Sunteți pe pagina 1din 365

1

DOUGLAS PRESTON
LINCOLN CHILD
RELICVARIUL
Traducere din limba englez i note Ana-Veronica Mircea
2
Lincoln Child dedic aceast carte fiicei sale, Veronica
Douglas Preston dedic aceast carte lui James Mortimer Cibbons, Jr., doctor n
medicin.
3
MULUMIRI
Autorii doresc s le mulumeasc urmtoarelor persoane, care au ajutat, n
nenumrate moduri, ca aceast carte s vad lumina tiparului: ob !leason,
Matt"e# $n%der, &enis 'ell%, $tep"en de las (eras, )im *us", +inda ,uinton,
Tom -spens"eid, &an .abino#itz, *aleb .abino#itz, 'aren +ovell, Mar/
!allag"er, ob 0incott, +ee $uc/no i !eorgette 1iligian2
Mulumirile noastre speciale se ndreapt ctre Tom &o"ert% i (arve%
'linger, 3r a cror ndrumare i e3ort susinut Relicvariul nu ar 3i e4istat2
+e mulumim, de asemenea, tuturor v5nztorilor din reelele de distribuie
Tor67orge, pentru munca susinut i pentru druirea lor2
&orim, totodat, s le mulumim tuturor cititorilor care ne-au susinut, 3ie
tele3on5ndu-ne n timpul interviurilor din emisiunile de radio i televiziune, 3ie
discut5nd cu noi n librrii, n timp ce semnam volumele aprute, 3ie trimi5ndu-
ne mesaje prin pot sau prin e-mail, 3ie, pur i simplu, citindu-ne crile i
bucur5ndu-se de aceast lectur2 -ntuziasmul pe care l-ai mani3estat 3a de
Relicva a 3ost 3ora din spatele acestei continuri2
&umneavoastr, tuturor 8 precum i acelora dintre dumneavoastr care au 3ost
omii, dei ar 3i trebuit menionai 8 v adresm mulumirile noastre pro3unde2
4
9Ascultm cele nerostite i privim cele nevzute2:
'a/uzo ;/a/ura 8 rta ceaiului
5
OASE VECHI
PARTEA NTI
.-+<*VA.<= >s2n2?: un altar sau o caset n care se e4pun obiecte, oase sau
rmie din trupul unui s35nt sau al unei zeiti2
6
1
$no# i test regulatorul de presiune, prob ambele supape i i plimb
m5inile de-a lungul supra3eei lucioase a costumului de neopren2 Totul era n
ordine, e4act ca la ultima veri3icare, 3cut cu aizeci de secunde mai nainte2
@ Anc cinci minute, spuse sergentul care coordona scu3undrile, reduc5nd la
jumtate viteza alupei2
@ !rozav, se auzi vocea sarcastic a lui 7ernandez, acoperind zgomotul
puternicului motor diesel2 1ur i simplu, grozav2
Bimeni altcineva nu scoase nici un cuv5nt2 $no# observase deja c
plvrgelile preau s se nc"eie c5nd ec"ipa se apropia de un sit2
Ai arunc oc"ii napoi, dincolo de pup, ctre spuma care acoperea apele
r5ului (arlem, 3orm5nd un triung"i maroniu n urma elicei2 An zona aceea, albia
era larg i undele se scurgeau molcom sub ceaa 3irav, cenuie, a dimineii de
august2 Ai ndrept privirea ctre rm, str5mb5ndu-se puin c5nd gluga de
cauciuc l ciupi de pielea g5tului2 locuri impozante de apartamente, cu 3erestrele
sparte2 7aade 3antomatice de depozite i de 3abrici2 =n teren de joac prsit2 Bu,
nu prsit cu desv5rire: un singur copil, legn5ndu-se agat de un cadru ruginit2
@ -i, sca3andrule, i se adres vocea lui 7ernandez2 Veri3ic dac i-ai pus
pamperii2
$no# se trase de e4tremitile m5nuilor i continu s se uite ctre rm2
@ =ltima dat c5nd am lansat un boboc ntr-o scu3undare ca asta, continu
cellalt, s-a scpat n costum2 (ristoase, ce mizerie2 +-am pus s stea pe cadrul
pupei c5t a inut drumul p5n la baz2 Ci asta se-nt5mpla l5ng <nsula +ibertii2 ;
nimica toat n comparaie cu *loaca2
@ Tac-i gura, 7ernandez, spuse sergentul, cu bl5ndee2
$no# continu s priveasc dincolo de pup2 *5nd renunase la statutul de
simplu poliist din BD1&
E
trans3er5ndu-se la $cuba
F
, 3cuse o mare greeal:
menionase c lucrase, o vreme, pe un vas care 3cea scu3undri n Marea lui
*ortez
G
2 A3lase prea t5rziu c mai muli membri ai ec"ipei $cuba 3useser
scu3undtori n marina comercial, ocup5ndu-se de ntinderea cablurilor i de
ntreinerea conductelor, sau lucraser pe plat3orme petroliere2 Acetia i tratau pe
sca3andrii de genul lui cu indulgen, ca pe nite mototoli nendem5natici, crora
le plcea apa limpede i nisipul curat2 Mai ales 7ernandez avea grij s-i aduc
mereu aminte de asta2
1
New York Police Department Departamentul Poliiei din New York.
2
Numele echipei de scaandri! identic cu cel al tehnicii de scuundare olosite!
"a#at$ pe olosirea tu"urilor cu aer comprimat.
3
%olul &aliornia.
'
Calupa se nclin puternic ctre tribord, n timp ce sergentul vira, apropiindu-
se de rm2 *5nd se apropiar de aglomerarea de cldiri n construcie de pe mal,
opri motorul2 =n mic tunel cu perei de crmid le apru n 3aa oc"ilor pe
neateptate, ntrerup5nd monotonia 3aadelor de beton cenuiu2 $ergentul ls
ambarcaiunea s-l strbat, ieind n semintunericul din partea cealalt2 $no#
realiz c din apa tulburat se nla un miros indescriptibil2 7r s-o vrea, oc"ii i
se umplur de lacrimi i i nbui un acces de tuse2 +a prov, 7ernandez privea
napoi, z5mbind cu subneles2 $ub costumul lui desc"eiat, $no# vzu un tricou
care purta motoul neo3icial al ec"ipei $cuba: 9Be scu3undm n ra"at i cutm
mortciuni:2 Bumai c, de data asta, nu era vorba de nite leuri, ci de un colet ce
coninea un calup masiv de "eroin, aruncat n noaptea precedent de pe podul de
cale 3erat (umboldt, n timpul unui sc"imb de 3ocuri cu poliia2
*analul ngust era mrginit, pe ambele laturi, de c5te un dig de beton2 An 3aa
lor, o alup a poliiei atepta, cu motorul oprit, sub podul de cale 3erat,
legn5ndu-se uor printre d5rele de umbr2 $no# vzu c la bord erau dou
persoane: pilotul i un brbat scund i ndesat, ntr-un costum prost croit, din sto3
sintetic2 Avea un nceput de c"elie i dintre buze i ieea un trabuc ptat de stropi
de ap2 Ai ridic mai bine pantalonii, scuip peste copastie i i salut ridic5nd o
m5n2
$ergentul ddu din cap ctre alup2
@ <a uitai-v cine-i acolo2
@ +ocotenentul &HAgosta, spuse unul dintre sca3andrii de la prov2 1robabil
c-i groas2
@ - groas de 3iecare dat c5nd e mpucat un poliist, zise sergentul2
;pri motorul, 3c5nd alupa s se roteasc ast3el nc5t cele dou ambarcaiuni
ajunser s pluteasc una alturi de cealalt2 &HAgosta se retrase cu un pas napoi,
ca s vorbeasc cu ec"ipa de sca3andri2 *5nd porni, alupa poliiei se ls pe o
coast din cauza greutii lui n micare i $no# putu s vad c apa aluneca pe
l5ng coc ls5nd n urm o depunere uleioas, de culoare verzuie2
@ Beaa, zise &HAgosta2
An ntunericul de sub pod, locotenentul cu obraji de obicei rumeni i privea
clipind precum o vieuitoare palid din caverne, care se 3erete de lumin2
@ V ascult, domnule, zise sergentul care coordona scu3undrile, prinz5ndu-
i un pro3undimetru de nc"eietura m5inii2 *are e problemaI
@ .aidul s-a terminat prost, rspunse &HAgosta2 $-a dovedit c tipul nu era
dec5t un comisionar2 A aruncat mar3a de pe pod2 Ai ridic oc"ii ctre construcia
suspendat deasupra capetelor lor2 1e urm a mpucat un poliist i i-a srit i lui
3undul n aer2 &ac reuim s gsim calupul, putem nc"ide cazul sta de ra"at2
$ergentul o3t2
@ &ac tipul a 3ost ucis, de ce ne-ai mai c"ematI
&HAgosta scutur din cap2
@ *e, vrei s lai acolo jos un calup de "eroin de ase sute de mii de dolariI
(
$no# i ridic oc"ii2 1rintre grinzile nnegrite ale podului se zreau 3aadele
p5rjolite ale cldirilor2 ; mie de 3erestre murdare se "olbau n jos, la r5ul pustiu2
Mare pcat, se g5ndi el, c acel comisionar a trebuit s arunce pac"etul n gol3ul
(umboldt, cunoscut i drept *loaca Ma4ima, prelu5nd numele celui mai
important canal colector din centrul .omei Antice2 < se mai spunea ast3el i din
cauza depunerilor de 3ecale, sedimente to4ice, animale moarte i substane
c"imice poluante adunate de-a lungul secolelor2 =n metrou "odorogi deasupra
capetelor lor, cutremur5ndu-se i scr5nind2 Calupa i trepid sub picioare, iar
supra3aa sc5nteietoare a apei v5scoase pru s se zg5l5ie uor, ca gelatina n
3ormare2
@ ;', biei, auzi vocea sergentului2 Be scu3undm2
$no# i 3cu de lucru cu costumul2 Ctia c e un sca3andru de m5na-nt5i2
*rescuse n 1ortsmout", locuind, practic, pe 3luviul 1iscataJua i, n decursul
anilor, salvase dou viei2 Mai t5rziu, n Marea lui *ortez, v5nase rec"ini, 3c5nd
scu3undri te"nice la ad5ncimi de peste aizeci de metri2 &ar, c"iar i aa st5nd
lucrurile, nu era nerbdtor s intre n ap2
*u toate c nu mai 3usese niciodat prin mprejurimi, la baz i auzise de
multe ori pe membrii ec"ipei vorbind despre *loac2 -ra cel mai cumplit dintre
toate locurile dezgusttoare n care trebuia s te scu3unzi n Be# Dor/K mai ru
dec5t gol3ul Art"ur sau (ell !ate, ba c"iar i dec5t canalul !o#anus2 Auzise c,
pe vremuri, pe acolo curgea un a3luent bogat al 3luviului (udson, care traversa
Man"attan-ul c"iar prin sudul $ugar (ill din (arlem2 &ar deeurile adunate
veacuri de-a r5ndul, cldirile comerciale i neglijena l trans3ormaser ntr-o 35ie
stttoare, neclintit, de noroiK o lad lic"id de gunoi, care ng"iea orice obiect
imaginabil2
$no# sttu la r5nd ca s i ia buteliile de o4igen din suportul de oel
ino4idabil, apoi se ndrept ctre pup, ridic5ndu-le pe umeri2 Anc nu se obinuise
cu str5nsoarea apstoare a costumului cu izolaie termic2 *u coada oc"iului, l
vzu pe sergent apropiindu-se2
@ -ti gataI se auzi vocea lui sczut, baritonal2
@ *red c da, domnule, rspunse $no#2 *e se aude cu lmpile de cascI
$ergentul se "olb el, 3r nici o e4presie2
@ *ldirile astea opresc toat lumina soarelui2 ; s avem nevoie de lmpi
dac vrem s vedem ceva, nuI
*ellalt r5nji2
@ B-ar ajuta la nimic2 Apa din *loac are o ad5ncime de vreo patru metri2
$ub ea se a3l trei metri, sau poate patru i jumtate, de nmol n suspensie2
<mediat ce l atingi cu labele de sca3andru se nal de parc ar e4ploda2 B-o s
putei vedea nimic dincolo de vizor2 Mai jos sunt nou metri de m5l2 *alupul
trebuie s 3ie ngropat prin el, pe undeva2 Acolo, jos, vezi cu m5inile2
$e uit la $no# c5ntrindu-l din oc"i i ezit o clip2
@ =ite ce e, i spuse, cu voce joas2 B-o s 3ie ca scu3undrile alea de
)
antrenament din (udson2 Te-am adus aici numai 3iindc *oone% i $c"ultz sunt
nc n spital2
-l ddu din cap2 7iecare dintre cei doi sca3andri contactase c5te o 3orm de
9blastos: 8 blastomicoz, o in3ecie 3ungic care ataca organele de dimensiuni
mari 8 cu o sptm5n nainte, n timp ce cutau un cadavru ciuruit de gloane
ntr-o limuzin de pe 3undul Bort" .iver2 *u toate c li se 3cea sptm5nal o
analiz obligatorie a s5ngelui pentru depistarea paraziilor, sntatea sca3andrilor
era ubrezit, an de an, de tot 3elul de boli ciudate2
@ - ;' dac stai deoparte de data asta, continu sergentul2 1oi s rm5i
aici, pe punte, s-mi dai o m5n de ajutor la cablurile de g"idare2
$no# i privi pe ceilali sca3andri n timp ce i 3i4au centurile cu greuti, i
nc"ideau toate 3ermoarele costumelor termoizolante i coborau par5mele peste
bord2 Ai aminti prima regul a ec"ipei $cuba: 9Toat lumea se scu3und:2 An timp
ce trecea cu repeziciune o 3r5ng"ie printr-o scoab, 7ernandez le arunc peste
umr o privire i un z5mbet atotcunosctor2
@ M scu3und, domnule, zise $no#2
$ergentul l privi 3i4 pre de o alt clip ndelungat2
@ Amintete-i antrenamentul de baz2 &ozeaz-i e3orturile2 *5nd ajung
prima dat n nmolul la, sca3andrii au tendina s-i in respiraia2 B-o 3ace, e
cea mai rapid cale ctre embolie2 Bu-i um3la prea tare costumul2 Ci, pentru
numele lui &umnezeu, nu da drumul 3r5ng"iei2 An m5l, uii ncotro s-o iei ca s
urci2 &ac scapi 3r5ng"ia, urmtorul cadavru pe care o s-l cutm o s 3ie al tu2
Ai art par5ma de g"idare a3lat cel mai aproape de pup2
@ Asta e a ta2
Ancetinindu-i ritmul respiraiei, $no# atept p5n c5nd i se puse casca pe
cap i i se ataar tuburile2 Apoi, dup o veri3icare 3inal, trecu peste bord2
*"iar i din adpostul cald i nbuitor al costumului str5mt, termoizolant,
apa prea stranieK v5scoas i siropoas, nu-i curgea pe l5ng urec"i i nu i se
nvolbura printre degete2 &eplasarea era un adevrat e3ort, de parc ar 3i notat
ntr-o cuv cu ulei2
$tr5nse mai tare 3r5ng"ia i i permise s se scu3unde la vreo doi metri sub
supra3a2 *"ila alupei, a3lat deasupra capului su, dispruse deja, ng"iit de
norul de particule in3ime care umplea lic"idul din jur2 Ai roti privirile prin lumina
slab, verzuie2 *"iar n 3aa oc"ilor, i zri m5na nmnuat, ncletat de
3r5ng"ie2 +a o distan ceva mai mare, i deslui cealalt m5n, ntins c5t era de
lung i sond5nd apa2 An spaiul dintre ele at5rnau o in3initate de 3ire de pra32 $ub
picioare nu vedea dec5t bezna2 Ctia c, n ntunecimea aceea, cu ase metri mai
jos, se ntindea pla3onul unei lumi total di3erite: tr5mul m5lului dens i cleios2
1entru prima oar n viaa lui, $no# realiz c5t de necesare i erau lumina
soarelui i apa curat ca s se simt n siguran2 *"iar i la cincizeci de metri
ad5ncime, apele Mrii lui *ortez erau limpezi, iar lumina lanternei ddea senzaia
de libertate i de spaiu2 $e ls s se a3unde cu nc vreo doi metri, strecur5ndu-i
1*
privirile prin ntunericul de dedesubt2
1e neateptate, vzu, sau avu impresia c vzuse, prin cureni slabi de la
e4tremitatea c5mpului su vizual, o cea dens ntinz5ndu-se sub elK o supra3a
ondulat, brzdat de vine2 -ra stratul de nmol2 $e scu3und ctre ea, simindu-i
nelinitea nnod5ndu-i-se n stomac2 $ergentul i spusese c oamenii i imaginau
adesea c vd tot 3elul de lucruri n apele v5scoase2 =neori era greu de spus ce era
real i ce nu2
1iciorul su atinse bizara supra3a plutitoare 8 trecu prin ea 8 i, n aceeai
clip, un nor tulbur apa, ntunec5ndu-i pe deplin vederea2 <ntr5nd pentru o clip
n panic, $no# str5nse pe b5jb5ite par5ma de g"idare2 !5ndul la z5mbetul plin
de subnelesuri de pe c"ipul lui 7ernandez l ajut s se calmeze i continu s
coboare2 7iecare micare st5rnea un nou v5rtej de lic"id ntunecat care i se
nvolbura n 3aa vizorului2 .ealiz c ncerca s l evite in5ndu-i instinctiv
rsu3larea i se strdui s respire prelung i regulat2 9*e porcrie, se g5ndi2 -
prima mea scu3undare adevrat alturi de ec"ip i sunt, practic, neajutorat2: $e
opri o clip, control5ndu-i respiraia i silind-o s reintre ntr-un ritm constant2
$e ls n josul par5mei cu c5te un metru o dat, evit5nd micrile inutile i
ncerc5nd s se rela4eze2 &escoperi, cu o oarecare surpriz, c era totuna dac i
inea oc"ii nc"ii sau desc"ii2 An minte i struia g5ndul la stratul gros de m5l
care atepta sub picioarele lui2 !biectele erau acolo, ncastrate, aidoma insectelor
din c"i"limbarL
< se pru, dintr-odat, c atinsese 3undul cu picioarele2 &ar nu semna cu nici
un 3und de mare pe care l mai simise vreodat sub tlpi2 1rea s se
descompunK ceda sub greutatea lui, opun5nd rezistena dezgusttoare a unei
supra3ee elastice i ridic5ndu-i-se pe nesimite p5n la glezne, apoi p5n la
genunc"i, apoi p5n la piept, de parc s-ar 3i a3undat n nite nisipuri mictoare2
1este o clip i ajunsese deasupra capului, el era dedesubt i continua s coboare,
acum mai ncet, nvluit deplin n m5lul pe care nu-l vedea, dar pe care l simea
aps5ndu-i din toate prile costumul de neopren2 Ai auzea propria e4piraie n
timp ce bulele de aer i croiau drumul ctre supra3aK nu cu iueala cu care era
obinuit, ci rostogolindu-se ncet, bolborosind2 1e msur ce cobora, m5lul prea
s opun tot mai mult rezisten2 *5t de mult trebuia s se mai a3unde n mizeria
aiaI
Ai legna m5na liber ncoace i ncolo, aa cum 3usese nvat, rscolind
nmolul2 &dea peste tot 3elul de lucruri2 7iind n bezn i av5nd mnui groase, i
era greu s spun ce anume erau: crengi, vilbroc"ene, grmezi periculoase de
s5rm nc5lcit, deeuri adunate secole de-a r5ndul, captive n cimitirul de m5l2
Anc trei metri, dup care avea s se ntoarc la supra3a2 1e urm, nici mcar
nemernicul de 7ernandez n-ar mai 3i avut de ce s z5mbeasc cu subneles2
raul pe care l legna i se lovi de ceva, pe neateptate2 *5nd trase de ceea ce
i ieise n cale, obiectul pluti ctre el cu ncetineal, opun5nd o rezisten care
ddea de neles c nu avea o greutate neglijabil2 $no# i n3ur par5ma de
11
g"idare n jurul cotului drept, apoi l pipi2 1utea 3i orice, cu e4cepia unui calup
de "eroin2 Ai ddu drumul, propuls5ndu-se ca s se ndeprteze2
;biectul se rsuci n v5rtejul lipicios 3ormat de labele de sca3andru i l lovi n
ntuneric, peste vizor, desprinz5ndu-i, pentru o clip, regulatorul2 &up ce i
recpt ec"ilibrul, $no# ncepu s-i plimbe m5na de-a lungul obiectului,
cut5nd ceva de care s-l apuce s-l mping ntr-o parte2
Avu impresia c ptrundea ntr-o nc5lceal2 1oate c era o creang mare2
&ar, pe alocuri, prea ine4plicabil de moale2 5jb5i de-a lungul ei, simind
supra3ee moi, proeminene rotunjite, protuberane 3le4ibile2 Apoi, ntr-o
str3ulgerare, nelese c pipia un os2 Bu unul singur, ci mai multe, unite prin
tendoane rezistente i 3le4ibile2 -rau rmiele pe jumtate reduse la sc"elet ale
unui animal, poate ale unui calK dar, pe msur ce continua s le pipie, i ddu
seama c nu puteau 3i dec5t ale unui om2
=n sc"elet uman2 $e strdui din nou s-i domoleasc respiraia, s-i lase
mintea s judece cu luciditate2 unul sim i deprinderile cptate la antrenament
i spuneau c nu-l putea lsa acolo2 Trebuia s-l duc sus2
$e apuc s trag par5ma de g"idare prin articulaia oldului, n3ur5nd-o
apoi n jurul oaselor lungi at5t de bine c5t o putea 3ace n m5lul gros2 Ai nc"ipuia
c pe oase mai erau nc destul de multe cartilaje pentru ca sc"eletul s nu se
dezmembreze n drum spre supra3a2 $no# nu mai ncercase niciodat s 3ac un
nod cu degetele nmnuate i a3l5ndu-se ntr-un m5l negru ca smoala2 -ra ceva
despre care sergentul nu pomenise n timpul antrenamentului de baz2
Bu gsise "eroina2 &ar i sta era un noroc neateptat: dduse peste ceva
important2 1oate c era vorba de o crim nerezolvat2 Musculosul de 7ernandez
avea s turbeze de ciud2
*u toate acestea, ntr-un 3el, $no# nu simea nici un 3el de nc5ntare2 Tot ce-
i dorea era s ias dracului mai repede din nmolul la2
.su3la precipitat, g535ind, i nu se mai strduia s-i controleze respiraia2
*ostumul era rece, dar, n momentul acela, nu se putea opri s-l um3le2 7r5ng"ia
alunec, aa c mai 3cu nc o ncercare, in5nd sc"eletul aproape de el, n nmol,
ca s 3ie sigur c nu avea s-l piard2 $e g5ndi iari i iari la metrii de m5l de
deasupra capului su, la v5rtejul de noroi de deasupra m5lului, la apa v5scoas
prin care razele soarelui nu ptrundeau niciodatL
7r5ng"ia se nnod, n s35rit, iar el suspin n g5nd, a mulumire2 =rma s se
asigure c era bine legat, dup care trebuia s smuceasc de trei ori de par5m,
d5nd de tire c gsise ceva2 1e urm avea s urce, in5ndu-se de ea, ieind din
oroarea aceea ntunecat, ajung5nd pe alup i apoi pe uscat, i poate c avea s
3ac un du de nouzeci de minute, s se mbete i s se g5ndeasc cum s-i
recapete vec"ea slujb2 &e nceperea sezonului de scu3undri nu-l mai desprea
dec5t o lun2 Veri3ic 3r5ng"ia, simind c era bine n3urat n jurul oaselor mai
lungi ale cadavrului2 M5inile lui urcar, veri3ic5nd coastele, sternul, n3ur5nd o
poriune mai mare a 3r5ng"iei n jurul oaselor i asigur5ndu-se c era bine str5ns,
12
ast3el nc5t s nu alunece c5nd avea s 3ie tras la supra3a2 *ontinu s-i plimbe
degetele tot mai sus, numai pentru a descoperi c ira spinrii se termina
ptrunz5nd n mizeria ntunecat2
Bici urm de cap2 Ai retrase instinctiv m5na, dup care realiz, ntr-o
rbu3nire de panic, c dduse drumul par5mei de g"idare2 Ai roti braele precum
o moar de v5nt i se izbi de ceva: era sc"eletul2 $e ag de el cu disperare,
aproape mbri5ndu-l, respir5nd uurat2 $e grbi s-i coboare m5inile n
cutarea 3r5ng"iei, in5ndu-se str5ns de oasele lungi pe care le pipia i
strduindu-se s-i aminteasc de unde o legase2
1ar5ma nu era acolo2 $e des3cuseI Bu, ar 3i 3ost imposibil2 Ancerc s mite
sc"eletul, s-l rsuceasc n cutarea 3r5ng"iei, i simi, pe neateptate, c 3urtunul
de aer i se agase de ceva2 $ri brusc napoi, se dezorienta iari i simi c
nc"iztoarea mtii i se slbea2 $ub ea ncepea s se in3iltreze ceva cald i
v5scos2 Ancerc s-l ndeprteze scutur5nd din cap i simi mai nt5i c masca i
era smuls, apoi un val de m5l care i umplea oc"ii, i invada nrile, i ptrundea
n urec"ea st5ng2 .ealiz, cu o groaz cresc5nd, c se nc5lcise n mbriarea
macabr a unui al doilea sc"elet2 Ci urm panica, oarb, dement, ptrunztoare2
*
&e pe puntea alupei poliiei, locotenentul &HAgosta privea curios, dar cu
detaare, cum era tras la supra3a sca3andrul novice2 1rivelitea era remarcabil:
omul se zbtea, bolborosea sco5nd ipete pe jumtate nbuite de m5l, iar din
costum i se scurgeau iroaie galben-maronii, ls5nd pete ciocolatii pe supra3aa
apei2 1robabil c, la un moment dat, scpase par5maK era norocos, e4trem de
norocos, 3iindc i regsise drumul napoi, ctre supra3a2 &HAgosta atept,
rbdtor, n timp ce sca3andrul isterizat era adus la bord, scos din costum, splat i
calmat2 Al privi vom5nd peste bord 8 nu pe punte, observ aprobator locotenentul2
!sise un sc"elet2 &e 3apt, dup toate aparenele, dou2 ineneles c nu pentru
asta 3usese trimis, dar nu era ru, mai ales pentru un nceptor2 Avea s-i scrie
bietului om o recomandare2 1robabil c putiul n-avea s peasc nimic, dac nu
in"alase vreuna dintre mizeriile care i se lipiser de nri i de buze2 <ar dac asta
se nt5mplaseL ei bine, triau nite vremuri n care antibioticele 3ceau adevrate
minuni2
*5nd ajunse deasupra supra3eei nvolburate a apei, primul sc"elet mai era
nc plin de m5l2 =n sca3andru l trase alturi de alupa lui &HAgosta, l n3ur
ntr-un nvod i l urc pe punte2 7u ridicat peste copastie, "5riind i ls5nd n
urm d5re de ap, i alunec pe o prelat ntins la picioarele poliistului, o
captur sinistr2
@ <suse, ai 3i putut s-l clteti puin, spuse &HAgosta, trg5ndu-se napoi
c5nd simi mirosul de amoniac2
;dat ajuns la supra3a, sc"eletul intra sub jurisdicia lui, iar el i dorea cu
ardoare s-l 3i putut trimite pur i simplu napoi, n locul de unde apruse2
13
;bservase c acolo unde ar 3i trebuit s 3ie cp5na nu era nimic2
@ $-l spl cu 3urtunul, domnuleI ntreb sca3andrul, ntinz5ndu-se ctre
pomp2
@ $pal-te tu mai nt5i2
;mul avea o n3iare carag"ioas, cu un prezervativ rupt lipit de t5mpl i
cu noroiul iroindu-i pe picioare2 &oi sca3andri se urcar la bord i prinser s
ridice cu grij o alt par5m, n timp ce un al treilea aducea la supra3a cellalt
sc"elet, in5ndu-l deasupra apei cu m5na liber2 *5nd ateriz pe punte i toat
lumea vzu c era tot 3r cap, se ls o linite n3iortoare2 &HAgosta arunc o
privire grbit asupra imensei buci de "eroin, de asemenea recuperate i a3late
n siguran, ntr-un sac sigilat de cauciuc2 *alupul ncepuse, dintr-odat, s
prezinte mult mai puin interes2
Trase din trabuc cu g5ndul dus, mtur5nd *loaca cu privirea2 ;c"ii i se oprir
asupra vec"ii guri de evacuare a canalului 0est $ide +ateral2 *5teva stalactite
at5rnau de pla3on, aidoma unor dini mruni2 0est $ide +ateral era unul dintre
cele mai mari canale colectoare din ora, deservind, practic, ntregul =pper 0est
$ide2 &e 3iecare dat c5nd n Man"attan cdea o ploaie puternic, ntreaga
capacitate a uzinei de epurare a apelor reziduale de pe cursul in3erior al 3luviului
(udson era depit i erau deversai mii de litri de ap neepurat din canalul
colector2 &irect n *loac2
Arunc c"itocul trabucului peste bord2
@ iei, o s v mai scu3undai o dat, spuse, e4pir5nd zgomotos2 Vreau
estele alea2
14
2
+ouie 1adels/%, medic legist asistent al oraului Be# Dor/, i auzi maele
c"iorind i se uit la ceas2 -ra, literalmente, mort de 3oame2 Vreme de trei zile,
nu avusese parte dec5t de nite cocteiluri cu lapte, $limcurve, iar acum sosise
momentul n care i ngduia un pr5nz adevrat2 1ui 3ript de la 1ope%eHs2 Ai
plimb m5na pe deasupra p5ntecului voluminos, studiindu-l i aps5ndu-l,
g5ndindu-se c era posibil s se mai 3i micorat2 &a, era sigur c se micorase2
Trase o duc din cea de-a cincea ceac cu ca3ea i arunc o privire la
raportul aternut pe "5rtie2 A" 8 n s35rit, ceva interesant2 Bu doar un alt deces
prin mpucare, prin njung"iere sau din cauza unei supradoze de stupe3iante2
=ile de ino4 din captul slii de autopsie zv5cnir n lturi i in3irmiera
$"eila .occo mpinse nuntru un cadavru maroniu, ntinz5ndu-l apoi pe o targ
cu rotile2 1adels/i se uit ntr-acolo, i ntoarse oc"ii n alt parte, apoi i-i
reainti n aceeai direcie2 *adavru nu era cuv5ntul potrivit, "otr el2 ;biectul de
pe targ era ceva mai mult dec5t un sc"elet, acoperit cu zdrene de carne2 $tr5mb
din nas2
.occo aez targa sub blocul de lumini i se apuc s-i ataeze tubul de
evacuare2
@ Bu te osteni, spuse 1adels/%2
$ingurul lic"id care trebuia evacuat era cel din ceaca lui de ca3ea2 +u o
ng"iitur zdravn, goli restul n coul de gunoi, veri3ic etic"eta cadavrului
compar5nd-o cu re3eratul, pe care l viz, apoi i puse o perec"e de m5nui verzi
de cauciuc2
@ *e mi-ai adus de data asta, $"eilaI ntreb el2 =n om de 1iltdo#n
M
I
.occo ncrunt din spr5ncene i regl lmpile de deasupra trgii2
@ Nsta trebuie s 3i 3ost ngropat acum cel puin dou sute de ani2 Ci nc
ngropat n ra"at, dup cum miroase2 1oate c-i 3araonul .a"atan/"amon n
persoan2
.occo str5nse din buze i rmase n ateptare n timp ce el r5dea n "o"ote2
*5nd termin, i ntinse n tcere un clipboard2
1edels/% i plimb oc"ii pe 3oaia de "5rtie, d5nd din buze n timp ce citea
r5ndurile dactilogra3iate2 $e ndrept brusc de spate2
@ $cos din gol3ul (umboldt, murmur2 &umnezeule atotputernicO $e uit la
distribuitorul automat de mnui de alturi, ntreb5ndu-se dac s-i mai pun
nc o perec"e, dar se "otr s n-o 3ac2
@ (mm2 &ecapitat, capul nc nu a 3ost descoperitL nici un rest de "aine,
dar gsit cu o curea metalic n jurul taliei2
Arunc o privire grbit asupra cadavrului i remarc punga agat de targ2
@ $ aruncm o privire, spuse, desprinz5nd-o2
4
&raniu m$sluit! alc$tuit dintr+un amestec de oase de om ,i de maimu$.
15
Anuntru era o curea subire de aur cu o cataram =33izi, mpodobit cu un
topaz2 Ctia c trecuse deja prin laborator, dar, cu toate astea, nu-i era permis s o
ating2 ;bserv c avea un numr pe plcua din spate2
@ $cump, spuse, art5nd cureaua cu o micare a capului2 1oate c e o
3emeie din 1iltdo#n2 $au un travestit2
.5se iari n "o"ote2 .occo se ncrunt2
@ *e-ar 3i s dm dovad de ceva mai mult respect 3a de mori, doctore
1adels/%I
@ &esigur, desigur2
Ag clipboard-ul de un c5rlig i regl poziia micro3onului at5rnat deasupra
trgii2
@ $"eila, drag, n-ai vrea s desc"izi caseto3onulI
An timp ce aparatul pornea cu un pocnet, ncepu s vorbeasc repede, pe un
ton pro3esional2
@ $unt doctorul +ouis 1adels/%2 1e data de F august, la ora EF2PQ
postmeridian2 $unt asistat de $"eila .occo i ncepem e4aminarea 8 arunc o
privire asupra etic"etei 8 Bumrului A-EMGP2 Avem un cadavru 3r cap,
realmente sc"eletizat 8 $"eila, vrei s-l ndrepiI 8 probabil lung de un metru
patruzeci i cinci2 Adugai craniul care lipsete i vei ajunge probabil la o
persoan nalt de un metru aizeci i opt p5n la un metru aptezeci2 $
identi3icm se4ul sc"eletului2 *entura pelvian are dimensiuni reduse2 &a, e de tip
3emininK avem de-a 3ace cu o 3emeie2 Vertebra lombar nu are nici o creast, deci
v5rsta e de sub patruzeci de ani2 - greu de spus c5t timp a stat sub ap2 Are un
miros aparte, de, , canal2 ;asele sunt de culoare maro ctre portocaliu i par s
3i stat n m5l 3oarte mult vreme2 1e de alt parte, e4ist su3iciente esuturi de
legtur pentru a menine unitatea sc"eletului i articulaiile mediale i laterale ale
3emurului sunt nconjurate e4tremiti zdrenuite de esut muscular, mai multe
3iind prinse de osul sacru i de cel co4al2 -4ist material su3icient pentru
identi3icarea grupei de s5nge i a A&B-ului2 7oar3ec, te rog2
Tie o bucat de esut i o puse ntr-o pungu de plastic2
@ $"eila, poi s rsuceti pelvisul, ca s stea pe-o parteI Acum, ia s
vedemL $c"eletul mai este nc destul de bine articulat, cu e4cepia, bineneles,
a craniului lips2 $e pare c lipsete i a4isulL au rmas ase vertebre cervicaleL
lipsesc cele dou coaste libere i ntregul picior st5ng2
*ontinu s descrie sc"eletul2 An cele din urm, se ndeprt de micro3on2
@ $"eila, 3oar3eca de oase, te rog2
.occo i ntinse un instrument micu, de care se 3olosi ca s separe "umerusul
de cubitus2
@ &esprinztor de periost2
1trunse n interiorul vertebrei, ndeprt5nd c5teva mostre de esut conjunctiv,
pe care le tie de pe os2 1e urm i puse o perec"e de oc"elari de plastic, pe care
i avea la ndem5n2
16
@ 7ierstru, te rog2
Asistenta i nm5n un mic 3ierstru i el l porni, atept5nd o clip, p5n ce
turometrul indic valoarea corect2 *5nd lama de diamant atinse osul, mica
ncpere se umplu de un b5z5it acut, precum al unui 5nar n3uriat2 An aer se
nl, pe neateptate, mirosul de pra3 de oase, de canal, de mduv intrat n
putre3acie i de moarte2
1adels/% lu mostre din mai multe locuri, iar .occo le sigil n pungi2
@ Vreau ca toate probele s 3ie 3otogra3iate cu microscopul electronic i cu
cel stereoscopic, spuse doctorul, ndeprt5ndu-se de targ i oprind caseto3onul2
.occo i not cerinele pe pungile Riploc de plastic cu mar/er negru, gros2
$e auzi o btaie n u2 $"eila se duse s desc"id, iei pentru o clip, apoi i
strecur capul napoi, nuntru2
@ Au 3cut o identi3icare provizorie, dup curea, doctore, spuse ea2 - 1amela
0is"er2
@ 1amela 0is"er, tipa din nalta societateI ntreb 1adels/%, sco5ndu-i
oc"elarii i 3c5nd un pas napoi2 $3inte $isoeO
@ Ci mai e nc un sc"elet, continu asistenta2 !sit n acelai loc2
1adels/% se dusese l5ng o c"iuvet ad5nc, metalic, pregtindu-se s-i
scoat m5nuile i s se spele2
@ Anc unulI ntreb, iritat2 &e ce naiba nu l-au adus odat cu primulI +e-a
3i e4aminat n paralel2
$e uit la ceas: era deja unu i un s3ert2 7ir-ar s 3ie, asta nsemna c nu avea
cum s ia pr5nzul nainte de ora trei2 -ra leinat de 3oame2 =ile se desc"iser i
cel de-al doilea sc"elet 3u adus sub blocul de lumini2 1adels/% redesc"ise
caseto3onul i i mai turn nc o ceac de ca3ea n timp ce asistenta 3cea
pregtirile2
@ Bici sta n-are cap, spuse ea2
@ !lumeti, nu-i aaI ripost doctorul2
7cu un pas ntr-acolo, se uit la sc"elet, apoi nlemni cu ceaca de ca3ea la
buze2
@ *e naiLI
+s ceaca n jos i rmase cu oc"ii "olbai i cu gura desc"is2 Apoi o puse
deoparte, se apropie n grab de targ i se aplec asupra sc"eletului, plimb5ndu-
i cu delicatee v5r3urile degetelor nmnuate pe deasupra uneia dintre coaste2
@ &octore 1adels/%I 3cu .occo2
-l se ndrept de spate, se duse la caseto3on i l nc"ise cu o micare brusc2
@ Acoper-l i c"eam-l pe doctorul rambell2 Ci nu su3la nici un cuvinel
despre sta 8 ddu din cap, art5nd ctre sc"elet 8 nimnui2
-a ovi, uit5ndu-se nedumerit la sc"elet, cu oc"ii "olb5ndu-i-se din ce n ce
mai mult2
@ $"eila drag, 3-o acum.
1'
3
Tele3onul ncepu s sune pe neateptate, spulber5nd linitea din micul birou
din muzeu2 Margo !reen, al crei c"ip era la numai c5iva centimetri de monitor,
se ls pe sptarul scaunului cu un sentiment de vinovie, iar o uvi a prului
scurt, castaniu, i czu n oc"i2
Tele3onul sun din nou i ea 3cu o micare ca s rspund, dar se opri,
ezit5nd2 7r ndoial c era unul dintre specialitii de la procesarea datelor, care
suna s se pl5ng de timpul de procesare prea mare utilizat de programul ei de
regresie cladistic, pentru clasi3icarea 3ilogenetic2 $e ls din nou pe sptar,
atept5nd ca sunetul s nceteze, simind o durere plcut n muc"ii spatelui i ai
picioarelor dup e4erciiile 3izice din noaptea precedent2 +u 3le4orul de pe birou
i ncepu s-l str5ng n m5n, e4erciiu care i era at5t de 3amiliar nc5t micarea
devenise aproape instinctiv2 Anc cinci minute, dup care programul ei urma s
ajung la 3inal2 1e urm n-aveau dec5t s se pl5ng c5t le po3tea inima2
*unotea noua strategie de reducere a costurilor, care impunea ca, pentru
toate programele ce necesitau timp de calcul mare, s se solicite o aprobare2 &ar
asta ar 3i nsemnat s nu-l poat rula dec5t dup un potop de e-mailuri2 <ar ea avea
nevoie urgent de rezultate2
Anainte de a accepta postul de asistent de custode la Muzeul de <storie
Batural din Be# Dor/, 3usese asistent universitar la *olumbia, unde cel puin nu
te a3li tot timpul n mijlocul unei noi runde de reducere a bugetului2 Ci, n zilele
acelea, cu c5t muzeul se a3unda mai mult n ncurcturi 3inanciare, cu at5t prea s
se bazeze mai mult nu pe 3onduri, ci pe e4poziii2 Margo remarcase deja
pregtirile timpurii pentru e4poziia bomb din anul urmtor, intitulat Plgile
secolului dou"eci #i unu.
Ai ridic oc"ii ctre ecran, veri3ic5nd des3urarea programului ei de regresie,
apoi ls jos 3le4orul i i ntinse m5na ctre geant, de unde scoase $e% &or'
Post. Post i ceaca de ca3ea 'ilimanjaro deveniser ritualul ei de diminea, din
3iecare zi a sptm5nii2 $tilul caustic al ziaritilor de la Post avea ceva
revigorator, similar cu atitudinea lui 7at o% din Documentele (ostume ale
Clubului Pic'%ic'. 1e l5ng asta, tia c ar 3i dat de dracu dac vec"iul ei prieten
ill $mit"bac/ ar 3i prins de veste c scpase mcar un singur articol din cronica
crimelor care i purta semntura2
Ai ntinse ziarul de scandal pe genunc"i i r5nji 3r s vrea la vederea titlului
de pe prima pagin2 -ra n stilul Post clasic, scris cu litere enorme i srind n
oc"i, 3iindc ocupa trei s3erturi din prima pagin:
*A&AV.=+ &<B *ABA+
<&-BT<7<*AT &.-1T &<$1N.=TA &-
1(
Ai cobor privirea asupra primului paragra32 Bu se ndoia c avea de-a 3ace cu
opera lui $mit"bac/2 9Al doilea articol aprut pe prima pagin n luna asta:, i
spuseK ca urmare, probabil c $mit"bac/ era ano i 3erc"e, 3iind o companie
mult mai di3icil dec5t de obicei2
7runzri articolul n grab2 -ra n stilul lui tipic: senzaional i macabru,
amnuntele n3iortoare 3iind scoase n eviden cu o luare-aminte plin de
nc5ntare2 An primele paragra3e rezuma, n grab, 3apte binecunoscute tuturor
ne#%or/ezilor2 1amela 0is"er, 93rumoasa de bani gata:, celebr graie c"e3urilor
ei maraton din miez de noapte, dispruse cu dou luni n urm dintr-un club de
subsol din *entral 1ar/ $out"2 &e atunci, a3iele reproduc5nd 9c"ipul ei cu dini
de un alb orbitor etalai ntr-un sur5s, oc"i albatri pierdui n gol i pr de un
blond e4travagant: 3useser lipite la 3iecare col de strad, ncep5nd de pe QSt"
$treet i p5n pe TUt" $treet2 *5nd strbtea pe jos drumul p5n la muzeu, venind
dinspre apartamentul ei de pe 0est -nd Avenue, Margo vzuse adesea 3otocopiile
color care o n3iau pe 0is"er2
Acum, anuna articolul, ntr-un stil incitant, rmiele descoperite n ziua
precedent 8 9ngropate n apele reziduale: din gol3ul (umboldt i 9prinse n
mbriarea osoas: a unui alt sc"elet 8 3useser identi3icate ca aparin5ndu-i
1amelei 0is"er2 <dentitatea celui de-al doilea sc"elet nu 3usese descoperit2
Articolul era nsoit de 3otogra3ia iubitului 1amelei, t5nrul Viscount Adair, st5nd
pe bordur, n 3aa barului 1lat%pus, cu capul n m5ini, la c5teva minute dup ce
primise vestea morii ei oribile2 ineneles c poliia 9trecuse la aciuni "otr5te:2
$mit"bac/ nc"eia citind spusele mai multor oameni-de-pe-strad, de tipul 9$per-
c-nemernicul-care-a-3cut-asta-o-s-3ie-prjit-pe-scaunul-electric:2
+s ziarul jos, cu g5ndul la c"ipul grunos al 1amelei, care privea lumea de
pe nenumratele postere2 Ar 3i meritat o soart mai bun dec5t s ajung povestea
de senzaie din Be# Dor/ n vara aceea2
$unetul strident al tele3onului i ntrerupse din nou g5ndurile2 Arunc o privire
spre monitor i constat, cu nc5ntare, c programul se nc"eiase, n s35rit2 9A
putea, oricum, s rspund:, cugetK tot trebuia s asculte o prelegere, mai cur5nd
sau mai t5rziu2
@ Aici Margo !reen, spuse ea2
@ &octor !reenI veni rspunsul2 -ra i timpul2
Accentul grosolan din ,ueens i era oarecum 3amiliar, precum un vis dat de
mult vreme uitrii2 Morocnos, autoritar2 Margo i cercet amintirile n cutarea
c"ipului cruia i aparinea vocea de la cellalt capt al 3irului2
@ ) tot ce v (utem s(une este c n cldire a fost desco(erit un cadavru, n
m(re*urri (e care le investigm chiar acum)
$urprins, se ls pe sptarul scaunului2
@ +ocotenentul &HAgostaI ntreb ea2
@ Avem nevoie de dumneata n +aboratorul de Antropologie )udiciar, spuse
&HAgosta2 *"iar n clipa asta, te rog2
1)
@ 1ot s ntrebLI
@ Bu, nu poi2 Ami pare ru2 <ndi3erent ce 3aci acum, las-o balt i vino la
parter2
+egtura se ntrerupse cu un pcnit strident2
Margo i ndeprt receptorul de urec"e, privindu-l de parc ar 3i ateptat o
e4plicaie suplimentar2 1e urm i desc"ise geanta i puse ziarul la loc 8 ocazie
cu care i acoperi cu grij micul pistol semiautomat 8 mpinse scaunul,
ndeprt5ndu-l de computer, i iei n grab din birou2
2*
4
1limb5ndu-se tacticos i nonalant, ill $mit"bac/ trecu pe l5ng 3aada
ampl a cldirii de pe *entral 1ar/ $out", o construcie maiestuoas, din crmid
i calcar sculptat, ridicat de 3irma Me/im, Mead i 0"ite2 $ub copertina cu
ornamente aurite care se ntindea ctre bordur stteau doi paznici2 An "olul lu4os,
observ diveri ali membri ai personalului de serviciu2 -ra unul dintre acele
blocuri de apartamente de la intrarea parcului dotat cu un personal ridicol de
numeros, e4act aa cum se temuse2 Al atepta o con3runtare dur2 7oarte dur2
&du colul, intr5nd pe $i4 Avenue, i se opri, ntreb5ndu-se cum era mai
bine s procedeze2 Ai pipi buzunarul e4terior al "ainei, localiz5nd butonul de
nregistrare al reporto3onului2 Al putea desc"ide 3r probleme, la momentul
potrivit2 Ai privi imaginea re3lectat printre nenumraii panto3i italieneti din
vitrina unui magazin de alturi: era tipul desv5rit al unui pierde-var cu bani,
sau se a3la at5t de aproape pe c5t i-o permitea garderoba2 .espir ad5nc i se
ntoarse pind, sigur de sine, ctre copertina de culoare crem2 *el mai apropiat
dintre paznicii n uni3orm l 3i4 cu o privire imperturbabil, in5ndu-i m5na
nmnuat pe imensul m5ner de alam al uii2
@ Am venit la doamna 0is"er, spuse $mit"bac/2
@ Bumele, v rogI ntreb omul, cu voce monoton2
@ $unt un prieten al 1amelei2
@ Ami pare ru, spuse cellalt, 3r s se clinteasc, dar doamna 0is"er nu
primete nici o vizit2
$mit"bac/ 3cu un raionament rapid2 Anainte de a-i spune asta, paznicul l
ntrebase cine era2 *eea ce nsemna c doamna 0is"er atepta pe cineva2
@ &ac trebuie neaprat s-o tii, e vorba de nt5lnirea din aceast diminea,
zise el2 M tem c a avut loc o sc"imbare2 $untei amabil s-o sunai n numele
meuI
1aznicul ezit o clip, apoi i desc"ise ua i l conduse de-a lungul "olului
pardosit cu marmur strlucitoare2 Riaristul privi n jur2 1ortarul, un brbat 3oarte
btr5n i 3oarte slab, se a3la n spatele unei construcii din bronz care aducea mai
mult a 3ortrea dec5t a g"ieu de recepie2 An 3undul "olului era un gardian
aezat la o mas n stil +udovic al VV<-lea2 Alturi de el sttea un li3tier, cu
picioarele uor deprtate i cu m5inile ncruciate pe curea2
@ &omnul o caut pe doamna 0is"er, i spuse paznicul portarului2
Acesta l privi din nlimea cazematei lui de marmur2
@ &aI
$mit"bac/ respir ad5nc2 Mcar reuise s ptrund p5n n "ol2
@ An legtur cu nt5lnirea stabilit2 A avut loc o sc"imbare2
1ortarul 3cu o pauz, timp n care oc"ii si dui n 3undul capului studiar
panto3ii lui $mit"bac/, urc5nd apoi ctre "aina lui sport i e4amin5ndu-i
21
tunsoarea2 Riaristul atept, enerv5ndu-se n tcere din cauza inspeciei i sper5nd
c reuise s preia n3iarea unui t5nr dintr-o 3amilie nstrit2
@ *ine s anun c o cautI scr5ni portarul2
@ =n prieten al 3amiliei2
tr5nul rmase n e4pectativ, 3i45ndu-l cu privirea2
@ ill $mit"bac/, se grbi el s adauge2
-ra sigur c doamna 0is"er nu citea $e% &or' Post.
1ortarul i cobor privirea ctre ceva a3lat n 3aa lui2
@ *e e cu nt5lnirea de la ora unsprezeceI ntreb2
@ M-au trimis pe mine n sc"imb, rspunse $mit"bac/, dintr-odat nc5ntat
3iindc nu era dec5t zece i treizeci i dou de minute2
1ortarul se rsuci pe clc5ie i dispru ntr-un mic birou2 .eveni peste aizeci
de secunde2
@ V rog s 3olosii tele3onul de interior de pe masa de l5ng dumneavoastr,
spuse2
$mit"bac/ i duse receptorul la urec"e2
@ *umI !eorge a anulat nt5lnireaI spuse o voce subire, rece, preioas2
@ &oamn 0is"er, a putea urca ca s v vorbesc despre 1amelaI
=rm un moment de tcere2
@ *ine e acoloI ntreb vocea2
@ ill $mit"bac/2
; alt tcere, de data asta mai lung2
@ Am ceva 3oarte important, continu ziaristul, nite in3ormaii despre
moartea 3iicei dumneavoastr, pe care sunt sigur c poliia nu vi le-a adus la
cunotin2 $unt sigur c vrei s a3laiL
Vocea l ntrerupse:
@ &a, da, nu m-ndoiesc2
@ AteptaiL 3cu $mit"bac/, cu g5ndurile alerg5ndu-i iari2
; alt tcere2
@ &oamn 0is"erI
Auzi un pcnit2 7emeia nc"isese2
-i, i spuse $mit"bac/, 3cuse tot ce-i sttea n puteri2 Ar mai 3i putut i s
atepte a3ar, pe o banc din parcul de vizavi, cu sperana c ea avea s ias mai
t5rziu, n cursul zilei2 &ar, c"iar n timp ce se g5ndea la asta, tia c doamna
0is"er nu avea s-i prseasc 3ortreaa elegant n viitorul apropiat2
Tele3onul de l5ng cotul portarului sun2 &oamna 0is"er, 3r ndoial2 *a s
evite s 3ie dat pe u a3ar, $mit"bac/ se rsuci pe clc5ie i se ndrept grbit
ctre ieire2
@ &omnule $mit"bac/O strig portarul, cu voce puternic2
$e ntoarse2 Asta era partea pe care o detesta2
1ortarul i adres o privire lipsit de e4presie, in5nd receptorul la urec"e2
@ +i3tul e acolo2
22
@ +i3tulI ntreb el2
*ellalt ddu din cap2
@ -tajul optsprezece2
+i3tierul desc"ise mai nt5i uile cabinei de alam, apoi pe cele masive, de
stejar, depun5ndu-l pe $mit"bac/ direct ntr-un "ol plin p5n la re3uz cu
aranjamente 3lorale2 ; mas lateral era inundat de cri potale cu mesaje de
condoleane, printre care se a3la i teancul celor abia sosite i nc nedes3cute2
=ile de sticl din captul opus al ncperii tcute erau ntredesc"ise2 $mit"bac/
se ndrept ncet ntr-acolo2
&e partea cealalt a uilor se a3la un salon imens2 1e covorul gros erau
plasate, sub ung"iuri riguros simetrice, canapele n stil -mpire i ezlonguri2 1e
peretele opus erau o serie de 3erestre nalte2 $mit"bac/ tia c, odat desc"ise,
o3ereau o privelite spectaculoas a *entral 1ar/2 &ar, n momentul acela, erau
bine nc"ise i cu jaluzelele trase, cu3und5nd ncperea aranjat cu gust ntr-un
semintuneric dens2
$esiz o micare pripit, undeva, n lateral2 $e rsuci i ddu cu oc"ii de o
3emeie mrunic, graioas, cu prul castaniu coa3at cu grij, care sttea n colul
unei canapele2 1urta o roc"ie neagr, simpl2 7r s scoat vreun cuv5nt, i 3cu
semn din cap s se aeze2 -l alese un 3otoliu cu rezemtori pentru cap a3lat n 3aa
doamnei 0is"er2 1e msua joas dintre ei se a3la un serviciu de ceai i oc"ii
jurnalistului rtcir deasupra abundenei de biscuii, de gemuri, de sortimente de
dulcea i de crem de sm5nt5n2 7emeia nu 3cu nici un gest prin care s-i o3ere
ceva i $mit"bac/ realiz c totul 3usese pregtit pentru nt5lnirea stabilit2
Travers un scurt moment de nelinite la g5ndul c !eorge 8 adevrata persoan
ateptat la ora unsprezece 8 ar 3i putut s-i 3ac apariia n orice clip2
Ai drese glasul2
@ &oamn 0is"er, mi pare e4trem, e4trem de ru pentru 3iica
dumneavoastr, spuse el2
An timp ce vorbea, i ddu seama c era 3oarte posibil ca acesta s 3ie, de 3apt,
adevrul2 Vz5nd ncperea elegant i neleg5nd c5t de puin conta toat bogia
aceea n 3aa tragediei supreme, pierderea su3erit de 3emeie se conturase n oc"ii
lui, ntr-un anumit 3el, cu mai mult trie2
&oamna 0is"er continua s priveasc n gol, cu braele ndoite n poal2 -ra
posibil s 3i dat uor din cap, o micare abia perceptibil, care ar 3i putut 3i doar o
prere n lumina srccioas2 9- timpul s nceap spectacolul:, cuget
$mit"bac/, duc5ndu-i cu nepsare m5na la buzunar i aps5nd butonul de
nregistrare2
@ Anc"ide reporto3onul la, spuse ea, cu voce sczut2
!lasul subire suna oarecum ne3iresc, dar tonul era c5t se poate de poruncitor2
$mit"bac/ i retrase m5na din buzunar cu o tresrire2
@ *e-ai spus, v rogI
23
@ Te rog s scoi reporto3onul din buzunar i s-l pui aici, unde pot vedea
dac e sau nu nc"is2
@ &a, da, 3irete, spuse el, sco5ndu-l cu nendem5nare2
@ B-ai nici un strop de decenI opti 3emeia2
An timp ce punea reporto3onul pe mas, $mit"bac/ simi cum i ardeau
urec"ile2
@ $puneai c-i pare ru pentru moartea 3iicei mele, desc"iz5nd n acelai
timp obiectul sta m5rav, continu ea, cu aceeai voce sczut2 &up ce te-am
invitat n casa mea2
-l se 3oi st5njenit n scaun, neav5nd c5tui de puin dorina de a-i nt5lni oc"ii2
@ &a, pi, ngim2 Ami cer scuze, vroiam doarL ei bine, asta e meseria mea2
*uvintele i se prur neconvingtoare c"iar n timp ce le rostea2
@ &a, mi-am pierdut singurul copil, singurul membru al 3amiliei care mi mai
rmsese2 A cui sensibilitate crezi c ar trebui s aib prioritate, domnule
$mit"bac/I
-l pstr tcerea, impun5ndu-i s o priveasc2 $ttea neclintit, 3i45ndu-l
3r ntrerupere din semintuneric, cu m5inile nc n poal2 )urnalistului i se
nt5mpl ceva ciudat, ceva e4trem de straniu, at5t de strin de 3elul lui de a 3i
nc5t, la nceput, nici nu recunoscu sentimentul care l cuprinsese2 $e simea
sting"erit2 a nu, nu era asta: i era ruine2 &ac s-ar 3i zbtut pentru a cpta o
in3ormaie inedit i n e4clusivitate, dezgropat de el nsui, lucrurile ar 3i stat cu
totul alt3el2 &ar s ajung acolo ca prin 3armec, s vad su3erina 3emeiiL -moia
st5rnit de 3aptul c i se ncredinase o poveste senzaional 3usese sectuit pe
deplin, 3iind acoperit de acel sentiment neobinuit2
&oamna 0is"er ridic o m5n i, 3c5nd cea mai scurt micare posibil,
art ctre ceva a3lat pe o msu de alturi2
@ $ presupun c eti acel $mit"bac/ care scrie pentru ziarul staI
-l i urmri gestul cu privirea i, av5nd senzaia c intra n pm5nt, descoperi
un e4emplar din Post.
@ &a, rspunse2
-a i ls din nou m5inile n poal2
@ Voiam s 3iu sigur2 Acum, ce e cu in3ormaia aceea important legat de
moartea 3iicei meleI Bu, nu-mi spune 8 nu m ndoiesc c a 3ost un truc, o
arlatanie2
$e ls din nou tcerea2 An clipa aceea, $mit"bac/ descoperi c aproape i
dorea ca adevrata persoan cu care 3usese stabilit nt5lnirea de la ora unsprezece
s-i 3ac apariia2 $ se nt5mple orice, numai s ias de acolo2
@ *um 3aci astaI l ntreb ea, ntr-un t5rziu2
@ *e anumeI
@ *um inventezi tot gunoiul staI Bu e de ajuns c 3iica mea a 3ost ucis n
mod brutal2 ;amenii de teapa ta trebuie s-i mai i ter3eleasc memoria2
$mit"bac/ ng"ii n sec2
24
@ &oamn 0is"er, eu nuL
@ *itind mizeria asta, continu ea, ai putea crede c 1amela n-a 3ost dec5t o
3at egoist, de bani gata, care a primit ceea ce merita2 Ai 3aci pe cititorii dumitale
s se bucure 3iindc 3ata mea a 3ost ucis2 Aa c ceea ce vreau eu s tiu e
simplu2 Cum faci asta+
@ &oamn 0is"er, oamenii din oraul sta nu dau atenie unui lucru dec5t
atunci c5nd i plesneti cu el peste oc"i, ncepu $mit"bac/, apoi se opri2
&oamna 0is"er nu credea n justi3icrile lui mai mult dec5t o 3cea el nsui2
Mic5ndu-se 3oarte ncet pe canapea, 3emeia se trase ceva mai aproape2
@ &omnule $mit"bac/, nu tii absolut nimic despre ea2 Bu vezi dec5t ceea ce
e la supra3a2 Bu te intereseaz nimic altceva2
@ Bu e adevratO e4plod jurnalistul, surprinz5ndu-se pe sine nsui2 Vreau
s spun c nu e singurul lucru care m intereseaz2 Vreau s-o descopr pe
adevrata 1amela 0is"er2
7emeia l privi pre de o clip nes35rit2 Apoi se ridic i prsi ncperea,
ntorc5ndu-se cu o 3otogra3ie nrmat2 <-o ntinse lui $mit"bac/2 An3ia o 3eti
de vreo ase ani, legn5ndu-se agat de o 3r5ng"ie legat de o creang groas de
stejar2 7etia striga ceva n 3aa aparatului de 3otogra3iat, cu doi dini din 3a lips
i cu oruleul i codiele 3lutur5nd2
@ &e aceast 1amela o s-mi aduc ntotdeauna aminte, domnule $mit"bac/,
spuse doamna 0is"er, cu voce plat2 &ac eti ntr-adevr interesat, atunci
tiprete 3otogra3ia asta2 Bu pe cea pe care o tot artai i care o 3ace s par o
t5nr prostu, n ziua debutului ei n societate2 $e aez din nou, netezindu-i
roc"ia peste genunc"i2 Tocmai ncepuse s sur5d iari, dup moartea tatlui ei,
survenit cu ase luni n urm2 Ci voia s se distreze puin nainte de a ncepe s
lucreze, n toamna asta2 *e crim sv5rea ast3elI
@ $ lucrezeI ntreb $mit"bac/2
=rm o scurt tcere2 Riaristul simi tristeea sumbr din privirea doamnei
0is"er2
@ Antocmai2 Ancepea s lucreze ntr-un sanatoriu pentru bolnavii de $<&A2 Ai
3i tiut asta dac ai 3i 3cut cercetri2
$mit"bac/ ng"ii n sec2
@ Aceasta e adevrata 1amela, spuse 3emeia i vocea i se 3r5nse dintr-odat2
l5nd, generoas, plin de via2 Vreau s scrii despre adevrata 1amela2
@ ; s 3ac tot ce-mi st n puteri, murmur el2
&ar clipa trecu i ea redeveni calm i distant2 Ai ls capul pe umr, ddu
uor din m5n i $mit"bac/ nelese c era liber s plece2 Mormi nite mulumiri,
i recuper reporto3onul i se ndrept ctre li3t at5t de repede pe c5t cuteza s o
3ac2
@ Anc ceva, spuse doamna 0is"er, cu o voce brusc nvigorat2
-l se opri n 3aa uilor de sticl2
@ Bimeni nu-mi poate spune c5nd a murit, de ce a murit, sau mcar cum a
25
murit2 &ar moartea ei n-o s rm5n n van, i promit asta2
Vorbea cu o nou ardoare i $mit"bac/ se ntoarse s o priveasc2
@ Ai zis ceva adineauri, continu ea2 Ai zis c oamenii din oraul nostru nu
dau atenie unui lucru p5n c5nd nu-i plesneti cu el peste oc"i2 Asta e ceea ce am
de g5nd s 3ac2
@ *umI ntreb el2
&ar 3emeia se retrase n 3undul canapelei i c"ipul i dispru n ntuneric2
$mit"bac/ travers "olul i c"em li3tul, simindu-se sectuit2 Abia c5nd ajunse
napoi, n strad, clipind n lumina puternic a zilei de var, i cobor din nou
privirea asupra 3otogra3iei din copilrie a 1amelei, pe care o str5ngea nc n m5na
dreapt2 Ancepea s-i 3ie din ce n ce mai limpede ce 3emeie 3ormidabil era
doamna 0is"er2
26
5
=a de metal de la captul culoarului cenuiu era etic"etat discret, cu litere
de tipar, drept ABT.;1;+;!<- )=&<*<A.N2 -ra unul dintre laboratoarele
muzeului, dotat cu aparatur de ultim or i destinat e4aminrii rmielor
umane2 Margo ncerc s rsuceasc m5nerul uii, dar, spre surprinderea ei,
aceasta era ncuiat2 *iudat2 7usese acolo de nenumrate ori, asist5nd la tot 3elul
de e4aminri, ncep5nd cu studiul mumiilor din 1eru i termin5nd cu al tribului
rupestru Anasazi, i ua nu mai 3usese ncuiat niciodat2 .idic m5na, gata s
ciocneasc2 &ar ua 3usese deja desc"is din interior, iar ea se trezi lovind n gol2
<ntr, apoi se opri dintr-odat2 +aboratorul, de obicei puternic luminat i plin
de studeni n ultimul an i de asisteni de custode, cu toii n plin activitate,
prea ntunecat i straniu2 Microscoapele electronice masive, scanerele cu raze V
i aparatele de electro3orez erau lipite de perei, mute i neatinse2 7ereastra care
o3erea de obicei o vedere panoramic, demn de invidiat, spre *entral 1ar/, era
acoperit de o draperie groas2 An mijlocul ncperii se a3la o singur pat de
lumin strlucitoareK printre umbrele din jurul ei se contura un semicerc de siluete
care stteau n picioare2
An centrul zonei luminate se a3la o mas mare de autopsie2 *eva maro i
cioturos zcea ntins pe ea, alturi de o 3olie albastr de plastic care acoperea un
alt obiect lung i subire2 An timp ce se "olba curioas, Margo realiz c obiectul
noduros era un sc"elet omenesc, mpodobit cu 35ii des"idratate de tendoane i de
carne2 Mirosul vag, de cadavru intrat n putre3acie, era incon3undabil2
Auzi zgomotul uii nc"ise i ncuiate n urma ei2 +ocotenentul Vincent
&HAgosta, purt5nd ceea ce prea a 3i acelai costum de care Margo i amintea din
vremea crimelor 7iarei din Muzeu, sv5rite cu optsprezece luni n urm, se
ntoarse n mijlocul grupului, salut5nd-o cu o scurt nclinare a capului, n timp ce
trecea pe l5ng ea2 1rea s mai 3i pierdut c5teva /ilograme de la ultima lor
nt5lnire2 Margo observ c "ainele lui se asortau cu maroul murdar al sc"eletului2
Margo studie irul de siluete n timp ce oc"ii i se acomodau cu lumina
obscur2 An st5nga lui &HAgosta sttea un brbat nervos, n "alat de laborator,
str5ng5nd cu putere o can de ca3ea n m5na lui durdulie2 =rma silueta nalt i
slab a noii directoare a muzeului2 ;livia Meriam2 ; alt siluet sttea ceva mai
n spate, n umbr, prea neclar pentru ca Margo s deslueasc ceva mai mult
dec5t un contur vag2
&irectoarea i adres un z5mbet2
@ Ai mulumesc c ai venit, doctore !reen2 Aceti domni 8 i 3lutur uor
m5na n direcia lui &HAgosta 8 ne-au cerut ajutorul2
$e ls tcerea2 Antr-un t5rziu, &HAgosta o3t, enervat2
@ Bu-l mai putem atepta2 +ocuiete undeva, la mama naibii, tocmai n
Mend"am i, azi-noapte, c5nd l-am sunat, nu prea prea nc5ntat de ideea de a
2'
veni ncoace2 $e uit la 3iecare persoan n pane2 Ai citit ediia de azi diminea a
ziarului Post, nu-i aaI
&irectoarea i arunc o privire dezgustat2
@ Bu2
@ Atunci ngduii-mi s v pun n tem2 +e art cu un gest sc"eletul de pe
masa din oel ino4idabil2 7acei cunotin cu 1amela 0is"er, 3iica lui Anette i a
rposatului (orace 0is"er2 7r ndoial c i-ai vzut 3otogra3ia prin tot oraul2
A disprut n jurul orei de G2PP a2m2 n dimineaa zilei de FG mai2 Ci-a petrecut
seara la 0"ine *ellar, unul dintre cluburile din *entral 1ar/ $out"2 $-a dus s dea
un tele3on i nu s-a mai ntors niciodat2 *el puin, nu nainte de ziua de ieri, c5nd
i-am gsit sc"eletul 8 mai puin craniul 8 n (umboldt 'ill2 $e pare c a 3ost adus
de apa de pe unul dintre canalele de evacuare din 0est $ide, probabil n timpul
uneia dintre ultimele ploi toreniale2
Margo se uit din nou la rmiele de pe mas2 Vzuse nenumrate sc"elete
p5n atunci, dar nici unul care s-i aparin unei persoane pe care o tia, sau
despre care auzise mcar2 -ra greu de crezut c acel ansamblu sinistru de oase
3usese c5ndva 3emeia blond i 3rumoas despre care citise cu numai
cincisprezece minute n urm2
@ Ci, mpreun cu rmiele 1amelei 0is"er, am mai gsit i asta.
&HAgosta ddu din cap ctre obiectul care zcea sub 3olia albastr de plastic2
&eocamdat, presa nu tie dec5t c a 3ost gsit un al doilea sc"elet 8 slav
&omnului2 Arunc o privire n direcia persoanei care sttea deoparte n umbr2 Al
las pe doctorul $imon rambell, medic-e3 legist, s v vorbeasc2
An timp ce silueta intra n lumin, Margo vzu un brbat zvelt, av5nd n jur de
aizeci i cinci de ani2 1ielea de pe easta btr5n i uie era ntins i neted i o
perec"e de oc"i negri, ca mrgelele, sc5nteiau privind adunarea prin nite oc"elari
vec"i, cu rama de baga2 7aa lui prelung i slab era tot at5t de lipsit de e4presie
pe c5t de lipsit de pr i era capul2
Ai puse un deget pe buza superioar2
@ &ac ai vrea s 3acei cu toii c5iva pai mai n 3a, spuse el, cu un uor
accent de &ublin, s-ar putea s vedei mai bine2
$e auzi zgomotul picioarelor t5r5ite 3r tragere de inim2 &octorul rambell
apuc de marginea 3oliei albastre, se opri un moment pentru a mai arunca n jur
nc o privire impasibil, apoi o slt cu de4teritate2
&edesubt, Margo vzu rmiele unui alt cadavru decapitat, tot at5t de
maroniu i de descompus ca primul2 &ar, n timp ce oc"ii ei treceau n revist
rmiele, sesiz c ceva nu era n regul2 .espiraia i se precipit c5nd realiz
despre ce era vorba2 Angroarea stranie a oaselor picioarelor, um3lturile ciudate
ale c5torva dintre cele mai importante articulaii, nimic nu era aa cum ar 3i
trebuit2
9*e naibaI: se g5ndi ea2
1e neateptate, se auzi o bu3nitur surd n u2
2(
@ <suseO &HAgosta se duse repede ntr-acolo2 An s35ritO
=a se desc"ise larg, e4pun5ndu-l vederii pe 0"itne% *ad#alader 7roc/,
3aimosul biolog evoluionist, acum unul dintre invitaii 3r c"e3 ai lui &HAgosta2
$caunul lui cu rotile sc5r5i n timp ce se apropia de masa de autopsie2 7r s dea
nici o atenie grupului adunat, e4amin oasele cadavrului, oc"ii oprindu-i-se pe
cel de-al doilea sc"elet2 &up c5teva scunde, se ls pe sptarul scaunului, iar
claia de pr alb i czu pe spate, eliber5ndu-i 3runtea lat, tranda3irie2 Ai salut pe
&HAgosta i pe directoarea muzeului cu o nclinare a capului2 Apoi o vzu pe
Margo i pe c"ip i se aternu o e4presie de surpriz, care se trans3orm imediat
ntr-un z5mbet plin de nc5ntare2
Margo sur5se i ddu din cap la r5ndul ei2 &ei 7roc/ 3usese primul ei
ndrumtor pentru lucrarea de doctorat redactat n timp ce lucra n muzeu, nu-l
mai vzuse de la petrecerea dat cu ocazia ieirii lui la pensie2 Ai prsise slujba
ca s se dedice scrisului, cu toate c nc nu se ivise nici un semn care s
vesteasc promisa apariie a unei continuri a lucrrii sale de re3erin, ,volu-ia
fractal.
Medicul legist, care nu se sinc"isise de apariia lui 7roc/ dec5t acord5ndu-i o
scurt privire, i relu spusele:
@ V invit, zise el, cu o voce agreabil, s e4aminai crestele oaselor lungi,
spiculele osoase i osteo3itele a3late de-a lungul coloanei vertebrale i al
articulaiilor2 1recum i rsucirea cu douzeci de grade ctre e4terior a
trocanterelor2 ;bservai seciunea transversal trapezoidal a coastelor, care o
nlocuiete pe cea prismatic, normal2 An 3inal, a dori s v ndrept atenia ctre
3emurele ngroate2 An ansamblu, un individ mai degrab atipic2 ineneles c
acestea sunt doar c5teva din aspectele care merit s 3ie reinute2 7r ndoial c
putei sesiza singuri restul2
&HAgosta 3orni2
@ 7r ndoial2
7roc/ i drese glasul2
@ &up cum era de ateptat, nu am avut ansa unei e4aminri amnunite2
&ar m ntreb dac ai luat n considerare posibilitatea de a 3i 3ost a3ectat de
(<&$2
Medicul legist se uit din nou la 7roc/, de data aceasta cu mai mult atenie2
@ ; presupunere 3oarte inteligent, spuse el2 &ar complet greit2 &octorul
7roc/ se re3er la "iperostoza idiopatic di3uz a sc"eletului2
=n gen de artrit degenerativ sever2 $cutur din cap, resping5nd ideea2 Ci
nu e vorba nici de osteoporoz, cu toate c, dac nu am 3i trit n secolul douzeci,
a 3i spus c e vorba de cel mai n3iortor caz de scorbut care a 3ost consemnat
vreodat2 Am cutat n bazele de date medicale i nu am gsit nimic care s se
re3ere o asemenea stare2
rambell i plimb degetele uor, aproape cu tandree, de-a lungul coloanei
vertebrale2
2)
@ Mai e4ist o anomalie curioas pe care o prezint am5ndou sc"eletele,
ceea ce am constat de abia asear2 &octore 1adels/%, vrei te rog s aduci
microscopulI
rbatul supraponderal, n "alat de laborator, dispru n ntuneric i se
ntoarse mping5nd n 3aa lui un microscop mare, pe o plat3orm mobil2 Al plas
deasupra oaselor g5tului sc"eletului de3ormat, se uit cu atenie prin oculare, 3cu
c5teva reglaje, apoi se retrase un pas2
@ &octore 7roc/I 3cu rambell, invit5ndu-l cu un gest al m5inii cu palma
desc"is2
7roc/ i aduse scaunul cu rotile mai aproape i i lipi oc"ii de vizor cu o
oarecare di3icultate2 .mase neclintit pentru un rstimp care pru de c5teva
minute, aplec5ndu-se peste cadavrul redus la un sc"elet2 Antr-un t5rziu, i readuse
scaunul pe vec"ea poziie, 3r s scoat nici un cuv5nt2
@ &octore !reenI zise medicul legist, ntorc5ndu-se ctre Margo2
-a se apropie de microscop i se uit cu atenie, 3iind contient de 3aptul c
oc"ii tuturor o urmreau2
+a nceput nu reui s deslueasc nimic2 Apoi realiz c microscopul stereo
era 3ocalizat pe ceea ce prea a 3i o vertebr cervical2 1e una dintre muc"ii se
vedeau c5teva crestturi super3iciale, uni3orme2 &e os era lipit o substan
maronie, de provenien strin, care at5rna alturi de nite bucele de cartilaj, de
35ii de esut muscular i de o aglomerare unsuroas de esut adipos2
Ai ndrept ncet spatele, simind cum i revenea o vec"e spaim 3amiliar i
neav5nd c5tui de puin dorina de a lua n considerare ceea ce i reaminteau acele
crestturi de pe os2
Medicul legist ridic din spr5ncene2
@ 1rerea dumneavoastr, doctore !reenI
-a trase aer n piept2
@ &ac ar trebui s 3ac o presupunere, a spune c arat ca urmele unor dini2
$c"imb o privire 7roc/2
Ctia acum 8 am.ndoi tiau 8 cu e4actitate, de ce 3usese c"emat i 7roc/ la
ntrunire2
rambell atept n vreme ce toi ceilali privir, pe r5nd i ndelung, prin
microscop2 Apoi, 3r nici un cuv5nt, roti microscopul deasupra sc"eletului
1amelei 0is"er, 3ocaliz5ndu-l de data aceasta pe pelvis2 7roc/ privi din nou,
urmat de Margo2 &e data asta, nu mai putea pretinde c nu recunotea ceea ce
avea n 3aa oc"ilorK observ c unele dintre urme penetrau osul i ptrundeau n
spaiile ocupate de mduv2
7roc/ str5nse din oc"i n lumina alb i rece2
@ +ocotenentul &HAgosta mi-a spus c sc"eletele au ieit la supra3a din
canalul 0est $ide +ateral2
@ - adevrat, spuse &HAgosta2
@ $coase la iveal de ultima 3urtun2
3*
@ Asta e teoria2
@ 1oate nite c5ini slbticii au mucat din cadavrele celor doi n timp ce
zceau n canal2
@ Asta e una dintre posibiliti, spuse rambell2 A estima c 3ora necesar
pentru a lsa cele mai ad5nci dintre aceste urme este n jur de optzeci i cinci de
/ilograme pe centimetru ptrat2 *am mult pentru un c5ine, nu credeiI
@ Bu i dac ar 3i vorba de, s zicem, un ridgebac/ rodezian
Q
, spuse 7roc/2
rambell i nclin capul ntr-o parte2
@ $au de c5inele din as/erville, pro3esoreI
$arcasmul su l 3cu pe 7roc/ s se ncrunte2
@ Bu sunt convins c semnele se datoreaz unei mucturi at5t de puternice
pe c5t o considerai dumneavoastr2
@ Aligatori, zise &HAgosta2
Toate 3eele se ntoarser spre el2
@ Aligatori, repet el, n de3ensiv2 Ctii2 $unt aruncai n 0*-uri c5nd sunt
mici i cresc n canalele colectoare2 Arunc o privire n jur2 Am citit asta undeva2
rambell c"icoti prostete, cu un aer pedant2
@ Aligatorii, ca oricare alt reptil, au dinii conici2 Aceste urme au 3ost
lsate de nite dini mici i triung"iulari, precum ai unui mami3er, probabil de ras
canin2
@ *anini, dar nu c5ineI 3cu 7roc/2 $ nu uitm principiul lamei lui ;ccam2
*ea mai simpl e4plicaie e de obicei cea corect2
rambell nclin din cap n direcia lui 7roc/2
@ &octore 7roc/, tiu c, n pro3esia dumneavoastr, lama lui ;ccam e la
mare stim2 Antr-a mea considerm c e mai potrivit 3ilozo3ia "olmesian: 9*5nd
ai eliminat imposibilul, orice rm5ne, indi3erent c5t de neverosimil ar prea,
trebuie s 3ie adevrat:2
@ &eci, ce rspunsuri ne rm5n, doctore rambellI l ntrerupse 7roc/2
@ An momentul de 3a, nu am nici o e4plicaie2
7roc/ se ls pe sptarul scaunului cu rotile2
@ *el de-al doilea sc"elet e interesant2 1oate c a meritat ntr-adevr s vin
tocmai din Mend"am2 &ar ai uitat c acum sunt pensionar2
Margo l urmrea cu o privire ncruntat2 An mod normal, pro3esorul ar 3i 3ost
mult mai 3ascinat de o ast3el de enigm2 $e ntreb dac 8 precum i se nt5mplase
i ei 8 7roc/ i aducea aminte de evenimentele petrecute cu optsprezece luni n
urm2 &ac era aa, atunci probabil c opunea rezisten n 3aa amintirilor2 Bu
erau de genul care s-i o3ere o via linitit, de pensionar2
;livia Merriam se amestec n discuie:
@ &octore 7roc/, spuse ea, sperm c suntei dispus s ne ajutai n ceea ce
5
&-ine cu p$r scurt din .rica! de culoare ro,ie maronie! care ormea#$ o coam$
pe spate.
31
privete cercetarea sc"eletului2 &in cauza circumstanelor neobinuite, muzeul a
decis s-i pun laboratorul la dispoziia poliiei2 V o3erim cu plcere un birou la
etajul al cincilea i o secretar, at5ta timp c5t va 3i necesar2
7roc/ nl din spr5ncene2
@ *u siguran c morga oraului dispune de toate ec"ipamente de ultim
or2 *a s nu mai vorbim de remarcabilul talent medical al doctorului rambell,
aici de 3a2
@ Avei dreptate n ceea ce privete talentul remarcabil, doctore 7roc/, i
rspunse rambell2 &ar, din pcate, v nelai n privina ec"ipamentului de
ultim or2 ugetul insu3icient din ultimii ani ne-a lsat, mai degrab, n a3ara
progresului2 An a3ar de asta, morga e un loc prea accesibil publicului c5nd e
vorba de ast3el de probleme2 *"iar acum suntem in3estai de reporteri i ec"ipaje
de televiziune2 7cu o pauz2 Ci bineneles c la morga oraului nu avem parte
nici de abilitile dumneavoastr deosebite2
@ Mulumesc, spuse 7roc/2 !esticul, art5nd spre cel de al doilea sc"elet2
&ar c5t de greu poate 3i s identi3ici pe cineva care, pe c5nd era n via, semna
probabil cu veriga lipsI
@ *redei-m c am ncercat, 3cu &HAgosta2 An ultimele douzeci i patru de
ore, i-am veri3icat pe 3iecare Tom, &ic/ i (arr%
U
dat disprut pe raza a trei state2
Bimic2 Ci, din c5te putem spune, niciodat n-a e4istat vreun asemenea monstru, ca
s nu mai vorbim de unul care s-a pierdut i a 3ost rumegat n canalizarea oraului
Be# Dor/2
7roc/ prea s nu 3i auzit rspunsul dat ntrebrii sale2 rbia i se a3und
ncet n piept i rmase neclintit vreme de c5teva minute2 *u e4cepia
cloncnitului nerbdtor al doctorului rambell, n laborator era linite2 An cele
din urm, 7roc/ se ndrept, o3t ad5nc i ddu din cap cu ceea ce lui Margo i se
pru o resemnare obosit2
@ 7oarte bine2 1ot s v o3er o sptm5n din timpul meu2 Am venit n ora
i cu alte treburi2 1resupun c dorii ca doctor !reen s m asisteI
Margo realiz, prea t5rziu, c nu se ntrebase de ce 3usese invitat la acea
nt5lnire secret2 &ar acum era limpede2 Ctia c 7roc/ se baza pe ea 3r rezerve2
-lucidaser mpreun misterul crimelor sv5rite de 7iara din Muzeu2 9Ci-au
nc"ipuit, probabil, c 7roc/ n-o s vrea s lucreze dec5t mpreun cu mine:,
cuget2
@ ; clip, se pomeni spun5nd 3r s-o vrea2 Bu pot s 3ac asta2
Toi oc"ii o 3i4ar i realiz c vorbise cu o voce mai strident dec5t i-ar 3i
dorit2
@ Vreau s spun c nu cred c am su3icient timp liber n acest moment, se
b5lb5i apoi2
7roc/ o privi plin de nelegere2 Ctia, mai bine dec5t oricine altcineva, c acea
6
.lu#ie la o comedie /n care este 0or"a de surdul 1om! or"ul Dick ,i mutul 2arr3.
32
nsrcinare avea s-i st5rneasc, cu siguran, amintiri n3ricotoare2
&irectoarea Merriam se ncrunt, sc"imonosindu-i c"ipul cu trsturi 3ine2
@ ; s discut cu doctorul (a#t"orne, spuse ea2 ; s-i o3ere tot timpul
necesar pentru colaborarea cu poliia2
Margo desc"ise gura ca s protesteze, dar se abinu2 1cat, se g5ndi, c
numirea ei n 3uncia de custode al muzeului era prea recent pentru a-i putea
permite un re3uz2
@ 1er3ect, spuse rambell i, pentru o clip, un z5mbet subire pru s-i
mpart c"ipul n dou2 ineneles c o s lucrez i eu alturi de dumneavoastr2
Anainte de a ne despri, vreau s subliniez c e nevoie de o discreie deplin2 -
destul de ru c am 3ost nevoit s anun c 1amela 0is"er a 3ost gsit moart i
decapitat2 &ac se a3l vreun cuv5nt despre 3aptul c aceast personalitate a vieii
mondene a 3ost ronit dup ce a muritL sau poate nainteL Vocea i se pierdu i
i trecu m5na peste tigva c"eal2
7roc/ i arunc o privire tioas2
@ =rmele de dini nu au 3ost lsate postmortemI
@ &octore 7roc/, aceasta este ntrebarea zilei2 $au mcar una dintre ele2
1rimarul i e3ul poliiei ateapt cu mare nerbdare rspunsurile2
7roc/ nu rspunse i neleser limpede cu toii c nt5lnirea ajunsese la
s35rit2 !rupul se ntoarse ctre u, mai toat lumea dorind s se ndeprteze de
obiectele maronii, aproape numai oase, ntinse pe masa de autopsie2
An timp ce trecea pe l5ng ea, directoarea muzeului se ntoarse brusc ctre
Margo2
@ $-mi spui dac pot s te ajut cu ceva, i se adres2
&octorul rambell i cuprinse pe 7roc/ i Margo ntr-o singur ultim privire,
apoi o urm pe directoare pe drumul ctre u2
=ltimul care trebuia s plece era locotenentul &HAgosta2 $e opri o clip n
prag2
@ &ac trebuie s discutai cu cineva, discutai cu mine2 &esc"ise gura ca i
cum ar mai 3i avut multe de spus, apoi se opri, ddu din cap i se rsuci brusc pe
clc5ie2 =a se nc"ise n urma lui i Margo rmase singur: cu 7roc/, cu 1amela
0is"er i cu sc"eletul de3ormat n mod bizar2
7roc/ se ndrept n scaunul lui cu rotile2
@ Margo, nc"ide ua, te rog, spuse el, i aprinde restul luminilor2 Ai mpinse
singur scaunul cu rotile ctre masa de autopsie2 *red c ar 3i mai bine s te speli i
s-i pui ec"ipamentul de protecie2
Margo arunc o privire 3ugar ctre sc"elete2 Apoi se uit la btr5nul ei
pro3esor2
@ &octore 7roc/I ncepu ea2 Bu credei c asta ar putea 3i operaL
-l se ntoarse brusc, cu o e4presie ciudat pe 3aa rocovan2 ; pironi cu
privirea i scutur din cap2
@ $ nu 3aci asta, opti, cu 3urie2 Bu nainte de a 3i siguri2
33
Margo i susinu privirea o clip2 An cele din urm, ncuviin d5nd din cap i
se ntoarse spre ntreruptorul blocului de lumini2 *eea ce rmsese nerostit era
mult mai tulburtor dec5t cele dou sc"elete sinistre2
34
6
$mit"bac/ se strecur ntr-o cabin ngust de tele3on din ad5ncurile pline de
3um ale barului *atHs 1a#2 alans5ndu-i pa"arul ntr-una din m5ini i privind
c"ior5 butoanele n lumina di3uz, 3orm numrul biroului su, ntreb5ndu-se
c5te mesaje l ateptau de data asta2
Bu se ndoise niciodat c era unul dintre cei mai buni ziariti din Be# Dor/2
1oate cel mai bun2 *u un an i jumtate n urm, adusese povestea 7iarei din
Muzeu la cunotina ntregii lumii2 Ci nu n obinuita manier e3eminat i
detaat: 3usese acolo mpreun cu &HAgosta i cu ceilali, lupt5ndu-se n
ntuneric, n noaptea aceea de aprilie2 Mulumit ve"emenei crii aprute n scurt
timp, i consolidase poziia de corespondent specializat n omucideri al ziarului
Post. Acum apruse cazul 0is"er i nu se putea spune c asta se nt5mplase prea
cur5nd2 1ovetile senzaionale se iveau mai rar dec5t i-ar 3i nc"ipuit i mai erau
i alii 8 ca nelipsitul r%ce (arriman, reporterul care se ocupa de crime la /imes
8 ntotdeauna pregtii s le v5neze2 &ac o 3olosea aa cum se cuvenea, povestea
putea 3i la 3el de important precum cea despre Mb#un2 1oate i mai i2
9=n ziarist de succes, medit el n timp ce asculta sunetul tele3onului, se
adapteaz, accept5nd ceea ce i se o3er2: $ lum cazul 0is"er2 Atitudinea mamei
l surprinsese cu desv5rire2 7usese impresionant2 $mit"bac/ se simise ruinat
i pro3und micat2 An3lcrat de aceste emoii ne3amiliare, scrisese un nou articol
pentru ediia de a doua zi, numind-o pe 1amela 0is"er ngerul din *entral 1ar/
$out" i zugrvindu-i moartea n culori tragice2 &ar adevrata lovitur de geniu
3usese recompensa de o sut de mii de dolari, o3erit pentru in3ormaiile care
ajutau la gsirea ucigaului2 <deea i venise n timp ce compunea povesteaK se duse
cu articolul scris pe jumtate i cu ideea recompensei n biroul lui Arnold Murra%,
noul redactor e3 de la Post. Acesta 3usese nc5ntat i i dduse pe loc acordul,
3r a se mai deranjeze s obin aprobarea directorului ziarului2
!inn%, secretara trustului, i rspunse la tele3on incitat2 &ouzeci de apeluri
n legtur cu recompensa, toate doar nscociri2
@ Asta e totI ntreb $mit"bac/, descurajat2
@ 1i, a 3ost, ca s zic aa, i un musa3ir cu adevrat ciudat, care a ntrebat de
tine, adug cu entuziasm secretara2
-ra scund i slab, locuia n .on/on/oma i era ndrgostit de $mit"bac/2
@ &aI
@ -ra mbrcat n zdrene i puea2 &umnezeule, de abia mai puteam s
res(ir. Ci era, ca s zic aa, nalt sau cam aa ceva2
91oate c voia s v5nd un pont:, se g5ndi $mit"bac/, incitat2
@ *e voiaI
@ $punea c are in3ormaii legate de cazul 0is"er2 &orea s v nt5lnii n
toaleta brbailor din 1enn $tationL
35
$mit"bac/ era c5t pe ce s-i scape pa"arul din m5n2
@ Toaleta brbailorI *red c glumeti2
@ Aa mi-a spus2 *rezi c e vreun perversI
$ecretara vorbea cu o nc5ntare nedisimulat2
@ *are dintre toaletele brbailorI
$e auzi 3onet de "5rtii2
@ Am notat aici2 +a captul din nord, ultimul nivel de jos, n st5nga celei de-
a dousprezecea scri rulante2 +a ora opt, n seara asta2
@ Mai e4act, despre ce 3el de in3ormaie e vorbaI
@ Asta e tot ce mi-a spus2
@ Mulumesc2
1use receptorul n 3urc i se uit la ceas: apte i patruzeci i cinci de minute2
Toaleta brbailor din 1enn $tationI 9Ar trebui s 3iu nebun sau disperat, cuget,
ca s urmresc o pist de genul sta2:
$mit"bac/ nu mai pusese niciodat piciorul ntr-o toalet din 1enn $tation2
Bici unul dintre cunoscuii si n-ar 3i intrat vreodat acolo2 An timp ce desc"idea
ua care ddea ntr-o ncpere de mari dimensiuni, ncins i du"nind su3ocant a
urin i a diaree, se g5ndi c, de 3apt, ar 3i pre3erat mai degrab s 3ac n
pantaloni dec5t s calce ntr-un asemenea loc2
Ant5rziase cinci minute2 91robabil c tipul a plecat deja, se g5ndi, cu
recunotin2 1resupun5nd c-a 3ost pe aici2: -ra c5t pe ce s se repead napoi,
a3ar, c5nd auzi o voce bolovnoas2
@ 0illiam $mit"bac/I
@ 1o3timI
$e grbi s i roteasc oc"ii n jur, e4amin5nd atent toaleta goal2 Apoi vzu,
n cea mai ndeprtat cabin, dou picioare care coborau, devenind vizibile prin
spaiul de sub u2 Aceasta se desc"ise2 =n brbat mrunel i s3rijit, cu 3aa
prelung i soioas, cu "ainele nnegrite de unsoare i de mizerie i cu prul
nc5lcit mpletit ntr-un mod ocant trecu pragul i se ndrept spre el cltin5ndu-
se2 V5r3urile gemene ale brbii de o culoare de nedescris, despicate n dou, i
ajungeau p5n aproape de buricul e4pus vederii printr-o gaur mare i zdrenuit a
cmii2
@ 0illiam $mit"bac/I repet el, studiindu-l cu oc"i nceoai2
@ *ine altcinevaI
7r vreo alt vorb, brbatul se rsuci pe clc5ie i o lu ctre 3undul
ncperii2 $e opri n dreptul uii desc"ise a ultimei cabine, apoi se ntoarse,
atept5nd2
@ Ai vreo in3ormaieI ntreb $mit"bac/2
@ Vino cu mine2
7cu semn spre cabin2
@ Bici g5nd, spuse $mit"bac/2 &ac ai ceva de spus, putem sta de vorb aici,
36
dar nu intru cu tine acolo, amice2
;mul gesticul din nou2
@ &ar pe-aici trebuie s mergem2
@ =ndeI
@ )os2
$mit"bac/ se apropie de cabin cu pruden2 *ellalt intrase i sttea n
picioare, n spatele closetului, slt5nd bucata mare de tabl vopsit care, dup cum
observ $mit"bac/ abia n clipa aceea, acoperea o gaur cu marginile zdrenuite
din peretele acoperit cu 3aian murdar2
@ <ntrm acoloI ntreb $mit"bac/2
*ellalt ddu din cap2
@ =nde rspundeI
@ )os, repet omul2
@ +as-o balt, spuse $mit"bac/2 &du s plece2
*ellalt i prinse privirea2
@ Trebuie s te duc la Mep"isto, zise el2 Vrea s-i vorbeasc despre uciderea
3etei leia2 Ctie lucruri importante2
@ $cutete-m2
;mul nu-i lu oc"ii dintr-ai lui2
@ 1oi s ai ncredere n mine, spuse, cu simplitate2
$mit"bac/ descoperi c i ddea, cumva, crezare, n ciuda jegului care l
acoperea i a privirii de drogat2
@ *e lucruriI
@ Trebuie s vorbeti cu Mep"isto2
@ *ine e Mep"isto staI
@ - e3ul nostru2
rbatul ridic din umeri, ca i cum nu ar mai 3i 3ost necesar nici o alt
in3ormaie2
@ Al nostruI
*ellalt ddu din cap2
@ Al comunitii .uta UUU2
An ciuda nencrederii pe care o simea, $mit"bac/ simi un 3ior de incitare2 ;
comunitate organizat sub pm5ntI -ra un subiect numai bun de publicat, c"iar i
aa, luat ca atare2 <ar dac acel Mep"isto tia ntr-adevr ceva despre uciderea lui
0is"erL
@ Mai e4act, unde se a3l aceast comunitate numit .uta UUUI ntreb el2
@ Bu pot s-i spun2 &ar o s-i art drumul2
@ Ci cum te c"eamI ntreb $mit"bac/2
@ Mi se spune Mitralioru, rspunse brbatul, cu un uor licr de m5ndrie
p5lp5indu-i n oc"i2
@ Ascult, zise $mit"bac/2 ; s te urmez, dar nu te poi atepta s m t5rsc
printr-o gaur ca asta2 A putea s cad ntr-o curs, sau s 3iu je3uit, sau cine mai
3'
tie ce2
;mul scutur din cap cu ve"emen2
@ ; s te protejez2 Toat lumea tie c eu sunt e3ul contrabanditilor lui
Mep"isto2 ; s 3ii n siguran2
$mit"bac/ se "olb la el: oc"i urduroi, muci at5rn5nd, barb soioas de
vrjitor2 Avusese ceva de mers p5n la redacia ziarului Post. *eea ce ec"ivala cu
o grmad de probleme pentru un individ care arta ca un bosc"etar 3alit2
1e urm i veni n minte mutra spilcuit a lui r%ce (arriman2 Ci-l imagin n
3aa redactorului-e3 de la /imes, care l ntreba cum se 3cea c un ziarist
mediocru ca $mit"bac/ pusese primul m5na pe povestea aia2
-ra o imagine pe placul lui2
rbatul cunoscut drept Tal !unner inu bucata mare de tabl n timp ce
$mit"bac/ se cocoa n desc"iztur2 &up ce intrar am5ndoi, o potrivi cu grij
la loc, proptind-o zdravn cu nite crmizi desprinse din zid2
$mit"bac/ privind n jur i realiz c se gsea ntr-un tunel lung i ngust2
Wevile de ap i de abur se ntindeau deasupra capului su aidoma unor vine
groase, cenuii2 Tavanul era jos, dar nu c"iar at5t de jos nc5t un brbat de
nlimea lui s nu poat sta n picioare2 +uminile oraului se strecurau nuntru
prin grilajele din pla3on, plasate dintr-o sut ntr-o sut de metri2
; porni pe urmele siluetei scunde i g5rbovite care nainta n lumina di3uz2
&in c5nd n c5nd, spaiul umed i rece se umplea de "uruitul unui tren care trecea
prin apropiereK simea zgomotul vibr5ndu-i mai degrab n oase dec5t n urec"i2
; luar spre nord, de-a lungul a ceea ce prea un tunel 3r de s35rit2 &up
zece sau cincisprezece minute, $mit"bac/ czu prad unei neliniti s5c5itoare2
@ Bu mi-o lua n nume de ru, spuse, dar de ce trebuie s strbatem un drum
at5t de lungI
@ Mep"isto nu vrea s dezvluie cele mai apropiate intrri n teritoriul
comunitii noastre2
$mit"bac/ ddu din cap, ocolind pe departe leul um3lat al unui c5ine mort2
Bu era surprinztor 3aptul c locuitorii acelor tuneluri erau ceva cam paranoici,
dar toat povestea ncepea s 3ie ridicol2 Merser destul de mult spre nord ca s
ajung sub *entral 1ar/2
Tunelul ncepu n cur5nd s se curbeze uor ctre dreapta2 $mit"bac/ deslui
o serie de ui de metal n pereii groi de beton2 1e deasupra capetelor lor trecea o
conduct groas, din al crei nveli izolator picura ap2 1e tblia prins de ea se
putea citi:
1-.<*;+: *;BW<B- 7<.N &- AR-$T2 B= $TX.B<W< 1.A7=+2
-V<$TN .<$*=+ A1A.<W<-< *AB*-.=+=< C< A A7-*W<=B<+;.
1=+M;BA.-2 Mitralioru se opri, i a3und m5na n zdrenele sale, scoase o
c"eie i o v5r n broasca celei mai apropiate ui2
@ *um ai 3cut rost de c"eia astaI l ntreb $mit"bac/2
@ Avem muli oameni pricepui printre noi, i rspunse el, descuind i
3(
introduc5ndu-l nuntru2
An timp ce ua se nc"idea n spatele lui, ntunecimea nopii i se npusti n
nt5mpinare2 .ealiz5nd c5t de mult se bazase, n mod incontient, pe lumina
di3uz care se strecura prin grilaje, $mit"bac/ se simi brusc cuprins de panic2
@ B-ai o lanternI se b5lb5i el2
=rm un "5r5it, apoi zri un c"ibrit aprins2 An lumina p5lp5itoare, deslui o
serie de trepte de beton care coborau, pierz5ndu-se n ntuneric dincolo de distana
p5n la care rzbtea 3lacra2
Anc"eietura m5inii Mitraliorului trosni i c"ibritul se stinse2
@ MulumitI se auzi vocea tears, monoton2
@ Bu, rspunse repede $mit"bac/2 Mai aprinde unul2
@ Atunci c5nd o s 3ie necesar2
$mit"bac/ i croi drum pe b5jb5ite n josul scrilor, proptindu-i palmele cu
degete rc"irate de pereii reci i lunecoi ca s-i pstreze ec"ilibrul2 *obor5rea
pru s dureze o eternitate2 =n alt c"ibrit se aprinse pe neateptate i $mit"bac/
vzu c scrile se terminau ntr-un tunel imens de metrou, cu inele de oel lucind,
mate, n lumina portocalie2
@ =nde suntem acumI ntreb el2
@ 1e linia EPP, spuse brbatul2 &ou nivele mai jos2
@ B-am ajuns ncI
7lacra c"ibritului se stinse i ntunericul se ls iari2
@ Vino dup mine, se auzi vocea2 *5nd spun stop, te opreti2 <mediat2
$e aventurar de-a lungul inelor2 An timp ce nainta mpleticindu-se,
$mit"bac/ se pomeni lupt5ndu-se cu un nou atac de panic2
@ $top, se auzi vocea2
$mit"bac/ se opri i un alt c"ibrit se aprinse2
@ Vezi aiaI zise Mitralioru, art5ndu-i o bar sclipitoare de metal alturi de
care era trasat o linie de un galben strlucitor2 Asta e a treia in2 -lectri3icat2
Bu clca pe ea2
*"ibritul se stinse2 $mit"bac/ l auzi pe cellalt pind prin bezna umed,
compact2
@ Mai aprinde unul, strig el2
*"ibritul p5lp5i2 $mit"bac/ 3cu un pas mare peste a treia in2
@ Mai sunt multe din asteaI ntreb el, art5nd spre calea 3erat2
@ &a, spuse omuleul2 ; s i le art2
@ <suse, 3cu $mit"bac/, n timp ce c"ibritul se stingea2 *e se nt5mpl dac
pui piciorul pe una dintre eleI
@ -4plodezi din pricina curentului electric, i sar n aer m5inile, picioarele i
capulL spuse vocea 3r trup2 =rm o pauz2 - ntotdeauna mai bine s nu calci
pe aa ceva2
=n alt c"ibrit se aprinse, lumin5nd o alt in vopsit cu galben2 $mit"bac/
pi cu delicatee peste ea, apoi se uit la Mitralioru, care i arta arcada vec"e de
3)
pe peretele din 3aa lor, astupat cu un bloc de zgur la baza cruia 3usese spat o
gaur mic, nalt de vreo aizeci de centimetri i lat de dou ori pe at5t2
@ *obor5m pe aici, zise Mitralioru2
$mit"bac/ simi aerul 3ierbinte care venea de dedesubt, purt5nd o du"oare
at5t de sc5rboas nc5t i ntoarse stomacul pe dos2 1entru o clip, avu senzaia c
miasma era amestecat cu un iz de lemn ars2
@ Acolo, josI ntreb el, nevenindu-i s-i cread urec"ilor i ntorc5ndu-i
3aa ntr-o parte2 <ariI *e, vrei s spui c trebuie s m strecor nuntru t5r5ndu-
m pe burtI
&ar nsoitorul lui o 3cea deja, rsucindu-se ca un vierme2
@ Bici g5nd, strig $mit"bac/, g"emuindu-se n 3aa gurii2 Ascult, eu nu
cobor acolo2 &ac Mep"isto sta vrea s-mi vorbeasc, trebuie s vin aici2
Tcere, apoi vocea Mitraliorului reverber, venind din bezna din partea opus
a mormanului de zgur2
@ Mep"isto nu urc niciodat mai sus de al treilea nivel2
@ Atunci n-are dec5t s 3ac o e4cepie2
$mit"bac/ ncerca s par mult mai sigur pe sine dec5t era2 .ealiz c se
bazase pe un individ bizar i impredictibil, pun5ndu-se ntr-o situaie imposibil2
-ra din nou ntuneric bezn, iar el nu avea nici o ans s gseasc drumul de
ntoarcere2
Tcerea se prelungea2
@ Mai eti aiciI ntreb $mit"bac/2
@ Ateapt acolo, i porunci vocea, pe neateptate2
@ M prsetiI &-mi c5teva c"ibrituri, l rug $mit"bac/2
*eva i ng"ionti genunc"iul i el ip, luat prin surprindere2 -ra m5na soioas
a Mitraliorului, care ieea din gaur in5nd ceva ntre degete2
@ Asta-i totI ntreb $mit"bac/ numr5nd trei c"ibrituri pe pipite2
@ - tot ce am n plus, se auzi din nou vocea, acum estompat, ndeprt5ndu-
se2
Mai adug c5teva cuvinte, dar $mit"bac/ nu reui s le neleag2
$e ls tcerea2 $mit"bac/ se rezem de perete, nendrznind s se aeze i
str5ng5nd c"ibriturile cu putere2 $e blestem n sinea lui pentru c 3usese at5t de
nec"ibzuit nc5t s coboare p5n acolo pe urmele individului2 9Bici un articol nu
merit aa ceva:, i spuse2 1utea s se ntoarc 3olosindu-se doar trei bee de
c"ibritI Anc"ise oc"i i se concentr, ncerc5nd s-i aminteasc 3iecare curb i
3iecare sc"imbare de direcie a drumului pe care ajunsese acolo2 An cele din urm,
renun: cele trei c"ibrituri abia dac i-ar 3i ajuns ca s treac peste inele
electri3icate2
*5nd ncepur s-l doar genunc"ii, renun la poziia g"emuit i se ridic n
picioare2 $cruta tunelul ntunecat, cu oc"ii larg desc"ii i cu urec"ile ciulite2
ezna era at5t de deplin nc5t ncepu s-i imagineze c zrea c5te ceva prin
ntuneric: micri, contururi2 .mase neclintit, ncerc5nd s respire calm n timp
4*
ce timpul se scurgea, pr5nd o eternitate2 -ra o adevrat nebunie2 Mcar dacL
@ $cribuleO
!lasul 3antomatic, 3r trup, se nla din gaura de la picioarele sale2
@ 1o3timI sc"elli el, rsucindu-se pe clc5ie2
@ M adresez lui 0illiam $mit"bac/, scribul, nu-i aaI Vocea era spart i
joas, ridic5ndu-se, trgnat i sinistr, din ad5ncurile de sub el2
@ &a, da, sunt $mit"bac/2 ill $mit"bac/2 *ine etiI strig el, derutat de
conversaia cu vocea 3r trup din tenebre2
@ Mep"isto, se auzi vocea, pronun5nd s-ul cu un uierat cumplit2
@ &e ce-ai avut nevoie de at5ta timp ca s-ajungi aiciI rspunse $mit"bac/,
nervos, aplec5ndu-se din nou deasupra gurii din mormanul de zgur2
@ - 3oarte mult de urcat2
$mit"bac/ tcu pre de un minut, re3lect5nd asupra 3aptului c omul acela 8
care sttea undeva, sub picioarele sale 8 3usese nevoit s urce, strbt5nd mai
multe nivele, pentru a ajunge acolo2
@ Bu vii aici, susI l ntreb2
@ BuO Ar trebui s te simi onorat, scribule2 An ultimii cinci ani, nu m-am mai
a3lat niciodat at5t de aproape de supra3a2
@ &in ce cauzI ntreb $mit"bac/, strduindu-se s-i gseasc
reporto3onul b5jb5ind n ntuneric2
@ 1entru c sta e domeniul meu2 Tot ce vezi cu oc"ii mi aparine2
@ &ar nu vd nimic2
&in gaur se nl un c"icot sec2
@ !reitO Vezi ntunericul. <ar ntunericul e teritoriul meu2 &easupra capului
tu, trenurile trec "uruind, oamenii de la supra3a se v5nzolesc urmrindu-i
elurile lipsite de noim2 &ar teritoriul de sub *entral 1ar/ 8 .uta UUU, +inia (o
Ci Min i uncrul 8 e al meu2
$mit"bac/ czu o clip pe g5nduri2 .uta UUU era o denumire ironic, care
avea sens2 &ar celelalte l derutau2
@ +inia (o Ci Min, repet el2 *e e astaI
@ ; comunitate, ca toate celelalte, uier vocea2 Acum s-a contopit cu a mea,
ca s 3ie protejat2 ;dat ca niciodat, a 3ost o vreme c5nd noi toi tiam 3oarte
bine drumul2 Muli dintre noi au luptat n acel rzboi cinic dus mpotriva unui
popor inocent i napoiat2 Ci am 3ost ostracizai pentru asta2 Acum ne ducem viaa
aici, jos, ntr-un e4il autoimpus, respir5nd, mpreun5ndu-ne, murind2 *ea mai
puternic dintre dorinele noastre e s 3im lsai n pace2
$mit"bac/ i pipi din nou reporto3onul, sper5nd c nregistra totul2 Auzise
despre vagabonzii care se retrgeau, ocazional, n tunelurile de metrou, cut5ndu-
i adpost, dar o comunitate ntreagL
@ &eci cetenii de aici sunt oameni 3r adpostI ntreb el2
=rm o pauz2
@ Bu ne place cuv5ntul sta, scribule2 vem un adpost i, dac n-ai 3i at5t de
41
3ricos, i l-a arta2 Avem tot ce ne trebuie2 *onductele ne o3er apa cu care gtim
i cu care ne splm, cablurile ne dau curent electric2 *ontrabanditii notri ne
aduc puinele lucruri de la supra3a de care avem nevoie2 An uncr avem c"iar i
o in3irmier i o pro3esoar2 Alte zone subterane, cum ar 3i depoul 0est $ide, sunt
necivilizate, periculoase2 &ar la noi se triete cu demnitate2
@ 1ro3esoarI Vrei s spui c acolo, jos, sunt i copiiI
@ -ti naiv2 Muli vin aici din cau" c au copii, iar mecanismul diabolic al
statului ncearc s-i ia de l5ng ei i s i dea pe m5na asistenei sociale2 Aleg
lumea mea, lumea mea, tr5mul cldurii i al ntunericului n locul acelei lumi a
disperrii n care trieti tu, scribule2
@ &e ce-mi tot spui aaI
*"icotul sec se nl din nou din gaura mormanului cu zgur2
@ Asta eti, nuI 0illiam $mit"bac/, scribulI
@ &a, darL
@ 1entru un jurnalist, ai citit cam puin2 $tudiaz Dunciada
0
lui 1ope p5n la
urmtoarea noastr nt5lnire2
$mit"bac/ ncepu s neleag c interlocutorul su valora mai mult dec5t i
nc"ipuise2
@ *ine eti, de 3aptI se interes2 Adic, m ntreb care e numele tu adevrat2
; alt tcere2
@ +-am lsat sus, alturi de toate celelalte, uier vocea 3r trup2 Acum sunt
Mep"isto2 $ nu mai pui ntrebarea asta nimnui, niciodat2
$mit"bac/ ng"ii n sec2
@ Ami cer scuze, spuse el2
Mep"isto prea c se enervase2 Vocea lui tioas despic ntunericul2
@ Ai 3ost adus aici cu un scop2
@ =ciderea lui 0is"erI ntreb $mit"bac/, cu nerbdare2
@ An articolele tale ai descris cadavrul ei, precum i pe cellalt, spun5nd c le
lipsea capul2 -u sunt aici ca s-i aduc la cunotin c amnuntul sta e cel mai
lipsit de importan2
Vocea i se trans3orm ntr-un "o"ot discordant, plin de tristee2
@ *e vrei s spuiI ntreb $mit"bac/2 Ctii cine-a 3cut-oI
@ $unt aceeai indivizi care i v5neaz pe oamenii mei, uier Mep"isto2
Rb5rciii2
@ Rb5rciiiI spuse $mit"bac/2 Bu nelegL
@ Atunci taci i ia notie, scribuleO Ti-am spus despre comunitatea mea c e
un paradis, un loc care o3er siguran2 Ci aa a 3ost dintotdeauna, p5n acum un
an2 Acum suntem atacai2 *ei care se aventureaz dincolo de zonele sigure dispar
sau sunt ucii2 ;mor5i cu slbticie2 ;amenii notri sunt n3ricoai2
*ontrabanditii mei au ncercat, n repetate r5nduri, s aduc asta la cunotina
'
4atir$ la adresa sa0anilor scris$ de .le5ander Pope.
42
poliiei2 1oliiaO
$mit"bac/ l auzi scuip5nd cu 3urie, apoi vocea se ridic din nou, acuzatoare2
@ *5inii de paz ai societi sunt at5t de corupi nc5t, din punct de vedere
moral, au dat 3aliment2 1entru ei, nu suntem dec5t nite sc5rnvii care trebuie
btute i alungate2 Vieile noastre nu valoreaz nimicO *5i dintre oamenii notri
au murit sau au disprutI 7at o%, (ector, &ar/ Annie, Master $egeant i alii2
&ar a 3ost de ajuns ca o singur creatur strlucitoare, mbrcat n mtase, s
rm5n 3r cap pentru ca tot oraul s intre n alertO
$mit"bac/ i umezi buzele2 Ancepea s se ntrebe ce in3ormaii deinea acest
Mep"isto2
@ +a ce te re3eri c5nd spui c suntei atacaiI
$e ls tcerea2
@ &in a3ar, se auzi, ntr-un t5rziu, un rspuns optit2
@ &in a3arI ntreb $mit"bac/2 *e vrei s spuiI &in a3ar, adic de aici, de
unde sunt eu acumI $crut nnebunit bezna din jur2
@ Bu2 &in a3ara .utei UUU2 &in a3ara uncrului, se auzi rspunsul2 Mai
e4ist i un alt loc2 =n loc care trebuie evitat2 *u dousprezece luni n urm, s-a
zvonit c e locuit2 Apoi au nceput crimele2 ;amenii notri au nceput s dispar2
+a nceput, am trimis pe urmele lor ec"ipele noastre de cutare2 Majoritatea
victimelor n-au 3ost gsite niciodat2 &ar din trupurile pe care le-am descoperit
m5ncase cineva i li se tiaser capetele2
@ $tai puin, zise $mit"bac/2 *ineva m.ncase din trupurile lorI Vrei s spui
c aici, jos, triete un grup de canibali care omoar oameni i le 3ur capeteleI
+a urma urmelor, poate c Mep"isto nu era n toate minile2 $mit"bac/ ncepu
din nou s se ntrebe cum avea s ajung la supra3a2
@ Bu-mi place nencrederea din glasul tu, scribule, rspunse Mep"isto2 &a,
c"iar asta am vrut s spun2 MitralioruleI
@ &aI spuse o voce, n urec"ea lui $mit"bac/2
Riaristul sri ntr-o parte, icnind de uimire i de spaim2
@ *um a ajuns aici, napoiI bolborosi $mit"bac/2
@ An regatul meu sunt multe drumuri, se auzi vocea lui Mep"isto2 Ci trind n
acest loc, n nc5nttoarea noastr bezn, vederea nocturn ni se ascute2
$mit"bac/ ng"ii n sec2
@ =ite ce e, spuse el, nu vreau s spun c n-am ncredere n tine2 Vreau
doarL
@ TaciO l avertiz Mep"isto2 Am stat destul de vorb2 Mitraliorule, du-l
napoi la supra3a2
@ Ci cum rm5ne cu recompensaI ntreb $mit"bac/, surprins2 Bu de-asta
m-ai adus aiciI
@ B-ai auzit nimic din ce i-am spusI uier vocea2 anii ti n-au nici o
valoare pentru mine2 Bu m intereseaz dec5t sigurana oamenilor mei2 Antoarce-
te n lumea ta, scrie-i articolul2 $pune-le celor de la supra3a ce i-am povestit2
43
$pune-le c indi3erent ce ar 3i ceea ce a ucis-o pe 1amela 0is"er i omoar i pe
ai notri2 Ci crimele trebuie s nceteze2 Vocea 3r trup prea s vin acum de
departe, reverber5nd de-a lungul coridoarelor ntunecate de sub picioarele lui
$mit"bac/2 Altminteri, adug Mep"isto, cu o ardoare nspim5nttoare, o s
gsim alte ci pe care s ne 3acem auzii2
@ &ar am nevoie deL ncepu $mit"bac/2
; m5n l prinse de cot2
@ Mep"isto a plecat, veni, de l5ng el, glasul Mitraliorului2 Te duc sus2
44
7
+ocotenentul &HAgosta sttea n biroul su ng"esuit, cu perei de sticl,
pipindu-i trabucul din buzunarul de la piept cu oc"ii la teancul de rapoarte
despre scu3undarea din gol3ul (umboldt2 An loc s nc"id un caz, avea acum
dou, ambele n ntregime nerezolvate2 *a de obicei, nimeni nu vzuse nimic,
nimeni nu tia nimic2 1rietenul 3etei era copleit de durere i inutil ca martor
ocular2 Tatl era mort de mult2 Mama era la 3el de tcut i de distant ca o zei
de g"ea2 $e ncruntK ntreaga a3acere 1amela 0is"er i mirosea a trotil2
1rivirea i se mut de la teancul de rapoarte la a3iul 7=MAT=+ <BT-.R<$
de pe partea e4terioar a uii biroului i cuta dintre spr5ncene i se ad5nci2 Apruse
n incinta seciei de poliie cu o sptm5n nainte, nsoit de o duzin de altele
asemntoare2
Ai scoase trabucul din buzunar i i ndeprt nveliul de plastic2 Bici un
regulament nu interzicea mestecarea unui asemenea obiect, asta n nici un caz2 Al
rsuci o clip, cu nc5ntare, ntre degetul mare i arttor, e4amin5ndu-i nveliul
cu o privire critic2 1e urm i-l puse n gur2
$ttu o clip nemicat2 Apoi, njur5nd printre dini, i desc"ise sertarul de sus
al biroului dintr-o smucitur i cotrobi p5n ce ddu peste un c"ibrit de
buctrie, pe care-l aprinse de talpa panto3ului2 Apropie 3lacra de captul
trabucului i se ls pe sptarul scaunului cu un o3tat, ascult5nd s35r5itul uor al
tutunului n timp ce trgea 3umul n piept i l su3la ncet pe nas2
Tele3onul de interior emise un 5r5it strident2
@ &aI rspunse &HAgosta2
-ra prea devreme pentru o pl5ngere2 &e abia aprinsese trabucul2
@ &omnule locotenentI se auzi vocea secretarei din departamentul su2 V
caut sergentul (a%#ard, este aici, la mine2
&HAgosta m5r5i i i ndrept spatele2
@ *ineI
@ $ergentul (a%#ard2 $pune c a venit la solicitarea dumneavoastr2
@ B-am c"emat nici un sergent (a%#ardL
; 3emeie n uni3orm i 3cu apariia n pragul uii desc"ise2 ;c"ii lui
&HAgosta se oprir, aproape din instinct, asupra trsturilor ei 3rapante: minion,
subire, s5ni grei, pr negru ca tciunele n contrast cu pielea alb2
@ +ocotenent &HAgostaI ntreb ea2
&HAgosta nu-i venea s cread c o voce at5t de pro3und, de contralto, putea
izvor dintr-un trup at5t de 3irav2
@ <a loc, spuse el i o privi aez5ndu-se pe scaun2
1rea s nu realizeze c acionase n mod neregulamentar, de parc ar 3i
e4istat o procedur standard care s stipuleze c un sergent putea da buzna n
biroul superiorului ori de c5te ori el 8 sau ea 8 dorea s o 3ac2
45
@ Bu-mi amintesc s te 3i c"emat, sergent, spuse &HAgosta ntr-un t5rziu2
@ B-ai 3cut-o, rspunse (a%#ard2 &ar tiam c, oricum, o s dorii s m
vedei2
&HAgosta se ls pe sptarul scaunului, trg5nd ncet din trabuc2 Avea de
g5nd s-o lase s spun ce avea de spus, urm5nd s o mustre dup aceea2 &HAgosta
nu era obsedat de regulamente, dar o ast3el de abordare a unui o3ier superior
ntrecea msura2 $e ntreb dac nu cumva unul dintre oamenii lui o ngrmdise
prin vreo ar"iv, sau altceva de genul sta2 -4act asta mi mai lipsea, o reclamaie
de "ruire se4ual2
@ *adavrele alea pe care le-ai gsit n *loac, ncepu (a%#ard2
@ *e-i cu eleI se rsti &HAgosta, cuprins brusc de o bnuial2
-ra de ateptat ca, pentru siguran, s e4iste anumite restricii re3eritoare la
persoanele crora le erau accesibile toate detaliile cazului2
@ Anainte de 3uziune, lucram la poliia transporturi2 (a%#ard ddu din cap,
ca i cum asta ar 3i e4plicat totul2 Anc m mai ocup de 0est $ide, i alung pe
vagabonzi din 1enn $tation, din (ellHs 'itc"en, din depourile de cale 3erat, de
subL
@ $tai o clip, o ntrerupse &HAgosta2 TuI *ulegtor de bosc"etariI
Ai ddu imediat seama c spusese ce nu trebuia2 (a%#ard se crisp,
ncrunt5nd din spr5ncene din cauza nencrederii evidente din vocea lui2 =rm un
moment de tcere penibil2
@ Bou nu ne place cuv5ntul sta, domnule locotenent, zise ea, n cele din
urm2
&HAgosta ajunse la concluzia c avea destule griji i 3r s strduiasc s-i
redea musa3irului su nepo3tit buna dispoziie2
@ - biroul meu, 3cu el, ridic5nd din umeri2
(a%#ard l privi o clip i &HAgosta aproape c vzu n oc"ii ei cprui cum i
se sc"imba prerea bun pe care o avusese despre el2
@ ;', zise ea2 &ac aa vrei s privii lucrurile2 Trase aerul n piept cu
putere2 *5nd am auzit de sc"eletele astea ale dumneavoastr, mi-a revenit ceva n
memorie2 Mi-au adus aminte de nite crime recente, ale cror victime au 3ost nite
c5rtie2
@ *5rtieI
@ ;amenii din tuneluri, bineneles, rspunse ea cu o privire condescendent
care l enerv pe &HAgosta2 Vagabonzii de sub pm5nt2 ;ricum, am citit i
articolul din ediia de azi a ziarului Post. *el despre Mep"isto2
&HAgosta se str5mb2 Te puteai baza pe ill $mit"bac/, v5ntorul la de
scandal, dac voiai s nnebuneti cititorii i s nruteti lucrurile2 *ei doi
3useser prieteni 8 ntr-un anumit sens 8, dar acum, c5nd $mit"bac/ devenise un
reporter care se ocupa de crime, era aproape de nesuportat2 <ar &HAgosta tia
3oarte bine nu era cazul s-i dea nici cea mai nensemnat dintre in3ormaiile
con3ideniale pe care le cerea mereu2
46
@ &urata medie de via a unui vagabond e 3oarte scurt, continu (a%#ard2
1entru c5rtie, e nc i mai scurt2 &ar ziaristul la avea dreptate2 An ultimul timp,
unele dintre crime au 3ost neobinuit de dezgusttoare2 *apete lips, trupuri
s35iate2 Am crezut c e bine s vin s v vorbesc despre asta2 $e 3oi pe scaun i
se uit insistent la &HAgosta cu oc"ii ei cprui i limpezi2 1oate ar 3i trebuit s m
abin2
&HAgosta trecu peste ultima remarc2
@ Aadar, despre c5te crime recente vorbim, (a%#ardI ntreb el2 &espre
douI &espre treiI
-a ezit2
@ &espre mai bine de o jumtate de duzin, spuse, n cele din urm2
&HAgosta se uit la ea, cu trabucul ncremenit la jumtatea distanei ctre
buze2
@ ; jumtate de du"in+
@ Aa cum am spus2 Anainte de a veni ncoace, m-am uitat prin dosare2 Capte
c5rtie ucise n ultimele patru luni i, n toate cazurile, modul de operare a 3ost
acelai2
&HAgosta ls n jos trabucul2
@ $ergent, d-mi voie s lmuresc lucrurile2 Avei aici un soi de )ac/
$pintectorul care 3ace ravagii n subterane i nimeni nu tie ce se nt5mpl de
3aptI
@ =itai ce e, eu n-am altceva dec5t o bnuial, ;'I spuse (a%#ard, bt5nd
n retragere2 Bu-i treaba mea2 Bu m ocup eu de crimele astea2
@ Atunci de ce n-ai luat-o pe cale ierar"ic i nu te-ai dus la e3ul tuI &e ce-
ai venit la mineI
@ Am 3ost la e3ul meu2 - cpitanul 0a4ie2 Al tiiI
Toat lumea l cunotea pe )ac/ 0a4ie2 *el mai gras i mai comod cpitan de
poliie din ora2 =n tip care promovase ne3c5nd nimic i nesupr5nd pe nimeni2
*u un an nainte, &HAgosta 3usese propus pentru avansare la gradul de cpitan,
datorit unui primar recunosctor2 &ar urmaser alegerile, primarul i pierduse
3uncia i la conducerea la primriei venise o alt persoan, pe baza promisiunilor
de micorare a ta4elor i de reducere a c"eltuielilor2 *a urmare, n 1olice 1iaza
numrul unu, 0a4ie cptase gradul de cpitan i postul de comandant al unei
secii de poliie, &HAgosta 3iind trecut cu vederea2 *e lumeO
(a%#ard se aez picior peste picior2
@ *5nd e vorba de crimele din lumea c5rtielor, lucrurile stau alt3el dec5t la
supra3a2 An majoritatea cazurilor, nici mcar nu gsim cadavrele2 Ci, c"iar dac
reuim s le dm de urm, obolanii i c5inii ne-o iau, de obicei, cu mult nainte2
*ele mai multe n-ar putea 3i identi3icate nici dac s-ar a3la ntr-o stare mult mai
bun2 Ci e al naibii de sigur c restul c5rtielor n-au de g5nd s vorbeasc2
@ <ar )ac/ 0a4ie se mulumete s ar"iveze totul2
(a%#ard se ncrunt din nou2
4'
@ Bu d nici dou parale pe oamenii ia2
&HAgosta o privi pentru o clip, ntreb5ndu-se de ce un tip ovin, de mod
vec"e, ca 0a4ie, luase n ec"ipa lui o 3emeie de un metru aizeci care s adune
vagabonzii2 &ar, c5nd i privi din nou talia ngust, pielea alb i oc"ii cprui, tiu
rspunsul2
@ ;', sergent, spuse el, n cele din urm2 <ntru n joc2 Ctii unde s-au gsit
cadavreleI
@ - singurul lucru pe care-l tiu2
Trabucul lui &HAgosta se stinsese, aa c b5jb5i prin sertar n cutarea unui alt
c"ibrit2
@ &eci, unde au 3ost descoperiteI ntreb2
@ 1e ici, pe colo2 (a%#ard scoase din buzunar o 3oaie tras la imprimant, o
des3cu i o mpinse de-a curmeziul biroului2
&HAgosta o privi cu atenie n timp ce i aprindea trabucul2
@ 1rimul a 3ost gsit pe treizeci aprilie, pe 0est 7i3t%-eig"t" $treet, la
numrul UFM2 An camera cazanului cu aburi de la subsol2 +ocul se a3l sub
jurisdicia poliiei transporturi pentru c acolo e4ist o vec"e cale de acces spre un
macaz de la metrou2
&HAgosta ddu din cap, cu oc"ii la 3oaia de "5rtie, n timp ce citea2
@ =rmtorul a 3ost gsit pe apte mai, sub staia <.T
Y
*olumbus *ircle2 <ar al
treilea pe douzeci mai, pe .. $tem M, pe traseul FF, borna E,F2 =nde naiba vine
astaI
@ - un tunel pentru transportul mr3urilor, care 3cea legtura cu depoul
0est $ide i care a 3ost nc"is2 *5rtiele sparg pereii ca s intre n unele dintre
tunelurile astea2
&HAgosta o asculta savur5ndu-i trabucul2 *u un an mai devreme, dup ce i se
promisese c avea s 3ie promovat, trecuse de la trabucurile !arcia % Vegas la
&un"ill2 *u toate c promisiunea nu se materializase niciodat, &HAgosta nu mai
reuise s renune la noua sa pre3erin2 $e uit din nou la (a%#ard, care continua
s-i susin privirile cu senintate2 .espectul 3a de superiori nu era punctul ei
3orte2 &ar, n ciuda staturii ei mrunte, avea un aer 3iresc de ncredere n sine i de
autoritate2 +uase iniiativa i venise la el aa cum o 3cuse2 Ci dduse dovad de
curaj2 1entru o clip, regret c, n ceea ce o privea, pornise pe picior greit2
@ Bu s-ar putea spune c modul n care ai venit la mine reprezint o
procedur regulamentar, zise el2 Totui, apreciez c i-ai gsit timp pentru asta2
(a%#ard ddu din cap aproape imperceptibil, ca i cum ar 3i recunoscut
complimentul 3r s-l accepte2
@ Bu vreau s-mi bag nasul n treburile cpitanului 0a4ie, continu
&HAgosta2 &ar nu pot s trec cu vederea povestea asta, s nu iau n considerare
3aptul c ar putea e4ista o legtur2 *red c i-ai dat deja seama c aa stau
(
6na dintre liniile rapide de metrou din New York.
4(
lucrurile2 Aa c ceea ce urmeaz s 3acem e s uitm c-ai trecut pe aici2
(a%#ard ddu din cap nc o dat2
@ Ci o s-l sun pe 0a4ie ca i cum a 3i 3cut rost de rapoartele astea de unul
singur, apoi o s 3acem o mic incursiune la 3aa locului2
@ B-o s 3ie nc5ntat2 $ingura privelite pe placul lui e cea pe care-o vede de
la 3ereastra postului de poliie2
@ ;", o s vin cu mine2 B-ar 3ace o impresie prea bun dac un locotenent
i-ar rezolva treburile n timp ce el st cu 3undul pe scaun2 Mai ales dac se
dovedete c e groas2 =n criminal n serie printre bosc"etari 8 asta poate 3i o
bomb politic2 Aa c o s 3acem o mic plimbare, doar noi trei2 B-are rost s
turnm gaz peste 3oc2
(a%#ard se ncrunt imediat2
@ Bu e o c"estie prea deteapt, zise ea2 &omnule locotenent, e periculos s
cobor5m acolo2 Bu e terenul nostruK e al lor2 Ci lucrurile nu stau aa cum v
nc"ipuii2 Ntia nu sunt doar o m5n de drogai cu mintea dus2 Acolo jos sunt o
grmad de e4tremiti, comuniti ntregi, veterani din Vietnam, 3oti deinui,
rmiele nucleului $&$
T
, violatori eliberai condiionat din nc"isoare2 Ntia nu
ursc nimic mai mult dec5t pe poliiti2 Avem nevoie de cel puin o brigad2
&HAgosta descoperi c tonul ei rstit, lipsit de respect, l 3cea s se enerveze
din ce n ce mai tare2
@ =ite ce e, (a%#ard, nu discutm despre Riua R2 Vorbim despre o privire
aruncat 3r zarv, pe 3uri2 Ci aa mi tai craca de sub picioare2 &ac dm de
ceva, atunci trecem la o aciune o3icial2
-a nu rspunse2
@ Ci, (a%#ardI &ac aud vreo discuie despre mica noastr petrecere, o s
tiu pe unde a rsu3lat2
-a se ridic n picioare, i netezi pantalonii bleumarin i i ndrept cureaua
uni3ormei2
@ Am neles2
@ Ctiam c aa o s 3ie2
&HAgosta se ridic la r5ndul su, su3l5nd un val de 3um n direcia a3iului
7=MAT=+ <BT-.R<$2 ; urmri cu privirea pe (a%#ard, care i 3i4a trabucul,
3r s-i poat da seama dac o 3cea cu dispre sau dezaprobare2
@ Vrei i tuI o ntreb, cu sarcasm, sco5nd nc unul din buzunarul de la
piept2
1entru prima oar, buzele lui (a%#ard se sc"imonosir n ceea ce prea s 3ie
aproape un z5mbet2
@ Mulumesc, dar nu, mulumesc2 Bu dup ce a pit unc"iul meu2
@ *e anumeI
@ *ancer la gur2 Au 3ost nevoii s-i taie buzele2
)
4tudents or a Democratic 4ociet3! or7ani#aie politic$ radical$ din anii 1)6*.
4)
&HAgosta o privi rsucindu-se pe clc5ie i ieind grbit din birou2 ;bserv
c nu se ostenise s-i ia rmas-bun2 Ci mai observ c, dintr-odat, trabucul nu
mai avea acelai gust plcut2
5*
8
$ttea nemicat n bezn, ascult5nd2
*u toate c n camer nu era lumin, oc"ii lui treceau repede de la o supra3aa
la alta, zbovind cu o privire tandr asupra oricrui obiect pe care l nt5lneau2
Asta continua s 3ie o noutateK putea s stea nemicat ore ntregi, savur5nd
minunata agerime a propriilor simuri2
Acum i nc"ise oc"ii i i ngdui s asculte zgomotele ndeprtate ale
oraului2 Ancet, pornind de la murmurul din 3undal, sorta di3eritele straturi de
conversaie, separ5ndu-le pe cele mai apropiate i mai puternice de cele mai
ndeprtate, purtate la o distan de c5teva ncperi sau c"iar de c5teva etaje2 1e
urm, acestea se pierdeau, i ele, n p5cla concentrrii sale, i putea s aud 3oiala
grbit, neclar, i c"iitul estompat al oarecilor a cror viaa tainic se derula n
interiorul pereilor2 =neori avea impresia c putea auzi glasul pm5ntului nsui,
rostogolindu-se i 3remt5nd, n3urat n atmos3era lui2
Mai t5rziu 8 nu tia e4act cu c5t mai t5rziu 8 simi din nou 3oamea2 Bu era
c"iar 3oame, ci doar senzaia c li(sea ceva: o po3t intens, nelocalizat, prea
subtil n momentul acela2 Bu prelungea niciodat momentul po3tei2
$e ridic n grab i strbtu cu pai siguri laboratorul cu3undat n bezn2
&esc"ise unul dintre robinetele nirate de-a lungul peretelui din partea opus,
aprinse gazul care ieea din duza ataat acestuia 3olosindu-se de o bric"et, apoi
puse o retort cu ap distilat pe arztor2 An timp ce apa se nclzea, i v5r m5na
ntr-un buzunar secret, ascuns n cptueala "ainei, i scoase o capsul subire de
metal2 Ai deurub capacul i presr o d5r de pudr pe supra3aa apei2 &ac
ncperea ar 3i 3ost luminat, pudra ar 3i strlucit ca o piatr albicioas de jad2
;dat cu creterea temperaturii, un nor subire ncepu s coboare sub supra3a,
p5n c5nd ntreaga retort deveni un v5rtej minuscul de lic"id tulbure2
;pri gazul, apoi goli produsul distilat ntr-un pa"ar de laborator 1%re42 Acela
era momentul n care trebuia s ia 3iertura n m5ini, s i goleasc mintea, s
sv5reasc toate micrile ritualului, s lase vaporii m5ng5ietori s se nale i s-
i umple nrile2 &ar nu avea niciodat destul rbdareK i simi, nc o dat, cerul
gurii arz5nd n timp ce sorbea cu lcomie butura2 .5se n sinea lui, amuzat de
propria incapacitate de a respecta preceptele pe care li le impusese celorlali cu
at5ta rigurozitate2
Anainte de a se aeza din nou, senzaia de gol dispruse, ncep5nd s 3ie
nlocuit de o alta, care l invada ncet i ndelung: o e3ervescen care pornea de
la e4tremiti, mprtiindu-i-se n trup, p5n ce i se pru c 3ocul i mistuia
ad5ncurile 3iinei2 ; senzaie indescriptibil de putere i de 3ericire l cuprinse
ntru totul2 $imurile sale, deja "iperacutizate, prur s se ascut p5n c5nd izbuti
s vad 3iricele in3initezimale de pra3, care pluteau n ntunericul de smoalK p5n
c5nd reui s aud toate conversaiile din Man"attan, ncep5nd cu plvrgeala de
51
la cocteilul din *amera *urcubeului, a3lat cu aptezeci de etaje deasupra
.oc/e3eller *enter, i termin5nd cu urletele copiilor si, care pl5ngeau de 3oame
undeva departe, sub pm5nt, ascuni n locuri tainice, pe care alii le dduser de
mult uitrii2
-rau din ce n ce mai 3lm5nzi2 An cur5nd, nici mcar .itualul n-avea s i mai
poat controla2
&ar, n momentul acela, controlul nu avea s mai 3ie necesar2
Antunericul prea aproape dureros de strlucitor i i nc"ise oc"ii, ascult5nd
nvala tumultoas a s5ngelui prin supapele i prin culoarele 3ireti ale urec"ilor
lui interioare2 Avea s-i in pleoapele str5nse p5n c5nd apogeul senzaiei 8 i
lucirea ciudat, de argint, care i acoperea o vreme oc"ii 8 aveau s dispar2
9<ndi3erent cine i-o 3i spus glazur, se g5ndi el, amuzat, i-a ales un nume potrivit2:
*ur5nd 8 mult prea cur5nd 8 strlucirea intens pli2 &ar 3ora rmase, un
memento constant al trans3ormrii sale, dinuindu-i n articulaii i n muc"i2
Mcar dac l-ar 3i putut vedea colegii lui de odinioar2 &ac l-ar 3i vzut, ar 3i
neles2
$e ridic din nou n picioare, aproape cu regret, 3r nici un c"e3 s ias dintr-
o stare at5t de plcut2 &ar erau multe de 3cut2
Avea n 3a o noapte plin2
52
9
Margo se apropie de u, observ5nd, cu dezgust, c era la 3el de murdar ca
ntotdeauna2 *"iar i ntr-un muzeu cunoscut pentru marea sa toleran 3a de
pra3, ua laboratorului de Antropologie 7izic 8 sau *amera $c"eletelor, cum i
spuneau toi angajaii 8 era aproape incredibil de soioas2 9Asta n-a mai 3ost
splat de la nceputul secolului:, g5ndi ea2 ; patin de urme uleioase de m5ini
acoperea m5nerul i poriunea din jur, ca un smal strlucitor2 $e g5ndi s scoat
un erveel din geant, apoi se rzg5ndi, l n3c cu putere i l rsuci2
Ancperea era slab luminat, ca de obicei, i se vzu nevoit s i mijeasc
oc"ii ca s poat deslui r5ndurile suprapuse de sertare de metal care se nlau
ctre tavan precum ra3turile de cri ale unei biblioteci imense2 -rau dousprezece
mii i 3iecare coninea c5te un sc"elet omenesc, sau numai o parte a acestuia2 *u
toate c multe le aparineau unor btinai din A3rica i din cele dou Americi,
Margo era interesat de grupul celor care 3useser colecionate n scopuri mai
degrab medicale dec5t antropologice2 &octorul 7roc/ sugerase ca, ntr-o prim
3az, s se ocupe de studiul rmielor unor indivizi cu a3eciuni osoase acute2
+ansase ipoteza c ar 3i 3ost posibil ca victimele unor boli precum acromegalia
sau sindromul 1roteus s le 3ie de 3olos, arunc5nd o oarecare lumin asupra
sc"eletului bizar care i atepta sub 3olia albastr de plastic din laboratorul de
Antropologie )udiciar2
An timp ce-i croia drum printre stelajele uriae, Margo o3t2 Ctia c o atepta
o nt5lnire iminent i neplcut2 $% (agedorn, administratorul laboratorului de
Antropologie 7izic, era aproape tot at5t de btr5n i de uscat precum sc"eletele
pe care le avea n custodie2 Alturi de *urle%, paznicul de la intrarea personalului,
de -mmaline $praag de la iologia Bevertebratelor i de ali c5iva, $% (agedorn
se numra printre ultimii reprezentai ai vec"ii grzi a muzeului2 An ciuda coleciei
de baze de date computerizate din dotare i a laboratorului ultramodern care se
a3lau e4act n partea opus a *amerei $c"eletelor, re3uza cu ncp5nare s-i
adapteze metodele de catalogare la secolului douzeci2 *5nd i instalase biroul n
laborator, !reg 'a#a/ita, colegul ei de odinioar, 3usese nevoit s ndure
sarcasmul nimicitor al lui (agedorn de 3iecare dat c5nd i desc"idea laptop-ul2
1e la spate, 'a#a/ita i spunea administratorului 9$tump%:
EP
2 Bumai Margo i
ali c5iva aspirani a3lai sub ndrumarea lui 7roc/ tiau c porecla nu se re3erea
la nlimea redus a lui (agedorn, ci venea de la 1tum(inici(es /roglod2tes, o
creatur abisal c5tui de puin spectaculoas, care popula oceanele n era
carboni3er2
Amintindu-i de 'a#a/ita, Margo se ncrunt, cuprins de un sentiment de
vinovie2 *u vreo ase luni n urm, 3ostul ei coleg i lsase un mesaj pe robotul
tele3onului, scuz5ndu-se pentru c nu mai dduse nici un semn de via i
1*
8ondocul.
53
spun5ndu-i c trebuia s vorbeasc cu ea i c avea s o sune din nou, la aceeai
or, n seara urmtoare2 A doua zi, c5nd tele3onul sunase din nou, la ora stabilit,
Margo se ntinsese din re3le4 ctre el, apoi mpietrise, cu m5na la o distan de
c5iva centimetri de receptor2 Bimeni nu lsase nici un mesaj dup rspunsul
robotului i ea i retrsese m5na ncet, ntreb5ndu-se ce instinct anume o
mpiedicase s-i rspund lui 'a#a/ita2 &ar, c"iar n timp ce o 3cea, tia
rspunsul2 'a#a/ita 3usese implicat n toate cele petrecuteL mpreun cu
1endergast, cu $mit"bac/, cu locotenentul &HAgosta, c"iar i cu doctorul 7roc/2
-4trapolatorul lui 3usese c"eia care i ajutase s desci3reze misterul lui Mb#un:
creatura care terorizase muzeul i care continua s-i b5ntuie comarurile2 ;ric5t
de egoist ar 3i prut gestul, ultimul lucru pe care i-l dorea era s vorbeasc cu
cineva care s-i aduc aminte, 3r nici un rost, de acele zile ngrozitoare2 ;
prostie, privind n retrospectiv, acum, c5nd era v5r5t p5n n g5t ntr-o anc"et
careL
*ineva i drese cu nervozitate glasul i zgomotul o readuse pe Margo n
prezent2 Ai ridic privirea ca s dea cu oc"ii un brbat scund, mbrcat ntr-un
costum uzat de t#eed, cu 3aa tbcit brzdat cu nenumrate riduri2
@ Mi s-a prut c aud pe cineva umbl5nd prin apropierea sc"eletelor mele,
spuse (agedorn, ncrunt5ndu-se, cu m5inile lui mici ncruciate pe piept2 -iI
Margo simi cum, mpotriva voinei sale, enervarea lua locul visrii2
$c"eletele lui, ntr-adevr2 Win5ndu-i iritarea n 3r5u, scoase o coal de "5rtie din
geant2
@ &octorul 7roc/ vrea ca aceste specimene s 3ie trimise sus, n laboratorul
de Antropologie )udiciar, rspunse, ntinz5ndu-i 3oaia lui (agedorn2
-l o studie ncrunt5ndu-se i mai tare2
@ /rei sc"eleteI zise el2 Asta e, ntr-un 3el, neregulamentar2
9-i, nu zu, $tump%2:
@ - important s le primim imediat, spuse ea2 &ac e4ist vreo problem,
sunt sigur c doctor Merriam o s v dea toate autorizaiile de care avei nevoie2
Bumele directorului avu e3ectul scontat2
@ ;", per3ect2 &ar e totui neregulamentar2 Vino cu mine2
; conduse napoi ctre un birou vec"i de lemn, zg5riat i ciupit n decursul
anilor n care 3usese tratat cu neglijen2 An spatele acestuia 8 ntr-un stelaj cu
sertare minuscule 8 se a3la catalogul lui (agedorn2 $e uit la primul numr de pe
lista lui 7roc/, apoi i plimb degetul subire i glbejit n josul irurilor de
sertare2 Antr-un t5rziu, se opri, trase unul, cotrobi printre 3iele dinuntru i
scoase una a3ar, tuind sec, nemulumit2
@ ETGP-FUF, citi el2 Nsta-i norocul meu2 An r5ndul cel mai de sus2 Ctii, nu mai
sunt aa de t5nr cum am 3ost o dat2 *ocoatul nu-mi priete2
Amui dintr-odat2
@ - un sc"elet medical, spuse, art5nd un punct rou din colul din dreapta
sus al 3iei2
54
@ V-am cerut numai sc"elete medicale, rspunse Margo2
Apoi czu ntr-o tcere ncp5nat, dei era clar c (agedorn atepta o
e4plicaie2 An cele din urm, administratorul i drese din nou glasul, cu
spr5ncenele ncruntate din cauza solicitrii neregulamentare2
@ &ac insiti, zise el, mping5nd 3ia de-a curmeziul biroului, p5n n 3aa
ei2 $emneaz asta, adaug-i numrul tele3onului de interior i departamentul i nu
uita s treci numele lui 7roc/ n rubrica 9supraveg"etor:2
Margo se uit la "5rtia soioas, cu marginile 3lecite din cauza uzurii i a
vec"imii2 9- o 3i de bibliotec, i spuse2 *e demodat2: Bumele sc"eletului era
tiprit clar n partea de sus: (omer Melean2 1er3ect, era unul dintre cele cerute de
7roc/: o victim a neuro3ibromatozei, dac i aducea bine aminte2
$e aplec s-i scrie numele n primul spaiu gol, apoi se opri pe neateptate2
Acolo, cu trei sau patru nume mai sus pe lista celor care e4aminaser sc"eletul
p5n atunci, aprea o m5zgleal n zigzag pe care i-o amintea 3oarte bine: !2$2
'a#a/ita, Antropologie2 *u cinci ani n urm, i alesese pentru studiu c"iar
sc"eletul acela2 *eea ce nu era surprinztor, presupuse ea: !reg 3usese
ntotdeauna 3ascinat de orice era neobinuit, anormal, e4cepie de la regul2
1robabil c de aceea l atrseser doctorul 7roc/ i teoria lui asupra evoluiei
3ractale2
Ai aminti c !reg era celebru pentru c 3olosea c"iar acea sal de depozitare
ca s e4erseze pescuitul cu lanseta, azv5rlind cu nim3e de-a lungul culoarelor
nguste, practic, n 3iecare pauz pentru ca3ea2 *5nd (agedorn nu era prin
preajm, bineneles2 Ai reinu un r5njet2
9Asta e pictura care umple pa"arul, cuget ea2 An seara asta caut numrul lui
!reg n cartea de tele3on2 Mai bine mai t5rziu dec5t niciodat2:
$e auzi o respiraie grea, "5r5it i strident, i Margo i ridic privirea din
3i, nt5lnind oc"ii mici i nerbdtori a lui (agedorn2
@ Bu m intereseaz dec5t numele tu, zise el, iritat2 Bu i-am cerut s 3aci
versuri2 Aa c nu te mai g5ndi at5ta i "ai s ne vedem de treab, daI
55
1
1e 0est MQt" $treet, se lea, disproporionat, 3aada bogat ornamentat a
clubului 1ol%"%mnia, o cldire de marmur i de gresie cu o proeminen
asemntoare cu pupa unora dintre galerele spaniole2 *lubul preluase numele
muzei retoricii, a crei statuie aurit sttea ntr-un picior deasupra intrrii, pr5nd
gata s-i ia zborul2 $ub ea, ua rotativ era la 3el de vioaie ca n oricare alt sear
de s5mbtK dei clientela obinuit se limita la ziaritii din Be# Dor/, pe l5ng
acetia mai erau primite i alte persoane, 9jumtate din jigodiile tinere, 3r
ocupaie, de la sud de 7ourteent" $treet:, dup cum se pl5nsese odat (orace
!reel%2
An ad5ncurile acelei 3ortree din lemn de stejar, ill $mit"bac/ se apropie
grbit de bar i i comand o *aol <la 3r g"ea2 &ei istoria clubului l
preocupa ntr-o 3oarte mic msur, era 3oarte interesat de colecia unicat de
#"is/% special, de import, a acestuia2 Alcoolul de mal, 3r de perec"e, i umplu
gura cu un gust de 3um de turb amestecat cu ap din +oc" nam an2 Al savur
ndelung, apoi se uit n jur, pregtit s bea, n timp ce colegii lui din pres ddeau
din cap a 3elicitare i l priveau admirativ2
7aptul c se ocupa de cazul 0is"er era una dintre cele mai mari lovituri din
viaa lui2 Avusese deja trei articole pe prima pagin, n mai puin de o sptm5n2
.euise c"iar i s creeze impresia c ameninrile incoerente i vagi a lui
Mep"isto, conductorul vagabonzilor, erau dure i pertinente2 *"iar n dup-
amiaza acea, c5nd se pregtea s plece de la birou, Murra% l btuse entuziasmat
pe spate2 Murra%, redactorul-e3 care nu avea niciodat, pentru nimeni, nici o
vorb de laud2
1rivirea aruncat asupra clientelei nu avu rezultatul scontat, aa c $mit"bac/
se ntoarse cu 3aa ctre bar i mai sorbi o ng"iitur2 1uterea asta, a unui
jurnalist, medit el, era e4traordinar2 7cuse un ntreg ora s 3iarb de m5nie2
!inn%, secretara trustului de pres, s35rise prin a 3i copleit de numrul de
apeluri re3eritoare la recompens i se vzuser nevoii s angajeze o operatoare
care s se ocupe n mod special de centrala tele3onic2 15n i primarul se
n3ierb5ntase2 &oamna 0is"er ar 3i trebui s 3ie mulumit de realizrile lui
$mit"bac/2 -ra inspirat2
<deea c doamna 0is"er l manipulase, cumva, n mod intenionat i trecu
prin minte ca un g5nd neconturat, dar 3u repede dat la o parte2 $orbi nc o dat
din pa"ar, nc"iz5nd oc"ii n timp ce alcoolul i se prelingea pe g5tlej ca un vis la o
lume mai bun2
$e ntoarse, nerbdtor, c5nd o m5n l str5nse de umr2 -ra r%ce (arriman,
reporterul specializat n crime de la /imes, care se ocupa tot de cazul 0is"er2
@ ;", 3cu $mit"bac/ i 3aa i se lungi2
@ ine lucrat, ill, zise r%ce, continu5nd s-i in m5na pe umrul lui n
56
timp ce i 3cea loc la bar d5nd din coate i lovind cu o moned pe tejg"eaua
zincat2 'illians, i se adres apoi barmanului2
$mit"bac/ ddu din cap2 9<suse, cuget, tocmai el, dintre toi oamenii pe care
a 3i putut s-i nt5lnesc2:
@ &a, spuse (arriman2 &estul de inteligent2 1ariez c le-a plcut la nebunie
tipilor de la Post. 7cu o scurt pauz nainte de a pronuna ultimul cuv5nt2
@ &e 3apt, c"iar aa a 3ost, zise $mit"bac/2
@ Adevrul e c-ar trebui s-i mulumesc2 (arriman i ridic pa"arul i sorbi
cu elegan2 Mi-ai o3erit un subiect c5t se poate de bun pentru un articol2
@ *"iar aaI 3cu $mit"bac/, 3r nici o umbr de interes2
@ *"iar aa2 *um s-a mpotmolit ntreaga anc"et2 *um a paralizat2
$mit"bac/ i ridic privirea, iar reporterul de la /imes ddu din cap, plin de
sine2
@ &up anunarea recompensei, s-a primit un potop de tele3oane, de la tot
3elul de smintii2 1oliia n-a avut ncotro, a 3ost nevoit s le ia pe toate n serios2
Acum i pierd vremea, alerg5nd dup o mie de ponturi idioate2 =n mic s3at
prietenesc, ill: n locul tu, nu mi-a arta mutra prin apropiere de 1olice 1iaza
numrul unu pentru o vreme, adic pentru vreo zece ani2
@ Bu m lua pe mie cu c"estii din astea, spuse $mit"bac/, enervat2 +e-am
3cut poliitilor un mare serviciu2
@ Bu i celor cu care am stat eu de vorb2
$mit"bac/ i 3eri privirea i mai sorbi o dat din pa"ar2 -ra obinuit s 3ie
nepat de (arriman2 r%ce (arriman, un absolvent de la *olumbia )-$c"ool, care
se credea darul 3cut de &umnezeu jurnalismului2 An orice caz, $mit"bac/
continua s se a3le n relaii bune cu locotenentul &HAgosta2 Ci asta conta cu
adevrat2 (arriman nira numai prostii2
@ -i, r%ce, spune-mi cum s-a v5ndut ziarul /imes azi-dimineaI ntreb el2
+a Post, v5nzrile au crescut cu patruzeci de procente ncep5nd de sptm5na
trecut2
@ Bu tiu i nici nu m intereseaz2 V5nzrile n-ar trebui s-l preocupe pe un
ziarist adevrat2
$mit"bac/ continu s-i valori3ice avantajul2
@ Trebuie s recunoti c ai pierdut o ocazie, r%ce2 -u i-am luat un interviu
doamnei 0is"er, ia tu n-ai reuit2
7aa lui (arriman se ntunec: i atinse un punct slab2 1robabil c redactorul-
e3 l 3cuse cu ou i cu oet2
@ &a, rspunse el2 --n ordine, te-a citit din scoar-n scoar2 Te-a jucat pe
degete2 An timp ce adevrata poveste se des3oar n alt parte2
@ Ci care-ar 3i povestea astaI
@ &e e4emplu, identitatea celui de al doilea sc"elet2 $au, n aceeai msur,
locul unde au dus cadavrele2 (arriman i arunc o privire n timp ce i ddea
berea peste cap cu nonalan2 Vrei s spui c nu tiaiI 1robabil c erai prea
5'
ocupat s vorbeti cu ciudaii din tunelurile metroului2
$mit"bac/ i ntoarse privirea, strduindu-se din rsputeri s-i ascund
surprinderea2 -ra vorba de un soi de pist 3alsI a nuK oc"ii reci din spatele
oc"elarilor cu ram de baga erau batjocoritori, dar serioi2
@ Anc n-am reuit s descopr ce se ascunde aici, 3cu el, cu pruden2
@ Bu mai spune, i-o ntoarse (arriman2 ; sut de mii de dolari recompens,
aiI *u tia i-ar putea plti salariul pe urmtori doi ani2 An caz c Post nu d din
nou 3aliment2
.5se, ls o bancnot de cinci dolari pe tejg"ea i se rsuci pe clc5ie, gata de
plecare2
$mit"bac/ privi enervat n urma lui2 &eci cadavrele 3useser mutate din
cabinetul medicului legist2 Ar 3i trebuit s 3ie n stare s a3le asta singur2 &ar unde
ajunseserI Bu se 3cuser nici un 3el de pregtiri n vederea 3uneraliilor, nu
avusese loc nici o nmorm5ntare2 1robabil c erau undeva, ntr-un laborator, ntr-
unul mai bine dotat dec5t cabinetul medicului legist din Be# Dor/2 =n loc 3erit,
nu putea 3i vorba de =niversitatea *olumbia sau de .oc/e3eiler, unde studenii se
plimb peste tot2 +a urma urmelor, de caz se ocupa locotenentul &HAgosta2
$mit"bac/ tia c era un poliist cu s5nge rece2 Bu era genul care s 3ac lucrurile
n grab2 &e ce ar 3i mutat &HAgosta cadavreleL
9&HAgosta2:
&intr-odat, $mit"bac/ g"ici 8 ba nu, #tiu 8 unde puteau s 3ie cele dou
trupuri2
Ai goli pa"arul, se ls s alunece pe scaun i travers covorul de plu rou
ndrept5ndu-se ctre cabinele tele3onice din "olul de la intrare2 1use o moned de
douzeci i cinci de ceni n cel mai apropiat aparat i 3orm un numr2
@ Aici *urle%, spuse o voce groas, de om btr5n2
@ *urle%O $unt ill $mit"bac/2 *um o mai duciI
@ ine, doctore $mit"bac/2 Bu te-am mai vzut pe aici n ultima vreme2
*urle%, paznicul care veri3ica legitimaiile personalului la intrarea n Muzeul
de <storie Batural, le spunea tuturor doctore2 1rinii triau i mureauK dinastiile se
ridicau i cdeauK dar $mit"bac/ tia c paznicul *urle% avea s rm5n pentru
totdeauna n cabina lui mpodobit, de bronz, veri3ic5nd legitimaii2
@ *urle%, la ce or au venit ambulanele alea, miercuri searaI Ctii, cele dou
care-au sosit mpreunI
$mit"bac/ vorbea n grab, rug5ndu-se ca btr5nul portar s nu 3i a3lat c el
ajunsese reporter dup ce terminase de scris cartea despre muzeu2
@ 1i, s vedem, rspunse *urle%, n stilul lui tacticos2 Bu pot s spun c-mi
amintesc aa ceva, doctore2
@ $eriosI ntreb $mit"bac/, descumpnit2
7usese convins c nu se nela2
@ Bumai dac nu vorbii despre aia care a venit cu 3arurile stinse i cu sirena
oprit2 &ar asta a 3ost joi de diminea, nu miercuri2 $mit"bac/ l auzea rs3oindu-
5(
i registrul2 &a, imediat de ora cinci dimineaa, asta e2
@ Ai dreptate, joi2 ;are unde-mi erau minileI
$mit"bac/ i mulumi lui *urle% i nc"ise e4ult5nd2
$e ntoarse la bar r5njind2 &escoperise, cu un singur tele3on, ceea ce cutase
(arriman, 3r ndoial 8 i 3r succes 8 zile ntregi2
-ra c5t se poate de logic2 Ctia c acela era laboratorul 3olosit de &HAgosta i
pentru rezolvarea altor cazuri, cu e4cepia crimelor 7iarei din Muzeu2 -ra un
laborator de nalt securitate, ntr-un muzeu de nalt securitate2 Mai mult ca sigur
c l c"emase i pe 7roc/, btr5nul custode in3atuat2 Ci, poate, c"iar i pe Margo
!reen, 3osta lui asistent i prietena lui $mit"bac/ din pe vremea c5nd lucra
pentru muzeu2
9Margo !reen:, cuget el2 Toat povestea asta merita s se opreasc asupra
ei2
Al strig pe barman2
@ 1add%, cred c o s rm5n la <sla%, dar sc"imb distileria2 +ap"roaig, te
rog2 *el vec"i de cincisprezece ani2
+u o sorbitur din #"is/%-ul acela minunat2 Rece dolari pa"arul, dar merita
3iecare bnu2 9*u o sut de mii de dolari i-ar putea plti salariul pe urmtori doi
ani:, l tac"inase (arriman2 $mit"bac/ "otr c, dup urmtorul articol pe prima
pagin, trebuia s scoat de la Murra% o mrire de salariu2 Bimic nu se compar
cu a bate 3ierul c5t e cald2
5)
11
$ergentul (a%#ard cobor pe scara lung, metalic, desc"ise o u ngust,
acoperit cu un strat maroniu de rugin, i intr n tunelul unei linii secundare,
abandonate, de metrou2 An spatele ei, &HAgosta trecu pragul cu m5inile n
buzunare2 +umina ceoas a zilei se strecura printr-o serie de grilaje a3late cu mult
deasupra capetelor lor, sco5nd n eviden 3irioarele de pra3 din aerul neclintit2
+ocotenentul se uit nt5i la st5nga, apoi la dreapta2 An ambele direcii, inele se
pierdeau n bezna tunelului2 ;bserv c (a%#ard avea un mod ciudat de a se
mica prin subteran, un soi de mers silenios, prudent2
@ =nde e cpitanulI ntreb ea2
@ Vine i el, rspunse &HAgosta, rzuindu-i partea de dedesubt a tocului
panto3ului de ina de metal2 Tu ia-o nainte2
; privi naint5nd ca o pisic de-a lungul tunelului, cu lanterna arunc5nd o
raz 3irav de lumin n bezna din 3aa ei2 ;rice 3r5m de ezitare pe care o
simise la g5ndul de a o lsa pe 3emeia aceea mrunic s le arate drumul se
evaporase n timp ce remarca uurina cu care se deplasa ea n subteran2
1e de alt parte, 0a4ie i ncetinise n mod evident ritmul n cele dou ore
scurse de c5nd vizitaser subsolul cu perei cenuii, din piatr, n care 3usese gsit
primul cadavru cu mai bine de trei luni n urm2 -ra o ncpere igrasioas, ticsit
de boilere vec"i2 &in tavan at5rnau s5rme ruginite2 (a%#ard le artase o saltea
ngrmdit n spatele unui cazan nnegrit, pe care erau mprtiate, de-a valma,
sticle de ap goale, din plastic, i ziare rupte: locuina decedatului2 1e saltea era o
pat vec"e de s5nge, cu un diametru de un metru, roas zdravn de oareci2
&easupra ei, o perec"e de osete zdrenuite, pentru sportivi, mpodobeau o
conduct acoperit de un strat los de mucegai verde2
*adavrul gsit acolo era a lui (an/ )asper, spusese (a%#ard2 Bici un martor,
nici o rud cunoscut, nici un prieten2 &osarul cazului 3usese tot at5t de inutil: nici
o 3otogra3ie, nici o relatare de la locul 3aptei, doar c5teva "5rtii de rutin, un scurt
raport re3eritor la 9mutilrile e4tinse: i la un craniu din cale a3ar de zdrobit i o
noti consemn5nd nmorm5ntarea rapid n 1otterHs 7iled
EE
din (art <sland2
Bici n 3osta toalet din staia *olumbus *ircle, unde 3usese descoperit cel de-
al doilea cadavru, nu gsiser prea multe: o mulime de gunoaie i ncercarea
3cut, 3r nici o tragere de inim, de a cura tr5mbele roii de s5nge care se
lipiser de c"iuvetele vec"i de 3aian i de oglinzile sparte2 *adavrul nu 3usese
identi3icat: i lipsea capul2
An spatele lui se auzi o njurtur nbuit i se ntoarse ca s vad silueta
roto3eie a cpitanului 0a4ie trec5nd pragul uii ruginite2 1rivea n jur dezgustat,
cu tenul pstos strlucind ne3iresc n semintuneric2
@ <suse, Vinnie, zise el, pind cu grij peste ine ca s se apropie de
11
&imitirul /n care sunt /nhumate persoane neidentiicate.
6*
&HAgosta2 *e naiba cutm noi aiciI Wi-am mai spus, asta nu e o treab pentru un
cpitan de poliie2 Mai ales ntr-o dup-amiaz de duminic2 &du din cap n
direcia tunelului ntunecat2 *reatura aia mic i drgu te-a pus s 3aci asta, nu-i
aaI =n set grozav de balcoane2 Ctii, i-am propus s 3ie secretara mea2 &ar ea a
pre3erat s continue s umble pe strzi, ca s scoat vagabonzii de prin cotloane2
<magineaz-iO
9*iudat lucru:, i spuse &HAgosta, imagin5ndu-i cum ar 3i 3ost viaa de
subaltern al lui 0a4ie pentru o 3emeie at5t de atrgtoare ca (a%#ard2
@ Ci blestemia mea de staie radio s-a stricat, adug 0a4ie, suprat2
&HAgosta art cu degetul n sus2
@ (a%#ard zice c nu 3uncioneaz n subteran2 ;ricum, nu te poi baza pe
ele2
@ !rozav2 Ci cum am putea cere ntririI
@ Bu cerem2 $untem pe cont propriu2
@ !rozav, repet 0a4ie2
&HAgosta i opri privirea asupra lui2 &easupra i de-a lungul buzei superioare
i izvor5ser stropi de transpiraie, iar 3lcile de culoarea aluatului, de obicei
3erme, ncepeau s se sco35lceasc2
@ Rona asta e sub jurisdicia ta, nu sub a mea, zise &HAgosta2 !5ndete-te
numai c5t de bine o s-i prind dac se dovedete c am dat peste ceva important:
i-ai asumat imediat rspunderea, te-ai deplasat personal la locul 3aptei2 &e dragul
unei sc"imbri2 Ai pipi buzunarul "ainei, n cutarea unui trabuc, apoi renun2
Ci g5ndete-te c5t de ru o s pice dac ntre crimele astea e3ist vreo legtur i
dac presa o s bat moned pe 3aptul nu le-ai dat atenie2
0a4ie se ncrunt la el:
@ Bu candidez la 3uncia de primar, Vinnie2
@ Bu vorbesc despre aa ceva2 -u nu tiu dec5t c, atunci c5nd o s-nceap
ploaia de ra"at, ca de obicei, o s ai 3undul acoperit2
0a4ie mormi, pr5nd s se 3i domolit2
&HAgosta vzu raza lanternei lui (a%#ard mtur5nd inele tot mai aproape de
ei i 3emeia reapru cur5nd, ieind din ntuneric2
@ Aproape c-am ajuns, spuse ea2 - cu un nivel mai jos2
@ Mai josI zise 0a4ie2 $ergent, credeam c asta e nivelul cel mai de jos2
(a%#ard nu rspunse2
@ Ci cum se presupune c-o s cobor5m acolo, josI o ntreb &HAgosta2
-a ddu din cap, art5nd n direcia din care venise2
@ Mergem vreo patru sute de metri ctre nord, de-a lungul inelor, i dm de
o alt scar, pe peretele din dreapta2
@ Ci dac vine vreun metrouI ntreb 0a4ie2
@ $untem pe o rami3icaie abandonat, zise (a%#ard2 1e-aici n-a mai trecut
nici un tren, de mult vreme2
@ &e unde tiiI
61
(a%#ard plimb n linite raza lanternei de-a lungul inei de sub picioarele
lor, d5nd la iveal stratul gros de rugin portocalie2 1rivirea lui &HAgosta urc n
susul 3ascicolului luminos p5n ce czu pe c"ipul ei2 Bu prea 3oarte nc5ntat2
@ =rmtorul nivel are ceva neobinuitI o ntreb, cu voce sczut2
-a pstr o clip tcerea2
@ &e obicei, noi inspectm doar nivelele superioare2 &ar circul tot 3elul de
poveti2 $unt din ce n ce mai nebuneti, pe msur ce cobori2 Tcu o clip2 &e
aceea am sugerat c ar 3i nevoie de ntriri, sublinie2
@ Acolo, jos, locuiesc oameniI ntreb 0a4ie, scutindu-l pe &HAgosta de un
rspuns2
@ ineneles2 (a%#ard se str5mb, ca i cum 0a4ie ar 3i trebuit s-o tie mai
bine dec5t ea2 <arna e cald, nu plou i nu bate v5ntul2 Ci singurii oameni de care
ar trebui s se team acolo, jos, sunt celelalte c5rtie2
@ &eci, c5nd au 3ost adunai vagabonzii de pe nivelul laI
@ Bu adun nimeni vagabonzii de jos, domnule cpitan2
@ &e ce nuI
=n moment de tcere2
@ 1i, n primul r5nd, c5rtiele de pe nivelele in3erioare nu pot 3i gsite2
Traiul n ntuneric le-a ascuit vederea2 Auzi ceva i, p5n s te-ntorci, au i
disprut2 $e 3ac doar vreo dou razii, la nt5mplare, n 3iecare an, cu c5ini dresai
s gseasc cadavre2 &ar, c"iar i aa, nu coboar nimeni prea mult2 1e l5ng asta,
e i 3oarte periculos2 Bu toate c5rtiele ajung aici doar n cutarea unui adpost2
=nii vin s se-ascund2 7ug de ceva, de lege, de obicei2 <ar alii mai sunt nc pui
pe ja32
@ *e prere ai despre articolul din Post+ ntreb &HAgosta2 Acolo era vorba
despre un soi de comunitate subteran2 Bu prea o lume c"iar at5t de ostil2
@ Asta se nt5mpla sub *entral 1ar/, locotenente, nu sub depourile 0est
$ide, zise (a%#ard2 =nele zone sunt mai linitite dec5t celelalte2 Ci nu uitai c
articolul meniona i altceva2 *eva despre canibali2
+e adres un z5mbet suav2
0a4ie desc"ise gura, d5nd s rspund, apoi o nc"ise din nou, ng"iind
zgomotos2
Ancepur s nainteze n tcere de-a lungul inelor2 An timp ce mergeau,
&HAgosta realiz c i pipia 3r s vrea revolverul $ Z 0 model MTMU, cu
mecanism cu dubl aciune2 An ETTG, n departament apruser o serie de
controverse legate de trecerea la pistolul semiautomat de T milimetri2 Acum,
&HAgosta era bucuros c avea un $ Z 02
*5nd ajunser n dreptul scrii, vzur c n 3aa ei se a3la o u uie de oel,
nclinat sub un ung"i de-a dreptul demenial 3a de cadru2 (a%#ard o mpinse i
reui s o desc"id, apoi se trase ntr-o parte2 &HAgosta trecu pragul i imediat i
simi oc"ii lcrim5nd2 =n miros care prea de amoniac i invad nrile2
@ ; iau eu nainte, locotenente, zise (a%#ard2
62
&HAgosta o ls s treac2 Bu avea nimic de comentat2
&up ce ajungea la un palier, scara cu perei vruii i sc"imba direcia2
&HAgosta simi c oc"ii lui umezi ncepeau s-l usture2 Mirosul era arztor, de
nedescris2
@ *e naiba e astaI ntreb el2
@ =rin, zise (a%#ard, sec2 Mai ales2 1lus alte lucruri despre care nu vrei s
auzii2
An spatele lor, respiraia uiertoare a lui 0a4ie devenea din ce n ce mai
zgomotoas2
Trecur printr-o sprtur cu margini zimate, ptrunz5nd ntr-un spaiu
ntunecat i umed2 An timp ce (a%#ard l mtura cu raza lanternei, &HAgosta vzu
c se a3lau n ceea ce prea a 3i captul cavernos al unui tunel vec"i2 &ar inele
lipseau: nu se zrea dec5t pavajul grosolan, murdar, acoperit de bli rzlee de
ulei i de ap, precum i de crbuni rmai n urma unor mici 3ocuri de tabr2
!unoaiele erau mprtiate peste tot: ziare vec"iK o perec"e rupt de pantaloniK un
panto3 vec"iK un scutec de plastic murdrit de cur5nd2
&HAgosta l auzea pe 0a4ie rsu3l5nd din greu n spatele lui2 Ancepu s se
ntrebe de ce ncetase cpitanul, dintr-odat, s se tot pl5ng2 91oate din cauza
du"orii:, i spuse2
(a%#ard se ndrepta spre un pasaj care ducea n a3ara cavernei2
@ 1e aici, spuse ea2 *adavrul a 3ost gsit ntr-o ni, pe traseul sta2 Ar 3i
bine s stm c5t mai aproape unul de altul2 Avei grij s nu 3ii evuii2
@ WevuiiI ntreb &HAgosta2
@ *ineva ntinde m5na din bezn i-i d-n cap cu o eav2
@ Bu vd pe nimeni, zise &HAgosta2
@ &ar sunt aici, rspunse (a%#ard2
.espiraia lui 0a4ie deveni i mai greoaie2
Ancepur s nainteze prin tunel, mic5ndu-se ncet2 (a%#ard i ndrepta din
c5nd n c5nd lanterna de-a lungul pereilor2 &in ase n ase metri, n piatr 3usese
spat c5te o ni mare, dreptung"iular: zone de lucru i de depozitare, e4plic
ea, 3olosite de ec"ipele care se ocupau de ntreinerea liniei cu un secol n urm2
An multe dintre ele erau ntinse aternuturi murdare2 Cobolani mari, ca3enii,
deranjai de lumin, se 3oiau adesea printre gunoaie, mpleticindu-se cu o
ncetineal insolent ctre zona neatins de raza lanternei2 &ar nu se zrea nici
picior de om2
(a%#ard se opri, i scoase apca de poliist i i aez la loc o uvi jilav
de pr care i alunecase de dup urec"e2
@ .aportul meniona c e vorba de o ni a3lat c"iar vizavi de o pasarel
dr5mat, de 3ier, spuse ea2
&HAgosta ncerc s respire in5ndu-i m5na la nas i, c5nd constat c asta
nu-i era de nici un 3olos, i slbi nodul cravatei i i ridic gulerul cmii n
dreptul gurii, ca pe un 3el de masc2
63
@ Aici e2
(a%#ard i ainti lanterna asupra unui morman de traverse de 3ier i de grinzi
n <, toate la 3el de ruginite2 1limb 3ascicolul luminos de-a lungul tunelului,
localiz5nd nia2 &in e4terior, prea identic cu toate celelalte: lung de un metru
i jumtate, ad5nc de un metru, spat n piatr la aizeci de centimetri deasupra
podelei2
&HAgosta se apropie i se uit cu atenie nuntru2 Aternutul sttea la vedere,
aezat piezi, acoperit de o crust groas de s5nge nc"egat2 1ereii 3useser
mprocai cu s5nge i cu buci din ceva la care &HAgosta nu voia nici mcar s
se g5ndeasc2 =na dintre omniprezentele cutii de ambalaj era rsturnat i pe
jumtate strivit2 &uumeaua niei era acoperit de ziare2 &u"oarea depea orice
nc"ipuire2
@ Tipul sta, opti (a%#ard, a 3ost gsit tot 3r cap2 +-au identi3icat dup
amprente2 $"as"een 0al/er, treizeci i doi de ani2 =n to4icoman nrit, cu o list
de condamnri lung c5t braul dumneavoastr2
An orice alte mprejurri, lui &HAgosta i s-ar 3i pru ridicol ca un o3ier de
poliie s vorbeasc n oapt2 Acum era, ntr-un 3el, nc5ntat2 $e ls o tcere
ndelungat, rstimp n care &HAgosta roti, jur-mprejur, raza propriei lanterne2
@ Au gsit capulI ntreb el, n cele din urm2
@ Bu, rspunse (a%#ard2
Mica vizuin mpuit nu prea s 3i 3ost scotocit de poliie2 Anc"i puindu- i
c era n alt loc i c fcea cu totul altceva, &HAgosta i ntinse m5na n ni,
prinse cuvertura murdar de un col i o ddu deoparte dintr-o smucitur2
*eva maro czu dintre 3alduri i se rostogoli2 *eea ce mai rmase din gura
cadavrului era larg desc"is, ntr-un ipt ng"eat2
@ *red c nu s-au spetit cut5nd, spuse &HAgosta2 Al auzi pe 0a4ie scp5nd
un geamt scurt2 Te simi bine, )ac/I ntreb, arunc5nd o privire n spate2
*pitanul nu rspunse2 7aa lui prea o lun palid, plutind n bezna mpuit2
&HAgosta ridic din nou lanterna deasupra capului2
@ ; s c"emm o ec"ip $;* aici, pentru o investigaie complet2
Ai duse m5na ctre staia radio, apoi i aminti c acolo nu 3unciona2
(a%#ard se apropie ncet de el2
@ &omnule locotenentI
&HAgosta se opri2
@ &aI
@ *5rtiele au prsit locul sta pentru c aici a murit cineva2 An privina asta,
unii dintre ei sunt superstiioi2 &ar, imediat ce-o s plecm, o s curee toat
mizeria asta, o s se descotoroseasc de cap i n-o s-i mai dai de urm niciodat2
Bu vor poliiti aici, jos, asta mai presus de orice2
@ &e unde naiba pot s tie c suntem aiciI
@ V-am mai spus, domnule locotenent, sunt (rin (rea*m. Ascultai2
&HAgosta roti raza lanternei2 *oridorul era cu3undat n tcere i n nemicare2
64
@ Atunci, ce propuiI
@ &ac vrei capul, trebuie s-l luai cu dumneavoastr2
@ .a"at, murmur &HAgosta2 ;', sergent, trebuie s improvizm2 <a
prosopul la de acolo2
Trec5nd n 3aa unui 0a4ie nepenit, sergentul (a%#ard ridic un prosop plin
de noroi i l ntinse pe betonul umed de l5ng craniu2 Apoi i acoperi palmele cu
m5necile uni3ormei i mpinse capul ctre prosop lovindu-l cu nc"eietura m5inii2
&HAgosta o privea cu un amestec de dezgust i admiraie n timp ce mpreuna
capetele prosopului, d5ndu-i 3orma unei mingi2 -l clipea ntruna, strduindu-se s
scape de usturimea provocat de du"oarea sordid2
@ $ mergem2 $ergent, poi s 3aci onorurile casei2
@ Bici o problem2
(a%#ard ridic prosopul, in5ndu-l departe de trup2
An timp ce &HAgosta pi n 3a, aintindu-i lumina lanternei n josul
coridorului, ctre scar, se auzi pe neateptate un uierat i o sticl 5ni din
ntuneric, 3iind c5t pe ce s-l izbeasc pe 0a4ie n cap2 $e sparse cu zgomot de
perete2 &HAgosta auzea un 3onet care se desprindea din ad5ncurile cu3undate n
bezn ale coridorului2
@ *ine e acoloI ip el2 $taiO 1oliiaO
&in ntuneric zbur o alt sticl, aruncat cu slbticie2 *u o senzaie ciudat,
dat de 3iorii care i porneau de la baza irei spinrii, &HAgosta realiz c putea s
simt, nu s vad, siluetele care se apropiau de ei2
@ Bu suntem dec5t trei, domnule locotenent, zise (a%#ard i n glasul ei
sumbru se simi dintr-odat ncordarea2 1ot s v sugerez s plecm naibii odat
de aiciI
&in ntuneric rzbtu un zngnit, urmat de un strigt i de zgomotul unor
picioare care alergau2 &HAgosta auzi din spate un icnet de spaim i se ntoarse ca
s-l vad pe 0a4ie, nc pironit locului2
@ 1entru numele lui &umnezeu, cpitane, vino-i n 3ireO i strig2
0a4ie ncepu s sc5nceasc2 &HAgosta auzi un uierat venind din partea
opus i se rsuci, d5nd cu oc"ii de silueta mrunt a lui (a%#ard, ncordat i
neclintit2 Ai inea braele subiri de o parte i de alta a corpului, iar prosopul i
coninutul lui i at5rnau n prelungirea degetelor2 $ergentul respir din nou ad5nc,
uiertor, parc lu5ndu-i av5nt2 1e urm arunc o privire grbit n jur i o porni
ctre scar, in5nd iari prosopul la o lungime de bra distan2
@ <suse, nu m lsai aiciO url 0a4ie2
&HAgosta l smuci cu brutalitate de bra2 *pitanul se clinti cu un geamt slab
i ncepu s mearg mai nt5i ncet i apoi din ce n ce mai repede, 5nind pe
l5ng &HAgosta2
@ Mic-teO strig &HAgosta mping5nd-o pe (a%#ard n 3aa lui2
$imi ceva zb5rn5indu-i pe l5ng urec"e i se opri, se ntoarse, i scoase arma
i trase un 3oc n pla3on2 An lumina 3lcrii de la gura evii, deslui mai bine de o
65
duzin de oameni care ieeau din tunelul ntunecat rs3ir5ndu-se i pregtindu-se
s-l ncercuiasc2 Alergau g"emuii, in5ndu-se aproape de podea i mic5ndu-se
cu o vitez nspim5nttoare n ntuneric2 $e rsuci pe clc5ie i o rupse la 3ug
spre scar2
Abia pe nivelul de deasupra, l5ng peretele opus uii care at5rna, se opri, n
s35rit, ascult5nd i respir5nd cu nesa2 (a%#ard sttea alturi de el, n ateptare,
str5ng5nd n m5n pistolul2 Bu se auzea nici un sunet, cu e4cepia pailor lui
0a4ie, care le-o luase cu mult nainte, aleg5nd de-a lungul inelor, ctre captul
luminat al tunelului2
; clip mai t5rziu, &HAgosta se trase napoi cu un pas2
@ $ergent, pe viitor, c5nd o s mai sugerezi vreodat c e nevoie de ntriri 8
sau c5nd o s mai 3aci orice alt sugestie, indi3erent n ce privin 8 adu-mi aminte
s-i dau atenia cuvenit2
(a%#ard i puse revolverul n toc2
@ M-am temut c-o s v pierdei cu 3irea acolo, jos, aa cum i s-a nt5mplat
cpitanului, spuse ea2 &ar, pentru un novice, v-ai descurcat 3oarte bine, domnule2
&HAgosta i arunc o privire, d5ndu-i seama c era pentru prima oar c5nd i
se adresa cu tot respectul cuvenit unui superior2 $e g5ndi s-o ntrebe de ce naiba
respirase ntr-un mod at5t de bizar, dar "otr c n-avea rost s o 3ac2 An loc de
asta, i puse o alt ntrebare2
@ Al mai aiI
-a ridic prosopul2
@ Atunci s plecm dracului de aici2 ; s vizitm celelalte locuri cu alt
ocazie2
<maginea care continua s struie n mintea lui &HAgosta pe drumul ctre
supra3a nu era a "oardei pregtindu-se s-l nconjoare, nici a nes35ritului tunel
ntunecat2 -ra a scutecului de copil murdrit de cur5nd2
66
12
Margo i spl m5inile n c"iuveta ad5nc, de metal, a laboratorului de
Antropologie )udiciar, apoi i le terse cu un prosop aspru, de spital2 Arunc o
privire spre targa cu rotile pe care zceau rmiele 1amelei 0is"er, acoperite cu
un ceara32 7useser luate toate mostrele necesare i 3useser consemnate toate
observaiile, iar cadavrul urma s 3ie predat 3amiliei ceva mai t5rziu, n cursul
aceleiai diminei2 An partea opus a ncperii, rambell i 7roc/ se ocupau de
sc"eletul neidenti3icat, st5nd aplecai deasupra oldurilor rsucite n mod grotesc
i 3c5nd msurtori elaborate2
@ Ami permii s 3ac o observaieI ntreb doctorul rambell, pun5nd
deoparte un 3ierstru electric, marca $tr%/er2
@ *"iar te rog, rspunse 7roc/ cu un mormit onctuos i cu un gest
mrinimos al m5inii2
$e detestau reciproc2
Margo i trase c5te dou mnui de late4 pe 3iecare m5n, ntorc5ndu-se cu
spatele ca s-i ascund z5mbetul2 -ra, probabil, prima dat c5nd l vedea pe
7roc/ con3runt5ndu-se cu cineva tot at5t de inteligent, sau tot at5t de orgolios ca
el2 -ra un miracol c reuiser s duc ceva la bun s35rit mpreun2 Totui, n
ultimele c5teva zile, 3inalizaser testarea anticorpilor, analizele osteologice,
testele de identi3icare a reziduurilor to4ice i a substanelor teratogene, precum i
multe alte proceduri2 Bu mai era nevoie dec5t de obinerea unei secvene A&B i
de analiza judiciar a amprentelor dentare2 &ar cadavrul neidenti3icat continua s
rm5n o enigm, re3uz5nd s-i dezvluie secretele2 Margo tia c asta nu 3cea
altceva dec5t s tensioneze, ntr-o i mai mare msur, atmos3era e4trem de
ncrcat din laborator2
@ Ar trebui s 3ie evident, p5n i pentru cineva cu o inteligen c5t se poate
de mediocr, spunea rambell, cu vocea lui cu accent irlandez tremur5nd de
iritare, c 3isura nu avea cum s porneasc din partea dorsal2 Altminteri s-ar 3i
e4tins n direcie transversal2
@ Bu reuesc s neleg ce are a 3ace 3isura cu toate astea, murmur 7roc/2
Margo i ndeprt atenia de la disputa lor, care, oricum, nu prezenta nici un
interes pentru ea2 &e domeniul ei ineau etno3armacologia i genetica, nu
anatomia2 Avea alte probleme de rezolvat2
$e aplec asupra celor mai recente 3ragmente de esut prelevate de la cadavrul
neidenti3icat, a3late n maina de electro3orez cu suspensie coloidal, i i simi
muc"ii trapezi protest5nd2 *inci serii de c5te zece traciuni din noaptea
precedent, n locul celor trei pe care le 3cea de obicei2 An ultimele c5teva zile,
e4agerase n mod spectaculos n privina antrenamentelorK trebuia s 3ie mai
atent i s se 3ereasc de e4cese2
Rece minute de cercetare minuioas i con3irmar suspiciunile: dungile de
6'
culoare nc"is ale diverselor elemente proteice i o3ereau prea puine indicii, cu
e4cepia 3aptului c era vorba de proteinele care se regseau de obicei n muc"ii
corpului uman2 Ai ndrept spatele cu un o3tat2 Bu putea obine mai multe
in3ormaii genetice detaliate dec5t n urma testelor e3ectuate cu ajutorul aparaturii
mult mai sensibile de analiz secvenial a A&B-ului2 &in ne3ericire, avea s intre
n posesia rezultatelor pe care se putea bizui abia peste c5teva zile2
An timp ce punea deoparte tviele cu suspensie coloidal, mas5ndu-i apoi
umerii cu un aer g5nditor, remarc plicul din "5rtie manila care zcea alturi de
computerul per3ormant $1A.*-EP2 9.ezultatele analizei cu raze V, i spuse2
1robabil c au 3ost aduse la prima or a dimineii2: -ra evident c rambell i
7roc/ nu-l observaser, 3iind prea ocupai s se contrazic n privina cadavrului2
-ra de neles: n cazul unui le care 3usese deja redus aproape la un sc"elet,
razele V nu aveau prea multe de spus2
@ MargoI o strig 7roc/2
-a se apropie de masa de disecie2
@ &raga mea, zise el, mping5ndu-i scaunul cu rotile ntr-o parte i art5nd
ctre microscop, te rog s e4aminezi acest an care ntinde de-a lungul 3emurului
drept2
Microscopul stereoscopic era reglat pe grosismentul minim, dar, cu toate
acestea, aveai impresia c arunci o privire ntr-o cu totul alt lume2 ;sul ca3eniu
se trans3orm ntr-un peisaj, d5nd la iveal culmile i vile unui deert n
miniatur2
@ *e deduci tu de aiciI ntreb 7roc/2
+ui Margo nu i se cerea pentru prima oar s-i dea cu prerea ntr-o disput,
un rol care nu-i 3cea nici o plcere2
@ 1are s 3ie o 3isur osoas natural, spuse ea, pe un ton neutru2 ; parte a
setului de rami3icaii osoase i de creste par s 3i a3ectat sc"eletul2 B-a spune c a
3ost cauzat neaprat de un dinte2
7roc/ se ls pe sptarul scaunului cu rotile, nereuind s-i ascund cu
desv5rire z5mbetul de trium32
rambell se uit c"ior52
@ 1o3timI 3cu el, nevenindu-i s-i cread urec"ilor2 &octor !reen, nu in
neaprat s v contrazic, dar, dac eu am vzut vreodat o urm longitudinal
lsat de un dinte, atunci e cea pe care o avei n 3aa oc"ilor2
@ &octor rambell, nu am 3cut a3irmaia cu intenia de a v contrazice2
Margo mri grosismentul microscopului i mica 3isur se trans3orm imediat ntr-
un canion ad5nc2 &ar vd nite pori naturali n interior, uitai-v, aici2
rambell se grbi s priveasc prin ocular, in5ndu-i n m5n oc"elarii vec"i,
cu ram de baga2 $e "olb pre de c5teva momente, apoi se ndeprt mic5ndu-se
mult mai ncet dec5t atunci c5nd se apropiase2
@ (m, spuse, pun5ndu-i din nou oc"elarii2 M doare s-o spun, 7roc/, dar s-
ar putea s ai dreptate2
6(
@ Vrei s spui c Margo ar putea avea dreptate2
@ &a, bineneles2 7oarte bine, doctor !reen2
Tele3onul din laborator ncepu s sune, scutind-o pe Margo de obligaia de a
da un rspuns2 7roc/ i ndrept scaunul cu rotile ntr-acolo i rspunse cu voce
energic2 Margo l urmri cu privirea, d5ndu-i seama c, n sptm5na care
trecuse de c5nd se rent5lniser ca urmare a tele3onului lui &HAgosta, aceea era
prima oar c5nd se uita cu adevrat la 3ostul ei ndrumtor2 *u toate c i pstrase
statura masiv, prea mai slab dec5t i-l amintea din zilele c5nd lucrau mpreun
n muzeu2 Ci scaunul cu rotile arta alt3el: vec"i i zg5riat2 $e ntreb, ntr-un
acces de simpatie, dac mentorul ei trecea printr-o perioad di3icil2 &ar, c"iar
dac ar 3i 3ost aa, asta nu prea s aib urmri negative2 &ac era vorba de o
sc"imbare, atunci era mult mai vioi i mai viguros dec5t n vremurile c5nd ocupa
postul de e3 al &epartamentului de antropologie2
7roc/ i asculta interlocutorul i era evident c ceva l deranja2 Margo i lu
oc"ii de la el, oprindu-i-i asupra privelitii superbe din *entral 1ar/ care se zrea
prin 3ereastra laboratorului2 Vara nvem5ntase copacii ntr-un 3runzi bogat,
verde-nc"is, iar lacul sclipea n lumina strlucitoare2 An partea de sud, mai multe
brci cu v5sle pluteau alene pe supra3aa apei2 $e g5ndea c ar 3i 3ost de mii de ori
mai bine s se a3le ntr-una dintre acele brci 8 l3indu-se sub razele soarelui 8
dec5t acolo, n muzeu, disec5nd cadavre putrezite2
@ -ra &HAgosta, spuse 7roc/, nc"iz5nd tele3onul cu un o3tat2 $pune c
prietenul nostru, aici de 3a, o s aib parte de ceva companie2 Vrei s tragi
jaluzelele, te rogI *5nd lucrezi la microscop, e de pre3erat lumina arti3icial2
@ *um adic, s aib parte de companieI ntreb Margo, cu voce tioas2
@ Aa s-a e4primat el2 $e pare c ieri dup-amiaz, n timpul unei incursiuni
n tunelele metroului, au descoperit un cap a3lat ntr-o stare 3oarte avansat de
descompunere2 Al trimit aici, pentru analize2
&octorul rambell murmur ceva, ntr-o irlandez plin de 3ervoare2
@ *raniul este alL ncepu Margo, apoi 3cu un semn n direcia cadavrelor2
7roc/ cltin din cap, cu o e4presie sumbr2
@ $-ar prea c nu e4ist nici o legtur2
1entru o clip, n ncpere se ls linitea2 1e urm, ca la un semn, cei doi
brbai se ntoarser ncet ctre sc"eletul neidenti3icat2 Murmurul discuiilor lor n
contradictoriu rencepu n scurt timp2 Margo o3t ad5nc i se ntoarse la instalaia
de electro3orez2 Mai avea de lucru cel puin nc o diminea p5n s listeze toate
componentele2
1rivirea ei i alunec nspre rezultatele radiogra3iei cu raze V2 7cuser
presiuni asupra laboratorului ca s le trimit n dimineaa aceea2 1oate c se
cuvenea s arunce o privire rapid nainte de a ncepe listarea2
$coase prima serie de radiogra3ii i le 3i4 n ecranul de vizualizare2 -rau trei
imagini ale prii de sus a sc"eletului neidenti3icat2 Aa cum se ateptase, scoteau
n eviden 8 cu mult mai puin claritate 8 ceea ce observaser deja n urma
6)
e4aminrii directe: un sc"elet a3ectat de de3ormaii bizare ale oaselor, aproape
toate procesele osteologice din organism 3iind caracterizate de o ngroare
grotesc i de apariia unor creste2
+e ddu de o parte i prinse setul urmtor de ecran2 Alte trei imagini, de data
aceasta ale regiunii lombare2
+e remarc imediat: patru pete mici, albe i bine conturate2 *uprins de
curiozitate, roti lupa, aduc5nd-o deasupra lor, ca s le studieze ndeaproape2 -rau
patru triung"iuri ascuite, care 3ormau un ptrat per3ect, plasat e4act la baza
coloanei vertebrale, i nconjurat pe de-a-ntregul de o mas di3uz de e4crescene
osoase2 Margo tia c nu putea 3i vorba dec5t de metal: numai metalul era at5t
opac 3a de razele V2
Ai ndrept spatele2 *ei doi brbai continuau s stea aplecai deasupra
cadavrului i bombnelile lor i ajungeau la urec"i, travers5nd ncperea
cu3undat n tcere2
@ Aici e ceva asupra cruia ar trebui s aruncai o privire, zise ea2
rambell ajunse primul l5ng aparat i se uit cu atenie2 $e trase ntr-o parte,
i aez mai bine oc"elarii cu ram de baga i se uit din nou, preocupat2
7roc/ ajunse un moment mai t5rziu, curios, cu scaunul cu rotile "uruind i
d5nd, n graba lui, peste picioarele medicului legist2
@ &ac nu te superi, 3cu, 3olosindu-se de scaunul greu, cu rotile, ca s-l dea
deoparte pe rambell2 $e aplec nainte, aduc5ndu-i oc"ii la c5iva centimetri de
ecran2
An laborator se ls linitea, cu e4cepia uieratului aerului din conducta de
deasupra trgii cu rotile2 -ra pentru prima oar, i spuse Margo, c5nd at5t
rambell, c5t i 7roc/ se a3lau complet n ncurctur2
'*
13
&HAgosta intrase n biroul e3ului pentru prima oar de c5nd postul 3usese
ocupat de (orloc/er i acum privea n jur nevenindu-i s-i cread oc"ilor2 +ocul
aducea cu un local din suburbii care ncerca s atrag clienii din lumea bun2
Mobila grea din imitaie de ma"on, lumina obscur, draperiile groase, montura
ie3tin din 3ier 3orjat, n stil mediteranean, a geamurilor din sticl ondulat
galben2 Asemnarea era at5t de desv5rit, nc5t se simea ndemnat s c"eme
un c"elner ca s comande o bere !ibson2
*omandantul .edmond (orloc/er sttea n spatele unui birou imens, pe care
nu se a3la nici mcar o singur "5rtie2 0a4ie i instalase con3ortabil corpul masiv
n cel mai apropiat 3otoliu cu rezemtori laterale pentru cap i descria incursiunea
lor din ziua anterioar2 Tocmai ajunsese la momentul c5nd 3useser atacai de o
band de vagabonzi 3urioi pe care el, 0a4ie, i inuse la distan, ast3el nc5t
&HAgosta i (a%#ard s poat scpa cu 3uga2 (orloc/er l asculta cu o 3igur
impasibil2
&HAgosta l intui cu privirea pe 0a4ie, care se nsu3leea din ce n ce mai
mult pe msur ce vorbea2 $e ntreba dac era cazul intervin, apr5ndu-se, dar
e4periena lui ndelungat i spunea c asta nu ar 3i sc"imbat c5tui de puin
lucrurile2 0a4ie era cpitan la o secie de poliieK nu avea prea des ocazia s vin
n 1olice 1iaza numrul unu ca s-l impresioneze pe e3ul cel mare2 1oate c
rezultatul 3inal avea s se concretizeze prin mobilizarea mai multor 3ore2 An plus,
o mic voce din capul lui &HAgosta optea c era vorba de unul dintre acele cazuri
n care ploaia de ra"at cdea n ra3ale2 &ei el era cel cruia i se repartizase n
mod o3icial cazul, nu-l deranja s-l lase pe 0a4ie s-i asume nite merite2 *u c5t
iei mai n 3a la nceput, cu at5t o ncurci mai tare la s35rit2
0a4ie i termin povestea i n birou se instal linitea, n timp ce (orloc/er
atepta ca totul s capete un aer uor solemn2 1e urm i drese vocea2
@ 1rerea ta, locotenenteI ntreb el, ntorc5ndu-se spre &HAgosta2
Acesta i ndrept spatele2
@ -i bine, domnule, e prea devreme ca s ne pronunm n privina e4istenei
unei legturi2 Totui, merit s 3acem nite investigaii i mi-ar prinde bine nite
ntriri, pentruL
Tele3onul cu aspect retro scoase un sunet discordant i (orloc/er ridic
receptorul, ascult5nd o clip2
@ Asta poate s mai atepte, spuse el scurt, apoi nc"ise i se ntoarse din nou
ctre &HAgosta2
@ *iteti ziarul Post+ l ntreb2
@ =neori, rspunse &HAgosta2
Ctia unde btea e3ul2
@ Ci l cunoti pe $mit"bac/ sta, care scrie toate gunoaieleI
'1
@ &a, domnule, zise &HAgosta2
@ $untei prieteniI
&HAgosta ezit2
@ Bu tocmai, domnule2
@ Bu tocmai, repet e3ul2 An cartea aia a lui despre 7iara din Muzeu,
$mit"bac/ las impresia c suntei prieteni la cataram2 &up cum n3ieaz el
lucrurile, voi doi ai salvat lumea cu m5inile goale n timpul incidentului luia de
la Muzeul de <storie Batural2
&HAgosta pstr tcerea2 .olul pe care-l jucase n timpul dezastruosului
vernisaj al e4poziiei 1u(ersti-ii era o poveste vec"e2 Ci nici unul dintre membrii
noii conduceri nu era dispus s-i acorde vreun merit2
@ -i bine, aproape amicul tu $mit"bac/ ne las n pielea goal 3iindc
suntem nevoii s alergm ncotro ne trimit toi nebunii care dau tele3oane, st5rnii
de recompensa aia a lui2 *u asta se ocup ntririle tale2 Ar trebui s-o tii mai bine
dec5t oricine altcineva2 Ce3ul se 3oi, enervat, pe imensul lui tron tapiat cu piele2
Va s zic, vrei s spui c, at5t pentru uciderea vagabonzilor, c5t i n cazul
0is"er, s-a 3olosit acelai mod de operareI
&HAgosta ncuviin d5nd din cap2
@ ;'2 Acum, nou nu ne place c aici, n Be# Dor/, cineva ucide
vagabonzi2 - o problem2 Bu pic bine2 &ar adevrata problem apare atunci
c5nd sunt omor5i oameni din lumea monden2 Anelegi unde batI
@ -vident, rspunse 0a4ie2
&HAgosta pstr tcerea2
@ *eea ce vreau s spun este c suntem preocupai de uciderea vagabonzilor
i c o s ne strduim s rezolvm aceste cazuri2 &ar uite ce e, &HAgosta, tia
mor n 3iecare zi2 Antre noi 3ie vorba, nimeni nu d doi bani pe viaa lor2 Am5ndoi
tim asta 3oarte bine2 1e de alt parte, din cauza domnioarei steia 3r cap, m
bate la cap un ora ntreg2 1rimarul vrea s vad cazul re"olvat. $e aplec nainte
i i sprijini coatele pe birou, cu o e4presie generoas aternut pe c"ip2 =ite, tiu
c o s ai nevoie de mai mult ajutor n privina asta2 Aa c o s-l rein pe
cpitanul 0a4ie aici, ca s se ocupe de caz2 Am pus pe altcineva la conducerea
seciei, pentru ca el s 3ie disponibil2
@ &a, domnuleO zise 0a4ie, ndrept5ndu-i spatele2
An timp ce asculta, &HAgosta simi c, n ad5ncul 3iinei sale, ceva se surpa,
dispr5nd pentru totdeauna2 =n dezastru ambulant ca 0a4ie era e4act ceea ce nu-i
trebuia2 An loc de ntriri, se alesese cu un tip care trebuia ddcit la 3iecare pas2
-ra de pre3erat s-i dea o nsrcinare lipsit de importan, ca s nu aib cum s-o
dea n bar2 &ar toat povestea crea un nou ir de probleme legate de comand: s
pui un comandant de secie s se ocupe de un caz de care rspunde un locotenent
de la ;mucideri2 *e naiba avea s ias din asta+
@ &HAgostaO ip e3ul2
-l i ridic oc"ii2
'2
@ 1o3timI
@ Wi-am pus o ntrebare2 *e se petrece la muzeuI
@ Au terminat analizele cadavrului lui 0is"er i l-au predat 3amiliei,
rspunse &HAgosta2
@ Ci cellalt sc"eletI
@ Anc mai ncearc s-l identi3ice2
@ *e se aude cu urmele dinilorI
@ $e pare c nu s-a ajuns la un acord n privina provenienei lor2
(orloc/er scutur din cap2
@ <suse, &HAgosta2 *redeam c-ai spus c oamenii ia tiu ce 3ac2 Bu m 3ace
s regret c te-am ascultat i am luat cadavrele de la morg2
@ Medicul legist e3 i unii dintre cei mai buni oameni din personalul
muzeului se ocup de asta2 Ai cunosc personal i nu e4ist alii mai capabiliL
(orloc/er o3t zgomotos i i legn palma2
@ Bu m intereseaz palmaresul lor2 Vreau rezultate2 Acum, c-l ai pe 0a4ie
ca s te ajute la rezolvarea cazului, lucrurile ar trebui s se mite mai repede2
Vreau s vd nite rezultate p5n la s35ritul zilei de m5ine2 $-a-neles, &HAgostaI
+ocotenentul ddu din cap2
@ &a, domnule2
@ ine2 Ce3ul i 3lutur m5na2 Atunci trecei la treab, am5ndoi2
'3
14
-ra cea mai bizar demonstraie pe care o vzuse n cei zece ani de c5nd
locuia la Be# Dor/, i spuse $mit"bac/2 1ancartele 3useser 3cute de nite
pro3esioniti2 $onorizarea era asigurat de ec"ipamente de cea mai nalt clas2 Ci
$mit"bac/ avea impresia clar c nu se mbrcase aa cum ar 3i trebuit2
Mulimea era e4traordinar de variat: doamne din *entral 1ar/ $out" i de pe
7i3t" Avenue, pline de diamante i cu "aine marca &onna 'aran, alturi de tineri
banc"eri, ageni de asigurri, bro/eri i o serie de tineri dornici s ncalce legile2
-rau i c5iva elevi de liceu, 3oarte elegani2 &ar ceea ce-l uimea pe $mit"bac/ era
numrul mani3estanilor2 1robabil c n jurul lui se v5nzoleau vreo dou mii de
oameni2 Ci era evident c organizatorul mitingului, oricine ar 3i 3ost, nu era lipsit
de in3luen politic: autorizaia obinut permitea blocarea !rand Arm% 1laza la
o or de v5r3 dintr-o zi lucrtoare2 &incolo de cele c5teva baricade pline de
poliiti i de irurile de camere de televiziune, se vedeau cozile interminabile de
maini ai cror o3eri 3ierbeau de m5nie2
$mit"bac/ tia c era vorba de o grupare care reprezenta, deopotriv, lumea
nababilor i pe a potentailor din oraul Be# Dor/2 Mitingul lor nu era o glum 8
nici pentru primar, nici pentru e3ul poliiei i nici pentru politicienii din ora2 Bu
erau genul de oameni care ies n strad, particip5nd la demonstraii de protest2
&ar, cu toate acestea, se a3lau acolo2
&oamna (orace 0is"er sttea pe un podim imens, din lemn de seJuoia,
plasat n 3aa statuii aurite a Victoriei din intersecia *entral 1ar/ $out" cu 7i3t"
Avenue2 Vorbea ntr-un un micro3on i sistemul puternic de ampli3icare i
trans3orma glasul 3ragil ntr-o prezen imposibil de evitat2 An spatele ei se a3la,
imens i colorat, de acum celebra poz din copilrie a 3iicei sale 1amela2
@ *5t timpI ntreb ea, adres5ndu-se mulimii ng"esuite mprejur2 *5t timp
o s mai lsm s moar oraul nostruI *5t timp o s mai tolerm uciderea
3iicelor noastre, a 3iilor notri, a 3railor notri, a surorilor noastre, a prinilor
notriI *5t timp o s mai trim tremur5nd de spaim n propriile case i n
propriile cartiereI
Rbovi ndelung cu privirea asupra mulimii, ascult5nd murmurul aprobator
care ncepea s se nale2
Ancepu s vorbeasc iari, pe un ton mai bl5nd:
@ $trmoii mei au venit n Be# Amsterdam cu trei sute de ani n urm2 &e
atunci ncoace, a 3ost cminul nostru2 =n cmin bun2 *5nd nu eram dec5t o 3eti,
bunica m scotea, n 3iecare sear, la plimbare prin *entral 1ar/2 ;binuiam s ne
ntoarcem singuri de la coal dup lsarea ntunericului2 Bici mcar nu ne
ncuiam uile caselor din ora2 &e ce s-a stat cu braele ncruciate n timp ce
in3raciunile, drogurile i crimele au aprut printre noiI *5t de multe mame i vor
mai pierde copii nainte ca noi s spunem, cu toii ntr-un glas: ne4am sturat5
'4
$e retrase din 3aa micro3onului, adun5ndu-i g5ndurile2 &in r5ndurile
mulimi ncepea s se ridice, ca un talaz, un murmur de m5nie2 7emeia avea
simplitatea i demnitatea unui orator nnscut2 $mit"bac/ i inea reporto3onul
c5t mai sus, adulmec5nd un alt articol de prim pagin2
@ A venit timpul, spuse doamna 0is"er, nl5ndu-i nc o dat vocea, s ne
lum napoi oraul2 $-l lum napoi pentru copiii i pentru nepoii notri2 Trebuie
s-o 3acem, c"iar dac asta nseamn e4ecutarea tra3icanilor de droguri, c"iar dac
nseamn ridicarea unei nc"isori de un miliard de dolari2 Acesta este un rzboi2
&ac nu m credei, uitai-v la statistici2 Be ucid n 3iecare zi2 Anul trecut, n
Be# Dor/, s-au sv5rit o mie nou sute de crime2 *inci pe zi2 $untem n rzboi,
prieteni, i l pierdem2 Acum trebuie s ripostm, 3olosindu-ne de tot ceea ce
avem2 $trad cu strad, cvartal cu cvartal, din atter% 1ar/ p5n la *loisters, din
-ast Avenue p5n la .iverside &rive, trebuie s ne lum napoi oraulO
Murmurul de 3urie crescuse2 $mit"bac/ observ c din ce n ce mai muli
tineri se alturau mulimii, atrai de zgomot i de ng"esuial2 $ticlue plate i
sticle de un s3ert de litru cu #"is/% 0ild Tur/e% treceau din m5n-n m5n2 9*e
prostie, domnilor banc"eri:, se g5ndi el2
&oamna 0is"er se rsuci brusc i art cu degetul2 $mit"bac/ se ntoarse ca
s vad c dincolo de baricad se st5rnise agitaia: o limuzin neagr i lucioas
se oprise i din ea cobora primarul, un brbat scund i c"el mbrcat ntr-un
costum negru, nsoit de mai muli consilieri2 $mit"bac/ rmase n ateptare,
dornic s vad ce urma s se nt5mple2 -ra evident c amploarea mitingului l
luase pe primar prin surprindere i c acum se strduia s se implice, s
demonstreze c era preocupat de problemele demonstranilor2
@ 1rimarul oraului Be# Dor/O zbier doamna 0is"er n timp ce edilul
oraului i croia drum spre podium cu ajutorul c5torva poliiti2 - aici, vine s ne
vorbeascO
Rumzetul mulimii se ampli3ic2
@ &ar n-o s-o 3acO ip doamna 0is"er2 Boi vrem 3apte, domnule primar, nu
vorbeO
Mulimea url2
@ 7apteO strig ea2 Bu vorbeO
@ 7apteO tun mulimea2
rbaii tineri ncepur s-l ia n r5s i s-l "uiduiasc2
1rimarul urc pe podium, z5mbind i 3c5nd cu m5na2 +ui $mit"bac/ i se
pru c i cerea doamnei 0is"er micro3onul2 -a se trase cu un pas napoi2
@ Bu vrem s auzim un alt discursO strig2 Bu vrem s mai auzim alte
minciuniO
Ci, cu asta, smulse micro3onul din suport i cobor de pe podium, ls5ndu-l pe
primar singur deasupra gloatei, cu un z5mbet arti3icial ncremenit pe buze, lipsit
de orice posibilitate de a acoperi zbieretele2
Mai mult dec5t orice altceva, ultima ei e4clamaie 3cuse mulimea s
'5
e4plodeze2 =n urlet puternic, de neneles, se nl n vzdu" i oamenii tlzuir
ctre podium2 $mit"bac/ i privea, av5nd o senzaie bizar, de parc ceva i s-ar 3i
urcat, n valuri, pe ira spinrii c5nd gloata ncepu s se n3urie vz5nd cu oc"ii2
Mai multe sticle goale de #"is/% zburar ctre scen, una sprg5ndu-se la mai
puin de un metru i jumtate de primar2 !rupurile de tineri se contopiser ntr-o
singur 3alang care i croia drum n 3or ctre podium, njur5nd i bt5ndu-i
joc de primar2 $mit"bac/ prinse c5teva cuvinte separate: 9*retinule2 1oponarule2
+epdtur liberal:2 Tot 3elul de gunoaie zburar pe deasupra mulimii, iar
consilierii primarului, neleg5nd c totul era pierdut, se grbir s-l conduc jos
de pe scen i apoi ctre limuzin2
9-i bine, cuget $mit"bac/, e interesant de remarcat c toate clasele sociale
sunt in3luenate de spiritul de turm2: Bu-i putea aminti s mai 3i vzut vreodat
pe cineva care s 3i inut, n 3aa mulimii, un discurs at5t de scurt i de subtil
precum cel al doamnei 0is"er2 ;dat ce ameninarea unui pericol imediat dispru
i oamenii prinser s se mprtie n grupuri m5nioase, ziaristul i croi drum
spre o banc din parc ca s-i noteze impresiile c5t timp c5t mai erau nc vii2 1e
urm se uit la ceas: cinci i jumtate2 $e ridic i ncepu traverseze parcul cu pai
iui, ndrept5ndu-se ctre nord2 -ra de pre3erat s 3ie pe poziie, pentru orice
eventualitate2
'6
15
Ancerc5nd s prind un post de tiri cu radioul ei portabil, Margo trecu 3r
grab dincolo de col, intr5nd pe UQt" $treet, unde opri brusc, surprins s vad o
siluet 3amiliar, deirat, tr5ndvind rezemat de balustrada scrilor de la
intrarea blocului ei, cu un smoc de pr rebel nl5ndu-se precum un corn negru de
cerb deasupra c"ipului prelung2
@ A", g535i ea, oprindu-i radioul i smulg5ndu-i ctile din urec"i2 Tu erai2
$mit"bac/ i ncord spatele i o e4presie de nencredere ironic i trecu
peste c"ip2
@ *"iar aaI =n prieten ingrat e, ntr-adevr, 9mai tios dec5t un col de
arpe:
EF
2 Am trecut prin at5tea mpreun 8 avem un ocean de amintiri comune 8 i
eu nu merit dec5t un: 9A", tu erai:I
@ M strduiesc ntruna s las n urm oceanul la de amintiri, spuse Margo,
ndes5ndu-i radioul n geant i aplec5ndu-se ca s-i maseze gambele2 An plus,
n ultima vreme, de c5te ori ne nt5lnim, nu ataci dec5t un singur subiect: cariera
mea i c5t de strlucit e ea2
@ 9; lovitur, o lovitur bine intit:
EG
, zise $mit"bac/ ridic5nd din umeri2
&estul de cinstit2 Aa c, "ai s pretindem c sunt aici ca s ndrept lucrurile,
7loare-de-+otus2 +as-m s-i 3ac cinste cu ceva de but2 Ai arunc o privire
admirativ2 ;", o", ce bine ari zilele astea2 *andidezi la titlul de Miss =niversI
Margo i ndrept spatele2
@ Am treab2
$mit"bac/ o prinse de bra n timp ce se strduia s treac pe l5ng el ca s
ajung la u2
@ *a3e des Artistes, zise el, "ruind-o2
Margo se opri i o3t2
@ 7oarte bine, spuse, cu un z5mbet uor, eliber5ndu-i m5na2 Bu cedez uor,
dar cred c m las mituit2 &-mi c5teva minute ca s 3ac un du i s m sc"imb2
<ntrar n venerabila ca3enea prin (otel des Artistes2 $mit"bac/ l salut pe
e3ul de sal cu o aplecare a 3runii, apoi i croir drum spre barul vec"i, linitit2
@ Arat bine, zise Margo d5nd din cap ctre tava plin de tarte cu crem,
care atepta s 3ie plimbat printre mese2
@ (ei, te-am invitat s bem ceva, nu s lum cina de la ora opt2 $mit"bac/
alese o mas, aez5ndu-se sub tabloul lui (o#ard *"andler *"rist%
EM
care n3ia
12
4hakespeare! Regele Lear.
13
4hakespeare! Hamlet.
14
Pictor american 91('3+1)52:.
''
c5teva 3emei goale zburd5nd cu graie ntr-o grdin2
@ *red c rocata m place, spuse el, 3c5nd cu oc"iul i art5nd cu degetul
mare ctre tablou2
=n c"elner 3oarte btr5n, cu 3aa ncreit de riduri i cu un z5mbet
permanent, veni s le ia comanda2
@ +ocul sta e pe gustul meu, a3irm $mit"bac/, n timp ce c"elnerul se
ndeprta t5r5indu-i picioarele, un studiu n alb i negru2 Toat lumea e amabil2
Bu suport c"elnerii care te 3ac s te simi ca un ra"at de calitatea a doua2 ; nvlui
pe Margo cu o privire interogativ2 un2 Momentul ntrebrilor2 Ai citit toate
articolele mele de la ultima noastr nt5lnire ncoaceI
@ Trebuie s recunosc c numai jumtate dintre ele, rspunse Margo2 &ar le-
am vzut pe cele despre 1amela 0is"er2 Mai ales cel de-al doilea articol mi s-a
prut 3oarte bun2 Mi-a plcut c ai considerat-o o 3iin uman, nu un simplu
subiect pro3itabil2 Te intereseaz o nou pist, nu-i aaI
@ Asta-i Margo a mea, zise $mit"bac/2
*"elnerul se ntoarse, aduc5ndu-le buturile i un bol de alune, apoi se
ndeprt2
@ &e 3apt, acum vin de la miting, continu ziaristul2 &oamna 0is"er e o
3emeie e4traordinar2
Margo ncuviin d5nd din cap2
@ Tocmai am ascultat o relatare, la B1.
EQ
2 1rea o adevrat nebunie2 M
ntreb dac aceast doamn 0is"er i d seama ce 3ore a dezlnuit2 +a s35rit, a
3ost aproape n3ricotor2 Bababii i potentaii au descoperit dintr-odat ce putere
are vulgus mobile.
Margo r5se, nc 3erindu-se s lase garda jos2 *u $mit"bac/ trebuia s 3ii
ntotdeauna prudent2 &in c5te tia ea, inea n buzunar un reporto3on desc"is n
timp ce vorbeau2
@ - ciudat, continu el2
@ *eI
$mit"bac/ ridic din umeri2
@ &e c5t de puin e nevoie 8 ceva butur, poate ideea stimulant a integrrii
n mulime 8 ca s curei un grup de oameni de spoiala lucioas a lumii bune i s-
l trans3ormi ntr-o "oard amenintoare i violent2
@ &ac ai 3i tiut ceva antropologie, spuse Margo, n-ai mai 3i 3ost at5t
surprins2 An a3ara de asta, din c5te am auzit, mulimea aia nu era alctuit numai
din crema societii, aa cum le-ar plcea unor ziariti s cread2 $orbi nc o
ng"iitur i se ls pe sptarul scaunului2 ;ricum, mi nc"ipui c asta nu e doar
o discuie prieteneasc, la un pa"ar2 Bu te-am vzut niciodat c"eltuind bani 3r
un motiv ascuns2
$mit"bac/ i puse pa"arul pe mas, pr5nd cu adevrat rnit2
15
National Pu"lic ;adio Postul Naional de ;adio.
'(
@ $unt surprins2 *"iar sunt2 Acea Margo pe care o tiam eu n-ar 3i spus aa
ceva2 Abia dac ne-am vzut n ultima vreme2 Ci acum, c5nd ne nt5lnim, vorbeti
prostii2 Ci uit-te la tine: ncordat toat ca o gazel2 =nde e Margo cea modest i
retras pe care o cunoteam i pe care o iubeamI *"iar aa, ce s-a nt5mplat cu
tineI
Margo ddu s-i rspund, dar se opri2 Bumai &umnezeu tia ce ar 3i spus
$mit"bac/ dac ar 3i a3lat c acum avea un pistol n geant2 9*e s-a nt5mplat cu
mineI: se ntreb2 &ar, c"iar n momentul n care i puse ntrebarea, tiu
rspunsul2 -ra adevrat, se nt5lnea destul de rar cu $mit"bac/2 &ar era vorba de
acelai motiv care o mpiedicase s-l vad mai des pe doctorul 7roc/, 3ostul ei
mentor2 $au pe 'a#a/ita, sau pe 1endergast, agentul 7<, sau pe orice altcineva
pe care l cunoscuse la nceputurile carierei ei din muzeu2 Amintirile lor comune
erau nc prea recente, prea cumplite2 *omarurile care continuau s-i tulbure
somnul erau su3icient de neplcuteK nu avea nevoie de nimic altceva care s-i
reaminteasc de e4periena cumplit prin care trecuse2
&ar c"iar n timp ce medita la toate acestea, e4presia rnit a lui $mit"bac/ se
presc"imb ntr-un z5mbet:
@ ;", &umnezeule, n-are nici un rost s m pre3ac, r5se el pe n3undate2 M
cunoti prea bine2 ,3ist un motiv ascuns2 Ctiu cu ce te ocupi, tiu de ce stai p5n
t5rziu la muzeu2
Margo ng"e2 91e unde se scursese in3ormaiaI: 1e urm i ddu seamaK
$mit"bac/ era un pescar inteligent, de a crui undi se a3la, probabil, mai puin
momeal dec5t ddea el de neles2
@ Mi-am nc"ipuit eu, zise ea2 &eci, mai e4act, cu ce m ocup i cum ai a3lat
aa cevaI
$mit"bac/ ridic din umeri2
@ Am sursele mele2 &intre toi oamenii pe care-i cunosc, tu ar 3i trebuit s-i
aminteti cel mai bine asta2 Am discutat cu nite prieteni vec"i de la muzeu i am
auzit c joia trecut a 3ost adus acolo cadavrul 1amelei 0is"er, odat cu cellalt,
cu cel neidenti3icat2 Tu i cu 7roc/ luai parte la autopsie2
Margo pstr tcerea2
@ Bu-i 3ace griji, nu te citez n nici un articol, spuse $mit"bac/2
@ *red c mi-am terminat pa"arul, zise Margo2 Trebuie s plec2 $e ridic2
@ Ateapt2 $mit"bac/ o reinu, prinz5nd-o de nc"eietura m5inii2 =n singur
lucru nu tiu2 V-au c"emat din cauza urmelor de dini de pe oaseI
Margo tresri, ncolit2
@ *um ai a3lat astaI l ntreb2
$mit"bac/ r5nji, trium3tor, iar ea nelese, av5nd senzaia c intra n pm5nt,
cu c5t pricepere 3usese dus de nas2 -l nu 3cuse altceva dec5t s g"iceasc2 <ar
reacia ei i con3irmase bnuiala2
$e aez din nou2
@ -ti un nemernic n toat puterea cuv5ntului, tiaiI
')
Riaristul ridic din umeri2
@ B-am mers numai pe presupuneri2 A3lasem c cele dou cadavre au 3ost
aduse la muzeu2 Ci, dac ai citit interviul pe care mi l-a dat Mep"isto, e3ul din
subterane, tii ce mi-a spus despre canibalii ascuni sub Man"attan2
Margo cltin din cap2
@ Bu poi s publici asta, ill2
@ &e ce nuI Bimeni n-o s a3le vreodat c-o tiu de la tine2
@ Bu asta m ngrijoreaz, se rsti ea2 &u-te cu g5ndul, mcar o clip,
dincolo de urmtoarea nc"idere de ediie2 -ti n stare s-i imaginezi ce e3ect o
s aib o tire ca asta asupra orauluiI Ci cum rm5ne cu noua ta prieten, doamna
0is"erI -a nu tie nimic2 *e crezi c o s spun c5nd o s a3le c 3iica ei n-a 3ost
doar ucis i decapitat, ci i devorat parial, pe deasupraI
; e4presie de durere trecu, n prip, peste 3igura lui $mit"bac/2
@ M-am g5ndit la toate astea2 &ar sunt nouti, Margo2
@ Am5n-le cu o zi2
@ &e ceI
-a ezit2
@ Ar 3i bine s-mi dai un motiv, 7loare-de-+otus, o ndemn $mit"bac/2
Margo o3t2
@ ;", per3ect2 1entru c urmele ar putea 3i ale dinilor unor c5ini2 &up c5t
se pare, cadavrele au stat mult timp n subterane nainte de 3i mturate de 3urtun2
1robabil vreun c5ine vagabond a luat c5teva mbucturi din ele2
+ui $mit"bac/ i czu 3aa2
@ Vrei s spui c n-au 3ost nite canibaliI
Margo cltin din cap2
@ Ami pare ru c te dezamgesc2 ; s-o tim sigur m5ine, dup nc"eierea
testelor de laborator2 1e urm o s ai tirea n e4clusivitate, i promit2 Avem
programat o nt5lnire la muzeu, m5ine dup-amiaz2 1e urm o s discut c"iar eu
despre asta cu 7roc/ i cu &HAgosta2
@ Ci ce se sc"imb dac articolul apare cu o zi mai devremeI
@ Wi-am spus deja2 1ublic totul acum i-o s st5rneti o panic in3ernal2 Ai
vzut azi cum reacioneaz crema societiiK ai spus-o tu nsui adineauri2 *e-o s
se nt5mple dac-o s cread c oraul e b5ntuit de un soi de monstru 8 de un alt
Mb#un 8 sau de un uciga n serie care mai e i canibal pe deasupraI Ci, dac a
doua zi o s anunm c a 3ost vorba de un c5ine, o s treci drept un idiot2 Ai scos
deja poliia din srite cu povestea aia cu recompensa2 &ac-o s alarmezi populaia
3r nici un motiv, o s 3ii scos din Be# Dor/ cu 3raul2
$mit"bac/ se ls pe sptarul scaunului2
@ (mm2
@ Bu trebuie s atepi dec5t o zi, ill, insist Margo2 Nsta nc nu e un
subiect de articol2
$mit"bac/ rmase tcut, dus pe g5nduri2
(*
@ An regul, spuse, n cele din urm, 3r nici o tragere de inim2 Toate
instinctele mele mi spun c sunt nebun2 &ar i mai acord o zi2 1e urm mi
garantezi e4clusivitatea, nu uita2 $ nu scapi vreo vorb altcuiva2
Margo z5mbi uurat2
@ Bici o grij2
.maser o clip n tcere2 An cele din urm, ea o3t2
@ M-ai ntrebat, mai devreme, ce se nt5mpl cu mine2 Bu tiu2 *red c
omorurile astea mi evoc toate amintirile neplcute2
@ Te re3eri la 7iara din Muzeu, spuse $mit"bac/2 Ataca bolul cu alune n
mod sistematic2 Au 3ost vremuri dure2
@ *red c poi s spui i aa2 Margo ridic din umeri2 &up toate cele
petrecuteL ei, am vrut s las totul n urm2 Aveam comaruri, m trezeam,
noapte de noapte, scldat ntr-o sudoare rece2 &up ce m-am trans3erat la
*olumbia, lucrurile au nceput s mearg mai bine2 Am crezut c s-a terminat2
&ar pe urm m-am ntors la muzeuK i a nceput toat povestea astaL
Amui pentru o clip2
@ ill, spuse apoi, pe neateptate2 Ctii cumva ce s-a nt5mplat cu !regor%
'a#a/itaI
@ !regI ntreb $mit"bac/2 Terminase alunele din bol i l nv5rtea n m5ini
de parc s-ar 3i ateptat s mai 3ie i altele sub el2 Bu l-am mai vzut de c5nd a
plecat de la muzeu2 &e ceI ;c"ii i se ngustar a iretenie2 Antre voi doi nu era
nimic, nu-i aaI
Margo respinse ideea cu o 3luturare a m5inii2
@ Bu, nimic de genul acesta2 &ac ne lega ceva, era 3aptul c ne luam mereu
la ntrecere ca s atragem atenia doctorului 7roc/2 Bumai c a ncercat o dat s
ia legtura cu mine, cu c5teva luni n urm, iar eu nu i-am rspuns2 M g5ndesc c
poate o 3i 3ost bolnav, sau cam aa ceva2 Avea vocea sc"imbat, 3a de cum mi-o
aminteam2 An orice caz, m-am simit oarecum vinovat n privina asta, aa c l-
am cutat n cartea de tele3on a Man"attan-ului2 Bu l-am gsit2 -ram curioas
dac s-a mutat, m g5ndeam c i-o 3i gsit un post n alt zon2
@ Asta m depete, spuse $mit"bac/2 &ar !reg e genul care pic
ntotdeauna n picioare2 1robabil c deine un cumul de 3uncii n vreun institut de
cercetare i c5tig vreo trei sute de mii pe an2 Ai privi ceasul2 Trebuie s scriu
articolul despre miting p5n la ora nou2 *eea ce nseamn c mai avem timp
pentru nc un pa"ar2
Margo l privi surprins i batjocoritoare2
@ ill $mit"bac/ i 3ace cinste unui prieten cu un al doilea r5ndI *um a
putea s plec tocmai acumI <storia se scrie aici, n seara asta2
(1
16
Bic/ itterman urc cu entuziasm treptele din piatr ale castelului elvedere,
apoi se aez l5ng balustrad, atept5nd ca Tan%a s-l ajung din urm2
Antinderea ntunecat a *entral 1ar/ se rs3ira dedesubt, sub soarele care as3inea2
1rin punga de "5rtie pe care o inea sub bra rzbtea rceala ca de g"ea a sticlei
de ampanie &om 1erignon2 An aria serii, senzaia era plcut2 1a"arele i
zorniau n buzunarul "ainei la 3iecare micare2 1ipi, instinctiv, cutiua ptrat n
care se a3la inelul2 =n diamant de un carat, de la Ti33an%, montat n platin, care l
costase patru mii pe MSt" $treet2 -ra o a3acere bun2 Apru i Tan%a, c"icotind i
g535ind2 Ctia despre ampanie, dar nu i despre inel2
Bic/ i aduse aminte c vzuse un 3ilm n care dou personaje beau ampanie
pe podul roo/l%n, arunc5nd apoi pa"arele n ap2 Bu era ru, dar asta avea s 3ie
i mai i2 Bu puteai avea parte de o privelite a Man"attan-ului mai spectaculoas
dec5t cea pe care o zreai, n amurg, de pe meterezele castelului elvedere2 Bu
trebuia dec5t s ai grij s-i miti 3undul din 1ar/ nainte de lsarea ntunericului2
; prinse pe Tan%a de m5n n timp ce urcau ultimele trepte i se apropiar,
umr la umr, de marginea parapetului de piatr2 Turnul se nla deasupra lor,
negru n lumina as3initului, iar ornamentele lui gotice erau dublate n mod ridicol
de aparatura meteo, care ieea n a3ara crenelurilor din partea superioar2 Ai
cobor privirea asupra drumului pe care veniser2 +a picioarele lor se vedea micul
"eleteu al castelului, alturi de !reat +a#n, mrginit de irul de copaci care
umbreau lacul arti3icial .eservoir2 $upra3aa acestuia prea o 3oi de aur2 An
dreapta lui, cldirile de pe 7i3t" Avenue se nirau apatice ctre nord, cu 3erestrele
strlucind, portocaliiK bastionul reprezentat de *entral 1ar/ 0est se contura n
st5nga, ntunecat, sub un strat de nori2
$coase sticla de ampanie din punga maro, rupse 3oia i s5rma care n3urau
dopul, i alese cu grij o int, apoi l scoase trg5nd de el cu st5ngcie2 Al privir
srind brusc din gura sticlei, cu un pocnet sonor, apoi l pierdur din vedere2 1este
c5teva secunde, departe, jos, dopul izbi supra3aa lacului, mproc5nd apa2
@ ravoO strig Tan%a2
-l umplu pa"arele i i ntinse unul2
@ BorocO
*iocnir, el i goli pa"arul dintr-o ng"iitur, apoi se uit la Tan%a care
sorbea cu delicatee2
@ ea-l p5n la 3undO o ndemn, iar ea se supuse, str5mb5nd din nas n timp
ce o 3cea2
@ M g5dil, c"icoti apoi, n vreme ce Bic/ umplea din nou pa"arele, pentru
a i-l goli din nou pe al lui din c5teva ng"iituri lacome
@ Atenie, ceteni ai Man"attan-uluiO ip el de pe metereze, ridic5nd n
m5n pa"arul gol, i vocea i se pierdu n vzdu"2 V vorbete Bic/ it termanO
(2
1roclam ziua de apte august drept ziua Tan%ei $mit", pe vecieO
7ata r5se i el goli sticla, umpl5nd iari pa"arele, p5n ce ampania ddu pe-
a3ar2 &up ce bur ultimul strop, Bic/ o cuprinse cu braul2
@ &atina cere s le i aruncm, spuse el, cu austeritate2
+e azv5rlir i se aplecar peste parapet ca s le vad descriind un arc
sc5nteietor nainte de a ateriza n lac, mproc5nd apa2 An timp ce le privea, Bic/
observ c amatorii de plaj, patinatorii cu rotile i ceilali pierde-var din parc
plecaser deja i la poalele castelului nu mai era nimeni2 -ra timpul s treac la
3apte2 Ai a3und m5na n buzunarul "ainei, scoase cutia i i-o ntinse 3etei2 7cu
un pas napoi, uit5ndu-se ano cum o desc"idea2
@ Bic/, Dumne"eule5 ip ea2 Trebuie s 3i costat o avereO
@ Tu valorezi o avere, z5mbi Bic/ n timp ce ea i punea inelul pe deget,
apoi o trase l5ng el i o srut scurt i apsat2 Ctii ce nseamn astaI o ntreb2
Tan%a ntoarse spre el cu oc"ii sc5nteind2 &easupra umerilor ei, bezna
ncepea s umple golurile dintre copaci2
@ -iI o mboldi2
-a i ntoarse srutarea i i opti ceva la urec"e2
@ 15n c5nd moartea ne va despri, iubito, rspunse el i o srut din nou,
de data asta mai lung, cuprinz5ndu-i n palm unul dintre s5ni2
@ Bic/O 3cu ea, r5z5nd i retrg5ndu-se2
@ Bu e nimeni aici, zise el, pun5ndu-i cealalt m5n pe 3und i aps5ndu-i
oldurile de ale lui2
@ &oar ntreg oraul, care ne privete, rspunse ea2
@ +as-i2 Ar putea nva ceva2 Ai strecur m5na sub bluza Tan%ei i se juc
cu s35rcul ei ntrit n timp ce i rotea privirile n jur, prin bezna care se
nstp5nea2 Mai bine am merge n apartamentul meu, i opti la urec"e2
-a z5mbi, apoi se ndeprt, lu5nd-o ctre treptele de piatr2 Bic/ o privea
admir5ndu-i mersul de o elegan nnscut i simind butura scump alerg5ndu-i
prin vene2 9Bimic nu se compar cu o sticl de ampanie, i spuse2 $e urc direct
la cap2 Ci coboar direct n bica udului2:
@ $tai puin, zise, cu voce tare2 Trebuie s-mi golesc rezervorul2
7ata se ntoarse i rmase n ateptare n timp ce Bic/ se ndrepta spre turn2
-ra un closet ascuns acolo, n partea din spate, i aminti el, n apropiere de scara
metalic de serviciu, care urca p5n la aparatura meteo i cobora p5n la lac2 An
umbra turnului era liniteK zgomotul nbuit al tra3icului de pe -ast &rive prea
s vin de departe2 !si ua de la toaleta brbailor i o mpinse, desc"eindu-i
3ermoarul n timp ce mergea pe dalele uzate, trec5nd pe l5ng irul de cabine
ntunecate ca s ajung la grupul de pisoare2 Ancperea era pustie, aa cum tiuse
c avea o s 3ie2 $e sprijini de vasul de porelan rcoros i nc"ise oc"ii2
$e grbi s-i redesc"id n timp ce un zgomot slab ntrerupse reveria n ale
crei brae l adusese ampania2 Bu, realiz apoiK nu era nimic2 .5se, scutur5nd
din cap la g5ndul c paranoia bolborosea ntotdeauna, c"iar i sub pielea celui mai
(3
apatic locuitor al Be# Dor/-ului2
Rgomotul se auzi din nou, mai puternic, iar el se ntoarse, surprins i
nspim5ntat, cu penisul nc n m5n, observ5nd c, la urma urmelor, ntr-una
dintre cabine era cineva care ieea de acolo n grab2
Tan%a atepta, st5nd n picioare l5ng parapet, cu c"ipul nviorat de adierea
nopii2 Ai simea inelul de logodn pe deget, greu i strin2 Bic/ se uura pe
ndelete2 1arcul se cu3undase n ntuneric, !reat +a#n era pustie, iar luminile
strlucitoare de pe 7i3t" Avenue licreau pe supra3aa lacului2
1ierz5ndu-i rbdarea, o porni spre turn, apoi ocoli baza lui ntunecat2 =a de
la toaleta brbailor era nc"is2 *iocni, la nceput cu timiditate, apoi din ce n ce
mai tare2
@ Bic/I (ei, Bic/O -ti acoloI
Bu se auzea nimic, doar v5ntul suspina printre copaci2 Ci aducea un miros
ciudat: o du"oare neptoare care o 3cu s se g5ndeasc, cu neplcere, la br5nza
3eta2
@ Bic/I Termin cu joaca2
&esc"ise ua i trecu pragul2
1entru o clip, peste castelul elvedere se ls din nou tcerea2 Apoi ncepur
ipetele: urlete, nl5ndu-se, din ce n ce mai puternice, pe msur ce s35iau
linitea nopii bl5nde de var2
(4
17
An ca3eneaua greceasc situat pe primul loc n topul pre3erinelor sale,
$mit"bac/ se aez la bar, 3c5ndu-i buctarului un semn din cap ca s-i
comande obinuitul mic dejun: dou oc"iuri la capac i o porie dubl de carne
tocat cu s3ecl2 $orbi din ceaca de ca3ea din 3aa lui, scoase un suspin de
nc5ntare i i trase ziarele de sub bra2 $e uit mai nt5i prin Post, ncrunt5ndu-se
uor n timp ce parcurgea n grab articolul despre crima din castelul elvedere,
scris de (an/ Meclos/e% i plasat pe prima pagin2 .eportajul lui despre mitingul
din !rand Arm% 1laza 3usese retrogradat, ajung5nd tocmai n pagina a patra2
1rima pagin ar 3i trebuit s-i revin, de drept, lui nsui, pentru povestea despre
implicarea muzeului i despre urmele de dini2 &ar i promisese lui Margo2
+ucrurile aveau s se sc"imbe n ziua urmtoare2 1e l5ng asta, poate c rbdarea
de care dduse dovad urma s-i aduc, pe parcurs, mai multe subiecte n
e4clusivitate2
Micul dejun sosi i i n3ipse cu po3t 3urculia n toctur, pun5nd ziarul
Post deoparte i ntredesc"iz5nd $e% &or' /imes. Trecu n revist cele mai
importante titluri 8 ordonate cu bun-gust i lipsite de ostentaie 8 cu o privire
batjocoritoare2 1e urm i cobor oc"ii n josul ziarului mpturit, oprindu-i-i
asupra unui titlu care acoperea o singur coloan: 97iara din Muzeu se ntoarceI:
-ra semnat de r%ce (arriman, cu meniunea n e4clusivitate pentru /imes.
$mit"bac/ continu s citeasc i m5ncarea din gura lui cpt gust de clei2
6 august 8 $avanii din Muzeul de <storie Batural continu s studieze cele dou
cadavre 3r cap, unul aparin5ndu-i 1amelei 0is"er, iar cellalt unui necunoscut,
strduindu-se s descopere dac urmele de dini de pe oase au aprut postmortem, 3iind
opera unor animale slbticite, sau dac este posibil ca acestea s reprezinte nsi cauza
morii2
=ciderea brutal i decapitarea lui Bic/olas itterman, petrecut ieri sear n castelul
elvedere din *entral 1ar/, a mrit presiunea sub care lucreaz ec"ipa judiciar a3lat n
cutarea rspunsurilor2 Moartea mai multor vagabonzi, ucii n ultimele luni, pare s se
ncadreze n acelai tipar2 Bu se tie dac urmeaz ca i cadavrele acestora s 3ie aduse la
muzeu pentru analize2 .miele pm5nteti ale 1amelei 0is"er au 3ost predate 3amiliei
i vor 3i n"umate n dup-amiaza zilei de astzi, la ora G2PP 12M2, n cimitirul (ol% *ross
din ron4ville2
Autopsiile se des3oar la muzeu, la adpostul secretului2 9Bu vor s st5rneasc
panica:, a a3irmat o surs2 &ar cuv5ntul nerostit de pe buzele tuturor este Mb#un2
Mb#un, numele sub care le este cunoscut 7iara din Muzeu oamenilor de tiin, a
3ost o creatur neobinuit, adus n mod accidental n muzeu de ctre o e4pediie euat
n jungla Amazonului2 1rezena creaturii n subsolul cldirii s-a 3cut simit n luna
aprilie a anului trecut, c5nd au 3ost ucii mai muli vizitatori i c5iva paznici2 7iara a
atacat, de asemenea, mulimea numeroas care lua parte la vernisajul unei e4poziii
organizate n slile muzeului, st5rnind panic i conduc5nd la blocarea sistemului de
(5
securitate2 <ncidentul s-a soldat cu patruzeci i ase de mori i peste trei sute de rnii,
trans3orm5ndu-se n cel mai cumplit dezastru petrecut n Be# Dor/ n ultimii ani2
*reatura a 3ost botezat Mb#un de ctre actualmente disprutul trib 'ot"oga, care
tria n "abitatul natural al animalului de pe cursul superior al r5ului Vingu, din bazinul
Amazonului2 Rvonurile despre un animal mare, aparent reptilian, care ar 3i 3ost vzut pe
cursul superior al acestui r5u, au circulat, decenii de-a r5ndul, printre braconieri i
antropologi2 Apoi, n anul ETYS, unul dintre acetia din urm, un angajat al muzeului,
)ulian 0"ittlese%, a organizat o e4pediie pe cursul superior al r5ului Vingu, n cutarea
unor indicii despre trib i despre creatur2 0"ittlese% a disprut n jungl, iar ceilali
membri ai e4pediiei cu g"inion au pierit n mod tragic, ntr-un accident de avion, pe
drumul de ntoarcere spre $tatele =nite2
Mai multe lzi conin5nd o serie de relicve adunate de membrii e4pediiei au ajuns
napoi, la muzeu2 Arte3actele erau mpac"etate n 3ibrele unei plante conin5nd o substan
de care era dependent animalul numit Mb#un2 *u toate c modul n care a ajuns acesta
din urm n muzeu nu este cunoscut, custozii presupun c ar 3i 3ost nc"is, din neatenie,
ntr-un container de mar3, alturi de obiectele colecionate pe durata e4pediiei2 *reatura
a trit n imensul subsol al muzeului p5n c5nd a rmas 3r "rana sa obinuit, moment n
care a nceput s atace vizitatorii i paznicii2
Animalul a 3ost ucis n timpul n3runtrii violente care a urmat, leul su 3iind ridicat
de ctre autoriti i distrus nainte de a se putea e3ectua testele ta4onomice2 &ei creatura
continu s 3ie nconjurat de mister, s-a precizat c tria pe un platou izolat din bazinul
Amazonului, numit te(ui n limbajul btinailor2 -4ploatrile miniere ale bazinelor
auri3ere din mediul acvatic de pe cursul superior al r5ului Vindu au avut un impact
dezastruos asupra zonei, duc5nd, probabil, la e4tincia speciei2 1ro3esorul 0"itne%
*ad#alader 7roc/, de la &epartamentul de antropologie al muzeului, autorul lucrrii
,volu-ia fractal, este de prere c aceast creatur reprezint o aberaie a procesului de
evoluie a speciilor, aprut ntr-un "abitat izolat din jungl2
$ursa acestor in3ormaii sugereaz c omorurile recente ar 3i putut 3i sv5rite de o a
doua creatur Mb#un, probabil perec"ea celeilalte2 $e pare c acesta este, totodat, i
temerea nerostit a &epartamentului de 1oliie din oraul Be# Dor/2 &up toate
aparenele, poliia le-a cerut specialitilor din laboratorul muzeului s precizeze dac
urmele de dini de pe oase sunt compatibile cu cele ale lsate de un c5ine slbticit sau de
un animal mult mai puternic 8 asemntor cu Mb#un2
*u m5na tremur5ndu-i de 3urie, $mit"bac/ mpinse ntr-o parte 3ar3uria cu
oc"iurile neatinse2 Bu tia ce era mai ru: c dobitocul de (arriman i su3lase
subiectul n e4clusivitate, sau c el, $mit"bac/, avusese deja articolul i se lsase
convins s nu-l publice2
Ai 3lutur m5na ntr-un gest de respingere2 B-o s se mai repete, niciodat2
Absolut niciodat2
+a cel de-al cincisprezecelea etaj al cldirii din 1olice 1iaza numrul unu,
&HAgosta ddu deoparte acelai ziar, cu o njurtur cumplit2 *reatorii de
imagine din &epartamentul de relaii cu publicul al BD1& urmau s 3ie nevoii s
(6
3ac ore suplimentare ca s calmeze isteria2 <ndi3erent cine ar 3i 3ost cel care
lsase s se scurg in3ormaia, avea s 3ie prjit la 3oc mic i inclus n meniul unei
rotiserii2 *el puin, i spuse, de data asta nu 3usese acel g"impe-n 3und care era
prietenul lui, $mit"bac/2
Ai duse m5na spre tele3on i 3orm numrul biroului e3ului poliiei2 *5t
despre problema 3undurilor, ar 3i 3ost mai bine s aib grij de al lui, at5ta vreme
c5t mai avea unul2 1e (orloc/er era ntotdeauna mai indicat s-l suni dec5t s
atepi s te sune el2
Bu avu parte dec5t de mesajul vocal nregistrat de secretara e3ului2
$e ntinse din nou dup ziar, apoi l ddu la o parte, inundat de un sentiment
de 3rustrare2 0a4ie urma s apar din clip-n clip, 3r ndoial trncnind c5t l
inea gura despre crima din *astelul elvedere i despre termenul impus de Ce32
+a g5ndul c avea s-l vad, &HAgosta nc"ise oc"ii 3r s vrea, dar senzaia de
s35real care l npdi era at5t de intens nc5t i redesc"ise imediat2 Bu apucase
s doarm dec5t dou ore i era obosit p5n-n mduva oaselor dup ce i
petrecuse cea mai mare parte a nopii cr5ndu-se prin toate cotloanele castelului
elvedere, ca urmare a uciderii lui itterman2
$e ridic i se duse l5ng 3ereastr2 )os, n mijlocul ntinderii cenuii a
oraului, desluea un mic ptrat negru: terenul de joac al 1$ GUF2 $iluetele
minuscule ale copiilor alergau n jurul lui, juc5nd leapa i otronul, mai mult ca
sigur ip5nd i zbier5nd pe toat durata recreaiei mari2 &oamne, se g5ndi, ce n-ar
3i dat ca s 3ie unul dintre ei2
An timp ce revenea la birou, observ c marginea ziarului nimerise peste rama
n care se a3la 3otogra3ia bieelului lui de zece ani, Vinnie )unior, dobor5nd-o2 ;
puse la loc cu grij, sur5z5nd instinctiv ctre c"ipul din poz, care i ntorcea
z5mbetul2 1e urm, simindu-se ceva mai bine, i a3und m5na n buzunarul
"ainei i scoase un trabuc2 +a naiba cu (orloc/erO 7ie ce-o 3i2
Ai aprinse trabucul, azv5rli c"ibritul n scrumier i se ndrept spre "arta
imens a zonei vestice a Man"attan-ului, 3i4at pe un panou2 $upra3aa acesteia
era presrat cu ace cu gmlia alb sau roie2 &up e4plicaiile o3erite de legenda
tiprit ntr-un col, acele albe indicau locurile de unde 3usese semnalat dispariia
unor persoane n ultimele ase luni, iar acele roii le marcau pe cele n care
3useser sv5rite crime care se potriveau aceluiai presupus mod de operare2
&HAgosta ntinse m5na spre o tvi de plastic, lu un ac rou i l n3ipse cu grij
n sudul lacului din *entral 1ar/, dup ce i localiz poziia pe "art2 1e urm 3cu
un pas napoi i privi ndelung panoul, strduindu-se s desprind tiparul
reprezentat de semne din imaginea de 3ond2
Acele albe erau cu unul mai multe dec5t cele roii2 ineneles c o mare
parte a celor dint5i avea s 3ie ndeprtat2 An Be# Dor/, oamenii dispreau dintr-
o mulime de motive2 *u toate acestea, numrul era neobinuit de mare, depind
de trei ori media unei perioade de ase luni2 Ci cele mai multe preau s se a3le n
zona *entral 1ar/2 *ontinu s se uite cu atenie2 Antr-un 3el, punctele preau s
('
nu 3ie repartizate la nt5mplare2 <ntuia c e4ista o logic, dar nu avea idee care
putea 3i aceea2
@ Visai cu oc"ii desc"ii, domnule locotenentI se auzi o voce melancolic,
3amiliar2
$ri n sus, surprins, apoi se rsuci pe clc5ie2
-ra (a%#ard, care se ocupa acum de caz n mod o3icial, alturi de 0a4ie2
@ B-ai auzit niciodat c trebuie s bai la uI se rsti &HAgosta2
@ a da, am auzit, dar spuneai c v trebuie c"estiile astea c5t mai cur5nd
cu putin2
(a%#ard inea pe braul ei subire un teanc gros de "5rtii tiprite la
imprimant2 &HAgosta le lu i se apuc s le rs3oiascK n ultimele ase luni
3useser ucii mai muli vagabonzi, majoritatea n zona *entral 1ar/60est $ide,
a3lat sub jurisdicia lui 0a4ie2 ineneles c nici una dintre crime nu 3usese
investigat2
@ (ristoase, bodogni el, scutur5nd din cap2 -i, am 3ace bine s le marcm2
Ancepu s citeasc unde 3useser descoperite cadavrele, n timp ce (a%#ard
nsemna locurile pe "art, n3ig5nd bolduri roii2 7cu o pauz, cu oc"ii la claia ei
de pr negru i la pielea ei palid2 *u toate c, 3irete, nu i-o spusese, &HAgosta se
bucura n tain 3iindc o avea printre ajutoarele sale2 <mperturbabila ncredere n
sine de care ddea dovad (a%#ard prea un col linitit de rai din mijlocul
urletelor 3urtunii2 Ci trebuia s admit i c i 3cea plcere s-o priveasc2
&e pe coridor se auzi zgomotul unor pai n 3ug i larma unor voci ridicate2
*eva greu czu, sprg5ndu-se2 &HAgosta se ncrunt i i 3cu semn lui (a%#ard
s vad ce se nt5mpla2 An cur5nd, i ajunser la urec"i alte zbierete i i auzi
numele rostit de o voce pl5ngcioas, strident2
Ampins de curiozitate, i scoase capul pe u2 1e culoarul seciei ;mucideri,
un brbat aproape ireal de murdar se lupta cu doi poliiti care ncercau s-l
calmeze2 (a%#ard era alturi de ei, cu trupul 3irav ncordat, de parc ar 3i ateptat
o ocazie s intervin2 &HAgosta remarc prul plin de gunoaie nc5lciteK pielea
palid, glbejitK trupul s3rijit, c"inuit de 3oameK i nelipsita pung neagr de
gunoi care adpostea toate bunurile lumeti ale individului2
@ Vreau s-l vd pe locotenentO strig vagabondul, cu voce subire, strident2
Am in3ormaii2 *er sL
@ ;mule, i spuse unul dintre poliiti, in5ndu-l de "aina soioas cu e4presie
dezgustat pe c"ip, dac ai ceva de spus, mi spui mie, ;'I +ocotenentul e
ocupat2
@ =ite-l, e aiciO 3cu vagabondul, art5nd spre &HAgosta cu un deget
tremurtor2 Vezi, nu e ocupatO Tu ia-i m5inile de pe mine, alt3el 3ac o reclamaie,
auziI ; s-mi c"em avocatulO
&HAgosta se retrase n birou, nc"ise ua i se apuc s studieze din nou "arta2
Avalana de vorbe de pe coridor continua, t5nguirile stridente ale vagabondului
ieind discordant n eviden, ntrerupte de vocea din ce n ce mai iritat a lui
((
(a%#ard2 Tipul la nu avea de g5nd s se dea dus2
=a se desc"ise pe neateptate, 3iind mpins cu zgomot, i vagabondul trecu
pragul pe jumtate arunc5ndu-se dincolo de el i pe jumtate mpleticindu-se, cu o
(a%#ard scoas din 3ire pe urmele sale2 $e retrase ntr-un col al biroului,
in5ndu-i n 3a punga de gunoi, ca s se apere2
@ Trebuie s m-ascultai, domnule locotenentO c"elli el2
@ - un nemernic alunecos, g535i (a%#ard, terg5ndu-i m5inile de coapsele
zvelte2 +a propriu2
@ Bu te apropiaO gui omul, adres5ndu-i-se2
&HAgosta o3t, plictisit2
@ - n ordine, sergent, spuse el2 Apoi se ntoarse ctre vagabond2 7oarte
bine2 Ai cinci minute2 &ar las aia a3ar2
Art ctre punga al crei miros respingtor i ptrunsese n nri2
@ ; s mi-o 3ure, spuse brbatul, cu voce rguit2
@ Asta e o secie de poliie, se rsti &HAgosta2 B-o s-i 3ure nimeni ra-
"aturile alea2
@ Bu sunt ra"aturi, se t5ngui cellalt, dar i ntinse totui punga soioas lui
(a%#ard, care se grbi s o scoat pe coridor, revenind apoi nuntru i nc"iz5nd
ua n calea du"orii2
*omportamentului vagabondului se sc"imb n mod spectaculos, pe
neateptate2 Anaint t5rindu-i picioarele i se aez pe unul dintre scaunele
destinate vizitatorilor, picior peste picior, purt5ndu-se de parc ar 3i 3ost sigur c
se a3la la el acas2 Mirosul devenise mai puternic2 An mintea lui &HAgosta se
contur amintirea 3irav i neplcut a miasmelor din canalul de metrou2
@ $per c stai comod, zise el, aduc5ndu-i, n mod strategic, trabucul n
dreptul nasului2
@ &e 3apt, Vincent, spuse vagabondul, stau c5t se poate de comod, in5nd
cont de starea n care m vezi2
=luit, &HAgosta i aez ncet trabucul pe birou2
@ *onstat, cu prere de ru, c nc nu te-ai lsat de 3umat2 Vagabondul
arunc o privire spre trabuc2 Totui, observ c, n privina asta, ai nceput s ai
gusturi mai bune2 Tutun din .epublica &ominican, dac nu m nel cumva, n
3oi *onnecticut $"ade2 &ac trebuie neaprat s 3umezi, cuiele astea de cociug
reprezint o mbuntire considerabil 3a de s3oara aia de mpac"etat cu care
obinuiai s te des3ei2
&HAgosta rmase 3r grai2 *unotea vocea, iar accentul melodios, din sud, i
era 3amiliar2 &ar nu reuea, pur i simplu, s le lege de individul mpuit i murdar
care sttea n 3aa lui2
@ 1endergastI murmur el2
Vagabondul ncuviin d5nd din cap2
@ *umLI
@ $per c o s-mi ieri apariia teatral, spuse 1endergast, dar am vrut s pun
()
la ncercare e3icacitatea acestui costum2
@ ;", 3cu &HAgosta2
(a%#ard 3cu un pas nainte i i ntoarse oc"ii ctre el2 1entru prima oar,
prea cu adevrat derutat2
@ &omnule locotenentLI ncepu ea2
-l respir ad5nc2
@ $ergent, acesta 8 i 3lutur m5na n direcia personajului murdar care
sttea acum cu m5inile n poal i cu un picior aezat cu grij peste cellalt 8 este
agentul special 1endergast, de la 7<2
(a%#ard se uit la &HAgosta, apoi la vagabond2
@ 1rostii, spuse ea, simplu2
1endergast r5se, delect5ndu-se2 Ai aez coatele pe braele scaunului, i
mpreun palmele sub 3orma unui triung"i, i sprijini brbia pe v5r3ul degetelor i
i ainti oc"ii asupra lui (a%#ard2
@ Anc5ntat s te cunosc, sergent2 A vrea s-i str5ng m5na, darL
@ Bu v ostenii, se grbi ea s rspund, cu e4presia suspicioas nc
zbovindu-i pe c"ip2
1e neateptate, &HAgosta se repezi la vizitator i i str5nse m5inile prelungi i
soioase ntr-ale sale2
@ &oamne, 1endergast, m bucur s te vd2 M ntrebam ce s-a ales de
3undul tu ciolnos2 Am auzit c ai re3uzat conducerea noului birou din Be#
Dor/, dar nu te-am mai vzut de c5ndL
@ &e c5nd cu crimele din Muzeu, cum li se spune, zise 1endergast, d5nd din
cap2 Vd c au ajuns din nou n primele pagini ale ziarelor2
An timp ce se aeza din nou, &HAgosta se ncrunt i ncuviin cu o micare a
capului2
1endergast i ridic oc"ii spre "art2
@ Ai de rezolvat o problem ntr-adevr complicat, Vincent2 =n ir de crime
ur5te, la supra3a i n subteran, angoasa care a cuprins nalta societate din ora,
iar acum zvonurile despre ntoarcerea lui Mb#un2
@ 1endergast, nc nu tii nimic2
@ $cuz-m c te contrazic, dar tiu 3oarte multe2 &e 3apt, am venit s te-
ntreb dac nu i-ar prinde bine o m5n de ajutor2
7aa lui &HAgosta ncepu s strluceasc, apoi deveni circumspect2
@ ;3icialI ntreb el2
Agentul 7< z5mbi2
@ M tem c mai mult dec5t semio3icial nu se poate2 An prezent, mi aleg
nsrcinrile temporare de unul singur, ntr-o mai mare sau mai mic msur2 Mi-
am petrecut ultimul an lucr5nd la nite proiecte de natur te"nic, despre care o s
putem discuta cu o alt ocazie2 Ci s spunem c am primit aprobarea s ajut
BD1& n ceea ce privete acest caz2 ineneles c trebuie s m menin n
limitele a ceea poate 3i numit, ntr-o manier delicat, 9contestabilitate:2 &in
)*
punctul sta de vedere, nu e4ist nici o dovad c s-ar 3i comis un delict 3ederal2
Ai 3lutur m5na2 1roblema mea e c, pur i simplu, nu pot s stau deoparte c5nd e
vorba de un caz interesant2 - un obicei suprtor, dar unul de care mi e 3oarte
greu s m dezbar2
&HAgosta i arunc o privire plin de curiozitate2
@ Atunci de ce nu te-am mai vzut de aproape doi aniI $e pare c Be#
Dor/-ul o3er o grmad de cazuri interesante2
1endergast i ls capul pe o parte2
@ Bu i pentru mine, ripost el2
&HAgosta se ntoarse spre (a%#ard2
@ - primul lucru bun care mi se-nt5mpl de c5nd m ocup de cazul sta,
spuse2
1rivirea lui 1endergast se plimb de la &HAgosta la (a%#ard i napoi, oc"ii
lui de un albastru palid contrast5nd cu pielea murdar a 3eei2
@ M 3latezi, Vincent2 -i, dar s trecem la treab2 &e vreme ce deg"izarea
mea a prut s v 3i convins pe am5ndoi, sper c-o s-o pot veri3ica c5t mai cur5nd
n subteran2 &ac m putei la curent cu tot ce s-a-nt5mplat, asta e tot2
@ &eci suntei de acord c ntre cazul 0is"er i crimele din subteran e4ist o
legturI ntreb (a%#ard, pstr5nd nc o mic doz de suspiciune2
@ $unt ntru totul de acord, sergentL (a%#ard, nu-i aaI rspunse
1endergast2 Ai ndrept spatele n mod vizibil2 Trebuie s 3ie +aura (a%#ard, nuI
@ *e importan areI ntreb ea, devenind dintr-odat prudent2
1endergast i relu poziia rela4at2
@ -4celent, spuse el, cu voce sczut2 &-mi voie s te 3elicit pentru articolul
din numrul de luna trecut al Journal of bnormul 1ociolog2. ; privire
revelatoare asupra organizrii ierar"ice a vagabonzilor din subteran2
1entru prima oar de c5nd o cunotea &HAgosta, (a%#ard prea evident
st5njenit2 Beobinuit cu laudele, se mbujor i i 3eri privirea2
@ $ergentI ntreb el2
@ Ami dau masteratul la BD=, rspunse ea, continu5nd s se uite n alt
parte2 1e urm se ntoarse cu repeziciune, arunc5nd o privire spre &HAgosta, de
parc l-ar 3i provocat s-o ia n r5s2 +ucrarea mea se re3er la structura de cast din
societatea subteran2
@ - e4celent, spuse &HAgosta, surprins de atitudinea ei de3ensiv, dar
simind el nsui, ntr-o oarecare msur, nevoia de a adopta aceeai poziie2
9*um se 3ace c nu mi-a spus asta niciodatI M crede prea prostI:
@ &ar de ce l-ai publicat ntr-o revist at5t de obscurI continu 1endergast2
M g5ndeam c La% ,nforcement 7ulletin ar 3i trebuit s 3ie alegerea evident2
-a r5se ncet, recpt5ndu-i pe deplin sigurana de sine2
@ !lumiiI ntreb2
&HAgosta nelese dintr-odat2 -ra destul de di3icil s 3ii o 3emeie mrunt i
drgu din divizia TA, care scoate vagabonzii din cotloane i care are de
)1
n3runtat partea ei de brute mt"loase2 &ar s se strduiasc s obin o diplom
academic important scriind c"iar despre oamenii pe care i aduna de prin
subteraneL *ltin din cap, nc"ipuindu-i modul necrutor n care ar 3i luat-o n
r5s colegii2
@ A, da, neleg, 3cu 1endergast2 -i, n orice caz, e o plcere s te cunosc2
&ar s trecem la treab2 Trebuie s vd rezultatele cercetrilor des3urate la locul
crimei2 *u c5t a3lm mai multe despre uciga, cu at5t o s-l gsim mai repede2 1e
el sau pe ei2 Bu e un violator, corectI
@ *orect2
@ 1oate c e un 3etiist2 -l 8 sau ei 8 pare s se bucure sincer de suvenirele
pe care le adun2 Trebuie s veri3icm in3ormaiile legate de toi cri minalii n serie
inactivi i de toate tipurile de asasini2 M ntreb, totodat, dac nu am putea cere
ca, la procesarea datelor, s se aib n vedere o corelare a tuturor indiciilor
cunoscute, despre toate victimele2 Ci ar putea rula i o a doua interogare,
re3eritoare la toate persoanele disprute2 Ar trebui s cutm toate coincidenele,
indi3erent c5t ar prea de nensemnate2
@ M ocup eu de asta, zise (a%#ard2
@ -4celent2 1endergast se ridic i se apropie de birou2 Acum, dac a putea
vedea dosarele cazurilorL
@ Te rog, stai jos, spuse imediat &HAgosta, str5mb5nd din nas2 &eg"izarea
asta a ta e mult prea convingtoare, dac nelegi ce vreau s spun2
@ ineneles, spuse 1endergast cu graie, reaez5ndu-se pe scaun2 &in cale
a3ar de convingtoare2 $ergent (a%#ard, eti at5t de amabil nc5t s-mi dai alea
ncoaceI
)2
18
Margo se aez pe unul dintre scaunele din sala +innaeus, a3lat n ad5ncurile
cldirii iniiale a Muzeului de <storie Batural, i se uit curioas n jur2 -ra un
spaiu plin de elegan, construit n EYYF2 olile preau s se av5nte deasupra
lambriurilor din lemn ntunecat de stejar2 An jurul cupolei imense 3usese sculptat
o 3riz bizantin, n3i5nd evoluia omului n toat grandoarea sa, de la creaturile
unicelulare a3late ntr-un capt p5n la 3igura mrea a omului din cellalt2
$e uit la acesta din urm, un brbat cu redingot, joben i baston2 -ra un
monument superb, dedicat primei teorii dar#iniste a evoluiei: naintarea
neabtut de la simplu ctre comple4, omul 3iind ncununarea gloriei2 Margo tia
c viziunea modern era di3erit2 -voluia se dovedise a 3i un proces mult mai
aleator i mai accidental, plin de 3undturi i de ntorsturi bizare2 &octorul 7roc/
8 care sttea alturi de ea, n scaunul lui cu rotile plasat pe culoarul de trecere 8 i
adusese o contribuie major la nelegerea acestui 3enomen prin elaborarea teoriei
evoluiei 3ractale2 iologii evoluioniti nu mai vedeau omul ca pe o apoteoz a
evoluiei, ci, mai degrab, ca pe o 3undtur n care ajunsese o ramur lateral a
unui subdiviziuni generice, mai puin evoluate, a mami3erelor2 Ci, i spuse
Margo, z5mbind n sinea ei, nsui cuv5ntul om czuse n dizgraie 8 o
mbuntire decisiv2
Ai lungi g5tul ca s priveasc peste umr, ctre cabina ngust de proiecie
plasat n partea de sus a peretelui din spate al slii2 <mensa ncpere vec"e 3usese
trans3ormat ntr-o sal modern de con3erine, reutilat cu table ascunse cu
acionare mecanic, cu ecrane retractabile i cu ec"ipamente multimedia digitale
din ultima generaie2
Margo se ntreb, pentru a suta oar n ziua aceea, cine lsase s transpire
povestea despre implicarea muzeului2 ;ricine ar 3i 3cut-o, era evident c nu tia
totul 8 nu menionase de3ormaiile groteti ale celui de-al doilea sc"elet 8, dar tia
destul de multe2 =urarea dat de 3aptul c nu trebuia s intervin n 3avoarea lui
$mit"bac/ era alterat de ceea ce a3lase despre natura urmelor de dini de pe
leuri2 Ai era team de sosirea cadavrului lui itterman, era aproape ngrozit de
dovezile coroborative pe care le-ar 3i putut conine2
=n v5j5it o 3cu s priveasc din nou nainte2 An partea din 3a a slii,
avanscena i culisele laterale erau retrase i din tavan cobora un ecran imens2
An sala de dou mii de locuri se a3lau nici mai mult nici mai puin de apte
oameni ncordai, n ateptare2
+5ng ea, 7roc/ 3redona o arie dintr-o oper de 0agner, bt5nd darabana, cu
degetele lui groase, pe braele uzate ale scaunului cu rotile2 Avea 3aa lipsit de
e4presie, dar Margo tia c, n interior, clocotea2 1rotocolul cerea ca, n calitatea
sa de medic legist e3, rambell s 3ie acela care s 3ac prezentarea, dar era
evident c aranjamentul l r5c5ia pe 7roc/2 Margo l zrea pe locotenentul
)3
&HAgosta, aezat cu c5teva r5nduri mai n 3a, st5nd alturi de un cpitan de
poliie supraponderal, cu uni3orma i3onat, i de doi detectivi de la ;mucideri, cu
3ee plictisite2
Antre timp, luminile din sal se stinseser i Margo nu mai putu s vad dec5t
c"ipul osos i prelung al lui rambell i cretetul lui c"el, iluminate, de jos n sus,
de becurile din pupitrul oratorului2 $tr5ngea ntr-o m5n o 3loret de plastic cu
aspect bizar, care era, n acelai timp, telecomand pentru derularea diapozitivelor
i indicator luminos2 Margo se g5ndi c arta cu adevrat cadaveric: un oris
'arlo33
EU
n "alat de laborator2
@ $ trecem direct la vizionarea probelor, nuI spuse rambell, iar vocea lui
strident i vesel bubui n numeroasele di3uzoare plasate de-a lungul ambelor
laturi ale slii2
Margo l simi pe 7roc/ crisp5ndu-se, iritat2
1e ecran apru imaginea enorm a unui os, scld5nd am3iteatrul i pe
ocupanii lui ntr-o lumin cenuie, 3antomatic2
@ -ste 3otogra3ia celei de-a treia vertebre cervicale a 1amelei 0is"er2
;bservai amprenta dentar, care e c5t se poate de clar2
=rm un alt diapozitiv2
@ <at o alt urm de dinte, mrit de dou sute de ori2 <ar aceasta este
reproducerea unei seciuni transversale2 &up cum putei vedea, e evident c
dintele i aparine unui mami3er2
=rmtorul set de diapozitive n3ia rezultatele testelor de laborator e3ectuate
asupra mai multor oase ale celor dou cadavre, cu menionarea valorilor presiunii
necesare pentru a lsa urme de diverse ad5ncimi2
@ Am identi3icat douzeci i unu de semne clare, 3ie ele per3oraii sau
zg5rieturi, 3cute de dini pe oasele celor dou victime, continu rambell2 -4ist
i o serie de amprente care par s provin de la un instrument cu v5r3ul bontK prea
uni3orme ca s 3i 3ost lsate de nite dini i prea grosolane ca s 3ie ale unui cuit
bine ascuit2 &up cum se poate observa, a 3ost vorba, probabil, de o secure
primitiv sau de un cuit de piatr2 Aceste urme se regsesc mai ales pe vertebrele
cervicale, indic5nd, poate, modul n care s-a 3cut decapitarea2 An orice caz,
presiunea necesar pentru a lsa ast3el de urme de dini variaz de la treizeci i
cinci la aizeci i cinci de /ilograme pe centimetru ptrat 8 rambell art
rezultatele cu indicatorul su electronic2 *eea ce este cu mult sub estimarea
noastr iniial, de optzeci i cinci de /ilograme pe centimetru ptrat2
9Mai puin dec5t estimarea ta iniial:, i spuse Margo, arunc5nd o privire
ctre 7roc/2
1e ecran apru o alt 3otogra3ie2
@ $tudiul nostru detaliat, e3ectuat asupra seciunii osului subire pe care l
vedei aici, n zona din jurul semnelor, arat c s5ngele a ptruns n zonele
16
.ctor care a <ucat rolul monstrului lui =rankenstein.
)4
interstiiale, ajung5nd p5n n mduv2 *eea ce indic 3aptul c au 3ost 3cute
nainte de moarte2
=n moment de linite2
@ *u alte cuvinte, semnele au aprut n momentul decesului2 &in cauza
stadiului avansat de descompunere, e imposibil s determinm cauza e3act a
morii2 &ar cred c putem a3irma, aproape cu certitudine, c victimele au decedat
din cauza traumatismelor e4tinse i a pierderii masive de s5nge produse n
momentul n care au 3ost lsate aceste urme de dini2
$e ntoarse ctre auditoriu cu o micare spectaculoas2
@ Ctiu c avei n minte, cu toii, aceeai ntrebare2 8ntrebarea. *e a lsat
aceste urmeI &up cum tim, n pres s-au 3cut speculaii, suger5ndu-se c ar 3i
3ost vorba de un alt Mb#un2
9Toat povestea i 3ace plcere:, g5ndi Margo2 1utea simi ncordarea din
ncpere2 &HAgosta, n special, sttea pe marginea scaunului2
@ Am analizat aceste semne prin comparaie cu urmele mucturilor lui
Mb#un, de acum optsprezece luni, pentru c, dintre toate locurile din lume, aici,
n muzeu, e4ist cele mai multe date despre evenimentele de atunci2 Ci am ajuns
la dou concluzii de nezdruncinat2 .espir ad5nc i arunc o privire n jur2 =nu,
aceste urme de dini nu sunt compatibile cu dinii lui Mb#un2 Bu coincide nici
seciunea transversal, nici limea, nici lungimea2
Margo vzu umerii lui &HAgosta aproape cz5nd c5nd i-i rela4, uurat2
@ &oi, 3ora cu care s-au imprimat urmele nu a trecut niciodat de aizeci i
cinci de /ilograme pe centimetru ptrat, ceea ce include muctura, n mod
irevocabil i precis, n categoria celor canine, sau, i mai e4act, n a celor umane.
Bu n categoria Mb#un2
&iapozitivele ncepur s se succead cu mai mult repeziciune, n3i5nd o
serie de microradiogra3ii de urme de dini i de amprente de mucturi2
@ An cazul unei mucturi puternice, un brbat sntos, deprins s mestece
gum, poate e4ercita o presiune de aizeci p5n la aizeci i cinci de /ilograme pe
centimetru ptrat, spuse rambell2 Antre aceste semne i cele lsate de nite canini
umani nu e4ist nici o discordan2 1e de alt parte, ar 3i putut 3i vorba, s zicem,
de o "ait de c5ini slbticii care cutreier prin tuneluri, atac5nd, ucig5nd i
s35iind2 Totui, dup prerea mea, amprentele se apropie ntr-un mod mult mai
sugestiv de o muctur de om dec5t de una aparin5ndu-i unui c5ine, sau oricrui
alt animal slbticit, despre care s-ar putea presupune c se adpostete n
canalele subterane2
@ &octore rambell, tipurile de locuitori ai subteranelor sunt, probabil, mult
mai numeroase dec5t cele imaginate n cadrul teoriei dumneavoastr2
Accentul vorbitorului era din sud, poate din Alabama sau +ouisianaK vocea
care dduse replica laconic era bl5nd, cu o e4trem de vag umbr de cinism
a3abil2 Margo se ntoarse i ddu cu oc"ii de silueta deirat, 3amiliar, a agentului
special 1endergast, tolnit ntr-un scaun din partea de sus a slii2 Bu-l vzuse i
)5
nici nu-l auzise intr5nd2 -l i prinse privirea i ddu din cap, cu oc"ii splcii
sc5nteind n ntuneric2
@ &omnioar !reen, spuse el2 Ami cer scuze, acum eti doctor !reen, nu-i
aaI
Margo z5mbi i i rspunse tot cu o nclinare a capului2 Bu-l mai vzuse pe
agentul 7< de la petrecerea de rmas-bun dat n biroul lui 7roc/ din muzeu2 1e
de alt parte, aceea 3usese ultima dat c5nd i vzuse pe muli dintre oamenii
antrenai n povestea crimelor 7iarei din Muzeu: pe doctorul 7roc/, de e4emplu,
sau pe !reg 'a#a/ita2
7roc/ 3cu un e3ort ca s se rsuceasc n scaunul cu rotile, ddu din cap n
semn de recunoatere, apoi se ntoarse ctre ecran2
rambell se uita la noul sosit2
@ &umneavoastr sunteiLI
@ Agentul special 1endergast, de la 7<, rspunse &HAgosta2 *olaboreaz cu
noi n vederea rezolvrii cazului2
@ Aneleg, zise rambell2 Anc5ntat2 $e ntoarse sprinten ctre ecran2 $ trecem
la urmtoarea ntrebare: identi3icarea cadavrului necunoscut2 &in acest punct de
vedere, am c5teva veti mai degrab bune2 M tem c o s 3ie o surpriz pentru
colegii mei 8 ddu din cap ctre 7roc/ i Margo 8 pentru c este vorba de ceva
care abia mi-a atras atenia2
An scaunul su cu rotile, 7roc/ se aplec nainte, av5nd pe c"ip o e4presie de
nedescris2
Margo i plimba privirile de la un om de tiin la cellalt2 -ra posibil ca
rambell s le 3i ascuns ceva, cu intenia de a-i asuma el nsui toate meriteleI
@ V rog s v uitai cu atenie la urmtorul diapozitiv2
1e ecran apru o nou imagineK era radiogra3ia care n3ia cele patru
triung"iuri albe remarcate mai nt5i de Margo2
@ Aici apar patru mici triung"iuri metalice, ncastrate n vertebra lombar a
sc"eletului neidenti3icat2 &octor !reen ne-a atras atenia asupra lor i am 3ost
nedumerii cu toii, nereuind s ne dm seama ce anume ar 3i putut reprezenta2
Apoi, noaptea trecut, am avut o revelaie n privina posibilei lor origini2 Mi-am
petrecut o mare parte a zilei de astzi discut5nd cu o serie de c"irurgi ortopezi2
&ac nu m nel, o s a3lm identitatea acestei victime ctre s35ritul sptm5nii,
poate c"iar ceva mai cur5nd2
.5nji i i arunc privirea insistent i trium3toare n sal, ls5ndu-i-o s
zboveasc un moment, cu insolen, asupra lui 7roc/2
@ 1resupun c, dup prerea dumneavoastr, acele triung"iuri ar putea 3iL
ncepu 1endergast2
@ 1entru moment, l ntrerupse rambell, accentu5ndu-i cuvintele, nu v pot
spune mai multe n privina acestui subiect2
7lutur telecomanda i pe ecran apru, 3ulgertor, un alt dispozitiv,
reprezent5nd un cap e4trem de descompus, 3r oc"i i cu dinii e4pui ntr-un
)6
r5njet lipsit de buze2 Vederea lui o dezgust pe Margo n aceeai msur n care o
3cuse c5nd 3usese adus n laborator, pe o targ cu rotile2
@ &up cum o tii cu toii, acest cap a sosit ieri, tot pentru analize2 A 3ost
descoperit de locotenentul &HAgosta n timp ce investiga nite crime recente, ale
cror victime au 3ost o serie de vagabonzi2 *u toate c nu o s putem prezenta un
raport complet dec5t peste mai multe zile, tim c i aparine unui brbat 3r
mijloace de subzisten, ucis acum apro4imativ dou luni2 $e pot observa
numeroase urme, unele de dini i altele lsate, dup toate aparenele, de o arm
grosolan 8 care se a3l, i de data aceasta, n jurul a ceea ce a mai rmas din
vertebra cervical2 <ntenionm s solicitm e4"umarea corpului din 1otterHs 7ield
n vederea unei investigaii mult mai amnunite2
9;, nu:, i spuse Margo2
rambell a3i alte c5teva diapozitive2
@ Am studiat modul n care a 3ost jupuit g5tul i am ajuns din nou la
concluzia c 3ora atacatorului e comparabil, n cea mai mare msur, cu a unui
om i nu cu a lui Mb#un, asta 3r nici o ndoial2
-cranul se albi i rambell aez indicatorul cu telecomand pe o mas din
apropierea lui2 An timp ce se aprindeau luminile, &HAgosta se ridic n picioare2
@ - o uurare mai mare dec5t o s v putei da vreodat seama, zise el2 &ar
ngduii s le spun lucrurilor pe nume2 *u alte cuvinte, susinei c semnele alea
au 3ost lsate de un omI
rambell ddu din cap2
@ Bu de un c5ine sau de un alt animal care triete acolo, jos, n canalizareI
@ &at 3iind natura i aspectul urmelor, este greu s eliminm, cu
desv5rire, ipoteza c ar 3i 3ost vorba de un c5ine2 &ar eu am convingerea c este
vorba de un om, sau poate de mai muli oameni, pentru c asta se potrivete mult
mai bine, din toate punctele de vedere2 &ac amprentele dentare pe care le avem
la dispoziie ar 3i 3ost mai clare, ne-am 3i dat seama, dar, din pcateL i des3cu
braele ntr-un gest larg2 Ci, dac se adeverete c urmele acelea au 3ost lsate de
un soi de arm grosolan, atunci c5inele iese complet din discuie2
@ Ci dumneavoastr, domnule doctor 7roc/I *e prere aveiI
&HAgosta se ntoarse ctre acesta din urm2
@ $unt de acord cu doctorul rambell, rspunse 7roc/, scurt, 3oindu-se n
scaun2 &ac v aducei aminte, bodogni el, eu am 3ost cel care a sugerat, n
prim instan, c nu e vorba de o creatur de genul lui Mb#un2 M bucur c
ipoteza mea a 3ost dovedit2 Totui, protestez mpotriva modului n care a
procedat doctorul rambell, lucr5nd de unul singur la identi3icarea cadavrului A2
@ Am luat not, zise rambell, cu un z5mbet subire2
@ =cigaul e un imitator, 3cu poliistul cel gras, cu trium3 n voce2
$e ls tcerea2
-l se ridic i i roti privirile2
@ Avem acolo un icnit, care a 3ost inspirat de 7iara din Muzeu, spuse el, cu
)'
voce puternic2 =n nebun care se nv5rte prin zon, omor5nd oamenii, tindu-le
capetele i, probabil, m5nc5ndu-i2
@ -i, zise rambell, se potrivete cu datele e4istente, cu e4cepiaL
1oliistul cel gras l ntrerupse:
@ =n criminal n serie care e, totodat, un vagabond2
@ =ite cum stau lucrurile, cpitane 0a4ie, ncepu &HAgosta, asta nu
e4plicL
@ -4plic totulO spuse, cu ncp5nare, brbatul numit 0a4ie2
An partea de sus a culoarului, o u se desc"ise pe neateptate i o voce
ridicat reverber, 3urioas, deasupra capetelor celor prezeni2
@ &e ce naiba n-am 3ost anunat c are loc ntrunirea astaI
Margo se rsuci i recunoscu imediat 3aa ciupit de vrsat, uni3orma
imaculat i numeroasele stele i trese2 -ra (orloc/er, comandantul poliiei, care
cobora n pas energic pe culoarul dintre scaune, urmat de doi ag"iotani2
; e4presie plictisit trecu n zbor peste c"ipul lui &HAgosta, nainte de a 3i
nlocuit de o masc indi3erent2
@ Ce3ule, am trimisL
@ *eI =n memoriuI
(orloc/er se apropie, ncruntat, de r5ndul de scaune pe care stteau &HAgosta
i 0a4ie2
@ Vinnie, din c5te am auzit, ai 3cut aceeai greeal nenorocit i la muzeu2
B-ai implicat conducerea de la bun nceput2 Tu i dobitocul la de *o33e% ai tot
insistat c era vorba de un uciga n serie i c aveai totul sub control2 Ci, c5nd v-
ai dat seama cu ce v con3runtai de 3apt, aveai deja un muzeu plin de mori2
@ &ac nu mi-o luai n nume de ru, domnule comandant (orloc/er, asta
este o relatare e4trem de ine4act a 3aptelor, se auzi glasul melodios al lui
1endergast, rsun5nd limpede de-a lungul slii2
Margo urmri privirea lui (orloc/er, care se ndrepta n direcia vocii2
@ *ine sunteiI ntreb el2
&HAgosta ncepu s spun ceva, dar 1endergast l opri ridic5ndu-i m5na2
@ &-mi voie, Vincent2 &omnule comandant (orloc/er, sunt agentul special
1endergast de la 7<2
(orloc/er se ncrunt2
@ Am auzit de dumneata2 Ai 3ost amestecat n talme-balmeul de la muzeu2
@ *e meta3or plin de culoare, rspunse 1endergast2
@ Ci ce vrei acum, 1endergastI Asta nu intr sub jurisdicia dumitale2
@ Al ajut pe locotenentul &HAgosta, n calitate de consultant2
*omandantul poliiei ncrunt din spr5ncene2
@ &HAgosta n-are nevoie de nici un 3el de ajutor2
@ Ami cer scuze 3iindc te contrazic, spuse 1endergast, dar cred c are nevoie
8 aa cum ai i dumneata 8 de tot ajutorul pe care-l poate obine2 ;c"ii i se mutar
de la (orloc/er la 0a4ie, apoi se ntoarser la cel dint5i2 Bu-i 3ace probleme,
)(
domnule comandant, nu umblu dup lauri2 Am venit s v dau o m5n de ajutor la
identi3icarea criminalului, nu s v su3lu cazul2
@ 7oarte linititor, se rsti (orloc/er2 1e urm se ntoarse din nou ctre
&HAgosta2 -iI se interes2 *e-ai a3latI
@ Medicul legist crede c poate identi3ica sc"eletul necunoscut p5n vineri,
rspunse locotenentul2 Ci e de prere c urmele de dini provin, probabil, de la un
om2 $au de la mai muli2
@ &e la mai muliI ntreb (orloc/er2
@ Ce3ule, dup prerea mea, dovezile ncep s indice e4istena mai multor
criminali, spuse &HAgosta2
rambell ddu din cap a ncuviinare2
*omandantul pru s se supere2
@ *e, crezi c avem doi psi"opai canibali care b5ntuie prin zonI 1entru
numele lui &umnezeu, Vinnie, 3olosete-i capul2 - vorba de un criminal n serie
vagabond, care-i v5neaz pe ali indivizi de teapa lui, 3r cpt5i2 Ci, din c5nd n
c5nd, se nimerete ca un om adevrat s ajung ntr-un loc nepotrivit, ntr-un un
moment nepotrivit 8 cum s-a nt5mplat cu 1amela 0is"er, sau cu tipul sta,
itterman 8 i s 3ie ucis2
@ =n om adevratI murmur 1endergast2
@ Ctii ce vreau s spun2 =n membru productiv al societii2 *ineva care are o
adres2 (orloc/er se ncrunt, ntorc5ndu-se ctre &HAgosta2 Wi-am dat un termen
i m ateptam la ceva mai mult dec5t at5t2
0a4ie se ridic de pe scaun2
@ -u sunt convins c totul e opera unui singur criminal2
@ Antocmai, 3cu (orloc/er, rotindu-i privirile n ateptarea unei provocri2
Asta e, avem un vagabond, un tip cu o doag lips, care i are slaul pe undeva,
prin *entral 1ar/, i care-i nc"ipuie c e 7iara din Muzeu2 Ci, dup blestemia
aia de articol din /imes, jumtate din ora o s-i ias din mini2 $e ntoarse spre
&HAgosta2 &eci, cum ai de g5nd s rezolvi cazulI
@ Du calme, du calme, domnule comandant, zise 1endergast, cu voce li-
nititoare2 Ctii, am constatat adesea c, e4act aa cum se spune, cu c5t cineva
ridic mai tare vocea, cu at5t are mai puine de zis2
(orloc/er l privi nevenindu-i s-i cread urec"ilor2
@ Bu poi s-mi vorbeti mie aa2
@ &impotriv, sunt singurul om din am3iteatrul sta care (oate s-i
vorbeasc aa, zise 1endergast, cu voce trgnat2 &e aceea, rm5ne n seama
mea s subliniez c ai 3cut un ir de ipoteze c5t se poate de uluitoare i de
ne3ondate2 An primul r5nd, ai spus c ucigaul e un vagabond2 An cel de-al doilea,
c slluiete n *entral 1ar/2 An al treilea, c e psi"opat2 Ci, n al patrulea, c e
unul singur2 Al nvlui pe comandant ntr-o privire aproape blajin, ca un printe
rbdtor care 3ace "az pe seama unui copil argos2 Ai reuit s ng"esui un numr
deosebit de mare de presupuneri ntr-o singur 3raz, domnule comandant
))
(orloc/er2
Acesta se "olb la 1endergast, desc"ise gura, apoi o nc"ise din nou2 7cu un
pas nainte, pe urm se opri2 &up care se rsuci pe clc5ie, arunc5nd o singur
privire n 3lcri ctre &HAgosta, i iei cu pai mari din sal, cu ag"iotanii
alerg5nd ca s se poat ine pe urmele lui2
An spatele uii tr5ntite se ls linitea2
@ *e arad s5ngeroas, auzi Margo murmurul lui 7roc/, care se 3oia, agitat,
n scaunul lui2
&HAgosta o3t i se ntoarse spre rambell2
@ Ar 3i bine s-i trimitei e3ului un e4emplar din raportul dumneavoastr2
$curtai-l, ;', ast3el nc5t s nu rm5n dec5t esenialul2 Ci punei multe
3otogra3ii2 Ancercai s-l trans3ormai ntr-o lectur plcut2 1e nelesul unui copil
din clasa a patra2
Medicul legist izbucni ntr-un r5s strident, plin de nc5ntare2
@ &a, c"iar aa, domnule locotenent, cotcodci el, cu easta c"eal pr5nd
incandescent sub strlucirea proiectorului2 ; s 3ac tot posibilul, n msura n
care mi-o permite talentul meu literar2
Margo l vzu pe 0a4ie arunc5ndu-le am5ndurora c5te o privire
dezaprobatoare nainte de a o lua, la r5ndul lui, ctre u2
@ Bu gsesc c acest mod de a 3ace "az pe socoteala e3ului e 3oarte
pro3esionist, zise el2 -u, unul, am treburi mai importante dec5t s m in de
glume2
&HAgosta se "olb la el2
@ &ac m g5ndesc mai bine, spuse, 3r grab, e de pre3erat s-l scriei la
nivelul clasei a treia, ca s-l poat citi i cpitanul 0a4ie, aici de 3a2
An cuibul su de pasre de prad plasat tocmai sus, n cabina de proiecie pe
peretele din spate al am3iteatrului, $mit"bac/ se retrase de l5ng 3erestruica prin
care trgea cu oc"iul i i nc"ise reporto3onul2 Atept, cu urec"ile ciulite, p5n
c5nd ultimul dintre participanii la ntrunire prsi sala +innaeus2
<eind din camera de control, operatorul intr n cabin i 3aa i se lungi c5nd
ddu cu oc"ii de $mit"bac/2
@ $puneaiL
Riaristul i 3lutur m5na2
@ Ctiu ce-am spus2 B-am vrut s te enervez mai tare dec5t erai deja2 1o3tim2
$coase o bancnot de douzeci de dolari din porto3el i i-o ntinse2
@ B-a lua-o, dar salariile de la muzeu sunt ridicoleK nici mcar nu poi s-
ncepi s-i 3aci o via n Be# Dor/L
;mul i ndes bancnota n buzunar cu un gest nervos2
@ &a, rspunse $mit"bac/, arunc5nd o ultim privire prin 3ereastra de
observare2 Ascult, nu e nevoie s-mi e4plici2 Wi-ai adus contribuia la libertatea
presei2 &u-te i ia o cin ca lumea, ;'I Ci nu-i 3ace griji2 *"iar dac m bag la
1**
nc"isoare, n-o s le spun l-a ce surse am apelat2
@ Anc"isoareI e4clam operatorul2
$mit"bac/ l liniti cu o btaie pe umr, se strecur a3ar din cabina proiecie,
ptrunz5nd n camera de control, apoi strbtu culoarele vec"i i pr3uite pe care
i le amintea at5t de bine cu m5na ncletat pe carnetul de notie i pe reporto3on2
Avea noroc: la ieirea din partea de nord era de serviciu btr5na 1oca"ontas
ES
,
poreclit ast3el din cauza 3reneziei cu care i ntindea 3ardul rou pe obrajii
proemineni2 Trecu de ea adres5ndu-i o ra3al de z5mbete i de semne senzuale
din oc"i i acoperind discret, cu degetul mare, data e4pirrii permisului su tot
mai nvec"it de intrare n muzeu2
1'
Pocahontas 915)6+161':! pe numele s$u ade0$rat >atoaka! iica c$peteniei
indienilor Powhatan! c$s$torit$ cu ?ohn ;ole! proprietarul en7le# al unei plantaii
de tutun c$s$torie ce a asi7urat o 0reme pacea dintre coloni,tii din ?amestown
,i indienii Powhatan.
1*1
19
Margo trecu de uile rotative de la intrarea $eciei FS de poliie, coti brusc la
st5nga i cobor cu pai lungi i mruni scara lung i abrupt care ducea la
subsol2 alustrada de pe peretele galben, e4trem de vec"i, 3usese ndeprtat cu
decenii n urm i trebuia s aib grij s nu alunece pe treptele de beton2 An ciuda
grosimii 3undaiei de piatr care o nconjura, ncepu s aud o serie de detunturi
nbuite cu mult nainte de a ajunge la baza scrii2
*5nd desc"ise, cu o smucitur, ua izolat 3onic de pe palier, pocnetele
estompate se trans3ormar n tunete2 *risp5ndu-se din cauza zgomotului, naint
ctre g"ieul n spatele cruia se a3la o3ierul de serviciu2 Acesta o recunoscu i o
opri cu o 3luturare a m5inii c5nd ddu s-i scoat din geant autorizaia i
permisul special2
@ Mergei la numrul aptesprezece, strig, acoperind detunturile i d5ndu-i
mai bine de o duzin de inte trasate pe "5rtie i o perec"e de anti3oane uzate2
Margo i scrise n registru numele i o ora sosirii, apoi se rsuci i o porni de-
a lungul culoarului, pun5ndu-i ntre timp anti3oanele2 <mediat, zgomotul deveni,
nc o dat, acceptabil2 An st5nga ei, irul de poliiti din bo4ele de tir, din care se
vedea numai jumtatea superioar a corpului, se ntindea, aproape nentrerupt,
ctre peretele din captul opus: rencrcau armele, 3i4au intele, evaluau
rezultatele2 1rima parte a serii era o perioad care se bucura de popularitate2 <ar
$ecia FS se m5ndrea cu cel mai mare i mai bine dotat din duzina de poligoane
interioare rsp5ndite prin cldirile sediilor BD1&2
*5nd ajunse n cabina numrul aptesprezece, i scoase din geant arma, o
cutie cu muniie 7M) de opt grame i c5teva agra3e de rezerv, pentru "5rtie2
Aez muniia pe polia plasat n lateral i veri3ic micul pistol cu rencrcare
automat2 Micrile i erau acum tot at5t de 3amiliare pe c5t de strine i 3useser
cu un an nainte, c5nd i cumprase arma2 &eclar5ndu-se satis3cut, 3i4 n arm
un ncrctor plin, 3i4 o int standard pe linia de g"idare i o plas la o distan
de zece metri2 1e urm se grbi s aplice te"nica 0eaver
EY
, aa cum 3usese
nvat: m5na dreapt pe trgaci, iar st5nga in5nd-o str5ns pe dreapta, dup
metoda clasic de ec"ilibrare dinamic2 Ai 3ocaliz privirea asupra ctrii i aps
pe trgaci, ls5ndu-i coatele ndoite s amortizeze reculul2 7cu o scurt pauz ca
s 3i4eze inta cu oc"ii mijii, apoi se grbi s trag n ea toate cele zece gloane
rmase din ncrctor2
!oli celelalte c5teva ncrctoare aproape mecanic, acomod5ndu-se cu rutina
standardizat a edinelor de tragere: ncarc, monteaz inta, trage2 &up ce goli
jumtate din cutia de muniie, trecu la intele de 3orma siluetei umane, plasate la
douzeci i cinci de metri2 An cele din urm, dup ce termin gloanele din ultimul
1(
1ehnic$ de tra7ere cu pistolul pus$ la punct de ,eriul ?im @ea0er! la s-r,itul
anilor 1)5*.
1*2
ncrctor, se ntoarse s-i curee arma i 3u surprins s-l vad pe &HAgosta
st5nd n spatele ei i privind-o cu braele ncruciate2
@ un, spuse ea, sco5ndu-i anti3oanele i strig5nd ca s acopere zgomotul2
+ocotenentul ddu din cap ctre int2
@ $ vedem cum ai tras, mim el cuvintele, apoi atept ca Margo s aduc
inta de 3orma siluetei umane2 7rumoas rozet, aprob apoi2
Margo r5se2
@ Mulumesc, rspunse ea2 &umitale trebuie s-i mulumesc pentru asta2
Aa cum trebuie s-i mulumesc i pentru permis2
Ai ngrmdi ncrctoarele goale n geant, g5ndindu-se c5t de uimit 3usese,
probabil, &HAgosta, la vremea respectiv: la trei luni dup elucidarea crimelor din
muzeu, c5nd dduse buzna n biroul lui rug5ndu-l s-i 3ac rost de un permis de
portarm2
91entru protecie:, spusese ea atunci2 *um s-ar 3i putut autoconvinge s-i
vorbeasc despre teama care nu se ddea dus, despre comarurile din care se
trezea scldat n sudoare, despre senzaia de vulnerabilitate care o mbolnveaI
@ rad mi-a povestit c-ai 3ost o elev 3oarte bun, zise &HAgosta2 Mi-am
nc"ipuit c-o s v nelegei bine, de aceea i l-am recomandat2 &ar, n privina
permisului, nu mie trebuie s-mi mulumeti2 1endergast s-a ocupat personal de
asta2 -i, "ai s vedem de ce 3el de arm i-a 3cut rost rad2
Margo i-l ntinse2
@ - un bab% !loc/2 Model FU, cu trgaci 9Be# Dor/:, modi3icat din
3abricaie2
&HAgosta l c5ntri n m5n2
@ 7rumos i uor2 Totui, linia de oc"ire e scurt2
@ 1rietenul tu rad m-a ajutat 3oarte mult n privina asta2 M-a nvat cum
s iau linia de oc"ire in5nd cont de deplasarea intei i de viteza v5ntului i cum
s 3olosesc ctarea reglabil2 M-am antrenat numai cu pistolul sta2 *red c nu 3ac
nici o isprav dac 3olosesc orice altceva2
@ Bu sunt de acord2 &HAgosta i napoie micul revolver2 *u nite rezultate ca
astea, probabil c te poi descurca aproape cu orice2 &du din cap ctre ieire2
(aide, s ieim din zgomotul sta2 Te conduc2
Margo se opri la g"ieu ca s semneze de plecare i ca s napoieze
anti3oanele i 3u surprins c5nd l vzu pe &HAgosta 3c5nd acelai lucru2
@ Te-ai antrenatI ntreb2
@ &e ce nuI +ocotenentul se ntoarse ctre ea2 15n i btr5nii mpieliai ca
mine ruginesc2 <eir din poligon i ncepur s urce scara lung i abrupt2 &e
3apt, cazurile de genul sta irit pe oricine, spuse2 ; mic edin de tragere e o
idee bun2 Mai ales dup ntrunirea aia2
Margo nu se osteni se rspund2 $e opri n capul scrilor, atept5nd ca
locotenentul s-o ajung din urm2 -l i 3cu apariia g535ind uor i trecur
dincolo de uile rotitoare, ieind pe GEt" $treet2 -ra o sear rcoroas, cu tra3ic
1*3
lejer2 Margo se uit la ceas: era aproape opt2 1utea s mearg agale p5n acas,
s-i pregteasc o cin uoar i s ncerce apoi s recupereze orele de somn
pierdute2
@ 7ac pariu c blestematele alea de scri au provocat mai multe in3arcte
dec5t toate prjiturile din Be# Dor/, zise &HAgosta2 ;ricum, pe dumneata n-au
prut s te deranjeze2
Margo ridic din umeri2
@ 7ac antrenamente 3izice2
@ Am observat2 Bu mai eti aceeai persoan pe care am cunoscut-o acum
optsprezece luni2 ;ricum, nu n ceea ce privete aspectul e4terior2 *um te
antrenezi de obiceiI
@ 7ac mai ales e4erciii de 3or2 Ctii, greuti mari n reprize scurte2
+ocotenentul ddu din cap2
@ &e dou ori pe sptm5nI
@ $olicit muc"ii superiori i pe cei in3eriori n mod alternativ, o zi da i una
nu2 Ancerc s 3ac, n acelai timp, i gimnastic aerobic2
@ *e greuti 3oloseti, de obicei, la banca pentru abdomeneI *incizeci i
cinci de /ilogrameI
Margo cltin din cap2
@ Caizeci, de 3apt2 - bine, 3iindc e prima dat c5nd nu trebuie s mai sc"imb
toate greutile alea mici de pe bar2 +e 3olosesc numai pe cele de douzeci2
&HAgosta ddu din nou din cap2
@ Bu e ru2 ; luar spre $i4t" Avenue2 Ci d rezultateI
@ 1o3timI
@ Antrebam dac d rezultateI
Margo se ncrunt2
@ Bu-mi dau seama ce vrei s spui, rspunse, dar, c"iar n timp ce rostea
aceste cuvinte, nelese2 Bu, zise, o clip mai t5rziu, cu voce mai joas2 ;ricum,
nu n msura n care ar trebui2
@ Bu vreau s 3iu indiscret, 3cu &HAgosta, bt5ndu-se absent cu palma peste
buzunare, n cutarea unui trabuc2 An caz c n-ai observat, sunt un om care le
spune lucrurilor pe lume2 !si unul i i slt emblema cu ung"ia, inspect5nd 3oia
n care era n3urat2 1resupun c porcria aia de la muzeu ne-a a3ectat pe toi2
Ajunser pe bulevard i Margo ezit o clip, cu oc"ii ctre nord2
@ Ami pare ru, zise ea2 *red c mi vine pur i simplu greu s vorbesc despre
asta2
@ Ctiu, spuse &HAgosta2 Mai ales acum2 =rm o scurt clip de tcere, timp
n care i aprinse trabucul2 Ai mare grij de dumneata, doctore !reen2
-a i rspunse cu un z5mbet uor2
@ Ci dumneata2 Ci i mulumesc nc o dat pentru asta2
$e lovi uor cu palma peste geant2 Ai ncetini paii p5n la un mers domol i
se pierdu n tra3ic lu5nd-o spre nord, ctre 0est $ide i ctre cas2
1*4
2
&HAgosta se uit la ceas: era zece seara i rezultatele muncii lor continuau s
se rezume la o nimica toat2 ; serie de ec"ipe speciale de poliiti 3useser trimise
prin adposturile pentru vagabonzi, prin centrele de dezinto4icare i prin cantinele
sracilor, unde cutaser, 3r rezultat, pe cineva care s se arate deosebit de
interesat de Mb#un2 (a%#ard, ale crei cunotine despre vagabonzii din
subteran se dovediser a 3i mai valoroase ca niciodat, le dezvluise o serie de
amnunte importante pentru o ast3el de aciune2 &ar, din pcate, rezultatele
continuaser s 3ie dezamgitoare: c5rtiele se topiser nainte de nceperea
incursiunilor lor, dispr5nd n cele mai ntunecoase i mai ascunse cotloane de
care se 3olosiser vreodat2 An a3ar de asta, dup cum i e4plicase (a%#ard,
raziile nu 3ceau altceva dec5t s zg5rie supra3aa vastei reele de tuneluri ntinse
sub strzile oraului2 &ar, cel puin, torentul de tele3oane date de tot 3elul de icnii
care doreau recompensa o3erit de Post era pe cale s se reduc la c5teva picturi2
1oate c lumea era mult prea ngrijorat din cauza articolului din /imes i a
uciderii lui itterman2
Ai cobor privirea asupra biroului nc ngropat sub rapoartele pe jumtate
corelate ale raziilor2 1e urm i-o arunc, pentru a suta oar n dup-amiaza aceea,
asupra "rii zonei, 3i45nd-o de parc nverunarea cu care o 3cea ar 3i avut darul
de a scoate la iveal un rspuns2 *e tipar se ascundea acoloI Trebuia s e4iste
unulK asta era prima regul a muncii unui detectiv2
Bu ddea nici o ceap degerat pe ceea ce susinea (orloc/erK instinctul i
spunea c omorurile 3useser sv5rite de mai multe persoane2 Ci nu numai
instinctul 8 crimele erau, pur i simplu, prea numeroaseK iar modurile de operare,
dei similare, nu erau totui su3icient de asemntoareK o parte dintre victime
3useser decapitate, altele aveau capetele zdrobite, altele nu erau dec5t mutilate2
1oate c era vorba de un soi de sect alctuit din indivizi ntr-adevr nebuni2
&ar, indi3erent despre ce s-ar 3i dovedit a 3i vorba, termenele amenintor de
str5nse impuse de (orloc/er nu 3ceau altceva dec5t s distrag atenia i s
iroseasc timpul2 *azul nu se putea rezolva dec5t prin munca perseverent,
metodic i raional a unui detectiv2
&HAgosta r5se n sinea lui2 9(ristoase, am nceput s g5ndesc din ce n ce mai
mult n stilul lui 1endergast, mai tot timpul2:
&e dincolo de ua nc"is a unei debarale din captul biroului rzbtur o
serie de 3onete2 (a%#ard intrase acolo cu c5teva minute mai nainte, pentru o
pauz de ca3ea2 +ocotenentul se "olb o clip n direcia acea, n timp ce
zgomotul continua2 An cele din urm, se ridic, se apropie de u, i rsuci m5nerul
i intr2 (a%#ard sttea n mijlocul ncperii, g"emuit n poziia unui animal gata
s sar asupra przii, av5nd m5na st5ng ntins nainte, rigid ca o sgeat, iar
dreapta ridicat i ndoit ctre t5mpl2 1almele erau ncordate i uor curbate, cu
1*5
degetele n sus2 An timp ce o privea, silueta ei mrunt se rsuci cu nouzeci de
grade, i invers poziia braelor cu o micare energic i silenioas, apoi se
ntoarse cu nc nouzeci de grade2 1rea s 3ac un soi de balet primejdios2
Toate micrile erau subliniate de e4piraii uiertoare, nu prea deosebite de
modul n care respirase n timpul atacului din tunel2 An vreme ce continua s-o
urmreasc cu privirea, (a%#ard se nv5rti din nou, de data asta ajung5nd cu 3aa
ctre el i aduc5ndu-i am5ndou braele n 3a cu o micare nceat, controlat2
@ Avei nevoie de ceva, domnule locotenentI l ntreb2
@ &oar de o e4plicaie, ca s m lmuresc ce naiba 3aci aici2
(a%#ard i ndrept spatele, se ridic pe ndelete, respir5nd ad5nc, i i
nl oc"ii ctre el2
@ - o serie de posturi i de micri heian.
@ Asta ce mai nseamnI
@ -4erciii ceremoniale de /arate s"oto/an, zise ea2 Apoi i vzu privirea2
M ajut s m menin rela4at i n 3orm, i e4plic2 Ci sunt n timpul pauzei,
domnule locotenent2
@ Atunci continu2
&HAgosta o porni ctre u, apoi se opri i se uit peste umr2
@ *e centur aiI
(a%#ard rmase o clip cu oc"ii ridicai ctre el2
@ Alb, i rspunse, n cele din urm2
@ Aneleg2
-a sc"i un z5mbet2
@ $"oto/an e prima coal japonez de /arate2 Membrii ei, domnule
locotenent, nu cred n utilitatea centurilor de tot soiul de culori2 -4ist ase
ranguri care au centur alb, trei cu centur maro, apoi urmeaz centura neagr2
&HAgosta ddu din cap2
@ Ci tu ce rang aiI o ntreb, curios2
@ +una viitoare susin e4amenul pentru dob5ndirea centurii maro san'2u.
&HAgosta auzi c5r5itul m5nerului unei ui, care venea din biroul su2 <ei din
debara, trg5nd ua n urma lui, i se pomeni n 3aa siluetei corpolente a
cpitanului 0a4ie2 7r s scoat nici un cuv5nt, acesta se apropie tacticos de
"art2 $tudie cu atenie "arababura de bolduri roii i albe, in5ndu-i m5inile la
spate2
@ Aici e un tipar, spuse el ntr-un t5rziu2
@ $eriosI ntreb &HAgosta, strduindu-se s-o 3ac pe un ton neutru2
0a4ie ddu din cap ca un nelept, 3r s se ntoarc cu 3aa2
&HAgosta nu rspunse2 Ctia c avea s regrete, p5n n ceasul morii, c l
implicase pe 0a4ie n rezolvarea cazului2
@ 1ornete de aici. *pitanul lovi zona verde a "rii cu buricul pu3os al
degetului mare2
&HAgosta vzu c i-l pusese pe promenad, cea mai slbatic zon din
1*6
*entral 1ar/2
@ *um i-ai dat seamaI
@ 7oarte simplu, zise 0a4ie2 Ce3ul a avut o discuie cu cel mai bun
statistician din &epartamentul de resurse umane2 -l a vzut unde au 3ost sv5rite
crimele, a 3cut o analiz statistic liniar i a spus c radiaz pornind din locul
sta2 VeziI 7ormeaz un semicerc n jurul lui2 *rima din castelul elvedere a 3ost
c"eia2 $e ntoarse cu 3aa2 Acolo, pe promenad, sunt st5nci, grote, copaci dei2 Ci
o mulime de vagabonzi2 - o ascunztoare per3ect2 colo o s-l gsim pe
criminal2
&e data asta, &HAgosta nu reui s-i mpiedice nencrederea s i se citeasc
pe c"ip2
@ +as-m s le spun lucrurilor pe nume2 =n "5rogar din biroul 1ersonal,
care se ocup de asigurri, i-ai o3erit pontul staI B-a ncercat s-i v5nd i un
plan de economiiI
0a4ie se ncrunt i 3lcile czute i se mpurpurar2
@ Bu-mi place tonul tu, Vinnie2 Bu i-a avut rostul nici la nt5lnirea din
dup-amiaza asta i nu i-l are nici acum2
@ =ite ce e, )ac/, zise &HAgosta, 3c5nd e3orturi s nu-i piard rbdarea2 *e
naiba tie un statistician, c"iar i unul care lucreaz la poliie, despre tiparul de
rsp5ndire a crimelorI *alculele lui nu sunt su3iciente2 Trebuie s ii cont de
deplasrile oamenilor, de ptrunderile i ieirile din zon, de tot2 An a3ar de asta,
crima din castelul elvedere se potrivete n cea mai mic msur cu tiparul2
1e urm renun2 Bu avea rost s-i e4plice ceva lui 0a4ie2 (orloc/er era unul
dintre e3ii care se dau n v5nt dup specialiti, dup e4peri i dup consultani2
<ar 0a4ie era un asemenea lingu, nc5tL
@ ; s am nevoie de "arta asta, spuse cpitanul2
&HAgosta se uit lung la panoul din 3aa lui2 Ci n timp ce o 3cea, n minte i
se limpezi brusc totul2 Acum tia despre ce era vorba2
$e ridic n picioare2
@ -ti invitatul meu, zise2 &osarele iniiale ale cazului sunt n dulapurile de
acolo, iar sergentul (a%#ard deine nite in3ormaii valoroaseL
@ B-o s am nevoie de ea, 3cu 0a4ie2 &oar de "arta zonei i de dosare2 Ai
grij s 3ie trimise n biroul meu p5n m5ine-diminea la ora opt2 *amera FMPG2
; s 3iu mutat la comandament2
$e rsuci ncet pe clc5ie i se uit la &HAgosta2
@ Ami pare ru, Vinnie2 *red c totul se reduce la o problem de c"imie2 -u
i (orloc/er2 Are nevoie de cineva de care s 3ie pe aceeai lungime de und2 &e
cineva care poate ine scurgerile de in3ormaii ctre pres sub control2 Bimic
personal, nelegi2 ; s te ocupi n continuare de caz, de pe o poziie sau de pe
alta2 <ar acum, c5nd ncepem s 3acem progrese, s-ar putea s sesizezi mai bine
cum stau lucrurile2 ; s punem promenada sub supraveg"ere i o s-l prindem pe
tipul la2
1*'
@ $igur, zise &HAgosta2
Ai reaminti c lucra la un caz sortit eecului i c, de la nceput, nu i-l dorise2
&ar asta nu-l ajut2
0a4ie i ntinse m5na2
@ $igur nu-mi pori pic, 0innieI
+ocotenentul i str5nse m5na dolo3an i cald2
@ Bicidecum, )ac/, se auzi spun5nd2
0a4ie i mai roti o dat privirea prin birou, parc n cutarea altor obiecte pe
care ar 3i meritat s le preia2
@ -i, trebuie s plec, zise, n cele din urm2 Am vrut s te anun personal2
@ Mulumesc2
.maser un moment locului i tcerea deveni din ce n ce mai st5njenitoare2
1e urm, 0a4ie l btu cu st5ngcie pe umr i iei din birou2
Auzi un 3onet uor n timp ce (a%#ard se apropia de el2 .maser n
picioare, tcui, ascult5nd rsunetul tot mai estompat al pailor pe podeaua
acoperit cu linoleum, p5n c5nd zgomotul lor se pierdu n mijlocul zumzetului
slab i ndeprtat al tastelor lovite i al conversaiilor2 1e urm (a%#ard se
ntoarse ctre &HAgosta2
@ &omnule locotenent, cum de-ai putut s-l lsai s plece cu "artaI l
ntreb ea, cu amrciune2 Adic, atunci c5nd eram ncolii, acolo, n tunel,
nemernicul sta a luat-o la 3ug2
&HAgosta se aez din nou, b5jb5ind prin sertarul de sus al biroului, n
cutarea unui trabuc2
@ .espectul 3a de superiori nu-i partea ta tare, nu-i aa, sergentI ripost el2
;ricum, ce te 3ace s 3ii sigur c asta nu-i o rzbunareI
!si trabucul, i ddu o gaur cu un creion, apoi l aprinse2
&ou ore mai t5rziu, 1endergast intr tacticos n biroul lui &HAgosta, care
3cea ultimele pregtiri pentru mutarea dosarelor legate de caz ceva mai sus, n
aceeai cldire2 Arta e4act aa cum i-l amintea locotenentul: costum negru,
impecabil, croit e4act pe msura siluetei sale uscive, pr blond dat peste cap
deasupra 3runii nalte, panto3i mocasin englezeti, con3ecionai manual, maro-
rocai i bine lustruii2 1rea, ca de obicei, mai degrab un antreprenor elegant
dec5t un agent 7<2
Art ctre scaunul rezervat vizitatorilor cu o micare scurt a capului2
@ $e poateI
&HAgosta nc"ise tele3onul i ncuviin cu un gest2 1endergast se aez cu
graia unei pisici2 1rivi n jur, remarc5nd dosarele aezate n cutii i poriunea
goal de perete pe care at5rnase "arta2 $e ntoarse ctre locotenent, ridic5nd
ntrebtor din spr5ncene2
@ &e-acum nainte o s-i bat capul 0a4ie, rspunse &HAgosta ntrebrii
nerostite2 Ansrcinrile mele s-au sc"imbat2
1*(
@ Antr-adevr, ripost 1endergast2 Bu pari deranjat de aceast turnur a
evenimentelor, locotenente2
@ &eranjatI 3cu &HAgosta2 Mai uit-te o dat pe-aici2 (arta a disprut,
dosarele sunt mpac"etate, (a%#ard e acas, n pat, ca3eaua e 3ierbinte, trabucul e
aprins2 M simt e4celent2
@ Am mari dubii n privina asta2 Totui, probabil c la noapte o s dormi
mai bine dec5t boierul 0a4ie2 9Belinitea l urmrete pe cel al crui cap poart
coroana:
ET
i tot restul2 $e uit la &HAgosta cu o e4presie amuzat2 -i, i acum ce
urmeazI
@ ;", nc m mai ocup de caz, rspunse &HAgosta2 0a4ie nu s-a deranjat
s-mi spun e4act cum anume2
@ 1robabil c nu tie nici el2 &ar cred c ne putem asigura c n-o s stai
degeaba2
1endergast tcu, iar &HAgosta se ls pe sptarul scaunului, savur5ndu-i
trabucul, nc5ntat de linitea care cuprindea ncperea2
@ Am 3ost o dat la 7lorena, zise agentul 7< ntr-un t5rziu2
@ ;, daI Ci eu am 3ost de cur5nd n <talia2 Toamna trecut, l-am dus pe
biatul meu s-i vad strbunica2
1endergast ddu din cap2
@ Ai vizitat 1alatul 1ittiI
@ 1cat i mai cumI
FP

@ &e 3apt, e un muzeu de art2 *u adevrat superb2 1e unul dintre perei se
a3l, sub 3orm de 3resc, o "art medieval 3cut cu un an naintea datei la care
a descoperit *olumb America2
@ $eriosI
@ An locul unde avea s 3ie descoperit mai t5rziu continentul America, "arta e
alb, cu e4cepia cuvintelor 9Cui ci sono dei mostri:.
&HAgosta se str5mb2
@ Aici suntL mostri. *e nseamn astaI
@ Anseamn: 9Aici trebuie s 3ie montri:2
@ Montri2 &a2 <suse, am uitat limba italian2 1e vremuri, vorbeam italienete
cu bunicii mei2
1endergast ddu din cap2
@ +ocotenente, vreau s te "azardezi s-mi rspunzi la o g"icitoare2
@ $pune2
@ !"icete care e cea mai ntins regiune locuit de pe pm5nt rmas
necartogra3iat2
&HAgosta ridic din umeri2
1)
4hakespeare! Henric al IV-lea, partea a AA+a.
2*
?oc de cu0inte! pity /nseamn$ Bp$catC /n lim"a en7le#$.
1*)
@ Bu tiu2 Mil#au/eeI
1endergast i rspuns cu un z5mbet trist2
@ Bu2 Ci nu e nici zona peri3eric a Mongoliei2 Bici antipozii2 - partea
subteran a Be# Dor/-ului2
@ M iei n balon, nuI
@ Bu te 9iau n balon:, dup cum spui tu, ntr-un mod at5t de 3ermector2
1endergast se 3oi pe scaun2 Vincent, Be# Dor/-ul subteran mi aduce aminte de
"arta din 1alatul 1itti2 - un teritoriu nee4plorat, n adevratul sens al cuv5ntului2
Ci, dup toate aparenele, ntinderea lui depete orice imaginaie2 &e e4emplu,
sub staia !rand *entral e4ist o construcie care se ntinde pe aproape
dousprezece nivele 8 3r s punem la socoteal canalele colectoare i pe cele
pentru evacuarea apei de ploaie2 <ar nivelele subterane de sub 1enn $tation sunt
c"iar mai multe2
@ &eci ai 3ost dedesubt, spuse &HAgosta2
@ &a2 &up nt5lnirea cu tine i cu sergentul (a%#ard2 A 3ost o adevrat
e4pediie2 Am vrut s capt un sim al locului, s-mi testez capacitatea de a m
orienta n subteran i s a3lu tot ce se putea2 Am reuit s stau de vorb cu c5iva
dintre locuitorii tunelurilor2 Mi-au spus multe lucruri i mi-au dat de neles i mai
multe2
+ocotenentul se aplec ctre el2
@ Ai a3lat ceva despre crimeI
1endergast ncuviin d5nd din cap2
@ <ndirect2 &ar cei care tiu mai multe se a3l pe nivele de jos, unde n-am
ndrznit s merg de la prima cobor5re2 - nevoie de ceva timp ca s c5tigi
ncrederea celor de acolo, iar eu mai am de 3cut cale lung2 Mai ales acum2 Vezi
tu, vagabonzii din subteran sunt ngrozii2 ;c"ii de un albastru splcit ai
agentului 7< se ntoarser ctre &HAgosta2 1un5nd cap la cap tot 3elul de
zvonuri, am tras concluzia c zona subteran a 3ost colonizat de un grup
misterios de oameni2 <ar majoritatea povetilor care circul nici mcar nu i
numesc oameni. $e crede c sunt slbatici, canibali, subumani2 Ci creaturile astea
au sv5rit omorurile2
$e ls tcerea2 &HAgosta se ridic, se duse l5ng 3ereastr i rmase cu oc"ii
asupra panoramei nocturne a Man"attan-ului2
@ Ci tu crezi astaI ntreb el, n cele din urm2
@ Bu tiu, rspunse 1endergast2 Trebuie s vorbesc cu Mep"isto, liderul
comunitii de sub *olumbus *ircle2 Multe dintre lucrurile pe care le-a spus n
articolul la din Post, aprut de cur5nd, sunt tulburtor de adevrate2 &in
ne3ericire, cu tipul sta e greu s iei legtura2 Bu are ncredere n nici un strin i
urte autoritile din tot su3letul2 &ar am senzaia c e4ist o persoan care m
poate conduce acolo unde vreau s ajung2
uzele lui &HAgosta zv5cnir2
@ Ai nevoie de un nsoitorI ntreb el2
11*
1e 3aa lui 1endergast apru un z5mbet mrunt, apoi se stinse2
@ - un loc e4trem de periculos, care s3ideaz orice lege2 Totui, o s-i iau n
considerare o3erta2 &e acordI
&HAgosta ddu din cap2
@ 1er3ect2 Acum i sugerez s te duci acas i s tragi un pui de somn2
1endergast se ridic de pe scaun2 *u toate c el n-o tie, prietenul nostru 0a4ie o
s aib nevoie de tot ajutorul pe care-l poate cpta2
111
21
$imon rambell i nc"ise mapa, trg5ndu-i 3ermoarul, n timp ce 3redona
Macushla n surdin2 Ai plimb, n prip, privirea tandr n jurul laboratorului:
duul de siguran din col, irurile de instrumente de crom i de oel aliniate cu
grij sub geam, 3c5ndu-i cu oc"iul n lumina slab2 -ra e4trem de mulumit de
sine nsui2 .ememor nc o dat scena micii sale lovituri de teatru, i mai ales
privirea impasibil cu care l ascultase 7roc/2 <mpasibil, dar, 3r ndoial,
spumeg5nd n interior2 Ai luase revana pentru trium3ul din micul r5njet
batjocoritor al lui 7roc/, n privina 3orei mucturilor2 *u toate c era n slujba
autoritilor oraului, rambell savura competiia academic tot at5t de mult ca
oricine altcineva2
Ai ndes mapa de piele moale la subsuoar i i mai arunc nc o dat oc"ii
prin laborator2 -ra minunat, bine conceput i bine dotat2 Ai dorea din toat inima
s aib, la Morg, ceva tot at5t de elegant i de multi3uncional2 Ctia c asta nu
avea s se nt5mple niciodatK oraul su3erea de o lips cronic de 3onduri2 &ac
munca de detectiv a unui medic legist nu i s-ar 3i prut at5t de 3ascinant, s-ar 3i
trans3erat c5t ai clipi ntr-un turn de 3ilde bine dotat2
Anc"ise ua n urma lui cu delicatee, surprins, ca ntotdeauna, de pustietatea
de pe coridor2 Bu mai vzuse niciodat nite oameni care s se 3ereasc de orele
suplimentare de lucru n msura n care o 3ceau angajaii muzeului2 *u toate
astea, linitea nu-l deranja2 -ra recon3ortant i cu totul di3erit, dup cum i
mirosul de pra3 i de lemn vec"i al muzeului era di3erit de du"oarea de 3ormol i
de putreziciune care impregna biroul lui de la Morg2 $e g5ndi s aleag drumul
cel mai lung ctre ieire, trec5nd prin $ala A3ricii, aa cum 3cea n 3iecare sear2
-ra de prere c dioramele e4puse acolo erau adevrate opere de art2 Ci artau
3oarte bine mai ales la ora aceea naintat, c5nd n sal era ntuneric i 3iecare
dintre ele strlucea scldat n propria lumin, aidoma unei 3erestre ctre o alt
lume2
$trbtu coridorul lung i, 3iindc avea o aversiune 3a de li3turi, cobor trei
serii de trepte2 Trecu pe sub o arcad de metal i se pomeni n $ala Vieii
;ceanice2 Bu era aprins dec5t lumina de veg"e i ncperea prea ntunecat i
misterioas, 3iind cu3undat n tcere, cu e4cepia nelipsitelor p5r5ituri, gemete i
sc5r5ieli ale vec"ii cldiri a muzeului2 9Anc5nttor:, i spuse2 Aa trebuia vizitat
muzeul, n lipsa tuturor acelor copii care scoteau ipete dezgusttoare i a
zbieretelor pro3esorilor lor2 Trecu pe l5ng reproducerea unui calmar uria, apoi
printre doi coli nglbenii de ele3ant i intr n $ala A3ricii2
Miezul nopii2 $trbtu agale ncperea n mijlocul creia o turm de ele3ani
se detaa cu greu de 3undalul ntunecat i pe ai crei perei se nirau dou r5nduri
de nie, adpostind grupuri de animale plasate n "abitatele lor2 7avoritul su era
cel de gorile, n 3aa cruia se opri, uguindu-i buzele i ngduindu-i s se
112
integreze n scena pe care o vedea n 3aa oc"ilor2 1rea at5t de real i i dorea s
se bucure de ea2 *ercetrile urmau s se nc"eie n cur5ndK munca lui ajunsese
aproape de s35rit2 &ac nu se nela, srmanul itterman i rmiele lui
$"as"een 0al/er urmau s se ncadreze per3ect n tiparul general2
Antr-un t5rziu, se ntoarse o3t5nd i trecu pragul unei ui joase, apoi strbtu
un coridor cu perei de piatr care cu ducea ctre renumitul Turn: tia povestea
acestuia din urm, tia c, n EYSP, -ndurance $2 7l%te, unul dintre baronii cilor
3erate i al treilea director al muzeului, i adugase cldirii o ane4 monstruoas,
de genul unei 3ortree2 7usese conceput dup modelul castelului din Wara !alilor,
pe care 7l%te ncercase 8 3r succes 8 s-l cumpere pentru el2 An cele din urm,
minile mai raionale avuseser c5tig de cauz i 7l%te 3usese nlturat de la
conducere nainte de a apuca s mai construiasc i altceva n a3ar de turnul
3ortreei2 Acum, Turnul cu ase laturi, piatra de col a 3aadei dinspre sud a
muzeului, era 3olosit mai ales pentru a adposti nenumratele colecii ale
muzeului2 rambell auzise c mai reprezenta i locul 3avorit de nt5lnire al
numeroilor indivizi cu imaginaie morbid care 3ceau parte din personalul
instituiei2
$ala ntunecat, cu aspect de catedral, de la baza turnului era pustie i
sunetul pailor lui rambell st5rnea ecouri trdtoare n timp ce traversa podeaua
de marmur, ndrept5ndu-se ctre ieirea salariailor2 &du din cap ctre portar i
pi n aerul umed de pe Museum &rive2 -ra miezul nopii, dar bulevardul din
captul opus al aleii nc mai 3or3otea de oameni i de ta4iuri2
&up c5iva pai, se opri i privi napoi, cuprins de admiraie2 <ndi3erent de
c5te ori l-ar mai 3i vzut, tot nu se stura s se uite la Turn2 $e nla c5teva zeci
de metri n vzdu", ncununat de creneluri, i umbra ntunecat i se ntindea ctre
sud, ajung5nd, n zilele senine, tocmai p5n pe QTt" $treet2 An noaptea aceea, se
contura, di3uz, n lumina lunii, pr5nd b5ntuit de necazuri i de sta3ii2
Antr-un t5rziu, o3t i i vzu din nou de drum, d5nd colul ca s intre pe YE
$treet i lu5nd-o apoi ctre vest, ctre 3luviul (udson i ctre apartamentul lui
modest, n timp ce 3redona din nou n surdin2 1e msur ce nainta, strada cpta
un aer tot mai demodat i trectorii ncepeau s se rreasc2 &ar rambell mergea
n pas vioi i in"ala aerul nopii, 3r s bage de seam2 $u3la un v5nt plcut,
proaspt i ptrunztor, ideal pentru o noapte din miezul verii2 *5teva mbucturi
la cin, vasele splate la repezeal, o duc de #"is/% !reen $pot i avea s intre
n aternut peste o or2 =rma s se trezeasc, ca de obicei, la ora cinci dimineaa,
3iind unul dintre acei oameni norocoi care abia dac aveau nevoie din c5nd n
c5nd de somn2 -ra un mare avantaj pentru un medic legist, mai ales pentru unul
care voia s ajung n r5ndurile celor mai buni specialiti din domeniul su2
rambell pierduse irul numeroaselor di n care ajunsese primul la locul unei
crime de o mare importan, pentru simplul 3apt c era treaz c5nd toi ceilali
dormeau2
*artierul avea acum un aer i mai nvec"it, dar se a3la la numai un cvartal
113
distan de road#a%, de agitaia din magazinele cu gogoi i de delicatese i din
librrii2 rambell trecu pe l5ng un ir de cldiri prginite din piatr maronie,
acum compartimentate n garsoniere i apartamente minuscule2 An colul opus i
pierdeau vremea nite beivi ino3ensivi2
*5nd ajunse n mijlocul cvartalului, sesiz ceva cu coada oc"iului: o micare
n gaura ntunecat a intrrii n subsolul unei cldiri prsite, 3r li3t2 !rbi pasul2
&in intrarea cu3undat n bezn izvora un miros respingtor, prea puternic c"iar i
pentru Be# Dor/2 Auzi, n spate, pe trotuar, ceva care se apropia acum n grab i
i v5r instinctiv m5na n map, n cutarea scalpelului pe care l avea ntotdeauna
asupra sa2 $tr5nse din buze i degetele i se ncletar pe m5nerul rece, ergonomic2
&e 3apt, nu intrase c5tui de puin n panic2 7usese je3uit o dat sub ameninarea
pistolului i de dou ori sub a unui cuit, aa c, de data asta, tia e4act ce avea de
3cut2 $coase scalpelul din map n timp ce se rsucea pe clc5ie, dar nu vzu pe
nimeni pe urmele luiK pre de o clip, i roti privirea uluit, nainte ca un bra s i
se strecoare n jurul g5tului, trg5ndu-l n ntuneric2 1resupuse, cu o
surprinztoare detaare, c era vorba de un braK trebuia s 3ie un bra, dei simea
c era alunecos i 3oarte puternic2 1e urm, aproape imediat, avu o senzaie bizar,
de parc ceva i-ar 3i spat sub mrul lui Adam2 &a, o senzaie ntr-adevr e4trem
de bizar2
114
22
Margo descuie ua laboratorului de Antropologie )udiciar, mulumit de sine
nsi c5nd vzu c ncperea era ntunecat i pustie2 -ra prima diminea n care
reuea s ajung la lucru naintea doctorului rambell2 An majoritatea zilelor, l
gsea st5nd pe unul dintre taburetele din laborator, sorbind dintr-o ceac cu
ca3eaua o3erit de muzeu i arcuindu-i spr5ncenele nguste n semn de bun-venit2
1e urm inea s sublinieze 3aptul c muzeul 3olosea, probabil, drept 3iltru de
ca3ea un 3ost recipient de 3ormalde"id mprumutat de la &epartamentul de
conservare a animalelor2 An alte dimineii, 7roc/ ajungea i el tot naintea ei i i
gsea pe cei doi oameni de tiin aplecai asupra unei mese sau a unui raport, n
toiul uneia dintre obinuitele lor dispute, purtate pe un ton sczut, politicos2
Ai arunc geanta ntr-un sertar i i puse "alatul de laborator, apropiindu-se
ntre timp de 3ereastr2 &easupra cldirilor de pe 7i3t" Avenue, soarele
strpunsese norii i, sub razele sale, 3aadele cldirilor o3iciale preau de aur i de
aram2 $ub nivelul 3erestrelor, parcul se trezea la via: mamele i duceau copiii
la grdina zoologic i amatorii de jogging alergau de-a lungul ovalului amplu
care nconjura lacul2 1rivirea i alunec spre sud, oprindu-se, n cele din urm,
asupra siluetei masive, purpurii, a castelului elvedere, i se n3ior uor n timp
ce privea lung zona mpdurit i ntunecoas din spatele acestuia, unde i gsise
Bic"olas itterman moartea violent2 Ctia c trupul lui descp5nat urma s
ajung n laborator ceva mai t5rziu, n dimineaa aceea2
=a se desc"ise i doctorul 7roc/ trecu pragul n cruciorul su, o siluet
ampl pro3ilat pe 3undalul ntunecos al ncperii2 An timp ce se apropia de zona
scldat n lumina soarelui, Margo se ntoarse ca s-i spun bun dimineaa2 &ar
vorbele i pierir de pe buze c5nd i vzu c"ipul2
@ &octore 7roc/I ntreb ea2 V simii bineI
-l se apropie ncet, cu 3aa care era de obicei rumen acum tras i palid2
@ Am o veste tragic, spuse, cu voce sczut2 An dimineaa asta, devreme, am
primit un tele3on2 $imon rambell a 3ost ucis azi-noapte, n timp ce se ntorcea
acas de la muzeu2
Margo se ncrunt, cu respiraia tiat2
@ $imon rambellI repet ea, neneleg5nd2
7roc/ se apropie i i lu m5na2
@ Ami pare ru c sunt cel care i-o spune, draga mea, 3cu el2 - cumplit, totul
s-a petrecut at5t de brusc2
@ &ar, cumI ntreb Margo2
@ $e pare c a 3ost atacat pe -ig"t%-3irst $treet, rspunse 7roc/2 < s-a tiat
beregata2 An a3ar de astaL
7roc/ i des3cu braele i Margo vzu c i tremurau de emoie2
1rea ireal, era ca un 3el de visK nu-i venea s cread c brbatul care, n dup-
115
amiaza zilei trecute, sttuse n 3aa ecranului imens, m5nuind indicatorul cu
telecomand ca pe o sabie de samurai, era acum mort2
7roc/ o3t2
@ Margo, cu toate c poate tu nu o tiai, eu i $imon nu eram ntotdeauna de
aceeai prere2 Aveam di3erendele noastre pro3esionale2 &ar l-am privit
ntotdeauna cu un respect pro3und2 Medicina legal a su3erit o pierdere imens2
*eea ce se poate spune i despre munca noastr, pentru c s-a nt5mplat n acest
moment critic2
@ Munca noastr, repet mecanic Margo2 Amui pentru o secund2 &ar cine a
3cut-oI
@ Bu e4ist nici un martor2
.maser neclintii o clip, cu m5na lui 7roc/ ntr-ale ei, cald i consol5nd-o
cu delicatee2 1e urm el se ndeprt ncet2
@ Bu tiu dac de la &epartamentul de Medicin +egal o s ni se trimit un
nlocuitor, spuse2 &ar presupun c $imon ar 3i vrut s continum activitatea, n
spiritul n care a nceput-o el2 Ai deplas scaunul ctre peretele opus i aprinse
re3lectoarele care scldau n lumin centrul ncperii2 Am constatat, ntotdeauna,
c munca e cel mai bun antidot mpotriva amrciunii2 1entru o lung clip, pstr
tcerea2 1e urm o3t, ca i cum i-ar 3i impus s continue2 Vrei s scoi cadavrul
A din congelatorI Am o teorie re3eritoare la o potenial anomalie genetic care i-
ar 3i putut cauza di3ormitile2 $au pre3eri s-i iei o zi liberI .idic din
spr5ncene2
@ Bu, rspunse Margo, scutur5nd din cap2
7roc/ avea dreptate2 1robabil c rambell ar 3i pre3erat ca ei s continue2 $e
ridic ncet, travers ncperea, ngenunc"e, desc"ise ua unui dulap i trase a3ar
tava lung, metalic, din interior2 *adavrul neidenti3icat care zcea pe ea 3usese
redus la o simpl serie de buci neuni3orme, rearanjate, acoperite cu o p5nz
albastr2 1las tava pe o targ cu role i o aduse sub lumina re3lectoarelor2
7roc/ ndeprt p5nza cu grij i ncepu s msoare, cu minuiozitate, oasele
carpiene ale sc"eletului de3ormat, 3olosindu-se de dou ublere electronice2
*u o stranie senzaie de irealitate, Margo relu e4aminarea unei alte serii de
imagini obinute prin rezonan magnetic nuclear2 1entru un lung rstimp, n
laborator se aternu linitea2
@ Ai idee la ce indiciu se re3erea $imon ieriI ntreb 7roc/ ntr-un t5rziu2
@ 1o3timI 3cu ea, ridic5ndu-i privirea2 ;"2 Bu, nu am2 Bu mi-a spus nimic2
Am 3ost tot at5t de surprins ca dumneavoastr2
@ 1cat, zise 7roc/2 &in cate tiu eu, n-a lsat nici o noti despre asta2 =rm
un alt rstimp de tcere2 - un adevrat g"inion, Margo, adug el, n cele din
urm, cu voce sczut2 $-ar putea s nu a3lm niciodat ce anume o 3i descoperit2
@ Bimeni nu-i 3ace planurile in5nd cont c ar putea muri a doua zi2
7roc/ cltin din cap2
@ $imon era precum majoritatea celorlali medici legiti pe care i-am
116
cunoscut2 *azurile incitante, n jurul crora se 3ace v5lv, sunt rare i, c5nd apare
unulL ei, nu sunt n stare s reziste n 3aa spectaculozitii2 $e uit dintr-odat la
ceas2 ;, &oamne2 Ctii, era c5t pe ce s uit c am o nt5lnire la ;steologie2 Margo,
m ntreb dac n-ai vrea s lai alea deoparte i s preiei activitatea mea o vreme2
1oate c e din cauza vetii tragice, sau poate c, pur i simplu, m-am uitat prea
mult la oasele astea2 &ar cred c a avea de c5tigat de pe urma unui oc"i odi"nit2
@ $igur c da, spuse ea2 &e 3apt, ce anume cutaiI
@ A vrea s tiu2 $unt sigur c individul sta su3erea de o maladie
congenital2 Vreau s cuanti3ic modi3icrile mor3ologice, ca s-mi dau seama
dac a survenit o mutaie genetic2 &in ne3ericire, pentru asta trebuie s msor
aproape toate oasele2 M-am g5ndit s ncep cu oasele de la nc"eietura m5inii i
cu ale degetelor, pentru c, aa cum tii, sunt cele mai a3ectate de o ast3el de
mutaie2
Margo i cobor privirea ctre masa de disecie2
@ Asta ar putea dura zile ntregi, zise ea2
7roc/ slt din umeri, a e4asperare2
@ $unt mult prea contient de asta, draga mea2
Ai nclet degetele de manetele scaunului cu rotile i se propuls ctre u2
Margo se apuc s msoare, plictisit, 3iecare os cu ublerele electronice i s
tasteze rezultatele, introduc5ndu-le n memoria computerului2 *"iar i pentru cele
mai mici oase era nevoie de o duzin de msurtori i pe ecranul de alturi ncepu
cur5nd s se deruleze o coloan lung de ci3re2 $e strdui s nu-i piard rbdarea
din cauza muncii anoste i a linitii de morm5nt din laborator2 &ac 7roc/ avea
dreptate i de3ormaia era congenital, asta ar 3i putut orienta cercetrile ctre
identi3icarea cadavrului2 Ci, n momentul acela, era necesar s 3oloseasc toate
indiciile care ieeau la iveal2 $c"eletele din laboratorul de Antropologie 7izic
nu le 3useser de nici un 3olos2 An timp ce lucra, se pomeni ntreb5ndu-se ce-o 3i
3ost n mintea lui rambell2 &ar amintirea lui era prea cumplit2 $ te g5ndeti la
un om care 3usese atacat i ucisL $cutur din cap, impun5ndu-i s se
concentreze asupra altor lucruri2
$unetul neateptat al tele3onului o deranj n timpul unei msurtori deosebit
de complicate2 $un din nou 8 dou 5r5ituri scurte 8 i nelese c era vorba de un
apel din a3ara muzeului2 1robabil c tele3ona &HAgosta, n legtur cu doctorul
rambell2
.idic receptorul2
@ Antropologia )udiciar2
@ &omnul doctor rambell e acoloI ntreb o voce grbit, energic2
@ &octorul rambellI
!5ndurile lui Margo alergau2 &ac era o rudI *e trebuia s-i spunI
@ AloI se auzi vocea2
@ &a, da, rspunse ea2 &octorul rambell nu e aici2 V pot ajuta cu cevaI
@ Bu sunt sigur2 - o problem con3idenial2 1ot s ntreb cu cine stau de
11'
vorbI
@ $unt doctor !reen2 Al asist pe doctorul rambell2
@ A"O Atunci e per3ect2 $unt doctor *avalieri, de la spitalul $aint +u/e din
altimore2 Am identi3icat pacientul care l interesa2
@ 1acientulI
@ &a, cel cu spondilolistez2 Margo auzi 3onetul "5rtiilor rs3oite la captul
cellalt al 3irului2 Mi-ai trimis un set de radiogra3ii bizare2 +a nceput am crezut
c e o glum2 -ra c5t pe ce s nu le dau atenie2
Margo b5jb5i, n cutarea unei 3oi de "5rtie i a unui creion2
@ Ar 3i bine s ncepei cu nceputul2
@ 1er3ect, spuse vocea2 $unt un c"irurg ortoped din altimore2 =nul dintre
singurii trei c"irurgi care 3ac operaii corective, pentru diminuarea e3ectelor
spondilolistezei2 ineneles c doctorul rambell tia asta2
@ $pondilolistezI
=rm un moment de tcere2
@ Bu suntei medicI ntreb *avalieri, pe un ton dintr-odat dezaprobator2
Margo respir ad5nc2
@ &octor *avalieri, pot s v spun adevrul2 &octorul rambell a 3ostL
adic, a murit azi-noapte2 -u sunt biolog evoluionist i l ajutam s analizeze
rmiele victimelor unor omucideri2 &e vreme ce doctorul rambell nu se mai
a3l printre noi, e necesar s-mi povestii totul2
@ A muritI *um, dar am vorbit cu el ieriO
@ $-a nt5mplat pe neateptate, zise Margo2
Bu vroia s dea mai multe amnunte2
@ &ar e o veste cumplit2 &octorul rambell era bine-cunoscut n toat ara,
ca s nu mai vorbesc de Marea ritanieL
Vocea se stinse2 Win5nd receptorul mut lipit de urec"e, Margo i aminti din
nou cum l vzuse ultima oar pe medicul legist: n sala +innaeus, cu un z5mbet
pre3cut pe buze, cu oc"ii sc5nteind n spatele oc"elarilor cu ram de baga2
$e dezmetici auzind o3tatul de la cellalt capt al 3irului2
@ $pondilolisteza const ntr-o 3ractur i o alunecare a uneia dintre
vertebrele lombare2 ; corectm 3i45nd pe coloana vertebral o plcu metalic
prins cu uruburi cu cap ptrat de pedunculele vertebrelor2 *5nd str5ngi
uruburile, vertebra 3racturat revine la locul ei2
@ Bu sunt sigur c vd legtura, spuse Margo2
@ V aducei aminte de cele patru triung"iuri albe de pe radiogra3ia pe care
mi-a trimis-o doctorul rambellI $unt diblurile pentru uruburile de 3i4are2 Tipul
a 3ost operat de spondilolistez2 7oarte puini c"irurgi 3ac asta, aa c e uor s-i
dai de urm2
@ Aneleg, spuse Margo2
@ Ctiu c radiogra3ia e a unui pacient de-al meu dintr-un motiv 3oarte simplu,
continu *avalieri2 - sigur c uruburile de 3i4are au 3ost 3cute de $teel-Med
11(
1roducts din Minneapolis, care i-a ncetat activitatea n ETYT2 Am 3cut n jur de
treizeci i cinci de operaii 3olosind ast3el de uruburi2 Am 3olosit o te"nic
special, personal, plas5nd uruburile ntr-un mod aparte, n spatele apo3izei
transversale a celei de-a doua vertebre lombare2 =n procedeu cu adevrat genial2
&ac suntei interesat putei citi despre asta n numrul din toamna anului ETYS
al Journal of merican !rtho(edics. ;sul era mai bine 3i4at, nelegei, iar
3uziunea osoas era necesar ntr-o mai mic msur2 Bimeni n-a mai 3olosit
aceast metod, cu e4cepia mea i a doi medici rezideni pe care i-am instruit2
ineneles c, dup apariia procedeului $teinmann, a 3ost considerat nvec"it2
Aa c, n cele din urm, eu am rmas singurul care a 3olosit-o2
Margo putea s deslueasc m5ndria din vocea doctorului2
@ &ar aici apare misterul: nici un c"irurg nu a tiut vreodat cum s
ndeprteze plcua corectoare pentru acest gen de spondilolistez2 1ur i simplu,
nu se practic2 &ar radiogra3iile arat limpede c pacientului meu i-au 3ost scoase
plcua i uruburile, &umnezeu tie de ce, i n-au rmas dec5t diblurile2
ineneles c astea nu pot 3i e4traseK sunt ncastrate n os2 &ar de ce a 3ost
ndeprtat plcua acestui tipL Vocea se stinse2
Margo lua notie cu 3renezie2
@ *ontinuai2
@ Aa cum spuneam, c5nd am vzut radiogra3iile, am tiut imediat c era
vorba de unul dintre pacienii mei2 Totui, am 3ost uluit de starea n care se a3l
sc"eletul2 -4cesul de e4crescene osoase2 Ctiam c nu operasem niciodat pe
cineva care s se a3le ntr-o asemenea stare2
@ &eci e4crescenele au aprut dup aceeaI
@ 7r nici o ndoial2 ;ricum, mi-am veri3icat nregistrrile i, pe baza
radiogra3iilor, am reuit s identi3ic pacientul2 +-am operat n dimineaa zilei de
doi octombrie ETYY2
@ Ci cine era pacientulI ntreb Margo, cu creionul pregtit2
Vzu, cu coada oc"iului, c 7roc/ se napoiase n laborator i se apropia de
ea, ascult5nd cu atenie2
@ $crie aici, pe undeva2 $e auzi din nou 3onetul "5rtiilor2 ineneles c o s
v trimit toate aceste rapoarte prin 3a4, dar sunt sigur c totui vreiL am gsit2
1acientul se numea !regor% $2 'a#a/ita2
Margo i simi s5ngele ng"e5ndu-i n vene2
@ !reg 'a#a/itaI 3cu ea, cu voce rguit2
@ &a, !regor% $2 'a#a/ita, doctor2 An privina asta, nu e4ist nici o ndoial2
*iudat, aici scrie c era tot biolog evoluionist2 1oate l cunoteaiI
Margo nc"ise tele3onul, nemaireuind s scoat nici un cuv5nt2 Mai nt5i
doctorul rambell, iar acumL $e uit la 7roc/ i intr n panic vz5nd c era
palid ca un mort2 $e prbuise ntr-o parte n scaun, cu o m5n apsat pe piept,
respir5nd cu greutate2
@ !regor% ;a%a'ita+ murmur el2 Nsta e !regor%I ;", bunule &umnezeu2
11)
Ancepu s respire ceva mai uor, nc"ise oc"ii i i ls ncet capul s at5rne2
Margo se ntoarse repede cu spatele i alerg la 3ereastr, nbuindu-i suspinele2
Mintea i se ntoarse, de la sine, cu optsprezece luni n urm, n noaptea
cumplit n care ncepuser crimele din muzeu2 1e urm, vernisajul e4poziiei
1u(ersti-ii, mcelul n mas i uciderea lui Mb#un din 3inal2 !reg 'a#a/ita
3usese custode asistent, i 3usese coleg, 3usese studentul lui 7roc/2 Ajutase la
identi3icarea i la oprirea monstrului mai mult dec5t oricine altcineva2 1rogramul
lui de e4plorare genetic le o3erise c"eia, le spusese ce era Mb#un i cum putea 3i
ucis2 &ar oroarea care urmase a3ectase pe toat lumea i, mai ales, pe !reg2
1rsise muzeul la scurt timp dup aceea, renun5nd la o carier strlucit2 &e
atunci, nimeni nu mai auzise nimic despre el2
Bimeni, n a3ar de Margo2 Ancercase s intre n legtur cu ea, i lsase un
mesaj pe robot cu mai multe luni n urm2 +a vremea respectiv, spusese c avea
nevoie de ceva, c avea nevoie de ajutorul ei2 -a nu se deranjase s-i rspund2
<ar acum putea g"ici de ce plecase de la muzeu: su3erea de o boal cumplit
care i de3orma oasele, trans3orm5ndu-l, ncetul cu ncetul, n sc"eletul str5mb de
pe targ2 7r ndoial c i 3usese ruine, poate c"iar 3ric2 1oate ncercase s
gseasc un tratament2 1oate, ctre s35rit, ajunsese pe strzi2 Ci apoi, insulta
suprem adus unei viei c5ndva at5t de promitoare: crima, decapitarea, oasele
roase cu 3renezie n ntuneric2
$e uit ndelung pe 3ereastr, tremur5nd sub razele calde ale soarelui2
<ndi3erent prin ce trecuse, probabil c 3usese cumplit2 1oate ar 3i reuit s-l ajute,
dac ar 3i tiut2 &ar 3usese prea preocupat de strdania de a uita ea nsi totulK se
lsase absorbit de e4erciiile 3izice i de munc2 Ci nu 3cuse nimic2
@ &octore 7roc/I strig ea2
Auzi scaunul cu rotile "uruind n spatele ei2
@ &octore 7roc/L opti, incapabil s spun mai mult2
$imi o m5n ating5ndu-i cu delicatee cotul2 Tremura de emoie2
@ +as-m s m g5ndesc o clip, spuse 7roc/2 &oar o clip, te rog2 *um se
poate una ca astaI $ te g5ndeti c o ast3el de colecie jalnic de oase 8 pe care
le-am studiat, le-am pipit, le-am dezasamblat 8 ar putea 3i 'a#a/itaL
Vocea i se 3r5nse2 ; raz de soare ptrunse prin 3ereastr i i lumin m5na
care aluneca de pe cotul lui Margo2
-a sttea nemicat, cu oc"ii nc"ii n contralumin, simind o4igenul care i
intra i i ieea din plm5ni2 An cele din urm, izbuti s se ntoarc cu spatele la
3ereastr2 &ar nu ctre masa de disecie 8 nu era sigur c avea s mai 3ie vreodat
n stare s priveasc din nou tot ce se a3la pe masa aia2 An loc de asta, se uit la
7roc/2 $ttea n spatele ei, 3r s sc"ieze nici un gest, cu oc"ii uscai i cu
privirea pierdut2
@ Ar 3i bine s-l sunm pe &HAgosta, zise ea2
7roc/ nu scoase nici un cuv5nt, nc mult vreme2 1e urm ncuviin, d5nd
din cap n tcere2
12*
CUI CI SONO DEI MOSTRI
PARTEA A DOUA
&in motive evidente, nu e4ist nici un recensm5nt demn de ncredere al
populaiei din zona subteran a Man"attan-ului2 Totui, studiul .us"ing-unten,
din anul ETTM, menioneaz c, numai n zona restr5ns mrginit de 1enn $tation
la sud-vest i de !rand *entral Terminal la nord-est, triesc F SQP de persoane,
numr ce se ridic la M QPP n timpul lunilor de iarn2 &in e4periena autorului,
datele de mai sus par s reprezinte o estimare moderat2
An mod similar, nu e4ist o eviden e4act a naterilor i a deceselor care au
loc n comunitile de sub Be# Dor/2 Totui, dat 3iind numrul disproporionat al
consumatorilor de droguri, al criminalilor, al 3otilor deinui i al persoanelor
"andicapate sau instabile din punct de vedere mintal care graviteaz n lumea de
dedesubt, este clar c mediul poate 3i unul e4trem de di3icil i periculos2 ;amenii
au invocat mai multe motive pentru care s-au retras din societate, pre3er5nd
ntunericul tunelelor de metrou i a altor spaii subterane: intimitatea, securitatea,
alienarea pro3und a lumii n care trim2 $-a estimat c, odat ce o persoan intr
n subteran, sperana sa medie de via este de apro4imativ douzeci i dou de
luni2
+2 (a%#ard, Castele #i societatea de sub Manhattan
>n curs de apariie?
121
23
0est UGrd $treet se ntindea ctre 3luviul (udson, procesiunea cldirilor
magni3ice ale marilor societi comerciale ced5nd treptat n 3aa celor cu aspect
ngrijit, din gresie2 &HAgosta pea "otr5t, cu oc"ii n jos, simindu-se e4trem de
st5ngaci2 $ilueta zdrenuroas i puturoas a lui 1endergast i t5r5ia picioarele n
3aa lui2
@ Al naibii mod de a petrece dup-amiaza liber, mormi &HAgosta2
&ei avea m5ncrimi n multe locuri ascunse, decise s nu se scarpine2 Asta ar
3i nsemnat s ating vec"iul i unsurosul impermeabil +ondon 7og pe care l
purta, sau cmaa soioas 'mart, cadrilat, din poliester, sau pantalonii jerpelii i
lucioi2 $e ntreba de unde 3cuse 1endergast rost de ele2
1e deasupra, pra3ul i grsimea de pe 3aa lui erau reale, nu dintr-o trus de
mac"iaj2 15n i panto3ii erau dezgusttori2 &ar, c5nd protestase, 1endergast i
rspunsese, simplu:
@ Vincent, viaa ta depinde de asta2
Bu i se ngduise nici mcar s-i ia pistolul sau insigna2
@ Bu cred c vrei s tii ce-o s peti dac gsesc asupra ta o insign de
poliist, zisese 1endergast2
&e 3apt, i spuse morocnos &HAgosta, ntreaga e4pediie era o nclcare
direct a regulamentelor departamentului2
Ai ridic o clip oc"ii i o remarc pe 3emeia care se apropia, art5nd
ireproabil n roc"ia ei rcoroas de var i pe tocurile nalte, plimb5nd un
*"i"ua"ua2 -a se opri dintr-odat, pind ntr-o parte i 3erindu-i oc"ii cu
dezgust2 *5nd 1endergast trecu prin dreptul lui, c5inele se npusti de neateptate
ctre el, izbucnind ntr-o ra3al zgomotoas de ltrturi piigiate2 Agentul 7< se
3eri t5rindu-i picioarele, iar c5inele i nzeci e3orturile isterice, smuncindu-se n
les2
An ciuda 3aptului c se simea sting"erit, sau poate tocmai de aceea, e4presia
sc5rbit de pe c"ipul 3emeii ntei enervarea lui &HAgosta2 9*ine naiba e ea, ca s
ne judeceI: medit2 $e opri brusc n 3aa ei i i arunc o privire2
@ V doresc o zi bun, m5r5i, mping5ndu-i brbia nainte2
7emeia se trase napoi2
@ *reatur dezgusttoare, zbier ea la &HAgosta, cu voce strident2 Bu te
apropia de el, 1etit *"ouO
1endergast l n3c pe &HAgosta de bra i l trase dincolo col, pe *olumbus
Avenue2
@ Ai nnebunitI murmur el2
An timp ce se ndeprtau n grab, locotenentul o auzi pe 3emeie strig5nd2
@ AjutorO <ndivizii ia m-au ameninatO
1endergast o lu la goan spre sud i &HAgosta se strdui din greu s in
122
pasul2 ;dat ajuns n umbra unei alei largi, a3late la jumtatea cvartalului, cel
dint5i ngenunc"e n grab deasupra plcilor de metal ncastrate n pavaj, marc5nd
o ieire de urgen din tunelul metroului2 +e ridic cu ajutorul unui mic c5rlig i l
po3ti pe &HAgosta s coboare pe treptele de 3ier de dedesubt2 Apoi l urm n
ntuneric, reaez5nd plcile la loc deasupra sa2 +a baza scrii se ntindeau dou
seturi de ine slab iluminate2 +e traversar, ptrunser ntr-o galerie care ducea
ctre un alt ir de trepte i le cobor5r pind din dou-n dou2
;dat ajuns pe ultima, 1endergast rmase locului2 An ntunericul negru ca
smoala, &HAgosta se opri alturi el, strduindu-se s-i recapete rsu3larea2 &up
c5teva momente, agentul 7< aprinse o lantern mic, c"icotind2
@ 9V doresc o zi bun:L Vincent, ce-a 3ost n capul tuI
@ Am ncercat s 3iu prietenos, spuse &HAgosta, cu voce agresiv2
@ Ai 3i putut s dai de r5p mica noastr e4pediie nainte de a ncepe2 Wine
minte, tu nu 3aci altceva dec5t s-mi ntregeti deg"izarea2 Bu pot 3i sigur c-o s
m nt5lnesc cu Mep"isto dec5t dac m dau drept conductorul unei alte
comuniti2 *are nu cltorete niciodat 3r un ag"iotant2 Art cu lanterna un
tunel ngust, lturalnic2 Nsta duce spre est, ctre teritoriul lui2
&HAgosta ncuviin d5nd din cap2
@ Bu uita instruciunile mele2 -u sunt cel care vorbete2 - neaprat necesar
s uii c eti o3ier de poliie2 ;rice s-ar nt5mpla, nu ncerca s te-amesteci2 Ai
v5r m5na n buzunarul trenciului jegos, de unde scoase dou plrii de l5n cu
borul moale2 1une-i asta, spuse, d5ndu-i una lui &HAgosta2
@ &e ceI
@ Ascund adevrata 3orm a capului2 1e l5ng asta, dac suntem nevoii s-o
tergem, putem s ne 9deg"izm: arunc5ndu-le2 Bu uita c nu suntem obinuii cu
ntunericul2 Boi o s 3im cei dezavantajai2
Ai a3und din nou m5na n buzunar i scoase un mic obiect mat, pe care i-l
v5r cu grij n gur2
@ *e dracu e staI ntreb &HAgosta, trg5ndu-i plria pe cap2
@ =n cer 3als al gurii, care sc"imb poziia limbii, modi3ic5nd rezonana
armonic a glasului2 ; s ne n"itm cu nite in3ractori, ai uitatI Anul trecut, am
petrecut o bun bucat de timp n nc"isoarea .i/erHs <sland, 3c5nd pro3ilul unor
ucigai, pentru Academia ,uantico2 Aici, jos, e posibil s dau peste unii dintre ei2
Ci nu trebuie s m recunoasc, nici dup n3iare, nici dup voce2 Ai 3lutur
m5na2 ineneles c nu e su3icient dac m mac"iez2 Trebuie s-mi modi3ic
inuta, mersul, ba c"iar i toate amnuntele care in de comportament2 Treaba ta e
mai simpl: pstrezi tcerea, ai grij s nu 3aci not discordant i-mi urmezi
e4emplul2 Bu trebuie s ieim n eviden, orice s-ar nt5mpla2 - limpedeI
&HAgosta ddu din cap, ncuviin5nd2
@ *u un dram de noroc, Mep"isto sta ne-ar putea pune pe calea cea bun2
1oate c-o s ne ntoarcem cu nite dovezi ale crimelor pe care le-a descris n Post.
*eea ce ne-ar putea o3eri probele judiciare de care avem o nevoie disperat2 Tcu
123
o clip2 Vreo pist n cazul rambellI ntreb apoi2
7cu un pas nainte, lumin5ndu-i drumul cu lanterna2
@ Bu, spuse &HAgosta2 0a4ie i ceilali e3i cred c nu e dec5t un alt omor
sv5rit la nt5mplare2 &ar eu m ntreb dac n-are ceva de-a 3ace cu activitatea
lui2
1endergast ddu din cap2
@ ; teorie interesant2
@ Am impresia c toate crimele astea 8 sau mcar o parte din ele 8 nu sunt
c5tui de puin nt5mpltoare2 Vreau s spun c rambell era pe punctul de a
descoperi cui i aparinea al doilea sc"elet2 1oate c cineva nu voia s se a3le2
1endergast ddu din nou din cap2
@ Trebuie s recunosc, locotenente, c am 3ost stupe3iat c5nd am auzit c al
doilea sc"elet e al lui 'a#a/ita2 Asta desc"ide o perspectiv 8 3cu o pauz 8
comple4 i ur5t2 Ci sugereaz c 7roc/, !reen i celelalte persoane care se
ocup de caz ar trebui protejate2
&HAgosta i rspunse cu o privire posomor5t2
@ M-am dus azi-diminea n biroul lui (orloc/er, av5nd asta n minte2 A
re3uzat s le acorde protecie lui 7roc/ i !reen2 $punea c bnuiete c ntre
'a#a/ita i 1amela 0is"er ar 3i e4istat o anumit legtur, c cel dint5i a 3ost
surprins, pur i simplu, ntr-un loc nepotrivit, la momentul nepotrivit2 ; crim
sv5rit la nt5mplare, precum n cazul lui rambell2 Bu-l interesau dec5t
scurgerile de in3ormaii ctre pres, voia s nu se a3le nimic, cel puin nu nainte
ca 3amilia lui 'a#a/ita s 3ie gsit i anunat 8 presupun5nd c avem pe cine
anunaK cred c cineva mi-a spus, o dat, c era or3an2 -ra i 0a4ie de 3a, ano
i plin de sine ca un coco mpiat prea tare2 Mi-a spus c trebuie s m descurc
mai bine dec5t n cazul 0is"er i s nu scot nimic de sub obroc2
@ CiI
@ <-am sugerat s se duc s acopere totul cu o prini2 +a modul politicos,
desigur2 M g5ndeam c e cel mai bine ca 7roc/ i !reen s nu 3ie alarmai2 &ar,
dup nt5lnirea aia, am stat de vorb cu am5ndoi i le-am dat c5teva s3aturi2 Au
promis c-o s 3ie 3oarte prudeni, cel puin at5ta vreme c5t se ocup de povestea
asta2
@ Au descoperit ce-a provocat de3ormaiile sc"eletului lui 'a#a/itaI
@ Bu nc2
&HAgosta ddu absent din cap2
1endergast se ntoarse ctre el2
@ *e s-a-nt5mplatI l ntreb2
&HAgosta ezit2
@ *red c sunt oarecum ngrijorat de 3elul n care suport !reen toate astea2
Vreau s spun c, la nceput, mie mi-a venit ideea s-i implic pe ea i pe 7roc/,
dar acum nu mai sunt at5t de sigur2 7roc/ pare s 3ie la 3el de 53nos ca de obicei,
dar MargoL 7cu o pauz2 Ctii cum a reacionat dup crimele de la muzeu2
124
Ambunt indu- i condiia 3izic, alerg5nd n 3iecare zi, lu5ndu-i un pistol2
1endergast ddu din cap2
@ Bu e o reacie neobinuit la stresul posttraumatic2 ;amenii care scap
dintr-un pericol cumplit caut uneori diverse ci de a c5tiga controlul, de a-i
diminua sentimentul de vulnerabilitate2 &e 3apt, e un rspuns relativ sntos la
stresul sever2 R5mbi sinistru2 Ci nu m pot g5ndi la prea multe situaii mai
stresante dec5t cea n care ne-am a3lat, ea i cu mine, acolo, pe coridorul la
ntunecat din muzeu2
@ &a, dar ea e4agereaz2 Ci acum, c5nd se nt5mpl toate ra"aturile asteaL
ei, nu sunt sigur c, implic5nd-o, n-am luat o "otr5re greit2
@ &ecizia a 3ost, indiscutabil, corect2 Avem nevoie de inteligena ei2 Mai
ales acum, c5nd tim c-a murit 'a#a/ita2 1resupun c-o s te interesezi unde a 3ost
vzut ultima dat, nuI
&HAgosta ddu din cap2
@ Ai putea lua n considerare ideea de a cere o m5n de ajutor de la doctor
!reen2 1endergast rencepu s cerceteze tunelul, scrut5nd atent ntunericul 8 cu
c"ipul plin de 3uningine2 A", bine2 -ti gata, VincentI
@ Aa cred2 &ac dm peste nite indivizi ostiliI
1endergast sc"i un z5mbet2
@ +ocalnicii sunt panici c5nd 3ac sc"imburi comerciale2
@ &roguriI ntreb &HAgosta, nevenindu-i s cread2
1endergast ncuviin d5nd din cap i i desc"ise "aina2 &HAgosta reui s
disting, n raza lanternei, mai multe buzunare mici cusute de cptueala murdar2
@ $e pare c, realmente, toi cei de aici, de jos, sunt sau a 3ost dependeni de
vreun drog sau altul2 Ai trecu n revist toate buzunarele, ating5ndu-le cu degetul2
Am asupra mea o colecie ntreag: cocain calitatea-nt5i, metil3enidat, *arbrital,
$econal, lue YYs de uz militar2 Be-ar putea salva vieile, Vincent2 1e-a mea au
salvat-o la prima cobor5re2
1endergast cut n unul dintre micile buzunare i scoase o capsul neagr,
subire2
@ i3etamin, spuse el2 *unoscut n societatea din subteran sub numele de
3rumuseea neagr2
$e "olb o clip la capsul2 Apoi i-o arunc n gur cu o micare rapid2
@ *e naiLI ncepu &HAgosta, dar agentul 7< l opri ridic5ndu-i m5na2
@ Bu e su3icient s-mi joc rolul, opti el, trebuie s m identific cu
personajul2 Acest Mep"isto e, 3r ndoial, un tip suspicios i paranoic2
Adulmecarea oricrei nelciuni e punctul lui 3orte2 Bu uita asta2
&HAgosta nu rspunse2 <eiser cu adevrat n a3ara societii, erau dincolo de
lege, dincolo de orice2
1trunser n tunelul lateral i merser de-a lungul unor ine abandonate2 +a
3iecare c5teva minute, 1endergast se oprea s-i arunce oc"ii pe nite notie2
=rm5ndu-l tot mai ad5nc n bezn, &HAgosta 3u uimit de repeziciunea cu care i
125
pierduse simul orientrii i pe al timpului2
1endergast i art, pe neateptate, o lumin roie, p5lp5itoare, pr5nd
suspendat n ntuneric, la vreo sut de metri n 3aa lor2
@ An jurul 3ocului luia sunt oameni, opti el2 1robabil c e una dintre micile
comuniti 9de sus:, 3ormat din intrui care triesc la marginea teritoriului lui
Mep"isto2
1entru c5teva clipe, se uit 3i4 ntr-acolo, cu un aer meditativ2 Apoi se
ntoarse cu spatele2
@ Mergem n sala de recepieI ntreb i, 3r s atepte un rspuns, o porni
ctre strlucirea ndeprtat2
1e msur ce se apropiau, &HAgosta reui s deslueasc vreo doisprezece
indivizi tolnii pe jos sau g"emuii pe cutii de lapte, "olb5ndu-se cu toii la 3oc2
An mijlocul crbunilor sttea un vas negru, n care clocotea nite ca3ea2 1endergast
intr ncet n lumin i se g"emui l5ng 3oc2 Bimeni nu-i ddu nici o atenie2 Ai
v5r m5na sub unul dintre nenumratele straturi ale vemintelor sale i scoase o
sticl de jumtate de litru de vin englezesc +ord &e +u4e To/a%2 &HAgosta vzu
toi oc"ii ntorc5ndu-se ntr-acolo2
1endergast deurub dopul i trase o duc zdravn, cu un suspin de
mulumire2
@ Vrea careva o ng"iiturI ntreb apoi, rsucind sticla cu etic"eta ctre
3oc, ca s-o poat vedea toat lumea2
An prima clip, &HAgosta rmase cu gura cscat: vocea agentului 7< se
sc"imbase cu desv5rire2 Acum prea groas, de drogat, cu un accent clar de
7latbus", roo/l%n2 An lumina p5lp5itoare, pielea lui palid, oc"ii i prul i
ddeau un aer straniu, amenintor2 ; m5na se ntinse2
@ &a, 3cu o voce2
=n brbat dintre cei aezai pe cutiile de lapte lu sticla i o duse la gur2
$orbi prelung, zgomotos2 *5nd i-o napoie lui 1endergast, un s3ert din coninut
dispruse2 Agentul 7< i-o ddu altcuiva i sticla 3cu nconjurul cercului,
ntorc5ndu-se goal2 $e auzi un singur mormit de mulumire2
&HAgosta ncerc s se aeze n dreptul d5rei de 3um, sper5nd c mirosul
acestuia putea s dilueze du"oarea de trupuri nesplate, izul de vin prost i
miasma acr de urin2
@ Al caut pe Mep"isto, spuse 1endergast, un moment mai t5rziu2
An jurul 3ocului de tabr se st5rni o agitaie de o clip2 rbaii devenir
dintr-odat prudeni2
@ *ine vrea s tieI ntreb, agresiv, cel care luase primul sticla2
@ ,u vreau s tiu, spuse 1endergast, adopt5nd imediat un ton ostil2 =rm o
scurt tcere, timp n care brbatul l c5ntri pe 1endergast din priviri2
@ <ote 3leoc, spuse, n cele din urm, a3und5ndu-se din nou n scaun2
1endergast se mic at5t de repede nc5t &HAgosta sri ntr-o parte2 *5nd se
uit din nou ctre el, brbatul era cu 3aa n jos, n moloz, iar 1endergast sttea
126
deasupra lui, aps5ndu-l cu un picior pe grumaz2
@ .a"at, url vagabondul2
1endergast aps mai tare2
@ Bimeni nu-i vorbete aa lui Albiciosului, uier el2
@ B-am vrut s zic nimic ru, omule2 <suseO
1endergast slbi str5nsoarea2
@ Mep"isto i 3ace veacul pe .uta UUU2
@ =nde-i astaI
@ Termin, omule, porcria asta doareO =ite, ia-o pe linia EPP i uit-te dup
vec"iul generator2 *oboar pe scara care duce ctre pasarel2
1endergast i slt piciorul i cellalt se ridic, 3rec5ndu-i cea3a2
@ +ui Mep"isto nu-i plac strinii2
@ Trebuie s vorbesc cu el despre a3aceri2
@ &aI &espre ce a3aceriI
@ &espre zb5rcii2
*"iar i n ntuneric, &HAgosta simi c grupul ncremenise2
@ *e-i cu eiI ntreb cu asprime o alt voce2
@ Bu discut dec5t cu Mep"isto2
1endergast ddu din cap ctre &HAgosta i se ndeprtar de 3oc, continu5ndu-
i drumul prin bezna tunelului2 *5nd lumina 3ocului se reduse la un punct, agentul
7< aprinse din nou lanterna2
@ Aici, jos, nu-i poi permite s pierzi respectul nimnui, spuse el, cu voce
sczut2 *"iar i c5nd e vorba un grup mrgina ca sta2 &ac simt o slbiciune,
eti ca i mort2
@ Ai 3ost 3oarte iute n micri, spuse &HAgosta2
@ Bu e greu s dobori un beiv2 *u ocazia ultimei mele incursiuni n
subteran, am a3lat c, pe nivele de sus, alcoolul e drogul pre3erat2 Tipul la slab,
care sttea cel mai departe de 3oc, era o e4cepie2 +ocotenente, 3ac pariu c
individul i injecteaz drogurile sub piele2 Ai observat c s-a scrpinat, absent, tot
timpulI - un e3ect secundar, incon3undabil, al 3entan%lului2
Ajunser la o rami3icaie i, dup ce se uit pe "arta metroului, pe care o inea
ntr-unul dintre buzunare, 1endergast o lu pe tunelul mai ngust din st5nga2
@ Nsta duce spre linia EPP, spuse el2
&HAgosta i t5r5ia picioarele n spatele lui2 &up ceea ce pru a 3i o distan
interminabil, 1endergast se opri iari, art5nd spre o mainrie ruginit cu
c5teva roi de curea imense, de cel puin trei metri i jumtate n diametru 3iecare2
*ureaua putrezit era dedesubt, 3cut grmad2 An partea opus se a3la o scar
metalic, n continuarea creia se ntindea o pasarel suspendat deasupra unui
tunel vec"i2 Aplec5ndu-se ca s treac pe sub o eav acoperit cu stalactite,
purt5nd inscripia (212$T2, &HAgosta l urm pe 1endergast n josul scrilor i de-
a lungul reelei ubrede de grinzi2 An captul pasarelei, o trap prins n balamale
de podea ducea ctre o scar de metal care cobora ntr-un tunel imens, neterminat2
12'
1e l5ng perei erau grmezi neuni3orme de piatr i de grinzi ruginite, cu
seciunea n <2 *u toate c &HAgosta zrise rmiele c5torva tabere, locul prea
prsit2
@ $e pare c-o s 3im nevoii s cobor5m n josul st5ncii steia, spuse
1endergast, ndrept5nd lanterna ctre zona ntins de la captul tunelului2
Marginile st5ncii erau lucioase din cauza nenumratelor urme de m5ini i de
picioare2 &e jos se nla un miros usturtor2
&HAgosta cobor primul, ag5ndu-se cu disperare de bazaltul tios i umed2
Ajunse jos dup ce se trudi din greu, vreme de cinci minute n3iortoare2 $e
simea de parc ar 3i 3ost ngropat n ad5ncurile st5ncoase ale oraului Be# Dor/2
@ A vrea s vad pe cineva cr5ndu-se pe c"estia asta c5nd e ameit de
droguri, spuse, n timp ce 1endergast se lsa s cad alturi de el2 Muc"ii braelor
i tremurau din cauza e3ortului2
@ &e pe nivelele de sub sta nu pleac nimeni, zise 1endergast, cu e4cepia
contrabanditilor2
@ *ontrabanditiI
@ &ac am neles bine, sunt singurii membri ai comunitii care vin n
contact cu supra3aa2 $tr5ng i ncaseaz cecuri A7&*
FE
, cotrobie peste tot dup
m5ncare, v5nd tot 3elul de c"estii reciclabile ca s 3ac rost de mruni, 3ac rost
de medicamente i de lapte, cumpr droguri2
1endergast roti lumina lanternei, d5nd la iveal o e4cavaie cu pante
accidentate, bolovnoase2 1e peretele opus, intrarea unui tunel abandonat era
acoperit cu o 3oaie de tabl ondulat, de un metru i jumtate2 1e peretele
alturat era scris, cu st5ngcie B=MA< 1-BT.= 7AM<+<<2 $- <BT-.R<*-
A**-$=+ A+T;. 1-.$;AB-2
1endergast n3c 3oaia de tabl i o ddu deoparte balans5nd-o cu un
zgomot puternic2
@ $oneria, e4plic el2
*5nd intrar n tunel, un individ zdrenros le apru n 3aa oc"ilor, in5nd un
tciune imens ntr-una din m5nii2 -ra nalt i n3iortor de s3rijit2
@ *ine sunteiI ntreb el, pun5ndu-se n calea lui 1endergast2
@ -ti MitralioruI ntreb acesta2
@ A3ar, spuse brbatul, mping5ndu-i ctre ua din tabl2
*5t ai clipi, erau din nou dincolo de ea, n ad5ncitura bolovnoas2
@ M c"eam 7lint2 *e vreiI
@ Am venit s-l vd pe Mep"isto, rspunse 1endergast2
@ *u ce scopI
@ $unt e3ul grupului !rantHs Tomb2 ; comunitate mic, de sub
=niversitatea *olumbia2 Am venit s discut despre crime2
21
.id or =amilies with Dependent &hildren .<utor pentru amiliile cu copii
minori.
12(
=rm un lung moment de tcere2
@ Ci elI spuse 7lint, art5nd ctre &HAgosta2
@ *ontrabandistul meu, spuse 1endergast2
7lint se ntoarse ctre 1endergast2
@ Arme sau droguriI ntreb2
@ Bici o arm, spuse 1endergast2 An licrirea lemnului aprins, pru dintr-
odat sting"erit2 &ar am la mine mica mea provizieL
@ B-avem nevoie de droguri aici, spuse 7lint2 $untem o comunitate curat2
9Minciuni:, se g5ndi &HAgosta, uit5ndu-se n oc"ii arztori ai individului2
@ Ami pare ru, spuse 1endergast, dar nu renun la stocul meu2 &ac asta e o
problemL
@ *e aiI vru s tie 7lint2
@ Bu-i treaba ta2
@ *ocainI ntreb omul i &HAgosta avu impresia c desluise n vocea lui
o vag urm de speran2
@ Ai g"icit, 3cu 1endergast, dup o ezitare2
@ ; s 3iu nevoit s-o con3isc2
@ *onsider-o un dar2
1endergast scoase o mic bucat ndoit de staniol i i-o ntinse lui 7lint, care
o ascunse repede n "ain2
@ =rmai-m, spuse el2
&HAgosta trase de 3oaia de tabl n urma lui, nc"iz5nd tunelul, i l urm pe
7lint, care i conduse n josul unei scri metalice2 Treptele se terminau n dreptul
unei desc"izturi nguste, care ddea pe un palier de ciment, suspendat la mare
nlime, deasupra unei ncperi cilindrice2 7lint se rsuci pe clc5ie i o lu n
josul unei rampe din acelai material, care se spirala de-a lungul zidului2 1e
msur ce cobora, &HAgosta observ c n piatr 3useser spate o serie de nie2
7iecare era ocupat de mai muli indivizi sau de 3amilii2 +umina p5lp5itoare a
lum5nrilor sau a lmpilor cu /erosen cdea peste 3ee murdare i peste
aternuturi mb5csite2 *uprinz5nd spaiul vast cu privirea, &HAgosta zri o eav
spart ieind din zid2 Apa se revrsa din ea, curg5nd ntr-un bazin noroios, spat
n podeaua cavernei2 An jurul lui se ngrmdeau mai multe persoane, pr5nd s
spele "aine2 Apa murdar se scurgea 3orm5nd un r5u i disprea n sprtura unui
tunel2
&up ce ajunser jos, traversar r5ul 3olosindu-se de o planet vec"e2
+ocuitorii subteranului erau mprtiai pe podeaua cavernei, dormind sau juc5nd
cri2 =n brbat zcea ntr-un col ndeprtat, cu oc"ii desc"ii i albi, iar
&HAgosta realiz c atepta s 3ie nmorm5ntat2 Ai 3eri privirea2
7lint i conduse printr-un pasaj lung i scund, din care preau s se rami3ice
mai multe tunele2 An lumina slab de la captul unora dintre coridoare, &HAgosta
deslui o serie de oameni care munceau: depozitau produse ambalate n cutii de
tabl, c5rpeau "aine, distilau alcool din cereale2 An cele din urm, 7lint i aduse
12)
ntr-un spaiu scldat n strlucirea luminii electrice2 &HAgosta i ridic privirea
i vzu un singur bec at5rnat de un cablu uzat care ducea spre cutia vec"e de
racord dintr-un col2
&e la bec, oc"ii lui &Hagosta cltorir de-a lungul crmizilor brzdate de
crpturi care cptueau pereii2 1e urm nlemni, cu un icnet de nencredere pe
buze2 An centrul camerei sttea un vagon de serviciu de la calea 3erat, vec"i i
st5lcit, nclinat ntr-un ung"i nebunesc, cu roile din spate suspendate la cel puin
jumtate de metru deasupra podelei2 Bu putea nici mcar s ncerce s-i
imagineze cum de ajunsese ntr-un loc at5t de ciudat, de demenial de ne3iresc2 1e
una dintre laturi distinse cu greu literele B-0 D; *-BT.A, negre i estompate
pe 3undalul rou al metalului ruginit2
7lint le 3cu semn s rm5n locului i intr n vagon2 .eapru dup c5teva
minute, ndemn5ndu-i, cu un alt semn, s nainteze2
;dat intrat, &HAgosta se pomeni ntr-o anticamer mic, cu peretele opus
mascat de o perdea groas, neagr2 7lint dispruse2 An vagon era ntuneric, iar
aerul era ciudat de 3ierbinte2
@ &aI uier o voce stranie, din spatele perdelei2
1endergast i drese glasul2
@ Mi se spune Albiciosu, e3ul de la !rantHs Tomb2 Am auzit c i-ai
ndemnat pe toi locuitorii subteranelor s se uneasc i s pun capt omorurilor2
$e ls linitea2 &HAgosta se ntreb ce se ascundea n spatele perdelei2 91oate
nimic, i spuse2 1oate e ca n Vr*itorul din !". 1oate c $mit"bac/ inventase,
pur i simplu, jumtate din articol2 1e ziariti nu te puteai baza niciodatL:
@ <ntr, zise vocea2
1erdeaua 3u tras ntr-o parte2 7r nici o tragere de inim, &HAgosta l urm
pe 1endergast n ncperea de dincolo de ea2
<nteriorul era ntunecat, singurele surse de lumin 3iind re3le4ia strlucirii
becului 3r abajur de a3ar i micul 3oc mocnit de sub aerisirea dintr-un col2 An
3aa lor se a3la un brbat aezat pe un scaun masiv, asemntor unui tron, care
3usese plasat e4act n mijlocul camerei2 -ra nalt, cu membre groase, lungi, cu
prul des i crunt2 1urta un costum vec"i, cu pantaloni evazai, de cati3ea cord
maronie, i o plrie orsalino uzat2 &e g5t i at5rna un colier Bavajo greu, de
argint, cu 3lori aplatizate, din turcoaze2
Mep"isto i 3i4a cu oc"i neobinuit de ptrunztori2
@ 1rimarul Albiciosu2 +ipsit de originalitate2 1uin probabil s-i aduc
respect2 &ar merge n cazul unui albinos ca tine2
Vocea uierat era acum mai bl5nd, mai ceremonioas2
&HAgosta i simi privirea ntorc5ndu-se ctre el2 9Tipul sta poate 3i orice
altceva, i spuse, dar nu e nebun2 *el puin, nu n totalitate2: $e simi st5njenitK
oc"ii lui Mep"isto sc5nteiau de suspiciune2
@ Ci staI ntreb el2
@ Trabuc2 *ontrabandistul meu2
13*
Mep"iso se "olb ndelung la &HAgosta2 Apoi se ntoarse spre 1endergast2
@ Bu am auzit niciodat de comunitatea !rantHs Tomb, spuse, cu vocea plin
de ndoial2
@ - o reea vast de tunele de serviciu de sub =niversitatea *olumbia i de
sub cldirile ane4e, spuse 1endergast2 $untem puini i ne vedem de treburile
noastre2 $tudenii sunt destul de generoi2
Mep"isto ddu din cap, ascult5nd2 1rivirea suspicioas dispru ncetul cu
ncetul, 3iind nlocuit de ceva despre care &HAgosta nu putea spune, cu
certitudine, dac era o cuttur rutcioas sau un z5mbet2
@ ineneles2 An zilele astea negre, e ntotdeauna plcut s nt5lneti un aliat2
$ pecetluim nt5lnirea noastr cu nite rcoritoare2 1utem sta de vorb dup aia2
tu din palme2 $caune pentru oaspeiiO Ci aprindei ca lumea 3ocul laO
Mitraliorule, adu-ne nite carne2
=n brbat slab i scund pe care &HAgosta nu-l remarcase p5n atunci se ivi
din umbr i prsi vagonul2 =n altul, care sttuse cu picioarele ncruciate pe
podea, se c"inui s se ridice, mic5ndu-se cu o ncetineal ostil, puse lemne pe
3oc i l a52 9Aici e deja al naibii de cald:, i spuse &HAgosta c5nd simi
transpiraia preling5ndu-se pe sub tricoul unsuros2
=n brbat uria, e4trem de musculos, intr aduc5nd dou lzi pe care le aez
n 3aa scaunului lui Mep"isto2
@ &omnilor, v rog, spuse acesta cu gravitate pre3cut, art5nd spre lzi2
&HAgosta se aez cu bgare de seam n timp ce brbatul numit Mi tralioru se
ntorcea, aduc5nd ceva umed, care picura, n3urat ntr-o bucat de ziar vec"i2 Al
arunc l5ng 3oc, iar &HAgosta i simi stomacul ntorc5ndu-se, instinctiv, pe dos:
nuntru era un obolan imens, cu capul pe jumtate strivit i cu labele nc
zv5cnind ritmic, parc supun5ndu-se unui puls interior2
@ -4celentO e4clam Mep"isto2 1roaspt prins, dup cum vedei2 Al strpunse
pe 1endergast cu privirea2 M.nca-i iepure de in, nu-i aaI
@ ineneles, rspunse agentul 7<2
&HAgosta observ c tipul musculos sttea acum e4act n spatele lor2 Ancepu
s neleag c aveau s 3ie supui unui test pe care era de pre3erat s-l treac2
Mep"isto se ntinse i lu leul ntr-o m5n i o 3rigare lung de metal n
cealalt2 Apuc obolanul de sub pulpele din 3a i l n3ipse cu de4teritate n
epu, de la coad la cap, apoi l puse la 3ript deasupra 3ocului2 7ascinat i
ngrozit, &HAgosta privi prul care ncepu imediat s s35r5ie i se aprinse, n timp
obolanul zv5cnea, convulsiv, pentru o ultim oar2 =n moment mai t5rziu
ntregul animal era n 3lcri i o d5r de 3um usturtor se nla ctre acoperiul
vagonului2 7lcrile se domolir din nou, iar coada se scoroji, trans3orm5ndu-se
ntr-un tirbuon nnegrit2
1rivirea lui Mep"isto zbovi o clip asupra obolanului2
Apoi l smulse din 3oc, scoase un cuit din "ain i rzui resturile de pr de pe
piele2 Ai strpunse burta ca s elibereze gazele i l readuse deasupra 3lcrilor, de
131
data asta in5ndu-l mai sus2
@ - nevoie de ndem5nare, spuse el, ca s gteti le grand souris en
hrochette.
&HAgosta rmase n ateptare, 3iind c5t se putea de contient c toi oc"ii erau
aintii asupra lui i a lui 1endergast2 Bu voia s-i imagineze ce s-ar 3i nt5mplat
dac s-ar 3i trdat, d5nd cel mai mic semn de dezgust2
Minutele se scurgeau n linite, n timp ce obolanul s35r5ia2 Mep"isto roti
3rigarea, apoi se uit la 1endergast2
@ *um l vrei pe-al tuI ntreb el2 -u l pre3er n s5nge2
@ $e potrivete cu gusturile mele, zise 1endergast, cu acelai calm cu care ar
3i reacionat dac i s-ar 3i o3erit 3rignele la Tavern on t"e !reen2
9Bu e nimic altceva dec5t un animal, i spuse &HAgosta, cu disperare2 ;
3riptur de obolan n-o s m omoare2 *eea ce n-a putea spune despre tipii
tia2:
Mep"isto suspin cu o nerbdare prost mascat2
@ Vou vi se pare c e gataI
@ $ trecem la mas, spuse 1endergast, 3rec5ndu-i m5inile2
&HAgosta pstr tcerea2
@ Asta cere alcoolO strig Mep"isto2
; sticl pe jumtate goal de Big"t Train i 3cu aproape imediat apariia2
Mep"isto o privi cu dezgust2
@ Avem oaspeiO spuse, arunc5nd ntr-o parte2 Aducei ceva mai potrivitO
An scurt timp, li se aduser o sticl de *old &uc/, e4trem de vec"e, i i
3cur apariia trei pa"are de plastic2 Mep"isto scoase obolanul din 3rigare i l
aez pe ziar2
@ 7 tu onorurile, spuse, ntinz5ndu-i-l lui 1endergast2
&HAgosta se lupt cu un sentiment neateptat de panic2 *e s-ar 3i cuvenit s
3ac agentul 7<I Al privi cu un amestec de oroare i de uurare n timp ce slta
3r ezitare obolanul i i lipea buzele de tietura 3cut de-a curmeziul
coastelor2 $e auzi un uier ascuit c5nd i supse mruntaiele2 &HAgosta i simi
stomacul ridic5ndu-se n g5t2
+ing5ndu-se pe buze, 1endergast aez ziarul, cu povara sa, n 3aa gazdei2
@ -4celent, spuse el simplu2
Mep"isto ddu din cap2
@ <nteresant te"nic2
@ Bu tocmai2 1endergast ridic din umeri2 Au mprtiat o grmad de otrav
de obolani n jurul tunelelor de ntreinere de la *olumbia2 !ust5nd 3icatul, i dai
ntotdeauna seama dac e sigur sau nu s mn5nci restul2
1e c"ipul lui Mep"isto se li un z5mbet sincer2
@ ; s in minte asta, zise el2
+u cuitul, tie c5teva 35ii de carne dintr-o pulp i i le o3eri lui &HAgosta2
$osise clipa2 *u coada oc"iului, l vzu pe individul mt"los din spatele lor
132
ncord5ndu-se2 $tr5nse din pleoape i atac bucile de carne cu entuziasm
pre3cut, ndes5ndu-i totul n gur dintr-odat, mestec5nd cu 3urie i ng"iind
aproape nainte de a apuca s simt gustul2 .5nji pe toat durata acestui c"in,
lupt5ndu-se cu senzaia, oribil de grea care i cutreiera stomacul2
@ ravo, 3cu Mep"isto, urmrindu-l cu privirea2 =n adevrat gurmandO
Tensiunea din ncpere sczu n mod vizibil2 An timp ce &HAgosta sttea pe
lada lui, cu o m5n protectoare pe stomac, tcerea 3u nlocuit de r5sete 3irave i
conversaii optite2
@ <ertai-mi suspiciunile, spuse Mep"isto2 A 3ost o vreme c5nd aici, n
subteran, eram mult mai desc"ii i mai ncreztori2 &ac suntei ntr-adevr cine
ai spus c suntei, atunci o tii 3oarte bine2 Ans acum trecem prin vremuri grele2
Mep"isto turn c5te un pa"ar de vin pentru 3iecare, apoi l ridic pe al su
ntr-un toast2 Mai tie c5teva 3elii de carne i le ddu lui 1endergast, dup care
devor singur restul obolanului2
@ &ai-mi voie s v 3ac cunotin cu locotenenii mei, zise2 Ai 3lutur m5na
ctre brbatul masiv din spatele lor2 -l e Micul (arr%2 $-a nvat cu "eroina din
tineree2 $e inea de ginrii ca s-i poat lua drogul2 =n lucru a dus la altul i a
ajuns n pucrie, la Attica2 +-au nvat o grmad de lucruri acolo2 *5nd a ieit,
n-a reuit s-i gseasc de lucru2 &in 3ericire, a "oinrit prin subteran i a intrat
n comunitatea noastr nainte s-i recapete obiceiurile proaste2
1e urm li-l art pe tipul care se mica ncet, acum aezat l5ng 3oc2
@ -l e o% Alice2 A predat engleza la o coal pregtitoare din *onnecticut2
&ar treaba s-a-mpuit2 Ci-a pierdut slujba, a divorat, a rmas 3r bani, a nceput
s bea2 !ravita n jurul adposturilor i al cantinelor pentru sraci2 Acolo a auzit
de noi2 *5t despre Mitralioru, s-a ntors din HBam numai ca s descopere c ara
pentru care luptase nu mai voia s aib de-a 3ace cu el2 $e terse la gur cu ziarul2
Asta-i mai mult dec5t trebuie s tii, adug2 Be-am lsat, cu toii, trecutul n
urm, aa cum ai 3cut, probabil, i voi2 Va s zic, ai venit ncoace din cauza
omorurilorI
1endergast ncuviin d5nd din cap2
@ Trei dintre oamenii notri au disprut de sptm5na trecut, iar ceilali au
nceput s-i 3ac griji2 Am auzit c vrei s pui pe picioare o alian mpotriva
zb5rciilor2 =cigaii care te las 3r cap2
@ Rvonurile circul2 Acum dou zile am primit veti de la 7ilozo32 Ai auzit
de elI
1endergast nu ezit dec5t o secund2
@ Bu, rspunse el2
;c"ii lui Mep"isto se ngustar2
@ $traniu, 3cu el2 - omologul meu, e3ul comunitii de sub !rand *entral2
@ 1oate c ntr-o bun zi o s ne-nt5lnim, spuse 1endergast2 &eocamdat,
trebuie s m ntorc cu veti, s-mi linitesc oamenii2 *e-mi poi spune despre
omoruri i despre ucigaiI
133
@ Au nceput aproape acum un an, rspunse Mep"isto cu un uierat
insinuant2 1rimul a 3ost )oe Atcitt%2 <-am gsit trupul 3r cap aruncat n a3ara
uncrului2 1e urm a disprut Annie Antunecata2 Apoi Maestrul $ergent2 Ci tot
aa2 1e unii i-am gsit2 1e cei mai muli nu2 Mai t5rziu, 7lecarii ne-au anunat c-au
bgat de seam c ad5ncurile nu mai sunt pustii2
1endergast se ncrunt2
@ 7lecariiI
Mep"isto i arunc o alt privire suspicioas2
@ B-ai auzit niciodat de 7lecariI .5se pe n3undate2 Ar trebui s-i mai
dezmoreti picioarele, s iei a3ar, s vezi cartierul, primarule Albiciosu2
7lecarii triesc sub noi2 Bu ies niciodat, nu 3olosesc lumini2 *a salamandrele2
Versteht+ Au spus c, sub ei, se simte micare2 Vocea i se reduse la o oapt2 *
Mansarda &iavolului a 3ost colonizat2
&HAgosta se uit ntrebtor la 1endergast2 &ar agentul 7< abia dac ddu din
cap2
@ Bivelul de jos al oraului, spuse, parc doar pentru el2
@ *el mai de jos, sublinie Mep"isto2
@ Ai 3ost acoloI ntreb 1endergast, cu voit nepsare2
Mep"isto l 3ulger cu o privire care sugera c nici mcar el nu era at5t de
nebun2
@ &ar crezi c oamenii ia sunt n spatele crimelorI
@ Bu cred2 ; #tiu. $unt sub noi, c"iar acum2 Mep"isto i adres un z5mbet
sinistru2 &ar nu sunt sigur c a 3olosi cuv5ntul oameni.
@ *e vrei s spuiI 3cu 1endergast, cu o voce care nu mai era nepstoare2
@ Rvonuri, zise Mep"isto, cu glas abia auzit2 $e spune c sunt numii
zb5rciii pentru un motiv anume2
@ Ci sta eLI
Mep"isto nu rspunse2
1e lada lui, 1endergast i cut o poziie mai comod2
@ Ci ce e de 3cutI
@ *e putem 3ace noiI R5mbetul dispru de pe c"ipul lui Mep"isto2 1utem s
trezim oraul, asta putem 3aceO +e putem arta c nu mor numai oamenii-c5rti,
oamenii invizibiliO
@ +a ce ajut astaI ntreb 1endergast2 *e poate 3ace oraul n privina
zb5rciilorI
Mep"isto czu o clip pe g5nduri2
@ - ca oricare alt in3estare2 Ai aducem n zona locuit de ei2
@ Mai uor de zis dec5t de 3cut2
1rivirea insistent i sc5nteietoare a lui Mep"isto se opri asupra agentului
7<2
@ Ai o idee mai bun, AlbiciosuleI uier2
1endergast pstr tcerea2
134
@ Anc nu, rspunse, n cele din urm2
135
24
.obert 0illson, bibliotecar la $ocietatea <storic Be# Dor/, l privea cu
iritare pe celalalt ocupant al camerei "rilor2 *iudat individ: costum negru, sobru,
oc"i splcii, de pisic, prul de un blond aproape alb pieptnat cu austeritate,
peste cap, deasupra 3runii nalte2 Ci enervant pe deasupra2 Al naibii de enervant2
$ttuse acolo toat dup-amiaza, 3c5nd tot 3elul de cereri i arunc5nd "rile ntr-
o parte2 &e 3iecare dat c5nd 0illson se ntorcea la computerul lui ca s-i reia
lucrul la proiectul de care se ocupa pentru propria plcere 8 monogra3ia
e4"austiv a 3etiurilor Runi 8 individul era n picioare, pun5nd alte i alte
ntrebri2
$e ridic i de data asta de pe scaun, ca la un semn, i se apropie 3r zgomot2
@ Ami permiteiI spuse, cu vocea lui trgnat i politicoas, dar insistent2
0illson i lu oc"ii de pe ecran2
@ &aI se rsti el2
@ Ami displace c sunt silit s v deranjez din nou, dar, din c5te am neles
eu, planurile 3cute de Vau4 i ;lmstead pentru *entral 1ar/ implicau e4istena
unor canale, necesare pentru asanarea blilor din zon2 M ntreb dac a putea
arunca o privire asupra acelor planuriI
0illson str5nse din buze2
@ 1lanurile despre care vorbii au 3ost respinse de *omisia 1arcurilor,
rspunse el2 $-au pierdut2 ; tragedie2
$e ntoarse ctre ecran, sper5nd c cellalt avea s neleag unde btea2
Adevrata tragedie s-ar 3i petrecut dac nu s-ar 3i putut ntoarce la monogra3ia lui2
@ Aneleg, spuse vizitatorul, ignor5ndu-i aluzia2 Atunci, spunei-mi, cum au
fost secate mlatinileI
-4asperat, 0illson se ls pe sptarul scaunului2
@ *redeam c-o tie toat lumea2 $-a 3olosit vec"iul apeduct de pe -ig"t%-
si4t" $treet2
@ Ci planurile acestei operaiuni e4istI
@ &a, spuse 0illson2
@ 1ot s le vdI
0illson se ridic suspin5nd i se ndrept spre ua grea a depozitului2
ineneles c nuntru domnea aceeai dezordine ca de obicei, ncperea reuea
s 3ie, n acelai timp, imens i claustro3obic, cu ra3turi de metal care se nlau,
n semintuneric, p5n la nlimea unei cldiri cu dou nivele, pr5nd gata s se
prbueasc sub greutatea "rilor rulate i a planurilor putrede2 An vreme ce i
plimba oc"ii de-a lungul numerelor de pe listele secrete, 0illson aproape c
simea pra3ul depun5ndu-i-se pe easta c"eal2 Basul ncepu s-l mn5nce2
&escoperi locul vec"ilor "ri, le scoase i le cr n sala str5mt de lectur2 9&e
ce vor oamenii ntotdeauna cele mai grele "riI: se ntreb, ieind din depozit2
136
@ <at-le, spuse, aez5ndu-le pe tejg"eaua de ma"on2
Al urmri cu privirea pe brbatul care le duse la masa lui i se apuc s le
studieze, lu5nd notie i 3c5nd sc"ie ntr-un carneel legat n piele2 9Are bani,
cuget 0illson, cu acreal2 Bici un pro3esor nu-i poate permite un costum ca
la2:
An camera "rilor se ls o linite dumnezeiasc2 An s35rit, putea s lucreze2
$coase din birou nite 3otogra3ii nglbenite, de documentare, i ncepu s 3ac
sc"imbri n capitolul dedicat imagisticii tribale2
1este c5teva minute, simi c vizitatorul sttea din nou n spatele lui2 Ai ridic
oc"ii n tcere2
rbatul ddu din cap, uit5ndu-se la una dintre 3otogra3ii2 .eprezenta o piatr
banal pe care era gravat reprezentarea abstract a unui animal, cu un v5r3 de
cremene 3i4at de spate cu ajutorul unui mic tendon2
@ *red c o s descoperii c acest 3eti, pe care vd c l-ai etic"etat drept o
pum, e, de 3apt, un urs grizzl%, spuse brbatul2
0illson i privi c"ipul palid i z5mbetul abia sc"iat, ntreb5ndu-se dac era
vorba de vreun soi de glum2
@ *us"ing, cel care a colecionat 3etiul n EYYG, l-a identi3icat, c5t se poate
de limpede, ca 3iind al unui trib pum, ripost el2 1utei s veri3icai re3erina cu
oc"ii dumneavoastr2
&e la o vreme ncoace, toi se trans3ormaser n e4peri2
@ 7etiul grizzl%, continu brbatul cu "otr5re, ntotdeauna are un v5r3 de
suli agat de spate, aa cum se vede aici2 7etiul pum are v5r3 de sgeat2
0illson i ndrept spatele2
@ Ci care e di3erena, dac pot s-ntrebI
@ 1uma poate 3i omor5t cu un arc i cu o sgeat2 *a s omori un grizzl%, ai
neaprat nevoie de o suli2
0illson pstr tcerea2
@ *us"ing a greit de data asta, adug cellalt, cu bl5ndee2
0illson i str5nse grmad 3oile manuscrisului i le puse deoparte2
@ $incer vorbind, pre3er s m ncred mai degrab n *us"ing dec5t n
cineva careL +s 3raza neterminat2 iblioteca se nc"ide peste o or, adug2
@ An cazul acesta, zise brbatul, m ntreb dac a putea vedea planele
studiului e3ectuat, n ETQU, asupra conductelor de gaze naturale din =pper 0est
$ide2
0illson str5nse din buze2
@ *are dintre eleI
@ Toate, dac suntei amabil2
Asta era prea de tot2
@ Ami pare ru, spuse 0illson, cu rceal2 - mpotriva regulamentului2
*ititorilor nu li se permite s consulte mai mult de zece "ri din aceeai serie n
timpul unei singure edine2
13'
Ai arunc vizitatorului o privire aspr, trium3toare2
&ar acesta prea s nu-l 3i auzit, 3iind pierdut n g5nduri2 1e neateptate, i
ndrept din nou oc"ii spre el2
@ .obert 0illson, spuse, art5nd ctre ecuson2 Acum mi aduc aminte de ce
mi se prea cunoscut numele dumneavoastr
@ &aI 3cu 0illson, nesigur2
@ 7irete2 Bu suntei dumneavoastr autorul e4celentei lucrri despre pietrele
miraj prezentat anul trecut la *on3erina dedicat $tudiului <ndienilor Bavajo de
la 0indo# .oc/I
@ &a, eu sunt, spuse 0illson2
@ Mi-am nc"ipuit2 B-am reuit s ajung acolo, dar am citit recenzii2 Am
3cut, pe cont propriu, un studiu re3eritor la imagistica religioas din sud-vest2
Vizitatorul se ntrerupse o clip2 ineneles, nu at5t de serios cum e al
dumneavoastr2
0illson i drese vocea2
@ nuiesc c nu poi s petreci treizeci de ani ocup5ndu-te de ast3el studii
3r s devii cunoscut, spuse el, cu toat modestia posibil2
Vizitatorul z5mbi2
@ - o onoare s v nt5lnesc2 M numesc 1endergast2
0illson ntinse m5na i nt5lni pe cea neplcut de 3lasc a noii sale cunotine2
$e simi m5ndru de 3ermitatea m5ini sale2
@ $unt nc5ntat s vd c v continuai studiile, spuse brbatul numit
1endergast2 An privina culturii sud-vestice, ignorana e pro3und2
@ Antr-adevr, ncuviin 0illson din toat inima2
7u invadat de un deosebit sentiment de m5ndrie2 15n atunci, nimeni nu-i
mai mani3estase interesul 3a de lucrrile lui i, cu at5t mai puin, nu mai
nt5lnise pe nimeni care s poat vorbi despre asta ntr-un mod inteligibil2
&esigur, acest 1endergast era n posesia unor in3ormaii eronate despre 3etiurile
indiene, darL
@ Mi-ar 3ace plcere s mai discutm despre asta, spuse 1endergast, dar m
tem c v-am rpit deja destul din timp2
@ Bicidecum, ripost 0illson2 *e spuneai c vrei s vedeiI $tudiul din
ETQUI
1endergast ddu din cap, ncuviin5nd2
@ Ar mai 3i ceva, dac se poate2 Aneleg c, n ETFP, s-a 3cut o trecere n
revist a tunelelor e4istente, n vederea punerii n practic a sistemului de
transport propus de <nterboroug" .apid Transit2 -ste adevratI
0illson se pleoti2
@ &ar sunt aizeci de "ri n seria aiaL Vocea i se stinse2
@ Aneleg, zise 1endergast2 An cazul sta, e vorba de o nclcare a
regulamentului2
1rea descurajat2
13(
0illson z5mbi, pe neateptate2
@ -u n-o s spun nimic, dac nici dumneavoastr nu spunei, 3cu el,
mulumit de propria cutezan2 Ci nu v 3acei griji n legtur cu ora nc"iderii2 ;
s rm5n aici p5n t5rziu, ca s lucrez la monogra3ia mea2 .egulile au 3ost 3cute
ca s 3ie nclcate, nuI
Rece minute mai t5rziu, iei din semintunericul depozitului, mping5nd de-a
curmeziul duumelei uzate un crucior suprancrcat2
13)
25
$mit"bac/ ptrunse n coridorul cavernos de la intrarea restaurantului 7our
$easons, nerbdtor s lase n urm cldura, du"oarea i zgomotul de pe 1ar/
Avenue2 $e apropie cu pas msurat de barul ptros2 $ttuse acolo de multe ori,
ls5ndu-i privirile s alunece pe l5ng tabloul lui 1icasso, n timp ce se ndreptau,
cu invidie, spre partea opus ncperii, ctre paradisul intangibil de dincolo de ea2
Totui, de data asta nu t5ndli la bar, ci i continu drumul ctre e3ul de sal2 =n
nume rostit n grab se dovedi a 3i su3icient i apoi el, $mit"bac/, ajunse s
strbat coridorul viselor sale, apropiindu-se de restaurantul e4clusivist din
captul opus2
&ei toate mesele din $ala de iliard era ocupate, ncperea prea linitit i,
ntr-un 3el, calm, amuind n 3aa propriei imensiti2 $e strecur pe l5ng o serie
de industriai cu greutate, de moguli ai presei i de magnai pui pe ja3, cu oc"ii la
una dintre mesele de l5ng 35nt5n2 Acolo se a3la doamna 0is"er, deja instalat
pe un scaun2
@ &omnule $mit"bac/, spuse ea2 Ai mulumesc c-ai venit2 <a loc, te rog2
Arunc5nd o privire n jur, $mit"bac/ se aez n partea opus a mesei, pe
scaunul artat de ea2 1r5nzul promitea s 3ie interesant i spera c avea timp s-l
savureze pe deplin2 Abia dac ncepuse s i scrie marele articol, iar ediia se
nc"idea la ora ase seara2
@ Vrei un pa"ar de AmaroneI ntreb doamna 0is"er, art5ndu-i sticla de
l5ng mas2
luza de culoarea o3ranului i 3usta plisat i ddeau un aer proaspt2
@ V rog, rspunse $mit"bac/, nt5lnindu-i privirea2
$e simea mult mai n largul lui dec5t la ultima lor nt5lnire: atunci sttuse,
a3ectat, n semiobscuritatea apartamentul doamnei 0is"er, cu un e4emplar din
Post zc5nd alturi de ea, precum o acuzaie 3r cuvinte2 Becrologul 9Angerul din
*entral 1ar/ $out": aprut sub semntura lui, recompensa o3erit de Post i
articolul 3avorabil despre !rand Arm% 1laza pe care l scrisese i o3ereau
certitudinea c urma s aib parte de o primire mai clduroas2
&oamna 0is"er i 3cu un semn din cap c"elnerului care se ocupa de vinuri,
atept ca acesta s se retrag dup ce umpluse pa"arul ziaristului, apoi aplec
aproape imperceptibil peste mas2
@ &omnule $mit"bac/, nu m ndoiesc c te-ntrebi de ce te-am rugat s lum
pr5nzul mpreun2
@ - o ntrebare care mi-a trecut prin minte2
$mit"bac/ gust vinul i l gsi e4celent2
@ Atunci n-o s pierd timpul pun5ndu-i inteligena la ncercare2 An oraul
sta se vor petrece o serie de evenimente2 Ci a vrea s le consemnezi n amnunt2
$mit"bac/ ls jos pa"arul cu vin2
14*
@ -uI
*olurile gurii doamnei 0is"er se ridicar uor, sc"i5nd ceea ce ar 3i putut 3i
un z5mbet2
@ A"2 Mi-am nc"ipuit c-o s 3ii surprins2 &ar, vezi dumneata, domnule
$mit"bac/, de la ultima noastr nt5lnire ncoace, am 3cut nite cercetri n ceea
ce te privete2 Ci i-am citit cartea despre crimele din muzeu2
@ Ai cumprat un e4emplarI ntreb $mit"bac/, plin de speran2
@ 7iliala de pe Amsterdam Avenue a bibliotecii publice avea unul2 A 3ost o
lectur 3oarte interesant2 B-am avut idee c-ai 3ost implicat at5t de direct
evenimentul acela, din aproape toate punctele de vedere2
;c"ii lui $mit"bac/ se aintir imediat asupra ei, dar nu reui s deslueasc
nici o urm de sarcasm n e4presia 3eei2
@ Wi-am citit i articolul despre mitingul nostru, continu doamna 0is"er2
Are o not de realism, care lipsea din alte reportaje cu acelai subiect2 Ai 3lutur
m5na2 An plus, c"iar vreau s-i mulumesc pentru cele petrecute2
@ &aI ntreb $mit"bac/, cu o vag nervozitate2
&oamna 0is"er ncuviin2
@ &umneata ai 3ost cel care m-a convins c singurul mod de a atrage atenia
oraului e s-i n3igi un pinten n coast2 Ai aminteti ce mi-ai spusI ;amenii din
oraul sta nu dau atenie unui lucru dec5t atunci c5nd i plesneti cu el peste oc"i2
&ac n-ai 3i 3ost dumneata, a mai sta i acum n salon, scriindu-i scrisori
primarului, n loc s-mi pun suprarea la treab2
$mit"bac/ ncuviin2 Vduva nu-prea-vesel avea dreptate2
@ &up miting, micarea noastr a luat o amploare spectaculoas, spuse
doamna 0is"er2 Am atins o coard sensibil2 ;amenii se aliaz 8 oameni cu
putere i in3luen2 &ar mesajul nostru vine, n aceeai msur, i din partea
omului de r5nd, a omului de pe strad2 Ci acetia sunt cei crora li se adreseaz
ziarul la care lucrezi2
*u toate c nu-i plcea s i se aminteasc pentru cine scria, $mit"bac/ nu-i
sc"imb e4presia2 An plus, vzuse cu oc"ii lui: la s35ritul mitingului, oamenii de
r5nd roiau n jur, b5nd, 3c5nd comentarii acide, sper5nd c aveau s treac la
aciune2
@ Aa c, iat ce-i propun2 &oamna 0is"er i puse ung"iile mici,
manic"iurate cu migal, pe 3aa de mas din p5nz de in2 ; s-i o3er
e4clusivitatea n privina 3iecreia dintre aciunile organizate n cadrul campaniei
Be +um ;raul Anapoi2 An mod deliberat, multe nu vor 3i anunateK at5t presa, c5t
i poliia vor a3la despre ele prea t5rziu pentru ca asta s mai aib vreo importan2
1e de alt parte, dumneata o s 3ii introdus n cercul meu2 ; s tii la ce s te
atepi i c5nd anume s-o 3aci2 &ac vrei, m poi nsoi ncep5nd din acest
moment2 1e urm poi s-i plesneti cititorii peste oc"i2
$mit"bac/ se strduia din rsputeri s nu-i trdeze nc5ntarea2 9- prea
3rumos ca s 3ie adevrat:, i spuse2
141
@ Ami imaginez c-ai vrea s publici nc o carte, continu doamna 0is"er2
;dat ce campania Be +um Anapoi ;raul o s se-nc"eie cu succes, un asemenea
proiect va primi binecuv5ntarea mea2 ; s-mi 3ac timp pentru interviuri2 <ar
(iram ennett, editorul-e3 de la *%gnus (ouse, se numr printre cei mai buni
prieteni ai mei2 *red c-o s 3ie 3oarte interesat de un asemenea manuscris2
9<suse, cuget $mit"bac/2 (iram ennett, &omnul -ditur n persoan2: Ai
putea imagina concurena dintre *%gnus (ouse i $toc/bridge, editura care i
publicase cartea despre muzeu2 Avea s-i pun agentul s organizeze o licitaie,
s stabileasc un punct de pornire de dou sute de mii, ba nu, mai bine dou sute
cincizeci de mii, plus zece la sut din bene3icii iL
@ Ai cer un singur lucru n sc"imb, speci3ic doamna 0is"er cu rceal,
ntrerup5ndu-i g5ndurile2 *a, de acum nainte, s te ocupi numai de campania Be
+um Anapoi ;raul2 Vreau ca toate articolele dumitale din ziar s se concentreze
e4clusiv asupra cauzei noastre2
@ *umI spuse $mit"bac/, cu voce tioas2 &oamn 0is"er, sunt un reporter
care se ocup de crime2 $unt angajat ca s predau ast3el de articole cu regularitate2
Viziunile sale despre succesul editorial plir c5t ai clipi, 3iind nlocuite de
mutra 3urioas a lui Arnold Murra%, redactorul-e3, cer5ndu-i materialele2
&oamna 0is"er ddu din cap2
@ Aneleg2 Ci cred c, n c5teva zile, o s reuesc s-i o3er toate 9articolele:
pe care i le-ai putea dori2 ; s-i dau amnunte imediat ce o s ne 3inalizm
planurile2 Ai ncredere n mine, cred c-o s descoperi c e vorba de o relaie
avantajoas pentru noi am5ndoi2
$mit"bac/ c5ntri totul cu repeziciune2 An c5teva ore, trebuia s predea
povestea celor a3late trg5nd cu urec"ea la con3erina din muzeu2 ; am5nase deja,
sper5nd n zadar s 3ac rost de in3ormaii suplimentare2 Acela trebuia s 3ie
articolul care s-i aduc o mrire de salariu, articolul care s-l lase pe dobitocul de
r%ce (arriman cu gura cscat2
&ar era cu putinI 1ovestea cu recompensa se cam rsu3lase2 .eportajul
despre Mep"isto nu trezise interesul scontat2 *u toate c moartea medicului legist
survenise ntr-un moment care ddea de bnuit, nu e4ista nici o dovad limpede
c ar 3i avut vreo legtur cu cazul de care se ocupase2 An plus, trebuia s ia n
considerare i consecinele neplcute ale ptrunderii sale neautorizate n muzeu2
1e de alt parte, a3acerea 0is"er ar 3i putut 3i povestea e4ploziv pe care o
cuta2 <nstinctele lui de reporter adulmecau succesul2 1utea s pretind c era
bolnav, am5n5ndu-l pe Murra% o zi sau dou2 *a urmare a rezultatelor 3inale, totul
avea s-i 3ie iertat2
Ai ridic oc"ii2
@ &oamn 0is"er, batem palma2
@ $pune-mi Anette, zise ea, ls5ndu-i privirea s alunece o clip pe c"ipul
ziaristului nainte de a se opri pe meniul de l5ng cotul ei2 Ci-acum s 3acem
comanda, nuI Wi-a recomanda scoicile n aluat, cu lm5ie i caviar2 uctarul-e3
142
le pregtete e4celent2
143
26
(a%#ard trecu dincolo de col, intr5nd pe SFnd $treet, apoi se opri,
ncrunt5ndu-se, nencreztoare, la cldirea de culoarea nisipului care i se ivise n
3aa oc"ilor2 Veri3ic adresa scris de m5n pe bileelul din buzunar i i ridic
din nou oc"ii2 Bu era nici o greeal2 &ar construcia aducea mai degrab a conac
desprins din desenele animate ale lui *"arles Addams 8 mrit, probabil, de vreo
douzeci de ori 8 dec5t a bloc de apartamente din Man"attan2 $traturile de piatr
aezate cu generozitate unele peste altele se nlau n vzdu" p5n la o nlime
de opt etaje2 An partea superioar, un 3ronton de dimensiunea a dou nivele at5rna
ca o pleoap deasupra 3aadei2 Acoperiul de ardezie cu ornamente de aram de
deasupra era mpodobit cu "ornuri, turle ascuite, 3oioare i motive 3lorale 8 nu-i
mai lipsea dec5t un turn de veg"e2 9$au poate c nite creneluri ar 3i mai
potrivite:, se g5ndi (a%#ard2 *ldirea se numea Da'ota. =n nume bizar pentru o
construcie bizar2 Auzise de locul acela, dar nu-l vzuse niciodat2 1e de alt
parte, nici nu putea gsi prea multe prete4te ca s ajung n =pper 0est $ide2 $e
ndrept ctre pasajul boltit care ptrundea n peretele de sud al cldirii2 1ortarul
din g"ereta alturat i not numele, apoi ddu un tele3on2
@ (olul dinspre sud-est, spuse, pun5nd receptorul n 3urc i art5ndu-i
drumul2
Trecu pe l5ng el i intr n tunelul ntunecos2
An captul opus, pasajul se desc"idea ntr-o curte mare, interioar2 (a%#ard se
opri o clip, "olb5ndu-se la 35nt5nile de bronz i g5ndindu-se c linitea aceea
plin de elegan, aproape tainic, prea la nelalocul ei n vestul Man"attan-ului,
apoi o lu la dreapta, ndrept5ndu-se spre cel mai apropiat col al curii2 $trbtu
un "ol ngust i se urc n li3t, aps5nd pe buton cu un deget subire2
Ascensorul prinse s urce ncet, oprindu-se, n cele din urm, ntr-un mic
spaiu dreptung"iular2 <ei i ddu cu oc"ii de o singur u, cu tocul de lemn
lustruit, de culoare ntunecat, plasat pe peretele opus2 +i3tul se nc"ise cu un
uierat i ncepu s coboare, ls5nd-o n bezn2 1entru o clip, se ntreb dac nu
cumva greise etajul2 Auzi un 3onet uor i m5na dreapt i se apropie, instinctiv,
de revolver2
@ $ergent (a%#ard2 -4celent2 <ntr, te rog2
Ar 3i recunoscut accentul i vocea numai lapte i miere c"iar i pe ntuneric2
&ar ua se desc"isese i 1endergast sttea n prag, cu silueta zvelt,
incon3undabil, conturat de lumina slab care venea din camera din spatele lui2
<ntr i agentul 7< nc"ise ua n urma ei2 *u toate c ncperea nu era prea
mare, tavanul nalt i ddea un aer categoric de grandoare2 (a%#ard se uit
curioas n jur2 Trei dintre perei erau de un roz intens, cu borduri negre at5t la
baz c5t i n partea de sus2 +umina ptrundea prin ceea ce preau a 3i buci de
agat de grosimea unei 3oie, plasate n monturi de bronz de 3orma unei scoici,
144
a3late cu mult deasupra nivelului oc"ilor2 *el de-a patrulea perete era acoperit cu
marmur neagr2 1e ntreaga supra3a a acesteia, se scurgea, precum un torent, o
perdea subire de ap izvor5t din tavan pentru a se pierde, cu un susur discret,
prin grtarul care se ntindea de-a lungul ntregii laturi a podelei2 1rin camer erau
rsp5ndite c5teva canapele mici de piele, cu partea de jos ascuns n pu3ul gros al
covorului2 $ingurele ornamente erau c5teva tablouri i mai multe plante
contorsionate, plasate ici i colo, pe mese lcuite2 Ancperea era e4traordinar de
curat, 3r nici o pat i 3r nici un 3ir de pra32 &ei tia c e4istau i alte ui,
care conduceau n interiorul apartamentului, conturul acestora era prea bine
mascat ca s le poate deslui2
@ Aeaz-te oriunde vrei, sergent (a%#ard, spuse 1endergast2 1ot s-i o3er
o butur rcoritoareI
@ Bu, mulumesc, rspunse ea, aez5ndu-se n locul cel mai apropiat de u
i ls5ndu-se s se a3unde, cu voluptate, n pielea neagr i moale2
$e uit la tabloul de pe peretele cel mai apropiat, un peisaj impresionist cu
stoguri de 35n scldate n lumina cu o tent roz a soarelui care i se prea, ntr-un
3el, 3amiliar2
@ 7rumos apartament2 &ei cldirea e oarecum bizar2
@ Boi, locatarii, spunem c e e4centric, zise 1endergast2 &ar presupun c,
de-a lungul anilor, de prerea ta au mai 3ost muli alii2 $e numete &a/ota pentru
c, n EYYM, c5nd a 3ost construit, partea asta a oraului prea tot at5t de
ndeprtat ca un teritoriu indian2 Totui, are un soi de trinicie i de stabilitate
care sunt pe gustul meu2 Are o temelie solid i, la parter, grosimea pereilor e de
aproape aptezeci i cinci de centimetri2 &ar n-ai venit aici ca s asculi o
prelegere despre ar"itectur2 &e 3apt, i sunt recunosctor c ai acceptat s vii2
@ !lumiiI ntreb (a%#ard2 *um era s ratez ocazia de a 3ace turul
slaului lui 1endergastI Ai devenit o adevrat legend pentru poliiti2 &e
parc n-ai ti2
@ *e ncurajator, rspunse 1endergast, ls5ndu-se s alunece ntr-un 3otoliu2
&ar m tem c turul se limiteaz la ceea ce vezi aici2 1rimesc rar oaspei2 Totui,
mi s-a prut c sta e cel mai potrivit loc pentru discuia noastr2
@ &e ceI ntreb (a%#ard, rotindu-i oc"ii n jur2
1rivirea i se opri asupra celei mai apropiate dintre mesele lcuite2
@ -iO 3cu ea, art5nd cu degetul2 Nla-i un bonsai2 =n copac n miniatur2
1ensei4ul meu, de la 'arate do*o, are doi2
@ <in'go biloba, spuse 1endergast2 1letele 3ecioarei2 - ultimul reprezentant
al unei 3amilii de arbori 3oarte rsp5ndii n epoca preistoric2 <ar n dreapta ta e
un grup de arari trident pitici2 $unt deosebit de m5ndru de aspectul lor natural2
*opacii din grupul sta i sc"imb culorile n di3erite momente ale toamnei2 Am
avut nevoie de nou ani ca s-i aduc n stadiul pe care l vezi2 Acest sensei al tu
i-ar putea spune, 3r ndoial, c secretul plantrii unui grup const n a aduga,
n acelai moment, un numr impar de bonsai, p5n c5nd trebuie s 3aci e3orturi
145
ca s le poi numra trunc"iurile2 Atunci ai terminat2
@ Bou aniI repet (a%#ard2 Ami nc"ipui c avei la dispoziie o grmad
de timp liber2
@ Bu tocmai2 onsaii reprezint una dintre pasiunile mele2 - o art 3r de
s35rit2 Ci gsesc c amestecul de 3rumusee natural i arti3icial pe care l
presupune e mbttor2 $e aez picior peste picior, costumul lui negru 3iind
aproape imposibil de desprins de 3undalul pielii de aceeai culoare, i i 3lutur
m5na ntr-un gest de respingere2 &ar nu m mai ncuraja la vorb2 *red c, acum
c5teva clipe, m-ai ntrebat de ce e sta cel mai potrivit loc pentru discuia noastr2
1entru c vreau s a3lu mai multe despre vagabonzii din subteran2
(a%#ard pstr tcerea2
@ &umneata te-ai ocupat de ei, continu 1endergast2 <-ai studiat. -ti e4pert
n ceea ce-i privete2
@ Bimeni altcineva nu mai e de aceeai prere2
@ &ac s-ar g5ndi mai bine, ar 3i2 An orice caz, neleg de ce devii susceptibil
c5nd e vorba despre disertaia ta2 Ci mi s-a prut mai recon3ortant s abordm
subiectul n a3ara orelor de program, ntr-un loc a3lat departe de departamentul
central i de secia de poliie2
Tipul avea dreptate, cuget (a%#ard2 Ancperea aceea stranie, linititoare, cu
cascada ei tcut i cu 3rumuseea ei desv5rit, prea s se a3le tot at5t de
departe de departamentul poliiei precum luna2 +s5ndu-se pe spate n moliciunea
mbttoare a 3otoliului, simi cum i se topea prudena nnscut2 $e g5ndi s-i
scoat centura masiv care i susinea arma, dar decise c sttea prea con3ortabil
ca s se deranjeze2
@ Am 3ost jos de dou ori, spuse 1endergast2 1rima dat numai cu scopul de
a-mi veri3ica deg"izarea i de a 3ace o simpl recunoatere, iar a doua oar ca s
dau de urma lui Mep"isto, liderul vagabonzilor2 &ar, c5nd l-am gsit, am
descoperit c, n ceea ce-l privete, subestimasem dou aspecte2 1ro3unzimea
convingerilor lui2 Ci numrul celor pe care i conduce2
@ Bimeni nu tie, cu e4actitate, c5t de multe persoane locuiesc n subteran2
$ingurul lucru de care poi 3i sigur e c numrul lor i depete ateptrile2 *5nd
despre Mep"isto, probabil c e cel mai cunoscut dintre primarii lor2 - liderul celei
mai mari comuniti2 &e 3apt, am auzit c e vorba de mai multe: e4ist o
comunitate central, alctuit din veteranii recalcitrani din Vietnam i din
rmiele grupurilor noncon3ormiste din anii aizeci, crora li s-au adugat i ali
indivizi dup ce au aprut ucigaii care i decapiteaz victimele2 Mep"isto i
amicii lui miun prin tunelele cele mai ad5nci de sub *entral 1ar/2
@ *eea ce m-a surprins a 3ost diversitatea oamenilor pe care i-am nt5lnit,
continu 1endergast2 M ateptam s dau peste un tip dominant de personalitate
labil, eventual peste dou2 &ar, n loc de asta, m-am pomenit n mijlocul unui
eantion reprezentativ pentru ntreaga populaie2
@ Bu toi vagabonzii ajung n subteran, zise (a%#ard2 &ar cei care se tem de
146
adposturi, cei care detest cantinele sracilor i gratiile aerisirilor de la metrou,
singuraticii, adepii cultelor absurde 8 tia au tendina s coboare2 Mai nt5i n
tunelele de metrou2 1e urm tot mai jos2 *redei-m, sunt o grmad de locuri n
care poi s te ascunzi2
Agentul 7< ddu din cap2
@ *"iar i la prima incursiune, am 3ost uimit de vastitatea zonei2 M-am simit
ca +e#is i *lar/, 3c5nd primii pai ntr-un teritoriu nee4plorat i necartogra3iat2
@ B-ai vzut nici jumtate din el2 -4ist peste trei mii de /ilometri de tunele
abandonate, spate pe jumtate, i alte opt mii a3late n continuare n 3olosin2
(a%#ard ddu din umeri2 Ci auzi tot 3elul de poveti2 *a aceea despre
adposturile antiaeriene, construite n secret de 1entagon, n anii ETQP, ca s
asigure protecia tipilor de pe 0all $treet2 =nele dintre ele sunt nc alimentate cu
ap curent i cu energie electric i dotate cu stocuri de conserve2 $li ale
mainilor pline cu instalaii lsate n paragin, sisteme 3oarte vec"i de canalizare,
alctuite din evi de lemn2 ; ntreag lume stranie, pierdut2
An 3otoliul lui, 1endergast se aplec nainte2
@ $ergent (a%#ard, 3cu el, cu voce sczut2 Ai auzit de Mansarda
&iavoluluiI
-a ddu din cap2
@ &a, am auzit2
@ 1oi s-mi spui unde e, sau cum s-o localizezI
-a se g5ndi vreme ndelungat, timp n care se ls tcerea2
@ Bu2 =nul sau doi vagabonzi au pomenit despre ea n timpul raziilor2 &ar
acolo, jos, auzi at5t de multe ra"aturi, nc5t nu le mai dai atenie celor mai multe
dintre ele2 Am crezut ca e o aiureal2
@ Ctii pe cineva cu care a putea vorbi ca s a3lu mai multeI
(a%#ard se 3oi uor n 3otoliu2
@ Ai putea sta de vorb cu Al &iamond, spuse ea, ls5ndu-i oc"ii s
alunece din nou ctre tabloul cu stoguri de 35n2 - uimitor, se g5ndi, cu c5t
claritate poate 3i redat o imagine cu dou tue groase de vopsea2 - inginer,
lucreaz pentru administraia public i e o adevrat autoritate n domeniul
structurilor subterane2 - c"emat de 3iecare dat c5nd se sparge o conduct
principal sau c5nd trebuie spat un nou tunel pentru alimentarea cu gaze2 Tcu o
clip2 Totui, nu l-am mai vzut de o bun bucat de vreme2 1oate c-a dat n
primire2
@ 1o3timI
@ Vroiam s spun c poate a murit2
$e ls tcerea, ntrerupt numai de susurul uor al cascadei2
@ &ac ucigaii au colonizat un spaiu subteran secret, numrul imens al
vagabonzilor o s ne ngreuneze munca ntr-o 3oarte mare msur, zise 1endergast
ntr-un t5rziu2
(a%#ard i lu oc"ii de la tabloul cu stoguri, pironindu-i-i asupra agentului
14'
7<2
@ ; s 3ie i mai ru, spuse ea2
@ *um adicI
@ 1este c5teva sptm5ni o s vin toamna2 - momentul c5nd toi bosc"etarii
ncep, realmente, s npdeasc n subterane, anticip5nd lsarea iernii2 V dai
seama ce nseamn asta, n cazul c nu v nelai n privina criminalilor2
@ Bu, nu-mi dau seama, zise 1endergast2 *e-ar 3i s-mi spuiI
@ $ezonul de v5ntoare, rspunse (a%#ard, mut5ndu-i din nou privirea
asupra tabloului2
14(
27
An captul lungului i mb5csitului bulevard din zona industrial era un
morman de prundi, pe jumtate prvlit n ad5ncurile ntunecoase ale -ast .iver2
&incolo de el se zrea privelitea panoramic a <nsulei .oosevelt i a podului de
pe QTt" $treet2 &e partea cealalt a 3luviului, erpuia panglica ngust i cenuie a
7&. &rive, trec5nd pe l5ng sediul Baiunilor =nite i pe l5ng cldirile
somptuoase ale corporaiilor din $utton 1lace2 97rumoas privelite, i spuse
&HAgosta, cobor5nd din maina de poliie neidenti3icat ca atare2 1rivelite
3rumoas, cartier mizerabil2:
.azele soarelui de august cdeau piezi asupra bulevardului, nmuind micile
bli de gudron i ridic5nd din pavaj valuri p5lp5itoare de cldur2 +rgindu-i
gulerul, &HAgosta mai veri3ic nc o dat adresa pe care o primise de la biroul
personal al muzeului: TMt" Avenue, numrul EE-MU, +ong <sland *it%2 $e uit la
cldirile din jur, ntreb5ndu-se dac nu o 3i 3ost vorba de vreo greeal2 -ra al
dracului de sigur c nu se a3la ntr-un cartier rezidenial2 &e o parte i de alta a
strzii se nirau depozite vec"i i 3abrici abandonate2 *u toate c era ora
pr5nzului, locul prea aproape prsit, singurul semn de via 3iind reprezentat de
o camionet jerpelit, pentru transport de mr3uri, care se desprindea de o
plat3orm de ncrcare din captul opus al cvartalului2 &HAgosta cltin din cap2
9Anc o nenorocit de 3undtur2: $e putea bizui pe 0a4ie c5nd era vorba s
aleag sarcina pe care o considera de cea mai mic nsemntate i s-l mpovreze
cu ea2
=a de la numrul EE-MU era din tabl groas, lovit, zg5riat i acoperit cu
vreo zece straturi de vopsea neagr2 Aidoma tuturor celorlalte din cvartal, prea
intrarea unui depozit pustiu2 &HAgosta aps pe soneria vec"e, pe urm, neauzind
nici o micare, btu cu putere n u2 Tcere2
Atept c5teva minute, dup care se grbi s intre pe aleea ngust care se
ntindea de-a lungul uneia dintre laturile cldirii2 Ai croi drum printre sulurile
s3r5micioase de carton gudronat, apropiindu-se de 3ereastra din sticl armat,
acoperit cu o reea de crpturi i aproape opac din cauza stratului de pra32 $e
urc pe un sul de carton, cur un oc"i de geam 3olosindu-i cravata i arunc o
privire nuntru2
1e msur ce oc"ii i se obinuiau cu interiorul ntunecos, reui s deslueasc
un spaiul imens i gol2 1odeaua de ciment, plin de pete, era traversat de d5re de
lumin srccioas2 An captul opus, o scar urca spre ceea ce 3usese c5ndva,
probabil, biroul e3ului de ec"ip2 At5t i nimic mai mult2
1e neateptate, ceva se mic pe alee i &HAgosta se rsuci care s vad un
brbat care venea nspre el cu repeziciune, cu un cuit lung de buctrie
strlucindu-i amenintor n m5n2 $ri pe pm5nt din instinct, sco5ndu-i n
acelai timp revolverul2 $urprins, omul se "olb la arm, oprindu-se brusc2 $e
14)
pregti s-o rup la 3ug2
@ $taiO zbier &HAgosta2 1oliiaO
*ellalt se ntoarse din nou ctre el2 1e c"ip i se aternuse, n mod
ine4plicabil, o e4presie amuzat2
@ =n sticleteO strig el, cu sarcasm2 *e c"estie 3antastic, un sticlete prin
prile asteaO
*ontinu s stea locului, r5njind2 Avea cea mai stranie n3iare pe care o
vzuse vreodat &HAgosta: o east ras, vopsit n verdeK un barbion subirelK
oc"elari minusculi, a la Tro/iK o cma 3cut dintr-un soi de p5nz scmoat
de sacK tenii 'eds, vec"i i roii2
@ Arunc cuitul, zise &HAgosta2
@ (ei, e ;', 3cu omul2 Am crezut c eti un "o2
@ Am spus s-arunci blestemia aia de cuit2
.5njetul de pe 3aa brbatului dispru2 Azv5rli cuitul pe pm5nt, ntre ei2
&HAgosta l arunc ntr-o parte cu o lovitur de picior2
@ Acum ntoarce-te, ncet, i pune m5inile pe perete2 &eprteaz picioarele2
@ *e-i aici, *"ina comunistI obiect brbatul2
@ 7-o, zise &HAgosta2
*ellalt se supuse, bodognind, i locotenentul l perc"eziion lovindu-l uor
cu palmele pe tot corpul, 3r a gsi nimic altceva dec5t un porto3el2 Al desc"ise2
1e permisul de conducere era trecut adresa de alturi2
Ai puse arma n toc i i ntinse porto3elul2
@ Ctii, domnule 'irtsema, s-ar 3i putut nt5mpla s te mpuc2
@ -i, dar nu #tiam c eti poliai2 Am crezut c ncercai s dai o spargere2 $e
ndeprt de perete, terg5ndu-i m5inile una de cealalt2 B-ai idee de c5te ori am
3ost je3uit2 Voi, biei, nici mcar nu v ostenii s mai rspundei c5nd suntei
c"emai2 -ti primul poliai pe care-l vd pe-aici de luni de zile iL
&HAgosta i 3lutur m5na, cer5ndu-i s tac2
@ Bu trebuie dec5t s 3ii mai prudent2 An a3ar de asta, "abar n-ai cum se ine
un cuit2 &ac a 3i 3ost un "o adevrat, probabil c acum ai 3i 3ost mort2
;mul i 3rec nasul, mormind ceva neinteligibil2
@ +ocuieti alturiI l ntreb &HAgosta2
Bu putea trece peste 3aptul c cellalt i vopsise toat easta n verde2 Ancerca
s nu se "olbeze la ea2
rbatul ncuviin d5nd din cap2
@ &e c5ndI
@ &e vreo trei ani2 $tteam ntr-o mansard, n $o"o, dar am 3ost evacuat2 An
a3ar de sta, n-am mai gsit nici un loc n care s-mi pot des3ura munca 3r s
3iu deranjat2
@ *u ce te ocupiI
@ - greu de e4plicat2 ;mul deveni dintr-odat prudent2 &e ce i-a spuneI
&HAgosta i a3und m5na n buzunar i i art insigna i legitimaia2
15*
rbatul se uit la cea dint5i2
@ ;mucideri, eiI A 3ost ucis careva pe-aiciI
@ Bu2 1utem intra ca s stm puin de vorbI
;mul i arunc o privire bnuitoare2
@ Asta e o perc"eziieI B-ar trebui s ai un mandatI
+ocotenentul i ng"ii nemulumirea2
@ <ntrm numai dac n-ai nimic mpotriv2 Vreau s-i pun c5teva ntrebri
despre tipul care a locuit n depozitul sta2 'a#a/ita2
@ *um l c"emaI -ra un individ ciudat2 *iudat de-a binelea2
*onduc5ndu-l pe &HAgosta dincolo de alee, brbatul numit 'irtsema i
descuie propria u metalic2 Trec5nd pragul, locotenentul se pomeni ntr-un alt
depozit enorm, vruit n culoarea oaselor albite2 &e-a lungul pereilor se nirau o
serie de cutii metalice de 3orme ciudate, pline cu tot 3elul de resturi2 Antr-un col
era un palmier uscat2 An mijlocul ncperii, vzu nururi negre, at5rn5nd de tavan
n mnunc"iuri2 Aduceau cu un 3el de pdure de comar n lumina lunii2 An cel
mai ndeprtat col se zreau un pat de campanie, o c"iuvet, un closet e4pus
vederii i o plit2 Bu se vedeau nici un 3el de alte comoditi2
@ *e-i astaI ntreb &HAgosta, pipind nururile2
@ &umnezeule, nu le nc5lciO
'irtsema aproape c l mbr5nci pe &HAgosta ntr-o parte c5nd se repezi s
repare rul 3cut2
@ B-ar trebui s se ating niciodat unele de altele, spuse, pe un ton plin de
su3erin, n timp ce se agita n jurul nururilor2
+ocotenentul 3cu un pas napoi2
@ *e-i asta, un soi de e4perimentI
@ Bu2 - un mediu arti3icial, o copie a junglei primitive n care am evoluat cu
toii, transpus n Be# Dor/2
&HAgosta se uit la nururi nevenindu-i s-i cread oc"ilor2
@ &eci asta e artI *ine o admirI
@ - art conce(tual, i e4plic 'irtsema, pierz5ndu-i rbdarea2 Bu e
menit s 3ie e4pus2 - su3icient c e4ist2 Cnururile nu se ating, aa cum nu ating
niciodat 3iinele umane, care nu interacioneaz niciodat cu adevrat2 $untem
singuri2 Ci toat aceast lume e nevzut, ca i cum am pluti prin cosmos 3r s
putem 3i observai2 &up cum a spus &errida, 9arta e ceea ce nu este art:, cu alte
cuvinteL
@ Ctiai c numele lui de botez era !regor%I
@ )acJues2 Jac=ues &errida2 Bu !regor%2
@ M re3eream la tipul care a locuit alturi2
@ *um spuneam, nici mcar nu tiam cum l c"eam2 M 3eream de el ca de
cium2 1resupun c ai venit ncoace din cauza pl5ngerilor2
@ 1l5ngeriI
@ &a2 Am sunat, am tot sunat ntruna2 &up primele dou di, n-a mai venit
151
nimeni2 *lipi2 Bu, stai aa2 -ti de la ;mucideri2 A ucis pe carevaI
7r s-i rspund, &HAgosta scoase un carneel din buzunarul "ainei2
@ 1ovestete-mi despre el2
@ $-a mutat acum doi ani, sau poate ceva mai de cur5nd2 +a nceput prea
3oarte linitit2 1e urm au nceput s vin camioanele alea i nuntru au 3ost
bgate tot 3elul de cutii i de lzi2 Atunci a nceput scandalul2 Antotdeauna
noaptea2 +ovituri de ciocan2 u3nituri2 Rgomote puternice, e4plozive2 Ci
mirosulL 'irtsema str5mb din nas, dezgustat2 *a al unei substane caustice
cuprinse de 3oc2 A vopsit partea interioar a geamurilor n negru, dar unul dintre
ele s-a spart, ntr-un 3el sau altul, i am aruncat o privire nuntru nainte de a 3i
nlocuit2 .5nji2 -ra un aranjament straniu2 Am vzut microscoape, pa"are mari de
laborator 3ierb5nd i iar 3ierb5nd, lzi mari de metal luminate la interior, acvarii2
@ AcvariiI
@ =nul l5ng altul, iruri ntregi2 Mari, pline de alge2 -vident c era un soi de
savant2 'irtsema pronun cuv5ntul cu dezgust2 =nul care 3ace disecii, un
reducionist2 Bu-mi place cum vd ei lumea, eu sunt un "olist, domnule sergent2
@ Aneleg2
@ 1e urm au aprut cei de la compania de iluminat public s monteze aici
nite cabluri speciale, de nalt tensiune2 Ci mi-au oprit curentul electric pentru
dou zile2 &ou zileO &ar ncearc s te pl5ngi la *on -d2 Bite birocrai
dezumanizai2
@ Avea musa3iriI ntreb &HAgosta2 1rieteniI
@ Musa3iriI 'irtsema r5se zgomotos2 Asta a 3ost pictura care a revrsat
pa"arul2 Au nceput s vin tot 3elul de oameni2 Antotdeauna noaptea2 teau la
u ntr-un 3el aparte, ca i cum ar 3i 3ost un semnal2 Atunci am c"emat pentru
prima oar poliia2 Ctiam c acolo se petrecea ceva e4trem de ciudat2 M-am g5ndit
c-o 3i 3ost vorba de droguri2 1oliaii au venit, au spus c nu se petrecea nimic
ilegal i au plecat2
Amintirea l 3cu s clatine din cap cu amrciune2
@ A continuat tot aa2 -u am sunat ntruna la poliie, pl5ng5ndu-m de
zgomot i de miros, dar, dup cea de-a doua vizit, n-au mai venit niciodat2 Ci pe
urm, ntr-o bun zi, poate acum un an, tipul a aprut la ua mea2 $-a n3iinat, pur
i simplu, 3r nici un avertisment sau altceva, pe la unsprezece noaptea2
@ *e doreaI ntreb &HAgosta2
@ Bu tiu2 *red c a vrut s m-ntrebe de ce i-am adus poliia pe cap2 Tot ce
tiu e c m-a bgat n speriei2 -ra n luna septembrie i era aproape la 3el de cald
ca acum, dar el purta o "ain groas, cu o glug mare2 $ttea n umbr i n-am
reuit s-i vd 3aa2 $e postase acolo, n ntuneric, ntreb5ndu-m dac poate s
intre2 +-am re3uzat, bineneles2 &omnule sergent, n-am putut 3ace altceva dec5t
s-i nc"id ua n nas2
@ +ocotenent, l corect &HAgosta, cu g5ndul n alt parte, scriind n carnet2
@ Bu conteaz2 Bu in cont de etic"ete2 $ingura care valoreaz ceva e aceea
152
de fiin- uman.
*retetul verde se nl, cu un gest elocvent2
&HAgosta continua s ia notie2 *eea ce auzea nu semna cu atitudinea acelui
'a#a/ita pe care l cunoscuse n biroul lui 7roc/, dup dezastrul de la vernisajul
-4poziiei 1u(ersti-ii. Ai scormoni creierii, ncerc5nd s-i aduc aminte tot ce
tia despre savant2
@ 1oi s-i descrii voceaI ntreb2
@ &a2 7oarte joas, i s5s5ia2
+ocotenentul se ncrunt2
@ Vreun accentI
@ Bu cred2 &ar s5s5iala era at5t de pronunat, nc5t n-a putea spune cu
certitudine2 $una aproape precum castiliana, numai c era englez, nu spaniol2
&HAgosta i propuse s in minte s-l ntrebe pe 1endergast ce naiba mai era
i 9castiliana:2
@ *5nd a plecat i de ceI ntreb2
@ +a dou sptm5ni dup ce a btut la ua mea2 1oate prin octombrie2 Antr-o
noapte am auzit oprindu-se dou autotrenuri2 Bu era ceva c"iar at5t de neobinuit2
&ar, de data asta, ncrcau lucrurile din locul la, nu descrcau nimic2 *5nd m-am
trezit, pe la amiaz, depozitul se golise cu desv5rire2 $plaser p5n i vopseaua
neagr de pe geamuri2
@ Asta se nt5mpla la ora pr5nzuluiI se interes &HAgosta2
@ 1erioada mea obinuit de somn e de la cinci dimineaa p5n la amiaz2
Bu sunt sclavul rotaiei 3izice a sistemului 1m5nt-$oare-+un, domnule sergent2
@ Ai observat ceva la camioanele aleaI Vreo emblem, s zicem, sau numele
3irmeiI
'irtsema pstr tcerea, cz5nd pe g5nduri2
@ &a, spuse, n cele din urm2 &eplasri -c"ipamente Ctiini3ice de 1recizie2
&HAgosta se uit la brbatul ntre dou v5rste, cu easta verde2
@ -ti sigurI
@ 1e deplin2
+ocotenentul l crezu2 *u n3iarea pe care o avea, individul n-ar 3i valorat
nici c5t o ceap degerat dac ar 3i 3ost adus n bo4a martorilor, dar era un
observator al naibii de bun2 $au poate nu era dec5t un bgcios2
@ Ai vrea s mai adaugi i altcevaI l ntreb2
*alota verde treslt din nou2
@ &a2 <mediat dup mutarea lui aici, toate 3elinarele de pe strad s-au
de3ectat i se pare c nimeni n-a mai 3ost n stare s le repare2 $ici acum nu
3uncioneaz2 *red c el a avut ceva de-a 3ace cu toat trenia, dei nu-mi dau
seama ce anume2 Am sunat la *on -d i n privina asta, ns roboii 3r c"ip ai
corporaiei n-au 3cut nimic, ca de obicei2 -i, dar uit tu o dat s-i plteti
3actura i, binenelesL
@ Ai mulumesc pentru ajutor, domnule 'irtsema, l ntrerupse &HAgosta2
153
$un-m dac-i mai aminteti i altceva2
Ai nc"ise agenda, i-o ndes n buzunar i o porni spre ieire2
An u se opri2
@ Ai spus c ai 3ost je3uit de mai multe ori2 *e i-au luatI Aici nu par s 3i
rmas prea multe lucruri care s tenteze un "o2
Ai roti din nou privirea prin depozit2
@ <dei, domnule sergentO zise 'irtsema, cu capul dat pe spate, cu brbia
ridicat2 unurile materiale nu nseamn nimic2 &ar ideile sunt nepreuite2 =it-
te-n jur2 Ai mai vzut vreodat at5tea idei sclipitoareI
154
28
&easupra intrrii n Tunelul +incoln de pe GYt" $treet se nla, precum un
"orn de comar, coul de ventilaie doisprezece, un turn de aizeci de metri din
crmid i metal ruginit2
An apropierea v5r3ului coului enorm se a3la o camer de supraveg"ere de
mici dimensiuni, 3i4at, ca o lipitoare, de partea lateral a zidului portocaliu2 &in
poziia lui avantajoas de pe scara ngust de acces, 1endergast putea s vad
camera situat cu mult deasupra capului su2 $cara era prins de partea dinspre
3luviu a coului de ventilaie, cu boluri, i, n mai multe locuri, acestea ieiser
din diblurile lor2 1rin 3antele treptelor de 3ier se zreau mainile care viermuiau cu
treizeci de metri mai jos, ndrept5ndu-se ctre intrarea n tunel2
1e msur ce se apropia de camera de observare, scara se a3unda n umbr2
.idic5ndu-i oc"ii, 1endergast vzu c"epengul din podea2 Avea o toart rotund,
aidoma uilor etane ale submarinelor, i pe el 3useser tanate cuvintele
A=T;.<TAT-A 1;.T=A.N &<B B-0 D;.'2 Vuietul coului de ventilaie
aducea cu cel al unui motor cu reacie i 1endergast 3u nevoit s bat de mai
multe ori n trap nainte ca omul a3lat nuntru s o desc"id2
Agentul 7< i aranj costumul n timp ce ocupantul camerei nguste din
metal n care se crase 8 un brbat mrunel, slab i musculos, mbrcat cu o
cma ecosez i cu o salopet 8 nc"idea c"epengul2 Trei dintre laturile camerei
de observare ddeau spre 3luviul (udson, ctre cile de acces n Tunelul +incoln
i, respectiv, ctre masiva uzin electric care absorbea aerul viciat din tunel i l
dirija ctre courile de ventilaie2 +ungindu-i g5tul, 1endergast reui s vad
turbinele n micare din sistemul de ventilaie al tunelului, care "uruiau e4act sub
ei2
rbatul se ndeprt de trap, ndrept5ndu-se ctre taburetul din spatele unei
mici planete2 -ra singurul scaun din ncperea mic i ng"esuit2 1endergast l
vzu uit5ndu-se la el i d5nd din buze ca i cum ar 3i vorbit2 &ar nici un sunet nu
reui s acopere urletul strident al imensului co de ventilaie de l5ng ei2
@ *eI strig 1endergast, venind mai aproape2
Trapa din podea era o stavil neglijabil n calea zgomotului sau a gazelor de
eapament care veneau de dedesubt2
@ +egitimaie, rspunse omul2 Mi-au spus c avei un soi de act2
1endergast i scoase legitimaia de agent 7< din buzunar i i-o art
celuilalt, care o studie cu atenie2
@ &omnul Albert &iamond, nuI spuse 1endergast2
@ Al, 3cu brbatul, gesticul5nd cu nepsare2 &e ce avei nevoieI
@ Am auzit c suntei o autoritate n ceea ce privete Be# Dor/-ul subteran,
zise 1endergast2 * suntei ntotdeauna inginerul consultat, ncep5nd cu
construirea unui nou tunel de metrou i termin5nd cu repararea unei conducte
155
principale de gaz2
&iamond se "olb la el2 =n obraz prinse s i se um3le n vreme ce i plimba
ncet limba de-a lungul mselelor de pe 3alca de jos2
@ *red c aa e, rspunse, ntr-un t5rziu2
@ *5nd ai 3ost ultima dat n subteranI
&iamond i ridic un pumn, l desc"ise o dat, de dou ori, apoi l str5nse la
loc2
@ ReceI spuse 1endergast2 Rece luniI
&iamond cltin din cap2
@ AniI
&iamond ncuviin tot cu un gest al capului2
@ &e ce de at5t de mult timpI
@ Am obosit2 Am cerut asta n sc"imb2
@ Ai cerutI <nteresant alegere2 Aproape c nu v-ai 3i putut ndeprta mai
mult de subteran 3r s v urcai ntr-un avion2 <ntenionatI
&iamond ridic din umeri, 3r s ncuviineze i 3r s nege2
@ Am nevoie de nite in3ormaii, strig 1endergast2
An camera de observare era, pur i simplu, prea mult zgomot pentru un tai3as2
&iamond ddu din cap i um3ltura din obraz prinse s urce, cu ncetineal, n
timp ce e4plora mselele de pe 3alca de sus2
@ Vorbii-mi despre Mansarda &iavolului2
=m3ltura ncremeni locului2 *5teva clipe mai t5rziu, &iamond se 3oi pe
taburet, dar nu scoase nici o vorb2
1endergast continu:
@ Mi s-a spus c e vorba de un nivel subteran de sub *entral 1ar/2 &e nite
tunele a3late la o ad5ncime neobinuit de mare2 Am auzit c zona e cunoscut
drept Mansarda &iavolului2 &ar e4istena unui asemenea loc nu e consemnat
nicieri, cel puin nu sub acest nume2
&up o clip nes35rit, &iamond i cobor privirea2
@ Mansarda &iavoluluiI repet el, 3r nici o tragere de inim2
@ Ctii un ast3el de locI
&iamond i ad5nci m5na n buzunarul salopetei i scoase o sticl plat plin
cu ceva care nu era ap2 $orbi ndelung, apoi o puse la loc 3r s i-o o3ere lui
1endergast2 .osti ceva de neauzit din cauza uierului ascuit al coului
e4"austorului2
@ *eI strig 1endergast, venind i mai aproape2
@ Am spus c da, tiu locul la2
@ 1ovestii-mi despre el, v rog2
&iamond i lu oc"ii de la 1endergast, rm5n5nd cu privirea pierdut asupra
malului dinspre Be# )erse% al 3luviului2
@ Bemernicii ia plini de bani, zise el2
@ 1o3timI
156
@ Bemernicii ia plini de bani2 B-au vrut s aib nimic de-a 3ace cu oamenii
de r5nd2
@ Bemernicii plini de baniI ntreb 1endergast2
@ Ctii dumneavoastr2 Astor2 .oc/e3eller2 Morgan2 Ci toi ceilali2 Au
construit tunelurile alea cu mai bine de o sut de ani n urm2
@ Bu neleg2
@ Tuneluri de cale 3erat, izbucni &iamond, enervat2 Au construit o linie
particular de metrou2 1ornea din 1el"am, trecea pe sub 1ar/, pe sub "otelul
'nic/erboc/er, pe sub vilele cu 3aada spre parc 7i3t" Avenue2 !ri elegante,
particulare, i sli de ateptare2 An toate cele nou staii2
@ &ar de ce la o ad5ncime at5t de mareI
&iamond r5nji pentru prima oar2
@ !eologia2 ineneles c trebuiau s coboare mai jos de liniile de tren
e4istente i de primele tunele de metrou2 &ar c"iar sub ele era un strat de gresie
3in, alterat2
@ 1o3timI zbier 1endergast2
@ Aleurit alterat din 1recambrian2 Boi l numim gresie alterat2 1rin asta poi
s tragi conducte de ap i de evacuare, dar nu poi s sapi tunele de metrou2 Au
3ost nevoii s coboare mai jos2 Aceast Mansard a &iavolului despre care vorbii
e pe al treizecilea nivel subteran2
@ &ar de ceI
&iamond se uit la agentul 7< nevenindu-i s cread c putea ntreba aa
ceva2
@ &e ceI &e ce credeiI $clivisiii ia nu doreau s aib nimic n comun cu
liniile 3erate obinuite, nici mcar un macaz sau un indicator2 1rin tunelurile astea
ad5nci puteau s ajung direct n a3ara oraului, s ias la supra3a n apropiere
de *roton i s-i vad de drum mai departe2 7r nici un 3el de nt5rziere, 3r s
se amestece cu oamenii de r5nd2
@ &ar asta nu e4plic de ce nu sunt menionate nicieri2
@ Tunelurile au costat o avere2 *are nu a ieit, n ntregime, din buzunarele
magnailor petrolului2 Au solicitat 3avoruri din partea primriei2 &iamond se btu
cu v5r3ul degetului pe nas2 *onstruciile de genul sta nu se nscriu n documente2
@ &e ce-au 3ost abandonateI
@ -rau imposibil de ntreinut2 7iind dedesubtul majoritii conductelor de
evacuare i de colectare a apei de ploaie, nu reueai niciodat s le pstrezi uscate2
1e urm, mai erau acumulrile de metan, de mono4id de carbon, spune-le pe
nume2
1endergast ddu din cap2
@ !aze grele, care coboar pe cel mai de jos nivel2
@ Au c"eltuit milioane pentru tunelurile astea nenorocite2 B-au izbutit s
termine linia2 +e-au 3olosit numai doi ani, p5n n nouzeci i opt, c5nd pompele
n-au mai 3cut 3a inundaiilor i totul s-a umplut, p5n la jumtate, cu ap
15'
murdar2 Aa c au zidit intrrile2 Bici mcar n-au mai scos de-acolo mainriile
i tot restul2
&iamond amui i vuietul coului de ventilaie lu din nou n stp5nite
ncperea2
@ -4ist vreo "art a acestor tuneluriI ntreb 1endergast, o clip mai t5rziu2
*ellalt i rostogoli oc"ii2
@ (riI -u le-am cutat vreme de douzeci de ani2 Bici urm de aa ceva2
Am a3lat tot ceea ce tiu discut5nd cu c5iva veterani din domeniu2
@ Ai 3ost acolo, josI ntreb 1endergast2
&iamond se crisp n mod vizibil2 1e urm, dup un lung rstimp, ddu
a3irmativ din cap2
@ 1utei s sc"iai un plan al tunelurilor pentru mineI
&iamond nu rspunse2
1endergast veni mai aproape2
@ Ci cel mai mic ajutor pe care mi-l putei da o s 3ie recompensat2
M5na lui pru s ating n treact reverul "ainei i o bancnot de o sut de
dolari i 3lutur pe neateptate ntre degetele prelungi, arcuindu-se n direcia
inginerului2
Acesta se "olb la ea, de parc ar 3i stat pe g5nduri2 An cele din urm, o lu, o
3cu g"em i i-o ndes ntr-un buzunar2 1e urm se ntoarse spre planet i se
apuc s deseneze cu de4teritate pe o bucat de "5rtie milimetric galben2 =n
sistem complicat de tunele ncepu s prind 3orm2
@ - cel mai bun plan pe care-l pot 3ace, spuse, dup c5teva minute,
ndrept5ndu-i spatele2 Asta e calea pe care am 3olosit-o ca s ptrund nuntru2 ;
grmad dintre pasajele de la sud de parc au 3ost umplute cu beton, iar tunelurile
din nord s-au prbuit cu ani n urm2 Va trebui s gsii mai nt5i drumul ctre
!5tul $ticlei2 1e urm luai-o n josul *analului de Alimentare ;ptsprezece, din
punctul n care se intersecteaz cu vec"ea *onduct 1rincipal de Ap &ouzeci
i 1atru2
@ !5tul $ticleiI ntreb 1endergast2
*ellalt ddu din cap, scrpin5ndu-i nasul cu un deget murdar2
@ .ocile de sub 1ar/ sunt strbtute de un vec"i 3ilon de granit2 -4trem de
dur2 *a s 3ac economie de timp i de dinamit, indivizii care s-au ocupat pe
vremuri de amplasarea evilor l-au aruncat n aer ntr-un singur loc, obin5nd o
gaur imens prin care au trecut totul, ca printr-o p5lnie2 Tunelele Astor sunt
e4act dedesubt2 &in c5te tiu eu, nu poi ptrunde n ele dec5t dinspre sud 8
bineneles, dac n-ai cumva la dispoziie un costum de sca3andru2
1endergast lu "5rtia i o studie cu atenie2
@ Mulumesc, domnule &iamond, spuse el2 -4ist vreo ans s v
rzg5ndii i s v ntoarcei n subteran, pentru o cercetare mult mai amnunit a
Mansardei &iavoluluiI *ontra unei remuneraii corespunztoare, desigur2
<nginerul sorbi ndelung din sticla plat2
15(
@ Bu m-a ntoarce acolo, jos, nici pentru toi banii din lume2
1endergast nclin din cap2
@ Ci nc ceva, adug &iamond2 Bu le mai spunei Mansarda &iavolului,
bineI Nsta-i jargonul c5rtielor2 $e numesc Tunelele Astor2
@ Tunelele AstorI
@ &a2 Au 3ost ideea doamnei Astor2 $e povestete c i-a pus soul s
construiasc prima gar particular sub vila de pe 7i3t" Avenue2 Aa a nceput
totul2
@ &e unde vine numele Mansarda &iavoluluiI ntreb 1endergast2
&iamond i adres un r5njet amar2
@ Bu tiu2 &ar g5ndii-v la asta2 <maginai-v nite tuneluri a3late la treizeci
de nivele sub pm5nt2 1ereii acoperii cu 3resce imense2 <maginai-v slile de
ateptare, pline p5n la re3uz de oglinzi, de canapele, de vitralii 3anteziste2
<maginai-v li3turile cu acionare "idraulic, cu parc"et i draperii de cati3ea2
Acum nc"ipuii-v cum ar arta toate astea dup ce au 3ost murate n apele
revrsate din canalele de evacuare, 3iind apoi sigilate vreme de un secol2 $e ls
pe spate i l intui pe 1endergast cu privirea2 Bu tiu cum vi s-ar 3i prut2 &ar mie
mi-ar 3i 3cut impresia unei mansarde a iadului nsui2
15)
29
&epoul din 0est $ide se a3la ntr-un 3und de cldare larg din e4tremitatea
vestic a Man"attan-ului, ascuns vederii i practic invizibil pentru milioanele de
ne#%or/ezi care locuiau i lucrau n apropiere, cele aptezeci i patru de pogoane
ale sale reprezent5nd cea mai mare zon de teren nevalori3icat de pe insul, cu
e4cepia *entral 1ar/2 &epoul, odinioar centrul tumultos al activitilor
comerciale de la rscrucea veacurilor, era acum n paragin: ine ruginite,
npdite de brusturi i de copaci ai raiului, macazuri vec"i, putrezind n uitare,
depozite prsite, ui i acoperite cu gra33iti2
Vreme de douzeci de ani, terenul 3usese obiectul unor proiecte de dezvoltare,
litigii, s3orrii politice i aciuni 3alimentare2 ;cupanii depozitelor renunaser la
contractele de nc"iriere i plecaser, r5nd pe r5nd, 3iind nlocuii de "uligani,
incendiatori i vagabonzi2 Antr-un col era un mic grup de cocioabe improvizate
din placaj, carton i tabl2 1e marginile acestuia se ntindeau c5teva grdini jalnice
de zarzavat, cu vrejuri nc5lcite de mazre i cu un talme-balme de dovlecei2
Margo sttea n mijlocul unui petec de pm5nt plin de mormane de zidrie
p5rjolit, ng"esuite ntre dou dintre cldirile prsite ale depoului2 &epozitul
care ocupase parcela arsese cu patru luni nainte, cu violen i p5n-n temelii2
&in cldire nu mai rmseser dec5t un cadru de grinzi nnegrite de 3oc i c5iva
perei e4teriori, trans3ormai n mormane joase de zgur2 $ub tlpile ei, podeaua
nclinat de beton era acoperit cu un strat gros de dr5mturi i de igl ars2 Antr-
un col erau rmiele unor mese metalice, acoperite cu aparatur 3cut zob i cu
sticl topit2 $e uit n jur, scrut5nd umbrele dup-amiezii t5rzii, mpletite
deasupra terenului surpat2 Vzu c5teva sc"elete care 3useser c5ndva nite aparate
imense, adpostite n carcase metaliceK carcasele se topiser i componentele
interioare erau e4puse vederii, sub 3orma unei mase de cabluri contorsionate i de
tablouri de comand distruse2 &u"oarea usturtoare de plastic ars i de gudron se
impregnase, cu ndrtnicie, pretutindeni2
&HAgosta i 3cu apariia alturi de ea2
@ *e prere aiI o ntreb2
-a scutur din cap2
@ -ti sigur c asta e ultima adres cunoscut a lui !regI
@ *on3irmat de compania de transport care a 3cut mutarea2 &epozitul a ars
n jurul datei morii lui, de aceea m ndoiesc c-a mai plecat altundeva2 &ar a
3olosit un nume 3als ca s se nregistreze la *on -d i la Be# Dor/ Telep"one,
aa c nu putem 3i siguri2
@ =n nume 3alsI Margo continu s-i roteasc privirile n jur2 M ntreb
dac a murit nainte sau dup ce a ars locul sta2
@ Bu mai mult dec5t mine, ripost &HAgosta2
@ 1are s 3i 3ost un soi de laborator2
16*
+ocotenentul ddu din cap2
@ 15n i eu puteam s-mi dau seama de asta2 'a#a/ita sta era un om de
tiin2 -4act aa cum eti i tu2
@ Bu tocmai2 !reg se ocupa mai mult de genetic i de biologia
evoluionist2 $pecialitatea mea e 3armacologia antropologic2
@ B-are importan2 &HAgosta i ridic mai sus pantalonii2 *e 3el de
laborator era sta, asta-i ntrebarea2
@ !reu de spus2 Ar trebui s tiu mai multe despre aparatele alea din col2 Ci
trebuie s analizez sticla topit de pe mese, s ncerc s a3lu ce ec"ipamente or 3i
susinut2
+ocotenentul i arunc o privire2
@ -i bineI
@ -i bine, ceI
@ Vrei s te ocupi de astaI
Margo i ntoarse privirea2
@ &e ce euI 1robabil c, n departament, avei specialiti careL
@ Bu sunt interesai, o ntrerupse &HAgosta2 $e a3l e4act sub linia roie de
pe lista lor de prioriti2
$urprins, Margo ridic din spr5ncene2
@ Actualii notri e3i nu dau nici o ceap degerat pe 'a#a/ita sau pe
ndeletnicirile lui dinainte de a 3i ucis2 *red c nu e dec5t o victim nt5mpltoare2
Ci despre rambell au aceeai prere2
@ Ci dumneata crezi altcevaI Te g5ndeti c a 3ost implicat n crimele astea,
ntr-un 3el sau altulI
+ocotenentul scoase din buzunar o batist i i terse 3runtea2
@ +a naiba, "abar n-am2 &ar simt c acest 'a#a/ita punea la cale ceva i
vreau s a3lu ce anume2 Al cunoteai, nu-i aaI
@ &a, zise Margo2
@ -u nu l-am nt5lnit dec5t o singur dat, la petrecerea de rmas-bun dat
de 7roc/ pentru 1endergast2 *e 3el de om eraI
Margo czu o clip pe g5nduri2
@ -ra sclipitor2 =n admirabil om de tiin2
@ &ar ca personalitateI
@ Bu era cea mai amabil persoan din muzeu, rspunse Margo, prudent2
-ra 8 ei bine, ceva cam neomenos, cred c s-ar putea spune aa2 Aveam impresia
c era omul care nu se d n lturi de la nimic ca s 3ac carier2 Bu era prea
apropiat de noi, ceilali, i prea s nu se ncread n nimeni care ar 3i pututL
Amui2
@ &aI
@ *"iar trebuie s discutm despre astaI Bu-mi place s vorbesc despre
cineva care nu e de 3a, ca s se poat apra2
@ &e obicei, un moment ca sta e cel mai potrivit pentru o asemenea
161
discuie2 -ra genul care se implic n activiti ilegaleI
@ Bu, cu siguran2 B-am 3ost ntotdeauna de acord cu etica lui 8 era unul
dintre savanii care pun tiina mai presus de valorile umane 8, dar nu era un
criminal2 -zit2 A ncercat s ia legtura cu mine cu un timp n urm2 1oate cu
vreo lun nainte de a 3i ucis2
&HAgosta o privi plin de curiozitate2
@ Ai idee de ceI $e pare c nu erai c"iar cei mai buni prieteni2
@ Bu eram prieteni apropiai2 &ar eram colegi2 &ac dduse de vreun
necazL ; umbr i travers c"ipul2 1oate a 3i reuit s-l ajut2 An loc s-i ignor,
pur i simplu, apelul2
@ 1resupun c n-o s a3lm niciodat2 &ar, oricum, dac ai timp pentru
c5teva cercetri i ncerci s-i 3aci idee cu ce anume se ocupa aici, i rm5n
ndatorat2
-a ovi i locotenentul o privi cu atenie2
@ *ine tieI adug el, cobor5ndu-i vocea2 1oate c-o s te ajute s-i
domoleti pe unii dintre demonii ia interiori2
9Bite cuvinte bine alese:, cuget Margo2 Totui, tia c el era nsu3leit de
cele mai bune intenii2 9+ocotenentul &HAgosta, psi"olog de 3runte2 =rmeaz s-
mi spun c o privire aruncat asupra locului stuia o s m ajute s-mi gsesc
linitea2:
Ai plimb privirea asupra ruinelor vreme de un minut nes35rit2
@ ;', locotenente, spuse, n cele din urm2
@ Vrei s aduc aici un 3otogra3, s 3ac nite pozeI
@ 1oate mai t5rziu2 &eocamdat o s m mulumesc cu nite sc"ie2
@ $-a 3cut2
&HAgosta prea agitat2
@ &umneata poi s-i rezolvi alte probleme, spuse ea2 Bu e nevoie s-i piezi
vremea aici2
@ Bici g5nd, rspunse &HAgosta2 Bu dup cele nt5mplate cu rambell2
@ +ocotenenteL
@ ;ricum trebuie s iau nite mostre de cenu, pentru testul de depistare a
substanelor incendiare2 &ar n-o s-i stau n drum2
.mase locului, cu o privire crunt, nemicat2
Margo o3t, i scoase carnetul din geant i i concentr din nou atenia
asupra laboratorului distrus2 -ra un loc sumbru, plin de acuzaii nerostite2 9Ai 3i
putut s 3aci ceva2 !reg a ncercat s-i vorbeasc2 1oate n-ar 3i trebuit s se
termine aa2:
$cutur din cap, alung5ndu-i g5ndurile de vinovie2 Bu-i erau de nici un
3olos2 An a3ar de asta, dac e4ista vreun loc n care s e4iste indicii re3eritoare la
cele nt5mplate cu !reg, atunci ea se a3la c"iar acolo2 Ci poate c singura cale de a
scpa din acel comar era s-i plece oc"ii i s mearg drept nainte2 ;ricum,
asta o scosese din laboratorul de Antropologie )udiciar, care ncepuse s arate
162
precum un osuar2 Trupul lui itterman sosise de la morga oraului Be# Dor/ n
dup-amiaza zilei de miercuri, aduc5nd cu sine un nou set de ntrebri2 =rmele de
pe oasele g5tului cadavrului cu carnea nc intact demonstrau c 3usese decapitat
cu un soi de cuit grosolan, primitiv2 =cigaul 8 sau ucigaii 8 se grbise s-i
ndeplineasc sarcina sinistr2
$c"i la iueal conturul laboratorului, not5nd lungimile pereilor, locul unde
se a3lau mesele i amplasamentul mormanelor de zgur rmase din aparatura
distrus2 7iecare laborator avea un 3lu4 te"nologic, n 3uncie de lucrrile pe care
le e4ecuta2 An timp ce ec"ipamentul putea dezvlui natura cercetrilor, 3lu4ul
ddea indicaii re3eritoare la scopul acestora2
*onturul odat completat, Margo se concentr asupra meselor2 7iind metalice,
dogoarea 3lcrilor le a3ectase ntr-o msur relativ redus2 Tras c5te un
dreptung"i pentru a reprezenta tblia 3iecreia dintre ele, apoi ncepu s noteze
e4istena pa"arelor de laborator topite, a tuburilor de titrare, a retortelor
volumetrice i a altor ustensile nc neidenti3icate2 -ra vorba de nite ec"ipamente
comple4e, multi3uncionaleK era limpede c acolo se des3urase un e4periment
bioc"imic de nivel nalt2 &ar care anumeI
$e opri o clip, trg5nd n piept mirosul de izolaii electrice arse amestecat cu
cel srat al brizei care adia dinspre 3luviul (udson2 1e urm i ndrept atenia
asupra instalaiei topite2 1robabil c era scump, judec5nd dup carcasa de oel
ino4idabil lustruit i dup rmiele panoului plat de comand cu ecran +-&2
Margo se apuc s studieze mai nt5i aparatul cel mai voluminos2 .ama de
metal i se de3ormase din cauza cldurii i mecanismul interior se desprinsese2 Ai
ddu o lovitur uoar i se trase napoi c5nd acesta se prbui, cu un zgomot
puternic2 .ealiz, pe neateptate, c5t de singuri erau2 &incolo de depou, de partea
cealalt a 3luviului, soarele cobora peste dealurile din Be# )erse%2 1utea auzi
ipetele pescruilor care se roteau deasupra pilonilor de lemn putred ai vec"ilor
diguri de pe rmul apei2 &incolo de depou, o dup-amiaz vesel de var se
apropia de s35rit2 &ar n locul acela dosnic, prsit, nu era nimic care s te-
nveseleasc2 Arunc o privire la &HAgosta, care i terminase de str5ns mostrele i
sttea sub soarele n amurg, cu braele ncruciate i cu privirile pierdute asupra
3luviului2 Acum se bucura 3iindc insistase s rm5n2
$e aplec asupra instalaiei, z5mbind n sinea ei din pricina nervozitii care o
cuprinsese2 *otrobind printre piesele de metal p5rjolit i decolorat, gsi, n cele
din urm, plcua pe care o cuta2 ; terse de 3uningine i reui s identi3ice
cuvintele 0-$T-.+D !-B-T<* -,=<1M-BT, alturi de sigla 0!-2
&edesubt, pe o 3aet teit, erau tanate numrul serial i inscripia 0!-
<BT-!.AT-& &BA ABA+DR-.-$-,=-B*-.2 Ai not in3ormaia n
carnetul cu sc"ie2
An colul opus se a3la, sub 3orma unei mici grmezi, un aparat strivit i topit
care prea di3erit de celelalte2 Margo l studie cu grij, ntorc5nd 3iecare pies pe
toate prile i d5nd-o deoparte, strduindu-se s descopere despre ce anume era
163
vorba2 1rea, mai degrab, o instalaie c"imic comple4, de sintez organic,
av5nd ca ane4e un aparat de 3racionare i de distilare, gradieni de di3uziune i
trans3ormatoare electrice de joas tensiune2 An partea in3erioar, unde
componentele se stricaser mai puin din cauza cldurii, descoperi cioburile mai
multor baloane -rlenme%er2 )udec5nd dup etic"etele lor mate, cele mai multe
coninuser substane c"imice obinuite, nt5lnite n orice laborator2 Totui, nu
reui s recunoasc imediat inscripia de pe o etic"et ciobit: C/>V 0 ?
D,@&DR!C@!L,)
.suci bucata se sticl2 7ir-ar s 3ie, numele avea ceva 3amiliar2 An cele din
urm, arunc etic"eta n geant2 Avea s gseasc denumirea, 3r ndoial, pe
lista substanelor organice trecute n enciclopedia din laborator2
Alturi de instalaie erau resturile unui carnet subire, 3cut scrum n
ntregime, cu e4cepia c5torva pagini carbonizate2 Ancepu s i se 3r5mieze n
m5ini n timp ce l ridica, plin de curiozitate2 Adun cu grij bucile arse, le
strecur cu bgare de seam ntr-o pung Riploc i i-o puse n geant2
&up cincisprezece minute, reuise s identi3ice destul de multe dintre
celelalte ec"ipamente ca s aib certitudinea unui singur lucru: acolo se a3lase
c5ndva un laborator genetic de prima clas2 Margo lucra cu aparatur
asemntoare n 3iecare zi i avea su3iciente in3ormaii ca s poat estima c
preul laboratorului distrus se ridica la peste o jumtate de milion de dolari2
$e trase napoi2 9&e unde 3cuse 'a#a/ita rost de banii necesari pentru
punerea pe picioare a unui asemenea laboratorI Ci cu ce naiba se ocupaI:
An timp ce traversa podeaua de ciment not5nd diverse lucruri n carneelul ei,
ceva ciudat i atrase privirea2 *eea ce deslui printre grmezile de moloz i de
sticl topit semna cu cinci bltoace mari, noroioase, pe care 3ocul le adusese la
consistena cimentului2 An jurul lor se vedeau urme de prundi2
$e aplec, plin de curiozitate, ca s studieze ndeaproape molozul2 An cea mai
apropiat dintre bltoace era nepenit un obiect metalic, cam de dimensiunea
pumnului ei2 $coase un briceag din geant i l 3olosi drept p5rg"ie ca s
desprind obiectul pe care l rzui apoi, ndeprt5nd crusta care se lipise de el
precum cimentul2 .eui s deslueasc literele M<BB-L A.<=M $=11+2 Al
rsuci de mai multe ori n m5ini p5n c5nd i ddu seama ce anume era: o pomp
de acvariu2
$e ridic n picioare i i cobor privirea ctre cele cinci mormane similare de
moloz aliniate sub ceea ce mai rmsese din armturile unui perete2 1rundiul,
sticla spartL 3useser, probabil, nite acvarii2 <mense, judec5nd dup
dimensiunile bltoacelor2 &ar acvarii pline cu noroiI Bu avea nici un sens2
Angenunc"e, i scoase briceagul i l n3ipse n cea mai apropiat mas de
noroi uscat2 $e des3cea n buci, precum betonul2 +u una dintre acestea i o
ntoarse cu susul n jos, 3iind surprins s vad ceva care aducea cu rdcinile i
cu o parte a tulpinii unei plante, pe care stratul protector de m5l o 3erise de 3oc2
Anjur5nd 3iindc briceagul era at5t de grosolan, se strdui s desprind planta din
164
stratul de noroi i o nl n lumina 3irav2
Ai ddu drumul pe neateptate i i retrase m5na cu o tresrire, ca dup o
arsur2 An clip urmtoare, o ridic din nou i o e4amin cu mai mult atenie, iar
btile inimii i se nteir dintr-odat2 9- imposibil:, i spuse2
1lanta i era cunoscut 8 o tia 3oarte bine2 Tulpina rigid, 3ibroas, i
rdcinile cu noduri bizare i trezir amintiri c"inuitoare: se revzu n laboratorul
genetic pustiu al muzeului, cu 3aa lipit de ocularul microscopului, cu c5teva ore
de vernisajul dezastruos al e4poziiei 1u(ersti-ii. -ra planta stranie din bazinul
Amazonului dup care jinduia, cu disperare, creatura numit Mb#un2 Aceeai
plant 3olosit de 0"ittlese%, din nt5mplare, pentru a mpac"eta materialele din
lada 3atal cu relicve trimis la muzeu tocmai de pe cursul superior al r5ului
Vingu, cu aproape zece ani nainte2 $e presupunea c planta 3usese distrusK
"abitatul ei original 3usese ras de pe supra3aa pm5ntului, iar autoritile
distruseser rmiele care se mai gseau n muzeu dup ce creatura Mb#un 8
7iara din Muzeu 8 3usese ucis n cele din urm2
Margo se ridic din nou, terg5ndu-i 3uninginea de pe genunc"i2 Antr-un 3el
sau altul, !reg 'a#a/ita pusese m5na pe plant i o cultiva n acvariile lui
imense2
&ar n ce scopI
; idee oribil o izbi pe neateptate2 ; ndeprt cu aceeai repeziciune cu
care i venise2 7r nici o ndoial, nu e4ista un al doilea Mb#un pe care s-l 3i
"rnit !reg 'a#a/ita2
$au e4ista totuiI
@ +ocotenenteI ntreb ea2 Ctii ce e astaI
-l se apropie2
@ B-am nici cea mai mic idee, rspunse2
@ Liliceae mb%unensis. 1lanta lui Mb#un2
@ Ai bai joc de mine, nuI
Margo cltin ncet din cap2
@ A vrea s 3ie aa2
.maser locului, neclintii, n timp ce soarele cobora dincolo de 1alisade,
poleind cldirile ndeprtate de pe malul cellalt al 3luviului, scldate ntr-un "alo
de lumin piezi2 $e uit din nou la planta pe care o inea n m5n, pregtindu-se
s i-o pun n geant, c5nd observ ceva care i scpase p5n atunci2
+a captul rdcinii, zri o mic cicatrice, precum o urm de altoi, care se
prelungea de-a lungul 4ilemului, pr5nd un 0 prelung n lumina srccioas2
Ctia c o ast3el de cicatrice de altoire nu putea nsemna dec5t dou lucruri2 =n
e4periment banal de "ibridare2
$au unul e4trem de so3isticat, de inginerie genetic2
165
3
(a%#ard desc"ise ua cu brusc"ee, av5nd gura nc plin cu ultima
mbuctur de la masa de pr5nz2
@ Tocmai a sunat cpitanul 0a4ie, spuse ea, ng"iind bucata de ton2 Vrea s
cobor5i imediat n $<2 +-au prins2
&HAgosta i ridic oc"ii de la ultimele ace pe care le n3igea n "arta cu
persoane disprute care o nlocuise pe cea luat de 0a4ie2
@ 1e cine au prinsI
@ 1e el2 1e ucigaul imitator, bineneles2 Anl din spr5ncene2
@ -i, ra"at2
&HAgosta ajunse la u ntr-o secund, i trase "aina costumului de pe
umera i i-o puse pe umeri2
@ +-au prins pe promenad, zise (a%#ard, n timp ce strbteau zona
birourilor, ndrept5ndu-se ctre li3t2 *ineva care patrula prin apropiere a auzit un
zgomot i s-a dus s vad ce se nt5mpl2 Tipul tocmai njung"iase un vagabond i
se pregtea s-i taie capul2
@ *um de tiu ei astaI
(a%#ard ddu umeri2
@ Antreba i-l pe cpitanul 0a4ie2
@ Ci cuitulI
@ <mprovizat2 *5t se poate de grosolan2 -4act ceea ce cutau2
Bu prea convins2
=ile li3tului se desc"iser, d5ndu-l la iveal pe 1endergast2 Vz5nd c
&HAgosta i (a%#ard erau pe punctul de a intra, ridic ntrebtor din spr5ncene2
@ =cigaul e n $<, spuse locotenentul2 0a4ie vrea s cobor acolo2
@ Antr-adevrI Agentul 7< se urc din nou n li3t i aps butonul
corespunztor primului etaj2 1i, atunci s ne-ndreptm neaprat ntr-acolo2 $unt
curios s vd e4act ce 3el de rec"in a scos cpitanul 0a4ie pe uscat2
$ectorul de <nterogatorii din 1olice 1laza numrul unu era alctuit dintr-o
serie de ncperi cu pereii cenuii, din blocuri de zgur, i cu ui grele, metalice2
1oliistul de la intrare se grbi s-i lase nuntru i i ndrum ctre seciunea de
observare a camerei nou2 Acolo l gsir pe 0a4ie, tolnit pe un scaun i privind
prin geamul cu transparen unidirecional n celula pentru interogatoriu2 Ai
ridic privirea c5nd i auzi intr5nd, se ncrunt c5nd ddu cu oc"ii de 1endergast,
i adres un mormit lui &HAgosta i o ignor pe (a%#ard2
@ VorbeteI se interes locotenentul2
0a4ie m5r5i iari2
@ ;, da2 Bu 3ace altceva dec5t s vorbeasc2 &ar, p5n acum, am auzit doar o
grmad de ra"aturi2 $pune c-l c"eam )e33re%K nu vrea s dea la iveal nimic
altceva2 Totui, o s scoatem n cur5nd de la el adevrata poveste2 Antre timp, m-
166
am g5ndit c poate ai vrea s-i pui c5teva ntrebri2
An trium3ul lui, 0a4ie era generos, nemaincp5ndu-i n piele de at5ta
ncredere n sine i de in3atuare2
Arunc5ndu-i oc"ii dincolo de geam, &HAgosta vzu un individ leampt, cu
privirea rtcit2 uzele i se micau rapid i n surdin, contrast5nd ntr-un mod
aproape ilar cu trupul lui eapn, nemicat2
@ Nsta e tipulI ntreb, cu nencredere2
@ *"iar el2
+ocotenentul continu s-l studieze prin geam2
@ 1are cam pipernicit pentru unul care a 3cut at5ta prpd2
0a4ie str5nse din buze, cpt5nd o e4presie de3ensiv2
@ 1oate c-a 3ost scuipat n oc"i de prea multe ori2
&HAgosta se aplec i desc"ise micro3onul2 &in di3uzorul de deasupra
geamului se revrs imediat un potop de njurturi2 +ocotenentul ascult o clip,
apoi l nc"ise aps5nd brusc comutatorul2
@ *e-i cu arma crimeiI ntreb2
0a4ie ridic din umeri2
@ - o c"estie improvizat, o bucat de oel n3ipt ntr-un m5ner de lemn2
M5nerul e n3urat n p5nz, n ti3on, sau n altceva de acelai soi2 - prea plin de
s5nge ca s-i dai seamaK va trebui s ateptm p5n termin cu el cei de la
)udiciar2
@ ;el, spuse 1endergast2
@ ;el, rspunse 0a4ie2
@ Bu piatr2
@ V-am spus, era oel2 &ucei-v s v convingei cu oc"ii votri2
@ ; s-o 3acem, zise &HAgosta, ndeprt5ndu-se de 3ereastr2 &ar, p5n una
alta, s vedem ce are de spus tipul sta2
$e ndrept ctre u, cu 1endergast pr5nd s lunece pe urmele lui, tcut ca o
sta3ie2
Ancperea cu numrul nou semna cu oricare dintre nenumratele camere de
interogatoriu din nenumratele secii de poliie din ntreaga ar2 An mijlocul
spaiului gol era o mas de lemn plin de zg5rieturi2 1rizonierul era aezat pe
latura mai ndeprtat a mesei, pe un scaun cu sptarul drept, cu m5inile
nctuate la spate2 1e numeroasele scaune de pe latura mai apropiat de u
sttea un singur detectiv, care ndura abuzurile verbale cu un dezinteres total, n
timp ce se ocupa de magneto3on2 &oi poliitii narmai, n uni3orm, se uitau unul
la altul din colurile opuse ale ncperii2 1e pereii laterali erau agate dou
3otogra3ii imense, alb-negru2 =nul n3ia cadavrul contorsionat i ciop5rit al lui
Bic"olas itterman, zc5nd n toaleta brbailor din *astelul elvedere2 *ealalt
era de acum 3aimoasa 3otogra3ie din ziarul 1ost a 1amelei 0"is"er2 Antr-unul
dintre colurile tavanului era montat o camer video, care nregistra
interogatoriul cu imparialitate2
16'
&HAgosta se aez la mas, in"al5nd amestecul 3amiliar al mirosurilor de
transpiraie, de osete jilave i de 3ric2 0a4ie l urm, plas5ndu-i cu grij trupul
masiv pe un scaun alturat2 (a%#ard rmase n picioare, alturi de cel mai
apropiat poliist n uni3orm2 1endergast nc"ise ua, apoi se rezem de ea, cu
braele, ncruciate cu nepsare, ascunse n m5necile costumului su negru,
eapn2
*5nd se desc"isese ua, prizonierul ncetase s mai ipe2 Acum le arunca nou-
sosiilor priviri aspre printre uviele sale de pr unsuros2 ;c"ii i se aintir asupra
lui (a%#ard, zbovir o clip, apoi trecur mai departe2
@ +a ce dracu v uitaiI i se adres ntr-un t5rziu lui &HAgosta2
@ Bu tiu, rspunse el2 Vrei s-mi vorbeti despre astaI
@ *ar-te2
&HAgosta o3t2
@ Ctii care-i sunt drepturileI
1rizonierul z5mbi, art5ndu-i dinii mruni i murdari2
@ Mi le-a citit nemernicul la gras de l5ng tine2 B-am nevoie de nici un
avocat care s m in de m5n2
@ Ai grij cum vorbeti, se rsti 0a4ie, cu obrajii mpurpurai de m5nie2
@ Bu, um3latule, ai tu grij2 Ci pzete-i i 3undul la gras2
<zbucni ntr-un r5s "5rj5it2 (a%#ard nu se osteni s-i rein un z5mbet
batjocoritor2
&HAgosta se ntreb dac nainte de sosirea lui, interogatoriul se des3urase
n acelai stil2
@ Aadar, ce s-a nt5mplat n parcI ntreb2
@ Vrei o listI An primul r5nd, era n culcuul meu2 An al doilea, a s5s5it la
mine, ca un arpe la "otarele -giptului2 An al treilea, nu era binecuv5ntat de
&umnezeu2 An al patrulea, aL
0a4ie i 3lutur m5na2
@ Am neles despre ce-i vorba2 1ovestete-ne despre ceilali2
)e33re% pstr tcerea2
@ (aide, insist 0a4ie2 *ine altcinevaI
@ ; grmad, veni n s35rit rspunsul2 Bimeni nu scap nevtmat dac m
jignete2 $e aplec ctre mas2 Aa c ai grij, um3latule, s-ar putea s tai o bucat
de slnin din tine2
&HAgosta opri riposta lui 0a4ie cu o apsare a m5inii2
@ &eci, cui altcuiva i-ai mai venit de "acI se grbi el s ntrebe2
@ ;", m tiu toi2 Toat lumea l tie pe )e33re%, motanul2 $unt gata oric5nd
s trec la 3apte2
@ &ar 1amela 0is"erI se amestec 0a4ie2 Bu nega, )e33re%2
.idurile din colurile oc"ilor tulburi ai prizonierului se ndesir2
@ Bu neg2 Bemernicii au 3ost necuviincioi, cu toii2 Au meritat-o2
@ *e-ai 3cut cu capeteleI ntreb 0a4ie, cu su3letul la gur2
16(
@ *apeteleI ntreb )e33re%2
&HAgosta avu impresia c observ o uoar ezitare2
@ -ti mult prea implicat n povestea astaK nu te apuca s negi acum2
@ *apeteleI +e-am m5ncat capetele, asta am 3cut2
0a4ie i arunc lui &HAgosta o privire trium3toare2
@ &ar tipul din castelul elvedere, Bic/ ittermanI 1ovestete-mi despre el2
@ Nsta a 3ost unul clasa-nt5i2 Ticlosul n-avea pic de respect2 <pocrit, zg5rcit2
-l era mpieliatul2
$e legn nainte i napoi2
@ AmpieliatulI 3cu &HAgosta, ncrunt5ndu-se2
@ 1rinul mpieliailor2
@ &a, zise 1endergast, plin de nelegere2 Trebuie s ii piept puterilor
ntunericului2
-rau primele cuvinte pe care le rostea de c5nd intrase2
1rizonierul prinse s se legene cu mai mult putere2
@ &a, da2
@ *u pielea ta electrizant2
+egnatul ncet dintr-odat2
@ Ci cu strlucirea orbitoare a oc"ilor ti, continu 1endergast2
Apoi se dezlipi de u i naint ncet, cu oc"ii pironii asupra suspectului2
)e33re% l privi intens, ndelung2
@ *ine etiI murmur2
1endergast pstr o clip tcerea2
@ 'it $mart, spuse, n cele din urm, 3r s-i ia oc"ii de la )e33re%2
1entru &HAgosta, 3izionomia prizonierului se sc"imb ntr-un mod de-a
dreptul ocant2 *uloarea i pieri din obraji c5t ai clipi2 $e uit la 1endergast, d5nd
din buze 3r s scoat nici un sunet2 1e urm ip i se trase napoi cu at5ta putere
nc5t scaunul se rsturn i czu pe podea2 (a%#ard i cei doi poliiti n uni3orm
se repezir s-l liniteasc pe individul care se zv5rcolea2
@ <suse, 1endergast, ce naiba i-ai spusI 3cu 0a4ie, acoperind zbieretele i
ridic5ndu-se n picioare2
@ $e pare c e4act ceea ce trebuia2 1endergast arunc o privire ctre
(a%#ard2 Te rog, 3 tot ce se poate ca s-l liniteti2 *red c-l putem lsa pe
cpitanul 0a4ie s se ocupe de el de aici nainte2
@ An concluzie, cine e tipul staI ntreb &HAgosta n timp ce li3tul i ducea
napoi, sus, la secia ;mucideri2
@ Bu sunt sigur n privina adevratului su nume, rspunse 1endergast,
netezindu-i cravata2 &ar nu-l c"eam )e33re%2 Ci nu e omul pe care-l cutm2
@ $pune-i asta lui 0a4ie2
1endergast i rspunse cu o privire blajin2
@ *eea ce am vzut, locotenente, e un caz clasic de sc"izo3renie paranoic,
16)
agravat de o personalitate multipl2 Ai observat cum prea s tot ias i s tot intre
n pielea a dou personajeI =nul era tipul dur i ludros, care i s-a prut, 3r
ndoial, tot at5t de neconvingtor cum mi s-a prut i mie2 1e urm era vizionarul
uciga 8 in3init mai periculos2 Ai auzit ce-a spusI 9An al doilea r5nd, a s5s5it la
mine, ca un arpe la "otarele -giptului:2 $au, 9)e33re%, motanul:2
@ ineneles c am auzit2 Vorbea de parc tocmai ar 3i primit cele Rece
1orunci, sau cam aa ceva2
@ $au cam aa ceva2 Ai dreptate, delirul lui avea topica i ritmul unui te4t
scris2 +a asta m-am g5ndit i eu2 An momentul acela, mi-am dat seama c cita din
vec"iul poem Jubilate gno, de *"ristop"er $mart
FF
2
@ B-am auzit niciodat de poemul sta2
1endergast sc"i un z5mbet2
@ - o lucrare obscur a unui scriitor cu desv5rire obscur2 Totui, conine o
viziune stranie, indiscutabil plin de 3orK ar trebui s-o citeti2 Autorul, $mart, a
scris-o n nc"isoarea datornicilor, 3iind pe jumtate nebun2 An orice caz, i
descrie motanul, pe nume )e33re%, pe care l credea un soi de creatur a3lat n
stadiul de nim3, n plin modi3icare a aspectului 3izic, ntr-un 3ragment amplu al
poemului2
@ &ac spui tu2 &ar ce legtur are asta cu prietenul nostru glgios de care
tocmai ne-am despritI
@ - evident c bietul om se crede motanul din poem2
@ Motanul+
@ &e ce nuI Ci 'it $mart 8 adevratul 'it $mart 8 a 3cut-o2 - vorba de o
imagine e4trem de sugestiv a metamor3ozei2 $unt sigur c srmanul individ a
3ost c5ndva academician, sau un poet ratat, nainte de a cdea treptat n braele
nebuniei2 - c5t se poate de adevrat c a ucis un om, dar numai pentru c i-a ieit
n drum ntr-un moment nepotrivit2 *5t despre tot restulL 1endergast i 3lutur
m5na2 -4ist multe indicii c tipul sta nu e adevrata noastr int2
@ *um ar 3i 3otogra3iile, zise &HAgosta2
Toi anc"etatorii cu e4perien tiau c nici un uciga nu se poate abine s nu
se uite la pozele victimelor sale2 Totui, din c5te observase &HAgosta, )e33re% nu-
i ndreptase deloc privirea ctre 3otogra3ii2
@ -4act2
=ile li3tului se desc"iser cu un 355it i cei doi i croir drum ctre biroul
locotenentului prin v5nzoleala de pe "ol2
@ $au 3aptul c aceast crim, aa cum a descris-o 0a4ie, nu este
caracterizat de nici unul dintre elementele atacurilor 3ulgertoare care le-au ucis
22
Dn poemul lui &hristopher 9Eit: 4mart 91'22+1''1:! pisoiul ?ere3 este numit
Bcheru" catC 9motanul heru0im: ,i e5ist$ 0ersulF B=or he counteracts the powers o
darkness "3 his electrical skin and 7larin7 e3esC 9Pentru c$ ine piept puterilor
/ntunericului cu "lana lui electri#ant$ ,i cu str$lucirea or"itoare a ochilor s$i:.
1'*
pe celelalte victime2 An orice caz, odat ce i-am recunoscut identi3icarea nevrotic
cu poemul, a 3ost destul de simplu s-l ntr5t ca s-i dea pe 3a nebunia2
1endergast nc"ise ua biroului i atept ca &HAgosta s se aeze nainte de a
continua2
@ &ar s dm uitrii povestea asta enervant2 Ai avut ceva noroc n privina
sintezei pe care am solicitat-oI
@ Am primit-o de la 1rocesarea &atelor c"iar azi-diminea2 +ocotenentul
puse m5na pe un teanc voluminos de "5rtii tiprite la imprimant2 $ vedem2
;ptzeci i cinci la sut dintre cei ucii au 3ost brbai2 Ci nouzeci i doi la sut
locuiau n Man"attan, printre acetia 3iind inclui i cei a3lai n trecere2
@ M intereseaz mai ales ceea ce aveau n comun toate victimele2
@ Aneleg2 =rm o pauz2 Bumele lor de 3amilie nu ncepeau cu nici una
dintre literele >, 1, A, V, B i C.
!ura lui 1endergast se str5mb n ceea ce se dorea a 3i un z5mbet2
@ Toi aveau mai mult de doisprezece ani i mai puin de cincizeci i ase2
Bici una dintre victime nu era nscut n noiembrie2
@ *ontinu2
@ *red c asta e tot2 +ocotenentul mai ddu c5teva pagini2 ;", ar mai 3i
ceva2 Am rulat datele prin $M=&, ca s veri3icm diversele caracteristici
speci3ice criminalilor n serie2 $ingura trstur comun pe care a descoperit-o a
3ost c nici unul dintre omoruri n-a 3ost sv5rit ntr-o noapte cu lun plin2
1endergast i ndrept spatele2
@ Antr-adevrI Merit s reinem asta2 Mai e i altcevaI
@ Bu, doar at5t2
@ Mulumesc2 $e ls din nou pe sptarul scaunului2 Totui, e e4trem de
puin2 Avem nevoie de in3ormaii, Vincent, de 3apte concrete2 &e aceea nu mai
pot s atept2
&HAgosta l privi 3r s-l neleag2 Apoi se ncrunt2
@ &oar nu te duci din nou acolo2
@ a c"iar aa o s 3ac2 &ac 0a4ie continu s insiste c tipul sta e
criminalul, atunci patrulele suplimentare vor 3i retrase2 Vigilena va scdea2 $e va
crea o atmos3er 3avorabil sv5ririi altor omoruri2
@ =nde vrei s mergiI
@ An Mansarda &iavolului2
&HAgosta pu3ni2
@ -i, "aide, 1endergast2 Bici mcar nu tii dac locul sta e4ist cu adevrat,
ca s nu mai vorbim despre modul n care ai putea s ajungi acolo2 Bu te bazezi
pe nimic, cu e4cepia spuselor vagabondului luia2
@ *red c m pot ncrede n vorbele lui Mep"isto2 An orice caz, plec de la
ceva mai mult dec5t simplele lui cuvinte2 Am discutat cu un inginer urbanist, pe
nume Al &iamond2 Mi-a e4plicat c aa-numita Mansard a &iavolului e
alctuit, de 3apt, dintr-o serie de tunele construite de cele mai bogate 3amilii din
1'1
Be# Dor/, cu puin nainte de nceputul secolului2 -rau menite s gzduiasc o
cale 3erat particular, dar au 3ost abandonate dup numai c5iva ani2 Ci am reuit
s reconstitui, cu o 3oarte mare apro4imaie, amplasarea acestor tuneluri2
1endergast lu un mar/er de pe birou i se apropie de "arta care indica
locurile dispariiilor de persoane2 Ai aez v5r3ul sub intersecia dintre 1ar/ i
MQt", tras o linie p5n pe 7i3t" $treet, continu5nd-o ctre !rand Arm% 1laza,
apoi n diagonal, de-a curmeziul *entral 1ar/, i nspre nord, ctre *entral 1ar/
0est2 1e urm se retrase cu un pas, uit5ndu-se uimit la &HAgosta2
+ocotenentul se "olb la "art2 *u e4cepia c5torva locuri din parc, aproape
toate acele cu gmlie alb i roie erau grupate de-a lungul liniilor desenate de
1endergast2
@ $3inte $isoe, murmur2
@ *"iar aa, zise agentul 7<2 &iamond a inut s sublinieze i c tunelele
din sudul i din nordul parcului au 3ost nc"ise2 Aa c trebuie s cobor e4act sub
el2
&HAgosta i ntinse m5na ctre birou, n cutarea unui trabuc2
@ Vin i eu2
@ Ami pare ru, Vincent2 Acum, c5nd ceilali sunt pe punctul de a lsa garda
jos, prezena ta aici, la supra3a, e un 3actor esenial2 Ci am nevoie s colaborezi
cu Margo !reen ca s descoperii natura e4act a aciunilor lui 'a#a/ita2 Anc n-
am a3lat ultimele concluzii despre amestecul lui n toat povestea2 An orice caz, de
data asta inta mea o s rm5n secret2 - o cltorie e4trem de periculoas2 &ac
suntem doi, riscul de a 3i descoperii se dubleaz2 Andes capacul mar/erului cu un
bob5rnac2 Totui, dac te poi lipsi de abilitile sergentului (a%#ard pentru
c5teva ore, mi-ar prinde bine o m5n de ajutor n ceea ce privete pregtirile2
&HAgosta se ncrunt i ls jos trabucul2
@ (ristoase, 1endergast, p5n acolo, jos, e cale lung2 ; s 3ii plecat toat
noaptea2
@ M tem c-o s dureze c"iar mai mult2 Agentul 7< aez mar/erul la loc,
pe birou2 &ac nu dau nici un semn de via vreme de aptezeci i dou de oreL
Amui o clip2 Apoi z5mbi, pe neateptate, i str5nse m5na lui &HAgosta2 ;
e4pediie de salvare ar 3i o prostie2
@ *um o s te descurci cu m5ncareaI
1endergast se pre3cu surprins2
@ Ai uitat ce delicates a 3ost iepurele de in au vin, prjit n 3rigare, c"iar
deasupra 3oculuiI
&HAgosta se str5mb i 1endergast i adres un z5mbet linititor2
@ Bu te teme, locotenente2 ; s am provizii din belug2 M5ncare, "ri, tot ce
e necesar2
@ - ca o cltorie spre centul 1m5ntului, spuse &HAgosta, cltin5nd din cap2
@ Antr-adevr2 *"iar m simt ca un cercettor care strbate meleaguri
nee4plorate, locuite de triburi necunoscute2 - destul de straniu c5nd te g5ndeti c
1'2
toate astea e4ist c"iar sub picioarele noastre2 Cui ci sono dei mostri, amice2 $
sperm c pe mostri o s reuesc s-i evit2 1rietena noastr (a%#ard o s m
conduc2
1endergast rmase neclintit o clip, pr5nd cu3undat n g5nduri2 1e urm,
dup un ultim semn din cap ctre &HAgosta, strbtu distana care-l desprea de
u i coridorul de dincolo de ea, ultimul mare e4plorator, cu mtasea neagr a
costumului lucind mat sub lumina neoanelor2
1'3
31
1endergast urc sprinten treptele late care duceau ctre intrarea ibliotecii
1ublice din Be# Dor/, duc5nd n m5n o valiz mare, din piele i p5nz groas2
An spatele lui, (a%#ard se opri s se uite ndelung la leii imeni de piatr plasai
de o parte i de alta a scrii2
@ Bu trebuie s-i 3aci at5tea griji, sergent, spuse 1endergast2 Au luat deja
masa de sear2
*u toate c ziua era 3oarte clduroas, purta un trenci oliv, nc"eiat la toi
nasturii i lung p5n aproape de glezne2
An interior, marmura "olului de la intrare era cu3undat n ntuneric i
rsp5ndea o rcoare plcut2 1endergast i se adres unui paznic vorbindu-i cu
voce sczut, i art legitimaia i i puse c5teva ntrebri2 Apoi ddu din cap
ctre (a%#ard, cer5ndu-i s-l urmeze dincolo de ua de sub scara dubl, enorm2
@ $ergent (a%#ard, cunoti Man"attan-ul subteran mai bine dec5t oricare
dintre noi, zise 1endergast, n timp ce intrau n li3tul cu perei tapisai n piele2 Mi-
ai dat deja o serie de s3aturi nepreuite2 ; ultim povaI
+i3tul ncepu s coboare legn5ndu-se2
@ &a, spuse (a%#ard2 Bu v ducei2
Agentul 7< z5mbi subire2
@ M tem c asta nu e o opiune valabil2 Bumai o recunoatere nemijlocit,
la 3aa locului, poate dovedi dac Tunelele Astor sunt sau nu punctul de plecare al
acestor omoruri2
@ Atunci luai-m cu dumneavoastr, spuse ea, 3r s stea pe g5nduri2
1endergast cltin din cap2
@ *rede-m c-a vrea s-o pot 3ace2 &ar, de data asta, vreau s-mi ating inta
pe 3uri2 &ou persoane ar putea 3ace un zgomot inacceptabil2
+i3tul se opri la cel mai de jos nivel, G- i pir pe un coridor ntunecos2
@ Atunci pzii-v 3undul, zise (a%#ard2 Majoritatea c5rtielor coboar
acolo ca s scape de con3licte, nu ca s le provoace2 &ar e4ist i o grmad de
t5l"ari2 &rogurile i alcoolul nrutesc lucrurile2 Bu uitai c ei vd mai bine,
aud mai bine2 Ci cunosc tunelurile2 ;ricum ai privi lucrurile, suntei n
dezavantaj2
@ - adevrat, ncuviin 1endergast2 Aa c tot ce pot s 3ac e s egalizez
sorii de izb5nd2
$e opri n 3aa unei ui vec"i, o descuie cu o c"eie, apoi o po3ti pe (a%#ard
nuntru2 Ancperea era plin, din podea p5n-n tavan, cu ra3turi ticsite de cri
3oarte vec"i2 *uloarele dintre ele abia dac aveau o jumtate de metru lime2
Mirosul de pra3 i de mucegai era aproape de nesuportat2
@ ;ricum, ce treab avem aiciI ntreb (a%#ard, merg5nd pe urmele lui
printre ra3turi2
1'4
@ &intre toate cldirile pe care le-am studiat, rspunse 1endergast, asta are
cele mai bine 3cute planuri i de aici pornesc cele mai clare ci de acces n
Tunelurile Astor2 *"iar i aa am 3oarte mult de cobor5t i o 3ac, oarecum, mai la
sud de destinaia 3inal, dar pare mai prudent s minimalizez riscurile2 .mase
locului o clip, privind n jur2 A", zise, d5nd din cap n direcia unuia dintre
ra3turile nguste2 Asta trebuie s 3ie2
&escuie o alt u, mult mai mic, de pe peretele opus, apoi o conduse pe
(a%#ard n josul unei scri care ducea ntr-o ncpere minuscul, ng"esuit, cu
podeaua ne3inisat2
@ *"iar sub noi se a3l un canal de acces, spuse2 A 3ost nceput n ETFQ, ca
parte a unui sistem pneumatic de e4pediere a crilor ctre un depozit din a3ara
cldirii2 1roiectul a 3ost abandonat n timpul *rizei -conomice i nu s-a mai reluat
niciodat2 Totui, ar trebui s-mi permit s ajung n tunelul principal de
distribuie2
1endergast ls valiza jos, inspect podeaua n lumina unei lanterne, apoi
cur de pra3 o trap vec"e2 ; ridic cu ajutorul lui (a%#ard, d5nd la iveal un
canal ntunecat i str5mt, cptuit cu plci de 3aian2 Ainti 3ascicolul luminos n
ntunericul de dedesubt, cercet5ndu-l c5teva clipe cu privirea2 1r5nd mulumit, se
ndrept de spate, desc"eindu-i, n acelai timp, trenciul lung2
$urprins, (a%#ard i miji oc"ii2 1e sub trenci, agentul 7< purta o uni3orm
militar de lucru, pe care griul i negrul se ntreptrundeau, ntr-un model
neuni3orm2 7ermoarele i cataramele erau din plastic, av5nd un luciu negru, mat2
1endergast z5mbi2
@ ; uni3orm neobinuit, nu-i aaI 3cu2 ;bserv tonurile de gri care le
nlocuiesc pe cele sepia, 3olosite de obicei2 - proiectat pentru camu3laj2
Angenunc"e n 3aa valizei, o descuie i o desc"ise larg2 $coase dintr-unul din
compartimente un tub cu crem militar de camu3laj, pe care se apuc s i-o
aplice pe 3a i pe m5ini2 1e urm lu o bucat rulat de postav2 An timp ce
1endergast o inspecta, (a%#ard observ c avea mai multe buzunare cusute n
partea dinspre interior2
@ =n set de instrumente pentru deg"izare, spuse el2 Aparat de ras, erveele
umede, oglind, soluie adeziv2 &e data asta am intenia s evit s 3iu observat2
Bu vreau s m nt5lnesc cu nimeni i cu nimic2 &ar iau asta cu mine, pentru orice
eventualitate2
Ai ndes tubul cu unsoare ntr-un buzunar, apoi rul setul pentru deg"izare i
i-l v5r n cma2 Antinse m5na ctre valiz i scoase un pistol cu eava scurt, al
crui aspect cu totul lipsit de luciu o duse pe (a%#ard cu g5ndul mai degrab la
plastic dec5t la metal2
@ *e-i staI ntreb, curioas2
1endergast l rsuci n m5ini2
@ - un revolver e4perimental de T milimetri, creat de Ansc"luss !M(2
Trage cu gloane dintr-un amestec de ceramic i te3lon2
1'5
@ 1unei la cale o v5ntoareI
@ 1oate c ai auzit de nt5lnirea mea cu 3iara cunoscut sub numele de
Mb#un, rspunse agentul 7<2 -4periena aia m-a nvat c trebuie s 3ii,
ntotdeauna, pregtit pentru orice2 !lonul tras de pistolul sta mititel poate trece
printr-un ele3ant2 An lung2
@ ; arm de atac, zise (a%#ard2 &in mai multe puncte de vedere2
@ <au asta drept un semn de aprobare, 3cu 1endergast2 ineneles c
aprarea e tot at5t de important ca atacul2 Am armura mea personal2
Ai des3cu uni3orma ca s dea la iveal o vest antiglon2 $e ntinse din nou
ctre valiz i scoase o casc neagr, din 'evlar, pe care i-o potrivi pe cap2 $ub
privirile atente ale lui (a%#ard, lu un set de instrumente pentru puri3icarea apei
i o serie de alte obiecte pe care i le puse n diverse buzunare2 An cele din urm,
scoase, cu grij, dou pungi de plastic nc"ise ermetic2 Anuntru erau nite 35ii
care preau din piele neagr de panto3i2
@ 1emmican, zise el2
@ *eI
@ 7ilet mignon, tiat 3elii, uscat i presrat cu 3ructe de pdure i de alte
soiuri i cu nuci pisate2 *onine toate vitaminele, mineralele i proteinele de care
are nevoie organismul uman2 Ci e surprinztor de gustos2 Anc nu a inventat
nimeni un aliment mai potrivit de luat la drum dec5t cel 3olosit de btinaii din
America2 +e#is i *lar/ au trit cu aa ceva vreme de luni de zile2
@ -i, cred c, oricum, avei destule provizii, spuse (a%#ard, scutur5nd din
cap2 Ci c v-ai asigurat c n-o s v rtcii2
1endergast i trase 3ermoarul din partea de sus a uni3ormei, art5ndu-i
cptueala2
@ 1oate c, din tot ce am asupra mea, astea sunt de o importan vital:
"rile2 Mi le-am trasat pe costumul de zbor, ca s-i spun aa, cum o 3ceau
aviatorii din al &oilea .zboi Mondial2
&du din cap ctre ansamblul complicat de ine, tuneluri i nivele pe care le
desenase pe cptueala crem cu o m5n sigur2
Anc"eie 3ermoarul costumului de camu3laj, apoi, parc aduc5ndu-i aminte de
ceva, se cut prin buzunare i i nm5n lui (a%#ard un set de c"ei2
@ Am vrut s le 3i4ez cu band adeziv ca s nu zornie2 - mai bine dac mi
le ii2 &intr-un alt buzunar i scoase porto3elul i legitimaia 7<, pe care i le
ntinse, de asemenea, sergentului2 Te rog s-i dai astea locotenentului &HAgosta2
B-o s am nevoie de ele jos2
Ai trecu n grab m5inile pe deasupra "ainelor, ca i cum ar 3i vrut s se
conving c totul era la locul lui2 Apoi se ntoarse din nou ctre trap i cobor cu
bgare de seam n canal2
@ Ai sunt recunosctor c ai grij de asta pentru mine, zise, art5nd cu o
nclinare a capului ctre valiz2
@ Bici o problem, rspunse ea2 $-mi trimitei o ilustrat2
1'6
*"epengul se ls deasupra canalului umed i ntunecos, iar (a%#ard l bloc
cu o rsucire grbit din nc"eietura m5inii2
1''
32
Margo 3cea analiza volumetric uit5ndu-se cu atenie, aproape 3r s
clipeasc2 $e atepta la o sc"imbare a culorii dup 3iecare pictur de lic"id
limpede care tremura, cz5nd n soluie2 .espiraia nceat a lui 7roc/, pe care o
auzea n spatele ei 8 i el se "olba la aparat 8, o 3cu s realizeze c ea i reinea,
incontient, rsu3larea2
$oluia n3lori, pe neateptate, ntr-un galben strlucitor2 Margo rsuci
robinetul de sticl, oprind curgerea lic"idului, i not nivelul de pe cilindrul
gradat2
$e trase cu un pas napoi, contientiz5nd senzaia neplcut i 3amiliar care o
lua n stp5nire: discon3ort, ba c"iar spaim2 .m5n5nd neclintit, i aminti
drama care se des3urase ntr-un alt laborator, la numai treizeci de metri n josul
"olului i cu optsprezece luni n urm2 An momentul acela, acolo se a3laser tot
numai ei doi: ngrmdii n jurul e4trapolatorului generic al lui !reg 'a#a/ita,
privind monitorul pe care programul lista caracteristicile 3izice ale creaturii care
avea s 3ie cunoscut drept Mb#un, 7iara din Muzeu2
Ai aminti c aproape l blestemase pe )ulian 0"ittlese%, savantul a crui
e4pediie se pierduse n ad5ncurile bazinului amazonian2 1e 0"ittlese%, care
3olosise, cu nesbuin, 3ibrele unei anumite plante acvatice pentru mpac"etarea
specimenelor pe care le trimisese la muzeu2 7r tirea lui 8 3r tirea nici unuia
dintre ei 8 animalul numit Mb#un devenise dependent de planta cu pricina2 Avea
nevoie de "ormonii ei ca s supravieuiasc2 *5nd "abitatul ei 3usese distrus, 3iara
plecase n cutarea singurei surse de plant care mai e4ista: 3ibrele pentru
mpac"etare din lzi2 &ar, ca o ironie suprem, lzile 3useser apoi ncuiate n
Rona de $iguran a Muzeului, silind creatura s umble dup cel mai apropiat
substitut al "ormonilor din plant pe care l putea gsi: "ipotalamusul din creierul
uman2
An timp ce se "olba la soluia galben, Margo i ddu seama c, n a3ar de
spaim, mai simea i altceva: nemulumire2 An toat povestea era ceva ciudat,
ceva ine4plicabil2 Avusese acelai sentiment dup mcelul din seara vernisajului
e4poziiei 1u(ersti-ii, c5nd 3usese luat leul lui Mb#un2 7usese pus ntr-o
camionet cu numr de nmatriculare guvernamental, pentru a nu mai 3i vzut
niciodat2 *u toate c re3uzase ntotdeauna s-o recunoasc, avusese tot timpul
senzaia c, ntr-un 3el sau altul, nu ptrunseser n pro3unzimea celor nt5mplate,
c nu neleseser niciodat cu adevrat ce anume era Mb#un2 +a vremea
respectiv, sperase c avea s vad rezultatele autopsiei, raportul patologic 8 ceva
care s e4plice, n primul r5nd, cum de tiuse creatura s vin n muzeu2 $au de ce
avea gene umane ntr-o proporie at5t de ridicat2 *eva, orice, care s pun capt
ntregii istoriiK i, poate, s o scape de propriile comaruri2
.ealiz c teoria lui 7roc/, con3orm creia Mb#un ar 3i 3ost o aberaie a
1'(
evoluiei, nu o convinsese niciodat pe deplin2 Ai impuse, mpotriva propriei
voine, s-i aduc aminte de cele c5teva clipe n care dduse e3ectiv oc"ii cu
3iara: c5nd aceasta se npustise de-a lungul "olului ntunecat, atac5ndu-i pe ea i
pe 1endergast, cu o sclipire de trium3 n oc"ii slbatici2 -i i se pruse mai degrab
un "ibrid dec5t o aberaie2 &ar ce 3el de "ibridI
Rgomotul 3cut de 7roc/, care se 3oi n scaunul cu rotile, i mprtie
g5ndurile2
@ $ mai repetm o dat, spuse el2 *a s 3im siguri2
@ -u sunt deja sigur, rspunse ea2
@ &raga mea, i se adres 7roc/, cu un z5mbet, eti prea t5nr ca s poi 3i
sigur de ceva2 Bu uita c toate rezultatele e4perimentale trebuie s 3ie repetabile2
Bu vreau s te dezamgesc, dar m tem c toate astea se vor dovedi o irosire a
timpului pe care l-am 3i utilizat cu mai mult 3olos e4amin5nd cadavrul lui
itterman2
Margo se apuc s 3ac din nou pregtirile pentru analiza volumetric,
ng"iindu-i iritarea2 An ritmul n care se micau, aveau s trag concluziile
descoperirilor ei din laboratorul distrus al lui 'a#a/ita abia dup c5teva
sptm5ni2 7roc/ era renumit pentru grija i precizia cu care i 3cea
e4perimentele tiini3ice, dar prea 8 ca de obicei 8 incapabil s-i dea seama c
timpul era un 3actor esenial2 1e de alt parte, ca majoritatea marilor savani, era
absorbit de propriile preocupri, 3iind mult mai interesat de lucrrile i de teoriile
sale dec5t de ale oricui altcuiva2 Ai aminti c, pe durata discuiilor din vremea
c5nd i pregtea disertaia, av5ndu-l ca ndrumtor, i spunea poveti dup
poveti despre aventurile lui din A3rica, America de $ud sau Australia, din zilele
de dinainte de a paraliza 8 dedic5ndu-le acestor amintiri mai mult timp dec5t
problemelor legate de cercetrile ei2
+ucraser ceasuri ntregi, 3c5nd analize volumetrice i rul5nd programe de
regresie liniar, n ncercarea de a obine nite rezultate din analiza 3ibrelor
vegetale gsite de ea la 3aa locului2 Margo rmase cu privirea asupra soluiei,
mas5ndu-i alele2 &HAgosta era sigur c n plante e4ista un soi de drog
psi"oactiv2 &ar, p5n atunci, nu gsiser nimic care s susin o asemenea teorie2
Mcar dac am 3i pstrat c5teva dintre 3ibrele originale, cuget Margo, am 3i putut
3ace un studiu comparativ2 &ar *&*
FG
-ul ceruse ca toate rmiele acestora s 3ie
distruse2 <nsistaser c"iar s-i incinereze geanta n care le transportase la un
moment dat2
Mai era ceva2 &ac toate resturile de 3ibre 3useser eliminate, cum le obinuse
!reg 'a#a/ita pe ale saleI *um de reuise s le cultiveI Ci, mai presus de toate,
de ce o 3cuseI
An plus, mai e4ista i misterul sticlei plate din laboratorul lui, care purta
23
&enters or Disease &ontrol and Pre0ention &entrele pentru controlul ,i
pre0enirea maladiilor.
1')
etic"eta C/>V 0 ? D,@&DR!C@!L,. -lementul lips era, evident, sterolulD l
cutase i r5sese de propria prostie2 ineneles c i dduse imediat seama de ce
denumirea i se prea 3amiliar 8 era cea mai obinuit 3orm de vitamina &2
;dat ce descoperise asta, nu mai avusese nevoie de mult timp ca s-i dea seama
c instalaia speci3ic c"imiei organice din laboratorul lui 'a#a/ita 3usese o
improvizaie 3cut n prip pentru sintetizarea vitaminei &2 &ar n ce scopI
$oluia se color n galben, iar ea marc nivelulK era e4act acelai, aa cum
tiuse c avea s se nt5mple2 7roc/, care aranja nite aparate n partea opus a
laboratorului, nu bg de seam2 Margo ezit o clip, apoi "otr ce avea de 3cut
n continuare2 $e ndrept spre microscopul stereo, unde rupse cu grij nc o
mic bucat de 3ibr din mostrele care se mpuinau cu repeziciune2
An timp ce manevra platoul microscopului, 7roc/ se apropie, cu scaunul
"odorogind2
@ $-a 3cut apte, Margo, zise el, cu bl5ndee2 Bu mi-o lua n nume de ru,
dar cred c munceti prea mult2 A putea sugera s 3acem o pauz n seara astaI
-a z5mbi2
@ Aproape c am terminat, doctore 7roc/2 Vreau s mai 3ac nc ceva, apoi o
s consider ziua nc"eiat2
@ A"2 Ci ce ar 3i acest cevaI
@ M-am g5ndit s apelez la scindarea criogenic a unui eantion i s obin o
imagine microscopic scanat de zece angstromi2
7roc/ se ncrunt2
@ +a ce bunI
Margo se uit lung la specimen, un punct minuscul pe platoul de sticl2
@ Bu sunt 3oarte sigur2 *5nd am studiat pentru prima oar planta asta, ne-
am dat seama c era purttoarea unui retrovirus de un anume tip2 =n virus care
codi3ica at5t proteinele umane, c5t i pe cele animale2 Vreau s vd dac virusul
sta ar putea 3i sursa drogului2
1ieptul lat al lui 7roc/ 3u zguduit de un "uruit, care erupse n 3inal sub 3orma
unui r5s n3undat2
@ Margo, a spune c e, cu siguran, timpul s 3acem o pauz, zise 7roc/2
Asta e o speculaie delirant2
@ 1oate, rspunse Margo2 &ar eu a pre3era s-o numesc intuiie2
7roc/ o 3i4 o clip cu privirea, apoi o3t din rrunc"i2
@ *um vrei, spuse2 &ar eu, unul, am nevoie de odi"n2 M5ine trebuie s m
duc la Morristo#n Memorial i s suport setul anual de analize pe care eti obligat
s i le 3aci dup pensionare2 Be vedem miercuri diminea, draga mea2
Margo i spuse la revedere, urmrindu-l cu privirea n timp ce ieea pe
coridor, n scaunul lui cu rotile2 Ancepea s-i dea seama c renumitului savant nu-
i plcea s 3ie contrazis2 At5ta vreme c5t 3usese o doctorand timid i maleabil,
7roc/ pruse ntotdeauna e4trem de 3ermector, nobleea n persoan2 &ar acum,
c5nd el era pensionar, iar ea devenise custode cu puteri depline i i e4prima
1(*
propriile idei, prea uneori mai puin nc5ntat de noul ei obicei de a i le susine
cu insisten2
1use mostra minuscul ntr-un suport de eantioane i l duse la aparatul de
scindare a celulelor ng"eate2 An interior, mostra avea s 3ie inclus ntr-un mic
bloc de plastic, congelat p5n aproape la zero absolut i despicat n dou2 1e
urm, un microscop electronic avea s 3urnizeze, prin scanare, o imagine de nalt
rezoluie a supra3eei rupturii2 ineneles c dreptatea era de partea lui 7roc/: n
mprejurri obinuite, procedeul nu ar 3i avut nici o relevan pentru cercetrile ei2
Vorbise despre intuiie, dar adevrul era c nu tia ce altceva ar mai 3i putut s
ncerce2
+edul verde al instalaiei criogenice se aprinse n scurt timp2 Margo mut
blocul de plastic pe platoul de scindare cu ajutorul unui transportor electronic2
+ama de diamant cobor cu o micare lin, se auzi un pocnet slab i blocul se
despri n dou2 Margo plas una din cele dou jumti pe platoul microscopului
cu scanare electronic, regl cu grij poziia suportului, parametri de scanare i
3asciculul electronic2 1este c5teva minute, pe ecranul alturat se contur o imagine
clar, n alb i negru2
1rivind-o, Margo i simi s5ngele ng"e5nd n vine2
Aa cum se ateptase, putea s disting corpusculi mici, "e4agonali: era
retrovirusul detectat iniial n 3ibrele vegetale, cu optsprezece luni n urm, cu
ajutorul programul de e4trapolare al lui 'a#a/ita2 &ar, n eantionul de acum,
retrovirusul e4ista ntr-o concentraie incredibil de mare: celulele plantei erau
mpac"etate n el, literalmente2 <ar n jurul corpusculilor se vedeau vacuole mari,
pline cu o secreie cristalizat 8 care nu puteau 3i dec5t un produs al retrovirusului
nsui2
.espir ad5nc, pe ndelete2 *oncentraia nalt i secreia cristalizat nu
puteau avea dec5t o singur e4plicaie: planta, liliceae mb%unensis, nu era dec5t
un purttor2 Virusul producea drogul2 <ar urmele acestuia nu puteau 3i detectate
pentru c era ncapsulat n interiorul vacuolelor2
9Atunci, asta e:, i spuse2 .spunsul era simplu2 <zolezi retrovirusul, l
cultivi ntr-un mediu controlat i vezi ce drog se obine2
9'a#a/ita trebuie s se 3i g5ndit la asta2:
1oate c nici mcar nu ncercase s manipuleze planta din punct de vedere
genetic2 1oate c cel care 3cuse obiectul cercetrilor lui de inginerie genetic
3usese virusul. &ac aa stteau lucrurileL
Margo se aez n timp ce mintea i lucra cu 3renezie2 An cele din urm,
lucrurile preau s e potriveasc: cercetrile vec"i i cele recenteK materialul viral
i planta gazdK Mb#unK 3ibrele2 &ar nimic nu e4plica de ce prsise 'a#a/ita
muzeul ca s se ocupe de toate astea2 Ci nu e4plica cum de strbtuse creatura
Mb#un o distan at5t de mare, venind tocmai din jungla amazonian, n cutarea
plantelor 3olosite de e4pediia lui 0"ittlese% pentruL
90"ittlese%2:
1(1
; clip mai t5rziu era n picioare, aps5ndu-i gura cu palma, iar scaunul de
laborator zdrngnea pe podeaua acoperit cu linoleum2
Totul devenise, dintr-odat, per3ect i nspim5nttor de limpede2
1(2
33
<mediat ce 3u condus n "olul de la al optsprezecelea nivel al cldirii cu
numrul nou din *entral 1ar/ $out", $mit"bac/ observ c, de data asta,
3erestrele imensului salon de alturi 3useser larg desc"ise2 +umina soarelui se
revrsa nuntru, aurind canapeaua i mesele din lemn de tranda3ir i
trans3orm5nd ceea ce pruse c5ndva o camer mortuar ntr-o izbucnire de
cldur i lumin2
Anette 0is"er sttea pe balcon, la o mas cu tblia din sticl, purt5nd o
plrie elegant de pai i oc"elari de soare2 $e ntoarse ctre el, i adres un
z5mbet 3irav i i 3cu semn s se aeze2 $mit"bac/ se supuse, privind cu
nc5ntare *entral 1ar/, vastul covor verde care se ntindea ctre nord, spre EEPt"
$treet2
@ Adu-i domnului $mit"bac/ nite ceai, i spuse doamna 0is"er 3etei n cas
care l condusese nuntru2
@ $pune-mi ill, te rog, zise $mit"bac/, str5ng5nd m5na ntins ctre el2
Bu putea s nu observe c, p5n i n strlucitoarea lumin necrutoare a
soarelui de var, pielea doamnei 0is"er prea neatins de ravagiile timpului2
Avea o elasticitate tinereasc, era cati3elat i neted, lipsit de moliciunea 3lasc
speci3ic v5rstei sale2
@ Apreciez rbdarea de care ai dat dovad, zise ea, retrg5ndu-i m5na2 *red
c-o s 3ii de acord c e pe cale s 3ie rspltit2 Be-am decis n privina unui mod
de aciune i, aa cum i-am promis, vreau s 3ii primul care a3l2 ineneles c
trebuie s pstrezi secretul2
$mit"bac/ accept ceaiul i sorbi licoarea cu arom vag, e4travagant, de
iasomie2
$t5nd ntr-un apartament adorabil, cu ntreg Man"attan-ul rs3ir5ndu-i-se sub
tlpi i b5nd ceai n compania unei 3emei pe care orice jurnalist din ora i dorea
s o intervieveze, se simi cuprins de cldur i de nc5ntare2 Asta compensa c"iar
i 3aptul c r%ce (arriman, ticlosul la ncrezut, i su3lase ntr-un mod at5t de
umilitor un articol n e4clusivitate2
@ Mitingul din !rand Arm% 1laza s-a bucurat de un asemenea succes nc5t
ne-am decis s 3orm trecerea operaiunii Be +um ;raul Anapoi ntr-o nou
etap, zise doamna 0is"er2
$mit"bac/ ncuviin d5nd din cap2
@ &e 3apt, planul nostru e 3oarte simplu2 Bici una dintre aciunile viitoare n-o
s 3ie anunat2 7iecare o s 3ie mai ampl dec5t precedenta2 Ci, de 3iecare dat
c5nd o s se comit o nou crim, oamenii notri o s se-n3iineze la sediul
poliiei, cer5nd s se pun capt atrocitilor2 .idic m5na i i netezi o uvi
rebel2 &ar nu cred c-o s avem prea mult de ateptat nainte de a vedea nite
sc"imbri n toat puterea cuv5ntului2
1(3
@ &e ce spui astaI ntreb $mit"bac/, cu nerbdare2
@ M5ine dup-mas, la ora ase, oamenii notri o s se str5ng n 3aa
*atedralei $t2 1atric/2 *rede-m, prin comparaie, grupul pe care l-ai vzut n
1laza !rand Arm% o s i se par minuscul2 Vrem s-i artm acestui ora c
suntem e4trem de serioi2 ; s mrluim pe 7i3t" Avenue i prin *entral 1ar/
$out", iar apoi ctre nord, prin *entral 1ar/ 0est, oprindu-ne ca s aprindem c5te
o lum5nare de priveg"i la locul 3iecrei crime2 1e urm o s ne masm pe !reat
+a#n din *entral 1ar/ pentru o rugciune de nc"eiere, la miezul nopii2
*ltin din cap2
@ Mi-e team c o3icialitile acestui ora nu ne-au neles nc mesajul2 &ar,
c5nd o s vad centrul Man"attan-ului blocat de nenumrai alegtori, cer5nd cu
toii ntr-un glas s se treac la aciune 8 o s (ricea( totul, ine minte ce-i spun2
@ Ci primarulI ntreb $mit"bac/
@ - posibil s apar iari2 1oliticienii de teapa lui nu se pot abine c5nd vd
c se adun mulimea2 *5nd o s ias, am de g5nd s-i spun c mai are o ultim
ans2 &ac ne dezamgete nc o dat, suntem pregtii s 3acem alte alegeri2 Ci,
c5nd o s terminm cu el, n-o s mai 3ie n stare s-i gseasc nici mcar o slujb
de "ing"er n A/ron, ;"io2 1e buze i se aternu, pentru o clip, un z5mbet de
g"ea2 M atept s m citezi ntocmai, la momentul potrivit2
$mit"bac/ nu se putu mpiedica s nu z5mbeasc n sinea lui2 Toat povestea
avea s 3ie absolut per3ect2
1(4
34
-ra aproape desv5rit2
<ntr n ntunericul umed al Templului, plimb5ndu-i uor degetele de-a
lungul s3erelor reci din care erau construii pereii, dezmierd5nd supra3eele
organice, cavitile i proeminenele2 -ra adevrat c trebuia construit acolo: era
at5t de asemntor cu ceea ce e4istase n cellalt loc i, n acelai timp, at5t de
di3erit2 $e ntoarse cu spatele i se aez pe tronul pe care i-l 3uriser, simind
supra3aa de piele netbcit a acestuia i uoara elasticitate a mdularelor sale
intens solicitate, auzind pocnetul slab al tendoanelor i al oaselor, cu toate
simurile mai vii ca niciodat2 An cur5nd, Templul avea s 3ie desv5rit2 Aa cum
el nsui atinsese desv5rirea2
$e spetiser muncind ndelung i din greu pentru el, e3ul i stp5nul lor2 Al
iubeau i le inspira team, aa cum se ateptase, iar acum urmau s-l venereze2
Anc"ise oc"ii i in"al aerul gros i nmiresmat care i se nvolbura n jur precum
un abur2 *u ceva timp n urm, ar 3i 3ost dezgustat de du"oarea Templului, dar
asta se nt5mpla nainte de a 3i 3ost blagoslovit cu ascuimea simurilor2 1lanta i
3cuse acest dar, precum i multe altele2 Acum totul se sc"imbase2 1entru el,
mirosul era un peisaj ntr-o continu sc"imbare, pictat n toate culorile
imaginabile, aici strlucitor i limpede, aici ntunecat i misterios2 -rau muni,
canioane i deerturi de arome, oceane i boli celeste, r5uri i pajiti, o panoram
magni3ic de miresme, imposibil de descris n limbajul omenesc2 1rin comparaie,
lumea era o imagine plat, ur5t i arid2
Ai savur trium3ul2 Acolo unde cellalt dduse gre, el reuise2 An vreme ce
cellalt se o3ilise din pricina spaimei i a ndoielii, lui i crescuser puterile i
curajul2 *ellalt nu 3usese n stare s descopere eroarea ascuns n 3ormul2 <ar el
nu numai c o gsise, dar mai i per3ecionase planta aceea magni3ic i aspectele
ei bine3ctoare2 *ellalt subestimase ardoarea cu care i doreau *opiii un ritual,
o ceremonie2 ,l nu o 3cuse2 -l i numai el i nelesese sensurile 3undamentale2
Aceasta era adevrata ncununare a muncii lui de o via 8 g5ndul c nu-i
dduse seama mai devreme era at5t de suprtorO -l, nu cellalt, avusese puterea,
inteligena i voina de a duce totul la ndeplinire2 -l i numai el era capabil s
puri3ice lumea i s o cluzeasc ctre viitor2
+umeaO An timp ce murmura cuv5ntul cu voce tare, putea simi lumea aceea
patetic a3lat cu mult deasupra aps5nd asupra altarului din Templul su2 Acum
vedea totul e4trem de limpede2 -ra o lume suprapopulat, nesat de creaturi care
viermuiau precum nite insecte, 3r scop, 3r sens i 3r valoare, agit5ndu-se pe
toat durata scurtei i "idoasei lor viei precum pistoanele maniace ale unei
mainrii nesimitoare2 -rau deasupra lui tot timpul, arunc5ndu-i mizeriile,
mpreun5ndu-se, nsc5nd, murind, nrobii de roata e4istenei carnale, omeneti2
*5t era de uor 8 i c5t de inevitabil 8 s 3ie spulberai, cu tot cu lumea lor, pe de-
1(5
a-ntregul, aa cum o lovitur de picior desc"ide un muuroi i macin sub talp
pupele moi i albe2 1e urm avea s se nscuneze Boua +ume: at5t de proaspt,
at5t de diversi3icat i at5t de plin de vise2
1(6
35
@ =nde sunt ceilaliI ntreb Margo, c5nd &HAgosta intr n mica sal de
edine a &epartamentului de antropologie2
@ Bu vin, rspunse el, slt5ndu-i cracii pantalonilor i aez5ndu-se2 $unt
ocupai2 1e urm prinse privirea lui Margo i scutur din cap cu dezgust2 A", ce
naiba2 &ac vrei s tii adevrul, nu-i intereseaz2 Ai aminteti pe tipul la, 0a4ie,
pe care l-ai vzut la prezentarea 3cut de rambellI -l se ocup acum de caz2 Ci
i nc"ipuie c i-a gsit deja omul2
@ *um adic, i-a gsit deja omulI ntreb Margo2
@ =n icnit pe care l-au prins n parc2 - un criminal, ntr-adevr, dar nu e
ucigaul pe care-l cutm2 *el puin, 1endergast nu crede c-ar 3i2
@ Ci 1endergastI
@ - ntr-o scurt cltorie de a3aceri2 &HAgosta z5mbi, de parc ar 3i 3cut o
glum neleas numai de el2 &eci, ce-ai a3latI
@ ; s ncep cu nceputul2 Margo respir ad5nc2 Be ntoarcem cu zece ani n
urm, ;'I Avem o e4pediie care plec n bazinul Amazonului2 - condus de un
angajat al muzeului, un savant pe nume 0"ittlese%2 Apar nite nenelegeri ntre
membrii grupului i acesta se desparte n dou2 &in diverse motive, nimeni nu se
ntoarce viu acas2 &ar mai multe lzi cu relicve sunt e4pediate ctre muzeu2 Antr-
una dintre ele e o statuet "idoas, mpac"etat n 3ibre vegetale2
&HAgosta ddu din cap2 15n aici, nimic nou2
@ *eea ce nu tiau e4peditorii era c statueta reprezenta o creatur indigen,
3oarte 3eroce2 Ci c materialul 3olosit pentru mpac"etare provenea dintr-o plant
din zon, esenial pentru dieta creaturii2 +a scurt timp dup aceea, mediul
ambiant din "abitatul bestiei e distrus de guvernul local, n cutare de zcminte
minerale2 Aa c monstrul 8 acest Mb#un 8 pleac pe urmele ultimelor 3ibre care
au mai rmas2 $trbate ntreaga distan, plec5nd din bazinul Amazonului i
ajung5nd n elem, iar apoi n Be# Dor/2 $upravieuiete n subsolul muzeului,
m5nc5nd animale slbatice i planta de care pare s 3ie dependent2
&HAgosta ddu din nou din cap2
@ -i, zise Margo, eu nu mai cred asta2 Am 3cut-o p5n acum, dar s-a
terminat2
&HAgosta ridic o spr5ncean2
@ Mai e4act, ce anume i se pare de necrezutI
@ !5ndete-te bine, locotenente2 *um ar putea un animal slbatic 8 3ie i
unul e4trem de inteligent 8 s gseasc drumul din bazinul Amazonului p5n n
Be# Dor/, umbl5nd dup c5teva lzi pline cu 3ibreI - al dracului de departe de
locul lui de batin2
@ Bu-mi spui nimic nou 3a de ceea ce tiam n momentul uciderii 3iarei2
Atunci nu e4ista nici o alt e4plicaie i e sigur c eu unul nu vd nici acum alta2
1('
Mb#un a 3ost aici2 1entru numele lui &umnezeu, i-am simit n 3a rsuflarea.
&ac n-a venit de pe Amazon, atunci de unde-a aprutI
@ un ntrebare, 3cu Margo2 Ci dac Mb#un era originar din Be# Dor/ i
se ntorcea, pur i simplu, acasI
=rm un scurt moment de tcere2
@ $e ntorcea acasI ntreb &HAgosta, uluit2
@ &a2 &ac Mb#un nu era nicidecum un animal, ci o 3iin omeneascI
&ac era Ehittlese2+
&e data asta, tcerea dur mult mai mult2 &HAgosta se uit la Margo2 7ie c
prea n 3orm sau nu, trebuia s 3i 3ost aproape moart de oboseal dup se
ocupase non-stop de studiul cadavrelor2 Ci rambell 3usese ucis aa cum 3usese,
iar ea descoperise c unul dintre trupurile pe care le cerceta era al unui 3ost coleg2
=n coleg 3a de care se simea deja vinovat pentru c re3uzase s reia legtura
cu elL *um de putuse 3i at5t de prost, at5t de egoist, nc5t s o implice ntr-o
asemenea activitate, tiind c5t de mult o ntorseser pe dos omorurile sv5rite
iniial de Mb#unI
@ Ascult, zise el2 &octore !reen, cred c ar 3i mai bineL
Margo i ridic m5na2
@ Ctiu, tiu, pare o nebunie2 &ar nu e2 Ai jur c nu e2 Asistenta mea de
laborator 3ace nite teste suplimentare c"iar acum, n timp ce stm de vorb,
tocmai ca s-mi veri3ic descoperirile2 Aa c las-m s termin2 Mb#un avea un
procentaj uimitor de ridicat de A&B uman2 Am analizat una dintre g"earele lui, i
aduci aminteI Am descoperit secvene intacte de A&B per3ect uman, de lungimea
a mii de perec"i de baze2 Asta nu e o aberaie a evoluiei2 Totodat, ii minte c
1endergast a dat peste c5teva dintre lucrurile lui 0"ittlese% n b5rlogul creaturiiI
Ci nu uita c monstrul i-a ucis pe toi cei cu care a venit n contact, cu e4cepia
unei singure persoane: <an *ut"bert2 &e ceI *ut"bert 3usese c5ndva unul dintre
prietenii apropiai ai lui 0"ittlese%2 An plus, cadavrul acestuia din urm n-a 3ost
gsit niciodatL
&HAgosta str5nse din 3lci2 Asta era nebunie curat2 Ai mpinse scaunul i
ncepu s se ridice2
@ +as-m s termin, zise Margo, cu voce sczut2
&HAgosta i susinu privirea calm2 An oc"ii ei era ceva care l 3cu s se aeze
din nou2
@ +ocotenente, spuse ea, tiu cum sun toate astea2 &ar trebuie s m asculi2
Am 3cut, cu toii, o greeal groaznic2 -u sunt la 3el de vinovat ca toi ceilali2
Bu am pus niciodat cap la cap ultimele piese ale jocului de puzzle2 &ar cineva a
3cut-o2 <reg ;a%a'ita.
Aez pe mas o imagine mrit, de EQ4FPcm, obinut cu microscopul
electronic2
@ 1lanta conine un retrovirus2
@ Ctiam deja asta2
1((
@ &ar noi am trecut cu vederea 3aptul c aceti retrovirui au o calitate unic:
pot injecta A&B strin n celulele gazdei2 Ci produc un drog2 <ar n seara asta,
dup descoperire, am 3cut c5teva teste suplimentare ale 3ibrelor2 $unt
purttoarele unui material genetic 8 A&B reptilian 8 pe care l introduc n celulele
umane atunci c5nd e m5ncat planta2 <ar acest A&B iniiaz, n sc"imb, o
trans3ormare fi"ic. 0"ittlese% trebuie s 3i ingerat cumva nu3rul 8 nu tiu cum
i de ce 8 n timpul e4pediiei2 A su3erit o modi3icare mor3ologic2 devenit
Mb%un. $c"imbarea odat de3initivat, a avut nevoie de un regim alimentar
constant, bazat pe drogul din plant2 Ci, dup distrugerea sursei locale, a tiut c
mai poate gsi provizii n muzeu2 A tiut, pentru c el trimisese plantele aici, n
lzi, ca material de ambalare2 Aa c s-a ntors la lzi2 Ci a nceput s ucid 3iine
omeneti numai dup ce n-a mai avut acces la rezerve2 Ctii, "ipotalamusul uman
conine un "ormon similar cu cel din planteL
@ $tai puin2 $pui c, m5nc5nd planta, te trans3ormi ntr-un soi de monstruI
ntreb &HAgosta, nevenindu-i s cread2
Margo ddu din cap, ncuviin5nd2
@ Ci acum tiu care e legtura lui !reg cu toate astea2 A dedus ce s-a
nt5mplat i s-a retras ca s urmreasc un plan 3cut de el nsui2 &es3ur pe
masa de edine o sc"em de mari dimensiuni2 Asta e o sc"i a laboratorului, sau
a ceea ce am putut reconstitui eu2 +ista din col reprezint inventarul tuturor
instalaiilor pe care am reuit s le identi3ic2 Am 3cut c"iar i o list a preurilor
de v5nzare angro i totul trebuie s 3i costat peste opt sute de mii de dolari2
&HAgosta se pomeni 3luier5nd2
@ ani scoi din droguri2
@ *"iar aa, locotenente2 =nicul scop al unui ast3el de laborator nu poate 3i
dec5t 3abricarea pe scar larg a unor produse so3isticate de inginerie genetic2
$ubliniez cuv5ntul fabricare.
@ *tre s35ritul anului trecut, au circulat zvonuri despre apariia pe strzi a
unui nou drog, numit 9glazur:, spuse &HAgosta2 7oarte greu de gsit, 3oarte
scump, provoc5nd o stare 3oarte puternic de eu3orie2 Totui, n ultima vreme n-
am mai auzit prea multe despre el2
Margo i puse degetul pe sc"i2
@ -4ist trei stadii ale ingineriei genetice2 1rimul const n ntocmirea "rii
A&B a organismului2 Asta 3ac instalaiile niruite pe peretele dinspre nord2
Aciunea lor combinat are drept rezultat secvenierea masiv a A&B-ului2 1rima
controleaz reacia n lan a polimerazei, ceea ce duce la multiplicarea A&B-ului,
pentru a putea 3i secveniat2 Asta realizeaz secvenierea propriu-zis2 1e urm
asta, de aici, era un $istem BA&-E, de la *ambridge2 Avem i noi aa ceva, la
parter2 - vorba de un computer e4trem de specializat, care 3olosete
microprocesoare cu arseniur de galiu i procesarea vectorial pentru a analiza
rezultatele secvenierii2 1e urm, aici, de-a lungul peretelui de sus, erau resturile
topite ale mai multor acvarii2 'a#a/ita cultiva planta lui Mb#un n cantiti mari,
1()
ca s-i asigure materia prim pentru aceast operaie2 <ar aici era o instalaie de
producie viral Ap-!el, pentru incubarea i cultura viruilor2
$e ls o linite de morm5nt2 &HAgosta i terse 3runtea i i pipi
buzunarul, n cutarea 3ormei recon3ortante a unui trabuc2 7r s-o vrea, ncepuse
s dea crezare celor auzite2
@ 'a#a/ita 3olosea instalaia ca s scoat genele din virusul plantei2 Margo
aez pe mas c5teva 3otogra3ii2 Acestea sunt scanri 3cute la microscop2
&emonstreaz c ndeprta genele reptiliene2 &e ceI 1entru c, evident, se
strduia s neutralizeze e3ectele fi"ice ale drogului2
@ *e prere are 7roc/ despre toate asteaI
An timp ce punea ntrebarea, &HAgosta avu impresia c o uoar roea se
aternuse pentru o clip pe c"ipul lui Margo2
@ Anc n-am avut ocazia s discut cu el2 &ar tiu c-o s 3ie sceptic2 - nc
3idel teoriei sale despre evoluia 3ractal2 +ocotenente, asta s-ar putea s sune a
nebunie, dar adevrul e c, n natur, e4ist multe substane 8 "ormonii, de
e4emplu 8 care genereaz ast3el de trans3ormri uluitoare2 Bu e at5t de bizar i de
neobinuit cum pare2 -4ist un "ormon numit $T(, care duce la trans3ormarea
omizii n 3luture2 Ci un altul, resotropin-42 Mormolocul care primete o doz se
trans3orm n broasc n decurs de c5teva zile2 Bu m ndoiesc c i aici s-a
nt5mplat acelai lucru2 Bumai c acum discutm despre metamor3oza unei 3iine
umane2
Tcu o clip2
@ Mai e i altceva2
@ Asta n-a 3ost de-ajunsI
Margo i a3und m5na n geanta ei i scoase nite bucele mici de "5rtie
ars, plasate ntre c5te dou 3olii transparente de plastic2
@ Am gsit, n cenu, ceea ce pare s 3i 3ost jurnalul de laborator al lui
'a#a/ita2 Astea sunt singurele 3oi pe care se poate desci3ra c5te ceva2 $coase mai
multe 3otogra3ii2 Am mrit peticele de "5rtie2 1rimul e din mijlocul carnetului2
1are un soi de list2
+ocotenentul e4amin 3otogra3ia2 .eui s desci3reze c5teva cuvinte
m5zglite de-a lungul marginii st5ngi a "5rtiei arse ntr-o 3oarte mare msur:
#%soccan, picior albastru iubitor de blegar2 Apoi, n partea de jos: nor verde,
pra3 de puc, inim de lotus2
@ 1entru tine au vreun nelesI ntreb el, not5ndu-i cuvintele n agend2
@ Bumai pra3ul de puc, spuse Margo2 *u toate c ceva mi spune c ar
trebui s recunosc mai multe2 Ai ntinse o alt 3otogra3ie2 Aici e o alta, care pare un
3ragment de program pentru e4trapolatorul lui2 Ci uite i una mai lung2
&HAgosta studie cu atenie 3ragmentul care i 3usese o3erit2
)nu (ot tri #tiind c ceea ce am) Cum de am (utut, n tim( ce m
concentram asu(ra) s ignor efectele mentale, care) dar cellalt e tot mai
1)*
nerbdtor, (e "i ce trece. m nevoie de tim( ca s)
@ $e pare c, n ceasul al doisprezecelea, a cptat o contiin, zise
locotenentul, napoindu-i 3otogra3ia2 &ar despre ce e vorba, ce-a 3cut, de 3aptI
@ Ajung i acolo, rspunse Margo2 ;bserv c aici vorbete despre e3ectele
mentale ale glazurii, consider5ndu-le un element pe care nu l-a luat n seam2 Ci ai
remarcat re3erina la 9cellalt:I 1e mine m nedumerete nc2 $e ntinse dup o
alt 3otogra3ie2 1e urm mai avem i asta2 *red c e din ultima pagin a jurnalului2
&up cum vezi, pe l5ng o grmad de numere i de calcule, apar numai trei
cuvinte complet inteligibile, cu un punct ntre ele: 9ireversibil2 T"%o4ina ar
puteaL:
&HAgosta i adres o privire ntrebtoare2
@ Am 3cut cercetri2 T"%o4ina e un erbicid e4perimental, 3oarte puternic,
care distruge algele din lacuri2 &ac !reg cultiva planta asta, la ce-i trebuia
t"%o4inaI $au vitamina &, pe care se pare c o sintetiza de asemeneaI $unt nc
multe lucruri pe care nu le-am neles2
@ ; s-i povestesc lui 1endergast, poate c are vreo idee2 Mai privi o clip
int 3otogra3iile, apoi le ddu deoparte2 &eci, doctore !reen, continu el, e4plic-
mi, pentru c nc nu m-am lmurit ntrutotul2 &e 3apt, ce se strduia 'a#a/ita s
3ac cu toate aparatele astea ale luiI
@ 1robabil c ncerca s mbl5nzeasc drogul e4trg5nd genele reptiliene din
virusul coninut de planta lui Mb#un2
@ $-l mbl5nzeascI
@ *red c ncerca s creeze un drog care s nu provoace modi3icri 3izice
groteti2 *are s-l 3ac pe utilizator mai ager, mai puternic, mai rapid, s-i ascut
vederea nocturn2 Ctii, toate capacitile suprasenzoriale pe care le avea Mb#un2
&ar 3r e3ectele colaterale2
Margo se apuc s ruleze sc"ia laboratorului2
@ Trebuie s testez c5teva mostre din esut prelevate de la cadavrul lui
'a#a/ita ca s 3iu sigur2 &ar cred c-o s gsim urmele drogului lui M#bun,
substanial modi3icat2 Ci cred c se va descoperi c drogul nsui are e3ecte
secundare de narcotic2
@ Vrei s spui c i ;a%a'ita 3olosea drogulI
@ $unt sigur2 &ar trebuie s-o 3i dat n bar ntr-un anume 3el2 1oate c nu l-a
puri3icat, sau nu l-a decontaminat aa cum ar 3i trebuit2 Ci, ca urmare, au aprut
de3ormaiile remarcate la sc"eletul lui2
&HAgosta i terse din nou 3runtea2 &umnezeule, avea mare nevoie de un
trabuc2
@ ; clip, zise2 'a#a/ita era un tip detept2 B-ar 3i luat un drog periculos
aa, aiurea, ca s vad ce se nt5mpl2 Bici g5nd2
@ Ai dreptate, locotenente2 1oate c de aici provine sentimentul de vinovie2
Vezi, nu era omul care s se apuce s ia imediat drogul2 1robabil c l-a testat mai
1)1
nt5i2
@ ;", 3cu &HAgosta2 ;", ra"at, adug, dup un lung moment de tcere2
1)2
36
ill Trumbull se simea e4celent2 ursa crescuse cu aisprezece puncte n
ziua aceea i cu aproape o sut la nivelul ntregii sptm5ni i nu se ntrevedea
nici o stagnare2 +a douzeci i cinci de puncte, c5tiga deja o sut de mii pe an2
*olegii lui de clas de la abson aveau s crape de ciud c5nd aveau s o a3le, la
reuniunea din sptm5na urmtoare2 Muli dintre ei avansaser n nite prpdite
de 3uncii de conducere i, dac aveau noroc, se alegeau cu cincizeci2
Trumbull i prietenii si se mpinser printre barierele rotitoare i intrar pe
peronul staiei de metrou 7ulton $treet, plvrgind i strig5nd2 -ra trecut de
miezul nopii i luaser o cin mbelugat la $eaport, b5nd, totodat, o grmad
de bere, i vorbiser, la nes35rit, despre bogia cu care se aleseser2 Acum erau
ntr-o dispoziie zgomotoas, r5z5nd pe n3undate pe seama tntlului care
tocmai intrase n programul de per3ecionare i care nu avea s reziste nici o lun2
Trumbull simi un su3lu de aer sttut i auzi 3amiliarul "uruit ndeprtat n
timp ce pe ine se iveau dou 3aruri minuscule2 Avea s ajung acas ntr-o
jumtate de or2 $imi o iritare de moment c5nd se g5ndi c locuia at5t de departe,
la peri3eria oraului 8 TYt" $treet i T"ird Avenue 8 i c avea nevoie de at5t de
mult timp ca s ajung acas de pe 0all $treet2 1oate c era timpul s se mute, s-
i 3ac rost de o mansard n centru, sau de un apartament 3rumos, cu dou
dormitoare, de la nceputul anilor aizeci2 An vreme ce o adres din $o"o nu era
tocmai rea, una din -ast $ide era ntotdeauna mai bun2 alcon la unul din etajele
de sus, pat imens, covoare crem, crom i sticl2
@ L aa c ea spune: 9$cumpule, pot s mprumut aptezeci de dolariI:
Toat lumea scoase ipete senzuale n timp ce asculta poanta i, din instinct,
Trumbull r5se mpreun cu ceilali2
An momentul intrrii metroului n staie, "uruitul se ampli3ic, trans3orm5ndu-
se ntr-un tunet2 *ineva din grup l ng"ionti pe Trumbull, mping5ndu-l n glum
ctre marginea peronului, i el se ls pe spate, 3erindu-se din calea trenului care
se apropia2 Acesta se opri cu un sc5r5it strident de 3r5ne i ei se ngrmdir ntr-
unul dintre vagoane2
*5nd ieeau din staie, Trumbull se arunc pe un scaun, privind plictisit n jur2
<nstalaia de aer condiionat din vagon nu 3unciona i toate 3erestrele erau
desc"ise, ls5nd s intre mirosul de aer sttut i jilav de deasupra inelor i
zgomotul asurzitor al trenului2 -ra o cldur de iad2 Ai lrgi mai mult cravata2
Ancepea s simt c m5ncase prea mult i o durere vag, dar persistent, i
cuprindea t5mplele2 $e uit la ceas: trebuiau s ajung napoi, la birou, peste ase
ore2 ;3t i se ls pe spate2 Metroul zbura prin tunel ca o rac"et, cltin5ndu-se i
3c5nd at5t de mult zgomot, nc5t era imposibil s stai de vorb2 Trumbull nc"ise
oc"ii2
Mai muli dintre biei cobor5r la staia de pe EMt" $treet, ca s ia trenul ctre
1)3
1enn $tation2 Ai str5nser m5na, l lovir cu pumnul n umr i disprur2 +a
!rand *entral cobor5r i mai muli, ls5ndu-i n metrou doar pe Trumbull i pe
)im 'olb, un dealer blond care lucra cu un etaj mai jos2 Trumbull nu-l simpatiza
n mod deosebit pe 'olb2 Anc"ise din nou oc"ii, e4pir5nd plictisit n timp ce trenul
se a3unda mai ad5nc n inima pm5ntului, pe traseul liniei e4pres2
*ontientiz ca prin cea c se opriser n staia de pe QTt" $treet, c uile se
desc"iser i apoi se nc"iser, c metroul plonjase din nou n ntuneric, c5tig5nd
vitez pentru drumul ctre YUt", care strbtea treizeci de cvartale2 Anc o staie,
i spuse, somnoros2
Trenul se cltin pe neateptate, apoi ncetini i se opri cu 3r5nele scr5nind2
$e scurse o clip nes35rit2 Trezindu-se din cauza smuciturii, Trumbull rmase
locului, din ce n ce mai iritat, ascult5nd trncnitul i sc5r5itul caroseriei
vagonului nemicat2
@ Mama m-tii, spuse 'nob cu voce tare2 $ i-o tragi pe +e4ington Avenue,
la numrul patru2
$e uit n jur, n ateptarea unui rspuns, dar nu primi nici unul de la ceilali
doi cltori pe jumtate adormii2 Atunci i ddu un cot lui Trumbull, care reui s
sc"ieze un z5mbet anemic, g5ndindu-se ce ratat era 'olb2
Trumbull i arunc privirea prin vagon2 Vzu o c"elneri drgu i un puti
negru, purt5nd o "ain c5t toate zilele, plus o apc tricotat, n ciuda celor
treizeci i opt de grade din interiorul trenului2 *u toate c tinerelul prea adormit,
Trumbull l studie cu pruden2 91robabil c se ntoarce acas, dup un ja3 armat:,
cuget2 Ai pipi buzunarul, n cutarea briceagului2 Bimeni n-avea s-i ia
porto3elul, c"iar dac n el nu mai rmsese nici un ban2
W5r5iturile unor parazii se auzir pe neateptate i n di3uzoarele sistemului
de ampli3icare zngni o voce: 9Atenie pasagezuir avelo problem desemnlizui
se rezolvariz n scurz4 timt42:
@ &a, cum s nu, sc"imb placa, 3cu 'olb, dezgustat2
@ *umI
@ Aa spun ntotdeauna2 ; problem la sistemul de semnalizare2 ; rezolv
imediat2 &a, n visele lor2
Trumbull i ncruci braele pe piept i nc"ise din nou oc"ii2 &urerea de cap
i se nrutise i cldura cdea asupra lui ca o ptur, su3oc5ndu-l2
@ *5nd te g5ndeti c cer un dolar jumate ca s ne lase s asudm n
condiiile astea mizerabile, spuse 'olb2 1oate c data viitoare ar 3i bine s
nc"iriem o limuzin2
Trumbull ddu uor din cap i se uit la ceas2 &ousprezece patruzeci i cinci2
@ Bu e de mirare c oamenii intr srind peste bariere, spunea 'olb2
&du din nou din cap, ntreb5ndu-se cum l-ar 3i putut 3ace s tac2 Auzi un
zgomot n a3ara vagonului i se uit alene pe 3ereastr2 &in ntunericul umed se
desprindea o 3orm neclar, apropiindu-se de ina de alturi2 =n depanator de la
MTA, 3r ndoial2 91oate c 3ac, pur i simplu, nite reparaii nocturne ale
1)4
inelor:, se g5ndi, privind cu nepsare silueta care se apropia2 $perana prinse
aripi, apoi se prbui2 9&ar dac e ceva n neregul cu trenul, ra"at, o s stm aici,
jos, p5n c5ndL:
$ilueta trecu pe neateptate pe l5ng 3ereastra lui, 3r nici un zgomot, o
3ptur n alb2 Trumbull i ndrept brusc spatele, zv5cnind de parc ar 3i 3ost
mpucat2 Bu era un depanator, ci o 3emeie: o 3emeie ntr-o roc"ie lung, care
alerga de-a lungul inelor, mpleticindu-se2 1rin 3ereastra desc"is, o urmri cu
privirea n timp ce se ndeprta2 Abia c5nd dispru n bezn observ c spatele ei
era mprocat cu ceva care sc5nteia n lumina re3lectat a 3arurilor metroului
ncremenit2
@ Ai vzut astaI l ntreb pe 'olb2
*ellalt i ridic oc"ii2
@ *e s vdI
@ ; 3emeie alerg5nd pe ine2
'olb r5nji2
@ ill% biete, ai but una-n plusI
Trumbull se ridic n picioare i-i scoase capul pe 3ereastr, privind cu oc"ii
mijii de-a lungul inelor, n direcia n care dispruse silueta2 1ustiu2 *5nd i
retrase capul n vagon, realiz c nimeni altcineva nu observase nimic2
*e se petreceaI =n ja3 armatI $e uit din nou pe 3ereastr, dar 3emeia
dispruse, tunelul era din nou linitit i pustiu2
@ Asta o s dureze mult mai mult dec5t un 9scurt timp:, bodogni 'olb,
bt5nd cu degetul n ceasul su .ole4 cu cadran bicolor2
Acum lui Trumbull i vuia capul2 &umnezeu tia c buse destul de mult ca s
aib "alucinaii2 An sptm5na aceea, se mbtase pentru a treia oar2 1oate c nu
trebuia s mai ias at5t de des2 1oate c vzuse un depanator care cra ceva n
spate2 $au o depanatoare2 +a urma urmelor, de treaba asta se ocupau i 3emeile2
$e uit prin geamul uilor care ddeau n vagonul alturat, dar i acolo domnea
aceeai linite, singurul ocupant privind n gol, cu g5ndul dus2 &ac s-ar 3i
nt5mplat ceva, ar 3i 3ost anunai prin sistemul de comunicare cu pasagerii2
$e aez, nc"ise oc"ii i se concentr, ncerc5nd s scape de durerea de cap2
&e cele mai multe ori, nu avea nimic mpotriva cltoriei cu metroul2 Ajungeai
rapid la destinaie, iar zdrngnitul inelor i sc5nteierea luminilor i distrgeau
atenia2 &ar n ocazii ca aceea 8 nepenit locului, 3r s i se o3ere nici o
e4plicaie, n ntunericul ncins 8 era greu s nu te g5ndeti la ce ad5ncime se a3la
tunelul de metrou, sau c5i /ilometri de bezn te despreau de staia urmtoareL
+a nceput, pru s 3ie zgomotul altui tren, care se oprea, undeva, departe,
l5ng peron, cu 3r5nele scr5nind2 Apoi, pe msur ce asculta, Trumbull i ddu
seama ce sunet i ajungea la urec"i: un urlet ndeprtat i prelung, distorsionat n
mod bizar de tunelul plin de ecouri, purtat de curentul de aer i ptrunz5nd,
estompat, prin geamurile desc"ise2
@ *e naibaLI spuse 'olb, aplec5ndu-se nainte2
1)5
;c"ii t5nrului se desc"iser, iar c"elneria din tura de noapte intr brusc n
alert2
$e ls o tcere ncordat, n timp ce ateptau cu toii, ascult5nd2 Bu se mai
auzi nimic altceva2
@ (ristoase, ill, ai auzit astaI ntreb 'olb2
Trumbull nu rspunse2 Avusese loc un ja3, poate se sv5rise o crim2 $au 8
poate i mai ru 8 prin trenul blocat umbla o band2 -ra cel mai cumplit comar al
tuturor cltorilor cu metroul2
@ Bu-i spun niciodat nimic, zise 'olb, uit5ndu-se nervos la di3uzor2 1oate
c cineva ar trebui s vad ce se nt5mpl2
@ -ti invitatul meu, ripost Trumbull2
@ Wiptul unui brbat, adug 'olb2 A ipat un brbat. )ur c asta a 3ost2
Trumbull se uit din nou pe 3ereastr2 Acum deslui o siluet care se mica
de-a lungul celei mai ndeprtate ine, apropiindu-se de ei cu micri ciudate,
sltree, aproape ca un c"ioptat2
@ Acolo e cineva care vine ncoace, spuse el2
@ Antreab-l ce se petrece2
Trumbull se apropie de 3ereastr2
@ (eiO (ei, tu, de acoloO
Vzu silueta oprindu-se n semintunericul din a3ara vagonului2
@ *e s-a nt5mplatI strig apoi2 A 3ost cineva rnitI
$ilueta ncepu s nainteze din nou2 Trumbull o urmri cu privirea p5n c5nd
ajunse l5ng partea din 3a a vagonului dinaintea lor, apoi o zri cr5ndu-se pe
tampoanele de legtur, dup care o pierdu din vedere2
@ Bu pot s-i su3r pe gozarii tia de la asistena te"nic, spuse 'olb2
Bemernicii c5tig patruzeci de mii pe an i nu mic nici mcar un pai2
Trumbull se ndrept ctre uile despritoare i se uit n vagonul din 3a2
;cupantul singuratic al acestuia se a3la nc acolo, citind acum o carte n ediie de
buzunar2 Totul era, din nou, c5t se poate de linitit2
@ *e veziI se interes 'olb, cu voce pl5ngrea2
Trumbull se ntoarse la locul lui2
@ Bimic, spuse2 1oate c n-a 3ost dec5t un muncitor care a strigat la un coleg2
@ B-a vrea dec5t s-l pun odat n mi#care, spuse c"elneria, pe
neateptate, cu vocea crispat de nervi2
T5nrul cu "aina grea sttea ad5ncit n scaunul lui, nemicat, cu m5inile
ndesate n buzunare2 97ac pariu c-i ine m5na pe pistol:, i spuse Trumbull,
3r s-i dea seama dac ideea l speria sau l 3cea s se simt uurat2
An vagonul din 3a, luminile clipir i se stinser2
@ ;", ra"at, zise 'olb2
&in vagonul ntunecat se auzi o bu3nitur puternic, care 3cu trenul s se
cutremure, de parc ar 3i 3ost izbit de ceva greu2 Rgomotul n3undat 3u urmat de
un sunet straniu, ca un o3tat2 Trumbull se g5ndi la aerul care ieea dintr-un
1)6
aerostat jilav2
@ *e-a 3ost astaI ntreb c"elneria2
@ -u plec dracului de aici, spuse 'olb2 (aide, Trumbull2 $taia din 7i3t%-
nint" $treet nu poate 3i la o distan de mai mult de dou cvartale napoi2
@ Bu merg nicieri2
@ Atunci eti idiot, zise 'olb2 *rezi c am de g5nd s atept p5n c5nd prin
ua aia o s dea buzna cine tie ce band de ticloiI
Trumbull cltin din capul c"inuit de durere2 Totul era s stai linitit i calm2
&ac te ridicai i atrgeai atenia asupra ta, nu 3ceai altceva dec5t s te trans3ormi
ntr-o int2
&in vagonul ntunecat se auzi un alt zgomot, asemntor cu rpitul ploii pe o
supra3a metalic2
Trumbull se aplec n 3a, cu pruden, uit5ndu-se ctre cellalt vagon2 Vzu
imediat c geamul uii era stropit, dinspre interior, cu ceva care aducea a vopsea2
Vopsea groas, ale crei cocoloae de culoare ntunecat se prelingeau n josul
sticlei2
@ *e eI strig 'olb2
Bite puti devastau vagonul, mproc5nd de jur mprejur cu vopsea2 *el
puin vopsea prea s 3ie, vopsea roie2 1oate c era timpul s-o tearg dracului de
acolo i, c"iar nainte ca g5ndul s i se contureze bine n minte, era n picioare,
alerg5nd ctre ua din 3undul vagonului2
@ ill%O
'olb se ridicase, repezindu-se dup el2
Trumbull auzi, n spatele lui, ceva care se izbea de ua din 3a, paii t5r5ii
ai mai multor picioare, apoi, dintr-odat, iptul c"elneriei2 7r s se opreasc i
3r s priveasc napoi, n" m5nerul uii glisante i l rsuci, desc"iz5nd-o
dintr-o singur micare2 $ri peste tampoane i desc"ise ua ultimului vagon cu o
smucitur2 'olb era e4act n spatele lui, bolborosind 9ra"at, ra"at, ra"at:, o
monodie monoton2
Anainte ca luminile din ntregul tren s se sting, Trumbull avu e4act timpul
necesar ca s remarce c ultimul vagon era gol2 Ai roti privirile cu disperare2 Bu
se vedeau dec5t luminile palide i intermitente ale tunelului i strlucirea galben
i ndeprtat a staiei din QTt" $treet2
$e opri i se ntoarse ctre 'olb2
@ $ 3orm ua din spate2
An clipa aceia, un 3oc de arm reverber nebunete n vagonul pe care tocmai
l prsiser2 *5nd zgomotul mpucturii se stinse, lui Trumbull i se pru c
auzea suspinele estompate ale c"elneriei curm5ndu-se dintr-odat2
@ Ai taie g5tul tipuluiO ip 'olb, arunc5nd o privire peste umr2
@ Taci, uier Trumbull2
<ndi3erent ce sunet i-ar 3i ajuns la urec"i, nu se uit nici o clip napoi2 Alerg
ctre ua din partea opus i i nclet degetele de garniturile de cauciuc,
1)'
ncerc5nd s le smulg2
@ Ajut-mO strig2
*u lacrimile iroindu-i pe obraji, 'olb n" cealalt garnitur2
@ /rage, pentru numele lui &umnezeuO
Aerul ptrunse n interior cu un suspin i ua ced, inund5nd vagonul cu un
miros su3ocant, de lut2 Anainte de a apuca s 3ac vreo micare, Trumbull se simi
mbr5ncit ntr-o parte de 'olb, care se ndes n desc"iztur i sri pe ine2
Trumbull se ncord, gata de salt, apoi ncremeni2 Mai multe siluete ieeau la
iveal din ntunecimea tunelului din 3a, t5r5indu-i picioarele ctre 'olb2
&esc"ise gura, apoi o nc"ise la loc i se cltin uor pe picioare, nevenindu-i s-
i cread oc"ilor2 $iluetele se micau ntr-un mod n3iortor de neobinuit, cumplit
de inuman. +e vzu nconjur5ndu-l pe 'olb2 =na l n" de pr, smucindu-i
capul spre spate, n timp ce o a doua i lega m5inile2 'olb se zbtea 3r s scoat
nici un sunet, ntr-o pantomim spasmodic2 ; a treia 3cu un pas nainte, ieind
din ntuneric, i, cu o micare ciudat de delicat, i trecu brusc m5na peste
beregata lui 'olb2 =n jet de s5nge 5ni imediat n direcia trenului2
Angrozit, Trumbull se trase napoi, cz5nd pe podea i t5r5ndu-se apoi n
genunc"i, dezorientat pentru o clip2 Arunc o privire disperat napoi, ctre
vagonul din care 3ugiser2 An ntuneric, deslui doi indivizi g"emuii deasupra
trupului ntins pe jos al c"elneriei, agit5ndu-se preocupai n jurul capului eiL
$imi o disperare indescriptibil strpung5ndu-i brusc mruntaiele2 $e rsuci
i sri din vagon prin ua de urgen, mpleticindu-se pe ine, aleg5nd pe l5ng
siluetele aplecate asupra lui 'olb, npustindu-se ctre lumina palid i ndeprtat
a staiei2 *ina i berea i se ridicar laolalt n g5t i 5nir, mpodobindu-i
picioarele n vreme ce 3ugea2 Auzi c cineva o lua pe urmele lui, distinse
sc5netele i bu3niturile nbuite ale pailor2 1rintre buze i scp un suspin2
Anc doi indivizi aprur pe ine, n 3aa lui, n3urai n mantii i cu capetele
ascunse sub glugi, siluete pro3ilate pe ndeprtatul 3undal luminos al staiei2 $e
opri brusc c5nd se puser n micare, venind ctre el cu o iueal cumplit, pe
traiectorii sinuoase2 An spate, sunetul pailor urmritorilor era tot mai puternic2 ;
letargie stranie i mpietri membrele, i simi raiunea ubrezindu-se2 An c5teva
secunde avea s 3ie prins, e4act cum se nt5mplase cu 'olb2
Apoi, n scurta str3ulgerare a luminii unui semnal, ntrezri una dintre 3ee2
; singur idee, limpede i de necon3undat, i se n3irip n minte, des-
prinz5ndu-se din negura unei nopi trans3ormate pe neateptate n comar2 Ai
ddu seama ce avea de 3cut2 *ercet n prip cu privirea inele de sub picioarele
lui, descoperi dungile galbene de avertizare i strlucirea limpede a metalului, i
n3ipse piciorul sub bara de protecie i lumea se dizolv ntr-un 3ulger de o
miraculoas strlucire2
1)(
37
&HAgosta ncerc s se g5ndeasc la stadionul Dan/ee: mingea alb din piele
de vac av5nt5ndu-se n vzdu"ul albastru al zilei de iulie, mirosul ierbii abia
despicate de alunecarea ei, aprtorul lovind n zid, mnua ridicat2 -ra varianta
lui de meditaie transcendental, modalitatea prin care nc"idea ua n nasul lumii
e4terioare, adun5ndu-i g5ndurile2 =til mai ales acum, c5nd totul se trans3ormase
ntr-un ra"at2
.mase cu oc"ii nc"ii nc o clip, ncerc5nd s uite sunetul tele3oanelor,
uile tr5ntite, secretarele nnebunite2 Ctia c, undeva, 0a4ie se nv5rtea de colo-
colo, ca o gin 3r cap2 $lav &omnului c nu se a3la n raza lui de aciune2
91resupun c acum nu mai e at5t de sigur n privina btr5nului )e33re%:, i spuse2
&ar asta nu-i o3eri nici o consolare2
*u un o3tat, i sili g5ndurile s se ntoarc la 3igura stranie a Albertei Munoz,
singura supravieuitoare a masacrului din metrou2
$osise la 3aa locului tocmai c5nd era adus, pe o targ, la ieirea de urgen
din UUt" $treet: m5inile ndoite n poal, o nc5nttoare e4presie absent pe c"ip,
grsu i cu aspect matern, cu pielea neted i maronie contrast5nd puternic cu
ceara3urile din jurul ei2 Bumai &umnezeu tia cum de reuise s se ascundK nu
scosese nici un sunet2 Trenul nsui se trans3ormase temporar ntr-o morg: apte
civili i doi lucrtori de la asistena te"nic ucii, cinci cu estele zdrobite i cu
beregatele tiate p5n la os, ali trei cu capetele complet lips, unul electrocutat de
cea de a treia in2 &HAgosta aproape c putea simi mirosul avocailor care
ddeau t5rcoale2
&oamna Munoz era acum n secia de psi"iatrie a spitalului $t2 +u/e, complet
izolat2 0a4ie ipase, se btuse cu pumnul n piept i ameninase, dar doctorul de
gard 3usese de neclintit: nici un interogatoriu mai devreme de ora ase dimineaa2
Trei capete lips2 1orniser imediat pe urmele pline de s5nge, dar ec"ipa
specializat n "emoluminiscen avea o zi grea n labirintul de tunele umede2
&HAgosta trecu din nou n revist, n g5nd, des3urarea evenimentelor2 *ineva
tiase un 3ir al sistemului de semnalizare e4act sub staia din QTt" $treet,
provoc5nd oprirea imediat a tuturor trenurilor dintre strzile EMt" i EFQt" i
bloc5ndu-l pe unul dintre ele la deprtare de YUt" $treet2 Acolo ateptaser
cltorii, prini n ambuscad2
1entru a pune totul la cale era nevoie de inteligen, de plani3icare i,
probabil, de o bun cunoatere a sistemului2 15n n momentul acela nu 3useser
gsite nici un 3el de urme clare, dar &HAgosta aprecia c atacatorii 3useser cel
puin ase2 Case cel puin, dar nu mai mult de zece2 =n atac bine plani3icat i bine
coordonat2
&ar de ceI
-c"ipa $;* stabilise c brbatul electrocutat pise, probabil, n mod
1))
intenionat pe cea de-a treia in2 &HAgosta se ntreba ce anume ar 3i trebuit s
vad ca s 3ac un asemenea gest2 <ndi3erent ce o 3i 3ost, era posibil s-l 3i vzut i
Alberta Munoz2 /rebuia s vorbeasc cu ea nainte ca 0a4ie s ajung acolo i s
strice totul2
@ &HAgostaO url o voce 3amiliar, parc d5ndu-i replica2 *e, ai adormit de-a
bineleaI
&esc"ise ncet oc"ii, privind n tcere c"ipul mpurpurat, 3remttor2
@ <art-m 3iindc-i ntrerup somnul de 3rumusee, continu 0a4ie, dar aici
avem o mic criz de a crei rezolvare suntem rspunztori2
+ocotenentul se ndrept de spate2 Ai roti privirea prin birou, i vzu "aina pe
sptarul unui scaun, o n" i ncepu s-i v5re o m5n pe m5nec2
@ M-auzi, &HAgostaI zbier 0a4ie2
-l i 3cu loc pe l5ng cpitan i iei pe coridor2 (a%#ard era l5ng biroul
secretarei, uit5ndu-se pe un 3a4 care tocmai sosea2 &HAgosta i prinse privirea i i
art li3tul cu un semn al capului2
@ =nde dracu te duci acumI ntreb 0a4ie, in5ndu-se dup ei n timp ce se
ndreptau spre li3t2 -ti surd, sau ceI Am spus c avem o crizL
@ - criza ta, se rsti &HAgosta2 Tu trebuie s-o scoi la capt2 -u sunt ocupat2
An timp ce uile li3tului se nc"ideau, i puse un trabuc ntre buze i se
ntoarse ctre (a%#ard2
@ $t2 +u/eI ntreb ea2
-l ddu din cap drept rspuns2
; clip mai t5rziu, uile se desc"iser, cu un sunet de clopoel, ctre imensul
"ol acoperit cu 3aian2 &HAgosta ddu s ias, apoi se opri2 &incolo de uile de
sticl vzu o mare de oameni, cu pumnii ridicai n aer2 -rau de trei ori mai muli
dec5t la dou noaptea, c5nd sosise el n 1olice 1laza numrul unu2 ogtana aia,
0is"er, sttea pe capota unei maini de patrulare, vorbind cu nsu3leire ntr-o
portavoce2 .eporterii erau prezeni n numr 3oarte mare: putea s vad cum se
nlau re3lectoarele, ntreaga mainrie comasat a ec"ipajelor de televiziune2
(a%#ard i puse m5na pe bra2
@ $untei sigur c nu vrei s luai o neagr-cu-alb din parcul de maini de la
subsolI
+ocotenentul i ntoarse oc"ii ctre ea2
@ un idee, spuse, reintr5nd n li3t2
Medicul de gard i ls s atepte pe scaunele de plastic din bu3etul
personalului vreme de patruzeci i cinci de minute2 -ra t5nr, nd5rjit i obosit
mort2
@ <-am spus cpitanului luia c nu poate 3i vorba de nici un interogatoriu
nainte de ora ase, zise el, cu voce subire i 3urioas2
&HAgosta se ridic i i lu m5na ntr-a sa2
@ $unt locotenentul &HAgosta, iar acesta este sergentul (a%#ard2 Anc5ntat s
2**
v cunosc, domnule doctor 0asserman2
Medicul mormi i i retrase m5na2
@ &omnule doctor, vreau s subliniez de la bun nceput c n-avem de g5nd
s 3acem nimic care i-ar putea pricinui vreun ru doamnei Munoz2
Medicul ddu din cap2
@ <ar dumneavoastr o s 3ii singurul judector n aceast privin, adug
&HAgosta
Medicul nu zise nimic2
@ Ci mi dau seama c un anume cpitan 0a4ie a 3ost aici i v-a 3cut
necazuri2 1oate c v-a i ameninat2
0asserman izbucni dintr-odat2
@ An toi anii care s-au scurs de c5nd lucrez n acest salon pentru urgene, n-
am 3ost niciodat tratat aa cum a procedat nemernicul la2
(a%#ard c"icoti2
@ ine ai venit n clubul nostru, spuse ea2
Medicul i arunc o privire surprins, apoi se rela4 parial2
@ &omnule doctor, n masacrul sta au 3ost implicai cel puin ase, dar cel
mai probabil zece brbai, zise &HAgosta2 *red c sunt aceleai persoane care i-au
ucis pe 1amela 0is"er, pe Bic"olas itterman i pe muli alii2 Mai cred i c s-ar
putea s cutreiere prin tunelele metroului c"iar acum, n timp ce noi stm de
vorb2 Ci s-ar putea ca singura persoan n via care i poate identi3ica s 3ie
doamna Munoz2 &ac simii ntr-adevr c ntrebrile mele i-ar putea 3ace ru, o
s accept asta2 $per doar c o s luai n considerare celelalte viei care s-ar putea
s at5rne n balan2
&octorul l privi 3i4 vreme ndelungat2 An cele din urm, reui s sc"ieze un
z5mbet slab2
@ 7oarte bine, domnule locotenent2 *u trei condiii2 -u trebuie s 3iu de 3a2
&umneavoastr trebuie s-i punei ntrebrile cu bl5ndee2 Ci trebuie s nc"eiai
discuia imediat ce o s vi-o cer2
&HAgosta ncuviin d5nd din cap2
@ M tem c v pierdei timpul2 $u3er din cauza ocului i prezint primele
simptome ale sindromului stresului posttraumatic2
@ Aneleg, domnule doctor2
@ un2 -u pot s v spun c doamna Munoz e dintr-un orel din centrul
Me4icului2 $e ocup de ngrijirea la domiciliu a copilului unei 3amilii din =pper
-ast $ide2 Ctim c vorbete engleza2 Ci, n a3ar de asta, nu pot aduga prea multe2
&oamna Munoz zcea n patul de spital n e4act aceeai poziie n care sttuse
pe targa de la locul crimei: braele ncruciate, oc"ii privind n gol, 3r nici o
e4presie2 Ancperea mirosea a spun cu glicerin i a alcool pentru 3recii2
(a%#ard rmase a3ar, pentru cazul c 0a4ie i-ar 3i 3cut apariia mai devreme,
n timp ce &HAgosta i doctorul se aezar pe c5te un scaun, de 3iecare parte a
patului2 $ttur o clip nemicai2 1e urm, 3r nici un cuv5nt, 0asserman lu
2*1
m5na pacientei2
&HAgosta i scoase porto3elul2 Trase din el o 3otogra3ie i o aduse n 3aa
oc"ilor 3emeii2
@ - 3etia mea, <sabella, spuse locotenentul2 Are doi ani2 Bu-i aa c-i
3rumoasI
*ontinu s in 3otogra3ia, cu rbdare, p5n ce oc"ii ei licrir, aintindu-se
ntr-acolo2 &octorul se ncrunt2
@ Avei copiiI ntreb &HAgosta, nlocuind 3otogra3ia2
&oamna Munoz se uit la el2 =rm un lung rstimp de tcere2
@ &oamn Munoz, zise &HAgosta, tiu c stai ilegal n ara asta2
7emeia i ntoarse oc"ii2 Medicul l avertiz pe locotenent arunc5ndu-i o
privire2
@ Mai tiu i c o mulime de oameni v-au 3cut promisiuni pe care nu le-au
respectat2 &ar eu o s v 3ac o promisiune pe care o voi respecta, jur pe 3otogra3ia
3iicei mele2 &ac m ajutai, o s am grij s obinei cartea verde2
7emeia nu rspunse2 -l scoase o alt 3otogra3ie i o ridic2
@ &oamnI
1entru o lung clip, 3emeia rmase nemicat2 1e urm oc"ii i se ndreptar
ctre poz2 &HAgosta simi o uurare n ad5ncul 3iinei2
@ Aici e 1amela 0is"er, c5nd avea doi ani2 Aceeai v5rst ca 3etia mea2
&oamna Munoz lu 3otogra3ia2
@ =n nger, opti ea2
@ A 3ost ucis de aceeai oameni care au atacat metroul n care v a3lai2
Vorbea cu bl5ndee, dar rostea cuvintele cu repeziciune2 &oamn Munoz, v rog
s m ajutai s-i gsesc pe oamenii tia ngrozitori2 Bu vreau s mai omoare pe
nimeni altcineva2
1e c"ipul 3emeii se prelinse o lacrim2 uzele i zv5cnir2
@ !*os)
@ 1o3timI zise &HAgosta2
@ ;c"iiL
=rm o alt pauz, n timpul creia buzele doamnei Munoz se micar 3r s
scoat nici un sunet2
@ Vin, n tcereL oc"i de op5rl, oc"i de drac2
+s s-i scape un suspin2
+ocotenentul ddu s spun ceva, dar o privire a lui 0asserman l opri2
@ ;c"iiL cuchillos de(edernal) c"ipuri ca de dracL
@ *um adicI
@ 7iguri mbtr5nite, vie*os)
Ai acoperi 3aa cu m5inile i scoase un geamt strident2
0asserman se ridic, 3c5ndu-i semne lui &HAgosta2
@ Ajunge, spuse el2 A3ar2
@ &ar ce aL
2*2
@ A3ar, acum, zise doctorul2
1e coridor, &HAgosta i scoase carneelul, grbindu-se s noteze e4presiile n
limba spaniol c5t de corect era n stare s o 3ac2
@ *e-i astaI ntreb (a%#ard, uit5ndu-se, curioas, peste umrul lui2
@ $paniol, rspunse locotenentul2
-a se ncrunt2
@ Bu seamn cu nici un cuv5nt n limba spaniol pe care l-am vzut
vreodat2
&HAgosta i adres o privire tioas2
@ $ nu-mi spui c, pe l5ng toate celelalte, tu mai i habla es(agnol.
-a i ntoarse privirea, ridic5nd o spr5ncean2
@ Bu ntotdeauna poi s aduni vagabonzii vorbind numai n englez2 Ci ce ar
trebui s nsemne plvrgeala astaI
&HAgosta i ndes carneelul n m5n2
@ &esci3reaz ce scrie2
(a%#ard se apuc s studieze 3razele cu atenie, d5nd din buze2 &up c5teva
clipe, se duse la postul in3irmierelor i ridic receptorul unui tele3on2
0asserman iei, nc"iz5nd 3r zgomot ua n urma lui2
@ &omnule locotenent, povestea asta a 3ostL ei, neortodo4, ca s nu spun
mai mult2 &ar, n cele din urm, cred c s-ar putea dovedi c-a 3ost bine3ctoare2
V mulumesc2
@ Bu-mi mulumii, ripost &HAgosta2 1unei-o c5t mai repede din nou pe
picioare2 Mai sunt o mulime de alte ntrebri la care trebuie s-mi rspund pe
parcurs2
(a%#ard nc"isese tele3onul i revenea l5ng ei2
@ Asta e tot ce ne-a stat n puteri, mie i lui )orge, spuse ea, napoind
carneelul2
+ocotenentul privi notiele ncrunt5ndu-se2
@ *uite de cremeneI
-a ridic din umeri2
@ Bici mcar nu putem 3i siguri c asta a spus2 &ar e cea mai plauzibil
presupunere2
@ Mulumesc, zise &HAgosta, ndes5ndu-i carneelul n buzunar i grbindu-
se ctre ieire2 1este o clip se opri, ca i cum i-ar 3i reamintit ceva2 &omnule
doctor, spuse, cpitanul 0a4ie o s-i 3ac probabil apariia aici, n urmtoarea
or, sau cam aa ceva2
; e4presie dezndjduit travers c"ipul lui 0asseman2
@ &ar presupun c doamna Munoz e prea e4tenuat ca s mai discute cu
cineva2 B-am dreptateI &ac 0a4ie v 3ace necazuri, anunai-m pe mine2
1e 3aa medicului se li pentru prima oar un z5mbet2
2*3
38
An jurul orei zece a aceleiai diminei, c5nd Margo !reen intr n sala de
con3erine a &epartamentului de antropologie, era evident c ntrunirea ncepuse
de o bun bucat de vreme2 1e mica mas de edine din centrul laboratorului erau
mprtiate ceti de ca3ea, erveele, cornuri m5ncate pe jumtate i pac"ete cu
micul dejun2 Margo 3u surprins s-l vad, alturi de 7roc/, 0a4ie i &HAgosta,
pe (orloc/er, e3ul poliiei, cu plria i gulerul lui plin de trese pr5nd nelalocul
lor n mijlocul aparaturii din ncpere2 .esentimentele pluteau n aer precum un
linoliu apstor2
@ Te atepi s credem c ucigaii triesc n acele Tunele Astor ale taleI i
spunea 0a4ie lui &HAgosta2 *5nd o auzi intr5nd, se ntoarse ncrunt5nd din
spr5ncene2 M bucur c-ai reuit s ajungei, bodogni2
Auzindu-i vorbele, 7roc/ i ridic oc"ii, apoi, cu o privire uurat, i trase la
o parte scaunul cu rotile, 3c5ndu-i loc s se aeze la mas2
@ MargoO An s35ritO 1oate c tu poi limpezi lucrurile2 +ocotenentul
&HAgosta, aici de 3a, a3irm nite lucruri neobinuite despre descoperirile tale
din laboratorul lui !reg2 Ami spune c ai 3cut, a", nite cercetri suplimentare n
absena mea2 &ac nu te-a cunoate at5t de bine, draga mea, mi-a nc"ipui cL
@ $cuzai-mO spuse &HAgosta cu voce puternic2
An tcerea aternut dintr-odat, se uit pe r5nd la (orloc/er, la 0a4ie i la
7roc/2
@ A dori ca doctorul !reen s-i treac n revist descoperirile, zise, pe un
ton mai sczut2
Margo se aez la mas, surprins c (orloc/er nu ripostase2 $e nt5mplase
ceva i, cu toate c nu putea 3i sigur, prea evident c e4ista o legtur cu
masacrul din metrou, din noaptea precedent2 $e g5ndi s-i cear scuze pentru
nt5rziere i s le e4plice c rmsese n laborator p5n la ora trei dimineaa, dar
se "otr s n-o 3ac2 &in c5te tia, )en, asistenta ei, mai lucra nc n ncperea
din josul "olului2
@ &oar o clip, interveni 0a4ie2 Tocmai spuneam cL
(orloc/er se ntoarse spre el2
@ 0a4ie, ine-i gura2 &octore !reen, cred c ar 3i bine s ne spunei e4act ce
3acei i ce anume ai descoperit2
Margo respir ad5nc2
@ Bu tiu ce anume v-a relatat deja locotenentul &HAgosta, ncepu ea, aa c
o s 3iu scurt2 Ctii c sc"eletul e4trem de de3ormat pe care l-am descoperit i
aparine lui !reg 'a#a/ita, un 3ost custode de aici, din muzeu2 Am5ndoi am 3ost
doctoranzi2 $e pare c, dup ce a prsit muzeul, !reg a condus activitatea unei
serii de laboratoare clandestine, ultimul dintre acestea 3iind situat n depoul din
0est $ide2 *ercetrile pe care le-am 3cut la 3aa locului au scos la iveal dovezi
2*4
con3orm crora, nainte de moarte, 'a#a/ita producea o versiune modi3icat
genetic a liliceae mb%unensis.
@ <ar asta e planta de care avea nevoie 7iara din Muzeu ca s
supravieuiascI ntreb (orloc/er2
Margo l ascult cu atenie, atept5ndu-se s deslueasc n vocea lui o nuan
de sarcasm, dar nu descoperi nici una2
@ &a, rspunse ea2 &ar acum sunt de prere c planta aceea reprezenta ceva
mai mult dec5t o surs de "ran2 &ac nu m nel, conine un retrovirus
responsabil de modi3icrile mor3ologice ale oricrei 3iine care o ingereaz2
@ *um ai spusI 3cu nencreztor 0a4ie2
@ 1rovoac modi3icri 3izice masive2 0"ittlese%, e3ul e4pediiei care a
trimis plantele la muzeu, trebuie s le 3i m5ncat el nsui 8 probabil 3r s-i dea
seama, sau poate mpotriva voinei sale2 B-o s a3lm niciodat amnuntele2 &ar
acum pare s 3oarte clar c 7iara din Muzeu era, de 3apt, )ulian 0"ittlese%2
7roc/ inspir scurt, uiertor2 Bimeni altcineva nu scoase nici un sunet2
@ Ctiu c e greu de crezut, zise Margo2 - sigur c di3er de concluzia la care
am ajuns dup lic"idarea bestiei2 Am crezut c 3iara era, pur i simplu, o aberaie
a evoluiei, a crei supravieuire depindea de plant2 Am presupus c, odat ce i-a
3ost distrus propria ni ecologic, a luat-o pe urmele singurelor plante rmase,
trimise la muzeu2 7ibrele acestora 3useser 3olosite pentru ambalarea arte3actelor
puse n lzi i e4pediate aici2 Mai t5rziu, c5nd nu a mai putut ajunge la plante, a
recurs la cel mai la-ndem5n substitut: "ipotalamusul uman, care conine, n
marea majoritate, "ormonii descoperii n plant2
&ar acum cred c ne-am nelat2 7iara era un 0"ittlese% puternic modi3icat
din punct de vedere 3izic2 Ci mai cred c rspunsul corect a 3ost descoperit,
nt5mpltor, de 'a#a/ita2 1robabil c a gsit c5teva specimene de plant i a
nceput s le supun unor modi3icri genetice2 1resupun c i-a nc"ipuit c putea
elimina e3ectele negative ale acesteia2
@ $pune-le despre drog, zise &HAgosta2
@ 'a#a/ita cultiva planta n cantiti enorme, continu Margo2 *red c un
drog rar nt5lnit 8 parc te-am auzit numindu-l 9glazur:I 8 a 3ost obinut din
prelucrarea ei, cu toate c nu pot 3i sigur2 1robabil c, pe l5ng potenialul su
viral, deine atributele unui narcotic i ale unui "alucinogen puternic2 'a#a/ita
trebuie s-l 3i v5ndut unui grup select de utilizatori, probabil ca s 3ac rost de
bani pentru continuarea cercetrilor2 &ar, n paralel, veri3ica e3icacitatea
e3orturilor sale2 - limpede c, la un moment dat, a ingerat el nsui planta2 *eea ce
e4plic mal3ormaiile bizare ale sc"eletului su2
@ &ar dac acest drog, sau plant, sau ce-o 3i 3iind, are nite e3ecte secundare
at5t de cumplite, de ce l-ar 3i consumat 'a#a/itaI ntreb (orloc/er2
Margo se ncrunt2
@ Bu tiu, rspunse2 *ontinua, probabil, s per3ecioneze o nou generaie2
1resupun c-a avut impresia c suprimase e3ectele negative ale drogului2 Ci trebuie
2*5
s 3i constatat c avea o serie de aspecte bene3ice2 M ocup de testarea plantelor
pe care le-am descoperit n laboratorul lui2 +e-am inoculat mai multor cobai,
inclusiv unor oareci albi i unor protozoare2 Asistenta mea, )enni3er +a/e, trece
c"iar acum n revist rezultatele2
@ &e ce n-am 3ost in3ormatLI ncepu 0a4ie2
&HAgosta se rsti la el:
@ *5nd o s-i 3aci timp s-i citeti e-mailurile i s-i asculi mesajele, o s
vezi c-ai 3ost in3ormat de 3iecare a3urisit de pas2
(orloc/er ridic m5na2
@ Ajunge, locotenente, tim cu toii ce greeli s-au 3cut2 Acuzaiile
reciproce rm5n pentru mai t5rziu2
&HAgosta se ls pe sptarul scaunului2 Margo nu-l vzuse niciodat at5t de
3urios2 -ra aproape ca i cum i-ar 3i nvinovit pe toi cei de 3a 8 inclusiv pe
sine nsui 8 pentru tragedia din metrou2
@ An momentul de 3a, ne con3runtm cu o situaie incredibil de grav,
continu (orloc/er2 1rimarul st pe capul meu, zbier5nd c trebuie s trecem la
aciune2 <ar acum, dup masacrul sta, i s-a alturat i guvernatorul2 Ai terse
3runtea cu o batist jilav2 7oarte bine2 Win5nd cont de spusele doctorului !reen,
aici de 3a, avem de-a 3ace cu un grup de to4icomani, aprovizionai de savantul
sta, 'a#a/ita2 Bumai c, n momentul de 3a, 'a#a/ita e mort2 1oate c li s-au
terminat proviziile, sau poate c i-au pierdut minile2 Triesc sub pm5nt, la o
mare ad5ncime, n acele Tunele Astor pe care le-a descris &HAgosta, abandonate
cu mult timp n urm, pentru c erau inundabile2 Ci nnebunesc din pricina lipsei
drogului2 *5nd nu mai au de unde s i-l procure, sunt silii s mn5nce creierul
uman2 -4act aa cum s-a nt5mplat cu 3iara Mb#un2 &e aici, toate crimele
recente2 Ai roti privirea sever2 &ovezi n 3avoarea acestei ipotezeI
@ 1lantele Mb#un au 3ost gsite n locul unde s-a a3lat laboratorul lui
'a#a/ita, spuse Margo2
@ !rosul crimelor a 3ost sv5rit pe un traseu paralel cu Tunelele Astor,
adug &HAgosta2 1endergast a scos asta la iveal2
@ <relevant, pu3ni 0a4ie2
@ *um rm5ne cu mrturiile nenumrailor vagabonzi care susin, cu toii, c
Mansarda &iavolului a 3ost colonizatI zise Margo2
@ Avei ncredere ntr-o lea"t de putori i de to4icomaniI
@ &e ce naiba ar miniI ntreb Margo2 Ci cine poate tii, mai bine dec5t ei,
care e adevrulI
@ 7oarte bineO Ce3ul poliiei ridic m5na2 Win5nd cont de dovezi, suntem
obligai s 3im de acord2 Bici o alt pist nu ne-a condus nicieri2 <ar mai-marii
acestui ora vor s trecem imediat la aciune2 Bu m5ine, nu poim5ine, ci c"iar n
clipa asta2
7roc/ i drese discret glasul2 -ra primul sunet pe care l scotea de o bun
bucat de vreme2
2*6
@ &omnule pro3esorI spuse (orloc/er2
7roc/ i apropie ncet scaunul de mas2
@ <ertai-mi scepticismul, dar eu gsesc c povestea asta e prea 3antastic,
ncepu el2 Totul pare s 3ie o e4trapolare "azardat a 3aptelor2 &evreme ce nu am
3ost implicat n e3ectuarea celor mai recente teste, nu m pot pronuna, evident, ca
o autoritare2 $e uit la Margo cu un uor repro2 &ar e4plicaia cea mai simpl
este, de obicei, cea corect2
@ Ci care ar 3i, rogu-v, aceast e4plicaie simplI se amestec &HAgosta2
7roc/ i mut privirea asupra locotenentului2
@ Avei rbdare, v rog, spuse, cu o voce de g"ea2
(orloc/er se ntoarse spre &HAgosta2
@ Wine-i gura, Vincent2
@ 'a#a/ita lucra, probabil, cu planta lui Mb#un2 Ci nu vd nici un motiv de
a m ndoi de spusele lui Margo c5nd susine c presupunerile noastre de acum
optsprezece luni au 3ost nite improvizaii ne3ondate2 &ar unde e dovada
e4istenei unui drog, sau a distribuirii acestuiaI 7roc/ i des3cu m5inile2
@ <suse, 7roc/, a avut un 3luviu de vizitatori n laboratorul din +ong <sland
*it%L
7roc/ l nvlui pe &HAgosta ntr-o alt privire rece2
@ Andrznesc s spun c i dumneata ai vizitatori n apartamentul din Fueens
8 aversiunea din vocea lui era evident 8 dar asta nu nseamn c eti un tra3icant
de droguri2 Activitile lui 'a#a/ita, dei reprobabile din punct de vedere
pro3esional, nu au nimic n comun cu ceea ce cred eu c este, probabil, o band de
tineri cuprini de o 3urie uciga2 'a#a/ita a 3ost o victim, ca toate celelalte2 Bu
reuesc s vd legtura2
@ Atunci cum e4plicai di3ormitile lui 'a#a/itaI
@ 7oarte bine, i 3abrica drogul i poate c l i folosea. &in consideraie 3a
de Margo, a merge i mai departe i a spune 8 3r nici o dovad, bineneles 8
c, poate, drogul respectiv provoac anumite trans3ormri 3izice ale
consumatorului2 &ar nu vd totui nici o dovad a 3aptului c i-ar 3i v5ndut
drogul i c, a", clienii si ar 3i responsabili de aceste crime2 *5t despre ideea c
acea creatura numit Mb#un ar 3i 3ost c5ndva 0"ittlese%L s 3im serioi2
*ontrazice 3lagrant teoria evoluiei2
9Teoria ta asupra evoluiei:, cuget Margo2
(orloc/er i trecu m5na peste 3runte cu un gest obosit i mpinse obiectele i
"5rtiile mprtiate dincolo de "arta ntins de-a curmeziul mesei2
@ ;bieciile dumneavoastr au 3ost reinute, doctore 7roc/2 &ar nu mai are
nici o importan cine sunt, de 3apt, aceti indivizi2 Ctim ce 3ac i tim destul de
bine unde se adpostesc2 Acum nu ne-a mai rmas dec5t s trecem la aciune2
&HAgosta cltin din cap2
@ *red c e prea cur5nd2 $unt contient c 3iecare minut conteaz, dar nc
mai b5jb5im din prea multe puncte de vedere2 Bu uitai c eu am 3ost n Muzeul
2*'
de <storie Batural2 +-am v"ut pe Mb#un2 &ac utilizatorii acestor droguri au
mcar un grunte din abilitile acelei creaturiL .idic din umeri2 Ai vzut
diapozitivele cu sc"eletul lui 'a#a/ita2 $unt, pur i simplu, de prere c nu
trebuie s 3acem nici o micare nainte de a ti cu ce ne con3runtm2 1endergast a
cobor5t n subteran, ntr-o recunoatere pe cont propriu, cu peste patruzeci i opt
de ore n urm2 *red c ar trebui s ateptm p5n c5nd se ntoarce2
7roc/ i ridic oc"ii surprins, iar (orloc/er pu3ni2
@ 1endergastI Bu-mi place tipul sta i nu mi-au plcut niciodat metodele
lui de lucru2 Toat povestea nu intr nicidecum sub jurisdicia lui2 Ci, sincer
vorbind, dac a cobor5t acolo singur, treaba lui2 1robabil c, n momentul sta, n-
a mai rmas din el dec5t amintirea2 Boi avem su3icient putere de 3oc pentru orice
ar 3i de 3cut2
0a4ie ncuviin d5nd din cap cu vigoare2
&HAgosta prea sceptic2
@ A propune, mai degrab, un soi de e3ort de mpiedicare a crimelor p5n
c5nd obinem mai multe in3ormaii de la 1endergast2 Bu v mai cer dec5t nc
douzeci i patru de ore, domnule2
@ -3ort de m(iedicare a crimelor, repet (orloc/er, sarcastic, rotindu-i
oc"ii prin ncpere2 Bu poi s mpaci i capra i varza, &HAgosta2 B-ai auzit ce-
am spusI 1rimarul url-n gura mare c vrea s trecem la aciune2 Bu vrea o
simpl mpiedicare a crimelor2 Bu mai avem timp2 $e ntoarse ctre asistentul su2
7-mi legtura tele3onic cu biroul primarului2 Ci vezi unde e )ac/ Masters2
@ An ceea ce m privete, zise 7roc/, sunt de acord cu &HAgosta2 B-ar trebui
s ne pripimL
@ (otr5rea e deja luat, 7roc/, se roi (orloc/er, rendrept5ndu-i atenia
asupra "rii2
$5ngele nvli n obrajii lui 7roc/, mpurpur5ndu-i2 1e urm i rsuci
scaunul, ndeprt5ndu-l de mas i ndrept5ndu-l ctre u2
@ M duc s dau o rait prin muzeu, spuse, 3r s se adreseze cuiva n mod
special2 Ami dau seama c aici nu mai sunt de nici un 3olos2
Margo ddu s se ridice, dar &HAgosta o reinu pun5ndu-i m5na pe bra2 -a
privi cu regret ua care se nc"idea2 7roc/ 3usese un vizionar, omul care-i 3usese
de cel mai mult 3olos n momentul alegerii propriei cariere2 Acum nu putea dec5t
s-l comptimeasc pe marele savant care se crampona cu at5ta ncp5nare de
prerile sale personale2 9Ar 3i mult mai puin dureros, medit ea, dac ar 3i lsat s
se bucure n linite de anii de pensie2:
2*(
39
1endergast sttea pe o mic pasarel metalic, privind undele bogate ale apei
de canal care se scurgea alene la un metru sub picioarele sale2 An 3os3orescena
arti3icial a oc"elarilor de noapte Visn%te/, aveau o strlucire ireal, de un verde
palid2 Mirosul de metan era alarmant de puternic i, la 3iecare c5teva minute, i
ducea m5na sub "ain, ca s ia o gur de o4igen pur dintr-un mutiuc ascuns2
1asarela era mpodobit cu 35ii putrede de "5rtie i cu alte obiecte mai greu
de identi3icat care se nepeniser ntre ipcile metalice n timpul ultimei 3urtuni2
+a 3iecare pas, picioarele lui 1endergast se a3undau n mormanele de rugin
pu3oas care acoperea metalul precum o ciuperc2 Anainta cu repeziciune,
cercet5nd pereii slinoi n cutarea uii grele de metal care reprezenta nceputul
ultimei etape a cobor5rii ctre Tunelele Astor2 +a 3iecare douzeci de pai, scotea
dintr-un buzunar un mic 3lacon i pulveriza pe perete dou puncte: repere
sesizabile sub radiaiile luminoase cu lungimi mari de und2 1unctele, invizibile
pentru oc"iul omenesc, cptau o strlucire alb, 3antomatic, c5nd oc"elarii
Visn%te/ erau setai n modul in3rarou2 Asta urma s-l ajute s gseasc drumul
la ntoarcere2 Mai ales dac 8 indi3erent din ce motiv 8 ar 3i 3cut-o n grab2
Acum, 1endergast reuea s deslueasc, n 3aa sa, conturul vag al uii
metalice nituite i mpovrate de o crust de calcar i de o4izi2 &e tblia ei at5rna
un lact masiv, nepenit n decursul anilor2 Agentul 7< i a3und m5na sub
"ain, lu o mic unealt de metal i i scoase lama cu o apsare rapid2 $c5ncetul
ascuit al diamantului rsun de-a lungul canalului plin cu reziduuri i un torent de
sc5ntei p5lp5i n ntuneric2 +actul czu pe pasarel dup c5teva secunde2
1endergast e4amin balamalele ruginite, apoi poziion mica lam i tie cele trei
seturi de boluri care le 3i4au2
1use 3ierstrul la loc i privi lung ua, evalu5nd-o2 Apoi i apuc tblia cu
am5ndou m5inile i o smuci ctre el2 =n sunet strident, metalic, se nl pe
neateptate i ua se ddu n lturi, prvlindu-se de pe pasarel i mproc5nd apa
de dedesubt c5nd ateriz n ea2 &incolo de cadrul uii era o gaur ntunecat
duc5nd ctre ad5ncimi de nebnuit2 1endergast aprinse +-&-ul in3rarou al
oc"elarilor i privi n jos n timp ce i scutura pra3ul de pe m5nuile de late42
Bimic2
*obor n bezn o 3r5ng"ie subire de 'evlar, 3i45ndu-i captul de un piron de
3ier2 Apoi scoase din rucsac un "am suedez mpletit din nailon, pi cu pruden
n el, i 3i4 inelul de prindere cu o tij de 3r5nare, apoi intr n pu, alunec5nd cu
repeziciune ctre 3und2
*izmele i aterizar pe o supra3a moale, elastic2 &esprinse "amul suedez,
i str5nse ec"ipamentul, apoi studie locul, pe ndelete, prin Visn%te/2 An tunel era
at5t de cald, nc5t totul era de un alb uni3orm2 .egl polaritatea i ncperea
deveni ncet vizibil, un peisaj monocrom de un verde splcit2 &up ce termin
2*)
inspecia vizual, i des3cu "aina de camu3laj i consult planurile din interior2
&ac "arta era corect, se a3la ntr-un tunel de serviciu, n apropierea liniei
principale2 1robabil c la patru sute de metri n josul coridorului zceau rmiele
1avilionului de *letar, staia particular a3lat sub de mult uitatul "otel
'nic/erboc/er, plasat c5ndva pe col, la intersecia dintre 7i3t" Avenue i *entral
1ar/ $out"2 -ra cea mai mare staie, mai mare dec5t plat3ormele de sub 0aldor3
i de sub vilele imense de pe 7i3t" Avenue2 &ac Mansarda &iavolului avea un
centru, atunci urma s-l gseasc n 1avilionul de *letar2
1endergast naint cu pruden de-a lungul tunelului2 Mirosul de metan i
du"oarea de putreziciune te nuceauK cu toate acestea, trgea cu putere aerul pe
nas, contient de e4istena unui anumit iz ca de ap pe care i amintea mult prea
bine c l simise pe nivelul de sub subsolul muzeului, cu optsprezece luni n
urm2
Tunelul de serviciu se unea cu un altul i se curba uor n direcia liniei
principale2 1endergast se uit n jos i ng"e2 An noroi se niruiau nite urme2
=rmele aparent recente ale unor picioare descule2 Mergeau de-a lungul inei,
ctre tunelul principal2
Trase n piept o gur de o4igen, apoi se aplec s le e4amineze cu mai mult
atenie Win5nd cont de elasticitatea noroiului, preau s arate normal, c"iar dac
erau puin cam late i cam c"ircite2 1e urm observ modul n care se ngustau
degetele, devenind nite puncte compacte 8 aduc5nd mai mult a g"eare dec5t a
ung"ii2 An m5lul dintre amprentele degetelor erau nite ad5ncituri care sugerau
e4istena unor membrane2
Ai ndrept spatele2 &eci totul era adevrat2 Rb5rciii e4istau n realitate2
-zit o clip, trg5nd nc o dat din mutiuc2 Apoi continu s nainteze n
josul tunelului de serviciu, urmrind inele i in5ndu-se pe l5ng perete2 *5nd
ajunse la jonciunea principal, se opri o clip, ascult, apoi trecu iute dincolo de
col, cu pistolul nainte, susinut cu ambele m5ini, n stilul 0eaver2
Bimic2
Cirul de urme se contopea acum cu un altul, cu o adevrat potec, des
3olosit, ce se ntindea prin mijlocul tunelului principal2 1endergast ngenunc"e s-
o studieze2 -ra alctuit din mai multe urme, majoritatea ale unor picioare goale i
c5teva de panto3i sau de g"ete2 =nele picioare erau e4trem de late, aproape ca
nite lopei2 Altele preau normale2
1e poteca aceea merseser muli, 3oarte muli indivizi2
&up o alt recunoatere amnunit, rencepu s nainteze, trec5nd prin
dreptul mai multor tunele laterale2 &in ele ieeau urme de pai care convergeau
ctre crarea central2 ; reea de urme aproape identic cu cea peste care dai c5nd
v5nezi n ots#ana sau n Bamibia, i spuse 1endergast: animale ale cror urme
converg ctre o surs de ap 8 sau ctre un adpost2
An 3aa lui se contura o construcie ampl2 &ac Al &iamond avusese dreptate,
erau ruinele 1avilionului de *letar2 1e msur ce se apropia, reui s disting un
21*
peron lung, pe ale crui supra3ee laterale se vedeau straturile suprapuse de noroi
create de numeroasele inundaii2 =rm, cu pruden, poteca croit de turm p5n
ce ajunse pe peron i se uit n jur, asigur5ndu-se c sttea cu spatele lipit de zidul
cel mai apropiat2
;c"elarii Visn%te/ i dezvluir, n nuane de un verde nspim5nttor,
peisajul unei decderi 3antastice2 &e dalele crpate de mozaic care mpodobeau
pereii at5rnau suporturile 3elinarelor cu gaz aerian, c5ndva superbe, acum goale i
sc"eletice, iar mozaicul de pe tavan n3ia cele dousprezece semne zodiacale2
An partea din spate a plat3ormei, urmele de pe poteca turmei convergeau,
trec5nd pe sub o arcad joas2 1endergast naint, apoi se opri dintr-odat2 &in
partea cealalt a arcadei venea o adiere 3ierbinte, purt5nd mirosul de necon3undat2
Ai ntinse m5na ctre rucsac, b5jb5i dup lampa militar de semnalizare cu argon,
o gsi i o trase a3ar2 7ascicolul luminos era destul de puternic pentru a orbi
temporar o persoan, c"iar i sub soarele puternic al amieziiK dezavantajul era c
aveai nevoie de c5teva secunde ca s realimentezi ncrctorul care coninea
combustibilul necesar numai pentru o duzin de 3las"-uri2 +u nc o gur de
o4igen, ntinse m5na cu lampa nainte, ainti pistolul din cealalt m5n n
ntuneric i trecu prin arcad2
*5nd ncercar s descompun imaginea spaiului vast de dincolo de ea, n
3aa oc"elarilor de noapte n3lori un c5mp de parazii2 An cel mai bun caz,
1endergast nu putea spune dec5t c se a3la ntr-o ncpere uria, rotund2 *u
mult deasupra capului su, sub bolta n cruce a tavanului, at5rnau rmiele
murdare i ui ale unui candelabru uria, de cristal2 &e curbele nc graioase ale
acestuia sp5nzurau buci de material care aduceau cu nite alge2 1la3onul era un
dom enorm, cptuit cu oglinzi acum sparte i strbtute de o reea de crpturi,
plan5nd deasupra lui precum un cer devastat i sc5nteietor2 *u toate c nu putea
deslui centrul acelui spaiu vast, 1endergast zri o serie de trepte de piatr,
plasate la intervale neregulate, care duceau undeva, n ntuneric2 =rmele
noroioase de pai urcau de-a lungul lor2 An mijloc era un soi de construcie: poate
un c"ioc cu g"ieu de in3ormaii, sau un vec"i bu3et cu aperitive2
An deprtare, pereii ncperii se curbau, ndeprt5ndu-se de el, susinui de
coloane dorice din ipsos s3r5miat2 Antre cele mai apropiate se a3la un mozaic
mural imens: copaci, un lac linitit cu castori i cu un baraj construit de acetia,
muni i o 3urtun care se apropia, totul n3iat cu lu4 de amnunte i a3lat n
ruin2 &ecderea 3rescei i mozaicul ei distrus i-ar 3i reamintit lui 1endergast de
1ompei, dac n-ar 3i 3ost marea 3urioas de m5l uscat i de gunoaie care i
mturase marginea in3erioar2 Murdria se ntindea pe perei n dungi late,
demeniale, precum o pictur gigantic, 3cut cu degetele2 1endergast deslui,
deasupra 3rescei, numele A$T;., conturat printr-o mbinare comple4 a
plcuelor de mozaic2 R5mbiK la baza averii 3amiliei Astor stteau blnurile de
castor2 $e a3la ntr-adevr n ceea ce 3usese sanctuarul particular al c5torva 3amilii
e4trem de bogate2
211
An urmtoarea 3irid era o alt 3resc imens, de data asta n3i5nd o
locomotiv cu aburi care traversa un de3ileu, trg5nd un ir de vagoane de mar3
i de cisterne, totul 3iind ncadrat de piscuri muntoase nzpezite2 &easupra ei era
scris numele VAB&-.<+T 8 omul care se mbogise de pe urma cilor 3erate2
An 3aa 3rescei zcea un divan strvec"i, cu braele str5mbe, cu sptarul s3r5mat i
cu umplutura mucegit curg5nd din pernele rupte2 An continuare, o ni marcat
drept .;*'-7-++-. n3ia o ra3inrie plasat ntr-un peisaj idilic, nconjurat
de 3erme i cu coloanele de distilare aurite de lumina as3initului2
1endergast 3cu un prim pas n spaiul enorm2 1rivi irurile de coloane care se
pierdeau n bezn i numele mari ale Vremurilor de Aur care i strluceau n 3aa
oc"elarilor: Vanderbilt, Morgan, )esup i altele, prea terse ca s mai poat 3i
desci3rate2 Anainta ncet, p5ndind orice micare2 An partea opus a ncperii, un
coridor purt5nd inscripia $1.- (;T-+ conducea ctre dou li3turi bogat
ornamentate cu uile de alam larg desc"ise ptate de cocleal, cu cabinele
complet devastate, cu cabluri mprtiate pe podea precum nite erpi de 3ier2 1e
un perete din apropiere, ntre dou oglinzi, era 3i4at orarul scris pe o plac de
ma"on, de3ormat i putrezit, cu guri de cari2 &ei partea de jos czuse, reui s
deslueasc literele niruite ctre muc"ea superioar:
0--'-B&=.< &- $-R;B
&est Timp
1ocantico (ills EP:EMA
*old $pring EP:MF
(%de 1ar/ EE:G
Alturi de orar se a3la o mic sal de ateptare, cu scaune i canapele
s3r5mate2 An mijlocul lor, 1endergast vzu ceea ce 3usese c5ndva un imens pian
osendor3er2 Tot lemnul i putrezise i 3usese ndeprtat n timpul inundaiilor,
ls5nd n urm o ram masiv de metal, claviatura i o nvlmeal delirant de
corzi rupte: un sc"elet muzical, acum mut2
$e ntoarse spre centrul ncperii i ascult2 +initea nu era spulberat dec5t
de ropotul ndeprtat al unor stropi de ap2 $e uit n jur i vzu un iroi de
picturi tremurtoare care cdea din tavan2 1rinse s nainteze, privind cu atenie
n direcia arcadei sau a plat3ormei, atept5ndu-se s vad prin oc"elari o
str3ulgerare alb, ceea ce ar 3i indicat prezena a ceva mai cald dec5t mediul
nconjurtor2 Bimic2
Mirosul de ap deveni mai puternic2
*5nd 3orma din centru ncepu s se descompun n ceaa verde din oc"elarii
lui, i ddu seama c era prea joas i prea lipit de podea ca s 3ie un c"ioc2
Acum putea s vad c era o construcie lipsit de pretenii: o colib din pietre
albe i netede, cu o bucat din acoperi lips, aparent neterminat, nconjurat de
plat3orme scunde i de piedestale2 $e apropie mai mult i vzu c ceea ce luase
212
drept pietre albe erau, de 3apt, cranii2
$e opri i trase de mai multe ori n piept o4igenul puri3icator2 *oliba 3usese
construit, n ntregime, din este omeneti, aezate cu 3eele ctre e4terior2 An
spate li se cscau guri zdrenuite, strlucind n oc"elari ntr-un verde
nepm5ntesc2 Bumr capetele ncep5nd din podea ctre acoperi, apoi 3cu o
estimare grosolan a diametruluiK un calcul rapid i dezvlui c peretele circular al
colibei era alctuit din apro4imativ patru sute cincizeci de cranii2 1rul i
3ragmentele de piele demonstrau c cele mai multe, dac nu c"iar toate, erau
proaspete2
;coli coliba, ajung5nd n 3aa acesteia, i atept c5teva minute, nemicat, n
3aa intrrii2 =rmele 8 miile de urme 8 se terminau, ntr-o nvlmeal
demenial, acolo, n jurul desc"izturii2 &easupra acesteia vzu trei ideograme,
trasate cu un lic"id de culoare ntunecat:
Bu se auzea nici un sunet, nu se zrea nici o micare2 .espir ad5nc, se
g"emui, apoi se rsuci ctre intrare2
*oliba era pustie2 1e podea, de-a lungul peretelui interior, 3useser plasate cel
puin o sut, sau c"iar mai multe, cupe ceremoniale de lut2 An a3ara intrrii era o
mas simpl, de piatr, pentru o3rande, nalt, poate, de vreun metru i un s3ert i
cu diametrul de vreo aizeci de centimetri2 -ra nconjurat de un gard 3cut din
ceva ce aducea cu nite oase de membre omeneti, legate cu piele netbcit2 1e
mas 3useser aezate nite buci de metal cu aspect straniu, acoperite cu 3lori
intrate n putre3acie, ca parte a unui altar2 .idic una dintre ele i o studie cu
surprindere2 -ra o bucat plat de metal, cu m5ner uzat, de cauciuc2 *elelalte, la
3el de prozaice, nu o3ereau nici un indiciu2 Ci le strecur n buzunar pe c5teva
dintre cele mai mici2
An oc"elari i apru brusc un 3ulger alb2 $e g"emui n grab, ngenunc"ind
dincolo de mas2 1rea s domneasc linitea, aa c se ntreb dac nu cumva se
nelase2 ;cazional, se nt5mpla ca oc"elarii s 3ie pclii de un strat de aer mai
cald2
&ar o zri iari2 ; siluet uman 8 sau aproape 8 srind prin arcad de pe
plat3orma de dincolo de ea, un strop alb tras5nd o urm n in3rarou n c5mpul su
vizual2 1rea s str5ng ceva la piept i s alerge ctre el2
An ntunericul dens, 1endergast i nl 3r zgomot braul cu arma i rmase
n ateptare, cu lampa de semnalizare n cealalt m5n2
213
4
Margo se ls pe sptarul scaunului 3ragil, mas5ndu-i uor t5mplele cu
v5r3urile degetelor2 &up plecarea lui 7roc/, ntrunirea degenerase cu repeziciune
n ceart2 (orloc/er prsise n c5teva minute ncperea, pentru o discuie
con3idenial cu primarul2 $e ntorsese mpreun cu un inginer urbanist, pe nume
(ausmann2 Acum vorbea la tele3on cu )ac/ Masters, e3ul rigzii de .ipost
Tactic a BD1&2 &ar, p5n n momentul acela, 3cuser 3oarte puine progrese n
privina modului de des3urare a aciunii2
@ =itai ce este, se auzi, n di3uzor, vocea lui Masters, 3irav i distorsionat2
;amenii mei au avut nevoie de o jumtate de or numai ca s veri3ice e4istena
acestor Tunele Astor2 *um am putea trimite acolo o ec"ipI
@ Atunci trimite mai multe, se rsti (orloc/er2 Ancearc di3erite puncte de
intrare2 Apeleaz la un atac n valuri succesive, ca s 3im siguri c mcar una
dintre ec"ipe ptrunde nuntru2
@ &omnule, nici mcar nu-mi putei spune care e numrul acestorL ei bine,
oricum vrei s le numii, i n ce stare se a3l2 <ar terenul e necunoscut2 $istemul
de tunele de sub Man"attan e at5t de comple4, nc5t oamenii mei ar 3i pui n
pericol2 $unt prea multe necunoscute, prea multe locuri 3avorabile pentru o
ambuscad2
@ -4ist !5tul $ticlei, spuse (aussman, inginerul urbanist, mestec5ndu-i
agitat captul pi4ului2
@ *e anumeI 3cu (orloc/er2
@ !5tul $ticlei, zise inginerul2 Toate conductele din zon trebuie s treac
printr-o singur gaur 3cut prin e4plozie, poate la nouzeci de metri ad5ncime2
Tunelele Astor sunt undeva, dedesubt2
@ =ite unde mergei, spuse (orloc/er n micro3on2 1utem s-l blocm i s
trecem la aciune ncep5nd de acolo2 *orectI
=rm un moment de tcere2
@ *red c da, domnule2
@ Aa c i putem prinde-n curs2
@ 1oate2 *"iar i prin di3uzor, n vocea lui Masters se simea ndoiala2 Bu i
putem asedia2 Ci nici nu-i putem scoate a3ar bine mersi2 Ar 3i n impas2 Avem
nevoie de mai mult timp ca s trecem n revist tot traseul2
Margo se uit la &HAgosta, care urmrea sc5rbit totul2 Asta propusese el de la
bun nceput2
(orloc/er btu cu pumnul n mas2
@ $4avem timp, 3ir-ar s 3ieO !uvernatorul i primarul mi su3l-n cea32 M-
au autorizat s acionez cum cred de cuviin ca s pun capt crimelor2 Ci c"iar
asta am de g5nd s 3ac2
Acum, dup ce luase o decizie, "otr5rea i intolerana lui (orloc/er erau
214
remarcabile2 Margo se ntreb ce anume spusese primarul n timpul convorbirii
tele3onice ca s-l bage-n speriei pe e3ul poliiei2
(aussman, inginerul, i scoase pi4ul din gur su3icient de mult ca s poat
vorbi2
@ ;ricum, ce ne 3ace s 3im siguri c aceste creaturi triesc n Tunelele
AstorI Vreau s spun c ntinderea de sub Man"attan e imens2
(orloc/er se uit la Margo2 -a i drese glasul, contient c se a3la n centrul
ateniei2
@ &in c5te am neles, zise, n tunele sunt o mulime de vagabonzi care
locuiesc n subteran2 -i ar tii dac 3iinele astea ar 3i comasate n alt parte2 Aa
cum spuneam mai devreme, nu avem de ce s punem la-ndoial spusele lui
Mep"isto2 An plus, dac au vreuna dintre caracteristicile lui Mb#un, creaturile
evit lumina2 *u c5t i 3ac b5rlogul mai n ad5nc, cu at5t mai bine2 ineneles,
adug ea cu repeziciune, raportul lui 1endergast o sL
@ Mulumesc, zise (orloc/er, grbindu-se s-i acopere ultime cuvinte2 ;',
MastersI Ai primit raportul2
=a zv5cni, desc"iz5ndu-se pe neateptate, i sc5riitul cauciucurilor de pe
rotile anun ntoarcerea lui 7roc/2 Margo i ridic ncet oc"ii, aproape tem5ndu-
se s priveasc e4presia de pe c"ipul savantului2
@ *red c le datorez scuze tuturor celor de 3a, spuse el, simplu, apropiindu-
i scaunul de mas2 Adineauri, umbl5nd pe coridoarele muzeului, am 3cut tot ce
mi-a stat n putin ca s c5ntresc lucrurile cu obiectivitate2 Ci, dup ce m-am
g5ndit mai bine, m tem c e 3oarte posibil s m 3i nelat2 Mi-e greu s recunosc
asta, c"iar i 3a de mine nsumi2 &ar presupun c teoria avansat de Margo se
potrivete cel mai bine cu 3aptele2 $e ntoarse ctre ea2 Te rog s m ieri, draga
mea2 $unt un btr5n nesu3erit, ndrgostit peste msur de teoriile lui 3avorite2
Mai ales c5nd e vorba de evoluie2 Ai adres un z5mbet slab2
@ *e impresionat, zise (orloc/er2 &ar s lsm analizele su3leteti pe mai
t5rziu2
@ Avem nevoie de nite "ri mai bune, continu vocea lui Masters, i de mai
multe in3ormaii despre obiceiurile inamicului2
@ 7ir-ar al draculuiO zbier (orloc/er2 B-auzi ce-i spunI Bu avem timp
pentru cercetri geologiceO 0a4ie, care-i prerea ta despre povestea astaI
=rm un moment de tcere2
7roc/ se uit la 0a4ie, care se "olba dincolo de 3ereastr de parc ar 3i
ateptat ca mult doritul rspuns s 3ie inscripionat n *entral 1ar/, de-a
curmeziul !reat +a#n2 *pitanul se ncrunt, dar de pe buze nu i se desprinse
nici un cuv5nt2
@ $e pare c primele dou victime, zise 7roc/, cu oc"ii nc la 0a4ie, au
3ost scoase a3ar de ap, n timpul unei 3urtuni2
@ Aa c erau curate i 3rumoase c5nd le-am descoperit noi, m5r5i
(orloc/er2 7oarte bine2 Ci ce dacI
215
@ =rmele de mucturi gsite pe trupurile lor nu preau s indice c ar 3i 3ost
3cute n grab, continu 7roc/2 &up toate aparenele, creaturile au avut la
dispoziie timp din belug ca s-i vad de treab n siguran2 *eea ce sugereaz
c trupurile se a3lau n apropierea b5rlogului lor, sau c"iar nuntru, n momentul
c5nd s-au ales cu semnele2 An natur e4ist numeroase analogii2
@ &aI
@ &ac vreo c5teva victime pot s 3ie scoase a3ar de o 3urtun, ce s-ar
nt5mpla dac ar 3i inundat b5rlogulI
@ Asta eO strig 0a4ie, dezlipindu-i trium3tor oc"ii de 3ereastr2 ; s-i
necm pe nemerniciO
@ - o nebunie, spuse &HAgosta2
@ Bu, nu este, zise 0a4ie, art5nd e4citat cu degetul ctre 3ereastr2 +acul
.eservoir se golete prin sistemul de canale de scurgere, nu-i aaI Ci, c5nd
volumul de ap depete capacitatea canalelor, nu se revars n Tunelele AstorI
Bu de asta ai spus c-au 3ost abandonateI
=rm un scurt rstimp de tcere2 (orloc/er i ndrept privirea ntrebtoare
ctre inginer, care ddu din cap2
@ - adevrat2 +acul .eservoir poate 3i golit direct n canalele de evacuare a
apei de ploaie i n sistemul de canalizare2
@ - realizabilI ntreb (orloc/er2
(ausmann czu o clip pe g5nduri2
@ Trebuie s 3ac nite veri3icri mpreun cu &u33% ca s 3iu sigur2 &ar n
.eservoir sunt peste dou milioane de metri cubi de ap, cel puin2 &ac numai o
parte din apa asta 8 s spunem treizeci la sut 8 este trimis brusc n sistemul de
canalizare, i depete ntreaga capacitate2 Ci, dup cum neleg eu c stau
lucrurile, surplusul se duce direct n Tunelele Astor i apoi n 3luviul (udson2
0a4ie ddu din cap, trium3tor2
@ -4actO
@ Mie mi se pare o msur cam prea drastic, spuse &HAgosta2
@ &rasticI repet (orloc/er2 $cuz-m, locotenente, dar, noaptea trecut,
tocmai au 3ost masacrai aproape toi cltorii dintr-un metrou2 *reaturile astea
sunt nsetate de s5nge i lucrurile se nrutesc cu repeziciune2 1oate c pre3eri s
le 3aci o vizit i s le nm5nezi o citaie, sau cam aa ceva2 Bumai c n-ai ajunge,
pur i simplu, la nici un rezultat2 Mai tot Alban%-ul
FM
st clare pe mine, cer5ndu-
mi s trec la aciune2 An 3elul sta 8 i 3lutur m5na n direcia geamului i a
lacului de jos 8 dm peste ei c"iar acolo unde triesc.
@ &ar cum tim e4act unde ajunge toat apaI ntreb &HAgosta2
(ausmann se ntoarse ctre el2
@ Be putem da seama 3oarte bine2 Win5nd cont de modul n care lucreaz
!5tul $ticlei, apa revrsat o s 3ie reinut pe cel mai de jos nivel al sectorului de
24
&apitala statului New York.
216
sub *entral 1ar/2 &erivaiile o s-o conduc drept n jos, prin !5tul $ticlei, ctre
cele mai de jos canale colectoare ale apei de ploaie i ctre Tunelele Astor, de
unde o s se verse n canalele 0est $ide +aterals i, n 3inal, n 3luviul (udson2
@ 1endergast spunea c tunelele de la sud i de la nord de parc au 3ost
n3undate cu ani de zile n urm, zise &HAgosta, aproape ca pentru sine nsui2
(orloc/er i roti privirea, cu trsturile ncreite de un z5mbet2 +ui Margo,
z5mbetul i se pru st5ngaci, ca i cum comandantul poliiei nu i-ar 3i 3olosit prea
des muc"ii care l sc"iau2
@ Vor 3i prini n curs sub !5tul $ticlei, luai de ap i necai2 Are cineva
vreo obiecieI
@ ; s 3ie necesar s v asigurai c toate creaturile sunt acolo, jos, n
momentul n care dai drumul apei din lac, zise Margo2
R5mbetul lui (orloc/er pli2
@ .a"at2 Ci cum dracu am putea 3ace aa cevaI
&HAgosta ridic din umeri2
@ ; caracteristic a modului de operare pe care l-am descoperit se re3er la
3aptul c nici o crim n-a 3ost sv5rit c5nd era lun plin2
@ Are sens, rspunse Margo2 &ac aceste creaturi seamn cu Mb#un, atunci
detest lumina2 1robabil c rm5n jos c5nd e lun plin2
@ Ci ce 3acem cu vagabonzii care stau sub 1ar/I ntreb &HAgosta2
@ B-ai auzit ce-a spus (ausmannI pu3ni (orloc/er2 Apa o s se duc direct
pe nivelele cele mai de jos de sub ora2 Am auzit c vagabonzii evit zona aia2 An
plus, e posibil ca zb5rciii s-i 3i ucis pe toi cei care au cutreierat prin zonele
a3late la o ad5ncime at5t de mare2
<nginerul ddu din cap2
@ ; s punem la punct o operaiune care se va limita numai la inundarea
Tunelelor Astor2
@ Ci c5rtiele care s-ar nt5mpla s-i 3i 3cut tabra pe traseul pe care va
cobor apaI insist &HAgosta2
(orloc/er o3t2
@ A", ra"at2 *a s 3im siguri, cred c-o s 3ie necesar s-i scoatem de sub
*entral 1ar/ i s-i ducem n adposturi2 Ai ndrept spatele2 &e 3apt, am putea
mpuca doi iepuri dintr-un 3oc 8 i poate c"iar s scpm de 3emeia aia, 0is"er,
s-o trimitem la plimbare, ca s nu ne mai bat la cap2 $e ntoarse spre 0a4ie2
Acum, asta e ceea ce neleg eu printr-un plan, spuse2 un treab2
*pitanul roi i ddu din cap2
@ Acolo, jos, e un spaiu al naibii de ntins, zise &HAgosta, i vagabonzii ia
n-o s plece de bun-voie2
@ &HAgostaI se rsti comandantul2 Bu vreau s te mai aud pl5ng5ndu-te i
spun5ndu-mi de ce nu se poate 3ace2 1entru numele lui &umnezeu, c5t de muli
sunt vagabonzii tia de sub *entral 1ar/ despre care vorbimI ; sutI
@ $unt mult mai muli dec5tL
21'
@ &ac ai o idee mai bun, l ntrerupse (orloc/er, s-o auzim acum2 Alt3el,
ine-i gura2 $e ntoarse ctre 0a4ie2 +a noapte e lun plin2 Bu ne putem permite
s ateptm nc o lun: trebuie s-o 3acem acum2 $e aplec nspre micro3on2
Masters, vreau ca n toate spaiile subterane din zona *entral 1ar/ s nu mai 3ie
nici picior de vagabond p5n la miezul nopii2 An toate blestematele de tunele,
ncep5nd din 7i3t%-nint" $treet p5n pe ;ne (undred-tent" i din *entral 1ar/
0est p5n pe 7i3t"-Avenue2 *5rtielor o s le priasc o noapte n adposturi2
Mobilizeaz Autoritatea 1ortuar, MTA
FQ
-ul i pe oricine altcineva mai e necesar2
Ci 3-mi legtura cu primarul2 Trebuie s-l pun la curent cu planul nostru de
aciune, s-i obin aprobarea2
@ Acolo, jos, o s avei nevoie de nite 3oti poliiti de la TA, spuse
&HAgosta2 -i cunosc toate detaliile legate de culegerea vagabonzilorK tiu la ce s
se atepte2
@ Bu sunt de acord, interveni imediat 0a4ie2 *5rtiele alea sunt periculoase2
=n grup era c5t pe ce s ne omoare acum vreo dou zile2 Vrem poliiti adevrai2
@ 1oliiti adevrai, l ng5n &HAgosta2 Apoi adug, cu voce mai
puternic2 Atunci luai-o mcar pe sergent (a%#ard2
@ +as-o balt, zise 0a4ie2 B-o s 3ac altceva dec5t s le stea n drum2
@ Asta demonstreaz c5t de multe tii, se roi &HAgosta2 - cea mai
valoroas resurs uman pe care ai avut-o la dispoziie, 0a4ie, i nu te-ai ostenit
niciodat s 3oloseti potenialul2 Ctie mai multe dec5t oricine altcineva despre
vagabonzii din subteran2 M-ai auzitI Mai multe dec5t oricine altcineva2 *rede-m,
o s avei nevoie de e4periena ei pentru o ridicare de vagabonzi de asemenea
proporii2
(orloc/er o3t2
@ Masters, asigur-te c aceast sergent (a%#ard o s ia parte la e4cursia pe
teren2 0a4ie, ia legtura cu, cum l c"eamI 8 &u33%I 8 de la gospodrirea apelor2
Vreau s desc"id valvele alea la miezul nopii2 Ai roti privirea2 Ar 3i mai bine s
ne continum discuia n 1olice 1laza2 &omnule pro3esor 7roc/, ajutorul
dumneavoastr ne-ar 3i de 3olos2
Margo se uit la 7roc/, care, n ciuda voinei lui, radie de plcerea de a simi
util2
@ V mulumesc pentru invitaie2 &ar cred c-o s m duc mai nt5i acas, s
m odi"nesc, dac e posibil2 A3acerea asta m-a e4tenuat cu desv5rire2
Ai z5mbi lui (orloc/er, i 3cu cu oc"iul lui Margo i i ndrept scaunul ctre
u2
Margo l privi plec5nd2 9Bimeni altcineva n-o s aib vreodat idee ce
e3orturi cumplite a 3cut ca s admit c s-a nelat:, cuget ea2
&HAgosta ddu s ias pe coridor, pe urmele lui (orloc/er i ale lui 0a4ie2
1e urm se opri i se ntoarse l5ng Margo2
25
>etropolitan 1ransportation .uthorit3 .utoritatea de 1ransport >etropolitan.
21(
@ Vreo ideeI o ntreb2
-a scutur din cap, ndeprt5ndu-i g5ndurile2
@ Bu tiu2 Aneleg c nu e timp de pierdut2 &ar nu m pot mpiedica s nu-mi
amintesc ce s-a nt5mplat c5ndL -zit2 A vrea doar ca 1endergast s 3ie aici,
zise, n cele din urm2
$un tele3onul i ea se duse s rspund2
@ Aici Margo !reen2
Ascult pre de o lung clip, apoi nc"ise2
@ Ar 3i mai bine s-o iei nainte, i spuse lui &HAgosta2 -ra asistenta mea de
laborator2 Vrea s cobor imediat acolo2
21)
41
$mit"bac/ mpinse ntr-o parte un brbat cu un costum n dungi i i n3ipse
cotul ntr-altul, ncerc5nd s-i croiasc drum cu 3ora prin gloata care se ndesea2
$ubestimase n mod grosolan timpul de care avusese nevoie s ajung p5n acoloK
mulimea se ndesa de-a lungul imobilelor de pe 7i3t" Avenue, compact, pe
aproape trei cvartale, i sporea de la un minut la altul2 $cpase deja discursul de
desc"idere inut de doamna 0is"er n 3aa catedralei2 Acum voia s ajung l5ng
primul loc de priveg"i unde se aezau lum5nri nainte ca toat lumea s se pun
din nou n micare2
@ 7ii atent ce 3aci, gozarule, zbier, cu voce puternic, un brbat t5nr,
ndeprt5ndu-i de buze o sticl plat, e4act at5t c5t era nevoie ca s poat vorbi2
@ Taci i suge p5n n-oi mai putea, ripost $mit"bac/, peste umr,
strduindu-se s-i continue naintarea2
Ai auzea pe poliitii care ncepuser s se agite la marginile gloatei, ncerc5nd
3r nici un succes s elibereze bulevardul2 $osiser mai multe ec"ipe de la
emisiunile de tiri i vzu cameramanii coco5ndu-se pe acoperiurile propriilor
camionete, ntinz5ndu-i g5turile ca s prind un cadru c5t mai bun2 $e prea c
reprezentanilor bogiei i ai puterii, adunai la primul miting, li se alturase
acum o mulime mult mai numeroas, de oameni mult mai tineri2 Ci luaser, cu
toii, oraul prin surprindere2
@ (ei, $mit"bac/O
Antorc5ndu-se, ziaristul l recunoscu pe *larence 'ozins/%, un reporter de la
Post care se ocupa de loviturile de pe 0all $treet2
@ Ai vine s creziI Vestea se rsp5ndete iute ca 3ulgerul2
@ *red c articolul meu a 3cut mec"eria asta, zise $mit"bac/, cu m5ndrie2
'ozins/% cltin din cap2
@ Ami pare ru c te dezamgesc, amice, dar articolul tu a ajuns pe strzi
abia acum o jumtate de or2 B-au vrut s rite s-i alerteze prea devreme pe
poliiti2 Vestea s-a rsp5ndit ctre s35ritul dup-amiezii, pe toate cile2 Ctii,
reelele bro/erilor, reeaua BD$-, ,uotron, +-V<$ i toate celelalte2 $e pare c
bieii din centru sunt realmente preocupai de aceast a3acere 0is"er2 Au
impresia c doamna 0is"er le o3er soluii pentru toate problemele albilor din
clasa de mijloc2 *"icoti2 Acum, nu mai e vorba doar de crime2 Bu m ntreba cum
s-a nt5mplat asta2 &ar n toate barurile se spune c ea are de dou ori mai mult
curaj dec5t primarul2 Ai nc"ipuie c ea o s des3iineze asistena social, o s ne
scape de vagabonzi, o s pun din nou un republican la *asa Alb, o s readuc
ec"ipa &odgers n roo/lin, toate n acelai timp2
$mit"bac/ se uit n jur2
@ B-a 3i crezut c n ntreaga lume sunt at5ia tipi care se ocup de 3inane,
ca s nu mai vorbim de Man"attan2
22*
'ozinsc/% c"icoti din nou2
@ +umea i nc"ipuie c tipii de pe 0all $treet sunt, cu toii, nite tineri
tr5ntori retro, bine pltii, mbrcai n costume sobre, cu c5te doi p5n la cinci
copii, cu o cas n suburbii, cu viei monotone, parc trase la indigo2 Bimeni nu-i
aduce aminte c n locul la e4ist o ntreag clas sordid de jos2 Acolo gseti
bro/eri, ageni de asigurri, dar i 3uncionari bancari, v5nztori de carne de porc,
operatori ai centralelor termice, spltori de bani i tot ce-i mai trece prin cap2 <ar
acum nu prea vorbim despre nalta societate2 - vorba despre nite tipi cu adevrat
de genul lui Arc"ie un/er
FU
2 An a3ar de asta, nici mcar nu mai discutm doar
despre 0all $treet2 Acum, vetile se rsp5ndesc prin pagere, prin tot 3elul de
reele, prin 3a42 7uncionarii din birourile dosnice ale bncilor i ale societilor de
asigurri vin s ia parte la petrecere2
1rintre irurile de capete, $mit"bac/ o zri pe doamna 0is"er undeva, n 3a2
Ai lu n grab rmas-bun de 'ozins/% i se ndes n mulime, croindu-i drum
ctre ea2 Mama 1amelei sttea n umbra 3alnic a magazinului de lu4 ergdor3
!oodman, n 3aa unui morman de 3lori proaspete i de cri potale nalt de
aproape un metru, nconjurat de un preot catolic, de un pastor episcopal i de un
rabin2 Alturi era un brbat t5nr i trist, pr5nd rupt de oboseal, cu prul lung,
purt5nd un costum cu dungi 3ine i osete groase, violet2 $mit"bac/ recunoscu
c"ipul josnic i viclean al lui Viscount Adair, iubitul 1amelei2 &oamna 0is"er
avea o n3iare sobr i respectabil, cu prul ei desc"is la culoare dat peste cap
cu austeritate, cu 3aa ne3ardat2 An timp ce i pornea reporto3onul i l ntindea
ctre ea, $mit"bac/ nu putu s nu se g5ndeasc c 3emeia aceea era un lider
nnscut2
1entru o clip nes35rit, ea rmase n picioare, cu capul plecat2 1e urm se
ntoarse ctre mulimea adunat, regl5nd un micro3on 3r 3ir2 Ai drese glasul n
mod spectaculos2
@ *eteni ei Be# Dor/-uluiO strig2
1este gloat se aternu linitea i $mit"bac/ privi n jur, uluit de claritatea i
de volumul vocii ei2 Rri mai muli brbai mprtiai strategic prin masa de
oameni care ineau n m5ini di3uzoare portabile 3i4ate pe tije lungi, metalice2 -ra
clar c, n ciuda aspectului spontan al marului, doamna 0is"er i susintorii ei
g5ndiser totul n amnunt2
*5nd tcerea 3u deplin, ea continu cu o voce mai sczut2
@ $untem aici n memoria lui Mar% Ann *appiletti, care a 3ost je3uit i apoi
ucis cu un 3oc de arm, n acest loc, la data de EM martie2 $ ne rugm2
1rintre cuvintele ei, $mit"bac/ izbuti s le deslueasc mai clar pe cele
izvor5te din portavocele poliitilor, care le ordonau oamenilor s o mprtie2
1oliia clare sosise numai pentru a descoperi c mulimea era prea dens ca s se
26
Persona< din serialul american de tele0i#iune All in the Family, tipul amilistului
care tr$ie,te din salariu! reacionar ,i "i7ot.
221
poat mica n siguran i caii lor se cabrau neputincioi pe margini2 Riaristul tia
c, de data asta, doamna 0is"er omisese n mod intenionat s solicite un permis,
pentru ca surpriza i consternarea de la 1rimrie s ating cota ma4im2 Aa cum
spusese 'ozins/i, anunarea marului prin intermediul unor reele private se
dovedise un sistem e3icient de comunicare2 Avusese i avantajul de a-i unta pe
oamenii legii, de a unta mass-media i municipalitatea, care nu a3laser despre
eveniment dec5t atunci c5nd era prea t5rziu ca s-l mai poat mpiedica2
@ A trecut mult timp, spunea doamna 0is"er, 3oarte mult timp de c5nd un
copil putea s umble prin Be# Dor/ 3r nici o team2 Acum se tem p5n i
adulii2 Be e team s mergem pe strzi, s ne plimbm prin parcL s lum
metroul2
+a auzul aluziei la masacrul recent, din mulime se ridic un murmur de 3urie2
$mit"bac/ i contopi vocea cu a mulimii, tiind c, probabil, doamna 0is"er nu
se inuse de o bar din metrou niciodat n viaa ei2
@ &isearO strig ea, pe neateptate, cuprinz5nd mulimea cu oc"i sclipitori2
&isear o s sc"imbm toate astea2 ; s ncepem prin a lua napoi *entral 1ar/2
+a miezul nopii o s stm, 3r nici o team, pe !reat +a#nO
&in gloat se nl un muget, cresc5nd n intensitate n vreme ce ng"esuiala
era c5t pe ce s striveasc pieptul lui $mit"bac/2 Ai nc"ise reporto3onul i i-l
ndes n buzunarK nu 3cea 3a vacarmului i, n a3ar de asta, nu avea nevoie de
nici un 3el de ajutor ca s-i reaminteasc evenimentul2 Ctia c, p5n n momentul
acela, sosiser, n 3or, muli ali reporteri, at5t din mass-media local c5t i din
cea naional2 &ar el, $mit"bac/, era singurul care putea discuta n e4clusivitate
cu Anette 0is"er, singurul care primise toate detaliile despre mar2 Bu cu mult
nainte, n c"iocurile de pres apruse o ediie special, de sear, a ziarului Post.
*oninea un supliment cu "arta traseului marului i cu lista punctelor de
staionare, unde urmau s 3ie comemorate victimele crimelor2 $mit"bac/ simi un
puseu de m5ndrie2 Vedea c muli oameni ineau n m5ini c5te un e4emplar al
suplimentului2
'ozins/i nu tia totul2 -l, $mit"bac/, ajutase la rsp5ndirea cu repeziciune i
pe scar larg a vetii2 V5nzrile c"iocurilor de ziare aveau s ating o ci3r
astronomic i acesta era cel mai bun mod de a da ceva publicitii 8 nu doar
pentru urec"ile salariailor, ci i pentru o mare parte a oamenilor bogai i
in3lueni care citeau, de obicei, /imes. +sa n seama savantului luia de (arriman
e4plicaia acelui 3enomen aparte, pe care n-avea dec5t s i-o serveasc editorului
lui 3osilizat, ncrustat n balig2
$oarele cobor5se n spatele turnurilor i minaretelor din *entral 1ar/ 0est i
n vzdu" plutea deja o seara cald, de var2 &oamna 0is"er aprinse o mic
lum5nare, apoi ddu din cap ctre oamenii bisericii, ndemn5ndu-i s 3ac acelai
lucru2
@ 1rieteni, spuse ea, ridic5nd lum5narea deasupra capului, s lsm micile
noastre luminie i vocile noastre mrunte s se uneasc ntr-un singur 3oc violent
222
i ntr-un urlet de necon3undat2 Bu avem dec5t un singur scop, un scop care nu
poate 3i ignorat i n calea n3ptuirii cruia nimic nu poate rm5ne n picioare: s
ne lum ora#ul na(oi5
An timp ce mulimea prelua lozinca, ea porni ctre !rand Arm% 1laza2 *u un
ultim g"iont, $mit"bac/ izbuti s treac dincolo de primul r5nd, ptrunz5nd n
micul ei anturaj2 -ra ca i cum s-ar 3i a3lat n oc"iul unui uragan2
&oamna 0is"er se ntoarse spre el2
@ $unt nc5ntat c ai reuit s vii, ill, zise, cu acelai calm cu care i s-ar 3i
adresat dac ar 3i luat parte la o serat2
@ $unt nc5ntat c m a3lu aici, rspunse el, cu un z5mbet larg2
An timp ce treceau ncet prin dreptul "otelului 1laza, ptrunz5nd apoi pe
*entral 1ar/ $out", $mit"bac/ ntoarse capul, privind imensa mulime care
unduia n spatele lor, t5r5ndu-i trunc"iul masiv de-a lungul marginilor parcului
precum un arpe enorm2 Acum se vedeau muli oameni i n 3aa lor, revrs5ndu-
se de pe $i4t" Avenue i de pe $event", venind s li se alture dinspre vest2
1rintre acetia se a3lau, rsp5ndii ntr-o proporie sntoas, btr5ni plini de bani,
cu s5nge albastru, gravi i cruni2 &ar $mit"bac/ putea s vad, deopotriv, i
gloata tot mai numeroas alctuit din tinerii despre care pomenise 'ozins/% 8
bro/eri, 3uncionari bancari, v5nztori v5njoi de bunuri de larg consum 8 b5nd,
3luier5nd, ovaion5nd i pr5nd dornici sar la btaie2 Ai aminti c5t de uor
ncepuser s arunce cu sticle n primar i se ntreb n ce msur putea controla
doamna 0is"er mulimea, dac lucrurile aveau s ia o ntorstur ur5t2
Co3erii ve"iculelor nirate de-a lungul *entral 1ar/ $out" ncetaser s mai
cla4oneze i cobor5ser s priveasc sau s se alture gloatei, dar dinspre
*olumbus *ircle se mai auzeau nc urletele cla4oanelor2 $mit"bac/ respir
ad5nc, savur5nd "aosul ca pe un vin 3in2 9; aciune n mas are ceva incredibil de
nviortor:, i spuse2
=n t5nr se apropie n grab de doamna 0is"er2
@ - primarul, g535i el, ntinz5ndu-i un tele3on celular2
-a l lu, dup ce i ndes micro3onul n geant2
@ &aI zise, cu rceal, continu5nd s nainteze2
=rm un lung rstimp de tcere2
@ Ami pare ru c avei sentimentul sta, dar vremea permiselor a trecut de
mult2 $e pare c nici mcar nu v dai seama c oraul sta e n pericol2 <ar noi v
atragem atenia2 - ultima dumneavoastr ocazie de a readuce linitea pe strzile
noastre2
7cu o alt pauz, n timpul creia ascult, astup5ndu-i urec"ea liber cu
palma, ca s nu mai aud zgomotul mulimii2
@ M ntristeaz 3aptul c marul i sting"erete pe poliitii dumneavoastr2
Ci m bucur s a3lu c e3ul 1oliiei are iniiativa de a pregti o aciune2 &ar dai-
mi voie s v pun o ntrebare2 =nde erau poliitii dumneavoastr c5nd a 3ost
ucis 1amela mea2 =nde v erauL
223
Ascult, enervat2
@ Bu2 *ategoric nu2 ;raul e su3ocat de crime i dumneavoastr m
ameninai (e mine cu o citaieI &ac nu mai avei nimic altceva de spus, o s
nc"id2 Aici avem destul de multe de 3cut2
Ai napoie tele3onul asistentului ei2
@ &ac sun din nou, spune-i c sunt ocupat2
$e ntoarse spre $mit"bac/, strecur5ndu-i o m5n pe sub braul lui2
@ =rmtoarea oprire e n locul unde a 3ost ucis 3iica mea2 Trebuie s 3iu tare
pentru asta, ill2 ; s m ajui, nu-i aaI
Riaristul i linse buzele2
@ &a, doamn, rspunse2
224
42
&HAgosta o urm pe Margo de-a lungul unui coridor pr3os, slab luminat, de
la parterul muzeului2 *5ndva parte a unei vec"i e4poziii, culoarul era, de ani de
zile, o zon interzis publicului, 3iind 3olosit drept spaiu suplimentar de
depozitare a coleciei de mami3ere2 &e o parte i de alta a acestui spaiu ngust se
niruiau diverse animale mpiate, n poziii de atac sau de aprare2 +ocotenentul
3u c5t pe ce s-i rup "aina ag5ndu-i-o de g"eara unui urs grizzl% ridicat n
dou picioare2 $e pomeni in5ndu-i m5inile str5ns lipite de coaste ca s evite s
se 3rece de restul specimenelor nvec"ite2
&up ce trecur dincolo de un col, intr5nd ntr-o 3undtur, &HAgosta vzu,
drept n 3aa oc"ilor, un imens ele3ant mpiat, cu adesea reparata sa piele cenuie
zdrenuit i e43oliat2 $ub p5ntecul lui masiv era ua dubl a unui li3t pentru
mr3uri, ascuns n umbr2
@ Trebuie s terminm repede, spuse locotenentul, n timp ce Margo apsa
butonul2 An 1olice 1laza numrul unu e mobilizare general, pentru toat dup-
amiaza2 &e parc s-ar pregti s invadeze plajele din Bormandia2 1e l5ng asta,
mai e i un soi de miting surpriz, organizat de Be +um ;raul Anapoi, i
oamenii se adun de-a lungul 7i3t" Avenue2
An aer plutea un miros care i aducea aminte de anumite locuri ale unor crime
pe care le inspectase la vreme de var2
@ +aboratorul pregtitor e n josul "olului, zise Margo, c5nd l vzu
str5mb5nd din nas2 1robabil c au vreun specimen la macerat2
@ Aneleg, 3cu &HAgosta2 Ai ridic oc"ii ctre ele3antul imens de deasupra
capului su2 =nde-i sunt coliiI
@ Nsta e )umbo, vec"ea atracie a spectacolelor de circ ale lui 12T2 arnum2
A 3ost lovit de un tren de mar3 n ;ntario i colii i-au 3ost retezai2 arnum i-a
mcinat, a scos gelatina din ei i a servit-o la masa dat n memoria ele3antului2
@ =n tip ingenios2
&HAgosta i strecur un trabuc ntre buze2 Bimeni nu se putea pl5nge de
puin 3um c5nd in"ala o asemenea du"oare2
@ Ami pare ru, zise Margo, cu un z5mbet timid2 7umatul e interzis2 - posibil
s 3ie metan n aer2
+ocotenentul i puse trabucul la loc, n buzunar, n timp ce ua li3tului glisa,
desc"iz5ndu-se2 Metan2 Asta era ceva de care trebuia s ii seama2
<eir pe un culoar nbuitor din subsol, tapetat cu evi de abur i cu lzi
imense pentru ambalare2 *apacul uneia dintre ele era ridicat, d5nd la iveal
captul noduros al unui os negru, c5t o ramur de copac2 9Trebuie s 3ie un
dinozaur:, cuget &HAgosta2 $e strdui s-i in sub control sentimentul de
nelinite st5rnit de amintirea ultimei sale incursiuni n zona subteran a muzeului2
@ Am testat drogul pe mai multe organisme, spuse Margo, intr5nd ntr-o
225
ncpere unde strlucirea neoanelor contrasta puternic cu ntunecimea coridorului
din e4terior2
Antr-un col, o te"nician de laborator sttea aplecat deasupra unui
osciloscop2
@ Coareci de laborator, bacteria ,scherichia coli, alge albastre i mai multe
animale unicelulare2 Coarecii sunt aici, nuntru2
&HAgosta arunc o privire ntr-o mic zon ngrdit, dup care se grbi s
3ac un pas napoi2
@ <suseO
1ereii albi ai cutilor inute sub observaie erau plini de pete de s5nge2 1e
podele erau mprtiate leurile st5lcite ale oarecilor, acoperite de propriile
mruntaie2
Margo se uit n cuti2
@ 1oi s vezi c, din patru oareci plasai iniial n 3iecare cuc, a rmas n
via numai c5te unul2
@ &e ce nu l-ai pus pe 3iecare dintre ei n c5te-o cuc separatI ntreb
&HAgosta2
Margo i ridic oc"ii ctre el2
@ <deea era s-i lsm mpreun2 Am vrut s le studiez at5t comportamentul,
c5t i trans3ormrile 3izice2
@ $e pare c lucrurile au scpat puin de sub control2
-a ncuviin d5nd din cap2
@ Toi oarecii tia au 3ost "rnii cu nu3rul lui Mb#un, 3iind in3ectai
masiv cu retrovirus2 - e4trem de neobinuit ca un virus care a3ecteaz oamenii s
aib e3ect i asupra oarecilor2 An mod normal, reacia di3er n 3uncie de gazd2
Acum 3ii atent2
*5nd se apropie de cuca de deasupra, oarecele supravieuitor se repezi la ea,
s5s5ind, ag5ndu-se de pereii de s5rm i muc5nd aerul cu incisivii lui lungi i
galbeni2 Margo se trase napoi2
@ Anc5nttor, 3cu &HAgosta2 $e bat p5n la moarte, nu-i aaI
-a aprob cu o nclinare a capului2
@ *el mai surprinztor lucru este c oarecele sta a 3ost rnit grav n timpul
luptei2 &ar uite c rnile i s-au vindecat per3ect2 Ci, dac arunci o privire n
celelalte cuti, o s remarci acelai 3enomen2 &rogul trebuie s aib proprieti
regeneratoare i curative 3oarte puternice2 1robabil c lumina irit cobaii, dar tim
deja c sensibilitatea la lumin este unul dintre e3ectele drogului2 &e 3apt, )en a
lsat un neon aprins i, p5n dimineaa, colonia de protozoare a3lat e4act sub el a
murit2
.mase o clip cu oc"ii pironii asupra cutilor2
@ A vrea s-i mai art nc ceva, adug, n cele din urm2 )en, vrei s-mi
dai o m5n de ajutor aiciI
*u ajutorul asistentei, introduse un perete glisant n cuca de deasupra,
226
mprind-o n dou i izol5nd oarecele supravieuitor2 1e urm e4trase cu
de4teritate leurile celorlali 3olosindu-se de un 3orceps lung i le ls s cad ntr-
un vas 1%re42
@ $ aruncm o scurt privire, spuse, duc5ndu-l n laboratorul principal i
plas5ndu-l pe plat3orma unui microscop stereo cu obiectiv superangular, tip 9oc"i
de pete:2 1rivind prin lentile, e4amin rmiele cu ajutorul unei scapule2 $ub
oc"ii lui &HAgosta, despic cea3a i ddu deoparte pielea i blana de pe easta pe
care o studie cu bgare de seam2 Apoi 3cu o seciune prin mduva spinrii i se
uit cu atenie la vertebre2
@ &up cum vezi, arat normal, spuse, ndrept5ndu-se de spate2 $e pare c,
n a3ara e3ectelor regeneratoare, modi3icrile eseniale sunt comportamentale, nu
mor3ologice2 *el puin aa se nt5mpl n cazul acestei specii2 Anc nu pot 3i
sigur, concluzia ar 3i prematur, dar, dup c5t se pare, 'a#a/ita a reuit, n cele
din urm, s domesticeasc virusul2
@ &a, adug &HAgosta2 *5nd era prea t5rziu2
@ Asta e ceea ce m nedumerete2 'a#a/ita trebuie s 3i luat drogul nainte
de a-l aduce n stadiul actual2 &ar de ce i-ar 3i asumat acest risc, de ce s 3i testat
drogul pe el nsuiI *"iar i dup ce l-a ncercat pe ali oameni, tot nu putea 3i
sigur2 Bu sttea n 3irea lui s 3ac un gest at5t de nec"ibzuit2
@ Arogana, zise locotenentul2
@ Arogana nu e un motiv pentru care s te trans3ormi ntr-un cobai2
'a#a/ita era un savant prudent, aproape p5n la e4agerare2 Aa ceva nu i se
potrivete, pur i simplu2
@ ; serie de oameni la care nu te-ai atepta nicidecum devin dependeni de
droguri, spuse &HAgosta2 M lovesc de asta tot timpul2 &octori2 Asistente
medicale2 *"iar i poliiti2
@ 1oate2 Margo nu prea convins2 ;ricum, aici sunt bacteriile i
protozoarele pe care le-am inoculat cu retrovirus2 - destul de ciudat 3aptul c n-au
3ost a3ectate: amibele, paramecii, roti3erele, nici unele2 *u e4cepia acestora2
&esc"ise ua glisant a unui incubator, e4pun5nd vederii mai multe iruri de
vase 1etrie acoperite cu agar-agar purpuriu2 An 3iecare dintre ele, petele lucioase,
de dimensiunea unei monede de zece ceni, indicau e4istena unor colonii de
protozoare2
Margo scoase unul2
@ Aici e 7. meresgerii, un animal unicelular care triete n ocean, n apele
puin ad5nci, pe supra3aa varecilor i a altor alge marine2 &e obicei, se "rnete
cu plancton2 Ami place s-l 3olosesc pentru c e relativ docil i e e4cepional de
sensibil la substanele c"imice2
Trecu, cu grij, o bucl de s5rm prin colonia de animale unicelulare2 Apoi
m5nji cu ea o lamel de sticl pe care o plas pe tvia microscopului, l 3ocaliz
i se ddu la o parte, ls5ndu-l pe &HAgosta s arunce o privire2
=it5ndu-se prin ocular, locotenentul nu vzu la nceput nimic2 Apoi deslui o
22'
serie de stropi rotunzi i limpezi, care i 3luturau cu 3renezie cilii pe 3undalul ca
un caroiaj2
@ *redeam c-ai spus c sunt 3oarte docile, zise, continu5nd s se "olbeze2
@ &e obicei sunt2
&HAgosta i ddu brusc seama c micrile 3renetice nu erau c5tui de puin
nt5mpltoare: creaturile se atacau una pe cealalt, s35iindu-i reciproc
membranele e4terioare i n3ig5ndu-se n rupturi2
@ Ci credeam c-ai spus c mn5nc plancton2
@ .epet, de obicei o 3ac, rspunse Margo2 $e uit la el2 An3iortor, nu-i aaI
@ Ai dreptate2
&HAgosta se trase napoi, mir5ndu-se n sinea lui de 3aptul c, ntr-un 3el,
3erocitatea acelor 3pturi minuscule l sc5rbise2
@ M-am g5ndit c o s vrei s vezi asta2 Margo se apropie de microscop i se
uit ea nsi nc o dat2 1entru c dac au de g5nd sL
Amui i ncremeni, de parc s-ar 3i lipit de ocular2
@ *e s-a nt5mplatI ntreb &HAgosta2
Margo pstr tcerea pre de un minut nes35rit2
@ - ciudat, murmur, n cele din urm2 $e ntoarse ctre asistent2 )en, ai
putea s colorezi astea cu nite eozino3ilI Ci vreau un trasor radioactiv, ca s
identi3icm membrii iniiali ai coloniei2
7c5ndu-i semn locotenentului s atepte, Margo i ajut asistenta s prepare
trasorul, plas5nd n 3inal ntreaga colonie tratat sub microscopul stereoscopic2 $e
"olb n ocular vreme de ceea ce i se pru lui &HAgosta o eternitate2 Antr-un t5rziu,
se ndrept de spate, m5zgli nite ecuaii n carnetul ei, dup care se uit din nou
prin microscop2 &HAgosta o auzea numr5nd ceva pentru sine nsi2
@ 1rotozoarele astea, zise ea n cele din urm, au o durat normal de via
de circa aisprezece ore2 $unt aici de treizeci i ase2 *5nd sunt incubate la
treizeci i apte de grade *elsius, 7. meresgerii se divid din opt n opt ore2 Aadar
8 art ctre o ecuaie di3erenial din carnet 8 dup treizeci i ase de ore, ar
trebui ca raportul dintre protozoarele moarte i cele vii s vie de apte la nou2
@ CiLI ntreb locotenentul2
@ Tocmai am 3cut o numrtoare apro4imativ i am descoperit c valoarea
raportului e redus la jumtate2
@ Ci asta ce nseamnI
@ Anseamn c 7. meresgerii 3ie se divid mai rar, 3ieL
Ai lipi iari oc"ii de microscop i &HAgosta auzi nc o dat numrtoarea
optit2 -a se ndrept din nou, de data asta mult mai ncet2
@ .ata de diviziune e normal, zise, cu voce sczut2
&HAgosta i pipi trabucul din buzunarul de la piept2
@ Ci asta ce nseamnI
@ Triesc cu cincizeci la sut mai mult, spuse ea, plat2
+ocotenentul o privi o clip2
22(
@ <at ce motiv a avut 'a#a/ita, 3cu el, cu voce joas2
$e auzi o btaie uoar n u2 Anainte ca Margo s 3i avut timp s rspund,
1endergast se strecur nuntru, salut5ndu-i pe am5ndoi cu c5te o nclinare a
capului2 1urta din nou costumul negru apretat, iar 3aa lui, dei uor tras i
obosit, nu purta nici un semn al cltoriilor recente, cu e4cepia unei mici
zg5rieturi de deasupra spr5ncenei st5ngi2
@ 1endergastO e4clam &HAgosta2 -ra i timpul2
@ Antr-adevr, spuse agentul 7<2 Vincent, aveam un presentiment c o s 3ii
i tu aici2 Ami cer scuze 3iindc am 3ost de negsit at5t de mult vreme2
<ncursiunea s-a dovedit a 3i, cumva, mult mai anevoioas dec5t mi nc"ipuisem2
A 3i putut ajunge aici, ca s v povestesc despre nt5lnirea mea, cu o jumtate de
or mai devreme, dar am simit c un du i sc"imbarea "ainelor erau o c"estiune
vital2
@ Ant5lnireI ntreb Margo, nencreztoare2 <-ai vzutI
1endergast ddu din cap, ncuviin5nd2
@ &a, i multe altele pe l5ng asta2 &ar, mai nt5i, v rog s m punei la
curent cu evenimentele de la supra3a2 ineneles c am auzit despre tragedia
din metrou i am vzut trupele n albastru, concentrate ca pentru .unn%mede
FS
2
&ar e evident c mai sunt multe care mi scap2
Ascult cu atenie e4plicaiile celorlali doi despre adevrata provenien a
drogului numit glazur, despre 0"ittlese% i 'a#a/ita i despre planul legat de
inundarea Tunelelor Astor2 Bu-i ntrerupse dec5t ca s pun c5teva ntrebri n
timp de Margo i descria, n mare, rezultatele e4perimentelor sale2
@ - 3ascinant, spuse el, n cele din urm2 7ascinant i e4trem de nelinititor2
$e aez, picior peste picior, la o mas de laborator din apropiere2 Apar nite
paralele alarmante cu propriile mele investigaii2 Vedei, n ad5ncul Tunelelor
Astor, e4ist un punct de nt5lnire2 $e a3l n mijlocul ruinelor a ceea ce se numea
c5ndva 1avilionul de *letar, o gar particular situat sub "otel 'nic/erboc/er,
care acum nu mai e4ist2 An centrul 1avilionului am dat peste o colib stranie,
construit, n ntregime, din cranii omeneti2 *tre ea converg nenumrate urme2
Alturi se a3l ceva care aduce a altar pentru jert3e, plus o serie de arte3acte2 An
timp ce o cercetam, una dintre creaturi s-a apropiat, ieind din bezn2
@ *um artaI ntreb Margo, aproape 3r s vrea2
1endergast se ncrunt2
@ !reu de spus2 Bu m-am apropiat destul de mult, iar oc"elarii de noapte pe
care i purtam nu au o rezoluie mulumitoare la distan2 1rea uman, sau
aproape2 &ar mersul ei eraL ei bine, era, cumva, diferit. Agentul 7< prea s nu-
i gseasc cuvintele, ceea ce nu i se nt5mpla de obicei2 $e g"emuia, aplec5ndu-
se nainte ntr-un mod ne3iresc n timp ce alerga, purt5nd cu grij ceva despre care
2'
Gocul unde a ost semnat$ >a7na &arta Gi"eratum! sau >area &an$ a
Gi"ert$ilor! de c$tre re7ele Aoan $r$ de Har$! /n anul 1215.
22)
cred c trebuia s 3ie un adaos la colib2 Am orbit-o cu un 3las" i am tras, dar
strlucirea brusc a 3ost prea puternic pentru oc"elarii mei i, c5nd mi-am
recptat vederea, creatura dispruse2
@ A 3ost lovitI ntreb &HAgosta2
@ *red c da2 =rma de s5nge era evident2 &ar, n momentul acela, eram,
cumva, 3oarte nerbdtor s m ntorc la supra3a2 $e uit la Margo, nl5nd o
spr5ncean2 Ami imaginez c o parte dintre creaturi sunt mai di3orme dec5t
celelalte2 An orice caz, putem 3i siguri de trei lucruri2 $unt rapide2 1ot vedea pe
ntuneric2 $unt complet ruvoitoare2
@ Ci triesc n Tunelele Astor2 Margo se cutremur2 *u totul sub in3luena
glazurii2 'a#a/ita 3iind mort i plantele disprute, sunt probabil nnebunite din
cauza lipsei drogului2
@ Aa s-ar prea, zise 1endergast2
@ <ar coliba pe care ai descris-o este, probabil, locul n care mprea
'a#a/ita drogul, continu Margo2 *el puin ctre s35rit, c5nd lucrurile au
nceput s scape de sub control2 Ans totul pare s 3ie aproape un ceremonial2
Agentul 7< ddu din cap, ncuviin5nd2
@ *5t se poate de adevrat2 &easupra intrrii n colib am remarcat nite
ideograme japoneze, care s-ar traduce, apro4imativ, prin 9$laul *elui
Asimetric:2 - unul dintre atributele 3olosite pentru descrierea unei camere de ceai
japoneze2
&HAgosta se ncrunt2
@ *amer de ceaiI Bu neleg2
@ +a nceput n-am neles nici eu2 &ar, cu c5t am cugetat mai mult, cu at5t
mi-am dat mai bine seama ce a 3cut, probabil, 'a#a/ita2 Ro*i, sau setul de trepte
plasate la intervale inegale n 3aa colibei2 +ipsa oricrui ornament2 $anctuarul
simplu, neterminat2 Toate astea sunt elemente ale *eremoniei *eaiului2
@ 1robabil c distribuia planta nmuiat n ap, sub 3orma unui ceai, spuse
Margo2 &ar de ce era nevoie de at5ta btaie de cap, doar dac nu cumvaL $e
ntrerupse o clip2 &ac nu cumva ritualul n sineL
@ -4act la asta m-am g5ndit i eu, 3cu 1endergast2 1robabil c, pe msura
trecerii timpului, lui 'a#a/ita i era tot mai greu s in creaturile sub control2 +a
un moment dat, a renunat la v5nzarea drogului i i-a dat seama c trebuia, pur i
simplu, s-l furni"e"e. 'a#a/ita era i antropolog, nu-i aaI Trebuie s 3i neles
c ritualul i ceremonia au o in3luen linititoare, c mbl.n"esc.
@ &e aceea a inventat ritualul de distribuire, zise Margo2 Camanii din
culturile primitive se 3olosesc adesea de ast3el de ceremonii ca s instaureze
ordinea i ca s-i pstreze puterea2
@ Ci a ales *eremonia *eaiului ca punct de plecare, adug 1endergast2 7ie
din respect, 3ie n btaie de joc, asta n-o s-o tim niciodat2 *u toate c, lu5nd n
considerare celelalte elemente pe care le-a mprumutat, am impresia c i-a adus
un adaos plin de cinism2 Ai aminteti de notiele arse pe care le-ai gsit n
23*
laboratorul luiI
@ +e am c"iar aici, spuse &HAgosta, sco5ndu-i carneelul, rs3oindu-l i
ntinz5ndu-i-l apoi lui 1endergast2
@ A, da2 Bor verde, pra3 de puc, inim de lotus2 $unt numele unor ceaiuri
verzi mai mult sau mai puin rare2 Art carnetul cu degetul2 Ci asta: picior
albastru iubitor de blegar2 $-a aprins un bec, doctore !reenI
@ Ar trebui, dar nu se-nt5mpl2
uzele lui 1endergast zv5cnir ntr-un z5mbet uor2
@ Bu e vorba de o singur substan, ci de dou2 1e care membrii comunitii
.uta UUU le-ar etic"eta, 3r ndoial, drept 9ciumperci:2
@ $igur c daO Margo pocni din degete2 Caeruli(es i co(ro(hilia.
@ 1e mine m-ai pierdut, zise &HAgosta2
@ Psiloc2be cu picior albastru i (siloc2be iubitor de blegar, spuse Margo,
ntorc5ndu-se ctre el2 $unt dou dintre ciupercile cu cele mai puternice e3ecte
"alucinogene2
@ Ci cellalt element de pe list, %2soccan4ul, murmur 1endergast2 &ac nu
m neal memoria, era o butur ritual 3olosit de indienii algonJuin n timpul
ceremoniei majoratului2 *onine o cantitate important de scopolamin2 +aurul2
=n "alucinogen 3oarte primejdios, care provoac o narcoz pro3und2
@ &eci credei c asta e o listI
@ 1robabil2 'a#a/ita voia, probabil, s-i modi3ice cumva butura, ca s-i
3ac pe to4icomanii lui mai docili2
@ &ac ai dreptate, dac voia s-i in pe consumatorii de glazur sub
control, atunci la ce 3olosea coliba din cranii, ntreb Margo2 -u sunt de prere c
ridicarea unei asemenea construcii are un e3ect contrar, incitant2
@ - adevrat, ntr-o destul de mare msur, spuse 1endergast2 Totui, din
puzzle continu s lipseasc o pies important2
@ ; colib, construit n ntregime din este omeneti, cuget Margo2 Ctii, am
mai auzit asta i nainte2 *red c n jurnalul lui 0"ittlese% se pomenea despre
ceva asemntor2
1endergast o privi cu un aer meditativ2
@ AdevratI <nteresant2
@ $ cutm n ar"iv2 Am putea 3olosi terminalul din biroul meu2
.azele soarelui dup-amiezii t5rzii ptrundeau prin singura 3ereastr a
biroului ng"esuit al lui Margo, acoperind "5rtiile i crile cu o mantie de aur2
=rmrit de privirile lui 1endergast i ale lui &HAgosta, Margo se aez, trase
tastatura ctre ea i ncepu s caute2
@ Anul trecut, muzeul a primit o subvenie ca s scaneze toate carnetele cu
notie din ar"ive i toate celelalte documente similare i s le introduc ntr-o baz
de date2 *u puin noroc, o s gsim jurnalul aici2
<niie o cutare dup trei cuvinte: Ehittlese2, colib i cranii. 1e ecran apru
231
numele unui singur document2 Margo se grbi s-l desc"id, apoi l derul p5n la
penultima nregistrare2 An timp ce citea cuvintele reci i impersonale de pe ecranul
computerului, czu prad amintirii irezistibile a evenimentelor petrecute cu
optsprezece luni n urmK ea, st5nd ntr-un birou ntunecos al muzeului, mpreun
cu ill $mit"bac/, i uit5ndu-se peste umrul lui n timp ce ziaristul ddea cu
nerbdare paginile carnetului mucegit2
L*roc/er, *arlos i cu mine ne continum drumul2 Be-am oprit aproape imediat ca
s mpac"etm lzile2 orcanele cu specimene din interior se sprseser2 An timp ce eu
rempac"etam, *roc/er a "oinrit pe l5ng potec, a dat peste coliba drpnat din
centrul unui mic lumini2 1rea s 3i 3ost construit n ntregime din cranii umane, 3i4ate
cu oasele lungi ale membrelor, n3ipte n pm5nt, n stilul unui jacal
FY
2 An centrul colibei, o
mic mas pentru o3rande, 3cut din oase ale membrelor legate cu tendoane2 1e mas am
gsit statueta, alturi de nite buci de lemn cu gravuri stranii2
&ar asta a 3ost mai t5rziu2 Am adus ec"ipamentul jos ca s 3acem cercetri, am
redesc"is lada, am regsit trusa de scule 8 nainte de a cerceta coliba, o 3emeie indigen
btr5n a ieit din tu3iuri, cltin5ndu-se 8 bolnav sau beat, imposibil de precizat 8 a
artat lada, t5nguindu-se n gura mareL
@ - su3icient, spuse Margo, mai tios dec5t ar 3i dorit-o, golind ecranul2
=ltimul lucru de care avea nevoie n clipa aceea era o alt aducere aminte a
coninutului acelei lzi de comar2
@ 7oarte ciudat, spuse 1endergast2 1oate c e nevoie s punem cap la cap tot
ce am a3lat p5n acum2 7cu o pauz de o clip, pregtindu-se s puncteze
in3ormaiile cu degetele lui zvelte2 'a#a/ita a per3ecionat drogul numit glazur,
l-a testat pe alte persoane, apoi a 3olosit el nsui o variant mbuntit2
Be3ericiii utilizatori, de3ormai de drog i 3erindu-se din ce n ce mai mult de
lumin, au cobor5t sub pm5nt2 $lbticindu-se, au nceput s-i v5neze pe
vagabonzii din subteran2 Acum, ca urmare a morii lui 'a#a/ita i a pierderii
rezervelor de glazur, prdtorii au devenit mai curajoi2
@ Ci tim din ce motiv a luat 'a#a/ita drogul2 $ubstana pare s aib
capaciti regeneratoare, ba c"iar i pe aceea de a prelungi durata de via2
*reaturile din subteran primeau o versiune mai vec"e dec5t cea la care apela el
nsui2 Ci se pare c a continuat s per3ecioneze drogul c"iar i dup ce a nceput
s-l consume2 *reaturile din laboratorul meu nu prezint nici o anomalie 3izic2
&ar p5n i varianta cea mai puri3icat a drogului are e3ecte negative: uitai-v c5t
de agresivi i de ucigtori au devenit oarecii, ba c"iar i protozoarele2
@ &ar toate astea las trei ntrebri 3r rspuns, spuse &HAgosta, pe
neateptate2
2(
1ip de coli"e din nuiele ,i lut descoperite /n >e5ic ,i /n sudul 4tatelor
6nite.
232
*eilali i ntoarser privirile spre el2
@ An primul r5nd, de ce l-au omor5t creaturileI 1entru c pare evident c asta
s-a nt5mplat2
@ 1oate c au ajuns de nestp5nit, rspunse 1endergast2
@ $au poate au devenit ostile 3a de el, consider5ndu-l cauza necazurilor lor,
adug Margo2 $au poate a e4istat o lupt pentru putere, ntre el i una dintre ele2
Amintii-v ce a scris n carnet: 9*ellalt e tot mai nerbdtor, pe zi ce trece:2
@ An al doilea r5nd, ce e cu a doua meniune din carnetul lui: erbicidul,
t"%o4inaI Bu pare s-i gseasc locul nicieri2 $au cu vitamina &, pe care spui c-
o sintetizaI
@ Bu uita c a mai scris n carnet i cuv5ntul ireversibil, zise 1endergast2
1oate c, n cele din urm, i-a dat seama c ceea ce 3cuse era bun 3cut, c nu
e4ista nici o cale de ntoarcere2
@ *eea ce ar putea e4plica remucrile care par s se desprind din carnet,
adug Margo2 &up toate aparenele, s-a concentrat asupra posibilitilor de a
scpa de drog i de e3ectele sale 3izice2 &ar, n timpul acestui proces, a ignorat
e3ectele noilor generaii de virui asupra raiunii2
@ A treia, i ultima, continu &HAgosta, care naiba a 3ost scopul reconstruirii
colibei de cranii descrise n jurnalul lui 0"ittlese%I
+a asta, toat lumea pstr tcerea2
An cele din urm, 1endergast o3t2
@ Ai dreptate, Vincent2 !sesc c scopul ridicrii colibei e de ne-neles2 Tot
at5t de neptruns precum obiectele ciudate de metal pe care le-am descoperit pe
plat3orma pentru o3rande2
$coase obiectele mrunte din buzunarul "ainei i le nir pe masa de lucru a
lui Margo2 &HAgosta se grbi s ia unul i s-l studieze cu atenie2
@ B-ar putea 3i, pur i simplu, nite gunoaieI
Agentul 7< scutur din cap2
@ -rau aranjate cu 3oarte mare grij, ba c"iar cu dragoste, spuse el2 Aidoma
relicvelor dintr-un relicvariu2
@ &intr-un ceI
@ &intr-un relicvariu2 *eva 3olosit ca s e4pui obiecte venerate2
@ 1i, mie nu mi se par demne de respect2 Arat precum nite buci dintr-un
tablou de bord2 $au, poate, precum nite gadgeturi2 &HAgosta se ntoarse spre
Margo2 Ai vreo ideeI
-a se ridic de l5ng terminalul computerului i se apropie de masa de lucru2
+u unul dintre obiecte, l studie, apoi l ls din nou jos2
@ Ar putea 3i orice, spuse, ridic5nd un altul, un tub de metal cu un capt
ncapsulat n cauciuc cenuiu2
@ ;rice, ncuviin 1endergast2 &ar, doctore !reen, simt c, dac am ti ce
sunt 8 i de ce stteau, pstrate cu s3inenie, pe o plat3orm de piatr, la treizeci de
etaje sub caldar5mul Be# Dor/-ului 8 am avea c"eia acestui puzzle2
233
43
(a%#ard i slt pe umeri ec"ipamentul antitero, i potrivi vizorul cu
lantern 3i4at cu o curea n jurul capului i arunc o privire de-a lungul masei de
uni3orme albastre adunate n sala de pe cel mai ad5nc nivel al staiei QTt" $treet2
Trebuia s dea de urma -c"ipei *inci, conduse de un oarecare locotenent Miller,
dar n spaiul acela vast domnea un adevrat "aos, toat lumea ncerc5nd s
gseasc pe toat lumea i, ca urmare, negsind pe nimeni2
Al vzu sosind pe e3ul (orloc/er, care venea direct de la trecerea n revist a
ec"ipelor 3ormate n staia de pe YEt" $treet, sub muzeu2 *omandantul se post n
captul opus al slii, l5ng )ac/ Masters, e3ul &epartamentului tactic, un brbat
subire, cu o 3igur posac2 raele lungi ale acestuia, care at5rnau de obicei pe
l5ng trup, precum ale unei maimue, erau acum n plin micare de rotaie, n
timp ce se adresa unui grup de locoteneni, lovind cu palma ntr-o serie de "ri i
urmrind linii imaginare2 (orloc/er sttea alturi, d5nd din cap, in5nd n m5n un
indicator de parc ar 3i 3ost un baston de bambus i lovind din c5nd n c5nd n
"art ca s sublinieze importana unui punct strategic2 (orloc/er le permise
locotenenilor s plece, iar Masters ridic o portavoce2
@ AtenieO zbier, cu voce "5rj5it2 -c"ipele au 3ost 3ormateI
Totul i reamintea lui (a%#ard de o tabr de cercetai pentru 3ete2
$e nl un murmur de nemulumire, care prea s nsemne 9Bu:2
@ Atunci -c"ipa =nu se adun aici, spuse Masters, ntinz5ndu-i m5na n
3a2 -c"ipa &oi, n centru2
*ontinu s treac n revist ec"ipele, indic5ndu-le di3erite zone ale staiei2
(a%#ard se ndrept ctre punctul de 3ormare al -c"ipei *inci2 *5nd sosi,
locotenentul Miller des3ur o "art imens, n tonuri de albastru, a zonei de care
rspundea ec"ipa2 1urta o uni3orm de lupt, de culoare cenuiu-desc"is, ale crei
3alduri nu-i ascundeau povara generoas de esut adipos2
@ Bu vreau nici un 3el de acte eroice, nici o con3runtare, spunea el2 ;'I An
esen, e vorba de o misiune de dirijare a circulaiei, nimic e4travagant2 &ac
opune cineva rezisten, 3olosii mtile i gazul lacrimogen2 Bu v 355ii
degeabaK demonstrai-le c nu glumii2 &ar nu m atept la nici un 3el de necazuri2
&ac v 3acei datoria cum trebuie, ieim de aici ntr-o or2
(a%#ard desc"ise gura, apoi se stp5ni2 &up prerea ei, 3olosirea gazului
lacrimogen n tunelele subterane era o problem oarecum delicat2 *5ndva, cu ani
nainte ca 1oliia Transporturi s se uneasc cu cea obinuit, cineva din
conducere sugerase s se apeleze la gaz pentru a ine n 3r5u o tulburare2 1oliitii
de r5nd aproape c se revoltaser2 &ac, la supra3a, gazul lacrimogen era destul
de neplcut, n subteran devenea de-a dreptul ucigtor2 Ci putea s vad c zona
care le 3usese repartizat cuprindea tunele de metrou i de ntreinere a3late la cea
mare ad5ncime, sub staia *olumbus *ircle2
234
Miller i roti capul, cu oc"elarii ntunecai din jurul g5tului nv5rtindu-se,
susinui de un nur &a%-!lo2
@ Bu uitai, cele mai multe dintre aceste c5rtie i-au ieit din mini din cauza
unui ra"at sau a altuia, poate c de prea mult butur, zbier el2 7ii autoritari i o
s se supun2 Bu trebuie s 3acei altceva dec5t s-i m5nai n sus i s-i scoatei
a3ar ca pe nite vite, dac nelegei ce vreau s spun2 ;dat ce i-ai urnit de loc,
o s continue s se mite2 *onducei-i ctre acest punct central, sub turnanta
numrul doi2 - punctul de comand al ec"ipelor patru, cinci i ase2 ;dat ce
ec"ipele se regrupeaz, ducem c5rtiele sus, la ieirea dinspre parc a metroului,
aici2
@ &omnule locotenent MillerI spuse (a%#ard, nemaisimindu-se n stare s
pstreze tcerea2
+ocotenentul se uit la ea2
@ 1e vremuri, adunam vagabonzii din tunelurile astea, aa c i cunosc 3oarte
bine2 B-o s se pun n micare at5t de uor cum credei2
Miller 3cu oc"ii mari, de parc atunci ar 3i vzut-o pentru prima oar2
@ &umneataI ntreb el cu nencredere2 *ulegtoare de vagabonziI
@ &a, domnule, rspunse (a%#ard, g5ndindu-se c avea s trag n mare
grab un ut n testiculele urmtorului tip care avea s-i pun aceeai ntrebare2
@ <suse, 3cu Miller, scutur5nd din cap2
An linitea lsat, oc"ii celorlali poliiti se ntoarser ctre (a%#ard2
@ Mai sunt pe aici i ali 3oti TAI ntreb locotenentul, rotindu-i privirile2
=n alt poliist ridic m5na2 (a%#ard i remarc imediat trsturile evidente:
nalt, negru, cu o constituie de tanc2
@ BumeleI se rsti Miller2
@ *arlin, rosti, trgnat, brbatul masiv2
@ AltcinevaI ntreb Miller2
Bimeni nu rspunse2
@ un2
@ Boi, 3oti poliiti de la transporturi, cunoatem tunelurile astea, zise
*arlin, cu voce bl5nd2 1cat c nu s-au g5ndit s trimit mai muli de-alde noi la
picnicul sta, domnule2
@ *arlinI spuse Miller2 Wi-ai primit masca de gaze, i-ai primit bastonul, i-ai
primit parcela2 Aa c nu-i uda pantalonii2 Ci, c5nd o s vreau din nou prerea ta,
o s i-o cer2 Miller i roti privirea2 Aici sunt prea multe "oituri nenorocite2
Aciunea asta cere un grup mic, de elit2 &ar e3ul primete acum ce i-a dorit2
(a%#ard i arunc oc"ii n jur, estim5nd c n ncpere se a3lau, poate, o sut
de poliiti2
@ Bumai sub *olumbus *ircus sunt, pe puin, trei sute de vagabonzi, spuse
ea, cu voce egal2
@ ;"I Ci c5nd i-ai numrat ultima datI ntreb Miller2
-a nu rspunse2
235
@ Aa e c5te unul ca voi n 3iecare grup, bodogni Miller, 3r s se adreseze
cuiva anume2 Acum, 3ii ateni aici2 Asta e o operaiune tactic, aa c trebuie s
stm n 3ormaie compact i s e4ecutm ordinele2 $-a nelesI
*5iva ncuviinar d5nd din cap2 *arlin prinse privirea lui (a%#ard i i-o
ridic pe a lui, scurt, ctre tavan, d5nd de neles ce prere avea despre Miller2
@ 7oarte bine, alegei-v parteneriiO strig Miller, rul5nd "arta2
(a%#ard se ntoarse ctre *arlin i el i rspunse d5nd din cap2
@ *um procedezi de obiceiI ntreb el2
(a%#ard observ c se nelase apreciind, la prima vedere, c poliistul era
supraponderal2 -ra ndesat, croit ca un "altero3il, 3r s aib, nicieri, nici mcar
un dram de grsime2
@ An ce zon patrulai nainte de 3uziuneI
@ $ub 1enn $tation2 M numesc (a%#ard2
;bserv, cu coada oc"iului, e4presia batjocoritoare a lui Miller: *arlin i
muierea2
@ Asta e ntr-adevr o treab de brbat, spuse locotenentul, nc uit5ndu-se la
ea2 -4ist ntotdeauna o ans ca lucrurile s ia o ntorstur ur5t2 B-o s i-o
lum n nume de ru dacL
@ $ergentul *arlin, aici de 3a, l ntrerupse (a%#ard, e destul de brbat
pentru noi am5ndoi2
Ai plimb privirea apreciativ asupra siluetei lui *arlin, apoi se uit 3i4 la
p5ntecul lui Miller2
*5iva poliiti izbucnir n r5s, iar locotenentul se ncrunt2
@ 1entru voi doi o s gsesc ceva de 3cut n ariergard2
@ ;3ieri ai legiiO url pe neateptate (orloc/er n portavoce2 Avem la
dispoziie mai puin de patru ore ca s scoatem toi vagabonzii din zonele din
jurul *entral 1ar/2 Bu uitai c, e4act la miezul nopii, milioane de litri de ap vor
3i eliberate din rezervor, ptrunz5nd n sistemul de evacuare a apei de ploaie2
1otopul va 3i direcionat cu precizie2 &ar nimeni nu garanteaz c vreo doi
vagabonzi care umbl de colo-colo n-ar putea ajunge n calea apei2 Aa c este
important s v 3acei datoria i ca toat lumea din zon s 3ie evacuat, cu c5t
mai mult timp nainte de termen2 Toat lumea2 Bu e vorba de o evacuare
temporar2 Vom 3olosi aceast ocazie unic ca s-i scoatem, odat pentru
totdeauna, pe toi vagabonzii din tunelele subterane2 Acum, tii care v sunt
sarcinile i avei e3i de grupe care au 3ost alei n baza e4perienei lor2 Bu e4ist
nici un motiv pentru care s nu putei duce totul la bun s35rit, cu prisosin, ntr-o
or sau dou2
$-au 3cut aranjamente pentru ca aceti oameni s primeasc "ran i s 3ie
adpostii peste noapte2 -4plicai-le asta, dac va 3i necesar2 Autobuzele i vor
prelua din punctele de ieire marcate pe "rile dumneavoastr i i vor transporta
n adposturile din Man"attan i din alte orae2 Bu ne ateptm s nt5mpinm
rezisten2 &ar, dac acest lucru se va nt5mpla, respectai ordinele primite2
236
$e uit o clip la poliitii grupai, apoi ridic din nou portavocea2
@ *olegii dumneavoastr din sectoarele nordice au primit instruciuni
complete i vei trece la aciune, cu toii, simultan2 Vreau s v deplasai
mpreun2 Bu uitai, odat ajuni sub pm5nt, staiile dumneavoastr radio nu vor
mai 3unciona dec5t ocazional2 $-ar putea s reuii s luai legtura unul cu altul
i cu liderii ec"ipelor alturate, dar comunicaiile cu supra3aa vor 3i, n cel mai
bun caz, intermitente2 Aa c respectai planul, respectai orarul i ndeplinii-v
sarcinile2
Anaint cu un pas2
@ Ci acum, biei, s 3acem treab bunO
Cirurile de poliiti n uni3orm se ordonar n timp ce (orloc/er trecea
printre ele, bt5nd pe c5te cineva pe umr i mprind vorbe de ncurajare2 *5nd
ajunse prin dreptul lui (a%#ard, se opri, ncrunt5ndu-se2
@ &umneata eti (a%#ard, corectI 7ata lui &HAgostaI
9Auzi, 3ata lui &HAgosta2:
@ +ucrez cu locotenentul &HAgosta, domnule, spuse, cu voce tare2
(orloc/er ddu din cap2
@ -i, la treab, atunci2
@ &omnule, cred c ar 3i mai bineL ncepu ea, dar un ag"iotant l ajunsese
din urm pe (orloc/er, bolborosind acum ceva despre un miting din *entral 1ar/
care luase o amploare mult mai mare dec5t ar 3i 3ost de ateptat, i comandantul se
ndeprt n grab2 Muller o avertiz pe (a%#ard 3ulger5nd-o cu o privire2 An timp
ce (orloc/er prsea sala n 3runtea unui alai de ag"iotani, Masters lu
portavocea2
@ -c"ipele s plece pe r5ndO strig el2
Miller se ntoarse ctre grupul su cu un r5njet str5mb2
@ ;', biei2 (aidei s v5r5m nite c5rtie-n sac2
23'
44
*pitanul 0a4ie iei din vec"ea cldire a seciei de poliie situate n *entral
1ar/ i o porni, pu3nind, de-a lungul aleii care cotea, ndrept5ndu-se ctre nord,
spre semintunericul dintre copaci2 An st5nga lui mergea un poliist n uni3orm, de
la secie2 An dreapta era $tan &u33%, inginerul-e3 al &epartamentului "idraulic al
oraului2 Acesta le-o luase deja nainte, merg5nd repede i arunc5ndu-le priviri
nerbdtoare peste umr2
@ +sai-o puin mai ncet, zise 0a4ie, cu rsu3larea tiat2 Bu suntem la
maraton2
@ Bu-mi place s umblu prin parc at5t de t5rziu, rspunse &u33%, cu o voce
subire i strident2 Mai ales acum, cu toate crimele astea2 Trebuia s ajungei la
secie de o jumtate de or2
@ +a nord de 7ort%-second e o "arababur general, spuse 0a4ie2 =n
ambuteiaj de nenc"ipuit2 - vina 3emeii leia, 0is"er2 - un 3el de mar, st5rnit ca
din senin2 $cutur din cap2 $-au ng"esuit pe *entral 1ar/ 0est i $out" i o
mulime de indivizi rzleii sunt nc pe 7i3t" Avenue, provoc5nd tot 3elul de
blocaje2 Ci n-au nici mcar un nenorocit de permis2 <ar ea n-a trimis nici o
avertizare2 &ac a 3i 3ost primar, i-a 3i v5r5t pe toi la nc"isoare2
*"iocul orc"estrei se nla acum n 3aa lor, ctre dreaptaK pustiu i tcut,
mpodobit cu o g"irland incredibil de compact de gra33iti, un rai pentru t5l"ari2
&u33% i arunc o privire nervoas, grbindu-se s treac de el2
*ei trei ocolir lacul, merg5nd pe -ast &rive2 0a4ie desluea ipete, urale,
urlete de cla4oane i zgomot de motoare, venind de departe, de dincolo de
marginile ntunecoase ale parcului2 $e uit la ceas: opt i jumtate2 ;peraiunea de
golire a lacului trebuia s nceap, con3orm planului, la opt patruzeci i cinci2
Abia dac aveau timp s ajung la 3aa locului2
$taia de control a debitului lacului din *entral 1ar/ era gzduit ntr-o
cldire de piatr, plasat la patru sute de metri spre sud 3a de .eservoir2 0a4ie
putea s o zreasc deja, contur5ndu-se printre copaci, cu o singur lumin
strlucind dincolo de o 3ereastr murdar i cu literele *1.!$
FT
dltuite deasupra
intrrii2 Ai ncetini paii n timp ce &u33% descuia ua grea, de metal2 Acesta se
desc"ise brusc, ctre interior, d5nd la iveal o ncpere vec"e, cu perei de piatr,
mpodobit, ici i colo, cu mese pe care se a3lau "ri i cu aparatur "idrometric
pr3uit, lsat de mult n prsire2 Antr-o col se a3la un computer de mare putere,
alturi de mai multe monitoare, imprimante i peri3erice cu aspect bizar, toate
acestea 3iind aezate, n mod spectaculos, l5ng restul ec"ipamentelor2
;dat intrai, &u33% nc"ise ua i o ncuie cu grij, apoi se apropie de
consol2
2)
&entral Park ;eser0oir %au7in7 4tation 4taia de control a de"itului lacului
;eser0oir din &entral Park.
23(
@ B-am mai 3cut asta niciodat p5n acum, spuse, nervos, ntinz5ndu-i
m5na sub un birou, de unde scoase un manual care c5ntrea cel puin apte
/ilograme2
@ Bu ne lsa balt tocmai acum, zise 0a4ie2
&u33% l privi cruci, cu oc"i speriai2 1entru o clip, pru s aib de g5nd s
spun ceva2 An loc de asta, rs3oi manualul vreme de c5teva minute, dup care se
ntoarse ctre consol i ncepu s tasteze2 1e cel mai mare dintre monitoare se
niruir o serie de comenzi2
@ *um 3uncioneaz c"estia astaI ntreb 0a4ie, mut5ndu-se de pe un picior
pe altul2
&in cauza umiditii intense din ncpere l dureau nc"eieturile2
@ - e4trem de simplu, rspunse &u33%2 $ub aciunea gravitaiei, apa de la
poalele munilor *ats/ill ajunge n +acul .eservoir din *entral 1ar/2 Acest
.eservoir s-ar putea s par mare, dar apa pe care o conine nu ar ajunge dec5t
pentru alimentarea Man"attan-ului vreme de trei zile2 -, mai degrab, ceva mai
mult dec5t o cistern tampon, menit s pstreze ec"ilibrul ntre v5r3urile i
golurile de consum2
Aps pe c5teva taste2
@ $istemul de monitorizare e programat s anticipeze v5r3urile i golurile i
s regleze, n 3uncie de ele, debitul de ap care ajunge n .eservoir2 1oate nc"ide
i desc"ide stvilare a3late tocmai n munii $torm 'ing, la o sut aizeci de
/ilometri distan2 1rogramul ine cont de consumul de ap din ultimii peste
douzeci de ani i de cele mai recente buletine meteorologice i comand reglarea
debitului n con3ormitate cu estimrile sale2
A3lat n siguran n ncperea ncuiat, &u33% ataca subiectul cu n3lcrare2
@ ineneles c uneori apar abateri 3a de necesarul estimat2 *5nd cererea
este mai mic dec5t s-a prognozat, iar n .eservoir ajunge prea mult ap,
computerul desc"ide valva principal i vars surplusul n sistemul de evacuare a
apei de ploaie i n cel de canalizare2 *5nd cererea e neateptat de mare, valva
principal se nc"ide i sunt desc"ise stvilarele suplimentare din amonte, pentru
creterea debitului2
@ &aI spuse 0a4ie2
Ai pierduse interesul dup cea de-a doua 3raz2
@ ; s dau o comand manual prioritar, ceea ce nseamn c o s desc"id
stvilarele din amonte #i valva principal2 Apa o s ajung n .eservoir i o s se
scurg imediat n sistemul de canalizare2 - o soluie simpl i elegant2 Tot ce am
de 3cut este s programez sistemul ca s deverseze, la miezul nopii, trei sute opt
zeci de mii de metri cubi 8 adic n jur de trei sute optzeci de milioane de litri 8 i
s revin la modul automat de control dup nc"eierea operaiunii2
@ &eci lacul n-o s seceI ntreb 0a4ie2
&u33% z5mbi cu ngduin2
@ $ 3im serioi, domnule cpitan2 Bu vrem s crem o situaie critic n
23)
privina aprovizionrii cu ap2 *redei-m, asta se poate 3ace cu minimum de
impact asupra rezervei2 M ndoiesc c o s vedei nivelul lacului scz5nd cu mai
mult de trei de metri2 $istemul e cu adevrat incredibil2 - greu de crezut c-a 3ost
proiectat acum mai bine de o sut de ani, de ingineri care au anticipat p5n i
situaia n care ne a3lm astzi2 R5mbetul i se stinse2 *"iar i aa st5nd lucrurile, o
aciune de o asemenea amploare nu s-a mai ntreprins niciodat p5n acum2
$untei sigur c vrei ntr-adevr s-o 3acemI 1entru c valvele odat desc"iseL ei
bine, tot ce pot s spun este o s-avem de-a 3ace cu o viitur al naibii de puternic2
@ Ai auzit ce-a spus e3ul, zise 0a4ie, 3rec5ndu-i nasul borcnat cu degetul
mare2 Asigurai-v c-o s mearg2
@ ;", o s mearg, nici o grij, rspunse &u33%2
0a4ie i spuse m5na pe umr2
@ $igur c-o s mearg, spuse2 7iindc altminteri o s v trezii pe post de
operator necali3icat de stvilar la uzina de tratare a apelor uzate de pe cursul
in3erior al 3luviului (udson2
&u33% izbucni ntr-un r5s nervos2
@ 1 fim serio#i, domnule cpitan, repet el2 Bu e nevoie de ameninri2
.encepu s tasteze n timp ce 0a4ie strbtea ncperea cu pai mari2
1oliistul n uni3orm sttea linitit l5ng u, urmrind procedura 3r nici un
interes2
@ &e c5t timp o s 3ie nevoie pentru deversarea ntregii cantiti de apI
ntreb 0a4ie ntr-un t5rziu2
@ &e vreo opt minute2
*pitanul m5r5i2
@ ;pt minute pentru trei sute opt zeci de milioane de litriI
@ &in c5te am neles eu, vrei ca apa s 3ie deversat c5t mai repede cu
putin, ca s umple cele mai de jos canale de sub *entral 1ar/ i s mture tot ce-
i st n cale, nu-i aaI
0a4ie ddu din cap, ncuviin5nd2
@ &urata de opt minute nseamn c sistemul lucreaz cu un debit de sut la
sut2 &esigur, o s 3ie nevoie de aproape trei ore pentru ca toate componentele
"idraulice s ajung pe poziie2 1e urm, totul se rezum la golirea apei din
.eservoir n acelai timp n care aducem n el o alt ap, din apeductele din nord2
*eea ce va mpiedica nivelul apei din lac s scad n mod e4cesiv2 ;peraiunea
trebuie s se des3oare cu precizie, pentru c, dac debitul de ap care intr n
rezervor e mai mare dec5t cel care ieseL ei bine, asta duce la o inundaie de
proporii n *entral 1ar/2
@ Atunci sper c suntei al dracului de sigur pe ceea ce 3acei2 Vreau ca totul
s se des3oare con3orm programului, far nici o nt5rziere, fr nici o
de3eciune2
7recvena cu care erau lovite tastele se micor2
@ Bu v mai 3acei griji, zise &u33%, cu degetul deasupra uneia dintre ele2 B-
24*
o s e4iste nici un 3el de nt5rziere2 Bumai s nu v rzg5ndii2 1entru c, imediat
ce aps pe tasta asta, sistemul "idraulic preia controlul2 Bu-l mai pot opri2 Vedei
dumneavoastrL
@ Apas dracului odat blestemia aia, zise 0a4ie, nerbdtor2
&u33% o aps cu un gest melodramatic2 Apoi se ntoarse ctre cpitan2
@ $-a 3cut, spuse2 Acum, numai un miracol mai poate opri inundaia2 Ci, n
caz c n-ai auzit, n Be# Dor/ miracolele sunt interzise2
241
45
&HAgosta se uit lung la micul morman de obiecte cromate i de cauciuc,
ridic unul, apoi, dezgustat, l ls din nou s cad2
@ - cea mai a3urisit c"estie de care m-am lovit vreodat, spuse2 Bu e posibil
ca toate astea s 3i ajuns acolo din nt5mplareI
@ Vincent, zise 1endergast, te asigur c erau aranjate cu grij pe altar,
aproape ca i cum ar 3i 3ost un soi de o3rande2 $e ls linitea, n timp ce el
msura laboratorul cu pai mari, 3r oprire2 Ci mai e ceva care m ncurc2 +a
urma urmelor, 'a#a/ita era singurul om care cultiva nu3rul, n acvarii2 &e ce l-
au ucis #i de ce au incendiat laboratorulI &e ce s-i 3i distrus unica surs a
droguluiI Bimic nu-l nspim5nt pe un to4icoman mai mult dec5t pierderea
legturii cu 3urnizorul2 <ar laboratorului i s-a dat 3oc n mod intenionat2 Tu ai spus
c n cenu erau urme de catalizatori2
@ &ac nu cumva l planteaz acum n alt parte, spuse &HAgosta, pipindu-
i absent buzunarul de la piept2
@ (aide, aprinde-l, spuse Margo2
+ocotenentul i ntoarse oc"ii spre ea2
@ Vorbeti seriosI
Margo z5mbi i ddu din cap2
@ Bumai de data asta2 &ar s nu-i spui directoarei Merriam2
-l se nsenin2
@ ; s 3ie secretul nostru2
$coase trabucul, i n3ipse un creion n partea de sus, apoi se mut l5ng
singura 3ereastr, ridic5ndu-i la ma4imum partea mobil2 Aprinse trabucul i pu3i
nc5ntat norii de 3um, trimi5ndu-i a3ar, deasupra *entral 1ar/2
9A vrea s am un viciu care s-mi 3ac mcar pe jumtate at5ta plcere ca
sta:, medit Margo, privindu-l ntr-o doar2
@ Am luat n considerare posibilitatea e4istenei unei surse suplimentare,
spunea 1endergast2 Am 3ost cu oc"i-n patru ca s descopr orice semn al
e4istenei unei grdini subterane2 &ar nu e4ista nimic care s-o dovedeasc2 1entru
o plantaie de ast3el de nu3eri e nevoie de o ap linitit i de aer proaspt2 Bu
reuesc s-mi imaginez n ce loc de sub pm5nt ar putea s-o ascund2
&HAgosta su3l pe 3ereastr un alt 3uior de 3um albstrui, sprijinindu-i coatele
pe pervaz2
@ <a uitai-v ce "arababur, spuse, art5nd cu capul ctre sud2 1e (orloc/er
o s-l apuce pandaliile c5nd o s vad asta2
Margo veni l5ng 3ereastr i i ls privirea s cad asupra mantiei de
verdea a *entral 1ar/, ntunecat i misterios sub lumina tranda3irie a as3initului2
&in dreapta ei, de pe *entral 1ar/ $out", i ajungea la urec"i sunetul estompat al
nenumratelor cla4oane2 Marea mas de demonstrani intra n !rand Arm% 1laza,
242
inund5nd-o ncet, precum un uvoi de melas2
@ - un soi de mar, 3cu ea2
@ Ai al dracului de mult dreptate, zise &HAgosta2 Ci oamenii ia voteaz2
@ $per c ta4iul doctorului 7roc/ nu s-a blocat, n drum spre cas, n
nvlmeala asta, murmur ea2 &etest aglomeraia2
;c"ii i alunecar ctre nord, pe deasupra $"eep Meado# i a 35nt5nii
et"esda, ctre ovalul linitit al lacului .eservoir2 +a miezul nopii, din masa
aceea calm de ap aveau s se reverse trei sute optzeci de mii de metri cubi de
moarte pe cele mai de jos nivele ale Man"attan-ului2 *5nd i venir n minte
zb5rciii prini dedesubt, simi o subit mustrare de contiin2 Bu era cel mai
indicat procedeu2 &ar g5ndurile i alunecar la cutile ns5ngerate ale oarecilor,
la neateptata slbticie a 7. meresgerii. -ra un drog letalK sporea de o mie de ori
agresivitatea natural pe care evoluia o zidise aproape n 3irea tuturor 3pturilor2
'a#a/ita nsui 3usese de prere c procesul era ireversibilL
@ M bucur c suntem aici, sus, nu acolo, jos, murmur &HAgosta, pu3ind
din trabuc cu un aer meditativ2
Margo ddu din cap2 *u coada oc"iului, l vedea pe 1endergast, umbl5nd
dintr-un capt n altul al ncperii din spatele ei, lu5nd n m5n diverse lucruri i
pun5ndu-le apoi la loc2
9*5nd soarele va rsri din nou deasupra parcului, cuget Margo, n
.eservoir vor 3i cu trei sute optzeci de mii de metri cubi de ap mai puin2: Ai
odi"ni oc"ii pe supra3aa apei, a crei transparen re3lecta nuanele de portocaliu,
de rou i de verde ale as3initului2 -ra un peisaj superb, a crui nemicare tcut
contrasta cu marul i cu sunetele 3renetice ale cla4oanelor care rsunau la o
distan de douzeci de cvartale ctre sud2
1e urm se ncrunt2 915n acum, n-am mai vzut niciodat un as3init verde2:
Ai ncord privirea ca s deslueasc supra3aa tot mai ntunecat a apei, care
disprea repede n umbr2 An strlucirea luminii din ce n ce mai slabe, vzu
limpede petecele de un verde mat de sub undele lacului2 ; idee stranie i cumplit
i se 3uri nepo3tit n minte2 9Ap linitit i aer proasptL:
- imposibil, i spune2 $igur ar mai 3i observat cineva p5n acum2 $au nuI
$e ntoarse cu spatele la 3ereastr i l 3i4 pe 1endergast2 -l i nt5lni oc"ii, se
uit n ad5ncul lor i se opri locului2
@ MargoI i se adres, ridic5nd o spr5ncean2
-a nu rspunse i agentul 7< i urmri privirea dincolo de 3ereastr i ctre
.eservoir, se "olb o clip, apoi se crisp vizibil2 *5nd se ntoarse din nou spre
ea, Margo deslui n oc"ii lui aceeai revelaie clar2
@ Ar 3i mai bine s ne uitm mai ndeaproape, spuse el, cu voce sczut2
+acul .eservoir din *entral 1ar/ era desprit de aleea pentru jogging care l
nconjura printr-un gard nalt de s5rm2 &HAgosta l apuc de partea de jos i l
smuci cu violen, sco5ndu-l din pm5nt2 =rmat ndeaproape de el i de
243
1endergast, Margo se t5r de-a lungul aleii de serviciu pietruite de pe margine i
intr n ap, ndrept5ndu-se ctre un grup de 3runze mici de nu3r, de o 3orm
stranie, n3iortor de 3amiliar2 ; smulse pe cea mai apropiat i o ridic, cu apa
picur5nd din rdcinile crnoase2
@ Liliceae mb%unensis, spuse ea2 ; cresc n .eservoir2 Aa plnuise 'a-
#a/ita s rezolve problema aprovizionrii2 *apacitatea acvariilor e limitat2 &eci
nu s-a ocupat numai de trans3ormarea genetic a drogului, ci #i de "ibridizarea
plantei, ca s poat 3i cultivat ntr-un climat temperat2
@ =ite unde era sursa ta suplimentar, zise &HAgosta, nc pu3ind din
trabuc2
1endergast intr n lac pe urmele lui Margo, cu m5inile mtur5nd prin apa
ntunecoas, smulg5nd plante i e4amin5ndu-le n lumina crepusculului2 Mai
multe persoane care 3ceau jogging i ntrerupser brusc alergarea robotic i
rmaser locului, privind cu oc"ii "olbai privelitea bizar: o 3emeie t5nr n
"alat de laborator, un brbat supraponderal cu un trabuc strlucindu-i ntre buze
precum un tciune aprins i un tip nalt, uluitor de blond, ntr-un costum scump,
negru, de comand, a3undai p5n la piept n rezerva de ap potabil a Man"attan-
ului2
1endergast ridic una dintre plante, cu o pstaie mare, de culoarea maronie a
nucilor, at5rn5nd de tulpin2 1staia desc"is avea supra3aa ondulat2
@ $unt pe punctul de a-i mprtia seminele, spuse el, cu voce sczut2
.evrsarea lacului o s arunce plantele i ncrctura lor letal n 3luviul (udson
8 i n ocean2
$e ls tcerea, punctat doar de sunetele ndeprtate i discordante ale
cla4oanelor2
@ &ar c"estia asta nu poate s creasc n ap srat, continu agentul 7<2
1oate, doctore !reenI
@ Bu, sigur c nu2 $alinitateaL ; idee cumplit, neateptat, i 3cu loc n
mintea lui Margo2 ;", <suse2 *e prostie din partea mea2
1endergast se ntoarse ctre ea, cu spr5ncenele ridicate2
@ $alinitatea, repet Margo2
@ M tem c nu-neleg, rspunse 1endergast2
@ $ingurul animal unicelular a3ectat de drogul viral a 3ost 7. meresgerii,
continu ea, pe ndelete2 Antre el i celelalte organisme crora le-am testat reacia
3a de drog e4ist o singur di3eren2 Mediile de cultur cu agar-agar 3olosite
pentru 7. meresgerii au 3ost saline2 7iindc e un organism oceanic2 Triete n
medii saline2
@ CiI ntreb &HAgosta2
@ - o metod obinuit de activare a viruilor2 Bu trebuie dec5t s adaugi o
pictur de soluie salin n cultura viral2 An apa rece i proaspt din .eservoir,
planta st n stare latent2 &ar virusul se activeaz c5nd seminele ajung n ap
srat2 Ci descarc drogul n ecosistem2
244
@ Apa 3lu4ului ptrunde pe 3luviul (udson, spuse 1endergast, p5n dincolo
de Man"attan2
Margo ls planta s cad i 3cu un pas napoi2
@ Am vzut ce e3ect a avut drogul asupra unui singur organism microscopic2
&ac este eliberat n ocean, numai &umnezeu tie la ce rezultat 3inal se poate
ajunge2 -cologia marin o s 3ie perturbat cu desv5rire2 <ar lanul tro3ic e
dependent de ocean2
@ $tai aa, zise &HAgosta2 ;ceanul reprezint un spaiu 3oarte mare2
@ ;ceanul rsp5ndete multe dintre seminele plantelor de ap dulce i de
uscat, spuse Margo2 *ine tie ce plante i ce animale o s colonizeze virusul,
multiplic5ndu-se n interiorul lorI <ar dac planta se mprtie n ocean 8 sau dac
seminele i gsesc drumul ctre estuare i ctre mlatini 8 asta nu mai are nici o
importan2
1endergast iei din ap i azv5rli planta pe spate, cu rdcinile bulbucate i
noduroase de3orm5ndu-i linia subire a umerilor2
@ Avem la dispoziie trei ore, spuse el2
245
COLI!A DE CRANII
PARTEA A TREIA
; privire aruncat asupra di3eritelor straturi ale societii subpm5ntene din
Be# Dor/, dup metoda n care studiem o seciune geologic transversal, sau un
lan tro3ic des3urat de la prdtor ctre prad, ar putea 3i semni3icativ2 *ea mai
nalt poriune a lanului este reprezentat de locuitorii lumii crepusculare dintre
subteran i supra3a, care viziteaz cantinele sracilor, birourile asistenei sociale,
sau care au p5n i locuri de munc n timpul zilei, rentorc5ndu-se n tuneluri
numai noaptea, ca s se mbete i ca s doarm2 1e urm vin persoanele rmase
3r adpost pe termen lung, vagabonzii obinuii sau patologici care pre3er, pur
i simplu, ntunericul i mizeria ncins a subteranelor n locul luminii solare i a
murdriei adesea ng"eate de pe strzile oraului2 $ub ei se a3l 8 de cele mai
multe ori la propriu 8 numeroii to4icomani i in3ractori care 3olosesc metroul i
tunelele de cale 3erat drept adpost sau drept ascunztoare2 An partea in3erioar a
seciunii transversale se gsesc persoanele cu dis3uncionaliti mintale, care nu
mai suport viaa obinuit, de la 9supra3a:, consider5nd-o prea comple4 sau
prea dureroasK acetia evit adposturile pentru vagabonzi i 3ug n cotloane
ntunecoase, pe care le iau n stp5nire2 Ci bineneles c mai sunt i ceilali, mai
greu de ncadrat ntr-o categorie, grupurile care e4ist la peri3eria acestor straturi
principale ale societii subterane: t5l"ari, criminali nrii, vizionari i nebuni2
1rocentajul de vagabonzi care intr n aceast ultim categorie este n continu
cretere, mai ales datorit deciziei neateptate de a nc"ide, n ultimii ani, multe
instituii de stat dedicate sntii mentale2
Toate 3iinele umane au tendina de a se organiza, alctuind comuniti, cu
scopul de a 3i protejate, de a se apra i de a interaciona cu alte persoane2
Vagabonzii 8 p5n i 9c5rtiele: cele mai alienate i mai din ad5ncuri 8 nu
reprezint o e4cepie2 *ei care au ales s triasc n ntunericul perpetuu de sub
pm5nt continu s-i 3ormeze propria societate, propriile comuniti2 &esigur c
termenul de societate te poate induce n eroare c5nd este vorba de populaia din
subteran2 $ocietatea implic uni3ormitatea i ordineaK viaa de sub pm5nt este
prin de3iniie, dezordonat i entropic2 Alianele, grupurile i comunitile iau
natere i se destram cu 3luiditatea mercurului2 Antr-un loc unde viaa e scurt,
uneori brutal i ntotdeauna vduvit de lumina natural, simbolurile i
subtilitile lumii civilizate se spulber ca un morman de cenu la cea mai 3irav
adiere a v5ntului2
+2 (a%#ard, Castele #i societatea de sub Manhattan
>n curs de apariie?
246
46
(a%#ard se uit n josul tunelului abandonat de metrou, ctre luminile
intermitente care licreau ca nite balize de semnalizare de-a lungul pla3oanelor
joase i al pereilor jilavi de piatr2 $cutul antitero din ple4iglas i apsa umrul,
pr5nd masiv i greu2 $imea, n dreapta, prezena vigilent i calm a sergentului
*arlin, care nainta alturi de ea n ntuneric2 1rea s tie 3oarte bine cu ce se
con3runta2 1robabil era contient c, n subteran, ng5m3area reprezenta cel mai
mare de3ect2 *5rtiele doreau s 3ie lsate n pace2 <ar singurul lucru care le
ntr5ta mai mult dec5t ivirea unui poliist era apariia mai multora, "otr5i s le
str5ng grmad i s le evacueze2
An primele r5nduri, unde se a3la Miller, oamenii r5deau i vorbeau cu voci
sonore2 -c"ipa *inci dislocase deja dou grupuri de vagabonzi de pe nivelul
superior, care slluiau la "otarul lumii subterane i care o luaser la 3ug n
susul scrilor, ngrozii de 3alanga de treizeci de poliiti2 Acum aveau cu toii
impresia c nimeni nu le putea sta n cale2 (a%#ard cltin din cap2 Anc nu se
nt5lniser cu nici unul dintre cei cu adevrat ndrtnicii oameni-c5rti2 Ci asta
era ciudat2 An tunelele de sub *olumbus *ircus ar 3i trebuit s 3ie mult mai muli
vagabonzi2 Vzuse mai multe 3ocuri mocnite, abia abandonate2 *eea ce nsemna
c se ascunseser2 Bici nu era de mirare, cu zarva pe care o 3cea toat lumea2
-c"ipa continu s nainteze n josul tunelului, oprindu-se din c5nd n c5nd, la
ordinul lui Miller, ca s inspecteze 3iridele i tunelurile laterale2 (a%#ard privea
grupurile care se ntorceau, ieind anoe din ntuneric, cu m5inile goale,
arunc5nd gunoaiele n lturi cu lovituri de picior i in5ndu-i scuturile antitero
l5ng coaste2 Aerul plin cu vapori de amoniac puea2 *u toate c deja cobor5ser
mai n ad5nc dec5t o 3ceau de obicei patrulele care adunau vagabonzii, atmos3era
continua s 3ie cea a unei incursiuni pe teren i nimeni nu se pl5ngea2 9$ vedem
cum o s 3ie c5nd aerul o s nceap s devin de nerespirat:, se g5ndi2
Ajunser pe neateptate n 3undul tunelului secundar n care se a3lau i grupul
cobor ctre nivelul urmtor n ir indian, pe o scar metalic2 Bimeni nu prea s
tie cu e4actitate pe unde i pierdea timpul Mep"isto sau care erau limitele
teritoriului comunitii .uta UUU, principala int a strdaniei lor de a pune pe
3ug vagabonzii2 Ci nimeni nu prea s-i 3ac griji din pricina asta2
@ ;", o s ias el din gaura unde se ascunde, spusese Miller2 &ac nu-l
gsim noi, o s-o 3ac gazul2
Merg5nd pe urmele grupului zgomotos i compact, (a%#ard avea senzaia
neplcut c nota n ap 3ierbinte, 3etid2 $cara cobora ntr-un tunel pe jumtate
neterminat2 Wevi strvec"i de ap, transpir5nd din cauza umiditii, cptueau
pereii din piatr cioplit grosolan2 An 3aa ei, r5setele se trans3ormar n oapte i
murmure2
@ Ai grij pe unde calci, spuse, ndrept5ndu-i lanterna n jos2
24'
1odeaua tunelului era ciuruit de guri 3orate2
@ Bu-mi place s m poticnesc ntr-una dintr-astea, zise *arlin, cu capul lui
uria pr5nd i mai mare din cauza ctii grele pe care o purta2
+ovi cu piciorul ntr-o piatr, arunc5nd-o n cea mai apropiat gaur, apoi
ascult p5n c5nd un zngnit estompat urc nspre ei, reverber5nd2
@ Trebuie s 3i czut vreo treizeci de metri, spuse2 &up cum a sunat, i sub
nivelul la e un gol2
@ =it-te la astea, murmur (a%#ard, aintindu-i lanterna ctre burlanele de
lemn putred2
@ Au cel puin o sut de ani, rspunse *arlin2 *redL
(a%#ard l opri pun5ndu-i m5na pe bra2 &in ad5ncurile ntunecate ale
tunelului se auzea un rpit uor2
; ra3al de oapte ajunse p5n la ei, venind din primele r5nduri ale grupului2
An timp ce (a%#ard asculta, rpitul se ndesi, apoi deveni mai lent, urmrindu-i
propriul ritm secret2
@ *ine e acoloI strig Miller2
$unetul estompat se uni cu un alt rpit, mai pro3und, apoi cu un altul, p5n
c5nd o sim3onie de zgomote in3ernale pru s umple tunelul pe de-a-ntregul2
@ *e dracu e astaI ntreb Miller2 Ai scoase arma i o ndrept pe direcia
razei lanternei2 1oliiaO <eii de-acolo, acumO
.pitul reverber, precum un rspuns batjocoritor, dar nimeni nu apru n
lumina lanternelor2
@ )ones i McMa"on, luai-v grupul i naintai cu o sut de metri, zbier
Miller2 $tanisla#, 7rederic/s, vedei ce e n spate2
(a%#ard atept p5n c5nd micile detaamente disprur n ntuneric, pentru
a reveni, cu m5na goal, dup c5teva minute2
@ Bu-mi spunei c nu-i nimic acolo, url Miller, drept rspuns la ridicrile
lor din umeri2 *ineva 3ace zgomotul la2
.pitul se reduse la un singur zgomot ritmat, abia auzit2
(a%#ard 3cu un pas nainte2
@ $unt c5rtiele, bat n eviL
Miller se ncrunt2
@ Wine-i gura, (a%#ard2
-a observ c reuise s capteze atenia celorlali2
@ Aa comunic ei unii cu alii, domnule, zise *arlin, cu voce blajin2
Miller se ntoarse ctre el, av5nd pe c"ipul ntunecat o e4presie de nedesci3rat
n bezna tunelului2
@ Ctiu unde suntem, spuse (a%#ard2 *red c avertizeaz comunitile
vecine2 &au de veste c sunt atacai2
@ *um s nu, 3cu Miller2 -ti telepat, sergentI
@ Ctii al3abetul Morse, domnule locotenentI l provoc ea2
Miller amui, nesigur2 Apoi izbucni ntr-un r5s zgomotos2
24(
@ (a%#ard, aici de 3a, crede c btinaii sunt agitai2
*5iva poliiti r5ser scurt, 3r convingere2 $unetul ritmat continua s se
aud2
@ Ci ce spun acumI ntreb sarcastic locotenentul2
(a%#ard ascult2
@ $-au mobilizat2
@ *e grmad de ra"at, spuse Miller cu voce puternic, dup un rstimp
ndelungat de tcere2 Apoi se ntoarse ctre grup2 Anainte, n mar 3orat2 Am
pierdut deja destul timp2
An timp ce (a%#ard i desc"idea gura, pregtindu-se s protesteze, n
apropiere se auzi o bu3nitur n3undat2 =nul dintre oamenii din primele r5nduri
se trase napoi cltin5ndu-se, scoase un geamt puternic i scp din m5n scutul2
; piatr mare rico ctre picioarele lui (a%#ard2
@ An 3ormaieO strig Miller2 .idicai scuturileO
7asciculele unei duzini de lanterne mturar ntunericul din jurul lor,
cercet5nd 3iridele i pla3oanele vec"i2 *arlin se apropie de poliistul lovit2
@ -ti tea3rI l ntreb2
;mul, McMa"on, ddu din cap, respir5nd cu greutate2
@ Bemernicul m-a nimerit n stomac2 Vesta a preluat ce-a 3ost mai ru2
@ <eii la luminO strig Miller2
Anc dou pietre zburar din ntuneric, trec5nd 3ulgertor prin raza lanternelor,
precum nite lilieci de peter2 =na ptrunse n pra3ul de pe podea ca o rac"et,
iar cealalt lovi oblic scutul lui Miller2 $e auzi un rcnet n timp ce locotenentul
i descrca arma i gloanele de cauciuc plesneau tavanul grosolan2
(a%#ard atept n timp ce sunetul st5rnea ecouri n lungul tunelelor,
pierz5ndu-se n tcere2 rbaii priveau ngrijorai n jur, mut5ndu-se de pe un
picior pe altul, deja enervai2 Bu e4ista nici o modalitate de a 3ace o evacuare de
asemenea dimensiuni2
@ =nde dracu suntI spuse Miller, 3r a se adresa cuiva n mod deosebit2
(a%#ard respir ad5nc i 3cu un pas nainte2
@ &omnule locotenent, ar 3i mai bine s ne urnim chiar acum din locL
Aerul se umplu brusc de proiectile: sticle, pietre i gunoaie azv5rlite din
ntunericul din 3aa lor, o ploaie de deeuri2 1oliitii se g"emuir, ridic5nd
scuturile ca s-i protejeze 3eele2
@ .a"atO se auzi un ipt nnebunit2 Ticloii tia arunc cu ra"atO
@ <ntrai n 3ormaie, bieiO zbier Miller2 &es3urai-v n linieO
An timp ce se ntorcea ca s uite dup *arlin, (a%#ard auzi o voce de alturi
optind, nencreztoare:
@ ;", &oamne $3inte2
$e rsuci pe clc5ie i ceea ce vzu n 3aa oc"ilor i nmuie genunc"ii: o
armat de vagabonzi zdrenroi i murdari se npustea din tunelul ntunecat din
s(atele lor, prinz5ndu-i ntr-o ambuscad bine pus la punct2 An lumina
24)
p5lp5itoare a lanternelor era imposibil s 3aci o numrtoare e4act, dar ei i se
pru c erau, probabil, sute: url5nd cuprini de 3urie i agit5nd 3iare ndoite i
buci de 3ier-beton2
@ Anapoi, strig Miller, ndrept5ndu-i arma ctre gloat2 .etragei-v i
trageiO
Armele de descrcar simultan, scurt, dar cu un zgomot cumplit n spaiul
nc"is al tunelului2 (a%#ard avu impresia ca auzea gloanele de cauciuc lovind n
carneK o serie dintre indivizii din primul r5nd se prbuir, url5nd de durere i
s35iindu-i zdrenele, crez5nd c 3useser mpucai2
@ ;mor5i-i pe porciO strig o c5rti nalt, jegoas, cu prul alb nc5lcit i
oc"ii cruzi, iar mulimea se npusti din nou nainte2
(a%#ard l vzu pe Miller retrg5ndu-se n mijlocul grupului dezordonat de
poliiti, zbier5nd comenzi contradictorii2 Mai rsunar i alte mpucturi, dar
lumina lanternelor p5lp5ia nebunete pe perei i pe pla3on i era imposibil s
inteti cu adevrat2 *5rtiele zbierau, un urlet slbatic, ca de lupi, care i zb5rli
prul de pe cea32
@ ;", ra"at, 3cu ea, nevenindu-i s-i cread oc"ilor c5nd vzu gloata
tlzuind prin ntunericul p5lp5itor i ciocnindu-se cu 3alanga de poliiti2
@ =itai-v n partea cealaltO rsun strigtul unui poliist2 Vin i din partea
cealaltO
$e auzi un zgomot de sticl spart i n tunel se nstp5ni o ntunecime plin
de licriri, strbtut c5nd i c5nd de str3ulgerrile de la gurile evilor, n timp ce
tirul cu gloane de cauciuc continua, contopindu-se cu ipete bizare i cu urlete2
(a%#ard rmase intuit n mijlocul "aosului, zpcit de ntuneric i strduindu-
se s se orienteze2
1e neateptate, simi un bra soios alunec5ndu-i printre omoplai precum un
arpe2 1aralizia i dispru imediat, ca prin 3armec2 Ai ls scutul s cad, se
arunc nainte cu toat greutatea i l azv5rli pe atacator peste umr, apoi l izbi cu
rutate n p5ntec cu bocancul2 Ai auzi urletul de durere ridic5ndu-se deasupra
ipetelor rguite i a rpitului 3ocurilor de arm2 *5nd un alt individ se npusti
asupra ei, nvlind din ntuneric, lu instinctiv o poziie de3ensiv: aplecat,
greutatea lsat pe piciorul din spate, braul st5ng vertical, ocrotindu-i 3aa2 7and,
secer5ndu-l cu m5na st5ng, apoi i roti piciorul, d5ndu-i o lovitur care l tr5nti
la podea2
@ $3inte $isoe, 3cu admirativ *arlin, n timp ce i croia drum prin gloat
alturi de ea2
Antunericul era acum deplin2 Bu aveau nici ans dac nu gseau o surs de
lumin2 (a%#ard i pipi n grab centura, ddu peste o lantern de semnalizare
i o aprinse trg5nd de nur2 ; strlucire sinistr, portocalie, inund ntreg tunelul2
1rivi uimit oamenii ncletai n lupt2 -rau blocai, din ambele pri, de un
numr imens de c5rtie2 Alturi de ea, izbucni o alt lumin2 *el puin *arlin
avusese prezena de spirit de a-i urma e4emplul2
25*
$lt lanterna deasupra capului, trec5nd n revist ncierarea i cut5nd un
mod de a organiza oamenii2 Miller nu se zrea nicieri2 .idic5ndu-i scutul i
sco5ndu-i 9lanseta: din teaca de piele, ncerc n c5teva r5nduri s nainteze2
&ou c5rtie se repezir la ea, dar tot at5tea lovituri bine plasate ale bastonului le
3cur s dea napoi2 Al vzu pe *arlin n spatele ei, o prezen masiv i
intimidant n ntuneric, 3lanc5nd-o cu propriul baston i cu scutul2 (a%#ard tia
c cei mai muli dintre vagabonzii de sub pm5nt erau subnutrii i slbii din
cauza consumului de droguri2 *u toate c lanternele de semnalizare reduseser pe
moment avantajul c5rtielor, superioritatea numeric a acestora continua s 3ie cel
mai mare pericol2
Acum poliitii se regrupau n jurul lor, 3orm5nd un ir de scuturi de-a lungul
unuia dintre perei2 (a%#ard observ c numrul c5rtielor care apruser din
spate era relativ mic i c se uneau cu grupul principal2 !rosul poliitilor se
regrupa n captul opus gloatei, care se retrgea n 3undul ntunecat al tunelului,
ctre scar, sco5nd ipete stridente i arunc5nd cu pietre2 Bu puteau iei dec5t
nconjur5nd-o i m5n5nd-o, n acelai timp, ctre nivelul superior2
@ &up mineO strig ea2 Ampinge i-i ctre ieireO
Ai conduse pe poliiti n 3lancul drept al mulimii, ocolind sticlele i pietrele
n timp ce alerga2 Vagabonzii npdir napoi, n tunel, i (a%#ard trase, intind
deasupra capetelor lor, 3c5ndu-i s-i rup r5ndurile2 1loaia de gunoaie se rri
c5nd gloata o lu la 3ug, 3erindu-se de gloane2 Wipetele i njurturile se mai
auzeau din c5nd n c5nd, dar moralul prea s le 3i ajuns la pm5nt, iar (a%#ard i
privi cu uurare retrg5ndu-se n grab i n dezordine2
$e opri o clip, ca s-i trag rsu3larea i s evalueze situaia2 1e podeaua
murdar a tunelului zceau doi poliiti, unul in5ndu-se de cap, iar cellalt pr5nd
s-i 3i pierdut cunotina2
@ *arlinO strig ea, art5ndu-l cu capul pe brbatul rnit2
&in r5ndurile gloatei n retragere, se auzi brusc un zgomot puternic2 (a%#ard
ridic n sus lanterna de semnalizare, lungindu-i g5tul ca s identi3ice sursa
trboiului2 -ra Miller, izolat de partea cealalt a imensului grup de c5rtie2
1robabil c 3ugise n josul tunelului n timpul primului atac i 3usese prins ntr-o a
doua ambuscad2
Auzi un pocnet i vzu un nor de 3um de un verde palid n lumina lanternei de
semnalizare2 1robabil c Miller, intr5nd n panic, apelase la gazul lacrimogen2
9(ristoase, sta era ultimul lucru de care aveam nevoie2:
@ Mtile, strig ea, cu voce puternic2
!azul tlzuia ncet ctre ei, n vltuci lenevoi, ntinz5ndu-se de-a lungul
podelei precum un covor otrvit2 (a%#ard i puse masca pe b5jb5ite, str5ng5ndu-
i bine cureaua Velcro, cu arici2
Miller iei din nor cu c"ipul acoperit de masc, pr5nd o apariie e4traterestr2
@ !azai-iO se auzi strigtul lui nbuit2
@ BuO protest (a%#ard2 Bu aiciO Avem doi oameni la podeaO
251
7cu un pas nainte n timp ce Miller, ignor5nd-o, n" butelia agat de
centura unui poliist de alturi, i scoase cuiul i o arunc nspre mulime2
(a%#ard mai vzu nc una sau dou butelii zbur5nd c5nd brbaii intrai n
panic urmar e4emplul lui Miller2 Ai mai ajunser la urec"i i alte pocnete
n3undate i mulimea de c5rtie dispru sub valurile de 3um2 Apoi l auzi pe
Miller cer5ndu-le altor poliiti s-i arunce buteliile n jos, prin gurile 3orate care
ciuruiau podeaua tunelului2
@ A3umaii pe ticloi ca s ias a3ar2 &ac dedesubt se mai ascund i alii,
o s-i urnim de-acolo2
*arlin i lu privirea de la poliistul czut cu 3aa n jos i i ridic oc"ii2
@ ;prii-v, 3ir-ar s 3ieO tun el2
Acum norii de gaz se nlau ncet, rsp5ndindu-i vaporii n ntreg tunelul2
)ur-mprejur, poliitii ngenunc"eau, arunc5nd buteliile n guri2 (a%#ard i
zrea pe vagabonzi nvlind n susul scrii, ncerc5nd s scape de gaz2
@ Bu mai avem timp, url Miller, cu vocea lui strident 3r5ng5ndu-se2
Trebuie s ieim de aiciO
*ei mai muli dintre poliiti nu aveau nevoie s 3ie ndemnai de dou ori, aa
c se 3cur nevzui n norii de 3um2
(a%#ard i croi drum napoi, ctre *arlin, acum aplecat din nou asupra
omului czut, mpreun cu McMa"on2 *ellalt rnit, care sttea n capul oaselor,
se inea de p5ntec i bora2 !azul se t5ra ctre ei2
@ $-i ducem ceva mai ncolo, zise (a%#ard2 Bu avem cum s-i punem
tipului stuia o masc c5t timp vomit2
1oliistul contient se ridic ncet, cltin5ndu-se i in5ndu-se cu m5inile de
cap2 -a l ajut s se ndeprteze, n vreme ce *arlin i McMa"on l crau pe
brbatul lipsit de cunotin ctre un loc mai sigur din tunel2
@ Trezete-te, prietene, spuse *arlin, plesnindu-l peste obraji i aplec5ndu-se
ca s-i e4amineze tietura ur5t din 3runte2
Ridul verde de gaz lacrimogen se apropia vltucindu-se2
1leoapele omului 3luturar i oc"ii i se desc"iser2
@ -ti tea3rI
@ .a"at, spuse rnitul, ncerc5nd s se salte n capul oaselor2
@ 1oi s te concentreziI l ntreb *arlin2 *um te c"eamI
@ eal, veni rspunsul, cu voce nbuit2
!azul aproape c ajunsese l5ng ei2 *arlin se ntinse i i desprinse masca
3i4at de centur2
@ Acum o s-i pun asta, ;'I
rbatul numit eal ddu din cap, cu c"ipul golit de e4presie2 *arlin i
nc"eie curele mtii i regl supapa2 Apoi l ajut, grijuliu, s se ridice n
picioare2
@ Bu pot s merg, spuse eal, prin masc2
@ $prijin-te de noi, zise *arlin2 ; s te scoatem de-aici2
252
Borul i nvluise deja, o stranie cea verzuie luminat de p5lp5irile
lanternelor de semnalizare pe cale s se sting2 Anaintar ncet, pe jumtate
t5r5ndu-l pe eal, p5n ce ajunser l5ng (a%#ard, care 3i4a masca de gaze pe
capul celuilalt poliist rnit2
@ $ mergem, spuse ea2
; pornir, cu bgare de seam, prin nori de gaz lacrimogen2 Rona din jurul lor
era pustieK vagabonzii 3ugiser de gaz, iar grupul de poliiti condui de Miller i
urmase2 (a%#ard i ncerc staia radio, dar nu reui s ia legtura cu nimeni din
cauza paraziilor puternici2 &in deprtare se auzeau tusea i njurturile
vagabonzilor rzleii, ascuni n labirintul tunelelor de dedesubt i silii de gaz s
ias la supra3a2 Apoi zri scara2 *urenii de aer mprtiau ncet gazul
lacrimogen prin tunele, purt5ndu-l ctre nivelul de deasupra i umpl5nd traseul lor
de retragere2 &ar (a%#ard tia c urma s mping i restul c5rtielor ctre
supra3a2 Ci era al dracului de sigur c nu voia s se a3le n preajm c5nd aveau
s ias2
*5nd ajunser l5ng scar, eal se ncovoie pe neateptate i ncepu s verse
n masc2 (a%#ard l ls pe cellalt brbat, se ntoarse i i-o smulse2 *apul
poliistului czu n piept, apoi, c5nd gazul l nvlui, se ls pe spate2 Membrele i
se nepenir i se zv5rcoli, smulg5ndu-se din str5nsoarea celorlali i prbuindu-
se, cu 3aa-n m5ini2
@ Trebuie s plecm, imediatO strig McMa"on2
@ &ucei-v, spuse (a%#ard2 -u nu-l las pe omul sta aici2
McMa"on rmase locului, ezit5nd2 *arlin i arunc o privire aspr2
@ ;', rm5n cu voi, spuse McMa"on ntr-un t5rziu, cu un aer posomor5t2
*u ajutorul lui, (a%#ard l ridic n picioare pe eal, care icnea2 1e urm i
apropie masca de urec"ea lui2
@ $au o iei din loc, i spuse, calm, sau ne necm cu toii2 Totul se reduce la
asta, amice2
253
47
*entrul de *ontrol al $ituaiilor de *riz al BD1& 3usese pregtit pentru
operaiunea de golire a lacului2 Margo intr, merg5nd cu pai mruni i iui n
urma lui 1endergast i a lui &HAgosta i remarc o serie de console de
comunicaii rmase pe crucioarele de transport2 1oliitii n uni3orm erau
aplecai deasupra pupitrelor ticsite de "ri caroiate2 *abluri groase, n3urate cu
band izolatoare, erpuiau pe podea precum nite p5r5iae negre, bogate2
(orloc/er i 0a4ie stteau la o mas lung, cu spatele la ec"ipamentul de
comunicaii2 Anc de la u Margo observ c 3eele le luceau de sudoare2 =n
brbat mrunel, cu musta stu3oas, era aezat alturi, la un terminal de
computer2
@ *e-i astaI ntreb (orloc/er, c5nd i vzu intr5nd2 *omitetul de vizite al
doamnelorI
@ &omnule, zise &HAgosta, nu putei seca lacul .eservoir2
*omandantul i ls capul pe o parte2
@ &HAgosta, n clipa de 3a n-am timp de tine2 1e l5ng tot ra"atul sta, sunt
ocupat p5n peste cap s duc tratative cu demonstraii lui 0is"er2 Antre timp, sub
pm5nt, are loc cea mai mare evacuare din istoria secolului2 Mi-am mprtiat
3orele, subiindu-le ca pe o cltit2 Aa c scrie-mi o scrisoare, ;'I 7cu o
pauz2 &ar ce, ai 3ost s notaiI
@ +acul .eservoir, zise 1endergast, 3c5nd un pas nainte, e ncrcat de
nu3eri otrvii2 - vorba de planta care asigura supravieuirea lui Mb#un2 1lanta
din care i-a e4tras 'a#a/ita drogul2 Ci care e gata s-i rsp5ndeasc seminele2
Ai lu planta plin de m5l de pe umeri i o tr5nti pe mas2 Asta e2 1lin cu
glazur2 Acum tim de unde se aprovizioneaz2
@ *e dracuI e4clam (orloc/er2 <a blestemia asta de pe biroul meu2
@ (ei, &HAgosta, se amestec 0a4ie, tocmai ai reuit s ne convingi c micii
ti montri verzi din canalele colectoare trebuie s 3ie inundai2 Aa c noi asta
3acem, iar tu vrei s ne rzg5ndimI +as-o balt2
&HAgosta privi dezgustat linia bombat i asudat a gulerului lui 0a4ie2
@ $ac prpdit de ra"atO An primul r5nd, a 3ost ideea ta s secm blestematul
de .eservoirL
@ Ascult, locotenente, ai grij cumL
1endergast i ridic m5inile2
@ &omnilor, v rog2 $e ntoarse ctre (orloc/er2 $-au 3cut su3iciente greeli
pe care o s vi le putei atribui unul altuia mai t5rziu2 Acum problema este c,
odat ce aceste semine ajung n ap srat, retrovirusul care poart drogul o s 3ie
activat2 uzele i zv5cnir2 -4perimentele doctorului !reen arat c drogul poate
a3ecta o mare varietate de 3orme de via, ncep5nd cu organismele unicelulare i
urc5nd p5n la om pe scara lanului tro3ic2 Ai vrea s 3ii responsabil pentru un
254
dezastru ecologic globalI
@ Totul nu e dec5t o mare grmad deL se trezi 0a4ie vorbind2 (orloc/er i
puse m5na pe bra, apoi arunc o privire ctre planta imens care murdrea
"5rtiile mprtiate pe biroul su de comandant2
@ Mie nu mi se pare c"iar aa de periculoas, spuse2
@ Bu e4ist nici un dubiu, zise Margo2 - liliceae mb%unensis. Ci e
purttoarea unei versiuni modi3icate genetic a retrovirusului lui Mb#un2
(orloc/er i mut oc"ii de la plant la Margo, apoi privi din nou planta2
@ Aneleg de ce stai n dubiu, spuse calm 1endergast2 &e la ntrunirea de
diminea i p5n acum, s-au nt5mplat o mulime de lucruri2 Bu v cer dec5t
douzeci i patru de ore2 &octorul !reen va 3ace toate testele necesare2 ; s v
aducem dovada c aceast plant e purttoarea virusului lui Mb#un2 Ci c
e4punerea la ap srat elibereaz retrovirusul n sistem2 <ar dac ne nelm, o s
renun le acest caz i o s putei seca lacul n ti"n2
@ Ar 3i trebui s renunai de la bun nceput, pu3ni 0a4ie2 $untei agent 7<2
Bici mcar nu 3ace parte din jurisdicia dumneavoastr2
@ Acum, dup ce am descoperit c e vorba despre producerea i distribuirea
unui drog, putem aduce cazul sub jurisdicia mea, spuse 1endergast, cu voce
plat2 Ci nc 3oarte repede2 Asta v-ar 3ace s v simii mulumitI
@ ; clip, v rog, zise (orloc/er, sget5ndu-l de 0a4ie cu o privire glacial2
Bu e nevoie de aa ceva2 &ar de ce s nu turnm n lac, pur i simplu, o doz
zdravn de erbicidI
@ 1e moment, nu-mi vine n minte nici unul capabil s distrug plantele 3r
nici un dubiu i 3r s le 3ac nici un ru milioanelor de rezideni din Man"attan
care se bazeaz pe aceast rezerv de ap, rspunse 1endergast2 &umneata tii
unul, doctore !reenI
@ Bumai t"%o4ina, spuse ea, apoi czu pe g5nduri c5teva clipe2 &ar ar 3i
nevoie de douzeci i patru de ore, sau c"iar de patruzeci i opt, pentru ca treaba
s 3ie dus la bun s35rit2 Are o aciune 3oarte lent2
1e urm se ncrunt2 9T"%o4ina2 Am auzit cuv5ntul sta de cur5nd2 $unt
sigur2 &ar cu ce ocazieI: Ci apoi i aminti: era unul dintre cuvintele disparate
din carneelul ars al lui 'a#a/ita2
@ 1i, cred c am 3ace bine s-l turnm acolo oricum2 (orloc/er i roti
privirea2 Va trebui s anun -1A
GP
2 <suse, toat c"estia asta e pe cale s se
trans3orme dracului ntr-un dezastru2
Margo l vzu arunc5nd o privire ctre brbatul speriat din 3aa staiei de lucru
de alturi, nc aplecat peste monitor, cu o e4presie e4agerat de concentrare2
@ $tanO
rbatul tresri2
@ $tan, cred c ar 3i de pre3erat s anulezi comanda de golire a lacului, zise
3*
In0ironmental Protection .7enc3 .7enia de protecie a >ediului.
255
(orloc/er, cu un o3tat2 *el puin p5n c5nd lmurim povestea asta2 0a4ie, ia
legtura cu Masters prin staia radio2 $pune-i s continue aciunea de curare a
tunelelor, dar anun-l c trebuie s-i in pe vagabonzi la pstrare mai mult de
douzeci i patru de ore2
Margo l vzu pe omul din 3aa monitorului plind2
(orloc/er se ntoarse din nou ctre inginer2
@ &u33%, ai auzit ce-am spusI
@ Bu pot 3ace asta, domnule, rspunse brbatul numit &u33% cu cea mai
pierit voce posibil2
=rm un moment de tcere2
@ *eI ntreb 1endergast2
Vz5nd e4presia de pe c"ipul agentului 7<, Margo simi o mpunstur de
spaim2 *rezuse c singura lor problem consta n convingerea lui (orloc/er2
@ *um adicI e4plod acesta2 Bu trebuie dec5t s-i spui computerului s
opreasc operaiunea2
@ Bu merge aa, zise &u33%2 &up cum i-am e4plicat domnului cpitan
0a4ie, aici de 3a, odat ce secvena a 3ost iniiat, totul e acionat de gravitaie2
1rin sistem trec milioane de tone de ap2 Toate ec"ipamentele "idraulice
3uncioneaz automat iL
*omandantul izbi cu palma n mas2
@ *e dracu tot spui acoloI
@ Bu pot opri computerul, veni rspunsul, cu voce sugrumat2
@ Mie nu mi-a spus niciodat nimic despre asta, se vicri 0a4ie2 )urL
(orloc/er l reduse la tcere cu o privire slbatic2 Ai cobor vocea i se
ntoarse ctre inginer2
@ Bu vreau s-mi spui ce nu se (oate 3ace2 $pune-mi ce (o-i 3ace2
@ 1i, zise &u33%, 3r nici o tragere de inim, cineva ar trebui s coboare
sub valva principal ca s nc"id manual supapele2 &ar e o aciune periculoas2
*red c sistemul manual n-a mai 3ost 3olosit de c5nd a intrat n 3unciune cel
automat2 *eea ce nseamn, pe puin, doisprezece ani2 Ci n-are rost v g5ndii la
oprirea a3lu4ului de ap pornit ctre .eservoir2 Avem deja opt apeducte pe care
vin mii de metri cubi de ap din nord2 *"iar dac reuii s nc"idei manual
valvele, n-o s putei opri apa2 *5nd o s intre n lac, nivelul o s depeasc
nlimea digurilor2 Totul o s se reverse n *entral 1ar/ iL
@ Bu-mi pas nici dac creai acolo lacul -d 'oc"2 <a-l pe 0a4ie, ia toi
oamenii de care ai nevoie i 3-o2
@ &ar, domnule, spuse 0a4ie, 3c5nd oc"ii mari2 *red c ar 3i mai bine
dacL
Vocea i se stinse2
&u33% i 3r5ngea de zor m5inile umede2
@ - 3oarte greu s ajungi acolo jos, bolborosi2 - e4act sub .eservoir, sub
valv, apa 5nete i cineva ar putea 3i rnitL
256
@ &u33%I l ntrerupse (orloc/er2 1leac dracului odat de aici i nc"ide
valvele alea2 $-a-nelesI
@ &a, rspunse &u33%, mai palid dec5t oric5nd2
(orloc/er se ntoarse spre 0a4ie2
@ Tu ai pornit-o2 Tu o opreti2 Ai ntrebriI
@ &a, domnule, zise 0a4ie2
@ *are sunt aleaI
@ Am vrut s spun nu, domnule2
$e ls tcerea2 Bimeni nu se clinti2
@ Atunci micai-v 3undurileO tun comandantul2
Margo se trase ntr-o parte c5nd 0a4ie se ridic cltin5ndu-se i l urm pe
&u33% ctre u, 3r nici o tragere de inim2
25'
48
<ntrarea n 0"ine *ellar 8 unul dintre nou-aprutele cluburi elegante din
demisoluri, care ncepuser s prind rdcini n tot Man"attan-ul n ultimul an 8
nu cu mult mai mare dec5t o arcad str5mt n stilul Art &eco, era plasat, parc
n urma unei idei venite prea t5rziu, n colul din st5nga jos al 3aadei (amps"ire
(ouse2 &in poziia avantajoas pe care o ocupa alturi de u, $mit"bac/ putea s
vad marea de capete care se ntindea deopotriv spre captul de est i spre cel de
vest al bulevardului i din care se ridicau strvec"ii gin/go biloba niruii la
intrarea n *entral 1ar/2 Muli oameni i plecaser 3runile ntr-un gest tcut de
respect2 Alii 8 mai ales brbai tineri, purt5nd, n marea lor majoritate, cmi
albe de bumbac cu gulerul rs3r5nt i cravate cu nodul lrgit 8 beau bere din
pa"are de "5rtie i jubilau, lovindu-i palmele de ale altora2 An r5ndul alt doilea,
vzu o 3at cu un panou pe care scria: 1AM-+A, B-; $N =<TNM B<*<;&ATN2
1e obraz i se rostogolea ncet o lacrim2 $mit"bac/ nu putu s nu remarce c 3ata
inea n m5na cealalt un e4emplar al ultimului su articol2 1e c5nd asupra
primelor r5nduri se lsase linitea, din deprtare se auzeau ipetele i uralele
demonstraiilor, suprapuse peste i mai ndeprtatele p5r5ituri ale portavocilor,
urlete ale sirenelor i zbierete ale cla4oanele2
Alturi de el, doamna 0is"er punea acum o lum5nare n 3aa portretului
imens al 3iicei sale2 M5na nu-i tremura, dar 3lacra p5lp5ia nebunete n btaia
rcoroas a v5ntului serii2 Tcerea deveni pro3und c5nd ea ngenunc"e, spun5nd
n g5nd o rugciune2 Apoi se ridic i se retrase l5ng mormanul nalt de 3lori,
ls5ndu-i o serie de prieteni s se apropie pe r5nd i s-i plaseze lum5nrile
alturi de a ei2 $e scurse un minut, apoi un altul2 &oamna 0is"er arunc o ultim
privire ctre 3otogra3ia nconjurat acum de o nlnuire de lum5nri2 1re o
secund, pru s se clatine pe picioare i $mit"bac/ se grbi s o prind de bra2
-a l privi clipind surprins, de parc ar 3i uitat, dintr-odat, ce anume urmrea2
1rivirea pierdut i dispru apoi din oc"iK str5nsoarea ei deveni repede 3erm,
aproape dureroasK i, eliber5ndu-i braul, se ntoarse cu 3aa ctre mulime2
@ Vreau s-mi e4prim durerea, spuse ea limpede, pentru toate mamele care
i-au pierdut copiii din pricina crimelor, a masacrelor i a tulburrilor n g"earele
crora se zbat acest ora i aceast ar2 Asta e tot2
; serie de camere de televiziune reuiser s se ng"esuie n primele r5nduri
ale mulimii, dar doamna 0is"er se mulumi s i nale s3idtoare 3runtea2
@ *tre *entral 1ar/ VestO url ea2 Ci ctre !reat +a#nO
$mit"bac/ rmase n preajma ei n timp ce gloata de revrsa ctre apus, parc
propulsat de un motor intern2 An ciuda 3aptului c unii dintre demonstranii mai
tineri beau de zor, totul prea s 3ie sub control2 -ra aproape ca i cum toat
lumea ar 3i 3ost contient c participa la un eveniment de neuitat2 Trecur de
$event" Avenue: un ir nentrerupt de stopuri roii, neclintite, ntinz5ndu-se
25(
aproape c5t vedeai cu oc"ii2 $unetul 3luierelor poliitilor i al cla4oanelor era
acum un urlet continuu, un zgomot de 3ond nentrerupt, venind din toate direciile2
$mit"bac/ rmase o clip n urm s consulte orarul publicat n Post, clc5nd pe
panto3ii la comand ai lui Viscount Adair c5nd o 3cu2 -ra aproape nou i
treizeci de minute2 ;rarul se respecta ntocmai2 Anc trei opriri, toate pe *entral
1ar/ Vest2 Ci urmau s revin n 1ar/ pentru priveg"iul de la miezul nopii2
An vreme ce ocoleau *olumbus *ircle, $mit"bac/ i ls privirea s alunece
pe road#a%, o lung cicatrice gri ntre irurile nentrerupte de cldiri2 1oliia se
micase mai repede acolo i vzu, ctre sud, p5n n Times $Juare, drumul
baricadat i pustiu, pr5nd ciudat de liber, cu pavajul negru strlucind n lumina
nenumratelor 3elinare2 An captul opus erau c5iva poliiti i c5teva maini de
patrulK probabil c restul 3orelor de poliie continuau s 3ie mobilizate,
strduindu-se s gseasc o cale de a ine tra3icul sub control i de a mpiedica
marul s ia o i mai mare amploare2 1oate c sta era motivul pentru care nc nu
ajunseser mai muli la 3aa locului2 *ltin din cap, uluit de modul n care o
singur 3emeie mrunic paralizase, realmente, ntregul centru al oraului2 &up
asta, autoritile nu mai puteau s o ignore2 Ci, din acelai motiv, nu mai puteau
ignora nici articolele lui2 1lani3icase deja totul2 Mai nt5i, o relatare complet i
detaliat a evenimentului, scris, literalmente, din dreapta doamnei 0is"er, dar,
evident, din punctul lui special de vedere2 Apoi o serie de sc"ie biogra3ice, de
interviuri i de e4agerri, toate conduc5nd ctre cartea lui2 +ua n considerare o
jumtate de milion de dolari ca drepturi de autor pentru v5nzrile interne ale
ediiei cartonate, poate de dou ori pe at5t pentru ediia de buzunar i, cu
drepturile aduse de publicarea n strintate, ar 3i ajuns la cel puinL
=n "uruit straniu i ntrerupse calculele2 $e opri, apoi se st5rni din nou, at5t de
pro3und nc5t prea mai degrab o vibraie dec5t un sunet2 Rgomotele din jurul
ziaristului se atenuar pentru o clipK se prea c i alii l auziser2 1e neateptate,
vzu capacul unei guri de canal ridic5ndu-se deasupra as3altului i recz5nd pe
caldar5m, la dou cvartale distan, pe ntinderea pustie a road#a%-ului2 =n nor
ca de abur se nl n vzdu"K pe urm, un brbat incredibil de murdar se cr
deasupra, strnut5nd i tuind sub strlucirea orbitoare a 3elinarelor, cu zdrenele
soioase 3lutur5ndu-i n jurul m5inilor i al picioarelor2 1entru o clip, $mit"bac/
avu impresia c era Mitralioru, brbatul cu n3iare de spectru care l condusese
la Mep"isto2 &in canal se ivi apoi un alt individ, cu s5ngele curg5ndu-i n voie
dintr-o tietur din t5mplK l urm altul, apoi un altul2
+5ng $mit"bac/, cineva inspir zgomotos2 $e ntoarse i vzu c doamna
0is"er se oprise, ezit5nd i privindu-l cu oc"ii "olbai pe brbatul cu n3iare
slbatic2 $e grbi s i se posteze alturi2
@ *e e astaI ntreb ea2
=n alt capac sri brusc n lturi, mai aproape de demonstrani, i o serie de
indivizi numai piele i os se crar deasupra, dezorientai i tuind2 $mit"bac/
se "olb la aduntura plin de noroi nevenindu-i s-i cread oc"ilor i nereuind
25)
s se pronune asupra v5rstei i nici mcar a se4ului creaturilor ascunse sub plete
nc5lcite i sub o crust de mizerie2 *5iva ineau n m5ini evi sau buci de
baston de poliist2 =nul purta ceea ce aducea cu o apc de poliist nou-nou2
Mulimea de mani3estani din preajma road#a%-ului se oprise i privea
spectacolul cu oc"ii c5t cepele2 $mit"bac/ deslui un sunet abia auzit: murmurul
plin de ngrijorare al oamenilor v5rstnici i elegani, ze3lemelele i "uiduielile
tinerilor intelectuali i ale 3uncionarilor2 =n val de cea alb se nl pu3ind
din staia <.T de sub cldirea circului, de unde se ivir ali vagabonzi, nvl -
mindu-se n susul treptelor2 1e msur ce ali i ali indivizi ieeau din gurile de
canal i din metrou, ncepu s se 3ormeze o armat 3urioas, ale crei clipiri
nedumerite din oc"i se trans3ormar repede n 3urie2
=nul dintre brbaii n zdrene 3cu un pas nainte, arunc5nd priviri aspre
ctre primele r5nduri ale demonstranilor2 Apoi desc"ise gura, ntr-un urlet
nearticulat de 3rustrare i de m5nie, cu o bucat lung de 3ier-beton sltat
deasupra capului, precum un baston2
=n strigt puternic se nl din g5tlejurile celorlali vagabonzi, care i
ridicar m5inile drept rspuns2 $mit"bac/ vzu c n 3iecare m5n era c5te ceva 8
pietre, buci mari de ciment, bare de 3ier2 Muli aveau tieturi i v5nti2 1reau
s se pregteasc de lupt 8 sau c tocmai nc"eiaser una2
9*e dracu se nt5mplI i spuse $mit"bac/2 &e unde-au aprut toi tipii
tiaI: 1entru o clip, se ntreb dac nu era vorba de un soi de ja3 colectiv,
organizat2 1e urm i aminti ce-i spusese Mep"isto n timp ce sttea g"emuit n
ntuneric: 9; s gsim alte ci pe care s ne 3acem auzii:2 9Bu acum, se g5ndi2 -
cel mai nepotrivit moment cu putin2:
V5ntul aduse o uvi de 3um mai aproape i mai muli dintre mani3estanii
din preajm ncepur se su3oce i s tueasc2 *5t ai clipi, $mit"bac/ simi n oc"i
mpunsturi dureroase i nelese c ceea ce luase drept abur era, de 3apt, gaz
lacrimogen2 *eva mai departe, n josul ntinderii pustii a road#a%-ului, vzu
ceva care aducea cu un mic grup de poliiti 8 cu uni3ormele albastre s35iate i
murdare 8 care urcar scrile staiei de metrou cltin5ndu-se, apoi o pornir n
direcia irului de maini de patrulare2
9.a"at, acolo jos s-a nt5mplat ceva important:, cuget el2
@ =nde e Mep"istoI strig unul dintre vagabonzi2
@ Am auzit c-a 3ost luat de o dub a poliiei, se ridic o alt voce2
!loata prinse s se agite din ce n ce mai tare2
@ 1oliai blestemaiO strig cineva2 7ac pariu c-l snopesc din btaie2
@ ;ricum, ce caut jigodiile astea aiciI auzi $mit"bac/, n spatele lui, vocea
unui t5nr2
@ (abar n-am, veni rspunsul2 Ajutorul social nu se poate ridica la ora asta
t5rzie2
=rmar nite "o"ote rzlee de r5s i nite "uiduieli2
@ Mep"istoO ncepu s scandeze gloata zdrenroas din 3aa lor2 =nde e
26*
Mep"istoI
@ 1robabil c nemernicii l-au omor5tO
1articipanii la marul 0is"er a3lai pe trotuarul dinspre 1ar/ ncepur brusc
s se agite i $mit"bac/ se ntoarse ca s vad un grtar imens de deasupra gurii
de aerisire a metroului desc"iz5ndu-se cu 3or i mai muli vagabonzi
npustindu-se la supra3a2
@ =cisO strig cineva din armata de trenroi2 Ticloii l-au ucisO
rbatul care ieise n 3a agit bucata de 3ier-beton2
@ &e data asta, nu scap nepedepsiiO &e data asta nu scapO
Ai ridic braele2
@ /iclo#ii ne4au ga"at5 strig2
!loata n zdrene i rspunse cu un ipt slbatic2
@ $e4au distrus ad(osturile5
&in grmad se nl un alt urlet2
@ cum o s le distrugem noi (e4ale lor5
Azv5rli bucata de 3ier-beton n 3aada de sticl a 3ilialei unei bnci din
apropiere2 *u un zornit de sticl spart, aceasta trecu prin 3ereastr i czu n "ol2
; alarm prinse s se t5nguie, 3iind repede acoperit de un ocean de zgomote2
@ (eiO strig cineva de l5ng $mit"bac/2 Ai vzut ce-a 3cut gozarul laI
Rbier5nd, gloata de vagabonzi arunc o ploaie de proiectile ctre cldirile de
pe road#a%2 1limb5ndu-i privirile n susul i n josul bulevardului, $mit"bac/
vzu tot mai muli vagabonzi care se iveau din gurile de canal, din cele de aerisire
i din ieirile metroului, umpl5nd road#a%-ul i *entral 1ar/ 0est cu rcnetele
lor incoerente de m5nie2 &eslui vaierul estompat i insistent al unor maini de
salvare, care se ridica deasupra celorlalte zgomote2 Benumratele cioburi de sticl
sc5nteiau pe pavajul ntunecat2
$ri n sus, surprins, c5nd auzi rsun5nd vocea ampli3icat a doamnei 0is"er2
+uase micro3onul i l desc"isese ca s li se adreseze mani3estanilor2
@ Vedei ce se nt5mplI strig ea i glasul re3lectat de 3aadele nalte st5rni
ecouri care se pierdur n parcul ntunecat de dincolo de ele2 ;amenii tia au de
g5nd s distrug tocmai ceea ce vrem noi s pstrmO
An jurul ei izbucnir strigte de indignare2 $mit"bac/ i roti oc"ii2 Vzu un
grup mare de demonstrani v5rstnici 8 adepii iniiali ai doamnei 0is"er 8 vorbind
ntre ei, art5nd peste umr, ctre 7i3t" Avenue sau ctre *entral 1ar/ 0est, i
grbindu-se s se retrag din calea apropiatei n3runtri2 Alii 8 mai tineri i mai
brutali 8 zbierau n3uriai, naint5nd2
*amerele de televiziune 3or3oteau n jur, unele 3ocalizate asupra doamnei
0is"er, altele asupra adunturii de vagabonzi care se puseser acum n micare,
mprospt5ndu-i stocul de proiectile din courile de gunoi i strig5ndu-i 3uria i
s3idrile2
&oamna 0is"er mtur cu privirea marea de mani3estani i i des3cu
braele ntr-un gest scurt, unindu-i-le apoi ca i cum i-ar 3i adunat pe toi sub
261
steagul ei2
@ 1rivii aceast drojdie a societiiO ; s ngduim s se petreac aa ceva
tocmai n seara astaI
.mase cu oc"ii asupra mulimii, privind-o pe jumtate ntrebtor i pe
jumtate implorator n timp ce se lsa o linite ncordat2 Vagabonzii din primele
r5nduri puser capt trboiului, uluii de sunetul tuntor i omniprezent al vocii
ei, care reverbera dintr-o duzin de mega3oane2
@ BicidecumO rsun iptul grbit al unei voci tinere2
*u un amestec de veneraie i groaz, $mit"bac/ o urmri pe doamna 0is"er
ridic5ndu-i ncet, 3oarte ncet, un bra deasupra capului2 1e urm i-l cobor ntr-
un gest deliberat poruncitor, degetul ei cu manic"iura per3ect art5nd ctre
irurile ntinse de vagabonzi2
@ Ntia sunt oamenii care vor s ne distrug oraulO
*u toate c avea vocea ec"ilibrat, $mit"bac/ sesiz o urm distorsionat de
isterie2
@ =itai-v la putorile asteaO zbier un t5nr, 3c5ndu-i loc n primul r5nd al
demonstranilor2
An spatele lui se str5nse un grup zgomotos, la trei metri distan de r5ndurile
acum tcute ale vagabonzilor2
@ <a-i o slujb, ra"atuleO i strig el e3ului2
!rupul de c5rtie se cu3und ntr-o linite amenintoare, de morm5nt2
@ *redei c eu m spetesc i pltesc impozite ca s v o3er vou distracii
gratuiteI ip t5nrul, cu voce strident2
=n murmur de 3urie strbtu mulimea vagabonzilor2
@ &e ce nu 3acei ceva pentru ara voastr, n loc s trii de pe urma eiI
zbier brbatul, naint5nd cu un pas ctre e3 i scuip5nd pe caldar5m2 .a"at
vagabondO
&intre mani3estani se ridic un rcnet aprobator2
=n vagabond iei din r5nduri 3lutur5ndu-i ciotul zdrobit a ceea ce 3usese
c5ndva un bra2
@ =ite ce am 3cut pentru ara meaO strig el cu voce strident i spart2 <-am
dat totul. Ai legn braul nainte i napoi i se ntoarse ctre t5nr cu 3aa
sc"imonosit de 3urie2 *"u +ai
GE
, ai auzit vreodat de astaI
;amenii-c5rti se ndesar nainte i un zumzet n3uriat se nl cu
repeziciune2
$mit"bac/ trase cu oc"iul ctre doamna 0is"er2 $e "olba la vagabonzi i
c"ipul ei continua s 3ie o masc dur, glacial2 Riaristul nelese, nevenindu-i s
cread, c ea credea cu adevrat c oamenii aceia erau inamicul2
@ $ugi ajutoare sociale, vampirule, pupa-m-ai n 3undO zbier o voce de
beiv2
31
8a#$ na0al$ a 4tatelor 6nite din Jietnam! din timpul r$#"oiului.
262
@ &u-te s je3uieti un liberalO ip un t5nr v5njos, printre "o"ote de r5s
"5rj5it2
@ Mi-au ucis 3ratele, spuse, cu m5nie, una dintre c5rtie, un brbat nalt,
ciolnos2 $pulberat de ai lui, din greeal, pe dealul 1"on Ma/, la data de F august
ETUT2 7cu un pas nainte, ridic5ndu-i degetul mijlociu ctre t5nrul muc"iulos,
cu un gest violent2 B-ai dec5t s-i (stre"i blestemata ta de ar, dobitocule2
@ 1cat c n-au terminat treaba i nu te-au aruncat i pe tine n aerO zbier
beivul drept rspuns2 =n sac de ra"at mai puin, teleleu pe strziO
&in mulimea de vagabonzi clocotind de 3urie 5ni o sticl care l lovi pe
t5nr cu putere n cap2 Acesta ddu napoi cltin5ndu-se i i se nmuiar picioarele
n timp ce i ridica m5inile ctre s5ngele care i izvora din 3runte2
Mulimea pru s e4plodeze dintr-odat2 Tinerii se npustir asupra
vagabonzilor cu un rcnet incoerent2 $mit"bac/ i roti privirile cu 3renezie2
&emonstranii v5rstnici dispruser, ls5nd n urm un grup slbatic de beivi2 $e
simi ng"iit de droaia de tineri care ddeau nval sco5nd urlete de m5nie,
ndrept5ndu-se drept ctre liniile vagabonzilor2 $e rsuci n nvlmeal, apoi,
dezorientat pe moment, se uit n jur cuprins pe panic, dup doamna 0is"er i
dup anturajul ei, dar i acetia dispruser ca prin 3armec2
$e zbtu n timp ce era purtat de val2 Auzea sunetul dezgusttor al lemnului
izbit de oase i al crnii plesnite de pumni, care acoperea strigtele gloatei2
Rbieretele ncepur s se amestece cu ipete de durere i de 3urie2 1rimi pe
neateptate o lovitur puternic peste omoplai i czu n genunc"i, 3erindu-i
instinctiv capul2 *u coada oc"iului, i vzu reporto3onul alunec5nd pe caldar5m,
3iind aruncat ntr-o parte de o lovitur de picior i apoi zdrobit sub tlpile celor
care alergau2 Ancerc s se ridice, dar se g"emui din nou c5nd o bucat mare de
beton veni spre el zbur5nd ca 3ulgerul2 -ra uluit de repeziciunea cu care czuser
prad "aosului strzile tot mai ntunecate2
Toat lumea se ntreba cine sau ce i silise pe vagabonzi s ias la supra3a n
grupuri at5t de mariK $mit"bac/ nu tia dec5t c 3iecare dintre cele dou pri o
vzuse pe cealalt trans3orm5ndu-se, dintr-odat, ntr-o ntrupare a rului2 $piritul
de turm preluase puterea2
$e ridic n genunc"i i i roti nebunete privirile, ezit5nd n timp ce era
ng"iontit i mbr5ncit din nenumrate direcii2 Marul se dezintegrase2 &ar
articolul lui nc mai putea 3i salvatK sau c"iar mai mult dec5t at5t, dac
ncierarea avea proporiile pe care i le bnuia2 Ans trebuia s ias din mijlocul
gloatei i s gseasc un petic de teren mai nalt de unde s aib o perspectiv
corect asupra celor nt5mplate, i ntoarse n grab oc"ii nspre nord, n direcia
parcului2 1e deasupra mrii de pumni ridicai i de bee, zri statuia lui
$"a/espeare, privind placid n jos, ctre "aos2 ; siluet zdrenroas i croi
drum ctre el, ip5nd i ridic5nd amenintor o sticl goal de bere2 <nstinctiv, i
repezi pumnul ctre ea cu putere i silueta se prvli, in5ndu-se str5ns cu m5inile
de stomac2 $mit"bac/ remarc, surprins, c era o 3emeie2
263
@ Ami pare ru, doamn, murmur el, ndeprt5ndu-se n 3ug2
Ai croi drum de-a curmeziul *entral 1ar/ $out", clc5nd peste cioburi i
peste tot soiul de s3r5mturi care i scr5neau sub picioare, mbr5nci un beiv
ntr-o parte, se ndes pe l5ng un grup de tineri n costume scumpe, dar s35iate,
care zbierau c5t i inea gura i reui s ajung pe trotuarul cellalt2
Acolo, la margine, era ceva mai linite2 -vit5nd zonele m5njite cu clei pentru
capturarea porumbeilor, se cr pe postamentul statuii i se ag de cea mai de
jos cut a "ainelor lui $"a/espeare2 Apoi se slt n susul braului, pe cartea
desc"is de bronz i apoi pe umerii lai ai bardului2
1rivelitea te umplea de 3iori2 Ancierarea se ntinsese pe mai multe cvartale,
pe road#a% i pe *entral 1ar/ $out"2 &in staia de metrou *olumbus *ircle i
din gurile de aerisire nirate pe marginile parcului continuau s se scurg ali i
ali vagabonzi2 *rezuse c nici mcar n ntreaga lume nu e4istau at5t de muli
oameni 3r adpost i, de 3apt, nici at5t de muli 3uncionari tineri i beivi2 Acum
putea s-i vad pe demonstranii mai v5rstnici, baza micrii Be +um Anapoi
;raul, scurg5ndu-se n iruri ordonate ctre Amsterdam Avenue, ndeprt5ndu-se
de nvlmeal c5t mai mult cu putin i strduindu-se cu disperare s opreasc
ta4iuri2 An jurul lui, aglomerrile de oameni pui pe ceart se contopeau i se
spulberau2 $e "olb, 3ascinat i ngrozit, la proiectilele n zbor i la luptele cu
pumni i cu bastoane2 -rau mai muli oameni czui la pm5nt 8 incontieni sau
poate mai ru2 $5ngele se amesteca cu cioburile de sticl, cu s3r5mturile de
beton i cu resturile mprtiate pe strad2 An acelai timp, cea mai mare parte a
trboiului li se datora grupurilor de oameni care ipau, se mbr5nceau i adoptau
posturi amenintoare 8 o grmad de ltrturi, dar nici o muctur2 -c"ipele de
poliiti ptrundeau acum, n s35rit, n mijlocul gloatei, dar erau prea puini, iar
ncierarea se deplasa deja ctre parc, unde ar 3i 3ost mult mai greu de inut sub
control2 9=nde au disprut toi poliaiiI: se ntreb din nou $mit"bac/2
An ciuda spaimei i a repulsiei, o anumit parte ascuns a ziaristului se simea
cuprins de e4altare: ce mai articol avea s ias2 Ai ncord oc"ii, scrut5nd
ntunericul, ncerc5nd s-i ntipreasc imaginile n creier i scriindu-i deja, n
minte, 3irul conductor2 Aduntura de vagabonzi prea acum s c5tige teren n
partea de nord, zbier5nd cu ndreptit m5nie i mping5nd grupurile de
demonstrani napoi, ctre marginea sudic a parcului2 *u toate c majoritatea
c5rtielor erau, 3r ndoial, slbite i triau de azi pe m5ine, era evident c tiau
mult mai multe despre ncierrile de strad dec5t adversarii lor2 Mulimea
sprsese o serie de camere de televiziune i ec"ipajele de reporteri rmase la 3aa
locului se retrgeau n 3ormaie de3ensiv, cu re3lectoarele strlucind orbitor n
ntuneric2 Altele stteau deasupra, pe acoperiurile cldirilor din apropiere, cu
teleobiective, scld5ndu-i pe combatani ntr-o lumin alb, sinistr2
Atenia i 3u atras de o pat albastr din apropiere2 Arunc o privire n jos i
vzu un grup compact de poliiti care i croia drum prin gloat cu lovituri
3ulgertoare ale bastoanelor de cauciuc2 An mijlocul lor erau un civil cu mustii
264
stu3oas, pr5nd mort de spaim, i un tip gras i nduit, n persoana cruia
$mit"bac/ l recunoscu pe cpitanul 0a4ie2
1rivi intrigat grupul care se strduia s-i 3ac loc printre combatani2 An toate
astea era ceva ciudat2 1e urm i ddu seama ce anume: poliitii nu ncercau s
pun capt ncierrii sau s in mulimea sub control2 An sc"imb, preau s-i
protejeze pe cei doi brbai din centru, pe 0a4ie i pe cellalt individ2 =rmrii de
privirile lui, reuir s ajung la bordura trotuarului i s intre n parc n pas
alergtor, pe sub arcada de piatr a unei pori2 -ra evident c se a3lau ntr-o
misiune de un 3el sau altul: se ndreptau, n grab, ctre un loc anume2
9&ar, cuget $mit"bac/, ce misiune ar putea 3i mai important dec5t oprirea
acestei ncierriI:
.mase locului pre de c5teva clipe, ncremenit, n ec"ilibru, pe umerii lui
$"a/espeare i trec5nd prin agonia incapacitii de a lua o "otr5re2 1e urm se
ls s alunece de pe statuie la repezeal, sri peste zidul scund de piatr i o lu
la 3ug pe urmele grupului, pierz5ndu-se sub mantia ntunericului din *entral
1ar/2
265
49
&HAgosta i scoase dintre buze trabucul neaprins, i culese un 3ir de tutun de
pe limb i studie dezgustat captul umezit2 Margo l urmri bt5ndu-se cu palma
peste buzunare n cutarea unei cutii de c"ibrituri i negsind nici una, iar el i
prinse privirea i i nl spr5ncenele ntr-o ntrebare mut2 -a cltin din cap,
mim5nd un rspuns negativ2 +ocotenentul se ntoarse ctre (orloc/er, ddu s
desc"id gura, apoi, evident, se rzg5ndi2 *omandantul avea o staie radio
portabil lipit de urec"e i nu prea nc5ntat2
@ MiznerI striga el2 MiznerO -ti pe recepieI
$e auzi un c5r5it prelung i 3irav despre care Margo presupuse c era
rspunsul lui Mizner2
@ Mulumii-v s-i linitii i s-i arestaiL ncepu (orloc/er2
Alte c5r5ieli 3irave,
@ Cinci suteI &in subteranI =ite ce e, Mizner, nu-mi spune mie ra"aturile
astea2 &e ce nu sunt n autobuzeI
(orloc/er se ntrerupse din nou ca s asculte2 *u coada oc"iului, Margo l
vzu pe 1endergast st5nd pe marginea mesei, sprijinit de staia mobil de radio i
pr5nd cu3undat n lectura unui numr din PolicemanGs <a"ette.
@ Antitero, gaz lacrimogen, nu m intereseaz nici c5t negru sub ung"ie cum
o 3aceiL mani3estaniI *um adic se bat cu mani3estaniiI +s n jos receptorul,
pr5nd s nu-i poat crede auzului, apoi i-l duse la urec"ea cealalt2 Bu, pentru
numele lui &umnezeu, nu 3olosii gazul n preajma mani3estanilor2 =ite ce e,
avem cea mai mare parte a unitilor &ouzeci i &ouzeci i &oi n subteran,
oamenii din Treizeci i =nu sunt la punctele de control, cartierele rezideniale
sunt c5t se poate de descoperite n vreme ceL nu, las-o balt, spune-i lui 1erillo
c vreau s discut, peste cinci minute, cu toi e3ii de secii despre situaia asta
scpat de sub control2 Aducei personal din a3ara oraului, mobilizai-i pe cei
care sunt liberi, c"emai poliia rutier i pe mai cine-o 3i2 Avem nevoie de mai
muli oameni n locul la, auzi ce-i spunI
Anc"ise tele3onul izbindu-l cu 3urie, apoi n" un altul de pe biroul din 3aa
lui2
@ *urtis, 3-mi legtura, prin tele3on, cu biroul guvernatorului2 Aciunea de
evacuare s-a deplasat ctre sud i o parte dintre vagabonzii din subteran pe care-i
scoteam din zona parcului au nceput o rzmeri2 Au nimerit e4act n mijlocul
marului de pe *entral 1ar/ $out"2 Va trebui s c"emm !arda Baional2 1e
urm ia legtura cu Masters, o s avem nevoie de un elicopter de la
&epartamentul tactic, pentru orice eventualitate2 $pune-i s ia ve"icule blindate
din arsenalul de pe +e4inton Avenue2 a nu, las-o balt, s-ar putea s nu
reueasc s ptrund p5n acolo2 An loc de asta, ia legtura cu subseciile din
jurul parcului2 1e primar l sun c"iar eu2
266
1use receptorul n 3urc, de data asta mult mai ncet2 ; singur pictur de
sudoare i cobora ncet n josul 3runii care trecuse de la rou la cenuiu n c5teva
secunde2 Ai roti privirea prin centrul de comand, pr5nd s nu vad poliitii care
se agitau i s nu aud p5r5iturile de pe nenumratele 3recvene pe care lucrau
staiile radio2 +ui Margo i 3cea impresia unui om a crui lume 3usese brusc
spulberat de o implozie2
1endergast mpturi cu meticulozitate gazeta i o aez pe masa de l5ng el2
1e urm se aplec nainte, netezindu-i prul de un blond splcit cu degetele
m5inii drepte2
@ M tot g5ndesc, ncepu el, aproape ntr-o doar2
9Aoleu:, i zise Margo2
1endergast naint pe nesimite, ajung5nd s stea e4act n 3aa comandantului2
@ M tot g5ndesc c situaia n care ne a3lm e, pur i simplu, prea
periculoas ca s lsm rezolvarea ei n m5inile unui singur om2
(orloc/er nc"ise oc"ii i rmase aa vreme de un minut2 1e urm i-i ridic
ctre c"ipul placid al lui 1endergast, pr5nd s 3ac un e3ort cumplit2
@ Mai e4act, despre ce dracu vorbetiI ntreb2
@ Be bazm pe boierul 0a4ie ca s nc"id manual valvele i s mpiedice
golirea lacului2
@ CiI
Agentul 7< i duse un deget la buze, ca i cum ar 3i urmat s-i
mprteasc un secret2
@ Bu vreau s m e4prim cu brutalitate, dar cpitanul 0a4ie nu s-a dovedit a
3iL ei bine, nu e cel mai demn de ncredere tip c5nd e vorba s-l trimii ntr-o
misiune2 &ac d gre, catastro3a o s 3ie deplin2 Bu3erii lui Mb#un vor trece
prin Tunelele Astor i vor ajunge n ;cean2 ;dat e4pus la apa srat, retrovirusul
va 3i scpat din 3r5u2 Ar putea a3ecta n mod semni3icativ sistemul ecologic al
oceanului2
@ Mai mult dec5t at5t, se pomeni Margo vorbind2 $e va insera n lanul
tro3ic, iar de acoloL
Amui2
@ Am mai auzit o dat povestea asta, zise (orloc/er2 Bu ajut la nimic dac
o repei2 *e ai n vedereI
@ *eea ce noi, n irou, numim soluie de rezerv, rspunse 1endergast2
*omandantul desc"ise gura, d5nd s spun ceva, e4act n clipa c5nd un
poliist n uni3orm i 3cu semn din 3aa unei console de comunicaii2
@ *pitanul 0a4ie vrea s v vorbeasc, domnule2 Al trec pe linia direct2
(orloc/er ridic din nou receptorul2
@ 0a4ie, cum stau lucrurile acoloI $e ntrerupse ca s asculte2 Vorbete mai
tare, nu te aud2 *e-i aia+ *um adic nu eti sigurI -i, ocupai-v de asta, 3ir-ar s
3ieO Ascult, d-mi-l pe &u33%2 0a4ie, m auziO *e 3aci, 0a4ie, ai nc"isI 0a4ieO
1use receptorul n 3urc tr5ntindu-l cu zgomot2
26'
@ .e3acei legtura cu 0a4ieO zbier2
@ 1ot s continuiI ntreb 1endergast2 *eea ce am auzit nu o3er nici un
indiciu iar timpul ne preseaz2 Aa c o s 3iu scurt2 &ac 0a4ie d gre i lacul
.eservoir se golete, trebuie s avem un plan de rezerv, ca s mpiedicm
plantele s ajung n 3luviul (udson2
@ *um dracu o s 3acem astaI vru &HAgosta s tie2 - aproape zece2
&eversarea apelor lacului o s aib loc, con3orm programului, peste cu puin mai
mult de dou ore2
@ B-am putea s mpiedicm cumva ieirea plantelor din lacI zise Margo2 $
plasm 3iltre la gurile evilor de scurgere, sau cam aa cevaI
@ ; idee interesant, doctore !reen, spuse 1endergast, arunc5ndu-i o privire
a oc"ilor lui splcii2 7cu o pauz2 *red c nite 3iltre de cinci microni ar 3i
su3iciente2 &ar unde gsim unele care s aib dimensiunile corespunztoareI Ci
cum rezolvm problema toleranelor necesare pentru compensarea presiunii
colosale a apeiI Ci cum putem 3i siguri c identi3icm toate ieirileI *ltin din
cap2 M tem c singura soluie pe care ne-o permite timpul const n nc"iderea
ermetic a ieirilor din Tunelele Astor cu e4plozivi 3oarte puternici2 ; duzin de
ncrcturi *-M, bine plasate, ar trebui s 3ie su3iciente2
(orloc/er se rsuci ctre el2
@ -ti nebun, spuse, 3r menajamente2
+a intrare se auzi dintr-odat zarv i Margo se uit ntr-acolo, d5nd cu oc"ii
de un grup de poliiti care veneau din "olul de alturi, pe jumtate alerg5nd i pe
jumtate poticnindu-se2 Aveau uni3ormele mototolite i pline de noroi, iar pe
3runtea unuia dintre ei se zrea o tietur ur5t2 An mijlocul lor se zbtea cu
disperare un brbat ntr-un costum zdrenuit din cati3ea cord2 1rul lui lung i
crunt era nc5lcit i plin de d5re de mizerie i de s5nge2 &e g5t i at5rna un colier
amplu de turcoaze, iar barba e4trem de murdar i ajungea p5n la nc"eieturile
nctuate ale m5inilor2
@ +-am prins pe e3ul bandeiO g535i unul dintre poliiti n timp ce l trgeau
ctre comandant pe omul care se mpotrivea2
&HAgosta se "olb nevenindu-i s cread2
@ - Mep"istoO strig2
@ 1ur i simplu, una dintre cunotinele noastre din lumea monden2
Margo se uit la brbatul numit Mep"isto, ale crei priviri alunecar de la
&HAgosta la 1endergast2 ;c"ii lui ptrunztori se umplur brusc de surpriza
recunoaterii, iar c"ipul i se ntunec2
@ TuO uier el2 lbiciosule5 Ai 3ost spioniO TrdtorilorO 1orcilorO
$e smuci cu o 3or neateptat, cumplit, eliber5ndu-se pentru o clip din
m5inile celor care l capturaser, pentru a 3i apoi tr5ntit la podea i n3cat iari2
$e zbtu i se ncord, ntinz5ndu-i m5inile nctuate2
@ <udaO scuip el n direcia lui 1endergast2
@ Bebun de legat, zise (orloc/er, cu oc"ii la grupul care se lupta pe plcile
26(
de gresie ale podelei2
@ 1uin probabil, rspunse 1endergast2 &umneata ai reaciona alt3el dac
cineva te-ar gaza ca s te scoat din casI
Mep"isto se ntinse din nou2
@ Winei-l, pentru numele lui &umnezeu, se rsti comandantul, retrg5ndu-se
la o distan la care nu putea 3i atins2 1e urm se ntoarse spre 1endergast2 Acum
s vedem dac am priceput despre ce e vorba, spuse, cu o amabilitate insulttoare,
parodiind un tat care i ia n r5s 3iul nesbuit2 Vrei s arunci n aer Tunelele
Astor2 Am neles corectI
@ Bu at5t tunelurile, c5t ieirile lor, rspunse agentul 7<, ignor5ndu-i
sarcasmul2 Trebuie s mpiedicm apa scurs din .eservoir s ptrund n ocean,
asta e problema crucial2 &ar poate c ne putem realiza ambele scopuri: curirea
Tunelelor Astor de locuitorii lor i mpiedicarea rsp5ndirii retrovirusului2 Bu
trebuie s 3acem altceva dec5t s reinem apa timp de patruzeci i opt de ore i s
lsm erbicidul s-i 3ac datoria2
*u coada oc"iului, Margo l vzu pe Mep"isto linitindu-se2
@ 1utem trimite o ec"ip de sca3andri care s ptrund dinspre 3luviu,
continu 1endergast2 &rumul ctre ieirile tunelelor e relativ simplu2
(orloc/er cltin din cap2
@ Am studiat sistemul cu atenie2 &up umplerea tunelelor, surplusul de ap
o s 3ie canalizat ctre 0est $ide +ateral2 Acolo va trebui s apelm la blocarea
prin e4plozie2
@ Bu cred c e aa, zise (orloc/er, ls5ndu-i capul n jos i sprijinindu-l pe
nc"eieturile degetelor unei singure m5ini2
@ &ar revin, g5ndindu-m c e posibil s nu 3ie de ajuns, relu 1endergast,
acum 3r s-i mai acorde nici o atenie comandantului2 *a s 3im siguri, e
necesar s sigilm Mansarda &iavolului i de deasupra2 (rile arat c !5tul
$ticlei i conductele lui de scurgere alctuiesc un sistem nc"is care ajunge p5n
la .eservoir, aa c trebuie s meninem apa nuntru i s blocm orice cale de
ieire a3lat imediat sub acesta2 *eea ce o s mpiedice creaturile s se ridice
deasupra viiturii, n vreun buzunar cu aer2
7aa lui (orloc/er era lipsit de e4presie2 1endergast gsi ceva de scris i o
bucat de "5rtie i 3cu repede o sc"i2
@ VeziI ntreb el2 Apa o s treac prin g5tul sticlei, pe aici2 A doua ec"ip o
s coboare de la supra3a i o s bloc"eze toate cile de ieire a3late c"iar sub
!5t2 Mansarda &iavolului i canalele deversoare care ajung n 3luviu sunt cu
c5teva nivele mai jos2 -c"ipa $-A+
GF
o s plaseze e4plozibilul n canale2 Ai ridic
oc"ii2 Apa o s 3ie blocat n Tunelele Astor2 Rb5rciii n-o s aib nici o scpare2
Bici una2
32
4Ia .ir Gand comandouri ale >arinei americane! antrenate pentru r$#"oiul
necon0enional.
26)
rbatul nctuat scp un uierat ad5nc, 3c5nd s se zb5rleasc prul de pe
cea3a lui Margo2
@ ineneles c o s 3iu nevoit s conduc a doua ec"ip, continu, calm,
agentul 7<2 Au nevoie de o cluz, iar eu am mai 3ost o dat acolo2 Am 3cut
rost de o "art apro4imativ i am studiat planurile oraului care cuprind lucrrile
apropiate de supra3a2 M-a duce singur, dar e nevoie de mai muli brbai ca s
transporte e4plozibilul2
@ B-o s mearg, <uda, scr5ni Mep"isto2 B-o s reueti niciodat s cobori
p5n la Mansarda &iavolului la timp2
(orloc/er i ridic brusc oc"ii, izbind cu pumnul n mas2
@ Am auzit destule, se rsti2 !ata cu joaca2 1endergast, am de rezolvat o
criz2 Aa c iei a3ar2
@ &oar eu cunosc tunelele destul de bine ca s v duc p5n acolo i napoi
nainte de miezul nopii, uier Mep"isto, 3i45ndu-l pe 1endergast cu o privire
intens2
Agentul 7< i ntoarse privirea, cu o e4presie contemplativ2
@ 1robabil c ai dreptate, spuse, n cele din urm2
@ Ajunge, se rsti (orloc/er la grupul de poliiti care l aduseser pe
Mep"isto2 &ucei-l n centru2 ; s ne ocupm de el dup ce se linitesc lucrurile2
@ Ci ce vrei n sc"imbI l ntreb 1endergast pe Mep"isto2
@ =n loc n care s triesc2 $ nu 3iu "ruit2 Ci repararea nedreptilor pe
care le-au su3erit oamenii mei2
*u c"ipul de neptruns, 1endergast i arunc o privire aproape meditativ2
@ Am s(us s-l scoatei dracului pe tipul sta de aici, tun (orloc/er2
1oliitii l ridicar pe Mep"isto n picioare i ncepur s-l t5rasc spre u2
@ Bu mai 3acei nici un pas, zise 1endergast2
Vorbise cu voce sczut, dar pe un ton at5t de poruncitor nc5t poliitii se
oprir brusc, instinctiv2
(orloc/er se ntoarse ctre el, cu o ven puls5ndu-i vizibil pe t5mpl2
@ *e-nseamn astaI ntreb, aproape n oapt2
@ &omnule comandant (orloc/er, l iau pe acest om n custodie, n baza
autoritii cu care am 3ost investit n calitate de agent 3ederal al guvernului
$tatelor =nite2
@ Ai bai joc de mine, ripost (orloc/er2
@ 1endergastO uier Margo2 Abia dac au mai rmas dou ore2
-l ddu din cap, apoi i se adres lui (orloc/er2
@ Mi-ar 3ace plcere s mai zbovesc pentru un sc"imb de amabiliti, dar
m tem c timpul nu ne-o permite, zise el2 Vincent, ia te rog c"eia ctuelor de la
aceti domni2
1e urm se ntoarse ctre grupul de poliiti2
@ Voi, de colo2 -liberai-l pe acest om, pe care l preiau n custodie2
@ Bu-l ascultaiO zbier (orloc/er2
2'*
@ &omnule, spuse unul dintre poliiti, nu v putei mpotrivi 3ederalilor,
domnule2
1endergast se apropie de brbatul murdar, care sttea acum alturi de
&HAgosta, 3rec5ndu-i nc"eieturile nctuate2
@ &omnule Mep"isto, i spuse, cu voce sczut2 Bu tiu ce rol ai jucat n
evenimentele de astzi i nu-i pot garanta libertatea2 &ar, dac m ajui acum,
poate c reuim s scpm oraul de ucigaii care au 3cut incursiuni n
comunitatea ta2 Ci i garantez personal c cererile tale legate de drepturile
persoanelor lipsite de adpost vor avea parte de o audiere corespunztoare2
Ai ntinse m5na2
;c"ii lui Mep"isto se ngustar2
@ M-ai minit o dat, uier el2
@ Am 3cut-o numai ca s putem lua legtura, zise 1endergast, continu5nd s
in m5na ntins2 Asta nu e o lupt ntre bogai i sraci2 &ac a 3ost odat, acum
s-a nc"eiat2 &ac dm gre, s-a zis cu noi, cu toii: cu 1ar/ Avenue i cu .uta
UUU deopotriv2
=rm un lung rstimp de tcere2 An cele din urm, Mep"isto ddu aprobator
din cap, n tcere2
@ *e impresionant, 3cu (orloc/er2 $per s v-necai n ra"at cu toii2
2'1
5
1rin grtarul de oel ruginit care reprezenta podeaua pasarelei, $mit"bac/
privea cu atenie n jos, n puul cu perei de crmid ce cobora n ntunericul
ameitor de sub picioarele sale2 Ai putea auzi pe 0a4ie i pe ceilali 8 departe, sub
el 8, dar nu reuea s vad ce 3ceau2 $per din nou, cu ardoare, c toat povestea
nu avea s se dovedeasc o v5ntoare de "imere2 &ar l urmrise pe 0a4ie,
bt5nd drumul p5n acoloK acum putea s mai rm5n prin preajm, s a3le ce
naiba se nt5mpla2
Anaint cu grij, ncerc5nd s-i ntrezreasc pe cei cinci brbai de sub el2
1asarela corodat era suspendat n partea in3erioar a unui castron imens de
metal ciupit de rugin, care cobora, pe o curb domoal, ctre puul vertical, parc
ndreptat direct ctre centrul pm5ntului2 7iecare dintre micrile lui o 3cea s se
ncovoieze2 Ajung5nd l5ng o scar vertical, i ntinse g5tul n aerul rece i se
uit n jos2 An pu strlucea lumina unui grup de re3lectoare, dar nici mcar razele
lor puternice nu reueau s ptrund prea ad5nc n ntuneric2 =n 3ir subire de ap
se scurgea dintr-o crptur a bolii de deasupra, spiral5ndu-se n spaiul gol i
pierz5ndu-se 3r nici un zgomot n ntuneric2 &e deasupra se auzi un b5z5it,
aduc5nd cu sc5r5itul cocii unui submarin sub presiunea apei2 =n val uni3orm de
aer rece i proaspt 5ni din pu i i 3lutur prul de pe 3runte2
$mit"bac/ nu-i imaginase nici mcar n cele mai nebuneti dintre visele sale
c n *entral 1ar/, sub .eservoir, e4ista un ast3el de spaiu vec"i i ciudat2 Ctia c
pla3onul imens de metal de deasupra lui trebuia s 3ie, de 3apt, bazinul de golire
a3lat pe nivelul in3erior al lacului arti3icial, unde 3undul lui de pm5nt venea n
contact cu mpletitura complicat de canale de evacuare a apei de ploaie i de
conducte de alimentare2 Ancerc s nu se g5ndeasc la enorma mas de ap
suspendat deasupra capului su2
Acum putea s zreasc ec"ipa a3lat n spaiul semiobscur de dedesubt, st5nd
n picioare pe o mic plat3orm de l5ng scar2 Abia dac reuea s deslueasc
alambicatul talme-balme de conducte de 3ier, de roi i de valve, aduc5nd cu o
mainrie in3ernal desprins dintr-un comar al -rei <ndustriale2 $cara era
slinoas din cauza condensului, iar mica plat3orm a3lat departe, jos, nu avea nici
o balustrad2 $mit"bac/ i puse piciorul pe prima treapt, apoi se rzg5ndi i i-l
retrase2 9Nsta e un punct de observaie tot at5t de avantajos ca oricare altul:, i
spuse, g"emuindu-se pe pasarel2 &e acolo putea s urmreasc tot ceea ce se
petrecea, rm5n5nd realmente invizibil2
&eparte, sub el, razele lanternelor se prelingeau pe pereii de crmid, iar
vocile poliitilor pluteau ctre el, bubuitoare i distorsionate2 .ecunoscu basul
pro3und al lui 0a4ie, de care i amintea din seara petrecut n cabina de proiecie
de la muzeu2 1oliistul gras prea s vorbeasc prin staia radio2 1e urm i ls
aparatul deoparte i se ntoarse ctre brbatul cu m5necile cmii su3lecate, care
2'2
prea nervos2 Avu impresia c se certau, cu amrciune, nereuind s cad de
acord ntr-o anumit privin2
@ Mincinos pipernicit, zicea 0a4ie, nu mi-ai spus niciodat c nu poi opri
potopul2
@ a da, ba da, se auzi, drept rspuns, un sc5ncet piigiat2 Ci c"iar ai s(us
c nu doreai ca procesul s 3ie reversibil2 A vrea s 3i avut un reporto3on, pentru
cL
@ Wine-i gura2 =nde sunt valvele aleaI
@ Aici, n spate2
$e ls tcerea, urmat de geamtul de protest al metalului c5nd brbaii i
sc"imbar poziia2
@ 1lat3orma asta e sigurI se nl din ad5ncurile puului vocea lui 0a4ie2
@ &e unde s tiu euI rspunse glasul piigiat2 *5nd au computerizat
sistemul, au suspendat lucrrile de ntreinereL
@ 7oarte bine, 3oarte bine2 Mulumete-te s 3aci ce ai de 3cut, &u33%, i s
ieim dracului de aici2
$mit"bac/ i scoase nasul cu c5iva centimetri mai n a3ar i se uit n jos2 Al
zri pe brbatul numit &u33% e4amin5nd celelalte valve2
@ Trebuie s le nc"idem pe toate, i se auzi vocea2 Aa se bloc"eaz manual
valva principal2 An 3elul sta, atunci c5nd computerul comand golirea lacului,
valva se desc"ide, dar toate celelalte, care au 3ost nc"ise manual, rein apa2
Acioneaz asupra si3onului principal2 &ac 3uncioneaz2 &up cum spuneam,
nimeni n-a mai ncercat vreodat s 3ac aa ceva2
@ !rozav2 1oate iei 1remiul Bobel2 Acum 3-o2
9*e s 3acI: se ntreb $mit"bac/2 $e prea c ncercau s mpiedice golirea
lacului2 !5ndul la miile de metri cubi de ap care s-ar 3i prvlit de deasupra 3u
su3icient ca s-i ndrepte oc"ii ctre ieirea a3lat deasupra lui, sus i departe2
9&ar de ceI ; de3eciune a computeruluiI: <ndi3erent ce-ar 3i 3ost, nu prea destul
de important ca s merite s abandoneze cea mai mare ncierare stradal din
ultima sut de ani2 Moralul ncepu s-i cad la pm5nt: era c5t se poate de
limpede c nu acolo se des3ura adevrata poveste senzaional2
@ Ajutai-m s rsucesc asta, spuse &u33%2
@ Ai auzit ce-a spus, se rsti 0a4ie la poliiti2
&in locul unde era cocoat, ziaristul vzu dou dintre siluetele minuscule
prinz5nd n m5ini o roat mare de 3ier2 $e auzi un gro"it estompat2
@ Bu se clintete, anun unul dintre poliiti2
rbatul pe nume &u33% se aplec, strduindu-se s vad mai bine despre ce
era vorba2
@ *ineva a ncurcat lucrurile pe-aici, strig el, art5nd cu degetul2 =itai-vO
A4ul a 3ost nepenit cu plumb2 Ci aici, valvele astea au 3ost sparte2 &e cur5nd,
dup cum arat2
@ &u33%, nu-mi mai nira tot 3elul de minciuni2
2'3
@ Vino s vezi cu oc"ii ti2 *"estia asta e zdrobit ca dracu2
=rm un rstimp de tcere2
@ .a"at pe b, rsun vocea argoas a lui 0a4ie2 ; putei reparaI
@ $igur c putem2 &ac avem la dispoziie douzeci i patru de ore2 Ci lmpi
cu acetilen, un aparat de sudur cu arc i poate vreo duzin de alte obiecte care
n-au mai 3ost 3abricate de la nceputul secolului2
@ Bu e su3icient2 &ac nu putem mpiedica manual desc"iderea valvei leia,
am dat-o-n bar2 Tu ne-ai bgat n porcria asta, &u33%2 Ar 3i al naibii de bine s
ne i scoi2
@ &u-te dracului, cpitaneO reverber vocea strident a lui &u33%2 Bu mai
ng"it mai mult dec5t at5t2 -ti prost i grosolan2 ;", da, era s uit: i gras, pe
deasupra2
@ Asta o s-apar n raportul meu, &u33%2
@ Atunci asigur-te c pui i partea despre grsime, 3iindcL
Tcerea se ls dintr-odat2
@ $imii mirosul staI ntreb unul dintre poliitii de pe scar2
@ *e dracu eI se auzi un alt glas2
$mit"bac/ trase n nri aerul rece i umed, dar nu simi dec5t mirosul
crmizilor jilave i al mucegaiului2
@ $ plecm naibii de aici, zise 0a4ie, apuc5ndu-se cu m5inile de scar i
slt5ndu-se n jurul treptelor2
@ $tai o clipO se nl vocea lui &u33%2 Ci cum rm5ne cu valvaI
@ Tocmai ai spus c nu poate 3i reparat, rspunse cpitanul, 3r s
priveasc n jos2
$mit"bac/ auzi un zngnit 3irav venind din ad5ncurile ntunecoase ale
puului2
@ *e-a 3ost astaI ntreb &u33%, cu glas "5rj5it2
@ ViiI zbier 0a4ie, t5r5ndu-i trupul mt"los n susul scrii, din treapt-n
treapt2
$ub oc"ii lui $mit"bac/, &u33% arunc o privire dincolo de marginea
plat3ormei, ezit5nd2 1e urm se rsuci pe clc5ie i ncepu s se caere n spatele
lui 0a4ie, urmat de poliitii n uni3orm2 $mit"bac/ i ddu seama c aveau s
ajung la pasarel n cinci minute2 &ar, p5n atunci, el avea s dispar, t5r5ndu-se
napoi, n susul pasajului lung i n a3ara c5mpului lor vizual2 Ci aleg5ndu-se cu
un ra"at n sc"imbul e3orturilor sale2 $e ntoarse, gata s plece, cu sperana c nu
pierduse tot restul ncierrii i ntreb5ndu-se unde o 3i 3ost doamna 0is"er n
momentul acela2 9<suse, ce inspiraie ne3ericit, cuget, cu jale2 Bu-mi vine s
cred c instinctele mele m-au lsat balt2: *u norocul lui, dobitocul la de r%ce
(arriman era dejaL
=n zgomot se nl ctre el, reverber5nd: iptul de protest al unor balamale
ruginite, bubuitul rsuntor al unui grilaj de 3ier tr5ntit cu putere2
@ *e-a 3ost astaI i ajunse la urec"i sc5ncetul lui 0a4ie2
2'4
$e rsuci i privi n josul scrii2 Vzu siluetele de pe trepte, ncremenite dintr-
odat2 -courile ultimei ntrebri a lui 0a4ie mai rsunau nc, bubuind i
pierz5ndu-se n pu2 -ra linite2 Ci, n linitea aceea, se auzi zgomotul 3cut de
ceva care zg5ria treptele de 3ier, contopit cu mormituri stranii i rsu3lrii
"5r5ite, care i zb5rlir lui $mit"bac/ prul de pe cea32
!rupul de pe scar i ndrept lanternele n jos, 3r s dea nimic la iveal2
@ *ine-i acoloI strig din nou 0a4ie, cobor5ndu-i privirea ncordat2
@ $unt nite oameni care urc, spuse unul dintre poliiti2
@ $untem o3ieri de poliieO zbier 0a4ie, cu vocea dintr-odat piigiat2
Bimeni nu rspunse2
@ <denti3icai-vO
@ Bu s-au oprit, zise poliistul2
@ <ar se simte mirosul la, veni o alt voce i miasma l izbi pe $mit"bac/
brusc, precum un baros: un iz rscopt, de ap, care i readuse n memorie, parc
plesnindu-l la modul 3izic, orele de comar pe care le petrecuse n subsolul
muzeului cu optsprezece luni n urm2
@ $coatei armele din tocO url 0a4ie, cu panic n glas2
Acum $mit"bac/ le putea vedea: siluete ntunecate, ieind din ad5ncuri i
mic5ndu-se cu repeziciune n susul scrii, acoperite de glugi i de mantii negre,
care unduiau n urma lor, n su3lul puternic al curentului de aer2
@ $e aude, acolo josI strig cpitanul2 ;prii-v i spunei cine sunteiO Ai
rsuci trupul masiv i se uit ctre poliiti2 Voi, biei, ateptai-i acolo2 Vedei
ce-i cu ei2 &ac sunt delincveni, arestai-i2
$e ntoarse i rencepu s urce cu disperare, cu &u33% imediat dup el2
An timp ce $mit"bac/ nu le scpa din priviri, siluetele stranii trecur de
plat3orm i se apropiar de poliitii neclintii2 =rm o pauz, apoi ceea ce lui i se
pru o lupt, creia lumina slab i ddea aparena bizar a unui balet graios2
<luzia se topi n detuntura unui pistol de nou milimetri, asurzitoare n spaiul
nc"is i rostogolindu-se aidoma unui tunet n susul i n josul puului cu perei de
crmid2 Apoi un urlet acoperi ecourile i ziaristul l vzu pe poliistul din coada
irului desprinz5ndu-se de scar i plonj5nd n ad5ncuri, cu una dintre siluete nc
agat de el2 Wipetele lui din ce n ce mai slabe se nlar reverber5nd, p5n ce se
stinser cu desv5rire2
@ ;prii-iO zbier 0a4ie peste umr, urc5nd cu greutate2 Bu-i lsai s vin
aiciO
$ub oc"ii lui $mit"bac/, ncremenit de groaz, siluetele devenir nc i mai
rapide, iar scara de metal prinse s zngneasc i s se clatine sub greutatea lor2
*el de-al doilea poliist trase nebunete, intindu-le, p5n c5nd 3u n"at de un
picior i smuls de pe treapt cu o 3or nspim5nttoare2 $e arunc n gol,
aps5nd pe trgaci iari i iari, cu 3lcrile de la gura evii p5lp5ind n timp ce
se rostogolea n bezn2 Al treilea poliist se rsuci i ncepu s urce n grab,
cuprins de panic2
2'5
$iluetele ntunecate viermuiau acum tot mai sus, urc5nd c5te dou trepte
deodat, cu micri lungi, sltree2 =na dintre ele trecu prin raza unui re3lector,
o3erindu-i lui $mit"bac/ ocazia s ntrezreasc ceva gros i umed care strluci
scurt n lumina re3lectat2 1e urm primul dintre urmritori l ajunse pe poliist i
3cu o un gest amplu, biciuitor, de-a curmeziul pulpelor lui2 ;mul url i se
rsuci pe scar2 $ilueta se trase p5n la nivelul poliistului i ncepu s-i s35ie 3aa
i beregata n timp ce ceilali indivizi cu glugi se crau pe l5ng ei2
)urnalistul ncerc s se urneasc, dar se prea c nu era n stare s-i ia oc"ii
de la spectacolul care se des3ura sub el2 =rc5nd n panic, 0a4ie alunecase i se
inea str5ns de o parte a scrii, strduindu-se s gseasc un sprijin pentru
picioarele care i se zbteau2 &u33% urca repede n urma lui, dar mai multe dintre
siluetele ntunecate erau e4act sub el2
@ M-a prins de piciorO url2 $e auzir zgomotele de necon3undat ale unei
ncierri i ale unor lovituri de picior2 ;", &oamne, ajut-mO
-courile vocii isterizate sunar i rsunar nebunete n spaiul ntunecat2
$ub privirile lui $mit"bac/, &u33% reui s se elibereze cu puterea generat de
spaim i se cr n susul scrii, trec5nd pe l5ng 0a4ie, care continua s se
zbat2
@ BuO BuO url cpitanul cuprins de disperare, ncerc5nd s loveasc cu
piciorul n m5inile celei mai apropiate siluete, care se strduia s-l n3ace i, d5nd
peste gluga ei2 Vz5nd ceea ce i se ivi n 3aa oc"ilor, capului ziaristului zv5cni
instinctiv pe spate, dar nu nainte ca n creier s i se ntipreasc ceva mai cumplit
dec5t cel mai n3iortor comar, cu at5t mai ngrozitor 3iindc era neclar n lumina
obscur: pupile nguste, de op5rl, buze umede i groase, pliuri i 3alduri imense
de piele suplimentar2 Avu brusc o revelaie, neleg5nd c aceia erau zb5rciii pe
care i pomenise Mep"isto2 Acum tia de unde le venea numele2
<maginea ntrezrit l scp de paralizie i ncepu s nainteze de-a builea n
susul pasarelei2 Auzi n urm 3ocurile de revolver trase de 0a4ie 8 apoi un rcnet
de durere care aproape c-i trans3orm membrele n gelatin 8, nc dou 3ocuri
de arm ntr-o succesiune rapid 8 i "o"otul de pl5ns al lui 0a4ie, nl5ndu-se
ntr-un urlet de agonie retezat dintr-odat de o bolboroseal umed, teri3iant2
$mit"bac/ naint n susul pasarelei, pe jumtate aleg5nd i pe jumtate
cr5ndu-se pe br5nci, strduindu-se s-i mpiedice spaima copleitoare s-l
paralizeze iari2 An spate l auzea pe &u33% 8 &oamne, spera c era &u33% 8
"o"otind i cr5ndu-se pe treptele de 3ier2 9Am un avans serios:, i spuseK
creaturile mai aveau nc aproape treizeci de metri de urcat pe scar2 1re de o
clip, se g5ndi s se ntoarc i s-l ajute pe &u33%, dar realiz c5t ai bate din
palme c nu avea cum s-o 3ac2 9;3er-mi lu4ul de a tri cu regretul c am luat-o
la sntoasa, se rug, prad isteriei, i n-o s-i mai cer nimic, absolut niciodat2:
&ar, c5nd se apropie de treptele de piatr care urcau la supra3a i deasupra
lui se ivi nc5nttorul petic rotund i palid de cer luminat de lun, deslui, cuprins
brusc de groaz, siluete mt"loase contur5ndu-i-se amenintoare naintea
2'6
oc"ilor i acoperind stelele2 Acum coborau 8 o", &oamne 8 ctre el2 $e ntoarse
pe pasarel, privind cu disperare pereii de crmid care l nconjurau i curba
descendent, ctre pu, n timp ce alerga nspre abis2 1e una dintre laturile
pasarelei se a3la intrarea ntr-un tunel de acces: o arcad strvec"e de piatr, pe
care varul cristalizat o acoperea precum c"iciura2 $iluetele se apropiau acum cu
mai mult repeziciune2 7cu un salt ctre arcad, trecu pe sub ea i ptrunse ntr-
un tunel scund2 1la3onul era presrat, ici i colo, cu becuri c"ioare2 $e azv5rli
nainte i o rupse la 3ug abandon5ndu-se cu disperare n voia sorii, realiz5nd de
la bun nceput c tunelul se ndrepta, 3r gre, tocmai n direcia n care nu vroia
s mearg: n jos, numai n jos2
2''
51
*u nasul v5r5t ntr-un e4emplar din 1oldier of Hortune
II
, agentul 7< de
serviciu la depozitul de armament se lsase pe sptarul scaunului care se legna,
ntr-un ec"ilibru precar, pe cele dou picioare din spate2 1e deasupra revistei,
Margo i zri oc"ii "olb5ndu-se la apropierea lor2 1robabil c nu era obinuit s
vad un brbat inimaginabil de murdar, cu privirea slbatic, "oinrind prin
subsolul cartierului general al 7<-ului din 7ederal 1laza, cu o 3emeie t5nr i cu
un brbat durduliu pe urmele lui2 Vzu i cum oc"ii i se ngustar dintr-odat, n
timp ce nrile i se dilatau2 91robabil c i-a simit i mirosul:, i spuse ea2
@ *u ce dracu v pot ajuta, domnilor+ ntreb paznicul, ls5nd revista n jos
i aduc5ndu-i ncet scaunul cu picioarele din 3a ctre podea2
@ $unt cu mine, spuse 1endergast, cu asprime, 3c5nd un pas nainte i
art5ndu-i legitimaia2
&ar omul l zrise i srise deja n picioare, ls5nd revista s alunece pe
podea2
@ Trebuie s intru ca s scot nite ec"ipamente, zise 1endergast2
@ ineneles, imediat, domnule, se b5lb5i agentul, descuind lactele din
partea de sus i de jos a uii metalice din spatele lui i desc"iz5nd-o2
Margo trecu pragul ncperii imense de dincolo de ea2 *tre pla3onul jos se
nlau, ntr-o procesiune ordonat, iruri dup iruri de dulapuri din lemn2
@ *e-s toate asteaI ntreb, n timp ce mergeau pe urmele lui 1endergast de-a
lungul celui mai apropiat culoar dintre ele2
@ 1rovizii pentru situaii de urgen2 .aii alimentare, medicamente, ap
mbuteliat, suplimente nutritive, pturi i aternuturi, piese de sc"imb pentru
instalaiile eseniale, combustibil2
@ Avei destule ra"aturi ca s 3acei 3a unui asediu, murmur &HAgosta2
@ *"iar asta e ideea, locotenente, spuse 1endergast, apropiindu-se de o mic
u metalic de pe peretele opus, care se desc"ise brusc dup ce tast un cod2
&incolo de ea era un coridor ngust2 1e ambele laturi ale acestuia se niruiau
3iete din oel ino4idabil, cu etic"ete de ple4iglas ncastrate n partea din 3a a
3iecruia2 &up ce intr, Margo se opri ca s le citeasc pe c5teva dintre cele mai
apropiate: M-EU6VM-EMY, *A.EQ6$M-ESS-F, '-V+A. $-M, '-V+A. +-
VV+2
@ 1oliaiul i jucriile lui, zise Mep"isto2
1endergast naint n grab de-a lungul coridorului, apoi se opri n 3aa unui
3iet, l desc"ise dintr-o smucitur i scoase trei mti de plastic transparent
ataate de nite butelii mici de o4igen2 1str una pentru el i le ntinse pe
celelalte ctre &HAgosta i Mep"isto2
@ 1entru cazul c o s simii nevoia s mai gazai c5iva rezideni ai
33
Mercenarul, pu"licaie cu proil paramilitara editata de 4oldier o =ortune! Anc.
2'(
subteranelor n timpul cobor5riiI ntreb Mep"isto, prinz5nd-o cu st5ngcie n
m5inile lui nctuate2 Am auzit c v-ai distrat bine bt5ndu-v joc de noi2
Agentul 7< se opri i se ntoarse ctre vagabond2
@ Ctiu c ai impresia c oamenii ti au 3ost tratai cu violen de ctre poliie,
3cu el, cu voce sczut2 Ant5mplarea 3ace s 3iu de aceeai prere2 ; s 3ii nevoit
s te bazezi pe cuv5ntul meu c5nd i spun c n-am avut nimic de-a 3ace cu asta2
@ <anus cel cu dou 3ee vorbete iari2 1rimarul de la !rantHs Tomb, sigur
c da2 Ar 3i trebuit s-mi dau seama c era o prostie2
@ A 3ost necesar s apelez la un vicleug din cauza paranoiei i a izolrii tale,
zise 1endergast, desc"iz5nd i alte 3iete i sco5nd o lamp pentru casc, mai
multe perec"i de oc"elari cu oculare proeminente, despre care Margo presupuse
c erau dispozitive pentru vederea pe timp de noapte, i nite tuburi lungi i
galbene pe care nu le recunoscu2 Bu te privesc i nu te-am privit niciodat ca pe
un duman2
@ Atunci scoate-mi ctuele astea2
@ B-o 3ace, l avertiz &HAgosta2
1endergast ezit n timp ce lua din 3iet c5teva cuite de lupt2 1e urm i
a3und m5na n buzunarul de la piept al costumului su negru, 3cu un pas nainte
i descuie ctuele cu o rsucire grbit a nc"eieturii m5inii2 Mep"isto le azv5rli
cu dispre n lungul coridorului ngust2
@ Te-ai g5ndit s ciopleti ceva c5t stai dedesubt, lbiciosule+ ntreb el2
ricegele din dotarea 3orelor speciale pe care le ai acolo nu pot 3ace mare lucru
mpotriva zb5rciilor2 *u e4cepia 3aptului c s-ar putea s-i g5dile puin2
@ $per c n-o s ne nt5lnim cu nici unul dintre locuitorii Tunelelor Astor,
spuse 1endergast, cu capul ngropat n 3iet, ndes5ndu-i dou pistoale sub betelia
pantalonilor, ntr-o poziie con3ortabil2 &ar am nvat deja c merit s 3ii
pregtit pentru orice2
@ Atunci bucur-te de v5ntoarea ta de curcani, 3ederalule2 1e urm ne
putem opri la .uta UUU, pentru un ceai cu biscuii, pentru o plvrgeal i, poate,
ca s-i mpiem tro3eele2
=rmrit de privirile lui Margo, 1endergast 3cu un pas napoi, ieind din 3iet2
1e urm se apropie ncet de Mep"isto2
@ *e anume trebuie s 3ac, cu e3actitate, ca s te conving de gravitatea
situaieiI ntreb, cu 3aa la c5iva centimetri de a liderului din subteran2
Vorbea cu bl5ndee, dar n vocea lui se desluea o nuan subtil care era,
cumva amenintoare2
Mep"isto se retrase cu un pas2
@ &ac asta e ceea ce vrei, atunci trebuie s ai ncredere n mine2
@ &ac n-a 3i avut, ripost 1endergast, nu i-a 3i scos ctuele2
@ Atunci dovedete-o, zise Mep"isto, recpt5ndu-i cu repeziciune s5ngele
rece2 &-mi o arm2 =na dintre acele $toner <, 3rumoase i strlucitoare, pe care
le-am vzut n 3ietul la2 $au ceva de calibrul doisprezece2 &ac se-nt5mpl
2')
cumva s 3ii ucii, vreau s am ansa de a lupta ca s-mi apr viaa2
@ 1endergast, nu 3i nebun, spuse &HAgosta2 Tipul e tulburat2 1entru numele
lui &umnezeu, n-a mai ieit la lumina zilei din vremea preediniei lui !eorge
us"2
@ *5t de repede ne poi duce n Tunelele AstorI ntreb 1endergast2
@ An nouzeci de minute, probabil2 &ac nu v deranjeaz s v udai la
picioare n timpul cobor5rii2
$e ls linitea2
@ $e pare c armele noastre i sunt cunoscute2 Ai ceva e4perien n privina
astaI
@ .egimentul Capte <n3anterie, *orpul <2 .nit pentru sporirea gloriei
$tatelor =nite ale mizerabilei Americi, n Triung"iul de 7ier
GM
2
$ub privirile dezgustate i 3ascinate ale lui Margo, i desc"eie pantalonii i i
ls s cad, d5nd la iveal o cicatrice ncreit care i traversa abdomenul i
cobora p5n pe 3aa anterioar a coapsei, s35rindu-se cu o poriune imens de
esut cicatrizat2
@ Au 3ost nevoii s m reumple nainte de a m pune pe targ, spuse el, cu
un r5njet str5mb2
1endergast pstr tcerea pre de o clip nes35rit2 Apoi se ntoarse cu
spatele, desc"ise un alt dulap i scoase dou arme automate, azv5rlindu-i una pe
umrul drept i arunc5ndu-i-o pe cealalt lui &HAgosta2 1e urm lu o cutie cu
alice i o puc cu aspect butucnos i rencrcare automat, se ntoarse i i-o
ntinse lui Mep"isto2
@ $ nu m dezamgeti, soldat, spuse, cu m5na nc pe eav2
Mep"isto o lu i i 3i4 ncrctorul, 3r s scoat nici o vorb2
Margo ncepuse s remarce un tipar suprtor2 1endergast scosese o mulime
de ec"ipamente, dar nici unul nu i 3cuse drum ctre ea2
@ $tai o clip, spuse2 Ci cu mine cum rm5neI =nde e ec"ipamentul meuI
@ M tem c dumneata nu vii, rspunse 1endergast, sco5nd dintr-un 3iet
nite veste antiglon i veri3ic5ndu-le mrimea2
@ *ine dracu spune c nuI 3cu Margo2 1entru c sunt 3emeieI
@ &octore !reen, te rog2 Ctii 3oarte bine c nu sta e motivul2 B-ai
e4perien n privina acestui gen de aciune poliieneasc2 1endergast se apuc s
caute ntr-un alt 3iet2 =ite, Vincent, ia tu astea n primire, vreiI
@ !renade de3ensive M-FU, spuse &HAgosta, prelu5ndu-le cu bgare de
seam2 Amice, puterea de 3oc pe care o ai aici e su3icient pentru invadarea
*"inei2
@ B-am e4perienI l ng5n Margo, ignor5ndu-l pe &HAgosta2 -u sunt cea
care i-a salvat 3undul n muzeu, nu-i mai aduci aminteI &ac n-a 3i 3ost eu, ai 3i
ajuns de mult n e4crementele lui Mb#un2
34
Kon$ din Jietnam! situat$ la patru#eci de kilometri /n nordul 4ai7onului.
2(*
@ $unt primul care recunoate asta, doctore !reen, rspunse 1endergast, n
timp ce i punea pe umr o cutie prevzut cu un 3urtun lung i cu un cioc ciudat,
cu creast2
@ $ nu-mi spui c e un arunctor de 3lcri, 3cu &HAgosta2
@ AT 7ast3ire, dac nu m nel, spuse Mep"isto2 *5nd eram soldat,
numeam pelteaua pe care o mprtie cea purpurie2 Arma sadic a unei republici
3alimentare din punct de vedere moral2
Arunc o privire meditativ ntr-unui dintre 3ietele desc"ise2
@ $unt antropolog, zise Margo2 Ctiu mai multe dec5t oricine altcineva despre
creaturile astea2 ; s avei nevoie de cunotinele mele2
@ Bu at5t de mult nc5t s-i punem viaa n pericol, ripost 1endergast2 Ci
doctorul 7roc/ e antropolog2 $-l plimbm prin tunele n scaunul lui ca s-i a3lm
prerile despre povestea astaI
@ -u am 3ost cea care a descoperit totul2 Ai aduci aminteI
Margo realiz c i ridicase vocea2
@ Are dreptate, zise &HAgosta2 Bu ne-am a3la acum aici dac n-ar 3i 3ost ea2
@ *eea ce nu ne d dreptul s-o implicm i mai mult, rspunse 1endergast2 An
plus, n-a 3ost niciodat n subteran i nu e poliist2
@ =ite ce eO strig Margo2 $ dm uitrii cunotinele mele2 $ dm uitrii
3aptul c v-am ajutat p5n acum2 $unt un inta e4celent2 &HAgosta, aici de 3a, o
poate adeveri2 Ci nici n-o s v-ncetinesc2 &ac o s g535ie cineva, o s-o 3acei
voi, ca s inei pasul cu mine2 An concluzie: dac acolo, jos, o s dai de belea,
orice persoan n plus o s conteze2
1endergast i ntoarse ctre ea oc"ii splcii i Margo simi c 3ora
ptrunztoare a privirii lui aproape c i se strecura n miezul g5ndurilor2
@ &e 3apt, de ce simi nevoia s 3aci asta, doctore !reenI o ntreb el2
@ 1entru cL
Margo amui dintr-odat, ntreb5ndu-se de ce dorea, la urma urmelor, s
coboare n lumea subteran2 -ra mult mai simplu s le ureze succes, s ias din
cldire, s 3ac o plimbare p5n acas, s comande cina la restaurantul T"ai din
col i s desc"id romanul lui T"ac/era% pe care inteniona s-l nceap de o
lun2
Apoi nelese c nu dorina ei era c"eia2 *u optsprezece luni n urm, privise
int 3igura lui Mb#un, i zrise imaginea re3lectat n oc"ii lui roii, slbatici2
-a i 1endergast uciseser 3iara mpreun2 Ci i nc"ipuise c aa se termina totul2
*u toii i nc"ipuiser2 &ar acum tia mai bine2
@ Acum vreo dou luni, spuse, !reg 'a#a/ita a ncercat s ia legtura cu
mine2 <ar eu nu m-am deranjat c5tui de puin ca s vd despre ce era vorba2 &ac
a 3i 3cut-o, poate c toate astea ar 3i putut 3i evitate2 Tcu o clip2 $imt nevoia s
vd lucrurile duse la bun s35rit2
1endergast continu s o 3i4eze, c5ntrind-o din priviri2
@ Tu m-ai bgat din nou n povestea asta, 3ir-ar s 3ieO spuse Margo,
2(1
rsucindu-se ctre &HAgosta2 -ra ultimul lucru pe care mi-l doream2 &ar acum,
3iindc tot am ajuns aici, trebuie s vd cu oc"ii mei c s-a terminat2
@ Ci n privina asta are dreptate, zise locotenentul2 -u am implicat-o n
investigaie2
1endergast i puse m5inile pe umerii ei, apel5nd la o apropiere 3izic, gest
care nu l caracteriza2
@ Margo, te rog, spuse, cu voce sczut2 Ancearc s nelegi2 Atunci, n
muzeu, n-am avut de ales2 -ram deja nc"ii nuntru, mpreun cu Mb#un2 &ar
acum e alt3el2 Be punem de bunvoie n pericol2 Tu 3aci parte dintre civili2 Ami
pare ru, dar aa stau lucrurile2
@ $unt de acord cu primarul Albiciosu, numai i numai acum2 Mep"isto se
uit la Margo2 1ari un om integru2 *eea ce nseamn c n-ai ce cuta ntr-o
companie ca asta2 Aa c las-i pe ei s-i pun la btaie 3undurile o3iciale2
1endergast o mai 3i4 o clip la Margo2 Apoi i ls braele n jos i se
ntoarse ctre Mep"isto2
@ 1e ce traseu mergemI ntreb2
@ 1e linia +e4ington, pe sub loomingdaleHs, veni rspunsul2 Acolo e un pu
abandonat, la vreo patru sute de metri de linia metroului ultrarapid, ctre nord2 $e
ndreapt ctre 1ar/, apoi i sc"imb direcia ctre !5tul $ticlei2
@ (ristoase, 3cu &HAgosta2 1oate c aa au prins zb5rciii metroul la n
ambuscad2
@ $-ar putea2 1endergast pstr o clip tcerea, pr5nd ad5ncit n g5nduri2
Trebuie s lum e4plozibilii din sectorul *, adug, pe neateptate, lu5nd-o ctre
u2 $ mergem2 Be-au mai rmas mai puin de dou ore2
@ (aide, Margo, spuse &HAgosta, peste umr, pornind-o pe urmele agentului
7< n pas alergtor2 ; s te conducem p5n a3ar2
-a rmase neclintit, urmrindu-i cu privirea pe cei trei brbai care se
ndreptau cu pai repezi spre ua depozitului2
@ .a"atO strig, 3rustrat i 3urioas, arunc5nd cu geanta de podea i d5nd o
lovitur brutal de picior n cel mai apropiat 3iet2 Apoi se ls pe duumea i i
prinse capul n m5ini2
2(2
52
$no# se uit la ceasul supradimensionat de pe perete2 +imbile nguste din
spatele carcasei protectoare de metal artau ora EP2EQ 12M2 ;c"ii i alunecar de-a
curmeziul interiorului pustiu al biroului ec"ipei, pe deasupra tuburilor de o4igen
i a regulatoarelor suplimentare, a labelor de sca3andru rupte i a mtilor prea
mari2 An cele din urm, privirea i se opri pe muntele de "5rtii pe de biroul din 3a
i se cutremur n sinea lui2 $ttea acolo, c"ipurile n convalescen dup o
in3ecie la plm5ni2 &ar el tia, aa cum o tia i restul ec"ipei de scu3undtori a
BD1&, c, de 3apt, czuse n dizgraie2 $ergentul coordonator l luase deoparte i
i spusese ce treab bun 3cuse, dar el nu crezuse nici o iot2 Bici mcar 3aptul c
sc"eletele pe care le descoperise declanaser o important anc"et de poliie nu
sc"imba cu nimic lucrurile2 Adevrul era c i pierduse controlul, i-l pierduse de
la prima lui scu3undare2 Bici mcar 7ernandez nu se mai obosea s-l tac"ineze2
;3t, privind, prin 3ereastra murdar, docul de mult vreme pustiu i apa
ntunecat i uleioas de dincolo de el, care sc5nteia n noaptea agitat2 .estul
ec"ipei plecase n cutarea resturilor unui elicopter prbuit n -ast .iver n prima
parte a dup-amiezii2 <ar n ora se nt5mpla ceva importantK staia lui radio
c5r5ise tot timpul, prinz5nd discuii despre maruri, ncierri, mobilizri, msuri
menite s in mulimea sub control2 $e prea c aciunea era n plin des3urare
pretutindeni, cu e4cepia coliorului su linitit de pe docurile din roo/l%n2 Ci el
sttea acolo, complet5nd rapoarte2
;3t, prinse mai multe "5rtii ntr-un dosar, l nc"ise i l azv5rli n lada celor
pregtite pentru e4pediere2 *5ine mort, scos din canalul !o#anus2 *auza morii:
plag mpucatK proprietar necunoscutK caz nc"is2 Trase un alt dosar din
morman: .andol3 .o#ell, aruncare de la nlime2 1odul Triboroug", v5rsta
douzeci i doi2 ilet de sinuciga gsit n buzunar2 *auza morii: nec2 *az
nc"is2
An timp ce lsa dosarul s cad n lad, auzi "uruitul motorului diesel al
alupei care se apropia de doc2 $e ntorceau devreme2 $e g5ndi c zgomotul
motorului era oarecum di3erit, mai aspru2 1oate c avea nevoie de un reglaj, sau
cam aa ceva2
Auzi pai care alergau pe docul de lemn i ua se desc"ise cu violen, pe
neateptate: brbai n costume negre de sca3andru, 3r nici un 3el de nsemne,
c"ipuri acoperite de 3ard negru sau verde2 $aci militari identici, din cauciuc i
late4, agai de g5t2
@ =nde e ec"ipa de sca3andriI zbier brbatul din 3runtea lor, o mata"al cu
accent de Te4as2
@ -licopter prbuit n -ast .iver, zise $no#2 $untei a doua ec"ipI
Ai arunc privirea pe 3ereastr i 3u surprins s vad, n locul 3amiliarei
ambarcaiuni albastre cu alb a poliiei, o alup puternic, cu motor interior i
2(3
3undul n V, a3undat ad5nc n ap i vopsit ntr-o culoare tot at5t de ntunecat
precum mac"iajul sca3andrilor2
@ +ipsesc cu toiiI ntreb brbatul2
@ *u e4cepia mea2 *ine sunteiI
@ An nici un caz nepoii de mult pierdui ai mamei tale, dragule, rspunse
cellalt2 Avem nevoie de cineva care cunoate cel mai scurt traseu ctre canalul
0est $ide +ateral, c"iar n clipa asta2
$no# simi un spasm involuntar2
@ $ iau legtura prin radio cu sergentulL
@ Bu e timp2 Tu nu-l tiiI
@ 1i, cunosc reeaua de canale de scurgere din Man"attan, din preajma
malului2 Wine de antrenamentul de baz, toi sca3andrii poliiei trebuie sL
@ 1oi s ne conduci nuntruI l ntrerupse omul, cu grosolnie2
@ Vrei s intrai n 0est $ide +ateralI Majoritatea conductelor sunt striate,
prea nguste pentruL
@ Mulumete-te s rspunzi la ntrebare: da sau nuI
@ *red c da, zise $no#, cu o vag nesiguran n glas2
@ *um te numetiI
@ $no#2 1oliist $no#2
@ =rc-n alup2
@ &ar rezervoarele mele de o4igen i costumulL
@ Avem tot ce-i trebuie2 1oi s te ec"ipezi la bord2
$no# se ridic de pe scaun, urm5ndu-i pe ceilali pe doc2 Bu prea s 3ie o
invitaie pe care s-o poat re3uza2
@ Anc nu mi-ai spus cineL
rbatul se opri cu un picior pe copastia alupei2
@ *omandant .ac"lin, e3 de patrul, ec"ipa $-A+ Capte Albastru2 Acum
grbete-te2
Timonierul ambal motorul, ndeprt5nd alupa de doc2
@ Vezi-i de c5rm, spuse comandantul, apoi i 3cu semn lui $no# s vin
mai aproape2 =ite n ce const operaiunea, spuse, ridic5nd o banc"et negeluit i
sco5nd din spaiul de depozitare de sub ea un teanc de "ri impermeabile2 Vor 3i
patru ec"ipe, alctuite din c5te doi oameni2 Arunc o privire n jur2 &onovanO
@ &omnuleO rspunse un brbat, apropiindu-se2
1rea suplu i v5njos c"iar i n costumul um3lat2 $no# nu-i putea deslui
trsturile ascunse sub neopren i sub 3ard2
@ &onovan, tu i $no# suntei parteneri2
=rm o tcere pe care $no# o interpret drept dezgust2
@ &espre ce e vorbaI ntreb el2
@ - o operaiune &$, zise .ac"lin2
@ ; ceI
*omandantul i arunc o privire aspr2
2(4
@ &emolare subacvatic2 Asta e tot ce trebuie s tii2
@ Are legtur cu victimele 3r capete ale crimelorI
*omandantul se "olb la el2
@ 1entru un tntlu cu 5a-n gur de sca3andru de poliie, care-noat-n cad
ca mormolocuH, pui cam prea multe ntrebri, dragule2
$no# nu rspunse2 Bu ndrznea s se uite la &onovan2
@ 1oi s trasezi drumul nostru pe "art, ncep5nd de ici, spuse .ac"lin,
des3ur5nd una dintre "ri i aps5ndu-i degetul mare pe un punct albastru2 &ar
noua uzin de epurare a apei a scos din uz zonele astea de ptrundere2
$no# se aplec deasupra "rii laminate2 An partea de sus se vedea o e4plicaie
notat cu un scris ordonat, 3oarte clar: .-W-A=A TGF 0-$T $<&- &-
*ABA+- *;+-*T;A.- C< &- -VA*=A.- A A1-< &- 1+;A<-,
$-*T;.=+ <B7-.<;.2 $ub ea era un labirint de linii estompate, care se
intersectau2 *ineva nirase trei seturi de puncte sub partea vestic a *entral 1ar/2
1rivi int dantelria aceea complicat, cu mintea lucr5ndu-i cu 3ebrilitate2 !ol3ul
(umboldt era punctul din care se putea ptrunde cu cea mai mare uurin, dar de
acolo p5n la canalul +ateral era o distan al dracului de mare, cu multe meandre
i sc"imbri de direcie2 An a3ar de asta, nu voia s se mai ntoarc niciodat
acolo, at5ta timp c5t l putea evita2 $e strdui s-i aduc aminte de edinele lungi
de antrenament, de zilele nes35rite petrecute la bordul unor ambarcaiuni care
urcau n susul canalelor noroioase2 =nde altundeva i mai deversa 0est $ide
+ateral apeleI
@ Bu eti la un e4amen, zise .ac"lin, cu voce sczut2 !rbete-te2 Avem un
orar 3oarte strict2
$no# i ridic oc"ii2 Ctia un traseu, un traseu 3oarte direct2 9-i bine, i
spuse, ei au vrut-o2:
@ =zina de epurare a apelor uzate de pe cursul in3erior al 3luviului (udson,
zise2 1utem intra prin bazinul principal de decantare2
$e ls linitea i el i roti privirile2
@ Be scu3undm n mizeria aia nenorocitI ntreb o voce 3oarte groas2
*omandantul se ntoarse ntr-acolo2
@ Ai auzit ce-a spus2 Ai azv5rli lui $no# un costum de sca3andru2 Acum
mut-i 3unduleul drgla sub punte i mbrac-te2 Trebuie s terminm totul i
3im n punctul de recuperare cu ase minute nainte de miezul nopii2
2(5
53
Margo sttea pe podeaua rece de gresie a depozitului, 3ierb5nd de ciud n
sinea ei2 B-ar 3i putut spune cine i st5rnise 3uria n cea mai mare msur:
&HAgosta, pentru c o t5r5se n toat ncurctura de la bun nceputK 1endergast,
pentru c re3uzase s-o ia cu eiK ea nsi, pentru c nu se simea n stare s lase
totul n plata &omnului2 &ar era, pur i simplu, mai mult dec5t i sttea n puteri2
An clipa aceea i era limpede c5t de mult timp plutise asupra ei o umbr crimelor
din muzeu 8 cumplita lupt 3inal din subsol2 Ai rpise somnul, i spulberase
linitea minii2 9Ci acum ra"atul sta, pun5nd capac peste toateL:
Ctia c 1endergast se g5ndise la sigurana ei, ceea nu anula totui 3rustrarea de
a 3i 3ost dat deoparte2 97r mine, ar mai 3i b5jb5it nc n ntuneric, i zise2 -u
am 3cut legtura dintre Mb#un i 0"ittlese%2 -u am descoperit ce s-a nt5mplat
cu adevrat2: &ac ar mai 3i avut ceva timp, ar 3i reuit c"iar i s pun cap la cap
s5c5itoarele i derutantele in3ormaii nc nedesci3rate: mesajul celorlalte
3ragmente din jurnalul criptic al lui 'a#a/ita, la ce anume 3olosise el t"%o4ina, de
ce sintetiza vitamina & n ultimul su laborator2
15n la urm, povestea cu t"%o4ina avea sens2 Ansemnrile din jurnal sugerau
c, spre s35rit, 'a#a/ita trecuse pe alte poziii2 An cele din urm, i dduse
seama c glazura din ultima generaie nu mai sc"imonosea corpul, dar
sc"imonosea mintea2 1oate c descoperise ce pericol reprezenta contactul plantei
cu apa srat pentru mediul nconjurtor2 An orice caz, prea s 3ie limpede c se
"otr5se s distrug ceea ce realizase i s scape de plantaia de liliceae
mb%unensis din rezervor2 <ar creaturile a3laser, probabil, ce anume avea de g5nd2
*eea ce i-ar 3i e4plicat moarteaK bineneles c ultimul lucru pe care i-l doreau
era s se ating cineva de proviziile lor2 &ar nu e4plica ce naiba inteniona s 3ac
cu vitamina &2 Ar 3i putut 3i necesar pentru segmentarea secvenelor geneticeI
Bu, aa ceva nu era posibilL
$e ndrept brusc de spate i respiraia i se acceler2 91lnuia distrugerea
tuturor plantelor, nu m-ndoiesc de asta, i spuse2 Ci tia c asta l punea ntr-un
pericol cumplit2 Aa c vitamina & nu era destinat producerii glazurii2 -ra
menit sL:
Anelese totul, ntr-o str3ulgerare2
An urmtoarea secund era n picioare2 Bu avea nici un moment de pierdut2
$timulat s treac la aciune, ncepu s desc"id sertarele 3ietelor din c5te o
smucitur, rsp5ndindu-le coninutul pe podeaua coridorului ngust, n"5nd n
prip ceea ce i trebuia i ndes5nd totul n geant: masc de o4igen, oc"elari de
noapte, cutii cu gloane e4plozive penetrante, de nou milimetri, pentru pistolul ei
semiautomat2
.espir5nd zgomotos, se repezi ctre ua arsenalului i arunc o privire
dincolo de ea, n spaiul mai larg de depozitare2 Trebuie s 3ie pe aici, pe undeva,
2(6
i spuse2 Ancepu s alerge de-a lungul irurilor de dulapuri din lemn, citindu-le n
grab etic"etele2 $e opri brusc, desc"ise unul dintre ele i scoase trei sticle goale
de c5te un litru, cu dopuri cu priier2 +e aez pe duumea, alturi de geanta ei,
desc"ise un alt dulap i lu mai multe bidoane cu ap distilat2 1e urm o rupse la
3ug printre r5nduri, cut5nd din nou i murmur5nd ceva abia auzit2 An cele din
urm se opri i smuci ua unui alt dulap2 -ra plin cu recipiente cu pilule i tablete,
niruite unul l5ng cellalt2 +e trecu n revist cu n3rigurare etic"etele, gsi ceea
ce cuta i alerg napoi, acolo unde i lsase geanta2
$e ls n genunc"i, desc"ise recipientele i le rsturn, 3c5nd un mic
morman de pilule albe pe podeaua de gresie2
@ *are e concentraia, !regI se pomeni spun5nd cu glas tare2
9B-am cum s a3luK trebuie s g"icesc c5t mai e4act cu putin2: 1is pilulele
cu 3undul unuia dintre recipiente, apoi puse c5iva pumni de pulbere n 3iecare
dintre cele trei sticle de un litru2 +e umplu cu ap distilat i le agit cu putere,
veri3ic5nd starea suspensiei: poate c granulele erau ceva cam mari, dar nu avea
timp s obin mai mult dec5t at5t2 =rmau s se dizolve n cur5nd2
$e ridic i-i n" geanta, mprtiind cu zgomot 3lacoanele goale pe
culoar2
@ *ine-i acoloI se auzi o voce2
.ealiz, prea t5rziu, c uitase de paznicul de la intrare2
Azv5rli la repezeal 3lacoanele n geant, i-o at5rn de umr i porni ctre
u2
@ Ami cer scuze, zise2 Visam cu oc"ii desc"ii2
$per c prea sincer2
1aznicul se ncrunt, pun5ndu-i revista deoparte2 &du s se ridice n
picioare2
@ Ancotro a luat-o agentul 1endergastI se grbi ea s ntrebe2 $punea ceva
despre sectorul *2
Menionarea numelui lui 1endergast avu e3ectul scontatK paznicul se aez din
nou pe scaun2
@ =rcai dou etaje cu +i3tul 1atru i luai-o la st5nga, o ndrum2
Margo i mulumi i se ndrept cu pai repezi ctre peretele ocupat de
ascensoare din captul coridorului2 An timp ce se nc"ideau uile, se uit la ceas i
njur: nu mai era timp2 Aps cu slbticie butonul corespunztor "olului de la
intrare2 &up desc"iderea uilor, se pregti s-o rup la 3ug2 Apoi remarc
numeroii paznici i se mulumi s traverseze "olul n grab, napoie permisul de
vizitare i iei n aerul umed al nopii din Man"attan2
A3ar, se npusti ctre bordur i ctre cel mai apropiat ta4i2
@ <ntersecia 7i3t%-nint" cu +e4, spuse, arunc5ndu-se nuntru i tr5ntind
portiera n urma ei2
@ ;', dar n-o s ajungem prea repede, ripost o3erul2 +5ng 1ar/ e un 3el
de mar, sau o ncierare, sau cam aa cevaK tra3icul e mai nc5lcit dec5t 3irele de
2('
pr de la 3undul unui c5ine2
@ Atunci 3 ceva n privina asta, zise Margo, arunc5nd o bancnot de
douzeci de dolari pe banc"eta din 3a2
Co3erul porni n vitez ctre est, apoi o lu spre nord, pe 7i3t" Avenue,
strecur5ndu-se printre maini cu o vitez ameitoare2 .euir s ajung p5n pe
MSt" $treet nainte de a se opri brusc2 Margo zri n 3aa lor o adevrat parcare de
automobile i de camionete, cu motoarele merg5nd n gol i cu cla4oanele url5nd,
ase r5nduri paralele, nentrerupte, de stopuri aprinse care se pierdeau n josul
strzii ntunecoase2 Ai n" geanta c5t ai clipi i sri a3ar, alerg5nd ctre nord
printre pietoni2
Capte minute mai t5rziu, ajunsese n 3aa intrrii staiei de metrou de la
loomingdaleHs2 *obor treptele dou c5te dou, evit5nd pe c5t i sttea n puteri
impactul cu cltorii din acel moment t5rziu al serii2 =mrul o durea din pricina
greutii genii2 Avea impresia c, dincolo de "uruitul motoarelor i de sunetul
demenial al cla4oanelor, auzea un urlet ndeprtat i estompat, de parc zece mii
de oameni ar 3i zbierat ntr-un glas2 Apoi ptrunse n subteran i, cu e4cepia
uieratului trenurilor de metrou, toate zgomotele pierir2 *otrobi prin buzunar n
cutarea unei 3ise, trecu de bariera rotitoare i se npusti n josul treptelor care
duceau spre linia e4presului2 Acolo se adunase deja un mic grup, ngrmdit l5ng
piciorul scrii luminate2
@ <-ai vzut pe indivizii iaI spunea o 3emeie t5nr, cu un tricou de la
*olumbia2 *e naiba ducea la n spateI
@ 1robabil otrav de obolani, zise nsoitorul ei2 Ctii, acolo, jos, cresc unii
c5t toate zilele2 *"iar noaptea trecut, n staia 0est 7ourt" $treet, am zrit un
e4emplar care prea s 3i avut dimensiunile unuiL
@ Ancotro au luat-oI l ntrerupse Margo, cu rsu3larea tiat2
@ Tocmai au srit pe ine i au plecat n 3ug ctre zona rezidenialL
Margo se repezi ctre captul dinspre nord al peronului2 An 3a se zreau
inele, pierz5ndu-se n bezn2 Antre traverse se vedeau, neclintite, mici indicatoare
re3lectorizante care licreau ntr-un verde palid sub lumina intermitent a
macazurilor2 $e uit n prip n susul i n josul inelor, asigur5ndu-se c nu se
apropia nici un tren, apoi respir ad5nc i sri ntre ele2
@ =ite, nc unaO strig cineva n spatele ei2
Ai slt geanta ntr-o poziie mai con3ortabil i o rupse la 3ug, strduindu-se
din rsputeri s nu se mpiedice pe pietri sau pe supra3aa accidentat a
traverselor2 1rivea n deprtare, mijindu-i oc"ii, ncerc5nd zadarnic s
deslueasc nite 3orme sau nite siluete2 &esc"ise gura ca s-l strige pe
1endergast, dar i-o nc"ise, imediat, dintr-odatK la urma urmelor, masacrul din
metrou se petrecuse nu cu mult timp nainte, ceva mai ncolo, c"iar pe linia aceea2
Ci n clipa n care g5ndul n trecea prin minte, simi o pal de v5nt slt5ndu-i
prul de pe cea32 $e ntoarse i i sri inima din piept: n spatele ei, n ntuneric,
vzu simbolul rou, rotund, al e4presului numrul patru, a3lat la mare distan, dar
2((
incon3undabil2
1rinse s alerge mai repede, g535ind n timp ce trgea n plm5ni aerul dens i
umed2 Trenul n-avea s se opreasc dec5t c5teva clipe, pentru cobor5rea i urcarea
pasagerilor, apoi avea s porneasc din nou, gonind ctre ea i c5tig5nd vitez2
Ai roti nebunete privirile, n cutarea unei nie pentru ntreinere sau a altui loc
unde s-ar 3i putut adposti2 &ar tunelul se pierdea n deprtare, cu pereii netezi i
ntunecai2
&in spate se auzea acum clinc"etul uilor care se nc"ideau, uieratul aerului
din 3r5ne, "uruitul motorului diesel al trenului care accelera2 $e repezi nebunete
ctre singurul adpost e4istent: spaiul ngust dintre linia care se ndrepta spre
nord i cea care mergea spre sud2 1i cu bgare de seam peste a treia in i se
g"emui ntre traversele ruginite, ncerc5nd s se subieze mai mult dec5t macazul
care sttea alturi de ea, precum o santinel ntunecat2
Trenul se apropie, cu 3luierul uier5ndu-i avertizarea strident, asurzitoare2
Margo se simi mpins i zg5l5it de curentul puternic de aer st5rnit la trecerea
lui i i ntinse braele, ag5ndu-se cu disperare de traverse ca s nu 3ie tr5ntit
pe inele care mergeau ctre sud2 Vagoanele zburar pe l5ng ea ntr-o
str3ulgerare de 3erestre luminate, pr5nd un 3ilm care i se derula, n plan
orizontal, n 3aa oc"ilor, apoi se ndeprtar ctre nord, cltin5ndu-se uor n
dreapta i n st5nga i mprtiind o ploaie de sc5ntei2
*uprins de tuse din cauza vltucilor de pra3 care se nmuleau cu
repeziciune i cu urec"ile vuindu-i, Margo pi napoi, pe ine, privind grbit n
ambele direcii2 An 3aa ei, n strlucirea roie din urma trenului care disprea din
vedere, deslui trei siluete care ieeau dintr-o sprtur ndeprtat din peretele
tunelului2
@ 1endergastO strig2 Agent 1endergast, ateaptO
*ele trei persoane se oprir, apoi se ntoarser ctre ea2 ; lu la 3ug ntr-
acolo, reuind acum s disting trsturile ascuite ale agentului 7<, care se
"olba neclintit n direcia ei2
@ &octore !reenI se auzi glasul lui trgnat, 3amiliar2
@ <suse (ristoase, MargoO se rsti vocea lui &HAgosta, plin de m5nie2 *e
dracu caui aiciI 1endergast i-a spusL
@ Taci i ascult-mO uier Margo, oprindu-se n 3aa lor2 Am descoperit ce
3cea 'a#a/ita cu vitamina & pe care o sintetiza n laborator2 B-avea nici o
legtur cu planta, sau cu glazura, sau cu altceva2 'a#a/ita punea la punct o
arm2
Bencrederea de pe c"ipul lui &HAgosta era vizibil c"iar i n ntuneric2
Mep"isto sttea n spatele lui, tcut i atent, precum o artare neguroas2
@ - adevrat, g535i ea2 Ctim c zb5rciii detest lumina2 *orectI &ar e vorba
de ceva mai puternic dec5t repulsia2 $e tem de ea2 +umina le e 3atal2
@ Bu sunt sigur c neleg, zise 1endergast2
@ &e 3apt, nu e vorba, pur i simplu, de lumin2 *i de ceea ce (roduce ea2
2()
Venind n contact cu pielea, razele soarelui stimuleaz producerea vitaminei &2
*orectI &ac vitamina e otrvitoare pentru creaturi, lumina care cade direct
asupra lor le provoac dureri, poate c"iar i moartea2 &e asta au murit unele dintre
culturile mele inoculate cu virus2 Au rmas sub un bec peste noapte2 Ci ar putea
e4plica p5n i de unde vine numele zb5rciilor2 1ielea lipsit de vitamina & tinde
s par zb5rcit, coriacee2 +ipsa ei provoac osteomalacia, nmuierea oaselor2 V
aducei aminte c doctorul rambell a spus despre sc"eletul lui 'a#a/ita c arta
de parc ar 3i su3erit de o 3orm sever de scorbutI -i bine, c"iar su3erea2
@ &ar toate astea nu sunt dec5t nite presupuneri, zise &HAgosta2 =nde e
dovadaI
@ &in ce alt motiv ar 3i sintetizat-o 'a#a/itaI strig Margo2 Ctia c
creaturile l-ar 3i v5nat dac le-ar 3i distrus rezervele de plant2 An plus, n lipsa
drogului, ar 3i 3ost cuprinse de o 3urie uciga2 Bu, el trebuia s scape at5t de
plant, c5t i de consumatorii ei2
1endergast ddu din cap2
@ 1are s 3ie singura e4plicaie posibil2 &ar de ce era nevoie s bai at5ta
drum ca s ne-o o3eriI
Margo se btu cu palma peste geant2
@ 1entru c am aici trei litri de soluie de vitamina &2
@ Ci ce dacI pu3ni &HAgosta2 Bu s-ar putea spune c ducem lips de putere
de 3oc2
@ &ac acolo, jos, sunt at5t de muli cum ne nc"ipuim, nu putei cra
destul muniie ca s-i oprii, spuse Margo2 V aducei aminte de c5t timp a 3ost
nevoie ca s-l ucidem pe Mb#unI
@ Avem de g5nd s evitm orice nt5lnire, zise 1endergast2
@ &ar, in5nd cont de toate armele pe care le ducei n spate, e sigur c nu
vrei s v asumai nici un risc, ripost Margo2 !loanele s-ar putea s le rneasc2
&ar asta 8 art ctre povara ei 8 le vine de "ac2
1endergast o3t2
@ 7oarte bine, doctore !reen, 3cu el2 & sticlele-ncoace2 +e mprim ntre
noi2
@ Bici g5nd, rspunse ea2 +e duc eu2 Ci v-nsoesc2
@ Vine nc un trenO e4clam Mep"isto2
1endergast pstr o clip tcerea2
@ Wi-am mai e4plicat o dat cL
@ Am ajuns p5n aiciO zise ea, simindu-i 3uria i "otr5rea din propriile
vorbe n timp ce le rostea2 Acum nu m mai ntorc nici n ruptul capului2 Ci nu-mi
mai spune nc o dat c5t de mare e pericolul2 Vrei s semnez ceva care s te
disculpe n 3aa autoritilor n caz c o pescI 1er3ect2 & 3ormularul ncoace2
@ Bu e necesar2 1endergast o3t ad5nc2 7oarte bine, doctore !reen2 Bu mai
putem pierde timpul discut5nd n contradictoriu2 Mep"isto, cluzete-neO
2)*
54
$mit"bac/ ncremeni n tunel, ascult5nd2 $e auzeau din nou pai, de data asta
mai ndeprtai2 .espir ad5nc de mai multe ori, ng"iind cu greutate i ncerc5nd
s-i sileasc inima s-i coboare din g5t2 An bezn, se rtcise prin culoarele
nguste2 Bici mcar nu mai era sigur dac nainta n direcia corect2 &in c5te i
putea da seama, descrisese un cerc complet i se ntorcea din nou ctre ucigai2
Totui, instinctul i spunea c se ndeprta de scena n3iortorului masacru2 <ar
tunelele alunecoase continuau s se ndrepte ntr-o singur direcie: n jos2
*reaturile "idoase pe care le vzuse erau zb5rciii, n privina asta nu avea
nici o ndoial2 &espre ele i vorbise vocea uierat a lui Mep"isto i probabil c
tot ele i omor5ser pe oamenii din metrou2 Rb5rciii2 An c5teva minute, uciseser
cel puin patru oameniL -courile urletelor lui 0a4ie preau s-i rsune iari i
iari n urec"i p5n c5nd ajunse s nu mai realizeze dac erau reale sau doar nite
simple amintiri2
1e urm auzi un alt sunet, 3oarte real, care i spulber g5ndurile: din nou paii,
de data asta 3oarte aproape2 $e rsuci, cuprins de panic, n cutarea unei direcii
n care s-o ia la 3ug2 An oc"i i strluci brusc o lumin puternic, dincolo de care
se contur o siluet2 $mit"bac/ se ncord, pregtindu-se pentru lupt, cu sperana
c, din mila &omnului, avea s 3ie scurt2
&ar silueta se trase napoi, c"ellind ngrozit2 +anterna czu pe podea i se
rostogoli trncnind ctre el2 .espir5nd mai mult dec5t uurat, ziaristul recunoscu
mustaa stu3oas a lui &u33%, tipul care urcase cu disperare scara n spatele lui
0a4ie2 1robabil c scpase de urmritori, numai &umnezeu tia cum2
@ +initete-te, opti $mit"bac/, n"5nd lanterna nainte de a se rostogoli
mai departe2 $unt jurnalistK am vzut tot ce s-a-nt5mplat2
&u33% era prea ngrozit, sau cu rsu3larea prea tiat ca s-l ntrebe ce cuta
sub lacul .eservoir din *entral 1ar/2 $e aez pe podeaua de piatr a tunelului,
g535ind2 +a 3iecare c5teva secunde, arunca o privire grbit n bezna din spatele
lui2
@ Ctii cum putem iei de-aiciI l mboldi $mit"bac/2
@ Bu, bolborosi &u33%2 1oate2 (aide, ajut-m s m ridic2
@ M numesc ill $mit"bac/, opti ziaristul, aplec5ndu-se i slt5ndu-l n
picioare pe inginerul care tremura2
@ $tan &u33%, sug"i acesta2
@ *um ai reuit s scapi de creaturile aleaI
@ Au rmas n urm, n derivaiile canalelor de scurgere, zise &u33%2
1e 3aa plin de d5re de noroi i se rostogolea ncet o lacrim imens2
@ &e ce coboar tunelele astea ntruna, 3r s-o ia i ctre supra3aI
&u33% i terse absent oc"ii, tampon5ndu-i cu o m5nec2
@ $untem n canalele secundare de deversare2 An caz de urgen, apa se
2)1
scurge at5t prin conducta principal, c5t i pe aici, direct ctre !5tul $ticlei2 - un
sistem nc"is2 An jurul nostru, totul se ndreapt ctre !5tul $ticlei2
Tcu i 3cu oc"ii mari, de parc i-ar 3i adus aminte de ceva2 1e urm i
privi n grab ceasul2
@ Trebuie s plecmO spuse2 Bu mai avem dec5t nouzeci de minute2
@ Bouzeci de minuteI 15n c5ndI ntreb $mit"bac/, plimb5nd raza
lanternei n lungul tunelului din 3aa lor2
@ Apa din .eservoir o s se scurg la miezul nopiiK acum nu mai e4ist nici
o posibilitate de a o mpiedica2 Ci, c5nd o s-o 3ac, o s treac c"iar pe-aici2
@ *umI murmur $mit"bac/2
@ Ancearc s inunde tunelele cele mai de jos, Tunelele Astor, ca s scape de
creaturi2 ;ricum, asta intenionau2 Acum s-au rzg5ndit2 &ar e prea t5rziuL
@ Tunelele AstorI ntreb ziaristul2
9Trebuie s 3ie vorba despre Mansarda aia a &iavolului, pe care a pomenit-o
Mep"isto2:
&u33% n" pe neateptate lanterna i o rupse la 3ug n josul tunelului2
$mit"bac/ se lu dup el2 *oridorul ptrundea ntr-altul, mai larg, care
continua s coboare, spiral5ndu-se precum un tirbuon2 An a3ar de 3asciculul
lanternei, care se agita nebunete, nu mai e4ista nici o alt lumin2 $mit"bac/ se
strduia s se menin pe marginea podelei curbate a tunelului, evit5nd uvia de
ap neclintit de pe 3und2 Ans nu era sigur de ce se osteneaK &u33% alerga e4act
prin mijloc, mproc5nd apa i 3c5nd destul zgomot ca s trezeasc un mort2
*5teva clipe mai t5rziu, inginerul se opri2
@ Ai audO strig, cu voce strident, c5nd $mit"bac/ ajunse alturi de el2
@ -u n-aud nimic, g535i ziaristul, privind n jur2
&ar &u33% ncepuse din nou s alerge i el l urm, cu inima s35iat de
spaim, d5ndu-i uitrii g5ndurile despre un articol senzaional2 1e una dintre
laturile tunelului se ivi o desc"idere ntunecoas, iar &u33% o lu pe acolo2
$mit"bac/ se inu dup el i simi podeaua 3ugindu-i dintr-odat de sub picioare2
; clip mai t5rziu, aluneca, 3r s-i poat controla deplasarea, n josul unui
jg"eab unsuros i umed2 An timp ce se rsucea, ncerc5nd s-i n3ig degetele n
supra3aa lucioas, i ajunse la urec"i urletul rscolitor al lui &u33%, nl5ndu-se
de dedesubt2 $e simea ca n oricare dintre comarurile n care se prbuea, ns
acolo, n tunelul umed i ntunecat din ad5ncimile nebnuite ale Man"attanului,
senzaia era mult mai cumplit2 An 3aa lui se auzi, pe neateptate, zgomotul unei
mprocturi i, o clip mai t5rziu, ateriz i el, cu violen, ntr-un strat de vreo
jumtate de metru de ap2
$e ridic cu greu n picioare, cu numeroase pri ale trupului c"inuite de
durere, dar bucuros 3iindc simea sub tlpi o supra3a solid2 1odeaua tunelului
prea s 3ie plat, iar mirosul apei era relativ proaspt2 Alturi de el, &u33%
pl5ngea n "o"ote, 3r s se poat opri2
@ Taci, uier $mit"bac/2 ; s atragi creaturile alea ncoace2
2)2
@ ;", &oamne, "o"oti &u33% n ntuneric2 Bu poate 3i adevrat, e imposibil2
*e sunt tiaI *eL
$mit"bac/ i ntinse m5na n bezn, ddu peste braul celuilalt i l trase
brusc ctre el2
@ /aci, i spuse, cu buzele lipite de urec"ea lui2
(o"otele se domolir, trans3orm5ndu-se n sug"iuri anemice2
@ =nde e lanternaI opti $mit"bac/2
Bu primi drept rspuns dec5t un suspin2 &ar lumina palid se aprinse alturi
de el2 An mod miraculos, inginerul nc o str5ngea n m5n2
@ =nde suntemI
$ug"iurile ncetar2
@ Duff25 =nde suntemI
Auzi un suspin nbuit2
@ Bu tiu2 1oate c ntr-una dintre conductele secundare2
@ Ai idee ncotro mergeI
=rm un 3ornit2
@ 1e aici se scurge e4cesul se ap din .eservoir2 &ac mergem n josul apei,
ctre !5tul $ticlei, poate c reuim s ajungem la sistemul in3erior de deversare2
@ Ci pe urm cum ieim de-acoloI opti $mit"bac/2
&u33% sug"i2
@ Bu tiu2
)urnalistul i terse din nou 3aa i pstr tcerea, ncerc5nd s-i ruleze
spaima, durerea i ocul ntr-un mic g"emotoc pe care ar 3i putut s-l ascund n
str3undurile 3iinei sale2 Ancerc s se g5ndeasc la cartea lui2 &oamne, o poveste
ca asta, aprut imediat dup cea a omorurilor sv5rite de 7iara din Muzeu, l-ar
3i 3cut om2 Ci, cu puin noroc, mai avea nc n buzunar i articolul despre
doamna 0is"er2 &ar, mai nt5iL
Auzi apa pleoscind, la o distan greu de apreciat, pentru c ecourile se
rostogoleau ctre ei2 Ai ntinse g5tul n bezn, ncord5ndu-se ca s aud mai bine2
@ $unt tot pe urmele noastreO sc"eun inginerul, la c5iva centimetri de
timpanul lui2
$mit"bac/ l n" de bra pentru a doua oar2
@ &u33%, taci i ascult-m2 Bu putem alerga mai repede dec5t ei2 Trebuie s
ne (ierdem urma. Tu cunoti sistemul de canale2 Tu trebuie s-mi spui cum2
*ellalt ridic din umeri, e4prim5ndu-i groaza printr-un sunet neinteligibil2
$mit"bac/ l str5nse mai tare2
@ Ascult-m, totul o s se rezolve dac te calmezi i-i pui mintea la treab2
&u33% pru s se rela4eze i ziaristul l auzi respir5nd pro3und2
@ 7oarte bine, spuse2 1e 3undul conductelor secundare e4ist staii de
msurare a debitului2 *"iar nainte de !5tul $ticlei2 &ac am ajuns acolo, poate c
reuim s ne ascundem nuntruL
@ $ mergem, uier $mit"bac/2
2)3
Ancepur s nainteze n bezn, plescind prin ap i plimb5nd raza lanternei
de pe un perete pe altul2 Tunelul scund coti i n 3aa ziaristului se nl o
component imens a unui mecanism vec"i: un urub tubular uria, sau ceva
asemntor, culcat pe un suport de granit2 &in 3iecare dintre capetele acestuia
ieeau n a3ar o serie de evi ruginite, iar altele zceau mai departe, n spate, sub
3orma unui morman contorsionat, aidoma unor mruntaie de 3ier rsucite2 +a baza
mainriei se a3la o mic plat3orm nconjurat de o balustrad2 7irul principal al
apei curgea pe l5ng staie, iar n bezna din st5nga lor erpuia un mic tunel lateral2
$mit"bac/ lu lanterna, se prinse de balustrad i i 3cu v5nt, srind pe
plat3orm, apoi l ajut pe &u33% s ajung alturi de el2
@ An eav, opti2
Al mpinse pe &u33% nuntru, apoi se strecur pe urmele lui, azv5rlind
lanterna aprins n uvoiul de ap nainte de a se retrage n bezn2
@ -ti nebunI Tocmai ai aruncatL
@ - de plastic, zise $mit"bac/2 ; s pluteasc2 $per c-o s se ia dup ea, n
josul apei2
.maser ntr-o tcere deplin2 1ereii groi ai mainriei de msurare a
debitului amortizau zgomotele din tunel, dar, peste c5teva minute, $mit"bac/
putea spune c pleosciturile deveniser mai clare2 Rb5rciii se apropiau 8 i nc
repede, in5nd cont de zgomot2 Al simi pe &u33% n spatele lui, scuturat de spasme,
i se rug ca inginerul s nu-i piard cumptul2 Apa era mprocat din ce n ce
mai zgomotos i ziaristul auzea respiraia urmritorilor, un su3lu uiertor, precum
al unui cal ostenit2 1leosciturile naintar de-a lungul staiei de monitorizare, apoi
ncetar2
&u"oarea respingtoare, de ap, devenise nbuitoare i $mit"bac/ str5nse
din oc"i cu putere2 An ntunericul din spatele lui, &u33% tremura violent2
Auzi clipocitul apei n a3ara staiei n timp ce creaturile se 3oiau prin preajm2
=rm un sunet de intensitate sczut, de parc cineva ar 3i adulmecat, i
$mit"bac/ ng"e, amintindu-i ce sim ascuit al mirosului avea Mb#un2
1leosciturile continuar2 Apoi $mit"bac/ le auzi ndeprt5ndu-se 8 cu o senzaie
intens de uurare2 *reaturile i continuau drumul n josul tunelului2
Trase aerul n piept rar i pro3und, numr5ndu-i respiraiile2 1e urm se
ntoarse spre &u33%:
@ An care parte sunt conductele de deversareI
@ An captul opus2
@ $ mergem2
$e rsucir cu bgare de seam n spaiul str5mt i 3etid i ncepur s se
t5rasc spre partea din spate a evii2 &u33% iei, n s35rit, n spaiul desc"is2
Riaristul i auzi mai nt5i un picior intr5nd n ap, apoi pe cellalt, i continua s
nainteze t5r5 c5nd un ipt neateptat i ptrunztor rzbtu din bezn i i simi
3aa mprocat de ceva prea v5scos i prea cald ca s 3ie ap2 $e retrase nebunete
napoi, n eav2
2)4
@ AjutorO izbucni dintr-odat strigtul lui &u33%2 Bu, v rog, nu, avei de
g5nd sL o"2 &oamne, astea-s mruntaiele meleL <suse, cineva sL
Vocea se trans3orm brusc ntr-o "5r5ial 3renetic, lic"id, apoi se stinse,
acoperit de bu3nitura unui obiect masiv n ap2 T5r5ndu-se de-a-ndratelea, cu
mintea rvit de groaz, $mit"bac/ auzi un sunet nbuit, precum al crnii
tocate cu sat5rul, urmat de trosnetul unor oase smulse din nc"eieturi2
*zu prin captul opus al evii, se prbui pe spate n uvoi, se ridic pe
br5nci n picioare i alerg orbete n josul tunelului lateral, 3r s aud nimic,
3r s-i pese de nimic, 3r s se g5ndeasc la nimic altceva n a3ar de 3ug2
Alerg ntruna, aplec5ndu-se ctre o parte sau alta a tunelului, repezindu-se la
nt5mplare i cu violen n josul nes35ritelor bi3urcaii, ptrunz5nd tot mai ad5nc
i mai ad5nc n mruntaiele pm5ntului2 Tunelul ddea ntr-altul, apoi ntr-altul,
3iecare dintre ele 3iind mai larg dec5t cel dinainte2 15n c5nd, pe neateptate, simi
un bra umed i cumplit de v5njos alunec5ndu-i n jurul g5tului i o m5n
puternic cobor n acelai timp, astup5ndu-i gura2
2)5
55
+a o or dup izbucnirea sa spontan, ncierarea de pe *entral 1ar/ $out"
ncepu s se rezume la o serie de rbu3niri intermitente2 *u mult nainte de ora
unsprezece noaptea, cei mai muli dintre scandalagii iniiali i sectuiser
deopotriv 3uria i energia2 *ei care 3useser rnii primeau ajutor de pe margini2
Rbieretele, insultele i ameninrile luau locul pumnilor, al ciomegelor i al
pietrelor2 Violenele continuau totui, ntr-un nucleu 3ierbinte2 1e msur ce
combatanii prseau scena, nvineii sau epuizai, alii le luau locul: unii curioi,
unii n3uriai, unii bei i pui pe btaie2 .elatrile televizate deveniser sumbre i
isterice2 Vetile se rsp5ndeau, aidoma unei sc5ntei electrice, n ntreaga insul:
pe 7irst i $econd Avenue, unde tinerii republicani se adunau n barurile pentru
burlaci ca s l ia n btaie de joc i s-l "uiduiasc pe preedintele liberalK n $aint
Mar/ 1lace i n cuiburile mar4iste din -ast VillageK prin 3a4 i prin tele3on2
1recum se rsp5ndea vestea, aa se rsp5ndeau i zvonurile2 =nii spuneau c
vagabonzii i cei care ncercau s ajute erau masacrai, instigarea la genocid 3iind
lansat de poliie2 Alii susineau c radicalii de e4trem str5ng i bandele de
in3ractori incendiau bncile, mpucau cetenii i je3uiau oamenii de a3aceri din
zona rezidenial2 *ei care ddeau curs c"emrii la aciune se npusteau 8 adesea
cu brutalitate 8 asupra ultimelor grupuri de vagabonzi care se mai scurgeau nc
spre supra3a, ivindu-se n jurul *entral 1ar/, ici i colo, batjocorindu-i pe cei
ncercuii i mprtiind gaz lacrimogen2
Avangarda iniial a micrii Be +um ;raul Anapoi 8 bra"manii bogiei i
ai puterii din Be# Dor/ 8 se retrsese repede de la 3aa locului2 *ei mai muli se
ntorseser, consternai, n casele i n apartamentele lor din ora2 Alii se
masaser n apropiere de !reat +a#n, presupun5nd c poliia avea s preia repede
controlul ncierrii i sper5nd c priveg"iul 3inal urma s aib loc, aa cum
3usese plani3icat2 &ar, pe msur ce poliitii i consolidau r5ndurile i ncepeau
s-i nconjoare pe zurbagii, ncierarea se retrgea n ad5ncurile parcului,
ajung5nd c"iar mai aproape de +a#n i de .eservoir2 Antunericul dinuntru,
p5lcurile dese de copaci, "arababura de tu3iuri i labirintul de poteci ngreunau i
ncetineau e3orturile de a pune capt trboiului2
1oliia i n3runta cu pruden pe scandalagii2 &eja subiate de operaiunea
masiv de str5ngere a vagabonzilor, cele mai multe dintre 3orele sale sosiser cu
nt5rziere la locul ncierrii2 *onducerea era mult prea contient de 3aptul c era
posibil ca n gloata care se agita s mai 3ie nc amestecate persoane in3luente, iar
ideea de a gaza i de a ciomgi elita Be# Dor/-ului nu 3cea cas bun cu
luciditatea politic a primarului2 An plus, o mare mas de poliiti 3usese detaat
pentru a patrula n mprejurimile oraului, de unde erau acum raportate acte
sporadice de ja3 i de vandalism2 Ci, n str3undurile oricrei mini struia
amintirea, nerostit dar nspim5nttoare, a scenelor revoltei de la *ro#n (eig"ts,
2)6
care se dezlnuise cu c5iva ani n urm, vreme de trei zile nc"eiate, nainte de a
ajunge la un s35rit st5njenitor2
(a%#ard urmri din priviri ec"ipa de prim-ajutor, care-l purta pe eal, pe
targ, ctre ambulana a3lat n ateptare2 1icioarele din spate ale trgii se pliau n
timp ce era mpins n interior2 eal gemu, apoi i ridic o m5n ctre capul
bandajat2
@ Avei grij, se rsti (a%#ard la paramedic2 $e prinse cu m5na de una
dintre uile din spate i se aplec n interior2 *um te simiI ntreb2
@ M-am simit mai bine n alte r5nduri, zise eal, cu un z5mbet slab2
-a ddu din cap2
@ ; s-i revii2
$e ntoarse cu spatele, d5nd s plece2
@ $ergentI 3cu eal2
(a%#ard se opri2
@ Ticlosul la de Miller m-ar 3i lsat acolo, ca s ies a3ar cum a 3i putut2
$au, poate, ca s m nec2 *red c v datorez viaa, vou, tuturor2
@ +as asta, spuse ea2 Wine de meseria noastr2 *orectI
@ 1oate, zise eal2 &ar, oricum, o s in minte2 Mulumesc2
(a%#ard l ls n grija paramedicului i se apropie de o3er2
@ *are-s noutileI ntreb2
@ *e vrei s a3liI se interes brbatul, scriind ceva n 3oaia de parcurs2
*otaiile auruluiI $ituaia internaionalI
@ 1streaz-le pentru 1ocono
GQ
, rspunse ea2 -u vorbesc despre asta2
Ai 3lutur m5na ctre *entral 1ar/ 0est2
&easupra tabloului neguros se lsase o linite ireal2 *u e4cepia mainilor de
salvare i a celor de poliie, staionate la 3iecare intersecie, n cvartalele din jur
tra3icul era ine4istent2 ulevardul era punctat de pete de ntunericK cele c5teva
3elinare rmase nesparte trosneau i s35r5iau2 $trada larg era presrat cu buci
mari de beton, cioburi de sticl i gunoaie2 (a%#ard observ c mai departe, ctre
sud, se vedeau mult mai multe lumini sc5nteietoare2
@ =nde-ai 3ostI ntreb o3erul2 &ac nu cumva v-ai petrecut ultima or n
centrul pm5ntului, ar 3i 3ost cam greu s v scape ceea ce s-a nt5mplat aici2
@ Bu te neli prea mult, spuse ea2 Am adunat vagabonzii de sub 1ar/2 Au
opus rezisten2 Tipul sta a 3ost rnit i am avut nevoie de 3oarte mult timp ca s-
l aducem la supra3a2 Be a3lam la o ad5ncime destul de mare i n-am vrut s-l
zdruncinm prea mult2 ;'I Am ieit acum cinci minute din staia de pe $event%-
$econd $treet i ne-am pomenit n oraul 3antom care ne nconjoar2
@ Ai adunat vagabonziiI ntreb o3erul2 Atunci voi suntei vinovaii2
(a%#ard se ncrunt2
35
>unii Procono! #on$ de a7rement popular$ printre new3orke#i.
2)'
@ 1entru ceI
Co3erul ambulanei i atinse urec"ea cu degetul, apoi art ctre est, ca i
cum acela ar 3i 3ost singurul rspuns necesar2
(a%#ard se opri, ascult5nd2 &in interiorul cu3undat n bezn al *entral 1ar/
veneau zgomote aduse de v5nt, care acopereau uierul giro3arului ambulanei i
pulsaia oraului: zumzetul plin de 3urie al portavocilor, ipete, urlete, vaierul
sirenelor2
@ Ctii marul la, organizat de Be +um ;raul AnapoiI o ntreb o3erul2 *el
neanunat, care se des3ura pe *entral 1ar/ $out"I
@ Am auzit ceva despre el, zise (a%#ard2
@ &a2 -i, toi vagabonzii tia au nceput s se reverse din subteran, pe
neateptate2 Ci preau oarecum ostili2 $-ar prea c voi, poliaii, i-ai altoit cu
bastoanele2 Au nceput s se ia la s3ad cu mani3estanii2 15n s-i dea cineva
seama ce se petrece, ncierarea era n toi2 Am auzit c oamenii au nnebunit, pur
i simplu2 =rlete, zbierete, lovituri cu piciorul2 1e urm, pe margini, au nceput
ja3urile2 1oliitii au avut nevoie de o or ca s ia lucrurile sub control2 &e 3apt,
nc nu sunt sub control2 &ar au reuit s izoleze totul n 1ar/2
1aramedicul din spate 3cu un semn, iar o3erul ambal motorul i demar,
brzd5nd cu lumina 3arurilor 3aadele din piatr de calcar2 *eva mai departe, pe
*entral 1ar/ 0est, (a%#ard vzu o serie de curioi uit5ndu-se pe 3erestre i
art5nd ctre 1ar/2 *5iva, mai curajoi, stteau pe pavaj, n 3aa "olurilor de la
intrare, n apropierea prezenei protectoare a portarului n uni3orm2 Ai ridic
oc"ii ctre uriaa 3orm gotic a cldirii &a/ota, care scpase nevtmat i prea
s se in deoparte de "aos, ca i cum anul ei de aprare, ngust i stilizat, ar 3i
respins o "oard 3urioas2 $e pomeni ndrept5ndu-i privirea ctre colul n care ar
3i trebuit s se a3le 3erestrele lui 1endergast2 $e ntreb dac reuise s se ntoarc
tea3r i nevtmat din Mansarda &iavolului2
@ eal a plecat cu bineI l auzi strig5nd pe *arlin2
$ilueta lui masiv se desprinse din ntunericul din deprtare2
@ *"iar acum, i rspunse, ntorc5ndu-se ctre el2 *e e cu cellalt rnitI
@ A re3uzat ngrijirea medical, zise *arlin2 Vreo veste de la MillerI
-a se ncrunt2
@ 1robabil c acum e n vreun bar de pe Atlantic Avenue, sorbind din bere i
3lindu-se cu 3aptele lui eroice2 Aa merg lucrurile, esteI ; s 3ie avansat, iar noi
o s primim scrisori de avertizare pentru insubordonare2
@ 1oate c alt dat mergeau aa, spuse *arlin, cu un z5mbet de cunosctor2
&ar nu i acum2
@ Asta ce vrea s nsemneI ntreb (a%#ard, apoi continu 3r s-i lase lui
*arlin timp s rspund2 B-ai cum s spui c Miller a 3cut ce-a 3cut2 *red c ar
3i mai bine s dm raportul2
Ai n" staia radio i o desc"ise2 &ar de pe toate 3recvenele se revrsau
torente de zgomot de 3ond, de parazii i de panic2
2)(
LBe ndreptm ctre !reat +a#n, avem nevoie de mai muli oameni ca sL Am
prins opt, dar nu-i mai pot reineK dac duba aia nu vine mai repede, o s se topeasc n
ntunericL Am cerut un elicopter sanitar acum treizeci de nenorocite de minuteK aici sunt
oameni rniiL (ristoase, ar trebui s izoleze sectorul din sudK vin tot mai muli, 3r
oprireL
(a%#ard opri aparatul de emisie-recepie i i-l ag din nou de centur, apoi
i 3cu semn din cap lui *arlin, cer5ndu-i s-o urmeze p5n la maina de patrulare a
poliiei de la urmtorul col de strad2 =n poliist n ec"ipament antitero sttea
alturi de ea, supraveg"ind cu vigilen strada, cu puca n m5n2
@ =nde e postul de comand al acestei operaiuniI ntreb (a%#ard2
1oliistul i slt masca de protecie i o privi2
@ - un post naintat de comand n castel, zise2 *el puin, aa spune raportul
o3icial2 +ucrurile sunt oarecum dezorganizate n momentul sta, de parc nu i-ai
putea da seama2
@ *astelul elvedere2 (a%#ard se ntoarse spre *arlin2 Ar 3i mai bine s-o
lum ntr-acolo2
An timp ce alergau pe *entral 1ar/ 0est, (a%#ard i aducea, n mod bizar,
aminte de vizita pe care o 3cuse la (oll%#ood cu doi ani n urm2 Ai amintea c
mersese de-a lungul imitaiei unei strzi din Man"attan de pe platoul unde
3useser turnate nenumrate 3ilme muzicale i cu gangsteri2 Vzuse 3elinare 3alse,
3aade 3alse de magazine, cutii de "idrant 3alseL orice, n a3ar de oameni2 +a
vremea aceea, simul realitii i spusese c, la numai o sut de metri distan, erau
strzile vibr5nd de agitaie din *ali3ornia2 *u toate acestea, pustietatea locului
avea ceva aproape 3antomatic2
An noaptea aceea, *entral 1ar/ 0est i ddea aceeai senzaie2 &ei auzea, n
deprtare, cla4oanele mainilor i urletele sirenelor 8 dei tia c, n 1ar/,
poliitii se masau ca s pun capt ncierrii i debandadei 8 bulevardul
ntunecat avea un aer spectral, ireal2 &oar c5te un portar vigilent, c5te un locatar
curios sau c5te un punct de control al poliiei spulberau ocazional atmos3era
3antomatic a strzii2
@ $3inte $isoe, murmur *arlin, alturi de ea2 Ar trebui s te uii la asta2
(a%#ard i ridic oc"ii i reveria i se spulber instantaneu2
-ra ca i cum ar 3i traversat zona demilitarizat dintre ordine i "aos2 *tre
sud, de-a curmeziul UQt" $treet, vzur un ocean de ruine2 7erestrele "olurilor de
intrare erau 3cute buci, copertinele de deasupra intrrilor elegante erau s35iate
i zdrenele lor 35l35iau alene n btaia v5ntului2 Aici poliitii erau mai numeroi,
baricadele vopsite n albastru 3iind omniprezente2 Mainile nirate de-a lungul
bordurilor rmseser 3r parbrize i 3r geamuri laterale2 An josul strzii, la o
distan de c5teva cvartale, o camionet de remorcare a poliiei, cu 3arurile
galbene clipind, ndeprta sc"eletul 3umeg5nd al unui ta4imetru2
2))
@ $e pare c pe aici au trecut nite oameni-c5rti 3oarte sictirii, mur mur
(a%#ard2
Traversar strada, ndrept5ndu-se ctre aleea de intrare n 1ar/ i ptrunser
nuntru2 &up zona devastat prin care trecuser, aleile nguste, as3altate, preau
linitite i pustii2 &ar bncile distruse, courile de gunoi rsturnate i gunoaiele
arz5nd mocnit erau mrturiile mute ale celor petrecute acolo nu cu mult timp n
urm2 <ar zgomotul adus de v5nt din interiorul parcului purta promisiunea unui
pandemoniu i mai cumplit2
1e neateptate, (a%#ard se opri brusc, cer5ndu-i lui *arlin, cu un semn din
cap, s 3ac acelai lucru2 An 3aa lor, n ntuneric, se zrea un grup de oameni 8
dar nu putea aprecia cu certitudine c5i erau 8 care se ndreptau, anoi, ctre
!reat +a#n2 9B-au cum s 3ie poliiti, cuget ea2 B-au cti antitero i nici mcar
epci2: (uiduielile i njurturile glgioase care izbucnir n mijlocul grupului i
con3irmar bnuielile2
Anaint cu repeziciune, alerg5nd pe v5r3urile picioarelor ca s 3ac c5t mai
puin zgomot2 $e opri la o distan de zece metri2
@ $topO spuse, ridic5nd revolverul2 1oliiaO
!rupul se opri brusc, toat lumea ntorc5ndu-se apoi ctre ea2 -rau patru, ba
nu, cinci brbai, cu "aine sport i cmi polo2 ;c"ii ei se oprir asupra armelor
a3late la vedere: dou bare de aluminiu i nite cuite care preau de buctrie2
$e "olbar la (a%#ard, cu obrajii mbujorai i 3r ca r5njetele s le dispar
de pe c"ipurile tinere2
@ &aI spuse unul dintre ei, 3c5nd un pas nainte2
@ ;prete-te acolo unde eti, zise ea2
rbatul se supuse2
@ Acum, biei, ce-ar 3i s-mi spunei e4act ncotro mergeiI
T5nrul din 3a lu n r5s stupiditatea ntrebrii, art5nd spre interiorul
parcului cu o simpl tresrire a capului2
@ $untem aici ca s ne rezolvm treburile, veni o voce din grup2
(a%#ard cltin din cap2
@ *eea ce se nt5mpl acolo nu-i treaba voastr2
@ 1e dracu nu, se rsti cel din 3a2 Avem acolo prieteni pe care-i bate mr o
lea"t de putori nenorocite2 Bu putem ngdui ca asta s continue, nici n ruptul
capului2
7cu nc un pas nainte2
@ - treaba poliiei, spuse (a%#ard2
@ 1oliia n-a 3cut nici un ra"at, ripost brbatul2 =it-te-n jur2 Ai lsat
lepdturile astea s ne distrug oraul2
@ Am auzit c au ucis deja douzeci, treizeci de oameniO rsun vocea
tulbure a unui brbat care inea n m5n un tele3on mobil2 <nclusiv pe doamna
0is"er2 7ac oraul zob2 Au adus nemernici din -ast Village i din $o"o ca s-i
sprijine2 Bite nenorocii de activiti de la BD=2 1rietenii notri au nevoie de
3**
ajutor2
@ Ai priceputI zise cel din 3a2 Aa c d-te deoparte din drum, cucoan2
$e apropie i mai mult2
@ Mai 3 nc un pas i-i aranjez prul cu sta, spuse (a%#ard, ls5ndu-i
m5na s alunece de pe revolver pe bastonul de cauciuc i desprinz5ndu-i-l de
centur cu o micare continu2
Al simi pe *arlin ncord5ndu-se alturi de ea2
@ Wi-e uor s vii dur, spuse brbatul, batjocoritor2 *u un pistol la br5u i cu
"uiduma asta c5t un nenorocit de 3rigider alturi2
@ *rezi c eti n stare s ne dai gata pe toi cinciI spuse cineva din grup2
@ 1oate-i nc"ipuie c ne poate su3oca pe toi cu 5ele alea ale ei, adug
altul2
1e mai multe c"ipuri n3lori c5te un r5njet2
(a%#ard respir ad5nc, apoi i puse la loc bastonul2
@ 1oliist *arlin, zise ea, te rog s 3aci douzeci de pai napoi2
*alin nu se clinti2
@ 7-o, se roi ea2
*arlin o intui o clip cu privirea2 1e urm, 3r s se ntoarc i 3r s-i ia
oc"ii de la grup, ncepu s mearg de-a-ndratelea pe aleea pe care veniser2
7r s se grbeasc, (a%#ard 3cu un pas ctre t5nrul din 3aa grupului2
@ Acum ascultai-m cu atenie, spuse, cu voce egal, nedezlipindu-i oc"ii
de ai lui2 A putea s las deoparte insigna i pistolul i totui s duc prpditele
voastre de 3unduri albe n uturi p5n-n $carsdale, sau p5n-n !reen#ic", sau
p5n oriunde altundeva v bag mamele voastre-n pat peste noapte2 &ar nu-i
nevoie s-o 3ac2 Vedei voi, dac re3uzai s-mi urmai instruciunile de-a 3ir a pr,
atunci mamele voastre n-o s v-nveleasc-n n noaptea asta2 ; s stea la coad n
1olice 1laza, m5ine-diminea, ca s v plteasc cauiunea2 Ci nici mcar toi
banii, toat puterea i toate relaiile din lume n-o s v tearg din cazier cuvintele
comiterea unui atac criminal. An statul sta, o persoan condamnat pentru un
delict criminal nu poate practica avocatura niciodat. Bu poate nici mcar s
dein vreodat un birou public2 Ci nu primete niciodat licen pentru tranzacii
cu bonuri de tezaur2 <ar tticilor votri n-o s le plac asta2 Bici c5t negru sub
ung"ie2
7cu o pauz2
@ Aa c aruncai armele, adug, cu rceal2
=rm o scurt clip n care nimeni nu se clinti2
@ Am spus s arunca-i armele5 strig ea, cu cea mai puternic voce de care
era n stare2
An tcerea lsat, se auzi clinc"etul unei bare de aluminiu care lovea as3altul2
Apoi un alt clinc"et2 &up care urm un sunet mai n3undat: o lam de oel czut
pe pm5nt2
(a%#ard atept pre de o clip nes35rit, apoi se retrase ncet cu un pas2
3*1
@ 1oliist *arlin, zise, cu voce sczut2
*arlin ajunse alturi de ea c5t ai clipi2
@ $-i perc"eziionezI ntreb2
-a cltin din cap2
@ 1ermisele de conducere, spuse, adres5ndu-se grupului2 +e vreau i pe ele2
Aruncai-le jos, acolo unde suntei2
=rm un scurt moment de nemicare2 1e urm, t5nrul din 3a i duse m5na
la buzunarul "ainei, i scoase porto3elul i ls un card de plastic s cad,
3lutur5nd, pe as3alt2 *eilali 3cur acelai lucru2
@ +e putei lua m5ine dup-amiaz, din 1olice 1laza numrul unu2 Antrebai
de sergentul (a%#ard, continu ea2 Acum, vreau s mergei drept nainte, trec5nd
pe l5ng mine, p5n c5nd ajungei pe *entral 1ar/ 0est2 1e urm vreau s v
vedei, 3iecare, separat, de drumul vostru2 Bu ocoliiK nu str5ngei dou sute de
dolari
GU
2 &ucei-v direct acas i intrai n pat2 $-a-nelesI
$e ls din nou tcerea2
@ $u v aud5 tun vocea lui *arlin i brbaii tresrir2
@ Am neles, veni rspunsul, ntr-un glas2
@ Acum luai-o din loc, spuse (a%#ard2
Tinerii rmaser neclintii, de parc ar 3i prins rdcini2
@ Da-i4i bice5 se rsti ea2
!rupul se puse n micare, tcut, privind drept nainte, merg5nd ctre vest, la
nceput ncet i apoi din ce n ce mai repede2 &ispru cur5nd n ntuneric2
@ ; aduntur de jigodii, zise *arlin2 *rezi c au 3ost ntr-adevr ucii
douzeci sau treizeci de oameniI
(a%#ard pu3ni, aplec5ndu-se s adune armele i permisele2
@ 1e naiba, nu2 &ar, dac zvonurile continu s circule, oamenii de teapa
stora o s tot vin ncoace2 Ci toat povestea n-o s se termine niciodat2 Ai
ntinse ciomegele cu un o3tat2 (aide2 1utem s d raportul i s vedem, totodat,
dac putem 3i de 3olos n noaptea asta2 1entru c m5ine tii bine c-o s 3im
mustrai pentru cele nt5mplate azi n tuneluri2
@ Bu i de data asta, ripost *arlin, sc"i5nd un r5njet2
@ Aa ai zis i adineauri2 (a%#ard se ntoarse spre el2 &e 3apt, ce ncerci s-
mi dai de neles, *arlinI
@ Vreau s spun c, de data asta, cei buni vor 3i recompensai2 <ar toi Milleri
din lume vor 3i lsai de izbelite2
@ &e c5nd ai cptat acest dar al pro3eieiI
@ &e c5nd am a3lat c prietenul nostru eal, pe care l-ai ajutat s ajung n
36
BDo not pass %oL de not collect two hundred dollarsC 0ers din melodia lui 1om
Gehrer We Will All Go Together When We Go, reeritoare la posi"ila anihilare a
rasei umane /n urma unei e5plo#ii nucleare. Jersul citat parara#ea#$ o re7ul$ din
<ocul >onopoli.
3*2
ambulan, e 3iul lui $teven V2 eal2
@ $teven eal, senatorulI ntreb (a%#ard, 3c5nd oc"ii mari2
*arlin ncuviin d5nd din cap2
@ Bu vrea s se a3le, spuse el2 $e teme c oamenii o s-i nc"ipuie s
intenioneaz s pro3ite ca s-i gseasc un loc cldu, sau cam aa ceva2 &ar s-ar
putea ca sprtura din east s-i mai dezlege puin limba2
(a%#ard rmase locului o clip2 Apoi scutur din cap i o porni din nou ctre
!reat +a#n2
@ $ergentI ntreb *arlin2
@ &aI
@ &e ce mi-ai cerut s m ndeprtez de putanii iaI
-a se opri2
@ Am vrut s le art c nu mi-e team2 Ci c sunt "otr5t2
@ Ai 3i 3cut-oI
@ *e s 3acI
@ Ctii tu, gesticul *arlin2 <-ai 3i dus n uturi p5n-n $carsdale i tot restulI
(a%#ard se uit la el, nl5ndu-i uor brbia2
@ Tu ce creziI
@ *redL *arlin ezit o clip2 *red, doamn (a%#ard, c eti o 3emeie
nspim5nttoare2
3*3
56
An timp ce alupa spinteca undele ntunecate ale 3luviului (udson, $no# i
puse costumul sub punte, simind coca vibr5nd n ritmul "uruitului estompat al
celor dou motoare diesel, imense i identice2 Abia dac avea loc s stea n
picioare, 3iind nconjurat de componentele sistemului de radionavigaie, de
unitile de geopoziionare prin satelit, de sonar i de rastelele cu armament2
;bserv c primise un costum permeabil, nu obinuitul costum cu izolare termic
pe care l purtau sca3andrii din ec"ipele poliiei, i i regret dintr-odat sugestia
de a trece prin canalele uzinei de epurare a apei2 91rea t5rziu:, i spuse,
strduindu-se s intre n costum2 Ambarcaiunea se cltin c5nd el se apleca
nainte, 3c5ndu-l s se izbeasc dureros cu capul de unul dintre pereii
despritori2
Ai 3rec 3runtea cu o njurtur2 un, deci l durea2 *eea ce nsemna nu visa2
$e a3la ntr-adevr ntr-o alup plin cu membrii unui comandou $-A+, narmai
p5n-n dini i a3lai n &umnezeu tia ce 3el de misiune2 -ra cuprins, n acelai
timp, de spaim i de e4citare2 Ctia c i se o3erea o ans de reabilitare2 1oate c
singura lui ans2 Trebuia s 3ie al dracului de sigur c nu o ddea n bar2
Ai regl lanterna vizorului, i potrivi cea de-a doua mnu i urc pe punte2
*omandantul .ac"lin, care se dusese spre prov i sttea de vorb cu timonierul,
se ntoarse la ivirea lui2
@ =nde naiba i-e mac"iajulI Ci de ce-a durat at5tI
@ -c"ipamentul e oarecum di3erit de cel cu care sunt obinuit, domnule2
@ -i, ai timp s te obinuieti, p5n-n momentul scu3undrii2
@ &a, domnule2
.ac"lin art spre el cu o micare a capului2
@ &onovan, ocup-te de $no#2
&onovan se apropie i, 3r o vorb, se apuc s-i ntind pe obraji i pe
3runte unsoare neagr i verde2
.ac"lin le 3cu semn celorlali membri ai ec"ipei, invit5ndu-i s se apropie2
@ Acum 3ii ateni, spuse, des3ur5nd o "art de plastic pe copastie2 ; s
intrm prin bazinul principal de decantare de deasupra canalului 0est $ide
+ateral2 &up spusele lui $no#, aici de 3a, e cel mai rapid mod de a ptrunde2
Ai plimb degetul pe "art, indic5nd un traseu2 ;dat ajuni la prima conduct
ascendent, urmrim direcia stabilit de deplasare p5n ce ne vedem aici, n locul
sta, la rami3icaia tunelurilor2 - punctul nostru de nt5lnire2 ;dat ce ne a3lm pe
poziie, ec"ipele Al3a, eta i !amma pornesc, 3iecare, pe c5te unul dintre aceste
tuneluri2 -u o s conduc ec"ipa Al3a i punctul de plecare2 $no# i &onovan sunt
ec"ipa &elta2 -i 3ac o plimbare de rutin, st5nd n urma noastr i acoperindu-ne
3undurile2 AntrebriI
$no# avea mai multe, dar se "otr s nu pun nici una2 7aa i ardea din
3*4
cauza contactului cu mnua aspr a lui &onovan, iar unsoarea groas mirosea a
seu r5nced2
*omandantul ddu din cap2
@ <ntrm, plasm e4plozibilii i ieim2 Bimic mai simplu, e4act ca un
e4erciiu de la baza de antrenament2 -4ploziile pot bloca cele mai joase canale de
scurgere care ptrund n +ateral2 ; alt ec"ip o s coboare n partea dinspre
strad, bloc5nd accesul de deasupra2 Adevrai pro3esioniti, dup cum s-ar prea2
*omandantul scoase un sunet care, prin masc, aducea a s3orit2 Be-au spus s
3olosim ;VB-uri2 &ac v vine s credei2
@ ;VB-uriI repet $no#2
@ ;c"elari pentru vederea nocturn, dragule2 &ar ncearc s-i pui o perec"e
peste costumul de sca3andru i peste masc2 $cuip peste bord2 Bu ne e 3ric de
ntuneric2 &ac ceva vrea s vin s guste o bucic din noi, n-are dec5t s
ncerce2 Totui, a vrea s vd ce anume arunc n aer2
7cu un pas nainte2
@ 7oarte bine2 (astings, *lapton, eec"am, n misiunea asta, voi primii
armele automate2 Vreau c5te un om narmat n 3iecare ec"ip2 +orenzo, *ampion,
&onovan, voi ducei ec"ipamentul pirote"nic2 ; s 3ii bieii care mpart dulciuri,
alturi de mine2 Avem i ncrcturi de rezerv, aa c ateptai-v la poveri grele2
Acum punei-v umerii la btaie2
$no# i privi ag5ndu-i armele automate de umeri2
@ Ci cu mine cum rm5neI se auzi ntreb5nd2
.ac"lin se ntoarse spre el2
@ Bu tiu2 *u tine cum rm5neI
$no# rmase tcut o clip2
@ A vrea s 3ac i eu ceva2 Adic s dau o m5n de ajutor2
.ac"lin se "olb la el2 1e urm pe buze i apru un z5mbet scurt2
@ ;', zise2 An operaiunea asta, o s 3ii biatul calup2
@ iatul calupI ntreb $no#2
@ iatul calup2 *omandantul ddu din cap2 eec"amO Azv5rle rania-
ncoaceO
1rinse sacul marinresc etan, din cauciuc, care 3usese aruncat ctre el2 Apoi
l at5rn de g5tul lui $no#2
@ Al ii n spate p5n ajungem la punctul de ieire, murmur2
@ ; s am nevoie de o arm, domnule, zise $no#2
@ &ai-i ceva2
*ineva i ndes n stomac patul unui arunctor de "arpoane i el se grbi s-i
treac cureaua armei peste umr2 < se pru c auzise un "o"ot de r5s n3undat, dar
l ignor2 An marea lui *ortez, prinsese o grmad de peti cu "arponul, dar nu mai
vzuse niciodat unele at5t de lungi sau cu o n3iare at5t de diavoleasc precum
cele care at5rnau sub p5ntecul armei pe care o primise, av5nd i ncrcturi
e4plozive voluminoase 3i4ate de capete2
3*5
@ $ nu tragi n vreun crocodil, spuse &onovan2 $unt o specie periclitat2
-ra prima oar c5nd l auzea vorbind2
(uruitul motoarelor deveni mai pro3und i alupa se apropie ncet de docul de
ciment de sub conturul ntunecat al uzinei de epurare a apelor uzate de pe cursul
in3erior al 3luviului (udson2 $no# privi cldirea imens de beton cuprins de o
senzaie de slbiciune2 -ra n ntregime automat, presupun5ndu-se c era dotat
cu cele mai noi ec"ipamente te"nice din domeniu, dar el auzise c, n cei cinci ani
de c5nd 3usese pus n 3unciune, avusese parte numai de probleme2 $pera din
rsputeri c nu se nelase c5nd sugerase intrarea prin bazinul principal de
decantare2
@ B-ar trebui s-i anunm c venimI ntreb el2
.ac"lin l privi cu o e4presie uor amuzat2
@ Wi-am luat-o cu mult nainte2 Be-am ocupat de asta nc de c5nd erai sub
punte2 $untem ateptai2
; scar de pisic 3u aruncat peste bord i brbaii cobor5r n grab pe doc2
$no# arunc n jur o privire orientativ2 .ecunoscu zona, de care i amintea
mulumit turului 3cut n timpul antrenamentului de baz: camera de control nu
era prea departe2 -c"ipa l urm n susul unei scri metalice, apoi pe l5ng o
grmad de guri de aerisire i de bazine de decantare2 Mirosul de metan i de
canal plutea n aer precum o cea otrvitoare2 An captul opus bazinelor, $no# se
opri n 3aa unei ui metalice de un galben strlucitor care contrasta cu griul
monoton din restul uzinei i pe care scria, cu litere roii: B= &-$*(<&-W< =CA,
VA $=BA A+A.MA2 .ac"lin l mpinse ntr-o parte i o ddu de perete cu o
lovitur de picior, sco5nd la iveal un culoar gol, de ciment, care strlucea n
lumina alb a neoanelor2 ; siren ncepu s sune, grav i insistent2
@ Micai-v, spuse .ac"lin, cu voce sczut2
$no# i conduse n susul a dou seturi de trepte, apoi pe un palier marcat
drept *;BT.;+2 1e palier se a3lau mai multe ui, iar pe perete, alturi de ele, era
montat un sistem de desc"idere pe baz de card2 *omandantul se trase napoi,
pregtindu-se s le izbeasc din nou cu piciorul2 1e urm se rzg5ndi, se apropie
i mpinse cu m5na una dintre ele2 =a era descuiat i se desc"ise2
&incolo de ea se a3la o ncpere imens, inundat de lumin i de mirosul
apei de canal tratate2 1ereii erau plini de aparatur de monitorizare i de
regulatoare2 An centru, singurul supraveg"etor sttea n 3aa unei staii de control2
*u prul zb5rlit, nc"ise tele3onul de pe biroul su, clipind de parc apelul l-ar 3i
trezit dintr-un somn ad5nc2
@ Ctii cine eraI e4clam el, art5nd ctre tele3on2 &oamne $3inte, era
directorul adjunct de laL
@ 7oarte bine, ripost .ac"lin2 Anseamn c nu trebuie s-mi mai irosesc eu
timpul2 Trebuie s nc"izi imediat motorul principal de evacuare2
rbatul se uit c"ior5 la .ac"lin, ca i cum atunci l-ar 3i vzut pentru prima
oar2 Apoi privirea i alunec asupra celorlali membri ai ec"ipei $-A+, cu oc"ii
3*6
mrindu-i-se din ce n ce mai mult2
@ 7ir-ar s 3ie, spuse, aproape cu veneraie, "olb5ndu-se la arunctorul de
"arpoane de pe umrul lui $no#2 Bu glumea, nu-i aaI
@ Acum grbete-te, dragule, zise .ac"lin, cu voce trgnat, ori te
aruncm n bazin i lsm "oitul tu gras s astupe scurgerea pentru noi2
rbatul sri n picioare, se apropie cu pai mruni de un panou i sc"imb
poziiile c5torva manete2
@ Bu-l pot opri pentru mai mult de cinci minute, spuse, peste umr,
ndrept5ndu-se ctre un alt panou de comand2 ; secund n plus, i tot ce e la
vest de +eno4 Avenue d pe dina3ar2
@ B-avem nevoie de mai mult2 .ac"lin se uit la ceas2 &u-ne la bazinul de
decantare2
!535ind uor, supraveg"etorul cluzi ec"ipa napoi, pe palier, apoi n josul
unui ir de trepte i de-a lungul unui coridor ngust2 An captul opus al acestuia,
desc"ise o mic u de acces i cobor o scar n spiral, din metal vopsit n rou2
$cara conducea ctre o mic pasarel suspendat la vreo doi metri deasupra
supra3eei unei ape nspumate i agitate2
@ *"iar trebuie s intrai n astaI ntreb omul, studiindu-i nc o dat, cu
aceeai e4presie nencreztoare pe c"ipul lui 3lcos2
$no# i cobor privirea ctre spuma plin de gunoaie i str5mb din nas 3r
s vrea, regret5nd c 3usese n birou n seara aceea i cindu-se din tot su3letul
3iindc sugerase acel punct de intrare2 9Mai nt5i !ol3ul (umboldt, iar acumL:
@ .spunsul e a3irmativ, zise comandantul2
$upraveg"etorul i linse buzele2
@ ; s dai peste canalul principal de alimentare la un metru i jumtate sub
supra3a, n partea de est a bazinului, spuse2 Atenie la valv2 Am oprit motorul,
dar s-ar putea ca palele elicei s se mai roteasc nc, datorit curentului
remanent2
.ac"lin ddu din cap2
@ Ci care e poziia e4act a primei conducte ascendenteI
@ $e a3l la o sut de metri n josul canalului principal de alimentare,
rspunse supraveg"etorul2 *5nd conductele se bi3urc, o luai mereu la st5nga2
@ Asta-i tot ce trebuie s tim, zise comandantul2 Acum du-te sus i
repornete totul imediat ce ajungi2
;mul nu se clinti, continu5nd s se "olbeze la grup2
@ MicO se rsti .ac"lin i el o lu la goan n susul scrilor2
$no# intr primul, arunc5ndu-se pe spate n bazinul plin de bulbuci, urmat de
&onovan2 *5nd i desc"ise cu bgare de seam oc"ii, 3u uimit de limpezimea i
de 3luena lic"idului: era apos, c5tui de puin cleios i cu o 3oarte vag aparen
lptoas2 *eilali srir nuntru2 $imi umezeala ptrunz5ndu-l p5n la piele i
ncerc s nu se g5ndeasc la asta2
Anot mpotriva curentului slab2 An 3aa lui se zrea, valva de scurgere care
3*'
bloca conducta rotund de dedesubt, cu palele de oel nc nv5rtindu-se uor2 $e
opri i atept ca .ac"lin i restul ec"ipei s-l ajung, p5n c5nd toi cei apte
membri ai comandoului $-A+ i se alturar i rmaser locului, suspendai n
ap2 *omandantul art ctre el, apoi numr pe degete cu o ncetineal
e4agerat2 +a trei, $no# i &onovan se av5ntar printre paletele propulsoarelor2 Ai
urm ec"ipa Al3a, apoi eta, apoi !amma2
$no# se pomeni ntr-o eav groas de oel, care cobora ctre ad5ncimile
vaste, ntunecate2
Aceeai teroare care se strecura pe nesimite i pe care o simise n m5lul din
gol3ul (umboldt amenina s ias, clocotind, la supra3a, dar se mpotrivi,
ncetinindu-i respiraia i numr5ndu-i n g5nd btile inimii2 Bici un 3el de
panic, nu i de data asta2
.ac"lin i partenerul lui trecur printre palete, apoi comandantul l ndemn
pe $no#, cu un gest scurt, s-i continue naintarea2 -l porni n grab, conduc5nd
celelalte ec"ipe n lungul tunelului2 Auzi, n urm, vaierul unei turbine i
propulsorul ncepu s se roteasc din ce n ce mai repede2 Viteza curentului din
jurul su crescu n mod sesizabil2 Acum nu mai avea cum s se ntoarc, c"iar
dac ar 3i vrut s-o 3ac2
Tunelul i sc"imb direcia, ndrept5ndu-se n jos i bi3urc5ndu-se o dat,
apoi nc o dat2 $no# o lu mereu la st5nga2 &up ce not vreme de ceea ce i se
pru o eternitate, ec"ipa se opri n s35rit alturi de prima conduct ascendent, un
pu ngust de oel cu diametrul nu cu mult mai mare dec5t limea umerilor lui2
.ac"lin i 3cu semn c de acolo prelua el conducerea2 $no# not pe urmele
membrilor comandoului, cobor5nd prin bulele evacuate din rezervoarele lor de
aer2 &up c5iva metri, comandantul se opri, conduc5ndu-i apoi printr-o conduct
orizontal i mai ngust dec5t cea ascendent2 $no# se strecur nuntru n urma
lui &onovan, respir5nd apsat de 3iecare dat c5nd tuburile de o4igen i ricoau
dintr-un perete ntr-altul n timp ce nota2
;elul sclipitor 3u nlocuit, pe neateptate, de 3ierul unei conducte vec"i,
acoperit de un strat poros de rugin2 Trecerea sca3andrilor de dinainte trimitea
ctre masca lui $no# o tromb de e3luent de un portocaliu opac2 Anainta cu greu,
simind turbulena linititoare creat de labele nevzute de sca3andru ale lui
&onovan2 $e oprir pentru scurt timp, n vreme de .ac"lin i consult "arta cu
ajutorul unei lanterne subacvatice2 Anc dou coturi, o alt scurt ascensiune i
$no# simi supra3aa apei sprg5ndu-se n jurul capului su2 -rau ntr-un culoar
imens, 3oarte vec"i, cu un diametru de probabil cinci metri i plin p5n la
jumtate cu un lic"id care se scurgea ncet2 *analul Main +ateral2
@ $no# i &onovan n ariergard, se auzi vocea estompat a lui .ac"lin2
$tai la supra3a, dar continuai s respirai din rezervoare2 Atmos3era pare s 3ie
ncrcat cu metan2 <ntrai n 3ormaia standard2
*omandantul studie n grab o "art de plastic 3i4at de costumul su, apoi
ncepu s nainteze2 !rupul se rs3ir, not5nd la supra3aa apei i urm5nd traseul
3*(
ocolitor care trecea prin sistemul de conducte2 $no# se m5ndrea cu abilitile sale
de nottor pe distane lungi, dar se simea surclasat n mod evident de cei apte
brbai care se deplasau cu uurin prin ap n 3aa lui2
*oridorul se desc"ise, n s35rit, ntr-o ncpere pentagonal imens, cu
pla3onul boltit plin de stalactite galbene, picur5nd de ap2 $no# se "olb, uluit, la
un lan masiv de 3ier sp5nzurat de o scoab metalic ncastrat n v5r3ul bolii2 An
josul lanului se prelingea un 3iricel de ap, pornind de pe c5rligul enorm i ruginit
din capt i picur5nd n bazin2 An ncpere se a3la un palier de ciment brzdat de
rugin2 &in perei se rami3icau trei tunele largi, uscate2
@ Trei 1uncte, zise .ac"lin2 Nsta o s 3ie locul nostru de nt5lnire2
;peraiunea ar trebui s 3ie 3loare la urec"e, dar o s-o ducem la bun s35rit aa
cum scrie la carte2 .espectai cu strictee procedura somaie-i-rspuns: rspunsul
corect va 3i reprezentat de trei numere pare2 An cazul unei nt5lniri, regulile sunt
simple2 V declarai identitatea, dar mpucai pe oricine reprezint o ameninare
sau o piedic n activitatea voastr2 <eirea se va 3ace prin canalul stradal o sut
douzeci i cinci2 *omandantul i roti privirea2 !ata, domnilor, s ne agonisim
M.--urile
GS
2
3'
>eal ;ead3 1o Iat! raiile indi0iduale ale soldailor din armata american$! pe
timp de r$#"oi sau /n alte condiii 0itre7e.
3*)
57
1re de o clip n3iortoare, Margo avu impresia c erau atacai i se rsuci
din instinct, ridic5ndu-i arma n poziie de tragere, ciudat de lipsit de dorina de
a se uita la creatura cu care se lupta 1endergast2 Al auzi pe &HAgosta njur5nd n
oapt2 1rivind cu coada oc"ilor prin nc ne3amiliarii oc"elari de noapte, realiz
c agentul 7< n"ase un individ, probabil unul dintre vagabonzii care scpaser
de razia poliiei2 Arta, cu siguran, precum unul dintre ei: ud, plin de noroi,
pr5nd s s5ngereze din nite rni ascunse2
@ $tinge lanterna, uier 1endergast2
.aza lanternei lui &HAgosta se ndrept spre oc"elarii ei, apoi dispru c5t ai
clipi2 <maginea strlucitoare se legn cu violen n timp ce oc"elarii ncercau s
o neutralizeze, re3ocaliz5ndu-se dup stabilizare2 Margo scoase un icnet ascuit2
$ilueta nalt i subire i prul rvit aveau ceva aparte, ceva irezistibil de
3amiliar2
@ illI ntreb ea, nencreztoare2
1endergast l pusese pe brbat la pm5nt, str5ng5ndu-l n brae aproape
protector i murmur5ndu-i nite cuvinte n urec"e2 &up o clip, cellalt ncet s
se zbat i se muie2 1endergast l eliber cu delicatee i se ridic2 Margo se
apropie ca s-l vad mai bine2 -ra $mit"bac/, ntr-adevr2
@ +as-l un minut, s-i revin, zise 1endergast2
@ Bu pot s cred, mormi &HAgosta2 *e, eti de prere c ne-a urmrit p5n
aiciI
Agentul 7< cltin din cap2
@ Bu2 Bu ne-a urmrit nimeni2 1rivi n jur, ctre tunelele care convergeau de
deasupra i de dedesubt2 Nsta e !5tul $ticlei, locul unde se nt5lnesc toate tunelele
din zona *entral 1ar/2 $e pare c a 3ost "ituit i c drumul lui s-a intersectat cu
al nostru2 Antrebarea e cine l-a "ituit2 $-au ceI Ai ls jos arunctorul de 3lcri i
se uit la &HAgosta2 Ar 3i bine s ii lanterna pregtit, Vincent2
$mit"bac/ sri n sus pe neateptate, apoi reczu pe aglomerarea de evi i de
conducte de aizeci de centimetri din care era alctuit podeaua !5tului de $ticl2
@ +-au omor5t pe &u33%O strig2 *ine sunteiI Ajutai-m, nu vd nimicO
Margo i puse arma n buzunar, se apropie i ngenunc"e alturi de el2
*ltoria pe traseul care cobora din tunelul de metrou 8 prin coridoare ur5t
mirositoare i prin galerii cavernoase, cu3undate n ntuneric, care preau
incredibil de nelalocul lor la dousprezece nivele sub Man"attan 8 pruse un
interminabil vis sumbru2 Apariia prietenului ei care nvlise din bezn, paralizat
din cauza spaimei i a ocului, nu 3cuse altceva dec5t s dea amploare senzaiei
de irealitate2
@ ill, spuse ea, cu voce m5ng5ietoare2 - ;'2 $unt Margo2 Te rog, nu 3ace
zgomot2 Bu ndrznim s 3olosim lanternele i n-avem oc"elari de rezerv2 &ar o
31*
s te-ajutm s mergi alturi de noi2
$mit"bac/ i ntoarse oc"ii spre ea, clipind, cu pupilele dilatate2
@ Vreau s ies de aiciO zbier pe neateptate, strduindu-se s se ridice n
picioare2
@ *umI 3cu &HAgosta, cu sarcasm2 Ci s piezi buntate de subiectI
@ Bu poi s te ntorci singur, spuse 1endergast, rein5ndu-l cu o m5n pus
pe umrul lui2
$mit"bac/ i ncovoie spatele, pr5nd istovit de lupt2
@ *e 3acei aiciI ntreb, n cele din urm2
@ Wi-a putea pune aceeai ntrebare, rspunse 1endergast2 Mep"isto ne
cluzete ctre Tunelele Astor 8 Mansarda &iavolului2 $-a 3cut un plan, s-a
"otr5t s se goleasc lacul .eservoir, pentru ca apa s mture creaturile2
@ 1lanul cpitanului 0a4ie, adug &HAgosta2
@ &ar lacul e plin cu nu3erii lui Mb#un2 Acolo le-au plantat creaturile2 Bu
putem permite ca plantele s ajung n ocean2 - prea t5rziu ca s mai mpiedicm
deversarea apei, aa c a 3ost trimis o ec"ip $-A+ care s intre n subterane
dinspre 3luviu i s astupe cele mai joase canale de deversare de dedesubt2 Boi o
s blocm intrrile de deasu(ra Tunelelor Astor, ca s ani"ilm orice posibilitate
de debordare2 ; s inem inundaia sub control, mpiedic5nd apa s ajung n
3luviu2 &ac reuim, o s se ridice p5n aici, n !5tul $ticlei, dar n-o s ajung n
nici o alt parte2
$mit"bac/ pstr tcerea, cu capul n piept2
@ $untem bine narmai i pregtii s n3runtm orice o 3i acolo, jos2 Avem
"ri2 ; s 3ii n siguran cu noi2 Anelegi, 0illiamI
Margo vzu c vorbele melodioase ale lui 1endergast avuseser e3ectul
scontat, linitindu-l pe $mit"bac/2 .espiraia ziaristului prea s se 3i domolit i,
ntr-un t5rziu, ddu din cap, aproape imperceptibil2
@ Ci, oricum, ce puneai la caleI ntreb &HAgosta2
1endergast l opri cu un gest al m5inii, dar $mit"bac/ se uita deja n direcia
locotenentului2
@ Am luat-o pe urmele cpitanului 0a4ie i ale unui grup de poliiti p5n
sub .eservoir, zise, cu glas sczut2 Ancercau s nc"id nite valve2 &ar 3useser
sabotate, sau cam aa ceva2 1e urmL Tcu dintr-odat2 1e urm au aprut ei2
@ ill, oprete-te, interveni Margo2
@ Am 3ugit, zise $mit"bac/, respir5nd cu greutate2 -u i &u33% am 3ugit2 &ar
pe el l-au prins la staia de monitorizare a debitului2 +-auL
@ Ajunge, 3cu 1endergast, cu voce calm2 $e ls tcerea2 $abotaj, aa ai
spusI
$mit"bac/ ncuviin d5nd din cap2
@ +-am auzit pe &u33% zic5nd c cineva a ncurcat lucrurile cu valvele alea2
@ Asta e o problem2 ; adevrat problem2 1e c"ipul lui 1endergast se
aternuse o e4presie pe care Margo nu o mai vzuse niciodat2 Ar 3i bine s ne
311
vedem de drum, spuse, slt5nd din nou pe umr arunctorul de 3lcri2 Acest !5t
al $ticlei e un loc per3ect pentru o ambuscad2 Ai roti privirile prin tunel2
Mep"istoI opti2
An bezn se mic ceva i Mep"isto i 3cu apariia cu braele ncruciate pe
piept i cu un z5mbet de superioritate pe buzele pierdute sub musti2
@ $avuram aceast rent5lnire emoionant, spuse, n stilul lui insinuant,
uiertor2 *eata vesel de aventurieri e acum complet2 (ei, scribuleO Vd c ai
cobor5t mai jos dec5t ai ndrznit s te aventurezi la prima noastr nt5lnire2
Ancepe s-i plac, nu-i aaI
@ Bu cine tie ce, rspunse $mit"bac/, cu voce joas2
@ *e bine c, cel puin, l avem la ndem5n pe propriul nostru cronicar2
An lumina arti3icial a oc"elarilor, lui Margo i se pru c, n timp ce trecea n
revist grupul, n oc"ii lui Mep"isto se amestecau sclipiri aurii i de un rou
aprins2
@ ; s imortalizezi evenimentul printr-un poem epicI Mep"istoiada2 *u
disti"uri grandioase, te rog2 Asta, presupun5nd c-o s trieti ca s spui povestea2
M ntreb cine o s supravieuiasc, dintre noi toi2 Ci cine o s-i lase ciolanele
albite pe aici, ca s zac pe vecie n tunelele de sub Man"attanI
@ $-o lum din loc, zise 1endergast2
@ Am neles2 Albiciosu, aici de 3a, e de prere c s-a vorbit destul2 1oate
se teme c oasele rmase n grija obolanilor vor 3i ale lui.
@ Trebuie s plasm mai multe seturi de e4plozibili c"iar sub !5tul $ticlei,
spuse 1endergast, cu voce domoal2 &ac stm aici, ascult5nd tiradele tale
gunoase, n-o s mai avem timp s ieim nainte de deversarea apei din lac2 <ar
obolanilor o s le rm5n at5t ciolanele mele, c5t i ale tale2
@ 7oarte bine, 3oarte bineO 3cu Mep"isto2 Bu te enerva2 $e ntoarse i ncepu
s coboare, cu greutate, n josul unei conducte largi i ntunecoase2
@ Bu, spuse $mit"bac/2
&HAgosta 3cu un pas ctre el2
@ (aide2 Te in eu de m5n2
Tubul vertical se termina ntr-un tunel cu pla3onul nalt i ateptar n bezn,
n timp ce 1endergast 3i4a mai multe seturi de e4plozibili, p5n c5nd le 3cu semn
din cap c puteau pleca2 &up ce naintar cu c5teva sute de metri n josul
tunelului, ajunser la o pasarel suspendat la vreo doi metri deasupra nivelului
apei2 Margo se simi recunosctoareK uvoiul care le ajungea p5n la glezne 3usese
rece i murdar2
@ -iO opti Mep"isto, pind pe pasarel2 1oate c primarul de la !rantHs
Tomb o s-i usuce-n s35rit panto3ii2
@ 1oate c .egele Vagabond o s tac-n s35rit din gur, m5r5i &HAgosta2
&inspre Mep"isto se auzi un uierat de plcere2
@ .egele Vagabond2 Anc5nttor2 1oate c-ar trebui s plec la v5ntoare de
iepuri de in i s v las s e4plorai cavernele pe cont propriu2
312
&HAgosta se crisp, dar i stp5ni limba, iar Mep"isto i conduse de-a lungul
pasarelei i apoi prin spaiul scund de dincolo de ea2 Margo auzi v5j5itul
ndeprtat unei cderi de ap i culoarul se termin cur5nd n 3aa unei cascade
nguste2 ; scar str5mt de 3ier, aproape mascat de murdria depus vreme de
mai multe decenii, cobora ntr-un tunel vertical de la baza cderii de ap2
Trecur prin tunel pe r5nd, ateriz5nd pe o podea neuni3orm de piatr, sub
jonciunea a dou conducte principale de un metru optzeci2 !urile nguste 3orate
n st5nc n scopul plasrii e4plozibililor brzdau pereii, pr5nd opera unor
termite dezordonate2
@ $ous sommes arrives, spuse Mep"isto i, pentru prima oar, Margo avu
impresia c-i putea simi nervozitatea din spatele 3an3aronadei2 Mansarda
&iavolului e e4act sub noi2
1endergast le 3cu un semn din cap, cer5ndu-le s rm5n nemicai, i
consult "rile i dispru 3r zgomot ntr-un tunel vec"i2 1e msur ce secundele
se trans3ormau n minute, Margo realiz c era gata s sar-n sus la 3iecare
pictur de ap czut din pla3onul jilav, la 3iecare strnut nbuit i la 3iecare
micare nelinitit2 Trecu nc o dat n revist motivele care o 3cuser s ajung
acolo2 Ai era din ce n ce mai greu s ignore 3aptul c se a3la la zeci de metri sub
pm5nt, ntr-un labirint ntunecat, de mult dat uitrii, de pasaje de ntreinere, de
tunele de cale 3erat i de alte spaii nc i mai obscure, cu un duman ascuns
care ar 3i putut, n orice moment, sL
$imi o micare n bezna din spatele ei2
@ &rag domnioar !reen, se auzi uieratul dulceag al lui Mep"isto2 Ami
pare ru c te-ai "otr5t s te alturi micii noastre plimbri2 &ar, de vreme ce eti
aici, poate vrei s-mi 3aci o 3avoare2 Te rog s nelegi c am intenia s-i las pe
prietenii ti, aici de 3a, s preia toate riscurile2 &ar, dac se nt5mpl ceva
neplcut, poate c reueti s predai ceva n locul meu2
Margo simi c i ndesa n palm un plic de dimensiuni reduse2 *urioas,
ddu s-l ridice n dreptul oc"elarilor2
@ BuO spuse Mep"isto, prinz5nd-o de m5n i ndes5ndu-i-o n propriul
buzunar2 ; s 3ie timp destul mai t5rziu2 1resupun5nd c va 3i necesar2
@ &e ce euI ncepu Margo2
@ *ine altcinevaI 1endergast, detectivul alunecosI $au poate prototipul celor
mai buni ceteni ai oraului vostru, realizat cu generozitate, care st acoloI $au
$mit"bac/, ziaristul laI
An bezn se auzi un zgomot grbit de pai, apoi 1endergast reapru n cercul
de lumin palid al lanternelor2
@ -4celent, spuse, n timp ce Mep"isto disprea de l5ng Margo2 An 3aa
noastr se a3l pasarela la care am ajuns c5nd am cobor5t pe cont propriu2
-4plozibilii de sub !5tul $ticlei se vor ocupa de scurgerea principal din
.eservoir, ndreptat ctre sud2 Acum o s-i plasm pe ceilali ca s blocm orice
debordare din canalele din captul al parcului2
313
Tonul prozaic al vocii sale ar 3i 3ost mai potrivit pentru o partid de cric"et,
cuget Margo, dec5t pentru incursiunea lor de comar, 3cut pe 3uri2 &ar i era
recunosctoare 3iindc l 3olosea2
1endergast n" m5nerul arunctorului de 3lcri, des3cu capacul de
protecie al evii i aps de c5teva ori amorsorul2
@ -u desc"id coloana2 &up mine vine Mep"isto2 Am ncredere n instinctele
taleK anun-m de c5te ori simi ceva nelalocul lui2
@ 7aptul c ne a3lm aici e nelalocul lui, zise vagabondul2 &e c5nd au aprut
zb5rciii, toat lumea evit zona asta2
@ Margo, tu vii dup el2 Ai grij de $mit"bac/2 Vincent, a vrea ca tu s ne
acoperi spatele2 Ar putea avea loc o lupt2
@ Am neles, spuse &HAgosta2
@ A vrea s v dau o m5n de ajutor, auzi Margo vocea sczut a lui
$mit"bac/2
1endergast se uit la el2
@ Bu v sunt de nici un 3olos 3r o arm, e4plic scriitorul, cu glas
tremurtor, dar cu "otr5re2
@ Ctii s umbli cu eaI ntreb agentul 7<2
@ ;binuiam s trag n oale de lut aruncate n aer cu un pistol de calibrul
aisprezece2
&HAgosta i nbui r5sul2 1endergast str5nse o clip din buze, ca i cum ar 3i
calculat ceva2 1e urm i desprinse de pe umr cealalt arm i i-o ntinse2
@ Nsta e un M-ST2 Trage cu proiectile de patruzeci de milimetri, cu e4plozie
instantanee2 Anainte de a-l 3olosi, asigur-te c ntre tine i int e o distan de cel
puin treizeci de metri2 &HAgosta te poate nva pe drum cum s-l rencarci2
1resupun c, atunci c5nd o s nceap con3lictul, o s 3ie destul lumin ca s vezi
ce 3aci2
$mit"bac/ ddu din cap2
@ !5ndul la un jurnalist cu un arunctor de grenade m 3ace 3oarte nervos,
veni, din bezn, vocea lui &HAgosta2
@ Montm e4plozibilii i plecm imediat, spuse 1endergast2 Bu tragem dec5t
n caz e4tremK zgomotul o s atrag asupra noastr tot viesparul de jos2 Vincent,
seteaz lanterna de semnalizare pe stroboscop i 3olosete-o la primul semn de
pericol2 Ai orbim nainte de a trage2 Asigur-te c i-ai scos nt5i oc"elarii de
noapte 8 lanterna de semnalizare o s-i suprasolicite2 Ctim c zb5rciii detest
lumina, aa c, odat ce a3l c suntem aici, o s-o 3olosim n avantajul nostru2 $e
rsuci2 Margo, c5t de sigur eti n privina vitaminei &I
@ $ut la sut, rspunse ea imediat2 1e urm ezit2 -i, oricum, nouzeci i
cinci la sut2
@ Aneleg, 3cu agentul 7<2 1i, dac se ajunge la o lupt, ar 3i bine s-i
3oloseti mai nt5i pistolul2
Arunc o ultim privire n jur, apoi conduse cu pruden grupul n josul
314
vec"iului tunel2 Margo l putea vedea pe &HAgosta cluzind paii jurnalistului,
pe care l inea str5ns de bra2 &up vreo cincizeci de metri, 1endergast ridic
m5na2 $e oprir pe r5nd2 -l i duse un deget avertizator la buze, cu o micare
3oarte nceat2 *ut ntr-unul dintre buzunarele "ainei, scoase o bric"et i o
apropie de gura evii arunctorului de 3lcri2 $e auzi un pu3it, urmat un 3ulger
de lumin i de un uierat ntr-o tonalitate joas2 ; 3lacr pilot minuscul, de
culoare albastr, juc n jurul captului evii de cupru2
@ Vrea cineva nite smore
I6
+ murmur Mep"isto2
Margo trase aerul pe nas, strduindu-se s-i pstreze calmul2 Aerul era greu
din pricina mirosurilor amestecate de metan i de amoniac2 <ar o vag du"oare de
ap, mult prea bine cunoscut, le acoperea pe am5ndou2
3(
Desert speciic american ,i canadian! pre7$tit la ocul de ta"$r$.
315
58
$no# i sprijini spatele ndurerat de peretele de crmid al plat3ormei2 Ai
scoase labele de sca3andru din picioare i le aez cu grij l5ng zid, unde
3useser puse, n iruri ordonate, greutile i rezervoarele2 $e g5ndi s-i lase jos
i sacul de cauciuc, dar apoi i aduse aminte de vorbele comandantului, care i
ceruse s nu se despart de el nainte de nc"eierea misiunii2 $imea podeaua
m5loas sub nclrile lui de neopren2 Ai scoase mutiucul tubului de o4igen
dintre buze se cutremur simind mirosul aerului2 *lipi de mai multe ori, pentru c
oc"ii l nepau2 9Ar 3i mai bine s m obinuiesc:, i spuse, lu5nd o gur de
o4igen2 Ctia c, ncep5nd de acolo, aveau s mearg pe uscat2
An jurul lui, membrii ec"ipei $-A+ i ndeprtau mtile i buteliile de
o4igen, i des3ceau rucsacurile impermeabile, i pregteau ec"ipamentul2
*omandantul .ac"lin amors o lamp de semnalizare i o nepeni ntr-o
crptur a peretelui de crmid2 Aceasta uier i s35r5i n surdin, scld5nd
ncperea ntr-o lumin roie intermitent2
@ 1regtii-v aparatele de emisie-recepie2 +e 3olosim numai n caz de
urgen, pe 3recvena secret2 An privina comunicrii, vreau s se respecte n
permanen disciplina2 Bu uitai, n 3iecare ec"ip e4ist c5te un om care
transport ncrcturile e4plozibile2 &ac, dintr-un anumit motiv, una dintre
primele trei ec"ipe nu reuete s-i duc la ndeplinire misiunea, acesta e preluat
de celelalte2
Arunc nc o privire asupra "rii impermeabile, apoi o rul str5ns i o plas
n centura care i susinea cuitul2
@ &elta, zise el, adres5ndu-i-se lui &onovan, voi suntei ec"ipa de rezerv2
.m5nei aici, n punctul de nt5lnire, i ne asigurai spatele de la distan2 &ac o
ec"ip nu reuete s-i ndeplineasc obiectivul, l preluai voi2 $e uit n jur2
eta, luai tunelul la2 !amma, tunelul de pe perete opus2 Tunelurile se termin cu
puuri verticale, dup circa cinci sute de metri2 Acolo v plasai ncrcturile2 Be
nt5lnim aici, nu mai t5rziu de ora FG2FP2 =n minut mai t5rziu, i nu mai putem
pleca2 $e uit cu asprime ctre $no#2 - totul n ordine, draguleI
$no# ncuviin d5nd din cap2
*omandantul 3cu acelai gest2
@ $ mergem2 eec"am, tu vii cu mine2
$no# urmri cu privirea cele trei ec"ipe care dispreau n bezn, umbre
treslt5nd pe pereii sc5nteietori, cu nclrile lipind n noroiul gros2 *tile
aparatului de emisie-recepie l st5njeneau, le percepea drept un obiect ne3amiliar2
1e msur ce zgomotele pleau, ng"iite de ntunericul tunelurilor de scurgere,
senzaia e4istenei unui pericol devenea tot mai puternic2
&onovan e4plora caverna, e4amin5nd zidria i crmizile vec"i2 1este c5teva
minute, se ntoarse 3r zgomot n locul unde depozitaser ec"ipamentul, aduc5nd
316
a 3antom n lumina lmpii de semnalizare2
@ Aici, jos, miroase ca dracu, spuse, n cele din urm, aez5ndu-se pe vine,
alturi de $no#2
-l nu se obosi s dea rspunsul subneles2
@ 1entru un civil, nu noi ru, continu soldatul $-A+, potrivindu-i mai
bine centura2
&up toate aparenele, per3ormana lui $no# din tunele l convinsese c nu
era sub demnitatea lui s i se adreseze2
@ -ti tipul care a scos cele dou cadavre din *loac, nu-i aaI
@ &a, 3cu $no#, cu pruden2
$e ntreb ce anume auzise &onovan2
@ A naibii de nebuneasc meserie, s caui "oituri, r5se acesta2
9Bu mai nebuneasc dec5t uciderea tipilor din Vietcong sau plasarea
e4plozibililor sub coca brcii unui biet nenorocit:, cuget $no#2
@ An realitate, nu umblm c"iar dup "oituri, spuse, cu voce tare2 An ziua aia
cutam, de 3apt, un calup de "eroin, aruncat de cineva de pe un pod2
@ (eroin, eiI 1etii de pe-acolo trebuie s 3i 3ost c5t se poate de drogai, o
bun bucat de vreme2
$no# risc un "o"ot de r5s, dar p5n i lui i se pru 3orat i nepotrivit2 9*e
dracu e cu tineI 7ii calm, cum e &onovan2:
@ 7ac pariu c-n *loac n-a 3ost nici un pete viu n ultimii dou sute de ani2
@ Aici ai dreptate, zise &onovan, slt5ndu-se din nou n picioare2 ;mule, nu
te invidiez2 Mai bine 3ac o sptm5n de antrenamente 3izice dec5t s not cinci
minute n m5lul sta2
$no# l vzu uit5ndu-se la arunctorul lui de "arpoane cu un z5mbet
comptimitor2
@ Ar 3i de pre3erat s ai o arm adevrat, pentru cazul c-o s 3ie nevoie s-o
3oloseti2
*otrobi printr-unul dintre sacii cu ec"ipamente i scoase o puc mitralier
cu un tub metalic cu aspect n3ricotor 3i4at dedesubtul evii2
@ Ai mai tras cu un M-EU p5n acumI ntreb2
@ Tipii din &epartamentul tactic ne-au lsat s ncercm unele n poligon, n
timpul picnicului de la absolvirea academiei2
1e c"ipul lui &onovan trecu o e4presie de nencredere amestecat cu
amuzament2
@ Aa e2 1icnicul de la absolvirea academiei2 Ci 3ac pariu c mama ta i-a
pregtit m5ncare la pac"et2
Arunc puca nspre $no#, apoi i a3und m5na n sac i scoase nite
cartuiere cu ncrctoare2
@ Aici ai gloane de calibrul treizeci2 1e 3oc automat, se golesc n mai puin
de dou secunde, aa c apas 3oarte uor cu degetul pe trgaci2 Bu e armament de
ultim or, dar e testat i e e3icient2 &du deoparte o alt cartuier2 Trgaciul din
31'
partea din 3a e pentru VM-EMY2 Arunctorul de grenade ataat2 Aici sunt dou
cutii cu proiectile de MP de milimetri, pentru cazul c devii pretenios2
@ &onovanI $no# trebuia s ntrebe2 *e e un biat calupI
1e 3aa m5zglit a soldatului $-A+ se li un r5njet generos2
@ *red c nu-i 3ac nici un ru dac-i spun2 - un soldat de r5nd, un
g"inionist care are sarcina s care "i-mag-urile necesare pentru des3urarea
operaiunii2
@ (i-mag-urileI
$no# era i mai nedumerit dec5t nainte2
@ .ac"etele de semnalizare cu magneziu alb2 .ecuzit obligatorie pentru
toate operaiunile nocturne, c"iar i pentru incursiunile secrete, cum e asta2
.egulamente stupide, dar aa stau lucrurile2 $unt ultra, ultrastrlucitoare2
.suceti captul ca s amorsezi detonatorul, arunci una la o distan sigur i, la
impact, te alegi cu o lumin cu intensitatea de un milion de candele2 &ar nu sunt
prea stabile, dac nelegi ce vreau s spun2 Bu e nevoie dec5t de un glon n sacul
la, c"iar i de unul mic, de calibrul 2FF, i bumO biatul calup2
*"icoti, apoi ncepu s "oinreasc din nou2
$no# i sc"imb poziia, ncerc5nd s in sacul c5t mai departe de trup cu
putin2 *u e4cepia s35r5itului lanternei de semnalizare, linitea domni pre de
c5teva minute2 1e urm, $no# auzi iari c"icotitul gros al lui &onovan2
@ ;mule, vino s vezi astaO Ai vine s crezi c un nemernic icnit a umblat
creanga pe aiciI Bici mai mult nici mai puin dec5t n picioarele goale2
$no# puse puca deoparte, se ridic i se apropie ca s arunce o privire2 1rin
m5l se niruiau urmele unor picioare descule2 Ci erau proaspete: noroiul de pe
margini nu era uscat, ci umed2
@ Mam &oamne, murmur &onovan2 Nsta are cel puin msura MY2
.5se iari2
$no# se uit la urma ciudat de lat i sentimentul c se a3la n pericol i se
intensi3ic2 An timp ce "o"otul lui &onovan se potolea, auzi un bubuit ndeprtat2
@ *e-a 3ost astaI ntreb2
@ *eI 3cu &onovan, ngenunc"ind i ajust5ndu-i "arnaamentul n (2
@ Bu e prea devreme pentru detonarea e4plozibililorI
@ B-am auzit nimic2
@ -u am auzit2
<nima lui $no# ncepu brusc s bat de parc ar 3i vrut s-i sparg pieptul2
&onovan ascult, dar n jur nu era dec5t tcere2
@ 7rigul, e3ortul, zise el2 Ancepe s i se nzreasc c auzi zgomote2
@ *red c ar trebui s iei legtura cu e3ul de patrul, pentru o veri3icare2
&onovan scutur din cap2
@ &a, i s-l scot zdravn din srite2 $e uit la ceas2 &isciplin strict n
privina comunicrii, nu-i aduci aminteI +ocul operaiunii e la o zv5rlitur de b2
$e ntorc peste zece minute2 Ci-o s putem pleca dracului din 0*-ul sta2
31(
$cuip cu zel n m5lul neclintit2
+umina lmpii de semnalizare p5lp5i i se stinse, a3und5nd cripta n ntuneric2
@ .a"at, bombni &onovan2 $no#, d-mi alta din sacul marinresc de l5ng
picioarele tale2
$e auzi o alt bubuitur, care se trans3orm treptat n rpitul vag i estompat
al unor 3ocuri de arm2 1reau s strbat, dispersate, prin zidurile vec"i,
ampli3ic5ndu-se i estomp5ndu-se, precum o 3urtun ndeprtat2
An bezn, $no# l auzi pe &onovan ridic5ndu-se n picioare, cu degetul apsat
pe butonul aparatului de emisie-recepie2
@ -c"ipa Al3a, e3 de patrul, suntei pe recepieI
7recvena de comunicare 3u npdit de p5r5iturile paraziilor2
; bubuitur cutremur podeaua2
@ Asta a 3ost o a3urisit de grenad, spuse &onovan2 Al3aO etaO .spundeiO
$olul se cutremur din nou2
@ $no#, ia-i arma2
$no# auzi zngnitul ndelung al unui zvor bine uns care se desc"idea2
@ An ce "arababur se trans3orm povestea asta2 Al3a, m au"i+
@ 1er3ect, p5r5i n cti vocea lui .ac"lin2 Am pierdut legtura cu !amma2
.m5nei pe recepie2
@ Am neles, zise &onovan2
=rm o tcere scurt, ncordat, apoi vocea comandantului reveni2
@ &elta, !amma a avut probabil probleme la instalarea e4plozibililor2
Trecei la aciunea de rezerv2 1e ai notri i-am montat deja i o s veri3ic stadiul
n care se a3l eta2
@ Am neles2
$e aprinse o lantern i &onovan se uit la $no#2
@ Trebuie s montm e4plozibilii ec"ipei !amma2
Ai prinse lanterna de catarama de pe umr i ncepu s alerge aplecat, n
salturi lungi, in5ndu-i puca la piept2 $no# respir ad5nc i l urm n tunel2 Ai
cobor privirea i, n lumina p5lp5itoare, observ urmele de pai 8 acolo mult mai
multe, ntretiate i ncruciate ntr-un talme-balme demenial, prea numeroase
ca s mai disting amprentele nclrilor ec"ipei !amma2 Ang"ii cu greutate2
1este c5teva minute, &onovan slbi ritmul c5nd ajunser n ceea ce prea un
depou de cale 3erat, nconjurat de o mulime de piloni2
@ B-ar trebui s 3ie prea departe, spuse, sting5ndu-i lanterna i ascult5nd cu
atenie2
@ =nde suntI i auzi $no# ntrebarea2
Bu 3u surprins c5nd &onovan nu se osteni s-i rspund2
@ Be-am ntors la punctul de nt5lnire, se auzi n cti vocea lui .ac"lin2
.epet: e4plozibilii montai cu succes2 Acum veri3icm ce se nt5mpl cu eta2
@ (aide, zise &onovan, rencep5nd s nainteze2
&ar se opri dintr-odat2
31)
@ $imi mirosulI opti2
$no# desc"ise gura i i-o nc"ise imediat, c5nd du"oarea i izbi nrile2 $e
ntoarse instinctiv cu spatele2 -ra un miros sttut, aspru, a crui acreal acoperea
miasma canalului de scurgere2 Ci mai era nc ceva: straniul miros dulceag dintr-o
mcelrie2
&onovan scutur din cap, ca i cum ar 3i vrut s i-l limpezeasc, apoi prinse
s nainteze din nou, ncordat2 An clipa aceea, n ctile lui $no# se auzi un iuit2
=rm un uierat, apoi, pe neateptate, vocea lui .ac"lin:
@ L atacai2 $tingei lmpile de semnalizareL
$no# se ntreb dac auzise bine2 *omandantul vorbise cu un calm ne3iresc2
1e urm n casc rbu3nir paraziii, apoi un rpit care prea al unor 3ocuri de
arm2
@ Al3aO strig &onovan2 M auziI Terminat2
@ Te aud, rsun vocea lui .ac"lin2 $untem atacai2 B-am reuit s lum
legtura cu eta2 Acum montm e4plozibilii lor2 eec"am, acolo5
=rm o bu3nitur n3undat, apoi o e4plozie cumplit2 &in bruiajul electronic
se desprindeau sunete neinteligibile: mpucturi, poate un urlet, prea pro3und i
prea rguit ca s 3ie uman2 ubuiturile joase al 3ocurilor de arm se propagar
din nou prin perei2
@ &eltaL se deslui vocea lui .ac"lin printre pocnetele paraziilorL
nconjuraiL
@ AnconjuraiI zbier &onovan2 Anconjurai de ceI Avei nevoie de ntririI
$e auzir mai multe 3ocuri de arm, apoi o bubuitur cumplit2
@ Al3aO strig &onovan2 Avei nevoie de ntririI
@ &umnezeule, at5t de muliL eec"am, ce dracu e astaL
Vocea comandantului se pierdu n vuietul paraziilor2 $unetul dispru dintr-
odat i $no# 8 intuit locului n ntunericul deplin 8 crezu c era posibil ca
aparatul lui s se 3i de3ectat2 Apoi acesta emise un urlet oribil, bolborositor, at5t
de puternic nc5t prea s rsune alturi de el, urmat de zgomotul ca de cauciuc al
neoprenului s35iat2
@ Al3a, rspundeO &onovan se ntoarse spre $no#: *analul sta e nc
desc"is2 *omandante, aici &elta, rspundeO
$e auzi bolboroseala paraziilor, apoi ceva care l duse pe $no# cu g5ndul la
m5lul absorbant i iari paraziii2
&onovan i regl aparatul 3r nici un succes2 Arunc o privire grbit spre
$no#2
@ (aide, i spuse, pregtindu-i arma2
@ =ndeI ntreb $no#, simindu-i gura ca de glaspapir din pricina spaimei
i a ocului2
@ Anc mai trebuie s montm e4plozibilii ec"ipei !amma2
@ -ti nebunI opti $no#, cu slbticie2 B-ai auzit astaI Trebuie s plecm
de aici imediat.
32*
&onovan se ntoarse spre el, cu c"ipul ca de piatr2
@ Montm e4plozibilii ec"ipei !amma, amice2
Vorbea cu voce sczut, dar n care se simea o "otr5re de necon3undat, ba
poate c"iar i o ameninare implicit2
@ &ucem aciunea la bun s35rit2
$no# ng"ii n sec2
@ Ci comandantulI
&onovan continua s-l 3i4eze cu privirea2
@ Mai nt5i nc"eiem aciunea2
$no# realiz c nu avea cum s-i impun punctul de vedere2 Al urm pe
soldatul $-A+ n bezn, str5ng5nd cu putere n m5n puca mitralier M-EU2
&rept nainte se ntrezrea o lumin p5lp5itoare: venea de dup un cot al
tunelului, dans5nd pe crmizile zidului2
@ $ ai arma gata de tragere, i ajunse la urec"i avertismentul optit2
1i cu pruden dincolo de cot, apoi se opri brusc2 An 3aa lui, tunelul se
termina pe neg5ndite2 1e peretele opus se nirau nite trepte de 3ier, conduc5nd
ctre gura unei conducte largi din tavan2
@ ;", (ristoase, gemu &onovan2
$cena era luminat de o singur lamp de semnalizare care s35r5ia n m5lul
dintr-un col ndeprtat2 $no# privi n jur cu 3renezie, nregistr5nd toate
amnuntele nspim5nttoare2 1ereii tunelului erau ciobii i brzdai de urmele
gloanelor2 Muctura ad5nc a unei grenade 3cuse n perete o gaur cu marginile
arse i pline de 3uningine2 An noroiul de l5ng lamp zceau dou 3orme
ntunecate, rc"irate, cu rucsacurile i armele mprtiate alturi, ntr-o
nvlmeal slbatic2 An aerul ncremenit pluteau spirale de cordit2
&onovan srise deja l5ng cel mai apropiat dintre brbai, de parc ar 3i vrut
s-l trezeasc2 Apoi se trase napoi n grab i $no# ntrezri un costum de
neopren s35iat de la g5t p5n n talie i un ciot ns5ngerat acolo unde ar 3i trebuit
s 3ie capul2
@ Ci *ampion, la 3el, spuse &onovan, sumbru, cu oc"ii la cellalt membru al
ec"ipei $-A+2 <suse, ce-a putut 3ace astaI
$no# i nc"ise o clip oc"ii, respir5nd scurt i precipitat, ncerc5nd s nu
treac de "otarul 3ragil dincolo de care i-ar 3i pierdut controlul2
@ <ndi3erent cine-ar 3i 3ost, probabil c au luat-o n sus, pe acolo, zise
&onovan, art5nd conducta de deasupra capetelor lor2 $no#, ia cartuiera aia2
$no# 3cu ceea ce i se ceruse, aplec5ndu-se i n"5nd cartuiera2 7u c5t pe
ce s-o scape din m5ini i, cobor5ndu-i privirea, vzu c era alunecoas, 3iind
plin de s5nge i de diverse scursori2
@ ; s montez e4plozibilii aici, spuse &onovan, sco5nd din propriul rucsac
calupuri de *-M2 Acoper ieirea2
$no# i ridic arma i se ntoarse cu spatele la soldatul $-A+, privind ctre
cotul tunelului, care i aprea i i disprea nebunete din vedere n strlucirea
321
jucu a lmpii de semnalizare2 An casc auzi un uier scurt, poate un sunet
parazit 8 sau era zgomotul 3cut de un corp greu, t5r5t prin noroiI -ra o
bolboroseala domoal i umed rzbt5nd printre p5r5iturile i scuipturile
electrostaticeI
*tile amuir din nou2 *u coada oc"iului, l vzu pe &onovan a3und5nd
detonatorul cu cronometru n masa e4plozibilului i 3i45nd timpul2
@ &ouzeci i trei cincizeci i cinci, spuse el2 Asta o s ne lase aproape o
jumtate de or ca s-l gsim pe e3ul de patrul i s ieim dracului de aici2 $e
opri i lu plcuele de identi3icare agate de g5turile 3r capete ale camarazilor
lui czui2 $ plecm, adug, culeg5ndu-i arma i strecur5nd plcuele n
buzunarul interior al vestei lui de cauciuc2
An timp ce se puneau n micare, $no# auzi pe neateptate n spatele lor un
zgrepnat i un sunet care aducea a tuse2 $e ntoarse i zri mai multe siluete care
coborau din conduct i sreau n nmol, alturi de membrii czui ai ec"ipei
$-A+2 ;bserv, cu o senzaie de o sinistr irealitate, c purtau mantii i glugi2
@ $ mergemO strig &onovan, repezindu-se ctre captul tunelului2
$no# l urm, cu picioarele conduse de panic2 Alergar tropind n josul
culoarului vec"i de crmid, ndeprt5ndu-se n goan de scena oribil2 *5nd
ddeau colul, &onovan alunec n noroi i czu, d5ndu-se de-a berbeleacul n
ntunecimea de neptruns2
@ Wine-le pieptO strig, n3c5ndu-i arma i aprinz5nd o lamp de
semnalizare n acelai timp2
$no# se ntoarse i vzu siluetele care se npusteau ctre ei, alerg5nd aplecate
i av5nd o stabilitate bizar2 +umina strlucitoare a lmpii pru s-i opreasc
pentru o clip2 Apoi tlzuir nainte2 7uga lor avea ceva