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CAPTULO PRIMERO

CAPTULO II
CAPTULO III
CAPTULO IV
CAPTULO V
CAPTULO VI
CAPTULO VII
CAPTULO VIII
CAPTULO IX
ESTE ES EL FINAL
notes

LOU CARRIGAN
EL JARDINERO DE LA LUNA

CAPTULO PRIMERO
Sentada en una de las butacas del bar del hotel Palace de Santa Clara, capital de la Repblica del mismo nombre
(1)
, la seorita Montfort ignoraba
con elegancia las miradas de los hombres que haba cerca de ella, tanto sanclarenses como algunos que, evidentemente, eran extranjeros.
Aunque haba que reconocer que eran discretos hasta lo razonable.
Incluso aquel tan apuesto que llevaba la batuta en la conversacin del grupo de tres. Alrededor de metro setenta y cinco de estatura, hombros
anchos, cabellos un tanto largos pero bien cortados, buen traje, hermosas manos... Cabellos y ojos oscuros, boca grande, facciones enrgicas y bellas.
Deba tener cerca de cuarenta aos. Los otros dos eran algo ms mayores, y quiz por eso se tomaban con ms sosiego la presencia de la hermosa
extranjera.
Aunque quiz la palabra hermosa no era la adecuada, la exacta. Ms bien poda calificarse de divina. Con aquella negrsima mata de largos
cabellos suavemente ondulados, los grandiosos ojos azules, la boquita sonrosada, la piel dorada por el sol, esplndido cuerpo elegantemente vestido,
la seorita Montfort slo tena una autntica solucin si quera que los hombres no la mirasen: quedarse en casa. Cosa a la que la seorita Montfort no
estaba precisamente acostumbrada.
Por cierto que stas eran las reflexiones de la seorita Montfort respecto al mundo y sus acontecimientos cuando observ sin gran inters Ja
clarsima maniobra de los tres hombres: se pusieron en pie, los dos mayores estrecharon la mano del ms joven, y se dirigieron hacia el ascensor. Una
vez solo, el apuesto caballero que tanto inters estaba demostrando por la seorita Montfort, volvi a sentarse, ahora completamente de frente a ella.
Estuvo quiz un minuto ms mirndola, vacilante.
Y por fin, sin necesidad de mirarlo directamente, la seorita Montfort supo que el hombre se haba levantado y caminaba hacia ella.
Cierto. Ciertsimo. Segundos despus lo tea delante, sonriendo levemente, entre turbado y expectante.
Perdn... murmur en ingls. No es usted la seorita Brigitte Montfort, la periodista americana?
Brigitte lo mir con gesto amable.
Lo soy, en efecto.
Quiz la he estado molestando con mis insistentes miradas, pero me preguntaba si era o no era usted. Vi una fotografa suya hace algo ms de
un ao en un peridico de Nueva York... El Morning News, si no recuerdo mal.
Ese es mi peridico.
El hombre ampli su sonrisa.
La estoy molestando?
De ninguna manera..., por ahora.
Dgame cundo empiezo a molestarla, y me retirar. Soy colega suyo: trabajo para el diario Gente, de Santa Clara. Mi nombre es Santiago
Romero.
Brigitte Montfort alz un instante las cejas.
Creo haber ledo algunos artculos suyos, seor Romero.
Realmente? Es muy halagador para m, que soy admirador suyo.
Muy amable sonri la divina. Quiere sentarse, seor Romero? Y si lo prefiere, puede hablar en espaol.
Tan mal hablo el ingls? sonri Romero, sentndose.
No, no... Pero quiz se sienta ms cmodo hablando en su idioma. Y por otra parte, cuando estoy fuera de casa, me gusta hablar el idioma local:
es el mejor modo de mantenerlo vigente en la memoria.
Me satisface mucho ayudarla a practicar el espaol... dijo Romero, ya en este idioma. Est usted en Santa Clara de vacaciones o por
cuestiones de trabajo?
La verdad es que viajo tanto que he llegado a un acuerdo conmigo misma dijo Brigitte, en perfecto espaol, causando un claro asombro en
Romero; sea cual sea el motivo de mi viaje, procuro convencerme de que estoy de vacaciones, a fin de pasarlo lo mejor posible.
Es una tctica inteligente. Bueno, no quiero dejar de decirle que habla usted el espaol tan bien como yo, seorita Montfort. Acento limpio,
modulacin clara, control de la j. Sabe usted que muy pocos americanos pueden decir "viaje, jinete, jamn y jorobado"?
Viaje, jinete, jamn y jorobado ri Brigitte.
Admirable. No creo que tenga mucho espaol que aprender, pero sigamos; est en Santa Clara trabajando?
S. Mi editor opina que la cosa est un poco revuelta aqu en estos ltimos das. Y le ha parecido oportuno obtener informacin de primera mano.
Estamos interesados en saber cmo reaccionan ustedes ante esos pequeos conflictos que tienen con alguno de sus vecinos. Periodismo pura y
simplemente, usted entiende.
Por supuesto. Y... qu conclusiones ha obtenido?
Oh, no suelo precipitarme! Llegu ayer nada ms, y se puede decir que slo he tenido tiempo de asistir esta maana a la manifestacin de
unidad nacional en la plaza de la Nacin. Luego, he visto la televisin... Se asegura que miles de personas se han concentrado en la plaza de la Nacin
para manifestar su adhesin al general Emerenciano Garca y su firme postura de no aceptar injerencias extranjeras.
Le parece mal?
Brigitte mir asombrada a Santiago Romero.
Claro que no! exclam.
Quiz le parece mal que hayan sido ejecutados los asesinos de algunos de nuestros policas? Seguramente, es usted contraria a la pena de
muerte.
Brigitte contuvo una sonrisa. Naturalmente, el seor Romero no poda saber que, adems de una excelente periodista de fama internacional, ella
era la agente Baby de la CIA y que, como espa, tena muchas muertes sobre su conciencia personal.
Por su silencio murmur Romero deduzco que, en efecto, es contraria a la pena de muerte. Sin embargo, la postura del Gobierno
sanclarense ante el terrorismo que en estos ltimos meses se ha desatado en nuestro pas, no puede ser otra. Ha odo usted en la televisin que esta
maana, antes de la manifestacin popular, han sido asesinados otros tres policas?
S musit Brigitte.
Qu opina de ello?
Naturalmente, opino que est muy mal.
Pero no lo bastante para que los asesinos sean ejecutados si nuestra polica los captura?
Eso no es cuenta ma, seor Romero. Cada pas es muy libre de mantener vigente la pena de muerte o de abolira. Mis opiniones personales no
cuentan. Ni las de usted. Nosotros somos informadores, nada ms.
Es verdad admiti Romero. Espero que me perdone si me apasiono un poco, pero, a fin de cuentas, soy sanclarense, o sanclarano, como
prefiera. As pues, ser mejor que llevemos la conversacin a un terreno menos personal, ms... profesional. Qu le ha parecido a usted la actitud del
presidente de un pas vecino al nuestro al pedir, nada ms y nada menos, que Santa Clara sea expulsada de la ONU?
Para darle una opinin sobre eso, tendra que hablar antes con ese presidente.
Caramba sonri Romero, es usted muy cauta, seorita Montfort! Y a fin de cuentas, todo el mundo sabe que las incomodidades que
estamos sufriendo actualmente, tanto en el territorio nacional como en el exterior, han sido creadas y dirigidas por los comunistas. Santa Clara ha sido,
siempre, un pas anticomunista por excelencia y, finalmente, los comunistas se han irritado con nosotros. No es sa la verdad?
Es la verdad de Santa Clara murmur Brigitte.
Pero no la verdad absoluta?
Muchas veces me he preguntado si existe la verdad absoluta, seor Romero.
No es una verdad absoluta que los comunistas estn infiltrando en Santa Clara grupos de terrorismo procedentes de un pas vecino al nuestro?
No es una verdad absoluta que nos estn creando dificultades con las naciones que nos son fronterizas? Hace unos das, nos quemaron una
Embajada:., y debemos creer que eso lo han hecho los ciudadanos de ese pas, de los que siempre hemos sido buenos amigos? Yo opino que no. Y
usted?
No sabra qu decirle ri Brigitte. Personalmente, prefiero creer que no, ya que tengo muy buenos amigos en toda Amrica. Y
especialmente en Brasil. Ha estado usted alguna vez en Brasil, seor Romero?.
S... Un par de veces.
Y qu le parece ese pas?
Pues me parece... Romero sonri de pronto. Est usted intentando cambiar de conversacin?
En efecto volvi a rer Brigitte. Pero voy a decirle algo para terminar esta conversacin: mi opinin personal es que la paz bien entendida y
prspera para un pueblo bien atendido, debe ser preservada a toda costa; Es suficiente?
La invito a cenar exclam Romero. Bueno, a menos que haya cenado usted ya. Los americanos cenan muy pronto.
Ahora estoy en un pas latinoamericano, espaol de origen dijo amablemente Brigitte; seal la mesita que tenan delante. Y si se ha fijado
usted, seor Romero, estoy tomando un aperitivo.
Eso quiere decir que no ha cenado. Acepta mi invitacin? Puedo llevarla a un lugar razonablemente tpico, que se llama Las Cuevas del
Bucanero; jamn de Espaa, enchiladas, tequila; exquisitos filetes de iguana; mescal, pulque... Claro que si prefiere una cena ms convencional, o a
base de mariscos...
Creo que me encantar cenar jjjjamn.
Estupendo! Sabe una cosa? parpade Romero. Cuando la estaba mirando, aqu sentada, tan seria e inexpresiva, me pareci que...
Bueno, me pareci que no... Bien, quiero decir que me parece usted una americana muy simptica, seorita Montfort.
Usted tambin me parece muy simptico, seor Romero. Por lo tanto, si alguna vez viene a Nueva York, me complacer invitarlo a cenar; pur de
zanahorias, carne con mermelada, pescado con Ketchup...
Dios mo! haba palidecido Romero. Y no le sera igual que yo me llevase para all un jamn o alguna enchilada?
* * *
Cuando, a la una y media de la madrugada, In seorita Montfort entr en su habitacin del sanclarense hotel Palace, tapizada en rojo, todava
sonrea. Sin la menor duda, Santiago Romero era un hombre simptico. E inteligente. Como quien no quiere la cosa, mientras coman jamn espaol y
beban vino de California haban ido intercambiando puntos de vista e informaciones, con lo que ambos haban salido beneficiados profesionalmente.
Cuando bebieron el champaa en un elegante bar de la avenida de Emerenciano Garca, la conversacin haba dejado ya de ser estrictamente
profesional, derivando hacia la vida corriente del pas, de la que Romero, por supuesto, estaba bien enterado.
As pues, tras desvestirse y ponerse una de sus encantadoras camisitas de dormir, coloc sobre la mesita adosada a la pared su mquina porttil
de escribir, elctrica, y tras enchufarla fue en busca de papel. Sobre la mesita, junto a la mquina, estaba la tarjeta de Santiago Romero, en la que
constaba su domicilio privado y nmero de telfono. En su casa saban siempre dnde estaba l, y si ella era tan simptica de llamarlo, estara siempre
a su disposicin para cualquier cosa...
Estaba sacando un paquete de cuartillas., del armario cuando su mirada salt, vivamente, hacia el maletn rojo con florecillas azules, depositado en
uno de los estantes interiores. Por un instante, Brigitte Montfort, alias Baby, pens que estaba sufriendo alucinaciones acsticas... Pero no. Era cierto y
bien cierto que su finsimo odo estaba oyendo el zumbido de llamada de su radio de bolsillo, camuflada en un paquete de cigarrillos; radio que, al llegar
a Santa Clara, haba colocado en la onda para ese pas de la CIA, por simple rutina.
Todava incrdula, abri el maletn, sac el paquete de cigarrillos, y tir de uno de ellos, admitiendo la llamada.
S? musit.
Baby? son la voz masculina.
Quin llama?
Simn, naturalmente... Simn-Santa Clara.
Qu ocurre? Soy Baby, desde luego, Simn.
Lgicamente, no puede ser otra. Por favor, no desconfe de m; pero, si lo hace, puedo darle todas las garantas que precise respecto a mi
personalidad.
Diga lo que tenga que decir, y ya decidir si desconfo o no desconfo. Adelante.
Georgi Nurayev lleg ayer por la maana a Santa Clara.
Brigitte tuvo que hacer un esfuerzo para no lanzar una exclamacin. Con la radio en la mano, retrocedi, hasta sentarse en el borde de la cama.
Nurayev? susurr. Nurayev, de la MVD rusa?
No hay otro Nurayev que pueda llamarnos la atencin a nosotros. Bueno, aparte del bailarn, pero es Nureyev, Rudolf, si no me equivoco. Bien, el
que ha llegado es Georgi Nurayev, uno de los ms afamados jefes de seccin de la MVD...
Pero... Bueno, todos sabemos que Nurayev es zorro de despacho, Simn. Ha salido poqusimas veces de Rusia, hasta el punto de que
conseguir fotografas suyas fue todo un xito de nuestros compaeros de Mosc...
Est en Santa Clara.
Dnde? Qu hace?
Se ha alojado en una modestsima pensin de una calle no menos modesta, llamada pasaje Maya. Qu hace...? Bueno, simplemente, est
all..., con el nombre de Jorge Martnez Roca, espaol, claro est. Entr en Espaa por La Junquera, con pasaporte espaol, falso, hace cuatro das. Los
nuestros lo han estado rastreando desde que sali de Mosc: Varsovia, Berln, Pars, Barcelona, Madrid. De esta capital parti en avin desde Barajas
y aterriz, ayer, en Itlapaca, el aeropuerto de Santa Clara.
Mmmm... Simn, no quisiera equivocarme; estamos hablando del buen Nurayev?
S, s... El hombre partidario de los canjes inmediatos entre espas, a fin de evitar traumas permanentes entre los profesionales al evitarles los
interrogatorios... cientficos. El hombre que propugna la abolicin de armamento mortal entre los espas. El hombre posiblemente ms entusiasta, en
toda Rusia, del desarme nuclear mundial. El hombre que est tratando de imponer en Rusia el criterio de que los espas slo deben ser reclutados entre
los individuos de ms de veinte aos, prescindiendo de los jovencsimos candidatos que actualmente son admitidos y programados en Kichino... El
hombre, en fin, que quisiera convertir el espionaje en algo as como una carrera universitaria de guante blanco. En suma: el buen Nurayev. Aunque
ltimamente, en Rusia, sus propios compaeros lo llaman ahora de otro modo, segn nos indican nuestros agentes en Mosc.
De qu otro modo lo llaman ahora?
El Jardinero de la Luna.
El Jard...? Por qu?
Evidentemente, el buen Nurayev es un soador. Parece muy poco, probable que consiga todos sus bondadosos objetivos que haran poco
menos que placentera la vida de los agentes secretos. En el fondo, a todos nosotros nos complacera muchsimo que nuestra labor se realizase en un
ambiente de guante blanco, con modales universitarios. Imagnese...! Por supuesto, los muchachos soviticos tambin estaran encantados si sus
actividades fuesen orientadas de ese modo. Pero, desdichadamente, esto no pasa de ser un sueo romntico del buen Nurayev: el espionaje seguir
siendo como hasta hoy, por los siglos de los siglos...
Por qu? Todo sera posible si hubiesen unos cuantos Nurayev en todos los servicios secretos del mundo, Simn.
Oh, vamos...! Es imposible! Como dicen los espaoles, y tambin los hispanoamericanos, en el mundo hay mucha mala leche... Me
comprende?
Desde luego.
Por lo tanto, todo ser un sueo fantstico del buen Nurayev. Finalmente, parece que en Mosc se lo han tomado un poco a broma, as que lo
llaman El Jardinero de la Luna, porque sus buenas intenciones tendrn el mismo resultado que si quisiera, convertir la Luna en un jardn. Se imagina
usted la Luna convertida en un jardn florido y hermoso?
La verdad es que no. Pero no me sorprendera que un hombre como Nurayev lo intentase.
Pues por eso le llaman as. Es un nombre muy bonito para un afable, educado, pacfico y bondadoso espa ruso. Y cuando digo espa ruso, digo
espa ruso.
Est bien. Por qu se ha puesto usted en contacto conmigo, Simn?
La noticia del viaje de Nurayev a Santa Clara lleg a la central, naturalmente. Y los de Ja central pensaron que puesto que Baby estaba en Santa
Clara, tenan resuelto el problema; quieren que usted averige qu hace Georgi Nurayev en este pas.
Sea lo que sea, no ser nada malo. Un hombre como l...
Bueno, no ser yo quien pretenda darle lecciones de espionaje a usted, Baby, pero hemos convenido en que El Jardinero de la Luna es un espa
ruso. Por lo tanto, comunista. Por la tanto, el enemigo, por antonomasia, del Gobierno sanclarense. Considerando esto, y considerando que el Gobierno
sanclarano est acusando a los comunistas de los actos de terrorismo que este pas est sufriendo ltimamente, yo no dara ni una peseta por el pellejo
de Nurayev si los hombres de la Oficina Nacional de Seguridad le ponen la mano encima. Es lgico. Y Nurayev sabe que se la est jugando en firme al
entrar en Santa Clara con pasaporte espaol Ahora, conteste usted a esto: cree que un hombre inteligente como Nurayev se la est jugando slo por
venir a este pas a decirles a los sanclaranos que estn equivocados, que los rusos son unos buenos nios, y que no tienen nada que ver con esto?
Claro que no.
En ese caso, quiz sera conveniente que usted se enterase del motivo del viaje del buen Nurayev. Y a lo mejor, le hace un favor si lo saca de
aqu antes de que los sanclaranos lo huelan.
Lo tenemos vigilado?
Naturalmente.
Bien...: No lo pierdan de vista, en lo posible. Yo tengo que hacer algunas cosas, y reflexionar sobre esto. Le llamar maana al medioda para ver
cmo estn las cosas. De acuerdo?
Si est ya convencida de que soy Simn-Santa Clara, de acuerdo completamente.
Lo estoy. Buenas noches, Simn. Naturalmente, si ocurre algo importante, no deje de llamarme, sea la hora que sea. Si no me ha llamado a las
doce de la maana, yo le llamar.
CAPTULO II
La radio son hacia las nueve y cuarto de la maana, cuando Brigitte. Montfort, ya duchada y vestida, estaba cerrando el sobre dirigido al Morning
News, donde Miky Grogan estara esperando con impaciencia los artculos, sobre la situacin en Santa Clara, de su jefe de la Seccin Internacional.
S?.
Buenos das dijo Simn-Santa Clara; el pjaro ha volado.
Se les ha escapado Nurayev? resping la divina.
No. Slo ha volado fuera de la capital. Calculo que debe estar ya a punto de aterrizar en Nueva Sevilla.
Ha ido a Nueva Sevilla? se pasm Brigitte.
En un vuelo de las Aerolneas de Santa Clara. Hace ms de media hora que despeg.
Por qu no me ha avisado antes?
Porque me pareci mejor telefonear a Nueva Sevilla.
Ah...! Tenemos Simones all?
En estos das tenemos Simones en todos los puntos importantes de Santa Clara. Naturalmente, estarn esperando a Nurayev.
Bien. Yo llegar en cuanto me sea posible. Le avisar a usted, dentro de un rato, sobre cmo he arreglado mi viaje a Nueva Sevilla, para qu
vuelva a llamar, avisando mi llegada.
De acuerdo. Maldita sea mi suerte...!
Por qu dice eso?
Porque tena la esperanza de que podra verla, y parece que no va a ser posible, por culpa del maldito Nurayev... Qu demonios puede tener
que hacer en Nueva Sevilla?
Espero poder decrselo en breve.
Brigitte cort la comunicacin. Acto seguido, se puso en contacto con la conserjera del hotel, pidiendo un billete de avin para Nueva Sevilla, en el
primer vuelo que pudiesen conseguir, y un taxi a la puerta del hotel. No, no dejaba el hotel; se llevaba algunas cosas, pero conservaba la habitacin.
Cuando supo que su avin sala a las cuatro y cuarto de la tarde, lo inform a Simn. A las cuatro y cuarto en punto, despegaba de Itlapaca y,
prcticamente en el tiempo que se tarda en abrocharse y desabrocharse el cinturn, se encontr volando sobre Nueva Sevilla.
Eran muy poco ms de las cinco de la tarde cuando la seorita Montfort, llevando una sola maleta y su maletn rojo con florecillas azules, apareca
en el vestbulo del aeropuerto neosevillano..., donde un hombre de mediana estatura, bigotudo, con expresin sonriente, se acerc a ella rpidamente.
Baby?
Perdn? se sorprendi la espa.
Puede llamarme Simn. Si eso no le dice nada, es que he metido la pata hasta el cuello.
Todo est bien sonri, ella. Tenemos coche?
Pequeito, pero funciona.
El coche era un Seat 127, importado de Espaa, de color azul, dos puertas, que en manos de Simn se convirti en un pequeo blido camino
de Nueva Sevilla, dejando atrs rpidamente el pequeo aeropuerto. Brigitte encendi un cigarrillo, contempl el paisaje a derecha e izquierda, y dijo:
Hace calor.
Je...! Pues si dice usted eso en octubre, me gustara verla por aqu en julio y agosto!
En julio y agosto estuve ocupada en otras pequeas cosillas entorn los ojos la espa internacional.
S, s, pequeas cosillas usted! Apuesto a que de julio a aqu ha arreglado varias veces el mundo.
Brigitte sonri, y volvi a mirar hacia el exterior, implacablemente soleado, Arreglar el mundo? No tanto... Solamente haba evitado una
repugnante traicin en Gran Bretaa, el lanzamiento de un par de bombas atmicas en el estrecho de los Dardanelos, un golpe de Estado en
Sudamrica..., aunque no haba tenido ocasin de evitar el efectuado en Per... Arreglar el mundo? Cmo poda hacer eso? Si no lo haca no era por
falta de ganas. A ella no le importara que la llamaran La Jardinera de la Luna..., pero, realmente, pronto sera ms fcil convertir la Luna en un jardn que
arreglar el mundo.
...Escuchando, verdad?
Qu? mir al bigotudo Simn.
Digo que no me est escuchando, verdad?
No. Perdn. Qu deca usted?
Deca que al buen Nurayev lo estaban esperando tambin en el aeropuerto, con un coche. Se fueron hacia el centro de Nueva Sevilla. All,
Nurayev y el tipo que le haba recogido recogieron a otro hombre, y se fueron los tres hacia el Iquitos.
Hacia el ro?
Claro. Las ltimas noticias son que los tres estn en una lanchita amarrada a uno de los embarcaderos. La lanchita se llama Virgen Maya.
Puesto que an no he tenido noticias por la radio de bolsillo, significa que los tres siguen a bordo.
Conocan de antes, a esos dos hombres, o saben algo de esa lancha?
No.
Tienen aspecto de terroristas? Usted me entiende: gente entrenada para cometer barbaridades sin inmutarse.
Simn reflexion unos segundos, y acab encogiendo los hombros.
A m me parece que no, pero quin sabe? Cualquiera es capaz de meterle una bomba bajo las narices a otra persona. Conoce usted a
Nurayev?
He visto algunas fotografas suyas en la central, hace uno meses. Es un hombre interesante... Y tiene cara de buena persona.
Simn la mir un instante sorprendido. Luego, frunci el ceo y refunfu:
Debo admitir, que eso es verdad. La llevo directamente adonde est la lancha, o prefiere dar antes un paseo por Nueva Sevilla? Es una ciudad
enrevesada, pero muy bonita. Mi sitio preferido para meditar es el Parque. Maya. Hace aos, haba pavos reales sueltos, por los rboles.
Ahora, Simn, lo que hay sueltos por Nueva Sevilla son unos cuantos agentes rusos. Llveme directamente adonde est la lancha.
Lo supona. Son cosas de la profesin.
Qu quiere decir?
La primavera pasada me enviaron a Pars... Imagnese! Pars! Sal volando para all, convencido de que lo iba a pasar formidablemente, como
es natural. Bueno, todo lo que hice fue permanecer en Orly nada menos que veintinueve horas, cumpliendo un servicio rutinario de vigilancia, para el
cual interesaba un agente de los no residentes en Pars. Cuando termin mi trabajito, me devolvieron a Santa Clara, va Madrid. De Pars, ni olerlo!
Fue una sucia jugada ri Brigitte. Pero, como usted bien ha dicho, son cosas de la profesin.
Simn reflexion unos segundos antes de murmurar:
Es una lstima que no hayan ms Jardineros de la Luna.
S murmur tambin Brigitte; es una lstima.
Veinticinco minutos ms tarde, Simn detena el coche cerca de la orilla izquierda del Iquitos. Seal hacia un punto.
La espa internacional se qued mirando.
Ser mejor que nos acerquemos a pie para echar un vistazo a esa lancha.
La vieron un par de minutos ms tarde, amarrada. No haba nadie en cubierta. Simn sac, la radio de bolsillo, y se la puso ante la boca, apretando
el botoncito de llamada.
Ha salido alguien? susurr.
No. Ha llegado?
Est conmigo. Estamos viendo la lancha. Volver a llamar cuando ella decida algo.
Cerr el contacto, se guard la radi y mir a Brigitte, que segua contemplando la lancha. De pronto, mir su relojito.
A qu hoja anochece? pregunt.
Hacia las ocho menos cuarto. Todava vamos adelantados una hora.
Podemos conseguir una lancha no menos veloz que sa?
Ya la tenemos... la mir sorprendido Simn. Naturalmente que ya la tenemos! Dos de nuestros compaeros estn en ella, vigilando la de
Nurayev.
Entonces, vamos a esperar a ver qu pasa.
Pas que, poco despus de las ocho, Georgi Nurayev abandon la lancha, solo, y comenz a caminar hacia el centro de la ciudad. En la cubierta
de la lancha, con Nurayev, haba aparecido un hombre que, tras despedirlo, regres al interior. Eso fue todo.
No parece que tengan intencin de navegar dijo Simn.
No pierda de vista a Nurayev.
Simn asinti, y se fue detrs del Jardinero de la Luna. Brigitte estuvo un par de minutos mirando hacia la embarcacin, cuya forma blanca
destacaba en la oscura corriente del ro, salpicado por miles de puntitos de luz... De pronto, la espa abri el maletn y, tras un rpido vistazo alrededor,
para asegurarse de que nadie la miraba en aquel momento, recogi sus negros cabellos hacia arriba, con una mano, sac una peluca rubia con la otra,
y se la puso rpidamente. Acab de colocarla bien, sac luego un juego de lentillas de contacto de color oscuro y se las coloc sobre sus azules
pupilas. Cerr el maletn y se dirigi, sin vacilar, hacia la lancha Virgen Maya.
Tres minutos ms tarde, saltaba a la pequea cubierta, procurando hacer, ruido y que la lancha se moviese.
Pedro! llam.
Su objetiv se fue cumpliendo punto por punto. La pequea puerta que aislaba el camerino se abri, y apareci un hombre, en cuyo rostro,
perfectamente visible a las luces de la ciudad, haba una lgica expresin de sorpresa.
A quin busca? pregunt, en espaol.
No est Pedro? se sorprendi tambin la rubia visitante.
El hombre se acerc, sonriendo.
Me parece que se equivoca, seorita; en esta lancha no hay ningn Ped...
El atemi de judo acert al hombre en un lado del cuello. Fue un golpe seco y breve, propinado con el canto de Ja mano. El hombre puso los ojos en
blanco, y tras inclinarse ligeramente hacia un lado por efectos del golpe, comenz a caer hacia delante. Brigitte lo sujet, lo deposit en el suelo y lo
registr, encontrando en el acto la pistola. La empu, y camin hacia la puertecilla, empujndola slo lo justo para poder echar un vistazo al interior.
Dentro haba otro hombre, que estaba sentado en el borde de una litera, comiendo un bocadillo. Brigitte empuj, la puerta, y entr, extendiendo el
brazo. El hombre alz la mirada, vio la pistola en la pequea pero firmsima mano, y se atragant con el bocado que estaba tragando. Su mirada fue
vivamente hacia el exterior, por un lado del cuerpo de la rubia, y regres inmediatamente a sta.
Siento interrumpir su cena sonri Baby. Pero podr continuarla en otro momento si no hace tonteras. Me entiende?
S... S.
Deje el bocadillo sobre la litera, vulvase de espaldas a m y coloque el brazo izquierdo sobre su cabeza. Con la mano derecha, muy despacio,
saque su pistola y trela al suelo hacia atrs, hacia m. De acuerdo?
S.
Pues ya puede empezar.
El hombre obedeci..., hasta cierto punto. A mitad de la maniobra indicada, cometi el error de tomar iniciativas. Era slo una mujer... Poda
perfectamente sacar la pistola, empuarla bien, puesto que ella no poda ver esto, y, en lugar de tirarla al suelo y hacia atrs, volverse, dejndose caer
de rodillas, y disparar... As pues, al tocar sus dedo? la pistola, rode con fuerza la culata, mientras el dedo ndice se deslizaba hacia el gatillo.
Recibi el culatazo en la nuca, y el impacto fue tan fuerte que sali despedido hacia delante, choc contra la pared de proa, y cay hacia atrs,
pero volvindose, todava dispuesto a disparar pese a que ante sus ojos slo haba negrura, y que todo su cuerpo estaba crispado por el dolor del
golpe.
Todava recibi otro. Un puntapi en la barbilla, que le hizo echar la cabeza hacia atrs. Ya ni siquiera se acord de la pistola; se sumergi en una
total oscuridad, mientras sus inertes dedos dejaban escapar el arma. Qued tendido de bruces delante de Baby, que movi la cabeza con gesto de
pesar y reproche.
Siempre lo mismo dijo en voz alta; veis a una mujercita y ya pensis que todo es fcil.
Recogi la pistola del hombre y tir las dos sobre la litera. Dej junto a ellas el maletn, y regres a cubierta. Asi los pies del hombre que yaca all,
y lo arrastr hacia el interior del camerino, dejndolo tendido sobre el otro.
Luego, mir alrededor. Desde luego, bien poca cosa poda haber en aquel diminuto camerino de dos literas plegables. Estas se hallaban en lado
de estribor. En el de babor, haba una diminuta cocinilla a gas butano, y encima de sta, un armario de formica, que contena algunos platos, vasos y
cubiertos. La cocina estaba sobre un armario, tambin de formica, que tena dos puertas. Las abri... y se qued mirando el gran paquete envuelto en
lona que ocupaba todo el hueco. Estaba slidamente envuelto con alambres. Al intentar sacarlo con fcil gesto, comprendi que no sera tan fcil, pues
pesaba mucho... Utilizando ahora las dos manos, lo sac y se qued mirndolo. Lo sopes de nuevo, lo palp... Un gesto duro apareci en los dulces
labios sonrosados de la espa internacional. Busc uno de los nudos del alambre, hecho por simple torsin de dos extremos juntos, y se dedic con
gran paciencia a soltarlos.
Invirti en ello casi tres minutos; luego, retir todo el alambre y apart la lona. No se haba equivocado: armas. Haban tres metralletas, pistolas,
municin, granadas de mano...
Con el alambre, at las manos de los dos hombres, dejndolos espalda contra espalda, fuertemente sujetos. Antes de conseguir soltarse de aquel
alambre, se clavaran ste hasta los huesos.
Desdeando las armas por el momento, termin su registro de la lancha, cosa bien fcil. No haba nada ms que mereciese su inters.
Del maletn sac la radio, y apret el botoncito de llamada. Oy, simultneamente, la voz de Simn y de otro hombre. Por supuesto, otro Simn, sin
duda uno de los que estaban en la lancha vigilando la Virgen Maya.
Yo hablar... dijo rpidamente Brigitte. Espero que los Simones de la lancha me hayan visto entrar en esta otra. S?
S respondi un Simn.
Bien. El asunto est resuelto aqu. Vengan dos de ustedes a hacerse cargo de esta lancha y su contenido. Una vez aqu, no se descuiden ni un
segundo. Ahora, dnde est el buen Nurayev?
Sigue caminando. Estamos, ahora, en la calle de Plateras. Parece que va buscando algo.
Contine tras l, y avseme cuando llegu a su destino. Es todo, por el momento.
Cerr la radio. Un par de minutos ms tarde, dos hombres saltaban a la lancha, y entraban en el camarote, poniendo sus manos bien altas y
visibles. Actitud muy razonable, pues dentro de la lancha Brigitte les esperaba con la pistola apuntada hacia ellos.
Pedro? pregunt ella.
No sonri uno de los hombres; Simn., Mi compaero tambin se llama Simn.
Linda casualidad sonri a su vez Baby. Ha quedado alguien en nuestra lancha?
No, puesto que los dos estamos aqu.
Perfecto.
Las precauciones nunca estn de ms... dijo Simn, mirando hacia las armas, hacia el armario bajo abierto, y de nuevo a Baby. Estas
armas estaban en ese armario?
As es.
El otro se haba acercado a las maniatados sujetos, para asegurarse de que no representaban ningn peligro. Convencido de esto, se incorpor y
seal a uno de ellos.
Est despierto, aunque quiera aparentar lo contrario. Lo convenzo de que es mejor no hacer comedia?
No creo que haga falta sonri framente Baby. Si es cierto que est despierto, abrir sus ojitos y nos mirar. Si no lo hace, le vamos a patear
la cabeza los tres.
No hizo falta cumplir la premeditadamente truculenta amenaza de Baby. El hombre que simulaba estar todava dormido abri los ojos en el acto,
fijndolos en ella. Era el que haba salido a su encuentro cuando salt a la lancha.
As est mejor... asinti Brigitte. Cul es su nombre?
Vicente gru sordamente el hombre.
A lo mejor sonri de nuevo framente Baby, eso quiere decir Vikenty, en ruso. Me equivoco?
Vicente apret los labios. Baby alz las cejas, con expresin divertida.
Y cmo se llama el otro? inquiri.
Miguel.
Imagino que ha querido decir Mihail. Bueno, Vicente, mientras Miguel sigue durmiendo todava unos minutos, nosotros vamos a comenzar una
amistosa charla. Quiero decir que, por mi parte, voy a tratar de ser amistosa. Me comprende?
S.
Bien. Para qu son estas armas?
Vicente apret los labios. Baby pareci de nuevo entre sorprendida y divertida.
Quiz no he comenzado de modo adecuado la conversacin reflexion. Posiblemente, mi primera pregunta ha debido ser: qu ha venido a
hacer a Nueva Sevilla Georgi Nurayev?
De nuevo apret los labios Vicente. Pero tuvo que aflojarlos, y mucho, al gritar de dolor cuando uno de los agentes de la CIA, sin esperar ms, se
adelant hacia l y le propin un puntapi en las costillas.
Contesta, o te...!
Clmese! cort un tanto secamente Baby. Yo dir cundo llegamos a eso. De todos modos mir a Vicente, una pequea advertencia
quiz le haya resultado beneficiosa. Repetir la pregunta: qu ha venid...?
La radio de bolsillo emiti un zumbido, y Baby atendi la llamada inmediatamente.
S?
Nurayev est cenando.
Solo?
S. Ha entrado en un pequeo restaurante llamado La Pirmide del Sol, en la calle de Tlascali. Nadie le estaba esperando y, o mucho me
equivoco, o no espera contacto alguno.
Brigitte vacil un instante antes de decir:
Voy para all. Mientras tanto, siga vigilndole. Cuando me vea entrar, siga afuera, esperando.
De acuerdo. Sabe dnde est la calle de Tlascali?
Presumo que hay taxis en Nueva Sevilla.
Caramba, claro...!
Llegar en pocos minutos... cerr la radio, la guard en el maletn, y mir a Vicente, que estaba plido. Por el momento, vamos a dejar la
conversacin en este punto. Si Nurayev es tan terco como usted, la reanudaremos del modo adecuado, en su compaa, dentro de poco. Ustedes
mir a los de la CIA, qudense vigilando a Miguel y Vicente. Sin hablar, y sin pretender que ellos hablen ni con ustedes ni entre s durante mi
ausencia. Est claro?
S...
Y si hubiese la menor seal de peligro, simplemente escapen en esta misma lancha. Hasta luego.
CAPTULO III
Georgi Nurayev, esto es, Jorge Martnez Roca, vio a la muchacha rubia en cuanto sta entr en el restaurante La Pirmide del Sol. Le dirigi una
lgica pero discreta mirada de admiracin, y luego volvi a dedicar su atencin a los langostinos que estaban consumiendo. Formidables, frescos,
turgentes, blancos langostinos recin hechos a la plancha. Riqusimos. Los desnudaba utilizando los dedos, les echaba una gota de limn y los engulla
de un solo bocado.
El Jardinero de la Luna era un hombre alto y fuerte, de recios hombros un tanto pesados, y grandes manos fortsimas, velludas y nervudas. Deba
tener entre cuarenta y cuarenta y cinco aos, y era fcil de ver que estaba en la plenitud de su vigor fsico. Llevaba el cabello color miel, discretamente
largo, sus ojos eran oscuros, su boca grande. En conjunto, Georgi Nurayev resultaba un hombre no slo atractivo, sino interesante. Esa clase de
hombres que, si se dedican al cine, su sola presencia en la pantalla la llena completamente, por su personalidad, su soltura, su saber estar en todo
momento y situacin.
Slo que, ciertamente, Georgi Nurayev no se haba dedicado al cine. Su profesin era mucho menos brillante, mucho ms silenciosa y discreta; por
muy bien que la desempease, el mundo jams lo sabra. Precisamente, cuanto mejor fuese Nurayev en su profesin, menos sabra el mundo de l, de
sus triunfos... y de las muchas veces qu (salvo los, cinco ltimos aos) se haba jugado la vida compitiendo con agentes secretos que tenan unos
puntos de vista muy diferentes a los suyos respecto a lo que deba ser el espionaje. En realidad, mientras consuma otro riqusimo langostino, Nurayev
estaba pensando que no deba haber salido de Rusia.
Haca cinco aos que no realizaba trabajos de esta clase; cinco aos dedicado a labores de despacho. Mucho ms interesantes si se quiere,
pero... bien diferentes a la vida de un espa de accin. Pero las rdenes son las rdenes y, en el fondo, a Nurayev le encantaba aquella misin que...
Puedo sentarme con usted?
Nurayev alz vivamente la mirada, y se qued contemplando a Ja bella muchacha rubia que haba entrado haca pocos segundos. Luego, el ruso
dirigi una veloz mirada circular, comprobando que haban algunas mesas libres.
Desde luego autoriz, ponindose en pie cortesmente.
Gracias... la rubia se sent, mir al camarero que, junto a ella, la contemplaba un tanto desconcertado e intrigado, y seal el plato de Nurayev
. Trigame lo mismo que al seor Martnez.
Un chispazo de alarma pas por los oscuros ojos de Georgi Nurayev. El camarero anot algo en un bloc y se alej. Nurayev seal su plato.
Si le apetecen, puede empezar a comer de los mos.
La rubia tom un langostino, y comenz a desnudarlo con sus finos deditos sin una sola joya.
Le debo uno... sonri. Tienen muy buen aspecto!
Y eso a pesar de que estn muertos.
S... se sorprendi ella...S, es verdad; estn muertos. Con frecuencia pienso que los vegetarianos tienen razn, que esto de comer carne
muerta no puede ser bueno para la salud. Pero supongo que comerse vivos a estos bichitos sera mucho ms difcil. O quiz he debido decir imposible.
No hay nada imposible para el ser humano. Por ejemplo, si hace dos minutos me hubiesen dicho que usted me conoca; yo habra replicado que
era imposible. Y ya ve, me conoce. Prefiere limn o salsa mahonesa?
Limn...acept la rubia las dos gotitas que Nurayev exprimi sobre el cadver. Gracias, seor Martnez Roca; O prefiere que lo llame
don Jorge?
Martnez est bien encogi los hombros Nurayev. Entre nosotros, eso del nombre no tiene ninguna importancia. Estoy rodeado?
No. Slo bajo control, por si su reaccin pudiera llegar a ser peligrosa, o tan slo inquietante.
Entiendo. Usted no es sanclarana.
No. Adivine.
Cmo debo llamarla?
Carmen. Pero adivine, adivine, por favor.
Americana, naturalmente. Hasta hace unos aos, nadie saba nada de m; nadie saba quin o cmo era yo. Pero me met en un despacho y, a
partir de entonces, qued visible. Aunque no con facilidad, han podido tomar fotografas mas en Mosc. De eso a saber cundo y cmo salgo o entro
de Rusia, hay slo un paso. Pero, claro, el servicio de inteligencia sanclarense no est capacitado para tanto, a mi juicio. La CIA s, naturalmente.
Naturalmente sonri Carmen.
De todos modos, el trabajo de ustedes ha sido bueno... Me han estado vigilando desde que sal de Rusia?
As es. No est sorprendido de lo bien que hablamos los dos el espaol, seor Martnez?
Cuando una cosa se aprende, se sabe. No veo la sorpresa por ninguna parte. Quiere otro?
No, no... Me parece que ya me traen el primer plato...
Apetitoso dijo Nurayev. Agradable y refrescante. Y no contiene carne muerta, slo vegetales.
Eso es conservar la salud. Y conservar la salud es prolongar la vida. Y prolongar la vida es aumentar cada da las posibilidades de irse a vivir a la
Luna y convertirla en un jardn.
Nurayev sonri, frunciendo al mismo tiempo el ceo, con un gesto simptico. Esper a que sirvieran a Carmen, pidi otra racin de langostinos
para que se la sirviesen al mismo tiempo que a la seorita, y se qued mirando a su colega americana, que comenzaba a consumir, con gesto
expectante, el contenido de su plato.
Est a su gusto?
Quiz demasiado vinagre. Pero no importa. Mi estmago es capaz de digerir incluso piedras. Y no es una broma.
Yo creo que tiene que serlo... casi ri Nurayev. Muy bien, de acuerdo; sabe usted perfectamente quin soy: Georgi Nurayev, el Jardinero de
la Luna, como me llaman ahora. Y bien?
Tambin le llaman el buen Nurayev murmur Carmen.
Nadie hace caso de la bondad. Y si, adems, aadimos que esto de la bondad lo quiere poner de moda un espa con ms de quince aos de
profesin, slo podemos causar risa.
No a m dijo seriamente Carmen.
Usted me creera si yo le dijese que deseo fervientemente que todos seamos buenos?
Si me da una explicacin razonable sobre la presencia de esas armas en la lancha Virgen Maya, s.
El Jardinero de la Luna parpade. Luego, se qued mirando con ms atencin todava a la bellsima rubia que consuma su racin tan delicada y
reposadamente.
Baby? musito de pronto.
S dijo ella, mirndole a los ojos.
Increble... se pasm en verdad Nurayev. La han designado, nada menos que a usted, desde Langley, slo para saber lo que ha venido a
hacer a Santa Clara un pobre diablo como yo?
No. Yo ya estaba en Santa Clara, y pens que sera interesante conocerle. Y, por supuesto, usted no es ningn pobre diablo. Como ya habr
comprendido, tenemos a Miguel y Vicente a buen recaudo.
Claro. En realidad, soy un pobre tonto... Deb comprender en seguida que se trataba de usted! Aunque, claro, se me puede disculpar; no todos
los espas rusos tenemos el privilegio de llamar la atencin de la agente Baby y, en cuanto a m se refiere, la posibilidad de encontrarme algn da frente
a usted me pareci siempre una de mis grandes fantasas.
Se considera usted un hombre fantstico?
Debo serlo, cuando mis propios compaeros me llaman el Jardinero de la Luna.
La rubia termin su comida, y se qued mirando fijamente a Nurayev mientras se pasaba delicadamente la servilleta por los labios.
He conocido algunos rusos como usted murmur.
Rusos como yo? Qu quiere decir?
Rusos que pretendan basar las relaciones humanas en todos los rdenes en una gran bondad. Y no slo rusos, sino de otras nacionalidades y
razas... Incluida la americana sonri. La mayora de esos hombres murieron.
De vejez? sonri tambin Nurayev.
No. Trgicamente; los dems no les permitieron que fuesen buenos. La MVD se lo permite a usted?
Nurayev frunci el ceo, muy pensativo.
No lo s admiti por fin. Yo soy ahora un funcionario especializado de la Inteligencia rusa. En mi cometido, bsicamente intelectual y
siempre referido a mis habilidades pasadas en espionaje, ser bueno o ser malo no tiene ninguna importancia. En un trabajo de despacho, las
decisiones que se toman pocas veces afectan de un modo directo a las vidas humanas. Por otra parte, por mucha bondad qu usted o los dems me
atribuyan, yo estoy de acuerdo en que muchas veces hay que matar... o ejecutar.
Pongamos un ejemplo. Esos hombres que han sido ejecutados en Santa Clara por haber matado a miembros de la polica..., qu le parece que
se podra haber hecho con ellos?
Lo que se ha hecho: ejecutarlos.
Entonces, est de; acuerdo?
Tal como sucedieron las cosas, s. No es lo mismo matar para defender nuestra vida o nuestros intereses en un momento dado, qu asesinar
framente. En el primer caso, es casi seguro que la persona que mata no volver a hacerlo, salvo que sus circunstancias vuelvan a ser de vida o muerte.
En el segundo caso, esto es, cuando se mata framente, es seguro que el asesino volver a actuar, matando a otras personas que le habrn sido
sealadas. Eso convierte a ese hombre en una especie de pen que es movido de acuerdo a intereses, no siempre honestos, de otras personas.
El camarero lleg con una bandeja, en la que coloc el vaco recipiente de Baby, y de la que sirvi las dos raciones de langostinos, retirndose en
el acto. Erigirte tom un langostino, y lo acerc al plato de Nurayev, que alz las manos.
Por favor...!
Se lo debo, y yo siempre pago... deposit ella el langostino sobre los servidos al ruso. Siguiendo con el tema: qu le parece a usted matar
por venganza?
El Jardinero de la Luna se qued mirndola con una seca sonrisita en los labios.
De eso murmur sabe usted mucho ms que yo: tengo entendido que jams ha perdonado la vida a quien haya matado a uno de sus,
Simones.
Touche sonri la rubia, poniendo un dedito sobre su corazn. De acuerdo. Parece que nuestras posturas personales sobre los
acontecimientos en Santa Clara son bastante paralelas. Lo que no puedo creer de ninguna manera es que est usted en este pas para beneficiar a los
sanclaranos.
Puede creerlo q no, pero indirectamente ellos saldrn beneficiados de mi estancia aqu.
Quiz yo pueda comprender mejor eso si me dice para qu son las armas que hay en la lancha.
Si las ha visto, quiere decir que ha abierto el paquete que hice con ellas, no?
As es.
Bien. Cuando llegu a la lancha Virgen Maya, esas armas estaban preparadas para ser usadas en caso necesario. Pese a ello, lo primero que
hice fue empaquetarlas, y mi propsito era tirarlas al ro maana, cuando navegsemos hacia el sur; por eso hice el paquete.
Brigitte termin de quitar el caparazn a un langostino, y antes de llevrselo a la boca pregunt:
Sus dos compaeros, Miguel y Vicente, estaban de acuerdo con eso?
Tuvieron que estar de acuerdo.
Sin embargo, ellos iban armados.
No pretender que deje a dos hombres que trabajan para la MVD en condiciones tales que ni siquiera podran defender su vida.
De nuevo estamos de acuerdo. Ahora explqueme el significado de esas armas, y por qu quera tirarlas usted al ro.
Por qu tengo que hacerlo? refunfu Nurayev. Estamos en Santa Clara, no en Estados Unidos... y no creo ser su prisionero. En mi
opinin, ambos, estamos siendo muy amables el uno con el otro, pero todo lo que tenemos que hacer es terminar de cenar y despedirnos. A propsito
de esto: conoce alguna pensin modesta que no est demasiado mal? Cmo en la lancha slo hay dos literas, tengo que arreglrmelas para pasar la
noche fuera.
Arreglaremos eso ms tarde. Eso suponiendo que lleguemos a un acuerdo. Si no llegamos a un acuerdo, mucho me temo que su misin en
Santa Clara habr terminado.
Me matara? casi ri Nurayev.
No. Simplemente, mis compaeros de la CIA y yo lo retiraramos de la circulacin. Es ms que posible que cuando usted fuese a darse cuenta,
se encontrase en Estados Unidos.
Entiendo. Bien... De todos modos, considerando la lnea operativa de usted, quiz haga un buen negocio permitindole meter sus naricitas en
mis asuntos. Le voy a explicar por qu me han enviado a Santa Clara y cmo estn las cosas en estos momentos... Creo que deberamos pedir ms
vino.
Pues s sonri la rubia. Gracias.
Un minuto ms tarde, el camarero descorchaba una botella ante ellos. Sirvi en las dos copas, y de nuevo los dej solos. El restaurante ya estaba
casi lleno. Slo dos mesas quedaban por ocupar.
Es un buen vino dijo Nurayev.
Fresco y agradable, s. Hable, Georgi.
S... Bien, el asunto se inici cuando uno de nuestros hombres en Tnger se vino a Santa Clara hace unos das, sin autorizacin de su jefe all. A
este hombre vamos a llamarlo Mosku...
Mosc?
No, no: Mosku. Es un apelativo, entre carioso y despreciativo, que se usaba hace muchos aos entre la oficialidad rusa para dirigirse a los
soldados.
Ah...! No conoca ese trmino. Bueno, supongo que si han decidido llamar as a ese agente dscolo de la MVD es porque todava no saben muy
bien qu hacer con l. No saben si aplaudirle o mostrarse enfadados con l. Cierto?
En principio, estamos un poquito disgustados con l, ya que, en teora, ha desertado de su puesto. Pero esto nos sorprende bastante, ya que
hasta ese da Mosku fue siempre leal y eficiente. Por lo tanto, antes de tomar decisiones tajantes, haba que reflexionar sobre el caso. Y mientras
reflexionbamos en Mosc, nuestros camaradas de aqu, de Santa Clara, localizaron a Mosku, y lo han estado rastreando, vigilando.
Dnde lo encontraron?
En Boca Chica. Conoce usted Santa Clara?
Lo suficiente para saber que Boca Chica es una pequea ciudad a unos cien kilmetros al sur de Nueva Sevilla; est en la punja de una diminua
pennsula formada en la desembocadura del Iquitos, gracias a los materiales de aluvin arrastrados por ese ro.
Nurayev asinti con la cabeza.
Creemos que Mosku escogi, precisamente. Boca Chica para sentar su base de operaciones. Se dedic a reclutar hombres...
De qu nacionalidad?
Sanclaranos.
Sanclarenses? parpade la rubia. Quiere decir que Mosku est encontrando sanclarenses dispuestos a trabajar para l?
Vamos, vamos... sonri desganadamente Nurayev. Usted sabe perfectamente que hay traidores en todas partes, Carmen. Los hay en
Rusia, en Estados Unidos, en China... Por qu no en Santa Clara? De todos modos, cuando en Mosc supimos esto, nuestro desconcierto aument.
Mosku estaba reclutando personal sanclarano? Para qu?. Surgi la idea de hacer contacto directo con l y pedirle una explicacin, pero esa idea
fue pronto desechada. Obviamente, Mosku est preparando algo ajeno a los planes de la MVD y, entonces, preferimos darle cuerda y vigilarlo, para
saber de qu se trataba. As que, mientras yo sala de Mosc, nuestro personal en el sur de Santa Clara se dedicaba a seguir vigilando a. Mosku.
Segua reclutando hombres, por un lado, y consiguiendo armamento por otro. Los hombres los consegua en Santa Clara; el armamento le llegaba
desde un pas socialista de Centroamrica.
Qu clase de armamento?
Metralletas, pistolas automticas, morteros y cargas de explosivos... Seguramente, tambin granadas de mano. En vista de esto, claro est,
nuestro personal comenz, tambin, a acumular armas. Una pequea partida de stas son las que usted ha encontrado en la lancha. La idea de mi
compaero que estaba dirigiendo todo esto por aqu, era acorralar a Mosku fuera como fuese y, finalmente, pedirle una explicacin. Pero llegu yo. Le
dije a uno de los que me estaban esperando que nada de armas y, por medio de la radio de la lancha, impart la orden de inmovilidad absoluta. Luego,
sal a cenar y a buscar un lugar donde pasar la noche y reflexionar.
Eso quiere decir que usted est dispuesto a resolver el asunto por las buenas.
Naturalmente la mir sorprendido Nurayev. De otro modo, mi directorio habra enviado a otro alto jefe, no a m. Es ms, ni siquiera habra
hecho falta enviar a nadie, pues nuestros compaeros de aqu pueden resolver perfectamente una situacin como sta, a las malas. A fin de cuentas,
doce hombres no son demasiados.
A qu doce hombres se refiere?
A los que ha reclutado Mosku. Con esos doce hombres parti en una lancha pesquera, costeando a partir de la desembocadura del Iquitos, a la
que lleg en lnea recta.
Nosotros tenemos, una base all musit Baby.
Lo s, claro. Bueno, despus navegaron costeando. Pasaron por delante de la desembocadura del Iquitos, luego por la playa del Morro...
Finalmente, llegaron a un lugar llamado Torre del Caobo, en la playa, muy cerca de una pequea localidad llamada Acecucho. All, desembarcaron
Mosku y diez de los hombres, lo que evidencia que quedaron dos de vigilancia en la barca de pesca.
Adonde fueron Mosku y los otros diez?
A una pequea hacienda, llamada Los Chibchas, que hay entre Acecucho y la playa.
Qu ms?
Nada ms. Las armas siguen en la barca de pesca, siempre vigilada por dos hombres, y los dems permanecen en esa hacienda. Eso, desde
anoche, que fue cuando llegaron a Los Chibchas.
Y qu hacen all?
No lo sabemos.
Sin embargo musit Carmen, es evidente que estn preparando algo, no le parece?
Evidentsimo. Y mi intencin es encontrar el modo de ir a preguntrselo a Mosku. Mis camaradas son partidarios de tomar la barca por asalto, y
luego hacer lo mismo con la hacienda, pero dada la delicada situacin de estos das en Santa Clara, mi Directorio no aprobara una accin de esta,
clase. Supongo que, precisamente con el fin de evitar contratiempos importantes, me enviaron a m aqu. Esperan que resuelva el problema del modo
ms discreto posible. Aunque todava no he conseguido ni siquiera sospechar qu es lo que se propone Mosku.
Sea lo que sea murmur Carmen, no ser nada bueno, si ha reclutado y armado a doce hombres. Qu han averiguado sus camaradas
sobre esa hacienda llamada Los Chibchas?
Parece que pertenece a un hombre llamado Diego Cubero, residente en la ciudad de Boca Chica. No es propiamente una hacienda de esas
grandes, o sea la casa central de una gran hacienda destinada a la cra de ganado, por ejemplo. En realidad, es un chalet de estilo colonial espaol,
que evidentemente Diego Cubero tiene en ese lugar para sus jornadas de reposo..., o de diversin. Est cerca del Parqu Nacional del Iquitos, una
gran reserva de vida animal natural. Seguramente, es aficionado a la caza, o la fotografa... Los Chibchas, por lo que hemos deducido, es la clsica
segunda casa de quien, los fines de semana o vacaciones, gusta de retirarse a descansar del mundanal ruido.
Y qu han averiguado sobre ese Diego Cubero?
Nada. La aparicin de usted ha coincidido con el principio de mis meditaciones. Lo nico que puedo decirle es que urge encontrar una solucin
antes de que Mosku entre en accin.
De verdad no saben en Mosc lo que Mosku se propone?
Es de suponer qu me lo habran dicho, no? refunfu Nurayev...Y, por otra parte, qu pintara yo aqu si todo eso ya fuese del
conocimiento de la MVD?
Tiene razn. Bueno... Algo habr que hacer. Le molestara que yo le ayudase a instalar uno de sus jardines en la Luna?.
Entiendo que se ofrece para ayudarme a resolver esto por mtodos pacficos?
Exactamente. Dicen que dos cabezas piensan ms que una, Georgi. Y mi cabeza est acostumbrada a pensar. Adems, voy a hacerle una
interesante oferta: le ofrezco alojamiento para esta noche, y un informe completo de lo que yo y mis compaeros de la CIA consigamos saber de todo
esto de aqu a las ocho de la maana. Mientras tanto, usted no pierde nada, puesto que sus camaradas deben estar vigilando la barca de pesca que
contiene las armas, y la hacienda Los Chibchas. No es as?
S.
Acepta?
Georgi Nurayev permaneci unos segundos pensativo con la mirada fija en el plato. Por fin alz la mirada, y sonri.
Por qu no?. Aparte de lo interesantsimo que debe ser trabajar con usted, ira contra mis propios principios si rechazase la ayuda de una
persona que admite la posibilidad de plantar jardines en la Luna... Acepto.
CAPTULO IV
Georgi Nurayev, que yaca en la cama vestido, salvo los zapatos y la chaqueta, abri los ojos en cuanto la rubia Carmen lo toc en un hombro. La
mir, se sent rpidamente en el borde de la cama y mir su reloj de pulsera. Eran las siete menos cuarto.
Alguna novedad?
Pocas Carmen se sent en una silla, abri el maletn, y ofreci cigarrillos al ruso. La hacienda Los Chibchas pertenece al sanclarano Diego
Cubero, en efecto. El cual vive en la calle del General Balderas, en Boca Chica. Es un rico comerciante, casado, dos hijos... Estos dos hijos residen en
Santa Clara, capital, con los abuelos, durante el curso escolar, medio internos en un elegante colegio privado de profesorado ingls. La esposa del
seor Cubero se llama Lolita. El padre del seor Cubero, que tiene ahora sesenta y nueve aos, estuvo a las rdenes del general Emerenciano Garca
cuando la ocupacin de la capital del pas, por sus partidarios. El hijo era un muchachito entonces. Actualmente, es imposible sospechar que l pueda
tener ninguna clase de relaciones amistosas con el comunismo. Lo que, a mi juicio, descarta toda posibilidad de que haya dado cobijo en Los
Chibchas a Mosku y sus diez hombres armados.
Ese es un buen trabajo de la CIA murmur Nurayev. Cul es la conclusin? Simplemente Mosku y sus reclutas han ocupado esa hacienda
para utilizarla como base, aprovechando que no hay nadie en l?
En Los Chibchas estn sus propietarios, Diego Cubero y esposa. Nos hemos asegurado bien.
Mis camaradas no los han visto. Y le aseguro que la vigilancia...
Ms a mi favor. Es evidente que Mosku ha ocupado la hacienda a la brava, y que retiene, como rehenes, a los Cubero. A menos que, pese a su
historial, Diego Cubero est dispuesto a tener tratos con agentes secretos rusos. Yo me inclino a pensar que Mosku eligi esa hacienda como base, y
que, simplemente, tienen prisioneros a los Cubero.
Nurayev se pas las manos por la cara, y qued pensativo.
Mal asunto... musit segundos despus. Mal asunto! Si se propone matar a ese matrimonio, o utilizarlos como objetos de canje...
No. Los Cubero estn prisioneros porque se encontraban en la hacienda cuando Mosku decidi utilizarlo. Pero la cosa no va con ellos. Sea lo
que sea lo que Mosku est tramando, est relacionado con el mar.
Claro!... admiti Nurayev, tras brevsima reflexin. Por eso han dejado todo el armamento en la barca de pesca... Estn esperando algo
para hacerse a la mar con esa barca llena de armas.
As lo creo yo tambin.
Pues no comprendo... Quiz piensa regresar a Boca Chica con esa barca? Para qu quiere a esos doce sanclarenses? Qu puede haber
en Boca Chica que precise la accin de doce hombres armados? Y por qu ha reclutado a sanclarenses? En Boca Chica, en su calidad de puerto de
mar, podra haber encontrado ms de doce hombres de cualquier nacionalidad dispuestos a todo... Bien, tenemos que pensar algo para...
Yo ya he pensado algo sonri Carmen.
El qu? la mir vivamente el ruso.
Ante todo, puesto que tanto usted como yo queremos evitar derramamiento de sangre, tenemos que asegurarnos de que los Cubero estn
prisioneros en su hacienda., Porque si estn, tendremos que actuar con mucha ms delicadeza que si no estn...
Pero si usted dice que estn...
Digo que no estn en su domicilio de Boca Chica. Mi impresin es que estn en la hacienda, pero quiz estn en la capital, a ver a sus hijos, o
pasando unos das con los padres de la seora Cubero.
* * *
El pequeo Seat 127 azul de dos puertas apareci, de pronto, en el pequeo patio del chalet de estilo colonial espaol.
Se detuvo a un lado, como buscando un poco de sombra, que en realidad no exista. No al menos a aquella hora, casi medioda, en que el sol caa
en lnea considerablemente vertical. Del coche se ape una mujer rubia, que tras mirar a su alrededor y no ver a nadie, hizo sonar el claxon, y luego casi
corri hacia el emparrado. All s que haba sombra... Slo que no haba podido meterse all con el coche, por la sencilla razn de que el lugar
sombreado ya estaba ocupado por otro vehculo. Evidentemente, la casa haba sido construida aprovechando al mximo el espacio, as que no haba
garaje. Como tal, se utilizaba la sombra de aquel emparrado, a un lado de la casa.
No hay nadie? llam la muchacha rubia, en voz considerablemente alta.
Mientras tanto, miraba la matrcula del coche colocado a la sombra del emparrado, y el modelo del vehculo, de color marfil. Luego, al mirar con
ms detenimiento hacia la casa, vio la puerta, al fondo del porche con arcos blanqusimos, y sin la menor vacilacin dio un paso hacia all... Justo
entonces, se abri aquella puerta y un hombre sali al porche, mirando hacia el emparrado.
Eh! llam la rubia. Buenos das!
El hombre sali del porche, caminando hacia el emparrado. Tena el ceo fruncido, y caminaba de prisa, como huyendo del sol. La muchacha lo
miraba, con gesto sonriente y amistoso, mientras se pasaba un pauelito por la frente, retirando las gotitas de sudor.
Qu desea? pregunt el hombre, mirndola con fijeza.
Pegdone si no hablo bien espaol, seog... Francesa, compgende?
S, s, comprendo. Qu desea?
Pequeo favog, seog... Un amigo de Nueva Sevilla me pgesta su coche en Boca Chica, y dice que nos vegemos en El Pama... no... En El
Pmago...
El Pramo?
S, eso es, El Pgamo! Yo salgo de Boca Chica paga ig a El Pgamo, pero me piegdo... Pegdida, s... Usted puede; dicigme dnde est El
Pag..., El Pam...? Oh, mon Dieu, c'est terrible!
Se ha perdido, eh? sonri por fin el hombre. Bueno, tmelo con calma, nena. Si vena de Boca Chica, seguro que se ha desviado del
camino al llegar a Arenas Calientes, Lleva algn mapa de carreteras en el coche?
No s, el coche no es mo, es de un amigo...
Espere aqu.
El hombre corri hacia el coche en el que haba llegado la rubia, se meti dentro y sali a los pocos segundos, regresando a, toda prisa hacia el
emparrado, con un plano en las manos.
Estaba en la guantera. Se lo explico en seguida extendi el plano sobre la tapa del portamaletas del coche color marfil, y seal el mapa de
carreteras. Vea, ahora est usted aqu. Viniendo de Boca Chica, hay un desvo a la izquierda, poco despus de pasar por Tatln. Lo ve? Usted
debi tomar ese desvo, pero ha seguido derecha por la carretera, y se ha plantado casi en Acecucho.
Acecucho... S, bueno...
Mire, podra mostrarle un camino que le ahorrara tiempo, pero me parece qu le complicara an ms la vida, y con este calor es un asco ir en
coche. Lo mejor que puede hacer es volver por donde ha venido. Recorra unos quince kilmetros, y entonces ver un desvo a su derecha; pues bien,
por ese desvo llegar usted en cinco minutos a El Pramo; Me ha entendido?
S, s... dijo muy convencida la rubia. Jjacias, s, he entendido. Muy amable usted, seog, muy amable...
No faltaba ms rica.
Usted pegmite telefoneag? Yo llamo a mi amigo a El Pama... El Pgame...
La autorizara con mucho gusto, pero el telfono est estropeado... Adems, en veinte minutos est usted en El Pramo; no vale la pena.
S, compgendo... Tiene agua? Agua paga bebeg...
De eso toda la que quiera, nena. Y fresquita. Venga.
Seal hacia la arcada. La rubia se puso a caminar a su lado, mirando hacia las ventanas con los ojos entornados. No se inmut en absoluto
cuando vio moverse una de las persianas. Llegaron al porche, y cuando ella se diriga directa hacia la puerta, el hombre la detuvo con un gesto, riendo.
Apuesto a que se divierte! Y yo tambin, cuando la vea beber en botijo. Vamos a ver qu tal lo hace.
Ella lo mir, sonriendo como desorientada. El hombre descolg un botijo de cermica colgado en la pared, a la sombra, y se lo tendi.
Botigo? sonri ella.
Bo-ti-jo.
Botigo... Lindo botigo...
Lo alz. El chorro del agua, al salir por el pitorro, le cay primero en la cara, y el hombre comenz a rer. La rubia francesita emiti un gritito, y baj
el recipiente. Mir sonriente al hombre, y prob de nuevo. Esta vez lo hizo bastante mejor, acertando con el chorro de agua en su boquita sonrosada, de
dientes blanqusimos. Finalmente, devolvi el botijo, riendo.
Botigo seg espagnol... exclam
T s que ests buena, serrana mascull el hombre.
Buena?
Digo que ests como un tren, demonios!
Qu...?
Que usted s que tiene un buen par de botijos, caray...! Mire, no quiero ser mal educado, pero si seguimos aqu nos vamos a asar. Comprende
esto?
S, s, mucho calog... Muy amable usted, seog... Adis!
Adis, prenda!
La rubia se meti en el coche, lo puso en marcha, y tras una pequea maniobra para enfilar la salida, parti, sacando una mano por la ventanilla.
Adis, seog!
Adis, chamacaza!..., mascull el hombro. Si te llego a pillar a solas en el campo, te habras enterado de la vida!
Regres al interior de la casa. Apenas entrar, un hombre alto, atltico, de espesas cejas, rostro adusto, de grandes ojos claros, apareci ante l.
Quin era? pregunt en espaol, con ligero acento extranjero;
Una francesa que se ha perdido.
S, ya la he visto por la ventana. Quin era?
Y qu demonios me s? Una ta cachonda que no saba ni dnde estaba, hombre. Quera ir desde Boca Chica a El Pramo, y se ha plantado
aqu, eso es todo, seor Palacios.
Es posible eso que usted dice? Quiero decir, salir de Boca Chica y perderse de modo que haya llegado aqu.
Desde luego.
Est bien. Siga con esa gente. Y ya sabe cmo debe tratarlos, Carmona.
Acaso no lo he hecho bien hasta ahora?
S... admiti Palacios. Siga as.
Carmona asinti con la cabeza, y se dirigi hacia el comedor salita. All haban ms hombres, todos ellos silenciosos, de aspecto inquietante; sus
miradas eran fijas y su expresin hermtica. Pero Carmona no les hizo caso, acercndose al hombre y la mujer que permanecan sentados en el sof,
siempre tensos, preocupados. Carmona les sonri.
Todo va bien, no se preocupen. Mientras ustedes sigan comportndose como hasta ahora, nada ocurrir.
Pero qu es lo que quieren ustedes? pregunt una vez ms el hombre. Qu hacen en nuestra casa, por qu...?
Mire, seor Cubero, yo podra explicrselo todo a usted, pero crame, slo conseguira complicarle la vida.
La vida ya nos la han complicado murmur la mujer.
Claro que no, seora rechaz Carmona. Yo comprendo su disgusto por ver su casa ocupada por unos cuantos hombres desconocidos, pero
le aseguro que nada malo va a resultar de esto para ustedes. Por otra parte, si quisiramos hacerles dao, ya podramos haberlo hecho, no le
parece?
Pero entonces... tom el relevo en las preguntas Dolores Cubero, qu quieren de nosotros?
De ustedes, nada. Es decir, solamente que estn tranquilos. Esta misma noche nos iremos y, poco despus, todo terminar para ustedes, y
terminar bien., Mientras tanto, lo nico que, puedo decirle es que, sin proponrselo, ustedes estn colaborando con patriotas sanclaranos. Lo
entiende?
No salt Diego Cubero.No entendemos nada. Qu es lo qu ha querido decir?
Escuche, seor Cubero, nosotros somos sanclaranos que nos vamos a jugar pronto la vida para demostrar que lo somos. A nosotros, a los de
nuestra sangre, nadie nos pisa un pie y se queda tan tranquilo. Est de acuerdo con esto?
Es que no le entiendo! casi grit Diego Cubero.
Pues vamos a llevarlo al terreno personal, a ver si as lo entiende de una vez. Usted se dejara insultar impunemente?
Insultar...? Bueno, supongo que no.
Supongamos que alguien le abofetea a usted en una mejilla. Pondra usted la otra mejilla para que se la abofeteasen tambin?
Diego Cubero mir un instante de reojo a su esposa, y musit:
Me parece que no.
Pues sa es la cuestin. Nos han dado un golpe en una mejilla, y nosotros, en lugar de poner la otra mejilla, lo que vamos a hacer es devolver el
golpe con mucha ms fuerza del que hemos recibido. Y no hablemos ms.
Carmona se dej caer en un silln, sac un paquete de cigarrillos y encendi uno. Luego, se qued mirando pensativamente el humo, mientras
recordaba a la rubia francesa. Vaya si estaba como un tren la cachonda, vaya que s.
* * *
La rubia lleg hasta la entrada del Pramo. Slo hasta la entrada del pueblo, pues all la estaban esperando dos hombres, que se acercaron al
coche tras abandonar la sombra de la higuera.
Ella abri la puerta derecha. El bigotudo Simn alz el asiento de aquel lado, y pas a sentarse en el de atrs. Georgi Nurayev lo hizo delante, junto
a la rubia, que se haba vuelto para mirar al primero.
El coche est all. He podido ver la matrcula.
En se caso mascull Simn, puesto que tienen prisioneros a los Cubero, la cosa va a resultar ms difcil.
Y si ya los han matado? musit Nurayev.
Hubo un breve silencio en el interior del coche. Por fin, la rubia movi negativamente la cabeza.
No lo creo. Les son de ms utilidad vivos que muertos. Si algo ocurre, los Cubero pueden servirles de rehenes; en cambio, dos cadveres en la
casa, con este calor, slo serviran para hacer imposible la permanencia ah dentro. Otro detalle que me impulsa al convencimiento de que estn en la
casa los propietarios: el sujeto que me ha atendido no me ha permitido entrar, ni para telefonear, ni para beber agua.
Habra usted visto a los Cubero, claro... asinti Simn. Bien, qu vamos a hacer?
Ante todo, sacar de la casa a ese matrimonio.
Y cmo? Si nuestras cuentas estn bien, hay once hombres en la casa.
Encontraremos una solucin.
Ha visto a Mosku? murmur Nurayev.
No. El hombre con el que he hablado era casi bajo, y de ojos oscuros, no alto y con los ojos claros. Pero haba alguien que me estuvo mirando
desde una ventana; quiz fuese Mosku. Qu camino tomo para volver a Nueva Sevilla, Simn?
Lo mejor ser que atraviese el pueblo, y siga hasta el cruce; por la derecha, llegaremos a la carretera Nueva Sevilla-Boca Chica. Ese camino ya
lo conoce.
La rubia asinti, y dirigi el coche hacia el interior del blanco y silencioso pueblo, que casi pareca abandonado bajo el implacable sol. Lo cruzaron
sin haber visto ms de quince o veinte personas deslizndose siempre por las escasas zonas sombreadas. Poco despus, rodaban por la carretera
general. Y estaban ya muy cerca de la carretera Boca Chica-Nueva Sevilla cuando Carmen dijo:
Necesitaremos las dos lanchas.
Nurayev la mir atentamente.
Cree tener alguna solucin?
S. Abandonaremos Nueva Sevilla en las dos la chas, ro Iquitos abajo. Cuando lleguemos al mar...
CAPTULO V
En la lancha de los agentes de la CIA, el bigotudo Simn asenta con la cabeza a las explicaciones de la rubia Carmen, que finalmente, pregunt:
Seguro que lo ha entendido todo bien?
Claro. Ellos slo tienen una barca de pesca, y nosotros tenemos tres lanchas rpidas. En una estamos nosotros ahora. En la segunda, estn
Miguel y Vicente, con Simn y Simn. En la tercera, estn los rusos que permanecen hace casi dos das en estas aguas vigilando la barca de pesca.
De acuerdo a las instrucciones que han impartido usted y Nurayev, nadie har nada, limitndonos a mantener el cerco en torno a la barca de pesca,
hasta que usted haga las seales.
Cules son las seales?
Cinco puntos de luz en la playa, significarn que todo ha ido bien, que han rescatado a los. Cubero, y que podemos empezar a maniobrar para
desembarcar y ocupar la casa, donde esos once hombres, igual que los Cubero, estarn dormidos. Dos veces cinco puntos de luz significarn que no
han conseguido su objetivo, pero que han escapado, y que debemos permanecer inactivos. Tres veces cinco puntos de luz, significarn que su accin
ha fracasado y que, adems, los Cubero estn muertos, en cuyo caso los hombres de las tres lanchas atacaremos la barca de pesca para capturar a
los dos hombres que hay en ella y apoderarnos de las armas. Acto seguido, atacaremos la casa, o haremos frente a los hombres que desde ella lleguen
a la playa dispuestos a embarcar en la barca de pesca.
Perfecto sonri la rubia.
Se quit la ropa all mismo, quedando en un instante ataviada nicamente con los sujetadores y los pantaloncitos. Simn se qued estupefacto,
contemplando el hermoso cuerpo que pareca de seda y de oro, mientras Nurayev, desviando rpidamente la mirada del esplndido espectculo,
procedi tambin a desnudarse, volvindose de espaldas. Qued completamente desnudo, se puso un slip y se volvi.
Simn sostena con ambas manos una gran bolsa de plstico, abierta, y Carmen estaba colocando dentro sus ropas y calzado y luego hizo lo
mismo con el maletn rojo con florecillas azules estampadas. Las ropas de Nurayev fueron a parar, tambin, a la bolsa de plstico, as cmo un par de
toallas.
Carmen seal hacia la puertecilla de acceso a la cubierta.
Vamos ya.
No se quita la peluca? intent sonrer Nurayev. Podra estropearse.
No creo le mir sonriente Carmen; todo lo que yo uso es siempre de primera calidad, Georgi. O sea, cabellos naturales. Por otra parte, si la
peluca se estropea, la tirar y comprar otra.
El ruso seal los ojos de la rubia.
Sus ojos no son verdes, en realidad, verdad?
No se complique la vida. Realmente tiene inters en conocerme bajo mi verdadero aspecto? Qu conseguira con ello: delatarme a la MVD?
No creo que lo hiciese murmur Nurayev.
De todos modos sonri amablemente la divina espa, es mejor que no sepa cul es mi verdadero aspecto, y as evitar las tentaciones de
dictar mi rostro a sus dibujantes. Est dispuesto?
S.
Salieron los tres a cubierta, portando Simn la bolsa de plstico. La lancha estaba detenida, sin luz de situacin alguna, a unos quinientos metros
de la playa, que se vea perfectamente debido al resplandor lumnico de las ciudades de Boca Chica y Acecucho, que estaban prcticamente
equidistantes de aquel lugar. No haba luna, pero s millones de estrellas refulgentes, de visin asombrosamente ntida. El rumor del agua era como un
murmullo a los costados de la lancha.
No veo ninguna otra embarcacin susurr Simn.
Eso quiere decir que tampoco a nosotros deben vernos. No se descuide, sin embarg puede aparecer, en cualquier momento, una embarcacin
navegando con luces reglamentarias, o, lo que sera catastrfico, un guardacostas sanclarense. En ese caso...
Ya s todo eso regru Simn. Y nuestra parte es sencilla, en esa emergencia. Piensen en lo suyo, que es lo realmente difcil.
Si todo sale bien, no lo creo brillaron en la oscuridad los dientes de Carmen. Le emociona volver a la accin, Georgi?
Un poco... admiti el ruso. Lo nico que temo es no estar a la altura de las circunstancias. Hace cinco aos que todo lo que hago es
sentarme ante una mesa.
Santo cielo..., cmo puede soportarlo?
Eso es lo que me he preguntado yo mismo miles de veces.
Quiz encuentre la respuesta cuando menos lo espere. Bien, hasta luego, Simn.
Amn susurr el agente de la CIA.
La primera en descolgarse hasta el agua fue Carmen. Nurayev la sigui, igualmente silencioso, y fue quien se hizo cargo de la bolsa de plstico,
que le tendi Simn. Para recorrer aquella distancia a braza, y en silencio, era mejor tomrselo con calma, y as lo hicieron. Invirtieron algo ms de diez
minutos, nadando separados por ocho o diez metros. Llegaron en posicin horizontal hasta la misma orilla. De all, en veloz carrera, se desplazaron
hacia un grupo de rocas, tras las cuales haban algunos arbustos.
De la bolsa sacaron las toallas, con las que se secaron rpidamente, procediendo, acto seguido, a vestirse. Slo se oa el rumor del mar, cuya
tibieza tena sorprendida todava a Carmen. Mir a Nurayev, sonriendo.
Le han robado la Luna, jardinero dijo.
No es tan fcil sonri tambin Nurayev; simplemente, estamos en Luna nueva. Dentro de pocos das, volveremos a verla. Creo que para el
da veinte tendremos Luna llena.
Buen momento para emprender, all, un viaje... para plantar un bonito jardn.
No acaba de confiar en m, verdad?
Carmen, qued silenciosa unos segundos, antes de musitar:
Quisiera confiar plenamente en usted, Georgi, pero hay algo muy extrao en todo esto.
Siento mucho no tener preparada una explicacin ms convincente que la que ya le di.
No importa. Tarde o temprano, la verdad la conoceremos todos. Vamos hacia la casa.
Tardaron otros diez minutos en llegar a unos cien metros de la hacienda, en la cual se vea luz. Abandonaron el camino para adentrarse en el
campo, recorriendo, as, otros cincuenta metros. Carmen se sent en la tierra, abri la bolsa y sac el maletn, del cual extrajo su secador para el
cabello...
Necesita luz? murmur Nurayev.
No. Hay suficiente con la de las estrellas y la casa.
Siempre viaja con material de accin?
ltimamente, s. He tenido ya demasiadas sorpresas, e incluso disgustos, por no hacerlo.
En menos de un minuto, el tubo-fusil estuvo montado, con parte del secador de cabello a pilas, y los tubos de aluminio del pequeo trpode. De un
tarro de crema facial, Baby extrajo el estuche con seis ampollas de gas narctico, y lo desliz en su escote. Cerr el maletn, y lo tendi a Nurayev.
Llvelo usted, por favor. Ahora, tenemos que encontrar alguna ventana abierta. Acerqumonos ms. Quiere mi pistola?
En la penumbra, sus miradas parecieron chocar. Georgi Nurayev, que ltimamente no llevaba nunca armas, ni siquiera haba sugerido hasta
entonces la conveniencia de hacerlo en esta ocasin, aceptando el plan de Baby de narcotizar a todos los ocupantes de la casa. Si esto sala bien, las
armas eran innecesarias. Si sala mal, tendran que correr tanto hacia la playa, llevando tras ellos una jaura de once hombres, que no vala la pena
molestarse. Y el ruso, en definitiva, fue consecuente con su lnea general de conducta.
No.
De acuerdo. Creo que lo mejor ser que ataquemos frontalmente, por el patio. All dan muchas ventanas, y estoy segura de que casi todas
estarn abiertas.
Arrastrndose, llegaron a la entrada al patio del pequeo edificio. Dos minutos despus, estaban dentro. Y ahora s haba sombra, a la derecha.
Pero, desde all, los blancos arcos del porche ocultaban, en diagonal, las ventanas.
No se mueva de aqu susurr Carmen.
Se desliz hacia el centro del patio. En efecto, haban dos ventanas abiertas, iluminadas. Dentro de la casa se oan voces, en tono medio,
tranquilas. Baby se detuvo justo en el centro del patio, dej el tubo-fusil a un lado y meti dos deditos en el escote, pinzando entre ellos el estuche de
ampollas de gas.
Lo estaba sacando cuando todo se estrope.
Fatalidad, coincidencia, simple mala suerte...
La puerta de la casa se abri de pronto, y por ella brot un gran rectngulo de luz hacia el centro del patio, recortando en el umbral la silueta de un
hombre, que deca:
Bueno, venga ya. Estamos perdiendo...
El hombre lanz una exclamacin, acto seguido. Haba dado dos pasos en el porche, y de pronto se detuvo, tan en seco, que casi perdi el
equilibrio hacia delante, todo esto sin dejar de mirar aquello que haba en el suelo, en el centro del patio...
Eh, eh! grit. Hay alguien en el patio!
Mientras gritaba esto, sacaba su pistola, apuntndola inmediatamente hacia aquello que se mova.
Pack!, restall el disparo en la quietud de la noche.
En ese mismo instante, Baby, que haba visto el brillo del arma; giraba velozmente hacia la derecha, soltando el estuche de ampollas y rodando por
encima del tubo-fusil, mientras la bala rebotaba con agudo taido, partiendo con un trmolo metlico hacia las estrellas.
En el momento en que Carmen se pona en pie, dos hombres ms aparecan en el porche, pistola en mano, y el otro saltaba al patio, apuntando de
nuevo a la sombra de tono dorado.
Pack!
La sombra se haba movido de nuevo, y la bala se perdi hacia un lado del patio. Cuando son el tercer disparo, la sombra, que corra hacia la
salida, lanz un grito, y cay de bruces. Justo entonces se encendan dos artsticos faroles de hierro forjado en el patio, y a su luz se vio a la mujer
cayendo al suelo y al hombre que se pona en pie, pegado a una de las tapias del patio.
All hay otro! grit una voz.
Atrapadlos vivos!
Al or esto, Georgi Nurayev ech a correr hacia Baby, que se estaba incorporando con visible dificultad. Pero, en el camino del agente ruso se
cruzaron dos hombres, mientras el otro corra hacia Baby..., y varios hombres ms aparecan, a todo correr, en el patio.
La mayora de ellos se dirigieron hacia Nurayev, considerndolo ms peligroso, por lgica. Pero mientras tanto, algo ocurri que suscit no pocas
dudas al respecto en los hombres que corran hacia la mujer. Su compaero adelantado, el que haba fallado por dos veces sus disparos contra la
mujer, llegaba junto a sta, y alzaba la pistola, adelantndola hacia su pecho.
Quieta, o te...!
El primer manotazo hizo saltar el arma del hombre por el aire, y el segundo le acert de lleno en el centro de la nariz; fue un hachazo tan
contundente, propinado con el canto de Ja mano por Carmen, que el hombre salt hacia atrs lanzando un berrido, roto el hueso. Cay con seco crujido,
intent incorporarse, bizque, y cay de espaldas, sin sentido, mientras la mujer rubia gritaba:
No estamos armados, no disparen!
Justo en ese momento, Georgi Nurayev reciba un culatazo en lo alto de la cabeza que lo derrumb fulminado, como muerto. Simultneamente, los
hombres que haban corrido hacia Carmen se detenan, y la apuntaban con sus pistolas.
Levante los brazos! grit uno. Y vulvase de espaldas!
No perdamos tiempo dijo otro. Pueden haber ms! Vamos a guarecernos en la casa, por si disparan!
Estamos solos dijo Carmen. Y no llevamos armas...
El hombre se acerc, y le pas rpidamente las manos por el cuerpo, recorrindolo de arriba abajo, con grosera eficacia.
Camine hacia la casa. Vamos, vamos!
Carmen se dirigi hacia all, mirando a Georgi Nurayev, que era transportado a toda prisa por dos hombres. Otro estaba recogiendo la pistola de
su compaero desvanecido, y dos ms se hacan cargo de ste, llevndolo tambin hacia la casa, mientras otro vea el maletn y se apoderaba de l...
Nada ms entrar en la casa, la rubia Carmen casi se dio de narices con Carmona, que se detuvo en seco, pistola en mano, y se qued
completamente estupefacto, aturdido, como aniquilado. Junto a l, un hombre alto, de espesas cejas, ojos claros, expresin adusta, dijo framente:
No es sta la francesa, Carmona?
Ella mir al atltico sujeto y sonri secamente.
Hola, Mosku! salud, en ruso.
Los grandes ojos grises del agente sovitico se entornaron; tanto, que los prpados abarcaron toda la superficie, ocultndolos. Una luz fra, un
simple rayito de tono gris, pareca querer atravesar a Carmen. De pronto, Mosku se volvi hacia donde haban dejado caer a Nurayev. Los msculos de
su cuello se tensaron un instante. Luego, recobrando de pronto su aspecto tranquilo, Mosku fue a acuclillarse junto a Nurayev, cuyo rostro estuvo
examinando unos segundos. Dej de examinarlo para mirar a Carmona, que ya recobrado del pasmo, adelantaba hacia Carmen, farfullando:
Asquerosa puerca... Yo te...!
Djela, Carmona... orden Mosku. Si conviene, la dejar en sus manos ms adelante. Ahora, tome seis hombres y den una batida por el
exterior; quiero estar seguro de que han venido solos. Y tengan cuidado.
Carmona refunfu algo ms, pero se dispuso a obedecer. Mosku desvi la mirada de l, y, al bajarla, la desliz por las piernas de Carmen; se
qued mirando la derecha, por la cual se deslizaba una fina raya roja, brillante, que se ramificaba al llegar al pie.
Est herida? pregunt en espaol.
S.
Mosku se incorpor, hizo una sea a uno de los hombres que apuntaban a Carmen con su pistola, y el hombre se acerc. Estuvo unos segundos
escuchando los cuchicheos de Mosku, asinti y fue al comedor-salita. De all sali a los pocos segundos, como empujando a Diego y Dolores Cubero;
sta se dio cuenta de la sangre que se deslizaba por la pierna de la hermosa rubia, y sus ojos se abrieron mucho... El hombre la empuj, casi
amablemente, obligndola a seguir caminando hacia la zona de la casa destinada a dormitorios. Mosku los vio desaparecer por all, asinti y volvi a
mirar a Carmen. De pronto mir a uno de los hombres.
Salid a ver qu hace Carmona. Si todo est bien, acercaros algunos de vosotros a la barca, a ver si todo est bien tambin all. Usted volvi a
mirar a Carmen, entre ah.
Carmen entr en el comedor-salita, y se volvi. En la puerta, Mosku la miraba fijamente.
Te han enviado con Nurayev? musit en ruso.
S asinti ella.
Mosku frunci el ceo. Estaba perplejo, evidentemente.
Quin eres?
Irina Petrovna Ruzanov.
Mosku se pas una mano por la barbilla. S, estaba perplejo. Y preocupado. Lo cual tena cierta lgica. Carmen lo miraba con atencin, intentando
adivinar lo que pensaba. Pero Mosku era un:hombre impenetrable. De menos de cuarenta aos, atltico, impresionantemente atractivo, pero hermtico
como una piedra.
Os han rastreado los americanos? pregunt, de pronto.
Me temo que s, camarada Mosku.
Por qu me llamas as?
Es el nombre que te han asignado en esta operacin.
Ya. Has hecho el viaje con Nurayev? Y los americanos os han rastreado?
Ya te he dicho que s.
Crees que saben algo de todo esto?
Es posible que sepan algo. Y lo seguro es que muy pronto atarn cabos sueltos. Precisamente, Georgi y yo queramos solucionar las cosas
antes de que los americanos decidiesen intervenir directamente.
Y qu solucin habais pensado?
bamos a disparar unas ampollas de gas narctico por las ventanas. Luego, te habramos recogido a ti y te habramos puesto en va a. Mosc.
Esas eran vuestras rdenes? sonri de pronto Mosku.
S. En el Directorio quieren saber qu es lo que te ha impulsado a traicionarnos, qu es lo que ests tramando.
De manera que as estn las cosas?
Naturalmente alz las cejas la flamante Irina Petrovna Ruzanov.
Mosku volvi a pasarse la mano por la barbilla, y estuvo as un par de minutos, profundamente pensativo. Por fin asinti con la cabeza, y se acerc
a la rubia. Su gesto, su expresin, era la de quien se dispona a seguir la conversacin. Pero, de pronto, dispar su puo derecho. El brutal impacto
acert a Irina Petrovna en el estmago, de lleno. Ella emiti un gemido entrecortado, y se inclin hacia delante, desencajado el rostro, agnica la
expresin de sus ojos, de uno de los cuales salt la lentilla de contacto de color verde.
Mosku ni siquiera se dio cuenta de esto. Volvi a golpear a su camarada, ahora en la punta de la barbilla. Irina puso los ojos en blanco mientras
se desplomaba de lado. Qued inerte en el suelo, de lado, precisamente de modo que el autntico color azul de su ojo derecho no pudo ser visto por
Mosku.
Todo esto es una porquera musit Mosku.
Sali del comedor-salita, para regresar segundos despus arrastrando a Georgi Nurayev por los pies. Lo dej junto a la rubia, y sali de nuevo,
para regresar ahora con el maletn que haba tenido en sus manos Nurayev. Lo puso sobre la mesita de centro, lo abri y se qued mirando asombrado
su contenido..., hasta que cay en la cuenta de que el maletn deba ser de Irina, no de Nurayev.
Del maletn sac el rollo de esparadrapo de color carne; cort una larga tira, y sell, con ella; la boca a Nurayev. Luego, hizo lo mismo con Irina
Petrovna. Finalmente, se qued contemplndolos a los dos, desvanecidos y amordazados.
Afuera se oyeron pasos. Se volvi velozmente, llevando la mano derecha al sobaco izquierdo. Carmona apareci, vio su gesto y sonri
hoscamente.
Soy yo. Parece que han venido solos; ah fuera no hay nada que pueda inquietarnos.
Una vez ms, Mosku asinti con un gesto y se volvi a mirar a Irina y Nurayev. Estaba, en verdad, perplejo. Nurayev, todos lo saban en la MVD, era
el Jardinero de la Luna, el chiflado que todo quera arreglarlo por las buenas. Pero... y ella? Quin era, realmente, ella? Estaba tan chiflada como
Nurayev? Era... la Jardinera de la Luna?
Todava estaba Mosku reflexionando cuando regresaron los hombres que haban ido a la playa.
Todo est bien all dijo uno de ellos. Hemos hecho la seal, y desde la barca nos han contestado de acuerdo a lo convenido.
Mosku se qued mirando un punto perdido. Para l, todo aquello era increble. Hasta cierto, punto, claro. Conociendo la personalidad de Georgi
Nurayev, la cosa tena explicacin. Pero... hasta ese punto llegaba su afn de bondad?
Id a buscar a los Cubero. Y cargad con estos dos; ya no podemos esperar ms tiempo.
* * *
En la lancha, el bigotudo Simn tena dos ocupaciones a cual ms importante. Una de ellas, era reflexionar. La otra, ir mirando, cada vez con ms
frecuencia, su reloj de esfera luminosa. Unos diez minutos antes, haba visto una luz en la playa, y sus ojos haban quedado fijos en ella, expresando
esperanza y alivio. Pero la seal que haba visto no fue la convenida. No fueron cinco puntos de luz, sino siete. Tres puntos, dos puntos, un punto, un
punto. Siete, no cinco.
Casi en seguida, a cierta distancia de donde l estaba esperando, flotando a merced del suavsimo oleaje, vio otros puntos de luz, desde luego en
el mar. Tres puntos, dos, uno, uno. Era una seal idntica a la que haba llegado desde la playa.
Siete puntos. Desde luego, quien haba hecho aquellas seales no era Baby. Qu haba ocurrido?
Haba sacado la radio de bolsillo, apretando el botoncito de llamada.
S?
Bill, has visto esa seal?
Claro. No era de ella, desde luego. Pero t eres quien la ha dejado cerca de la playa. Ha tenido tiempo de ir y volver a hacer la seal?
Yo dira que s... Temo que algo ha ocurrido, Bill.
Vamos a esperar unos minutos. Y tranquilzate, a Baby no se la engaa fcilmente.
Est bien. Esperaremos quince minutos. Ni uno ms.
Y no haba hecho falta esperar ms. An no haba transcurrido el cuarto de hora cuando en la playa volvi a ver aquella seal de luces: tres puntos,
dos, uno, uno. Esta vez no contestaron desde el mar. Pero, un par de minutos ms tarde, Simn-Bigotes se dio cuenta de que una forma oscura se
estaba acercando a la playa, procedente de mar adentro. Tras breve vacilacin, Simn empu uno de los ligeros canaletes de plstico y comenz a
impulsar la lancha hacia la orilla. Recorri as quiz ciento cincuenta metros. La forma oscura se haba concretado para entonces a sus ojos: era una
barca de pesca, de unos diez o doce metros de eslora. Lanzando una imprecacin, Simn dej el canalete y busc unos prismticos en el tablier. Los
enfoc hacia la playa y, en seguida, lanz una maldicin en verdad horrenda:
...!
Estuvo as, inmvil, dos o tres minutos. Pudo ver cmo la barca de pesca retroceda mar adentro, girando, dando popa hacia el este. Dej los
prismticos, y recurri de nuevo, nerviosamente, a la radio de bolsillo.
Bill! aull. Se van en la barca de pesca! Tienen a Baby; se la llevan en esa barca...!
Qu ha pasado?
Y yo qu demonios s? Se la llevan, es todo lo que puedo decirte! Tenemos que hacer algo!
De acuerdo se oy la tensa voz de Bill-Simn. Qu es lo qu t sugieres que hagamos?
CAPTULO VI
Haca pocos minutos que la barca de pesca navegaba mar adentro cuando Carmen abri los ojos. Lo primero que vio fue la cabeza de Georgi
Nurayev, muy cerca de ella. Estaba tendido sobre un piso de tablas, cara arriba. Y por el lado de la cara que ella vea, unas estras de sangre seca
dibujaban, una fea cicatriz en el rostro del espa ruso, cuya boca estaba sellada con esparadrapo color carne.
Un esparadrapo que Baby reconoci en seguida como de su propiedad. No tard ni un segundo en darse cuenta de que tambin ella estaba
amordazada, y tendida en el suelo junto a Nurayev. Adems, tena las manos atadas a la espalda. Y al parecer, lo mismo suceda con Nurayev. Otro
segundo ms tarde, la situacin estaba bien clara para la espa internacional: estaban en una embarcacin en marcha, atados con tiras de esparadrapo
y amordazados.
Le dola la barbilla, pero an fue peor cuando se movi, pues not el intenso dolor en el vientre. El golpe de Mosku la haba pillado desprevenida; no
le haba dado tiempo a tensar los msculos abdominales, como sola hacer, de modo que no haba podido amortiguar, en lo ms mnimo, los efectos del
golpe...
Consigui sentarse, y entonces vio a los Cubero.
Estaban sentados en el suelo, cerca de ella y Nurayev, mirndoles con expresin entre pasmada y horrorizada. Ellos no estaban ni atados ni
amordazados.
Al volver la cabeza hacia la puerta del habitculo del pesquero, vio a uno de los hombres de Mosku, sentado en el borde de la litera inferior de un
grupo de tres. Tena una pistola en la mano derecha, y la miraba con fijeza, ceudamente.
Tap-tap-tap-tap-tap, se oa el motor del pesquero. Carmen baj la mirada hacia sus piernas. En la derecha se vea el hilo de sangre, tambin seca,
que al llegar al pie se ramificaba, formando como un caprichoso dibujo. Haca mucho tiempo que no era alcanzada por una bala. Record el suave
impacto que haba sentido, mientras corra, y su cada de bruces en el patio. Con cuidado, movi la pierna herida, y comprob que no poda ser gran
cosa; seguramente, la bala la haba rozado solamente, o, como mximo, haba atravesado la carne como en un pequeo pellizco. Poca cosa, en
definitiva. Simplemente, los cirujanos plsticos de la CIA tendran que remendarla una vez ms..., contando con que saliese de aquella situacin, claro.
Volvi a mirar a los Cubero. Pobre gente, qu asustados estaban...! Ms que asustados, aterrados.
El vigilante se puso en pie, se acerc a ellos y mir a Nurayev. Se acuclill a su lado y le alz un prpado. Estaba tan cerca de Carmen, que sta
poda haberlo atacado... Con un simple giro de cintura, poda lanzar su pierna derecha con la suficiente fuerza para que el pie golpease al hombre en la
sien, dejndolo sin conocimiento, incluso matndolo, quiz, pese a utilizar la pierna herida. Pero entonces, qu? Estando atada poca cosa ms podra
hacer. Por otra parte, no poda hablar, as que no habra podido dar instrucciones a los Cubero, quienes, por otra parte, parecan contemplarla con
horror, como si ella fuese poco menos que un monstruo. Es decir, que no estaba ni mucho menos segura de que la ayudasen...
El vigilante se puso en pie, y regres a sentarse en la litera.
Tap-tap-tap-tap-tap...
Carmen calcul que no deba hacer mucho que navegaban. Un puetazo en el estmago, y otro en la barbilla, no podan haberla tenido sin sentido
ms de quince o veinte minutos. Seguramente, menos an de ese tiempo. Es decir, que Mosku la haba golpeado y, en seguida, todos haban abordado
el pesquero.
Se habra dado cuenta Simn? Seguramente, s. Y en este caso..., qu hara, cul sera su decisin sabiendo que Baby haba sido apresada por
Mosku y la docena de sanclarenses? Era la nica situacin que, ella, no haba tenido en cuenta y, por lo tanto, Simn no tena instrucciones al respecto.
Carmen cerr los ojos. Si Simn atacaba, era muy probable que lo primero que hiciese Mosku fuese matarla a ella, a Nurayev, y a los Cubero.
Aunque... realmente a los Cubero? Estos no estaban atados ni amordazados. Por qu? Porque no los consideraban peligrosos, o porque ella se
haba equivocado, y resultaba que los Cubero formaban parte del grupo?
Los volvi a mirar. No. No formaban parte de aquel grupo. Si as fuese, no estaran aterrados. Sencillamente, a los Cubero los estaban tratando
bien.
Oy el quejido, y volvi la cabeza hacia Nurayev. El Jardinero de la Luna haba abierto los ojos, y contemplaba con atnita fijeza el techo. De pronto
parpade, y movi la cabeza. Mirada de comprensin y pesar fue la que Carmen capt en las pupilas del ruso, y como respuesta encogi los hombros.
Mala suerte. Cmo podan saber ellos que precisamente en el momento en que se disponan a atacar, Mosku y sus hombres se disponan a
abandonar la hacienda para embarcar en el pesquero? Simple mala suerte.
Nurayev se sent tambin, ya impuesto de la situacin, y mir a los Cubero y al vigilante. Est, que le haba estado mirando con gran atencin, se
puso de nuevo en pie, se acerc a la abertura que comunicaba con cubierta, y lanz un silbido.
A los pocos segundos, entraron Carmona y Mosku, cuando ya el hombre haba vuelto a la litera; desde all, sealando a Georgi Nurayev, dijo:
Acaba de despertar.
Muy bien, Rodrguez, s asinti Carmona; se acerc a los Cubero, mirndolos no ya amablemente, sino incluso con afecto. Estn ustedes
bien? Seora, est bien?.
Lolita Cubero asinti con la cabeza, evidentemente tranquilizada, y fue entonces cuando Carmen comprendi que el terror de los Cubero no era
debido a Mosku, sino a ella y a Nurayev. Qued atnita, mientras Carmona segua hablando:
Pronto terminar esto para ustedes, se lo aseguro. Comprendan que no podamos dejarlos en la casa si temamos que hubiesen ms espas
rusos por all. Aqu estn a salvo. Y cuando todo termine, sern, llevados directamente, a Boca Chica. O quiz sera mejor que los desembarcsemos en
Torre del Caobo, para que regresasen a su hacienda. As no tendran que dar explicaciones a nadie.
No s qu explicaciones, podramos dar, si nada sabemos murmur Diego Cubero.
Carmona vacil y mir a Mosku, que asinti con un gesto.
Bien... sonri Carmona. Seguramente me han odo dirigirme a este, hombre como seor Palacios. Cierto?
S... S, claro.
No se llama as en realidad, pero s es sanclarano. El seor Palacios es un agente de la Oficina Nacional de Seguridad sanclarense, que ha
estado mucho tiempo inactivo, simplemente enviando informes a Santa Clara capital sobre los acontecimientos ms o menos importantes que afectan
a Santa Clara. ltimamente, debido a las reivindicaciones que un determinado pas fronterizo pretende sobre una porcin del territorio sanclarense, el
seor Palacios ha estado muy ocupado, viajando por todo el pas reivindicador. Hasta el punto de que las cosas se le pusieron bastante difciles, pues
se hizo ver demasiado. Entonces, tuvo que escapar de ese pas y regresar a Santa Clara. Aqu, la ONS le ha encomendado una misin que debemos
realizar con cierta discrecin. Slo con cierta discrecin, no demasiada: queremos que no se pueda acusar directamente a Santa Clara, pero s que
sepan que el golpe viene de nosotros, los sanclaranos. Comprende?
Bueno, no s... Qu golpe?
Le supongo a usted enterado de que hace unos das algunos ciudadanos de cierta nacin vecina atacaron y quemaron la Embajada sanclarense
en su pas.
S, s...
Pues, seor Cubero, les vamos a devolver el golpe; a nosotros nadie nos pisa un callo sin obtener inmediata respuesta.
Quiere decir que..., que piensan hacer... algo malo en ese pas?
Malo? frunci el ceo Carmona. Vamos, vamos, seor Cubero... Es usted o no es usted sanclarense?
Claro que s! Pero...
Aguarde. Hace das que estamos vigilando a una barca de pesca de aquella nacionalidad. Su nombre es Delfn, y sabemos ahora cul es
exactamente su zona de pesca. Ahora, estamos yendo a su encuentro. Si no hay novedad, en esa barca hay cinco hombres nada ms. Nosotros somos
trece, y tenemos en esta barca gran cantidad de armas. Lo primero que haremos ser engaar a los de la Delfn simulando que tenemos una avera.
Cuando alguno de ellos venga a bordo, lo apresaremos; luego, apresaremos a los dems. Entonces pasaremos a la Delfn todas nuestras armas.
Ustedes se quedarn aqu, con Rodrguez seal al vigilante, y con los pescadores de la Delfn, stos bien amarrados, para que no puedan crear
complicaciones. Y nosotros, en la Delfn, navegaremos hacia nuestro objetivo. Si todo sale bien, cuando hayamos hecho nuestro trabajo podremos
escapar, cada uno por su lado, saltando a la baha y abandonando la Delfn, para regresar por separado, como Dios nos de a entender, a Santa Clara.
Si algo saliese mal, y nos capturasen a algunos de nosotros, los pescadores de la Delfn seran utilizados como rehenes, a fin de hacer un canje de ellos
por nosotros. Lo ha entendido bien ahora?
S, seor, pero... qu trabajo es el que... piensan hacer ustedes en esa nacin?
Carmona volvi a mirar a Mosku, vacilante. Tambin el seor Palacios vacil visiblemente, pero acab por encoger los hombros, y tom la palabra:
Por qu no decrselo? A fin de cuentas, son sanclaranos, como nosotros. Los hemos asustado, hemos estado utilizando su casa aprovechando
que su ubicacin era ideal para nuestros preparativos... Pero, por encima de todo, son sanclaranos, y estamos seguros de que sern discretos. Incluso
estamos seguros de que aprobarn estas rdenes de la Oficina Nacional de Seguridad. Seora Cubero, seor Cubero, nuestro grupo se dirige a la
capital de ese pas para bombardearla. Conocen esa ciudad?
Los Cubero haban palidecido y enmudecido de espanto. Pero no menos haban palidecido Baby y Nurayev, que contemplaban con expresin
desorbitada a Mosku. En aquel mismo instante, Baby comprendi por qu Nurayev y ella haban sido amordazados: para que no pudiesen decir una
sola palabra que hiciese dudar a los Cubero de lo que estaban oyendo. Y lo que estaban oyendo era una formidable sarta de mentiras. De ninguna
manera Santa Clara tena nada que ver con aquello. Eso, en primer lugar. En segundo lugar, pareca evidente que tampoco la MVD haba dado tales
rdenes a Mosku, el cual, abandonando su servicio en Boca Chica, estaba dirigiendo aquella operacin por su cuenta. Por su cuenta? Esto era
absurdo... Alguien estaba pagando aquella operacin. Y si no era Santa Clara, ni era la URSS..., quin era? Qu pas o servicio secreto estaba
financiando y dirigiendo al agente sovitico Mosku? Qu pretendan...?
Bombardear esa capital? jade por fin Diego Cubero. Por el amor de Dios, eso significara la guerra, seor Palacios!
No creo que la cosa llegue a tanto. Nuestras rdenes son bombardear con morteros todo el centro comercial.
Dios mo... pareca a punto de desmayarse la seora Cubero. Dios mo! Virgen Maya, ampranos...!
No pueden hacer eso... tartamude Diego Cubero. No deben hacerlo, seor Palacios! Significara la guerra!
No creo que ocurra eso. Pero si ocurre, peor para ellos; los aplastaramos.
Pero esto podra..., podra desencadenar, un..., un conflicto blico de alcance imprevisible...
Me temo, seor Cubero frunci el ceo Palacios, que he sido demasiado amable con usted. Su actitud me hace temer que no ser todo lo
discreto que nos conviene. Por lo tanto, cuando los desembarquemos, pasarn a manos de personal calificado de la ONS... que, sin duda, sabr
manejarlos mejor que yo.
Quiere decir que la polica nos detendr?
Claro que no, por favor! Solamente quedarn ustedes en compaa de personas que sabrn mentalizarles mejor que yo respecto a las actitudes
que debe tomar Santa Clara cuando es injustamente agredida, o insultada. Bien, ustedes nos perdonarn, pero tenemos que hacer muchos
preparativos para...
Y ellos? seal Diego Cubero a Carmen y a Nurayev. Quines son ellos, qu tienen que ver con esto?
Ellos? Palacios se acerc a Nurayev, y le aplic un puntapi en el costado, ms despectivo que doloroso. Son agentes comunistas, seor
Cubero. Rusos, comprende?. Sus nombres son Georgi Nurayev e Irina Petrovna Ruzanov. Es evidente que el Directorio de espionaje, sovitico, por
medio de sus hombres destinados en Santa Clara, ha conseguido saber algo de todo esto, y ha movilizado a su personal residente en nuestra patria
para intentar impedir este golpe de rplica. Los rusos no slo tienen ahora intereses en ese pas enemigo, ms claros que nunca, sino que no quisieran
verse obligados a intervenir digamos de un modo... difano. Por eso tienen inters en evitar esto. Pero, como ve, tenemos a sus dirigentes
expresamente desplazados desde Mosc, y nadie va a impedirnos dar un buen susto a esos ciudadanos rivales.
Pero... qu harn con..., con estas dos personas?
Los mataremos, naturalmente.
Lolita Cubero emiti un grito de horror, y ocult el rostro entre sus manos, mientras su marido, palidsimo, quedaba sin habla.
Creo que deberamos volver a cubierta dijo Carmona.
Salieron los dos, tras hacer Carmona una sea a Rodrguez indicando bien claramente que no perdiese de vista a los prisioneros rusos.
En cuanto a stos, se estaban mirando. Ya no mostraban una expresin desorbitada, ni hacan esfuerzos por hablar. Simplemente, se miraban. Y
con aquella mirada, no necesitaban hablar; tanto Georgi Nurayev como Baby Montfort haban comprendido perfectamente la jugada. S, alguien quera
provocar la guerra entre los dos pases, y para ello haba utilizado a Mosku, un hbil agente de la MVD que haba abandonado su puesto en Boca Chica
para dirigir todo aquello, sin duda tentado por una magnfica recompensa. Cien mil dlares? Quinientos mil? Un milln? Fuera la cantidad que
fuese, no era Santa Clara quien la pagaba. Ni Rusia. Entonces, quin? Quin? Quin?
Quienquiera que fuese, tena que saber que aquella accin de un supuesto comando sanclarano poda desencadenar violentas hostilidades entre
esos pases. A partir de ese momento, poda ocurrir cualquier cosa en toda Centroamrica, en todo el mundo...
En cuanto a Carmona, a Rodrguez, a todos los hombres que el falso Palacios haba reclutado en el sur de Santa Clara, exigindoles silencio en
aras a un patriotismo psimamente entendido, slo se poda pensar de ellos que eran simples marionetas. Marionetas muy bien elegidas:
mentalidades simples, ingenuas, fciles de manipular, sobre todo si se apelaba a su patriotismo. Pero eran slo ingenuas marionetas en manos del
expertsimo espa Mosku, el cual, a su vez, era dirigido por... Por quin? Quin? Quin, quin, quin...?
La mirada de Carmen, verde un ojo, azul otro, de lo que nadie pareca haberse dado cuenta todava, sin duda gracias a la escasa iluminacin del
habitculo del pesquero, fue hacia Rodrguez, que permaneca sentado en la litera, con aspecto satisfecho. Pobre hombre...! Qu fciles de mentalizar
resultan algunas personas...! Claro, les habran ofrecido algo de dinero: cien, doscientos, trescientos mil pesos sanclaranos... Y la revancha patritica!
Pero si las cosas...
Por qu me mira as? gru Rodrguez.
Brigitte Montfort, alias Baby, alias Carmen, alias Irina Petrovna Ruzanov, baj la mirada, dejndola fija en la delgada costra de sangre que pareca
dividir en dos, longitudinalmente, su pierna derecha. La mordaza estaba justificadsima, Mosku saba jugar a aquel juego. Ni siquiera le importaba que
dos rusos fuesen inmolados oscuramente, arrojados sus cadveres al mar. Convencido de que Baby era la rusa Irina Petrovna, pensaba matarla, igual
que al Jardinero de la Luna...
Por Dios!... pens Baby, angustiada. No es posible que esos planes se realicen, tengo que pensar algo, hacer algo...!
CAPTULO VII
De pronto, dej de orse el petardeo del motor del pesquero. Despus de aquellas horas de tap-tap-tap-tap, el sbito silencio los sorprendi y agit
a todos. Rodrguez fue hacia la puerta, se asom tras subir unos cuantos escalones, y volvi abajo..., sin dar tiempo a Carmen para iniciar su ataque.
Durante aquellas horas, Carmen haba conseguido encontrar un saliente de madera en el casco, casi a ras de suelo. La operacin de conseguir
deshilachar el borde de la ancha tira de esparadrapo no haba sido fcil, pues Rodrguez no los perda de vista, y ella haba, tenido que aparentar
naturalidad, no evidenciar su esfuerzo, su tensin... Pero, finalmente, haba conseguido aquel pequeo destrozo en el borde de la tira de esparadrapo;
pequeo, pero suficiente para que la tira, una vez empezada a rasgarse, lo hiciese del todo si ella poda dar un tirn lo bastante fuerte...
Ah tenemos al pesquero, al. Delfn dijo, muy sonriente, Rodrguez. Les espera una buena!
Arriba se oan voces, y Baby distingui algunas palabras. El encuentro en el mar no pareca estar presidido por la amabilidad, pero era poco
probable que un pescador se negase a prestar su ayuda a otro...
Los engaarn como a chinos ri Rodrguez.
Carmen le dirigi una mirada de curiosidad. A cuntos chinos habra conocido Rodrguez en su vida? Seguramente, a ninguno, porque, de haber
sido as, ya se habra enterado que lo de engaar a un chino no es precisamente una tarea fcil..., a menos que al chino le convenga, por el momento,
dejarse engaar...
Arriba son una voz ms fuerte, tensa, en espaol. Se oy un grito de dolor...
Restallaron unos disparos, mezclados con ms gritos de dolor y de sobresalto. Ms voces en espaol. A los pocos segundos, el casco retembl
con fuerza, y Carmen comprendi que haban entrado en contacto con el pesquero. Ahora se oan gritos estentreos, rdenes. En la corta escalera de
peldaos de madera resonaron pasos precipitados... La puerta acab de abrirse de golpe, y un hombre apareci; trastabillando, hasta caer de bruces.
La mirada de Carmen fue de este hombre, que llevaba un jersey a rayas horizontales y encima un grueso chaquetn, hacia la puerta de nuevo. A
empujones fueron introducidos en el habitculo cuatro hombres ms, casi cayendo todos. Uno de ellos tena la frente llena de sangre, y otro se apoyaba
en un compaero, sostenindose ambos en pie como buenamente podan.
Por detrs de ellos aparecieron Carmona,. Palacios y algunos hombres ms, todos empuando pistolas.
Gmez! llam Carmona. Dnde ests?
Estoy aqu.se acerc ms el sicario.
No perdamos ms tiempo mascull Carmona, y encrgate de esta gente; diles que se vuelvan todos de espaldas para que podamos atarles
las manos.
Gmez les dio una orden. Pero los apresados no se volvieron de espaldas, sino que uno de ellos se enzarz en una velocsima y agitada discusin
con Gmez, que acab por asentir, volvindose hacia Palacios.
Ellos dicen que...
No nos importa lo que digan cort Mosku. Diles que se vuelvan, eso es todo.
Bueno, seor Palacios, slo quieren que curemos a los dos que hemos herido.
Diles que primero los vamos a atar, y que luego los curaremos. Asegrales que no tenemos intencin de perjudicarles seriamente, ya que los
podramos necesitar si nos atrapaban en su maldita capital. Y no quiero ms discusiones.
Gmez asinti, y se encar de nuevo con los pescadores portugueses. Baby oy cmo Gmez estaba dando instrucciones claras y tajantes, pero
tranquilizadoras para los pescadores, que comprendieron muy bien lo de que, adems de quitarles la barca, los iban a retener como rehenes, pero sin
intenciones de perjudicarlos de un modo definitivo.
Por fin, todos se volvieron de espaldas. Baby mir a uno, cuya pierna izquierda pareca rebozada en sangre, de rodilla para abajo. Uno de los
sanclareos lleg en aquel momento, con un gran montn de cuerdas. Mosku se adelant.
Djalas ah seal el suelo. Yo mismo los amarrar. Que se queden conmigo Carmona, Gmez y Rodrguez. Los dems subid a ayudar a
pasar todo el material a la Delfn. Vamos, de prisa, o no podremos llegar a nuestro objetivo antes de que amanezca!
Yo creo movi la cabeza Carmona que, de todos modos, ya no vamos a llegar a tiempo, seor Palacios.
Me dijiste que la Delfn era una barca veloz, y que por eso tenamos que engaarlos en lugar de atacarlos abiertamente, no es as? mascull
Palacios-Mosku.
S, seor, pero...
Pues si es veloz, llegaremos a tiempo!
Pero si llegamos ya de da, no podremos escapar...
Carmona... se arm de paciencia Mosku; si llegamos de da..., es decir, si nos convencemos de que vamos a llegar de da, no atacaremos.
Nos esconderamos cerca, en cualquier cala, y esperaramos a maana por la noche. Est claro?
Ahora, s, seor... sonri Carmona; mir a los sanclarenses que esperaban. Venga, a trabajar! Todos arriba!
Abajo quedaron Carmona, Rodrguez, Gmez y Mosku; ste se encarg de atar a la espalda las manos de los cinco pescadores, ordenndoles
luego que se sentaran, tras ordenar secamente a Nurayev y Carmen:
Vosotros, en pie. Vais a pasar a la Delfn.
Los dos obedecieron, procurando Carmen mantenerse siempre de modo que: sus manos no pudieran ser vistas. EL desgarrn en la tira de
esparadrapo era pequeo, pero si lo vean todo estara perdido... definitivamente. Los; Cubero miraban de unos a otros en silencio, impresionados. Su
capacidad de asombro y terror haba cedido considerablemente, y, al parecer, se haban resignado ya a los acontecimientos...
Lamento proporcionarles tan desagradable compaa, seora Cubero dijo Mosku, pero no podemos prescindir de estos hombres. De todos
modos, no se preocupen. Arriba, gobernando el pesquero, va a quedar uno de mis hombres, Lerma. Y aqu abajo se quedar Rodrguez, vigilando a
stos.
Cundo..., cundo podremos desembarcar en Boca Chica, o en Torre del Caobo? musit Diego Cubero.
No lo s reflexion Palacios. Tendr que conseguir contacto con la radio, y ya veremos entonces cules son las instrucciones que recibo al
respecto. Por favor, slo tienen que ser pacientes unas horas ms. De todos modos, si necesitan algo, Rodrguez tiene rdenes de complacerlos en
todo... De verdad siento mucho todo esto.
Mir a Carmen y a Nurayev, y movi la cabeza hacia la salida. Carmen se apresur a colocarse en primer lugar, de modo que el cuerpo de Nurayev
ocultase sus manos a las posibles miradas de Mosku y los sanclaranos.
Cuando lleg a cubierta, aspir profundamente por la nariz; ya haba desistido de liberar su boca de la slida mordaza que significaba el
esparadrapo. La brisa fresca le pareci ms agradable que nunca. Mir a todos lados, pero no vio luces en parte alguna. Estaban en alta mar, por
supuesto. Hacia dnde estaba el objetivo, y a qu distancia? Como esto era imposible saberlo de momento, fij su atencin en los hombres que
estaban pasando el material a la Delfn, mascullndose instrucciones unos a otros; las dos barcas crujan, pegadas una a la otra por medio de ganchos
de hierro, a merced del leve oleaje. El cielo estaba atestado de estrellas, pareca como si no pudiese caber all arriba ni una sola ms...
Saltad!
Carmona la ayud a ella, sin sospechar que la mujer a la que manoseaba descaradamente no necesitaba ayuda para una cosa tan sencilla...
Y qu rica ests, franchuta, qu rica...!
Adems de la mordaza, Baby apret los labios. Pero por qu incomodarse tanto? Eran simples manoseos, y Carmona no era su primer enemigo
que lo haca. Aunque..., realmente era Carmona su enemigo? Poda definir as a un pobre hombre que estaba siendo manejado por un profesional de
uno de los ms expertos servicios de espionaje del mundo, la MVD? Cmo poda definir a Carmona, y a los dems? Unos ingenuos que,
evidentemente, eran, a la vez, unos sinvergenzas con mala uva, eso era todo...
Ah va, macho, qu lote te ests pegando! exclam otro de los sanclaranos.
Cierra la bocaza, Genaro! ri Carmona.
Fueron llevados al habitculo de la Delfn que, ciertamente, no ola mejor que el de la barca de los sanclarenses. El olor a pescado estaba ya como
incrustado en la nariz de Carmen, y ni siquiera los pocos segundos respirando la brisa del mar la haba aliviado.
T mismo, Genaro, qudate vigilndolos dijo Carmona.
Los dos espas se miraron. Genaro los miraba a ellos sin gran inters, salvo los recorridos visuales por el cuerpo de Irina Petrovna Ruzanov.
Podemos sentarnos, no? sugiri.
Se sent sobre una caja de pescado vaca. Nurayev y Carmen lo hicieron en el suelo y se miraron una vez ms. Georgi Nurayev pareca humillado,
mortificado, y desvi rpidamente la mirada. Saba perfectamente que uno de los pensamientos que tenan que haber cruzado por la mente de Baby le
ataa directamente: estaba jugando limpio Georgi Nurayev el Jardinero de la Luna? No sera todo aquello una hbil comedia de l, que a fin de
cuentas hasta cinco aos antes haba sido uno de los mejores hombres de accin de la MVD y que, actualmente, desempeaba un alto cargo en el
Directorio? Un cargo lo bastante alto e importante para que la mente de Georgi Nurayev estuviese siempre en accin, siempre en rbita, rindiendo al
mximo, siempre funcionando...
De pronto, la Delfn comenz a trepidar. Genaro alz la mirada hacia el techo, que era la cubierta, y dijo:
Ya nos vamos.
La trepidacin se estabiliz en seguida, se suaviz.
Tap-tap-tap-tap-tap...
Mosku apareci, solo, tan silenciosa inesperadamente que Genaro solt un respingo. Mosku lo mir con cierta sorpresa, y seal hacia fuera.
Segundos despus, estaban los tres solos en el habitculo. Mosku se sent en la caja cedida por Genaro, sac un paquete de cigarrillos y encendi
uno.
No s cmo vamos a arreglar esto... dijo de pronto mirando velozmente a Nurayev y Carmen y viceversa. Francamente, no lo s. Tendr que
pedir instrucciones concretas al respecto, porque no rae gustara tener que mataros y tiraros al mar. Al fin y al cabo, los dos sois rusos, como yo...
Quieres decirme algo, Nurayev?
Por un instante, la sorpresa haba aparecido en los ojos de Georgi Nurayev, y Carmen la capt y la comprendi: Nurayev se haba sorprendido al or
que, incluso estando los tres solos, Mosku insista en considerarla rusa a ella, con lo que ya no se trataba de engaar en algn modo a los sanclareos,
sino que, evidentemente, Mosku estaba convencido de que ella era rusa. Y si Mosku crea eso, solamente poda ser debido a que Baby se lo haba
hecho creer as. Era la prueba final: si Nurayev aceptaba hablar con Mosku, y le deca que ella era Baby, significara que haba sido engaada con
alguna maniobra rusa. Si Nurayev, por el contrario, no la delataba, significara que el Jardinero de la Luna haba estado jugando limpio en todo
momento...
Y Nurayev, a la pregunta de Mosku, movi negativamente la cabeza. Georgi Nurayev, el buen Nurayev, pues, estaba jugando limpio...
Y t, Irina Petrovna? la mir Mosku. Quieres decir algo?
Carmen movi afirmativamente la cabeza. Mosku se la qued mirando con gran atencin. Luego, sin ms explicaciones, sali de all, hacia
cubierta. Regres diez minutos ms tarde y volvi, a sentarse en la caja de madera con olor a pescado. Estuvo unos segundos mirando a Carmen, y
como escuchando hacia la puerta.
De acuerdo dijo de pronto. Quiz t hayas encontrado una solucin para esto, eh?
Carmen volvi a asentir. Mosku se puso en pie, fue a acuclillarse frente a ella, y acerc una mano a la mordaza de esparadrapo.
Por mi parte, har lo pos...
El pequeo puo derecho de Baby apareci, veloz como un meteorito..., y no menos duro. El tremendo atemi hizo crujir la mandbula de Mosku, que
sali despedido hacia atrs, deslizndose por el sucio piso de madera; cuando su marcha deslizante se detuvo, Mosku hizo, un gesto para
incorporarse, pero Carmen ya estaba junto a l, flexionando las piernas y aplicando el siguiente atemi, parecido a un martillazo, que acert de lleno al
ruso en los testculos. Mosku palideci horriblemente, sus ojos casi saltaron de las rbitas, y su fracturada mandbula pareci saltar, quedando torcida
hacia un lado, en escalofriante gesto.
No va ms.
Lo primero que hizo Carmen fue quitarle la pistola al ruso. Luego, se arranc la mordaza de un tirn que le caus tal dolor que sus ojos se llenaron
de lgrimas. Aspirando con fuerza por la boca se acerc a Nurayev, hacindole gestos que ste interpret, tendindose boca abajo. La tira de
esparadrapo fue arrancada, con la ayuda de la pistola. Nurayev se sent en el suelo y se arranc la mordaza, con lo que sus ojos quedaron tambin
inundados de lgrimas inevitables de dolor.
Dme la pistola jade. Si alguien tiene que jugarse...
Tranquilcese... dijo Carmen con voz aguda. Vamos a tomarnos un par de minutos para ello. Y nada de jugarnos la vida estpidamente
ninguno de los dos. Tenemos que pensar algo mejor, Georgi. Apartmonos de delante de la puerta...
Entre los dos, arrastrndolo uno por cada pie, apartaron a Mosku de la lnea visual directa desde la puerta. Carmen alz sus faldas, y mir la herida
de la pierna. S, era tal como haba pensado, pero lo cierto era que comenzaba a molestarla ms de lo conveniente.
Cmo va su cabeza? musit.
No es nada gru Nurayev; las he pasado peores.
Sabe una cosa? sonri de pronto Carmen; yo tambin! No vamos a gimotear por esto, verdad? Busquemos soluciones... Qu se le
ocurre, Georgi?
Hay diez hombres ah arriba. A tiros, nada. Ni siquiera tenemos balas para todos ellos. La nica solucin son los explosivos.
Baby asinti con un gesto sombro.
Estaba pensando en ello admiti. La nica dificultad consiste en el coeficiente de inteligencia de Carmona y los dems.
S... Es un gran riesgo. Pero no podemos hacer otra cosa. Si esos hombres de ah arriba, adems de pobres diablos, son unos fanticos,
volaremos todos hechos pedazos. Pero si tienen un mnimo de inteligencia, podemos resolver la situacin. Y ahora s que me toca a m.
Por qu?
Si sale usted, se darn cuenta en el acto de que no es Mosku. Si salgo yo, y contando con la oscuridad, pueden pensar que soy l, aunque slo
sea por dos o tres segundos. Si en ese tiempo localizo los explosivos, tendremos esa nica oportunidad.
Los explosivos los estaban colocando hacia popa, justo detrs de la cabina. Al menos, eso me pareci.
S... Y es lgico. Tienen que haberlos colocado donde menos riesgo haya de que salpique el agua. Bien Nurayev tendi la mano, esperando la
pistola, quiz no volvamos a vernos...
Para su sorpresa, Baby estrech su mano, en lugar de entregarle la pistola.
De un modo u otro, nos veremos, buen Nurayev... sonri la espa, aunque slo sea en un jardn, en la Luna. No vacile en disparar, se lo ruego.
Piense solamente que, sea como sea, tenemos que impedir que estos hombres lleguen a su objetivo, cosa que les sera muy fcil navegando en este
pesquero de nombre y bandera de ese pas... No vacile, Georgi.
Es absurdo que estemos dispuestos a dar la vida por esos pases susurr Nurayev.
Si no hace volar la barca, nos mataran de todos modos. Y si tenemos que morir, que alguien salga beneficiado. Evitar una guerra... Cree que si
estos dos pases iniciasen una guerra todo se reducira a esto, a la lucha entre ellos? Cree que las cosas no se complicaran para todos en muy poco
tiempo?
Supongo que tiene, razn. Bueno... Nurayev tambin sonri de pronto, y pareci ms joven, ms simptico, casi alegre, supongo que sta
es la muerte que debera desear todo agente secreto que piense como nosotros, verdad?
Baby retir su mano de la del ruso, y puso en ella la pistola.
Buena suerte, Georgi musit.
CAPTULO VIII
La sorpresa dur no dos o tres segundos, sino un par ms.
Vistiendo la, chaqueta de Mosku, Nurayev apareci rpidamente en cubierta, camin hacia popa, localiz los fardos colocados detrs de la cabina,
cubiertos con una lona, y de un tirn apart sta, tirndola a un lado. Inmediatamente, ante la atnita mirada de los tres hombres que haba en aquel
momento en popa, se sent sobre los explosivos y apoy la punta de la pistola en ellos.
Decidle a Carmona que venga.
Los tres hombres estaban petrificados de asombro.
Vamos, vamos, o disparo contra los explosivos!
En la lvida oscuridad, los rostros de los tres hombres destacaron ms, al palidecer.
Pensad bien lo que hacis insisti Nurayev; aunque me disparis por la espalda, o desde, arriba, o como sea, tendr tiempo de apretar el
gatillo. Creis que hay aqu suficiente explosivo para destrozar esta barca?
Carmona... llam con voz aguda uno de los hombres. Carmonaaaa...!
Carmona lleg a toda prisa, seguido por otros dos hombres.
Por qu gritis tanto? Qu dem...?
Carmona se call de pronto. Su mirada gir hacia donde miraban sus compaeros, pareci desconcertado y, bruscamente, palideci, al reconocer
a Nurayev. Este seal hacia arriba con la mano izquierda.
Dile al que gobierna la barca que cambie el rumbo; volvemos en busca de la otra barca. Los dems, que vengan aqu todos y que vayan dejando
sus armas ah delante, donde estn esos tres. Luego, ve a buscar a mi amiga, t solo y desarmado. Entiendes bien la situacin, Carmona?
Usted..., usted no disparara...
Si antes de tres segundos no empiezas a obedecerme, podrs comprobar que s soy capaz. Uno, dos, t...
Bentez! aull Carmona, alzando la cabeza. Bentez, contesta, maldito seas!
Qu pasa? lleg la gruona voz desde la alta cabina.
Da la vuelta! Volvemos!
Volvemos, adonde? Haz lo que te digo, o vamos a convertirnos todos en carne para salchichas! Vamos, empieza a virar!
Arriba se oy clarsimamente una fea maldicin proferida por Bentez. A los pocos segundos, la Delfn comenz a virar de estribor...
Y apenas tres minutos ms tarde, todo el grupo, excepto Bentez, estaban reunidos abajo, desarmados, mirando hoscamente a la hermosa rubia,
que desde la puerta les sonrea con gesto que casi pareca amable.
Han sido todos unos muchachos muy listos, as que gracias a eso todos vamos a seguir viviendo. Contesten a una pregunta: mi maletn est a
bordo?
Aquel con flores azules? gru Carmona.
S, exactamente.
No. Se qued en la otra barca.
Mala suerte... Tendr que intentar sintonizar la onda con la radio de la Delfn. Mientras tanto, todos ustedes permanecern aqu. Y no se les ocurra
salir a tomar el fresco, porque en cuanto asomen la cabeza fuera, mi amigo disparar. Entendido? Muy bien. Cuiden al seor Palacios, pues luego
tenemos que charlar con l.
Sali, cerr la puerta y apareci en cubierta en tres segundos. Nurayev estaba all, con una pistola en cada mano, otras por los bolsillos... Carmen
agarr una, y mir hacia la cabina.
Voy a intentar sintonizar la onda de mis Simones, que no pueden estar muy lejos. O prefiere llamar usted a los suyos, Georgi?
Qu ms da? Llame usted misma.
De acuerdo.
Provista de la pistola, Carmen se encaram a la cabina, donde el irascible Bentez segua a los mandos. Nurayev emiti una leve sonrisilla al
pensar en la irascibilidad de Bentez; el pobre hombre tena solamente dos salidas para aquella situacin: aceptar las rdenes de la espa ms
peligrosa del mundo por las malas, o resignarse a ser tratado amablemente y con benevolencia si no buscaba complicaciones. La eleccin, al menos
para Nurayev, era fcil.
Pero qu pasara luego? Qu querra hacer Baby? Lo cierto era que un espa ruso haba estado a punto de ocasionar una hecatombe blica que
muy pronto habrase extendido mucho ms all del rea del Caribe, abarcando buena parte de Amrica..., o toda Amrica. Y por qu slo Amrica?
S..., qu quera hacer Baby? Entregar a Mosku a las autoridades sanclarenses? Matarlo? Devolverlo a Rusia, para que all fuese castigada
como mereca su traicin?
Todava estaba Nurayev debatindose en estas dudas cuando Carmen salt junto a l, sobresaltndole.
Soy yo... vio sus blancos dientes a la luz de las estrellas. Todo va bien.
Ha conseguido hablar con el Simn de los Bigotes?
S ri ella. Y tengo buenas noticias.
Increble.
La lancha Delfn, y la otra de ustedes, abordaron al pesquero sanclarense; no poda competir en velocidad, pero, adems, las cosas all haban
cambiado.
Qu quiere decir?
Segn entiendo, los pescadores consiguieron soltarse de sus ligaduras y le dieron un buen susto a Rodrguez; tiene la cabeza rota. Luego
subieron a cubierta y golpearon tambin al otro, un tal Lerma.
Eso significa que los pescadores se haban apoderado del pesquero...
As es. Pusieron rumbo a la costa ms cercara de su pas, pero... se les termin el combustible.
Se les termin el combustible?
As es. Lo cual significa que Mosku no quera que esa barca navegase, La quera tener en alta mar toda la noche, y all habra estado hasta que
alguna embarcacin la hubiese avistado.
No lo comprendo... murmur Nurayev. Y usted?
Carmen tard unos segundos de ms en responder. Y cuando lo hizo, no se ci a la pregunta del espa ruso:
Le he ordenado a Bentez que navegue en direccin a la barca sanclarense, que sigue custodiada. Es decir, tambin al encuentro del Simn de
los Bigotes... sonri. Tanto ste como la lancha grande de ustedes han estado detrs de la Delfn despus de arreglar la situacin en la otra. Segn
Simn, si yo hubiese tardado media hora ms en dar seales de vida, de un modo u otro, habran atacado la Delfn, cayera quien cayese.
Eso quiere decir que no slo vamos al encuentro de su compaero, sino de los mos, los que estaban vigilando el pesquero sanclarano. Y que la
Virgen Maya, con dos compaeros de usted, Miguel y Vicente, se han quedado con el pesquero sanclarano esperando instrucciones.
Exactamente susurr Carmen.
Tardaron apenas veinte minutos en reunirse con la lancha que pilotaba Simn-Bigotes, quien subi a toda prisa a bordo de la Delfn, tras amarrar la
lancha a un costado del pesquero. Tendi a Carmen el maletn.
Encontr esto en el pesquero sanclarense.
Gracias, Simn. Ayude a los rusos a amarrar su lancha, y a subir a bordo. Luego dedquense todos a tirar al mar las armas, municiones,
explosivos... Todo. Est de acuerdo, Georgi?
Si.
En realidad, los rusos ya estaban all. Simn los ayud a subir a bordo, despus que uno de ellos, en presencia de Carmen, hubo cambiado
algunas palabras con Nurayev. Haba seis hombres, seis agentes de la MVD que, hasta entonces, se haban dedicado a vigilar el pesquero Virgen
Maya en el que Mosku, el traidor a la MVD, haba ido acumulando armas, ahora saban con qu intenciones.
Y mientras los seis hombres de la MVD y el de la CIA se dedicaban a tirar al mar todo el armamento, Nurayev y Carmen sostuvieron una breve
conferencia.
Qu hacemos con los sanclarenses? pregunt Nurayev.
En mi opinin, debemos dejarlos en su barca de pesca, al pairo, y que se las arreglen como puedan. Lo nico que me atrevo a concederles, es
remolcarles hasta aguas propias. Una vez all, alguien les ayudar y regresarn a tierra. No s lo que dirn, pero dudo mucho que mencionen este
asunto. Y espero que tengan tema para meditar durante una buena temporada. Igual que los pescadores apresados.
Eso quiere decir que tanto a unos como a otros piensa decirles que han estado a punto de ser engaados por Mosku?
Lo siento, Georgi, pero s pienso decirles la verdad.
En ese caso, tambin dejar marchar a los pescadores.
Por supuesto. No est conforme con algo?
El Jardinero de la Luna movi la cabeza, como admirado.
En realidad murmur, creo que eso es lo mismo que yo habra hecho... excepto, quiz, decirles la verdad a esos hombres. No teme que
puedan complicar las cosas?
No. Lo que ocurrir, cuando ellos cuenten lo qu ha pasado, es que los dos pases interesados estarn muy atentos a los acontecimientos, y si
vuelve a suceder algo parecido al asalto a la Embajada, o al frustrado ataque de represalias, se darn muchas explicaciones antes de llegar a las
malas.
Es una solucin inteligente... Siempre trabaja usted as?
Siempre que puedo, y los... beligerantes lo merecen. Lo cual no ocurre con su camarada Mosku, Georgi.
Qu trata de decirme?
Le contestar con otra pregunta. No siente usted inters por saber quin o quines han intentado que las dos naciones rivales se
comprometiesen en una guerra?
S... S.
Y quin cree que puede darnos respuesta a eso?
Mosku.
* * *
Estaba amaneciendo cuando Mosku, recuperado, pero muy disminuido debido a su mandbula rota, se enfrentaba por fin a Nurayev y Baby, en la
veloz lancha que navegaba hacia la costa africana.
Baby se qued de pie, sin importarle su ya vendada herida en la pierna, mirando fijamente a Mosku. Nurayev se sent ante su abatido compatriota.
Te dir cmo estn las cosas, Mosku murmur; dentro de unas horas, sanclarenses y pescadores sern recogidos, as como el matrimonio
Cubero. Los de la CIA, excepto el que est a los mandos de esta lancha, han vuelto a sus puntos de trabajo en Santa Clara. Los nuestros, tambin. Los
nuestros van a utilizar la radio para avisar a nuestros camaradas de Boca Chica que llegamos, a fin de que nos ayuden, pues podra surgir alguna
dificultad. En definitiva, todo est arreglado, y la CIA y la MVD representadas por Baby y por m... Qu te ocurre?
Ella es Baby?consigui articular Mosku, mirando a Carmen.
S. Como te deca, iodo est arreglado. Ahora, Baby y yo, representando a nuestros respectivos servicios, queremos terminar de verdad el
asunto. No me gusta mucho, porque hace aos que estas cosas dejaron de interesarme... Camarada, yo prefiero seguir siendo un soador, un iluso del
espionaje, un... Jardinero, de la Luna. Pero hay un hombre, o varios, a los que quiero matar. Lo deseo como nunca. Y Baby tambin. Por favor,
escchame con atencin, camarada; si no nos dices quin es ese hombre, esos hombres, nosotros vamos a obligarte, sea como sea... Mosku, lo
entiendes? Por favor, lo entiendes?
Mosku miraba fijamente a Nurayev, que pareca implorar. Y, en realidad, era as: Nurayev le estaba implorando a su camarada, a un traidor a la
MVD, que contestase a sus preguntas, que no le obligase a torturarlo brutalmente ayudado por una espa americana.
S... trag saliva Mosku. Lo entiendo, Nurayev.
Quin ha sido? Quin o quin te contrataron para que organizases esto? Quin, quin, quin?
Un solo hombre... Se llama Diego Requejo.
Es americano? intervino Baby.
S... S, s. De Costa Grande.
Qu fue exactamente lo que se hablo entre ustedes?
Bueno... Hubo una paga para m, unas instrucciones... Eso es todo.
Usted, naturalmente, se dio cuenta de que lo que pretenda Requejo era enfrentar a los dos pases, verdad, Mosku?
S... Me di cuenta, s. Es muy posible que Requejo est obedeciendo consignas del Gobierno de Costa Grande... A fin de cuentas, todo lo que en
estos das complique las cosas al Gobierno sanclarense, puede beneficiar a Costa Grande. Est el asunto de esas pequeas islas que Costa Grande
quiere recuperar... Si Santa Clara entraba en guerra, Costa Grande poda aprovechar las circunstancias para obtener algn beneficio.
Usted comprendi todo eso y... acept? A cambio de qu, Mosku?
Trescientos mil dlares musit Mosku.
No le oigo bien dijo secamente la rubia; cunto?
Trescientos mil dlares! grit Mosku. Est bien, ya s qu es una cochinada, una asquerosidad! Pero acaso conoce usted algo que no
sea una cochinada, en nuestro mundo? Qu demonios quieren todos? Que los espas nos dejemos matar por un kopeck, que vivamos siempre como
ratas, para morir tambin como ratas? Tuve mi oportunidad, y la quise aprovechar! Vyanse todos al infierno!
Durante unos segundos, nadie dijo nada. Se oa el jadeo de Mosku, pese al potente zumbido del motor de la veloz lancha, y del crujir del mar contra
la afilada proa. Por el ventanal que rodeaba por los lados y proa el pequeo habitculo de la lancha, se vea la luz anaranjada del amanecer. Nurayev
haba ocultado el rostro entre las manos, tras apoyar los codos en las rodillas. Baby segua mirando fijamente a Mosku.
Dnde vive ese Requejo?
Mosku consigui pasarse la lengua por los labios.
En una pequea villa, en las afueras de Boca Chica... Nuestro residente jefe lo conoce, sabe dnde vive. Algunas veces hemos tenido contactos
con l; lo llamamos Tolteca-6, en nuestros mensajes cifrados;
Lo cual significa que, probablemente, tambin l los conoce a ustedes, o a algunos de ustedes... y que le eligi a usted para ofrecerle el trabajo.
S.
Pero por qu t? casi gimi Nurayev, alzando la cabeza de pronto. Por qu un ruso?
No poda ser un hombre del pas, pues son fciles de identificar. Adems, haca falta un hombre inteligente, que supiese dirigirlo todo, una vez en
Santa Clara. Y, por lo tanto, tena que hablar espaol... Parece que Requejo pens que yo era el ms indicado, tanto por estas cualidades como por mis
ideas polticas.
El ataque de represalia no se ha producido... Se enterar Requejo de esto?
Claro, Si ninguna emisora de radio emite la noticia, es que nada ha ocurrido.
Qu har, entonces?
No lo s. Posiblemente espere a las noticias de maana. O quiz, simplemente, tema que algo haya ocurrido y se apresure a desaparecer, a
menos...
A menos...?
No... Nada.
Ibas a decir que a menos que alguien le impida huir, no es eso?... desliz Nurayev; mir a Baby. Voy a utilizar la radio para llamar a mis
compaeros de Boca Chica. Controlarn la, villa de ese agente, no le dejarn escapar. Est de acuerdo?
Desde luego.
Nurayev se puso en pie y sali a cubierta, para utilizar la radio instalada junto a los mandos. Baby se qued mirando fijamente a Mosku. Tanto rato,
tan fijamente, que el agente sovitico se removi, inquieto, nervioso.
Qu le pasa ahora? Por qu me mira as? murmur.
Brigitte Baby Montfort no contest. Haba en sus sonrosados labios algo que pareca una sonrisa. Pero si era una sonrisa, era la ms fra,
implacable, estremecedora sonrisa que Mosku haba visto en su vida.
Est pensando en matarme?
No.
Qu piensa hacer conmigo, entonces?
Yo? Nada. Sus camaradas se encargarn de usted, Mosku.
Entonces, si no piensa matarme..., por qu me mira as?
Usted no lo sabe?
No... Yo? Claro que no... No.
Baby estuvo todava unos segundos mirndolo fijamente. Luego abri su recuperado maletn, sac cigarrillos y encendi uno. Y todo lo que hizo fue
quedarse inmvil, mirando el humo del cigarrillo ntidamente recortado contra el ventanal que ya tena color de da, color de sol.
CAPTULO IX
Dos agentes de la MVD estaban esperando la lancha en el lugar sealado de antemano para un desembarco cmodo y discreto, entre unas rocas
de una pequea cala, al sudoeste de Boca Chica. Georgi Nurayev salt a tierra firme, mientras Baby, tras esperar a que tambien lo hiciese Mosku,
hablaba unas palabras en voz baja con Simn-Bigotes, que asinti en silencio.
Despus de esto, la divina espa se reuni con los rusos, que la miraban sin saber exactamente qu, hacer, o cmo comportarse, por lo que ella los
contempl con expectacin, no muy tranquila, al parecer.
No se preocupe sonri de un modo extrao Nurayev; no ocurrir nada desagradable entre usted y nosotros, Baby.
Es mejor as sonri ella. Yo tambin utilic la radio, Georgi, recuerda?
Claro...! Por qu dice eso?
La rubia Carmen alz el bracito derecho, sealando hacia otro punto de la pequea cala, entre unos pinos. Los, rusos miraron hacia all, y
respingaron fuertemente al ver a cuatro hombres, altos, atlticos, dos de ellos rubios, observndoles desde su ventajosa posicin. Tres de ellos no
parecan ir armados. El cuarto llevaba colgada del pecho una metralleta. Parecan estatuas... Pero, en todo caso, bellas estatuas de la CIA...
No esperaba esto de usted musit Nurayev. Significa que no confa en m?
En usted, s. Pero ya le dije que estoy cansada de llevarme sorpresas y sobresaltos, Georgi. Sin embargo, nada va a pasar, verdad?
Simplemente, iremos a cazar a Requejo, y luego mis Simones me recogern, y... adis, Jardinero de la Luna!
Est bien. Si sus Simones quieren venir, detrs nuestro, no tengo inconveniente. A fin de cuentas, usted tiene derecho a protegerse. Y, adems,
en realidad, todo ha terminado.
No comprendo.
Requejo ya ha muerto. Acaban de decrmelo; fueron a por l, para adelantar trabajo, y... Bien, Tolteca-6 no estaba dispuesto a dar explicaciones,
evidentemente. Tuvieron que matarlo.
Ya.
Uno de los nuestros se qued all, esperando instrucciones y ayuda para hacer desaparecer el cadver.
Quiero verlo.
A Requejo? Para qu?
Para fotografiarlo y asegurarme luego de que, efectivamente, el hombre muerto que ustedes tienen en una villa es Requejo.
Est desconfiando de m! No comprendo lo que trata de demostrar con eso, no entiendo...!
Puedo verlo o no?
Naturalmente que s gru Nurayev.
* * *
Cuarenta minutos ms tarde, el coche de los agentes rusos Se detena delante de una casa de color tierra. El silencio era total, salvo el piar de los
pajarillos. Deban ser las siete de la maana, como mximo.
Fuera de la villa qued el coche en el que los cuatro agentes de la CIA haban seguido a los rusos y a Baby. Esta fue la ltima en apearse del coche
de los rusos, se volvi hacia el de los americanos e hizo un gesto de espera. Luego, en silencio, todos fueron hacia la casa.
La puerta se abri antes de que llegasen. All mismo, en el vestbulo, haba un hombre a medio vestir, cado cara al techo, abierto de brazos y
piernas, con los ojos como bolitas de cristal; en su pecho se vean varios manchurrones de sangre.
El hombre que haba abierto la puerta, vestido correctamente a la europea, dijo, en ruso:
Este es un criado, que tambin dispar contra nosotros. Tolteca-6 est dentro.
Cruzaron el vestbulo. Haba grandes macetas, con altas plantas verdes, de hojas anchas. Cruzaron una estancia y salieron a un patio que estaba
en el centro de la casa, descubierto. Haba un estanque en el centro, de azulejos. Haba ms plantas, flores... El silencio era roto ahora solamente por el
rumor del chorrito del surtidor al caer en el estanque.
Cerca del estanque, cubierto solamente por unos blancos y anchsimos pantalones que podan considerarse de pijama, haba otro hombre muerto.
De ms edad que el primero, con una pequea barba entrecana, rizada. Yaca de lado, como recostado, como mirando a sus visitantes. Tena manchas
de sangre en el pecho, y uno de sus ojos haba sido reventado de un balazo. Su mano derecha, crispada, se tenda hacia delante, cmo una garra.
Tolteca-6 dijo el hombre que haba abierto la puerta.
Baby estuvo mirndolo unos segundos, en silencio. Luego abri su maletn, sac un encendedor de platino y brillantes, que por supuesto contena
una cmara para microfotos, y procedi a tomar varias del hombre muerto. El silencio resultaba casi atroz. De no haber sido por el chorrito de agua
cayendo en el estanque, la escena habra parecido an ms irreal, ms fantstica e inhumana.
He terminado dijo Baby.
En ese caso murmur Nurayev, no poco molesto, creo que nada queda por decir entre nosotros.
Baby guard el encendedor, cerr el maletn y se acerc a Nurayev, sonriendo.
Vamos, Georgi, no tiene que enfadarse conmigo. Si se pone en mi lugar, comprender que yo tena que tomar mis precauciones, y asegurarme
de que no me estaban tomando el pelo... S? Podemos despedirnos como buenos amigos, Georgi?
Est bien... sonri el ruso. Claro que s.
Estupendo... la hermosa rubia abraz a Nurayev, y lo bes en ambas mejillas, clidamente. Adis, Georgi Nurayev! Buen Nurayev el
Jardinero de la Luna:... Buena suerte siempre! No, no, qudese aqu quieto, no haga nada, no me acompae...
La agente Baby desapareci del patio interior de azulejos, seguida por uno de los rusos, mientras Georgi Nurayev, desconcertadsimo, no saba
qu hacer. S, estaba desconcertadsimo, porque haba notado que Baby, al abrazarlo, introduca algo en el bolsillo derecho de su chaqueta; cuando l
haba querido ver qu era aquello, ella se lo haba impedido, sujetndole los brazos... Y tampoco haba querido que la acompaase hasta el coche...
El ruso que haba ido detrs de Baby regres.
Se han ido.
Ella tambin? inquiri Mosku, torpemente.
Claro.
Mosku lanz un suspiro de alivio, y se sent en el borde del surtidor.
Buscadme en seguida un mdico... jade. No puedo ms!, En cuanto a esa maldita Baby, la encontrar. Cualquier da la encontrar...!
Tranquilzate. Y menos mal que tenamos preparado lo de Tolteca-6.
De momento, Georgi Nurayev no asimil las palabras de sus compaeros, porque estaba distrado. Ms que distrado, desconcertado..., incluso
atnito. Disimuladamente, haba sacado del bolsillo lo que Baby haba deslizado all; era un papel que envolva algo; y ese algo era un pequeo
micrfono, de los llamados odos mgicos... Tan atnito estaba Nurayev, que tard un par de segundos en darse cuenta de que en el papel haba,
algo escrito. Esto:
Si alguna vez se siente asqueado hasta el lmite de todo esto, pida contacto conmigo a la central de la CIA. Un carioso saludo para siempre,
Georgi.
... fracaso del asunto de las represalias.
Nurayev alz la cabeza.
De qu hablis? Qu decs?
A ver si es verdad que ests en la Luna sonri torcidamente uno de los rusos. Estbamos hablando del fracaso del asunto de las
represalias. Qu tienes ah?
Nada... Es un papel .Nurayev lo guard todo en el bolsillo. S, afortunadamente, ese asunto ha fracasado.
Oye, despierta, quieres? el otro ruso hizo chascar sus dedos ante el rostro de Nurayev. Eso de afortunadamente lo debes decir en
broma.
No... ri guturalmente Mosku. Claro que no lo dice en broma! Lo hemos hecho todo tan bien que hasta el buen Nurayev se lo ha credo.
No..., no comprendo... Qu tratis de decirme?
Vamos, vamos, camarada... An no has comprendido que todo el asunto de las represalias ha estado preparado por la MVD, por nuestro
Directorio, desde el principio?
No... jade Nurayev No!
S, hombre. Mira, si todo hubiese salido bien, en estos momentos esos centroamericanos estaran lanzndose bombas, Pero ha sucedido...
Es mentira, es mentir... Mentir!
Vamos, Sergei frunci el ceo otro de los rusos, deja de fastidiar. No lo comprendes? El Directorio te envi a ti para que los americanos te
olfateasen en seguida, se lo dijesen a los sanclarenses, o bien ellos mismos se encargasen de vigilarte, y finalmente se produjese el contacto. De un
modo u otro, los americanos tenan que enterarse de que uno de los nuestros, Mosku, haba desertado y andaba por ah haciendo cosas por su cuenta.
En ese sentido ha salido todo magnficamente, pues nada menos que Baby ser testigo a favor de la no intervencin de la MVD... O sea que, si algo
ocurre, o si hubiese llegado a producirse el bombardeo de esa capital, la CIA y, por tanto, los sanclarenses, sabran que Rusia no haba tenido nada que
ver con ese asunto. A todos los efectos, habra sido un desertor ruso que tambin era buscado por la MVD, y que haba contratado a un puado de
sanclaranos ingenuos aunque un tanto aventureros. Pero por si algo sala mal, y cazaban a Mosku a pesar de todas nuestras precauciones, tenamos
preparado lo de Tolteca-6. Mosku ha cumplido al menos esta parte y, aunque no hemos conseguido enfrentar a las dos naciones, cuando menos no
seremos acusados de haber maniobrado en ese sentido. La culpa de todo se la llevarn los de Costa Grande.
Pero...
Por qu crees que no haba combustible en la lancha de pesca sanclarea? intervino Mosku con su media lengua. Y por qu crees que
los pescadores pudieron soltarse y apoderarse de la barca? Estaba previsto as. Yo mismo los at, lo bastante mal para que poco despus pudieran
soltarse. Dominaran la situacin, pero como se terminara el combustible no podran regresar a tierra. Y para cuando llegasen en su ayuda, todo habra
sucedido. Qu pasara entonces? Que los pescadores tendran cinco testigos suyos, y a los Cubero, a los que les haran confesar que el bombardeo
de represalia haba sido obra de un grupo de sanclaranos que se haban apoderado de una barca de pesca para conseguir llegar as a su objetivo.
Pero si algo de esto fallaba, tenamos a Requejo como presunto culpable de todo. Y as constar. Baby dir que el Directorio se ha encargado del
traidor Mosku, que el agente Requejo, instigador del asunto, ha muerto, y aunque el golpe ha fracasado, sabemos que la CIA misma se encargar de
advertir que no ha habido intervencin del servicio secreto ruso, sino de un traidor ruso. Lo cual no es lo mismo, verdad?
Georgi Nurayev no poda hablar. Senta fro en la frente, y notaba las piernas como agarrotadas, incluso paralizadas. Con un esfuerzo, consigui
llegar al borde del estanque, y se sent. Estaba lvido como un cadver.
Qu te pasa? mascull uno de sus compaeros. Venga, nada de sentarse ahora; tenemos que marcharnos.
Nurayev se pas la lengua por los labios, que le parecieron de barro seco. En el bolsillo de su chaqueta, la nota y el pequeo micrfono estaban
cobrando toda su autntica importancia. Pero era posible que Baby hubiese sospechado una cosa as? Era posible que hubiese comprendido
aquella jugada, y hubiese colocado aquel micrfono en su bolsillo? Era posible que ahora, en aquel momento, la espa americana hubiese odo aquella
repugnante revelacin? Si as era, l, Georgi Nurayev, tena algo que decir, algo que quera que quedase bien claro para Carmen...
Entonces..., todo lo que he estado haciendo yo... ha sido el idiota... Se me ha utilizado como cebo y pantalla... Claro... El buen Nurayev el
Jardinero de la Luna... Quin va a desconfiar de l, sobre todo cuando el asunto est bien planeado,? Me... habis estado usando como..., como a un
mueco... Llevo casi veinte aos en la profesin, cinco encerrado en un despacho, siempre estudiando el modo de conseguir suavizar nuestra
profesin, proteger vuestras vidas... Soy un alto jefe de seccin, adems... Y nada de eso ha servido de nada. Llegado el momento, he sido utilizado
como un mueco. Es eso?
Sus compaeros lo miraban ahora en silencio, turbados. Ya no rean. Incluso Mosku baj la mirada al suelo. El silencio se prolongaba tanto que, por
fin, uno de los rusos hizo un gesto como de abatimiento, abriendo los brazos.
Creo que debemos irnos musit.
Nurayev se pas las manos por la cara, con fuerza. Le pareci que sus facciones eran de goma. De goma seca y helada... Se puso en pie y sali
del patio de azulejos en silencio. Fue el primero en salir al jardn exterior, donde estaban cantando unos pajarillos.
Se qued all, como escuchndolos. Pero en realidad no los oa. No oa nada que no fuese su voz interior, sus palabras que parecan pequeas
explosiones dentro de su cerebro. Haba una pregunta que estaba bombardeando su mente: qu hara Baby ahora? Estaba seguro de que lo saba ya
todo... Qu hara? Su memoria estaba trabajando a toda presin. Qu haba odo decir que haca, siempre, Baby en estos casos? Porqu,
indudablemente, algo tena que hacer...
Vamos, Nurayev, no debes...
Oy la torpe voz de Mosku a su lado, y not su mano asindole amistosamente del brazo, as que volvi la cabeza para mirarlo.
De modo que pudo verlo perfectamente.
Vio el rostro de Mosku, el hombre que se haba puesto al frente de aquella horrenda operacin, que haba aceptado ser la pieza clave de aquella
estremecedora jugada... S, lo vio perfectamente, incluso en el exacto momento en que en su frente apareca aquel feo y astillado agujero del que brot
sangre que le salpic. Fue como una pelcula de cmara lenta, a los ojos de Nurayev: apareci el agujero, la sangre le salpic; Mosku grit mientras
lanzaba sus ojos como en alocados giros, y salt hacia atrs como si alguien hubiese tirado de una cuerda que le sujetase por el cuello.
Luego, Mosku qued tendido en el suelo, desmembrado, desarticulado, con los ojos mirando aterrados al cielo azul sin una sola nube, muerto de
modo fulminante.
Y no se haba odo nada.
Nada.
Ni siquiera una ligera brisa. Nada, nada, nada...
Por detrs de Nurayev s se oan ahora las voces excitadas de sus compaeros, sus gritos, mientras saltaban a los lados, se tiraban rodando por el
suelo, buscaban proteccin sacando sus pistolas... Y luego, de nuevo aquel silencio. Qu silencio ms extraordinario! Ya ni siquiera se oa el canto de
los pjaros.
Nurayev! oy la llamada. Al suelo!
Mir al compaero que le haca tan lgica advertencia. Al suelo? l? Por qu? l saba perfectamente quin era el oculto, invisible, certero
tirador. Y saba que a l no iba a dispararle. As que sonri a su compaero, moviendo la cabeza, y se volvi hacia la salida del jardn de la villa de
Tolteca-6.
Baby! llam. Espreme, ha llegado el momento, he llegado ya a mi lmite de asco...! Espreme!
Siempre lo inesperado.
Uno de los rusos, que haba estado mirando el cadver de Mosku, mir; de pronto, a Nurayev, que caminaba, alejndose. Un gesto de furia
apareci en el rostro del ruso. Alz la pistola provista de silenciador, apunt a la espalda de Nurayev, y escupi:
Traidor!
Plop, plop, plop
Georgi Nurayev fue recibiendo las balas, una tras otra, mientras iba girando verticalmente, mirando, con estupor, hacia el cielo tan intensamente
azul, tan hermoso... Pero haba algo que no le gustaba. Ah, s! Era aquella palabra, traidor. Traidor? Haba algn traidor? No, porque haba
resultado que Mosku no lo era. Entonces, a quin llamaban traidor, quin era un traidor?
De pronto, Nurayev se encontr con el gusto de la tierra en los labios. De muy, muy lejos, lleg una voz, en ruso... Naturalmente, en ruso. En qu
idioma, si no?
Tenemos que llegar al coche, y podremos escapar de aqu!
Oy tambin el ruido de un motor. Luego, vio mucho polvo, que ocult las flores que haba estado mirando. Luego, regres el silencio. El hermoso
silencio... Lo que no le gustaba era aquel sabor a tierra en su boca. Quiso moverse, pero no pudo... Hasta que de pronto s pudo. Dio suavemente la
vuelta, y, qued de espaldas al suelo. S, el polvo se haba posado ya. Ahora vea otra vez el cielo.,. Y entre el cielo y l, una forma... oscura. Estir los
prpados, los movi con fuerza... Fue como centrar una imagen borrosa cinematogrfica; era una mujer.
Una mujer que estaba arrodillada junto a l. Tena una hermossima mata de cabellos negro, suavemente ondulados. Y, unos grandiosos, enormes,
increbles ojos azules..., en los que haban lgrimas...
Georgi... oy. No debi llamarme, sus compaeros lo interpretaron mal...
La imagen se iba oscureciendo. Y el cielo, Y el sol.
Y todo.
Georgi Nurayev, el buen Nurayev, emprendi su ltimo viaje. Un velocsimo viaje hacia la luna, donde podra estar en paz, en su hermoso jardn. S.
Porque era seguro que all arriba nadie le impedira a Georgi ser el Jardinero de la Luna.
ESTE ES EL FINAL
A decir verdad lleg diciendo Santiago Romero, estaba empezando a temer que hubiese tenido algn accidente o algo parecido.
Dej recado en el hotel de que estara en Nueva Sevilla.
S, s... La he estado llamando todos estos das, y sa era la respuesta. Bueno, tonteras mas. Ha estado en Nueva Sevilla? Bueno, apuesto a
que vio la manifestacin sanclarea del sbado.
S... S, en efecto.
Y qu le pareci?
Muy patritica.
Santiago Romero no era tonto, por supuesto. Simplemente, no saba, no poda saber que en aquellos das la seorita Montfort haba vivido tanto
como una persona corriente poda vivir en veinte aos... o ms. La estuvo mirando atentamente, y por fin sonri, con gesto corts, amable.
Parece que tiene algo en la barbilla...
Oh, s! Me ca y me di un buen golpe. Tambin me hice dao en la rodilla derecha, as que no se sorprenda luego si me ve cojear un poco.
Bueno, espero que no haya sido nada que...
No tuvo importancia. Son cosas tontas que nos pasan a las mujeres.
Estoy seguro de que usted no tiene nada de tonta sonri Romero. Por lo tanto, aceptar mi invitacin a cenar esta noche.
No. Lo siento, Santiago, de veras.
Se encuentra bien? Seguro?
Brigitte Montfort se encontraba perfectamente. Tanto, que la idea descabellada que haba tenido por un instante, fue desechada. Si se pasaba la
vida luchando para evitar fricciones entre las gentes y los pueblos..., cmo se le haba ocurrido, tan siquiera, la idea de poner a Santiago Romero al
corriente de lo sucedido? Si lo haca, su venganza por la muerte del buen Nurayev sera completa. Si le explicaba a aquel periodista sanclarense lo que
haba pasado, sera lo mismo que aplicarle un golpe en el ms sensible punto a la MVD, a Rusia, pues no caba la menor duda de que Romero se
apresurara a publicarlo. Pero, con todo ello, qu se conseguira? Empeorar las cosas? Ya estaban bastante mal... en todo el mundo.
Estoy perfectamente musit por fin. Pero tengo que volver a Estados Unidos, y me pareci muy descorts hacerlo sin despedirme de usted,
que tan amable ha sido conmigo...
FIN

notes
(1) Santa Clara, repblica imaginaria que se supone ubicada en Centroamrica. (N del E.)