Sunteți pe pagina 1din 180

Grard de Villiers

Albania, misiune imposibil


Capitolul I
Nu mai rmne dect s-l ducem la groapa de gunoi i s-l
stropim cu benzin.
Vocea calm i plin de blndee a lui Fatmir Cerem era total
lipsit de emoie i nu exprima nici un dram de animozitate. Cu toate
acestea, Nasir Kastriot simi cum i se strnge inima, fcndu-l s se
simt i mai ru. i simea gtul uscat, limba i se prea de dou ori mai
mare, pulsul i se ridicase, iar stomacul nu mai era dect un ghem
dureros. ntins direct pe pmntul bttorit din ncperea cea mare a
vechii coli ce servea ca adpost pentru militarii din UCK1, el era legat
fedele ca un crnat i nu putea s-i mite capul. Tot ce putea s vad
era masa o planet aezat pe un raster n jurul creia erau instalai
trei brbai. Ei edeau pe nite bnci. Ua camerei era deschis. n afar
de oaptele celor trei, nu se mai auzea nimic altceva.
Vechile edifcii, ocupate acum de UCK, se afau lng liziera satului
Tropoje care era cocoat pe munii ce separau Albania de Kosovo. Imediat
dup cderea nopii, locuitorii nu mai ndrzneau s ias din cas.
O voce sparse tcerea apstoare.
De ce nu-l t t tiem cu satrul?
Handicapat din cauza unui uor defect de vorbire, colonelul
Jaqub Pedrorika era un tradiionalist. El i atribuise gradul de colonel n
Armata de Eliberare a provinciei Kosovo. n ciuda blbielii i a anumitor
ticuri destul de neplcute, n armata iugoslav n care i fcuse serviciul
militar, nu trecuse niciodat de gradul de caporal. n Kosovo, locul su
de natere, trdtorii erau decapitai. Satisfcut de faptul c putuse s-i
exprime opinia destul de repede, el ncerc s-i stpneasc ticul
neplcut, care-l fcea s-i dea ntruna capul pe spate i goli paharul cu
raki2 din faa lui.
Nu avem topor, remarc Fatmir Cerem cu detaare.
Cel de al treilea brbat, mic de statur, ale crui urechi imense i
clpuge se vedeau i mai bine din cauza craniului ras, fusese poreclit de
tovarii si Mickey. Era destul de ano n inuta de lupt a armatei
elveiene. El bu pe nersufate o sticl cu Coca-Cola.
Hassan Mohammad Al Jafar nu se atingea de alcool. Acest islamist
integrist, care era ef al Securitii sudaneze, i se alturase lui Ussama
Bin Laden, miliardarul saudit, care i consacrase viaa luptei duse
mpotriva necredincioilor, dup ce fugise din Afganistan. El devenise un
fel de Che Guevara islamist. Avea banii necesari pentru a duce la bun
sfrit rzboiul su sfnt pe care l numea Djihad. Mohammad Al Jafar
i oferea restul: oamenii i cunotinele tehnice.
Acesta din urm i puse sticla goal pe mas i spuse n cele din
urm, n limba albanez, cu o voce n care se putea ghici o anumit
enervare:
Acest brbat a trdat. El trebuie s fe pedepsit imediat, n mod
exemplar. Nu conteaz n ce fel.
Albanezii l exasperau cteodat cu mania lor de a discuta la
nesfrit i cu metodele lor feudale. n plus, mai erau i nite ri
musulmani. Obinuiau s bea alcool, s mnnce carne de porc. S se
roage destul de puin i se serveau de moscheile lor, reconstruite cu
dolarii saudii, ca s-i depoziteze recoltele. Venit de trei ani n Albania,
de unde efectua frecvente deplasri n strintate, reuea s vorbeasc
destul de bine limba albanez.
Fatmir Cerem se ridic n picioare, se ndrept ctre u i fuier
strident. Trei tineri narmai cu puti Kalanikov rsrir imediat din
umbr.
Bezim, adu un bidon cu benzin din main! ordon el. Ne vom
distra niel.
Chipul tnrului se lumin de o bucurie plin de cruzime, find
sigur de modul n care eful su va folosi benzina.
La cei douzeci i cinci de ani ai si, Fatmir Cerem inea ntr-o
mn de fer ntregul inut afat n jurul localitii Bajram Curri, la nord
de Drin, un ru parial transformat n lac, datorit unui baraj
hidroelectric. Locuitorii si, oameni extrem de sraci, reueau s-i duc
zilele scormonind n ultimele mine de cupru i ocupndu-se cu trafcul
de orice fel, ncepnd cu armele i terminnd cu grul furat de la
organizaiile umanitare.
Fatmir Cerem domnea prin teroare. Cele mai modeste estimri i
atribuiau vreo patruzeci de crime, comise potrivit regulilor sacre ale legii
kanoun3, dar i a altora, mai puin respectabile. Fiind cel mai mare
dintre cinci frai, crescut ntr-o familie onorabil care se luptase
dintotdeauna cu srbii i cu toi cei care ncercaser s pacifce aceast
regiune muntoas, el reuise s se fac aproape invulnerabil. Guvernul
din Tirana promisese o recompens de dou sute de mii de dolari celui
care l va aresta, dar nu se prezentase nc nici un candidat. Nimeni nu
avea chef s fe nmormntat n mod prematur
Fatmir Cerem se ntoarse n mijlocul ncperii i se propi n faa
brbatului ce zcea pe jos i care se uita la ei cu ochi rugtori.
Pleh! 4 strig el ncruntat. Qen! 5
Picturi mari de sudoare aprur pe faa lui Nasir Kastriot, ce
prea c ieise dintr-un cuptor ncins, iar ochii lui galbeni exprimau
teroarea de care era cuprins. Cnd prietenul su, colonelul Jaqub
Pedrorika, i ceruse chiar n acea diminea s-l nsoeasc pn n
nordul rii pentru a se ntlni cu un negustor de arme, el nu se ndoise
de nimic. Nasir Kastriot i petrecea aproape tot timpul la Tirana, unde
locuia la hotelul Rogner, loc destinat mai ales ziaritilor, diplomailor i
oamenilor politici albanezi. nsrcinat cu relaiile publice n cadrul UCK,
el ducea o via plcut, cltorind adesea n scopul adunrii de fonduri
de la diaspora albanez. Era plin de sine i fuma numai igri englezeti,
arbornd un aer misterios i atribuindu-i o putere, n mare parte, rod al
imaginaiei sale.
Cele ase ore de drum cu maina pn la Bajram Curri i se
pruser extrem de obositoare, cci fuseser nevoii s traverseze pe
ferry la Kamani. Scuturat ca un prun de hurducturile mainii, Nasir
Kastriot fusese bucuros s pun piciorul pe pmnt. Dar fericirea lui fu
de scurt durat. La ordinul colonelului Pedrorika, soldaii din UCK se
npustiser asupra lui i l legaser, dup o ciomgeal bun. Degeaba
ceruse explicaii i ncercase s scape, cci prietenul su rmase mut.
Nu dup mult timp, un convoi de maini cobor din muni.
Cnd vzu urechile clpuge ale lui Mickey, Nasir simi cum i
nghea sngele n vine. Sudanezul se apropiase de el i l ntrebase cu
blndee n glas:
Eti surprins s m vezi, nu?
Cu un efort supraomenesc, Nasir Kastriot reuise s-i rspund cu
o voce niel rguit:
Dar te credeam la Tirana
Rspunsul su declanase furia islamistului. Lovindu-l cu
picioarele pe prizonier i njurndu-l n arbete, el urlase:
Tu m-ai vndut americanilor! Tu le-ai spus unde m ascund! Au
venit mpreun cu complicii lor din Shik6 s m aresteze! Din fericire, am
fost prevenit i am avut timp s scap
Nu-i adevrat! Nu-i adevrat! Este o minciun ngrozitoare!
Fr s scoat vreun cuvnt, Mickey se ntorsese ca s ia de pe
mas un obiect gsit ntr-unul din buzunarele lui Nasir Kastriot i l
futur n faa ochilor acestuia.
i atunci, de unde ai asta?
Era o brichet Zippo, vopsit n kaki, avnd gravat inscripia US
Army
Nasir Kastriot cuta disperat o explicaie.
Nu-mi mai aduc aminte, zise el. Poate c mi-a dat-o vreun
puca marin de la Ambasada american.
Stnd pe vine n faa lui, Mickey rnji cu cruzime.
Pucaii marini au pe brichete inscripia US Marine Corps. n
Albania nu exist trupe americane. Sunt prietenii ti din CIA cei care i-
au druit bricheta asta. Pot s-i spun i un nume: Grant Petersen. eful
lor din Tirana.
Nasir Kastriot simi cum i se blocheaz creierul. Cum de afaser
asta? ntr-adevr, eful Centralei CIA i druise bricheta, pe care de fapt
i-o ceruse cu destul insisten. Dac ar f tiut c i bate astfel un cui
la cociug El trebuia s primeasc suma de cincizeci de mii de dolari
cash, pentru capturarea lui Mohammed Al Jafar, a crui adres o
obinuse de la prietenul su, colonelul Pedrorika.
Nu este adevrat, i jur! protestase el.
Mickey scuturase din cap fr s rspund. i cunotea el prea
bine pe trdtori Tipul lungit la picioarele sale mirosea de la o pot a
trdtor. n plus de asta, sauditul tia din surse proprii c Nasir Kastriot
l vnduse americanilor.
Tnrul Bezim se ntoarse crnd un bidon pe care l aez
aproape de u, n ateptarea ordinelor. Fatmir Cerem i spuse:
Anun-i pe toi c vom pedepsi un trdtor care lucreaz
pentru srbi.
Srbii erau dumanii cei mai mari ai kosovarilor i ai albanezilor i
de aceea tirea avea s-i bucure foarte mult pe soldaii din UCK. Dac l-
ar f acuzat pe Nasir Kastriot de legtura cu CIA, s-ar f complicat mai
mult lucrurile, cci americanii i aprau pe cei din Kosovo mpotriva
preedintelui Miloevici i acest lucru era de notorietate public. Aadar,
nu avea nici un sens s tulbure sufetele simple ale oamenilor lui.
ngrozit de o asemenea minciun, Nasir Kastriot ip:
Dar este o minciun sfruntat! Eu nu lucrez pentru srbi!
Stnjenit, colonelul Jaqub Pedrorika, ce ncerca s uite de
prietenia cu prizonierul, se ridic n picioare i l lovi pe acesta cu vrful
cizmei n plin fgur, njurndu-l de mam:
Te shkerdhefsa nenen!
Cu buzele umfate i cu gura plin de snge, Nasir Kastriot rmase
mut. Aezat la mas, Mickey trecea n revist numerele de telefon la
care sunase prizonierul de la telefonul su portabil. El nl capul cu un
zmbet triumftor.
L-a sunat pe Grant Petersen de trei ori pe linia direct, la
33572.
Fatmir Cerem strig ctre Bezim:
Du-l la groap.
Bezim i chem n ajutor pe ceilali membri ai bandei i mpreun l
transportar pe prizonier afar, pn la o uria groap spat n
spatele cldirii, n care tot detaamentul UCK i arunca mizeriile.
Mohammad Al Jafar, colonelul Pedrorika i Fatmir Cerem ieir
i ei afar. Era o noapte splendid, cu cerul presrat cu stele i, la
lumina lunii, se puteau vedea crestele munilor, ca nite umbre
chinezeti. Linitea nopii nu era tulburat dect de zgomotul fcut de
rul ce curgea n apropiere.
Civa soldai din UCK mncau la marginea lanului de porumb ce
nconjura proprietatea. Nu era nevoie de nici o msur de securitate. Ca
s ajungi la Tropoje, nu era dect un singur drum desfundat care venea
din Bajram Curri, pzit n permanen de oamenii lui Fatmir Cerem.
Ctre est, se putea ajunge la Kosovo doar pe poteci.
Haidei, stropete friptura! i spuse batjocoritor Fatmir lui
Bezim.
Scufundat pe jumtate n fecalele care cedaser sub greutatea sa,
Nasir Kastriot se lupta cu disperare s ias din groap rostogolindu-se.
Eforturile lui erau nsoite de rugi ferbini i de promisiuni de fdelitate
ctre Mohammad Al Jafar.
Bezim se apropie de marginea gropii i, ridicnd canistra cu
carburant, ncepu s-i verse coninutul peste prizonier. Nasir Kastriot
ncepu s urle ca un apucat cnd simi lichidul ngheat. Dup ce goli
canistra, Bezim atept noi ordine. Vreo ase soldai din UCK stteau n
picioare n umbr, urmrind scena. Nu preau deloc impresionai.
Prietenii srbilor nu meritau nici un fel de mil.
Fatmir Cerem apuc un exemplar al ziarului Koha Jone7, ajuns
acolo nu se tie prin ce minune i fcu din el o tor pe care o aprinse cu
ajutorul brichetei Zippo US Army, luat de la Nasir Kastriot. Apropiindu-
se de groap, el arunc tora aprins peste acesta din urm i se trase
imediat ndrt. Ziarul aprins czu pe spinarea grsanului, care scoase
un rcnet ca de porc njunghiat, tot ncercnd s se tvleasc i s
scape. Toat lumea se atepta s-l vad rumenit ca un pui, dar fcrile
ntrziau s-l cuprind! Dup cteva secunde, ziarul se stinse n mod
jalnic!
Ce-ai turnat acolo? rcni Fatmir Cerem, nebun de furie.
Pi, carburantul pregtit pentru main, se blbi tnrul
ngrozit.
Fatmir Cerem i ngrozea att de tare pe cei din Bajram Curri, nct
nici nu ndrzneau s-i pronune numele! Bezim adusese motorin i de
aceea nu se aprinsese ca benzina Fatmir Cerem izbucni ntr-un hohot
de rs i i spuse lui Kastriot:
Azi este ziua ta norocoas!
Bietul om nu mai avu ns timp s se bucure. Fatmir Cerem
tocmai scoase din cingtoare revolverul Browning, de fabricaie
brazilian, cu paisprezece gloane, de care nu se desprea niciodat. El
trase piedica i, cu braul ntins i cu eava la o distan de douzeci de
centimetri de prul negru al lui Nasir Kastriot, i trase trei gloane n cap.
Craniul grsanului practic explod.
Dup ce-i puse revolverul la loc n centur, Fatmir Cerem se
ntoarse zmbitor ctre Mohammad Al Jafar i colonelul Pedrorika.
Acum putem merge la culcare.
La Tropoje, mpucturile nu mai alertau pe nimeni. Cum fecare
persoan avea cel puin o arm, unii obinuiau s trag focuri de
revolver doar aa, n glum, n loc de noapte-bun
Mohammad Al Jafar privi la cadavrul nghiit pe jumtate de
murdria pestilenial, i-ar f plcut mai mult s-l jupoaie de viu. Pentru
un pumn de dolari, acesta anihilase doi ani de trud i fcuse din el un
fugar.
Fatmir Cerem l mpinse n cldire.
S intrm, se face frig.
Norii ncepuser s acopere luna. Avea s plou din nou i se afau
la nou sute aptezeci de metri altitudine. Cei trei brbai intrar n
cldire. Mohammad Al Jafar i adres lui Fatmir Cerem un zmbet
recunosctor.
Falemnderit8.
Tnrul bandit i ntoarse zmbetul fr s spun nimic i i
umplu un pahar cu raki, pe care l ddu peste cap ca s se nclzeasc.
Lund de pe mas ceasul din aur i banii gsii asupra lui
Kastriot, el se duse la u i strig:
Bezim!
Tnrul apru imediat, iar eful su i ntinse ceasul i banii.
Ia-le. Pe urm s te duci i s ngropi cadavrul n muni.
ncntat, Bezim i puse ceasul la mn i prsi ncperea.
Mirosul fad al carburantului ncepuse s se infltreze n interiorul
cldirii. Colonelul Pedrorika se instal ntr-un fotoliu n faa
televizorului. Mohammad Al Jafar se apropie de Fatmir Cerem. Acum, c
trdtorul fusese pedepsit, el trebuia s se gndeasc la propria sa
persoan. Era clar c nu puteau s mai rmn mult n Albania, dar
trebuia s evite cu orice pre s cad n minile americanilor. Prea tia
multe lucruri despre organizaia lui Ussama Bin Laden: nume, legturile
dintre diferitele reele din lumea nebuloas a Islamului, circuitele de
fnanare. Americanii l-ar f dat imediat pe mna aliailor lor egipteni.
Pentru el asta ar f fost o cltorie fr ntoarcere, la fel ca cea fcut de
cei patru egipteni din organizaia sa, prini de CIA n luna iunie. Datorit
ajutorului dat de Shik, ei au fost mai nti mbarcai la bordul unui avion
al US Air Force i au ajuns n cele din urm n catacombele organizaiei
Moukhabarat din Cairo.
Numrul surprinztor de mare al membrilor reelei Bin Laden, care
au fost apoi arestai n Germania, Marea Britanie i chiar n Statele
Unite, dovedeau faptul c cei patru islamiti nu rezistaser la torturi. El,
Mohammad Al Jafar, avea curaj i credin, dar, ca profesionist, tia c
omul nu poate rezista la infnit n faa unor anchetatori decii la orice.
Aadar era nevoit s plece din Albania ct mai curnd posibil.
Cnd poi s-mi aranjezi plecarea din ar? l ntreb el pe
Fatmir Cerem. Am multe de rezolvat n strintate
Tnrul bandit i adres un zmbet ambiguu. Ca cei mai muli
dintre albanezi, el nu-i iubea prea mult pe arabi. Nu l acceptase pe Al
Jafar dect la cererea UCK, interesat de banii primii de la arab.
Ca s poat lupta cu srbii n Kosovo, aveau nevoie de arme. Or, ca
s le poat procura, aveau nevoie de muli bani. Organizaia lui
Mohammad Al Jafar oferea aproape o sut de mii de dolari pe lun
pentru cumprarea lor. Banii treceau prin diferitele fundaii instalate n
Albania, destinai n mod ofcial pentru construirea moscheelor i pentru
ajutoarele sociale. Mohammad Al Jafar le oferise i nite mudjahiddini,
dar albanezii nu acceptaser. Existau destui combatani poteniali la
Kosovo, gata s ridice armele contra Serbiei. Cum nu aveau de gnd s
foloseasc doar putile Kalanikov mpotriva unei armate
ultramecanizate ca cea a srbilor, negustorii de armament le puneau la
dispoziie lansatoare de rachete, ultimul strigt al tehnologiei moderne, la
preul egal, cu greutatea lor n aur, mitraliere grele i mortiere. i, mai
ales, muniii, foarte multe muniii
Toate acestea plecau din Bajram Curri pe spinarea mgruilor
care treceau grania n mod clandestin. Pentru fecare arm, Fatmir
Cerem i lua partea lui de ctig, pentru c armele traversau teritoriul
su. Or, fr Mickey multe din aceste arme nu ar f putut f
cumprate.
Iat de ce Fatmir Cerem acceptase s-i acorde ospitalitate pe
proprietatea sa fortifcat din satul Kerr-Mag, pzit de douzeci de
oameni, la cererea colonelului Pedrorika. Singure, doar elicopterele de
asalt ar f putut s-i vin de hac, dar armata albanez nu era dotat nici
cu elicoptere, nici cu avioane. Cteva Mig-uri 19 i 21 zceau n paragin
n aeroportul din Rinas de lng Tirana. Guvernul albanez avea alte
cheltuieli de fcut, n loc s refac armata aerian.
Pe unde ai vrea s pleci?
Cred c prin muni, fcu Al Jafar.
Tnrul bandit cltin din cap.
Prin muni Mai nti, toate trecerile sunt minate, n plus,
srbii au elicoptere. Este foarte periculos. Chiar dac reueti s treci, ce
vei face dup aceea? tii doar ce le-au fcut srbii musulmanilor. n luna
iunie, opt mudjahiddini au intrat n Kosovo n mod clandestin. Patru
egipteni, doi afgani, un iemenit i unul a crui naionalitate nu mi-o
amintesc. tii ce li s-a ntmplat?
Nu.
Poliia srb i-a ncercuit ntr-un sat aproape de Decani, lng o
mnstire, i-au condus n curtea unei ferme i acolo i-au prjit cu
lansatoarele de fcri. Urletele lor de durere s-au auzit pn departe.
Chiar i clugrii au fost ngrozii.
Cel puin au murit ca nite martiri, fcu Mohammad Al Jafar cu
o voce cam nesigur.
Zmbetul lui Fatmir Cerem se accentu, dezvelindu-i dinii
strlucitor de albi.
Dac eti capabil s-i asumi acest risc, poi pleca de aici chiar
n noaptea asta. Oamenii mei te vor conduce, dar cred c ar f o mare
greeal. Chiar dac reueti s traversezi provincia Kosovo, cum vei iei
din Serbia? Acolo nu eti n Albania. Poi f arestat n aeroport sau n
gar. Dar ei nu te vor da pe mna americanilor, ci te vor omor.
Colonelul Pedrorika, ce asculta conversaia, cltin din cap.
Ar f o adevrat ne ne bunie! Noi avem nevoie de de tine.
Mohammad Al Jafar i trecu mna peste una din imensele sale
urechi. Nici el n-avea chef s moar ca un martir, prjit ca un pui la
rotisor.
Care este mijlocul cel mai sigur ca s prsesc Albania? ntreb
el.
Fatmir Cerem i mai turn nite raki. Alcoolul de aizeci de grade
ncepuse s i se urce la cap. Din cauza asta, simea o enervare
crescnd.
Nu avem dect dou posibiliti, spuse el. Prin Macedonia, care
ns este plin cu americani i prin Italia. Acolo am nite prieteni.
Unde se af Shenglin?
Pe coast, la sud de Shkoder. De acolo primim noi armele. i
trebuie ns nite documente.
Am mai multe paapoarte, rspunse imediat sudanezul.
Ai i o viz italian?
Nu.
Ai neaprat nevoie de viz. Una adevrat. Te va costa o mie
dou sute de dolari. n plus, s-ar putea ca americanii s cunoasc deja
paapoartele pe care le ai. Ar f cu mult mai sigur s ai un paaport nou.
La Tirana ai putea s gseti unul, care s aib i o viz autentic.
Sudanezul fcu un gest care nsemna c acest lucru nu constituia
o problem pentru el
Fatmir Cerem continu imediat:
Pentru asta ne trebuie cteva zile. Pn atunci, eti oaspetele
meu i nu i se poate ntmpla nimic att timp ct te afi sub protecia
mea, ncheie el cu emfaz.
Mohammad Al Jafar i mulumi cu un zmbet. Italia nu reprezenta
o soluie perfect, dar Djihad-ul islamic avea o reea bun acolo, fapt
care l ajuta s treac prin plasa ntins de americani. Avea nevoie s
ajung n Sudan, n Yemen sau n Afganistan. Doar acolo ar f putut s
respire linitit.
in s-i mulumesc nc o dat c l-ai pedepsit pe acel trdtor
i pentru ospitalitatea oferit, zise el.
Poi rmne aici ct de mult doreti, l asigur Fatmir Cerem.
El se ridic n picioare i l strig pe Bezim. Cnd acesta apru, i
spuse:
Condu-l pe oaspetele nostru la Kerr-Mag i ai grij de el ca i
cum ar f vorba de mine nsumi.
Nu te ntorci cu mine? ntreb arabul care se temea de o
eventual trdare.
n munii aceia afai la captul pmntului, el se afa cu totul n
puterea acestui bandit simpatic, dar de temut.
Nu pot veni acum, rspunse Fatmir Cerem. Mai am de rezolvat
nite treburi pe aici, spuse el cu un aer misterios.
n semn de prietenie, el l conduse pe arab pn la Land Rover-ul
furat cu o lun n urm de la Organizaia Medici fr Frontier i i
mbri oaspetele de trei ori nainte de a se despri de el.
n Albania, brbaii obinuiau mult s se mbrieze i s se
srute.
El se uit la vehiculul care i ambala motorul, escortat de cele
dou Jeep-uri Cherokee recuperate de la o alt organizaie umanitar,
apoi se ntoarse n cldire. Aici, numai mirosul fad de petrol mai amintea
de drama petrecut. Colonelul Pedrorika nchisese televizorul.
i mulumesc pentru tot ce ai fcut, zise el. Te-ai purtat ca un
adevrat frate. Ast sear voi dormi la Bajram Curry, iar mine
diminea plec la Tirana. Vreau s-i supraveghez pe americani. tiu c
sunt furioi c l-au ratat pe Mickey. Vor face orice ca s pun mna pe
el.
Fatmir Cerem se strmb dispreuitor.
Aici, nu pot face nimic. Oricum, l voi ajuta s plece ct mai
repede posibil.
Habar n-am ce a putut s le spun acel somqire9 de Nasir,
spuse kosovarul cu un ton ngrijorat. S ai grij de tine.
Tnrul albanez izbucni ntr-un hohot de rs plin de arogan.
nc nu s-a turnat n tipare glonul care m va ucide! Iar
americanii nu vor veni niciodat aici. Nu mai degrab dect oamenii
puterii. Le este prea fric. Acum, te las.
Cei doi ieir mpreun. Doar cteva lumini glbui mai rzbteau
afar din cldire. Tropoje dormea. Colonelul se urc n automobilul su
i urc pe drumeagul ce ducea n piaa principal, unde unica tavern a
satului mai era nc deschis. Cnd ntoarse capul, Fatmir Cerem
dispruse n ntuneric. Cu siguran, el era singurul om din regiune care
putea s se plimbe fr escort n timpul nopii.
Fatmir Cerem se ls cu un oftat de uurare pe bancheta
automobilului BMW, parcat n spatele unui tractor, nu departe de
cazarma UCK. Acesta fusese furat cu ase luni n urm de la un
diplomat italian din Tirana, Cerem era mort dup mainile nemeti.
Unica modifcare pe care i-o fcuse, era c-i scosese placa de
nmatriculare, pe care o adugase coleciei ce ocupa un perete ntreg din
camera lui. Privi femeia care sttea alturi.
Am terminat, zise el.
Buzele crnoase ale tinerei se destinser ntr-un surs mut. Era
mai bine de o or de cnd l atepta, dar Vilma Zguro era att de mndr
c este amanta celui mai puternic brbat din regiune, nct l-ar f
ateptat ntreaga noapte. Fuseser n aceeai clas la coal i, de la
cincisprezece ani, el ncepuse s-i pipie snii pe ascuns. Era cea mai
frumoas fat din Tropoje, cu nasul drept, prul negru ca noaptea i un
fund de toat frumuseea.
i ascunsese cu grij sentimentele ei pentru Fatmir, la rugminile
acestuia. Tatl lui nu ar f acceptat nici n ruptul capului ca s
frecventeze o fat care nu a fost aleas de el. Dei era cel mai mare dintre
cei cinci frai, Fatmir se temea nc foarte tare de tatl su. n creierul
acestor muni, tradiia era sfnt. Un brbat trebuia s se cstoreasc
numai cu asentimentul ntregii familii, altfel se puteau declana drame
fr sfrit.
Totul este n regul? o ntreb el pe fat, pornind motorul.
Po10, spuse ea.
Vilma Zguro nu punea niciodat ntrebri, find disponibil n orice
moment. Nu atepta recompense sau cadouri. Ei ar f trebuit s aib o
explicaie cu familia sa, n Albania, femeile nu pleac de acas dect
atunci cnd se mrit. Chiar la Tirana, existau puine femei divorate
Cele mai multe se ntorceau n familiile lor dac aveau o csnicie ratat.
n nordul rii, era i mai ru. Se mai obinuia nc s se strecoare n
trusoul fetelor de mritat i cte un cartu, oferit de familie viitorului
ginere, ca acesta s-i omoare nevasta n caz de adulter
Fatmir Cerem conducea cu farurile aprinse pe drumul bolovnos i
plin de hrtoape. Hurducturile i zdruncinau pe cei doi, izbindu-i unul
de cellalt. Spoturile farurilor luminau un peisaj auster, stncos, lipsit de
vegetaie. Fatmir vir brusc, ptrunznd pe un drum i mai abrupt, iar
Vilma Zguro fu din nou proiectat n el. Brbatul simi pe bra atingerea
snului cald i simi nevoia s pun mna pe coapsa tinerei femei.
Eti tare frumoas, i spuse el cu un glas rguit.
Falemnderit.
Fiecare compliment i mergea drept la inim. Fatmir Cerem mai
conduse nc vreo sut de metri, apoi opri pe un povrni de piatr de
unde se vedea un torent de ap. Drumul se nfunda aici. El ntoarse
maina, stinse farurile i cobor geamul, ncordndu-i auzul la
zgomotele nopii. Avea instinctul unui animal. Cum nu simi nici un
pericol, scoase din tocul de la centur revolverul Browning, cu care l
omorse pe Nasir Kastriot i l puse la ndemn, cu piedica tras i cu
un glon pregtit pe eav. Abia atunci se ntoarse ctre Vilma Zguro i o
cuprinse n brae. Ea ntoarse capul spre el i gurile lor se strivir ntr-
un srut ptima. ndat, limba tinerei femei ncepu s execute un dans
drcesc, fcnd ca un uria val de adrenalin s inunde arterele lui
Fatmir Cerem. El desfcu jacheta taiorului rou i prinse snii prin
puloverul de camir, smulgnd Vilmei un geamt de plcere.
Ea ateptase s se lase ntunericul ca s poat traversa satul ntr-o
inut care ziua ar f atras atenia celor din jur. Era mbrcat cu un
taior rou cu fusta lung i despicat, ce lsa s i se vad ciorapii negri
i avea pantof escarpen italieni, cumprai la Tirana, pe care nu-i ncla
dect pentru amantul ei.
Cei doi se strnser n brae cu foc, fr s scoat vreun cuvnt.
Aplecat asupra femeii, Fatmir i strecur mna ntre coapsele ei att de
violent, nct fcu s se rup custura fustei, apoi se insinua pe sub
colani, ajungnd astfel la sexul inundat. Era ncntat s tie c tnra
femeie era ndrgostit de el i c era excitat. Vilma i ntinse mna
ctre pntecele lui. Fatmir scoase un geamt cnd degetele ei i eliberar
sexul eapn ca o eav de puc.
Ma ngref11, suspin el cu o voce rguit.
Era cel mai frumos compliment pe care el i-l putea face. Cu
micri molatice, ea se ls n jos i buzele ei groase nconjurar
membrul nvrtoat. Cnd aplec i mai tare capul i limba ncepu s-i
intre n joc, Fatmir crezu c lein de plcere. Cu un gest refex, el aps
cu minile prul negru, pn ce Vilma, pe jumtate sufocat, sughi.
Ea i reveni imediat i ncepu s-i mite capul n sus i n jos, cu
micri ample, n ritmul care i plcea lui cel mai mult.
Fatmir Cerem scoase un geamt de agonie n momentul n care
explod fr ca s se poat stpni. Vilma era nc stpn pe sexul su.
Ea suport totul fr s crcneasc. El se simea minunat sub aceast
mngiere demn de flmele porno la care se uita uneori cu tovarii si.
Dac Vilma Zguro n-ar f trit dintotdeauna n Tropoje, ar f putut crede
lucruri ngrozitoare. Dar ea i mrturisise cndva c doar dragostea
pentru el o inspira i c n mod instinctiv descoperise ceea ce i plcea
lui cel mai mult Prea c propria ei plcere nu o intereseaz.
Vilma i ridic n cele din urm capul, contemplnd cu mndrie
membrul nc rigid. Fatmir Cerem se ruin puin.
Sptmna viitoare vom merge la Shkoder, i promise el. Acolo
vom face dragoste.
Dac vrei tu, fcu docil tnra femeie.
Dei Fatmir Cerem era recunoscut ca find omul cel mai puternic
din ar, nu putea s mearg la un hotel cu ea i, cu att mai puin, la el
acas n timpul verii, ei mergeau n cele mai ascunse locuri din
creierul munilor i fceau dragoste sub cerul liber sau n main.
Niciodat nu ieeau n public mpreun.
Asta era tradiia.
Fatmir lu o igar Gauloise blondes de contraband, o aprinse cu
bricheta luat de la Nasir Kastriot i suf fumul pe geamul deschis al
mainii. Vilma Zguro i aranj colanii. Tnrul bandit simi dintr-o dat
un val de nelinite. n faa lui Mickey i a colonelului se ddea mare,
dar n strfundul sufetului su era contient de puterea americanilor.
Dac acetia nu ezitaser nici o clip s distrug o uzin afat n plin
Khartoum, puteau f capabili s ajung i pn aici s-l caute pe
brbatul pe care l ascundea el. Aveau mijloace nebnuite pentru aa
ceva.
Efectul rachiului i al minunatei felaii ncepuse s se risipeasc i
el simi un nod n gt. Omorse prea mult lume ca s tie c nimeni nu
este nemuritor i c americanii au o putere de temut.
Capitolul II.
Malko iei din mizera sal a sosirilor a micului aeroport din Rinas
i privi n jurul su. Imediat fu asaltat de oferii de taxi, de hamalii i
trafcanii de valut, rspndii n mulimea albanezilor srccios
mbrcai. Se mai afau acolo i civa poliiti cu uniforme albastre i
uzate i caschete turtite. Mulimea care atepta era inut la distan de
ali poliiti, n spatele unor bariere. Malko se hotr s ia un taxi. Cnd
deodat vzu cum un brbat i croiete drum prin mulime i se
ndreapt ctre el.
Avea aproape doi metri nlime, era ras pe cap i ochii i erau
ascuni de nite ochelari de soare ce i ddeau un aer de mafot. Barba
bogat i sur i se revrsa pe pntecele impozant ce trda pe butorul de
bere. Peste tricoul verde smarald, purta o vest de fotograf, cu multe
buzunrele, iar blugii i erau susinui de o curea lung, cu catarama n
forma unui cap de taur, n perfect armonie cu cizmele de cowboy, cu
bombeurile ascuite.
mbrncind civa albanezi care-i ajungeau doar pn la umr, el
se apropie de Malko i i ntinse o mn de dimensiunile unui grtar
pentru fcut fripturi.
You are Malko Linge?
Avea un puternic accent texan.
Exact, rspunse Malko.
Welcome n Squiperia! fcu uriaul strngndu-i mna, ca i
cum ar f vrut s-i rup degetele. Sunt Grant Petersen i sunt COS12 n
nenorocita asta de ar.
Eu credeam c am venit n Albania, spuse Malko mirat.
Squiperia este numele local al rii, rspunse americanul.
Pentru un spion, Grant Petersen era la fel de discret ca o main
de pompieri. Era un adevrat pros13, lucru destul de ieit din comun.
Malko l urm i descoperi nc ali trei americani, grupai lng dou
maini: o Cherokee alb i o Hummer14 de culoarea nisipului, plat ca o
ploni. Preau nervoi i scrutau mulimea cu priviri nelinitite, srind
de pe un picior pe cellalt. Grant Petersen fcu prezentrile, ncepnd cu
un tip bondoc i gras, cu un aer viclean, ras n cap i mbrcat n kaki.
Mark Adams, deputy n serviciul meu. i Joe Rocker.
Joe Rocker avea i el ochelari de soare, vest de fotograf kaki i era
lung ca o zi de post.
Al treilea brbat, brbos i el, se apropie i zise cu o voce destul de
ncordat:
Nu plecm odat?
El este Bob, spuse Grant Petersen. Bob Bow. BB, like Brigitts
Bardot15, adug el. i avei aici pe toi membrii centralei. Putem pleca.
Malko se urc n Cherokee, ntrebndu-se cum de Central
Intelligence Agency putea s lase Centrala din Albania pe mna acestor
tipi, care preau mai degrab nite salahori dect ageni secrei.
Sosise de la Viena cu o curs Austrian Airlines n acest aeroport
care semna cu o aerogar din Lumea a treia a anilor '50, cu Mig-urile
17 i 19, adevrate epave, mprtiate peste tot, cu cldirile nglbenite i
prginite i palmierii rahitici. Formalitile de imigrare erau reduse la
cea mai simpl form. Nu era nevoie de nici o viz, ci doar de o tampil
de intrare n schimbul sumei de cinci dolari, pe care un poliist hmesit
i nfca repede.
Era de mirare c bagajele erau supuse unui control magnetic.
Adevrul era c, de cnd cu evenimentele din 1997, cum spuneau n
mod pudic albanezii, depozitele de armament fuseser golite i, de
atunci, apte sute de mii de puti Kalanikov, trei milioane cinci sute de
mii de grenade cte una pentru fecare locuitor al Albaniei i cteva
sute de tone de explozive militare erau mprtiate n toat ara. n
realitate, Albania nu i revenise dup perioada de anarhie din 1997,
provocat de sistemul piramidal de nvestiii pus la cale de nite
escroci, cu complicitatea pasiv a unui guvern care nghiise trei miliarde
de dolari, reprezentnd aproape toate economiile albanezilor. Urmase o
perioad de anarhie total, de nfruntri ntre bandele narmate i de
licheferea guvernului lui Sali Berisha. Un corp de armat al ONU
ncercase s restabileasc ordinea i noile alegeri aduseser la putere
Partidul Socialist Albanez condus de Fatos Nano. Acesta a reuit s pun
un pic de ordine n ar, dar nu reuea s controleze cu adevrat dect o
mic parte a teritoriului.
Vznd mulimea amrt care atepta n aeroport, Malko i
spuse c lucrurile nu se amelioraser prea mult
Grant Petersen se urc la volanul mainii, un Cherokee a crui
portier se nchise cu un zgomot greu, de parc ar f fost a unui seif.
Ceilali trei americani disprur n Hummer. Interiorul mainii lui
Petersen semna cu o armurrie adevrat: puti de asalt M16, pistoale-
mitralier, dou cutii cu grenade defensive, o mulime de ncrctoare i
veste antiglon. eful Centralei CIA i ntinse una lui Malko.
mbrcai-o.
Oare exist vreun risc? Mi se pare c aceti oameni au un aer
destul de panic, iar maina este bine blindat, nu?
Nu se tie niciodat, fcu Petersen. Oricum, este bine s
prevenim orice pericol. Oricnd se poate ntmpla orice. Ambasadoarea
noastr a dat ordine stricte.
Resemnat, Malko i puse vesta protectoare peste costumul din
alpaca neagr, iar Cherokee i croi drum prin mulime, urmat
ndeaproape de Hummer. Poliitii le adresar un salut, iar civa
trectori le fcur prietenoi cu mna.
Dup vreo sut de metri, mainile ncepur s-i zglie ca pe nite
pruni copi. oseaua nu era dect o succesiune de gropi Ei ocolir mai
multe crue trase de cai i se ntlnir cu o puzderie de Mercedesuri, de
toate tipurile, ce sltau i ele din groap n groap.
Ne apropiem de Tirana, anun Petersen.
Cmpia semna cu oricare alta din Europa, cu vaci rspndite
peste tot, cu lanuri de porumb, cu coline domoale. Stranii erau ns
cazematele din beton, ca nite uriae ciuperci cenuii, risipite
pretutindeni. Construciile preau complet abandonate.
Ce, se ateptau la o invazie? ntreb Malko.
Grant Petersen scoase dintr-unul din nenumratele sale buzunare
un pachet de Gauloises blondes i o brichet Zippo. Cu acelai model de
camufaj ca Hummer i i aprinse o igar, apoi spuse:
Pe naiba, invazie! Nebunul acela de Enver Hodja16 era convins
c NATO va ataca Albania. Cum aliaii si chinezi erau destul de departe,
s-a gndit s construiasc patru sute de mii de cazemate pentru ca s
fac fa unor eventuali invadatori Asta l-a costat o groaz de bani, iar
acum nu au cum s le recicleze. Cum sunt prea grele ca s poat f
deplasate, le-au lsat balt.
Timp de aproape o jumtate de secol, Albania rmsese cu clciul
acestui dictator nebun care blocase orice infuen din afar. Dup ce a
rupt relaiile cu Uniunea Sovietic, n timpul regimului lui Hruciov i
apoi s-a suprat i cu Iugoslavia lui Tito, el s-a aliat cu China Popular.
A inut ara ntr-o mn de fer, nbuind orice veleitate de revolt cu
ajutorul unei poliii feroce, Sigurimi. Totul era interzis! Plajele Mrii
Adriatice erau minate pentru ca albanezii s nu fe tentai s fug n
Italia pe ap; persoanele particulare nu aveau voie s aib maini
personale, acestea find apanajul funcionarilor de stat n 1985, lumea
se mai deplasa nc n crua tras de cai i cu bicicleta Albanezii erau
inui la distan de lumea civilizat. ara lor era ca o pat alb pe harta
Europei.
Enver Hodja a murit n 1985, iar n 1990, ara i-a deschis porile
ctre lume. Acest fapt nu a schimbat ns mare lucru. Albania nu
producea practic nimic. Trebuia s importe absolut orice. Albanezii au
emigrat n mas, crend o diaspora prosper. Aceast ar, teoretic
musulman, a vzut nforind nenumrate moschei oferite de rile
islamice, rmnnd indiferent, dar politicoas. Albanezii se simeau
europeni nainte de toate i, chiar dac aptezeci la sut dintre ei erau
musulmani, ei mncau carne de porc, consumau alcool i i petreceau
mai mult timp n slile cu jocuri de noroc dect n moschei.
Motherfucker! explod Grand Petersen.
Un Mercedes care venea din fa derap de-a latul oselei, iar
americanul fu nevoit s trag puternic de volan ca s evite coliziunea,
intrnd cu maina ntr-o groap de dimensiuni uriae, ca o curs pentru
elefani. Malko fu azvrlit n tavan. Se afau pe un pod ce prea recent
bombardat Lipseau buci ntregi de parapet, iar n centrul lui se
circula doar pe o singur band. Dedesubt se vedea trecnd un tren, cu
viteza unui melc.
Este trenul ctre Vlora, spuse americanul. Are nevoie de trei ore
ca s parcurg o sut douzeci i cinci de kilometri, dar nu cost mult.
La captul podului, un poliist veghea buna desfurare a
trafcului cu un baston ce se termina cu un disc colorat cu rou pe o
parte i cu verde pe cealalt parte; era o rmi a comunismului: costa
cu mult mai puin dect un stop i era aproape la fel de efcace. Malko
ncepu s transpire, din cauza vestei antiglon. Totul n jur prea att de
calm. Un singur detaliu: poliitii erau dotai cu cte un revolver i cu
cte o puc Kalanikov Un Mercedes nou-nou, cu litera D care
venea din urm, i depi ntr-un nor de praf, ocolind gropile.
Cel puin au maini, remarc Malko. Pentru o ar att de mic
i srac
Grant Petersen simi cum se sufoc de indignare.
Pi, le fur! Bande ntregi de albanezi opereaz n Italia,
Germania i Elveia. La Durres, pe coast, exist un mare trg de maini.
Drumul devenea din ce n ce mai prost.
V este team c voi f atacat ntre aeroport i ora? l ntreb
Malko. Nu ar f trebuit s v expunei astfel.
Grant Petersen rnji.
No problem! Ambasada a fost evacuat de o lun i, la fel, toi
cetenii americani. La Tirana nu au mai rmas dect civa pucai
marini, care nu au voie s ias din ambasad, ambasadoarea,
nsrcinatul cu afaceri, ataatul n problemele aprrii i noi Albanezii
cunosc foarte bine cum stau lucrurile. De altfel, ne iubesc
Atunci, ce rost au toate precauiile astea?
Prosul zmbi misterios.
Cool. V explic imediat.
El i aprinse o nou igar i suf fumul. Casele erau mai puin
distanate i n deprtare se zreau munii. Imediat intrar n ora.
Tirana degaja o teribil senzaie de srcie. Casele i pierduser
tencuiala, unele dintre ele find pe jumtate ruinate, trotuarele erau
semnate cu caroseriile mainilor curate parc de lcuste, iar strzile
erau la fel de desfundate ca i restul drumurilor. Trotuarele erau pe post
de buticuri. Peste tot puteai s vezi grmezi de haine i de pantof prin
care scotoceau oameni urt mbrcai i cu priviri resemnate.
Peste tot mirosea a srcie lucie. Nu se vedea nici un singur
magazin. Cu toate astea, circulaia era intens, toi se micau cu
ncetineal de melc. n cele din urm, Malko vzu o pia mare.
Am ajuns n inima Tiranei, spuse Grant Petersen, n piaa
Skenderbeg.
Era o pia imens, dreptunghiular, cu cldirea Operei vopsit n
alb, cu hotelul la fel de alb, cu modesta moschee i statuia ecvestr a lui
Skenderbeg, Cuceritorul Alturi de aceste nobile edifcii, era un parc de
distracii precum i zeci de cazinouri pline cu jocuri video.
Cherokee-ul ptrunse pe un bulevard bordat cu arbori, ce prea
cam larg fa de trafcul srccios.
Suntem pe Champs-Elysees din Tirana, anun cu ironie n glas
Grant Petersen. Este bulevardul Doshmorot E. Kombit. n traducere,
Martirii Revoluiei.
Peste tot se vedeau numai maini Mercedes, parcate n diagonal;
cldiri nvechite cu faade glbejite, trotuare largi. Malko observ brusc
vreo dousprezece maini echipate cu girofaruri, care veneau din fa,
rulnd pe mijlocul oselei.
Este o manifestaie? ntreb el.
Nu. Sunt mainile poliiei care fac treaba asta n fecare sear ca
s se asigure c e linite, zise americanul. Vor ca s-i conving pe
albanezi c pot controla ara. Dar, sptmna trecut, vreo apte sute de
indivizi narmai cu Kalanikovuri au asediat birourile primului-
ministru, afate chiar alturi de hotelul la care vei f cazat. Au fost patru
mori. Toi asaltanii s-au ntors la casele lor nestingherii, cu armele lor
cu tot. Guvernul nu mai poate controla aproape nimic.
El vir, tind drumul ca s se opreasc lng o cldire i spuse:
Am ajuns. Aici este hotelul Rogner.
Hotelul Rogner semna cu un motel ceva mai elegant. Brbai
mustcioi sporoviau ntr-un bar afat n mijlocul holului. Grant
Petersen i semnal un individ cu o nfiare destul de suspect.
Acela este eful poliiei. Vine aici sear de sear. Aici este statul
su major. Suntei ateptat. Camera dumneavoastr a fost rezervat.
Malko nici nu se mai schimb. Cnd se ntoarse n hol, cei patru
ngeri pzitori ai si supravegheau locul cu un aer amenintor.
Vzndu-i chipul amuzat, Petersen inu s precizeze:
Nu putem s ne ncredem n linitea existent. Aici, fecare om
este narmat Aa c lucrurile pot degenera oricnd.
Ei plecar. Malko, din ce n ce mai intrigat, se ntreba de ce CIA l
smulsese din castelul su din Liezen, unde tocmai ncepuse sezonul de
vntoare, ca s l trimit n acest loc, care prea a f singura ar
african din Europa.
Iat i Ambasada noastr! l anun Petersen. Malko observ un
grilaj negru interminabil care nconjura un parc i cteva cldiri
mprtiate printre copaci. Cherokee acceler i trecu prin faa porii
principale, ferecate cu lanuri grele.
Nu trebuia s intrm aici?
Ambasada este nchis din ordinul ambasadoarei, spuse pe un
ton lugubru eful Centralei CIA din Tirana. Este pzit de un detaament
de pucai marini care au ordin s trag n oricine ncearc s se
apropie.
Cherokee acceler din nou urcnd marele bulevard ce avea un parc
pe latura stng. ncetini apoi din cauza unui baraj alctuit din poliiti
care verifcau actele. Pe fecare latur a drumului se afa cte o duzin de
poliiti mbrcai cu uniform, cu cagule negre, ca n Algeria i cu puti
Kalanikov. Erau oprite toate mainile care intrau n ora.
De ce au cagule? vru s afe Malko.
Grant Petersen ntoarse spre el o fa nveselit. Cu ochelarii si de
soare, capul ras i barba imens, parc ieise dintr-un flm.
Este vorba de kanoun. Oamenii de pe aici au gustul rzbunrii.
Imaginai-v c un tip l recunoate pe cel care l-a arestat odat Exist
masacre ntre familii, care dureaz de trei secole. n Albania, ofensele se
spal numai cu snge, potrivit unui ritual foarte precis.
Trei sute de metri mai departe, cobora un drum barat de un alt
baraj al poliiei, iar oamenii cu cagule se ddur respectuos la o parte ca
s fac loc celor dou maini ale americanilor. n direcia opus, Malko
zri un zid alb nlat cu un grilaj metalic, ce nconjura un domeniu vast,
n mijlocul cruia se ridicau mai multe vilioare albe cu acoperiuri roii.
Ajuni n vrful colinei, ei se oprir n faa unui post de control al
poliitilor marini, baricadat cu saci cu nisip.
Grant Petersen i salut, iar ei ridicar bariera. Mainile mai
parcurser o sut de metri pn la al doilea check-point. Instalai n
dou foioare ce ncadrau intrarea, ali pucai marini aveau aintite
ctre osea o ntreag artilerie grea.
Grilajul comandat electronic se deschise lsnd mainile s
ptrund i s se ndrepte ctre vile. Grant Petersen se opri lng a treia
cldire.
Am ajuns.
Cei doi coborr, urmai i de ocupanii automobilului Hummer.
Unde ne afm?
Aici se af cornpound-ul, adic magaziile ambasadei, i
rspunse americanul. Tot personalul s-a mutat aici.
Mie nu mi se pare c ar f locul ideal, spuse Malko. Putei f luai
la int din toate direciile.
Nu din cauza asta ne-am mutat aici, remarc posomort Grant
Petersen.
Ei ptrunser n cldire. n camera imens, cu pereii acoperii de
tot felul de hri, domnea o dezordine incredibil. Peste tot, era arme,
saci de dormit, cutii puse unele peste altele Cu jaluzelele de la ferestre
trase, o secretar btea la main lng intrare. Era o brunet picant
care i adres lui Malko un zmbet timid. Un tnr cu ochelari i fcu
apariia, cu o scrisoare n mn.
Timothy Woodburn, oferul nostru, i-l prezent Petersen lui
Malko.
Cei trei adjunci ai si se aezar n fotolii. Grant Petersen se aez
i el n faa lui Malko i spuse:
Bob, adu-ne o cafea.
Suntei n Tirana de mult timp? ntreb Malko.
Pe naiba, nu! De mai puin de o lun. Vechea echip a fost
nlocuit. A ntins-o de aici dup atentatele petrecute la Nairobi i la Dar
es-Salam17. Noi provenim din Divizia Operaiuni. Pentru prima dat am
fost numit ef de central De altfel, misiunea mea const numai n a
menine contactul cu omologii notri albanezi din Shik. Am primit ordin
de la Langley s nu organizm nici o aciune care ne-ar putea expune
unui atentat sau unui kidnapping. Ne ocupm numai de problemele
curente.
Mark Adams mesteca chewing-gum cu ochii aintii n gol. Semna
cu un dihor. Joe Rocker i cura unghiile cu ajutorul unui pumnal. Bob
Bow aduse cetile cu cafea i apoi ncepu s se joace pe calculator un joc
electronic ce scotea tot felul de zgomote exasperante. Malko se ntreb
dac cei patru americani pui la un loc ar f ntrunit un QI de mamifer
vertebrat
Oare pentru asta l trimisese CIA val-vrtej la Tirana?
Storurile lsate n jos creau o ambian stranie. Dar cel mai mult
te frapa tcerea ce domnea n jur. Nu se auzea nici un rit de telefon i
nici un zgomot din exterior. Parc s-ar f afat ntr-o capsul, undeva n
cosmos.
Dike18 va f mulumit s afe c ai sosit, zise Grant Petersen.
Cine este dike? ntreb Malko.
Ambasadoarea noastr. A primit acest post pentru c l-a servit
bine pe Clinton. The spoil system. Le-a adus aici i pe cele dou prietene
ale ei: o cambodgian i o romnc. Amndou se ceart ntruna
i de ce va f mulumit de sosirea mea?
Era ceva rar ca un ambasador s fe interesat de un agent CIA.
Chiar dac era vorba de un spion de lux ca el
Grant Petersen rnji:
I-ai fost prezentat ca find un fel de Superman. Sper c,
datorit dumneavoastr, va putea s ias din bunkerul ei i s
redeschid ambasada.
Cine a avut buntatea s m prezinte n lumina asta?
Nu ghicii? Franck Capistrano, Special Advisor de la Casa Alb.
Malko ncepea s neleag. El tratase deja afaceri importante sub
direcia acestui mahr, cu vechi state n serviciile de spionaj
americane19.
Bu o gur de cafea. Parc s-ar f afat la Beirut, fr exploziile de
acolo ns. Putea s simt frica de care erau cuprini cei patru
americani.
Acum c am fcut deja cunotin, n-ai putea s-mi spunei i
mie cu ce v-a putea f de folos?
Grant Petersen i aprinse o nou igar Gauloise blondes.
Este vorba de o poveste cam lung. Albania i-a deschis
graniele din anul 1990. n 1992, a venit la putere primul preedinte ales
n mod democratic: un anume Sali Berisha. De profesie medic cardiolog,
el l-a ngrijit mult timp pe dictatorul Enver Hodja. Imediat cum a luat
puterea, a fost agreat de conducerea de la Washington. Omul vorbete
engleza i ne primete cu braele deschise. Company s-a instalat aadar
aici. Omologii notri ne-au primit i ei cu mult prietenie i aa a nceput
s funcioneze Centrala CIA din Tirana.
Cu ce se ocup?
Cu problemele Iugoslaviei, cu reelele de teroriti arabi i
islamiti. Datorit ascultrilor au fost reperai o mulime de oameni
extrem de periculoi.
Cum de au venit acetia n Albania?
Grant Petersen i desfcu minile cu un gest de neputin.
Naivul sta de Berisha, ca un bun musulman ce este, a declarat
c orice cetean al unui stat arab poate s intre liber n Albania Fr
viz, fr control. Aa c, toi islamitii de pe planet s-au npustit ca un
stol de lcuste asupra Albaniei. Finanai de Kuweit, Arabia Saudit sau
de Statele din Golf, ei s-au pus s reconstruiasc peste tot moscheile
drmate cndva de Enver Hodja. i asta, sub privirile nepstoare ale
populaiei, prea nfometat ca s-i mai ard de rugciuni Printre
constructorii de moschei s-au strecurat i un mare numr de
rufctori Tipi din Djihadul islamic, din GIA algerian, afgani, nebuni
de toate culorile, care au nceput s monteze baze logistice n scopul
pregtirii unor viitoare atentate. Oamenii notri i-au reperat deja pe
civa dintre ei, amestecai n grave aciuni teroriste n Egipt, Yemen i
chiar i la noi. Atunci l-au ntiinat imediat pe Berisha. Dar acesta nu a
micat nici un deget! Astfel s-a zis i cu luna noastr de miere
Berisha nu mai este de un an la putere, remarc Malko.
Right. Din fericire. ndat dup ce Fatos Nano, noul prim-
ministru, a venit la putere, l-a nlturat pe eful Shik, Gazidede, un
apropiat al islamitilor i a pus n locul lui pe altcineva. De aici ncolo
ncepe abia toat povestea noastr.
O rafal de Kalanikov se auzi n deprtare. Mark Adams se opri
din mestecat guma. Bob Bow ntrerupse jocul electronic, iar Grant
Petersen tcu. Nu se mai auzea nimic. eful centralei trase o njurtur.
Motherfuckers! Sunt narmai cu toii i le arde de glume. Se
joac cu nervii notri, iar n ziua n care va f cu adevrat ceva, nu vom
mai f ateni.
Continuai, zise Malko.
Ca s se mai destind niel, Grant Petersen scoase la iveal o sticl
de whisky Defender, vechi de cinci ani i-i umplu paharul pe care-l bu
pe nersufate. Era clar c nu sttea deloc bine cu nervii
n iunie, cu trei luni n urm, fostul COS s-a nfinat la Fatos
Klosi, noul ef al Shik, cu o list n care erau vreo ase islamiti foarte
periculoi. Avea adresele lor, numerele de telefon, date certe despre
activitile lor, totul. De ast dat, Shik a colaborat. Rmnea ns o
problem. Albanezii, erau gata s-i alunge din ar, dar nu puteau face
mai, mult de att n mod ofcial, nu aveam nici o dovad mpotriva lor.
n schimb, egiptenii i cutau pentru diferite acte teroriste. Atunci,
Centrala a pus la cale o manipulare destul de vicioas, n colaborare cu
Moukhabarat-ul egiptean. La nceput, Shik i-a interpelat pe clienii notri
i i-a pus s plteasc. Cu discreie, ns. Colegii notri egipteni au sosit
i i-au interogat ca s le verifce identitatea. Unul dintre ei era deja
condamnat la moarte n Egipt. Atunci s-a luat urmtoarea decizie: ntr-o
bun zi, Shik i-a dus la aeroport pe cei patru tipi reclamai de egipteni. I-
a expulzat pur i simplu.
Gura lui Petersen se schimonosi ntr-un zmbet ironic i el
continu:
Dar, fatalitate: singurul avion ce trebuia s plece n acel moment
era un jet de-al nostru Cum era de ateptat, lucrurile au ntrziat
puin, dar pn la urm i-au primit la bord cu destinaia Cairo. Acolo,
colegii notri au putut s-i continue linitii cercetrile.
Malko remarc perfd:
De fapt, nu este vorba de o exfltrare ci de un kidnapping Nu
exist nici un fel de document de extrdare ntre Albania i Egipt, nu-i
aa?
S nu folosim cuvinte prea grele! mormi Petersen. Albanezii nu
aveau nici un interes s-i predea n mod ofcial pe aceti tipi egiptenilor.
Le era fric de represalii. Ct despre noi, nu dorim ca ei s-i poat
continua activitatea. Iar egiptenii au fost extrem de mulumii ca s-i
recupereze Toat lumea era mulumit.
n afar de principalii interesai remarc Malko. Apropo,
oamenii aceea fceau parte din reeaua condus de Ussama Bin Laden?
Grant Petersen i adres o privire nnegurat.
Nu, nu fceau parte. Ei erau chiar reeaua Bin Laden din
Albania. Atunci ns nu se tia asta. Se credea c fac parte din Djihad-ul
islamic. Adevrul ns a ieit repede la iveal. La o lun dup exfltrarea
lor, un editorial aprut n cotidianul arab Al Haya din Londra stigmatiza
atitudinea egiptenilor i a noastr. Asta a fost pe 3 august. Trei zile mai
trziu, Armata Islamic pentru Eliberarea locurilor sfnte, organizaie a
lui Bin Laden, a trimis prin fax un comunicat amenintor, n care se
anuna o adevrat vendetta mpotriva noastr.
Iar dou zile mai trziu, complet Malko, ambasadele americane
de la Nairobi, din Kenia i de la Dar es-Salam, din Tanzania, au fost inta
unor atentate cu explozive
n care au murit dou sute optzeci i nou de oameni, zise
americanul.
n birou era o atmosfer att de grea, nct putea f tiat cu
cuitul. i asta. Nu numai din cauza fumului de igar.
Aadar, acest dublu atentat a reprezentat rzbunarea lui Bin
Laden pentru c i-a fost distrus reeaua albanez.
Exact, confrm Petersen. Dar asta nu este totul. Dup Nairobi
i Dar es-Salam, membrii Centralei de aici nu puteau s mai stea
linitii, dar se considerau niel protejai pentru c i tiau gonii pe
rufctori. Cu toate astea, graie unor interceptri tehnice. Company
af c ambasada din Tirana urmeaz s fe aruncat n aer din ordinul
expres al lui Ussama Bin Laden.
Totul pare foarte logic, i permise Malko s zic.
Petersen i arunc o privire ntunecat.
Dac se poate spune aa n orice caz, Company a intrat n
panic. I-a evacuat pe toi inutilii din ambasad, dar i pe toi cei care
au participat efectiv la aciunea de exfltrare. S-a gndit c islamitii vor
s se rzbune pe ei. Acetia au contacte peste tot i circul n toat
lumea. Era simplu s afe ce se ntmpl aici.
Aa c ai ajuns n acest punct, nu? trase concluzia Malko.
Exact. Trebuie s fm extrem de ateni.
Asta-i tot?
Nu. Acum opt zile, am primit un fax codifcat de la colegii notri
egipteni din Moukhabarat, prin care ne ntiineaz c i-a fcut s
vorbeasc pe clienii notri exfltrai de aici. Ei au mrturisit c noi nu
am reuit s punem nc mna pe cel mai periculos terorist din band,
supranumit i King Cobra. Este vorba de un anume Hassan Mohammad
Al Jafar. V spune ceva acest nume?
Nu, mrturisi Malko.
Grant se scul i lu de pe birou o fotografe.
Acesta este clientul nostru.
Documentul reprezenta un tip brbos, mic de statur, cu trsturi
regulate i cu urechi mari i clpuge.
Albanezii l-au arestat?
Dac ar f fcut acest lucru, nu ai mai f fost acum aici, fcu
eful centralei. Nu am putut pune mna pe el, dei colegii notri egipteni
ne-au furnizat toate informaiile necesare: numele sub care a activat n
Albania de trei ani ncoace i fundaia islamic al crei aa-zis contabil
era. Cunoteam chiar i porecla lui, Mickey. tim i ce background are:
este un vechi ef al Serviciilor Secrete sudaneze, aliat din anul 1994 cu
Ussama Bin Laden. Specialist n fabricarea de substane explozibile,
doctor n fzic i, mai ales, fanatic islamist. Dup cele relatate de
Moukhabarat, el este cel care a instalat reeaua lui Bin Laden n Albania,
al crui ef este. i tot el este cel care se pregtete s arunce n aer
ambasada noastr din Tirana, la fel cum s-a ntmplat la Nairobi i la
Dar es-Salam.
Atunci, ce s-a ntmplat?
Am reuit s m duc la Fatos Klosi, eful Shik i i-am spus tot
ce tiam. El m-a asigurat c nu sunt probleme. C omul nostru va f
exfltrat la fel de discret ca i ceilali.
i a existat vreo problem?
eful Centralei CIA pru deodat copleit.
Afurisit treab! Cnd agenii lui Fatos Klosi s-au prezentat la
fundaie. Hassan Mohammed Al Jafar dispruse. A reuit s tearg
putina cu o or mai devreme.
A fost prevenit de cineva?
Tot ce e posibil. Dar nu tiu cine a fcut-o. Asta s-a ntmplat
acum ase zile. De atunci, ambasadoarea noastr nu-i mai scoate nasul
pe afar, iar ambasada se af n stare de urgen.
O linite grea se ls n ncpere. Petersen l privea pe Malko
posomort.
Situaia este clar. Undeva, n ara asta, se ascunde un nebun
furios care ne dorete moartea. Chiar dac i decapitm organizaia,
dispune nc de sufciente mijloace aici, unde exist o mie cinci sute de
tone de explozivi, rspndii peste tot. Att timp ct nu vei pune mna
pe el, ne poate pate o catastrof.
Capitolul III.
Malko crezu c nu a auzit bine.
i contai pe mine c am s-l gsesc pe acest Mohammad Al
Jafar? glumii probabil
eful Centralei CIA cltin din cap.
Hell, no! Franck Capistrano pretinde c facei minuni. Se pare
c l-ai ntlnit deja pe Bin Laden n Afganistan, cu doi ani n urm i c
suntei un cunosctor excelent al lumii arabe. Pe scurt, c suntei omul
care ne trebuie.
Este pentru prima oar n viaa mea cnd pun piciorul n
Albania i nu cunosc pe nimeni aici, i-o ntoarse Malko. Nu vorbesc
limba de aici i locul nu mi se pare deloc simplu.
Cu siguran c nu, oft Petersen. Dar avei n schimb un mare
avantaj: v putei mica s ntlnii lume i s facei cercetri. Noi nu
avem acest drept. Am primit un ordin formal de la Langley. Singurii cu
care suntem autorizai s discutm sunt cei din Shik.
Atunci care este motivul pentru care v afai aici?
Din nou, americanul scoase un oftat greu. Ceilali trei proi,
simindu-se atini, ncetar s mai rumege chewing-gum i s se joace
pe Play-Station.
Bun ntrebare! fcu Grant Petersen. Eu cred c cei de la
Langley nu au vrut s o lase singur pe ambasadoare, fr s-i asume
vreun risc ns. Dac prietenii notri egipteni din Moukhabarat nu ni l-ar
f semnalat pe acest Al Jafar, misiunea ar f fost chiar destul de
plicticoas. Zilnic, s mergi s bei cafeaua cu cei din Shik, s te holbezi
la secretara efului i apoi s raportezi la Langley tot ce s-a discutat
acolo. De cnd am pus piciorul aici, ni s-a interzis orice fel de activitate
operaional.
Malko ncepea s neleag. Speriat de atentatele recente i de
anarhia ce domnea n Albania, CIA nu dorea s pun n pericol vieile
americanilor. Era vorba de vechea teorie de rzboi, conform creia, dac
trebuie s moar cineva, s nu fe american. Ca angajat din afar, spion
austriac, care se bucura de ncrederea Diviziei Operaiuni, el era omul
ideal.
Asta-i viaa.
Bine, zise el. neleg. Exist ns posibilitatea ca Al Jafar al
dumneavoastr s f plecat deja din Albania.
Grant Petersen ddu din cap nencreztor.
Potrivit celor din Shik, nu este sigur acest lucru. Ei cred c a
fost prevenit i nu a avut timp sufcient ca s-i organizeze fuga, A
prsit fundaia Al Haramain cu o jumtate de or nainte de sosirea
agenilor din Shik. Fatos Klosi, eful Shik, se jur c aeroportul era deja
supravegheat. Numele sub care arabul era cunoscut n Albania a fost
imediat difuzat, mai nti, n Italia i apoi, n Macedonia. Ar f fost foarte
greu s poat iei din Albania n mod clandestin, fr s se pregteasc
dinainte. La nord i la est, se af Muntenegru i Kosovo. Nu sunt locuri
indicate pentru un arab. La sud, n Macedonia, noi deinem controlul. Ar
mai rmne Italia i reelele cluzelor albaneze. Dar i acestea sunt
infltrate de oamenii poliiei.
Deci, el se af nc n Tirana! trase concluzia Malko.
Ar putea s se ascund foarte uor, adug americanul. Are la
dispoziie o mulime de fundaii islamice i multe reele proprii.
Continu s poarte barb?
Dup cum spun agenii Shik, nu, Poate c tiu mai multe
lucruri, dar le in ascunse. Cred c ar trebui s le smulgem adevrul cu
metode ceva mai dure
La Divizia Operaiuni nc nu se auzise de Drepturile Omului.
Prins n curs, Malko refect n linite cteva momente. ncepuse
s se nbue n aceast ncpere nchis, cu cei patru brbai ce
transpirau din belug lng el.
OK, fcu el n cele din urm. Deci Al Jafar se af n Albania.
Cum o s-l gsesc?
Prin ochii lui Petersen trecu o lumin de uurare i acesta simi
nevoia s-i mai umple paharul.
Pentru nceput, trebuie s culegem ceva informaii de la un
strnger20. Este un tip foarte bine care cunoate o grmad de lucruri
utile i vorbete la perfecie engleza. Se numete Ylli Baci i v ateapt
la hotelul Rogner.
Cred c dac ar f tiut unde se ascunde arabul, ar f venit
imediat s v spun.
Right. Dar mai este o mic mecherie pe care nu o cunoatei.
Predecesorul meu mi-a lsat o list de surse i de contacte pe
care s o pot folosi, n afar de agenii Shik. Imediat ce Fatos Klosi m-a
anunat c Al Jafar a disprut, eu mpreun cu strnger-ul nostru, Ylli
Baci, am ncercat s ne gndim cam ce ar f putut face. El m-a sftuit s
vorbesc cu un tip, pe nume Nasir Kastriot. Un kosovar care face parte din
UCK. Le servete ca press ofcer i ptrunde uor n orice loc. Poate f
gsit aproape n fecare zi la Rogner.
Ai reuit s-l contactai?
Da, dup ce am verifcat toate referinele lui aici. Ylli Baci mi-a
stabilit o ntlnire cu el i a trebuit s beau o mizerie de cafea
italieneasc la Rogner, l-am promis c-i dau cincizeci de mii de dolari
dac mi-l gsete pe Mohammad Al Jafar. Asta, cu ncuviinarea eflor
de la Langley.
i cnd s-a ntmplat asta?
Acum ase zile Cnd m-am desprit de el, tipul era vizibil
tulburat. Pn acum nu primea de la noi dect nite prime modeste. Cu
cincizeci de mii de dolari ns, poi s cumperi i o ar. Numai dup
cteva ore, el a ncercat n disperare s m gseasc, sunndu-m de la
telefonul lui portabil. Cnd n cele din urm m-a gsit, mi-a spus c pot
s pregtesc banii. Mi-a promis c n douzeci i patru de ore m va
anuna unde l pot gsi pe arab.
i ce s-a ntmplat dup aceea?
Petersen ls ochii n jos.
M-am dus la banc s scot banii i i-am prevenit pe cei din Shik
s fe pregtii.
Malko tresri.
Le-ai spus i cum credeai c-l vei gsi?
Da, cred c da, spuse americanul cu glasul cam nesigur.
Oricum, n-a fost de folos. Kastriot nu m-a mai sunat.
Nu ai ncercat s-l cutai dumneavoastr?
Bineneles c am ncercat, dar am dat de un tip care nu vorbea
dect albaneza i care a nchis imediat telefonul. M-am interesat apoi i
la hotel Rogner. Nimeni nu-l mai vzuse de cteva zile pe acolo.
Cu un aer plouat, Petersen ncepu s se scotoceasc prin buzunare
dup o alt igar. Malko era de-a dreptul ngrozit. Nu numai c
americanul i dduse ntlnire tipului ntr-un loc public, dar i dezvluise
numele celor din Shik.
Linitea din jurul acestui caz este extrem de nelinititoare, fcu
el.
Grant Petersen nl din umeri.
Da i nu. Dac s-ar f ntmplat ceva cu el, s-ar f afat cu
siguran. Zilnic se ntmpl cte ceva, dar niciodat nu sunt gsii
vinovaii. Poate c a plecat s-l caute pe clientul nostru i nu a putut s
comunice cu noi.
Ce m ngrijoreaz este c nu a rspuns la telefonul lui portabil,
mrturisi Malko. Asta este un indiciu foarte grav. Ai vorbit cu agenii
Shik despre faptul c a disprut?
Yeah. Par destul de ngrijorai.
eful Centralei CIA ncerca s minimalizeze posibilele consecine
ale erorii fcute de el. ntr-o ar ca Albania, o dispariie nu era semn
bun Acest Nasir Kastriot prea un om lipsit de viitor.
M tem c sursa dumneavoastr s-a rcit, fcu Malko. Nu
poate s v mai ajute nimeni? Omul acesta nu are o familie?
Are soie. Ylli i-a telefonat. Ea declar ns c nu tie nimic de
el.
Nu ai ncercat s o vedei?
Americanul avea un aer ncurcat.
Ylli mi-a spus c s-ar putea s o supr i, la urma urmelor, nu
m pricep prea bine s trag femeile de limb.
ntr-adevr, dac el i ceilali proi i-ar f fcut apariia la ua
ei, cu siguran c primul ei refex ar f fost s sar pe fereastr.
Bine. M conducei la Rogner?
V va duce Bob. Apoi Ylli v va pune la dispoziie un autoturism
mai discret, un Pajero.
Evident, ceva mai discret dect Hummer-ul lui camufat
Bob nchise jocul video, i lu un M 16 i se ndrept ctre ieire.
Ylli Baci vorbea aproape n oapt. Lui Malko nu i trebuise prea
mult timp ca s-l gseasc: abia l ls Bob Bow n holul hotelului, c i
i sri n ntmpinare un tnr cu barb, cu ochii vioi, mbrcat n blugi
i cma de polo. Dup ce se prezent, cei doi se instalar afar, n
partea de bar care se afa nspre grdin.
Cred c i s-a ntmplat ceva lui Nasir Kastriot, spuse Ylli Baci.
Nimeni nu l-a mai vzut de patru zile. Trebuia s ntlneasc mai multe
persoane i nu a dat nici un semn de via.
Deci, se poate s se f afat c l cuta pe Mohammad Al Jafar la
cererea CIA-ului.
Strnger-ul i mngie barba sur cu un zmbet resemnat.
La Tirana, este foarte greu s pstrezi un secret. Este att de
mic
Cu nfiarea sa timid i manierele delicate, Ylli nu prea semna
cu un spion. Chipul i se crisp brusc, iar Malko l ntreb:
Ce se ntmpl?
O, m cam supr stomacul! Am tot timpul arsuri. Din cauza
stresului. Dac ai putea s m ajutai cu nite medicamente Aici este
foarte greu s le gsesc.
i de ce suntei att de stresat? Company este de vin?
Nu, nu, se grbi s spun Ylli Baci, dar este extrem de greu s-i
ctigi existena n Albania. A dori s lucrez mai mult pentru
ambasad. Sunt obligat s m descurc. M ocup cu importuri din Italia.
Ilegale, bineneles. Acum am un ntreg conteiner plin cu mobil de
excepie, Se poate mobila o vil cu ele. Erau destinate unui industria
din Veneia, care le-a comandat la Paris arhitectului de interioare Claude
Dalie.
Au fost aadar furate?
Bineneles, fcu tnrul albanez. Dar nu le vnd prea scump
Malko i continu ideea:
n cazul n care Nasir Kastriot a fost lichidat, nseamn c Al
Jafar dispune de complici importani, chiar aici, la Tirana.
Nu ar f de mirare. Islamitii au infltrat UCK i Partidul
Democrat al lui Sali Berisha, care le-a fost foarte favorabil. Doar au
primit bnet, nu glum, de la ei
Malko tocmai dorea s pun urmtoarea ntrebare, cnd i fcu
apariia Bob prosul cu ochii ieii din cap.
Mi-au furat maina Cherokee! ip el alb de furie, n mijlocul
bulevardului! Erau trei tipi narmai cu Kalanikovuri. Mi-au luat i
portabilul!
Bietul om nu reuea s-i revin. Cu minile tremurnd, el
comand un coniac. Era n stare de oc. Cnd chelnerul veni cu o sticl
de Otard XO i i umplu paharul, americanul l ddu pe gt imediat.
Jesus Christ! fcu el. n plin centru al oraului, la ora zece
seara.
Ylli Baci cltin din cap plin de nelegere.
Aici, cum drumurile sunt att de proaste, mainile rezistente
sunt cam scumpe Avei numrul de la portabilul dumneavoastr?
Bob Bow i dict numrul, iar strnger-ul l form pe aparatul su.
Aproape imediat ncepu o conversaie n albanez, care dur cteva
minute. Dup ce termin de vorbit, el spuse calm:
Am vorbit cu hoii. Mi-au spus c au nevoie de main ca s
lupte cu srbii, n Kosovo. Bineneles, nu-i adevrat
Motherfuckers! Assholes!
Bob prosul simea c ia foc, dar era neputincios. Malko propuse
cu gentilee:
Dac dorii, v putem conduce la ambasad. Dup aceea, am de
gnd s-i fac o vizit doamnei Kastriot.
Americanul se ridic de la mas njurnd. S i se fure o main
blindat n timp ce eti narmat pn-n dini. n plin ora El i arunc
o privire neagr lui Malko.
Vedei aadar ce se poate ntmpla n ara asta mpuit.
O main staiona de-a lungul trotuarului, chiar n faa imobilului
cu faada plin cu antene pentru satelii n care locuia Nasir Kastriot,
dar era golit de tot ceea ce se putea scoate din ea. Practic, doar
caroseria mai rmsese ntreag.
Malko l nsoise pe Bob n automobilul obosit al lui Ylli Baci, care
l condusese apoi aici. Strada, situat aproape de stadion i de
Ambasada american, era n aa hal de desfundat, nct semna cu o
pist african. Schele din lemn acopereau faada imobilului.
Locatarii ncearc s transforme terasele n camere de locuit. La
Tirana, este o mare criz de locuine.
Unde locuiete Kastriot? ntreb Malko.
La etajul trei, apartamentul 302. Cred c este la fereastra
luminat.
De unde tii acest lucru?
Am contactat-o pe soia lui n legtur cu mobila lui Claude
Dalie. Era interesat s cumpere o canapea foarte frumoas, tapiat cu
catifea roie. Dar nu m-a mai sunat.
Ai vzut-o deja pe doamna Kastriot?
Nu, am vorbit cu ea doar la telefon. Aici, femeile nu ies prea
mult din cas.
Vrei s venii cu mine?
Ylli Baci ezit puin, apoi spuse timid:
Dac ai putea s mergei singur Ea vorbete engleza i nu a
vrea s las maina singur pe aici. Vedei acel Suzuki parcat ceva mai
ncolo? S-ar putea s pndeasc cineva n el, ateptnd vreo ocazie. Dac
totui avei nevoie de mine, am s v nsoesc.
Dup cele ntmplate lui Bob Bow, aceast pruden era de neles.
Totui, la numai treizeci de metri mai ncolo, era un poliist, postat n
faa grilajului Ambasadei americane, cu o puc Kalanikov la umr.
Malko fcu un semn ctre acesta, cu un aer ntrebtor.
A, el nu ar interveni, spuse strnger-ul. Ctig doar
patrusprezece mii de leka pe lun i nu-i va risca viaa pentru un
necunoscut.
Resemnat, Malko sri din main i se ndrept ctre intrarea
imobilului.
Holul nu era luminat, aa c fu nevoit s-i aprind lanterna. Casa
nu avea ascensor, iar pereii erau ngrozitor de murdari. Pereii
despritori erau subiri i se putea auzi tot ce se petrece nuntrul
apartamentelor. Palierul de la etajul trei era negru ca un furnal. Malko
reper ua cu ajutorul fasciculului de lumin. Nu exista sonerie i nici
un fel de inscripie. El i lipi urechea de canatul uii, dar nu auzi dect
zgomotul fcut de televizor. Era cineva acas. Btu atunci la u.
Nu rspunse nimeni.
Malko btu din nou, de ast dat, ceva mai tare. Auzi atunci cum
scrie parchetul i o voce spuse ceva n albanez.
You are Mrs Kastriot? ntreb Malko n englez.
Dup un moment de tcere, o voce spuse:
Yes. Who are you?
A friend of your husband21, mini Malko.
nc un moment de tcere, apoi vocea ntreb:
Your name?
Malko Linge.
Tcerea care urm pru interminabil. Apoi vocea, brusc furioas,
strig:
I don 't know you. Go away! 22
Engleza ei era destul de grosolan, dar inteligibil. Malko auzi cum
paii se ndeprteaz. El ncepu s bat cu putere n u i s strige:
I need to talk to you. It's very important! 23
Din nou, linite. El btu iar, apoi atept. Ua se deschise deodat
cu o violen neateptat. Malko vzu o femeie blond cu faa ascuit,
cu ochii verzi migdalai i nasul n vnt, mbrcat cu un pulover mulat
pe trup i cu o fust foarte strmt ce lsa s i se vad picioarele
minunate. Femeia era descul. Cu toate acestea, Malko nu zbovi prea
mult uitndu-se la nfiarea ei. Nu vedea dect eava putii Kalanikov
ndreptat ctre stomacul lui.
Privirea tinerei femei l msur din cap pn-n picioare. Apoi
scrut n ntunericul de afar ca i cum s-ar f temut c este nsoit de
cineva. Dac ar f fost mai puin crispat, ar f putut f chiar drgu.
Who are you? repet ea.
Ca s nu o aud venind, ea se desclase. Malko i adres un surs
linititor.
M numesc Malko Linge i vreau s-l gsesc pe soul
dumneavoastr.
Tnra nu se destinse deloc.
De ce?
Stabilisem o ntlnire la care ns nu a venit.
Lucrai pentru americani? l ntreb tnra femeie.
De ce m ntrebai?
Doamna Kastriot se uit urt la el.
A vrea s tiu adevratul motiv al acestei vizite. nainte de a se
face nevzut, Nasir mi-a explicat n ce mod avea s ctige cincizeci de
mii de dolari. Atunci i-am spus c s-ar putea ca s ctige mai degrab
un loc la cimitir.
Credei c a murit?
Lucrai sau nu pentru americani? insist ea.
Da, trebui s admit Malko. Am venit n Albania special ca s-l
gsesc pe soul dumneavoastr. A putea intra?
Ea l privi ndelung, apoi ls n jos puca i l conduse n micuul
apartament. Puse arma pe o msu bine lustruit i-i puse pantofi cu
tocuri cui. Apoi lu loc pe un scaun aezndu-se picior peste picior.
Malko i spuse c nevasta lui Nasir Kastriot era o trf de nalt clas,
cu privirea dur, cu pomeii bine conturai i cu un corp pe care tia s-l
pun n valoare de minune. Nu prea s aib mai mult de treizeci de ani.
Aadar, ce dorii s-mi spunei?
Eu, nimic, mrturisi Malko. Am nevoie s dau de o pist, de un
indiciu ct de mic, ca s-l gsesc pe soul dumneavoastr. Cnd l-ai
vzut pentru ultima dat?
Acum patru zile, zise ea. Era la Rogner. M-a sunat de la
telefonul su portabil ca s-mi spun c are o ntlnire cu cineva i c
nu poate s vin la cin. De atunci, nu a mai dat nici un semn de via.
Nu a venit nimeni s v caute?
Nimeni, fcu ea cu un glas uscat. Nu mai am nici un ban. Toi
banii notri se af ntr-un seif a crui cheie se af la el. n Albania nu se
utilizeaz nici cecuri i nici cri de credit. Sunt grecoaic i nu pot s-
mi pltesc nici mcar un bilet ca s plec la Atena, la familia mea. S plec
din ara asta nenorocit.
Dar cu toate acestea, v-ai mritat cu un albanez
Doamna Kastriot ridic uor din umeri.
E drept. Cnd ne-am ntlnit n Atena, Nasir mi-a promis verzi
i uscate. Era un tip toarte generos. n prima sptmn mi-a cumprat
haine de mai mult de cinci mii de dolari. Mi-a spus c vrea s se nsoare
cu mine. Desigur, m cam deranja faptul c este musulman, iar eu,
ortodox. Mi-a jurat ns c nu este un credincios practicant, iar
cstoria a fost ofcializat aici doar la primrie Acum nu mai tiu ce
s fac
Ea se ridic i dispru n buctrie, legnndu-i oldurile n chip
provocator, apoi reapru cu o sticl de Defender Succe's i cu dou
pahare. Dup ce turn butura n pahare, se scuz:
Cred c art ngrozitor. M ntorc imediat.
Cnd apru din nou, era machiat impecabil. Ochii preau i mai
migdalai, gura era conturat cu un ruj agresiv i era parfumat. Privirea
pe care o arunc asupra lui Malko era plin de nelesuri
Care este prenumele dumneavoastr?
Eleuthera.
Ea se aezase tot cu picioarele ncruciate. Ca un animal de prad
la pnd.
mi permitei s v invit la cin? i propuse Malko. Astfel vom
avea ocazia s discutm mai pe-ndelete.
Ea l sget cu privirea.
Poate mi vei da nite bani. tiu c Nasir v-a fcut multe
servicii.
Exist i aceast posibilitate, zise Malko cu pruden. Putem
discuta i despre acest lucru.
Privirea sa czu asupra putii Kalanikov i ntreb zmbind:
De ce ai deschis ua narmat?
Cteva secunde, ea pru tulburat i, dup ce-i goli paharul cu
whisky, spuse cu o voce cam nesigur:
Mi-e fric. Dup dispariia lui Nasir, am impresia c sunt
urmrit. De multe ori vd nite maini care staioneaz n faa casei.
Din aceast cauz, ies ct mai puin posibil.
Am un ofer albanez, preciz Malko. Putem s lum cu noi i
Kalanikovul.
tii s-l folosii?
n principiu, da, rspunse el zmbind.
Ea se scul n picioare.
De acord s mergem s cinm.
Ea dispru din nou ca s revin cu o jachet asortat la fust. Era
extraordinar de sexy, cu corpul ei micu, bustul generos i picioarele
lungi i fne. Nasir Kastriot avea gust. Malko apuc puca i iei primul.
Maina strbtu o strad plin de gropi i trecu prin faa unei lzi
de gunoi imense, pe care se afau cteva pisici vagaboande, apoi ajunse
ntr-un loc viran, la marginea cruia se ridica o construcie neterminat.
Ylli indic n stnga o cldire luminat cu un bec cu neon verzui.
Iat La Perla! zise el. Un restaurant italian foarte bun.
Cartierul parc fusese bombardat, cu toate c se afau la doi pai
de piaa Skenderbeg. Malko o ajut pe Eleuthera Kastriot s coboare din
main i privi n jurul su. Nu era nimeni. Avusese impresia c maina
Suzuki ce staionase lng casa familiei Kastriot i urmrise. n tot cazul,
acum dispruse.
V voi atepta aici peste o or, spuse Ylli Baci. Pe mine m
supr prea tare stomacul ca s pot mnca acum.
Cu Kalanikovul pus pe genunchi, el i aprinse o igar. Eleuthera
i Malko intrar n restaurantul care se afa la subsol. Locul nu prea
prea vesel: lumina era destul de chioar, erau ocupate doar cteva mese,
iar pereii erau albi. Malko o ls pe Eleuthera s comande cina. Tot
meniul era italienesc. n ochii cenuii ai tinerei femei plutea frica. El o
simea ncordat ca o strun de vioar Privirile lor se ncruciar. El se
aplec spre ea i-i opti:
Eleuthera, acum trebuie s-mi spui de ce i este att de fric.
Doar oamenii care pstreaz un secret teribil sunt ucii. Pentru a-i face
s tac.
Capitolul IV.
Eleuthera Kastriot i ridic brusc capul, ferindu-i privirea de
Malko.
De ce spunei asta? l ntreb ea cu o voce nesigur. Nu tiu
nimic. Tot ce doresc este s plec din Tirana ct mai repede. Ai putea s-
mi pltii un bilet de avion pentru Atena?
Prea sincer. Chelnerul le aduse aperitivele, iar Malko bu puin
vin. Era ngrozitor.
Mai tia cineva c soul dumneavoastr era un informator al
CIA?
Nu, nimeni. Cel puin, pn n ziua n care a disprut.
tii deasemenea c el promisese c va da o informaie foarte
important.
Da, zise ea cu amrciune. Era vorba de locul n care se
ascunde un terorist arab. Trebuia s primeasc pentru asta cincizeci de
mii de dolari.
Dac dumneavoastr avei aceast informaie, nc vei mai
putea primi aceast sum.
Partea proast este c nu tiu nimic, spuse tnra.
Malko nu mai insist i ncepur s mnnce. Puiul fript, garnisit
cu un sos fr gust, era sub orice critic. Eleuthera remarc:
Sunt pui din Ungaria, crescui cu hormoni. Este tot ce se poate
comanda aici.
Pe ct era de fbros, se putea crede c bietul pui venise pe jos din
Ungaria Ct despre vin, aa-zis italienesc, nu putea f consumat dect
la prepararea salatei, nsoit de puin untdelemn. Cu toate astea,
Eleuthera se ospta cu poft. Obinuii cu lipsurile, albanezii aveau deja
un stomac de stru Din cnd n cnd, tnra se uita pe furi la Malko,
msurndu-l din ochi.
Deodat, ea rmase cu furculia n aer, uitndu-se fx, ctre
intrare. Malko vzu cum se schimb la fa i ntoarse capul. n
restaurant intraser doi brbai. Primul dintre ei era o namil cu bicepi
de docher, cu prul blond dat pe spate, ochi albatri i chipul dur. Era
nsoit de un personaj straniu ce prea ieit dintr-un flm al lui
Kusturica, Purta cma i cravat, plrie de fetru, un costum mov cu
dungulie i pantof galbeni.
Avea o mustcioar fn i sprncene stufoase. Cei doi brbai
traversar linitii sala i, trecnd pe lng masa lor, se ndreptar spre
bar.
n trecere, namila o privi insistent pe Eleuthera. Aceasta semna
cu un animal hituit. Se nclin ctre Malko i i spuse n oapt:
S plecm repede! Pltii consumaia i s plecm.
Cine sunt aceti oameni?
Cu capul n jos, femeia tcu. n spatele ei, cei doi ini nou-venii,
se instalar la bar. Cu coada ochiului, Malko vzu cum barmanul le
pune n fa dou pahare uriae pe care le umple, lsnd apoi acolo
sticla cu Otard XO cu gtul lung.
Malko l chem pe chelner care nu veni imediat, find ocupat la alt
mas. Eleuthera era alb ca ceara. Ea scoase din geant un pachet de
Gauloise blondes i Malko i aprinse igara cu bricheta sa, zmbind
ncurajator.
Cei doi brbai i bur coniacul dintr-o rsufare i plecar.
Tnra se mai relax puin, iar Malko proft de ocazie ca s o ntrebe:
De ce v-ai speriat aa de tare?
Cred c aceti tipi m urmresc. Sunt nite brute, nite ucigai.
Cel mai solid este Britan Mata, eful grzilor de corp ale lui Sali Berisha,
fostul prim-ministru. A asasinat o mulime de oameni. Este nsoit mereu
de cellalt.
Ce legtur au cu dumneavoastr?
Habar n-am, mrturisi ea. Acum, cnd Berisha nu mai este la
putere, ei lucreaz pentru cine-i pltete mai bine. Britan este un
peronari24. Nu se sfete s atace o femeie, dei n ara asta nu se atinge
nimeni de femei.
Dac s-au artat pe aici, nseamn c nu v vor rul, remarc
Malko.
Eleuthera Kastriot nu prea deloc convins de acest lucru. Cnd n
cele din urm apru i chelnerul, Malko achit consumaia i cei doi
ieir din restaurant. Ylli sri din main cu o grimas de durere pe fa.
nc v mai doare stomacul? ntreb Malko.
Da.
Ai procedat bine c nu ai venit cu noi. V-ar f fost acum i mai
ru.
n clipa n care el deschidea portiera pentru Eleuthera, privirea i se
opri pe cldirea n curs de construcie care se afa n faa lui. Avu brusc
impresia c ceva mic acolo, n ntuneric. Simi cum tot sngele i se
urc la cap. Nu mai avu timp s pun ntrebri. Cnd Eleutheria se urc
n main, o rafal de arm automat sfie tcerea. n dreptul etajului
trei, se vzu o jerb de scntei galbene. Buci de tencuial fur smulse
din faada restaurantului i czur aproape de picioarele lor, pe trotuar.
Apoi se fcu din nou linite.
Ylli, d-mi repede Kalanikovul! strig Malko.
Strnger-ul sttea ghemuit n spatele mainii Pajero. El deschise
portiera, lu puca i i-o ntinse lui Malko.
Acesta se adposti repede n spatele unui stlp din beton i arm
puca de asalt. Atept ncercnd s sfredeleasc ntunericul cu privirea.
Nu se mai vedea nici o micare. Dup cteva minute, el se redres. Cel
care trsese i luase tlpia. Ori era un inta prost, ori dorise s-i
intimideze doar.
S plecm de aici! i spuse Malko lui Ylli Baci.
Nu avea nici un chef s scotoceasc imobilul cu pricina. Nimeni
nu-i mai fcuse apariia din Interiorul restaurantului. Oamenii erau
mai mult dect blazai n Tirana. Sejurul su ncepuse bine de tot. Nici
nu sosise bine c i intrase ntr-o ploaie de gloane. El se urc n main,
pe bancheta din spate. Eleuthera tremura ca o frunz.
V-am spus doar c vor s m ucid, fcu ea.
Maina trecu iar pe lng pubela asediat n continuare de pisicile
vagaboande, apoi ieir ntr-o strdu bine luminat. Ylli Baci ntoarse
capul ctre Malko.
O conducem pe doamna Kastriot?
Malko nu mai avu timp s rspund. Eleuthera ip:
Nu! Nu vreau s m ntorc acas! Mi-e fric!
Ylli ptrunse n piaa Skenderbeg, conducnd foarte ncet. Malko
simi un oc. Suzuki se ivise iar n urma lor. Observ c-i lipsea placa de
nmatriculare. Treaba devenea din ce n ce mai agasant.
S mergem la Rogner, zise el.
Pe bulevardul Deshmoret E. Kombit, se gseau n permanen
cteva maini ale poliiei. Poate c ar f putut obine s fe
percheziionat maina care i urmrea.
Nu, nu vreau s merg la Rogner, protest Eleuthera. Ei ne pot
gsi uor acolo.
Ylli Baci fu nevoit s fac ocolul pieii, n timp ce Malko ncerca s
o conving pe Eleuthera, care era complet isterizat.
Hotelul mi se pare destul de bine pzit, zise el.
Nu vreau s merg la Rogner, repeta ea cu ndrtnicie.
Nu puteau s se nvrteasc aa n cerc toat noaptea. Ylli spuse
deodat:
Poate c ar f bine s mergei la domnul Petersen, suger el.
Acolo vei f n siguran.
Cine este? ntreb Eleuthera.
Este eful Centralei CIA din Tirana, rspunse Malko. Ideea mi se
pare bun.
De ast dat, femeia accept. Ghemuit pe scaun, ea se uita n
spate tot timpul. Suzuki i urmrea n continuare. Ei prsir centrul
ndreptndu-se ctre est pe strzi din ce n ce mai ntunecate i mai
desfundate. Erau adevrate capcane pentru biata main! Ylli se ntoarse
i-i ntinse lui Malko portabilul su.
Nu ar strica s l anunai Formai 33572, cu 042 n fa.
Grant Petersen rspunse imediat. Malko i explic situaia.
OK, Venii! V atept, fcu americanul.
Strada Mihal Grameno semna cu o potec de munte, dar era cu
mult mai proast. Maina slta din groap n groap, urcnd din greu
panta abrupt. Suzuki dispruse. Pajero se opri n faa unei vile imense.
Am ajuns, spuse Ylli Baci.
El trase maina n faa marii pori negre i duble. Imediat se
aprinse un proiector, inundnd ntr-o lumin crud strada ntunecoas
i prinznd n centrul ei maina.
Malko zri n umbr doi pucai marini mbrcai n inut de
lupt, cu caschete, instalai n spatele unei mitraliere uoare. n faa vilei
se ridica un garaj gol n care intr Ylli, n vreme ce poarta grea se nchise
n spatele su. Grant Petersen se ivi din umbr ntr-un frumos tricou
verde i cu un pistol-mitralier, care prea o jucrioar n pumnul lui
enorm.
Bun venit! le ur el.
Eleuthera i Malko se ddur jos din main. Zidul ce mprejmuia
domeniul era nlat cu un gard din srm ghimpat, iar n grdin se
afau dou posturi de tir. Marea construcie cu trei etaje domina ntreg
cartierul. Malko fcu prezentrile.
ncntat s v cunosc, doamn Kastriot, spuse americanul. V
rog s poftii pe teras ca s v odihnii un pic. Ylli va avea grij de
dumneavoastr. Eu trebuie s termin de scris un raport.
El i conduse pe scar pn la etajul unu. Casa prea foarte nou
i era sumar mobilat. Condui de Ylli, Eleuthera Kastriot i Malko
urcar la etajul trei, traversar o ncpere mare i goal, apoi ieir pe o
teras de unde se putea admira Tirana. n faa lor nu era nici o alt
cldire.
La acest etaj exist destule camere disponibile, spuse Ylli Baci.
V rog s v instalai. Pn atunci, eu voi cuta ceva de but.
Cteva scaune din piele nconjurau o msu joas. Eleuthera se
ls s cad ntr-unul din ele i i aprinse o igar. Minile i tremurau.
Ylli aduse o sticl i nite pahare.
V-am adus nite raki fabricat n cas pe care i l-am adus eu
domnului Petersen, spuse el mndru. Asta nu face ru la stomac.
El umplu patru pahare. Malko sorbi puin din butura care i arse
buzele. Eleuthera pru s nu simt tria alcoolului i l bu pe
nersufate, apoi ntinse paharul gol ctre Ylli, care i-l umplu din nou.
nciudat, Malko i goli i el paharul i pe dat simi c-i arde
mruntaiele Era o butur pentru brbai.
O rafal de mitralier se auzi n deprtare, apoi, o alta. Lumea i
spunea astfel noapte-bun Ylli i lu rmas-bun: trebuia s se
ntoarc acas. Eleuthera se servi din nou, urmat de Malko. i el avea
nevoie s se relaxeze puin. ntr-adevr, butura asta nu fcea ru la
stomac, n schimb, se urca imediat la cap Vznd-o ceva mai linitit,
el o ntreb:
Eleuthera, acei brbai nu v urmresc fr motiv
V rog s m lsai n pace, bodogni tnra. Tot ce vreau eu e
s m ntorc n Grecia. Dai-mi cei cincizeci de mii de dolari pe care i-ai
promis lui Nasir.
Dar el trebuia s ne furnizeze ceva n schimbul acestei sume.
n loc de rspuns, ea i umplu pentru a patra oar paharul cu
raki, l ddu peste cap i, ridicndu-se din fotoliu, se duse s se sprijine
de balustrada terasei. Cerul scnteia de stele, adia un vnticel cald i
domnea o linite adnc. Malko se apropie de femeia, care se rsuci, cu
coatele sprijinite de zidul de piatr. Dei privirea i era cam nesigur,
trupul ei degaja o atitudine extrem de provocatoare.
Nu vreau s mor, spuse ea cu o voce rguit de beiv.
Aici, nu v pate nici un pericol, zise Malko.
Vreau s primesc cei cincizeci de mii de dolari, fcu ea cu o
ncpnare specifc beivilor.
V voi da cu mult plcere dac obinei informaia de care avem
nevoie
Eleuthera fcu un gest de enervare i se smulse de lng
balustrad.
n acest caz, eu plec de aici!
Fcu civa pai cltinndu-se. Rachiul i fcuse pe deplin efectul.
Malko o prinse n momentul n care tocmai se prbuea.
Femeia se zbtu, i scp din brae i czu n genunchi, apoi pe o
coast i adormi chiar acolo, pe dalele terasei.
Este ngrozitor ct de grea poate s fe o femeie! Malko abia reui
s o ridice pe un umr i s o depun n prima camer n care intr, ce
era mobilat doar cu un pat imens i romantic, neateptat pentru un
astfel de loc. Pe duumea zcea un catalog al decoratorului Romeo. Ylli
Baci gsise un client n persoana lui Grant Petersen
Malko lungi femeia pe pat, apoi cobor s-l ntlneasc pe
american. Acesta era ntr-un living imens i aproape lipsit de mobilier.
Era prbuit ntr-un fotoliu nou-nou tapiat cu piele galben, a crui
elegan contrasta n mod puternic cu inuta sa: tricou i haine de lucru.
i ntinsese picioarele pe o msu superb din marmur roie, care ar f
stat mult mai bine ntr-un palat. Se prea c Ylli Baci se descurca destul
de bine cu mobilele lui Claude Dalie, furate din Italia.
Pe msu erau nirate mai multe sticle: ap mineral, Defender,
coniac Otard XO. Lng ele sttea un revolver automat Beretta, cu
calibrul 92. ntr-un col, se afau trei lzi cu Taittinger Comtes de
Champagne, 1990.
Avei cu ce s pregtii o petrecere, remarc Malko.
Grant Petersen zmbi dezamgit.
Am cumprat toate astea de la un contrabandist n sperana c
pot s scot de la el vreo informaie mai deosebit, dar degeaba Ei, a
mrturisit ceva?
Din nefericire, nimic, rspunse Malko. Sunt ns convins c tie
ceva
Asta e sigur! l aprob eful Centralei CIA. Nimeni nu a
tulburat-o pentru c noi nu am contactat-o pn acum. Sub presiune
ns, poate c va scpa ceva, mai ales cnd tie c viaa i este
ameninat. Ce face acum, doarme?
Da. A but destul de mult i nu tia ce spune. Poate c mine va
f altfel.
Americanul ddu din cap.
Rachiul este ca un sport care, pn la urm, te ucide
Ai f n stare s-i pltii cincizeci de mii de dolari?
Pentru o informaie care s ne permit s punem mna pe
ticlosul de Al Jafar, da.
Cred c v-ar costa mai puin dect dac ai construi o nou
ambasad, remarc Malko destul de scrbit. Dac teroritii sunt att de
periculoi pe ct i credei, cu siguran c ar f o investiie bun
Grant Petersen arunc o privire la ceasul su. Un Breitling
Chronomat, care prea o jucrie la ncheietura groas a minii.
OK. La Washington este acum ora patru dimineaa, trebuie s
dau raportul n legtur cu ultimele evenimente. Mine diminea, micul
dejun se servete la ora opt. Albania se scoal devreme
Malko se urc la etajul trei, unde ncepu s exploreze puin
locurile.
Nici o camer nu era mobilat, cu excepia celei n care o depusese
pe Eleuthera. Pantofi acesteia erau aruncai pe podea, iar ea dormea pe
pntece, mbrcat, sforind ca o foc. Malko nu avu de ales. Se
dezbrc i, rmnnd doar cu slipul pe el, se lungi alturi de ea. Femeia
nici nu se mic.
Malko fu trezit de primele raze ale soarelui. Simi ceva cald lng el
i deschise ochii. n timp ce dormea, Eleuthera i scosese fusta i bluza,
lsndu-i pe ea doar slipul negru. Dormea cu spatele lipit de el. Femeia
se mic uor i alunec spre el. Deodat se pomenir lipii ca dou
linguri puse una n alta. Fesele rotunde ale Eleutherei era perfect
mbucate n scobitura fcut de pntecele lui Malko. Femeia respira
regulat. Se afa nc sub efectul anestezicului. Malko nu schi nici o
micare, dar cldura trupurilor lipite ncepu s-i fac efectul. Cnd
lumina zorilor invad camera, el avea o erecie triumftoare, suportat n
mod dureros din cauza slipului. Atunci el se debaras de acesta,
lsndu-i membrul liber ntre fesele rotunde din faa lui.
Un moment rmase nemicat, simind cum sngele i zvcnea n
tmple. Avea senzaie c este pe cale s comit un viol. Apoi, dorina fu
att de puternic, nct ncepu s se frece ncet de carnea ferbinte, fapt
ce i aliment i mai mult dorina. Eleuthera scoase un oftat i se
ndeprt, lungindu-se pe spate i cu picioarele larg desfcute.
Malko nu putu s reziste acestui apel mut. Se prbui peste ea,
fornd-o s-i deprteze i mai mult picioarele. Pleoapele femei se
ridicar, iar ea l privi cu ochii tulburi. La nceput, vru s-l resping, dar
mna ei ddu peste sexul afat n plin erecie i l prinse strns, ca
pentru a-i msura volumul
Malko nu mai ezit nici o clip. Cu o mn ndeprt fia ngust
de nailon, iar cu cealalt i gsi calea n pntecele descoperit,
penetrndu-l dintr-un singur avnt. Eleuthera se cambr cu un geamt
uor, fr a se zbate ns. La nceput, fu destul de greu s excite
mucoasele adormite. El reui pn la urm s o penetreze complet i
ncepu s se mite lent. La nceput, Eleuthera rmase inert, apoi
braele ei se nnodar n jurul lui, iar bazinul ei ncepu s se balanseze
n acelai ritm. Sexul ncepu s i se inunde, uurnd astfel penetrarea.
Aat de acest semi-viol, Malko i privea sexul care intra i ieea din
strmtoarea cu pereii mtsoi. Era o senzaie minunat i el i
prelungi plcerea ct putu de mult. n momentul exploziei, Eleuthera era
total excitat. ncepu s ipe i l inu pe Malko strns lipit de ea. Dup
ce acesta se retrase, femeia ainti membrul rigid cu o privire grea, apoi
sri din pat, aranjndu-i slipul.
Ai fost nemaipomenit! fcu ea. mi place la nebunie s fu luat
cu slipul pe mine. Dac ai f ncercat s mi-i scoi, te-a f respins.
Femeia se fcu nevzut n baie. nc o trf cu tabieturi! Cnd
reveni n camer nfurat ntr-un prosop, se aez pe marginea
patului, cu ochii int la Malko.
Vreau cei cincizeci de mii de dolari ai mei! Sunt sigur c Nasir
a murit din cauza lor! Banii trebuie s compenseze moartea lui.
Rachiul nu tersese banda
Malko zmbi.
Dac afi unde se ascunde Mohammad Al Jafar, sunt de acord.
Ea l privi cu nencredere.
Sper c nu ai de gnd s-i bai joc de mine
Ea se ridic n picioare i se duse s-i aprind o igar Gauloises
blondes, pe care o scoase din geant, apoi se aez iar pe marginea
patului.
Ce anume vrei s tii?
De ce te supravegheaz cei doi i de ce vor s te sperie?
Eleuthera se uit la el ndelung, trgnd din igar, Malko era cu
ochii aintii asupra ei. Era capabil s-i nire verzi i uscate numai ca
s obin cei cincizeci de mii de dolari. n cele din urm se hotr s
vorbeasc.
Nu sunt foarte sigur, dar cred c este vorba de faptul c n
dimineaa n care a disprut, Nasir m-a sunat.
Mi-ai spus deja acest lucru.
Un zmbet viclean i lumin faa.
Da, dar nu i-am spus ce mi-a zis
Aa-i.
M-a anunat c trebuie s plece ntr-o deplasare cu unul dintre
prietenii lui, colonelul Jaqub Pedrorika. De atunci nu am mai tiut
nimic despre el.
Capitolul V
Cine este Jaqub Pedrorika? ntreb Malko.
Unul dintre conductorii UCK. S-a proclamat singur colonel.
Este un om cu o mulime de relaii i o putere foarte mare. Ce-i mai
curios e c atunci cnd vorbete cu brbaii se blbie. Se ocup de
aprovizionarea cu armament a unitilor UCK. El le procur de aici i din
strintate. Locuiete n Tirana, dar cltorete foarte mult. Datorit
comisioanelor, are o groaz de bani.
Ce legtur exist ntre el i soul dumneavoastr?
Sunt prieteni i adesea lucreaz mpreun.
n acest caz, ce motiv are s v fac ru?
Eleuthera fcu un gest evaziv.
Nu tiu. Poate c este la mijloc o problem de bani. Sau UCK a
afat c l caut pe Al Jafar.
De ce i-ar putea deranja acest lucru?
Pi. Cred c exist nite relaii strnse ntre UCK i anumii
islamiti. Nasir mi-a spus adesea c arabii ofer o grmad de bani i
ncearc s se infltreze n micarea de independen.
Malko ncepuse s ntrevad anumite lucruri, dar mai avea nc
nelmuriri.
De ce te atac tocmai pe tine?
De ast dat, rspunsul fu cu mult mai direct.
Cnd m-a sunat Nasir, Pedrorika se afa lng el. Nasir i-a spus
c vorbete cu mine. Deci Pedrorika tie c i pot antaja.
Nu ai ncercat s dai de el?
Nu, cci mi-e fric. i, oricum, tot nu mi-ar spune adevrul.
Sunt convins c Nasir este mort, iar eu nu-mi doresc dect s m ntorc
n Grecia.
Ea se scul i ncepu s se mbrace.
Ce loc dein n toat afacerea asta brbaii de asear, Brian
Mata i complicele su? Fac i ei parte din UCK?
Nu, rspunse Eleuthera nchizndu-i nasturii de la bluz. De
la plecarea de la putere a efului lor, Sali Berisna, lucreaz doar pentru
cine pltete cel mai mult. Bineneles c Pedrorika i cunoate foarte
bine.
Ea i mbrc fusta i o netezi pe pntecele plat.
Deci eti convins c Pedrorika se teme s nu vorbeti despre
rolul su n dispariia soului tu.
Dar nu este vorba de dispariia lui, ci de uciderea lui, l corect
Eleuthera n timp ce i nchidea fermoarul. Altfel m-ar f sunat pn
acum. Obinuia s m sune tot timpul.
i de ce crezi c nu te-au atacat pn ieri sear?
Pentru c au vzut c nu m-am ntlnit cu nimeni. Erau
convini c m voi ntoarce n Grecia. Cnd au vzut c plec cu tine,
Brian i complicele lui au cerut noi instruciuni. Li s-a spus s m sperie
niel. Dac m-au vzut cnd am intrat aici, precis vor voi s m ucid.
Trebuie s plec imediat din Tirana. Cu cei cincizeci de mii de dolari.
Femeia asta tia exact ce voia.
M voi ocupa eu de toat povestea asta, i promise Malko. Mai
nti trebuie s vorbesc cu Grant Petersen. Cnd eti gata, ne ntlnim la
etajul unu.
Rsturnat n fotoliul su galben, Grant Petersen prea c a dormit
mbrcat. Barba sur i era plin cu frimituri de ou fert tare, iar burta-i
plesnea. Un termos plin cu cafea luase locul sticlelor cu coniac i whisky.
Nelipsit de pe msua de marmur era doar revolverul Beretta.
Americanul l ascult pe Malko n timp ce se scrpina pe pulp.
Pare verosimil. Suntem siguri c islamitii au infltrat UCK-ul.
Ct despre Partidul Democrat al lui Sali Berisha, aici se simeau ca la ei
acas, de mult vreme.
Ai auzit vorbindu-se de acest colonel Pedrorika?
Pi, da. Destul de vag.
Zgomotul unor tocuri pe scri l ntrerupse. Eleuthera Kastriot i
fcu apariia cu un zmbet seductor, iar Grant Petersen se ridic n
picioare ca s o ntmpine.
Good morning, Mrs Kastriot, zise el cu o voce de stentor.
Eleuthera l salut cu rceal.
Bun ziua. A dori dou lucruri. Mai nti, nite cltite i o
cafea bun. n al doilea rnd, cei cincizeci de mii de dolari ai mei.
eful Centralei CIA se ls s cad n fotoliu cu un suspin de
balen obosit.
Doamn Kastriot, zise el, it's a fucking lot of moneyl25.
Dumneavoastr i-ai dat o vag indicaie domnului Linge, dar nu este
sufcient. Tot ce v pot oferi este un bilet de avion pentru Atena la
business class. That's all!
Eleuthera l sget cu o privire feroce i se propi n faa lui.
Asta pot s ctig i singur, doar s fac trotuarul! Vreau s-mi
dai cei cincizeci de mii de dolari!
Neputincios n faa acestui acces de furie, Petersen se uit disperat
la Malko, care fu nevoit s intervin:
Eleuthera, nu mai ai nici o alt informaie?
Ea deschise gura, iar el crezu c-l va umple de injurii, dar femeia
se mulumi s spun cu o voce destul de blnd:
Nasir a descoperit unde locuia nevasta lui Al Jafar.
Care nevast? tresri Malko. Era nsurat?
Este vorba de o albanez cu care arabul are doi copii.
Stupefat, Malko se ntoarse spre Grant Petersen.
Cei din Shik nu v-au vorbit despre asta? i nici egiptenii?
Nu, niciodat!
Shik este la curent cu asta? o ntreb Malko pe Eleutheria.
Tnra ridic din umeri.
Habar n-am i nici nu m intereseaz. Cu o sear nainte s
dispar, Nasir m-a rugat s merg cu el ca s reperm locul. Avea nevoie
de o femeie ca s treac neobservat. Aa am afat unde locuiete nevasta
lui.
Grant Petersen fu ct pe-aci s-i verse cafeaua pe el.
God damn it! S-ar putea s mai fe nc acolo!
Ca s fu sincer, m-ar mira foarte mult s fe aa, rspunse
Malko, dar oricum n-ar strica s verifcm. Omul nostru trebuie s in
legtura cu ea.
n cazul sta, pot s primesc cei cincizeci de mii de dolari ai
mei, fcu neobosit Eleuthera. Dac nu mi-i dai, m duc s-i cer
colonelului Pedrorika. Ca s tac
O s-i primeti, i promise Malko. Dar mai nti va trebui s ne
conduci la soia lui Jafar.
Bob Bow prosul conducea acum un Ford Explorer alb ce
nlocuise frumosul automobil Cherokee. Lng el, Joe Rocker inea pe
genunchi un M16, echipat cu un lansator de grenade M79. Eleuthera i
Malko aveau la dispoziie toat bancheta din spate. Maina cobor pe
strada Mihal Grameno i era urmat de maina Hummer, burduit cu
pucai marini.
Era o expediie mai mult dect discret.
Atent, Eleuthera le arta drumul. Strbteau strzi desfundate,
din ce n ce mai ntortocheate, fr nume i numere, cu case leproase i
locuri virane, pline cu gunoaie care erau nirate chiar i pe trotuare.
n cele din urm ajunser la o esplanad mizer plin cu deeuri
menajere, afat n faa unei case drpnate. Civa copilai jucau fotbal
printre gunoaie: Ceva mai ncolo, un brbat mna o vac.
Am ajuns, i anun Eleuthera. Este aici, la numrul 15.
Ea le art cldirea cu patru etaje, ale crei ferestre erau ncrcate
de antene parabolice i pe al crei zid se vedea clar numrul 15.
Maina opri motorul. Toi copiii nvlir n jurul ei, extaziai de o
asemenea apariie.
Unde anume locuiete? ntreb Malko.
Vino cu mine.
Malko o urm i ptrunser ntr-un culoar de o murdrie
respingtoare. Eleuthera se opri la parter lng scar, n faa unei ui ce
nu avea nici o inscripie pe ea.
Aici sttea arabul tu, la socrii lui.
Vom vedea ndat.
Malko btu n u, dar nu primi nici un rspuns. El insist timp
de vreo zece minute, fr rezultat ns. Ori nu era nimeni acas, ori nu
voiau s deschid.
Malko iei din cldire i ocoli imobilul. Toate ferestrele erau nchise
cu obloane groase. Nu se vedea nici un semn de via. n Hummer,
pucaii marini preau pregtii ca pentru asaltul Stalingradului
Eleuthera se ntoarse nervoas spre Malko.
mi dai banii sau nu?
Malko ezita. Dac n cas era cineva, fuseser cu siguran vzui.
Trebuia s se ntoarc aici. Se urc n Chevrolet. Nici nu ajunser bine
pe strada Mihal Grameno, c femeia se plant n faa lui i zise:
Ce se aude cu banii mei?
Telefonul sun, iar Malko proft de asta ca s nu-i rspund.
Un puca marin se apropie de el cu un telefon portabil n mn.
Este pentru dumneavoastr, sir.
Era Grant Petersen care l suna de la ambasad. Malko i relat
ultimele nouti i cererile insistente ale Eleutherei. Americanul i tie
scurt vorba.
Mai nti trebuie s verifcm toate aceste date. Spunei-i tinerei
lady c pot s-i ofer ospitalitate n continuare. ntre timp, noi ne vom
ntlni la sediul Shik. Va veni Ylli s v ia.
Mi se pare corect, rspunse Malko. Vom avea nevoie de ei dac
vrem s ne ntoarcem acas la Al Jafar.
Cnd termin de vorbit cu americanul, Malko trebui s nfrunte
privirea furibund a femeii
Ce se aude?
Grant Petersen nu este acolo. Mi-a spus c va discuta disear
despre toate problemele. Pn atunci
Ea nu-l mai ascult i o lu la fug pe scri. Zgomotul fcut de
tocurile ei exprima perfect furia de care era cuprins.
Fundtura cu imobile mizere care ddea n strada Dibres se
termina cu un zid nlat cu srm ghimpat. n zid, se afa o poart din
fer, lng care era o gheret protejat de un morman de saci umplui cu
nisip, printre care se putea vedea eava unei puti-mitralier Pulimiot26.
Hummer-ul lui Grant Petersen se opri n faa porii, urmat de Pajero
condus de Ylli Baci. Americanul claxon, iar poarta se deschise cu un
scrit. CIA era primit la Serviciile albaneze ca la ea acas Trecur
pe lng un teren viran mare ct un stadion, apoi se oprir n faa unei
cldiri albe de trei etaje, n faa creia staiona un superb Mercedes 26
cenuiu.
Ce bine, Fatos Klosi este aici, spuse eful Centralei CIA.
Ei trecur pe lng portbagajul deschis al Mercedesului, plin ochi
cu arme Kalanikov i ncrctoare. Un colos, cam de aceleai proporii
ca Petersen, mbrcat cu inevitabila vest plin cu buzunrae, spla
maina. El fcu un semn prietenos nou-veniilor. Iar Petersen i spuse lui
Malko:
Este oferul special i garda de corp a lui Klosi.
n momentul n care ptrunser n hol, o fat fermectoare i lu n
primire.
Grant Petersen fcu prezentrile:
Mirella Bishka, secretara domnului Klosi.
Sursul adresat lui Malko de ctre Mirella ar f putut scula i un
mort din groap. Era absolut fantastic: prul rou tuns scurt ncadra o
fa senzual cu nsucul n vnt i cu gura crnoas i bine conturat.
Malko vzu cruciulia ortodox care atrna pn la despictura dintre
snii rotunzi, ce se vedeau din decolteul generos. Ea i conduse pe scri.
Nici privelitea din spate nu era cu nimic mai prejos dect faada:
pantalonul se mula pe o crup de vis i picioarele lungi erau nclate cu
pantof elegani.
Imobilul era tipic pentru perioada comunist, cu imensele sale
coridoare i plafoanele nalte, cu pereii despuiai de orice ornament i cu
iluminatul de proast calitate. Mirella i conduse n biroul directorului
Shik. mbrcat cu o cma n carouri, Fatos Klosi nu semna deloc cu
un ef de Servicii Secrete. Ochelarii cu lentile fumurii, aerul su deschis
i pantalonii prost clcai l fceau s semene mai degrab cu un
universitar de vreo cincizeci de ani. Cu un chip surztor, el l ascult pe
Grant Petersen, care i-l prezent pe Malko, apoi i invit pe cei doi
brbai s ia loc n fotoliile tapiate cu piele neagr lng care era o
msu joas. Camera era mai mult dect auster. Pereii albi, tubul de
neon, un birou de mahon i un televizor. Singura mobil n afar de
acestea era un cufr negru i mare, aezat aproape de u. Iar singura
fantezie n materie de decoraiuni era o armur lng care era etalat
drapelul naional.
Nu se vedea nici o fotografe. Toate locurile publice aveau o
trstur comun. Pretutindeni fuseser aruncate portretele lui Enver
Hodja. Iar albanezii erau prea scrbii de noii lor conductori ca s le
mai pun i portretele.
Grant Petersen se instal n fotoliu i ntreb imediat:
Avei vreo noutate despre Mohammad Al Jafar?
Din nefericire, nimic, rspunse Fatos Klosi. Prerea mea este c
a prsit ara n mod clandestin. Noi continum s-l cutm.
Dar n legtur cu Nasir Kastriot?
Nici despre el nu tim nimic. Am ntrebat pe cineva din UCK i
mi-a spus c nu tie unde este. Se pare c voiajeaz foarte mult.
i pe cine ai ntrebat? ntreb Malko mirat.
O, pe un tip cu care am relaii amicale. El se consider un fel de
ministru al Aprrii din Kosovo, este vorba de colonelul Pedrorika.
Malko i Petersen schimbar ntre ei o privire gritoare. Dac cele
spuse de Eleuthera Kastriot erau adevrate, colonelul Pedrorika nu
risca s le fe de prea mult ajutor. Grant Petersen se nclin spre el.
La rndul nostru, am afat cte ceva nouti. Domnul Linge v
va pune la curent.
Am ntlnit-o pe soia lui Nasir Kastriot, zise Malko. Ea ne-a
spus c n momentul n care Nasir i-a telefonat, era mpreun cu acest
Pedrorika.
Nu m mir, spuse calm eful Shik. Doar lucreaz mpreun.
Poate, dar n acest caz, ar trebui s tie foarte bine unde se af
Kastriot Ar mai f ceva. Doamna Kastriot este ameninat.
El relat cele ntmplate n ajun. Fatos Klosi ascult calm,
impenetrabil, nainte de a vorbi.
l cunosc foarte bine pe Britan Mata. Este un vagabond i un
uciga. Poate f angajat de oricine. Voi ncerca s afu mai multe.
i nc ceva, spuse Malko n timp ce nurlia Mirella le aducea
cafelele. Dup cum tii, domnul Petersen i-a cerut lui Nasir Kastriot s-l
gseasc pe Mohammad Al Jafar. Kastriot i-ar f mrturisit nevestei sale
c tie adresa lui din Tirana. Erai la curent cu acest lucru?
Fator Klosi pru sincer surprins.
Nu, mrturisi el. l voi chema pe agentul care trebuia s-l
aresteze pe Al Jafar. n nota dumneavoastr era vorba doar de Fundaia
Al Haramain.
El se ridic i o chem pe Mirella, creia i ddu instruciuni n
limba albanez.
Dac agentul meu se af acas, va sosi imediat, spuse el.
Un tnr cu mustcioar fn, mbrcat cu o jachet din piele
neagr, blugi i baschei, intr timid n birou.
Dnsul este Arian Dyrmishi, spuse eful Shik. El a avut ordin
s-l gseasc pe Mohammad Al Jafar.
Urm un lung dialog purtat n limba albanez. Pe msur ce
discutau, Fatos Klosi devenea din ce n ce mai nervos, iar agentul se
fcea din ce n ce mai mic. n cele din urm, Klosi i scoase ochelarii
aburii i i terse cu gesturi febrile.
Ai avut dreptate, mrturisi el. Dyrmishi este impregnat de
flosofa albanez; nu amestec niciodat femeile n afacerile brbailor.
tia despre aceast adres, dar nu a vrut s o amestece pe soia lui Al
Jafar. n afar de faptul c este albanez, mai are i doi copii. Totui, el a
supravegheat acel imobil, pentru orice eventualitate
Malko era destul de sceptic n aceast privin. Nu vzuse nici o
urm de supraveghere pe acolo
A dori s stau de vorb cu soia lui Al Jafar, zise el.
Urm o nou conversaie n albanez. Fator Klosi traduse:
Ea nu vorbete dect albaneza i refuz s stea de vorb cu un
brbat strin. Este o islamist fundamentalist.
Malko nu se ls convins.
Ai putea s-mi mprumutai secretara dumneavoastr? Cu ea,
poate c va consimi s vorbeasc.
Fatos Klosi ezit cteva secunde nainte de a rspunde:
Da, dac dorii neaprat, dar sunt convins c nu vei scoate
nimic de la ea.
El se ridic i intr n biroul secretarei, apoi se ntoarse destul de
repede.
Mirella va merge cu dumneavoastr.
Grant Petersen i zise lui Malko:
Trebuie s m ntorc la sediu. V vei descurca singur?
i am cu mine pe Ylli Baci i pe domnioara Bishka. Nu sunt
deloc singur. Pe curnd.
Ei prsir ncperea. Mirella Bishka i punea o hain din piele
neagr, foarte elegant. Grant Petersen i opti lui Malko:
Nu dorii i niscaiva artilerie? Am tot ce-mi trebuie n Hummer.
Mulumesc, zise Malko. Am cu mine Kalanikovul chiriaei
noastre.
Cnd ajunser la parter, Mirella spuse:
M duc s-mi iau maina. Dumneavoastr o s m urmai.
Ea i atepta ntr-un Opel mititel de culoare mov. Ylli zmbi cnd
af cum o rechiziionase Malko pe fat.
Domnul Klosi este foarte amabil, dar nu este un adevrat
profesionist.
n orice caz, aceast Mirella Bishka este o fptur superb.
Este normal, doar a fost Miss Albania acum trei ani! nainte a
lucrat la postul de televiziune Klan. Domnul Klosi l cunotea pe tatl ei
i a angajat-o.
Malko ntoarse capul. Un automobil break ponosit i urma.
nuntru se afau patru brbai.
Sunt ageni din Shik, spuse Ylli. Domnul Klosi nu vrea ca s
pim ceva.
Peste un sfert de or, micul convoi se opri n faa imobilului cu
numrul 15. Mirella i Malko intrar singuri n el. Fur nevoii s bat
mult la u pn s se deschid, lsnd s se vad o femeie gras, cu
capul acoperit de un al. La nceput net ostil, ea se nduplec numai
atunci cnd auzi care este scopul acestei vizite.
Spune c ginerele ei a fost rpit! traduse Mirella. Fiica ei nu tie
nimic i nu vrea s stea de vorb cu nimeni.
Spunei-i c va f arestat i dus la Shik.
ncepu o discuie furtunoas. n cele din urm, Mirella spuse:
Ne primete n cas. Dar numai eu voi intra n camera tinerei i
o voi ntreba tot ce dorii.
Ei se strecurar n apartamentul ce prea ntreinut n mod
impecabil. Printr-o u ntredeschis, Malko zri o femeie tnr, cu
chipul ascuns n mare parte de un voal gros. Cei doi copilai se jucau n
linite, intimidai de prezena lor. Femeia cea gras se aez ntre Malko
i fica ei, lsnd-o doar pe Mirella s intre n camera unde se afa
aceasta. Jocul ntrebrilor ncepu.
Mi-a spus c brbatul ei a fost rpit de americani, la fel ca i
prietenii si. A disprut de mai bine de o sptmn i nu tie unde se
af. Este foarte ngrijorat.
ntrebai-o cum l-a cunoscut.
Asta s-a ntmplat acum trei ani, traduse Mirella Bishka. El a
remarcat-o la moscheia din piaa Skenderbeg i, cu ajutorul unui prieten
al su, a cerut-o de soie de la mama ei. Aceasta le-a dat consimmntul
i aa s-au cstorit. Fata avea pe atunci aisprezece ani Dup aceea,
el i-a fcut doi copii. Spune c este un brbat foarte blnd i c dac nu
ar f fost rpit, ar f luat legtura cu ea. Se teme pentru viaa lui
Btrna ncuviina cele auzite cu chipul ncruntat. Ai f zis c te
afi n plin Ev Mediu. Malko nelese inutilitatea demersului su. Ori
femeia nu tia ntr-adevr nimic, ori nu avea de gnd s vorbeasc. Dup
ce prsir apartamentul, Malko i spuse Mirellei:
V rog s v asigurai c locul este supravegheat non-stop.
Exist o ans minim ca Mohammad Al Jafar s dea un semn de via,
sau s ncerce s-i ntlneasc soia.
Mirella vorbi ceva cu agenii afai n cealalt main i se ntoarse.
Mi-au spus c se ocup deja de acest lucru.
Mulumesc, cred c nu mai avem ce face aici.
Dac nu mai avei nevoie de mine, m-a ntoarce la birou.
A dori doar dou lucruri. Mai nti, nite informaii despre
colonelul Pedrorika. Apoi a f ncntat s v mulumesc. N-ai vrea s
lum cina mpreun disear?
Ea l privi cu surprindere.
Pedrorika! De ce v intereseaz?
Cred c este amestecat n dispariia lui Kastriot.
n regul. M voi interesa n legtur cu el.
Nu mi-ai rspuns la invitaie.
El o vzu cum ezit. Deodat, tnra i spuse zmbind:
De acord, dar un pic mai trziu. Dup evenimentele din ultima
vreme, lumea nu prea mai iese din cas seara. Prinii mei nu ar f prea
ncntai s vad c plec de acas. Dac vrei, pot veni s v iau de la
hotel pe la ora opt. Cu maina mea.
Fix la ora opt, micul Opel mov era pe peronul din faa hotelului
Rogner. La cererea lui Grant Petersen, Malko trebuise s accepte un
revolver Beretta 92, pe care l vrse n centur. ntr-o ar n care
dialogul se termin cu ajutorul unui Kalanikov, era destul de uor. El se
urc n main alturi de Mirella. Locul era mbibat de parfumul ei.
Unde mergem? o ntreb el.
Pe strada Toptani este un restaurant destul de bun unde se
mnnc pete adus zilnic de la Durres.
Ca de obicei, bulevardul Deshmoret E Kombit era plin de mainile
cu girofar ale poliiei. Mirella conducea repede i bine. Malko remarc:
Avei o adevrat bomb
Mirella zmbi fatat.
O, am cumprat-o de ocazie ntr-un trg din Durres. Nu prea
scump, dar nu pot s merg n Italia cu ea.
Din ce cauz?
Pi de acolo a fost furat, mrturisi cu candoare fata.
Cinci minute mai trziu, oprir n faa restaurantului, iar tnra
scoase din lca aparatul de radio, pe care l bg n geant.
Este o mecherie, zise ea. Dac radioul nu merge, nu
funcioneaz nici motorul. Este un aranjament fcut de tehnicienii notri
ca maina s nu poat f furat.
n restaurant se putea admira un bogat sortiment de pete, ce
prea foarte proaspt. Mirella l asigur:
Cei de aici m cunosc. M servesc cu ce au mai bun
Treaba nu prea prea ncurajatoare pentru ceilali clieni Li se
prezent un alu de toat frumuseea, iar Malko, nencreztor n
vinurile italieneti, comand o sticl de Taittinger, procurat prin
contraband, bineneles. Mirella scoase din poet un pachet de
Gauloise blondes i-l ls pe Malko s-i aprind igara cu bricheta sa
Zippo, gravat cu blazonul lui.
Toat lumea fumeaz igrile astea, remarc ea. Contrabanditii
au deturnat un conteiner i se vnd destul de ieftin. n Albania poi s
gseti orice, cu condiia s ai bani.
Malko o privi. Era cea mai frumoas fat din restaurant. Mirella i
ntoarse privirea cu impertinen.
De ce m privii astfel?
Suntei absolut fermectoare. Nu m mir c ai fost aleas Miss
Albania.
Fata tresri uor.
De unde tii acest lucru?
Asta mi este profesia, s tiu totul.
Pe vremea aceea eram student i obinuiam s pozez pentru
diferii fotograf. Prinii mei nu au fost de acord cu acest lucru. Albania
este plin cu fete frumoase.
Eu unul nu m-am ntlnit cu prea multe.
Normal. aptezeci la sut din populaie este musulman i avem
nite reguli foarte aspre. O femeie nu are voie s ias din cas. Doar
studentele i btrnele. Eu sunt ortodox i lucrurile stau altfel. Cu toate
astea, locuiesc tot cu prinii.
n ciuda temerilor lui Malko, petele era delicios, iar Taittingerul i
mai bun. Dup ce termin de mncat, Malko reveni la subiectul su
predilect.
Ai rezolvat ceva n legtur cu colonelul Pedrorika?
Am transmis domnului Klosi cererea dumneavoastr.
Cina se termin destul de repede. Cnd Mirella se ridic de la
mas, ceasul Breitling B-1 al lui Malko indica doar ora nou fr cinci
minute. Tnra l conduse la hotel n micua bomb de culoare mov.
A f nespus de ncntat s putem repeta aceast experien,
fcu Malko.
Adevrul este c ies foarte puin, rspunse Mirella. Seara asta a
fost puin mai special, find un fel de sarcin de serviciu, nu-i aa? mi
va face ns plcere s v ntlnesc atunci cnd vei mai trece pe la
domnul Klosi. Mulumesc i la revedere.
Ea i ntinse mna i nici nu cobor bine, c maina demar n
tromb.
Ylli Baci, care l atepta n hol ntr-un fotoliu, se repezi la el.
Domnul Petersen dorete s v vad imediat, l anun el.
eful Centralei CIA din Tirana, mbrcat n venicul lui tricou
verde i avnd ntre picioare obinuita sticl cu Defender Succes,
nvrtea cu linguria cteva cuburi de ghea ntr-un pahar gol. El l
ntmpin pe Malko cu chipul zmbitor.
Am veti bune.
L-ai gsit pe arab?
Grant Petersen fcu un semn ctre cutiile de Taittinger Comtes de
Champagne care stteau ngrmdite ntr-un col al ncperii.
Dac se ntmpla aa ceva, a f atacat o sticl de acolo, cel
puin. Nu. Dar am refectat mult. Implicarea lui Britan n operaiunea de
intimidare a doamnei Kastriot mi-a dat o idee. Am rsfoit puin dosarul
lui Hal Fisidman, predecesorul meu i am descoperit c tipul lucra i cu
un membru al Partidului Democrat, foarte apropiat de Sali Berisha. Un
anume Izet Koha.
Bravo, spuse Malko, Trebuie
Deja l-am vzut. Era la Eva, n fa la Rogner, singurul bar mai
n vog din Tirana, l-am explicat totul. Mi-a confrmat faptul c Britan
Mata este un vagabond. Mi-a promis c se va interesa.
Malko prefer s nu ntrebe ce legtur avea cu CIA acest Izet
Koha. Albania semna cu un cuib de vipere. n clipa n care voia s
ntreba n ce moment se va manifesta acest izvor de informaii, pe scri
se auzi un binecunoscut zgomot de tocuri i Eleuthera ddu buzna n
ncpere.
Ct avei de gnd s m mai inei aici? mi dai banii aceia, sau
nu?
Luat prin surprindere, uriaul btu n retragere i ncepu s se
blbie:
Malko Linge v va explica totul.
Eleuthera Kastriot le ntoarse spatele zicnd:
M gsete sus.
Malko se uit la ea cum i mic fundul, dar gndul i era la
Mirella Bishka. Grecoaica se uit la el cu o privire n stare s topeasc i
o banchiz i adug:
Dac nu venii repede, cobor din nou!
Grant Petersen ddu din cap.
She is a pairi n the ass! 27
Cnd avei de gnd s-i dai banii aceia?
Evitnd rspunsul, americanul scoase din unul din numeroasele
sale buzunare o bucat de hrtie i spuse:
Mine sear, la ora opt, avei ntlnire cu Izet Koha, la
intersecia strzilor Barikadave i Toptani, n faa sediului Partidului
Democrat. Acolo este o grdin public.
Cum l voi recunoate?
Este un individ solid, cu ochelari. Am s v art o fotografe. Are
un Mercedes de culoare bej. Trebuie s fi ceva mai insistent pentru c
biatul este destul de reticent. Sunt sigur c ne poate f de un mare
ajutor. Dac poate dovedi c acel Britan Mata a acionat din ordinul lui
Pedrorika, este bine. Poate c tot el l-a lichidat i pe Kastriot.
Pn la ora ntlnirii mai erau douzeci i patru de ore.
Capitolul VI.
n faa sediului Partidului Democrat de pe strada Toptani, se
ngrmdeau o mulime de oameni care blocau circulaia n plin centrul
Tiranei. nconjurat de oamenii lui de baz, eful PD i fostul prim-
ministru, Sali Berisha, stteau afar n balcon, ncurajndu-i suporterii
care futurau drapelele roii ale Albaniei i fanioanele albastre ale
partidului. Pe ici pe colo, se puteau vedea i cteva stegulee americane.
Cele patru sau cinci cafenele din faa cldirii albe erau pline pn la
refuz. Malko, luat de puhoi, se uita fx la balcon.
n jurul lui Sali Berisha, se afau trei brbai care-i atraser
atenia, n primul rnd, era Britan Mata, cu haina lui verde, gorila care
trsese n el cu dou zile n urm. Lng el se afa colegul lui mbrcat
ntr-un costum mov, cu dungulie. Cei doi brbai l ncadrau pe eful
partidului, narmai cu cte un Kalanikov. Ceva mai departe, printre
conductorii partidului, Malko observ un brbat uria, ce purta
ochelari. Era brbatul din fotografa lui Petersen, Izet Koha, informatorul
CIA.
Era deja ora ase i jumtate seara i mitingul ar f trebuit s se
termine de o or Sali Berisha salut mulimea din nou, apoi dispru
din balcon. Din difuzoare se auzir acordurile imnului Partidului
Democrat. Mulimea ncepu s se mprtie. Malko se aez la o mas ca
s poat observa mai bine intrarea cldirii albe. Nu putu servi un
expresso din cauza ntreruperii curentului electric, aa c fu nevoit s se
mulumeasc cu o Coca-Cola. De jur-mprejur nu erau dect brbai.
Douzeci de minute mai trziu, Sali Berisha apru nsoit de
grzile sale de corp. Se urcar cu toii ntr-un Land Cruiser ce demar n
tromb, Britan Mata sttea n fa lng eful lui. ncetul cu ncetul,
luminile imobilului din fa se stinser. ntr-un trziu, Malko l zri
ieind pe Izet Koha, cu o serviet grea n mn. Albanezul se uit n jurul
su, apoi cobor strada fr s se grbeasc, ndreptndu-se ctre strada
Barikadave ce era perpendicular pe Toptani.
Malko puse pe mas o bancnot de dou sute de leka i i iei n
ntmpinare. Brbatul se oprise n faa unui Mercedes de culoare bej,
parcat n faa grdinii publice. Malko grbi pasu i l strig:
Mister Koha!
Albanezul se ntoarse, ncercnd s vad cine l strig, Cnd l zri
pe Malko, schi un zmbet i se ndrept ctre el. n momentul n care
erau gata s se ntlneasc, Malko vzu c se schimb la fa. Albanezul
se ntoarse brusc i n graba sa, scp din mn servieta ce czu n
mijlocul drumului. Cu micri febrile, el se scotoci n buzunare dup
cheile mainii. Malko se uit n spatele su i simi c-i vine ameeal.
Un Mercedes negru se oprise n intersecie, la zece metri mai departe.
Portiera din dreapta se deschise i apru un brbat cu faa acoperit de
o cagul neagr. Era narmat cu o puc Kalanikov.
Malko reacion instinctiv. ntr-o fraciune de secund, el smulse
pistolul Beretta din centur. Fr s-i fac iluzii cu privire la scorul n
lupta inegal cu o puc de asalt, el acceler maina ctre Mercedes-ul
bej.
Aruncai-v la pmnt! url el lui Izet Koha. Giganticul albanez
parc era paralizat. El schi o micare chiar n momentul n care din
arma brbatului cu cagul ni o jerb de fcri. Izet Koha execut un
balet straniu, tresrind sub impact. Ciuruit de gloane el se prbui de-a
lungul mainii, chiar n clipa cnd Malko o ocolise. Prin ferestrele
Mercedesului, acesta vzu cum ucigaul se apropie de victima sa i, fr
s se grbeasc, i golete arma n el. Duliile goale sreau izbindu-se de
caroserie, linitea ce urm fu tulburat de un zgomot metalic. Asasinul
aruncase arma pe caldarm nainte de a pleca.
Malko pregtise un glon pe eava revolverului. Dac ucigaul n-ar
f vrut s-l omoare nainte de toate pe albanez, acum ar f putut f i el
ciuruit de gloane. Cu arma n mn, el se ridic n picioare, apoi se ls
iute n jos. Din Mercedes-ul negru i fcuse apariia un al doilea
albanez, cu faa descoperit, narmat cu un Kalanikov. Cu un calm
desvrit, el nainta ctre maina lui Izet Koha, trgnd din mers, cu
intenia de a-l elimina i pe Malko Gemurile mainii fur pulverizate.
Primul uciga se urc n Mercedes-ul negru.
Malko i ddu seama c nu mai are nici o ans cu pistolul su.
Traversnd trotuarul, el sri peste bariera grdinii publice i fugi s se
adposteasc dup o cldire mic. De acolo, deschise la rndul lui focul.
Brbatul cu Kalanikov tresri i i ncet imediat tirul. Malko vzu cum
se retrage cu spatele, n mod vizibil, rnit. n momentul n care Malko se
pregtea s-l urmreasc, din main ni un al treilea uciga, narmat
tot cu un Kalanikov. El se apuc s trag n netire n direcia lui Malko.
Un balansoar zbur fcut ndri, iar Malko fu nevoit s se ascund din
nou. Cnd ajunse lng Mercedes, rnitul se prbui. Cel de al treilea
uciga mont un ncrctor plin i i relu tirul, n timp ce se retrgea
Un scrnet de roi se auzi i Mercedesul plec. Malko abia mai
avu timp s-i noteze numrul mainii: BC 65478.
Malko se ndrept ctre brbatul cu care trebuise s se
ntlneasc.
Izet Koha nu avea s mai dea niciodat vreo informaie. Avea n el
cel puin douzeci de proiectile. Malko privi n jurul lui. Domnea o linite
total. Puinii trectori se volatilizaser. oseaua era plin de duliile
goale i sngele lui Izet Koha se prelingea prin rigol pn la canalul de
scurgere. ocat nc, Malko i puse revolverul n centur i plec s-l
caute pe Ylli Baci, care l atepta ntr-un bistrou, la cealalt extremitate a
strzii Toptani. El l vzu alergnd pe strada pustie.
Ce s-a ntmplat? strig Ylli Baci. Am auzit mpucturi.
L-au asasinat pe Izet Koha. Puin a lipsit s nu am aceeai
soart ca el, rspunse Malko.
Cei doi se ntoarser la locul crimei. O main a poliiei prevzut
cu girofar tocmai i fcuse apariia. Ylli Baci i art lui Malko
Kalanikovul abandonat lng cadavru.
S-ar putea spune c este vorba de kanoun. Ucigaul a aruncat
arma peste cadavru, asta nseamn c rzbunarea a fost nfptuit.
Este un kanoun care vine taman la timpul potrivit, remarc
Malko posomort. O coinciden cam curioas, nu?
Era ora nou i un sfert. La aceast or, nu mai era nimeni la
sediul Shik. De la telefonul portabil al lui Ylli Baci, Malko l sun pe
Grant Petersen. Nu rspunse ns nimeni. Ylli zise deodat:
Mi se pare curios c, exact nainte de crim, am observat un
echipaj al Shik ntr-o main parcat ceva mai departe. Unul din cei doi
ocupani ai ei este vrul meu, Vasf Coma.
i unde sunt acum?
Au plecat.
Negru de furie, Malko cut numrul direct al lui Fatos Kiosi. Fr
sperane prea mari, el l form i spre marea sa surprindere, cineva
ridic receptorul:
Po? 28
Era vocea unei femei.
Mirella? fcu prudent Malko.
Da. Dumneavoastr suntei, Malko? Tocmai m pregteam s
plec. Ce s-a ntmplat?
Unul dintre informatorii notri a fost ucis sub ochii mei i abia
am scpat s nu pesc acelai lucru.
Ea rmase tcut cteva secunde, apoi ntreb:
Cine a fost ucis?
Izet Koha.
Braul drept al lui Sali Berisha!
Eu m ntreb dac nu cumva Shik este implicat. Unul din
echipajele dumneavoastr era aproape dar nu a intervenit. tii unde se
af Fatos Klosi?
Este la Vlora, cu prim-ministrul.
n acest caz, vreau s stau de vorb cu dumneavoastr, spuse
Malko cu un glas foarte hotrt. M afu n Albania de trei zile i este
pentru a doua oar cnd se ncearc uciderea mea. Credeam c este o
ar mai prietenoas
Avem o reputaie de ar foarte ospitalier, fcu Mirella atins n
orgoliul ei naional.
Nu prea sare n ochi acest lucru. Unde ne putem ntlni?
Urm un lung moment de tcere.
Suntei singur?
Nu, mai este i Ylli.
Spunei-i s v conduc n faa hotelului Tirana International.
Vin i eu acolo ntr-un sfert de or.
Mirella sosi la fel de punctual. Era n mod vizibil ngrijorat.
Am putut s-i gsesc pe agenii care se gseau la locul crimei.
Acum sunt la Central. S mergem.
n timpul nopii, sediul Shik arta i mai sinistru dect la lumina
zilei. Gardianul narmat cu Pulimiot deschise greaua poart de fer, iar
Mirella i parc maina n faa cldirii albe. Malko i remarc elegana.
Era mbrcat cu o rochie neagr din jerseu, decoltat. Ei urcar la
primul etaj. Doi brbai se afau deja n anticamera lui Fatos Klosi. Unul
solid, prost mbrcat, cu ochii ieii din orbite, prea eful. Cellalt,
pirpiriu elegant, vorbea engleza. Imediat, el i spuse lui Malko:
Sunt Vasf Coma. Vrul lui Ylli Baci.
El v-a vzut lng sediul Partidului Democrat. Ce fceai acolo?
nainte s rspund, tipul avu un schimb de cuvinte n albanez cu eful
lui, apoi spuse:
eful ne-a dat ordin s-l supraveghem pe Izet Koha. Guvernul se
teme c ar putea avea loc o nou lovitur de Stat.
Prea plauzibil: Shik cocheta i cu Securitatea extern i cu cea
intern.
Ai asistat deci la crim?
Pi nu ne afam prea departe, mrturisi agentul.
Malko reui cu greu s-i ascund furia.
i de ce nu ai intervenit? Ai f putut mcar s urmrii maina
ucigailor!
I-am luat numrul.
Parc ar f fost vorba de o simpl contravenie. Chiar mai puin
dect att
V-a fost fric?
Albanezul zmbi stingherit.
Nu, dar
Mirella l apostrof cu violen n limba ei i discuia dur cteva
minute. Apoi ea se ntoarse ctre Malko.
Lucrurile sunt mai complicate. El l-a identifcat pe unul dintre
asasini. Este un tip care lucreaz pentru Fatmir Cerem, un bandit
puternic ce triete n nordul rii. De altfel, Mercedes-ul negru venea
din Bajram Curri.
Ce nseamn acest lucru? ntreb Malko, sufocat de furie.
Asta nseamn c i-a fost fric. Dac trgea n ei, Fatmir Cerem
s-ar f rzbunat cumplit. Practic legile kanoun-ului.
Iari vorbeau de kanoun! Agentul Shik ls ochii n jos, stnjenit.
Malko clocotea de furie. El remarc:
Eu nu am ezitat s trag.
Nu trii aici, spuse Mirella. Nu se pot rzbuna pe familia
dumneavoastr.
i unde se af acum ucigaii?
Secretara lui Fatos Klosi fcu un gest de neputin.
Probabil c s-au retras n nordul rii. Va f extrem de greu s-i
prindem. Mine vom vorbi cu domnul Klosi. Nu avem nici o autoritate
acolo.
Ea i concedie pe cei doi ageni cu un semn al capului.
Trebuie s afm cine a pus la cale eliminarea lui Izet Koha,
spuse Malko. Mie mi se pare cam stranie aceast coinciden: el trebuia
s-mi furnizeze nite informaii i deodat este ucis din cauza unei
sumbre poveti de vendetta, pardon, kanoun Ceea ce m intereseaz,
este s tiu cine a dat ordin s fe ucis. Probabil ca s-l mpiedice s
vorbeasc.
Avei dreptate, recunoscu Mirella.
Malko o privi exasperat.
i dumneavoastr, care nu mai doreai s ne ntlnim
Sunt dezolat, spuse ea. Albania este o ar primejdioas. V voi
conduce la hotel Rogner. Avei nevoie de odihn.
Nu sunt bolnav, fcu Malko. Era ct pe-aci s fu ucis i mi-e o
foame de lup.
Mirella schi un zmbet confuz.
n acest caz, a putea lua masa cu dumneavoastr. Nici eu nu
am mncat nc
El o msur din ochi i observ la mna ei un superb ceas
Breitling Wings Lady cu cadran verde smarald, montat n aur.
Ce elegant suntei, remarc el.
M-am ntors de la un cocteil diplomatic, organizat de kosovari.
Apoi am trecut pe la birou ca s vd dac nu a sosit vreun mesaj
important. De altfel, voiam s v sun mine diminea.
De ce?
La acest cocteil, l-am vzut pe colonelul Pedrorika i am stat
de vorb cu el. Este adevrat c era cu Nasir Kastrot n clipa n care
acesta a vorbit la telefon cu soia lui. Dar Kastriot l-a prsit imediat
dup aceea. Avea ntlnire cu nite persoane din Vlora, n legtur cu o
afacere de casino. Nici el nu l-a mai vzut de atunci i se ntreab dac
nu cumva a pit ceva ru n Vlora. Acolo, miun bandii adevrai.
Prea des auzise Malko acest cuvnt n Albania
Bine, zise el. Unde mergem?
La Pizza. Este cel mai bun restaurant din Tirana.
Malko i spuse c Eleuthera Kastriot risca s nu se mai ating de
cei cincizeci de mii de dolari.
Restaurantul Pizza, decorat n stilul Art Deco, cu mesele lui goale,
era la fel de vesel ca un cimitir de ar. Din fericire, mncarea era destul
de bun, Iar n lista de bucate era trecut i Taittinger Comtes de
Champagne. Datorit contrabandei, la Tirana se putea gsi orice. Ceva
mai linitit, Malko ncepu s o priveasc pe Mirella cu ali ochi. Dup ce
terminar de mncat servir nite butur. Mirella alese un coniac Otard
XO. Iar Malko, dou pahare cu raki. Simea nevoia de ceva cu adevrat
tare. Reacia sa era aceeai pe care o ncerca ori de cte ori scpa de la
moarte. Simea o violent dorin de a face dragoste. El se gndea la
Eleuthera, dar Mirella l excita mai mult, chiar dac prea inaccesibil.
L a ce v gndii? l ntreb ea.
La via, rspunse Malko. Ce bine este s f viu. Unde am putea
s mai bem un phrel? Aici este sinistru, iar eu nu am nici un chef s
m duc la culcare.
Mirela cltin din cap.
M tem c nu prea avem mare lucru de oferit. Tirana este un
ora al brbailor. Exist o mulime de baruri, dar nu n genul pe care l
cutai, adug ea cu subneles n glas.
Privirea de aur a lui Malko o fx drept n ochi, apoi el o ntreb cu
brutalitate:
Cum de tii ce fel de loc caut eu?
Toi brbaii caut acelai lucru.
Chelnerul sosi cu nota de plat, iar Malko i ddu un teanc de
bancnote.
Cnd Mirella se urc la volan, el o ntreb:
Unde mergem?
V conduc la Rogner.
Unde locuii?
Nu departe de aici. De ce?
A dori s v conduc eu. Pot s m ntorc la hotel pe jos. O s-
mi fac bine.
Dar este foarte periculos
Dup cele ntmplate n seara asta, nimic nu mai este periculos.
Fata nu mai insist. Ei coborr pe bulevardul Deshmoret E
Kombit pn la Universitate, apoi Mirella vir la stnga i, dup ce ocoli
Palatul Congreselor, opri n faa unei case cu dou etaje.
Am ajuns, spuse ea. Vei ti s v ntoarcei?
Bineneles, o asigur Malko.
Ea se ddu jos ca s deschid grilajul porii. Malko coborse din
main i o privea. Pntecele i ardea. De vin era nu numai alcoolul. El
tresri. Mirella sttea cu mna ntins spre el.
Bun seara.
El i apuc mna n mod mecanic, apoi fata se ndrept spre o
scar exterioar ce ducea la primul etaj al cldirii. Cuprins de un impuls
brutal, Malko se lu dup ea, urcnd scara din patru n patru trepte. O
ajunse din urm n momentul n care ea tocmai ncerca s descuie ua.
Fr s spun o vorb, el o lu de talie i o rsuci ctre el, cu spatele
lipit de zid. Atunci o srut. Se izbi de buzele ncletate, de corpul rece,
n defensiv. Mirella se zbtu i spuse cu voce joas:
Suntei complet nebun! Ce v-a apucat?
Ea se smulse din mbriare i se npusti n cas, aprinznd
imediat lumina. Malko, stupefat, i ddu seama c Mirella l minise. Nu
numai c nu locuia mpreun cu prinii, dar locul acela nu prea defel a
f apartamentul unei fete cumini. Pereii erau n ntregime tapetai cu
mtase roie, iar n camer se vedea o canapea de aceeai culoare,
acoperit cu o catifea Versace. Vzu un bar cu oglinzi, n stil vechi i un
pat romantic, din aram. Dac ar f avut vreun dubiu n privina
provenienei lui, catalogul lui Claude Dalie, pus pe msua joas, l-ar f
edifcat imediat.
Pentru o simpl secretar, Mirella nu se descurca deloc ru
Modestul ei cuibuor semna mai degrab cu un cuib ai dragostei dect
cu una din mizerele locuine din Tirana.
Plecai imediat! ip ea cu o voce furioas. Suntei absolut
ridicol!
Malko fcu un pas ctre ea. Nu mai avea dect un singur gnd n
creier: s o aib. Mirella se ddu napoi, i vr mna n geant i scoase
un revolver pe care l ndrept spre el. Era unul mic, de calibrul 32.
Vreau s plecai imediat. Altfel
Acest gest avu asupra lui Malko un efect contrar. Dorina lui deveni
i mai npraznic. O msur pe Mirella din cap pn la picioare.
ntrziind o clip asupra snilor umfai, apoi, asupra picioarelor lungi i
rentorcndu-se apoi la chipul fermector, crispat de furie. Apoi, naint
ctre ea, cu un surs ironic.
Oprii-v! ip ea cu o voce gtuit. Eu nu
Malko era deja lng ea. Cu mna stng, el apuc eava
revolverului, ndeprtnd-o exact n clipa n care ea apsa pe trgaci!
Detonaia ce urm fu asurzitoare. Malko simi reculul armei i, cu un
gest refex, o trase napoi, mpiedicnd femeia s mai apese pe trgaci. El
rsuci revolverul spre stnga, iar Mirella fu nevoit s-i dea drumul din
mn cu un strigt de surpriz. Zgomotul mpucturii nc le mai
rsuna n urechi. Cu mna dreapt, el o strnse pe femeie la trupul su,
aprinzndu-se i mai tare. Ea l privi ngrozit i totodat nencreztoare.
Doar nu avei de gnd s m
Ba da, zise Malko, Am de gnd s v violez. Am simit aceast
dorin chiar din clipa n care v-am zrit pentru prima dat.
Dar suntei un adevrat monstru! Un ticlos! ip ea zbtndu-
se.
Malko o trase pn la pat i o arunc pe el. n ncercarea disperat
a ei de a fugi, coapsele i se dezgolir lsnd s i se vad slipul din
dantel alb i ciorapii bine ntini pe picioarele lungi. Malko avea
creierul complet golit de orice alt gnd. Femeia se ntoarse cu faa n jos.
Malko vzu deodat poeta ei deschis n care se afa o pereche de
ctue
Iute, el le scoase. Mirella scoase un urlet de far cnd simi
metalul rece n jurul ncheieturii minii.
Oprii-v!
Malko, nici gnd de aa ceva. Patul era de mod veche, cu bare din
cupru. El prinse ctuele de una din bare apoi prinse i cealalt mn la
fel. Mirella era legat zdravn de pat. Numai atunci, el se ridic s-i
admire fapta.
Femeia era nebun de furie, ddea din picioare, fr s-i dea
seama c rochia i se ridic pe coapse. n cele din urm, se potoli puin
i-i spuse lui Malko cu o privire ucigtoare:
Am s v ucid!
Ai ncercat deja, remarc el.
Raki-ul fcuse s i se ridice sngele la cap. Simea de parc era
dedublat. Se aez linitit pe marginea patului i i plimb mna pe
pieptul Mirellei. Avea sni tari ca piatra. Atingerea lui fcu s i se
ntreasc sfrcurile. Femeia i muca buzele de ciud. Apoi mna lui
cobor, atingndu-i pntecele i aezndu-se pe muntele lui Venus.
Mirella prea nepenit de ncordare. Cu toate astea, el o simea cum
palpit. Brusc, simi cum i crispeaz coapsele. Privirile lor se ntlnir
i el i spuse cu o voce de nerecunoscut:
Simt o dorin nebun s v desfac picioarele i s v penetrez.
Era clar c nu-i arde de glum
Chiar avei de gnd s m violai
O, mor de nerbdare s o fac.
nc i mai rsunau n urechi zgomotele mpucturilor din acea
sear. El nsui ar f putut s zac acum pe asfalt, ciuruit de gloane.
Degetele sale ncepur s maseze cu blndee sexul femeii, care i
strnse i mai tare coapsele, fcnd ca mngierea s fe i mai pervers.
Malko i simi pntecele viu. Situaia era ncrcat de erotism. Eros,
mpreun cu Thanatos29 Aceast alturare era ca ntotdeauna mai
mult dect exploziv.
Gndul lui Malko zbur la Alexandra, n ziua n care se
despriser. Fcuser dragoste ntr-una din camerele proaspt
reamenajate, din castelul Liezen. Camera nu fusese nc mobilat. El o
dusese acolo nadins, o intuise de un perete, vrndu-i minile pe sub
pulover ca s-i prind snii. n timp ce-i frmnta cu sete, ea reuise s-
i lepede fusta din mtase neagr, rmnnd doar ntr-un slip din
dantel neagr i cu un portjartier rou care-i susinea ciorapii negrii de
mtase.
Excitaia lui Malko fu att de mare, nct erecia fu aproape
spontan. Alexandra czuse n genunchi i gura ei umed desvri
opera de seducie. El nu o lsase s termine, lund-o de umeri, o
rsturnase pe spate, pe mocheta groas. El o penetrase dintr-un singur
elan, desfcndu-i larg coapsele. Momentul fusese divin
Acest amor slbatic fusese extrem de scurt, prea era excitat. Dar
amintirea era bestial!
Malko reveni n prezent. Privirea Mirellei era ciudat. Ea se uit
apoi la umftura fcut de sexul lui. Nu tia ns care era motivul
adevrat al acestei excitaii. Ea opti:
Suntei un sadic, un om bolnav
n acelai timp, el i simea sexul umed sub degete. i acceler
mngierile, fcnd-o s se legene n ritmul lor, gemnd.
Lsai-m!
Picioarele ei se micau acum n toate direciile, fcnd-o i mai
excitant.
El i strecur degetele pe sub dantela slipului i simi umiditatea
primitoare. Mirella nu rmsese deloc indiferent la mngierile lui Ea
i agit capul optind:
Ticlosule! Ticlosule!
Fr s spun o vorb, Malko se ridic i se dezbrc n grab.
Femeia respira greu, cu ochii nchii. Ea ntoarse capul spre el i Malko
tiu c i admir erecia printre pleoapele ntredeschise. Cu greu reui
s-i scoat slipul din dantel, att de tare se zvrcolea. Femeia ncerca
din rsputeri s se elibereze din strnsoarea ctuelor.
Malko se prbui peste trupul ei, desfcndu-i picioarele cu
picioarele sale. Privirile li se ncruciar din nou, dar nu putu s citeasc
nimic n ochii ei. El i prinse sexul n mn i l lipi de sexul ei. Lipsea
doar o singur micare ca s o penetreze. Ea era absolut la cheremul
su. n acel moment ns simi c ceva l reine. Niciodat nu luase o
femeie cu sila.
Mirella i deschise ochii i l observ. El i adres un surs palid,
plin de regrete.
Cu siguran, sunt un om civilizat Ai ctigat!
Tocmai voia s se ridice. n acel moment, picioarele femei se
ncolcir n jurul su atrgndu-l spre ea, Cu bazinul ridicat. Mirella i
venea n ntmpinare. Privindu-l drept n ochi, ea i spuse cu vocea joas:
Ma fut30.
Malko nu tia albaneza, dar expresia din ochii ei era mai mult
dect gritoare. El strpunse cu o micare lent sexul inundat. Mirella
nu era virgin. Cnd o privi, ea l srut strivindu-i buzele de gura lui i
mucndu-i-o. n acelai timp, picioarele ei l loveau n spate cu micri
spasmodice. Malko ncepu s se mite ritmic pn ce o simi c juiseaz.
Amndoi juisar n acelai timp!
Niciodat nu am crezut c voi simi aa ceva, opti Mirela.
Nu dorise ca Malko s o desctueze, ci s rmn n ea ct mai
mult posibil.
Acum poi s m dezbraci i s-mi faci ce vrei tu, zise ea. Dup
aceea nu vreau s vorbim nimic despre cele ntmplate.
El i desfcu ctuele i i scoase toate vemintele. Avea un trup
perfect, cu pielea mat, sni plini i semei, iar pntecele era plat.
Imediat ce se vzu liber, ea l cuprinse n brae fr s spun nimic.
Apoi ntinse o mn i stinse lumina.
Cnd Malko o rsturn cu faa n jos, nu opuse nici o rezisten.
Cnd el o penetr n aceast poziie, ea gemu i se cambr. El era
dezlnuit i fcur dragoste mai bine de o or. n cele din urm, Malko
nu mai putu rezista celei mai mari tentaii. i desfcu fesele i i culc
sexul ntre ele, cu micri lente pentru ca femeia s tie ce intenii are.
Cu braele ntinse n lturi, ea se ls n voia lui. n momentul n
care o penetr, ea scoase un ipt scurt fremtnd uor. Unghiile i se
nfpser n cearceaf. Trupul ei ncepu s se mite ritmic sub povar.
Fiara era total mblnzit.
Cnd explod, el avu senzaia c i se scurge pn i mduva
spinrii.
Mirella fuma n ntuneric. Era goal i inea o mn pe sexul lui
Malko. Ea pusese o caset cu melodii din Kosovo. Cadranul luminos al
ceasului Bretling B-1 indica ora trei i zece. Malko se ntorcea cu
picioarele pe pmnt. ncepu s-i aminteasc de ce venise n Albania.
M afu ntr-un punct mort dup cele spuse de tine n seara
asta, zise el. Nu mai am nici o singur pist ca s dau de Mohammad Al
Jafar. Tot ce pot face este s-i supraveghez nevasta, dei sunt puine
anse ca el s se arate la fa.
Trebuie s-i mai spun ceva, zise brusc Mirella. Nimeni ns nu
trebuie s afe ce i-am spus.
Capitolul VII.
Pulsul lui Malko se acceler. Oare acest viol l va ajuta s
avanseze n ancheta sa? El scrut ntunericul, uitndu-se spre captul
incandescent al igrii aprinse.
i promit c nu voi spune nimnui nimic, se jur el. Despre ce
este vorba?
Fatos Klosi te-a minit, spuse tnra femeie. Frontierele Albaniei
au fost puse sub supraveghere cu douzeci i patru de ore mai trziu.
Deci Mohammad Al Jafar ar f avut timp s fug din ar.
De ce s mint? Vrea s-l protejeze?
Mirella trase din igar mai nainte de a rspunde.
Nu. Bineneles c nu. Dar n Albania domnete un mare haos.
Totul este dezorganizat, iar lui i este ruine s admit acest lucru n faa
americanilor. Este convins c arabul a prsit deja Albania.
Evident, asta schimba mult lucrurile.
n cazul sta, de ce continu s-i in casa sub observaie?
O face doar de ochii lumii. Este convins c gruparea a fost
complet eradicat.
Malko rmase tcut. Shik nu era primul serviciu de informaii care
i masca lipsurile cu dezinformarea. Totui rmneau neexplicate
anumite lucruri.
Atunci cum se explic faptul c Eleuthera Kastriot continu s
fe urmrit? ntreb el. i ce rost a avut tentativa de intimidare la ieirea
noastr din restaurantul Perla? i, mai ales, cum se explic omorrea lui
Izet Koha, cu care tocmai trebuia s m ntlnesc, ca s obin informaii?
Mirella oft.
Exist mai multe explicaii. Mai nti, i-am spus c Nasir
Kastriot fcea afaceri cu nite escroci din Vlora. Poate c se teme i se
ascunde de ei. Un tip ca Britan Mata poate f uor contractat pentru
civa dolari. Ct despre Izet Koha, trebuie s fe vorba de o coinciden.
Faptul c ucigaul a lsat arma lng cadavru indic ndeplinirea unui
kanoun.
Dar au ncercat s m ucid i pe mine
Asta ca s nu rmn nici un martor. Oricum, eu aa vd
lucrurile.
Ea i strivi igara ntr-o scrumier, apoi aprinse alta. Machiajul i
se scursese, lsnd dre negre pe obraji. Femeia emana nc mirosul
dragostei.
Vreau s te conduc, propuse ea. Mine diminea trebuie s m
trezesc la ora apte.
Mulumesc, zise Malko, ncepnd s se mbrace. Prefer s m
ntorc pe jos.
Ea se fcu nevzut n baie, de unde apru nfurat ntr-un
prosop imens. nainte de a-i deschide ua, se lipi puin de el i l ntreb
cu o voce ncordat:
Pot avea ncredere n tine? Nu vei spune nimic despre cele
ntmplate aici n seara asta?
i jur c nu, fgdui Malko.
El se ndeprt de cas fr s se grbeasc. Noaptea era
rcoroas i strzile era complet pustii. Hotelul Rogner era la doi pai,
dar Malko vru s ocoleasc Palatul Congreselor, care, cu luminile toate
stinse, semna cu o epav.
Izet Koha murise i singura lui pist era acum soia lui
Mohammad Al Jafar.
Grant Petersen era att de nfuriat nct puin lipsi s-i rmn
cerealele n gt. n ciuda taliei sale de uria, se alimenta ca un bebelu.
Malko i fcuse apariia de la ora opt, nsoit de Ylli Baci. Primul lucru
fu s-i vorbeasc despre uciderea lui Izet Koha, iar apoi despre revelaiile
Mirellei.
Nenorociii tia de albanezi sunt capabili de orice! explod el.
Eram sigur c Fatos Klosi nu poate s in n fru situaia. Este un om
prea cumsecade pentru aa ceva. ara asta este un adevrat bordel, la
toate nivelurile. Nici mcar calculatoare nu au. Mirella Bishka a spus
adevrul gol-golu: din neglijen, l-a lsat s-i scape printre degete pe
acest motherfucker i acum ncearc s-i ascund prostia.
Ce facem cu Eleuthera Kastriot?
Tnra grecoaic nc se mai afa la etajul trei, fumnd dou
pachete de igri pe zi i cernd nencetat s i se dea cei cincizeci de mii
de dolari.
S-o ia naiba! fcu nciudat Grant Petersen.
Problema este c fr aceti bani nu vrea s plece
Un puca marin cu cascheta pe cap, i ntrerupse aducnd un
telefon mobil.
Personal call, sir!
eful Centralei CIA lu aparatul. Malko vzu cum se schimb la
fa pe msur ce ascult. Cnd nchise aparatul, Petersen era radios.
Agenii Shik ce supravegheau domiciliul lui Al Jafar au vzut
cobornd dintr-un maxi-taxi pe un brbat care a intrat n apartamentul
acestuia. A rmas acolo o jumtate de or, iar apoi a plecat la Fundaia
Al Haramein, unde a fost urmrit.
Malko nu-i credea urechilor. Pista care i se prea un adevrat
nonsens, devenise brusc interesant.
Ce facem n cazul acesta?
Americanul i turn un litru de cafea.
Klosi trebuie scuturat serios. De data asta, nu a fcut dect
prostii. Dar mai bine s nu ne pierdem cumptul: poate c asta nu
nseamn nimic important. V-ar deranja dac ai merge s-i facei o
vizit? Eu trebuie s m duc la ambasad, s-i in de urt lui dike.
M duc, zise Malko.
Ylli Baci l atepta n faa casei. ndat ce se vzu n Pajero, Malko
ntreb:
tii unde se af Fundaia Al Haramein?
Da, sigur c tiu. Este pe strada Myslym Shri. De ce?
A vrea s trecem pe acolo.
El i povesti despre brbatul care o vizitase pe nevasta lui Al Jafar.
Nu-i spuse ns nimic despre cele afate de la Mirella.
Se af n apropiere, zise Ylli Baci. Trebuie s fe i agenii din
Shik acolo.
S sperm, spuse Malko.
Strada Myslym Shri, mrginit de arbori, cobora ntr-o pant
domoal spre vest, deschizndu-se din bulevardul Deshmoret E Kombit.
Ylli Baci opri maina pe trotuar, n faa unor cafenele. Apoi, mpreun cu
Malko se instal pe o teras micu, numit Jerusalem.
Fundaia Al Haramein se af chiar vizavi, explic strnger-ul lui
Malko. Este chiar deasupra barului Jarzan, la primul etaj. Are intrarea
prin spate.
Unde sunt agenii din Shik?
M duc s vd, zise Ylli Baci abandonndu-i poria de byrek pe
care tocmai o comandase.
El apru dup cteva minute.
Sunt parcai un pic mai departe, pentru c fundaia are dou
ieiri, aa c le supravegheaz pe amndou. Vedei break-ul de culoare
verzuie?
Malko se aplec i zri un break vechi cu doi brbai la bord.
Am i vorbit cu ei, continu Ylli. Brbatul pe care l-au urmrit
nu a ieit nc din fundaie. Ce avei de gnd s facei?
S atept, zise Malko. Vreau s vd cum arat.
Peste douzeci de minute, un brbat apru n fundtura ce ducea
la intrarea fundaiei. Era solid, cu o fgur coluroas, cu o musta mare
i neagr, mbrcat cu blugi i geac din piele. Prea un ran. El se uit
de jur-mprejur cteva momente, apoi o lu la picior, urcnd strada.
Portiera break-ului verde se deschise. Din main cobor un agent care
plec n urmrire.
El este, opti Ylli.
S-l urmrim i noi, zise Malko dndu-se jos din main.
Ei se ndreptar n aceeai direcie cu necunoscutul, ns mergnd
pe trotuarul opus celui pe care se afa agentul Shik, un tip gras i
crunt, mbrcat cu un tricou gri. Brbatul urmrit ddu colul strzii la
stnga, ptrunznd pe o strdu animat, unde se opri cteva secunde
n faa uneia din numeroasele sli de biliard, ce umpleau Tirana. Apoi i
continu drumul.
Ajunser ntr-o piaet de form triunghiular, pe care Malko o
recunoscu imediat. Acolo luase cina cu Mirella n ajun.
Brbatul travers strada i intr n Agenia Alitalia. Ylli i Malko l
ateptar ceva mai departe. Brbatul urmrit de ei i fcu apariia dup
o jumtate de or i i continu drumul. De ast dat, el intr n sala de
biliard i rmase nuntru. Malko sttea ca pe jar.
S mergem la Fatos Klosi. Trebuie s afu ce cuta la Alitalia.
Agentul Shik intrase i el n sala de biliard. Aadar, situaia se afa
sub control.
Fatos Klosi se afa ntr-o edin. Mirella Bishka, mbrcat din
nou cu pantalon, l primi pe Malko cu un surs cordial i l instal n
biroul efului ei. Ea iei din ncpere fr s-i arunce vreo privire. Era
limpede c femeile se pot preface mult mai bine dect brbaii
eful Shik sosi dup douzeci de minute ncurcndu-se ntr-o
mulime de scuze.
tiu ce s-a ntmplat asear, zise el. Potrivit celor spuse de
informatorii mei, este vorba de o reglare de conturi care nu are nimic de-
a face cu dumneavoastr. Este vorba de un kanoun.
Nu am venit din cauza asta, spuse Malko. Azi-diminea l-ai
sunat pe Grant Petersen ca s-i spunei c un necunoscut a vizitat-o pe
soia lui Al Jafar. mpreun cu Ylli am fost la Fundaia Al Haramein ca
s-l urmrim. De acolo tipul a plecat la Agenia de voiaj Alitalia. Vrem s
tim de ce s-a dus acolo Tot timpul el a fost sub observaia agenilor
dumneavoastr.
Fatos Klosi nu pru deranjat de aceast intervenie n domeniul
su de activitate.
M voi informa imediat.
El o chem pe Mirella i se aezar la o cafea. Telefonul sun peste
cteva minute.
Individul a cumprat trei bilete de avion, anun eful Shik. Pe
ruta Tirana-Roma, Roma-Islamabad. Sunt cumprate pe numele nevestei
lui Al Jafar i a celor doi copii.
Lui Malko ncepu s-i bat inima mai repede. n sfrit, iat ceva
concret!
Asta nseamn c a fost trimis de Mohammad Al Jafar i tie cu
siguran unde se af acesta.
Aa-i, recunoscu Fatos Klosi. Partea proast este c deocamdat
nu-i putem reproa nimic. Singurul lucru pe care putem s-l facem este
s-l supraveghem n continuare, poate ne va conduce la Al Jafar.
Suntei sigur de oamenii dumneavoastr? l ntreb Malko cu o
anumit brutalitate.
Fatos Klosi se nroi uor.
Am dat ordine stricte ca s nu-l scape din ochi, indiferent dac
pleac sau rmne peste noapte aici. V voi ine la curent.
Apoi el adug zmbind:
Nu suntem chiar aa de ri cum ne credei. Unul dintre agenii
notri s-a angajat la cafeneaua din barul Jarzan, care se af n aceeai
cldire cu Fundaia Al Haramein. De asemenea, a recrutat un
informator, un albanez care lucreaz i el acolo. Datorit acestuia, vom
putea afa cte ceva. Voi primi un raport amnunit n fecare zi. Dac
vei reveni n jurul orei cinci, poate c vom avea nouti.
De acord, accept Malko. Eu l voi ine la curent pe Grant
Petersen.
V rog s-i spunei c vom face imposibilul ca s punem mna
pe Al Jafar, insist albanezul.
Cnd Malko trecu prin biroul Mirellei, tnra femeie era aplecat
deasupra calculatorului i nici nu catadicsi s-i ridice ochii.
Malko se ndrept de ast dat ctre Ambasada American. Nu
fur lsai s intre dect cu permisul direct al lui Grant Petersen eful
Centralei CIA tocmai studia nite dosare, pe care le ls de-o parte cnd
Malko intr n birou.
Mohammad Al Jaf ar este poate chiar n Pakistan, zise acesta.
Singura lui grij este s-i exfltreze nevasta i copiii.
n acest caz ne vom ine dup ei pn acolo i chiar pn n iad
dac este nevoie. Trebuie s punem mna pe ticlosul sta.
Dumneavoastr cunoatei bine ara. Ne-au trebuit cinci ani ca s-l
recuperm pe Khamsi31, dar l-am dibuit tocmai n fundul
Belucistanului.
S sperm c Al Jafar se af ceva mai aproape, suspin Malko.
Fusese deja n Pakistan.
Mohammad Al Jafar, l privea indiferent pe brbatul care numra
teancurile cu dolari. Erau numai bancnote de o sut, sosite n Albania pe
un circuit extrem de complicat. Sudanezul se afa n marele salon al
casei gazdei sale, Fatmir Cerem, de la fereastra cruia se vedeau crestele
munilor de la frontiera cu Kosovo.
Vizitatorul i umplu o geant cu bani i se ridic n picioare.
Politicos, sudanezul l acompanie pn n curte. Oamenii lui Cerem
descrcau mai multe lzi cu TOT, recent cumprate. Erau acolo dou
tone i jumtate de explozibil militar, furat din depozitele de muniii ale
armatei albaneze, cu un an n urm, la Kukes. Muhammad Al Jafar a
putut s le obin la un pre foarte mic, avnd n vedere c cererea era
destul de mic. UCK nu utiliza explozivi.
n timp ce trafcantul se urca n maina sa mpreun cu grzile de
corp, Mohammad Al Jafar i mulumi lui Alah n sinea lui. Nu numai c
scpase de americani, dar avea s se rzbune cumplit pe ei.
Odat ajuns n cas, el ntr n camera sa modest i ngenunche
pe covorul de rugciune de care nu se desprea niciodat. Era pentru a
treia oar n acea zi. Cnd i termin rugciunea, el derula n minte
ntregul plan. Soia sa era pe cale s prseasc Albania. n privina asta
nu avea de ce s se team. Inch Allah! Se va ntlni cu ea la Roma sau n
alt parte. n cele din urm, o va pune la adpost n Afganistan
Cele dou mii cinci sute de kilograme de TOT vor spulbera de pe
faa pmntului Ambasada American. Americanii se credeau la adpost
n spatele sacilor cu nisip. Primise de la Tirana fotografi foarte clare care
artau perimetrul ce proteja diferitele cldiri. Un camion va trece peste
cele dou baraje, trei, dac l mai punea la socoteal i pe acela ridicat
de albanezi. Locul afndu-se ntr-o cldare, efectul va f i mai
distrugtor.
Tot planul su era o oper de mare precizie. i mai lipseau nc
dou elemente: paaportul cu care trebuia s traverseze Italia i
vehiculul pentru transportul explozivului. Ieirea sa din Albania va f un
adevrat foc de artifcii n cinstea Islamului. Nu putea s se ascund la
infnit n vgunile astea, ca un obolan. Rolul lui n Albania se
terminase, abia atepta s o ia de la capt n alt parte.
Cnd Malko ajunse la sediul Shik, pe la ora ase, Mirella plecase
deja i fu primit de uriaul ofer al lui Fatos Klosi, care l conduse n
biroul acestuia. Klosi prea c este ntr-o dispoziie excelent.
Cred c am fcut mari progrese, l anun el. Brbatul care a
cumprat biletele de avion a trecut apoi pe la Fundaia Al Haramein.
Puin dup aceea, unul dintre membrii fundaiei s-a dus acas la soia
lui Al Jafar. Cu siguran, ca s-i duc biletele. Sunt sigur c aceasta va
prsi Albania, iar eu nu voi putea s o mpiedic. Graie acestor bilete,
dumneavoastr vei putea s o urmrii.
Ce tii despre brbatul care s-a dus la ea?
l inem n continuare sub urmrire. A nchiriat o camer la
hotelul Arbana, de pe strada Asim Vokshi. Nu am reuit s afm nc
sub ce nume. Va trebui s ateptm pn mine diminea.
Bravo, fcu Malko.
Ateptai! Nu v-am spus nc totul.
oferul veni din nou, aducnd pe o tav o sticl de coniac Otard
XO i dou pahare pe care le umplu cu respect.
eful CIA l ridic pe al su.
S nchinm pentru succesul nostru! V-am spus c avem o
crti n Fundaia Al Haramein. Este vorba de contabilul acesteia, un
vechi informator al echipei Gazidede. A fost reactivat acum i i-am
propus un deal. Fratele lui este n pucrie pentru crim. Dac va
colabora cu noi, i vom ndulci pedeapsa.
OK, spuse Malko Cnd
Fatos Klosi avu timp s-i savureze coniacul nainte de a preciza:
Acest om este tratat de agentul pe care l-am angajat la barul
Jarzan, Hazem Tafaj. Se va ntlni cu el curnd, n jurul orei apte. Vor
pleca mpreun, iar dumneavoastr i putei urmri ca s asistai la
debriefng
ntr-adevr, eful Shik juca tare.
Cum voi putea s-i recunosc?
V vei ntlni acolo cu Mirella. Ea l cunoate pe Tafaj. Ar f
timpul s plecai.
Barul Jarzan era cu mult mai elegant dect Jerusalem, cu pereii
roii, mpodobii cu tablouri, cu separeurile sale confortabile i cu o
tejghea superb. Locul era plin cu lume, iar Malko o gsi pe Mirella
aezat n fundul slii la o mas.
Ea i rspunse la salut ca i cum nimic nu s-ar f ntmplat ntre
ei.
Ylli comand un raki pentru stomacul su i ncepu s
povesteasc o ntmplare hazlie. Un chelner se apropie i ncepu s le
fac ordine pe mas, schimbnd o privire cu Mirella.
El este, fcu ea. Trebuie s-i gseasc informatorul, apoi va
pleca mpreun cu el, iar noi i vom urmri.
Biatul puse cafelele pe mas. Ambiana era vesel i zgomotoas,
la aceasta contribuind mult i discurile cu muzic schimbate chiar de
patroan. Nu ai f crezut c te afi ntr-o ar musulman.
Se scurse aproape o jumtate de or pn ce un tip brbos se
apropie de bar i comand un expresso. Era la mai puin de un metru de
masa la care sttea Malko, cu spatele la acesta. Peste dou minute,
chelnerul puse pe mas o scrumier i opti:
El este.
Malko l privi prin oglinda de la bar.
Prea un tip blajin, cu ochi destul de bulbucai i era cam nervos.
Nici nu-i bu bine cafeaua c imediat ceru o alta, pe care o bu la fel de
repede. Ls cteva monede pe tejghea i se ddu jos de pe taburet ca s
se ndrepte ctre ieire.
Nu strbtu nici un metru, c rsunar trei mpucturi
asurzitoare.
Capitolul VIII.
Malko sri de pe scaun, smulgndu-i pistolul Beretta de la
centur. n faa sa, contabilul Fundaiei Al Haramein, mpucat n spate,
se prbuise lng tejghea. Gloanele fuseser trase din interior i, cu
toate acestea, nimeni nu se micase. Malko se ntoarse i remarc atunci
o fereastr plasat pe peretele din spatele su. n momentul n care privi
n direcia ei, se auzi o alt mpuctur nsoit de o jerb de fcri, iar
glonul ricoa n tejghea. Se trgea din afar.
mbrncindu-i pe Ylli i pe Mirella, Malko se repezi ctre u,
urmat de chelner.
n spate! url acesta.
Ei se repezir n fundtur, ntre ua casei i calea de acces ctre
un imobil n construcie, ceva mai retras dect cele care ddeau n
strad. Malko observ o alee ntunecoas i un fel de schel ridicat n
faa ferestrei ce ddea n bar. Dou scnduri susineau un planeu,
destul de ridicat ca s poat permite accesul.
Ucigaul se fcuse ns nevzut.
Malko i agentul Shik ddur fuga n pasajul dintre cele dou
imobile. Dup ce strbtur vreo douzeci de metri, Malko observ
silueta unui brbat care tocmai ddea colul.
La rndul su, Malko ajunse la colul aleii, pe trotuarul plin cu
lume. Ucigaul se pierduse n mulime. Brusc, Ylli i fcu apariia n
faa lui.
L-am vzut! spuse el. Este tovarul lui Britan Mata, un anume
Gesim Shehu. A luat-o ctre centrul oraului.
Cei doi grbir paii. Malko era profund tulburat Pentru a doua
oar, o intervenie de extrem violen l priva de informaiile necesare.
De ce oare adversarii si erau ntotdeauna cu un pas naintea lui?
Ylli, n faa sa, se strecura printre pietoni. El schimb cteva
cuvinte n albanez cu un agent din Shik, care cerea ajutoare prin
telefonul mobil.
Brusc, Ylli i ncetini paii, artnd ctre un brbat care se
deplasa cu iueal n faa sa.
El este, spuse el n oapt.
Malko l recunoscu pe brbatul mbrcat cu costumul violet cu
dungulie. Ucigaul, afat acum n dreptul Ministerului Aprrii, trecu pe
cellalt trotuar. De cealalt parte a strzii se nirau mai multe cafenele,
una lng alta. Ucigaul se fcu nevzut n mulimea din Cafe West care
era format din sal i teras cu grdin. Ylli Baci travers strada i
intr n cafeneaua cu pricina. Cteva minute mai trziu, el se ntoarse i
spuse:
S-a aezat la o mas din fundul grdinii.
Este singur? ntreb Malko.
Da.
Cu siguran c ateapt pe cineva. Nu trebuie s ne artm.
Agentul din Shik urla fr ncetare la telefonul lui portabil.
Ei rmaser puin retrai. Era nghesuial mare i se puteau
ascunde uor. Cafe West era locul de ntlnire al tuturor ziaritilor din
Tirana. Pe trotuar erau formate adevrate cozi n faa cabinelor telefonice.
Deodat agentul Shik i spuse lui Ylli ceva n albanez.
Atenie, omul nostru vrea s plece.
Brbatul tocmai se ridica de la mas. Era vagabondul mbrcat n
costumul violet cu dungulie, pe care l vzuse n prima sear alturi de
eful grzilor de corp ale lui Sali Berisha. Straiele lui ciudate l fceau s
se remarce uor de restul lumii. Brusc, ucigaul se opri. l observase pe
agentul Shik, uor de reperat, datorit sacoului su de culoare roie.
Fr s ezite nici o clip, el scoase un revolver i trase n direcia
acestuia. O tnr care tocmai ddea telefon se prbui, atins de glon.
Trectorii o luar la fug, iar clienii se repezir care mai de care s se
ascund pe sub mese. Ascuns dup clienii care i serveau de pavz,
pistolarul continua s trag metodic asupra celor pe care i considera ca
find poliiti. Dou maini ale poliiei i fcur apariia n sunetul
sirenelor. Agentul Shik se repezi la ele. Mainile se oprir de-a lungul
trotuarului. Era imposibil s tragi n bandit din cauza mulimii. n faa
cafenelei, o santinel a Ministerului Aprrii trase n aer o rafal cu
Kalanikovul su.
Trei persoane fuseser lovite i zceau pe pmnt. Malko se urc
pe trotuar i ptrunse n grdina cafenelei vecine, din care se putea intra
n Cafe West. El merse pn n fundul ei, apoi fcu cale-ntoars,
strecurndu-se printre clienii i chelnerii mpietrii de groaz. Reui s-l
ajung din urm pe pistolar. Brbatul n costum mov nu-l observ,
privind cu atenie strada. Cu toi muchii ncordai, Malko se atepta n
orice clip ca acesta s se ntoarc spre el. Dup ce mai fcu un pas
ctre el, l acost dintr-un salt.
Don't move!
Chiar dac nu tia engleza, ucigaul simi eava revolverului
Beretta, nfpt n ceaf. Era doar un profesionist. Fr s scoat o vorb,
el puse arma pe mas un TT Tokarev de calibrul 9 mm, cu eav lung
apoi se redres, cu minile duse la ceaf. Imediat fu nconjurat de
poliitii care i puser ctuele fr menajamente, mbrncindu-l cu
mult duritate nspre maina lor. Dezlnuii, clienii proftau de ocazie
ca s-i dea cte o lovitur de picior. Unul dintre ei i sparse o halb cu
bere n cap Pistolarul se apra de bine de ru, reuind s pstreze un
aer destul de nepstor. El se grbi s se urce ntr-una din banalele
maini ale Shik. Trectorii se buluceau acum n jurul fetei care fusese
mpucat n abdomen i care gemea, strns covrig pe trotuar. Un
brbat tnr, se ndoia de durere sprijinit de o cabin telefonic,
inndu-i genunchiul zdrobit cu amndou minile. Un btrn zcea
mort cu faa n sus. Cineva i acoperi chipul cu un ervet n momentul n
care Malko ajunse la una din mainile poliiei.
Unul dintre ageni l felicit pe Malko, vorbind n albanez.
Ylli i fcu semn acestuia s se retrag.
Venii, trebuie s-mi recuperez maina.
Ei coborr n fug strada Myslym Shyri i se ciocnir de Mirella.
Cum se simte brbatul care a fost mpucat? ntreb Malko.
A murit, rspunse ea.
Le mai rmnea asasinul, care rmsese n via i care ar f putut
spune cine l-a trimis s-l ucid pe contabilul Fundaiei Al Haramein.
Shkerdhate! 32 o s vorbeti tu! url agentul Shik cu pistolul
nfpt n centur.
Brbatul cu costum raiat ridic privirea i l fx calm. iroaiele de
bere fceau s par de parc tocmai ar f ieit de sub du. Ochii i erau
injectai i se puteau vedea cu uurin semnele lsate de loviturile
primite de la anchetatorii si. ntreaga atmosfer prea s evoce flmul
Mrturisirea. Se afa ntr-o camer goal, cu tavanul foarte nalt, cu
pereii murdari. Singurul mobilier era format dintr-un birou metalic i un
taburet.
Sala de interogatoriu se afa la parterul cldirii principale din
ansamblul n care i avea sediul Shik. Cu minile prinse n ctue, cu
gleznele prinse de picioarele taburetului, brbatul interogat era total
lipsit de putere. Malko se uit dezgustat la petele cafenii mai mult dect
suspecte ce mnjeau pardoseala. nc din vremea sinistrei Sigurimi,
aceast ncpere gzduise o mulime de orori.
Pidh sateme! njur cu glas calm prizonierul. Dac m mai
atingi, familia ta va plti cu vrf i ndesat.
El i ls capul n piept i rmase nemicat, de parc ar f fost
singur acolo.
Malko iei din ncpere, escortat de agentul care l fcea pe
chelnerul la Cafe West i cu indispensabilul Ylli nsoindu-l ca o umbr.
Cei doi brbai schimbar cteva cuvinte, traduse ndat de ctre
strnger.
Spune c va f foarte difcil s-l fac s vorbeasc. Este un
criminal foarte dur i nrit. A comis pn acum mai multe omoruri. tie
c nu va f lsat de izbelite de ctre clanul su. A luat deja legtura cu
avocatul lui care pretinde c Shik a vrut s-i asasineze clientul care este
complet nevinovat.
Avea ns arma crimei asupra lui, obiect Malko.
Sali Berisha mai are sufcient putere. Va face tot posibilul ca
s-l scoat basma curat. n cel mai bun caz, omul nostru nu va f
niciodat judecat.
Malko simea c ia foc. Acel om era doar un urub dintr-un mare
angrenaj. Cineva i dduse ordin s-l mpute pe contabilul Fundaiei Al
Haramein. Cineva care tia c acesta din urm era crtia celor din
Shik i avea multe lucruri importante de spus Cum ns putuse f
prevenit?
Domnul Klosi se mai af la sediu?
V ateapt.
Cei doi urcar la primul etaj. eful Shik fuma n biroul su prost
luminat. El l ntmpin pe Malko cu un zmbet cam confuz.
tiu ce s-a ntmplat. Informatorul nostru a fost dus la Morg.
Cine mai era la curent cu aceast afacere?
Albanezul avu un moment de ezitare.
Puin lume, zise el. Adjunctul meu i tipul care lucra la barul
Jarzan. Bnuiesc ce v trece prin minte
Exist prea multe coincidene, remarc Malko. Cum facem un
pas, cum este ucis cineva.
Albanezul scoase un oftat adnc.
tii doar cum stau lucrurile. Eu sunt aici de prea puin timp.
Am venit dup echipa lui Gazidede. Mai nainte de acesta au fost oamenii
din Sigurimi. Au disprut o mulime de dosare. Noi am epurat cazurile
cele mai serioase, dar nu putem s lichidm pe toat lumea. Albania este
totui o ar foarte mic.
Nu bnuii pe nimeni?
Fatos Klosi i susinu privirea.
Ba da, dar nu am dovezi. Toi cei care m nconjoar mi-au jurat
credin. Dosarele lor nu sunt complete i ar f putut f cumprai cu
bani grei sau din raiuni politice. Muli albanezi mai cred n rentoarcerea
la putere a lui Sali Berisha. Aa c ncearc s-i asigure spatele.
Pe cine bnuii?
Pe adjunctul meu, Sotir Vreto. A fost angajat de Gazidede. Este
membru al Partidului Democrat dar s-a jurat c nu mai are nici o relaie
cu Sali Berisha. Nu pot s-i reproez nimic. Totui, el era la curent cu
aceast operaiune.
Brbatul care a cumprat biletele de avion pentru familia lui Al
Jafar este nc aici, zise Malko. El este ultima noastr ans. nainte de
toate ns trebuie s tim cine ne trdeaz. Este unul dintre oamenii
dumneavoastr. Vrei s facem un experiment?
Dac este posibil aa ceva
Am de gnd s punem la cale o manevr, propuse Malko. S
lansm o informaie pe care s o cunoasc doar adjunctul
dumneavoastr. Dac se ntmpl ceva, vom putea avea o prob
mpotriva lui.
La ce v gndii?
Ce urmeaz s se ntmple cu prizonierul n continuare?
Va f dus la nchisoarea din Tirana chiar n aceast noapte.
Acolo va f interogat.
Foarte bine. Poate f un prilej pentru ce vreau s fac. Iat cum
vom proceda
Mirella Bishka tocmai sosea la birou cnd Fatos Kiosi o chem. El
venise la birou, ca de obicei, la ora apte.
Tocmai am avut o lung conversaie telefonic cu avocatul lui
Gesim Shehu, o anun el. Am ajuns la un acord. Prizonierul a acceptat
s vorbeasc doar cu mine personal. Ca s nltur orice posibil evadare,
a vrea ca nsui Sotir Vreto s se duc s-l scoat din nchisoare nsoit
doar de ofer i de garda lui de corp. Nu vreau s mai vorbeasc cu
nimeni despre aceast operaiune, iar oferul s fe pus la curent cu ea
doar n ultimul moment.
Bine, domnule, zise Mirella. La ce or trebuie adus?
Ctre prnz. Am nite probleme de rezolvat pn atunci. i voi
atepta aici.
Odat rmas singur, Fatos Klosi i aprinse o igar. De ast dat
va avea o certitudine. Simea c americanii nu mai aveau ncredere n el.
Or, America era cel mai bun susintor i poate singurul al Albaniei.
Toat aceast afacere mergea cu mult mai departe dect arestarea unui
terorist periculos. Dac nu fcea curenie n Shik, islamitii vor
continua s-i fac de cap n Albania.
Penitenciarul din Tirana, situat n apropiere de gar, pe strada
Hafz Ibrahim Dalliu, arta jalnic nconjurat de o curte imens n care
staionau mai multe maini T 72 destinate meninerii ordinii, cele cteva
cldiri drpnate adposteau criminalii n nite condiii demne de Evul
Mediu.
Zidul ce nconjura acest teritoriu avea peste patru metri nlime i
era prevzut cu srm ghimpat. Unicul foior de paz era prbuit la
pmnt, iar cei civa gardieni n uniforme albastre i fceau rondul pe
trotuarul din jur, narmai cu puti Kalanikov. Din cnd n cnd, mai
stteau de vorb cu trectorii.
Din cauza schimbrilor politice, nchisoarea fusese golit de mai
multe ori n ultimii ani, iar disciplina lsa foarte mult de dorit
Mercedes-ul negru al lui Sotir Vreto se opri n faa porii de fer a
penitenciarului. Civa pucriai mturau curtea fr entuziasm. Vreto
i garda sa de corp intrar n grefa nchisorii. Gesim Shehu i atepta
acolo ostil, cu minile prinse n ctue la spate. De ctue atrna un lan
gros. El nu fcu nici un fel de comentariu i se uit cu dispre la
temnicerii si. Garda de corp l conduse pn n partea din spate a
Mercedes-ului i l ajut s urce, fxnd captul liber al lanului de un
inel sudat de podea. Aceast precauie era luat pentru a se evita orice
tentativ de evadare Chiar n cazul n care maina ar f fost atacat, un
dispozitiv secret ar f mpiedicat redemararea acesteia, iar prizonierul
rmnea ataat de vehicul.
Agentul din Shik ntinse bine lanul ca s evite micrile
intempestive i se aez alturi de uciga, n timp ce Sotir Vreto lua loc
pe scaunul din fa, de lng ofer. Ei nu parcurser dect civa metri.
Hurducndu-se pe oseaua plin cu gropi, vehiculele avansau cu viteza
melcului.
Tocmai ptrundeau n intersecia cu strada Mine Peza, cnd un
uria 4x4 cu ferestrele fumurii i fcu apariia din fa. Nici pe sensul
opus nu se circula mai bine. Vehiculul se opri. Imediat portierele se
deschiser i trei brbai n inut de lupt, cu cagule negre pe fa, se
ddur jos. Erau ageni din Brisk, uniti speciale ale poliiei. Ei i
continuar drumul pe jos, cu armele n mini. Sotir Vreto i vr faa n
ziar. El nu-l vzu pe brbatul cu cagul care se apropie de Mercedes,
ridic mna narmat i ndrept arma ctre partea din spate a
Mercedes-ului, nghiit n puhoiul de maini.
Puternica detonaie l lu prin surprindere. El ntoarse capul i
vzu geamul din spate al mainii pulverizat, iar capul lui Gesim Shehu
transformndu-se ntr-un ghem nsngerat.
Capitolul IX.
Calm, brbatul cu cagul mai trase trei focuri. Garda de corp,
aezat lng prizonier nu mai avu timp s reacioneze. Nimerit drept n
cap, el czu ca fulgerat. Gesim Shehu vzuse cum vine moartea, dar,
reinut de lan, nu putuse s se fereasc. Brbatul cu cagul neagr se
ndeprt fr grab ctre maina sa, escortat de ceilali doi tovari ai
si. O a doua main i atepta ceva mai departe, dincolo de ambuteiaj,
cu un om la volan. Cei trei brbai se urcar n 4x4, care demar
imediat, ndreptndu-se ctre o strad perpendicular pe strada Hafz
Ibrahim Dalliu.
Cnd Sotir Vreto sri din Mercedes narmat cu un pistol-mitralier
Skorpio, pe strad domnea o imens forfot. Din curtea nchisorii ddur
buzna mai muli poliiti narmai, mrind haosul din jur. Trectorii
fugeau s se ascund, netiind ce se ntmpl.
n spatele Mercedes-ului, mirosul fad al sngelui era amestecat Cu
cel de cordit ars. Gesim Shehu i vecinul su erau mori, cu chipurile
total desfgurate. Agresiunea nu durase dect un minut. Cu o mn
tremurtoare, adjunctul Shik lu emitorul radio, cernd un ajutor
inutil de altfel.
n biroul lui Fatos Klosi atmosfera era extrem de ncrcat. n mod
cu totul excepional, el nchisese ua de comunicaie cu biroul Mirellei.
Malko se ntoarse ctre el, cu gravitate.
De ast dat, am lmurit lucrurile! spuse el. Nu erau dect trei
persoane care erau la curent cu acest transfer: dumneavoastr, Mirella i
cu domnul Vreto. Dar i de ast dat, ucigaii au fost prevenii.
Domnul Vreto nu s-a micat din biroul su din momentul n
care a fost ntiinat i momentul plecrii sale, pled Klosi. Dar cel puin,
acum nu vom mai avea nici cel mai mic dubiu, deoarece am pus s fe
ascultat i nregistrat linia lui telefonic. La noi, toate liniile sunt
directe. Vom afa imediat pe cine a sunat.
El se ridic i deschise ua.
Mirella, du-te i cheam-l pe domnul Vreto.
Imediat, domnule, rspunse secretara.
Prin crptura uii, Malko vzu cum Mirella dispare pe culoar.
Peste trei minute, n birou intr un brbat cu ochelari, innd n mn o
foaie de hrtie pe care o ntinse efului su. Acesta o privi fx, apoi cu un
amestec de mirare i de uurare, o ntinse lui Malko.
Sotir Vreto nu a dat dect un singur telefon! A sunat la
nchisoare ca s anune c-l vom scoate pe Shehu. i asta doar cu zece
minute nainte de a pleca ntr-acolo.
Ar f putut telefona din alt birou, spuse Malko.
Nu. L-am supravegheat cu atenie. Secretara sa este o veche
prieten de-a mea.
Dar s-ar putea ca la nchisoare
eful Shik cltin din cap.
Nu. Aceast agresiune a fost prea bine organizat. Au trebuit
cutate uniforme i dou vehicule. Totul ar f fost imposibil n numai zece
minute. Deci domnul Vreto este scos din cauz.
Atmosfera devenise i mai apstoare.
Fatos Klosi susinu privirea lui Malko cu un zmbet puin forat.
M bnuii chiar pe mine?
Malko nu-i rspunse imediat, jucndu-se cu bricheta Zippo i
ncercnd s descopere punctul slab al acestei afaceri. Brusc i nvlir
n minte mai multe incidente. El se scul de la mas i deschise ua
biroului Mirellei Bishka. Tnra femeie nu se afa acolo.
Iat rspunsul, zise el cu vocea alterat.
Fatos Klosi se uita fx la scaunul gol. Nu-i venea s cread.
Mirella! Dar nu este posibil! De ce ar face aa ceva?
Nu tiu de ce. Dar dac nu suntei nici dumneavoastr i nici
Sotir Vreto, nu ne mai rmne dect ea. Cnd a vzut c o trimitei dup
el, a neles c risc s fe demascat i a ters putina.
Poate c este la toalet, fcu albanezul.
Mai ateptar cteva minute, apoi Fatos Klosi form un numr de
trei cifre. Puse o ntrebare n limba albanez, apoi nchise telefonul i
spuse cu o voce uscat:
Tocmai a plecat n main. A fost vzut de oferul de gard.
Fatos Klosi era de-a dreptul disperat.
Mirella! opti el. O consideram ca pe propria mea fic. Am
angajat-o pentru c era ortodox, fr nici un fel de legtur cu
musulmanii.
Trebuie s o gsim, spuse Malko. Repede!
El era deja n picioare.
Mergem la ea acas, fcu el. Poate avem norocul s o mai
prindem acolo.
El se npusti pe scri i l strig pe Ylli Baci.
S mergem acas la Mirella. Ea a fost cea care a trdat.
Am vzut-o plecnd, remarc strnger-ul. Prea grozav de
grbit
Malko i explic ce se ntmplase, Ylli nu prea prea surprins de
purtarea Mirellei. Malko l ntreb mirat:
Nu m credei?
Nu, nu este vorba de aa ceva. Nu credeam ns c poate trda.
tiam numai c este ndrgostit
De cine?
De colonelul Pedrorika. n ciuda blbielii lui, este un brbat
care place femeilor. Este extrem de generos.
Malko sri ca ars.
De ce nu mi-ai spus despre asta?
Nu tiam c este att de important
Ce tii despre toat povestea asta?
Ylli, zmbi.
l cunosc destul de bine pe Pedrorika. Cnd mi-am recuperat
stocul de mobilier Claude Dalie, am vrut s gsesc nite clieni cu dare
de mn I-am fcut o propunere, iar Mirella a fost cea care a venit s
aleag mobila. Bineneles, banii i-a dat el.
Iat cum se explica mobilierul somptuos din garsoniera Mirellei i
minunatul ei ceas Breitling Wings Lady. Era o femeie ntreinut.
Fatos Klosi este la curent cu aceste lucruri?
Nu cred. Pn s devin amanta lui Pedrorika, Mirella sttea
mpreun cu prinii ei.
Iat de ce Mirella l scosese nevinovat pe Pedrorika n urma unui
aa-zis interogatoriu. Din cauza asta ncercase s-l conving pe el c
Mohammad Al Jafar prsise Albania
Mai rmnea o problem vital: ce legtur era ntre acest
colonel din armata din Kosovo i terorismul islamist? Pedrorika
organizase lichidarea martorilor, printre care i Nasir Kastriot?
n acest caz, el era cel care tia unde se ascunde Mohammad Al
Jafar.
Malko simea un gust amar. Adevrul era c nu te puteai ncrede
n femei. Acolo unde el cutase o explicaie politic totul se reducea la
sex.
O manevr brusc a lui Ylli Baci l fcu s ridice ochii. Vzu un
fulger mov. Opelul Mirellei Bishka tocmai trecuse pe lng ei.
ntoarcei! ip el.
Ylli Baci tocmai ncepuse s fac aceast manevr. Pn s se
ntoarc ns, maina mov se fcuse nevzut.
Probabil c s-a dus la amantul ei, zise Malko. tii unde
locuiete Pedrorika?
Bineneles, fcu Ylli.
Strnger-ul intr pe bulevardul Desmoret E. Kombit, travers n
mare vitez piaa Skenderbeg ca s ptrund mai apoi n strada Dibres,
o arter destul de animat ce se ndrepta ctre nord-est. Chiar nainte de
a ajunge la o medres33, el vir la dreapta ntr-o strdu care se
termina cu o piaet, de la care pleca un drum ngust, fancat de vile
nconjurate de ziduri nalte. Ylli opri maina n pia i fcu semn ctre
cea de a treia vil de pe partea stng, uor de recunoscut dup imensa
anten pentru satelii.
Acolo locuiete colonelul.
Dac Mirela ar f avut timp s ajung aici, s-ar f vzut maina ei
mov. Deci presupunerea lui Malko era nefondat.
Ce mai facem acum? ntreb Ylli.
O s mai ateptm puin, rspunse Malko.
Nu trecu mult timp. Peste zece minute, un imens 4x4 cu plac de
nmatriculare diplomatic de culoare verde, i fcu apariia i se opri nu
departe de ei. Doi brbai narmai cu Kalanikov se ddur jos din
vehicul. Aveau un aer amenintor. Apoi apru i un al treilea, nalt de
statur, cu chipul frumos dar cam buhit, mbrcat n inut de lupt.
Pe umerii lui, strluceau steluele de colonel. El se ntoarse ca s ajute o
femeie s coboare din main. Mirella era tras la fa i privea n jos.
Malko fcu un pas spre ea i strig:
Mirella!
Femeia nu reacion, dar cei doi brbai narmai se postar n faa
ei cu putile ndreptate ctre pntecele lui Malko.
Sunt grzile de corp ale colonelului. Nu v vor lsa s avansai.
Clocotind de turbare, Malko vzu cum Mirella nsoit de
protectorul ei ptrund pe o alee pavat, disprnd apoi n interiorul vilei,
fr s-i arunce nici o privire.
Ylli Baci remarc:
Au statut de ambasad. Nu putem face nimic.
S ne rentoarcem la Shik, zise simplu Malko.
Mirella l fcea s plteasc scump mica sa recreaie sexual.
Sotir Vreto era alb la fa. Nu numai c scpase ca prin urechile
acului de la moarte, dar mai fusese i bnuit de trdare! La fel de
stupefat de trdarea Mirellei, el fu nevoit s mrturiseasc:
Mi se spusese ceva n legtur cu faptul c ar f ceva ntre ea i
kosovarul acela Dar niciodat nu a f bnuit c era informatoarea
lui Poate o fcea n mod involuntar.
Malko fcu un semn din cap.
Din nefericire, nu poate f vorba de aa ceva. Ea cunotea toate
consecinele trdrilor sale. Moartea lui Izmet Koha, a contabilului
Fundaiei Ai Haramein i a lui Gesim Shehu. Acum cel puin, tim c
Pedrorika este capul ntregii afaceri. Dac el l-a protejat pe Al Jafar cu o
asemenea ferocitate, nseamn c este strns legat de acesta. Poate c
teroristul se af ascuns chiar la el n cas.
Fatos Klosi ddu din cap.
Nu, nu cred asta. Kosovarii au prea mult nevoie de noi ca s
rite aa ceva. Nici chiar colonelul Pedrorika nu ar putea s fac asta
fr acordul direciei politice a UCK ce este indispensabil. Dimpotriv,
este posibil ca s-l ajute pe Al Jafar cu titlu personal.
Ce putei face mpotriva lui? ntreb Malko.
Fatos Klosi cobor privirea.
Nu pot face mare lucru. Are statut diplomatic. Poate refuza s
rspund la ntrebrile noastre. Nu putem nici s-l percheziionm nici
s-l arestm. Mi-ar trebui lumin verde de la primul-ministru, iar acesta
nu o va face niciodat.
Perspectivele erau de-a dreptul sumbre Malko i nghii furia,
cutnd o soluie. Ca i cum i-ar f citit gndurile, Fatos Klosi adug:
Bineneles, am putea s-i punem locuina sub o strict
supraveghere. Mirella este cetean albanez, iar pe ea am voie s o
arestez.
Era mai bine s nu se bizuie prea mult pe asta,. Malko recapitul
n gnd ce anse mai avea s poat ajunge la Mohammad Al Jafar.
Ai putea s-l interogai pe Britan Mata?
Am putea ncerca, consimi eful Shik. Dar sunt sigur c a
primit deja ordine stricte de la Pedrorika.
Foarte posibil, admise Malko, dar cu toate astea o ncercare nu
stric.
Fatos Klosi, care voia s se revaneze se grbi s spun:
Am i o veste bun. Cu ajutorul fei de la hotel, l-am identifcat
pe tipul care a cumprat biletele de avion. Se numete Zamir Meidani i
s-a nscut n nordul rii. A plecat de la hotel azi-diminea i nu a fost
scpat din ochi nici o clip. Agenii mei m in la curent n permanen
cu micrile lui.
Malko simi o mic speran.
Poate c ne va duce pe urmele lui Al Jafar, sublinie el. Dac i
pierdei urma, s-a terminat
Nu-i vom pierde, fcu Klosi cu hotrre. V vom ine la curent
cu totul.
Grant Petersen, prbuit n frumosul su fotoliu galben, cu barba
la fel de murdar i cu burdihanul la fel de umfat, l ascultase pe Malko
destul de distrat. Prea c afacerea cu Mohammad Al Jafar nu-l mai
preocupa la fel de mult. Totui fcu o remarc.
Aadar prietena noastr Eleuthera nu ne-a turnat gogoi n
legtur cu acest Pedrorika
Adevrat, confrm Malko. Aa c i merit banii.
Americanul tresri.
Se vede c nu este vorba de banii dumneavoastr! Am putea s-i
oferim zece mii, plus lzile cu ampanie Taittinger. Oricum, se pare c nu
vom avea prilejul s serbm vreo bucurie
Eleuthera i continua greva la etajul trei al vilei americanului,
consumnd mncarea pregtit de buctreasa acestuia. Malko era de
prere c grecoaica i merita banii.
Grant, zise el, ea nu va pleca de aici fr cei cincizeci de mii de
dolari. Oricum faptul c locuiete la dumneavoastr ar putea alimenta
anumite brfe. Gurile rele ar putea informa pe efi de la Langley c v
ntreinei amanta pe cheltuiala contribuabililor americani.
Grant Petersen trnti cana cu cafea pe mas.
Jesus-Christ! Cum ar putea s afe de treaba asta?
Nu tiu, dar brfele ar putea s ajung pn la urechea
ambasadoarei, rspunse Malko.
eful centralei rmase cteva secunde nucit, apoi se ridic brusc
n picioare.
OK. O s-i dau banii. V rog s-mi aducei chitana. Poate s
plece imediat de aici. n fecare zi este o curs pentru Atena.
Procedai excelent, fcu Malko cu glas suav.
Aezai pe terasa cafenelei Bajram, chiar n faa statuii
fondatorului oraului, Fatmir Cerem i Britan Mata urmreau cu interes
manejul vehiculelor unei frme germane care tocmai sosise n Bajram
Curri ca s ridice un spital ultramodern. Erau acolo ase maini 4x4
nou-noue, strlucitor de albe, cu emblema Crucii Roii i dou
camioane Mercedes, umplute cu materiale medicale. Era ziua uilor
deschise iar nemii distribuiau populaiei medicamente i consultaii.
Este exact ceea ce mi trebuia, remarc Fatmir Cerem cu un
zmbet de ncntare.
M voi ocupa eu de tot, fcu Britan Mata.
Sosise ceva mai devreme din Tirana, unde nu avea intenie s se
ntoarc prea curnd. Arestarea colegului su Gesim Shehu i apoi
lichidarea acestuia, l determinaser s ia aceast decizie. Acum se
strduia s-i fe util lui Fatmir Cerem, care tia s-i rsplteasc cu
generozitate oamenii ce se puteau folosi cum se cuvine de un Kalanikov.
Fatmir Cerem se ridic de la mas i se urc n BMW-ul su, nsoit de
credinciosul Bezim i de ali doi bodyguarzi. Oaspetele su, Mohammad
Al Jafar, avea s fe mulumit. Cerul i trimitea elementul de care avea
nevoie ca s-i duc la bun sfrit planul de rzbunare. Mai mult, dac
totul se petrecea cu bine, n patruzeci i opt de ore, va avea un paaport
valabil, cu o viz autentic. De asta se ocupa unul dintre cei mai buni
oameni ai si, Zamir Meidani, care era acum la Tirana! Era un tip dur i
de ncredere.
Fatmir Cerem se grbea s scape de oaspetele su nedorit. De
cnd l gzduia, albanezul nu putea s nu scruteze ntruna cerul. Zona
era mpnzit de elicopterele i de avioanele americane, iar operaiunea
Infnite Reach34 dovedea c americanii nu vor ezita s loveasc Cu
toate acestea, trafcul cu Kosovo i aducea un ctig prea mare ca s
rup relaiile cu protejatul colonelului Pedrorika. Or, rzboiul din
Kosovo era abia la nceput. Datorit acestuia, el avea s ctige bani grei
vreme ndelungat
Instalai n faa unui byrek i a unei cafele, n barul Hexagone
unde obinuia s mearg destul de des, Kajdar Popja l atepta pe
clientul su. Observndu-le pe cele dou fete cu fustie foarte scurte,
care sporoviau n curte. Era unul dintre locurile cele mai vesele din
Tirana, afat chiar n spatele pieei Skenderbeg. Clientela era foarte
pestri: contrabanditi de toate culorile, trafcani de droguri,
prostituate, omeri, kosovari i muli sticlei. Kajdar Popja tocmai l
reperase pe unul, n fundul curii. Corpolent, cu o musta mare i
neagr, purtnd tot timpul hain i cravat, poliistul i petrecea zilele
jucnd biliard sau tifsuind cu cei din jur, de cnd guvernul lui Fatos
Nano l pusese pe liber. El schimb un semn amical cu Popja. Aici se
afau amndoi pe un teren neutru. Fiecare i vedea de propriile afaceri
fr s-i pese de alii. Patronul cafenelei se apropie de Popja i-i opti la
ureche:
Vrea s v vorbeasc un tip. Vine din partea lui Agron.
Unde este?
La bar. Este cel solid, cu cma albastr.
Kajdar Popja l examina pe necunoscut cu atenie. Agron era mna
lui dreapt, cel care fcea prima triere a clienilor. Nu de poliie se temea
Popja cel mai mult. Ci de ru platnici i de ticloi. De cei care n
momentul n care trebuie s plteasc, n loc de bani i bag un pistol n
tmpl. Clientul de la bar prea mai degrab un mcelar dect un
escroc.
OK, spune-i s vin.
Patronul fcu comisionul, iar necunoscutul veni i se aez n faa
lui Kajdar Popja. Cu chip zmbitor, el spuse cu voce joas:
Agron mi-a spus c poi s m ajui
Kajdar Popja zmbi prudent.
Depinde. Este pentru tine?
Kajdar Popja avea o mic agenie de imigraii pentru toi albanezii
care voiau s emigreze n mod clandestin. El se ocupa de toate. Cel mai
puin costa o cltorie pe vapor de la Vlora, pasagerii find debarcai fr
acte pe vreo plaj din Italia. O trebuoar ca asta costa doar cincizeci de
dolari
Din cnd n cnd se mai ocupa i de contrabanda cu igri. Acum
tocmai ncerca s goleasc un conteiner ntreg plin cu igri Gauloises
blondes, furat dintr-o zon of-shore din Durres. Oamenii de la munte
erau nnebunii dup aceste igri. n Albania, lumea adora tot ce era de
provenien francez.
Nu, fcu necunoscutul. Este pentru un prieten.
i ce vrea?
Mai nti, un paaport
Kajdar Popja zmbi i bg mna n buzunarul interior.
Asta-i o treab uoar.
El etal pe mas trei paapoarte: unul olandez, unul grec i altul
libanez
Ele mai avea lipite fotografile posesorilor lor. Kajdar Popja preciz:
Dac mi dai o fotografe, se rezolv chiar astzi. Primeti
paaportul cu un spaiu alb ca s-i treac numele.
Ct face totul?
ase sute de dolari.
Nu mai ai i altceva?
Kajdar Popja strnse cele trei paapoarte i le bg n buzunar,
apoi se aplec peste mas ctre el.
Eu am orice vrei. Doar tii vorba bulgarului: Dac nu poi s-i
rezolvi o treab cu bani, vei reui s o rezolvi cu muli bani Dac ai
bani, pot s-i procur i un paaport american cu viz cu tot. Dar asta
face apte mii de dolari i e nevoie de ceva timp. Cu jumtate de bani n
avans.
Interlocutorul su nu pru deloc tulburat. El spuse doar:
i trebuie pentru Italia.
Kajdar aprinse o igar Gauloises blondes.
Ascult, dac vrei s te ajut, trebuie s-mi spui mai multe. Ce
hram poart amicul tu? Ce limb vorbete? Dac vrei ceva sigur, trebuie
s ne dm mai mult osteneal.
Vreau ceva extrem de sigur.
Cu chipul luminat, trafcantul comand dou cafele. Un paaport
sigur valora o grmad de parai.
Dac vrei s dormi linitit, tipul care vrea paaportul trebuie s
vorbeasc i limba. Iar numele su nu trebuie s existe n calculatoarele
italienilor. Adic este vorba de un paaport adevrat.
Pi este posibil aa ceva? S aib un paaport libanez?
Cu o mie cinci sute de dolari, are unul nou-nou, pe numele
dorit. mi dai dou fotografi i mia de dolari. Cu aa ceva, faci ocolul
pmntului.
Kajdar Popja nu glumea niciodat. Unul dintre concurenii si a
fcut imprudena s vnd un paaport aa-zis nou, dar n realitate
furat, unui bandit care a petrecut ase luni n nchisoare din cauza asta.
Primul lucru pe care l-a fcut acesta la ieirea din pucrie a fost ca s
vin n Albania i s-i descarce arma n capul celui care-i vnduse
paaportul
Clientul cltin din cap, convins de aceast avalan de
argumente.
O mie cinci sute de dolari, mi convine.
Unde vrea s mearg cu acest paaport? Problema este c
libanezii au nevoie de vize peste tot Din cauza asta cost mai mult.
n Italia.
Va s zic n Italia, repet gnditor Kajdar Popja. n cazul
acesta, ne trebuie o viz adevrat. Altfel ar putea s aib necazuri. Iar
viza cost o mie dou sute de dolari.
Ce vrei s spui prin adevrat?
Kajdar Popja rse.
Vreau s spun c este vorba de o viz eliberat de Consulatul
Italiei, cu numr comunicat autoritilor italiene. Adic o viz
Schengen. Te poi plimba prin toat Europa cu aa ceva.
Cellalt refect cteva clipe, apoi ridic privirea.
De ct timp ai nevoie?
De trei zile din momentul n care mi dai fotografile i banii.
Poate de patru.
Dar cum procedezi? ntreb clientul nencreztor.
Kajdar Popja privi n jurul su i spuse cu glasul sczut:
La Consulatul Italiei mai sunt i tipi mori dup bani. Din cnd
n cnd, mai calc un pic strmb. Asta nseamn c domnul consul nu
este prea atent cnd i pune semntura. nelegi? Cnd te hotrti,
vino s m caui.
El fcu un gest s plece. Cellalt l opri.
Ateapt.
El scoase un teanc de bancnote i numr cteva pe sub mas,
apoi i le ntinse lui Kajdar Popja tot pe sub mas. Apoi scoase un plic
transparent cu cele dou fotografi. Popja arunc o privire rapid asupra
lor. Un brbat de vreo cincizeci de ani, ras n cap. Era tipul arab: gur
crnoas, ochii n fundul capului, urechi mari.
Pentru un libanez, era perfect.
OK, fcu el bgnd totul n buzunar. Ne vedem peste trei zile,
aici, tot la ora asta.
Cellalt nu schi nici un gest. Privindu-l fx, spuse rar:
Tu nu m cunoti. Dar eu, eu te cunosc. Locuieti pe Qemal
Paa la numrul 244. Ai o nevast frumoas cu ochi albatri i un
bieel dulce. Dac m tragi pe sfoar, mori mpreun cu ei.
Fr s mai atepte un rspuns, el se scul de la mas. Kajdar
Popja l urmri cu privirea. Nu-i czuse de loc bine. ntlnise destui
oameni periculoi ca s neleag bine acest mesaj. Se ridic de la mas,
scoase dou cartue cu igri Gauloises blondes dintr-o geant pus pe
pmnt, apoi l ajunse din urm pe clientul su.
Ia i astea. Este comisionul din partea mea. Dac mi gseti
nite clieni pentru igri primeti zece dolari pentru un cartu i zece la
sut pentru tine.
Tipul lu cartuele i se ndeprt. Zmbetul lui nu l liniti pe
Kajdar Popja. Trebuia s-i dea mare silin de ast dat.
Omul nostru l-a contactat pe un anume Kajdar Popja, n barul
Hexagone. Tipul este un cunoscut trafcant de documente false.
Fatos Klosi era ncntat. Malko fusese convocat cu o or mai
devreme. O fat cu ochelari, slab ca un r, o nlocuise pe nurlia Mirella
despre care nu se mai tia nimic. Prea c este sechestrat de colonelul
Pedrorika. Cnd Malko ncercase s o sune la telefonul mobil,
rspunsese o voce de brbat, n limba albanez. Mirella era bine pzit.
Cnd i amintea de scurta lor aventur, el se ntreba ct la sut fusese
spontaneitate i ct, trdare, n orice caz. Mirella i nelase atunci
amantul.
Bravo, spuse Malko. i acest Popja poate f interogat?
Nu cred c am obine ceva de la el, rspunse Fatos Klosi. l
cunosc de mult. Este un trafcant profesionist. Nu va vorbi, chiar dac
este vorba de un caz special. Mai bine s l supraveghem. n fecare zi
poate f gsit n acelai loc. Cum noi l flm n acelai timp i pe cellalt,
vom tii cu siguran ce se ntmpl.
S sperm c de ast dat vom avea mai mult noroc, remarc
Malko.
Calmul care domnea dup dispariia lui Al Jafar putea f neltor,
cci ameninrile primite din partea organizaiei Bin Laden rmneau
arareori fr efect.
Or, potrivit celor din CIA, Ambasada American din Tirana urma
s fe urmtoarea int a teroritilor. Evenimentele din ultimele zile
dovedeau c reprezentantul lor n Albania, Mohammad Al Jafar, dei
fugise, dispunea nc de muli complici i nu-i pierduse potenialul de
distrugere.
Ct vreme arabul era n libertate, deasupra capetelor
americanilor din Albania spnzura amenintoare sabia lui Damocles.
Capitolul X.
Mohammad Al Jafar contempla cu o satisfacie nedisimulat un
frumos camion n ntregime alb, care staiona n faa locuinei lui Fatmir
Cerem. Sosise n timpul nopii i fusese descrcat. Alimentat cu
combustibil, atepta noi ordine. Britan Mata, n fruntea mal multor
oameni ai lui Fatmir Cerem, l furase n timpul nopii de la nemi.
Acetia, naivi, fcuser imprudena s-l lase parcat n faa hotelului
Ermal. Cei doi paznici albanezi, care ineau la via, nu opuseser nici
cea mai mic rezisten.
n zorii zilei, cele apte vehicule dispruser. Furioi la culme,
nemii se trezir c trebuie s se ntoarc pe jos.
Le mai vopsim? suger Cerem.
n nici un caz! strig Al Jafar.
Sudanezul ocoli vehiculul ce mai avea nc placa de nmatriculare
german. Pe aripile sale, vopsite n alb era trecut cu litere mari
inscripia FELDLAZARET35 ncadrat de dou cruci roii uriae.
Datorit acestora aveau s treac fr probleme prin baraje. Mohammad
Al Jafar se ntoarse ctre gazda sa.
Ar trebui s le ncrcm cu ce am cumprat. Dup aceea am
nevoie de o main de splat.
O main de splat? ntreb surprins Fatmir Cerem.
Da, pentru mecanismul de msurat timpul.
A, bine! Vom face rost de una chiar n seara asta din Bajram
Curri.
Bine, aprob sudanezul. Cine va conduce camionul?
Fatmir Cerem se ntoarse spre Britan Mata.
Simpatic mod de a te ntoarce la Tirana, nu?
Britan Mata, zmbi cam albastru. Nu tia exact care era destinaia
camionului, dei nu era greu de ghicit.
Fatmir Cerem insist.
Britan, i dau zece mii de dolari dac vei conduce camionul
sta. Dup aceea vei rmne aici cu mine. Asta numai dac nu i-e fric.
Jignit, banditul protest.
Fric? Bineneles c o s-l conduc eu. Dac vrei s tii nu am
pretenie la nici un ban.
Fatmir Cerem se adres atunci oaspetelui su:
Aadar, s-a rezolvat.
Mohammad Al Jafar l btu pe spate pe Britan Mata. Era destul de
ncurcat. Ar f preferat ca n locul acestuia s fe un musulman de-al su,
dar nu avea niciunul la ndemn.
Vei f obligat poate s-i sacrifci viaa, spuse el.
Britan Mata se umf n pene.
Am fcut eu chestii i mai tari.
Dac reueti cu bine, vei f un erou al Islamului. Dac dai gre,
vei f un martir.
Britan Mata prefera s fe erou nu martir, dar i riscase el viaa
pentru lucruri cu mult mai mrunte
Explicai-mi chestia cu ceasul de la maina de splat, zise el.
Peste Tirana domnea un soare strlucitor. Redus la inactivitate,
Malko se instalase n piscina hotelului n compania unor ziariti. Vzu
sosind o fat pe care o remarcase de la n hotel. Era nalt, mbrcat
brbtete, cu nite pantof grosolani de drumeie. Ea se instal n faa
lui i ncepu s se dezbrace. Ct ai zice pete, se transform ntr-o
naiad n costumul din dou piese de culoare neagr. i desfcu cocul i
pe spate i se revrs o adevrat cascad blond. Ea plonj n piscin,
not puin, apoi iei i se opri lng Malko cu chipul luminat de un
zmbet prietenos.
i dumneavoastr suntei n omaj tehnic? n nenorocita asta de
ar nu se mai ntmpl nimic!
Asta era i prerea lui Malko. Mohammad AL Jafar parc se afa pe
o alt planet. Mirella Bishka era n continuare claustrat de ctre
amantul ei kosovar, iar Zemir Meidani i petrecea tot timpul la masa de
biliard, n orice caz, blonda l lua drept ziarist. Ea se usca la soare lng
el. Era o creatur superb, cu umeri lai de nottoare, cu nite sni
magnifci, ai cror sfrcuri se conturau pe sub estura fn a sutienului.
Picioarele nu erau nici ele mai prejos, lungi, fne i musculoase.
Este adevrat, zise el, dar att timp ct afar este frumos
Ea i rsuci prul ud, apoi i ntinse mna.
Hildegarde Nef, de la Euronews.
Malko Linge, de la Kurier din Viena.
Ach! Suntei austriac, continu ea n german. Eu sunt n
Tirana de trei sptmni. M nnebunete faptul c nu se petrece nimic.
n plus, condiiile sunt de-a dreptul infecte.
Malko tocmai voia s-i rspund, cnd l vzu venind pe vrul lui
Ylli Baci care lucra n Shik. El se ridic de jos i-i merse n ntmpinare.
Zamir Meidani se af la barul Hexagone cu trafcantul de
documente false. Domnul Klosi m-a rugat s v dau de tire.
Dorii s merg acolo?
Albanezul zmbi ncurcat.
Nu. Noi avem situaia sub control. Am vrut doar s v inem la
curent cu ce se ntmpl.
Tipul plec. Ziarista de la Euronews l pndea pe Malko.
Avei ceva nouti?
Nu tiu nc precis, zise el prudent.
Ea i adres un surs devastator.
De ce nu venii n seara asta s luai cina cu grupul nostru? i
propuse ea. Am gsit un local italienesc foarte stilat. Acolo am putea s
schimbm ntre noi informaii.
Din tonul vocii ei rezulta c dorete s fac i un alt soi de
schimb
De ce nu? zise Malko cu gndul aiurea.
nciudat, jurnalista fcu un plonjeu n ap i se ndeprt
notnd cu elegan, cu fesele perfect cambrate afar din ap. Era o
femeie admirabil.
Kajdar Popja, contrariat, ncerca s-i explice situaia
interlocutorului su care-l privea cu chipul ca de piatr.
Contactul meu de la Ambasada Italiei a fost bolnav, spuse el. Nu
pot avea viza dect n timpul dup-amiezii.
Mi-ai spus c dureaz trei zile, fcu rece Zamir Meidani. D-mi
banii napoi.
Acum nu mai pot, deja am dat o parte din ei n avans. Dar nu-i
nici o problem. Paaportul i viza vor f gata n seara asta.
Sper c n-ai uitat ce i-am spus, sublinie clientul su cu o voce
amenintoare.
Kajdar Popja i duse mna la inim.
Pe Dumnezeul meu, i jur c totul va merge bine. Paaportul
este perfect i la fel va f i viza
La ce or mi-l dai?
Trafcantului i veni o idee genial. Aplecndu-se ctre clientul su,
i propuse:
Ascult, i propun o compensaie pentru aceast ntrziere. N-
ai avea chef de o micu kucke36?
De ce m ntrebi?
Remarcnd luminia de interes din privirea clientului su, Kajdar
Popja zise triumftor:
Am cteva puicue care lucreaz pentru mine. i dau ntlnire
la un bar, la Onda, ruga37 Luigi Gurakuqi. Se af lng un atelier de
croitorie. Ar f bine pe la ora opt. Acolo i voi da paaportul cu viza. i,
ca prim, vei putea s-i alegi o fat i s pleci cu ea.
Unde? ntreb Zamir Meidani care avea un ascuit sim practic.
Este un hotel, Djasi. Fetele mele sunt foarte pretenioase. Totul
este din partea mea. Aa este ca i cum ai ctiga o sut de dolari. OK?
OK, fcu Meidani dup o scurt ezitare.
Niciodat nu este bine s refuzi micile bucurii ale vieii. Cei doi
brbai se desprir fr s-i strng mna. Kajdar Popja se grbi S-i
ntmpine noul su client, un amrt care i pusese bnu lng bnu
ca s plteasc o traversare n Italia, de unde existau toate probabilitile
s fe expulzat. n timp ce acesta se aeza n faa lui, Popja se ntreba
dac tipul e sufcient de bogat ca s poat plti dou mii dou sute de
dolari pentru un paaport i pentru viz.
La punctul de control de pe drumul ctre Skhoder a fost vzut
maina colonelului Pedrorika, anun Fatos Klosi. Se ndrepta spre
nord.
Cine se afa la bordul ei? ntreb repede Malko.
Erau cel puin trei brbai, dar poliitii nu au putut deslui
prea bine cine se afa n spate, din cauza perdeluelor. Automobilul avnd
plac CD, a fost imposibil s fe controlat. Kosovarii sunt extrem de
susceptibili.
Aadar, era imposibil de afat dac Mirella prsise Tirana. Malko
prefer s se gndeasc la altceva. Ar f dorit mult s afe din ce cauz
trdase. Oare doar pentru ochii frumoi ai colonelului Pedrorika?
Hildegarde Nefb, ziarista nemoaic reuise s-l acapareze i
luaser masa mpreun doar ei doi. Acum tocmai se pregtea s
prseasc biroul efului Shik, cnd secretara cu ochelari i fcu
acestuia legtura la telefon cu cineva. Albanezul i fcu semn lui Malko
s nu plece. Imediat ce nchise telefonul, spuse:
Agenii mei l-au urmrit pe Kajdar Popja. Tocmai a avut o
ntlnire cu unul dintre funcionarii Consulatului Italiei. Cei doi brbai
au stat retrai la o mas dintr-un bar i nu tim ce au vorbit, dar
continum s-i inem sub observaie. Dac mai afm ceva, v vom ine
la curent.
Grant Petersen i dduse un telefon mobil ce funciona conform
normelor albaneze. Americanul nu fcea un pas n afara cazematei sale,
mprindu-i timpul ntre bere, coniacul Defender i interminabilele
convorbiri telefonice codate ce trebuiau s-i coste o adevrat avere pe
contribuabilii americani. Era n mod vizibil ncntat de faptul c Malko
reluase ancheta legat de dispariia lui Mohammed Al Jafar. Numra cu
nerbdare zilele ce-i rmseser de trit n afara lumii civilizate.
Zamir Meidani privi cu nencredere frma pe care scria ONDA.
Dup ce privi cu atenie de jur-mprejur, el ptrunse n local. O scar
ngust ducea la subsol. n dreapta, se afau un bar i cteva cmrue,
n faa unui ring de dans minuscul. Pereii erau acoperii cu oglinzi.
n aer plutea un miros greu de hai. Lumina era att de chioar,
nct avu nevoie de cteva clipe ca s-l recunoasc pe Kajdar Popja,
Instalat la bar. Acesta i fcu un semn discret, iar Zamir Meidani se
ndrept ctre el. Cei doi brbai se salutar n limba albanez.
Am obinut paaportul! i opti Popja la ureche.
D-mi-l!
Un moment. i-am promis o surpriz. Privete! Acolo n fundul
slii.
Zamir Meidani privi n direcia semnalat i observ trei fete ce
stteau la o mas nvluit n penumbr. Dou erau brunete i destul de
comune, dar cea de a treia, cu un minunat pr blond i cu picioarele
expuse n toat splendoarea lor, l excit pe loc. Avea o inut
provocatoare i vulgar i un machiaj iptor. Rujul de pe buze era
fosforescent. El se ntoarse spre bar.
Blonda, spuse scurt.
Kajdar Popja schi un zmbet desfrnat.
Ai ales pe cinste, este cea mai pariv dintre toate. Ateapt-m
puin.
El cobor de pe taburet i se duse s-i spun ceva la ureche fetei.
Aceasta se scul n picioare i se apropie de bar. Puloverul rou se mula
perfect pe snii mari, iar fusta era att de scurt, nct Zamir simi o
poft nebun s-i strecoare mna pe dedesubt. Fata l fx cu un
zmbet comercial.
Mirdita38, zise ea. M numesc Albana.
Zamir o fxa cu o intensitate att de mare, c de-abia simi mna
lui Popja cum se strecoar pe sub mas i-i d un plic. Cei doi se privir
o clip. Popja zmbi.
Dumnezeul s-l aib n paza Sa pe prietenul tu! zise el. Vei
vedea c va f foarte mulumit.
Cu o micare mainal, Zamir strecur plicul n buzunarul interior
al sacoului. Amintindu-i de misiunea sa, el i spuse fetei:
Ateapt-m aici.
El se strecur n toalet i, dup ce se ncuie ntr-o cabin,
deschise plicul i privi paaportul. Era perfect. Nici prea nou, nici prea
uzat, avnd deja mai multe vize. Viza italian era dat pentru trei luni.
Uurat, el vr documentul napoi n buzunar i se ntoarse n bar. O
muzic siropoas umplea localul. Cele dou brunete dansau mpreun.
Blonda se apropie de el i l nlnui, lipindu-se strns de el. Cuprins de
euforie, el se ls antrenat ctre ringul de dans. Trfa tia cum s-l
lucreze. Ea se freca cu neruinare de el i nici nu trecur cteva secunde
c erecia fu total. Privindu-l drept n ochi, ea i apuc membrul dur
prin stofa pantalonului i l strnse n pumn.
Ma ngref! murmur ea.
Vino! mormi el. tii un loc mai dosnic?
Po.
Ea i-o lu nainte legnndu-i oldurile, att de cambrate, nct
se vedeau clar marginile slipului. Bietul de el nu mai rezista. Ajuns afar,
o ntreb cu aviditate:
tii un loc bun?
Po. Nu-i departe. Putem merge pe jos.
Cnd ajunser n Piaa Skenderbeg, muezinul din minaretul
moscheii tocmai i chema pe credincioi la ultima rugciune a zilei. n
pia se form un ambuteiaj ngrozitor. Sali Brisha adunase oameni
narmai n faa Operei. Cerul era albastru, iar crestele munilor se
decupau la orizont ca ntr-un decor de teatru. Albana l conduce pe
bulevardul Desmoret E Kombit. Dup ce mai strbtur vreo dou sute
de metri, se oprir n faa unui vechi hotel din perioada stalinist, Dajsi,
ascuns dup un plc de copaci.
Albana intr hotrt. Ai f putut crede c te afi n Rusia. Plafonul
era la o nlime ameitoare, pereii erau sumbri i murdari, totul crea o
senzaie de delsare. La recepie trona un funcionar ursuz. Albana se
ntoarse ctre clientul ei.
D-mi douzeci de dolari pentru camer.
Zemir Meidani fu gata s protesteze pentru c treaba asta nu
fusese prevzut n nelegere, dar simi c nu mai poate pune fru
dorinei i plti.
Albana se ntoarse cu o cheie i l trase ctre scara imens
acoperit cu o mochet roas. Camera se afa la primul etaj. Plafonul era
la o nlime de ase metri. Jaluzelele erau trase i mirosea a mucegai. Pe
mobile zcea un strat de praf de mai multe zile, iar patul avea arcurile
rupte. Cu toate acestea, cnd trfa se lipi iar de el, Meidani nu mai avu
dect un singur gnd: s se descarce ct mai repede.
Fatos Klosi se afa n maina sa cnd primi un mesaj din partea
echipei nsrcinate cu paza lui Kajdar Popja. Agenii asistaser la
ntlnirea celor doi brbai. Dar barul Onda era prea mic ca s se poat
apropia prea mult de ei. Aa c nu puteau ti dac albanezul i dduse
sau nu vreun paaport lui Meidani. Acesta, supravegheat de o alt
echip, ptrunsese n hotelul Dajsi cu o trf
Trebuiau s-l intercepteze?
Fatos Klosi se gndi puin. n stadiul n care se afau, nu-i putea
permite nici cea mai mic greeal. Americanii nu i-ar f iertat-o
niciodat. Ar f avut consecine incalculabile asupra Albaniei. Trebuia s-
l gseasc pe Al Jafar cu orice pre.
Pentru moment nu facei nimic, zise el. Interogai-l pe Kajdar
Popja. Trebuie s v spun dac i-a dat un paaport.
nchise telefonul, cu o strngere de inim. Nu putea s sufere
violena, dar ordinul pe care tocmai l dduse era foarte clar. Kajdar
Popja trebuia s vorbeasc. Indiferent de consecine.
Trei brbai coborau n fug scrile hotelului Onda, mbrncindu-
se. Erau mbrcai cu jachete din piele, cu blugi i cmi din ln. Pe
fa avea cagule negre. Primul l apuc pe Kajdar Popja de gulerul hainei
i l trnti la pmnt. Cel de al doilea i trase o lovitur cu piciorul care l
fcu s se ndoaie din ale de durere. Cele dou brunete se retraser
ngrozite n fundul slii. Barmanul, paralizat, se uita la revolverul aintit
ctre capul su.
Primul brbat l ridic pe Popja n picioare i-l trase ctre scri.
Peste un minut nu mai rmase nici o urm din trecerea celor trei pe
acolo, n afar de un pahar spart i de o pat fcut de butura vrsat.
Totul se petrecuse pe muete.
Malko fu ct pe-aci s nu o recunoasc pe Hildegarde Nef.
Soldatul se transformase ntr-o vamp! Prul lung, desfcut, i se
revrsa pe umeri, iar taiorul lung fcea ca fusta s par i mai scurt
dect n realitate. Picioarele interminabile erau acoperite cu ciorapi negri
i erau nclate cu nite pantof cu tocuri enorme. l depea pe Malko
cu o jumtate de cap! Ylli, care l atepta pe Malko, opti:
Der phidi! 39
Ei se hotrr s cineze ntr-unul din nenumratele restaurante
pescreti recomandate de Ylli. Hildegarde se servi cu Taittinger de
contraband, sub privirea pofticioas a strnger-ului. Din cnd n cnd,
prin crptura jachetei se vedea c nu poart pe dedesubt dect un
sutien din dantel neagr. Malko era chinuit de o mare dilem: s-i
satisfac dorina ducnd-o pe femeie n patul lui, sau s alerge la sediul
Shik pentru a afa ultimele veti. Ylli nu mai contenea s povesteasc tot
felul de istorioare pline de haz.
Hildegarde prea s se distreze de minune. Ea l privi pe Malko.
Mi se pare c suntei puin ngrijorat, observ ea.
Nu, nu, fcu el. Doar un pic obosit. Plecm ndat. Hildegarde
nu atept s i se spun de dou ori, c i sri n picioare.
Kajdar Popja zcea chircit n partea din spate a unui break, ntre o
mtur i o crp murdar, cu minile nctuate la spate. Unul dintre
mascai i bga eava pistolului n ceaf. Maina se hurduca pe drumul
plin de gropi, apoi ncetini viteza i intr pe un teren viran, unde se opri.
Popja fu smuls din main i azvrlit pe pmnt i o ploaie de
lovituri se abtu asupra lui. Dup ce fu bine frgezit, unul dintre
malaci l apuc de chic i lipindu-i eava revolverului de frunte, vorbi
pentru ntia dat:
Te vom ntreba ceva. Ai dreptul la un singur rspuns. Dac nu
este cel corect, i zburm creierul.
Kajdar Popja ridic puin capul i, cu toate forele sale, l scuip
ntre ochi.
Capitolul XI.
Era clar c, nceput sub asemenea auspicii, conversaia nu putea
s se desfoare n termeni prea buni. Tipul cu cagul se ddu cu un pas
napoi i, reunindu-i toate forele, i trase un picior n plin fgur.
Kajdar Popja se prbui ntr-o rn. Dup cteva minute n care
continu procesul de frgezire, cele trei gorile l ridicar de jos i l
sprijinir cu spatele de main, iar eful se propi n faa lui.
Kajdar, nu vrem s-i facem nici un ru. Nu cu tine avem noi
treab.
Haida-de! Cum l-ar f tratat oare dac ar f avut treab cu el?
Kajdar Popja i ddu seama imediat. Agresorii si nu erau nici clieni
nemulumii, nici concureni, ci sticlei! Cu siguran, erau oamenii din
Shik. Pe ceilali i mituia. Scuip un dinte i ntreb printre buzele
plesnite:
Atunci de ce m tbcii?
Vrem s nelegi c e vorba de ceva extrem de important.
Ce vrei de la mine?
n seara asta ai fost cu un client. L-ai ntlnit pentru a treia
oar. Ce anume i-ai vndut?
Kajdar scuip snge i deschise unicul ochi care mai consimea s
funcioneze.
tii prea bine c nu pot s-i rspund Altfel
Poliistul cu cagul cltin din cap cu nelegere.
Eram sigur c aa vei rspunde. Ce pcat! Eu ns trebuie s
rezolv o treab.
Cu o lovitur ce fcu s-i sar nc doi dini, el nfpse eava
revolverului n gura brbatului prbuit la pmnt. Apoi trase piedica.
Cu toate forele sale, Kajdar l prinse cu amndou minile de pumn. Nu
avea chef s moar.
Ateapt, stai niel! I-am vndut un paaport! Dar
Revolverul se retrase din gura lui.
l are la el?
l avea cnd ne-am desprit.
Interlocutorul su se redres s i vre arma n toc.
Vezi ce simplu a fost? Dac eti un tip inteligent, s nu sufi o
vorb despre ce am vorbit. Naten e mire40.
Cei trei brbai se urcar n maina lor, care se ndeprt.
Kajdar Popja se ridic cltinndu-se. Dac imbecilii aceea i-ar f
spus de la nceput c voiau s tie doar att, ar f avut i acum toi dinii
n gur i n-ar f avut nasul spart. Ca s nu mai vorbim de spaima tras
de poman
Era nc o dram cauzat de lipsa de nelegere.
Me grundje dhe thi the mire! 41
Trfa blond nu se ls rugat de dou ori. Zamir Meidani sttea
n picioare lng pat, gol puc, iar ea avea numai ciorapii. Snii ei
umfai l fascinau pe Meidani, care i frmnta ntruna. Cnd simi c
sexul su nvrtoat este nfulecat de Albana, scoase un muget de
plcere.
sta era marele avantaj al oraului: plcerile erau cu mult mai
rafnate. El aps ct putu de tare capul femeii, care se retrase furioas.
Ma fut!
Ca s-l fac s priceap mai bine, ea se ntinse pe pat cu picioarele
desfcute. Dar Zamir se fcu c nu nelege. Se npusti asupra ei i,
nfcndu-i capul, o puse iar la treab. n genunchi pe mocheta jegoas,
Albana se hotr s-i ctige existena, lucrnd ca i cum nsi viaa ei
ar f fost n joc.
Cnd simi c clientul e gata s explodeze, se retrase repede. Zamir
Meidani urla de plcere cu capul lsat pe spate i cu braele desfcute.
Exact n acel moment, ua sri din ni sub greutatea a trei
brbai narmai, cu cagule pe fa. Unul o lu de pr pe Albana i o
arunc ct colo. Ceilali doi se npustir asupra lui Zamir Meidani i
asupra hainelor acestuia. Ct ai clipi, i puser ctuele i l luar pe
sus, aa dezbrcat cum era. Recepionista vzu cum trece grupul. Zamir
era pur i simplu dus pe sus. Nu-i revenise nc din orgasm. Femeia se
feri s pun vreo ntrebare. Oricum, clientul pltise camera n avans.
Ascensorul hotelului Rogner era oprit la etajul patru cu ua
deschis. Lipit de perete, Hildegard Nef l mbria gfind pe Malko.
Acesta auzi telefonul mobil sunnd. Cnd rspunse, vocea lui Fatos Klosi
l fcu s simt un val de adrenalin n vene.
L-am arestat! Avea la el un paaport libanez, pe numele Mohsen
Slim, cu fotografa lui Mohammed Al Jafar
Vocea efului Shik tremura de bucurie.
Ai afat i unde se ascunde Al Jafar?
nc nu, fcu albanezul, cu un ton care l fcu pe Malko s
simt un for rece pe ira spinrii. L-am anunat i pe Petersen i v
atept aici.
Malko nchise telefonul. Hildegarde l privea intrigat.
Cine este Al Jafar?
E vorba de o poveste mai complicat. Acum trebuie s te las.
Unde mergi?
Nu pot s-i spun nc. Dac nu m ntorc prea trziu, te gsesc
la tine n camer.
Vexat, nemoaica nl din umeri i iei din ascensor.
S-ar putea s adorm.
Malko deja apsase pe butonul pentru parter. Din fericire, Ylli Baci
mai era nc n hol.
Venii. Trebuie s mergem la sediul Shik.
Pe drum, el i explic despre ce era vorba. Gardianul narmat cu
Pulimiot le deschise poarta nainte de a cobor din main. Erau
ateptai. Namila de ofer al lui Klosi l nsoi pe Malko n sala de
interogatoriu de la parter.
Malko deschise ua. Mai muli ini se nghesuiau n cmrua
ptrat n care domnea un miros de sudoare, snge i murdrie. Aezat
pe un scunel, Gesim Shehu era doar ntr-un slip jegos. Avea ochii dui
n fundul capului, iar corpul i era plin de vnti. Minile i erau prinse
la spate i era legat de un lan. n jurul lui se afau cei trei ageni din
Shik, Grant Petersen, Bob Bow i Fatos Klosi, ce preau mai degrab
nite cini de vntoare ntrtai de un animal rnit.
Fatos Klosi l ntmpin pe Malko.
tim deja cum l cheam. Ne-a spus c vine din Bajram Curri,
unde are o cafenea. Nu are antecedente judiciare. Pretinde c a venit n
ora ca s-i cumpere igri de contraband, Gauloises blondes. Am gsit
dou cartue n camera lui.
Dar paaportul?
Spune c nu tie nimic. Un prieten i-a dat banii i fotografile.
Unde se af acest prieten?
n Italia. Trebuia s lase acest paaport la recepia hotelului
su.
Ce poveste simpatic
Vznd expresia zugrvit pe chipul lui Malko, eful Shik adug
cu o voce egal:
Nu v temei. O s-l facem noi s vorbeasc. Chiar foarte
repede
El se ntrerupse.
Ua se deschise i i fcu apariia un brbat corpolent,
nebrbierit, cu prul sur rvit i cu cmaa descheiat. La vederea lui,
Malko simi un for n ira spinrii. Fatos Klosi fcu prezentrile.
Sotir Vreto. El va conduce interogatoriul Are de reglat nite
conturi.
Ar f bine s-l ducem n pivni, suger Grant Petersen.
Fatos Klosi schi un zmbet ca de ghea.
Inutil. tim s ne descurcm n genul acesta de afaceri. Venii
s bem o cafea la mine n birou.
Grant Petersen, Bob Bow i Malko l urmar. O femeie plec dup
cafele. Fatos Klosi era cenuiu la fa de oboseal. Marea cldire alb era
cufundat ntr-o linite de moarte.
Urletul care rsun n culoarele pustii i fcu s tresar pe cei
patru brbai. Era un ipt atroce, ca ntr-un flm de groaz. Ei se privir
n tcere. Nu voiau s se gndeasc la ce se petrecea cu un etaj mai jos.
Brusc, Malko regret c nu se af n braele nemoaicei.
Zamir Meidani i privea stupefat indexul de la mna stng,
secionat n dreptul primei falange cu ajutorul unui foarfece de grdinar.
Sngele nea din ran n jet continuu, iar captul degetului se afa n
faa lui, pe mas. Doi ageni Shik i ineau braul lipit de mas. Vreto se
apropie de urechea lui Zamir, care era pe jumtate incontient.
Mai ai nc nou degete. Am de gnd s i le tai pe toate, unul
cte unul. Nu o s mori din treaba asta. Dup asta, vom trece la picioare.
Dup aia, i vom tia e i p Asta doar aa, ca s ne mai i distrm.
M-ai neles?
Zamir Meidani rmase ca nuc, cu capul lsat n piept. Cu un gest
delicat, ca un grdinar stilat, Sotir Vreto prinse degetul mic al
prizonierului ntre lamele de oel ale cletelui, apoi strnse cu toat
puterea. Zamir Meidani sri n sus cu un schellit nfricotor, ca i
cum ar f fost electrocutat, iar degetul tiat czu pe jos. Sotir Vreto se
terse la gur cu dosul minii. Nici un prizonier nu putuse rezista la mai
mult de patru degete. Era doar o chestiune de voin.
n timp ce asistentul su fcea nite pansamente sumare ca
prizonierul s nu-i piard prea repede sngele, el merse n biroul de
alturi, de unde scoase o cutie cu bere dintr-un frigider i o goli pe
nersufate. Cnd reveni n sala de interogatoriu, Zamir zcea prbuit
peste mas, scldat n snge.
A vorbit?
Yo42.
Hotrt lucru, tipul era un dur. i era mai fric de efi lui dect de
mutilare. Fr s se mai gndeasc, Vreto apuc foarfecele de grdinrit,
l strnse bine, apoi atac degetul mare. Osul, mai gros, rezist, iar el
trebui s strng din dini, ncercnd s nu aud ipetele victimei. Cnd
osul se sfrm i degetul se rostogoli pe mas, el scutur din cap.
Tipul sta era nebun de legat.
Malko urmrea cu privirea cursa minutarului pe ecranul luminos
al ceasului su, un Bretling B-1, Era ora unu i jumtate dimineaa. n
biroul lui Fatos Klosi domnea o tcere mineral, sfiat din cnd n
cnd de zgomotele abominabile ce rzbteau de la parterul cldirii.
Malko era total ntors pe dos, iar Petersen avea faa la fel de cenuie ca i
barba.
Sticla de Defender Success era aproape goal. Bob Bow i
Petersen se strduiau s o dea gata.
Cu minile ncruciate pe pntece, prbuit n fotoliu, Petersen
prea c dormiteaz.
De ctva timp, nu se mai auzea nimic. Malko tocmai se gndea s
vad ce se ntmpl, cnd ua biroului se deschise i apru Sotir Vreto.
Acesta i spuse ceva efului su i se fcu nevzut.
A vorbit! spuse Klosi. Vreto nu a mai vzut niciodat un tip ca
sta! A trebuit s-i taie ase degete ca s-l fac s cedeze. Un record
absolut
Lui Malko i veni s vomite. Era o violen de necrezut. ntotdeauna
era aceeai poveste: ca s salvezi nite viei omeneti, trebuia s anihilezi
nite fanatici ce nu se ddeau napoi de la nimic. Aa c trebuia s
procedezi fr mil. El i aduse aminte de cei optzeci i nou de mori de
la Nairobi i Dar es-Salam i se simi ceva mai bine. Grant Petersen, cu o
mn nesigur, i turn ultimele picturi de coniac i le ddu peste cap.
Cu glasul sugrumat, el ntreb:
Ce a mrturisit?
Vreto va urca ndat ca s ne spun, l asigur Klosi.
Interogatoriul continu. Au fost nevoii s-i acorde nite ngrijiri medicale
ca s nu piard prea mult snge.
Mai trecu nc o jumtate de or pn ce i fcu apariia Sotir
Vreto, cu o foaie de hrtie n mn. El ncepu s o citeasc, iar Fatos
Klosi traducea pe msur ce asculta.
Paaportul gsit de noi era destinat lui Mohammad Al Jafar.
Acesta se ascunde la Fatmir Cerem, un bandit care ine sub puterea sa
toat regiunea Bajram Curri, situat lng frontiera cu Kosovo.
Ce legtur este ntre Zamir Meidani i Mohammad Al Jafar?
ntreb Malko.
Zamir Meidani face parte din banda lui Fatmir Cerem. El
ascult de ordinele acestuia. Nu l-a vzut n viaa lui pe arab.
Ce tie despre celelalte crime?
Nu tie mare lucru. Doar c Pedrorika face o mulime de afaceri
cu acest arab i cu Fatmir Cerem.
l cunoatei pe acest Fatmir Cerem?
Klosi zmbi resemnat.
Bineneles! Este unul dintre bandiii cei mai temui din Albania.
El provine dintr-o familie de partizani foarte respectat n nord-estul
rii. Ei i-au vrsat sngele n luptele duse contra srbilor i a diferiilor
invadatori. ntr-o istorie de kanoun a fost omort fratele su. El a jurat
s se rzbune i a ucis patruzeci de membri ai familiei dumane. n
acelai timp i-a alctuit o band cu ajutorul creia terorizeaz tot
inutul.
tii unde locuiete?
Sigur c da.
Sotir Vreto i continu litania, tradus imediat.
Zamir Meidani trebuia s plece mine la Bajram Curri ca s
duc paaportul.
De ce nu a vorbit imediat?
Cnd i se traduse ntrebarea, Vreto fcu o mutr care ar f fcut s
strnute un rechin.
A spus c prefer s-i piard degetele dect viaa Dac se
ntoarce fr ase degete, poate c ar obine iertarea lui Fatmir. Dac
ns ar f vorbit imediat, Cerem i-ar f exterminat ntreaga familie, pn la
cele mai ndeprtate rubedenii. Aceasta-i legea n Bajram Curri.
Ce ar ncnttoare n mod vizibil ocat, Grant Petersen ddu
gata sticla cu Defender. Sotir Vreto puse o ntrebare n albanez.
M ntreab ce s fac acum cu prizonierul A pierdut o groaz
de snge, dar nu poate f dus la un spital.
Era clar c numrul doi din Shik ar f preferat s termine totul cu
un glon n cap. Din fericire, Fatos Klosi ordon:
Va f ngrijit aici. Chemai un medic de ncredere. S i se acorde
o atenie deosebit. Nimeni nu trebuie s afe nimic din cele ntmplate
aici. Domnilor, n-ai vrea s mai discutm i mine diminea? S-a fcut
deja foarte trziu
Malko i americanul se ridicar imediat n picioare. i lor le era
somn. Ei se desprir n curte, iar Malko mpreun cu Ylli Baci se
ntoarser la Rogner.
Era ora dou dimineaa. Avea atta nevoie s-i mai schimbe
gndurile, nct trecu pe la camera 427, unde sttea Hildegarde Nef i
btu ncetior n u.
Nici nu-i trase bine sufetul, c ua se deschise i n cadrul ei
apru tnra ziarist, cu o igar n mn, avnd pe ea doar un sutien,
un slip i ciorapi negri.
Sunt dezolat, fcu Malko.
Ea i astup gura cu un srut. Brusc se trezir pe pat. Malko se
ls n voia femeii. n urechi nc i mai rsunau oribilele urlete ale
brbatului care preferase s i se taie ase degete nainte s vorbeasc
Simi gura femeii care l atinge cu gingie. Fcu un efort extraordinar s
se concentreze asupra plcerii pe care aceasta i-o va drui, apoi se gndi
la Alexandra, care n clipa n care se despriser era mbrcat cu o
splendid rochie roie ce-i venea ca o mnu. i veni n memorie
ardoarea cu care aceasta i se druise, furia cu care el o penetrase. Se
uit la Hildegarde ale crei fese cambrate l fceau s viseze.
Vd c nu ai chef de mine
Tnra nemoaic i ntrerupsese manejul i l privea mirat i
decepionat. Malko scoase un oftat. Nu putea s-i spun c a asistat la
o edin de tortur n care un om a fost torturat cu slbticie ca s fe
fcut s vorbeasc i c acest lucru nu era chiar cel mai bun afrodisiac.
Nici cea mai experimentat i mai vicioas trf nu l-ar f putut excita
acum.
Cred c sunt prea obosit! oft el. Te rog s m scuzi.
Hildegarde zmbi nduioat i se ls pe spate, desfcndu-i
picioarele.
Nu este nimic grav, zise ea. Dar te doream att de mult nct am
ncercat de toate ca s nu m fure somnul. Te rog, excit-m.
Imediat ce l i atinse sexul, tnra ncepu s geam fr
ntrerupere.
Fatos Klosi avea n mod excepional cravat. Grant Petersen i
lsase pe Bob Bow i pe Joe Rocker n curte. Avea ochii injectai din
cauza nesomnului.
Pn la patru dimineaa am trimis mesaje la Langley, spuse el
cscnd.
Secretara cu ochelari le servi o cafea foarte tare. Ceva mai nviorat,
el i spuse lui Klosi cu un zmbet pe fa:
Bravo! Ai fcut o treab bun Cei de la Langley pot f mulumii.
Acum tim unde se ascunde ticlosul acela de Mohammad Al Jafar i
trebuie s-l prindem. A mai mrturisit ceva Meidani?
Nu, nimic, spuse eful Shik. Doarme acum. A suferit foarte
mult. De altfel, cred c a spus tot ce tia. Noi suntem acum cei care i vor
decide soarta. Din punct de vedere legal, el nu a comis nici un delict.
Toat aceast afacere are un caracter extrajudiciar. Va trebui s ne
descurcm singuri.
Era pentru a doua oar n ultimele trei luni. Exfltrarea clandestin
n Egipt a patru islamiti, cei care au declanat atentatele de la Nairobi i
Dar es-Salam, nu fusese nici ea legal.
La ce distan de Tirana se af Bajram Curri? insist eful
Centralei CIA.
La circa dou sute de kilometri.
Iar locul unde se ascunde Al Jafar este departe de Bajram
Curri?
La vreo doisprezece kilometri, rspunse Fatos Klosi.
Exist un detaament de poliie la Bajram Curri?
Bineneles.
Aadar, putei da ordin s-l aresteze pe Mohammad Al Jafar?
Teoretic, da, spuse eful Shik.
De ce doar teoretic?
Fatos Klosi zmbi cu indulgen, ca i cum ar f avut n faa lui un
copil care-i cere luna de pe cer i explic cu calm:
Domnule Petersen, pe capul lui Fatmir Cerem s-a pus o
recompens de dou sute de mii de dolari. Banii sunt oferii de guvern.
Pentru Albania este vorba de o sum colosal. Cu toate acestea, nimeni
nu s-a prezentat nc s revendice aceast recompens.
De ce?
Pentru c este practic imposibil ca Fatmir Cerem s fe arestat.
Nici un poliist n-ar accepta s aresteze pe cineva care se af sub
protecia sa. La nord de Drin43, nu exercitm nici un fel de control
Este ca i cum Mohammed Al Jafar s-ar afa pe planeta Marte. M tem c
toate eforturile noastre au fost inutile Nici eu nu m-a ncumeta s
merg acolo.
Capitolul XII.
Malko crezu c Grant Petersen va exploda ca o roie prea coapt.
Americanul era la un pas de infarct. Ca s se poat stpni, el scoase
dintr-unul din nenumratele buzunrae un pachet de Gauloises
blondes i i aprinse cu grij una, apoi i vr bricheta Zippo n gentua
din piele i ntreb cu o voce calm:
Vrei s spunei c guvernul albanez nu deine controlul pe tot
teritoriul rii? C i este cu neputin s aresteze pe cineva care este
cutat pentru crim?
Fatos Klosi i susinu privirea i rspunse cu un glas fegmatic:
Acum un an, pe vremea asta, nu controlam dect Tirana, ntre
timp am reuit s controlm aproape ntreg teritoriul, n afar de inutul
din nord-est. Chiar dac v hotri s intervenii dumneavoastr acolo,
noi nu v-am, putea ajuta cu nimic. Poliia din Bajram Curri nu ascult
dect de Fatmir Cerem. Adic pe protectorul tipului pe care l cutai
Dar armata albanez ce face?
Ea nu se va amesteca n treaba asta. Acum dou sptmni,
cnd ministrul de Interne a fcut apel la armat ca s-i mprtie pe
rebelii lui Sali Berisha, eful Statului Major i-a rspuns c nu se
amestec ntr-o afacere a civililor n plus, noi nu avem nici avioane i
nici elicoptere. Dac vrei cu orice pre s-l eliminai pe Al Jafar, de ce nu
bombardai dumneavoastr casa lui Fatmir Cerem? Pot s v dau
coordonatele exacte. tiu c vrei s-i bombardai pe srbi
Grant Petersen fu ct pe-aci s se nece de furie.
Ticlosul acela de sudanez ar putea muri de btrnee pn
obin eu lumin verde. Acesta este ultimul dumneavoastr cuvnt?
Fatos Klosi fcu un gest de neputin.
tii foarte bine c sunt aliatul dumneavoastr. Dar nu pot face
imposibilul
Fr s mai scoat un singur cuvnt, americanul se ndrept ctre
u. Malko l urm, dup ce-i arunc lui Klosi o privire prietenoas. Cum
se vzur pe u afar, americanul explod, fcnd spume la gur:
Mama ei de ar nenorocit! Ar trebui s lsm balt Europa!
Canalia de Al Jafar va putea s ne arunce n aer toate ambasadele,
netulburat. Cel mai bun lucru ar f s ne retragem cu totul de aici.
Pentru moment, ar trebui s ne ocupm de ali indivizi, remarc
Malko.
nainte de a se urca n Hummer-ul parcat n faa cldirii, Petersen
zise:
Ne ntlnim la patru, la mine, la ambasad. Trebuie s fac un
raport pentru Langley.
Ylli Baci l conduse pe Malko la Rogner, cu chipul descompus de
durere.
M doare ngrozitor stomacul, zise el.
Nu eti singurul, fcu Malko.
Ajuni la hotel, ei se instalar n grdin, unde Malko ncerc s
fac un bilan al ultimelor nouti. Strnger-ul nu pru deloc surprins.
Domnul Klosi are dreptate. Nimeni nu poate merge la Bajram
Curri. Acolo, cel care guverneaz este Fatmir Cerem. tiu asta pentru c
am un vr care face parte din banda lui. Dac nu faci nimic mpotriva
lui, te las n pace.
i chiar este imposibil s mergi acolo?
Ylli Baci zmbi timid, ca de obicei.
De mers nu e imposibil, problema este s te ntorci Nimeni nu
i se poate mpotrivi lui Cerem. Oamenilor le este att de fric de el, nct
nici numele nu ndrznesc s i-l pronune.
Malko se simea frustrat. De la venirea sa la Tirana, fusese de dou
ori la un pas de moarte, iar toate pistele sale se distruseser n afar de
una extrem de mic. Pionii principali ai partidei, colonelul Pedrorika,
Britan Mata i Mirella, preau a se afa acum n Bajram Curri. Aadar,
nimic nu l mai reinea la Tirana.
Ai vrea s mergem acolo? l ntreb pe Ylli, care zmbi jenat.
N-a vrea s-mi fac praf maina. Drumurile sunt foarte
nesigure.
Dar dac v despgubesc?
Da, dar nu ai putea face nimic acolo
Malko rmase tcut. Hildegarde Nef, mbrcat n costum de baie
i halat, se oprise n faa mesei la care stteau. Cu o privire complice, ea
se aplec i-i opti ceva la ureche.
Va trebui s-mi spui i mie cine este Al Jafar, fcu ea nainte de
a-i continua drumul ctre piscin, n timp ce Ylli Baci o sorbea din ochi.
Resemnat, Malko i spuse c avea de rezolvat o problem n plus.
Era absolut necesar ca ziarista german s nu trmbieze peste tot
numele lui Mohammed Al Jafar.
Ambasada trebuie s fe nchis, l anun Grant Petersen cu un
ton lugubru. Ordin de la Casa Alb. De altfel, ambasadoarea vrea s se
retrag. Treburile noastre curente vor f preluate de oamenii notri din
Elveia.
i ce vei face dumneavoastr?
Ne lum tlpia. Langley afrm c este prea periculos pentru
noi ca s rmnem n ara asta mpuit. Va rmne aici i doar un mic
detaament de pucai marini care vor pzi perimetrul I ambasadei. Ct
despre Al Jafar, o s ncercm s punem altdat mna pe el.
Barba i tremura de indignare. Malko simi un val de furie
amestecat cu ruine i ciud. Cum de era cu putin ca cea mai mare
putere a lumii s fe fcut de rs de un bandit albanez retras n munii
lui. El i privi pe ceilali trei proi strivii n fotoliile lor de o ntreag
artilerie. Erau foarea Departamentului Operaiuni i nu preau deloc
tulburai. Acest lucru l ntrt cel mai tare.
Grant, zise el. Vreau s v propun ceva. Eu unul sunt gata s
merg n Bajram Curri.
eful Centralei CIA i arunc o privire mai mult dect surprins.
Ce, suntei cumva un sinuciga?
Malko fcu un semn ctre cei trei ageni din CIA.
Aceti domni ar putea s m nsoeasc. Dispunei de o main
blindat i de armament. Merit s ncercm.
Proii i ineau respiraia. Ai f zis c propunerea lui Malko i
nghease. Nu puteau s-i cread urechilor. Grant Petersen le sri n
ajutor.
Este formidabil, Malko, dar este imposibil. Langley ne interzice
s ne micm din Tirana.
Eu unul mi-am terminat stagiul aici, protest Joe Rocker. Nu
are nici un rost s-mi pun fundul la btaie
Timpurile de aur ale durilor din CIA erau de mult apuse Se
aternu tcerea, apoi Malko zise scrbit:
Perfect. Dac Ylli este de acord, vom merge doar noi doi acolo.
Cu 4x4. Sper c ne putei asigura costul mainii n caz c ne este furat,
nu?
Grant Petersen l privi nencreztor.
Chiar vorbii serios?
Am aerul unui glume? Presupun c nu exist probleme de
ordin administrativ
Trebuie s m interesez, mormi eful Centralei CIA. La urma
urmelor, dumneavoastr nu suntei dect un colaborator.
Evident, puin le psa de soarta lui. Malko se scul n picioare.
Grant ncerc s mai ndrepte lucrurile.
Dac vrei ntr-adevr s mergei acolo, am putea s v dm pe
cineva n ajutor. Este un tip din Forele Speciale britanice, care lucreaz
pentru OSCE44, Wild Bill Donovan. Conduce o echip care
supravegheaz frontiera cu Kosovo. Face rapoarte pentru MIC, pe care le
transmitem noi. Se pare c tipul sta cunoate destul de bine
coclaurile
Mulumesc.
Dar ce sperai s facei acolo?
Malko zmbi.
Sper s reuesc s m ntorc ntreg. i, cine tie, poate cu
Mohammed Al Jafar Ar f o adevrat surpriz, nu-i aa?
Grant Petersen cltin din cap.
You're fucking crazy45 Mi se spusese mie asta, dar nu
credeam. Nu avei dect o ans la o mie. Nici nu tiu dac pot s v
autorizez s mergei acolo.
Malko l msur cu rceal.
Sunai la Casa Alb. Cerei-l pe Franck Capistrano. El este cel
care a vrut s fu trimis n Albania. V rog s-i spunei c am nevoie de
dou sute de mii de dolari cash.
eful Centralei CIA prea lovit de trsnet.
Dou sute de mii de dolari! Dar la ce v trebuie?
Este suma promis de guvernul albanez pentru capturarea lui
Fatmir Cerem. Cu suma asta, a putea s trezesc anumite contiine.
Risc s am nevoie de un mic ajutor
Dar este vorba de o sum colosal, se blbi Peterson.
M-ar mira ca Franck Capistrano s mi-o refuze.
El se ndrept ctre u, fr s mai atepte rspunsul
americanului.
Cu fruntea ncreit din cauza efortului, Britan Mata asculta
explicaiile tehnice ale lui Mohammad Al Jafar. Cei doi se afau n garajul
lui Fatmir Cerem, n faa unei maini de splat, furate n noaptea
precedent n Bajram Curri, Sudanezul i art lui Britan, moleta46 care
era destinat reglrii intervalelor de timp.
Tu nu trebuie s atingi nimic, i explic el. Eu voi face toate
legturile ntre detonator i mecanismul acesta. Cnd vei ajunge n
apropierea obiectivului, adic la cincizeci de metri, vei rsuci moleta
ctre dreapta, pn la capt. Eu am modifcat sistemul i, n loc de zece
minute, circuitul se va nchide dup exact un minut. Vei avea sufcient
timp s sari din camion, lsnd pedala de acceleraie apsat. Ai vzut
locul n fotografi. Treci uor de primul baraj. Trebuie s sari ntre cele
dou i s rmi culcat la pmnt.
Dar nu or s trag asupra mea?
Mohammad Al Jafar zmbi.
Vor avea alte griji mai mari. Suful exploziei va rade totul. Aa c
vei avea o mare ans s te poi face nevzut. Dac nu, Inch Allah
Britan Mata nu credea dect, n mod moderat n Alah, Situaia l
speria dar l i incita totodat. Ce victorie ar f fost pentru el n caz de
reuit! Simindu-i ezitarea, Al Jafar i suger:
Dac refuzi, voi merge eu nsumi.
Nu, nu, m ocup eu de tot. Tu nu ai putea s treci de baraje, se
grbi s spun Britan Mata.
Bine atunci. M voi ruga pentru tine. Nu uita ns, niciodat s
nu ntorci butonul declanatorului spre stnga. n acest caz. Riti s
nchizi circuitul instantaneu
Britan Mata l aprob cu gndul distrat. De pe acum se gndea ce
va face cu cei zece mii de dolari care i fuseser promii n caz de reuit.
Minunatul camion al Crucii Roii germane era ncrcat cu dou mii cinci
sute de kilograme de explozivi, ascuni n cutiile de medicamente ce
fuseser golite de coninutul lor iniial. Pn la Tirana, traseul nu
prezenta nici un fel de risc. Nu putea f oprit de nici un baraj
Lui Ylli Baci i trecu subit durerea de stomac Nu ndrznea s-l
refuze pe Malko, dar era paralizat de fric.
La ce or vom pleca mine?
La ora apte, zise Malko. S v luai i Kalanikovul. Nu trebuie
s v temei, totul va f bine. Voi f prudent.
Strnger-ul nu prea prea convins de asta. Dar se ridic n picioare
cu un zmbet forat.
Voi verifca bine maina. Pe mine.
Nici nu se ndeprt bine Ylli, c Hildedarde Nef se apropie de
Malko furioas.
Aadar te pregteti de plecare, nu?
De unde tii?
De la fxer-ul47 meu care a auzit asta de la fxer-ul tu. Unde
vrei s pleci?
La Bajram Curri.
Ce caui tu acolo? Vrei s-l vezi pe misteriosul tu Al Jafar?
Nu, nu, protest Malko.
Hildedarde se aez n faa lui.
De cincisprezece zile m tot chinui s ajung acolo. Este vorba de
un bandit celebru, Fatmir Cerem, cruia vreau s-i iau un interviu
pentru Euronews. Ia-m cu tine.
Sub privirea intens a tinerei femei, Malko refect cu rapiditate.
Prezena ei i a camerei de luat vederi putea s simplifce lucrurile. Era
un prilej bun pentru el ca s se apropie de Fatmir Cerem. Bandiilor le
place la nebunie s fe flmai. Dar exista o problem. Fiecare dintre ei
aveau de fcut altceva
Este extrem de periculos inutul acela, obiect el.
Ziarista i arunc o privire ucigtoare.
Am fost la Beirut, la Sarajevo i n Cecenia. Am o casc de
protecie i vest antiglon.
Dar ce va spune echipa ta?
Nu am de gnd s-i previn. Sunt destul de mare. mi iau cu
mine doar aparatul Inmarsat i un aparat de fotografat.
Malko o nvlui cu privirea. Hildegarde era o fat solid, frumoas
i hotrt. Mai mult, era i niel ndrgostit de el Fata atepta cu
nerbdare rspunsul lui.
De acord! fcu el. Plecarea este mine diminea, la ora apte.
Sper c nu este prea devreme pentru tine.
Hildegarde i adres un surs devastator.
Ca s fu sigur c m trezesc, o s m culc n camera ta.
O ploaie fn se cernea peste inut. Malko se simea ca o salat,
scuturat cu putere de buctreas. Cloaca ce purta numele de drum
era presrat numai cu hrtoape. Deja, telefoanele nu mai funcionau.
Nu se vedea pe nicieri vreun panou indicator sau vreun nume de
localitate. La douzeci de kilometri de Tirana, trecuser printr-un baraj
al poliiei care oprea toate vehiculele ce veneau din nordul rii. Trecur
apoi pe lng o mare uzin prsit, o mas uria din metal, cldiri pe
jumtate distruse, cu ferestrele sparte. Era nsi imaginea Albaniei.
Peste tot puteai vedea construcii abandonate, acoperiuri sparte, ziduri
drpnate, ui desfundate. Tot ce avea vreo legtur cu regimul lui
Enver Hodja fusese jefuit, sfrmat, ars! Plcile de marmur fuseser
sparte cu dalta, statuile, rsturnate. Numai buncherele mai putuser
rezista n faa furiei populaiei.
Circulaia devenise foarte redus. Acum ntlneau mai mult
crue, autobuze vechi, camioane cehoslovace hodorogite i nenumrate
Mercedes-uri, de toate vrstele.
Galant, Malko o lsase pe Hildegarde s stea n fa lng Ylli. Fata
era superb n costumul ei de lupt. Lng Malko se afa o geant din
piele nchis cu un lact cu cod. n ea se afa suma de dou sute de mii
de dolari n bancnote de o sut.
n plus, Grant Petersen i ncredinase lui Malko un Breitling
Emergency, ca s-l aib n caz de for major. Acest aparat putea s
emit un semnal pe frecvena internaional de 121,5 MHz, cu ajutorul
unei antene fliforme, semnal ce putea f captat la o distan de o sut
aizeci de kilometri, timp de patruzeci i opt de ore. n aceast ar
lipsit de orice mijloc de comunicaii, acest lucru i-ar f permis s
semnaleze poziia n care se af. Malko spera ns s nu aib nevoie de
el, dar gndul c era dotat cu aa ceva era destul de reconfortant.
La un moment dat, maina ptrunse ntr-un drum paralel, mult
mai puin circulat. Ylli Baci nu se mai plnsese nici mcar o singur
dat de dureri la stomac de cnd plecaser la drum.
El ntoarse capul ctre Malko.
n curnd vom ajunge la bacul de la Komani. Vom urca apoi pe
rul Drin cu o ambarcaiune, timp de dou ore, iar apoi nu ne mai
rmn dect dou ore de mers pe drum pn la Bajram Curri. Aceast
poriune nu este deloc sigur.
Peisajul se schimbase. Ei ajunser la marginea unui lac artifcial,
de acumulare, nconjurat de maluri abrupte. oseaua strmt, tiat
direct n stnc, fcea ocolul lacului.
La cellalt capt al lacului exist un pod, care traverseaz rul
care alimenteaz lacul, explic Ylli Baci. Dac trecem podul putem
ajunge la punctul de plecare al bacului.
Deodat, pe drumul pustiu aprur mai multe minibuze ce veneau
din sens opus. Ylli pru foarte mirat.
Iat, se pare c bacul a ajuns mai devreme, zise el. S sperm
c nu va pleca imediat. Nu exist dect o curs pe zi.
Dar mai exist i persoane care trec cu barca, remarc Malko.
ntr-adevr, la un kilometru n faa lor, mai multe ambarcaiuni
traversau lacul, n direcia lor. n curnd afar i explicaia acestui fapt.
O duzin de taxiuri colective staionau la marginea drumului,
ateptndu-i pe ocupanii brcilor. Ylli se opri i l strig pe unul din
oferi. El se ntoarse apoi ctre Malko, consternat.
Podul a fost luat de ape! Nu mai putem ajunge cu maina la
debarcader ca s lum bacul.
Debarcaderul se putea zri la o distan de circa doi kilometri, pe
cealalt parte a lacului.
Ce ne rmne de fcut? ntreb Malko.
Am putea ajunge cu o barc, suger strnger-ul, dar rmnem
fr main. Sau s ne ntoarcem iar pe drumul Shkoder-Kukes. Dup
localitatea Puke, exist o bifurcaie cu un drum ce duce n localitatea
unde ne-ar f dus bacul: Fierze, unde se af un pod.
A vrea s vd cu ochii mei n ce stare este podul, propuse
Malko.
Ylli porni motorul. Dup un kilometru, ei gsir podul, sau mai
degrab ceea ce mai rmsese din el. Planeurile fuseser smulse pe o
distan de mai mult de patru metri. Era imposibil de trecut. Nu le mai
rmnea dect s se ntoarc. Drumul ctre Kukes trecea pe la poalele
muntelui i era ntr-o stare jalnic.
Peisajul era grandios, dar dezolant La un viraj, vzur o main
a poliiei care ncerca s scoat o main czut n rp. Poliistul le fcu
semn s se opreasc. Urm un lung dialog cu Ylli Baci.
Acesta se ntoarse ctre Malko.
Spune c drumul nu este sigur i c trebuie s ne ntoarcem.
Spune-i c vom merge cu atenie.
Ei i continuar cltoria. Peisajul era din ce n ce mai slbatic.
Din direcia opus nu mai venea nici un vehicul, fapt deloc ncurajator
Malko lu Kalanikovul i l ncrc cu un glon pe eav, apoi puse arma
pe genunchi. Hildegarde l privi peste umr.
Este o puc autentic?
Ea ncepuse s realizeze situaia.
n principiu, da, zise Malko.
Linitea se ls iar. Serpentin dup serpentin, drumul urca i
cobora din nou. De pe culmile pe care se afau, se vedeau vile acoperite
cu nori. Parc se afau pe un alt trm. Dup dou ceasuri bune de
mers, vzur un panou care indica satul Puke.
Era o mic aezare chiar n mijlocul munilor, cu o singur strad,
pe care se vedeau oameni prost mbrcai, adunai n grupuri mici. Ylli
opri maina n faa comisariatului, pzit de un bietan mbrcat cu u
pulover lung, narmat cu un Kalanikov. Dup o serie de negocieri, li se
permise s ptrund ntr-o cldire mare i galben. nuntru era goal i
prost luminat. Gardianul i conduse la etajul trei unde btu la o u.
Comisarul din Puke trona ntr-un birou n care singurul lux era un petec
de mochet. Drapelul albanez arborat aproape de birou i pierduse
culoarea roie, amintind mai degrab de galbenul urinei. Comisarul avea
un pistol la cingtoare i o mustcioar bine tiat.
n mod vizibil mirat de prezena lui Hildegarde, el i pofti pe
vizitatorii si s ad pe o canapea cu arcurile rupte. ncepu s discute
cu Ylli, care le traduse dup cteva clipe.
Este imposibil s ajungem la Fierze, spuse Ylli. Drumul este
impracticabil, din cauza surprilor de teren. Trebuie s ne ntoarcem la
Kukes. Sunt ase ore de drum. El nu ne poate garanta securitatea. Mai
muli bandii terorizeaz zona. Nu exist sufcient benzin ca s-i poat
urmri Ar dori s ne ofere cafea, dar nu merge curentul electric.
Fur obligai s se mulumeasc doar cu nite suc de piersici la
cutie.
Ei i continuar apoi drumul, un adevrat calvar. Serpentinele se
ineau lan, la fel i gropile. Malko simi c i se face ru Dup Puke,
avur impresia c traverseaz un peisaj lunar. Drumul strbtea nite
ntinderi pustii, stncoase. Nu vedeai nici urm de vehicul. Civa
localnici i priveau mirai. Ylli nu era deloc n apele lui. La fecare viraj,
Malko se atepta s le ias n cale bandiii de care se vorbise att. n cele
din urm, apru Kukes, o localitate destul de important, aezat lng
lacul de acumulare de pe rul Drin.
Pe cellalt mal al lacului, drumul care ducea spre Bajram Curri nu
era dect o vag dr spat n stnc Drumul urca, apoi cobora, iar
maina srea din groap n groap. Din cnd n cnd, Ylli cerea cte o
informaie de la trectori.
Dup dou ore de chin, Malko observ n deprtare, ntr-o vale, o
mic ngrmdire de case.
Acolo este Bajram Curri, spuse Ylli, iar munii din zare sunt la
frontiera cu Kosovo.
Dei locul prea destul de accesibil, mai avur nevoie de o or
ntreag ca s ajung n Bajram Curri pe drumul spat n peretele
muntelui. Acum coborau n vale ca s intre n localitate. O moschee n
ntregime nou, din beton cenuiu, se nla chiar la intrarea n Bajram
Curri. Casele fcute din crmid preau gata s se prbueasc. Pe
fecare balcon ns, atrna o anten parabolic.
Erau puine magazine i aceeai lume prost mbrcat, aceleai
crue cu cai. Din loc n loc, se vedeau automobile 4x4 cu ferestrele
aprate de perdelue. Trecur pe lng un lung ir de maini prsite,
aliniate de-a lungul zidurilor unei cldiri cu ziduri nalte, cptuite cu
srm ghimpat i cu un foior de paz, echipat cu proiectoare. Locul
prea a f o pucrie.
Aici este parchingul, l lmuri Ylli. Nu sunt dect maini furate
n Tirana de la organizaiile umanitare.
Trecur pe lng o statuie gigantic a unui tip brbos ce futura o
puc. Apoi fcur un viraj la stnga.
Este statuia lui Bajram Curri, le explic Ylli. El a luptat
mpotriva srbilor i a regelui Zog. Oraul a fost fondat n onoarea lui.
Iat i hotelul.
Era o cldire scorojit de o culoare nedefnit. Pe frm scria Hotel
Ermal. n fa, se afa coala. n holul cu desvrire gol, era doar biroul
de recepie, la care un omule chel cu un aer viclean i ntmpin cu un
zmbet tirb. El i conduse n camere, iar Hildegarde tresri.
Aici o s dormim?
Locul era sub orice critic. Mobilierul era desperecheat, paturile,
desfundate, cu pturi jegoase, iar ct despre grupurile sanitare, ar f
ntrecut n mizerie i pe cele ale unui lagr de concentrare. Pereii erau
mncai de igrasie, iar WC-urile era instalate practic sub du.
Nu avem de ales, fcu Ylli fatalist. Mai era i un alt hotel, de
stat, dar acum este nchis Nu mai avem altceva n Bajram Curri.
Resemnat, ziarista nemoaic aprinse lumina din baie, un neon
verde ce-i ddea un aer cadaveric i clipea ca frma luminoas a unei
crciumi. Singura compensaie era c nu riscau s rmn pe ntuneric.
Siguranele fuseser nlocuite cu agrafe mari
Ar trebui s duc maina n parching, spuse Ylli. Ar putea f
furat dac o lsm n faa hotelului.
Vin i eu, spuse Malko.
Ei coborr, apoi ocolir un fel de aren roman, afat n spatele
hotelului. Era mult mai rcoare dect n Tirana, iar privelitea munilor
cu crestele nzpezite era magnifc.
Cnd vzu maina, gardianul parchingului cobor din foior ca s-i
conduc. Ei parcar maina lng mai multe 4x4 cu sigla OSCE.
Acest parching aparine unei familii foarte puternice pe care
Fatmir Cerem nu ndrznete s o nfrunte, le explic strnger-ul.
n timp ce se ntorceau pe jos la hotel, fur aproape teri de un
Mercedes 560, de culoare gri metalizat, fr plac de nmatriculare.
oferul su, opri maina lng scuarul cu statuia, n mijlocul oselei i
fcu semn unui 4x4 ce venea din sens invers. Cele dou vehicule se afau
acum oprite n mijlocul drumului, iar oferii lor discutau linitii
Celelalte maini le ocoleau cu respect fr s claxoneze.
tia sunt oamenii lui Fatmir Cerem. Aici fac numai ce vor ei.
Maina 4x4, un Land Cruiser, mai avea nc la spate litera I.
Aadar fusese furat din Italia. Odat ntors la hotel, Malko urc la
primul etaj. Pe o plac mare fxat pe perete scria: OSCE, rooms 102 i
103.
Era interesat s contacteze ct mai repede posibil singura
persoan ce putea s-l ajute: pe englezul despre care i vorbise Petersen,
Wild Bill Donovan, fostul agent al Forelor Speciale britanice, eful
misiunii OSCE la Bajram Curri.
Camera 102 era deschis. ncperea fusese transformat n birou,
cu hri atrnate pe perei, un fotocopiator i un televizor. Un tnr
albanez, cu apca pe cap, lucra ceva la un calculator.
l caut pe Bill Donovan, zise Malko.
Funcionarul zmbi.
La ora asta, l putei gsi la bar.
Toate mesele de la bar erau goale, n afar de una singur, ocupat
de un brbat ntors cu spatele, cu o claie de pr rocat i cu umerii lai.
Malko se apropie de el i-i vzu chipul. Avea trsturi energice, o brbie
voluntar i ochi albatri.
Dumneavoastr suntei Bill Donovan?
Petersen uitase un detaliu: lui Bill Donovan i lipsea mna stng.
n locul ei era un fel de clete fcut din oel lustruit. n el inea o sticl de
bere. Alte dou sticle erau aliniate pe mas.
Da, fcu englezul.
Bun ziua, zise Malko. Numele meu este Malko Linge i vin din
Tirana. Grant Petersen de la Ambasada American m-a sftuit s v
caut Wild Bill Donovan nu se clinti din loc. Un zmbet ironic i apru
pe fa.
Prosul! fcu el. Tot se mai ascunde? Nici el i nici echipa lui
nu sunt fcui pentru ara asta. Lucrai cu ei?
ntr-un anumit fel, da.
Donovan zmbi iar.
Ai venit s numrai mgarii ncrcai cu arme care traverseaz
munii ca s-i revitalizeze pe ticloii din UCK? Puteai s-mi dai un
telefon i astfel erai scutit de deranj Eu unul am o duzin de
observatori la frontier, zi i noapte, aa c tiu totul. De la nceputul
lunii, treaba s-a mai rrit, din cauza minelor. La urma urmelor, trebuie
s triasc toat lumea.
Nu mgarii m intereseaz, l corect Malko.
Privirea albastr l msur surprins.
Apropo, v-ai pus maina la adpost? l ntreb Donovan.
Este n parching.
Englezul fcu un semn aprobator cu capul.
Ai procedat perfect. Acum cincisprezece zile, a sosit o echip a
Medicilor fr Frontiere, cu dou maini 4x4. A doua zi, una dispruse.
Peste dou zile, au fost nevoii s mearg pe jos. Deveniser Medici fr
maini. Peste alte trei zile, au fost Medici care i iau cmpii
ncntat de gluma fcut, ei izbucni ntr-o cascad de rs. Acesta
trebuia s fe renumitul umor britanic. Redevenind serios, el adug:
i mie mi-au furat o main. M-am dus s-l vd pe unul din
gealaii lui Fatmir Cerem i i-am spus c dac nu-l voi regsi repede, m
voi urca pe acoperiul hotelului i c o s ciuruiesc cu Pulimiot-ul toate
bolidurile care trec ca la parad n fecare sear pe strad Cred c m-
au crezut. A doua zi, mi-au umfat maina. Cu toate astea, nu sunt biei
ri. Trebuie numai s ti cum s-i iei.
Pe Fatmir Cerem l cunoatei?
Wild Bill Donovan ndrept ctre Malko cletele de oel care i
inea n loc de mn i rspunse cu un zmbet larg.
Este ca i cum m-ai ntreba dac o cunosc pe regina Angliei.
Fatmir este tipul cel mai important din tot inutul, chiar dac este un
bandit Un mare bandit.
Dar de Mohammad Al Jafar ai auzit?
Nope! De ce?
Este un arab. Se pare c st la Fatmir Cerem
Englezul bu nite bere nainte s spun:
n cazul sta, am auzit ceva. Da, ntr-adevr. St un strin la el
acas de cteva zile. Nu tiam c este vorba de un amrt de arab. Se
mai vede cte unul pe aici, din cnd n cnd. n iunie am vzut pe bac
vreo opt. Erau nite egipteni i afgani cu priviri halucinate. Se duceau s
lupte cu diavolul. Dac nu v intereseaz mgarii, atunci pentru ce ai
venit pn aici?
Arabul care se ascunde la Fatmir Cerem este un terorist foarte
temut. Este eful gruprii Bin Laden din Albania. Am venit dup ei
Wild Bill Donovan puse sticla pe mas. Era n mod sincer stupefat i l
privea pe Malko de parc ar f fost un extraterestru. Apoi ndrept cletele
ctre el.
Young man! Am vzut pe CNN cum au sosit n marea Britanie
nite B52, ca s-l distrug pe ticlosul de Miloevici. Spunei-le s fac
un ocol pn aici. Ar f singura soluie. Ct despre dumneavoastr, ai
face bine s v ntoarcei ct mai repede la Tirana nainte de a v trezi
fr e
Cu aceste vorbe defnitive, el apuc cele dou sticle de pe mas cu
cletele i se ndrept ctre scar cu pai grei.
Grant Petersen i judecase greit capacitile. Malko se simi
deodat singur n acest slbatic col de ar.
Capitolul XIII.
ncepuse brusc ploaia n Bajram Curri, mrind senzaia de tristee
pe care o emanau cldirile cu ziduri leproase. Dup ce se desprise de
Wild Bill Donovan, Malko i regsi pe Vili i pe Hildegarde Nef care i
ateptau rbdtori la barul din faa unei cafenele. Ziarista nemoaic
nlocuise inuta de comando cu un pulover i un pantalon din piele care
i punea n valoare picioarele interminabile. Prea c se adaptase
condiiilor spartane de la hotel.
Ce facem acum? l ntreb ea.
Am putea s mergem undeva s bem ceva, suger Ylli Baci.
Vreau s ncerc s dau de vrul meu. Aici nu sunt dect trei mii de
locuitori, deci cred c nu-mi va f prea greu s-l gsesc.
Ei plecar pe jos pn la strada principal care ncepea din dreptul
statuii i pe care se afau cei civa comerciani. Maini erau doar cteva.
Grupuri de albanezi se plimbau prin mijlocul oselei, n aa-zisa
passegiata, cum spun italienii.
La colul strzii se afa o cafenea fr nume ce domina intersecia.
Din cauza ploii, se golise. Ei ptrunser n sala de la parter i se aezar
la o mas de lng intrare, n apropiere de un beiv prbuit pe mas.
Cafeneaua avea un bar ciudat cu o imitaie de decor zoo, cu bolovani, n
care era ncastrat un televizor. Patru brbai mustcioi jucau cri fr
s-i ridice ochii de la ele.
Se ntunecase, iar orelul ncepuse s prind via. Maini 4x4
treceau n vitez mare, se ntorceau, se ncruciau, ntr-un concert de
scrnete de pneuri, de frne puse brusc i de lumini. La adpostul
ntunericului, mainile ieeau ca melcii dup ploaie, transformnd
Bajram Curri ntr-un rodeo fr sfrit. Ylli Baci, destul de ncordat,
urmrea acest manej.
Suntei sigur c dorii s mai rmnem? Toi aceti tipi sunt
nite bandii extrem de periculoi.
Hildegarde Nef, care prea mai degrab amuzat, zise:
Eu una vreau s rmn! Vreau neaprat s m ntlnesc cu
Fatmir Cerem i s-i iau un interviu. Am ntrebat despre el la hotel. Se
pare c se af acum n ora. Treaba asta m excit enorm.
Cu pantalonul ei negru, ultramulat i cu puloverul mai mic cu o
msur, treaba risca s fe reciproc
Machiat ca regina din Saba, Hildegarde avea toate ansele de
partea ei. Malko tocmai voia s-i rspund ceva, cnd un Toyota Land
Cruiser negru trecu ncet prin faa bistroului. Perdelele de la geamuri nu
lsau s se vad n interior. Era imposibil de vzut cte persoane sunt
nuntru.
Maina dispru, apoi reveni din direcia opus. De fecare dat
cnd trecea prin faa cafenelei, juctorii de cri se opreau din joc. Ylli
Baci era alb la fa.
Cred c este Fatmir Cerem, spuse el n oapt.
Brusc, atmosfera deveni ncrcat. 4x4 reveni i se opri n faa
cafenelei. Farurile fur stinse. Un brbat sri din ea, apoi un altul,
urmat de ali doi. Toi erau tineri, narmai cu Kalanikovuri i erau
dotai cu o grmad de ncrctoare prinse peste tot. Cu un aer crncen,
ei ateptar s se deschid portiera din spate dreapta. Un brbat sri din
main cu suplee. Era nalt i slbu, cu prul negru i bogat i era
mbrcat cu o cma de un rou sngeriu i cu nite blugi prini cu o
centur din argint. Avea cizme de cow-boy cu bombeuri ascuite
ncadrat de bodyguarzi, el intr n cafenea. Neonul i lumin trsturile
regulate ale feei, brbia nengrijit brbierit i lanul gros din aur de la
gt.
Din centur, de lng cataram, se vedea crosa unui revolver
automat. Cei patru juctori de cri srir de pe scaune. Nou-venitul i
salut cu un zmbet neglijent i cu pai vioi se ndrept ctre masa la
care sttea Malko.
Ylli Baci se fcuse la fa ca pereii: verde palid. Extrem de
stnjenit, el se scul de la mas. Nou-venitul se oprise chiar n faa lor.
Ochii lui, de un negru lichid, i priveau cu intensitate. Fr s le arunce
nici o privire brbailor, el se propi n faa lui Hildegarde Nef i, ntr-o
german pocit, i spuse:
Se pare c m cutai. Eu sunt Fatmir Cerem Jurnalista
german avu nevoie de cteva secunde pn s poat deschide gura.
Da, este adevrat, eu sunt ziarist i
Malko era de-a dreptul stupefat. Sosiser n Bajram Curri doar de
dou ceasuri i nu vorbiser nc nimnui. Cum de era Fatmir Cerem la
curent cu asta?
Tnra nemoaic i lmuri misterul explicnd:
L-am ntrebat pe directorul hotelului dac mai venii din cnd n
cnd n ora. Am auzit vorbindu-se foarte mult despre dumneavoastr la
Tirana
Fatmir Cerem arbor un surs fermector. Avea dini de
slbticiune.
Ei, bine, atept!
Hildegarde Nef i lu inima n dini.
Mi s-a spus c ai ucis o mulime de oameni din cauza unui
kanoun, spuse ea cu curaj.
Ylli Baci se grbovi brusc. Dar tnrul bandit izbucni n rs,
desfcnd minile bine ngrijite.
Eu nu am omort niciodat pe nimeni! Este adevrat c alii au
vrut s m omoare pe mine. L-au omort pe fratele meu. Dar eu sunt
doar un fermier i un om de afaceri panic.
A putea s v iau un interviu?
Ylli Baci se scul n picioare de parc ar f avut o grenad n fund.
Ua cafenelei se deschisese i intrase un tnr mbrcat n jachet de
piele, narmat cu un Kalanikov.
Este Perikli, vrul meu, exclam el.
Alerg ctre acesta i i se arunc n brae, ca pentru a se proteja.
Cei doi brbai se srutar ndelung, n stil albanez, apoi se aezar la o
mas ceva mai retras unde fcur schimb de igri. Fatmir Cerem nu
pierduse nimic din aceast scen.
Acest brbat a venit cu dumneavoastr?
Este ghidul nostru, explic Hildegarde Nef.
Prietenii prietenilor mei sunt i prietenii mei, spuse el. Ai avut
de strbtut un drum foarte prost ca s venii s m vedei. V invit s
lum masa mpreun mine la mine acas. O main va veni s v ia de
la hotel. V asigur c vei petrece o sear foarte plcut.
Tocmai se pregtea s plece cnd, ca i cum ar f ncercat o vag
prere de ru, el o ntreb pe Hildegarde artndu-i-l pe Malko:
i dumnealui este tot jurnalist?
Da, rspunse Malko. La Kurier din Viena.
Era vizibil c albanezului puin i psa de el, find interesat doar de
apetisanta nemoaic. Fr ca Fatmir Cerem s mai spun vreun cuvnt,
grupul se retrase mpreun cu el. Verii se desprir, iar n bar se
instaur linitea.
Ylli Baci era nc sub efectul ocului.
Vrul meu a fost foarte bucuros s m vad, zise el. Dar
dumneavoastr suntei mulumit?
Da i nu, zise Malko.
Hildegarde l privi surprins.
De ce nu eti mulumit? i pentru tine este minunat c poi s-i
iei un interviul lui Cerem la el acas. Eu am de gnd s-l flmez.
Este adevrat, recunoscu Malko.
Ziarista l cercet cu o privire lung i ntrebtoare, apoi i spuse la
ureche.
Adevrul este c nu mi-ai spus nc de ce ai vrut s vii aici
Am s-i explic, i promise Malko. S ne ntoarcem la hotel, nu
mai avem nimic de fcut aici.
Se ntoarser pe jos la hotel. Cteva automobile 4x4, fr plci de
nmatriculare, i continuau nc rodeo-ul, dar cele mai multe
dispruser. O lung rafal de puc-mitralier se auzi undeva n
deprtare. Strzile orelului erau acum pustii.
Vrul dumneavoastr face parte din banda lui Fatmir Cerem?
Ylli nu-i ascunse mndria.
Da i este foarte bine pentru el.
Ei se desprir pe palierul de la etajul doi. Nici nu intrar bine n
camer, c Hildegarde se nfpse n faa lui Malko.
Acum va trebui s-mi spui de ce ai vrut s vii aici. Adineauri
aveai un aer destul de ciudat.
Aceti oameni sunt extrem de periculoi, i rspunse Malko. Nu
mi-ar face deloc plcere s te rpeasc. Ai vzut cum te priveau?
Hildegarde izbucni ntr-un hohot de rs.
M tem c eti gelos! S tii c nu pentru c iau un interviu
cuiva m culc pe urm cu el. Sunt sigur c nu m va viola Se pare c
n Albania nu se petrec asemenea lucruri. tiu c astfel de oameni sunt
nnebunii dup publicitate.
Tot ce e posibil, recunoscu Malko.
Dac Mohammad Al Jafar sau colonelul Pedrorika erau la Cerem
acas, riscau s-i pun anumite ntrebri n cazul n care l-ar f vzut.
Asta din cauza Mirellei, care tia prea bine ce hram poart.
Eti ntr-adevr jurnalist, nu? ntreb Hildegarde cu o voce
suav.
Malko i susinu privirea cu un zmbet destul de forat.
De ce m ntrebi?
La Rogner se spunea c nu ai f un ziarist adevrat.
Dar ce a putea s fu?
Se spunea c lucrezi cu americanii. Toat lumea din Tirana tie
c fxer-ul tu, Ylli, lucreaz pentru CIA.
n alte mprejurri, Malko ar f negat cu putere. Dar Hildegarde era
rutcioas i n plus avea anumite ndoieli n privina lui.
Era mai bine s-i spun adevrul ca s evite vreo gaf involuntar
din partea ei, ce ar f putut avea consecine dramatice. Era sufcient ca
ea s menioneze numele lui Mohammed Al Jafar naintea lui Fatmir
Cerem
Este adevrat, nu sunt ziarist.
Atunci, ce ai venit s faci n Bajram Curri?
Caut un terorist arab. Se pare c el se ascunde n casa lui
Fatmir Cerem.
Te referi la faimosul Al Jafar despre care vorbeai la telefon
alaltsear?
Da.
Ce vrei s faci? S-l omori?
Malko zmbi.
Treaba nu este chiar att de simpl
Atunci el i explic toat istoria. Ochii nemoaicei strluceau ca
dou stele. Ea se apropie i se lipi de el.
Este incredibil de excitant, i opti ea cu o voce schimbat. Este
pentru prima dat cnd am de-a face cu un spion.
Privindu-l drept n ochi, ea se freca de trupul lui, protejat de
pantalonii din piele neagr. El i strecur mna pe sub pulover, o lipi de
perete i ncepu s se joace cu snii ei. Hildegarde nu sttea nici ea de
poman. Minile ei lucrau iscusite ncepnd cu pieptul lui i ajungnd
apoi la sexul ce cptase o consisten apreciabil. O ncnta nespus s-
l ae fr ca el s o poat avea, att timp ct pantalonul din piele era
un veritabil scut. Cu o deosebit abilitate, ea reui s-i elibereze sexul i
i ntei micarea trupului.
Ce bine e s te simt cum te excii, murmur ea.
Malko avea ns chef de altceva. El reuise s desfac centura
pantalonului i s-i desfac fermoarul, cnd telefonul Inmarsat al
jurnalistei ncepu s sune. Hildegarde se deta rznd de el, dar Malko
o urm. n timp ce fata rspundea, el prinse pantalonul cu ambele mini
i l fcu s alunece pe coapse, antrennd totodat i slipul fn din
nailon.
n timp ce ea discuta la telefon, el i strecur sexul ntre coapsele
ei i, cu o singur micare, o penetra.
Hildegarde scoase un geamt scurt, fr s-i ntrerup
conversaia: vorbea cu redactorul-ef Cnd l simi pe Malko n ea,
vocea i se schimb i, cu un gest hotrt, nchise telefonul, ca i cum ar
f fost un simplu accident tehnic. Prinzndu-se cu ambele mini de
balustrada balconului, ea i arcui trupul ca s i se poat drui ct mai
mult.
ine-m strns de olduri, spuse ea cu glas rguit.
Malko i vr degetele n carnea elastic, alunecnd n pntecele
inundat de voluptate. Era pentru prima dat cnd fcea dragoste cu
Hildegarde. Ea gfia. Cu mna stng, aps mna lui Malko de coapsa
ei. Ea url, cu tot trupul cuprins de spasme. Plin de intenii rele, el se
retrase din ea. Nu juisase nc.
Imediat, Hildegarde se rsuci. Ct ai clipi din ochi, ea scp de
pulover i de sutien. Apoi se ghemui naintea lui Malko, ajungnd cu
snii la nlimea sexului acestuia. n timp ce ea l cuprinse ntre snii
calzi, ridic privirea n sus i zise cu o voce de nerecunoscut:
Kommm Jetz: ich mochte da du zwischen meine Titten
spritzest.48
Nu avu nevoie de prea mult timp ca s obin ceea ce dorea, ntr-
att era Malko de aprins.
Cnd acesta explod, ea l meninu strns ntre sni i opti:
Es ist ein schoner Schwanz! 49
* * Wild Bill Donovan sttea la biroul su. El i adres lui Malko
un zmbet murdar.
Mi-ai stricat siesta! n sfrit
mi pare nespus de ru.
Englezul nl din umeri.
O, ce nduiotor. Ei, cnd avei de gnd s plecai?
Suntem invitai s lum masa la Fatmir Cerem acas, l anun
Malko.
Englezul l ascult pn la capt, apoi cltin din cap.
Fucking crazy! Acolo chiar c nu v mai poate veni nimeni n
ajutor. Iar young lady risc s aib parte de un viol dac treburile iau o
ntorstur proast.
Eu credeam c legea kanoun-ului
Pentru strini se fac excepii.
Nimeni nu se poate mpotrivi lui Fatmir Cerem?
Nimeni. El i-a ucis pe toi, atunci cnd a vrut. Aa cum v va
ucide i pe dumneavoastr dac l deranjai. Lsai-o pe amica
dumneavoastr s mearg singur acolo.
Patronul hotelului, ndoit din ale, ncerca s lege o conversaie cu
oamenii lui Fatmir Cerem care se uitau la el cu dispre. n ateptarea lui
Malko, cerur s li se aduc o sticl cu Defender Very Classic Pale de
contraband pe care ncepur s o mpart ntre ei.
Ylli schimb cu ei cteva cuvinte, apoi spuse:
Ei ne vor conduce.
Se urcar cu toii ntr-un enorm Range Rover, destul de ponosit, cu
perdeluele trase n spate. Cei trei invitai se aezar pe bancheta din
spate. oferul travers oraul ntr-o vitez ameitoare, apoi ptrunse pe
un drum foarte ngust care mergea n zigzag pe coasta stncoas a
muntelui. Privelitea i tia respiraia. n deprtare se vedea o trectoare
dincolo de care era Kosovo. Malko simi cum i se strnge stomacul.
Dup ce parcurser cam jumtate de or, observar o barier
pzit de mai muli brbai narmai. De o parte i de cealalt a
drumului, se construia un zid. n momentul n care maina depea
bariera, oferul se ddu la o parte ca s fac loc unui enorm camion alb
ce tocmai prsea proprietatea. Cnd trecu pe lng el, Malko vzu din
fug chipul omului de la volan. Prul blond dat pe spate, chipul brutal
i, mai ales, haina verde cu mnecile sufecate. El ntoarse capul i vzu
c vehiculul are nc placa de nmatriculare nemeasc. Era aproape
sigur c l vzuse pe Britan Mata, eful grzilor de corp ale lui Sali
Berisha. Era brbatul care trsese n el la ieirea din restaurantul Perla,
n seara n care sosise la Tirana. Ce cuta acesta la dou sute de
kilometri de capital? Malko nu putu s-i continue refeciile. Range
Rover-ul se oprise n faa unei imense case, construite din piatr. O
anten parabolic era cocoat pe acoperi. De jur-mprejur se afau
cmpuri cu plantaii de porumb i cteva hangare. Un alt camion identic
cu primul era parcat ceva mai departe, dar acesta nu mai avea plcuele.
Trei maini 4x4 se afau i ele n curte, cu vreo zece indivizi narmai.
Fatmir Cerem le iei n ntmpinare n cadrul uii. Avea o cma
groas maronie, un pantalon negru, cu o centur din argint n care era
bgat un revolver.
Fr s-l bage n seam pe Malko, el i strnse mna lui
Hildegarde, nvluind-o ntr-o lung privire plin de admiraie. Ylli Baci l
zri pe vrul su i se repezi ctre el.
Intrai, zise Fatmir Cerem.
Chiar la intrare, n faa unei panoplii cu arme, se afa o vitrin
mare n care erau expuse zeci de brichete Zippo, din toate epocile, dintre
care, ultima aprut cu ocazia celui de al treilea mileniu. Ca toi
albanezii, Fatmir Cerem era fascinat de America.
Interiorul casei era impecabil, cu vechi gravuri pe perei, cu arme
vechi i mobilier destul de frumos. Ei ptrunser ntr-o ncpere
spaioas, amenajat n salon i se instalar n fotoliile cptuite cu piele
fn. O servitoare aduse suc de fructe, bere i raki, precum i o sticl, cu
Defender Success i una de coniac Otard Fine Champagne VSOP,
nedesfcute nc.
Erau tratai ca nite oaspei de seam.
Trofeele de vntoare erau agate pe perei, ncadrnd portretul
lui Bajram Curri. Fatmir Cerem se fcuse nevzut.
n linitea absolut, Malko se gndi la camionul alb. Brusc nelese
de ce vehiculul pstrase plcuele de nmatriculare originare! i n
acelai timp, el se ntreb dac nu cumva fusese atras n curs n mod
deliberat.
Capitolul XIV.
Fatmir Cerem sttea n cadrul uii, nsoit de un brbat masiv i
burtos, cu o musta cuceritoare i cu o privire sumbr. Avea pe cap un
plis, adic tradiionala bonet albanez din fetru alb. Brbatul era
replica vie a statuii lui Bajram Curri.
Babai Im! 50 anun Fatmir Cerem.
Aveau n faa lor o sut nouzeci de centimetri de demnitate.
Btrnul le strnse minile mormind cteva cuvinte de bun-venit, apoi
se aez ntr-un fotoliu greu din lemn nchis la culoare. Fiul su i
aprinse o igar i i servi ca interpret. Musafrii fur nevoii s asculte
un lung panegiric despre Albania i despre Kosovo. Cum btrnul vorbea
n albanez, discursul su era redus la latura sa expresiv. Apoi
btrnul fcu un semn ca s treac la mas. Totul fusese pregtit cu
mult grij. Deliciosul purcel de lapte, stropit cu bere i coniac, salatele.
Venerabilului btrn i se scurgeau ochii dup nemoaic. Aceasta flma
continuu cu o camer video ultramodern.
Cnd l ntreb pe Fatmir Cerem ci mori avea pe contiin, iar
ntrebarea i fu tradus tatlui su, acesta fu cuprins de o furie violent
i se lans ntr-o diatrib vehement, tradus imediat de ful su i de
Ylli. Era accentuat apartenena lor la o familie onorabil i chiar dac
Fatmir fusese obligat s ucid, fcuse acest lucru n legitim aprare.
Ca s-l calmeze, ful su lu sticla cu coniac Otard Fine
Champagne i i turn o porie frumuic
Apoi se servir cafelele, iar btrnul iei din ncpere cu pai greoi.
Malko pndea zgomotele casei. Bineneles c nu se atepta s-l
vad aprnd aa, dintr-o dat, pe Mohammad Al Jafar, dar numai
gndul c sudanezul se gsete doar la civa pai de el l nfuria
cumplit. Oricum, nu avea la el nici mcar micuul Beretta 92. Un
jurnalist nu are motiv s umble narmat.
Hildegarde Nef i ceru lui Cerem permisiunea de a flma n faa
casei i acesta consimi cu mult amabilitate, pozndu-i n mijlocul
bodyguarzilor si. Nu fu ns de acord ca ea s-l flmeze alturi de
camionul alb.
Trecuse de ora patru cnd Fatmir Cerem i anun c i va conduce
la hotel. Prea ceva mai ncordat acum, mai puin afabil. Cnd i strnse
mna lui Malko, l fx ndelung. Malko era destul de ncordat.
Hildegarde ns era extrem de fericit. Reuise s-l flmeze pe Fatmir
mbrindu-i tatl.
Malko rsuf uurat cnd se vzu la hotel. Dup ce i lsar acolo,
oamenii lui Cerem se instalaser n grdin, la bar.
Cnd ajunse n camer, Malko o ntreb pe Hildegarde:
Am nevoie de Imarsat, imediat.
Ea activ aparatul. Trei etaje mai jos, oamenii lui Cerem l
observau curioi. Ca s prind legtura cu satelitul, Malko trebuia s
stea pe balcon. Form numrul de la Ambasada american, fr succes
ns i trebui s repete operaiunea de mai multe ori, pn s obin
legtura. Rspunse un puca marin.
Vreau s vorbesc cu Grant Petersen, zise Malko. Este o urgen.
Cu greu reui s vorbeasc cu o secretar, care i fcu legtura cu
Petersen.
Malko. Good Lord! Unde suntei?
n Bajram Curri.
Totul este n regul?
Cred c n orele urmtoare va avea loc un atentat mpotriva
ambasadei, spuse Malko.
Urm o lung pauz, apoi americanul ntreb cu o voce schimbat:
Jesus Christ! De unde tii asta?
Poate c e o tmpenie, dar m-am ntlnit cu un camion furat de
la o organizaie umanitar german. Acesta cobora din Bajram Curri, iar
la volan era Britan Mata, pe care l credeam la Tirana.
Ce v face s credei c se pregtete un atentat?
A ieit de pe proprietatea lui Fatmir Cerem unde, potrivit celor
afrmate de Zamir Meidani, s-ar afa ascuns Al Jafar.
Holy shit! Ce cutai acolo?
Malko i explic. Dei comunicaia nu era codat, existau puine
probabiliti ca Cerem s o poat intercepta. Oricum, nu avea de ales.
Poate c am devenit paranoic de cnd m afu aici, zise el, dar
am fcut conexiunea ntre dou fapte. Precedentele atentate au fost
fcute cu ajutorul unor maini furate, pline cu dinamit. Or, mi s-a
prut mai mult dect ciudat c maina mai pstra nc plcuele de
nmatriculare. Primul lucru pe care l fac hoii, este s le scoat. Dac
ipoteza mea este exact, un camion al unei organizaii umanitare trebuie
s ptrund cu uurin prin checkpoints. n sfrit, Britan Mata este
un bandit periculos. Este posibil ca el s f fost angajat de Mohammad Al
Jafar
Logica dumneavoastr este afurisit de perfect, aprob Petersen.
La ce or ai vzut camionul?
De vreo dou ore. Chiar dac va f silit s ocoleasc oraul
Kukes, ar putea s ajung n Tirana ctre miezul nopii.
Voi da imediat alarma, zise americanul. Albanezii au instalat
baraje pe toate cile de acces. Ar trebui s-l opreasc nainte s poat
ajunge n ora. Ai afat ceva nou n legtur cu obiectivul nostru
principal?
Pentru moment, este extrem de difcil, dac nu chiar imposibil,
mrturisi Malko.
L-ai vzut pe Donovan?
Tipul nu vrea s se amestece.
n cazul sta, mai bine ntoarcei-v, este mult prea periculos, l
sftui americanul. Am stat de vorb cu Franck Capistrano. Este pe cale
s negocieze cu NATO un atac aerian.
Malko simi c se sufoc de indignare. Doar nu aveau de gnd s
bombardeze Bajram Curri
Nu m afu aici dect de asear, mai am nc sperane. Fii
atent la acel camion.
El nchise telefonul i ntlni privirea nnebunit a nemoaicei.
Este adevrat ce ai spus?
M tem c da, Ambasada din Tirana era pe lista neagr a
organizaiei Bin Laden, iar Mohammad Al Jafar vrea s se rzbune.
Sala de mese a hotelului Ermal era sinistr i pustie. Wild Bill
Donovan sttea la masa lui obinuit, singur, alturi de sticlele cu bere.
Hildegarde, Malko i Ylli se instalar la o mas alturat. Alegerea era
simpl: ntre obinuitele fripturi de viel, sau minusculii pstrvi, aleser
a noua variant, declannd veselia lui Donovan.
Atenie la dini! Pstrvii tia au fost pescuii cu dinamit,
uneori sunt plini de schije
Pe mas nu era dect un singur pahar. Pentru trei persoane era
cam puin Cum Ylli ceru imediat i altele, chelneria le spuse c barul
era nchis, iar restaurantul nu mai avea
Mohammad Al Jafar prsise proprietatea lui Fatmir Cerem
imediat dup ce i urase succes lui Britan Mata i verifcase sistemul de
declanare a dispozitivului de detonare. Acesta era simplu i efcace.
Albanezul era un tip dur i avea toate ansele s scape. Dac se salva
sau pierea, asta nu-l interesa deloc pe Al Jafar. Pentru el, important era
reuita atentatului
Dup ce sosise la Tropoje n campusul UCK, el ncepu s se roage,
cu ochii n Coran, cerndu-i lui Alah ca maina infernal s mprtie
moartea printre acoliii Satanei din Tirana. Nici mcar la paaportul care
avea s-l scoat din Albania nu se mai gndea acum. Comunicaiile se
fceau foarte greu, dar el nu era deloc nelinitit n privina asta. Brbatul
ales pentru aceast misiune era unul dintre cei mai siguri oameni ai lui
Cerem. La temerile acestuia c atentatul va f urmat de o ripost din
partea americanilor, Mohammad consimise s prseasc proprietatea
pentru cteva zile. La Tropoje, el se afa sub protecia colonelului
Pedrorika. Atentatul mpotriva Ambasadei americane risca s declaneze
anumite represalii.
Imediat cum avea s primeasc paaportul, o va ntinde frumuel.
Mai nti va merge la Skhoder, iar de acolo, la Shenglin. De unde sunt
curse regulate cu vaporul pentru Bari. Din Italia, va porni ctre
Pakistan, unde i va regsi nevasta.
Al Jafar iei din moschee i privi cerul nstelat. Numai peste cteva
ore, rzbunarea comandat de gruparea Ussama Bin Laden va f
mplinit.
Malko voia s soarb din cafea cnd proprietarul hotelului se
apropie de masa lor i i spuse ceva lui Ylli.
Suntei chemat la telefon, fcu strnger-ul. La recepie.
Cine putea s-l sune? Nici mcar nu tiuse c aici era un telefon.
Receptorul era pus pe mas.
Alo?
La nceput, nu auzi dect nite pcnituri i cteva frnturi de
conversaie n limba albanez. Apoi auzi o voce de femeie. Cu greu reui
s deslueasc numele su.
Malko? Malko?
Da. Cine este?
Plecai, fcu vocea. Prsii imediat Bajram Curri, repede!
Comunicaia fu n mod brutal ntrerupt. Fr ca s tie dac
cineva i nchisese telefonul sau era un accident. Era sigur ns c fusese
vocea Mirellei Bishka El se ntoarse la mas gnditor i nelinitit.
A fost o greeal, zise el ca s nu o sperie pe Hildegarde.
Ylli Baci l privi ngrijorat, dar nu puse nici o ntrebare. Cnd se
ndreptar ctre camere, n afar de rafalele de, puc mitralier ce se
auzeau n deprtare, linitea era absolut. Bajram Curri prea un ora
fantom. Hildegarde prea destul de ncordat.
Ce se ntmpl oare? ntreb ea.
Nimic. Cred c mine va trebui s plecm de aici.
Acest telefon neateptat l tulbura destul de mult. Mirella auzise
ceva Amantul ei ofcial, netiind ce se petrecuse ntre ei, i destinuise
ceva
Malko reui cu greu s adoarm. Se afa ntr-un impas. Fatmir
Cerem nu avea s-l mai invite. Casa acestuia era pzit de douzeci de
oameni narmai pn-n dini Pasivitatea lui Donovan omora n fa
planul su nebunesc. La urma urmelor, sfatul Mirellei era nelept. Chiar
dac motivaiile erau altele.
Mirella fuma culcat pe spate n ntuneric, lng amantul ei.
ncercase cu greu s se adapteze la lipsa de confort de ferma la care se
refugiaser. Pe de o parte, fugise din Tirana ca s scape de Shik, iar pe
de alt parte, amantul ei fusese obligat s-l ntlneasc pe Mohammad
Al Jafar nainte de plecarea acestuia, pentru a primi anumite dispoziii.
Pedrorika dormea alturi de ea, cu bustul gol, ameit de raki. Ea
proftase de somnul lui greu ca s fug la unicul bistrou din Tropoje, s
telefoneze. n dimineaa aceea afase de prezena lui Malko n Bajram
Curri, dintr-o conversaie purtat ntre oamenii lui Fatmir i oamenii
colonelului. Chiar Perikli Pano, vrul lui Ylli, le vnduse poanta. Ei
comentase ndelung ntlnirea cu vrul su din Tirana, Ylli. Or, printre
cei ce ascultau, era i Britan Mata, care fcuse Imediat legtura.
Brbatul care se afa n Bajram Curri n tovria lui Ylli era un agent al
americanilor. Bineneles, el l ntiina imediat pe Cerem nainte s plece
la volanul camionului alb. Fiind fcut invitaia, Fatmir Cerem nu voise
s o anuleze. De altfel, nu avea nimic de mprit cu americanii. Nu fcea
rzboiul altora.
Iat din ce cauz Malko reuise s plece sntos i n siguran
din locuina sa. Oricum, nu se cade s ataci un om pe care l-ai invitat la
tine acas. Era una din legile sfnte ale kanoun-ului.
Dac acel agent american l lsa n pace, va face i el la fel.
Mirella ignora acest lucru. n mod instinctiv, voise s-l previn pe
Malko, fr s tie prea bine de ce Poate c i se satisfcuse una dintre
dorinele ei cele mai ascunse: fusese violat de un brbat care i plcuse.
n sperana c Malko i va urma sfatul, ea stinse igara i ncepu s
se mngie n ntuneric, amintindu-i de acele clipe excepionale.
Britan Mata petrecuse noaptea n Kukes, de unde plecase la trei
dimineaa. Nici acum nu funciona bacul din Komani i el nu putu s
intre pe drumul ctre Fierze, care era impracticabil pentru un camion.
Oricum, nu voia s ruleze noaptea, deoarece putea s atrag atenia,
trafcul find aproape inexistent dup ora nou seara. Mulumit
amortizoarelor noi, nu simea prea tare gropile din drum. Plouase din
belug i drumul devenise o adevrat mocirl. ntorcea mereu privirea
fr s vrea asupra cadranului gradat, lipit cu scotch n stnga
volanului. Acest mecanism avea s-i salveze viaa. Din cnd n cnd, l
atingea cu fric ns din cauza hurducturilor mainii Era mndru
pentru ce urma s fac, dar totodat ngrozit de faptul c trebuia s
scape de teribila explozie i de pucaii marini.
Dac ns revenea sntos la Bajram Curri, om era!
Mata ncetini viteza. Peste doi kilometri urma un check point n
localitatea Brisk, nainte de intrarea n Tirana. Fu nevoit s frneze, cci
se formase un convoi de maini: camioane, maini particulare, taxiuri
colective. Cu pulsul accelerat, el nainta metru cu metru. Doar o main
din dou era lsat s treac. Brusc se trezi cu un poliist n fa. Cei cu
cagul erau retrai ctre marginea oselei.
Unde mergi? ntreb poliistul.
La Rinas, cu ajutoare umanitare.
Ai hrtiile la tine?
Britan Mata i ntinse documentele mainii, care erau bineneles
n ordine. Poliistul verifc plcile de nmatriculare i actele.
Ce transpori?
Medicamente pentru spitalul din Tirana.
Numai att?
Numai att.
O s verifcm imediat. Deschide ua.
Britan Mata lu decizia ntr-o secund. El rspunse furios:
N-am timp. Trebuie s ajung i la avion. Nu ai dreptul s m
opreti cci sunt n regul.
Demar att de brusc, nct poliistul fcu un salt ntr-o parte ca
s nu-i treac peste picioare. El avu o scurt ezitare, apoi nl din
umeri. Dac maina ar f fost de furat, nu s-ar f ndreptat ctre Tirana.
Malko deschise ochii trezit de lumina zilei.
Hildegarde mai dormea nc. Ploaia se oprise i Bajram Curri era
inundat de lumina soarelui. El se ntreb ce-ar mai putea face aici. Era
exclus o soluie de for, dat find lipsa total de ajutor. Un tip ca Fatmir
Cerem nu putea f manevrat dect ntr-un singur fel: cu bani. Era unica
posibilitate de aciune, posibil datorit vrului lui Ylli Baci. El se
mbrc dup o scurt edere n locul murdar i neconfortabil numit
baie. Lsnd-o pe Hildegarde nfurat n ptur, el cobor n grdina
unde Ylli servea micul dejun, ca orice albanez ce respect tradiia: byrek
i cafea.
Nu primise nici un fel de mesaj pe Imarsat. Aadar, la Tirana nu se
produsese nici o catastrof. Putea deci s ncerce s fac ceva.
Ai putea s luai legtura cu Fatmir Cerem? Bineneles, cu
ajutorul vrului dumneavoastr.
Ce dorii s facei?
O ofert.
Ce fel de ofert? ntreb albanezul circumspect.
Malko i explic atunci punctul su de vedere. Fatmir Cerem nu
era islamist. Dac totui ajuta un islamist, era doar din motive de ordin
material. Putea deci s negocieze cu el. Ylli nu prea prea entuziasmat.
Ce vrei s-i oferii?
Bani. Cei dou sute de mii de dolari pe care i-am adus cu mine.
Bine, o s ncerc, spuse prudent albanezul. Dar voi f obligat s-
i spun cine suntei cu adevrat. O treab afurisit de primejdioas Bine,
voi ncerca s-l gsesc pe vrul meu n ora.
Wild Bill Donovan i fcu apariia n grdin, cu cletele su
strlucitor i cu ochii mai albatri ca oricnd. El se aez cu ei la mas.
Ei, cum mai decurge cruciada?
Se af ntr-un punct mort, mrturisi Malko. Avei dreptate.
Fatmir Cerem este inexpugnabil. Nu ai mai afat nimic
despre musafrul su?
Ba da, spuse englezul. Mi s-a spus c este plecat din ora i c
ieri a fost vzut la Tropoje. V-ai ncruciat pe drum
Malko tresri.
La Tropoje? Unde?
UCK are un mic campus n sat. El se af acolo, sub protecia a
vreo douzeci de lupttori al UCK, Tot acolo se mai af i colonelul
Pedrorika, cel care a cumprat armele. Acesta este nsoit de o femeie
foarte frumoas, aa se spune. Colonelul este cazat separat, n faa
moscheii, ntr-o cas mai cochet, rezervat vizitatorilor de marc.
Poate c ar f mai uor s-l prindem pe Al Jafar la Tropoje dect
la Cerem, remarc Malko.
Wild Bill Donovan agit cletele.
Este drept, combatanii din UCK nu sunt nite rzboinici
grozavi. S ne imaginm c l prindei pe arab. Problema este c nu ai
putea s ieii din vale. Nu exist dect dou drumuri ca s putei ajunge
la Drin. La Tropoje, kosovarii au telefoane Inmarsat, iar Fatmir are
oameni rspndii peste tot. Aa c ai f prins imediat. Mai bine plecai
ct mai repede la Tirana. Eu unul vreau s plec n concediu.
Ieri am vzut un camion furat de la nemi, pe drumul spre sud.
Pstra nc plcuele de nmatriculare. M bate gndul c se pune la cale
un atentat.
Poate c s-a dus la Breglumie dup fina furat de la UEO, fcu
englezul. Nu mai imaginai tot felul de poveti. Chiar dac arabul este
nebun, ceilali sunt oameni de afaceri. Nu fac politic.
Hildegarde i fcu apariia i Wild Bil Donovan se ridic imediat
n picioare, nclinndu-i claia de pr rocovan ca s o salute. nainte de
a se ntoarce n hotel, el i spuse lui Malko:
Cnd ai norocul s ntlneti o lady aa de fain, nu-i mai arde
s intri n rahat
Grant Petersen nchise telefonul. Albastru la fa, el ip la Bob
Bow:
Alertai imediat pe Ambasadoare.
Cei din Shik mi-au semnalat apariia unui camion ale crui
semnalmente coincid cu cele relatate de Malko. Tocmai a spart un baraj
pe drumul spre Schoder. Poliitii nu au avut curajul s trag, pentru c
avea acte n regul.
Cnd s-a ntmplat asta?
Acum un ceas.
Deci camionul era deja n ora eful Centralei CIA form
tremurnd numrul ambasadoarei. Era ocupat! El ncerc de zece ori la
rnd, tastnd greit numrul din cauza enervrii. Apoi sri n picioare,
lund un MP5. El l apostrof pe Joe Rocker.
Anunai-i pe pucaii marini care fac de gard. S trag
imediat ce vd aprnd camionul alb. Noi vom ncerca s-l interceptm.
Ei coborr n goan scrile vilei i srir n vehiculul blindat Ford
Explorer. Grand Petersen cobor strada Mihal Grameno ntr-o vitez
nebun, croindu-i drum claxonnd ntruna. Cnd ajunse pe Zhan
d'Arka, el acceler i mai tare, ajungnd n Piaa Skenderbeg. Apoi intr
pe bulevardul Deshmoret E Kombit trecnd peste toate stopurile i vir la
stnga n strada Asim Zeneli, ce tia bulevardul Elbasanit, unde se afa
Ambasada american. Era singura ambasad care era izolat aici,
celelalte reprezentane strine find grupate pe strada Skenderbeg.
Mai avea de parcurs vreo treizeci de metri, cnd vzu un camion
alb ce se ndrepta ctre ambasad!
Holy shit! url Grant Petersen. Este el.
Bob chem prin staia radio. Grant Petersen, acceler din nou,
ateptndu-se ca n fecare secund s aud explozia. El ajunse n
intersecie i vir n faa rezidenei Ambasadorului Franei, apoi fcu
dreapta. n faa Ambasadei americane, nu era nimeni. Ceva mai departe,
n faa lui, pe bulevardul Elbasanit, camionul alb se ndrepta ctre
compound, adic spre zona n care se afau mutate birourile ambasadei.
Capitolul XV.
Britan Mata asuda din belug, dar nu din cauza cldurii. Era lac
de ap, dei pn acum nu se produsese nici un incident neplcut, dup
controlul efectuat la check point. Cu inima btnd s-i sar din piept,
trecuse i ultimul baraj de la intrarea n Tirana. Nici mcar nu fusese
nevoit s ncetineasc viteza, pentru c pe poliiti nu prea s-i
intereseze un camion strin. Cu leafa mizerabil pe care o primeau nu se
oboseau s fac exces de zel. Acum, el nainta pe bulevardul Elbasanit.
Pn la obiectiv, mai avea de strbtut doar cteva sute de metri. Britan
Mata i terse minile transpirate de jeani i ncerc s-i calmeze
btile inimii.
La o sut de metri n faa lui, la intrarea pe drumul ce ducea ctre
Ambasada american, se afa ultimul check point al poliiei albaneze.
Ocupanii acestuia i vor alarma cu siguran prin staiile radio pe
pucaii marini, nainte de a-l lsa s ptrund pe aleea ce ducea n
compound.
Calcului lui Britan era simplu: tot ce avea de fcut era s foreze
barajul. Pn s reacioneze poliitii, va f prea trziu. La captul
drumului ce cobora n pant, era o poriune n linie dreapt care i
permitea s accelereze ca s foreze primul check point al pucailor
marini, format dintr-o simpl barier, pzit de civa soldai. Dup
aceea i mai rmneau n jur de o sut de metri de parcurs nainte de
intrarea n compound-ul ambasadei.
El va abandona camionul n mijlocul acestui no man's land, cu
pedala de acceleraie blocat, ateptnd explozia n an. Portalul intrrii
nu va rezista la impactul cu camionul, iar explozia se va produce aproape
de primele cldiri, producnd distrugeri maxime.
n continuare, se baza pe panica produs ca s poat scpa de
tirul pucailor marini. Desigur exista i un mare risc. Totui, dac
reuea s se strecoare de-a lungul pantei pline cu construcii
neterminate ce se ntindea pn n bulevardul Elbasanit, era salvat. De
cealalt parte a bulevardului se afa un parc imens unde i se putea
terge urma. Odat ajuns n ora avea s gseasc o ascunztoare
sigur
Gndurile l furaser att de tare, nct brusc i ddu seama c
pn la intrarea n aleea principal mai avea de strbtut doar vreo
cincizeci de metri
El ncetini viteza. Poliitii vedeau apropiindu-se acest camion al
ONG, fr s dea semne de nelinite. Nu era primul pe care l vedeau.
Britan Mata se ncord: drumul era destul de larg ca s nu-i pun
probleme prea mari. El cobor geamul ca s poat vorbi cu un poliist i,
fcnd asta, privi n oglinda retrovizoare. Inima i se opri n loc. n urma
sa venea un uria 4x4 cu plac verde diplomatic pe care se desluea
numrul 23. Era chiar al Ambasadei americane. Faptul nu ar f fost att
de alarmant dac de dup portiera din dreapta nu ar f ieit brusc un
pistol-mitralier. Prin portiera din stnga apru capul unui tip brbos
care urla ceva ctre poliiti. Cel care se apropia de camion se ntoarse.
Fr s ezite, Britan Mata acceler cu brutalitate, trecnd n zigzag prin
zona de control. Fcnd aceast manevr, el izbi un poliist, drm o
barier aezat n mijlocul drumului, apoi se precipit la vale.
tia acum c ansele sale de supravieuire fuseser reduse la
jumtate.
Grant Petersen se uita fx la spatele camionului alb. Era de-a
dreptul consternat: un camion burduit cu explozivi se ndrepta cu vitez
maxim ctre compound-ul ambasadei! Iar el se afa la numai douzeci
de metri n spatele lui!
ntoarse capul i url ctre Bob Bow:
Nu trage!
Dac maina infernal ar f explodat la aceast distan i-ar f
spulberat i pe ei Fr s mai stea pe gnduri, se lu dup camion.
Bob Bow striga nnebunit ctre pucaii marini:
Stop the white truck! Shoot at sight! 51
eful Centralei CIA ridic piciorul, mrind puin distana dintre ei
i camion. El calcul n gnd: n dou minute ajungea la captul pantei,
apoi nc o sut de metri pn la primul punct de control.
Acolo, pucaii marini nu aveau echipament greu. Nu puteau opri
camionul.
La al doilea baraj, de o parte i de cealalt a trecerii se afa cte un
lansator de rachete antitanc. Bine era s serveasc la ceva! Cnd ajunse
la drumul n linie dreapt de la poalele pantei, camionul acceler la
maximum. Grant Petersen vzu cum soldaii duc la umr putile. Se
auzir rafalele. Camionul sfrm bariera i trecu mai departe. Petersen
smulse microfonul i url:
Duck! Eveybody duck! 52
Trase cu putere de volan ca s fereasc un soldat ngenuncheat n
mijlocul drumului, pe cale s trag n camion. Acesta se ndrepta cu
toat viteza spre intrarea n compound.
Britan Mata, scldat n sudori, era cu ochii aintii la cei civa
metri de osea din faa lui Ca ntr-un comar, el vedea cum se apropie
poarta baricadat cu saci cu nisip i foiorul de paz n care se afau
pucaii marini. Mai avea nc cincizeci de metri. Acum trebuia s sar.
Repetase de zeci de ori n gnd aceast secven de cnd plecase din
Bajram Curri: declanarea mecanismului, blocarea acceleratorului,
deschiderea portierei i saltul.
ntinse mna stng i simi ntre degete butonul de comand al
detonatorului Chiar n momentul cnd roata dreapt fa intra ntr-o
enorm groap. Camionul se nclin ctre dreapta, iar degetele crispate
ale lui Britan Mata rmaser ncletate pe declanator.
Roger Redwood, sergent n USMC53, nu cunoscuse rzboiul. Cnd
venise n Albania i imaginase c va descoperi un pic de folklor. ns n
loc de folklor, descoperise ce este frica. Apelurile primite de la postul de
control de o or ncoace reuiser s-l exaspereze. Nu putuse s cread
ntr-un atentat, pn n clipa n care vzu camionul care apru din
curb.
Oh my God!
Fascinat, el se uita la giganticul vehicul ce se npustea spre el
Cnd acesta fcu ndri bariera primului baraj, tiu c nu mai este
vorba de o glum. Consemnul fusese mai mult dect clar: shoot at
sight. El apuc lansatorul de rachete antitanc, l sprijini pe balustrada
foiorului i i activ sistemul de ghidare, gest de altfel inutil de la
aceast distan. Cu degetul pe trgaci, tocmai i regla inta, cnd
vehiculul se transform ntr-o enorm minge de foc.
Sergentul Roger Redwood avu timp s fe orbit, apoi unda de oc l
atinse, urmat la cteva fraciuni de secund de o mare de fcri care
nghii totul n drumul ei, foiorul i primele vile. Robert Redwood
deschise gura, respir foc i se aprinse ca o tor. n cteva clipe, nu mai
rmase nimic viu pe o raz de dou sute de metri.
Vehiculul 4x4 care urmrise camionul fusese azvrlit la mai mult
de o sut de metri i acum ardea cu ocupanii lui cu tot. Pucaii marini
erau cu toii mori, primele vile din compound fuseser pulverizate, iar
aerul arztor le aprindea i pe celelalte. O uria coloan de fum alb se
ridica pe vertical ctre cer ntr-o tcere mineral i atroce. Cteva dintre
construciile de pe colin fuseser distruse, cu ocupanii lor cu tot. Jerbe
de foc neau din locuinele americanilor. Grilajele negre rsucite
semnau cu nite sculpturi moderne, foiorul dispruse.
Zece minute mai trziu, pe bulevardul Elbasanit ncepur s se
aud primele sirene ale ambulanelor.
A reuit atentatul?
Ghemuit lng telefonul Inmarsat, Mohammad Al Jafar asculta
ncordat discuia dintre Tirana i colonelul Pedrorika. Acesta ndeprt
receptorul de la ureche.
A reuit, dar numai n parte, mrturisi el. Se pare c au fost
prevenii. Camionul nu a putut ptrunde n ambasad, dar sunt foarte
muli mori, printre care i oferul nostru.
Puin i psa lui Al Jafar de ofer. Pe el l obseda acum un singur
gnd. Americanii fuseser avertizai, deci fusese trdat de cineva.
Trebuia s afe cine era trdtorul i s se rzbune.
Grant Petersen este mort, la fel i Bob Bow. Ambasadoarea s-a
ales doar cu cteva arsuri i cu sperietura. Au murit unsprezece pucai
marini. Mai sunt apte rnii, cu arsuri foarte grave, cu puine anse de
via. Cele mai multe dintre casele din compound sunt avariate.
Vocea lui Joe Rocker tremura de furie i de frustrare. Numrul trei
al Centralei CIA din Tirana luase comanda, pe un cmp n ruine.
America se fcuse din nou de rs. Dei fuseser prevenii, dei albanezii
le promiseser protecie, un terorist putuse intra cu un camion ncrcat
cu dinamit pn n compound-ul american.
Malko se uit la ceasul su. La Washington era acum ora trei
dimineaa. Reaciile nu vor ncepe dect ceva mai trziu, dar putea s le
anticipeze
Sunt dezolat, spuse Malko. Eu am fcut tot ce mi-a stat n
putin ca s mpiedic acest atentat.
Ai reuit s afai unde se ascunde acest motherfucker de
Mohammad Al Jafar? ntreb Joe Rocker.
Da, dar este imposibil de atins.
Field ofcer trase o njurtur nainte de a continua:
Trebuie s ntrerupem convorbirea. Sun telefoanele ca la
nebuni, din toate prile. Acum nu am mai rmas dect noi doi. Nu v
ntoarcei la Tirana?
Ba da, zise Malko. Astzi voi decide ce trebuia s fac.
El nchise telefonul i ntlni privirea ngrozit a lui Hildegarde
Nef. Aceasta nu putea s cread c frumosul camion alb cu care se
ntlniser n ajun era o imens bomb pe roi.
Aadar, era adevrat? fcu ea cu o voce tremurtoare.
Din nefericire, da. Aceti oameni sunt nite nebuni fanatici care
nu dau nici doi bani pe viaa omului. oferul camionului, Britan Mata, a
fost i el transformat n lumin i cldur. Era unul de-ai lor
Ce ai de gnd s faci acum?
Atept s se ntoarc Ylli. Nu se tie niciodat Dac a putea
s-l cumpr pe Fatmir Cerem Acum am ca argument suplimentar,
ameninarea unei reacii din partea americanilor n urma acestui
atentat.
Am face cu mult mai bine dac am pleca imediat din Bajram
Curri, zise Hildegarde. Mie mi-e fric.
Fatmir Cerem suportase indiferent reprourile lui Mohammad Al
Jafar, care se ntorsese de la Tropoje cu colonelul Pedrorika. Sudanezul
nu nelegea cum putuser f trdai. Fatmir se simea antrenat ntr-o
afacere care nu l privea i acest lucru nu-i plcea deloc. Dar nu voia s
aib probleme cu asociatul su, colonelul Pedrorika.
Cred c tiu cine a trdat.
Mohammad Al Jafar i arunc o privire ntunecat.
i nu ai fcut nimic?
Nu tiam c este vorba de o trdare, preciz Fatmir Cerem. Ieri
am primit la mine acas doi strini. Un brbat i o femeie, cu un albanez
care le era ghid, Ylli Baci. Acesta este vrul unuia dintre oamenii mei. Nu
aveam aadar nici un motiv de nencredere: spuneau c sunt jurnaliti.
ntre timp, Britan Mata m-a anunat c brbatul este un agent CIA.
Asta-i tot.
Cum adic asta-i tot? spuse sufocat de furie arabul. Nu ai
fcut nimic?
Fatmir Cerem i adres o privire de ghea.
Aceti oameni erau invitaii mei i cnd i-am vzut, nu tiam
cine sunt n realitate. Astzi, agentul americanilor mi-a trimis un
mesager. Se af acolo.
El fcu semn ctre un grup de bodyguarzi care stteau de vorb cu
Ylli Baci. Din nou, sauditul sri ca ars.
Un mesager? De ce?
Vrea s ne ntlnim. Vrea s-mi propun o afacere.
Colonelul Pedrorika interveni cu o voce blnd. Nu voia ca
discuia s degenereze.
Trebuie s-l gsim pe brbatul acela din Bajram Curri, l sftui
el. Este dumanul nostru.
i s-l ucidem pe mesagerul lui! complet arabul.
Lui Fatmir Cerem nu-i plcea s primeasc ordine.
Nu pe el trebuie s-l ucidem, ci pe strin. El mi-a nelat
ncrederea venind n casa mea. Acesta este mesajul pe care vreau s i-l
transmit ghidul. Mohammad Al Jafar aprob n tcere, n mod vizibil
uurat. Era o zi de srbtoare pentru el. Un atentat aproape reuit i
eliminarea agentului american.
Falemnderit! zise el nainte de a se urca n 4x4 cu care trebuia
s se ntoarc la Tropoje.
Fatmir Cerem nu-i rspunse. Tocmai ieise dintr-o situaie extrem
de difcil, cu promisiunea c va spla n snge o ofens minor, fapt ce
ajuta mult la meninerea prestigiului su. El se ndrept ctre Ylli Baci,
care urmrise conversaia de la distan, mai mult mort dect viu.
Instalat n grdina hotelului Ermal, cu Beretta 92 n centur,
Malko atepta din ce n ce mai nelinitit ntoarcerea lui Ylli. Trecuser
cinci ore de cnd plecase strnger-ul. n camer, Hildegarde i redacta
articolul. n cele din urm, zri Pajero i pe Ylli care apru imediat.
Albanezul nu prea n apele lui. El lu loc la mas i chem chelnerul
care i aduse o sticl de Defender Success i cuburi de ghea.
Strnger-ul se servi cu o mn tremurnd.
Am crezut c or s m omoare, spuse el.
S v omoare? De ce?
Ylli i povesti tot. Aadar, Britan Mata l anunase pe Cerem c el
se afa la Bajram Curri. Treaba asta nu-i aducea noroc.
Fatmir Cerem a venit s-mi vorbeasc, continu strnger-ul. Mi-
a spus c normal era s m ucid, dar c am scpat doar datorit
vrului meu. Mi-a spus s v transmit un mesaj. Mine va veni n ora
ca s v ucid.
De ce? ntreb Malko.
V-ai dat drept un jurnalist ca s intrai n casa lui. n plus, cred
c vrea s-i fac pe plac prietenului su, colonelul Pedrorika, care i
este obligat lui Al Jafar.
n ciuda experienei acumulate, Malko simi o furnictur ciudat
de-a lungul spinrii. Venit din partea lui Cerem, ameninarea era un
lucru extrem de serios.
Ei bine, nu ne rmne dect s mergem nainte, spuse el pe un
ton ce se voia nepstor.
Ylli Baci l privi cu ochii mari.
Cred c nu ai neles! Oamenii lui au blocat deja cele dou
drumuri ce pleac din Bajram Curri ctre Drin. Cerem nu vrea s v
scape din mn. Singurul drum liber este cel ce duce la Tropoje i se
nfund acolo, find continuat de poteci de munte ctre Kosovo. i toate
sunt deja minate.
Malko nregistra spusele ghidului su. Era ocat. Din vntor
devenise prad
Bajram Curri devenise o capcan mortal. El privi valea din
deprtare. Dac nu-i venea vreo idee, era pierdut.
Ylli, zise Malko, mi pare foarte ru c v-am antrenat n aceast
porcrie. O s v pun o ntrebare cam ridicol. tiu c n Bajram Curri
exist o for de poliie. Oare aceasta nu se supune guvernului?
Pentru lucrurile normale, da, rspunse strnger-ul. ns nu se
va pune de-a curmeziul n faa planurilor lui Fatmir Cerem. El l-a ucis
deja pe fostul ef al poliiei chiar n comisariat. Pentru c nu l-a aprat
pe fratele lui.
Eram convins de asta, recunoscu Malko. Doresc aadar s
plecai. Mine diminea vei pleca la Tirana mpreun cu Hildegarde.
i dumneavoastr?
O s ncerc s gsesc o soluie. Pregtii maina pentru drum.
Malko urc n camera n care se afa Hildegarde. O puse la curent
cu decizia luat i o asigur:
Vei pleca mine cu Ylli. Nu vei pi nimic. Femeile sunt
respectate n Albania.
Iar tu?
Voi ncerca s o scot la capt singur.
El form pe Inmarsat numrul de telefon al Centralei CIA din
Tirana i rspunse Joe Rocker.
Joe, am nevoie de dumneavoastr. Lucrurile au evoluat. Am
urgent nevoie de un elicopter.
Un elicopter! tresri feld ofcer. De ce v trebuie?
Ca s-mi salvez pielea.
El i relat ultimele evenimente, apoi ncheie:
Nu se mai pune problema s pun mna pe Mohammad Al Jafar.
n primul rnd trebuie s m gndesc la viaa mea. Iat ce am plnuit.
n loc s plec pe drumurile pzite de oamenii lui Cerem, voi pleca n
muni. Acolo am de gnd s activez Breitling Emergency. Nu avei dect
s trimitei un elicopter care s m localizeze datorit semnalului de
ajutor. Voi abandona acolo 4x4 a lui Ylli Baci.
Problema este, fcu americanul nenorocit, problema este c nu
dispun de nici un helicopter!
Dar Shik?
Shik-ul cu att mai puin. Armata albanez nici att. Exist
ns un aparat civil n Durres, dar nu tiu dac proprietarul lui va
accepta s ni-l pun la dispoziie.
Telefonai imediat la Casa Alb, zise Malko. Explicai-i lui
Franck Capistrano cum stau lucrurile. Este urgent. O gsi el vreunul n
Italia sau n Bosnia.
Sigur c da, l aprob Joe Rocker. Dar pentru a debloca imediat
unul, este alt problem. Avnd n vedere climatul din Albania, US Army
va avea nevoie de gun-ships ca s-l protejeze pe cel ce va veni s v
salveze pe dumneavoastr.
Nu pot face o cerere n trei exemplare! spuse Malko exasperat.
Dac nu v micai mai repede exist posibilitatea de a nu ne mai vedea.
OK, OK, fcu Joe Rocker. M voi ocupa imediat de asta. Un
avion mai vechi vine dup ambasadoarea noastr ca s o evacueze, dar
pilotul nu va accepta niciodat s mearg n nord. Este un civil din State
Department.
Atunci trimitei-l pe dracul, strig Malko furios trntind
telefonul.
Nu degeaba CIA mai era denumit CYA54.
Cineva btu la u.
Ylli Baci sttea n pragul uii, proaspt ca un pete scos din ap de
foarte mult vreme.
Am nouti, zise el. Fatmir Cerem v ateapt la cafeneaua din
faa statuii lui, Bajram Curri. Ai face mai bine s nu v ducei.
Capitolul XVI
De ce vrea s m vad? se mir Malko. Credeam c vrea s m
lichideze.
Tocmai de aceea a trimis doi oameni de-ai si aici. Dup legea
kanoun-ului, trebuie ca s v aduc la cunotin intenia de a v ucide.
Ca s nu fe acuzat c nu v-a avertizat. S v ferii de el c este violent i
s-ar putea s v mpute pe loc
Malko se ridic i, sub privirile nfricoate ale lui Hildegarde, i
pregti un cartu pe eava revolverului Beretta 92 i i trase piedica
nainte de a-l pune la bru. Nu-i rmsese dect s apese pe trgaci.
S mergem, zise el. Hildegarde, dac lucrurile iau o ntorstur
proast, cred c poi conta pe ajutorul lui Wild Bill Donovan.
Ylli Baci era alb ca ceara. Ajunser la intersecia n care se afa
statuia lui Bajram Curri. Land Cruiser-ul era parcat n faa cafenelei.
Vreo doisprezece oameni de-ai lui Fatmir Cerem stteau adunai acolo,
alungnd trectorii. Strada era pustie ca ntr-un ghost-town55 dintr-un
flm western.
Ateptai, tresri Malko. Eu nu pot face fa singur la toi
ucigaii acetia.
Nu riscai nimic, spuse repede Ylli Baci, Niciunul dintre ei nu ar
ndrzni s v ating! Aparinei efului lor. Ar f o ofens teribil pentru
el. Deocamdat pericolul vine doar din partea lui Cerem.
Iar i iar, era vorba de legile kanoun-ului
Ylli Baci opri maina n faa cafenelei.
Rmnei n main, l sftui Malko. Nu se tie niciodat.
Cu inima strns, Malko se ddu jos din main i ptrunse n
cafenea. Aceasta era goal, cu excepia unei mese. Fatmir Cerem era
aezat acolo, mncnd byrek, cu un suc de piersici n fa. Nici nu se
clinti cnd Malko se apropie cu haina deschis ca s se poat vedea
crosa pistolului Beretta.
Bun seara, zise Malko.
Albanezul i terge cu grij minile pe un ervet i l privi
ntunecat.
Bun seara, rspunse el. Ylli mi-a spus c doreai s m vedei.
Ce vrei s-mi spunei?
Malko l privi cu rceal. Cum nu se aezase la mas, banditul se
ridic de pe scaun. i el avea arma la cingtoare. De cealalt parte a
cafenelei, barmanul dispruse undeva n spatele tejghelei. Cei doi brbai
se msurar din cap pn-n picioare, apoi Malko vorbi rar n limba
german, ca s fe sigur c este neles:
Reprezint guvernul american, zise el. Tocmai a fost comis un
atentat extrem de grav mpotriva Ambasadei americane, care s-a soldat
cu douzeci de mori i numeroi rnii. Atentatul a fost pus la cale n
casa dumneavoastr. Cu ochii mei am vzut camionul capcan cnd
pleca de aici.
Eu nu am nimic mpotriva americanilor, fcu Fatmir. Nimeni nu
a mai vzut camionul n afar de dumneavoastr
Nu conteaz asta. i tie vorba Malko. Atentatul a fost gndit de
brbatul pe care l gzduii, Mohammed Al Jafar. El are deja nume roase
atentate la activul lui, n numele gruprii teroriste Ussama Ben Laden.
Este cutat peste tot. n aceast situaie, am venit s v fac o propunere.
Ori mi-l dai pe Mohammed Al Jafar i vom considera c nu avei nici un
amestec n toat povestea asta, ori refuzai i n acest caz vei suferi
represalii din partea americanilor.
Fatmir Cerem rnji cam forat.
Represalii? Ce fel de represalii? Aici nu pot face nimic mpotriva
mea.
Malko l privi din nou cu rceal.
La fel au rspuns i sudanezii nainte ca o bomb de croazier
s distrug o uzin din Khartoum. Vei f bombardai de elicoptere de
lupt sau de cruise missiles. Nu va mai rmne nimic din frumoasa
dumneavoastr cas i nici din dumneavoastr, iat de ce am dorit s v
vd.
Urm un moment de tcere. Era vizibil faptul c Cerem nu se
ateptase la o asemenea ameninare. El fcu un gest dezinvolt i zise
sfdtor:
Eu unul am venit s v spun c vreau s v ucid.
Asta nu v va schimba soarta, remarc Malko. America se va
rzbuna oricum. Noi nu mai avem nimic de discutat.
Fatmir Cerem l privi ironic.
V credei puternic pentru c i avei pe americani n spate, dar
aici, n Bajram Curri, eu sunt cel care comand. i nimeni nu m va
mpiedica s v ucid. V mai las pn mine diminea ca s putei
expedia femeia cu care ai venit, mpreun cu Ylli Baci, vrul
bodyguardului meu. ns mine la ora asta vei f mort.
Trecnd prin faa lui Malko, el travers cafeneaua cu pai mari.
Deschise ua i se urc n Land Cruiser, urmat de oamenii si! Malko se
ntoarse la Pajero. Ylli Baci trgea nervos dintr-o igar Gauloises
blondes.
Ce ai fcut? l ntreb el pe Malko.
Mine plecai de aici cu Hildegarde.
Atmosfera era destul de apstoare n jurul mesei. Hildegarde,
Malko i Ylli cinaser ntr-un bistrou invadat de pisici fmnde i
frecventat mai cu seam de munteni cu fguri suspecte. Tuburile cu neon
mprtiau o lumin slab i nimeni nu scotea vreo vorb. Hildegarde
Nef era nervoas i fcea cocoloae din pine. Ylli deschidea i nchidea
capacul brichetei Zippo care avea semnul zodiacal al Fecioarei gravat pe
ea, iar clicul obsedant prea amenintor n tcerea ce domnea acolo.
Nu vreau s mai plec, zise femeia brusc.
Malko ridic din umeri.
Nu suntem ntr-un joc video. Aici se va trage cu gloane
adevrate. Avem de-a face cu nite slbatici. Nu ai de ce te teme pe
drum. Ylli va avea grij de tine.
Dar tu?
CIA mi va trimite un elicopter. Sper c vor f chiar mai multe ca
s-l putem distruge i pe Mohammad Al Jafar. Eu voi ajunge la Tirana
naintea ta.
La urma urmelor, nimeni nu te poate ajuta? insist ziarista.
Urm o tcere grea, apoi Ylli Baci spuse cu o voce tremurtoare:
Am putea, vorbi cu familia Dragobi, cea care are parchingul. Nu
se mpac deloc cu Fatmir Cerem, dar nu tiu dac au curaj s-l atace.
Malko nu voi s scape aceast oportunitate.
tii cum s-i gsii?
Bineneles, spuse strnger-ul. Locuiesc n partea de sus a
oraului, lng comisariatul de poliie.
Putei s vorbii cu ei?
Acum?
Desigur. Dac se poate face ceva, trebuie rezolvat imediat.
Ceasul indica doar ora opt i jumtate. Ylli Baci se terse la gur.
Foarte bine, m duc. Dac treaba merge, l aduc pe Azem
Dragobi la hotel.
Malko termin cina doar cu Hildegarde, apoi se ntoarser la hotel
pe strduele ntunecoase, pline cu mormane de gunoi i cu obolani ce
se ncierau cu nenumratele pisici nfometate. Tnra jurnalist se lipi
strns de Malko i cei doi preau doi ndrgostii nlnuii sub cerul
nstelat. Erau momente n care Malko regreta c nu duce o via
normal.
Nu-i pare ru c ai venit cu mine aici? o ntreb el pe fat.
Nu, opti ea, Niciodat nu am trit senzaii att de puternice.
Cnd ptrunser n holul slab luminat al hotelului Ermal, Malko
observ dou siluete. El se apropie i-l recunoscu pe Ylli Baci n
tovria unui om solid, mbrcat cu un pulover i cu un aer de ran.
Strnger-ul fcu prezentrile.
Dnsul este Azem Dragobi. Brbatul despre care v-am vorbit.
Este dispus s v ajute.
Azem Dragobi ntinse o mn bttorit. Sub cureaua veche din
piele se vedea un imens revolver. Tipul avea ochi irei, umbrii de
sprncene groase i negre i o musta care i ascundea buzele. Avea un
piept de taur.
I-ai explicat ce vreau?
Nu prea. Nu tiam ce s spun.
Vreau s atacm n zori ferma lui Fatmir Cerem i s-l
eliminm. Dup aceea, s mergem la Tropoje ca s punem mna pe
Mohammad Al Jaf ar.
i dup aceea?
Dup aceea m voi ocupa eu n continuare
Dac CIA avea vreo reticen n a-l salva pe Malko, cu siguran c
nu va mai ezita cnd va ti c este vorba de Al Jafar. Ylli traduse oferta.
Uriaul asculta cu ochii pironii n pmnt. El rspunse imediat. Cei doi
brbai vorbeau extrem de ncet. Hildegarde urcase n camer.
Spune c vrea cei dou sute de mii de dolari, zise Ylli. Este
recompensa oferit de guvern pentru capturarea lui Cerem.
Sunt de acord s-i dau banii, spuse Malko. Va primi jumtate
din ei nainte de atac iar cealalt jumtate, dup ce voi f n siguran.
Pentru o mai bun siguran, dumneavoastr vei pleca cu restul de bani
i cu Hildegarde i ne vei atepta la Kukes.
Urm o nou discuie pe optite. Azem Dragobi pru dintr-o dat
reticent. Convorbirea dur vreo zece minute, find presrat cu pauze
lungi.
Vrea s vad banii, traduse Ylli.
Nu-i nici o problem.
Malko se duse n camer dup geanta din piele primit de la
Petersen. Cobor n hol i o deschise n faa mustciosului, luminnd
coninutul cu lanterna. Albanezul lu un teanc de bancnote i l examin
cu grij, scond mai multe bancnote. Semna cu un motan n faa unui
castron cu lapte. Apoi puse banii la loc, cu o und de regret i spuse
cteva cuvinte.
Va f aici la ora ase dimineaa, spuse Ylli, Are nevoie de o
jumtate de or ca s ajung la Cerem acas. Vom ajunge acolo la
rsritul soarelui.
La ora cinci, Malko sri din pat. De abia reuise s nchid ochii.
Hildegarde nu dormise nici ea mai bine. El se brbieri, fcu un du i
cobor: nc nu se luminase de ziu. Ylli Baci era deja n hol.
Am fcut un tur mprejurul hotelului. Nu am vzut nimic
suspect. Malko mprise banii n dou, lsnd o parte n geanta de piele
pe care i-o ddu lui Ylli.
Pstrai-o bine. Ateptai-m aici pn m ntorc. ntr-adevr, ca
s se ntoarc de la Fatmir Cerem, trebuia s treac prin Bajram Curri
nainte de a pleca la Tropoje.
Dup aceea vei pleca mpreun cu Hildegarde, iar eu voi pleca
la Tropoje. Este un om de ncredere acest Dragobi?
Strnger-ul lu o atitudine prudent.
Adevrul este c vrea tare mult s ctige cei dou sute de mii
de dolari i totodat s-l elimine pe Cerem ca s-i ia locul
Malko nu mai avu timp s continue. Auzise un zgomotul de motor.
Patru maini 4x4 tocmai se opriser pe terenul viran din faa hotelului.
Din prima cobor Azem Dragobi. n afar de revolver, mai avea acum un
Kalanikov i mai multe ncrctoare n etuiuri din pnz. El i strnse
mna lui Malko i vorbi ceva cu Ylli.
Vrea s numere banii imediat, spuse acesta. Trebuie s ne
grbim cci n curnd se va lumina de ziu.
Ceremonia avu loc direct pe pmnt, n faa mainilor, la lumina
lanternei. Bancnotele numrate se fcur nevzute ntr-un rucsac
jerpelit, apoi Dragobi ncepu s explice planul de atac, iar Ylli traducea:
Dumneavoastr vei merge cu el. n total vor f douzeci de
oameni, cei mai buni pe care i-a putut gsi. La nceput vor ataca folosind
RPG7 ca s elimine ct mai muli adversari posibil, nainte de a trece la
asaltul asupra casei. El crede c Fatmir Cerem dispune de multe puti
Pulimiot.
Dintr-un 4x4 se zrea eava unui RPG 7. Malko lu loc n maina
lui Dragobi, folosit de acesta pentru transportarea apilor. Mirosea
ngrozitor. Trei ini se nghesuir pe scaunele din spate. Micul convoi, de
maini demar, prsind n vitez oraul ca s urce panta abrupt a
muntelui. Linitea era absolut. Se mergea cu farurile stinse. Malko se
ntreba cum de reueau s se ghideze. O jumtate de or mai trziu,
ncepu s se crape de ziu. Azem Dragobi mormi ceva i oferul opri
maina. Toi coborr. Malko putu s admire echipa. Erau oameni
simpli, mbrcai cu canadiene, cu cciuli din ln i cu pulovere
rneti i cu o groaz de Kalanikovuri. Putu s numere ase RPG 7.
Dragobi i fcu semn lui Malko s-l urmeze. Ei apucar pe o crare
ce erpuia ntre dou lanuri cu porumb. Domnea o linite total, tiat
din cnd n cnd de ipetele unor psri de noapte. Merser aa pre de
vreo douzeci de minute. Apoi, din nou, albanezul i fcu semn lui Malko.
Ghemuii n spatele unei cpie cu fn, cei doi priveau casa lui
Fatmir Cerem, ascuns n spatele unui ir de copaci. Ei ocoliser
intrarea principal, care cu siguran era bine pzit.
Prin gesturi, Dragobi i ceru lui Malko s rmn pe loc, iar el se
ndrept ctre tovarii si. Abia se distingeau uotelile lor n ntuneric.
Timp de vreo zece minute nu se ntmpl nimic. Parc i nghiise
pmntul pe toi. Malko se ntreb dac nu fusese victima unei
neltorii magistral puse la punct. Era simplu s tearg putina cu o
sut de mii de dolari n buzunar Cum era pe jos, nu avea cum s plece
prea departe. Malko tocmai cntrea n minte aceast ipotez deloc
plcut, cnd o explozie surd l fcu s tresar.
O lumin portocalie strluci o fraciune de secund, luminnd
cldirea i arborii ce o nconjurau. Explozia fusese asurzitoare ca un
tunet. Urmar cteva secunde de linite, apoi se auzir din toate prile
rafale de Kalanikov, fr s se tie cine n cine trgea. Din nou
strlucir luminile portocalii ale RPG 7. De ast dat, fu o rafal de vreo
ase rachete, dar niciuna dintre ele nu atinse casa
Malko nelese ngrozit ce se ntmpla: oamenii lui Dragobi erau
amplasai prea departe i trgeau absolut la ntmplare. Muniia lor
exploda izbindu-se de copacii ce serveau drept baraj. n loc s-l
neutralizeze pe Fatmir Cerem, ei masacrau arborii. Malko ncepu s
alerge n direcia n care dispruse Azem Dragobi. Nu ntlni ns pe
nimeni. Undeva, n apropiere, cineva trase o salv de puc. Apropiindu-
se, auzi cum dinspre cas cineva rspundea cu o salv de Pulimiot. Apoi
se aprinse lumina unui proiector. Ct despre Dragobi, parc l nghiise
pmntul.
nfuriat la culme, Malko o lu la fug, de-a lungul lizierei.
Ocupanii cldirii rspundeau acum vrtos, lundu-i n primire pe
asaltani.
Aproape la ntmplare, Malko ddu peste unul din oamenii lui
Dragobi, care sttea ascuns n spatele unui copac i-i consuma muniia
trgnd n zidurile casei lui Fatmir Cerem. Tipul nu avea de gnd s fac
nici un pas nainte! El arunc ncrctorul golit i puse altul n loc. Pe
acesta ns nu mai avu timp s-l goleasc. Se auzi un uier strident i
fr s mai stea pe gnduri, o lu la sntoasa. Malko se lu dup el.
Treaba asta nu-i mirosea deloc bine! Dup o goan de cinci minute
printre lanurile de porumb, n urma lor se aprinse un proiector. Atacul
euase n mod lamentabil. Gfind, Malko se strduia s nu-l scape din
ochi pe bravul lupttor. Dac rmnea singur, era pierdut! Dintr-o dat
se pomenir la o rscruce de drumuri. Primele raze ale zorilor luminau
nite vehicule.
Malko realiz imediat c erau doar trei. Maina lui Azem Dragobi
dispruse. eful bandei se crbnise cu bani cu tot Rafalele se
nteiseser i mai mult auzindu-se tot mai aproape. Primul 4x4 se
ntoarse. Dintr-un salt, Malko reui s se agae de portier i s se
strecoare n spatele mainii, ntre ocupanii ngrozii. Unul dintre ei prea
rnit i gemea.
4x4 demar, prsind crarea i intrnd pe o pant stncoas.
Timp de mai multe minute, Malko nu se gndi dect la un singur lucru;
s nu fe azvrlit din maina care slta ca o minge din piatr n piatr n
gemetele de durere ale rnitului. n cele din urm, oferul ndrzni s
aprind farurile i spiritele se mai calmar.
Se afau n creierul munilor i n ceaa deprtrii se puteau
distinge casele din Bajram Curri. Chipurile brboase ale celor din
main erau indiferente i resemnate. Rnitul ncetase s geam. inea
ochii nchii, iar chipul i era acoperit de sudoare.
Parc erau animale.
Nimeni nu scotea nici o vorb. Fur hurducai aa pre de nc o
jumtate de or, pe nenumratele serpentine, apoi 4x4 se opri lng
primele case din Bajram Curri. Brbatul de la volan se ntoarse i i
spuse ceva lui Malko. Acesta deschise portiera i sri din main.
Vehiculul plec imediat. Malko descoperi c se af chiar lng
comisariat, la doar cteva sute de metri de hotelul Ermal.
Negru de furie, el o porni la drum. Atacul su euase lamentabil.
Nu-i mai rmnea dect s renune i s dispar. Dac elicopterul trimis
de CIA nu venea s-l caute, sperana sa de via se putea msura n ore.
Capitolul XVII
Mergei n parcare dup main, n timp ce eu ncerc s iau
legtura cu Tirana! i strig Malko lui Ylli, gfind.
Tnrul i ntinse geanta din piele care coninea o sut de mii de
dolari i plec n grab.
Ce s-a ntmplat? l ntreb Hildegarde.
Planul meu a euat, mrturisi Malko. Trebuie s o tergem ct
mai repede i s ne ascundem undeva pn vine elicopterul dup noi.
Urc n camer, am nevoie de Inmarsat.
Niciodat nu i se pruse mai lung timpul necesar pentru
orientarea antenei i activarea aparatului. n cele din urm, reui s
prind satelitul i form numrul. Dup cteva zgomote, se auzi vocea
lui Joe Rocker, feld ofcer n CIA.
American Embassy
Sunt eu, Malko.
Totul este OK?
Nu tocmai, rspunse Malko. mi trebuie urgent un elicopter, n
dimineaa asta.
El i povesti pe scurt cele ntmplate, explicndu-i ce se putea
ntmpla n continuare.
My God! fcu Joe Rocker ngrozit. Nu tiu cum am s pot face
rost acum de aparat. Am fcut ieri imposibilul, dar cred c mai uor am
ajunge n lun.
Sunai-l pe Franck Capistrano.
Acum la Washington este ora unu dimineaa Oricum, o s
ncerc. Asear am vorbit cu omul nostru din COS, din Banja Luka,
Bosnia. El a spus c se face luntre i punte ca s gseasc ceva. Toat
lumea vrea s v sar n ajutor, dar de vin este mpuita asta de
birocraie.
Himmel Herr Gott! izbucni Malko. Cnd un pilot american a fost
dobort n Bosnia, acum trei ani, au trimis tot ce putea zbura
Avei dreptate, fcu nefericit Joe Rocker.
Malko trnti telefonul, disperat. Ca cea mai mare putere din lume
s nu poat gsi un prpdit de elicopter era un lucru de-a dreptul
aberant. Era clar ca lumina zilei; el nu era cetean american
Cinci maini 4x4 coborau n vitez pe drumul ce lega Bajram Curri
de moscheea nou-nou construit de saudii. Ele se oprir chiar n faa
parchingului ce-i aparinea lui Azem Dragobi. Un brbat iei din primul
vehicul, cu un RPG 7 la umr i, cu calm, lu la ochi foiorul de paz n
care un paznic dormita lng arma sa, rezemat de un imens proiector.
Nenorocitul nici nu avu timp s se trezeasc: racheta antitanc l spulber
mpreun cu foiorul, proiectorul i sacii cu nisip. Cel care trsese, o lu
la fug ctre grilajul din fer al parchingului. Puse o alt rachet n
lansator i trase.
Urm o facr portocalie, nsoit de o explozie surd i grilajul
dispru. Oamenii lui Fatmir Cerem nvlir nuntru i ncepur s
trag n mainile parcate acolo. Dup cteva minute, parchingul era o
mare de fcri. Rezervoarele cu benzin explodau unele dup altele,
alimentnd vpaia. Ucigaii lui Cerem btur n retragere i se ntoarser
la mainile lor. ncepuse vntoarea: trebuiau pedepsii toi aceia care se
ridicaser mpotriva tnrului bandit.
Pe strzile din Bajram Curri nu se mai vedea nici ipenie de om.
Dou 4x4 se oprir pe strada principal, n faa unui mic magazin. Cele
dou vnztoare i patronul, care era un vr de-al lui Azem Dragobi, nu
mai avur timp s ias afar. O rachet pulveriz magazinul i pe cei din
interiorul lui. Mainile prsir oraul. Fatmir Cerem i rezervase
dreptul de a se rzbuna pe principalul vinovat pentru afrontul suferit.
Adic pe Malko.
Ylli Baci sosi la hotel cu sufetul la gur. Urcnd cte patru trepte
deodat i dnd buzna n camera n care se afau Malko i Hildegarde.
Au distrus toate mainile din parching! i anun el, alb la fa.
Pajero este fcut scrum.
Malko simi c nghea. Acum nu mai aveau nici un mijloc s ias
din ncercuire De altfel nici nu mai avu rgazul s refecteze asupra
celor auzite. Cineva btea la u. Directorul hotelului venise cu o hrtie
n mn. Cu o plecciune adnc, el bolborosi cteva cuvinte n
albanez.
V-a adus nota de plat, traduse Vili. Vrea s plecai imediat din
hotel. Altfel, Fatmir Gerem l va distruge, iar pe el l va ucide. Nimeni nu
are voie s v mai ajute.
Malko lu nota, privi calculele i scoase un teanc de bancnote n
ieka. Numr cteva i i le ntinse albanezului.
Are aici datoria i banii pentru nc trei zile n plus. Zise el.
Dac se ntoarce, spune-i c l mpuc n picioare.
Un gest plin de demnitate, dar care nu rezolva mare lucru Era
destul de puin probabil c CIA va trimite un elicopter n timp ce
patronul hotelului se retrgea urmat de Vili, Malko l sun din nou pe
Joe Rocker. Acesta i spuse imediat:
Nu am veti prea bune! Elicopterul din Durres este n pan.
ncerc s negociez cu armata albanez, dar aceasta nu are dect dou
aparate. Atept dintr-o clip n alta rspunsul din Banja Luka.
Afurisit treab! Aici lucrurile au luat o ntorstur foarte
proast. Nici main nu mai am acum
Field ofcer rmase tcut att de mult, nct Malko crezu c a
nchis telefonul.
Mai suntei pe fr, Joe?
Da, sunt aici, pe naiba, fcu americanul cu o voce schimbat.
Cred c am s iau Hummer-ul i, mpreun cu Mark, vin s v caut.
Credeam c nu avei voie s prsii Tirana.
Acestea erau ordinele, confrm Joe. Dar de atunci s-au
ntmplat cam multe mgrii. Compound-ul a srit n aer. Ambasadoarea
s-a crat, iar Grant i Bob au murit. Acum COS sunt eu. n acest caz,
am o singur dorin: s nu-mi fe ruine tot restul vieii cnd m voi
privi n oglind Aa s-ar ntmpla dac v-a lsa s crpai n Bajram
Curri. Toat trenia asta cu helicopterul mai poate dura.
Apreciez mult intenia ta, zise Malko, dar sunt dou probleme,
n primul rnd, nu vei putea f aici dect mine, deoarece podul din
Komani a fost luat de ape. Sunt opt ore de drum i noaptea este exclus
s putei conduce. n al doilea rnd, drumurile sunt pzite de oamenii lui
Cerem.
O s-i tratm cu nite atenii mai speciale! fcu Joe Rocker. N-
am de gnd s v las balt. V voi suna pe telefonul Inmarsat, imediat ce
vom f pe drum.
S sperm c vom mai avea telefonul, oft Malko.
n momentul n care nchidea telefonul, apru Ylli Baci, cu
rsufarea tiat.
n faa hotelului este o main roie 4x4, plin cu oamenii lui
Cerem, zise el cu o voce ce-i nghea sngele n vine. Au cu ei un RPG 7.
Malko rmase tcut. El avea un revolver Beretta 92 cu patru
ncrctoare, o puc Kalanikov cu trei ncrctoare i o sut de mii de
dolari cash. Era prea puin ca s in piept unei armate de gealai super
narmai. El lu Kalanikovul i cobor, urmat de Ylli Baci. Trei brbai
stteau de vorb cu patronul. Toat lumea tcu n clipa n care Malko
apru. Unul dintre nou-venii se apropie de Ylli i i spuse o lung fraz
n albanez, fcnd semn ctre Malko.
Au venit dup dumneavoastr, traduse Ylli. Vor s v conduc la
eful lor care se af n ora. Nu au dreptul s v ating Dac refuzai,
l vor ucide pe patron i vor distruge hotelul
Viaa patronului nu era cu adevrat preioas pentru Malko, dar
era o chestiune de principii.
Spunei-le c voi da curs invitaiei fcute de eful lor, rspunse
el. S prseasc imediat hotelul.
Tensiunea sczu imediat. Era vizibil faptul c l crezur pe Malko.
n ara asta, cuvntul unui brbat era sfnt. Ei se ntoarser la maina
roie, care plec n tromb. Ylli l privea pe Malko stupefat.
Doar nu avei de gnd s mergei! V vor ucide
i dac nu m duc, se va ntmpla acelai lucru, remarc Malko
linitit. Nu avem nici o posibilitate de fug, nici mcar o main, n cel
mai fericit caz, Joe Rocker va f aici abia mine. Nu am putea rezista
unui asediu aici avnd n vedere armamentul de care dispun bandiii.
Dumneavoastr i Hildegarde trebuie s rmnei de-o parte M duc s
o previn.
El urc n camer. La primul etaj l vzu pe Wild Bill Donovan
ieind din biroul su. Prea ngrijorat.
Young man, avei probleme serioase. Some major problems,
spuse el.
Este adevrat, recunoscu Malko. Dar se pare c mi le-am cutat
cu lumnarea.
Sunt la curent cu toate, i spuse englezul. Dac m-ai f ntrebat,
v-a f avertizat n legtur cu nenorocitul acela de Azem Dragobi. Este
un asshole i un la. Nici mcar nu a luat parte la atacul n care opt
dintre oamenii si au murit. De fapt acetia nici mcar nu fceau parte
din banda lui. A angajat nite prpdii de fermieri, tipi care se ocup cu
trafcul de arme pe mgrui, promindu-le ceva bani. Nu erau deloc
antrenai pentru tipul acesta de lupt.
Mi-am dat seama, fcu Malko.
Wild Bill Donovan rse cu amrciune.
Afacerea fcut nu i-a adus noroc! A fost prins cnd ncerca s
i ia tlpia cu dolraii, pe drumul spre Kukes. A fost legat de mini i
de picioare, iar Fatmir i-a vrt o grenad n pantalon, spunndu-i c
nici mort nu va avea c la fel ca i n via
Ce ncnttori ar f aceti oameni n mijlocul unui salon Malko
ncerca o satisfacie secret tiind c cel care l trdase fusese pedepsit.
Wild Bill i domoli puin bucuria.
n cele din urm, Fatmir a nhat dolarii, iar dup ce v va
lichida, va pune laba i pe cealalt jumtate. Va rde cu lacrimi toat
iarna.
Iari o mostr de umor englezesc
Malko schi gestul de a pleca. Dar englezul l reinu.
Wait a munute! Suntei un biat simpatic, un adevrat
maverick56. Am de gnd s v ajut. Maina mea este la scar. Plecm pe
drumul ce nconjoar coala. Vom ajunge repede n muni, fr s fm
nevoii s trecem prin Bajram Curri. ntr-o or i jumtate, suntem sus
pe creast de unde vom avea totul sub observaie. Acolo este frontiera cu
Kosovo. Vom lsa maina i v voi conduce pe un traseu netiut de
nimeni. Este drumul pe care l folosesc ori de cte ori trebuie s m
ntlnesc cu oferii srbi. Nu este minat.
Malko ezit. Propunerea prea ispititoare. ns nu-l putea lua cu el
pe Ylli Baci care, find albanez, ar f fost imediat masacrat de srbi.
Mulumesc. Voi merge la ntlnirea cu Fatmir Cerem. Vom vedea
dac este ntr-adevr un om de onoare.
Wild Bill Donovan rnji.
Bullshit! Vei f asasinat! Cu att mai ru pentru
dumneavoastr. Eu unul sunt un tip panic, un adept al soluiilor
panice.
Vexat, el i ntoarse spatele lui Malko i se ntoarse n biroul lui.
Malko se urc n camer i-i povesti lui Hildegarde ultimele evenimente.
Rmi aici cu Ylli. O sftui el. Habar n-am cum se va termina
toat povestea asta, dar tu nu riti nimic.
Ea izbucni n hohote de plns. Lui Malko ns nu-i plceau
despririle lacrimogene. El o srut repede i iei. Ylli l urma ca o
umbr.
Vin i eu cu dumneavoastr, zise el. Poate reuesc s mai
aranjez un pic lucrurile.
Malko l privi emoionat. Strnger-ul tia bine c nu mai era nimic
de aranjat. Pur i simplu dorea s nu-l lase s nfrunte singur moartea.
i mulumesc pentru asta. Dac lucrurile se vor termina cu
bine, te asigur c nu voi uita ce faci pentru mine.
Ei traversar holul ntr-o tcere mormntal, prin faa patronului
consternat.
n faa hotelului era pustiu. Pe terenul din spate se afa doar un
cioban cu caprele. Oraul ntreg prea mort. Pe cerul albastru nu se
vedea nici un nor. Malko se ndrepta cu pai linitii, stpnindu-i
btile inimii i zicndu-i c era mult mai puin trist dect dac ar f
murit de cancer dup mai multe luni de suferin. Dac ntr-adevr
Fatmir Cerem era un om de onoare, mai avea o ans s scape cu via.
Se puteau nfrunta cu arma n mn.
A vrea s vorbesc eu cu el mai nti, propuse Ylli cu o voce
nesigur. Cel puin, pe mine m cunosc. Am s-i spun c americanii
Americanii sunt departe, spuse Malko. Poate c mai trziu vor
arunca nite bombe peste Fatmir Cerem i prietenii lui, dar atunci noi nu
vom mai putea asista la asta.
n momentul n care treceau prin faa statuii lui Bajram Curri,
vzu mainile. n mijlocul pieei se afau dou 4x4, pline pn la refuz cu
arme. La o sut de metri mai ncolo, staionau alte trei maini, blocnd
ntreaga circulaie. De altfel, nimeni nu ar f ndrznit s se mai mite.
Toate magazinele aveau obloanele lsate. Malko se ndrept spre centrul
oselei, trecnd prin faa celor dou 4x4. Una din ele era cea roie care
venise dup ei la hotel. Ylli Baci era livid, cu faa crispat i mersul
eapn.
Unde este Fatmir Cerem? ntreb Malko.
Tnrul albanez nu mai avu timp s rspund. Portiera unui 4x4
un Land Cruiser se deschise larg i Fatmir sri din main. Avea prul
lins, brbia arogant i purta o cma roie i un pantalon negru,
ncins cu o curea din argint. Patul revolverului Browning, de fabricaie
brazilian, se vedea ieind din centur. Banditul fcu civa pai n
direcia lui Malko. n spatele lui, gorilele ocupau tot drumul, grozvindu-
se cu putile Kalanikov.
Fatmir Cerem se opri, ncrucindu-i braele la piept i strig
ceva.
Spune c avei curaj, nu glum! traduse Ylli Baci. i c va f o
adevrat plcere pentru el s v ucid.
Comunicai-i v rog, c plcerea va f reciproc, complet Malko.
Ylli traduse, fcnd n acelai timp un gest amical vrului su,
care se afa printre grzile lui Cerem. Fatmir izbucni ntr-un rs cam
forat, apoi adug ceva.
V ntreab dac ai adus i cealalt parte de bani care i
lipsete.
Banii se af la hotel, zise Malko. Poate s mearg singur dup
ei.
n timp ce Ylli traducea, el fcu un pas napoi cu mna pe Beretta
92.
Se aternu linitea. Ai f zis c este o scen dintr-un western.
Puinii trectori i inur respiraia. Malko era ncordat ca o coard de
vioar, Un brbat ca Fatmir Cerem tia s se serveasc de o arm. El era
att de concentrat, nct tresri cnd simi n spate eava unui
Kalanikov.
Ocupanii mainii roii coborser i l nconjuraser. Cu un gest
iute, unul din ei i smulse revolverul i l arunc n pulberea drumului.
Apoi se retraser iute, avnd grij s nu stea n spatele lui Malko. Fatmir
Cerem izbucni ntr-un hohot de rs vesel i spuse ceva.
Spune c a promis c v va ucide, nu c se va bate n duel.
Malko i privi revolverul care zcea n drum la civa metri de el.
Ajunsese la captul cltoriei. Nu avea s ajung nicicum la arma
sa, cci l-ar f ciuruit gloanele lui Cerem, dar trebuia cel puin s
ncerce. O clip nchise ochii, revznd cu ochii minii cum violeaz
crupa de vis a Alexandrei, eterna sa logodnic, apoi i ncord toi
muchii i se pregti s fac saltul, ca pentru o curs de o sut de metri.
Vocea lui Ylli Baci l fcu s tresar. Tnrul strnger l apostrofa
violent pe Fatmir Cerem n albanez. Malko deslui cuvntul kanoun.
Reacia banditului nu se fcu ateptat. Cu chipul crispat de furie,
Fatmir i smulse din centur arma i deschise focul asupra bietului Ylli.
Se auzir trei mpucturi, iar strnger-ul se ndoi din ale, cu gura
deschis, ca i cum tocmai ar f terminat epuizat o curs lung. Cu o
micare lent, el se prvli pe asfaltul inegal i rmase imobil cu minile
crispate pe pntec.
Fatmir Cerem strig ceva n albanez, ce i fcu pe ceilali s rd
n hohote. Apoi adug n german, ca s neleag i Malko, artnd cu
mna ctre trupul lui Ylli Baci:
Cinele sta i-a trdat clanul! i-a meritat din plin moartea.
Acum, vine i rndul tu.
El ntinse ctre Malko braul narmat cu uriaul revolver
Browning, cu care tocmai l doborse pe strnger-ul din CIA. Dezarmat,
el era o int vie, afat la mai puin de zece metri distan.
Capitolul XVIII.
Lunga rafal i lu pe toi prin surprindere, inclusiv pe Malko. nti
crezu c unul dintre oamenii lui Cerem fcuse exces de zel. Apoi vzu n
faa sa cum trei pistolari se prbuesc i i ddu seama c se trgea din
spatele su. El se ntoarse i simi c i se oprete inima n piept.
Wild Bill Donovan rsrise din arena de peste drum, cu o puc
mitralier Pulimiot i cu un ncrctor Camembert, agat de cletele ce-i
inea loc de mn. Patul putii era bine prins n subsuoara dreapt. El
nainta ca la parad, trgnd rafale scurte, teribil de precise. n numai
cteva secunde, cei patru pistolari care l dezarmaser pe Malko zceau
pe asfalt, ciuruii de gloane. Supravieuitorii se npustir ctre maini.
Unul dintre ei ridic puca, dar Pulimiot-ul se rsuci ctre el i o lung
rafal i spulber creierii.
Fatmir Cerem scoase un urlet de furie n momentul n care Wild
Bill ajunse lng Malko. Banditul fu nevoit s sar n maina sa i s
demareze n tromb. Englezul i zmbi lui Malko.
Nu m-am mai distrat aa de tare de cnd am fost n Malvine!
Strada rmsese pustie, presrat cu morii i rniii abandonai
de ctre restul bandei.
Englezul lsase n urma sa o dr de dulii goale ce strluceau n
lumina soarelui.
De ce nu l-ai dobort pe Fatmir Cerem? l ntreb Malko.
Asta nu este problema mea, rspunse englezul. Eu unul sunt
un om panic. Pur i simplu, am dorit s restabilesc echilibrul de fore
ntre un gentleman i o band de ticloi.
Brusc, un geamt i fcu s se ntoarc, Ylli Baci se nchircea ntr-o
balt de snge.
Dumnezeule! Triete! strig Malko.
El alerg spre Ylli i i nl capul. Tnrul deschise ochii, cu faa
schimonosit de durere, dar nu spuse nimic.
Exist vreun spital n apropiere?
Da, este unul n vale. Hai s-l ducem n main.
El fcu un semn ctre 4x4 rou ai crui ocupani erau acum mori.
Cheia se afa n contact. Cei doi reuir s-l bage pe Ylli n spatele
mainii. Cum l micau, cum izbucneau ipete de durere. Malko trecu la
volan. Wild Bill Donovan se instal alturi de el, cu puca pe genunchi.
Dup cinci minute erau la spital. Acesta arta jalnic. O pisic moart
zcea ntr-un bazin din faa intrrii pentru urgene. Englezul intr
primul i chem un infrmier care se uita ca prostul. Datorit putii, sau
autoritii sale, infrmierii i doi medici se precipitar n jurul rnitului.
El fu luat cu o targ i dus direct n sala de operaii. Wild Bill Donovan
i Malko se instalar pe o banchet desfundat, afat n sala de
ateptare. Pe perei se scurgea apa, dalele erau sparte i un miros
ngrozitor de anestezic plutea n aer.
Cu micri linitite, Donovan rezem alturi puca ndreptat
ctre intrare i scoase din buzunar o butelc din metal pe care o
deschise nainte de a i-o da lui Malko.
Dumneavoastr ai stat n linia nti Luai, este un Defender
vechi de cinci ani.
Dei ar f preferat o duc de votc, Malko aprecia scotch-ul fcut
din mal pur. Dup el, Donovan trase un gt zdravn, apoi spuse
gnditor:
Sunt obligat s fac un raport pentru detepii din Bruxelles Se
presupune c eu nu am voie s intervin n certurile particulare, n mod
ofcial, nici nu sunt narmat. Fapt de altfel de-a dreptul aberant n ara
asta
Aezai pe banchet, ei discutar ndelung, trecndu-i pe rnd
plosca unul altuia. Wild Bill cunotea bine Pakistanul i Khiber Pass.
La fel ca Malko, vzuse o groaz de ri.
ngrijorat, Malko privi la acele supradimensionate ale ceasului su,
Breitling B-1.
Ylli Baci era de mai mult de dou ore n sala de operaii. Mai
ateptar nc o jumtate de or pn s apar un chirurg, cu bluzonul
ptat de snge. El i se adres n albanez lui Wild Bill Donovan, care l
asigur pe Malko.
Crede c Ylli se va reface. A primit trei gloane, dar numai unul
din ele a fost periculos L-au aranjat bine. La spitalul acesta, personalul
s-a specializat n rnirile produse de arme de foc.
El se ridic n picioare.
Haidei s o linitim i pe prietena dumneavoastr.
Cnd vom putea s-l vedem pe Ylli? ntreb Malko.
Nu mai devreme de mine diminea, dac vrei s fe contient,
rspunse chirurgul. A suferit o operaie foarte grea.
Cei doi se ntoarser la Toyota roie. n faa statuii lui Bajram
Curri, Wild Bill Donovan l sftui pe Malko:
S lsm aici maina. O s ne continum drumul pe jos.
Cadavrele erau tot acolo unde le lsaser, nconjurate de o
mulime de gur-casc care apruser de peste tot. Feele morilor
fuseser acoperite i o ambulan ncepuse s-i adune fr grab. Strada
se animase niel, magazinele fuseser deschise, dar nu se vedea nici o
main. Aerul era plin de particule de funingine i, ceva mai departe,
parchingul continua s ard mprtiind un miros ngrozitor de cauciuc
ars.
Wild Bill Donovan, narmat cu Pulimiot-ul, pea ncntat, n
ciuda acestui masacru.
Ai ctigat timp, i spuse el lui Malko. Fatmir este obligat s
refecteze niel. Nu se atepta deloc la reacia mea. Pistolarii si sunt
nite maimuoi care fac pe nebunii cu Kalanikovurile lor. i-a dat seama
c nu se poate bizui pe ei. S-a fcut de rs, fapt foarte grav pentru un om
ca el. Va ncerca s-i ia revana. Deci va ncerca s v ucid. Ce mai
tii despre prietenii din Tirana?
Vor sosi aici abia mine diminea n cazul n care vor reui
Wild Bill Donovan rse ncntat.
n cazul sta, v sftuiesc s nu v micai din hotelul nostru de
patru stele. Eu rmn cu dumneavoastr. Avem parte de un moment de
respiro pn se reorganizeaz Fatmir Cerem.
S-a ntors la el acas?
Desigur. Trebuie s se sftuiasc cu fraii i cu tatl su. Acesta
este de fapt adevratul ef al familiei.
Nici nu ptrunser bine n hotel, c patronul se repezi la ei. Fatmir
Cerem reacionase deja. El trimisese un mesager care s anune c va da
foc hotelului dac strinii nu sunt dai imediat afar. Donovan cobor voit
neglijent eava putii ctre albanez.
Dac nemernicii aceia se, vor ntoarce, eu l voi atepta. Doar un
telefon dac dau i imediat NATO va trimite forele armate. Eu am de
condus o misiune ofcial a Comunitii Europene.
Patronul ls capul n jos i adug o precizare ce l fcu pe englez
s tresar.
Oh, se pare c l-am ucis pe unul dintre fraii lui Cerem, zise el.
Era tipul cu tricou verde de lng el. Nu c ar f o pierdere prea mare,
dar acest lucru declaneaz aplicarea kanoun-ului. Fatmir a ameninat
c are nevoie doar de douzeci i patru de ore ca s-i nmormnteze
fratele, apoi va lovi.
Peste douzeci i patru de ore, eu s-ar putea s fu deja departe,
dar ce se va ntmpla cu dumneavoastr?
Odat ajuns la biroul su, Wild Bill Donovan i puse puca pe
mas i ndrept cletele din oel spre pieptul lui Malko, cu un zmbet
ncntat.
Young man, n via mi-am asumat o mulime de riscuri i
norocul a fost ntotdeauna de partea mea, cu excepia zilei cnd un
rapnel mi-a smuls mna. Muli dintre tovarii mei nu au avut aceast
ans i au czut prin toate colurile lumii, dndu-i viaa pentru Anglia
i pentru Regin. Astfel c, la vrsta mea, cnd mai am att de puin
pn s ies la pensie, pot s mor linitit cu arma n mn, iar cei din
Southampton vor f mndri de mine
Dup aceste cuvinte defnitive, el deschise un dulap i scoase dou
ncrctoare noi pentru Pulimiot, pe care i le ddu lui Malko.
Acum este rndul dumneavoastr s facei de gard.
El se ls s cad ntr-un fotoliu, cu o sticl de Defender vechi de
cinci ani cu care i umplu din nou plosca. Era un tip organizat.
Hildegarde fuma o igar, aezat pe unul din cele dou paturi.
Dup aspectul scrumierei, se vedea c nu este prima igar. Cnd l vzu
pe Malko, ea i sri n brae i l strnse cu pasiune.
Oh, mein Gott! Eti viu! Ce fric mi-a fost!
i mie, mai avu timp s spun Malko, nainte ca ea s-i
striveasc buzele cu un srut.
Joe Rocker i Mark Adams, cei doi feld ofcers care
supravieuiser atentatului din Tirana nu mai gsir pe nimeni care s-i
nsoeasc. Din fericire, ambasadoarea find evacuat, ei nu mai aveau
de la cine s primeasc ordine. Dup ce ncredinaser paza ambasadei
i a ceea ce mai rmsese din compound unui locotenent, porniser la
drum, cu maina burduit cu arme i muniii, cu hran i mijloace de
comunicaie. Plecnd din Tirana, se simeau de parc ar f fost vorba de
un voiaj n lun. Joe Rocker, care conducea maina cu o grij deosebit,
evita pe ct putea de bine cruele cu cai, autobuzele i tractoarele ce le
tiau calea la fecare pas. Mark Adams observa peisajul dezolant cu
inima strns.
Ce mai ar! oft el. Este mai nenorocit chiar i dect Bosnia.
El arunc o scurt privire la ceas. Era aproape prnzul. Rulau n
medie cu treizeci la or, strnind mirarea celor din jur, cu maina lor de
camufaj destul de stranie. Aveau cu ei mncare destul i cteva navete
cu Ghna, apa mineral local.
Shit! njur Joe Rocker.
Ajunsese la o bifurcaie i bineneles, nu era nici un indicator pus
acolo. Adams cobor i ntreb un ran ce trebluia n lanul cu porumb.
Komani?
Albanezul le fcu semn ctre drumul din dreapta, nsoind
informaia cu un lung comentariu ce rmase o etern enigm pentru
americani. Peste o or, ei ajunser la podul distrus de ape Fur att de
descurajai, nct se hotrr s se ntoarc la Tirana. Trebuiau ns s-l
previn pe Malko. Dup ce instalar aparatul Inmarsat pe capota
mainii, ei l sunar.
Malko ncerca s se odihneasc puin, cnd sun telefonul. Totul
prea calm i ncepuse s cread c vor scpa n cele din urm. Vocea lui
Joe Rocker i ridic i mai mult moralul. Din pcate, nu pentru mult
timp.
Ne-am blocat, l anun americanul, trebuie s ne ntoarcem din
drum.
Nici vorb, fcu Malko, Trebuie s fi aici mine diminea. V
explic imediat ce trebuie s facei.
Ajutndu-se cu harta lui, enumera toate satele prin care trebuiau
s treac.
Acum este prnzul. Vei petrece noaptea la Fierze. Dac plecai
de acolo foarte devreme, putei ajunge aici la zece dimineaa. Atunci vor
ncepe adevratele probleme. Pentru c va trebui s plecai din nou.
OK, OK, fcu Joe Rocker. One bridge at a time. We keep n
touch.57
Cnd Malko nchise telefonul, avea moralul ridicat. Cu Hummer-ul
puteau porni la drum i ocoli barajele ridicate de Fatmir Cerem. Un
singur lucru i umbrea bucuria: trebuia s-l prseasc n spital pe Ylli
Baci, care nu era transportabil. Trebuia s vin s-l ia cu un elicopter
imediat ce va gsi unul.
Nu-i mai rmnea dect s numere orele i s spere c Cerem avea
s respecte intervalul de douzeci i patru de ore.
Mohammad Al Jafar privea norii care ncepuser s acopere
crestele munilor. Aezat la marginea unui lan cu porumb, cu faa ctre
ru, el mnca un byrek pe care soldaii din UCK i-l cumpraser dintr-o
cafenea din Tropoje.
Civa oameni jucau cri ceva mai departe fr s-i dea nici un fel
de atenie. Nu-i prea ru c plecase din casa lui Cerem, unde viaa i
era n pericol. Dac americanii ar f venit s-l atace pe bandit, ar f
ncurcat-o. Puteau s bombardeze zona, cu ajutorul unor elicoptere. Deja
nu mai avea ce face n Albania i ncepuse s sufere de claustrofobie. Se
adpostise ntr-o cmru din vechea coal, unde putea s-i atearn
covorul de rugciune. Dar de fecare dat de cte ori ruga pe vreun
soldat albanez ca s-l nsoeasc pn la moscheea construit de saudii,
era refuzat. Aceti combatani musulmani beau bere, mncau carne de
porc i nu obinuiau s se roage
l durea inima s vad cum dolarii si fuseser risipii pentru
aceti necredincioi, dar nu avea ncotro. Trebuia s urmeze linia
stabilit de Ussama Bin Laden. S creeze un cap de pod solid n Kosovo.
Lupta lor putea s dureze ani de-a rndul, iar investiia s fe de lung
durat.
El ridic privirea la zgomotul unui vehicul. Din el apru colonelul
Pedrorika mbrcat cu un costum nou de lupt. Telefonase la Bajram
Curri i prea deosebit de mulumit. El se aez pe iarb lng arab.
Britan Mata nu a murit degeaba! spuse el. Am informaii noi.
Jumtate din compound-ul american a fost distrus i americanii au
cerut albanezilor s le dea voie s-i construiasc nite bunkere
subterane. Ambasadoarea a plecat deja la Roma, lsnd n locul ei pe
nsrcinatul cu afaceri i pe ataatul militar. ntreaga Tirana a fost
impresionat de acest atentat ce prejudiciaz relaiile dintre Albania i
Statele Unite Americanii le reproeaz albanezilor c nu le-au protejat
ambasada.
Vetile i produser lui Al Jafar o bucurie imens. Singur, hituit
de CIA, ascuns n munii acetia unde se tria ca n Evul Mediu, reuise
un atentat care i costa pe americani ct zeci de rachete de croazier, a
cte un milion de dolari fecare. Nu avusese nevoie dect de un camion i
acela de furat, de nite exploziv cumprat pe o nimica toat i de un
kamikadze cretin. De la nceput tiuse c ansele de supravieuire ale lui
Britan Mata erau egale cu zero.
Dar n felul acesta, cretinul acela devenise un martir
Ai ceva pentru mine? Unde este paaportul pe care mi l-ai
promis? Nu am de gnd s stau aici pn la infnit. Americanii vor dori
s se rzbune Misiunea mea s-a ncheiat. Trebuie s plec ct mai
repede.
Colonelul Pedrorika surse.
Exist o mic problem. Tipul care a procurat paaportul a fost
arestat de cei din Shik i torturat cu slbticie.
Fie ca Alah cel Atotputernic s-i aline suferinele! murmur
Mohammad Al Jafar. Deci am rmas fr paaport.
Nu, zise Pedrorika triumftor. Noi avem muli prieteni n Shik.
Paaportul a fost confscat, dar ei nu l-au predat americanilor, aa c am
putut s-l lum uor napoi. Nu vor observa imediat dispariia lui. Mine
diminea va f adus aici de ctre un mesager.
Dar numele meu nscris n el este deja cunoscut, obiect Al
Jafar.
De ctre cine? Americanii cred c paaportul mai este ncuiat
ntr-un sertar, n deplin siguran, aa c nu au difuzat nc numrul i
numele sub care este nregistrat. Poi s-l foloseti linitit. Mine te
conduc la Shenglin cu o escort dat de Fatmir Cerem. Te vei mbarca
pentru Italia mine sear. Ai un loc rezervat pe vaporul pentru Bari.
Mohammad Al Jafar i ascunse bucuria sub o remarc acerb.
Ce mai tii despre acel agent american care bate drumurile prin
Bajram Curri?
O, nu ne va mai plictisi prea mult, zise colonelul. Mine ne
vom ocupa i de el, nainte de plecarea ta.
Capitolul XIX.
Prudent, Malko se instal n fotoliul desfundat din hol, cu ochii
int la intrarea n hotel i cu Pulimiot-ul primit de la Wild Bill Donovan
pus alturi de el. Nu dorea s aib vreo surpriz. De cnd se nfruntase
cu Fatmir Cerem, i dduse seama c legea kanoun-ului putea suporta
i anumite derogri. n loc de duel i de loialitate, Cerem prefera
asasinatul.
Ziua trecu fr incidente. Hildegarde, nsoit de oamenii din
OSCE se dusese la spital ca s afe nouti n legtur cu Ylli Baci.
Strnger-ul i recptase cunotina i se simea destul de bine.
De dou ori, Malko vorbise la telefon cu Joe Rocker, care reuise s
ajung pn la Fierze, ameit de attea serpentine, dup ce s-a rtcit de
douzeci de ori. nspimntai de mizeria ce domnea la unicul hotel din
Fierze, cei doi americani s-au decis s doarm n main. Cel puin, aa
o puteau pzi de hoi. Cu portierele ncuiate, cu armamentul pe care l
aveau, nu riscau mare lucru.
Malko privea cum se las seara. Dac totul mergea bine, n
douzeci i patru de ore, va f la Tirana. Din nefericire, fr Mohammad
Al Jafar!
Nu avea s uite prea curnd Bajram Curri i partida nc nu se
ncheiase. Desigur o dat ce va f n Hummer, echilibrul de fore va f
altul. Joe Rocker i Mark Adams erau nite feld ofcers experimentai i
aduceau cu ei o mitralier uoar, lansatoare de grenade i veste
antiglon din kevlar. Singurul lucru care l nelinitea era prezena lui
Hildegarde, n cazul n care trebuiau s treac prin for. Oricum, nu
putea s o lase n urma sa.
El nl capul. De afar se auzea zgomotul unui motor i-l vzu pe
Wild Bill Donovan cobornd dintr-un 4x4 al OSCE, ducnd un pachet
lung de un metru cincizeci. Englezul se opri n faa lui Malko.
Totul este n regul?
Pn acum, da. Ai fost la cumprturi?
Wild Bill zmbi.
Nu. Am asistat la un arbitraj. Venii sus. Vreau s v art ceva.
Ei intrar n biroul OSCE. Donovan desfcu cu grij pachetul, iar
Malko vzu aprnd o arm ciudat. Era un fel de puc cu o eav
enorm, terminat cu un mecanism ciudat, peste care se afa o lunet i
o duz. Tot ansamblul era prevzut cu un bipied.
Ce mai e i asta? ntreb Malko stupefat.
O arm total nou, zise englezul. Este un RT 20 Authis-Slam,
fabricat n Frana de Stop-Son. Este o puc cu calibrul de 20 mm.
Dar este un adevrat tun, nu o puc! l corect Malko. Cu
siguran, chestia asta nu se sprijin n umr.
Hai s zicem c este un tun individual, explic Wild Bill
Donovan. Are o mecherie extrem de interesant: prin duz se injecteaz
un gaz ce reduce n mod considerabil reculul. Graie acestui procedeu,
RT 20 are un recul mai mic dect Mac Milan 12,7. Iar cu drcia asta poi
distruge cu uurin un vehicul blindat de la o mie opt sute de metri!
Malko se aplec i cntri arma.
Este destul de grea.
Optsprezece kilograme, preciz englezul. Cu toate astea este
transportabil, ia privii cu ce trage
El lu o mn de mini-obuze dintr-o cutie metalic i i le art lui
Malko.
Sunt HEI, High Explozive Incendiary. Cu astea transformi n
cldur i lumin orice vehicul. Este o arm formidabil. Dac a f avut-
o n Malvine
Unde ai gsit-o?
La un trafcant croat. Poliia local voia s i-o umfe. Toat
lumea a fost de acord ca s mi-o ncredineze mie. UCK ar f fost extrem
de interesat: nu cost dect cincisprezece mii de dolari. Bine, putem s
pregtim petrecerea! Am mai adus i un purcel de lapte ca s srbtorim
ultima dumneavoastr mas aici.
El arunc o pnz peste uriaa puc i se ntoarse ctre Malko.
Lsai-m pe mine s m ocup de buctrie. Peste dou ore,
cobori n hol. Iar beautiful lady s se fac frumoas. Am poft s m
distrez niel, prea mare plictiseal domnete n gaura asta de oarece.
Ce mai tii despre Fatmir Cerem?
Este la el acas, la priveghiul fratelui su.
Fatmir Cerem, aezat pe un scaun n faa sicriului fratelui su mai
mic, cu capul n mini, ncerca s-i canalizeze ura ctre cei pe care i
considera vinovai de tot dezastrul. Acesta era al doilea frate pe care l
pierdea, cnd el nu reuise s-l rzbune complet nici pe primul! Pentru
acesta va f chiar i mai difcil; ucigaul nu era albanez, iar regulile
kanoun-ului nu se puteau aplica asupra lui. Ca s spele ruinea suferit
n plin ora, trebuia o rzbunare exemplar, feroce, pe care s n-o uite
nimeni. El ridic capul. Tatl su, copleit de durere intra n camer.
Fatmir Cerem se repezi s-l sprijine pe btrnul care se cltina pe
picioare.
Cred c tii ce ai de fcut, fule, zise patriarhul cu o voce
sumbr. Vreau s mor cu sufetul mpcat.
Ateapt pn mine i-ai s vezi! zise amenintor Fatmir
Cerem. Vei f mndru de mine.
Wild Bill Donovan puse cu respect pe mas dou sticle de
ampanie Taittinger Comtes de Champagne. Malko le examin etichetele,
s vad dac nu sunt falsifcate, dar englezul l asigur imediat.
Mi le-a adus un contrabandist. A furat mai multe navete n
portul Ancona.
Hildegarde Nef i fcu apariia. Era superb! Un pulover din
mtase gri extrem de mulat i o fust la fel de strmt i puneau n
valoare minunatele picioare acoperite cu ciorapi gri. Malko o privi uimit.
Tnra nu se mbrcase cu el de fa.
De unde ai luat hainele astea?
Le-am adus cu mine, spuse ea surznd. Este foarte excitant un
pic de lux n ara asta feudal, nu?
Wild Bill, fascinat, scoase dopul primei sticle, al crei coninut
ncepu s se reverse din belug pe mas! Abia avur timp s-i umple
paharele. Adjunctul lui, un irlandez taciturn, avea sarcina s
supravegheze holul hotelului. Mort de fric, patronul se hotrse s
doarm n alt parte. Imediat ce purcelul de lapte fu pregtit, buctarul
i ceru voie s plece i el.
ampania gdil n mod plcut papilele gustative ale lui Malko.
Era mai mult dect neateptat aceast petrecere n acest col uitat de
lume. Hildegarde l sorbea din ochi. Malko se aez alturi de ea
strecurndu-i o mn pe sub fusti i atinse arpele jartierei, simind
cum i crete concentraia de adrenalin din snge Ea i opti la
ureche:
La Tirana am remarcat c i plac femeile sofsticate Am vrut
s-i fac o surpriz.
O lung rafal de Kalanikov rsun n deprtare, iar ei tcur,
ncordndu-i auzul, cteva secunde. Fusese o fals alert. Ambiana din
aceast sal goal i slab luminat era aproape ireal. Hildegarde l duse
irlandezului o porie de purcel i o sticl cu Defender. Lui nu-i plcea
ampania. Wild Bill Donovan i ridic paharul cu ampanie,
ntorcndu-se galant ctre Hildegarde, Nef.
n sntatea dumneavoastr, beautiful lady!
El goli paharul dintr-o dat, apoi l umplu din nou. ampania era
delicioas, bine frapat, iar purcelul de lapte era tocmai bine fript, aa c
Malko nu se putu abine s nu mngie coapsa lung a tinerei femei.
Uneori viaa putea oferi bucurii neateptate. Ziua se termina mai bine
dect ncepuse.
Din nou rsun o lung rafal de puc-mitralier Wild Bill
Donovan, ameit deja, goli aproape singur sticla cu Taittinger. Cnd se
ridicar de la mas, nu mai rmsese nici mcar o pictur. Malko o
nlnui pe Hildegarde i o ridic aproape pe sus, ducnd-o n camera
lor. Ajuni acolo, el o lipi de perete, cu mna pe sub fusta ei, alunecnd
de-a lungul ciorapului, pn ce ajunse la pielea goal. Ce senzaie
ameitoare! Femeia se lsa n voia lui, ndeprtnd puin picioarele ca el
s o poat mngia mai bine. n oglinda spart a vechiului ifonier, el
putea s-i vad coapsa goal, ciorapul gri, arpele negru al
portjartierului. Excitaia nscut din pericol era amplifcat de
inventivitatea erotic a tinerei jurnaliste. Malko ncepu s-i ridice
puloverul, i desfcu sutienul ca s poat frmnta snii magnifci. Ei se
legnau n micua camer, izolai de restul lumii n visul lor erotic.
Brusc, Hildegarde l desfcu pe Malko la pantalon i se ls n genunchi
n faa lui, ncepnd o felaie frenetic, cu fesele arcuite, ca o pisic n
clduri. Dezlnuit, el i aps capul, iar nemoaica gemu ncntat.
Aceast atitudine de total supunere i ddu curaj lui Malko.
Am de gnd s te violez, spuse el.
El se smulse din gura ei, apoi o mpinse ctre pat, fcnd-o s
ngenuncheze pe covor, apoi el trecu n spatele ei i i ridic fusta. Ddu
la o parte fia ngust din nailon i o penetr dintr-un singur avnt. La
nceput nu crezuse c va reui s o sodomizeze, din cauza rigiditii de
care femeia ddea dovad. Brusc ns, ea se relax i Malko simi c este
primit n strfunduri. Femeia scoase un geamt rguit. Malko o inea
bine cu amndou minile de coapse i o lucra cu brutalitate. Simea o
plcere att de violent, nct n momentul juisrii el scoase un urlet
slbatic. Hildegarde se arcuia sub el, scuturat la rndul ei de un
orgasm pe ct de puternic, pe att de neateptat.
Malko rmase puin n ea, respirnd sacadat. Femeia ntoarse
capul ctre el i-i opti:
Niciodat nu am mai fcut asta! A fost slbatic! De necrezut!
Mai nti o durere ngrozitoare, dar apoi Nu tiu ce s-a ntmplat, am
simit c m inund de plcere, de parc a avea n mine un sufet de
cea.
Malko nl capul i observ c lsase ua de la camer deschis.
Hildegarde adormise brusc, dup oboseala orgasmului.
n ciuda interludiului sexual, Malko reui cu greu s adoarm, cu
toate c i reglase alarma ceasului Breitling B-1 s sune la ora apte
dimineaa. nchise ochii abia la trei dimineaa, nu pentru mult timp ns.
Soneria telefonului Inmarsat l trezi la ora ase. El se repezi la aparat
intuind c este vorba de o nenorocire. Vocea ncordat a lui Joe Rocker l
fcu s se trezeasc de-a binelea.
Acum suntem n pan! fcu acesta. Este imposibil s pornim
mpuita asta de main.
n fundul Albaniei nu aveau de unde s gseasc un specialist n
acest gen de maini.
Ce vrei s facei acum? ntreb Malko.
Dac nu primea ajutorul agenilor CIA, tot planul lui era la
pmnt.
O s sunm la garajul pucailor marini de la ambasad. Poate
ne pot da vreun sfat. Pentru moment, dorm nc.
Bine, fcu Malko, mai vorbim dup ce reuii s depanai
maina.
De data asta, chiar c nu mai putu s nchid ochii.
Cele trei maini 4x4 se oprir n faa spitalului din Bajram Curri.
Din ele coborr vreo zece gealai, care se ndreptar ctre serviciul de
urgene. Un medic i fcu apariia creznd c sosesc noi rnii i i
ntreb cu ce i poate ajuta.
Ku eshte Ylli Baci? 58 ntreb unul dintre ei.
Ylli Baci? Nu tiu, rspunse medicul.
Brbatul care pusese ntrebarea se ddu cu un metru napoi i goli
o jumtate de ncrctor n stomacul acestuia. Masacrat, medicul se
prbui. Alertat de zgomotul mpucturilor, apru o infrmier care se
opri paralizat sub ameninarea armelor. Brbatul repet ntrebarea.
Ylli Baci a fost operat ieri, spuse ea blbindu-se.
Du-ne la el.
Cum femeia nu se mica din loc, el i nfpse eava armei n pntece
artndu-i omul prbuit ntr-o mare de snge.
Vrei s o termini ca el?
Mut de teroare, femeia fcu semn c nu.
Nu, nu. V duc imediat.
Ei o urmar pn la primul etaj, unde ea se opri n faa unei
camere.
Este nc slbit, spuse ea. Nu trebuie s
Cu violen, ei o mpinser la o parte i deschiser ua salonului.
Ylli Baci dormea nc. Era sub perfuzie i avea drenul pus n abdomen.
eful bandei se apropie i-i smulse nti perfuzia, apoi drenul. Ylli Baci
se trezi urlnd de durere. Primi o puternic lovitur de cros peste gur
care i sparse mai muli dini. Doi bandii l apucar de picioare i l
ddur jos din pat. ncepur s-l trasc afar din camer. n drum se
ciocnir cu un grup de doctori i de infrmiere, care le baraser drumul.
Un medic btrn se aez n faa lor.
Nu avei dreptul s facei aa ceva! zise el. Acest om a fost grav
rnit. El se af sub protecia mea.
Tu eti cel care l-a ngrijit?
Da.
Qen! 59 Nimeni nu are voie s-i ngrijeasc pe dumanii lui
Fatmir Cerem!
Spunnd aceasta, banditul trase o rafal n pieptul btrnului
doctor, care muri pe loc. Ucigaul se ntoarse i trase o alt rafal
deasupra capetelor celor prezeni, urlnd ca un dement:
Plecai de aici! Altfel v zbor creierii la toi!
Nefericiii se mprtiar, urmrii de rafalele care smulgeau din
ziduri buci ntregi de mortal i de lemn. Cnd culoarul se goli, oamenii
lui Cerem l trr pe Ylli Baci ctre ieire, lsnd n urma lor o lung
dr de snge. n timp ce coborau scrile, capul rnitului se izbea din
treapt n treapt, aa c rnitul era deja incontient cnd ajunser cu el
jos. Fu aruncat ntr-o main ce demar imediat traversnd oraul
claxonnd ntruna.
Fatmir Cerem atepta n mijlocul strzii principale, sprijinit de
Land Cruiser-ul lui negru.
Oamenii si l aruncar pe Ylli Baci la picioarele efului lor. Acesta
i privi ochii sticloi i chipul nsngerat, fcu o mutr dezgustat i
ntoarse capul.
Perikli. Termin cu el.
Perikli Pano, vrul lui Ylli Baci naint palid la fa. Cineva i puse
n mini o puc Kalanikov. Cu micri de automat, el ndrept eava
armei spre pieptul vrului su, deschise focul i descrc toate gloanele.
Fatmir Cerem nu era ns mulumit numai cu att. El i porunci unuia
dintre oameni s aduc o secure i, din trei lovituri i deta capul de
trunchi. Apoi strig, fcnd un semn ctre el.
Mire! 60 Luai sta i ducei-l la hotel, ordon el. i spunei-i
cinelui de american c va muri nainte de apusul soarelui.
El i schimbase planurile legate de nmormntarea fratelui su.
Oamenii continuau s se perinde prin faa sicriului, aducnd ultimul lor
omagiu. Mortul urma s fe nmormntat a doua zi n cimitirul din
Bajram Curri. n Albania, nu se fcea ceremonie religioas. Tot ritualul
se petrecea acas la rudele mortului i la cimitir.
Fr s spun nimic, Perikli Pano lu capul vrului su
apucndu-l de prul cre i plec spre hotelul Ermal. Dac s-ar f
mpotrivit, ar f fost ucis pe loc.
Capul se rostogoli pe dalele holului i se-opri chiar n faa recepiei,
exact n momentul n care Malko cobora scara. El l zri pe vrul lui Ylli
care tocmai voia s-o ia la fug i l lu la ochi cu revolverul Beretta 92.
ngrozit, Wild Bill Donovan se pregtea s fac acelai lucru. El ncepu
s ipe la tnrul albanez, care le povesti ngrozit ce se ntmplase i le
transmise mesajul lui Cerem. Wild Bill Donovan l ntreb cu voce
calm:
De ce nu vine eful tu imediat aici?
Pentru c trebuie s mearg mai nti la Shenglin ca s conduc
pe cineva, spuse albanezul. Mai nti ns trece prin Tropoje. V rog s
nu-i spunei c v-am spus asta.
Nici acum nu funcioneaz bacul din Komani?
Nu. Nu mai exist dect un singur drum practicabil, care trece
prin Breglumie i Fierze. Fatmir nu vrea s treac prin Kukes, c este
prea mult poliie acolo. Dar nu ncercai s fugii pe acolo. i-a trimis
oamenii nainte de Breglumie. Sunt echipai cu un Pulimiot i cu dou
RPG 7. Acum, lsai-m s plec. Altfel m omoar i pe mine.
Du-te, zise englezul.
Malko se uita mut la oribila rmi uman. Nu crezuse vreodat
c ar f posibil aa ceva. Ylli Baci pltise scump fdelitatea fa de el.
Malko simi c i se face ru. Un uria sentiment de neputin l
copleise Wild Bill Donovan se apropie de cap, i fcu cruce i l lu
de jos, aezndu-l pe biroul de la recepie n faa patronului ce era mai
mult mort dect viu.
Te vei duce la cimitir i vei plti un gropar. Apoi vei gsi trupul
acestui nefericit i l vei ngropa mpreun cu capul. Dac nu faci asta,
vei muri de mna mea.
Albanezul apuc hrca i plec, innd-o ca pe o relicv.
Wild Bill Donovan i explic lui Malko noile planuri ale lui Cerem.
Malko nu mai avu timp s-i rspund cci i fcu apariia Hildegarde.
Vino la telefon, i spuse ea.
Malko urc srind cte patru trepte deodat.
Era Joe Rocker, triumftor.
S-a fcut! Am reparat-o! Era vorba de o mecherie electronic ce
se scurtcircuitase.
Nu plecai nc, zise Malko. V sun eu peste cteva momente.
El cobor n biroul lui Donovan.
Examin atent harta atrnat pe perete. Fierze se afa pe malul
stng al Drinului, care curgea de la est la vest, n fundul unui mare
canion, delimitnd astfel teritoriul lui Fatmir Cerem. n acel loc, un pod
trecea peste ru, fcnd legtura ntre Fierze i Breglumie.
Oamenii lui Cerem sunt aezai dincolo de Breglumie, coment
Donovan. tiu bine locul. Este o adevrat capcan. Dac vor vedea
Hummer-ul vor deschide foc.
Situaia era clar. Ca s treac din Bajram Curri pe cellalt mal,
nu exista dect acest drum, celelalte dou find tiate, unul din cauza
podului luat de ape, cellalt de o surpare de teren. Chiar avnd Hummer-
ul, americanii nu aveau nici o ans n faa lansatoarelor de rachete.
Fatmir Cerem i montase bine capcana.
Malko examina cu atenie harta, cutnd o soluie. Un drum
continua dup Fierze, de-a lungul rului ctre sud, pn n satul Agripe.
Nu mai exist i alt pod?
Nu. Este un canion extrem de ngust, cu perei abrupi. Ce
vedei pe hart cu marcaj de drum, este n realitate o potec nenorocit.
Exist numai nite puni din lemn i din frnghie pe care pot trece
localnicii de pe un mal pe altul. Malko privea fascinat harta. O idee i
ncolea n minte.
Dac Fatmir merge la Shenglin, va trece pe drumul sta?
Numai dac nu poate zbura, fcu englezul. Bacul din Komani
nu merge, iar prin Kukes, trebuie s fac un ocol de ase ore!
Malko se ntoarse ctre el.
n cazul acesta, dac m ajutai puin, am o mic ans s-mi
nchei socotelile cu Fatmir Cerem i amicii si.
Capitolul XX.
De ndat ce se ndeprta puin de Bajram Curri, ceea ce pe hart
fgura ca drum ce ducea spre Breglumie nu era dect o potec abia
spat n stnc, constituit dintr-un ir de serpentine n form de
agraf, urmrind conturul muntelui. Nu era o oper de art. Drumul era
plin de pietre i de gropi.
Wild Bill Donovan conducea Land Rover-ul fr opriri, srind din
groap n groap. Pe o parte se vedea peretele abrupt al stncii, iar de
cealalt parte, prpastia, ale crei adncuri nu se zreau din cauza ceii
groase.
Cei doi brbai erau tcui. Grandoarea peisajului nu reuea s-i
fac s uite c erau pe cale s-i triasc ultimele clipe ntr-o nfruntare
n care ansele erau de partea dumanului
Plecaser din Bajram Curri cu o or mai devreme i nu ntlniser
dect un singur vehicul, un taxi colectiv plin ochi, asemntor cu acela
cu care plecase Hildegarde. Dup ce Malko i pusese la punct planul,
lucrurile se desfuraser cu repeziciune. Mai nti au exfltrat-o pe
jurnalista german. Adjunctul irlandez al lui Donovan a condus-o n
staia de taxi, cumprndu-i un bilet pn la Fierze. Ea pstrase
Inmarsat-ul i cei o sut de mii de dolari, ascuni n fundul unei poete
de piele. Cum nimeni nu bnuia nimic, nu avea de ce se teme. Dup ce
au controlat taxiul, oamenii lui Cerem au lsat-o linitit pe nemoaic,
femeile find excluse din kanoun. Odat ajuns la Fierze, ea trebuia s se
instaleze la hotelul ce-i speriase pe cei doi feld ofcers i s atepte acolo
cu telefonul activat.
Dup plecarea lui Hildegarde, Malko se asigur de faptul c Cerem
nu plecase nc la Shenglin. Treaba asta a fost uoar deoarece acest
bandit nu putea trece neobservat. Englezul se oprise la o staie de
benzin, chiar nainte de ieirea din Bajram Curri, punct de trecere
obligatoriu pentru a intra pe drumul ctre Breglumie. n Albania toate
pompele se afau n interiorul unor construcii pzite cu strictee.
Btrnul care inea benzinria le spuse c Cerem nu trecuse nc pe
acolo.
Aadar nu le rmnea dect s treac la treab.
Fatmir Cerem strbtea n lung i n lat micua pia din Tropoje,
ca un leu n cuc, sub privirile curioase ale soldailor din UCK, zorindu-
i oamenii care ntrziau n cafenele n faa byrek-ului i a halbelor cu
bere. Era negru de furie. Cu prilejul acestei cltorii, reuise s se
ntlneasc pentru cteva minute cu amanta sa, Vilma Zguro, ntr-un
lan de pe marginea drumului, ca s-o anune c nu o poate lua cu el. Nu
avea de gnd s-i petreac noaptea la Shenglin, find nevoit s se
ntoarc acas pentru nmormntarea fratelui su de a doua zi.
Ca de obicei, tnra femeie nu protestase, dar i strnise dorina,
exasperndu-l.
n cele din urm, el l vzu pe Mohammad Al Jafar aprnd
dinspre sediul UCK, cu o geant mare n mn. Sudanezul i adres un
zmbet recunosctor binefctorului su.
Colonelul sosete n curnd, l anun el. Nu suntem n
ntrziere.
Aproape. Vaporul pentru Bari pleac la ora patru, mormi
Fatmir Cerem.
Ne apropiem, spuse Donovan.
De civa kilometri, de la nlimea pe care erpuia drumul, se
putea vedea canionul prin care curgea rul Drin, ntre doi perei
stncoi. Privelitea i tia respiraia prin mreia ei. Englezul ncetini i
apoi opri maina pe un promontoriu natural, chiar nainte de o curb. n
apropiere se afau cteva din cele apte sute de mii de cazemate
abandonate, vestigii ale nebuniei lui Enver Hodja. Cei doi brbai
coborr din Land Cruiser.
Unde ne afm? ntreb Malko.
La cinci kilometri de Breglumie, pe drum. Dac mergei ctre
vest, la trei kilometri de aici, vei gsi un drum folosit de pstori, ce
coboar pn la ru.
Malko ar f dorit acum ca minunatul su Breitling B-1 s aib i o
busol
El se uit n jurul su: nu se vedea nici un sufet. Terenul stncos,
acoperit cu o vegetaie pipernicit, nu putea hrni dect caprele. Un vnt
rece sufa dinspre est. Wild Bill Donovan se aplec n main i scoase
din ea puca cu calibrul de 20 mm, mpreun cu o pung cu muniii i le
ntinse lui Malko.
Nu vi le mai cer napoi
Malko lu arma grea i o puse jos, pe bipedul ei. Cei doi brbai i
strnser minile ndelung.
Mulumesc pentru tot, fcu Malko.
Take care61, fcu englezul cu simplitate.
El se urc n main, apoi se ntoarse i i strig prin fereastra
deschis:
Nu m ntorc imediat n Bajram Curri. La un kilometru de aici,
se af un drum ce duce ctre satul Salimaj. Voi atepta acolo i voi
cumpra nite pete. Nu vreau s am vreo ntlnire neplcut pe drum.
El demar, lsnd un nor gros de praf n urm, apoi dispru dup
curb. Malko nu-i pierdu timpul. Cu Rt 20 pe umr, el ncepu s se
caere ctre o cazemat din apropiere, fcnd s-i alunece pietre de sub
picioare. Peste zece minute, el aez monstruoasa puc alturi de
cazemat. Soarele ncepuse s ard. Dup o jumtatea de or de munc
grea, el reui s degajeze intrarea cazematei invadat de tufuri. El
instal puca nuntru, nelsnd n afar dect captul evii. n
interiorul cazematei domnea un miros pestilenial, cci ciobanii l
foloseau drept W. C. Avea ns i un enorm avantaj: nimeni nu mai
acorda vreo atenie acestor cazemate ce ajunseser s fac parte din
peisaj.
Malko iei afar i se plas la o distan apreciabil. Era perfect.
Trebuia s se concentreze ca s poat observa eava putii care nu
refecta lumina soarelui. El se ntoarse n cazemat, propti bine bipedul
cu ajutorul ctorva pietroaie i se asigur c gazele arse vor f bine
evacuate. Apoi i ndes nite tampoane groase de vat n urechi. n
spaiul acesta redus, detonaia ar f putut s-i sparg timpanele. Aezat
pe un bloc din beton, el puse puca la umr, i apropie ochiul de lunet,
orientnd arma ctre drum astfel nct s aib o bun parte din el n
linia de foc. Din acest moment, nu mai putea s se mite, pndindu-i
prada. Nu avea prea mult timp la dispoziie ca s acioneze.
ncercnd s nu se gndeasc la duhoarea ngrozitoare, el se
concentra asupra drumului, rugndu-se ca planul su disperat s
funcioneze.
Dac totul se petrecea cu bine, el avea s lase acolo puca. i
terse pe blugi minile umezite de transpiraie i-i ndes i mai bine
vata n urechi. Planul lui era simplu. Fatmir Cerem urma s apar din
clip n clip. Cltoria lui la Shenglin nu putea s aib dect un singur
scop: s-l conduc pe Mohammad Al Jafar ctre libertate. Teroristul
sudanez urma s se afe n maina lui Puteau ns s existe destule
date necunoscute lui.
Primul lucru i cel mai important era s tie n care dintre maini
cltorea banditul. Dac mergea cu Land Cruiser-ul lui obinuit, Malko
putea s-l recunoasc imediat. Dac nu, riscurile creteau considerabil.
O puc cu calibrul 20, nu era o arm cu tir rapid. Putea s trag trei
cartue pe minut. Malko nu era antrenat, iar adversarii si aveau s
reacioneze imediat.
n afar de asta, nu cunotea natura exact a impactului muniiei
HEI. Potrivit celor spuse de Donovan, ea era capabil s distrug un
vehicul cu ocupani cu tot, dintr-o singur lovitur. Malko era obligat s
testeze acest lucru chiar n timpul luptei. Dac lucrurile se adevereau, i
mai rmnea escorta. Avea puine anse ca s aib sufcient timp pentru
a distruge i celelalte maini nainte ca ocupanii s le prseasc. Or
acetia ar f srit imediat s ia cu asalt cazemata. Sofsticata puc nu i-
ar f servit n acest caz. Malko era obligat s fug imediat dup lovitur.
Aa cum spun anglo-saxonii: Hif and run62.
Partida avea s se decid n cteva secunde. Imediat dup ce lovea
maina, el se va strecura afar din cazemat i va fugi nspre est, pe
poteca semnalat de Donovan. Partea proast a trebii era c va f total
descoperit. Pistolul su nu-i era folositor de la distan i tot ce-i dorea
acum era ca oamenii lui Cerem, s fe nite intai ri.
Avea de strbtut o curs mortal contra-cronometru
i mai era o ultim necunoscut: nainte de plecare, l contactase
pe Joe Rocker, care se afa n continuare la Fierze, ca s-i comunice
schimbrile survenite n plan i poziia punii afate peste ru. Dar feld
ofcer nu cunotea locurile i se putea rtci. Fr ajutorul lui, Malko
era un om mort, n cazul c adversarii si l-ar f urmrit pn la ru.
El ls ochii n jos pe cadranul ceasului. Era ora unsprezece i
treizeci i cinci de minute. n mod normal, Fatmir Cerem nu trebuia s
ntrzie. Dac vrul lui Ylli Baci se rzgndise i i dezvluise efului su
adevrul, acesta putea s-i schimbe traseul. Malko era decis s atepte
pn la ora prnzului. Apoi, avea s lase puca acolo i s plece ctre
ru. Trebuia s-i salveze pielea, chiar dac nu-i ndeplinea misiunea
De altfel, principalul su obiectiv nu mai era Mohammed Al Jafar, ci
Fatmir Cerem. Asta din cauza uciderii odioase a lui Ylli Baci. Principiile
lui Malko nu suportau acest gen de violene gratuite. Oamenii de genul
lui Cerem nu erau dect nite animale turbate. Trebuiau eliminai.
El clipi din ochi. Din cauza ncordrii cu care privea drumul,
ncepuse s lcrimeze.
Se scurseser doar trei minute de ateptare. Lungi ca trei secole.
Cele trei vehicule aprur din curb n relanti ca ntr-un flm. n
ciuda concentraiei sale, Malko tresri puternic. Creierul ncepu s
lucreze cu repeziciune, analiznd ceea ce vedea.
Cu ajutorul lunetei, mainile 4x4 se vedeau ca i cum ar f fost la
douzeci de metri distan. n fa mergea cea roie, pe care o mai
vzuse. La mijloc mergea Toyota Land Cruiser neagr, cu perdelele
lsate. Prin acoperiul decapotabil se vedea bustul unui brbat care
sttea n spatele unei puti-mitralier Pulimiot, instalat pe un bipied.
Vehiculul avea trei banchete i putea transporta opt sau nou pasageri.
La urma convoiului venea un Land Rover alb Discovery. Cu inima btnd
nebunete, Malko urmrea deplasarea vehiculului din centru, ce
parcursese deja o treime din distan, afndu-se n linia de foc a lui
Malko.
Acesta urmri prin lunet deplasarea mainii, apoi, dup ce i
estim viteza de deplasare, ochi puin mai n fa i aps pe trgaci.
Dei era pregtit psihic, detonaia formidabil ce urm l lu prin
surprindere. Nu mai auzea nimic, iar mirosul de cordit ars l neca.
Reculul ns fusese suportabil.
Se uit la convoi i i reprim o njurtur. Cele trei maini i
continuau drumul. Arma sa trsese mai n fa. Detonaia i facra ei i
alertase ns pe oamenii lui Cerem, care accelerar. Lui Malko i mai
rmneau doar cteva secunde.
Cu micri febrile, el manevr culasa, expulznd dulia. Apoi
introduse pe eav un nou cartu. Apropiindu-se de lunet, ochi Land
Cruiser-ul i aps pe trgaci.
Peste un sfert de secund, maina se transform ntr-o minge de
foc. Explodnd ca un fruct copt, ea mai parcurse civa metri nainte de
a se prbui n prpastie. Malko se afa nc n cazemat cnd auzi o a
doua explozie i o coloan de fum negru se ridic din prpastie.
Celelalte dou maini se oprir. n momentul n care iei din
cazemat, Malko vzu cum din ele sreau mai muli brbai narmai cu
puti Kalanikov. Din fericire pentru el, primul refex al acestora fu s se
pun la adpost, netiind cu cine au de-a face. Astfel, el putu s
parcurg vreo dou sute de metri mai nainte ca s izbucneasc primele
mpucturi. Un glon rico alturi, iar el se arunc la pmnt.
Dinspre drum se pornise o adevrat rafal. El ntoarse capul.
Oamenii lui Fatmir Cerem ncepuser s escaladeze muntele,
urmrindu-l. Malko ncepu s fug mncnd pmntul. La picioarele lui
se vedea rul, dar nici urm de punte. Efortul supraomenesc l fcea s
respire cu gura larg deschis. Deodat, o piatr i alunec de sub
picioare i ncepu s se rostogoleasc la vale. Tocmai n momentul n care
unul dintre urmritori era gata s-l ajung
Cderea i salvase deocamdat viaa. Gloanele i uierau pe
deasupra capului, n timp ce el se prvlea ca un bolovan pe panta
abrupt. Cnd n cele din urm se opri, nu mai vzu pe nimeni! Creasta
muntelui l mpiedica s-i vad pe urmritori. n ciuda durerii din piept
care nc l mai supra din cauza vechii rni din Hong Kong el i relu
cursa, alergnd n zigzag. Bine era ca Wild Bill Donovan s nu se f
nelat n privina punii. Ct vedea cu ochii, pantele erau ca nite ziduri
abrupte de o parte i de alta a rului.
Era convins c urmritorii si nu vor renuna s-l caute. l vor
ucide ca pe un iepure. Deodat se trezi pe un promontoriu de unde vedea
Drinul. Nici urm ns de vreun pode. O lu la fug ctre cotul apei i n
urma sa aprur cteva siluete.
Cu un efort disperat, el reui s ocoleasc promontoriul i vzu
rul dincolo de cotitur. Atunci vzu puntea!
Era o pasarel volant, ntins ntre cele dou maluri. Vntul o
fcea s se legene. La ea ducea o crare ce erpuia de-a lungul rului. Pe
cellalt mal, crarea se continua. Nu se vedea ns nici o urm de
Hummer!
Cu sufetul la gur, Malko examin peisajul. Nu se vedea nici
ipenie de om i nu era nici o main. Ce se ntmplase oare? Oricum,
aici nu putea s rmn. Din nou rsunar mpucturi. Urmritorii su
ocoleau acum promontoriul, trgnd n direcia lui.
De la distana aceea, Beretta 92 i era total nefolositor n fecare
secund putea f atins. n goana sa pierdu un pantof i pierdu cteva
clipe preioase ca s-l recupereze. Era imposibil s alerge descul pe
pietrele ascuite. Picioarele l dureau ngrozitor, transpiraia i neca
privirea, iar plmnii erau gata s explodeze. Pn la urm reui s
ajung pe crarea ce ducea la pasarel. Aceasta se balansa la douzeci
de metri distan de el. Din pcate, crarea de pe cealalt parte a rului
era total pustie!
i adun toate forele ca s strbat drumul pn la pasarel i
brusc vzu maina ce venea n direcia lui, de-a lungul rului. La
nceput, crezu c este vorba de Hummer, apoi vzu c este un 4x4 ce se
apropia n vitez. n el nu puteau f dect oamenii lui Fatmir Cerem. De
Hummer, nici pomeneal!
Disperat, Malko se angaj pe pasarela care se legna la zece metri
deasupra apei. Balansul ei se mri de o manier ngrozitoare. Scndurile
scriau sub picioare. Parc executa un numr de circ. Atunci se
ntoarse. De ast dat nu mai avu nici un dubiu: prin oglinda din fa
dreapta a vehiculului vzu eava unei arme i facra unei mpucturi.
El continua s nainteze, ct de repede posibil, cu plmnii n
fcri. Furia l neca. Nu vedea nici un loc n care s se poat ascunde.
Crarea erpuia ntre ru i peretele abrupt al stncii. Avea s fe o int
perfect. Atunci alunec, i pierdu echilibrul i se prbui n ru. O
rafal se auzi aproape de el. nti crezu c vine dinspre adversarii si.
Dar i se pru c zgomotul suna altfel. Ridic privirea i simi c lein.
Hummerul venea ctre el, hurducndu-se pe crare, aproape neobservat
din cauza vopselei de camufaj, galben cu maro. Rafalele pe care tocmai
le auzise erau produse de arma unuia dintre ocupanii si.
Hummer-ul sosi n faa pasarelei chiar n clipa n care Malko,
epuizat, ieea la mal. Se auzi o explozie surd apoi o alta, cu mult mai
violent. Brbatul din Hummer, tocmai aruncase o grenad de 40 mm M
79, nimerind din plin maina 4x4 ce se afa de cealalt parte a rului.
Aceasta derap i alunec n apa care o nghii n cteva secunde.
Joe Rocker i Mark Adams srir din Hummer i l ajutar pe Malko s
se ridice n picioare.
Pentru Dumnezeu! Unde ai fost? i ntreb el de ndat ce i
reveni puin.
Mai exist i o alt pasarel, i explic Joe Rocker, la o mil
distan n amonte! Acolo v ateptam cnd am auzit mpucturile
Malko avea o senzaie stranie, de parc interlocutorii si s-ar f
afat la mare distan. Brusc i ddu seama c urechile i sunt astupate
cu tampoane de vat Le scoase, dar auzul nu i se mbunti.
Trebuie s o recuperm pe Hildegarde Nef, spuse el. Ne
ateapt la hotelul din Fierze. Asta n cazul n care a ajuns cu bine.
Malko avea senzaia c inspir foc. Hummer-ul se ntoarse din
drum i, peste zece minute, ajungeau la Fierze. Hildegarde lua o cafea pe
terasa singurei cafenele din ora. Ea se repezi i l mbri pe Malko.
Peste nc cinci minute erau n drum ctre ruta Kukes-Shkoder. Pulsul
lui Malko nu reuea s se calmeze.
mi este sete, spuse el.
Mark Adams i ntinse o sticl cu ap mineral, din care bu cu
nesa. Ceva mai potolit, el se ntreba ce se ntmplase oare cu Fatmir
Cerem i cu Mohammad Al Jafar. Oboseala ns l birui i adormi fr
s-i dea seama. Cnd deschise ochii, se afau ntr-o pia plin de
animaie.
Unde suntem? ntreb el.
n Lehze, i rspunse Joe Rocker. Alimentm maina i plecm.
Vom ajunge la Tirana peste o or.
Dormise cinci ore! Malko voi s fac puin micare. Cnd se ddu
jos din main nu-i putu stpni un ipt: tot trupul l durea, muchii,
carnea, chiar i oasele. n cdere se lovise pe tot corpul.
Apropo, zise el, unde sunt dolarii?
Hildegarde zmbi.
Aici. Cu un cadou de la Wild Bill.
Ea deschise geanta din piele i apru o sticl de Taittinger Comtes
de Champagne.
Mi-a spus s o bem n sntatea lui, adug jurnalista
german.
Malko se aez pe banchet, lipindu-se de tnra femeie. Era
fericit c este n via.
Malko sttea ntins gol n patul su, n cea mai frumoas camer
din hotelul Rogner, cu vedere nspre grdin, cnd aparatul Inmarsat al
lui Hildegarde sun. Ziarista i masa uor nenumratele vnti i
hematoame, ncercnd s i aline durerea din muchi. De cnd se
ntorsese la Tirana, cu o sear nainte, dormise continuu fr vise. Dup
ce se trezise, fcuser onorul sticlei de ampanie primite de la Wild Bill
Donovan.
i mai rsunau nc n urechi mpucturile iar imaginea Land
Cruiser-ului n fcri i struia pe retin. Hildegarde i ntinse
receptorul.
Este pentru tine!
Well done! Well done! 63 se auzi vocea de stentor a lui Wild Bill
Donovan.
Unde v afai? l ntreb Malko.
Vocea i se auzea att de clar de parc ar f venit din camera
cealalt.
n minunata mea vil din Bajram Curri, rspunse englezul, mi
vine s cred c avei dreptul la o statuie alturi de cea a fondatorului
acestui vesel ora
De ce?
Fatmir Cerem este mort, la fel i un alt frate. Mohammad Al
Jafar a avut aceeai soart alturi de colonelul Pedrorika i prietena
acestuia.
Care prieten? ntreb Malko alertat.
Nu tiu cum o cheam. Era o fat foarte drgu cu care venise
de la Tirana. S-a prjit la un loc cu ceilali cu main cu tot. Nu s-a mai
gsit mare lucru din ei. Land Cruiser a czut n prpastie de la o
nlime de cincizeci de metri. Nu a mai rmas nimic din ea. Absolut
nimic! Oricum, pot s recomand prietenilor mei puca RT 20. Este o
arm afurisit de bun, fcu el cu un rs feroce.
Malko ntrerupse convorbirea, cuprins de sentimente
contradictorii. Sufetul lui Ylli Baci, nefericitul strnger din CIA, putea s
se odihneasc n pace: era rzbunat. Mohammad Al Jafar nu avea s mai
pregteasc alte atentate. Dar el o omorse n mod involuntar i pe
Mirella Bishka. Mirella, care i trdase pe cei din Shik, dar care ncercase
s-l previn n Bajram Curri. El nchise ochii ntrebndu-se dac ar mai
f tras n Land Cruiser tiind c Mirella se af nuntru. Cu mare tristee
n sufet trebui s admit c ar f tras.
Lumea paralel, att de feroce, n care era obligat s triasc, l
fora s fe dur i nemilos.
SFRIT
1 Ushtria Clirimtare e Kosaves: Armata de Eliberare a provinciei
Kosovo, (n.a.).
2 Alcool foarte puternic, asemntor cu votca, (n.a.).
3 Vendetta, legea rzbunrii, (n.a.).
4 Nemernicule! (n.a.).
5 Cine! (n.a.).
6 Serviciul de informaii albanez (Schlebimi Informativ Kambetar),
(n.a.).
7 Cotidian din Tirana, (n.a.).
8 Mulumesc, (n.a.),
9 Pederast, (n.a.).
10 Da, (n.a.).
11 M nnebuneti, (n.a.).
12 ef de central, (n.a.).
13 Termen argotic ce-i desemneaz pe membrii serviciilor Action,
(n.a.).
14 Vehicul militar US care a nlocuit Jeep-ul, (n.a.).
15 BB, ca Brigitte Bardot, (n. A.).
16 Dictator n Albania ntre anii 1945-1985, (n.a.).
17 La 8 august 1998, nite teroriti islamiti au pus cte dou
vehicule ncrcate cu explozivi n faa ambasadelor americane din
Nairobi, n Kenia i din Dar es-Salam, n Tanzania i le-au aruncat n
aer, provocnd aproape trei sute de mori, (n.a.).
18 Lesbian, (n.t.).
19 Vezi SAS nr. 125, Vengez le voi 800 i SAS nr. 126, Une lettre
pour la Maison Blanche (Scrisoare pentru Clinton), (n. A).
20 Agent local, (n.a.).
21 Un prieten de-al soului dumneavoastr, (n.a.).
22 Nu v cunosc. Plecai imediat! (n.a.).
23 Am nevoie s stau de vorb cu dumneavoastr. Este vorba de
ceva extrem de important, (n.a.).
24 Pete, cu sensul de proxenet, (n.a.).
25 Este vorba de al naibii de muli bani! (n.a.).
26 Arm de fabricaie ruseasc, (n.a.).
27 Ne-am gsit beleaua cu asta! (n.t.).
28 Da? (n. T).
29 Zeii iubirii i ai morii, la greci, (n.a.).
30 Reguleaz-m! (n.a.).
31 Islamist fanatic, care a asasinat trei ageni CIA la Langley,
(n.a.),
32 Ticlosule! (n.a.).
33 Universitate islamic, (n.a.).
34 Bombardamentul Khartumului i Afganistanului, (n.a.).
35 Spital de campanie, (n.a.).
36 Trf, (n.a.).
37 Strada, (n.a.).
38 Bun seara, (n.a.).
39 Ce mai puc! (n.a.).
40 Noapte bun, (n.a.).
41 n genunchi i ia-o! (n.a.).
42 Nu, (n.a.).
43 Ru ce curge de la est la vest, n nordul Albaniei (n.a.)
44 Organizaia pentru Securitate i Cooperare European, (n.a.).
45 Suntei nebun de legat, (n.a.).
46 Rotia, (n.t.).
47 n englez fx nseamn a repara, a aranja. Aici, biat care
folosete ca interpret, ghid, ofer, etc, (n.a.).
48 Vino, acum; vreau s ejaculezi ntre snii mei, (n.a.).
49 Ce scul frumoas! (n.a.).
50 Tatl meu, (n.a.).
51 Oprii camionul alb! Tragei la vedere! (n.a.).
52 Ascundei-v! Toat lumea s se ascund! (n.a.).
53 US Marines Corp, (n.a.).
54 Cover Your Ass (salveaz-i fundul!), (n.a.).
55 Ora fantom, (n.a.).
56 Nemblnzit, (n.a.).
57 Rezolvm lucrurile pe rnd. Pstrm legtura, (n.a.).
58 Unde este Ylli Baci? (n.a.).
59 Cine, (n.a.).
60 Bine, (n.a.).
61 Fii atent, (n.a.).
62 Lovete i fugi, (n.a.).
63 Bine jucat, bine jucat! (n.a.).