Sunteți pe pagina 1din 166

Grard de Villiers

Al-Qaida atac!
Vol. 1
PROLOG.
Ramzi Amal Karim savura fecare secund din eforturile tinerei
ngenuncheate n faa lui, pe mocheta maro splcit i acoperit de pete din
modesta garsonier de pe strada 47, ntre First i Second Avenue. Divina, o
prostituat neagr care i merita numele de scen, i administra o felaie care i
va rmne mult timp n memorie. Nici mcar nu i dduse jos mantoul lung
din piele neagr, care i ajungea pn la glezne, dar care lsa s se vad bustul
generos strns ntr-un pulover frez, fuorescent i minijupa ridicat foarte sus.
Nite cizme mulate, cu tocuri nalte, o fceau extrem de atrgtoare pentru
orice brbat de la 12 ani n sus.
Divina avea o clientel select: diplomai afai la post n Statele Unite,
de preferin cei din rile emergente, lacomi dup alintri. Divina i
ncepuse aceast carier diplomatic din momentul n care a fost adus la
barul delegailor de la etajul al doilea al cldirii de sticl a ONU de ctre unul
din clienii si, reprezentant al unei ri africane despre numele i existena
creia puini oameni auziser. n cursul acestei scurte incursiuni strnsese
vreo cincisprezece cri de vizit, un nucleu promitor al unei clientele fdele.
Ceea ce o i determinase s nchirieze aceast garsonier la o azvrlitur de b
de Naiunile Unite.
Ramzi Amal Karim, membru al delegaiei pakistaneze la Naiunile Unite,
fcea parte din noii ei clieni. Se abonase la Divina de dou ori pe sptmn,
pe la prnz. Pentru 250 de dolari, i putea satisface toate fantasmele i chiar
s se elibereze n fundul minunat al acestei tinere prostituate venite dintr-un
ora pierdut din Carolina de Sud, care tocmai i fcea un nume la New York.
Pakistanezul se uit deodat la enormul cronograf auriu, cumprat cu
greu din Harlem, dar care arta uneori ora exact. n mod excepional, nu
putea s profte complet de Divina, din cauza unei ntlniri neprevzute n
programul su. O ntlnire pe care nu voia s o rateze cu nici un pre, cci
urma s i aduc pentru nceput douzeci de mii de dolari!
Faster! Faster! 1 mormi el.
Pentru a da mai mult greutate cuvintelor, aps viguros coama crea a
femeii. Docil, Divina se mic mai energic. Clientul este stpnul. De obicei,
acestuia i plcea mai degrab s i prelungeasc plcerea. Apelnd la ntreaga
ei tehnic, reui foarte repede s ajung la rezultatul cutat.
Ramzi Amal Karim o aps i mai puternic pe ceaf n momentul n care
se elibera n gura ei, scond o exclamaie rguit. Politicoas, Divina nu
scoase din gur membrul gros pe care l simea c i pierdea din mreie.
You liked it, baby? Se interes ea cu un zmbet desfrnat. Avea
ntotdeauna grij i de plcerea de dup.
Pakistanezul tocmai i aranja hainele. Avea ntlnire n zece minute la
Spark's, o braserie de pe strada 42, ntre bulevardele apte i opt. Din fericire,
maina lui cu numere CD i permitea s opreasc oriunde, fr s aib de-a
face cu poliia. Cnd venea la Divina, parca n faa imobilului, n dreptul unei
borne de incendiu. Crim asimilat cu violul unui minor de ctre poliia new-
yorkez.
Wonderful! Rspunse pakistanezul. You're the best cock-sucker n
town2.
Thank you, mulumi Divina ncheindu-i mantoul lung. See you
friday, same time3?
Defnitely! Will have more time4.
*
* *
Duane Claridge se uit la ceas, nelinitit. Ramzi Amal Karim ntrzia deja
de un sfert de or. Clienii, nghesuii ca sardelele pe banchetele alturate,
priveau cu invidie separeul cu piele roie, aproape gol. Se gndeau probabil c
trebuia s atepte o creatur deosebit de capricioas.
Nimeni nu l putea bnui pe acest tip nalt, chel, cu ochelari, cu umeri
largi de sportiv i alur de profesor, c ar f senior ofcer n cadrul Diviziei
Operaiuni a Centrale Intelligence Agency, Near East Division5; nici c nu
atepta o femeie drgu, ci sursa pe care o trata de peste zece ani. Unul din
cei mai buni clieni ai si, cum spunea el. l tamponase n Pakistan, cnd se
afa la post la centrala CIA de la Islamabad.
n activitatea sa, avea contacte strnse cu ISI6, omologii si pakistanezi.
n timpul unui dineu cu ei, fcuse cunotin cu Ramzi Amal Karim. Acesta din
urm fusese recrutat de I pentru a se ocupa de Baluchistan, de unde era
originar. Aceast provincie din vestul Pakistanului se rzvrtea n permanen
mpotriva puterii centrale i era mai efcace s utilizeze oameni care deineau
legturi locale.
Ramzi Amal Karim i Duane Claridge fcuser schimb de cri de vizit
i, la ntoarcerea la ambasada american, acesta din urm tastase pe
calculatorul central al Diviziei de Operaiuni numele noului su amic.
Rezultatul i fcuse s-i lase gura ap: Ramzi Amal Karim nu aparinuse
dintotdeauna de I. Emigrat n Kuweit de la vrst fraged, fusese alungat de
acolo n 1990 de ctre trupele irakiene, ntors n Pakistan, fusese acaparat de
unul dintre unchii si, conductor al Comittee for Islamic Appeal, un ONG
fundamentalist cu baza la Peshawar, apoi trimis n Afganistan ntr-o tabr de
pregtire militar rezervat arabilor venii din toat lumea. Desigur, ruii
plecaser, dar rzboiul civil, ntre islamitii puri i duri, moderai i norditi,
uzbeci i tadjici, sub comanda lui Ahmed Shah Massud, continua s fac
ravagii n Afganistan.
n ase luni, Ramzi Amal Karim devenise un excelent specialist n
explozivi, de la ncrcturi individuale pn la maini-capcan. i
experimentase cunotinele n cteva operaiuni planifcate de fundamentalistul
afgan Gulbuddin Hekmatyar, fr un obiectiv particular, doar pentru a-i
verifca cunotinele, nainte de a reveni n Peshawar. Acolo i-l apropiase I,
serviciile pakistaneze avnd nevoie de oameni ca el pentru a urmri ce se
ntmpla n Baluchistan. Ramzi Amal Karim nu prea avusese de ales: I era
atotputernic.
i luase doar o permisie pentru a iniia n utilizarea explozivilor civa
membri ai Hezbollahului libanez venii pentru formare.
De atunci, i mprea timpul ntre Islamabad i Baluchistan. Duane
Claridge vzuse imediat proftul pe care l putea scoate dintr-o surs de aceast
calitate i l tamponase, cu dolari, n cel mai mare secret. I nu prea agrea ca
americanii s i recruteze oamenii, date find numeroasele mimauri pe care le
ascundeau. Totui, n cursul anilor, Duane Claridge nu obinuse mare lucru
din aceast relaie, pe de alt parte puin costisitoare. Oferul I se mulumea
cu o mie de dolari pe lun, nici mcar impozitai.
Cnd Duane Claridge prsise Pakistanul pentru a se ntoarce la
Central, la CTC7, predase sursa unui coleg.
Abia dup muli ani reluase legtura cu Ramzi Amal Karim, care
avansase: devenit colonel, era repartizat la delegaia pakistanez de pe lng
Naiunile Unite, pentru a-i supraveghea pe colegii si. Deodat, Duane Claridge
intrase din nou n legtur cu el, venind de la Washington o dat pe lun
pentru a-l ntlni. Ramzi Amal Karim continua s mearg regulat n
Baluchistan, unde locuia familia sa. i aducea adesea informaii preioase
despre trafcul de arme dintre Iran, I, talibani i gruprile armate islamiste. O
contribuie vital, cci Baluchistanul, o provincie pakistanez de 300 000 de
kilometri ptrai cu ase milioane de locuitori, mereu n ferbere, era o gaur
neagr.
Ceea ce permitea verifcarea anumitor zvonuri.
Aa c CIA, ntr-o anumit msur graie lui, era practic sigur c
mollahul Omar, eful talibanilor, se stabilise n regiunea Quetta.
O sptmn mai devreme, Duane Claridge primise un apel de la sursa
sa, care l fcuse s sar pn n tavan. Ramzi Amal Karim tocmai se ntorcea
din Baluchistan. l anunase c Al-Qaida pregtea o ofensiv important, dar,
mai ales, c Centrala islamist antrena strini nonarabi ntr-o tabr secret,
undeva n nord-vestul Baluchistanului. Convertii de ras alb, nu mercenari,
care se pregteau s comit atentate foarte sofsticate, graie aparenei lor
neutre. Pakistanezul era dispus s ofere date privind amplasarea acestei tabere
i alte detalii operaionale contra unei prime importante. i ceruse lui Duane
Claridge 50 000 de dolari i, n fnal, ajunsese la 20 000, plus 10 000 pentru
alte informaii.
Duane Claridge avea n servieta maro un plic coninnd dou sute de
bancnote de o sut de dolari i o chitan pe care Ramzi Amal Karim nu avea
dect s o semneze. Agentul CIA se uit la ceas, oft i comand nc un
Chivas Royal. Murea de foame, iar superbele T-bone steaks care i treceau pe
sub nas l scoteau din srite.
Se jur c, dac pakistanezul nu se va arta n cinci minute, l va suna
pe telefonul mobil.
*
* *
Ramzi Amal Karim cobor din micul ascensor i iei n tromb n strada
47. tia bine c legtura va atepta, iar perspectiva celor 20 000 de dolari l
fcea s saliveze. Descuie portiera cu telecomanda i se urc la volanul mainii.
Avu timp s porneasc motorul i s arunce o privire n oglinda retrovizoare
nainte ca o explozie asurzitoare s pun capt sejurului su pmntesc.
Corpul i rmase sprijinit pe scaun, dar easta i explod n sute de
bucele, proiectnd n exterior, prin geamurile mainii Toyota RAV4, buci de
os, materie cervical, piele n mijlocul unui gheizer de snge. Tetiera explodase,
decapitndu-l aproape curat, fr s cauzeze nici o pagub colateral. Evident,
strada 47 era plin de buci de geam i cteva rmie organice. Divina,
ieit i ea n strad, se opri n faa mainii i scoase un urlet sfietor,
descoperindu-i clientul decapitat. Parc ar f fost o pictur modern: un corp
fr cap, nc drept, la volanul mainii cu parbrizul i geamurile explodate.
Era aproape frumos.
Tnra trf neagr nc mai urla ca o siren cnd o main parcat la
captul strzii 47 demar ncet i vir pe First Avenue, pierzndu-se n trafc.
Nimeni nu o remarc: era un vechi Sedan cafeniu, cum erau cu miile n New
York.
*
* *
Duane Claridge, de la ferestrele micului su birou ptrat, la al aselea
etaj al cldirii n care avea sediul Divizia Operaiuni, la Langley, era muncit de
gnduri sumbre. Desigur, sfrise prin a devora o T-bone steak, dar Ramzi
Amal Karim tot nu apruse la ntlnire. Afase veti apelnd pe telefonul mobil.
O voce cu accent irlandez i rspunsese:
Aici sergent O'Neill, New York Police Department, identifcai-v.
Sunt un prieten al d-lui Karim, anunase Duane Claridge. I s-a
ntmplat ceva?
Cam aa ceva! Rspunse sergentul. A fost victima unui atentat! Nu mai
are cap.
Duane Claridge nchisese fr s mai spun nimic. Nu-i mai era foame.
Nu putea f o coinciden i era foarte ngrijortor. Cci un astfel de atentat
presupunea tehnicieni foarte buni i doar Al-Qaida avea interes s-l lichideze pe
pakistanez nainte s ofere informaii CIA.
Ua biroului su se ntredeschise, lsnd loc adjunctului Diviziei
antiteroriste pentru Orientul Apropiat.
edin peste cinci minute la 666! Anun el.
Firete c eful Diviziunii alesese numrul Diavolului8 pentru sala de
edine fr vreun gnd ascuns.
Duane Claridge i lu dosarele i iei pe hol, cu moralul la pmnt. O
duzin dintre colegii si erau deja acolo. Se ntoarse spre George Filbury,
nsrcinat cu legturile cu FBI.
Se tie mai mult despre acest atentat?
Frumoas treab, aprecie George Filbury. Pakistanezul sta venea la
aceast adres ntr-o anumit zi pentru a se ntlni cu o prostituat. Lsa
ntotdeauna maina pe strad, pe un loc interzis, graie numerelor CD. n timp
ce se afa n imobil, cineva i-a descuiat maina i a nlocuit tetiera cu o alta,
perfect identic, dar plin cu aproximativ dou sute de grame de exploziv.
Era telecomandat?
Prea devreme s o spunem, dar FBI nu crede. Explozia a fost
declanat printr-un telefon mobil sau ceva similar.
Nimeni n-a vzut nimic?
Nimeni! Strada 47 este o strad linitit, fr prea multe magazine.
Nu s-a gsit nimic n buzunarele mortului?
Nimic interesant. Nici urm de hrtii, n orice caz.
Ultima speran a lui Duane Claridge i luase zborul.
Cine putea f? ntreb el. A fost nevoie de o reea serioas pentru
aceast operaiune.
Toi se gndeau la acelai lucru: o reea clandestin a Al-Qaida n plin
New York.
Comar n toat puterea cuvntului.
Un analist, nsrcinat s studieze proflurile teroritilor fai de CIA,
Dave Whaterby, anun deodat.
Am o idee, zise el, dar trebuie s o verifc. Din cauza modus operandi.
Dai-mi cteva minute.
Iei din ncpere, iar colegii si i reluar discuiile, ncordai i
nelinitii.
Mosche?
Da. Dave?
Da. Bnuieti de ce te sun?
Nu, de ce? Vrei s m invii la cin? Rsul era puin cam forat, chiar
dac Mosche Bensimon, responsabilul antenei Mossad de la New York, adora
lucrurile scumpe, dei nclinaia lui cam contravenea prescripiilor iudaice.
Mosche! Zise Dave Whaterby pe un ton de repro. i aminteti de tipul
din Hamas care a fost decapitat n maina lui, acum, ase luni, n Cisiordania?
La Nablus, cred.
Da, bineneles, de ce?
Erai voi, nu? Chiar tu mi-ai spus!
Da i.?
Ieri, un pakistanez, diplomat la Naiunile Unite, a avut acelai
accident.
De ce ai vrea s ataci un diplomat pakistanez? n plus, aici, la New
York! Se rsti israelianul.
Mosche! Ramzi Amal Karim nu era doar diplomat, corect Dave
Whaterby. Am afat lucruri interesante despre el. l suspectai c antrenase o
echip a Hezbollah care a aruncat n aer centrul vostru cultural din Buenos
Aires. Chiar ai transmis o not ctre toi. S-a uitat pentru c e o poveste veche,
dar uite c mi-am adus aminte.
Unde vrei s ajungi? ntreb agentul isralean.
Mosche, este exact aceeai tehnic. Tehnica voastr. Foarte curat, ca
s nu provoace pagube colaterale. Nu o s plngem dup acest tip, dar, fr s
vrei, ne-ai clcat pe btturi. l tratam i urma s comunice informaii
capitale.
La cellalt capt se fcu linite, apoi agentul israelian protest apatic.
Este o coinciden. Nu avem nici o legtur. Dac era cazul, a f tiut.
O. K., Mosche, concluziona Dave Whaterby. Nu avem nimic cu voi, dar
ai fcut o mare prostie.
nchise, n ciuda protestelor israelianului. Mossadul, care asasina n mod
curent, avea uneori pudibonderii de fat mare, fr s tii exact de ce. Dave
Whaterby se ntoarse la edin, se aeza la loc i zise:
Nu mai cutai! Schlomos9 au fost.
Explic motivul pentru care israelienii l vizaser pe Ramzi Amal Karim.
Pe bun dreptate, dar chiar czuse prost.
Ar f putut s ne previn! Oft DDO10.
Dar, vai, cu excepia cazurilor foarte rare, destinate s loveasc i n
imaginaia adversarilor lor, cum a fost cazul btrnului eic Yasin, eful Hamas
orb i paralizat, transformat n cldur i lumin de o rachet, israelienii nu-i
avertizau niciodat aliaii cu privire la agenda lor de mori subite. Duane
Claridge trase concluzia cu o voce amar:
Suntem ntr-un mare rahat! Sursa mea era pe punctul de a-mi da
informaia cea mai important din ultimii cinci ani. Acum, va trebui s ne
asigurm.
CAPITOLUL I
Gentleman, din nefericire am o veste foarte proast pentru
dumneavoastr.
Dup ce pronunase aceast fraz pe un ton apsat, Richard Spicer, eful
centralei CIA la Londra, msur ndelung chipurile interlocutorilor, ca pentru a
se asigura c au neles bine sensul spuselor sale. edina se inea la al treilea
etaj al Thames House, sediul MI 511, ntr-o sal de conferine ce domina
atriumul, fr nici o fereastr spre exterior.
n afar de american, se afau acolo reprezentanii GAI12, adic MI 6, MI
5, Home Ofce, Metropolitan Police i GCMQ, o structur nsrcinat cu
interceptrile comunicaiilor.
Henry Lovecraft reprezenta MI 6 n cadrul GAI.
O alur sever, cu strngere de mn glacial i puternic, nclri
Oxford ntotdeauna impecabil lustruite. Omul de la MI 6 venise pe jos din
Vauxhall Cross, enormul castel-fortrea futurist situat pe South Bank, pe
cellalt mal al Tamisei, la cteva sute de metri de Thames House. Fr nici un
cuvnt, se mulumi s ia unul din biscuiii micui cu ciocolat aezai n
centrul mesei, cu un ceainic i ceti. Dispozitiv nelipsit la toate edinele.
Tom Atkins, responsabilul antiterorist de la 5, un tip frumos, atletic i
tenebros, i privea minile cu o atenie exagerat. Patrick Cullodon,
reprezentnd Home Ofce, nu i ascundea nervozitatea.
Toi aceti oameni se vedeau periodic. n fecare sptmn, Richard
Spicer trebuia s expedieze la Homeland Security, organismul american care
regrupa toi parametrii luptei antiteroriste mondiale, un raport detaliat asupra
ameninrilor poteniale mpotriva Statelor Unite venite din afara teritoriului
american. n Europa, avnd doar slabe surse umane, se baza esenialmente pe
Serviciile Mari ce ntreineau relaii strnse cu CIA. n primul rnd cele cu
relaii comune, MI 5 i MI 6, dar i cu DST i DGSE franceze, BND german sau
SISMI italian.
La rndul su, trimitea colegilor europeni informaiile cele mai sensibile
transmise de Central. Pstrnd totui o uoar distan fa de italieni i
germani, care aveau o tendin deranjant de a lsa s scape anumite
informaii ctre politicieni. Sau de a f prea rigizi. Or Serviciile combteau
teroriti, nu gentlemeni. Desigur, americanii aveau ncredere n anumite servicii
europene i cooperau cu ele, dar nu i mprteau toate secretele cu toi, aa
cum fceau cu britanicii. Element important care le consolida ncrederea, MI 5
i MI 6 lucrau n simbioz, fr secrete, fcnd schimb uneori i de
colaboratori. Ceea ce evita anumite rateuri deranjante.
Terminndu-i biscuitul cu ciocolat, Henry Lovecraft i adres un
zmbet mai degrab clduros lui Richard Spicer.
Dragul meu Richard, ntreb el, facei aluzie Iu informaiile pe care
credeai c le obinei de la o surs pakistanez? Referitor, cred, la o tabr de
antrenament a nonarabilor recrutai de Al-Qaida?
Sub lejeritatea sa afectat se ascundea un mecanism perfect reglat, de
om care cunotea pe dinafar toate dosarele.
Exact, Henry, rspunse senior ofcer de la CIA. Am pierdut aceast
surs n circumstane stupide.
Le relat sfritul brutal al lui Ramzi Amal Karim, victim a unei legitime
rzbunri a israelienilor. Nimeni nu coment. Acest gen de lucruri se
ntmplau, iar israelienii, uor paranoici, i mprteau rareori secretele. Tom
Atkins, reprezentantul Ml 5, trase imediat concluzia:
Asta nseamn c nu vom avea nici o informaie despre aceast
presupus tabr?
M tem c da.
Este cu adevrat foarte regretabil?
Richard Spicer era ntotdeauna intimidat de calmul aparent al omologilor
si britanici. Era o situaie asemntoare cu aceea n care orchestra de pe
Titanic cnta n continuare, n timp ce pachebotul se scufunda n ocean.
Extrem de regretabil! Confrm el pe un ton ncordat. Credem c Al-
Qaida se pregtete s lanseze un atac global n acest an.
Unde? ntreb Tom Atkins.
n caz de probleme, 5, nsrcinat cu supravegherea teritoriului britanic,
se afa n primele rnduri.
Homeland Security consider c, pe o scar de la 1 la 10 de msurare
a riscului unui atac, suntem la nivelul 8, rspunse Richard Spicer. Am primit
treizeci i trei de interceptri tehnice luna trecut. Dou sute aisprezece
avertismente de la FBI, n Statele Unite i n lume, cinci de la Departamentul de
Stat. Staia noastr de la Islamabad a recuperat o caset video prin care toi
credincioii erau adunai s-i atace pe evrei i pe cruciai, prin strigtul Blood!
Blood! Destruction!. n plus, se pare c Ayman al-Zawahiri i anturajul su au
disprut.
Medicul egiptean, mna dreapt a lui Osama bin Laden, era considerat
creierul operaional al terorismului islamist radical.
Ca i cum ar f ncercat s nghit mai uor aceste veti proaste, toi i
turnar ceai. Chiar i Richard Spicer, care detesta licoarea tipic britanic.
Ce spun pakistanezii? ntreb Henry Lovecraft.
Richard Spicer ridic ochii spre cer.
Ei nu tiu nimic, ca de obicei. Cnd sunt ntrebai unde se af Osama
bin Laden, spun c este mort. Sau c a plecat pe o alt planet.
De aproape un sfert de secol, I aburea cinic Serviciile occidentale,
infestat de islamitii infltrai n rndurile sale i ale fotilor ef. Spuneau i
acionau exact att ct s nu sece valul de dolari americani. Se vindeau ca
unic fortrea mpotriva terorismului islamist, n timp ce l susineau discret.
Pentru aceast ofensiv, chiar este vorba de casa mam? ntreb
Henry Lovecraft.
ntrebarea sa l fcu pe Tom Atkins s zmbeasc rece. Britanicii au
considerat ntotdeauna naiv modalitatea n care americanii etichetaser
terorismul. Toi specialitii tiau c Al-Qaida era un termen utilizat doar de
americani. Acest termen semnifca, n arab, baza i fusese creat mult
naintea apariiei terorismului islamic, prin 1986.
Osama bin Laden, cu binecuvntrile americane i saudite, ajunsese la
Peshawar, la grania dintre Pakistan i Afganistan, pe atunci ocupat de trupele
sovietice, pentru a coordona aciunea i gruparea mujahedinilor de toate
neamurile, venii s lupte mpotriva Necredinciosului. n spe, mpotriva
sovieticilor, vinovai c ocupau un pmnt musulman, Afganistanul.
Era un fel de brigad internaional, ca pe timpul rzboiului din Spania,
unde comunitii din toate rile veneau pentru a lupta alturi de republicanii
spanioli. n timp ce generalul Franco era ajutat de Germania nazist, Italia i
Maroc.
Aceast chemare inocent devenise, dup sfritul rzboiului mpotriva
sovieticilor din Afganistan, emblema ororii, a terorii absolute. n timp ce, n
realitate, organizaia terorist condus de Osama bin Laden apruse pe 23
februarie 1998, cnd sauditul anunase pe toate cile crearea International
Islamic Front for Jihad against Jews and Crusaders13.
Doar c aceast denumire era prea lung dup prerea americanilor,
crora le plcea s i desemneze inamicii scurt i la obiect.
Se ajunsese astfel s utilizeze termenul Al-Qaida pentru a desemna
Imperiul Rului, responsabilul pentru atentatele din 11 septembrie 2001.
Aceast nebuloas, sub loviturile occidentalilor, suferise pierderi grele.
n acest sens, MI 6, care includea n rndurile sale numeroi specialiti
privind Pakistanul i grupurile islamiste radicale, pregtise n 2007 un raport
detaliat n care se prezentau toate pierderile grupului cunoscut sub numele de
Al-Qaida.
De la invazia n Afganistan din octombrie 2001, ca rspuns la atentatul
mpotriva lui World Trade Center din New York, Osama bin Laden i partizanii
si pierduser muli oameni. Mai nti, fuseser obligai s fug din Afganistan,
recucerit de Aliana Nordului, format din tadjici i uzbeci, care acionau, n
parte, pentru americani. Pentru Osama bin Laden i prietenii si, instalai
confortabil la Kandahar, n sudul Afganistanului, sub protecia mollahului
Omar, eful talibanilor, pierderea Afganistanului, sanctuarul lor, fusese o
lovitur foarte dur.
Bineneles, salvaser esenialul: libertatea. Reuiser s treac n zonele
tribale pakistaneze, traversnd masivul muntos din Tora-Bora, graie neglijenei
americane. De fapt, americanii, n loc s supravegheze chiar ei frontierele
afgano-pakistaneze, lsaser pe seama rezervitilor pakistanezi sau afgani,
warlords14, care se grbiser s se lase cumprai de bin Laden.
Totui, n cursul anilor urmtori, nebuloasa islamist radical suferise
alte lovituri foarte dure. mboldit de americani, preedintele pakistanez Pervez
Musharraf dduse ordin s fe arestai numeroi membri ai Al-Qaida,
dezorganiznd grupul. Osama bin Laden i ultimii si fdeli, printre care
medicul egiptean Ayman al-Zawahiri, fuseser obligai s se ascund n zona
tribal sau n nord-estul Afganistanului, fr s poat avea multe iniiative.
Totui, datele se schimbaser ntre timp.
Al-Qaida ncepuse s recruteze, n mare parte graie Irakului. Din cele
patru coluri ale lumii veneau lupttori pentru a-i omor pe americani. n
acelai timp, n numeroase ri, se creau celule islamiste radicale, fr legtur
organic cu Centrul, cu bin Laden aadar, comunicnd prin e-mail sau casete
audio i video. Bineneles, nu se mai punea problema de operaiuni ca aceea
din 11. Septembrie, planifcat timp de peste doi ani. Dar dorina de a face ru
era prezent i, cte puin peste tot, n Maroc, Spania, Marea Britanie, mici
grupulee relansaser spontan Jihadul, omornd sute de nevinovai. Dei nu
fusese nici o tentativ de atentat, nici mcar pe teritoriul Statelor Unite,
americanii rmneau vigileni. Interesele lor n lume fuseser vizate, ca i ale
aliailor lor. Dar serviciile occidentale nu tiau prea mare lucru despre
adevrata rennoire a organizaiei pe care Pentagonul continua s o numeasc
Al-Qaida.
Era sensul ntrebrii puse efului centralei CIA de ctre Henry Lovecraft,
reprezentantul MI 6.
Richard Spicer deschise un dosar albastru aezat n faa lui i scoase mai
multe documente.
Prietenul meu William Shapcot conduce la Bruxelles Situation Center
din Uniunea European, ncepu el. Tocmai mi-a trimis o sintez a diverselor
rapoarte care i-au fost expediate de Serviciile Europene, franceze, daneze,
germane, italiene, spaniole. Aceasta evideniaz un climat ngrijortor, dincolo
de un buzz15 foarte activ. Se pare c flialele Al-Qaida din Europa i din
Africa ar f primit ordin s execute aciuni mai numeroase i cu obiective mai
precise. Moartea a patru turiti francezi n Mauritania face parte din acest
plan. Ca i asasinarea a doi turiti belgieni n Yemen sau dezbinarea de ctre
serviciile spaniole a unei reele pakistaneze instalate la Barcelona, care se
pregtea s comit atentate. De asemenea, germanii au interceptat mesaje
ngrijortoare. Ceva se ntmpl.
Asta-i tot? ntreb Henry Lovecraft.
Nu, a avut loc un incident care nu a fost raportat de mass-media. n
nordul Mali, un grup de turiti italieni a fost interceptat de membri ai GSPL16,
raliai recent cu bin Laden. I-au eliberat, dar au anunat c, dac ar f fost
francezi sau americani, i-ar f omort. Este ceva nou n ce-i privete pe francezi.
Agentul MI 6 vru s se lege de ceva pozitiv.
Toate aceste aciuni au fost executate de grupuri locale, care nu au
legtur cu Centrala.
Exact, recunoscu Richard Spicer, dar exist un alt element mai
ngrijortor. Am msurat zgomotul de fond din ultimele sptmni. Este la
nivelul celui care se simea cu ase luni nainte de atentatele de la 11
septembrie 2001.
Un nger trecu prin micul birou. Se evoca rul absolut. Diavolul.
Avei alte elemente? Insist britanicul.
Verifcri fcute de CTG care duc n aceeai direcie.
Counter-Terrorism Group era o structur ce regrupa Serviciile din cele 25
de ri membre ale Uniunii Europene, plus Elveia i Norvegia i care analiza
ameninrile teroriste.
Linitea se prelungi cteva clipe, tulburat doar de sunetul lingurielor
care se loveau de porelanul cetilor. Apoi, Richard Spicer relu:
Ipoteza noastr este c ne afm n faa unei situaii extrem de
periculoase. Pe de o parte, gruprile locale care se declar de partea Al-Qaida
au fost activate. Pe de alt parte, aceste informaii pe care le-am obinut prin
sursa noastr pakistanez i anume c Al-Qaida le trimite oameni special
instruii, care nu sunt arabi, pentru a executa atentate mai sofsticate. Speram
s obinem localizarea taberei unde se antreneaz aceast nou generaie de
teroriti, dar de acum nainte va f imposibil.
Henry Lovecraft ridic interogativ o sprncean.
Sateliii i dronele nu ofer nimic?
Nimic, recunoscu agentul CIA. i nu mai avem surse umane fabile n
regiune.
Vorbii de Baluchistan?
Da. Se pare c talibanii i Al-Qaida s-au instalat undeva nu departe de
Quetta. n Baluchistan a existat mereu o revolt mocnit fa de puterea
central. Chiar dac populaia, majoritar sufst, nu este format din
extremiti.
ngerul trecu din nou, nvrtindu-se pe deasupra capului participanilor.
Linitea a fost ntrerupt de Henry Lovecraft.
Convocnd aceast edin, ce urmreti de fapt, dragul meu Richard?
Agentul CIA zmbi ncurcat.
Cred c trebuie fcut ceva, mrturisi el, dar nu tiu exact ce. Poate ai
putea s-mi explicai voi. Cred c aceast ameninare v privete i pe voi.
ntocmai, recunoscu Henry Lovecraft.
Lsndu-l pe Richard Spicer fr rspunsul ateptat, dar nu pentru mult
timp, el rosti cu o voce egal:
Richard i noi am continuat eforturile pentru a penetra Al-Qaida.
Pentru c ai semnat formularul de confdenialitate referitor la informaiile
schimbate n cursul acestui meeting, pot s v dezvlui c, la fel ca i voi, am
reuit s infltrm o surs n interiorul Al-Qaida.
Cum americanul rmsese cu gura cscat, Henry Lovecraft preciz
suav:
n plus, spre deosebire de a voastr, aceast surs este nc activ. O
crti, cum ar spune politicienii notri.
Era o urm de rutate n vocea lui. Richard Spicer nu i revenea: n mod
clar, britanicii erau foarte puternici. Era prima dat cnd menionau acest
aspect nou. Brusc, informaiile pe care le deineau cptau o nou dimensiune:
nu mai era abureal de analiti sau interceptri tehnice mereu difcil de
verifcat.
M autorizai s menionez acest fapt ctre DCI? ntreb el. Cu
condiia s nu spun nimnui. Nici mcar preedintelui Statelor Unite.
Bineneles, aprob Henry Lovecraft, care continu: Trebuie s
recunosc c i noi contam, acum ceva timp n urm, pe aceast surs
pakistanez pe care ai menionat-o. Odat disprut, a noastr capt i mai
mult importan. Dup fnalul acestui meeting, o vom activa pentru a verifca
informaiile pe care le-ai cules. Bineneles, v vom ine la curent n privina
derulrii operaiunilor.
mi putei spune mai mult?
Britanicul zmbi.
Sursa noastr se numete Shalimar. O s-i cerem s reia
investigaiile sursei dumneavoastr acum disprut. Astfel nct s nbue
orice revenire a Al-Qaida.
CAPITOLUL II.
Benazir Kayani mpinse ua farmaciei de pe Plashet Road, a crei faad
vopsit n alb contrasta cu imobilele mici din crmid de pe strad. n acest
cartier din Upton Park, supranumit Little Karachi, nu erau dect dou
farmacii i acestea erau mereu pline.
Benazir Kayani locuia la o staie de metrou distan, n Plainstow i
profta pentru a face cumprturile pe Green Street, artera principal a
cartierului, unde se aliniau buticurile de sari, nclminte i electronice.
O mulime compact se nghesuia n jurul tejghelei din fundul
magazinului, pe toat lungimea ei. Tnra pakistanez se opri n faa raionului
African Products i ncerc s atrag atenia unuia din cei doi brbai care se
afau n spatele tejghelei. Bashir Memon, proprietarul magazinului, era un
pakistanez fermector, cu pielea foarte nchis i laborantul lui, Ahmed Ali
Mohammed, un colos jamaican convertit la islam, era un tip cu capul mereu
acoperit cu o calot alb, cu ochi ca de jratic i barb neagr, lung. O vzu
pe Benazir i i fcu un semn discret s se apropie de tejghea. Tnra
remarcase deja interesul lui fa de ea, probabil din cauza fzicului ei atrgtor.
n aceast diminea, purta pe sub impermeabilul rou o fust imprimat
foarte scurt, de sub care apreau dou picioare interminabile, puse n valoare
de colanii cu modele.
Se strecur prin mulime, ocolind o enorm mtuic n sari roz i ajunse
la tejghea.
Ahmed Ali Mohammed se aplec spre ea, cu un zmbet care i descoperea
impresionanii dini albi.
Ce pot face pentru dumneavoastr, domnioar Benazir?
Benazir Kayani i ntinse o reclam decupat dintr-o revist, cu o crem
pentru piele.
Ai putea s mi facei rost de asta?
Laborantul privi rapid hrtia, o bg n buzunar i zise:
O s vd. Dac o gsesc, v sun. Am numrul telefonului
dumneavoastr mobil?
Da, confrm tnra student.
n acel moment, Bashir Memon abandon o client i se apropie.
Avei nevoie de ceva, domnioar Benazir?
Ahmed se ocup de mine! Mulumesc.
Se ndeprt i jamaicanul o urmri lung din priviri. Ea se ntoarse
nainte s plece, zmbindu-i.
Nu era deloc religioas, trind foarte liber i chiar dac latura brboas
a jamaicanului i displcea oarecum, l gsea totui foarte seductor cu talia lui
impuntoare i privirea arztoare. Benazir Kayani ajunse n Green Street
pentru a lua metroul la Upton Park. Avea o jumtate de or de drum pn la
Piccadilly Circus.
Ieind de la metrou, plec pe jos spre Piccadilly i, cinci sute de metri mai
departe, deschise ua de la Richoux, un restaurant-salon de ceai, chiar vizavi
de Burlington Arcades. Se instala ntr-un separeu.
Sala avea un aer nvechit, cu banchetele verzi, pereii roz, lustrele cu mici
abajururi i lemnria nchis la culoare. Comand o prjitur aleas din vitrina
cu patiserie din dreapta intrrii i deschise o carte de drept. Cel cu care avea
ntlnire nu ajunsese nc.
*
* *
n timp ce atepta n faa vitrinei unui magazin de nclminte, Ted
Mulligan simi o uoar descrcare electric n dispozitivul pe care l inea n
mn. Ceea ce nsemna c echipa de supraveghere a MI 5 care urmrea
intrarea de la Richoux se asigurase c sursa lui, Benazir Kayani, nu era
urmrit. Pentru acest simplu contact, cinci ageni ai Diviziunii 4 erau
nsrcinai cu protecia sursei. Cnd era vorba de securitate, MI 5 nu fcea
rabat. Aceste surse erau bunul su cel mai de pre. Agentul Diviziei
Antiteroriste intr la rndul su n cafenea i o reper imediat pe tnr. Veni
s se aeze n faa ei i i adres un zmbet.
Good afternoon, Benazir.
Good afternoon, John, rspunse tnra pakistanez.
Era numele sub care ea l cunotea. Comand o bere i ncepur s
plvrgeasc despre studii. Ea era la facultatea din Durham i fcea eforturi.
O fat serioas. Totui, uneori, cnd ea l privea cu o expresie neobinuit,
simea un fel de jen: Benazir Kayani trebuia s aib un temperament arztor,
iar acesta se vedea uneori n ochii ei ntunecai. Se for s nu se gndeasc la
aa ceva. Era exclus ca un ofer de legtur s aib o relaie sexual cu sursa
sa. Era un no-go defnitiv.
Ai transmis mesajul? ntreb el.
Absolut, acum o jumtate de or.
Pe lng activitatea de surs, Benazir Kayani era folosit i pentru a
stabili legturi urgente, evitnd telefonul i e-mailul.
Perfect, aprob el. Eti preioas pentru noi, dar trebuie s fi foarte
prudent.
Sunt prudent, zise pakistaneza roind uor. tii din ce motiv fac asta.
Da, tiu, recunoscu oferul de la MI 5. Este foarte bine.
Benazir Kayani fusese recrutat de MI 5 la cererea sa. Benefciar a unei
burse a guvernului britanic, frecventa librriile din cartier i fusese ocat de
afrmaiile anumitor brboi. Acetia nu se fereau de femei i vorbeau liber de
fa cu ele. ndeosebi un mare predicator de la moschee, cu barba vopsit cu
hena, cu dinii cariai, care profera ndemnuri foarte violente, chemnd la
uciderea tuturor necredincioilor. Benazir Kayani fusese att de ocat nct ea,
care se felicita mereu c se af n Marea Britanie i c poate s-i fac studiile
aici, se dusese glon la un comisariat pentru a-l denuna pe respectivul.
Un poliist de la Special Branch o ascultase, i luase adresa i o
transmise ctre MI 5. Acesta din urm efectuase o anchet aprofundat asupra
ei, pentru a vedea dac nu era vorba de o provocatoare i ajunseser la rezultat
negativ. Brbatul cu barb port exal ie pe care ea l semnalase era deja sub
supravegherea 5, ceea ce confrma bnuielile tinerei.
Aceasta fusese apropiat de un agent al 5 care i devenise simpatic, o
testase i, n cele din urm, concluzionase c putea f utilizat fr pericol. De
atunci, Benazir Kayani redacta periodic rapoarte de mediu despre oamenii pe
care i repera cu opinii extremiste. O lsaser s ntrevad posibilitatea ca,
dup ce i va termina studiile, s intre n Serviciu.
Pn atunci, aducea mici servicii, precum cel de a transmite un mesaj
unei surse bine protejate, cum era farmacistul pakistanez Bashir Memon.
Solicitarea ei pentru un medicament era n realitate o solicitare de ntlnire
ntr-o safe-house a MI 5. Benazir Kayani nu tia semnifcaia gestului ei i nu
punea ntrebri. Plvrgi cteva minute cu John, omul ei de legtur, care se
uit la ceas i ceru nota.
Mulumesc, zise el clduros, ne-ai fcut un mare serviciu.
Tnra se simi foarte mndr. Marea Britanie era ara ei de adopie i
ducea aici o via la care nici nu ar f putut visa n Pakistan. Nu ar putea
niciodat s fe pe deplin recunosctoare. Atept un timp ca oferul de
legtur s plece, pentru a se ndrepta i ea spre metrou.
*
* *
Bashir Memon ntrzie un timp n magazinul de discuri HMV din Oxford
Street. Era unul din lucrurile care i-au fost recomandate cnd a fost recrutat.
Pentru a permite echipelor de protecie s verifce dac era urmrit sau nu.
Devenise una din sursele cele mai preioase ale 5 i la fecare ntlnire ase
oameni de la Diviziunea A 4 vegheau la securitatea lui.
Iei din magazin, ocoli Oxford Circus i intr pe Hanover Street, lund-o
apoi pe o strad foarte ngust cu sens unic, Pollin Street.
n momentul n care intra pe strad, un brbat se apropie de el i i ceru
un foc.
Nu am, rspunse pakistanezul.
Aceasta nsemna c nu fusese urmrit i c putea deci s mearg n
siguran la safe-house aparinnd de 5.
Ajuns n faa numrului 7, aps pe soneria de la fat 1 i ua se
deschise imediat; brbatul zmbitor care apru l invit ntr-o sufragerie veche
ce ar f putut adposti un pensionar de la British Railways. O canapea din
pnz verde, cteva gravuri nrmate, o mas joas cu o tav din lemn. Mirosea
a praf.
Ia spune, Bashir, totul merge bine?
Totul merge foarte bine, domnule John, afrm pakistanezul. E cam
frig.
Ce ai zice de un ceai cald?
Deja omul de la 5 luase ceainicul i turna butura ferbinte. Timp de
cteva minute, cei doi brbai plvrgir pe ndelete. Apoi, britanicul se aplec
peste masa joas i ntreb:
Ai veti noi de la fratele tu Nadir?
Bashir Memon se ncord imperceptibil i oferul de legtur l liniti
imediat:
Nu, nu, nu e nimic, nici o veste proast. Doar pentru a afa dac se
af nc n Quetta.
Cred c este la aman, preciza pakistanezul. Am vorbit la telefon. A
plecat acolo pentru a inaugura o nou coal de religie construit cu fondurile
pakistanezilor emigrai.
Este bine! Aprob oferul de la 5. mi pare bine c este nc acolo.
De ce? Nu se putu abine s ntrebe Bashir Memon.
Agentul de la 5 l fx cu un zmbet.
Fiindc am vrea s trimitem pe cineva s se ntlneasc cu el.
Bineneles, lund toate msurile necesare. Nu trebuie s i asume nici un
risc.
O spunea fr s glumeasc. Ca i cum ar f o crti a MI 5 ntr-o
regiune controlat de talibani i Al-Qaida nu era n sine un risc extrem de
ridicat. Dar rolul unui ofer de legtur era, nainte de toate, s i liniteasc
sursa. Chiar cu preul ctorva distorsionri ale adevrului. Bashir Memon
cobor privirea i i turn ceai pentru a-i masca nelinitea. Apoi, observ
timid:
Cnd m-ai recrutat, am convenit c nu vom f obligai s ne asumm
vreun risc, nici eu, nici fratele meu. Nu suntei mulumit de ceea ce v
comunic, prin intermediul meu?
Agentul de la 5 zmbi clduros.
Ba da, tocmai! Dar avem neaprat nevoie de o completare a
informaiilor. O s v explic de ce.
Benazir Kayani tocmai ieea din metrou la Plainstow, cnd telefonul ei
mobil sun.
Domnioara Benazir?
Recunoscu imediat vocea jamaicanului, laborantul de la farmacia lui
Memon. i pstrase accentul rasta, evident.
Da. Eu sunt.
Am gsit medicamentul pe care l doreai, anun jamaicanul. Este la
dispoziia dumneavoastr.
Tnra pakistanez ezit: era difcil s spun nu.
Nu sunt departe, zise ea. O s trec.
nchid peste o jumtate de or, anun laborantul.
Voi f acolo pn atunci, promise Benazir Kayani.
n loc s coboare la Plainstow, unde locuia, merse nc o staie, pn la
Upton Park. Dup zece minute, cnd deschise ua farmaciei, constat c
aceasta era pustie, cu excepia laborantului cu apc alb.
Faa i se lumin de un zmbet larg vznd-o. Ocolind tejgheaua, veni n
ntmpinarea ei.
Merg s nchid, zise el.
Mergnd spre u, o ncuie i i zise tinerei:
Vom iei prin spate! Venii, o s v dau crema dumneavoastr.
l urm n spatele tejghelei, apoi n depozit. O cutie de carton era
desfcut pe o mas, coninnd mai multe tuburi de crem Sweet Silk.
n plus, zise el, nu este scump: trei livre douzeci i cinci.
Pentru mine, este scump! Oft Benazir Kayani. Nu am muli bani.
Viaa este grea.
Faa jamaicanului se ntunec.
tiu! Este foarte greu. Eu, dac nu aveam religia, nu a f rezistat. n
plus, necredincioii nu ne iubesc. Ne dispreuiesc, chiar. M rog ca, ntr-o zi,
lumea s nu fe dect un imens califat n care s domneasc pacea i islamul.
Tnra tresri n sinea ei: era exact limbajul celor mai extremiti din
Little Karachi. Ca i brbatul pe care l denunase la Scotland Yard. Deodat,
vru s afe mai multe despre jamaican.
Punndu-i geanta pe mas, ntreb:
Suntei foarte credincios?
Am credin, ca i dumneavoastr, desigur! Rspunse laborantul. i
visez s mor pentru religia mea, dac a putea face s progreseze Cauza.
(Cobor vocea.) Dar, bineneles, nu trebuie s o repet. tii c poliia este peste
tot, i urmrete pe fraii notri cei mai sfni, cei mai motivai.
Privirea lui ntunecat strlucea de o exaltare ngrijortoare. Totui,
Benazir Kayani l gsi foarte frumos. Purta tocuri nalte, dar el o domina cu un
cap. Se simea sfiat ntre sentimente contradictorii. Privirea lui Ahmed Ali
Mohammed se nduio i zise n oapt:
Allah v-a dat frumusee, s fe binecuvntat.
Benazir Kayani zmbi, fatat, tulburat i cam jenat. Deschise geanta
pentru a lua bani.
Mulumesc pentru crem, zise ea.
Scoase trei monede de cte o livr i mruni i se ndrept spre ua ce
ddea spre butic. Jamaicanul nu o scpa din ochi, rezemat de perete. Benazir
trebui s treac pe lng el pentru a iei. Deodat, ca din ntmplare, el naint
civa centimetri i aproape se atinser. Ea ridic ochii i ntlni o privire n
care lucea o facr foarte diferit de cea a credinei. Gtlejul i se usc. Nu se
afase niciodat ntr-o situaie asemntoare. Deodat, cu un gest foarte blnd,
laborantul i strecur mna n deschiztura impermeabilului descheiat i i
atinse bustul cu palma.
Benazir Kayani avu impresia c simte o descrcare electric. Brusc,
picioarele nu o mai ineau, rmase tcut, nlemnit ca un iepure n faa unei
cobre. Sfrcurile snilor i se ntriser instantaneu sub materialul rochiei i un
val de cldur i invad pieptul, cobornd prin corp pn la pntece. Incapabil
s se controleze, se simi invadat de un impuls sexual att de violent nct
ncepu s tremure.
Pieptul ei fusese mereu foarte sensibil i i se ntmpla s resimt senzaii
puternice sub du, cnd jetul de ap i masa sfrcurile. Acum, erau infnit mai
puternice. Tocmai voia s fac un efort disperat de voin pentru a se deprta
de jamaican, cnd minile lui mari i cuprinser snii, masndu-i ncet prin
rochie.
Benazir Kayani scoase un ipt uor, cuprins de un val de plcere
intens. Jamaicanul simi c era tulburat. Fr vreun cuvnt, naint i se lipi
de ea. Cnd tnra simi tija groas apsndu-i pntecele, crezu c lein. Era
prima dat n viaa ei cnd intra n contact cu sexul unui brbat. i sta i se
prea gigantic!
Cu gura deschis, respira uiernd, din cauza astmului. La rndul lui,
jamaicanul prea c i pierduse i el controlul. Febril, i ddu jos bluza alb,
aprnd n tricou i pantalon. Descheind imediat fermoarul pantalonului,
scoase un sex impresionant care i ajungea aproape pn la buric. Benazir
Kayani cobor privirea i ntoarse imediat capul, ruinat.
Let me go! 17 gemu ea. Please!
Fr s rspund, laborantul lu mna dreapt a tinerei i o puse pe
sexul su. Degetele Benazirei Kayani rmaser lipite de pielea neagr, ca
sudate. Nu mai tia unde se af. Acest sex enorm, ndreptat spre ea, o fcea s
i piard capul. O mn se strecur sub fust, apuc elasticul chilotului i
trase, coborndu-l mpreun cu colanii. Ea nu se opuse cu nimic.
Ca ntr-un comar, simi c jamaicanul o rsucete pentru a o sprijini de
mas i i ddu seama c acum avea colanii i chiloii trai n jos pn la
genunchi. Cnd membrul ferbinte i se strecur ntre fese, Benazir scoase un
ipt nbuit.
Jamaicanul nu-i ddu nici o atenie. Pipi i deodat cele dou sexe
intrar n contact. Benazir scoase din nou un ipt sugrumat.
Nu, please.
Era prea trziu. Cu o micare violent, Ahmed Ali Mohammed tocmai i
mpinse sexul adnc n pntecele tinerei. Cu membrul gros alunecnd printre
pereii bine uni de dorin, Benazir Kayani simi cteva secunde o senzaie
plcut, apoi o durere ascuit care i smulse un urlet. Netiind c era virgin,
jamaicanul i nfpsese sexul ct de adnc putu. Benazir, cu respiraia tiat,
cu o arsur puternic ce i cuprinsese tot pntecele, resimi n acelai timp un
fel de plenitudine, o senzaie necunoscut, ncepu s plng fr s se poat
abin, n timp ce jamaicanul se retrgea, pentru a reveni apoi, strpungnd-o
cu toat fora. Valurile de durere se amestecau cu punctele de plcere i, foarte
repede, Benazir nu mai gndi, abandonndu-se senzaiei noi, att de intense
nct nu mai putea respira.
Cu minile lui imense agate de oldurile fetei, laborantul se dezlnuia,
ca i cum ar f vrut s o despice! Nici nu i dduse seama c era virgin.
Desigur, sexul tinerei era foarte strmt, dar, dat find mrimea sexului su, i
zise c era normal. Nu fcea frecvent dragoste, proftnd rareori de cte o
prostituat pe care ar f dorit s-o sugrume apoi.
Cnd simi sperma urcnd, ls oldurile pentru a-i pune minile pe
snii Benazirei, oferindu-i o plcere suplimentar. Apoi, mpinse cu toat fora
i se rspndi n ea. Tnra aproape c i pierduse cunotina. Abia simi c el
se retrgea i auzi o exclamaie.
Shit! 18
Jamaicanul tocmai descoperea sngele pe sexul lui. Jenat, se ddu
napoi, n timp ce Benazir i ridica chiloii i se ntorcea, cu faa rvit,
inundat de lacrimi. Ceea ce i se ntmpla era oribil, dar nu reuea s se
supere pe acest brbat bine dotat care se folosise de ea ca de o prostituat.
Deodat, o mn i mngie blnd obrazul i jamaicanul zise n oapt:
Surioar, nu tiam! O s mergem la imam i ne va cstori n faa lui
Dumnezeu.
Benazir Kayani nu rspunse, bulversat. Fr vreun cuvnt, i lu
geanta i travers buticul ca o sgeat. Jamaicanul o ajunse din urm i trase
zvorul. Alergnd spre Plashet Road, tnra i zise c, fr Scotland Yard, nu
i-ar f pierdut virginitatea.
*
* *
Bashir Memon transpira abundent. Era de o or n faa oferului de
legtur, iar acesta din urm nu reuise nc s obin de la el ceea ce voia.
Bineneles, nu l brusca, dar presiunea trebuia s fe tot mai mare.
O voce interioar, n capul pakistanezului, i striga c nu trebuie s
accepte, dar el nu ndrznea s-i spun englezului n fa. n cele din urm,
ridic privirea i zise cu o voce slab:
Trebuie s m gndesc.
Agentul de la 5 nu ncet s zmbeasc, dar rspunse pe un ton ferm:
Nu am considera deloc binevenit un refuz din partea ta, Bashir. Este
vorba de o obligaie de stat.
Tensiunea din vocea lui refecta propria nelinite. Dup edina Grupului
antiterorist interservicii, concluzia era simpl: trebuia cu orice pre s localizeze
misterioasa tabr de recrui nonarabi i s i elimine nainte s se
rspndeasc n lume ca un virus mortal. Or Bashir Memon era singurul care
le putea oferi cheia problemei.
Dac nu reueau s l conving, planurile britanicilor cdeau i lumea
risca s se confrunte cu alte orori.
CAPITOLUL III
Bashir? Relu cu o voce rbdtoare John, agentul MI 5, fratele tu
este una din investiiile noastre cele mai importante, deci inem la el ca la
lumina ochilor notri. De la nceputul colaborrii noastre, totul a decurs bine,
nu-i aa?
Pierdut n gndurile sale, farmacistul pakistanez bigui un yes vag. n
acea secund, blestema ziua n care primise o citaie de la Metropolitan Police,
prin care i cerea s se prezinte la Scotland Yard pentru o verifcare cu privire la
naturalizarea sa. Bashir Memon era cetean britanic de cincisprezece ani, iar
copiii si, nscui pe teritoriul britanic, erau i ei englezi. Fcea parte din miile
de emigrai din subcontinent care se integraser perfect n ara gazd, pstrnd
legturi foarte strnse cu ara lor de origine.
La Scotland Yard, fusese primit ntr-un birou confortabil de un brbat ce
se prezentase sub numele de John Murphy, care i artase imediat c tia totul
despre el i familia lui. Consulta uneori un dosar aezat n faa lui, pentru a
prezenta informaii pe care chiar i Bashir Memon le uitase. n mod clar i
verifcaser originile pn la trei generaii. n cele din urm, chiar el ntrebase:
Care este motivul acestei convocri? M bnuii de activiti ilegale?
Zmbetul lui John Murphy se ntinsese.
Din contr! Suntem siguri de ataamentul dumneavoastr fa de ara
noastr comun.
nainte de aceast ntrevedere, farmacia i apartamentul lui Bashir
Memon fuseser sonorizate, graie incursiunilor seciunii A 2 din MI 5. Toate
nregistrrile fuseser atent analizate, permind s se afrme c pakistanezul
i apra ara de adopie cu virulen.
Suntei un cetean excepional! Concluzionase John Murphy. Pe plan
civic, bineneles.
Pentru a-mi spune asta m-ai chemat?
Voluminosul dosar despre familia sa dovedea c britanicii se interesaser
ndeaproape de soarta sa.
Avei un frate, nu-i aa? Continuase vocea neutr a lui John Murphy.
Nadir este religios i locuiete n Pakistan?
Da, aa este.
Suntei n relaii bune cu el?
Bineneles, este fratele meu mai mic i l admir mult pentru
convingerile sale religioase. I-am propus s se asocieze cu mine n afaceri, dar a
refuzat.
V vedei din cnd n cnd?
Da. Foarte rar am timp s merg n Pakistan, dar i-am trimis de mai
multe ori bilete de avion ca s i poat cunoate nepoii. i place s vin n
Anglia, chiar dac nu este cultura sa.
John Murphy aproba, zmbind. Aceste elemente se afau n dosarul su,
dar prefera s le aud de la el.
Fratele dumneavoastr este sufst, nu-i aa? Este un Pir19.
Da.
ntreine relaii bune cu ali religioi din Baluchistan, cred, imami care
sunt radicali.
Da, este posibil, admisese Bashir Memon. De ce mi punei toate aceste
ntrebri? i, mai nti, cine suntei dumneavoastr?
John Murphy decisese s dea jos masca.
Aparin serviciului care asigur securitatea britanicilor.
Special Branch din Scotland Yard?
Cam aa ceva.
i de ce v interesai de fratele meu?
Din nou zmbet.
Fratele dumneavoastr locuiete ntr-o regiune greu accesibil, unde se
af foarte puini strini. i unde stau i oameni animai de intenii rele.
Micarea Al-Qaida. Am vrea s obinem anumite informaii despre ei.
Vrei s mergei s l vedei pe fratele meu? Ar f foarte periculos
pentru el.
Nu, bineneles, am vrea ca el s vin n Marea Britanie, aa cum face
uneori i dumneavoastr s ne autorizai s l ntlnim, pentru a-i pune
anumite ntrebri. Bineneles, vom plti noi toate cheltuielile de cltorie.
Bashir Memon acceptase, impresionat i fatat totodat c se apeleaz la
el, un britanic de import, pentru o chestiune de securitate naional. Iat cum
Pir Nadir Memon, care conducea madrasa Islamia Imdadia din Quetta, capitala
Baluchistanului, devenise o surs a MI 5 britanic.
Era un tip naiv i pur care revenise la realitate n timpul urmtorului
voiaj, cnd fratele su i explicase ce se atepta de la el. l ntlnise pe John
Murphy respectnd toate regulile de securitate, iar britanicii erau siguri c nu
fusese reperat. De la prima dezbatere, furnizase informaii preioase despre
madrasa (colile de religie) suspecte din Baluchistan, bnuite c adpostesc
membri ai Al-Qaida. Se deplasa mult i, n aceast regiune-enclav, nu i scpa
nimic.
Din punct de vedere religios, era de nebnuit. Din fericire, respingea
violena, ceea ce l fcea s adere la proiectul MI 5. I se explicase c scopul
recrutrii sale era s descopere, nainte de executare, atentate care ar f afectat
imaginea pakistanezilor. Asta se ntmplase n urm cu trei ani. Primise
numele de cod Shalimar i doar civa ageni din MI 5 i din MI 6 tiau de
existena lui. i nc i mai puini adevrata lui identitate. n afar de un dulap
blindat, la etajul al patrulea al 5, care coninea adevratele identiti ale
surselor Serviciului, numele su adevrat nu aprea nicieri: era Shalimar i
att. Iar echipele de la A 4 care supravegheau ntlnirile, n safe-houses, nu
aveau habar pe cine protejeaz. Cci pentru ei avea un alt nume de cod.
Graie acestor precauii, britanicii dispuneau de o surs preioas.
Primirea informaiilor se fcea n dou moduri. Fie venea el n Marea Britanie,
sub diferite pretexte, de una sau dou ori pe an, fe ntlnea, la Spin Boldak, la
frontiera pakistano-afgan, ori n Quetta, un vr care i nmna din partea
fratelui su medicamente pentru comunitate. n afar de rarele contacte cu
oferii de legtur la Londra, nici un occidental nu era implicat. n schimbul
medicamentelor, Pir Memon ddea cadouri n care erau disimulate informaii.
Din punct de vedere material, Bashir Memon nu obinea nici un benefciu
din acest acord. Doar c John Murphy i promisese c, dac copii lui doreau s
intre la o universitate, se va aciona discret, din umbr, pentru a-i ajuta.
Informaiile transmise de Pir Memon erau retransmise i verifcate i
permiseser deja interceptarea de militani ai Al-Qaida graie semnalmentelor
date de Shalimar. Operaiunea se derulase fr probleme pn n urm cu o
lun. Vrul din Quetta, care inea un magazin de covoare afgane fabricate n
Pakistan, transmisese o informaie vital pentru MI 5.
Pir Memon afase de existena unei tabere de antrenament ultrasecret a
Al-Qaida, disimulat ntr-o madrasa, n Baluchistan, graie confdenelor unui
imam, prieten al su, apropiat de Al-Qaida. Acesta din urm fusese chemat de
unul din administratorii taberei ca s verifce practica religioas a anumitor
pensionari. Imamul mrturisise c era vorba de convertii din diferite ri
occidentale i c el trebuia s se asigure c nu exist nici o oaie rioas printre
ei. Cnd ajunsese la MI 5, informaia avusese efectul unei bombe. Era prima
dat cnd nite albi se afau sub steagul Al-Qaida. Circumstan agravant,
imamul care se confesase sursei MI 5 prezisese c, n curnd, aceti viitori
martiri urmau s loveasc dumanii Al-Qaida ntr-un mod care ar pune n
umbr 11 septembrie 2001. O edin a GAI fusese organizat imediat pentru a
se evalua ameninarea.
ntr-o prim faz, britanicii deciseser s emit un buletin de alert
ctre anumite Servicii mari, semnalnd informaia. Fr a aminti ns de sursa
Shalimar.
Drept rspuns, CIA anunase c i ea auzise vorbindu-se de aceast
tabr i chiar spera s i afe n curnd amplasarea. Richard Spicer,
reprezentantul Ageniei la Londra, venise personal s aduc vetile noi. Cei din
MI 5 deciseser atunci s atepte i s vad cum stau lucrurile.
Asta pn la dispariia prematur a sursei CIA, Ramzi Amal Karim, din
vina Mossadului.
Aceasta schimba complet datele. O nou edin a GAI, la care participa
eful MI 6, ajunsese la o concluzie radical: trebuia organizat o ntlnire cu Pir
Memon, pe ct posibil n zona de frontier afgan, pentru a-i nmna balize
automate pe care s le plaseze n tabr. Rachetele de croazier ar face restul.
Doar c era nevoie de cooperarea celor doi frai Memon. La asta se nhmase
John Murphy. Or Bashir Memon, fr de care nimic nu se putea face, era mai
mult dect reticent.
Acesta din urm rupse tcerea care se instalase n micul sitting room din
safe-house.
mi promitei c nu este vorba de arestarea lui bin Laden? ntreb el.
Fratele meu nu mi-ar ierta niciodat acest lucru! l consider un om sfnt,
chiar dac nu este de acord cu tot ceea ce face.
Intervenia lui John Murphy l liniti.
Bin Laden nu ne intereseaz! Ceea ce vrem noi este s oprim un val de
atentate n pregtire.
Parial era adevrat. Dac americanii continuau s saliveze la ideea de a
pune mna pe responsabilul recunoscut al atentatelor din 11 septembrie 2001,
britanicii, n schimb, erau mai pragmatici. Fuseser ntotdeauna convini c
Osama bin Laden nu fusese niciodat un agent operaional. Chiar i pentru 11
septembrie. Poate c lansase idei, dar n practic nu el coordonase operaiunea.
n plus, dac te atingeai de bin Laden era ca i cum atacai un profet. Aa c
agenii 5 nu l menionaser niciodat pe bin Laden fa de Pir Nadir Memon.
Linitit, Bashir Memon sfri prin a ceda.
Foarte bine. O s trimit un colet cu medicamente fratelui meu, via
Quetta. n interior, voi pune un mesaj pentru el. mi va rspunde prin pot. Ar
trebui s dureze n jur de dou zile.
Uurat, John Murphy aprob clduros. ntlnirea durase aproape dou
ore.
Cnd iei, l sftui John Murphy, mergi spre Hanover Street i
ndreapt-te spre Hanover Place. Un taxi va ajunge acolo i va aprinde
semnalizarea, l poi lua. Este unul dintre ai notri.
Cnd pakistanezul plec, John Murphy, calmat, i prepar un gin tonic.
*
* *
Prin ferestrele nghesuitei conference room, la etajul al aselea din
Vauxhall Cross, sediul MI 6, lumea avea refexii verzui i vinete. i asta din
cauza grosimii triple a geamului blindat, capabil s opreasc rachete, dar care
diminua considerabil vizibilitatea. Poziionat n South Bank, aproape vizavi de
Thames House, sediul discret al Ml 6, Vauxhall Cross semna cu o fortrea
din Harry Potter!
Complet futurist, n aa msur nct turitii japonezi deflau pentru a-l
fotografa.
Henry Lovecraft, reprezentantul MI 6 la GAI, Tom Atkins, omologul su
de la 5 i Gillan Bunker, coordonatorul surselor, erau ncordai. Richard
Spicer, singurul nonbritanic de la edin, raportase.
Inevitabilul platou cu ceai i biscuii cu ciocolat decora centrul mesei.
Cincisprezece zile trecuser de la edina lor de la 5, unde americanul le
anunase dispariia sursei Ramzi Amal Karim.
William Wolseley, directorul adjunct de la 5, ntorcndu-se spre Richard
Spicer, lu cuvntul:
Am decis s executm o aciune mpotriva taberei n care sunt
adpostii recruii nonarabi ai Al-Qaida, situat n Baluchistan.
Richard Spicer tresri.
Ai localizat-o?
Nu nc, recunoscu William Wolseley, dar posedm, n zon, o surs
care n anumite condiii ne poate duce acolo.
Americanul ddu din cap. I se spusese de existena sursei Shalimar
fr s i se dea detalii i era curios.
Graie acestui om, vom putea probabil s localizm tabra, l asigur
britanicul. Ne va servi drept spotter20.
Contai s i ncredinai balize? ntreb Richard Spicer, ros de
curiozitate.
Este o posibilitate, admise William Wolseley.
Dac aceast surs va accepta s v ntlneasc acolo, se mir
Richard Spicer, i va asuma riscuri considerabile.
Vom face astfel nct s le minimalizm, l liniti Gillan Bunker.
Richard Spicer sttea ca pe jar. Prudent, ntreb:
Ai prevzut deja logistica acestei operaiuni?
Lucrm la asta, l asigur William Wolseley. Avem deja un loc de
ntlnire, n Afganistan i modaliti de intrare n contact.
Sursa voastr se va deplasa personal?
Este un aspect care nu a fost nc stabilit.
Britanicii erau nite misterioi incorigibili.
Richard Spicer nghii n sec i provoc mult nelinite cu remarca lui:
Beautiful job! Recunoscu el. Sunt sigur c Agenia ar dori mult s
participe la aceast expediie. De altfel, putem veni cu un sprijin logistic.
Cei patru britanici se ateptau, cu siguran, la oferta sa, dar un nger
ncepu totui s zboare n jurul camerei.
Secretoi, britanicii nu erau adepii mpririi.
Cred c aceasta ar putea pune anumite probleme, zise Henry
Lovecraft, reprezentantul de la 6, tcut pn atunci.
Richard Spicer nelese atunci c, dac nu fora nota, nu obinea nimic.
Ascultai, zise el, suntem dispui s-mprim informaiile cu voi.
Acceptm s suportm n avans cheltuielile acestei operaiuni, dar cred c
Langley ar considera drept un gest inamical dac nu participm i noi.
n acest caz, obiect William Wolseley, vei ajunge s cunoatei
identitatea sursei noastre. tii c lucrul sta contravine tuturor uzanelor.
Mai degrab deranjat, Richard Spicer protest:
Nu i vom pune nici o ntrebare, bineneles. Evident, feld ofcer care
va participa la aceast operaiune i va vedea faa, dar asta nu e sufcient
pentru a-l identifca.
Din nou linite. De plumb. ngerul continu s zboare deasupra mesei. n
cele din urm, William Wolseley zise:
Doar C poate lua aceast decizie. El conduce toat operaiunea.
C era Sir George Cornwell, directorul Ml 6. Aceast porecl data din
trecut, cnd numele efului de la 6 era un secret absolut. Pentru toat lumea,
toi cei care se succedau n acest post se numeau C, cu excepia unui grup
restrns de colaboratori.
Bine, zise Richard Spicer, cnd.
Am prevzut cererea dumneavoastr, rosti onctuos William Wolseley.
C i-a rezervat un sfert de or ca s v primeasc. O s l anun.
Se ridic i form un numr de interior de la postul fx din camer. Cnd
nchise, anun simplu:
C v ateapt.
Merser amndoi la lift. Biroul lui Sir George Cornwell era chiar
deasupra. O secretar cu ochelari imeni de mioap i introduse n biroul
directorului.
Acesta din urm i primi clduros i i instal pe una din marile canapele
din piele rou nchis. Foarte nalt, uor aplecat, ceea ce i ddea o alur de
btlan, cu costumul lui din trei piese luat direct de la Saville Row, cravata de
club, prul gri tuns scurt, evoca mai degrab City dect lumea spionajului.
Format i el la Oxford, i fcuse toat cariera n Servicii, bucurndu-se de o
considerabil avere personal. l ascult pe Richard Spicer expunndu-i
cererea i rspunse cu un zmbet:
tii c mi cerei s ncalc o regul intangibil. nc nu am pus
niciodat n legtur un reprezentant al unui Serviciu extern cu o surs a
noastr.
Richard Spicer se chirci n sinea lui. Asta nsemna un refuz. Avu impresia
c plonjase ntr-o baie de spum, cnd Sir George Cornwell continu pe acelai
ton egal:
Am decis totui s dau curs cererii dumneavoastr. Cu o condiie.
Dac i s-ar f cerut lui Richard Spicer s danseze din buric numai n
chiloi, ar f acceptat fr s ezite.
Care? Se repezi el.
Doresc ca Agenia s fe reprezentat de un ef de misiune pe care noi
l-am apreciat n mod deosebit pe parcursul unui alt caz. Prinul Malko Linge. S-
a dovedit, conform lui William Wolseley, deosebit de fabil i de efcace.
Pe prinul Malko, bigui Richard Spicer, l apreciez i eu la fel de mult.
Nu cred c ar f o problem pentru Langley.
C zmbi.
S considerm c cererea dumneavoastr va f acceptat. Trebuie
totui s precizez c este vorba de o misiune cu mari riscuri.
Aceasta nu va f un obstacol pentru Malko, afrm americanul.
Perfect, concluzion George Cornwell, v voi cere deci s semnai un
formular de confdenialitate specifc acestei operaiuni. Vei vedea apoi detaliile
logistice cu William.
Richard Spicer ar f semnat cu dou mini. tia, de asemenea, c, n plus
fa de calitile sale profesionale, un alt element nclina n favoarea lui Malko.
El i C aparineau aceluiai univers. Exista o solidaritate puternic ntre
posesorii de castele. Chiar dac Sir George Cornwell era infnit mai bogat dect
Malko.
Atept, bnd puin ceai, pn ce secretara termin de imprimat
formularul de confdenialitate. Abia i stpnea excitarea: dac aceast
operaiune reuea, va putea ajunge deputy al Directorului de Operaiuni.
CAPITOLUL IV
Ajungem ntr-unul din colurile cele mai murdare ale planetei! Zise
Stanley Allbright ntorcndu-se spre Malko, cu gura schimonosit de un
zmbet sarcastic. Bun venit la Spin Boldak!
Reprezentantul MI 6 la Kabul ncetini pentru a evita o cru ncrcat
cu pepeni verzi, tras de un brbos nfricotor de slab, al crui cap disprea
aproape complet sub un turban cafeniu. O rafal de praf glbui nvlui rapid
Land Cruiserul blindat. Cmpia pietroas care se ntindea de ambele pri ale
oselei Kandahar-Spin Boldak era n permanen mturat de un vnt violent.
n faa lor, masivul Khajwa Amran, care urma aproximativ frontiera afgano-
pakistanez, i ridica vrfurile albstrui, rotunde ca snii unei femei.
Spin Boldak, ultima aglomerare urban nainte de frontiera pakistanez,
semna cu toate satele afgane, cu acoperiurile din tabl ondulat, barcile din
chirpici, micile tarabe de pe marginea oselei. Fcuser, dou ore pentru a
parcurge cei 103 kilometri din Kandahar. oseaua A 75, una din singurele care
duceau n Pakistanul vecin, ar f trebuit s fe terminat de mult vreme,
datorit ajutorului internaional. Degeaba, dolarii ajunseser n alt parte
dect n buzunarele antreprenorilor i mai lipseau nc 46 de kilometri de
asfalt. Fostul asfalt, gurit de miile de camioane care circulau n ambele
sensuri, era, pe alocuri, att de accidentat nct nu se putea depi viteza de
douzeci de kilometri la or.
Malko tresri, contemplnd o caravan de cmile care nainta linitit,
paralel cu oseaua. Avea impresia c petrecuse dou ore ntr-o main de stors.
Se ntoarse spre spate i o ntreb pe Maureen Kiefer:
Cum te simi?
Mi-e sete! Zise sud-africana.
nghesuit ntre cei doi muni de carne din cadrul Blackwater, agenii
de securitate impui de staia CIA de la Kabul, cu inuta kaki i cascheta din
pnz asortat, care i masca prul lung blond, nu avea mai nimic feminin.
Dei nu era machiat i nici rujat, o anume senzualitate emana totui prin
piele, i zise Malko.
Tcui, mestecnd gum ntr-un ritm de bovine, cu MP5 pe genunchi,
nfofolii n vestele antiglon, Kevin i Peter nu scoseser un cuvnt pe tot
drumul. Dup un an n Afganistan, deertul i lsa complet indifereni. Dar, de
la primele case din Spin Boldak, se dezmoriser i observau exteriorul, gata s
reacioneze la cea mai mic ameninare.
Chiar este cald aici? ntreb Malko pe Stanley Allbright.
Britanicul ddu din cap.
Well, acum cincisprezece zile, un taliban deghizat n poliist s-a
aruncat n aer la postul de trecere, omornd apte persoane. Sptmna
trecut, o min artizanal ascuns n osea, cu dou sute de metri naintea
noastr, a pulverizat un camion i a omort dou sau trei persoane. eful
poliiei din Spin Boldak, Abdul Wasse Alakozai, este unul dintre cei mai bogai
oameni din zon.
De ce?
Pentru c nchide ochii.
Venii frecvent aici?
Ct mai rar posibil, afrm britanicul. Dar astzi este o onoare s v
nsoim, adug el, mucalit. Ah da, uitam: weekendul trecut, un tip pe o
motociclet s-a aruncat n aer n mijlocul unui grup de soldai afgani: douzeci
i ase de mori.
Ascultnd aceast enumerare sinistr, cei doi Blackwater se ridicar,
scrutnd mulimea de pietoni, de dou-roi, de rickshaws i de autobuze vechi
n mijlocul creia naintau tot mai lent, pe msur ce intrau n Spin Boldak. Se
strecurau printre camioane pictate n stil pakistanez, motociclete, arete de
mn, hamali ncrcai ca asinii. Tensiunea crescuse cu un grad n main.
Aici, zise din spate Maureen Kiefer, nu trebuie s te ncrezi n nimeni
i n nimic. Tipul cel mai inofensiv n aparen poate f un nebun furios gata s
se arunce n aer.
Malko simise i el cum i crete pulsul. n urm cu cteva luni, nu se
afa departe de Spin Boldak, la Kandahar, dar nu ajunsese pn aici. Nimeni
nu venea fr s fe absolut necesar n sud, unde NATO, nsrcinat cu
supravegherea regiunii, nu se arta deloc. Talibanii erau peste tot, n ora i n
nenumratele sate ascunse n deert.
Prudeni, soldaii afgani ieeau ct mai rar posibil, nevrnd s moar
pentru aizeci de dolari pe lun. n plus, toi aveau cel puin un lupttor n
familie. Nici de cealalt parte a frontierei, n Baluchistan, situaia nu era mai
bun.
La aman, oraul geamn cu Spin Boldak, oamenii din Al-Qaida erau la
ei acas. Mn n mn cu btrnul mullah Omar, conductor al credincioilor,
eful spiritual al talibanilor, urmrit din octombrie 2001. Toat lumea tia c se
ascundea n aceast regiune puin accesibil, plin de madrasa, populat de
patuni, ca i de cealalt parte a frontierei.
Nu erau departe de Osama bin Laden, eicul, omul cel mai cutat din
lume. Doar c, n Baluchistan, lupttorii islamiti erau ca petii n ap,
respectai, ajutai, ascuni de oameni, care vedeau n mollahul Omar i n
Osama bin Laden nite zei. Patunii, care aveau totui trdarea n snge, nici
nu se gndeau s ctige cei douzeci i cinci de milioane de dolari promii de
americani pentru capturarea celor doi. Numele patunului care ar comite o
asemenea infamie ar f blestemat pn la sfritul timpurilor.
Cred c am ajuns! Anun Stanley Allbright, oprind pe acostamentul
nesat de vnztori aplecai peste marfa lor.
La douzeci de metri n fa, oseaua era ntrerupt de dou bariere rou
cu alb, cu vopseaua scorojit. La dreapta, dou rnduri de camioane se
ntindeau pe o sut de metri. La stnga, soldai afgani i fltrau pe cei care
veneau din Pakistan.
Bun, anun Stanley Allbright, este momentul s derulm scenariul.
Iei din Land Cruiser pentru a se apleca lng roata stnga-fa. Malko i
se altur, rmnnd n picioare n spatele lui, fcnd un paravan ntre
britanic i un negustor de pepeni verzi.
Linitit, Stanley Allbright deurub valva pneului gros i aps. uieratul
aerului care ieea fu acoperit de hrmlaia nconjurtoare. n cteva minute,
pneul fu aproape plat. Ca i cum se sprsese.
Malko ntoarse capul nspre postul de frontier afat la o distan de vreo
zece metri. Erau la locul i momentul stabilit. Discrei, cei doi Blackwater
rmaser n main, n timp ce Stanley Allbright instala cricul sub main.
Chiar i n ianuarie era cald i transpir imediat. Un sfert de or mai
trziu, cu ajutorul lui Malko, reuise s demonteze roata. nainte de a o nlocui
cu rezerva, scoaser camera din cauciuc, ca pentru a o repara. Pe o raz de o
sut de metri, erau trei vulcanizri. Privir n jurul lor. Nimeni nu prea s le
acorde atenie.
Credei c ne va repera uor? Se neliniti Malko.
Land Cruiserul purta pe lateral i pe capot, n englez i n arab,
inscripia WORLD FOOD PROGRAM. Aceast sigl i fusese comunicat lui
Shalimar prin fratele su, farmacistul londonez, pentru a putea intra n
contact cu ei la iniiativa sa.
Stanley Allbright zmbi.
Vedei muli strini prin zon? Shalimar tie c este un Land Cruiser
care a rmas n pan chiar nainte de postul de vam i c are sigla noastr.
Nu va avea probleme s treac?
Agentul MI 6 ntinse mna spre un pakistanez cu turban, care tocmai
discuta cu un soldat afgan care trebuia s l controleze.
Privii!
Pakistanezul i soldatul afgan erau cufundai ntr-o discuie animat. n
cele din urm, pakistanezul bg mna n charouar21 i scoase cteva
bancnote mototolite. Numr trei, imediat apucate de soldatul afgan care se
ddu la o parte pentru a-l lsa s treac.
Aici, coment agentul MI 6, nu exist nici un control. Aici i afganii
accept rupiile pakistaneze. Cost cam un euro pentru a trece ntr-un sens sau
n cellalt.
ntr-adevr, urmtorul se prezent, cu banii deja n mn.
Malko privea un camion pakistanez plin cu o ncrctur monstruoas,
care pornea din nou ntr-un nor de fum albstrui.
i camioanele? ntreb el. Nu sunt verifcate?
Vameul care va verifca vreunul nu va mai tri mult timp, afrm
Stanley Allbright. Pentru camioane este o fat rate22, de aproximativ 35 de
euro. n ambele sensuri.
Un nger trecu i ncepu s tueasc, intoxicat de fumul albstrui de
motorin, apoi dispru. La Spin Boldak se msura ntreaga efcien a
rzboiului mpotriva terorii al lui George W. Bush. Talibanii i Al-Qaida mai
aveau destule zile frumoase n fa.
Linitea se Ls, apoi Maureen Kiefer zise din Land Cruiser:
Mi-e sete!
Trecnd peste unul din cei doi Blackwater, deschise portiera i sri din
main. Trectorii i aruncar o privire indiferent, cu o slab curiozitate. Cu
cascheta i inuta ei oarecum militar, prea un brbat, desigur scund, dar
nimic care s i poat oca pe bnuitorii patuni. Cumpr de la un vnztor
brbos o sticl de Coca, o desfcu i se ntoarse spre maina 4x4. Malko o
privea amuzat. Nu se putea bnui prezena unui Glock cu cincisprezece gloane
la centura pantalonului sud-africanei, nici corpul ei magnifc. Pentru a veni la
Spin Boldak, Maureen Kiefer se oferise personal. Cunoscnd ara, vorbind
puin patun, se mica ca petele n ap. I se altur lui Malko.
Sper c tipul vostru va f punctual! Zise ea. S ne putem ntoarce la
Kandahar nainte de lsarea nopii. Nu m vd dormind aici. Sunt desigur
rufctori care ne-au reperat. Inutil s se mai sperie.
Inch' Allah! Oft Malko.
Ei, find strini, nu puteau s treac frontiera. i pentru a merge unde?
La aman riscau s fe rpii sau ucii. Doar pentru c erau luai drept
americani.
Stanley Allbright se ridic brusc.
Cred c el este! Zise n oapt.
Malko ntoarse capul i vzu un brbat care tocmai trecea de postul de
frontier. Dup ce ezitase cteva secunde, se ndrepta spre Land Cruiser. Cu
turban, camiz23-charouar, nu se distingea cu nimic de ali trectori. O
frumoas barb neagr i o privire strpungtoare, sub arcadele cu sprncene
groase. Nasul foarte coroiat.
Era brbatul care, dup MI 5 britanic, cunotea amplasarea taberei n
care Al-Qaida antrena albi convertii.
n fne, o surs n aceast regiune pn acum opac.
Malko se gndi deodat la ceva i se ntoarse spre Stanley Allbright.
Avei o descriere fzic a lui Shalimar?
Nu, recunoscu britanicul, dar.
i dac acesta este un kamikaze? Aici, suntem o int.
Vzu cum sngele dispare din obrajii Maureenei Kiefer. Deja vrse
mna n deschiztura vestei lungi i i ddu seama c apuca pistolul Glock. n
spatele mainii Land Cruiser, cei doi Blackwater nu auziser nimic i ateptau
calmi.
Presupusul Pir Nadir Memon nu era dect la zece metri. Trebuia rapid s
ia o decizie. Altfel, ar f prea trziu. Malko se gndi la motociclistul care fcuse
douzeci i ase de mori. La rndul lui, apuc de sub vest crosa pistolului
Beretta 92 de la centur. Dilem: dac l doborau din greeal pe cel care venea
spre ei i era sursa lor, era oribil. Dar, pe de alt parte, dac era un rufctor
venit s i transforme n cldur i lumin.
Stanley Allbright se deprt imediat de main i merse n direcia
brbatului care se ndrepta spre ei. Maureen Kiefer opti admirativ:
He has guts!
Malko i inea respiraia. Cei doi brbai se ntlnir. Pakistanezul i
arunc o privire scurt lui Stanley Allbright, apoi i continu drumul, trecnd
prin faa mainii Land Cruiser fr mcar s ncetineasc. Purta un sac din
pnz maro agat de umr i turbanul asortat era desfcut, futurnd n
mn. Cu aceiai pai regulai, se ndeprt spre ieirea nordic din Spin
Boldak. Stanley Allbright se ntoarse spre ei, dezarmat.
V-a vorbit? ntreb Malko.
Nu, doar privit. Intens.
Era prea periculos pentru el s intre n legtur cu noi aici,
concluzion Malko. Ne va atepta cu siguran ceva mai departe. Trebuie s
punem roata.
i dac nu este el?
Ne vom ntoarce.
n zece minute, puseser roata de rezerv i o strnser pe cea pe care o
demontaser. Stanley Allbright se urc la volan i ntoarser, plecnd n
direcia Kandahar. Malko, cu geamul deschis, examina atent marginea oselei.
l reper pe brbatul cu sac maro la ieirea din Spin Boldak, pe marginea
oselei. Cnd vzu Land Cruiserul, ridic mna, ca i cum fcea autostopul.
Stanley Allbright opri i Malko trebuie s se nghesuie pentru a-l lsa s urce
pe noul venit. Mirosea a transpiraie, murdrie i un miros dulceag,
neidentifcabil.
Imediat ce demar din nou, britanicul i se adres n patun. Conversaia
fu scurt, imediat tradus.
Este cel pe care noi l ateptam, confrm agentul MI 6. Dar nu este
brbatul pe care trebuia s l ntlnim. Acesta din urm a considerat prea
periculos pentru el s vin pn aici. Ne ateapt ntr-un sat, la Yaro Kaley, la
vreo douzeci de kilometri de aici, de-a lungul frontierei. Ne va conduce el.
ncepeau problemele.
Stanley Allbright schimb o privire lung cu Malko. Se gndeau amndoi
la acelai lucru. Regula absolut n cazul unei ntlniri cu oameni periculoi
era s nu se ndeprteze de un loc public. Jurnalistul american Daniel Pearl
murise pentru c nclcase regula. Avnd ntlnire ntr-o cafenea din Karachi,
i urmase interlocutorii ntr-un loc necunoscut.
Ce facem? ntreb Malko.
Mie nu-mi place treaba asta! Zise Maureen Kiefer din spate. Mai bine
renunm. S aranjm o alt ntlnire.
Ateptai! Protest Stanley Allbright, sunt obligat s cer ordine de la
Londra.
De la Londra? Se mir Malko.
Da, C este cel care coordoneaz direct aceast operaiune.
Haidei, zise Malko, s ne ndeprtm de aici.
Stanley Allbright parcurse doi kilometri, apoi fcu la dreapta, pe un
drumeag ce se pierdea n deert. Opri maina Land Cruiser, lu telefonul
Thuraya criptat din geant i sri jos.
O rafal de vnt prfuit invad maina. Pasagerul lor atepta, mut i
nemicat ca o statuie. Un brbat la vreo 40 de ani, cu faa subire i trsturile
ridate. Britanicul se ndeprtase vreo zece metri. Scoase antena telefonului
criptat i ncepu s caute satelitul, ca s poat stabili legtura cu Londra.
i prea ru s strice totul, dar nu putea s i asume riscul unei ntlniri
neprevzute dect cu acordul superiorilor si.
*
* *
Sir George Cornwell tocmai i termina ceaiul de dimineaa devreme i
citea titlurile din Times, cnd secretara l anun despre apelul lui Stanley
Allbright.
Dai-mi legtura pe 2, ceru directorul MI 6, rugndu-se s fe veti
bune.
Ascult explicaiile efului de la postul din Kabul i lu cteva notie
nainte de a ntreba:
Dar tu ce simi, Stanley?
Sir, cred c trebuie s mergem, rspunse imediat britanicul. Am reuit
cu greu s aranjm aceast ntlnire i cunoatei miza.
Desigur, recunoscu C, dar nu vreau s i risc viaa, a ta i a celor
care te nsoesc.
Miza era, evident, scurtcircuitarea Veriorilor de la CIA, fcnd rost de
informaii pe care americanii ncercau disperai s le obin.
mi asum riscul, sir, afrm pe dat Stanley Allbright.
O. K. ine-m la curent.
Graie telefonului Thuraya, erau siguri c pot rmne n legtur. Dup
ce nchise, C i turn ceai, rugndu-se ca operaiunea s fe ncununat cu
succes. Era sufcient ca Stanley Allbright s i poat preda lui Shalimar rania
n care se afau opt balize ce emiteau un semnal radio vertical, captat de orice
AWACS. Apoi, agentul va plasa una sau mai multe balize n tabra suspect
sau n apropiere. Odat calculate coordonatele geografce, nu mai rmnea
dect s le comunice lansatorului de cruisemissiles.
Cred c este o prostie s mergem, zise n oapt Maureen Kiefer.
Ea i Malko nu l scpau din ochi pe Stanley Allbright, oprit n mijlocul
deertului, cu Thuraya lipit de ureche.
Stanley pare prudent i cunoate ara, o corect Malko. Nu e un nebun
furios.
nc de la sosirea la Kabul l-a simpatizat pe eful de post de la 6. Fr
prea mare difcultate, acesta acceptase sugestia lui Malko de a o lua pe sud-
african n expediia lor. Tnra venea cu o contribuie preioas: un Land
Cruiser blindat pe care l vnduse unuia dintre clienii si din Kandahar n
urm cu cteva luni. Acest vehicul, cu numere locale, era mai discret dect un
Land Rover al NATO. Fusese sufcient s picteze sigla WORLD FOOD
PROGRAM. n plus, Malko tia c Maureen Kiefer era un partener puternic i
curajos.
l vzu pe Stanley Allbright cum pliaz antena telefonului Thuraya i
revine spre main, radiind.
Dac suntei de acord, zise el lui Malko i Maureenei, mergem. Am
und verde de la Londra.
Sunt de acord, aprob Malko.
Maureen rmase tcut. Ca i cei doi Blackwater. Un schimb scurt de
cuvinte avu loc ntre pakistanez i Stanley Allbright. ntoarser maina,
revenind spre Spin Boldak. Ceva mai departe, pasagerul lor art un drum
aproape invizibil care mergea spre est, n plin deert. Malko se ntoarse,
scrutnd norul de praf pe care l ridicau n urma lor. Intrau ntr-un no man's
land periculos, unde nimeni nu ar f putut s le vin n ajutor.
Nori de praf se ridicau brusc, mascnd drumul. Traversar un sat, apoi
un altul, fr s ntlneasc pe nimeni. Pakistanezul l ghida pe Stanley
Allbright prin interjecii scurte. La intersecia a dou drumuri, i fcu semn s
o ia la dreapta, nspre dou dealuri golae. Puteai s crezi c te afi pe lun.
n spate, Maureen Kiefer era cufundat n studierea unei hri. Ridic
capul i l interpel pe Stanley Allbright:
ntrebai-l dac am trecut de Yaro Kaley.
Britanicul puse ntrebarea. Mai nti, pakistanezul pru c nu nelege.
Apoi, fcu un gest din mn, artnd spre spatele mainii.
Am trecut de el, este acolo! Rspunse britanicul.
Brusc, Malko realiz c soarele btea direct n geamul dinspre el. Adic
mergeau spre sud, n direcia frontierei. Ca i cum i ghicise gndurile, Maureen
Kiefer zise pe un ton calm, dar ncordat:
Dup prerea mea, suntem deja n Baluchistan. Ne aburete.
Nu prevzuser acest lucru i nu era deloc o situaie linititoare.
CAPITOLUL V.
Land Cruiserul hurducia pe un drum aproape invizibil, mergnd spre
sud, dar atmosfera se tensionase. Stanley Allbright se ntoarse spre pakistanez.
Mai este mult?
Nu, nu, chiar dup deal. Este un ctun unde ne ateapt. A venit cu
motocicleta.
Malko privea peisajul dezolant, neputnd s nu se gndeasc la
vulnerabilitatea lor. n fne, nu trebuia s fe pesimist. Deodat, pasagerul lor
scoase un mormit i ntinse mna spre stnga. Malko zri n stnga oselei o
cldire n ruine, de dimensiuni destul de mari, nconjurat de alte case n stare
jalnic. Epava unui camion se afa n fa, nconjurat de mai multe
motociclete.
Stanley Allbright se opri la captul drumului, la vreo cincizeci de metri de
cldire i zise:
O. K., mergem!
Srise deja din main. Pakistanezul l urm, dar zise cteva cuvinte pe
un ton grbit.
Vrea s mearg s-l caute, traduse Stanley Allbright, poate c sunt i
alii cu el, care nu trebuie s ne vad.
Fr s atepte rspunsul agentului MI 6, pakistanezul se ndeprt
aproape alergnd. Malko urma s coboare i el, dar Maureen Kiefer l reinu cu
o mn pe umr, n momentul n care pakistanezul intra n cas.
Dac am face mai nti un tur? Suger ea.
Malko ddu din cap. Linitea era apstoare, cu excepia rafalelor de vnt
care ridicau nori de praf ce acopereau totul. Nici o fin uman n zare, nici o
colib! Se afau ntr-un no man's land ntre Afganistan i Pakistan, dar de
partea pakistanez. Paradisul trafcanilor care refuzau s plteasc modesta
tax la vama din Spin Boldak. i a tuturor rufctorilor care traversau
frontiera n ambele sensuri.
Stanley Allbright scosese telefonul Thuraya i orienta antena pentru a
gsi satelitul. Odat stabilit legtura, avu o discuie scurt, dup care urc
napoi n main.
Am dat poziia noastr celor de la Kabul, zise el, nu se tie niciodat!
Vor verifca unde ne afm n realitate. Ne vor suna ei.
GPS-ul integrat n Thuraya permitea s stabileasc poziia cu precizie de
civa metri. Ateptar n linite. Trecuser cinci minute de cnd pakistanezul
dispruse n cas.
S facem un tur, repet Maureen Kiefer.
Stanley Allbright porni i ocoli casa, de-a lungul unui zid pe jumtate
drmat, pn n spatele cldirii. Aps imediat frna njurnd. Trei Toyota
Land Cruiser erau parcate n spatele cldirii! Unul din ele avea o mitralier
uoar prins pe parbriz, cu o band ncrcat.
S-o tergem! Zise imediat Malko. Este o capcan!
Stanley Allbright ddu napoi att de brutal nct bloca roile mainii n
nisip. Tocmai cupla schimbtorul de vitez cnd trei brbai cu turbane negre
aprur n spatele vehiculului. Doi narmai cu kalanikov, al treilea cu o
mitralier uoar M 60, cu benzile de cartue nfurate n jurul pieptului.
Fr s ezite, cu arma inut la orizontal de cureaua agat de umr,
brbatul cu M 60 deschise focul asupra mainii Toyota.
Malko auzi impacturile lovind blindajul, ca o grindin i ntreg vehiculul
fu zguduit. n spate, cei doi Blackwater i luaser n grab armele,
neputincioi. Dac ar f cobort, ar f fost dobori imediat. Maureen Kiefer i
scoase MP 5, iar Malko, Beretta 92 dat de Centrala CIA.
Cu dinii strni, Stanley Allbright reui n cele din urm s ias din
nisip. Cu motorul turat, Toyota fcu un salt nainte, lsnd adversarii pe loc.
Noi lovituri se simir n spate i geamul lateral deveni practic opac, ciobit de
gloane. Malko i zise c tocmai verifca n vivo calitatea blindajelor lui
Maureen Kiefer.
Ajunser n faa casei. Drumul pe care veniser se deschidea naintea lor.
Stanley Allbright hurduci pn la el i njur. Dou Toyota ocupate de brbai
cu turbane tocmai apreau dup un col, tindu-le drumul.
S mergem spre sud! Strig Maureen Kiefer, vom gsi un sat.
ntoarser din nou.
Linitea nu dur dect cteva minute: un grup mic brbai narmai i
pndeau, ascuni n epava camionului. Deschiser focul i blindajul ncas mai
multe lovituri, n timp ce pe parbriz aprur trei urme de gloane.
Mai repede! Strig Maureen.
n timp ce Stanley Allbright accelera, un nor de praf apru n faa lor pe
drumul spre sud. Dou camionete cu cabin dubl pline cu oameni narmai.
Se puser de-a curmeziul drumului i lupttorii cu turbane coborr,
desfurndu-se pe dou laturi.
De aceast dat, erau ncercuii.
Nu era dect un singur lucru de fcut: s riposteze pentru a ctiga timp.
Dar, pentru aceasta, trebuia s coboare din Land Cruiser.
*
* *
Stanley Allbright vir brusc i opri transversal, astfel nct s se
serveasc de maina blindat ca de un scut. Srir toi jos, pe partea dreapt.
Cei doi Blackwater ncepur s trag cu M 16 rafale scurte, intind turbanele
din camion.
Malko lu Beretta 92 cu amndou minile, inti atent i avu plcerea s
vad un turban negru zburnd, n timp ce posesorul lui cdea.
Soneria telefonului Thuraya se declan i Stanley Allbright sri la
aparat. Ls mai nti pe interlocutorul su s vorbeasc i i zise lui Malko:
Suntem la opt kilometri n interiorul Pakistanului!
S ne trimit ajutoare! Rspunse Malko. De la Kandahar. Au poziia
noastr.
My God, aici o s ne putrezeasc ciolanele! Zise Maureen Kiefer.
Era prima dat cnd Malko o vedea att de resemnat.
Ghemuit lng roata mainii 4x4, Stanley Allbright explica situaia
funcionarului nr. 2 de la MI 6. n timp ce ceilali patru se ocupau cu
mpiedicarea adversarilor s nainteze. Malko auzi un ipt i, ntorcnd capul,
l vzu pe Kevin, unul din cei doi Blackwater, ntins pe spate, cu faa plin de
snge. Se expusese prea mult i tocmai luase un glon n cap.
Stanley Allbright renunase la telefon i lansa cte o rafal scurt de
fecare dat cnd aprea un turban. Pentru moment, i menineau adversarii
la distan, dar aceasta nu putea s dureze mult. Ceilali erau cel puin treizeci.
Ateptau desigur s li se termine muniia pentru a veni s-i omoare fr
riscuri.
Thuraya sun din nou i Stanley Allbright se arunc la telefon. Malko l
vzu schimbndu-i nfiarea. Britanicul deprt telefonul de gur i strig:
Ce vrea s nsemne asta? Strig el.
CentCom24-ul din Bagram a verifcat coordonatele noastre i a
constatat c suntem n teritoriu pakistanez. Este interzis s se intervin cu
mijloace aeriene dincolo de frontierele Afganistanului.
Himmel! Explod Malko. Sunt nebuni!
Stanley Allbright ntrerupse torentul de njurturi asupra interlocutorului
su, la cellalt capt, pentru a explica:
Spun c trimit de urgen o unitate a Special Forces staionat n
Kandahar. Vor f aici ntr-o or i jumtate, dou ore.
Vom f mori! Zise Malko. i elicopterele?
Nici ele nu au dreptul s se aventureze pn aici. Dac un aparat ar f
dobort, ar crea un incident diplomatic uimitor. Preedintele Musharraf25 este
foarte drastic cu respectarea suveranitii.
Era ca n scrierile lui Kafka. Malko inti un turban care nainta piezi i l
atinse. Dar timpul trecea tot mai repede.
Trebuie s srim peste decizia armatei, zise el. Dai-mi aparatul. Avei
numrul lui John Mufet, COS26-ul de la Kabul?
Da, bineneles. l sun eu.
Form numrul, apoi i ddu telefonul lui Malko. eful Centralei CIA
rspunse aproape imediat, ntrebnd jovial:
Merge bine?
Merge prost! Rspunse Malko. Foarte prost. Dac nu se ntmpl un
miracol, vom f mori n scurt timp.
Holy Shit! Ce se ntmpl?
Malko i explic. John Mufet l ntrerupse:
Malko, nu pot s fac nimic contrar CentCom, sunt militari. They go by
the book! M nvrt cum vor ei.
O. K., spuse Malko. tiu. Vreau s l sunai imediat pe Frank
Capistrano la Casa Alb. Este mai simplu pentru dumneavoastr. El.
Trebui s ntrerup, att de violent era focul talibanilor; abia reui s i
dea numrul direct la Special Advisor for Security al lui George W. Bush.
Spunei-i c, dac nu intervine, mi poate rezerva un loc la Arlington,
concluzion Malko. Hurry up!
Malko puse telefonul Thuraya deoparte, lsndu-l activat. Ceilali se
apropiau. Din fericire, poziia lor, pe jumtate ascuni de pmnt, le permitea
s i in atacatorii la pmnt fr s consume prea mult muniie. Minute
interminabile, nu se mai gndi dect cum s-i in la distan pe adversari. i
mai rmneau nc trei ncrctoare. Alturi de el, Maureen Kiefer, impasibil,
trgea rafale scurte cu MP 5.
Cum un mic grup se apropia periculos, acoperit de rafale lungi, Peter,
Blackwater-ul supravieuitor, arunc una din ultimele grenade.
Malko ntinse braul, i inu respiraia i inti atent un atacator,
atingndu-l la coaps. Abia c l auzi pe Stanley Allbright urlnd:
Sun! Sun, nemernicul!
Malko lu Thuraya.
Alo!
Malko?
Crezu c lein de fericire auzind vocea gutural i cam trgnat a lui
Frank Capistrano.
Da. tii c.
Tocmai decoleaz, Ucu simplu Special Advisor-ul de la Casa Alb.
Dou F-16, din Kandahar. Am clearance de la preedinte. Va trebui doar s
jurai c suntei pe teritoriul afgan. CentCom a nregistrat acest raid cu
coordonate false ale obiectivului. Hold on! 27
Malko l-ar f srutat, dar nu era momentul de plvrgeli.
Dac totul se deruleaz bine, zise el, v sun din nou ca s v
mulumesc.
Tresri, lovit n obraz de un tub ferbinte de la puca M 16 a lui Peter i
strig spre Stanley Allbright:
Este O. K. Dou F-16 sunt pe drum!
Maureen Kiefer scutur din cap.
Dac nu tiai pe cineva la Casa Alb, eram mori! Concluzion ea. Ce
sistem tmpit!
n acelai moment, un tip cu turban iei din spatele camionului, cu un
tub lung pe umr: un lansator de rachete RPG 7. Fcu civa pai i
ngenunche, pentru a-i regla inta, Land Cruiserul n spatele cruia se
adposteau ei. Maureen Kiefer reacion instantaneu, trgnd o rafal lung.
Practic rupt n dou, purttorul de RPG 7 czu la pmnt i rmase nemicat.
Malko privi n jurul lui. n fa, era grupul ieit din cas, la stnga, cei care
blocau drumul spre nord, la dreapta, grupul venit din sud.
La fecare secund, un nou trgtor cu RPG 7 putea s apar i nu ar f
putut s-l opreasc mereu la timp. Chiar i n cele mai optimiste gnduri,
avioanele F-16 nu ar ajunge n zon mai devreme de un sfert de or. Pn
atunci, puteau muri de zece ori. Dup prerea lui, adversarii ncercau s i
prind n via, ceea ce explica relativa lor reinere. Se ntoarse, descoperind o
rp pietroas, accidentat, fr nici o urm de drum, dar pe unde o main
4x4 trebuia s poat trece. Cteva sute de metri mai departe, ar f ascuni
dup o denivelare a solului.
Se ntoarse i i zise lui Stanley Allbright.
M urc la volan. O s ncercm s trecem pe acolo.
n momentul n care se urca pe scaunul din fa, un glon lovi geamul
lateral, n dreptul capului su. Geamul blindat l opri. Tresri totui. Imediat ce
porni motorul, Stanley Allbright, Maureen Kiefer i Blackwater-ul
supravieuitor urcar n main. Malko rsuci puternic volanul i ndrept
Land Cruiserul spre rp, apsnd acceleraia. Vehiculul greu se mic n fa
i, pentru cteva secunde, Malko i zise c alesese opiunea corect. Dar, cu
acceleraia apsat la podea, Land Cruiserul ncetini brusc cu atta
brutalitate, nct aproape c se lovi de parbriz. Roile din fa tocmai se
afundaser n solul friabil! Vir, dar prea trziu: roile din spate, la rndul lor,
patinau pe pietre. Disperat, ncerc s cupleze diferenialul, fr rezultat.
Un miros de ars ncepu s invadeze maina ale crei roi se afundau n
sol. Maureen Kiefer strig:
Degeaba, nu vei reui, este prea grea!
Cu blindaj, Land Cruiserul avea patru tone.
Malko privi n retrovizoare. Cele trei grupuri veneau spre ei, descoperii.
Chiar voiau s i prind n via! Unii dintre ei trgeau rafale scurte pentru a-i
mpiedica s coboare din main. Mainile lor Toyota naintau n acelai timp,
oferindu-le o oarecare protecie.
Din pur rutate, unul dintre indivizi trase n trecere o rafal scurt n
corpul inert al lui Kevin, Blackwater-ul mort. Cadavrul tresri sub lovituri.
Colegul lui izbucni.
Motherfuckers!
S ncercm s plecm pe jos! Suger Malko, fr s fe prea sigur.
Proftnd de calmul relativ, deschiser toi portierele i srir din main,
adpostindu-se dup Land Cruiser. Afundndu-se n solul mobil, intrar n
rp.
Malko privi cerul albastru i gol. Ce ghinion s moar n acest col uitat
de lume.
mpucturile rencepur. Indivizii cu turban voiau s i oblige s se
opreasc. Malko se ntoarse i, innd Beretta 92 cu amndou minile, inti
un turban maro al crui proprietar se prbui imediat ipnd. Chiulasa
pistolului sun a gol i puse un ncrctor nou. Nu mai puteau nainta pe jos
i, ntini, i ineau adversarii la distan, pe rnd, n timp ce ceilali ctigau
civa metri. Doar c adversarii ctigau oricum teren, iar muniiile lor nu erau
inepuizabile. Malko ntlni privirea lui Maureen Kiefer, ntins lng el.
mi pare ru c te-am luat cu mine aici zise el.
Sud-africanca scutur din cap.
Nu ai de ce. Eu am vrut s te nsoesc.
*
* *
Mai erau trei ncrctoare pentru arma M 16 a lui Peter, iar pistoalele lui
Maureen Kiefer, ale lui Stanley Allbright i Malko erau aproape goale.
Blackwater ncercase s se trasc pn la cadavrul colegului su pentru a
recupera muniia, dar trebuise s renune, focul era prea violent.
Implacabil, cercul atacatorilor se strngea. Ei nu i asumau riscuri,
tiind c cei patru strini nu le puteau scpa.
Malko i zise c nu avea chef s fe prins viu. Mai trase de dou ori i
chiulasa pistolului Beretta 92 rmase deschis: ncrctorul era gol. Pentru
cteva secunde, simi o ameeal neplcut, cutndu-se febril prin buzunare.
Un glon se nfpse n pietriul de lng el, ridicnd un mic gheizer de praf. Dei
Land Cruiserul era gol, continuau s trag n el. Orbete.
nc asurzit de mpucturi, cut privirea Maureenei Kiefer. Curios, o
vzu clipind des. Exclam:
Ascultai!
Ciuli urechea.
La nceput fu ca un zumzit ndeprtat, un fel de zgomot de fond. Apoi,
acesta spori foarte rapid. Zgomotul venea dinspre nord. ntoarse capul spre
Stanley Allbright care ncerca s i deblocheze arma.
Avionul F-16 trecu ca un fulger alb la o sut de picioare de sol, lansnd
fumigene care ncadrar casa n ruine.
Atacatorii avur un refex ciudat: n loc s se mprtie, se grbir s
intre n cldire, n afar de unul singur care, cu mitraliera M 60 la old, ncepu
s trag n avionul de vntoare. Malko vzu clar cum bomba se dezlipete de
fuzelaj i plonjeaz asupra casei n ruine, n timp ce tunurile Gatling trgeau cu
cele 2 000 de lovituri pe minut. Individul cu turban se topi ntr-un gheizer de
snge.
Cteva clipe mai trziu, o explozie asurzitoare i bloc pentru cteva
secunde. Casa explod sub suful bombei de 1 000 de livre, aruncnd pietre n
toate direciile, ntr-o enorm jerb de fcri i fum. Avionul F-16 era deja
departe, sus pe cer. Adversarii cu turbane care supravieuiser se ndreptau
spre camionete i fugeau. Toi nspre sud.
Deci nu erau talibani care s-ar f ntors nspre Afganistan, ci membri ai
Al-Qaida.
Avionul F-16 trecu pe deasupra capetelor lor, urmrind cele dou
vehicule care explodar sub rachetele lansate de el.
Malko i nsoitorii si se ridicar prudeni, dar nici o mpuctur nu se
mai auzea dinspre casa dislocat care fumega. Linitea era ireal. Avionul de
vntoare trecu nc o dat, btnd din aripi, apoi o lu spre nord.
Stanley Allbright urla n telefonul Thuraya. Cu vocea sfrit, i zise lui
Malko:
Al doilea F-16 a rmas n spaiul aerian afgan din cauza controlului de
la Bagram.
Peter plecase spre colegul su. i nchise ochii i recuper arma i
muniiile. Stanley Allbright se urc la volanul mainii i fcu contactul. Miracol:
motorul mergea. Nu mai rmnea dect s ias din nisip.
Malko privea casa n ruine care fumega. Se ntoarse spre Maureen.
Mergem s vedem ce se af nuntru?
Blackwater luase o lopat i spa sub roile din spate. Malko i
mprumut puca M 16 i, escortat de sud-africanc, se ndrept spre ce mai
rmsese din cas. Aproape c nu mai erau fcri, cci nu prea avea ce s
ard. Trebuir s treac peste mai multe cadavre pentru a ajunge n interior.
O dezordine inimaginabil, care mirosea a ars, a cadavre i a moarte. n
afar de mori, parterul era gol, cteva brne terminau de ars n mijlocul
cadavrelor mprtiate. Tocmai ieeau cnd Malko remarc o trap ptrat ntr-
un col. Se aplec deasupra i vzu o scar din lemn. Maureen i ntinse o
Maglite28.
Du-te s vezi, te acopr eu.
El cobor scara i aprinse lanterna, descoperind un subsol din pmnt
bttorit, cu o mas de lucru nc intact ntr-un col i, aliniate de-a lungul
unuia din perei, vreo douzeci de autoferbtoare nou-noue!
Nu nelese utilitatea lor dect descoperind, n fa, o lad din lemn plin
cu calupuri de exploziv. Era o fabric de bombe artizanale.
Urc la suprafa. Neavnd un detonator cu temporizator, nu putea s
arunce n aer subsolul, nainte de a iei, inspect rapid cadavrele, ncercnd s
vad dac cel care i atrsese n curs fusese omort. Nu l recunoscu, dar
anumite corpuri, arse, erau de nerecunoscut. Oricum, nu era important.
Cnd ieir n plin soare, Land Cruiser era oprit.
Ai gsit ceva? ntreb Stanley Allbright.
Cteva lucruri, recunoscu Malko urcnd n main.
Britanicul demar i ddu din cap.
Tare mi-e team c nu trebuie s mai contm pe sursa Shalimar!
Oft el.
Crtia de la MI 5 comisese probabil o impruden, se demascase i mai
mult ca sigur vorbise nainte de a f lichidat. Aceasta era frecvent soarta
spionilor.
Din nou, i zise Malko, o luau de la zero: Al-Qaida i pstra avansul.
CAPITOLUL VI.
nainte de a urca n Land Cruiser, Maureen Kiefer fcu o verifcare,
numrnd loviturile. Se aez n spate i oft:
aizeci i patru de lovituri, plus toate geamurile blindate de schimbat!
Clientul meu nu va f prea mulumit. Sare binior de o sut de mii de dolari.
Malko rse nervos, n timp ce Stanley Allbright demara, intrnd pe
drumul care i adusese acolo. Calmul se instalase din nou. n afar de carcasele
vehiculelor distruse de avionul F-16 i de cadavre, peisajul era acelai.
Cred c i putei trimite factura prietenului nostru Stanley, zise el. n
ceea ce l privete pe clientul dumneavoastr, ar trebui s fe sigur de calitatea
materialului.
Trecur prin faa camionetei lovite de o rachet, care nc fumega, iar
Malko privi ntinderea deertic din faa lor.
Mai bine s nu ntrziem, i sftui el. Aici, suntem ntr-o zon ostil i
nu vor veni a doua oar s ne salveze pielea.
Cadavrul Blackwater-ului dobort era n spate, nfurat ntr-o prelat.
Un kilometru mai departe, ddur peste epava unei Toyota. Calcinat, dar fr
nici un cadavru. Ocupanii ei avuseser timp s fug. n acest deert pietros, se
ntreba unde! n timp ce rulau, Malko remarc:
Dup prerea mea, am nimerit peste o baz operaional a Al-Qaida.
Dintre cele care sunt inaccesibile pentru Special Forces, findc se af n
teritoriu pakistanez. Erau mine artizanale.
Le fabric poate pentru talibani, remarc Stanley Allbright, iar acetia
le pltesc cu droguri.
Maina 4x4 hurducia puternic, amortizoarele find atinse; oricum era
un miracol c motorul nc funciona. Soarele ncepea s coboare spre orizont.
Mai erau nc trei ore de lumin.
Nu v-ai rtcit? l ntreb Malko pe Stanley Allbright.
Nu cred, afrm britanicul. n cteva zeci de minute, ar trebui s
vedem Yaro Kaley. Apoi, va trebui s continum spre vest pn ce dm de
oseaua Spin Boldak-Quetta.
Numai s nu avem ntlniri periculoase, remarc Maureen Kiefer. Nu
mai avem mare lucru cu ce s ne aprm.
Toi patru mai aveau n jur de douzeci de cartue. Din fericire, Peter
recuperase ncrctoarele de M 16 de la colegul su Kevin, precum i nite
grenade i un 357 Magnum. Land Cruiserul se tra i ei erau scuturai ca nite
pruni. Malko, agat de mner, ncepu s moie, epuizat de tensiunea
nervoas. Fu trezit de o exclamaie a lui Stanley Allbright.
Uite Yaro Kaley!
n faa lor, la aproape un kilometru, se distingeau cteva case de aceeai
culoare ca deertul, ascunse dup un mal de pmnt. Regsiser civilizaia.
Casele se apropiar i vzur o staie de benzin cu o camionet albastr oprit
n fa.
oseaua fcea un T. Ei veneau de pe drumul drept, aa c trebuiau s
fac la stnga, spre Spin Boldak. n momentul n care ajunseser la bifurcaie,
camioneta demar ncet i porni n spatele lor, mergnd cu aceeai vitez ca i
ei. Drumul era prea ngust pentru a-i depi sau trebuia s-o iei prin tufele de
mrcini, dar atunci riscai s dai peste o min sau s cazi ntr-o groap.
Dup cteva minute, Malko ntoarse din nou capul: camioneta se
apropiase. Nu era dect un singur om la bord, oferul, un brbos cu turban.
Prea grbit.
Lsai-l s depeasc, l sftui el pe Stanley Allbright.
Acesta din urm ncetini i intr n deert, fcnd Land Cruiserul s se
zguduie. Cum o luase n stnga, acolo unde terenul era ceva mai plat,
camioneta ajunse n dreptul lor pe partea lui Malko.
Pentru cteva secunde, cele dou vehicule rular n paralel, apoi
camioneta i depi i Malko vzu partea din spate.
Avu impresia c i nghea sngele!
Bena era ncrcat cu rachete! Aliniate ca nite creioane. Malko se
ntoarse spre Stanley Allbright i deschise gura gata s urle. Nu avu timp:
camioneta tocmai exploda! Cel puin, spatele. n ciuda celor patru tone, Land
Cruiserul a fost aruncat ntr-o parte, mai muli metri, ntr-un vrtej infernal i
un nor de praf.
Camioneta i continuase direcia, cu cabina n fcri. n cele din urm
se opri, degajnd un fum negru. Motorul Land Cruiserului se calase. Pentru
cteva clipe, rmaser aiurii, asurzii, cu urechile vjind. Fr s i dea
seama ce se ntmplase. Apoi, mecanic, Stanley Allbright fcu din nou
contactul i Land Cruiserul ncepu s se legene pe solul denivelat.
My God! My God! opti Maureen Kiefer.
Involuntar i fcu semnul crucii. Stanley Allbright era alb ca varul.
Malko se ntoarse: nimeni n spatele lor.
Mai merge? ntreb el.
Aa se pare, rspunse britanicul.
Avea privirea fx, vocea spart. Ajunser n dreptul camionetei albastre.
Malko avu timp s vad n ben mai multe rachete neexplodate. Numr opt!
Iat de ce scpaser. Dispozitivul de declanare acionat de ofer
funcionase prost, doar la o singur rachet. Altfel, explozia celor nou rachete
ar f distrus blindajul Land Cruiserului. oferul camionetei era tot n cabin,
prbuit pe volan, nconjurat de fcri.
Nu ne-a btut ceasul pe ziua de azi! Concluzion Maureen Kiefer cu o
voce sfrit.
Portiera de pe partea lui Malko fusese totui deformat de sufu i nu se
mai deschidea. Pentru un timp, Stanley Allbright conduse ca un automat, ntr-o
linite apstoare. Maureen Kiefer nu nceta s se ntoarc, dar nimeni nu i
urmrea. Avuseser ncredere n kamikaze.
Malko i revedea faa calm. i totui, agat de volan, era convins c va
muri. Erau sute ca el. O nou form de rzboi: sacrifciul uman sistematic.
Trebuia s te temi de orice. Pe Malko l durea tot corpul. Maureen Kiefer se
aplec n fa i i puse mna pe umr.
Bine c ajungem teferi!
Nu vom ajunge niciodat la Kandahar nainte de lsarea nopii.
Soarele cobora deja spre muni. Maureen scutur din cap.
Eu, eu nu m culc la Spin Boldak. Nu dup ceea ce tocmai s-a
ntmplat. Acolo, ei fac ce vor.
O s-i sun pe cei din Kandahar, zise britanicul. S trimit o patrul
naintea noastr. Mai bine dect nimic.
oseaua Spin Boldak-Kandahar era relativ sigur, dar nu se tia
niciodat. Cnd ajunser, soarele ncepea s dispar dup orizont. Douzeci de
minute mai trziu, Stanley Allbright vru s aprind farurile. Nu mai
funcionau. Din fericire, noaptea era senin.
Malko nu mai ndrznea s moie.
Erau aproape singuri pe osea, n afar de cteva motociclete i cteva
camioane. n aceast regiune, nu se circula dup asfnit.
ntr-o or i jumtate ajungem! Murmur Maureen la urechea lui
Malko.
*
* *
Malko avea impresia c hainele impregnate cu praf i se lipeau de piele.
Nici mcar nu ndrznea s se ating. Se simea murdar, frnt, cu o migren
oribil. Urechile i vjiau i auzea nc rafalele de kalanikov. Tresri cnd
perdeaua duului se ddu la o parte i Maureen Kiefer apru. Se nfurase de
la talie n jos cu un prosop, lsndu-i magnifcul bust liber. Cu prul blond
ud, fr machiaj, prea aproape ca un biat. Evident, n afar de sni.
Malko trebui s fac un efort considerabil de voin s se dezlipeasc din
pat: ar f adormit pe loc. Cu gesturi de automat, se dezbrc i se bg sub apa
cldu.
ntoarcerea la Kandahar se petrecuse bine. La patruzeci de kilometri
nainte de ora, fuseser ntmpinai de o patrul a armatei britanice, dou
Stryker blindate pe roi, care i nsoiser pn n Kandahar. Maureen Kiefer
inuse s se cazeze acas la proprietarul Land Cruiserului.
Aici, afrmase ea, suntem n complet siguran. Este unul dintre cei
mai importani angrositi de opiu din provincie. Talibanii i mnnc din palm,
n plus, are o adevrat armat pentru a-l apra.
Brbatul sta totui descumpnit vznd ce mai rmsese din maina lui.
i ddu roat de trei ori, examinnd-o la lumina proiectoarelor din grdin.
Proprietatea era plin de oameni narmai, instalai pe charpois29 n mijlocul
peluzelor. Aveau chiar i o puc-mitralier.
mi pare ru, Hamid, ncepuse Maureen, dar o s pun s o repare.
Trafcantul zmbise cu gura pn la urechi.
Din contr, o s-o expun! Astfel, nimeni nu se va mai gndi s m
atace. Vor vedea c sunt invincibil. Dar mi trebuie una nou foarte repede.
Mine diminea, sun la atelierul din Kabul, promisese sud-africanca.
Stanley Allbright i Peter preferaser s mearg s doarm n tabra
britanicilor. Maureen i Malko primiser un apartament ncrcat de
decoraiuni, cu un sitting room mobilat cu un divan mare, mese joase pline cu
fructe, buturi. Pentru cteva ore, erau linitii. Cnd Malko iei de la du, se
simea mai bine, cu ceafa mai puin nepenit.
Maureen nu era n camer, o gsi n sitting room, mbrcat doar ntr-o
fust scurt neagr i pantof, tocmai deschiznd o sticl de Taittinger Comtes
de Champagne Blanc de Blanes! Luat din rezerva adus de la Kabul. Ce
fericire c i lsase frapiera portabil acas la clientul su Hamid! Dopul sri
cu un zgomot vesel i spuma se mprtie pe covorul persan. Tnra se ridic,
ntinzndu-i un pahar lui Malko.
Cu bustul gol, n fust i pantof, era ncarnarea provocrii.
Pentru via! Zise ea ridicnd paharul.
Niciodat ampania nu i pruse att de delicioas lui Malko! Bu trei
pahare la rnd, potrivit de reci, trezit de picturile bulelor pe limb. Pn ce
capul ncepu s i se nvrt uor.
Maureen Kiefer l privea pozna.
i plac?
Zmbea, unduindu-i oldurile.
Am impresia c am o sut de ani, oft Malko.
O umbr trecu prin ochii verzi ai Maureenei Kiefer i ea se apropie de el.
Mi-am pus un chilot ca s poi s mi-l smulgi, opti ea. N-o s m
dezamgeti.
n acelai timp, ncepu s se frece uor de el. Pn ce prosopul din jurul
taliei lui Malko czu. Maureen privi indulgent la sexul lui, mai puin triumftor
dect la prima lor ntlnire.
Ai nevoie de un du rece, zise ea zmbind.
Lund sticla de Taittinger i innd degetul pe gura sticlei, scutur
puternic, apoi innd-o orizontal, o ndrept spre pntecele lui Malko. Jetul de
ampanie l lovi violent i el tresri. Maureen Kiefer ngenunchease deja n faa
lui. Mai nti, ea linse ampania de pe pntecele lui, apropiindu-se de sexul lui
pe care l linse cu contiinciozitatea unei pisici care i spal ultimul nscut.
Malko se simea deja mai bine. Cnd gura sud-africancei se transform
ntr-o strnsoare mtsoas, o aps pe cap pentru a profta i mai mult, iar
Maureen mri de plcere. Parc era un flm al unui viol plcut. Apoi, se ridic
puin i cuprinse mdularul, de acum prezentabil, ntre snii ei grei.
El a fost cel care o fcu s se scoale. Nu se duser n camer. Smulse
chilotul pe divanul acoperit cu mtase brodat verde. Ea se ntoarse ca un
arpe, cu picioarele desfcute, fusta ridicat peste olduri i murmur:
Ia-m puin aa!
Imediat ce el o ptrunse pn n strfundul pntecului, picioarele ei lungi
i cuprinser spatele i ncepu s-i frece furioas clitorisul de membrul care o
strpungea, pn ce scoase un ipt rguit.
Purtndu-se ca un gentleman, Malko relu iniiativa operaiunilor.
Maureen se ls ntoars ca o cltit i i cambr fundul pn ce simi
mdularul, excitat n continuare, ntre fesele ei. Scoase un geamt uor cnd
Malko for intrarea. n faa acestei rezistene reduse, el se nfpse pn la capt
dintr-o singur micare, smulgndu-i un ipt Maureenei. Odat ptruns
complet, ea ncepu s-i legene uor bazinul, pentru a-i manifesta aprobarea.
Cnd Malko se eliber n adncul ei cu un ipt slbatic, ea se ntinse ca s
rmn amndoi lipii unul peste cellalt.
Moment intens i delicios. Eros i Thanatos fceau un cuplu bun.
Dup o linite prelungit, Maureen spuse pe un ton relaxat:
Presupun c nu o s rmi n Afganistan!
Malko, nc nfpt n ea, avu totui curajul s spun adevrul.
Nu, zise el, n afar de tine, nu am nici un motiv s rmn. M
ndoiesc c sursa lui C va mai da vreun semn de via.
CAPITOLUL VII.
Inima lui Bashir Memon btea foarte tare. Mai nti, de trei zile, nu
reuea s dea de fratele su Nadir, Pir instalat n Quetta. Or ntlnirea acestuia
cu agenii MI 5 avusese loc n urm cu trei zile.
Cum fcea n fecare sptmn, Bashir Memon i sunase fratele a doua
zi. Fr rezultat: telefonul lui mobil nu mai era activ. Farmacistul pakistanez nu
se alarmase: n Baluchistan se ntmplau multe. O luase de la capt a doua zi
i tot aa iar i iar. Fr s obin nimic. Desigur, ar f putut suna pe linia fx
de la madrasa, dar nu voia s rite s comit o gaf. Aceast ntlnire de la
Spin Boldak care i fusese impus de oferul su de legtur nu i se prea
deloc bun. Numai s nu f luat o ntorstur proast!
n prezent, urma s afe mai mult. Chiar n acea diminea primise un
apel pe telefonul mobil de la oferul su de legtur, John Murphy. Procedur
neobinuit: l-a invitat s serveasc cu el ceaiul la ora cinci. Aducnd, pe ct
posibil, o fotografe a fratelui su Nadir. Nebun de ngrijorare, gsise una destul
de recent, dar se ntreba ce rost avea aceast solicitare ciudat.
Nu tiu dac mai trec pe aici, i zise el lui Ahmed Ali Mohammed, care
tocmai servea o client. Dac ntrzii, nchide magazinul.
Pe drumul lung cu metroul, nu ncet s-i rumege ngrijorarea i,
cobornd la Oxford Circus, se grbi spre safe-house din Pollin Street.
Ca de obicei, la intrarea pe strad, un brbat l abord pentru a-i cere un
foc. Sistemul era bine pus la punct. Cnd sun la fat 1 i urc, i deschise
chiar John Murphy, cu obinuitul lui zmbet curtenitor. Cei doi se aezar n
jurul unei mese joase.
Puin ceai? Propuse britanicul.
Bashir Memon nu avea chef de ceai. Srind peste schimburile de preri
obinuite, ntreb brutal:
Avei veti de la fratele meu?
John Murphy nu clipi i rspunse pe un ton calm:
Nu, dumneavoastr?
Niciuna de cnd ne-am ntlnit, preciz pakistanezul. Sunt ngrijorat.
i rezum tentativele de a da de Nadir. Zmbetul de pe faa oferului de
legtur dispru.
S-a mai ntmplat s nu putei da de el? ntreb el.
Niciodat att de mult.
Pentru cteva secunde, nu se auzi dect sunetul linguriei n porelanul
cetii de ceai. Apoi, John Murphy recunoscu cu o voce fals detaat:
Lucrurile nu s-au derulat cum erau plnuite n timpul ntlnirii pe
care noi am organizat-o prin intermediul dumneavoastr, mrturisi el. Agenii
notri au picat ntr-o ambuscad. Erau gata s fe omori i a avut loc o lupt
foarte aprig, se pare cu membri ai Al-Qaida, care a impus chiar intervenia
aviaiei.
Bashir Memon simi cum i piere sngele din obraji.
Fratele meu era acolo? ntreb el cu o voce slab.
Nu tim, mrturisi britanicul. Agenii notri au fost atrai n aceast
curs de un brbat. Vrem s ne asigurm c nu este vorba de fratele
dumneavoastr. Ai adus fotografa?
Da.
Bashir Memon o scoase i o ntinse oferului, care o bg n buzunar.
Unde s-a petrecut aceast lupt? ntreb farmacistul.
De partea pakistanez, nu departe de frontier, ntr-o zon deertic.
Ce credei c s-a putut ntmpla?
Bashir Memon ridic privirea indignat.
De unde vrei s tiu eu?! Dumneavoastr ai cerut aceast ntlnire.
Eu eram mpotriv. Ai pus n pericol viaa fratelui meu.
Tonul su urcase, pentru prima dat de cnd se ntlneau. John Murphy
nu reacion.
Nu trebuie s ne gndim la ce e mai ru! l liniti el. Sunt mai multe
ipoteze. Ar trebui, evident, s putem da de fratele dumneavoastr.
Este mort, cu siguran! Din cauza voastr!
Ochii i se umplur de lacrimi. Era cea mai neplcut situaie n care se
putea afa un agent de legtur. Acesta nu i pierdu sngele rece.
Am nceput o anchet n toate direciile, afrm el, dar voiam s afm
dac dumneavoastr suntei la curent cu ceva.
Farmacistul i arunc o privire ntunecat.
Am ndoieli n legtur cu ceea ce s-a ntmplat! Mormi el. Oamenii
tia sunt foarte periculoi. Au afat de aceast ntlnire i l-au omort.
Cum ar f afat? Ai vorbit despre asta cuiva?
Pakistanezul l privi ocat.
Suntei nebun! Nimnui, evident. Probabil l-au torturat pe fratele meu
pentru a-l face s mrturiseasc i s-au dus n locul lui la ntlnire.
John Murphy prefer s nu i spun c aceasta era ipoteza cea mai
credibil intuit de 5.
Avei alcool aici? ntreb Bashir Memon.
Era. John Murphy se duse s deschid o sticl de White Horse i i turn
un pahar plin. Acest gen de dialog era ntotdeauna penibil. Atept ca Bashir
Memon s bea pentru a remarca:
Dac aa s-a ntmplat, mai este o alt problem. Dumneavoastr.
Bashir Memon l privi fr s neleag.
Ce vrei s spunei?
Dac fratele dumneavoastr a vorbit, continu cu o voce calm John
Murphy, aceti oameni cunosc legturile dumneavoastr cu noi. Ceea ce poate
reprezenta un risc.
Mnuia litota de minune.
*
* *
Abia plecase Bashir Memon de douzeci de minute, cnd Benazir Kayani
deschise ua farmaciei. Aceasta era plin de cliente, o adevrat volier, iar
jamaicanul i arunc o privire disperat. Acaparat de o pakistanez gras n
verde, i fcu semn s se apropie de tejghea i i ntinse o hrtie mpturit.
Iat reeta dumneavoastr pentru laborator, domnioar Benazir.
Studenta lu hrtia i se retrase ntr-un col al farmaciei ca s-o desfac.
Nu erau dect cteva cuvinte n englez: Nu pot s plec acum, patronul este
plecat. Vino acas la mine la ora opt.
Iei, aproape uurat. De cnd jamaicanul o dezvirginase, tria o a doua
stare. Mai nti, i jurase s nu l mai revad niciodat. i era prea ruine.
Apoi, el o sunase de zeci de ori pe telefonul mobil, jurndu-i c era ndrgostit
nebunete de ea de mult timp, c cedase unui impuls, dar c se va cstori cu
ea i c vor pleca s triasc n Pakistan, n ara celor Puri.
Ea se strduise s nu l revad, dar corespondau prin SMS. i dduse
adresa lui, o camer minuscul, pe Raymond Street nr. 12, la doi pai de
farmacie.
Benazir Kayani ncercase din rsputeri s l uite, fr s reueasc. Sexul
puternic care o fcuse femeie rmsese ca o amintire arztoare n pntecele ei.
Se trezea noaptea gndindu-se la el. Spre marea ei ruine, nu ndrznea s
recunoasc faptul c nc l mai dorea pe acest brbat!
Merse pn la Green Street i ncepu s se plimbe prin faa vitrinelor. n
acest cartier musulman nu exista nici un loc unde o femeie s poat s mearg
s bea un ceai. Intr la Dulman, se distr probnd sariuri, apoi privi la
bijuteriile de la magazinul de alturi. Timpul trecu foarte repede. Cnd se
ntoarse n Plashet Road, vzu c farmacia era nchis, aa c o lu pe
Raymond Street, mergnd ca un automat. Se opri n fa la nr. 12, la intrarea
joas dintre cele dou imobile. Picioarele ncepur s mearg singure. i zise c
n aceast sear va face din nou dragoste cu brbatul care o violase.
*
* *
Bashir Memon avu nevoie de cteva secunde ca s reacioneze la
propunerea agentului de legtur. Acesta din urm i continua explicaia, cu
aceeai voce grav:
Adversarii notri din Al-Qaida au, din nefericire, numeroi complici n
Marea Britanie. Acetia vor face tot posibilul pentru a elimina un colaborator al
necredincioilor.
Tulburat, farmacistul pakistanez ntreb:
Ce pot s fac? Ar trebui s m ascund.
n nici un caz, afrm John Murphy. De cnd suntem la curent cu ceea
ce s-a ntmplat la Spin Boldak, am instalat o supraveghere foarte efcient n
jurul dumneavoastr i al familiei dumneavoastr.
O duzin de ageni de la Divizia A 4, narmai n mod excepional,
vegheau asupra lui Bashir Memon. Fr a mai vorbi de dispozitivele electronice
care ticseau domiciliul i magazinul farmacistului. Microfoane i chiar camere
cu infrarou. Dac, din ntmplare, cineva reuea s se introduc la el cu
intenii rele, o echip de la 5 ar f intervenit imediat, susinut de Special
Branch din cadrul Scotland Yard. Era mai nti o chestiune de etic. Serviciile
britanice aveau grij de crtiele lor. Pierderea uneia era de fecare dat un oc
dureros. Aa c trebuia evitat cu orice pre s fe lichidat o a doua i, n plus,
chiar n Londra! De altfel, supravegherea fcea posibil o eventual arestare a
unei celule de islamiti radicali nc nereperat.
i familia mea? ntreb nelinitit farmacistul.
i familia dumneavoastr este la adpost, afrm John Murphy.
Suntei urmrit n toate deplasrile dumneavoastr, soia la fel. Nici un vehicul
nu poate staiona n preajma dumneavoastr fr s fe verifcat. Bineneles,
dac primii ameninri directe, trebuie s ne anunai imediat.
Pakistanezul se uit la ceas i oft.
Trebuie s plec. Cnd credei c vei avea veti de la fratele meu?
Curnd, sper, pretinse John Murphy conducndu-l.
Ceea ce era o viziune optimist a problemei. Agentul de la 5 era convins
c Pir era de mult timp ngropat ntr-un loc din deert, dup ce fusese torturat
i ucis. Oamenii din Al-Qaida nu aveau nici o mil. O edin se inea a doua zi
la 6 pentru a examina problema. Poate c va afa mai multe.
n ateptare, sursa Shalimar era deconectat, n cel mai bun caz.
*
* *
Sir George Cornwell i ntinse lui Malko o fotografe cu un brbos
zmbind, cu un chipiu alb, n picioare lng doi copii: Pir Nadir Memon, cu cei
doi nepoi.
Este cel pe care l-ai ntlnit la Spin Boldak? ntreb directorul MI 6.
Malko venise nsoit de Richard Spicer, iar directorul de la 6 era fancat
de Henry Lovecraft, reprezentantul de la 6 la Grupul Antiterorist Interservicii.
5 l trimisese pe Tom Atkins i ali doi funcionari care nu se prezentaser.
Toi erau aezai n jurul unei mese de conferin n biroul alturat celui al lui
George Cornwell.
Ateptar rspunsul lui Malko ntr-o linite apstoare. n cele din urm,
acesta ls jos fotografa.
Nu, zise el, nu este acelai tip. Cel pe care l-am vzut era mult mai
tnr, nu mai mult de 25 de ani. Cu faa mult mai alungit, supt, cu un nas
fn.
Uurarea celor prezeni fu evident. Deci Shalimar nu era un trdtor.
Cel puin, nu trdase intenionat.
Well, gentleman, concluzion George Cornwell, aceasta confrm
ipoteza cea mai grav pentru sursa noastr. A comis o impruden, a fost
descoperit, interogat i a vorbit despre aceast ntlnire.
ntors spre Malko, ntreb:
Ce inut purtau cei care v-au atacat?
inuta pakistano-afgan din aceast regiune, rspunse Malko. Camiz-
charouar, veste i turbane de diferite culori, albe, maro, cteva negre.
Tom Atkins interveni. Pentru c sttuse patru ani n Pakistan, avea ceva
cunotine:
Este posibil ca din grup s f fcut parte i talibani, spuse el, dar a fost
cu siguran mna Al-Qaida. Talibanii nu opereaz n aceast zon.
George Cornwell se ntoarse din nou spre Malko.
Aceti doi gentlemeni sunt specialiti n portrete-robot. Dup aceast
edin, v cer s i ajutai s fac un portret ct mai precis al acestui individ.
Ca s l comparm cu banca noastr de date.
Richard Spicer i drese glasul i concluzion cu tristee:
Putem deci considera c Shalimar este o write of30.
n cazul foarte puin probabil n care ar f nc prizonier, dar n via,
accept directorul MI 6, nu trebuie s acionm. S nu ncercm s afm ce
este cu el. Dac, prin minune, ar reaprea, ar f timp sufcient pentru a proceda
la o nou evaluare a situaiei.
n mod evident, nu credea acest lucru nici o secund.
Richard Spicer lu din nou cuvntul:
Trebuie neaprat s gsim un alt vector care s penetreze Al-Qaida.
Altfel, mergem spre catastrof.
Sir George Cornwell zmbi rece.
Nu mi place cuvntul catastrof, spuse el, dar trebuie s recunosc
c situaia este serioas. De asemenea, am prevzut s lum masa aici pentru
a discuta dup ce prietenul nostru Malko i va termina treaba. Trebuie s ne
refacem.
CAPITOLUL VIII
So, we lost Shalimar31, recunoscu pe un ton dezolat Sir George
Cornwell, privind bucata de carne din farfuria sa ca i cum ar f fost
responsabil de acest necaz.
Richard Spicer, Henry Lovecraft, Tom Atkins i Malko coborr privirea,
ca un omagiu tcut pentru aceast surs care trecuse probabil prin momente
foarte grele nainte de a muri. Dei sala de mese ddea spre Vauxhall Bridge,
zgomotele din exterior erau complet nbuite de lemnria i ferestrele triple, cu
tent verzuie din cauza blindajului. Malko era fatat s stea la mas cu C, cci
britanicii nu deschideau ua aa de uor. Chiar i fa de americanii cu care se
trgeau de ireturi de atia ani.
n afar de datele despre tabra de antrenament, Shalimar v-a dat i
alte informaii? ntreb el.
Ne-a semnalat persoane suspecte, activiti religioi de care noi nu
tiam. Calitatea sa de om religios i asigura accesul n inima unui sistem
impenetrabil pentru noi.
Malko remarc faptul c i la acest nivel elevat, dei sursa putea f
considerat ca moart 99%, directorul de la MI 6 continua s o desemneze prin
pseudonim. Regulile de secretizare britanice erau intransigente. Cum nu era
nnebunit dup mncarea lor, Malko proft pentru a pune o alt ntrebare:
Suntem siguri c greeala vine de acolo? Nu exist nici o posibilitate
de contaminare la Londra, pe sistemul de legtur?
La prima vedere, nu am descoperit nimic, rspunse George Cornwell,
dar continum s anchetm.
Riscm s nu afm niciodat adevrul, oft Richard Spicer. Doar dac
nu reuim s punem mna pe documente ale Al-Qaida, ca n 2002.
Anumii oameni ai notri n Afganistan au relaii bune cu talibanii.
Foti ageni ai Istikhabarat32. Chiar dac nu mai sunt activi, au n continuare
anumite relaii n mediile radicale.
Ce vor ntreba? Se ngrijor imediat Richard Spicer, vizibil ocat c 6
are prieteni printre talibani; pentru ei, locul lor era la Guantanamo.
Dac au auzit vorbindu-se de un caz de trdare n snul micrii
islamiste, rspunse eful 6. ntre ei, vorbesc mult. Dar rezultatul nu este
garantat.
Rencepur s mnnce. Mai trziu, Malko reveni cu ntrebri, de aceast
dat la adresa efului Centralei CIA.
Agenia nu are nici un mijloc s afe ceea ce s-a petrecut? Printre
staiile de interceptare, drone, satelii, doar aceast zon este una din cele mai
supravegheate din lume.
Exact, recunoscu Richard Spicer, depit. Doar c nu avem acolo nici
o surs uman fabil. Nu exist staie la Quetta. Cea mai apropiat este la
Islamabad. n ce privete sateliii, acetia nu pot fotografa dect exteriorul. Am
putea vedea dac sunt instalaii nucleare n construcie, dar nu se poate vedea
cine se af n interiorul unei madrasa. Altfel, de mult timp l-am f pulverizat pe
bin Laden.
i interceptrile? Insist Malko.
Toi aceti indivizi nu mai utilizeaz nici telefoanele mobile, nici
telefoanele prin satelit. Comunic prin mesageri.
i I? Suntei n relaii foarte bune cu ei. V livreaz regulat membri
Al-Qaida.
Richard Spicer ridic privirea spre cer.
Ni-i d doar pe cei pe care vor ei. Dar ne interzic s trimitem oameni n
zon. Nici ei nu pot merge acolo, de fric s nu fe omori. Pachtuland i
Baluchistan sunt controlate de fanatici islamiti, susinui de populaie. De
mult timp, armata pakistanez nu mai intr acolo.
Ai vorbit de aceti recrui albi cu I?
Bineneles. Pretind c nu au auzit niciodat de aa ceva. Dac ar
spune invers, ar f obligai s reacioneze. Oricum, Musharraf este bucuros c
ameninarea terorist nc dureaz; altfel, nu ar mai f nevoie de el.
Sumbru tablou.
Se adusese desertul tipic britanic: un jeleu verzui i tremurat prin care se
ntrezreau niscaiva chestii ngrijortoare. Directorul de la 6 se ntoarse
amabil ctre Malko.
Rmnei la Londra pentru weekend?
Ezit, mrturisi Malko, nu mai am mare lucru de fcut. Sunt de acord
cu analiza dumneavoastr. Vom afa ce s-a ntmplat sursei voastre, dar nu
imediat. Aa c.
Eu merg la mine n Hampshire, zise Sir George Cornwell, a f bucuros
s v primesc acolo.
Cred c prietena mea s-ar nfuria dac a ntrzia aici fr un motiv
profesional, obiect Malko.
Prietena dumneavoastr este i ea invitat, bineneles, afrm imediat
britanicul.
Sunt foarte mgulit, zise Malko. O s-o ntreb i v voi da rspunsul
pn disear.
n mod clar, aceast invitaie era adresat membrului Gotha, nu efului
de misiune al CIA. Richard Spicer se cam strmba.
Stoic, Malko atac jeleul verzui. Englezii mai aveau de fcut progrese n
domeniul culinar.
*
* *
Mary Crabtree, a doua persoan de legtur cu Benazir Kayani, examina,
ca n fecare sptmn, elementele referitoare la clienta ei. Treab de rutin,
ca s nu apar surprize. Viaa tinerei studente nu rezerva prea multe surprize:
ieea puin, lucra mult i, dup cunotinele ei, nu avea prieten. Agenta de la
5 parcurse rapid rapoartele de urmrire efectuate prin sondaj, fr s
descopere nimic. Parcurgnd listingul telefonului mobil al studentei
pakistaneze, sesiz o anomalie. Dac de obicei Benazir Kayani nu telefona
practic deloc, acum avea o pagin plin de apeluri i de SMS-uri primite i
trimise. Toate cu acelai numr, un telefon mobil britanic.
Concluzia se impunea de la sine: Benazir Kayani ntlnise pe cineva pe
care l suna mult, ca toate fetele ndrgostite de vrsta ei.
Mary Crabtree zmbi n sinea ei. Nu o privea, dar serviciul ei o obliga s
verifce cine era fericitul ales. Not numrul att de des apelat i intr n
contact cu corespondentul ei de la operatorul Vodafone pentru a afa cui i era
repartizat. Un sfert de or mai trziu, deinea numele: Ahmed Ali Mohammed,
domiciliat pe Raymond Street, nr. 12, EC3. Privi pe o hart: era n plin Little
Karachi, cartierul pakistanez din East London. Introduse numele n banca de
date de la 5, fr s gseasc nimic. Ahmed Ali Mohammed nu fusese cercetat
niciodat ntr-un caz de infraciune. Intr pe un alt site, cel de la Imigrri,
pentru a verifca dac era cetean britanic sau imigrant cu permis de edere.
Acolo, gsi ceva. Ahmed Ali Mohammed era cetean jamaican, sosit n Regatul
Unit n urm cu cinci ani pentru a-i continua studiile n farmacie. Se numea
la origine Bob Gust, dar se convertise la islam la sfritul anilor 1990,
adoptnd, cum se obinuia, un nou nume.
Fia confrma adresa sa i pe cea a locului de munc: farmacia Memon,
nr. 22, Plashet Road, unde lucra ca laborant n fecare dup-amiaz, pentru un
salariu sptmnal de 220 de lire sterline.
Mary Crabtree nu auzise niciodat vorbindu-se de farmacie i nici de
proprietarul ei. Pe lng Ted Mulligan, era a doua care meninea relaia cu
Benazir Kayani. Decise deci s i sune colegul, pe Ted Mulligan i s i dea
ntlnire la barul de la parterul Thames House. n faa unei ceti de ceai l
inform despre descoperirea sa. Chiar linitit, pentru a f cu sufetul mpcat.
Ted Mulligan tresri.
Farmacia Memon? O tiu! Serviciul antitero mi-a cerut s o trimit pe
Benazir cu un mesaj pentru proprietar. Probabil c acolo l-a ntlnit pe iubitul
ei. Nu ai gsit nimic despre el?
Aparent, nimic.
Ted Mulligan, prudent, decise:
O s fac o not celor de la trei, cei care mi-au mprumutat-o pe
Benazir. Cnd se vor ntlni cu ea, s o chestioneze puin despre acest
jamaican.
*
* *
Malko nchise, dup o lung discuie cu Alexandra. Logodnica lui ezita s
vin la Londra, dei i plcea: iarna, vremea urt i lenea nu o incitau s se
deplaseze. Urma s l sune pe Sir George Cornwell pentru a-i spune c, n cele
din urm, se ntorcea n Austria, cnd telefonul mobil sun.
Era Tom Atkins, oferul de la 5 cu care luase masa. Mereu la fel de
binevoitor.
Cred c ar trebui s rmnei la Londra, zise el. Avem ceva nou n
cazul care ne intereseaz. Putei trece pe la Thames House?
Bineneles, zise Malko intrigat.
Venii pe la intrarea nr. 8, pe Thomey Street.
Imediat, o sun napoi pe Alexandra.
Sunt obligat s rmn!
Iar treburi de spooks! Scrni ea. Ce vrei s fac ntr-un castel
nenclzit unde o s mncm rahat i o s m mbrac ca o clugri?
Avea o viziune auster asupra vieii n Marea Britanie.
Cred c eti pesimist, rspunse Malko. Prietenul meu are o avere
semnifcativ i cred c i nclzete castelul. O s i plac. n plus, apreciaz
femeile frumoase.
Vrei s m vinzi.
Eti nebun. Nu am chef s petrec weekendul fr tine. mi lipseti.
Alexandra ced.
Foarte bine! Concluzion ea. O s vin. Te sun ca s i spun cnd
sosesc.
Dup ce nchise, Malko realiz c uitase s precizeze c Sir George
Cornwell, membru al Camerei Lorzilor, era i eful MI 6. Poate c aceasta conta
mai mult.
Din taxiul care l ducea la 5, l sun pe Sir George Cornwell i i ddu
rspunsul. Britanicul pru ncntat.
Vom pleca mpreun din Londra, anun el, este mai simplu. Dac
prietena dumneavoastr poate ajunge mine diminea nu prea trziu, voi trece
s v iau pe la prnz de la Lanesborough.
Malko se abinu s i vorbeasc de ntlnirea de la 5 pe o linie telefonic
neprotejat. La Thames House, l conduser direct ntr-un birou de la etajul
trei, unde l atepta Tom Atkins. Agentul MI 5 anun de la nceput:
Este posibil s avem o pist n cazul Shalimar.
i relat lui Malko descoperirea legturii ntre o surs a serviciului i o
persoan apropiat de corespondentul lui Shalimar la Londra i concluzion:
Poate c de acolo vine scurgerea. Brbatul pe care l-am identifcat este
jamaican la origine, convertit la islam. Noii convertii servesc drept inte pentru
Al-Qaida.
Avei ceva despre el?
Nu nc. Am trimis o solicitare de date la Kingston. Luni vom ti mai
multe. Vei f nc la Londra, cred?
Cred, zise Malko, fr s mai lungeasc discuia.
Weekendul la Sir George Cornwell inea de viaa lui privat: cea a Alteei
Sale Serenisime prinul Malko Linge. Nu cea a efului de misiune al CIA.
*
* *
Benazir Kayani era cam nervoas n faa cetii de ceai de la Richoux. Era
complet neobinuit ca oferul ei de legtur, John, s o convoace cu un
preaviz att de scurt. Dou ore. Imediat, amnase o ntlnire cu Ahmed Ali
Mohammed, pretextnd c are un curs de sear la universitate. Se mai liniti
cnd vzu trsturile destinse ale oferului de legtur. Pentru cteva minute,
plvrgir subiecte nevinovate, apoi, intrigat, Benazir Kayani sfri prin a
ntreba:
De ce voiai s m vedei? Este vreo problem?
Se temea mereu c familia i va descoperi legturile cu MI 5. Chiar dac
ea era mndr, nu toat lumea ar f fost de aceeai prere.
Nu, nu! Afrm John. Voiam doar s v felicit.
Tnra pakistanez l privi surprins.
Pentru ce? Nu am luat nc examenul.
John continua s zmbeasc.
Nu, nu asta, dar am impresia c v-ai gsit sufetul pereche.
Sngele dispru din obrajii fetei; rmase nemicat, instantaneu
nesigur.
Cum, cum ai afat? Bigui ea.
Agentul de legtur zmbi.
tii c, pentru protecia dumneavoastr, v urmrim comunicaiile
telefonice. Cineva ar putea s v sune i s v vrea rul, cineva pe care nu l
cunoatei, dar pe care noi l tim. Aruncnd o privire pe listingurile
dumneavoastr, am remarcat c sunai frecvent, de puin timp, unul i acelai
numr. Al unui anume Ahmed Ali Mohammed. Un laborant farmacist din
cartierul dumneavoastr. Asta e tot. Este viaa dumneavoastr privat, dar,
dup cum tii, proprietarul acestei farmacii are legtur cu noi i l urmrim.
Acest individ nu ne este cunoscut. mi putei spune cte ceva despre el?
Benazir Kayani trebui s bea o ceac de ceai pentru a-i dezlega limba.
Este. Este foarte drgu, afrm ea, este un biat plcut, muncitor,
care vrea s reueasc. L-am ntlnit din ntmplare mergnd la farmacie
pentru.
tiu, o ntrerupse britanicul. Pn la urm, cam din cauza noastr!
Conchise el pe un ton uurat.
Benazir Kayani roi i mini:
Oh, nu tiu nc dac este ceva serios. Este un bun musulman,
desigur, dar sunt foarte tnr, iar el nu are nc un serviciu adevrat: trebuie
s lucreze nc doi ani pn s i obin diploma de farmacist. Triete n
condiii proaste.
Ai fost la el acas? ntreb n treact John.
Benazir Kayani cobor privirea, se nroi, vru s mint, apoi opti:
Da.
Britanicul zmbi.
Nu este ru, tii, zise el. Este viaa dumneavoastr privat. Bun,
concluzion el, nu o s v mai plictisesc mult timp. Cred c ar f prudent s nu
i spunei de legturile dumneavoastr cu noi.
De aceast dat, Benazir Kayani reacion instantaneu.
Bineneles! De altfel, nu m-ar aproba.
Oferul ciuli urechea.
De ce?
Benazir Kayani i nghii saliva nainte de a rspunde n oapt:
Este. Cam radical. Foarte credincios. Cotizeaz pentru ONG-uri care
susin Jihadul. Nu prea i agreeaz pe occidentali.
John exulta, nevenindu-i s cread ce noroc avea! n sfrit, o pist n
cazul Shalimar. Bineneles, era nc fragil, dar se contura: era sufcient ca
Bashir Memon, farmacistul, s f fost imprudent o fraciune de secund pentru
a provoca moartea fratelui su i canonada care a urmat.
Well, zise el, mi pare bine c am stat de vorb. Fii prudent. Nu avem
nimic mpotriva acestui biat, dar nu cunoatem totul despre el.
Lu nota de plat i ls o bancnot de cinci lire pe mas nainte de a se
ridica. Benazir Kayani mai rmase puin, ruinat c serviciile britanice erau la
curent cu viaa ei intim, dar fr s se simt vinovat. n ciuda opiniilor sale
radicale, i considera amantul inofensiv. Chiar dac ea nu ndrznise s i
raporteze lui John tiradele lui cele mai extremiste.
Era ndrgostit, iar ovarele gndeau n locul creierului.
*
* *
Ahmed Ali Mohammed fusese luat n verifcri de MI 5 chiar nainte de
ntlnirea la care fusese Benazir. n timp ce se afa nc la farmacie, o echip de
la A 2 i echipase camera n care locuia cu dou microfoane i o minicamer.
Nu avea main, doar un cont la banca din Barclay's, care risca n permanen
s rmn neacoperit. Telefonul mobil fusese pus sub ascultare, iar un
submarin staiona nu departe de casa lui, dotat cu camere puternice.
De acum, nici un gest de-al lui nu scpa celor de la 5. Micua celul
care coordona cazul Shalimar era convins c-l identifcase pe responsabilul
pentru catastrof, dar nu i spusese nimic lui Bashir Memon. Acesta din urm
ar f comis imprudene. Vor avea timp s l pun la curent cnd vor avea ceva
concret.
*
* *
Alexandra iei din Lanesborough, trufa ca prinesa de Galles i sexy ca
o creatur a lui Helmut Newton. n inut de campanie. Cum soarele strlucea
slab, purta pe bra o elegant hain de piele, oferind privirilor un camir mov
care se mula ca o a doua piele, pn n vrful sfrcurilor. Cu talia strns de o
curea lat din piele Dolce & Gabbana, purta un pantalon din piele neagr care
prea pictat pe fundul bombat.
Portarul de la Lanesborough, n uniform roie, dei obinuit cu
beautiful ladies, i arunc o privire plin de dorin.
Alerg pn la Bentley-ul gri oprit n faa hotelului i deschise portiera.
Alexandra se aez graioas ca o pisic pe bancheta din spate, savur
mirosul de piele i se ntoarse spre Malko.
Prietenul tu are bun gust, remarc ea. Ce face n via?
Este un mare proprietar rural, afrm Malko; un lucru curent n Marea
Britanie. Ei nu au fost niciodat invadai. Trebuia s fe cu noi acum, dar a
trebuit s plece ieri sear. Ne ateapt la el, la castelul Twyford.
Abia atept s-l cunosc, zise Alexandra.
Bentley-ul demar, fr nici un zgomot, condus de un ofer n livrea gri i
apc i o lu direct spre M 4, la vest de Londra. Traversar Chelsea, apoi
intrar pe autostrad. ntre cele dou locuri, un dulpior din lemn lcuit
coninea mai multe facoane de alcool. Malko servi o votc i puse mna pe
piciorul pe care pantalonul din piele neagr venea ca o mnu.
Eti magnifc, remarc el.
Geamul despritor se ridic uor, izolndu-i de ofer. Foarte stilat.
Am adus i rochii, preciz Alexandra.
O or mai trziu, Bentley-ul i ndrept calandrul spre o alee mrginit
de plopi, care ducea la un castel att de frumos, nct prea ireal. Nu lipsea nici
o igl, peluzele erau impecabile, copacii curai. Emana luxul. Abia se oprise
maina c Sir George Cornwell apru, n costum de vntoare i se nclin spre
mna Alexandrei cu un zmbet galant.
V mulumesc c ai fcut acest lung voiaj pentru a veni pn aici, zise
el. Sunt fericit s v primesc.
n ciuda unui self-control evident, privirea i derap fugitiv spre bustul cu
sfrcuri tari. i reveni imediat.
V ateptm pentru prnz; apoi vom merge s vedem animalele.
Un majordom n vest reiat le duse bagajele ntr-o camer la fel de mare
ca un apartament normal, ce ddea spre o pdure care se ntindea ct vedeai
cu ochii. Imediat ce se nchise, Alexandra se ntoarse spre Malko i oft.
M voi simi nghesuit la Liezen.
El zmbi. Galben.
Sir George este vduv. Poi s-i ncerci norocul.
Ea l privi cu un zmbet feroce.
Nu m tenta. Ateapt, o s m schimb, am transpirat.
i scoase puloverul peste cap, dezvelind un sutien care se oprea sub
sfrcurile snilor. Malko trebui s se abin ca s nu profte imediat, dar
Alexandra i continu striptease-ul i se duse s fac du. i lsase valiza
deschis, iar Malko vzu grmada de lenjerie care i ls gura ap. Marele pat
cu baldachin prea c le ntinde braele. Nu avea nimic de pierdut dac mai
atepta.
*
* *
Bashir Memon era muncit de gnduri negre, de-abia ascultnd pierdut
plvrgelile soiei sale. De obicei, se destindea la el acas, cnd nu era la
farmacie, se juca cu copiii, se uita la un flm. Dar de la dispariia fratelui su
nu mai reuea s se concentreze la nimic altceva.
l mai sunase de cteva ori pe Nadir, fr nici un rezultat. Prin
intermediul unui prieten din Pakistan, ntrebase la operatorul de telefonie
mobil pakistanez care nu putuse dect s confrme ceea ce tia deja: acest
aparat era scos din circuit, distrus sau deconectat. I-ar f trebuit un ajutor de la
I pentru a-l localiza, dac mai exista.
Brusc, Bashir Memon lu decizia: va merge personal la Quetta s vad ce
s-a ntmplat cu fratele su. Aceast incertitudine era insuportabil. Dac
Nadir era mort, voia s afe. Avea de ales ntre dou itinerarii. Fie Londra,
Dubai, Quetta. Fie Londra, Islamabad, Quetta.
i privi soia, cufundat ntr-un foileton de televiziune, foarte departe de
grijile sale. ncepu s ronie fstic, ncercnd s i alunge din cap o idee
ngrijortoare: dac Nadir fusese asasinat de islamiti, el urma s se arunce n
gura lupului! Acolo totul se afa rapid i l-ar repera uor. Dar era dispus s i
asume acest risc, concluzion el. Chiar dac era n pericol de moarte.
Se gndi la prietenii si din MI 5. Nu voia s le spun de planul su,
cci ar ncerca s l fac s renune. Trebuia deci s i ia prin surprindere. Dac
reuea s scape de supravegherea lor, nu vor sesiza plecarea lui dect atunci
cnd va f n avion. Nu se vor duce, desigur, s l denune la I! Totul era s nu
fac rezervare pentru c telefonul lui era ascultat. i s gseasc o cale s
scape de ei. n privina banilor, nu era o problem: avea mereu n jur de dou
mii de lire cash. i va cumpra biletul cu crdul Visa i i va lua cele dou
paapoarte, cel britanic i cel pakistanez.
Decizia era luat: va pleca luni, la sfritul zilei. Farmacia avea o a doua
intrare ce ddea spre un teren neconstruit. Va pleca pe acolo.
*
* *
Cu minile i picioarele legate de cele patru coloane rsucite din acaju
nchis ale baldachinului, mbrcat doar cu o bustier roie, Alexandra se
cambra pentru a f penetrat ct mai bine.
Deasupra ei, Malko profta de fecare secund a acestui moment magic.
nfgndu-se lent i regulat n fundul ei, aa cum visase toat ziua s o fac.
Gazda lor se dovedise distins, ducndu-i s vad cprioarele, apoi parcul de
mistrei. Pentru cina la lumina lumnrilor, ntr-o minunat sufragerie puin
cam rece, n ciuda tablourilor de familie, Alexandra arbor un taior din tweed
gros, care avea avantajul c ascundea jartelele. Cpriorul fusese stropit cu
Chteau Latour 1992, iar sufeul de zmeur asortat, cu o sticl de Taittinger
Comtes de Champagne Blanc de Blanes, 1998.
Abia ntors n camer, Malko o dezbrcase chiar el pe Alexandra de taior.
Apoi, graie nururilor de la perdele, i putuse materializa fantezia. Care i
amintea de jocurile de la Liezen. Simea cum plcerea l invada. Cuprinznd
snii dezvelii de bustier, se nfpse cu toat fora n fundul tinerei, care ipa
fr s se abin.
Viaa era minunat.
*
* *
Sir George Cornwell citi documentul care tocmai ieea din faxul criptat,
trimis de la Vauxhall Cross. La castel, era n legtur permanent cu 6,
douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Dup ce l citi, sun la oferul
de permanen, care i confrm anumite detalii. Era nc devreme i avea tot
timpul pn s coboare. Nu i plcea s ia micul dejun n camera lui.
Invitaii si erau deja acolo. Se nclin spre mna Alexandrei, la fel de
sexy ntr-o inut de vntoare ameliorat i se aez n faa lui Malko.
My dear friend, zise el, cred c ai avut dreptate s acceptai invitaia
mea. Tocmai am fost informat de o evoluie interesant i neateptat n cazul
nostru.
CAPITOLUL IX.
Alexandra ncrunt sprncenele i cut privirea lui Malko, nenelegnd
aluzia gazdei lor. Deodat, colurile gurii i coborr i i arunc o privire
fulgertoare. Punnd jos ervetul, se ridic.
V rog s m scuzai, nu m simt bine.
Directorul MI 6 o urmri cu privirea, intrigat. Furioas, era i mai
frumoas, cu micarea rapid a feselor strnse n pantalonul mulat de piele.
Malko se grbi s pun lucrurile la punct.
Nu i-am spus de ocupaia dumneavoastr, explic el. Alexandra
detest tot ceea ce nseamn spionaj. Credea c suntei doar o relaie monden.
mi pare ru, zise Sir George Cornwell. Voi ncerca s i explic c cele
dou universuri crora le aparinem nu sunt neaprat incompatibile.
Mulumesc, aprecie Malko. Deci, ce ai afat nou?
Britanicul zmbi cam trist.
Este un fel de mesaj de dincolo! Tocmai am primit un avertisment de la
postul nostru de la Islamabad. Execut o supraveghere de rutin asupra
tuturor zborurilor care pleac din Pakistan. Or au descoperit c un religios,
imamul Zalmay Saiyid, are o rezervare pentru mine la zborul Quetta-Dubai, la
Pakistan International Airlines.
Cine este acest imam? ntreb Malko.
Un religios stabilit la Chaman, nu departe de Quetta, n Baluchistan;
legat de radicalii islamiti talibani i Al-Qaida ne-a fost semnalat de sursa
Shalimar ca find extrem de activ n snul Al-Qaida. L-am pus sub
supraveghere pasiv, cci la Quetta este imposibil s l supraveghezi direct.
Cum interpretai aceast deplasare? ntreb Malko.
Nu tiu nc, mrturisi directorul MI 6, dar cred c trebuie s ne
interesm n aceast direcie. Este un tip care prsete foarte rar
Baluchistanul i care nu are nici un motiv profesional s mearg n strintate.
Conform I, ultima dat cnd a prsit Pakistanul a fost ca s mearg la
pelerinajul de la Mecca. Deplasarea lui poate c este legat de ceea ce s-a
ntmplat recent cu dumneavoastr. Sau de o activitate Al-Qaida.
Tcu, nghii puin dulcea de portocal, apoi se ntoarse spre Malko cu
un zmbet uor.
Ce ai spune de o mic plimbare la Dubai?
Vznd mirarea acestuia din urm, adug imediat:
Am nceput s lucrm la acest caz n stil joint venture astfel nct
putem continua. V-ai riscat viaa la Spin Boldak, ar f fair s verifcai acest
nou aspect n cooperare cu noi. Bineneles, dac acceptai, anun postul
nostru din Emirate. Trebuie s afm ce va face acest religios la Dubai, cu cine
se ntlnete. i dac i continu cltoria spre Europa.
Accept, bineneles, ncuviin Malko, dar cum s l prelum?
I ne-a trimis fotografi cu el. Postul nostru de la Islamabad ni le va
transmite prin mail. Mai mult, unul dintre agenii notri va pleca de la
Islamabad la Quetta, astfel nct s fe n acelai zbor cu acest imam. Deci va
debarca odat cu el la Dubai i va avea timp s l repereze. l vei prelua
dumneavoastr la sosirea n Dubai, cu o echip de la noi. Care se va ocupa i
de partea logistic.
Vei anuna autoritile din Dubai?
Nu, pentru moment. Acest imam nu este cutat, noi doar l suspectm
c este implicat n activiti ale Al-Qaida.
Foarte bine, aprob Malko. Nu mai rmne dect s facem rezervare.
Exact, confrm directorul MI 6, dar aceasta nu ne va tulbura
weekendul aici. Zborul spre Dubai pleac de pe Heathrow mine diminea la
9,35. V vei ntoarce la Londra n seara aceasta cu prietena dumneavoastr. De
altfel, n aceast privin, voi discuta cu ea, dac nu vedei nici un
inconvenient. Nu a vrea s fu cauza indirect a unei probleme n cuplul
dumneavoastr.
*
* *
Dup ce studiase diferitele trasee pe Internet, Bashir Memon se
rzgndise. S treac prin Islamabad pentru a ajunge apoi la Quetta pe osea
era o ideea proast: mult prea lung. Hotrse deci s ia mai nti un zbor
Londra-Dubai i apoi Dubai-Quetta.
Prima parte a traseului nu punea nici o problem: erau multe zboruri
zilnice spre Dubai, cu plecare din Londra, fe cu British Airways, fe cu
Emirates, fe cu Etihad Airways. Toate plecau seara, ntre orele 8 i 10. Cum nu
voia s rite s i alerteze pe ngerii si pzitori fcnd o rezervare, va merge
direct la Heathrow.
n cele din urm, apsarea find prea mare pentru el, se hotrse s plece
duminic seara. n ziua aceea, farmacia era deschis dup-amiaza. Deci se va
duce acolo, va sta un timp i va pleca apoi pe ua din spate. Bineneles, va
pleca de acas fr bagaje. Dac avea timp, va cumpra ceea ce i trebuie de la
Heathrow, astfel nct cei care l aprau nu aveau nici un motiv s cread c
ncerca s scape de ei. Cnd vor realiza acest lucru, el va f deja n avionul de
Dubai.
i puse cteva lucruri personale i un costum pakistanez n vechea lui
serviet, verifc s aib bani i paapoartele. Iei din casa sa de pe Greenleaf
Road i se ndrept pe jos spre farmacie, afat la cteva sute de metri distan.
Trebuise s i mrturiseasc totul soiei sale care, dup ce plnsese un timp, l
susinuse i jurase s pstreze tcerea.
*
* *
n Bentley-ul care i ducea la Londra, Alexandra sttea bosumfat.
Intervenia gazdei lor evitase o explozie; era fatat c fusese primit cu atta
pomp, dar suprat pe Malko pentru c o minise. Chiar dac Sir George
Cornwell era departe de proflul acelor spooks detestai.
De ce nu vii cu mine la Dubai? i propuse Malko. Este cald i acolo
este tot shoppingul din lume.
Nu, zise ea, nu voi participa niciodat la misiunile tale. Nu mi place.
tiu c trebuie s le faci, c este munca ta, dar detest acest mediu.
Era abia ora nou cnd ajunser n centrul Londrei.
Dac am merge s lum cina la Annabel's? Suger Malko.
Unul din cluburile cele mai ic din Londra, n Berkeley Square. Malko era
membru al clubului de ani de zile.
De acord, ncuviin Alexandra. Ar f ultima noastr sear pn
Dumnezeu tie cnd.
Fr s vrea s se gndeasc, tia bine c norocul lui Malko putea, ntr-o
bun zi, s dea gre.
O atept la Library, barul de la Lanesborough. Cnd cobor, toate
privirile o urmrir. Era strlucitoare, ntr-o rochie neagr foarte fuid, strns
pe talie, ntins de bustul plin.
Avur timp s goleasc o sticl de Taittinger Brut Reserve nainte de a
merge spre Annabevs. Micul ring de dans al restaurantului era aproape gol.
Alexandra ncepu s danseze cu Malko ca i cum l-ar ntlni pentru prima
dat. i lipi gura de urechea lui i i opti:
n seara aceasta, eu sunt cea care comand. Merii o pedeaps pentru
c m-ai minit.
*
* *
Bashir Memon se lsa legnat de balansul metroului. Arunc o privire la
staia n care tocmai ajungea: Hammersmith. Mai avea nc dousprezece staii
pn s ajung la terminalul 4 de la Heathrow.
Pn acolo, totul se derulase bine. Plecase discret de la farmacie i, dup
un mare ocol, ajunsese la staia de metrou Upton Park, pe District Line.
Schimbase apoi la Embankment, pentru a intra la Piccadilly Circus pe
Piccadilly Line, care l ducea direct la aeroport. Nu i mai rmnea dect s
gseasc un loc la zborul spre Dubai.
*
* *
Peter Tisbury, agentul angajat al A 4 de la 5 nsrcinat cu protecia lui
Bashir Memon, ncepu s se neliniteasc cnd vzu, pe la ora apte i treizeci,
cum angajatul jamaican de la farmacie iese singur dup ce stinge. Agentul de la
5 mai atept n jur de zece minute, apoi trebui s accepte evidena: clientul
su se volatilizase.
Din submarinul n care se afa, i sun un coleg, cerndu-i s verifce
mprejurimile, n timp ce suna pe telefonul mobil al lui Bashir Memon. Apelul
fusese direcionat spre mesagerie: aparatul era nchis.
Atept cteva minute pentru ca agentul su s revin spunndu-i c nu
vedea nimic anormal: nu mai era nimeni n farmacie. Toi tiau c mai este o
alt ieire, dar nimeni nu se gndise s o urmreasc. Bashir Memon nu avea
nici un motiv s vrea s fug.
La ntmplare, ntrebar i echipa nsrcinat cu supravegherea
domiciliului lui. n cazul extrem de improbabil n care pakistanezul ar f trecut
prin faa lor, fr ca ei s l vad.
Nu se ntorsese acas.
Peter Tisbury decise atunci s sune pe telefonul fx al pakistanezului. Mai
nti la farmacie, unde robotul i recit programul de lucru, apoi la domiciliu. O
voce de copil i rspunse c prinii si erau la cinema i c se vor ntoarce ia
fnalul serii. n acel moment, agentul MI 5 decise s difuzeze un mesaj de alert
ctre Scotland Yard, cernd s l caute pe pakistanez, sub pretextul c este n
pericol.
O jumtate de or mai trziu, toat secia A 4 era pe picior de rzboi.
Trebuia cu orice pre s l localizeze pe Bashir Memon. Aceast fug ciudat
deschidea calea multor ipoteze. Mai ales celei mai sinistre: ca el s fe cel care
i-a trdat fratele.
Dou ore mai trziu, omul de la secia tehnic cobor din laboratorul su
de la etajul al patrulea pentru a anuna:
Tocmai i-am localizat telefonul mobil. Farmacistul se af la terminalul
4 de la Heathrow.
Chiar nchis, chiar i fr cartel, un telefon mobil putea f localizat.
Lui Peter Tisbury i nghe sngele n vene.
Anunai Special Branch. Eu plec ntr-acolo.
*
* *
Malko avea capul uor, foarte uor. Alexandra i el reuiser, fr prea
mari eforturi, s termine o sticl de Taittinger Comtes de Champagne Rose
2003, ntre dou dansuri. n separeul lor cu catifea roie, puin mai sus dect
ringul de dans, firtaser ca doi liceeni. Realiz c taxiul tocmai se oprea n faa
hotelului Lanesborough.
Abia ajuni n camer, Alexandra ncepu s-l dezbrace, lsndu-l doar n
slip, apoi l mpinse pe pat, pe spate. Pentru a se aeza clare peste el, n rochia
ei neagr i chilotul din satin rou.
Amintete-i, zise ea, n seara aceasta, eu sunt cea care comand.
ncepu o micare sofsticat pe pieptul lui, punndu-i tot talentul n joc.
n continuare clare peste el, se aezase astfel nct sexul ei s fe chiar n faa
sexului lui Malko i se freca uor nainte i napoi, fcndu-l s se ntreasc
progresiv. Cldura care se degaja din ea era cel mai bun afrodiziac din lume.
Ocup-te de snii mei! opti ea, f-m s m doar!
Malko desfcu nasturii rochiei negre i cuprinse cu palmele cei doi globi
de carne, frmntndu-i cu brutalitate. Alexandra i manifest acordul printr-
un oftat i se frec tot mai repede de el. Apoi, progresiv, se ls s alunece n
jos pe Malko; minile ei i ddur jos slipul, fcndu-i s-i neasc precum
un arc membrul eliberat.
Cu delicateea unei pisici, ncepu s-l ating uor cu limba,
masturbndu-l ncet. Apoi, n timp ce minile ei urcar pe pieptul lui Malko, i
afund n gur, ct putu mai adnc, sexul lui. Prosternat, cu fundul ridicat,
ar f fcut s se excite i un eunuc. Totui, rmsese cu toate hainele pe ea,
inclusiv pantofi. Ceea ce era i mai excitant. Malko ncepu s se mite din
bazin, ptrunznd i mai mult n gura care l aspira.
Ateapt! Gemu el. Vreau s schimbm.
Alexandra se retrase, doar ct s spun:
Nu!
Cum el ncerca s se elibereze, ea prinse ferm cu o mn baza
membrului lui i se ntinse peste el, mpiedicndu-l s se mite. Curnd,
cealalt mn ncepu s se mite. Cu stnga l inea ferm, ca s nu poat s se
ridice, cu dreapta l masturba mai ncet sau mai rapid, dup placul ei, n timp
ce gura dansa un balet ndrcit n jurul glandului. De mai multe ori, Malko
simi cum e gata s ejaculeze. Pe dat, ca i cum ar f ghicit, Alexandra
ncetinea ritmul.
Acest joc dur mult, foarte mult timp. Alexandra tiuse mereu s se
foloseasc de minune de gura ei, dar n aceast sear se depea pe sine. Malko
trebuia s se mulumeasc s i frmnte snii, gata s i smulg, spre marea
plcere a tinerei. Neobosite, gura i minile Alexandrei se ocupau de sexul lui,
ntr-un fel de maraton erotic care prea c nu are sfrit. Malko nu mai rezista:
imaginile se succedau n capul lui ca un puzzle sufocant. Deodat, ntreb:
Nu ai vrea ca un mdular s se nfg ntre fesele tale n timp ce m
sugi?
La fx. Micarea gurii n jurul mdularului se acceler. De data asta,
simi cum rbufnete plcerea. La primul lui geamt, Alexandra slbi
strnsoarea din jurul sexului i l nghii pn n fundul gtului. El ip de nc
trei ori, fr s se poat abine, n timp ce Alexandra, agat de el ca un
vampir, l aspira pn la ultima pictur.
n fne, l abandon i zise pe un ton batjocoritor:
Acum, dac vrei s schimbm, poi.
El o blestem. Golit, epuizat, nu mai putea. Femeia i inuse
promisiunea.
Bashir Memon, fratele lui Shalimar, a zburat ieri sear spre Dubai,
anun Tom Atkins cnd Malko urc n maina de la 5 care trebuia s i duc
la Heathrow.
Alexandra dormea nc, avnd avion spre Viena mult mai trziu.
Ce nseamn asta? ntreb Malko intrigat. Are vreo legtur cu cazul
nostru?
Nu se tie nc, recunoscu agentul de la 5. A pclit echipa care se
ocupa de protecia lui. A fost localizat ceva mai trziu la Heathrow, prin
intermediul telefonului mobil, dar era deja pe cale s se mbarce.
De ce a plecat?
Limuzina mergea spre vest, strecurndu-se prin circulaia intens de pe
West End. Zborul spre Dubai decola dou ore mai trziu.
Este ntrebarea pe care i noi ne-o punem, mrturisi Tom Atkins. Acest
tip coopera de destul de mult timp cu noi, era considerat sigur. Supravegherea
avea ca unic scop protecia lui.
Ar putea f el sursa scurgerii de informaii?
Tom Atkins scutur din cap.
Este nc prea devreme s spunem asta. Am ntrebat-o pe soia sa.
Pretinde c nu tie unde se af soul ei, dar minte. Nu fcuse rezervare.
Mergei s l ateptai la sosirea n Dubai?
Imposibil. Are dubl cetenie i nu avem nimic s-i imputm. Vom
trimite un agent al 6 afat la post pentru a-l ntreba la coborrea din avion,
dar, dac refuz s rspund, vom f neputincioi.
S-ar presupune c a fost redirijat? Avans Malko.
Nimic nu este imposibil.
El este cel care v-a indicat existena acestui imam din Chaman,
Zalmay Saiyid?
Exact.
Tocmai opreau n faa intrrii nr. 4 a aerogrii. Tom Atkins i ntinse un
plic lui Malko.
Avei toate coordonatele care v trebuie acolo, dar, oricum, Scott
Bromley, eful de post, va veni s v preia. Good luck.
Schimbar o strngere clduroas de mn i Malko porni spre ghieul
British Airways.
Plecarea precipitat a lui Bashir Memon spre Dubai chiar n momentul n
care el se ducea acolo pentru a-l intercepta pe imamul suspect era
ngrijortoare.
Bineneles, putea f o coinciden, dar din experiena sa nvase c, n
meseria lui, coincidenele se ntmplau rar.
Risca mai degrab s fe o curs. Ca aceea de la Spin Boldak.
CAPITOLUL X.
Bashir Memon privea absent marea de un albastru ireal a Golfului Persic.
Avionul su urma s aterizeze la Dubai i vedea pe partea dreapt cldirile
futuriste din centru i, n deprtare, imensul hotel n form de vel de pe
Jumeira Beach. Dormise puin, reuind cu greu s i stpneasc nelinitea.
Pn n ultima secund se temuse c va f interceptat de poliitii de la MI 5
sau de la Scotland Yard.
Roile atinser solul pistei i aparatul ncetini brutal. Pakistanezul se
scutur. Nu i plcea Dubai, prea modem, prea artifcial, prea bogat, dar era
escala cea mai practic pentru a ajunge la Quetta. Singurul inconvenient,
zborurile spre Quetta plecau foarte devreme dimineaa i, prin urmare, trebuia
s petreac noaptea acolo.
Bashir Memon folosea un mic hotel nu departe de terminalul 2, care avea
preuri rezonabile.
Aparatul rula spre punctul de oprire, iar stewardesa anun ora: 10.50.
Zborul avea cel puin o jumtate de or avans fa de orar, graie vntului
favorabil. Zece minute mai trziu, Bashir Memon se prezent la Imigrri,
utiliznd paaportul britanic. Atept cel mult cinci minute i travers sala de
bagaje spre ieire. Lund doar servieta, nu avea bagaje n cal pentru care s
atepte. Lovit de cldura relativ, n comparaie cu Londra, abia arunc o
privire la oamenii care se nghesuiau n jurul celor sosii, iei i merse la staia
de autobuze care fceau naveta ntre cele dou terminale, infnit mai ieftine
dect taxiurile, dei erau optsprezece kilometri de parcurs.
Avea noroc: autobuzul demar cteva minute mai trziu, nc pe
jumtate gol. Abia atepta s fe n avionul de Quetta a doua zi diminea. Ce i
se ntmplase fratelui su?
*
* *
James Robinson, deputy al efului de post de la 6 la Dubai, era nc pe
autostrad cnd vzu Airbusul de la Emirates ajungnd pe pist. Tresri: nu
era posibil s fe zborul de la Londra pe care el l atepta! Zborurile de la
Emirates erau mereu n ntrziere. Trebuia s mai fe un alt zbor care ajungea
n acelai interval orar.
Agentul MI 6 acceler i vir spre aerogar douzeci de minute mai
trziu. Parc de-a lungul trotuarului, dar un poliist i ordon s mearg n
parcare. Cum nu voia s creeze un incident i nu avea nici numere diplomatice,
James Robinson se conform.
Pn s ajung n parcare i s se ntoarc, pierdu nc zece minute.
Gfind, alerg n holul de la sosire i se opri n faa panoului de afaj.
njurnd n tcere. Un punct rou clipea n dreptul zborului 823 de la Londra:
Arrived.
Se npusti la biroul de la Emirates.
Zborul de la Londra a sosit?
Yes, sir, confrm o indianc drgu. Acum douzeci de minute.
Pasagerii ncep s ias.
Ua culisant a slii de bagaje se ntredeschise i James Robinson vzu
pasageri care i ateptau valizele. Uurat, se ddu napoi, aprinse o igar i
consult fotografa lui Bashir Memon, primit prin e-mail. Cu nasul lui, prul
lins, crare pe mijloc i siluet robust, farmacistul era uor de recunoscut. Cu
att mai mult cu ct pasagerii ieeau unul cte unul, destul de ncet.
Curnd, nu mai fu dect un rnd mic, apoi civa pasageri ntrziai.
Sala de bagaje era goal! Din nou ntreb un angajat.
Atept un prieten care sosete de la Londra i nu l-am vzut.
Au plecat cu toii, sir.
Cu siguran?
Absolutly, sir. Doar dac nu i-a rtcit bagajele. Sunt civa acolo.
James Robinson se duse spre biroul din sticl de la lost and found. Trei
pasageri se afau acolo, dar niciunul nu era cel vizat. Iei i se duse la biroul de
primire din hol, explicnd cazul su.
Putei verifca dac acest pasager se afa n avion? ntreb el pe
stewardes cu cel mai cuceritor zmbet al su.
Tnra indianc, cu capul acoperit cu un fular, dar machiat atrgtor,
derul numele pe ecranul computerului i ridic privirea.
Cu siguran, sir. Locul 52. L-ai ratat pe prietenul dumneavoastr.
Nu mai avea dect s anune vestea proast la Londra, nefind n stare
s-i explice cum putuse s i scape farmacistul.
*
* *
Malko contempla peisajul ciudat al Emiratelor Arabe Unite.
Cldirile futuriste plantate n plin deert, autostrzile demne de
California i un fel de curenie de spital. Cldirile faraonice din Downtown
Dubai semnau cu Gotham City, ca monstruosul turn n construcie care
atingea 560 de metri nlime. La douzeci de kilometri distan, la Charjah,
alcoolul era interzis i oamenii triau n plin Ev Mediu.
Soarele apunea i cnd iei din Boeingul 757 al British Airways,
temperatura era suportabil, n jur de 20 de grade. n sezonul estival, mercurul
srea la 50 de grade. Alturi, un charter rusesc debarca familii ntregi de noi
mbogii, aducnd cu ei votc n valize, pentru a merge s se bronzeze o
sptmn n hotelurile ieftine din Charjah.
Dubaiul sracului.
Formalitile de imigrare erau reduse la cea mai simpl formul. Nici o
viz, nici o vam. La Dubai, n afar de arme i material de rzboi, se putea
importa aproape orice. Printre cei puini care ateptau cltorii, reper un
tnr rocat cu o pancart Global Equities.
Una din infrastructurile MI 6 la Dubai. Malko se ndrept spre el i
acesta se prezent imediat.
Charles O'Pheelan. Sunt nsrcinat s v duc la hotel.
Lu valiza lui Malko. Cu fgura sa juvenil, cravata peste o cma
subire i proaspt, semna cu un student ntrziat. Malko l urm pn la o
Toyota cu ofer, care cobor s l salute:
Unde mergem? ntreb acesta.
La Meridien Airport, anun Charles O'Pheelan, este mult mai practic
dect s mergem n ora.
Cu att mai mult cu ct aici nu exista un ora. Dubai se compara cu Las
Vegas, New York i Disneyland. Oraul nsui, adic o succesiune de hoteluri,
malluri comerciale i magazine, se etala de o parte i de alta a unui bra de
mare, Creek, care nainta destul de mult n nisipul deertului, ce mprea
oraul n dou, ca o brazd, la mijloc. Fr restaurante, foarte puini pietoni.
Toate femeile purtau vl pe fa, unele chiar masca de piele din Emirate, dar
conduceau singure maina i agau prin malluri cu telefonul mobil n mn,
total frustrate sexual.
Un Mercedes mare, verzui, al poliiei rul un moment lng ei. Toyota cu
geamuri fumurii atrgea atenia. Apoi, traversar unul din cartierele indiene,
acolo unde triau trei sferturi din populaia Dubaiului, aproape n stare de
sclavagism.
Cteva dhaws erau amarate de-a lungul braului Creek, reminiscen a
unui trecut comercial n care locuitorii din Dubai triau din trafcul de aur cu
India. Apoi, era un hi de autostrzi care deserveau hotelurile futuriste,
parcri imense, totul nconjurat de nisip. Turitii mergeau mai departe, spre
nord, la Jumeyra Beach, acolo unde se afau cartierul ic i hotelurile
frumoase.
Meridien nu se schimbase. Un hol pompos, acoperit cu aurrii i, n
stnga intrrii, un bar supranlat, cartier general al trfelor hotelului. La
Dubai, prostituatele miunau, se infltrau peste tot, ca narii n timpul
sezonului ploios. Veneau din cele patru coluri ale lumii: Maroc, Egipt, Rusia
sau rile din Est i, de la o vreme i din China. Acestea din urm erau
detestate de consoartele lor, cci coborau preurile. Malko mtur barul cu
privirea. Doi brbai n dichdacha, saudii sau localnici i cinci prostituate
bosumfate. Tnrul agent al MI 6 propuse timid:
Instalai-v. V atept. Trebuie s v duc apoi la Jumeyra Beach Hotel
s v ntlnii cu domnul Bromley, eful postului MI 6, conform notei remise de
ctre Sir George Cornwell.
Jumeyra Beach Hotel, plantat pe malul mrii, la mai muli kilometri spre
nord, adpostea hoarde de turiti europeni anonimi. ntre cele unsprezece
restaurante, aveai de unde alege. Una din prostituatele brunete, poate o
egipteanc, ncerc s atrag privirea lui Malko cnd trecu prin faa ei,
deprtndu-i picioarele ostentativ pentru a-i permite s i vad coapsele. Un
mic gest comercial.
*
* *
De la etajul treizeci i doi al Jumeyra Beach Hotel, privelitea i tia
rsufarea. La dreapta, golful Persic, pichetat de cteva lumini de poziie ale
navelor ancorate i, mai departe, Palm Islands, ghetoul de lux afat n
construcie, unde i puteai cumpra o insul. Evident, iniiatorii uitau s
precizeze c ansamblul se afunda ncet n mare.
Trei brbai erau deja instalai la una din cele mai bune mese cu vedere
direct spre mare. Se ridicar la sosirea lui Malko. Cel mai apropiat, un brbat
slab i bronzat, cu prul foarte negru dat pe spate, aer distins, i ntinse mna.
Sunt Scott Bromley, responsabil cu structura local. Iat-l pe
adjunctul meu, James Robinson. i am crezut c ai f bucuros s-l ntlnii pe
vrul nostru, eful de Central al Ageniei33, Robbin Abbott.
Malko strnse toate minile. Robbin Abbott, cu ochii lui bulbucai, fgura
rocovan, nasul crn, semna cu Forele Speciale. Nu era un intelectual.
Opusul lui James Robinson, care prea c tocmai coborse de la catedra de
profesor. Scott Bromley ridic paharul cu vin alb.
Wellcome n Dubai!
Toi ciocnir paharele. Abia aezai, Malko ntreb:
Avei veti despre Bashir Memon?
Scott Bromley se ncrunt.
L-am ratat. Zborul a sosit cu mult nainte i nu avea bagaje. Totui,
Londra m-a sftuit s merg mine diminea la plecarea cursei spre Quetta.
Dac merge n aceast direcie, se af nc n Dubai: nu a fost nici un zbor
spre Quetta de cnd a sosit el.
Birourile dumneavoastr sunt departe de aici? ntreb Malko.
La Bin Dubai, explic Scott Bromley, n Maukhool Road. Acum, este
deja un cartier btrn. Se pare c Foreign Ofce se gndete s mute
ambasada.
De un timp, cldirile creteau ca i ciupercile, ntre pistele de schi
artifciale, piscinele uriae i turnul, cel care ar f cel mai nalt din lume. De
menionat c n urm cu treizeci de ani, nainte de descoperirea petrolului la
Abu Dhabi, Emiratele adposteau o populaie muncitoare i srac de beduini,
dintre care unii, reuind s-i in mai mult respiraia sub ap, se ocupau cu
pescuitul perlelor pentru a-i hrni familia. Aurul negru nise i btrnul
eic Zaied, ef al Abu Dhabi, devenise unul dintre oamenii cei mai bogai din
lume. Desigur, petrolul se afa pe teritoriul su, dar generozitatea lui s-a
revrsat peste apte emirate de diferite importane, afate ntre Arabia Saudit
i sultanatul Oman. Cu dolarii din petrol, eicul Maktum hotrse s fac din
Dubai un nou Singapore.
n timp ce eicul Zaied construia moschei, el ridica hoteluri i centre
comerciale, importnd zeci de mii de muncitori din India i Pakistan. Cci
Emiratele se considerau prea bogate s munceasc. Atunci, trei milioane de
nfometai afgani, pakistanezi, indieni, iranieni, arabi de toate originile, se
ndreptaser spre acest Eldorado unde erau tratai ca nite cini, dar unde
omajul nu era cunoscut. n mod cert, Dubai era singura ar din lume unde
btinaii nu reprezentau dect 17% din populaia total. i n acest procent
nu erau incluse prostituatele.
Btrnul eic Zaied murise n urm cu un an, lsnd o enorm moschee
neterminat, iar Dubai continua s creasc ntr-o avalan imobiliar i
proiecte faraonice. Plac turnant ntre Afganistan, Irak, Iran i Arabia Saudit,
relativ occidentalizat, Dubai atrgea oameni din toate direciile. Cu, evident,
agenii serviciilor din toate rile.
n timpul cinei nu se abordar dect subiecte fr importan. Robbin
Abbott mnca ct patru, dar nu bea dect ap. Probabil un alcoolic pocit. Cei
doi britanici onoraser cam nemeritat vinul sudafrican. n privina mncrii,
aceasta era imaginea Dubaiului: bine prezentat, de calitate mediocr i
insipid. Malko ncepu nainte de cafea:
Care sunt planurile pentru interceptarea acestui imam?
Scott Bxomley i goli paharul nainte de a rspunde.
Avem pe cineva de la noi care se va mbarca la Quetta odat cu
clientul. Inutil s v micai de la hotel att timp ct nu este sigur c se af la
bord. Nu tim cine l va primi aici, aa c trebuie s fe foarte prudent.
Ce voi face eu? ntreb Malko.
ntr-o prim etap, nimic, declar britanicul. Vom avea un dispozitiv
de opt persoane, printre care doi motocicliti. Sunt doi locali printre ei. Au cu
toii fotografile imamului Zalmay Saiyid. Treaba lor este s nu l scape nici un
pas imediat ce va debarca la terminalul 2. Nu tim dac va lua alt avion sau va
rmne la Dubai, deci trebuie s acoperim toate posibilitile. Avem maini sub
acoperire i mijloace de comunicaii securizate.
Nu ne mai rmne dect s ne rugm, concluzion Malko.
Nu i plcea totui dispariia lui Bashir Memon. Telefonul mobil piui. Un
SMS. Se deschise direct i gsi un mesaj de la Alexandra: Sper c i lipsesc.
Nu i rmnea altceva de fcut dect s se ntoarc la Meridien. O mulime de
lucruri puteau s se petreac a doua zi. Dubai era un cuib de islamiti, chiar
dac autoritile o negau. Mai tia i el cte ceva.
CAPITOLUL XI.
Terminalul 2 de la Dubai International Airport se afa exact pe partea
opus terminalului 1, pe Babu Hail Road i era infnit mai modest dect
grandiosul terminal cunoscut turitilor, cu un freeshop gigantic, unde se
gseau de toate, de la caviar la Ferrari. Adevrat Mecca a comerului. Evident,
terminalul 2 era rezervat zborurilor venind din rile cu regimuri aspre i
srace, ca Afganistan sau Pakistan. De la Meridien, trebuia totui s parcurgi
cam vreo zece kilometri.
Malko, escortat de Scott Bromley, intr n aerogar. iruri de pakistanezi
i de afgani, mbrcai srccios, stteau la coad n faa ghieelor de plecri,
ntorcndu-se acas cu micile lor economii, supravegheai de poliiti,
impecabili n uniformele lor albastre, urmnd o disciplin trufa. Cea mai
mic abatere declana un urlet sec, iar vinovatul se aeza la loc n rnd.
Desigur, toi erau frai, findc erau musulmani, dar existau i frai mai mari.
Scott Bromley se duse s arunce o privire la panoul de afaj.
Zborul de Quetta sosete n douzeci de minute, anun el. S mergem
s bem o cafea.
Barul era jalnic, ocupat de civa indivizi cu turban, rupi de oboseal.
Dispozitivul dumneavoastr i-a ocupat locul? ntreb Malko
tremurnd.
Din cauza climatizrii, drdiau, n timp ce afar erau cam 15 grade.
Avem ase ageni, explic tipul de la 6. Doi pe motociclete, doi n
maini i un submarin echipat cu camere. Doar dac se urc ntr-un
elicopter, altfel nu ne poate scpa.
Ai prevenit Emiratele?
Nu. i vom ine la curent, dar nu n timp real. Oricum, nu este vorba
dect de supraveghere.
i Bashir Memon?
Nu era n zborul de Quetta. Poate a plecat spre Islamabad.
Un difuzor anun un mesaj rguit i britanicul se uit la ceas.
Aterizeaz, sosete mai devreme!
Se amestecar prin mulimea puin numeroas care i atepta pe cei
sosii. Foarte repede, primii pasageri ncepur s se prezinte la Imigrri. Pentru
bieii zdrenroi, controalele preau interminabile, dar era un ghieu aproape
pustiu pentru diplomai i asimilai. Doi albi se prezentar, terminnd n cteva
secunde. Apoi un al treilea, n costum deschis la culoare, cu pr lung blond.
Este Winston! Murmur tipul de la 6. Clientul nostru nu trebuie s
fe departe.
Winston, agentul de la 6 care l nsoise pe imamul Zalmay Saiyid de
la Quetta, se opri n faa ghieului Informaii, cutnd insistent un hotel.
Minutele trecur, apoi un brbos cu o toc alb brodat cu aur pe cap, n
inut pakistanez, sandale din piele n picioare, o geant veche n mn, se
prezent la ghieul rezervat. i pentru el lucrurile se derular la fel de rapid.
Iei n hol, privi n jurul su, apoi se ndrept spre ieire.
Agentul de la 6 plecase de la ghieu i iei practic n acelai timp,
aproape lipit de el. Scott Bromley i opti lui Malko:
Este tipul n alb. Merge. Ceilali l-au vzut pe Winston lng el. Nu mai
avem dect s ateptm. Ne vor anuna.
Traversar la rndul lor i ieir n parcare pentru a-l vedea pe imamul
pakistanez urcnd ntr-un taxi Mercedes, care demar imediat.
Aproape ajunseser la ambasada Marii Britanii cnd telefonul lui Scott
Bromley sun.
Aici, Alpha 2. Este la Carlton Hotel, pe Banyas Road, anun o voce
impersonal. We proceed.
S mergem s vedem, suger britanicul. Fr s intrm.
Ocolir aeroportul i pistele pentru a ajunge la Creek. Banyas Road urca,
paralel, spre mare. Reperar Carlton pe partea stng, de cealalt parte a
strzii. O cldire modest pentru Dubai, care nu trebuia s aib mai mult de
trei stele, n timp ce minimumul era cinci plus meniunea lux. Imamul Saiyid
tria modest.
O. K., concluzion britanicul, avem un om nuntru, un bronzat i o
echip afar. Nu avem dect s ateptm. S ne ntoarcem la Meridien, este mai
plcut dect la ambasad.
Trecur prin faa lui Clock Tower, cnd telefonul sun din nou. Era Alpha
3 care anun:
A comandat un taxi i nu rmne dect o noapte. l prelum.
Scott Bromley ncetini, apoi opri n parcarea de la Meridien, zmbindu-i
lui Malko.
Intrm n treburile dure.
Nu avur mult timp de ateptat; telefonul sun din nou i Alpha 3
anun:
Tocmai ajunge la Deira City Center. Alpha 2 l-a preluat.
Scott Bromley bg n vitez i zise:
Let's roll! 34
Malko ncepea s fe serios incitat. La cine urma s i duc imamul?
*
* *
Bashir Memon simea c i sare inima din piept cnd taxiul se opri n faa
madrasa Islamia Imdadia condus de fratele su. Se compunea, n afar de
dormitoare, dintr-o mic moschee, locuinele imamului i ale profesorilor, n
jurul unei curi centrale.
Farmacistul se cltina de oboseal. n ajun, mergnd s cumpere bilet
pentru cursa regulat Dubai-Quetta a companiei PIA, descoperise c un
charter care se ntorcea de la Mecca, cu destinaia Quetta, urma s fac escal
seara. Pe dat, rmsese n aerogar i, cnd cursa aterizase, reuise s
negocieze unul din puinele locuri libere. Doar c avionul nu plecase dect la
ora patru dimineaa.
Sun i, cum nu i se deschidea, mpinse ua care ddea ntr-o intrare
ntunecat. Aceasta comunica ns cu o curte interioar unde civa studeni ai
madrasa stteau de vorb. Un tnr cu barb scurt, bine ngrijit, l vzu i
veni spre el, ntrebnd, cu mna pe inim:
Salam aleykum! Ce caui fratele meu?
Aici se practica sufsmul, mult mai accesibil dect wahhabismul
intransigent sau salafsmul extremist. Bashir Memon rspunse la salutul
tnrului.
Aleykum salam! Sunt Bashir Memon, fratele lui Pir Nadir. Vin de la
Londra i sunt ngrijorat, nu am veti de la el de cteva zile.
Tnrul ncremeni, cu privirea nnebunit.
Cum! Nu tii?
Bashir Memon simi cum i se strnge stomacul. Tocmai de ceea ce se
temuse. i reprim o puternic dorin de a fugi. La Quetta, un agent al
Coroanei britanice nu avea o speran de via nemsurat. Dar i stpni
panica i insist:
Nu tiu nimic. Ce s-a ntmplat?
Tnrul ddu trist din cap.
Al nostru Pir mult iubit a avut un grav accident! Dac Allah vrea, va
rmne n via, dar se face o sptmn de cnd se af la Bolan Hospital i
starea sa este tot staionar. Dac l-am lsa singur, ar muri. Mergem n fecare
diminea s l vizitm, dar nu ne recunoate. Ne rugm foarte mult pentru el.
Bashir Memon simi cum ochii i se umplu de lacrimi. n acelai timp
uurat i ros de nelinite, insist:
Ce i s-a ntmplat?
A fost lovit de un autobuz ale crui frne nu au funcionat. S-a lovit cu
capul de pmnt i.
Vocea i se nec. Era vizibil foarte emoionat.
Vreau s-l vd.
Bolan Hospital nu este foarte departe.
Bashir Memon ieise deja. Ceva mai departe gsi un taxi care l duse la
Bolan Hospital.
*
* *
Era un enorm complex medical foarte modem, la vest de Quetta, chiar
nainte de muni, mai jos de osea. Dar nuntru ddeai de adevratul
Pakistan: oameni aezai pe jos, familii care fceau mncare, bolnavi
ncremenii pe bnci. Era totui cel mai bun spital din Quetta. Bashir Memon
se prezent la recepie i explic situaia. Cteva minute mai trziu, un medic
cu un halat de un alb ndoielnic, un palestinian venit acolo Dumnezeu tie
cum, l introduse ntr-o camer n care se afau patru bolnavi. Toi conectai la o
mulime de aparate de msur i la perfuzii. Nu riscau s se jeneze: toi erau
incontieni. La nceput, Bashir Memon nu i recunoscu fratele: i se rsese
barba neagr pentru a-i face o traheotomie i avea chipul palid, ochii nchii,
obrajii supi. Avu impresia c se af n faa unui cadavru.
Fr aparate, ar f murit deja, explic medicul. Este n com artifcial.
Creierul lui este lezat, dar nu se tie la ce nivel. Aici nu avem scanner i este
intransportabil. Aa c trebuie s ne rugm lui Dumnezeu.
Era o metod de ngrijire ca oricare alta.
Bashir Memon nu putea s i dezlipeasc ochii de la proflul emaciat al
fratelui su. ntinse mna i i mngie uor fruntea. Era cald.
Ct poate s dureze? ntreb el.
Medicul fcu un gest neputincios.
Inch' Allah! Nu se tie. Anumii pacieni rmn aa ani de zile pn i
revin. Dar sunt legume. Sunt mulumit c ai venit.
De ce?
Medicul cobor privirea.
Din experiena mea, fratele dumneavoastr este deja cu Dumnezeu. Nu
i va recpta vreodat cunotina. Nu avem dect patru aparate i anumii
bolnavi au nevoie de ele. Ar trebui s ne semnai un document care s ne
autorizeze s l debranm. Pentru a salva o via.
Vznd tresrirea nspimntat a lui Bashir Memon, medicul se grbi s
precizeze:
Nu acum. Trebuie s pregtesc formularele, s vorbesc cu directorul.
Dar, dac suntei fratele su, avei puterea legal de a da aceast aprobare.
Bashir Memon simea c i va sri la gt. Niciodat nu ar putea s l
priveze pe fratele su de acest ultim fr de via. Chiar dac era inutil.
De cnd este aa? ntreb el.
Medicul se duse la captul patului i citi foaia de temperatur.
Se fac unsprezece zile! L-au adus imediat dup accident. Nu i-a
revenit deloc.
Bashir Memon fcu un calcul rapid: fratele su avusese accidentul n
ajunul zilei n care trebuia s se ntlneasc cu agenii britanici la Spin Boldak.
Deci, cei din Al-Qaida nu l puteau bnui. ntr-un anume sens, fu uurat. Ar
putea f ngropat cu demnitate. Se ntoarse spre medic.
Unde sunt lucrurile lui?
Aici.
Art un dulpior metalic pe care l deschise cu o cheie pe care o inea
agat la curea. Bashir Memon i vzu hainele, un turban alb ptat de snge,
apoi un plic din plastic n care erau actele, ceva bani, chei, o batist i
rmiele unui telefon mobil, vizibil distrus n accident. Iat de ce nu
rspundea.
Rmase tcut un timp, pierdut n gnduri. Nu venise degeaba. Imposibil
s i dezlipeasc ochii de la fgura fratelui su. n cele din urm, inspir adnc
i ridic ochii spre medic.
Suntei sigur de diagnosticul dumneavoastr?
Sigur!
Foarte bine. Revin dup-amiaz. Pregtii hrtiile.
Iei, prea emoionat pentru a mai spune ceva. Nici nu mai simea
oboseala cltoriei lungi. Se plimb cteva minute sub soare, apoi gsi un taxi
i se ntoarse la madrasa. Tnrul care l informase era tot acolo. Bashir
Memon i mprti dilema sa. Cellalt era oripilat.
l vei omor?
Allah l-a chemat deja, l corect Bashir. Dac nu fac nimic, o vor face
ei dup plecarea mea. Vreau s l ngrop chiar eu. O s organizez
nmormntarea mine diminea mpreun cu voi. Dar de ce nu m-a sunat
nimeni s m anune?
Tnrul art anticul telefon negru aezat pe masa de la intrare cu un
zmbet dezolat.
Nu avem acces la internaional. Este prea scump.
Foarte bine. l vom ngropa pe Nadir mine, la prima or. Anunai-i pe
membrii madrasa. Acum, o s m rog.
Tnrul l conduse pn la mica moschee. Bashir Memon se descl i
se prostern, cernd lui Allah s i dea curaj. Nadir fusese mereu foarte aproape
de el. Mai mult dect un frate. Cel puin, era uurat: nu era cu nimic
responsabil de moartea sa. Era destinul.
ngenuncheat pe covorul uzat, i ceru lui Allah s aib grij de slujitorul
su, care l servise fdel n cursul trecerii sale pe pmnt.
Se af n faa magazinului Al-Madani, n D 18, nivelul 1, anun
Alpha 3. De mai multe minute a rmas n aceeai zon. Trebuie s aib o
ntlnire.
Scott Bromley sri din main, cu Malko pe urmele sale i intrar n City
Mall. Te-ai f crezut n Florida sau California, nu ntr-o ar arab. Pe trei etaje
erau nghesuite toate magazinele din lume, de la bijuterii la restaurante,
deservite de interminabile galerii, scri rulante. Era puternic climatizat i o
muzic oriental umplea ansamblul cu o ambian siropoas. Singurul semn
local: acele abaya negre ale femeilor, amestecate printre minijupele
prostituatelor din Europa de Est. Toate veneau n mall pentru a aga. Femeile
din Emirate pentru a-i gsi lin partener sexual, cele din urm, un client.
Decepionate foarte rapid dup ce nteau, femeile din Emirate vnau ca
nebunele orice brbat care ar putea s le satisfac discret. Protejate de abaya i
masca lor, odat ce i reperaser prada, i puneau neglijent telefonul mobil cu
numrul afat pe o mas. Toi tinerii care nu voiau nc s se cstoreasc
proftau de aceste femei uneori frumoase, care parc aveau toate viespi n
chiloi i nu cereau nici bani. Tot ceea ce doreau era un brbat bine dotat care
s le fac s uite de singurtatea lor.
Scott Bromley i Malko traversar mulimea pentru a ajunge la zona
indicat. O jumtate de duzin de magazine, de o parte i de cealalt a galeriei
strmte, lng marele magazin Debenhams. Malko l reper imediat pe imamul
Zalmay Saiyid. Se oprise n faa vitrinei unui magazin de haine brbteti,
nghesuit ntre un magazin de lenjerie i Dubai Optical.
n momentul n care ei se apropiau, el intr n magazin. Malko, surprins,
se opri n faa vitrinei vecine, Inner Lines, un magazin de lenjerie foarte
ndrznea. Nu se afa acolo de cincisprezece secunde, c simi o prezen
alturi de el. O prostituat rusoaic mbrcat n blugi mulai ca o a doua
piele, cu privirea albastr translucid, i zmbea tcut. Se ntoarse i ddu
peste Scott Bromley ceva mai departe. Acesta din urm i deprt telefonul de
ureche i zise n oapt, cu un zmbet:
Clientul tocmai cumpr chiloi. Alpha 1 este cu el.
Fcur civa pai. Imamul Saiyid iei, cu un pachet n mn i continu
s se plimbe prin zon, interesat de ochelarii de la Dubai Optical i uitndu-se
de dou ori la ceas.
Arde! Murmur britanicul, are ntlnire. S ne ndeprtm.
Se ndeprtar spre zona B. Zece minute mai trziu, telefonul sun din
nou.
Un brbat, n costum maro, cu cravat albastr, tip oriental, s-a
apropiat de el, anun Alpha 2; nu au vorbit, dar n acest moment se ndreapt
spre zona B. Spre voi.
Nu avur timp s se mite, vocea revenind:
Tocmai intr amndoi n toaletele publice dintre Al-Ghurar Exchange
i Okaidi, un magazin de jucrii. Este cu siguran contactul su.
Continuar s se plimbe prin zon. Din fericire, erau muli nonarabi n
mall i treceau neobservai. Era aproape singura distracie la Dubai. Tocmai se
ntorceau cnd Alpha 1 anun:
Tipul n costum maro tocmai iese din toalete, l prelum. Merge n
direcia voastr. Alpha 2 se ocup de clientul principal.
Malko i Scott Bromley erau ntr-o discuie cnd brbatul intrat n toalet
cu imamul trecu prin faa lor, cu un aer preocupat. Talie medie, nas coroiat,
ochi ncercnai, tip oriental. Mai degrab elegant.
O femeie cu ochelari negri era pe urmele sale: Alpha 1. Necunoscutul
urc ntr-un Mercedes din parcare. Nu mai aveau dect s se ntoarc la
Meridien.
*
* *
Scott Bromley i Malko serveau un daiquiri cu banane la barul de la
Meridien cnd Alpha 1 apru. Se aez i i scoase ochelarii negri. Foarte
britanic, cu fgura osoas, nasul fn, privirea inteligent, dar aproape la fel de
puin sexy ca o chiuvet.
Clientul se af n camera 124 de la Intercontinental, anun ea.
Avei numele su?
Nu, lucrm la asta.
Naionalitatea?
Nici naionalitatea. Dup accent, ar putea f libanez. II trimit pe Alpha
5 s se intereseze. Vom ti mai multe foarte curnd.
Telefonul lui Scott Bromley sun.
Este Alpha 2, anun el dup o scurt conversaie. Imamul s-a ntors
la hotelul lui. A pus pe u biletul cu nu deranjai i a cerut s fe trezit
mine diminea la ora ase. Este un zbor PIA spre Quetta la ora 8.10.
Aadar, clericul salafst a fcut doar o scurt cltorie. Singura persoan
pe care o atinsese find misteriosul brbat n costum maro, asupra acestuia
trebuiau s se concentreze.
Nu-l scpai, se neliniti Malko, poate f o simulare.
Bineneles c nu, l asigur Scott Bromley.
Malko i nmuie buzele n daiquiri gnditor. Aadar, imamul, semnalat ca
membru Al-Qaida, ar f venit la Quetta doar pentru a cumpra chiloi.
O singur concluzie: brbatul cu care intrase n toalet era cel care i
motivase deplasarea la Dubai. Rmnea de afat ce ascundea acest contact.
Imamul nu avea valiz, nu avea geant i nu putea s ascund mare lucru sub
dichdacha. O concluzie se impunea: venise s transmit un mesaj. Destul de
important pentru a justifca o astfel de deplasare.
Care?
CAPITOLUL XII.
Maddie Stuart, care fcea parte din dispozitivul lui Scott Bromjey sub
numele de cod Alpha 5, adora s se deghizeze n prostituat. Era unul din
micile benefcii ale meseriei de agent al MI 6. Fizicul ei deosebit de atrgtor
un metru optzeci, blond, cu picioare interminabile, un bust pe care i-l ntrea
abil datorit unui Wonderbra i o alur obraznic atrgea, mai ales n rile
din Orientul Mijlociu, enorm de multe oferte. Mritat, cu un copil, fdel, se
dedubla n acest joc de rol i uneori, cnd fcea dragoste cu soul ei, fantasma
puin i despre brbaii care i propuseser bani n urm cu cteva ore.
Ea intr cu pai siguri n Fishmarket, restaurantul de la Intercontinental,
situat la primul etaj, pe marginea Banyas Road. n Dubai nu existau
restaurante n afara hotelurilor.
Alpha 2, instalat n hol, tocmai i semnalase c clientul, despre care nu
tia nc nimic, se ndrepta spre restaurant. Ea opri n prag, examinnd sala.
Cu rochia scurt neagra, mulat, pantofi cu tocuri de doisprezece centimetri,
prul lung blond, nu trecea neobservat.
Imediat, l reper pe brbatul pe care l cuta, aezat singur la o mas,
lng fereastr. Tocmai lsa jos meniul i, din ntmplare, privirea lui o ntlni
pe a sa. Maddie Stuart af imediat un zmbet carnasier i promitor. Dar,
vai, osptarul se apropie s ia comanda. n plus, nu trebuia s ncalce anumite
coduri: nu acostai clienii la restaurant, unde se afau i familii. Maddie Stuart
fcu un ocol i lu liftul pentru a ajunge la etajul zece, unde se alia barul ale
crui ferestre mari ddeau direct spre Creek. Era nc puin lume. Pe podium,
un trio flipinez susura cntece siropoase i, aliniai la bar ca nite popice,
civa expatriai solitari se mpreau ntre bere i scotch.
Unul din ei cobor de pe taburetul lui i se legn pn la Maddie Stuart,
pentru a se aeza la masa ei cu un zmbet ademenitor.
May I ofer you a drink, young lady? 35
Cu plcere, accept Maddie Stuart, dar o s vin cineva s m caute n
zece minute. Altdat, poate.
Automat, ea i strecur o carte de vizit n palm. Toate prostituatele din
Dubai procedau astfel. Dac nu o fcea, ar f prut suspect. Cnd sunau la
numrul supravegheat de permanena de la Ml 6, o voce feminin anuna c
Carol, numele de acoperire al lui Maddie Stuart, prsise Dubai. Tnra
reuise cteva contacte foarte bune, iar aparenta ei profesie i permitea s se
deplaseze uor.
Pretendentul ei bombni i se ntoarse la bar. Se ntmpla frecvent ca
fetele s se ntlneasc cu saudii care le fceau s atepte ore ntregi, dar care
plteau regete. Maddie Stuart comand un suc de roii i i aprinse o igar.
n mod normal, clientul ei trebuia s apar dup ce servea masa. Majoritatea
emigranilor singuri treceau pe la barul de la etajul zece. Fie pentru un pahar,
fe pentru o trf.
*
* *
Malko se uita la televizor. Epuizase de mult plcerile Dubaiului. n afar
de prostituate i piscine, nu mai era nimic. Un univers complet artifcial, ca un
miraj n deert.
O echip de la 6 l urmrea pe imamul Saiyid pn la avionul de
Quetta. n privina asta nu ar f fost surprize, dar pakistanezul venise pentru o
chestiune serioas, nu pentru a cumpra ase chiloi cu dungi. Prin urmare,
era vital s nu piard urma brbatului cu care acesta se ntlnise n toaletele
de la City Mall.
*
* *
Ieind din Fishmarket, Aziz Darvish avu o ezitare. Avionul lui nu decola
dect la ora unsprezece a doua zi dimineaa, deci nu avea nevoie s se culce
devreme. Imaginea blondei nalte zrite la intrarea restaurantului l zgndrea.
Mai ales picioarele interminabile. Exact genul de femeie care l fcea s se
excite. Evident, aceasta l va costa cteva sute de dolari, dar avea cu ce.
n cele din urm, lu liftul i urc la zece.
O reper imediat, singur, la o mas destul de departe de podiumul
orchestrei flipineze. Ar f trebuit s mearg mai nti la bar, dar se hotr s nu
piard timpul i se duse direct la ea. Privirea albastr l examin imediat.
Zmbea, ndeprtat i provocatoare n acelai timp. Remarc snii plini i nu
regret c urcase.
Cred c v-am vzut la restaurant, zise el. Pot s iau loc?
Cu plcere. M numesc Carol.
Iar eu Aziz. Locuii n Dubai?
Pentru moment.
Nu suntei de aici?
Nu, sunt scoianc. Am venit ca dansatoare, mi place s dansez.
i spuse c i plcea i s fac sex. Avea un zmbet fermector. La urma
urmelor, se gndi el, e doar o prostituat, de ce s mai piard timpul?
Ce ai zice de un moment plcut n particular? Relu el.
Ea l privi interesat.
Locuii n Dubai?
Nu, sunt doar n trecere. Deci?
Este o problem, zise Maddie Stuart. Sunt reinut. Pcat. Mi-ar f
plcut s v in companie.
Ca pentru a sublinia ceea ce spunea, i ncruci picioarele foarte sus,
dezvelindu-i o bucat bun de coaps. Aziz Darvish simi cum pntecele i ia
foc.
Ce vrea s nsemne reinut?
Un prieten saudit m-a sunat. Termin de luat cina i vine dup mine.
Este un client regulat, nu pot s scap de el.
Dar, mai devreme, la restaurant.
Ea zmbi feroce.
Ar f trebuit s v decidei! Am vzut c m priveai. Eram liber, nu
m sunase nc. Dar, dac dorii, mine putem lua masa mpreun i s
petrecem seara.
Mine, nu voi mai f la Dubai, oft Aziz Darvish dezamgit.
Diminea sunt liber.
Plec la ora zece.
Departe?
Europa, Belgia.
Luai-m cu dumneavoastr, propuse ea rznd.
Aziz Darvish se aplec i zise n oapt:
Nu ai vrea s ctigai 1 000 de dolari?
Pentru a bea un pahar? ntreb ea mecherete.
Aziz i arunc o privire aproape rutcioas i se aplec i mai mult.
i doresc fundul, zise el.
Maddie Stuart nu se formaliz. Clienii ei saudii erau adesea i mai
grosolani. n ochii lor, femeia se situa ntre capr i cine, dar mai aproape de
cine. Rspunse zmbind:
Poate c prietenul meu saudit se va rzgndi, n acest caz, am putea
s ne distrm mpreun.
Nu o s stau la bar ca un prost.
Nu, spuse ea. Pot s vin n camera dumneavoastr dac mi dai
numrul.
O. K., zise ea. Mergei s vedei un flm hol. mi plac brbaii care m
doresc foarte mult.
Aziz Darvish nu insist. Se opri cteva minute la bar pentru a bea un
Chivas Royal i se ntoarse n camera lui. Maddie Stuart atept cam zece
minute, apoi iei i ea i se duse la recepie. Acolo lucra un tnr indian care i
arunca mereu ocheade ferbini. Se aplec spre el i ntreb n oapt,
strecurndu-i o bancnot de zece dolari:
La 822 cine st? Vrea s merg la el. Nu am chef s dau peste un
bolnav.
El se uit n registru. La Dubai, strinii trebuiau s i prezinte
paaportul.
Se numete Aziz Darvish, zise indianul. Are un paaport libanez i
pleac mine diminea.
Vine frecvent?
Este prima dat cnd l vd.
Choukran36 zise ea nainte de a pleca, legnnd ceva mai tare din
olduri pentru a-l recompensa dublu.
Putea s se ntoarc la soul ei. El fcea dragoste cu ea foarte bine cnd
se deghiza n prostituat. La intrarea n imobil, i scoase chilotul i l puse n
geant.
*
* *
La miezul nopii, telefonul lui Malko sun. Era Scott Bromley, care
anun:
Postul a lucrat bine. Clientul se numete Aziz Darvish. Paaport
libanez. Pleac mine cu Lufthansa spre Bruxelles via Munchen. La 10.55.
Bruxelles? Zise Malko mirat.
Da. Va trebui s v trezii devreme.
Plec cu el?
Nu. naintea lui. Este o curs spre Amsterdam la ora apte. O luai pe
aceea. V va atepta la sosire i vei ajunge la Bruxelles pe osea. Nu o s-l mai
scpm. Plecarea de aici e la cinci i jumtate.
Malko se uit la Breitling: nu mai avea mult de dormit. Dar era
nerbdtor s afe de ce acest Aziz Darvish se ntlnise cu imamul din Quetta.
i, mai ales, cine era.
*
* *
Bashir Memon i gsise un loc la singurul zbor spre Dubai care i
permitea s ajung la 17.55. Exact la timp pentru a prinde zborul de Londra
care pleca la ora 23.
nmormntarea fratelui su se desfurase repede la cimitirul din
Marriarad. Nu era nimeni, n afar de oamenii din madrasa i el. Totul fusese
rezolvat ntr-o or, cu un imam care pronunase o scurt rugciune. Apoi,
coborser corpul nfurat ntr-un cearaf n groap. n ritul musulman,
morii se ngropau ct mai repede posibil. Or medicii l debranaser de la
aparate pe Nadir Memon n ajun. La ora 19, fusese declarat mort de ctre
medicul de la Bolan Hospital.
n bagajul su, Bashir Memon luase lucrurile ptate de snge i cteva
acte, plus un vechi Coran cu care fratele su se ruga. Restul l donase madrasa.
n timp ce atepta avionul, i zise c moartea fratelui su punea capt
angajamentului su cu MI 5 britanic: nu mai avea nimic s le dea. Pe de o
parte, era uurat.
*
* *
Abia urcat n avionul de Amsterdam, Malko adormise! Cu creierul gol.
apte ore de zbor. Nonstop. Nu i era foame i voia doar s se odihneasc. Toat
aceast anchet era pasionant, dar, pentru moment, nu ajungea la nici un
rezultat concret.
Libanezul care l ntlnise pe imamul fundamentalist nu prea s aib
proflul unui terorist, cu silueta lui rotofeie i alura de burghez. Malko era
nerbdtor s afe de ce se ntlnise cu imamul demonic care se deplasase doar
pentru a petrece pe furi cteva minute cu el.
O echip de la 6 se mbarcase n cursa Lufthansa i, pentru orice
eventualitate, o alta atepta la Munchen, dei Aziz Darvish avea bilet pn la
Bruxelles. Neavnd bagaj pentru cal, putea foarte simplu s coboare la
Munchen.
O nsoitoare de bord se aplec zmbitoare spre Malko i anun:
Sir, ajungem n curnd la Schipol. V rog s v ridicai sptarul
scaunului.
Se conform mecanic. Cerul era cenuiu la Amsterdam, iar peisajul,
mereu la fel de plat. i era sete i simea nevoia unui du. Degeaba, nu avea
deloc timp.
Abia trecuse de Imigrri, c zri silueta nalt a lui Richard Spicer. eful
Centralei CIA la Londra l primi vesel.
Obosit?
Merge! Spuse Malko. Avei nouti despre clientul nostru?
Da, nu a cobort la Munchen, dar l-ara verifcat i este interesant. Este
un comerciant de diamante, patronul unei mici frme, Eco-Gems, afat n
conservare. Nu a fcut nici o tranzacie de trei ani. Aziz Darvish a fost
suspectat n mai multe rnduri c face trafc cu diamante de snge n Sierra
Leone i Liberia. Se cunoate bine cu Charles Taylor, dictatorul liberian care
tocmai este judecat la Haga.
Unde st?
n Anvers, dar nu este membru al Bursei Diamantelor. Totui, are
numeroase relaii acolo. Deci, dup prerea mea, merge la Anvers.
Ar f recuperat diamante la Dubai? ntreb Malko. Intrnd n parcarea
unde se afa Mercedesul nchiriat al lui Richard Spicer.
Este foarte posibil, confrm americanul. Din anul 1998, Al-Qaida i-a
diversifcat fnanarea nvestind masiv n diamante. Am descoperit urma
operativilor lor n Burkina Faso i Liberia. Schimbau aur pe diamante, mai
uor de transportat. Doar c, pentru a negocia, au nevoie de oameni ca acest
Aziz Darvish.
Ce naionalitate?
Libanez.
Ieir din parcare.
Avem dou ore de mers pn la aeroportul din Bruxelles, anun
americanul. O echip a staiei noastre belgiene este deja acolo, n cazul n care
noi am ntrzia.
Deja, mergeau pe autostrad nspre Anvers.
Vaszic Al-Qaida are nevoie de bani! Relu Malko. Este n
concordan cu informaiile noastre. Dac lanseaz o ofensiv, trebuie s o
fnaneze.
n consecin, concluzion Richard Spicer, dac reuim s interceptm
aceast fnanare li se taie aripile.
i le descoperim reelele din Europa, complet Malko.
n cele din urm, nu regreta deplasarea fulger n Dubai. De la nceputul
anchetei, parcursese destui kilometri, aparent fr rezultat, dar cine tie, poate
urma s i ia revana.
Bashir Memon este n avionul din Emirate care sosete n dimineaa
asta la Heathrow! Anun Tom Atkins la edina zilnic. O s afm n cele din
urm unde a mers i de ce a plecat.
Nu se tie unde a fost?
Nu, i s-a pierdut urma la Dubai. Poate c a rmas acolo.
Nu este un trdtor, concluzion Barry Huntington, altfel nu s-ar f
ntors.
Vom vedea, zise Tom Atkins. l vom prelua de la sosire pentru a discuta
cu el.
Nimic nou referitor la farmacie?
Facem verifcri asupra lui Ahmed Ali Mohammed, laborantul. Cel care
a devenit iubitul sursei noastre, Benazir Kayani. Conform ei, ar f un
fundamental ist. Pn acum nu se remarcase.
Nici oamenii din Birmingham, remarc amar adjunctul su. Nici cei
din iulie 2006. Nu i cunoatem pe toi.
Este totui o coinciden curioas c se af chiar la farmacia lui
Bashir Memon, care lucreaz cu noi.
Adevrat, recunoscu Barry Huntington. Vom clarifca aceast situaie.
Nouti din Dubai?
Tom Atkins se uit la ceas.
Oamenii notri cltoresc mpreun cu acest Aziz Darvish. Vom vedea
unde ne va duce.
*
* *
Aeroportul din Zaventem, afat la vest de Bruxelles, era chiar linitit n
acest nceput de dup-amiaz. De la falimentul companiei belgiene Sabena,
erau mai puine zboruri din Belgia, iar trenul rapid Thalis dduse o lovitur
fatal legturilor aeriene cu Parisul. Malko privi tabloul de afaj: cursa
Lufthansa Mimehen-Bruxelles tocmai ateriza.
Richard Spicer oft.
Sper c oamenii de la 6 nu vor face prostii.
MI 6 fusese nsrcinat cu supravegherea lui Aziz Darvish.
Primii pasageri ai cursei Lufthansa ncepur s se prezinte la Imigrri.
Cum era vorba de un zbor intraeuropean, practic nu era nici un control, iar
ghieele vmii erau pustii.
Malko se retrase n dreptul vitrinei de la Relay. Libanezul ar f putut s i
aminteasc fgura lui, ntrezrit la Dubai. Pasagerii se scurgeau rapid i n
cele din urm apru i brbatul n costum maro, care trecu fr s se opreasc
prin faa ghieelor de la Imigrri i se ndrept spre ieire. Cu o geant de voiaj
din piele de antilop n mn, dispru afar. Aproape imediat, o voce anun n
casca lui Richard Spicer:
Se ndreapt spre parcarea de lung durat. Prelum supravegherea.
S mergem! Suger Malko.
Ajunser n parcarea alturat, unde Richard Spicer i parcase un BMW
gri aparinnd Centralei din Bruxelles.
Ieeau din parcare cnd vocea controlorului anun:
Tocmai i-a luat maina. O Audi A6 albastr cu numere belgiene: TZA
762. Se ndreapt spre Ring 2.
Bruxelles-ul era nconjurat de dou osele de centur de unde porneau
autostrzile care duceau n toate direciile. Imediat dup Zaventem, exista un
nod de autostrzi care i ddeau ameeli. Malko ezita asupra direciei pe care
trebuia s-o adopte cnd ghidul lor anun n difuzorul de pe bord:
Se af pe Ring 2, n direcia Vilvoorde. Merge destul de repede.
Un val de camioane se scurgea fr ncetare, pe toate benzile, cu excepia
celei din stnga. Oamenii rulau destul de repede, dar trebuia s fi atent din
cauza schimbrilor brute de direcie ale camioanelor. Se amestecar n trafc.
Uzinele alternau cu cmpuri, antiere, un fel de estur urban n stil
californian, lipsit ns de farmecul acesteia. Vocea rsun din nou n difuzor:
Tocmai intr pe A 2.
Autostrada care ducea spre Anvers. Unde urma s i duc libanezul?
CAPITOLUL XIII.
Dou monstruoase eoliene cu palele aproape nemicate, plantate ca doi
btlani pe marginea autostrzii, semnau cu dou semnale de pe alt lume. Nu
mai erau dect vreo cincisprezece kilometri pn la Anvers. Aziz Darvish rula
cu civa kilometri n faa lor. Valul de camioane nu se mai termina. De ambele
pri ale oselei de asfalt, zone industriale i cmpuri alternau, un peisaj urban
auster, continuu.
Ajungnd la Anvers, autostrada se mprea n mai multe direcii,
semnalate prin inscripii n famand.
Traversar un enorm periferic cu opt benzi i controlorul care l urmrea
pe Aziz Darvish anun:
Merge pe Amerikalei spre nord-est.
Ajunser i ei: un bulevard mare cu dou benzi, mrginit de case
burgheze tipice, fr nici o urm de oblon. Banda din mijloc era rezervat
tramvaielor albe care se succedau n ir indian.
Face la dreapta, pe Marialei, anun controlorul. (Cteva secunde mai
trziu, adug): Tocmai s-a oprit la numrul 42 pe Rubenslei, o strad
elegant, mrginit de mici cldiri nghesuite, lng un parc mare, triunghiular,
Stadspark. Continuar pn la colul opus al triunghiului, unde li se al tur
imediat un Golf alb, care se opri n spatele lor. Un tnr cobor.
Se prezent dup ce se aez pe locul din spate.
Mike Nichols, aparin postului 6 de la Bruxelles.
Cunoatei bine Anvers? ntreb imediat Malko.
Bineneles, zmbi tnrul, n 2005, cnd comercianii de diamante
rui au vrut s se implanteze aici, am venit frecvent n zon. Aici e unul din
cartierele ic ale oraului. Btrnii burghezi sunt la Brasschaat, n nord-est, un
fel de oaz de verdea, cu proprieti minunate. Dar toi oamenii care lucreaz
cu diamante sunt stabilii n jurul acestui Stadspark: evrei, pakistanezi,
indieni. Este la doi pai de Bursa de Diamante i foarte plcut pentru copii
datorit parcului. Vara este minunat, toat aceast verdea.
i toi indivizii tia coabiteaz armonios? Se mir Malko.
ntocmai, confrm agentul de la 6. Chiar merg la aniversrile
celorlali! Pakistanezii se ocup mai ales de comerul cu amnuntul, evreii, de
marile afaceri. Privii, iat unul dintre ei!
Un brbat mergea pe trotuar, cu un mers dansant. Prea o retrospectiv
a unui ghetou din Varovia! mbrcat n negru, coafat, cu o enorm toc din
blan care atrna peste un craniu de douzeci de centimetri, ochelari, o barb
rar. Un evreu hasidit, importat direct din Mea Sharim! El intr ceva mai
departe ntr-o cldire elegant din piatr cenuie de pe Van-Ecklei, una din
strzile care mrgineau parcul.
Mi-ar plcea s vd unde locuiete Aziz Darvish, ceru Malko.
Pornir din nou, ghidai de tnrul agent al MI 6, ocolind marele parc
triunghiular. Pn la un mic imobil modem de ase etaje, Monte Carlo, cu
balcoane i, la parter, un garaj.
Suntem postai ceva mai departe, anun britanicul. Cel mai bine este
s v instalai la hotel i v vom anuna imediat ce se va mica.
Malko se uit la ceasul Breitling: ora 4:10. Libanezul era probabil obosit
dup drum.
Putem obine numerele lui de telefon? ntreb el.
Richard Spicer ddu din cap.
Dac este n cartea de telefon, vom obine numrul de telefon fx.
Pentru mobil, nu putem face nimic fr belgieni. Trebuie s ntreb la Langley.
Pot s v ajut, suger tnrul britanic. Am relaii bune cu unul dintre
omologii mei de la Sigurana Statului, Joan Van Boalen. Am lucrat mpreun n
cazul cu ruii. Pot s l ntreb of the record dac are ceva despre acest tip.
Cum avem motive s presupunem c Aziz Darvish are legturi cu comercianii
de diamante, v sftuiesc s v instalai n zon; este un hotel bun pe
Koningin-Astridplein, Park Piaza Hotel. Chiar n faa grii. De acolo putei
merge pe jos n cartierul diamantelor. Dac nu apare nimic aici n seara
aceasta, ne putem ntlni pentru a lua masa n restaurantul libanez din
Appelmansstraat, Tarbouch. Este destul de bun i mi ofer timp s dau de
Joan Van Boalen. Nu cred c clientul nostru va mai iei. Cunosc obiceiurile
rii: ntr-o jumtate de or, totul va f nchis!
Nu aveau dect s-i urmeze sfatul. i conduse pn la Koningin-
Astridplein, a crui parte nordic era ocupat de o cldire hidoas galben,
fancat de ornamente triunghiulare, Park Piaza Hotel.
Oprir n parcarea subteran a pieei i merser s se cazeze. Era mai
bine s se deplaseze pe jos; circulaia era ngrozitoare, din cauza nenumratelor
tramvaie, a sensurilor unice, a semafoarelor interminabile i a bicicletelor. n
momentul n care intra n parcare, Richard Spicer aproape c era s
accidenteze un evreu n kippa care se nvrtea pe o biciclet imens, negru ca
un corb i care i njur n idi.
*
* *
Bashir Memon nu pru deloc surprins cnd, la debarcarea n holul 4 de
la Heathrow, l vzu venind spre el zmbitor pe brbatul pe care l cunotea sub
numele de John Murphy.
Ai cltorit bine? ntreb politicos acesta din urm.
Sunt obosit, rspunse pakistanezul ursuz.
Nu o s fe nevoie s chemai un taxi, propuse britanicul, ceea ce ne va
oferi ocazia de a vorbi.
n loc de taxi, era vorba de un vehicul fr nsemne al 5. Imediat ce
ajunser pe M4, John Murphy ntreb politicos, dar pe un ton ferm:
De ce ai plecat la Dubai att de repede?
Nu am fost la Dubai, am fost la Quetta.
John Murphy tresri n sinea lui. Supraveghind toate zborurile cu plecare
din Dubai spre Londra, 5 dduse de urma farmacistului.
Eram nelinitit n legtur cu fratele meu.
Ah, bun, neleg, aprob agentul de la 5.
A murit, zise Bashir Memon.
Cum?
Un accident, n ajunul zilei n care trebuia s mearg la ntlnirea cu
prietenii dumneavoastr. A fost lovit de un autobuz.
Chiar este vorba de un accident?
Agentul MI 5 prea sceptic. Bashir Memon scutur din cap.
Erau martori. oferul autobuzului a fost arestat. Va f judecat.
Pneurile erau linse, frnele funcionau prost. Un amrt obosit. Condusese
mult.
John Murphy regret ntrebarea: Al-Qaida obinuia mai degrab s ucid
i nu se ncurca cu accidente false ntr-o regiune unde fundamentalitii fceau
ceea ce voiau. Era o ntrebare idioat. Totui i continu interogatoriul i, cnd
l ls pe farmacist n faa casei, tia aproape totul.
Nu mai avea dect s i ntocmeasc raportul, care risca totui s ridice
destule ntrebri.
*
* *
Faada de la Tarbouch, vopsit n rou aprins, lucea n penumbr ca o
baliz de avertizare. Dup ce se instalaser la Park Piaza Hotel, Malko i
Richard Spicer merseser n recunoatere prin cartier, ncepnd cu gara
central.
Fr ndoial, singura gar din lume unde nu se vindeau dect diamante
n galeriile comerciale. O enorm cldire veche de patru etaje, dintre care dou
rezervate pentru gar, celelalte dou aliniind vitrine sclipitoare sub privirea
indiferent a trectorilor.
Singur, o fat cu prul portocaliu, incredibil de slab, crat pe nite
tlpi de vreo douzeci de centimetri, visa n faa vitrinei unui bijutier
pakistanez. Pietonii obinuii treceau prin faa vitrinelor fr s le vad, blazai.
Gara era lipit de cartierul diamantelor i strada care mergea de-a lungul ei,
Pelikaanstraat, alinia pe aproape o sut de metri toate diamantele din lume,
vegheate de pakistanezi grai, cu ochi ager i zmbet umed. Sosii cu toate
trenurile, cltorii veneau s cate gura la vitrinele scnteietoare.
Cnd deschiser ua la Tarbouch, Mike Nichols era deja acolo. Nu erau
dect trei mese ocupate, iar britanicul remarc:
La Anvers, oamenii servesc masa acas, doar turitii ies n ora.
Avei nouti? ntreb Malko.
n privina lui Aziz Darvish, nimic. Nu a ieit deloc de acas i cred c
nici nu o va face. Oricum, continum supravegherea 24 de ore din 24.
i prietenul dumneavoastr de la Sigurana Statului?
Clientul nostru este cunoscut. n 2001, parchetul din Anvers a deschis
o anchet asupra lui, cci era suspectat c achiziionase diamante de
contraband din Sierra Leone via un intermediar afat n legtur cu Al-Qaida.
Deine o frm de curtaj de diamante, Eco-Gems, dar nu este membru al Bursei
Diamantelor din Anvers.
Ce s-a ntmplat cu aceast anchet? ntreb Malko.
Nu a dus nicieri, mrturisi agentul Ml 6. Belgienii au descoperit
apeluri telefonice suspecte date de presupuii membri ai reelelor islamiste n
Afganistan, Pakistan, Iran i Irak.
i ce au fcut?
Britanicul fcu un gest fatalist.
Nimic. Ar f trebuit s continue cercetri lungi i difcile. Belgienii mi-
au comunicat dosarul, iar eu l-am transmis la Londra. Parchetul regal l-a
clasat defnitiv. Belgienii nu agreeaz prea mult s se aminteasc de intrigile
din domeniul diamantelor. Le este team.
Cine este acest Aziz Darvish?
Un iit libanez, liceniat n studiul pietrelor preioase. A lucrat un timp
la Londra, n cartierul Hatton Gardens, la un negociator cu legturi n Burkina
Faso, pe unde se trimiteau diamantele de snge.
Malko se ntoarse spre Richard Spicer.
Agenia nu a fcut verifcri n acest domeniu?
Americanul se strmb.
Nici administraiei noastre nu-i prea place s discute pe acest subiect!
Principalul centru de prelucrare a diamantelor se af la New York i nimeni nu
are chef s arunce oprobriul asupra acestei activiti. Lobby-ul evreiesc al
diamantelor este foarte puternic.
Chiar i cnd este vorba de Al-Qaida?
Richard Spicer nu rspunse, iar Mike Nichols se grbi s devieze discuia.
n orice caz, zise el, cred c ai pus mna pe lozul cel mare. Dac acest
Aziz Darvish s-a dus la Dubai, cu siguran a recuperat pietre.
Pentru a le vinde?
Aici, este uor. Merge la Bursa Diamantelor n Hoveniersstraat. Iar
tranzacia se ncheie n mai puin de o or. Chiar dac nu este membru, se
bazeaz pe prietenii si.
ncepur s mnnce fr poft din kebab. Faada era mai valoroas
dect mncarea. La jumtatea mesei, Mike Nichols scoase din buzunar un
ptrel de hrtie i i-l ntinse lui Richard Spicer.
Iat numerele lui. Fixul i mobilul. Care e posibil s se Fi schimbat. L-
am transmis la postul nostru din Bruxelles i se ocup ei. Oricum, cred c n
seara asta putei s dormii. Activitatea acolo se desfoar ntre ora zece
dimineaa i patru dup-amiaza.
*
* *
Aziz Darvish se relaxa ntr-o baie ferbinte, pregtit de soia sa,
mulumit de cltoria fr probleme. Nu lucra dect sporadic cu prietenii si
pakistanezi, dar acetia erau oameni serioi, coreci la comisioane i care nu
discutau preul pe care el l oferea. De altfel, prudent, se mulumea cu un
modest comision de 15%, plus cheltuielile. Preurile diamantului nu erau
extensibile i nu avea chef s se trezeasc cu capul desprit de corp. De data
asta, urma s ncaseze aproape patru sute de mii de dolari. Destul de bine
pentru patruzeci i opt de ore de drum.
Un singur regret: nu o avusese pe fermectoarea prostituat de la
Intercontinental din Dubai.
Iei din baie i se nfur ntr-un halat, apoi se duse lng Leila, soia
sa, aezat pe pat cu o tav. Cheltuise pentru ntoarcerea lui, arbornd un fel
de cmu neagr, care ar f fost foarte sexy dac ea ar f avut cu douzeci de
kilograme mai puin. La ntmplare, pusese un DVD porno.
Habibi, i plac? Miorli femeia.
Aziz Darvish tocmai devora o chiftea foarte picant. Telefonul mobil sun.
Recunoscu imediat vocea i zise fr s mai atepte ntrebarea:
Totul a decurs foarte bine.
Interlocutorul su a fost scurt. Va f ateptat ncepnd cu ora unsprezece
n Lange-Herentalsestraat. La ieirea din centrul comercial.
Legtura se ntrerupse. Nici un nume nu fusese pronunat.
Leila oft, pe un ton mai moale:
Dac mergi acolo mine, habibi, a merge i eu cu tine! Am vzut un
inel cu o piatr foarte mare de tanzanit i cu diamante mici. Nu trebuie s fe
prea scump.
Cu gura plin, Aziz nu rspunse, privind pe ecran o creatur care i
amintea de cea din Dubai.
*
* *
Mike Nichols nchise telefonul mobil cu un aer mulumit.
Are ntlnire mine diminea, ntre unsprezece i prnz, n cartierul
diamantelor.
Cu cine? ntreb Malko.
Un brbat cu accent oriental care vorbea engleza. A sunat pe telefonul
mobil al lui Aziz Darvish. Avem pe cineva cu o valiz, chiar n faa casei lui.
Apelul a avut loc la ora 10.09.
Avei numrul de la care a sunat? ntreb Malko.
Bineneles. Este un telefon mobil local, dar nu i putem identifca
proprietarul fr sprijinul Siguranei Statului. Trebuie o solicitare ofcial i nu
este sigur c vor coopera.
Cum? Se mir Malko, nu ar coopera pentru o anchet legat de
terorism?
Suntem n Belgia, oft Mike Nichols. Aici, chiar i Sigurana Statului
nu are dreptul s fac ascultri fr mandatul unui magistrat federal! Deci, ne
vor ntreba cum am obinut acest numr. i, n ochii lor, este ceva ilegal.
Al-Qaida mai avea nc multe zile de trit.
n plus, nu i-am anunat pe belgieni de faptul c noi ne interesm de
Aziz Darvish. Cel puin ofcial.
O. K., concluzion Richard Spicer, s rmn ntre noi. Vom vedea
cum evolueaz lucrurile.
Plti i ieir n Appelmansstraat. Mike Nichols art, chiar n faa
restaurantului, pe cellalt trotuar, intrarea ntr-o galerie comercial.
Aici are Aziz Darvish ntlnire mine diminea cu corespondentul
su.
CAPITOLUL XIV.
Malko mergea ncet pe Hoveniersstraat, un pietonal n inima cartierului
diamantelor. Nu era dect ora zece dimineaa i nc era puin circulaie.
Civa evrei n negru, cu o valiz nchis la culoare, legat de mn cu un lan,
comerciani pakistanezi n costum albastru, cu cravate, indieni. Toi se salutau
politicos cu un semn din cap i un zmbet.
Universul diamantelor era minuscul: un fel de fortrea de trei strzi
fr trotuare, ncrustat ntr-un cartier popular, locuit dintotdeauna de evrei.
Pe strada vecin, Vestingstraat, nu erau dect magazine tradiionale iudaice.
Ajunsese n Hoveniersstraat prin Rijfstraat, un fel de pasaj de vreo treizeci
de metri, ce ddea n Vestingstraat, care, la rndul ei, ddea n Pelikaanstraat,
de-a lungul grii din Anvers. Cldiri moderne, fr arm, cu faade albui. Ca
orice strad dintr-un cartier modem din Anvers. Singura diferen: oseaua era
barat de un sistem de ploturi din oel escamotabile, comandate de un panou
cu semnal rou i o baterie de camere de flmat care scruta cel mai mic gest al
vizitatorilor. Dac nu deineai ecusonul emis de Bursa Diamantelor, era
imposibil s intri cu maina n acest loc mai sfnt dect oricare altul.
La intersecia Rijfstraat i Hoveniersstraat, mai multe camioane de la
Brinks, aliniate frumos, ateptau s transporte comoara.
Hoveniersstraat era cu adevrat inima cartierului pe o distan de vreo
sut de metri. Dup Brinks, se afa Bursa Diamantelor, apoi, la nr. 31, o mic
sinagog cu uile deschise; la nr. 37, Clubul Diamantelor, la 39, agenia ABN-
Amro, fancat de postul de poliie.
Nici o tensiune: civa poliiti n albastru ieeau fr s priveasc la
trectori. Malko se opri n faa unei cldiri maiestuoase cu un panou lat pe
faad: Antwerp Diamonds Bank. Aici se ncheiau majoritatea tranzaciilor
mari, dup o nelegere la Diamant Club van Antwerpen, afat chiar alturi.
Totul era cufundat ntr-un calm deosebit. Ridic privirea spre cer, vzu urmele
albe ale avioanelor care decolau din Amsterdam, survolnd Anvers la foarte
mare nlime.
nainte de a intra pe Schupstraat, care continua Hoveniersstraat dup un
unghi drept, se opri cteva clipe n faa sucursalei ABN-Amro, acolo unde muli
comerciani de diamante i depuneau pietrele.
Chiar lng postul de poliie, cu ferestrele protejate de perdele albe opace,
o cldire masiv de cincisprezece etaje nchidea strada: sediul CNN. Acest
imobil marca sfritul strzii. Un vnztor de ziare cu un teanc de reviste arabe
i evreieti, cteva buticuri de comerciani de diamante i ieirea protejat, ca
n cellalt capt, de un semicerc de ploturi escamotabile din oel i vreo zece
camere, fancate de o gheret de poliie.
Aceste trei strzi nguste puteau f parcurse n trei minute i nu avea loc
niciodat vreun atac armat.
Un pakistanez se opri n faa unui evreu la patru ace, i strnse mna i
i zise n idi un sonor Mazal u Bracha. Aici, evreii i musulmanii locuiau n
bun nelegere, practicnd acelai comer i mulumindu-se cu o strngere de
mn pentru a ncheia un contract.
Un fel de lume ideal.
Ajuns la captul Schupstraat, Malko fcu la dreapta pe Lange-
Herentalsestraat, pentru a se ndrepta spre nord. O strad fr farmec, cu
cteva mici hoteluri i fr diamante. Ceva mai departe, i schimba numele,
devenind Appelmansstraat. i, chiar n dreptul faadei roii de la Tarbouch, se
deschidea galeria comercial pe care o reperaser n ajun.
Malko intr pe strad, trecnd prin faa unui magazin de sariuri i rochii
superb brodate, destinat pakistanezelor sau indienelor. n fa, pret-a-porter
pentru brbai. Galeria era n zigzag, oferind mai multe restaurante, buticuri
diverse, pentru a da n Hoveniersstraat, chiar n faa Brinks, printr-un culoar
ngust, pavat cu ptrate albe. n afar de capetele celor trei strzi care se uneau
n una singur, era singura cale de acces spre Mecca diamantelor. Malko
ntrzie cteva clipe n faa vitrinei de la Brazil-Thai Gems, trecu prin faa
chiocului plin de falafel i se duse s se instaleze n mijlocul galeriei, la
restaurantul Le Lunch, ntr-un confortabil director's chair.
Dup ce comandase o cafea, se uit la Breitling. Ora unsprezece i zece.
Nu ar mai avea mult de ateptat. n mod normal, dispozitivul MI 6 era
fr greeal: Aziz Darvish va f preluat de la ieirea din casa sa, apoi trei
echipe de cte doi ageni nu l vor scpa din ochi pn la ieirea n
Appelmansstraat, acolo unde avea ntlnire cu sponsorii si.
Tresri: sun telefonul.
O voce anonim anun:
Subiectul tocmai pleac de acas la volanul mainii sale. Este singur i
are o serviet neagr.
Malko nchise i bu din cafea. Appelmansstraat era securizat. O
main n care se afa Richard Spicer, o echip pe jos i un motociclist. Strada
find cu sens unic spre sud, facilita lucrurile. Oamenii care veneau s l
ntlneasc pe libanez nu puteau scpa de supravegherea echipelor CIA i MI 6.
Cu att mai mult cu ct nu bnuiau, cu siguran, nimic.
O tnr n jeans strmt, cu ghete i pulover verde, prul strns n coc,
veni s se instaleze la cteva mese distan de Malko i comand o cafea,
nainte de a lectura Herald Tribune. Dup alur destul de sexy, dar vizibil nu n
cutare de companie. Telefonul lui Malko sun din nou.
A lsat maina n parcarea din Koningin-Astridplein, anun vocea. Va
iei prin interiorul grii. Se ndreapt spre Pelikaanstraat.
*
* *
Aziz Darvish mergea cu pai repezi, biciuit de aerul rcoros i chiar
mulumit de el. Mai nti, soia sa, n seara dinainte, i fcuse exact ceea ce i
dorea el, ceea ce i permisese o fantasm plcut cu trfa din Dubai.
Deodat, se decisese s i ofere inelul de tanzanit, chiar dac ar f s
negocieze la snge. Urm Pelikaanstraat, intr pe Rijfstraat i merse drept spre
Bursa Diamantelor. La portia de jos, un paznic l ntreb politicos pe cine
venea s viziteze. Nefind membru, nu putea intra fr s fe ateptat de cineva.
Dl Zimmerman, rspunse libanezul.
Paznicul lu telefonul. Cteva clipe mai trziu, i deschise portia.
Dl Zimmerman vine s v conduc.
Aziz Darvish atept rbdtor, n hrmlaia discuiilor. Aici, toat lumea
se cunotea i discuta n englez, idi, urdu, indhi sau chiar i n famand. Un
adevrat turn Babei. Walter Zimmerman apru din lift, mbrcat complet n
negru, zmbind n barba bine ngrijit binevoitor. Fcuse deja afaceri cu Aziz
Darvish i era mulumit. Urcar la ase, n micul su birou, fr secretar. Aici,
angajau ct mai puin posibil strini. Abia nchis ua, Aziz Darvish deschise
servieta, scoase patru pungue din piele i vrs coninutul pe un covor verde,
luminat de o lamp puternic. Diamante de mrime medie i de o culoare
frumoas.
Curtierul i fxase deja lupa la ochiul drept. Nu erau dect patru criterii
pentru a evalua diamantul, anume cei patru C: clarity, carat, colour and cut37.
Timp de minute interminabile, nu se auzi dect respiraia celor doi
brbai. Walter Zimmerman nu examina fecare piatr, ci alegnd la ntmplare
cteva din fecare lot. n cele din urm, i ddu jos lupa, puse minile pe mas
i i adres un zmbet amical libanezului.
Marfa este corect. Nu este de prima mn, dar.
tiu, recunoscu Aziz Darvish, dar tietura este frumoas.
Are un certifcat?
Bineneles.
Fals, evident, dar era inutil de subliniat. Diamantele cele mai dubioase
nu purtau urme de snge. Originea era important doar pentru pietrele foarte
mari.
Walter Zimmerman se pusese la calculator. Aziz Darvish l ls s
calculeze, pn ce cumprtorul ntoarse calculatorul i i art cifra de pe
ecran. Libanezul nu reacion mai mult ca un juctor de poker. Lu
calculatorul i tast o cifr diferit.
nc un schimb, apoi o a patra cifr. Aziz Darvish se strmb.
Suntei dur astzi.
Nu, corect! Complet Walter Zimmerman. Voi f obligat s le pstrez un
timp. Este bine?
Este bine.
Cura cerea tradiia, i strnser minile, iar libanezul murmur:
Mazal u Bracha.
Mergem la ABN? Propuse cumprtorul.
Bg diamantele n pungue, pe acestea le aezar ntr-o mic geant din
piele neagr, pe care i-o leg de ncheietur cu un lan de oel. Ar f trebuit s-i
taie mna pentru a le lua, dar n acest mediu nu se fcea. Parcurser vorbind
cele dou sute de metri care i desprea de banca ABN-Amro. Acolo, Walter
Zimmerman solicit o retragere de lichiditi a sumei fxate, apoi cobor la sala
seifurilor s aeze cumprturile. Cnd urc, plicurile erau pregtite. Nu avea
dect s le transfere n servieta mare i neagr a libanezului. 3 800 000 de
dolari, n hrtii de o sut.
Se desprir n mijlocul strzii, Walter Zimmerman fcnd o halt la
sinagog, ca dup fecare tranzacie, pentru a-i mulumi Domnului, n timp ce
Aziz Darvish mergea spre captul strzii. Trecu prin faa Brinks i intr n
Empire Shopping Center.
*
* *
Malko atepta n faa cafelei terminate. ncordat. Dei tia c totul era
sub control, se temea mereu de o surpriz neplcut. Totui, intrarea pe
Schupstraat era de asemenea sub supraveghere, n cazul n care libanezul i-ar
f modifcat planurile. Deodat, pulsul i se acceler.
Aziz Darvish tocmai aprea, venind de pe Hoveniersstraat, cu o serviet
mare neagr n mn.
Trecu prin faa terasei bistroului i continu, n direcia
Appelmansstraat. Deci, lucrurile se derulau fr abateri. Libanezul nu l
remarcase cu siguran i se decise s mai atepte cteva minute.
Tocmai lsa cteva monede pe mas cnd dou bubuituri seci venind din
afar tulburar linitea. Pulsul i crescu brusc: erau focuri de arm. Se ridic
rapid: veneau dinspre ieirea centrului comercial, pe partea cu
Appelmansstraat.
Nu, nu se derula totul conform planului.
*
* *
Aziz Darvish arunc o privire distrat n vitrina cu sariuri, pe stnga i
vzu o main roie oprit paralel cu trotuarul n faa intrrii n centrul
comercial. Portiera din dreapta-fa se deschise i iei un tnr nalt, brunet,
de tip oriental, cu o mic barb i un gt lung, nas coroiat, fgur fn.
Cel cu care avea ntlnire.
Tnrul veni pe trotuar i se ntlnir n faa intrrii n centrul comercial.
Totul este acolo? ntreb tnrul.
Da.
Ct?
Trei milioane opt sute de mii.
Nu este mult.
Nu am putut obine mai bine.
Yallah! D-i.
Aziz Darvish i ntinse servieta i nu vzu un brbat care se apropia de el
prin spate. Nu avu timp s se ntoarc. Se auzi o bubuitur seac.
Necunoscutul i trsese un glon n ceaf. Aziz Darvish se prbui, fulgerat, iar
brbatul trase un al doilea foc n ureche, dup care alerg spre maina roie,
mpreun cu cel care ducea servieta. Totul durase cteva secunde.
*
* *
n momentul n care Malko se ntorcea spre locul de unde se auzeau
focurile de arm, tnra cu coc se ridic i ea. Era att de concentrat, nct nu
vzu dect n ultima secund arma pe care o scosese din geant. Un pistolet
automatic Walther PPK. Calm, ntinse braul i inti capul lui Malko. Cu un
ultim refex de aprare, acesta din urm reui s i prind braul n momentul
n care apsa pe trgaci, ndreptndu-i violent mna n jos.
Atunci porni glonul.
Simi o durere violent n abdomen i ls pistolul, prbuindu-se pe
spate. Cu respiraia tiat de durere, vzu cum femeia intete spre pieptul lui
i apas din nou pe trgaciul armei. Adrenalina i invad ca un torent arterele.
Era sfritul! Se auzi doar un clic sex. Tubul precedent rmsese nepenit n
fanta extractoare!
Femeia nu insist; o lu la fug, rsturnnd o trectoare care ncepu s
urle cnd i vzu bebeluul pe jos.
Criminala iei n fug din galeria comercial, spre Appelmansstraat.
n momentul n care ieea, vzu doi brbai care alergau pe trotuar.
Simultan, tnrul cu barbion iei din maina roie, cu un mini-Uzi n mn,
strigndu-i s se grbeasc.
My Goodness!
Lui Mike Nichols nu-i venea s cread ochilor. La civa metri de Aziz
Darvish, vzuse aprnd necunoscutul care tocmai l omorse pe libanez, fr
s poat interveni. Nu era narmat.
Colegul su de la postul din Bruxelles al MI 6, un brbat mai n vrst,
Robert Bardey, nsrcinat cu supravegherea strzii, alerga. El era narmat. i
scoase pistolul Browning din toc i l ndrept, hotrt s mpiedice maina s
plece. Nu avu timp. Tnrul cu Uzi, ieit ca un diavol din main, l secera deja
cu o rafal lung.
Robert Bradley se prbui, fr mcar s aib timp s trag. Tnrul
urcase napoi n maina roie, care ntoarse i porni pe contrasens, pe
Appelmansstraat, cu farurile aprinse. Ajuns fr probleme la captul strzii,
intr pe De Keyseriei, marea arter care ducea la gar, ntoarse la stnga,
stinse farurile i se pierdu n trafc.
*
* *
Malko avea impresia c abdomenul i fusese lovit de un picamer. ntins pe
jos, cu minile sprijinite pe dou scaune, ncerca s i revin, fr s neleag
cum de supravieuise. O mulime tot mai compact se strngea n jurul su, cu
comentarii ngrozite. Un poliist n albastru se aplec spre el i l ntreb n
englez cum se simte.
O. K.! opti Malko, cruia i venea acum s vomite.
i pipi cu atenie abdomenul i simi ceva neobinuit. i trebui cteva
secunde pentru a realiza c paftaua curelei Hermes din alam groas era
ndoit n mijlocul literei H.
Glonul tras de tnr era nc nfpt n alama ferbinte.
Fr centur sau cu un glon de calibru mai mare, ar f avut intestinele
perforate. l ajutar s se ridice i s se aeze pe un scaun. Capul i se nvrtea
i l durea tot corpul. Abia l auzea pe poliistul care l ntreba, iar el nu avea
chef s rspund.
Deodat, Richard Spicer apru, nfrigurat i l interpel:
Have you been shot at? 38
Malko ddu din cap afrmativ, artnd spre centur.
Oh my God! opti americanul.
La rndul lui, se ls pe un scaun. Tocmai descoperise cele dou cadavre
de afar, printre care cel al unui agent al 6. n privina ucigailor, acetia
dispruser i nimeni nu se gndise s rein numrul vehiculului lor. Ca un
automat, sun la staia CIA de la Bruxelles pentru a anuna catastrofa.
Pierduser banii, pe libanez i un om. Amndurora le veni aceeai idee dup ce
Malko i relatase atacul asupra sa.
Adversarii i ateptau i erau perfect la curent cu prezena lor. Nu i
asumaser nici un risc lichidndu-l pe Aziz Darvish. Acesta nu mai risca s
vorbeasc. Evident, nc o dat, ca la Spin Boldak, operaiunea lor fusese
penetrat.
Dar de ctre cine, de aceast dat?
Nu l mai puteau acuza pe Shalimar sau pe fratele su care nu
cunotea nimic. Singura concluzie: poate c le-a scpat la Dubai o
contraprotecie, la ntlnirea dintre libanez i imamul Saiyid. Oamenii Al-
Qaida ateptaser s se vnd diamantele, recuperaser banii i lichidaser
apoi curtierul.
Malko i aminti ceva i trebui s repete, att de tulburat era Richard
Spicer.
Ai spus c Darvish a primit ieri un apel. Ar trebui s verifcm pe
aceast direcie.
CAPITOLUL XV.
Malko pipi, prin cma, vntaia enorm care i se ntindea pe pntece,
chiar deasupra centurii. Cea mai mic atingere era dureroas, pn i jetul
duului era insuportabil. i pstrase camera de la Park Piaza Hotel n Anvers,
dar se ntorsese la Bruxelles pentru o edin de criz cu membrii 6, cei ai
CIA i Sigurana Statului belgian.
Prima lor discuie avusese loc la belgieni, pe bulevardul Roi-Albert II, nr.
6, pentru a se nelege n privina declaraiilor ctre mass-media. Toi
conveniser s prezinte cazul drept un jaf ratat mpotriva unui comerciant de
diamante, care provocase moartea unui trector britanic.
Vduva lui Aziz Darvish era interogat de Brigada 23 a Poliiei Judiciare
belgiene, iar computerul libanezului urma s fe decriptat, n cutarea indiciilor
cu privire la asasini. Proces lent i nesigur. Bineneles, n lumea comercianilor
de diamante, nimeni nu tia nimic. Interogat, Walter Zimmerman,
cumprtorul pietrelor, afrma c era vorba de o tranzacie cu totul banal i
perfect legal. De fapt, odat cu diamantele, Aziz Darvish i nmnase un
certifcat de provenien din Africa de Sud.
n privina plii n bani lichizi, era o practic curent.
Singura consecin a dramei, doi poliiti suplimentari fuseser afectai
pentru supravegherea triunghiului de aur, sau mai degrab de diamant. Un val
de ageni ai MI 6 s-a abtut asupra capitalei belgiene ca un stol de lcuste. Nu
n fecare zi pierdeau un agent ntr-o ar european. Venirea lor era urmarea
unei discuii politicoase, dar ncordate, ntre britanici i Sigurana Statului
belgian, aceasta din urm plngndu-se c fusese inut la distan i
subliniind c intervenia lor ar f permis probabil capturarea criminalilor.
Pentru moment, reprezentanii CIA i MI 6, Malko i directorul adjunct al
Siguranei Statului, fancat de un gradat de la Poliia Federal, priveau sfdtor
ntr-un birou sinistru.
Jonathan Salem, un reprezentant al MI 6, sosit de la Londra, ntorcndu-
se spre Gilles Bonnay, directorul adjunct al Siguranei Statului, rupse tcerea.
Domnule Bonnay, ntreb el ntr-o francez excelent, mi putei spune
n ce stadiu se af ancheta?
Belgianul se uit n dosarul su i anun cu un puternic accent valon:
Am progresat mult!
Ai gsit criminalii?
Nu, dar maina roie pe care au folosit-o s fug a fost abandonat i
ars pe un teren viran din Bruibeke. Trectorii au vzut trei brbai i o femeie
fugind cu un BMW bej spre sud.
Semnalmentele lor?
Tipi din Orientul Mijlociu, cu excepia femeii i n plus.
Malko, nc ndoit de durere, simi cum i sare mutarul.
Aceast femeie a tras n mine de la mic distan, zise el, v pot
asigura c nu este de origine oriental, ci de tip european.
I-ai interogat pe osptarii de la restaurantul Le Lunch?
Gilles Bonnay se ntoarse spre reprezentantul poliiei federale naionale,
venit din Anvers, care rspunse n famand:
Nimeni nu a remarcat-o, traduse Gilles Bonnay. Nu era o client
frecvent.
A fost fcut un portret-robot? ntreb Malko.
Nu nc.
Nu o avei n fierele cu suspecii din mediile teroriste? Insist Malko.
Nu avem dect magrebieni i civa pakistanezi, explic Gilles Bonnay.
i un negru FBI a fost cel care ne-a trimis fa lui i nici mcar nu tiam dac a
mai fost vreodat n Belgia.
Un nger trecu deasupra lor i ncepu s se nvrt n cerc pufnind.
Malko i zise c, n civa ani, Serviciile belgiene nu evoluaser deloc. ntre
friciunile dintre diverse servicii, cu toat rivalitatea dintre valoni i famanzi i
ncetineala belgian, teroritii aveau n fa un viitor ndelungat.
Reveni cu ntrebrile.
Brbatul care a omort agentul britanic era din Orientul Mijlociu. I-ai
fcut un portret-robot?
Se lucreaz la el, l asigur reprezentantul Poliiei Federale, dar nu
avem prea multe mrturii, n plus, toi aceti arabi seamn ntre ei! Ar f
trebuit amprente. Dar nu am gsit nimic.
Ar f putut s i lase i cartea de vizit, sublinie ironic Malko.
Dup acest schimb verbal, o linite apstoare se ls n jurul masei,
ntrerupt de reprezentantul de la 6.
Sir, se pare c la douzeci i patru de ore dup aceast agresiune n
care dou persoane au murit, dintre care un agent al nostru, Poliia belgian
nu are nici un indiciu serios.
Belgianul nu i ascunse ncurctura.
Terorismul este un domeniu foarte difcil, recunoscu el. Nu deinem
surse din mediul grupurilor suspecte pe care le-am reperat, iar majoritatea
acestor indivizi sunt doar n trecere pe aici. Nu se stabilesc n Belgia.
Poate c sunt deja departe, complet reprezentantul Poliiei Federale.
I-am anunat pe olandezi, germani i francezi.
Fr nici cel mai mic indiciu, nu le va mai f de mare folos, concluzion
Richard Spicer.
Se nvrteau n cerc.
Malko respira cu precauie pentru a evita s nu urle de durere.
Tuburile? ntreb el. Au lsat desigur.
Le-am gsit, ntr-adevr, recunoscu poliistul federal. Dou de calibrul
32 la restaurant, dou de calibrul 38 pe trotuar i unsprezece de calibrul 38
Para, muniia tras cu Uzi. Sunt la balistic. Sunt calibre obinuite. Ar trebui
s le putem compara cu armele utilizate.
n mod clar, aceti teroriti erau total nepoliticoi: nu i lsau nici cartea
de vizit, nici armele.
Jonathan Salem, reprezentantul de la MI 6, se uit la ceas i ncepu s se
agite.
Gentleman, trebuie s iau avionul, sper c ancheta dumneavoastr va
avansa. n orice caz, se pare c o celul a Al-Qaida se af la Anvers sau n
mprejurimi. Exist o zon anume unde triesc musulmani?
Desigur; rspunse Gilles Bonnay. Stadspark. Toi pakistanezii triesc
acolo, precum i evreii.
Richard Spicer i arunc o privire care ar f spulberat i un bloc de granit.
Pakistanezii bogai, sublinie el. Vorbesc de ceilali, de clandestini,
muncitori imigrani, studeni.
Sunt destui la Hoboken, rspunse imediat reprezentantul Poliiei
Federale. E plin acolo de femei cu vl. Este o zon industrial foarte vast.
Poliia local nu v-a semnalat niciodat nimic?
Nu, nimic. Sunt foarte linitii.
Malko oft att de tare, nct i nbui un ipt de durere. O s se simt
ru pentru un timp. Nu mai avea dect s pun n vitrin catarama centurii
Hermes care i salvase viaa.
Un lucru m-a frapat, remarc el, femeia care a tras asupra mea a
operat cu faa descoperit. Ca i ceilali, de altfel. Deci nu se temeau c vor f
reperai.
Aciunea a avut loc la doi pai de gar, remarc Gilles Bonnay. Poate
c n minutele urmtoare au plecat spre Olanda.
Era posibil. Malko schimb o privire cu Richard Spicer: era momentul s
scoat la iveal cartea secret.
n ajunul morii sale, Aziz Darvish a primit un apel pe mobil, anun
el, care i-a dat ntlnire n locul unde a fost ucis. Cel care a dat acest telefon
avea un accent oriental cu siguran o legtur a asasinilor de pe strada
Appelmans.
Gilles Bonnay fcu ochii mari.
Cum tii asta? V-a vorbit?
Era deja bnuitor.
Nu, corect Richard Spicer, i-am ascultat telefonul. L-am urmrit pe
Aziz Darvish de la Dubai, unde a ntlnit un imam pakistanez afat n relaii cu
Al-Qaida. Cnd s-a ntors acas, l-am pus sub supraveghere i, graie unei
valize de detectare, am putut intercepta aceast comunicaie.
Sir, n Belgia, aceasta este o interceptare ilegal, remarc directorul
adjunct al Siguranei Statului. Doar un judector poate autoriza acest gen de
aciuni.
Malko vzu faa lui Jonathan Salem, reprezentantul de la 6, devenind
att de stacojie, nct crezu c va exploda ca o roie prea coapt. Britanicul se
aplec peste mas cu o privire ucigtoare spre cel care tocmai enunase aceast
regul belgian.
Sir! Zise el pe un ton care ar f fcut buci i un aisberg, doi oameni
au fost asasinai ieri la Anvers, printre care un agent al serviciului meu.
Ancheta dumneavoastr treneaz. Vrei s convoc mass-media belgian pentru
a-i explica ceea ce se ntmpl cu adevrat sau dorii un protest ofcial al
guvernului meu? Ceea ce am fcut poate c este ilegal, stricto sensu, dar s
omori oameni n plin strad este la fel de ilegal. A aduga chiar mult mai
ilegal.
Cei doi belgieni i curbar spatele, cu privirea lipit de mas, ca i cum
tavanul se prbuise peste capetele lor. Adjunctul de la Sigurana Statului i
regsi primul cuvintele i l asigur cu o voce alb c era vorba de o
reglementare formal.
Richard Spicer mtur argumentele sale cu un gest defnitiv.
Cut the bullshit! 39 Acceptai, da sau nu, s cooperai n anchetarea
acestor crime?
Evident! Spuser n cor cei doi belgieni.
Bine.
Americanul scoase un carneel din buzunar, l deschise i i nfpse
privirea n cea a adjunctului.
Sir, Aziz Darvish a primit un telefon alaltieri la 10.09 de pe un post
mobil belgian. 475 500 066. Putei gsi proprietarul acestui mobil?
Din nou linite, grea, foarte apstoare.
Cei doi belgieni notaser febril numrul. Gilles Bonnay rspunse:
Voi da ordin s fe contactat imediat operatorul. Cred c pn mine
vom avea numele. Doar dac, evident, nu este o cartel de unic folosin.
Richard Spicer i arunc o privire feroce.
Now, zise el btnd cu palma n mas. I want it now40.
Din cauza furiei, vorbise n englez, dar toat lumea nelesese. Gilles
Bonnay se ridic ca un automat i bigui:
M ocup de asta imediat.
Abia iei din birou c atmosfera se destinse imperceptibil, dar nimeni nu
avea chef s discute mondeniti.
Exact dousprezece minute mai trziu, adjunctul reapru. Parc ar f
trecut printr-o main automat de splat autoturisme. Era livid.
Deci? ntreb Richard Spicer.
Acest numr este nregistrat pe numele lui Abdul Jamal Mahmoud,
anun el. De naionalitate marocan, student la facultatea din Anvers, la
tiine economice. Locuiete pe Lumbeeckstraat, la nr. 38, n Hoboken.
Richard Spicer deveni violet.
Cum ai obinut att de repede toate aceste informaii?
Belgianul cobor privirea i mrturisi cu o voce abia auzit:
Acest individ fgura deja n fierul nostru cu persoane suspecte.
Jonathan Salem, reprezentantul de la 6, relu, cu o voce glacial:
Ne putei da mai multe detalii?
Gilles Bonnay reui s rosteasc pe un ton aproape normal:
Nite vecini au anunat poliia privind veniri i plecri suspecte
noaptea la aceast adres. Atunci, i-am urmrit, prin sondaj, timp de cteva
sptmni. Fr s descoperim nimic. Le-am nregistrat toate numerele de
telefon mobil. Trei n total.
Cine ei? ntreb Malko.
Sunt trei: Abdul Jamal Mahmoud, marocan, Hussein Al-Aarki,
iordanian, Faysal Badon, tunisian. Toi studeni la aceeai universitate.
Fr probleme aparente. Primesc bani de la familiile lor, dar nu
cheltuiesc prea mult. Nu au participat niciodat la manifestaii.
Evident! uier Jonathan Salem.
Teroritii defleaz arareori pentru drepturile omului.
Nici o femeie nu st cu ei? ntreb Malko.
Nu, din ceea ce tim, dar nu i-am interogat pe vecini, ca s nu-i
alertm.
Ludabil pruden. Richard Spicer oft adnc.
Cred c va trebui s le facem o mic vizit, zise el. i ct mai repede
posibil.
Sigurana Statului nu are puteri de poliie, explic Gilles Bonnay. Deci
Poliia Federal se va ocupa de acest caz, contactnd postul nostru din Anvers.
Reprezentantul poliiei federale adug pe dat:
M ntorc la Anvers imediat, ca s iau legtura cu poliia local. Este
jurisdicia lor.
Malko ncrunt din sprncene i se ntoarse spre Gilles Bonnay:
Nu avei seciune antiterorist?
Ba da, dar nu are atribuii de poliie. Aici este vorba de interpelarea
unor suspeci.
n seara asta o s reunim toate mijloacele necesare i mine diminea
i vom interpela pe aceti suspeci, preciz poliistul.
Am dori s participm la aceast operaiune, anunar n cor Richard
Spicer i Malko.
Gilles Bonnay i cel de la Poliia Federal schimbar o privire.
De acord, accept acesta din urm, cu condiia s rmnei retrai. n
privina interogatoriului care va urma, vei pune ntrebrile unuia din oamenii
notri care vorbesc engleza, care le va transmite, la rndul su, suspecilor.
Bine, concluzion Richard Spicer, abinndu-se cu greu. La ce or
diminea?
La ora apte, anun poliistul belgian. Vom veni s v lum de la hotel
la ora ase.
Se desprir n termeni destul de reci.
O or de drum pn la Anvers. n timp ce rulau prin tuneluri, pe
oseaua de centur a oraului Bruxelles, Richard Spicer remarc:
Belgienii au scuze. Nici noi nu ne-am dat seama c va veni 11
septembrie. i toi piloii kamikaze intraser legal n Statele Unite.
Pe autostrad, Malko adormi fr s i dea seama. nainte de a pleca din
Bruxelles, avusese timp s cumpere o curea nou de la Hermes.
*
* *
Un Mercedes nchis la culoare atepta n fa la Park Piaza Hotel,
precedat de un Golf care avea nscris pe laterale POLIIE. Poliistul famand i
ntmpin aproape amabil, iar ei luar loc n main. Trafcul era deja
aglomerat i se ndreptar spre sud, pe A 12, apoi o luar pe lng Rijkik, spre
vest.
Era o periferie chiar cochet, care semna vag cu cartierele miniere din
nord, dar mai ngrijit. Multe semafoare, iruri de case, cteva femei cu vl.
Dup o jumtate de or, oprir la o intersecie, unde se afau mai multe
vehicule cu grilaj, de un albastru nchis: unitile speciale ale Poliiei Federale.
Poliistul famand art o trecere la nivel cu calea ferat care se afa n
dreptul lor.
Casa suspecilor era de cealalt parte a acestei ci ferate, n
Lumbeeckstraat. O s blocm strada la cele dou capete i apoi ne prezentm.
Sper c totul se va derula bine.
Casa asta are mai multe ieiri?
Nu, d ntr-o grdin n paragin. Oamenii mei s-au dus s-o vad mai
devreme. Avem oameni i acolo.
Malko vzu o macara uria n deprtare. Peisaj industrial sinistru.
Puini oameni pe strzi. Poliistul famand se uit la ceas.
S mergem. Rmnei n maina mea.
Traversar calea ferat i virar la dreapta, lsnd n urma lor dou
maini de poliie. Mergeau ncet i Malko vzu un ir de case de dou sau trei
etaje, lipite unele de altele, modeste, dar curate.
Este acolo, unde-i maina de curse, anun poliistul.
ncetini cnd treceau prin faa unei case cu un etaj, cu faada alb cu
maro. Aproape chiar n fa, era o remorc pe care se afa o main de raliu
albastr cu numrul 26 pe portier i numele proprietarului. Continuar pn
la captul strzii, lund-o la stnga, unde se afau deja poliiti n uniform,
narmai, cu cti, n costume ABC41.
Poliistul famand cobor i rosti pe un ton fr replic:
Dumneavoastr m ateptai aici. Imediat ce i vom avea sub control,
v sun.
De unde erau, Malko i Richard Spicer nici nu vedeau mcar strada!
Poliistul se ndeprt pentru a se altura oamenilor si. Destul de satisfcut
de ocazia de a da acestor strini o lecie de profesionalism.
*
* *
Comisarul Henri Van Stralen ajunse n faa casei cu nr. 38 de pe
Lumbeeckstraat i se opri, fcnd semn oamenilor si s l imite. Se simea
perfect sigur pe el. Cartierul era complet sub control, iar oamenii si foarte
mndri c ndeplinesc o misiune special. Ajuns n faa micului imobil, se
ntoarse pentru a verifca dac ntreg dispozitivul era pregtit. Opt poliiti
ateptau, narmai cu carabine, lipii de perete. Perdele albe opace astupau
fereastra de la parter. Poliistul ridic braul pentru a-i anuna pe cei din
captul strzii. Unul dintre oamenii si sttea aproape cu un berbec.
O. K., zise el, mergem.
Cu un deget hotrt, aps pe soneria sub care se vedea un nume ters.
*
* *
Explozia, chiar amortizat de peretele imobilului de-a lungul cruia era
parcat maina de poliie, a fost asurzitoare. Fr s-i spun vreun cuvnt,
Richard Spicer i Malko coborr din Mercedes i se npustir spre colul
strzii Lumbeeckstraat. Descoperir un spectacol dezolant!
Maina de raliu albastr legat pe remorc dispruse, diverse rmie
erau mprtiate pe strad i un fum negru urca din locul unde se afase
remorca. Cam peste tot zceau corpuri. Unul dintre ei fusese chiar aruncat
dincolo de calea ferat. Oamenii ncepeau s ias din case. Poliiti alergau din
cellalt capt al Lumbeeckstraat. Malko ajunse n dreptul unui cadavru care
nc ardea. Nu l recunoscu pe poliistul famand dect dup prul rocat.
CAPITOLUL XVI
Aceti nemernici au conectat soneria de la ua imobilului de la nr. 38
la un releu electric care a declanat un dispozitiv de detonare disimulat n
maina de raliu. Trebuie s f fost treizeci de kilograme de exploziv ascuns n
caroserie.
O tcere apstoare urm dup declaraia lui Richard Spicer. Se afau
nc la Hoboken, ntr-un bistro de pe Kapelstraat. Poliitii miunau n cartier,
scotocind prin cldirile fabricilor abandonate, prin casele pustii, interognd
vecinii. Fr nici un rezultat.
Nimeni nu i mai vzuse pe cei trei suspeci de mai multe zile. Oricum, n
ultima vreme nu au fost vzui prea des. Aveau impresia c nu locuiau acolo.
Casa nu suferise prea mult din cauza exploziei, n afar de geamurile sparte i
de ua spulberat. Percheziia nu descoperise nimic, la prima vedere, poate
criminalistica va gsi ceva.
Malko i nmuie buzele ntr-o cafea dezgusttoare i remarc:
De la nceput, Al-Qaida ne aburete. Am impresia c ei cunosc toate
operaiunile noastre. Prevzuser chiar i c i vom gsi!
Au fcut-o special, sublinie americanul; ar f putut utiliza o cartel
telefonic anonim. Nu, voiau ca noi s venim aici.
Richard Spicer oft:
Fr formalismul belgian, am f fost acolo toi trei. Poliia Federal i
plnge apte mori i patru rnii. Cunotea, desigur, modul n care acioneaz
belgienii i tia c vor suna nainte de a sparge ua.
Cred c trebuie s prsim Belgia! Concluzion Malko. Nu mai e nimic
de fcut aici. Aceast celul n conservare a fost activat atunci cnd adversarii
notri i-au dat seama c l-am urmrit pe Aziz Darvish. Au decis s-l lichideze
ca s nu poat vorbi i apoi ne-au ntins o curs.
Cnd m gndesc c nu avem nici un semnalment! Trebuie s fm cu
ochii pe belgieni, n cazul n care ar gsi amprente sau ADN. Ca s le compar cu
fierul nostru antiterorist.
Malko se strmb n faa cafelei amare. Era profund tulburat.
Ceva m deranjeaz n tot acest caz, concluzion el. S-ar zice c ne
citesc peste umr.
Adic? Se mir Richard Spicer.
Dup eecul de la Dubai, preciz Malko, nimeni, n afar de noi, nu
este la curent cu aceast supraveghere. Putem elimina orice scpare de
informaie din partea farmacistului sau chiar i de la Quetta. Nu rmn dect
dou ipoteze: fe imamul Zalmay Saiyid avea un sistem de protecie pe care noi
nu l-am detectat i care ar f identifcat o ameninare, n consecin,
continundu-i operaiunea, a prevzut contramsuri. Eliminarea acestui
libanez care lucra de ani de zile cu Al-Qaida este foarte instructiv.
O tcere apstoare urm declaraiei sale; n cele din urm, Richard
Spicer rosti:
n orice caz, modus operandi al acestui atentat dovedete c suntem n
faa unor oameni experimentai, nu o celul n conservare reactivat pentru
moment. Instalarea explozibilului n maina abandonat era foarte sofsticat.
Ca i declanarea. Ceea ce ne amintete de zilele frumoase din Beirut. Se pare
c am nimerit peste hard core din Al-Qaida. Asta nseamn c o mare
operaiune este n curs, aa cum bnuiam noi. Cu indivizi pe care nu i
cunoatem deloc.
Sunt de acord cu asta, confrm Malko, dar nu rspundei la
ntrebarea mea: de unde vine scurgerea?
Richard Spicer l privi.
La ce v gndii, n cele din urm?
Malko zmbi, mai degrab crispat.
La ceva de negndit.
Adic?
M ntreb dac scurgerea nu vine de la noi.
Americanul i ncrunt sprncenele.
Ce vrei s spunei?
De la unul din serviciile implicate n acest caz, preciz calm Malko,
adic de la 5 sau de la 6. Elimin Agenia care nu a participat direct la
operaiuni, n afar de intervenia mea.
Richard Spicer se albi la fa.
Pe ce v bazai? ntreb el pe un ton nesigur. Este o acuzaie extrem de
grav.
Absolut! Confrm Malko. Dar pot s vorbesc despre asta, avnd n
vedere c am riscat de trei ori s fu eliminat fzic. La Spin Boldak, unde un
comando Al-Qaida ne atepta, alaltieri, de aceast femeie care m cunotea i,
acum, la Hoboken. Aceti oameni nu urmresc numai s pun mna pe bani
fr s fe depistai. Au ncercat n mod deliberat s ne elimine.
eful centralei CIA prea paralizat.
Vrei s spunei c ar f o crti n Serviciile britanice? O crti a Al-
Qaida?
Malko nu se eschiv.
Exact. Adaug c aceasta nu ar f prima dat. Amintii-v de cazul
Burgess-MacLean. Crtiele KGB, bine implantate n cadrul MI 5.
Acetia acionau din convingere politic, zise Richard Spicer. Erau
marxiti.
Este adevrat, recunoscu Malko. Dar putei elimina complet
posibilitatea ca un agent de la 5 sau de la 6 s se f convertit la islam?
Un nger trecu peste capetele lor, ntr-un concert de muezin. Americanul
prea c mbtrnise cu zece ani.
Ceea ce spunei este nspimnttor! Concluzion el. Sper din toat
inima s v nelai.
i eu la fel, recunoscu Malko, dar trebuie s privim adevrul n fa.
Al-Qaida ncepe o ofensiv de mare anvergur. Dac ncercm s o oprim cu
cineva care le d informaii, pierdem de la nceput.
O tcere grea, foarte grea.
Trebuie s discutm la Londra, concluzion americanul. Pentru
moment, nu spun nimic la Langley. Ar f un adevrat cutremur. Dar, dac
ipoteza dumneavoastr se va confrma, voi f obligat s i anun. V imaginai
consecinele.
n trecut, n mai multe rnduri, CIA considerase deja Serviciile britanice
drept uor de penetrat, ceea ce provoca o reinere a informaiilor extrem de
prejudiciabil.
Pentru moment, aceast ipotez trebuie s rmn ermetic,
concluzion scurt Richard Spicer.
Malko se ridic cu o grimas de durere. i va aminti mult timp de
aceast discuie ntr-un bistro din Anvers. i de o curea Hermes, fr de care ar
f fost probabil ucis.
ntoarcerea la Londra urma s fe furtunoas.
*
* *
Brbatul era foarte elegant, ntr-un palton cu guler din catifea neagr,
cma roz, prul grizonat, tuns scurt. Vorbea engleza cu un accent
aproximativ german, pe care vnztorul de la concesionarul Rolls-Ferrari-
Mercedes nu l putuse identifca. Iei din maina Bentley de ocazie pus la
vnzare pentru 90 000 de euro i zise simplu:
O cumpr.
Vnztorul l-ar f srutat! Desigur, era vorba de un vehicul n perfect
stare, la un pre rezonabil, dar mainile de lux de ocazie se vindeau greu.
Cumprtorii obinuii aveau doar mijloacele de a-i lua una nou, iar cei mai
puin bogai le considerau prea scumpe i pe acestea.
Dorii un credit? ntreb vnztorul.
Nicidecum. Voi semna un cec i, cnd l vei ncasa, m vei anuna pe
mobil ca s vin s o iau.
V-o putem livra unde dorii, propuse imediat vnztorul.
Vom vedea, concluzion evaziv cumprtorul.
Se duser n micul birou cu geamuri pentru a ntocmi documentele de
transfer. Cartea de vizit a cumprtorului indica: Pal de Balkany. Avea un
paaport unguresc, cu domiciliul la Bruxelles, nr. 128, pe bulevardul Louise.
Semn un cec de la City Bank din Icelles, dintr-un carnet de cecuri pe numele
su.
Zece minute mai trziu, ieea din show-room, lsndu-l pe vnztor
fericit. Acesta din urm tocmai ctigase un comision de 4 500 de euro.
*
* *
Scena care avea loc n cimitirul Highgate, la nord de Londra, sub un cer
albastru imaculat, era deosebit de emoionant. Acolo, alesese s fe ngropat
Robert Bardey, agentul MI 6. Pentru acest eveniment, cimitirul, care nu se
deschidea dect n weekend, fusese interzis publicului. De o jumtate de or,
mainile ofciale se succedau, aducndu-i pe ministrul de interne, numeroi
ofciali i toi efi din cele dou servicii.
Bineneles, Sir George Cornwell, eful de la 6, se afa n primul rnd al
cortegiului, alturi de vduv.
Urmau colegii i prietenii personali. CIA i delegase pe Richard Spicer i
pe adjunctul su, care aduseser o coroan enorm.
Ministrul de interne rosti un discurs scurt i foarte emoionant, jurnd c
acest brav agent va f rzbunat. Apoi coborr sicriul n groap, iar participanii
se mprtiar, oprindu-se la un scurt conciliabul ori ndreptndu-se spre
ieire.
Sir George Cornwell se apropie de Malko.
tiu c ai scpat la limit, zise el. mi pare bine.
Mulumesc, spuse Malko. A vrea s abordez un subiect difcil cu
dumneavoastr, dar nu este nici momentul i nici locul.
Britanicul tresri imperceptibil.
De ce, dac este important?
Este important, confrm Malko. Foarte important. Privete cazul
Shalimar i evoluiile acestuia.
V ascult.
Se opriser ntr-un loc ceva mai retras, pe o alee mrginit de morminte
prost ntreinute. Malko nc ezita: ceea ce urma s spun nu era uor de
exprimat. Mai ales n faa efului MI 6.
Sir George, ncepu el, amndou operaiunile noastre Spin Boldak i
Anvers erau deconspirate.
Britanicul rmase drept ca un I, privind fx mormintele.
De ctre cine?
M-am gndit mult, rspunse Malko i m ntreb dac aceasta nu ar
veni din partea departamentului dumneavoastr.
Directorul MI 6 rmase la fel de impasibil ca un juctor de poker.
De la 6? ntreb el cu o voce neutr.
Sau de la 5.
Urm o tcere prelungit. Oamenii continuau s prseasc cimitirul,
ntr-un pocnet de portiere care se nchideau i de conversaii n oapt. eful MI
6 ntreb pe acelai ton neutru:
Ce v-ar putea face s credei asta?
Am procedat prin eliminare, explic Malko. Doar o persoan care a
participat la aceste anchete era n posesia datelor care s permit organizarea
de contramsuri. Este imposibil s fe sursa dumneavoastr Shalimar. Nu mai
rmne dect o singur posibilitate.
Linitea se ls din nou. Deodat, Malko se ntreb dac nu anticipase
gndurile britanicului. Acesta din urm nu prea contrariat, nici mcar
surprins; nu tresrise, comportndu-se ca i cum Malko l anuna ceva banal.
Ceea ce era departe de a f cazul.
Brusc, i ddur seama c erau ultimii n cimitir. Richard Spicer urcase
n maina care i adusese, pe Malko i pe el i atepta, cu motorul pornit.
Sir George Cornwell pru n fne s ias din gndurile lui.
Dragul meu Malko, zise el, v cer s nu vorbii de bnuielile
dumneavoastr nimnui, pn la noi ordine.
Bineneles.
Ai discutat cu Richard Spicer?
Da, recunoscu Malko, dup o infm ezitare, dar, pentru moment, nu a
transmis aceast ipotez la Langley.
Foarte bine, ncuviin britanicul, o s studiez dosarul cu atenie i voi
convoca foarte repede o edin; Sper din toat inima c v nelai, dar, dac
nu va f cazul, vom lua msurile care se impun.
Se ndeprtar dup o strngere de mn, iar Malko se urc n Buick-ul
lui Richard Spicer.
Asta e! I-am spus, anun el, lund loc alturi de american.
n ciuda celor ntmplate, se simea uurat.
*
* *
O parte din Evere, de la periferia vestic a oraului Bruxelles, era
aproape n stare de asediu. Acolo se afa sediul NATO. Cartierul General al
Alianei atlantice ocupa mai multe hectare de-a lungul bulevardului Leopold al
III-lea, care lega Evere de centru. Motivul msurilor de precauie era reuniunea
tuturor membrilor NATO, care avea pe ordinea de zi examinarea posibilitii de
a suplimenta trupele Alianei n Afganistan. Contingentele americane, britanice
i olandeze fceau fa cu greu talibanilor tot mai ndrznei i mai bine
narmai.
Secretarul general al NATO i secretarul american de stat al aprrii,
Robert Gates, n vizit n Europa, convocaser toi efi statelor membre pentru
a ncerca s obin ceva trupe suplimentare.
Motivul nu era evident. rile ale cror trupe erau desfurate n nordul
Afganistanului, precum Germania, Frana i Olanda, nu voiau s coboare n
sud, unde se ddeau lupte.
De la ora nou, mainile delegaiilor ofciale se succedau, aducndu-i pe
efi fecrei ri. Cei care ajunseser deja ateptau sub soarele iernii, n faa
cldirii unde se inea reuniunea, discutnd vesel, n afara discuiilor ofciale,
atmosfera era mereu foarte destins, cu brfele i laudele lor. Era un festival de
uniforme impecabile de toate culorile. De la sfritul rzboiului rece, aproape
toate rile europene erau reprezentate.
La intrare, grzile ddeau onorul. Un Bentley Continental gri, arbornd
pe aripa stng un stegule britanic i, pe cea dreapt, cel al NATO, tocmai se
prezenta la grilajul de la intrare. Opri cteva clipe i suboferul nsrcinat cu
controlul arunc o privire n interior, care era ocupat de un singur brbat, un
gentleman de vreo 50 de ani, mbrcat n costum nchis la culoare. oferul,
probabil pakistanez sau indian, dup tenul su nchis la culoare, era mbrcat
ntr-o inut gri impecabil.
Pasagerul adres un zmbet distant poliistului i fcu semn oferului s
demareze.
Bentley-ul trecu ncet de grilaj pentru a se opri chiar n faa cldirii de
conferine. Delegatul britanic, un general maior, ncrunt din sprncene.
Ia te uit, cine este?
Nu era dect cte un reprezentant de fecare ar, iar el era deja acolo.
Curios. naint spre Bentley.
Aproape c ajunsese lng main cnd o defagraie asurzitoare zgudui
din temelii cldirea veche. ntr-o fraciune de secund, Bentley-ul se transform
ntr-o enorm sfer de foc, proiectnd buci de oel incandescent n toate
direciile.
Un sufu arztor, de peste 2 000 de grade, mtur uniformele,
transformndu-i instantaneu pe delegai n tore vii.
Faada cldirii unde trebuia s se in conferina a fost spulberat.
Corpul delegatului britanic era dezmembrat; capul zbur pn pe peron, unde
arse minute n ir. n grab, poliitii militari ncercau s nchid grilajele
ndoite de explozie. Alii blocau circulaia pe bulevardul Leopold al III-lea.
Interziser accesul Cadillacului negru blindat al lui Robert Gates, secretarul de
stat american al aprrii. Acesta, reinut find de o discuie telefonic
prelungit cu preedintele Bush, ntrziase cinci minute.
De data asta, belgienii au lucrat repede, l anun Richard Spicer pe
Malko. Brbatul care a cumprat maina Bentley Continental sub numele de
Pal de Balkany avea un paaport fals pe care nu l-am gsit. Adresa pe care a
dat-o, bulevardul Louise nr. 128, corespunde unui hotel. n schimb, avea un
cont la City Bank din Icelles, care fusese alimentat cu lichiditi importante,
exact o sut de mii de euro. Printre cei zece mii care au rmas, au fost
identifcate bancnotele de o sut de dolari date lui Aziz Darvish, la Anvers, de
ctre Walter Zimmerman, luate de la banca ABN-Amro, care a pstrat seriile, ca
pentru orice retragere important de bani.
Cercul era nchis.
i acest Pal de Balkany?
Nimic. Deschisese contul n urm cu vreo cincisprezece zile. Cu acelai
paaport fals. Pretinznd c urma s se stabileasc la Bruxelles. Nu se tie
nimic de el. i, cu ceea ce a rmas din corpul lui, nu riscm s obinem prea
multe indicii. Am ntocmit un portret-robot pornind de la declaraiile
vnztorului Bentley i o s-l transmitem tuturor. Nu ne rmne dect s ne
rugm.
Era prima dat de la nceputul atentatelor islamiste cnd un alb se
arunca n aer ntr-un atentat kamikaze. Or acesta nu putea f un mercenar.
Acetia nu sunt sinucigai.
Sursa Shalimar vorbise de o tabr n care Al-Qaida antrena
nonarabi, reaminti Malko. Probabil acest Pal de Balkany a plecat de acolo, find
primul care a fost trimis ntr-o operaiune.
Dumnezeu s ne apere dac nu i gsim i pe ceilali! Zise Richard
Spicer cu voce alb.
Trei zile trecuser de la atentatul mpotriva NATO, care fcuse
treisprezece mori printre delegai, n jur de douzeci de rnii grav i pusese
capt veleitilor americane de a ntri trupele ISAF din Afganistan. A doua zi,
Al-Jazeera primise un comunicat semnat de Ayman al-Zawahiri, care revendica
atentatul i luda curajul celor doi martiri, Bashir Abu-Hassan i Hasni Abu-
Nawaf.
Unul din cele dou nume era probabil al cumprtorului mainii Bentley.
Dar care era adevrata sa identitate?
nc o dat, Malko se ntorsese la Londra, dup ce asistase la
nmormntarea agentului MI 6 dobort la Anvers. Se afa n biroul lui Richard
Spicer, la etajul al patrulea al ambasadei americane la Londra, pe Grosvenor
Square.
eful centralei CIA prea tot mai nervos.
Nu o s pot pstra mult timp tcerea asupra povetii cu crtia, zise el.
Ar f trdare fa de Agenie.
Malko nu avu timp s-i rspund. Secretara lui Richard Spicer tocmai
intr n camer.
Sir George Cornwell v ateapt la biroul su mine diminea, la ora
nou, anun ea. Pentru a examina cazurile n curs.
Adic existena unei eventuale crtie Al-Qaida n snul Serviciilor
britanice.
CAPITOLUL XVII.
Atmosfera era ncrcat.
Participanilor la aceast edin extraordinar i ultrasecret li se
ncreise pielea de fric. Niciunul nu ndrznea s i dezvluie complet
gndurile. Nimeni nu se atinsese de delicioii biscuii cu ciocolat pui n
mijlocul mesei i evitau s l priveasc n fa pe Sir George Cornwell, aezat n
capul mesei. Blatul acesteia dispruse sub dosarele de toate culorile aduse de
participani: Tom Atkins din partea 5, eful postului de la Kabul Stanley
Allbright din partea 6, Richard Spicer din partea CIA, Malko i trei ageni
anonimi de la 5 care se ocupau cu recrutarea surselor.
Sir George Cornwell deschise discuia.
Gentleman, zise el, tocmai am suferit succesiv dou nfrngeri
serioase. Echipa pe care am trimis-o la Spin Boldak ca s contacteze sursa
Shalimar a nimerit ntr-o ambuscad. Ceea ce nseamn c elemente ostile
erau la curent cu aceast ntlnire. Apoi, ceea ce s-a ntmplat la Anvers
dovedete din nou c operaiunea noastr era deconspirat. Serviciul a pierdut
un om, fr a mai vorbi de intermediarul care, cel mai probabil, era
reprezentantul Al-Qaida i care a fost eliminat fr scrupule. Banii pe care i
transporta au fost recuperai de asasini. (ntors ctre Malko, ntreb): Dup
prerea dumneavoastr, de ce l-au omort pe libanez?
tiau c l supravegheam, zise Malko. El nu tia. Nu au putut sau nu
au vrut s l previn.
i acolo, sublinie Sir George Cornwell, erau perfect la curent despre
prezena noastr.
Fot s mrturisesc, zise Malko. Femeia care a tras asupra mea m
cunotea dup nfiare. Adaug c era european.
Ca i pasagerul din Bentley Continental care s-a aruncat n aer la
NATO, complet Sir George Cornwell.
Linite apstoare. Un nger cu cap de vultur zbura n cerc deasupra
mesei de edine. Directorul de la 6 relu:
Suntem n mod clar n faa unei ofensive de mare anvergur a Al-
Qaida. Dac vrem s o oprim, este indispensabil s tim cine a demascat aceste
dou operaiuni. Cred c totul trebuie reluat de la nceput.
Se ntoarse spre reprezentanii de la MI 5.
Dumneavoastr l-ai recrutat pe Shalimar. Ce ne putei spune?
Tom Atkins deschise dosarul rou i ncepu, cu o voce ncordat i grav:
Sir, aceast recrutare a fost nsoit de toate precauiile posibile.
Analitii notri descoperiser c Bashir Memon, cetean britanic prin
naturalizare, farmacist, perfect integrat social, avea un frate, imam n Quetta,
n Baluchistan. i c acest frate era n relaii foarte bune cu religioi apropiai
de Al-Qaida, respingnd n acelai timp terorismul.
Nu era un fanatic, dar i admira pe Osama bin Laden i lupttorii
Jihadului. Am reuit s l determinm pe Shalimar s vin la Londra, unde a
fost prelucrat ntr-o prim etap de Stephen Boyd, aici prezent.
Art nspre un brbat rocat cu ochelari groi, masiv, musta groas,
prul dat pe spate, cu un aer mai curnd neglijent.
De ce aceast alegere? ntreb C cu o voce calm.
Stephen Boyd a nvat urdu i arab la Oxford i este unul dintre cei
mai buni analiti ai notri.
Sir George Cornwell se ntoarse spre Stephen Boyd.
Vorbii-ne despre Shalimar.
Dei era mort, continuau s i protejeze anonimatul. Stephen Boyd
enun cu o voce calm:
Era un om simplu, care alesese religia din convingere. Un sufst. A
ascultat cu atenie discursul meu n care i explicam c luptm mpotriva unei
violene care i afecteaz n cele din urm pe musulmanii buni. Mi-a pus multe
ntrebri i i-am explicat c nu era vorba s denune oameni, ci s mpiedice
aciuni violente. Am avut impresia c, n fond, dezaproba excesele Al-Qaida.
Deci, el este cel care a menionat existena strinilor nonarabi ntr-o
tabr a Al-Qaida?
Exact, confrm Stephen Boyd. Auzise vorbindu-se despre asta de la
prietenul su imamul Zalmay Saiyid. Pakistanezii sunt foarte impresionai s
vad strini convertii care ader la Jihad. i respect extrem de mult. O s v
dau un exemplu. Un francez, un anume Loiseau, se alturase Al-Qaida n 2001.
A fugit prin masivul Tora Bora n noiembrie 2001, cnd Osama bin Laden s-a
repliat n Pakistan, dar nu l-a putut traversa. A murit ngheat i a fost ngropat
n zona tribal, la Tarra Valley. De atunci, mormntul su a devenit un loc de
pelerinaj: toi cei care trec pe acolo vor s i aduc un omagiu. Este un shahid,
un martir. De asemenea, prezena lupttorilor albi, chiar musulmani, este mult
comentat n Baluchistan.
Sir George Cornwell nu prea tulburat de soarta mortului Loiseau.
Mzglea vistor pe o foaie de hrtie. Ridicnd capul, ntreb:
Shalimar a acceptat uor s coopereze?
Stephen Boyd se strmb.
Relativ, dar a spus imediat c nu l va denuna nici pe eicul Osama,
nici pe mollahul Omar.
A cerut bani?
Nu. I-am spus c dac, pe parcurs, ar dori s se instaleze n Anglia, i-
am facilita cerina.
i fratele su, farmacistul?
Nu a cerut nici el nimic i am avut impresia c se simea mndru s
contribuie. O form de civism, sir.
eful 6 medit cteva secunde asupra civismului lui Bashir Memon i
relu interogatoriul.
Ai ntrevzut posibilitatea ca el s f minit de la nceput, lsnd s se
neleag c era dispus s colaboreze cu noi?
Rspunsul veni imediat.
Nu, sir!
ngerul ncepu s se nvrt i mai repede deasupra mesei. Shalimar
prea scos din cauz. Agentul de la 5 rsuci cuitul n ran subliniind:
Sir, suspiciunea sa n privina imamului Zalmay Saiyid s-a dovedit a f
fondat, findc deplasarea acestuia a declanat atacurile din Anvers.
Fr s renune, Sir George Cornwell se ntoarse spre Stanley Allbright,
eful de post de la 6, de la Kabul.
Este posibil ca aceast operaiune s fe poluat n zona
dumneavoastr? Fie printr-o scurgere de informaii ctre afgani, fe printr-o
interceptare tehnic?
Stanley Allbright ddu din cap.
Nu, sir. Este absolut imposibil. Din precauie, nu am utilizat mijloace
tehnice. Totul s-a fcut prin mesager. n plus, afganii nu tiau nimic. Doar dou
persoane aveau cunotin: COS-ul american i cu mine.
Iar tnra care v-a nsoit? Insist Sir George Cornwell, ntors spre
Malko.
Nu i-am spus unde mergem, nici ce aveam de fcut, preciz Malko.
Credea doar c merge la Kandahar.
nc o u nchis! Recunoscu directorul MI 6.
Se ntoarse spre Tom Atkins.
Ai verifcat anturajul fratelui lui Shalimar de aici, la Londra? Exist
n aceast privin o posibilitate de scurgere de informaii?
Sir, chiar nainte de a ni-l apropia, am procedat la o verifcare
aprofundat asupra lui i a familiei sale. Nu am gsit nici o legtur cu
organizaii radicale. n plus, toate mijloacele sale de comunicaie sunt sub
control, sunt instalate microfoane acas la el i la farmacie. tim tot ceea ce
spune, pe cine ntlnete, la ce moschee merge. Evident, nu putem controla
ceea ce spune n afara casei sau a magazinului.
Anturajul?
Are un angajat la farmacie, un laborant, un jamaican venit de puin
timp n ara noastr. L-am verifcat fr s gsim nimic. A fost n contact cu o
alt surs a noastr care a observat la el opinii radicale. Dar nu are nici un
contact cu moscheile islamiste sau persoane suspecte. Adaug c nu are cu
Bashir Memon dect relaii profesionale. Considerm c aceast pist este
moart. Cu att mai mult cu ct jamaicanul nu era la curent cu operaiunea
din Dubai i nu putea f.
Bine, concluzion eful de la 6. Dosarul indic faptul c farmacistul
l utiliza pe unul dintre verii si din Quetta pentru a transmite mesaje. Exist
vreun risc n aceast privin?
Se poate merge i pe pista asta, recunoscu Tom Atkins, dar nu avem
nici un element material pentru a susine aceast ipotez. De altfel, acest vr
nu juca nici un rol n cea de-a doua aciune, cea a imamului. Informaia era
transmis oral fratelui su de ctre Shalimar n timpul unei deplasri la
Londra.
Linite apstoare din nou. Pe toi i indispunea insistena lui Sir George
Cornwell. eful de la 6 bu puin ceai, puse la loc ceaca i continu:
Ce zice fratele lui Shalimar astzi, dup moartea celui din urm?
Pare uurat, mrturisi Stephen Boyd. Mi-a spus c se temea pentru
viaa lui, findc l puneam s fac nite lucruri foarte periculoase. Dar
Shalimar nu credea n periculozitatea oamenilor din Al-Qaida: tria ntr-o
bul religioas, mulumindu-se s culeag informaiile care ajungeau pn la
el.
Nu are nici o idee despre ce s-a ntmplat? Insist eful de la 6.
Niciuna, sir, afrm Tom Atkins. Noi i-am spus de cazul de la Anvers.
Sir George Cornwell puse mna pe mas i privi gnditor la unghiile sale
tiate foarte scurt. O linite respectuoas l nconjura. n cele din urm rosti:
i totui, aceste dou operaiuni au fost deconspirate. n ambele
cazuri, adversarii au fost prevenii asupra aciunilor noastre. Avuseser timp s
se organizeze, ceea ce elimin o impruden de ultim moment.
ngerul trecu, zburnd foarte ncet. S-ar f auzit i respiraia unei mute.
Malko rupse tcerea.
Sir George, zise el, cred c este bine s subliniem o realitate evident.
Cazul de la Anvers, unde ar f trebuit s mi pierd viaa, s-a produs dup
moartea lui Shalimar.
Ar f putut f la curent cu deplasarea imamului Saiyid, l contrazise
eful MI 6.
Poate, recunoscu Malko, dar nu putea f la curent cu aciunea noastr,
findc se afa deja n cimitirul din Quetta.
Sir George Cornwell avu nevoie de cteva secunde s gseasc o replic la
aceast chestiune evident.
Doar dac, nainte de moarte, nu l-a prevenit pe imam c l-am pus sub
supraveghere! n consecin, acesta din urm ar f putut s i ia msuri.
Malko i permise un zmbet.
Teoretic, aa e. Dar de ce Shalimar ar f menionat numele acestui
imam dac, aa cum credei, l prevenise? Este incoerent.
Din nou linite. Uile se nchideau unele dup altele.
Degeaba i storceau cu toii creierul, nu vedeau falia. eful de la MI 6 se
ntoarse din nou spre Malko.
n calitate de observator exterior, putei s-mi prezentai vreo ipotez?
Toate privirile erau ntoarse spre Malko, a crui seriozitate i
profesionalism erau cunoscute. Dei nu era nici american, nici britanic,
ctigase de mult timp stima ntregului Espionnage Establishment.
Well, zise n cele din urm, am examinat mai multe ipoteze, n afar de
una.
Sir George Cornwell se ncord imperceptibil i ntreb pe un ton care se
voia neutru:
Care este aceast ipotez uitat?
Malko i rsuci de apte ori limba n gur. Juca tare rspunznd public
la aceast ntrebare. Discuia cu eful MI 6 n cimitirul Highgate avusese un
caracter mai curnd informai.
Ar f posibil o deconspirare intern? ntreb el. Este o posibilitate pe
care nu am menionat-o.
Sir George Cornwell rmase impasibil.
Precizai, d-le Linge, insist el. Ce nelegei prin deconspirare intern?
Malko alese o perifraz mai puin brutal dect cea pe care se pregtea
s o spun.
Ambele servicii ale dumneavoastr au reuit s se infltreze n Al-
Qaida, ncepu el, prin intermediul lui Shalimar. De ce nu ar f posibil i
invers?
ngerul care se nvrtea deasupra capetelor lor czu greoi pe podea, mort
de ruine. Participanii la edin neleseser perfect ceea ce vruse Malko s
spun, iar lucrul acesta i arunca ntr-o groaz profund. La rndul lui, Sir
George Cornwell prea lovit de trsnet. Privirea i se ntunec i se ntoarse spre
Malko cu un chip mpietrit.
Insinuai c Al-Qaida ar f putut deturna un membru al serviciilor
noastre? ntreb el pe un ton care ar f fcut s nghee i un aisberg.
ntocmai, confrm Malko. n opinia mea este singura ipotez care
explic totul.
Mi se pare imposibil, zise eful de la 6.
Privirile tuturor participanilor se fxar asupra lui Malko, urmnd a-l
transforma n cenu. Tocmai comisese o crim de neiertat. Vai, din punctul n
care se afa, nu putea s dea mainria timpului napoi.
i lu inima n dini i se ntoarse spre directorul de la 6. Acesta din
urm prea tiat ntr-un bloc de marmur.
Sir George, zise el, o s v reamintesc nite chestiuni foarte urte, dar
sunt obligat s o fac. De-a lungul timpului, nu i-ai bnuit niciodat nici pe
Burgess, nici pe MacLean. Elemente total britanice, formate la Oxford, de
nebnuit, prin background, cultur. i totui, trdau amndoi n folosul
Uniunii Sovietice, mpotriva creia ei trebuiau, teoretic, s lupte. Nu din spirit
de aventur, ci din idealism. Credeau ntr-o dogm diferit. Platon a spus c
trdarea nu este dect o alt fa a fdelitii.
Credei deci, concluzion Sir George Cornwell, c unul dintre ai notri
a informat Al-Qaida?
Da, rspunse Malko, findc este singura ipotez care explic tot ceea
ce s-a ntmplat. De asemenea, cred c, nainte de a ne continua eforturile
pentru a combate ofensiva Al-Qaida, trebuie s demascm vinovatul. Altfel, ne
expunem unor inconveniente severe. Ca s nu spun mai mult.
CAPITOLUL XVIII.
Malko privi la feele din jurul lui. Era evident c toi cei care erau acolo ar
f dat orice ca s dispar. Cazul Burgess-MacLean, trdtorii care ridiculizaser
MI 5 fornd CIA s se distaneze de cei mai buni aliai ai lor, rupnd relaia
cvasifuzional ntre Statele Unite i Marea Britanie, era uitat de mult timp.
Carla, crtia sovietic care i manipulase pe trdtori, murise, ca i cei doi
britanici exilai la Moscova. Iar rzboiul rece era, n principiu, terminat.
Totui, evocarea acestui episod neplcut deranja pe toat lumea. De mult
timp, cele dou servicii nu mai dezgropaser morii. Sir George Cornwell i
regsi primul sngele rece i cuvintele:
Credei c acest trdtor, dac exist, este activ n continuare?
Nu vd de ce ar f plecat, rspunse Malko. Nimeni nu l bnuiete, aa
cum o arat reacia dumneavoastr. Aa c ade bine mersi i ateapt.
Ce?
Urmtoarea ocazie de a ne face probleme.
Directorul de la MI 6 privi fereastra verzuie.
Malko l cunotea destul pentru a ti c era n impas. La un nivel ierarhic
inferior, Malko nu ar f fost nici mcar ascultat. Dar Sir George Cornwell avea o
rar for de caracter i nici un tabu. n plus, era de destul timp n Informaii
pentru a ti c nimic nu era imposibil.
Bine, concluzion el. Domnilor, ce credei? Tom?
Tom Atkins avu nevoie de mai multe secunde pn s articuleze un
rspuns inteligibil.
Mrturisesc c nu am ntrevzut aceast ipotez, recunoscu el. Ne
cunoatem toi i nu vd cine ar putea f interesat de acest gen de trdare.
Directorul de la MI 6 i permise un zmbet rece i zise:
Sunt mereu aceleai motivaii: banii, puterea, frustrarea, sexul,
orgoliul.
Vznd c se angajeaz n discuii, Richard Spicer se hazard i el.
Am cunoscut i noi probleme similare, recunoscu el. Cu Aldrich Ames,
o situaie care ne-a afectat considerabil. El avea o motivaie foarte simpl: banii.
KGB l acoperea literalmente cu aur. Sute de mii de dolari
Da, corect Malko, dar Pollard, spionul israelian, aciona din idealism.
Manipulat de propriii si prieteni.
Sir George Cornwell ntreb pe un ton grav:
Gentleman, vedei printre agenii votri pe careva care este apropiat de
islam sau care are mare nevoie de bani? Cred c avem un sistem de control
permanent destul de efcient.
Toi membrii celor dou servicii erau sondai regulat asupra trecutului i
prezentului lor, iar rspunsurile lor, comparate cu precedentele. Aceast
metod nu lsa pe nimeni s scape printre ochiurile plasei.
Malko se hotr s dea o lovitur i mai puternic.
Sir, zise el, dac putem pleca de la ipoteza c acela pe care l cutm
nu se af n aceast ncpere, avem probabil un mijloc de a-l demasca.
Declaraia sa avu efectul unei bombe. Era sacrilegiul absolut. Toi cei
care se afau n jurul mesei erau n funcii nalte, cu ani de zile de serviciu
onest i loial la activ. Era ca i cum l-ai f bnuit pe Pap de erezie. Chiar i Sir
George Cornwell roi uor. ntors spre Malko, zise cu o voce caustic:
Nu v pot felicita pentru c nu ai considerat c toat lumea poate f
vinovat i cred c aceast ipotez ar trebui luat n calcul. n afara ei, nu se va
mai putea face nimic, nu-i aa?
Asistena pli i mai mult. Tom Atkins i lu inima n dini pentru a
exprima ceea ce gndeau cu toii n sinea lor.
Sir, zise el, luai n serios ipoteza emis de Malko Linge?
Directorul de la MI 6 nu ced.
Trebuie s fu realist. Cineva a trdat. Nu ne putem ascunde dup
deget, chiar dac aceast eventualitate m oripileaz.
O tcere lung urm dup luarea sa de poziie. Se trecuse la ceea ce nu
se putea gndi, iar de acum nainte aceast situaie trebuia controlat. ntr-un
sens, toi se simir uurai: urma s se treac la proceduri cunoscute, cele
care se utilizau pentru a demasca agenii dubli. Doar cu o singur diferen, c
era vorba de o anchet intern, iar suspecii erau tovarii lor dintotdeauna.
Sir George Cornwell apsase pe o sonerie invizibil i secretara sa apru,
cu o rochie neagr pn la glezne, guler pe gt, pr gri-albastru, fr machiaj.
Nimeni nu i amintea exact de cnd era n secie. Directorul de la 6 i opti
cteva cuvinte la ureche i ea iei imediat. Atmosfera se mai destinsese
imperceptibil, dar se tension din nou cnd secretara reapru cu mai multe foi
de hrtie, mprind cte un exemplar fecrui participant. Malko citi textul.
Era un angajament de confdenialitate, care interzicea participanilor la
aceast edin s menioneze oricui ceea ce fusese discutat aici. Chiar i
superiorilor lor. Timp de cteva clipe, nu se auzi dect scritul penielor pe
hrtie. Secretara atepta n picioare, alturi de eful ei. Cnd toat lumea
semn, strnse foile, ca la coal i dispru. Toate acestea aveau s ajung n
seiful personal al lui Sir George Cornwell. Acesta din urm relu cuvntul:
n acest mod, punem capt oricrei trncneli. Iar dac, Dumnezeu s
ne fereasc, exist o scurgere de date, i vom gsi uor sursa.
Un frison de oroare parcurse asistena. Directorul de la MI 6 se ntoarse
spre Tom Atkins.
Tom, vreau s am repede lista complet a tuturor celor care cunoteau
identitatea real a lui Shalimar.
Sir, este vorba de un numr restrns de persoane, rspunse agentul
MI 5.
Vreau toate numele, insist Sir George Cornwell. Chiar i a agenilor
care se ocup de surse.
Era secretul cel mai bine pzit din secie. Toate numele reale ale surselor
utilizate de 5 sau 6 se afau ntr-un dulap blindat la al treilea etaj de la
Thames Square, sub protecia unui numr redus de veterani. Doar ei puteau
pune un nume corespondent pseudonimelor fanteziste utilizate pentru
prelucrarea cazurilor. Nimeni nu-i amintea s se f nregistrat vreodat
defeciuni n aceast privin. Bineneles, cei care prseau serviciul erau
urmrii, intervievai periodic. n Rusia, i-ar f trimis n gulag. Din pruden,
numele lor nu transpiraser niciodat n exterior, deci nu riscau s fe
contactai de adversari ori rpii.
Bine, Sir George, ncuviin Tom Atkins.
Directorul de la MI 6 continu pe un ton calm:
Prima treab const n stabilirea tuturor celor care au avut acces la
pseudonimul de Shalimar. Apoi, vom verifca pentru a gsi o falie n dosarul
lor.
Dar dac aceast cutare nu d nici un rezultat? ntreb Tom Atkins.
n acest caz, explic eful de la 6, va trebui gsit cel care a putut
avea acces la acest nume fr s apeleze la procedura regulamentar. Poate lua
ceva timp. Iat, gentleman. Vom avea o nou edin sptmna urmtoare.
Ieir unul dup altul n ir indian, ncercnd s i ascund tulburarea.
Faptul c eful de la MI 6 admisese existena unui posibil trdtor n rndurile
lor le crea o stare de nesiguran. n forul lor interior, i admirau curajul. n
momentul n care Malko urma s ias ultimul, vocea lui Sir George Cornwell l
fcu s se ntoarc. eful de la 6 i zmbea, masiv, linitit ca Tumul Londrei.
Ce ai zice de o mas la Traveller's? Suger el. Se mnnc destul de
bine. Vom putea plvrgi n linite.
Cu plcere, accept Malko fatat.
Dup furtuna de mai devreme, era un gest de o rar elegan din partea
lui Sir George Cornwell.
*
* *
Abdullah bin Khaled privi teancurile de bancnote aliniate pe biroul su.
Le numrase din nou personal, dup ce le primise din minile celui care le
adusese din Belgia, Hussein al-Haarki. Acest agent era serios i nu ar f sustras
un singur dolar pentru folosul personal. Erau destinai viitorilor martiri care
urmau s reaminteasc lumii c Al-Qaida exista n continuare, mai puternic i
putea s loveasc unde dorea.
Era pentru prima dat de muli ani cnd eicul Osama scotea din
comoara de rzboi pentru a fnana aciuni spectaculoase. Chiar dac acestea
nu costau prea mult, trebuia totui s le fnaneze. Atentatele din 11
septembrie costaser n jur de 500 000 de dolari, dar era n 2001. Caz unic.
Martirii care le executaser benefciaser de un efect de surpriz total graie
lipsei de atenie a americanilor. De atunci, toat lumea se schimbase i
numeroase bariere invizibile se ridicau n calea planurilor Jihadului. Totui, se
puteau nc realiza aciuni care vor marca minile.
Exemplul cu NATO dovedea tocmai acest lucru. i nu costase dect puin
peste o sut de mii de euro. Abdullah bin Khaled i dduse chiar el banii
martirului care executase aceast misiune i a crui identitate real nu o
cunotea. Dei atentatul fusese comis n Belgia, iar banii destinai campaniei
Al-Qaida veneau tot din Belgia, cel care i recuperase i adusese lui Abdullah
bin Khaled pentru ca acesta s nmneze apoi suma necesar persoanei care
dusese la bun sfrit aceast aciune.
Doar Abdullah bin Khaled era n legtur cu viitorii martiri care veneau
din Pakistan pentru a lupta mpotriva cruciailor i cretinilor. Aceast
compartimentare fusese necesar datorit nverunrii diferitelor servicii de
informaii occidentale, din ce n ce mai aproape pe urmele lor. Era singurul care
era n contact cu celulele n conservare implantate cam peste tot n lume i cu
cei care se autointitulau lncile Islamului.
Deschise seiful i aranja teancurile de bani cu grij. Nimeni altcineva nu
venea n acest mic apartament din strada Rhone, iar viaa lui linitit nu risca
s atrag atenia autoritilor elveiene.
Angajat ca analist n cadrul unui fond de plasament din Emirate,
Abdullah bin Khaled ducea la Geneva o via aparent insipid. Ceea ce era
normal pentru un mort.
De fapt, acest membru al primului cerc din Al-Qaida, sauditul foarte
apropiat de Osama bin Laden, fugise din Afganistan mpreun cu tovarii si
n noiembrie 2001, trind apoi n Parachinar, n Waziristan, gzduit ntr-o cas
mic din piatr.
La acea vreme, se ocupa deja de strngerea de fonduri i organizarea de
reele. Doar c, din cauza trdrii unui ofer din I, americanii afaser unde
se ascundea. Slav Domnului, n I erau numai trdtori i fusese prevenit
discret de acest pericol. n acord cu eicul Osama, n loc s fug, rmsese pe
loc, fr s i schimbe obiceiurile. tiind c rachetele americane loveau
noaptea, se strecura n fecare sear ntr-un subsol blindat, unde rmnea
pn la ziu.
Ceea ce i salvase viaa cnd o rachet de croazier Tomahawk
pulverizase casa unde locuia mpreun cu prietenii si. Ei fuseser omori.
Abdullah bin Khaled scpase chiar nainte de sosirea soldailor pakistanezi
venii s constate rezultatele loviturii. Acetia gsiser civa militani Al-Qaida
plngnd lng un cadavru carbonizat. Un militant uzbek din Al-Qaida le
dduse un paaport pe jumtate ars pe numele de Abu Moussa al-Libi, numele
su de rzboi nregistrat de CIA, care nu i tiuse niciodat adevrata identitate.
A doua zi, corpul carbonizat fusese ngropat sub paza militanilor Al-
Qaida sosii clare, iar televiziunea al-Jazeera transmisese o declaraie ofcial
a lui Ayman al-Zawahiri, mna dreapt a lui Osama bin Laden, deplngnd
moartea lui Abu Moussa al-Libi, un nou shahid i promind rzbunare.
Abdullah bin Khaled ieise apoi din Pakistan cu un paaport saudit cu
fotografa lui i venise n Europa. Acest document i fusese remis pe vremuri de
prinul Turki al-Faysal, eful General Intelligence Department saudit; n alb: nu
avea dect s treac un nume i o fotografe. Dac era controlat paaportul, era
oricnd declarat autentic de guvernul saudit, care nici nu tia mcar cine era
utilizatorul acestuia. Astfel ajunsese Abdullah bin Khaled n Elveia sub noua
sa identitate pentru a participa la cruciada 2008 a Al-Qaida.
Nite prieteni din Emirate i fcuser rost de un post i era n regul fa
de elveieni. Msur de securitate suplimentar: o surs a Al-Qaida n snul
serviciilor britanice. n Europa, Abdullah bin Khaled era complet izolat.
Contactele cu reelele n conservare se fceau fe prin mesager, fe prin SMS,
venite pe un telefon neidentifcabil care folosea cartele de unic folosin. Se
temea de mijloacele tehnice americane capabile s exploateze cele mai infme
indicii.
Urma s ias la cin cnd un piuit slab l anun c tocmai primise un
SMS pe telefonul mobil. l descifr imediat. Mesajul nu coninea dect un
cuvnt Foxhunt42, fr semntur.
Sauditul simi un nod n stomac: acest mesaj simplu era un semnal de
alarm. Venea de la crtia ascuns n serviciile britanice, recrutat n urm
cu civa ani. Nu putea face nimic pentru ea, dar, de acum nainte, trebuia s
ntrerup orice contact care ar f putut f depistat.
Era o veste foarte proast.
Iei din apartamentul su, cobor strada Rhone i ajunse pe cellalt mal
al lacului Leman, pentru a expedia un alt SMS la un numr din Dubai care, la
rndu-i, va transmite vestea proast eicului Osama.
*
* *
Malko aps pe soneria de la nr. 115 de pe Pali Mall, o cldire auster din
piatr cenuie pe a crei u era o mic plac din alam cu Traveller's Club,
unul dintre cele mai selecte din Londra, la doi pai de Piccadilly. Acolo se afa
un anumit numr de aristocrai, dintre care unii fcuser carier n informaii,
n timp ce administrau domenii imense i averi considerabile. Puini
nonbritanici aveau acces acolo findc, n afar de spionaj, era un club extrem
de nchis. Un ef de sal n frac, cu o fgur alungit i sever, deschise
ceremonios ua neagr.
Good evening, sir. Cine este gentleman-ul pe care venii s l vedei?
Sir George Cornwell, anun Malko.
A sosit deja, urmai-m, sir.
Traversar mai nti un mic salon de lectur unde civa domni n vrst
erau cufundai n revistele de vntoare, apoi o mare sufragerie aproape goal,
pentru a ajunge la un fel de fumoar cu lemnrie nchis la culoare, unde o
singur mas era ocupat de directorul de la MI 6.
Acesta citea Times n faa unui pahar cu vin nceput. Sticla era aezat
pe mas: Chateau Latour 1996. Un an bun. eful de la MI 6 i ntinse mna lui
Malko.
Mulumesc c ai venit pn aici. Puin vin rou, ca s v limpezii
gndurile?
Malko nu putea dect s accepte. Era cu adevrat un an foarte bun. eful
de sal apru cu un meniu la fel de gros ca o biblie. Sir George Cornwell
arunc o privire rapid i propuse:
V sftuiesc s luai meniul zilei, un excelent roastbeef cu cartof pai.
O minune. Eu iau mereu.
Am s v imit, aprob Malko.
Era totui puin cam ncordat dup edina de diminea. Partenerul su
i nmuie buzele n paharul su cu Chateau Latour i remarc:
Francezii fac frecvent vinuri remarcabile! Nu e de mirare c germanii i
invadeaz att de des! Se pare c generalul Rommel, cnd, n iunie 1940,
nvlea n for cu Panzerele spre Mediterana, s-a oprit s serveasc masa la
Mere Brazier, la Lyon. A ctigat totui rzboiul.
O remarc tipic umorului englezesc.
Aparent, eful de la 6 rechiziionase acest bar pentru o mas discret i
linitit. Dup ce puse jos paharul, zise pe un ton calm:
Dragul meu Malko, in s v mulumesc!
Puin cam surprins, Malko i cut privirea.
Pentru ce, Dumnezeul meu? Cred c am iscat tulburri la colaboratorii
dumneavoastr.
ntr-adevr poate, recunoscu Sir George Cornwell, dar dumneavoastr
ai avut o minte deschis pentru a sugera o ipotez desigur iconoclast, dar,
vai, probabil. Nu sunt sigur c, numai ntre noi find, am f ajuns la aceeai
concluzie. Am f fost, cum se zice. Inhibai. Ceea ce este execrabil ntr-o meserie
ca a noastr.
Malko savur lauda. ndrzni s ntrebe:
Dumneavoastr nu v-ai f gndit?
Britanicul bu nc puin vin i ddu din cap.
Poate, mai trziu, dar graie dumneavoastr vom ctiga mult timp.
Credei deci n ipoteza mea?
Am citit tot ceea ce se referea la aceste dou cazuri de la plecarea
dumneavoastr, explic directorul MI 6 i am ajuns la aceeai concluzie ca
dumneavoastr: avem n rndurile noastre o persoan periculoas.
Nimic nu-i putea face plcere mai mare lui Malko dect aceast
mrturisire. Directorul MI 6 continu n timp ce li se aezau n fa dou
farfurii de roastbeef n snge, tranat sub ochii lor, pe un crucior din argint.
Sir George Cornwell atept ca eful de sal s se deprteze pentru a aduga:
Recunoatem mereu cu greu acest gen de lucruri, dar ele se ntmpl!
Am avut o discuie mai devreme cu ministrul de interne i l-am informat cu
privire la inteniile mele. M-a aprobat.
Aadar, acum tia i ministrul c exista o crti n snul serviciilor
britanice. Secret greu de pstrat.
Avei vreo idee n privina modului n care se va proceda pentru a
demasca aceast crti? ntreb Malko.
Sir George Cornwell se terse cu grij la gur.
Vom declana o anchet n interiorul Serviciului, zise el, dar nu m
bazez prea mult pe asta.
De ce?
Acest trdtor este foarte mecher. n plus, dac ajungem la o
convingere, nesusinut cu probe materiale, ar f cel mai ru dintre cazurile de
gen. S nlturi pe cineva fr s poi dovedi c este cu adevrat vinovat.
Ce preconizai? ntreb Malko.
Britanicul l privi ferm hotrt.
O vntoare activ. Trebuie s-i ntindem o curs acestui animal
duntor pentru a-l putea nfrunta. Or mi se pare c dumneavoastr avei toate
calitile pentru acest gen de lucruri, plus nc una.
Care? ntreb Malko, intrigat.
Nu aparinei de Serviciile noastre, deci vei vedea mai limpede.
Malko ncepu s-i mnnce roastbeeful. eful MI 6 i propunea o
vntoare de tigri n care lui i se rezervase rolul caprei.
Rol periculos, cci caprele sunt adesea sacrifcate pentru a atrage tigrul.
CAPITOLUL XIX.
Misiunea era difcil, iar Malko cunotea prea bine susceptibilitatea
britanicilor; aa c era extrem de ncurcat de propunerea efului de la MI 6. n
calitate de ef de misiune al CIA, n plus i freelancer, nici american, nici
englez, s participe la o anchet ultraconfdenial care putea duce la
descoperiri catastrofale, era mai mult dect delicat.
Sir George, ntreb el, suntei sigur c vrei s mi ncredinai aceast
misiune? Este foarte jenant pentru mine.
Directorul de la MI 6 i arunc o privire ironic.
Dragul meu Malko, obinuiesc s mi asum deciziile. Aceasta este
foarte bine gndit. Mai nti, am o total ncredere n dumneavoastr. tiu c
nu putei f dumneavoastr crtia. Background-ul v pune la adpost de orice
bnuial.
Mulumesc, zise Malko fatat.
Legturile ntre aristocraii europeni erau nc solide.
Asta nu este totul, continu Sir George Cornwell. Fiind din afara
Serviciului, vei putea eventual s facei anumite investigaii care vor rmne
secrete pentru toi, cu excepia mea. Am decis s supervizez direct aceast
anchet intern n ambele servicii, iar ministrul de interne mi-a dat aprobarea.
Bine, ncuviin Malko.
nelese c nu l va face s se rzgndeasc pe directorul MI 6 n privina
acestei decizii.
V propun s ne revedem mine sear pentru a lua masa la Atrium,
propuse britanicul. De acum nainte, voi strnge un anumit numr de
elemente. O prim list a suspecilor, s zicem. Vei f nevoit s v prelungii
sejurul la Londra.
Dar Richard Spicer? Ce trebuie s-i spun?
Nu pot exista doi anchetatori externi Serviciului. Contez pe
dumneavoastr pentru a-i explica situaia. CIA are acelai interes ca i noi s
descoperim acest trdtor, cci schimburile noastre operaionale sunt att de
intense, nct poate f i ea la fel de afectat.
eful de sal se apropia, mpingnd un crucior cu patiserii de toate
culorile.
Un desert? Propuse Sir George Cornwell.
Mulumesc, refuz Malko. O cafea.
Britanicii stpneau destule lucruri, dar n domeniul patiseriei erau nc
n epoca de piatr. Deodat, n timp ce directorul de la MI 6 degusta un jeleu de
un verde foarte oriental, Malko remarc cearcnele de sub ochi i cele dou
riduri mari din jurul gurii. Cazul crtiei l fcuse s mbtrneasc cu zece
ani.
*
* *
O duzin de brbai n costume, aezai pe covorul uzat i decolorat,
ascultau cu religiozitate cuvntarea imamului Zalmay Saiyid, preamrind
sacrifciul recent al fratelui lor Bashir Abu Hassan, care se aruncase n aer la
Cartierul General al NATO. Pentru aceast rugciune de vineri, btrnul imam
se deplasase n mare secret la Chaman, sub protecia Al-Qaida. Vibrnd de
emoie, ncepu s acorde binecuvntarea lui Allah tuturor celor prezeni,
oameni venii de foarte departe pentru a participa la acest rzboi sfnt.
Viitorii shahid se prosternar cnd el ncepu s recite un verset din
Coran.
Imamul Zalmay Saiyid era una dintre puinele persoane care tiau de
existena lor. Era secretul cel mai bine pzit al Al-Qaida. Toi cei suspectai c
ar transmite aceast informaie inamicilor lor au fost eliminai cu cruzime.
Predicatorul i termin rugciunea: pentru el, anul 1489 din calendarul
musulman trebuia s fe cel al victoriei credincioilor mpotriva evreilor i
necredincioilor. Iar cei care ascultau urmau s aduc moartea n casele
dumanilor. Fr s poat f descoperii i fr mil.
*
* *
Dac la prnz Atrium primea deseori invitai de marc din MI 5, seara,
sala era mult mai puin frecventat. De fapt, doar serviciile de permanen mai
ocupau Thames House, iar toi directorii erau plecai n periferiile lor cu mai
mult sau mai puin verdea. Situat n colul strzilor Grand College Street i
Millbank, ntr-un imobil auster din piatr cenuie, acest restaurant tipic
britanic, la doi pai de Westminster, oferea un cadru perfect pentru ntlnirile
discrete. Cu condiia s fe la cin.
Malko era acolo de zece minute cnd Sir George Cornwell sosi i el.
mi pare ru! Se scuz directorul de la MI 6, am fost reinut de
ministrul de la Home Department. Este foarte nelinitit.
eful de sal, care ti cunotea obiceiurile, aduse o sticl de Chasse Spleln
1992 i meniul. Nu erau ocupate dect trei mese. Sir George Cornwell, dup ce
gust din vinul rou, deschise un dosar subire, albastru.
De ieri, anun el, am izolat patru suspeci, oameni de nebnuit, dar
care erau la curent cu cele dou operaiuni deconspirate. Serviciul B tocmai
examineaz dosarele tuturor celor care ar f putut trda, dar nu m atept la
prea mare lucru. Este vorba de o msur indispensabil, dar formal.
Instinctul mi spune c vinovatul se af mult mai sus.
Cine sunt cei patru suspeci? ntreb Malko.
Mai nti, Henry Lovecraft, care reprezint 6 n cadrul Grupului
Antiterorist Interservicii. Are acces la toate informaiile. Apoi, John Mulligan,
oferul de legtur al lui Shalimar i el afat la curent cu totul. Apoi, Barry
Huntington, omologul lui Henry Lovecraft de la 5. i, n fne, Tom Atkins,
eful Grupului antiterorist de la 5. in s subliniez c este vorba doar de cei
susceptibili c ar f transmis informaii din simplul motiv c le deineau.
Relund tot ce tiam despre acest dosar, am stabilit cine sunt singurii care au
avut n posesia lor informaii legate de cele dou trdri ale cror victime am
fost. La Spin Boldak i n Belgia. Dar nimic n cariera sau n background-ul lor
nu permite s fe bnuii. Aparin cu toi Serviciului de zeci de ani i nu au
comis niciodat greeli.
Malko i permise un zmbet amar.
Adevratul trdtor este cel care, la prima vedere, este de nebnuit.
Exact, recunoscu directorul de la MI 6. Am cerut i s fe verifcai
funcionarii Serviciului de surse, singurii care cunoteau adevrata identitate a
lui Shalimar.
Nu cred n aceast pist, obiect Malko. Dac unul dintre ei ar f
trdat, Shalimar ar f fost pur i simplu omort. Pe lng aceasta, amintii-v
c Shalimar, accidentat n ajun de un camion, nu s-a dus la ntlnirea de la
Spin Boldak. Crtia poate foarte bine s nu cunoasc adevrata sa identitate
i s f transmis doar informaia privind ntlnirea dintre Shalimar i oamenii
notri. Dac Shalimar s-ar f dus acolo, ar f czut n aceeai capcan. n
afar de aceste patru persoane, mai sunt altele care tiau despre ntlnirea de
la Spin Boldak?
Eu, rspunse cu o voce calm Sir George Cornwell.
Cteva secunde de linite. Nu mai erau dect dou mese ocupate n jurul
lor. Malko relu:
Dac alegerea dumneavoastr este corect, iar crtia este unul din cei
patru ale cror nume mi le-ai menionat, tie c a fost declanat o anchet.
Deci, nu va mai mica i va f foarte difcil s o reducem la tcere. Nu ne
rmne dect o singur cale de a demasca trdtorul: s-i descoperim
motivaia. Va trebui s studiem complet dosarele suspecilor pentru a gsi o
pist n trecutul lor.
Sir George Cornwell schi un zmbet.
Cred c suntem pe aceeai lungime de und. Iat dosarele lor privind
evoluia carierei lor de la intrarea n Serviciu.
mpinse spre Malko dosarul albastru, de unde scoase o foaie cu cteva
rnduri. Malko le citi. Era un angajament de confdenialitate, care i interzicea
s comunice oricui informaiile din dosar. Lu stiloul i l semn fr s ezite.
Mulumesc, aprob directorul MI 6. Nici chiar Richard Spicer nu poate
f pus la curent. Am reuit cu greu s obin de la ministru aprobarea de a v
ncredina aceast list.
V mulumesc de ncrederea pe care mi-o acordai, zise Malko. Cnd
ne revedem?
Mine?
Aici?
Nu, prefer un restaurant indian, Veeraswamy. Nu riscm s ntlnim
oameni din Serviciu. Este pe Regent Street, nr. 99, cu intrare din Swallow
Street. Ora opt?
Perfect, aprob Malko. V voi comunica rezultatul refeciilor mele.
*
* *
ntors la Lanesborough, Malko ncepuse s citeasc din documentele
ncredinate de directorul MI 6, cnd sun telefonul mobil:
Nu v deranjez?
Avu nevoie de cteva secunde pentru a identifca apelanta.
Gwyneth!
Ai depit cu zece secunde, zise tnra. Vei f pedepsit!
Gwyneth Robertson, una dintre adjunctele lui Richard Spicer, cu care
lucrase deja dou cazuri la Londra. O bomb sexual, dotat cu o excelent
educaie, cunotine enciclopedice despre felaie i un apetit sexual mereu
ridicat. n ciuda aparenei sale foarte ic i foarte selecte, era capabil s se
lase rsturnat pe o mas de buctrie fr s renune la aerul ei superior.
Cum m-ai gsit? ntreb el uimit.
L-am ntlnit pe Richard la un cocktail i mi-a spus c eti aici.
Nu mai faci parte din Agenie? O ntreb Malko mirat.
Nu, am primit o ofert pe care nu o puteam refuza i am demisionat!
Un think tank nstrit care cuta o analist. Ctig de cinci ori mai mult dect
la Agenie! i, n plus, sunt nconjurat de oameni fermectori care m trimit n
cele patru coluri ale lumii! M ntorc din Rusia, imagineaz-i! efi mei voiau
s afe dac Vladimir Putin este cu adevrat un democrat.
i au pltit pentru asta?
Foarte bine! O. K., se pare c eti singur la Londra. Nu este nici o fat
lng tine sau sub patul tu?
Nu, nu cred.
Atunci, mi-ar face plcere s te revd. Mine?
Am o invitaie la cin.
i eu, cu doi senatori americani cu care fac lobby. Trebuie s mergem
la Annabels. Vrei s ni te alturi dup cina ta?
De acord, spuse Malko. Nu o s te deranjeze?
Gwyneth Robertson pufni.
Aa, voi evita o tentativ de viol.
*
* *
Brbatul care trda era nelinitit. Mental, se pregtise mereu pentru
situaia cnd Serviciul va bnui existena unei crtie, dar acum, cnd
vntoarea era declanat, reuea cu greu s rmn calm. Bineneles, nu se
putea strnge nici o prob material mpotriva lui privind aciunile din trecut,
dar simple bnuieli i-ar pune capt carierei. n cel mai bun caz. Oricum, se
pregtea pentru ce era mai ru. Mai nti, i anunase noua tabr c i
nceta orice activitate. Apoi, verifcase dac asigurarea sa de via era n seiful
de la banc. Un paaport belgian falsifcat cu date anonime, cu fotografa sa.
Cu acest document, putea s prseasc Marea Britanie fr probleme,
numai c asta nsemna s-i pun cruce la toat viaa care i mai rmsese de
trit. Cunotea soarta fugarilor: nu era niciodat de invidiat.
Pe toat durata drumului cu metroul spre cas se gndi la
contramsuri. Fr s gseasc ceva. Nu avea chef s stea singur n
apartamentul su i fcu o halt la uriaul pub situat la doi pai de el. Era plin
ochi, cu o mulime compact de brbai i femei, ghiftuii cu bere, care urlau
pentru a se face auzii n hrmlaie. Se opri, n picioare, n colul cel mai puin
zgomotos i i relu gndurile.
*
* *
Malko nelese imediat de ce Sir George Cornwell alesese Veeraswamy's:
cu greu se gsea ceva mai discret. Deja, pentru a gsi intrarea din Swallow
Street, trebuia s caui. Restaurantul era la primul etaj, aproape gol. La prnz,
primea probabil turiti, dar seara era pustiu.
Directorul Ml 6 sosise deja, iar inevitabila sticl cu vin rou se afa pe
mas, nceput. Comandar dintr-un meniu destul de pretenios i Sir George
Cornwell ntreb n cele din urm:
Care este rezultatul analizei dumneavoastr?
Malko se pregtise pentru ntrebarea al crei rspuns era relativ simplu.
Cele patru cariere profesionale ale acestor oameni sunt ireproabile,
zise el. O anchet aprofundat ar permite poate descoperirea unor bree, dar
cred c aceasta nu este de competena mea.
Pn aici v neleg, ncuviin Sir George Cornwell. Aceasta e tot?
Nu. Din aceti patru oameni, unul singur are o particularitate care,
din punctul meu de vedere, l-ar pune n capul listei suspecilor.
Cine?
Tom Atkins. Agentul de la 5 care a fost mprumutat de 6, n 2001 i
a lucrat patru ani n Pakistan.
De ce el?
Pentru c n Pakistan sunt mai multe anse de a f tamponat dect la
Londra. Foarte simplu. Pakistanul adpostete matricea terorismului islamic.
Totui, presupun c ai examinat deja acest punct?
Sir George Cornwell inspect cu nencredere farfuria care tocmai i era
pus n fa, un curry stropit cu sos cam dezgusttor, nainte de a rspunde.
Nu v-am comunicat integral dosarele acestor ageni, recunoscu el. Cel
al lui Tom Atkins conine ntreg debriefngul de la revenirea sa din Pakistan,
precum i toate notele efului su de post n timpul ederii lui acolo. Plus
aprecierile colegilor si. Inutil s v spun c nu am gsit nici cel mai mic motiv
de ngrijorare.
M ateptam, oft Malko. Ne ntoarcem deci la punctul de plecare. Cci
este vorba, din partea mea, de un postulat teoretic.
Evident, recunoscu directorul MI 6.
Pentru moment, se concentrar asupra curry-ului, care, chiar i stropit
cu vin rou, ardea ca focul. Malko se nvinovea c raionamentul lui nu fusese
mai bun. Dar asta chiar era tot ceea ce putuse gsi. Sir George Cornwell
concluzion i el la fel de dezamgit:
Voi reciti toate aceste rapoarte. Ne ntlnim peste patruzeci i opt de
ore.
Cnd ieir din Veeraswamy, Bentley-ul atepta pe Swallow Street.
V conduc? Propuse Sir George Cornwell.
Vreau s merg puin, zise Malko.
Privi maina care se deprta pe Regent Street i opri un taxi.
Annabel's, zise el. Beverley Square.
*
* *
Strns lipit de Gwyneth Robertson pe minusculul ring de dans de la
Annabel'sy Malko regsea cu plcere partea cea mai uoar a vieii. Fosta
agent a CIA era la fel de sexy, ntr-o rochie neagr foarte simpl, care se inea
n dou bretele minuscule. Aparent amestecai printre dansatori, erau foarte
cumini, dar, uneori, pubisul lui Gwyneth se atingea n glum de Malko, parc
anticipnd fnalul serii.
Veseli i mbujorai, cei doi senatori americani, membri ai Comisiei de
aprare, terminau sticla de Taittinger Comtes de Champagne, uimii c erau
nconjurai de attea femei fermectoare n acest club select.
Ce fericire c eti aici! opti tnra la urechea lui Malko. Altfel, trebuia
s rezist pn la patru dimineaa. Se uit la mine ca la Vielul de Aur, cel gras
mai ales.
Cel gras se numea Mike Hilton, senator de Nebraska. Cteva uvie de
pr date pe o parte, un metru patruzeci la greabn, burtos, rou la fa, era un
veritabil remediu contra atraciei.
Muzica se opri i se ntoarser la mas. Gwyneth Robertson proft
pentru a anuna, cu cel mai frumos zmbet al ei:
Gentleman, v reamintesc c avei un avion foarte devreme mine
diminea.
Aparent, ei erau dispui s l rateze. Prudent, tnra americanc ceruse
deja nota de plat. n timp ce semna, cei doi americani se ridicar cu regret i i
aruncar o privire invidioas lui Malko, care fcea pe modestul. Afar, se
ntoarser spre Gwyneth Robertson.
Young Lady, nu vrem s v deranjm! Vom lua un taxi. It was a lovely
evening.
Imediat ce urcar n taxi, Malko chem un al doilea. Abia nuntru,
Gwyneth Robertson zise oferului:
La Lanesborough!
Apoi, se ntoarse spre Malko i, chiar nainte ca maina s demareze, i
nfund limba pn la amigdalele lui.
Mereu la fel de impetuoas.
nfcrarea tinerei americance adugndu-se peste acel curry de foc,
Malko se ncinse foarte repede. Scotocind sub rochia neagr, ncepu s o
mngie, provocndu-i gemete de ncntare i, n dreptul lui Green Park, i
scoase pur i simplu chiloii.
i reluar o atitudine demn doar cnd trecur prin faa portarului n
tunic de la Lanesborough; Gwyneth Robertson i inea chiloii n mn ca o
batist. Regsirea urm ritualul primei lor ntlniri, n urm cu doi ani.
ngenuncheat pe mocheta groas, tnra americanc i administr lui Malko o
felaie demn de fnishing school pe care o frecventase. Din proprie iniiativ,
sri apoi n pat, cu rochia ridicat pe olduri, prosternat peste cearafuri, cu
fundul ridicat, braele ntinse n fa.
Malko se nfpse dintr-o singur micare n pntecele ei foarte primitor i
ntrzie aici un timp, ncurajat de modul n care partenera sa i balansa
fundul. Apoi, cuprins de propriile instincte animalice, for, dac se putea
spune astfel, fundul, tiind c ea nu detesta acest tratament, inamic al
drepturilor femeii, dar totui plcut.
Era nc nfpt complet n ea, cnd Gwyneth ceru cu o voce sfrit:
Comand ampanie! Mi-ai uscat gtul.
Treizeci i una de secunde mai trziu, un osptar ciocni la u, aducnd
o sticl de Taittinger Brut Reserve. Gwyneth era tot pe pat, cu rochia ridicat
peste olduri. Osptarul nu clipi i anun cu o voce grav:
Good evening. Vrei s desfac sticla sau dorii s o facei
dumneavoastr?
O s ne ocupm noi de ea, zise Gwyneth, n timp ce Malko ntindea o
bancnot de zece lire osptarului.
Thank you very much! Have a nice evening, gentleman! 43 zise acesta,
nainte de a iei.
Britanicii erau totui cu un pas nainte n privina uzanelor.
Dup ce i potoli setea, Gwyneth Robertson remarc:
Dick mi-a spus c lucrezi ntr-un caz cu Al-Qaida.
Aa este, zise Malko.
Avu deodat o iluminare.
Cunoti cumva un agent al Companiei care s f fost la post la
Islamabad ntre 2002 i 2005? ntreb el.
Gwyneth Robertson ls s i alunece ultimele bule de ampanie pe gt,
cu fruntea ncreit de concentrare, apoi faa i se lumin.
Ba da, cred c da, Bob Bearden era acolo n acest interval. De ce?
Fiindc poate a ntlnit pe cineva de care sunt interesat.
Era un mod de a verifca informaiile obinute de la colegii britanici ai lui
Tom Atkins.
tii unde este acum?
Nu, dar pot s afu. Trebuie s sun pe cineva la Langley.
Cnd poi face asta?
Mine. l voi suna acas, este mai discret. Altfel, la Agenie vor crede
Dumnezeu tie ce. Sunt toi paranoici.
Contez pe tine. Este important.
Gwyneth i expedie o privire care ar f topit i un aisberg.
Atunci, va trebui s fi foarte amabil.
CAPITOLUL XX.
Brbatul care trda cobor din metrou la Piccadilly Circus i intr pe jos
pe Shaftesbury Avenue. Era plin de lume, cci teatrele se nirau, intercalate
cu restaurante ieftine. De foarte mult timp, obinuia s mearg la spectacol
miercurea i hotrse s nu i schimbe obiceiurile, tiind c vntorii crtiei
scrutau cele mai mrunte detalii. Aparent, viaa de la 5 i 6 continua ca i
cum nu s-ar f ntmplat nimic, dar el tia c o pnz de pianjen invizibil
tocmai se esea, n cutarea celui mai mic indiciu care s permit identifcarea
lui.
O lu n sus pe strad, lsnd n dreapta Chinatown luminat de sutele de
felinare din hrtie roie, celebrnd intrarea n anul obolanului. Trei sute de
metri mai departe, ajunse la Palace, un teatru mare unde se ddea ultimul
spectacol al celor de la Monty Pythons, Spamalot. Lu biletul de la cas i se
duse s se aeze. Tracasat, nu reuea s se concentreze la spectacol. i impuse
s atepte o or nainte s se ridice ca i cum ar merge la toalet. Numai c
acum se ndrept spre ieirea de siguran care ddea spre Romilly Street, o
strdu paralel cu Shaftesbury Avenue. Iei imediat i o lu la dreapta.
Nimeni. Se ntoarse pe Shaftesbury Avenue i o parcurse, traversnd de
Charing Cross Road, pentru a ajunge n Soho i a intra pe o strdu linitit,
Neal Street, cu un magazin de haine practic la fecare cldire. Ziua, era un
cartier extrem de animat, pestri, unde se amestecau toate rasele. Se opri n
faa numrului 50 i aps pe soneria de la apartamentul C. Ua se deschise i
el intr dup ce verifc cu o privire scurt strada pustie n urma sa.
O femeie l atepta la etajul al doilea. nalt, cu tenul mai, foarte
frumoas, cu pr lung, negru, care i cdea pe spate, nfurat ntr-un capot
din mtase grej.
I mbri rapid, dar intens.
Nu eram sigur c poi veni, zise ea direct.
Am doar o or, spuse el.
Ceea ce corespundea cu fnalul spectacolului. O urm nuntru.
i-e foame? ntreb femeia.
Nu.
Ea i zmbi i, fr nici un cuvnt, se apropie de el. El i ddu la o parte
mtasea grej, descoperind un corp cu pielea mat, uor parfumat, pe care
ncepu s l mngie ca pe un obiect de pre. Foarte repede, ajunser n camer
i fcu dragoste cu ea, fr mcar s i mai dea jos capotul. De ani de zile, i
declana mereu acelai impuls sexual irezistibil.
Cnd i reveni, ntreb:
Vrei s mi dai valiza?
Femeia se ridic, i ncheie capotul, se duse la dulap i se ntoarse cu o
mic valiz maro pe care o puse pe pat, nainte de a intra n baie. Crtia
deschise valiza, ddu la o parte cteva lucruri, descoperind un pistolet
automatic Herstall 9 mm. l bg la curea, apoi nchise valiza.
Se aezar apoi pe pat pentru a plvrgi. Femeia l simea cam ncordat
i i zise. El schi un zmbet.
Traversez un moment prost.
O jumtate de or mai trziu se mbriar, iar el merse pe strad pn
la staia de metrou Covent Garden, la captul James Street. Era aproximativ
ora de ieire de la teatru. Chiar dac fusese supravegheat, agenii de la A 4 ar
zice c l rataser n mulime. Prezena pistoletului l linitea. Era o posibilitate
suplimentar de scpare.
*
* *
Malko tocmai lua masa cu Gwyneth Robertson la Dorchester, cnd
telefonul mobil al tinerei scoase cteva note.
Se despriser pe la ora patru dimineaa, ameii de ampanie i sex i
ea se ntorsese s doarm la ea, n Chelsea. Pe msur ce vorbea la telefon,
Malko vzu cum i se lumineaz chipul. Puse mna pe aparat i zise n oapt:
Este Bob Bearden. I-a fost transmis mesajul i m-a sunat.
Pulsul lui Malko se acceler. n fne, o veste bun.
Unde este? ntreb el.
La New York, m sun de la el de-acas.
La New York era opt dimineaa i nu era indicat s vorbeasc la telefon
despre o chestiune att de sensibil.
Ar putea veni la Londra? opti el.
Ce s fac?
A vrea s i pun cteva ntrebri.
Ea transmise ntrebarea i se ntoarse spre Malko.
ntreab despre ce subiect.
Nu pot s vorbesc despre asta la telefon. Ea reveni la interlocutorul ei,
ascultnd ce i spunea i, din nou, se ntoarse spre Malko.
Este imposibil pe moment, pleac la Nairobi peste trei zile. Dac vrei,
se va ntoarce n aproape o lun.
Malko ddu din cap.
Prea trziu. Ar trebui s vorbesc acum cu el. Gwyneth Robertson
transmise rspunsul i apoi i zmbi lui Malko, anunndu-l n glum:
Zice c, n acest caz, singura modalitate de a-l vedea, este s faci un
salt la New York mine.
n mod clar, interlocutorul su nu o credea. Malko nu ezit nici o
secund. Ceva i spunea c, dac exista o bre n viaa celui pe care l
considera drept suspectul nr. 1 pentru dezonoranta poziie de crti Al-Qaida,
aceasta era n perioada lui n Pakistan.
Foarte bine! Zise el, ntreab-l unde i cnd ne putem vedea mine.
La New York?
La New York.
i transmise rspunsul lui Malko. Acesta se rug n sinea lui ca fostul ef
de central de la Islamabad s l ia n serios. i s accepte s vorbeasc dac
tia ceva. Erau muli de dac.
Gwyneth se ntoarse.
Sugereaz s v ntlnii direct la Naiunile Unite.
Nici o problem. Cum l gsesc?
Ea tocmai scria pe faa de mas un numr de telefon. Malko i atinse
braul i opti:
Ai putea veni cu mine?
Gwyneth Robertson tresri, se gndi cteva momente i concluzion:
Este imposibil! Am ntlniri importante toat ziua.
Cu att mai ru, se resemn Malko. D-mi-l s vorbesc.
Tnra americanc i ntinse telefonul i Malko anun:
Sunt Malko Linge. A f vrut ca Gwyneth s vin cu mine, dar nu
poate. Eu.
tiu cine suntei, l ntrerupse Bob Bearden. Sunt foarte bucuros s v
cunosc. Dar de ce naiba suntei att de grbit?
V voi explica. Doar o ntrebare. Erai eful centralei de la Islamabad
ntre 2001 i 2004?
Nu, din 2000 n 2004. Era a doua edere n ar. Dar, dac vrei
informaii din aceast perioad, am scris destule hrtii care se af la DR i pe
care le-ai putea cu siguran consulta.
Nu, refuz Malko. Ceea ce vreau s v ntreb nu privete munca
dumneavoastr acolo.
Bine, concluzion Bob Bearden, m bucur s v vd mine. Pcat c
Gwyneth nu poate veni i ea. Sunai-m imediat ce ajungei la New York, pe
telefonul mobil, concluzion americanul.
Cnd nchise, Malko ntreb:
Ce face acum?
A prsit Agenia pentru un post la ONU. Secretarul general a creat o
nou structur de informaii angajnd oameni din diferite servicii. Sunt cam
din toate: americani, britanici, germani, francezi. Interogndu-i pe fotii lor
omologi, ncearc s prevad problemele i fac rapoarte pentru Consiliul de
Securitate. Bob este foarte bine pltit i aceasta i permite s menin contacte
cu fostul serviciu.
Era amantul tu?
Gwyneth Robertson se strmb amuzat.
Oh, nu prea! Doar o dat. Era trist pentru c a treia soie tocmai l
prsise. Am luat masa mpreun i. Dar m iubete mult. Ce vrei s l ntrebi?
Malko i puse mna peste a ei i mrturisi zmbind:
Chiar nici ie nu i pot spune! nelegi?
neleg, zise ea. Sper c te va putea ajuta.
i eu sper.
n caz contrar, crtia Al-Qaida din snul Serviciilor britanice risca s i
continue treaba subversiv bine mersi.
D-mi nc puin ampanie, ceru Gwyneth Robertson. Apoi ne
ocupm de cltoria ta.
*
* *
O btrn crat pe una din bncile de lemn din exteriorul pubului
Morpeth Arms i bea linitit berea, n ciuda vntului puternic i a
temperaturii mai degrab reci. Malko ptrunse n interior. n acest nceput de
dup-amiaz, erau puini clieni.
Lu loc pe un taburet nalt, de-a lungul faadei ce ddea spre Millbank.
Chiar n fa, de cealalt parte a Tamisei, se ridica fortreaa futurist care
adpostea MI 6. Nu ajunsese de cinci minute, c un BMW gri splcit opri n
faa pubului nainte de a vira n Ponsonby Place, lsndu-l pe Sir George
Cornwell. El i sugerase lui Malko acest loc de ntlnire practic i mai discret
dect o vizit la biroul su. De fapt, nimeni nu tia c i ncredinase lui Malko
ancheta referitoare la crti. Directorul MI 6 lu loc n faa acestuia din urm
i comand o bere.
Avei nouti? ntreb el.
Nu nc, recunoscu Malko, dar am nevoie de unda verde pentru a
continua ancheta.
Acordul su de confdenialitate i interzicea s vorbeasc despre Tom
Atkins fostului ef de la centrala CIA la Islamabad fr acordul lui Sir George
Cornwell. Acesta l ascult pe Malko i nu avu nevoie de mult timp pentru a
accepta.
Nu l cunosc pe Bob Bearden, zise el, dar presupun c putem s avem
ncredere n el. Spunei-i ct mai puin posibil. Sper c acest demers va f util.
Va f, zise Malko. ntr-un sens sau altul.
Dup o privire scurt la ceas, directorul MI 6 cobora deja de pe taburet
fr s se f atins de bere.
Succes! i ur el la plecare.
Malko l vzu urcnd n BMW-ul care se ndeprt nspre Westminster.
*
* *
Malko opri taxiul la colul strzii 46 i Premiere Avenue. La treizeci de
metri de uriaa cldire plat a Naiunilor Unite ridicat pe malul lui East River.
Din ntmplare, vremea la New York era aproape convenabil, cu cerul albastru,
dar un vnt glacial mtura Premier Avenue. Malko i ridic gulerul paltonului
de vigonie i i scoase telefonul mobil. Era abia zece i jumtate. Zborul British
Airways sosise la fx.
n afar de Gwyneth Robertson, o singur persoan tia c el se afa la
New York: directorul MI 6. Bob Bearden rspunse la a doua sonerie, ateptnd
probabil apelul lui Malko.
Am ajuns, anun acesta. Sunt chiar n faa cldirii.
O. K., rspunse americanul. O s vin s v iau de la intrare. Ctigm
timp. tii unde este intrarea?
tiu, confrm Malko.
Cinci minute mai trziu, vzu un mustcios corpolent aprnd din
spatele paznicilor n albastru care supravegheau intrarea n templu i
fcndu-i un semn vesel. Bob Bearden avea aerul unui tip bine, cu nceput de
chelie, privire vioaie i musta grizonat. Nu se putu abine s nu arunce o
privire senzual unei negrese nalte, cu un fund uimitor, care tocmai se
dezbrca de palton lng ei.
Frumos animal! Rosti el printre dini.
Cel puin, nu era rasist. Este adevrat c afroamericanca nu inspira
dezgust.
Mulumesc de primire, zise Malko.
Bob Bearden se ntoarse cu un zmbet.
Presupun c, dac ai srit n primul avion, este ceva important.
Venii, mergem la barul delegailor. La aceast or este linite.
Ajunser la al doilea etaj pentru a se aeza la o mas ce domina East
River, care se vedea prin imensa fereastr. Mocheta verde amortiza zgomotul
pailor i o osptri indian le aduse cafele i gustri. ntr-un col, trei
secretare plvrgeau la un ceai. Barul delegailor era terenul de vntoare
favorit al personalului auxiliar de la ONU, afat n cutarea unui amant sau a
unui so diplomat.
So, ntreb Bob Bearden, ce vrei s afai?
Malko hotrse s nu piard timpul.
Ai cunoscut un anume Tom Atkins, de la MI 6, n timpul ederii
dumneavoastr la Islamabad?
Ex-agentul CIA nu ezit.
Tom, bineneles. Era un tovar bun. Chiar eu, la nceput, l-am
nvat anumite chestii. Fusese mutat la 6 recent i nu se prea descurca.
L-ai cunoscut bine?
Americanul zmbi.
Da i nu. Pe planul muncii nu prea, findc nu fceam amndoi
aceleai lucruri. Eu aveam misiunea de a recruta oameni din I, pentru a afa
ce se ntmpla la pakistanezi. Era destul de uor. Era sufcient s i umfi cu
scotch i dolari. Degeaba, nu erau ntotdeauna de ncredere.
i el?
A fcut mai multe chestii. Mai nti, mergea frecvent s ntlneasc o
surs la Peshawar pentru a ncerca s obin informaii despre bin Laden. La
acea vreme, era o nebunie: toate serviciile cumprau la preuri de aur tot ce
putea furniza detalii despre Al-Qaida. Era n Bazar un indian, comerciant de
covoare, care i fcea i testicule din aur. Se cumprau teancuri de documente
gsite n fostele ascunztori, chiar i obiecte, fotografi. Toat lumea vindea ceva
la Peshawar. Era sufcient s ai rupii.
Avei o idee despre oamenii pe care i ntlnea acolo?
Nu, nu prea, probabil anumii clieni ai notri. Dar sunt sigur c a
fcut rapoarte despre fecare expediie. Cum fac i cei de la noi. Trebuie s fe
pe undeva pe la 6.
Probabil, aprob Malko. Ce gen de om era acesta?
Oh, un tip foarte simpatic, straight, serios n ceea ce fcea. Nu
consuma alcool, ceva rar la un irlandez.
Este irlandez?
Americanul fcu un gest evaziv.
Oh, nu direct! Prin bunicul lui, care a fost omort n evenimentele din
1916. Cum i eu am venit din Belfast acum foarte mult timp, ne-am simpatizat
reciproc.
Avea simpatii fa de IRA?
Nu, nu cred, nu am discutat niciodat. tii, ne vedeam la Clubul ONU
pentru a petrece seara, mergeam la petreceri unii la ceilali. Odat, ne-am
revzut chiar la Peshawar. Nu prea ieea, totui nu era taciturn. Era un tip care
citea mult. Prea fascinat de istoria Irlandei.
Malko ciuli urechea.
Mai avea rude acolo?
Nu. Tatl su murise de cancer, iar mama sa emigrase n Australia,
unde se recstorise.
O u nchis. Malko insist:
Avei vreo idee asupra modului n care se nelegea cu colegii si?
l detesta pe eful postului, zise candid americanul. mi vorbea frecvent
despre asta. l numea arrogant prick44. Spunea c era ncarnarea
protestantului imperialist. Genul de tip care i ura pe irlandezi i pe colorai.
Uite, i zise Malko, asta nu era menionat n dosarul dat de Sir George
Cornwell, dar nici nu nainta cu ceva. l ls pe Bob Bearden s comande o a
doua cafea i atac din alt unghi.
tiai c 6 l nsrcinase s demate anturajul lui Abdul Qadeer
Khan?
Fostul agent CIA l privi tios.
Ai avut acces la dosarul su. Era o chestiune foarte nchis. Mi-a
vorbit despre asta sub jurmntul secretului, pentru c eram colegi, dar nici
mcar eful meu de la post nu cunotea. Iar Tom Atkins considera c nu i se
fcuse un cadou prin asta.
De ce?
Nu ai auzit despre cazul Nina Aziz?
Ba da, zise Malko, era prin 1998, cred.
Right, nu eram nc acolo, dar am gsit un ntreg dosar. Britanicii
trebuie s aib mai mult, findc era una din operaiunilor lor. O tamponaser
pe aceast pakistanez, fica unui ofer care lucra la programul nuclear militar
pakistanez, la Kahutra. I nu a agreat asta i s-a gsit capul acestei Nina Aziz
undeva pe dealurile din Margalla. Ofcial, fusese asasinata de un ho care s-a
spnzurat apoi n celul. Pakistanezii devin feroci cnd le sunt atinse micile
secrete.
Tom Atkins v-a vorbit despre ancheta lui?
Bob Bearden izbucni n rs.
Oh, nu era o anchet. Doar o tentativ de demascare. Care nu a reuit.
n cele din urm, i-a fost retras dosarul pentru c I protestase.
Malko citise ntr-adevr asta n raportul privind activitile agentului MI
6. ncepea s se ntrebe dac nu cumva venise degeaba la New York. n mod
evident, interlocutorul su nu i ascundea nimic, dar era probabil o pist fals.
Bob Bearden i arunc o privire ptrunztoare.
Dac mi-ai spune ce anume cutai, poate a putea s v ajut.
Era exact ceea ce Malko nu putea spune. Mini.
Nu tiu exact, pretinse el. ncerc doar s stabilesc proflul psihologic al
lui Tom Atkins.
Ex-agentul CIA l privi plin de ironie.
Well, dac nu ai f prieten cu Gwyneth, m-a ntoarce n birou. You
are pulling my leg! Dumneavoastr, un ef de misiune al Ageniei, lucrnd
pentru serviciul de securitate al 6! Nu prea face parte din metodele
britanicilor.
Este adevrat, recunoscu Malko, dar sunt i excepii. V-am spus, de la
nceput, c nu v pot spune totul pentru moment.
Americanul ridic uor din umeri.
O. K.! Buy that. Ce altceva vrei s tii? Am impresia c v-am spus tot
ceea ce tiam.
Erai celibatar la Islamabad?
Da. Sunt mereu ntre dou mariaje. De ce?
i Tom Atkins?
La fel. Dar el aga mai puin ca mine. Totui, cu fzicul su, nu ar f
avut probleme. Dar era un tip rezervat, chiar timid. Totui, la cocktailuri nu
ducea lips. Era de-ajuns o sear la Clubul ONU pentru a pleca de acolo cu o
frumoas secretar.
A avut multe aventuri ct s-a afat acolo?
De aceast dat, simi o ncordare imperceptibil la interlocutorul su.
Chiar este de folos anchetei dumneavoastr?
Malko zmbi.
Bob, tii bine c nu se tie niciodat dinainte, n meseria noastr.
Dac tii ceva, spunei-mi.
Privirea lui Bob Bearden rtci un timp spre East River, apoi zise:
Well, nu trebuie niciodat s tie c am vorbit cu dumneavoastr. n
timpul sejurului su, Tom a avut o poveste ferbinte cu o pakistanez. O fat
minunat, de altfel.
Malko simi cum i crete pulsul. Acest lucru nu era menionat n dosarul
lui Tom Atkins. Poate c nu venise degeaba la New York.
CAPITOLUL XXI.
n faa ezitrii vizibile a lui Bob Bearden, Malko insist:
Nu v simii vinovat! Este vorba de o anchet vital.
Fostul agent al CIA chem osptria i comand un Bloody Mary. Malko
l simea foarte ncurcat.
Am impresia c m port ca un motherfucker, zise americanul printre
dini. Nu mi place s vorbesc despre aventurile camarazilor mei. Fiindc este
vorba de o chestie sexual, nu de una de spionaj. O tiu. Am asistat la debutul
povetii.
Malko sttea ca pe jar, avnd senzaia c este la pescuit cu nvodul i a
prins un pete foarte, foarte mare.
Nu facei nimic ru, l asigur el. Anchetez n folosul ambelor servicii n
legtur cu un caz foarte grav. Tot ceea ce pot afa m va ajuta, mi va permite
s nchid o u.
O. K., oft Bob Bearden. ntr-o sear, era un dineu la Clubul ONU la
Islamabad. La ora opt. O chestie semiofcial, pentru a mulumi I c ne-a
predat doi membri ai Al-Qaida pe care i inea n rezerv de cteva luni. Maiorul
Amrullah Saleh i reprezenta serviciul. Era ceva de genul unui ofer de
legtur. Un tip nalt, foarte frumos, un Penjabi, un seductor. n seara aceea,
venise cu soia sa Tarika, pe care o cunoteam deja. Venea frecvent la
cocktailuri, ncercnd s tamponeze strini. Era, ofcial, reprezentant pe
relaii publice al programului nuclear civil pakistanez i oferea informaii total
aiurea, dar n realitate lucra pentru I. Mereu n sari mulat, machiat ca
regina din Saba! Trsturi minunate, o frumusee clasic. La acel dineu erau
doi britanici: Tom Atkins i eful su de post i patru de la staia noastr,
dintre care dou femei. Acolo l-am vzut practic pe Tom transformndu-se!
Trebuie spus c sttea n faa Tarikei i aceasta i fcea ca i tuturor ochi
dulci, cu priviri nferbntate, mimici senzuale, ca n flmele indiene. Numrul
ei obinuit, doar c Tom o ntlnea pentru prima dat i a picat n plas ca un
adolescent.
Ce s-a ntmplat apoi?
Nimic, ntr-o prim faz. Cuplul Saleh a plecat destul de repede. mi
amintesc, ea avea un sari purpuriu, care i sublinia bustul i fundul ntr-un
mod incredibil de provocator.
Bob Bearden se ntrerupse pentru a bea din Bloody Mary, nc afectat de
emoia evocrii acestui dineu datnd totui de muli ani.
Noi am rmas s bem un pahar la Club, dup plecarea lor, continu el,
iar Tom mi-a pus o grmad de ntrebri despre Tarika. I-am rspuns,
punndu-l n gard. Voia neaprat s o revad. Atunci, i-am explicat dou
lucruri: mai nti, c nu te culcai cu o pakistanez dect cu riscul de a avea
mari necazuri. i cu att mai puin soia unui ofer I.
Care nu ar ezita s pun s fe omort de ctre bandii dac ar bnui c
i curteaz soia. i, n Pakistan, curtare nseamn chiar i o privire ceva mai
insistent.
A inut cont de asta?
Fostul agent al CIA ddu din cap.
Nu, l-am revzut cteva zile mai trziu, ntr-un salon de la hotel
Marriott, unul din terenurile de vntoare favorite ale Tarikei Saleh, stnd de
vorb cu ea.
V-a vorbit despre asta?
Nu.
Dup prerea dumneavoastr, eful lui de la post era la curent?
Cu siguran, nu. Nu aveau nici o intimitate i se detestau.
A mai fost i altceva?
Dou sau trei luni mai trziu, l-am ntlnit pe Tom Atkins la Clubul
ONU. La bar! El, care nu bea niciodat! Am luat un scotch mpreun i mi-a
mrturisit, n cele din urm. Reuise s o seduc pe Tarika Saleh! Cum locuia
singur ntr-o cas din sectorul F. 7, fusese relativ uor de realizat. Angajaii si
flipinezi se duceau devreme la culcare.
i eful su de post?
Nu era tot timpul n spatele lui. De altfel, nu prea ieea, concentrndu-
se asupra hrtiilor i analizelor. Era sufcient ca Tom Atkins s nu ntocmeasc
rapoarte.
i pakistanezii?
Bob Bearden zmbi ironic.
Asta este o alt poveste. Bineneles, casa era periodic deratizat de
ctre serviciul tehnic al postului. Doar c pakistanezii aveau i alte metode de
a-l urmri. Pe scurt, conform celor spuse de el n seara aceea, dup cteva
ntlniri, frumoasa Tarika a disprut!
Ce s-a ntmplat?
Nu a afat imediat. Era delicat s ntrebi, dar cteva luni mai trziu au
circulat zvonuri n Islamabad c soul ei o repudiase din cauza purtrii sale
necuviincioase.
Nimeni nu a fcut legtura ntre Tom Atkins i aceast repudiere?
Nimeni. Cred c, n afar de mine, nu a mai vorbit nimnui. n acea
sear era cu adevrat suprat!
Ce s-a ntmplat cu aceast Tarika?
Nu tiu.
i soul ei?
A fost mutat. Nu s-a mai auzit vorbindu-se despre el. Gradul su nu
era att de important ca s fe de interes.
Cnd ai vorbit cu Tom Atkins, n acea sear, nu tia?
Nu, era nelinitit. Dup obiceiul rii, n caz de infdelitate, avea de
ales ntre a f ars de vie sau lapidat.
Dup acea sear, Tom Atkins nu v-a mai vorbit niciodat?
Niciodat. A trebuit s se mpace cu gndul. Iat tot ceea ce tiu. (Se
uit la ceas). Am un meeting, dar, dac vrei, putem merge la cin disear. Am
timp liber.
Suntei drgu, recunoscu Malko, dar iau avionul napoi spre Londra
n seara aceasta. O ultim ntrebare: cum se face c soul Tarikei Saleh nu a
cutat s se rzbune pe Tom Atkins?
Era delicat. Tom fcea parte din 6. Cred c superiorii si l-au sftuit
s renune.
Bob Bearden chem osptria i concluzion:
Sper c ntr-o zi mi vei spune despre ce este vorba.
V promit, jur Malko.
Nu mai avea nimic de fcut la New York. Din nefericire, toate avioanele
spre Europa decolau seara. Urma s se odihneasc cteva ore la San Regis.
*
* *
Avionul Boeing 777 al British Airways zbura spre nord-est la 35 000 de
picioare nlime fr nici o zdruncintur. Malko cinase i, findc nu i era
somn moise dup-amiaz recitea dosarul lui Tom Atkins. l cunotea acum
pe dinafar. Un lucru era sigur: nicieri nu era menionat aventura pe care
agentul MI 5 detaat la Islamabad la MI 6 o avusese cu Tarika Saleh. Britanicul
reuise ca efi i colegii si s nu afe nimic. Cum la acea vreme, aparinnd de
5, fusese detaat la 6, poate c era o situaie confuz a birocraiei.
Bineneles, din relatarea lui Bob Bearden nu se putea trage nici o
concluzie cu privire la identifcarea lui drept crti. C avusese o aventur
amoroas cu soia unui ofer I nu era ceva reprobabil. Cum spusese Bob
Bearden, nu era dect o poveste de sex! Totui, eful de post al lui Tom Atkins,
dac ar f afat de asta, ar f cerut cu siguran rechemarea lui Tom Atkins la
Londra.
Aceasta dovedea, n orice caz, c cele mai bune servicii de securitate au
bree.
Singurul mod de a merge mai departe era s dea de urma cuplului Saleh.
Doar pentru a elimina defnitiv i aceast opiune. Faptul de a o f sedus pe
soia unuia dintre omologii si pakistanezi nu fcea din Tom Atkins un trdtor.
Sir George Cornwell urma s fe dezamgit, iar vntoarea crtiei risca
s porneasc din nou de la zero.
*
* *
Sir George Cornwell avea fgura lui de zile proaste. Obrajii scobii, privirea
ngrijorat i umerii uor aplecai. Dup ce l instal pe Malko pe canapeaua
roie din biroul su, anun de la nceput:
Oamenii din serviciul de surse sunt n afara cauzei. Celelalte anchete
sunt n curs, dar nu sper prea mare lucru. Am gsit acas la Barry Huntington
un DVD cu o decapitare, dar a putut oferi o explicaie: i fusese oferit de un
coleg de la noi care l cumprase chiar el dintr-o pia din Bagdad. A confrmat.
Nimic nou n privina laborantului jamaican de la farmacia Memon,
care ar avea convingeri radicale?
Nimic, mrturisi cu regret directorul MI 6. De altfel, dac ar f putut,
teoretic, juca un rol n cazul de la Spin Boldak, nu avea cum i n cazul Anvers.
Nu putem bnui c aceast crti i-ar f transmis informaii pe care
s le retransmit ctre Al-Qaida? ntreb Malko, fcnd pe avocatul diavolului.
Nu, l asigur ferm Sir George Cornwell, era deja sub o atent
supraveghere.
Pe scurt, concluzion Malko, suntem ntr-un punct mort?
Exact! Recunoscu eful MI 6. i presiunile sunt tot mai intense. Dup
cazul NATO, trebuie s ne ateptm la o alt aciune. Nu l-am identifcat nc
pe brbatul alb care a contribuit la reuita acestei operaiuni.
Malko i ntinse raportul pe care l redactase imediat dup coborrea din
avion, scriindu-l din pruden chiar el pe calculatorul su.
Vei vedea, zise el, nu am gsit mare lucru. Poate c dumneavoastr
avei mijloacele s aprofundai ceva mai mult.
Prezent pe scurt descoperirile modeste i se scuz: decalajul orar. Visa
la un pat ca un cine la os.
O jumtate de or mai trziu, ntors la Lanesborough, adormea.
*
* *
Malko dormea att de profund, nct nu avu timp s i ia telefonul dect
dup ce acesta nu mai suna. Ascult mesajul. Sir George Cornwell i cerea s i
dea urgent telefon. Ceea ce i fcu.
Cred c ai pus mna pe o pepit! Anun directorul MI 6. V atept la
biroul meu.
Malko i privi Breitlingul. Patru i jumtate. La ora cinci, un taxi l ls
la intrarea nordic n MI 6. l conduser imediat la biroul directorului. Privirea
lui Sir George Cornwell nu mai era att de stins. Era chiar neobinuit de
strlucitoare.
Maiorul Amrullah Saleh nu mai face parte din I, anun el.
n sine, nu era o veste bulversant. Malko i zise c excitarea vizibil a
interlocutorului su avea un alt motiv. Acesta continu cu o ntrebare:
Ai auzit vorbindu-se de un general pakistanez pe nume Javed Nasir?
Nu, recunoscu Malko.
A fost directorul I dup Hamid Gul. Era un islamist pur, care purta o
barb lung, cenuie i, chiar atunci cnd conducea I, propvduia ideologia
islamic n public. Or Amrullah Saleh fusese angajat n I la recomandarea sa!
Era unul dintre protejaii si.
Ce s-a ntmplat cu generalul?
Preedintele Pervez Musharraf l-a destituit dup ce a afat de legturile
sale strnse cu Al-Qaida.
Himmel! Rosti Malko printre dini.
Ateptai! Continu directorul de la MI 6. Amrullah Saleh nu a fost dat
afar din I din cauza aventurii soiei sale, ci pentru c era considerat drept
un element prea apropiat de micarea islamist radical!
Se opri i bu un pahar cu ap.
Nu era deloc aceeai poveste. Tom Atkins avusese o aventur amoroas
cu soia unui simpatizant al Al-Qaida. Aceasta putea s deschid toate
ipotezele.
Malko sri imediat.
Ce s-a ntmplat cu Amrullah Saleh? A fost arestat?
Sir George Cornwell zmbi cu indulgen i zise:
A disprut chiar nainte de a f arestat, n timp ce era consemnat n
cazarma lui. Asta se ntmpla acum trei ani. De atunci nu a mai fost vzut.
Pakistanezii nu au nici o idee despre locul unde se af? ntreb Malko
sceptic.
Directorul MI 6 zmbi depit.
Ofcial, nu. Ofcios, spun c a fost semnalat n Waziristan-nord, cu
oameni ai Al-Qaida: nu o s v reamintesc dumneavoastr c I este plin de
islamiti radicali care i-au umplut de arme i bani pe cei mai extremiti
mudjahidins n timpul rzboiului din Afganistan mpotriva ruilor. i astzi, I
i Al-Qaida au destule legturi, care nu se tie niciodat dac sunt de
ncredere.
Cum ai obinut aceste informaii?
Am alertat postul de la Islamabad, punnd accentul pe maiorul Saleh.
Ei nu cunosc nici mcar numele de Tom Atkins.
i Tarika, soia maiorului Saleh, cu ea ce s-a ntmplat?
S-a ntors pentru o perioad la familia ei, n Lahore, conform
pakistanezilor; apoi a disprut i ea. Tot I, care ncerca s dea de urma
soului ei, susine acest lucru. Familia ei pretinde c nu tie unde se af. Sub
protecia secretului. Conform unei surse a noastre din I care a auzit despre
purtarea urt a Tarikei Saleh, prinii ei ar f putut s o ard de vie i s o
ngroape n curtea lor.
Este credibil?
Da, recunoscu britanicul, dar nu este sigur.
Malko se trezise de-a binelea. Ceea ce nu era, la prima vedere, dect o
aventur amoroas exotic cpta o semnifcaie complet diferit. Tom Atkins,
agent britanic, avea ca amant soia unui simpatizant Al-Qaida. Acest lucru
merita aprofundat, chiar dac, la acea vreme, Tom Atkins putea s nu f tiut
de convingerile secrete ale maiorului Saleh.
nc o dat, nu trebuia s se ambaleze. Cnd Tom Atkins l ntlnise pe
maiorul Saleh, era unul dintre omologii si. Cele dou chestiuni puteau foarte
bine s nu aib nici o legtur.
Este normal, ntreb el, ca n dosarul lui Tom Atkins s nu se fac nici
o meniune referitoare la aventura lui cu Tarika Saleh?
Nu, bineneles c nu, admise directorul de la MI 6. Este un security
gap. n plus, cum el nu a spus nimic, ar f trebuit efectuat o anchet
aprofundat la faa locului. Ceea ce, la acea vreme, nu se justifca.
Pe scurt, concluzion Malko, nu vd dect o soluie: s l ntrebm pe
Tom Atkins despre aceast poveste.
Nu sunt de acord, rspunse eful de la MI 6. Suntem n cutarea unei
crtie. Iar Tom Atkins poate f crtia. Dac l abordm direct, ne va aburi.
Nu avem nimic concret de reproat, n afar de o scurt relaie de care nu a
menionat la serviciul de securitate intern. Aceasta merit o sanciune
disciplinar i o amnare n carier. Nimic mai mult.
Atunci ar trebui gsit aceast femeie, suger Malko. Ea este cheia.
ntreg postul de la Islamabad este deja n cutarea sa, ca i a soului
ei, sau fostul so, zise Sir George Cornwell. Am trimis oameni n Lahore, la
familia ei. Un agent ai I coopereaz cu noi. Pn la ce punct, nu tiu.
Eu ce fac? ntreb Malko.
Sir George Cornwell zmbi.
Pentru moment, v refacei. Dar poate c voi avea foarte repede nevoie
de dumneavoastr. Fiindc vreau s prind aceast crti. Pentru moment, ai
scos la iveal singura pist pe care o avem. Vreau s o urmm pn la capt.
CAPITOLUL XXII.
Patru zile trecuser de la ntoarcerea lui Malko de la New York. Nu
avusese dect discuii telefonice cu Sir George Cornwell pentru a-l ine la
curent cu ultimele evoluii. Ancheta poliiei belgiene n cazul de la Anvers i al
atentatului de la NATO nu avansase ctui de puin. Cei trei tineri din Hoboken
care montaser maina-capcan de raliu erau n continuare liberi i difuzarea
portretului-robot al tinerei care trsese n Malko nu dduse nici ea nici un
rezultat. Din contr, mai multe site-uri islamiste comentau despre o aciune
spectaculoas ndreptat mpotriva Marii Britanii.
Msurile aparente, total inefcace, destinate s liniteasc populaia,
fuseser ntrite. n ceea ce privea vntoarea crtiei, aceasta prea a f ntr-
un punct mort. Nimic concret nu fusese descoperit n privina suspecilor i era
de ateptat posibilitatea ntinderii unei curse pentru a se ncerca identifcarea
trdtorului.
Bineneles, rolul jucat de Malko n aceast vntoare era necunoscut de
toi, cu excepia lui Sir George Cornwell i a ministrului de interne. Malko
ncepea s se plictiseasc. Desigur, compania lui Gwyneth Robertson l ajuta s
omoare timpul, dar tnra avea ocupaia ei i nu o vzuse dect de dou ori de
la ntoarcerea din New York.
Telefonul mobil sun cnd urca pe Sloane Street i, vznd aprnd
numrul lui Sir George Cornwell, pulsul i crescu.
V atept s bem un ceai, anun directorul de la MI 6. Cred c am
veti interesante.
Malko nu avea dect s urce ntr-un taxi. Hotrse s se ntoarc n
Austria dac nu apreau nouti. Directorul de la MI 6 l ntmpin cu cldura
sa obinuit i anun imediat:
Am dat de urma lui Tarika Saleh!
Unde este? ntreb Malko. Cum ai fcut?
Echipa de la Islamabad a fost superb! Afrm directorul de la MI 6.
Iar sursa noastr din I le-a dat o mn de ajutor serioas. La Lahore au
descoperit adevrul.
Care este acesta?
Sir George Cornwell deschise dosarul din faa lui.
Au reuit s discute cu mama femeii, care le-a confrmat c, n 2003,
fica sa avusese o aventur cu Tom Atkins. Soul ei a afat, iar Tarika s-a
refugiat la familia ei n apropiere de Lahore i s-a ascuns la nite veri. Apoi,
soul ei ar f repudiat-o. n acelai moment, s-a produs un fapt foarte
important. Noul director al I a descoperit c maiorul Saleh aparinea unei
reele secrete n snul I, care se subordona fostului su ef, generalul-
locotenent Javed Nasir, extremistul pro-Al-Qaida. Dup cum v-am spus,
Amrullah Saleh a fost reinut ntr-o cazarm i a disprut. Conform spuselor
soiei sale, s-a alturat Al-Qaidei i a luptat n Afganistan i Irak, alturi de
jihaditi. Ar f fost ucis aproape de Khost, n timpul unui bombardament
american, dar nu sunt foarte siguri.
i Tarika Saleh, amanta lui Tom Atkins?
Directorul MI 6 scoase din dosar un plic gol i l ntinse lui Malko.
Adresa, scris n englez, era pe numele de Nassira Fawaz, n Lahore. Avea
lipite timbre britanice. Malko l ntoarse i vzu un rnd scris pe verso, cu
cerneal verde: exp. Tarika Fawaz, 50 Neal Street, London WCI.
Fosta amant a lui Tom Atkins triete la Londra de trei ani! Anun
triumftor directorul MI 6. i-a reluat numele de domnioar, ca s nu mai
poat f legat de soul ei. n privina legturilor ei cu Tom Atkins, nimeni nu
are habar.
Ce face la Londra? ntreb Malko.
A venit ca student, cu o viz ce poate f rennoit iar acum lucreaz la
Harrod's, la Food Hali, n raionul de Ceaiuri. De ieri, am cerut celor de la 5
s i pun telefonul sub ascultare, dar nu am legat cererea mea de cazul
crtiei. Mulumit dumneavoastr i-am dat de urm.
Malko i nmuie buzele n ceaca de ceai, ncercnd s i pstreze
mintea limpede.
Oamenii dumneavoastr din Islamabad au fcut o treab minunat,
recunoscu el, dar nu avem mare lucru mpotriva lui Tom Atkins. Mai nti, tiu
dac se mai vede cu Tarika?
Nu nc, recunoscu britanicul, dar suntem la nceputul acestei
anchete. O vom afa, oricum.
Bineneles, recunoscu Malko. S presupunem c Tom Atkins a
regsit-o i au reluat legtura, dar nu nseamn c trdeaz.
Nu, bineneles.
Poate c a vrut s ascund aceast legtur pentru a nu strni
nelinite, chiar dac nu are s-i reproeze nimic pe plan profesional.
Este adevrat, confrm directorul de la MI 6. Sunt nc multe
ntrebri nerezolvate.
Cea mai important este motivul, sublinie Malko. De ce ar trda acest
om n favoarea Al-Qaidei? Nu a manifestat niciodat simpatie pentru aceast
cauz, iar femeia pe care poate o iubete n continuare a fost repudiat de soul
ei, un islamist convins.
Dac Tom Atkins este crtia, se teme i va nceta, provizoriu, orice
relaie cu aceast femeie.
Exact, recunoscu Sir George Cornwell, dar este primul lucru de fcut.
Cu foarte mult pruden. De acum va f uor, findc tim totul despre aceast
femeie.
Nu avem nimic despre modul n care lucreaz cu Al-Qaida, dac el
este, accept Malko i nu va recunoate nimic, desigur. Este un profesionist.
Grbindu-ne, riscm s ne trezim n impas, i va mrturisi legtura cu Tarika
Saleh, va f neutralizat, dar ce facem mai departe? Nici nu avem cu ce s l
aducem la tribunal. n Marea Britanie, nu este un delict s ntreii relaii
amoroase cu o pakistanez. Risc doar s fe pensionat din ofciu.
Directorul de la MI 6 nu rspunse. Malko l simea convins. Fcuse un
pas uria, dar se afau totui n impas.
Avei vreo idee? ntreb britanicul.
Malko se eschiv de la un rspuns direct.
Este nc prea devreme. Poate din interceptri, vom afa mai multe
despre relaiile i activitile lor. Att timp ct nu cunoatem motivaiile lui Tom
Atkins, dac el e cel care trdeaz, nu putem face nimic. Apoi, este ceva care
mi scap. Dac Tom Atkins este crtia, are nevoie s transmit informaiile.
Poate c prin intermediul acestei femei, dar trebuie afat cum. Ai putut vizita
apartamentul ei?
Nu nc. A2 din cadrul 5 se ocup. Este o chestiune de zile.
S ateptm, concluzion Malko. i s nu ne grbim.
Al-Qaida nu ateapt, zise Sir George Cornwell. Lucreaz. Protejai de
crtia lor.
*
* *
Tom Atkins i gsise treptat linitea spiritual. Timp de mai multe zile,
dormise foarte prost, trezindu-se tresrind, creznd c aude zgomote anormale.
La Thames House, fcea un efort colosal pentru a prea foarte normal. Nu mai
fuseser alte edine cu privire la scurgerile de informaii din cadrul serviciului
i avea impresia c, puin cte puin, cazul cpta tot mai puin importan.
Se mai ntmplase deja la alte servicii. Cnd nu gseau nimic, renunau.
Degeaba cutase pe feele colegilor si o privire sau o expresie neobinuit, nu
gsea nimic i se linitea. tia totui c nu era dect ceva provizoriu, cci ntr-
un viitor apropiat va f obligat s i asume anumite riscuri.
Doar dac, dintr-un motiv ofcial, era mutat ntr-un alt departament.
Ceea ce ar nsemna c era bnuit fr s aib probe.
nviorat, i zise c n seara asta o va vizita pe femeia pe care o iubea cu
pasiune de ani de zile i de care nu se putea lipsi. i intrase n minte i el nu
mai rezista. De-a lungul anilor, devenise sclavul acestei pasiuni. tiind, n plus,
c viaa ei era n minile lui. Dac ar f rspunztor de moartea ei, nu ar putea
supravieui.
*
* *
O negres n uniforma auxiliarilor din poliie nsrcinai cu parcrile
sttea n faa restaurantului Penjab, la intrarea din Neal Street. Chiar n fa, la
nr. 50, se afa un furgon alb cu sigla HDM pe laterale, un lan de magazine de
materiale hi-f. Doi brbai ieir, ducnd o cutie grea. Unul dintre ei se apropie
de interfonul de la 50 i apel. Cteva clipe mai trziu, ua se deschise. Un
trector apropiat ar f avut impresia c li s-a deschis din interior, n timp ce
unul dintre livratori bgase n ncuietoare o cheie confecionat n atelierele de
la MI 5 dup o amprent luat noaptea trecut. Cei doi intrar n imobil dup
ce unul dintre ei transmise un scurt we proceed n microfon celor din
serviciul de protecie. Agenii erau postai la fecare capt al Neal Street, n
cazul improbabil n care Tarika Fawaz s-ar f ntors pe neateptate. Ipotez cu
att mai puin credibil, cu ct o alt echip de la 5 supraveghea Food Hali de
la Harrod's.
Cei doi livratori ieir dup cteva minute i plecar cu furgonul.
Era miercuri, ziua de teatru a lui Tom Atkins. i ziua n care o vedea pe
Tarika. Luase bilet prin secretara sa la The Lord of the Rings, la Teatrul Regal.
nceputul reprezentaiei find la 19.30, plecase de la Thames House cu o or
mai devreme. Chiar dac tia c i asum un risc, nu se putea abine s nu
mearg la aceast ntlnire.
Ca de obicei, prsi teatrul la mai puin de o or de la ridicarea cortinei
i se duse spre ieirea de siguran. Cu inima btnd puternic. Neal Street era
pustie. Dei tia c agenii de la A 4 erau foarte mecheri, aceasta l linitea.
Ua de la 50 se deschise, abia ce sunase. Ca de fecare dat, Tarika l atepta n
pragul uii. Contrar obiceiului, n taior negru, foarte machiat, cu ciorapi,
pantof, cu o cma din dantel neagr pe sub taior.
Scuz-m, zise ea, nu am avut timp s m schimb. i-e foame?
Punea mereu aceeai ntrebare. Tom Atkins o privi, infnit mai sexy dect
n inutele de cas i-o imagin la Harrod's, pndit de brbaii atrai de
aceast splendid brunet care semna cu reclama la un parfum oriental. Fu
invadat de un impuls sexual irezistibil.
Tarika nu avu timp s deschid gura. Srise deja pe ea, desfcndu-i
taiorul, pentru a i-l da jos. O srut slbatic, apucndu-i snii, ncercnd s i
ridice fusta neagr.
Antrenat de aceast violen, Tarika i rspunse la srut, i ddu jos
haina, i desfcu cravata, cureaua. Fr s i dea seama prea bine cum,
ajunser pe pat. Ea, dezbrcat, cu snii ieind din sutien, cu fusta ridicat
peste coapsele lungi.
Tom Atkins i smulse slipul negru, i deprt coapsele i se nfpse n ea
cu toat greutatea. Ridicndu-i apoi picioarele n sus, pentru a o penetra mai
bine.
Tarika gemea, scotea exclamaii, i zgria ceafa, gfia cu gura deschis.
Cnd el se eliber n ea cu un geamt slbatic, l muc de buz. Apoi, se
prbuir gur lng gur, el find nc nfpt n ea.
El murmur:
Te iubesc!
i eu te iubesc, murmur ea, la rndu-i.
Rmaser tcui, unul peste altul. Apoi, Tom Atkins se ls pe o parte,
apoi pe spate. De mult timp nu mai fcuse dragoste cu asemenea intensitate,
cu atta pasiune.
Nouti? ntreb pakistaneza.
Nu, zise el, poate se va aranja.
Fr s cread prea mult ceea ce spunea.
i dac mrturiseai totul? Suger ea.
El zmbi amar.
tii ce s-ar ntmpla.
Ea nu rspunse.
Tom Atkins se scutur i zise:
Trebuie s mi spui dac remarci ceva neobinuit. Nu tiu dac ei au
afat despre tine i nu cred, dar nu se tie niciodat.
El o cuprinse n brae, apoi se ridicar i merser n sufragerie. Tarika se
duse n buctrie i se ntoarse cu Coca-Cola. Sttur un timp ndelungat fr
s vorbeasc mare lucru, apoi Tom se uit la ceas.
Trebuie s plec.
La intrare, se mbriar ndelung, pasional. Aproape cu disperare.
Neal Street era la fel de pustie. Tom Atkins se grbi spre staia Covent
Garden, ntrebndu-se ce i rezerv viitorul.
*
* *
De aceast dat, edina avea loc n sala de deasupra biroului lui Sir
George Cornwell, la sediul MI 6. Erau de fa Malko, directorul de la 6 i doi
ageni de la MI 5, crora Malko nu le fusese prezentat. Acetia aduseser un
DVD pe care directorul de la 6 l introduse n cititor.
Privii bine, i se adres el lui Malko.
Filmul nu era de bun calitate, dar l recunoscur uor pe Tom Atkins,
primit de o femeie brunet n taior nchis la culoare. Apoi, mbriarea lor
pasional i cuplul dispru din cmpul vizual, nregistrate de la distan, se
auzeau gemete, oftaturi i uoteli. Cteva minute mai trziu, Tom Atkins i
femeia brunet reaprur i se instalar n sufragerie.
Acolo au rmas pn la plecarea agentului MI 5.
Nimeni nu scosese un cuvnt. Sir George Cornwell i ddu afar pe cei
doi ageni de la MI 5 care nu deschiseser gura.
Cum ai obinut acest document? ntreb Malko.
Am nlocuit televizorul cu un altul, identic, cu o camer n interior,
care flmeaz la comand.
De acum, tim c Tom Atkins este n continuare ndrgostit de amanta
sa, concluzion Malko, c o vede n secret, dar asta nu nseamn c este
crtia.
Este adevrat, recunoscu Sir George Cornwell, ne trebuie altceva, o
dovad. Sau ne putem asuma riscul de a-l aresta i a ncerca s-l facem s
cedeze.
Dac eum, nu vom afa niciodat adevrul.
Trebuie s-o rezolvm, rcni directorul MI 6, altfel voi f obligat s spun
adevrul celor de la Langley. Cu toate consecinele posibile. Avei o idee mai
bun?
Da. Poate c exist posibilitatea de a-i ntinde o curs Presupun c
supravegherea Tariki se face sub numele ei de domnioar?
Da, bineneles.
Aranjai n aa fel nct Tom Atkins s afe. Nu ar trebui s fe prea
difcil. Poate c asta l va face s comit o greeal.
Putem ncerca, recunoscu directorul MI 6. Poate chiar s nu
reacioneze i s fug.
Nu este urmrit?
Este un agent experimentat. Dac vrea s evite flajul, o face. i chiar,
eventual, s prseasc ara. Poate c are acte false.
Nu este cea mai bun soluie, recunoscu Malko, dar cel puin, n acest
caz, vom scpa de crti; dac nu mic, nseamn c nu este vinovat dect de
ascunderea relaiei.
Bine, o s ncercm astfel, concluzion Sir George Cornwell.
i turn ceai i nvrti ncet linguria n ceac pentru a topi zahrul,
ridicnd dup aceea capul.
Ceva mi scap n aceast poveste. Tom Atkins nu are proflul unui
trdtor. Aceast femeie nu pare o islamist radical. Se mbrac normal. Nu
am gsit nimic compromitor n apartamentul ei. Scrisorile de la familia ei
sunt la fel de normale.
tiu, zise Malko. Ne lipsete o pies din puzzle.
*
* *
Bob Bearden se simea prost de la ntlnirea ciudat cu Malko Linge,
prietenul Gwynethei Robertson. Se acuza c vorbise prea mult i se temea de o
manevr ncurcat a celor de la MI 5 mpotriva agentului su.
Sunnd la centrala de la Londra, unde avea prieteni, nu avusese
probleme n a gsi numrul de acas al lui Tom Atkins, la Londra. Era ora
apte seara, miezul nopii la Londra i se decise s sune.
O voce de brbat rspunse imediat.
Tom?
Yes, who's calling?
The Phantom ofthe Post! Spuse Bob Bearden rznd.
Bob!
Ei, a venit i momentul s te sun!
Eti la Londra?
Nu, la New York.
i m suni! Ce se ntmpl?
Acum cteva zile am primit o vizit curioas, zise Bob Bearden. Am
hotrt c ar f mai bine s-i spun.
CAPITOLUL XXIII.
Food Halls din marele magazin Harrod's e situat imediat dup Egyptian
Hali, un spaiu rezervat luxului, care avea suprafaa unui ora de mrime
medie. O nlnuire de camere imense unde se gsea tot ce era de mncare i
de but, de la caviar Beluga de 500 de lire45 kilogramul la simplul espresso
oferit pentru modica sum de apte lire46. n ciuda acestor preuri demeniale,
Food Halls nu duceau lips de clieni niciodat.
Malko venise la Harrod's pentru a vedea cu ce semna amanta lui Tom
Atkins, misterioasa Tarika de care britanicul prea ndrgostit nebunete. Poate
legtura sa secret cu Al-Qaida. i plcea mult s i fac o prere personal i
nu vorbise nici mcar cu Sir George Cornwell despre aceast vizit.
Ieind din Egyptian Hali, ddu peste standul de ceaiuri, chiar pe stnga.
Cutii din fer aliniate pe douzeci de metri, sculei de toate culorile. O mulime
de vnztori, coafai cu capioane albe cu band verde, aranjau ceaiurile venite
din cele patru coluri ale lumii. Malko nu vzu la nceput pe nimeni care s
semene cu tnra pakistanez vzut n flmul prezentat de directorul MI 6.
Trebui s atepte aproape douzeci de minute s o vad aprnd de dup o u
din captul raionului. Nu purta capion, iar prul lung negru i cdea n
cascad pe umeri. Era mbrcat ntr-un taior negru, lsnd s se ntrevad o
bluz de muselin asortat, cocoat pe pantof cu tocuri, cu picioarele strnse
n ciorapi negri. Frumoas i sexy, dar totui cu o expresie trist.
Malko nelese rolul ei: superviza i trata clienii difcili, cu un zmbet i o
inut distante.
Nu vru s ntrzie, chiar dac ea nu l vzuse niciodat. Se temea de
instinctul femeilor. Frumuseea ei trebuia s atrag muli brbai la acest raion,
dar risca s se simt un interes diferit din partea lui. Ceva mai trziu, mergnd
pe Sloane Street, i zise c Tarika chiar nu avea aerul unei islamiste.
Misterul se adncea.
i dac era doar o poveste de dragoste ceva mai complicat ntre
pakistanez i agentul MI 5? Neavnd nimic de-a face cu trdarea. n acest caz,
totul trebuia reluat de la zero. Era cufundat de gnduri, cnd telefonul sun.
Recunoscu instantaneu vocea lui Sir George Cornwell.
Ce ai zice de un pahar la Atrium, pe la opt? Sunt ceva nouti. Am un
dineu ofcial dup aceea.
*
* *
Tom Atkins pretextase c studiaz un dosar mare trimis de Scotland
Yard, despre noile implantri ale moscheilor radicale la Londra, pentru a se
nchide n birou toat ziua. De la discuia din ajun cu Bob Bearden, i sufoca
furia. Niciodat nu s-ar f gndit c acest ef de misiune al CIA ar avea
autorizaia s ancheteze n legtur cu el!
Ceea ce implica multe lucruri deloc linititoare.
Mai nti, era bnuit drept crti. Apoi, se cunotea probabil de
existena Tariki. Bineneles, nu era sigur c MI 6 putea ajunge pn la ea, dar
trebuia s integreze i aceast posibilitate n planurile sale de viitor. Dac avea
un viitor. De acum nainte se atepta n fecare secund s fe interpelat. Tarika
nu tia nc ce se petrecea i trebuia s o anune cu orice risc i s i dea
instruciuni.
Mai nti, s scape de telefonul anonim care funciona cu cartele de zece
lire sterline pe care l folosea pentru a asigura legtura prin SMS cu Al-Qaida.
Singurul lucru care o putea incrimina.
Apoi, trebuia s ia o decizie n ceea ce l privea. Un lucru era sigur:
cariera sa de crti era ncheiat i, ntr-un sens, se simea uurat. Pentru
prima dat de mult timp, putea ntrezri un viitor cu Tarika. Dar avea destule
obstacole de trecut nainte ca acest viitor idilic i nesigur s capete o form.
Se opri din citit: literele i dansau n faa ochilor. Furia l sufoca. Ar f vrut
s strng ntre minile sale puternice gtul brbatului care i scotocise n viaa
privat. Fr intervenia acestuia, avea o ans minuscul s scape. De acum
nainte, era o curs contracronometru. Trebuia s prseasc Anglia, s
dispar ntr-o prim faz, s se refugieze acolo unde colegii si nu ar putea veni
s l caute.
nchise dosarul. Decizia era luat. Urma s fug, dar nainte trebuia s-i
regleze conturile. n punctul n care se afa, aceasta nu schimba mare lucru. De
acum, orice ar f fcut ar f fost un paria pentru ar i pentru colegii si. Cu
att mai mult trebuia s fac ceea ce i dorea cel mai mult.
nchise dosarul, cobor un etaj i l napoie secretarei dup ce semn n
registru. Nu era dect ora patru, dar nu mai putea suporta s rmn o
secund n plus. l salut pe funcionarul de paz din Thorney Street i plec
pe jos spre staia de metrou Pimlico. Nici mcar nu se ntoarse. Pentru
moment, puin conta dac era urmrit.
O jumtate de or mai trziu, iei la staia Knightbridge i porni spre
Harrod's pe jos. Trebui s atepte vreo zece minute pn ce Tarika s ias de
dup ua ei. Nu venise s o vad dect foarte rar. Privirile lor se ntlnir i o
vzu crispndu-se. Foarte natural, se apropie de tejghea i ajunser fa n
fa.
Ce se ntmpl? ntreb tnra pakistanez cu ochii plini de
ngrijorare.
Te-au descoperit, opti agentul MI 5. Lucrurile nu vor ntrzia s se
mite, deci trebuie s reacionez.
Adic?
O s plec nainte s fu prins n plas.
i eu?
Era cu adevrat un ipt disperat! Tom Atkins aproape c ced. Cu gtul
uscat, promise:
Ne vom regsi curnd. tii cum s dai de mine. i eu. Dar, nainte de
toate, arunc telefonul gri. Dup aceea, eti linitit, nu i se poate reproa
nimic.
Rmaser fa n fa, separai de tejgheaua din lemn n aromele de ceai.
Ar f dat orice ca s o ia n brae, i vedea buzele tremurnd i bnuia c se
lupta din rsputeri s nu se prbueasc. Puse mna pe tejghea i, fugitiv, ea i-
o acoperi cu a sa. i vzu buzele micndu-se i citi pe ele.
Take care! 47
I love you, zise el, dup care se ndeprt fr s se ntoarc.
Afar, avea loc o manifestaie zgomotoas a militanilor pentru protecia
animalelor care ncercuiau magazinul, ncadrai de poliiti blazai.
*
* *
Sir George Cornwell avea tot mai mult aerul unui btlan neurastenic.
inuta lui sobr i accentua tristeea. Abia se aez pe bancheta din colul cel
mai ntunecat de la Atrium, c i zise lui Malko cu o voce ncordat:
Intuiia dumneavoastr era bun! Tom Atkins este crtia Al-Qaida.
Ai strns probele? ntreb Malko, n timp ce directorul MI 6 comand
un Porto.
El avea deja votc.
n aceast diminea, explic britanicul, o echip de la Diviziunea A2 a
intrat la el acas.
Era prima dat?
Nu, dar de aceast dat au mers cu mijloace mai sofsticate i au gsit
ceva.
Ce?
Un pistolet automatic Herstall 9 mm ncrcat. Numrul de serie a fost
ters. Se afa sub o scndur a planeului i a fost nevoie de un detector de
metale pentru a-l descoperi. Lng acest pistolet se afa i un paaport belgian
pe numele Gustav van Boeningen. Fotografa este a lui Tom Atkins.
De unde este paaportul?
Nu tim, dar este perfect. Cred c aa l prindem.
Malko, din punctul su de vedere, considera c probele erau cam subiri,
dar nu discut.
Ce contai s facei? ntreb el.
S l arestm mine diminea n zori; ca i pe amanta sa, Tarika
Fawaz. Apoi, nu mai rmne dect s i facem s mrturiseasc.
i dac nu recunosc?
Directorul de la MI 6 ridic uor din umeri.
Va f concediat i, oricum, neutralizat. Vom putea respira mai bine.
Rezultatul se datoreaz perspicacitii dumneavoastr i deplasrii la New York.
Imediat ce aceast anchet va f trimis la fnalizare, v voi cere s facei o nou
expediie n Pakistan, n colaborare cu postul nostru de la Islamabad, pentru a
ncerca s contracarm planurile Al-Qaida. Acum trebuie s plec.
Malko l privi plecnd, uor aplecat. Ceva l deranja, dar nu tia exact ce
anume. Oricum, nu putea f mai regalist dect regele! Ancheta sa asupra
crtiei se terminase. Resimea un fel de vid i se grbi s o sune pe Gwyneth
Robertson.
Pic bine! Zise tnra americanc, voiam s te sun.
Eti liber pentru cin?
O s m eliberez, zise ea, dar nu prea devreme. Pe la ora nou i
jumtate. Trec s te iau de la Lanesborough.
*
* *
De aceast dat, Tom Atkins reperase echipa de la A2. Un cuplu tnr
ntr-o main oprit, care firtau. Mai erau desigur i alii. Acum, nu i psa.
Stinse lumina i se aplec n mijlocul camerei, ridicnd cu un cuit de tiat
hrtie lama parchetului care proteja seiful. Lu pistoletul, paaportul i dou
mii de lire sterline. ncepnd de acum, nu se mai putea folosi de crile lui de
credit. Apoi, aprinse din nou lumina i se aez n faa televizorului fr s se
uite. O jumtate de or mai trziu, dup ce se destinse, i lu paltonul i iei,
mergnd la staia de metrou Kentish Town. Urc ntr-un vagon n direcia
Highbury. Desigur, urmrit.
Cnd iei la Highbury, era ncordat. Era o staie pe care o cunotea ca pe
propriul buzunar, unde se ntlneau trei linii de metrou, la dou nivele diferite.
Cobor, apoi atept pe peron. Trecnd pe sub o arcad, ddeai la linia vecin.
O garnitur sosi. Tom Atkins numr n gnd secundele i urc exact n
momentul n care uile se nchideau. Imposibil pentru urmritori s fac la fel.
Cobor dup trei staii, la Oxford Circus i chem un taxi.
nainte de a prsi Marea Britanie, avea un ultim lucru de fcut.
*
* *
Malko buse deja dou pahare de votc, cnd Gwyneth Robertson apru
la intrarea n Library, barul de la Lanesborough. Dndu-i jos paltonul lung din
piele neagr, apru ntr-un costum Prada foarte sexy, galben canar.
Comand-mi puin ampanie! Zise ea. Ziua a fost dur.
Trei minute mai trziu, i nmuia buzele ntr-un pahar de Taittinger
Comtes de Champagne Blanc de Blanes 1998. Scoase un oftat satisfcut i se
ntoarse spre Malko cu ochii ei de un albastru porelan.
Unde m duci s mncm?
La Chelsea. Un steak house in. Apropo, de ce voiai s m vezi?
Tnra americanc ezit puin nainte de a spune.
Am primit un telefon de la Bob.
Malko simi cum vine catastrofa, dar ncerc s ntoarc sorii.
Are nouti?
Nu, dar regret c i-a vorbit de amicul su Tom Atkins.
Nu a zis nimic ru, protest Malko.
Desigur, zise Gwyneth Robertson, dar se simte vinovat. Este un tip
foarte scrupulos. Aa c l-a sunat pe Tom!
Oh my God! Oft Malko.
Se blestema c nu i explicase fostului agent al CIA adevratul motiv al
anchetei sale. Degeaba, nici mcar nu avea dreptul.
Vznd expresia lui Malko, Gwyneth ntreb imediat:
Este grav?
Mai mult. Este o catastrof. Trebuie s anun pe cineva.
Gsi n memoria telefonului numrul lui Sir George Cornwell i l form,
spernd ca directorul de la MI 6 s poat rspunde. Degeaba, ddu peste
mesageria vocal. Malko for norocul i ls un mesaj, cernd s fe reapelat
de urgen.
S mergem s mncm! Decise el.
*
* *
Tom Atkins cobor n fa la Hilton, intr acolo pentru a iei imediat,
ocolind apoi pe jos Hyde Park Corner pentru a ajunge la Lanesborough. Intr la
recepie i anun:
l caut pe dl. Malko Linge, zise el. Camera nr. 1127.
Ah, l-am vzut plecnd spre bar, sir, zise recepionistul.
Mulumesc, spuse agentul de la MI 5, plecnd spre bar.
Doar c, n loc s o ia la stnga, merse drept i se instal n fundul
salonului de unde putea supraveghea intrarea n bar.
Nu avea dect s atepte. Apoi, odat terminat treaba, va merge spre
gara Saint-Pancras pentru a se mbarca pe Eurostar, acolo unde erau mai
puine controale. Nu vor ntrzia s se ngrijoreze de lipsa lui. Un membru din
conducerea MI 5 ca el trebuia s fe mereu de gsit.
*
* *
Malko ncerca s nu se gndeasc la ceea ce i spusese Gwyneth
Robertson, ajutnd-o s mbrace paltonul. Abia atepta ca Sir George Cornwell
s l sune pentru a declana contramsurile necesare.
Gwyneth i cu el traversar holul i ieir sub portal, salutai de uier.
Taxi, sir!
V rog, zise Malko.
Urma s urce n taxiul care sosea din colul dinspre Hyde Park cnd zri
o siluet care ieea din hotel. Un brbat nalt, nfurat ntr-un impermeabil.
ntr-o fraciune de secund, l recunoscu pe Tom Atkins. i, n alt fraciune de
secund, tiu de ce se afa acolo. Gwyneth Robertson tocmai urca n taxi,
uierul de la Lanesborough inndu-i portiera deschis.
Malko naint spre agentul de la MI 5. Acesta din urm se oprise. Mna
dreapt bgat n buzunarul impermeabilului apru, innd un pistolet
automatic negru pe care l ndrept spre Malko. Prea perfect calm, iar privirea
lui nu o cuta pe a lui Malko, dar era fxat acolo unde intea. Malko nici nu
ncerc s discute. La ce bun? O auzi pe Gwyneth strigndu-l i i ncord toi
muchii n clipa n care arttorul lui Tom Atkins apsa pe trgaciul
pistoletului automat.
CAPITOLUL XXIV.
Avu loc o detonare uoar, amestecat n hrmlaia circulaiei. Malko, cu
toi muchii ncordai, se mir timp de o fraciune de secund c nu resimte
nici o durere. Totui, pistoletul lui Tom Atkins era ndreptat spre pieptul lui, la
doi metri distan. Era prea ntuneric ca s poat distinge clar trsturile
agentului de la MI 5. i vzu mna crispndu-se i se produse o a doua
detonare, la fel de slab ca prima. Atunci, Malko realiz c arma trgea gloane
oarbe!
Deja Tom Atkins, care ajunsese la aceeai concluzie, i bgase arma la
loc i se ndeprta cu pai mari spre Brompton Road. Cnd uierul se ntoarse
spre Malko, britanicul era deja departe. Toat scena durase mai puin de un
minut. nc ocat, Malko urc n taxi, interpelat imediat de Gwyneth
Robertson.
Nu mai voiai s vii? Zise ea suprat.
El chiar nu avea chef de rs i tnra i remarc paloarea.
Ceva nu e bine?
Ba da, ba da. Doar am ntlnit un prieten.
Nu era autorizat s i vorbeasc despre Tom Atkins.
nc sub ocul de a-i vedea moartea de foarte aproape, Malko puse
mna pe genunchiul nfurat n nailon al Gwynethei, iar acest simplu contact
i ridic moralul. Tnra deprt uor picioarele, ca pentru a-l ncuraja.
Malko era tulburat. Nu doar de faptul c fusese aproape de moarte. Pn
atunci pstrase o imagine favorabil a lui Tom Atkins. Or acum trebuia s
admit c se nelase. Agentul detaat la 6 era crtia pe care ncerca s o
demate.
n timp ce ateptau la barul de la Bedford Arms, telefonul sun n cele
din urm.
M-ai sunat? ntreb directorul de la MI 6.
Exact, confrm Malko, dar ceea ce voiam s v spun este deja caduc.
Acum e chiar mai ru.
Cnd i relat lui Sir George Cornwell incidentul cu Tom Atkins,
directorul de la MI 6 zise imediat:
ntmpltor, oamenii de la A 2 au nlocuit cartuele pistoletului
Herstall al lui Tom Atkins cu cartue oarbe. Au fcut bine.
Frumoas litot. Fr aceast precauie, Malko ar f fost mort sau grav
rnit.
ntr-un fel i nenorocirea e bun la ceva, concluzion britanicul. Acum
avem ceva precis s i reprom lui Tom Atkins. O tentativ de crim. Cred c
va ncerca s prseasc teritoriul. O s anun imediat toate posturile de
control de la frontiere. Dac se ntmpl ceva n seara aceasta, v anun.
Mulumesc, zise Malko.
Masa lor era gata i se instalar. Admirnd fgura senzual a lui Gwyneth
Robertson, Malko simi cum nodul de plumb care i apsa pe stomac ncepe s
se dizolve.
Te doresc, zise el.
*
* *
Un punct rou ncepu s clipeasc pe ecranul calculatorului sergentului
Brian Artwood, instalat n biroul su din sticl de la poliia de frontier, de la
gara internaional din Saint-Pancras. Punctul rou a fost nlocuit de un singur
cuvnt: ALERT. Ceea ce nsemna c brbatul care tocmai i ntinsese
paaportul era obiectul unei interdicii de ieire de pe teritoriul britanic.
Sergentul tast pe calculator numele deintorului paaportului, apoi,
dup cteva clipe, i-l napoie cu un zmbet. Tom Atkins puse paaportul n
buzunar, cu biletul de Bruxelles. Era ultima plecare din acea sear. Urma s
urce n vagonul 18 cnd doi brbai l ncadrar.
Mister van Boeningen?
Yes.
Agentul de la MI 5 tia deja, dar nu avu nici o reacie. Unul dintre brbai
i art o legitimaie de la Scotland Yard.
Putei veni cu noi pentru un control al identitii?
Plecar toi trei spre captul grii, n timp ce Eurostarul de Bruxelles
demara.
*
* *
Interogatoriul se derula ntr-un subsol de la Thames House situat chiar
sub Atrium. De la miezul nopii, ageni de securitate de la MI 5, n prezena
unui membru al Special Branch din Scotland Yard, l interogau pe Tom Atkins.
Era deja ora cinci dimineaa. ntr-un birou de la parter, Malko atepta n
compania lui Barry Huntington, reprezentantul de la 5 al Grupului
Antiterorist Interservicii. Ochii lui de un albastru profund n mod obinuit
preau splcii. Buse aproape o jumtate de duzin de ceti cu cafea. Un
agent MI 5 intr n camer i se aplec la urechea lui. Barry Huntington se
ntoarse spre Malko.
Nu vrea s spun nimic. Ai accepta o confruntare? Avei dreptul,
findc a tras n dumneavoastr. Dac reuii s l facei s vorbeasc.
Vreau, zise Malko, dar cu o condiie: s fu singur cu el.
Intimitate cu totul relativ, camera find dotat cu un geam cu oglind i
cptuit cu microfoane i camere.
Acest om a ncercat s v omoare ieri sear, obiect Barry Huntington.
Nu este nctuat i are o for fzic mare. V asumai un risc serios.
Este problema mea, zise Malko. Cred c nu pot obine ceva de la el
dect fa n fa. Dac refuzai, m duc s m culc. Nu mai sunt de nici un
folos.
Gwyneth Robertson se culcase n camera lui de la Lanesborough i l
atepta. n cele din urm, dup o consftuire scurt ntre cei doi ageni ai MI 5,
Barry Huntington i zise lui Malko:
Foarte bine, venii. Sper c totul va decurge bine.
*
* *
Tom Atkins era aezat pe un scaun metalic, n spatele mesei, cu minile
n fa. I se scosese cravata i haina, iar umerii si preau i mai largi. Odat
ce ua se nchise, Malko se aez n faa lui, de cealalt parte a mesei. Fr s
declaneze nici cea mai mic reacie din partea agentului MI 5. El trebuia s
nceap.
Tom, zise el, ne cunoatem puin i nu am nimic cu dumneavoastr.
Chiar dac ai vrut s m ucidei ieri-sear. tiu c ai trdat n favoarea Al-
Qaida. Am fcut verifcri asupra dumneavoastr la solicitarea lui Sir George
Cornwell i v cunosc ceva mai bine. A vrea s neleg. Nu ai trecut de
cealalt parte. Nu v-ai convertit la islam. Atunci, de ce ai schimbat tabra?
Tom Atkins nu i dezlipi buzele, innd ochii n pmnt. Malko i zise
c, dac ar sri de pe scaun, ar avea probabil timp s l sugrume nainte de
orice intervenie exterioar. Linitea se prelungi i el ncerc un alt unghi de
atac.
Tom, zise el, am mers la Harrod's i am vzut-o pe prietena
dumneavoastr, Tarika. Este extrem de frumoas. Nici ea nu are aerul unei
islamiste radicale. Ajutai-m s neleg. Poate c este o cale s v scot de aici.
Dac nu, tii ce v ateapt: nchisoarea pe via. Nu o vei mai revedea
niciodat pe Tarika i risc i ea probleme mari.
Linite. Apoi, Tom Atkins ridic uor capul, privindu-l pe Malko.
Dac v spun adevrul, ntreb el, mi putei garanta c ea nu va avea
probleme?
O iubii att de mult? Nu se putu abine s remarce Malko.
Rspunsul lui Tom Atkins fu abia sesizabil. O oapt.
Da.
Tom, continu Malko, tii c eu nu pot s v fac o asemenea
promisiune. Nu este n puterea mea, dar sunt aici ca s v ajut. Fiindc v
simpatizez. Chiar dup ce s-a petrecut ieri-sear. V promit s-i pledez cauza
pe lng Sir George Cornwell. Dac continuai s tcei, va f interogat dur, i
va pierde serviciul i Dumnezeu tie ce i se va ntmpla!
Dac v spun ceea ce tiu, voi primi permisiunea s o vd?
Asta cred c este posibil.
Din nou linite. Interminabil. Tom Atkins i freca mainal minile. n
cele din urm, ncepu s vorbeasc, cu o voce monocord, joas, ncordat.
Fiindc ai vorbit cu Bob, cunoatei nceputul povetii noastre. A fost
dragoste la prima vedere pentru amndoi. tiam amndoi c vom avea
probleme grave, dar aceasta nu ne-a oprit. S-a petrecut apoi un eveniment de
care nici Bob Bearden nu a auzit pe moment. Soul Tariki a fost arestat nainte
de a f expulzat din I. Pentru legturile sale cu islamitii. Aceste legturi le
cunoteam, pentru c Tarika mi explicase c soul ei insista s nceteze
legturile cu strinii, s poarte vl i s fac copii ca o bun musulman. De
asemenea, cnd mi-a spus de arestarea sa, am fost la nceput nebuni de
bucurie. Eram gata s m cstoresc, s o duc n Anglia, chiar dac trebuia s
prsesc serviciul. Bucuria noastr nu a durat mult timp. ntr-o zi, Tarika nu a
venit s m vad aa cum stabilisem. Au trecut trei zile i am primit un mesaj
prin care mi ddea ntlnire la Peshawar, ntr-un butic de pe Sadar Road.
Mesajul zicea c, dac nu veneam, Tarika va f ucis.
V-ai dus?
Bineneles. Am pretextat o ntlnire profesional cu o surs. Credeam
c era o capcan ca s m rpeasc i s m omoare, dar era o ofert pe care
nu o puteam refuza.
i l-ai gsit pe soul Tariki? Continu Malko.
Tom Atkins tresri.
Cum ai afat?
Nu o tiu, dar este logic. Continuai.
Da, recunoscu agentul de la MI 5. M atepta n magazinul de covoare.
Nu am vzut niciodat atta ur n privirea unui brbat. Mi-a spus c dorina
lui cea mai scump era s o ard de vie pe Tarika i s m omoare, dar avea o
motivaie mult mai ridicat: slujirea lui Dumnezeu. Consultase un imam i
avea o propunere s-mi fac. Dac acceptam s informez Al-Qaida, rmnnd
n continuare n MI 5, Tarika mi va f ncredinat i ea va face ce vrea. n caz
contrar, dac renunam, urma s o omoare. Nu a ridicat deloc tonul, nu a
ncetat s m priveasc n fa. Suferea cumplit c nu m putea omor, dar
credina lui era mult mai puternic.
Ai acceptat, bineneles?
Evident. A adugat c, dac nu mi ineam promisiunea, mai nti va f
exterminat toat familia Tariki, apoi am f urmat noi doi. C ucigaii Al-Qaida
m vor gsi oriunde. Doar c nu era totul! Cnd i-am dat acordul, a adugat c
avea o condiie sine qua non. Urma s m convertesc la islam pentru a m
putea cstori cu Tarika, pe care el o repudiase! Cum eu protestam c este
imposibil, mi-a zis c totul era pregtit. Am mers ntr-o madrasa a unor prieteni
ai si, la ieirea din Peshawar, unde un maulana va constata c acceptam s
m declar musulman i va proceda la ceremonia Niqqa, pentru a f legat de
Tarika conform credinei musulmane.
Ce este aceast Niqqa? ntreb Malko.
Echivalentul, la sunnii, a cstoriei de convenien de la iii. Tinerii
viitori shahid o folosesc pentru a se uni religios, nainte de sacrifciu, cu o
tnr pe care o aleg ei. Este sufcient ca un maulana s fe acolo pentru ca
acea ceremonie s fe validat sub aspect religios.
Ceea ce ai i fcut?
Da. M-am dus n aceast madrasa unde am gsit-o pe Tarika.
Ceremonia, foarte scurt, s-a derulat n prezena fostului ei so. Apoi, maulana
mi-a nmnat un tesbth48 cu boabe de coral, care simboliza noua mea
apartenen la islam. Precum i un Coran n englez pe care mi-a recomandat
s l studiez. Am fost botezat cu nume musulman: Abdul Rias Basra. Dup
ceremonie, am plecat cu Tarika. Nu voia s ne ntoarcem la mine la Islamabad
i am condus-o la aeroportul din Peshawar ca s ia avionul spre Lahore, unde
se afa familia ei. ntr-un fel, eram fericii, tiind c, de acum, ne puteam
ntlni. Preferam aceasta, chiar cu preul pltit. Dup ce am urcat-o n avion,
m-am ntors pe osea la Islamabad. nc sub oc. Prea ireal. Eram musulman
i cstorit cu Tarika! Am mers la Clubul Naiunilor Unite i acolo l-am ntlnit
pe Bob Bearden. Cruia, evident, nu i-am spus totul. Aceast discuie scurt,
nsoit de trecerea n tabra advers, m ameise.
i apoi?
Tarika s-a ntors la familia ei. ocat. Fusese btut, ameninat,
njurat. Fusese i un simulacru de execuie: soul ei turnase pe ea un bidon
de benzin i o ameninase c o arde de vie. Era traumatizat, dar spunea c
nu este suprat pe mine. A prsit Pakistanul mpreun cu mine i, graie
relaiilor sale, a gsit un loc de munc la Harrod's. Eu m-am ntors un an mai
trziu. Timp de cteva luni, a fost minunat. Apoi, ntr-o zi, ea a primit un SMS
cu un numr la care trebuia s sune. Ceea ce a i fcut. Era un brbat care i-a
spus c, dac eu mi uitasem angajamentele, ei nu uitau. Atunci am neles c
eram obligat s mi in promisiunea fcut soului Tariki. Prin intermediul
acestui numr anonim am transmis informaiile despre Spin Boldak.
Ce s-ar f ntmplat dac nu ai f fcut nimic? ntreb Malko.
Ar f omort-o. Au celule n considerare peste tot n lume, chiar i la
Londra.
Nu era nici o cale s spunei adevrul eflor ierarhici i s facei joc
dublu?
Pentru prima dat, Tom Atkins se nvior.
Jucam viaa Tariki la dublu sau nimic. Nu puteam face asta.
i acum, ce se va ntmpla?
Ei tiu c am fost descoperit, zise Tom Atkins. Am trimis un mesaj.
Ce trebuie s se ntmple n acest caz?
Trebuie s m ntorc n Pakistan i s sun un anumit numr. Pentru a
lua legtura cu Al-Qaida sau a f omort.
Linitea se prelungi foarte mult. Malko se concentra la maximum. n cele
din urm, i zise lui Tom Atkins:
V promit deja un lucru: Tarika va f pus sub supraveghere astfel
nct nimic nu i se va putea ntmpla. O s i cer asta lui Sir George Cornwell.
Apoi, vom vedea. Multe lucruri nu depind de mine.
Se ridic, dar Tom Atkins nu se mic. Umerii lui preau prbuii.
Odihnii-v, l sftui Malko. Pentru moment, este ce avei mai bun de
fcut.
Cnd iei din sala de interogatoriu, avea senzaia c disputase un meci
de box. Ca un zombi, urc la Barry Huntington. Britanicul l primi cu un
zmbet larg.
Bravo! Zise el. Ai fcut o treab minunat. Am dat ordin s l lase s
se odihneasc pe Tom. Va trebui un anumit timp pentru analizarea declaraiilor
sale. O main v va conduce.
Malko aproape adormi n BMW-ul MI 5. Gwyneth Robertson dormea de-a
curmeziul patului. Se culc i adormi imediat.
*
* *
Raful Alam Vafa privi n oglind frumoasa lui barb neagr, o mngie,
apoi apuc foarfecele i ncepu s o taie. Cnd deveni foarte scurt, de doi sau
trei centimetri, lu un brici i ncepu s se rad. Avea lacrimi n ochi. Era
pentru el ca o amputare.
Nu se recunotea n acea imagine cu fa spn i pielea prea alb, care i
amintea de vremea n care nc se numea Joshua Ponickau.
Ca pentru a se convinge c nimic nu se schimbase n inima sa, se duse la
mica moschee alturat, ngenunche i se rug ndelung la Allah s l ierte
pentru acest sacrilegiu. Din fericire, Coranul prevzuse excepii de la regulile
divine n cadrul Jihadului.
Ceea ce era i cazul su.
Uurat, se ntoarse n ncperea unde locuia i scoase din geant un plic
din plastic transparent, coninnd dou paapoarte, unul pe numele de Raful
Alam Vafa, de naionalitate iordanian, pe care urma s l foloseasc pentru a
iei din Pakistan. Al doilea, un paaport german pe vechiul lui nume, care
urma s i permit s circule uor n Europa i s i ndeplineasc misiunea pe
care eicul Osama i-o ncredinase: s arunce n aer tunelul de sub Marea
Mnecii.
Aflierea lui la islam venea din ura fa de America. Mai nti se alturase
unor grupuri de extrem-stnga din Germania, apoi, decepionat, descoperise
islamul. Care lupta mpotriva hegemoniei Americii, pentru o lume fr
inegaliti.
Exact ceea ce i dorea.
Este o poveste trist, concluzion Sir George Cornwell, care lua masa
doar cu Malko n sufrageria privat din Vauxhall Corner.
Malko dormise puin, asaltat de la trezire de Gwyneth Robertson, avid
s i dovedeasc sentimentele. Fusese nvat c felaia de diminea era
mereu cea mai bun. Ceea ce se dovedise nc o dat exact.
Ce se va ntmpla de acum? ntreb Malko.
Tom Atkins va f judecat pentru nalt trdare, findc avem mrturiile
sale. Cum dumneavoastr refuzai s depunei plngere, tentativa de crim nu
va f luat n calcul.
i Tarika?
Va f interogat, bineneles, pentru a confrma cele spuse de Tom
Atkins i apoi va f plasat sub atent supraveghere. Lum drept foarte serioase
ameninrile Al-Qaida.
Malko privi gnditor la fleul de pete nconjurat de un sos glbui.
Cine este la curent cu arestarea sa pentru moment? ntreb el.
Nimeni, n afar de nali funcionari de la 5 i de la 6. Nici veriorii
nu tiu nc.
Poate c exist o soluie mai bun dect s l trimitei pe Tom Atkins n
spatele gratiilor, suger Malko.
Sir George Cornwell se ncord insesizabil.
Care?
S l aducei napoi pe Tom Atkins promindu-i c tergei totul cu
buretele dac reuete. Mi-a spus c planurile sale de exfltrare prevedeau s se
ntoarc n Pakistan. Dac accept s coopereze, ar f o modalitate inteligent
de a rspunde cu aceeai moned ctre Al-Qaida. A putea pleca acolo s
supervizez operaiunea.
Ai f dispus s v asumai acest risc? ntreb directorul de la MI 6.
Vor f foarte ateni.
Sunt gata, rspunse Malko.
SFRIT
1 Mai repede! Mai repede!
2 Superb! tii s o sugi cel mai bine din ora!
3 Superb! tii s o sugi cel mai bine din ora!
4 Absolut! Voi avea mai mult timp.
5 Secie a Orientului Mijlociu.
6 InterServices Intelligence: Serviciile pakistaneze.
7 Counter-Terrorism Center.
8 n Statele Unite, 666 evoc Diavolul.
9 Israelienii, n jargonul CIA.
10 Directorul Diviziunii Operaiuni.
11 Serviciul de securitate intern, echivalentul DST.
12 Grupa Antiterorist Interservicii.
13 Frontul islamic internaional pentru lupt mpotriva evreilor i
cruciailor.
14 Lorzi ai rzboiului.
15 Zvon, zgomot de fond sesizat n urma interceptrii undelor i mai ales
a Internetului.
16 Grupul Salafst pentru Predic i Lupt.
17 Las-m s plec!
18 La naiba!
19 Echivalentul unui imam.
20 Reper.
21 Pantalon tradiional
22 Tax fx.
23 Cma lung.
24 Centrul de comand.
25 Preedintele Pakistanului
26 Chief of Station: eful Centralei.
27 Rezistai!
28 Lantern electric.
29 Paturi de campanie.
30 Pierdere dur.
31 Deci, l-am pierdut pe Shalimar.
32 Serviciile de informaii talibane.
33 CIA.
34 S mergem!
35 Pot s v ofer ceva de but, domnioar?
36 Mulumesc.
37 Transparen, greutate, culoare i tietur.
38 S-a tras n dumneavoastr?
39 Terminai cu prostiile!
40 l vreau acum.
41 Atomic, biologic, chimic.
42 Vntoare de vulpi.
43 Mulumesc mult. O sear plcut, domnule!
44 Prost arogant.
45 7 000 euro.
46 9 euro.
47 Ai grij!
48 Un fel de capion utilizat de musulmani.