Sunteți pe pagina 1din 109

Gerard de Villiers

Btlie n Srilanka
Capitolul l.
Mack Bolan ridic privirea spre norii negri care se ngrmdeau pe cer i
se pregteau s acopere luna. Umiditatea aproape c depea aptezeci de
procente, dar asta nu l deranja deloc pe Justiiar i se considera jfericit c
ploile toreniale care nsoeau musonul nu [ajunseser nc pn n Sri Lanka.
Totui, combinezonul de un negru sinistru i se lipea ide corpul plin de
transpiraie i chiar i machiajul cu 'dungi negre de pe mini i fa ncepea s
se scurg.
Trecuse aproape o or de cnd pndea apariia omului de legtur cu
care trebuia s se ntlneasc i care urma s-l ajute s ajung n Colombo,
ncepuse s se ntrebe dac nu cumva femeia findc era vorba de o femeie
-fusese interceptat. Iar n acest caz, de cine?
Primul nume care i venea n minte era cel al teroritilor tamili care i
ziceau Tigrii Eliberrii, mpreun cu o alt duzin de grupri etnice disidente
care acionau n aceeai zon, menineau insula ntr-o stare de rzboi
permanent de mai bine de doisprezece ani.
Sri Lanka lupta mpotriva lui, iar Bolan tia c nu conta cine ctig:
toat lumea, la urma urmei, pierdea. Dar el nu venise aici dect la cererea
insistent a btrPentru a completa totul, un sac mare din pnz, afat a
picioarele lui, coninea restul arsenalului. Alte ncrctoare pentru Uzi,
Beretta i Desert Eagle dar i o puc de asalt M-16 a-2 5,56 mm echipat cu
ansator de grenade M-203, o minuscul staie emisie-ecepie pentru a
transmite mesaje ctre vasul de tescuit care i sttea la dispoziie ntr-un port
indian, dincolo de strmtoarea Palk, un set de grenade M-40 i 1-0 mm, cu
fragmentaie i incendiare, exploziv plastic -4, detonatoare miniaturale, ceasuri
i trei lansatoare de rachete compacte LAW 80.
Un adevrat arsenal, desigur, dar Justiiarul tia din sxperien c, n
astfel de misiuni, s-ar f putut s aib nevoie s fac fa unui asediu.
Aruncnd o privire n urm spre irul de insulie pe: are oamenii locului
le numeau Podul lui Adam i care ceau legtura ntre Sri Lanka i India, abia
distinse silueta tears a vasului care l adusese aici. Cpitanul un mercenar,
un om care nu punea ntrebri i era ispus s transporte orice ncrctur,
legal sau ilicit, ntre India i Sri Lanka. Atepta semnalul radio al lui Bolan
pentru a veni s-l recupereze, n orice moment, usese pltit pentru asta.
Brusc, un fonet de frunze i atrase atenia Justiia-ului. O fraciune de
secund se gndi c era vorba de 3riza de sear sau de un animal. Putea f i o
band tcit de Veddas. Mai erau nc n Sri Lanka astfel de grupuri de
aborigeni, care luptau pentru supravieuire n: olurile ndeprtate ale junglei.
Erau violeni i agresivi u orice invadator, aa c era mai bine s-i lase n pace.
Invizibil i silenios, strngnd n mn pistolul Uzi, itiarul cercet cu
privirea mprejurimile, n cutarea nului su complice, Hal Brognola, numrul
unu n Depar tamentul Justiiei SUA, i cu un scop precis: s-l ga seasc i s-l
salveze pe John Vu, un american CL ndeprtate origini indiene, fost nalt
funcionar i care datorit aptitudinilor sale de a dezamorsa situaiile difcile,
fusese acceptat de majoritatea prilor drept me diator al confictului, cu
condiia ca misiunea sa Se rmn secret. Doar c, n urm cu cteva zile,
Johr Vu dispruse.
Justiiarul arunc o privire la ceas. Omul de'legturi nu mai venea, n
schimb, trecuse destul timp pentru < permite eventualilor adversari s
rscoleasc prii pdure i s-i pregteasc o capcan.
Chiar dac nu se artase nimeni, un semnal d alarm perceput numai de
ei l fcea pe Bolan s nu i cread singur. Nu avea nici o certitudine n privin;
numrului de adversari; doar intuiia c i erau adversa i c ateptau
momentul oportun pentru a ataca.
Cum fuseser ei prevenii de sosirea lui i de locul di debarcare? Era prea
trziu s-i mai pun astfel de n trebri. Trebuia oricum s se pregteasc de
nfruntare.
Fcu o mic trecere n revist a artileriei sale: imbatabilul Beretta 93-
Rene echipat cu amortizor d zgomot era n tocul de la umr, puternicul Desert
Eagl 44 Magnum se afa la centur iar un pistol automat Uzi mm, tot cu
amortizor, era agat de umrul drept. P antebraul stng, o teac subire de
piele adpostea u pumnal Applegate, tios ca o lam de ras.
Lupt Justiiarul.
Buzunarele combinezonului erau pline cu ncrctoe re de rezerv pentru
Uzi i pistolete, n plus, patru grenc de cu fragmentaie M:40 erau agate de
hamul de
Semnelor de via. Imediat observ dou siluete care abia se distingeau
ndrtul unui plc de arbori.
Aplecai, cei doi brbai se ndreptau spre smochinu care-l ascundea pe
Bolan.
Una din siluete se ndrept brusc spre tufurile dir stnga Justiiarului.
Acesta observ n treact maceta pe care o avea n mn piticul, dar i pistolul
automat AK-41/7,62 mm aezat pe umr. Inamicul, oricare ar f fost, era pe
urmele lui.
Bolan scoase pumnalul Applegate din teac atept rbdtor ca omul s
se apropie, nainte de a i ascunde n spatele unei perdele de frunze. Atunci
cne adversarul trecu prin dreptul lui, Justiiarul i puse mn la gur.
Fr nici un zgomot, lama pumnalului ls o urmt sngerie pe gtul
piticului. i, n timp ce lsa s cad; uor corpul inert, Justiiarul auzi din nou
un zgomot abis perceptibil. Scond Beretta din toc, se rsuci brusc trase trei
gloane, care se nfpser n sternul celui de-c doilea adversar sfrmndu-i un
plmn i inima. Acest se ndrepta spre el deja, cu maceta ridicat.
Doar un geamt de durere i un jet de sng precedar moartea
ucigaului.
Justiiarul nu agrea s se joace de-a oarecele pisica cu adversarii si.
Acetia doi nu erau dect avangard. Grosul trupei era ascuns n jungl,
undeva preajma lui, dar nu tia ci erau i unde l ateptau.;
Venise momentul s-i fac s ias din ascunztoare.
La adpostul unui bolovan uria, Bolan desfcu de p ham o grenad cu
fragmentaie M-40, scoase siguran i arunc proiectilul departe n faa lui
printre copac ntins pe jos, atept explozia, care fu urmat de urletel provocate
de fragmentele de metal ferbinte care sfiau carnea.
Arunc o a doua grenad spre stnga, atept ca schijele de metal s-i
fac datoria, apoi se ridic i alerg vreo douzeci de metri n direcia exploziei.
n afar de cteva urlete de durere, nu se mai auzea nici o micare.
Atept rbdtor, att ct s se asigure c niciunul din adversarii si nu
pndea momentul n care se va expune. Fcu bine. Brusc, un val de gloane
strbtu jungla. Arme automate deschiser focul din toate prile, aruncnd
spre copaci i tufuri un torent de metal ucigtor. Dar, avnd n vedere lipsa de
precizie a tirului, atacatorii nu l reperaser nc.
O micare uoar, n dreapta lui, i atrase privirea. Doi brbai mbrcai
n uniform traversau n alergare un spaiu degajat de aproape treizeci de
metri. Fr s se mite, atept ca cei doi s se apropie, nainte de a descrca
n direcia lor jumtate din ncrctorul de la Uzi. Gloanele strpunser gtul
celui afat n apropierea lui, decapitndu-l, n timp ce al doilea i ducea minile
la abdomen, ncercnd s-i in intestinele s nu cad.
Cnd i ddu seama c eforturile i erau zadarnice, duse minile la AK-
47 i ndrept arma spre locul unde se afa Bolan. Cu un ultim efort disperat,
reui s apese pe trgaci i goli ncrctorul armei. Fora reculului l mpinse
napoi i czu pe spate, ntr-o balt de snge.
Justiiarul abia avu timp s se fereasc de. Gloanele care i erau
destinate.
nc o dat, Bolan nu se putu stpni s se ntrebe cine trimisese pe
urmele lui oamenii; nc o dat, i ddu seama c nu era momentul potrivit
s-i pun aceast ntrebare. Trebuia ct mai repede s se asigure c niciunul
dintre cei doi atacatori nu supravieuise.
Cut n sac i scoase dou rachete de semnalizare; pe care le aprinse
nainte de a le lansa. Toat zona fu scldat pentru o clip ntr-o lumin
puternic.
Patru siluete negre ncepur imediat s alerge prini vegetaia deas.
Justiiarul, cntrind opiunile, r~ (tm) narma cu o grenad cu fragmentaie i,
cu o micare!
Larg a braului, o arunc n mijlocul grupului.
Doi dintre ei fur scoi din lupt de schije. ipete de agonie se auzir n
noapte. Justiiarul mai atept pan ce unul din adversari iei de dup un tuf
des.
Apucnd Kalanikovul, tamilul trase la ntmplare n faa lui, nainte s
ntoarc arma i s-i zboare creieri1 cu un glon de calibru 7,62 mm.
Justiiarul avea acum o idee mai limpede despn adversarii cu care avea
de a face. Nu era vorba di soldai, ci de oameni att de devotai cauzei lor, oricar
ar f fost aceasta, nct preferau s moar dect s riti s fe capturai i s-i
trdeze camarazii.
Justiiarul scrut mprejurimile, cutnd i a pat siluet pe care o vzuse
iniial. Chiar dac nu zare nimic, cel de-al aselea sim i spunea c nu era
singu Merse spre locul grupului de tamili mturnd zona cu perdea de gloane.
Dar nu se auzi nici un ipt de durer nici cea mai mic urm de via.
Apoi, brusc, rsun o mpuctur n spatele lui i: ntoarse, cu arma n
mn.
Un lupttor de gheril era ntins pe jos iar ceea c mai rmsese din fgura
lui era o masc oribil de sng i oase rupte.
O tnr cu un Colt Commander 45 n mna stng! Ttea n picioare
deasupra cadavrului. Privi q clip corpul ntins la pmnt nainte de a ridica
ochii spre Justiiar.
Ai uitat unul, domnule Belasko, zise ea cu aerul el mai calm din
lume.
Capitolul II.
Tnra era de origine hindus, dup cum lsau s se vad ochii
migdalai. n schimb, pantalonul de jeans i cmaa asortat i ddeau un aer
occidental.
Prea s aib ntre douzeci i douzeci i cinci de ani, dar trebuia
probabil s fe mai tnr. Un lucru erL sigur n ceea ce o privea: nu era o
amatoare. Modul curr inea Coltul i lipsa oricrei emoii la vederea cadavrulu
trdau profesionalismul.
Bolan privi arma pe care fata o inea n mn. Cum nu era ndreptat
spre el, ls i el automatul n jos.
Cine suntei? ntreb el.
Madi Kirbal. Fac parte din personalul ambasade indiene la Colombo.
ntinse spre el un mic toc de piele care adpostea c carte de identitate cu
fotografe. Bolan o studie. Ea era persoana de legtur pe care trebuia s o
asculte.
Fata i ntinse mna. Bolan o strnse i zise imediat:
Tot ceea ce mi s-a spus era c omul meu de legtur va f o femeie.
Mi s-a dat numele dumneavoastr, rspunse tn ra. Sau cel puin
numele pe care l folosii pentru aceasts misiune. i att. Mi s-a mai spus c
trebuie s v ajut ci tot ce pot.
Justiiarul ridic ochii, nainte de a privi spre cada-rele rspndite pe ici,
pe colo.
Tigri tamili?
Tnra privi i ea spre cadavrele acoperite de snge.
M-ar mira s fe vorba de Tigrii Eliberrii Tamilului indc, n acest caz,
ai f fost mort. Ei nu sunt singura
] rupare armat din zon. Mai sunt i altele, ca Frontul Revoluionar al
Poporului din Eelam. Sunt sub control
: omunist i
n timp ce fata vorbea, Bolan auzi un zgomot nbuit jor de recunoscut.
O trnti pe tnr la pmnt i se runc peste ea.
Nu v micai, i opti el la ureche.
Sunetul, asemntor cu un geamt, trecu pe teasupra lor i un proiectil
ateriza ntr-un boschet de smochini la vreo douzeci de metri. Atunci cnd
tnra icerc s se ridice, Bolan o mpinse violent ia loc.
Dar ce este?
Linite!
Jungla f zguduit de o explozie puternic. Fragmente e crengi i frunze
fur mprtiate n toate prile i acrile cuprinser copacii i vegetaia din jur.
Justiiarul o privi pe Madi Kirbal n timp ce se ridica or.
Eti teafr?
Uitndu-se cu o expresie oripilat la infernul care ncepuse s se
dezlnuie la civa metri de ei, ea ddu n cap.
Nu, nu cred. Dar cum v-ai dat seama c?
Am auzit sunetul, chiar la timp. Sunetul unei

Grenade cu fragmentaie tras de o puc de asal echipat cu lansator de
grenade.
Deci, nu au murit toi?
Ateptai aici, spuse Bolan n timp ce scote;
Desert Eagle din toc. Nu dureaz mult.
Grenada cred c i-a distrus pe american i pi femeie, se adres
lupttorul de gheril cu fa dur spn cei trei nsoitori ai si.
i o bun parte din jungl, Kawi, sublinie un dintre ei, furios. Ar
trebui s-i spunem domnului Chen nu avem nevoie de astfel de grenade. Drace,
americ nul i femeia ar f putut f omori cu mai puine pagube.
Ai dreptate, fr ndoial. Dar, mai nti, s; considerm c sunt nc n
via, suger un al doile lupttor.
Cel de-al treilea, care nu avea nici mcar douzei de ani, prea
dezorientat.
Ce facem acum?
Ateptm.
Ce?
efa trebuie s ajung aici imediat. A fost reinu de Chilaw pentru o
reuniune de partid.
Eu atept aici! Declar putiul cu arogan. Dac cei doi mai sunt nc
n via, trebuie terminai. Zic L mergem s le venim de hac. Dac trebuie, voi
mere singur.
Cei trei czur de acord i puser mna pe arme.
Ne vom mpri n dou echipe ca s-i gsim, zi:
Kawi.
Fur de acord, aprobnd din cap, nainte de a se mpri n echipe de
cte doi i de a se ndrepta ncet spre pdure.
n timp ce i croia drum prin jungl, Bolan se strduia s reduc la
minimum zgomotele. Ochii i se obinuiser acum cu ntunericul din jur i astfel
putea s evite obstacolele. Vasta lui experien de lupt n jungl i ascuise
simul auzului. Ignornd zgomotele obinuite strigtele lsrilor de noapte,
mriturile animalelor pndea cel Imai mic semn al inamicului.
Nite murmure, n spatele unei tufe de tec, l fcur s se opreasc brusc.
Nu putu distinge ce vorbeau, dar era sigur c brbaii discutau n tamil. n
cteva secunde reui s-i disting i pe lupttorii de gheril care erau n spatele
copacilor. Erau doi, narmai fr ndoial cu macete i arme automate ca i
cei pe care i doborse mai nainte.
Agndu-i puca M-16 A-2 pe umr, apuc n mna dreapt pistolul
Desert Eagle. Linitea nu mai avea nici o importan acum.
Cei doi tamili priveau nervoi pe dup fecare copac nainte de a se
deplasa. Vzuser mcelul pe care l cuse americanul n rndul camarazilor
lor.
Faptul c nu tia de ce trebuia ca americanul i femeia s moar nu i
prea plcea lui Kawi. Era de acord s-i omoare. Avea el deja destule crime la
activ. Dar nu-i a c tovara Diana refuza s le explice motivele acestei
ambuscade.
tia c era mai bine s nu cear lmuriri femeii. Pre muli brbai i
femei fuseser executai sub ochii Iu findc au discutat politica partidului.
Este o chestiune de loialitate, i spusese ntr-o z aceast femeie
srilankez cu snge britanic. Noi v-an promis c-i alungm pe capitaliti din
ar pentru c poporul s conduc. Vi se cere doar s v supunei far a pune
ntrebri.
Asta nu prea l mulumise pe Kawi. Doar c, dup zece ani de lupt de
gheril, nu gsise un alt motiv de tri.
S ne inem dup aceast urm, zise el artnd crare abia vizibil.
Duce la
O siluet ntunecat le apru n fa, ntrerupndu brusc.
nainte ca adversarii si s apuce s ridice la urni armele, Bolan trase un
glon calibru 44 care i pulveriz faa lui Kawi. Deviat de maxilar, glonul ricoa i
mproc fragmente de os n creier.
Nu avu nici mcar timp s ipe. Moartea f fulgertoare.
Justiiarul se ntoarse rapid i trase un alt glon ] pieptul celuilalt tamil.
Sngele ni din venele sfiate ls o gaur n pieptul lui. Nu avu timp nici s
nelea' ce se ntmpl, nici s sufere.
Cealalt echip de tamili auzi mpucturile i ndrept n fug imediat
spre locul de unde se auziser Cei doi brbai erau convini c tovarii lor l
gsiserl pe american.
Nu e ru pentru noi dac suntem acolo s mprim victoria, remarc
unul dintre ei.
Cu zmbetul pe buze, i ridicar pistoalele Kalanikov de fabricaie
chinezeasc i naintar prin vegetaia deas.
Kawi, strig unul dintre ei, l-ai prins?
Bolan ns era bine sntos i gata s-i ntmpine pe cei doi cuttori de
glorie.
Tamilii cscar ochii, terifai, cnd ddur de adversar, o umbr mare
narmat pn n dini. Ridicnd AK-47 la umr, ncepur s trag la
ntmplare, lansnd un val mortal de gloane de 7,62 mm.
Dar Bolan anticipase micarea lor i se aruncase spre dreapta, lsnd
valul de gloane s sfie ramurile i frunzele nainte de a se risipi n ntuneric.
Justiiarul i nfrunt pe cei doi. Trebuia s-l crue pe unul dintre ei
pentru a-l interoga.
Dou gloane de Desert Eagle sfiar un tamil, care fu proiectat pe spate
i czu jos. Inutil s mai verifce dac era mort: nimeni nu putea supravieui
gloanelor de calibrul 44 trase n plin.
Justiiarul i fcu atunci semn ultimului terorist s lase arma jos. ncet,
acesta se aplec i ls carabina pe pmnt.
Madi Kirbal apru brusc lng Justiiar, ridic pistolul i trase de dou
ori, repede. Gloanele l lovir n plin pe tamil, iar acesta czu secerat.
Tocmai ai ucis un om nenarmat care ne-ar f putut pune cine l-a
trimis, strig Bolan, furios.
Ar f fost mort nainte de a spune ceva, rspunse ea pe un ton rece n
timp ce se apleca s ridice un lnior de la gtul brbatului.
l ntinse lui Bolan care tocmai i ncrca pistolul. Justiiarul vzu o
capsul de cianur agat de lnior.
Comunist sau naionalist, orice rebel tamil poart asta la gt, i zise
tnra. Acum, tii cu cine ne luptm.
Capitolul III.
Bolan se gndi c era inutil s discute cu tnra. Nu tia de ce l omorse
ea pe terorist o fcuse poate pentru a-l mpiedica s vorbeasc Nu era sigur
dect de un lucru n privina ataatului ambasadei: era prea periculoas i
prea imprevizibil ca s o in lng el.
Sunt cel puin o duzin de marxiti care nu vor mai ucide oameni
nevinovai, coment ea mergnd pe o potec ngust.
Mai sunt i alii care ucid, replic, el. Pentru fecare nevinovat pe care
l ucid ei, cred c Tigrii omoar cincizeci.
Cred c simplifcai mult o situaie prea complex, protest tnra. Nu
uitai c guvernul a trimis soldai, poliie i mercenari din Fora Special de
Intervenie, F. S. I., ca s fac acelai lucru cu mii de tamili nevinovai.
Bolan ridic din umeri. Nu venise aici ca s fac politic de doi bani, dar
se ntreba ce i putea interesa pe chinezi n Sri Lanka. ara nu constituia un
mare interes strategic iar achiziionarea de ceai i-ar f costat mai puin dect s
dea arme diverselor grupri de gheril
Pentru a face conversaie, ceru cteva explicaii nsoitorului su de
ocazie.
Nu li se dau arme, explic ea. Li se vnd arme.
tim c au oameni special pentru asta la Colombo.
Dac tot este aa de cunoscut situaia, de ce guvernul nu i-a gsit i
arestat pe cei responsabili?
Uor de zis, greu de fcut. Guvernul srilankez sus ine c face tot ce i
st n putin. Dup prerea mea, muli funcionari primesc sume substaniale
ca s n chid ochii la tot ce reprezint contraband n ara asta.
Exist vreun indiciu referitor la persoanele care se af n fruntea
acestei reele?
Singurul chinez infuent este Henry Chen, un importator de
componente electronice stabilit aici de mai muli ani. Este proprietarul unui
antrepozit pe Old Moor Street, aproape de bazarul Pethan. Dar este un om]
cumsecade i cultivat care prefer nainte de toate| muzica clasic i expoziiile
de art.
Bolan o studie atent pe tnr. Prea necunosctoare n anumite
privine, ca un mafot care| ncearc s treac neobservat. Totui, degaja o
for care l impresiona. Madi Kirbal putea f un aliat de| valoare, dar i un
duman de moarte.
Spera s o poat considera un aliat.
Ea era n orice caz mai mult dect seductoare. Avee o frumusee exotic,
clasic, ochii migdalai, nchii culoare, cu genele lungi i mtsoase. Pea
sigur pe ea, ca unul care controla permanent situaia i emoiile! Pe de alt
parte, se arta prea interesat de nevinovaij care erau ucii n Sri Lanka. Era
prea mult pentru cinev^ care nu era din aceast ar.
Folosii arma foarte bine pentru un ataai diplomatic, remarc el. Cine
suntei?
Tnra rspunse fr ezitare.
Lucrez nainte de toate pentru Serviciile d*
Informaii indiene Direcia de cercetare i analiz.
Justiiarul avusese de-a face cu ageni din aceasta direcie, n trecut.
Formai de englezi i de Mossad, erai tot att de ingenioi i nemiloi ca i
omologii lor din rile occidentale.
De ce suntei aici, n acest caz?
Washingtonul mi-a cerut s v recuperez, s v
: onduc la Colombo i s v dau toate informaiile de
; are vei avea nevoie.
Bolan atept, dar ea nu mai adug nimic n Completare.
Tnra bgase pistolul calibru 45 n sacul de piele de je umr. Scoase un
pachet de igri i i oferi una lui 3olan. El ddu din cap i o privi n timp ce i
aprindea igara.
Cum ai tiut c eram persoana pe care trebuia s-l ntlnii? ntreb
el.
Ai rspuns atunci cnd v-am strigat pe nume. n
) lus, au trecut zece ani de cnd lucrez n domeniu. Am supravieuit
findc nu m-am nelat n privina idversarilor sau a aliailor mei. V-am privit
cum acionai, nainte de a m arta i a veni s v sprijin.
Dup o pauz adug:
Presupun c suntei din C. I. A.?
Bolan nu cut s o contrazic. Ea nu avea s afe idevrul despre
statutul su real. Care, ofcial, nu era sgat de nici un stat, nici mcar de Black
Warriors tench, organizaia antiterorist condus de vechiul su imic, Hal
Brognola. n rzboiul su fr sfrit mpotriva nafei, nu accepta din partea
vechiului su prieten dect lisiunile n care credea i n care putea face
diferena! Intre duman i aliat.
Este periculos s acionezi pe baza presupunerilor.
A f putut foarte bine s m dau drept altcineva.
Accept reproul, recunoscu Madi Kirbal. Dar cnd u exist regul
stabilit dinainte cu precizie, trebuie s
Bazezi pe instinct
Bolan, care mergea de mai bine de douzeci i patn de ore, ncepea s
simt primele semne de oboseal, prezent nu avea chef dect s ajung la
ascunztoare pe care Brognola i-o pregtise i s se odihneasc puin
O s v plac Colombo, i zise tnr conducndu-l prin jungl pn la
autovehiculul ei. Eti oraul cel mai cosmopolit din Sri Lanka i unul dintr cele
mai fermectoare din lume.
Bolan citise ce trebuia despre istoria rii pe teritoriul creia se afa.
Ca un vulcan, o ur de mai bine de o mie de anii clocotea ntre cinghalezi
i tamili, ur care nu s domolise nici o dat cu venirea portughezilor,
olandezilor sau a englezilor.
Tigrii ncepuser s se rzvrteasc la sfritul anilo '50 cnd ara, abia
devenit independent, hotrse d limba ofcial s fe chinghaleza.
Nemulumii, tamili voiau s-i creeze propria lor ar, Eelam, pentru a pute<
urma nvmintele hinduse.
n 1977, se trecuse de la vorbe la violen, bande di tineri tamili furiot
ncepuser s-i asasineze opozanii lsnd la vedere cadavrele torturate ale
victimelor lor.
Ca i n Irlanda de Nord, afrmau c sunt persecuta religios de
majoritatea budist. Erau destui nct s l grupeze n cinci faciuni. Cei mai
puternici erau Tig Eliberrii Eelamului Tamil Tigrii Tamili i Front
Revoluionar de Eliberare a Poporului din Eelam, grupare de extremiti
marxiti.
Guvernul crease o For Special de Intervenie, u grup de militari
capabili s in piept Tigrilor i altor gn pari rebele. La violen i omoruri ei
rspundeau cu mai mult violen. Guvernul i Tigrii se radicalizase att n
atitudinea reciproc, dar i n aciuni i nu itrezrea nici o ans de ameliorare.
Acesta era motivul entru care O. N. U. i ceruse lui John Vu s se implice.
Era i motivul pentru care Bolan era aici. Trebuia s-l alveze pe Vu
nainte ca cineva s decid s-l omoare.
Dac nu cumva era deja mort.
Capitolul IV.
Omul cu pr grizonat, care se nvrtea prin camer mic cu perei
afumai, se terse pe frunte. Se gndea i un mijloc de evadare, dar'nu ntrezrea
niciunul. Era gratii la ferestre iar ua era ncuiat pe dinafar. Chiar soarele
dimineii se strecura cu greu n aceast carcer.
Mobilierul se reducea la strictul necesar: o chiuvet un pat ngust i o
mas cu patru picioare.
Nu erau, evident, nici telefon, nici televizor, nici rdic!
Mai multe crticele erau mprtiate pe mas. Er' scrise n tamil, cu
excepia uneia, n englez, n ea explica de ce Tigrii trebuiau s recurg la
violen s-i salveze poporul De la violene.
John Vu citise cartea aceasta de zeci de ori. Dai aceti vistori credeau c
i vor spla creierul cu un U att de stupid, se nelau. Pe vremea cnd e
subsecretar de stat, avusese de-a face cu politicieni lobbyti mai convingtori,
ns niciunul nu reuise s schimbe prerea, din momentul cnd lua o decizie.
n cursul ultimelor zile avusese dreptul la toate necesare: hran, ap
mbuteliat i chiar puin iui pentru pip. Dac Tigrii ncercau astfel s-l
determine conving guvernul din Sri Lanka s transforme penins Jafna ntr-o
ar independent i sub controlul tamil i pierdeau timpul.
Pentru un negociator era o chestiune de bun-sim: [Tigrii nu vor f
mulumii doar cu peninsula. Imediat, vor bere mai mult pmnt, apoi i mai
mult, pn ce vor [ajunge destul de puternici ca s cear controlul asupra
ntregii ri.
Ua se deschise. Un gardian ndrept o arm auto-nat de fabricaie
ruseasc nspre el i, ntr-o englez; tlcit, i ordon lui Vu s-l urmeze.
Comandantul vrea s te vad, adug el.
Vu nu era nemulumit c ieea din celul. Cu ct teueau s se neleag
mai repede, cu att se puteau ntoarce la masa negocierilor generale.
Madi Kirbal i Bolan ajunseser la locul unde femeia i lsase maina.
Justiiarul nu o scpase din ochi nicio, lip, dei mergea uor aplecat sub
greutatea pe care o; ra. Desert Eagle-ul, cu un ncrctor plin, era la locul k la
talie, iar Uzi cu amortizor se gsea agat de umr.
Fcnd o pauz pentru a asculta zgomotele nopii i surprinde altele care
ar f putut eventual s trdeze irezena inamicilor, nu auzi dect fuieratul
psrilor de |oapte.
Ct continua s scruteze vegetaia din jur, Madi Kirbal e ntoarse spre el
i l ntreb:
Este ceva n neregul?
Credeam c toat aceast pdure este protejat pzit de oameni
narmai. Unde erau n timp ce i runtam noi pe cei din gheril?
Cnd v afai ntr-o zon de confict, tot ceea ce aerai este s
rmnei n via. Paznicii nu ies aproape eloc noaptea. Chiar i ziua nu se
aventureaz pn aici ect n grupuri mari i bine narmai.
Justiiarul, nainte de a urca, arunc sacul de pnz.
Trebui s atept ca John Vu sm nimic de ascuns.
P^sT^-i'^.'^jjsxsr. A i^n^^; domnuievu?
Atepte n maina, merse sa cerceteze tutiurne ou apropiere.
_ Nu Te importan M numesc Thamby ceea ce|e care o vom numi
Eelam.
n spatele vehiculului, un Land Rover de fabricai^ englezeasc.
A spune c misiunea mea este compromisa remarc el. n afaj de
dumneavoastr, nimeni n| trebuia s tie de sosirea mea.
Ce tot vorbii! Vrei s v ajut s prsii Lanka?
Pentru asta va ajung napoi n Statele Unite, viu i nevtmat. Crezi c
Tigrii l in prizonier?
Nu le st n obicei s rpeasc diplomai strir remarc tnra.
Este un nceput n toate.
Un fonet uor, provenind din tufurile de pe cealal: parte a drumului, i
atrase privirea Justiiarului. Apu rei sale
Conductorul tamil atepta ntr-un mic birou. Cni
John Vu intr i i ntinse mna, i ignor gestul. *'
Aezai-v, domnule Vu, i propuse el pe un ti rece n timp ce arta
spre un scaun de lemn din fa biroului metalic. <
Diplomatul remarc harta mare a insulei fxate perete. Toat partea de
nord fusese haurat cu rou.!
Zmbeasc. Eu nu l tiu pe al dumneavoastr sa
Cel puin, mi tii numele, coment el, forndu-l tamil nseamn
frior.
n toc brbatul inea o copie ungureasc a pistoli] Browning Hi-Power M-
1953 GR GORY, n care lovea cu mna.
Cunoatem multe despre dumneavoastr, dom-V (j zjse Ra. Jv hamby
unu, djntre cej trej demni {ari [amili care constituiau naltul comandament al
Tigrilor. tim ce poziie ocupai n Guvernul Statelor Unite, tim detaliile vieii
personale i ale carierei militare.
Ei bine, rspunse Vu cu o dezinvoltur prefcut, 'mi imaginez c nu
v-a fost greu s afai toate astea. Nu
De fapt, avem prieteni peste tot. Ceea ce nu tim, DU adevrat, este pe
cine reprezentai n realitate.
Este simplu. Preedintele Statelor Unite, la solicitarea Secretarului
General O. N. U., m-a ales pentru ji discuta cu toate prile implicate n prezent
n acest
; onfict i s gsesc argumente pe baza crora s putem
; onstrui un acord de pace.
Par a f spion?
Spionii nu au culoare, nici mrime. i, adug hamby, nici vrst.
Nu, l asigur Vu, nu lucrez la C. I. A. Tehnic, nu unt dect un
pensionar obinuit, care a venit s vad um putei f ajutai. Voiam s v
ntlnesc i, de aceea, u avei nevoie s m inei prizonier. Spunei-mi exact
eea ce dorii. Ar f un nceput bun.
Conductorul Tigrilor se ridic de pe scaun i se ftoarse spre harta din
spatele lui.
Revendicrile noastre sunt simple, declar el pasnd cu degetul
perimetrul zonei haurate cu rou.
Rem ca tot acest teritoriu s devin ara noastr. O ar
Este clar. Ce vrei s negociai n schimb?
Nimic. Dac nu ne este satisfcut revendicarea, om continua s ne
aprm drepturile n calitate de 'rnili, oricare ar f pierderile.
Vu se ridic.
Deci asta voi avea de transmis guvernului din
Lanka.
Se ridic i ncepu s se ndrepte spre u, tiind cj nu avea anse s-l
pcleasc pe tamil.
Nu le vei spune nimic, i zise acesta.
Vu se opri i se ntoarse spre Thamby.
Vei f nregistrat pe o caset n timp ce expuN doleanele noastre,
explic acesta. i vei rmne ai pn ce primim un rspuns acceptabil la toate
cererile.
Femeia n uniform asistase la masacru fr intervin, n timp ce doar
ochii ei negri i trdau furia ca o cuprinsese vznd incompetena oamenilor ei.
S-l prindem viu pe american, tovar Yasmir suger un lupttor care
se afa lng ea. Am putea s ducem domnului Chen ca s-l interogheze. Cu sta
trebui s-l convingem, adug el ridicnd pistolul AK-4
Verifcnd ncrctorul pistolului-mitralier Scorpi pe care l primise
drept recompens pentru numeroas< atacuri reuite mpotriva inamicului
poporului, ferm aprob i ncepu s traverseze perdeaua de vegetc dup care
erau ascuni, n acelai moment, auzi zgomot, chiar n urma ei, urmat de un
ordin:
Lsai armele!
Era americanul, cu un pistol-mitralier ndreptat s ei.
Unul dintre lupttori se ntoarse i vru s trag, Bolan l dobor, nainte
s apuce s apese pe trgaci.
Lsai arma, ceru el calm.
Atunci cnd se atepta ca ea s se supun, feme adres un zmbet furios
i vzu cum apas pe trgac
Negocierile erau terminate.
Btlie Tn Sri Lar
Trase trei gloane. Dou dintre ele se nfpser ntr-o rte, nainte ca ea s
apuce s trag. Al treilea i aram rotula stng. Sngele ncepu s pteze
uniforma de camufaj, dar, ciuda durerii evidente care o cuprinse, ncerc s
dea replic.
Nu facei asta, i spuse el.
Totui, cu o ncpnare incredibil, ea ridic arma.
Momentul era prost ales pentru a f omenos. Bolan ase o nou rafal.
Privea la adversarul care cdea cet la'pmnt, n timp ce instinctul l fora s
fac un It nainte. O femeie se ridic brusc n faa lui, mai nar dect prima,
dar vizibil la fel de hotrt.
Suntei prizonier, strig ea, cu ochii arznd de rie. Aruncai arma.
Bolan ls pistolul Uzi ncercnd s-i imagineze cum tea supravieui,
cnd focuri de arm se auzir n aele lupttoarei. Aceasta czu moart cu faa
la mnt, n timp ce gloanele putii de asalt se pierdeau tufuri. Madi Kirbal
ls arma i veni lng Bolan.
Se repet povestea, zise ea cu un zmbet ironic.
Justiiarul nu-i rspunse i se ndrept nspre Land wer.
Cnd ajunser la main, tnra se aplec i scoase plic de sub scaunul
ei.
Mi s-a cerut s pregtesc pentru dumneavoastr raport asupra
situaiei. Sunt aici numele principalilor
|>tagoniti, ca i gradul de implicare n actuala criz.
Mai trziu, zise Bolan. Mai nti, s ncercm s ppm de aici ntregi.
De acord, se supuse ea urcnd la volan.
Ct porni motorul, Bolan cobor privirea pe picioarele de care era agat
pistolul Colt Commander calibru
Conducei mereu cu o arm ncrcat l genunchi? ntreb el. '
Doar cnd m afu ntr-o zon de confic rspunse ea sec.;
Justiiarul tia c ea avea dreptate^. Erau totui ntr?! Zon de confict i
fuseser atacai, njur printre dini ntrebndu-se de ce mai acceptase s
cedeze l insistenele lui Hal Brognola.
Abia rentors din Columbia, tocmai se pregtea execute o Familie
instalat n Florida, la Clearwate capitala mondial a Bisericii Scientologice, un
locjjn religia i trafcul de orice gen fceau cas bun. In l de asta, era izolat,
la cellalt capt al lumii, pe mini unei tinere fr ndoial foarte hotrt, dar
care cred' c i salvase de dou ori viaa trgnd n orice mic! 1
Capitolul
Pe frma splcit de attea ploi se putea citi: hanghai Trading Street. Iar
n interiorul antrepozitului n Old Moor Street, cutii cu produse diverse i fr
portant erau aranjate pe unul din pereii laterali.
Un perete culisant separa depozitul n dou. Cealalt iarte era pe
jumtate plin delzi din lemn marcate cu gla Componente Electronice. Iar n
lzi erau mii de [artue pentru AK-47 de fabricaie chinezeasc, precum
grenade i rachete.
La unul din capetele cldirii din piatr i metal, o u |in sticl ddea
spre un birou.
nuntru, un asiatic n jur de cincizeci de ani, ras roaspt, sttea la un
birou din lemn masiv, cu minile jicruciate, ntr-o atitudine militroas pe care
cmaa din bumbac fn impecabil clcat i pantalonii din n M reueau s o
mascheze.
Cu ochii mijii, Chen, colonelul Chen pentru superiorii din China
popular, prea c privete fx ntr-un pnct pierdut undeva pe peretele din faa
lui. De subiecte meditaie nu ducea lips.
Afase de sosirea acestui negociator venit din Statele |nite. ns acesta
dispruse nainte ca Chen s-l poat ior. Dar iat c un cpitan de vas de
pescuit l anuna fusese pltit pentru a ajuta s intre discret n ar un
Alt american. Era clar c Statele Unite se amestecau d nou n problemele
altora, trimind un agent C. I. A. Cutarea diplomatului disprut.
Dup Chen, eforturile lui John Vu puteau av^ succes. Guvernul din Sri
Lanka, precum i Tigrii tam se saturaser de asasinatele n mas. Chiar i
lupttd de gheril ai Frontului Revoluionar de Eliberare Poporului Eelamului
ncepuser s dezerteze n num mare ca s se ntoarc n satele lor, n nordul
rii.
Pentru el, se impunea s nbue din fa ori nceput de armistiiu. Era
n orice caz una c instruciunile pe care le primise din partea ministru
Securitii Statului de la Beijing. Pacea ar ruina tod eforturile depuse pentru a
face din Sri Lanka un parat comunist i mai concret ar f ncetat vnzrile de
artj ctre diferite grupuri antiguvernamentale.
Ca un om avizat, n ultimii cincisprezece ani, colone Chen ntreinuse
relaii cu toate gruprile teroriste. De lungul vremii, reuise s scoat discret
din d majoritatea liderilor lor pentru a urma stagii de form; militar n China,
n schimb, ei nu aveau dec! Obligaie: s cumpere armele de la chinezi.
Un vas tocmai atepta s fe descrcat, ntr-un i port discret, n nordul
oraului Colombo, ncrctura destinat special Tigrilor. Chiar dac nu erau
comunii Chen era bucuros s fac afaceri cu ei.
Cel mai irfportant, pentru el, era s men presiunea exercitat asupra
guvernului din Sri Lanka. S-i rotunjeasc veniturile.
Nimic nu trebuia s-l abat de la scopul fxai pentru asta l nsrcinase
pe maiorul Sung s trimit grup de revoluionari n ntmpinarea agentului C.
Din fericire, cpitanul vasului de pescuit i indicase unde i cnd trebuia
s-l debarce pe pasager.
Care era numele agentului? Colonelul Chen cut printr-un teanc de
hrtii i gsi: Michael Belasko. Funcionarul din serviciul de informaii chinez
nu se putu abine s nu zmbeasc, att era de evident c numele era unul de
mprumut. Oricum, era mai mult dect probabil c brbatul aparinea
serviciilor secrete ale Statelor Unite.
Grupul su personal de teroriti, format din membri ai Frontului
Revoluionar de Eliberare a Eelamului, trebuia ca n acest moment s l prind
pe numitul Belasko, pentru a-l elimina. Etapa urmtoare consta n gsirea
diplomatului care venise n Sri Lanka n calitate de mediator i s-l omoare i
pe el.
Chen ncepu s mzgleasc o list de nume pe un carnet. Trebuia s-i
mobilizeze toate forele de care dispunea pentru a-i localiza pe negociator i pe
Tigrii care l rpiser, l va nsrcina pe maiorul Sung s ontacteze oamenii
imediat ce se va ntoarce.
Se auzi o btaie uoar n u. Era trziu. Toi pngajaii depozitului
plecaser, la fel i secretara lui 3hen, May Ling, o tnr seductoare care, n
acest noment, l atepta n somptuoasa lui reedin situat n fara oraului.
Persoana care tocmai btuse la u nu era alta dect aiorul Sung, noul
su ajutor, pe care Beijingul i-l rimisese pentru a-l asista. Fr ndoial c se
bucura de >rima lui mare victorie n Sri Lanka.
Chen, care nu i asuma riscuri inutile, deschise unul lin sertarele
biroului, pentru a scoate un pistolet pe care i-l puse pe genunchi.
American?
_ intrai! Zise el, nainte de a se preface c examineaz nite documente.
Sung intr i, cum ridic privirea, Chen vzu. Medic teama din ochii lui.
Aduc veti proaste, colonele.
Cu un oftat, ' Chen ddu la o parte hrtiile.
V-am spus deja s nu-mi mai spunei aa. Ai sunt domnul Chen! Ce
tragedie s-a ntmplat de nu
i voi pune i eu aceast ntrebare cnd l vei prinde i mi-l vei aduce.
Chen oft, nainte de a aduga:
Chiar mi-ai adus o veste proast, domnule maior
Sung. Din cte putem deduce, remarc el dup o pauz, se poate s-l f
gsit deja pe negociator i s se pregteasc s ias din ar.
n spatele acestor presupuneri se ascundea o acuzare uor voalat.
Tnrul maior ncepu s transpire.
Cred c este prea devreme. Totui, se af ntr-o ar necunoscut,
singur, fr nici un sprijin. Vom relua care lucreaz la Parcul Naional Whelped.
A ajuns n locul unde americanul a debarcat i tot ceea ce a erau cadavrele
oamenilor care trebuiau s-l omoare.
Iar agentul Statelor Unite?
mi nchipui c triete. La fel i femeia.
Deci oamenii dumneavoastr au dat gre.
Sung tia c nu se poate apra. Colonelul Chen nu era numai ambiios,
ci i rzbuntor.
Plec capul de ruine n faa incapacitii lor, zise cu un aer umil. Chen
l privi rece.
Deci, tot ceea ce tim este c a venit n Sri Lanki cu o misiune secret.
Presupunem c acesta este motivul prezenei lui domnule, aprob
Sung, btnd n retragere.
Cnd un om intr ntr-o ar evitnd cile ofciale ' nu putem
presupune dect c nu a venit n vacans sublinie Chen pe un ton sarcastic.
Dar el este aici din pricina dispariiei negociatorulil irile mine
diminea.
Sfi i, ntre timp, numrul frailor notri marxiti ucii acest agent al
capitalismului va crete. Sung se chirci. Colonelul Chen era reprezentantul ocal
al ministrului Securitii Statului, care era esponsabil de tot spionajul din
lume. Ori, pentru prima a misiune n afara Chinei, Sung euase lamentabil.
Chen i adres o nou ntrebare:
tim mcar unde merge?
Vocea lui Sung scri cnd rspunse.
Noi Cred c destinaia sa este Colombo. Oricum,
^colo se af ambasada american.
i cum ajunge acolo?
Omul nostru a observat urme de cauciucuri spre eaua principal.
Presupunei deci c americanul se ndreapt spre mbasada american
i c este singur.
Da, aa cred.
i c este o osea principal care leag Parcul aional Whelped de
ora?
Btlie Tn Sri Lank
Da, oseaua naional 3.
n acest caz, nu ne intereseaz motivul pentru ca a debarcat n ar.
Adunai oamenii i oprii-l nainte de ajunge la Colombo. '
Cnd tnrul se ntorsese deja pentru a iei din se opri brusc.
Ci oameni? ntreb el.
Chen nu i putu ascunde exasperarea.
Ci trebuie pentru a-l opri, dup prere dumneavoastr?
Nu tiu. Cinci sau ase?
A omort aproape o duzin de oameni, n ea asta. V sugerez s
strngei cel puin tot atia. Da nu mai muli.
Bine, domnule.
Iar de aceast dat, zise colonelul cu o vo rguit, narmai-i cum
trebuie!
Venea ntreaga responsabilitate de meninere a pcii -hiar dac trebuia s
ucid jumtate din populaie pentru sta.
Parc nimic nu mergea n dimineaa aceea. Totul birolncepuse devreme,
cu telefonul de la Simon Iphamundai.
Allan, diplomatul pe care americanii l-au trimis n m cu cteva zile a
disprut, l anunase el cu o voce ece i protocolar.
Ce diplomat, domnule preedinte?
John Vu. Venise aici pentru a gsi o cale s ne jute s stabilim relaii
mai bune cu revoluionarii tamili.
Bandaran ripost.
Brbatul gras se aplec peste biroul su i ap butonul interfonului.
Dai-mi-1 pe colonelul Pratap! Ordon el cu un repezit.
Ateptnd ca secretara s i fac legtura, Al Bandaran ciocnea nervos
cu degetele n birou, n ciu aerului condiionat, simea cum i se impregnea
transpiraia la subsuori. Transpiraia ncepuse ptrund i prin costumul su
fstichiu.
Abia i stpnea furia. Cum ndrzneau americ s trimit n ara sa
unul dintre diplomaii lor pentr negocia cu tamilii? Era o chestiune strict
intern. i Iu calitate de ministru nsrcinat cu securitatea intern;
Erai la curent i nu mi-ai spus nimic? Credeam c ifectua o vizit
privat.
Guvernul su a cerut ca prezena lui s fe erceput ca a unui turist
oarecare. Depindem de itatele Unite n numeroase privine. Nu vd de ce le-am
da ncrederea.
Iar acum, ne confruntm cu o rpire, bombni iandaran. Probabil
pus la cale de nemernicii de Tigri!
V cer s trimitei toi oamenii de care dispunei i -l gsii pe
diplomat. Viu. Dac este ucis, toat ara va uporta ruinea n faa lumii ntregi.
Nu numai rebelii
Ce se va ntmpla dac nu l vom gsi n via?
Poate c atunci vom putea obine pacea, declar reedinele rii,
nainte de a nchide.
Situaia nu se rezolvase n cursul zilei. Dar Bandaran ra prea preocupat
pentru a-i face griji, i vedea deja
|enitul reducndu-i-se dac diplomatul american nu reu-
; a s-i duc la capt misiunea pentru care venise n i Lanka.
Btlie Tn Sri Lan
n clipa n care tocmai ddea un bobrnac n biroi telefonul sun,
Bandaran ridic imediat receptorul mormi:
Pratap?
Da, domnule ministru.
Avem o problem. Serioas. Facei-v liber pentl dup-amiaz. Plec
imediat la o ntlnire n tab1 dumneavoastr.
nchise brusc i se ridic cu mare efort. Se simdj parc mai btrn dect
era la cei cincizeci de ani ai si Dac situaia nu se rezolva, trebuia s se
resemneze sil triasc din banii pe care i pusese deoparte la Zurich '
Mack Bolan i Mardi Kirbal mergeau de mai bine d dou ore. oseaua
naional care ducea la Colombo eri departe de a f o autostrad, ngust, cu
asfaltul plin d gropi i pdurea de pe margine care o nsoea pi poriuni mari,
era ntrerupt uneori de periferiile micile orae i de nenumratele monumente
budiste.
n timp ce conducea, Madi Kirbal se ntreba cum v reaciona importatorul
chinez cnd va afa c mai bine d doisprezece oameni din armata sa personal
fusese1 ucii n timpul confruntrii cu Belasko.
Cu o zi n urm, tnra l sunase pe Thamby ca s anune c primise
ordin s-l sprijine pe american. ' lng faptul c fcea parte din comitetul de
conducer Tigrilor Eliberrii, era i amanta lui Rajiv Tham Pasiunea pentru el
devenise o adevrat obsesie, sentiment de o violen pe care nici nu i-o bnui
nainte. Datorit lui, dar i loialitii fa de famil srilankez a mamei ei, ea
nclcase jurmntul ' credin fa de guvernul indian i devenise o
informatoare pentru rebeli.
Faptul c i trda i pe americani nu o deranja deloc. Legturile de snge
i dragostea erau mult mai puternice ect politica Chiar dac sngele
agentului C. I. A. Rebuia s curg nainte de ncheierea misiunii.
Thamby fusese de acord ca ea s-l ajute pe american an ce e! Reuea s
rezolve treaba cu diplomatul. Comandantul tamililor mai adugase un ordin:
Sora mea, Sirimavo, a fost rpit de Forele
Speciale de Intervenie. Face parte din acei mii de oameni care triesc n
condiii sordide n tabra Boosa.
A-l s neleag pe american c, dac o elibereaz, ea a putea s-i spun
unde m afu eu i diplomatul pe are l caut.
Nu este periculos? ntrebase Madi Kirbal, sceptic.
n afar de civa prieteni de ncredere, nimeni nu tie c Sirimavo este
sora mea, iar ea ar muri dect s m trdeze.
Dar dac ea i spune ceva totui sau discuiile tale u negociatorul
eueaz?
Atunci, l voi omor pe diplomat iar tu vei face celai lucru cu agentul
american.
Fr vreun motiv anume, ideea de a-l omor pe rbatul afat pe locul de
lng ea o contraria. Era altfel ject majoritatea brbailor, n ciuda rcelii i a
iguranei sale de invidiat, avea n el o compasiune entru oameni pe care era
incapabil s o disimuleze n otalitate, iar Madi Kirbal era cuprins de tristee
ndindu-se c trebuia s-l ucid, probabil chiar ea.
Vocea celui care o nsoea o trezi la realitate.
La ce v gndii?
K
Guverne strine care sper s poat controla soarta rii ajutndu-i pe
Tigri s se narmeze.
Justiiarul fcu o grimas i apoi ntreb:
Guvernul indian de exemplu?
Am ncercat, n urm cu civa ani. Am trimis o for de meninere a
pcii, dar nu a ajutat la nimic.
_ La nimic. De fapt, m gndeam la toi ac nevinovai care au murit din
cauza rzboiulu, D. Ntre ret sf guvern. Cred c v-ai dat seama ca razbo. Ul
dintrd tamili i cinghalezi are la baz motive religioase, n r-d anumit msur,
chitete ^^^Attea, J revelaii a fost adus n aceast ar de nord. De ce nu ar
f adevrat? Tamilii, parte, sunt de religie hindus. Tnra zmbi cinic.
Este puin ironie n aceast situaie, tiindu-s^ i ales c, la origini,
att tamilii, ct i cinghalezii
Iar F. S. I., Fora Special de Intervenie?
Madi Kirbal, care se aplecase n fa pentru a vedea mai bine oseaua,
ddu din umeri.
Ei sunt cei care fac guvernul s reziste. Ei singuri i conduc trupele,
au blindatele lor, i pregtesc propriii soldai, i administreaz propriile tabere
de prizonieri i mai mnnroDacului subcare eXa^S aezat i a avulCelelalte
ri vor melege c nimeni nu poate controla ramurile oup^ ^^_ ^ nrpaRt tar
i plantat n zona|soarta arii, cu excepia celor care triesc aici.
India spre br, Lanxa. R ', _ r v pentru a lupte mpotriva teroritilor.
Ei i-au recrutat soldaii cei mai puni i i-au trimis n strintate pentru a se
instrui.
Cine conduce F. S. I.?
n acest moment, operaiunile sunt conduse de tatul major format din
oferi. Au baza la Colombo. Cel
LJWICIM i iu _ prentmpine orice ambuscad posibil, aceste
poriuni lungi de osea pustie erau ideal^ destul din comentariul nsoitoarei l'1
pentru a o ntreba:
Dac nu religia, atunci ce anume explic ura sa inamic
Justiiarul urmrise violena?
Ca n >Q a, t tar a lumii este disputat puterefai vicios dintre ei este
un colonel Pratap, care conduce
OriCe dlld icua a l m~rQ tnKro rin r^rr^klor lo, ^l Ho
Politic. i banii. Cinghalezii controleaz guvernul i - x, *; -i^ots
nutrea sj resursele cu nim< ea mai mare tabr de prizonieri, chiar la sud de
nimetfolombo. Tabra de la Boosa este cea mai dur din Sri Janka. Pratap are
mii de prizonieri tamili, care nu au avut (arte nici mcar de un proces. Aceti
sadici sunt liberi s altrateze prizonierii mai ales pe femei fr s se ama de
represalii. Gusturile lor personale, din ceea ce auzit i eu, sunt ndreptate mai
ales ctre biei Dar terea cea mai mare o are ministrul Securitii Interne,
lan Bandaran, care este pe jumtate englez, pe jumJOL. Yi ^~. ^ mpri
niciodat puterea i resursele vor
Majoritatea tamililor lucreaz pe plantaiile de ceai sa
Dar sunt foarte pul u n asculta cu prea mult atenie, ocupat finfexecuta
pe oricine care, dup prerea lor, le este
_: Qmh, icrfri Dosibil. Pentru ulmpotriv. Guvernul a format F. S. I.
Pentru a lupta fabrici. Unii au mici magazine tamili bogai.
Cine pltete armele Tigrilor, atunc, >
Tnra cltin din cap.
Nimeni nu tie exact. Unii s^a^^ {
PodumMui AdaV. T^^ lt6 Cin9halezA Audiat la Oxford i este amestecat
n
Btlie Tn Sri Lanf
4O toate afacerile ilegale din aceast ar. Dac i eliminai pe Bandaran
i Pratap ca i pe fanaticii religioi din spatele lor eliberai ara de orice
urm de mizerie.
Mack Bolan nu mai asculta. Nu venise n aceast ar! Ca izbvitor de
rele, ci pentru a gsi un om i tia c se va afa la mijloc, ntre forele
combatante. Nu avea nici un aliat n zon, nici mcar pe tnra de lng el nu
n putea considera astfel, era sigur de asta.
Traversau acum un fel de periferie. Vzu mai multe vile nconjurate de
ziduri nalte din piatr, chiar dac, r majoritate, casele erau mai degrab nite
cocioabe a stteau n picioare ca prin miracol.
i, deodat, simi o senzaie binecunoscut n ceafa| Supravieuise
mereu graie acestor semne H< avertisment, aa c le ddea atenie i acum.
Oprii pe marginea oselei, ordon el.
Tnra nu prea s-i dea atenie.
Dac putei atepta o jumtate de or, este u restaurant, mai ncolo,
care are i toalet, spuse ea.
Acum!
Surprins de duritatea tonului, Madi Kirbal scoa maina de pe osea,
opri i se ntoarse spre pasager din dreapta.
Ce s-a ntmplat?
Justiiarul ciuli urechea, ncercnd s prind i cel ir mic zgomot
suspect.
Nimic. Aplecndu-se spre sacul mare de pnz, spatele vehiculului i
recupera mitraliera M-16 A-2 i n multe ncrctoare, pe care le ndes n
buzunan vestei. Verifcnd sigurana, cupl un ncrctor introduse primul
cartu pe eava. Apoi mont o grena incendiar n lansatorul M-203 montat
sub pus puternic de asalt. Nu numai M-16 A-2 era capabil s arunce 800 de
gloane de 5,56 mm pe minut, dar i lansatorul putea arunca o grenad de 40
mm cu precizie la mai mult de 400 metri.
Satisfcut, Bolan se ridic apoi se ntoarse i se aplec iar spre sac.
Atunci cnd scoase un tub lung, nsoitoarea lui, care l observa atent,
recunoscu arma.
Dar ce vrei s facei cu un Bazooka acum?
Ntreb ea.
Poate c nu este nevoie s o folosesc, rspunse
Bolan agndu-i de umr o rachet antitanc. Dar prefer s fu pregtit
pentru orice eventualitate. S mergem, adug el.
Cnd tnra ieea de pe acostament pentru a reveni pe osea, Justiiarul
putu simi tensiunea n care se afa aceasta.
Poate c nu este nimic, relu el pentru a o liniti.
Dar dac suntem atacai cumva, s facei exact ceea ce v voi spune.
Fiecare secund de ntrziere ne-ar putea costa
Sfritul frazei se pierdu ntr-o salv de rafale de rme automate, de pe
ambele pri ale oselei.
Intrai n pdure! Strig Bolan ridicnd carabina
Tn Sri Lanka (r)
Capitolul VI
Fr nici cea mai mic ezitare, tnra vira i ptrun ntr-o poian, n
mijlocul vegetaiei. Land Reverul prea c protesteaz cnd ajunse pe solul
denivelat al pdurii dar Madi Kirbal reui s pstreze direcia.
Stop! Strig Bolan.
Apsnd brusc pedala de acceleraie, tnra reui sal imobilizeze
vehiculul ntr-un derapaj nu chiar controlat iaJ motorul se opri.
Ieii i punei-v la adpost, i opti Bolan.
Cu pistolul Colt n mna stng, ea alerg s ascund n spatele unui
smochin stufos. Justiiari consider c locul era sigur pentru moment, i croi
drur prin vegetaia deas fcnd un ocol mare pentru ajunge la locul
ambuscadei. Gsi ceea ce cuta: d atacatori n uniforme erau cu spatele la el.
Cnd auzir zgomotul de crengi rupte, se ntoarserl Fiecare avea o
mitralier uoar, calibru 7,62 mm modl 85 de fabricaie chinezeasc.
Descoperindu-l pe Justiial voir s deschid focul, dar era deja prea trziu.
Mergnd mai spre stnga Bolan arunc o rafali gloane de 5,56 mm spre
cel mai apropiat din advers] Gloanele i atinser gtul, ricond spre creier,
ceeal i provoc o moarte rapid.
Cellalt terorist abia avu timp s-i vad camaradul fcut buci, c
Bolan se i ntorsese spre el cu carabina M-16, cu degetul apsat pe trgaci i
descrise o micare circular. Rezultatul fu devastator.
Atacatorul cobor privirea spre gaura unde n urm cu cteva clipe fusese
stomacul i celelalte organe digestive i se uit la torentul de snge care i
curgea pe mini. Czu i i atept moartea, cu ochii mari deschii.
Scrutnd pdurea din jur n cutarea altor inte, Bolan simi o prezen
puternic de o parte i de cealalt a oselei. Chiar dac se tia n stare s-i fac
fa, nu pentru asta venise. Pentru moment, trebuia s se retrag crend o
diversiune exploziv.
Tnra i se altur alergnd.
Au murit toi?
Nu, dar trebuie s ieim. Ct mai repede de aici.
Cnd se apropiau de Land Rover, Bolan se opri.
Pornii motorul. Mai am nevoie de o secund.
Madi Kirbal vru s protesteze, dup care se. Rzgndi.
Justiiarul ciuli o clip urechea, apoi, concentrnclu-se, se ntoarse spre
presupusa poziie a inamicului. Aps pe trgaciul lansatorului de grenade M-
203 i privi proiectilul zburnd pe deasupra vrfurilor copacilor. Alerga spre
main cnd grenada explod. Madi Kirbal vru s-l lase pe el s conduc.
Conducei dumneavoastr, ordon Bolan. Eu o s fu ocupat.
Urcnd la volan, tnra atept ca Justiiarul s urce i el, nainte de a
accelera brutal cu un fonet de frunze strivite.
Cnd Land Roverul o luase deja spre Colombo, arme automate se auzir
i un roi de plumb uier n urma lor.
Btlie n Sri Lar
Dar adversarii lor, dezorientai de explozie, reacionaser prea trziu i
gloanele lor se pierdur printre copaci.
Cel puin am scpat de ei, coment tnra cu calm.

Nu vorbii nainte, i rspunse Bolan.
Ca i cum vorbele i erau sortite s se adevereasc; un vehicul blindat
apru n faa lor, la mai puin de o sui de metri, ieind din pdure. Bolan
recunoscu o copiei chinezeasc a unui BTR-40 sovietic. Aezat deasupra!
Conductorului, pe un scaun rotativ, un soldat n uniform! Se uita atent prin
ctarea mitralierei 7,62 mm RP 46.
Mergei n zigzag! Url Bolan.
Reacionnd, tnra trase de volan pentru a faci slalom cu Land Roverul
ntr-un mod ct mai imprevizibil.
Mitraliera ncepu s trag foc susinut, ratnd Land Roverul i pe
ocupanii lui cu civa centimetri.
O s reueasc s ne nimereasc! Strig
Justiiarul, drumul este prea ngust, n pdure!
Madi Kirbal iei de pe osea i o lu spre un lumini^ Chiar nainte de a
opri, Bolan sri din mers.
Ateptai-m! Zise el.
Maiorul Sung deschise turela blindatului i: l privi dl trgtor. 1
De ce nu mai tragi?
Au fugit n pdure, tovare Sung.
Dup ei!
Cnd conductorul blindatului ntoarse vehiculul, Suri se aplec i se
narma cu un arunctor de fcri. \pa Le vom da foc la fund ca s-i
obligm s iai coment el. Dac nu vor s se predea, i vom prji.
46 kl
La vreo cincizeci de metri n faa lor, printre smochini, se putea distinge
silueta vehiculului englezesc.
Oprete-te aici, ordon el, nainte de a sri jos de pe blindat.
Sub greutatea arunctorului de fcri, maiorul mergea uor aplecat.
Deschise valvele i aprinse conductele subiri, ajustnd facra pn ce se
transform ntr-o limb de foc care se ntindea n faa lui.
Atunci, la adpostul acestui zid de foc, nainta. Copacii i tufurile se
aprinser, trimind fuioare de fum gros spre cer. Peste tot, se auzir ipete de
animale speriate.
Domnul Chen va f mndru de succesul nostru, declar pentru sine.
Justiiarul se ascunse n spatele copacilor cu o micare rapid de ocolire
pentru a vedea mai bine BTR-40. Cobornd Bazooka de pe umr, trase
sigurana. Capacul din capt czu iar arma se lungi cu cincisprezece
centimetri, n timp ce se i ncrca. Lansatorul avea un proiectil de 66 mm, al
crui vrf era n form de ceac de ceai. Totul cntrea mai puin de trei
kilograme.
Privind prin vizor, Bolan vzu fcrile care ieeau din arunctorul dus de
un militar pe umr. Surprins, Justiiarul fu de prere c trebuia s se mite
repede i precis, pentru a nu f carbonizat. La fel i nsoitoarea lui.
Concentrndu-se n vizor, aps trgaciul i i mcruci degetele n
minte. Racheta ni din tub cu o vitez de aproape 600 km/or i, atingnd
inta, strpunse BTR-40 ca i cum ar f fost din carton.
Justiiarul atept ca racheta s explodeze cu un sunet asurzitor n timp
ce blindatul era desfcut n dou. Devastnd vegetaia n calea lor, fcrile i
fragmentele de metal ajunser pn aproape de el.
Imediat dup explozie, Bolan putu auzi urletele nbuite ale oamenilor
sfiai de bucile de metal ncins, dar i cum cdea la pmnt arunctorul de
fcri. Mirosul de carne ars umplu aerul.
Justiiarul atept s se risipeasc dogoarea intens, nainte de a se
ntoarce la main. Spera c Madi Kirbal nu fusese prins de un alt grup de
ucigai.
Tnra atepta, sub main, i ridic Coltu Commander nainte de a-l
recunoate pe el.
Data viitoare, v voi nsoi, zise ea. Parc sunt ui martor nenarmat
care asist la un rzboi la televizor.
Urcnd la bordul autovehiculului, Bolan art spr volan.
S mergem. Ultimele treizeci i patru de ore aii fost dure.
Justiiarul era acolo, la fel i inamicii lui, oricare erat ei, i care primiser
o lecie care s-i mai calmeze
Capitolul VII
Denzil Pratap se aez la biroul su, n fotoliul de piele fcut la comand
de un artizan reputat, i-l ascult pe ministrul Securitii Interne care i explica
problema, cu ochii plecai. Ceruse artizanului s adauge scaunului
cincisprezece centimetri n nlime, astfel nct s par mereu mai nalt dect
persoana care era aezat n faa lui. Aa era i acum, cnd vorbea cu Allan
Bandaran.
Avem nevoie s afm unde l in tamilii pe negociator, insist acesta.
i cu ce v pot ajuta eu?
Trebuie s cunoatei pe cineva care tie ceva n egtur cu locul unde
Tigrii l in prizonier pe cel n auz.
Fr nici un cuvnt, interlocutorul su ridic eceptorul i ordon celui de
la captul frului s vin la 1 n birou imediat.
La puin timp dup aceea, un brbat nalt, cu umeri mpozani, mbrcat
n uniforma F. S.l., i fcu apariia n ncpere. Avea un rictus ciudat pe buze,
un zmbet ermanent amintire a rnilor care i paralizaser najoritatea
muchilor faciali.
Sergentul Dharvin Raja este responsabil cu nterogatoriile, explic
Pratap vizitatorului su.
Rapid, ministrul expuse n linii mari problema.
JQtlie n Sri Lanka (r) 49
Am interogat aproape o sut dintre ei, explic sergentul. Au murit toi
nainte s-i putem face s vorbeasc.
Avem aici prizonier o tnr, interveni Pratap. Se numete Sirinavo
i, chiar dac neag vehement, suntem siguri c este sora unuia dintre liderii
tamililor un anume Thamby.
OCLU i v. (n aceast privin. Bandaran explod.
De ce nu mi-ai raportat acest lucru?
Tocmai am descoperit-o, domnule ministru rspunse Pratap fr s
clipeasc. Am primit un telefoi de la unul dintre informatorii notri. Face parte
dintr
Tigrii, dar este dispus s furnizeze informaii pentru a sigur c mama sa
este, tratat bine n tabra de prizonieri.
Ai interogat-o ca s afai unde se ascunde fratele ei?
Am vorbit cu ea, recunoscu Pratap. A refuzat s recunoasc faptul c
este sora acestui terorist.
Este foarte important s o determinm s ne spun unde se af
Thamby.,
mi permitei s folosesc toate mijloacele pentru; obine informaia?
Amintii-v c nu suntem nite animale, rspuns* ministrul cu o min
ipocrit.
Comandantul taberei de prizonieri l privi pe sergeni Expresia lui spunea
multe despre mijloacele utilizat' pentru a o face pe tnr s vorbeasc.
Era aproape miezul nopii cnd ajunser n ora. Mergeau prin centrul
foarte luminat al oraului Colombo, strecurndu-se printre maini, autobuze,
camioane i alte vehicule. Strzile erau nesate de pietoni: turiti, oameni n
vrst, patrule de poliie i militari, prostituate.
n orice col de strad ntlneai tinere gata s treac ia treab. Srcia
favoriza prostituia iar Sri Lanka era o iar srac.
Am o informaie, dar este incomplet. Ce tii despre livrarea de arme
de contraband care trebuie s aib loc mine noapte? ntreb Bolan. Cine este
bgat n astfel de afaceri?
Ar putea f aproape dousprezece nume, i rspunse tnra, i primul
trebuie amintit cu cel al lui
Allan Bandaran, ministrul Securitii Interne.
Bolan fu foarte surprins. tia deja de un lot de politicieni mnjii care se
foloseau de poziia lor pentru a aduna cele mai mari averi posibile.
Dl. Bandaran iubete tot ceea ce poate cumpra cu bani, continu
Madi Kirbal, i ncaseaz comision pentru aproape toate transporturile de
arme_care debarc n Sri Lanka: Fr a mai pomeni de droguri.
Este un fel de Na n Colombo. Este i ministrul cel mai puternic i
adversarul cel mai hotrt al preedintelui
Republicii, n ceea ce privete povestea cu livrarea de
Tiaine noapte, sunt aproape sigur c informaia este als. Am auzit i eu
vorbindu-se despre asta.
Indianca scoase o carte de vizit din geant i scrise Jn numr de telefon
pe ea.
Sunai-m imediat ce avei puin timp liber.
Cnd se oprir la un semafor, ea se ntoarse spre ustiiar i ntreb:
Fr s se opreasc i fr s se fac remarcat, intr pe un culoar
ngust care ducea la o u cu un cadru de lemn sculptat, cu un ghieu din
sticl, i o deschise.
Brbatul afat n spatele biroului avea aproape aizeci de ani. nalt, cu un
aer ce impunea respect, cu pr incredibil de alb, Ravindra Lai te fcea s te
gndeti, cnd l vedeai i auzeai, mai degrab la un membru al corpului
diplomatic indian, dect la un ofer al serviciului de informaii. i ridic
privirea i, cu un semn din cap, i ddu de neles agentei sale c i remarcase
prezena. Apoi se ntoarse la documentul pe care l studia.
Pentru mica lume de afaceri din Colombo, Lai era bancher. Placa de lng
ua biroului l recomanda ca find directorul ageniei.
Timp de mai bine de douzeci de ani, Lai asigurase nevoile fnanciare ale
clienilor indieni care fceau afaceri n Sri Lanka. ns pentru tnra
seductoare care i permisese s se aeze n fotoliul din piele, era mult mai
mult. Era superiorul ei, eful serviciului Cercetare i Analiz din spionajul
indian n Sri Lanka.
Putem vorbi deschis i fr a f ntrerupi?
Madi Kirbal arunc o privire peste umr pentru a se asigura c nimeni
nu privea prin ghieul din sticl al uii.
Dac v reamintii ultima dumneavoastr vizit, i ise el, nimeni nu ne
va deranja att timp ct ua va f nchis.
Cu zmbetul pe buze, el art spre o canapea:
Nu o s stai mai bine aici?
Dintr-o privire, tnra cercet ncperea. Era mobilat; u antichiti
englezeti din diverse perioade, de o ^ulen care degaja o senzaie de
decaden. Ea nu -ra deloc impresionat.
Btlie Tn Sri Lanka (r) / 53
Unde va las?
Aruncnd o privire napoi, Bolan se asigur c ni| fuseser urmrii.
-\pa La urmtoarea staie de taxi.
Sunt baraje prin tot oraul. V pot conduce eu
Sau mai bine, dac venii pn la mine acas, ai putes s mprumutai
maina mea.
Poate o s avei nevoie de ea nainte ca eu s vpot napoia
Mai am una la dispoziie. Maina de serviciu.
n timp ce se ndrepta spre reedina ei, i dd informaiile pe care
Thamby voia ca americanul s l afe.
Am auzit un lucru. Thamby are o sor, Sirinavo.
Este prizonier n tabra F. S. I., la sud de Colombo.
Este curios faptul c nu au torturat-o ca s afe unde se ascunde
Thamby, remarc Bolan.
Nu s-a afat c este sora lui.
Un moment, tnra l studie pe Justiiar n linite.
Nu cred c vor afa de dumneavoastr, chiar dac viaa dumneavoastr
depinde de asta. Prin ea ai putea s ajungei cu siguran la John Vu.
Justiiarul ddu din cap.
Am neles. Voi vedea ce pot face.
I
A doua zi diminea, Madi Kirbal, dup ce se asigur! C nu este urmrit
i dup ce cobori din taxiul care' dusese n centrul oraului merse pe jos n
spatele unf cldiri situate pe Chatham Street, i verifcndu-i geanta, deschise
poarta.
n interiorul cldirii era o mic banc, sucursala d Colombo a National
Industrial Bank of India.
Kl
Am putea continua aceast conversaie la minei acas, disear, suger
Lai, lsnd s se neleag c se] gndea i la altceva dect la munc. Ar f mult
mai confortabil.
Ea ddu din cap.
Am o alt ntlnire.
Portant, sper, nct s nu poat f
Ai fost supravegheat n cursul ultimei luni, scum pa mea Madi, i
spuse Lai pe un ton dulceag. Fiecare persoan pe care ai primit-o la
dumneavoastr acas a fost fotografat.
Nimic att de im' lsat pe mine, nu-i aa?
'3Uia s vin pe ascuns n ora. Brbatul f fost de acord cu aceast
ntlnire.
; rt
El i ntinse apoi fotografile n infrarou ale lui Thamby care intra i ieea
din apartamentul su. Apoi, un alt clieu, n care se vedeau cei doi dezbrcai
ntr-o poziie care nu lsa loc de ndoieli n privina raporturilor.
>ai (je uicuiib,. V. _T_
Thamby trebuia s vin pe ascuns n ora. Fost de acord cu aceast nti
A prefera sa v prezint raportul meu aici, din faa ei nu ar replic tnra.
Aici i acum.
Lai se ls pe spate n fotoliu. I 1
Cltinnd din cap.
Dai-i drumul atunci.
Putea afa John Vu? ?* tIV* |W _ _ descoperit locul unde s-ar
Ai ea afa Jonn vur
Ea tia, bineneles. Thamby trebuia s-l in pe prizonier n tabra de la
Jafna. Toat zona se afa sub controlul su.
tia c superiorul ei va f dezamgit de ceea ce inteniona s-i spun, dar
cu siguran nu avea intenia s-l trdeze pe Thamby.
Duo sursele mele, indic ea, este arestat probabi
Aceste fotografi vor f trimise la New Delhi. V vei ntoarce acolo n
patruzeci i opt de ore i vei f gata s dai socoteal pentru faptele
dumneavoastr n faa superiorilor.
Suntem implicai n susinerea tamililor! Protest
Madi Kirbal.
Doar pn la un punct, replic Lai. Nu ne implicm ofcial. i cu
siguran nu trebuie s ajungem s ne culcm cu unul din liderii lor i s
trdm n favoarea lor.
mi imaginez c ai raportat deja la New Delhi despre comportamentul
meu
El cltin din cap.
Nu. Speram c putem ajunge la o nelegere care nu m-ar obliga s-i
ntiinez pe compatrioii notri despre ce facei.
DeF.
R. O.i.
Lai tia c agentul din faa lui minea, imormaiilor confdeniale,
ministrul srilankez Interne era la mna sa. El primea n fecare iuna u o
Destul de mare, depus n contul su din Elveia. Ofcia sursa banilor era un
om de afaceri indian stabilit l Zurich. n realitate, adevrata surs erau
fonduri!
Controlate de Lai.
Atept ca tnra s-i termine raportul, nainte de nmna un raport
dactilografat. Ea studie pagina i pli.
n schimb1
Poate c nu este prea trziu, murmur tnra tia c agentul din tata
iui UIHH<=- geCurit||zmD'ndCine este la curent cu totu|.! A nivel local?
Informaiilor confdeniale, ministrul sri ankez j _ Nu egte ntocmit njcj
UR rgport ofjcja| -n afar de imui. _a_ ^ PI nnmea m tiecare iun*.] aceste note
Ce, p (jin pentm moment
El zmbi imperceptibil.
Deci, declar fata, doar dumneavoastr i cu mine
; tim despre asta.
Normal, rspunse Lai, gndindu-se c ea ncepe fe ngrijorat.
Bine.
R
Capitolul VIII
Cu zmbetul pe buze, tnra deschise geanta.
Lai se aplec spre o cutie de argint cu ornamente bogate, de pe biroul
su, i o deschise. Era att de btrn nct detesta modul n care fumau femeile
moderne.
Trebuie neaprat s fumai? i zise el pe un ton de repro.
Nu, rspunse ea.
n timp ce privea de deasupra acoperiului antrepozitului de la malul
mrii, Bolan i aminti conversaia pe: are o avusese cu Hal Brognola nainte de
a se mbarca lentru Sri Lanka.
La cererea Preedintelui, John Vu, fostul nostru subsecretar de stat, a
fost trimis pentru a ncerca s ne gocieze o mpcare ntre guvern i Tigrii
tamili, i explica se Brognola. Nu este vorba de nici o msur umanitar,
; hiar dac este amestecat i O. N. U. n aceast afa-
; ere. Sunt ani de cnd Statele Unite duce tratative cu luvernul srilankez
pentru a putea nchiria fosta baz na- 'al britanic de la Trincomalee, ca s
nlocuiasc fos ile noastre baze din Filipine. Dar militarii notri nu do-
; sc s instaleze o baz naval ntr-o ar n care moar-
; a a mii de civili nevinovai este ceva obinuit. John Vu disprut acum
trei zile. i-am gsit o ascunztoare la
Colombo apartamentul unui funcionar al ambasadei, Mden Kendrick,
care a fost chemat n ar pentru p serie ie conferine. Ca i cum i citea
gndurile lui Bolan, adugase:
Locul este n mbd regulat verifcat pentru a gsi ventuale bombe sau
microfoane iar telefonul dispune e un aparat de bruiaj ncorporat. Poi utiliza
Nissan-ul >u parcat n spatele cldirii. Aparine ambasadei, dar, u este
nregistrat.
Surprins de rspuns, i ridic privirea. inea n mn un pistolet de
calibru 9 mm Sig-Sauer modifcat, cu amortizor ncorporat.
nainte ca bancherul-s apuce s mai pronune un cuvnt, ea trase trei
gloane. Toate trei n frunte. Bancherul czu n fa, mprocnd cu sngele su
documentele de pe birou.
Punndu-i la loc pistoletul n geant, se ridic recupera dosarul care o
privea, ca i fotografile. Er sigur c nici o persoan nu o remarcase la intrare
Personalul bncii era obinuit ca Lai s primeasc destu de muli vizitatori,
care intrau i ieeau cu discreie d biroul su tot timpul zilei.
Cnd cadavrul va f descoperit, putea paria c responsabilitatea va cdea
fe pe criminalii pltii d guvern, fe asupra membrilor faciunii sikh, ai car
ucigai strbteau tot mapamondul pentru a asasin; indieni emineni.
Doar unul dintre noi mai tie de toate astea acu zise ea privind spre
cadavru n timp ce deschidea ua. M O lu apoi pe culoar, pentru a iei pe unde
intrase. Imediat cum gsi un telefon, sun urgent.
Li ntinsese Justiiarului o legtur cu patru chei. Primele dou sunt de
la intrarea n imobil i de
' -- > o i r} la
Ruineic u>-/u . apartament. A treia este de la maina.
Iar a patra?
I ntinsese o foaie de hrtie pe care era scris la nain un mesaj.
Iar a patra?
O u discret, n spatele ambasadei, n cazul n care vei avea nevoie
de un loc unde s te refugiezi n cazuri grave. Situaia este exploziv n Sri
Lanka. Acolo vei f Mike Belasko, un cetean american ca orican altul.
Pentru Justiiar, mesajul era clar: dac era prins, di unii sau de alii, nu
se putea baza dect pe el nsui. Prietenul su i ntinsese un plic.
Tot ceea ce tim n legtur cu aceast ar gsete aici. Trei brbai
controleaz o mare parte di zona de nord a insulei i conduc mpreun un gru
terorist tamil denumit Tigrii Eliberrii. Nu avem numel lor adevrate tim
doar c toat lumea i stric Thamby, Neelan i Konamalai. Dintre ei, Thamby esl
cel mai puternic i cel mai periculos, li trateaz pe ceila doi ca pe nite
servitori, nu ca pe nite parteneri. Tot dispune de cel mai mare numr de
oameni i de susinere fnanciar important.
Brognola se oprise o clip, nainte de a anuna:
Chinezilor le convine continuarea confictului.
Cu ce i-ar putea interesa o ar ca Sri Lanka?
Este o plac turnant pentru toate genurile trafc, de la droguri la
armament de rzboi. Armeli muniiile sunt vndute tuturor gruprilor rebele, D
informaiile noastre, o nou livrare este prevzui aib loc n urmtoarele trei
zile. Vei gsi n plic local rea antrepozitului n care chinezii trebuie s depozi'
marfa.
Ambasadorul nostru la Colombo ne-a transmis sta
Bolan citise cteva cuvinte cu voce tare.
Domnul Vu triete. Cineva v va contacta i v
/a spune ceea ce pretindem n schimbul eliberrii sale.
Mesajul nu era semnat.
Crezi c este ceva serios? ntrebase Justiiarul dicnd privirea spre
prietenul su.
Era i asta n plic.
O fotografe color artndu-l pe John Vu, cu o ediie recent a ziarului
Times of London n mn. Nu este nici m dubiu n aceast privin. Rpitorii
erau serioi.
Ca de fecare dat, informaiile lui Brognola se Dovedeau a f exacte, se
gndi Bolan cnd privea spre lacaralele care ridicau containerele deasupra
vasului argo pentru a le depune pe chei. Brognola i spusese c crctura va f
descrcat noaptea. Justiiarul trsese n pui de somn nainte de a veni s
verifce depozitul, pe serate.
Vasul era chinezesc, la fel i echipajul. Vznd [urnele de pe prov Mao
Tse-toung era clar c nu neau din Taiwan.
Dac ddea crezare celor scrise pe ele, cutiile ufebuiau s conin
material agricol provenind direct din Jortugalia. Dar dup ce deschisese dou
dintre ele, ifrlan i fcuse o idee despre chestiune. Apoi urcase pe r care
ducea pe acoperiul hangarului. Justiiarul trecea n revist tot ceea ce vedea:
arme automate, muniii, grenade, mai multe tipuri de rachete r sute de
butoaie cu o substan att de veche asemn toare cu napalmul. Cumprtorii
trebuiau s f pltit de peste zece ori valoarea acestui arsenal chinezesc rmas
W:*-^m Hnr Bolan tia c pe cale
Altul, ca la tir.
Eliminarea celor cinci tamili Aceast idee se mpiedica de o problem
major: tipii erau nite lupttori antrenai i nu ar f stat pe loc, ateptnd s
fe omori unul dup l l _ j.!
Erau cumprtorii acestui im, avo^ narmeze noii recrui pentru armata
pe care o pregteau i care devenea din zi n zi mai numeroas.
Trebuia s ai relaii solide ca s poi achiziiona atl de repede o aa
cantitate de arme, apoi s aranjezi ca ncrctura s treac de controalele
guvernului. Trebuie -x : , r, 0 mituj jnsoectorii vamali i p peste zece or.
Valoa'a acesta ^^ ^ pe ^ Macara|e, e ncepur s se ndeprteze de vas. Dup
rzboiul din V|etnam' Bnuia ca Tigrii tamili Oamenii din echipaj se rspndir
pe pod, fxnd ofcial nu puteau ti Prc,. ' u mare nevoie s prelatele i stivuind
diverse echipamente. Bolan l vzu erau cumprtorii acesiu ^ ^^ ^ ^^ Q
pregteau pe cpitan, un chinez brbos la vreo cincizeci de ani, mergnd pe
pasarel i alturndu-se grzilor. Se uitar toi la ceas.
Bolan simi atunci muchii cefei ncordndu-se. impui de gndire
trecuse. Inspir profund, nchise ochii ii 'vamali i pt ' se for s se destind.
Cteva secunde mai trziu, deschise ochii. Era gata minte era cel al Iu s
treac la aciune.
Mai nti, va pune explozibil C-4 pe camioane i va >orni detonatoarele cu
ceas. i va elimina apoi pe cpitan? I grzile de corp, iar vacarmul rafalelor i va
speria pe Jocheri. Odat mprtiai, va putea lansa o rachet. OW 80 spre
nav, chiar deasupra liniei de plutire
Dup aceea i va lsa pe supravieuitori
II It_ll4. L WMv. _ de asemenea s ai cu ce ceilali intermediari.
Primul nume care i Thamby. Dup spusele
I onf,
; Gici v , liderul tam;
Thamby. Dup spuse e a ' conving dispunea de fonduri _sutic em
spunea _ jumtate din guvern sa incnro n orice caz, erau destule j ar? Ucide
muli nevinovai aceasta destinaia lor.
Pentm siguran] ltrtti Io r*amcde muli nevinovai aceasta Dup gceea? ^
|aa ^ supravieujtori sdeg destinaia lor. _ brbai n uniforrt ocoteal poliiei
cnd aceasta va veni acolo.
Justiiarul i studie pe ce, ci ^, djn ^ Rapidi rjdjc pe umr, ansatoru| de
rachete sj
^ epozitu (uj j & ^^ |g ^ ^
; strecurndu-se printre' stivele'de mrfuri destinate j |tor nav6] Bo, an
iei din hgngar j ajunse |g camioane|e, are tocmgj fuseser ncrcate Decup
Q bucat dg i Xp|o2ibj| p|astjc . Q ^^ ^ ^. ^ ^. ^. ^^.^
DO| nfpse detonatorul i declanatorul miniaturizat, (tm) un timp de
cincisprezece minute pentru a termina care, cu privirea 'mPenetraLa' c* t
alturi de altele | traliera M 16 pentru a putea cobor de pe acoperiul care
dispreau mtr-un camion aliniat aia ^ ^^ epozitu (uj j & ^^ |g ^ ^
Care Bolan nu o nelegea.
Mintal, fcu un scenariu pos. D Atacnd cargoul cu rcnete, va dezvlui
i ncrctura neg.
Chei. uoteau din cnd m cana; strecurndu-se printre' stivele'de mr
n confuzia creata ecnip^u, a, K -
Putea, de pe poziia pe care o ocupa. Samce^
^conluzchipaiu, ar putea disprea
Las-l pe aici
Repet procedura i la celelalte trei camioane, a se ridic i se ndrept
spre pupa navei. Aerul era plin miros de pete i de combustibil.
n timp ce se strecura printre lzi, auzi un clinchet urma lui. Scond
Beretta, fcu un salt nainte i vzu tamil scond un pistolet automat din toc.
X!;* tomiini n enalez. L-am prin: asarela. Justiiarul apuc
mitraliera M-16 i privi spre nltorul reglat cu grij. Estimnd distana,
mtur Asarela cu o rafal de gloane.
Cpitanul ntoarse capul, surprins, apoi czu n ap.; e auzir ipete la
bordul vasului i, imediat, motoarele ornir.
T u.
L-am gsit! ip tamilul n engle nemernicul!
Cnd tamilul vru s apese pe trgaci, Bolan trsea deja. Trei gloane i
strpunser pieptul atingndu inima. Fr s scoat un sunet, b ' ~' ; podul
de lemn.
Hei, Yanu! L-ai prins? ntreb cineva n engle
Fata, la telefon, m-a ntrebat dac l-ai prins.
O femeie? Gndi Bolan. Singura persoan c; cunotea destinaia lui era
Madi Kirbal Dar se va gi la asta mai trziu.
Trase cadavrul n spatele cutiilor, dup care apropie de ceilali soldai.
Cnd ga bun, i pregti materialele.
Din nou l strigar pe omul dobort de Justiiar.
1 r~l~ii! Rt>o nlfl
Justiiarul auzi un zgomot n spatele lui i nelese c ineva se apropia de
el. Atunci cnd se ntoarse i se. Scunse mai bine, l reper pe tamil. O rafal
scurt l ie n dou.
Justiiarul tocmai apuca un ncrctor plin cnd simi nou prezen n
spatele su. Aruncndu-se la mnt, se rostogoli n spatele unei stive de lzi
chiar n lomentul n care un al treilea tamil trgea nspre el.
Bolan apuc o grenad agat de harnaamentul de ipt i i smulse
sigurana. Se ridic, arunc grenada pe lub cutiile dup care era ascuns, dup
care se adposti. Up cteva secunde, explozia grenadei l fcu buci de
observa||e tamil. Carne i oase cdeau peste tot.
Yaia p^ *~.
American, omule. Trebuie s plecm
Bolan i putea vedea pe docherii care alergau f puntea navei pentru a
cobor i auzi pe cinei apropiindu-se de el.
Proftnd de agitaie i a lucrtorii care se ndreptau n direcia lui, urc
ns1 cargou.
Imediat dup aceea izbucni un strigt de alar cadavrul fusese descoperit.
Bolan l vzu atunci pe cpitan urcnd n
Btlie Tn Sri La
Nemicat i nevzut, Justiiarul scoase pistolul Desert agle din toc i,
inndu-l cu amndou minile, atept.
Atepta un singur om. Adversarul su se apropia cum ncet, cu pruden.
Bolan ntoarse capul n direcia e unde venea zgomotul. Mai atept puin i,
brusc, iei aps pe trgaci.
Ipul, destul de corpolent, care se ndrepta spre el, cu mestecndu-se
prini 45 ACP n mn, pru surprins cnd l lovir oanele. l privi pe Bolan ca
i cum nu-i venea s ad, dup care czu la pmnt, ntr-o balt de snge.
Ridicndu-se, Bolan i adun sacul cu materiale i rg spre chei
strecurndu-se printre lzi.
Cargoul ncepuse s se deprteze de ponton. Fr s
Apese pe trgaci, se opri brusc. Cellalt i ridicase eava pistolului H&K
la tmpl! n clipa urmtoare, buci de culoare cenuiu-glbui nir din cap.
Ultimul soldat tamil preferase mai degrab s-i pun capt zilelor dect s
rite s fe capturat.
n aceast ar, conversaii amicale nu aveau loc Dar nu mai era timp
de flosofe findc nu mai rmseser dect dou minute nainte ca infernul s
se dezlnuie n acea parte a portului.
Alerg spre maina mprumutat de Madi Kirbal, sri la volan, puse
contactul i fcu roile s scrie, n cteva secunde Land Roverul ajunse pe
osea.
n timp ce mergea n direcia oraului, Justiiarul simi cum se
cutremur pmntul, apoi auzi o explozie [formidabil. Cerul se lumin cu
jerbe ncruciate n timp ce muniiile care explodau creau o incredibil
trepidaie pe podul din lemn care se scufunda ncet n mare.
Misiunea discret de recuperare a lui John Vu lua o l ntorstur
exploziv
Mi piard vremea, Justiiarul desfcu arunctorul de rachete i estim
distana. inti cu grij, aps uor pe trgaci i racheta ni spre vas cu un
uierat puterniq.
Proiectilul strpunse metalul ruginit chiar deasupra liniai de plutire,
fcnd o gaur imens.
Cteva secunde mai trziu o serie de explozii dij interiorul calei zguduir
nava veche iar Justiiara! nelese c ceea ce spera el se produsese: rachete
atinsese muniiile afate la bord.
Atunci cnd cargoul ncepu s ia ap, Bolan aruni tubul lansatorului n
mare. Dac anchetatorii l vor ga; or s cread c fcea parte din ncrctura
vasului.
i aminti n acel moment c numrase cinci grzi arunc o privire la
ceas. Nu mai avea dect ctej minute pentru a-l gsi pe al cincilea i s-l
elimine i acesta, nainte ca tot cheiul s dispar sub impa< ala exploziilor.
ncrcndu-i pistolul se ndrept prudent pe a' dintre lzi. Cnd auzi n
deprtare sirenele poliii nelese c avea i mai puin timp la dispoziie dec
estimase.
l descoperi n cele din urm pe cel pe care l ci ascuns dup o stiv de
lzi. Avea nevoie de informaii] ncerc s negocieze:
Las arma i vino aici, i zise. Nu i voi face nici ru.
Cu ochii fxai pe chipul omului, putu urmri crispai muchilor faciali n
clipele n care lua hotrrea. C trsturile oglindir rutatea, nelese c
cellalt faci deja alegerea.
O alegere proast.
Btlie n Sri
Soldatul ridic arma, dar, cnd Bolan se pregte;
Cldirea, cu un singur nivel, se afa pe Old Moor Street, aproape de
cartierul de lng bazarul Pettah.
Capitolul IX
Bolan parc maina lng trotuar. Verifcndu-i armele, se asigur c
ncrctoarele erau pline, nainte de a-i aga pistolul Uzi la umr. Arma de
fabricaie israelian era util. Cntrind puin peste trei kilograme i jumtate,
acest puternic pistol mitralier nu msura mai mult de patruzeci i cinci de
centimetri de la vrful evii pn la crosa metalic pliabil. Fiecare ncrctor
w^, - T aniversar. Aceast impresie emana de la cldirile placaie cu gresie roz,
cu boli victoriene i coloane albe. Ici-colo,. Hoteluri mari, n stilul Regency,
erau decorate1 cu statui austere ale Reginei Victoria i alte relicve ale
Ceylonului din secolul al XlX-lea.
Maiestuoasa Galle Road servea, de pe timpul dominaiei engleze, drept loc
de promenad pentru tineret, iar aceast sear nu era mai diferit fa dd
altele. Tinere mignone i zmbitoare, unele dintre ele purtnd sariul tradiional
iar altele haine occidentale, aruncau ocheade timide tinerilor care ateptau la
colurile strzilor pentru ca s-i vad lumea sau s admir r lombo semna cu
un torf conjnea douzeci i cinci de cartue. i, dac era
Centrul oraului emana de la cldirile placate| nevoje puteai trage cu o
singur mn. Era una din
: ~ X^oocta imnmfi armele n care Justiiarul avea o ncredere total n
timpul luptei.
Cldirea era cufundat n ntuneric. Bolan ncerc s arunce o privire
prin ferestre, dar lumina din interior era prea slab. Se hotr atunci s adopte
alt tactic. Lovi puternic de dou ori n u cu crosa pistolului, apoi se refugie
imediat n umbra de la colul cldirii i atept.
Strzilor pentr spectacolul sctacou.
n timp ce parcurgea strzile oraului, Bolan s nrtea c trebuie s accepte
ideea c Madi Kirb gndea c trebuie s
Ua se deschise, se aprinse un bec, luminnd slab n prag, i doi asiatici
n uniform se ivir, privind n toate prile. Strigar ceva ce Bolan nu nelese
deloc. Rmase n umbr, nevzut i nemicat. Cei doi paznici fcur civa pai
n direcia lui pentru a verifca mprejurimile. Prudeni, mergeau unul n Datele
celuilalt la trei metri distan, pndind.
Dar, nainte ae a o imiuma, loc, al doilea depozit, cel n care duc armele
de contraband. Era clar c i alte arnl erau deja adpostite acolo, pistoale,
puti, grenade 'hotQ ^o tnt felul, destinate tuturor gruprilor arma'
Justiiarul, innd n mna dreapt Uzi echipat cu imortizor de sunet,
lans o rafal susinut i-l vzu pe i l doilea paznic privind cu stupoare spre
partenerul su, J; are se prbuea.
Rachete de tot felul, destinate fr nici o deosebire.
Cellalt era la mai puin de cinci metri de Bolan, dar u reuise s vad de
unde venise rafala, n acea clip, ustiiarul, ieind din umbra protectoare,
apru ca un n Sri Lar
Btlie in
Demon i sri pe adversarul su care, deja, ridica un AK-
47 spre el. Cu o micare brusc Justiiarul lovi cu muchia\par palmei
gtul adversarului. Auzi cartilagiile cum se rupeau sub presiunea loviturii n
timp ce carotida era rupt,
Corpul, care era deja un cadavru, se rsuci i czu de-aj lungul peretelui
nainte de a se prbui la pmnt.
Atunci apru un al treilea paznic, dar nu putu dect sf priveasc la
cadavrele camarazilor si, nainte de aj descoperi silueta mare i neagr din
aa lui.
Pistolul arunc un val de gloane care nsngera fa; paznicului nainte ca
acesta s mai apuce s ridici arma. Maxilarul i tu practic dezintegrat atunci
cn gloanele i atinser gura. Cznd cu faa la pmn-muri la picioarele
Justiiarului.
Bolan se opri i ciuli urechea, n cutarea celui m; mic zgomot care i-ar f
putut indica prezena altor pazni< care ateptau n cldire. Dar un calm
aproape ire; domnea. Atunci, intr calm nuntru, evitnd s treaci pe sub
lumina slab a becului, ncierarea durase mai puin de dou minute i, dac
mai erau i ali nemernici n depozit, acetia, nu apucaser s aud zgomotul
armei.
n afar de stivele nalte de lzi aliniate n ordine, cldirea prea goal,
dar Justiiarul, totui, era pregtit pentru orice eventualitate.
Cu precauie, nainta n interior. Linitea era aa de adnc nct i
auzea fsitul tlpilor pe podele.
Bolan se opri brusc cnd auzi un zgomot de pas deasupra lui. Ridicnd
ochii, vzu doi soldai cu pistoal' mitralier calibru 7,62 mm model 85 n mn,
car escaladau o stiv de lzi mari din lemn pentru a ajunf n vrf, n cealalt
parte a cldirii, nainte ca Justiiarul poat reaciona, cei doi se lsar pe burt
i se pregteau s trag.
Bolan trase din instinct o rafal de ase gloane care i gsir inta,
explodnd n capul atacatorilor.
Auzind zgomot de bocanci care se ndrepta spre el, Bolan desfcu o
grenad cu fragmentaie, ridic sigurana i o arunc uor deasupra stivei de
lzi. Aruncn-du-se pe cimentul prfuit, i acoperi capul cu minile n timp ce
grenada explod ntr-o mulime de fragmente de metal mortale prin tot
hangarul. Urm apoi o serie de alte explozii care zguduir violent stivele de lzi
i declanar un foc de artifcii colosal. Muniiile depozitate n jurul locului
unde czuse grenada se aprinseser!
Puin cte puin, exploziile se rrir, pn se stinser complet.
Aplecndu-se pe dup lzile mari din lemn care l apraser, Justiiarul
nu atept deloc noul val de atacatori. Nou brbai n uniform tocmai se
adunaser, cutndu-l pe inamicul invizibil. Justiiarul descrise cu Uzi o
micare strns, circular care i dobor pe atacatori.
Doar unul singur dintre ei mai ddea semne de via i gemea cnd
Bolan se aplec asupra lui.
Unde este reinut negociatorul indian? ntreb Justiiarul n englez.
n loc de rspuns, ucigaul schi o micare spre pistolul lui automat.
Boian opri tentativa disperat a adversarului su cu dou gloane care i
strpunser pieptul. Nu avea s afe niciodat dac interlocutorul su
nelesese ntrebarea
Acum, c i eliminase inamicii, lui Bolan nu i mai rmnea dect un
lucru de fcut. Din buzunarele combinezonului su negru scoase fii de
explozibil plastic^ C-4, precum i detonatoare i ceasuri.
Programnd ceasurile la cinci minute, le aez meto-i dic n lzile cu
muniii i rachete, prin tot depozitul, dupf care iei alergnd din cldire pentru
a urca n Landi Rover.
Atunci cnd tocmai ddea colul strzii i intra pe o strad
perpendicular, auzi prima explozie zguduind ferestrele din jur. Se opri o clip
i privi n urm.
Cerul era plin de fcri, fragmente de lemn, piatr i metal. Un moment,
acest incendiu spectaculos lumin tot cartierul, apoi un nor de fum ncepu s
se mprtie pe strad.
Bolan, aezat pe margine patului n garsoniera care i servea drept
ascunztoare, se gndea la situaia sa. De acord, trimisese n iad civa
nemernici, distrusese o mare cantitate de arme i dduse semnale puternice
adversarilor si, dar nu avansase nici un pas n direcia care conta cel mai mult
pentru el: s-l recupereze pe John Vu i s-l duc n via n Statele Unite.
Nu tia dac pista oferit de Madi Kirbal l putea duce undeva, dar,
oricum, avea de ncheiat o socoteal cu ea. O sunase de mai multe ori, dar nu
rspunsese.
Bolan relu lista pe care i-o dduse ea. Cea cu toate persoanele care erau
interesate ca John Vu s rateze misiunea. Ministrul Securitii Interne fgura n
capul listei.
Din ceea ce Madi Kirbal scrisese n legtur cu el, nu era nimic nou fa
de ce tia de la Brognola. Mai mult de un milion de dolari fuseser transferai
n contul elveian al ministrului.
7O kdl
Ca s-l conving pe Bolan, Brognola utilizase toate legturile sale pentru
a afa banca unde ministrul i strngea linitit profturile de pe urma
aranjamentelor sale. Fr prea mare greutate, informaticianul de la Black
Warriors, Aaron Kurtzman, reuise s ajung la aceast informaie.
Restul listei date de Kirbal era conform cu ceea ce tia i Bolan oameni
de afaceri i funcionari ai guvernului care furnizau asisten i informaii
confdeniale diferitelor grupuri de presiune, ncercnd s-i mpiedice pe tamili
s obin orice putere politic. Toi aceti oameni trebuiau s plteasc.
Dar lista cuprindea o omisiune evident. Numele lui Thamby lipsea, n
comparaie cu cei doi complici ai si, Neelan i Konamalai.
Era o greeal infantil. Asta nsemna c domnioara Kirbal l proteja pe
liderul Tigrilor. Aceast femeie era mai important dect lsa s se neleag.
i, aa cum bnuise de la nceput, era extrem de periculoas.
Capitolul
Rolls-Royce-ul lui Allan Bandaran atepta n fa hotelului Lank Oberoi din
Colombo, pe Galle Road. L brbat impozant era la volan. Fost cadru al vestitul
Ml 5, Archie MacDougall lucra ca asistent i gard c corp pentru ministrul
srilankez de mai muli ani.
Englezul cu trsturi dure scruta fgurile pietonilor, cutarea persoanei
pe care trebuia s o ntlneasc, p ciuda cldurii i umiditii apstoare,
purta o cmap scrobit, un fular la gt i un pantalon de ln gri.]
O femeie indian elegant mbrcat iei pe uja hotelului. Privind n jurul
ei, vzu limuzina i se ndrept^ spre ea.
In spate, i opti oferul pe un ton nu tocmai clduros.
Ei bine, Archie! i zise ea suprat. Ce formal eti
Gata, Madi, mormi englezul. A trebuit s ies c furi ca s vin s te
vd. Ce era aa de important?
Ea se urc n main i nchise portiera.
Aveam chef pentru o ntlnire, susur ea.
n realitate, Thamby i ordonase s afe ce ti ministrul Securitii Interne
n legtur cu diplomaii american i misiunea lui.
MacDougall i scoase fularul de la gt i i-l art:
K
De acord, dar fr zgrieturi. Nu este deloc plcii s dai explicaii.
Madi Kirbal nu scoase un cuvnt n timp ce limuzina lung neagr
traversa oraul n direcia apartamentului ei.
Tocmai fusese anunat de explozia din ajun, pe chei, i se ntreba dac
agentul american supravieuise. Mulumit apelului ei, oamenii, prevenii,
putuser fr ndoial s-i ntind o curs. Era uimit c nu primise mesajul
codifcat care s-i confrme moartea lui Belasko.
Avea oricum alte probleme pentru moment, cum ar f informaiile pe care
englezul le raporta ministrului. Aplecndu-se spre geamul care separa partea
din fa a mainii de partea din spate, rupse tcerea:
Tocmai am afat ceva care trebuie s-l intereseze pe eful tu.
. Care l va face s intre n panic, adug ea pentru sine.
Chiar dac diplomatul american este ucis, continu ea, guvernul su
este pregtit s-l trimit pe secretarul de Stat pentru a-l nlocui i a relansa
negocierile de pace.
Ea vzu c MacDougall ncerca s-i ascund surpriza.
Este adevr sau este doar un zvon? ntreb el.
Adevr, afrm ea forndu-se s zmbeasc.
tia c informaia va ajunge pn la Allan Bandaran i c reacia
sngeroas a trupelor sale de oc se va transforma ntr-o victorie mediatic
pentru Thamby i Tigrii tamili.
Contrar celor spuse de el lui Madi, nainte de a se ftlni cu amanta sa,
MacDougall i raportase superiorusu c tnra voia s-l vad.
O alt ntlnire romantic dureroas? ntrebase Bandaran fr s
zmbeasc.
i estul oraului. La rndul su, cellalt, Konamalai, era gras i mic, cu
un nas coroiat i ochi cu privire dur i rece. Era responsabil cu taberele de la
nord i vest de Jafna.
Thamby ncerc s rmn calm, dar, n fnal, nu i putu abine
curiozitatea.
Ce facei aici, amndoi?
L Konamalai i fcu semn din cap s ias. Apoi, inchiznd ua celulei, l
fx pe eful Tigrilor cu privirea.
N-ai afat?
Ce anume?
Vasul care ne aducea echipamente a fost distrus.
Un accident n golf?
Un mercenar american care a plasat exploziv n camioane i a
scufundat vasul! Rspunse Konamalai cu o furie vizibil.
Cel puin ne rmne depozitul chinezului, sublinie
Thamby.
Neelan cltin din cap.
i acesta a fost distrus. De acelai om, dup cum se pare.
Acum, Thamby nelegea mai bine mesajul pe care Madi i-l lsase lui
Lalith, asistentul su, n legtur cu acest mercenar care era mai periculos
dect crezuse ea. El ncercase s o sune, ca s-i spun c nu putea veni la
Colombo, aa cum plnuiser. Dar ea nu mai rspundea la telefon.
Trupele noastre nu mai au arme i muniie, re arc Konamalai fr s
clipeasc. Dac vrem s ne idunm forele pentru o ofensiv pe durata
musonului, 'om avea nevoie de ceea ce este n depozite. Thamby tia c
hangarele, chiar dac erau pline, se r goli ntr-o lun, avnd n vedere ritmul cu
care se! Fectuau recrutrile.
Trebuie s fm ateni, dumneavoastr mi-ai ordonat s o seduc. Nu
cred c Madi face ceea ce face fr o motivaie profund.
Dup specialitii mei n comunicaii, domnioara
Kirbal a transmis nite apeluri spre nordul rii, chiar a i primit.
Corespondentul ei nu se identifc deloc, dar este mereu acelai brbat. O
bnuiesc c va continua s transmit mesaje. Se joac cu focul.
i contai pe mine ca s se ard?
Exact.
Considerai c s-a i ars, domnule ministru afrmase uriaul blond.
eful tamililor se nvrtea prin celula lui John Vu. '* Nici o veste rjn
acum de la guvernul dumneavoastr! ip el. In timp ce noi v oferim adpost
i mncare, preedintele dumneavoastr ne las s ateptm ca pe nite idioi.
Diplomatul rmase calm.
Nu este sarcina nici a Statelor Unite, nici a O. N. U. S ia o decizie.
Divizarea Sri Lanki n regiuni autonome depinde de guvernul dumneavoastr
i de cetenii rii, cu ajutorul i garania O. N. U. Acesta era de altfel i scopul
misiunii mele aici, dac nu m-ai f mpiedicat dumneavoastr.
De parc guvernul american este proprietarul rii noastre! Replic
Thamby cu furie. Ca i al restului planetei! Am vzut
Ua celulei se deschise brusc i intrar doi brbai.
Thamby pru surprins.
Neelan, cel mai robust dintre ei, purta ochelari fr] rame. O pat din
natere i acoperea aproape toat partea stng a feei. Controla bazele
gherilelor din sudu1
Btlie n Sri
Chinezul nu poate aranja rapid o alt livrare?
L-am contactat, zise Neelan, i mi-a spus c i-ar trebui cel puin patru
sptmni nainte ca guvernul su s ne poat rennoi comanda.
Thamby refect o clip.
Exist un mod de a ne procura arme i materiale, declar el n cele din
urm.
Intr din nou n celul, invitndu-i i pe ceilali doi, Art spre Vu i
anun pe un ton de batjocur:
Lat omul pe care americanii l-au trimis ca s ne conving c ei vor s
ne ajute s negociem cu guvernul.
John Vu, domnilor, zise diplomatul ntinzndu-le mna.
Neelan ignor gestul lui i art cu mna spre scaun.
Aezai-v, domnule Vu. |
Ct valorai dumneavoastr n ochii guvernulu american, dup prerea
dumneavoastr? ntreba
Thamby.
Diplomatul pru dezorientat de ntrebare.
Nu neleg.
Un reprezentant al guvernului dumneavoastr distrus noaptea trecut
armele i materialele care pentru noi aveau o importan vital. Guvernul
dumneavoastri trebuie s le nlocuiasc.
Ce cantitate de puti, muniie, grenade, lansatoar i vehicule militare
ar f dispus s ne cedeze n schimbi eliberrii dumneavoastr? Continu
Neelan.
Fcu o pauz i adug:
n via.
Thamby simi n privirea lui Konamalai dezaprobri Brbatul cu nas
coroiat j pstrase principiile morale privina micrii Tigrilor, n ochii lui
Thamby, era ce nobil, dar ireal.
A vrea s vorbesc cu acest om, anun
Konamalai pe un ton rece. Singur.
U
Thamby tia c nu l poate mpiedica s vorbeasc cu l.
Poi s discui ct vrei n celula lui.
Brbatul ndesat i mic atept ca ceilali s ias din; amer, apoi
ntreb:
De ce suntei aici?
Diplomatul pru uluit.
Credeam c tii!
Spunei-mi! Insist Konamalai pe un ton sec.
Preedintele Statelor Unite ale Americii, la cererea
O. N. U., m-a trimis ca s ncerc s negociez o mpcare ntre guvern i
voi, pentru a pune capt crimelor i a deschide calea unor negocieri veritabile.
De ce? ntreb Konamalai, sceptic.
John Vu se simi ca i cum era frate cu brbatul din faa sa i hotr s
vorbeasc deschis.
O. N. U. Are responsabiliti n toat lumea n privina confictelor.
Acesta este rolul su. Pentru noi, iste puin diferit. Englezii aveau pn nu de
mult o baz naval pe coasta de nord-vest a rii dumneavoastr, explic el. Am
ntrevzut posibilitatea de-a o prelua noi, o nchiriem, bineneles. Guvernul
dumneavoastr era de acord, dar militarii notri nu vor s aud de instalarea
unei baze de o aa mare importan ntr-o ar zguduit de revoluii
permanente. Motivaiile noastre sunt diverse, dar aceast ar nu va gsi pacea
dect dac >eligeranii se aaz la masa tratativelor, i tii la fel ca; i mine c
nu o vor face fr o mediere internaional. Tamilul l fx ndelung, apoi ddu
din cap.
Pare plauzibil, zise el n cele din urm.
n schimb, nu cred c Preedintele meu v va da singur cartu n
schimbul eliberrii mele. Nu este su de a proceda.
Fr s fac nici un comentariu, Konamalai l privi dil nou pe american,
nainte de a spune:
Este momenM s ne ntlnim cu ceilali.
*
* Ir
Thamby atept ca John Vu s se aeze, apoi repet ntrebarea:
Ct va da guvernul dumneavoastr n schimbul eliberri?
Nici mcar un pistol, m tem. Guvernul meu nu negociaz cu teroritii
mai ales cu arme.
Toate guvernele vnd arme, replic Thamby.
Facem afaceri cu un anumit numr de ri care se bat pentru banii
notri. De ce Statele Unite ar f diferite?
Americanul ridic din umeri.
Totui ncercai, dar nu vei obine nimic n schimbul vieii mele. M-am
oferit voluntar pentru a veni aici s ndeplinesc o misiune de pace. Nimeni nu
m-al obligat i tiam ce riscuri mi asum.
Atunci, trebuie s ateptm pentru a vedea cil valorai pentru guvernul
dumneavoastr.}
Am venit aici cu intenii pacifste, i reamin diplomatul.
S sperm c rspunsul guvernului dumnea voastr nu le va schimba,
rspunse Thamby cu u [zmbet de ghea. Altfel, v trimitem napoi. Mort.
Poate, zise o voce amenintoare.
Thamby se ntoarse pentru a vedea cine vorbise. Ei
Konamalai.
Capitolul XI
Tabra Boosa consta ntr-o serie de cldiri vruite, destul de joase.
Noaptea cdea. Cu uniformele pline de transpiraie, brbaii cu fee ntunecate
patrulau prin traneele de dincolo de gardul electric. Aici Bolan spera s
gseasc o prim pist care s-l duc la Thamby i John Vu.
Gunoaie erau la tot pasul pe aleile aproape pustii i un grup de prizonieri
cu haine murdare se deplasa cu pai lenei, cu gamelele n mini. Paznicii
narmai i supravegheau de cealalt parte a gardului. Bolan i studie. Toi
aveau fee inexpresive i o privire goal de oameni care au ucis prea muli
semeni de-ai lor pentru a mai avea emoii.
Justiiarul atept ca o patrul narmat s treac prin dreptul lui, apoi
lu o piatr i o arunc spre ultimul din ir.
Se ls dup un dmb i privi spre paznicul care se prise i privea n
jurul lui, nainte de a-i chema camarazii. Ceilali zmbir unii la ali, gestica
lor indicnd 'nipede c i lsau tovarul s-i regleze conturile n elul su,
apoi i continuar traseul de patrulare.
Ultimul din ir i puse pistolul AK-47 pe umr, dup Pare scoase un
baston negru i lung de la centur i se
ntoarse, ncet, cutnd ascunztoarea celui care aruncase piatra.
Cu pumnalul de lupt n mna dreapt, Bolan atept ca soldatul, furios,
s-1 depeasc, dup care se ridic i l cuprinse cu braul n jurul gtului.
Lsndu-i bastonul, cellalt ncerc s se elibereze, dar fr succes.
Bolan strnse destul pentru ca brbatul s-i piard cunotina. Ct mai
posibil, spera ca ceilal s cread s fusese un accident, mpingnd corpul fr
vlag nspre srma ghimpat, nu atept mult reacia contactul provoc o jerb
de scntei care parcaj strpunser pe soldat. Curentul electric l inu lipit de
gard.
n secunda urmtoare, Bolan auzi o alarm care ncepu s ipe. tia c
ceilali se grbeau s vad ce se ntmplase. Se refugie repede n tufuri i
atept.
Vznd cum paznicii recuperau cadavrul i l duceau spre barcile lor,
nelese c electricitatea fusese ntrerupt temporar. Exact ceea ce atepta.
Scoase ur clete din combinezonul negru i ajunse imediat lng gard. Fcu o
deschiztur, dup care puse frelf aproximativ la locul lor dup ce trecu.
Bolan, care cunotea modul de gndire al pazniciloi era aproape sigur c,
dac vor descoperi mai trzi deschiztura, vor crede c au de-a face cu o evadar
fr nici o legtur, cu accidentul tovarului lor. Cine a f fost nebun s vrea
s intre ntr-o tabr de prizonieri?
Sergentul de la F. S. I. Era dezbrcat pn la bra Adolescenta care era n
faa lui, cu o privire indiferent, njura ncontinuu. Nenumratele lovituri de
bici pe care so
K primise pe spate i plesniser pielea i o balt de snge se formase n
jurul picioarelor ei goale.
Mcelarule! ip ea. Nenorocit de clu! Fiu de trf!
Se fcuse o or de cnd Raja ncerca s o fac pe tnr s spun c era
sora conductorului Tigrilor.
Dac eram sora lui, i rspunse ea, de mult ar f venit i i-ar f smuls
testiculele cu minile lui!
Sergentul ncercase totul. Ordinele colonelului erau de a nu o omor, dar
voia s afe unde se ascundea Thamby.
Poate mai era o soluie. Lsndu-i biciul pe un scaun, se duse la u, o
deschise i strig ctre unul din paznici s vin.
Puin dup aceea, un fel de brut cu faa acoperit de cicatrice apru n
camer.
M-ai chemat, sergent?
Unde sunt cei doi cu care stai n camer?
Dorm, sergent.
Raja desfcu legturile de la minile fetei i o ajut s stea n picioare.
La-o. Este a ta. i a celorlali.
Ochii i ncepur s luceasc n timp ce o apuca de Tiijloc pe fat. Cum
aceasta ncepu s protesteze urlnd, sergentul adug:
Cnd v-ai terminat toi trei treaba, vreau s fe n stare s-mi spun
unde este fratele ei. i nu o lsai s scape!
Cellalt ncepu s rd.
Nu v facei griji, sergent. Odat ce a intrat pe niana noastr, va f gata
s spun tot ce vrei.
Bolan se deplasa fr zgomot printre cldirile albe, n cutarea celui mai
mic sunet care s-i indice ce se petrecea nuntru. Majoritatea cldirilor erau
cufundate n linite. Planul su era simplu: s gseasc un ofer i s-l fac s
spun unde era tnra pe care o cuta, sora liderului tamil.
Brusc, iptul unei femei, la dou barci mai departe] i atrase atenia.
Un ipt de teroare i ur. Era o ans la un milion s fe fata pe care o cuta,
dar o ans care merita ncercat.
Verifcnd ncrctorul de la Beretta, se ndrept spre cldirea respectiv.
Ferestrele erau acoperite pe alocuri de un strat praf i de noroi. Prudent,
Justiiarul arunc o priv1 nuntru.
O tnr dezbrcat, doar cu un mic colier cu trei nui n jurul gtului,
era imobilizat pe un pat de c panie de un fel de brut care, deasupra ei,
ncerca sa; deprteze picioarele sub privirile excitate a doi paznici-!] uniform.
Ca o pisic slbatic, tnra l zgrie pe agresor d fa. Furios, acesta o
lovi cu pumnul iar adolescente lein. Fr s mai atepte, brbatul i deprta
picioarelf i se desfcu la pantaloni.
Bolan-ncerc s apese pe clana uii, dar er ncuiat.
Reglnd pistolul Beretta pe foc automat, Justiiai for cu cele optzeci i
cinci de kilograme de muchi u; care nu rezist violenei ocului.
Atunci cnd ua cdea n fa, brbatul de pe pat se ridic i i trase
pantalonii, czui la genunchi. Cei doi camarazi, trecnd peste efectul surpriz,
se aruncar spre putile agate n cuierele de lemn de pe perete.
Cu o rafal scurt, Justiiarul l opri brusc.
Privind cu stupoare gaura mare pe care o avea n locul stomacului,
primul ncepu s protesteze, dup care se prbui lng patul de campanie.
Colegul su, nefind rnit, se ducea spre arma sa.
Bolan se debarasa de el cu un glon care i frm craniul.
Ultimul, ncercnd s se ascund sub pat, scp din buzunarul
pantalonului copia chinezeasc a unui Makarov 9 mm.
Tnra, care se trezise, se aplec i reui s apuce arma, pe care o
ndrept spre agresor. Un glon, practic tras de foarte aproape, i sfrtec
testiculele brutei.
Nenorocitul cobor privirea i vzu jetul de snge care i nea dintre
picioare, n ciuda durerii, gsi fora s smulg pistolul din minile fetei i l
ntoarse spre ea.
Nu mai avu timp s trag: Bolan ndrept eava pistolului spre capul
brbatului, care se prbui.
Justiiarul privi atunci spre fat.
Merge? ntreb el.
ntrebndu-se dac ea nelegea engleza, repet ntrebarea.
Fata se ntoarse fr nici un cuvnt.
V voi duce la familia dumneavoastr, i propuse
|Bolan.
Nu, rspunse ea n cel din urm dnd din cap.
|sunt toi aici. Mori.
Campion n ultimii cinci ani, dar tineri, mai rezisteni ca el sudoare, era
la mai puin de doi^'r'?) ' Paznicul' lac de trphnifn s intrp. n nnmnetitie. Din
fericire, nici unjse mite, cu faa deformat d 6' a? Teptand s trebuiau s
intre n competiie. Din fericire, nici um dintre ei nu avea experiena lui. n
trecut, n lupt cu el - o s te omor cu mire'm'T i mai muli brbai
fuseser trecui n rezerv din cauzpnglez stricat. 6e'
Nu avei un frate care s aib grij de dumnea voastr?
Oh! Este o curs! Ai venit ca s l trdez pe fratele meu! Exclam ea
cu o voce plin de un sentiment de singurtate.
Ea apuc colierul din sticl pe care l avea la gt i, nainte ca Justiiarul
s o poat opri, l duse la gur i muc.
Bolan i bg un deget ntre dini i simi un parfum de migdal n
respiraia ei.
Cianur.
Foarte repede, deveni moale n braele lui. Atunci, cu grij, o culc pe pat
i i acoperi corpul cu o ptur.
Sergentul se ntreba dac oamenii si reuiser s i fac pe fat s
vorbeasc, n timp ce mergea printn barci, lovea cravaa scurt de pereii
cldirilor.
Nu suntem nite animale! l avertizase funcionarul guvernului.
Sergentul nu voia dect s-1 pun la punct. Er; ocupat cu pregtirea
pentru competiia de lupte libef care urma s aib loc peste o sptmn.
Fusesi gravelor afeciuni fzice. Raja tia deja c ntrecerea sptmna
urmtoare nu va f diferit.
Firul gndurilor fu ntrerupt brusc cnd observ umbr mare trecnd
prin dreptul ferestrei. Ce cuta] strin n tabra Boosa?
Btlie n Sri La
No treac prin dreptul lui Apucndu np K K SCUtul s iei din cldire i
astent pf no p K K SCUtul s
Paznicul credea c i rupsese gtul rea.
i slbi strnsoaEra reacia pe care Justiiarul o atepta. Lovind cu
piciorul prin spate, l dezechilibra pe cinghalez, nainte de a-l arunca peste
umr.
Sergentul era extrem de rapid pentru un brbat cu corpolena sa.
Ridicndu-se, lovi cu gamba dreapt spernd c i dezechilibreaz adversarul.
Dar, nainte ca piciorul lui s-l ating pe acesta, strinul se retrase cu o
micare supl.
ntr-o explozie de furie, Raja se arunc spre adversar, concentrndu-i
fora n braele imense. Nu era momentul pentru fneuri. Tot ceea CP. Mnta ~-~
ceea ce conta era s ctige. Bolan ncepu s i aruncat la r A r. *.' -
ateptnd s mormi Raja ntr-o
Sergentul identifc accentul. American.
Doar c nu
S vedem mai nti dac tii s te bai la fel de pine cum vorbeti.
Pra momentul s i va omor.
Se ntrebe cine putea f tipul. Se va cupa de asta dup ce Tl - l
studie o clip i lovi nainte ca cellalt s apuce s ridice braele. Pe moment,
sergentul se ntreb dac nu se lsase atras ntr-o curs cnd americanul l lovi
uor cu mna la nivelul inimii.
Dar era prea trziu ca s-i fac griji abia simise lovitura, i trecu
gamba n spatele genunchiului drept al adversarului, i rsuci braul i l trnti
la pmnt.
Americanul rmase lungit, ca i cum nu se putea ridica, ntinse chiar un
bra n semn de capitulare.
Sergentul se hotr s-l termine ct mai dureros posibil. Ridicnd piciorul
stng, inti urechea brbatului cu vrful metalic al ghetei. tia c durerea
depea cu mult pragul de toleran a unui om. Dup aceea, i va strivi traheea
cu o lovitur de toc n gt.
n timp ce i ntindea piciorul pentru a-i pune planul n aplicare,
sergentul simi o slbiciune neateptat care l cuprindea. Nu avea nici un
sens, adversarul abia l atinsese.
Totui, cnd ncerc s loveasc cu piciorul nainl se dovedi incapabil s-
i coordoneze micrile.
Apoi nu mai simi nimic n timp ce se prbueaf pmnt.
Lovitura de kung-fu pe care Bolan i-o administrase plin n inim l omora,
ncet.
Oapitolul XII
Cldirea administrativ se gsea la un capt al taberei, aproape de porile
din grilaj de la intrarea principal, n apropiere, o parcare adpostea vehicule
militare.
Atenia lui Bolan se ndrept spre o u ncuiat, pzit de doi oameni n
uniform care dormitau. Justiiarul gndi c trebuie s fe vorba de armele din
tabr. Dac voia s-i duc planurile la capt, i trebuia, ca putere de foc, ceva
mai mult dect Beretta i Desert Eagle.
Mergnd de-a lungul cldirii, Justiiarul se aplec i adun o mn de
pietri, pe care o arunc nspre peretele cel mai apropiat de el. Un truc simplu,
dar care funciona imediat.
Unul din paznici deschise brusc ochii.
Ce-a fost, zgomotul acesta?
Cellalt cltin din cap.
Nu tiu. Mergi s vezi.
De ce eu?
Fiindc eu sunt cel mai n vrst. Eti subordonatul meu, nu?
Dezgustat, cellalt i lu AK-47 sub bra i merse 'ncet spre colul
cldirii.
Bolan l atepta, cu pumnalul n mn. nainte ca adversarul s poat
striga, Justiiarul i tie carotida.
Btlie Tn Sri Lanka (r) 87
Lsnd ncet corpul s cad, l atept rbdtor pe al doilea.
O voce nu ntrzie s se aud de dup colul cldirii. Justiiarul nu
trebuia s tie cinghaleza pentru a nelege ce se ntmpla.
Al doilea paznic apru n secunda urmtoare, l observ pe Bolan i
ridic AK-47, gata s ipe.
Dou gloane direct n frunte l aruncar la pmnt.
Fr s piard timp, Bolan trase cele dou cadavre lng perete, unde
erau mai puin vizibile. Cut n buzunarele celor doi i gsi o legtur de chei.
Una: dintre ele, tia, deschidea rezerva de arme i muniie.
Dac ncperea era de nlime mic, ascundea puti, pistoale, lzi cu
muniie n stive nalte lng perete, n cele din urm Bolan gsi ceea ce cuta: o
lad cu dinamit. O ldi cu detonatoare era n apropiere.;
Acionnd rapid, Justiiarul mprtie batoanele de dinamit prin
ncpere i le puse capsele de amorsare!
Ata explozibilul la un fr lung, pe care l ntinse pn la u i leg de el
un detonator. (
O lad cu grenade i atrase atenia, precum i o arma pe care nu se
atepta s o gseasc, dar care putea | exact ceea ce i lipsea: un lansator de
grenade MM- Bolan l lu la verifcat. Cineva l ncrcase cu u| amestec de
grenade cu fragmentaie i grenad incendiare. Ultima era cu fragmentaie.
Lund arma pe umr, Bolan iei din ncpere i cut o cale de a intra
discret n cldirea mare.
Vzu o fereastr de care se putea folosi. Se aple> sub ea, ridic uor
capul i privi n interior: o cam mobilat cam luxos pentru un asemenea loC. n
spat biroului se afa un brbat mic de statur, cu o fgur du
N mbrcat n uniform. Un colonel, dup epolei. Fr ndoial, era
comandantul acestei tabere mizerabile.
Bolan lovi scurt n fereastr cu crosa pistolului Beretta pentru a sparge
geamul i vzu brbatul care se ntorcea nspre el, apoi duse mna la tocul de
la centur.
Dar nainte s apuce s termine micarea, Bolan lansase grenada de 40
mm cu fragmentaie.
Aruncndu-se la pmnt, Justiiarul simi cum tremur pereii ca i cum
ar f fost cutremur de pmnt. O ploaie de snge i carne nsoi cioburile care
cdeau pe jos.
Bolan reveni spre ua camerei cu armament, program detonatorul i
alerg spre poarta principal a taberei. Trei gloane din Desert Eagle fur
necesare pentru a distruge ncuietoarea. Atunci cnd deschise porile i ncepu
s alerge, detonaiile se auzir n urma lui.
Se opri, se ntoarse i vzu o duzin de soldai care alergau dup el.
Ridic lansatorul de grenade i trase dou proiectile spre urmritorii si,
nainte de a o lua spre dreapta pentru a se feri de eventualele focuri de arm.
Corpurile i armele adversarilor explodar. Opoziia era decimat.
Justiiarul verifc lansatorul, i mai rmseser nou grenade.
Fixnd arunctorul trase cinci rachete spre acoperiul cldirii
administrative, dup care se ntoarse i le trase pe ultimele patru spre
vehiculele din parcare.
Un adpost de santinel liber i oferi protecie provizorie n faa schijelor
de metal care zburau peste tot i a rezervoarele de combustibil care explodau,
n deprtare, acoperiul cldirii cu armament se ridic n sus cnd explozibilul
arunc n aer tot ce era nuntru.
Cnd vacarmul se mai liniti, Bolan ls jos lansatorul i i recupera
pistolul. Era timpul s ajung repede la
Land Rover i s o ia ctre Colombo. Dac putoaica era sora liderului
tamililor, ceea ce gestul ei confrma, pista era ntrerupt i nu mai avea nimic
de fcut aici.
Casa n care tria tnra diplomat era situat ntr-un cartier rezidenial
din Colombo.
Bolan opri Land Roverul n apropierea trotuarului. Cldirea prea a f
prea luxoas pentru un funcionari Era posibil ca guvernul indian s-i f alocat
oj indemnizaie de locuin; sau cineva o ajuta s plteasc chiria.
Cnd btu la poart nu primi rspuns, ncerc s apese clana, dar era
ncuiat.
Ddu ocol cldirii. Ua culisant de la parter era nchis i perdelele
trase. Cnd Bolan ajunse la colul cldirii, ciocni la ceea ce credea el a f
fereastra camerei. Nici acolo nu primi rspuns.
Baia i buctria erau n spate. Justiiarul le examina: era lumin n
baie, dar descoperi c fereastra cu ghilotin de la buctrie era ntredeschis i
nu trebuia dect s o ridice pentru a intra.
n interior, fu ntmpinat de un miros familiar, puternic i neplcut.
Prudent, ajunse n salon.
n semintuneric, o putu vedea pe Madi Kirbal, trntit pe o parte, pe
mocheta alb imaculat. Era moart.
Cineva o njunghiase.
Pe masa joas era o fructier i un teanc mic de erveele. Tnra, vizibil,
primise pe cineva n vizit. O scrumier mare, pe aceeai mas, coninea
resturile unui mr tiat n patru. Cineva folosise un cuit pentru a cura
fructul i pentru a o njunghia pe tnra. Mnerul cuitului care i ieea din
spate lsa s se neleag ce se ntmplase.
Bolan travers ncperea pn n dormitor. Pturile de pe pat fuseser
aruncate pe jos, sertarele deschise i rscolite. Cineva cutase ceva. Justiiarul
se ntreba dac acel cineva ucigaul gsise ceea ce cuta.
Restul apartamentului fusese rscolit cu aceeai insisten. Dar nimic nu
permitea s-i fac o idee despre identitatea asasinului.
Mai rmnea baia. Ascultnd la ua pe sub care se vedea lumin, Bolan
auzi un zgomot de clipocit neuniform.
Scond Beretta din toc, aps uor clana i privi n interiorul bii.
Un blond lat n spate era instalat confortabil n cad, ca la el acas.
Bolan remarc zgrieturile paralele pe care le avea la gt unghiile lui Madi
Kirbal, fr nici o ndoial, atunci cnd se zbtuse pentru a scpa.
Nu mica! Ordon Bolan.
Brbatul ncerc s se ntoarc.
Uurel! Adug Justiiarul. Cu minile pe cap, ca s le vd bine.
Blondul se ntoarse spre el i Bolan descoperi i zgrieturile de pe fa.
A ncercat s se apere, nu-i aa?
Nu, aa fcea mereu cnd era n pat, explic brbatul cu un accent
londonez. Era violent. Fcea dragoste ca i cum se lupta.
Pcat c este moart.
Cellalt ddu din cap.
Cnd am terminat mi-am dat seama c era moart. A fost un accident.
Cu un cuit n spate? S lsm poliia s decid, replic Bolan.
Eu sunt poliia, Archie MacDougall. Cel puin, K<3| lucrez pentru
ministrul Securitii Interne; el este i eful poliiei.
Bolan, care privea fx la personajul din faa sa, era gata s parieze c
moartea nu avea legtur cu sexul i nici cu el nsui. Dar cu ce anume?
Arunc un prosop prizonierului su i, unul dup altul, ajunserm
salon.
l vei suna pe eful dumneavoastr i i vei spune ce s-a ntmplat.
Cnd traversau camera, MacDougall pru c set prbuete la vederea
cadavrului. Scond un ipt, se; ls pe jos, lng corpul tinerei.
mi pare ru, Madi. Nu era dect un joc!
Bolan nu simea nici o simpatie pentru acest tip iar numrul su i
displcea profund.
Hai, zise Justiiarul pe un ton rece, avem i altele de fcut i eu nu
prea am timp.
MacDougall se ntoarse i l privi o clip, nainte de a ntinde brusc mna
dreapt spre abdomenul lui. O mn n care era cuitul cu care fusese omort
tnra i pe care l smulsese din cadavru!
Cu o micare refex, Bolan sri napoi i vzu lama trecnd la mai puin
de un centimetru pe lng el.
Instinctiv, aps pe trgaciul pistolului, trimind dou gloane n pieptul
masiv al lui MacDougall. Niciunul din gloane nu pru s aib vreun efect
asupra englezului care se redresa i se precipit spre el, cu cuitul.
Bolan ridic uor eava pistolului i aps trgaciul: de trei ori. Gloanele
penetrar faa i gtul adversarului: care scp cuitul i se prbui la pmnt,
aproape decapitat.
Justiiarul scotoci imediat prin buzunarele cadavrului i gsi ntr-unul
din ele un numr de foi ndoite. Ers|
^* vorba de scrisori adresate de un anume Rajiv lui Madi Kirbal.
Bolan le studie mai atent. Scrisori de dragoste. Nu putu citi coninutul
scris n cinghalez, dar cteva fraze erau n englez corespondentul era un om
cultivat i snob lsnd s se neleag sensul general. Era ceva n legtur cu
viaa celor doi iubii cnd naiunea independent a Eelamului va deveni o
realitate.
Dintr-un alt buzunar, Bolan recupera o invitaie la o recepie pe care
Allan Bandaran o ddea de aniversarea sa. Puse invitaia n buzunar, curios s
afe de ce Madi Kirbal era printre invitaii lui Bandaran. Tnra prea c nu se
mulumea cu un joc dublu, ci cu unul triplu sau chiar mai mult
Odat ieit, ezit n privina Land Reverului i se hotr s abandoneze
maina. Era prea uor de reperat i nu voia s-i foreze norocul.
n timp ce mergea s caute un taxi, se gndi la nenumratele ntrebri
care rmseser fr rspuns -cel puin nu tnra diplomat i putea rspunde
la ele.
Un lucru era sigur, n schimb: dac ea era cea care alertase grzile
tamile, pentru a-i preveni de prezena sa n port, era ultima dat cnd trdase
pe cineva.
Capitolul XIII
Clay Atwater, care fusese ofer n serviciul Maiestj Sale, fu surprins s-
l vad pe ministru. Oameni ca Alia Bandaran veneau rar s-l viziteze n biroul
su minuscul Mai ales nensoii.
Trase un scaun n faa msuei de lemn uzat i, accentul su englez,
ntreb:
Ceva nu merge, domnule ministru?
Brbatul gras i chel lu loc.
Poate, n orice caz, este posibil s avei oportunitatea s v sporii
patrimoniul personal.
Atenia lui Atwater crescu. Pentru ct tia el, Bandaran nu era dintre cei
care fac promisiuni dearte.
Ce tii despre dispariia unui diplomat american?
Atwater cntri puin situaia pentru a se hotr dac trebuia s spun
adevrul sau s mint. De. Cnd trecuse n civilie, era singura dat cnd prima
variant putea f cea care se pltete.
Am auzit vorbindu-se de un diplomat venit aici pentru a ncerca s
negocieze o nelegere ntre guvern i Tigri, spuse el n cele din urm.
tii c americanii ai trimis pe cineva sgseasc?
Atwater vru s zmbeasc, dar aborda un ae gnditor.
K
Am auzit i asta, recunoscu el. Un agent CIA, dac am neles bine.
Nu suntem siguri. Se numete Michael Belasko i nu a venit n ar pe
cile obinuite.
Avei o fotografe a lui?
Clieul nu este prea bun, mi-e team. Fotografa a fost fcut la
lsarea serii, cu un blitz.
Trafcantul l fotografase n timp ce traversa strmtoarea Palk, dinspre
India.
Bandaran i ntinse lui Atwater clieul.
Trsturile erau greu de distins. Atwater deslui un brbat impuntor,
musculos, cu trsturi ascuite. Belasko era un profesionist. Avea acea
aparent rceal caracteristic ucigailor cu snge rece.
Nu avei nici o idee asupra armelor pe care le transporta? ntreb el.
Bandaran ddu din cap.
Atwater vedea n aceast poveste o ocazie de a a-i umfa contul su din
banc.
Va costa o avere s conving pe cineva s accepte un contract att de
riscant, coment el pentru a ncerca s vad unde ceda Bandaran.
Ct?
Patruzeci de mii de dolari americani, propuse
Atwater.
Treizeci.
Treizeci i cinci i nu vei f dezamgit
De acord, spuse Bandaran ridicndu-se.
mi trebuie cel puin un avans de jumtate.
|; Ministrul se ndrept spre u, se opri i se ntoarse.
L Suntei aici disear, la ora 18?
F- Voi face tot posibilul, promise Atwater dnd din cap.
(r) 95
Cineva v va aduce un plic mare. Dac reuii, s-ar putea s v aranjez
un contract mai important.
Ministrul Securitii Interne nu se hotrse nc cine era urmtorul pe
list diplomatul american sau preedintele Sri Lanka. Trebuiau oricum ca
amndoi s dispar dac voia s continue s conduc aceast ar i s duc
acelai nivel de trai.
Atwater se reaez la biroul su i i ncrucia minile la ceaf.
S se debaraseze de agentul CIA era desigur difcil, dar nu imposibil.
Pentru aceast treab avea omul nimerit Fernando1 DaSilva i
motivaia perfect banii. Mercenarul avea nevoie disperat de bani.
Brusc, ceva i reveni n minte: c asta putea s-i calmeze pe colectorii de
fonduri de la cazinourile din Macao i mai mult chiar
Ridic receptorul i ls un mesaj, apoi nchise. Cnd cel cutat se
ntorcea, l va suna, Atwater era sigur de asta.
Bolan ceru un apel de distan lung iar operatoarea i promise s-l sune
imediat ce avea legtura. Numrul pe care i-l dduse, n Statele Unite, era
prima etap din lunga serie de metode complexe care i permiteau s-l
contacteze pe Hal Brognola, indiferent unde se gsea.
Dup zece minute telefonul sun. Justiiarul ridic i activ dispozitivul
de bruiaj.
Striker? ntreb vocea lui Brognola.
Btlie Tn Sri
Eu sunt.
Cum este?
Putea f i mai bine. Legtura noastr s-a dovedit a f un agent triplu.
Lucra pentru Tigrii tamili, pe lng gu vernul indian i pentru noi. i, cine
tie, i pentru minis trul de interne de aici. O adevrat perl! Este moart.
Drace! Nu aveai de ales?
A fost njunghiat de garda de corp a ministrului
Securitii Interne. Pe el l-am omort eu.
Un moment de linite, nainte ca Brognola s ntrebe:
Ce atepi de la mine?
Am nevoie de indicii n legtur cu locul unde John
Vu este inut. Sunt n bezn.
Dezolat, dar nu avem nimic pentru moment. tim mai puine ca tine.
Dar sper s ntlnesc puinii oameni care ar putea avea informaii i voi ncerca
s te ajut ct mai repede posibil. -
M-ai aruncat n iad i nu am nici o ans la un milion s-l gsesc pe
omul tu.
mi pare ru, Mack. F ce poi i, din partea mea, voi ncerca cu
oamenii mei.
nchiser, unul mai pesimist dect altul. Difcultile pe care le ntmpina
Brognola nu l surprindeau pe Bolan. Cei care l ineau prizonier pe diplomat,
oricine ar f fost, erau sprijinii din interiorul rii. Cu o urm de frustrare,
Justiiarul se gndi c John Vu poate era deja mort.
Avea posibilitatea s-l ntlneasc pe ministrul Securitii Interne, dar,
ofcial, Mike Belasko nu intrase niciodat n Sri Lanka
Bolan i aminti atunci de numele acelui importator chinez. Chen. Fr
nici o ndoial, el era proprietarul detlie Tn Sri Lanka & JK. 97 pozitului pe
care Justiiarul l distrusese. Madi Kirball spusese c era specialist n
componente electronice i' cltorea prin toat Sri Lanka pentru a le vinde.
Pista era singura de care dispunea n acel moment.
Clay Atwater i puse capul n mini i fu cuprins de mil pentru el
nsui. Era att de uor s obin bani cnd aparinea serviciilor secrete
engleze nainte de a pleca. Acum, era mereu cineva gata s plteasc pentru
informaii un arab, un israelian, un sud-african, unul din IRA
Chiar i n perioada n care efi si l trimiseser s-i antreneze pe
oferii de poliie srilankezi, banii continuau s-i pice de sus. Grupele de rebeli
tamili aveau nevoie de informaii^ pentru a ti cnd echipele F. S. I. ncercau
s-i atace, n privina ministrului Securitii Interne, acesta i vrsa bani n
fecare lun pentru a putea f informat personal de fecare dat cnd Atwater
era contactat de tamili.
Apoi, n cursul ultimelor ase luni, situaia prosper se dusese pe apa
smbetei. Nimeni nu mai prea c este interesat de informaiile pe care le
deinea el.
Banii ministrului nu erau sufcieni pentru a acoper cheltuielile sale i
datoriile ctre mesele de joc.
i rmnea totui o surs posibil de fonduri.
Telefonul sun. Atwater era sigur c sursa sa era cea care l suna. Ridic.
Era important s dea impresia c este calm i sigur pe sine.
Am auzit spunndu-se c rezervele dumneavoastr au fost distruse
noaptea trecut, zise el persoanei de la cellalt capt. Poate sunt n msur s
v ajut s nlocuii ceea ce ai pierdut.
Btlie Tn Sri Lankd
Ascult n linite ceea ce interlocutorul su avea s-i spun, apoi ncheie:
Voi f n biroul meu pn, la miezul nopii i chiar mai mult.
Thamby se ls pe sptarul scaunului i privi spre fostul ofer englez, cu
faa lipsit de orice expresie.
Clay Atwater estim c aerul suprat nu i fcea sarcina mai uoar
pentru a se concentra asupra negocierilor.
Pot s v obin o mie de arme de ultim generaie
M-16 i douzeci de mii de cartue 5.56 mm, repet el.
n plus, v putem furniza cele mai bune grenade americane i cele mai
noi lansatoare de grenade.
Evident, astea vor costa mult. S le introduci pe toate n
Sri Lanka nu va f uor. Guvernul este foarte vigilent. Mai ales de cnd
oamenii votri au trecut la o nou etap de violen.
O necesitate politic, domnule Atwater, i reaminti
Thamby cu cel mai mare calm. Pentru ca nimeni s nu uite c suntem
hotri s avem propria noastr naiune, independent chiar dac trebuie ca
pentru aceasta s sacrifcm destui oameni.
Atwater ddu din cap. Avea o relaie, un comerciant de arme din Macao,
care ncerca de cteva sptmni s scape de un transport de arme americane
furate. Sergentul american i cei doi soldai responsabili pentru zborul n
Coreea fuseser arestai de poliia militar. Trafcantul de arme era nevoit s
vnd ct mai repede armele pentru a disprea nainte ca identitatea i adresa
s fe divulgate de complicii si.
(r) 99
Un comision gras i fusese promis lui Atwater dac reuea s-i conving
pe tamili s cumpere armele. Aproape c putea simi deja parfumul dulce al
banilor.
Numai c tamilul tocmai i umbrea visurile.
S-ar putea s nu mai avem nevoie de arme, dac j reuim s-l
convingem pe diplomatul ONU s coopereze. [
Nu contai pe asta. Cinghalezii nu vor reveni| niciodat asupra
anumitor pretenii.
ONU a trimis acest negociator pentru a aranja nelegere.
i alte ri au mai ncercat deja i reaminti
Atwater.
De aceast dat, am avut discuii n particular ci diplomatul, astfel
nct s tie pn unde suntem pregtii s mergem, declar tamilul.
i unde au avut loc aceste discuii?
Acolo unde nimeni nu l poate gsi pe domnul Vu.
i vor dura pn ce vom decide s-l trimitem pe negociator la cinghalezi.
Viu sau mort.
Atwater btu cu degetele n birou.
Iar armele?
Va trebui s ateptm s primim un rspuns din partea guvernului
SUA la revendicrile noastre.
mi imaginez c ai auzit vorbindu-se de omul pe care americanii l-au
trimis ca s-l elibereze? ntreb
Atwater atunci cnd Thamby ncerc s se ridice.
Tamilul se aez la loc i-l privi pe Atwater cu un ochi ngheat.
Am auzit vorbindu-se ceva, confrm el pe un ton monoton.
Singura fin pe care o iubise vreodat era la morg
1OO (r) Btlie n Sri Lankd i atepta s fe trimis n India totul din
cauza acestui agent american. Dar avea i el vina lui.
Madi nu ar f fost att de expus pericolului dac acest Michael Belasko
nu ar f venit pn acolo.
Cred c pot s scap de el defnitiv, anun Atwater.
Bine, fcu Thamby.
tiind c are de-a face cu un veritabil mercenar, ntreb:
Ct?
Ct valoreaz, mort, pentru voi?
Suntem sraci, dar ar trebui s pot aduna cinci mii de dolari
americani pentru a v plti.
Cheltuielile mele sunt importante. Ai putea ajunge la zece?
De acord, zise Thamby ridicndu-se de pe scaun.
Banii v vor f pltii ncepnd cu aceast sear. Dar vreau rezultate
imediate.
Ameninarea din aceast ultima fraz nu i scp lui Atwater. Ori reuea,
ori murea.
n ce privete armele? ntreb el nonalant. i alte persoane sunt
interesate i nu sunt aliaii votri. Chiar n cazul unei nelegeri, vei avea
nevoie de ele.
eful Tigrilor oft.
Cnd putei efectua livrarea?
Atwater tia exact unde se afa cargoul cu arme.
n patru ore dup ce vei trimite banii partenerului rneu, armele v vor
atepta n portul Jafna.
Dac preul era mai rezonabil Coment Thamby.
Fostul ofer englez calcul rapid pn unde va putea scdea preul
vnztorul, pentru a scpa mai repede de arme. Propuse un pre.
Afacere ncheiat, zise Thamby. Banii pentru arme vor f dai o dat cu
restul.
l voi contacta pe partenerul meu. Oamenii dumneavoastr pot s se
pregteasc deja s duc n portul Jafra camioanele.
Dup plecarea vizitatorului su, Atwater se ls pe. Sptarul scaunului
i-i savura o clip averea, dup care i aminti c trebuia s treac la aciune.
Nu trebuia s l aib pe urme o band de teroriti, nici trupele guvern-i
amentale sau serviciile americane care s-i ia pielea.
Un telefon rapid la un intermediar de la ambasadaj thailandez i permise
s-l anune pe vnztor c puteai trimite armele. Dup care, Atwater se
concentra asupra| celei mai bune variante de a scpa de agentul CIA.
Cu ct trebuia s-l plteasc pe uciga? tiind ci DaSiiva era lefter, i
zise c patru sau cinci mii de dolarif americani ar f sufcient. Poate chiar trei
mii
Ceea ce nsemna c i rmneau lui mai bine dej cincizeci de mii de dolari
pentru a-i plti datoriile la| Macao i s-i cumpere un bilet pentru Anglia.
Atwater ridic receptorul i form un numr local.
Fernando DaSiiva avea la originile arborelui genealogic al familiei sale
aventurieri portughezi care conduseser Sri Lanka cu muli ani nainte ca
olandezii s preia controlul. Dar aceast aristocraie nu schimba cu nimic
faptul c fusese ntotdeauna un neisprvit i un mincinos.
Se trezise ntr-o poziie imposibil cnd cinghalezii i tamilii ncepuser
s se omoare ntre ei. Ca unul care nu aparinea nici unei pri nu avea de
lucru mai ales c singurele lui aptitudini erau cele care i le descoperise n
Vietman ca mercenar.
Nimeni nu voia s angajeze un mic asasin profesionist fr recomandri
i susinere, nu cnd FSI i Tigrii erau implicai ntr-o carnagiu de mas.
Atunci, Da Silva luase decizia s ncerce s-i nchirieze cunotinele n alte
ri, poate credincioilor sikh, n India, n Punjab. Ei aveau ntotdeauna pe
cineva de ucis.
Era doar o problem: i trebuiau bani pentru a ajunge n aceast parte a
Indiei i, n aceste condiii, telefonul lui Atwater era miracolul pe care l atepta.
Trei mii de dolari americani pentru a gsi i ucide un american. Floare la
ureche. i un mic ajutor oameni pe care i putea cumpra de pe drum, pentru
o sut de dolari fecare i fceau sarcina i mai uoar.
i va ndeplini contractul n cteva zile, apoi i va face bagajele i va
prsi defnitiv Sri Lanka.
Atwater avusese chiar buntatea de a-i sugera o idee.
Trebuie s aib o ascunztoare n Colombo. Nu ai dect s verifci dac
americanii nu s-au ntors n Statele
Unite, recent, i c mergi la apartamentele lor.
Voi ncepe cu asta.
Foarte bine. Treci pe la biroul meu. Am o fotografe a agentului. Nu
chiar genial, dar i va folosi.
Atwater nchise, lsndu-l pe Da Silva s profte de bucuria momentului:
n cteva zile, va obine banii necesari pentru a prsi aceast ar nenorocit.
Aplecndu-se sub pat, aristocratul deczut scoase o valiz din piele uzat
i o deschise, nuntru era un Colt 45 Government Model, o amintire de la
cineva pe care trebuise s-l omoare, i cinci ncrctoare pline. Alturi, un
pistol-mitralier de 9 mm Skorpion. Bg cele dou arme ntr-un sac sport i
prsi i camera de hotel.
(r) 1O3
Trebuia acum s recruteze rapid oameni, s nchirieze arme i vehicule,
s-l gseasc pe american i s-l omoare.
Bolan era sub du cnd auzi c cineva ciocnea la ua de la intrare.
Lund un prosop, pe care i-l nfur n jurul taliei, iei din baie, se aplec
peste pat i i recupera Beretta 93-R, din toc.
Persoana de dincolo de u continua s ciocneasc.
Stnd lng tocul uii, Bolan ntreb:
Cine este?
Am un plic pentru dumneavoastr, rspunse o voce feminin.
Ai confundat apartamentul.
Nu, dac suntei domnul Michael Belasko.
Justiiarul analiz posibilitatea ca vocea s aparin; unui curier al
ambasadei. Nu era dect o cale de a afa.;
Un minut, zise el.
Se duse s-i ia pantalonul i cmaa apoi, lund pistolul Uzi pe care l
ascunse sub braul stng, se duse spre u. Descuie i se ddu ntr-o parte.
Beretta 93-R era n mna dreapta.
Intrai, zise el.
Ua se deschise, lsnd s treac o tnr care privi n jurul ei. Cnd l
descoperi pe Justiiar i arsenalul suj chiar n spatele ei, fcu un salt
surprins. Jj
Cine suntei? O ntreb el.
Timp de o secund, ea nu rspunse, apoi i explic c o voce nervoas:
Mi s-a cerut s v aduc asta personal, domnul
Belasko.
Cine v-a cerut?
1O4
M ocup de faxurile confdeniale la ambasada american. Mesajul pe
care l-am primit spunea s nu trimit plicul prin ageni de informaii de la post,
ci s-l aduc personal.
Bol, an nu eliminase toate bnuielile. -
Cum ai afat unde m gsii?
Era explicat n mesaj: folosii apartamentul domnului Kendrick n lipsa
lui.
Prudent, Bolan privi prin deschiztura uii: prea c tnra era singur.
Dup ce nchise ua, ls automatul Uzi s-i atrne la umr i ntinse mna
stng. Vizitatoarea lui i ddu plicul.
Luai loc, zise Bolan artnd spre un mic fotoliu.
Femeia fcu civa pai n spate pn ce se lovi de fotoliu i se ls n el.
Ochii i erau aintii la Beretta.
Bolan deschise plicul. Faxul era de la Brognola i coninea doar trei
propoziii.
Veti bune vin pe aceast cale. Chandra este de mare ncredere. i mai
ales, Striker, f ce tii mai bine!
Justiiarul zmbi, ls plicul i faxul pe pat, dup care i ndrept
atenia spre curier.
Cum v numii?
Chandra Sirindikha.
Suntei nscut n Sri Lanka?
Nu, n Fresna, California. Familia mea a prsit tara acum treizeci de
ani.
Erau tamili sau cinghalezi?
Nici unii, nici alii. Strmoii mei au venit din
Malayesia o dat cu primii exploratori portughezi.
De ce suntei aici?
Tnra nu lu n seam ntrebarea lui Bolan.
V-am spus: am primit ordin s v aduc
1O5
Nu, vreau s tiu de ce suntei post n Colombo.
mi pare ru, fcu ea, ncurcat. Credeam c
Atunci cnd am obinut diploma, speram c
Departamentul de Stat m va trimite n Europa sau
America de Sud. Nu am prsit niciodat pmntul american. Dar ofeul
cu repartiiile a studiat biografa mea i a hotrt c a f mai util n Sri
Lanka.
Ce tii despre situaia actual?
Ce dorii s afai?
Este vorba de John Vu.
tiu. Mesajele care ajung la ambasad i sunt trimise au sporit ca
numr, de ceva timp.
Sirindikha ridic ochii spre Bolan.
Credei c mai este n via?
Nu tiu nimic, mrturisi Justiiarul dnd din cap, dar intenionez s
afu.
Poate v pot ajuta, domnule Belasko.
El se aez pe pat.
Cum?
Aud unele lucruri. tii, oamenii trateaz un angajat de la comunicaii
ca pe un fel de mobil. Ca i cum nu ' i-ar da seama de prezena mea. Mai ales
doi dintre specialitii n informaii ataai la ambasad: au vorbit de un anume
Thamby. Cred c ei tiu unde s-l gseasc.
Cine sunt aceti ageni de informaii?
V pot da numele lor, dar nu cred c v-ar folosi la ceva. La dou ore
dup ce au expediat o solicitare de informaii n privina unui anume Michael
Belasko, au pri' mit ordin de prsire a rii i de revenire n Statele
Unite. Chiar acum, trebuie s fe la bordul unui avion pentru Tokyo, unde
vor schimba pentru a ajunge
1O6
State. Dar este n Colombo un om pe care aceti ageni l foloseau pentru
a obine informaii confdeniale
Tnra scotoci n geant i scoase o bucat de hrtie.
Se numete Clay Atwater. A fcut parte din serviciile secrete engleze pe
perioada ct antrenam trupele FSI. Acum, dac am neles bine, lucreaz pe
cont propriu. Iar dup cum am auzit, ar ti unde se af
Thamby.
i ntinse peticul de hrtie lui Bolan, care l privi. Adresa de acas i cea
de la biroul lui Atwater erau scrise pe bilet.
Avei idee despre sursele sale de venituri?
Aparent, este capabil de orice pentru bani. Chiar s i ucid, n fne,
cred c agenii notri de informaii l-au pltit pentru asta n trecut.
Capitolul XIV
Bolan primise un apel de la Chandra Sirindikha: afnd alte informaii, i
sugerase s se ntlneasc n-tr-un mic salon de ceai discret n apropierea
ambasadei.
Ea i-a comunicat c mai multe apeluri fuseser pri mite la ambasad de
aceeai persoan, care nu i ddea nici numele, nici numrul i care l cuta
pe Michael Belasko. Operatoarea de la central, de la care Sirindikha afase
totul, i indicase i c acelai brbat ceruse s vorbeasc cu unul dintre agenii
de informai transferai n Statele Unite. Cnd a afat de plecarea celui cutat, a
insistat s-i fe dat legtura la nlocuitorul lui.
Cineva pare c este foarte interesat s v gseasc, domnule Belasko.
Spunei-mi Mike, i propuse Bolan. Oricum, avei dreptate. i i vei
spune prietenei dumneavoastr c, dac omul nostru mai sun, s-i dea adresa
lui Kendrick.
Sirindikha pru uimit.
Dar s-ar putea ca cineva s vin s v omoare.
Sau s fe omort.
Ieind afar, Bolan lu nota i amndoi se ndreptar spre cas. n
secunda urmtoare, o rafal sparse geamul n spatele cruia se aezaser mai
nainte.
1O8 k^j
Justiiarul se arunc la pmnt n timp ce scotea Desert Eagle din toc.
Rostogolindu-se spre un col al fostei ferestre, observ dou siluete care intrau
n salonul de ceai trgnd rafale cu AK-47.
La pmnt, strig Bolan spre ei. Clienii reacionar imediat, ca la
exerciii.
Ce ar, se gndi Justiiarul, unde o rafal de arm nu mai mir pe
nimeni!
Sunetul rafalelor se repercuta ca ntr-un comar prin micul salon. Bolan
o auzi pe singura osptri ipnd atunci cnd un glon, ricoat, i travers
gtul. Se mai auzi un ipt i dinspre casier. Cei doi nu reacionaser destul de
repede
Ridic Desert Eagle i-l inti pe cel mai apropiat, apsnd pe trgaci de
dou ori la rnd. Primul glon l atinse pe brbat n plin fa i fu aruncat n
spate, ca mpjns de o mn invizibil. Al doilea i perfora pieptul.
ntorcndu-se spre al doilea uciga, Justiiarul trase de trei ori, repede, i
adversarul se rsuci risipindu-i gloanele n sus. Apoi, se prbui, ca i
primul, pe capota unei maini gri.
Acum, Justiiarul nu se mir de atacul venit din spate. Se rsuci peste
umrul stng i se ntoarse spre un tnr, ascuns chiar ntr-un separeu, care
trgea n toate direcile cu un pistolet de 7,62 mm, Tokarev.
Justiiarul l opri din elan. Faa i explod ntr-un val de snge i buci
de carne.
Dar un complice al acestuia, ascuns sub mas n acelai separeu, se
ridic, avnd n mn un Colt 45 Government, l inti pe Bolan, cu o min
transfgurat de Wc i ur, n acelai timp apsnd pe trgaci. Mori, nemernic
de american! Url el.
Justiiarul, care anticipase direcia gloanelor, se rostogoli n cealalt
parte. Dalele explodar sub puterea gloanelor mprocate de pistol iar
Justiiarul, la nimereal, ndrept arma Desert Eagle spre pieptul adversarului
su i trase de dou ori.
Expresia atacatorului nu se schimb atunci cnd^ gloanele i traversar
sternul apoi explodar nl fragmente care i sfiar mruntaiele, aruncndu-l
sul| masa de unde nu mai putea s ias.
Sufocndu-se din cauza norului gros de praf, Bolal se ridic i privi n
jurul lui. *
Vzu osptria prbuit peste tejghea, cu o gaur oribil n gt i alta
la tmpl. Fr s mai verifce, i ddu seama c era moart.
Se apropie apoi de atacatori i se aplec pentru a le verifca pulsul.
Niciunul nu supravieuise. Cine erau? i ce cutau?
Sirene de poliie lsar momentan aceste ntrebri fr rspuns. Bolan o
ajut pe Sirindikha s se ridice.
Ceilali clieni, cumini, rmneau ascuni sub mese, fr a ncerca s
afe ce se ntmplase. Era timpul s dispar.
Cred c cel care m caut tie deja unde s m gseasc, coment
Justiiarul grbindu-se s ias afar.
Avei o intrare pe o latur a cldirii, conducei-m, spuse Bolan cnd
ajunser la ambasad.
Da, urmai-m.
Tnra l conduse pe o alee, apoi pe o crare ngust.
Aici, zise ea artnd o u metalic, n imensa cldire din gresie roz.
Dar nu am cheie.
TIO (r) Btlie n Sri Lankd
Am eu, replic el.
Dar privirea Justiiarului fu imediat atras de trei adolesceni care
preau c ateapt lng poart. Putanii erau acolo din ntmplare sau
ucigai, asemenea celor pe care tocmai i nfruntase? Nu era sigur de nimic.
Puteau f i unii, i alii.
Cel mai mare dintre cei trei, un vljgan de optsprezece, douzeci de ani,
musculos, se apropie de Bolan cu un zmbet strmb.
Dac ne dondnim puin pentru a o impresiona pe femeie? Zise el n
englez.
Justiiarul nainta spre el, dup care se ntoarse brusc cu spatele, l simi
cum, surprins, cellalt se arunc spre el. Atunci cnd mai avea puin s-l
ating, Bolan lovi cu piciorul n spate.
Cu un urlet de durere, tnrul se legn i czu n fa.
Bolan strnse pumnul i lovi n clavicula adversarului. Trosnetul rsun
cu putere n ntuneric sub privirile uimite ale celorlali doi vagabonzi.
n ciuda durerii intense, vljganul se ridic i se npusti. Justiiarul l
evit fr probleme, nainte de a-l prinde de ncheietur i de a-l arunca peste
umr. Putiul se lovi de asfalt.
Ceilali doi se ndreptar spre Bolan, din dou direcii diferite.
Nu, prindei fata! Strig la ei cel de jos. Bolan trebui foarte repede s
aleag: s-l opreasc pe adolescentul care alerga spre Sirinkidha sau pe cel
care venea spre el, cu un cuit mare n mn. Prefer s se ocupe mai nti de
al doilea.
Btlie Tn Sri Lanka sts l 1 1
Sri cu agilitate ntr-o parte i ls braul narmat s treac prin faa lui.
Apoi l apuc, de ncheietur i ls micarea adversarului su s-1
dezechilibreze.
l arunc atunci peste umr, apoi l lovi cu piciorul n fa. Sngele ni
din gura putiului.
Bolan crezu c va insista, dar i ddu seama c era incontient.
Se ntoarse atunci pentru a o ajuta pe Sirindikha i descoperi cu surpriz
c cel de-al treilea dintre atacatori era la pmnt, gemnd cu o mn ntre
picioare. Cu cealalt mn liber ncerca s apuce glezna tinerei, dar aceasta se
deprta uor i l lovi cu vrful ascuit al pantofului n ureche. Cu un urlet de
durere, acesta se chirci i ncepu s plng.
Bolan o privi. Nu prea nici emoionat, nici bulversat, ci foarte calm,
senin, ca i cum nimic grav nu se petrecuse.
Un an de autoaprare la facultatea din Fresno, explic ea aranjndu-i
hainele. Sunt mulumit c nu am uitat chiar tot ce am nvat.
DaSilva transpira abundent.
Mai nti, cei patru ipi pe care i angajase pentru a-l urmri i omor pe
american fuseser masacrai n salonul de ceai. Un adevrat mcel, al crui
autor era cu siguran americanul. Oamenii si fuseser instruii s atepte
afar i s-l atace la ieire. Nemernicii se grbiser i o piser.
Lat c acum, cei trei putani pe care i recrutase pentru situaia n care
prima echip ddea gre, pentru a-l urmri pe american, tocmai l sunau de la
urgen, de la Colombo General Hospital. Cel care i adusese pe cei trei se
autointitula expert n mnuirea cuitului, motiv pentru care QaSilva l
angajase.
Atwater nu va f mulumit.
DaSilva trebuia s gseasc rapid nlocuitori pentru toi cei care
euaser. Singura sa consolare era c nu i pltise n avans.
Cutnd disperat prin memorie, i aminti de o band specializat n
recuperarea datoriilor, nite ipi care lucrau pentru mafa local, dar care
puteau f angajai pentru sume consistente de bani. Rscoli cartea de telefon de
pe noptier i gsi numrul care-i trebuia. Suma care trebuia s-i rmn lui
se reducea acum, dar jumtate din ceva era mai bun dect nimic
Se hotr ca, de aceast dat, s direcioneze personal operaiunile.
L 13
Capitolul XV
DaSilva nu tia de ce trebuie s-l omoare pe Belasko. i, la urma urmei,
nu l interesa: nu era problema lui. Pentru el, singurul lucru care conta era
bonusul de trei mii de dolari pe care Atwater i-l promisese dac reuea lovitura.
n comparaie cu multe alte sarcini care i fuseser date, aceasta prea
foare la ureche. Dar tipul era mai tare dect i nchipuise
i ntrerupse frul gndurilor cnd i vzu aprnd pe cei zece brbai pe
care i angajase. Toi aveau geni sport n care se afa cte un Skorpion SMG'S,
fcnd tot posibilul pentru a nu atrage atenia, n ciuda timpului scurt de care
dispunea, DaSilva se strduise s-l verifce pe fecare n parte.
Aciunea lor trebuia s par un act terorist, un masacru ordonat de Tigri
tamili sau de alt grupare revoluionar srilankez. Americanul nu va f
singurul ucis, dar panica i confuzia care vor rezulta trebuia s le faciliteze
misiunea.
Descoperirea i identifcarea americanului nu fusese o problem. Mai
muli oameni de-ai si mpnziser toat zona din jurul ascunztorii lui i
acum era urmrit permanent. Tocmai fusese avertizat c se ndrepta spre
114 (r) kd bazarul Pettah iar capcana fusese ntins. Inevitabil, trebuia s
se deplaseze pe Chatham Street. Nu putea s dureze mult i toat strada va f
ncercuit. Nu mai avea dect s atepte ca vnatul s cad n la.
DaSilva supraveghea toate vehiculele care treceau. Trafcul era intens i
se circula greu, ceea ce i uura munca. Brusc, un Nissan rou apru n strad,
condus de un brbat impuntor, cu trsturi dure. Bingo!
Un for de excitaie l strbtu pe DaSilva. Se ridic i, cu mna, fcu un
semn spre o Toyota gri parcat lng trotuar s porneasc. Apoi se aez lng
peretele unui butic pentru turiti i ngenunche ca s-i desfac sacul.
Privind cu atenie feele trectorilor, Justiiarul nu remarcase Toyota
Corolla care se deprtase de trotuar pentru a-l urmri, pn ce era gata-gata s
intre n spatele mainii lui. Un mic accident de circulaie
Bolan tocmai deschidea portiera, cnd vzu o veche Datsun lng trotuar
la civa metri n faa lui, cu motorul pornit. Trei ipi erau alturi ntori spre
intrarea unui restaurant. Un al patrulea era aezat la volan. Bolan i ddu
imediat seama cu cine are de-a face ucigai profesioniti.
Unul dintre ei l observ i le fcu semn celorlali. Justiiarul se ntoarse
i recupera pistolul Desert Eagle de sub hain pentru a-l bga la centur.
Apoi, cobor i se ndrept calm spre grupul celor care-l ateptau. Brusc,
ncepu s alerge n direcia lor.
Ucigaii de lng Datsun rmaser o clip surprini s-l vad alergnd
spre ei n loc s fug de ei. Cel care se gsea mai aproape de Justiiar scoase un
pistol
(r) 115 mitralier Skorpion, p arm compact capabil s goleasc n
cteva secunde un ncrctor plin cu gloane de 9 mm.
Sprijinind arma de portbagajul mainii, ncepu s trag nspre Bolan.
Acesta scoase arma de la centur, adpostindu-se n acelai timp dup
un vehicul i, innd pistolul cu amndou minile trase n dou reprize.
Primul glon perfora umrul unui tip cu fgura plin de cicatrice, care
ip i se rsuci. Al doilea ricoa din garnitur metalic a lunetei din spate i-1
atinse pe trgtor n plin n fa. Skorpion-ul czu pe jos n timp ce tipul
disprea sub main.
Ceilali doi ucigai se lsar n jos n spatele berlinei gri. Unul i fcu
semn colegului su s o ia prin dreapta n timp ce el i va ncerca norocul prin
stnga.
n Datsun, putiul de la volan, terifat, ~se ls n scaun. Reui s apuce
pistolul AK-47 de lng el, dar tremura att de tare nct scp arma i fu
nevoit s se aplece din nou ca s o recupereze.
Bolan o lu spre stnga i trase n al doilea uciga, pe care l atinse ntr-o
parte. Cu un urlet de durere, acesta czu i mtur cu gloanele zona.
Gloanele ricoar n maini, n pereii de crmid i n asfalt, rnind
civa pietoni i pasageri din maini. Bolan detesta acest gen de lupt de
strad, care, invariabil, fcea victime printre civilii inoceni.
Trebuia s termine ct mai repede posibil. Trase iai n nemernic, n plin.
nfuriat, asasinul rspunse trgnd ca un nebun Dou din gloanele de 9
mm trecur prin haina i prii cmaa Justiiarului, oprindu-se violent n vesta
de Kevlar.
Fora ocului i salva viaa Justiiarului proiectndu-l la pmnt i ieind
astfel din raza vizual a adversarului.
Cu respiraia oprit, atept s-i revin, dup care se aplec i i
recupera pistolul.
n ciuda sngelui care i acoperea faa, adversarul lui Bolan era nc n
picioare i cu arma n mn. Apoi, brusc, se prbui.
Rmnnd ct mai aproape de sol, Bolan se apropie ncet de vehiculul
ciuruit de gloane.
Unul dintre asasinii srilankezi nu era mort. Plin de snge de la rnile de
la fa i piept, atepta. Se ridic brusc, cu pistolul Skorpion n mn, i cu
toat furia concentrat asupra omului care l mpucase, inti.
Dar Justiiarul fu mai rapid ca el i trase dou gloane. Tipul
murisejnainte de a ajunge la pmnt.
oferul mainii i ddu brusc seama c era unicul supravieuitor al micii
bande. Intrat n panic, bg n mararier i aps pedala de acceleraie. Intr
n plin n vitrina restaurantului, nnebunindu-i pe toi din jur.
Oamenii alergau n toate prile, mai muli se aruncar la pmnt,
ncercnd s ias din traiectoria autovehiculului.
oferul, terorizat, frn i, bgnd n prima treapt, demar ct putu de
repede pe strada pustie.
Bolan era pe direcia lui. n ultimul moment sri ntr-o parte, n timp ce
trgea nspre tnrul uciga.
Btrna Datsun i ncheie cursa ntr-un Mercedes 450 SEL i fu aproape
distrus de violena ocului. Cu 'aa rnit de gloanele lui Bolan, oferul se
trezi
L 17 prizonier ntr-o grmad de metal contorsionat. Dar, pentru el, nu
mai avea nici o importan
Bolan introduse un ncrctor plin n pistol i i ndrept atenia spre
Toyota. Auzind mpucturile, apoi vznd ce li se ntmplase colegilor lor,
ucigaii se refugiaser dup vehicul.
Doi dintre ei i ndreptar pistoalele-mitralier spre Justiiar,
dezlnuindu-i furia i frica n timp ce apsau pe trgaciul pistoalelor
Skorpion.
Bolan se trnti la pmnt printr-o rostogolire nainte i ajunse lng
main n timp ce gloanele de fabricaie chinezeasc ricoau din asfalt.
Trgtorul cel mai apropiat mormi furios cnd simi arsura unui glon
de 44 care i ls o urm de-a lungul frunii, ntorcndu-i arma spre
american, aps pe trgaci i mtur zona cu o rafal.
Dar Justiiarul scp de torentul mortal rostogolin-du-se din nou pe o
parte, la un metru de locul n care sttuse. Continund s se rostogoleasc,
ridic arma i trase alte dou gloane spre uciga, ratndu-l de fecare dat.
Sub efectul ocului, ultimul dintre ucigai, un tip chel i puin grsu, nu
fcuse altceva dect s priveasc buimac cadavrele celor care l nsoiser.
Bolan proft de avantaj ca s se ascund n spatele unui Ford de
fabricaie englezeasc, evitnd la fx gloanele trase spre el de cel care se trezise
din toropeal.
Justiiarul nu avea cum s-l ating pe srilankez fr s se expun, dar
trebuia s rite.
Bg un cartu pe eava i se ridic, trgnd rapid spre adversarul su
acum dezmeticit.
Glonul trecu prin abdomenul omului, sfiindu-i tot. Fragmentele de
oase, mpinse de jetul de snge, nir ca dintr-o fntn. Cellalt njur n
englez, aps pe trgaci i apoi se prbui.
O tnr mbrcat cu un taior gri elegant fu aruncat n mulime,
practic tiat n dou de ultimele gloane ale ucigaului. Bolan auzi un zgomot
n dreapta sa i observ un tip care voma. Pietonii afai n apropiere se
aruncar asupra lui i ncepur s-l lineze, ca nite cini nfuriai.
ntorcndu-se iar, Justiiarul observ un brbat cu prul cenuiu care
ndrept brusc eava pistolului Skorpion n spatele unei femei indiene,
terorizat.
Panica i confuzia se nstpnir atunci pe strad. Brbai i femei, n
cea mai mare dezordine, alergau spre uile cele mai apropiate, ale magazinelor
sau restaurantelor, dobornd pe oricine le sttea n drum.
Bolan, i concentra toat atenia spre criminal i ostaticul su. mpins
n spate de eava pistolului, femeia nainta ncet spre Justiiar, cu fgura
rvit de team.
Bolan rmase nemicat pn ce ostaticul ajunse la mai puin de doi metri
de el. Ca i cum presimise, brbatul o mbrnci brusc pentru a putea trage.
Justiiarul ateptase exact ultima micare pentru a trece la aciune. Cu
uurina datorat anilor de practic, sri nainte, rostogolindu-se pe un umr.
Deasupra lui, auzi rafalele, ipetele femeii, apoi ajunse n spatele ucigaului.
Acesta se ntoarse, vru s trag o nou rafal, dar, chiar nainte s poat
apsa pe trgaci, un glon de 44 i trecu prin gt.
Constatnd c ostaticul scpase i proftnd de panica general, Bolan se
grbi s caute prin buzunarele
L 19 cadavrului. Gsi n portofelul su un permis de conducere pe
numele Fernando DaSilva, i o agend n care era notat n dreptul datei: Azi:
Clay Atwater pentru bani.
Domnul Atwater va f deci urmtorul pe carnetul de bal al Justiiarului. >
Btlie Tn Sri
Capitolul XVI
Biroul lui Clay Atwater, n faa cruia l ls taxiul, se gsea ntr-un mic
imobil cu dou etaje. Amrt, situat n cealalt parte a oraului, pe o strdu
jegoas.
Parterul cldirii era ocupat de cabinetul unui medic chinez, cabinet
nchis de mai mult vreme. Era o u de metal la un capt al imobilului, fr
nici o frm. Bolan aps clana i ua se deschise.
Fr nici cel mai mic zgomot, Justiiarul urc treptele slab luminate de o
plafonier de la nivelul etajului.
Cinci ui din sticl se aliniau de-a lungul holului. Primele patru aveau
plcue pe ele cu nume i activiti care nu aveau nici o legtur cu ce cuta
el dar a cincea nu avea nimic scris. i se vedea o lumin slab, printr-o
crptur pe sub u. Bgnd mna sub hain, Bolan scoase Beretta din toc.
Clana se deschise fr nici un efort, mpinse uor ua, atept o
eventual reacie i, cum nu se ntmpla nimic, intr prudent ntr-un fel de sal
de ateptare mizerabil, cufundat n semintuneric i goal, cu excepia unui
birou metalic vechi i a ctorva scaune pliante.
Sursa luminii era ntr-o camer alturat, a crei u era ntredeschis,
naintnd, Bolan privi nuntru. Un strat gros de praf i mizerie acoperea totul,
foile de hrtie erau rspndite pe jos, la fel i cutiile de bere goale.
Un tip chel i bondoc prea c doarme, cu capul pe birou. Cnd se
apropie, Justiiarul putu vedea sngele care curgea dintr-o ran mare pe o
parte a corpului.
Cineva se ocupase deja de Clay Atwater. Nu era nimic pe birou, cu
excepia unui mic robot telefonic pe care nu se tie cine l fcuse buci.
Atwater rmsese cu o bucat de hrtie on mn ca i cum cineva ncercase
s i-o sustrage. Privind mai de aproape, Bolan deslui un nume: John Vu.
Justiiarul scotoci n hainele mortului i gsi un portofel n care erau bani i un
permis de conducere cu numele de Atwater.
Aruncnd o privire n jur, Justiiarul i ddu seama c nu erau multe
locuri unde brbatul ar f putut ascunde ceva important. Singurele piese de
mobilier erau biroul, trei scaune de lemn i un dulap cu sertarele goale.
Bolan ocoli biroul i verifc sertarele. Erau i acestea goale.
Fotoliul n care zcea Atwater era cu rotile iar Justiiarul l ddu napoi
cu ocupant cu tot pentru a deschide sertarul central. Gol, cu excepia unui
pachet cu ase mini casete noi pentru robotul telefonic.
Bolan tocmai ieea, cnd auzi portiera unei maini trntindu-se n strad
i, dup un moment, pai urcnd scrile, apoi ndreptndu-se spre biroul lui
Atwater. innd mna la centur, lng Beretta, se duse n sala de ateptare.
O voce ndeprtat, cu accent puternic srilankez strig n englez.
Persoana care urcase la etaj i rspunse, cu acelai accent:
Cobor imediat. Vreau doar s verifc c nu am uitat ceva n urma
noastr.
Un poliist srilankez, scund i musculos, intr n sala
De ateptare i l descoperi pe Bolan n mijlocul camerei. De uimire era
gata s scape pistolul Type 54 din mn.
Strnse pleoapele, ncercnd s vad mai bine n semintunericul din
camer.
Cine suntei?
Bolan se gndi o clip s apuce pistolul dar nu obinuia s trag fr
somaie ntr-un poliist. Se hotr deci s ncerce un bluf.
Domnul Atwater i cu mine aveam o ntlnire, dar am ntrziat mai
mult. Cred c nu va mai veni aici, acum.
Suntei unul din prietenii lui?
Nu. M-a ajutat s rezolv O problem. Poliistul se deprta de Bolan
pentru a se duce la ua de la biroul lui
Atwater. Ddu un picior pentru a o deschide, apoi se ntoarse i l studie
pe strin.
Cred c i voi lsa un bilet, zise Justiiarul ducnd mna la hain.
Dac gsesc un stilou De fapt, atepta un moment de neatenie pentru a
prsi camera fr zgomot.
Poliistul ridic receptorul i form un numr.
Sunt Conrad, domnule comandant, anun el cu o voce plin de
respect, i putei spune ministrului c ne am ocupat de el n urm cu jumtate
de or. Nu erau bani n birou. Am revenit totui pentru a mai cuta i am dat
peste un american aici.
Fcu o pauz i ascult ceea ce i spunea corespondentul.
De ce nu aici? ntreb el, aparent contrariat. Unul n pjus sau n
minus De acord, l vom duce n pdure.
nchise i ndrept arma spre Justiiar.
Vom merge s facem o plimbare. Cineva vrea s te ntlneasc!
Bolan nelese c o pea dac nu gsea pe loc o soluie.
i las un bilet lui Atwater i sunt al vostru.
Cellalt zmbi satisfcut.
Bineneles.
Justiiarul duse mna ncet la hain, ca i cum ar cuta ceva de scris,
dar scoase un Beretta.
Poliistul, uimit, vru s apese pe trgaci dar nu mai avu timp. Bolan
trsese deja trei gloane, urcnd de la piept la gt. Fr s piard timpul, se
ridic i ddu cu piciorul n arm pentru a o ndeprta de cadavru.
Vzuse prea des un inamic, pe care l credea mort, trezindu-se ns brusc
i find gata de lupt
Poliistul era corupt. Nici un altul nu ar f vorbit de o plimbare n pdure.
Totui, Justiiarul iei pe fereastr pentru a evita s-l omoare i pe al doilea
poliist, care nu avea s ntrzie s apar cu arma n mn. Erau destule
cadavre ca acesta n urma sa.
Chandra Sirindikha atepta n faa uii cnd Bolan se ntoarse la
ascunztoarea sa. Nelinitea de pe faa ei dispru cnd l vzu.
Am auzit la tiri c a fost un masacru n cartierul
Pettah. Speram c nu suntei implicat.
Bolan fu surprins s o gseasc acolo i mai surprins de nelinitea
sincer.
Ceva mai important, adug ea ntinzndu-i mai multe foi de hrtie, i
o hart. Am gsit asta. Era n biroul unuia din agenii de informaii, care au
fost transferai.
Bolan studie dintr-o privire documentele. Foile erau o ciorn a unui
raport pe care agentul trebuia s-l trimit la Langley i care se referea la locul
unei tabere a Tigrilor, abandonate de teroriti. Iar pe hart, cineva nconjurase
^^^BBP
; o zon de pdure care se afa la aproximativ o sut de 'kilometri de
Colombo.
' Bolan se ntreb dac informaia era autentic sau nu. n orice caz,
trebuia s verifce.
Mulumesc, zise el tinerei. Trebuie s plecai de aici, acum, nainte ca
cineva s v repereze.
Vin cu dumneavoastr, anun ea cu o autoritate surprinztoare.
Cunosc drumul cel mai scurt pe care s ajungem n aceast regiune i vorbesc
i limba. De altfel, suntei cea mai bun protecie pentru mine, cci sunt
complet descoperit.
Avea dreptate n toate privinele iar Bolan nu ncerc nici mcar s
discute. C i plcea sau nu, avea companie.
Nu btea vntul. Fonetul uor care se auzea era provocat probabil de
mersul unui animal. Dar putea f, aa cum bnuia, i comitetul de primire.
Apucnd puca M-16, echipat cu lansator de grenade M-203, Bolan se
ascunse dup un tuf de tec. Privi spre nsoitoarea sa i distinse un amestec
de surpriz i confuzie n ochii ei. Era clar c nu tia c l conducea drept ntr-o
ambuscad. Altcineva organizase totul.
Posibilii vinovai erau numeroi, ncepnd de la oamenii CIA care
fuseser repatriai, dar mprejurrile nimerite rezolvrii acestei enigme.
Problema cea mai urgent era s scape de lupttorii de gheril care i
nconjurau. Bolan avea totui o certitudine: John Vu nu era inut prizonier n
apropiere. Nu l-ar f trimis pe aici, dac era cazul.
Scrutnd ntunericul, Justiiarul lu repede o decizie.
(r) 125
Venise momentul s-i fac pe inamici s se mite. Sttu o clip pe
gnduri, puse jos M-16 i scotoci n sacul de pnz pe care l cra cu el.
Orice s-ar ntmpla, i zise el lui Sirindikha, rmnei ascuns. Dac
nu m ntorc n cincisprezece minute, v ducei repede la main i plecai de
aici.
Ct tnra l privea fr s neleag prea multe, Bolan i recupera arma,
ncarc lansatorul cu o grenad M-40 i lans primul proiectil spre dreapta,
descriind un arc. Chiar nainte ca grenada s explodeze, fcu la fel i nspre
stnga, apoi drept nainte.
Cele trei explozii se succedar rapid, acompaniate de urlete de agonie.
Lsnd M-16, Justiiarul lu Uzi 9 mm, cu un ncrctor de 35 de cartue, apoi
ciuli urechea i ascult.
Cnd simi c se apropie, chiar n spatele tufului care i masca, se
ridic i mtur toat zona din fa cu cteva rafale perfect controlate.
Urletele i ipetele care se nlar n noapte demonstrar precizia tirului.
Dar un zgomot l avertiz c mai erau supravieuitori.
Ateptai aici, i zise el fetei ncrcnd din nou automatul.
naintnd, descoperi o duzin de cadavre rspndite pe jos, nepenite n
poziii groteti ce dovedeau violena morii.
Bolan auzi un zgomot n urma lui i se ntoarse, gata s trag.
Era Sirindikha.
V-am spus s ateptai, ei drace!
Nu. Eu v-am condus n aceast curs. Voiam s vd feele celor pe care
i-ai omort.
Se deprta i scrut ntunericul, n cutarea celei mai mici micri, n
timp ce tnra trecea de la un cadavru la altul, studiind fecare fgur cu grija
nainte de a trece mai departe.
Nu recunosc pe niciunul, anun el. Par Oameni normali.
Ea ls s-i scape un sughi de surpriz examinnd de aproape un
cadavru.
Dar este o femeie! Exclam ea, ocat.
Sunt oameni normali, confrm Justiiarul: brbai i femei care devin
pioni ai unei cauze care le controleaz viaa, ntr-un fel sunt nevinovai. Cei
care i conduc, care-i manipuleaz, sunt nite nemernici n cutarea puterii i
banilor. Aceti biei oameni cred c se bat pentru libertatea lor i mor pentru a
ngra mafa, chinezeasc sau cinghalez, nu conteaz.
Bolan auzi atunci un zgomot uor, asemenea unui geamt. Puse un deget
pe buze, dup care o mpinse pe Sirindikha i se apropie de sursa geamtului.
Un lupttor se ascunsese ntr-un tuf, cu minile la abdomen, ca i cum
spera c aa oprete mruntaiele i sngele s mai curg. Bolan se ls n
genunchi lng el.
Vorbeti engleza?
Destul pentru a v nelege.
Cine v-a trimis?
Eram mai muli. Suntei singur. De ce rmnei mereu n via?
Unde este diplomatul american? Fcu Justiiarul, tiind c brbatul
nu mai avea mult de trit.
Faa de putan a muribundului se umplu de confuzie.
Americanul? Suntei singurul american, aici.
Brbatul care a venit s negocieze, insist Bolan.
De aceast dat, o lumin de lmurire travers privirea bietului om.
efi au spus c nu va f niciodat pace att timp ct noi nu vom f
liberi, uoti el. Ei ncearc s-l conving pe cel pe care l cutai
Tnrul se opri din vorbit. Ochii priveau dincolo de Bolan i privirea i
deveni sticloas.
Rafalele care fuseser mai devreme nu i permiseser lui Bolan dect s
afe un lucru: John Vu era fr ndoial nc n via. Dar putiul murise i
pista se oprea nc o dat naintea Justiiarului.
Oapitolul XVII
Ministrul Securitii Interne i descrca furia pe comandantul Forei
Speciale de Intervenie.
Cu greu se putea imagina o misiune mai simpl!
Strig el. S gsii mercenarul i diplomatul disprut.
Oamenii dumneavoastr nu l-au gsit nici pe unul, nici pe altul.
Marele ef al trupei de elit, generalul Kumartanga, se simea jignit.
Sursele noastre obinuite nu au fost capabile voluntar sau nu s ne
spun ceva n legtur cu diplomatul, n privina mercenarului, este un diavol.
Dup o scurt ezitare, adug:
Clay Atwater ne-ar f fost mai util n via.
Este un repro, o acuzaie? Exclam Allan
Bandaran fxndu-l cu privirea. Atwater nu ar f fost n stare s gseasc
nici un sac plin cu aur, chiar dac ar f fost pus pe mas, n faa lui.
Dac ne ghidm dup teoria c Tigrii l in ostatic pe diplomat, putem
lansa atacuri-surpriz asupra bazelor lor i s l eliberm.
Colonelul Senanayake, adjunctul generalului, venise cu aceast sugestie.
Bandaran evalua ideea un timp. FSI cunotea localizarea tuturor
taberelor Tigrilor sau aproape
(r) '129 tuturor. Ori, dac Tamilii vedeau c erau atacai, fr s vizeze
inta corect, vor trece la represalii, omorndu-1 probabil pe reprezentantul
ONU.
Ministrul nu i putu abine un zmbet. Astfel, gndi el, tamilii vor face
ceea ce forele sale erau incapabile s duc la bun sfrit.
Excelent sugestie! Aprob el. Vom pune imediat planul n aplicare. ^
May Ling, secretara sa, l atept pe domnul Chen la aeroportul
Katuyanake, la douzeci de kilometri nord de
Colombo.
Seductoarea tnr i lu valiza din mn i l conduse spre locul unde
lsase Mercedesul.
Ai cltorit bine, domnule? ntreb ea.
Dac ameninrile, acuzaiile i ntrebrile constante ale ministrului
Afacerilor Externe al Chinei Populare erau elementele care alctuiesc o cltorie
plcut, atunci
Chen fcuse aa ceva.
Cltoriile de afaceri sunt mereu obositoare, explic el fr alte
comentarii.
Tnra puse valiza n portbagaj, dup care se urc la volan.
La dumneavoastr acas?
Pn ce vom gsi un nou depozit, domiciliul meu va f i birou.
L se ncredinase o nou misiune: s-l gseasc i s-l omoare pe
americanul care venise s-l salveze pe negociator. Superiorii si cereau
rzbunare pentru toate materialele de valoare pe care mercenarul le distrusese.
Ct timp nu i ndeplinea misiunea, bnuielile cdeau asupra lui Chen.
Trebuia deci s treac la aciune imediat.
Trebuie s lucrezi pn trziu,. n seara asta, o anun pe asistent.
Avem multe de pregtit.
n legtur cu diplomatul?
Nu, el este urmtorul pe list. Trebuie s-l gsim pe omul de la CIA
care a distrus bunurile de valoare, proprietatea poporului chinez.
May Ling i ntinse efului ei o foaie de hrtie.
Trebuie s v intereseze, domnule.
Chen studie documentul i ntreb:
Cum ai obinut-o?
O tovar de ncredere lucreaz ca femeie de serviciu la ambasada
american. Cutnd prin coul de gunoi, a descoperit c unul dintre
funcionari s-a rentors n ara sa pentru o perioad dar apartamentul su este
folosit de un altul.
Americanul, Mike Belasko! Exclam Chen pe un ton triumfal. Acum,
vom putea s-l eliminm pe acest inamic al poporului.
Cnd?
ncepnd din aceast noapte!
Bolan tocmai termina de curat armele cnd simi un miros de ars
venind de pe hol. Lundu-i pistolul Desert Eagle, i bg un ncrctor plin,
apoi deschise uor ua.
Holul era pustiu i era mai mult fum dect fcri. Cineva mprtiase un
lichid infamabil pe mochet dup care dduse foc. Voluntar, desigur.
Lund cearafurile i pturile de pe pat se duse i nbui nceputul de
incendiu, i adun toate armele i ncepu s le ncarce.
Dup ce i lu combinezonul negru, plin cu ncrctoare i grenade,
Justiiarul bg pumnalul n teac i l fx pe antebra. Puse tocul de la
Beretta la umrul stng, apoi pe cel de la Desert Eagle la centur.
Focul era o metod veche pentru a scoate inamicul din ascunztoare.
Acum, nainte de a trece la aciune, trebuia s afe cine voia s-l oblige s ias.
Cutnd n sac i recupera binoclul Zeiss i-i trecu cureaua dup gt.
Cu sacul n mn, ajunse pa acoperiul imobilului, de unde avea
posibilitatea s observe ce se petrecea jos. Cnd cercet strada, observ un
camion i un Mercedes oprite lng trotuar dou vehicule pe care nu le
vzuse niciodat pe aceast strad linitit i puin circulat.
Chiar cu binoclul, cu greu distingea feele, dar cuplul din Mercedes prea
a f asiatic.
Se deplas pe acoperi, privi din nou n jos i vzu, pe strada
perpendicular o camionet parcat lng imobilul vecin i mai muli brbai
discutnd pe trotuar. Erau toi chinezi.
Justiiarul schi un zmbet de ghea. Domnul Chen venise s cear
socoteal pentru pierderile suferite.
Maina lui, Nissan-ul rou, era oprit la cellalt capt al parcrii, ntr-un
unghi mort, n spatele imobilului. Vizibil, nimeni nu l putea bga n seam.
Era sigur c oamenii erau narmai, bine antrenai i c nu folosea la
nimic s atepte s deschid ostilitile. Dac voia s ias din capcan, el
trebuia s preia iniiativa.
Ua de acces pe acoperi se deschise brusc i apru un ego: Chandra
Sirindikha.
Ea oft linitit c-l vedea pe Bolan.
Cnd am vzut toi aceti oameni n faa casei, am preferat s intru
prin ua de la pubele. Dar nu erai n apartament i era tot fumul n hol. Am
neles c nu v-ai bgat n gura lupului i am venit s v caut aici
Tnra inea n mn un automat de 9 mm Heckler & Koch.
Nu tiam c angajaii de la comunicaii livreaz arme la domiciliu,
remarc Justiiarul.
Eh! ara nu este prea sigur, tii M-am gndit c vei avea nevoie de
el.
Tnra nu era lipsit de umor. Fcu gestul c i d arma lui Bolan.
Pstrai-o, i zise el. V-ar putea f de folos cnd v vei ntoarce.
Dar eu rmn aici! Exclam Sirindikha cu un aer nervos. Poate vei
avea nevoie de ajutor.
n acel moment, tnra era un bagaj n plus, dar era inutil s o conving
s plece.
Bolan se ntoarse la marginea acoperiului. Ea l urm i uoti:
Cum ieim de aici?
Mulumii-v s privii, i rspunse el. i stai linitit.
Ridicnd puca M-16, introduse o grenad cu fragmentaie de 40 mm n
lansator, puse arma pe marginea acoperiului i inti atent un punct situat
ntre camionet i grupul de brbai din parcare.
Trase grenada, apoi prinse mna fetei pentru a o fora s se lase n jos.
Acoperii-v urechile! i ordon el.
O explozie rsuntoare se repercuta n strad, urmat de o alta cnd
benzina din rezervor se aprinse.
O duhoare de benzin aprins i carne ars umplu rapid aerul.
Tnra angajat a ambasadei pru c este gata s vomite, dar se abinu
bgnd mna n gur.
Trebuie s-i omori n felul acesta? ntreb ea, terifat.
Ei sau noi, fetio.
Bolan se ridic i studie, cu ajutorul binoclului, ce se ntmplase.
Parcarea parc fusese zguduit de un cutremur. Corpuri omeneti erau
presrate pe asfaltul din faa mainii n fcri.
Alergnd pe marginea acoperiului, Justiiarul constat c pasagerii din
Mercedesul, de la colul strzii vecine, coborser din main ncercnd s afe
ce se petrecuse. O tnr i un brbat. Un supravieuitor alerg i ncepu s
vorbeasc tare fcnd gesturi isterice din mini, i povestea mcelul.
Bolan l vzu pe brbatul n vrst fcnd un semn. Patru ipi ieir din
camion i venir lng el. Art spre acoperiul cldirii i ddu ordine.
Doi dintre lupttori se precipitar n spatele vehiculului i se ntoarser
cu un lansator de rachete RPG-2.
E timpul s plecm de aici, anun Bolan.
S coboare prin cldire era sinucidere curat.
Aplecndu-se peste marginea acoperiului Justiiarul gsi ceea ce cuta:
o scar metalic ruginit fxat pe peretele cldirii. Era exact ce avea nevoie, i
recupera sacul i aplecndu-se peste margine, reper o mic peluz sub scar.
Bolan ls sacul i-l privi n timp ce cdea i se rostogolea n iarb. Atept
cteva secunde, Dar nimeni nu se arta n spatele cldirii. Cel puin nu nc.
Justiiarul i atrn M-16 i apuc Uzi cu mna stng nainte de a
pune piciorul peste margine i apoi pe prima treapt a scrii.
Urmai-m, i zise el fetei, ncepu s coboare, prudent.
Scrutnd permanent ntunericul de dedesubt, cuta semne ale
inamicului care ar f venit s-l caute. Dar nu era nimeni.
Bolan se oprea la fecare etaj pentru a se asigura c nici un lunetist nu l
atepta, ascuns n interior.
n cele din urm, ajunse la ultima treapt a scrii, de la care trebuia s
sar aproape un metru optzeci pn la pmnt. Atrnat de mna stng, privi
n jurul su pentru a verifca nc o dat c nu l atepta nimeni, apoi sri.
Sirindikha mai avea cinci trepte de cobort cnd Justiiarul auzi un
sunet cunoscut.
Srii! Strig el.
Fr nici o ezitare, tnra se ls n gol. Bolan o prinse din zbor, dup
care o lipi de cldire. n acea clip, acoperiul cldirii pru c se dezintegreaz
i un amestec de crmizi i gresie czu cu viteza unei tornade.
A murit, fr ndoial, o anun Chen pe secretara lui, dar mi voi
trimite oamenii s caute cadavrul. Vreau s-l vd cu ochii mei.
Ea ddu din cap n semn de aprobare.
Nu vd cum ar f supravieuit cineva unei aseme nea explozii.
Btlie Tn Sri Lanka & 135
Comentariul secretarei fu ntrerupt brusc de scritul pneurilor, cnd
Nissanul rou ieea n vitez din parcare i ocolea camionul.
Distrugei-mi aceast main! Ordon chinezul ntrun urlet de furie.
Apoi se urc n Mercedes, ateptnd nerbdtor ca May Ling s i se
alture pentru a porni n urmrirea Nissanului rou.
Sirindikha ocoli camionul mare i acceler din nou. Conducea ea pentru
a-i permite lui Bolan s trag n eventualii urmritori.
Am face bine s te lai mai jos, strig Bolan.
Prin luneta din spate, putea vedea camionul care se strduia s reduc
distana pn la ei. Doi oameni erau n cabin: oferul i un tip cu trsturi de
mongol. Un al treilea reuise s se caere pe acoperiul vehiculului cu o arm
mare n mn.
Bolan l vzu c se aeza i ducea arma la umr. Dup Justiiar, arma
era una din acele mitraliere uoare chinezeti, calibru 7,62 mm.
Se duse n spatele Nissanului i sparse luneta cu crosa de la M-16.
Chiar n acel moment, mongolul scoase o puc automat prin fereastra
portierei.
n timp ce Sirindikha erpuia cu vitez pentru a evita gloanele
adversarilor, Bolan trgea fr ncetare n camionul care i urmrea. Dac rata
de fecare dat, tia c nici mcar puternicele proiectile 5,56 mm nu veneau de
hac radiatorului sau motorului. i, cu traiectoria erpuitoare a Nissanului nu
avea nici o ans s ating pneurile camionului.
Brusc lumina strlucitoare a unei grenade incendiare de 40 mm lansat
de camion explod pe osea, ntre Nissan i vehiculul care l urmrea, orbindu-i
momentan pe Justiiar.
Nu mai avea dect cteva cartue n M-16. Cu toat strduina posibil,
Justiiarul inti acoperiul cabinei camionului i trase o rafal. Trgtorul ls
mitraliera pentru a-i duce mna la fa, nainte de a cdea pe osea.
Bolan proft pentru a rencrca M-16. Apoi, din nou, scoase arma prin
lunet i inti n dreptul pasagerului. Auzi urletul acestuia cnd glonul i lovi
craniul.
Insensibil la moartea camaradului, oferul camionului continu s
accelereze.
Atunci, pentru a ncheia, Bolan scoase o grenad cu fragmentaie i,
dup ce i trase sigurana, o rostogoli spre camion.
Explozia asurzitoare trimise un val de metal spre cabin i Justiiarul
vzu vehiculul prsind oseaua pentru a se opri n an.
Oprii maina! Ordon el. i adpostii-v dup ea.
Lund pistolul mitralier Uzi, deschise portiera n acelai timp cu trei
atacatori plin de snge care trgeau n toate direciile.
Justiiarul mtur zona cu un torent de gloane de 9 mm, vzu trio-ul
prbuindu-se deodat i chircindu-se.
Dar, n momentul n care Bolan i revenea, o arm automat ncepu s
trag nspre el. Unul dintre supravieuitori i gsise adpost dup resturile
camionului.
naintnd pe coate, Justiiarul ajunse lng partea dreapt a vehiculului.
Fcu o pauz, ct s bage un ncrctor nou n Uzi, apoi continu s nainteze
pn ntr-un punct unde l putea vedea pe atacator. Acolo avu marea surpriz
s descopere Mercedesul pe care, ascuns dup camion, nu-l observase.
Trgtorul era brbatul bine mbrcat i mai n vrst dect ceilali, pe
care l remarcase la nceput i care prea c dirijeaz aciunea.
Avea un Ingram calibru 45 Motel 10 nou-nou i nu o copie chinezeasc.
Lsai arma, Ghen! Strig Bolan.
Rspunsul btrnului amator de art i muzic, fu o rafal de gloane n
direcia locului de unde se auzea vocea Justiiarului. Dar acesta se micase
deja aproape doi metri spre stnga.
i lsase inamicului o ans de scpare. Acum era terminat. Justiiarul
se ridic i trase o rafal scurt. Gloanele sfiaser costumul impecabil al
criminalului. Sngele ni din toate prile i btrnul czu pe spate pentru a
sfri n an.
Atunci Bolan auzi un clic n spatele lui unul de la o arm.
Se ntoarse ncet, cu Uzi n poziie de tragere i descoperi o chinezoaic
elegant, care intea spre el un 357 Magnum Colt Python.
Vei muri, cine american! Strig ea.
Ar f trebuit s trag imediat, n loc s njure. Justiiarul tia c va f
moart nainte s apuce s apese pe trgaci. Dar, n clipa n care se pregtea s
trag, se auzir dou mpucturi i expresia tinerei chinezoaice trecu de la ur
la surpriz. Apoi, cnd czu nainte cu faa la pmnt, i pierdu orice expresie.
Chandra Sirindikha inea pistolul HSK cu ambele mini i privea cu
stupoare cadavrul de la picioarele ei. i ntinse arma lui Bolan.
Nu mi place deloc aceast parte, opti ea. Nu credeam c voi omor pe
careva vreodat.
Cnd alegerea se face ntre dumneavoastr i un altul, rspunse
Bolan, este doar o decizie. Pe de alt parte, mi-ai salvat viaa. Mulumesc.
Tnra sughi, pru c era gata s leine, apoi se arunc n braele
Justiiarului, plngnd, n timp ce o consola, acesta nu se putu abine s
gndeasc, n privina femeilor din aceast ar, c erau slabe de nger
Capitolul XVIII
Vestea morii surorii sale ajunse pn la urm la conductorul Tigrilor.
Cum a murit?
Lalith, asistenta lui, ezit, apoi rspunse:
Sirimavo a murit ca o eroin! A nghiit o capsul de cianur.
De ce a luat otrava?
Are importan, Thamby?
Da, are.
A fost torturat de gardienii taberei.
Atunci cum a gsit ocazia s nghit capsula?
Dup cum mi s-a raportat, un american a reuit s intre n tabr i i-
a omort pe torionari.
eful Tigrilor tia cine este acest om: Michall Belasko. Chiar el i dduse
lui Madi Kirbal ordin s ofere americanului informaiile referitoare la sora sa.
Deci, omul CIA nu reuise s le salveze pe niciuna dintre femeile pe care
le iubea. Pentru asta, va muri.
tii unde l putem gsi pe american, Lalith?
Nu, se mic tot timpul. Dar l-am surprins mpreun cu un angajat al
ambasadei americane. O putem aduce pe femeie aici.
Nu, rspunse Thamby dup ce analiz sugestia.
Nu va face dect s complice mai mult raporturile noastre cu Statele
Unite, i veni o alt idee.
Cum au afat mcelarii din tabra Boosa care dintre prizonieri era sora
mea?
Le-a spus cineva. Cineva care are un membru al familiei n tabr
Thamby ddu din cap.
Vreau o list complet a tuturor Tigrilor care au familiile n tabra
Boosa.
Atunci cnd Bolan o atepta pe Sirindikha n faa apartamentului ei, i
repeta c fcea o greeal acceptnd implicarea tinerei n lupta lui. Privind n
jurul su, n lumina intens a acelei nserri, i cuta inamicul dar nu vzu
nimic suspect. Doar un camion de mobil, oprit lng trotuar.
Sirindikha iei din imobil, mbrcat cu o rochie neagr scurt i cobor
repede treptele, alergnd spre maina lui Bolan.
n timp ce urca l studie atent.
Dar artai bine, n civil!
Ea i sugerase lui Bolan s fac un tur prin magazine i s-i cumpere
haine care s-i permit s mearg la petrecerea monden.
Ceea ce i fcuse, dup care nchinase un Nissan, de culoare gri. Nu i
putga folosi insigna, nici maina ambasadei. Era prea riscant.
Cnd demar, ntreb:
nainte s ne desprim, noaptea trecut, ai spus ceva de o legtur
pe care o avei, la Jafna. Ai putut s o contactai?
Nu era acas, dar i-am lsat un mesaj. Este o pist foarte important.
Trebuie s mergem acolo. Voi avea veti pe sear. Se pare c ne va putea duce
pe urmele lui John Vu.
Avei dreptate, trebuie s mergem n nord, dac
Bandaran nu ne va duce pe alt pist. Dar observ c, pentru un angajat
al ambasadei, suntei la curent cu toate.
Sunt ntr-un post strategic i Departamentul
Justiiei m-a nsrcinat cu misiunea de a v sprijini.
Justiiarul nu mai puse alte ntrebri. Era evident c Brognola ncerca
s-l susin discret, prin intermediul tinerei, fr njci o legtur cu el
Deprtndu-se de trotuar, i ceru s-i spun cum pot ajunge la
proprietatea lui Bandaran.
Este spre nord, la treizeci de kilometri de ora. i-i suger s o ia pe
oseaua de centur. Era mai puin circulat.
Aruncnd o privire n oglinda retrovizoare, Bolan vzu camionul de
mobil plecnd de pe loc. Nu credea n coincidene i-aa c i spori atenia.
Hotr s ncetineasc i s vad dac nu cumva camionul inteniona s-l
depeasc. Aa cum se atepta, camionul ncetini la rndul lui i meninu
distana dintre ei.
ntorcnd capul, Justiiarul vzu doi brbai n uniform i cu feele
ncordate.
Scoase revolverul Beretta d sub hain i l puse pe genunchi. Tnra l
urmri cu privirea, dar nu spuse nimic.
Circulaia pe osea era practic inexistent. Doar o main o Toyota mic
se zrea venind din sens opus. Nu era nici un vehicul n urma camionului.
Bolan aps brusc pedala de acceleraie i vehiculul se smuci n fa ca o
ghiulea.
Sirindikha fu mpins n scaun de acceleraia brusc i vru s ntrebe
ceva, cnd vzu expresia de pe chipul Justiiarului. Se ntoarse s priveasc
prin luneta din spate i nelese.
Auzind motorul puternic, Bolan privi n oglinda retrovizoare i vzu
vehiculul n urma lor.
n prezent, nu mai avea nici o ndoial: tnra i cu el erau urmrii.
Momentul era prost ales pentru o lovitur rapid. Nu se putea prezenta la
recepia ministrului ntr-un costum sfiat. Trebuia deci s scape de
urmritorii lor. Mai ales c tocmai vzu aprnd o mn narmat pe geamul
pasagerului.
Frn brusc.
Vehiculul care i urmrea l-ar f strivit i pentru a-l evita fcu un derapaj
care l puse de-a curmeziul oselei. Astfel, cabina camionului ajunse exact n
btaia tirului. Ca de obicei, Bolan aps de dou ori pe trgaci i cei doi
nemernici i ddur sufetele diavolului. Camionul, cu motorul calat, rmase
n mijlocul oselei ca un caalot euat.
Cteva secunde mai trziu, mergeau n direcia periferiei rezideniale
unde locuia ministrul Securitii (interne. Niciunul nu mai vorbi. Nu prea mai
aveau ce.
! La subsolul unei cldiri de la perferia oraului Jafna, un brbat de
patruzeci de ani era nlnuit de un perete din crmizi iar torionarul su,
scund i cu spatele lat, utiliza, pentru a-l face s vorbeasc, o mainrie
rudimentar i efcace: dou bare de cupru legate cu fre la o baterie de
main.
De mai multe ore cel torturat se afa pe minile clului su i i
pierduse de dou ori cunotina din cauza durerii insuportabile.
Jayewar Vmii oft. Era unul dintre principalii locoteneni ai lui Thamby.
Un brbat la vreo cincizeci de ani, mbrcat n uniform pe msura lui. i nu-i
plceau. Torturile inutile.
Thamby i el tocmai ieeau din sala de interogatoriu cnd clul apsa
electrozii pe pleoapele prizonierului.
Thamby ncepu s vorbeasc ca i cum gndea cu voce tare.
Chiar i printre Tigri, sunt destui care sunt gata s ne trdeze.
Cu degetul, art ua de la sala de interogatoriu.
Ca acest angajat de la banc, acolo.
Am auzit i eu vorbindu-se de acest negociator al
ONU. Dar trebuie s fe doar un zvon fals, altfel ai ti, sublinie Vmi],
perplex.
eful lui izbucni n rs.
Eu? Dar tiu! Este n tabra mea, la vest de ora.
i acum, discut cu mine. Dar Tigrii nu sunt pregtii pentru pace. Se
bat de prea mult timp cu cingha. Lezii pentru a nceta acum, aa, deodat.
Sngele trebuie s curg n continuare pentru a spla pcatele buditilor.
Era prerea lui Thamby i era i interesul lui, dar tia c nu era i
prerea celorlali.
n camer, urletele brbatului nlnuit se succedau, acoperind zgomotul
electrozilor. Apoi, dup cteva minute, se fcu linite.
Brbatul care lua interogatoriul iei din ncpere, trgndu-i o cma
pe el i se ndrept spre cei doi.
Gata, anun el. A mrturisit i a murit. Altceva?
Vmii i zmbi lui Thamby.
Mai avei nevoie de mine sau de oamenii mei?
Atept un rspuns care nu veni.
Se ntoarse s plece. Avea de dat un telefon. Mama sa urma s primeasc
n continuare un tratament preferenial n tabra Boosa cnd i va anuna pe
cei din FSI c Thamby l inea ostatic pe diplomat n tabra sa din Jafna.
nc ceva, i zise linitit eful Tigrilor.
Vmii se ntoarse.
Da?
Vreau adevrul.
n legtur cu ce? ntreb Vmii ncrutnd sprncenele.
A vrea s tiu de ce ai acceptat s lucrezi pentru ucigaii lui
Bandaran.
Faa locotenentului rmase blocat. Se pregtea s nege, cnd descoperi
un SIG-Saver 9 mm n mna dreapt a lui Thamby.
Acesta aps uor pe trgaci, de dou ori, cnd Vmii ncerca s se
dezvinoveasc.
Nu
Fr s poat termina fraza, czu. Doar privirea arta confuzia.
Nici un alt sfrit pentru trdtori, spuse calm
Thamby. Cnd vor gsi cadavrul, vor crede c te-au omort cei din FSI.
eful Tigrilor ngenunche i puse eava pistolului la urechea cadavrului.
Aps din nou pe trgaci i se deprta cnd materia cenuie-glbuie ni din
gaura pe care o fcuse glonul.
Cheam pe cineva s ia cadavrele, ordon el celui care se ocupa cu
interogatoriile.
Dup un minut de gndire, Thamby adug:
Descurc-te singur i af unde sunt soia i copilul lui. Te vei ocupa
de ei i vezi dac lepdtura le-a spus ceva.
Privi la ceas. Era timpul s-i cheme pe cei doi brbai cu care conducea
micarea rebel i s-i avertizeze ce se ntmplase cu trdtorul de Vmii.
Neelan i Konamalai aveau idei depite asupra modului n care trebuia
dus lupta. Credeau c aveau de respectat regulile unui cod de onoare.
ntr-o zi, trebuia rezolvat i problema divergenelor lor. Chiar dac era
nevoie pentru asta s rmn doar unul singur
Capitolul XIX
Cpitanul unui mic vas de pescuit era aezat la un bar de pe rmul
mrii Madras, sorbind o bere. Cnd deinea informaii valornd milioane de
rupii Nu avea cui le vinde.
Chen era mort. Atwater mort. Se murea mult
Tot ceea ce obinea, erau banii pe care americanii i vor plti pentru a-l
duce pe strin la Whelped Beach.
Drace! Trebuia s intereseze pe careva aceast ntlnire. Poate pe
maniacii cinghalezi care lucrau pentru FSI sau pe tamili.
Era posibil ca toi aceti oameni s fe dispui s-i dea bani pentru
informaie. Cu acest gnd, se simi deodat mai bine.
Avea legturi n ambele tabere. Bineneles, va insista s fe pltit n
avans. Nu avea nici un sens s ai ncredere n oameni pentru ceva att de fragil
ca informaia.
Tot cutnd cteva bancnote n fundul buzunarului, se ndrept spre
tejghea pentru a cere fse de telefon.
Chandra Sirindikha opri maina n faa porii proprietii. Un ofer al FSI
se apropie i se aplec spre ea.
Invitaia dumneavoast, v rog, ceru el ntinznd mna.
Ea i ddu cartonul pe care Bolan l gsise n apartamentul lui Madi
Kirbal i pe care acum era trecut numele tinerei.
Numele dumneavoastr?
Chandra Sirindikha, de la amabasada Statelor
Unite.
Cel de la FSI ntreb atunci de Bolan.
i dumneavoastr?
nsoitorul meu, domnul Daniel Boone, rspunse
Sirindikha zmbind.
Paznicul n uniform l studie pe brbatul foarte elegant de lng ea.
Apoi, vizibil mulumit, le art o zon delimitat
Vei parca acolo, v rog.
Cnd cobor din main, Bolan ntreb din priviri.
Daniel Boone?
A trebuit s gsesc repede un nume, l zise ea. Nu v plngei: am
intrat.
Nu mi-ai explicat cum ai nvat s ieii aa uor din orice situaie,
reveni Bolan.
Presupun c nu credei partea cu facultatea din
Fresna, rspunse ea ncercnd s diminueze tensiunea care apruse
ntre ei.
Nu, de aceast dat.
Momentul nu este cel mai potrivit pentru a discuta despre asta, zise
tnra. Acum trebuie s ne concentrm asupra a ceea ce ne-a adus aici.
n mintea lui Bolan era o mulime de posibiliti, care ncepeau cu CIA i
treceau pe la diverse servicii secrete strine. Gndindu-se la Kirbal, Bolan crezu
c Sirindikha putea lucra i ea pentru mai muli. Doar c ea prea n regul i
i furniza informaii care nu puteau veni dect de la Hal Brognola.
Cred c nu va f nici urm de tamil aici, declar el.
i eu sunt de aceeai prere, rspunse Sirindikha aruncnd o privire
ctre brbaii n uniform din imensul salon de recepie i mprejurimi. Dar nu
se tie niciodat
Allan Bandaran era furios. Dac Preedintele nu s-ar f hotrt s se
invite n ultima clip, recepia de aniversare ar f fost un succes complet. Mai
ales dac invitatul-surpriz i fcea apariia aa cum era prevzut.
Totui, nu putea s-i cear primului brbat al rii, ales n urm cu dou
luni prin sufragiu electoral, s se ntoarc la el acas.
Simon Alphamundai era un om slab i la. Bandaran ncercase s-l
oblige s lanseze rzboiul total mpotriva tamililor, dar btrnul refuza.
Continua s se ncpneze n speranele iluzorii de pace trdndu-i propriul
popor. Bandaran tia c pacea, adevrata pace, nu va f obinut dect atunci
cnd tamilii vor f toi omori sau expulzai din Sri Lanka.
n ateptarea acestei zile, i asigura puin cte puin suportul oamenilor
politici. Alphamundai nu va rmne permanent acolo i nimeni nu era mai
potrivit dect el, ministrul Securitii Interne, s ajung preedinte. Chiar dac,
pentru asta, trebuia s-i cumpere pe jumtate din membrii Consiliului.
Tot ceea ce trebuia ntreprins erau cteva raiduri tamile asupra civililor
cinghalezi i poporul l va asculta, i astfel Alphamundai va trebui s
demisioneze.
Bandaran tia c era foarte aproape de a obine funcia pe care i-o dorea
att de mult.
l primi pe preedinte fr o curtoazie excesiv, i l
(r) 149 ncredina rapid efului de protocol care l nsoi pn la bufet, n
mijlocul unei adunri att de importante, ministrul i permitea luxul s-l
ignore pe Alphamundai.
De cealalt parte a slii, o tnr seductoare, cinghalez, probabil, se
ntreinea cu un brbat, bine fcut, frumos chiar, dar cu trsturi dure, un
occidental.
Acest brbat i era cunoscut lui Bandaran de undeva. Poate c l vzuse,
dar nu tia unde.
n acel moment, un grup de invitai intr n holul casei. Ministrul l ddu
uitrii imediat pe necunoscut i zmbi pentru a-i ntmpina pe cei venii.
Sirindkha l urmri pe ministru cu privirea n timp ce acesta se ducea
spre intrare. Bolan se uita la btrnul uscat i eapn cu care Bandaran se
ntreinuse n urm cu cteva momente.
Unul din prietenii ministrului?
Nu chiar. Simon Alphamundei este preedintele proaspt ales al rii i
este cunoscut ca un om onest.
Cred c Bandaran l-a invitat datorit presiunilor celor din sectorul
militar-industrial.
n orice caz, par a f de acord ntr-o privin: eliminarea tamililor,
coment Bolan.
Nu sunt de acord n nici o privin. Mai ales n privina asta.
Preedintele a declarat n public autonomie asupra prii n care locuiete
majoritatea lor. Singura sa condiie este s nu se fac separatism n Sri Lanka.
Atenia lui Bolan se ntoasrse spre Bandaran.
Ministrul, care se apropiase de unul dintre oferii F. S. I., i opti acestuia
ceva la ureche, dup care dispru ntr-o alt camer.
15O
Justiiarul se ntreb din ce motive prsea el petrecerea.
Se va ntmpla ceva, acolo
Nu m-ar surprinde, i opti partenera sa.
Veniser la recepia ministrului cu gndul c, poate, Bandaran putea s-i
conduc spre o pist bun. Justiiarul nu putea rmne prea mult n ar
existnd riscul de a-i f blocate aciunile. Trebuia neaprat s-l gseasc pe
John Vu, dar repede. Venind aici, trebuia s afe ce se ntmpl cu adevrat n
timpul acestei recepii care nu prea s-l pasioneze pe srbtorit i care
ascundea altceva.
Astfel, avea noroc! Bandaran jubila. Clar, anul acesta era anul su. Ct
timp preedintele se strduia s stabileasc n ar calmul, anul n care O. N.
U. Avea onoarea de a trimite un negociator, care, de altfel dispruse imediat ce
sosise, contul su n banc nu nceta s creasc, iar infuena lui la fel. i,
indiferent ce ieea din aceast petrecere, singurul ctigtor era el.
Era un an excelent.
Rajiv Thamby era unul din motivele pentru care hotrse s-i serbeze
aniversarea. Cu ajutorul intermediarilor, liderul tamililor l contractase pentru
a achiziiona arme i muniie i, pentru plcerea provocrii, i propusese o
ntlnire n acelai timp n care sute de persoane se distrau la el acas n salon!
Pentru Bandaran, s obin arme pe care apoi s le vnd efului Tigrilor
nu era complicat. Depozitele guvernului erau pline de materiale i el era cel
care le controla
Conductorul tamil zmbi. Din dragoste pentru sora sa, abia atepta s-l
omoare pe grsanul din faa sa. Dar prioritate avea cauza poporului su. Va
veni i momentul n care se va rzbuna pentru crimele svrite de nemernic.
Acum, Tigrii aveau nevoie s se aprovizioneze cu arme i muniie.
n acele clipe, eful tamililor era dispus s promit orice pentru a obine
armele de care avea atta nevoie.
Vei avea marfa imediat cum primim banii, i spuse brbatul gras,
dup care adug: dar nu o vom transporta noi. V vom spune de unde s o
luai i v vei ocupa de transport. -
Ct vrei?
Cnd Bandaran spuse preul, Thamby nu i putu ascunde stupoarea.
Dar este de zece ori mai mult dect valoarea lor!
Protest el, i nu seamn cu propunerile pe care le-ai fcut
intermediarilor mei.
Dac avei o ofert mai bun, cineva care s v poat obine aceste
arme i muniie
Thamby tia c ministrul cinghalez era prudent. Intermediarii n
comerul cu arme care fceau afaceri cu teroritii tamili se puteau numra pe
degetele de la o mn. i cel mai important dintre ei Henry Chen, era mort. La
fel i Clay Atwater.
Dar ceva, la brbatul din faa lui, l nfuria pe Thamby. Nu doar suma
exorbitant pe care o ceruse, nici masacrarea surorii lui nevinovate, nici chiar
moartea lui Madi Kirbal Era altceva, respingtor, ca i cum rutatea i ieea
prin pori.
mi pare ru, plec, declar brusc eful tamililor. Nu suntei un brbat
de cuvnt i a f vrut s m ndoiesc de asta. Dac v decidei s cerei un pre
mai rezonabil, voi reveni.
Ministrul zmbi.
Iar dac v schimbai prerea, contactai-m.
Dar Bandaran tia c eful Tigrilor nu va face o asemenea alegere.
Ministrul voia s continue rzboiul iar ca s-i narmeze pe inamicii si era
lucrul cel mai sigur de reuit. Dar se pregtise: n cazul n care nu va f gsit
un acord, ar f masat trupe, de mii de soldai din F. S. I., n zona mpdurit
care se ntindea de cealalt parte a oselei, n faa proprietii lui. Nu era o
problem c primea teroriti, dar dac acetia i atacau casa
Aveau ordin s atepte ca tamilul s traverseze peluza i s ajurig la
gardul din grilaj, pentru a declana atacul. Bandaran vedea deja titlurile de-o
chioap din ziare: Ministrul Securitii Interne conduce atacul care duce la
eliminarea efului teroritilor. Dup care, tot poporul tamil va iei n strad i
lui i se va cere s restabileasc ordinea.
Bolan reveni n salonul mare pentru a se altura partenerei.
Venii, i zise el, trebuie s ieim de aici. Aveai dreptate, a fost o
ntlnire n micul birou. Nu am putut intra, dar nu ar f folosit la nimic. Am
surprins ns o discuie foarte agitat i care, dup intonaii, s-a soldat cu un
eec. Nu am neles ce se vorbea, dar vreau s afu cine era interlocutorul lui.
Adversarii adversarilor mei ar putea f prietenii mei.
Tnra l apuc de bra i, ct mai natural, prsir salonul. Cnd
urcar n main, Justiiarul parc simea privirea soldatului, responsabil cu
paza parcrii, trecndu-i prin haine.
n acea clip, Allan Bandaran iei afar conducnd un
(r) 153 cuplu de englezi pn la un Bentley. i privi ndeprtn-du-se,
apoi se ntoarse i se ndrept nu spre cas, ci spre stnga.
Acolo se opri, se ntoarse i privi n direcia lui Bolan. Justiiarul bg
mna sub hain i o inu n apropierea pistolului.
Dnd din cap, ministrul se ntoarse, dup care i iui brusc paii i
dispru printr-o porti.
Sirindikha i inuse respiraia i acum rsuf uurat.
Era ct pe aici, uoti ea ridicnd minile pexvolan.
nainte s plecm vreau s tii c merg n nord cu dumneavoastr.
Nici gnd. Este prea periculos.
Avei nevoie de mine. Nu uitai c v-am salvat viaa. i c sunt n
legtur cu cineva de acolo.
Justiiarul zmbi dar nu o mai contrazise.
Nu trebuie s mergei la serviciu?
Pot s-mi iau o zi de concediu.
Sunai-m mine, i zise Bolan.
tia c, dac totul decurgea cum prevzuse, cu mult nainte s se
trezeasc el va f deja pe drumul spre nord pentru a-l gsi pe cpitanul vasului
de pescuit, n timpul discuiei lor nu scpaser din ochi portia. Se deschise iar
i Bandaran apru mpreun cu un brbat nalt i cu faa ntunecat, mbrcat
n uniform, dar care nu l urm. Necunoscutul iei brusc din penumbr n
parcarea luminat. Se opri, privi spre main i i continu drumul, spre un
camion care l atepta de cealalt parte a grilajului la o distan de vreo
cincizeci de metri. Curios mijloc de transport pentru a ajunge la o recepie.
Bolan vzu c partenera sa prea dezorientat.
Ceva nu merge?
Brbatul care tocmai a ieit de la Bandaran, adineauri, este Rajiv
Thamby, conductorul Tigrilor. Sau, clona lui
Justiiarul nu avu timp s analizeze informaia. Un paznic n uniform se
apropie de geamul portierei de lng pasager i ntreb politicos:
Avei probleme, domnule?
Bolan nu nelese, dar tnra interveni imediat:
Nu este nimic, domnule ofer, nu cdem de acord n privina acestui
sfrit de sear minunat. Plecm acum.
Se deplasar ncet pe alee, pe mijlocul peluzei care ducea spre grilaj i
doar ce trecur de ea c se auzi un zgomot infernal de arme automate n urma
lor. O clip, Bolan crezu c ei erau inta. Vzu trupele n uniform ale F. S. I.
Traversnd peluza i ndreptndu-se spre osea. i n fruntea lor, cu pistolul n
mn Allan Bandaran!
Justiiarul scoase Beretta din toc i iei din main, urmat de Sirindikha.
S ne adpostim, zise el trgnd-o spre un ir de copaci de pe cealalt
partea a oselei.
n timp ce se ascundeau i atepta s vad ce se ntmpl, o duzin de
rebeli aprur din pdure.
Rspunznd tirului celor din F. S. I. Cu putile AK-47, lupttorii de
gheril aveau avantajul poziiei i, cu o precizie mortal, nimereau intele. Opt
soldai F. S. I. Se prbuir.
Se auzi un fuierat i ali ase soldai se precipitar spre osea pentru a-
i susine camarazii narmai cu pistoale-mitralier. i golir ncrctoarele
spre grupul din jurul camionului.
Patru dintre tamili czur, iar un altul se rsuci cnd o rafal se abtu
asupra lor.
Deloc descurajai de acest nou atac, tamilii rezistar pe poziii, trgnd
spre adversari, al cror numr nu nceta s scad. Unul dup altul, soldaii
guvernamentali se prbueau n faa barajului de gloane de 7,62 mm.
ntoarcei-v, ncet.
Vocea, care venea din spatele lor, l mir pe Bolan. Se ntoarse i vzu un
pistol SIG-Sauer pe care Allan Bandaran l ndrepta spre ei. Avea faa agitat i
parc i pierduse sngele rece.
Ministrul o prinse pe tnr de bra i zise pe un ton sec.
Tu vii cu mine, zise el.
Dar lucrez pentru guvernul S. U. A.! Protest ea.
Acum, eti prizoniera mea.
Se ndeprt de Bolan mergnd cu spatele.
Lsai arma, i ordon el Justiiarului.
Acesta se prefcu c las Beretta jos lng el, dup care fcu o micare
neltoare, prnd c se clatin. Ministrul i ndrept arma n direcia lui.
Bolan se ls s cad spre stnga cnd Bandaran trase dou focuri iar
tnra proft de micare pentru a se ndeprta de el i a se arunca la pmnt.
Cu o micare agil, Justiiarul trase o rafal tripl, care l sfrtec pe
adversar. Sngele ni din pieptul celui care fusese ministru de stat.
La cincizeci de metri de ei, btlia se ncheia. Trupa de tamili nconjura
camionul iar Justiiarul l vzu pe brbatul sptos urcnd pe treapt. eful
tamil privi o clip spre Bolan, apoi se car n cabin i camionul prsi zona
fr grab.
Bolan i puse Beretta n toc. Privind spre cadavrul lui Bandaran, simi
satisfacia c un canibal fusese redus la tcere.
Cnd o ajut pe Sirindikha s se ridice i s mearg spre main, nu
regreta dect c nu a putut s discute cu Thamby. S vii pn n brlogul
inamicului era o dovad de mare curaj sau de incontien. Dac John Vu era
n minile lui, confruntarea dintre ei nu avea s ntrzie.
Poate, chiar a doua zi.
Capitolul XX
Traseul spre nord fusese lung i greoi. Cnd trecu prin stucurile
cufundate nc n bezn, Bolan se gndi la Sirindikha. Era un amestec de
naivitate i de pricepere. Fr a avea o formare special, prea c tie cum s
ias ct mai bine din situaiile cele mai delicate. Dar o amestecase n
problemele lui i nu mai voia s o fac s rite.
Reorientndu-se asupra problemelor imediate, Justiiarul se gndi la
modul cum i va pune n aplicare planul de btaie, i va lsa bagajele aproape
de plaj, apoi se va duce n zona turistic, unde va abandona maina. De la
Colombo sunase la administraia parcului naional i ntrebase dac l putea
conduce cineva pn la rm.
Cererea sa provocase surpriz.
Este sezonul ploilor, cel mai neprielnic moment pentru a veni aici, i
rspunse o femeie la cellalt capt al frului, n cteva zile plaja va f acoperit
de ape.
tiu, insistase Bolan, dar redactorul meu vrea neaprat s fotografez
modul cum musonul afecteaz viaa slbatic n parcul natural Whelped.
Cnd ajunse la faa locului, corespondenta sa acqept s-l conduc cu
maina pn la rm.
Ascuns n jungla de lng plaj, Bolan privi norii care se ngrmdeau pe
cer i formau o mas din ce n ce
Mai compact, n cteva zile, toat aceast zon se va trasnforma ntr-o
imens mlatin n care va f imposibil de circulat.
Mai avea un sfert de or pn la mbarcare dar se atepta la o ultim
surpriz, o ultim trdare. Prea muli alergau dup el, pentru a putea trece
neobservat.
Se pregtea de ce era mai ru. Deschiznd sacul, scoase Beretta i l puse
n tocul de la umrul stng, sub impermeabilul pe care l purta peste
combinezonul negru. Desert Eagle, calibru 44 era prins la centur iar
pumnalul Applegate-Fairbairn era n teaca de pe braul stng.
n buzunare sau agate de combinezon, pe sub impermeabilul care i
ajungea aproape de glezne, avea la ndemn diverse accesorii; ncrctoare
pentru cele dou pistoale, pentru M-16 i M-203, dar i pentru automatul Uzi
cu amortizor de sunet. Grenade cu explozie ntrziat, incendiare i cu
fragmentaie, erau fxate cu agtori metalice. Arma de baz era M-16.
n jurul lui, jungla era plin de semnele vieuitoarelor slbatice.
n mijlocul acestei capcane de verdea, Justiiarul simea c cineva l
ateapt ateapt momentul potrivit de atac.
Un zgomot uor i atrase atenia, dinspre copacii din apropiere. Se
ntoarse i descoperi o jumtate de duzin de brbai care alerga spre el
scond ipete guturale. Nu erau lupttori antrenai, altfel ar f ateptat s
ajung mai aproape pentru a ncepe s trag.
Bolan se ascunse n pdure. Ierburile nalte i ofereau un adpost
provizoriu, ct s-i pregteasc urmtoarea micare.
Justiiarul se ntreb cine i-ar f putut trimite -Sirindikh? Nu chiar
dac s-ar f nelat n privina ei.
Sau femeia de la biroul de turism al Parcului naional Whelped?
Brusc, rspunsul i apru clar.
Cpitanul vasului de pescuit! Era un mercenar i, n schimbul unei sume
consistente, era gata s vnd informaii oricui ar f fost dispus s plteasc.
Bolan hotr c se va ocupa de el dup ce va debarca la Jafna, dar
nainte ca informatorul s-i poat anuna pe eventualii clieni unde se ducea.
n orice caz, Justiiarul se felicit c decisese s nu i spun acestui
nemernic destinaia dect cnd vor f n larg.
Pn atunci, trebuia s rezolve situaia prezent.
Bolan arunc o grenad cu fragmentaie M-40 drept nainte, dup care
apuc M-16 cu amndou minile. Cnd grenada fcu o bre n mijlocul
trupelor inamicului, ipete ascuite sparser linitea i ntunericul nopii.
Cteva siluete negre nc n via disprur dup copaci.
Cineva bolborosi ntr-o limb pe care Bolan, nu o nelese tamil, fr
ndoial i lupttorii reluar atacul,
Mai erau ase, mbrcai ntr-un amestec curios de haine de rani i
uniforme de lupt.
Primul din grup trase o rafal de ncurajare, urlnd. Bolan i regla puca
M-16 pe rafalt, urmri micarea atacatorului i trase. Valul de gloane l
strpunse pe nefericit i l arunc la pmnt. Justiiarul se ntoarse atunci
pentru a face fa unui alt atacator, care nainta la rndul lui.
Trgnd din alergare, omul i goli ncrctorul putii de asalt. Bolan se
deprta n timp ce trgea.
Primul glon l atinse pe adversar ntr-o parte, al doilea i tie carotida.
Tipul se prbui, iar sngele se amestec n apa de ploaie.
16O k
Ceilali patru supravieuitori se refugiar n desiul junglei, dar nu
pentru mult timp. Bolan auzi ipetele oamenilor cnd hotrau cine d
urmtorul atac.
n cele din urm, cei patru se regrupar i se micar toi deodat,
trgnd rafale de 7,62 mm.
Bolan se ascunse grbit n stnga i se chirci invizibil n spatele unui
tuf, ateptnd ca atacatorii s vin. Cnd i simi n apropiere, se ridic i nu
mai inti. Arma fxat pe automat trimise mesajul morii. Cele patru inte
rmaser la vertical o clip, dup care srir n sus pentru a se prbui, cu
corpurile pline de gloane.
Justiiarul se apropie prudent i, dup ce ndeprt atent armele de
lng cadavre, lu pulsul fecruia pentru a se asigura c nu erau
supravieuitori. Acest escadron al morii nu va mai dobor pe nimeni.
Departe de el, n desiul vegetaiei, Justiiarul auzi zgomotul unui motor.
Strecurndu-se printre tufuri, merse aproape dou sute de metri i descoperi
un jeep militar i trei soldai n uniform. Cel de pe locul pasagerului inea n
mn microfonul unui radio montat pe main. Bolan gndi c urma s cheme
ntriri.
Cu aceeai siguran, ridic arma la umr i inti cu grij.
Cincizeci de metri l separau de vehicul. In cteva minute, ali oameni vor
veni, probabil, aici.
Aruncnd o grenad cu fragmentaie, se arunc la pmnt, ls arma jos
i cu minile i acoperi urechile.
Auzi explozia asurzitoare cnd grenada ateriza n jeep, dup care arunc
n jur, cu fora unui uragan, un val de metal. Bolan atept ca fragmentele s
cad pe pmnt, apoi se ridic pentru a privi locul unde fusese vehiculul.
Nu mai rmsese dect o carcas. Restul fusese mprtiat n toate
direciile. Bolan era aproape sigur c teroristul nu avusese timp s ia legtura
cu centrul de comand nainte s f fost sfiat de explozie. i, oricum, va f
departe cnd eventualele ntriri vor sosi.
Fr s mai atepte, i lu sacul i se ndrept spre plaj unde, agitnd o
lamp deasupra capului, atept s vin o barc s-l ia.
Capitolul XXI
Linitea absolut era ntrerupt doar de clipocitul apei care se lovea de
vas. Bolan, aplecat peste balustrad, contempla ntinderea ntunecat.
Sub impermeabil avea combinezonul negru i armele. Abia dac simea
greutatea pistoalelor Beretta 93-R i Desert Eagle sau a pumnalului Applegate-
Falrbairn.
Vasul mirosea a pete vechi i a mizerie. Vizibil, nu se fcea nici un efort
pentru a-l ine curat. Corzi groase, care n mod normal erau folosite la pescuit,
atrnau de crlige montate sub balustrad pe fecare latur.
Bolan privi spre ele, dup care se ntoarse la chestiuni mai presante.
Dac misiunea sa era departe de a se f terminat, cel puin acum avea o idee
despre locul unde putea s fe diplomatul american.
Chandra Sirindikha reuise s ia legtura pn la urm cu informatorul
ei, care susinea c John Vu era reinut ntr-un mic sat, chiar n afara oraului
Jafna. Bolan trebuia s-l ntlneasc pe informator n portul orelului,
pentru a obine ceva mai multe detalii, n ultima clip dovedise autoritate i
refuzase s o ia cu el pe Chandra. Ceea ce l surprinsese, era uurina cu care
aceasta cedase n faa refuzului su
Justiiarul simi o privire n spatele su. ntorcn-du-se, l surprinse pe
cpitanul vasului privindu-l.
Ce este? l ntreb el.
Nimic, rspunse precipitat cellalt. M ntrebam ct avei de gnd s
rmnei n Jafna.
Cred c este problema mea, nu? Rspunse Bolan brusc. Poate c nici
nu ne vom opri acolo.
OK, OK, dumnevoastr pltii.
Cnd cpitanul se ndeprt plictisit, Justiiarul se uit la secund,
precum i la ceilali doi membri ai echipajului. Toi trei aduceau mai degrab a
ucigai dect a marinari.
Dndu-i seama c erau privii, disprur din faa ochilor lui.
n acelai moment, prin ceaa din ce n ce mai transparent, Bolan zri
lumini drept n fa. Ajunseser la destinaie.
Cpitanul sttea lng ua cabinei sale i zmbea cnd i auzi pe
membrii echipajului plngndu-se n legtur cu cel pe care l aveau la bord.
Tot ceea ce facem este naveta ntre Tamil Nadu i
Sri Lanka. Ne-am angajat s pescuim, nu s transportm mrfuri de
contraband. Dac ne prinde garda de coast, riscm mai muli ani de
nchisoare. Iar acum tre buie s-l asasinm pe pasagerul nostru. Jur c nu voi:
mai face meseria asta pentru mult timp!
Cpitanul hotr c era momentul s mpart cel cincizeci de mii de rupii
ca? E le fuseser promise de tamil pentru a-l asasina pe american. Poate c va
da fecrui cte o mie de rupii, mult fa de ct ctigau ntr-o lunO
Astfel c lui i vor rmne patruzeci i opt de mii de rupii.
Poate c ntr-o zi i va cumpra un vas nou i frumos de pescuit i o va
lua de la nceput. I ntoarse capul i i fcu semn secundului, un brbat bondoc
cu o impresionant musta neagr.
Fii cu ochii pe tia doi, i zise el linitit. Nu am prea, mult ncredere
n ei.
Cellalt, tcut, se mulumi s dea din cap i plec s strng parma de
punte. tia c putea avea ncredere n ei
Cpitanul trebuia s le dea un semnal, i promisese clientului su c l va
anuna cnd pasagerul va f la bord, dac va scpa de comandoul trimis n
ntmpinarea lui.
Privind silueta ntunecat, se ntreb dac brbatul se gndea c mai are
att de puin de trit. De cnd l transportase pentru prima dat, n urm cu
trei zile, se ntreba ce avea n sacul de care nu se desprea niciodat.
Poate c bani. Sau arme ascuite. Sau ambele.
Nu prea avea importan, findc ce era n sac i va aparine lui, cnd
strinul va f mort, iar cadavrul va pluti n apele golfului.
Asigurndu-se c nu era urmrit, nici de cei din echipaj, nici de clientul
su, cpitanul se duse n cabin i porni micul emitor-receptor pe unde
scurte afat pe mas, Ct aparatul se nclzi, se uit la ceas. Perfect. Mai era un
minut pn la ora stabilit pentru mesaj, ncet, numr secundele, apoi se
aplec n fa i vorbi n microfon.
Mesajul era recepionat la Malivadi, pe insula Mannar, de unde ajungea
apoi pn la Jafna.
Cpitanul opri aparatul i se ls mulumit ntr-un scaun. Ducndu-i
mna la buzunar, hotr s-i acorde o plcere rar, una din igrile cubaneze
cumprate din India.
n timp ce inhala fumul parfumat, se gndi la modul cum va cheltui o
parte din banii pe care urma s-i ctige. Era att de cufundat n gnduri,
nct nu auzi cnd se deschise ua n spatele lui. Cnd i ddu seama era prea
trziu.
Rsucindu-se n scaun, avu timp s zreasc silueta unui brbat narmat
cu un pistol-mitralier cu amortizor de zgomot i, nainte s apuce pistolul
Tokarev de pe mas, un val de gloane se abtu asupra lui.
Brbatul continu s apese pe trgaci pn ce peretele cabinei, fu
acoperit de snge. Ocolind cu precauie balta format pe jos, secundul inu
pistolul-mitralier gata de tragere i se aplec spre staia de emisie recepie i o
porni. Schimb frecvena, apoi aps butonul microfonului i ddu raportul. O
voce l confrm recepia dup care opri imediat aparatul, tiind c mesajul va
ajunge la cine trebuia.
Nu tia de ce Thamby voia s fe omort cpitanul. Nu l interesa. Rajiv
Thamby era eful lor i el lua deciziile. El doar urma ordinele.
Acum, trebuia s se ocupe de american. Verifcnd ncrctorul armei,
vzu c era gol. l arunc jos i lu altul plin. Era pregtit s-i mdeplineasc
misiunea, i aranja musta cu un gest mainal i iei pe punte.
Rajiv Thamby atepta sosirea tovarilor si de-abia a doua zi de
diminea, n zori. Aceast perspectiv l exaspera, n timp ce el fcuse toat
munca de teren -contactnd furnizorii i gsind bani pentru a plti armele
iat c Neelan i Konamalai cereau acum o mprire egal a stocurilor
adunate.
Pn n acel moment, sptmna fusese un adevrat
Comar. Moartea lui Madi Kirbal l nfuria nc. Iar actele de cruzime care
precedaser sinuciderea surorii sale deschiseser cicatricele i aase ura
mpotriva cinghalezilor i a aliailor lor ca acest diplomat american nchis n
celula sa, i cellalt, tipul de la C. I. A., pe care l vedea peste tot.
Ei, i ceilali ca ei, erau pregtii s fac orice pentru a mpiedica
guvernul srilankez, s obin arme care le va permite s masacreze poporul
tamil, brbai, femei i copii.
Cel puin, omul C. I. A. Va f mort n curnd. Oamenii si se vor ocupa de
asta. Iar dac guvernul S. U. A. Refuza s plteasc rscumprarea
reprezentantului su, acesta va f ngropat alturi de cellalt.
Dar, n aceast privin, Thamby era ncreztor. Guvernul american va da
curs cererii iui. Trebuia doar s-i lase timpul necesar pentru a gsi modalitatea
adecvat de a o face.
Avea alte probleme urgente, l preocupa atitudinea celorlali doi ef
tamili. Aceti doi imbecili, care trebuiau s ajung acolo a doua zi cu oamenii
lor, se ateptau s le ncarce camioanele cu ce avea el n depozit.
nc o dat, Thamby se ntreb dac nu ar f mai bine pentru cauza
Tigrilor s rmn un singur ef, n loc de trei.
Ceva nu mergea cum trebuie. Bolan simi vibraii negative cu fecare
secund care se scurgea.
Trecuser aproape zece minute de cnd cpitanul nu apruse, i erau
foarte aproape de port.
Chiar i cu briza care btea i risipea zgomotele cele mai uoare, Bolan
tia c cineva se apropia de el din
Spate. S fe un membru al echipajului sau secundul? Justiiarul rmase
pregtit.
Scond din teac cuitul cu lam att de tioas, i nfur mnerul
plat n mn i-i ls braul pe lng corp.
Putea auzi o respiraie nbuit chiar n spatele su, ca i cum cineva
ncerca fr succes s nu respire.
Rsucindu-se, l descoperi pe unul dintre membrii echipajului care
tocmai ridica un topor mic. Bolan lovi cu piciorul gamba brbatului care se
legn n fa, ls s-i cad toporul i cu toat greutatea se nfpse singur n
lama uciga. Bolan smulse arma din trupul marinarului i acesta se prbui
ca un sac de cartof.
Ridicndu-i ochii, Justiiarul l vzu pe cel de-al doilea membru al
echipajului intindu-l cu un AK-47 la umr.
Bolan se arunc dup o legtur de odgoane i scoase pistolul de la
centur dup care reveni brusc i trase de dou ori.
O expresie de uimire apru pe faa brbatului atunci cnd vzu cum
nesc din el snge i fragmente de oase.
Doi mai puin.
Justiiarul porni s vneze restul echipajului.
Puntea era pustie, cu excepia colacilor de frnghie i de alte gunoaie.
Folosind Desert Eagle, Justiiarul mpinse ua de la cabina cpitanului.
Pe jos numai snge, iar un corp se lfia n mijlocul acestui peisaj
macabru. Justiiarul ngenunche lng cadavru i l ntoarse. Vzu faa lipsit
de expresie a cpitanului.
Acum, este rndul tu, americanule! Anun atunci o voce n spatele
su.
ntorcnd capul, Bolan l recunoscu pe secund, cu un pistol-mitralier n
mn.
Arma, las-o jos, ordon marinarul.
Justiiarul se supuse i ls arma jos.
Iei pe punte, acum.
Bolan se ridic, dup care o lu nainte, ieind pe punte.
Cine te pltete? l ntreb el.
Nimeni nu m pltete. Execut ordinele date de eful meu.
Avea prea puine opiuni, se gndi Justiiarul, i doar una avea ans de
reuit. Un om care vorbete n loc s trag este un om fragil i nu un
profesionist, findc nu se ntrebase deloc ce putea ascunde Bolan sub
impermeabil.
Dndu-se napoi spre balustrad, atept cteva secunde, privindu-i
adversarul n ochi, nainte de a sri n ap.
Surprins de aceast micare de sinuciga, asasinul Tigrilor se grbi i se
aplec i el peste bord.
Nu ar f trebuit. Chiar sub el, agat bine cu mna stng de funiile
groase ce atrnau pe o parte a vasului, Bolan l atepta cu Beretta aintit n
sus. Faa furioas nu apru dect scurt, find mpins de puterea gloanelor
care i explodar n craniu. Pn ce Justiiarul urc iar pe punte, bietul tip avu
destul timp s moar.
Capitolul XXII
Chandra Sirindikha refuza s cedeze. Trecuse o or de cnd parlamenta
cu ambasadorul s-i dea un mijloc de transport. i de o or, el o refuza.
Nu tiu pentru cine v zbatei, domnioar
Sirindikha, dar nu obinuiesc s ncredinez mijloace auto din parcul
nostru angajailor, doar findc ne sunt cerute.
Tnra se ateptase la o asemenea reacie. Acum, singura ei speran era
ca mesajul radio pe care l trimisese superiorului ei, la Washington, s ajung
la destinatar.
Telefonul ambasadorului ncepu s sune, pe birou, dar el l ignor.
Cred c-mi amintesc c Sri Lanka este prima dumneavoastr prioritate
dup Statele Unite. Avei multe de nvat despre maniera de comportare a unui
angajat al Departamentului de Stat.
Telefonul continua s sune. Ambasadorul i fcu semn tinerei s plece.
Vom continua aceast discuie dup ce voi vorbi la telefon.
Frustrat, Sirindikha prsi biroul mare i se duse n minuscula ei
cuet de la serviciul de comunicaii al
17O ambasadei. Cteva minute mai trziu, cu faa roie de ruine,
ambasadorul apru n faa mesei ei de lucru modeste.
Detest asta ncepu el cu o voce ezitant, ncer cnd s evite o scuz.
O ambasad nu este o baz auto a serviciilor secrete! Bun! Vrei s venii la
mine n birou?
Bolan trase uor vasul de pescuit lng pontonul din lemn. Lsndu-i
sacul pe scndurile putrezite, l deschise i gsi ceea ce cuta, dup care reveni
pe punte.
Motorul mergea nc. Justiiarul ntoarse vasul spre 'mare, dup care fx
direcia cu o funie.
Cadavrele erau acolo unde fuseser abandonate -dar nu va dura mult,
gndi el presnd n acelai timp o bucat de explozibil plastic C-4 pe rezervorul
de carburant. Fix un detonator i un temporizator, programat s declaneze
explozia dup un sfert de or.
Bolan mpinse maneta motorului la viteza maxim apoi alerg spre partea
din spate i sri pe chei n timp ce vasul de pescuit pleca n ultimul su voiaj.
Ateptnd ca vechea carcas ruginit s dispar n cea, pe apa golfului
Mannar, se ntoarse i i ridic sa. Cul.
Un tip mic de nlime sttea la captul pontonului. Nu avea nici acea
alur a tamililor pe care Bolan o ntlnise pn atunci. Brbatul purta de fapt o
sutan de preot catolic.
Domnul Beiasko?
Bolan ddu din cap.
Sunt printele Thomas. Maina mea este oprit n apropiere.
Fr s atepte rspunsul, se ntoarse i l conduse pe Bolan pe o alee
ngust.
Maina nu era nou. Un Armstrong fcut n Anglia, o relicv din perioada
dintre cele dou rzboaie mondiale, de pe timpul cnd englezii i puteau
permite o industrie de automobile prosper i s fe stpnii insulei. Era n
urm cu aptezeci de ani. Bolan se ntreb dac o astfel de main putea s
mearg rezonabil. Preotul i surprinse privirea sceptic.
Da, merge, afrm el zmbind, citindu-i gndurile parc. Uneori cred
c este un miracol. Dar se mai produc i miracole, nu?
Lsndu-i sacul pe bancheta din spate, Bolan urc n fa i atept ca
printele Thomas s porneac motorul.
O serie de explozii nbuite se auzir sub capot atunci cnd btrnelul
folosi demarorul. i, n fnal, motorul porni.
Unde este tnra care m-a contactat? ntreb el.
Credeam c vine cu dumneavoastr.
Ar f mai multe de explicat, rspunse Bolan.
Vom putea vorbi n modesta mea locuin, propuse preotul, dup care
adug: tnra'mi-a cerut s v gsesc un mijloc de transport.
El ddu din umeri
Din nefericire, nu avem o agenie de nchiriat maini n Jafna. Dar
sunt dispus s v mprumut maina mea.
Mulumesc.
Bolan se gndi c i mergea din ce n ce mai ru.
Cei doi lideri tamili se ntlnir la o baz situat la aproape cincizeci de
km sud de tabra lui Thamby. O jumtate de duzin de camioane mari, pline
cu lupttori, ateptau, n timp ce Neelan i Konamalai conversau ntre patru
ochi.
Fratele nostru are o concepie ciudat despre revoluie, coment
Neelan n legtur cu Thamby.
Se zbate de mult timp, complet Konamalai. Mu sunt sigur c vrea
ntr-adevr ncheierea unui acord care s permit crearea unei provincii tamile
autonome.
Reticena n a mpri armele pe care le-a depozitat n tabra lui nu
prevede nimic bun pentru viitorul Tigrilor, iar comportarea lui cu diplomatul O.
N. U.
Este de neacceptat.
Konamalai ddu din cap.
Inacceptabil i periculoas. Oamenii mei sunt bine narmai, n cazul
n care
i ai mei, rspunse Neelan, dup care se uit la ceas.
Era timpul s porneasc spre Kaitadi.
Justiiarul acceptase s se odihneasc pentru cteva ore. Oricum, nu
putea pleca la drum noaptea. Dup o toalet rudimentar, mprise cina cu
btrnelul. La sfrit, preotul cur masa i desfur o hart. Artnd un
punct la aproape treizeci i cinci de kilometri spre nord de ora, adug:
Este una dintre taberele lui Thamby. Kaitadi. Aici i depoziteaz
armele i celelalte materiale. Era odinioar un sat de agricultori care
adpostete acum n jur de o sut de oameni antrenai s ucid.
Unde se af cartierul general al lui Thamby? Unde i ine prizonierul?
&! L 73
Printele Thomas scotoci ntr-un sertar i scoase o fotografe nglbenit
pe care o puse peste hart.
n fotografe se vedea printele alturi de un brbat nalt, cu fgur dur.
n spatele lor, se nla o cldire impozant.
Lat depozitul taberei, zise el artnd cldirea. Iar aici baraca dlui Vu.
Nu prea mi dau seama de ce nu l-au omort. Este inut ntr-o cmru, cu
gratii la ferestre, aproape de biroul lui Rajiv Thamby. Este pzit tot timpul.
De ce v ntoarcei mpotriva propriului dumneavoastr popor?
n fotografe apar alturi de Thamby. Eram foarte apropiai pe atunci.
El i partenerii si erau nite idealiti.
i eu. Cnd cei din F. S. I. Sau din poliie veneau s-i caute se refugiau
aici.
Preotul art spre un dulap, unde deschise o u. Dnd la o partea sacul
lui Bolan, se aplec i ridic o trap care inea loc de podea.
Se ascundeau n camera de dedesubt pn ce autoritile plecau.
Aveam un scop comun: poporul tamil s devin independent i unit.
Umerii printelui Thomas se lsE^. Deodat, era din nou preotul catolic
fr iluzii.
S-au schimbat toi, oft el. Poate doar Konamalai nu, dar ceilali doi,
da. Unica lor motivaie, acum, este puterea personal. i, la un moment dat, n
aceast nebunie, vor abandona idealurile poporului tamil.
Aceste opinii v-ar putea costa viaa, sublinie Bolan.
Prea muli oameni au fost deja omori fr nici un motiv. Cel puin eu
cred n ceva.
n acea clip se auzir bti n ua csuei i
Conversaia lor se opri brusc. Scond Beretta din toc, Bolan i fcu semn
preotului s deschid.
mbrcat cu un pantalon i o cma albastr, Chandra Sirindikha
apru n cadrul uii.
Pot s intru? ntreb ea.
Mna lui Bolan se relaxa pe mnerul pistolului.
Ce facei aici?
M-am gndit c v-ar plcea s avei o partener, rspunse ea cu un
ton dezinvolt.
Cnd Justiiarul se pregtea s rspund ceva, fu uimit de apariia feei.
Cum ai ajuns pn aici?
Ambasadorul a fost att de amabil ca s m aduc pn aici cu unul
din elicopterele ambasadei.
Respectul lui Bolan fa de tnr spori. Nu ducea lips de resurse.
O prezent preotului, care i recunoscu imediat vocea.
Da, este tnra cu care am vorbit de mai multe ori la telefon. Cea care
a fcut investigaii pentru guvernul american.
De fapt, nu este datoria mea, explic ea scuzndu-se.
C. IA? ntreb Bolan.
Nu chiar. Serviciul de cercetare i informaii al
Departamentului de Stat. Domnul Vu era un diplomat bun nainte de a
iei la pensie. Ne place s avem grij de oamenii notri. i cum dumneavoastr
nu vorbeai nici cinghafeza, nici tamila, domnul Belasko mi-a spus c a putea
s fu de folos.
Mack Bolan prinse ideea.
Poate sunt paranoic, dar cred c riscul este prea mare ca s v
implicai n aceast situaie.
Chiar i paranoicii au inamici, interveni printele
Thomas, i au nevoie de tot ajutorul. Cnd se va lsa noaptea, v voi
cluzi pn la un drum potrivit pentru a iei din ora.
Sirindikha ncrunt din sprncene.
i cum v vei ntoarce? l ntreb ea pe preot.
Oh! M voi duce la unul din credincioii mei care se va bucura s m
nsoeasc.
n timp ce Bolan conducea btrnul Armstrong, nsoitoarea sa se
ocupase s ncarce pistolul H&K P-5.
Fiindc inei neaprat s venii cu mine, pregtii mai multe
ncrctoare, i zisese el. Pentru orice eventualitate.
Tnra aprob cu o micare din cap, dup care ncepu s mping
cartuele n ncrctor. Maina continua s se hurducie pe drum.
Nu putei merge mai atent cu aceast grmad de fare?
Drumul e de vin, replic Bolan.
Printele Thomas, care era n spate, ddu cteva explicaii:
A fost o vreme cnd Jafna avea drumuri excelente i strzi pline de
turiti.
Iar acest ora amrt a cunoscut vremuri nai bune, coment
Sirindikha.
Sunt de acord. Nu mai lipsete mult ca aceast vechitur s fe
capabil s m lase n drum.
Sirindikha pru jenat.
Este maina dumneavoastr?
Da, rspunse preotul Thomas. Credei-m, am mai mult ncredere
dect n alte maini aduse din Statele
Unite sau Japonia.
Cteva minute mai trziu, preotul l btu pe umr pe Bolan.
V las s mergei singuri de aici. inei-o pe, drumul acesta. La vreo
treizeci i cinci de kilometri, chiar nainte de a ajunge la Kaitadi, vei vedea un
drum de pmnt, pe partea dreapt. Luai-o pe acolo i vei ajunge la tabra
Tigrilor.
Bolan opri lng trotuar i-l privi pe preot n timp ce cobora din main i
se ndeprta ncet spre ora, cu pai apsai.
Viaa sa atrna de reuita misiunii lor i el tia asta
Bolan ncerca s in maina pe axul drumului.
n afar de vreun animal care i-ar f riscat viaa n timp ce ar f vrut s
traverseze drumul, nu putea f nici o micare.
ncetini cnd descoperi pe partea dreapt drumul de pmnt de care i
vorbise printele Thomas.
Lat-ne! Anun el.
Sunt pregtit! Rspunse Sirindikha.
Justiiarul bg maina pe crarea ngust. Vehiculul ncepu s se agite
i s sar n toate direciile cnd intrar pe crare. Tufurile de pe margine
atingeau caroseria, Bolan privea n jurul su. Se vedea lipsa de ap de pe
cmp. Dar norii groi care se adunau pe cer erau ca un rspuns la rugminile
fermierilor.
Ceea ce l contraria pe Bolan, era lipsa de agitaie n Jafna i n
mprejurimi. Acas la preot, acesta i explicase c era poya, ziua lunii pline. Ori,
n Sri Lanka, toat lumea srbtorea luna plin, mai ales cnd pica ntr-o zi de
luni sau joi.
n ciuda acestora, Bolan tia c fermierii rar se aventurau foarte departe
de cmpurile lor, doar dac era srbtoare.
Siluetele nc neclare ale csuelor aprur imediat, n deprtare.
Justiiarul gndi c era ultimului ans de a-l gsi pe John Vu. Dac aceti
nemernici nu l omorser deja.
Brusc, ridic piciorul de pe acceleraie.
Ceva nu e n regul? ntreb Sirindikha.
Ba da, perfect, rspunse Justiiarul cu un rs zgomotos, sinistru. Dar
nu mai putem continua drumul cu maina. Vom f reperai.
Oprind maina ntr-un boschet, lng osea, Justiiarul lu binoclul i se
car ntr-un copac pentru a cerceta zona din faa lor. n deprtare, un
numeros grup de brbai n uniforme se agitau pe poriunea de teren din faa
depozitului. Dup cum vedea el, toi cei de acolo erau la mas. Nici o alt
agitaie specifc nu anima cmpul.
Putea f posibil, mcar o dat, s aib avantaj fa de inamic.
Justiiarul se decise s se apropie.
Ateptai aici, i zise el tinerei. Voi cerceta mprejurimile.
i, fr s mai stea pe gnduri, se strecur printre plantele dese.
n ct timp v vei ntoarce?
n mai puin de o or. Iar dac nu revin sau auzii focuri de arm,
plecai de aici.
Justiiarul consider c era de preferat s cerceteze satul, nainte de a
trece la aciune. Trebuia s afe care era cabana n care era inut diplomatul,
printre celelalte cabane, care semnau ntre ele.
n secunda urmtoare, aceast problem nu mai conta pentru ei. Patul
unei puti tocmai l lovi n cap i nu mai vzu nimic.
Capitolul XXIII
Mack Bolan trebui s se foreze pentru a reui s deschid ochii. Durerea
care i cuprinsese capul l chinuia. Totul prea aiurea.
Cnd ceaa care i mpienjeni privirea se ridic puin cte puin, i
aminti c fusese lovit din spate. Simea i sngele care i umezea nc rana.
ncerc s se mite uor, cobornd privirea. Vzu ctuele care l fxau de
un stlp vertical, un burlan folosit drept scurgere pentru apa de pe acoperi.
Zeci de lzi din lemn erau deschise peste tot i putu simi mirosul uleiului de
arm.
Se ntreb dac eava putea f rupt i ncepu s mite din minile
nctuate, zgriindu-se la fecare micare. Eforturile lui erau fr nici un efect,
dar cel puin trebuia s ncerce.
Thamby explod de furie cnd asistenta lui, Lalith, veni s-i raporteze c
paznicii capturaser un strin i l nchiseser n depozit.
De ce nu l-au omort?
Asta i intenionau s fac, dar am preferat s v cer prerea
18O (r)
eful Tigrilor era gata s dea ordinul cnd zgomotul mai multor vehicule
l ntrerupse. Ridic ochii i vzu dou maini Land Rover care intrau n tabr,
urmate de camioane. Convoiul continu s nainteze pn la cldire i se opri.
Vor scpa de el imediat ce vor putea, murmur
Thamby.
Apoi merse n ntmpinarea nou-veniilor. Forn-du-se s fe amabil, i
mbria pe cei doi parteneri ai s?', cnd acetia coborr din maini.
R S mergem s aruncm o privire la armele pe care le vom mpri,
zise el jovial.
Se pregtea s-i conduc pe cei doi la depozit cnd Lalith se aplec i i
opti la ureche:
Nu uitai c este strinul acela nuntru.
Liderul tamil uitase deja.
La oameni cu tine i scoatei cte o lad de arme i una de muniie,
ordon el.
ntorcndu-se spre Neelan i Konamalai, adug:
Le putei examina la fel de bine i afar, mai ales c n depozit este o
cldur sufocant. i cum tiu c v place s le ncercai, va f perfect.
Neelan privi n jurul lui.
Zgomotul nu va atrage nimnui atenia?
Nu, rspunse Thamby. Nu este nimeni pe o raz de civa kilometri.
Populaie ni s-a alturat nou sau a fugit.
Unul dintre paznici iei din depozit la volanul unui motostivuitor.
Deschisese deja cele dou lzi. Thamby se aplec spre cea de deasupra, scoase
o M-16 A-2 i o ntinse lui Konamalai.
Cea mai bun arm american produs vreodat!
^mwu^^^^^ ^^^^^^^. ^^^wwip ^^^^^ '~ anun el. Relativ uoar,
precis, capabil s goleasc un ncrctor de treizeci de cartue n cteva
secunde. i, n plus, nu se decalibreaz niciodat, ca armele chinezeti. Ultimul
punct Nu cost nimic.
Nimic?
Unul dintre locotenenii iui Thamby gsise cadavrul lui Atwater cnd
venise s aduc avansul din banii cerui.
Tigrii se duseser s ia marfa care atepta n portul Jafna, apoi i
omorser pe toii membrii echipajului, nainte de a ncrca armele n camioane
i a le transporta la tabr.
Ziarele atribuiser incidentul unei confruntri ntre bandele care-i
disputau controlul asupra portului, n aceast ar explicaiile nu lipseau
niciodat.
Konamalai examina puca de asalt, apoi o ntinse celui de-al treilea lider
al Tigrilor. Neelan cntri arma n mn i ridic privirea spre Thamby.
Zici c este precis?
Una dintre cele mai precise la cincizeci de metri, confrm Thamby,
artnd spre un tec. Capacul acela este cam la aceast distan, ncearc.
Din lada cu muniie lu o mn de cartue.
Avem i ncrctoare nuntru, dar pentru o ncercare nu e nevoie.
Thamby fcu semn unuia dintre oamenii si s se apropie, i ntinse
puca de asalt i i art copacul. Cellalt lu arma i introduse un cartu pe
eava. intind cu grij, aps pe trgaci. Glonul smulse o bucat mare de lemn
din copac.
Liderul Tigrilor i ordon unui alt lupttor s ia cteva ncrctoare i s
le pregteasc, apoi se ntoarse spre musafrii si.
De ce nu i punei pe oamenii votri s le ncerce?
Propuse el. Cred c este mai bun dect un AK-47.
Neelan privi spre Konamalai.
De ce nu?
Asistenta lui Thamby l trase deoparte.
Credeam c nu vrei s mprii coninutul depozitului cu ei
Soldaii sunt loiali celui care le d cele mai bune arme, i rspunse
Thamby zmbind. Dac totul se va sfri cu o confruntare, prefer s fe toi
Tigrii de partea mea.
Doi soldai erau ocupai cu ncrctoarele.
Cum Neelan i Konamalai erau de acord cu propunerea lui Thamby,
oamenii lor luar fecare cte o arm i o ncarc.
Ai inte din hrtie? ntreb Neelan apropiindu-se de
Thamby.
Cum acesta ddu din cap c nu, unul din oamenii si i opti:
Dar prizonierul, din depozit?
Ochii efului tamil se luminar o clip, apoi ddu iar din cap.
Nu. Ne vom distra cu el mai trziu. Mergi n depozit i adu-mi
ambalajele din lzi. i caut ceva cu care s vopsim cercuri pe ele.
Testarea noii M-16 lua acum alura unui concurs de tir.
Ofer cte o sut de rupii pentru toi cei care trag perfect, anun
Neelan.
Konamalai propuse oamenilor si dublul sumei, pentru fecare glon care
va trece prin centrul intelor. Pariurile urcar i se ajunse la cinci sute de rupi
pentru cei mai buni trgtori.
Thamby se ntoarse spre asistenta lui.
Mai devreme sau mai trziu i voi atrage pe toi de partea mea. Ne mai
trebuie ncrctoare.
Lalith se ntoarse spre un soldat, i lu legtur de chei i se duse n
depozit.
Justiiarul fcuse o pauz n ncercarea de a se elibera i asculta focurile
de arm de afar, i privi ncheieturile. Erau umfate de ct se frecase de
ctue, iar sngele uscat avea efectul unei hrtii abrazive.
Auzi brusc pai apropiindu-se i se ls la pmnt. Dac tamilul se
apropia destul de aproape de el, poate avea o ans s-l doboare, apoi s-l
scoat din joc.
Inspirnd profund, Bolan se relaxa. Apoi deschise ochii i vzu pe cineva
venind spre el. nchise iar ochii i se prefcut leinat.
Lalith privi la silueta nlnuit i prbuit pe jos. Cutiile pe care le
cuta erau chiar n spatele prizonierului iar corpul lui bara drumul. Tnra
ncepu s treac peste el cnd simi c-i pierde echilibrul.
Justiiarul prinsese cu picioarele genunchiul drept al adversarului i se
rsucise imediat. Cnd acesta ncerc s se elibereze, lovi cu piciorul ntre
picioarele adversarului.
Cu un mormit de durere i duse mna la abdomen. tiind c va striga
dup ajutor, Bolan era contient c nu avea prea mult timp la dispoziie.
Cuprinse cu picioarele gtul celuilalt i ncepu s strng.
Vzu cum faa adversarului se nroete pe msur ce i strivea traheea.
Luptnd s supravieuiasc, ncerca disperat s se elibereze, dar picioarele lui
Bolan strngeau ca un clete. Din rou, faa tamilului se fcu
Mov nchis i, brusc, abandon lupta. Capul i czu ntr-o parte, cascheta
i czu i un val de pr negru se desfcu.
Drace! O femeie! Murmur Justiiarul uimit.
Epuizat, se ls pe spate i se relaxa.
Avem nevoie de ncrctoare! Strig Thamby de la u. Grbete-te!
Folosind picioarele pentru a trage cadavrul, Justiiarul i scotoci prin
buzunare.
Gsi o legtur de chei, o lu i cut pe cea care deschidea ctuele.
Cnd introduse cheia n ncuietoare i auzi clicul uor se ridic. Cut
imediat n ju; -'o arm ideal. Lu o M-16 A-2 i un lansator de grenade M-203.
Lu i o duzin de grenade cu fragmentaie. Gsi i patru ncrctoare
goale i o lad cu cartue 5-56.
Unul cte unul, aps cartuele n ncrctor.
Acum era pregtit. Nu tia ci oameni erau afar i ct erau de buni, dar
un lucru era sigur: n cteva minute, John Vu va f liber sau Justiiarul va
muri.
Capitolul XXIV
Ateptnd prima mpuctur, Sirindikha se simi ncurcat: cum putea
ti cine trage? Belasko sau Tigrii?
Tnra verifc ncrctorul pistolului era plin i hotr s-i dea o
mn de ajutor partenerului ei. Dar era sufcient pistolul pentru ce avea s
fac.
Atunci i aminti de sacul de pnz pe care l adusese Belasko. Poate va
gsi ceva care s-i foloseasc.
Gsi de fapt grenade. Lu trei i le bg n buzunare. Puca de asalt i
atrase atenia. Vzu c este mai uoar dect se atepta.
Ar f prefrat un Uzi, dar M-16 era cea mai puternic arm de care
dispunea.
Lu ncrctoarele, bg unul de treizeci de cartue n arm iar pe
celelalte dou n buzunar. Apoi, pe jos, se ndrept spre cmpul btliei.
Privind la concursul de tir de afar, Bolan i ddu seama c trebuia s
fac o diversiune pentru a provoca panic n rndul lupttorilor antrenai i
bine narmai.
ndrept lansatorul spre locul unde soldaii se ntreceau. Apoi trase.
Privi traiectoria proiectilului. Grenada ateriza chiar n
Faa lor i explod aruncnd buci de metal n toate prile.
Doi soldai czur la pmnt n timp ce ali trei urlau de durere datorit
rnilor de la piept i abdomen.
Panica se nstpni printre concureni. apte soldai care nu fuseser
rnii serios se ntoarser pentru a ncerca s vad de unde venise grenada. Nu
apucar s afe, c Bolan lans o alta spre vehiculele care staionau.
Flcrile izbucnir din rezervoarele de carburant. Acum singura cale de
scpare a soldailor era fuga. Unii se repliaser spre cellalt capt al taberei.
Justiiarul se hotr s sporeasc i mai mult confuzia. Trase o grenad
nspre uile larg deschise ale depozitului dup ce se deprtase vreo cinci sute
de metri.
Exploziile se succedar n lan. Pmntul ncepu s tremure n timp ce
fcrile cuprindeau depozitul.
Pentru o parte dintre soldai, explozia depozitului fu ca un semnal de
retragere. Panicai, ncepur s alerge pe o crare, spre nordul taberei chiar n
btaia putii Justiiarului.
Un tamil, n care Bolan l recunoscu pe unul dintre ef, adun trei
oameni pentru a trage n atacator, ncepur s trag slbatic, la nimereal.
Bolan scp ca prin minune de valul de gloane.
Dou dintre gloanele trase de Bolan l nimerir n piept pe eful tigrilor.
Soldaii ncepur s se rspndeasc dezorientai.
Acalmia fu de scurt durat. Un grup se ndrept spre el.
Justiiarul atept ca soldaii care trgeau n direcia lui s se apropie
pentru a-i ntmpina cu un val de gloane.
Dou gloane l rpuser scurt pe un alt ef, Neelan.
Cei cinci soldai care alergau se oprir i fcur greeala de a se ntoarce
nspre eful lor. Justiiarul i dobor pe toi cu o rafal lung.
Linitea se ls brusc. Lupta prea ncheiat, din lips de combatani.
Dar Thamby apru n faa lui, ieind de dup o barac, la mai puin de cinci
metri, cu faa schimonosit de furie i cu minile pe un pistol mitralier
Skorpion 9 mm.
Momentul era nepotrivit pentru a se ntreba unde se ascunsese eful
Tigrilor n timp ce oamenii si erau omori.
Vei muri, americanule, iar cel dup care ai venit va muri dup tine.
Liderul Tigrilor privi spre cadavrele celor doi parteneri ai si.
Oricum voiam s-i omor, zise el. ntr-un fel, mi-ai fcut un serviciu.
Thamby pru c ezit, n acel moment, Justiiarul observ o micare n
spatele lui. Privi dincolo de eful tamil.
Un truc vechi, coment teroristul. Nu este nimeni n spatele meu.
Ba da, este cineva, rspunse o voce.
Chandra Sirindikha aps pe trgaciul putii M-16 i inu apsat pn
ce reculul o mpinse n spate.
Thamby se ntoarse pe jumtate i ridic arma pentru a riposta, n ciuda
rnilor impresionante ncepu s trag spre fat. Noroc c durerea l mpiedica
s ridice arma i toate gloanele se nfgeau n pmnt.
Bolan ridic arma i trase. Clicul metalic pe care l auzi i rsun sinistru
n urechi.
Fr s ezite, arunc arma nefolositoare i se arunc spre Thamby.
Acesta se ntoarse cnd era lng el. Apucnd pistolul Skorpion i frgndu-l
spre el, Justiiarul l mpiedic s trag. Dar cellalt, n ciuda rnilor, avea nc
o putere incredibil.
Se zbtur un moment, cu pistolul ntre ei, pn ce puterea lui Bolan l
nvinse pe tamil. ntorcnd ncet arma spre abdomenul lui Thamby aps
degetul adversarului pe trgaci i trase. Asurzit de explozie, fu aruncat n spate
de recul.
Timp de o secund, Bolan se ntreb ce se ntmplase cu adevrat. Apoi
descoperi gaura din abdomenul lui Thamby. Era aproape despicat n dou.
Acesta privi spre Justiiar cu ochii ca de mort i parc vru s trag. O secund
mai trziu se prbuea.
O linite apstoare se ls pe cmpul de lupt.
Bolan se duse la Sirindikha, o ajut s se ridice i i zise ironic:
Se pare c femeia va f viitorul Justiiarului!
Mulumesc pentru ajutor.
Asigurndu-se c nu mai era nici un pericol, ncepur s-l caute pe
diplomatul O. N. U. Deschiznd cabanele pe rnd, cu precauie, Justiiarul se
apropie de o cmru i, cu o M-16 n mn trase n ncuietoare i o deschise
cu o lovitur de picior.
Brbatul care apru era epuizat i nfricoat.
Bolan l recunoscu, n ciuda brbii.
Gata, mergem? l ntreb el.
Da, rspunse John Vu, schind un zmbet. Am mai auzit acest glas
undeva, n Noua Anglie?
Cu mult timp n urm, rspunse Justiiarul. Haidei, v duc acas.
Apoi, ntorcndu-se spre fat, continu:
Presupun c elicopterul ne ateapt n port?
Bineneles! Prietenul nostru comun a prevzut reuita misiunii i
ambasadorul l atept cu nerbdare pe domnul Vu.
Prietenul nostru comun! Numrul unu n Departamentul de Justiie,
Hal Brognola de la mii de km de acolo, l sprijinise logistic pe Justiiar. Un
sprijin logistic care, mai mult chiar, era i fermector
SFRIT