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Benemrita Universidad Autnoma de Puebla


Instituto de Ciencias de Gobierno y Desarrollo Estratgico
Dra. Claudia Rivera Hernndez


LA CIENCIA DE LA ADMINISTRACIN PBLICA: TRES PROBLEMAS.
ROBERT DAHL.

Javier Hugo Lpez Rivas
Introduccin

El tema aqu planteado por Robert Dahl se desenvuelve a travs del ser y del deber
ser de la administracin pblica (A. P.), este autor plantea que existen tres problemas
que limitan a la A. P. convertirse en un saber cientfico e identifica los obstculos en
los valores normativos, en el comportamiento humano y en el marco social, cuyos
aspectos relativizan la objetividad del ejercicio de la A. P. como ciencia.

Desde de la concepcin de Luther Gulick, Dahl seala que la administracin en su
procedimiento y formacin inicia siendo objetiva a travs de la eficiencia (pero no se
limita a esta), haciendo que la A. P. termine por revolverse con los valores de la
poltica y del orden social, mitigando su cientificidad. Por lo que el objetivo de la
ciencia administrativa termina por ceder su rigurosidad tcnica y cientfica a los
intereses que se desarrollan en el mbito poltico-social.

Dahl reflexiona y simultneamente pone en cuestin la idea de eficiencia como
fundamento de la administracin segn Gulick, con la siguiente interrogante; Es la
eficiencia la meta suprema, no slo de la administracin, sino tambin de la
administracin pblica? esto en el panorama donde el dogma democrtico se opone al
dogma de la eficiencia, que al final del da termina por elegir por alguno de estos. Pero
sin mayor dilacin Robert afirma que los problemas de la administracin pblica son
ms amplios que los problemas de la administracin.

Administracin pblica y valores normativos. A pesar de que la administracin
pblica esta condicionada a travs del derecho, la existencia de esta no se limita al
marco jurdico, de igual forma las responsabilidades de los servidores pblicos se
interpretan de formas diferentes, esto, segn los objetivos del gobierno democrtico.
Pues la funcin de la ciencia de la administracin pblica no es la de determinar fines,
sino idear los mejores medios para [las] polticas pblicas.

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En este contexto, la dificultad esta -segn Dahl- en los valores normativos que
determinan las acciones y la configuracin de la A. P., pero tambin del sistema
poltico y su tipo de democracia, lo cual dificulta su constitucin cientfica, as los fines
de la A. P. estn constantemente en disputa derivado de los intereses polticos que
existen segn el pas o el sistema poltico-democrtico.

Dahl nos dice que la A. P. para proceder necesita de dos lineamientos: una hipotesis
bsica y las condicionantes para los fines de manera honesta. Por lo que el error no
esta en los fines sino en no explicar los fines o valores que forman el fundamento de
su doctrina, por lo que Dahl sealar la necesidad de establecer una hiptesis bsica
que haga posible remover los problemas ticos del quehacer administrativo pblico, y
con ello, condicionar los fines honestamente, pues como menciona, no se puede
haber nunca una ciencia universal de la admnistracin pblica, mientras las
sociedades y los Estados varien sus objetivos.

Administracin Publica y comportamiento humano. El estudio de la A. P. abarca
sin duda el estudio del comportamiento humano, ms particularmente, el
comportamiento humano en el rea de los servicios prestados por las agencias
gubernamentales, por lo que Dahl subrayar que este estudio comportamental limita a
la A. P. para constituirse como una ciencia (Dahl, 1980: 15). En este contexto, la teora
organizacional ha construido formas de organizacin idealizadas y abstractas que se
encuentran guiadas siempre por la logica de la racionalidad capitalita, en el campo de
la produccin y sin que nunca hayan reparado en las condiciones irracionales que
estn presentes en los comportamientos humanos (Dahl, 1980: 16).

Segn Dahl, fue con Urwick quien estableci las bases para una genuina ciencia de la
administracin (Dahl, 1980: 17). Dieron origen a un conjunto de principios universales
referidos en la tcnica como un elemento articulador entre el comportamiento humano
y la racionalidad instrumental, para as formar una ciencia. Para que esto se
desenvuelva de mejor manera es necesario segn Dahl que las organizaciones sean
ms racionales, en el que los individuos estn siempre dominados por la razn y por la
tcnica (Dahl, 1980: 18).

Para que alguna vez exista la ciencia de la administracin pblica -dice Dahl- es
necesario que derive de un entendieminto del comportamiento humano en las
delimitaciones propias de la A. P. Y precisa que es fundamental predecir, sobre todo,
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las motivaciones y acciones humanas para que pueda constituirse una ciencia de la
administracin pblica (Dahl, 1980: 19).

La administracin pblica y su marco social. Dahl puede discernir que el principio
social no slo deriva causisticamente de su contexto cultural sino que implica una
mayor complejidad, que emana de algo dificilmente comparable o medible en el
grueso cumulo de circunstancias, sin embargo, nuestro autor hace referencia desde la
concepcin del Estado-nacin episodios historicos en los que se han desenvuelto
algunos aspectos de los que no puede escaparse la administracin publica, eso es la
comparacin, por lo que Dahl seala que: en tanto el estudio de la administracin
pblica no sea comparativo, las demandas por una ciencia de la administracin
pblica suenan ms bien huecas (Dahl, 1980: 21).

Segn Dahl existen administraciones pblicas locales, es decir, aquellas que
corresponden al tipo de pas, pero se pregunta si de igual forma existe una
administracin pblica que rebase las fronteras locales de lo particular, es decir, que
haya una generalizacin de ella independientemente de los contornos culturales y
polticos (Dahl, 1980: 20-21).

Conclusin

Es interesante el ngulo que Dahl propone en la A. P. como un campo del saber
cientfico, considerando antes la solucin de los tres problemas que enumera y explica
en su texto, por otro lado, llama la atencin la justificacin que hace de la A. P. como
un saber susceptible a la comparacin, considerando que lo que puede ser aplicable y
valido para un Estado no necesariamente lo es para otro, me parece que Herbert
Simon da una visin ms acorde con la singular realidad de los pases al considerar la
ineluctable presencia de valores y con ello la existencia practica de estos en las
ciencias aplicadas. Concuerdo con la versin de Simon en cuanto que la
Administracin Pblica no debe ser abordada psicolgica o sociolgicamente, ms
bien, desde una perspectiva multidisciplinaria podr focalizar lo social y el
comportamiento individual de manera integral.

Simn precisa que si bien es cierto que los valores no pueden ser demostrados a
travs de del mtodo cientfico (secundando a Dahl), pero no por ello, estos no tienen
cabida en algn lado de la ciencia en su versin aplicada pues puntualiza que no es
posible manejar los valores en la ciencia pura, pero s lo es en la ciencia aplicada
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(Simon, 1980: 14). No importando cuanto se prolongue la cadena de fines-medios,
siempre quedar al final un elemento de valor reducible, pero no extinguible (Dahl,
1980: 28).

Bibliografa

1. Dahl, Robert (1980): La Ciencia de la Administracin Pblica: tres problemas,
INAP, Mxico.
2. Simon, Herbert (1980): Un comentario a la Ciencia de la Administracin
Pblica, INAP, Mxico.