Sunteți pe pagina 1din 277

Christina Dodd

Scandalos!
PROLOG
22 august 1485
Cmpu de upt de a Bosworth.
Grmth ap Powe fusese a un pas de moarte, reund n utma
cp s evte spada nsngerat a adversaruu. Cu un strgt rzbonc,
cavaeru ddu pnten cauu [n nante, cu securea rdcat
deasupra capuu.
Dumanu se prv a pmnt, dar Grmth nu avu vreme s
prveasc n urm. n fa[a u se v at cavaer, apo atu, atu.
Ncunu dn engez ce nevonc nu se putea msura cu prceperea
unu ve, dar oastea u Rchard1 contnua s upte cu ndr|re
dsperare. Grmth ndemn dn nou armsaru. Pcoaree anmauu
frnt de obosea se scufundau n terenu mtnos, ar de |ur-mpre|ur
duhnea a moarte a putrezcune. Apo, deodat, cau a|unse pe
pmnt sod , ntr-un asurztor zngnt de are, Grmth ntn grosu
otr u Rchard.
Cu ghoaga securea cro drum prntre rure nesfrte de
cavaer. n urech rsunau urete gemete. Sudoarea se prengea
n gur, gustu e srat amestecndu-se eu ce a o[euu. Prm o
ovtur n coaps, dar se ntoarse -1 zdrob pe ce care- atacase.
Sngee se prengea prn tunca de sub armur, dar u nu- psa.
Trebua s a|ung a Henry.
mpresurat de ce[ure dmne[, aba putea vedea cte ceva prn
vzera cofuu. Deodat zr pe cumea deauu stndardu cu
trandaru rou - embema Lancaster-or. Acoo va gs cu sguran[
pe Henry Tudor, utma speran[ a fame Lancaster. Acoo se aa
omu care trebua s e regee Ange.
Se strecur spre margnea cmpuu de upt, doborndu-
duman n dreapta n stnga, fr a perde dn och stndardu.
cro drum ntr-acoo pas cu pas, apo, dnd deoparte str|e u Henry,
strg n ve:
- Henry! My ord! n curnd va ac!
Henry rspunse n aceea mb - mba copre u:
- Crez c nu tu?
Art nspre cmpu de upt, unde ateptau armatee.
- Am trms vorb cpetenor s atace aa cum au fgdut.
Dar ncunu nu s-a cntt dn oc.
- Pu de c[ea! mr Grmth, sco[ndu- cofu bnd cu
come apa pe care -o ntnsese scuteru u Henry. Au |urat c ne vor
a|uta.
- Dn cte tu eu, -au |urat a fe u Rchard, repc Henry,
cuprnznd cu prvrea cmpu de upt. Vor atepta pn ce vor vedea
de partea cu ncn norocu.
Grmth sch[ un zmbet crud.
- Oastea u Rchard e ma numeroas ma bne pregtt, dar
tot a avut de sufert. No -am ucs pe ce ma bun genera trupee
sunt n derut. Dar prv[, my ord, pute[ vedea cu och
dumneavoastr.
- Rchard de York vne s v caute, my ord.
Henry [nu rsuarea, cu och a oten ce se npusteau n
drec[a u. Erau de dou or ma mu[ dect ce ce- aprau.
n fruntea or crea Rchard, care ta c dac Henry ar fost
ucs, cauza Lancaster-or era perdut. Strateg desvrt rzbonc
temerar, Rchard poate ar fost un rege bun, de n-ar uat tronu cu
for[a de a unu dn ce do nepo[ a u. Pusese s e uc amndo,
Dumnezeu te cum, ar trupure s e aruncate ntr-un mormnt fr
nume. Char n Anga - patra nate trdr - un astfe de pcat nu
putea trecut cu vederea nc de nob, nc de oamen de rnd.
Rchard a III-ea purtase coroana tmp de do an ntuneca[, ar
zvonure despre perda sa nu ncetaser s crcue s se
nmu[easc. Se spunea c- otrvse so[a c- fcea curte propre
sae nepoate, Ezabeth. Fnd sora ceor do prn[ asasna[, cstora
cu ea -ar confert u Rchard egtmtatea de care avea nevoe.
ns Esabeth fusese fgdut u Henry.
Ar fost cstora dea: trandaru rou a Lancaster-or ce
ab a fame York. Grmth era hotrt s mpneasc aceast unune.
Henry nu era un rzbonc. Grmth nu aesese s- urmeze pentru
cat[e sae de upttor, c pentru faptu c Henry Tudor avea dreptu
a tron. Dnspre partea mame era un Lancaster, dar, n acea tmp,
veu prevestt de veche egende, descendentu u Arthur2, sortt s
uneasc Anga |ara Gaor, respectnd autonoma acestea dn
urm. Grmth upta pentru |ara Gaor, patra sa, pentru speran[a
unor vremur ma bune.
Cam, de parc e ar fost stpnu ar Henry un smpu curtean,
Grmth ncepu s- dea nstruc[un.
- Lua[ cofu dn mna scuteruu pune[-v- pe cap, my ord.
Scoate[ spada dn teac. Sta[ reaxat n a [ atent s [ne[ tot
tmpu scutu n dreptu peptuu. Pstra[-v mntea mpede nu
uta[, adug e, atngnd uor cu ghoaga umru nzuat a u Henry
- c n-am btut atta cae, vennd dn |ara Gaor, ca s perd tocma
acum.
Cnd te-aud vorbnd astfe, smt cum m crete nma!
rspunse regee.
Grmth ncepu s vorbeasc engezete, cu un uor accent ve,
dnd ordne precse grzor u Henry. ane pe to[, pregtndu- s
atace a semnau u, apo, trm[ndu- pe purttoru stndarduu
undeva ma n spate, puse cofu.
- Nu v face[ gr|, my ord! se ntoarse e spre Henry. Am s v
apr cu pre[u ve[ mee.
- S-ar putea char s e nevoe, repc regee, content de
prme|da n care se aa.
Grmth reu ocu de pe mucha pante, ceva ma n fa[ dect
restu soda[or, ncepu s atepte. Oamen u Rchard se apropau,
vennd dnspre ocu unde bta era n to. Grmth atepta. Armsaru
u btea dn pcor, nerbdtor s ntre n upt. Grmth atepta.
Oten u Rchard a|unser a poaee cone. Grmth atepta. Cavaer
dn spatee u cerur s porneasc a atac. nso[tor u Rchard
ncetnr goana, ncepnd s urce panta. Atunc Grmth rdc bra[u.
Oamen u ncetar degetee pe mneru spadeor. Grmth
repez mna n |os, strgnd:
Pentru regee Henry!
Grze u Henry se npustr a vae ca nte nger a rzbunr,
protnd de avanta|u coborr, de drec[a vntuu de oboseaa
adversaruu.
Dar Rchard aesese oamen pe sprncean - a fe de
devota[ u pe ct era Grmth de de u Henry. To[ acet cavaer
uptau pentru ca Rchard a III-ea s- pstreze tronu. Grmth se
nvrtea n oc ca un nebun, mpungnd cu spada n dreapta n
stnga, semnnd moarte n |ur rscndu- va[a cp de cp.
Fecare ovtur nsemna sfrtu unu duman, ns n urma u
nveau a[ a[. Doborndu- unu cte unu pe oamen u Henry,
oten u Rchard mpnser n susu deauu, spre ocu unde se aa
regee. Grmth ncerc s- stveasc, s- ntrze dn. Drum, dar
oastea u Rchard ataca dn ce n ce ma furbund, n numr dn ce n
ce ma mare.
Grmth avusese mute ocaz de-a prv moartea n fa[, astfe
nct o recunoscu acum. Dar nu- perdu speran[a. Nc nu se putea
atfe. Amb[a u era mut prea nemsurat, ar dorn[a mut prea
arztoare.
- Pentru regee Henry! ur e dn nou. Dar strgtu nghe[ pe
buze, a auzu unu [pt [nt char ng e.
Stegaru u Henry fusese dobort a pmnt. Oten u Rchard
ncercuser pe Henry. Grmth spera c regee nu- utase pove[ee.
Apo rsun un zgomot ca de tunet. Pmntu se cutremur. Cavaeru
se rsuc brusc se ans ntr-un atac furbund, content c va perde
utma bte a ve[ sae.
Avu senza[a c asupra u se npustea o nou armat. A[
cavaer, cu sb armur uctoare, nvr n vmagu bte.
Cee dou armate rmase n ateptare se murser cne era
nvngtoru -acum se repezeau s- vn n a|utor, nmcndu- pe
nvn. Grmth pec umer, cutndu- pe Henry cu prvrea
obost. Nu avea cum s a|ung a tmp. Nu- ma putea a|uta. Numa
Dumnezeu putea s-o fac, dar Dumnezeu prea a foarte departe de
aceste ocur.
rdc, sfrt, scutu securea - nu pentru c -ar nchput
c va scpa cu va[, c pentru c nu- sttea n re s se predea fr
upt. Dar atacator nc nu- uau n seam, ntr-o frac[une de secund
n[eese.
Cee dou armate uptau pentru Henry! Cne te dn ce motv -
poate bnee [r, poate dreptu u Henry a tron - se hotrser s-
atace pe Rchard oastea u, fcndu- una cu pmntu.
Luptau aproape cu pcere, rznd de bucure cnd doborau
rzbonc u Rchard. Rdeau cnd ucdeau ca.
,Nu pentru bnee [r", zse Grmth, scrbt. ,Nc-pentru
cauza dreapt a u Henry."
- L-au prns! strg acesta, cu un gas dn care psea bucura
trumfuu. Ute cum cspesc!
Dn toat oastea vr|ma, numa Rchard rmsese n pcoare.
Cavaer ncon|urar pe regee dn neamu York, ncepnd s-
oveasc cu spadee. Dar Rchard zbea cu fure n dreapta n
stnga, ar Grmth scoase o excama[e de bucure cnd regee zbur
capu unua dntre atacator. Dar aceast sprav nu fcu dect s-
ntrte pe cea[, care strnser cercu n |uru u, mpungndu- cu
spadee, copr[ndu- cu secure zdrobndu- cu ghoagee.
ntr-o utm ncercare de-a scpa dn ncercure - sau poate de-a
mur eroc - Rchard rdc armsaru pe pcoaree dn spate. Cau
ncepu s necheze, ovnd cu coptee, zvr |os dn a do dntre
atacator. Unu dntre aceta repez spada nante nobu anma
se prbu, cu o ran sngere pe peptu ab ca zpada.
Rchard se prv n arb, ntr-un zgomot asurztor de errae,
cavaer se npustr asupra u. Pavza cofu zburar ct-coo, ar
sngee [n n aer ca dntr-o fntn.
Mostvu pmnt engezesc ngh[se rur de snge. Sngee
pedestraor. A cavaeror. sngee regesc a u Rchard a III-ea.
Henry Tudor prvea mceu, cu o grmas de oroare pe chpu
frnt de obosea. Apo, ntorcndu-se spre Grmth, rost |urmntu
prn care avea s guverneze Anga:
- Dac aa se poart engez cu reg detrona[, atunc |ur pe
sfnta cruce c nmen nmc nu: m va putea smuge coroana.
Captou 1
Casteu Wenthaven Shpopshre, Anga, 1487
De-a ungu gaere mpuntoruu caste rsuna zngnt de
spade. Grmth ap Powe sch[ o strmbtur de dezgust.
- Un due? ntreb e, adresndu-se gazde. M-a[ adus ac ca s
asst a un due?
ncon|urat de o ceat de prepecar roca[, contee de
Wenthaven - un brbat crunt, cu trstur arstocratce - era un
exempu de osptatate curtoaze.
- Nu vreau dect s-[ mpnesc dorn[a.
n tmp ce- fceau oc prntre spectator, a ureche u Grmth
a|unser hohote de rs [pete de spam prefcut.
- Vd c n [ara asta nu ma exst respect pentru upttor,
morm cavaeru. n |ara Gaor ne uptm pe va[ pe moarte, cu
spada n mn, numa cu vr|mau. Nc pomenea de dstrac[ ca
dueu!
Cu un gest eegant, Wenthaven curm orce dscu[e despre |ara
Gaor trad[e e.
- E un obce fran[uzesc. Orcum, n |uru meu s-au adunat o
mu[me de tner, care se au a har[ dn te mr ce. Fc se dueeaz
pur smpu pentru pcerea de-a ncruca spadee - ar eu
ncura|ez. Au spade uoare, fr much, un antrenament seros n-are
cum s e strce. Ma mut dect att, dac vre s vorbet cu ady
Maran - fosta domnoar de compane a regne noastre nencoronate
- atunc ac trebue s-o cau[.
Grmth sm[ cum cuprnde rtarea: se socotea tota nepotrvt
pentru o astfe de msune.
- Prn urmare, repc e, ady Maran se amuz prvnd cum se
tae un pe a[ tner ta fr mnte?
Wenthaven prv, aba ascunzndu- zmbetu.
- Dac te-a uta ma atent, a vedea cu och t ce face ady
Maran.
Grmth era destu de nat ca s poat prv peste capetee
spectatoror entuzasma[. Pe espeze de patr, dou suete dansau
una n |uru atea, ecare [nnd n mn o spad de antrenament.
Amndo erau extrem de ndemnatc, cu trupur tnere sntoase,
cu reac[ prompte.
Deodat se frec a och.
- Bne, dar unu dn spadasn e femee!
n aceea cp, pru e rocovan se eber de sub cof,
revrsndu--se pe umer, ca acra une umnr abe sub[r. Fata
a[nt och verz asupra u, dezvendu- dn[ scptor ntr-un surs
cucertor. [nea pe bra[ poaa tunc ung, de cuoare deschs,
Grmth zr geznee coapsee muscuoase, nvete n mtase.
Mersu e decat dstrase aten[a de a spada pe care o [nea n mn.
Snte Dew, ce zvet nat era! Se opr n fa[a unu tnr de
pe margne - prv n och, pn de ndrznea.
Lu Grmth nu- pceau femee ndrzne[e.
Fredonnd o meode, fata utur bat|ocortor spada pe sub
nasu tnruu. Grmth se sm[ ntmdat stn|ent de [nuta e
mndr de sursu amuzat.
Tnru putea upta cu amndou mne, ar u[eaa agtatea
u ar descura|at mu[ adversar. Acum, ns, rsua gft strop
de sudoare pcurau dn sprncene. ncepu s upte cu o agresvtate
neobnut pentru un due amca.
Sm[ea c- pe cae s pard.
- Nu- aa c n-are pereche? murmur Wenthaven dn spatee
u Grmth.
Acesta scoase un mormt aprobator, de fr prea mare tragere
de nm.
- Eu am nv[at-o tot ce te.
- Dar e o nebune! zbucn Grmth, fr a- putea ua och de a
aceast femee, pe care o gsea prea nat, prea ndrznea[ prea
frumoas pentru gustu u. Ce- trebue unu brbat s nve[e o femee
s mnuasc spada?
- O femee ca ea trebue s te cum s se apere! rse
Wenthaven. S se apere. de. s zcem. unee avansur nedorte.
Cee dou spade curbate se cocnr scrnnd, ntr-o poae de
scnte abstru.
- O femee ca ea?
- Da.
Apo, mu[umt de nteresu pe care- arta Grmth, adug:
- |-o preznt pe ady Maran Wenthaven.
Grmth se ntoarse ctre conte, scpnd dn och momentu n
care fata se pregtea s- dea adversaruu ovtura de gra[e. Dar
acama[e prvtoror trezr a reatate. Cu un strgt trumftor,
ady Maran zbur tnruu spada dn mn. mbtat de vctore,
rdc bra[ee, ferct, n tmp ce Grmth o prvea pe sub sprncene.
- Expansvtatea e o nsure nepotrvt a o femee. Ct se
poate de nepotrvt.
n snea u, dorea ca sm[ure s fost de aceea prere.
Wenthaven pesc dn mb.
- Adran Harbotte n-avea nc o ans. E doar unu dn cavaer
a fr avere - cu nmc ma breaz dect un thar de drumu mare.
Grmth arunc o prvre spre tnru a care se referse
Wenthaven. Bond, cu dn[ ab trup bne crot, Harbotte nu arta
ctu de pu[n a thar de drumu mare. Era att de frumos, nct
Grmth sm[ c- apuc durerea de dn[. n pus, nf[area u
amntea vag de ceva. Avea un aer famar nttor.
Da! Harbotte semna cu pctura aurt a ngeruu dn |urnau
mame u Grmth.
Dar Grmth punea mna n foc c Harbotte nu era un nger. nc
gfnd dn prcna efortuu, tnru ce bond o sgeta pe ady Maran
cu o prvre furoas.
Grmth arunc o prvre ndferent spre pumn u nceta[, care
nu prevesteau nmc bun.
- A fost un dobtoc dac -a nchput c se poate msura cu ea!
rse Wenthaven.
Harbotte nfac spada se repez asupra fete. Reexu de
aprare a u Grmth se doved ma puternc dect gndu a
eventuaee consecn[e. Femee ncepur s [pe, brba[ s strge, ar
Grmth se prbu pe pardosea, peste trupu tnruu. Se auz
trosnet de oase tendoane. Grmth se rostogo ntr-o parte sr n
pcoare, azvrnd ct-coo spada atacatoruu. Dar cnd vru s-o
cueag de pe |os, vzu o mn decat de femee a[ntnd-o spre
gtuu Harbotte.
- Tcos a ce et, rsun gasu adnc grav a Marane.
Rdc-te a-[ pedeapsa pentru mea ta.
Harbotte se spr|n n genunch, cu obrazu schmonost de fure.
- C[ea afurst! uer e. Et pst de m, parc n-a
femee!
- Pentru c nu [-am ngdut s m nvng? Sau s m ucz?
Oare trebue s m as ucs de-un bastard nenoroct ca s dovedesc
c sunt o ady?
a[nt vrfu structor a spade spre gtu u, dezvet de
gueru rsfrnt a cm.
- |-am spus s te rdc s nfrun[ femea pe care a atacat-o
meete.
Dup trumfu structor de ma adneaur, acum arta mna
cu nobe[ea cu care -ar purtat coroana o regn.
Grmth fcu un pas spre ea. Dac expansvtatea se prea
nepotrvt a o femee, atunc de ce se sm[ea atras de cea dn fa[a
u?
Harbotte se ctn pe pcoare, cu och a Grmth.
- Te sm[ puternc ndc te apr utmu tu ubt. Maran nu-
acord u Grmth nc cea ma mc aten[e.
- N-am nevoe de a|utoru nmnu ca s te ucd, Harbotte.
zcnd acestea, retrase bra[u, pregtndu-se de utma
ovtur.
Harbotte se hob a ea cu och n|ecta[, ab a fa[ de spam.
- Nu. po[. Doar nu vre.
- Cne m-ar putea nvnov[?
Obrazu e p, dar Harbotte nu observ nmc. Toat aten[a u
era ndreptat spre vrfu nemos a spade.
- Am mu[ ban. Dac- vre.
Ea se mbu|or dn nou.
- Dac te ucd, scap umea de-un nemernc ca tne. Rsu
adnc, Grmth se pregt s-o vad ngndu- spada n gtu u
Harbotte.
- Fe-[ m! se mog tnru.
Brusc, Maran schmb gndu art cu vrfu spade ctre
u:
- Du-te s caz n genunch n fa[a preotuu. Poate pn a urm
[ va acorda-ertarea. Asta- tot ce po[ spera, ndc ce de-ac nu-[
vor trece cu vederea fapta mrav.
Harbotte se trase grbt napo , cnd a|unse destu de departe,
strg:
- Trf! Et o rune pentru fama ta! Bastardu pe care -a
adus pe ume e o pedeaps pentru pcatee svrte de[ne!
Grmth nemn, dar Harbotte nu termnase tot ce avea de spus.
- Puu de c[ea pe care -a nscut e un dot!
Maran rdc spada, to[ ce de fa[ se grbr s se fereasc
dn caea e. Dar Grmth o apuc ute de mn , rsucnd-o spre e,
ngropa fruntea a peptu su.
,Un bastard!" se gnd e, suprat. ,Va s zc, a fcut un cop
dn or. Nu- de mrare c-a fost aungat de a Curte."
Un bastard! Un cop a cru tat refuzase s-1 recunoasc! Prn
ubrea e neegut, Maran atrsese asupr- dzgra[a exu. Iar
rea e nesbut contnua s se vdeasc n aceste dueur fr sens.
Harbotte se ndeprt choptnd, ca o nsect pe |umtate
strvt.
Maran se smuse dn strnsoarea u Grmth, furoas c cneva
cutezase s se pun ntre ea nemerncu care ndrznse s- nsute
u. Dar n urech rsun un gas adnc:
- Mna e vntu care stnge umna mn[. Tu ns[ a. Dovedt-
o. Nu amenn[a pe cneva cu moartea dect dac et hotrt s-[
duc gestu pn a capt. Acum te-a aes cu un duman pe va[, care
nu se va decara mu[umt dect cnd te va t umt nvns.
Maran se desprnse dn bra[ee u, n[nd prvrea. Ma sus.
Tot ma sus. ma sus.
Brbatu dn fa[a e era nespus de nat. mnos. Pru negru,
ung pn a umer, era dat pe spate, snd s se vad un obraz aspru
ct n upt. Peea ars de soare purta urma mutor bt. Avea tot
attea cute pe frunte cte ccatrc pe obraz. Nasu sub[re fusese spart
de mute or, ar brba amb[oas era umbrt de barba neras dn
a|un. Dar och aur erau negrt de frumo. numa c acum o
fugerau cu un dspre[ care- nghe[a sngee n vne.
- Mu[umesc, dar asta nu- treaba ta.
E pufn rtat, fcnd s uture o uv[ rtct pe fruntea
Marane. n tmp ce se ndeprta, fata auz murmurnd:
- Numa de-ar aa!
n spatee e rsun gasu u Wenthaven:
- Cpcunu sta ve a fost trms de regn s-[ vorbeasc.
Maran se rsuc n oc, ca mucat de arpe.
- La naba, Wenthaven, de ce nu m-a spus de a nceput?
Contee ntnse bra[ee n tur, cu prefcut nevnov[e;
- Eu credeam c [-am spus.
Maran azvr o prvre dspre[utoare ncepu s- studeze pe
Grmth, cu capu pecat ntr-o parte, surprns n prmu rnd de hanee
u cafen smpe.
- Char c seamn a cpcun. Ia spune, artarea asta are un
nume?
Grmth fcu o peccune, apropndu- obrazu de a e.
- Dac n-ave[ nmc mpotrv, m numesc Grmth ap Powe.
Vorbse ncet, ar a auzu numeu su, Maran sm[ cum urc
sngee n obraz.
- Grmth ap Powe? Grmth ap Powe nu- trmsu stpne mee,
regna, c omu regeu.
Grmth ndrept spatee, surznd satsfcut.
- Sunt, ntr-adevr, omu regeu, prn urmare -a regne,
pentru c s-au cstort dup ege, n bserc.
Maran arunc o prvre n |ur vzu c to[ ace gur-casc
ven[ s-o admre uptnd sorbeau ecare cuvnt a vorbtoruu.
Fcu semn unu pa| s se aprope - nmna spada, ca s-o cure[e
s-o pun a ocu e. n acest rstmp, se strdu s- recapete
stpnrea de sne.
- ce face Ezabeth de York? Cum o duce regna mea?
Grmth remarcase nteresu assten[e, aa c- ofer bra[u,
spunnd:
- So[a regeu e bne, a fe ca u motentoru e, Arthur.
- Motentoru tronuu Ange, surse ronc Maran. Iar tat u
e Henry Tudor.
- Tat u e regee Henry Tudor.
Marane ven s rd de vorbee pompoase ae u Grmth, ns
an petrecu[ a Curte o nv[aser s respecte puterea unu rege - de
nu pe ce ce umbau dup favorur. u de bra[ pe emsar,
ncuvn[nd:
- Desgur. Regee Henry, a apteea cu acest nume, e tat
copuu. Dar spune-m, regee a hotrt ncoronarea regne?
- nc nu.
- n cpa cnd arhepscopu va unge fruntea Ezabethe,
aezndu- pe cretet coroana, n catedraa Westmnster, regna se va
rdca deasupra ceora[ murtor.
Maran se strnse ng Grmth, mu[umt c, gra[e u, se
putea strecura prn mu[me. Dup ce se ndeprtar de urech strne,
opt:
- Regee se teme s nu se cread c- datoreaz regne tronu.
- E doar prudent, pe drept cuvnt! o corect Grmth fr s
cpeasc.
- Numa c tronu se cam catn sub fundu u regesc.
- Se catn? Nc vorb. Doar nav nchpue aa ceva.
A6ea nav care spun c Henry nu- va putea pstra coroana dect
cstorndu-se cu Ezabeth de York.
- Nu et curtean, aa-? zmb Maran, ma mut amuzat dect
stn|ent de acuza[a de navtate.
- Sunt tot ce- necesar s u pentru bnee u Henry.
- Atunc, poate acheu! repc Maran, ntrebndu-se dac
Grmth va rspunde a aceast nsut.
- n prezent, da. Sunt emsar duc mesa|e de a o fat fr
mnte a ata cu nmc ma breaz.
, fr a ma aduga nmc, o conduse afar, n grdna pn de
or, unde trandar tmpur rspndeau parfumu, rsf[ndu-se n
umna soareu de prmvar.
- Rspata mea pentru aceast msune e dreptu de a-m vzta
prn[, n |ara Gaor.
Maran observ c soaree de dup-amaz nu- era prea favorab
u Grmth. Pru u nu era negru, c castanu-nchs structor.
Peptnat pe spate, ddea fe[e sae nguste un aer davoesc. n
acea tmp aducea cu coama unu eu, Maran se sm[ norat, ca
n prezen[a une sbtcun. Lumna soareu accentua asprmea
trsturor, precum sueta nat vonc, ar fata se ntreb ce
pornre nebuneasc ndemnase pe Henry s - trmt tocma pe
acest om.
Nu cumva regee ncerca s-o ntmdeze? Bnua ceva? Oare ce
ta? ncredn[ase mesageruu secretu?
O uv[ de pr rocovan aunecase pe frunte. ncerc s -o
prnd a oc, dar fr succes.
E o prvea cu un surs cnc.
- [ vopset pru?
Ea s mne s- cad pe ng trup, cu och scntend de
mne. n ce douzec do de an c[ numra acum, nu ntnse
ncodat un brbat att de grosoan.
- dac -a vops, crez c a aege cuoarea asta?
E nu zmb. Nu fcu nc un gest, dar nc nu ncerc s-
ascund admra[a. apuc uv[a rebe cu dou degete, prnznd-o
a ocu de unde se desfcuse.
- Exst rscu s ne aud cneva?
Maran nu putea ct nmc pe chpu u Grmth, dect un profund
dezgust pentru ea pentru msunea pe care o prmse. Cu att ma
bne, zse fata. Casteu Wenthaven oferea o va[ mbeugat, n
m|ocu natur, ns ea se Obnuse cu dstrac[e de a Curte. Iat,
acum se oferea ocaza de a- msura ntegen[a cu acest ord ve,
att de nfumurat.
- Nu ne-aude nmen, dar asta n-are nc o mportan[. Toat
umea te c am fost cndva prma domnoar de compane a regne
c de-atunc am pstrat egtura, de, de regu, mesager sunt
ma.
msur rapd dn cap pn n pcoare.
-. ma vorbre[.
ntnse mna, cu pama deschs.
- A o scrsoare pentru mne?
E scoase de a cngtoare un pergament purtnd sgu regne
ncepu s desfac pecetea de cear.
- Vre s [-o ctesc?
Ea smuse dn mn mesa|u, ascurzndu-1 n mnec.
- O vo ct sngur. A cumva vreo pung cu ban?
Cu gestur ncete, Grmth scoase de sub pupana hane o pung
dodora de ban.
Ea o cntr n mn, rsund uurat.
- Sfnta Fecoar a avut gr| de mne.
- Regna [ trmte o mare parte dn pu[n ban a care are
dreptu.
- Aa e, ncuvn[ Maran, cu gndu a copau de do an care
dormea n atacu e. ntotdeauna s-a ngr|t s nu-m pseasc nmc.
Remarc prvrea scandazat a u Grmth, pe care, de atfe,
acesta nc nu ncercase s-o ascund. Aezndu-se pe o banc de
patr, Maran s capu ntr-o parte, cu un surs dspre[utor.
- E, Grmth ap Powe, a z, a ce te gndet?
- M ntrebam dac nu cumva t ceva ce regna ar dor s nu
se ae, astfe [ vr mna pn a cot n ban e.
Grosona u dovedea o tota ps de respect a adresa
Marane, care sm[ dn nou cum o cuprnde fura. Aderea bnd
dnspre ac mbu|ora obrazu. Se ntoarse ctre e cu o prvre
mnoas, ns n aceea cp amnt c nu era secretu e se
strdu s- [n rea.
- Lady Ezabeth nu poate anta|at, zse ea, aegndu- cu
gr| cuvntee. A dus o va[ exempar. Cum atfe? Ma nt, a
crescut n prea|ma tatu e, regee Edward, apo a fost pupa
unchuu, regee Rchard a III-ea.
- Regee Rchard? rcana Grmth. Poate vre s spu uzurpatoru.
Rchard era fratee u Edward. F u Edward ar trebut s
moteneasc tronu, dar unde sunt e? Unde-s e acum?
Maran ncet degetee pe punga de pee, sm[nd
rotun|mea monedeor dnuntru , dn nou, fcu un efort s se
stpneasc.
- Nu tu, dar Esabeth e sora or. Ea n-a avut nc un amestec n
dspar[a fra[or e.
- Rchard -a ntemn[at n Turnu Londre, de unde n-au ma et
ncodat.
Grmth puse pcoru pe banc, spr|nndu- bra[u pe genunch,
se apec, apropndu- obrazu de ce a Marane.
- Au dsprut. Nmen nu -a ma vzut vreodat. Am uptat
pentru Henry m-am rugat a Dumnezeu s- a|ute s uneasc prn
cstore fame York Lancaster. Dar cnd am a|uns a Londra, am
descopert adevru. Lady Ezabeth dansase cu ucgau fra[or e.
Tra a curtea u Rchard, purta roch drute de e ddea domne
u o egtmtate pe care atfe n-ar cptat-o ncodat. Ezabeth
ustreaz car decderea Case de York, ar acum strccunea a
ptruns n neamu Tudor-or.
Fr a- da seama ce face, Maran azvr punga cu ban drept
obraz n aceea cp auz trosnet de os sfrmat. E se ctn pe
pcoare fcu un pas napo, acoperndu- fa[a cu mna. Sngee
ncepu s- roasc prntre degete. Maran nfac de poaa tunc,
trgndu-1 spre ea.
Stofa se sfe, aproape ca un [pt, ar gasu fete rsun adnc
ptrunztor.
- Lady Ezabeth a sacrcat tot pentru a- sava fra[. Tot! Te
prevn; dac ma ndrznet s-o vorbet de ru, a s mor de spada
mea.
mbrnc deoparte -o u a fug pe aee, utnd de pung n
graba fura pecr. Cnd se asgur c e n-o ma putea vedea,
rdc poaee peerne u[ pasu. Nu- dorea dect s scape de
bdranu acea, care ma era scofantu u Henry.
Totu, fusese o greea c- ovse. Ma aes cu punga aceea
grea. Auzse o trosntur. Nu cumva rupsese nasu?
Dar cum ndrznea s-o acuze pe Ezabeth de-a fost prtaa u
Rchard a ucderea propror e fra[? Maran cunotea adevru, nc
de a cnc an se aa n su|ba Ezabethe, pentru c aveau aceea
vrst erau rude de snge. De a nceput, Maran fusese crescut n
deea c trebua s-o su|easc pe prn[es n orce chp.
Ezabethe se spusese c trebua s se sacrce pentru dnaste.
Fecare gest, ecare cuvnt, ecare zmbet era cntrt |udecat ca
nd sau nu demn de o prn[es de York. Cop bun ascuttor,
Ezabeth se strduse ntotdeauna s se arate a n[mea acestor
preten[, char dac ntegen[a e nu era dntre cee ma scptoare.
Orcum, ce nevoe avea o prn[es de ntegen[?
nc nu avusese - pn n cpa mor[ tatu e, regee Edward
a IV-ea. Urmaser vremur gree, pne de trdr de tot sou, ar
Ezabeth nu era pregtt s fac fa[ |ocuu potc care dusese [ara
a rzbo. Unchu ubt devense tutoree fra[or e, pe care decarase
c dorea s- ocroteasc. Apo, pe neateptate, fcuse o arma[e
ngroztoare, cum c nu erau cop egtm. Dup spusee u, to[ cop
u Eduard erau bastarz.
Aa cum rvnse, Rchard fusese ncoronat rege de ctre
Parament.
Maran o consoase pe Ezabeth, care pngea pentru fra[ e,
pentru bertatea perdut, pentru onoarea terfet. O a|utase pe
tnra prn[es s gseasc o sou[e. Cnd Rchard so[a u o
nvtaser a Curte, Maran Ezabeth ma nt [paser de fure, apo,
ns, tcuser un pan. Dac Ezabeth rmnea a Curte, |ucnd rou
une nepoate ascuttoare, atunc avea anse s descopere ce ce
ntmpase cu fra[ e - poate char s- nuen[eze unchu, sau s-
a|ute pe ce do przoner s evadeze.
Maran Ezabeth fcuser fe de fe de proecte, ncercnd
s nu scape dn vedere nc o eventuatate. Un sngur ucru nu
reuser s-1 prevad: rou or decsv n tmpu domne bestemate a
u Rchard. Ah, dac.
Maran oft adnc. Acet ,dac" o scoteau dn mn[.
Csu[a e se aa char ng zdu nat, de patr, care ncon|ura
casteu, aprndu-1 de posbe atacur. Ac era departe de och u
Wenthaven. De fapt, asta dorea. S e departe de ordu Wenthaven,
de mana[e u potce, de ntrge pe care urzea. Ac, ea u e se
gseau n sguran[.
Lone. Oare se trezse?
Deschse poart grdn - strg pe nume. Zmb ferct cnd,
de dup co[u case, fcu apar[a un be[a brunet durduu,
vennd spre ea cu pa egna[. rdc n bra[e, excamnd:
- Et murdar dn cap pn-n pcoare. Te-a |ucat n nsp?
E ddu dn cap, surznd ncntat, punndu- pamee pnu[e
pe obrazu e.
- Fac un caste? Be[eu ncuvn[ dn nou.
- Cu an[ de aprare?
- Ah, nu- ma ntreba de an[! zse doca, vndu-se dn spatee
csu[e. Curnd va vrea s a ap dn fntn -atunc s vez
murdre!
Cecy era o fat frumoas, aducnd nespus de mut cu mama
Marane, care rmsese o duoas amntre de demut. Spre deosebre,
ns, de noba femee, Cecy se dovedea o nav, sndu-se
nuen[at de mod, de prere atora , ndeoseb, de compmentee
prmuu brbat ntnt n cae.
Totu, doca o urm fr s crcneasc pe Maran, care pornse
spre azu dn curtea casteuu Wenthaven.
- A dormt? ntreb Maran.
Cecy su o uv[ de pr czut pe frunte.
- A dormt pu[n, dar cea ma mare parte a dup-amez s-a
|ucat.
Maran u copu n bra[e -1 srut, ncuvn[nd:
- Aa e, Lone e un be[e vonc sntos.
- Nc nu-[ vne s crez c pn a un an pngea tot tmpu.
- Avea coc, spuse Maran, fr a- ua och de a Lone, care
se zbengua n arb.
- Orcum, a fost ngroztor! coment fr ferea Cecy.
Maran nu- rspunse. Erau mute ucrur despre care nu vorbse
nmnu, prntre care faptu c a nceput nu-1 putuse sufer pe Lone.
Nu vose s e mam. N-o nteresau cop. Cnd moaa pusese
pentru prma oar n bra[e mogdea[a aceea moae nsngerat,
avuseseo reac[e de dezgust, n ocu sentmentuu matern.
- Se zce c prunc ven[ pe ume nante de soroc sunt deb,
ggo ur[! vorb Cecy, care prea s-o consdere pe Maran de
aceea prere cu ea. Uneor m nchpuam c nu va suprave[u ma
mut de cteva un.
Cteodat, n mez de noapte, cnd bebeuu pngea ore n r,
Maran nc n-ar putut spune dac dorea ca e s suprave[uasc ma
mut de cteva un. ncovoe umer sub greutatea acestor gndur
vnovate -1 urm pe Lone spre ochu de ap amena|at anume
pentru e.
- De nu te-a avut atur, my ady, zu c m-a et dn
mn[! contnu Cecy.
Remucarea o fcuse pe Maran s prea ncet-ncet ntreaga
ngr|re a copuu. ntr-o z. ah, ntr-o z, copau zmbse!
Ncodat nu avusese motve s cread n dragoste sau h
revea[a une cpe. Dar ace prm zmbet fr dn[ a pruncuu pe
care-1 [nea n bra[e o schmbase tota. De atunc, ecare surs, ecare
sufern[ ecare reazare a be[euu o egase tot ma mut de e.
Prvndu- cporu brun, apecat deasupra nspuu, Maran se mnun,
de propre- sentmente. -ar dat va[a pentru e - nu dn datore
sau oatate, c dn ubre.
Cecy oft adnc, a fe ca Lone atunc cnd dorea s atrag
aten[a ceora[.
- A vrut s u de fa[ s-[ a"|ut a naterea u. Maran
arunc o prvre nencreztoare.
- Tu? Tu care-[ perz mn[e cnd vez un brbat scupnd pe
|os?
Cecy s capu n pept.
- tu c aa e, recunoscu ea. Dar sunt convns c n acee
momente ar nvns nstnctu meu de femee.
Maran se ndoa profund, dar nu zse nmc.
- Sgur, a trebut s-o nso[et pe ady Ezabeth n ex. Cu
zvonure care se rspndser atunc, nc nu ma putea rmne a
Curte.
Cecy o prv pe sub margnea gug, cu och senn nevnova[.
- Vorbesc despre zvonu c s-ar mrtat cu unchu e, regee.
Maran pp scrsoarea ascuns n mnec.
- tu bne despre ce vorbet.
- M surprnde c nu-m fac conden[e. Cum po[ ndura aa o
dezonoare, fr spr|nu scumpe tae veroare?
Cecy suspn adnc.
- La urma urme, [-am fost domnoar de compane!
- Cecy, o opr Maran, prvnd-o drept n och. Cu cne-a stat de
vorb?
Cecy se nro pn n abu ochor.
- De ce crez. c-am stat de vorb cu cneva? se bb ea.
- Pentru c t bne c ncodat nu [-a dort s de fa[ a
naterea u Lone. Nate cumva vreuna dn pretenee tae?
Pe chpu doc se ctea ncurctur, dsperare, stn|enea.
- N-nu. ngm ea.
Drect ca ntotdeauna, Maran adug:
- Dac a spus cuva c m-a a|utat a natere, aa c t ce
trebue s fac n astfe de mpre|urr, te rog s recunot deschs c a
mn[t.
Cecy strnse buzee de parc ar mucat dntr-o me.
- N-am mn[t pe nmen. Dar m-era greu s expc de ce m-a
sat a Curte -a pecat s- nat pe Lone fr mne. Ceeate
doamne de compane zceau. zceau c nu a ncredere n mne.
- N-am ncredere n tne?
Brusc, Maran n[eese -o strnse a pept pe mcu[a Cecy.
- Bnen[ees c am ncredere n tne.
Nu era char ntregu adevr, aa c Maran ncerc s-
compenseze vorbee prntr-o mbr[are afectuoas.
- Dac ceeate doamne de compane te ma nec|esc, spune-e
adevru. Te-am sat a Curte tocma pentru c m preocupa soarta ta.
Am vrut s-[ gset un so[ s-[ ntemeez o fame, nante ca
cea[ s-m descopere secretu. Doream s nu te dstrug odat cu
mne - ceea ce, de atfe, s-a ntmpat.
- Nu. murmur Cecy, nu foarte convns.
- Ba da, aa e, ar tu nu m-a reproat asta ncodat. m-ar
ndurera cumpt dac [-a nchpu c nu-[ aprecez sacrcu.
Cecy se desprnse dn mbr[are.
- Nu, s nu ndurerat. A fost foarte bun cu mne. M-a
numt ,veroar".
- Char et veroar mea!
- Dar nu egtm.
Dndu- seama c vorbse cam mut, Cecy arunc o prvre spre
Lone, murmurnd:
- Nu c m-ar supra adevru. ns eu nu-[ semn. Nu m
prcep s scru s vorbesc meteugt habar n-am cum se
mnuete o spad.
Maran zmb, ngenunchnd ng be[eu care se |uca, ferct,
n nsp. A|utndu- s sape ma departe, se adres fete:
- Un spun c asta ar n dezavanta|u tu.
- Brba[ vorbesc, cuvntee or m a|ung me a ureche.
Sunt c[va care te consder o femee extraordnar.
- A[, dmpotrv! repc Maran, amntndu- prvrea
ncruntat a veuu sngee care- [nse dn nas cnd nv[ase
cum s se poarte cu o femee.
Sr Grmth o atrgea tocma prn asprmea u. Avea maga unu
munte necunoscut, cu stnc co[uroase msteroase. Brusc, pru
ru c-1 ovse.
Dar o mertase cu prsosn[. -n pus, tcosu o fcuse s ute
de pung! Acum era nevot s- caute s- roage s -o napoeze.
Fr ndoa c o va sa s se umeasc n fa[a u ct ma mut.
Maran se fo, nentt. Avea nevoe de ban, dar nu voa s ma dea
och cu ursu acea urcos.
Nu voa s- ma aud gasu. catfeat, mustrnd-o pentru
apucture e pste de femntate. Nu avea chef s- cear scuze, dar
dac [nea s rennoade dscu[a cu e, nu exsta at sou[e. Poate,
totu. nchse peoapee pe |umtate. Mda, se pare c ma exsta o
cae.
- brbatu cu care te-a dueat az vede n tne o femee
extraordnar.
Cu gndu tot a Grmth, Maran ncrunt uor dn sprncene.
- Nu, nu. Nc pomenea!
- Ba da. Atfe de ce s-ar uptat cu tne pentru prvegu de-a
prmt n patu tu?
- Cum?
Dup o cp de nedumerre, Maran n[eese c Cecy se referea
a mzerabu de Harbotte. Ddu dn mn n semn de ehamte.
- Aa? Aa nu- dect unu dn turma de do[ care- nchpue c
eu sunt o prad uoar. Dar -am dat o ec[e s m [n mnte.
- Am stat de vorb cu e. Vrea s se nsoare cu tne.
Oferta veroare e, rostt pe un ton care parc o obga a
recunotn[, o fcu s- sar [andra. Se strdu dn rsputer s se
stpneasc.
- Sgur c vrea, doar astfe s-ar n[a pe sne m-ar cobor pe
mne. Nu, mu[umesc.
- Dar dac nu te mr[, nu po[ avea cop egtm.
Maran sr n pcoare, cu och scprnd de mne.
- Adc vo ma aduce pe ume nc un bastard. Asta vre s
spu, nu?
- Nu! se bosum Cecy. Eu.
- Anga e pn de bastarz, ar un dn e o duc char foarte
bne. Dar ta[ or recunosc - ceea ce dovedete c nob notr sunt
foarte vr. au suet mare.
Maran o fuger cu prvrea pe Cecy, care ncovoe umer,
parc ateptnd o ovtur.
- Lone nu are un tat care s-1 recunoasc. M are doar pe
mne, ar eu am s- apr. dac ma ndrznete cneva.
Se opr, sm[nd cum o mn mcu[ o trgea de poaa tunc.
Lone o apucase strns de fadure de catfea, prvnd-o cu och cpru
nent[. Cuvntee nghe[ar pe buze. Se s n genunch ,
undu-1 n bra[e, se ntoarse cu fa[a n btaa vntuu. Cnd
recapt camu, vorb dn nou.
- Vre s te a|ut s fac un drum?
Lone ncuvn[, aruncnd o prvre pez ctre Cecy.
nc furoas pe doc, dar ma aes pe propra- ps de
stpnre, Maran adug:
- Cecy va ta pnea pentru cn, dragu meu. Vre s pap
mere?
E ddu ar dn cap. Cecy mpreun mne ntr-un gest
rugtor.
- Oh, ady Maran, dar eu speram. Maran ta bne ce sperase
doca.
- Te-ascut! zse ea scurt, de|a hotrt s- ndepneasc
dorn[a, numa s n-o ma vad n fa[a ochor.
- Speram s pot merge a caste, s petrec mpreun cu ce de-
acoo.
- Cu ce de-acoo?
Maran ddea seama c n-ar trebut s-o caneze, dar
orgou e nc suferea de pe urma vorbeor pste de tact ae doc.
- Credeam c petrec mpreun cu unu sngur.
- Dac n-a nevoe de mne, my ady, atunc vo rmne pn
dmnea[.
- Zu, Cecy!
Maran sm[ea se strnge nma. Fata asta se |uca cu focu.
- Cu cne te ntnet? nu se putu ea stpn s nu ntrebe.
Cecy zmb, artndu- to[ dn[, apo rspunse cu un aer mndru:
- E un brbat care [-ar pcea [e. Detept puternc.
- Bne, du-te!
Cecy se grb s ntre n cas s se gteasc pentru
petrecere.
- A gr|, Cecy! strg Maran n urma e. S nu te trezet tu
cu un cop fr tat!
Captou 2
- Da' bne te-a ma pocnt don'oara! zse Art, apsnd o
compres rece pe nasu u Grmth. Zu c m-ar face pcere s-o
cunosc.
- Sunt convns c ve avea ocaza! morm Grmth.
ddu deoparte pe Art - pp cu gr| osu cartagu
nasuu.
- Eram sgur! Iar am osu spart! Snte Dew, m-a rupt nasu!
- Da, da! ncuvn[ Art. ntocma. |ne-o tot aa -a s-a|ung a
fe de frumos ca mne.
Umtura se ntndea pn sub och, dar Grmth tot reu s
arunce o prvre spre servtoru u chor, cu peea ptat pe
|umtate trb. Gemu, apsndu- dn nou compresa pe nas. Tare -ar
pcut s- suceasc gtu Marane. Dar parc ma mut dorea s
n-o nsutat pe regn.
Maran dovedse oatatea fa[ de Ezabeth. Dac Grmth n-ar
fost un brbat att de stpnt, s-ar sm[t tentat s- pteasc cu
aceea moned. Dar fata artase detatea fa[ de stpna e,
ndferent de prme|da a care se expusese - ar Grmth nu putea dect
s-o admre pentru asta.
- A o mutr care-ar face orce femee s ene! Da' nu de
ncntare! hohot Art, pn ce- apuc tusea. Orcum avea nasu' prea
mare, char nante s [- rup. cu pru' sta ncct, parc-a o
sbtcune dn pdure. A motent brba Powe-or - adc prea
ptrat - och de a mac-ta, draga de ea - adc prea gaben.
Sgur, tu nc nu-[ da seama, da' femee stau a coad s-[ admre
brb[a. Ascut, tot nu m-a zs ce s-a ntmpat cu ady. cum
spunea c-o cheam?
- Lady Maran Wenthaven.
Grmth frec fruntea cu pama. Mcar de-ar cedat durerea
de cap!
- E rud cu contee.
- Nu m-a zs ce s-a ntmpat cu ady Maran, nu se s Art.
Da' pun prnsoare c tu. Pun prnsoare pe ce vre.
Grmth, cre se pregtea s- trag o mncun, se opr, cuprns
de-o presm[re.
- Ce t? nu se putu e ab[ne s nu ntrebe.
- |-a czut cu tronc poctana aa.
Apo, bcund aeru cu bra[u, Art adug:
- Te-a dueat cu grsana, aa-? btrn aa cum e, tot [-a
ars un pumn n nas.
- Nu- nc poct, nc gras, nc btrn, ntrerupse Grmth.
- Nu? ntreb Art, ndreptndu- spnarea, numa och urech.
Grmth se trnt pe sateaua de puf - potrv o pern sub cap -
sucent tmp ca s- pun ordne n gndur.
ta bne unde bate Art. Credncosu su|tor pusese n cap s-
nsoare cerceta cu mare aten[e ecare fat pe care soarta o scotea
n caea stpnuu. Acum cuta s ae cte ceva despre ady Maran,
ar dac Grmth -ar destnut c e frumoas, Art ar tbrt cu
gura pe e. Ma ru dect att, dac tnru -ar spus c Maran era
urt Art ar dat cu och de ea, s-ar convns c stpnu
mn[se. Cne te ce expca[e ar gst pentru asta! Ma bne s nu
se-arate cucert de nf[area Marane!
Nu- pceau femee cu un comportament prea famar care
zmbeau prea mut. Or poate prea expresv?
- E tnr, spuse e u Art.
Su|toru nfac nforma[a dn zbor.
- Ct de tnr?
Poate c un ar gst cuvnte pentru stre suetet ogndte
de sursu Marane, dar u Grmth nu- venea n mnte dect dspre[u
e. Capu apecat ntr-o parte, prvrea amuzat, buzee arcute,
grop[ee dn obra|.
- Douzec. Poate douzec cnc.
- Exact vrsta potrvt pentru tne! sr Art cu nsue[re. Tu a
dou''opt. Cum are pru?
ns Grmth nu- amntea dect sursu e ndrzne[. Umer
drep[, peptu scos nante, dn[ scptor. ar grop[ee dn obra|.
- Rocat.
- Rocat.
- Se nnegura su|toru. Engezoacee n-au pru' rou. Tre' s e
rou' a urt, cu care se vopsesc cucoanee.
Grmth se ncrunt, prefcndu-se czut pe gndur, dar
amntea. amntea a dracuu de bne.
- Nu- vopst.
- Atunc armu?
- Rocat, ntr tnru. Un brba[ ar gs c- o cuoare
frumoas.
- Ca focu'? nsst Art, satsfcut.
- Mda, ncuvn[ Grmth, cu gndu tot a sursu e vese. Och
uor obc, obrazu mbu|orat, buzee pne, dn[ ab, grop[ee. O
amuzase nf[area u. Oare cum ar s rd mpreun?
- Ca para focuu, morm Grmth.
Art rdc de pe |os ,arma" Marane: punga.
- Ce cuoare- sunt och?
- Verz.
- Asta e! decar Art trumftor, srnd n sus de bucure. Cnd
un brbat te ce cuoare au och une fete, nseamn c -a czut cu
tronc.
- Ce? rcn-Grmth, azvrndu- compresa ct-coo.
- Cnd un brbat.
Grmth sr dn pat fcu un pas spre Art.
- Te-am auzt! Ute ce e, creer de gn, a c nu-m pace
femea asta. E nfumurat, dur, voent, uuratc.
- Me m se pare tocma potrvt pentru tne, ndrzn Art,
trgndu-se prudent do pa ma n spate.
- Nu- genu meu! rbufn Grmth, rsund adnc, ca s- ma
domoeasc fura.
Fr a- ua och de a zmbetu ret a su|toruu, adug:
- t bne c m-ar pcea o femee aezat, care s te s
brodeze s vad de cas, nu una care arunc ocheade n dreapta -
n stnga, care se upt ca un brbat care - coac peste pupz! - e
pstruat cu pru rou. Nu-m convne o femee att de frumoas
nct brba[ s se upte cu ea ntre e, numa ca s-o ab n patu or.
Art se aprope choptnd trnt punga cu ban pe msu[a de
a cptu patuu, fcnd s zorne moneze dnuntru.
- Parc m-a spus c nu- btrn, gras urt.
- ce- cu asta?
- Nu m-a spus c- frumoas.
- Da, ?
Art ncepu s fredoneze un cntece.
- Atunc, nseamn c ma rmnem ac?
- A apus soaree, nerod btrn! rspunse Grmth. Sgur c
rmnem - dar numa pentru noaptea asta, ca mne s--pot napoa
bestemata de pung. A n[ees? Numa pn- dau punga napo. Ce
ma vre acum?
- Nmc. Et tnr vonc. Tu t ma bne ce- n gndu tu.
- m fgduet s nu-[ vr nasu?
- Da, stpne.
- Vez s nu! Parc nu te-a cunoate!
Mu[umt, Art se ndrept ontc-ontc spre grmada de traste
tobe aduse de a Londra.
- n toat |ara Gaor nu exst un caste ca sta. De ce nu te
cuc pu[n? Vd c-[ ard obra|.
Grmth se trnt pe pat, bombnnd:
- Ncodat n-o pot scoate a capt cu tne!
Art nu- acord nc o aten[e, contnund s crtce, pn de
dspre[, engez cat[e or de upttor.
- n oc de arme catapute, ta sdesc or. n |ara Gaor
aa un caste ar cucert n dou sptmn.
- Poate c Wenthaven se smte n sguran[ ntr-un caste stuat
pe-o nsu, n m|ocu unu ac! spuse Grmth, cu gndu n at parte.
- Ph! Nu vez c- [ne ortne n cote[ soda[ ascun n
cazarm?
- Nu-s soda[ de-a u, corect Grmth, c mercenar.
- Aha! n[eese Art. Nu m ma mr c Wenthaven [ne departe
de e. Un ca e sunt n stare s atace casteu dnuntru. Unde pu c-a
tocmt o ot ntreag! Oare nu te c- ma sntos s- ab oamen
u?
Grmth mnge brba.
- -a uat pe ng e o adevrat armat, nu- aa?
- Am auzt o mu[me vorbnd n ve.
- Toat umea te c ve sunt ce ma bun upttor dn [ar.
- de ce n-ar upta c notr pentru ban prad
engezeasc? Vre s m duc s- trag de mb s au ce cocete
contee?
Grmth ova. Art deschse trastee e trnt pe podea.
- Ce vre s as afar?
- Vemntee de ctore. Mne pornm spre cas.
- E pcat s nu rm s-o cunot ma bne pe ady Maran.
- Vemntee de ctore, repet Grmth apsat. N-avea chef s
ma dscute cu Art despre Maran. N-avea chef nc mcar s se
gndeasc a ea.
Aase destue despre profunzmea ubr une engezoace, cnd
se ntorsese care a Londra, dup vctora de a Bosworth. auzse ce
se vorbea despre Ezabeth de York.
spusese Marane adevru. Era scrbt de faptu c Ezabethe
nu- pasase de soarta fra[or e de zvonu c ar avut o egtur cu
Rchard. Henry fusese scrbt, aa c nu se artase prea dornc s se
nsoare cu aa o trf. Dar Paramentu decarase von[a. Regee
trebua s- respecte fgduaa de-a se cstor cu Ezabeth. Henry
se ncnase n fa[a necest[, repetndu- n gnd |urmntu fcut
pe cmpu de upt - c nmen nmc nu va reu s- smug tronu.
Trecnd peste propre- sm[mnte, o ntnse pe Ezabeth. -
schmbase compet attudnea. S-1 ovt n cap sau s- atns
sexu, tot n-ar reut s-1 mbnzeasc astfe. Cert e c se
cstorse cu Ezabeth fr s crcneasc se comportase fr repro
fa[ de ea.
Grmth se vedea nevot s recunoasc faptu c Ezabeth prea a
o femee ncnttoare.
Totu, nu- putea scoate dn mnte c femea asta trdase,
ncurcndu-se cu Rchard, se ntreba cum reuea Henry s-
nfrng repusa. Poate fusese cucert de tnere[ea farmecu e,
poate. amnt taa sub[re a Marane ncerc s- magneze
sn e pe sub tunca tvt cu ban.
Grmth presupunea c regee fusese sub|ugat de frumuse[ea
engezoace. Dar e unu avea nma mpetrt de sufern[e, de rzbo
gr|.
Era convns c ncodat nu va putea acorda une feme ma
mut aten[e dect omor pe care- cretea.
- Auz tu, vorb Art, frecndu- ochu. Iar m nec|ete rana aa
de demut.
- Te-am auzt! se rst Grmth. Nu- nevoe s rcnet.
ncrucndu- bra[ee a pept, Art repet:
- Pe mne m supr rana tu vsez cu och desch.
- Nu vsez, aa cum nc pe tne nu te doare rana. t bne c
spu asta or de cte or vre s-[ fac pe pac.
- E pcat s nu am ce are de gnd Wenthaven, ncerc s-
ademeneasc Art.
Grmth ezta. Ca reprezentant a regeu, ar fost de datora u
s descopere ce unetea contee - dac, ntr-adevr, acesta avea
gndur necurate. Dar Wenthaven se bucura de ncrederea regeu ,
fr ndoa, ta c soarta u vtoare depndea de Henry.
- Vo trmte un mesa| regeu, spuse Grmth. Dac Henry
dorete s m cheme napo, atunc va da porunc s m ntorc.
Furos, Art trnt de perete ue duapuu de emn scuptat.
- Cred c-am s pun trastee n duapu' sta cu orcee.
- Wenthaven poate permte un ,duap cu orcee" un
caste fastuos. Doar e una dn rudee parvente ae regne vduve.
Grmth se ntnse aene, oftnd adnc.
- A fcut o cstore avanta|oas, ar pe tmpu u Edward s-a
bucurat de mare trecere a Curte.
- A adunat avere prn sudoarea frun[, ncuvn[ Art. Adc prn
unetr.
Rdc n aer o cma de-a u Grmth, uturndu- mnece.
- Vez? Ce-[ spuneam eu? A bra[e aa de ung c-[ po[
scrpna genunch fr s te apec. Nu zc c nu [-ar de foos cnd
mnuet spada, da' cu peptu' a mare, ar[ ca o putn, ar
pcoaree [-s ee aa de ung c aba e po[ vr n pantaon.
- -acum ce fac, ncerc s-m da cura|? se strop Grmth.
- Bnen[ees. Vreau s n[eeg c fata aa nu te-a poct ma mut
dect era. Ute ce e: dac [ s-o a, grbete-te, s nu [-o sue atu
de sub.
Art smuse compresa, nocund-o cu ata rece.
-. nas!
- Nu [n s-o am.
- De-aa [-e mduaru' tot att de frnt ca nasu'?
- Dracu' s te a, Art! sr Grmth, cu och scprnd de mne.
Tac-[ eanca, pn nu-[ vr pe gt dn[ care [-au rmas!
- Ho-ho, c nu ma pot de frca ta!
Grmth azvr compresa ct-coo.
- Nu m ntereseaz o femee care nu te s se stpneasc.
Art nu se s mpresonat nc de fura, nc de amenn[re u
Grmth, - s capu ntr-o parte, cercetndu- stpnu cu o prvre
ptrunztoare.
- , m rog, de ce nu te s se stpneasc?
- A fost nta domnoar de compane a Ezabethe de York. Ar
putut avea un so[ bogat o mare nuen[ a Curte. Dar -a dstrus
va[a pentru o noapte petrecut n patu unu om de vaz.
- E un pcat dn cee ma obnute.
- A nscut un bastard.
Grmth sesz condamnarea dn propre- cuvnte n[eese c
Art va face s- regrete spusee.
- Ah! excam su|toru, nvrtndu-se vo pe ng patu
stpnuu. Va s zc, pcatu' e nu- c s-a cucat cu un brbat, c c-a
adus pe ume pruncu'. Adc nu greeaa, c faptu'. C-a fost dat n
veag.
Necazu cu su|tor btrn de ncredere, spuse Grmth, nu
era c prcepeau tot, c c se sm[eau obga[ s- mprteasc
prere. Dornc s pun capt crtcor sfaturor u Art, tnru se
grb s adauge:
- Cne nu se poate stpn pe sne nu mert s stpneasc
asupra atora.
- Asta- un proverb dn popor, nc tare adevrat.
Art se opr n oc, cu prvrea a[ntt asupra stpnuu.
- Pcat c nu [-a amntt de e ma des.
De ast dat, Grmth era nevot s- [n gura - ce pu[n fa[ de
Art, care ptse cu un och neghobe u dn adoescen[.
- M-am prmt de mut ec[a.
- Poate c a fe a p[t fata asta, Maran - numa c- e ma
greu s- ascund dovada gree.
n adncu nm, Grmth sngera dn nou, torturat de amntr. O
amntre ca un cob de stc, ca un [ur[ure de ghea[, ca o am de
cu[t. Descoperse c amntre puteau rn a nesfrt.
Art cuc a oc pe pat - nocu dn nou compresa.
- Te-am cam rnt cu vorba mea. Te rog s m er[. Am vrut
doar s n[eeg c to[ grem, poate-a |udecat-o prea aspru pe fata
asta.
Se rdc murmur ndea|uns de tare s poat auzt de
Grmth.
- totu' pentru c-a zbutt s [ se vre pe sub pee.
- Sunt ac dn porunca regeu, repc Grmth, de nu era prea
convns. Att nmc ma mut.
Art deschse un buzunra a sacuu scoase o hrte
mpturt, pe care o ntnse stpnuu.
Grmth recunoscu sgu de cear staco|e. Nentt, apuc
scrsoarea, fr a- ua och de a btrn.
- E de a rege. |-a trms-o persona, prn secretaru u. Urma s-
o prmet dup ntnrea cu ady Maran.
De nu ta s cteasc, Art se apec peste pat n tmp ce
Grmth ctea mesa|u, cercetnd scrsu rega cu o prvre de
cunosctor.
- Ceva nteresant?
Grmth nfur a oc scrsoarea, dndu--o su|toruu.
- Arde-o desf baga|ee. Rmnem a caste. Afurst treab!
Art se scarpn dup ureche, unde ma creteau cteva uv[e
rze[e.
- Nu [-a zs de ce?
- Asta- stu u Henry. Poruncete, dar nu expc. De-aa a
trms scrsoarea prn Over Kng. Dac a stat de vorb cu regee
ntre patru och, -a cerut s-m spun adevru.
- Iste[ bat, aa-? excam btrnu, cuprns de admra[e.
ce [-a porunct?
- S rmn ac orct va nevoe s veghez asupra Marane
-a uu e.
Art arunc pergamentu n foc, vrndu- sub |ratc cu vtrau.
- de ce- regee ngr|orat de soarta or?
- Nu tu, rspunse sec Grmth. Henry nu m-a mprtt
ncodat gr|e u.
- Da'- tare cudat c- ntereseaz fata asta.
Se napoe a grmada de hane, rscond prntre ee cu vrfu
pcoruu.
- Cred c-ar trebu s e ag[ n duap. Noroc c mergea acas
[-a uat toate hanee, ca s e da a spat, atfe nu tu, zu, ce-a
pus pe tne, cu atta ume smandcoas.
- M mram eu de ce nssta Henry s-m vztez prn[. Se vede
treaba c- frmnta ceva.
Grmth se rdc, aezndu-se pe margnea patuu.
- Am auzt c are necazur n Iranda.
- Ce fe de necazur?
- Cc acoo ar fugt contee de Warwck.
Art oft, cu resemnarea veuu mndru de gnoran[a sa cu
prvre a nobmea engez.
- asta are vreo mportan[?
- Contee de Warwck, ncepu s- expce Grmth, e u
rposatuu duce de Carence.
Su|toru oft dn nou.
- F atent!
Grmth u tre mere dn fructer e puse pe mas. Apo rdc
pe ce ma mare ma frumos, zcnd:
- Asta- regee Edward, tat Ezabethe de York.
- Cam gras, regee nostru! remarc Art.
- char era. Acesta - urm Grmth, artnd at fruct, ppernct
zbrct - e regee Rchard, uzurpatoru, care-a fost nvns ucs a
Bosworth.
Tnru u n mn a treea mr, ce ma mc dntre toate.
- Iar sta- ducee de Carence. To[ tre au fost fra[
descenden[ a case de York.
- Char c seamn unu' cu atu'! ddu Art cu prerea.
- Do dntre e au fost reg. De Carence n-a a|uns pe tron,
totu are un u.
- Aha!
Chpu zbrct a su|toruu se umn dntr-o dat.
- Contee de Warwck!
- ntocma. Nepotu ceor do reg dn fama York , prn
urmare, motentoru or a tronu Ange.
- Care-acum e n Iranda?
- Nu. Contee de Warwck e a oc sgur, sub protec[a u Henry,
n Turnu Londre.
Art se frec dn nou a och, bombnnd:
- Ncodat n-am s pot prcepe cum vne cu reg ta, cu
cu nepo[ or.
- Ia gndete-te, ndemn Grmth. Motentor u Edward au
dsprut n temn[a dn Turnu Londre. Nmen nu -a ma vzut
vreodat, probab au fost uc de unchu or. Art spre mru ce
zbrct.
- Rchard. Acum Henry ,are gr|" de at motentor. Dac a
face parte dntre orz care nu -au spr|nt pe Henry, ce-a crede?
- C Henry 1-a ucs pe contee de Warwck.
- ntocma. dac n-a sus[ntoru u Henry, cum te-a gnd
s- detronez?
Art renun[ a aeru ncurcat de adneaur.
- A cere s e rege contee de Warwck, a strnge armat -
a ataca Anga dnspre Iranda, care spr|n n contnuare casa York.
Grmth puse meree a oc, n fructer.
- Arthur, et ce ma n[eept dn.
n cpa aceea rsun o cocntur n u. Art Grmth
schmbar o prvre rapd. Su|toru se duse s deschd. n prag se v
o camerst btrn corpoent, care zmb, fcnd o peccune.
- Sunt |ane -am fost trms s v a|ut a despachetat. Chcot,
dnd cu och de grmada de hane de pe podea, apo ngenunche
ncepu s pun separat pantaon, cme, corap, mante.
- Se pare c avea[ nevoe de a|utor. N-am s n[eeg ncodat
de ce brba[ [n s se ocupe sngur de rufra or. Sunt pur smpu
nea|utora[.
- Ia uta[-v! De- neagr. Arunc o prvre a mormanu de
hane.
-. ca ma toate vemntee domne tae, ar merta ma mut
dect s-o ndesa[ ntr-o trast s-o pmba[ prn toat [ara. Asta o au
cu mne char acu', stpne, ca mne s-o pute[ purta.
Nc nu- nchpua c tnru s-ar putut mpotrv, ar cnd
acesta deschse gura s vorbeasc, btrnu puse mna ,pe bra[, cu
o prvre ce prea a spune: ,Las-m pe mne!" Grmth tcu. Art ta
cum s se poarte cu o femee - de fapt, cu toate - aa c fcu un pas
nante se ncn, zmbnd cu gura pn a urech.
- Eu sunt Art, brbatu' care-[ va venc recunosctor pentru
a|utoru' pe care n- da.
Dup toate aparen[ee, |ane avea experen[a rturor.
- M bucur s te cunosc, Art, surse ea.
- Vre s e ceeate hane? ntreb potcos su|toru.
- M ocup o de ee, ar stpnu tu va avea cte una curat
n ecare z, ct tmp ve[ vrea s sta[ ac. Da' pentru a arn va
trebu s- gsm -o mante ma groas. Nu-[ f gr|, c.
Era prea mut pentru Grmth.
- Ce te face s crez c vom rmne a arn? zbucn e. Doar
-am spus u Wenthaven c pec mne.
|ane ndrept spatee, [ntundu- cu o prvre nedumert.
- Am gret o camera? Nu sunte[ sr Grmth ap Powe?
Art ddu un ghont stpnuu su zse:
- Ba char aa. Numa c 'mneau e un nerecunosctor, care nu
prcepe ce mut fac pentru e. Ute, o.
Se aprope, und-o de mn pe |ane.
-. o [ admr efortu' de-a munc pn trzu. Brbatu-tu se
poate socot un om norocos.
Se apec - srut degetee cu eegan[.
- Sunt vduv, chcot |ane.
- Vduv? Ce trst! murmur Art, ungnd utmu cuvnt, ca s-
dea a n[eege c o comptmea sncer.
|ane surse ctre e, ar Grmth drese gasu, suprat
mustrtor.
Femea aduse brusc amnte unde se aa ncremen ntr-o
attudne respectuoas.
- Tot ce tu o e c n[mea Sa, contee, ne-a dat porunc
nante de cucare ne-a spus c-o s rmne[ mut vreme c s v
su|m ca pe un oaspete de seam. Da' o n-am ma ateptat pn
mne m-am zs: ,P aa ne purtm no cu un oaspete de seam?"
Cum s atepta[ pn mne ca s v cur[m hanee? Aa c-am
vent - bag seama c nu degeaba.
Uu[, ce do brba[ se hobau a su|toarea cu bra[ee pne de
hane. Cum nu scoteau nc un cuvnt, |ane rdc dn umer.
- V e-aduc ct a[ cp dn och!
Apo, aruncnd o prvre fur ctre Grmth, pesc dn mb.
- Da' vd c v-a pocnt zdravn ady Maran. De cnd o tu, e
ute a mne. Nu vre s nchz ua dup mne, Art?
Btrnu se grb s-o a|ute, apo se ntoarse spre stpnu su
ntnse mna, ntr-un gest pn de nevnov[e.
- N-am suat nmnu o vorb despre ady Maran despre
nasu' tu. V-o zrt careva certndu-v.
- Pu[n m pas de ady Maran [fna e! repc Grmth. M
ntreb cum de-a aat Wenthaven nantea mea c vo rmne a caste?
- L-o vestt regee, ddu cu prerea su|toru. Doar trmt
scrsor unu' a atu'.
- Nu cumva pere[ de-ac au urech? nsst Grmth, artnd
spre ambrure scuptate.
Art arunc o prvre de |ur-mpre|ur, n[eegnd medat a ce se
gndea stpnu. Dar nante de-a apuca s dea drumu unu potop de
vorbe furoase, Grmth adug, ntt:
- S dorm epurete, Art. Dup p[ana de az, s-ar putea s cad
at ca un butean. Se pare c treaba- ma compcat dect m-am
nchput.
C[eu care dormea ng Wenthaven scheun uor, trezndu-
stpnu. Contee rmase cu och nch, ascutnd. Ceva fonea prn
tufee dn dreptu ferestre. Ceva. nu, cneva! nt cnee,
mngndu- pe cap. n cadru ferestre deschse se v o suet,
c[rndu-se cu mcr greoae. Necunoscutu se aprope de pat, unde
cnee tremura, gata s sar. Wenthaven atept pn ce ndvdu se
apec asupra patuu, apo uer scurt:
- o pe e!
Cnee se repez nante, cu un mrt nfrcotor. Femea de
ng Wenthaven ncepu s [pe, ar atacatoru soboz un potop de
n|urtur besteme n care amesteca mba|u gr|daror cu ce a
saoaneor arstocratce. Wenthaven recunoscu gasu, dar s cnee
s- fac pcerea, mucnd zdravn de cteva or, tmp n care e se
narma cu spada. Apo chem cnee, rsptndu-1 cu vorbe
gestur duoase, se adres u Adran Harbotte:
- Ce cau[ n atacu meu?
- Potae afurst! spumeg Harbotte. -a npt co[ n
geznee -n bra[u meu. Ute cum sngerez! M doare-a dracuu!
- Sngereaz ct poftet, dar nu pe covor! E nou m-a costat o
groaz de ban, repc sec Wenthaven.
- Aa o . morm atacatoru, nfurndu- bra[u ntr-o
batst pnd pe espeze de patr ae ncper.
- Te ntreb nc o dat, ce cau[ n atacu meu?
- Am vent s. Cer socotea! cocot Harbotte. S m rzbun!
- S te rzbun? Pentru ce?
[nea spada pregtt, ns deocamdat se mu[umea s-
chuasc doar cu vorba.
- Pentru c [-am ofert osptatatea mea? Pentru c te-am
ndopat cu mncare ma mut dect ncape n burta unu om norma?
Pentru c [-am ngh[t purtarea necopt?
- A unett mpotrva mea, nsst Harbotte.
- Eu am unett mpotrva ta? Eu?
Wenthaven nduc gasu, contnund pe un ton ronc.
- Iubto, aprnde te rog sfencu de coo. Tocma a rsrt una.
Ia s ne utm ma bne a strptura asta.
Cu mna nc tremurnd, femea aprnse sfencu, umnnd
ncperea.
- Sgur, a o femee nure n pat, o sumedene de oaspe[ -un
caste n m|ocu acuu - dar to[ [ fac och duc numa pentru c et
pn de ban.
- Te refer a tne? ntrerupse Wenthaven.
- Eu am vent ac cu nma deschs, bucuros s mnnc bne
s am un acoper deasupra capuu. Nu m-am nchput c pentru asta
va trebu s ptesc cu onoarea mea.
Wenthaven zbucn ntr-un rs nestpnt.
- Cu onoarea ta? Ce onoare poate avea unu ca tne? Frate-tu e
baron, ar tu n-a nc un vtor, dect a pe care [-1 po[ face cu o
mutr ca a ta. Onoare? Ha, scutete-m!
- m cer s fac ucrur pe care nu e-ar accepta nc un om cu
bun-sm[.
Chpu u Harbotte era eoarc de sudoare.
- S ascut pe a co[ur, s au secrete, s caut pe sub stnce
unde se-ascund sprtee ruu.
- Dar te prcep att de bne!
- Nu- adevrat! protest Harbotte.
Wenthaven ddu sema c trebua s-1 a cu bnoru. Natura
nzestrase pe Harbotte cu o frumuse[e care fcuse dn e un rsf[at.
Se obnuse s- cad to[ a pcoare. Tot natura ma dduse un strop
de mnte putere.
Iar Maran zg[se zdravn ncrederea orgou. Sgur c, n
aceast stua[e, brbatu dn e cerea o satsfac[e. Iute a mne, cu
sngee erbnte, pn de uz cu prvre a o vrtute nexstent,
Harbotte amntea u Wenthaven de o |avr nedresat: era zpct,
fr un scop n va[, dar capab de mnun odat ce-ar ncput pe
mna unu stpn prceput.
E drept c Wenthaven nu se ocupa dect de cn de ras, dar
prncpu era acea. Fcnd un semn cu spada, zse:
- Toarn-[ nte vn. E ce ma bun so dn pvn[ee mee.
- S nu-[ nchpu c m po[ duce cu zhreu, ca pe un cop!
protest Harbotte.
Totu, turn vn trase o ngh[tur zdravn. Brusc, se
umn a fa[.
- Char c- bun!
- |-am spus. Acum sta |os.
Harbotte se ncrunt dn nou.
- Nu.
O ovtur nprasnc, apo o mngere a stpnuu, Contee
puse vrfu spade n pept.
- Te rog, sta |os.
Harbotte se supuse, ca un ogar ascuttor. Cu och u abatr
trt, prv cum Wenthaven umpe cupa a rndu su, aezndu-se
n |[u dn ceat capt a ncper.
- Dup cte n[eeg, ncepu Wenthaven, nu [-am foost corect
taentee. Ar trebut s-m dau seama de a nceput c et mut prea
dstns ca s trag cu urechea.
- Nu.
Harbotte go cupa, ar Wenthaven fcu semn feme s a
carafa s- toarne dn nou.
- Sgur c nu, ntr contee.
Se prefcea c bea dar, n reatate, aba dac- muase buzee
n vn.
- Astz m-a dovedt c puterea ta st n spad.
Harbotte sr n pcoare, ndgnat.
- Nu-[ ngdu s rz de mne.
Wenthaven rdc dn sprncene.
- Cne rde? |-am fcut un compment ct se poate de sncer.
Vzu c tnru ova - art dn nou cu vrfu spade ctre
scaun.
- Sta |os.
De data asta, Harbotte nu se ma mpotrv - reu ocu n |[.
Wenthaven urm, ca un stpn mu[umt:
- Cnd te-am ncura|at s up[ cu ady Maran, ar trebut s te
prevn ct e de vcean. Toat umea a vzut c o prote|a, pentru c
era femee. Numa c ea a protat de sbcunea ta.
Harbotte rmsese cu gura cscat.
- Vorbet seros?
- Fr ndoa. To[ se mnunau ce frumos t s te up[.
- Sgur c-s bun! Char foarte bun! Aa m-am ctgat exsten[a
pn acum, dar bnuesc c asta nu- o noutate pentru dumneata.
- Ce te face s crez c tam?
- Pentru c ntotdeauna t tot. A putea s |ur c ecare dn ce
care mnnc a masa dumtae ptete por[a dezvundu-[ cte o
tan. Pun prnsoare c et omu ce ma bne nformat dn tot regatu.
- M mguet, spuse Wenthaven, btndu-se uor cu vrfu
unghe peste dn[ dn fa[.
Apo, n[eegnd c sosse vremea s pun punctu pe , adug:
- Nu ne am ac ca s dscutm despre mne, c despre tne.
Despre tne despre nevnovata ady Maran. Am dreptate?
Auznd numee Marane, u Harbotte ncepu s- tremure mna.
- Ce egtur am eu cu ady Maran? ntreb e cu gas gtut.
,Ogaru sta a uat urma une |vne", spuse Wenthaven.
- Parc voa s-o cunot ma ndeaproape, nu? Se pare c nu
prea te bga n seam atunc [-am sugerat s-o provoc a due.
Credeam c dac-a s-o nvng, [ va arta un dram de respect.
Oft adnc.
- Nu m-am gndt c poate, totu, te va nvnge ea. Probab
c era cu och a sueta e admrab. M ne cumva?
Se ut [nt a Harbotte, care- fer prvrea.
- N-a de ce s te runez. Sunt de-aceea prere cu tne c
sn Marane n-au pereche n tot regatu. Sgur c nu- frumoas cum
et tu, dar pu[n sunt destu de na[ ca s- e pe potrv - aa ca
tne. m nchpu c ce ce au norocu s a|ung n patu Marane
descoper c fata poate ncoc pcoaree n |uru or de dou or!
Harbotte se sm[ea cuprns de o cudat erbn[ea. Wenthaven
ngdu s surd, medat soboz ,ogaru" dn es.
- Eu am nv[at-o s se dueeze, dar n-am fost att de nav nct
s- dezvu char tor ce tu.
Harbotte cn scurt. Wenthaven se strdu s par ct ma sncer.
- Ce-a zce s-[ dau [e nte ec[? A ncntat s-[ art
cteva mecher de care ea n-are habar.
Harbotte czu drept n pasa u Wenthaven.
- Vreau s-m ma ncerc o dat norocu cu ,domnoara Mare--
Tare". Cnd am s-o nfrng, va a cheremu meu. Desgur.
prv mne frumoase, cu un surs vcean.
- La nceput se va zbate s-m scape, dar pn acum n-am fost
ncodat refuzat de o femee.
nfumurarea u s pe conte fr repc. Wenthaven se
ntreb cte feme refuzaser n reatate pe Harbotte se trezser
trntte pe spate, neputncoase n fa[a dobtocuu ncrezut dn fa[a u.
Nu asta era nten[a n ce-o prvea pe Maran. Era convns c
fata va doved adevrata vaoare.
- Va greu s-o fac s accepte o nou confruntare, preven
contee. A fost o proste s- nsu[ u.
Harbotte cobor co[ure gur ntr-un zmbet dspre[utor.
- Puu a de c[ea nu- dect un bastard.
Wenthaven sm[ c ncepe s- pard rbdarea, dar se s s-
[n rea. Harbotte rmnea o arm n mna u - char dac
mperfect. Or contee avea mare nevoe de astfe de arme, ntruct
Henry Tudor trmsese pe veu ce ura ca s-o pzeasc pe Maran.
Asta nsemna c regee avea nte bnue.
- Puu de c[ea e bastardu e ubete foarte mut, repc
Wenthaven.
Dn ce n ce ma pornt, Harbotte urm gndu.
- De ecare dat cnd vreau s- vorbesc, ea se ocup de podu
a. m vne s- frm capu.
- S nu- fac vreun ru u Lone! zbucn Wenthaven aarmat.
|n tare mut a putu sta. Acum, ascut panu meu. Rm n
umbr pn cnd te nv[ cteva trucur pe care ea nu e cunoate. Pe
urm n-a dect s- nsu[ u. Cu sguran[ c te va provoca a due.
- eu ce ctg dn toate astea?
- Ma mut dect [ nchpu, fgdu contee. Acum f-m
pcerea peac tot pe unde-a vent.
- Nu.
Harbotte se apec nante, cu degetee ncetate pe bra[ee
|[uu.
- Nu vo accepta promsun att de vag. Dac-[ fac pe pac -o
nvng pe ady Maran.
- Nu doar pe pacu meu, c pe-a tu, amnt Wenthaven.
- Bun, pe-a meu! Dar vreau s-aud ce ctg eu dn toate
astea. S-m spu acum, ct se poate de car.
Wenthaven ov o cp. De regu, pruden[a ndemna s nu
dezvue nmnu ce avea de gnd. Dar n stua[a de fa[ nu era nc
un perco. Putea orcnd s sacrce |goda asta puturoas, ofernd--o
u Henry, cu asta basta.
- Dac o provoc a due -o nvng pe ady Maran, va trebu s
te prmeasc n patu e. Iar dup ce-o ve tv ndea|uns, nu va avea
ncotro va nevot s te a de brbat, [ garantez eu.
- Dar'dac se mpotrvete?
Wenthaven rspunse cu gas tos ca o am de pumna.
- E femee. Trete dn ma mea, aa c va face precum
poruncesc.
- Cnd te-aud vorbnd astfe, ma c m se face m de ea.
Wenthaven observ c expresa u Harbotte ogndea cu totu
atceva dect compasune.
- Nu pomen nmnu despre ce-am dscutat ac, atfe s-a dus
surprza pe care -o pregtm Marane.
Pn de entuzasm, Harbotte se strecur afar pe fereastr
dspru prntre tuur. Contee stnse umnre, mu[umt de
rezutatu ntreveder. n cpa aceea, sm[ o atngere uoar.
Noua u amant se spr|n cu capu de bra[u su, trgndu-se
aproape de e.
- Eu nu te doresc pentru c et bogat, murmur ea cu gas
senzua prefcut sncertate. Iar tu nu m vre doar ca s te fooset
de mne. Omu acea ngroztor nu te ce vorbete.
- Sgur c nu.
Wenthaven mnge cporu ba, mn[nd a rndu u.
- No ne vom ub ntotdeauna, ar cnd va ven vremea, te vo
ua de so[e ve contes. Ncodat n-a putea prota de o femee
care m ubete aa cum m ubet tu.
zmb n ntunerc unu gnd numa de e tut.
Captou 3
n camer ma era cneva. Char ng Art, care dormea a
pcoaree patuu u Grmth. Su|toru zg[ stpnu, ca s-1
trezeasc. Grmth, care avea nstnct de upttor, se strdu s respre
n contnuare ct ma ntt, n tmp ce och u se obnuau treptat cu
|ocu de umbre umn sat de raza un n ntunercu dn |ur.
ntoarse nt capu vzu o suet ghemut ng sac de drum,
prea departe de fereastr ca s-o poat recunoate. Necunoscutu
cotroba prn ucrure u, n tmp ce Grmth supraveghea cu aten[e.
Umba cumva dup ban? Sau poate era trms de Wenthaven ca
s sponeze?
Ho[u se rdc, avnd mne goae. Era un tnere bne fcut,
mbrcat cu pantaon strm[ tunc. Se duse n vrfu pcoareor
pn a duap -1 deschse, ppnd fr zgomot obectee dnuntru.
Grmth msur dstan[a pn a u. Cnd be[andru va termna cu
scotoctu va vrea s pece, Grmth va s s rmn. E drept c
ho[u avea pcoare ung, dar nu ma ung ca ae u Grmth, care era
hotrt s a|ung prmu a u.
ns nu ma era nevoe. Vdt nemu[umt, ho[u nchse duapu
se aprope tpt de patu tnruu!
Pe msu[a de a cpt se gsea punga cu han a Marane.
Cu, o excama[e optt, be[andru o apuc trumftor , n
aceea cp, Grmth sr dn pat, sco[nd un uret. Ho[u [p se
rsuc spre e. Grmth nfca de m|oc, trntndu- pe pat. ato
vreo do ghont, ferndu-se de ovture care [nteau cu precze spre
nasu su. Pn a urm zbut s- prnd de mn, mobzndu-.
|nndu- bne cu o mn, propt bra[u n gtu atacatoruu.
Un parfum decat, precum nstnctu su fr gre dezvur
brusc u Grmth denttatea musaruu nocturn.
- L-a prns? ntreb Art, furos ca un vech rzbonc ce era.
- Am prns-o, corect acru Grmth, n aceea cp
przonera ncet s se ma zbat.
- Ce dracu' spu acoo?
Art aprnse o umnare -o rdc, umnnd un chp sdtor,
ncadrat de pete rocovane. Brusc, trsture btrnuu se mbnzr
gura trb se destnse ntr-un zmbet.
- A putea |ura c- ady Maran.
- ntocma.
Contnund s-o mobzeze cu trupu u, Grmth se spr|n pe
genunch, cercetndu- prada.
- Lady Maran, ntr-o costuma[e pur smpu scandaoas.
Aba acum vedea c tunca cu mnec ung fusese cptut,
astfe nct s- ascund sn. Fusta scurt care se zrea sub
cngtoare era ment s- acopere coapsee pne. Dar dup atta
zbatere upt, poaee fuste se rdcaser, dezvend ocu n care -
dup mbrcmnte - ar trebut s se vad podoaba brbteasc.
- Fr-ar dracu-a dracuu!
Stn|ent, scandazat . - Dumnezeue, nu cumva a[[at?
- Grmth ntoarse prvrea ctre chpu fete.
- Ce cau[ ac? Ce- cu hanee astea caraghoase? Buzee e
pne tremurau ca ae unu cop prns asupra faptuu. Totu se strdu
s- pstreze o oarecare demntate.
- Nu puteam ven s te |efuesc n roche ung |upon!
protest ea.
- S m |ef.
- bne-ar dac-a vorb ma ncet -a stnge umnarea aa!
cert fata, n oapt, ceva ma sgur pe ea, acum c- revense dn
surprz. Contee are spon peste tot -[ |ur c n-a vrea nc n ruptu
capuu s ae to[ p[ana dn noaptea asta.
Grmth se ut a Art, care ddu dn cap aprobator. Btrnu
stnse umnarea, spunnd:
- A face bne s descaec de pe ea pn nu m nfur ca o fat
btrn nu m duc s chem preotu.
Grmth sr n pcoare ca o psc oprt.
- Ia vez de ntreab-o despre Wenthaven nante s- da drumu!
nsst su|toru.
- Nu pec ncer.
Maran u punga de pe nopter, evtnd s prveasc spre ce
do.
- Ce pu[n, nu fr asta. t[ bne c- a mea.
Gasu u Grmth trda o adnc dezamgre.
- E acom de ban hoa[.
- Grmth. do|en Art.
- Are dreptate, recunoscu Maran, netuburat.
Prea netuburat. Urechea u Grmth sesz tonu mndru ferm
a une n[e acuzate pe nedrept resemnate n fa[a nvnuror
nemertate.
- Nu, nu et hoa[! se scuz e. Aa cum a spus, ban sunt a
t.
Ea eg punga a cngtoare.
- Atunc sunt numa acom de ban.
Art o u pe dup umer, ca un sprdu bnevotor.
- Ctu de pu[n. Doar trebue s-[ hrnet copau', nu- aa?
Maran ncerc s se trag deoparte, dar btrnu o conduse
pn a fereastr.
- E, fet[o, acum ut-te n och me spune sngur dac a
sau nu ncredere n mne.
Bnen[ees c avea ncredere. Dn cpa cnd umna un
poposse pe ochu u abastru, pe obrazu zbrct pe sursu bnd,
Maran cptase ncredere depn n Art, aa cum se ntmpa cu toate
femee care- eeau n cae.
- Grmth - ncepu su|toru, artnd spre stpnu su cu un
deget noduros - nu n[eege de ce a nevoe de ban Maest[ Sae,
regna. Numa' c e nu te ce nseamn s tat. N-a crescut cop
habar n-are c or e trebue hane, nc[r, mncare, doftor s-
vndece de febr.
- -preot, s- ngroape.
Grmth tresr, ocat de vorba optt a Marane. Cunotea
povestea u Art durerea ascuns n cuvntee ,doftor s- vndece de
febr".
Maran seszase tremuru dn vocea btrnuu.
- A cop, Art? ntreb ea n oapt.
Su|toru drese gasu.
- Nu ma am, fet[o. I-am savat dntr-un rzbo pe urm -am
perdut pe to[ ase pe mama or. Au murt de foame mzere.
Maran nghont ncet, ca o pscu[ care caut mngere.
Btrnu netez uor pru cu mna u uscat. Apo, for[ndu-se s
par vese, zse:
- Acu', a spune-ne nou, e-adevrat c Wenthaven te tot
despre oaspe[ casteuu trebure or?
Fata zmb ganc, de parc n-ar fost mcat de povestea u
Art. Grmth aproape se ndoa c fusese martoru aceor momente de
compasune. Sngura dovad c nu vsase era acrma pe care btrnu
-o tersese pe fur.
Maran fcu semn spre zdure dn |uru or murmur:
- Wenthaven e n stare s vnd secrete davouu, numa c-
prea acom pstreaz totu pentru sne. Pere[ camere stea
ascund zec de orc prn care se poate trage cu ochu sau urechea -
at de ce- rezervat oaspe[or ma de seam.
Zmb pozna spre Grmth.
- Dar ce-a fcut ca s- nteresez att de mut pe conte?
- O ntrebare ct se poate de potrvt, rspunse tnru. Asta a
vrea s tu eu.
Maran strecur mna spre punga de a cngtoare, |ucndu-se
cu moneze. Apo, prvnd n och trt rugtor a u Art, adug:
- Am s v mut n at camer. Una sgur.
Grmth supraveghea toate mcre.
- De ce-[ nchpu c- po[ muta pe oaspe[ u Wenthaven fr
ca e s protesteze?
Maran puse mna n od, zmbnd ncreztoare.
- tu eu cum s-1 au pe Wenthaven.
- ce te face s crez c at ncpere e ma sgur? nsst
Grmth.
- A s vez sngur.
Fcu do pa ntr-o parte, end dn btaa razeor de un.
- Adun ucrure stpnuu, Art. V conduc n at camer.
- Nu prea am ce s-adun, se strmb Art. Una, |ane, a uat toate
hanee a cur[at. Mne o s merg s- spun s e trmt n camera a
nou - unde-o ma aa.
Maran e pe cordoru umnat de sfence se apec s-
trag o pereche de czme brbtet dn pee.
Grmth o apuc de bra[, rsucnd-o cu fa[a spre e.
- De ce nu m-a cerut me ban?
Voa s ae adevru. Voa s- cunoasc gndure cee ma
tance.
- Cnd? ntreb ea, ca s ctge tmp.
- Char mne.
- Mne s-ar putut s pec, rspunse fata.
- Dac-a pecat fr s-[ napoez punga, a fost un ho[.
- Nu. Nu un ho[ - murmur Maran, cu och a nasu u umat
- c un om suprat.
- Dec asta- prerea ta despre mne! M credea n stare s te
|efuesc ca s m rzbun pentru un eac?
- Te rog s m er[, opt ea.
Ofensat de |gnrea adus onoare sae, Grmth morm:
- Tot e ceva.
- Nu te-a ovt, orce-a spus, dar cnd a nsutat-o pe ady
Ezabeth.
- Sta pu[n, o opr e, rdcnd mna. Vre s spu c-[ I scuze,
nu pentru |gnrea adus onoare mee, c pentru ovtur?
Ea prv [nt rspunse rspcat:
- Numa o nav s-ar bzu pe onoarea unu brbat.
- Ce fe de brba[ a cunoscut tu pn acum? Maran ncn
capu, sncer mrat de mna u. Grmth sch[ un gest, dezgustat nu
de ea, c de brba[ care-o aduseser a aceste amare concuz.
- Ha, condu-ne.
Maran porn spre captu cordoruu, urmat de Art Grmth.
Btrnu su|tor chcot ncet su a urechea stpnuu:
- O s cam a de furc, cue! Poate-ar trebu s te da btut
nc de pe-acuma.
Maran ntoarse capu, nentt, s vad dac ce do veneau
dup ea. Sau poate auzse pe Art? Grmth $ ncovoe umer, prvnd-
o ncruntat.
- Char nu zmbet ncodat? ntreb fata, rtat de proasta
u dspoz[e.
Nu atept rspunsu, c u n mn unu dn sfencee de pe
cordor. Fr a da semne c respect propretatea conteu, aez
sfencu pe o pocoar de stc aure deschse o u[ ascuns n
perete. Grmth fu nevot s se apece ca s treac pragu, potcnndu-se
de prma treapt a une scr n spra.
- Asta duce n foor! constat e, neputndu- ascunde
respectu pentru Maran. Mda, acoo nu vd cum ar putea trage careva
cu urechea.
Ea zmb, oarecum stn|ent.
- Wenthaven nu vne ac ncodat.
Razee de un ptrundeau prn fantee pentru sge[. Maran
rdc sfencu, dar Grmth nu putu zr dect un tune ntunecat
deasupra capuu. Sub scr se ntndea pardoseaa de pat|
scndur.
- Aceasta e o veche arp a casteuu, spuse fata, prvnd de |ur-
mpre|ur. Fecare patr vorbete de vremur de demut.
- Da, da, ncuvn[ Art, trgnd aer n pept. Char mrosu'
amntete de ate vremur.
Maran zmb ncepu s urce treptee dou cte dou.
- Tare- mpusv! morm Grmth, urmnd-o n acea rtm.
Sub pretextu c voa s-o fereasc de un eventua accdent -
pentru c scara nu avea baustrad - Grmth studa de fapt, odure
unduoase pcoaree ung. Pn n prezent, dezgustase deea une
feme mbrcate n pantao, dar prvetea se dovedea spttoare,
orct de greu -ar vent s recunoasc. Much care |ucau sub
pantaon, coapsee puternce vr|eau, dndu- un fe de ame[ea,
astfe nct, n cpa cnd ea se opr brusc n capu scror, Grmth se
ddu napo o treapt, ovndu-se a genunch.
Ea apuc de bra[ ca pe un btrn.
- |-e ru?
- Nu! se rst Grmth.
Apo, frecndu- noua vntae fugerndu-1 cu prvrea pe
Art, care rdea pe nfundate, ntreb:
- Unde- camera aa?
- Ac.
Maran deschse o u pe care tnru nc n-o observase rdc
sfencu.
- Ha, ntr!
Grmth ptrunse n ncperea mrosnd a praf. Lady Maran
urm, umnnd pere[ cu sfencu. Camera avea un aer eegant
meancoc. Char n m|oc se gsea un pat de emn scuptat, cu
badachn perdee de brocart. Zdure erau acoperte de tapser cu-
scene domestce, de vntoare sau de bte. Ma ncoo se zrea un
emneu mens, dar stns pst de umn cdur. |[ure tn|eau
s mbr[eze o suet omeneasc.
- Bne, dar asta nu- o camer de oaspe[, protest tnru. E.
Maran pufn n rs rsu e put o cp ntre zdure ncper.
Dntr-o dat camera se nsue[, devennd ma cad ma prmtoare.
- Ac a fost dormtoru contese, so[a u Wenthaven.
- trea asta nu- de natur s m nteasc, nsst Grmth.
- Se zce c- pcea s se zoeze de zarva casteuu, contnu
Maran.
Apo, punnd sfencu a cptu patuu, trase perdeee
badachnuu. n aer se rspnd un nor de praf, fcnd-o, s tueasc.
- Su|tor n-au ma fcut curat ac de nu tu cnd dar acum, c
a[ vent vo, nu vor avea ncotro.
trecu degetu pe stca ferestre se ncrunt, vznd dra
sat prn praf.
- Sug enee bune de nmc!
- Wenthaven nu va accepta ca eu s tubur ntea acestu atar
cu amntr, spuse Grmth.
- Cum doret, rspunse fata. Dar orunde te mt n caste,
ferete-te de draper, de acovur cordoare ascunse. De cee ma
mute or ascund urech strne.
Pe fruntea u Grmth apru o cut.
- Credeam c vre s sta de vorb cu Art nestnghert, tnd c
nmen nu se ut a tne cnd te mbrac nc nu rde dac a gur n
turu pantaonor. S-[ fac nevoe' fr |en.
- My ady, se vr n vorb su|toru, sunt convns c orce spon
-ar nvda pentru.
- Tac-[ eanca, Art! se strop Grmth. Nu despre asta
dscutam acum.
- Ba tocma despre asta! -o ntoarse Maran. Ac e snguru oc
dn caste unde nu pot a|unge spon u Wenthaven.
Grmth era obnut cu sngurtatea. pcea [rmu. Pustu dn
|ara Gaor [ptu cucuvee n pdure. -aa se mpca greu cu
deea de-a sta ma mut tmp a casteu conteu, darmte s te c
cneva ma supraveghea orce mcare.!
- Atunc, rmnem? ntreb Art dn prag.
- Cnd va aa c suntem ac, Wenthaven o s ne dea afar!
mr Grmth.
Dar mpotrvrea se domosse - Maran sm[ea c ncepe s
cedeze. surse dn nou, a fe de ganc.
- N-o s se supere, n-avea gr|.
Art p nuntru ddu |os dn spnare trastee, care czur pe
covoru gros cu o bufntur nfundat.
- Da' ce s-a-ntmpat cu contesa? ntreb e, tergndu-
pamee pe tunc.
- Cu contesa? repet Maran, aruncnd o prvre afar pe
fereastr. Acum optsprezece an a czut de pe scara asta -a rupt
gtu. Iat de ce v-am spus c ac sunte[ n sguran[. Wenthaven nu
urc ncodat n turn. Am auzt c so[a u a fost sngura fptur
omeneasc pe care a ubt-o cu adevrat.
- Cu ate cuvnte, n-o s- vre nasu ac, pentru c ncperea
pstreaz ve amntrea e, opt Art.
Grmth sm[ un or rece pe ra spnr.
Maran se aprope de btrnu su|tor, fr a prea prea sperat
a gndu c turnu ar putea bntut de fantome. puse mna pe
bra[u u, murmurnd:
- Oare ntr-adevr e nc ac? Un servtor zc c da. Cc
ncperea e prea rece neprmtoare. Dar me nu m s-a prut
ncodat aa.
- Sgur c nu, o ncura|a Art, btnd-o uor pe bra[. Bnuesc c-a
fost nmormntat dup datn.
- Da. Cnd au gst-o, nc ma tra, aa c preotu -a putut da
Sfnta mprtane. Pe urm au vrut s-o mte dn oc .
Maran s s- cad bra[ee pe ng trup, ntr-un gest de
neputn[.
Atunc nu- un sprt ru - vorb Artc o umbr bnd, a cre
destn pe pmnt n-a apucat s se mpneasc. Poate c n-are rbdare
cu camerstee enee sau cu vae[ destrba[, dar pe tne te pace,
Maran. Da, da, te pace.
Fata surse, recunosctoare, Grmth ddu seama c-
deran|a tot ma mut pretena dntre servtoru su . ady Maran.
Arthur! se rst e. Po[ s-m spu me de cnd a devent
sentmenta?
Da' ce, credea c t char totu' despre mne? repc Art. I-
auz a e, putanu'!
Maran ddu capu pe spate, zbucnnd n rs. De data asn,
schmbarea era vzb. Camera cptase, ntr-adevr, un aer vese.
Grmth ncerca s gseasc o expca[e. Prn fereastra de a rsrt
ptrundea prma scpre a zoror. Ma erau nc dou ore bune pn s
se umneze de zu, dar Maran zse:
- Acum trebue s pec. -aa am rmas prea mut. Porn
grbt ctre u.
- La prmu cntat a cocoor, am s trmt sus su|tor, s
cure[e.
- Vn cu tne, o ntrerupse Grmth.
- Cum? excam Maran, fr s n[eeag.
Apo, dup o scurt pauz, ntreb:
- Unde?
- Te conduc pn n camera ta. E prme|dos s umb prn caste
mbrcat n hane brbtet! nsst tnru, strdundu-se fr
succes s par autortar.
- Nu-[ f gr| pentru mne, repc fata.
- Am zs c te conduc.
Maran deschse gura s protesteze, dar e -o unante:
- Atfe rm ac pn se face zu.
Ea surse nentt nerbdtoare.
- Bne, vno dac vre, dracu' s te a!
- O ady nu n|ur n hau sta! o mustr Grmth.
Maran se prefcu c nu aude dar tnru era convns c vorbee
u a|unseser a urech. Fata cobor n goan scre, trecnd
mpreun cu Grmth prn fa[a u de a vechea camer. Pornr pe
cordoru ce ducea spre ntrarea prncpa cotr pe atu ma strmt,
care ddea spre buctre. Urcar o scr[ ngust, oprndu-se n fa[a
une u. Maran o mpnse, optnd: Eu sunt." Ua se deschse n
prag se v un otean at n umer.
Omu se ut temtor a Grmth.
- My ady, dar aceasta e o trecere secret.
- Sr Grmth nu va sua o vorb, nt ea, scuturndu-se de
praf.
Urau frec brba.
- Atunc nu va nevoe s- omor.
- Foarte mu[umesc, spuse Grmth, cu och a oteanu narmat
pn n dn[.
- A de ce, repc Maran. By e omu de ncredere.
Auznd-o, urau zmb ferct - ntnse o mante ung pn a
genunch.
- Pune[-o pe dumneavoastr, my ady! o ndemn e. Straee
astea brbtet nu-s potrvte pentru o femee. S-ar putea ca un - ac
prv sfredetor pe Grmth - s- fac cne te ce de.
- Cu neputn[. Sr Grmth te totu despre mne gsete c
am apuctur revottoare.
- Pune-[ manta, o ntrerupse Grmth.
Ea se supuse, rznd vese.
- Vre[ s v nso[esc pn acas, my ady? ntreb pazncu,
dndu- u Grmth prmu ndcu despre destna[a or.
- Am eu gr| s a|ung teafr nevtmat, asgur
tnru.
Oteanu prv nasu umat, cu un aer ndoenc.
- Sunte[ sgur c ve[ face fa[?
- Ct se poate de sgur.
By se trase un pas napo.
Bne, sr Grmth. Cum dor[, sr Grmth.
Dar dup ce tnru se ndeprt nso[t de Maran, strg n urma
or:
F[ cu bgare de seam, ady Maran. Nu v ncrede[ prrn
mut nc n sr Grmth.
Grmth spera c Maran va avea bunu sm[ s- [n gura.
Bnuee u By nu- amuzau ctu de pu[n se ntreba dac to[
cea[ ddeau seama de amestecu de dorn[ dezaprobare pe
care - strnea prezen[a aceste feme. Spera ca Maran s- dea
seama c- putea face s se aprnd c prcna aceste vvt era
numa numa ea.
Nd|dua ca fata s dea vreun semn de sbcune, de acest
smpu gnd umpea de spam.
Morm ca pentru sne, dar sucent de tare ca s- aud ea:
- Femee n-ar trebu s se cuce cu brba[ fr a se t
prote|ate prn cstore.
Maran vr degetee n cngtoare se strecur prntre
copac.
- Vre s spu c et vrgn?
- Atunc a ce-ar bune trfee?
- Ca s vndece un neferct caz de vrgntate? Ia spune.
Tocma eser dn vad Maran se ntoarse spre e, cu un
surs ronc.
- Cum sta cu boe runoase? Nu vd at motv pentru care s
tot tmpu mbufnat.
n umbra zduu se proa o csu[ - poate char csu[a e. Dar
Grmth nu- putea ua och de a Maran. prnse brba n mn,
rdcndu- fa[a spre e. Fata contnua s zmbeasc sdtor.
- Nu am nc o boa runoas.
- Atunc fac parte dntre brba[ care cred c und fecora
une fete pot pstra propra purtate.
- Nu, a dracu'! nceteaz cu hr[uaa! Am fost nsurat , de
cnd a murt nevast-mea, n-am ma avut at femee.
- Cnd s-a ntmpat asta?
- Acum do an.
- Do an! repet ea, zmbnd a fe de bat|ocortor. Nu n[eeg
cum de nu umb de nebun dup fuste. By era convns c n-a gndur
curate.
Zeemeaua e frnse utma ncercare de rezsten[. Grmth
ncepu e s zmbeasc - ferct, dar ngr|orat de propra- ps de
contro. Totu, ma aes ferct.
- By e un bat ste[. Te doresc ca un nebun. Char vre s te
convng c nu mnt?
Prvrea e aarmat umpu de ncntare, ca atngerea trupuu
pe care- [nea strns pt de peptu su.
- Nu.
- Prea trzu.
Grmth apec fa[a spre ea.
Dar Maran nu voa s e srutat. De mut vreme nu ma
srutase un brbat, ar experen[ee trecutuu fuseser att de anoste,
nct a|unsese a concuza c to[ brba[ surtt pctco. Dar Grmth.
Grmth era atfe.
Grmth o scotea dn srte. O dstra. O provoca. o atrgea
nespus.
Nu pentru c ar fost frumos. Nc mac-sa nu -ar putut
consdera chpe. O atrgea prn asprme, prn rea- chbzut prn
cnstea u. Brbatu acesta ddea un sentment de sguran[. Avea
ncredere c a nevoe o putea ocrot.
Se sm[ea stn|ent a gndu c face o proste.
Totu rspunse a srut, pentru c - dracu', s- a! - sruta
remarcab de bne. De fapt, pentru un brbat sngur, sruta char
mnunat. Avea buze pne purta de gr| s nu- zgre obrazu cu
brba sau cu favor[. netezea buzee cu mba, fr a ncerca s
ptrund nuntru, mu[umndu-se s- srnt gustu, recunosctor
pentru prvegu acordat. Cnd ea se trase napo, tnru nu ncerc
s-o re[n, c ddu drumu dn mbr[are.
Afurstu ncepea s-o ntereseze!
Parfumu garoafeor dn fa[a csu[e, aderea rcoroas de
toamn, steee de deasupra capuu, razee un pe chpu su vr.
Maran pmb degetu pe sprncenee u vzu cum och
ncep s- struceasc. Apo atnse buzee cu mna, de parc ar
vrut s- n[eeag vra|a, fr ase sa prad.
Nu reu. Rsuarea u nczea pama, ar buzee erau
netede catfeate ca cee ae unu pahar pn cu vn aromat. Pn
rbdarea u o ntrga, dnd ghes curozt[ ce- sttea n re.
Murmur norat:
- Srut-m dn nou.
Trupure or se srutar, ar buzee se mbr[ar.
O cdur nvanc puse stpnre pe amndo.
Surprns, Maran se p strns de trupu u.
Umt, e strecur pamee pe sub mante, cuprnzndu-
odure.
ncercau parc s se topeasc ntr-o sngur n[. Maran
prnse de ceaf - trase capu spre ea, deschzndu- buzee s-
prmeasc. E sm[ gustu, apo, brusc, mba e ptrunse prntre
buze, cutndu-. Se frecau unu de atu gemnd, mpedcndu-se de
hane, dar rsco[ de pcere, de parc ar fost go.
Maran ncerc s-1 ncoceasc cu pcoru. E vru s-o a|ute , n
aceea cp, ea, ov cu capu peste nas.
Grmth scoase un uret de durere. Maran gemu, cerndu-
ertare, furoas pe sne ns - dntr-o dat ddu seama ce
fcuse. Ce era pe cae s fac. Fusese gata s- cace |urmntu, s
comt o proste reparab, s.
- Iart-m! zse scurt, smugndu-se dn mbr[are.
- Nc nu te gnd! protest Grmth, ncercnd s-o trag nspre
e.
Ea fcu un pas napo.
- Iart-m, sr Grmth.
E nghe[.
- Pentru ce-[ cer ertare? Chesta cu nasu e un eac.
- N-am vrut. N-ar trebut. , aruncndu- o utm prvre, o
u a fug spre cas. Fr a se uta n urm, tu c vne dup ea. Pa
u ura rsunau dn ce n ce ma aproape. Char ng gard, Maran se
mpedc de-o patr Grmth puse mna pe umr. Fata se rsuc,
cu och [nt a e.
Iart-m. Te rog s m er[. N-ar trebut s.
- Ncunu dn no n-ar trebut s. o corect e.
- S ce?
- Eram mpreun, amndo, . a dreptate. N-ar trebut.
Poate c Maran -ar crezut, dac Grmth n-ar pstrat un aer
mndru vr.
- Dar [-am fgdut c te conduc pn acas, contnu tnru.
nc n-a a|uns.
- Ba da. Ac stau; spuse Maran, artnd nspre csu[.
- Te nso[esc pn a u. Am zs ,pn acas".
Ea deschse gura s protesteze, dar Grmth puse un deget pe
buze.
- Acas. murmur e ncetor.
- Acas. repet Maran.
Atngerea u amntea de ucrure pe care era ma bne s e
ute. Se ndeprt de e , trgnd vru, deschse ua. nuntru, a
umna pad a unu sfenc, dormea u e. Auznd ua, se trez se
rdc n capu oaseor, frecndu- och somnoros. Maran fcu
reprour c- sase sngur. N-ar trebut s pece de acas.
ngenunche ng ptu[ - ntreb:
- Te-am trezt no?
E scutur dn cap, artnd spre fereastr.
- Ceva, acoo. afar.
Maran tcu, amntndu- gemetee e -ae u Grmth, pe cnd
se mbr[au aproape cu dsperare.
Lone ddu dn cap, satsfcut, mac-sa se nro pn n
vrfu urechor.
- Vd c te ubete foarte mut, spuse Grmth. Maran se sm[
brusc ofensat.
- Doar e u meu!
- Feme sub rangu averea ta -ar vnde tot ce au n cas,
numa s a copuu o doc.
De data asta, chpu e deven sdtor.
- Are o doc.
- Se pare c are tot ce- dorete nma, ncuvn[ Grmth. Aeru
u amuzat o punea n ncurctur, fcnd-o s- dea seama c trecuse
de a o extrem a ata. Arunc o prvre spre Lone, care- msura pe
nou vent de sus pn |os. Trgnd unee concuz, be[eu
ngropa obrazu a peptu e. Maran mnge cporu brun,
expcnd:
- E tmd. Nu prea- pac strn nc nu vorbete.
Grmth o prv cu aceea aten[e cu care- studase Lone.
- Dar de auzt aude?
- Da.
- Atunc nseamn c n[eege tot ce spu. N-ar trebu s vorbet
despre e de parc n-ar de fa[.
Maran rmase cu gura cscat. nc nu- revense dn umre
cnd Lone rdc fruntea, ntorcnd dn nou och ctre Grmth.
Deodat, copau ce tmd zmb ntnse mnu[ee spre urau dn
fa[a u. Grmth u n bra[e de parc ar crescut cop de cnd
umea.
- Ma|ortatea adu[or vorbesc astfe n prezen[a copor. Dar
cu sta mert ma mut de-att.
Se ut a Lone, ateptnd o conrmare, putu ddu dn cap
cu hotrre.
- Nc eu n-am vorbt prea mut n prm an de va[, contnu
tnru. ns mama m-a spus c dn cpa cnd am deschs gura, am
nceput s rostesc fraze ntreg. Adevrate cuvntr. Povet n ve
-n engez, cntece baade. Zu aa, cnd am nceput s vorbesc,
n-a fost chp s m ma opreasc cneva.
Maran prv, cu bra[ee ncrucate a pept.
- Asta se vede de a o pot.
Grmth aez pe Lone n pat, apo ngenunche ng e,
potrvndu- perna.
- Acum a cucare, cue, dorm fr gr| pn va cnta
cocou.
Lone scutur dn cap. Grmth ncepu s rd.
- Nu semen cu mac-ta, dar et ncp[nat ca ea. Maran
Lone se utar unu a atu.
Grmth rse dn nou - un rs adnc ntt, ca torsu unu coto
cu burta pn.
- Te rog mut. Dac nu dorm bne, n-a s odhnt mne
dmnea[, cnd vreau s ne pmbm amndo prn pdure.
O cp Maran crezu c nvta[a era adresat e. Dar Lone
prcepuse fr gre. Se trnt n pat, pndu- strns peoapee, ca
cum astfe ar putut s somnu s vn ma repede. Grmth nve cu
gr|, apo mnge uor pe cap - se rdc.
Maran observ c nu prea deoc surprns c se fcuse ascutat
de putu ce ncp[nat. Se ntreba dac ntotdeauna eea
nvngtor dntr-o bte. Dac da. Se fo, nentt. Nu cumva
acesta fusese scopu srutuu mngeror dn grdn? Oare srutu
s fost un m|oc de-a o supune vrer u? Nu cumva, dup nsute,
acum ncerca s-o seduc?
Poate c e, a fe ca a[, o credea o prad uoar.
Brbatu surse, conrmndu- parc bnuee. Era pentru
prma dat cnd zmbea, Maran se sm[ rscot de cdura
aceu zmbet. ncruntarea u se top ntr-o attudne protectoare, och
aur o prveau cu tandre[e, ar buzee u.
Buzee amnteau srutre de ma adneaur. srutre
amnteau ce sngur era.
N-o ma mra c e zmbea att de rar.
- Acum du-te a cucare, spuse tnru. Dac et cumnte,
mne te au pe tne a pmbare.
- Vno n patu meu, chem Maran, vr|t arznd de
dorn[.
Brus, avu revea[a propror cuvnte se trez a reatate.
n patu e? Nu cumva e dorea acea ucru? Nu cumva n
noaptea asta Grmth voa s renun[e a mutrtrmb[ata u burce?
puse un deget pe buze, ncercnd s- magneze cum ar fcut
dragoste, cu e. Dac ntr-adevr nu se atnsese de nc o femefe. Dar
ce-o nteresa a urma urme? Ce mportan[ avea faptu acesta pentru
ea?
Oare va peca, sau se prefcuse afectuos cu u doar ca s
ctge bunvon[a mame? Maran p ctre u, ar Grmth porn n
urma e. Ier n grdn. Luna rtcea prntre f de nor. Copac
foneau. O adere uoar aducea pn a e mreasm de garoafe. Se
fcuse rcoare, dar Maran nu tremura de frg. Tremura de teama
amntror proaspete, gata s se trezeasc dn nou a va[.
Prefcndu-se c utase srutre u ptmae zbucnrea propre
dorn[e, ncepu s vorbeasc pe un ton vot ndferent.
- Mne contee organzeaz o vntoare. Eu vo face oce de
gazd. Nu vo avea tmp s merg a pmbare.
Grmth se ncrunt brusc.
- O vntoare?
Maran rmase surprns de umrea nemu[umrea u.
- Cum, dar nu [-a spus?
- Nu.
- A sost aba er, aa c probab -a nchput c n-a s vre
s v.
Dup ce- scuz pe Wenthaven, adug:
- Orcum, et bnevent. Contee e o gazd mnunat, prv
[nt, ateptndu- cu nerbdare rspunsu.
Grmth se ut n och e, apo o msur dn cap pn n pcoare,
vdt nemu[umt.
- Doar n-a s te duc mbrcat n hau sta!
- Cum?
- Nu po[ s merg a vntoare, care pe ca, ca o femee
uuratc fr rune.
- Cum? repet ea, de data asta ma pu[n umt dec
nedumert.
- Faptu c-a fcut un cop dn or nu nseamn c trebue s te
compor[ dup ateptre ceora[.
Indgnarea u o s fr repc. Nu- venea n mnte nc un
cuvnt, nc un rspuns posb.
- ndrznet s-m da sfatur cum trebue s, m port?
- Se pare c cneva trebue s se ocupe de asta.
Vorbea cu atta nfumurare arta att de sgur pe e, nct
Marane ven s-1 pocneasc. Dar ddea seama c -ar regretat
gestu toat va[a. Rsu adnc, ca s- potoeasc mna, zse
scurt:
- Nu et tat meu!
venea s- trag pame. Unde erau repce e scnteetoare de
atdat?
Dar Grmth rspunse nc ma prostete:
- Dac te-ar vedea tac-tu, s-ar ngroz!
- Dac m-ar vedea tac-meu.
Maran ntnse gtu spre e, fcnd och mar. Cum, dar nu ta?
nc nu n[eesese?
Nu, nu n[eesese. O prvea ndgnat , n aceea cp, Maran
ddu seama c- avea n puterea e. Dac se foosea de netn[a u
Grmth, reuea s capete un avanta| asupra u.
- Tat meu este ac. N-a prceput. Eu sunt motentoarea
casteuu Wenthaven. Contee e tat meu.
Captou 4 ,Ce cudat!" zse Grmth.
Sttea cucat n patu contese de Wenthaven. Sttea cucat n
patu mame tn|ea dup c.
Se sm[ea uor stn|ent, de parc sprtu contese -ar putut
ct gndure sau -ar prns cu mna pe sexu Marane. totu. cu
sguran[, contesa nu putea de acord cu purtre ce e. Nu -ar
pcut s-o vad duendu-se, mbrcat ca un brbat, aducnd pe
ume un cop dn or.
- Cne crez c- tat? murmur Grmth.
Art, care se aa a pcoaree patuu, rdc brusc capu,
asemenea unu mamu[o de |ucre.
Ca vech preten a u Grmth, n[eese medat a cne se referea
tnru.
- Char m ntrebam cnd a s te gndet a asta.'Nu cumva
aa se expc cudatu' nteres a regeu pentru Maran?
- Femea asta te s- pstreze tanee, zse Grmth,
rezemndu-se ntr-un cot.
ncperea, care- pruse att de ntunecoas de prfut n
noaptea ce trecuse, devense vese prmtoare odat cu sosrea
dmne[. Pn Art arta bne, se gnd tnru, de nu prcepea cu
nc un chp cum putea arta bne un om chm cu peea zbrct ca
un pergament vech.
- Et cu totu atu' n dmnea[a asta! spuse btrnu,
ntorcndu- cu voce tare compmentu, fr voa u. Umtura aa de
pe ptgc [-a dsprut, aproape c nc nu se ma vede.
Grmth pp nasu cu mare gr|. Art ung spre e gtu
sub[re.
- Te-o vndecat contesa az-noapte. Cne te, poate -a czut
cu tronc.
Zdure de patr rspndeau o rcea care- nghe[a spnarea.
Grmth trase aer n pept, ferct s poat respra dn nou pe nas.
- Ar f pcat s e atfe.
Art se spr|n cu coatee pe genunch - prv pe Grmth cu och
cercettor.
- Credeam c az-noapte am murt cum e cu frumuse[ea ta.
- Nu- vorba de cum art, repc Grmth, c de caracteru meu.
Fr fas modeste, pot s-arm c sunt un om respectab, cnstt
oa.
- Isuse Crstoase!
- Exact genu de brbat pe care orce mam -ar dor de
gnere, precza netuburat Grmth.
Art cp dn snguru u och.
- Et o pacoste, asta et! Ce tot ba[ cmp acoo? Doar nu vre
s te nsor cu ady Maran.
- N-am zs c vreau s m nsor, c numa c.
arunc o prvre u Art prcepu c nu va avea utmu cuvnt.
- ta c Wenthaven e tat Marane? ntreb e, schmbnd
subectu.
- I-auz! excam Art, scrpnndu-se dup ureche. M mram eu
de ce face numa dup cum o tae capu. Pe urm, char seamn cu e.
Prea mut ca s e smp ver.
Seamn? Cum o s semene sacu a de baeg ngmfat,
cu.
Cu trfa pe care-a fost trms s-o ocrotet?
Grmth se ncrunt amarnc nspre Art, cu gnd s- tae oroce
chef de gum.
Nu- o trf. Poate doar ceva ma vese dect ate feme.
Doamne, ct te-a schmbat peste noapte! se cruc Art. M
ntreb ce-a p[t. Io vorbeam de zmbet.
- Ce?
- Amndo zmbesc a fe, adc tot tmpu', zmbetee or sunt
foarte grtoare.
Grmth se trnt ntre perne, chbzund a spusee u Art.
- Maran zmbete cu dspre[.
- Maran? pufn btrnu. Wenthaven zmbete cu dspre[.
- Nu, a e e rutate! corect Grmth, cu gndu n at parte.
Art avea dreptate. Peste noapte Grmth schmbase prerea
despre Maran - nc nu era cazu s se ntrebe de ce. Rspunsese
srutr u cu atta tandre[e, cu atta pasune, cu o patm nbut
vreme ndeungat. Pe urm, se ferse ca o cproar sperat. Grmth
avea dovada c fata nu cunoscuse brbat cne te de cnd, poate de
a naterea uu e, dac nu char cu mut nante.
- Eu nu cred c- o trf. E o pasre sbatc nc n-a ntnt
brbatu care s-o struneasc.
- Ce potrvea! Tu te prcep s domestcet om, coment
Art.
Grmth nu- bg n seam.
- n dmnea[a asta a pecat a vntoare, mpreun cu oaspe[
casteuu.
- Nu te duc tu? se mr Art.
- Nu, eu am s- au pe Lone a o pmbare. Dar -am spus car
Marane cum trebue s se comporte.
- cum anume trebue s se comporte? ntreb nsnuant
btrnu.
- n prmu rnd, am rugat-o s se mbrace n strae femeet.
Amntndu- sueta mbrcat n pantaon, Grmth sm[ ar
cuprns de revot. dorn[.
- [ nchpu ce-ar nsemna s stea care pe ca?
Art ncepu s chcoteasc se trnt a oc, pe satea.
- Da, aa gndesc eu. Dac ar avea pe cneva care s-o
pov[uasc.
Pufn dn nou n rs. Grmth rdc och spre e.
De data asta, hohotee nestpnte ae btrnuu rsunar ca un
strgt randez de upt, Grmth sm[ c- nghea[ sngee n vne.
Gata-gata s se nece, Art fcu un efort s se ab[n.
- Tu. -a spus. s se mbrace femeete?
Grmth ncuvn[ su|toru se porn dn nou s rd,
nencreztor, [nndu-se cu mne de burt.
- Mare detept a fost! sunt sgur. c acum. va t. cum s
se poarte!
Grmth sr dn pat ncepu s se mbrace, n cee dn urm, Art
se poto. Aezndu-se n capu oaseor, cu ptura pe umer, ntreb:
- Te duc s-o e pe ady Maran a pmbare?
Grmth arunc o prvre nmctoare - azvr peerna pe
umer. Ie n fug dn camer, dar dup c[va pa se ntoarse dn
drum. Pe perete era atrnat o ognd frumos ucrat, ar pe msu[a
de toaet - un madr de vemnte femeet. Scotocnd prn grmada
de hane prfute, tnru gs un peptene, pe care - trecu de cteva
or prn pr.
Art se tvea de rs. Grmth porn pe scr ca o v|ee btrnu
strg n urma u:
- Petrecere frumoas a vntoare!
Maran mn cau ntre copac, apo desceca. Leg anmau
de o creang se ntreb, posomort, de ce vense a vntoare.
Utase cum atrgea toate prvre cnd crea n strae
brbtet. Utase cum chcoteau femee cnd trecea pe ng ee
nc[at n czme negre, cu vrfur ascu[te.
Fcuse asta n repetate-rndur de cnd se ntorsese de a Curte.
Apo prafu se aesese de reputa[a e. Preten o prsser tot ce
conta n va[a e era copau pe care- ngr|ea n ecare noapte,
ntndu- pnsetee. Tac-su o ncura|ase s creasc brbtete,
s n|ure sod[ete s se dueeze ca un gentom. Furoas
sdtoare, ncepuse s nu se ma snchseasc de brfe, trnd dup
magnea pe care -o fceau cea[ despre ea, char dac asta
nsemna autodstrugere.
Amntrea aceor ze rdca -acum sngee n obraz, azvr
ct-coo pra de fetru - trecu mna prn pr.
,Trebue s dau totu utr!" spuse, tnd prea bne c nu va
reu.
Rtc pe buza une rpe, cercetnd terenu cu uare-amnte.
Dac amntea bne, trebua s e pe undeva pe ac. Cu o
excama[e trumftoare, ngenunche, dnd deoparte stufru. V[a
sbatc se tra pe pmnt, prntre tufee de zmeur, cu fructe coapte
mbetoare. Maran umpu pumnu cu boabe ro parfumate,
sndu-se n voa amntror.
Dar un gnd o sgeta, treznd-o a reatate: scrsoarea prn care
ady Ezabeth anun[a cstora cu regee Henry. Regee se-artase
peste msur de darnc, ns fastuoasa ceremone fusese tuburat de
un sngur ucru: absen[a credncoase sae pretene, ady Maran, care
nu urmase mreasa a atar n chp de domnoar de onoare.
Maran zmbse. Apo pnsese. Pe urm egnase n bra[e pe
Lone pn n zor, mbrcat ntr-o roche modest decs s se
poarte ca o femee respectab. Lucru nu era uor, pentru c nc a
Curte, Maran nu- refuzase pcerea de-a aerga me ntreg, de-a
dansa toat noaptea sau de-a sr gardu ca s ctge vreun paru. Se
consoase ns cu gndu c procedase foarte bne.
Evdent c Grmth era de cu totu at prere.
Maran se ncrunt. Dn cauza u -a srutror pe care e
dduse nu putuse nchde och toat noaptea. O usturau buzee - nu
pentru c tnru s-ar purtat bruta, c pentru c ea e mucase n
nenumrate rndur, tot ncercnd s n[eeag zbucnrea u de
pasune.
n cee dn urm, trsese concuza c nu era vorba de pasune. O
srutase pentru c era suprat voa s- dea o ec[e. Cu neputn[ ca
un brbat ca e s-o doreasc.
Dn pcate, noaptea ce trecuse dovedse c nc ea nu
dspre[ua pe sr Grmth. Iar dac se gndea a srutre, u, ar putut
spune char c-1 admra.
Srutre. ncerc s nu se ma gndeasc a ee. nc a sr
Grmth.
Vr n gur o boab de zmeur nchse och, savurnd
ducea[a nceputuu de var.
Ah, cum ma ura arna! Ce dor era de zee petrecute a Curte!
|ocure, vesea, focu care aunga frgu.
La casteu Wenthaven |ucau aceea |ocur, dar rsu suna fas,
aproape dsperat. La Wenthaven se fcea focu - nu pentru cdur, c
cu un scop precs. Oamen care se adunau a gura sobe nu erau
preten, c duman cu och a pnd.
totu, n ecare arn Maran fusese st s accepte
prefcuta osptatate de a caste. Afar ura vscou, csu[a e se
zg[a sub rafaee de vnt, focu trosnea, Lone se zbengua vese,
Cecy se tngua, ar ea. ea se prcopsse cu o tuse. O tuse care se
vndecase esne de ndat ce sosse vremea cad uscat.
Prma arn fusese ma pcut. Maran se mutase n dormtoru
mame e. pcea s stea ac, departe de to[ ce ven[ a Wenthaven
s cereasc ban sau favorur. Lone avea coc dn ce n ce ma rar.
De-acum putea s se trasc pe covor. Ba char ncercase s-o
porneasc a vae, pe scara fr baustrad pn de prme|d.
Iarna urmtoare, Maran, Cecy Lone fuseser nstaa[ ntr-
unu dn apartamentee uxoase ae casteuu, cu gur de aersre -
dec mut ma a ndemna sponor.
Maran sm[ umezea n pam deschse pumnu. Zmb
vznd cum strvse zmeura n mn. La urma urme, ce conta dac
era supravegheat? N-avea nc un secret pe care Wenthaven -ar
putut descoper , de atfe, curnd urma s pece ar a Curte. Nu
peste mut vreme va tr dn nou n nma arstocra[e. -atunc to[
vor aa ceea ce Maran ta de pe acum: c u e, Lone, era de v[
nob.
Cuese dn pama zmeura zdrobt, ntrebndu-se dac Grmth
ascundea astfe de secrete. Nu- putea da nc un rspuns. Nu
n[eegea nc ea. - nc mcar nu- magna - de ce- oferse camera
mame sae. Poate pentru c- pcuse feu u de-a - drect fr
ocour.
S fost o smp prere?
Rse de una sngur. Nu, era convns c nu se nease, dovad
purtarea u nesbut. Ce ma mu[ brba[ vorbeau ca une ady,
dar se purtau cu ea ca cu o trf. Grmth nu. E o do|ense fr
ferea, n cuvnte pompoase prostet, -aba pe urm o tratase ca
pe o ady.
Numa c atunc cnd o srutase, nu ma vzuse n ea o ady. c
o femee.
Nu cumva ea ncercase s- a[[e doar pentru pcerea de a-
vedea cum reac[oneaz? Az se mbrcase brbtete, tocma ca s-
fac n cud, ar acum atepta, n dorn[a de-a ma assta a o ere
de ndgnare autentc, ,st sr Grmth".
Va ven. Era convns de asta. n caz contrar. se va sm[
umt, ar Lone. va mnca zmeur. desfcu punga de a
cngtoare , dup ce o cptu cu o bucat de pnz curat, se apuc
de cues, pn cnd punga fu pn och.
n cpa aceea auz trosnnd un vreasc n spatee e. Se ntoarse,
surznd, spre sueta nat, proat n razee soareu, cu o aureo
aure n |uru frun[.
- |-a trebut cam mut s m gset.
Atunc brbatu p n umbra copacor Maran [p, ngrozt.
n fa[a e se aa Adran Harbotte, zmbnd obraznc, cu o mn
n od.
- M bucur s te vd, ubto.
Icnnd scurt, Maran sr n pcoare.
- N-am tut c tu era!
Zmbetu u se top brusc. Pe frunte se v o cut adnc.
- Dar pe cne atepta cu atta nerbdare?
- F sgur c nu pe tne.
Harbotte ntnse mna s-o apuce, dar Maran se trase napo.
Repezndu-se spre ea, o nfac voent de bra[, repetnd:
- Pe cne atepta, hm? De ce nu pe mne?
Maran arunc o prvre rapd de |ur-mpre|ur.
- Unde-s cea[?
- I-am trms s te caute. Ia z! nsst e, ncepnd s-o zg[e.
De ce nu pe mne?
Maran ddu seama c se gsea sngur cu aceast mta[e
|anc de genteman, pe care doar cu o z n urm umse de fa[ cu
to[ oaspe[ u Wenthaven. Fr spad ta c nu avea cum s-
nvng. Pn a urm, Grmth avusese dreptate. Iat c- fcuse un
duman - un duman nsetat de rzbunare- care nu s-ar dat n tur
de a nmc.
ncerc s se ndeprteze, dar Harbotte o smuc nspre e.
- Cred c tat meu m caut.
Harbotte hohot dspre[utor.
- M ndoesc c tata - cuvntu suna amar pe buzee e - s-ar
bucura tndu-te sngur cu mne. De ce nu.
Nu suporta s- vad utndu-se a ea ngndu- buzee
groase.
- Arta grozav aa cu fundu-n sus, umbnd n patru abe dup
zmeur!
Zmb seductor se apec s-o srute. Maran se fer brusc, dar
e reu s- atng buzee n treact.
- Mm. zmeur! m pace zmeura. De ce nu-m da me s
gust cteva boabe? Ia arat-m unde sunt.
- Acoo, zse Maran ntnznd mna spre zmeuru dn
apropere.
E [ugue buzee cu un aer cucertor, de parc ar exersat
ndeung n ognd, pn a atngerea perfec[un.
- Atceva am vrut s spun. Ia vno-ncoa!
ncerc s-o cuce n arb.
- Ha, arat-m!
, Arat-m!" Va s zc, voa s-o vr|easc. Dar Maran ta c
dac aa ddea gre, Harbotte n-ar eztat s fooseasc voen[a.
aesese bne ocu momentu. Cne -ar putut opr cne ar
remarcat absen[a e? La urma urme se ndeprtase de cea[ de bun
voe nest de nmen. n fond, cu psa dac ca desfrnat a u
Wenthaven se tvea prn pdure cu un nob scptat? Sau dac ar
fost voat? Nc n-ar ndrzn s se png, atfe s-ar trez cu o ot de
brba[ a ua e, dndu- trcoae care ma de care.
Dumnezeue, cum s ndure asta nc o dat? Dup naterea u
Lone [nuse pe to[ a dstan[ cu spada, aprndu- cu ndr|re
casttatea. Dar dac Harbotte fcea mendree cu ea, totu era
perdut.
,Trebue s gsesc o cae de scpare", zse Maran. ,S m
gndesc!"
- M-ar face pcere s-[ art zmeuru, surse ea. Zmbetu
era departe de a sncer, dar netrebncu nu prea s- dat seama.
- Bne! zse, furnd o prvre ctre sn e.
- Dar am prea mute hane pe mne.
Prvrea u unec ma |os , Harbotte ncepu s gfe ca ogar
u Wenthaven.
- Nu vre s m-a|u[ s-m scot czmee?
- Sgur c da.
ngenunche se apec deasupra e.
- Sgur c da.
Maran era uut ct putea de prost de credu. Cnd tcosu
apuc n mn czma, ea zb cu ceaat n gt, rostogondu- pe
spate, dup care sr n pcoare -o u a fug. Aerg potcnndu-se
prn pdure, auzndu- gasu n urma e. ncerca s strge, dar nu putea
scoate dect nte sunete |ance. ngrozt, se ntreb dac nu cumva
fusese gata s- ucd - nfrna pornrea de-a se ntoarce s vad ce
s-a ntmpat cu e.
Dac nu murea, atunc cu sguran[ c va face totu s-o omoare.
Cu degetee tremurnd, dezeg cau , n aceea cp, auz
n spate tropot de copte.
- Grmth!
duse mne a pept, cu och n acrm. Brusc, o cuprnse o
fure oarb. Unde dracu' umbase tocma cnd avusese nevoe de e?
- Afurstue! [p ea. Haa cavaer! A sost prea trzu ca s ma
fac pe savatoru!
Sr n a, ncecndu- cau cu un aer sdtor, dar Grmth
smuse fru dn mn.
- Ce vre s spu?
Se apec, a[ntnd asupra e o prvre ma amenn[toare ca a u
Harbotte.
- De cne s te savez?
Maran n[eese c era prea trzu ca s ma dea napo. Prea
trzu p. Entru o comportare n[eeapt.
Harbotte zcea acoo unde sase. Gfnd, rdc prvrea
spre ce do cre[ care se apropau. Vznd expresa dn och u,
Maran sm[ c- nghea[ sngee n vne. Tcosu aase rspunsu a
ntrebarea ,Pe cne atepta?". Fr s- ma pese de prme|da n care
se gsea, ntmpn duman cu osttate, cu och n|ecta[
mrnd ca o ar.
Maran apuc bra[u u Grmth.
- Las- n pace. L-am ovt destu de ru.
Grmth desceca, ctnnd dn cap:
- Nu, draga mea. Indvdu sta e un verme trebue strvt.
- Nu- treaba ta, nsst Maran.
E o prv n och, cu un rn|et n co[u gur. Maran avu senza[a
c era o cozvrt de carne, pentru care se bteau do cn.
- ncepnd de az-noapte e treaba mea, vorb Grmth cu gas
gutura nspmnttor. Du-te acas, Maran, ateapt-m acoo.
ntoarse cau, btndu- uor pe crup. Anmau porn a trap,
apo se dezn[u ntr-un gaop v|eos. Nu pentru c ar ascutat de
Grmth, c tocma pentru c nu putea s nu- ascute.
Casteu Wenthaven se gsea pe o nsu[, n m|ocu unu ac.
Maran gaop pe podu mob, ndreptndu-se spre gra|dure aproape
goae. Har Domnuu, oaspe[ nu se ntorseser de a vntoare.
Rnda se repezr s-o a|ute, ar Maran sr |os dn a, aruncnd fru
n mne unua dntre e.
Se ndeprt n grab, nu pentru c ar vrut s-1 evte pe
Grmth, c pentru c voa s scape de prvre curoase ae su|toror.
nante de-a a|unge n vad, auz tropot de copte pe podu
mob ovaa se preschmb n panc. Se strecur prntre pom,
scuturndu- de oare snd urme adnc n pmntu reavn.
Dar nu- psa. Cu ct trecea ma mut pn ce Grmth -ar dat
de urm, cu att avea s- domoeasc fura. Bne-ar fost s-
vrsat mna pe Harbotte. Mcar de nu -ar ucs! Orcum, ce ma
conta pe ng.
Grmth o nfca de bra[, rsucnd-o cu fa[a spre e.
- ncotro, ady Maran? Unde te duc aa grbt? Rostse
cuvntee n oapt, de parc n-ar ndrznt s vorbeasc cu gas tare,
de team c nu- va [ne rea va ncepe s [pe.
- Acas, ngm ea. M-a spus s m duc acas .
E o prv de sus, mohort, aproape sbatc.
- Vreau s-[ vorbesc.
- M-am nchput.
- Nu f pe deteapt cu mne.
Maran deschse gura, apo o nchse a oc. Grmth o prvea cu un
fe de satsfac[e, ar ea se ntreb dac avea rost s- ncerce
farmecee femnne, de care cam utase n utmu tmp. Poate ar
reut s- domoeasc. Dar ma nt, trebua s ae un sngur ucru.
- Harbotte trete?
- Da, dn pcate, gra[e [e.
Marane per orce chef s- ma mpace. Se trase napo, pn
se p cu spatee de trunchu unu pom. Crenge se ctttar cteva
or de mr se scuturar a pmnt.
- Orcum, n-o s ma e n stare s [n spada n mn cteva
un bune de-ac ncoo, urm Grmth.
- Nu eu -am rugat s vn dup mne.
- Un brba[ nc nu ateapt s e ruga[.
Art spre ea, adugnd:
- Un ar consdera c straee astea de pe tne sunt un fe de
nvta[e.
Ea surse dspre[utor decar:
- Ar trebu s e dobtoc ca s m pac mbrcat astfe.
Grmth o prnse de pupana tunc, trgnd-o spre e, -o pron
cu o prvre mnoas.
- Adc eu sunt un dobtoc?
Sursu e se top. Urau sta at n umer zdravn ca un ste|ar
prea sncer. Ba char avea -o mutr ofensat. Dar Maran era
convns c gumete.
- Tu nu m pac!
- Zu?
, M dspre[uet", ar vrut ea s contnue, dar se mu[um s
adauge:
- Art ca un bat.
- N-ar[ ca un bat, aa cum nu te mt nc nu te por[ ca un
bat. Nc un brbat norma nu s-ar sa prostt s cread c et bat.
Sm[ c se sue sngee a cap rdc gasu:
- Nu hanee tae atrag brba[, c ceea ce se-ascunde
dedesubt!
- Nu? ntreb ea, contrarat.
- nc mcar trupu, c rea ta focoas.
mnge brba, prvnd n go, parc n cutarea unu rspuns.
- t s ctet. A fcut parte dn suta regne. Ce-[ poate ofer
[e un brbat? Pe tne te ntereseaz suetu u, nu vemntee pe care
e poart sau ca pe care- are n gra|d. Fecare brbat te c-
consder ma pre|os de tne vrea s-[ arate ce- n stare. Desgur, ce
ma mu[. - adug, prvnd-o cercettor - cred c te pot convnge de
vte|a or a pat.
Maran nu- putu stpn un hohot dspre[utor de rs.
nc nu m-a convns ncunu cu astfe de sprv.
- Nu m ndoesc c e-a spus-o n fa[, cnd gfau, sfr[,
ng tne. Zu, Maran, m mr c nu s-a gst vreunu s te strng
de gt. ns ascut-m bne, dac az, n pdure, [-a rs de ndvdu
a, te-ar ucs fr eztare te-ar ngropat sub o tuf.
- tu.
- Vez de ce-[ spuneam s nu por[ asta? se rst e, trgnd
furos de tunc.
Maran spuse c, probab, Grmth era nfurat de propre-
presupuner.
- Nu uta c eu sunt vctma, repc ea.
Se mpunse de cteva or cu degetu n pept.
- Eu. Or de cte or un brbat are remucr c-a voat o femee,
d vna pe ea, zcnd c a fost adement, c femea aa o cuta cu
umnarea. E bne, a c eu n-am cutat-o cu umnarea! orce-a
crede tu, nu -am adement pe tcosu de Harbotte.
- Et o proast mc!
- Nu-s proast deoc. Indferent cum m-a mbrca sau m-a
purta. Harbotte e un om n toat rea -ar trebu s- dea seama ce
face. N-am vrut s m atng. Sgur c puteam ma n[eeapt, dar e
descura|ant s.
Constat cu groaz c- tremura gasu se strdu dn rsputer
s se stpneasc.
-. s m port ca o cugr[.
Gasu se frnse dn nou.
-. dn cauza unu sngur pcat s u socott o prad uoar.
Poate ar trebu s t c pcatu nu -am fcut eu sngur.
Dn och se prense o acrm Maran -o terse, frecndu-
obrazu de umru tunc.
- m pare ru c m-am pus hanee astea. A fost o proste dn
partea mea, dar.
- Dar, ntr-un fe, eu te-am provocat s-o fac.
Maran ar vrut s-1 prveasc n fa[, ns atunc Grmth -ar
observat och umez. Nu suport gndu ca un brbat s-o vad
pngnd. Se ut cum mne u o prndeau de amndou bra[ee,
trgnd-o spre e. Prma pornre fu s se mpotrveasc - a urma urme
avea mndra e - dar dup cteva cpe ced se s n voa u.
Numa cu trupu, capu contnua s- [n drept [an[o.
Grmth o nn[u cu bra[ee, egnnd-o uor, ca pe un prunc.
Ea xa cu och arg desch.
- A dreptate, fet[o. A dreptate.
Maran nu- dezpea prvrea de gueru tvt cu ban a mante
u.
- Pur smpu m nspmnt gndu c pec a vntoare
mbrcat brbtete, cnd et att de femee.
O p de trupu u, murmurndu- a ureche:
- Pe urm -am ntnt pe Wenthaven oaspe[ u, n vreme ce
cn htuau vnatu, -am vzut c nu era acoo. Nmen nu ta
unde te-a dus nmnu nu- psa ce s-a ntmpat cu tne. Atunc m-
a vent n mnte magnea trupuu tu zdrobt, azvrt ntr-un an[.
Vorbea dn ce n ce ma repede, ar Maran peca fruntea tot
ma mut pe peptu u, sm[ndu-se n sguran[. Avea dreptate s e
nemu[umt. ea nfrnase deseor pornrea de a- pesn pe Lone
cnd o sperase cu cne te ce escapade copret.
Cu ma pasase pn acum de ea, ntr-att nct s- poarte de
gr|?
- Atunc am nceput s te caut -am n[ees c nenoroctu a
te gsse nantea mea.
Gndu a Harbotte fcu s- nceteze fce. Fata se ghemu
a peptu u. Inma u Grmth btea nebunete Maran se strdu s-
aunge nentea, aa cum e anase zbucumu.
- Nu m-a fcut nc un ru, opt, spunnd adevru.
- Nu? vorb e, tremurnd de mne.
Apo ntreb:
Vre s te srut?
- Cum?
Un nemernc ca Harbotte poate face o femee s urasc to[
brba[ sa[ de Dumnezeu.
Maran n[eese - n[ chpu spre e.
- Vreau s m sru[. Tu et cu totu atfe.
Och u aur uceau ca ar de febr.
- . sru[ mnunat.
Grmth prea att de ptma - aproape a fe de voent ca
atunc cnd vose s se rzbune pe Harbotte. Dar cnd buzee u e
atnser pe ae Marane, ea nu ma sm[ dect pasunea.
Dorn[a dn noaptea trecut se aprnse dn nou, a fe de
arztoare, de parc Maran nu s-ar gndt dect a Grmth n ecare
cp, de parc Grmth ar putut vedea aevea femea ascuns sub
vemntu brbtesc.
Srutarea u era tandr att de ntm, nct Maran avu
senza[a c n fa[a e se deschd por[e une no um.
- Se pare c nu te-a srutat. opt Grmth, a fe de convns de
parc ar fost martoru scene dn pdure.
- Nu, ncuvn[ fata.
- totu, m pare ru c nu -am ucs.
De data aceasta srutu nu ma era drgstos nc mngere
nttoare. Grmth cuese cu buzee acrma dn co[u ochor, de
parc ar avut dreptu s- mprteasc durerea. Apo strecur
mna sub tunca Marane, atngndu- sn, ghcnd ce fe de
mnger fceau ma mut pcere, descopernd punctee sensbe
ae trupuu e.
O spr|n cu spatee de pom un mr uscat, rmas de anu
trecut, czu ovndu- drept n spate. Grmth pru s nu observe, dar
Maran frec ncetor spnarea e gemu de pcere, ca un motan
mu[umt.
Un motan ura. sbatc.
Grmth desfcu buzee Maran prm srutarea, drundu-
toat mndra sngurtatea e. Nu ta nc nu- psa dac astfe
arta admra[a, sau dac e voa s-o smt ntt ncreztoare.
- S mergem undeva. murmur Grmth, aba dezpndu-
buzee de ae e.
Cu mntea stpnt de un sngur gnd, Maran rspunse:
- La mne acas.
- Lone?
- Doarme, gemu ea.
- Sngur?
- Nu.
Dsperat nebun de dorn[, murmur:
- n spatee case. tu un oc. ntre csu[a mea zdu
casteuu. Prntre copac. Numa eu cunosc ocu acea.
E nu protest, totu Maran nsst:
- Te rog.
Pornr ntr-acoo, fr a se desprnde dn mbr[are, ame[[ de
dorn[a de a- apar[ne.
Cu mntea nce[oat, Maran se ntreb vag dac tnru va
da seama de ocu unde ea ngropase comoara. Nu, era cu
neputn[! I se prea c merg prea ncet se ruga a to[ sn[ s n-o
zreasc Cecy. nante de-a e dn vad, se opr - fcu semn u
Grmth s ntre n umbra casteuu. La rndu e, prv spre csu[. O
dat nc o dat.
Ceva era n neregu. Sm[ea foarte car.
- Grmth?
Dar e avea acea sentment.
- De ce-s sparte ferestree? De ce prn toat curtea zboar pene
fug de gn?
Patma se preschmb fugertor n panc.
- Lone? chem ea. Apo ceva ma tare:
- Lone?
Fr a ma prv spre Grmth, se repez ctre csu[, srnd
gardu. Ua deschs se b[a ntr-o baama. nuntru era prpd.
Sateee fuseser sfate, rafture smuse. n ncpere putea un praf
att de dens, nct Maran sm[ gustu pe mb. Toat casa mrosea
amestecat a mroden, mutar mere. Toate duapure fuseser
sparte, ar con[nutu or vrsat pe podea ccat n pcoare.
Lone nu era ncer.
Captou 5
Maran se oprse n vrfu pcoareor, gata s-o a a fug, nc ea
nu ta ncotro.
- Lone? chem ea pe be[e, cu vocea pst de orce
ntona[e.
ntnse bra[ee n fa[, gata-gata s cad.
- Lone? strg dn nou, pnd prntre cobur restur de tot
feu.
- Crez c-a fugt? o ntreb Grmth, fr a- revent dn uure
profund ngr|orat de soarta copuu pe care fusese trms s-
pzeasc.
De soarta u -a Marane.
- Posb. De fapt, char eu -am nv[at.
- Cum vne asta?
- L-am nv[at s fug s se ascund. Dar nc n-a mpnt do
an nu tu.
Nu- dusese gndu pn a capt, dar Grmth n[eese ce era n
mntea e. Dac ce care- dstruseser casa ma saser putuu
tmp s fug.
- ncerc s dau de e, n caz c s-a ptt pe undeva se teme s
as dn ascunztoare, zse Grmth, strdundu-se s se arate ct ma
ncreztor.
Ptrunse n casa Marane - sau, ma bne zs, n ceea ce
rmsese dn ea - ncepu s rdce moba, madree de hane,
sfrmture de tot feu, n cutarea unu trupuor de cop. ntr-un
trzu, se opr n m|ocu camere, pn de fug de praf, [nnd n
mn doar punga cu ban trms de ady Ezabeth.
Maran nu se zrea ncer. Ie n prag -o auz strgndu- u,
undeva, prn prea|ma case.
Porn spre ocu unde rsunase gasu e a urech a|unse o
excama[e nspmntat:
- Cecy!
- Sav Domnuu, my ady! rspunse doca, sco[nd un suspn
adnc.
- Doar nu vre s en tocma acum!
Lng zdu casteuu cretea un pc de copac. Grmth porn
grbt ntr-acoo ddu cu och de Maran, care-o pesnea pe Cecy
peste fa[ cu dosu pame. Doca sr n pcoare, prvnd sperat n
toate pr[e.
- Unde- u meu? o ntreb Maran. Ce s-a ntmpat? Unde-
Lone?
- Am vzut un brbat strecurndu-se n curte -atunc am uat
copu dn pat am fugt cu e n bra[e.
Avea poaee roche ptate de arb, ar boneta aunecase pe-o
ureche.
- Am aergat cu Lone pn a caste, -am ascuns a ocu tut
m-am ntors s vd ce se petrece.
- Lone e teafr? ntreb Grmth.
Cecy ntoarse och ctre e, apo se ut n at parte dn
nou reven cu prvrea asupra u.
Maran o nfac de bra[, rsucnd-o cu fa[a ctre ea.
- Lone e teafr?
- Da, rspunse Cecy, dnd grbt dn cap. Rspund eu pentru
asta.
Maran ncepu s aerge spre caste.
Ha dup e.
Cecy, care se sm[ea ma doamn dect doamna pe care o
su|ea, vru s rmn pe oc, ns Maran o trase dup ea. Grmth
auz [ptu de mpotrvre , zrnd expresa de dezgust aternut pe
chpu Marane, arunc o prvre rapd de |ur-mpre|ur.
Maran povestse c pcu de copac era un oc tut numa de
ea. ntre dou trunchur se egna un hamac. Razee soareu se |ucau
prntre creng, prn arb pe pmntu roetc. Era un coton
snguratc, destu de nepotrvt cu rea aprg a Marane. Lu Grmth
se pru cudat , n snea u, se hotr s se ntoarc ma trzu,
ncercnd s dezege tana fete.
Le a|unse dn urm pe cee dou feme, care aergau prntre
strature de or. Boneta ascu[t a Cecy-e czuse pe spate doca
fugea, [nndu- vu cu o mn. Maran nc mcar nu observase.
Aproape de zdu de patr cenue, Cecy se opr, zcnd:
- Lady Maran, n-am de gnd s ntru n caste aergnd ca un
be[o!
- Atunc n-a dect s rm afar.
- Lady Maran, nsst Cecy, trgnd-o de poaa tunc. Vre s
ae toat umea c -a perdut pe Lone?
Maran o fuger cu prvrea, dar Cecy prot de ovaa e
vorb ma departe:
- Vre s te trezet cu zec de gur-casc n |uru tu n cpa
cnd a s- gset? Vre s-[ pun to[ ntrebr despre csu[,
mrndu-se ce-a putea avea att de vaoros nct s-atrag ho[?
Maran rsuf adnc, nchznd och. Cnd deschse peoapee,
dn prvrea e dspruse orce urm de nente. Pentru och curo a
servtoror -a oaspe[or de a caste, redevense acea Maran pe care
o cunoscuse Grmth n prma z: nepstoare ndferent a etchet.
Grmth o urmr urcnd n goan scre se ntreb dac
nepsarea e era ment s- nee pe cea[ sau avea un at motv,
mut ma seros.
Lady Maran ncn capu, rspunznd sautuu sch[at de vaetu
care deschsese ua. Strbtu repede hou de a ntrare, urmat de
Cecy de Grmth, p grbt pe ng capeanu stupeat de
vemntee e brbtet.
- Bun zua, prnte! murmur ea peste umr.
Nu ntoarse capu cnd auz chemnd-o pe nume porn pe
cordoru unde se gsea prma camer a u Grmth.
- Bne, dar unde- Lone? ntreb tnru.
n capt se zrea ua turnuu Maran zor pasu.
- Acoo, rspunse Cecy, artnd spre ntrarea n turn.
Brusc, Grmth n[eese.
- n turnu contese?
- Sper dn tot suetu! opt Maran.
Cecy pufn, dspre[utoare.
- Cu mute un n urm, a nsstat s- facem o ascunztoare
sub scar. I-am adus ptur. N-are unde s e dect acoo.
Dar cnd deschser ua turnuu nu e e nmen n ntmpnare.
- Lone?
Gasu Marane put, strnnd ecour n turnu pustu. Fata sm[
c se strnge nma.
Cecy n|ur prntre dn[. Brusc, Grmth Maran amntr c
doca nu- fcuse datora.
- Cum a putut s- a sngur? Scre.
Maran ngenunche, ppnd pardoseaa cu mne, de parc s-ar
ateptat s gseasc un trupuor ppnd, zdrobt pe espeze de
patr.
- Lone?
Grmth se repez n sus pe scr.
- Am vrut s vd ce se ntmp acas, ngm doca. Credeam
c fac bne. |neam s au cne ne-a dstrus casa.
- |-am ma spus de-attea or c prma ta gr| trebue s e
Lone.
Maran ntrase h panc. Pe chpu e poposse o raz sub[re de
umn, strecurndu-se prntr-una dn gure de aersre.
Acum unde s-m ma caut u? n sus, pe scr? Pe-afar, una
dn ascunztore u? Sau poate s-a ntors acas?
Cecy ncepu s scnceasc.
- Dar dac a dat nas n nas cu bruta care m-a sfrmat totu n
cas?
Maran se rdc se spr|n cu spatee de zdu de patr,
strdundu-se s- vn n re.
- Dac -a rpt cneva? Cecy.
Undeva rsun un rset crstan de cop.
- Sst! opt Grmth.
Maran tcu, cund ureche. Rsu se auz dn nou, ma car de
ast dat, Maran o u a fug n sus pe scr, urcnd treptee dou
cte dou. Grmth, care a|unsese prmu n dreptu camere contese,
deschse ua, fcndu- oc s treac.
Art Lone stteau pe |os, apeca[ deasupra une mng urgnt.
Cnd Maran ddu buzna nuntru, amndo rdcar prvrea, uu[.
Tnra femee se opr n m|ocu ncper, cu och [nt a pancu
tabou pe care- avea n fa[a ochor. Dn nou Grmth fu ocat de
transformarea e subt. Nu ma era nembnzta c a conteu
Wenthaven, nc mama nspmntat a u Lone, c o ntruchpare a
for[e, pe care va[a n-o putuse ngenunchea.
- E, Lone, a z, cum te-a dstrat?
Reuse s se stpneasc, dar Grmth n[eese ct nente
ce mens uurare ascundeau vorbee e.
Lone zmb ferct, artndu- dn[ de apte grop[ee
adorabe dn obra|.
- Da, da! excam Art, cercetndu- cu prvrea cnd pe unu
cnd pe atu. E un cu pe cnste, ady Maran. A de ce s mndr.
- char sunt! repc ea.
ngenunche pe covoru gros ntnse bra[ee, care- tremurau ca
gasu.
- Lone, nu v s-o mbr[ez pe mama?
Lone scutur dn cap cu ncp[nare apuc mngea cu
mne murdare, [nnd-o strns a pept. Dnuntru rsun un cnchet
de copo[e. Be[eu ncepu s zg[e mngea,! ferct s ascute
copo[eu.
- Mmca n-o s-[ a |ucra, spuse Art, ca o coc do|enndu-
puoru rtct. Dup ce-o sru[, ne |ucm dn nou.
Lone se bosum Maran sm[ c- dau acrme. ta c
putu nu vose s se poarte urt. Char dac- sperase ceva nu de
mut, acum utase cu desvrre. Dar mac-sa ntrerupsese |oaca,
aa c n-avea tmp de ea. Numa c Maran dorea cu dsperare s-
smt bra[ee durdu n |uru gtuu trupuoru pt de peptu e, ca
s cread n mnunea regsr.
- Lone, ndemn cu bnde[e Art, de ce nu- arunc mngea
mame tae?
Copu o sgeta cu o prvre nencreztoare.
- mmca [-o va arunca napo, ncura|a Grmth.
Maran ddu dn cap, negsnd putere s vorbeasc.
Mndru de noua sa comoar, Lone o rdc, aruncnd-o cu toat
puterea. Art scoase un strgt, Grmth sr s-o apuce, ns Maran
ntnse mna -o prnse dn zbor.
- Dar vd c a much, nu gum, ue! rse ea, azvrnd
mngea n aer prnznd-o dn nou.
- Ha, vno ncoace, s te nv[ cum trebue s-o arunc. Lone
fcu vreo c[va pa spre mac-sa, dndu- ocaza s-1 strng n
bra[e. Maran p de peptu e, apo nn[u umer cu bra[u -
art cum s arunce mngea.
- A urcat sngur scre? ntreb ea, azvrnd mngea spre
btrn.
- Da, my ady.
Maran se ngben a gndu c be[eu e urcase sngur
treptee aceea abrupte ntunecoase.
- N-are dect do an, murmur ea. Dumnezeue, n-are dect do
an.
mbr[ nc o dat, dar e se smuse nerbdtor de ng
mac-sa, pornnd ctre Art.
- Las, fet[o, c nu s-a ntmpat nmc, ncerc s-o nteasc
btrnu. S-a aes doar cu speretura. Cnd m-am ntors de a
sptore -am gst ac, n pat. Un prchnde cu och mar pr
zbrt. La nceput -a fost frc de mne, pe urm -am spus c asta-
camera mea c aveam o mnge pentru e.
Maran se ut n |ur pentru prma dat de cnd ntrase n
ncpere. Nc urm de praf pe mob. Ferestree scpeau n umna
soareu de dup-amaz. n emneu ura ardea un foc zdravn.
Tapsere erau curate struceau n cuor v.
- Oh, Art! excam ea. Ce mnune a fcut dn camera asta!
- E tare frumoas, ar servtor nu s-au sat prea mut ruga[ s-
o cure[e, rse btrnu. Le trebue cneva care s e dea ghes - exact
ce-am fcut eu!
- Art se prcepe grozav a aa ceva! nterven Grmth, pe un ton
care nu aducea nc pe departe a compment.
- Nu- cazu' s vorbet n feu' sta despre mne, nu-s char aa
de psog! protest Art, rostogond mngea pe covor spre Lone.
- Am prns momentu potrvt.
Dar Maran rtcea departe, prntre amntre copre.
- Parc-m amntesc cum m |ucam ac cnd eram mc.
me-m pcea s-aud copo[eu. Mrosea a trandar m veghea un
zmbet duce.
- Mama dumtae, ady Maran, zse Art, era o femee tare
bnd.
Cecy, care rmsese n prag, scoase un [pt ascu[t. To[ se
ntoarser brusc spre ea. Maran o sgeta cu o prvre sever.
- Ce-a p[t, Cecy?
Cecy se spr|n de tocu u, artnd spre Art.
- A vzut duhu contese de Wenthaven?!
Art prnse decat nre cu degetee - su nasu - pentru
c nu avea batst sau poate ca un comentaru a cuvntee doc.
Maran n-ar putut spune. Tot ce sm[ea era o rtare crescnd a
adresa bone.
- Vno sta |os, porunc ea. Spune-ne ce s-a ntmpat.
Cecy se prbu pe cea ma apropat av[. Era cufut
gfa dup efortu de-a urca treptee.
- A btut a u un tnr bond, care a strut s- prmesc
nuntru. I-am spus c nu se poate, dar m-a amenn[at, aa c -am
uat pe Lone dn ptu[u u am fugt pe ua dn spate.
Grmth puse pcoru pe av[a unde sttea doca se apec
spre ea, prvnd-o n och.
- De ce nu te-a dus dup a|utor?
Cecy pru s se trezeasc brusc a reatate.
- Cne s m-a|ute? To[ erau peca[ a.
- A procedat bne, Cecy! spuse Maran.
- De ce? nsst Grmth.
Lone ov mngea dn greea se repez s-o prnd. Maran nu-
acord nc o aten[e u Grmth, contnund s- prveasc u cu un
zmbet drgstos. Tnru se pro[p char n fa[a e, repetnd:
- De ce? Vre s spu c Cecy nu trebue s cear a|utor de a
oamen tatu tu?
Maran ddu capu pe spate, cu o prvre sdtoare, furoas
dn cauza moduu n care ncerca e s-o domne.
- n casteu acesta e ma bne s nu pu anumte ntrebr. La
atee nu vreau s tu rspunsu. Un sngur ucru m ntereseaz -
precza ea, cu och [nt a Cecy. L-a ma vzut vreodat pe omu
acea?
Grmth se ndeprt, oprndu-se n fa[a emneuu. Cecy ncepu
s rsuceasc ntre degete vu bonete.
- Nu -am vzut prea bne. N-am ateptat s ntre n cas. Totu,
chpu u m s-a prut cunoscut.
- Cunoscut? sr Maran.
- Era nat, frumos at n umer.
ntnse mne, ca s- arate ct de sod fusese atacatoru.
- Arta a cavaer.
Grmth se grb s trag o concuze, de convns c nu putea
cea adevrat.
- Harbotte!
- Numa dac are un frate geamn, adug Maran. Harbotte a
fost cu mne.
- Tot tmpu? ntreb Grmth.
- Nu, dar a uat parte a vntoare m-a zrt ndeprtndu-m
de grup.
- L-a vzut cu och t acoo?
Maran se sm[ |gnt de tonu u nchztora.
- Dar ce, trebua s m ut doar dup e?
Grmth se opr n fa[a focuu, n[ndu- bra[ee n semn de
exasperare.
- Atfe m ndoesc c va recunoate c [-a dstrus csu[a.
Maran nu- putea contrazce, de -ar pcut s- atrag aten[a
c nu avea nc un drept s se amestece. Brba[ nu a|utau dect
atunc cnd voau ceva n schmb. Ncodat nu se bzuse pe for[a or,
pentru a nu tr dezamgrea de a- auz cerndu- rspata.
- A vorbt cu e, ady Maran? ntreb, oftnd, Cecy.
- |-ar conven s e Harbotte, nu- aa? repc Maran,
oarecum amuzat de dezamgrea e. Are toate motvee s-m poarte
smbetee.
- N-ar snguru! suspn Cecy, cu obrazu scdat n acrm.
Va, my ady, m-e att de frc!
- Nc nu trebue s te mre! zbucn Grmth, aezndu-se pe un
scaun n fa[a focuu. A furat ceva dn cas?
- De unde s tu? rspunse Cecy, apecndu-se s- rup o
a[ desprns dn tvu roche. N-am ma ndrznt s ntru.
Lone se aprope de Grmth, [nnd n mn mngea cu copo[e.
Tnru ntnse bra[ee spre e, zcnd:
- Vre s sta a mne pe genunch, cue?
Lone cercet atent cu prvrea, apo se repez cu capu spre
peptu u.
- Lone! [p Maran, srnd n pcoare.
- F fr gr|! o nt Grmth cu un semn a mn, de pse
- tremura gasu. E un fe de a- arta afec[unea.
- Cu-atta afec[une putea s te omoare! coment Art.
Maran duse pama a gur, s- ascund zmbetu. Nu era
momentu s rd, nc mcar comptmtor.
- De - contnu btrnu - e tmpu s-[ ma mpr[
drgene cu no. Pn acum n-am prea avut parte.
- Drgene? chcot Cecy.
Marane per brusc toat vesea. Cu numa un ceas n urm,
Grmth ncepuse, s- mpart drgene" cu ea.
Nmc de pe chpu u nu prea s trdeze c s-ar gndt a
acea ucru. Dmpotrv, tnru rsu adnc - aez pe Lone pe
genunch, asgurndu-se c putu nu-1 putea ov cu pcoruee care
nu stteau o cp ocuu. Apo, tergndu- fruntea de sudoare,
ntreb:
- Cecy, zc c -a vzut pecnd?
Lone se fo ca s- gseasc ocu, ar Grmth a|ut s se
aeze ma bne.
- Spunea c -a sat pe Lone n ascunztoare, dup care te-a
ntors s vez ce se petrecea n csu[. Asta nseamn.
- N-a uat nmc. ce pu[n, dn cte am vzut eu. Obrazu
devense staco|u.
Maran Grmth schmbar o prvre rapd. Amndo bnuau
acea ucru: nu cumva doca mn[se cnd spusese c pndse de
departe csu[a? Era n rea e s se arate srtoare, fr a avea cura|u
de a: pune n apcare bunee nten[.
- De unde-a pndt casa? o ntreb Maran, prvnd-o scruttor.
- Dn vad, rspunse Cecy, bosumat.
- De-acoo n-a cum s vez mare ucru. - observ Maran. E prea
departe.
- unde propu s stau data vtoare? repc Cecy, perzndu-
cumptu. Coco[at pe gard?
Art p ntre cee dou feme art spre chepengu dn tavan,
spre care duceau cteva trepte de emn.
- Ma bne urc pregtete patu pentru stpna ta pentru
domnor, pn nu spu vreo proste pe care s-o regre[ ma trzu.
Cecy se ab a fa[.
- Nu putem rmne ac. Nu- aa, my ady?
Dar Grmth nc n-o s, s- termne vorba.
- E snguru oc unde pute[ rmne.
Maran rdc dn umer.
- O s mergem ntr-unu dn dormtoaree de |os. La urma
urme.
- Rmne[ ac, o ntrerupse Grmth, pe un ton ce nu admtea
repc.
- Dar ce n s-ar putea ntmpa n casteu tatu meu?
Grmth scutur petee negre - ncrunt sprncenee, eu un
aer ma sbatc ca orcnd.
- Exact ce [ s-ar ntmpat az, dac-a fost acas.
- Adc nmc, nsst Maran, cu gas nepstor.
- Dar nu n[eeg, femee? se rst Grmth. Ce care [-a ntors
casa cu susu n |os nu era un su|tor supus, ascutnd porunca tatu
tu. Omu acea cuta ceva, cuta cu dsperare. Dac -a stat n cae,
s-ar descotorost de tne prn orce m|oace.
- Tat meu.
- Nu prcep de ce crez c- vorba de tat tu. Ce-ar putea fura
de a tne? Ce-ar putea cuta n casa ta? se mr e.
Ea evt s- prveasc.
- N-am de unde t ce- n mntea u.
- Char dac e ar dat porunca, tu a ncredere n su|tor u?
Vzu cum Maran se crspase.
- E, de-aba acum ncepem s ne apropem de adevr.
Deocamdat nu putem da rspunsur a ncuna dn aceste ntrebr,
aa c sunt cu och pe tne.
Ea arunc o prvre fugar, apo se ut n at parte.
- Nu pot rmne ac, cu tne.
- Vre s spu c-[ strc buna reputa[e?
Nu cumva era sarcastc? Maran nu ta , de atfe, pu[n psa.
- N-am chef s se spun c tresc cu tne.
- Atunc ve dorm n pat cu Cecy, hotr Grmth.
- Nu! se opuse vehement doca.
Dar nante ca Grmth s deschd gura, Art fcu un sat spre
Cecy -o apuc de ureche.
- Ba da!
Boneta czu dn nou ntr-o parte, rmnnd ag[at n voa.
Pngea - n semn de protest a gestu u Art sau poate a porunca de-a
rmne acoo - dar btrnu nu se snchs. Artnd spre scara n
spra, spuse:
- Nc o prpdt de su|nc engezoac s nu ndrzneasc
s- contrazc pe stpnu meu! Acum mc pn nu-[ ard una!
Maran do|en, dar Cecy nu atept ca stpna s- a
aprarea. Sr n pcoare, cu och n acrm, prv, ovnd, spre u,
apo spre scr. Se ut ung a Maran suspn.
- Nu te pot sa sngur.
se ndrept ncet spre scar.
Maran frngea mne.
- Ute ce-a fcut! Vez cum pnge?
- Smorcta asta se vcrete tot tmpu, pufn dspre[utor Art.
- Da, pe urm schmb pernee m-o as me pe cea ud.
Grmth chcot satsfcut.
- Va s zc, rm.
Maran ddu s protesteze, dar char n cpa aceea Art vest:
- Contee oaspe[ u se ntorc de a vntoare.
Maran se rdc, scuturndu-se de praf.
- M duc s stau de vorb cu tata.
Grmth ncerc e s se rdce, dar Lone se ag[ de gtu u,
fcndu- s cad a oc pe scaun.
- Nu trebue s merg sngur.
- Iar tu nu po[ ven cu mne.
Grmth vru s protesteze, dar ea nu- s rgaz.
- Nu nav! Trebue s au dac Wenthaven -a trms pe omu
acea a mne acas. de-a fost porunca u, vreau s tu dn ce motv
a dat-o. Dar dac n-a fost e.
- E bne? o ntreb Art.
- n cazu acesta, nseamn c nu te, ce se petrece char sub
nasu u. Se uda c nu- scap nmc dn ce se ntmp pe domenu.
Rdc, amuzat, dn sprncene.
- M-ar face o mare pcere s -o spun cu gura mea.
- Maran! o chem Grmth cu gas adnc.
- Cee?
ddea seama c- nemu[umea ceva, dar nu avea chef s
aud at predc. Nu- pcea feu n care tnru asuma
rspunderea pentru ea.
E ntnse punga.
- Ban t au rmas a mne.
- Ban me! Utasem de e!
- Utase? Cum putea s u[ de ban? Doar asta cutau ho[,
nu?
Vorbea ca ucum ar descopert motvu |afuu, ar Maran se
gnd ce uor -ar fost s- conrme presupunere. Dar nu voa s se
ma ncread n nmen nu n[eegea cum reuse acest supus a
regeu s-o atrag spre e.
Strbtu ncperea, fr un cuvnt, ns n cpa cnd vru s- a
punga, tnru o ascunse a spate.
- Te as s merg sngur a tat tu, ns numa cu o cond[e.
- Adc?
- S te ntorc s-[ petrec noaptea ac.
Rdc mna, ca s- stveasc protestee.
- Vreau s-m da cuvntu tu, atfe nu prmet ban.
Ea se ut a pung, cu un aer rzvrtt.
- Atta tmp ct dorm n pod, contnu Grmth, ademennd-o
precum arpee bbc, reputa[a ta nu va avea nmc de sufert. nc-
n-ar trebu s te mpotrvet, pentru c orcum nu m pac. Sunt o
creatur urt nesufert, care nu te atceva dect s-1 su|easc
cu credn[ pe Henry Tudor. Cred c regee Henry a ntrecut-o n
vceugur pe Ezabeth n tmpu domne u Rchard. ma cred c-ar
trebu s te mr[ cu unu care s-[ trag de dou or pe z cte o
mam de btae, ca s n-apuc pe c grete.
Maran repet vorbee ce reprezentau crezu e de cnd se
ntorsese a casteu Wenthaven.
- N-am s m mrt ncodat.
Dar cuvntee n-aveau pentru ea nc o nom.
- Eu sunt convns c da.
Era o provocare. Tot ce- spusese era o provocare, cu-att ma
mut cu ct tot tmpu o nvuse ntr-o prvre cad grtoare. n
och u strucea o umn aure ca razee soareu, sau ca focu,
amntndu- Marane cpa e de sbcune, cnd srutase n vad.
Dar Grmth nu utase, aa pum spera fata. Contnua s-o xeze cu
prvrea, fr grab fr ferea.
- M vo ntoarce ac, zse ea n cee dn urm.
E ntnse punga cu ban. Nu zmbea, dar Maran sm[ ct era
de mu[umt.
nante de-a apuca s regrete c cedase, Art smuse punga dn
mn.
- O pun ac, vorb e, aruncnd-o pe duapu ce nat. Po[ s-o e
ma trzu. My ady, nu-[ f gr| pentru tnru de coo. Grmth e urt
ca o sbtcune nedemn de frumuse[ea dumtae. Pun prnsoare c
nc mcar nu- t cuoarea ochor.
Maran se ut a Art prntre gene.
- Parc. gaben.
- Ba au cuoarea norouu, rse btrnu. Ce pu[n, atunc cnd
e furos.
- Eu una n-am bgat de seam, protest fata.
Art rn| satsfcut spre ea, apo spre Grmth. Maran se ut de a
unu a atu, nedumert de prvre pe care e schmbau ce do.
n[eegnd c ncunu dn e n-avea de gnd s-o mureasc, azvr
peerna pe umer e.
Ua masv, de ste|ar, nu putea trntt. Era prea grea avea
baamaee neunse, Maran, ddu toat sn[a, dar nu reu s ob[n
dect o bufntur nfundat. Instnctv, Grmth pp vntaa de a
nas.
- Crez c-am reut s-o convng de percou n care se a?
- De convns a convns-o, numa c percou de care se teme
ea e-ac, n camer! repc btrnu.
Lone arunc mngea Grmth ddu drumu dn bra[e, ca s se
duc dup ea.
- Am fgdut s-o apr ute ce-a et!
- Wenthaven va nemu[umt.
- Dracu' s- a pe Wenthaven! zbucn Grmth, perzndu-
cumptu. A vrea s tu eu dn ce parte vne amenn[area! Am sost
aba er. Nu cumva csu[a Marane a fost dstrus tocma pentru c
am vent no?
- Sau poate c-am vent a [anc!
Presupunera u Art fcu s se strng nma.
- Nu cumva cneva a n[ees c stm n caea unor anumte
panur? Sau poate s-a aat de ce suntem ac?
- Cneva ca Wenthaven? ntreb Art, ghcndu- gndu.
- ntocma.
- Nu vre s m duc a sptore s m dau bne pe ng
vdana aa, |ane? adug btrnu, cu un surs vcean.
- Ba char aa.
Grmth se rdc n pcoare, undu- n bra[e pe Lone.
- I-am proms u Lone c n dmnea[a asta mergem a
pmbare. E de|a amaz, dar poate n-ar ru s facem o vzt
mercenaror. Ct tmp Lone se va uta a arme armur, eu a vrea s
schmb o vorb cu cptanu.
- A gr| s nu- scap dn och pe ady Maran pe Wenthaven.
- F pe pace! Nu- scap dn och!
Captou 6
De cum e dn caste, Maran auz mrtu cnor care sreau
n |uru unu mstre[ sfrtecat -a ctorva bete vever[e pe care e
vnaser. Feme despette se strgau una pe ata cu gas ascu[t. Ca
tropau n oc, sfornd, obos[ ncz[ de goana prn pdure.
Brba[ se bteau pe spate, vorbnd tare, cu prefcut camaradere.
Su|tor se strecurau prntre oaspe[, cu cn de bere tv cu frptur,
grbndu-se s ndepneasc porunce ceor ce strgau care ma de
care:
- He, bete! Vno nt a mne!
Toat curtea mrosea a snge, a sudoare brbteasc, foame,
sete pasune carna aba stpnt. Emo[a agta[a vntor avea
s se potoeasc de-aba dup ce oaspe[ se vor stura de mncare,
butur feme. Brba[ adumecau femee ca nte ogar pe urma
prz - aegeau, rnd pe rnd, cte una cu care s petreac.
Desfru avea s [n toat noaptea, prn co[ur, pe mese pe
cordoaree casteuu.
Maran oco cu pruden[ vacarmu, cu och dup Harbotte
dup tat e. Trase de mnec o servtoare, ntrebnd-o:
- Contee de Wenthaven e cumva a cute cu cn?
Su|nca frec odure ndeung cupte.
- Da' unde n at parte ar putea ?
Maran prv cu dezgust pe deasupra capeteor nerbntate ae
mu[m petrecre[e: ,Char aa, unde n at parte?"
Dntre toate apucture tatu e, aceasta dspcea ce ma
mut. Organza chefur, ndopa pe to[ cu butur, apo se dstra
prvnd cum femee se certau ntre ee pentru o pereche de ndrag
cum brba[ a|ungeau s se upte pe va[ pe moarte pentru cte o
trf.
Mne dmnea[, a mcu de|un, contee va pune ntrebr, cu
gas suav, ecru oaspete n parte. Va povest n gura mare fapte ce
scpaser aten[e ceora[, zmbnd a gndu c- [nea pe to[ captv
n a[u bog[e sae. De atfe, unde s-ar putut duce? Nc o cas
respectab n-ar prmt sub acoperu e vreun oaspete a u
Wenthaven.
Maran p prntre cut ngenunche s mnge ogar murdar
obos[.
- V-a[ dstrat bne? ntreb ea, mngndu- pe cap cu
bnde[e.
Shedon, ngr|toru cnor, se aprope, tergndu- mne cu o
crp.
- nc cum, my ady! sunt ce ma bun ogar dn toat Anga.
- Numa dn Anga? ntreb, zmbnd, Maran.
Shedon ncepu s rd.
- Nc mcar tco a de spano n-au aa cn cum cretem
no.
Maran scarpn ntre urech un c[eandru, ntrebnd n oapt:
- Ia z, a prns vreun coco sbatc?
- Ba char o duzn, dac nu ma mut! rspunse Shedon n ocu
u.
Auz o rsuare uerat a ureche , n aceea cp, o mb
erbnte ncepu s-o ng pe obraz.
- Pfu! Gata cu pupture! protest ea, ncercnd s scape de
ogaru care [nea mor[ s- arate afec[unea.
Mathe se s a pmnt se rostogo cu abee n sus, n semn
de supunere tota, dnd dn coad, cu o prvre grtoare.
- Mathe e de prere c az trebue s srute pe toat umea,
zse Shedon. A nco[t o mnun[e de cerb -acu' nu- ma ncape n
pee de mndre.
- Un cerb?
- Da-da. Or astea-s acu' anmae rare.
Maran se apec s- mnge pe burt.
- Bravo, bete! Bravo, ste[ue! Dar de ce te tvet pe |os?
Shedon ctn dn cap, mpresonat de demonstra[a de bucure
a ogaruu.
- Pentru dumneata se tvete, ady Maran. Aa ar trebu s
fac orce brbat cnd ntnete o femee a fe de tare ca e.
Maran zbucn n rs se rdc n pcoare.
- Bne-ar s prceap asta to[ brba[. a pe dou pcoare.
- Fecare se poart dup nstnct, spuse Shedon, gonnd ogar
dn prea|ma e. Tat dumtae e acoo, n spate, m-a|ut s sp cn.
Maran ddu dn cap n semn de mu[umre strbtu curtea,
admrnd cute strucnd de cur[ene. Wenthaven nu se uta a ban
cnd era vorba de anmaee sae favorte. Ogar u, mar mc, erau
socot[ ce ma bun cn de vntoare dn aceast parte a Ange
numa datort or reuse contee s rmn n rea[ cvzate cu
nob de pe moe nvecnate.
mrtursse Marane c acesta era motvu pentru care se
ocupa att de mut de cn. Zrndu- tat, go pn a bru, cu
bra[ee vrte pn a cot n apa murdar, unde tocma ctea o
c[eu ndrtnc, Marane nu- ven s- cread ochor.
- Ah, dac te-ar putea vedea acum duman t!
Dn cauza trturor, Wenthaven n-o auzse vennd, totu nu
pru surprns.
- Dac m-ar vedea acum, s-ar nghesu s-o cumpere pe znatca
asta, ar eu zu c-a accepta. Mare pacoste!
Ddu drumu anmauu, care se grb s sar afar dn troac.
Dar unu dn ngr|tor o prnse de gt, s-o tearg de ap.
- Usuc-o cu gr|! porunc Wenthaven. Nu vreau s-o aud dn nou
tund.
- Prea bne, my ord! se ncn su|toru, apo se ntoarse spre
cea[ ngr|tor, strgnd:
- He, be[! Stpnu are nevoe de ap curat pentru cnee
care- a rnd! La treab!
Do servtor se grbr s goeasc s cteasc bne troaca, n
vreme ce a[ do ddur fuga s scoat ap dn fntn. Cu u[eaa
une practc ndeungate, aezar troaca spat pe dou bnc de
emn, astfe nct contee s nu e nevot s se apece, -o umpur cu
ap curat.
Wenthaven prv, bombnnd, degetee zbrcte de umezea.
- Tot tmpu trebue s u cu och pe e, atfe n-ar vedea de
cn aa cum trebue.
- Dar Shedon e un om de nde|de, nu? ntreb Maran.
- N-are pereche n toat Anga. Atfe nc nu -a adus ac.
- Atunc bzue-te pe e.
- Asta fac.
Wenthaven se aprope de troac uer scurt. C[eua u
favort se aprope dntr-un sat sr sngur nuntru, mprocnd
ap n toate pr[e. or[u pe care contee -1 egase a bru era ud
eoarc. Wenthaven ncepu s- vorbeasc pe un ton drgstos:
- Et o fet[ bun. Aa. Cumnte. Bravo.
C[eua cu ban aure se zbengua n ap, ncercnd s- ng
pe obraz. Wenthaven fcu pe pac, apecndu-se spre ea.
- Bravo, fet[o! Bravo, Honey3!
vr degetee n spunu chd pe care- foosea ca s omoare
purc ncepu s spee cnee. Fcu semn Marane s treac n
dreptu u, astfe nct s-o poat vedea, ntreb:
- Ia z, ce vnt te-aduce?
Maran se pro[p n fa[a conteu, cu pcoaree deprtate
mne n odur.
- Cneva a ntrat a mne n psa mea m-a ntors casa cu
susu-n |os!
Auzndu- tonu suprat, c[eua mr scurt.
- Cneva [-a rscot casa? repet contee.
- m nchpu c a porunca ta.
Wenthaven neg, fr s rdce gasu.
- Hade-hade, tat! Doar t tot ce se petrece cae de cnczec
de me de |ur-mpre|uru casteuu. Nu-m spune c habar n-avea de
treaba asta.
- E drept c ncerc s u a curent cu tot, o corect e. Se pare
ns c nu reuesc ntotdeauna. Iar excep[a neferct et tocma tu.
Ce [ s-a furat?
- Nu tu. tu doar c.
Gasu se frnse, a gndu a ceea ce putea s se ntmpe. Pn
acum, sngura e gr| fusese Lone. Brusc, venr n mnte ceeate
obecte dstruse: amntr dn copre, de a Curte, darur prmte de a
ady Ezabeth. Prafu se aesese de toate.
- Fu tu e teafr?
Maran terse och cu mneca.
- Da.
- La urma urme, asta- ce ma mportant, nu? Semen grozav cu
mac-ta. ea tra numa pentru tne.
Fata suspn adnc.
- Aa e.
Wenthaven se apec deasupra u Honey, spunndu- bne gtu.
- Atunc? A vent s-m cer ban ca s-[ cumper ate hane? Nu
ma a ncuna ntreag? Nc o probem. O s-[ e atee no.
Maran nu se ma putu stpn.
- N-am vent ca s-m e ate hane! [p ea, exasperat. Am
vent s te ntreb de ce -a pus pe omu acea.
- Crez c ho[u cuta ceva anume? o ntrerupse contee.
Maran fer prvrea.
- Ce-ar putut s caute?
- Asta m ntreb eu. Dac-a pus pe cneva s-[ scotoceasc
prn cas, n-a aat n vec vecor. De ce s-[ dstrug ucrure,
Maran? Gndete-te tu. Nu- stu meu.
Ea ov, apo ddu dreptate.
- de ce s fur de a tne? Tot ce a tu m apar[ne me.
- Nu char tot.
- Da, ma e auru pe care [- trmte regna. Dar am mpresa
c- pu deoparte, nu- aa? M ntreb de ce.
- Pentru Lone, rspunse ea fr ocour. Ca s ab tot ce-
trebue. M-am dat seama c nu- char att de nepcut s tresc dn
ma ta. Snguru obstaco e orgou meu.
- Vd c fac haz de necaz! Nostm, nu? Contee arta de parc
s-ar strepezt dn[.
- Mrtursesc c [-am fgdut hane no ca s-m ma ntesc
contn[a. Nu-m ese dn mnte c s-a petrecut ceva fr trea mea.
nveset de nemu[umrea u, Maran ncerc s gumeasc.
- Poate-a nceput s-[ scap dn mn ota de ngutor.
- Sper c nu, draga mea, atfe ar un adevrat dezastru.
- Fndc ven vorba de dezastru, -a ndemnat sau nu pe Adran
Harbotte s se [n mereu de coada mea?
Wenthaven se opr dn spat, rdcnd och spre ea.
- Ia te ut! Et stea[, nu gum. Nu credeam c-a s-[ da
seama.
Maran e dn re.
- L-a ndemnat s m voeze?
Honey mr dn nou. Wenthaven o nt, contnund s-
prveasc ca drept n och.
- S te voeze? Cnd?
- Az, a vntoare.
Nu- putu stpn un or de groaz. Dn prvrea rece a tatu
ghc c se trdase.
- Bnuesc c-a fost n stare s te aper.
- Nu tu ce bnuet, dar a c m-am aprat.
- Mute feme s-ar sm[ onorate de aten[e unu. ncepu
contee.
- Unu dobtoc ncrezut, care rvnete a onorur ma presus de
e?
- Draga mea, uneor m vne s cred c-a motent ntegen[a
mea, asta m umpe de mndre - un sentment strn de rea mea
, prn urmare, derutant.
ncepu dn nou s spee cnee.
- Aadar, foosete-[ ntegen[a spune-m dac, ntr-adevr,
crez c te-a da pocon unu brbat.
- Posb, dac te-a putea su| de e ca s cape[ contro asupra
mea.
E rse scurt, evtnd un rspuns drect.
- Et motentoarea mea , char cu reputa[a pe care o a,
mer[ un so[ ma actr. Brba[ sunt dspu s ute mute pentru o
zestre generoas.
- De cnd m-am ntors de a Curte n-a prea pouat cu pe[tor.
Wenthaven chcot ncetor.
- Au vent c[va vor ma a[, pe msur ce trece tmpu
se aterne utarea peste pcatu tu. Pur smpu, am consderat c
nu- cazu s-[ ba[ capu cu e.
- De ce, au refuzat s coaboreze cu tne?
- Eu nu-m vnd ca pentru ban.
- Zu? Doar n-a s-m spu c ofertee au vent dn partea unor
fam de vaz.
- Vez ce bne m cunot?
- Sgur c te cunosc. nc ndea|uns ca s m ntreb dac-m
spu adevru.
- Te asgur c ncodat nu te-a putea da unu ndvd ca Adran
Harbotte. Asta m-a scpat dn fru.
- Atunc ce -a ncura|at s fac?
- Asta a fost ma demut speram c-a utat. Ba atepta, btnd
nervoas dn pcor.
L-am ncura|at s se dueeze cu tne.
- Dar de ce? Pentru numee u Dumnezeu, de ce? ntreb
Maran, exasperat.
- Ca s m dstrez.
- Nu-m pace s u asmu[t ca un urs asupra unu taur.
- Nmnu nu- pace - dac- d seama. Cnd te-a tntors a
casteu Wenthaven, [-a nfruntat soarta cu ndrznea. Dar pe
msur ce trecea tmpu, te-a conformat dn ce n ce ma mut a
regue socet[ . - dac-m ngdu - a spune c-a devent
nenteresant.
utur mna, mprocnd cu ap n toate pr[e.
- Dovad cerere n cstore pe care e-a prmt.
- De ce cnd am vent de a Curte m-a ncura|at s fac tot sou
de ucrur scandaoase?
- Cnd un cne o a razna, ma bne- mput. A fost compet
dezonorat, aa c or te spnzur, or ncerc s-[ dreg proasta
reputa[e - e tot una. Voa s-ar[ tuturor c pu[n [ pas, ar eu te-am
a|utat.
- De prn asta m fcea ma mut ru?
- Ma mut ru? repet e, apecndu-se spre Maran, aproape
s- atng fruntea cu fruntea u. |-aduc amnte cum a vrsta de cnc
an te-am trms s-o su|et pe ady Ezabeth? Ma t ce sfat [-am dat
cu o noapte nante de pecare?
Maran prv n och, prndu--se c barera tmpuu s-a ters
c se aa dn nou n fa[a conteu, ngrozt c trebua s pece de
acas, nc ma ngrozt s- mrturseasc tatu e, ag[ndu-se
de gndu c, dac- fcea pe pac, e va mu[umt -o va aduce
napo. Cum s utat?
- Sgur c-m amntesc. M-a spus s m strduesc s
mu[umesc pe toat umea, s observ greee stpne mee s-o
pov[uesc de bne, ar dac nu va peca urechea, s- art credn[
s-m asum ntreaga rspundere pentru urmr.
- Era un sfat bun?
- Da, rspunse Maran fr eztare.
- E, acum am s-[ ma dau unu. Ncodat s nu-[ cer ertare
pentru greee dn trecut. Ncodat s nu expc nc s nu-[ ar[
regretu c et aa cum et. Et ca mea, reprezn[ o for[ n [ara
noastr.
Se trase napo, ntorcndu-se a treaba u.
- S nu u[ asta ct tret.
Maran sm[ aceea team ca n copre. ncerca s n[eeag
nte ucrur care-o depeau.
- Tnru. tnru acea nu trebue scpat dn och, zse
contee.
- Cne? Ah, Harbotte? Nu cred.
Wenthaven o scoase pe Honey dn apa murdar.
- L-a ucs?
- Nu. L-am ovt cu pcoru.
- Ce ps de magna[e!
-. n gt.
- E, aa ma merge.
- Dar tocma atunc a aprut sr Grmth, care m-a spus c nu
aveam de ce s-m fac gr|.
- Sr Grmth ap Powe?
Fr voe nceta degetee pe gtu c[eue, care atr de
durere. Wenthaven o mnge ncepu s-o cteasc.
- Powe e un adevrat cavaer.
Marane nu- pcu tonu pe care vorbse tat e. n gura u
vorbee sunaser a nsut.
- Ca o smp curoztate, pot s te ntreb de ce -a dus n turn?
Contee remarc n snea u c Maran nu se prcepea a fe de
bne s |ongeze cu adevru. O vzu cum ove n[eese c a
cptat un avanta| asupra e. ntreaga conversa[e fusese pentru e o
revea[e a propre ncompeten[e. crezuse pe Harbotte prea dobtoc
ca s ab vreo n[atv, dar subestmase orgou vrtatea.
Trebua s se ocupe neaprat de e.
subestmase ca.
ntr-o va[ de om cunoscuse reg, curten oamen smp, ns
nu ntnse pe nmen care s ab mcar |umtate dn ntegenta
capactatea u de-a [ese ntrg. Dar ca sa - e bne, ea era grozav de
ute a mnte. Ceea ce contee uase drept proste nu fusese dect
navtate. Dac se ocupa de ea aa cum trebue, o putea uor aduce a
nveu u.
Constatareavar trebut s- aarmeze. Totu, contee se sm[ea
mndru - ucru neobnut pentru unu ca e. Acum voa s ae ce- n
mntea Marane, ca s n[eeag ce sentmente nutrea fa[ de Grmth
ap Powe. Eztarea e umpu de mu[umre.
- A. p. voa o camer unde s poat vorb fr s trag
nmen cu urechea.
- m rog cum a descopert c cneva trage cu urechea?
- Nu tu, rdc ea dn umer. Habar n-am. Tot ce tu e c
servtoru u m-a pus ntrebr despre spon t. Probab c regee
Henry e a curent cu asta, de nu cumva spon u sponeaz pe a t.
Era o dee demn de re[nut. E drept, cam trst, ns merta
anazat. Dar contee nc nu termnase dscu[a cu Maran.
- De ce te-a dus n camera u Powe n crucea nop[?
Era mpede c Marane nu- convenea ntrebarea, totu
rspunse fr eztare.
- Am fost ca s-m au ban.
- Desgur.
N-o credea, dar asta nu avea nc un fe de mportan[.
- [ repet prma ntrebare. De ce -a dus n camera dn turn?
- Nu n[eeg a ce te refer.
Parase bne, dar contee strpunse defensva.
- Ma nou, e amantu tu?
- Nu.
Obnut cu rou de anchetator, Wenthaven o x cu o prvre
acuzatoare.
- L-a dus n turn ca s-[ fac de cap cu e fr trea mea.
Vznd-o c rsu uurat, ncerc acea sentment de
mndre.
- Nu. Sr Grmth e ar[gos, prost crescut, ba pe deasupra urt.
M socotete o trf m dspre[uete pentru purtre mee
uuratce. De a naterea u Lone, nu m-a atns nc un brbat. De ce
crez c m-a sat sedus tocma de e?
Wenthaven se mnun ce bne nv[ase Maran arta prefctore
ct tmp rmsese a Curte. Fcuse cumva o pasune pentru acest
Grmth ap Powe? Wenthaven n[eegea ma bne ca orcne c
dragostea e oarb. Lu ap n cuu pame -o turn pe ureche u
Honey.
- Mama ta nu era nc dn cae-afar de frumoas, nc dn cae-
afar de nteresant, dar am ubt-o ptma, char dup ce m-am
nsurat cu ea. Char -acum, cnd se ntmp s ntnesc o femee
care- seamn. dar nu, nmen nu- ca ea.
Aa cum prevzuse, Maran surdea nduoat.
- Vre s spu c a pns mut dup ce-a murt mama?
Ceva ndemn s- spun adevru, pe un ton neutru, ment s-
ascund rana nc ve dup aproape douzec de an.
- Dac-a putea, a face una cu pmntu turnu care-a ucs-o.
- Ar cam greu, dar nu mposb. De ce zc c nu po[?
- Ea n-ar de acord. Cndva char uasem aceast hotrre, dar
cnd m-am dus n turn, ca s expc ucrtoror ce aveau de fcut, ea.
amnt fonetu de mtase. parfumu de trandar. Se
rsucse brusc n oc . nmc. aps mna ud pe frunte, apo o
cufund dn nou n ap.
- De-atunc n-am ma ccat pe-acoo. Nu- cne te ce pcere
s te t dr|at dntr-un mormnt. Orcum, nu de o femee care, ct
tmp tra, avea att de pu[ne de spus.
- Crez c te dezaprob?
- Mama ta era o fptur curat a suet.
nfura constatarea c, char dup atta tmp, tot ducea
doru.
- Ncodat n-a fost de acord cu apucture mee, cu
vceugure prn care m adunam nforma[. Nu- pceau oamen pe
care- aveam n |uru meu.
Nu ndrznea s- prveascca drept n fa[, dar, trgnd cu
coada ochuu, o vzu c- recptase ncrederea, adun tot
cura|u, pregtndu-se s nfrunte ate ntrebr prvtoare a fosta u
so[e.
Dar Maran voa s ae un sngur ucru:
- De ce- [ n |uru tu pe to[ ndvz ta?
- Care ndvz?
- Mamu[o ta. Carcatura asta de sut. Netrebnc care-[
dau trcoae, pndnd s nface un coan a masa ta. Pn cn au
ma mut demntate.
- Char tu a spus. Sunt nte netrebnc. Prea c savureaz
cuvntu.
- Dac eu nu -a prm a masa mea, cne crez c-ar face-o?
- Ar trebu s- gseasc e un rost.
- Cum? Ce ma mu[ sunt nob nu se prcep a nmc. Ce
tner ma tu s upte ntr-un turnr, s recte vreo poeze de dou
parae, s ncaece un ca - ba unu char te s spun turgha. A fost
preot era ment une nate func[ bsercet, pn cnd -a prns
epscopu ppnd-o pe e-sa.
Wenthaven o prv cu och rotunz de mne.
- N-au ntu[e potc.
- Dar femee?
- Ah, nte bete scptate.
Su ca s- aunge de pe frunte o uv[ argnte.
- Cne e-ar pt doar ca s dea cu acu cu gura? Srmanee
depnd numa numa de mne.
- asta te face s te sm[ puternc.
E arunc o prvre pez.
- Bne gndt, draga mea.
- Dar a ce-[ trebue atta putere?
- Char vre s t de ce?
- Da. Cred c da.
Contee pesc dn mb se strdu s rmn ct ma cam.
- E pentru prma oar c te ar[ nteresat de mne de soarta
mea. Mrtursesc c m smt mgut.
Maran avu n[eepcunea s nu spun nmc. Wenthaven
rspt gestu cu o amntre dn trecut.
- n tnere[e eu am fost un netrebnc.
Lu c[eua n bra[e, adresndu-se ngr|toruu:
- M ocup eu de Honey. Apo se ntoarse ctre Maran: Eram
ruda srac a fame Woodve, care pe vremea aceea nu devenser
neamur cu regee. Cnd Ezabeth Woodve s-a mrtat cu regee
Edward, fcndu- o droae de cop - ntre care stpna ta, Ezabeth
de York - ucrure s-au schmbat. Veroara Ezabeth Woodve - acum
regna vduv a Ange - -a cerut regeu Edward s-m acorde un ttu,
apo m-a gst o motentoare bogat, aa m-am nsurat.
- E vorba de mama?
- Da.
Art spre o grmad de crpe uscate, adugnd:
- D-m, te rog, tergaru de coo.
Maran se supuse.
- Cum a vzut ea cstora sta?
E surse sceptc.
- Mama ta nu era o femee prea esne de n[ees.
- Te-a ubt?
- n arstocra[e nu exst ubre.
- Atunc s te ntreb atfe: tu a ubt-o?
Contee o prv, remarcndu- pcoaree ung zvete conturu
mndru a brbe. Pentru prma oar n va[ dezvuse prea mut dn
ce gndea, Maran credea c are un avanta| asupra u. nchpua
c- putea nsuta nepedepst. Rspunse cu gas de ghea[:
- Nu-s att de |osnc pe ct crez, Maran. n orce caz, eu n-am
vent sub acoperu prntesc cu un bastard n bra[e, cernd tatu
meu s-m ofere adpost.
Maran tresr de parc ar prmt o pam n pn obraz.
- Ncodat nu m-a fcut reprour.
- Reprour? Pentru ce? Pentru c m-a neat speran[ee?
Pentru c [-a btut |oc de ansa pe care [-o cumprasem cu ban
gre?
Maran se apec pe deasupra cneu, punndu- mna pe
bra[u tatu e.
- Am fcut ceea ce m-a cerut s fac.
Cu un mrt, Honey se repez asupra e. Wenthaven o apuc de
ceaf, ar Maran scoase un [pt se rostogo pe spate, n arb.
Honey tra furoas, zbtndu-se s scape dn strnsoare, ca s-
apere stpnu. Contee se upta s-o re[n, mnos pe Maran, care-o
strnse, pe sne nsu, c se sase antrenat ntr-o astfe de
dscu[e.
Ar trebut s asmut cnee s-o sfe pe Maran. Asta -ar
dat o ec[e bnemertat, sndu- nte urme care-ar [nut a
dstan[ pe Harbotte pe Grmth. Pe to[ ce cu care- fcuse ea de
cap.
Totu, nstnctv, upta s potoeasc anmau.
Nu voa ca Maran s sngereze. Nu voa s-o vad sufernd.
- Dracu' s-o a de c[ea! [p Maran, cu och a co[ ascu[[ a
anmauu. Ce -a vent aa, deodat?
Wenthaven poto cnee, care se cuc a pmnt, contnund s
mre.
- A vrut s m apere.
- Doar n-aveam de gnd s te muc! se rst Maran, srnd n
pcoare scuturndu- hanee pne de arb noro. Honey nu m-a
pcut ncodat.
- Bnen[ees c nu. Honey e c[eaua cea ma mportant dn
hat reac[oneaz a tot ce- amenn[ domenu.
- Bne, dar n-am amenn[at-o! protest fata.
- Eu tu, ns nu vd cum o convng pe Honey.
O btu uor pe obraz.
- [ cunoate mrosu. La urma urme - adug cu un zmbet
arg - a caste tu et c[eaua cea ma mportant.
Captou 7
Lone se fo pe umer u Grmth tnru a|ut s se aeze
ma bne, de cu gndu n at parte. Cum atfe, cnd dscu[a avut
eu mercenar ve, ndeoseb cu cptanu or vteaz brzdat de
ccatrc, se dovedse mut ma nteresant dect -at nchput?
Lone se fo dn nou, trgndu- zdravn de pr.
- E, putue! cert Grmth, dndu- |os de pe umer. Ce te-a
apucat?
Copu rse vese, artnd spre gardu dncoo de care se aau
cute cnor. Prvrea u Grmth se opr asupra tnruu nat
gra[os care tocma nchdea poarta.
Numa c nu era un bat, c o fat. Straee brbtet veneau
att de bne, nct n prma cp Grmth n-o recunoscu.
Maran.
Mercenar erau de-aceea prere cu Grmth. Unu dn e,
Cedwyn, rse artndu- dn[ spar[ spuse n ve:
- Fca aa zure a conteu! M-am pus n mnte s- fac eu o
vzt ntr-o noapte.
Grmth apuc de tunca sooas ung pn a genunch -
sngura pe care o avea, de atfe - - trase ng e, apo, prvndu- n
och, spuse tot n ve:
- n ocu tu m-a ma gnd, dac nu vre s-[ ta mba aa
afurst.
- Dar ce, ntreb Cedwyn tremurnd, e sub protec[a ta?
- A mea -a regeu Henry.
- Henry? nu ma pot eu de frca u! hohot mercenaru,
repezndu- dou degete spre och u Grmth.
Tnru se fer, pesnndu- peste mn. Cedwyn msur dn
cap pn n pcoare.
- t s te up[, aa-?
Fr s se tubure, Grmth descet degetee de pe tunca
murdar a mercenaruu.
- Cum s-a ntmpat de [-a perdut dn[?
- Am prmt o ovtur de ghoag peste fa[.
Lpst de dantur, chpu u Cedwyn arta ca o bucat de ut
frmntat ntre degete: ovtura zdrobse obrazu de a gur pn a
frunte.
- Numa un ve sod ca mne putea suprave[u cu rana asta.
Grmth ncuvn[ dn cap.
- Ar pcat s [ se ntmpe nc o dat. M ndoesc c-a avea
norocu s scap cu va[ a doua oar.
Cedwyn cercet dn och pe Grmth, fr team.
- Haa ve, dac-a a|uns s-amenn[ pe de-un neam cu tne.
- Haa ve, repc Grmth, dac- trdez pe regee Henry.
Cedwyn prea ma curnd surprns dect suprat.
- P dn asta ctg o groaz de ban!
Lone trase de mnec pe Grmth, care- btu uure pe
cretet, rspunznd u Cedwyn:
- Asta nu- o scuz pentru trdare.
- Ban-s o scuz pentru tot.
Vznd c se vse pre|u de a- provoca pe Grmth, Cedwyn
rn| bat|ocortor:
- Ma aes cnd Henry aduce amnte c e ve numa atunc
cnd smte c se catn tronu sub fund! Pe urm face toate porcre
n [ara u de batn.
Suspnu u nu- mpresona pe Grmth ctu de pu[n.
- Nu dau do ban pe dragostea ta pentru |ara Gaor.
Lone trase dn nou de mnec, dar Grmth se smuse dn
mna u.
- Dac to[ ve ar gnd ca tne s-ar sa pt[ de un ord
amb[os, care se ntnde ma mut dect e papuma, atunc Henry ar
avea destue motve s- trdeze [ara de batn, nu crez?
Cedwyn rdc gasu.
- Nu-[ ma bate gura de poman, c tot nu m convng, rahat
cu och ce et!
Grmth trase pe Lone departe de pcoru pros a
mercenaruu, char n cpa cnd pama u Cedwyn cobora nprasnc
spre cretetu u.
- M-a mucat! [p veu, repezndu-se s- prnd pe Lone.
Bastardu sta dot m-a mucat de pcor!
Grmth avea mne ocupate, astfe nct arse u Cedwyn o
ovtur de pcor n testcue, cu att ma cumpt cu ct veu se
npustse asupra u cu toat greutatea. Cedwyn ntnse bra[ee n
tur nemn pe oc, ca o ppu de crpe atrnnd de-un a[. Brusc,
se ghemu a pmnt, n acama[e tovaror u.
Tnru cavaer nu u n seam strgtee or admratve, convns
c ova[e ar fost exact aceea dac n ocu u Cedwyn ar zcut
e. Se ntoarse ctre nemerncu ncovrgat de durere - spuse:
- Te-am prevent s-[ [ gura.
- Mama! [p Lone, artnd spre caste. Mama!
Grmth prv, uut a cume.
- Po[ s vorbet!
- nc foarte mpede, coment unu dntre mercenar.
- Probab c-a fcut nscava exerc[ de unu sngur, agug un
atu.
Grmth zmb arg, mndru ca un tat.
- E prmu cuvnt pe care- rostete, m-a fost adresat me.
- Mama! strg Lone.
Grmth se ut n drec[a n care artase putu, dar Maran
dspruse.
- Unde oare s-a dus?
Socotnd probab c vorbse ndea|uns, Lone se mu[um s
arate cu degetu. Grmth u n bra[e porn grbt prn vad, n
cutarea Marane. O a|unse dn urm char cnd ntra pe poarta
csu[e. Ar vrut s-o cheme pe nume, dar ea se fura cu atta bgare
de seam, nct tnru renun[ s- fac sm[t prezen[a. Pn
Lone prea s ghct dorn[a mame u de-a trece neobservat,
pentru c se ab[nu s-o strge cu gscoru u ascu[t ptrunztor.
Maran oco csu[a se strecur ctre zdu casteuu.
Porn n drec[a pcuu de copac , spre nemu[umrea u
Grmth, dspru n str. Tnru ung gtu, ncercnd s-o
zreasc, dar fata contnua s rmn ascuns prvr u. Orct se
strdua, era cu neputn[ s-o descopere. n[eegea acum de ce fata
aesese tocma acest oc pentru a- ncredn[a tana e.
Cnd Maran reapru dntre copac, Grmth se trase napo,
ferndu-se s e vzut.
Nu- pcea c trebue s se ascund. Nu aa proceda un cavaer
cnstt, dar Grmth descoperse c atunc cnd a de-a face cu aree
sbatce, cu reg femee, un strop de retene era ct se poate de
bnevent.
Cu Lone n bra[e, Grmth nanta de-a ungu zduu, care-
aternea umbra asupra pcuu de copac. Se p de petre, ca s se
fereasc de eventua spon de a ferestre, nfurndu-se n manta
neagr, pentru a nu recunoscut.
Copce artau exact a fe ca n urm cu cteva ceasur, numa
c soaree nu ma a|ungea pn a e. Acum ocu nu ma era dc, c
msteros, prenc ascunder unor tane. Acea copac, acea hamac
totu. ceva se schmbase.
- Mama. opt Lone, artnd undeva, ntr-o parte. Grmth
scrut stru dntre copac, dar nu zr nmc. Copu apuc
obrazu cu amndou pamee, ntorcndu- cu fa[a spre e , prvndu-
n och, rost rar:
- Mama.
- Vd c et de partea mea, rse Grmth.
nantnd prntre copac, a|unse a ocu spre care ndemna
Lone. Ac vzu o movt de pmnt proaspt, probab o groap
spat astupat n grab. Grmth aez pe Lone n hamac
ncepu s dea pmntu a o parte, pn ce mna u ntn o cutoar
neagr ucoas.
Cuta era goa.
- De ce te mbrac aa urt?
ntrebarea Marane rupse tcerea adnc, dar nmen dntre ce
dn turn nu pru s- dea aten[e. Cecy nu fcu nc o mcare,
prefernd s rmn n contnuare ng foc, cu bra[ee nn[ute n
|uru m|ocuu. Lone sttea ng ea, pe o ptur, sugndu- ferct
un deget. Art Grmth, care pe o banc de emn|ucau ah, bnd bere
mormnd ntr-o mb de nen[ees pentru Maran.
Fata zse c poate doar vsase c pusese o ntrebare. Vorb dn
nou, de ast dat ceva'ma tare:
- Grmth ap Powe? De ce te mbrac aa urt?
Grmth rdc fruntea.
- Cu mne vorbea?
- Dar ce, nu te cheam Grmth ap Powe? se rst exasperat
Maran. nu et snguru dn ncperea asta care poart asemenea
vemnte ngroztoare?
Grmth se ut, pe rnd, a to[ ce de fa[, apo prvrea se opr
asupra Marane. Fata netez corsa|u strmt a unea dn roche
trmse de tat e. Regreta c poaee nu erau destu de ung ca s-
acopere geznee, c nu purta un v, ca s- ascund expresa fe[e.
prnse a oc cteva uv[e rze[e - a[nt prvrea, cu cura|,
asupra tunc urte cafen pe care Grmth o purta peste cmaa de
n.
- De cnczec de an nu se ma poart tunce astea. Ar[ de
parc te-a tvt prn noro.
Grmth prv tunca, ctu de pu[n afectat.
- E o cuoare foarte portvt cnd urmret vnatu prn
pdure. , a urma-urme, ce mportan[ are dac- demodat? Eu nu-s
pun, ca s-m art penee uctoare cnd vreau s-m gsesc
perechea.
, consdernd subectu ncheat, ndrept aten[a spre taba
de ah.
Fusese o sear cudat.
Cnd Maran se ntorsese n turn - aa cum fusese n[eegerea -
n-o gsse ac dect pe Cecy, care srea nspmntat or de cte or
trosnea sau scr[a vreo scndur, boborosnd ceva despre sprtu
ru-votor a contese de Wenthaven. Dar cum se pare c se temea ma
mut de Art, rmsese fr s crcneasc.
Maran dusese roche trmse de tat e n cmru[a dn turn,
unde ascunsese comoara dezgropat dn crngu dn spatee csu[e.
Cnd Grmth se ntoarse mpreun cu Lone, o gs ngenunchat n
fa[a emneuu, gata s aprnd focu.
Ar vrut s dea o repc usturtoare ct prvea supunerea e a
porunce u Grmth. Dar vznd cu ct tandre[e strngea a pept
pe be[e veu ce ura, ngh[se vorbee. Ma apo se bucurase
c- [nuse gura, pentru c Grmth nu prea n toane bune. De fapt,
rmsese tot tmpu posomort tcut, astfe nct a sosrea u Art
Maran srse n sus de bucure.
Dar char veseu Art arta obost fr chef de vorb.
nchpuse c n cursu ser tensunea adunat ntre ea
Grmth va expoda n vreun fe. Dar veu nu- dduse nc o aten[e
Maran contnuase s- vad de trebur, ungnd tvu ceorate roch
prmte de a Wenthaven.
n[eegea c nu era rost de ceart cu Grmth o nemu[umea
gndu c tare -ar fcut pcere s se condneasc pu[n cu e. Nu
cumva se purta ca un cop, care dorea cu ore pre[ s atrag aten[a
asupra u?
Dar pn Lone tcea, adnct n gndure u, ar Maran nu se
sm[ea prea atat de compara[e.
- Ha, Lone! zse ea, rdcndu-se n pcoare. A avut o z
obostoare. Mergem a cucare.
De ecare dat cnd venea ora de cucare, Lone [ugua
buzee, bosumat. De ast dat, ns, reac[a u fu cu totu ata.
- Nu!
Maran ncremen n ocu unde se aa.
Cecy se nec, apo ncepu s tueasc.
- A spus ceva? ngm ea ntr-un trzu.
- Nu!
- Dragu mame! zbucn Maran, repezndu-se spre Lone
ngenunchnd pe ptur, atur de e. Ma spune o dat.
- Nu, nu, nu!
- A[ auzt? se adres ea ceora[, pn de mndre. A rostt
prmu cuvnt. Nu!
Zbov asupra ceor dou sunete, de parc ar fost cea ma
frumoas sab dn ume.
- Nu.
Cecy umez buzee.
- E. e char prmu cuvnt? Probab c mut tmp de-acum
ncoo va repeta numa asta.
- De fapt. ncepu Grmth.
ncntat c se acorda atta aten[e, Lone ntrerupse.
- Mama!
Maran sm[ c- sare nma dn pept. Aproape c nu ndrznea
nc s respre.
- Mama? repet ea n oapt.
- Mama! ntr Lone, ghemundu-se a peptu e, rznd
srutnd-o. Mama!
Maran s capu pe umru copuu, cu och scda[ n
acrm. Nu- era rune de cea[, nu se sa s e vzut pngnd.
Erau acrm mut prea pre[oase ca s e re[n. Copau e, drgau
e be[e, rostse prmee cuvnte.
- Ma poate spune atceva? ntreb Cecy, cu un tremur n
cas.
Art rspunse pe tonu osoc a unu tat cu experen[:
- Vom aa curnd.
- Snte Dumnezeue! murmur Cecy.
Maran ntnse o mn ctre ea, fr s-o prveasc, ar doca -o
strnse cu toat puterea. Maran rdc obrazu pns zmb spre
Cecy, cu och mpen|en[ de acrm.
- Scumpa mea veroar, tu a fost snguru meu spr|n n to[
acet an. Ce fercre s ne putem bucura mpreun de-o asemenea
cp!
- Aa e, ncuvn[ Cecy. N-a crezut ncodat s m
mpresoneze att de mut o sngur sab.
Maran se rdc n pcoare, cu Lone n bra[e. Prn mtasea
sub[re a roche, pcoaree ung se proau n umna cror. De-ar
fost n stare s se mte dn oc, Grmth -ar pus u Art mna a och.
ns rmase pe oc, cu un aer ntng, fr a ndrzn s fac vreo
mcare, n tmp ce Maran pregtea u de cucare. nante de-a
urca scre, se ntoarse ctre cea[:
- Lone, spune ,noapte bun" u Grmth u Art. Prea uut de
mracou de adneaur, nu se atepta ca putu s- dea ascutare.
- Grmth. spuse ncet copu.
Pe chpu Marane se ctea mndre, dar nencredere. Se
ctn pe pcoare, de parc dntr-o dat Lone ar fost o povar prea
mare pentru ea.
Pentru prma oar n va[, Grmth sm[ c- nvete tot
sngee n obraz. drese gasu- spuse, vot morocnos:
- Somn uor, bete.
- Cred c-a[ prmt rspunsu a ntrebarea dac ma te ate
cuvnte, vorb Art.
Cecy ntnse bra[ee spre Lone.
- duc eu a cucare, my ady.
Maran - ddu, fr prea mare tragere de nm, ntoarse
chpu ud de acrm spre Grmth Art.
- Prmu u cuvnt a fost, nu". Asta nseamn cumva c are
stof de rzbonc?
Izbucn n rs -o u n sus, pe scr, pe urmee doc.
Grmth rmase cu och a ea pn ce dspru n cmru[a de
deasupra. La ureche or rzbteau sunete vag. Lone scnc un tmp,
apo se s convns s se cuce, obost dup o z pn de reazr.
Curnd amu[ murmuru ceor dou feme. n tcerea care se sase,
Grmth ddu fru ber magna[e - ocupa[e neg|at de atta tmp.
Oare Maran era n pat? Purta cma de noapte transparent
sau dormea goa n aternutu rcoros? atunc.
Se ntoarse brusc spre Art, care se strdu s- ascund prvrea
cercettoare.
- Prmu cuvnt a u Lone a fost ,mama". L-a rostt az dup-
mas. Crez c-ar trebu s- spun e?
- Dac [ -a adresat [e, ma bne nu! rspunse Art scandazat.
Las-o s cread c-a zs ma nt ,nu", mcar cuvntu' sta -a spus e!
- Aa gndeam eu! morm Grmth.
Se frec pe frunte, sm[nd c- ddea trcoae o vag durere de
cap.
- Az am fcut o treab bun.
- A dscutat cu mercenar? ntreb Art. Atunc a fcut dou
trebur bune.
- Se pregtete o trdare, murmur tnru, cu och n tavan.
nu tu cne-o pune a cae.
- n orce caz, nu Maran! protest Art a bnuaa subn[eeas a
u Grmth.
- Nu Maran, dar pot s |ur c e n egtur cu ea.
Grmth puse mna pe umru u Art.
Ha s facem focu s ne aezm sub badachn, propuse e.
Acoo e ma cad nc nu- deran|m cu vorba pe ce de deasupra.
Art se s pe vne n fa[a emneuu.
- Adu tu emnee. Az m-am spett muncnd pentru tne. Surprns
de aceast cerere neobnut, Grmth fcu pe pac, punnd emnee
a ndemna u Art, apo se ghemu ng e.
- E prma oar cnd te-aud spunnd una ca asta.
- Nc n-am crezut vreodat c vo avea pre|u, repc Art,
rscond |aru cu vtrau. ta c vdana ara, |ane, a vrt n pmnt
cnc so[?
- Aha! excam Grmth, frecndu- brba. n[eeg. Nu, n-am
tut. C[ a zs, cnc?
- Cnc.
Art art spre tcun dn emneu.
- Pune emnu a acoo. Cnc. cred c am descopert de ce-
au murt.
- Otrav? Farmece?
- Sfrea! I-a stors de puter pe to[ cnc, az m-a frnt pe
mne.
Nen[eegnd ndgnarea u Art, Grmth ntreb:
- Cu ce? A munct a rufe?
- Am munct a ea! Femea aa.
Grmth zbucn ntr-un rs nestpnt.
-. mc odure c-o u[ea care te d gata. N-am ntnt
aa ceva de cnd sunt!
fuger pe Grmth cu o prvre furoas.
- -am cunoscut destue a va[a mea!
- Nu credeam s-apuc zua asta! hohot Grmth.
- A fost ct pe-ac s-m dau duhu'!
- Mcar murea-ferct!
- Da, da' tu n-a ma avut parte de ce-am aat o, cu sacrcu'
u' ,|ack-ce-fr-de-frc"! mr Art.
Grmth deven brusc seros.
- |e-ascut.
- n cursu' ern, a caste au nceput s se-adune mercenar, n
mare parte strn de aste ocur pu pe ree.
Art a[[a focu cu foaee, cpnd des dn cauza fumuu.
- Vecn u' Wenthaven s-au cam nspmntat. Se temeau s nu
se te vreo upt prn apropere, care s- tearg de pe fa[a
pmntuu! Da' tre' s t c- ma ru de-att. Ata-s oamen a
dracu', cu och numa' dup |af thre. De mute or au dat noaptea
cte o rat prn sat, au voat feme, au omort prunc, au dat foc a
case.
Grmth amnt chpu sbatc a u Cedwyn hotrrea u de
a- face o vzt Marane. Se apec spre foc, murmurnd:
- Snte Dew.
- Patru fam au rmas fr adpost. Wenthaven a ptt
pagubee, dup asta -a [nut dn scurt mercenar, da'.
Grmth se desc[ - puse panto aproape de foc.
- te cumva vduva ta de ce-s ac?
- Nu, da' o cred c-am ghct.
Art prvea [nt cre, de parc acoo ar vzut scrs adevru
u Dumnezeu.
- Contee vrea s se ature rebeor randez de care m-a
vorbt.
- Lu Warwck? Trdtoru a? S-ar putea s a dreptate. Dar
ady Maran ascunde nte tane pun prnsoare c de-aa se teme
Henry.
- Vre s zc c tana e e motvu' pentru care-a strns armat
Wenthaven?
- Nu tu. Nu tu dect ce-am vzut cu och me. fcu semn
u Art amndo se coco[ar, n patu cu badachn. Trgndu- ma
aproape pe btrnu su|tor, Grmth murmur a ureche:
- Ce-a zce dac Lone ar de os regesc?
De experen[a nv[ase pe Art s nu- trdeze sentmentee,
totu nu- putu stpn o tresrre.
- Nu poate vorba de prn[ care-au dsprut n Turnu Londre.
Erau prea tner. Nu cumva regee Edward? C tare-a fost destrbat!
- Char dac Edward ar murt n tmp ce- zmsea pe Lone,
putu tot ar trebut s ab ce pu[n tre an.
Art umez buzee cu mba rost n oapt numee a care se
gndser amndo.
- Rchard?
Grmth nu- rspunse, contnund s-1 xeze cu prvrea. Chpu
u Art ogndea sentmente amestecate, de a umre a ngr|orare.
- Bne, dar dac tac-su e Rchard, de ce- ascunde Maran?
zbucn btrnu ntr-un trzu.
- Pentru putere? Sau poate pentru ban? ddu Grmth cu
prerea. Cne te dac n-a sperat s e regn cnd a murt so[a u
Rchard!
Art sr n pcoare, strngnd furos dn pumn.
- Uneor tare m-ar pace s-[ pocesc mutra. Numa' un dobtoc
ar bnu-o pe ady Maran de-aa o fapt! E cea ma duce fat dn
cte-am cunoscut.
- Duce? chcot Grmth.
Art fcu semn s vorbeasc ma ncet.
- Duce? repet tnru n oapt. E utmu ucru pe care -a
spune despre Maran. n rest, s t c-[ dau dreptate. Cnd m-a spart
nasu, a zs ceva. Poate c durerea m-a ntunecat mn[e, sau poate -
cum spu tu - ,am fost un dobtoc" nu m-am dat seama ct era de
mportant.
- E, aa ma merge! se nt Art.
- M-a mrturst c ady Ezabeth a sacrcat tot ce-avea ma
scump, ca s- saveze fra[ dn ghearee u Rchard.
Grmth scoase tunca, aruncnd-o a pcoru patuu.
- S t c are dreptate, zse Art, cu och a hana cafene de
postav. Zu c- urt.
- Atunc de mne am s-m pun nte vemnte de-am s v au
och, repc tnru.
Se dezbrc de cma, apo de pantaon. Tremurnd n peea
goa, trase o ptur pe umer se vr n aternut.
- Asta expc purtre Ezabethe a curtea u Rchard.
- tu, care era convns c Ezabeth e o tcoas fr seamn!
do|en Art.
- Recunosc c-am gret.
Grmth se sm[ea bne n aternutu rece, pentru c astfe
rmnea cu mntea treaz, ucru de care avea mare nevoe. Era un
upttor: re smp aspr. De cee ma mute or nu reuea s se
descurce n pen|enu de ntrg de a Curte se temea c ru pe
care tocma descoperser duce ctre moarte - a u, a u Art, a
Marane -a u Lone. Era necesar s e ct se poate de prudent.
Rspunderea pe care -o asumase apsa greu pe umer dar, n
acea tmp, ndemna a ac[une.
- Totu, Henrc a prns drag de Ezabeth pare s-o socoteasc
ma presus de orce at femee. Regee nu- prost, .
- Atunc, crez c ady Maran a sacrcat totu' de dragu' tnere
prn[ese?
- poart o credn[ fr margn, se vzu st s recunoasc
Grmth.
- -n pus, e vteaz. Va s zc, regee nostru Rchard a III-
ea -a ucs pe prn[, apo s-a foost de sora or ca s ctge respectu'
supuor, snd-o s cread pe prma domnoar de onoare c ce
do fra[ puteau sava[ dac ea sacrca fecora n patu' u?
De regu, Grmth apreca descrere sugestve ae btrnuu,
dar de data asta se prur greu de suportat. Ce pu[n prvtor a
Maran. Gndu c Rchard o anta|ase sau o voase scotea dn mn[.
- E o presupunere pe care trebue s-o avem n vedere.
- asta n tmp ce nevast-sa trgea s moar! pufn Art,
sm[nd c se face grea[. M se ntoarce stomacu' pe dos.
- Poate de asta ne-a trms Henry s-avem gr| de ady Maran
de u e.
Art se scu dn pat, ca s a ucoru de bere dou cn.
- Crez c Henry are de gnd s-1 ucd pe copau' sta?
ntreb e, n tmp ce amndo sorbeau ncet butura.
- Rchard a avut a[ cop dn or, ar Henry nu s-a atns de
ncunu.
Art se ut x a Grmth, care se vzu st s adauge:
- E drept c nc nu s-a purtat prea bnd cu e.
- La dracu', Grmth, me nu-m mroase a bne. Toate se
potrvesc a x. Lady Maran are un cop cu Rchard, Wenthaven a
tot - d seama c s-a vt un pre| de-a regent.
Art go cana dntr-o ngh[tur.
-. asta dac reuete s- sue pe Lone pe tron.
- Dec Wenthaven tocmete, mercenar unetete mpreun cu
randez s- detroneze pe Henry.
Grmth ma sorb cteva ngh[tur de bere, apo ntnse cana u
Art.
- Sau poate vrea numa s se fooseasc de revot ca s-
ascund propre ntrg.
- ntre tmp, Henry a cne- tat batuu, prnde de veste ce
urzete Wenthaven ne trmte s-avem gr| de Maran Lone, de,
a o adc, ne va da porunc s ucdem copu'.
- Eu n-a putea s omor un cop - Henrc te asta foarte
bne. Ac se ncurc treaba, se nveruna Grmth, ovndu- rtat pama
cu pumnu. De ce oare nu m-a mprtt Henry temere sae? E ceva
care ne scap.
Deodat auzr un pas uor. Se utar repede n |ur, cu pumnaee
trase afar dn teac.
n capu scr sttea Maran.
- Pune[ cu[tee deoparte. N-am s v fac nc un ru. Vorbse cu
gas hotrt, dar trupu e zvet se ctna ca o sace n btaa vntuu.
Purta aceea roche transparent, dar pusese un a de n pe
umer.
Grmth stpn mbodu de-a se rst a ea arunc o prvre
rapd ctre Art. Amndo vrr pumnaee n teac zmbr cu
aceea vot nocen[, ca do be[andr prn asupra faptuu.
- Ne-a sperat, fet[o! zse Art.
- Iar no am cedat unor deprnder ma vech, exp Grmth,
btnd uor cu pama n perna sub care- ascunses pumnau.
- V-am auzt vorbnd -am crezut.
Fcu vreo c[va pa, n pcoaree goae, pe podeaua rece de
scndur.
- Sgur c ne face pcere s sta cu no! sr Art, cpnd cu
snguru su och.
Efectu era att de caraghos, nct fata zmb, dar numa pentru
o cp.
- A. vre s contnum dscu[a de-adneaur sau prefer s
vorbm despre atceva?
- N-am n[ees nc un cuvnt. Vorbea[ n ve.
- Aa e, ncuvn[ repede Grmth.
- Tocma spuneam c berea noastr e mut ma bun dect aa
engezeasc, expc Art, umpnd cana u Grmth oferndu--o
Marane. Da' gust ma nt z ce crez.
Maran fcu un pas spre e, cu och [nt a can. Art o ndemn,
rznd, s se aprope.
- Nu po[ s-[ da cu prerea dac nu gut. Da' dup ce-a s
sorb o gur dn berea noastr ve a s n[eeg de ce a no brba[
sunt aa puternc femee aa frumoase.
Maran ma fcu un pas.
- Bne, dar asta- bere engezeasc. Nu tu cum a putea s-o
compar cu a noastr.
Art arse o pam peste frunte, de parc aba atunc -ar dat
seama c se aa ntr-o stua[e mposb.
- Va trebu s v cu mne n |ara Gaor, -[ fgduesc c n-o
s-[ par ru. Sunt sgur c-o s-[ pac. Avem mun[ frumo
sbatc, deasupra crora se na[ pscu' Snowdon. Oamen notr
sunt bnz prmtor, cu suet poetc, gata orcnd s cnte. Casteu'
Powe se rdc n vrfu une cone, char pe [rmu' stncos a
Atantcuu, acoo unde se sparg vaure [p pescru. Da, da, my
ady, trebue s v cu no n |ara Gaor.
Vznd-o cum ove, Grmth fu ct pe-ac s fac pasu decsv,
dar se stpn, de teama urmror.
era uor u Art s-o ademeneasc, povestnd zmbtor. Art nu
era cu och a pru mpett n coz groase nc nu- magna cum -
ar sta Marane cu petee revrsate pe umer. Nu -o nchpua
peptnndu- petee ro ca para focuu. Nu- observa degetee
decate nu avea n mnte tabou arstor mn gngae strngnd a
pept un pu de om cu snge ve. Art nu- prvea pcoaree ung
goae, gndnd cum ar s e-smt ncocte peste ae u n nop[e
rec de arn. Art nu vsa a ncuna dn pcere dup care tn|ete un
brbat n cutarea perech u de-o va[.
n schmb, btrnu ghcea ce- n mntea u Grmth era hotrt
ca de data asta s nu- ma ngdue s fac pe nevnovatu.
Maran nu- dezpse och de cana cu bere. Prea c
ncremense n oc, ar Art nu ma avea rbdare s atepte. Se duse
ng ea , punndu- n mn cana, o ndemn prntete:
- Ha fet[o, a bea.
- Nu pot, murmur ea. M-e foarte frg.
- Ia te ut, da' drd, nu gum! observ Art, pornnd grbt
ctre foc.
ntr-adevr, cn[neau dn[ tremura dn tot corpu, parc
uptnd s- nfrng o mare emo[e. Grmth o apuc de ncheetura
mn, care zvcnea n pama u ca o pasre sperat. Dar nu era
snguru semn de tuburare. Maran muc buzee, se ut n och u,
apo fer prvrea.
Vteaza u Maran se temea de ceva!
Aproape fr voe, sb strnsoarea, strdundu-se s se arate
bnd:
- Ce s-a ntmpat, ubto? Maran tresr ca mucat de arpe.
- Voam doar. s. ah!
Iend pe |umtate de sub aternut, Grmth puse pamee
peste ae e - rdc stacana pn a buze, a|utnd-o s bea, aa cum
fcea ea cu Lone.
- Ha, bea! o ndemn, Maran se supuse. Dup ce fata go
cana, tnru o puse pe mas repet ntrebarea:
- Ce te nentete?
Maran pmb prvrea pe trupu u, aa cum se ghce prn
aternut, pe peptu dezgot, apo pe chpu aspru.
- Am. . copau meu dormea n-am vrut s-trezesc, aa.,
c. am.
Grmth ncepea s n[eeag, dar o ncura|a s- duc gndu a
capt.
- De ce voa s- trezet?
- N-am vrut, doream doar s- [n pu[n n bra[e, ncepu dn nou
s tremure Grmth ddu seama c nc au ce gros de n nu
reuea s- domoeasc or. Art ven ng e.
- Ute, am nfurat n crpe o patr nczt n foc. |-o pun
ac, n m|ocu patuu.
Apo se adres Marane:
- Eu am ntnre cu vduvoara de a sptore, aa c trebue
s pec. Grmth o s-[ poarte de gr|.
strecur un pcor pe sub ptur - pocn zdravn pe Grmth
n genunch.
- Nu- aa, Grmth?
- Arthur, nu peca! porunc tnru, dar Art se fcu nevzut,
fr a- arunca mcar o prvre. Ah, dracu' s te a! Nd|duesc s te
stoarc |ane de vag ca pe-o crp.
Sm[ cum mna Marane ncepuse s tremure dn nou n pama
u.
- Et furos, opt ea.
- Nu. Adc nu pe tne, o nt Grmth.
Nu ndrznea s- spun s se urce n pat, s- nczeasc
pcoaree pe patr. Aba se stpnea s nu- srute mna rmas
przoner n pama sa. An ntreg de abstnen[ a[[au ca o ovtur
de pnten n coastee unu ca nrva, ncerc s- [n rea,
spunndu- c, a urma urme, e era cre[u.
O trase uure de mn, ar Maran opt:
- A dreptate. N-ar trebut s vn. Iart-m! Las-m s pec.
E srut pama deschs.
- Sunt ngr|orat pentru tne. Zc c-a avut un comar?
Maran nu- prcepu retcu - duse mna a och.
- A fost ngroztor. Se fcea c cneva m-a dat foc a cas nu-
puteam gs pe Lone. Iar cnd, ntr-un trzu, am dat cu och de
tne, avea un pumna npt n nm.
Cu mna ber, Grmth ndeprt degetee de a och vzu c
erau ude de acrm. Pe obraz roau atee atee. O apuc de
m|oc -o trase pe pat, ng e. nve pcoaree nghe[ate -
strnse ptura n |uru trupuu, apo spuse:
- Sta ac, ng mne.
- De ce fac asta? zbucn ea.
- Ce anume?
- M sucet pe toate pr[e, m urc n pat cu mna ta pe
urm m rog s stau ng tne.
Grmth rse cu bnde[e. pcea s- smt coapsa pt de a
u, ma aes c ntre e do se gsea barera sgur a cearafuu. O
ndemn s se cuce pe pern ng e, zcnd:
- ntnde-te pu[n. Am observat c fac numa dup cum te tae
capu, n schmb pe a[ [ sub papuc.
- n speca cnd nu- vorba de feme, ntrerupse ea,
posomort.
- n speca cnd nu- vorba de n sab de nger, o corect
Grmth.
Apo, nante ca ea s- putut rspunde, o ntreb:
- N-a fost n stare s-[ [ n bra[e copau -a vent s m [
pe mne?
Maran ncet s ma tremure. Se fo, nentt. Tot trupu se
crspa. Era temtoare, ntmdat, vunerab. Toate fetee tau ce
rsc atunc cnd ndrzneau s treac pragu camere unu brbat.
Char Maran descoperse acest adevr - dovad c- nscuse pe
Lone. Totu, nvnsese re[nerea vense a e.
E drept c de team, dar vense.
Grmth se hotr s- domoeasc pornre v|eoase s- ofere
cdura sueteasc pe care-o cuta.
petrecu bra[u pe dup umer e - apec uure capu
cucndu- fruntea pe peptu u go. Maran ncerc s se
mpotrveasc, dar e era ma puternc. La fe dorn[a e
- Odhnete-te a peptu meu, murmur tnru. Maran scoase
un suspn adnc tot trupu se destse.
Grmth sm[ea pe pee rsuarea erbnte. Mna e ncepu s-
netezeasc pru aspru de pe pept.
Grmth zmb bucuros c ea nu- putea vedea expresa
trumftoare.
- Tuturor feteor e pace s se ute a mne. Dar numa cteva au
avut pre|u s m atng.
Acest fe de-a gum era cu totu nou, Maran rdc prvrea.
Dar tnru o s s- spr|ne ar tmpa peptu u ntreb:
- Auz cum m bate nma?
- Da.
nc n-a sgetat-o nmc. E destu de sntoas s.
n aceea cp, Maran srut.
Nu fcuse dect s- atng uor nevnovat peea cu buzee.
Char n dreptu nm.
Grmth scp dn mn fru cauu nrva, care- crea.
adc pe care- crea.
Maran pec dn nou fruntea Grmth avu senza[a c
ncetase s respre. Fata auzea bte nvance ae nm, ar Grmth
ta, dar nu- ma psa, c se trdeaz. Vr|t de pru e ca o acr,
rdc mna ncepu s- mnge petee cu bnde[e. Degetee
unecar n |uru urech, cobornd spre peea catfeat a gtuu, apo
de-a ungu spnr. Iar ar.
- |-am spus vreodat c a un pr nespus de frumos?
- Nu.
Vorbse att de ncet, nct Grmth aproape c n-o auzse.
Rsuarea e nczea peptu. nchse och de pcere.
- Ct de ung e pru tu cnd a despett?
Pn a. ah!
E mnge cu bnde[e odu, apo, pe fur, dezeg
pangca, despetndu- pru.
Aa gndeam eu.
Cnd as ber, aproape m nfor n e. Ar trebu s e ma
ung, dar.
Grmth desprnse ncet au de pe umer ncepu s-o mnge,
sm[ndu- peea cad prn mtasea transparent. Ea tcu, norat.
- Dar? o ndemn e s contnue.
- Cnd eram mc, nu puteam sufer cuoarea. To[ rdeau de
mne m nec|eau. Aa c ntr-o z am uat o foarfec .
- Et prea nestpnt.
Tnru se ntreb cum de avea neobrzarea s-o certe cnd
stteau cuca[ n patu u, unu n bra[ee ceuat, ar e despetse
pru.
- Poate n copre. La cnc an m cunoteam de|a ndatorre
-m puteam controa pornre nesbute. Tata m-a nv[at.
Grmth ar vrut s-o ntrebe ce anume o determnase s ntre n
patu ceuat brbat, dar ta c ntrebarea ar nfurat-o -ar
sperat-o, ar e nu dorea cu nc un chp s tubure mca or dscu[e,
dn care putea aa att de mute. Poate c dn cauza ntunercuu, a
ocuu snguratc stranu unde se gseau, reuser - n sfrt - s
stea de vorb.
Nu se rsteau, nc nu se repezeau unu pe atu. Pur smpu
dscutau, ucru care- umpea de ncntare.
- Tat tu?
- Da, e m-a pus n su|ba Ezabethe tot e m-a nv[at ce
dator aveam fa[ de stpna mea.
- Tat tu n persoan?
- Bnen[ees, rse ea. Dar te asgur c n-a fcut-o-dn motve
onorabe, c numa ca s sporeasc averea fame. Pe-atunc casa de
York prea sgur stab. Eu trebua s m fac ndspensab
Ezabethe s- rmn credncoas n orce mpre|urr - ceea ce s-a
ntmpat.
- Pentru bnee fame?
- Pentru bnee Ezabethe, corect ea. M ubea ma mut
dect ca pe-o sor.
- Iar tat tu nu te ubete deoc.
- Tat meu m ubete att ct e e n stare s ubeasc. sau
poate deoc.
Tnru trecu degetee prn pru e, ca un peptene, spuse:
- Vd c te resemnez cu asta.
Maran rdc dn umer.
- Nu po[ duce doru a ceva ce n-a avut ncodat.
Grmth amnt ce mut ubeau prn[ u se ntreb.
Dar sgur c ea avea dreptate. nc mcar nu suferea.
- Dac tata ar [nut ct de pu[n a mne, nu m-ar trms de-
acas, ar eu n-a avut cum s-o a|ut pe Ezabeth.
Ctn uor dn cap.
- Ea char c era mpusv. Pentru ubre ar sacrcat orce.
E aps mna pe umru Marane.
- Dar tu, tu ce-a sacrca pentru ubre?
De fapt, vose s-o ntrebe dac- druse trupu pentru a o a|uta
pe Ezabeth.
Dar fata dduse vorbeor u un sens mut ma persona.
Marane nu- ma era frg. Pcoaree se nczser de a patr,
ar trupu absorbse cdura trupuu u Grmth. Totu, ncepu dn nou
s tremure. Se rdc ntr-un cot - prv drept n och:
- Ce-a sacrca eu pentru ubre?
Prea s- cteasc gndu cu ecare br rspundea ntrebr
u nerostte.
Grmth ar vrut ca ea s se drue, aa cum fcuse cu a[ -
poate char ma mut.
- Nu pot. opt Maran.
- Eu n-am s te sesc. rspunse Grmth, contnund s-o
prveasc seductor, utnd de chpu u aspru marcat de upte.
Ace Grmth pe care- vedea ogndt n och e era ca o coan
frumoas adorat.
- Ar o nenorocre.
- Ar .
Fcu o pauz, apo rse:
-. mnunat!
Ea se supuse tnru sm[ cum nund un va de bucure.
Pru e despett nvu ntr-o cascad de cuor de toamn. Maran
se apec deasupra u.
Prma dat aase gustu. Acum o savura. Buzee e
ntredeschse, obrazu de cuoarea persc, parfumu de cedru a
roche [nute mut tmp n duap. Zgomotu uor a auu azvrt pe
podea, pcoaree ung zvete epdnd rocha de mtase, pru de
pe pubs, rou ca focu.
- Dac ac se a ntrarea n ad, murmur e, nu m tem s-aeg
caea perzane.
Ea rse, umt ncntat.
- tu et pe pacu meu. Pru negru de pe pept, de pe tot
corpu.
pmb o cp degetee prn uv[ee czute pe frunte
ntreb:
- Vd c a pru castanu nchs. vopset cumva cu zeam de
castane?
- Nu! rspunse Grmth, prea ndgnat ca s- amnteasc de
prma or ntnre.
amnt aba cnd ea ncepu s rd, o pedeps cu un srut
care- cobor de pe buze n snge, nornd-o dn cap pn n pcoare.
Mngerea u nu era savant. Aba dac- atngea, n treact,
trupu aa cum -ar dort ea s e atns. La urma urme, era vorba
de o pedeaps. Dar Maran pru s nu- dea seama c Grmth ncerca
s-o pceasc. |ptu nbut n pern, trupu ncordat ca un arc,
dovedeau o nocen[ pe care prmu e ubt o sase neatns. Grmth
se hotr s-o fac s ute de ceat, de parc acum s-ar drut
pentru nta oar.
- N-ar trebu. ngm ea.
- S te mng pe spate? A dreptate. O cuc pe burt
ncepu s- pmbe degetee pe ceafa e. Marane pceau nespus
mngere tnruu, ar cnd acesta o ntoarse dn nou cu fa[a ctre
e, bra[ee e nn[ur cu putere. Grmth se s greu peste trupu
fete, cuprns de un rezstb sentment de posese. O prnse de pr cu
amndou mne, snd-o s- prveasc n och, - opt:
- Et a mea.
Ca de obce, Maran se fer de un rspuns drect.
- Numa n cpa asta.
Atceva voa e s aud. Dorea s-o fac s n[eeag c acra
de-acum va arde n suetu u ntotdeauna. Ct n och e un nceput
de trezre a reatate. Nu ma putea da napo. Nu ma era n stare s se
stpneasc. O dorea nebunete, aproape cu dsperare. ta, era
convns c o va face s- doreasc a fe de ntens. Poate c nu era
amantu dea, dar cu Maran se potrvea perfect.
|nnd-o n bra[e, spuse aproape autortar:
- Acum sta cumnte. Am s-[ art. Totu.
Cu un srut, care- smuse Marane un geamt de pcere,
ncepu s-o nve[e cum trebua s- mnge, pn ce fata ut
compet nhb[e, sndu-se n voa u.
Era mnunat, smpu drect. Ea cuta trupu cu mn
tremurnde, mbu|orat umt, tmd extazat, strnndu- nte
senza[ cu adevrat dumnezeet. Grmth o nv[a ca pe o fecoar,
aa cum reac[ona Maran. Pn n cpa cnd ncerc s-o ptrund.
- Et foarte strmt, murmur e. Foarte strmt.
n subcontent sca o team nemurt, dar pn atunc
orce gnd ucd fusese nfrnt de dorn[a ptma, norat de pcere,
Grmth upta dn greu s- pstreze controu. O srut cu pasune,
atngndu- uor sn, apo snguru oc de pe trupu e pe care- ocose
pn n cpa aceea.
sase a urm, tnd c mngerea na o va face pe Maran
s se abandoneze cu totu.
Fata gemu nbut. Gfa, se zvrcoea, se ag[a de e, apo
much e absorbr cu totu.
Ce pu[n aa magna, dar cu sguran[ c- perduse mn[e,
pentru c putea s |ure c Maran fusese fecoar.
Ea gemu dn nou, de durere nu de pcere, Grmth rdc
fruntea, prvnd-o drept n och.
Dn buzee e strnse, dn och nch, dn obrazu ncrmat,
n[eese adevru.
Fusese, ntr-adevr, fecoar.
Pe to[ sn[, fusese fecoar!
Captou 8
Maran ncerc s- nbue un [pt, dar era prea trzu. Ce
fcuse? Sfnt Fecoar, ce fcuse?
Oare e dduse seama? Reuse s- ascund reatatea?
Deschse peoapee, prvndu- drept n och.
Grmth era furos. Prvrea u nu era bnd, dar rmsese
arztoare. Doamne, ct de arztoare! Deodat, chpu se umn de
un zmbet.
- Te-a durut, ubto, dar n-am avut ncotro. Acum. acum am s-
[ art ce nseamn adevrata pcere.
Cnd termnar, patu era cu susu n |os. Pernee czuser,
cerafu era adunat ntr-un co[, pture azvrte ct-coo. n camer
se fcuse frg, dar Maran nu- ma ddea seama. Rzbunarea u
Grmth pentru necunea e fusese cea fgdut: adevrata pcere.
O pcere aproape nsuportab.
Maran se sm[ea ca o ognd spart n m de cobur. Nu e
putea aduna pe toate, ca s redevn cea de a nceput. Cuta cu
febrtate vorbe sau gestur n spatee crora s se ascund.
Dar Grmth nu- s rgaz s-o fac. Se apec deasupra e,
mngnd-o pe gt pn cnd ea deschse och, - zse rznd:
- cnd te gndet c an de ze a stat care n a.
degeaba!
Era mu[umt. Maran era convns, de nu se prcepea prea bne
a brba[. Dovad geamtu de extaz prvrea u ntens, char
acum, cnd ea cuta, grbt, un capt de cearaf ca s- acopere
gocunea.
- Ce vre s spu? ntreb Maran, cu gas tremurat.
E rse dn nous un rs aspru sbatc.
- Statu care nu [-a rpt fecora.
Ea tresr, ocat.
- tu, vorb e dn nou, cu gas apsat.
Maran ncerc nc o dat s se nveeasc, dar e n-o s.
- M-e frg, scnc fata.
- Am s te acopr eu.
Nu se referea a ptur. O trase sub e. Trupu ardea, ca
prvrea. Maran se upt s- nvng panca, pregtndu-se s suporte
consecn[ee propre prost - nu pe cee ae pasun.
- Acum s-m spu cum a a|uns s- a pe Lone, ceru Grmth.
Maran aps degetee pe buze, dar nu e putu poto tremuru.
Vorb, fr a spune de fapt nmc.
- Ncodat nu [-am spus ucrur mportante. Vznd-o cum
ocoete subectu, Grmth se nfure - strv trupu sub a u.
- Dar te-a cucat cu mne. Nc asta nu- mportant?
- N-am dreptu s dezvu adevru. M-am drut [e. Nu-m
cere ma mut.
- Nu m te-a drut me. Me m-a dat numa trupu, orct ar
de frumos, nu- de-a|uns.
prnse tmpee n mn - murmur a ureche.
- Eu vreau s tu ce- ac, n cporu tu. Vreau s cunosc
suetu gndu Marane Wenthaven.
- Nu se poate. Curnd ve peca, ar eu vo rmne ac.
E ctn dn cap Maran ntreb cu asprme:
- Vre s spu c nu- aa?
- Vo rmne atur de tne atta tmp ct va porunc suveranu
meu, regee Henry.
Ea ncerc s- ndeprteze, cu pamee transprate. Grmth se
rdc n capu oaseor. Trupu u go era, ntr-adevr, mpresonant:
much |ucau sub peea bronzat, brzdat c-coo de ccatrc vech
no. Tnru o prv ung de ast dat n-o ma mpedc s se
nveeasc.
Dar dorn[a de a- acoper trupu era tot att de puternc
precum aceea de a- n[eege pe Grmth. prv nencreztoare
ngr|orat, optnd:
- Cum adc, regee [-a porunct s rm ng mne?
- Am o scrsoare de a e, prn care-m cere s stau ac s
veghez asupra ta.
Ma bne ar pesnt-o peste obraz. Un act de voen[ ar fost
mut ma uor de suportat dect trdarea. Ce proste fcuse,
nchpundu- c tnru o ocrotse dn ubre.
- Va s zc, a vent ca s m sponez?
- Am vent ca s nmnez auru trms de regn pentru fosta e
domnoar de onoare. Pe urm am prmt porunc s v prote|ez, pe
tne pe u tu.
- Adc s m sponez?
Obra| e ardeau de ndgnare durere.
- Aa cum fac suge tatu meu?
- S te prote|ez!
- E-acea ucru! repc ea, cu och n acrm. Nu dau do ban
pe protec[a asta. Nu dau do ban pe.
E puse mna a gur, a fe de furos.
- Ute ce e, fet[o! Cu mne nu te |oc! Nu uta c m-a mn[t dn
prma cp, ndgnarea ta nu- are rostu dac te u[ pu[n a
sngee de pe cearaf. Nu et ceea ce vre s par.
- Ba da! se rst ea, ovndu- peste mn.
- Nu et mama u Lone.
- Ba sunt! nsst Maran, aproape cu dsperare. E ddu a o
parte uv[ee rze[e pe obraz.
- Chesta cu naterea dn fecoar s-a petrecut acum o me cnc
sute de an, aa c putu care doarme n camera de sus nu- copu
tu.
Frgu dn camer reuse s- ma rcoreasc fura, fcnd-o s
n[eeag prme|da n care se aa Lone. Se sase sedus de cdura
bnde[ea u Grmth, de mngere vorbee u netoare. Se
druse unu brbat n care crezuse c putea avea ncredere, ar e se
dovedse a nedemn.
- Nu t ce vorbet.
- E cazu s-[ amntesc c n prvn[a ta sunt snguru care te
ce vorbete.
Maran strnse mne ntr-ae e cu dsperare.
- Dac ndrznet s spu ceva despre mne.
Brusc, e eber mne, apucndu-e pe-ae e.
- |-am spus c te vo ocrot, aa c, de-a dezvu ce tu, v-a
pune ntr-o mare prme|de pe tne pe Lone. Dar ca s te pot a|uta
cu-adevrat, trebue s a ncredere n mne.
Inssten[a u o fcu s- as dn mn[ de fure.
S am ncredere n tne? n tne? N-am nevoe de ocrotrea ta.
N-am nevoe s m apere o sug de-a u Henry!
- Nc char cnd e n |oc va[a u Lone?
Maran nemn cu gura cscat Grmth se apec, srutnd-o
cu tandre[e. Prma zbucnre de mne se potose, aungat de-o raz
de ra[une.
- A nevoe de a|utor, ubto, e c recunot sau nu. Tat tu
pune ceva a cae.
Ea prv aarmat.
- Ce vre s spu?
- Nu te-a mrat numru mare de mercenar tocm[ de
Wenthaven?
- Bne, dar tata n-a artat ncodat c-ar preocupat de soarta
mea.
- Nu de-a. ta! rspunse e pe-acea ton. Dar exst oare vreun
oc destu de sgur pentru un cop de rege?
Prvrea Marane era destu de grtoare. Och e spuneau
adevru. Bnuee u Grmth fuseser ntemeate. O trase ma
atproape se cuc pe spate, snd-o s rmn ng e, n cuda
mpotrvror e.
- Ha, fet[o. Rm dorm ac, cu mne. Mne dmnea[ o s
ma optmst. Vom sta de vorb amndo ve vedea c am
dreptate.
Patma suprarea u se topser. Se sm[ea ncreztor cu
mntea mpede. De an de ze nu ma trse o astfe de senza[e.
De fapt, ncodat nu- fusese att de bne ca acum. Era uut de
mracou produs n e de aceast femee. Femea u. Dragostea u.
Maran se ghemu ng Grmth ca un cop, ar tnru ncepu s-o
mnge, strdundu-se s- redea ncrederea. Cu capu vrt n perne,
ea murmur perdut:
- Dar nc mcar nu te cunosc.
E rse aba auzt.
- M cunot ma bne dect a reut n do an fosta mea so[e.
- Numa un dobtoc nchpue c poate avea ncredere n
cneva cu care s-a cucat.
E o strnse a pept cu tandre[e.
- Bne, atunc eu sunt un dobtoc.
- Sunt un dobtoc! ur Grmth n ve strgtu u rsun pe
toat n[mea scror dn turn. Un dobtoc, un cretn, un dot!
Art mpnse napo, n camera contese:
- Snte Dew, omue, nu- nevoe s spu a toat umea! Grmth
trnt ua cu putere, fcnd-o s se zg[e dn baamae.
- Unde dracu' s-a putut duce? Cu un cop n bra[e!
- Ma bne zs, unde s-a dus?
ntrebarea tonu u Art erau ncrcate de reprour. Grmth
aprope fa[a de cea a btrnuu su|tor, uernd furos:
- Asta pentru c-am fcut ceea ce ne-a ndemnat tu s facem!
Och u Art scprau de mne.
- Te-a purtat aa urt c-a fugt de tne?
- Oh, Arthur! mr Grmth, cu pumn strn. Nc n-a dee ct
a vrea s-[ sucesc gtu. M-am purtat ma frumos dect merta. O s-
amnteasc de mne mut vreme. De fapt. adug, ncepnd s se
pmbe de coo-coo prn camer, n-o s m ute cte ze va avea.
- nfumuratue! apostrof Art.
- Ba deoc! -o ntoarse Grmth, fr s se tubure. Char tu
spunea c o femee nu ut ncodat prmu brbat cu care s-a cucat.
- Da, m amntesc c [-am spus asta, dar.
Brusc, se opr, fcnd och ct cepee.
- Ce vre s spu?
Grmth se pro[p n fa[a u , nfcndu- cu amndou mne
de guer, rdc de a pmnt ca pe un fug.
- Vreau s spun c nu trebue s ne ntrebm cne- tat u
Lone, c, ma curnd, cne- mama!
Art rmsese cu gura cscat. Aba ntr-un trzu reu s respre.
- Aa.
Art se smuc dn mne u Grmth.
- Tre' s foarte atent cnd a de-a face c-o fecoar. Tu a fost
atent?
Tnru surse cu amrcune se spr|n de pervaz, prvnd
afar, pe fereastr.
- Am fost ct se poate de atent. E drept c dn cu totu ate
motve, dar am fost atent.
Art deschse duapu scoase rnd pe rnd hanee u Grmth,
trntndu-e ntr-un madr pe podea.
- Cnd pornm dup ea?
- Nu tu. Ut-te tu! -a sat ac toate ucrure.
Rdc de pe |os rocha Marane, apo, artnd spre emneu,
adug:
Pn spada.
Art u arma -o terse bne cu o crp, dup care o rezem dn
nou de emneu.
Poate se va ntoarce dup ea, ddu e cu prerea.
Grmth se ndrept, potcnndu-se, spre scara care ducea n
cmru[a de sus strg n engezete:
- Cecy! Vno ncoace! Coboar medat!
ndat, capu bond a doc se v n deschztur, dovad c tot
tmpu trsese cu urechea. Grmth se bucur n snea u c fata nu
n[eegea o ot dn mba ve. fcu semn nc o dat s coboare
Cecy se supuse fr ntrzere.
- My ord!
- Cnd a pecat stpna ta?
- Lady Maran a pecat?
- Da, tu t asta foarte bne, tcoas mc ce et! coment
Art n ve.
Cecy sgeta cu prvrea, dar btrnu contnu s ndese n
traste hanee stpnuu, fr s se ute nc n dreapta, nc n stnga.
- M s-a prut me az-noapte c-am auzt-o mcndu-se prn
camer! recunoscu doca.
Grmth sm[ cum mnnc pama. Nu- pcea s ab de-a
face cu n srac cu duhu, ma aes cnd umbau cu mncun
gogonate.
- De ce n-a a|utat-o?
Ea fcu och mar.
- M s-a prut c vsez. Stpna nu m-a prst ncodat pn
acum.
- Ncodat? se rst Grmth. Char ncodat?
Cecy fer prvrea.
- O sngur dat, mrturs ea. Atunc cnd ady Ezabeth a
pecat n ex. Lady Maran nu m-a sat s-o nso[esc.
- De ce?
- Pentru c voa s-m gsesc un so[ a Curte.
- Nu asta te ntreb, se opuse Grmth, strdundu-se s- [n
rea. De ce-a fost exat ady Ezabeth?
- Fndc se zvonea c se va mrta cu regee Rchard.
Art ncremen cu mna n aer.
- Cnd a uat caea exuu? nsst Grmth.
- Acum do an. Adc. - ov Cecy, cu obrazu staco|u -
atunc cnd ady Maran -a nscut pe Lone.
Art reu ndeetncrea, n[eegnd dntr-o dat cum stteau
ucrure, Grmth terse fruntea brobont de sudoare.
- Va s zc, az-noapte a auzt-o pe ady Maran pregtndu-se
de pecare?
- N-am auzt nmc, se apr doca. N-am auzt nmc.
- Ba a auzt prea mute, bombn Art, tot n ve.
Cecy se ntoarse ctre e, tremurnd de fure.
- Nu tu ce tot morm acoo despre mne, dar a c nu-
adevrat. Habar n-am unde s-a dus ady Maran, habar n-am cnd a
pecat habar n-am de ce. Dar pun prnsoare - se nverun ea,
fugerndu- cu prvrea pe Grmth - c unu dn no te asta, nc
foarte bne.
Art scarpn [ep crun[ dn barb spuse, de ast dat n
engezete:
- S-ar putea s a dreptate.
Vzndu-se astfe ncura|at, Cecy se ntoarse ctre Grmth:
- dac a dstrus dn nou va[a stpne mee, contee de
Wenthaven v va ucde pe amndo. Un a doea bastard va da
dentv peste cap toate panure pe care e fcuse pentru ea.
Art vorb dn nou n ve, pe un ton rc, dar cuvntee u erau
departe de-a sentmentae:
- Bag de seam c mtu[ a unu' pe drum. Nu trece mut
-am s te vd cu burtcc a gur.
Grmth o msur rapd dn och, apo a[nt prvrea asupra u
Art, care ddu dn cap, cu un aer cunosctor.
- Da, da. E ct se poate de mpede. Peste dou sptmn, va
aa toat umea.
Cecy se nro - puse mna pe burt, ntr-un gest trdtor.
Prn urmare, nu t cnd a pecat, spuse Grmth. A cumva
dee unde s-ar putut duce?
Cecy rspunse, cu un aer mbufnat:
Probab s-a ascuns undeva, pe moa conteu. N-ar pecat
de n-ar fost convns c Lone e n prme|de.
- n cazu acesta, unde s-ar dus?
- Ct ma departe cu putn[. Poate char napo, a ady
Ezabeth. boboros Cecy.
Grmth art ua, cu un gest pn de mne.
- Du-te s mbuc ceva nu uta: nu care cumva s su, vorb
despre pecarea stpne tae.
Cecy se grb s se fac nevzut. Rma sngur, ce do
brba[ contnuar dscu[a n ve.
- Oare ct va trece pn va aa oat umea? ntreb Art.
- Nu prea mut.
- Crez c Maran e undeva prn apropere?
- Nu.
- S se ntors a ady Ezabeth?
Grmth ctn dn cap.
Art cobor gasu, fr a se ncrede prea mut n protec[a pe
care e-o oferea grau ve.
- Ezabeth e mama, nu- aa?
- M tem c da, rspunse Grmth, pornnd n sus pe scr. Ha s
vedem dac nu cumva Maran a sat vreun semn n urma e.
Sr Adran Harbotte sttea n arpa unde fuseser ncartru[
mercenar, ngdundu- prmu zmbet de dup ntnrea avut n
pdure. Era prmu zmbet dup ce Grmth rsucse bra[u drept, gata
s - smug dn ncheetur, sndu- acoo, nevonc, tvndu-se de
durere . pst de snguru m|oc prn care- putea ctga exsten[a.
Cedwyn zmb e, cam dn acea motv cu aceea
n[eegere.
C[eaua puu e scpaser.
Se strecurase afar dn caste nante de revrsatu zor
mbrcat brbtete, dar snd attea urme, nct -un dobt ar
descopert-o fr prea mare greutate. Prma or pornre fusese s
porneasc dup ea fr zbav s trasc pcerea rzbunr, dar,
gndndu-se ma bne, aeseser at cae. Se aau prea aproape de
casteu Wenthaven. Ma ru dect att, Grmth ar aat numadect
amndo nv[aser pe peea or ce nsemna mna veuu.
Aadar, avur gr| s tearg orce urm, ba char s ase atee
fase, rencepuser s atepte marea htuaa.
- S vez ce-o s ne ma dstrm, zse Cedwyn.
Harbotte zmb dn nou.
- ntr-adevr, va o dstrac[e pe cnste.
Maran se ut de |ur-mpre|ur, prn poana ncon|urat de copac,
apo dn nou spre poteca pe unde vense. Sr |os dn a, mpreun cu
Lone, pe care- egase ntr-o bocceu[ atrnat de gtu e. Dar
nante de a- scoate dn boccea, Lone se zvrco, end sngur afar,
czu pe burt. Maran se repez s vad dac nu cumva se rnse,
dar copu sr n pcoare -o u a fug prn arba proaspt.
- Nu te duce prea departe, Lone! strg ea.
- Nu!
Maran se ut spre soare, ngustndu- peoapee, apo u
trasta cea ma grea dn spatee cauu ddu dnmu anmauu s
pasc.
Erau do an de cnd atepta prmu cuvnt a u Lone, dar,
dup o sngur z, se sturase pn peste cap. Orcum, se sm[ea prea
obost prea ngr|orat ca s- ma do|eneasc. ta dn ate excurs
c be[euu nu- pcea s se afunde n pdure, astfe nct nu era
nevoe s stea tot tmpu cu och pe e.
Cu och pe e! Ce exprese ngroztoare! Cneva fusese tot tmpu
cu och pe ea. pmb degetee pe cu[tu bne ascu[t pe care-
purta a cngtoare pe spada ag[at a obnc. prea ru c nu-
uase propra spad, dar n cond[e n care pecase, fusese cu
neputn[. O sase spr|nt de emneu, mut prea aproape de patu
unde se aa Grmth. n ocu e uase ata, dn panope u
Wenthaven.
De-ar avut o prate sau un arc, ar fost ma pu[n ngr|orat,
att pentru u e, ct pentru comoara de pre[ pe cure o ascunsese
ntr-o pungu[ dn pee egat de pcor. Se nt, spunndu- c, a
urma urme, nu avea nevoe char de un arsena. Reuse s- fac
perdut urma.
La nceput se temuse c ce ce-o urmrea era Grmth. char ar
putut s e e. N-ar mrat-o ctu de pu[n. Nu dup noaptea
petrecut mpreun, cnd trser cpe de durere extaz.
Apo dduse seama c Grmth nu s-ar furat ca un ho[. Ar
vent drect a ea, cerndu- socotea de ce pecase. Ar vorbt tare
rstt, vrnd s- mpun von[a u, dar nu -ar fcut nc un ru. Cu
sguran[ c nu s-ar atns nc de ea, nc de Lone.
Ceea ce nu s-ar ntmpat n cazu unu at urmrtor. Atunc,
cne se uase dup ea? Spon conteu? Sau cneva care- dorea ru?
Se s pe vne sub un copac scoase dopu de a posc.
- Lone, vno s be pu[n ap.
- Nu.
Maran aps mna pe stomac ncepu s bea cu ngh[tur
mc, spernd c apa va ma poto durerea. Era ngroztor de
sperat, tnd c mu[ purtau smbetee.
Dobtocu mranu de Adran Harbotte.
Regee Henry Tudor.
tat e, contee de Wenthaven.
Vorbee rostte de Grmth cu o noapte n urm o nspmntaser.
Nu cumva Wenthaven tocmse mercenar dn prcna u Lone? Iar n
acest caz, o fcuse fr trea e - or Maran avea nevoe de conte,
numa c voa s ab ea cuvntu hotrtor. Dorea s |oace un ro
mportant s [n stua[a sub contro.
La un moment dat, scpase ucrure dn mn. Intrge pe care
cndva e [esea cu mestre, acum o prnseser n pasa or. Sm[ea c
regee avea un amestec, dar nu- putea da seama mpotrva cu erau
ndreptate unetre, nc cn era prncpau autor.
Grmth nu se nease. Lone era cop de rege, prn urmare un
pon mportant n mne ceor dornc de putere.
Aadar pornse a drum, cu och n patru, cu ureche a pnd,
ntorcnd mereu capu n urm [nnd pama a gura u Lone, ca s-
nbue gnguree.
Reuse s scape de urmrtor. Era sgur. Numa c, dn cnd n
cnd, se prea c aude zvon de pa rsuarea gft a unu
brbat.
Avea un ca bun: sucent de puternc ca s rezste
ngroztoareor drumur engezet ndea|uns de ute de pcor ca s
ase n urm orce cre[.
Totu, nu se putuse foos prea mut de aceste nsur, nd
nevot s se opreasc a tot pasu. Ctora mpreun cu un cop de
do an, zvpat ncp[nat, punea rbdarea a ncercare. Probab
c Lone sm[ea acea ucru.
- Lone! strg Maran. Ute o vever[!
Copu se ut n sus, apo btu dn pame, ar cnd vever[a se
fcu nevzut, [p ascu[t:
- Nu!
Maran uase de ng Cecy pe |umtate adormt - dusese n
gra|d. Nu se mcase deoc nc atunc cnd mac-sa rugase frumos
pe By s coboare podu mob s-o ase s pece. Dar asta- fusese
toat ntea.
Putu se trezse n zor, pregtt de o nou z de |oac ,
nengdundu--se acest ucru, devense un mc tran. Nu voa s
creasc, voa s aerge. Nu voa doar s se ute a copac, voa s-
atng. Nu voa s mnnce carne uscat, c noro.
Tot tmpu se cerea |os dn a, ar Maran fusese nevot s
opreasc mut ma des dect ar trebut. Avnd de aes ntre dorn[a
nebun de-a fug caprce uu e, pn a urm cedase
rugmn[or copuu.
La un moment dat, zr o nsect roe, cu antene ung strg:
- Lone, vno repede, ute o cproar!
Lone se rsuc n oc, utndu-se orunde n afar de desu
pdur.
- Acoo! art ea.
Dar ,cproara", o u a sntoasa.
- Gata, a fugt!
- Nu! zse hotrt Lone.
Oare de ce- trmsese regee pe Grmth? Ce ta Henry?
Cnd regee se nsurase cu Ezabeth, Maran ateptase,
tremurnd ngrozt c totu avea s e dat n veag. Dar noaptea
nun[ trecuse fr nc un ncdent. Oare Henry nu observase char
nmc? Era att de nav nct s nu- dea seama de deosebrea ntre o
fecoar o femee care adusese pe ume un cop? S fost att de
ndrgostt nct s nu n[ees c fusese neat? Sau poate dorea
prea mut s- pstreze tronu nu suase o vorb, prefernd s-
fac so[e sae reprour ntre patru och?
- Lone, nu ma mnca gngn!
Putu rdc prvrea ctre ea. Dn gur atrna un capt de
anten.
- Nu!
Maran se rdc, pornnd ctre e.
- Ch! scup ce-a n gur!
- Nuu!
Greeree prot c Lone deschsese gura sr afar, scutnd
mama u de o ceart. n ocu bete nsecte, Maran ofer
be[euu un codru de pne, pe care Lone accept, fr prea mare
tragere de nm.
Maran urmr |ocu de umn umbre n pru u negru,
mnunndu-se ce mut semna putu cu tat su ce pu[n cu
mac-sa. Se gnd c- dorea tot bnee dn ume, dar c va terb de
greu s- vad mpnt dorn[a. zse c acum era vese vo, dar
c - probab - nu va apuca vrsta de tre an. ns ta c- va apra cu
pre[u propre ve[, pentru c - orce-ar spus Grmth - era u e. Fu
e de suet.
Grmth. ta prea mute. Credea c te tot, dar nu era adevrat.
Nmen nu ta tot - n afar de Ezabeth de ea. To[ ce ce
cunoscuser tana erau mor[. To[.
Oare de ce nu- spusese de a nceput c fusese trms de rege ca
s vegheze asupra e a u Lone?
Poate pentru c nu gsse un moment potrvt. Sau poate pentru
c nu se mpcase cu o astfe de msune, nedemna de un upttor ca
e. S; au poate pentru c ea ccase pe nerv tot tmpu.
Dar nu numa c- ccase pe nerv! provocase, uas peste
pcor, rznd de e. Cudat mod de-a rta: crud, ascuns, nscut dn.
dn ce? Dn or dn nop[ cu stee? Dn pofta crn dn pasune?
Sau dn ntnrea a dou suete perdute?
Feu de-a a u Grmth zguduse dn teme credn[a oarb c
ea una n-ar face nmc prn care s prme|duasc va[a u Lone. De
asta o durea groaznc trdarea u. Cavaeru fusese trms s-o
sponeze - de nu cumva atepta porunc de a rege ca s- ucd
copu.
Care erau vorbee u?
C trebua s se ncread n e, pentru bnee u Lone? Ce vose
s spun cu asta? Cumva c va ocrot u dac ea se oferea s
coaboreze? Dac- mtua, dac se cuca cu e? Oare asta fusese n
mntea u? ct tmp s-ar putut decara mu[umt cu un astfe de
trg? Pn se pctsea de ea? Pn ce Lone ar nceput s- scoat
dn srte? Pn ce regee ar dat porunc s- e ucs u?
Dracu' s- a pe Grmth, cu chpu u aspru cu trupu vonc
muscuos! Ma nt se dduse drept un rzbonc ct n upte, apo se
prefcuse a avea suet de poet mnte de savant. O convnsese s-
acorde ncredere, ca pn a urm s- dea arama pe fa[.
De-ar bnut ceva, ar fost cu och n patru. Ar rezstat
spte. N-ar a|uns n patu u, ca o curtezan - dar aa mcar ua ban
pentru aa ceva!
Cum putea un ucru att de frumos s se preschmbe dntr-o dat
ntr-unu att de |osnc? Oare un brbat capab s pedepseasc prn
pcere putea ru a suet? Nu cumva |udeca gret?
Brusc, rdc och, prvnd de |ur-mpre|ur. Unde dspruse.
Lone n numa cteva mnute?
- Lone? Nc un rspuns.
- Lone?
Ascut, dar a ureche nu- a|unse nc un sunet. Poate c se
ascunsese. Era un |oc pe care- |ucaser adeseor n vremu-bune, dar
care acum o fcu s sar, nentt, n pcoare.
- Unde- Lone? strg ea cu gas cntat, strdundu-se s par
vese.
Rsun un rs crstan Maran rsu uurat. Putu nu se
rtcse, nc nu fusese rpt. Nu- rmnea dect s- a n bra[e s-
aeze n a, pentru o nou etap a obostoruu drum care.
- Lone? Unde- Lone? Unde-?
Cu ecare hohot de rs, Maran venea tot ma aproape. n utma
cp, putu [n dn ascunztoare -o u a fug, oprndu-se n
m|ocu pruu.
- Va, Lone! excam Maran, aergnd spre e.
Apa ptrunse n czme, udndu- pantaonu. Be[eu se
mpedc czu. Maran rdc n bra[e, udndu- mnece
poaee tunc, - aduse napo pe ma.
- Et ud eoarc! cert ea, utndu-se a hanee dn care roa
apa. Sper s nu te mbonvet. Doamne, Lone!
Era prea mut. Ma mut dect putea suporta. Strdundu-se s-
[n acrme, schmb hanee, apo scoase apa dn czme -
stoarse mnece tunc.
ntr-un trzu se adres putuu, cu o vesee for[at:
- E tmpu s pecm, Lone.
- Nu.
Maran se upt s- a n bra[e.
- Acum trebue s su n a.
- Nu.
- S pornm care.
- Lone nu peac, zse e rspcat.
Maran ncepu s tremure. Ier putu spusese prmu cuvnt, ar
dup numa o z - prma propoz[e. zbur gndu a mama u Grmth,
care se pngea c u e devense brusc dn cae-afar de vorbre[,
apo a Grmth, care o asgurase c Lone va vorb curnd. dorea dn
tot suetu ca Grmth s fost cu ea - ace Grmth n care crezuse tot
tmpu - pentru c, dntr-o dat, psre ncetaser s ma crpeasc,
ar undeva pe-aproape se auzeau pa necunoscu[.
Captou 9
M doare fundu' de-atta stat n a. n dou ze am rscot
|umtate dn [nutu Lancaster - tot degeaba.
Art art spre pdurea ntunecoas dn |uru or.
- Tot ce-ara gst erau potec care se nfundau n codru. Nmen
n-a vzut-o pe ady Maran , dac vre s t prerea mea, a c-am
fost tra pe sfoar. Sunt convns c fata- a casteu' Wenthaven se
ascunde ntr-o cmru[ prmtoare, dormnd ntr-un pat, ca to[
oamen.
- Poate, morm Grmth. Dar a |urat c-a fugt ca o cproar
sperat. Crez c cneva a-ncercat s ne-nee?
- Vre s spu c cneva a pus mna pe ea -acu' pesnete de
rs cum cutm no prn tot [nutu'? ntreb Art, frecndu- fesee
ndurerate. Tot ce se poate. Ba char ncep s cred c-aa s-a -
ntmpat.
Grmth ntoarse cau, zcnd:
- Atunc, ha s mergem napo, a caste, s ne gndm cam
ce putem face.
Art atta atepta. Se sm[ea stovt, ar vrsta spunea
cuvntu. Grmth |ur s- suceasc gtu Marane n cpa cnd va
pune mna pe ea. Dac va pune mna pe ea. dac o va gs teafr
nevtmat. Oare de ce- dorea s-o strng n bra[e , n acea
tmp, s-o pedepseasc? Nu cumva era at tertp de-a Marane, ca s-
fac s- pard controu? O va ntreba cnd o va gs. Dac o va gs.
- Ma a scrsoarea de a Ezabeth? se adres e u Art.
- Et ngr|orat pentru scrsoare, a? rse Art, btndu-se te
pept, unde [nea scrsoarea ascuns n |etc. Sgur c-o am! Sper c
nu scre nmc cu care s ne frngem gtu'.
- E o smp scrsoare de a o doamn nob pentru pretena e
aat n ex. Nu zce nmc deosebt. dect dac t cum s-o ctet.
Grmth apec fruntea, ferndu-se de o creang, apo scrut
pdurea de |ur-mpre|ur. Nu erau prea departe de drumu mare. nante
de sarea ser, se vor numra prntre oaspe[ nedor[ a casteuu
Wenthaven. Vor s[ s-o caute pe ascuns pe ady Maran s-
supravegheze ecare cuvnt pe care- vor spune.
Cu ste[mea u caracterstc, Art descoperse adevrata
semnca[e a rnduror Ezabethe, spre deosebre de Grmth, care
era prea mpcat suetete ca s vad mpede.
Tnru strun cau porn a pas atur de Art, reproducnd
scrsoarea dn memore: ,De a ady Ezabeth ctre scumpa e sor de
suet, ady Maran. [ doresc toate cee bune m rog a Domnu s te
bnecuvnteze, aa cum o fac eu. [ scru ca s te ntreb ce face
mcu[u tu Lone. Sper ca rndure mee s- gseasc vonc
sntos. Te rog s-m scr n amnunt despre poznee u despre cum
se poart a aceast vrst. ntotdeauna m-a pcut cum povestet,
cu farmec umor, ma aes c, n curnd, u meu Arthur va de
vrsta u Lone. Tare-a vrea s- vd |ucndu-se mpreun. M doare
absen[a ta -m pset nespus de mut. Arthur m vndec de
cumpta sufern[ a perder fra[or me, cnd to[ ce dn |ur m-au
neat ncredera. To[, n afar de tne, suroar.
acum, s-[ povestesc de scumpu meu so[, regee Henry.
Vorbete nespus de frumos despre tne, de nu te-a ntnt ncodat.
E foarte bun generos m ndeamn s-[ trmt ban, pentru c te
ce mut m-a spr|nt n vremu de restrte. n amntrea aceor ze, te
rog s prme aceast pung s te fooset de ban ca s-[ cret
mut-ubt, totodat nu meu, pentru care m rog Domnu
Dumnezeu n ecare z."
- Srmana femee! zse Art, care era mos dn re. Nc ea nu
te ce s fac. Vd c-o ndeamn pe ady Maran s nu care cumva s
fac vreo proste, c s-a zs cu ee!
- Char crez c asta vrea s spun? ntreb Grmth, sm[nd c
se a o patr de pe nm. Aa gndeam eu, dar de mute or m-am
neat vrnd s ghcesc ce zace-n mnte une feme.
- N-a gr|, c nu et snguru'!
- Am gret fa[ de Maran.
- S t c dac nu-m spunea, nc nu m-a da seama!
- Dar dac tu crez c asta vrea s zc ady Ezabeth.
Se opr, vznd zmbetu bat|ocortor a u Art.
- Rz de mne, Arthur?
- Nu, my ord, de ce s rd? Nc prn gnd nu-m trece. Se fer
de Grmth, care- rdcase, amenn[tor, mna nmnuat.
-. s rd de-un cavaer aa vteaz cum et domna ta. Cnd
vd ct n[eepcune a strns numa'-n degetu' mc.
Se fer dn nou, chcotnd amuzat.
-. n[eeg c nu m pot msura cu |udecata n[eeapt.
n[eeapt.
Gasu se frnse. Rdc bra[u, cu capu apecat ntr-o parte,
ascutnd cu aten[e. Rmase cu mna n aer. Auzse pa grb[ a
unu brbat. Ddu pnten cauu, pornnd spre drumu mare. Ac se
ntn nas n nas cu By, su|toru nsrcnat cu paza Marane a
caste, care venea char n drec[a or. By zr aba n cpa cnd
a|unse ng e se opr, gfnd.
- My ord!
puse mne pe genunch, ncercnd s- trag suetu cu s
poat vorb.
- My ord. Am vet. despre ady Maran.
Grmth schmb o prvre rapd cu Art, care- ntnse u By
posca cu ap.
Pazncu bu cu come, apo turn restu de ap n ap. Cnd
socot c- revense ndea|uns ca s vorbeasc, Grmth ndemn dn
nou:
- Ha, z ce a de zs.
- A pecat aater, ds-de-dmnea[.
- De unde t? se rst Art.
- Char eu -am deschs poarta. |nea n bra[e copau', care
dormea adnc.
Art scoase o excama[e furoas.
- E stpna mea, se apr By. Face precum e voa. M-am zs
c ma bne deschd o, dect atu', care-ar prns pre|u' ca s- fac
ru. -a fost bne aa, pen' c n-am fost snguru' care-a vzut-o end.
- A fost prns? ngm Grmth, ndreptndu- spatee.
- Nu, my ord. Utma oar cnd am vzut-o era teafr
nevtmat. Dup ce -am dat drumu' pe poart, am rmas de stra|.
Cptanu' mercenaror te cam tot ce se petrece a caste oamen
a a u vr mereu nasu' unde nu trebue, aa c o n-am
ncredere n e. E bne, am vzut cum Cedwyn se uta ung dup ea.
P'orm a aprut at, Harbotte, -amndo au pornt dup ea, fr
s te c o m [neam de coada or.
- Bravo, bete! zse Grmth.
- Era de datora mea, rspunse By. Orcum, nu-m prea pac
strn ta care tot vn n Shropshre, cu tot feu' de apuctur,
vorbnd at gra dect a nostru. Ierta[-m, my ord.
Grmth amnt attudnea u By n seara cnd o condusese
acas pe Maran ntreb, dn pur curoztate:
- Adc te ndoet de Cedwyn Harbotte, dar ncredere n
mne?
- Cam greu de spus pentru un om de rnd ca mne, my ord,
da'.
By n[ capu, [ntundu- pe Grmth cu o prv acuzatoare:
- Sunte[ snguru' n casteu' nostru crua pas de soarta
stpne. de nu prea prcep de ce. Tot da[ trcoae, cum fac
ogar u Wenthaven cnd e ese n cae o c[ea.
- Mcar a tu ce s fac cu c[eaua! remarc Art.
Grmth nu ddu nc o aten[e comentaruu, dar By msur
pe btrnu su|tor cu o prvre pn de respect, de parc ar avut n
fa[a ochor un cne de ras.
- Da, poate c are gndur bune, char dac- muncete gr|a
de tu' u.
Enervat de dscu[a ceor do, care utau c sunt smp servtor,
Grmth morm prntre dn[:
- Vreau s m nsor cu ady Maran.
By descre[ brusc fruntea suprarea se top ca un nor
gont de vnt.
- Aa da! S t[ c nu- att de uuratc pe ct ncerc s se
arate. Dac-o s- da[ de ucru, turnndu- cte un pod pe an, n-o s
ma ab tmp s umbe teeeu, cutnd necazu' cu umnarea.
- Exact asta am de gnd s fac, vorb soemn Grmth, de parc
By -ar fost tat.
Oteanu prm fgduaa a fe de soemn, de parc Grmth -ar
fost u.
- Prn urmare, unde- acum? ntreb Art.
By ncepu s scurme n [rn cu vrfu pcoruu, cu un aer
stn|ent ngr|orat.
- N-a putea s v spun unde- char n cpa asta, pen' c-am
vent drept ncoace, s v caut.
, umnndu-se a fa[, adug:
- Da' tu unde-a[ putea ncepe cutarea. Cedwyn Harbotte
au mers spre sud aproape toat dmnea[a, o dup e! P'orm
stpna a uat-o ctre asn[t, spre |ara Gaor, -a pornt gon[ spre
[nuture aea pgne - e-m cu ertare, my ord! Nemernc a do se
pare c s-au mu[umt cu-atta, n'c-au fcut cae-ntoars.
- |ara Gaor? repet Art, nevenndu- s- cread urechor. Ce
naba s caute acoo? Doar nu vorbete vea. Pe urm. |ara Gaor e
patra mea -a u Grmth. Acoo s-ar aa-n puterea noastr.
- Dac-o a|unge[ dn urm, e amnt By.
Grmth mnge barba neras de dou ze.
- O [cnea de-a e, dar una cu cap. nchpue c nu ne va da
prn mnte s-o cutm tocma acoo - nc n-am cutat-o, de nu ne-
ar vestt By. Nc Henry nu- ma poate prnde urma. Dar ca s se
ndeprteze ct ma mut, trebue s-o a spre nord, spre [nutu acuror.
Or asta nseamn cae ung.
- Eu unu cred c s-a dus a.
Art oft adnc, utndu-se a Grmth.
- Nu et snguru' care nu te ce zace-n mn[ea une feme. Nu
to[ ve sunt nte opre nestue scrboase, care nu tu dect
s stea cu burta a soare. aa cum fac engez.
Grmth stpn cu greu un zmbet. Sosse rndu u Art s se
zbreasc.
- Sunt upttor vte| sngura or dorn[ e s- ucd pe
engez.
- Marane -a spus cu totu atceva, [-aduc amnte? trez a
reatate Grmth. n seara n care a pecat, -a ndrugat o poveste
duoas, despre un [nut de basm, cu oamen prmtor, bucuro s-o
ab sub acoperu or.
Chpu u Art arta sncer ngrozt.
- Et sgur, By? No am cutat-o doar spre sud.
- Cedwyn Harbotte au ncercat s-ascund urmee. Voau s
nu ae nmen ncotro a uat-o.
- Pot s |ur c-au sat urme fase, murmur Art. Tre' s
recunosc c pentru nte |avre duce mntea!
- Nu zu! se rst Grmth, furos c u nu- dduse prn gnd s
vad n ce ape se scda Cedwyn, dar nc ma furos c nu- vense
de hac u Harbotte atunc cnd se vse pre|u. Tco ta vor
a|unge hran pentru verm.
- Aa v vreau, my ord! ncuvn[ By. Dou ze am mers pe
urmee stpne mee -s sgur c acum e-n |ara Gaor, numa' c-a
nantat tare ncet, dn prcna copuu. A s v duc n ocu' unde-am
vzut-o utma oar de-aco putem porn ma departe.
- Bne, du-ne! accept Art.
Grmth se apec n a, murmurnd a urechea u By:
- Dup aa te ntorc a caste. Vez ce fac ca s e pu be[e-n
roate u Cedwyn Harbotte.
By rn| cu gura a urech.
- Le pun, my ord. Lsa[ pe mne!
- Ah, tu et! zmb Wenthaven, zrnd pazncu care se oprse,
ovnd, n pragu dormtoruu.
Contee o mnge pe cap pe Honey, care ncepuse s mre, -
porunc s tac.
- Intr, By, et bnevent!
Spunnd acestea, nu- ma acord nc o aten[e servtoruu, care
se aprope tmd, pas cu pas. Nu se ut nc a norou sat pe covoru
scump de ghetee u butucnoase, nc a rsuarea umed
zgomotoas a oteanuu. Turn dou cn zdravene de bere, porunc
cneu s stea cucat se ndrept spre |[.
- Vno sta |os, By. Ha s be ceva cu mne.
- My ord.
Numa su|toaree cee no ma vorbeau pe un ton att de tmd
ncurcat.
- Nu pot s beau cu dumneavoastr.
- De ce?
- Nu s-ar cuven.
Wenthaven rse amuzat se trnt n |[, cu Honey a pcoare.
- Cred c tu sngur ce se cuvne ce nu. La urma urme,
dac am chef s beau bere mpreun cu unu dn ce ma vech
crednco servtor a me, cne-o s m mpedce?
By morm ceva nedesut.
- Ha, vno a oc ng mne! ndemn contee, mpngnd
cu pcoru un scaun. Vreau s stm de vorb.
Neund n seam protestee u By, surse bnevotor, pan ce
oteanu aez trupu ura pe scune.
- Sta bne, By?
Era mpede c nu, dar omu ncuvn[ dn cap.
- |ne o can cu bere, By.
By u cana cu mn tremurtoare.
- Ia spune, By, de cnd et n su|ba mea?
- P.
Dn[ u By cn[neau pe can.
Wenthaven nchse och, ca s- ascund durerea.
psea Maran. psea sngura n[ cu care se putea msura
dn punct de vedere a sprtuu. psea uncu om de care avea
nevoe, nd n schmb ncon|urat de nenumra[ do[, care ma de
care ma srac cu duhu. Deschse och prv a Honey, care se
rdcase adumecnd de parc ar prns o urm.
- Am vent a caste cnd aveam vreo un'pe an, my ord, ar
acu' am.
Se ncrunt, ncercnd s socoteasc.
- Cred c am tre'|'do. Adc sunt ac de a'pe an, my ord.
Contee se s pe spate n |[. Doamne, ce prostovan! Ce
prostovan! Ce prostovan!
- Bravo, By!
Honey se aprope de draper, adumecnd dn ce n ce ma-cu
rvn.
- -n to[ acet asprezece an, de cte or a pecat de a
caste?
- Ncodat. Adc.
Brusc, ncepu s se foasc, ncepnd s n[eeag unde btea
Wenthaven.
-. numa' dou ze.
- Ier -aater?
Honey vr capu pe sub drapere, dnd vese dn coad.
- Da. cam aa ceva.
- Bea-[ berea, By. Nu-m pace s te vd aa de stn|ent, m
fac s cred c nu-s o gazd bun.
Curos bnutor, contee se aprope de drapere.
- Vd c tremur. Poate [-e frg. Vre s trag drapere? Zcnd
acestea, smuc fadure de catfea. C[eaua sr napo, sperat,
Wenthaven stpn cu greu un hohot de rs.
- Nu, my ord, rspunse By. M-e foarte bne. Nu m-e frg
deoc.
Wenthaven pp o cp drapera, apo ddu dn cap, aprobator.
- Cum vre. Atunc nu trag drapera. nu nc. Vno, Honey.
Contee se aez dn nou n |[.
- Scaunu tu e destu de moae?
- Da, my ord, ngm By. Ncodat nu m-am sm[t ma n
argu meu.
- Foarte bne, By, foarte bne. S-ar zce c suntem do vech
preten!
- Dda. . nu. adc. my ord, am avut un motv seros ca
s-o as s pece.
- Nu vre. ncepu Wenthaven, studndu- cu aten[e unghe,.
nu vre s m- spu me?
- Am vrut s-o apr pe ca dumneavoastr, decar By fr
ocour.
- Am auzt c-a pecat n zor ze.
Chpu u By ogndea stn|enea nencredere.
- Aa e, my ord, dar cne v-a spus?
Wenthaven zmb auzndu- cum pune ntrebarea, de parc ar
avut tot dreptu s-o fac. Maran nsuse bne ec[a utu. egase
de ea pe dobtocu sta prntr-o purtare pn de bnde[e at c
By se dovedse un su|tor credncos.
- n utma vreme cam mu[ au pst fr motv, urm contee.
Pur smpu eram curos s tu de ce. L-am chemat pe tnru
Harbotte. cunot, nu?
- Aa nu mert nc s-m fac czmee, my ord.
Wenthaven zmb fr voa u.
- Vd c- cunot pe Harbotte. Cnd -am vzut, m s-a prut c-
a sufert un accdent. Avea umru aproape scos dn ncheetur. L-a
aran|at bne cneva pe nume sr Grmth ap Powe.
By se ntse ndea|uns ca s rspund.
- Asta- un om de sprav!
- Va s zc cunot pe cavaer? ntreb Wenthaven cu
prefcut mrare. M se pare c e a dsprut cam n acea tmp cu
ca mea.
By ncre[ fruntea, sndu-se s chbzuasc. Era mpede c
nu avea ncredere n Wenthaven c nc nu se gndea s- trdeze pe
Maran Grmth.
- Sr Grmth a fost trms sub umu meu acoper de nsu
regee Henry.
By se umn a fa[, vdt mpresonat.
- ns nu cunosc motvu pentru care -a trms, asta m
nentete.
duse pama a frunte, adugnd:
- Crez c- nsrcnat cu vreo msune ma pu[n onorab?
- Nu, rspunse By, foarte sgur de e. Sr Grmth e a fe de
devotat stpne mee ca mne ca dumneavoastr.
- Foarte nteresant. Cum [-a dat seama?
- Pentru c m-a dat cuvntu u.
Wenthaven sm[ un or pe ra spnr. Se apec spre By,
cernd murr:
- Cuvntu u?
- A fgdut s-o a de so[e pe ady Maran.
Vznd expresa mnoas de pe chpu u Wenthaven By
ncepu s se foasc, fstct, dar contee pur smpu nu se ma putea
stpn.
- Va s zc, rdc e gasu, a fgdut c se va nsura cu fata
mea?
- Da, -are de gnd s- fac un cop pe an, ca s- dea o
ocupa[e s-o pun a adpost de prme|d.
Se trase napo, rdcnd bra[u ntr-un reex de aprare, dar
Wenthaven nc nu se gndea s- oveasc. Nu pe By era furos, c pe
sr Grmth, care- nchpua c se putea nsura cu fata conteu de
Wenthaven. pe Maran, trfa asta nerunat care refuza s- fac
|ocu, nesndu-se prns n panure sae.
La dracu', totu era ca u! Cnd se ntorsese a caste, cu un
bastard n bra[e, contee trse un moment de adnc dezamgre. Dar
Maran nu- ceruse ertare nc nu- dduse expca[, ar dup ce-
potose mna, contee n[eesese de ce.
Fu e - cum zcea? Parc Lone? Lone semna et cu ce dn
neamu York. Cu Rchard, regee Ange.
Desgur, bastarz rega nu vaorau cne te ct, ma aes ce a
unu rege detronat, dar Wenthaven avea o bnua prvnd
mpre|urre n care se nscuse Lone. Dar dac se nea? Avea ceva
de perdut? Doar se nrudea cu regna vduv, prn fama Woodve.
Pe msur ce Henry consoda tronu, avea tot ma pu[ne nterese
de-a rmne n bune rea[ cu Wenthaven - ca cu cea[ Woodve.
Cu ecare z a domne u Henry, contee vedea cum sbete poz[a,
ar |urmntu u de credn[ ctre rege ncepea s nu se ma mpace
cu hotrrea dn tnere[e de-a deven unu dn ce ma puternc nob
dn regat.
Prn urmare, purta recunotn[ Marane. Ea adusese un cop
de rege, pon mportant n unetre u. Poate c n-o fcuse cu nten[e,
poate c nu- aproba panure, dar contee era tat - voa doar
bnee.
Se mu[umse s-o studeze dn umbr. Marane nu- pcea c
fusese nevot s pece de a Curte. Se drua trup suet uu e.
Wenthaven ta c,. Pn a urm, fata -ar aprecat eforture, aa c
ateptase s se veasc momentu potrvt. Iat, acum sosse cpa, dar
Maran fugse, aruncndu-se n bra[ee unu amrt de cavaer ve,
care se credea sucent de bun pentru a- so[.
Wenthaven nceta mna pe |etc. Bestemata de Maran!
sase o ran att de adnc, nct n-o ma putea vndeca nc cu o
brdac de vn. Ct despre aprtoru e, By, acesta se refugase n
ceat capt a ncper, aruncnd prvr dsperate spre u.
C[va spuseser u Wenthaven c atunc cnd se nfura,
cpta o exprese daboc. Dar mza era prea mare ca s rte.
Sarcna u era de-a ctga ncrederea u By - ucru greu de reazat,
ntruct oteanu vzuse cum an ntreg tat neg|ase ca. ns
contee ta c orcne cedeaz pn a urm, dac te prcep cum s-
e. Trebua neaprat s- ctge de partea u pe By.
Cum s- convng c nu dorea dect ca Maran s e n
sguran[? I-ar putut porunc pazncuu s- spun unde se aa fata
ce ro |ucase Grmth n aceast dspar[e, dar nu -ar st ncodat
s- fac vreun ru e sau copuu. Se strdu s- [n rea chem
c[eaua ng e.
- Honey! Ac, fet[o!
C[eua se rdc, dnd dn coad ferct. Wenthaven se btu
uor pe genunch ea sr n bra[e, fr team.
ntr-adevr, avea o ncredere fr margn n conte. Se artase
ntotdeauna afectuoas, credncoas, dornc s- mu[umeasc. Nu-
dezamgse ncodat, nc e pe ea. adora stpnu, care o prvea
acum cu mndre, admrndu- bana auru-rocat prvrea
ntegent. Pe fur, contee studa reac[a u By, care se dovedea
exact cea ateptat.
Omu pe care cnee su ubete att de mut nu poate ru a
suet. Ce ce- rsfa[ astfe anmau favort n-ar putea face ru cu
bun tn[ propre sae ce.
Fr a rdca prvrea, contee era convns c odat cu ecare
mngere pe spnarea c[eue, By se destndea tot ma mut. Cnd
consder ndea|uns de ntt ncreztor, prv n treact,
spunnd:
- By, adu ncoace brnza pnea de coo. Ha s mncm
ceva, ar tu a s-m povestet cum a a|uns sr Grmth s fac acest
egmnt.
By rmase tcut cteva cpe, prnd c- aege cuvntee
- Cuta urmee stpne, ca mne, dar o nu -am sa s pece
pn n-a |urat. Utma oar cnd -am ntnt, pornse dup ea n |ara
Gaor.
- n |ara Gaor? repet Wenthaven, sncer surprns. De ce s se
dus aa departe?
- Sr Grmth zce c ady Maran nu- nchpue c cneva ar
cuta-o tocma acoo. Da' o cred - adug oteanu btndu-se peste
frunte cu degetu u ura - c pur smpu a fugt unde a vzut cu
och. Asta pen' c era nspmntat.
- nspmntat? de ce, m rog?
- Nu tu.
- -a petrecut noaptea n dormtoru u sr Grmth.
By ctn dn cap, nencreztor.
- Cum, dar nu [-a spus? Atunc pun prnsoare c nc sr Grmth
n-a suat o vorb.
By ov. ncepea s nu ma e att de sgur de sr Grmth.
Wenthaven observ deruta se fect n gnd. Ctgase prmu
punct.
- Acum s vedem cum facem ca s-o aducem napo pe ady
Maran, teafr nevtmat.
- S-o aducem napo?
- Bnen[ees, ntr Wenthaven, scrpnnd-o ntre urech pe
Honey. Lady Maran trebue s se ntoarc a caste.
By vr n gur un dumcat, cu mna tremurnd.
- Nu dac se mrt cu sr Grmth.
- By, ac nu- vorba de-o [rncu[ oarecare, c de fata
conteu de Wenthaven. Dac sr Grmth vrea s-o a de so[e' - ucru de
care nu m ndoesc - atunc aa va face. Dar sgur c nu dn
dragoste. O so[e ca ady Maran Wenthaven e un mare chpr. Fama
u| va dor s ae ce zestre are fata, ar eu vo cere s cunosc ct
ofer e n caz de vduve. Va trebu dscutat contractu de cstore,
apo hanee en|era care- revn mrese. Lady Maran trebue s se
ntoarc, mcar pentru transferu de avere pmntur. By nu-
rdc prvrea de pe pnea brnza pe care o [nea n mn.
- Sr Grmth n-o a de so[e pentru ban.
- Poate c nu. Et bun s ta pu[n pne? Nu vreau s-o
deran|ez pe Honey cnd st att de bne. Averea mea va a|unge n
|ara Gaor. Pot s pun mna-n foc.
- pe mne m frmnt treaba asta. Nu ban dumneavoastr,
c faptu' c sr Grmth e ve.
By scoase cu[tu de a bru , tnd o bucat de pne, -o
ntnse conteu.
- Crede[ c- un sbatc?
- N-a vrea s dau och cu e pe cmpu de upt - dac a asta
te refer. Sunt sgur, ns, c nu- va face nc un ru Marane.
Wenthaven ddu c[eue o coa| de pne.
- Adc, nu ceva grav.
Rdc och, ntnnd prvrea ngrozt a u By.
- Pe urm, ma e Harbotte. trebue s-[ spun c -am dat
afar dn caste.
- bne-a[ fcut, my ord! aprob By cu cdur.
- Mda, e so ru. Dar Grmth a dat, ntr-adevr, dovad de
sbtce - retene - cnd -a smus u Harbotte bra[u dn
ncheetur - nc bra[u drept.
Wenthaven muc dn pne ncepu s mestece cu un aer
gndtor.
- Ia spune, ady Maran avea vreun os rupt n dmnea[a n care-
a a|utat-o s pece?
- N-nu. se bb By. Nc vnt. Da' era ntunerc n-am
putut vedea prea bne.
- Hm! Probab c-a fugt de Grmth ntr-o pornre de sa
fecorenc. E drept c nu- fecoar, dar astfe de reac[ sunt foarte
posbe.
Pnea brnza aungaser nodu dn stomac, ar ncercarea sa
de a- ponegr pe Grmth prea s avut succes. Contee se ton ma
comod n |[, n tmp ce mntea u urzea no panur.
- Sper c- ea de-acord s se mrte. A vrea s-o pot a|uta
dac va fug dn fortrea[a fame Powe. Dar nu- chp s cer unu
engez s dea trcoae pe pmnt strn, ca s-m ma potoesc
ngr|orarea.
By rdc mna, dar Wenthaven fcu semn s tac.
- Nu, By! Las-m s m gndesc.
Rupse nc o buc[c de brnz pentru Honey.
- am pe mercenar ve, dar ta doar -ar face mendree
prn sate. Drept s-[ spun, nc n-am ncredere n e. M tem s nu
abuzeze de ady Maran n drum spre cas, ba char s-m cear
pat pentru asta.
- V mpor, my ord.
- De-ar exsta vreo cae.
Wenthaven vr n gur un dumcat de pne att de mare,
nct nu ma putea s vorbeasc. By prot de ocaze.
- Dar exst o cae, my ord! zbucn e, ptma. Da[-m me
comanda mercenaror.
Wenthaven ngh[, apo drese gasu. Se ut n och
structor a u By spuse:
- Tu nu- po[ comanda pe to[ soda[ a. Pe urm, cne s-ar ma
ngr| s apere casteu Wenthaven? Nu- po[ sa fr nc un otean.
- Ave[ oten engez, my ord - nsst By - care-s gata s
apere casteu'. Da' dac [ne[ s rmn mercenar, atunc da[-m
mcar tre oamen. Cu tre oamen pot s-o scot pe ady Maran dn |ara
Gaor.
- Doamne, By, dar t c- o dee bun! excam Wenthaven.
Puse cnee |os pe podea se apec s- mnge, ascun-
zndu- chpu, de team s nu se cteasc n och vctora.
Am s-[ dau, nu tre, c cnc oamen. Ia cu tne cnc oamen.
E o s te-a|ute s trec cu bne prn |ara Gaor s m-o aduc napo
pe ady Maran.
By gemu att de ncet, nct Wenthaven nc nu- auz.
Da' dac stpna vrea s se mrte cu sr Grmth? A putea s
|ur c- om de treab.
Exst destu oamen de treab care nu se poart bne
nevestee, spuse Wenthaven By ddu dreptate.
De am ate panur cu ea, dac vrea s se mrte cu sr
Grmth, am s- dau bnecuvntarea mea, precum zestrea, vo
ncntat s- socotesc pe ve ruda mea cea ma apropat.
Auznd de o posb nrudre cu un ve, By fcu o mutr acr,
dar se rdc, spunnd:
- M duc s-m aeg oamen.
- Ia- cu tne pe Cedwyn, porunc Wenthaven.
- Bne, da' nu- de ncredere.
- E cptanu mercenaror. Vorbete vea, engeza. Trebue
neaprat s- e.
By stude cteva cpe posbtatea , negsnd ata ma bun,
se nvo.
- Aa am s fac, my ord, da' s t[ c sunt cu och pe e.
- Foarte bne.
Cnd By porn spre u, contee murmur n urma u:
- Iar e va cu och pe tne.
- A[ spus ceva, my ord?
- Voam s-[ mu[umesc, By. M-a uat o patr de pe nm.
Surztor, Wanthaven ngdu s pece, apecndu-se dn nou
s-o mnge pe Honey.
Cnd se asgur c By a|unsese destu de departe, se aprope
de fereastr arunc afar berea rmas n cn. Apo se ntoarse a
mas, umpu dou cupe cu vn , [nnd una n mn, se duse cu pa
mar spre drapere, trgnd-o a o parte:
- Ha, dragu meu, vno bea cu mne! scoate-[ dn cap c-a
putea vreodat s-[ sponez stpnu.
Captou 10
- Crez c Maran poate ac? ntreb Art, cu och a coba
drpnat, btut de poae de vnt. Ac?
Arunc o prvre de |ur-mpre|ur, spre ctunu prpdt, aat n
mun[ Cwyd dn |ara Gaor.
S nnebunet, nu ata! Grmth nu putea prcepe nc n ruptu
capuu cum a|unsese ea att de departe de ce se oprse tocma n
satu acea. La nceput, sten negaser cu ncp[nare c Maran ar
trecut pe-acoo, dar a vederea une monede uctoare, unu dn cop
fcuse semn spre coba dn margnea satuu. Supra[ c vor perde
musara cea bogat, sten se adunaser pe a por[, urmrndu- cu
prvrea pe ce do strn, n cuda po care btea dnspre apus.
- De ce n-o rmas n casa preotuu? se mr Art. Acoo s-ar
aat a cdur n depn sguran[.
- Dar ma uor de gst! repc Grmth.
Descoperse c n[eegea nevoa Marane de-a fug. durea doar
c fugse de ng e.
Fr voa u, Art puse pae pe foc.
- S vez ce-o s-[ fac dac ncerc s-o e de-ac.
Ud pn a pee dn cauza po a zoate, Grmth ma gs,
totu, putere s rd.
Cum, Art, char [ nchpu c va prefera s stea ac, n oc s
vn cu mne ntr-un oc cad .
rdc pupana ud eoarc a mante.
-. uscat?
Fata asta- ncp[nat ca nmen ata, zse Art, msurndu-
dn prvr pe Grmth. De-aa -ar[ ca un rzbonc gata s asedeze o
cetate. A de gnd s te furez nuntru ca un nor aductor de
furtun, sau s ntr v|eos ca Sfarm-Patr?
Grmth fuger cu prvrea porn ma departe.
- Dec vre ca Sfarm-Patr! constat cu satsfac[e Art.
Grmth ddu de perete ua ubred a cobe.
- ca un nor de furtun! compet btrnu.
Grmth se apec p nuntru. n m|ocu ncper ardea un
foc de turb, sco[nd un fum gros neccos. Snguru mober erau o
banchet un pat. n coba asta Maran n-avea de ce se teme de
spon. Pe podeaua murdar czuser buc[ de patr ce saser n
pere[ nte gur att de mar nct -ar fost mposb unu spon s
prveasc prn ee pe ascuns.
Numa c aceea gur sau s ptrund nuntru vntu
poaa. Grmth cp des, orbt de fum. Pe patu dn co[, cubrt sub o
ptur, dormea Maran. Lng ea sttea Lone, |ucndu-se cu cteva
surcee. Putu rdc prvrea , zrndu- pe Grmth, scoase un [pt
de bucure, azvrnd surceee ct coo.
- Grmth! artcu e.
- Nu, dragu meu - opt Maran, fr s deschd och. Nu-
Grmth.
Tnru nten[onase s ntre ca o v|ee, s strge, a nevoe s
upte ca s nvng mpotrvrea fete. Dar acum nu ma ta ce s fac.
De ce oare zcea Maran aproape nemcat? De ce nu deschsese
och cnd e dduse ua de perete? Se aprope de pat ngenunche
atur de mam cop. Lone ntnse mnu[ee spre e Grmth u
n bra[e.
- Sunt ac, Maran.
Peoapee e se zbtur, deschzndu-se cu mare greutate,
recunoscu n prvre se aprnse o umn[ de bucur apo o crre de
spam. Fcu un efort s se rdce. Buzee ncercar s- rosteasc
numee - ,Grmth" - dar nu zbutr s scoat nc un sunet.
Grmth ar putut s rd de neputn[a fete, dar obra| e ncn
prvrea dsperat dezvur brusc adevru. Era bonav, att de
bonav nct nu reuea nc s vorbeasc. Att de bonav nct
tnru ncepu s se team pentru va[a e.
Maran se prbu a oc, pe pat, prea sbt ca s- [n capu
rdcat. ncerc s ntnd mna dup Lone, dar bra[u atrna prea
greu nu reu s- urneasc de pe ptur. Och se umpur de
acrm, ar Grmth se sm[ cuprns de m trste[e. scoase peerna
- suec mnece, apo puse mna pe frunte. Ardea ca focu.
ncruntat, fcu semn dn cap u Art s se aprope.
Acesta ven ctre e, trndu- pcoaree - aa cum se
ateptase Grmth. Btrnu era cura|os ca un eu, dar mos ca un
cugr. Nu se temea de moarte pentru e, c numa pentru ce drag.
aa ca Maran. Prvnd-o cu och umez de acrm, ntreb optt:
- Are febr?
- Arthur! do|en Grmth. Nu boc ct tmp e nc n va[.
Maran strecur mna afar de sub ptur, cutnd degetee
uscate ae btrnuu, pe care e duse a buze, murmurnd:
- Art. Fu meu! Ocrotete-. A gr| de e.
Era o rug erbnte, un efort pentru care- adunase utmee
puter. Pe chpu u Art se aternuse o exprese de adnc trste[e,
fcndu- s- arate vrsta.
- Te vom a|uta, fet[o.
- Lone! nsst Maran, cu degetee ncetate pe mna u Art.
- Vom avea gr| de e, draga mea.
- Trebue. artcua cu greu Maran, prvnd cu spam spre
Grmth, apo dn nou spre Art. Trebue s-m |ur.
Uut, Grmth se potcn czu pe spate, cu o bufntur
puternc.
Va s zc, Maran nu avea ncredere n e! Se temea s-
ncredn[eze va[a uu e!
E drept c Grmth se ntrebase ce urmrea Henry. Logc, putea
s- nchpue char c fusese trms s asasneze copu.
La dracu', trebua s se ncread n e. Doar spusese asta. E
unu avusese ncredere. druse smn[a u.
Art prcepea ma greu spama Marane, dar n cpa cnd
n[eese, ncepu s protesteze:
- Cum, fet[o, dar Grmth n-ar.
- |ur-, Arthur.
ngrozt, Art mpreun mne a rugcune.
Bne, dar ea crede.
tu eu ce crede! -o te Grmth, |gnt ndurerat. |ur-.
Mcar s ab cugetu mpcat.
Bbndu-se aa cum nu- sttea n re, Art |ur s-1 apere pe
Lone cu pre[u ve[, ferndu- de orce perco.
Maran s, ostent, mna pe margnea patuu, a[ntnd spre
Grmth o prvre nc sdtoare.
Tnru sus[nu prvrea, adresndu-se u Arthur:
- Art, a copu n bra[e.
- Grmth, e bonav! Nu te ce vorbete! protest btrnu,
apecndu-se s- a n bra[e pe Lone.
- Ba te foarte bne. Du-te s cumper o cru[.
- Fgduet c n-a s strg a ea?
- Fgduesc, rspunse Grmth, neobnut de ascuttor.
cumpr toate pture pe care e gset n satu sta bestemat.
Art ncepu s- egene pe Lone, fr a- ua och de a cavaer.
- A o re ngroztoare.
- Nu m crez nstare s m stpnesc?
Btrnu su|tor pru destu de mu[umt, mrgnndu-se s
adauge:
- Sten ta o s m stoarc de ban ca pe o me.
- Spune-e - mr Grmth, dezgondu- dn[ ntr-un rn|et - c
dac nu se poart cum se cuvne, vor avea de-a face cu stpnu tu
ce oros.
- Am o dee ma bun. Am s e zc c fata a adu moma-n
sat, ar no am vent s-o um de-ac.
Grmth ar vrut s zmbeasc de retena u Arthur, dar
maxaree ncetate refuzau s- ascute. Dn cauza e. Dn cauza
propre u dezamgr.
ngenunche ng pat, apecndu-se spre Maran.
- Ut-te a mne. ncearc s m vez aa cum sunt. Se aprope
ma mut de Maran, cu umer a[, cu peptu bra[ee vn|oase, cu
chpu de care Art btea |oc, dar de care ea se sm[se atras.
Buzee Marane ncepur s tremure och se umpur de
acrm. e terse, frecndu- obrazu de ptur deschse och,
prvndu- [nt pe tnru dn fa[a e. msur trupu puternnc, ca un
ctor n cutare de adpost. Grmth atept rbdtor, apo spuse:
- Sunt upttor. Am fost crescut cu arma-n mn. Dac-a vrea, -
a putea frnge gtu u Art dntr-o sngur ovtur, undu- pe Lone
cu mne.
- Nu. nu Art. murmur ea.
- Sgur c nu. Cum s- fac vreun ru u Art? |-a aes bne
omu. Dar pe tne cne s te apere?
Ct pe chpu Marane c ncerca s- adune gndure, fcnd
un efort dureros. ntr-un trzu, fata a[nt asupra u prvrea
ntrebtoare.
- ntocma, ntr tnru btndu-se cu pama n pept. Eu sunt
ce ce va avea gr| de tne.
Och Marane contnuau s- cerceteze. De ce atta team? Ce-
nchpua? Credea c-o va prs ac? Sau c o va ucde pe drumu de
ntoarcere? C o va ps de ngr|re, pn cnd Domnu o va ua a e,
astfe nct s ab contn[a mpcat?
Oare fata asta ddea seama cum rnse cu nencrederea e?
Bnua c da, numa c acum era prea sbt ca s- ma poat
ascunde adevratee sentmente. totu, nu ta dac o va erta
vreodat.
Dup cteva cpe, Maran ncuvn[ dn cap nverunarea u
ncepu s se topeasc. Totu, ma trebua s- pun o ntrebare:
- A ncredere c te vo ocrot?
Fr s ove, ea ncuvn[ dn nou, sndu-se s zmbeasc.
Grmth stpn cu greu un geamt. Cnd vedea prvrea,
ddea seama c -ar ertat oree. Dar cum nu dorea s- arate
sbcunea, morm:
- E, asta- cu totu atceva.
O rdc n bra[e - nve trupu tremurnd n ptur, ncercnd
s par ct ma optmst:
- Acum am s fac focu -am s-[ dau cteva ngh[tur de sup
erbnte, ca s ma prnz putere.
p fruntea de petee e arm - spuse, zmbnd:
- Pe urm, mergem a casteu prn[or me.
Ea nu avu putere s se mpotrveasc.
Tot tmpu ct dur ctora, nu scoase un cuvnt.
Afar era ntunerc umezea. Tot trupu ardea, totu se
sm[ea nghe[at. |nea och nch, ntre somn treze. Cru[a se
zgudua dn toate ncheeture pe drumu pn de hrtoape. O dureau
oasee, fruntea prea strns ntr-un cerc de er - cn[neau dn[ n
gur.
ntr-un trzu, cru[a se opr Maran deschse och. Ce
mportan[ avea? Tot nu putea s vad. Bezna ddea senza[a c se
nbu. Se ntreb dac nu cumva murse se gsea ntr-un scru.
Cne se va ma ngr| de Lone?
Se fo nentt durerea dn ncheetur o trez a reatate. Art
va purta de gr| copauu. |urase s nu- prseasc , orct -ar
dspcut u Grmth, era convns c btrnu va respecta cuvntu.
Nu, nu murse! Se sm[ea mut prea ngroztor ca s e moart.
Auz undeva, n |uru e, zvon de gasur, strgnd ntr-o mb
cudat. n ve. Apo, char ng ea, cneva spuse:
- Mam, [-am adus ceva.
Grmth! Se aau a casteu prn[or u? Probab, totu
tnru vorbse engezete. Dar nu avu prea mut tmp de gndre,
pentru c a urech a|unse un gas grbt de femee
- Rufee tae murdare pot s-atepte!
Izbucnr hohote de rs, dar Grmth nsst:
- E vorba de ceva ce-m tot cer de zece an ncoace. Un nepot.
Un nepot? Maran se fo, nentt. Ce ma nsemna asta? Cum
ndrznea s spun c Lone era copu u? N-o ma mra c vorbse
engezete. Voa ca ea s-aud s n[eeag. Rsetee se potor. n
|uru cru[e se aternu o tcere grtoare.
E, bravo! Prn[ u Grmth erau e a fe de ndgna[. Apo un
gas sub[re rupse tcerea:
- Grmth!
- Aa e, putue! ncuvn[ Art. Doamna e mama u Grmth.
Ah, de-ar putea vorb ea! adun tot cura|u ca s nfrunte
prvrea do|entoare a mame u Grmth aproape ven s ene,
auznd c femea vorbea pe un ton bnd aprobator.
- Va, ce copa frumos sntos! C[ an are?
- nc n-a mpnt do an, rspunse Grmth cu mndre, dar e
tare vo ste[.
n cpa aceea se auz un gas brbtesc, foarte asemntor cu a
u Grmth.
- A ceva de mrturst, Grmth Rhys Vaughn Ednyfed Powe?
- Am s-[ povestesc de-a r-a pr, tat, ns ma nt.
Maran se upt s- [n rea, dar nu era pregtt s nfrunte
umna orbtoare a soareu. Cnd Grmth ddu a o parte covtru,
Maran duse mna a och, ferndu-se de razee structoare.
Ca prn vs, auz gasu mame u Grmth:
- Sfnt Wnfred, fata asta de-aba ma respr! Ia copu, Rhys!
Maran sm[ o mn mngndu- obrazu cu bnde[e. Apo
rsun dn nou gasu de femee, de ast dat do|entor:
- Grmth, dar tu n-a mnte! Nu vez c fata asta e bonav? Cum
a putut s-o tr dup tne prn toat |ara Gaor, aa cum fac cu
rufee murdare? Draga de ea.
Lady Maran. precz Grmth.
- Lady Maran, reu femea, eu sunt Angharad, mama u
Grmth, so[a u Rhys, m trag dn fama famosuu medc
Rhwaon. Suntem vndector vest[, aa c te vom pune pe pcoare.
n tmp ce femea vorbea, Maran cobor ncet bra[u. Cru[a se
gsea ntr-un gra|d cu pere[ na[, mrosnd a vte -a fn. De undeva
rzbtea crtu omor nch n cote[ee or. Lumna era sab, nu
structoare, cum crezuse o cp ma devreme, totu nu reuea s-
[n peoapee deschse. De |ur-mpre|uru cru[e erau aduna[ servtor
rnda, atur de Grmth, Art nc un brbat, cam a fe de nat.
Necunoscutu [nea n bra[e pe Lone - prn urmare e era Rhys. Dar
och Marane rmseser a[nt[ asupra Angharad-e.
Aceasta purta un v de mod veche nfurat n |uru capuu,
snd s se vad un chp cu grop[e n obra|. Rdure mrunte dn
co[u ochor trdau o re vese zmbtoare. Ir e aveau o cuoare
neobnut - gaben, ca a u Grmth - n e se ctea o bnde[e fr
margn.
Va, srmana fat! o cna Angharad, strngnd-o a peptu e
bogat.
Poate mrosu de pne proaspt, or poate prmrea neateptat
ce se fcea, o mpresonar pe Maran att de mut nct och se
umezr. ncepu s png tcut, uptnd s- nght acrme.
- Bata de ea! excam dn nou Angharad. Grmth, a-o te rog
du-o n cas.
Grmth se apec deasupra cru[e -o u n bra[e Maran.
- Ha s mergem! zse e, de parc fata ar putut s aeag.
Aceast smp mcare trmse sge[ dureroase n tot trupu.
Dn nou och se umpur de acrm - spr|n capu pe umru u
Grmth. Pentru prma dat de cnd se cunoteau, gasu u trda
nesguran[.
- Mam.
- Las-o n gr|a mea, bete! zse Angharad. Art, acoper-o cu
ceva, s nu rceasc. Rhys, du copu n cas.
Art o nve pe Maran cu o ptur cduroas, dar fata o ddu
deoparte. Voa s poat prv n |ur s respre ber. Art se ut a ea
cu trste[e, ctnnd dn cap.
- Febra o face s se poarte aa cudat.
- Nu te spera, Art. Se va nzdrven curnd! nt Angharad,
potrvnd ptura pe ng trupu Marane. E ma bne aa?
- Am s-o cuc n dormtoru meu, zse Grmth.
- Sunte[ cstor[? ntreb Rhys.
- nc nu.
- Atunc nu pute[ dorm mpreun ct vreme v aa[ sub
acoperu meu.
- Cum spu dumneata, tat.
- E vduv?
Rhys punea ntrebr de parc ar avut tot dreptu s- trag de
mb fecoru. Maran cunoscuse pe tnru cavaer numa sub
aspectu unu tran. Iat, totu, c exsta un om care- pretndea
respect, ar Grmth se supunea fr crcnre.
- Nu, tat, nu e vduv.
Rhys mut pe Lone de pe un bra[ pe atu, ca cum, dntr-o
dat, ar [nut a pept un boovan erbnte.
- n-a fost mrtat ncodat?
- Nu, tat! decar soemn Grmth. N-a fost mrtat ncodat.
Fe dn tact, e dn ps de sensbtate, Rhys ddu dn cap
aprobator.
- Bne. M ntrebam dac nu ne vom trez a poart cu vreun so[
abandonat furos.
- Po[ s dscu[ cu Grmth ma trzu - nterven Angharad
Maran se ntreb dac, a urma urme, autortatea u Rhys nu avea
ea anumte mte. Acum trebue s ne ngr|m de ady Maran. Grmth,
du-o n dormtoru tu.
- Ascut, femee.
Tonu u Rhys nu prevestea nmc bun, dar Angharad nc nu se
snchs.
- Grmth poate dorm n hou mare, cu servtor.
- Scorpe mc! morm Rhys.
Angharad surse, fcnd o peccune, - apuc or[u cu
amndou mne, excamnd:
- Sfnt Wnfred, trebue s pun su|ncee s deretce prn
camer buctaru s pregteasc cna.
Zcnd acestea, e grbt dn gra|d, uoar ca un fug. Grmth o
prv cu un zmbet care-o fcu pe Maran s smt un nod n gt, apo
ntoarse och ctre bonav, zcnd:
- Tu [-a perdut mama. Mama mea va -a ta. O strnse cu
putere a pept porn spre u. Pctur de poae rcoreau obrazu
Marane, amestecndu-se cu acrme. Cp des, ca s- mpezeasc
prvrea, se ut atent spre casteu Powe. Pe ng zdure urae
grze preau nte ptc. Casteu era o construc[e cenue
grandoas, rdcat n vrfu unu povrn, n m|ocu cur[ nteroare.
Grmth ncepu s urce panta, cu Maran n bra[e. Pe msur ce se
apropau, zdure deveneau tot ma mpuntoare, copend-o cu
mre[a or amntndu- de ceva.
Ar vrut s- strng n bra[e, dar, n acea tmp, s fug
departe de e. Acest oc formase pe Grmth dup chpu
asemnarea sa. Ca cavaeru, respnsese cu vte|e duman, dar
ocrotse pe ce aa[ a umbra zduror u.
Maran ta c, de-ar rmas cu Grmth, ea s-ar aat n
sguran[. Iar de nu, s-ar zbt a nnt - probab fr nc un rost -
de von[a u nendupecat ca o stnc.
Se oprr n fa[a u masve de ste|ar. Grmth o mpnse cu
pcoru Maran se sm[ cuprns de panc.
- Maran. o chem pe nume tnru.
Maran rdc spre e o prvre dsperat. Grmth ta de ce se
teme.
- n |ara Gaor, exst obceu ca mree s treac pragu cu
mreasa n bra[e. E o trad[e datnd dn vremea cnd mresee erau
rpte dn casee or. Au engez obceu sta?
Marane ven s [pe. Dar nu putu dect s murmure:
- Afurstue! |avr ce et!
E nchse gura cu o srutare p n cas. Urc scre pn
a prmu cat, unde o s s se ute bne de |ur-mpre|ur.
- Regee vostru engez, Edward, a construt castee ca s-
supun pe rebe ve, ar no am rdcat casteu Powe ca s- [nem
pept. Bnen[ees c n-am reut. Casteu Powe a rmas n mne
engezor pn cnd un strmo de-a meu, ma nevonc, s-a trt a
pcoaree nouu su stpn.
Angharad, care se aa char n spatee u, ddu un ghont.
- Du-o n camera ta, Grmth. Lady Maran va putea ascuta
goroasa store a neamuu Powe cnd va dn nou n putere. Casteu
sta nu- dect o vgun rece umed. Nu prea a cu ce s te auz.
Maran n[eegea nemu[umrea. ntr-adevr, casteu arta
vrsta prn psa de confort, dar acest nea|uns fusese compensat prn
perne, tap[er focur aprnse z noapte. Ferestree mar prmeau
toat umna de-afar, ar servtor erau mereu cu zmbetu pe buze.
Art se aprope, dnd deoparte ptura - acum ud eoarc - ce
acoperea trupu Marane.
- A s te por[ frumos cu ady Angharad, aa-?
Maran ov cteva cpe mne ncepur s- tremure.
Orct de-amare ar eacure pe care o s [ e dea, a s e
ngh[ pe toate, da?
Maran s brba n pept. Snguru och a u Art se umpu de
acrm.
- Nu [-am spus ncodat pn-acu', da' s t c semen cu fata
mea cea mare. Nu vreau s-o perd -a doua oar.
- Asta- anta|! murmur Maran, dndu- seama c perduse
bta. Bne, [ fgduesc.
Art rse ferct acrme se uscar ca prn farmec.
- S fac cum zce ady Angharad, ca s te pu pe pcoare. Iar
eu.
Se ut stn|ent a Grmth, apo u pe Lone dn bra[ee u
Rhys.
-. am s- port de gr| cuauu tu, aa cum am proms. N-
a de ce s te frmn[ dn prcna u.
- Bne.
ov dn nou. Cum s nu se frmnte dn prcna u Lone?
- Vo ntt.
Camera n care o duse Grmth era pn de servtoare ce
trebuau harnce ca nte abne. nczeau aternutu, a[[au focu,
puneau erbur aromate sub perne. ntr-o oa atrnat deasupra
focuu boborosea ap cocott.
- Bravo! excam Angharad. Vd c-a[ adus eacure.
Su|toaree se ncnar, zmbnd, ar Grmth o cuc pe Maran
pe pat. Apo, apecndu-se, prnse capu n mn, zcnd:
- Croeso Cymru. Bne-a vent n |ara Gaor.
Oare- pruse bne s- revad n coba dntre mun[? Dac da, n-
ar putut spune de ce.
Grmth era un brbat mpusv nesufert. Se arta prea sgur de
taentee u a pat de drepture astfe ctgate asupra e.
Nentt, ncerc s- dea a o parte. Dar Angharad -o u
nante.
- Acum as-o n seama mea! zse, hotrt, femea.
- Vreau s rmn s te-a|ut! o rug Grmth. Am ngr|t-o tot
drumu pn a caste. Sunt convns c-[ pot de foos -acum.
- Nu! gemu Maran.
Angharad arunc o prvre ctre u.
- Rhys?
Rhys fcu un pas nuntru.
- Avem ceva de dscutat. Iart-ne o cp, ady Maran. Lady
Maran.?
Grmth nterven medat, rspunznd ntrebr subn[eese:
- Lady Maran Wenthaven.
- Wenthaven? repet uut Rhys. Dn Shropshre?
Aarmat, Maran n[ capu de pe pern.
- Da, dn Shropshre! ncuvn[ Grmth. Dar de ce.?
Rhys puse o mn pe bra[:
- Trebue s vorbm.
Grmth fur o prvre spre pat, apo urm tat, nchznd ua
n urma u.
Era mu[umt de feu n care decursese totu. apuca dsperarea
de ecare dat cnd se uta a chpu Marane, cu obra| sup[ ar de
febr, cu och nent[ du n fundu capuu. Dar avea senza[a c
btrnu caste ncepuse de|a s exercte o vra| tanc asupra e.
Totu, ghnonu nu nceta s- urmreasc. Cu acest gnd n
mnte, se adres tatu su:
- De unde cunot numee de Wenthaven?
- Cu dou nop[ n urm, a vent a poarta noastr un ceretor n
zdren[e care chopta destu de convngtor. Cum no suntem
cretn, -am prmt n cas, a cdur, -am oment dup cuvn[.
Prvnd pez spre Grmth, adug:
- Drept s-[ spun, engezu a m s-a prut un ceretor
nteresant.
- Un engez? ntreb Grmth, devennd brusc, foarte atent. a
vent tocma ac?
Aa m-am zs eu. Casteu e cam departe de vadu obnut
a ceretoror.
Desgur. |-a ofert vreo expca[e?
La nceput, nu. Dar dup ce-a turnat n e o bute de vn, s-a
urcat a cap -a dat arama pe fa[ - spuse Rhys, cu o exprese
ncruntat. A nceput s se png c ducea ps de feme, drept care
a ncercat s se ege de su|toaree noastre. ndrznesc s arm c, de-
ar fost cu mntea ntreag, s-ar prceput destu de bne a
trebuoara asta.
Un tp artos? Cu un bra[ beteag? ntreb Grmth, sm[nd c
se strnge nma. Harbotte!
- Aha, va s zc cunot. Pn nu demut a fcut parte dn
suta conteu Wenthaven dn Shropshre, nd char amantu fete u.
- |gode mncnoas netrebnc! rcn Grmth, ca et dn
mn[. Unde- acum?
- Vno cu mne.
Pornr mpreun spre o at ncpere, aat nu departe de-a
Marane.
- L-am ncuat n camer, zse Rhys. De cnd e ac, nghte cte
tre mese pe z bea de stnge. Mac-ta -a pus bra[u a oc -a
prns cu scnduree. I-a satsfcut pofta de vn , dup cte tu, dou
su|nce -au vztat az-noapte, ca s- satsfac -ate pofte. Dec
bnuee mee, au fost ntemeate: ndvdu e un mare tcos.
- Las' c- vndec eu de treaba asta! se |ur Grmth.
- Mama ta, care- dn re foarte bnd, nu va ngdu s te por[
aa cu un ostatc, preven Rhys. t bne c se moae nma or de
cte or vede un cop sau un nvad - ca s nu ma vorbesc de
zmbetu tu, cu care fac dn ea ce vre. N-a gr|, o va pune pe
pcoare pe ady Maran. La fe ca pe Harbotte.
Rsuc chea ura n broasca de er ua masv, de ste|ar, se
deschse, scr[nd. nuntru se zreau un emneu, un pat, o banc, o
mas o tav cu dverse mncrur, care-ar sptt gusture cee
ma caprcoase. Cu un gest scrbt, Rhys - art uu su pe sr
Adran Harbotte, care avea gezna egat de pat cu o fune.
Harbotte sm[ amenn[area dn prvrea ceora[ mr ca un
up nco[t:
- Grmth ap Powe.
Grmth se ncn cu prefcut curtoaze.
- De cum am auzt c-avem un oaspete, am vent s te saut!
zse e. E o mare cnste pentru no s- prmm a caste pe prmu
spadasn a Ange.
Trecnd pragu cmru[e, adug:
- Sau poate nu char prmu, c a doea?
Instnctv, Harbotte duse mna teafr a umru banda|at,
dovednd c m|oacee u de aprare erau ma pu[n much, ct
retcure.
- Dac m atng, mama ta va grozav de suprat.
- Mac-mea o ngr|ete acum pe ady Maran Wenthaven, aa
c n-are cum s-[ aud zberetee.
La auzu numeu Marane, Harbotte se schmb a fa[.
- Lady Maran?
Prea c- savureaz numee.
- Lady Maran e-ac?
Grmth rdc pumn nceta[, gata s sar n gtu
tcosuu.
Harbotte ndrept spatee.
- Sau poate c vorbee [ sunt a fe de prefcute ca
osptatatea. A fost ac tot tmpu?
Rhys prnse u de bra[, murmurnd:
- Lntete-te, batue!
Apo nchse ua dup e se adres u Harbotte:
- Am vent pentru o dscu[e cvzat nmc ma mut.
- A vrut s m arunc n temn[! acuz Harbotte. char a
fcut-o, dac so[a dumtae nu s-ar opus, und aprarea unu
oaspete rnt bonav.
- M surprnde, repc Rhys. Se spune c sunt omu ce ma
prmtor dn |ara Gaor. Ia gndete-te ce prmre [ s-ar fcut n ate
case!
Harbotte se ab a fa[.
Ma bne nu veneam, boboros e.
Te-a trms Wenthaven? vru s te Grmth.
- Nu.
Era mpede c Harbotte ar avut ma mute de spus, dar
[nca gura. Oare se temea de Wenthaven? Foarte posb. Bra[u ung a
conteu se putea ntnde pn n casteu Powe.
- Atunc de ce-a btut drumu pn ac? nsst Rhys. De ce-a
fcut atta cae, pe o vreme ca asta?
- Am vent s au ce m s-a fgdut.
Era o decara[e pn de ngmfare, aa c Grmth ntreb:
- , m rog, ce [ s-a fgdut?
- Contee m-a proms c-o vo avea pe ady Maran n patu meu.
- de ce [-ar proms una ca asta? nu se s Grmth. Nu uta
c Maran e ca motentoarea u.
- Pentru unee servc pe care e-am fcut.
Grmth tat su schmbar o prvre pn de n[eesur.
Harbotte ddu seama c- uase gura pe dnante ncerc s-o
dreag.
- La urma urme, n-ar o cstore char att de nepotrvt.
- Wenthaven e conte, adc un om dn cae-afar de bogat
nuent. putea gs Marane un so[ de-o me de or ma bun ca tne.
Dar dac spu adevru - zse Grmth, convns c ucrure stteau exact
nvers - pun prnsoare c-a ncercat s-[ e rspata nante de-a face
treaba cu prcna, -atunc contee te-a dat afar.
Harbotte tcea mc. n ncpere nu se auzea dect rsuarea
u uertoare.
- -acum, vorb Grmth cu prefcut amabtate, a z, ce
servc [-a cerut contee?
- Char vre s t? repc sdtor Harbotte.
Dar vznd expresa aternut pe chpu u Grmth, [p sperat:
- S-o nvng a due, atta tot!
- Parc [-a ma ncercat norocu o dat.
- Da, dar acum voa s m nve[e nte mecher pe ca ea nu e
te, dup aa s-o provoc a due.
- Ca s-o ucz?
- Nu. Eu.
Gasu se frnse.
- Nu. e n-ar. P. e ca u. De ce m-ar ndemna pe mne s-o
ucd?
- Poate dn cauza copuu, ddu cu prerea Rhys.
Grmth fcu semn s tac.
- Copu e? Dar cne, m rog, e podu a? pufn dspre[utor
Harbotte. Nc mcar nu se cunoate tat.
Och u abatr scpeau tos, ca o am de o[e. mnge
brba, gndtor, adugnd:
- Ce tat att de mportant ar putea avea copu, nct
Wenthaven s.
- Prost! te vorba Grmth. Probab c-a avut un at motv.
- S-o fac s se ndrgosteasc uea de mne? ronza
Harbotte, zmbnd obraznc.
Grmth trase aer n pept, uptndu-se s- aunge o astfe de
nchpure.
- Maran are gustur ma bune.
- Ma bune ca mne?
Harbotte se rdc, se potcn de funa cu care era egat, apo
ndrept spatee cu un gest aproape gra[os.
- Prvete-m ma bne. Eu nu-s un ve sbatc necopt, care
vorbete o mb barbar, trnd ntr-un caste umed pn de grase,
departe de Curte. Eu sunt nob engez, sntos a mnte a trup.
- Ce ma amrt dntre nob. ce ma nensemnat.
Lu Grmth venea s- pesneasc peste mutra artoas
mpertnent s- umpe de snge dar, cum nu putea, se mu[um s-
arunce, bat|ocortor:
- Ce s- fac? Ma bne un cap de mgar dect o coad de ca.
- Nu- adevrat! Sunt de v[ nob. Ma nob dect, to[ ve
dn ume!
Pare destu de cura|os pentru un om cu a[u de pcor,
coment Rhys.
Poate char de gt! adug Grmth, cu mne n odur,
ncntat de o asemenea perspectv.
Dar vorbee u Harbotte nghe[ar zmbetu pe buze.
- Am vent s-o savez pe ady Maran.
Grmth se abse a fa[ de mne.
- Lady Maran rmne ac, cu mne.
- Pentru c-o [ cu for[a!
Harbotte gsse punctu sab a u Grmth - ovea fr cru[are.
- Cum ar putea ea s ab ncredere ntr-un strn, ntr-un om
aat n su|ba regeu pe care- dspre[uete?
- Maran are ncredere n mne, numa c.
Grmth aba ma gsea cuvntee. Nu acea ucru se ntmpa
cu Harbotte, care p spre e, cu och structor, zmbnd cu gura
pn a urech.
- Ce pu[n, eu o pot stpn cu-n dos de pam, ar puu aa de
c[ea n-are dect s stea a contee de Wenthaven. Dup ce-o s- torn
c[va cop, o s ute cu totu de bastardu e. Cnd va so[a mea, o
s m-a|ute s ptrund a Curte, unde are o mu[me de rea[. Va trebu
s- [n gura, s nu- vre nasu unde nu- erbe oaa s nu-m dea
btae de cap. Prn asta n[eeg c- de datora e s- desfac
pcoaree or de cte or.
Vorbee se topr ntr-un ch[t. Grmth npsese mne n
gtu u. Brusc, n och se aprnse o umn[ , n aceea cp,
repez pumnau spre stomacu u Grmth. Tnru se chrc a pmnt,
sgetat de o durere nprasnc.
- Asta [-o datoram de mut! rn| Harbotte.
Dar bra[u u Rhys [n cu u[eaa fugeruu , cu un rcnet,
tcosu zbur prn aer, zbndu-se cu capu de zd. Grmth adun
toate putere se rdc, apo porn spre u ctnndu-se pe pcoare.
Captou 11
Auznd scrnetu che n broasc, Harbotte scoase un geamt
nbut. Doamne, ce pcere fcuse s- pocneasc pe Grmth! Tare-
ar vrut s- oveasc ar ar, sndu- ntr-o bat de snge. Era
att de mu[umt, nct aproape utase de durere. Se rdc, ppndu-
maxaru, - prv chpu ogndt n apa dn ghean.
cercet atent magnea se ncrunt zrnd umtura sat
de pumnu u Rhys. Lu ap rece n cuu pame - rcor obrazu
nerbntat.
Cu pu[n noroc, ar putut opr s creasc umtura, domondu-
n acea tmp durerea.
Nu suporta sufern[a zc. Acesta era secretu extraordnare
sae mestr de spadasn. Detesta s e rnt.
pp cu gr| cucuu de a ceaf. Oare brutee astea nu
cunoteau rnduee captvt[ cnd era vorba de-un ostatc de v[
nob?
Sgur, e nu era char un ostatc. Nmen n-ar ptt ca s- vad
pus n bertate. Dar trecuse prn ncercr ma gree, n care fusese
nevot s se descurce sngur.
ncet-ncet, chpu se destnse ntr-un zmbet, pe care- stude
ncntat n apa dn ghean. Ce brbat frumos! Dn[ puternc, pr
cron[at, gene pentru care s-ar dat n vnt, orce femee. Da, da!
Femee ar n stare de orce pentru un brbat att de-atrgtor. ns,
ma nt, trebua s scape, dn caste.
Asta era partea cea ma uoar.
Probema era pe cne s a cu e.
Pe Maran? E drept c -ar convent, dntr-o mu[me de motve.
Pentru c- refuzase, aegndu- pe Grmth. Pentru c era ca u
Wenthaven, pe cate voa s se rzbune.
O dorea nebunete. Nu cumva era bonav? Cnd se gndea a ea,
sm[ea c- cuprnde ebn[eaa, ar cnd -o nchpua cndu-se c-
nfruntase, treceau toate rcore. magna dueu na. Ea va
opune rezsten[, foosndu-puterea retena. Iar e va zbura
spada dn mn, dup care va ov scurt, sndu- un semn pe va[,
ca s- arate ce nsemna un brbat adevrat.
Un sngur ucru ngr|ora: c va trebu s-o a de so[e char dac
tac-su ar dezmotent-o. Poate c merta osteneaa de-a mbnz
o sbtcune ca ea, dar ar fost ma bne s poat ob[ne totu: pe
Maran, o stua[e bun ban conteu.
n cazu acesta, trebua s- schmbe panu. S se gndeasc.
Chea era bastardu e ce urtor. Cnd adusese pe ume,
Maran se gsea a Curte , dup toate aparen[ee, Grmth contee
consderau copu ca nd foarte mportant. Iar dac Wenthaven era de
prerea asta, atunc merta s pun mna pe bat.
De-ar reut s scape, und copu, de-ar reut s fug dn
caste. e bne, atunc ar avut-o pe ady Maran, dar n cond[
mpuse de e.
Harbotte surse dn nou. Era o dee tentant, pentru merta s
sufere.
Grmth suferea e. Rhys trase dup sne, ntr-o nc ma
umnoas. Pe tnr chnua rana dn stomac, dar mut ca orce
durea gndu c- suprase tat.
Rhys nchse ua cu pcoru, poruncnd:
- Scoate-[ hanee ude! ntre tmp, povestete tat tu
ubtor cum vne cu egtura asta dntre tne ady Maran Grmth
ddu seama c Rhys era furos, pe bun dreptate. Vtoarea nevast
nu era numa treaba u, c ntreg fam. Un brbat se nsura ca s
sporeasc pmture, averea nuen[a fame sae.
Aa gndse Grmth cnd se nsurase prma dat, dar cstora
se dovedse un eec. Nu exstaser certur, pentru c so[a u
cunotea ungu nasuu. Nu prea aveau ce dscuta pentru c ea nu se
prcepea nc a potc, nc a rzbo. Da Grmth avusese parte de tot
ce- putea dor un brbat: o mncare cad pe mas un trup
erbnte de femee n pat.
Cu numa o un n urm, ar pufnt n rs dac -ar spus
cneva c se va nsura cu ate gndur dect satsfac[a sexua
medat.
Dar cu o un n urm n-o cunoscuse pe Maran. Dumnezeue,
Maran! N-avea ncuna dn cat[e ce se cer une neveste.
- E o femee extraordnar, ncepu e, cu voce tremurat.
Bnd, perseverent.
Rhys te vorba cu un gest categorc, Grmth aduse
amnte ce autortar putea tat su.
- Du-te ng foc scoate-[ hanee!
Grmth se supuse, a fe de ascuttor ca be[andru zvpat
de atdat. ntre tmp, Rhys se duse spre cuferee de ng perete,
deschzndu-e unu cte unu. Fr a [ne cont de ordnea pstrat n
ee de Angharad, ncepu s arunce afar fe de fe de hane, pn ce
ncrop o costuma[e compet cduroas. Fr s- ntnd hanee
u Grmth, repet, cu gas apsat:
- E, de data asta poate m spu adevru!
Adevru? Care adevr? C Maran purta vesrante brbtet
se upta cu spada? C atunc cnd se va nzdrven, va a fe de ute
neastmprat ca u e? Nu, nu- putea spune tatu su
adevru.
Tat, cnd a s-o cunot ma bne, s vez c-a s-o ndrget.
Grmth ncepu s- frece bra[ee. I se fcuse peea de gn.
- E bnd potcoas.
Dn nou sm[ un or rece pe ra spnr, de ast dat vznd
expresa nencreztoare de pe chpu tatu su.
- A stat att de mut n Anga nct a utat ce nseamn
cnstea?
Pune-[ adversaru ntr-o stua[e decat ve reu s- nfrng.
Era o tactc bun, pe care Grmth o apcase deseor. Numa c utase
de a cne o nv[ase. Nu se ma putu stpn.
- Tat, d-m, te rog, hanee! se mog e.
- Eu [-am schmbat scutecee! pufn mnos Rhys. tot eu te-
am nv[at s fac pp-n pru. Me s nu-m ascunz nmc. a
n[ees?
- Vre s-[ vorbesc de ady Maran?
- Nu, te vorba Rhys, uturndu- pe a nas un pantaon
cduros. Vreau s-m spu adevru despre ady Maran.
Grmth se ntreb cum ar putut nchna steagu, astfe nct s-
ma mbnzeasc tat. Trecuse mut vreme de cnd sngee u
ve ceruse dreptu a bertate. Aproape c nc nu- ma amntea
cnd anume uase zboru de sub arpa prnteasc.
- Lady Maran. ncepu e, cu gas ovenc, aegndu- cu
gr| cuvntee. Cnd m na[ och spre soare, o vd pe ea. E ca un pu
de om, demn de un rege, [nnd pe ceru mpede de dup poae,
ma mndr ma ber dect cocra n fapt de dmnea[.
Rhys azvr cmaa de pnz.
Grmth o mbrc repede, nchendu- retu de a gt.
- Are pene structoare aese umneaz ca sos n mez de
z.
Rhys prv cercettor, apo arunc |etca.
- n sfrt, spu tu adevru.
Grmth fcu o pauz, surprns de propru su st poetc, pe care-
crezuse otrvt ucs de va[a de z cu z.
- Nu- adevru, c doar.
- C doar suetu tu ve, pe care -a ngropat att de adnc
nct credeam c n-o s- redescoper ncodat! compet Rhys,
aruncndu- ceeate hane, dup care trase un scaun ng foc.
Amuzat de propra- stua[e de faptu c, n sfrt, tac-su se
potose, Grmth se mbrc, fr a- ua gndu de a ,puu u de
om".
- Cnd vreun netrebnc ntnde o curs, ca s-o ab n mn,
ea sfe cu ghearee cocu pn- umpe de snge. De, pn a
urm, dumanu d drumu, tot contnu s-o urmreasc, vr|t de
pena|u strgtu e vctoros.
- Dar poate mbnzt?
- Nu exst brbat pe ume care s-o mbnzeasc, decar
Grmth, care cunotea pe peea u acest cumpt adevr. Pot s uer
pn m dau duhu, ea va ven a mne fr tragere de nm. Rmne,
fr a se upta cu ghearee cu cocu, numa atunc cnd o
ademenesc.
ov cteva cpe, apo urm:
-. cu pcer pe care nu e poate refuza. pentru scurt tmp,
att ct se smte stu obost, m apar[ne numa numa me.
- Nu po[ mom un om cu mna goa, decar Rhys.
Prbut de pe cume poeze, Grmth se apr, aproape sdtor:
- Dar m ofer pe mne.
- Nu cu totu.
- Orcum, partea cea ma mportant care repreznt care
repreznt ntregu. M ndoesc c ea ar face deosebrea.
Zu? ntreb Rhys, ducndu- degetu a tmp. om ca
femee - au un er grozav pentru ce n care pot avea ncredere.
Grmth sm[ un |ungh n nm, a amntrea |urmntuu smus
de Maran u Art. turn o cup de vn -o bu pn a fund,
uptndu-se s- aunge bnuee.
Poate c va nv[a cu tmpu, dar te asgur c, pn a urm,
va avea ncredere n mne.
Rhys spuber optmsmu cu o fraz ca o ovtur de tun.
- Asta nu se va ntmpa ncodat, dac nu- da voe s te
cunoasc.
Grmth fer prvrea, dar Rhys apuc mna ce atrna nert
pe ng corp, murmurnd:
- Ce s-a ntmpat, s-a ntmpat de mut. No te-am ertat cu
to[. Numa tu nu [-a ertat vna ncodat.
Amrcunea durerea dn trecut spaser cute adnc pe chpu
u Grmth.
- Perderea casteuu n-a nsemnat nmc?
- Noroc c n-a durat mut. N-a renun[at a e, de n-a tut
cum s- recapt. Ct despre tne, exstau cu totu ate c, char dac
nu dntre cee ma uoare.
- m pare ru c-a fost nevoe s fac asta. Eram tnr fr
mnte.
- Nu fr mnte, c cpos. Aa cum m-a spus mac-ta pe
vremea aa, dac te-a [nut ma dn scurt, n-am ma avut necazur.
Grmth ncerc s- scuze psa de rbdare.
- Ar fost cam greu, cnd trebua s fac fa[ unu asedu, apo
s ra[onazez hrana. Nu ma vorbesc de teama s nu ne otrveasc
pru care se scurgea n fntn!
- Tot de aa a scpat tu dn fru. Pe to[ sn[, omue, spune-
feme ea ce-a pe suet , cne te, poate te va vrea de so[.
Cum Grmth contnua s tac, Rhys ntnse pcoaree,
urmndu- gndu:
- Va s zc, asta [-a pus n mnte s fac? Vre s-o e de soa[
pe ady Maran Wenthaven?
Bucuros s revn asupra subectuu, Grmth se grb s-
ntrebe:
- [ pas cu adevrat?
- Suntem ndea|uns de respecta[ ca s ndurm umn[a de-a
accepta n fame o engezoac. Dar spune-m, [ aduce ceva
zestre?
- Nu tu. M ndoesc.
- Atunc, ce avanta| avem de pe urma e?
- Are rea[ sus-puse a Curte, rspunse Grmth, aegndu- cu
gr| cuvntee. E preten cu ns regna Ange.
Rhys era vdt mpresonat.
- M ndoesc c- bnd, aa cum spu tu. Vd c Art poart
un respect fr margn, ceea ce se ntmpa numa rareor.
- Nu prcep nc eu de ce- ma [n ng mne pe pctosu sta!
murmur Grmth.
- Poate pentru c- datorez va[a? ddu cu prerea Rhys.
- Poate, ncuvn[ Grmth, umpnd o cup cu vn ntnznd-o
tatu su.
Rhys o u, zcnd:
- Credeam c umb dup o soa[ cum a fost Gwenan. De
mute or te-am auzt spunnd c vre o femee care s te-atepte
acas, cu nasu n gherghef.
- Asta poate s nve[e Maran, decar Grmth. Sunt char
convns c va nv[a.
I se pru c tac-su dusese cupa a buze ca s- ascund un
zmbet. Dar cnd go cupa, tergndu-se a gur, nu ma rmsese
nmc dn vesea de-adneaur.
M ntreb dac nu ne vom trez a u cu tat Marane, vent
a ca napo, acas.
Grmth se s greo pe banca de emn, apecndu-se spre
cdura focuu.
Foarte posb, dac-ar t unde se a fata. ns asedu nu se
numr prntre metodee de upt ae u Wenthaven. E atac numa
pe ntunerc, ca o nevstuc, peac purtndu- n co[ prada
nsngerat.
- Ct se poate de nttor! Crez c- cazu s facem de stra|,
ca ady Maran s nu dspar?
- n casteu Powe se a n sguran[, zse Grmth.
Ce pu[n, aa spera.
- Dar m se pare c prme|da pate n prmu rnd pe Lone.
- Umb tac-su pe urmee u?
- Nu tu cne- tac-su, dar pn acum nu -a prea nteresat
soarta batuu. ns Lone e un cop aparte, asta dn mute motve,
pe care nc nu e-am n[ees cu totu.
- Aadar, nu m-am neat. Maran e mportant pentru
Wenthaven dn cauza copuu.
- Bnuesc c da, dar n-a vrea ca Harbotte s ghceasc
adevru.
- Ce s ab contee cu u Marane?
Grmth ar vrut s- expce tatu su cum stteau ucrure
s- ceart sfatu. Dar fr ncuvn[area Marane, o astfe de
destnure ar nsemnat un act de trdare.
- Tat, n-am dreptu s-[ mprtesc o tan care nu-m
apar[ne, dar trebue s te prevn c prezen[a Marane -a u Lone
sub acoperu nostru poate prme|du att casteu, ct pe to[
ocutor u. Dac doret, po[ refuza s- prmet, -atunc eu am s
ncerc s- duc n at parte.
- Prost! protest Rhys, aproape utnd de bunee manere.
Dac a refuza s- ascund, dn team pentru va[a mea, mac-ta m-
ar face vnt dn turnu ce mare - sau, ma ru, nu m-ar ma prm n
patu e.
Grmth ncepu s rd. Reac[a tatu su fusese exact cea a
care se ateptase. Totu, se pruse cnstt s-1 pun n gard.
- n[eeg. S t ns un ucru: Maran n-a fost ncodat amanta
u Harbotte.
Rhys ngust peoapee, msurndu- u dn cap pn n
pcoare.
- N-a vrea s crez c-[ cer s renun[ a onoare, dar te
sftuesc s-[ [ gura fa[ de mac-ta. Nu prea- pac tanee.
Grmth se spr|n de sptaru |[uu. n[eese c, pentru moment,
Rhys nu ma avea nc un fe de obec[ cu prvre a Maran. Dac
datora u Grmth era s duc ma departe numee fame, Rhys nc
pstrase un strop de romantsm ve, care- fcea s regrete
ndeprtarea uu de to[ ce drag.
- Atunc, ce facem cu Harbotte? ntreb tnru.
Rhys rse, apo deven brusc seros.
- [nem n contnuare ac? urm tnru. E un arpe vennos
poate n-ar ru s- avem sub och notr.
- Sau e ma bne s- zvrm afar? cuget Rhys. Vremea- tare
caprcoas: cnd poae, cnd frg. Nu -ar pr deoc s ma rmn pe
meeagure astea.
- O duce foarte bne n captvtate.
Prvre se ntnr amndo ddur gas aceua gnd:
- Atunc dm afar.
- Trebue s-[ e eacu, spuse cu bnde[e Angharad, apropnd
cupa de buzee strnse ae Marane. I-a proms u Art c-a s
cumnte.
Maran prnse nasu cu dou degete, scrbt de mrosu
doctore.
- Dar nu a nesfrt. Acum sunt sntoas.
- Aa e. |-a prns bne s sta o sptmn n pat, zse
Angharad, punnd cupa ntre degetee Marane. S vez ce bne o s-[
prnd nc una.
- nc una? gemu Maran, sm[nd c- tremur gasu!
Angharad nu putea scpa un pre| att de potrvt.
- Vez? Ce-[ spuneam eu?
O mnge pe obraz, ca o mam ncercnd s- convng copu.
- Dac et cumnte -[ e doctora, am s-[ ngdu s
prmet vztator.
Maran se mbufn, furoas pe propra- sbcune. Crezuse c
era pe moarte. Aba acum n[eegea prn ce trecuse: ze ntreg de
febr, apo durerea teama, nop[ cu comarur ngroztoare, tusea
sctoare, care-o sa epuzat eoarc de sudoare.
Boaa o storsese de von[ putere. Acum putea n[a capu
de pe pern, dar gestu se prea pst de sens. n ecare z avea
posbtatea s verce dac pre[oasa e comoar se a tot n sacu n
care o ascunsese, dar faptu nu ma prezenta nc un fe de mportan[.
Era n stare s se rdce n capu oaseor, ca s- pere pru, sau s se
scoae dn pat pentru nevoe znce, dar n-avea chef s prseasc
dormtoru nc mcar ca s nfrunte gr|e mrunte ae ve[ znce.
Fu e se aa pe mn bune, ar ea se sm[ea stovt. Fr vag.
- Las-m s-[ masez spatee, propuse Angharad.
Maran ov o cp. Nu ndrznea s-o contrazc pe mama u
Grmth.
Tnru -o oferse pe propra u mam, ca pe ce ma de pre[ dar
pe care - putea face. Iar Angharad fusese peste ateptr de bun
n[eegtoare. O uase pe Maran sub arpa e ocrottoare, ca pe un pu
rtct mut-ubt. Se ngr|ea de ea cu atta afec[une poate char
prea mut dup prerea bonave - ca s n-o nenteasc.
Angharad o ndrgse. La fe cum ndrgse pe Lone. ubea pe
amndo de parc ar fost cop e. O mbnzse pe Maran cu
afec[unea sa de mam, ar Maran se sase de bun voe n puterea
e.
Vd c n-a nc un pc de m! murmur fata, band pn a
fund eacu ce ngroztor, a cru gust aducea a excremente de ac
amestecate cu erbur.
La urma urme, poate char asta era. ncerc s nu se ma
gndeasc accept cu bucure cana de bere pe care -o ntnse
Angharad, ca s- cteasc gtu. Apo se rostogo pe burt,
trgndu- cmaa de sub ea.
- Maseaz-m, te rog.
Angharad se aez ng ea, pe margnea patuu, , dndu- a o
parte coze ung gree de pr rocat, ncepu s- maseze gtu
spatee, n[epente de prea mut stat n pat. Maran gemu de pcere,
apo ntreb:
- Vne Lone s m vad?
- Lone, Rhys Grmth.
- Grmth?
Maran se smuse dn amor[ea, spr|nndu-se n coate.
- Nu vreau s- vd pe Grmth.
- Toat sptmna a refuzat s- prmet. E furos un urs care
ateapt s nfrunte un taur. Umb de coo-coo bombnnd
rstndu-se a toat umea.
Angharad o pesn n gum peste fund, dndu- a n[eege c
vna era a e.
- De data asta, te rog s- a|u[ s- ae ntea. Mcar de
dragu nostru.
- nc nu m smt n stare s dau och cu e.
Angharad o aps uor pe cap, ndemnnd-o s stea cucat.
- Parc zcea c te-a fcut bne vre s te da |os dn pat.
Prns cu m[a n sac, Maran protest:
- Grmth o s m fac s m smt ma ru.
- Dmpotrv, o contrazse Angharad, contnund s- maseze
spatee. N-auz cum [ bate nma? Asta-[ va pune sngee n mcare,
aungnd teama trste[ea care te-au mbonvt.
Maran ngropa fa[a n pern, ca s- ascund obra|
mbu|ora[. Dac Angharad ghcse att de uor stn|eneaa, spama
deruta, nu cumva cea[ vor da seama tot att de repede?
Char Grmth.
De cnd se ta, Maran nu se ferse de necazur. Cndva, ady
Ezabeth spusese c e caut cu umnarea. Dar acum era cu totu
atceva. Nu trebua s upte, nc s accepte o provocare a due. Avea
de nfruntat brbatu care-o fcuse s- pard stpnrea de sne,
abandonndu-se n voa u. Acest brbat rpse ceva ce nu putea s-
ma napoeze ncosat, snd n oc durere amrcune. Nu. Era
prea stovt ca s- ma vad pe Grmth. Acum sau at dat. rdc
fruntea dn pern, rugndu-se de Angharad:
- Nu putem atepta pn mne?
Sr ca ars, auznd gasu u Grmth:
- Nu ma vreau s-atept nc o z.
O sngur prvre asupra u fu de-a|uns. Tnru arta ca una
dn acee urae espez de patr dn vechme, [nte parc dn
pmnt. Maran e cunotea dn ctore fcute n Anga. n |ara
Gaor exstau nc ma mute. Ac oamen e numeau menhre.
Btute de vnt poae, ggantcee stnc rmneau necntte,
ndestructbe . nexpcabe: monumente ce sdau trecerea
tmpuu, procamndu- n tcere atotputernca.
n ntea dn camer, Maran sm[ea nerv ncorda[ nerv,
a cror exsten[ prea s-o descopere aba acum; ndrzn s prveasc
spre Grmth.
E vense ma aproape. Stnca amenn[toare se preschmbase
ntr-un om ca to[ oamen. Un brbat nfocat, dur mpuntor ca un
menhr nerbntat de cdura dn adncu pmntuu pe care se
na[.
Nu cumva puteau comunca fr vorbe? Stn|ent, Maran
descoper c da. n[eegea perfect fura dorn[a arztoare. O dorea
cu aceea dsperare cu care ar vrut s- nbue dorn[a.
Oare Grmth avea vreo sbcune? Dac da, atunc aceea era
Maran, tnru se upta s-o aunge ntr-un ungher a ve[ u thnte
de pn atunc.
- |-e ma bne? o ntreb e, cu gasu tremurnd de dorn[.
Ea nu gs putere s- rspund, mu[umndu-se s dea dn cap.
- Ne vom cstor de ndat ce se vor face strgre n bserc.
Ea se grb s protesteze:
- Nu!
Grmth pru s creasc ma nat.
- Trebue s ne purtm ca do oamen cu capu pe umer.
Cu och a e, Maran descoper c nu- ma amntea dect acea
ntnre nvanc tuburtoare dn patu u. Dar se s s- pstreze
gndrea ucd. Era rspunztoare de soarta u Lone. ncepu s
vorbeasc ncet, cu gr|| pentru gtu ars de usturme.
- Asta fac. Nu m pot mrta cu un supus a rege Henry. Nc
acum, nc at dat.
Pe chpu u se aternu o exprese ntrstat, ar Maran sm[
durerea de parc ar fost a e. n mod cudat, era rune de
bnuee prn care spera s- saveze copu.
Grmth se aprope de fereastra care ddea spre curtea nteroar.
Se spr|n cu spatee de zd ncepu s vorbeasc, nendupecat ca o
stnc.
- Am s cer preotuu s anun[e cstora noastr n bserc, n
urmtoaree tre dumnc.
- Perdere de tmp!
- Vom vedea, repc e.
- Fue, se auz gasu nemu[umt a hu Rhys, n-o po[ s s se
mrte cu tne.
Maran fcu och mar. n m|ocu nccper zr pe tat u
Grmth, [nndu- n bra[e pe Lone. Prea c se a acoo de mut
vreme.
Dar ea nu- observase. Nu- observase nc copu, de care
fusese att de dor. Dac se gndea bune, utase de Angharad, care
contnua s- maseze gtu.
- Trebue s ne cstorm, nsst Grmth. Pentru sguran[a e
a copuu.
- Ct tmp rmn a no, amndo sunt n sguran[! vorb
soemn Rhys. Dar orcare-ar prme|da, preotu nostru nu va face
strgre n bserc fr ca ady Maran s- dea consm[mntu.
Grmth rdc dn umer, ncrucndu- bra[ee a pept. Rhys
atept, cu och a u su. Dar cum tnru contnua s tac, tat su
ntreb:
Oare ady Maran are destu putere ca s- [n copu n
bra[e?
Sgur c da, rspunse Angharad.
Amndo ddeau sn[a s apaneze conctu dntre do tner.
n utmee tre ze n-a ma fcut deoc febr, ar putu e tot
att de zdravn sntos cum era Grmth a vrsta u. a fe de
neputncos.
Maran u pe Lone dn bra[ee u Rhy - strnse a pept,
ferct, optndu- vorbe drgstoase.
- V-a dat mut de furc?
Nu! se grb s rspund Lone.
Rhys ncepu s rd.
- E tare drga. L-a crescut aa cum trebue: ste[ sntos.
- Nu! repet Lone, cu o srutare pcoas pe obrazu Marane.
Trgnd cu coada ochuu spre Grmth, ea vzu c tnru
urmrea, zmbnd. Lu Grmth prse sptmna petrecut acas, a
prn[. Se mbase acum purta hane no curate, n cuor v,
dup moda de a Curte. tase - perase pru, care ucea ca
emnu de abanos cut. De fapt, aa cum presm[se Angharad,
sngee ncepea dn nou s puseze n vnee Marane. Grmth arta,
ntr-adevr, a pe[tor.
n aceea cp, e spuse:
- Pe Maran am ntnt-o gra[e u Lone. Pentru asta sunt
recunosctor.
Maran zse c Grmth aesese o cae n[eeapt. Mcar de -ar
crezut prn[ u!
gs de ucru cu Lone, dndu- u o pern acoperndu-
pcoruee cu ptura. Angharad se sm[ obgat s umpe tcerea.
- Ce pu[n, nu v-a[ cunoscut aa cum s-a ntmpat cu mne
cu Rhys.
- Ce tot spu acoo? o mustr Rhys. Doar n-a fost char aa o
catastrof!
- O catastrof? repet Angharad.
Apo, ntorcndu-se spre Maran, expc:
- No do ne-am cunoscut aba a su|ba de cstore
- Aa au gst de cuvn[ prn[ notr, nterven soemn Rhys.
Dar medat ncepu s rd.
- Ce tau e? Sau eu? Me pu[n m psa. N-avea prea mare
mportan[ pe cne au de nevasta. Aba mpnsem douzec unu de
an, fusesem uns cavaer m consderam ntrat n rndu um.
- Iar eu n-aveam dect dosprezece, opt Angharad.
Rhys o do|en, rdcnd arttoru.
- Dar avea nte forme adorabe.
- M-a sperat de moarte.
- Credeam c te atep[ a una ca asta.
- A ntrat n dormtor, s-a utat a mne, care- ateptam
tremurnd n peea goa, -a decarat: Eu nu m cuc cu un cop."
- Dup care am et dn camer.
- Adc te-a npustt afar! acuz Angharad.
- Doar nu vre s-m gset vn pentru asta, rpost Rhys.
- Nu, surse Angharad. n snea mea am rsuat uurat. de
umt n och um.
Rhys zmb e, ar Maran avu senza[a c- mbr[eaz dn
prvr so[a. ntre e exsta o egtur tranc, ce se ntrea odat cu
trecerea tmpuu, astfe nct dorn[a dn tnere[e nu era prea greu de
aprns.
Grmth suspn, ctnnd dn cap.
- Sunt -acum ndrgost[ unu de atu, zse e Marane.
Ea nu rspunse. era uor s- nchpue c mpreun cu Grmth
ar format o pereche a fe de ferct, depnnd cu nostage amntr
de a nceputure de or, ecare tnd ce urma s spun ceat.
Dar a fe de bne putea magna c nc patruzec de an de-
acum ncoo soarta e-ar fost potrvnc.
- Cum s-a ntmpat? ntreb ea, content c- tremura gasu,
ar acme stteau gata s- [neasc.
Vre s spu, cum se face c suntem, totu, mpreun? vorba
dn gur Angharad, ncrucndu- n poa mne muncte. P. eu
am crescut.
- Era o mndre[e de fat! adug Rhys.
Tac dn gur, c nc nu m bga n seam! cert Angharad.
Eu [ [neam casa, ar vduva dn sat [ [nea de urt. N-a dat nc o
aten[e farmeceor mee - de atfe, destu de dscutabe!
- Pn cnd a nceput s rtez cu scuteru meu.
- Era de-aceea vrst cu mne, opt Angharad a urechea
Marane. frumos ca ngeru spte!
- pe deasupra, prost ca noaptea! compet Rhys.
- Sfnt Wnfred! Aa-[ prea [e, pentru c- nchpua c
pu[n [ pas. , ntr-adevr, nu [-a psat, pn n cpa cnd a vzut
c atora e pas.
Pufn, amntndu- ndgnarea de-atunc.
- Cum face cnee cu osu: nu- mnnc dect atunc cnd
vede c- rvnete at duu.
- S t c nu eram char att de ndferent pe ct spune
nevast-mea! murmur Rhys, apecndu-se spre Maran.
Angharad ncruca bra[ee pe peptu opuent.
- Hm!
- O, sgur c-o remarcasem. Trupu se mpnse char avea pe
vno-ncoa. Dar eram cstor[ de patru an nu puteam schmba
rnduee aa, deodat. Cea[ ar zs c-s dobtoc dac-am a|uns s-
m curtez propra nevast.
Oft, apo adug, profund mhnt:
- De asta m-ar fost mut ma uor.
Angharad ascunse zmbetu, dar Maran nu reu aceea
performan[. Vzndu- pe brbatu acea ct un urs ntmdat de
mnuscua u so[e, nu se ma putu stpn zbucn n rs.
- Vez? Vez, ue? se nfure Rhys, artnd spre amndou.
Femee nu- respect nc so[, nc ub[. Eu e povestesc despre
umn[a pe care-am ndurat-o, ee se prpdesc de rs.
- ntr-adevr, tat! E de-a dreptu revottor!
- Sgur c e! ntr Rhys, prvnd-o ncruntat pe Maran. Nu vd
nmc de rs n toate astea.
Maran drese gasu, ncercnd s redevn seroas.
- Contnu, te rog. Ce-a fcut cu scuteru?
- L-am trms napo, a prn[, cu coada ntre pcoare. Eu -am
scos dn srce mzere, educndu- ca s-m e scuter,
nemerncu o curta char pe nevast-mea! Char pe nevast-mea!
repet e, dnd furos dn mn.
Marane nu- fu greu s n[eeag c aungarea scuteruu se
petrecuse cu mare tevatur. Cnd Angharad anun[, n treact,
so[u c servtoru cu prcna se ntorsese, Rhys e dn re:
- ce, crez c-m face vreo mprese? E dobtoc, necopt, .
- Nu ma e necopt acum, ntrerupse Angharad. Dar e a fe de
frumos nvanc, aa c bag de seam cum te por[.
Vechea ceart reuea -acum s strneasc reac[e de
odnoar. Rhys se nrose ca racu de fure, aa c Maran se grb s
ntervn:
- Ce s-a ntmpat cu vo dup ce-a[ rmas sngur?
Rhys se strdu s- nght vorbee mnoase, apo, prnznd
prvrea nentt a so[e, fcu un efort s depeasc momentu.
- Am umbat de coo-coo ca scos dn mn[. M ateptam ca
Angharad s se trasc a pcoaree mee, cerndu-m ertarea.
- Evdent c-a ateptat degeaba! pufn femea.
- Cnd coo, ea era cea suprat! zse Rhys, nc umt de
zbucnrea de odnoar a so[e sae prea-supuse. Zcea c- vna mea.
- char era! nu se s Angharad.
- Aa c m-am trezt cu o nevast de dosprezece an, care-m
spunea c are asprezece c s-a sturat s ma e socott un cop.
- Iar e m-a zs c dac vreau s u socott femee n toat
rea, atunc trebue s m port ca atare.
Aa c m-am cucat cu ea.
Povestser pe rnd, adugnd ecare no amnunte, dar n na
preczarea drect a u Rhys u prn surprndere. Amndo ror
pn n vrfu urechor. Schmbar o prvre rapd Rhys ncepu s
tueasc. Apo vorb dn nou, cu gas ma potot.
Numa c s te cuc cu o fecoar cnd et n cumea fure
nu- o dee prea n[eeapt. Nu, nu! Ctu de pu[n. Au urmat
acrme.
Unee char ae u, nterven Angharad.
. ar un brbat trebue s ncerce s ndrepte stua[a, ceea ce
nu- pune ntr-o poz[e prea avanta|oas.
Copet de amntr, Rhys terse fruntea de sudoare se
rezem de sptaru |[uu.
Bnen[ees, asta nu se ntmp char att de des, sav
Domnuu!
- Rhys! mustr Angharad.
To[ tcur, cu och a Lone, care se |uca, ascunzndu-se sub
ptur. Nmen nu prea dornc s deschd gura. Maran nu ndrznea
s prveasc nc a Rhys, nc a so[a sa, cu att ma pu[n a Grmth.
Atunc tnru drese gasu.
- De fapt.
Maran rdc prvrea, scandazat. Nu, nu putea adevrat!
Doar nu voa s e spun adevru!
- Maran cu mne.
Fata sm[ c se tae respra[a se rdc brusc n capu oaseor.
- Grmth?
-. am avut o experen[ asemntoare.
- Grmth, te rog s tac!
-. am nevoe de a|utoru vostru ca s nfrunt consecn[ee.
Grmth se spr|n de pervaz, adugnd:
- Nu te teme, ubto, mama tata m-au dat ntotdeauna numa
sfatur bune.
Dsperat c e nu n[eegea, Maran zbucn:
- Dar nu- vorba numa de tne de mne!
- Nc nu e cer sfatu doar cu prvre a no do! o nt tnru,
cu o peccune, avnd gr| s rmn destu de departe de pumn e.
Cu a|utoru u Dumnezeu, o vom scoate a capt. Trebue s ne
preocupe soarta u Lone.
- Grmth, [ nterzc. ncepu Maran, ncercnd s rdce gasu.
Spre mrea e dsperare, descoper c nu putea vorb.
- Copu nu- a e, decar Grmth.
Maran rsu adnc de cteva or, strdundu-se s- recapete
vocea, dar tnru urm, fr eztare:
- Am avut dovada cu ma pu[n de-o un n urm.
Angharad Rhys se utar consterna[ unu a atu, apo a
Lone, a Maran dn nou a Grmth. Rhys reven prmu dn
surprz.
- Ce vre s spu, bete?
n suetu u Grmth se uptau orgou runea. Trase aer n
pept spuse dntr-o suare:
- Vreau s spun c atunc cnd s-a cucat cu mne era fecoar.
Maran acoper fa[a cu mne, sco[nd un geamt. Totu era
perdut. Tana u Lbne fusese descopert.
- Dar cum de-a a|uns fata n patu tu, Grmth? ntreb, uut,
Angharad.
- A. a avut un comar.
Apo, dndu- seama c sunase caraghos, se grb s adauge:
- Vorbesc seros. Era ab ca varu a fa[ tremura dn toate
ncheeture. n aceea z Lone fusese rpt Maran se temea. c
cneva. va ua.
- Bne. bne. ncuvn[ Rhys. Dar zc c-a fcut dragoste cu
ea. Adc a renun[at a burce. Asta vre s spu, nu?
Da, tat.
Fata n[ capu, fr s n[eeag. Prn[ u Grmth aveau cu
totu ate preocupr. Pe Maran o ngr|ora c Lone era de snge nob
se ntreba cum va nuen[a acest fapt stora Ange, ar e preau c
se ntereseaz numa de Grmth. de ea.
Rhys frec, ncntat, mne.
De ce-a fcut dragoste cu fata?
M-am perdut controu, tat! rspunse Grmth, cu capu n
pept.
Angharad pesn pamee, n cumea fercr.
- |-a perdut controu?
- Da, recunoscu tnru.
- Cu ady Maran? nsst mac-sa.
- Da, repet e.
Angharad rdc bra[ee spre cerur.
- Domnu e udat! n sfrt, avem no o c!
- Amn, ntr Rhys.
Angharad srut pe Lone, apo o strnse a pept pe Maran,
care rmsese uut ngrozt, sr |os de pe pat.
- M duc s ncep pregtre de nunt.
Rhys se scu e dn |[, pornnd dup ea.
- Iar eu m duc s- spun preotuu s fac strgre n bserc.
Maran sm[ea c- vuete capu, ns tot ma gs putere s se
mpotrveasc.
- Dar spunea[ c nu ve[ ngdu cstora fr ncuvn[area
mea.
- Asta era nante s auzm vete uutoare de-adneaur,
rspunse Angharad, strngndu- de bra[ pe Rhys pmbndu-
prvrea de a Grmth a Maran. Ne-a napoat u, fet[o.
Maran nu prcepea nmc. De-ar fost mbrcat, ar srt dn
pat, s- nfrunte pe Rhys.
- Bne, dar cu Lone cum rmne?
- Lone? repet Rhys, utndu-se cu mare aten[e a be[e.
Copu vrse capu sub ptur, azvrnd perna pe podea,
zbea cu pcoruee n tba patuu.
- Ia- n bra[e pe Lone, Angharad. S- sm sngur pe
porumbe notr.
- Cred c Maran ar vrea s te ce prere ave[ despre cop,
acum cnd a[ aat c nu- a e, zse Grmth.
- ma vreau s tu, zbucn Maran, dac |ura[ s pstra[
secretu.
Rhys Angharad o prvr nedumer[, fr a- n[eege
ngr|orarea. n cee dn urm, Rhys vorb n numee su a so[e:
- Dac a sat s se cread c- a tu, dstrugndu-[ reputa[a
ansa de-a ferct, nseamn c-a avut teme seros. Tu- cunot,
fr ndoa, Grmth cunoate dar dac nu vre s n- spu nou,
nu- nc o suprare. Asta voa s-auz dn gura noastr?
- |ura[-m s pstra[ secretu, opt Maran, nfrgurat
temtoare. |ura[-m!
Rhys se crsp, ar Angharad suspn, vdt ndurerat.
Grmth gemu, ctnnd dn cap.
- N-a vrut s v |gneasc, tat. Dar dac -a[ cunoate pe tat
e, a[ n[eege.
Rhys prv cu rcea, dar Angharad puse mna pe pept, cu
och n och u. E n[eese ncuvn[ dn cap, apo se aprope de
Maran, undu- mna n mne sae aspre.
- Harbotte m-a povestt despre tat tu, aa nct te ert. Dar
acum et n |ara Gaor, a rudee tae. dac n no nu a ncredere,
atunc n cne?
Captou 12
Ua se nchse fr zgomot n urma u Rhys, Lone Angharad.
Maran urmrse cu prvrea, ntrebndu-se dac nu cumva prn[ u
Grmth perduser mn[e. S ab ncredere n e pentru c erau
rude? Ce nebune ma era asta?
totu, avea ncredere n Angharad. Nc nu putea s nu ab.
Iar Rhys. p, dac Art era nso[toru u Lone, ar Grmth poza n tat
a u Lone, atunc modeu u era cu sguran[ Rhys. Fu mta tat
pn n cee ma mrunte gestur. Maran se nro, amntndu- ct de
|gnt se sm[se Rhys cnd ceruse s |ure c va pstra tana.
- De ce-a vent Harbotte? ntreb ea.
Grmth oft, ndeprthdu-se de fereastr.
- Se pare c [-a uat urma n |ara Gaor. Cnd n-a ma dat de
tne, a ntrebat unde- casteu Powe.
De ce?
E se aprope de pat, cu pa rar, fr s scoat un cuvnt.
- Pentru c vrea s pun mna pe tne.
- Prost!
tremura gasu se s s se stpneasc.
- Se vede treaba c -a trms tata.
- Me m se pare c tat tu s-a cam spat pe mn n prvn[a
u Harbotte. Ca no, de atfe. Acum patru ze, -am dat drumu s
pece, dup ce -am ndesat n trast hane uscate destu hran ct
s- a|ung pn n Anga. dac- ute de pcor. Dar ndvdu pare
dspus s- rte peea, numa s pun mna pe tne, pentru c
servtor ne-au prevent c un brbat tot d trcoae casteuu.
Grmth ven ng ea se aez pe margnea patuu.
De fapt, ma mu[ su|tor -au vzut stnd a pnd.
Maran ar vrut s- ma cear nte expca[, dar e scoase
czmee, apo |etca. n cpa cnd duse mna a retu pantaonuu,
ea ntreb n oapt:
- Ce-a de gnd s fac?
- S au adevru despre Lone. Nu tot aa am descopert
adevru despre tne?
scoase pantaonu, apo cmaa. Maran rmsese cu och a
e ame[t de reac[a u mprevzb.
- A vent n patu meu, am stat de vorb, am fcut dragoste, ar
cnd s-a termnat, [ cunoteam tana.
Inma Marane pusa nvanc. Brusc, per ace sentment a
nutt[, care se opunea nsntor e. recptase putere se
sm[ea n stare s-o a a fug. Departe de e. Totu.
- E?
Sau, poate, ctre e!
- A fost aa de smpu!
E rse cu bnde[e.
- E ce ma smpu ucru dn ame. De asta ne-a fcut Dumnezeu
deoseb[ unu de atu, ca s ne potrvm att de bne.
Tnru se ntnse pe pat ng ea, cu trupu go ars de soare,
-o u n bra[e. Maran nceta degetee pe ptur, strngnd-o n
|uru trupuu.
- Ar putea s vna cneva.
- Nu uta c suntem ntr-o cas ve. La ora asta toat umea
te c dumnc se vor face strgre.
Zmb, aeznd perna u Lone pt de-a Marane, - cuc
fruntea pe umru e.
- Ve tu s se poarte n astfe de mpre|urr.
Socotnd c spusese destu, tcu, rmnnd nemcat. Mnutee
treceau, ar Maran sm[ea c- pocnesc nerv de atta ncordare.
Nemaputnd suporta tcerea, zbucn:
- Ce vre de a mne?
- Ma mute ucrur, rspunse Grmth, pmbndu- degetu pe
conturu snor e. n prmu rnd, dup cum [-am spus, vreau s-aud
povestea u Lone.
Maran descet brusc degetee de pe ptura cu care
ncercase s se prote|eze.
- Asta nu pot s-[ spun.
Grmth oft, rsuarea u ncz peptu prn pnza sub[re a
cm de noapte.
- Tocma de asta m temeam, gemu e. Nu te pot s s-m spu
un, adevr pe care-ar trebut s m- ncredn[ez de bunvoe.
Tonu u Grmth o ntrsta, ar atngerea u o fcu s-
amnteasc. Dac ar fost o femee cu experen[, aa cum sa pe
a[ s cread, s-ar putut apra prn ate amrtr. Dar aa, n mnte
venea numa noaptea petrecut cu Grmth - o magne att de ve,
nct aproape o fcu s pard ru dscu[e.
- Nu pot spune nmnu.
- Nc mcar mreu tu?
- Nu m pot mrta cu tne.
- Ah, at ce de-a doea ucru pe care voam s [- cer:
consm[mntu de a-m so[e.
- Nu.
Nu vorbse char att de hotrt pe ct ar vrut, pentru c e
tocma o srutase ng ureche.
- Cstora asta preznt o sere de avanta|e.
- dezavanta|e.
- Ca de exempu?
- Lone nu va putea s.
Se opr. Fusese ct pe ce s se trdeze. Nu se putu mpedca s
nu admt retena u Grmth.
E surse cu trste[e n co[u gur Maran nfrn cu greu
pornrea de a- urmr conturu buzeor cu vrfu mb.
- n prmu rnd, Lone va ma n sguran[ cu mne dect fr
mne.
Ea se ncord ca un arc, ar Grmth n[ fruntea.
- Nu et de-aceea prere?
Maran nu ta ce s rspund. Suetu mntea e se rzboau,
ecare ncercnd s capete suprema[e asupra trupuu. Renun[ase a
ubre de dragu u Lone, ar cnd Grmth se dovedse a mare
maestru ntr-ae ubr, ncercase s fug dn caea u. Poate c, ntr-
adevr, Lone va ma sguran[ atur de Grmth, dar Maran fcuse
un |urmnt fa[ de ady Ezabeth, pe care nu putea s- cace n
pcoare.
- cu aceasta, a|ungem a ce de-a doea argument n
favoarea cstore, spuse tnru, potcos ca un curtean sgur pe e
ca un rege. Am dscutat cu preotu nostru, care- un om tare n[eept.
|urmntu de cstore e ma puternc dect |urmntu de credn[ a
cavaeruu fa[ de suveranu su - de amndou sunt egmnte
snte, fcute n fa[a u Dumnezeu. Sper s nu u st s aeg ntre
so[e rege. Nd|duesc s-m pot su| n contnuare regee, fr
vreun nea|uns pentru so[a mea. Dar, n utm nstan[, vo pstra
secretee so[e, vo avea gr| de averea cop e, rmnndu-
credncos ma presus de orce ate |urmnte.
Maran cup, nervoas, ptura cu degetee.
- n[eeg.
- Dar m crez?
Grmth se st ntr-un cot, cu much |ucndu- sub pee, se
apec deasupra e.
- Vre s-auz ce de-a treea argument n favoarea cstore?
- Cred c.
- Iat-! opt tnru, acoperndu- fa[a cu srutr.
Maran sm[ buzee, rsuarea parfumat, peea neted a
obrazuu proaspt brbert, nchse och de pcere - o pcere pe
care ntunercu de sub peoape nu fcea dect s-o sporeasc.
M-a sperat, ubto. murmur e a ureche. Credeam c-o s
te perd n-a putut ndura.
Nu trebue s facem asta. opt Maran, dorndu- s vorbt
ma hotrt s avut ma mut von[.
O fac doar ca s te convng s te mr[ cu mne.
n och Marane se ctea stupefac[a.
Vre s spu c, dac-m dau consm[mntu, pec m a
n pace?
Amndo se prvr x cteva cpe.
- Accep[? ntreb e, cu o exprese de neptruns.
- Ma nt, rspunde-m.
Tcerea u ascundea aceea upt ntre pasune ra[une. n
cee dn urm, zmb fr vesee, n vreme ce ea [ntua cu o prvre
ndurerat.
- Nu. N-am s pec. Orce-a spune tu.
dezeg pangca dn pr - despet coze groase.
- Datort [e m-am perdut sngee rece onoarea. Dar m-a
fcut de dou or ma brbat ca nante.
ngropa fa[a n petee rocate, revrsate pe pern,
murmurnd:
- Aa nct acum vreau s te rsptesc n acea fe.
Ea rse cu amrcune:
- S fac dn mne un brbat?
- S te fac s u[ de tne.
n[ fruntea, cu expresa cavaeruu sgur de vctore nc
nante de-a ntra n upt, Maran se sm[ea sbt, de nu char att
de mut ca n urm cu cteva ceasur. Nu char att nct s nu se
poat mpotrv. Cnd mna u atnse retu cm de noapte, ea
opr, sperat.
- Unde vre s-m pun mna, my ady? zmb e. Dorn[a ta e
porunc pentru mne. Vre s-[ mng umer? Sunt ce ma frumo pe
care -am vzut vreodat: puternc, de scobtura or trdeaz o
femntate ascuns. Te-am admrat pe fur m-am mnunat ce frumos
contur are trupu tu: cu taa ngust, Cu odure arcute, care
ademenesc brba[, fgdund paradsu pe pmnt.
Degetee e tremurau. Se s pe pern, mrndu-se ct pcere
fceau vorbee u.
- Nu cumva mna m-e prea grea, my ady? ntreb e, vorbnd
ncet rar, pe un ton pn de subn[eesur. Aeaz-o tu acoo unde vre.
Maran adun toate putere - aez mna pe. ptur, ct
ma departe de ea.
Contnund s zmbeasc, Grmth se st ntr-un cot,
spr|nndu- capu n pam, prv spre mna pe care Maran o
respnsese.
- Bne-a gndt, my ady. Ha s vedem amndo unde- ma
bne s ncep cu mngerea. Eu unu a vrea s-[ atng sn. Nu-s nc
prea mc, nc prea mar, dar foarte sensb. N-am s-[ ut ncodat
geamtu de pcere cnd [ -am srutat data trecut. Ca o psc, [-
amntet?
Maran sm[ c se oprete respra[a c se nvrte camera cu
ea. Nu cumva se fcuse ar ru? Sau poate eacu acea
dezgusttor.
- Atunc a vrut ma mut, dar nu prea ta ce s-m cer. Acum
t, nu- aa?
Sfrcure snor e se ntrser, [nnd oc de orce at rspuns.
Maran ncruca bra[ee pe pept, de Grmth n-avea cum s
ghceasc ce se ntmpase sub ptur.
- Va s zc, n-a utat! rse e. Cnd [-am srutat sn, a
trebut s te [n n fru, era nnebunt de pcere. M trgea de pr
nu ta nc tu dac-a vrut s contnu sau s m opresc. Dar cnd am
ncercat s m opresc.
- Pe to[ sn[.
- M-a pt dn nou gura de sn t, -am srutat ar ar,
pn cnd am crezut c-m vo perde mn[e de pcere.
netez peptu, ar ea prv, fascnat, smocure de pr negru
cre[ [nnd a oc n urma degeteor u.
- brbatu savureaz astfe de senza[.
n mntea Marane ncepur s se pernde magn sugestve,
posbe reac[ ae u Grmth a srutr att de ndrzne[e.
Asta fusese nten[a u. Surse n co[u gur Maran sm[
cum o cuprnde fura a gndu c Grmth ncerca s-o ademeneasc prn
cuvnte. scutur cu nverunare capu spr|nt n perne.
- Te rog s pec!
E ndeprt uor o uv[ rtct pe frunte.
- m cer cam mut, ubto.
prnse obrazu n pam, - pmb vrfu degetuu pe genee
e.
- totu, nu ndea|uns. Ma a nc mute de nv[at pn s
t cum s fac dragoste. Nc nu se putea atfe. N-am avut vreme s-[
destnu toate tanee. De pd, [-a nchput c un brbat poate
sruta o femee ac.
puse pama pe pubs.
-. fcnd-o s [pe de pcere?
Instnctv, ea aprope genunch, de team ca degetee u s
nu- contnue exporarea. O cp, reu s- potoeasc propra
dorn[. Apo o cope acea va de erbn[ea - ma puternc,
aproape dureros, , totu, dvn. Dar nu char.
- Nu!
- [ |ur c acesta- adevru. Iar femea poate face ea acea
ucru.
- -a s [p de pcere? ntreb Maran.
Inten[onase s e sarcastc, dar nu reuse s- ascund
pasunea.
- ncearc -a s vez.
Se rostogo pe spate, cu bra[ee sub cap. Avea umer, peptu
bra[ee muscuoase puternce, ar n aceast poz[e, coastee se
desenau uor sub pee. ncorda abdomenu sub prvrea e, Maran
avu mpresa c- zvcnser pcoaree. Poate c se pruse. Nu
ndrzn s mearg cu prvrea ma departe. Rdc brusc capu, cu
och n och u.
Och tnruu struceau ca auru topt, tuburnd-o ma mut ca
orce gest -orce cuvnt, ctea mpede gndu, n[eegnd patma
care-1 rscoea.
- nchpue-[ ce-ar nsemna s m atng tu. murmur e. S
m a n puterea ta. S m nor pn n strfundure n[e mee
cnd m mng peptu, apo pntecee, apo. Imagneaz-[ gustu
meu. geamtu meu de pcere, cnd buzee tae umede s-ar
deschde ca s m prmeasc.
Ea puse pama pe gur, sndu- s tac.
Nu voa s- atng, dar nu se ma putea stpn.
Oare cnd se preschmbase veu ce rzbonc ntr-un poet?
Cnd nv[ase s spteasc prn vorbe?
Grmth srut pama, ar cnd ea vru s- retrag mna, o
prnse de ncheetur. ncepu s- maseze peea decat sensb,
fascnat de netezmea e de vnoaree abstr. mnge ecare
deget, ar ar, pn cnd Maran strnse pama, ca s-
domoeasc oru de pcere. Apo duse degetee a buze, sugndu-e
unu cte unu.
Voa ca ea s repete gestu. Aceasta era dorn[a Marane.
Smucndu- mna, fata se rdc n capu oaseor. Ptura aunec ntr-o
parte, dezgondu- sn aba ascun sub cmaa de noapte
transparent. E o prv, fr a- putea stpn un geamt.
- Ct de frumoas et! murmur cu gas rgut de emo[e.
et toat a mea. Sn aceta sunt tot a me.
Maran se apec spre e, cu sngee pusndu- n vne. Pentru
prm dat de cnd sosse a casteu Powe se sm[ea bne avea
senza[a c va tr o vence.
- Dac-[ pu dn nou mne sub cap, [ fgduesc s te as s-
sru[.
Era un rsc cacuat, Fr ndoa, e ar putut face uz de for[,
posednd-o dncoo de orce mpotrvre. Dar char fr upt, Maran
dorea nebunete. Dar Grmth voa ca ea s -o dovedeasc.
Foarte bne!
- Pune-[ mne sub cap! ceru ea dn nou.
Tnru ov o cp, apo, und mna de pe obrazu e, se
supuse resemnat.
Cu ce s nceap? Era foarte mportant, ma aes prvndu- cum
sttea ntns ca un festn pregtt numa numa pentru pcerea e.
, n pus, aveau a dspoz[e o z ntreag. puse pamee pe umer
u Grmth, urmrnd cu degetu conturu ecru much. Apo cobor
spre pept, spre odur spre coapse. mnga fr grab, dornc
s cunoasc ndeaproape un trup de brbat s- ae reac[e.
Dornc s descopere secretu mut-udatuu su contro.
Pe chpu u se ct o chemare dsperat. ncord degetee de
a pcoare, coapsee zvcnr. Tot trupu se preschmbase ntr-o
coard de o[e.
- Tu a vrut-o! amnt ea.
- Atunc f precum [-am cerut! porunc e, ncruntat.
- Toate a tmpu or.
Se spr|n pe cce, , punndu- mne pe odure u, se
apec peste e, repetnd.
- Toate a tmpu or.
Nre se umar de parfumu u: un mros curat brbtesc.
- A fcut bae? ntreb Maran.
- Aa- trad[a n fama mea. rspunse Grmth, apo cn scurt,
pentru c Maran ncepuse s- mute de ureche. nante de nunt, te
mbez. Iar eu eram hotrt s. Nu pot vorb, cnd m ng urechea
ca o psc.
- Stpnete-te! repc Maran.
Gustu u era a fe de pcut ca nf[area, ar Grmth se
cutremur de pcere cnd Maran umez sfrcu peptuu cu vrfu
mb, sund apo uor asupra u.
Se strdu s rmn cu prvrea a brnee tavanuu spuse:
- Eram hotrt s m port cu tne astz ca n zua nun[. La
urma urme, o facem de och um.
- Ce anume? ntreb ea, frecndu- obrazu pntecee u.
- Nunta. Ne cstorm doar de och um. Cstora noastr e
de|a consumat. Acum nu ne rmne dect s facem strgre n
bserc s mergem a preot, ca s rostm |urmntu.
- Dar dac a fost de|a consumat - murmur Maran apucndu-
coapsee pmbndu- vrfu mb de a genunch spre odur - a ce
ma e nevoe de nc o consumare?
E n[ capu de pe pern, ca s-o prveasc ma bne.
- Fndc-am crezut c mor.
Ea rse amuzat, dar Grmth vorbse ct se poate seros.
- M temeam c dup ce te-am gst robust ferct, ca o
for[ a natur, urma s te perd pentru totdeauna.
deschse bra[ee spre ea.
- Iubete-m, Maran. Toarn-m n vne seva ta. Aung
umbree.
Chemarea u o nora pn n mduva oaseor.
Acest brbat - aceast stnc! - avea nevoe de ea. Att de mut
nct uraa u von[ se nchna n fa[a pasun.
I-ar putut ua dorn[a n |oac?
Grmth voa ma mut dect s- smt trupu pt de-u. cerea
s- uneasc va[a cu a sa.
Nc un at brbat nu reuse s-o convng s se druasc, dar
n bra[ee u Grmth ap Powe se abandonase fr regrete fr
remucr.
pusese soarta n mne u. Va ndrzn s - ncredn[eze
pe Lone? crezuse atunc cnd spusese c |urmntu fa[ de ea
era ma presus dect egmntu fa[ de rege?
Rspunsu trupuu era ,Da!", char dac mntea contnua s- e
chnut de ndoe.
Srut pama u Grmth, ar e strnse degetee, de parc ar
vrut s- pstreze srutarea ca pe-o amntre. Cu mn tremurnde, ea
s s se aeze dn nou cu bra[ee sub cap. atnse n treact obrazu
cu snu e ntoarse fa[a, cutndu- sfrcu cu buzee. Maran se
cutremur, de prmea srutarea prn pnza sub[re. N-o atngea.
Nc nu era nevoe. Trupu e strg pasunea ca un copot n z de
srbtoare. Cnd e desfcu buzee, Maran rmase o cp
nemcat, retrnd n gnd acea senza[e dvn.
Apo se cuc pe spate, cu un surs vcean. Grmth o provocase,
ar ea se pregtea s- rspund, turnndu- n vne oru ve[, aa
cum ceruse.
dezeg nuru cm de noapte, cu gestur ncete
senzuae, urmrndu- ecare schmbare de exprese, dezvendu- tot
ma mut pcoaree. n cee dn urm, cu o mcare brusc, scoase
cmaa pe cap, azvrnd-o pe podea.
Puse mna pe acea parte a trupuu u pe care pn atunc o
ocose nu- putu stpn rsu, vzndu- prvrea uut.
- O adevrat stnc! gum Maran, de, probab, e nc mcar
n-o auzse. Apo atnse cu buzee e gemu, sndu-se n voa
pcer.
Totu, fcu un efort s vorbeasc. Cu pauze mar gfnd,
zbut s artcueze:
- Acum. Vno, draga mea.
[nea och pe |umtate nch, ca cum ar prvt spre soare.
Maran se rdc, apecndu-se spre e.
- Vno peste mne, spuse Grmth, vzndu- ovaa.
ntr-o frac[une de secund, Maran n[eese. A[[ndu- pe e, nu
fcuse dect s- a[[e propra dorn[, Se aez deasupra u,
prmndu- nuntru e pu[n cte pu[n. Era foarte strmt, dar curnd
durerea fcu oc pcer. sm[ea tremurnd n trupu e, dar e nu
fcea nc o mcare. Era femee [ntua sub trupu e un upttor.
Pcerea brbatuu ddea Marane urae puter asupra u, puter pe
care voa s e testeze pn a capt.
Prefcndu-se netutoare, ntreb:
- -acum, ce trebue s fac?
E se ncrunt, parc nevenndu- s cread.
- Mc-te n sus -n |os.
- Aa?
- Da.
- -aa?
- Da.
- Vre ma repede?
- Da. Nu. Dumnezeue! F cum [ pace [e!
Contnund s se mte, Maran se s pe spate, spr|nndu-
pamee de coapsee u.
- [ pace?
E scoase un geamt dureros.
- Char vre s m ucz?
- Cu pcere.
pmb pamee pe trupu u ncordat ca un arc, de parc astfe
ar vrut s- a n stpnre.
- Vreau s te ucd cu pcer.
- Crmna. murmur Grmth, nnebunt de mcre e.
- Cum?
Gasu Marane era toropt de somn. Prea att de ame[t nct
tnru sm[ n nm ghmpee remucr. Maran fusese prea sbt
pentru o dezn[ure att de ptma. Dar ce putea e s fac? S-o
ateptat s se nzdrveneasc? Dar atunc -ar evtat prn tot feu de
vcen. Or e avea nevoe de ce ma mc avanta| asupra e. Pe msur
ce- ddea seama c se aau n pat, dezbrca[, ar n mnte
reveneau magn ae propre ndrzne, ncepu s bat n retragere.
Grmth ncerc s -o a nante.
- Et o crmna fr scrupue. Eram gata s mor de pcere
nc c-ar exstat o moarte ma atrgtoare.
Vorbea cu un uor accent ve, care ddea cuvnteor o nuan[
senzua.
Ea se ghemu cu capu a peptu u. Grmth surse. Probab
Maran gsea c- ma uor s- smt trupu ng a e dect s-
prveasc n och.
- M-am gndt. - ncepu tnru, rsrndu- petee rocate n
uv[e prntre smocure de pr negru de pe peptu u - c pentru
nunt am putea avea un esteddfod.
retcu u atnse scopu. Maran s deoparte tmdtatea
, spr|nndu-se n cot, ddu mna a o parte.
- Un. ce? Care nunt?
- Un esteddfod, pronun[ e cu gr|, ca cum sngura u
preocupare ar fost s-o mureasc, pe Maran. Adc un grup de barz
muzcan[, care vn s- cnte cntecee s- recte poeze.
Ea prv drept n och.
- N-am spus c m mrt cu tne.
Grmth sus[nu prvrea, cu un aer candd:
- Oare te-a cucat cu un brbat n mne crua n-a avea
cura|u s-[ ncredn[ez copu? E posb s a nstnct aa caprcoase
nct s nu te po[ bzu pe ee?
Maran ddu a o parte pru rze[t pe frunte, ntr-un gest
care- trda nesguran[a.
- Feme ma n[eepte dect mne s-au bzut pe nstnctee or -
au dat gre, zse ea. ntr-adevr, a putut s ne fac ru, ns cne te
dac na cumva atep[ porunca atcuva.
Grmth se sm[ profund |gnt c Marane trecuse prn mnte
aa o grozve. Se rdc ncet n capu oaseor.
Nc o porunc dn ume nu m-ar putea face s ucd un cop.
- Nc dac a proscrs nerat ca trdtor [-a perde
pmnture? Sau dac [-a rata ansa une func[ nate?
Nendupecat ca bou n |ug, Grmth rspunse:
- Eu nu duc rzbo mpotrva copor.
- Pn -n cpa asta s-ar putea s te gndet c dac-a nate
a[ cop - a t, de ast dat - nu m va ma nteresa soarta u Lone.
n mod cudat, repeta char cuvntee u Harbotte. Grmth se
sm[ |gnt c Maran atrbua u pcatee u sr Adran.
- Dac ne cstorm, m atept s m respec[, dar cred c nu-
prea greu pentru un brbat s nee ateptre une feme, adug
fata.
- Nu -n cazu n care acesta e motvu pentru care refuz
cstora.
- nc de cnd eram cop, urm Maran, de parc nc nu -ar
auzt, am nv[at s nu m ncred n nmen. E o obnun[ veche,
adnc nrdcnat n rea mea. Acum nu- vorba doar de tne de
mne. La Curte am fost martora mutor grozv, care- nspmntau
char pe ce ce e svreau. L-a cunoscut pe regee Rchard, unchu
Ezabethe?
- Nu.
- Eu da.
Dndu- deoparte pe Grmth, se spr|n ntre perne - trase
ptura a pept, rmnnd cu spatee dezgot, acopert doar de
cascada de pr rocovan.
- A fost un unch bun pentru Ezabeth fra[ e, precum -un
frate ubtor pentru regee Edward. Nu m-a nchput nc n ruptu
capuu c era n stare de crme att de orbe.
Grmth strecur pama pe sub petee e, mngnd-o pe umr.
- Nu m ateaz ncuna dn aceste compara[.
Dar eu nu te compar cu nmen. Nc mcar cu tata.
Gasu se nsprse. Vorbse fr s- prveasc. Nu cumva
pentru c nu suporta s- vad n och? Sau pentru c- era rune de
propre- bnue?
- Tot ce voam s spun e c suetu brba[or e un hu
ntunecat pn de prme|d, n care nu t ncodat unde scpete
umna adevruu.
- n[eeg.
char n[eegea. Mna aunec de pe umru e, sndu- o
dureroas senza[e de sngurtate. N-avea rost s ma rmn n pat
atur de-o femee care socotea a fe de tcos ca pe cea[ brba[
ntn[ n cae pn atunc.
Vru s se dea |os dn paf, dar mn Marane re[nu.
- Crez c-ar trebu s am ncredere n nstnctee mee?
n suetu u Grmth se aprnse o crre de speran[.
- Sunt convns.
- E bne, nstnctu m spune c-m ascunz ceva.
Speran[ aba nrpat se nru brusc n ocu e [n un va
de mne, nmctoare ca o furtun pe mare. Nc Grmth nu se atepta
a o asemenea reac[e. Nuct, fcu un efort supraomenesc s-
pstreze gndu mpede.
Se trdase sngur. Cne te cum aase Maran veche brfe!
Degetee e ung sub[r apucar strns ncheetura mn, ca pe
mneru une spade mnute cu mestre. Grmth se ncrunt. Nu-
pcea deoc asta. Char deoc.
Nu voa ca o femee s- cteasc n suet s- |oace dup
bunu e pac. dorea o femee care s te s coase, s ngr|easc
grdna, s- druasc , s se supun fr prea mute
ntrebrn[eegnd c numa brbatu avea dreptu de a pune ntrebr
- s- fooseasc n[eepcunea pentru a fur o va[ frumoas
pentru amndo, o femee care s prceap c nu era treaba e s
gndeasc - cu att ma pu[n s vorbeasc - despre tanee unu
brbat. totu, o dorea pe Maran.
Maran cea cura|oas. cercettoare. Cuteztoarea Maran.
- Prea nav ca s- dea seama c m-a sdat autortatea
pentru utma oar, zse e cu voce tare.
Maran sr ca ars, staco|e de ndgnare.
- N-ar trebu s-m vorbet me de cstore. Eu nu-s o proast
care se supune orbete unu brbat.
Grmth puse pamee pe umer -o trase nspre e, prvnd-o
drept n och.
- Dac voa un brbat pe care s-1 tr de cpstru ca pe-un
armsar ncp[nat, atunc nu trebua s te cuc cu mne. Dar acum e
prea trzu. Am fcut toate pregtre de nunt, por[ n tne smn[a
mea , cu voa Domnuu, ne vom cstor -am s te nv[ s-[ t
ungu nasuu.
n och u ardea o hotrre nestrmutat. Vorbse a fe de
nverunat ca n zua cnd se ntnser pentru prma dat. Dar atunc
amndo erau mbrca[ stteau n pcoare. ntre e nu exsta un pat,
cu aternutu rvt, care s- cear drepture.
De-ar fost n[eeapt, Maran ar trebut s- [n gura s
fug de a casteu Powe cu prma ocaze. Dar ea nu fusese ncodat
n[eeapt.
- Poate c eu am s te nv[ s-[ cunot ungu nasuu, spuse
ea. Poate c.
E astup gura cu o srutare, cucnd-o dn nou pe pat, cuprns
de patm. Cumva era fure? Posb. Maran sm[ durerea
dezamgrea, ncepu s n[eeag.
Grmth dorse o va[ ntt o nevast ca toate ceeate,
ar acum era przoneru propruu su cod a onoare. rpse fecora,
o nv[ase s ubeasc - nchpua c- obgat s-o a de so[e. Ea se
desprnse dn mbr[are, spunnd:
- Nu te sesc.
- Ce anume? ntreb e, cu o prvre rtct.
- S te nsor cu mne. Nu sunt femea potrvt pentru tne.
E morm ceva - te vorba cu at srutare, ptma
domnatoare. Prnzndu- obrazu n pame, o prv ptrunztor,
spunnd:
- Tu et a mea. Indferent cum sau de ce, dar et a mea.
- M gndeam.
- Nu te m gnd a nmc.
O srut dn nou, fr a- ua n seam mpotrvrea.
- Dar tu.
- Fr nc un ,dar".
At srutare.
- Tu.
- Fr , tu ,. Fr , eu ,. Numa ,no".
Maran nu- ma amnt ce voa s spun. Se zbtea dn ce n ce
ma pu[n convns, aa c e sb strnsoarea. Contnua s-o [n n
puterea trupuu su, contnua s-o doreasc, dar n prmu rnd voa s-
doreasc ea. Ceea ce fusese o upt se preschmbase ncet-ncet n
mbr[r ptmae. Maran era gata-gata, s cedeze, cnd pe cordor
rsun un uret, care- fcu pe amndo s sar n pcoare.
Nu pute[ ntra acoo! se auz gasu u Art.
Apo at voce, necunoscut:
Va s zc, aa- ua. Bun! Acum vo mpn ceea ce am de
mpnt.
Grmth n|ur prntre dn[. Ua zbur de perete. Maran scoase un
[pt ascu[t. O voce sepucra rost rspcat:
- V aduc sautu maest[ sae, regee Henry.
Captou 13
Art cotcodcea ca o gn ntr-un cote[ n care-a ntrat vupea:
- Am ncercat s- opresc, Grmth, dar nc n-a vrut s-aud.
Grmth o acoper repede pe Maran cu cearafu sr |os dn
pat. Go puc furos a cume, se ndrept, cu pa u a, spre
mesager:
- Over Chur4, aa-?
- Over Kng, corect emsaru, fr s se tubure. Ma precs,
secretaru partcuar a u Henry Tudor. [ aduc sautu maest[ sae
regee.
Grmth arunc o prvre a mogdea[a care tremura ascuns sub
ptur.
- Maestatea sa regee a aes momentu ce ma potrvt. Art, d-
m hanee.
Btrnu se grb s- mpneasc porunca, aducnd hanee
azvrte prn toat ncperea. Cu mne n odur, Grmth ndrept
spnarea - n[ brba, n dorn[a de a- ntmda pe omue[u
nvemntat n strae scumpe aat dnantea u.
Fr succes.
- m cer ertare c [-am ntrerupt pcerea, sr Grmth, dar -
dup cum t - regee Henry nu- un om prea rbdtor. M-a trms s te
caut nc de acum dou sptmn de-atunc am btut drumu a
casteu Wenthaven, apo am condat to[ mun[ dn |ara Gaor pn
s te gsesc.
Grmth sm[ cum nco[ete n e dorn[a de ac[une.
- A mers prea ncet.
- Ba deoc. Am mers char foarte repede, dac te gndet c
nc mcar nu tam unde s te caut. Regee Henry -a nchput c-
urmez porunca, nu c te-a dus acas s te odhnet. Doar dac.
[ntu pe Art cu o prvre sfredetoare.
-. servtoru a utat s-[ nmneze scrsoarea regeu.
Over se numra prntre pu[n pentru care Art avea un profund
respect.
- I-am nmnat-o, my ord, precum a[ porunct.
Surprns de attudnea btrnuu, Grmth cercet oaspetee cu
o prvre ma atent. Poate c Over era, ntr-adevr, prea bne
mbrcat vorbea cu un uor accent fran[uzesc, dar trupu su
muscuos avea o anumt eegan[, ar och scpeau de ntegen[.
Fr ndoa c Henry ta s- aeag su|tor. Over era unu
dntre pu[n care rmseser atur de rege att a bucure ct a
necaz, - cunotea poz[a a Curte.
Mna u Grmth se poto ca prn farmec. Tnru ncepu s se
mbrace cu hanee pe care e ntndea Art.
- Am urmat ntocma porunce regeu, spuse Grmth pe un ton
msurat.
- Atunc unde- ady Maran? ntreb Kng.
Grmth fcu un semn ctre pat.
Chpu u Over ogndea un amestec de surprz oroare.
Treptat, cpt o exprese gndtoare , n cee dn urm, reven a
masca surztoare mpenetrab a curteanuu versat.
Nu-m amntesc ca regee s speccat c avea datora
asta, dar ncodat nu po[ t a ce se gndete maestatea sa. Poate
char aa voa - sau spera - s se ntmpe.
Art cocn uor fruntea cu degetu. Grmth fcu semn u
Kng s tac, cu och a pture care ncepuser s se mte. Dar
Maran contnua s- ascund fa[a pe Grmth npd un va de
duoe a gndu c o femee cu o reputa[e ca a e se putea runa
nd gst ntr-o stua[e comprom[toare. Ma aes c presupunere
u Over o fcuser cu sguran[ s se abeasc a fa[.
Pe Kng prea s- ntereseze retcen[a Marane, ntruct nc e
nu- ua och de a pat.
- Regee te cheam de ndat a e.
Grmth, care tocma ega manta, ncremen cu degetee pe
nur.
- De ce?
- Contee de Lncon a a|uns n Iranda, unde -a unt tor[ee cu
con[ de Kdare Desmond, precum cu pretendentu, a tron. n
catedraa Chrst Church dn Dubn -au ncoronat pe mpostoru a, cu
numee de Edward, regee Ange.
- Mac Precst! murmur Art.
Over ncuvn[ dn cap, cu un aer sumbru.
- C bne zc! Tco au smus o coroan btut n petre
scumpe de pe statua Mac Domnuu -au pus-o pe fruntea acestu
nemernc!
- Basfeme!
- Char aa. Cnd am pecat de a Curte, umba zvonu c-au
pornt pe mare, nspre no.
- Cu ce trupe? ntreb Grmth.
- Oamen de-a or, rspunse Over. Thomas Ftzgerad, ordu
cancear a Irande, e n fruntea une armate randeze. Dar, ce- ma
grav, au -o compane de mercenar, condus de Martn Schwarz.
Grmth se bucur c se vea ocaza s- schmbe statutu de
amant neat cu ce de rzbonc a u Henry. Se bucura s se poat
ntoarce n umea paptant a ntrgor a upte aa c zse cu o
pcere macabr:
- Impresonant, dar cam coststor. Cne ptete toate astea?
- Margaret, sora u Edward a IV-ea.
- Ah, Margaret! pufn dspre[utor Grmth. Scorpa aa btrn ar
face orce, numa s-1 zvre de pe tron pe Henry. Unde ma pu c are
toate m|oacee!
- S nu utm c strnepotu e e contee de Lncon, ar pe
Rchard a III-ea nten[ona s - fac motentor.
Over vorbea cu retena care fcuse dn e un secretar de
nenocut.
- I-am tras de mb pe ctor ntn[ n cae. Se pare c
trupee au debarcat pe [rmu dn Lancashre.
- Bravo! fect Grmth, btndu- pe umr voncete. Sunt
convns c nforma[e tae sunt ma de nde|de dect zvonure de a
Curte. Ia z, ce-a ma aat?
- Destu de pu[n, nmc ut. Toate zvonure conrm
debarcarea, dar nu ocu nc destna[a trupeor. De cum am ntrat n
|ara Gaor, am n[ees c pe ve doare-n cot de stua[a Ange.
- Nc nu se poate atfe, my ord! rn| Art cu gura u trb.
Ve au ncredere c Henry va apra sngur tronu.
- De asta s sgur, ce pu[n att ct tresc eu, zse Grmth.
Trase aer n pept, adumecnd aproape aevea mrosu caor, a
sngeu, a cmpuu de upt. ta ce nseamn o bte. Se prcepea
a tactc stratege. ta c vctora revne ceu ce reuea s rmn
n pcoare, ar nfrngerea ceu dobort n noro. Era o treab seroas,
brbteasc, potrvt pentru un cavaer, de-o me de or ma bun
dect tumutu suetesc n care se zbtea cnd o nfrunta pe Maran.
totu, prvnd spre pat, nco[ o vag remucare.
- Vo ven, zse e.
Art u asupra sa ndatorre de gazd, sndu-1 pe Grmth s se
ocupe de Maran
- My ord, nu dor[ s cobor[ n saa mare s be[ ceva, dup
oboseaa drumuu? A[ btut cae ung, ar dac ord Rhys so[a sa
vor aa de sosrea dumneavoastr, vor dor, fr ndoa, s v ureze
bun-vent.
- Ah! excam Over, fcndu- vnt cu poaa mante. Vo
ncntat s- cunosc pe ordu Rhys. Ne vedem ma trzu, sr Grmth.
Ct de curnd, asgur Grmth.
Atept pn ce ua se nchse n urma u Over, apo se
ndrept spre pat.
- Iubto. murmur e, dnd deoparte cearafu. Au pecat. Po[
s e de-acoo.
Pru cufut a Marane nu reuea s- ascund prvrea
mnoas.
Grmth se ntrst brusc. Maran ascutase, fr voa e, panure
u ae regeu.
- M-a sponat, zse tnru, adresndu-, a rndu su, aceea
acuza[e care- scosese dn mn[ cnd se aa a casteu Wenthaven.
Maran prcepu auza - rspunsse cu gas rece pst de orce
sentment:
- Un obce dezgusttor, nu- aaa? Dar n acea tmp
protab - aa cum [-a dat tu seama ntr-un trzu. Se pare c
trebue s pec fr zbav.
Grmth socot n gnd ct tmp -ar trebut ca s- adune
oamen s- narmeze.
- Char mne dmnea[, se hotr e. Iar cnd m ntorc, vreau
s te gsesc tot ac. Ve rmne a caste, unde ve tratat cu toate
onorure, n catate de vtoare so[e a mea.
Maran rdc brba nspre e. Grmth prnse obrazu n
pame, snd-o s- prveasc n och. O domna, aa cum avusese
nten[a.
- Ascut-m. Ac et n sguram[. La fe Lone. De asta se,
vor ocupa prn[ me. Dac a peca de a caste, m-ar team pentru
tne. Aa c |ur-m.
- Nu |ur nmc unu brbat care d fuga a Henry or de cte or
prmete porunc.
E gemu, dezgustat, - ddu mna a o parte.
- Iar ncep?
Apo adug rbdtor, de parc s-ar adresat unu cop.
- Henry e suveranu meu. n catate de cavaer cretn, nu pot
s nu-m respect egmntee, ar ce ma mportant e acea de a-m
a|uta regee cnd m cheam a upt. Dac -a auzt pe Over Kng, a
n[ees, probab, ce amenn[are repreznt pentru Henry acest
pretendent a tron.
Maran ntoarse spatee.
- Pentru Henry pentru Ezabeth! adug Grmth, cuprns de o
fure subt.
- Bnen[ees c trebue s pec, arunc ea peste um cu un
surs acru. Aa c. peac!
Dar acest mod de a- arta ngdun[a era departe de a-
mu[um pe Grmth.
- Tu a avea ncredere ntr-un brbat care nu- respect
|urmntu fa[ de regee su?
- Eu n-am ncredere n nc un brbat.
- Ba a, n Art.
Chpu Marane se mbnz brusc.
- Aa e.
- Iar Art e credncosu meu servtor.
Fata ncuvn[ dn cap.
- Crez c Art m-ar su| cu atta credn[ dac-a un netrebnc?
- Nu tu.
E zmb fr voa u.
- ntreab- -a s vez.
- Ah, uneor am ncredere n tne! zbucn Maran. Dar tocma
atunc te cheam regee m set s-m amntesc propre mee
ndatorr.
atnse obrazu cu degetee rec ca ghea[a.
- Du-te, Grmth. Lupt pentru crezu tu, ar eu vo rmne s
upt pentru a meu.
- Am s te gsesc ac cnd m ntorc?
A s te ntorc? repc Maran, aruncnd vorbee ca pe nte
sge[ otrvte.
ntrebarea e u pe nepregtte. Ce voa s spun? Se temea
c o va prs? nchpua c va curta at femee?
Sau poate era ngr|orat c va rnt n upt?
Sm[ o erbn[ea n tot trupu. Ea smuse mna dntr-a u,
de parc ar fost |ratc, Grmth ncepu s rd prostete.
- [ |ur c-am s m ntorc, decar tnru, dar a vrea s-m da
un obect de-a tu, s- au cu mne ca amntre.
Ea ntoarse capu, ferndu- prvrea.
- N-am ce amntre s-[ dau.
Grmth sm[ c se strnge nma.
- Atunc am s-m au sngur.
Prnse ntre degete o uv[ sub[re, de cuoarea focuu, , cu o
mcare brusc, o smuse, uturndu--o prn fa[a ochor.
- O amntre care s-m dea cura|u u Samson5 n bta care
m-ateapt.
A doua z, n zor, Maran sr dn pat, chnut de un sentment
de vnov[e. Remucarea aung somnu, dndu- puter s coboare
scara n spra care prea s- fug de sub pcoare. n a|un
epuzase bruma de for[e ctgat prn odhn, dar voa cu orce pre[
s- ma ntneasc o dat pe Grmth nante de pecare.
Nu- putea sa s mearg a rzbo fr a- ma vedea cteva
cpe.
Poate c era utma oar.
trecu mneca pe a och, ca s- tearg acrme, apo se
tr, ctnndu-se pe pcoare, pn n curte. Prn ua deschs
ptrundea un curent de aer rece, care-o nvu fcnd-o s- nfoare
ma strns ptura n |uru trupuu. n apropere se auzeau gasur
brbtet, sudund gumnd, pregtndu-se de bte.
Srman netutor! Nu n[eegeau c rscau s nu se ma ntoarc
acas? Nc Grmth nu n[eegea? Nu- ddea seama c toat vte|a u
nu servea a nmc dac- nmerea o sngur patr aruncat dn
cataput, zdrobndu- oasee? Sau dac vreo sgeat [nt dntr-o
arbaet -ar ptruns prn armur? Or de-ar fost zvrt dn a
ccat n pcoaree caor? Toat noaptea rsucse n mnte zec de
magn, zec de feur n care ar putut mur Grmth. Iar e oamen
u rdeau!
A|ungnd n capu scror, se spr|n de perete, rsund adnc
de cteva or uptndu-se cu nodu dn gt. venea s tueasc, dar
se ab[nea, de team s nu- trdeze prezen[a. Se sm[ea stn|ent
-ar fost o umn[ ngroztoare dac vreunu dn soda[ ar
descopert-o. Cu-att ma pu[n Grmth!
Prn ua deschs, vedea un vmag de brba[, be[andr
ca. dar nu- zrea pe Grmth, aa c ndrzn s fac un pas afar dn
ascunztoare. Lespeze de patr rspndeau n tot trupu or de
ghea[. Se opr char pe margnea utme trepte , n aceea cp,
ddu cu och de e.
Rdea cu capu sat pe spate, cu mne n odur, radnd for[
bucure cu ecare br a trupuu su ura.
Se trase napo, sperat, dar Grmth nu rdea de ea. Rdea
aoat cu to[ cea[ osta - mrgn[ ps[ de magna[e - care
porneau a rzbo fr a se gnd a ce sau n urm. Tremurnd dn
toate ncheeture, se spr|n de zd - terse fruntea transprat.
N-ar trebut s se poarte aa urt cu Grmth! S-ar cuvent s-
dea bnecuvntarea e, acum cnd se pregtea s- mpneasc
datora ctre rege. n schmb, ea se artase [fnoas, mn[se,
spusese c nu avea nevoe de e. n reatate, o rodea geoza.
Era geoas pe Henry.
Oh, sgur, dac -ar acceptat ca so[, era sgur c e n-ar ma
rvnt at femee. Legmntu de cstore ar fcut e parte dn
nvoabu cod a onoare, pe care Grmth nu -ar trdat cu nc un
pre[. Dac -ar uat de brbat, ar fost sngura femee dn va[a u -
dar ntotdeauna ar trebut s cedeze n fa[a dorn[e u arztoare de-a
upta a- su| regee.
Cum ndrznea s pece dn pat, snd-o bat a prma chemare
a u Henry? Cum ndrznea s renun[e att de uor a ubrea ptma
care- ega?
nchpua c ea nu te ct urte deru rezstb care-
aducea n bra[ee e, dar se nea. Cumva credea c era ma pu[n
runos ca Maran s- trdeze |urmntu dect ca e s cedeze n fa[a
pasun?
Cu ate cuvnte, ndatorre ctre Henry erau o cnste, ar cee
ctre ea o umn[.
O ngrozea propra- geoze. Ce nsemna aceast emo[e
ndescrptb pe care Grmth -o aprnsese n suet? Cumva ceva ma
mut dect dorn[a zc? Oare s fost vreun sentment sropos, care-
sbea for[ee, abtnd-o de pe caea pe care o ta a cea dreapt
corect?
Atunc, trebua s-o nbue. Aa va face. ns nu az! Az avea
de uptat cu gndu c Grmth s-ar putut s nu se ma ntoarc
ncodat.
Prv ncruntat a pungu[a de pee roe pe care-o [nea strns
n pumn, ntrebndu-se cum s-o strecoare n baga|ee u Grmth, fr
trea u. Cnd o uase, scpase dn vedere amnuntu, dar reatatea
era cu totu ata. Avea de aes ntre a -o da nmna - ceea ce orgou
nu- ngdua - -a gs o cae de-a -o strecura n baga|e.
- M'ady!
Auznd gasu u Art, tresr ca pcat cu cear.
- Ce fac ac? E tare frg nc nu te-a nzdrvent compet.
puse pama pe bra[, conducnd-o ctre scar.
- Dac vre, po[ s- fac cu mna de a fereastra camere, dar
acum.
Fcu un pas napo, prvnd-o cu uare-amnte.
- De ce te hzet aa?
Ud eoarc dup ce traversase ru Trent, Grmth ptrunse care
n tabra rega dn satu Radche, nso[t de Over Kng de Art
urmat de o trup de cavaer ve. Ctorser nentrerupt vreme de
ase ze, ma nt spre Kenworth unde se dusese Henry de ndat ce
aase despre debarcare, mpreun cu ce ma crednco cavaer
patru m de soda[. Totu, nante de-a a|unge a Kenworth, Grmth
prmse veste c Henry pornse ctre Nottngham, unde armata sa
sporse numru cu cnc m de oten crednco, ve engez.
Grmth, Over, Art nso[tor or o uaser spre nord, a|ungnd n
orau Nottngham, pe care- gsser pustu. Lncon rebe s se
ndreptau spre sud, ar Henry evacuase Nottngham-u, ca Radche s
ab cae ber pentru a e stv nantarea.
- Unde- cortu regeu Henry? strg Over spre stra|a cea ma
apropat.
- Cne ntreab? ntreb sodatu.
Over se apec dn a, ncruntndu-se spre e.
- Secretaru persona a maest[ sae.
- Over Kng?
natu su|ba ncuvn[ scurt dn cap sentnea rsuc,
ncurcat, o uv[ de pr, vorbnd cu respect exagerat:
- Regee Henry a ntrebat de 'mneavoastr. Tre' s merge[ a e
numadect. E coo, n vrfu deauu. vede[ stndardu'?
- Mrea[ prvete. murmur Art. Urmeaz atee ma .
Crez c putem a|unge pn acoo?
Oteanu zbucn n rs, dar tcu brusc, vznd expresa
ncruntat a u Grmth. Cavaer ve se rspndr prntre a[
upttor ven[ dn |ara Gaor. Art oft, rdcnd och spre cerur.
- Ute ce ferc[ sunt c-au scpat de gura ta! remarc e.
E bne, tu n-a norocu sta! repc Grmth. A s rm cu
mne, s te ocup de baga|e.
Crr n tcere spre cortu regeu Art era mbufnat, cum de
atfe rmsese tot tmpu ctore. Drumu se dovedse greu de
suportat, pentru c, de vremea fusese senn pcut, nu acea
ucru se ntmpa cu starea de sprt a u Grmth. Tnru se artase
n permanen[ morocnos , cum nu avea prea mare experen[ n
acest domenu, nc nu se prcepea s- ascund ar[agu sub o masc
de comportare cvzat.
Maran sase s pece a upt fr nc o dovad de
mbrbtare nu artase nc cea ma mc preocupare pentru soarta
u. Nc mcar nu- fcuse semn de a fereastr, aa cum sperase
tnru, trgnd cu coada ochuu n vreme ce prsea casteu Powe.
Oare femea asta nu n[eegea c n bta ce urma un vor uc?
Poate char Grmth.
E drept c e era ncreztor - rdea de gr|a pe care -o
fceau femee. Dar ar vrut ca femea u s se team, s sufere
pentru e cp de cp ct tmp era pecat.
nante de-a desceca a cortu regeu, e e n ntmpnare
nsu Henry
- Grmth, pe unde umb? Pn acum a trebut s m descurc
fr ce ma bun sftutor a meu. tu unde-a fost, Over? A trebut sa
pun scuteru s-m scre scrsore -au et o porcre!
Scuteru cea[ conser mtar se adunaser n |uru regeu
protestnd, ns cu zmbetu pe buze. Grmth antcp c totu avea s
mearg strun. Zvr fru n mna unu pa|, ntrebnd:
- Unde-s trupee conteu de Lncon?
Henry btu pe umr, pretenete.
- Asta zc eu cuvnt de bun-gst.
Dndu- seama c fusese nepotcos, Grmth spuse:
- Maestate, a[ trms dup umu vostru servtor -am vent ca
vntu ca gndu.
Apo, nfurndu- manta n |uru trupuu, ntreb:
- Unde- Lncon?
Henry zbucn n rs , ctnnd dn cap, se adres ceor dn |uru
su:
- A[ vzut vreodat un ve care s nu e prceput a vorb?
- My ord, gum Over, cne te dac nu cumva -a trebut s
smt pmntu [r sub pcoare cdura une feme n bra[ee sae?
Grmth prv ncruntat.
- Cne te dac nu cumva secretaru regeu ar trebu s- [n
gura nchs, ca s nu- pard dn[?
Over pufn cu prefcut dspre[ ceru s vad coresponden[a u
Henry, dar Grmth ta c dscu[a nu se nchease. Secretaru partcuar
a u Henry fcea ma mut dect s scr scrsor. Ceaat nsrcnare a
u era de-a tra tre, dnd deoparte brfee zvonure, ca s- ofere
regeu doar nforma[e cee ma mportante.
Iar scena a cre martor fusese nu demut, a Casteu Powe, era
aur curat.
Henry ntr prmu n cort, urmat de Grmth Over.
Dup e venea Art, crnd baga|u u -a stpnuu u.
Regee e art o banc de emn, n apropere de |[u su de
campane, zse:
- Aeza[-v acoo be[ ceva, s v rcor[. Scuteru tu, Art.
parc Art, nu?
Btrnu zmb cu gura pn a urech ddu dn cap, mgut
de aten[a suveranuu.
- Art v va serv buture ct tmp eu v povestesc ce se ma
aude despre Lncon.
Grmth murmur cteva cuvnte de mu[umre se aez, nc
posomort de ndferen[a Marane. Se ntreba dac va reu vreodat
s-o ute.
Henry nu- bg n seam proasta dspoz[e, ncepnd s
storseasc:
- Am aat c Lncon vrea s a|ung a cetatea fortcat unde
se a fama York.
Grmth u pnea brnza dn mne u Art, apo ntreb:
Oare ndvdu sta e att de dobtoc nct nu n[eege c astfe
va [nta focuror noastre ncrucate?
Sper s e! oft Henry. A traversat ru Trent -a rdcat
tabra pe margnea une rpe.
- De-asta suntem no ac? Ca s ne ducem s- tvm n[e
prn noro?
Henry ncuvn[, ar Grmth surse cu cruzme.
- Cnd pecm?
- Curnd. Char dup-amaza asta. Trupee mee sunt ma bne
echpate narmate dect rebe am genera ma expermenta[.
Henry u o can cu bere nchn spre Grmth.
- Am ma mu[ oamen dect Lncon - spon me zc c de
dou or pe-att. Numa un ghnon drcesc ne-ar putea face s
perdem.
Grmth ctn dn cap, dezaprobator. Avea sucent experen[
pe cmpu de upt ca s te c soarta une bt putea schmbat
dn te mr ce era destu de superst[os ca s se strng nma
vznd optmsmu u Henry.
- La Bosworth, tot un astfe de ghnon drcesc -a costat va[a
pe regee Rchard, To[ ce de fa[ tcur brusc, auznd do|ana aspr a
veuu. Henry cobor bra[u n care [nea cana.
- La dracu', omue, ce te-a apucat?
Aba acum prcepu Grmth c fcuse o gaf - ddu sn[a s-o
ndrepte.
- Nmc, my ord, doar c vreau s v feresc de nea|unsure unu
entuzasm exagerat.
Ce dn suta regeu tceau n contnuare, ar Grmth urm:
- Cu ate cuvnte, ar trebu s ne rugm a Dumnezeu s ne
druasc vctora, nu s- suprm artndu-ne prea ncreztor.
- n[eeg. Nc nu s-ar putea atfe. F sgur c-am s [n seama de
spusee tae.
Zcnd acestea, Henry se ut spre Over, n[nd ntrebtor dn
sprncene. Secretaru se rdc de a masa de scrs ven ng e.
Murmur ceva a urechea regeu, n vreme ce Grmth se foa, nentt.
Cnd Over sfr ce-avea de spus Henry fcu semn c putea s
pece.
- Ce-a zs? ntreb tnru.
- Tu ce crez? -o ntoarse Henry, apecndu-se spre e.
- Vreau s-o au de so[e, decar Grmth cu un aer sdtor, tnd
c regee avea dreptu s se opun a cstore, sngura u ans nd
aceea de a- demonstra c e Maran fceau o pereche potrvt.
Era mpede c Henry n[eesese. Cu sguran[ c Over rostse
numee feme, pentru c regee nu ceruse nc un de murr.
Dar Henry rdc brba, ar Grmth se nnegur. Apo regee art
spre e, zcnd:
- A pst de a Curte aproape o un. De ce n-a uat-o de so[e
pn acum?
Grmth schmb o prvre cu Over, care- ascunse un zmbet.
Cea[ nob dn suta rega erau numa och urech.
- Pentru c n-am reut s-o convng ct sunt de hotrt s fac
acest pas. Parc s-ar teme, expc Grmth, cu och a Henry, s nu-
fac vreun ru uu e.
Regee trecu uor pama peste obraz peste brbe.
- Trebue s m se rad barba, murmur e. Nu-m pace s merg
a upt n hau sta. Rsc s strc morau trupeor. Art, te prcep s
raz o barb fr s m cupet?
Art fcu o peccune.
- Pot s ta gtu cuva, dac aa vreau eu. Dar pe maestatea
voastr promt s v rad fr nc cea ma mc zgretur.
- Nu cumva se aud? ntreb regee, adresndu-se u Grmth.
- Ctu de pu[n, rspunse tnru.
- Atunc, te rog s-[ ar[ meteugu, porunc Henry u Art. Ia
brcu meu ascute- cum crez de cuvn[.
- Maestate, dac nu v supra[, a prefera s v rad barba cu
brcu u sr Grmth. Char eu -am drut, cu mu[ an n urm, are
ama dn ce ma n o[e spano.
Fr a ma atepta at ndemn, Art rsturn con[nutu sacuu u
Grmth pe covoru scump a regeu ncepu s rscoeasc prntre
hane.
- Ce fac acoo, Art? ntreb Grmth, exasperat.
- Caut brcu tu.
Te-a prostt? se rst tnru, sco[ndu- de a cngtoare
egnndu- sub och servtoruu. Doar t c-1 pstrez totdeauna a
ndemn.
- Utasem, se scuz Art, ndesnd ucrure stpnuu napo n
sac.
Lu brcu, trecndu- degetu bttort de-a ungu muche.
- n cteva cpe, ascut aa cum trebue.
- Atept, ncuvn[ regee.
Apo, ntorcndu-se spre scuter, adug:
- Adu-m ap erbnte!
, n ncheere, se adres ceor prezen[:
- Nu-m pace s am spectator cnd m brberesc.
Grmth ddu seama c, atunc cnd voa, Henry era n stare s
scape de nepoft[ ct a cp dn och. Snguru care rmsese era
Over, care prvea gndtor o hrte pe care fcuse cteva nsemnr
strategce.
- Ct despre ady Maran Wenthaven. - urm regee,
strngndu- buzee aran|nd cu gr| pesee une armur uctoare -
persoana e ntereseaz Coroana numa pentru c este o preten
apropat a regne. n ce- prvete pe u, tu c Ezabeth -a fost
na.
- Adevrat?
- Nu [-a spus nmen?
- Nu, dar m bucur s au.
Henry gnor comentaru cu nepsare regeasc.
- Aadar, pe regn o preocup soarta ady-e Maran a
copuu, dar, aa cum -am expcat, ady Maran are un tat care,
dup trea noastr, nu pare a un trdtor.
- nc nu, sre.
- nc nu! Ac e buba, nu- aa? excam Henry, aruncnd o
prvre nspre Grmth. nc nu. Am auzt c ordu de Wenthaven -a
tocmt mercenar ve.
- I-am vzut cu och me.
- Wenthaven m-a stat ntotdeauna ca un ghmpe n coast. E
ste[ are amb[ care- depesc cu mut orgnea um. Dup ce
sprvm cu rebe, va trebu s m ocup de e. Lu n mn o
pato, cercetnd-o ca s vad dac era n stare bun.
- Dac tat Marane s-ar rzvrt mpotrva mea -ar ua caea
exuu, ady Maran u e ar cdea n gr|a Noastr! Dac vreau s
u respectat ca rege, sunt nevot s dau o ec[e exempar ecru
trdtor, tndu- capu conscndu- averea. ns astfe, -a face un
mare ru uu Marane. cum zc c- cheam?
- Lone, sre.
Grmth era fascnat de teatru pe care- |uca regee , n prmu
rnd, de faptu c Henry o acceptase pe Maran.
- Lone.
Henry trecu dn nou mna peste fa[, apo rmase cu pama
apsat pe gur, de parc -ar vent greu s pronun[e numee
copuu. ns n cpa urmtoare, reven - urm gndu:
- Dup cum [-am spus, ady Maran e pretena regne, ar
regna ar tare nemu[umt dac m-a purta urt cu fosta e
domnoar de onoare , desgur, cu copu a cru na este. Aadar,
dac ady Maran ar so[a unu supus credncos ca tne.
s fraza netermnat, ca o momea atrnnd n vrfu
und[e, ar Grmth prnse pre|u ntreb fr ocour:
- Atunc ar n sguran[ -ar putea pstra averea?
- Pentru u e, precz Henry.
- Lady Maran are aceea gr| ca maestatea voastr, dar
bnuee e sunt cu totu atee.
- A dor ca pretena regne s nu ab nc un fe de bnue.
- Dar ea se teme c, und-o de so[e, char eu a trms n
ex.
- n caz c tat e trdeaz?
- n orce caz, zse Grmth, aegndu- cuvntee.
- Po[ s-o asgur pe ady Maran c n prezent et unu dn ce
ma de supu a me. Dac te a de so[, te vo trata cu tot respectu
ranguu tu, char dac.
Fcu o pauz, prvndu- drept n och.
-. te ve retrage de a Curte, ca s te ocup numa de domene
tae.
Grmth trase concuza c, de fapt, dac se nsura cu Maran, va
cdea n dzgra[a regeu. Iat pre[u ce se cerea ptt pentru dreptu
de-a ferct atur de femea ubt.
- Desgur, ve prm compensa[e cuvente.
Tonu u Henry prea sncer, dar cu totu deznteresat, ca cum
ar tut ct de pu[n psa u Grmth de compensa[. Brusc, regee
puse ntrebarea care- frmnta ce ma mut:
- Lady Maran e o femee de onoare?
- Ma mut dect e cazu, ncuvn[ Grmth.
- Da. oft Henry. Sgur c da. Ezabeth m-a descrs-o.
Gasu tremur, aa c- u fraza de a nceput.
- Regna m-a povestt cum a a|utat-o ady Maran n une
ngroztoare petrecute a Curtea u Rchard. Nu tu cum ar
suprave[ut so[a mea, de n-ar avut spr|nu aceste n[e ste[e
devotate. Nu tu.
ntnse mna - nceta degetee pe umru u Grmth aproape
cu sbtce.
- |-o druesc. Ia- pe u e. Ferete- de prme|d de
tco care-ar vrea s se fooseasc de e pentru a- atnge scopure.
Te rog s a gr| de ea, atfe urmre vor cumpte dstrugtoare.
De data asta, Henry nu ma |uca teatru. Vorbee u erau strgtu
dsperat a unu brbat care voa s- saveze so[a, tronu
motentoru.
Vzndu- astfe, Grmth avu dn nou revea[a c Henry era un
rege bun, capab s fac dn Anga un stat untar, ar |urmntu u -
c nmen nu- va ua vreodat tronu - aproape c- umpea suetu de
spam. Spam, respect n[eegere. O n[eegere dncoo de |ancee
ncercr de comuncare ntre cea[ oamen.
- Aa vo face, e c vre sau nu. Dar pentru asta trebue s tu
cne- copu.
Prvrea regeu nu trda nc o emo[e.
- Gum cne? Fu ady-e Maran.
Regee pstra o exprese de neptruns Grmth se s s-
opreasc poaa de ntrebr care stteau gata s- [neasc de pe
buze.
- Over! strg regee.
Secretaru sr n pcoare.
- Scre o scrsoare ctre ady Maran nvt-o medat s ne fac
o vzt. Vom ceebra cstora e cu sr Grmth a Curte.
Surse bnevotor spre Grmth.
- De tac-su are destu ban, vreau s- ofer eu nsum
zestrea mrese.
Grmth ngh[ nodu dn gt.
- Nu tu.
Henry ghc gndu spuse:
- Va ven. Nu trebue dect s gsm mesageru potrvt, n cne
are ea cea ma mare ncredere?
- Art, rspunse Grmth.
- M-a chemat? ntreb btrnu, vrnd capu n cort.
- Art, se adres Henry, ncon|urndu- cu bra[u umer oso,
Grmth spune c Maran are mare ncredere n tne.
Art ncuvn[ dn cap, fr prea mare tragere de nm.
- Atunc tu et ce care-o va aduce ng aesu nm e, astfe
nct s putem nchea cstora ntre sr Grmth ady Maran. Va de
mne! se ncrunt regee. E c de conte, aa c e o ,ady", ar Grmth
doar ,sr". Trebue s fac ceva. Over, nu uta s-m amntet c sr
Grmth are nevoe de un ttu.
- Prea bne, maestate! rspunse secretaru, apo, netuburat,
cut un pergament nou se aternu a scrs.
- Sre, nu- nevoe. bgu Grmth.
Regee ddu dn mn, pctst.
- Prost! M-a su|t cu credn[, ar msunea pe care [-am
ncredn[at-o nu- pst de percoe. Acum, Art, spune ct [ trebue ca
s te duc n |ara Gaor s-o aduc pe ady Maran.
- Depnde dac v gsesc tot ac, rspunse btrnu, pe un ton
pn de ndoa.
- Dup nunt am de gnd s m ntorc a Kenworth, adug
regee, utndu-se pe fur a Grmth. Dac totu merge bne. Cu voa u
Dumnezeu. Ad-o ac pe ady Maran.
- Am nevoe de cnc ze drum ntns pn a casteu Powe,
spuse Art. Iar ca s ctoresc cu o ady pn a Kenworth - nc vreo
zece.
- Cu ady Maran, nterven sec Grmth, nu-[ vor trebu dect
apte.
- Dar ndc- vorba de Lone, rpost Art, atunc se fac vreo
dou'pe.
Henry strnse tare de mn.
- Nu aduce copu. Regatu meu nu- char att de sgur pe ct
a vrea eu, ar casteu Powe va apra de prme|d.
- Nu tu dac va ven fr Lone, se ndo Art.
- E porunca regeu, rspunse Henry.
Art arunc o prvre rugtoare spre Grmth, dar acesta rdc dn
umer.
- Dac cneva e-n stare s-o aduc, acea et tu, Art.
- Art o va convnge.
Henry reuase aeru regesc. Prea sgur de nsure btrnuu
su|tor. Deodat se apec cuese ceva de pe |os.
- Ce- asta?
|nea n mn o pungu[ roe, dn pee, egat cu nur auru.
- Era prntre ucrure u Grmth, zse Art. Tre' s czut cnd
am rsturnat sacu' pe covor.
Grmth arunc o prvre bnutoare, dup care u pungu[a -o
deschse. n pama u se rostogo o patr cenue, asemenea ceor dn
care erau construte zdure casteuu Powe. Odat cu ea aunec
afara ceva moae mtsos. Grmth recunoscu medat cuoarea. ntre
degete [nea o uv[ de pr sub[re rocovan, ung aproape pn a
pmnt. O raz de soare se aga[ n ea, ca nma u Grmth.
Henry atnse uor uv[a scptoare.
- Amntre de a ubta ta?
- Aa cred. murmur tnru, uptnd s- nfrng emo[a.
Da, e-o amntre de a ea. A vrut s u a fe de puternc ca Samson.
- patra? ntreb Henry.
Grmth fcu och mar spre Art, care se uta n tavan, fcnd pe
netutoru.
- m nchpu c scuteru meu cunoate rspunsu.
Art se spr|n n cce, zcnd:
- Habar n. -am, dar bnuesc c prn patra aa [ ureaz s
tare ca mun[ dn |ara Gaor.
- Cred c a dreptate, ncuvn[ Grmth.
ncercase s e sarcastc, dar nu reuse dect s se arate moae
ca o pcnt.
- Dar cum de n-a gst pungu[a ma nante?
- M mr eu. rn| Art cu gura u trb.
- Nu m ndoesc! repc Grmth.
-. dar cred c ady Maran n-a vrut s-o gset dect nante de
bte, ca s nu se strce vra|a.
Cnd Grmth se sm[ destu de stpn pe sne ca s- strecoare
pungu[a n sn, Art se adres u Henry:
- Am ascu[t brcu', maestate. Scuteru' a adus ap erbnte.
m ngdu[ s v rad barba?
- S-m raz barba? se ncrunt Henry. Doar merg a rzbo, nu
s fac curte a feme. De ce s-m raz barba? Vreau s-m mpnet
porunca fr ntrzere.
- Char acu'? se ngroz Art.
- Sgur c nu! Cau tu are nevoe de odhn. totu, nu-m
pace s te fac s-atep[.
ncepu s bat darabana cu dege[ee pe mas, apo, brusc, se
umn a fa[.
- Am s te trmt a gra|dur, cu o hrte purtnd pecetea mea.
Le spu ceor de-acoo c a nevoe de un ca ute de pcor - ce ma
bun pe care- avem - provz pentru o ctore de patru ze.
- Cnc! amnt Grmth.
Henry nu ddu nc un semn c -ar auzt.
- Ah, Art, ce aventur ve tr! Te nvdez pentru pre|u de-a
revedea |ara Gaor.
- Ma aes c tocma m-am ntors de-acoo! morm Art.
Captou 14
- Bta decurge aa cum am sperat. Credncosu ord Oxford a
et nantea trupeor u Lncon, pe povrnu cone Rampre. S-a dat
o upt pe va[ pe moarte, dar armee armure noastre -au
dovedt superortatea.
Mu[umt zmbtor, Henry rdc och de pe depea aba
prmt.
- Grmth, se pare c, ntr-adevr, Dumnezeu a|ut pe ce ce se
a|ut sngur.
ncudat, Grmth azvr mnue de pee pe masa pn de
ate depee asemntoare. Se ndeprt cu pa mar, zngnndu-
pnten. |amberee de meta ncomodau a mers, ar genuncheree
coteree scr[au a ece mcare.
Dar Grmth nc nu e ua n seam. Nu ddea aten[e nc soareu
de amaz, care- erbea ca pe-o bucat de carne ntr-o oa, nc
transpra[e care- mbbase cmaa de sub zae. Nu remarcase nc
suspnu exasperat sau prvre pne de subn[eesur pe care e
schmbau ntre e nob dn suta regeu. Bonav de nactvtate, cuta
argumente pentru a- convnge pe Henry s- trmt a upt.
- Sre, Dumnezeu m-a dat norocu de-a v su| dup puterea
mea, dar v-a recunosctor dac m-a[ da pre|u s v terg
duman de pe fa[a pmntuu.
Henry rsuc pergamentu, deoc mpresonat de eocn[a u
Grmth.
- Bedford Oxford se descurc destu de bne.
Patoa u Grmth strucea n umna soareu de dmnea[.
Tnru strnse cu putere cofu sub bra[, scrnnd dn dn[. Voa s
ntre n upt. Sm[ea nevoa s-o fac. De ze ntreg era ntr-o
dspoz[e cumpt, nc de cnd se despr[se de Maran, cu
convngerea c pu[n psa de e. Acum, cnd Art pecase s-o aduc,
era a fe de prost dspus, ns dntr-un motv exact opus. De data asta
ta c fete nu- era ndferent soarta u. Purta amntrea de a ea sub
pato, char ng nm.
Iar Henry nssta s- [n ng e.
Dar regee nu era char att de nendupecat pe ct prea
- t bne c am dreptate. E o proste s arunc n upt ma
mute trupe dect e necesar. Domnu e de partea noastr. De ce s-
sdm numa dntr-un orgou prostesc?
Orgou prostesc? Oare orgou prostesc fcea pe Grmth s
doreasc s- ane nemu[umrea prn ac[une concret? Prn upt?
- Am ma mare nevoe de tne ca s-o prote|ez pe ady Maran,
dect pe cmpu de upt! expc Henry.
- tu.
- Dar dac fac attea nazur, oft regee, atunc n-a dect s te
duc.
De n-ar avut pe e o armur att de grea, Grmth ar srt n
sus de bucure.
- Har Domnuu! murmur Over. De ceasur ntreg umb ca un
eu n cuc, sau ca un suet bestemat care- duce n spate pcatee
prn vence.
Grmth se ntoarse brusc spre e.
- S nu spu asta ncodat! E de ru augur s vorbet de
moarte nante de o bte.
Tuburat de vorbee tnruu, Over bgu cteva cuvnte de
scuz.
Grmth sget cu prvrea. Nu cumva cuvntee u Over vor
amnt regeu de percoee cmpuu de upt? Nu cumva se va
rzgnd nu- va ma trmte acoo?
Henry rdc arttoru ctre e.
- Nu te vr n ureu bte. Du-te numa ca mesager. Vez
care- stua[a vno s-m da de tre.
- Prea bne, my ord.
Ferct ca un cugr n z de Pat, Grmth vru s- ndese cofu
pe cap, dar an[u se ag[ de nas. Izbucn n rs, apo desprnse
an[u - puse cofu cum se cuvne. ncerc s- prnd de armur,
dar nu putea s vad ce face degetee u mar nu erau obnute cu
o asemenea opera[une decat.
- Sta s te-a|ute scuteru meu, se ofer Henry.
- Scuteru vostru, sre, e n vrfu deauu, cu och ct cepee a
upta care se d acum, repc Grmth.
- Over? ntreb regee.
Over n[ prvrea de pe depeee pe care tocma e scra.
- Fe-m cu ertare, sre, dar eu nu sunt cavaer.
Henry se ntoarse spre nob dn sut, dar aceta se rspr ca
potrnche, pretextnd dverse trebur urgente.
- Foarte bne! oft e. Am s- a|ut char eu.
Aducndu- amnte c n fa[a u se aa nsu regee, Grmth
ddu s protesteze:
- Cum aa, maestate? Nu se poate ca un rege s su|easc un
cavaer.
- Atunc s nu povestet nmnu ce fac acum, repc Henry.
Apucnd n[oru, prnse a ocu u x cofu, rsucnd
urubure ca s- xeze. admr sprava zse cu mndre:
- Ncodat n-am s pot uta ce-am nv[at pe cnd eram un
smpu scuter.
Grmth verc armura.
- Se pare c nu, ncuvn[ e.
- Doresc dn suet ca ce ma apropat sftutor a meu s se
ntoarc teafr nevtmat, nchee regee, cobornd vzera cofuu.
Grmth atept o cp, cu cnchetu metac nc rsunnd n
urech.
- Aa vo face! fgdu e.
ncec pe armsaru su porn n gaop spre Rampre H.
A|uns pe cmpu de upt, rdc vzera. Cum s observe stua[a de
pe cmpu de upt, dac nu putea s vad? La dracu', nu prea erau
anse s ntre e n upt. Ic-coo, c[va cavaer se ma nfruntau
corp a corp, ar oamen u Henry pzeau cu spadee grupur de
przoner.
Famure dumane nu se zreau ncer.
- Au fugt sau sunt mor[. murmur Grmth, urmrnd mceu
cu ucdtatea unu observator.
Zrnd un grup de upttor n |osu povrnuu, se hotr s
mearg a fa[a ocuu - desgur, nu cu gndu de-a nesocot porunca
regeu, c pentru a- raporta ct ma exact stua[a bte. Pe msur
ce se apropa, a|ungeau a urech vorbe rostte ntr-o german
gutura, apo un gas ascu[t , n sfrt, o voce rsuntoare, strgnd
n ve:
- Am s-[ vrs tot sngee a verde, ca s ngra pmntu cu
e!
Grmth ddu pnten cauu, [nndu- armee pregtte: ancea,
ghoaga spada cu dou tur. n fa[a u se gseau do cavaer
ve, uptnd spate n spate, mpresura[ de zece-dosprezece oamen,
care atacau cu bgare de seam. Grmth n[eese c voau armure
ceor do, drept care se strduau s nu e strce. Acesta era motvu
pentru care compatro[ s nc ma erau n va[. Totu, starea or nu
era ctu de pu[n de nvdat. n aceea cp, tnru zr tre cavaer
engez apropndu-se n goana cauu.
Trebua s a|ung a ocu upte nantea or. Un rcnet furos, n
ve, acoper tropotu copteor:
- S crap, ptoare afurst! Arz-te-ar.
Grmth cobor ancea, ngnd-o ntr-un mercenar, char n
momentu n care unu dntre cavaer aa[ a ananghe se ctna pe
pcoare. Abandonnd ancea, tnru se rsuc n oc, npustndu-se
dn nou spre grupu de atacator. Un sngur cavaer rmsese n
pcoare. Unu dntre mercenar tocma se pregtea s- dea ovtura de
gra[e, n vreme ce cea[ se adunaser n grup compact, ca s se
apere de Grmth.
Rdcnd ghoaga, tnru turt un cof, zdrobnd [easta dnuntru,
ns char atunc, o ovtur prmt dn spate azvr |os dn a. Se
upt s se rdce n pcoare, dar armura trgea a pmnt. n ace
moment, sosr cavaer engez, astfe nct. Mercenar se
ntoarser s ntmpne nou duman. Grmth scoase spada dn
teaca ag[at de aua cauu, a [anc ca s bareze atacu unu randez
furos.
mbtat de oru upte, dezve dn[ ntr-un zmbet crud ,
protnd de faptu c era ma greu ma nat, arunc pe randez |os
dn a. Rdc spada pentru ovtura de gra[e, dar un strgt de upt n
german fcu s se ntoarc, a tmp pentru a face fa[ unu atac.
Neam[u era un ura, a fe ca Grmth, un mare maestru a
spade. Se mca bne rezstase pn atunc gra[e for[e agt[.
Era un upttor perfect.
Grmth nu- putu stpn un zmbet, de chpu rmsese
mpetrt. Dup aceast vctore decsv, pu[n vor ma contesta
puterea u Henry sau dnasta nstaurat de e. Dar char n astfe de
cazur, regee spusese c pe vtor va evta s se ma ae n centru
unor concte care sfau Anga. Aadar, Grmth decse s upte dn
toate putere, bucurndu-se de febra mrosu bte, precum de
ecare ovtur de spad. Mercenaru german prea s- ghct
gndure. Rse e n spatee vzere se npust spre Grmth ca o
v|ee. Cee dou spade se cocnr, zngnnd-asurztor. Amndo
sm[eau c e pesnesc much e crap tendoanee. Zvonu
ceorate ncetr se perdu undeva, departe, pe msur ce Grmth se
concentra asupra aceste ncetr: utma cea ma mportant.
Neam[u reuse s pareze ecare ovtur.
Grmth zbutse s evte ecare atac. Tmpu nanta ncet ca o
roat veche scr[toare. Bra[ee ncepur s- tremure sub
greutatea spade. Observ cu satsfac[e c mna ceuat devenea
tot ma nesgur. sm[ea ureche nfundate Pmn ardeau,
reac[e erau dn ce n ce ma ncete. Dar neam[u nu prota de
sbcunea u. Grmth rn|. Neam[u nc nu putea prota de acest
avanta| pentru c, a rndu u, se sm[ea tot ma set de puter.
Acum amndo se mcau ca prn vs. Fecare ovtur era dat cu
mare gr| aba sm[t prn armur. Grmth ncepu s se ntrebe care
va sfrtu nfruntr, cnd amndo era a mta rezsten[e.
Adunndu- utmee for[e, ncerc o ovtur fata n gtu
adversaruu. Char dac avea s nmereasc n baza cofuu, ce pu[n
va sa dumanu fr cunotn[.
Dar se ntmp cu totu atceva. Neam[u se s s cad pe
spate, |ar Grmth, dus de for[a ovtur, nu- ma putu nc e [ne
echbru se prv ntr-un zgomot asurztor de errae.
n[ capu, prvndu- [nt potrvncu. Neam[u , rdc
vzera, cu och n och u, apo zbucn n rs zse n german:
- M predau.
Grmth nu n[eese un cuvnt, dar recunoscu gesture - ddu
seama c era snguru sfrt posb. Mercenaru se gsea pe pmnt
engezesc. Nu avea at cae dect s se predea gsse n Grmth un
adversar demn de a- prm spada.
Grmth ncuvn[ dn cap, apo fcu un efort s se rdce. n
cdere, genuncheree coteree srser ct-coo, aa c se cznea
dn greu s se rdce, ca o broasc [estoas ntoars cu burta n sus.
Char n cpa cnd reuse, se auz un strgt n engez:
- Pzea!
Instnctv, Grmth se rsuc spre ocuunde rmsese przoneru.
Neam[u nu se cntse, dar prvrea u nspmntat fcu pe Grmth
s na[e och.
n fa[a u se gsea randezu: pn de snge, pe moarte, dar cu
spada rdcat char deasupra capuu su. Grmth contnua s-
prveasc nuct , n acea moment, spada se abtu nprasnc
asupr-, ca un arc structor. Rdc bra[u, ntr-un reex de aprare,
dar armura nu respnse, c doar deve zbtura. Tu spade crest
obrazu pn a os. Sngee [n ca dntr-o fntn, ntunecndu-
vederea. Auz un [pt de durere - ddu seama cu umre c [pase
char e.
Cnd prvrea se mpezse dn nou, vzu pe neam[, n pcoare,
cu spada npt n trupu randezuu.
Va s zc, se gnd Grmth, pn a urm tot o p[se. Reuse s
se ase copr[t! Sm[ea c ceva acoper och, dar nc ma putea
ntrezr soaree. Razee u |ucau pe obraz, nerbntndu-. Apo n
fa[a ochor ncepur s- |oace puncte ro negre, ar erbn[eaa
deven de nesuportat. duse mna a nm, unde purta amntrea de
a Maran, , ca ntr-o vzune cereasc, revzu pa|te verz dn |ara
Gaor, petree cenu ae casteuu unde se nscuse unde -o
magna pe aeasa suetuu su, ateptndu- ntoarcerea.
Cu och a na [rmuu ce se perdea n zare, Maran se ntreba
dac- va ma vedea vreodat pe Grmth.
Grmth. Brbatu care urma caea onoare prn h[u de
neptruns a bneu -a ruu. Grmth. Puternc sgur pe e, dar att
de departe, uptnd pentru regee pe care- ubea, ncerc s se
nteasc, spunndu- c va nvngtor. Nmen n-ar putut ucde
un rzbonc de taa for[a u. Nmen n-ar putut ucde.
acoper och cu pama.
- Dac vre s e batu', atunc pune mna [ne- bne,
morm marnaru.
Maran se ntnse - prnse n bra[e pe Lone char n cpa cnd
acesta era gata-gata s cad n ap, dup ce se ntnsese dn ce n ce
ma mut ca s atng vaure uctoare. Putu scnc se zbtu n
bra[ee e, dar Maran s s se aeze pe ocu u - strnse a pept.
- Nu! Mama! Lone noat! nsst copu.
- Lone nu noat deoc, repc ea. Lone merge acas.
Copu chbzu o cp, apo ntreb:
- La buncu' Rhys?
Marnaru ncepu s rd pe chpu u frumos aspru se
aternu o exprese de satsfac[e. Pn atunc se artase tcut
morocnos, n vreme ce Lone aproape c o fcea pe Marana s
png cu noe u smpat.
Nu Rhys era buncu u, c Wenthaven, totu Rhys era ce care
se purta cu Lone de parc -ar fost nepot. ncon|urase cu atta
dragoste nct, pentru prma dat de a naterea u Lone, Maran
avea senza[a c cneva uase ocu n nma copuu. Urmrndu- pe
Rhys Lone, cnd se aau mpreun, n[eesese c be[eu avea
nevoe de prezen[a unu brbat. Cu un bunc ca Rhys un tat ca
Grmth, ar crescut cnstt vteaz.
Cnstt vteaz! Iar dac soarta s-ar arta prenc, poate char
ma mut dect att.
Oare de ce - scosese Dumnezeu n cae pe Grmth? nante de a-
cunoate, fusese sgur pe va[a e, pe tot ce trebua s fac, pe tot ce
|urase s duc a ndepnre. ndrznse s- fureasc vse de mre[e
dreptate pentru ea u e.
Dar atur de Grmth trse un at fe de vs. S fost tnru un
dar de a Dumnezeu? Sau o tenta[e a necuratuu?
n prma or noapte de dragoste Grmth reprezentase spta, ar
ea avusese n[eepcunea cura|u s fug. Crezuse c Dumnezeu o va
rspt.
Cnd coo, von[a Lu fusese s-o aduc a casteu Powe, ceea ce
nsemna o soart mut ma crud. Maran nu credea n ubre. Nu putea
crede, astfe nct fusese destu de uor s- refuze nma, cnd nc o
experen[ afectv nu- tuburase vsee de mrre. Dar va[a a caste,
atur de prn[ u, o nv[ase c fercrea era char a ndemna e.
De n tnere[e avuseser e probeme, Rhys Angharad se
mpcau, totu, toarte bne. Se ubeau. Vzndu- mpreun, Maran
aproape c ncepuse s socoteasc propra- fercre ma presus de
drepture u Lone.
Acesta era motvu pentru care fugse. De prea ru c
trebuse s pece fr a- ua rmas bun de a Angharad Rhys, care
tocma fcuser strgre n bserc, or ea nu putea.
trase pe Lone ma aproape, prvnd nentt spre veu de a
crm.
Doan spusese c navgase de |ur-mpre|uru Ange, strngnd
o groaz de ban, dup care se ntorsese a casa u dn |ara Gaor,
unde va[a era eftn nmnu nu- psa c cee dou mnu ae u
nu ascund dect cnc degete cu totu. Maran tocmse ca s-o duc cu
barca napo n Anga, dar acum se ntreba dac nu cumva procedase
cam prpt. Poate c, ntr-adevr, marnaru fcuse ncon|uru Ange,
dar cne te dac ocupa[a u nu fusese dntre cee necnstte. Ma
curnd prea s fost prat, |efund fptur nevnovate perzndu-
degetee n goana dup ctgur nemuncte. Poate c acum, cnd o
avea n puterea u, vsa a veche sprv.
Dar Maran avea vsee e, de a care n-o putea abate un
[ran, orct ar fost e de ste[. E drept c prezen[a u Lone ar
dezavanta|at-o n cazu une upte, dar se ta puternc [nea ascuns
n czm un cu[t tos, stcent pentru a- trmte pe ve pe umea
ceaat. Futurnd dn gene, zmb tmd, cu och a Doan, care
contnua s vseasc.
E o prv bnutor.
- Ce ma mu[ brba[ pe care -am cunoscut erau de v[
nob. Nte sbnog! Nu tau dect s [n n mn o pan de scrs.
Nc vorb s ncoceasc odgoane sau s rdce ancora, or s mte
vsee. Ce prere a de e?
- Vre s m duc cu zhreu', morm e. Nu et aa proast
pe ct a vrea s par.
Vsea parae cu [rmu, ndreptndu-se spre est, spre gura
ruu Dee, dar se [nea destu de departe n arg ca ca nu poat nota
pn a ma, char fr Lone. Maran fcu och mar.
- De ce zc c-s proast? Nu to[ tu cum se cheam cheste
astea marnret.
- Am spus c nu et proast. Numa o femee stea[ putea s
fug de a casteu Powe. Dac-a uat-o pe uscat, te-ar prns de
mut.
- Aa e, ncuvn[ Maran, amntndu- ctora e de pomn
prn |ara Gaor punndu- pama pe cretetu u Lone.
- Da' o barc nu as urme, dup cum se zce, te-a gndt a
asta, tot aa cum a tut pe cne s-aeg, ca s nu de fuga s-
ntn[eze pe ordu' Rhys.
Ddu dn cap, apecndu-se dn ae n rtmu vseor.
- Aa c nu f pe proasta cu mne.
Och u negr o scrutau, supra[, de Maran nu prcepea de ce.
Buzee senzuae zmbeau, dar fr bunvon[. Era frumos ca pcatu,
dar - se temea fata - de dou or ma ru.
- Om. zse Lone, artnd spre Doan surznd cu dn[or
u ab. Om bun.
- He! Ce- asta? se strop Doan, sndu-se pe spate, cu o
uttur oroas. De ce-a spus om bun?
Maran ncerc s- fac pe cop s tac, dar Doan nsst:
- A spus sau nu?
- A spus, recunoscu Maran.
Doan ntoarse prvrea furoas ctre ea.
- Nu-s un om bun.
- Buncu, nssta Lone, foarte ncntat de Doan. Buncu meu.
- Nu, dragu meu. Nu- buncu tu.
Se apec scoase dn trast o buc[c de pne, pe care -o
ntnse u Lone, spernd s- ma domoeasc entuzasmu. Credea c
be[eu va ron[ pnea, fcnd destue rmtur nct s atrag
psre, dar Lone foos rgazu de tcere ca s- prveasc n extaz
pe Doan.
- La ce te u[ aa? mr marnaru.
- Buncu. Rhys? ntreb putu.
Doan sr n pcoare, dnd drumu a vse, care zngnr,
fcnd s se egene mca ambarca[une.
- Nu sunt Rhys! A auzt? Nu sunt Rhys, sunt Doan.
ocat de aceast zbucnre de fure, Maran contro dac ma
avea pumnau n czm. Dar Lone contnua s- prveasc pe Doan cu
mare nteres, vorbnd cu gura pn:
- Buncu Doan.
Marnaru se trnt a oc pe banchet.
- Nu- po[ face pe podu' sta s- ma [n gura?
- Se pare c nu, rspunse Maran. De ce-a acceptat s m duc
cu barca dumtae?
- Fn'c ptet bne.
Rdc dn nou vsee, fr s- scape dn och pe Lone.
- Ncodat nu-[ strc s a un ban n pus.
- ?
- Vre s t dac am de gnd s te voez?
- Ve ncerca?
E se opr dn vst -o msur dn cap pn-n pcoare, oprndu-
se asupra snor.
- Nu. Eu am ce am cu Rhys, nu cu u-su, dac-a voa-o pe
ogodnca u Grmth, sunt sgur c batu' sta m-ar pune peea-n b[.
N-am s-[ fac nmc. Cu cond[a s-m ptet de dou or pe ct ne-
am n[ees. Nu-m pac femee prea sabe.
n|ur, vznd c Lone se rdcase ncerca s a|ung pn a
e.
- nu-m pac poz, aa c [ne- departe de mne!
Maran se ntnse dup Lone, dar copu se doved ma ute de
mn , vrndu- sub nas u Doan cotucu de pne dn care
mucase, zse:
- Buncu Doan pap pne.
Maran vru s- trag napo, dar se opr, ocat de expres
marnaruu, care amntea de un motan gata s adopte un c[eu,
ncet, buzee se destnser ntr-un zmbet arg, de zvend doua rur
de dn[ puternc, Doan u un dumcat de pne.
Doar unu foarte mc, dar Lone se decar mu[umt. Maran avu
un sentment de trumf. Cu numa dubu sume pentru care se tocmse,
urma s a|ung teafr n Anga, mpreun cu u e, fr a pus n
stua[a de a- apra vrtutea. Iar Doan - e bne, char e se numra
pn a urm prntre cucerre u Lone.
Poate c, totu, aventura e se va sfr cu bne.
Cteva ore ma trzu, se despr[ea de marnar, urmrndu- cum
se ndeprta de [rm.
- Bne c-am scpat de tne! murmur ea. Ce crcota!
Lone strg:
- Buncu! Buncu!
Dar Doan nc mcar nu- fcu semn cu mna.
- Ce scrbos! excam Maran, aproape dorndu- ca Lone s-
repete cuvntee.
ns reac[a copuu fu cu totu ata: se aez pe |os ncepu s
png.
Maran rdc, tergndu- acrme. Tpe se afundau n
nspu umed. La pcoare zceau baga|ee, aruncate unu peste atu.
Punga de ban mcorase sm[tor voumu, gra[e u Doan, care
pruse s- regrete momentu de sbcune, hotrnd s-
compenseze prntr-un pre[ ma pperat prn refuzu absout de a- ua
n seam pe Lone.
Acum avea nevoe de un ca, dar nu prea scump.
Ma ru era c trebua s se decd ncotro s-o apuce.
Snguru gnd cu care fugse de a casteu Powe fusese acea c,
dac rmnea, Lone nu -ar mpnt destnu. Dar n Anga, cne s-o
a|ute? Cumva tat e?
Da, poate c Wenthaven ar acceptat, dar numa pentru
propre- nterese. Dar atunc, cne -ar aprat pe Lone nteresee
u?
Numa ea. Numa ady Maran Wenthaven. Doar ea era n stare s-
o fac. Se sm[ea destu de puternc pentru asta.
rdc baga|u , undu- n bra[e e Lone, porn spre
Shropshre. Ctre casteu Wenthaven ctre tat e.
- A pecat?
Lu Art nu- venea s- cread ochor. Cu nma strns; nu-
putea ua och de a Rhys, care- prvea ncruntat.
- N-a[ dat de urma e?
- Am cutat-o dou ze, nmc! Unde s se dus, cu un cop
mc dup ea? zbucn Rhys, ovnd cu pumnu n peretee gra|duu.
- Nu n[eeg. Murmur Art.
De-aba trecuse pragu casteuu Powe Rhys ese n cae,
povestndu- c femea pe care o cuta - sngura pe care o dorea
Grmth - dspruse! Art scoase pra ncepu s- frece [easta
chea, ca cum ar vrut s- adune gndure n creeru nuct.
- Cnd am pecat, -a drut u Grmth o amntre -am crezut
c totu' era-n regu. Acu'.
- Nu- chp s ghcet ce- n mntea une feme! spuse Rhys.
- Da-da, ncuvn[ Art. Aa cum am zs o ntotdeauna. Pcat
de ee, c tare-s bune a aternut.
- A|unge! se strop Angharad, vndu-se n ua gra|duu.
Odat cu ea, nuntru ptrunse umna soareu de prmvar.
- Fata nu se mpcase cu deea cstore. No tam asta
totu am fcut strgre, cu gndu a Grmth a ubrea- ptma
pentru ea. E esne de n[ees, dar greu de gst o cae.
Strecurndu- bra[u pe sub ce a u Art, ntreb:
- Tu o cunot ma bne dect no. Ia z ce, prere a?
- ce crez c-ar putea face Art n-am fost n stare eu? pufn
Rhys.
- Poate bnuete ncotro a uat-o! -o ntoarse Angharad.
Art se ut a Rhys, ctnnd dn cap. Hanee erau pne de praf
transpra[e dup o ctore att de ung. ta c obrazu u prea
fcut dn buc[ de pergament cusute una de ata. Cu toate acestea,
Rhys arta ma ru ca e. Cu och n|ecta[ cu bra[ee atrnnd
neputncoase de-a ungu trupuu, aba ma putea vorb de suprare.
- Am cutat-o n toate ocure unde s-ar putut duce.
- Atunc caut-o acoo unde nu s-ar putut duce! Trebue s e
undeva. Nu n[eeg.
Angharad prnse obrazu n pame.
- Nu pot s cred c e nevoe s ma dscutm pe tema asta. A
cutat-o tre ze ncheate, Rhys. Et obost nu ma gndet
mpede. Du-te a cucare as-ne pe mne pe Art s-o gsm pe ady
Maran.
- Grozav! Tu Art s-o gs[ pe ady Maran! Tu Art ve[ reu
acoo unde eu am dat gre!
Porn ctre u, dar se ntorase dn prag.
- ns a c pot s-[ spun unde nu s-a dus. Nu s-a dus n
Anga, nc a mnstrea St. Asaph, nc a trupa de mercenar care d
trcoae prn apropere, pentru c eu nsum am vorbt cu cptanu -
unu, Cedwyn - -am rscot prn toat tabra.
- Cedwyn? repet Art. A zs Cedwyn?
- Char aa, rspunse Rhys, prnd ceva ma ntt. Cunot
numee sta?
- Omu cu prcna a fost n soda u Wenthaven pot s |ur c
nu- ac cu gndur prea bune pentru ady Maran.
Art tcu, scrpnndu- ce c[va [ep dn barb.
- spu c ea nu era n tabr?
- Pot s |ur c nu.
- Nu cumva au rpt-o dn caste? ntreb btrnu su|tor. Poate
prn pasa|u secret?
Rhys arta set de puter.
- Am astupat pasa|u cu an ra urm, dar tot am aruncat o
prvre. Nmen n-a trecut pe-acoo.
- totu, a vrea s- fac eu o vzt u Cedwyn.
Rhys ctn dn cap.
- Au rdcat tabra de ndat ce-am vorbt cu dn.
- Poate c-o urmreau e pe ady Maran, ddu cu prerea
Angharad.
- Degeaba! oft Rhys, perzndu- rbdarea. V spun c n-a
sat nc o urm. N-a uat nc un ca dn gra|d, nu s-a ascuns n caste
.
Se opr, prvnd acuzator spre Angharad.
-. nc n-a pornt pe mare.
Ie dn gra|d cu fruntea sus, ar Angharad se ntoarse ctre Art.
- M-am gndt c poate a pornt pe mare, ar Rhys e furos c nu
-a vent u deea asta. De-aa s-a dus a cucare, ca s putem vorb
no cu pescar, fr ca e s- cace pe mndre.
- Ma curnd sau ma trzu, tot o s-o fac! osof Art.
- Eh, ma trzu va odhnt n-o s- ma pese char aa de
mut.
Ier amndo a soare, ar Art vzu c Angharad arta grozav
de obost. O strnse a pept, ncercnd s-o mbrbteze.
- N-a nc o vn pentru ce s-a petrecut. Fata aa a fcut
ntotdeauna dup cum o tae capu.
- Ba am o vn, surse cu amrcune Angharad. Am n[ees
bne ce sm[ea, dar tare-am vrut ca Grmth s-o a de so[e. N-am
ascutat-o cnd m-a povestt ce panur fcuse pentru be[e. Nu m-
am gndt dect a panure mee.
- Asta nu- un pcat. eu m fac fe de fe de vse.
- Sgur c-[ fac, ncuvn[ Angharad, mngndu- barba aspr.
- Am fcut totu' ca s- vd pe tner notr mpreun n-am s
renun[ tocma' acu'. Spune-m, de ce crez c-a pornt pe mare?
- De Rhys e un om cu |udecat, ar su|tor u se prcep s
dea de urma unu vnat - ncepu Angharad, ndreptndu-se hotrt
spre poart - totu nu se poate ca ady Maran s nu sat nc o
urm, dect dac.
Art se ut n drec[a n care arta ea cu degetu: deprtare, pe
vaure oceanuu, se proa satu de pescar. n[eese suprarea u
Rhys protest:
- Pescar sunt supu votr. E n-ar ua-o pe ogodnca u
Grmth. Nc a rugmntea e, nc a atcuva.
- Sgur c pescar n-ar ua-o, zmb aproape amuza Angharad.
Dar [- amntet pe Doan?
- Dac m- amntesc pe Doan? strg Art. Cum s nu m-
amntesc? Aa- so ru! E scuteru' care-a ncercat s-[ fac curte.
- ntocma.
- Rhys -a dat afar dn caste, cu mu[ an n urm.
- Char aa, ar e s-a |urat s termne cu va[a de cavaer -a
fugt pe mare.
- tu, vorb Art, prvnd-o cu aten[e. Trebue s n[eeg c s-a
ntors?
- Anu trecut, - ma ru ca orcnd.
- M mr c Rhys nu -a fcut de petrecane.
- Te mr?
Art se mut de pe un pcor pe atu.
- Nu prea. Sngee ap nu se face, ar ca Rhys s- mn|easc
mne cu sngee frateu su.
- Vtreg. corect ea.
- Vtreg. Ar un pcat de neertat.
- Asta te Doan.
Angharad u dn nou de bra[ pe Art - trase pe poteca ce
ducea spre sat.
- Iat de ce cred c-ar trebu s- ntrebm despre ady Maran.
Captou 15
Trosnetu une crengu[e uscate undeva, ng margnea
drumuu, o fcu pe Maran s- ntoarc brusc cau n oc. fcu semn
u Lone s tac, dar copu nsst:
- Mama! De ce, mama? De ce?
Maran trase de fru, domond avntu cauu, care pndea
pre|u s-o a dn nou a goan. |nnd strns de cpstru, cercet cu
aten[e frunzu pdur. Nu vzu nmc, dar ddu seama c ar fost
o prad uoar pentru thar band[ de tot feu.
De nu auzea nc un zgomot suspect, duse cau prntre tufe -
eg zdravn de o ramur. Lone contnua s-o ntrebe.
- De ce, mama? De ce?
- Sst, Lone!
cobor dn a se ascunse ma bne prntre copac.
- Vno s te au n bra[e.
Lone se supuse. Cum atfe? Fusese smus dn snguru cmn pe
care- avusese vreodat, trt tocma pn n |ara Gaor, dat n gr|a
u Rhys -a so[e sae n vreme ce mama u zcea bonav, char
cnd ncepuse s se obnuasc cu aceta, fusese uat de ng e.
Cee dou ze de ctore obosser, era tuburat nmc nu- ma
putea convnge c ng mama u se aa n sguran[.
ngropa fa[a a peptu e Marane se strnse nma
vzndu- cum tremur. ncorda ar auzu, cutnd s prnd sunet
de pa, dar a ureche nu- a|ungea dect rsuarea gft a cauu,
care ncerca s se smug dn cpstru fug napo, acas.
- Mama. opt Lone.
Maran mnge uor pe spate.
- Tac, Lone.
- Mama. Art.
- Nu, dragu meu, nu- Art. Art e departe.
Lone n[ capu, artnd ctre copac.
- Art! nsst e. Art! Art!
Vorbea dn ce n ce ma tare, zbtndu-se n bra[ee e.
- Art! Art!
Nencreztoare , totu, pe |umtate convns, Maran ntoarse
capu, scrutnd penumbra pdur. Nu vzu dect un trunch ovt de
trsnet, cu dou gur ca do och. mnge dn nou pe Lone se
ndrept spre copacu ce uscat.
- Nu, Lone, vez? Nu- dect.
n aceea cp, trunchu ncepu s se na[e, ca un duh trezt a
va[. Maran se trase napo, ctnndu-se pe pcoare, apo se potcn
de-o rdcn czu pe spate, cu Lone n bra[e. Copu o ov n
stomac, fcnd s se tae respra[a, , nante ca ea s- poat re[ne,
se rdc -o u a fug.
- Art! [p e cu gscoru u sub[re.
- Lone! strg Maran, vznd cum omu-copac se apeca s a
copu n bra[e.
,Copacu" se aprope de ea fata sr n pcoare, gata s se
upte cu acest duh, pentru copu e.
- Am onoarea, m 'ady.
Zcnd acestea, Art e dntre umbree pdur, rznd vese ca
atunc cnd o ntmpnase n hou mare a casteuu Powe.
- Ce surprz s te ntnesc ac!
Maran aps mna pe nm, care btea s- sparg puptu. O
sm[ea aproape ve, tremurndu- n pam. Sau poate c mne
tremurau sngure.
- Art, unde-.?
Gasu se frnse, vznd cne- nso[ea pe btrnu su|tor.
Nu era Grmth. De nu- putea zr prea bne, ddu seama c
de a un tmp mpr[ea brba[ n dou categor: ce na[ brune[ ca
Grmth . restu. Nu era nevoe s se ute de dou or. Fe c- fcea
sau nu pcere, recunotea pe Grmth nu doar cu och, c cu
suetu.
Dntre copac fcu apar[a Doan, care se ncn n fa[a e, cu
un aer bat|ocortor.
- Am s m ocup eu de armsaru dumtae pur-snge.
- Ce- cu vo ac? ntreb Maran, dar Doan ntoarse spatee,
vzndu- de treaba u.
Fata se rsuc spre Art.
- Ce- cu vo ac?
Rspunsu u era utmu a care s-ar ateptat.
- Vn de a casteu Wenthaven.
- De a Wenthaven? Dar ce-a cutat acoo?
- Pe tne.
- Mac Precst! se cruc Maran, apucndu- de bra[. S-a
ntmpat ceva cu Grmth?
Art nu- putu stpn un zmbet de satsfac[e.
- Cnd m-am despr[t de e a Stoke era bne sntos. ,
nante ca ea s- potoeasc bte nm, adug:
- Bnen[ees, asta se ntmpa nantea bte.
- L-a prst nante de upt? Va, Art, cum a putut?
Art puse |os pe Lone , fcnd c[va pa, o prv drept n
och.
- M nvnov[et c -am prst cnd avea ma mut nevoe
de mne, m'ady?
- Eu. se bb Maran, evtnd s- ntneasc prvrea. Nu,
Art, sgur c nu.
- M bucur s-aud asta. Fn'c-ar cam urt dn partea ta, fet[o,
nu crez?
Ncodat nu- vorbse pe un ton att de mustrtor. Sm[ c o
copeete remucarea.
- A auzt cum s-a sfrt upta?
- Se zce c trupee u Henry -au nfrnt pe Lncon regee s-a
ntors a Kenworth, s se odhneasc.
- Nc o veste despre Grmth?
- Cne s-m dea vet despre un sngur om?
- Aa e.
Suprat nentt, se ndrept ncet spre un ste|ar cu coa|a
crpat - strnse n bra[e, de parc ar fost omu ubt.
- Dar. cum a aat c-am fugt de a casteu Powe?
- M-au spus ordu Rhys ady Angharad. Sunt tare ntrsta[ c
-a prst ngr|ora[ de soarta ta.
Art arunc o prvre spre Lone, care aerga de coo-coo,
bucurndu-se de bertate.
-. de-a u Lone.
- Nu se poate s mers de a Powe a Stoke, napo a Powe,
pe urm pn ac n numa nou ze. E.
Ar vrut s spun ,mposb", dar prvndu- ma atent, tcu.
Orct s-ar udat Art c- una cu pesa|u pentru c are snge ve,
murdra de pe hane oferea un camua| natura. Su|toru prea
a|uns a captu puteror, ar chpu u supt, cu och adnc[ n orbte,
spunea adevrata vrst. Pn cee cteva re de pr care- ma
mpodobeau [easta chea atrnau peotte. ntr-adevr, btrnu
parcursese atta amar de drum n ma pu[n de zece ze.
- Unde vre s te duc acum? o ntreb Art, de parc ar avut
tot dreptu. A de gnd s fug ca un ho[ n mez de noapte?
Reprou u o fcu s- as dn re.
- tu et a fe ca to[ cea[. M ntreb ce gndur am unde
m duc, de parc n-a fata unu conte, preten apropat cu regna.
- A fost cam greu drumu' pn ac, aa-? ntreb Doan, [nnd
de fru |ancu ca a Marane [ntund-o cu o prvre rutcoas.
Ea ndrept spatee, cu och scprnd de mne.
- M-am fcut-o cu mna mea.
- Sgur c da. Asta expc sngee de pe hane, tetura dn
brbe. Parc-a avea nc o gur. O stude e. Numa' c- ma |os.
Art apuc brba, rdcnd-o cu un gest hotrt.
- Da' ce-a p[t, fet[o?
- Am czut.
Doan pufn, dspre[utor.
- ncearc s-m rspunz, ady Maran! nsst Art. Da' de data
asta, spune-m adevru.
Nu- pcea s e tratat ca un cop, dar sub nf[area
burzuut a u Art se ghcea o ngr|orare sncer. Dup cteva cpe de
nesguran[, Maran ced.
- M-au et n cae do thar.
Pn Doan scoase un strgt de surprz.
- N-a fost char att de cumpt pe ct v nchpu[. Au vrut s-
m fure cau.
n mod bzar, ncepuse s tremure ca un c[eu sat n frg. Cu o
z n urm, cnd se petrecuse ncdentu, nu fusese char att de
tuburat.
- A trebut. s. s- ucd pe amndo.
Art rmase cu gura cscat, cu bra[ee atrnnd mo pe ng
trup. Doan arunc o prvre rapd ntreb:
- A omort do brba[?
- Nu. Nu char.
Fruntea Marane era brobont de sudoare fata se terse cu
mneca.
- Pe unu dn e -a omort cau. L-a ovt n cap cu copta. O
ar, nu ata!
- Ho[u? ntreb Art.
- Nu, cau.
Doan apuc fru ma strns.
- ceat ho[?
- P, t, aveam a mne un pumna.
npsese n peptu tharuu, fr nc o remucare. Amndo
band[ o amenn[aser c va sfr n chnur, ar copuu vor da foc.
descrseser n amnunt cum murse utma or vctm. Apo
cntrser dn prvr pe Lone dndu- cu prerea ce pre[ ar putut
ua pentru e.
Nu, nu- regretase gestu ctu de pu[n.
Ma apuc s- aud pe Doan spunnd: ,Na c en!" se s
moae pe margnea drumuu, cu capu pe genunch.
Ce do brba[ o a|utar s se rdce Maran deschse gura,
resprnd adnc.
- Nu-m pace s m vat, dar cnd m amntesc cum s-au
muat bra[ee cum s-a aternut vu mor[ peste och u abatr,
m vne s.
- Las, fet[o, aa am sm[t no cnd am ucs prma dat! zse
Doan aproape cu bnde[e. Ba nc -acum n se ntmp cnd
cnd. Da' unora char e pace s omoare, cum au fost netrebnc
do.
- Dac nu -a ucs, acu' a zcut cne te pe unde, prn
pdure, ar cuaru' sta.
Art rdc pe Lone n bra[e, strngndu- a pept, pn ce
putu ncepu s bat dn pcoare, s e sat |os.
- tu, ncuvn[ Maran, proptndu- coatee pe genunch, cu
obrazu ngropat n pame. Aventura nu- char aa frumoas cum m-
am nchput, se vzu ea st s recunoasc.
To[ tre tcur. Maran nu ndrznea s rdce och. Nu voa s e
vad prvre comptmtoare, nc s- aud pov[und-o c trebua s
se poarte ca o femee c ar fost ma n sguran[ ntr-un caste,
ucrnd o brodere. Inten[e e erau cu totu atee, numa c avea
nevoe de ma mu[ ban, ma mute mernde, vemnte brbtet o
spad bun, cu care s- apere pe Lone.
Cu o z n urm s-ar bucurat s- ab atur pe Grmth. Dar e
era departe, uptnd pentru regee pe care ea dspre[ua. Iar ady
Maran Wenthaven nu acceptase ncodat s depnd de un brbat.
Prn urmare, era un semn de sbcune. Va s zc, Grmth
avusese o nrurre nefast asupra e - motv sucent pentru a-
urma, neabtut, caea pe care o aesese.
Se adres ceor do, pe un ton aproape agresv:
- vo ce vre[ de fapt? De ce-a[ vent dup mne?
Cudatu amestec de compasune duoe de pe chpu u Doan
se preschmb n fure.
- Asta m-a dor eu s au. Atta cae pentru o engezoac,
proast pe deasupra!
Maran sm[ c se urc sngee n obraz. Doan o prv bnutor.
- Unde te duc?
- La Wenthaven. La casteu tatu meu. A ceva mpotrv?
- Ctu de pu[n! repc Doan, scobndu-se ntre dn[ cu
ungha. Numa' c-a uat-o pe unde nu trebue.
- Nu- adevrat, rspunse ea mecanc, utndu-se de |ur-
mpre|ur.
- Et a vreo tre|' de me ma a est de Wenthaven. Nu [-a dat
seama cnd a trecut de Stahord?
- Am ocot oraee, ngm ea.
- Te-am gst de er, dac-a mers pe unde trebue, pufn
Doan. Mnte de femee!
Maran se ut spre Art, care ncuvn[ dn cap.
- Trst, da' adevrat. A trecut de Wenthaven.
u n bra[e pe Lone, aezndu- dn nou n a.
- Da' dac vre s-a|ung a Wenthaven, m'ady, atunc te nso[m
no.
Apo, artnd spre drumu pn de hrtoape, adug:
- Te urmm.
Maran fcu vreo c[va pa se opr.
- Dar de ce-a[ vent dup mne?
- Pen' c dac nu-[ ddeam de urm, nu-m puteam respecta
|urmntu.
Art se |uca cu Maran, pndndu- reac[e, ar Maran czuse n
cursa u. Ma nt, se artase ngr|orat pentru Grmth cnd ar
trebut s par ndferent. Acum se strdua zadarnc s- nfrneze
curoztatea.
- Ce |urmnt?
- Acea de a- ocrot pe Lone. A utat c m-a cerut s |ur?
Maran nu- credea. Era mpede c Art gumse: de surdea,
[nea sprncenee ncruntate, ar och stceau, nerbdtor.
- A |urat s- aper pe Grmth, spuse ea mbufnat.
- Grmth e brbat, se poate apra sngur.
- Dar dac va rnt?
ov o cp adug:
- Atunc va avea nevoe de tne.
- Dac va rnt, nu de mutra mea poct va avea nevoe!
repc btrnu.
Maran nu ta ce s rspund. Rmase ncruntat, pn ce
Doan ntreb:
- Acu' ce facem, pecm sau stm ac s trncnm?
- Pecm, vteazue! ronza Maran.
Doan se mu[um s dea dn cap.
- Ute-aa tre' s se poarte o femee.
- Dar cne et tu ca s-m spu cum trebue s se poarte o
femee? Nu uta c m-a trdat. ,
- Eu? se mr Doan, mpungndu-secu degetu n pept.
Apo, ctnnd dn cap, adug:
- Crez c ban pe care m -a dat ar trebut s-m nchd
gura?
- Nu, dar m-am nchput c rea ta scrboas te va face s
tac.
- char a tcut, da' preten de a caste au fost att de
supra[ cnd a pecat. ndea|uns de supra[ ca s m-amenn[e cu
exu' dac nu vorbesc.
Cau ncepu s se smuceasc dn cpstru, dar Doan pesn cu
fru peste bot.
- Destu am condat prn ume. A doua oar nu m ma zvre
nmen afar dn casteu' Powe - nu pentru o codan fr mnte.
- Et un om ru, zse Maran, cu gasu tremurnd de mne.
E zmb pe chpu frumos se aternu o exprese rutcoas.
- Aa e, Aba acu' [-a dat seama?
Maran scutur dn cap - ntoarse spatee. Art p n urma e,
mpreun cu Lone, ar Doan se atur, fr a se snchs de
hach[ee cauu.
- Unde-a gst ,mnunea" asta? ntreb e.
- Mnunea" asta are un nume: |ack.
- |ack, de a ,|ackass"6? rse Doan, foarte aproape de adevr. E
cpos ca un catr. sbnog, de nu stau nc purc pe e. Ia s
vedem ct de repede punem fundu'7 n mcare, adug e,
pesnndu- peste crup.
Strgtu de ncura|are a u Lone acoper [ptu dsperat a
Marane.
- Nu!
Art puse mna pe bra[.
- Nu-[ e team. Are Doan gr| de bat.
- Dar u nu- pac cop, protest ea, exasperat.
- Poate c nu, chcot Art.
Maran se ut cu |nd a Lone nso[toru u, care pornser n
gaop, dorndu- dn suet s fost a fe ca e: ferct, fr gr|, cu
nma uoar.
- Ce-a zs Grmth de daru meu?
- Daru tu? repet Art, prefcndu-se mrat.
Apo, ca cum -ar amntt deodat:
- Ah, daru tu! Petrcca uv[a de pr! Da' frumoas amntre
-a trms, fet[o!
- A n[ees.
Rsu adnc.
- I-a pcut?
- Sgur c eu nu pot vorb n ocu u. Adc nu pot a fe de bne.
n[ sprncenee groase.
- Da' pn -am vrt n sac a fost ursuz ca un urs. Zu aa, ca
un urs aba trezt dn somnu' ung, de arn.
- Nc nu-m vne s cred c-am fcut aa o proste. Sbcune de
femee!
Se btu cu pumnu peste pam.
- Dar cnd ne-am despr[t prea aa de trst, nct m-am zs
c va upta ma bne dac m va sm[ aproape.
- Cnd a vzut patra. bnuesc c sta era e. uv[a aa.
adc tu. a zmbt aa de duce, mrndu-se cum de -a trms un
mesa| att de mpede. Era ferct a gndu c- atep[ ntoarcerea.
- Nu cred s avut char gndu sta, se ndo Maran, desennd
n praf cu vrfu pcoruu. Tu ce zc, Art?
- Zc c-a fcut ma bne dac nu- trmtea nmc! decar
btrnu cu asprme.
- Orcum, Grmth n-avea dreptu s pretnd c a a|uns s m
cunoasc, numa pentru c se prcepe s fac dragoste.
- Ar czu' s se prceap. Doar exerseaz de cte or
rmne sngur, or cum n t do an a fost sngur aproape tot tmpu'.
- Art! protest, scandazat, Maran. Cum ndrznet s-m spu
astfe de ucrur?
- Sunt om btrn vorbesc cum m pace.
Prea rtat, prost dspus deoc dornc s- fac pe pac.
- Fet[o, [-a perdut bunvon[a mea dn cpa cnd a fugt de
Grmth de dragostea pe care [-a aternut-o a pcoare.
- Am avut motvee mee. spuse ea, de, sub prvrea
mustrtoare a u Art, nu- ma amntea att de car care fuseser
acestea. Motve ma mportante dect egtura mea cu Grmth
nensemnatee noastre sentmente.
- Atunc, spune--o u. Vez c n-a cura|?
- Am ncercat, dar n-a vrut s m-ascute.
- nseamn c nu prea [-a dat sn[a. E greu a dracu' s
renun[ a o ubre, nu- aa, my ady? Ma aes cnd ubet tu.
Uut, Maran sm[ c se tae rsuarea.
- Dar eu nu- ubesc.
- Am eu semnee mee, fet[o, rspunse Art, ncepnd un
numere pe degete. Nu sta treaz noaptea de gr|a u? Nu te ntreb
dac -a gret vreodat? Sau dac nu cumva a rmas grea, de, pe
undeva, nu [-ar prea char att de ru?
Art ghcse toate gndure Marane nu- pcea deoc. Nu-
convenea nmc dn ce auzse , ma aes, concuza c- ubea pe
Grmth. Dac -ar ubt. Pe to[ sn[! Da, ubea toate sufern[ee
ndurate pn atunc nu fceau ct durerea de a- t pecat a rzbo.
Oare ce va face tnru? Va ascuta porunca regeu - va ucde,
pe ea pe Lone? Se va [ne deoparte, cu ndferen[, cnd ea va
executat mpreun cu copu? Va ncerca s- scape cnd vor prn
n fun, ca nte rufctor?
Iar dac regee Henry va nvns, atunc ea trebua s e
martora mor[ u Grmth.
Sm[ un |ungh de team , nstnctv, strnse manta n |uru
trupuu.
- N-am rmas grea.
- Bne. Nu m-ar pace s- vd pe Grmth egat de o femee mut
prea sab ca s- ubeasc aa cum mert. Una care -ar ua de brbat
numa' pen' c- cu burta a gur care-ar |e tot tmpu' dup va[a
mbeugat pe care-a sat-o n urm. Una care s- fac un pod pe
|umtate engez care s nu e n stare s a o hotrre.
Maran se opr n m|ocu drumuu.
- Cum ndrznet s-m vorbet astfe? U[ c nu et dect
un.
- Un servtor? Un ve? ntreb e, rdcndu- arttoru
noduros. Aa e, dar vaorez de dou or ma mut dect o muere
sperat, fet[o. De dou or ma mut dect orce femee care renun[
a un brbat ca Grmth.
Ea ddu peste mn, protestnd:
- Un brbat ca Grmth? Om de onoare, bun, cnstt nob, dar
runat de sentmentee ce-m poart, de parc a un beteug! M acuz
de sbcune? A dreptate, pentru c dac Grmth m s-ar drut cu
totu, nu m-a ma putut respecta egmntu. Tenta[a ar fost
rezstb. Dar s-m vnd suetu pentru un brbat care vrea s m
[n ascuns ntr-un ungher, stngndu-m acra cu sprtu u ferm
dscpnat? Nu, mu[umesc.
Art prea umt, dar uurat.
- Va s zc, aa? murmur e.
Apo, rdcnd och spre cer, ncepu s- scarpne brba
co[uroas, cufundat n gndur. Tcerea se preung att mut, nct
Maran ncepu s se foasc, nentt. Dup toate aparen[ee,
btrnu a|unsese a o concuze, ntruct porn cu pa rar de-a ungu
drumuu.
- M'ady, cred c-ar bne s-[ expc cte ceva despre cu
care-[ face curte. Fr prea mut foos, dup ct se pare. t cum m-
am perdut ochu?
Maran nu numa c nu ta, dar pu[n psa.
- n upt? ncerc ea s ghceasc.
- Un fe de-a spune, ncuvn[ Art. Ha s u[m pasu, m'ady, se
pare c Doan batu' ne-au cam sat n urm. E bne, m-am
perdut ochu' atunc cnd Grmth a fcut exact aceea proste ca
tne: a fugt.
Art reuse s- ctge aten[a, de Maran se strdua dn
rsputer s nu- arate.
- A fugt? De ce s fugt un cavaer puternc ca e?
- Pe vremea aa nu era cavaer. nc mcar scuter. Nu era
dect un put neastmprat ggos, care- ubea a nebune tat.
- Ca -acum, murmur Maran, amntndu- adnca afec[une
dntre Rhys u su.
- Da, de ordu' Rhys -a dat a n[eege c vna cea ma mare
a fost a u, Grmth nu -a ascutat. Nc atunc nc acum.
- Cnd atunc?
- Cndva s-a ntmpat ca fortrea[a Powe s se gseasc sub
asedu. Trevor - un tcos de ve cum nu se ma a sub soare - -a
pus n mnte c- pcea prvetea de a casteu' nostru. Nu numa'
prvetea, c moberu'.
Art o cercet pe Maran pe sub sprncenee stufoase.
- , n prmu' rnd, o pcea pe ady Angharad ntr-un fe ct se
poate de necretnesc. n[eeg ce vreau s spun.
Maran ncuvn[ dn cap, deoc surprns c at brbat se
ndrgostse de chpu ba|n a Angharad-e, dornd-o pentru e. Art
ntrase cu totu n rou de povesttor.
- Grmth se pctsse de asedu care dura de un ntreg. Lordu
Rhys perduse e rbdarea [pa a u-su dn te mr ce. Aa c,
ntr-o bun z, batu' s-a strecurat prn tuneu' ce secret -a et afar
dn caste.
- Care tune?
- Un tune construt pentru sguran[a fame, nc dn vremea
regeu Edward. Era un obce destu de rspndt. E drept c pe-acoo
nu putea ntra nc un duman, da' nc nu ne ateptam ca unu tnr
fr mnte s- tune prn cap s as! Grmth era n gr|a mea, aa c -
am urmat, ncercnd s- convng s se ntoarc.
Art ctn dn cap cu trste[e.
- Pe-atunc eu eram destu de tnr, n-am fost destu de
n[eept nct s-m [n gura pn ne-am gst dn nou a adpost. Ca
urmare, am fost prn, ar monstru' a de Trevor m-a scos ochu'.
Maran se nec de emo[e btrnu surse, ncntat c reuse
s- capteze nteresu.
- Da-da. Tcosu' voa ca Grmth s mearg sub zdure
casteuu s- strge u tat'su s se predea. Batu' a refuzat - vez
matae, ca s fac pe erou' - aa c Trevor m-a scos ochu' poate c
m-ar ucs, de nu -a |ucat un rengh de pomn: m-am prefcut c
m rostogoesc ntr-o rp adnc.
- Un rengh de pomn.? repet Maran, ncepnd s rd.
Gumet!
- Ba deoc! -o ntoarse e. Cnd et n mne dumanuu
crez c nu ma a scpare, gndete-te bne: cu sguran[ c exst o
cae. Poate c-o s doar ce-am s-[ spun acu', da s t c
ntotdeauna se gsete o cae, pentru cne-o caut. o credeam c s-
a zs cu mne, pn-n cpa cnd m-a scos ochu' cu.
Maran se ncrunt Art drese gasu.
- N-are mportan[. Da' Trevor voa s m- scoat pe amndo,
ca Grmth s m vad cum sufr. A porunct s m se dea drumu' -am
fcut vreo c[va pa, ar cnd am a|uns pe buza rpe, m-am zvrt a
vae, char n cpa cnd a trgeau cu arcu' s m opreasc.
- Adc s te ucd?
- Trevor nu prea ta ce- ma cred c nc nu se dstrase
destu pe socoteaa mea. Da' cnd s-au utat n fundu' rpe, o n-am
fcut nc o mcare. M-au crezut mort n-au ma tras nc o sgeat,
mu[umesc u Dumnezeu. Atunc Grmth a ascutat porunca u' Trevor
-a convns tat s predea casteu'. Un sfrt ferct! adug e, cu
un aer medtatv.
- De ce?
- Lord Rhys a uat un numr de oten -a et dn fortrea[
fr ady Angharad, aa cum ceruse Trevor. Dar cnd a ntrat n caste,
nemerncu' n-a gst-o ncer, n'c dnsa restu' garnzoane se
ascunseser n tune. Cnd mzerabu' srbtorea vctora, gond
butoae cu bere sbnd paza, ady Anghapad -a trms oamen n
caste dumanu' a fost nmct. P'orm ar trebut s- deschd
poarta orduu Rhys, chcot btrnu, da' ea n-a tut ncodat s
respecte o porunc.
- Rhys s-a suprat pe ea?
- -a et dn mn[ de fure!
- S-a mnat pe Grmth?
- Nu prea, n'c-a vzut ce ctrnt era batu'.
Art puse mna pe bra[, snd-o s se opreasc n oc.
- Prvete coo.
Ceva ma departe, pratu ce ura mcu[u Lone se bceau
se stropeau n prau de a cotu drumuu. Maran zmb,
nduoat s- aud u rznd dn nou. Dar nma e tn|ea dup
Grmth. Suferea nespus, dar nu ndrznea s dea un nume sufern[e.
- Grmth? ntreb ea, ndemnndu- pe Art s povesteasc
ma departe.
- No am crezut c totu s-a sfrt cu bne, c Grmth a prmt o
ec[e cu asta basta. Da' pe msur ce trecea tmpu', am n[ees c
Grmth fcea orce ca s- nbue sentmentee. bat|ocorea
propre emo[ se strdua s- mpetreasc nma!
Art ddu dn cap spre Maran.
- Daru pe care -a trms a fost ct se poate de bnevent,
fet[o. Dn mute motve.
Maran se gnd, nspmntat, ce rece trebue s- prut u
Grmth amntrea e.
- ntotdeauna controa purtre. Nu rdea n gura mare, nu
[pa, nu- arta nc nentea, nc durerea, nc ubrea.
- Dar ubete prn[!
- Asta- o ubre fr rscur. Nu- patm nestpnt. Da-da, s-a
mrgnt a sentmente cdu[e, ferndu-se de pasune.
- so[a u?
Art rdc dn umer.
- O fat ncnttoare. Tcut cumnte. A zce c moartea e a
trecut aproape neobservat.
- Cu ate cuvnte, Grmth n-a avut ncodat pn acum o
pasune?
- Vre s-[ fac un compment, m'ady'!
- Nu vorbesc de mne, nsst ea, nerbdtoare.
- |ara Gaor.
Art s capu ntr-o parte adug, fr a- ua och de a
ea:
- regee Henry Tudor.
- Da, m-am dat seama. Ce ma mare rva a meu e regee
Ange.
- A vrea ca Grmth s e ma pu[n dect ceea ce este? A
dreptate, cnd e vorba de dragoste, se poart ca un put sperat, atfe
e un om drept cnstt, un cavaer vteaz, un suet bun, care caut
dreptate pentru [nutu su de batn pace pentru Anga. Cu ce
drept te mpotrvet dorn[e u?
Ce drept? Dreptu une mame care se gndea a bnee uu e,
char dac acest ucru nsemna revenrea a ntermnabee rzboae de
odnoar.
- duc pe Lone a tat meu. Nu ca s- cer, c ca s ofer ceva,
expc Maran, cu gndu a pre[osu pergame pe care- pstra a
pept. Un dar de pre[. m va ndatorat.
Art czu pe gndur, cu och a be[eu pe care Doan urcase
dn nou n a.
- Vre s - da pe Lone?
- Da, pe Lone, dar nu aa cum t tu.
- nc cum t tu, fet[o, dac- vorba s- da tatu tu. Nu
m aud c m prcep a trebur reget, de bnuesc c et vrt
pn-n gt n ceva grav, mpreun cu regna Ange, da' dac o [ tot
aa, cu ve face ru?
Art spre Lone.
- Ut-te a e. Are nevoe de ocrotre. De un tat. Iar dac ve[
bate a poarta nm u Grmth, tu pe de o parte, u-tu pe de ata,
sunt sgur c pn' a urm, tnru' nostru o s se deschd ar spre
ume.
Pe Maran o tenta perspectva. Char foarte mut. Art o fcuse s
n[eeag c se prpse. O fcuse s gndeasc ogc. Sgur c astfe
avea mut de perdut. Char ansa de-a tr a Curte. Dar nmc dn ce
fcea nu era pentru ea. Nmc.
- He! strg Art. He, ce fac acoo?
Uut, Maran se ut nt a e, apo n ungu drumuu.
La nceput, crezu c ce ce se apecase deasupra copuu era
Doan nu n[eese teama btrnuu. Aba pe urm ddu seama c
n fa[a e se aa un strn.
- Cum ndrznet? se strop Art, aergnd spre ocu unde se
|uca be[eu. Peac de-acoo!
Dar unde era Doan? Maran ncepu s aerge dup Art. Unde.?
- Peac de-acoo! [p ea, vznd c strnu uase n bra[e pe
Lone. Las- n pace!
Art a|unsese ng necunoscut Maran vzu spada arcundu-
se prn aer.
- Nu! ur ea, aruncndu-se asupra strnuu care- uase copu
trntndu- a pmnt pe amndo.
Lone [p sperat, ar necunocutu scp spada dn mn.
Maran ncepu s- oveasc cu pumn, dar cnd omu ntoarse fa[a
ctre ea, fata rmase cu mna n aer.
Harbotte!
nemn, ocat. Rdc dn nou mna, s oveasc, dar pumnu u
o zb n tmp ea se prv, nu compet pst de cunotn[, dar
cu prvrea mpen|ent cu tmpanee v|nd. Harbotte nfac
dn nou spada, ns Art se npust asupra u amndo se rostogor
n praf.
Maran adun utmee puter se tr spre Lone,
murmurnd:
- |-a fcut vreun ru?
ddu deoparte pru de pe frunte e ncet s ma
scnceasc. Ceva ma ntt, Maran fcu un efort s se rdce n
pcoare -1 u de mn.
- Vno cu mne.
Prea trzu. Harbotte smuse de ng ea porn n gaop.
Maran se rsuc n oc czu dn nou, apo se s s se rdce
ncepu s aerge dup e, potcnndu-se de copac strgndu- u pe
nume, n tmp ce [petee copuu rsunau dn ce n ce ma perdute.
A|ungnd n umn, zr pe Harbotte ndeprtndu-se care pe un
armsar tnr focos.
|p dup e, dar Harbotte rse trumftor, contnund s
gaopeze. Maran se s s aerge n urma u, dar n-o ma [neau
putere. Set, se prbu a pmnt, dobort de obosea durere.
Cu un utm efort, se rdc dn nou n pcoare se ntoarse,
choptnd, a ocu de unde pecase. Prmu ucru pe care- zr fu
trupu nsngerat a u Art, zcnd cu fa[a n pru.
Captou 16
Cau o gs pe Maran |end apecat deasupra trupuu u Art. O
mpnse cu botu att de tare nct o arunc n pru. Ea ntoarse
capu, gata s trnteasc o n|urtur, dar se opr, auznd geamtu
stns a btrnuu, ngertunche ng e.
- Art.
atnse mna degetee u uscate se ncetar peste ae e.
- Sfnt Fecoar! Art! Tret!
Credncosu su|tor deschse och, [ntund-o cu prvrea de
parc ar vzut-o pentru nta oar n va[, apo fcu un efort
supraomenesc s se spr|ne pe coate. Maran apuc de umer,
sndu- s stea cucat, dar e se zbtu s scape.
- Scoate-m dn ap.
Maran a|ut s se trag de o parte, spunnd:
- Acum sta ntt ca s-[ vd rana.
- M-a ovt a cap, m'ady. Nu- mare ucru, da sngereaz a
nab!
Maran cercet rana care se csca de a ureche pn a ceaf
ncerc s opreasc sngee cu poaee fuste.
- Art. S nu mor. Te rog.
- Nu, m'ady. Io.
Fata s capu pe umru u, zbucnnd ntr-un pns nervos
dsperat. Art zcea nemcat. Rdcnd och, Maran vzu c btrnu
se gndea ntens - probab a propra- moarte - pentru c- pecase
peoapee, ca s nu se vad acrme, gemea tare, de parc -ar
dat utma suare.
Fata n[eese c nu trebua s stea cu bra[ee ncrucate sr n
pcoare.
- Am nevoe de banda| .
Cau o mpnse dn nou cu botu Maran apuc de fru.
- De data asta n-a s ma fug, zse ea. Acum tu ce-[ poate
peea.
trase cu dsperare pn ng un copac, prponndu- zdravn
de o creang, apo se ntoarse a Art - acoper cu o ptur scoas dn
sac. Lu o cmu[ de-a u Lone, cu gnd s-o fooseasc drept
banda|. O [nu cteva cpe n aer, prvnd-o ca nuc, apo geamtu u
Art o trez a reatate. Rupse cu dn[ pnza sub[re nfur cu ea
capu u Art.
- L-a uat pe Lone? murmur btrnu.
- Da, rspunse Maran, mrndu-se ea c reuea s-
stpneasc tremuru dn gas.
- Unde- Doan?
- Cred c-a protat de stua[e s-a fcut nevzut.
Art mr cteva cuvnte n ve, pe care tonu u e fcea ct se
poate de mpez.
- Trebue s m duc a Grmth, zse Maran, fr s ma stea pe
gndur. E va gs pe Lone - va sava dn mne tcosuu.
- Grmth? Vre ca Grmth s-[ scape fecoru'?
Prvrea u ronc amnt brusc Marane de propre- ndoe
temer, care-o mpedcaser s se ncread n Grmth. Dar acum toate
gndure negre dspruser, ca prafu rspt de vntu prevesttor de
v|ee.
Avea ncredere n Grmth ca n nmen atu.
n aceea cp, Art ntur utmee re[ner.
- Va trebu s merg a Kenworth, s- vez pe rege. Acoo a s-
gset pe Grmth.
Maran grbov umer, ncercnd s- adune gndure, dar n
mntea e nu ma era oc nc pentru ogc, nc pentru ucdtate.
Suetu cocotea de sentmente ptmae. Ar vrut s aerge pe
urmee u Harbotte, s- saveze u. L-ar ucs pe tcos cu mne
e. ta prea bne c era cu neputn[ c avea nevoe de a|utor, dar
Kenworth. Kenworth era cetatea regeu.
- Am cunoscut do reg - amndo netrebnc. Henry are toate
motvee s- fac ru u Lone.
Se rdc n pcoare, spunnd:
- M duc dup Lone.
Art ntnse bra[u , apucndu- gezna, o s s ngenuncheze
ng e.
- Nu po[ sngur, fet[o. A nevoe de Grmth. Dac te ncrez n
e, aa cum spu, atunc as- s- apere pe Lone, e char de rege.
Art acoper och cu pama, de parc -ar ndurerat umna
soareu pe msur ce va[a se scurgea dn trup.
- ngeru mor[ -a ntns arpe asupra mea. Curnd vo
pecat dntre ce v nu vreau s mor cu un pcat pe suet, Pe'
obrazu Marane se prenser acrm erbn[. Nu suporta gndu c
Art nu va ma . Prvrea nce[oat aproape c putea desu
conturure ngeruu nendupecat.
- Ce pcat?
- |-am |urat s- apr pe Lone am dat gre. Las-m s mor
cu suetu'mpcat. |ur-m c-a s te duc a Kenworth dup Grmth.
Maran putea trebua s- mpneasc utma dorn[. Mcar de
dragu u Lone.
- Am ncredere n Grmth. M vo duce a Kenworth.
terse acrme cu mneca.
- |ur.
- Et o fat bun.
Cu utmee puter, se grbr s-o ndrume.
- Ia-o pe drumu' sta pn' a Lched, unde po[ s ntreb pe
unde s-o apuc spre Kenworth. A s-a|ung n ma pu[n de-o z.
- N-ar trebu s rmn pn.
Dn nou o nec pnsu.
Art ncepu s tueasc gata-gata s- pesneasc pmn se
rostogo cu fa[a n arb, cea s- ascund agona. Maran ncepu s-
frece pe spate cu mn tremurtoare.
- Nu! refuz btrnu, cnd gs destu putere s vorbeasc.
Nu! Suetu' meu nu- va aa odhna pn ce Lone nu va n
sguran[. Du-te, m'ady. Du-te char acu'. Dumnezeu s te
nso[easc.
Maran se rdc, ctnndu-se pe pcoare, se aprope de |ack,
dezegnd fru.
- Trebue s- ncaec, strg btrnu. Urc-te repede n a,
pn nu face vreo mcare.
Fata ddu dn cap , punnd pcoru n scr[, sr n a.
- Bravo, fata mea! surse Art. Numa' s- [ strns de cpstru
totu' o s e bne.
Maran se ntoarse, prvndu- ung, parc ar vrut s-
ntpreasc pentru totdeauna n mnte chpu u, apo npse
pnten n coastee cauu, pornnd n gaop spre adncure pdur.
Art atept pn ce fata se perdu prntre copac, dup care se
st ncet, n capu oaseor, tremurnd dn toate ncheeture. durea
capu, era ame[t, dar rcor fa[a n pru, cu gr| s nu ude
banda|u. Apo, cu mcr ente, se chnu s se rdce n pcoare ,
sch[nd un surs necru[tor, porn prn pdure, pe urmee u
Harbotte.
Art subestmase hotrrea cura|u Marane. La casteu
Kenworth nc nu sunase stngerea, cnd fata se post nantea
oteanuu de a poart, sautndu- cu o n|urtur. Pazncu o cercet
atent a umna tor[e ctn ncet dn cap.
- Vorbet ca o doamn, da' nc o doamn n-ar ven a casteu'
regeu n mez de noapte, ud eoarc cu hane zdren[ute, ca o
speretoare, fr o camerst fr un brbat ng ea. Ha, du-te de-
ac, pn nu te zvr afar.
Maran rdc degetu spre e, cu un aer amenn[tor.
- Nu prcep, omue, c m-a atacat un thar c nsu regee
va vrea s-m ascute psu?
- Regee? ncepu s rd grosoan sodatu. Char ere c regee
nostru face gr| pentru toate |afure de pe drumure Ange? Las-o
bat, femee, vez-[ de treab!
- N-am fost |efut, ncerc ea s expce, content c nu era
cazu s pomeneasc despre Lone. Atta doar c m s-a uat ceva de
mare pre[.
Oteanu o mpnse ctre ua gherete sae, dn peretee por[.
- Asta se numete tot |af.
Maran se ag[ cu amndou mne de u, nsstnd:
- n[eege, omue, c regee va ascuta cu aten[e ce am s-
spun.
Oare crse z noapte pn a cetatea n care se aa Grmth,
ca s e dat afar de un str|er ncp[nat? ademense cau n fe
chp s-o aduc pn ac, ca s se opreasc a un pas de [nt?
Dsperat, recurse a un retc.
- cunosc pe rege. Sunt sgur c m va prm char n cpa
asta.
Pazncu ncepu s rd ma tare.
- Cum te cheam? ntreb Maran.
Omu o prv pez, totu rspunse:
- Ward.
- E bne, Ward, eu sunt preten cu ady Ezabeth. I-am fost
nta doamn de compane.
- Va, cum decad mrme! excam bat|ocortor str|eru.
Cu gndu c se vea un pre| de dstrac[e, renun[ s-o ma
mpng afar.
- , m rog, de ce nu- ma et -acu' nta doamn de
onoare?
- Am fost st s m retrag pe domene mee, rspunse
Maran.
- Fn'c et o trf! nchee, trumftor, pazncu, punndu- dn
nou mna pe umr.
- Sunt ady Maran Wenthaven, ogodnca u Grmth ap Powe,
care-o s-[ rup gtu dac nu m a s ntru.
Omu retrase brusc mna, cercetnd-o prntre peoapee
ngustate.
- Zu? Grmth ap Powe, zc?
O msur dn cap pn n pcoare.
- Domnu s te bnecuvnteze. Vno cu mne, s vorbm cu
cptanu'.
Nerbdtoare, Maran porn nantea u.
Cndva ocuse ea a Kenworth cunotea ncpere
casteuu. ta c, odat trecut de poarta mare, nmc n-o ma
despr[ea de Grmth.
Nu avea vreme de perdut cu su|tor care de care ma pn de
mportan[.
Trebua s a|ung nentrzat a Grmth. Atfe, ar trecut ore
ntreg pn cnd s- gseasc , n acest rstmp, cne te ce s-ar
ntmpat cu Lone.
Ma mut dect att, dorea nespus s e cu Grmth, s- aud
gasu, s- smt bra[ee nn[und-o cu tandre[e, s- ascute cuvntee
de mbrbtare. Avea nevoe de Grmth de ubrea u.
Se pare c Art avusese dreptate. ntr-adevr, ubea pe Grmth,
dar dragostea asta era sortt s- aduc numa necazur.
Surse trst, vznd c numee u convnsese pe soda[ s
rdce gra|u, snd-o s treac. De cum a|unse nuntru, se repez pe
scre care duceau pe zdu exteror a casteuu. Sus, pe metereze,
zdu era brzdat de creneur care- ddeau un aspect caracterstc.
|os, sub zdur, se vedea curtea nteroar. Ward pea atur de
ea, pznd-o s nu cad, cu o cudat curtoaze. Maran era de-a
dreptu mpresonat. Apo oteanu strg cptanu:
- Femea asta zce c- preten cu regee ogodnca u' sr
Grmth. Dumneata ce crez?
Vorbnd, rdc tor[a, aruncnd umn asupra haneor ponoste
a pruu ncct.
Cptanu pufn n rs, dar Maran x cu o prvre sdtoare,
pn ce e se poto, ncepnd s se mte, stn|ent, de pe un pcor pe
atu.
- Cau meu a rmas pe podu mob. E un anma prea nob
pentru a sat n poae. Aduce[- ndat nuntru duce[- a
gra|dur, s- da[ ngr|rea cuvent.
Ward prea nehotrt, dar cptanu o chem n cmru[a u.
Maran rmase n prag, fugerndu- cu prvrea pe str|er.
- n ocu dumtae, m-a ntreba ce va spune sr Grmth ap
Powe auznd cum v-a[ purtat cu ogodnca u.
Amenn[area atnse scopu. Ward se ncn porn spre scr.
Maran urmr pn cnd omu ncepu s coboare treptee, apo se
fcu nevzut n ntunerc.
Cptanu strg n urma e. La fe Ward. n bezn rsunar ma
mute gasur aarmate Maran se ov de un otean narmat, care
ddu s-o prnd. Dar fata ov cu pcoru n genunch, apo arse un
pumn n pept. Omu se ctn pe pcoare Maran prot de rgaz,
contnund s aerge, atent pe unde cac cu gr| s nu e a|uns
dn urm de grz.
Inten[ona s a|ung pe mca patform de deasupra erre, de
unde putea sr pe acoperu de pae, sndu-se s aunece a
pmnt pe unu dn cpror. Cu pu[n noroc, nu- ma rmnea dect s
traverseze n fug curtea, pn a Turnu u Cezar.
Era convns c va reu, pentru c fusese unu dn |ocure
preferate, |ucate cu prn[esa Ezabeth.
Desgur, pe-atunc era nc un cop.
A|ungnd a patform, se opr, ovnd, pe mucha de patr, cu
vrfure degeteor de a pcoare n go. Lumna tor[eor dn curtea
nteroar nu a|ungea pn a ea. Dar nc ea nu putea vedea nmc n
|ur. Trebua s sar fr s te ce se a dedesubt. Era un mare act de
cura|: s se arunce n go, ncrezndu-se doar ntr-o amntre dn
copre - presupunnd c nmc nu s-ar schmbat n ce zece an
trecu[ de-atunc. Sau o mare nebune. Dar nu avea vreme de perdut.
Strgtee urmrtoror rsunau dn ce n ce ma aproape. Grze erau
a c[va pa de ea.
adun tot cura|u sr.
- Te doare?
Grmth u brusc mna de pe obraz.
- Destu de mut. recunoscu e.
- Dac [-a pus cofu, aa cum [-am cerut, acum n-a avut
ccatrcea asta urt, care-[ brzdeaz tot obrazu, spuse Henry,
prvndu- cu uare-amnte. Dar ma mut ne ngr|oreaz bra[u tu. A
noroc c n-a dat n cangren, cu ovtura ngroztoare pe care-a prmt-
o de a tcosu de randez.
- Lsa[ ddceaa, sre, |uca[. Ma ave[ pu[n sunte[
compet ncercut. Atunc am s pot eu s merg a cucare.
n snea u, Grmth bestema dn tot suetu obceu regeu de-a
|uca ah - un nou |oc, foarte a mod - pn trzu, spre mezu nop[,
n dormtoru u dn turn.
- Vsez a vctore! coment Henry, mutnd cau.
- Ma bne v-a[ mu[um cu vctora ob[nut a Stoke, ndc
ast-sear n-ave[ anse!
- Nu po[ face asta! protest Henry.
- Regret, sre, dar pot.
- Ia d ncoace cartea! ceru regee, ntnznd mna dup un
exempar dn ,|ocu de ah", et de sub prma tparn[ engezeasc
ofert suveranuu de nsu reazatoru e.
n tmp ce Henry rsfoa daru de a Caxton, Grmth ntreb
nepstor:
- Ce-a[ fcut cu pretendentu? Be[andru care zcea c-
contee de Warwck?
Henry morm cteva cuvnte nen[eese zvr dn mn
cartea, care czu nu departe de focu ce- nczea n noaptea umed
de prmvar.
- Pute[ s-o arde[! zmb Grmth. Am nv[at regu pe
dnafar.
Henry prv cu acrea, trecndu- degetu peste coroana
frumos scuptat a pese care reprezenta regee.
- Pretendentu? cheam Lambert Smne n-are nc strop de
snge abastru n vne. L-am trms acoo unde- este ocu.
De ta c regee trebua s nbue n fa orce preten[ a
tron, totu Grmth nu se mpca prea mut cu gndu ucder unu
cop. ncepu s xeze, cu ncp[nare, taba de ah, pn cnd
ptr[eee abe negre ncepur s- |oace dnantea ochor.
- Nu te ma ncrunta att! se rst, agasat, Henry. Nu -am ucs,
-am trms s munceasc a buctre.
Grmth rsu uurat.
- I-am artat ma mut ndurare dect ar mertat sper s e
o ec[e pentru orcne -ar nchpu c m poate ps de coroan.
Chpu se schmonos ntr-un rn|et. Arta ma pu[n a eu regesc
ct a up nsetat de snge.
- Dup mne va rege u meu. Dnasta ntemeat de mne va
moten coroana.
Grmth se apec peste taba de ah - apuc de pumnu
ncetat.
- Aa va , ct vreme va curge snge n vnee mee.
ncet-ncet, Henry reven a reatate.
- M ntete gndu c m-a |urat credn[. Atfe, m-a un
duman de temut.
Grmth se s pe spate n |[.
- Iar Lambert Smne e un duman neputncos.
- Dac se poart cum trebue, poate am s-1 fac.
- Buctar-ef? rse Grmth. M bucur c v-a[ artat mostv.
Be[andru sta n-a fost dect un pon.
Henry mnge pon, cu un zmbet satsfcut.
- E bne, acum e unu dn pon me. Rposatu conte de Lncon
nu se va ma putea su| de e.
- Lncon va arde venc n ad pentru trdarea svrt fa[ de
maestatea voastr, spuse cu profund convngere Grmth.
Amndo tcur, concentrndu-se dn nou asupra |ocuu.
Deodat, brza ser e aduse a urech strgte ndeprtate. Grmth
duse ar mna a rana de pe fa[.
- A mncrm? ntreb Henry.
Grmth mpreun pamee.
- Ce fe de mncrm?
- La ran, omue! pufn, dezgustat, regee. Cndva nu-[ sttea
n obce s te prefac c nu m-a n[ees. Cred c ady Maran aa [-a
uat mn[e cu totu!
- Nu- adevrat! protest, ndgnat, Grmth.
- Atunc, a ce te gndet?
Sm[ndu-se rdco, Grmth se apec asupra tabe de ah,
murmurnd:
- M ntrebam dac m va socot hdos.
Henry avu bunu sm[ s nu rd. Ba char nu se pru deoc
amuzant. ddu pe spate pru care ncepea s se rreasc se
mu[um s ofteze:
- Femee ne fac s m orgoo. Ncodat pn acum nu m-am
fcut gr| cum art. Dar pentru Ezabeth vreau s u.
Rse, bne-dspus.
- Frumos ca un tnr n oarea vrste. pentru ce, m rog?
Pentru o femee care m pace aa cum sunt. Care m ubete, aa
cum spune ea, pentru buntatea mea.
Grmth nu ta ce s rspund.
Aa se ntmpa or de cte or Henry aducea vorba de so[a u.
De fapt, Henry cu Ezabeth Grmth cu Maran erau prta aceua
secret. Un secret pe care ecare dn e cunotea numa n parte, dar
care apsa, deopotrv, asupra tuturor.
- Lady Ezabeth e ea bun a suet, zse Grmth un aer
rezervat.
- Ezabeth a mea e o femee extraordnar, urm Henry cu och
a taba de ah. Ca , ady Maran a ta. M ndoesc c podoaba aa de
pe fa[ o s-o mpresoneze n vreun fe. Orcum.
- tu. Orcum, n-am fost ncodat un brbat atrgtor. Art a
avut gr| s m-o spun ntotdeauna.
Dar Maran fcuse content de frumuse[ea trupuu su. n
zee de convaescen[, Grmth se gndse deseor a prvrea fascnat
cu care ea descoperse trupu. amntea atngerea mn e decate
pcerea cu care- prmea avansure. De fapt, deseor se ntmpa
s nu adoarm, pentru c trupu su n-o putea uta pe Maran.
Se ut pe fur a Henry - trase scaunu ma aproape de mas,
strdundu-se s- ascund proasta dspoz[e rugndu-se a to[
sn[ ca Maran s soseasc ma curnd.
Mna regeu ov ntre un turn un nebun, aegnd pn a
urm nebunu.
- Se va ntoarce curnd, nso[t de ady Maran.
- Dee Domnu s n-ab necazur pe drum.
n reatate, Grmth dorea ca Maran s se supus porunc,
dar nu- rost gndu cu voce tare. n schmb, u nebunu regeu,
zmbnd trumftor.
Henry se spr|n de sptaru |[uu, studnd nemu[umt stua[a
de pe taba de ah.
- Mda, pentru c dac e ar avea necazur, tu te-a preschmba
ntr-un mstre[ furos, cu och n|ecta[ rn|nd co[ a orcne.
- Mu[umesc, sre.
- M-a dat ah!
- Da, sre.
- Nu t c- ma prudent s-[ a regee s ctge?
- Nu prea tu s m prefac nvns, sre.
Nu t! repet regee, ncepnd s rd.
Dn nou rsunar strgte zgomote de pa grb[ pe podeee
de emn.
Cred c-au descopert vreun ho[. Ce- nebuna asta afar?
Pa se auzeau acum dn turn, apo pe trepte , dup cteva
cpe, cneva btu puternc n u. Ce do brba[ se prvr unu pe
atu regee porunc:
- Intr!
n prag se v Ward, pazncu de a poart, care fcu o peccune
stngace, spunnd:
- Ierta[-m, n[mea Voastr, da' am dat de bucuc. Femea aa
a a|uns cumva ac?
- Eu unu n-am vzut-o! rspunse Henry, amuzat. Care femee?
- O nebun! O zure! zse cu nduf Ward, uturndu- egetee
semncatv. Una care [nea mor[ s stea de vorb cu maestatea
voastr. Dac n-ave[ nmc mpotrv, am s pun stra|a a u, s v
apere de ea.
- Prea mut ostenea pentru o bat femee, spuse Henry.
- Dar v zc c- nebun! are for[, nu gum! L-a mturat dn
cae pe srmanu' Bowey doar c-o mn. sta- un v|gan ct casa!
n mntea u Grmth nco[ o bnua.
- L-a ovt cu pcoru n gt?
Instnctv, str|eru prnse gtu cu mna.
- Nu, sr Grmth. n genunch.
Lu Henry nu- fu greu s- nchpue ce era n gndu u Grmth.
- Feu sta de-a upta [ se pare cunoscut?
- Parc da.
Ward nc nu ascuta, nc nu n[eegea despre ce vorbeau ce do.
- Nu v e team, am ncercut tot turnu' , cu pazncu' sta a
u, n-ave[ de ce s v face[ gr|.
n aceea cp, sm[ c n spatee u se aa cneva se rsuc
fugertor pe cce. Dar nante de-a apuca s vad ceva, o mn
mpnse cu putere nuntru, rostogondu- podea. Dnd cu och de
chpu murdar de noro dn cadru u, sr n pcoare.
Grmth se rdc, aezndu-se ntre oteanu furos femea care
se ctna pe pcoare. Puse o mn pe umru u Ward, zcnd:
- E femea mea.
Ward o fuger cu prvrea pe strn, apo, cu och a rege, pufn
mnos:
- Ce vorbet!
- Te asgur c rana de a cap nu m-a fcut s-m perd mn[e. E
ogodnca mea, ady Wenthaven. n[eeg c-a vrut s- aper pe rege,
dar pot eu s fac acea ucru.
Ward ddu dn cap n semn de ncuvn[are, ar Grmth u
mna de pe umru u, artnd spre u.
- Po[ s pec.
Pazncu se ndeprt, trndu- pcoaree dup ce fcu o
peccune adnc n fa[a Marane. Fata nc nu se ut a e, de Ward
o pndea dn och, ca pe-o psc sbatc. A|uns a u, se opr,
ntorcndu-se dn nou spre Grmth.
- Sunte[ sgur?
Grmth ddu dn cap, nerbdtor.
- nchde ua dup tne.
De cum rmaser sngur, Maran aerg spre Grmth, prnzndu-
de bra[e cu amndou mne ngndu- unghe n carnea u.
rdc obrazu murdar, ca de cop orfan, prvndu- cu och e verz,
care- sfau nma de m.
- Ce s-a ntmpat, ubto? Ce- cu tne?
- Ne-a atacat Harbotte.
Gasu e grav tremura de emo[e. Grmth o strnse a pept, s-o
nteasc, char nante de-a aa ce se petrecuse.
- Te-a ovt?
- Pe mne? Nu! Ma ru, -a rpt pe Lone. A.
- Pe Lone?
Grmth ddu brusc drumu dn mbr[are.
Lone? Ce cuta Lone cu tne?
- E u meu!
Maran apuc de umer ncepu s- zg[e cu dsperare, ca
s- fac s n[eeag.
- Ascut-m. Harbotte -a rpt pe Lone. Grmth, trebue s-
gsm!
Henry se rdc de a masa de |oc. Ce do tner tcur. Fr prea
mare tragere de nm, Maran se ndeprt de Grmth, sch[nd o
peccune. Dntr-o smp prvre, ghcse n fa[a cu se aa. Grmth
fcu prezentre cu gas gtut, n tmp ce regee tnra pn de
noro se studau unu pe atu de parc amndo ar fost n peea
goa.
Apo Henry art spre banca de ng foc.
- Ia oc. Et frnt de obosea ud eoarc, cred c a mute
de storst. Cne- Harbotte de ce-a rpt copu?
Maran se supuse:
- Copu se numete Lone. E u meu nu cred s exste
cneva care s vrea s- a de ng mne. Dar Harbotte e un cavaer
scptat, care -a su|t cndva pe tat meu. De a omu acesta m
atept a orce.
Se rdc vzu c Grmth era ng ea.
- Trebue s pecm medat. Cne te ce- poate face Harbotte
u Lone! E n stare s- prseasc pe undeva. sau s- bat.
Gasu se frnse dou perech de mn o a|utar s se aeze.
- La fe de gr|ue e Ezabeth a mea cnd vne vorba de mcu
Arthur, spuse regee pe deasupra capuu Marane. Ct de bnd ar
femea asta, a gndu c pruncu e e n perco, devne o tgroac
furoas.
Grmth nu era ntru totu de acord, dar pstr prerea pentru
e. n tcerea care se sase, Maran nchpu c vense a e ca s se
spr|ne pe bra[u u tare ca stnca , n schmb, gsse un brbat dur,
rece ndferent.
- Unde- Art? ntreb tnru.
Maran sm[ c se prbuete ceru pe ea.
- Art?
- Da, Art, scuteru pretenu meu. Snguru om n care am
avut ncredere s te aduc dn |ara Gaor pn ac. Unde e?
Un or rece cobor pe spnarea Marane.
- Maran, vorb Grmth, apecndu-se ca s-o poat prv n fa[.
Unde- Art?
Ea ncerc s- spun. Cu un efort suprem, deschse gura dar nu
putu rost nc un cuvnt. Ncunu. Prea mare era durerea aternut pe
chpu u Grmth.
- E mort? opt tnru.
- L-a ucs Harbotte.
- Nu era nc o rp prn apropere?
Maran n[eese.
- Nu. Eu. Char eu -am banda|at capu -a rmas pn -ar
dat utma suare, dar m-a ndemnat s pornesc dup tne.
Grmth rmsese mut de durere.
- Pentru Lone. Era ngr|orat de soarta copuu. Trebue s
pecm char ast sear. Cu ece cp, se ndeprteaz tot ma mut
de no.
Grmth ntoarse spatee, fr un cuvnt. Maran nu prcepea de
ce. Oare nu- psa deoc de Lone?
Henry rmsese cu och a Grmth, apo prvrea se opr
asupra chpuu nedumert a fete. Cu un tact neobnut pentru un
rege, ncerc s arunce o punte ntre ce do.
- m nchpu c Lone e tot ce a ma scump pe ume. De asta -
a rpt Harbotte? Ca s te ab n mna u?
- Ca s se rzbune! nterven Grmth.
Gsnd o cuvertur, o puse pe umer Marane, dar cnd ea
ncerc s- mu[umeasc, nu- ddu nc o aten[e, adresndu-se
regeu:
- L-a |gnt de moarte, -a umt trupu suetu. Cred c acesta
e motvu.
- E posb s se ma ae -acum n su|ba u Wenthaven?
Maran ctn dn cap.
- Tata spune c Harbotte -a scpat dn es. Pentru e, asta-
cea ma cumpt n|ure pe care -ar putea-o aduce cneva.
- Atunc, poate c vrea s se rzbune pe tat dumtae? ddu
cu prerea Henry. Nu cumva are nten[a s- anta|eze?
- Wenthaven n-are nmc de-a face cu Lone. Harbotte n-ar
putea att de dobtoc nct s- nchpue c tata -ar pt
rscumprarea pentru u meu.
Spre dsperarea e, descoper c nu- putea stpn acrme.
Fr a da aten[e haneor murdare de noro ae fete, Henry se
aez, pe banc ng ea - ntnse un erve[e ca s- tearg och.
Apo ntreb, pe un ton ferm:
- Are Wenthaven vreun motv s cread c Lone e un cop
deosebt? Cumva batu preznt nteres pentru a[, nu numa
pentru ce care- ubesc?
Maran n[eegea perfect ce voa s spun. Ce compotur urzea
oare? Ce furtun se ascundea n suetu u? Ce sm[ea so[u Ezabeth-
e cnd auzea vorbndu-se despre copu e dn or?
Cum Maran nu rspundea, regee urm:
- Lone e nu regne, prn urmare ma mportant pentru ea
dect toate guvaerure Coroane. Att ct m st n putere, nu vo
ngdu s se fac nc un ru.
Sgur, se gnd Maran, Henry n-ar dort ca Lone s ncap pe
mn strne, care s-ar putut su| de e ca de o arm mpotrva sa.
Dar cnsmu e se topea n fa[a sncert[ suveranuu. Pn az fusese
sgur c Henry nu se deosebea cu nmc de cea[ do reg pe care-
cunoscuse: udro, nseta[ de putere, rzbuntor cruz. Nu cumva
ddea a n[eege c ta totu despre Lone, dar c, de dragu
Ezabeth-e, era dspus s ute accepta s- ocroteasc pe copu ce
nevnovat? Maran nu gsea at expca[e, dar, de s-ar neat,
urmre ar fost catastrofae.
Uut, rdc prvrea ctre Grmth, dar och tnruu erau ps[
de orce exprese. O sase fa[ n fa[ cu Henry, ca s se convng
sngur de caracteru nten[e regeu. Aegndu- cu gr|
cuvntee, zse:
- Ncodat nu -am dat u Wenthaven motve s cread c
Lone e ma mut dect u meu.
- totu, deseor contee te ma mute dect ne-am nchput!
- Lone seamn cu tat u! decar pe nepus mas Maran,
dar n aceea cp muc buzee.
O uase gura pe dnante. Henry avea toate motvee s- urasc
pe tat u Lone era cu neputn[ s nu ghct cne era acesta. Dar
Maran sm[ea c nu ma putea ascunde adevru - un adevr pe care
probab ntrezrse Wenthaven.
Henry se s pe spate n |[, oftnd.
- Dn pcate, ce ma mu[ cop seamn numa cu unu dn
prn[. Fu meu, Arthur, are de|a trsture mame sae, -a motent
peea ab pru ba. Pentru ea, cea ma mare fercre dn ume e
s- [n pruncu n bra[e. De cnd -a perdut fra[ pe care- ubea
att de mut, nu ma suport despr[re. Necazu tu -ar sfa nma
de durere, pentru c-[ ubet u. Nu- aa c- ubet?
- E u meu. E. soaree ve[ mee.
- Exact cum m-a povestt Ezabeth, ntr regee, mngndu-
pru cu un gest nervos. Acest Harbotte a aat cumva de ce Lone e
un cop att de-aparte?
- Nu. Char dac tat meu ar t, tot nu -ar spune unu neghob
ca Harbotte.
- M tem c Harbotte bnue ceva, nterven Grmth. Ct tmp a
stat a casteu nostru dn |ara Gaor, -au a|uns a urech ucrur pe
care n-ar trebut s e aud.
Maran rdc o prvre deznd|dut.
- Iart-m, Maran, urm tnru, dar char aa stau ucrure.
- Trdtorue! strg ea.
- Eu?
strnse buzee , dntr-o dat, trupu u ura se apec,
amenn[tor, asupra Marane.
- Atunc, ha s te ntreb eu ceva. Cum de-a a|uns ac att de
repede? Acum nou ze -am trms pe Art a caste, cu ordnu de-a te-
aduce a mne. Regee a porunct ca Lone s rmn cu prn[ me,
ca nu cumva s se ntmpe vreun ru. Cum de-a a|uns a Kenworth
att de repede de ce-a uat copu cu tne, nesocotnd dorn[a
regeu?
n graba de-a cere a|utor pentru Lone, Maran utase c datora
nte expca[, dar vorbee u Grmth o fcur s n[eeag n ce
stua[e se pusese.
Se ut a Henry, ateptndu- s- vn n a|utor, dar regee o
prvea, ncruntat nedumert.
- m ese compet dn mnte c m-a nccat porunca. De ce-
a scos copu dn caste? Spune-ne adevru.
- Nc eu nu ma tu care- adevru, zbucn ea, exasperat.
Exst prea mute adevrur prea mute mncun, nc eu nu e ma
pot deoseb unee de atee.
- Adevru, sre - vorb Grmth - e c ady Maran a prst
casteu nante de sosrea u Art, fr s- a escort, fr nmc. A
fugt ca s nu e nevot s m a de so[. Art a gst-o -a murt pentru
ea. Lone a dsprut, dar, de cum - vo aduce napo, va fug dn nou
de mne. Am dreptate, Maran?
apropase obrazu de a e, cu och gaben fugernd, a fe ca
nta oar cnd o ntnse.
Maran n[eese c Grmth o dspre[ua.
Pn acum nu se gndse c- mn[se c- rnse nma. Grmth
fusese brbatu a care aergase de ecare dat dup a|utor pe care
se bzuse a necaz. Nu se gndse o cp a durerea ncercat de e a
vestea mor[ unu bun preten, nc nu- dduse seama c ea ns
purta ntreaga vn. Pentru ucderea u Art. Pentru rprea u Lone.
Fcuse aa cum crezuse c era ma bne, dar totu ese pe dos!
ndreptndu- umer, ncerc s- sus[n prvrea furoas.
- Te rog dn suet s m er[. Ar trebut s caut a|utor n at
parte, dar cnd Harbotte m-a rpt copu, snguru a care m-am
putut gnd a fost tu. tam c- ve sava te mpor s-o fac, orcte
necazur [-a prcnut eu.
- ta c- vo sava? Sau asta [-a spus Art?
- tam. Iart-m. Nu trebua s-m nchpu c, dup cte [-am
fcut, [ va ma psa de mne.
- Tu?
Gasu u grav tremura, pn de speran[.
- S nu m mn[. Cu adevrat a, ncredere c-[ vo gs
copu?
- Am ncredere n tne.
- -a vent ac, a Kenworth, n cetatea rega, fr at gnd
dect acesta?
- Fr.
Gasu se frnse.
- Cu aproape nc.
Grmth mr prntre dn[ un bestem - ntoarse spatee. Se
aprope cu pa mar de fereastra ngust nat , apecndu-se
afar, scoase un uret de ar rnt.
Henry fcu o grmas. Maran auz uretu u Grmth ca un ecou
a propra- dsperare. Lacrme adunate n at[a an de sngurtate -
acrm pentru Ezabeth, pentru Lone pentru ea ns - se
prengeau pe obrazu pad, a gndu c- dezamgse pe acest brbat
dntr-o bucat.
De|a ubrea e nscuse sufern[. Dar Grmth suferea. Nu
cumva tot dn ubre?
Cu och mpen|en[ de acrm, se aprope de e - cuc
fruntea pe spatee u, nn[undu- m|ocu cu bra[ee. Nu ma era
nmc de spus, aa c tcea, dar sm[ea tremuru pe msur ce
ncordarea u ceda, fcnd oc tandre[e de odnoar.
Oare ma exsta vreo speran[ pentru e? Nu cumva dragostea
asta era bestemat? putea readuce pe Grmth spre umn? Trebua
s ncerce, de dragu u Lone.
Grmth rsu adnc, de parc ar avut nevoe de mut aer ca
s- vn n re, apo se rsuc cu fa[a ctre Maran - spuse:
- A nevoe de odhn.
- Nu. Trebue s pec.
- Va dura ceva tmp pn s m pregtesc de pecare, ar n
hau n care et acum, nu-m po[ de nc un foos.
- Te duc dup Lone?
- Te-a ndot de asta vreo cp?
- Nu. Am tut ntotdeauna.
E nu- ascut protestee.
- A nevoe de-o bae erbnte, ca s-[ dezmor[et much, pe
urm de o mas cad -un somn bun. Ha, Maran, t bne c am
dreptate.
- Char ce ma va|nc upttor trebue s se pregteasc
nante de bte, zse Henry, dn |[u u de ng foc.
Maran prv chpu engmatc, apo ntoarse och ctre
Grmth.
- N-a s pec fr mne, aa-?
- Nu, rspunse Grmth. A destu ncredere n mne ca s
n[eeg c nu te mnt?
Nu era un sarcasm, ns tonu u prea aproape ndferent.
- Am ncredere n tne, repet Maran. Numa eu tu prn ce-am
trecut ca s a|ung ac. A vrea s m crez.
Aba atunc vzu ccatrcea de pe chpu u.
Lung roe, cusut n zgzag cu ma[ sub[re de oae, ace semn
ngroztor amntea c moartea dduse trcoae brbatuu pe care-
credea puternc nvncb ca pmntu. Era un mraco c nc putea
s vad s vorbeasc. Era un mraco c nc ma tra. Cu degete
tremurtoare, Maran atnse ccatrcea care brzda obrazu tnruu,
de a nas pn a ureche.
- Ce ran cumpt!
Perdut n bra[ee e, Grmth rspunse:
- Aa e! m sngereaz nma.
Captou 17
O trezr pe Maran a doua z n zor, mut prea devreme pentru
trupu frnt de obosea, mut prea trzu pentru suetu mcnat de
nente. Su|ncee ggoase ca un crd de gte se mbuzeau n
|uru e, mbrcnd-o ntr-un costum de cre care- venea ca turnat.
Dup aceea urm un mc de|un copos. Cnd Maran ntreb a ce or
era pecarea, su|ncee chcotr ca a o gum bun. puser or n
pr, ar cnd o vzur cscnd, ddur pe fa[ cu ap rece. Apo un
cortegu ntreg de nob o mu[me de su|tor o nso[r spre capea
dn Kenworth, unde o atepta Grmth, avndu- de o parte pe preot
de ceaat pe regee Henry.
Regee zmbea pu[n cam prea vese.
Grmth sttea pu[n cam prea ncruntat.
- Ce dmnea[ frumoas pentru o nunt! excam Henry.
Grmth nu spuse nmc.
Nedumert, Maran se ntreb ce egtur exsta ntre nunt
cutarea u Lone. Dac regee voa ca ea . Grmth s asste a o
turghe nante de pecare, foarte bne! Totu, mntea e nu reuea s
desueasc tcu aceste ceremon.
- Ce nunt? ntreb ea cu pruden[.
Henry mpreun mne a spate.
Am hotrt c nante de-a peca s-[ cau[ u te ve cstor
cu sr Grmth!
- S m cstoresc cu sr Grmth? repet Maran, stupeat.
- E o cstore ct se poate de potrvt , n acea tmp, cea
ma mare dorn[ a u sr Grmth.
Maran se atepta s- aud pe Grmth spunnd c aceasta
fusese cea ma mare dorn[ a sa, nante ca ea s- dea arama pe
fa[, artndu-se nedemn de ncredere, nepstoare, uuratc
nestpnt. perduse u |ertse va[a u Art, tot ncercnd s
restabeasc adevru s- redea u Lone drepture se cuveneau.
Era o greea ce se cerea ndreptat. Char acum.
- Sre.
Obrazu u Henry se mpurpur brusc regee ncepu s-
frmnte nervos degetee. Maran se ntreb ct de mut [nea
suveranu a aceast cstore.
- Sr Grmth m-a spus c, dup ct se pare, n |ara Gaor au
fost de|a fcute strgre de nunt, dup datn. Ca rege, te pot
conduce a atar n ocu conteu de Wenthaven. Sper c n-a nmc
mpotrv, ady Maran. Ct despre tat dumtae, as- n seama mea.
Drept verghete, ua[ aceste dou nee de pre[ dn vstera mea.
- Dar nu se poate, maestate! protest Maran.
Henry se opr n m|ocu fraze, de parc s-ar ateptat a
aceast ntrerupere.
- Lady Maran?
- Doar nu vre[ s ne cstor[ char acum!
Ce de fa[ ncepur s murmure s zmbeasc. Maran rot
prvre asupra or, nc nen[eegnd ce se petrece. Nu vzu nc un
chp cunoscut, cu excep[a u Over Kng, care sttea deoparte, [nnd
n mn un document oca - prvete ce avu daru de a- spor
nencrederea. Aceast dmnea[, spre deosebre de cea dnantea e,
era frumoas senn. Regee, vechu duman, se oferse s- [n oc
de tat. Preotu, doamnee nob de a Curte erau strn, totu
ma apropa[ dect brbatu ce urma s- e so[. Grmth se ncrunt
spre ea. Ccatrcea nu ma purta urmee custur. Tnru prea o
stnc ura, ca un monument a dezaprobr, dar Maran se sm[ea
atras tocma de rceaa u.
-ar dort s e o nunt adevrat, cu voe bun mese
ntnse, cu aa vese, care s- conduc n dormtoru nup[a. -n
schmb.
- Dar u meu? ntreb ea, vorbnd destu de ncet, ca vorbee s
a|ung numa a urechea regeu a u Grmth.
- Vom porn dup e de ndat ce sfrm ceremona, rspunse
tnru, a fe de rece nepstor ca pscu Snowdno dn |ara Gaor.
nfrcoat de purtarea u consternat de panu tcut de rege,
Maran cut cu dsperare un motv ca s amne nunta.
- Dar nu exst un contract, n-am vorbt nmc de zestre. Ar
trebu s semnm.
- De asta m-am ocupat eu, zse Henry. Dup ncheerea
ceremone dup ce martor vor semnat n regstru, vo dru
ttu de conte u sr Grmth - cu ncepere de az, ordu Grmth. Ttu v
apar[ne vou motentoror, c tmp va dnu sp[a voastr.
Comtatu se numete Lestry se a a gran[a cu |ara Gaor, nu
departe de Wenthaven, ar vaoarea u o ntrece pe cea a aver
famor voastre.
Maran se ut a pergamentu pe care Over desfurase n
fa[a or n[eese c mcu e subterfugu nu servse a nmc. Bogatu
domenu drut de rege era o compensa[e mrnmoas pentru
aceast cstore et dn comun.
Maran contnu s cteasc, pn ce Grmth se apec peste
umru e, vorbnd cu un gas ncrcat de dspre[:
- Totu este n ordne. n[eeg, desgur, c Henry nu va ngdu
s pornm dup Lone nante de sfrtu ceremone.
Aba acum prcepea vceugu regeu. Henry o atrsese n curs.
Foosndu-se de nstnctu e matern, o mpedcase s- ma pun n
apcare nten[a de a- aduce pe Lone pe tron.
Atnse cu vrfu degeteor punga de pee pe care o [nea ascuns
sub hane. Henry nu ta c n mne e ma exsta o arm, nc una
de temut, de-ar gst momentu potrvt.
n[eegea resemnarea u Grmth n fa[a une cstor pe care o
dspre[ua. |urase s- apere pe Lone, ar acum era dspus a orce
sacrcu, numa s- su|easc regee.
Brbatu aes de Henry pentru a- contracara orce nten[e de
ac[une se aprope, optndu- a ureche:
- Resemneaz-te, my ady. Te cstoret cu o ar de ve.
Mn[ea cumva Grmth? Marane nu- prea venea a crede. Cum se
ndoa c tnruu -ar psa prea mut de ea, se resemn s peasc
nantea preotuu s rosteasc |urmntu. Cnd su|ba u sfrt,
mr se srutar, apo Maran, Grmth, preotu Over semnar n
regstru de cstor. Henry mue de cteva or degetee, n semn
de nerbdare, apo u pana - adug semntura sa rega, pn de
nortur.
Maran Grmth erau so[ so[e, dup toate regue. Zmbnd
arg, Henry u de bra[ pe amndo.
- -acum, s mergem s mbucm cte ceva.
- Dar trebue s pecm, sre! se mpotrv Maran.
- Ma nt trebue s mnca[, ar o mas bun n-are cum s v
strce. Am porunct s v se pregteasc mernde pentru drum arme
de tot feu, dac - Doamne ferete! - va nevoe s upta[. Sper,
copa mea, c nu [ neaprat s ncaec cau care te-a adus ncoace.
n ocu u [ druesc un armsar tnr ute de pcor.
Dracu' s- a pe Henry, dar avea dreptate! Trebua ma nt s
mnnce, aa cum trebuse s se odhneas. Totu, n suetu Marane
nco[ea o spam vag. Spam de femee, a gndu c Grmth era
ma n[eept , dec, ma rezstent. E cunotea necestatea unu somn
bun -a une mese mbeugate nante de pecarea a bte. E nu -
ar ngdu ncodat sbcunea de-a se gnd c un cop nevnovat
ncpuse pe mn ree. E n-ar ncepe s [pe s se mogeasc de
Henry ca s- dea voe s pece.
A|ungnd n saa mare, ae cre zdur o mpresurau, despr[nd-
o dn nou de u e, Maran ncerc s se nteasc murmur:
- Mu[umesc, n[mea Voastr.
Remarc su|tor care- ateptau cu tv pe care se aau mun[
de porrdge cozvrte de carne aburnd. Pe un patou de aur se
gsea pne tat fe, ar pe mas ucee cu mere. Maran ddu
seama c toat aceast mas bogat fusese preparat pentru o
gustare a repezea.
Henry se nsta n |[u ce mare -o nvt pe Maran s stea n
stnga u. Grmth se aez a dreapta regeu. Aba acum ddu
seama fata ct era de foame. cum [nea s pece ct ma repede,
ncepu s mnnce cu poft, ca s sfreasc ma curnd.
Nc Grmth nu- rdca nasu dn farfure. Henry se uta cnd a
unu, cnd a ceat. Dup ce amndo sfrr de mncat, regee se
adres u Grmth:
- Dragu meu ord, nsst s-[ dau c[va oamen s te
nso[easc n cutare.
Grmth terse cu[tu de ervet refuz propunerea, cu
pote[ea cea ma desvrt.
- Sre, nu- nevoe. Prmu ucru pe care trebue s- fac este s
dau de urma tcosuu, or neprcepu[ ta de engez n-ar putea
dect s-m ncurce socotee.
- -n caz c- vorba de vreo upt.
- Char -aa, tot sunt ma tare dect Harbotte.
- Dar dac ndvdu nu e sngur?
- Dac vo a ananghe, vo trmte dup a|utor, promse
Grmth.
Henry nvrt de vreo dou or ngura n castronu de porrdge
aproape neatns.
- Refuz s accep[ oamen me, n schmb o e pe ady Maran,
care- femee , cu sguran[, te va ntrza dn drum.
- Eu? sr Maran, |gnt de vorbee regeu. Eu cresc a fe de
bne ca un brbat, tu s m upt cu spada pumnau nc nu vreau
s-aud s stau acas, cnd e-n |oc va[a uu meu.
Henry o prv ca pe o creatur dn at ume - nc una
nspmnttoare.
- E mpede c nu pot peca fr ea, zse Grmth. Orcum, ar ven
dup mne. Lady Maran e o femee puternc devotat uu e.
- Aa e! Puternc devotat, ntr regee.
Apo, cu o urm de zmbet, adug:
- Vd c nu v pot a|uta n nc un fe, aa c v as s peca[.
Porn[ nentrzat! Cne te dac nu cumva copu a a|uns prea
departe?
Maran se rdc, grbt, de pe scaun.
- S mergem!
Grmth se ncn pn a pmnt.
- Sre, s nu uta[ c v-am |urat credn[. Sunte[ snguru rege
pe care- recunosc.
Henry e fcu semn c puteau s pece. Atept pn se nchse
ua n urma or, apo chem pe Over Kng. Secretaru se grb s se
nf[eze.
- Strnge o mn de oten dn ce ma bun spune-e s se
pregteasc a- nso[ pe rege.
Surprns de porunc de tonu grbt a regeu, Over ncepu s
se bbe:
- Vre[. vre[ s porn[ pe urma or, sre?
- Nu vreau s pornesc pe urma or, ndc tu c, ma presus
de orce, ordu Grmth va respecta |urmntu fa[ de mne. De asta
sunt convns. Dar e e sngur nc ntr-o chestune de va[ de
moarte ca aceasta. Cred c ne vom ndrepta spre casteu
Wenthaven, s vedem cam ce oaspe[ are contee. Poate m vo mur
ce se ntmp. Fr ndoa c m vo mur!
De regu, u Grmth pcea s ctoreasc n tcere. Prefera
s e atent a drum nmc s nu- dstrag. Dar tcerea de-acum era
cu totu atfe: pn de ntrebr nerostte, ncrcat de emo[e, n tmp
ce Maran conducea spre ocu unde se petrecuse atacu.
Pe msur ce oree nantau, Grmth o prvea cu un so de mrare.
Femea aceasta era so[a u. Cndva o crezuse znatc, aurt,
uuratc desfrnat. Dar n a|un crse dn zor pn n noapte
ca s a|ung a e, ar acum fcea caea ntoars fr s se png
fr s- trdeze oboseaa.
Nu, nc vorb s e o znatc! Era char prea stpnt. Aceea
acuza[e rostta adresa u pe care acum o prvea cu rone. Tot o
rone se prea faptu c, n cuda nencreder sprtuu e
ndependent, contnua s-o doreasc.
concentra ntreaga aten[e asupra drumuu, decs ca dup ce
vor gs copu, ar ea va recpta ntea, s- trezeasc dn nou
dorn[a crn. Avea n mnte ucrur extraordnare, nebunet, pe care e
auzse optte ntre brba[, fr a e da vreodat crezare. Dar, de
dragu Marane, era dspus s e expermenteze.
- Grmth.
Maran rupse ru gnduror e se nro, cu un aer vnovat.
Nu cumva fata bnuse ce- n mntea u? Oare observase c se foa n
a, dn cae-afar de stn|ent?
- De ce nu -am gst pe Art? n hau n care era, nu putea
a|unge prea departe.
Grmth aproape c rsu uurat. Nu ta ce s- rspund. Nu
voa s- mprteasc bnuaa u - nu pentru c ar fost greu de
suportat, c pentru c tare- venea s cread c Art o pcse cu bun-
tn[. Avea convngerea c btrnu nu murse.
Art va cuta pe Lone pn va da de e. , cu toat vrsta u
nantat, credncosu su|tor era un mare maestru n mnurea spade.
Grmth ar vrut s- spun Marane toate acestea, pentru c- vzuse
och ncrma[ ta c o ncearc un sentment de vnov[e, dar, pe
de at parte, se ferea s- dea prea mute speran[e.
- Poate- vom gs n |osu ruu. Sau poate nscava ho[ au fost
atra de hanee armee u.
Era un rspuns destu de vag, dar, totu, un rspuns. ce- ma
mportant, rupseser tcerea dntre e. Artnd spre orceee gabene
abastre dn |uru or, care fuseser cucate a pmnt, tnru spuse:
- Harbotte s-a ntnt cu nte ,preten" - -au contnuat
drumu mpreun.
- C[? ntreb Maran.
- Dup urme, ar cam patru, dar sunt tare vcen. Au vent
ncoace strecurndu-se prn h[ur.
Fcu semn spre deaure domoae dn spatee or, unde se zreau
c-coo pcur de pdure.
- Apo au pornt drect spre Wenthaven, fr a se ma [ne de
potec. Trebue s e oamen u Wenthaven.
- Harbotte nu- omu tatu meu, protest Maran.
- tu c nu-[ doret ca tat tu s ab astfe de supu, dar,
dup ct se pare, Harbotte este, totu, omu u.
Chpu e se crsp tot sngee fug dn obraz.
- Crez c Lone e tot cu e?
- Bnen[ees. Dac te u[ ma bne, a s vez, dn oc n oc, c
-a fcut nevoe.
- Am observat speram. Adc Lone trete?
- Sgur c da, dar dac au pornt-o spre Wenthaven, nu- vom
prnde nante de-a a|unge a caste.
Se ut x n och e urm:
- Dar poate c pentru tne faptu nu- char att de mportant. S-
ar putea s crez c Lone e n sguran[ ng tat tu.
Pornr spre Wenthaven pe urmee sate n arb. Grmth nc nu
observ c, a un moment dat, un cre[ snguratc se aturase
grupuu. Dup un tmp, grosu trupe cotse spre ru Severn. Urma
ducea spre matn, apo, prn desu codruu, spre gran[a cu |ara
Gaor. Fcur un oco maare, dup care Grmth e perdu urma.
Desceca, cercetnd cu aten[e semnee dn drum.
- Ve. Ce ce-au vent ncoace erau ve. Numa e se puteau
ascunde att de bne nct s nu e ma descopr urma.
Maran rmsese n a.
- Recunosc ocu acesta, zse ea. E hotaru apusean a
domenuu Wenthaven.
Grmth ndrept spatee, prvnd de |ur-mpre|ur, a pscure
mun[or dn |ara Gaor, ca nte petre presrate de mna unu ura.
Neatns de cvza[e, neccat de pcor de cet, saxon or normand,
strvechu codru era -acum pn de mstre[, cproare duhur fr
nume.
Auzea mstre[u amunnd prn tufe. Auzea boncutu cerbor.
Auzea oapta bnd ca un abur a zneor, sm[ea ochu ru a
sprduor se ruga Sfntuu Dew s- arate caea.
Deodat, soaree ntr n nor, ca cum ruga -ar fost respns.
Grmth gs c era semn ru: parc Sfntu Dew ascundea
prvrea, s nu- vad. Dar.
- Grmth, ute coo!
Tnru se ntoarse n drec[a spre care artase Maran zr, nu
departe, ceva structor prntre espeze de grese
- F bnecuvntat, snte Dew! excam Grmth, srnd n sa
dnd pnten cauu. F bnecuvntat!
n aceea cp, soaree se v dn nor Maran porn pe urmee
nso[toruu su, spre un pc de ste|ar frasn.
- E sunt? ntreb fata, descecnd n grab.
- Ma mut ca sgur. , probab, nc nu- dau seama c aproape
-am a|uns.
Desceca e, snd fru n mna Marane.
- Vreau s fac o mc recunoatere. Rm ac. Adap ca, dar
nu- sa s pasc nc nu e scoate cpstru. S-ar putea s e
nevoe s pecm medat. A s m-ascu[?
Spre marea u surprz, Maran ncuvn[ dn cap.
- Dac tu et prns, eu vo ber vo putea. merge dup
a|utor, ca s- aduc napo pe Lone. sau mcar s u uat, a rndu
meu, przoner astfe s port de gr| uu meu.
Gndse foarte bne , totu, Grmth rmase cu un gust amar.
Nu- pcea s-o aud pnund cam ce avea s fac n caz c e ar
czut ostatc. Ar vrut s-o vad |end frngndu- mne,
nspmntat, ca o femee de rnd. Mcar de dragu u. Cu gas
rgut de dezamgre, repc:
- Nu vo prns.
- tu.
Grmth porn spre espeze de grese.
- De ce n-atep[ pn se ntunec? A ma n sguran[.
Tnru zmb , ncreztor n taentee u de pdurean, se
perdu n umna asn[tuu.
Nu dup mut tmp se ntoarse o chem ncet pe nume. Dntre
ce do ca se v o umbr sub[ratc.
- Ce-a aat?
- Lone e teafr nevtmat, spuse e pe nersuate.
Un abur cdu[ pe obraz vest c Maran scosese un ung suspn
de uurare.
- Doarme a umbra unu copac. Cedwyn e n fruntea a tre
mercenar ve a u Wenthaven. Harbotte st ng foc, cu spada
gata pregtt. Ca or sunt |os a ru, to[ a un oc, nu va greu s-
mprtem. ns. se ncrunt e, nu tu de ce pe Lone pzete
Doan de a Powe.
- Mzerabu! sr furoas Maran.
Ce caut ac? ntreb Grmth, apucnd-o de bra[.
- E un prat, un ho[, un trdtor! M-a uat copu. Copu meu,
care- arta atta smpate.
Grmth o sm[ ncordat ca un arc, dar nu- sb strnsoarea ,
ncet-ncet, ea recapt stpnrea de sne. Trecndu- pama peste
frunte, murmur:
- Cred c de a nceput era vrt n toat treaba asta eu, ca o
proast, -am cerut a|utoru.
n gasu e se ctea o adnc amrcune.
- Ve avea pre|u s te rzbun, o nt Grmth. Acum sunt tre|
cu to[, dar mnnc zdravn beau de stng, nante de revrsatu
zoror, cnd vor cufunda[ ntr-un somn de pumb, vom ua pe
Lone. Dar pn atunc trebue s ne odhnm.
- Nu-m pot aa odhna! protest Maran.
- Ba a s po[! repc Grmth, dnd drumu caor s pasc.
O vedea tremurnd de nerbdare. St s- nbue pornrea
spre ac[une. Maran era o upttoare nma u Grmth crescu de
mndre cnd observ c fata reuse s- nvng nerbdarea se
apucase de treab, a|utndu- s adape s [esae ca.
- Dac ne odhnm, s-ar putea s ne fure somnu, spuse ea. Cum
s m sgur c ne vom trez a momentu potrvt?
- Nmc ma smpu, rzbonca mea drag! rspunse e,
ntnzndu- posca. Bea toat apa asta. Nu va trece mut ve vedea
cum te trezet!
O cp, ea nu n[eese, apo u posca bu pn cnd sm[ c
nu ma poate. La fe fcu Grmth. Dup aceea prponr ca n
m|ocu unu petec de arb - pregtr cu gr| armee date de
Henry, n caz c ar fost ataca[. n cee dn urm, aran|ar un pat
dn frunz se cucar, umr a umr, fr un cuvnt, cu och a[nt[
spre ceru ntunecat.
nc nu rsrse una. Nc nu se putea o noapte ma neagr.
Apo, ca prn mnune, ncepur s se aprnd c-coo stee.
Strucrea argnte de a rsrt se v, ma nt ca o prere apo
ca o fgdua, , ntr-un trzu, una ncepu s se na[e pe bota
ceruu, ura, rotund curat ca Sfnta Fecoar purtndu- n
pntec pruncu e dvn.
O asemenea prvete mrea[ fcea s se par nensemnat
propra or nenorocre. Grmth o strnse pe Maran de mn. Degetee
e tremurau, ncetndu-se peste ae u cu o voen[ dttoare de
speran[. Dar vorbee fete ocar att de mut nct aproape c-
ven s- dea drumu de mn.
- Lone e un cop egtm.
E reac[ona fugertor.
- Nu se poate.
- Te asgur c da. Probab a ghct de|a c mama u este
Ezabeth.
- Da, ar tu, ca un suet mare ce et, a uat runea asupra ta.
- Nu runea, c un mare perco. Poate n-a n[ees c tat
copuu e nsu unchu e.
De buse pe sturate, Grmth sm[ea gura uscat.
- Rchard. opt e.
- ntocma.
Pe Grmth btuse gndu c Rchard ar putut s e tat. Apo,
descopernd c Maran era fecoar, trsese concuza c mama u
Lone era Ezabeth. Refuzase s accepte ngroztoarea presupunere c
Rchard Ezabeth ar avut o egtur vnovat, ntruct n[eegea
prea bne urmre unu astfe de pcat.
Iar acum, Maran nf[a o oroare ma mare: spectru
cstore ntre do oamen de ce ma nob snge regesc, dn a cror
unre rezutase un cop: motentor a tron, nscut sub obdurea
Snte Bserc.
Grmth sm[ cum groaza se prenge n vne ca eru topt.
- Dea Domnu s te ne, pentru c dac Lone e u egtm a
u Rchard -a Ezabeth-e, atunc are ma mute dreptur a tron dect
Henry Tudor.
- Grmth, tu m cunot bne. Ma bne dect orcare at brbat.
Crez c -a pst pe Lone de sguran[a case tae de nu m-a
grbt spre o ntnre cu destnu? [ nchpu c -a rscat va[a dac
nu m-a temut pentru soarta u?
- Dar cum de s-a cucat regee cu Ezabeth? ntreb tnru,
scrbt nspmntat. Cum de-a uat-o n cstore? Doar era unch
- fratee tatu e! Bserca nterzce cstora ntre rude apropate.
- Dup cum t, a nevoe papa poate da unu rege dspens de
cstore. Rchard era ncredn[at c va ertat, ba char a trms o
soe a pap, numa c a murt a Bosworth, nante de-a prm
rspunsu.
Grmth se ag[ de utma speran[.
- Dec cstora nu- oca!
Maran rse cu amrcune.
- Cne-ar da crezare unor nen[eeger popet?
Avea dreptate. Amndo tcur. Grmth o prvea n umna un,
mcat de upta aprg ce se ddea nuntru e, transformnd-o dntr-o
cop zvpat ntr-o femee chbzut. Och e usca[ nu cpeau, c
contnuau s rmn a[nt[ ntr-un punct x, parc vorbnd despre
acrm de demut.
Grmth dorea nespus s-o poat atnge, s-o nteasc, dar nu
ndrznea. Prpasta dntre e era adnc ntunecat, pn de tane
davoet, care -ar nfcat cu ghearee or ascu[te, trgndu- n
abs, dac ar ndrznt s se aprope prea mut.
- Ezabeth a fcut-o pentru fra[ e, vorb Maran, copet de
amntr. Rchard ntemn[ase n Turnu Londre nmen nu ta ce-
avea de gnd cu ce do przoner. S-a procamat rege to[ s-au
cutremurat bnundu- nten[e. A nvtat-o a Curte pe Ezabeth -
atunc am tras nde|de s ghcm ce era n mntea u. Pe urm. -
adug, cu gasu tremurnd de emo[e - am regretat amarnc aceast
groaznc descoperre.
- Adc -a ucs nevasta ca s se nsoare cu Ezabeth?
Maran se rdc n capu oaseor Grmth avu senza[a c fata
utase unde atur de cne se aa.
- Dac Rchard a ucs-o pe Anne? Nu tu. Tot ce tu e c avea
un snge rece nspmnttor. O dorea pe Ezabeth - nu pentru
tnere[ea frumuse[ea e, c pentru a- asgura stabtatea tronuu.
De fapt, adug Maran, n[nd dn umer, motvee u erau exact
aceea ca ae u Henry Tudor. Cstora cu ca fostuu rege Eduard e
o garan[e de necntt a egtmt[ unu monarh, nu crez?
- Ba da. rspunse tnru cu pruden[.
- Rchard -a proms Ezabeth-e c, dac- accepta patu e, va
ebera fra[: pe tnru motentor a tronuu pe mcu duce de York.
Un surs amar nor n co[u gur.
- Eu una nu -am crezut. Sunt sgur c nc Ezabeth, dar nu
avea de aes.
- Iar ce do tner erau de|a mor[. murmur Grmth
- N-a exstat nc un cadavru. E greu s-[ e ado de cneva
pn cnd. n[eeg?
Rupse o crengu[ dn frunzu pe care stteau cuca[ ncepu s-o
fac buc[ee. Seva pcura n pam Maran terse pe poaa fuste,
cu o grmas de dezgust. Apo rc pama cu ungha.
- Pata asta nu ma ese, se pnse ea.
Grmth u mna ncepu s tearg seva pcoas cu co[u
aspru a surtucuu [esut n cas.
- Dac apuc s se pteze, nu ma a ce face. Dar, dup cum
vez, am reut s te cur[ char cu surtucu de care [-a btut |oc
cndva.
ddu drumu de mn ea prv pama, de parc -ar
putut ct soarta n ne e.
- Grmth. Cnd se vor termna toate astea, crez c no.?
E atepta, nendrznnd nc s respre.
- Dar nu [-am termnat povestea.
Renun[ s- duc gndu pn a capt, dnd dn mn cu
resemnare.
- E.
- Care. e?
- Rchard.
Numee prea s- rneasc buzee.
- Curnd dup aceea a sat-o nsrcnat pe Ezabeth, ceea ce-
bucura, dar, n acea tmp, umpea de dsperare. Cnd a murt
Anne, n-a pregetat s se cstoreasc cu Ezabeth, dar totu s-a
petrecut n secret, pentru c umbau fe de fe de zvonur nu dntre
cee ma pcute. Rchard nu prea s n[eeag c oamen consder
crm, necune uzurpare ceea ce e socotea a stratege
n[eeapt.
- Cne ta de ceremone? ntreb Grmth.
- Ezabeth. Rchard. Preotu. Ducee de Norfok. eu.
Tnru sm[ c- a cu en.
- Eu n-am auzt absout nmc despre asta.
- Preotu e mort. Se pare c-a murt n drum spre Roma, unde se
ducea ca s ob[n bua papa. Ducee de Norfok a murt e, n
bta de a Bosworth. La fe Rchard.
- Iar tu tret.
- Da.
Grmth gs c Maran era cu mut prea cam pentru stua[a n
care se aa. Nu n[eegea percou care-o amenn[.
- Iar dac vre s scap cu ze, zse e, atunc s nu su o vorb
nmnu despre ce m-a spus me acum.
- Atfe a s m ucz?
E zbucn ntr-un rs nervos.
- Nu eu, draga mea. Char az dmnea[ am |urat s te ocrotesc.
Dar nu uta c a Bosworth am stat char ng Henry am vzut cum
-au ucs pe Rchard cavaer engez. Am auzt |urmntu rostt de
Henry, c va face tot ce- va sta n putn[ ca s- pstreze tronu. Te
prevn, dac aceast tan a|unge a ureche regeu, cu sguran[ c te
va trmte pe umea ceaat, mpreun cu Lone.
- Dar cu |urmntu meu cum rmne? ntreb ea, cu navtatea
unu cop ce respect preceptee bserc.
Vorbee tonu Marane nghe[ar sngee n vne.
- Care |urmnt?
- La moartea u Rchard, Ezabeth -a dat seama c pruncu
dn pntecee e era sortt per. Aadar, am rmas cu ea pn -a
nscut pe Lone, am [nut-o de mn -am auzt [petee
gemetee. Am vzut-o ndurnd durere facer -am fost martora
hotrr care s-a nscut atunc n mntea e. M-a pus n bra[e
trupuoru go zvpat a u Lone m-a cerut s |ur c vo face
totu pentru a- duce pe caea pentru care a fost sortt. I-a ncredn[at
soarta n mne mee. Iar tu m cer s-o trdez?
Grmth prv spre ceru negru, n cutarea unu rspuns pe care
nu- putea aa dect n nma u.
- Da, trebue s-[ cer s cac ace egmnt. Tu et. ,Femee.
So[a mea. Ve face precum [ spun eu."
Argumentee veneau cu uurn[, dar ta c nu vor avea ma
mare greutate dect nte pene n btaa vntuu. Trebu s fac ape
a ogc a dragostea e pentru Lone.
- Te-a gndt ce-ar nsemna s-[ [ cuvntu? Ca s reuet, a
avea nevoe de a|utoru unor ndvz amb[o fr scrupue.
Ea sch[ o umbr de surs spuse:
- am pe tat meu.
- crez c-ar n stare s ctge tronu pentru Lone, ma
curnd dect s - a? ntreb tnru.
- Wenthaven prefer puterea dn umbr. Sunt sgur c va
sus[ne drepture u Lone.
- Crescndu- dup chpu asemnarea u.
- Nu vo ngdu una ca asta! protest Maran, n[ndu-
fruntea.
- cum crez c ve reu s- mpedc?
- Pe Wenthaven nu- ntereseaz creterea unu cop. Va
ferct s ase totu n seama mea.
Arogan[a e oc pn n strfundu suetuu.
- Ve tr a Curte?
- Da, desgur. mpreun cu Lone.
- Dar eu? Dar cstora noastr?
Ea se nro, apo p brusc.
- Orcum, n-a vrut s te nsor cu mne. Iar cstora n-a fost
consumat.
- Char aa?
-. dup ceremone. Sunt sgur c vom putea ob[ne o anuare.
- Dar dac eu nu sunt de acord?
Ea se mbu|or dn nou.
- Speram s spu asta. tam c-[ ve da seama de dema ta.
Irona Marane era toas ca o am de cu[t.
- Care dem?
- A |urat s spr|n preten[e u Henry a tron, ar acum a aat
c e pornete de a o prems gret. Cerceteaz-[ contn[a, Grmth!
De partea cu te a? A u Henry sau a adevratuu rege a Ange?
Compcatee eg ae onoare prnseser n pen|enu or
oamen ma n[eep[ ca Grmth. Tnru sm[ cum nesguran[a ncepea
s- catne hotrrea ncerc s se apere.
- I-am |urat credn[ u Henry nante de-a rege, apo dn nou,
dup ncoronare. Cu ate cuvnte, m-am egat n fa[a omuu, nu a
ranguu su, ar tu, cu vcene tae, nu m po[ abate de a caea
adevruu.
- Dar te frmnt soarta u Lone. Te ntreb cum va deven e
un om de onoare crescnd n prea|ma tatu meu. Dac [-ar reven [e
sarcna de a- purta de gr|, fr ndoa c.
- Acum prcep de ce [-a aes s-m spu povestea, tocma n
pustet[e astea! zbucn e. Vre s m sptet ca arpee cu mru?
Char m crez att de nav nct s-m ut datora?
- Cursu evenmenteor e ma presus de von[a ta sau a mea.
Totu, no putem |uca un ro.
- Putem aduce Anga pe margnea prpaste. Henry e puternc
bne nscunat, are mu[ aa[ n rndu nobor -o armat
numeroas. Ncunu dn adep[ u nu va abandona un om att de
puternc pentru un cop de do an - ma aes c- nscut dntr-o
cstore a cre martor sunt do brba[ mor[ dou putoace. Cum
[ magnez c tu, o smp femee, a putea ngenunchea for[a unu
monarh ca Henry Tudor?
Maran se apec - rdc poaee roche, dezvendu- pn a
coapse pcoaree ung. |artera era egat cu un nod compcat, pe
care fata desfcu, desprnznd o pungu[ de pee. Dn ea scoase un
pergament uzat, pe care- netez, ntnzndu- u Grmth.
- Cu asta. E o pagn dn regstru de cstor, dovad de
netgdut a unr dntre Ezabeth, ca u Eduard, Rchard, regee
Ange.
Captou 18
n umna un, screrea cu nortur fcu pe Grmth s tresar,
ca trezt de un sunet ascu[t de goarn.
Maran contempa, satsfcut, prvrea uut gura cscat.
n toat attudnea u se ctea o umre fr seamn. Pergamentu
produsese exact efectu ateptat. Acest act avea s- convng de
temenca cauze e, ctgndu- de partea u Lone.
Brusc, hrta ncepu s- tremure n mn. Apo tremuru
degeteor se ntnse asupra ntreguu trup Maran apuc de bra[,
sperat:
- Grmth! |-e ru?
Se cutremur dn cap pn n pcoare vzndu- prvrea
ngrozt dsperat. Gasu u tremurat o fcu s- n[eeag
greeaa.
- De ce m-a artat me actu? Vre s- dstrug?
- Nu. Cum s- dstrug?
Vru s- smug dn mn pre[oasa hrte, dar e o rdc
deasupra capuu.
- |-am artat-o ca s n[eeg c toate doveze ndc dreptu a
succesune a u Lone.
Gasu u rsun cavernos, ca un copot de nmormntare.
- Eu sunt omu u Henry, ar actu dn mna mea e dovada
trdr.
- Nu a trdr! [p Maran. C a drepturor dn natere ae u
Lone!
- E condamnarea a moarte a u Lone!
Cu toat rcoarea nop[, fruntea u Grmth era scdat n
sudoare.
- | -a putea ua.
Maran se ut a actu dn mna tnruu, apo msur statura
mpuntoare bra[ee puternce ae acestua. Dac ar vrut s- a
sau s- dstrug documentu, Maran ta c nu s-ar putut mpotrv.
Dduse gre nu- ma rmnea dect s ncerce, s dreag stua[a.
- A putea s m- e, rspunse ea cu drzene, dar n-a s-o fac,
pentru c et un om de onoare.
Reuse oare s- convng, sau doar s- ghceasc adevrata
re? Ce ma conta? Grmth ddu drumu hrte Maran se repez s-o
apuce nante de-a cdea n praf.
Tnru o prnse cu bra[u pe dup m|oc.
- ngroap actu, opt e. Arde-. Ia-[ cu[tu f- buc[. Atta
tmp ct exst, se vor gs tco care- vor cuta pe Lone, ca s-
conteste pe Henry. Au fcut-o pn acum, char fr o astfe de
dovad.
Maran se zbtea ntre ra[une sm[u onoare.
- cum rmne cu |urmntu fa[ de Ezabeth?
- |urmntu fa[ de Ezabeth.! pufn e. Eu am ctt scrsoarea
pe care [-a trms-o. Tu nu?
- Ba da. Vorbea de Lone spunea ce mut se gndete a e.
- Numa att? nsst Grmth.
- . ma ce? ntreb ea, nedumert.
- Nu pomenete de dragostea e pentru Arthur? Nu-[
mrtursete c be[eu o consoeaz de moartea ceor do fra[?
- Ba. cam. aa ceva.
- Nu-[ vorbete despre so[u e, regee, care-o ncura|eaz s-[
trmt ban pentru Lone?
Grmth o prv cu uare-amnte. Expresa e de neptruns scotea
dn mn[. O prnse de umer ncepu s-o zg[e.
- Char nu prcep ce-a vrut s spun?
Maran ctn dn cap. Nu n[eegea ce voa Grmth. Nu vedea un
ucru care u se prea mpede c umna ze. De fapt, nu n[eegea
nmc.
Grmth o ddu deoparte, de parc smpa e atngere -ar
umput de dezgust.
- Pentru c refuz s prvet n och reatatea. Ce vaoare, are
un |urmnt cerut de o femee epuzat de natere, ndurerat de
moartea fra[or nesgur de ce- va aduce vtoru? Nu n[eeg?
Ezabeth e ferct cu nou e so[ cu ce de-a doea prunc, ar [e [
cere s u[ trecutu s-[ vez de treab!
Content de vorbee u, Maran ncepu s se bbe.
- Nu. nu se. poate.
- Crez c Ezabeth vrea s- e ucs meznu ca s- vad pe
tron u ce mare?
Maran contnua s-o apere pe regn numa dn nstnct.
- Ezabeth e un suet bnd cum nu- atu pe ume. Nu dorete
moartea nmnu cu sguran[.
n aceea cp, n mntea e se fcu umn, dar, de prcepuse
crudu adevr, nu voa s- recunoasc.
. cu sguran[ c Arthur nu va trebu s moar.
- Nu nav, Maran! Doar a trt a Curte. Et vrt n cea
ma neagr ntrg dn stora Ange cunot adevru.
Maran duse pamee a urech, dar Grmth o apuc de bra[e,
snd-o s- ascute.
- Arthur va trebu s moar. La fe Henry. Iar regee e un tat
a fe de ubtor pe ct et tu de devotat u Lone ca mam. Va un
mce ngroztor.
Grmth azvrea n fa[ fapte concrete, pe care Maran refuzase
s e a n seam. Fecare vorb a u o rnea c o ovtur de bc.
- Pentru ca Lone s devn rege, contnu e nendupecat, vor
trebu s moar Henry, Arthur, ba char, scumpa ta preten
Ezabeth. Iat ce ncearc s-[ spun prn scrsoare. Trebue s accep[
reatatea.
Maran nu putea nc s respre, de parc tot sngee prens dn
nma rnt -ar nvt n pmn. Era ame[t de revea[a
nuctoare a adevruu.
Luptndu-se s dea gas propror convnger, se trez repetndu-
vechu crez, cu care- hrnse speran[a:
- Lone e u meu, motentoru tronuu, mert ma mut
dect soarta rezervat unu bastard.
Grmth um peptu, cu un aer de trumf.
- ntocma! Este exact ce -am ofert eu. vo face u meu,
vo dru o parte dn averea mea - vo ub ca pe propru meu cop.
Era o ofert generoas, pe care, ns, Maran o respnse
necond[onat. Grmth presm[se aceast reac[e char nate ca ea s
caute argumente pentru a- nduc refuzu.
- Va[a u Lone, aa cum o vez tu, va pn de amenn[r a
adresa n[e puter u, spuse tnru cu fure dezamgre. ns
va[a u va depnde de o sgeat bne [ntt sau de tu unu
pumna, ca va[a orcru u de rege. Vd c asta- doret.
- Nu! Nu- adevrat!
Maran ncepu s tremure dn tot trupu, cu nma sfat de
acuza[e u.
- Eu pot ocrot. Nu-s char att de egost.
- Nu? repet e, rdcnd mna cu pergamentu, pe care ncepu,
s- uture pe sub nasu Marane. Atunc pentru cne pstrez asta?
Pentru Lone sau pentru tre?
- Nu pentru mne! se apr ea nstnctv, tnd c dorea numa
bnee u Lone, fr nc un gnd meschn de-a trage vreun foos
persona.
Pentru c, ntr-adevr, ce ma negru pcat era acea de-a foos
copu e drag pentru a- asgura o stua[e. Doar un monstru, o n[
depravat s-ar putut gnd a aa ceva. Ea n nc un caz.
- Vre s te rzbun pe ce care te-au crezut o trf? Vre s pu
mna pe putere ca mam de rege? Sau, pur smpu, cau[ s tret
dn nou a Curte, unde [-a pcut att de mut?
n umna un scp o am de pumna. Maran propt vrfu
ascu[t n peptu u Grmth. Era att de |gnt de furoas, nct
venea s - ng n nm pn n pasee.
- Ha, ce ma atep[? murmur Grmth, dndu- drumu
ntnznd bra[ee n tur. Ucde-m! Dar numa dac am mn[t.
Ea aps pumnau ma tare.
Ucde-m [ne mnte c n noaptea asta a ucs adevru.
Grmth sm[ea nma btnd nebunete sngee pusndu-
n vne. Se tra pe pmnt, mu[umnd u Dumnezeu c mcar nma
rmsese ntreag.
ntotdeauna fusese content c ar putea sfr n vrfu une
spade dar nchpua c acest ucru se va ntmpa n bte.
Ncodat nu s-ar gndt c arma fata s-ar aat n mna
propre u so[.
Dar se gsse a un pas de moarte. Poate char ma pu[n!
Maran apsase cu[tu pe peptu u pn cnd sm[se c- pesnete
stofa surtucuu.
Pe urm retrsese pumnau , fr un cuvnt, pusese a oc
n cngtoare se cucase n frunz. Grmth nu trebuse s-o trezeasc
pentru mca exped[e mpotrva mercenaror, ndc ea rmsese cu
och desch, ar tnru se ntreba dac dn cauza mne sau a
sentmentuu de vnbv[e.
Maran. De ce oare Dumnezeu -o scosese n cae tocma pe ea?
S fost un so de rone a soarte, pentru, c e |urase s se nsoare cu
o femee panc dornc s stea acas? Dac -ar [nut
|urmntu, nevast-sa nu s-ar furat acum n spatee mercenaror,
n vreme ce e pregtea atacu fronta. Ar enat numa a smpu
gnd a une upte, ar e ar fost sngur n ntunerc.
Atur de Maran nu se sm[ea sngur. Avea un tovar pe care se
putea bzu. char aa fcea.
Cu gr| s rmn n spatee une stnc de grese, pentru c
tunca de pee nu- oferea destu protec[e, Grmth se rdc n
pcoare, cercetnd mpre|urme. Mercenar aeseser bne ocu.
Deasupra se n[a un grup de stnc n form de potcoav, ar Doan
Lone se aau n ce ma ndeprtat coton a acestu adpost natura.
La zece pa de e fusese aprns focu, n |uru crua stteau patru
brba[ nfura[ n ptur. Locu era n pant, dec nu prea confortab,
dar se vdea perfect pentru protec[a copuu - ceea ce, nendoenc,
fusese nten[a rptoror. Lpsea un sngur om - s fost cumva de
stra|? Sau, pur smpu, avusese nevoe s se pard cteva mnute
prntre tufe?
Grmth atept s se ntoarc, msurnd dn och dstan[a
dntre stnce de deasupra cucuu u Lone. Pnuser ca Maran
s sar ntre foc Lone s a copu cu orce pre[.
Grmth se ma ut o dat, apo ntoarse prvrea. Descoper
c- era ma uor s porneasc a upt dect s- vad so[a n perco,
aa c cercet cu aten[e drumu pe care avea s fug. Char n fa[a
tabere era un pra, care spase adnc n patr un fe de an[ de
aprare natura, aceasta nd caea aeas de Maran pentru a fug cu
copu. Grmth va face tot posbu s- re[n pe cea[. ta c so[a
u avea mut cura|. Dac n pus ar avut destu for[, precum un
dram de noroc, exstau anse s se ndeprteze repede de-aceste
ocur.
Cu och ureche a pnd, Grmth scrut cu prvrea tabra, n
tmp ce- potrvea o sgeat n arcu dn emn de ts. Omu care
psea nc nu se ntorsese, dar tmpu trecea una cobora ncet-ncet
dup mun[. Nu ma puteau atepta. Rdc arcu trase cu putere de
coard, ochnd una dntre suetee de ng foc.
Sgeata zbur ca vntu, atngndu- fr gre [nta. Rsun un
strgt de moarte. Cea[ mercenar dovedr ndat reexee
cptate n urma une ndeungate pregtr, rostogondu-se departe
de foc srnd n pcoare. Grmth cuc a pmnt un atu, care aerga
spre desu pdur, ns ovtura nu era morta omu ncepu s
besteme, smugndu- sgeata dn pcor.
Atept pn ce Maran sr de pe stnc ng Lone, apo
aerg s- schmbe ascunzu.
Petru de sub stnca cea mare era e un m|oc de-a se apra
de nepoft[, pentru c Maran sm[ fugndu- de sub pcoare. Cu
cu[tu n mn, se rostogo c[va metr ma a vae, sperat de
propra- nendemnare spernd c Doan n-o auzse.
Degeaba, ns! Ar trebut s e surd s n-o aud. |nnd cu[tu
ntre dn[, Maran se tr n susu pante, descopernd c Doan,
departe de-a surd, dspruse! Lone era ghemut n crptura stnc,
cu och mar de spam nepzt de nmen. Maran sm[ c- sat
nma de bucure.
Fu e tra! Era teafr nevtmat. Nc prn mnte nu- trecuse
c va a|unge a e aa uor.
- Lone. murmur ea. Vno a mama.
ns putu se trase napo, ascunzndu-se ma bne.
- Lone, te rog.
Se ut, sperat, de |ur-mpre|ur, dar nu vzu pe nmen.
- Eu sunt, drague, eu, mama. Vno cu mne, s pecm de-ac
ct ma curnd.
auz rsuarea prpt n[eese c putu, aba trezt dn
somn, nu vedea dect o suet cu nmc dfert fa[ de cee ntnte
n comaru su. Utndu-se dn nou n |ur, Maran se tr sub stnc,
ntnznd mna dup e.
Dar nante de a- putea atnge, o at mn [n dn ntunerc,
apucnd-o de ncheetur.
Vguna nu era puste. Dn umbr se v chpu u Doan, care-o
p cu spatee de stnc.
- M'ady. murmur e. Pn a urm tot a vent. Ce-a de gnd
s fac?
- S- au pe Lone!
Fugertor, Maran pron pumnau n pept.
- Pe mne s nu m-amenn[ cu [eap aa, atfe am s-[ art eu
cum s-o fooset! mr e. A un ca? Pe |os n-o s-a|ung prea departe.
Uut de tonu u bnevotor, Maran ngm:
- Nu. adc am. un ca. De fapt, do.
- E Grmth pe-aproape?
- Da.
- Atunc po[ scpa.
u pe Lone n bra[e, nfurndu- ntr-o ptur, apo
conduse pe amndo pn a erea dn vgun. Ac scrut
ntunercu zse:
- Merg apecat pn' ce-a|ung ng ca, p-orm d- pnten
gonete ct ma departe. Cred c vre s merg a casteu' Wenthaven.
Vez c |avree astea nu-s oamen u. Umb s fac avere vnznd
copu' u' buncu-su. I-auz! excam e, auznd no [pete. Iar a dbut
Grmth pe vreunu'! Acu' peac!
I- ddu pe Lone, dar Maran ntreb:
- De ce-a avea ncredere n tne? Doar et de partea or.
- Nu vorb prost, m 'ady! Cne dracu' crez c-ar avut gr| de
srmanu' cop? A trebut s- urmez!
Maran prv chpu co[uros se convnse c spunea adevru.
Doan era content c ea n[eesese.
- Ha, fug! o ndemn, mpngnd-o de a spate.
Ea se fur spre pdure, ar Doan o apr, fcnd zd cu trupu
su. auz pe Grmth strgnd, dar Doan zse grbt:
- Fug! Nu te ma uta n urm!
Maran se opr , dntr-un sat, Doan a|unse ng ea.
- Fug! o zor e, dar Maran pur smpu nu se putea mca dn
oc.
Char dac strngea a pept scumpa e comoar, totu trebua
s te ce se ntmp.
Prntre copac, n umna un, zr pe amndo. Grmth
Harbotte.
Harbotte [nea n mn o spad de due, dn cee att de
dspre[ute de Grmth.
So[u e avea o ghoag.
- Dumnezeue! murmur Maran. Harbotte o s- ucd
- Nu char aa de sgur, m'ady.
Dar gasu u Doan tremura.
Harbotte strucea de sntate vgoare, ar pe chp se
aternuse o exprese de trumf. n fa[a u, Grmth, puternc soemn,
arta ca o vetate a pdur, prea nav ca s- nfrunte soarta cu gra[e.
Dn desu codruu rsun un strgt ascu[t:
- Ucde-!
Uut, Maran se ntreb cu se adresa ncura|area. Doan o
trase de mnec.
- Trebue s fugm, m'ady. Cea[ mercenar au scpat. Pot ven
orcnd pe urmee noastre.
Lama spade u Harbotte fuger prn aer, [ntnd spre obrazu u
Grmth. Tnru se trase napo. Maran nbu [ptu - [nu
rsuarea, ateptnd s vad sngee [nnd n urma nprasnce
ovtur.
Dar nu se ntmp nmc. Char Harbotte se ncrunt,
nedumert. ntr-o frac[une de secund, Grmth se preschmbase dntr-
un urs a pdur ntr-un rzbonc de temut.
n cpa urmtoare, tnru repez ghoaga spre umru u
Harbotte, dar aceasta trecu, uernd, a c[va centmetr de [nt.
Dn pdure rsun un hohot de rs rgut. Grmth se aprope, pe
nesm[te, de buza rpe.
- D-m me copu, opt Doan ctre Maran. Atta -a strns
c nc nu ma poate respra.
Ea ddu copu, fr a- putea ua och de a ngroztoarea
scen ce se desfura c[va pa ma ncoo. ta a fe de bne ca
Grmth c dac e ar nvns n upta cu Harbotte, ar rmas [nta
sge[or trmse de arca nevzu[.
- Ha, vno ncoace, aue! strg Harbotte n btae de |oc.
Vno nfrunt spada mea! Orcum, nante de revrsatu zoror, o vo
avea n patu meu pe femea ta!
Nc nu sfr bne de vorbt c- repez spada spre stomacu u
Grmth. O dat nc o dat.
- Ah, are tunc de pee, remarc un mercenar.
Deodat, stua[a scp de sub controu u Harbotte, care
ntnse bra[u cu spada, dar, n aceea cp, ghoaga se abtu
nprasnc peste umru u. Sunetu de oase frnte [ptu de durere
o fcur pe Maran s- strng peoapee cu dsperare, de parc astfe
n-ar ma putut s aud.
Dar auz. Auz ueratu ghoage care zdrobse capu u
Harbotte. Ar vrut s nu se ute, ns Doan murmur:
- Tco! Or s- prnd.
Maran deschse repede och - zr pe Grmth repezndu-se
spre rpa adnc ce ncon|ura tabra.
- Fug, omue, fug! ndemn n oapt Doan.
Maran e de dup trunchu gros a unu ste|ar - vzu pe
Cedwyn, coco[at pe o stnc nat, cu arcu ndreptat spre Grmth.
|p dup so[u e, ca s- avertzeze, dar Cedwyn de|a dduse
drumu corz. Grmth, care a|unsese char pe mucha rpe, zvcn se
rostogo n vae.
Cedwyn n[ capu ur spre un, ntocma ca un up care -
a nco[t prada. Dn desu pdur rspunser ate dou urete
sbatce.
Maran se cutremur, trnd comar dup comar, dar Doan
ddu un ghont, mrnd prntre dn[:
- Trebue s savm copu!
Maran aerg ctre ca, neputndu- poto durerea dn nm.
Grmth era rnt, poate char mort. Czuse n prpaste nu era
nmen care s- sar n a|utor. Cne te unde zcea, pe fundu rpe?
ncaec n grab Doan ntnse copu, ca s- aeze a.
- Eu am s au ceat ca -am s vn pe urmee dumtae, zse
Doan. n prpaste.
Maran ddu pnten cauu porn spre rsrt, ctre casteu
Wenthaven, unde spera s gseasc adpost, a fe cum se ntmpase
cnd adusese pe Lone.
Fusese tras pe sfoar. Grmth o pcse. Nu fuse ovt de
sgeat, c mtase exempu u Art, care se prefcuse mort spre a
scpa de urmrtor.
Atunc, de ce nu reuea s e optmst?
Cunotea rspunsu.
Pentru c Grmth fusese convngtor. Snte Dumnezeue, char
foarte convngtor.
Cedwyn se apec peste buza prpaste , zrnd trupu care
zcea nemcat, zbucn ntr-un uret vctoros.
- L-am nmert! L-am nmert pe tcosu' de ve!
- Am fcut o treab bun! Grmth ap Powe e mort, ar Harbotte
strvt ca un gndac urcos ce-a fost. P'orm, ady Maran a fugt cu
podu' napo a Wenthaven. Ia hade[ s-o htum n[e, be[! O s ne
dstrm de mnune, ar contee o s ne dea o rspat pe cnste!
- De-aba merg, ce s-o ma aerg pe muerea aa! protest
unu dn mercenar, care chopta de un pcor.
- Cura|, Bryce! Et n va[! Iar o -am ucs pe tcosu' care-a
tras cu arcu'-n tne. Unde ma pu c sta -a zdrobt pe Harbotte,
scutndu-ne pe no de ostenea!
- Aa e, da' unde- By? A ma ntt dac nu s-ar perdut
fr urm n desu' pdur.
Cedwyn repez pcoru arse cu sete o ovtur n gezna
rnt a u Bryce.
Acesta scoase o n|urtur orb se prbu a pmnt.
Cedwyn vru s-1 oveasc dn nou, dar ceat se fer.
- Asta s n-o ma spu nmnu, nc mcar conteu de
Wenthaven. Dac te ntreab careva, By a fost ucs n ncerare. A
prceput?
Se pregt s- oveasc pentru a trea oar, dar Bryce se
rostogo departe de e, urnd c aa va face.
- A prceput? repet Cedwyn, gata s- zbeasc pe ceat
mercenar.
- Da-da, fr gr|. rspunse acesta, sperat.
nc furos, Cedwyn se ut n |ur, cutnd un mod de a-
descrca ndufu, prvrea se opr asupra u Harbotte. Cu un rn|et
sbatc, rostogo trupu astfe nct umna un czu n pn asupra
rn ngroztoare de a cap.
- Nu- aa c- st tare bne? hohot Cedwyn, ovnd cu pcoru
capu nert.
Apo fcu vnt cadavruu pn pe margnea prpaste.
- Ce zce[, e cazu' s rostm o rugcune? rn| mercenaru,
rdcnd bra[ee spre cer. ncredn[m pe engezu' sta ntunercuu
dn ad. Dea Domnu' s ard-n vec n cazanu' cu smoa!
Cea[ ve se ncruntar auznd basfema. n cpa urmtoare,
rpa ngh[ trupu nensue[t a u Harbotte, care se rostogo n hu.
Zgomotu cder put n aer cteva momente, ca o amenn[are.
Cercetndu- dn prvr nso[tor, Cedwyn ntreb:
- E, ce zce[? Ven[ cu mne, s punem aba pe aur, sau
rmne[ ac, s putrez[ atur de Harbotte?
- Se-aud ca! anun[ Doan. Vn ca vntu pe urmee noastre!
Maran ddu seama c Grmth nu reuse s mprte to[ ca
mercenaror. De se foosse de toate scurtture pe care e cunotea,
ba char gsse atee no, totu urmrtor nu aveau cu e un cop
care s e ncetneasc fuga.
Gonea spre Wenthaven, cu pnten np[ sbatc n coastee
cauu. Luna umna drumu ca o tor[ bnecuvnt, ar n zare, o dung
gbue prevestea aproperea zoror. Vntu uera n urech, fcnd
s uture vu negru cu care- acoperse pru su ca o acr.
- Ne-a|ung, m'ady.
n fa[ rzbtea un vag trat de cn. Ogar!
- Ne-au auzt cn de a caste! murmur ea.
Cau [n nante ca o sgeat Maran n[eese c vo a|unge
a Wenthaven nantea mercenaror. Dac por[e erau deschse, curnd
vor a adpost.
Dac.
Ar trebut s se bucure, dar nu era aa. Lone prvea de |ur-
mpre|ur, cu och mr[ de spam. Maran nu ta ce- fcuser
mercenar, dar copu nu vorbea - sau nu putea vorb? - ar ea tn|ea
s aud ace ndrtnc, Nu"! strnse drgstos a pept, ncercnd
s- apere cu trupu e de zdruncnture cavacade.
ncorda prvrea, ca s dstng zdu de aprare a casteuu,
o scpre o vest c erau pe aproape.
n fa[a or se ntndea acu n m|ocu crua se n[a casteu
Wenthaven. Iend n cmp deschs, Maran gaop nvanc spre podu
mob, strgndu- numee dn goana cauu. Doan rmsese n urm,
crnd n zg-zag, ca s evte sge[e urmrtoror. Podu mob
ncepu s coboare, cu ncetnea mre[e, nc nante de-a atnge
pmntu, cau Marane sr pe e. Tropotu de copte pe scndur
vestea sfrtu comaruu. La fe magnea tatu e, ncon|urat de
ogar u favor[. Cu Doan pe urmee e, Maran strg:
- Rdca[ podu, vn ve dup no!
Smuc de fru, oprndu- cau char n fa[a conteu.
- Ne urmrete Cedwyn cu a u. E nnebunt de mrosu
banuu.
- Cedwyn? Ce amuzant!
Wenthaven arta vese bne-dspus, prnd nteresat de vete
prmte.
- Lsa[ podu |os! porunc e.
- Ascut-m, tat! L-au rpt pe Lone.
- E omu meu, repc Wenthaven, pocnnd dn degete spre
mercenar.
- Grb[-v, nu- sa[ pe Cedwyn s atepte.
Exasperat, dar fr s- pard ndrzneaa, Maran ncepu s
expce:
- Voa s- pstreze pe Lone ca s cear rscumprare.
- Eu -am dat porunc s- a.
Maran rmase cu och a tac-su, uut de camu rceaa
u. Contee era mbrcat ntr-o |etc frumoas, cu |abou a gt
mnec eegante. Avea pru tuns peptnat cu gr|, a fe ca to[
ogar u. De fapt, arta ca un genteman ondonez, pregtndu-se s
mearg n ora, a o petrecere.
Aba atunc Maran prcepu adevru. Tac-su se trezse att de
devreme pentru c o atepta pe ea.
Fusese trdat. Trdat de snguru om n care ar trebut s
ab ncredere.
De propru e tat.
Captou 19
Gfnd, Grmth mpnse deoparte trupu greu a u Harbotte
se rdc, gemnd, n pcoare. Se bucurase cnd Cedwyn rostogose
cadavru peste e, pentru c se temuse ca nu cumva vreunua dn
mercenar s- trsnt prn mnte s- dea ovtura de gra[e. ns
probab c se prefcuse att de bne, nct cea[ nu se ndoser nc
o cp de moartea u.
Cu mar efortur, se ca[r pn pe buza rpe. Dup cum se
atepta, cau dspruse. Cu neputn[ s a|ung a Wenthaven n
aceea z. cuprnse dsperarea. Se ctn pe pcoare, cznd ntr-un
genunch. ncepu s sape n pmnt - rdc spre cerur pumnu pn
de [rn.
- Pstreaz-o n va[ pn vo a|unge eu acoo.
Gasu se frnse. Dac Maran reuea s suprave[uasc pn a
venrea u, atunc se va ngr| s- asgure un tra ntt pn a adnc
btrne[, char de-ar s-o ege s-o trasc dup e pn a casteu
Powe. Nu era o dee prea grozav. Dac- ega nevasta, ar dat
natere a tot sou de brfe. Dar auzse strgtu de trumf a u
Cedwyn, vestnd ndepnrea msun ce- fusese ncredn[at. Aba
acum n[eegea genu u Wenthaven. Dar dac tat Marane punea
panu n apcare, pornnd o rscoa n numee u Lone, soarta
copuu era pecetut.
Henry va consdera c se artase prea mostv fa[ de prmu
pretendent, Lambert Smne, va hotrt s nu dea un a doea
semn de sbcune. Cu sguran[ c- va ucde pe Lone. La fe pe
Wenthaven, pe Maran, char pe Grmth, mpreun cu to[ membr
fame Powe.
|anc sfrt pentru o csnce aba nceput, pentru un neam
onest pentru un brbat fr pat. Numa e, Grmth, putea opr
dezastru, cu cond[a s nu a|ung a Wenthaven prea trzu.
Scormon dn nou n [rn, cu gndu a scurgerea
nendurtoare a anotmpuror.
n deprtare rsun un nechezat de ca. Grmth n[ fruntea,
cuprns de-o hotrre brusc.
S fost o ferm? Pu[n probab, n sbtca asta, totu. Se
rdc n pcoare porn n drec[a de unde vense nechezatu. Curnd
a|unse ntr-un umn cu arb gras - stpn cu greu un chot de
bucure, zrnd un ca care ptea fr gr|.
Era unu dn ca mercenaror uc, care fugse sperat de zarva
upte. N-avea nc fru, nc a, dar nc de mc cop Grmth nv[ase
s creasc pe spnarea nrvaor pone dn |ara Gaor. Dac
Sfntu Dew trmsese un ca, atunc avea s- ncaece fr zbav!
Dup cteva ncercr nereute, sr n spnarea anmauu. Cau
trms de Sfntu Dew avea temperament, nu gum, precum o
prere persona n prvn[a destna[e, dar Grmth mpuse punctu
de vedere, recptndu- ncrederea n sne. Curnd gaopa spre
Wenthaven, strdundu-se s rmn care pe armsaru neneuat.
bntuau fe de fe de gndur cu prvre a Maran cuta cea ma
nmert cae de a- pune panu n apcare.
Dup ce-o va ua przoner, o va nv[a s e o femee de cas.
O va rspt cu o srutare pentru ecare mpunstur cu acu cu o
mngere pentru ecare eac nv[at. Astfe, Maran va n[eege
bnefacere femnt[ va uta de ate dstrac[, ca spada
aventure.
Grmth spuse c, probab, aureaz.
n mntea u se contura magnea Marane mbrcat n
vemnte brbtet, ucrnd o brodere pvrgnd despre mod.
Da, da, fr ndoa c aura!
n deru u se pru c aude vocea u Henry.
- Grmth! Grmth!
Tnru fcu och mar. Vedena char aducea cu Henry se
apropa de e, n fruntea une numeroase trupe de cre[.
- Puteam s |ur c et tu. Pe to[ sn[, Grmth, ce-a p[t?
Ar[ ca dracu'!
Grmth msur pe rege dn cap pn-n pcoare, remarcnd c
era mbrcat cu o armur uoar. Ma mut dect att, Henry avea un
zmbet vese, o exprese cam nocent, dar o prvre sfredetoare.
Nu cumva urmrse? N-avea ncredere n e? De ce nu? Fr a- trda
prn nmc gndure, Grmth atept pn ce cre[ a|unser dn
urm.
- Parc-a regee meu. A vent s. m savez?
Henry ddu pnten cauu se opr ng Grmth.
- Se pare c, ntr-adevr, a mare nevoe de a|utor, zse e,
prvndu- cavaeru numa vnt murdar dn cap pn-n pcoare.
- Nu char de a|utor, dar un mc spr|n nu m-ar strca. Merg a
casteu Wenthaven.
- Ah! no ne ducem tot acoo. Unu dn su|tor crednco a
u Wenthaven m-a dat de tre c mercenar u sunt pu pe ree. M
tem pentru cop.
- Pentru cop? se ncrunt Grmth.
- Fu ady-e Maran.
Henry nc nu gsea destu cura| ca s- spun putuu pe
nume. Orct nevoe avea de trupa rega, Grmth -ar dort dn
suet ca Henry s nu fost de fa[. Destnure Marane apsau pe
suet ca o patr de moar. Se temea de motvee perfect ntemeate
ae regeu.
- Cne v-a adus aceste tr? ntreb e cu gas obost.
- Omu de coo! rspunse Henry, rsucndu-se n a.
Grmth ntoarse capu n drec[a n care artase regee - vzu
pe. By. Urau By, credncoasu paznc a Marane. Cum oare
a|unsese By pn ac?
Dar nu avu vreme s- adreseze cuvntu, pentru c Henry
ntreb:
- Ce s-a ntmpat cu copu? De ce nu- cu tne? Nu cumva ady
Maran a fost.
- Ucs, sre? m nchpu c nu. L-a savat pe Lone dn mna
mercenaror n cpa aceasta trebue s se ae a adpost, n casteu
tatu e.
- La dracu'! zbucn Henry cau u, sperat, fcu un sat
napo. Trebue s-o oprm!
- De ce? ntreb Grmth, care cunotea rspunsu, dar voa s
ae ce te regee.
- Pentru c Wenthaven vrea s se fooseasc de u e ca de-o
sgeat [ntt n nma puter mee.
- Nu ncetez s m mnunez de ste[mea ta, dar ce-a vrut? M-
a mn[t n egtur cu Lone.
n camera sa, Wenthaven turna vn, ta pne, comportndu-
se cu atta nocen[ nct Maran sm[ea c vede negru nantea
ochor de fure.
Se prbu n |[u pe care - artase tat e - mut pe Lone
de pe un bra[ pe ceat.
- Nu te-am mn[t.
- Nu m-a mn[t, dar nc nu m-a spus tot adevru, repc
Wenthaven, prvnd spre Lone ca un ceretor dnd cu och de o
grmad de aur. M-a sat pe mne s descopr cum stteau ucrure
n reatate.
- Cu taentu dumtae de spon, nc nu era prea greu! murmur
Maran, care nu- revense dn ocu de-a se vedea trdat tocma
cnd cuta adpost n casteu tatu e.
- Da, dar ma nt trebua s-m dau seama c ascundea o
tan. Cnd putu a crescut, ncepnd s semene cu tac-su a
nceput s m mre generoztatea Ezabethe. Pe urm, nu m-a fost
prea greu s au secretu.
Puse o farfure o cup pe masa de ng Maran, apo se apec
spre ea, murmurnd:
- N-a fost sngura care-a asstat a natere, fata mea, cu toate
c nobmea -a [nut gura, ntr-un trzu, un servtor s-a hotrt s
vorbeasc.
Ce nav fusese s- nchpue c se putea atepta a spr|n dn
partea u! Snguree ucrur care contau pentru Wenthaven erau
prestgu, averea ntrge, ar m|oacee de-a a|unge a ee erau
obnun[e nnscute.
- A deczut prea mut, tat.
- Dar m vo rdca ma sus.
Contee ndrept spnarea, sch[nd un semn gra[os cu mna.
- Scumpa mea, nu fac dect s-[ mpnesc vsu. Am tocmt
mercenar. Am atras de partea mea pe to[ nob nemu[um[ dn
aceste [nutur.
- ce e-a spus? ntreb Maran, [nndu- rsuarea.
- Nmc, dar am n mn chea prbur u Henry.
- [ nchpu c regee n-a aat de unetre dumtae?
- Ce mportan[ are?
Honey se gudura a pcoaree conteu, prvndu- cu och e mar,
cpru dnd dn coad. Wenthaven se apec s-o scarpne ntre
urech.
- Cu Lone n fruntea armate suntem nvncb. Pn a
sfrtu anuu vom a|unge a Londra vom pune coroana pe cporu
u ce brun.
Maran amnt bnuee u Grmth ncerc s e verce.
- - ve[ zbura capu u Henry.
- Dn pcate, nu vom avea ncotro.
- La fe va p[ Ezabeth.
- Ezabeth e pretena ta, spuse Wenthaven, vese mrnmos.
Pe ea o vom exa ntr-o mnstre.
- prn[u Arthur? nsst Maran, cu suetu a gur, spernd s
aud o dezmn[re.
Netnd ce s rspund, Wenthaven se apec s cerceteze
abee c[eue, sco[nd dn ban c[va cun.
- Nu-m st n re s. ucd un cop. A vzut ce-a p[t Rchard
de York.
- Atunc ve sa de zbete pn ce va mur de moarte bun?
Wenthaven vru s vorbeasc, dar Maran fcu semn s tac.
Nu- ma putea stpn fura dezamgrea.
- Sau poate ve arunca dn turn? Or ve duce a mnstre
pn ce to[ vor uta de exsten[a u, ar e va destu de mare ca s
poat ucs fr remucr?
- Interesant dee! coment Wenthaven.
- La dracu', tat, et ma |osnc dect credeam!
Un mrt o vest pe Maran c Honey nu era de aceea prere.
- A prefera cuvntu ,nendurtor", precza Wenthaven,
ncruntat, ncepnd s- pard rbdarea. A vrut s te ntorc a Curte.
S nu-m spu c nu- aa. A vsat s mama adoptv a unu rege. Nu
po[ nega. A vrut s arunc acuza[a de ,trf" n obrazu ceor care te-
au ponegrt. Ma aes asta.
Era adevrat. Maran nu- putea contrazce cu nmc. Dar acum,
amntrea acestor vse o umpea de rune. E drept c dorse ca Lone
s e rege. Dar se gndse a propre- fooase, ar nteresu persona
ntunecase ra[unea. Numa Grmth, cu |udecata u mpede, reuse
s-o vad aa cum era n reatate, snd-o pe ea s se prveasc n
ognd.
- Cndva m-am dort aceste ucrur, recunoscu Maran, aez
ma bne pe Lone n poa, dorndu- ca putu s nchd ochor
mar nent[, cufundndu-se ntr-un somn adnc. Dar, de era
frnt de obosea, de se aa n bra[ee ubtoare ae Marane, totu
copu nu reuea s adoarm.
- Ut-te a e. murmur fata ctre contee de Wenthaven. Nu
poate s doarm pentru c nu se ma smte n sguran[. Se teme de
trezr brute, de rptor, de cruzme unor brba[ care -ar ua
asupra or povara unu cop. Se teme de tot ce- n |uru u.
ncepu s- mnge pe spate ar ar.
Dac ar motvu une rscoae mente s- detroneze pe
Henry, n-ar cunoate dect spama. Iar comarure une mn[ de cop
nu sunt nmc pe ng cee pe care e-ar putea ntn n reatate. Nu
ncerca s m sptet cu veche mee dorn[e. Gndete-te a bnee
u Lone.
Wenthaven se mu[um s-o etcheteze ntr-o sngur fraz:
- Vorbet ca o femee.
Ea aba stpn un nvanc hohot de rs.
- Mu[umesc, tat.
Nu reuse s- convng. De ce oare ma ncercase? Prvndu-
mne, se ntreb dac avea destu putere s duc sngur pn a
capt ceea ce trebua mpnt. Nu ma era nmen care s-o a|ute.
Absout nmen. Doan, ace prat ve cu dou fe[e, dspruse de cum
ptrunseser n caste. Art murse, ar Angharad Rhys erau departe.
Nmen.
- L-a ucs pe Grmth, opt ea ntr-un trzu.
Contee n[ o sprncean.
- E mort? Habar n-aveam.
- Ba t foarte bne.
- De unde s.?
- Le-a dat ordn mercenaror s- ucd. I-a porunct
mzerabuu de Cedwyn.
Se-opr, tremurnd, amntndu- rn|etu trumftor a u
Cedwyn, cnd trecuse podu mob ca s- prmeasc rspata. Va[a
pe care o curmase nu vaora nmc pe ng ban ctga[ pcerea
u de-a ucde.
- Ie ucrure prea n tragc, o do|en Wenthaven, turnndu- vn
n cup. Dar de ce te afecteaz att de mut moartea u? Nu era dect
un obscur cavaer ve. ubea?
- Era so[u meu, n sfrt, reuse s- a prn surprndere.
Contee se aprope de ea, [nnd cupa ntre degetee crspate.
- A ndrznt s te mr[ fr ncuvn[area mea?
- N-am avut ncotro, regee Henry a nsstat s se fac nunta. Tot
e m-a dus a atar ne-a dat ca zestre un domenu ntns, nu departe
de Wenthaven.
Och conteu scprau de mne.
- Pe to[ sn[, Maran, et ca mea. Doar a ceva n capu a!
Nu putea gs o cae de-a te mpotrv?
- Trebua s- gsesc pe Lone, pe care -a rpt de ng mne.
Henry n-a vrut s ne ase s pecm n cutarea u nante de-a se
oca cstora. Snguru meu gnd era s-m savez u. Dup cum
vez, dumneata por[ toat vna c sunt femee mrtat.
- A fost, mr e.
Marane ven n mnte rpa, sgeata [nt dn arc, zvcnetu
trupuu u Grmth n cpa cnd se prbuse n prpaste. Totu, nu
nceta s spere. Era o nebune s- nchpue c so[u e ma tra.
Char dac nu putea a|unge pn a ea, char dac nu- putea de
foos, totu Maran contnua s spere.
Wenthaven [nuse s- aduc amnte c- era c, reprondu-
c nu gsse un retc s amne cstora. Dac motense scusn[a
tatu e a unetr ntrg, atunc trebua s nscoceasc un pan de
savare. Dar avea nevoe de tmp. ncepu s mnge cporu brunet
a u Lone, spunnd:
- Lone, eu suntem rup[ de obosea.
Dar Wenthaven n[eese.
- Nu tu dac- cazu s te as s sta cu u tu. |-ar putea
ven cne te ce dee nebuneasc, poate char s fug cu copu. Ma
bne au de ng tne.
Toate speran[ee e se rspr. strnse tare pe Lone a pept,
spunnd:
- Aa cum a ma procedat o dat. Ute n ce ha -au adus
oamen dumtae numa ntr-o z. E sperat de moarte. -a perdut
ncrederea n mne. Copu acesta se teme de upte, ar dumneata vre
s fac dn e regee Ange? |-a perdu mn[e? Nu- dect un [nc!
- E un prn[! repc Wenthaven, fr a- ua och de a Lone.
Iar eu am s- nv[ s se poarte ca atare.
- cum ve reu sprava asta? ntreb ea. Dumneata nu et
prn[. Nu et nc mcar om.
Wenthaven rdc mna, rmnnd o cp cu ea n aer, apo o
cobor ncet. Acest om dstant, ronc, cu snge rece, perduse pentru
cteva momente stpnrea de sne, ca cum dspre[u Marane
propre- panur -ar putut fatae.
- M'ord!
n prag se vse Cedwyn, pn de noro dn cap pn-n pcoare.
- Avem necazur.
n sfrt, Wenthaven gsse pe cneva pe care s- verse focu.
- |-am spus s nu pu pcoru ac. Ce cau[ n camera mea?
Cedwyn art cu degetu spre curtea nteroar, aat char sub
ferestree conteu.
- Avem necazur, repet e rar, de parc Wenthaven ar fost
greu de cap.
Fusese utma pctur. Ma nt c-sa cea ncp[nat
recactrant, ar acum acest dobtoc, pe |umtate sbatc, care
ndrznea s rn|easc s- a peste pcor. Deschse gura, gata s-
copeeasc cu un potop de nsute, dar Cedwyn se grb s expce
motvu prezen[e u acoo.
- Vre[ s v vorbesc n fa[a fete 'mneavoastr? ntreb e,
adugnd cu sarcasm:
- S n-o tubure, c prea e decat.
Fura u Wenthaven se top, fcnd oc ra[un. Contee se
aprope de Cedwyn , apucndu- bra[u ca ntr-un cete, tr dup
e de-a ungu cordoruu, mbrncndu- ntr-una dn cmru[ee cee
ma ferte.
- Ce s-a ntmpat?
Cedwyn frec bra[u.
- Da' frumos ma t[ s v purta[!
Wenthaven se apec spre e.
- asta nu e tot.
Ceva dn attudnea u - gasu, expresa, poz[a trupuu - reu
s zdruncne stpnrea de sne a mercenaruu. Contee constat cu
satsfac[e c Cedwyn se trsese napo, pn ce a|unsese cu spatee
pt de zd.
- Am vent s v spun c sub zdu' casteuu, ng pcu' de
copac, e o trup de soda[. Au trms un so a poart, cernd s e
deschdem. Zc c. - adaug Cedwyn, cobornd gasu - zc c vn dn
partea regeu.
Wenthaven nu gsea putere s vorbeasc.
- Dn partea regeu?
- Sou' purta stndardu' regeu.
- Atunc nu-s trm de Henry. La poart e char regee.
Wenthaven rmase tcut cteva cpe, chbzund adnc.
- C[ oamen sunt n trup?
- Nu se vd prea bne dn cauza copacor, da' o zc c-s vreo
dou'| de cavaer cu scuter or.
- Cam pu[n. M ateptam ca Henry s e ma prudent. Dac
-a putea ua przoner.
Contee nceta pumnu, cu un zmbet care- fcu pe nrtu
mercenar s se trag de-a ndrteea spre u. Dar degetu ntns a
u Wenthaven pron pe oc.
- Ascut!
Cedwyn nghe[.
- Porunc, m'ord.
- Sta de vorb cu e, [ne- n oc pn cnd sunt eu gata.
Pregtete-[ oamen!
- M'ord.
Och u Cedwyn struceau de come.
- Pot s port armur n upta asta?
Perspectva succesuu fcea mrnmos pe Wenthaven.
- Da. Spune-e otenor engez s-[ dea cea ma frumoas
armur dn camera de arme.
- O s cam strmbe dn nas, murmur Cedwyn.
- Vor face precum am porunct. Cnd mpre|urre o vor permte
- adug contee, cu degetee ncetate pe umru mercenaruu, care
se chrcse ca ars cu eru rou - ntreaga Ange va n puterea
noastr. N-avem voe s grem.
Se rsuc pe cce e, sndu- pe Cedwyn cu gura
cscat. Trebua s se ntoarc a Maran. Maran, ca u, pstrtoarea
attor secrete. Sau, poate, a tane supreme? surse bnevotor, fr
s dea aten[e faptuu c fata strnsese pe Lone a pept, ntr-o
pornre nstnctv de a- prote|a.
- De ce nu te duc n camera ta? ntreb e pe un ton nespus de
bnd. Gndete-te a tot ce-am vorbt. Et obost nu a mntea
mpede. Cnd te ve odhn, m ve recunosctoare pentru ceea ce
vreau s fac.
- Ah, tat! zbucn Maran.
Dar contee nc n-o u n seam.
- Cecy! Ie de dup drapera aa f tu ceva ut!
Uut, Maran se ut n drec[a n care prvea tat e.
- Ha odat, Cecy! se rst e. Doar nu-[ nchpu c nu te-am
observat, cnd et ct o vac!
Drapera se mc uor, apo se ddu ncet a o parte Cecy
fcu un pas n camer.
Era nsrcnat, cu obrazu puhav, cu fruntea ptat. Avea
degetee ncheeture mnor umate ca nte crna[. Se mca
greo nendemnatc.
Ma mut dect att, pe chpu e se ctea o trste[e de moarte.
Buzee pne spttoare aveau co[ure sate n |os. Och anguro,
de cproar, erau ro de pns. n mn [nea o batst ud de
acrm.
Contee o prvea dezgustat.
- Cecy! excam Maran.
Ddu s se rdce de pe scaun, s- as n ntmpnare, dar sub
greutatea u Lone se prbu a oc, n |[.
- Eu.
- M-a prevent. te vorba doca, ar[goas. Asta voa s-m
spu, nu? Parc te-aud: ,tam eu c-aa o s se ntmpe."
- Nu, Cecy.
La dracu', Cecy, termn cu smorcaa vez-[ de trebure
tae!
Wenthaven se duse n ceat capt a ncper, cutnd s e
ct ma departe de femea aceea bor[oas urt.
- Du- pe ady Maran pe nepotu meu n camera or.
Se ncrunt spre Maran precza:
- Nu n csu[, c n caste. A gr| de e a fe ca nante.
termn cu mutree aea de vt amorezat. N-am tmp de hach[ee
tae!
Ct pe chpu uut ngrozt a Marane c n mntea e ncepea
s se fac umn. Copu era a u. nfrunt prvrea, strdundu-se
zadarnc s- ascund stn|eneaa.
- Seamn cu mac-ta, expc e, convns c acest detau
scuza totu. Dar n rest e ca toate ceeate. Dac nu ma ru!
Sou regeu se ntoarse n gaop a trupa de oten care-
atepta. De cum a|unse a a u, Henry Grmth venr ng e,
dornc s aud ce vet e aducea.
- Casteu Wenthaven e pn de mercenar ve. Prmu care m-a
et n cae s-a prefcut c nu vorbete dect vea -a trms dup un
atu, care ta engezete, dar prost. Dup ce-am strgat a e pn-am
rgut, mercenaru a zs c nu poate deschde poarta fr ngdun[a
conteu, care-n cpa aa era ocupat cu vreo femee. Se pare c s-a dus
cneva s- dea de veste.
Tnru cavaer scoase cofu, tergndu- fruntea de sudoare.
- Eu unu cred c trag de tmp, sre.
Grmth se ndeprt de Henry, care tuna fugera, ncepu s
cerceteze zdure nate creneate. Trebua s ptrund n caste,
asta fr ntrzere. Nu- nteresa acordu u Wenthaven, nc
dezacordu regeu. Snguru pentru care contau ve[e Marane -a u
Lone era e. Trebua cu orce pre[ s- saveze.
- By, vno ncoace!
Oteanu se v ca dn pmnt, de parc -ar atepta porunca.
- M'ord?
- Cum a|ungem nuntru?
Dar Henry prnse dn zbor ntrebarea.
- Nu se poate ptrunde n casteu Wenthaven, mr e. Trmt
dup ma mute trupe ncepem asedu.
- Eu nu m dau btut att de repede, se opuse Grmth,
contnund s prveasc zdure cu uare-amnte. Avem cu no pe unu
dn oamen u Wenthaven. Nu cumva cunoate vreo trecere secret?
By ctn dn cap.
- Sau vreo poart dosnc?
By neg de ast dat.
- N-a cumva pe cneva de ncredere care [-ar putea da drumu
nuntru? nsst Grmth, exasperat.
By czu pe gndur , ncet-ncet, n mnte nco[ o dee.
- Oten notr engez au fost nocu[ de tco de ve. Fe-
m cu ertare, m 'ord. Asta- tare ru. Da' poate c' engezor e-ar
face pcere s pocneasc pe vreo c[va ve numa' ca s m ase s
ntru.
Grmth ncuvn[ dn cap.
- Vom ncon|ura casteu, pn pe mau acuu. Tu rm a
vedere.
Henry se ut, scrbt, a cau u Grmth.
- Mne a s merg crcnat ca un r[o. De ce nu pu o a pe
cau a?
- Poate are cneva una de rezerv, ncuvn[ Grmth,
descecnd. De-acum m n[eeg bne cu armsaru sta. A fost
pregtt pentru rzbo.
Henry ov, apo fcu semn scuteruu s se aprope - porunc
s- dea u Grmth propra u a. Tnru vru s protesteze, dar Henry
se rst a e, enervat:
- Pe to[ sf|n[, doar nu pecm ncer. F precum [-am
porunct, fr prea mut vorb!
Prv ncruntat a scuteru care muta aua de pe un ca pe atu,
apo porunc tnruu s- cedeze u Grmth armee sae.
- Lord Grmth e hotrt s- pun panu n apcare, aa c va
avea nevoe de arme, de eu unu a prefera asedu. Asta -ar [ne pe
trdtoru de Wenthaven ca ntr-o cuc, pn ar a|unge s se trasc
n fa[a mea.
- N-avem tmp de asedu, sre! zse Grmth, prvnd ancea,
scutu ghoaga spada scuteruu, pe care e pregt aa cum fusese
nv[at. n caste se a so[a copu meu va[a or e n perco. m
nchpu c regna ar vrea s- te. n sguran[.
- Desgur, ncuvn[ Henry, trecndu- degetee peste coanu
de a gt. Desgur. Dar mcar ateapt pn ce scuteru [ aduce
armura. Nu trebue s pec fr ea ntr-o astfe de exped[e.
Agasat, Grmth aran|a a nesfrt cureaua de pe umr. Era
mpede c regee ova ntre contn[ necestate. Dac Lone ar
fost ucs, aparen[ee ar fost respectate. Dar dac ar et a vea
c mna ucga fusese a regeu, atunc nmc nu -ar ma fert de
fura durerea Ezabeth-e. Aadar, Henry contnu s anazeze
stua[a, n tmp ce Grmth trecu a ac[une.
- m a|unge scutu tunca de pee. Nu-m ma trebue atceva
adug e, apucnd ancea - pentru c am contn[a curat.
Henry n[eese ce voa s spun Grmth.
- A gr|! pov[u e , nante ca tnru s apuce s-
rspund, adug:
- tu c ve cu bgare de seam, dar pn acum nu [-a prea
surs norocu, ar eu am nevoe de oamen de ncredere n prea|ma
mea. Ma aes acum. ma aes de tne, so[u ady-e Maran tat
adoptv a copuu.
Grmth ddu seama cu mndre c brba[ nu fceau atta
caz de sentmentee care mpresonau nme femeor. E Henry se
n[eegeau perfect. Se s s- ndeprteze stn|eneaa creat de
nesguran[a regeu zse:
- nc nu m-a btut ceasu, sre, n-am de gnd s deschd ua
doamne cu'coasa char cu mna mea. Vo cu bgare de seam.
Apo adug, cu un zmbet nfrcotor:
- Va o |oac de cop. F[ pregt[ s ntra[ de cum deschdem
poarta.
Mut de umre, Maran st pe Lone n bra[e porn pe
cordor n urma Cecy-e. n cee dn urm, doca rupse tcerea:
- N-a de gnd s spu nmc? Nu m cer[ c-am fost att de
proast?
Era greu de gst un cuvnt potrvt cu stua[a, dar Maran
ncerc.
- Cum te sm[?
- Grozav! Mnunat char! Sunt gras urt, m-e grea[ tot
tmpu, ar e nu vrea s m a de so[e nc mcar s m ma vad n
och. n rest, totu e cum nu se poate ma bne.
Maran ddu dn cap, ferndu-se s comenteze.
- m pare ru pentru tne.
A|ungnd a ua camere n care Maran petrecea erne, doca
o deschse, fcnd o peccune.
- Dup tne. Vez bne c n casteu acesta eu nu-s dect o
servtoare.
- Mu[umesc, rspunse Maran, pnd peste prag.
ncperea era ntunecoas prfut ca o temn[. Lone
ascunse obrazu a peptu e, scncnd. n aceea cp, Maran ddu
seama ce avea de fcut.
- Nu! zse ea cu gas hotrt. Vreau s stau n camera mame
mee.
- Cum?! strg Cecy. Nu se poate! Lordu Wenthaven a spus.
- A spus s stau n camera mea de a caste. Asta fac.
Maran ddu dn cap, und-o pe Cecy de bra[.
- Vno. Acoo vom ntte.
Doca se smuse dn mna e.
- Tu ve ntt. Eu va trebu s urc s cobor treptee de zec
de or. Scara n-are baustrad, ar camera contese e char n captu
e. Ah, ady Maran, nu vez c de-aba merg?
Maran nu- ddu nc o aten[e porn spre turn, cu Cecy pnd
greoae n urma e, cu o gur de martr.
- Nu-[ pas, sgur c nu-[ pas, bombn doca. La urma urme,
tu et motentoarea conteu. Dar nu uta c eu port n pntec pe u
u.
A|uns n ua turnuu, Maran se rsuc spre ea.
- Pe Dumnezeu meu, Cecy.
ncntat de reac[a Marane, doca sch[ un zmbet vcean.
- Te mr de unde tu c- bat? Am ntrebat-o pe, vr|toarea
satuu m-a spus c eu vo duce a pere pe Wenthaven. Se va
ndrgost de mne, m va face un cop , dup mute sufern[e, totu
se va nchea cu bne.
Maran nu- ma putea stpn exasperarea.
- Sper c nu -a dat ban pentru asta.
Brba doc ncepu s tremure.
- Cecy, ar trebut s-m spu de a nceput. |-a nchput c
tata, cu amb[e setea u de putere, se va nsura cu una dn
veroaree neegtme a rposate u so[?
Pe obrazu doc ncepur s se preng acrm erbn[.
- N-am vrut s te |gnesc, dar sunt, ntr-adevr, motentoarea
domenuu Wenthaven, prmt de a mama mea, care - a rndu e - -a
motent dn mo-strmo. Nu numa c e motenrea mea, dar de|a
m apar[ne, de tata admnstreaz, n catate de tutore. Char dac
s-ar recstor -ar avea a[ cop, Wenthaven nu va a u n vec
vecor.
Maran ncon|ur cu bra[u umer Cecy-e, care se zguduau de
pns.
- Conteu pace a nebune s e stpnu. S-ar putut
recstor de nu tu cte or, mrndu- averea nnobndu-
rangu. Dar n-a fcut-o, probab dn cauza mame.
Cecy pngea n hohote.
- Ha s urcm n camera contese. Eu am s m ocup de Lone,
ar tu ve sta cucat, cu pcoaree pe o pern, amndou ne vom
gnd ce- de fcut.
Cecy se trase napo.
- Vreau ca Wenthaven s vad acest cop. Cnd va cunoate
u, nu va rezsta m va ua de so[e.
- Wenthaven rezst farmeceor copret cu o uurn[
remarcab, surse Maran, mpngnd-o uor pe Cecy spre scara de
patr care urca n spra n ntunercu turnuu. M-a rezstat me, -a
rezstat u Lone.
- Tu- aduc amnte de contes. Iar Lone nu- nepotu u de
snge.
Maran nemn.
- Ce-a spus?
A|uns n capu scror, Cecy se ntoarse, cu un surs
nfrcotor.
- Credea c nu tu? Tu n-a avut ncodat cop. Batu nu e
u tu, c a Ezabeth-e.
Maran urc dn do pa utmee trepte -o nfac de bra[.
- |-a spus Wenthaven?
Doca se zbtu n mna e ca un cop prns asupra faptuu.
- Eu -am mrturst bnuee mee mpreun am pus faptee
cap a cap. Amndo am.
- [ poruncesc s u[ tot ce t sau [-a nchput c t. Trebue
s-[ terg dn mnte astfe de bazacon. A un cop a care s te
gndet, ar dac-a s te vr n porcra pus a cae de Wenthaven,
nu ve sngura care s sufer.
- Te ndoet c tat tu va reu, aa-? ntreb Cecy.
Maran amnt de Henry, de crednco u supu, de
devotamentu cu care su|ea Grmth, ctn dn cap.
- E bne, eu sunt de at prere. Eu am ncredere n Wenthaven
- n[eeg amb[e, decar Cecy, ndreptndu- spatee, cu o
scpre a frumuse[ de odnoar. Ct despre mne, vo sta atur.
- Tot ce se poate, rspunse cu rcea Maran, deschznd ua
pnd n camera contese.
A|unsese acas. ncperea arta mrosea a cmn prmtor. n
cuda tuturor necazuror abtute asupra e, sm[ c ncepea s se
destnd. Nc nu- ma amntea de cnd nu ma trse aceast
senza[e de thn de reaxare. Poate dn |ara Gaor. Tresr, cu un
aer vnovat. n |ara |ara Gaor. Lng ursuzu Rhys. bnda
Angharad. Pe-atunc, Art Grmth nc ma trau.
Dn och se prenser acrm amare. Aba acum ddea
seama ct nevoe avea s png. Lone ntnse mna, mngndu-
obrazu. Cecy o cercet cu o prvre scodtoare. Lntea ncper o
nvu pe Maran ca o papum de puf.
Lone sm[ea aceea cdur cudat, pentru c se zbtea s
e sat |os, pe covor. Maran frec bra[ee amor[te, cu och a
be[eu care ncepuse s cerceteze ncperea, ppnd obectee cu
degetee durdu surznd ferct. ntr-un trzu, se opr n fa[a e.
- Grmth? ntreb e.
Era prmu cuvnt pe care- rostea de cnd fusese savat dn
mne rptoror.
- Grmth? repet e.
- Nu- Grmth, rspunse Maran. Nu- ac acum.
- Nc acum, nc at dat! mr Cecy.
Maran o fuger cu prvrea, ar doca se chrc, utndu-se de |ur-
mpre|ur cu och mr[ de spam.
- Ursc camera asta. Mroase a mucega - un frg de-[
nghea[ sngee-n vne.
- Am s deschd fereastra, spuse Maran. Probab c de a
pecarea noastr n-a ma fost nmen pe-ac. Prafu e gros de dou
degete. n emneu s-a adunat cenua.
ngenunche aez emnee, aprnznd focu nte[ndu- cu
surcee, pn ce ncepu s ard zdravn. Deodat, atrase aten[a o
scpre metac. Spr|nt decmn se gsea spada e: curat parc
ateptndu- ntoarcerea. O u cu gr|, cntrnd-o n mn. Spada
amntea de vremur ma bune, de zee cnd cunoscuse pe Grmth.
Se grb s-o ase deoparte.
- Cecy, trec ng foc s te nczet.
Cecy se supuse, cu och a Maran, care ncepuse s deretce
prn camer.
- Patu e aa cum -a sat, zse doca, pe un ton nsnuant.
Maran ncremen pe oc, copet e nvaa amntror.
- Pun prnsoare c cearafure sunt aceea. Nu vre s te
ntnz pe pat s-[ nchpu c et dn nou n bra[ee u?
Cnd voa, Maran putea a fe de toas ca tat e.
- Cecy, a ntrecut msura!
Cecy zbucn dn nou n pns.
- tu! tu! Iart-m!
Aerg spre Maran, ag[ndu-se de gtu e.
- Sunt obost nfrcoat. Toae vsee mee sunt pe cae s se
nrue caut cu dsperare o cae de-a e sava. m nchpu c dac m
port urt cu cea[ m vo sm[ ma bne, dar nu- adevrat.
Mcat de prma dovad de sncertate auzt dn gura Cecy-e
de cnd se ntorsese acas, Maran o btu uor pe spate.
- Nu- nmc de fcut, boboros coca.
- m pare ru, opt Maran, desfcndu- bra[ee cu bnde[e.
Acum terge-[ acrme. Eu am s fac patu, ca tu Lone s v pute[
odhn.
- Dar tu? vru s te Cecy.
- Eu vo avea gr| de foc, surse Maran. Pe urm, o s-m
odhnesc eu pcoaree. Ar trebu s-m mpezesc gndure, dar
acum sunt prea stovt.
, nentt, descura|at", ar vrut s adauge, dar nu zse
nmc.
Spre marea e mrare, u mut tmp ca s- convng pe Lone
s se cuce atur de Cecy. nchpuse c putu va regs n ea o
veche preten, dar se prea c Lone nu ma avea ncredere n
nmen. Totu, somnu ddea trcoae , n curnd, Maran putu s se
aeze ng foc.
O mn[se pe Cecy. Nu ma avea nevoe s- mpezeasc
gndure. ta foarte bne ce- rmnea de fcut era pregtt s
ac[oneze.
Dar avea nma rnt.
Cnd Cecy pomense despre vsee e spuberate, Maran
sm[se un va de comptmre. vsee e se nruser ca un caste de
nsp. Panure spttoare ae conteu nc o ma puteau atrage, ar ea
avea destu for[ ca s e urmeze.
Ar putut merge a Londra, veghnd asupra u Lone, , prn e,
asupra ntreguu regat. Ar putut ob[ne aver o nuen[ de
nenchput.
Dac scpa acest pre| nu ntra n upt atur de tat e, ca
s- doboare pe Henry, perdea orce ans de-a accede a putere. Iar
ea descoperse c motense de a tat e setea de putere.
Dar dac Wenthaven ar dat gre, atunc Henry -ar cutat pe
Lone -n gaur de arpe. ea, u e ar fost exa[ pe pmnt
strn, cernd bunvon[a cne te cru senor, sufernd de foame
de frg, mereu temndu-se pentru va[a or.
Dar e c Grmth tra sau nu, Maran ta care ar fost dorn[a
u. ta ce trebua fcut cum s prea ea ns n[atva u
Wenthaven.
Aruncnd o utm prvre ctre pat, rdc poaa roche,
dezegnd pungu[a n care se aa pagna dn regstru de cstore. Lu
pergamentu - netez cu mna, apo ct cee cteva cuvnte care ar
adus prpdu peste ntreaga Ange, amntea nunta pn n cee
ma mc deta: Rchard, nat seme[; Ezabeth, frumoas
nspmntat; preotu, grbndu-se s termne su|ba, de parc ar
fost ceva necurat; ordu Norfok: ea, cu tre an ma tnr.
numrnd numa nousprezece prmver. att de nav!
Capea era umnat de un sngur sfenc. Semnase n regstru cu
degete tremurtoare, ar cnd Ezabeth dduse de tre, n mare
tan, c rmsese nsrcnat, cu aceea degete tremurtoare
smusese pagna dn regstru.
De atunc, or de cte or vense n mnte capea, o vzuse
numa ca prn fum. Fumu se va aege dn dovada cstore. Era ma
bne aa. Pentru Lone pentru Grmth.
Se apec spre foc, ntnznd pergamentu spre cr.
- Nu!
La [ptu Cecy-e, sr ca ars, scpnd dn mn documentu.
- Nu! [p dn nou doca, repezndu-se spre foc.
Cu mne goae scoase dn cr pergamentu, ars pe mrgn
cu co[ure rsucte de cdur.
- Snte Dumnezeue!
ddu drumu pe podea, dnd cu pcoru ca s stng cre,
apo su n degete.
- avea! ntotdeauna am tut c- a tne. I-am spus u
Wenthaven. Am rscot toat casa, dar nu -am gst ncer.
Maran amnt, stupeat, n ce ha fusese dstrus csu[a e.
- Tu a rscot prn cas?
- Da. Cum n-am descopert nmc, a trebut s desfac totu,
bucat cu bucat, dar contee s-a nfurat. Va s zc, sta- actu.
O prv pe Maran prntre peoapee ngustate.
-. ar tu voa S- arz!
Maran ncerc s - smug dn mn, dar Cecy se fer dn caea
e.
- D-m pergamentu! o rug Maran. Nu t ce fac.
- Ba cum s nu! vo da conteu dovada pe care-o caut de
atta vreme. Pentru asta se va nsura cu mne.
- Peste cadavru meu! zbucn Maran, srnd n pcoare.
Cecy nu se putea msura cu ea. Maran prnse ncheetura cu
putere, strngnd pn ce doca scoase un [pt, dnd drumu
documentuu.
Dar o at mn prnse dn zbor.
O mn de brbat.
Mna u Wenthaven.
Captou 20
Rsetee dspre[utoare ae mercenaror nu ncetar nc cnd
ncepu s pou cu sge[ asupra or. By Grmth ocoser casteu.
Oare de ce nu rpostau a atac? Ce pusese a cae contee?
- Recunot pe vreunu dn e? ntreb e pe By.
Pazncu cercet cu prvrea zdure urae, apo spuse:
- Ca s v zc drept, och nu m prea a|ut. Nu-m dau seama
care-s engez care ve, nc nu-s destu de aproape, ca s-
deosebesc dup mros. Tco de ve! Nte trdtor!
- Ce vre s spu, By? se ncrunt Grmth.
- De ce nu- spr|n pe Henry? rpost oteanu, furos. Regee e
ve. Asta nu- de-a|uns pentru e?
- |ara Gaor e un [nut srac, cu prea pu[n pmnt rodtor
prea mute gur mnde. Oamen hrnesc e cop cum pot.
Dar expca[a u nu- satsfcu pe By, care- arunc o prvre
ntunecat. Grmth ddu seama c Art avusese dreptate. Cnd
cneva nu avea cop, nc nu putea n[eege a ce- n stare s recurg
un prnte. Acum Grmth era tat. avea pe Lone, at c sttea
n btaa sge[or, gata s fac o ncercare dsperat, aproape
mposb, date nd mpre|urre. Iar By nu vedea prea bne!
- Ascut, By, dac [ -a descre, crez c -a putea
recunoate?
Pazncu se gsea destu de aproape de Grmth ca s ghceasc
dn prvrea u c era ma n[eept s- dea sn[a.
- Dac m- descre[ ca umea. s-ar putea.
- Unu e brunet poart o tunc marone.
- Asta- ve! spuse, convns, By.
- Atu are pru tot negru .
Zdu se n[a char deasupra or, astfe nct pn och de
vutur a u Grmth dstngeau cu greu detae.
-. psesc dou sau tre degete.
- P. exst destu engez cu pru' negru, ma aes prn pr[e
noastre. Cred c- tot ve.
- Ma e unu, tot brunet cu nasu spart, contnu grbt
tnru.
- Ve.
- Atu peuv cu un sngur och.
- m nchpu c- tot ve, de nu -am vzut pe-ac.
Grmth ddu pnten caor, pornnd drept ctre zd.
- Art! Arthur! Pentru numee u Dumnezeu!
Dn natu zduu, Art fcu semn, rznd cu gura pn a
urech. ndat, ng e fcu apar[a at brbat.
Grmth nanta, ferct, prn ap, fr s- pese c se udase a
pcoare.
- Doan! D, Doamne, s e Doan!
Nccnd nu ma trse aa o bucure. Art! Credncosu u Art,
teafr nevtmat, a fe de bne-dspus ca atdat! Doan,
,pratu" satuu, care- scotea dn srte pe tac-su cu mechere u!
Nc nu- putea dor aa[ ma de nde|de, n va[a u nu se sm[se
att de optmst.
Aproape c utase de sngee rece stpnrea de sne de
odnoar. Dar ce ma conta? n[eegea acum c Dumnezeu era cu e.
Se ta ocrott era sgur de reut.
Ce do brba[ de pe zd se apecar n afar - artar, n
tcere, ctre poart.
Grmth fcu semn dn cap c prcepuse ce do se traser
napo. Rznd, Grmth, rdc pumnu spre zdure cenu, apo
deschse bra[ee, cu och ctre cer.
- Vo nvnge! strg e. Vo reu! Vo.
n aceea cp, o sgeat czu n ap char ng e,
mprocndu- de sus pn |os.
- Grmth ap Powe! se auz de dup creneur gasu u Cedwyn.
Lptoare afurst! De data asta nu-m ma scap!
Grmth rmsese cu och a e. Mercenaru puse at sgeat n
arc, dar tnru se dezmetc -o u a sntoasa. Sgur c putea
nvngtor, dar numa cu cond[a s se retrag ct nu era prea trzu.
Aprndu- spatee cu scutu, strg ctre By:
- Ve! Sfntu Dew s-a mostvt de no! Sunt ve, ns ne vor
deschde por[e!
By nu ma zbov porn n grab pe urmee cavaeruu.
- Bne, da'-s numa' do! strg e dn goana cauu.
Grmth zmb cu toat gura.
- Sunt ve. Nc nu- nevoe de ma mu[.
Maran sttea n fa[a u nchse, cu vrfu spade pront n gtu
tatu e.
- Nu-m po[ ua documentu. E a meu. D-m- napo.
Fr a se sa mpresonat nc de amenn[re e, nc de Honey
care zgra ua, cerndu- voe nuntru, nc de spama prefcut a
Cecy-e, Wenthaven desfur cu gr| pergamentu. Cteva petce de
hrte ars putr prn ncpere, aternndu-se pe covor.
- Nu nav, fata mea! Doar n-o s-[ ucz propru tat! Spre
deosebre de mne, tu a un strop de contn[.
- n contn[a mea se d o upt crncen, tat. Ce pot s fac?
S-o trdez pe Ezabeth, care m-a fost o preten sncer devotat?
S- dstrug va[a odat cu ea s m dstrug pe mne pe Lone?
Sau s-m ucd tat, care m-a crescut, dar nu s-a utat a mne nc ct
a o |avr nchsa n cuc? F n[eept nu m s s aeg. D-m
documentu!
E contnua s-o prveasc, vdt amuzat, ar Maran nu- putea
ascunde mrarea. Contee rspndea o strucre aproape haucnant.
Era mbrcat compet n armur narmat ca de rzbo, de parc ar
antcpat upta - o upt pe care nu putea s-o pard.
- dac [-a da actu, ce-a vrea s fac cu e?
- S- ard.
Auzndu- c pufnete n rs, urm:
- Trebue s e ars. Or ard eu, or Henry, cnd va da foc
casteuu, cu recot cu tot cu vasa dormnd n pature or.
- N-o ascuta, Wenthaven! [p Cecy. Ea n-are ncredere n
puterea ta. |-a neat ncrederea.
Dntr-o prvre, Maran ghc sentmentu de trumf care-o
nsue[ea pe doc. Se aezase pe o banc de emn, ca a spectaco
asmu[ea tat ca unu asupra ceuat, de parc ar asstat a upta
ntre un urs un taur.
- Gura! porunc scurt contee.
Dar Cecy nc gnd s se potoeasc.
- Vd c a mare ncredere n Henry Tudor! se ncrunt
Wenthaven ctre Maran.
- Am ncredere n ce care- su|esc.
Afar se auz un strgt, dstrgnd pentru o cp aten[a
conteu. Dar medat, prvrea u se ntoarse asupra Marane.
- Grmth ap Powe e mort.
- Ma sunt a[ ca e.
- Tu? rcan Wenthaven.
nfurat a cume, Maran aba se stpn s nu- ng vrfu
spade n gt. Dn[ u ab strucr ntr-un zmbet.
- Vd c-a a|uns s spr|n cauza u Henry!
Maran ddu seama c tat e avea dreptate. Dac Lone nu
cpta coroana, atunc nu putea exsta at rege dect Henry. Domna
u era puternc sgur. Se nsurase cu Ezabeth, fapt care-
conrma dreptu a tron. ntemease o dnaste, ment s vndece
rne dureroase ae Ange. Instnctv, sb strnsoarea degeteor de
pe mneru spade, dar reven, [ntundu- tat cu aceea prvre
amenn[toare.
- Dac spr|n cauza u Henry, atunc sunt gata s-m dau va[a
pentru ea.
- Ce- asta? O prnsoare? O dreptate a armeor? Ce sprt
engezesc! de prost gust!
Cu un scrnet metac, Wenthaven scoase e spada dn
teac.
- Dar pe mne m aran|eaz perfect.
Maran nu n[eegea de ce. Era surprns. Ba char ngrozt. E
drept c Wenthaven nu se utase a ea nc ct a o |avr nchs n
cuc, dar era, totu, tat e. Nu- nchpuse c va accepta o
provocare a due, ns trdarea atrgea dup ea at trdare.
- Te-a rzgndt? o ntreb Wenthaven, pe un ton bat|ocortor.
Dar aten[a u se ndreptase spre strgtee tot ma numeroase
de afar. Honey scheun, cernd s e sat nuntru.
- Nu, nc vorb! rspunse Maran, trecndu- mba peste
buzee uscate. Vom upta pe va[ pe moarte. Vom upta pentru actu
de cstore. Dac mor dumneata, vo arde pergamentu. Dac mor
eu, te po[ su| de e nestnghert. Aa c, drag tat, pune- pe
emneu, ca nvngtoru s- ab a ndemn.
- Pe emneu?
Lamee se cocnr, zngnnd, contee surse ncntat.
- Eu te-am nv[at tot ce t ncodat n-a reut s-m smug
spada dn mn. Oare t destue? A char atta ncredere n mestra
ta?
- Da, ncuvn[ Maran, aruncndu- pe bra[ poaee roche.
Dumneata nu?
E pru s chbzuasc o cp, dar Cecy zbucn ntr-un [pt
ascu[t:
- Nu, Wenthaven! E o mechere! Nu te sa tras pe sfoar.
ntr-adevr, Cecy era o mare proast, dar Maran o bnecuvnt
n gnd pentru psa e de har.
- Cecy, et o neroad fr seamn! mr Wenthaven. Poate
c c-mea char vrea s ncerce o mechere, da u[ c eu -am fost
maestru.
Se aprope de emneu, cu spada ndreptat ctre Maran puse
pergamentu pe conso.
- Las- acoo! porunc contee doc, care se grbse s- apuce.
Las- acoo! Or am s- au tot eu, ca s m foosesc de e, or va ua
Maran ca s- dea foc, atunc vo mort nu-m va psa nc ct
negru sub unghe.
Maran ctgase cea ma mare concese. Acum trebua s prote
de ea, dar nu cu prea mare bucure. Fr ndoa c s-ar sm[t ma
bne sus n cerur, dar pn nu avea s vad cu och e trupu
nensue[t a u Grmth, nu va renun[a cu prea mare uurn[ a va[a
pmnteasc. Uneor dreptatea cerea sacrc, ar sacrcu nsemna
snge.
Tmpee ncepur s- zvcneasc. Bte nm sunau ca
propru copot de nmormntare. Se repez spre Wenthaven, cu spada
scpnd ca argntu vu. Contee par ovtura n utma cp de pe
buze scp o n|urtur. Regsndu- echbru, repez spada
nante, sfndu- fusta. poate char bra[u?
Ea rdc bra[u, ateptndu-se s descopere un cot nsngerat,
dar spada uerase pe ng mn, fr s-o atng. Wenthaven o
cercet pe sub peoapee pe |umtate pecate porunc:
- Rupe-[ fusta!
Ea prv, nedumert.
- Rupe-[ fusta! repet contee. Sfe poaee, ca s nu
trebuasc s-o ma [ pe bra[. S nu spu pe urm c am fost n avanta|.
Numa Wenthaven s-ar putut ngr| de un astfe de amnunt.
Numa e avea precza necesar pentru a duce a capt asemenea
ovtur. nfrcoa, Maran se ntreb dac nu cumva perduse upta
nc nante de-a o ncepe.
- Ha! o ndemn e.
Maran ddu dn cap sfe materau pn sub genunch.
Nu fusese rnt, dect poate n orgou - sau, ce pu[n, aa
spera Wenthaven. Spera c era de-a|uns ca s-o descura|eze s
contnue o upt nut. Spera c dac n-a convns-o prn for[ zc,
avea anse s-o convrg prn cuvnte.
Nu c -ar psat prea mut de Maran, care era obraznc
neascuttoare, c pur smpu pentru c- nspmnta perspectva de
a- ua u - sau orce at cop - sub obdurea u. Ma aes un cop
care -ar |et mama ucs.
Ma dovedse o dat c nu se prcepea a astfe de trebur.
Gga dn curte se transformase n hrmae. Dracu' s- a pe
Cedwyn, char nu reuea s- [n oamen n fru pn s sfreasc
e ce avea de fcut? Bestema[ s e cu to[! Se va ocupa de e ma
trzu.
- Contnum? o ntreb e pe Maran.
- Sunt gata, rspunse fata.
Prvrea e cura|oas pst de orce exprese nor pn n
adncu suetuu, amntndu- de o c[eu care fusese sfat de
up. Acee satsfac[e de-a mur a datore cu contn[a mpcat.
Vrnd s- schmbe gndure s- dea o ans, porn un atac uutor
char pentru e.
O s s se mte prn camer, tot ma aproape de u, [nnd-o
pt de scndur cu o sere de ovtur att de rapde nct o nchdeau
ca ntr-o cuc. -ar preungt dstrac[a, dar afar Honey tra cu
atta nverunare, nct contee se temea ca nu cumva s cad n gou
scror. Aadar, ngdu Marane s scape dn mpresurare cu o
parare de rutn.
Numa c ,pararea de rutn" umpu de snge.
- Sngerez, remarc e scrbt.
Un rce rubnu se prengea dnspre ncheetur n ungu
bra[uu, pcurnd n strop mar de pe umr.
- Aa- c-s foarte bun? ntreb ea cu mndre.
- Et nfumurat.
- Spun numa adevru.
Dar orgou era nceputu cder, dup cum remarc satsfcut,
Wenthaven. ncepu s atace rapd, cu ovt repetate, pn ce ea ncet
s se ma apere, nd nevot s atace. S atace ca s nvng.
Inma btea s- sparg peptu. n och se prengea pctur de
transpra[e, dar pe buze norse un surs hotrt. Avea nevoe de
ntreaga concentrare pentru a- pstra spada va[a. Fr a- ua
och de a ea, contee o mpnse ctre patu pe care Lone dormea,
cufundat n somnu duce, a copre. Observ c n aproperea
be[euu, Maran ncepea s- pard cumptu. Devense foarte
atent a mcr upta n tcere, ca s nu- trezeasc.
Wenthaven n[eegea sentmentee. La fe sm[ea e pentru
Honey, ar acum durea nma pentru c[eua care zgra cu dsperare
podeaua, vrnd s- sape drum pe sub u. Spre marea u
surprndere, durea nma pentru Maran, care, de dragu onoare,
ddea o upt perdut dnante.
Desgur, dac o nvngea, nu trebua neaprat s-o ucd. Era
sucent s-o umeasc, pentru c n cpa de fa[ pcerea dueuu
uase ocu resemnr, fcnd s- arb sngee n vne.
Ctgase cea ma mportant mz a dueuu: Maran se upta ca
s suprave[uasc.
ma rmnea s-o convng s se supun vrer u. Era sgur c
va reu. Maran era c. Fr ndoa c ar pecat urechea a
argumentee tatu e.
ncepu s vorbeasc pe tonu cu care zbutea s mbnzeasc
c[eee cee ma neascuttoare:
- Tu nc nu prcep n ce stua[e te a. Am n mna mea
dovada cstore, cu care pot s- rstorn pe Henry de a crma
Ange. exact aa vo face.
O s s se retrag ctre fereastra deschs, spernd s-o
trezeasc a reatate. Dar de-afar rzbtu scrnet metac scr[t
de emn, semn c era cobort podu mob. Ce naba fceau dobtoc
a de mercenar?
- N-o s-[ e prea uor! artcua ea, gfnd.
- A s vez c-o s-m e.
- Mn[. Te mn[ sngur. A petrecut prea mut vreme ac.
Se potcn de mngea argnte spada e uer pe ng urechea
conteu. Mngea se rostogo cu cnchet de copo[e. Maran se upt s
nu- pard rea.
- Nu te-a gndt ncodat c poate. spon pe care -a tocmt
nu-[ spun dect ceea ce-[ face pcere s auz?
Lu dspcu profund deea. Nervos, ncepu s atace voent.
- Pe domenu e nte. Oamen sunt mu[um[. Nu-[ va
uor s rdc o armat. Mu[ nob s-au mbog[t. sub domna u
Henry.
Maran se sea s fac fa[ atacuu furbund, vorbnd cu gas
ntretat:
- Du-te s vez cu och dumtae -a s n[eeg c am dreptate.
Era vcean. Ma vcean dect nchpuse contee. Nu cumva
toat trncneaa asta era ment s- zdruncne ncrederea n sne?
E bne, stratega nu va reu. Dar trebua s e cu och pe
Maran, ca pe do[ de-afar, care urau acum de- sprgeau
tmpanee. Nerbdtor s termne dueu, spuse:
- Am s-[ ert erea asta necuvncoas, dac ve ven cu
mne, ca s ngr|et copu.
Maran zmb, cu aceea grop[e n obraz ca tat e.
- n cazu acesta, de ce ne ma uptm?
Cecy, de care utaser cu totu, repet ca un ecou:
- Char aa, de ce?
Irtat peste msur, Wenthaven se rsuc spre ea.
- Cecy! Ie afar! se rst e.
O zr cu coada ochuu stnd pe banc, ng u, cu prvrea
stcnd de bucure.
- Afar! Ie afar!
- Bne, Wenthaven, dar.
Isuse Crstoase, cum detesta femee morte!
- Afar! rcn contee, mnund spada cu mcr furoase. Ie
afar de-ac!
Cecy ncepu s png cu sugh[ur. Auznd-o, Honey porn s
atre ca nebun. Larma de-afar devenea dn ce n ce ma asurztoare.
Wenthaven mr prntre dn[ o n|urtur.
Dar Maran nu prot de cpa u de neaten[e. ea prea
preocupat de ce se ntmp n curtea nteroar. spr|n spada de
perete se apec pe fereastr.
- Au cobort podu! n curte tocma a ptruns un mare numr de
cavaer narma[.
- Imbec!
Wenthaven se repez a fereastr, ncercnd s-o dea deoparte,
dar Maran se mpotrv, vrnd s- pstreze ocu.
- Pe to[ sn[, Wenthaven. Ute coo un cre[ care-[ face
mercenar una cu pmntu. A.
Brusc, fcu un pas napo, cu mna pe nm, necndu-se de
parc ar ngh[t un dumcat ura. Wenthaven arse un pumn
zdravn pe spnare, apo se grb s- a ocu a fereastr.
n aceea cp, n[eese c Maran trsese pe sfoar, n curte
nu ntrase nc un grup de cre[, dar podu mob se zg[a n sus -
n |os, de parc cneva s-ar uptat s- coboare, ar atcneva ca s-
rdce. Totu, nu mn[se n prvn[a cre[uu snguratc. Acesta purta
numa o tunc de pee [nea n mn un scut. Era, ns, cavaer
nc unu dn ce ma bun pe care- avea Henry. Cu o mn nvrtea
spada, secernd mercenar cu ovtur nprasnce, n tmp ce cu
ceaat se apra. Condus cu mestre, char cau devense o arm,
pentru c zvrea dn copte muca n dreapta n stnga.
- Cne- omu sta? ntreb contee, fr a se adresa cuva
anume.
- Wenthaven. se auz gasu stns a Cecy-e.
- |-am spu s e afar! o repez e.
n ace moment, ng upttoru snguratc se v un at cre[,
care ns se ndrept spre caste, end dn ureu bte. Wenthaven
rmsese cu och a cavaer.
- Parc- cunosc de undeva. se ncrunt e.
- Wenthaven. ndrzn dn nou Cecy.
Contee se rsuc fugertor spre ea.
- Nu prcep c sunt atacat, doato?
Dar cuvntee nghe[ar pe buze.
Fc-sa, tcoasa de c-sa, nfcase dovada cstore,
azvrnd-o n cr.
- Nu! ur e, repezndu-se spre emneu.
Maran prv drept n och, mpngnd actu ma adnc sub
emnee aprnse.
- Nu! rcn contee dn nou, apucnd-o de pr, char n cpa
cnd Cecy deschsese ua ca s fug.
nnebunt s a|ung a stpn, Honey sr cu abee n pept,
dezechbrndu-.
Maran czu pe spate, dar se rostogo pe burt, vrnd
pergamentu sub |ratc. Wenthaven zb c[eaua de perete -o ov cu
sete pe Maran, aruncnd-o ct-coo, apo se npust spre foc.
Prea trzu.
Fcre preschmbaser documentu ntr-o grm|oar de
cenu, dn care se rdca o uv[ sub[re de fum.
- L-a ars! L-a ars! L-a ars!
Cu actu acea ar putut s cucereasc ntreaga Ange. S-o a
sub stpnrea u. To[ nob s-ar pecat, smer[, pn a pmnt.
|ran s-ar nf[at n genunch. Ar fost bogat puternc.
Doamne, ct de puternc!
Se ut dn nou spre foc, parc vrnd s caute ceea ce nu ma
era. Actu dspruse fr urm.
- Ars! Ars! Ars!
Repet cuvntu, ovndu-se peste pcor, ca cum astfe -ar
ma putut uura suetu.
Dar nmc nu- ma putea cama. Dect ucderea Marane.
Ucderea Marane. Trupu e nensue[t, zdrobt pe espeze de
patr de sub scar.
Maran auz un pnset nfundat. Pnsetu u Lone.
auzea. Trebua s a|ung a e. Dar avea prvrea tubure nu
se putea rdca de |os.
O durea ngroztor bra[u. capu. Trebua s se rdce de |os, s-
a n bra[e pe Lone s fug. S- pun a adpost. Dar nu reuea s-
mte pcoaree. Trebua neaprat! Cu orce pre[! S se grbeasc,
s fug nante ca Wenthaven s poat pune mna pe e. Pe ea!
- Maran.
Era gasu u Wenthaven. Tat e. Crezuse c voa s-o ucd, dar
e se adresa ma bnd ca ncodat. Parc- ma auzse vorbnd pe
tonu acesta, dar cnd?
- Maran. murmur e dn nou.
Ct era de ba|n! bnevotor! Cnd oare ma auzse antnd-
o astfe?
- Vno, Maran.
n[, ame[t, capu de pe espedea de patr, cu och n
och u. n aceea cp amnt. Tac-su vorbse bnd atunc cnd
se pregtse s ucd un cne pe care nu reuse s- dreseze.
- Rdc-te n pcoare, Maran.
|nea spada cu vrfu pront n peptu e, exact n dreptu nm,
ca un avertsment pe care nu putea s nu- a n seam. Spr|nndu-se
de zd, se rdc tremurnd - nfrunt prvrea. Cecy rmsese n
prag, cu och a e, consternat fr s prceap.
Honey aerga prn camer, choptnd scheunnd. Lone
xa cu ochor u mar, obnut s- vad mama cu spada n mn,
dar nebnund ce avea s urmeze.
Maran ar vrut s- nteasc, dar nu- putea desprnde
prvrea de chpu tatu e. De magnea mor[.
- Wenthaven. ngm ea, cu gasu necat de acrm. Pentru
numee u Dumnezeu, Wenthaven.
- Nu ma e mut te ve nf[a dnantea u Dumnezeu.
Ea se tr ng perete, cu genunch tremurnd.
- Dac fac asta, a s arz n cre aduu.
- Ce mare ucru! -acum sunt tot n ad.
nceta pumnu cu o fure dement.
- Am [nut norocu n pam m-a scpat prntre degete, dn
cauza orgouu. A orgouu meu -a trdr tae.
Maran se opr n co[u ncper, apo ncerc s se aprope de
u.
- Ce s-a ntmpat cu onoarea ta prost n[eeas? ntreb e cu
gas cobort dttor de ncredere. Am crezut c-a s-[ respec[
cuvntu -a s a actu acoo unde era, pn a sfrtu upte.
- Onoarea mea m-a sftut s- ard, char dac asta m-ar aduce
moartea. Onoarea mea m-a fcut s n[eeg c era msunea mea cea
ma de seam.
Se spr|n cu degetee de tocu u, ncercnd s se strecoare
afar.
Wenthaven nu se ma putu stpn.
- Onoarea une feme! zbucn e, cu chpu schmonost de fure.
Spre uurea conteu, Maran ma gs putere s zmbeasc.
- Da, onoarea une feme.
- Atunc, mor pentru ea!
Maran se potcn de prma treapt, mpns de ascu[u spade
u.
- F do pa napo! porunc Wenthaven.
Maran arunc o prvre peste margnea patforme de emn,
dncoo de care se ntndea un hu adnc, de nu se vedea fundu.
Vrfu spade atnse gte|u, apo se retrase.
- F do pa napo! repet contee. F- peac pe umea
ceaat.
Ccu e rmase n aer. nchrc degetee de a pcoare, ca
cum ar cutat un utm spr|n. Luptnd cu dsperare s- pstreze
echbru, vzu ngrozt cum vrfu ascu[t se apropa ncet-ncet de
gtu e.
- Pe espeze de |os au ma zcut ate trupur.
Vrfu spade ncepu s tremure.
- Acoo -a gst sfrtu mac-ta. Un zc c eu am mpns-
o, dar nu- adevrat. Moartea a scpat-o de mne.
Maran prv n och. Contee a[nt dn nou vrfu spade
asupra e, cercetnd-o prntre peoapee pe |umtate pecate. n
prvrea u nu se ctea nc m, nc speran[, nc scpare. Doar o
uoar mrare.
Apo, ncet, retrase spada.
- Nu pot s fac una ca asta.
- Ba po[! uer Cecy, cu gas nvennat.
E urm gndu, prnd c n-o aude.
- Parc o aud pe mac-ta rugndu-m s- |ur c te vo ocrot
ntotdeauna, c te vo nv[a s puternc.
- Ucde-o! ndemn Cecy.
De data asta, contee se adres char doc.
- Nu pot. E ca mame e.
- Dac tu nu po[, eu pot!
, n aceea cp, se npust spre Maran cu bra[ee ntnse.
Dar n fa[a e se csca hu.
Maran se ctn, agtndu- deznd|dut bra[ee. O mn o
nfac de han, smugnd-o de pe margnea scr oprnd-o pe
Cecy, care se repezse ca o v|ee.
Maran sm[ c se nvrte totu n |uru e se prbu peste un
trup care se zvrcoea.
Cecy.
Apo auz bufntur, repetate, urmate de gemete.
Recunoscu zgomotu nemn de groaz.
Cucat pe burt, se tr pe margnea patforme de emn prv
n |os. Wenthaven se rostogoea pe scara n spra, ca o |ucre
strcat. Capu u ov zdu de ma mute or. perduse cunotn[a.
O treapt ced. Trupu nert se apec n afar.
Maran scoase un [pt ascu[t.
n aceea cp, contee se prbu n go.
Captou 21
- Cobor[ gra|u!
Sco[nd strgte rzbonce, mercenar ncercar s- doboare pe
Grmth dn a. Armsaru se rdc n dou pcoare, necheznd
secernd atacator cu coptee. Ce ov[ se rostogoeau, urnd, pe
espeze cur[. Prntre strgte gemete, Grmth auz, totu,
chemarea.
- Hade[, puturoor! Cobor[ bestematu a de gra|! Cu o
prvre rapd, tnru n[eese cne dduse ordnu.
Pe treptee de ng poarta mare se aa Cedwyn, uernd
comenz n dreapta n stnga.
Gra|u de emn cu vrfur de er czu cu un zgomot asurztor,
zondu- pe Grmth de oamen u Henry, ven[ n a|utoru u. Nc un
cavaer n-ar rscat s se avnte pe sub [epuee ascu[te.
- nchde[ por[e! nchde[ por[e, netrebncor, pn nu
ptrund engez s ne fac chs[!
mbrcat n armur de cre, Cedwyn ura ctre un grup de
zece-dosprezece mercenar, care se strduau s nchd por[e gree
de emn dn spatee gra|uu. Purta un cof prea strmt pentru
cp[na u -o pato cu mut prea mare. Gamberee gezneree
zngneau a ecare pas, ar mnue uceau n btaa soareu.
- Ma repede! Ma repede!
Grmth ddu seama c, n curnd, mercenar vor cobor
drug de er, bocnd dentv por[e. E rmnea nuntru, ar Henry
afar.
Avea nevoe de a|utor, char n cpa asta. Unde oare era By,
care- fgduse spr|nu u?
Cu un rcnet sbatc, Grmth se smuse dntre ce ce- atacau
porn n gaop spre m|ocu cur[.
- Pentru Anga! strg e ctre ferestree casteuu. Regee
Henry dorete s ntre, dar mercenar ve nu- dau voe.
Mercenar nghe[ar, cu och a ferestree conteu. Oare engez
vor refuza s ascute porunce stpnuu, nchnndu-se regeu?
- Pentru engez!
Dar nu se ntmp nmc mecenar ncepur s se nvrt
rn|nd n |uru u Grmth, ca o hat de up mnz. Dsperat, tnru
contnua s strge:
- Pentru tovaru nostru de arme, By, pentru ady Maran!
Ua dn fa[ a casteuu se deschse n curte nvr oten
engez, urma[ de buctar senor engez, de camerste
sptorese engezoace.
n fruntea or se aa By, care e ddea nstruc[un, ca un
adevrat comandant de ot. Cee dou pr[ se cocnr ntr-o
hrmae de nedescrs. Oten engez se bteau admrab, cum era
de ateptat, dar ceea ce- mpresona ma mut pe Grmth erau su|tor
care fooseau tve gree de argnt drept scutur camerstee, care
mnuau vtrae ung de er. Sptoresee pocneau pe ve cu
ope[e de nvrtt rufe n cazan, ar buctar hcuau cu cu[te mar
de buctre.
Cnd upta era n to, Shedon ddu drumu cnor, care se
npustr dn nstnct asupra mercenaror. Cedwyn rdc vzera,
ncercnd s- adune oamen spubera[ de nvaa engezor. Dar, n
aceea cp, gra|u masv a por[ ncepu s se rdce ncet Grmth
nu- ma putu stpn rsu, vznd mutra furoas a cptanuu de
mercenar. Cedwyn auz, cu toate [petee, bestemee trture
dn |ur, rn| provocator. Se repez spre treptee de patr care
duceau n ncperea unde se aa mecansmu gra|uu. ta c Grmth
nu va ntrza s- urmeze, ceea ce se ntmp. Tnru desceca
aerg, cu spada cu scutu n mn, oprndu-se a pcoaree scr.
Att era de pornt s nu- scape prada, nct auz aba ca prn vs
strgtu u Art:
- Grmth! Da' atent, m omue!
Rdc repede prvrea, dar nchse och, orbt de strucrea
soareu pe armura u Cedwyn. Art Doan, cu gura a urech,
egnar de dou or n aer, n tmp ce e ddea, dsperat, dn mn
dn pcoare. Nc nu apuc Grmth s vad bne despre ce era vorba, c
ce do azvrr pe Cedwyn, care se prbu pe petree cur[ cu
zgomotu unu cocan zbt de ncova, rdcnd n |uru u un nor de
praf.
Vznd trupu nert, Grmth se ut dn nou spre ce do ve,
ncnta[ nevoe mare de propra sprav.
Art n[ dn umer, cu nevnov[e, ar Doan terse mne
de han strg:
- m pare ru, dar -am scpat!
, Da, da,, zse Grmth, ,do ve au fost de a|uns."
- L-a omort! |-a omort propru tat! se |eu Cecy.
|ptu e rsuna n gou turnuu, ntorcndu-se ar ar, purtat
de ecou.
Sub scar se adunaser o mu[me de oamen, apeca[ deasupra
trupuu zdrobt a conteu.
- -a ucs tat! strg Cecy. Pentru numee u Dumnezeu,
face[ ceva!
Honey scheuna ea deznd|dut, cobornd treptee una cte
una [nnd n aer pcoru rnt.
- V-a hrnt v-a mbrcat. -acum sta[ cu bra[ee ncrucate!
strg Cecy.
Dar vznd attea prvr uute n[ate nspre ea, se poto
ncepu s- roage pe ce de |os:
- Face[ ceva! De ce sta[ v uta[ ca prot?
- Char aa! excam o femee, rdcndu-se de ng trupu
zdrobt a conteu scuturndu- fusta. Eu am s-m strng ucrure
-am s au cu mne gheanu ncrustat cu aur. Pun prnsoare c-am s
prmesc pe e ban bun.
- Atunc eu vreau tava aurt, decar un gentom, trgndu-se
uor de barb. Crede[ c-au ntns de|a masa n sufragere?
Maran rmsese cu Lone n bra[e, neputndu- ua och de a
fot oaspe[ a tatu e, care acum se nghesuau s prade casteu.
Cecy [p dn nou, vznd c nmnu nu- psa de Wenthaven -
nc mcar de ea.
- Mama. chem ncet Lone.
Maran p capu de umru e, acoperndu- urechea cu pama.
Trebua s- fereasc de-o astfe de scen. Ar dort s exste cneva
care s-o ocroteasc pe ea. Suferea sncer. Avea o ran n suet, o
ran adnc dureroas, ca arsura dn pam. totu, era ferct.
Ferct!
Wenthaven, omu ce ma egost ma nendurtor de pe
pmnt, nu reuse s-o ucd. Ea spuberase vsee, dstrugndu-
ansa de-a deven puternc, , cu toate acestea, contee nu fusese n
stare s- a va[a nc n-o sase pe Cecy s-o fac.
Pentru c- era c? Poate. Pentru c era fata mame e? Ma
degrab.
Oare dragostea u char nu murse?
Maran rdc prvrea n natu turnuu n[eese c nu.
Nu murse nc dragostea conteu pentru so[a u, nc dragostea
mame pentru ea. Aceste sentmente contnuau s exste, ca un mortar
care suda petree turnuu. Ocrottoare. Dttoare de speran[.
Necesare ca aeru.
Curnd sos preotu casteuu , dntr-o ochre, prcepu
stua[a. ngenunchnd ng cadavru, ncepu s murmure rugcunea
pentru mor[. |petee Cecy-e deveneau tot ma puternce, dar preotu
fcu un semn porunctor:
- Te rog s a pu[n respect!
Doca n[ spre e obrazu ud de acrm, apo prvrea se
opr pe trupu sfrmat a fostuu e ubt. ncepu dn nou s suspne pe
nfundate, [nndu- cu amndou mne pntecu umat.
Honey a|unse ea ng cadavru ncepu s- amune, dup
care se aez pe pcoaree dn spate se porn s ure ca un suet n
agone.
- A murt nespovedt nemprtt, murmur Maran fr voa
e.
Preotu o msur cu o prvre sever, apo chpu se mbnz.
- Nu- adevrat. De a moartea mame tae, a vent s se
mprteasc n ecare z.
- Dar asta- mpotrva egor bserc! protest Maran, ocat.
- Wenthaven m-a hrnt m-a mbrcat atunc cnd bserca n-
a ma vrut s aud de mne. Era resc s m supun n prmu rnd u.
Maran sm[ un nod n gt e n fug dn turnu ntunecos.
Voa s- gseasc pe Grmth. De a fereastra turnuu zrse
ptrunznd n curte. recunoscuse numadect. Dac, ntr-adevr,
ubrea u nu murse, atunc dragostea u suprave[use tuturor
ncercror, ar ea voa s- caute adpost a peptu u. Voa s e
femea vsuror u, fcndu- s- ute veche gree.
Trecnd pe ng ferestre, vzu c bta dn curte era pe
sfrte. Mercenar fugeau mncnd pmntu dn fa[a trupeor
engeze ae u Wenthaven a unu grup de cavaer necunoscu[.
Oare- adusese Grmth? Fr ndoa. Grmth era capab de orce
- char s se ntoarc nevtmat dn rpa adnc n care se
prvse.
Fr a [ne seam de ce se petrecea n |uru e, Maran se upt
s- croasc drum spre ocu unde- vzuse utma oar pe Grmth.
Snguru e gnd era s a|ung n curte. Utase de prepecaru auru
care aerga pe urmee e, choptnd.
Utase de ptore care |efuau casteu, de mercenar rn[ care
fugeau ncoace ncoo, de engez servtor care- htuau cu
ndr|re. Nu u n seam nc grupu care pea drept ctre ea. Char
atunc o mn puternc se s pe umr , rdcnd prvrea, ddu cu
och de regee Ange.
- Unde te duc? ntreb Henry.
Uut de aceast apar[e neateptat, Maran aba reu s
ngame:
- La Grmth.
Henry apuc brba u Lone, n[ndu- fa[a spre e, - cercet
cu o prvre ptrunztoare.
- Crez c po[ duce copu de-ac?
- Sre.
Regee fcu un pas spre Maran, ca s- fereasc pe Lone de
prvre curoase ae cavaeror.
- Unde putem sta de vorb n nte?
Ea se ut de |ur-mpre|ur.
- Ce ma aproape ar . n dormtoru tatu meu. Acoo. dac
dor[. putem dscuta numa no do. Tata. nu ma.
ngh[ acrme gasu ncepu s- tremure.
-. nu ma are nevoe de nmc dn casteu u.
Henry o cercet cu aceea uare-amnte ca pe Lone spuse cu
voce tare, spre a auzt de cea[:
- n[eeg c tat tu -a perdut va[a n upt, aprnd cauza
mea n fa[a mercenaror trdtor.
Maran rmase nuct.
- Eu. nu tu. ce.
- Vno! o chem Henry, punndu- mna pe umr.
- Dar Grmth.? ncerc ea s se mpotrveasc.
- Merge[ s- cuta[ pe ord Grmth! se adres regee peste
umr cavaeror, ca aceta s nu- poat zr pe Lone. Cnd gs[,
trmte[- a mne.
De cum ptrunse n camera u Wenthaven, Maran se ctn,
copet sub povara amntror. Cu numa dou ore n urm, contee
tra se bucura de vctora pe cae s-o ob[n. Acum zcea
nensue[t dumanu u de moarte oferea protec[e fete
domenuu su. Cu retena- caracterstc, regee va avea gr| s
[eas n |uru e egenda ce unu erou.
Maran ta c ar trebut s- mu[umeasc, char ncerc s-o
fac.
- Sre.
Dar se opr, vzndu- cu ct aten[e studa pe Lone.
Henry nu s nuntru dect cnee, nchznd ua n nasu
cavaeror nedumer[.
- Seamn cu tac-su, spuse e cu gas pst de orce
ntona[e, contnund s- prveasc pe Lone de parc e ar purtat
toat vna.
Copu ntoarse prvrea. Motense curba nob a brbe,
spatee drept, buzee uor [uguate ae prnteu su. Char tcerea
u prea s- acuze pe Henry.
- N-are nmc dn mac-sa, urm regee. Speram s descopr
vreo trstur. dar n-are nc un rost, aa-? Orcum nu va putea ven
nccnd a Curte. Nu trebue scos n ume, ca nu cumva cneva s
recunoasc.
- Sre, e u meu. se grb s spun Maran. Tat u nu preznt
nc un nteres pentru.
Dar nu reu s- duc gndu pn a capt.
- Vez? Nc mcar tu nu et n stare s mn[. Dar eu am gst
sou[a.
Fcu un pas spre ea.
- D-m copu.
Maran se trase napo, strngndu- u a pept.
- Sre. Vre[ s- [ne[ n bra[e pe Lone?
- Vreau s- pstrez!
Gasu u era bnd cumptat. Vorbse ca tat e atunc cnd
punea a cae cee ma mar mrv. Maran prv drept n och,
ncercnd s ghceasc adevru. Prvrea regeu ardea ca o acr
pst de cdur, ca metau ncns czut pe pmntu rece. Nu putea
avea ncredere n omu dn fa[a e. Fcu un pas napo.
Henry ven spre ea, vorbndu- cu gas bnd nvutor, fr a
reu s- mascheze nten[e necurate.
- |-a putea ascunde copu ntr-un oc sgur, unde nmen n-ar
ven s- pomeneasc de drepture u dn natere. Acoo ar sta cu ce
de rangu u.
- Cum s-a ntmpat cu contee de Warwck?
- n Turnu Londre? rse regee. Turnu are o fam proast, dar
adevru e cu totu atu. Nu- o rune s .
- nchs acoo?
Dup cte ndurase, Marane nu- venea s cread c a|unsese
ntr-o astfe de stua[e. Fcuse totu pentru a- pstra pe Lone:
ccase |urmntu fa[ de Ezabeth, arsese dovada c era vorba de
u egtm a u Rchard, ba char dstrusese dragostea u Grmth
pentru ea. Acceptase pn nvta[a a o dscu[e deschs cu omu
dn fa[a e, nchpundu- c n-ar fost n stare s fac ru unu cop.
-acum, bunvon[a de ma adneaur se vdea a dovada
perde u. Henry voa s - a pe Lone, oferndu- soarta tuturor
copor nedor[, de snge regesc.
Henry fcu un pas spre ea, ncet, ca un vntor nco[nd o
cproar nevnovat.
- Turnu nu- numa o nchsoare, c o reedn[ rega.
Ea se trase napo a fe de ncet, regretnd c nu pstrase
pumnau. Dar a ce -ar foost? Nu- putea n|ungha pe regee
Ange. -ar semnat condamnarea a moarte, pentru ea pentru
Lone. Cu mare bgare de seam, ca nu cumva s- ntrte ma
mut pe Henry, spuse:
- Aa e. Acoo au ocut fra[ pretene mee, ady Ezabeth.
,nante de-a uc", ar vrut s adauge, dar nu ndrzn.
Ua dn spatee or se deschse, ns Maran nu- putea dezp
prvrea de rege.
- Ie afar! se rst acesta, convns c porunca va ascutat.
Se auz [cntu vruu. Regee se ut a Lone.
- Seamn foarte mut cu Rchard. E pn de e?
Maran p pe Lone cu fruntea de umru e, ca pentru a-
ascunde chpu, rspunse:
- Ctu de pu[n.
Copu se smuse de a peptu e spuse, categorc:
- Nu!
Zmbetu u Henry se top brusc n fa[a aceste dovez de
nesupunere fa[ de autortatea matern.
- m nchpu c- agresv.
Lone se zbtea, cernd s e dat |os dn bra[e. Maran, care se
upta s- re[n, ncerc s se expce, dar constat, scrbt, c nu
fcea dect s se roage.
- E doar un cop. Un cop netutor.
- Nu char! repc regee, snd-o s se retrag dn fa[a u pn
ng perete.
ntnse nerbdtor mne spre cop.
- E u u Rchard.
Dar nu apuc s- atng, pentru c o am scurt structoare
bar caea.
- Nu, sre, spuse Grmth. Lone e u meu.
Maran ncremen, cu nma sfat ntre spam bucure,
convns c Grmth va apra char n fa[a regeu.
Henry rmsese nemnt. Nu ntoarse capu s- prveasc pe
Grmth, c se mrgn s spun, cu gas ab:
- D-te a o parte, ord Grmth.
Nu- psa nc de spad, nc de omu care-o mnua. ta c
Grmth era vasau u c egmntu de supunere pe care- fcuse
era tot att de tranc ca stnce dn |ara Gaor.
Grmth gndea acea ucru. |urmntu de credn[ ctre
suveran era sfnt. |urase s- men[n pe Henry pe tronu Ange
nmc nu -ar putut determna s- cace egmntu - tot aa cum
nmc nu -ar putut determna s- cace egmntu fa[ de Maran.
- M vo da a o parte, sre, de ndat ce ve[ bnevo s face[ un
pas napo.
- Asta nu- treaba ta, ord Grmth. Am spus a o parte! Vorbee
u Henry erau uertoare, ca nte pesntur de bc, dar Grmth nu se
s mpresonat.
- Char n[mea Voastr a vrut s e treaba mea, cnd m-a
dat-o de so[e pe ady Maran. Copu e a e, aadar a meu, nu vo
ngdu ca Lone s e uat de a no.
Surprns, Henry nu ta ce s fac. ntr-un trzu, se ntoarse
ctre Grmth, cu o ncetnea nfrcotoare. n och u se ctea
geoze, fure dsperare - un amestec de sentmente prme|dos
pentru un rege.
- S dm cr[e pe fa[, sr Grmth! se adres fr ocour
regee. Copu nu- nc a Marane, nc a tu. E fructu ncestuu a
vouu: u u Rchard, acea pat pe obrazu semn[e omenet. Ar
trebu nchs ca nu cumva s moteneasc ncna[e pctoase ae
prnteu su.
- Lone a motent trsture regne, rspunse cu drzene
Grmth, rostnd un adevr pe care Henry refuza s- recunoasc.
Rchard a fost unchu Ezabethe , totu, ea e o fptur bnd
mostv, precum o garan[e a trnce domne voastre.
- Nu- regn dect cu numee, rspunse Henry ar[gos, nc n-a
fost ncoronat.
- acesta- modu n care a[ aes s-o [ne[ przoner pe ea?
zbucn Maran. Iat rspata ndc s-a |ertt pentru bnee Ange!
Grmth gemu, deznd|dut, de nc e nu se ateptase a at
deznodmnt. So[a u dovedse de-attea or cura|u, dar
ndscre[a. Tnru se rug a Dumnezeu s-o cuzeasc spre o
gndre n[eeapt.
- Eu vo rege numa prn mertee mee, nu prn ae e sau ae
fame York. Fama e! pufn Henry, scupnd dspre[utor pe podea.
Prv[-! Tac-su a fost un be[v -un desfrnat. Mac-sa m-a trdat
de|a. Unchu-su.
- A fost o cstore foarte potrvt, ntrerupse Maran, cnd a[
|udecat-o doar dup avere.
Dumnezeu nu catadxse s ascute ruga u Grmth. Totu, Henry
merta s aud reproure Marane, att de vehemente nct aveau
anse s- abat de pe caea rzbunr. Grmth ncremen pe oc, fr
un cuvnt, neputndu- ua och de a Maran, furoas ptma,
nfruntnd dspre[u cruzmea regeu.
- O cstore potrvt, ncuvn[ Henry. Ezabeth nu te.
Maran zbucn ntr-un rs dspre[utor.
- Oare? Char nu te, sre? Am crescut mpreun cu Ezabeth
pot s v asgur c, de n-a avut o mnte de savant, totu n[eege
gndu suetu oamenor ma bne dect e n. A fost nevot s
nve[e s- cunoasc. De asta depndea propra e va[.
Henry ndrept spatee, nfurndu- manta n |uru trupuu,
cu un gest maestuos.
- Eu sunt regee. Trebue s-m ascund adevratee sentmente.
- Sunte[ brbat so[u Ezabethe. Ea te ce gnd[ n[eege
de ce n-a[ ncoronat-o. Cu ecare z cu care amna[ ceremona,
frnge[ nma. V-a nscut un motentor, pe care- ubete ma mut.
ma mut dect orce pe ume.
Gasu ncepu s- tremure. p pe Lone strns de peptu, e.
- -a abandonat veche aan[e, a utat |urmntu pe care m-a
cerut s- fac n fa[a e. -a utat prmu nscut, carne dn carnea e.
- Tac, femee! tun Grmth.
Maran se ntoarse ctre e, dar tnru o apuc de brbe
repet, rostnd rspcat ecare cuvnt:
- Tac dn gur!
Tremurnd de ndgnare, Maran [ntu pe Grmth cu o prvre
sdtoare, dar amenn[area u reuse s- fac efectu. Fura ncepu
s se domoeasc. ncet-ncet, recapt ucdtatea. Cnd Grmth
retrase mna, ea pec supus fruntea, spunnd:
- [ cer ertare, preaubte so[! Vo face precum a porunct.
- Bravo! excam dspre[utor Henry. A reut s domestcet
ce ma de ras ogar dn Wenthaven.
Grmth se upta e s- [n rea.
- Sre, zse tnru, cndva am vzut cu och me cum ady
Maran a nfruntat cu mne goae un brbat: Adran Harbotte. Acest
nemernc voa s- pngreasc trupu, ar ea -a ovt cu czma n gt.
Pe vremea aceea, eu am nvnov[t-o pe ea pentru avansure unu
destrbat ca Harbotte. Lady Maran m-a spus c brba[ dau
ntotdeauna vna pe-o femee, dac femea e o vctm.
- A rzbunat acea nsut? ntreb Henry.
- Da, sre.
- Dar nu ndea|uns, se pare, pentru c nu peste mut tmp,
Harbotte a nceput dn nou s ne fac necazur. Buruene trebue
smuse dn rdcn. n[eeg, ord Grmth? Dn rdcn!
- Sre. murmur Grmth oapta u put o cp n tcerea
ncper. Tot n-a[ n[ees? Lone e u de rege. Fu egtm. Dac v-a
ucde n acest moment. t[ bne c pot s-o fac.
pusese mne n odur, ntr-o attudne amenn[toare.
- Dac v-a ucde, a a|unge ord protector a regeu. A
regent. A mpn vsu de ndependen[ a |r Gaor, fr a nevot
s atept bunu vostru pac. A avea-o atur pe aceast femee, pe
care Lone o socotete mama u, v-a strp semn[a de pe fa[a
pmntuu. Locu unde a[ aes s- trmte[-pe Lone ar putea deven
cau de odhn a regeu Henry Tudor, ar eu m-a ega numee de
Coroana Ange.
Henry ascuta fr s cpeasc. Pe chpu u se ctea un
amestec de spam umre.
- Avem dovada cstore, spuse n oapt Grmth.
- Cum? sr Henry.
- Lady Maran are dovada.
- Cu neputn[! Am cutat.
- Da n-a[ gst-o. Sgur c nu, pentru c ady Maran a purtat-o
ntotdeauna asupra e. Cu acest act, dac am vrut, am strnt de
mut rzmer[a n [ar. Ce zc, Maran, o s-o facem de-acum ncoo?
Fr s-o prveasc, o sm[ c vense ng e.
- [ dorea s tret a Curte. Vsa o va[ de beug putere.
Ute, acum [ s-a vt pre|u. Ce prere a?
Ea se prefcu adnct n gndur rmase cteva cpe
prvndu- pe Henry, cu capu apecat ntr-o parte.
- Ce-ar s- sm pe Lone s aeag?
- Ce? rcn Henry, att de tare nct cavaer de-afar ncepur
s bat cu pumnu n u. Lsa[-m n pace! ur e.
- S- ntrebm pe Lone dac vrea s e rege? chbzu Grmth.
Nu vd de ce nu. Lone, [-ar pace s rege?
- Nu! decar copu, zbtndu-se s e sat |os dn bra[e.
- A putea tr ntr-un paat, spt Maran, de parc putu ar
n[ees tot ce- spunea.
- Nu!
- Brba[ ar ngenunchea n fa[a ta, ar femee te-ar sruta.
adug Grmth.
- Nu! Nu! Lone vrea |os!
Fruntea u Henry era nct de sudoare.
- V bate[ |oc de mne.
- Numa un pc, sre! rspunse Grmth, undu- pe Lone dn,
bra[ee Marane punndu- pe covor. Nu te urca pe scaune, dsc
e.
- Nu ve ndrzn s- pu pe tron pe copu sta n ocu meu.
nurmur Henry, tergndu- sudoarea de pe frunte.
- Nc maestatea voastr nu va ndrzn s- nchd pe Lone n
Turn, repc Grmth, uturndu- spada prn aer.
- Sgur c nu.
- Sgur c nu, repet Maran. Regee nostru are o |udeca[
n[eeapt.
- La fe ca ord Grmth ady Maran.
- Orcne poate gre, coment Grmth. Dar numa un prost
repet vechea greea.
Dnd cu och de Honey, ncovrgat ng |[u conteu,
ngndu- aba rnt, Lone scoase o excama[e de comptmre. Cu
nstnctu fr gre a copuu, o s s- mroase, mna, apo ncepu
s-o mnge sos pe cap.
Oare avea ceva dn mrosu u Wenthaven? Posb, cc Honey
ngdu s-o atng, apo scnc - puse botu pe genunch u.
Henry urmrea cu o prvre pst de exprese.
- Acea dovad a cstore.
- E a oc sgur, compet Maran, nendrznnd s spun ma
mut.
Henry rsu uurat.
- Bne. A dor ca totu s rmn ntre no, dac nu de hatru
meu, atunc mcar de-a regne.
- V fgduesc, sre! zse Maran.
Henry porn ctre u, cu och go chpu parc spat n
marmur.
- Atta vreme ct dovada se a a oc sgur vo sunte[ a
adpost de orce prme|de.
Maran nu suporta acest deznodmnt: Henry nvns, Grmth
respns. La urma urme, era femee. Poate nu char ca toate ceeate ,
desgur, nu genu de femee pe care -ar dort-o atur Grmth dac
ar avut de aes - totu, femee. Auz ca o prere oapta mame e
[p:
- Sta[!
Uut, Henry rdc dn sprncene.
- Lady Maran? Ma a vreo dorn[?
- Una sngur, sre.
, apropndu-se, ngenunche n fa[a u.
- Vreau s v fac un egmnt de credn[.
Henry o cercet cu prvrea Maran ddu seama ce bne ta
regee s- ascund sentmentee. Nu trdase prn nmc c ar
n[ees pornrea e de sncertate. Nc o uturare a geneor nu sase s
se ghceasc umrea pentru ocu momentu aes de Maran. n
schmb, se apec - u mne ntr-ae u.
- Char vre s-m vasa?
- Da, sre! rspunse fata. Dn cpa aceasta v sunt supus
preapecat |ur s v port credn[ pe va[ s urmez porunca
voastr, orcare ar ea. |ur pe Sfnta Fecoar, care - ca mne - a
dat natere unu u.
Henry ddu dn cap, satsfcut, apo o a|ut s se rdce n
pcoare. Acum urm srutu de peceture a pactuu. n va[a e nu
srutase Maran un brbat ma rece dect Henry. Regee rmase
necntt tcut, ateptnd ca Maran s fac prmu pas.
Spre runea e, tremurau pcoaree. Utmu pas se pru
mposb de fcut. Nu gsea putere s- atng pe omu care amenn[a
va[a uu e.
- Gndete-te c-m da aceast srutare ca pe un dar de
vasatate. Orcum nu a nc un at dar.
Maran prv mne goae.
- Aa e.
Cuvntee prur s-o trezeasc dn amor[ea. puse mne pe
umer regeu - srut pe gur.
E rspunse, cu o srutare n care se sm[ea stpnu, apo o
mpnse ctre Grmth. nc ncruntat, ncerc, totu, s fac o gum:
- Dar ndrtnc nevast a, ord Grmth. Bag de seam s n-
a|ung sub papuc!
- Char asta-m doresc, sre! rspunse Grmth, strngnd-o n
bra[e.
- Probab ve[ ocu pe nou vostru domenu de a gran[a cu
|ara Gaor.
- Cum poruncete maestatea voastr, spuse Grmth,
strngnd-o pe Maran ma tare. Dar ma nt am vrut s mergem
a casteu prn[or me, s facem nunta dup datn.
- Bun dee! De fapt, cu ct sta[ ma departe de Londra, de
Curte de mne, cu att ma bne.
A|uns a u, regee se opr cu mna pe can[. Prea czut pe
gndur Grmth sm[ cum se strnge nma. Apo, fr a ntoarce
capu, Henry adug:
- Lady Maran, [ mu[umesc c m-a adus amnte ct pcere
-ar face so[e mee ceremona ncoronr. De ndat ce sunt fcute
toate pregtre a Westmnster, arhepscopu va pune coroana pe
frunte, fcnd dn ea o regn adevrat.
Tcu o cp, contnund s rmn cu spatee a e. Apo ncet,
de parc ar fcut un efort s e potcos, zse:
- Am s- spun s-[ scre, ady Maran, or de cte or are
pcere. Pretena asta nseamn mut pentru ea. Atept s-aud vet
bune de a amndo n an ce urmeaz.
e, nchznd ua dup e nante ca Maran s apuce a- da
rspuns.
Lucru pentru care era recunosctoare. acoper fa[a cu
mne, rsund uurat.
- M temeam. c am dstrus va[a Ezabethe. c regee o va
nvnov[ pe ea pentru tot ce-a aat de a mne c se va foos de
vorbee mee pentru a unet mpotrva noastr. Dar Henry ubete
so[a. O ubete cu adevrat. Tu ce crez? se adres ea u Grmth,
care-o prvea cu och structor. Ne va sa s- cretem pe Lone n
nte pace?
- Eu zc c da, rspunse e cu gas adnc, uptnd a rndu- cu
emo[a copetoare. Atfe -ar chemat cavaer s ne mcereasc
-acum am zcut pe |os, ntr-o bat de snge.
- ntr-o bat de snge? repet ea, cpnd dn och, fr s
n[eeag ce anume dusese cu gndu a o magne att de
nspmnttoare.
Expresa u o fcu s se trag napo, ab a fa[ de groaz.
- Grmth?
Tnru ven ng ea, apecndu-se n fa[, ca un monot gata
s se prveasc.
- Tot ce vreau eu s tu. e cum fac de cau[ ntotdeauna
necazu cu umnarea?
Captou 22
Maran prvea cu gura cscat, mut de umre.
- Ce fe de necazur?
- Ce fe de necazur? tun e. Intru ac te gsesc nfruntndu-
pe nsu regee Ange m ma ntreb: ,Ce fe de necazur?"
- Dar eu.
- Nu exst brbat n toat Anga care s nu e gata s ucd
pentru tne m ma ntreb: ,Ce fe de necazur?"
- Asta nu.
- Por[ fusta sfat pn a genunch, a arsur pe degete, et
pn de snge pe hane m ma ntreb: ,Ce fe de necazur?"
Perzndu- rbdarea, Maran se pro[p n fa[a u, cu och
scprnd de mne.
- Mataha ngmfat ce et! ndrznet s-m spu c eu caut
necazu cu umnarea, cnd te-am vzut car cum te upta cu
Harbotte doar cu o ghoag n mn? Iar Cedwyn trgea cu arcu n
tne. Ce s ma zc de nebuna de-a nv sngur n casteu
Wenthaven?
Descoper cu rune c rdcase tonu. Se ut pe fur a Lone,
ateptndu-se s- gseasc nspmntat. Dar putu-contnua s-o
mnge pe Honey, unhrndu- pe amndo cu mare nteres. pmba
och de a mac-sa a Grmth, ateptnd s vad ce urmeaz.
Maran nu- dezamg. mpungnd cu degetu n peptu u
Grmth, decar:
- Trebua s-[ ng cu[tu n nm cnd am avut ocaza.
- A fcut-o, de n-a n[ees c aveam dreptate.
- A fcut-o, de n-a n[ees c tu n-a nm.
- Zu? se ncrunt e, deschendu- tunca. Char n-am?
O nfac de mn - puse pama pe peptu su.
- Inma mea bate pentru tne, my ady. Dn tre motve! Dac nu
pentru necazure care te pndesc, atunc pentru cee care m nchpu
eu c te amenn[. Cndva eram un brbat cam, seros respectat de
toat umea. Acum sunt pe |umtate nebun de ngr|orare, suprare
dorn[.
aps pama pe peptu u erbnte, msurnd-o cu prvrea dn
cap pn n pcoare.
- Ma aes dorn[.
- Ha! excam Maran, smugndu- mna dntr-a u. Ce
proste!
E nu fcu nc o mcare, contnund s-o xeze cu o prvre
ntens, asemenea unu anma a pnd.
- Vorbe prostet de brbat nfumurat!
Rsuarea u deven uertoare. Cu peoapee czute, prea
mnd, nsetat , aa cum spusese, nebun de dorn[.
- Ma aes. .
Maran ut ce voa s spun. Acum ta numa ce voa s fac.
Dorea s- atng, s- srute, s e a u.
Era dorn[a u Grmth. Maran aproape c- sm[ea dogoarea
trupuu nerbntat.
ntnse mna, dar degetee tremurau, aa c e ascunse
repede a spate.
- Grmth. . n-am gst nc o cae s.
- S ce?
Nu ta nc ea.
Grmth porn cu spatee spre u, contnund s-o xeze cu och
structor.
- Art!
n aceea cp, btrnu se rostogo n odae, urmat de Doan.
- Va s zc, trag cu urechea? u n prmre tnru. E, a
aat ceva nteresant?
Runat, Art se rdc n pcoare. n schmb Doan rmase pe
podea, rn|nd vcean.
- Nmc pe care s nu- tut de|a.
- Unde- Henry? ntreb Grmth.
- A pecat. n mare-grab, de parc -ar fugrt necuratu. -a
uat toat trupa cu e.
Art ctn dn cap, adugnd:
- Nc mcar n-a stat s mbuce ceva. Cavaer a erau
nemu[um[.
- Exact cum m-am nchput! murmur Grmth, cu un surs
crunt.
- L-a uat pe Cedwyn! povest ncntat Doan. Pn a sfrtu
sptmn, o s atrne frumos n treang.
- Nc nu merta ma mut, coment Art.
Grmth se aprope de Maran, prnznd-o de ncheetura mn,
ca ntr-o ctu tranc, erbnte ubtoare.
- Ave[ gr| de cop. Lady Maran cu mne mergem s ne
pmbm.
- S v pmba[? repet nedumert Art, prcepnd prea bne ce
se ntmpa cu ce do tner. De ce s v pmba[, cnd ave[ attea
patur n.
- Am spus c mergem s ne pmbm! mr Grmth,
fugerndu- cu prvrea.
Doan arse un ghont u Art.
- Nu prcep c nu vrea s- trezeasc amntr trste ady-e
Maran?
- Asta- o proste! protest Art. Unde naba se pot duce?
Doan zbucn n rs.
- Orunde? Tu de ct tmp n-a ma fost aa grbt?
Grmth Maran nu ma ateptar s aud rspunsu: e pentru
c, ntr-adevr, era tare grbt, ea pentru c tnru o trgea dup e,
cum trage bvou un pug. Ier n curte Maran zr ca prn cea[
mercenar ega[ fedee, ca porc du a trg, ar atur de e, su|tor
zmbtor, cn frn[ de obosea c[va oten engez rn[.
- Grmth, oare n-ar trebu.
- Nu.
- Dar c[va oamen de-a me.
- O duc foarte bne.
- Et pst de suet!
Grmth se opr att de brusc, nct Maran se zb de e. Tnru o
u n bra[e -o srut pe gur, o srutare ung, ment s-o fac s-
ute supu rspunderea casteuu. Maran ut. Ut upta,
durerea, runea. Cnd se desprnse dn mbr[are, nu ma ta ce
se a n |uru e. Auzea numa cuvntee u Grmth.
- Nu sunt pst de suet. Vno cu mne -am s-[ dovedesc.
- Putem ua cau meu.
E zmb. Acea zmbet care-o fascnase nc de a prma or
ntnre. Och u aur struceau mu[um[, ncznd-o cu umna or.
nante de a- revent cu totu, Maran se trez crnd pe cau e
neneuat, n bra[ee u Grmth.
- Unde mergem? se mrgn ea s ntrebe.
- Pe mau Severnuu, unde-am auzt chemarea zneor bune.
nn[u strns m|ocu, adugnd:
- Te-am uat de so[e n fa[a Sfntuu Atar. Acum vreau ca
urstoaree cee bune s te ege de mne pentru totdeauna.
- Dar nu- nevoe de urstoare.
- Atunc, de ce- nevoe?
Ea cuc fruntea pe umru u rspunse:
- Numa ca tu s m ubet.
E oft, exasperat:
- Pe to[ sn[, femee, dar pn acum ce crez c-am fcut?
Ce-a fcut? se ntreb ea norat. A avut de furc cu amb[a e
nemsurat, pe care nu reuser s-o aunge nc vorbee drgstoase,
nc sentmentee u ptmae. Nu voa s dstrug aceste cpe de
ntmtate, dar sm[ea c nu e mert. rdc ncet fruntea. Grmth
vru s-o trag ng e, dar ea se mpotrv.
- Dac a t adevru despre mne, n-a ma vrea nc s m
atng.
sm[ cum se crspeaz, apo cum se destnde dn nou.
- M ndoesc.
- A avut dreptate. Doream tronu pentru mne, nu numa
pentru Lone.
- tu.
- Nu sunt mama u bun, atfe ncodat n-a .
- Et prea aspr cu tne ns[, o ntrerupse tnru.
ns nu ndea|uns, murmur ea, tergndu- och.
- Mama mea spune c sngura mam care face exact ce trebue
e aceea care n-a avut ncodat cop.
ncercase s-o fac s zmbeasc char reuse s- aduc pe
buze un surs, ns unu amar. tremurau co[ure gur , aba ntr-un
trzu, reu s ngame:
- Tat meu n-a fcut ncodat ce trebue.
- Poate c-a fcut ce-a crezut e c- ma bne, ddu cu prerea
Grmth. Poate c att s-a prceput s fac.
Maran amnt propre- vse n egtur cu Lone ddu ncet
dn cap.
- Probab c aa e-n rea ucruror.
- t. oaspe[ tatu tu. cnd am vent eu, e tocma pecau.
Maran rse cu trste[e, ntrebndu-se ce gndse Grmth
vzndu- cum goeau ncpere casteuu.
- M-au spus c Wenthaven s-a prbut de pe scre turnuu.
- Da. opt Maran, pmbndu- degetee prn coama cauu. A
vrut s m omoare, dar -a dat seama c nu avea putere s-o fac. n
schmb, Cecy da.
E rmase fr repc.
- Cecy? reu s ngame ntr-un trzu. Vre. s spu. char
Cecy?
- Cecy a fost a fe de proast ca mne.
Netez cu mna coama aspr, amntndu- |aea neprefcut a
doc a vederea trupuu nensue[t a conteu.
- Poart n pntece pe fratee meu vtreg. Are o burt ct toate
zee - neagr de suprare.
- ce va face dup ce se va nate copu?
Maran rdc dn umer.
- Bnuesc c se va [ne tot de ntrg.
Grmth se, opr n vrfu pante care cobora domo spre ru se
ut a pangca erputoare argnte. Prea s gst sou[a une
probeme mportante, pentru c se ntoarse spre Maran, cu o prvre
reat:
- Ce-a zce s-o da de nevast u Doan?
Maran rmase ncrement, cu mne pe umer u.
- Doan? repet ea rar.
- ntocma, rse Grmth.
Maran atur n gnd pe pratu ce aspru sbatc pe
Cecy cea decat preten[oas. Nu se ma putu stpn zbucn n
rs.
- Care dn do e ce pedepst?
E o u n bra[e, a|utnd-o s descaece.
- Fecare dn e mert perechea.
Sursu u se top, fcnd oc stn|ene trste[. ngh[ cu
greu zse:
- S t c n-a fost char aa nav.
- Ce vre s spu?
- A avut dreptate. Henry nu avea gndur curate cu Lone.
O dorea ptma, dar n-o putea sa s- fac reprour cnd
vna fusese a u. Suferse cnd ntorsese fa[a de a ea, pentru c
dorn[a u era s-o ab atur s-o ubeasc o va[ ntreag.
- La dracu'! excam e ncudat. Oare cum de-a reut Henry s
m trag pe sfoar n asemenea ha?
- Et brbat, repc Maran, de parc nu ma era nevoe de at
expca[e. Ce ca tne nu se gndesc dect a dreptate onoare, utnd
c exst sentmente. Henry s-ar putut arta drept ndurtor fa[
de Lone, dac nu -ar vzut a chp. De cum -a zrt, a avut n fa[a
ochor gura u Rchard a III-ea.
- Aa e, ncuvn[ Grmth.
- Nu ace rege Rchard pe care -a nvns n upt, care -a
aprat coroana pn a utma suare. Pe acea -ar n[ees , poate,
char -ar ertat. Lone -a amntt de Rchard care -a sut nevasta
asta nu putea s- erte.
Suetu regeu fusese pervertt de un exagerat sentment a
posese. Grmth n[eegea reac[a. e sm[se acea ucru cnd
nchpuse c Lone era copu Marane, pe care regee o for[ase s-
prmeasc n patu e.
- Acum spune-m. ncepu e cu gas rgut. Unde-a ascuns
dovada cstore?
- Am ars-o.
E ddu drumu se trase napo, pocnndu-se.
- Dar regeu -a spus.
- C e a oc sgur. Ce, nu- adevrat?
- Zcea. zcea c n-o ve dstruge ncodat. c o pstra
pentru Lone. ca s- dovedet dreptu a tron.
Ea [nea prvrea pront n pmnt, cu obrazu ud de acrm.
Grmth u mne ntr-ae u, rsucndu-e cu pamee n sus.
Erau pne de bc sparte, adevrat carne ve, care aveau s- ase
urme adnc pe va[. Degetee erau purpur ucoase, ar roea[a se
ntndea pe pee ca o ag ag[at de o stnc.
Gestu e fusese ment s ndrepte ucrure dup ce Grmth
dezvuse propre- amb[, fcnd-o de rune. Acum u era
rune, att pentru ncredera oarb pe care o avusese n Henry, ct
pentru prere preconcepute despre Maran.
- tu de a mama un eac pentru arsur.
pp cu bnde[e rne ea sch[ o grmas de durere.
- Pot s adun erbur char acum .
Nu asta ar vrut, de fapt, s- spun, dar cuvntee fugeau, se
ascundeau de e ca nte n[e v.
- Am vrut s renun[ a vsu tu, pentru c m s-a prut a o
povar mut prea mare. Credeam c onoarea mea e totu, ar a ta
conteaz ma pu[n. Tu m-a dovedt c m neam, att asupra puter
ct a det[ tae. Acum n[eeg. n[eeg tot. Voa ca Lone s e
rege a Ange, ar tu s- sta atur s te mndret cu e. De fapt.
eu smt acea ucru pentru tne.
- Pentru mne?
Rou pn n vrfu urechor, Grmth se ndrept spre ru.
- Am prns n a[ un om mprtesc. Nu-s mu[ brba[ care s
se aude cu asemenea sprav.
- Un om mprtesc? repet Maran, fascnat. Te refer a
mne?
- Lber sbatc, [nnd spre natur purtndu-m pe
arpe tae. Vre s facem c[va pa pe |os? Acum avem destu tmp.
Nu trebue s savm pe nmen nc s ne uptm cu careva.
Ea strecur mna pe sub bra[u u.
- M-ar face pcere.
Grmth art un pc de copac.
- S mergem acoo. Pare un oc destu de potrvt ca s pndm
urstoaree.
Maran vzu scprea dn prvr.
- Atunc, ha! ns ma vorbete-m despre om.
Dac a nceput fuseser stn|en[, acum Grmth o ademenea ca
pe o pasre, aproape fr ca ea s- dea seama. Pornr mpreun
spre pcu de copac.
- Desgur, ce ma mu[ brba[ nc mcar nu ncearc aa
captur. Se tem de ghearee cocu psr, dar, n acea tmp,
nvdaz pe ce ce posed o asemenea mnune.
- Crez c ve nvdat pentru c [-a uat o so[e ca mne?
pufn ea. A[ brba[ au neveste care tu s coas, s gteasc s-
vad de cas, n oc s se dueeze, s umbe prn ume de capu or sau
s- sdeze pe rege. Parc- aud pe preten t: ,Betu Grmth! N-o s
ab o cp de nte cu ady Maran. Femea aa e de-a dreptu
scandaoas!"
- Sunt convns c aa vor spune. Numa c noaptea vor
nchpu c te au n patu or - vor uu nevestee cu mnun de
brb[e.
nn[u m|ocu cu bra[u.
- Dar eu sunt snguru care-o am pe adevrata ady Maran:
regna case mee -a patuu meu.
- Credeam c-[ pare ru c Henry a vrut s-[ u soa[.
- Dar tu cne crez c -a dat deea asta?
Ea mbrnc cu atta putere, nct Grmth se potcn de-un
trunch cucat a pmnt.
- Tu?
Tnru ncuvn[ dn cap.
- De ce?
- Pentru c. m-am perdut cu rea.
Ea prvea, nencreztoare.
- nc dn prma cp, mrturs tnru. A fost o nebune s te
aduc n patu meu, -n casa mea, mpotrva von[e tae.
Se rdc n pcoare, cu och n och e.
- Dar m bucur c-am fcut-o! [ |ur pe ce am ma scump.
- Totu, [e nu-[ pace s-[ perz cumptu. Te-a suprat cnd
s-a ntmpat aa dn vna mea.
Sosse momentu s- expce.
- Pentru c voam s a ncredere n mne fr s atep[ nmc n
schmb.
Trebua s- povesteasc despre asedu casteuu Powe!
- A ghct atatea mea m-a pedepst pentru asta. S- spun
cum nebuna u dn tnere[e costase pe tat su casteu, ar pe Art
un och.
- Nu m-a ofert nmc.
Dorea dn tot suetu s- spun, dar pentru asta trebua ma
mut cura| dect atunc cnd nvse sngur n casteu Wenthaven. Se
ntreb dac- putea deschde suetu spre Maran fr s roeasc de
rune sau s ure de durere. Va|ncu upttor dn e, care- dscpnase
va[a de an an de ze, se temea s nu e rdco, s nu |gneasc,
sau - ce ma ru dn toate - s nu- dea acrme.
ns probab c nenorocrea se ntmpase, pentru c Maran
p spre e, tergndu- obrazu.
- Grmth, Art m-a povestt cum a[ perdut casteu cum [-a
fost frc s nu ma fac ate gree. Dar me m-et drag nu pentru
sngee tu rece, c pentru strgtee tae de fure pentru rsu de
bucure atunc cnd ubet un om att de mut nct, fr voa ta,
ncep s- mbnzet.
E apuc amndou mne, punndu--e pe obraz.
- De asta-[ sunt drag?
- P cum atfe? surse ea, prvndu- cu och mar verz ca
arba prmver. Crez c m-et drag atunc cnd te-ar[ rece ca un
so de ghea[?
- Nu?
- Ba. da. M-et drag cnd fooset cuvnte mar.
Cp dn och, ganc.
- Pentru c m fac s rd.
- M bucur c persoana mea e obect de vesee pentru tne,
rspunse e n[epat.
Ea surse - p buzee de ae u.
- t cnd m-am dat seama c m ubet?
- Cnd [-am spus eu?
- N-aveam motve s m ncred n vorbee unu brbat. Nu. Am
n[ees c m ubet n cpa cnd [-a scos spada dn teac, s m
aper n fa[a regeu.
- Asta a fost o proste, zse Grmth, regretndu- gestu. O
proste fr seamn. De-a avut sngee rece cu care m aud att,
a gst at cae de-a poto mna regeu.
- Aa- c-a fost o proste? rse ea, cu grop[e n obra|. Dar am
ncercat eu s-o dreg pentru tne.
- Ce vre s spu?
- I-am |urat credn[ u Henry ca s te prote|ez pe tne.
Tnru perdu dn nou controu, aa cum se ntmpa de
ecare dat n prezen[a e.
- Ce? ur e ca scos dn mn[.
- N-aveam de aes. tu ct [ a Henry nu- puteam sa s
pece aa. S-ar ntors dup mne dup Lone, ar tu ar trebut s
ne aper cu spada n mn.
Ctn dn cap cu trste[e.
- Astz am prceput un mare adevr, anume, c nu suport
deea ca tu s mor pentru no. Pentru mne.
- E dreptu meu s-o fac.
- Nu fr ngdun[a mea.
Grmth era furos. Ea voa s- apere. Pe e! Ce ma vteaz
rzbonc dn Anga |ara Gaor. vedea pru armu stru ctor
prntre frunzee copacor och verz scpnd nvese[. Porn dup ea,
|urndu-se cu mna pe nm:
- Pe to[ sn[, am s te eg cu an[ur de patu meu.
Maran zbucn n rs.
- Pentru asta va trebu ma nt s m prnz.
- ce, crez c nu pot? ntreb e, u[nd pasu.
Fata [p scurt ncepu s aerge prntre copac. Strgtu e put
cteva cpe pe arpe vntuu.
- Cne poate prnde un om n zbor? repet e.
Se opr n oc, chbzund asupra ntrebr.
- Cne poate prnde un om n zbor? Un om, cea ma ute
dntre psr.
Zmb arg, urmndu- drumu spre pdurcea snguratc. Ac
ncepu s- scoat hanee, una cte una, cu gestur ncete pne de
fgdun[e.
- Cne poate prnde un om n zbor? murmur e, ca s- aud
doar vntu. Numa un vntor prceput, care te s- aeag
momeaa.
SFARIT
1 Rchard - este vorba de Rchard a III-ea, dn fama York, rege
a Ange ntre 1483 1485. (n.t.)
2 Arthur-rege egendar, ae cru fapte de vte|e sunt prezentate
n famosu ccu de egende medevae Arthur Cavaer Mese
Rotunde, (n.t.)
3 Honey (eng.)- ,Mere", dar apeatv drgstos, aprox.
,Scumpa". (n.t.)
4 Chur (eng.)-bdran, mtocan, (n.t.)
5 Samson - persona| bbc, conductor a udeor n upta
mpotrva stnor. Legenda spune c puterea u era ascuns n pr.
Neputnd nvns pe c obnute, a fost dobort prn vcena
preotese Daa, care -a tat petee. (n.t.)
6 |ackass (eng.) - dobtoc, tmpt, (n.t.)
7 |oc de cuvnte bazat pe omonmee engezet ass (catr) ass
(fund), (n.t.)