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LITERATURA MEDIEVAL

TEMA I: NDICE

Pg.

1.

Contexto histrico....................................................................................................................1
1.1. Delimitacin temporal......................................................................................................1
1.2. Hechos histricos.............................................................................................................1
1.3. La Alta Edad Media. El Feudalismo (siglos IX-XIII)......................................................2
1.4. La Baja Edad Media (siglos XIV-XV).............................................................................2
2. La cultura medieval..................................................................................................................3
3. La mentalidad medieval............................................................................................................3

1.

Contexto histrico

1.1. Delimitacin temporal


Conocemos con el nombre de Edad Media un vasto perodo de tiempo comprendido entre
la Antigedad Clsica y el Renacimiento.
Aunque establecer lmites precisos resulte difcil ya que los procesos histricos se suceden
de forma gradual con etapas intermedias de transicin, tradicionalmente se ha relacionado el
comienzo de la Edad Media con la cada del Imperio Romano (ao 476) y su final, con la toma de
Constantinopla por los turcos (ao 1453) o con el descubrimiento de Amrica (ao 1492).
Dividimos la Edad Media en dos etapas: la Alta Edad Media (hasta finales del siglo XIII) y la Baja
Edad Media (siglos XIV y XV).
Por lo que respecta a la literatura espaola, el perodo medieval se inicia con la aparicin de
las primeras manifestaciones literarias en lengua romance: las jarchas (mediados del s. XI), y se
prolonga durante cuatro siglos y medio hasta la publicacin de La Celestina (ao 1499).

1.2. Hechos histricos


El proceso de descomposicin de la monarqua visigoda se acelera con la invasin de los
rabes (ao 711). Pronto se organizan en el norte de Espaa ncleos de resistencia contra los
rabes, que, aos ms tarde, constituirn los primeros reinos cristianos.
En un principio adoptan una actitud defensiva, pero a mediados del siglo XI, aprovechando
la desintegracin del califato cordobs, inician un proceso de expansin territorial que se conoce
como Reconquista. En el ao 1085, la Reconquista lleg hasta Toledo con el rey Alfonso VI. La
victoria sobre los almohades en la batalla de las Navas de Tolosa (ao 1212) despeja el camino
hacia el valle del Guadalquivir. A mediados del siglo XIII ya se haban reconquistado las ciudades
de Murcia, Jan, Crdoba, Sevilla, y Cdiz.
Los Reyes Catlicos culminan la unificacin territorial con la toma de Granada en 1492.
Ese espritu heroico de la Reconquista lo encarnan los caudillos militares. La imaginacin
popular, a travs de los cantares de gesta y los romances magnifica las hazaas de estos
caudillos y los eleva a la categora de hroes. Entre estos personajes, podemos citar al conde
Fernn Gonzlez, Bernardo del Carpio o Rodrigo Daz de Vivar (el Cid).
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1.3. La Alta Edad Media. El Feudalismo (siglos IX-XIII)


La sociedad hispano-cristiana medieval, a cuya cabeza figuraba el rey, estaba constituida por
tres estamentos: la nobleza, el clero y el pueblo llano, ligados entre s por relaciones feudales de
vasallaje.
El clima de inseguridad y de violencia que se vivi en Europa en los siglos VIII y IX oblig
a muchos propietarios de zonas rurales a ponerse bajo la proteccin de grandes seores. Se
establecieron as mltiples vnculos de dependencia que consistan en un intercambio de
prestaciones y de contraprestaciones: el seor feudal ofreca proteccin a sus vasallos y stos, a
cambio, trabajaban sus tierras, y, en caso de conflicto, contribuan con sus personas al
sostenimiento de su ejrcito.
La economa se basaba en la agricultura y en la ganadera fundamentalmente. Los productos
eran destinados al consumo interno, y los escasos excedentes se comercializaban en zonas
prximas.
Debido a la complejidad de la organizacin social, el poder del rey era muy frgil. Entre el
monarca y el pueblo haba numerosas unidades polticas autnomas controladas por los seores
feudales, los cuales constituan el estamento de la alta nobleza.
En cuanto a la religin, convivan tres comunidades distintas: cristianos, judos y
musulmanes. La convivencia entre ellos fue pacfica durante la Alta Edad Media.
En cuanto la literatura de esta poca, se cree que los campesinos de las aldeas y los
entonces escasos pobladores de los ncleos urbanos, aliviaran sus condiciones de vida con cantos
lricos y participaran en primitivas representaciones dramticas de carcter religioso y profano.

1.4. La Baja Edad Media (siglos XIV-XV)


A finales del siglo XIII el sistema feudal entra en descomposicin. La concesin a las
ciudades de privilegios por parte de los reyes hizo posible que los habitantes de las mismas fueran
desvinculndose poco a poco de la alta nobleza, que era la propietaria de los territorios donde
estaban las ciudades.
Debido a esto se generaliza el uso de la moneda y se liberaliza la vida econmica con un
incremento de las actividades mercantiles. Poco a poco el grupo social que reside en las ciudades
(la burguesa) se hace ms importante y activo. La importancia de la burguesa provoc una serie
de conflictos sociales debido a que los nobles se resistan a perder sus privilegios.
Por otro lado, se inicia la ruptura de la convivencia pacfica que haba existido entre los
practicantes de las tres religiones, y se producen las primeras persecuciones de judos.
Los reyes, con ayuda de la burguesa, intentan fortalecer su autoridad adoptando medidas
centralizadoras que provocan, en el siglo XIV, la sublevacin de los nobles.
A finales del siglo XV, los Reyes Catlicos someten a la nobleza, concentran el poder en sus
manos e instauran la monarqua autoritaria.
La burguesa de la poca da lugar a una literatura de carcter satrico y realista. De esta
poca podemos destacar al Arcipreste de Hita y al Canciller Ayala (en el siglo XIV) y al Arcipreste
de Talavera o La Celestina en el siglo XV. Tambin son importantes las novelas de la poca, que
tratan de los ideales caballerescos.
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2.

La cultura medieval
Cuenta con varios focos difusores:

a)
Los monasterios. A travs de ellos, la Iglesia es depositaria y transformadora de la
cultura clsica. Por ellos hemos podido conocer a los grandes autores de la Antigedad. El
conocimiento de estos autores fue muy restringido (a sus obras slo tenan acceso muy pocas
personas que conocan el latn) y muy parcial ( el espritu pagano y vitalista de los clsicos no
cuadraba bien con el cristianismo).
Los poetas del Mester de Clereca, que estaban vinculados a las instituciones eclesisticas,
sobre todo en el siglo XIII (como Gonzalo de Berceo), divulgaban, popularizndolos, temas
religiosos mezclados con temas clsicos.
a)
El camino de Santiago. La ruta de las peregrinaciones a Santiago de Compostela
puso en contacto la Espaa medieval con la cultura francesa. De las Galias nos llegan el arte
romnico y el gtico, la lrica amorosa de los trovadores provenzales, poemas picos que
ensalzaban las gestas de Roldn y Carlo Magno. En estos poemas picos debieron inspirarse los
juglares castellanos.
b) La Escuela de Traductores de Toledo. Fundada a mediados del siglo XII por el
arzobispo de Toledo don Raimundo, la Escuela de Traductores de Toledo alcanz su mximo
esplendor con el rey Alfonso X, el Sabio (segunda mitad del siglo XIII). La tarea que se llevaba a
cabo en esta escuela consista en traducir (primero al castellano y luego al latn) las obras
cientficas, filosficas y literarias de rabes y judos. Todo esto supuso la entrada en el occidente
europeo de la cultura oriental. As penetraron las primeras colecciones de cuentos de origen hind
y persa.
c)
Las cortes de los reyes. A finales de la Edad Media, las cortes de los reyes
constituyen importantes centro de recepcin, promocin y difusin de la cultura humanstica
que, procedente de Italia, despierta el inters y devocin por los grandes autores de la Antigedad
y por los maestros italianos Dante, Petrarca y Boccaccio.
d) El clrigo y el juglar. En la transmisin de la cultura, dos personajes cobran especial
importancia: el clrigo y el juglar. El primero, hombre docto, conocedor de los saberes latinoeclesisticos, pretende acercar al pueblo los temas cultos y religiosos con una funcin didctica y
moralizadora. Su oficio recibe el nombre de Mester de Clereca.
El juglar es un individuo de vida errante que recorre castillos y aldeas; a cambio de dinero,
informa de los acontecimientos de actualidad a un pblico vido de noticias. Su arte se conoce
con el nombre de Mester de Juglara.

3.

La mentalidad medieval

El hombre de la Alta Edad Media tena una concepcin teocntrica de la vida: Dios es el
poder sobrenatural que rige los destinos del universo y da respuesta a sus enigmas. Debido a esto
concibe este mundo como un lugar de trnsito, y la muerte, como puerta de acceso a la eternidad,
como la liberacin de sus penas. Por eso, la muerte se acoge con una actitud serena. Debido a
esta concepcin de la vida, la literatura de la poca tiene un marcado carcter moralizador.
En la Baja Edad Media, a comienzos del siglo XIV se perciben ya cambios palpables en la
mentalidad de las gentes: el hombre recobra la fe en s mismo, toma conciencia de su propia
individualidad y la concepcin teocntrica de la vida comienza a ser una concepcin
antropocntrica. Alentado por un espritu pagano y materialista, considera que esta vida le ofrece
un mundo de experiencias y sensaciones gratificantes que puede saborear con deleite. Por ello, la
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muerte pasa a ser una sombra tenebrosa que amenaza con arrebatarle los placeres terrenales, ante
lo cual el hombre se rebela.
Pero ese signo vitalista de la existencia no se consolida hasta el Renacimiento (siglo XVI).
En la Baja Edad Media convive la vieja mentalidad dominada por la concepcin teocntrica de la
vida con la nueva mentalidad, en la que se da ms importancia a lo humano. La Baja Edad Media
es, por tanto, una poca de contrastes, lo cual tendr su reflejo en la literatura.