Sunteți pe pagina 1din 609

BRIAN HERBERT & KEVIN J.

ANDERSON
DUNE
CASA CORRINO
Versiunea 1.0 Standard RIF
So iilor noastre, JANET HERBERT i REBECCA MOESTA
ANDERSON, pentru sprijinul lor, pentru entuziasm, r bare i
ra!oste "n timpul #ie$ rui pas al a$estui proie$t lun! i
$ompli$at%
Mul umiri
Penny Merritt a ajutat la administrarea motenirii literare
a tat lui ei, Frank Herbert.
Redactorii notri, Mike Sol, !arolyn !au"ey, Pat
#o$rutto i %nne #esley &roell, au o'erit su"estii am nun ite
i ne(re uite de )a lun"ul multor ciorne, (entru a (une la
(unct aceast (o*este +n *ersiunea sa 'inal .
!a +ntotdeauna, !aterine Sidor de la ,ordFire, Inc. a
lucrat neobosit s transcrie -eci de microcasete i s
ti( reasc multe sute de (a"ini, (entru a ine (asul cu ritmul
nostru nebunesc de lucru. S(rijinul ei +n toate eta(ele acestui
(roiect ne)a ajutat s r m.nem +n toate min ile i ciar i )a
( c lit (e al ii s cread c suntem or"ani-a i.
/iane 0. 1ones a ser*it dre(t cititor de testare i cobai,
o'erindu)ne reac iile sale oneste i su"er.nd scene
su(limentare care au ajutat aceast carte s de*in mai
(uternic .
Robert &ottlieb i Matt $ialer de la 2rident Media &rou(
i Mary %lice 3ier i %nna !ottle de la !ine4#it Re(resentation
nu au o* it niciodat +n credin a i de*otamentul lor,
* -.nd (oten ialul +ntre"ului (roiect .
Herbert #imited Partnersi(, inclu-.ndu)i (e Ron Merritt,
/a*id Merritt, $yron Merritt, 1ulie Herbert, Robert Merritt,
3imberly Herbert, Mar"au5 Herbert i 2eresa Sackel'ord,
ne)a dat s(rijinul s u entu-iast, d.ndu )ne +n "rij ma"ni'ica
*i-iune a lui Frank Herbert.
$e*erly Herbert i)a d ruit a(roa(e (atru decenii de
s(rijin i de de*otament so ului ei, Frank Herbert.
6i, mai mult dec.t oricui, mul umiri lui Frank Herbert, al
c rui "eniu a creat un asemenea uni*ers minunat (entru ca
noi s)l e5(lor m.
7
A&a e rota ie a planetei Arra'is e "n$linat "n un!(i
rept #a e planul orbitei sale% A$east lume "ns i nu
e un !lob, $i mai e!rab un titirez $are se "n)*rte,
oare$um um#lat la e$uator i $on$a) $ tre poli% Are sens
ieea $ ar putea #i arti#i$ial , prousul )reunui
meteu! str )e$(i%
Raport al $elei e+a Treia Comisii ,mperiale $u pri)ire
la Arra'is
Sub lumina celor dou luni de (e cerul (r 'os, c l re ii
'remeni treceau ca *.ntul (este st.ncile deertului. 0rau
totuna cu +m(rejurimile accidentate, ca i cum ar 'i 'ost croi i
din aceeai (.n- 8 oameni as(ri, +ntr )un mediu as(ru.
Moarte Har'onnenilor% 2o i membrii comandoului
' cuser acelai jur m.nt.
9n orele t cute dinaintea -orilor, Stil"ar, conduc torul lor
+nalt i cu barb nea"r , mer"ea ti(til ca o (isic +n 'a a unui
"ru( 'ormat din lu(t torii s i cei mai buni. Trebuie s ne
mi$ m $a umbrele "n noapte% -mbre $u pumnale as$unse.
Ridic.nd o m.n , comand detaamentului t cut s se
o(reasc . Stil"ar ascult (ulsul deertului, sond.nd
+ntunericul cu au-ul. :cii albastru)+n)albastru scrutau
coastele im(un toare de (iatr , (ro'ilate (e cer ca nite
santinele "i"antice. Pe m sur ce cu(lul celor dou luni se
mica (e bolt , (eticele de umbr se mutau cli( de cli( ,
e5tensii *ii ale 'e ei muntelui.
:amenii ( eau cu "rij +n sus, (e un contra'ort de
st.nc , 'olosindu )i ocii ada(ta i la +ntuneric (entru a urma
o (otec abru(t , cio(lit de m.n . 2erenul ( rea obsedant
de 'amiliar, dei Stil"ar nu mai 'usese niciodat (e acolo.
2at l lui +i descrisese drumul, calea (e care str moii lor o
luaser s(re sietcul Hadit, c.nd*a cea mai m rea dintre
toate ae- rile ascunse, abandonat cu mult *reme +n
urm .
/Hait(0 8 un cu*.nt luat dintr)un *eci c.ntec 'remen
des(re (ildele de su(ra*ie uire +n deert. !a mul i dintre
;
'remenii +n *ia , (urta (o*estea "ra*at +n su'let< o
(o*este des(re tr dare i con'licte ci*ile, din tim(ul (rimelor
"enera ii de -ensunni i noma-i aici, (e /une. #e"enda
s(unea c toate +n elesurile se n teau aici, +n acest sietc
sacru.
,ar a$um Har'onnenii au p*n! rit str )e$(iul nostru
lo$.
Fiecare om din tru(a de comando a lui Stil"ar sim ea
re(ulsie 'a de un asemenea sacrile"iu. #a sietcul Scutului
Rou, o (iatr neted ser*ea dre(t r boj (entru to i
dumanii (e care)i uciseser aceti 'remeni, iar +n noa(tea
de)acum *a 'i * rsat i mai mult s.n"e inamic.
!oloana +l urm (e Stil"ar c.nd acesta "r bi (asul, (e
c rarea st.ncoas . =orile a*eau s *in cur.nd, iar ei mai
a*eau mul i solda i de ucis.
%ici, de(arte de ocii im(eriali iscoditori, baronul
Harkonnen 'olosise ca*ernele "oale ale sietcului Hadit ca
s ascund una dintre re-er*ele lui ile"ale de mirodenie.
/e(o-itul de melanj (re ios nu a( rea (e nici un 'ormular de
in*entar trimis *reodat +m( ratului. Saddam nu b nuia
nimic des(re *icleu". 9ns Harkonnenii nu (uteau ascunde
asemenea ac iuni de ocii oamenilor deertului.
9n jalnicul s tuc $ar 0s Rasid, de la (iciorul crestei,
Harkonnenii a*eau un (ost de ascultare iar sus, (e st.nci, un
(ost de (a- . %semenea mijloace de a( rare ne+nsemnate
nu re(re-entau un obstacol (entru 'remeni, care
construiser cu mult *reme +n urm numeroase (u uri i
intr ri +n "rotele muntelui. ! i secrete<
Stil"ar " si o bi'urcare a drumului i urm (oteca
tears , c ut.nd intrarea ascuns +n sietcul Hadit. 9n
lumina slab , * -u un (etic de +ntuneric +n s(atele unui
ieind. # s.ndu )se +n (atru labe, +ntinse m.na +n +ntuneric i
" si desciderea ate(tat , r coroas i umed , ' r si"iliu.
Risip %
>ici o lumin (uternic , nici urm de (a-nici. 2.r.ndu )se
+n untrul " urii, +ntinse +n jos un (icior +i nimeri o mar"ine
col uroas (e care )i s(rijini bocancul? cu cel lalt (icior " si
o a doua (roeminen , i dedesubtul ei +nc una. 2re(te
@
duc.nd +n jos< 9n 'a , distin"ea o lumin slab , "alben ,
acolo unde tunelul se +nclina s(re drea(ta. Stil"ar d du
+na(oi i ridic o m.n , cem.ndu )i (e ceilal i s )l urme-e.
Pe (odea, la ba-a tre(telor brute, obser* un *eci
castron de m.ncare. Sco .ndu )i 'iltrele din nas, sim i miros
de carne crud . Momeal (entru animale mici de (rad A :
ca(can (entru animaleA 9ncremeni, uit.ndu )se du(
sen-ori. /eclanase deja o alarm lent A %u-i (ai +n 'a a lui
i o *oce de be i* s(useB 8 %m mai (rins unuC< Hai s )l
a-*.rlim +n iadul kulonilorD
Stil"ar i al i doi 'remeni se aruncar +ntr )un tunel lateral
i)i scoaser de la br.u cristaiele l (toase. Pistoalele maula
ar 'i 'ost mult (rea -"omotoase +n aceste s(a ii +ncise. !.nd
doi (a-nici Harkonnen b.jb.ir (e l.n" ei, dunind a bere
de mirodenie, Stil"ar i camaradul s u, 2urok, s rir i )i
+n' car din s(ate.
9nainte ca nenoroci ii s (oat stri"a, 'remenii le rete-ar
".tlejurile i li(ir bure i (e r ni ca s absoarb s.n"ele
(re ios. Mic.ndu )se 'ul"er tor i e'icient, 'remenii luar
armele de m.n de la (a-nicii alambicului de distilare.
Stil"ar ( str (entru el o (uc )laser i)i +ntinse o alta lui
2urok.
9n cotloanele ta*anului (luteau licuri"loburi militare
estom(ate, care aruncau +n jur o lumin slab . !eata de
atacatori continu s coboare de )a lun"ul (asajului, c tre
inima str *eciului sietc. !.nd coridorul ocoli un sistem de
ben-i rulante 'olosit la trans(ortul materialelor +n untrul i +n
a'ara +nc (erii secrete, 'remenii detectar i-ul de scor ioar
al melanjului, care se intensi'ic (e m sur ce "ru(ul
( trunse mai ad.nc +n subteran. %ici, licuri"loburile din
ta*an erau re"late (e o nuan de un (ortocaliu (alid, +n loc
de "alben.
2ru(ele lui Stil"ar +nce(ur s murmure la *ederea
craniilor umane i a tru(urilor +n (utre'ac ie, (ro(tite (e
laturile coridorului 8 tro'ee etalate ne"lijent. !onduc torul
'remen era co(leit de m.nie. Puteau 'i (ri-onieri 'remeni
sau s teni ca(tura i de Harkonneni (entru distrac ie. %l turi
de el, 2urok se uita +n jur, c ut.nd un alt duman (e care
E
s)l ucid .
Precaut, Stil"ar (orni +n 'runte i cur.nd +nce(u s aud
*oci i -"omote r sun toare. %junser la o 'irid m r"init
de o +n"r ditur joas de (iatr , at.rnat dominator (este o
"rot subteran . Stil"ar +i ima"in miile de oameni ai
deertului care trebuie s se 'i +n"esuit +n aceast ca*ern
imens , cu mult *reme +n urm 8 +nainte de Harkonneni,
+nainte de +m( rat< +nainte ca melanjul )mirodenie s 'i
de*enit cea mai (re ioas substan din uni*ers.
9n mijlocul "rotei se +n l a o structur octo"onal
+nconjurat de ram(e, colorat +n albastru )+ncis i ar"intiu.
Structuri asem n toare, mai mici, erau aranjate +n jurul ei.
Fna dintre acestea se a'la +n construc ie? com(onentele de
(lasmetal - ceau +m(r tiate (rin (reajm , cu a(te
muncitori lucr.nd din "reu la montarea lor.
%lunec.nd +na(oi +n umbr , atacatorii se t.r.r (e
tre(tele scunde c tre 'undul (eterii. 2urok i cu ceilal i
'remeni, 'iecare in.nd +n m.n armele con'iscate, luar
(o-i ii +n di'erite nie de deasu(ra "rotei. 2rei atacatori
urcar +n 'u" ram(a care +nconjura structura octo"onal
cea mai mare. 9n *.r', 'remenii dis( rur din *edere, a(oi
rea( rur i ' cur semne ra(ide cu m.na c tre Stil"ar.
6ase (a-nici 'useser deja ucii ' r s scoat un sunet,
trimii ra(id (e lumea cealalt +n t cerea mortal a
cristaielor.
%cum, *remea 'uri rii se +nceiase. Pe (odeaua ie
(iatr , doi atacatori +ndre(tar (istoalele maula c tre
constructorii sur(rini i le (oruncir s urce scara.
Muncitorii cu ocii +n'unda i +n orbite se su(user +n sil , ca
i cum nu le)ar 'i ( sat care erau st (.nii ce )i ineau
(ri-onieri.
Fremenii c utar alte culoare de le" tur i " sir o
ca-arm subteran , unde *reo dou -eci i cinci de (a-nici
- ceau adormi i (rintre sticle de bere de mirodenie,
+m(r tiate (e (odea. Fn miros (uternic de melanj se
r s(.ndise +n marea sal comun .
/is(re uitori, 'remenii atacar , rete-.nd cu (umnalele,
lo*ind i i-bind, (ro*oc.nd durere dar nu i r ni mortale.
G
Harkonnenii ame i i 'ur de-arma i i m.na i c tre "rota
central .
!u s.n"ele +n'ierb.nt.ndu)i)se din ce +n ce mai mult,
Stil"ar (ri*i m.nios c tre oamenii (leoti i, (e jum tate be i.
1ntoteauna sper m s a)em un uman onorabil% Dar "n
noaptea asta n+am ! sit ni$i unul% !iar i aici, +n ca*erna
at.t de si"ur , oamenii acetia ciu"uleau mirodenia (e care
ar 'i trebuit s)o ( -easc 8 (robabil ' r tirea baronului.
H Vreau s)i torture- ciar acum, (.n la moarteD
:cii lui 2urok scli(eau +ntunecat +n lumina rocat a
licuri"lobului.
H 2i lent% %i * -ut ce le )au ' cut ca(ti*ilor<
Stil"ar +l o(ri.
H #as)o (e mai t.r-iu. /eocamdat , trebuie s )i (unem
la munc .
Stil"ar ( i de colo (.n colo +n 'a a (ri-onierilor
Harkonneni, sc r(in.ndu )i barba nea"r . /uoarea de
sudoare (ro*ocat de 'ric +nce(u s aco(ere mirosul de
melanj. Pe un ton sc -ut, m surat, 'olosi o amenin are (e
care le)o su"erase conduc torul lor, #iet 3ynes.
H %cest de(o-it de mirodenie este ile"al, *iol.nd +n mod
e5(licit ordinele im(eriale. 2ot melanjul aici de 'a *a 'i
con'iscat i *a 'i trimis un ra(ort (e 3aitain.
#iet, +n calitate de (roas( t numit (lanetolo" im(erial,
(lecase (e 3aitain (entru a solicita o audien la 9m( ratul
Padia Saddam al IV)lea. 0ra drum lun" (rin "ala5ie (.n
la (alatul im(erial, iar Stil"ar, ca un sim(lu locuitor al
deertului, abia dac (utea s +n elea" asemenea distan e.
H %sta o -ice un 'remenA r.nji c (itanul (e jum tate
beat al (a-nicilor, un omule cu ' lci tremur toare i 'runte
+nalt .
H : -ice 1mp ratul% : lu m +n (osesie +n numele luiD
:cii indi"o ai lui Stil"ar +l s'redeleau (.n +n ad.ncul
su'letului. ! (itanul cu ci(ul roco*an n )a*ea destul
bun)sim nici ca s se team . /u( c.t se ( rea, nu au-ise
ce le ' ceau 'remenii (ri-onierilor. %*ea s a'le destul de
cur.nd<
H 2rece i la treab i desc rca i silo-urileD l tr 2urok,
I
st.nd +n (icioare al turi de muncitorii elibera i.
%ceia dintre (ri-onieri care nu erau (rea e(ui-a i ca s
obser*e ( rur +nc.nta i s *ad tres rirea Harkonnenilor.
H 2o(terele noastre *or sosi +n cur.nd ca s ridice
mirodenia<
J
9n tim( ce soarele +n l at la r s rit (.rjolea deertul,
Stil"ar oscila +ncordat la limita nelinitii. !a(ti*ii Harkonneni
lucrau, ceas du( ceas. %cest raid lua mult tim(, +ns a*eau
at.t de mult de c.ti"at<
9n tim( ce 2urok i to*ar ii lui +i ineau armele
(re" tite, +n'umura ii (a-nici Harkonneni +nc rcau baloturile
de melanj (e ben-i rulante uruitoare, duc.nd 8 (rin
desci- turile de (e laturile st.ncilor 8 +n a(ro(ierea
(lat'ormelor de ateri-are (entru to(tere. %colo, atacatorii
'remeni +nc rcau o a*ere destul de mare (entru a
r scum( ra o lume.
Ce i+ar ori baronul $u o asemenea bo! ie3
#a (r.n-, e5act aa cum 'usese (l nuit, Stil"ar au-i
e5(lo-ii +n satul $ar 0s Rasid, la ba-a crestei 8 era al doilea
detaament de comando al 'remenilor, care ataca (ostul de
(a- al Harkonnenilor, (rintr )un asalt bine coordonat.
Patru ornito(tere ' r +nsemne +nconjurar cu "ra ie
contra'ortul de (iatr , b t.nd din ari(ile mecanice, (.n
c.nd oamenii lui Stil"ar le dirijar c tre (lat'ormele de
ateri-are. Muncitorii constructori abia elibera i i lu(t torii
'remeni +nc rcar a(aratele cu (acetele de melanj de dou
ori 'urat.
0ra tim(ul ca o(era iunea s se +nceie<
Stil"ar alinie (a-nicii Harkonneni de)a lun"ul unei r.(e
ad.nci, deasu(ra colibelor (r 'uite din $ar 0s Rasid, a'late
mult mai jos. /u( ore +ntre"i de munc "rea i team
clocotitoare, ' lcosul c (itan Harkonnen era acum com(let
trea-, cu ( rul asudat i cu ocii cinui i. St.nd +n (icioare +n
'a a lui, Stil"ar +l cercet (e b rbat cu un dis(re teribil.
F r o *orb , scoase cristaiul i )l s(intec de jos +n sus,
K
de la osul (ubian (.n la stern. ! (itanul icni uluit +n tim( ce
s.n"ele i m runtaiele i se risi(eau sub lumina soarelui.
H Risi( de ume-eal , murmur 2urok l.n" el.
!. i*a dintre (ri-onierii Harkonnen, cu(rini de (anic ,
+ncercar s sca(e, dar 'remenii se aruncar asu(ra lor,
+m(in".ndu)i (e c. i*a +n "ol i +njun"iindu )i (e al ii cu
lame ascu ite. !ei r mai (e locul lor 'ur trimii (e lumea
cealalt re(ede i ' r su'erin . Fremenii se ocu(ar mult
mai (e +ndelete de lai.
!onstructorilor cu ocii a'unda i +n orbite li se ordon s
+ncarce tru(urile +n ornito(tere, ciar i cada*rele +n
(utre'ac ie " site (e coridoare. !.nd *or ajun"e +na(oi la
sietcul Scutului Rou, oamenii lui Stil"ar *or (reda tru(urile
alambicurilor mor ii, e5tr ".nd 'iecare stro( de a( +n
bene'iciul tribului. Hadit cel (.n" rit a*ea s 'ie l sat iar i
(ustiu, un sietc 'antom < Fn a*ertisment dat baronului.
Fnul c.te unul, to(terele +nc rcate se +n l ar s(re cerul
senin, ca nite ( s ri +ntunecate, +n tim( ce oamenii lui
Stil"ar (ornir +n mar sub soarele 'ierbinte al du( )amie-ii,
cu misiunea +nceiat .
9ndat ce baronul Harkonnen a*ea s desco(ere
(ierderea stocului s u de mirodenie i uciderea (a-nicilor,
a*ea s treac la re(resalii +m(otri*a ae- rii $ar 0s Rasid,
ciar dac bie ii s teni n )a*eau nimic de)a 'ace cu raidul. !u
bu-ele str.nse +ntr)o linie crunt , Stil"ar se ot r+ s mute
+ntrea"a (o(ula ie +n si"uran a unui sietc +nde( rtat.
%colo, +m(reun cu muncitorii constructori elibera i din
(ri-onierat, a*eau s 'ie trans'orma i +n 'remeni sau ucii
dac nu coo(erau. #u.nd +n considerare jalnica lor *ia din
$ar 0s Rasid, Stil"ar sim ea c le 'ace o 'a*oare.
!.nd #iet)3ynes se *a +ntoarce de (e 3aitain, de la
+nt.lnirea cu +m( ratul, *a 'i 'oarte mul umit cu ceea ce
reali-aser 'remenii.
Omenirea e ine o sin!ur tiin 4 tiin a nemul umirii%
1M5 RAT-6 5AD,2AH SHADDAM A6 ,7 +6EA,
De$ret+repli$ la a$ iunile Casei Moritani
L
7 ro! s m ierta i, Sire.
7 implor s +mi a$ora i o #a)oare, Sire.
/e cele mai multe ori, +m( ratul Saddam !orrino al
IV)lea " sea e5trem de (licticoase +ndatoririle sale -ilnice.
Frcarea (e 2ronul #eului de %ur 'usese (al(itant la +nce(ut,
dar acum, str b t.nd cu (ri*irea sala im(erial de audien e,
i se ( rea c (uterea atr "ea lin" ii (ara-i i aa cum atra"e
"la-ura dulce ".ndacii. &lasurile solicitan ilor de*eneau tot
mai (u in (erce(tibile, (e m sur ce trecea din jalb +n
jalb , acord.nd sau nu 'a*oruri.
Cer reptate, Sire.
O $lip in timpul )ostru, Sire.
/e)a lun"ul anilor +n care 'usese (rin motenitor,
uneltise din "reu s ajun" (e tron. %cum, cu un (ocnet din
de"et, Saddam a*ea (uterea de a +n l a un (lebeu
merituos la ran"ul de nobil, s distru" lumi sau s 'ac s
se (r bueasc Marile !ase.
/ar nici m car 9m( ratul Fni*ersului !unoscut nu (utea
domni doar aa cum socotea de cu*iin . Hot r.rile lui erau
asediate din toate ( r ile de (ro*oc rile celor care tr "eau
s'orile (olitice. &ilda S(a ial a*ea (ro(riile sale interese,
ca i !ombine Honnete :ber %*ancer Mercantiles,
con"lomeratul comercial cunoscut mai bine sub numele de
!H:%M. 0ra o ade* rat binecu*.ntare s tie c 'amiliile
nobile se cioro* iau +ntre ele la 'el de mult (e c.t se certau
cu el.
7 ro!, as$ulta i $azul meu, Sire.
8ie+) mil , Sire.
$ene &esserit)ul +l ajutase s consolide-e anii de +nce(ut
ai domniei sale. %cum totui, *r jitoarele 8 inclusi* (ro(ria
lui so ie 8 uoteau (e la s(ate, desc.lcind ta(iseria lui
im(erial , cre.nd noi ti(are (e care el nu le (utea distin"e.
1neplini i +mi $ererea, ) implor, Sire.
E un lu$ru at*t e m runt, Sire.
!u toate acestea, o dat ce se *a +nceia mult )ate(tatul
Proiect %mal 8 mirodenia arti'icial (re(arat (e I5 8 acesta
a*ea s scimbe 'a a im(eriului. M%malN< !u*.ntul a*ea o
10
re-onan ma"ic . /ar numele erau ce*a, iar realit ile cu
totul altce*a.
Fltimele ra(oarte de (e I5 erau +ncurajatoare. 9n s'.rit,
blestema ii tleila5u sus ineau c au a*ut succes cu
e5(erimentele lor, iar el ate(ta do*ada 'inal i mostrele.
Mirodenia< toate s'orile ( (uilor din imensul im(eriu erau
' cute din mirodenie. 1n $ur*n )oi a)ea propria mea surs ,
iar Arra'is poate s putrezeas$ , in pun$tul meu e )eere%
Maestrul !ercet tor Hidar Fen %jidica n )ar +ndr -ni
niciodat s 'ac a'irma ii ne+ntemeiate. !u toate acestea,
(rietenul din co(il rie i contrariul lui din (unct de *edere
'iloso'ic, contele Hasimir Fenrin", 'usese trimis (e I5 s
*eri'ice.
Soarta mea st "n m*inile )oastre, Sire.
Sla) milosti)ului "mp rat9
%e-at (e tronul de cristal, Saddam +i +n" dui un sur.s
misterios, care)i ' cu (e solicitan i s tresar o* itori.
9n s(atele lui, dou 'emei cu (ielea ar mie, +mbr cate +n
straie de sol-i lucioi, aurii, urcar tre(tele i a(rinser
tor ele ionice care )i +ncadrau tronul. Fl c rile trosninde erau
min"i de 'ul"ere ca(ti*eB albastre i *er-i, r s(.ndeau
*inioare de lumin mult (rea str lucitoare ca s (oat 'i
(ri*ite. 9n aer (lutea un i- de o-on, ca (e tim( de 'urtun ,
+nso it de un s'.r.it de 'l c ri de*oratoare.
/u( 'astul i ceremonia obinuite, Saddam ajunsese +n
sala tronului cu a(roa(e o or +nt.r-iere 8 mica lui metod
de a le aduce aminte acestor ceretori jalnici c.t de (u in
im(ortan acorda *i-itei lor. /im(otri* , tuturor
solicitan ilor li se ceruse s soseasc e5act la tim( 8 +n ca-
contrar, urma s li se anule-e audien ele.
6ambelanul cur ii, $eely Ridondo, ( ise +n 'a a tronului
i)i +ntinsese bastonul sonic. !.nd lo*ise cu el (odeaua de
(iatr lustruit , bastonul transmisese o not r sun toare,
' c.nd s se cutremure temeliile (alatului. !el i cu 'runtea
+nalt , Ridondo declamase lista interminabil de nume i
titluri ale lui Saddam, declar.nd descis sesiunea cur ii.
%(oi, urcase iar i tre(tele (odiumului, ' r s (iard ritmul
nici m car o dat .
11
%(lec.ndu)se +nainte, cu o e5(resie se*er (e ci(,
Saddam +nce(use +nc o -i (e tron<
/iminea a e*oluase e5act aa cum se temuse, o
enumerare interminabil de treburi m runte. 9ns Saddam
se str dui s (ar (lin de com(asiune, un mare
conduc tor< 9ns rcinase deja c. i*a istorici s aib "rij ca
am nuntele (otri*ite din *ia a i domnia lui s 'ie
+nre"istrate i scoase +n e*iden .
9n tim(ul unei scurte (au-e, ambelanul Ridondo se o(ri
s (arcur" nes'.rita list a (roblemelor din re"istrul
im(erial. Saddam sorbi din ceaca de ca'ea tare, de
mirodenie, i sim i torentul electri-ant al melanjului. M car
de data asta, buc tarul o (re(arase cum trebuie< !eaca cu
decora iuni com(licate era (ictat cu "rij 8 un obiect cu
ade* rat unic, at.t de delicat +nc.t ( rea ' cut dintr )o coaj
de ou. Fiecare ceac (e care )o 'olosea Saddam era
distrus du( ce +m( ratul bea din ea, ast'el +nc.t nimeni
altcine*a s nu (oat a*ea (ri*ile"iul de a 'olosi acelai
(or elan.
H SireA
Ridondo se uita 'i5 la +m( rat cu o e5(resie derutat , +n
tim( ce enumera numele com(licate, ' r a se uita (e
+nsemn ri. 6ambelanul, dei nu era mentat, a*ea o memorie
natural 'ormidabil , ce )i (ermitea s 'ie la curent cu
nenum ratele detalii ale unei -ile de lucru im(eriale.
H Fn *i-itator abia sosit a cerut o audien ur"ent la
maiestatea *oastr .
H Mereu cer asta. !e !as re(re-int A
H >u 'ace (arte din #andsraad, Sire. >u nici e 'unc ionar
al !H:%M sau al &ildei<
Saddam scoase un sunet "rosolan.
H %tunci ot r.rea ta e e*ident , ambelane. >u )mi (ot
(ierde *remea cu (lebeiD
H >u e< ciar un (lebeu, Sire. >umele lui este
#iet)3ynes i *ine de (e %rrakisD
Saddam era iritat de +ndr -neala oric rui om care
(resu(unea c (oate (ur i sim(lu s *in i s se ate(te
s (rimeasc o audien la 9m( ratul unui Milion de #umi.
17
H /ac o s *reau s *orbesc cu *reunul dintre r noii
din deert, o s)l cem<
H 0ste (lanetolo"ul *ostru im(erial, Sire. 2at l *ostru l )a
+ns rcinat (e tat l lui s studie-e mirodenia de (e %rrakis.
!red c (.n acum au 'ost trimise numeroase ra(oarte<
9m( ratul c sc .
H 2oate (licticoase, din c.te)mi amintesc.
%cum i)l amintea (e e5centricul Pardot 3ynes, care
(etrecuse o mare (arte a *ie ii sale (e %rrakis,
sustr ".ndu )se de la +ndatoriri i d.ndu)se de (artea
localnicilor, (re'er.nd (ra'ul i ari a s(lendorii de (e
3aitain.
H Mi)am (ierdut interesul +n deerturi<
1n spe$ial a$um, $*n mai am oar un pas p*n la amal%
H V +n ele" re-er*ele cu (ri*ire la el, Sire, dar 3ynes se
(oate +ntoarce i)i (oate st.rni (e lucr torii din deert. !ine
tie ce in'luen are asu(ra lorA S )ar (utea ot r+ s (un la
cale o "re* "eneral imediat , sc -.nd (roduc ia de
mirodenie i 'or .ndu )l (e baronul Harkonnen s ri(oste-e.
$aronul *a cere atunci tru(e de sardaukari ca +nt riri, i de<
Saddam ridic m.na cu maniciura +n"rijit ' cut .
H %jun"eD %m (rice(ut ce *rei s s(uiD
6ambelanul trecea +ntotdeauna +n re*ist mai multe
consecin e dec.t a*ea ne*oie s aud un +m( rat.
H #as)l s intre. Mai +nt.i +ns cur )l de (ra'.
J
#iet)3ynes " sea im(resionant uriaul (alat im(erial, dar
era obinuit cu un alt 'el de m re ie. >imic nu (utea 'i mai
s(ectaculos dec.t imensitatea (ur a /unei. St tuse 'a +n
'a cu monstruoasele 'urtuni !oriolis. ! l rise marii *iermi
de nisi(.
Frm rise (.l(.iri de *ia *e"etal +n'lorind +n condi iile
cele mai inos(italiere<
Fn b rbat ae-at (e un scaun, oric.t de costisitor, nu se
(utea m sura cu nimic din toate acestea.
9i sim ea (ielea unsuroas din cau-a lo iunii cu care
1;
ser*itorii +l m.njiser (este tot. P rul +i mirosea a (ar'umuri
de 'lori, iar tru(ul dunea a deodorante nenaturale. Potri*it
+n ele(ciunii 'remene, nisi(ul cur a tru(ul i mintea. : dat
+ntors de (e 3aitain, 3ynes inten iona s se rosto"oleasc
"ol (e o dun i s stea a'ar , +n b taia *.ntului muc tor,
doar ca s se simt din nou curat cu ade* rat.
Pentru c insistase s )i (oarte distraiul so'isticat, acesta
'usese demontat (entru a 'i c utat de arme ascunse i
dis(o-iti*e de ascultare. !om(onentele 'useser 'recate i
lubri'iate, iar su(ra'e ele atent tratate, aco(erite cu
cimicale stranii, +nainte ca oamenii din ser*iciul de
securitate s i )l dea +na(oi. 3ynes se +ndoia c aceast
com(onent *ital a eci(amentului de deert *a mai
'unc iona *reodat cum trebuie, i credea c *a trebui s )l
arunce. !e risi( D
/ar, (entru c era 'iul marelui (ro'et Pardot 3ynes,
'remenii se *or alinia (.n la ori-ont (entru onoarea de a
'ace un nou *em.nt (entru el. #a urma urmei, +m( rt eau
un sin"ur sco(B bun starea /unei. 9ns numai 3ynes se
(utea a(ro(ia de +m( rat i )i (utea transmite cererile
necesare.
Oamenii tia, imperialii, "n ele!eau at*t e pu in.
Pelerina ca'enie, (estri , 'lutura +n urma lui, +n tim( ce
3ynes ( ea +nainte. Pe 3aitain nu ( rea s 'ie mai mult
dec.t o c.r( "rosolan , dar el o (urta ca (e o mantie
re"al .
6ambelanul +i anun scurt numele, (arc o'ensat de
'a(tul c (lanetolo"ul nu a*ea su'iciente titluri nobiliare sau
(olitice. 3ynes tro( i (e (odea cu "etele tema!, ' r s se
str duiasc s mear" cu "ra ie. Se o(ri +n 'a a (iedestalului
i rosti curajos, ' r s se +nclineB
H 9m( rate Saddam, trebuie s * *orbesc des(re
mirodenie i des(re %rrakisD
!urtenilor li t ie r su'larea au-ind o adresare at.t de
direct . 9m( ratul +n e(eni, *i-ibil ji"nit.
H 0ti +ndr -ne , (lanetolo"uleD /e )a dre(tul nes buit<
!re-i c nu tiu nimic des(re nite (robleme at.t de *itale
(entru im(eriul meuA
1@
H !red, Sire, c *i s )au dat in'orma ii 'alse de c tre
Harkonneni, (ro(a"and menit s * ascund ade* ratele
lor acti*it i.
Saddam +n l o s(r.ncean rocat i se a(lec +n
'a , cu +ntrea"a aten ie concentrat acum asu(ra
(lanetolo"ului.
3ynes continu B
H Harkonnenii sunt nite c.ini s lbatici care s'.ie
deertul. %su(resc localnicii< Rata mortalit ii (e enilele de
mirodenie e mai mare ciar i dec.t +n "ro(ile scla*ilor de (e
Poritrin sau &iedi Prime< V)am trimis multe ra(oarte cu
am nuntele acestor atrocit i, iar tat l meu a ' cut acelai
lucru, +naintea mea. %m 'urni-at, de asemenea, un (lan (e
termen lun", ar t.nd cum (lanta iile de iarb i tu'iuri de
deert ar (utea recu(era o mare (arte din su(ra'a a (lanetei
/une 8 *reau s -ic %rrakis H, (entru ca aceasta s (oat 'i
locuit de oameni.
Se o(ri (entru o cli( .
H Pot doar s (resu(un c n )a i citit ra(oartele noastre,
din moment ce n)am (rimit +nc nici un r s(uns i n )a i luat
nici o m sur <
Saddam a(uc str.ns bra ele 2ronului #eului de %ur.
/e)o (arte i de alta a lui, orbitoarele tor e ionice mu"eau +n
ceea ce ( rea s 'ie o imita ie slab a 'urnalului din "ura lui
Sai)Hulud.
H %m multe de citit, (lanetolo"ule, i multe cereri
care)mi ocu( tim(ulD
& r-ile de sardaukari se mutar (u in mai a(roa(e,
reac ion.nd la dis(o-i ia tot mai (roast a +m( ratului lor.
H 6i multe sunt li(site de im(ortan , +n com(ara ie cu
*iitorul (roduc iei de melanj, nuA
Ri(osta lui 3ynes +i oc at.t (e Saddam, c.t i (e
curtenii care ascultau. Solda ii erau acum +n alert , cu
armele (re" tite.
>ed.ndu)i seama de (ericol, 3ynes continu B
H %m cerut utilaje noi i eci(e de botaniti, meteorolo"i
i "eolo"i. %m cerut e5(er i +n studii culturale ca s m ajute
s stabilesc cum reuesc oamenii deertului s
1E
su(ra*ie uiasc at.t de bine, +n tim( ce Harkonnenii *otri
su'er at.t de multe (ierderi<
6ambelanul au-ise destul.
H Planetolo"ule, nimeni nu (oate (retinde nimic
9m( ratului. >umai Saddam IV ot r te ce este im(ortant
i unde s distribuie resursele, (rin m rinimia m.inii sale
im(eriale<
3ynes +ns nu ( rea s(eriat de Saddam, nici de laceul
lui.
H 6i nimic nu este mai im(ortant (entru im(eriu dec.t
mirodeniaD :'er o cale (entru ca istoria s)i aduc aminte
de +m( rat ca de un *i-ionar, +n tradi ia (rin ului motenitor
Ra(ael !orrino<
9n 'a a acestei mani'est ri de curaj, Saddam s ri +n
(icioare 8 ce*a ce ' cea rareori, +n tim(ul audien elor
im(eriale.
H /estulD
Fu tentat s ceme un c l u, +ns ra iunea +n*inse.
0)ade* rat, cu "reu. S )ar (utea s mai aib ne*oie de omul
sta< 9n (lus, o dat ce amalul a*ea s intre +n (roduc ia de
serie, *a 'i o (l cere s )l lase (e 3ynes s *ad cum iubita
lui (lanet deertic +i *a (ierde im(ortan a, (.n *a
ajun"e un nimic +n ocii im(eriului.
%a +nc.t, cu tonul cel mai calm cu (utin , rostiB
H Ministrul im(erial al mirodeniei, contele Hasimir
Fenrin", este (ro"ramat s soseasc (e 3aitain +ntr )o
s (t m.n . /ac cererile tale au *reo *aloare, el este cel
c ruia trebuie s i le adrese-i<
& r-ile de sardaukari +naintar ra(id, +l luar (e 3ynes de
coate i)l escortar a'ar din +nc (ere, +n (as iute.
Planetolo"ul nu se +m(otri*i, acum c ob inuse r s(unsul. 9i
d du seama c +m( ratul Saddam era e"oist i orb, i
sim ea c nu mai are nici un res(ect (entru el ca om,
indi'erent (este c.te lumi domnea.
9n cli(a de 'a , 3ynes tia c 'remenii *or trebui s aib
sin"uri "rij de /une. 9n rest< la naiba cu im(eriulD
A$eia $are sunt oar pe jum tate )ii $er a$ea parte $are
1G
lipsete in ei. ar o respin! atun$i $*n le este o#erit %
Ei se tem e o)aa propriei lor insu#i$ien e%
Atribuit S#intei Serena Butler, Apo$ri#ele Ji(aului
9n sala bancetelor din castelul !aladan, ser*itorii bine
+mbr ca i ( strau a(aren a normalit ii, dei ducele lor era
doar o umbr a ceea ce 'usese c.nd*a.
Femei +n rocii str lucitoare se "r beau (e coridoarele de
(iatr . #um.n ri cu arom de nucoar luminau 'iecare
'irid . 9ns (.n i cele mai bune m.nc ruri " tite de
buc tar, cel mai 'ine (or elanuri i tac.muri, cea mai bl.nd
mu-ic nu (uteau micora triste ea ce se aternuse (este
!asa %treides. Fiecare slujitor resim ea durerea lui #eto, i
nimeni nu (utea 'ace nimic s)l ajute.
/oamna 1essica ocu(a un scaun din lemn de elacca
scul(tat, a(roa(e de unul dintre ca(etele mesei, indic.nd
(o-i ia ei o'icial +n calitate de concubin aleas a ducelui. 9n
ca(ul mesei, edea iubitul ei cu ( rul ne"ru, #eto %treides,
dre(t i m.ndru, ar t.nd o (olite e absent 'a de ser*itorii
care trudeau la aducerea di'eritelor 'eluri.
0rau multe scaune "oale +n acea sal 8 (rea multe< !a
s uure-e durerea ( trun- toare a lui #eto, 1essica
+nde( rtase discret sc unelul s(ecial conce(ut (entru Victor,
'iul ducelui, mort la numai ase ani. 9n ciuda anilor lun"i de
antrenament $ene &esserit, 1essica 'usese inca(abil s
( trund +n mie-ul su'erin ei lui #eto, moti* (entru care i se
str.n"ea inima (entru el. %*ea at.tea s)i s(un < M car
de)ar asculta)oD
Pe laturile o(use ale mesei lun"i, st teau mentatul 2u'ir
HaOat i contrabandistul &urney Halleck, cel cu cicatrice.
&urney, de obicei +n stare s +nsu'le easc orice adunare cu
un c.ntec i cu balisetul lui, r m.nea (reocu(at de
(re" tirile (entru o c l torie clandestin (e I5 8 c l torie (e
care el i cu 2u'ir urmau s)o 'ac 'oarte cur.nd, +n sco(ul
de a desco(eri orice sl biciune din sistemele de a( rare ale
tleila5u.
!u mintea aidoma unui com(uter, 2u'ir era ca(abil s
1I
treac +n re*ist +ntr )o cli( sute de (lanuri i de +nt.m(l ri
ne(re* -ute, ceea ce )l ' cea *ital (entru aceast misiune.
&urney, +n scimb, se (rice(ea s se strecoare +n locuri +n
care n)a*ea ce c uta i s sca(e de )acolo +n +m(rejur rile
cele mai cum(lite. !ei doi ar 'i (utut s reueasc +n situa ii
+n care al ii euaser <
H % mai *rea (u in din *inul acela alb de !aladan, -ise
maestrul s(adasin /uncan Idao, ridic.nd (ocalul. Fn
ser*itor se re(e-i cu o sticl din *inul scum( al locului, i
/uncan inu cu(a nemicat , +n tim( ce licidul dens i auriu
cur"ea din sticl . F c.ndu )i semn ser*itorului s ate(te,
sorbi *inul, a(oi mai ceru.
9n t cerea st.njenitoare, #eto st tea cu (ri*irea a intit
asu(ra uilor scul(tate de la intrare< ca i cum ar 'i
ate(tat, cu ner bdare, sosirea a +nc unei (ersoane. %*ea
ocii (recum nite acii de "ea 'umurie.
,a(tul aerian e&plo*n, )e(i$ulul "n #l $ ri.
R(ombur s#*rte$at i ars, 7i$tor u$is.
!a a(oi s a'le c totul 'usese (ro*ocat de concubina
"eloas a lui #eto, 3ailea, ciar mama lui Victor, care se
aruncase dintr)un turn al castelului !aladan, de*orat de
ruine i de o durere de nedescris<
$uc t reasa iei (e sub arcada buc t riei, c r.nd
m.ndr +n bra e un (latou.
H Felul nostru cel mai ales, st (.ne duce< !reat +n
cinstea dumnea*oastr D
0ra un (ete)(araut , +n*elit +n 'run-e aromate,
crocante. R murele e(oase de ro-marin 'useser +ndesate
+n cutele c rnii ro-alii? (e (latou, +m(r tiate ca nite
"iu*aieruri, se a'lau boabe *ine ii de ienu( r. !iar dac
buc t reasa +i ser*i lui #eto (artea cea mai bun din 'ile,
acesta nu ridic 'urculi a. !ontinu doar s urm reasc
intrarea (rinci(al , ate(t.nd.
9n s'.rit, reac ion.nd la sunetul unor (ai "reoi i la
murmurul de motoare, #eto se ridic +n (icioare, cu ci(ul
(lin de +n"rijorare i de ner bdare. Mic.ndu )se iute, cu (ai
uori ca un 'ul", ur. ica sor $ene &esserit 2essia intr +n
sala de bancete. !ercet atent +nc (erea, obser*
1K
scaunele, (odeaua de (iatr de (e care 'usese scos co*orul
i d du din ca( a(robator.
H Pro"resea- admirabil, domnule duce, dar trebuie s
a*em r bdare<
H %re el destul r bdare (entru noi to i, r s(unse #eto,
iar (e ci( +nce(u s)i r sar o ra- (alid de s(eran .
!u o (reci-ie calculat 8 care (resu(unea s(asme ale
mucilor cu electro'luid, contractarea tendoanelor de 'ibre
si"a i a ner*ilor de micro'ibr , (rin ul Rombur Vernius
intr , cl tin.ndu )se, +n sala bancetelor. Fa a sa (lin de
cicatrice, un amestec de (iele arti'icial i natural , re'lecta
concentrarea intens . Stro(i scli(itori de trans(ira ie +i
st ruiau (e 'runtea ca de cear . Purta o rob scurt , lar" ?
(e re*er lucea o s(iral +n *iolet i ar miu, simbolul m.ndru
al (r buitei !ase Vernius<
2essia se re(e-i la el, dar Rombur ridic un de"et din
metal lustruit i (olimeri, ' c.ndu )i semn s)l lase s
continue sin"ur. 05(lo-ia iatului aerian +i s'.iase tru(ul,
trans'orm.ndu)l +ntr)un bul" re in'orm de carne, ar-.ndu )i
membrele i jum tate din 'a , distru".ndu )i cea mai mare
(arte a or"anelor. 6i totui 'usese inut +n *ia , un t ciune
a(roa(e stins dintr)o 'lac r c.nd*a str lucitoare. !eea ce
mai r m sese acum era abia cu (u in mai mult dec.t un
(asa"er +ntr)un *eicul mecanic cu 'orm uman .
H Mer" c.t de re(ede (ot, #eto.
H >u)i nici o "rab .
Inima ducelui cretea la *ederea *itea-ului s u (rieten.
!ei doi (escuiser +m(reun , jucaser jocuri, ce'uiser i
elaboraser strate"ii tim( de decenii.
H >)a *rea s ca-i i s s(ar"i ce*a 8 cum ar masa, de
e5em(luD
H Foarte nostim, +ntr)ade* r<
#eto +i aduse aminte c.t de a(ri" doriser m.ra*ii
tleila5u mostre "enetice din 'amiliile %treides i Vernius,
+ncerc.nd s)l antaje-e (e duce +n cli(ele sale de cea mai
mare su'erin . 9i ' cuser +ndureratului #eto o o'ert
diabolic , ca +n scimbul tru(ului s'.rtecat dar +nc *iu al
(rietenului s u cel mai bun, Rombur, s creasc un "ola 8
1L
o clon din celule moarte 8 a b iatului Victor.
Fra lor (entru !asa %treides era ad.nc 8 i +nc i mai
ad.nc cea (entru !asa Vernius, (e care o r sturnaser de
la conducerea (lanetei I5. 2leila5u *oiser s aib acces la
%/>)ul com(let al liniilor "enetice %treides i Vernius. !u
tru(urile lui Victor i Rombur, ar 'i (utut crea oric. i "ola,
clone, asasini, du(licate<
/ar #eto le res(insese o'erta. 9n scimb, a(elase la
ser*iciile doctorului Suk ,ellin"ton Pue, un e5(ert +n
+nlocuirea membrelor or"anice.
H Mul umesc tuturor (entru c (artici(a i la aceast
mas +n cinstea meaD
Rombur se uit la (latourile i 'ar'uriile aranjate (e
mas .
H 9mi (are r u dac m.ncarea s )a r cit<
#eto +i a(ro(ie m.inile, a(laud.nd cu (utere. =.mbind
cu c ldur , /uncan i 1essica i se al turar . !u ca(acitatea ei
ascu it de obser*a ie, 1essica - ri scli(irea lacrimilor
ca(ti*e, ad.nc +n ocii ducelui.
Palidul doctor Pue mer"ea +n s(atele (acientului s u,
urm rind +nre"istr rile, studiind o (lac de date care (rimea
im(ulsuri de la sistemele cibernetice ale lui Rombur. =*eltul
doctor +i u"uie concentrat bu-ele *ine ii, ca un boboc de
'loare.
H 05celentD Func ione-i con'orm (roiectului, dei c.te*a
com(onente +nc mai au ne*oie de re"lare 'in <
9l +nconjur (e Rombur cu mic ri de ne* stuic , +n tim(
ce (rin ul cibor" ' cea (ai len i, st.n"aci.
2essia trase un scaun (entru Rombur. Picioarele lui
sintetice erau (uternice i re-istente, dar li(site de "ra ie.
M.inile ar tau ca nite m nui de armur ? iar bra ele +i
at.rnau de o (arte i de alta a cor(ului, aidoma unor *.sle
"ra*ate cu circuite.
Rombur -.mbi * -.nd (etele cel mare (e care tocmai
+l ser*ise buc t reasa.
H Miroase "ro-a*D
9ntoarse ca(ul 8 o micare +nceat de rota ie, ca (e
rulment.
70
H !re-i c a (utea s m n.nc (u in din el, doctore
PueA
/octorul Suk +i m.n".ie must ile lun"i.
H /oar "ust)lD Sistemul di"esti* mai trebuie lucrat<
Rombur roti ca(ul c tre #eto.
H Se (are c o *reme o s consum mai mult baterii
ener"etice dec.t deserturi<
Se l s (e scaun, iar ceilal i +i reluar +n s'.rit locurile.
#eto +n l (aarul de *in, +ncerc.nd s se ".ndeasc la
un toast. %(oi ci(ul lui c ( t o e5(resie cinuit i 8
ne(ut.ndu)se ab ine 8 lu , (ur i sim(lu, o +n"i itur de
licid.
H 9mi (are at.t de r u c i s )a +nt.m(lat asta,
Rombur< Prote-ele astea mecanice< sunt cel mai bun
lucru (e care l)am (utut 'aceD
!i(ul br -dat al lui Rombur se lumin cu un amestec
de recunotin i iritare.
H Iaduri (ur(urii, #eto, +ncetea- cu scu-eleD 9ncercarea
de a " si toate 'a etele *ino* iei *a roade !asa %treides ani
de -ile, i *om +nnebuni cu to ii<
Ridic bra ul metalic, roti m.na din +nceietur i o (ri*i
cu aten ie.
H >u)i ciar at.t de r u< /e 'a(t, e 'ormidabil. /octorul
Pue e un "eniu, tiiA %r trebui s)l ( stre-i +n (reajm c.t
mai mult (osibil.
/octorul Suk se 'oi, ' c.nd un e'ort s nu radie-e de
+nc.ntare la au-ul com(limentului.
H %mintete) i c *in de (e I5, aa c a(recie- minunile
tenolo"iei, continu Rombur. %cum sunt un e5em(lu *iu al
acestora. /ac e5ist *reo (ersoan mai (otri*it s se
ada(te-e aceste situa ii noi, mi )ar (l cea s )o cunosc<
%ni de -ile, (rin ul e5ilat Rombur ate(tase s )i *in
*remea, trimi .nd minimum de s(rijin mic rii de re-isten
de (e lumea sa natal de*astat , inclusi* ca(sule e5(lo-i*e
i (ro*i-ii militare 'urni-ate de ducele #eto.
9n ultimele luni, (e m sur ce Rombur se +nt rise din
(unct de *edere 'i-ic, de*enise (uternic i (e (lanul mental.
/ei mai re(re-enta doar o mic (arte dintr )un or"anism
71
uman, insista +n 'iecare -i asu(ra ne*oii de a reca(tura I5,
(.n +n (unctul +n care ducele #eto i ciar concubina lui,
2essia, trebuiau s)i s(un uneori s se liniteasc .
9n cele din urm , #eto 'usese de acord s )i asume riscul
de a trimite o eci( de recunoatere 'ormat din &urney i
2u'ir, (urtat i de (ro(riul lui sco(, o ot r.re nou de a
reali-a ce*a bun, 'a de tra"ediile c rora le su(ra*ie uise.
>u se (unea (roblema a$ (uteau lansa un atac? se (unea
(roblema $*n i $um%
2essia *orbi ' r s )i (lece ociiB
H >u subestima 'or a lui RomburD 2u, dintre to i
oamenii, tii cum trebuie s se ada(te-e cine*a ca s
su(ra*ie uiasc <
1essica nu se (utea +m(iedica s nu obser*e e5(resia de
adora ie din ocii concubinei. 2essia i Rombur (etrecuser
mul i ani +m(reun (e !aladan, tim( +n care ea +l +ncurajase
s s(rijine lu(t torii (entru libertate de (e I5, s +ncerce s )i
reca(ete (o-i ia re"al . 2essia 'usese al turi de el +n cele
mai "rele momente, ciar i du( e5(lo-ie. /u( ce +i
rec ( tase cunotin a, Rombur s(useseB
H Sunt sur(rins c ai r mas<
H %t.ta tim( c.t ai ne*oie de mine, *oi r m.neD
2essia era o ade* rat *ijelie, muncind +n 'olosul lui,
su(ra*e"ind modi'icarea a(artamentului s u din castel i
(re" tind dis(o-iti*e care s )l ajute. : mare (arte a
tim(ului, 2essia i)l dedica +ns n toirii lui.
H : dat ce (rin ul Rombur se *a sim i mai bine,
anun ase ea, *a conduce (o(orul i5ian s(re *ictorieD
1essica nu tia dac 'emeia cea brunet +i urma inima
sau +nde(linea un set de instruc iuni date +n secret de
!omunitatea surorilor.
/e)a lun"ul +ntre"ii ei co(il rii, 1essica o ascultase (e
(ro'esoara i mentorul ei, !ucernica Maic &aius Helen
Moiam. Frmase 'iecare instruc iune draconic , +n* .nd
ceea ce a*ea de (redat 'emeia.
%cum +ns , !omunitatea *oia "enele ducelui combinate
cu ale ei. 9n termeni c.t se (oate de li(site de eci*oc, lui
1essica i se ordonase s)l seduc (e #eto i s concea( o
77
'iic %treides. !.nd o cu(rinseser sentimente ne'amiliare i
inter-ise de iubire (entru acest duce +ntunecat i trist, +n
1essica se tre-ise un *al de re*olt i +nt.r-iase s r m.n
+ns rcinat . %(oi, du( moartea lui Victor i de(resia
distructi* a lui #eto, +i +n" duise s concea( un #iu,
+m(otri*a celor mai stricte ordine. Moiam s)ar sim i tr dat
i (ro'und de-am "it . 9ns 1essica (utea oric.nd s aib i
o 'iic , mai t.r-iu, nu )i aaA
%'undat +n scaunul s u consolidat, Rombur +ndoi bra ul
st.n" i)i *.r+ m.na ea( n +ntr )un bu-unar al robei scurte.
! ut "rijuliu cu e5tremit ile de"etelor, +ncerc.nd s
" seasc un lucru anume. 9n s'.rit, a(uc o bucat de
.rtie, (e care)o des( turi cu minu io-itate.
H Fita i )* la controlul 'in al mic rilor, coment Pue. 0
mai bine dec.t m ate(tam. %i mai ' cut e5erci ii,
RomburA
H 9n 'iecare cli( .
Prin ul ridic .rtia.
H !u 'iecare -i, +mi amintesc lucruri noi. %sta)i cea mai
bun sci a c.tor*a tuneluri de acces (u in cunoscute de
(e I5, (e care am 'ost +n stare s)o desene-. #e *a 'i de 'olos
lui &urney i 2u'ir<
H !elelalte c i s )au do*edit (rea (ericuloase, *orbi
mentatul.
/e)a lun"ul anilor, s(ionii +ncercaser s treac de
a( rarea tleila5u. !. i*a %trei-i in'iltra i se strecuraser
+n untru, dar nu se mai +ntorseser niciodat . %l ii nu
reuiser nici m car s intre +n lumea subteran <
9ns Rombur, 'iul contelui /ominic Vernius, +i
scormonise memoria du( in'orma ii des(re sistemele
secrete de securitate i des(re intr rile ascunse +n
oraele)"rot . 9n tim(ul con*alescen ei lun"i i 'or ate,
+nce(use s)i aminteasc am nunte neclare (e care le
credea de mult uitate, am nunte care (uteau 'i esen iale
(entru ( trunderea +n 'ort rea a inamic .
9ntorc.ndu)i aten ia s(re m.ncare, Rombur lu +n
'urculi o bucat mare de (ete )(araut . %(oi, - rind
(ri*irea de-a(robatoare a doctorului Pue, l s +mbuc tura
7;
+n 'ar'urie i t ie +n scimb o (or ie mai mic .
#eto st tea cu ocii a inti i la ima"inea sa +ntunecat ,
re'lectat +n (eretele lustruit, de obsidian albastru, al s lii.
H !a nite lu(i la (.nd , "ata s sar asu(ra oricui ar da
do*ad de sl biciune, unele 'amilii nobile abia atea(t s
o* i< Harkonnenii, de e5em(luD
/e la de-astrul iatului, ducele #eto, tot mai +n s(rit, nu
mai era dis(us s acce(te nedre(tatea i t cerea. Sim ea
ne*oia s scimbe lucrurile (e I5, la 'el de mult ca i
Rombur.
H 2rebuie s l s m +ntre"ul im(eriu s *ad c %trei-ii
sunt la 'el de (uternici ca +ntotdeaunaD
C*n "n$er$ m s ne as$unem impulsurile $ele mai
pro#une, "ntrea!a noastr #iin stri! /tr are0%
1n) tur Bene :esserit
#ady %nirul su'erea * -.nd )o (e dre(t*orbitoarea #obia
(e moarte, +ntins (e o ro"ojin esut , +n a(artamentul ei
auster. A(, bun prieten , meri i mult mai mult e +at*t9
$ tr.na sor sl bise mult +n ultimii ani, dar se a" a cu
tenacitate de *ia . 9n loc s se +ntoarc +n s lile 'amiliare ale
6colii Maicilor de (e ,allac IQ, cum era dre(tul ei, #obia
insistase s)i continue +ndatoririle 'a de 2ronul #eului de
%ur. Minunata ei minte 8 ceea ce numea Mcel mai (re ios bun
al eiN 8 r m sese ascu it . !a dre(t*orbitoare im(erial ,
#obia de-* luia cu loialitate minciunile i +nel ciunile rostite
+n (re-en a lui Saddam IV, dei +m( ratul +i ar ta rareori
a(recierea (entru ea.
%cum, 'emeia "ata s se stin" ridic ocii s(re %nirul,
care st tea +n (icioare, aureolat de lumina bl.nd a
licuri"loburilor, cu ci(ul umbrit ascun-.ndu)i lacrimile.
%ceast sor b tr.n era con'identa ei cea mai a(ro(iat +n
imensul (alat, nu doar o cole" $ene &esserit, ci i o
(ersoan *ioaie i 'ascinant , cu care +i (utea +m( rt i
".ndurile i secretele. %cum, era (e moarte<
H : s te 'aci bine, Maic #obia, *orbi %nirul. Pere ii de
7@
(last.nc ai +nc (erii s r c cioase, ne+nc l-ite, ( strau o
r ceal ce ) i intra +n oase.
H !red c de*ii tot mai (uternic <
R s(unsul b tr.nei sun ca 'run-ele uscate,
s' r.micioaseB
H S nu min i niciodat o dre(t*orbitoare< i, +n s(ecial,
nu (e dre(t*orbitoarea +m( ratuluiD
0ra o dojan deseori re(etat . :cii l crimoi ai lui #obia
jucau +n orbite, (lini de *eselie autocritic , ciar dac (ie(tul
ei ' cea e'orturi s men in ritmul res(ira iei.
H >)ai +n* at nimic de la mineA
H %m +n* at c eti +nc ( .nat , dra"a mea. %r trebui
s m lai s cem surorile medicale. Posa (oate s aib
oric.nd "rij de boala ta<
H !omunitatea nu mai are ne*oie de mine +n *ia ,
co(il , oric.t de mult i )ai dori asta. 0 ne*oie s te cert
(entru c ai sentimente sau e mai bine s 'im scutite
am.ndou de st.njeneal A
#obia tui, a(oi +nde(lini (rocedeul de calmare al
sus(ensiei bindu, ins(ir.nd ad.nc de dou ori i duc.nd
ritualul la bun s'.rit. Res(ira ia ei de*eni lin , ca i cum ar 'i
'ost din nou t.n r , ' r "rija mor ii.
H >u suntem menite s tr im *enic, dei, cu *ocile
!eleilalte Memorii, ar (utea ( rea aa.
H !red c + i (lace (ur i sim(lu s (ro*oci toate ( rerile
mele (reconce(ute, Maic #obiaD
9notaser deseori +m(reun +n canalele subterane ale
(alatului? jucaser jocuri de strate"ie (al(itante, (ri*indu )se
una (e alta ore +ntre"i, c.ti".nd cu nuan e minuscule.
%nirul nu *oia s lase lucrurile acestea s treac <
/ei b tr.na dre(t*orbitoare tr ia +n lu5uriantul (alat
im(erial, nu e5ista nici o decora iune (e (ere ii
a(artamentului ei i nici un co*or (e (odelele de lemn tare.
#obia +nl turase (icturile o(ulente ini iale, cu*erturile de (lu
im(ortate i ecranele (entru 'erestre cu (elicul (rismatic .
H %semenea (l ceri lumeti creea- con'u-ie +n minte, +i
s(usese ea lui %nirul. :biectele (ersonale sunt o (ierdere de
tim( i de ener"ie<
7E
H /ar nu mintea uman este cea care creea- aceste
(l ceriA contraatacase %nirul.
H Min ile umane su(erioare creea- lucruri minunate, iar
ne"iobii t.njesc du( ele +n (ro(riul lor interes. 0u (re'er s
nu 'iu ne"ioab D
C*t or s+mi lipseas$ is$u iile astea, $*n ea n +o s
mai #ie9
!u o triste e imens , %nirul se +ntreb dac +m( ratul
obser*ase m car absen a b tr.nei. 2im( de decenii, #obia
'usese cea mai bun dintre dre(t*orbitoare, ca(abil s
obser*e cea mai mic scli(ire de trans(ira ie de (e (iele, o
+nclinare a ca(ului, o curbur a "urii, un ton al *ocii i mult
mai multe<
F r s se mite (e ( tura as(r , #obia descise brusc
ocii.
H 0u suntD
S(aima a(rinse inima lui %nirul ca un t ciune ar-.nd. Nu
trebuie s m tem9 8ri$a e u$i!aul min ii. 8ri$a este
moartea $ea mi$ , au$ toare a ani(il rii totale% 6o(tiB
H 9n ele", Maic #obiaD Sunt "ata s te ajut< 7oi
"n#runta #ri$a% O )oi l sa s trea$ peste mine, prin mine%
#u(t.nd cu lacrimile, silindu)se s)i ( stre-e st (.nirea
de sine $ene &esserit, %nirul se a(lec i )i atinse 'runtea de
(ielea uscat a t.m(lei b tr.nei dre(t*orbitoare, ca i cum
s)ar 'i +ncinat (e un co*or de ru" ciune. Mai r m.nea o
sarcin im(ortant +nainte ca #obia s )i +n" duie s treac
(ra"ul.
%nirul nu *oia s (iard con*ersa iile i (rietenia b tr.nei
+n acest (alat sin"uratic. 9ns nu era ne*oie s renun e la
to* r ia res(ectatei dre(t*orbitoare. >u cu totul.
H 9m( rt ete ) i secretele cu mine, #obia. %m loc +n
minte (entru toate amintirile tale<
%d.nc +n contiin a ei, %nirul sim ea emo ia i rumoarea
mul imii cuib rite acolo 8 !ealalt Memorie, e5(erien ele
+nre"istrate "enetic ale tuturor str bunelor ei. 9n calitate de
Maic 3Oisat-, mintea lui %nirul era deosebit de rece(ti* la
".ndurile i *ie ile str *eci, care datau de mai multe
"enera ii. 9n cur.nd, #obia se *a al tura tuturor acestora.
7G
#i(it de 'runtea ei, sim ea (ulsul tot mai slab al b tr.nei.
$ t ile inimii li se stabili-ar , mintea li se descise< i 'lu5ul
+nce(u, ca un torent (rintr)un baraj descis. #obia +i * rs
*ia a +n %nirul, trans'er.nd amintiri, as(ecte ale
(ersonalit ii, 'iecare ' r.m de in'orma ie cu(rins +n lun"a
ei e5isten .
9ntr)o -i, i %nirul *a trece in'orma ia unei alte surori mai
tinere. 9n acest 'el, memoria colecti* a comunit ii era
adunat i se a'la (oten ial la dis(o-i ia +ntre"ului $ene
&esserit.
&olit de *ia , #obia se (r bui ca un +n*eli "ol, cu un
o'tat +ndelun" re inut. %cum, ari*a b tr.nei tr ia +n %nirul,
(rintre alte *oci. #a momentul (otri*it, Maica 3Oisat- (utea
in*oca amintirile #obiei)dinl untru, i +i (uteau (etrece din
nou tim(ul +m(reun <
%u-ind o *oce +nceat , %nirul se uit +ntr )o (arte i)i
ascunse (e loc emo iile. >u +ndr -nea s lase nici o alt sor
s *ad o asemenea sl biciune, ciar i +ntr )un moment de
mare su'erin . 9n u st tea o ade(t t.n r i dr "u ,
care se +ndre(t s(re ea.
H %*e i un *i-itator im(ortant, doamn . V ro",
urma i )m D
%nirul 'u sur(rins de c.t de calm +i ieir cu*intele de (e
bu-e.
H Sora #obia a murit< 2rebuie s)o in'orm m (e Maica
Su(erioar c +m( ratul *a a*ea ne*oie de o nou
dre(t*orbitoare.
!u o (ri*ire scurt , nostal"ic , +ndre(tat s(re b tr.na
care - cea rece i inert (e ro"ojina tare, %nirul iei din
+nc (ere cu (ai uori ca o oa(t .
%de(ta cea dr " la se uit la ea cu uimire, a(oi
acce(t nout ile. : conduse (e %nirul +ntr )un ele"ant
salona de (rimire, acolo unde ate(ta !ucernica Maic
Moiam, o 'emeie cu obrajii scobi i i ( rul +nc run it.
Moiam (urta o aba nea"r , +mbr c mintea tradi ional ,
conser*atoare, a !omunit ii.
9nainte ca Moiam s a(uce s *orbeasc , %nirul +i
(o*esti (e un ton rece i li(sit de emo ie des(re moartea
7I
#obiei. !ealalt !ucernic Maic nu ( ru sur(rins .
H 6i eu aduc *eti de mult ate(tate, doamn %nirul. #e
*ei " si deosebit de +ncurajatoare +n aceast -i a mor ii<
Vorbi +ntr)o limb str *ece, uitat , (e care nimeni dintre
cei care ar 'i (utut tra"e cu urecea n)o (utea inter(reta.
H 9n s'.rit, 1essica (oart co(ilul ducelui #eto %treides.
H %a cum a 'ost instruit s )o 'ac <
!i(ul lui %nirul +i (ierdu aerul de triste e, i ea se sim i
dintr)o dat in.nd +n m.n (ers(ecti*ele str lucite ale unei
noi *ie i.
/u( milenii de (lani'ic ri meticuloase, (roiectul cel mai
im(ortant al $ene &esserit a*ea s dea +n cur.nd roade.
Fiica a'lat acum +n (.ntecele lui 1essica *a de*eni mama
tro'eului lor mult ate(tat, 3Oisat- Haderac 8 un m.ntuitor
a( rut sub controlul !omunit ii.
H Poate c , la urma urmei, nu e o -i ciar at.t de
nea"r <
Da$ #ie$are om "n )ia ar a)ea puterea pretiin ei,
a$est lu$ru ar #i lipsit e noim % 5entru $ , atun$i, une
ar putea #i apli$at 3
NORMA CEN7A, Cal$ulul 8iloso#iei, "nre!istr rile
str )e$(i ale :(ilei, $ole$ ia pri)at e pe Rossa'
#ocuirea de c tre oameni a (lanetei 1unction data
dinainte de 'ondarea &ildei S(a iale de c tre le"endarul
(atriot i ma"nat al comer ului %urelius Ven(ort. Secole
bune du( 1iadul $utlerian, c.nd &ilda a'lat +nc +n
"ermene c utase o lume care s (oat o'eri ad (ost
masi*elor sale transs(a iale, c.m(iile lar"i i (o(ula ia rar
de (e 1unction +nde(lineau (er'ect cerin ele. %cum, (laneta
era aco(erit de (lat'ormele de ateri-are ale &ildei, de
atelierele de +ntre inere, de imensele antiere de re(ara ii i
de colile de +nalt securitate create anume (entru instruirea
misterioilor na*i"atori.
2imonierul /Cmurr, care nu mai era com(let uman, +nota
+ntr)un container si"ilat, (lin de "a- de mirodenie, i cerceta
7K
cu aten ie (laneta 1unction, 'olosindu )se de ocii min ii.
Mirosul +n e( tor de scor ioar al melanjului (ur +i
( trundea (rin (iele, +n (l m.ni, +n minte. >imic nu (utea
mirosi mai dulceD
!amera sa blindat era dus +n str.nsoarea mecanic a
unui a*ion)ca(sul care (lana t cut deasu(ra ori-ontului,
c tre noul transs(a ial (e care 'usese re(arti-at. /Cmurr
tr ia (entru a 'ace c l torii (rintre sisteme solare, (liind
s(a iul c.t ai cli(i din oci. 6i asta era doar o mic (arte a
ceea ce +n ele"ea, acum, c e*oluase at.t de mult dincolo
de 'orma lui ori"inar <
%*ionul)ca(sul tra*ers o c.m(ie *ast aco(erit de
transs(a iale a'late la sol 8 kilometri du( kilometri de na*e
monstruoase, res(onsabile (entru comer ul im(eriului.
M.ndria era o emo ie uman (rimiti* , dar lui /Cmurr +nc +i
mai ' cea (l cere s )i tie locul +n uni*ers.
Pri*i curtea (rinci(al i eclu-ele de +ntre inere, unde
na*ele erau re(arate i com(letate cu accesorii modulare.
!arcasa unuia dintre imensele a(arate era " urit de o
teribil (loaie de asteroi-i? la bordul s u, un b tr.n na*i"ator
'usese "ra* r nit. /Cmurr sim i o sc.nteie de triste e, o alt
umbr re-idual a b iatului i5ian care 'usese c.nd*a. 9ntr )o
-i, dac)i *a concentra mintea e5tins , ciar i aceast
r m i a 'ostului s u eu a*ea s 'ie +n'r.nt .
9n 'a a lui se +ntindeau st.l(ii albi ai !.m(ului
>a*i"atorilor, +n l at +n memoria na*i"atorilor c -u i la
datorie. /oi dintre st.l(i, scli(itori i noi, 'useser instala i de
cur.nd, du( moartea a doi (ilo i su(ui unor e5(erimente.
Voluntarii 'useser modi'ica i (entru un (roiect (rimejdios
de comunicare instantanee numit &ildlink, ba-at (e
cone5iunea la distan a lui /Cmurr cu 'ratele s u "eam n,
!Ctair.
%cest (roiect euase totui. /u( numai c.te*a utili- ri
reuite, na*i"atorii conecta i mental se (r buiser +n
a(atie, cu creierul mort. &ilda renun ase s mai continue
cercet rile cu (ri*ire la &ildlink, +n ciuda enormelor (ro'ituri
(oten iale? na*i"atorii erau (rea talenta i i (rea costisitori
ca s rite +n acest 'el.
7L
!u un -um-et de motoare i aer r scolit, a*ionul )ca(sul
ateri- la mar"inea c.m(ului comemorati*, a(roa(e de ba-a
:racolului In'init ii. &lobul mare de (la- trans(arent
con inea *.rtejuri i u*i e aurii, o nebuloas mereu
scimb toare de stele, a"it.ndu )se i trans'orm.ndu)se.
Micarea se intensi'ica +n tim( ce un "ildar +n uni'orm
dirija containerul lui /Cmurr, a'ar din *eiculul de trans(ort.
9nainte de 'iecare circuit de ser*iciu, se obinuia ca
'iecare na*i"ator s se M+m( rt easc N la :racol, (entru
a)i s(ori i a)i ra'ina ca(acit ile (retiente. 05(erien a,
similar cu +nsui actul de a c l tori (rin s(lendorile
transs(a iului, +l conecta cu ori"inile misterioase ale &ildei.
9nci-.ndu)i ocii mici, /Cmurr sim i :racolul In'init ii
in*ad.ndu)i sim urile, *al du( *al, desci-.ndu )i mintea
(.n c.nd toate (osibilit ile de*enir *i-ibile (entru el.
Sim ea o alt (re-en *e"ind asu(ra lui, (recum mintea
contient a &ildei +ns i, ceea ce )i d dea un sentiment de
(ace.
!ondus de str *eciul i (uternicul :racol, mintea lui
/Cmurr retr i trecutul i *iitorul tim(ului i s(a iului, tot ceea
ce era minunat +n crea ie, tot ceea ce era (er'ect. &a-ul de
mirodenie din container ( ru s se dilate (.n c.nd cu(rinse
ci(urile mutante a mii de na*i"atori. Ima"inile aler"au i se
scimbau, de la na*i"ator la 'iin uman , +nainte i +na(oi.
V -u o 'emeie, cu tru(ul modi'ic.ndu )i)se i atro'iindu)se
(.n c.nd de*eni doar un (ic mai mult dec.t un creier
imens, de-"olit<
9n interiorul :racolului, ima"inile se estom(ar , l s.ndu )l
cu un sentiment de r u au"ur, de "oliciune. !u ocii +nc
+ncii, * -u doar nebuloasa rotitoare din "lobul de (la-. 9n
tim( ce "earele ca(sulei a(ucar containerul i )l ridicar
din nou, -bur.nd s(re transs(a ialul care )l ate(ta, /Cmurr
r mase +ntr )o stare de +ndoial (lin de nelinite.
Vedea multe lucruri (rin transs(a iu, dar nu totul< nici
m car +ndeajuns. For e (uternice, im(redictibile, erau +n
'unc iune +n uni*ers, 'or e (e care nici m car :racolul
In'init ii nu le (utea *edea. :amenii sim(li, dar nici
conduc torii (uternici ca Saddam al IV )lea, nu (uteau
;0
+n ele"e ce )ar 'i (utut de-l n ui.
Iar uni*ersul era un loc (rimejdios<
Melanjul e un monstru $u multe m*ini% Miroenia $u o
m*n i ia $u toate $elelalte%
Not $on#ien ial a CHOAM, numai pentru o$(ii
"mp ratului
9n interiorul unui com(le5 de laboratoare subterane
le"ate +ntre ele, *a"onul)ca(sul alb aler"a (e ine.
2re(id.nd (e ' "aul +n*ecit, *a"onul o* i (entru o cli(
nelinititoare, +nainte s continue.
Prin (odeaua de (la- trans(arent a *a"onului, Maestrul
!ercet tor Hidar Fen %jidica (utea s *ad (asajele
sus(endate, ben-ile rulante i sistemele tenice 'unc ion.nd
laolalt (entru o misiune *ital . Totul sub supra)e!(erea
mea. /ei +m( ratul +i ' cea ilu-ii c dirija toate (ro"resele
' cute aici, (e Quttu, numit c.nd*a I5, nimeni nu era at.t
de *ital (entru (roiect ca %jidica. P.n la urm , to i
(oliticienii i nobilii, ciar i re(re-entan ii cu *ederi +n"uste
ai (ro(riei sale rase tleila5u, *or +nce(e s +n elea" . Iar
atunci, *a 'i (rea t.r-iu s +m(iedice *ictoria ine*itabil a
Maestrului !ercet tor.
Va"onul)ca(sul intr - n" nind +n (a*ilionul de
cercet ri bine ( -it. 9nainte ca (o(orul s u s 'i cucerit
aceast (lanet , a*ansatele instala ii de (roduc ie i5iene
"eneraser bo" ii imense (entru !asa Vernius. %cum,
laboratoarele i 'abricile erau +nc i mai bine 'olosite (entru
sla*a lui /umne-eu i st (.nirea rasei alese, tleila5u.
%st -i totui, a*ea alte +ncerc ri de +n'runtat. %jidica nu
ate(ta cu ner bdare +nc o +nt.lnire cu contele Fenrin",
ministrul im(erial al mirodeniei, dar a*ea +n s'.rit *eti
bune de ra(ortat 8 destule ca s in la distan tru(ele de
sardaukari ale +m( ratului. 9n ultimele luni, su(ra*e"ease o
mul ime de o(era iuni de testare la scar mare asu(ra
mirodeniei arti'iciale 8 anali-e +n (aralel, menite s com(are
e'ectele melanjului i ale amalului, +n cele mai mici
;1
am nunte. Fn * l al secretului dintre cele mai di'icil de
+nl turat, 'olosirea ritual a melanjului de c tre !omunitatea
$ene &esserit, 'usese ru(t de un e*eniment +nt.m(l tor,
c.nd una dintre s(ioanele *r jitoarelor +i c -use (e
neate(tate +n bra e. %cum, acea 'emeie ca(ti* care se
ascunsese sub numele de Miral %lecem ser*ea unui sco(
mai +nalt.
Va"onul uruitor se o(ri, le" n.ndu )se, +n (a*ilion, iar
%jidica iei (e o (lat'orm de un alb imaculat. Fenrin"
trebuia s 'ie deja acolo, i nu )i (l cea s 'ie l sat s
ate(te.
%jidica se re(e-i +ntr)un li'tub, care)l cobor+ la ni*elul
(rinci(al al (a*ilionului 8 dar ua rotund nu se descise.
0ner*at, a( s o alarm de ur"en i stri" +n di'u-orul de
comunica iiB
H Scoate i )m de )aici, i "r bi i )* D %m o "r mad de
treab D
%cest li'tub se ba-a (e un (roiect i5ian, +ns acum o
sim(l u nu *oia s se descid . !e (utea 'i mai eloc*ent
de)at.tA Prea multe lucruri +nce(eau s se strice +n aceste
aa)-is minunate com(le5e de cercetare. S 'i 'ost *orba de
un sabotaj din (artea acelor rebeli +nc ( .na i i ' r ci(A
Sau doar de o (roast +ntre inereA
%u-i muncitorii *orbind +n e5terior i uneltele i-bind ua
stricat . %jidica detesta s(a iile +ncise, nu su(orta s
tr iasc +n subteran. %cum, aerul (ar'umat ( rea s se
+n"roae +n jurul lui. 6o(ti cateismul Marii !redin e i )l ru"
umil (e /umne-eu s)i d ruiasc o trecere si"ur . %(uc.nd
o 'iol din bu-unar, scoase dou tablete cu "ust ne(l cut i
le +n"i i.
De $e le ia at*t e mult3
#u(t.ndu)se s se calme-e, %jidica trecu +n re*ist (lanul
(e care)l (usese +n micare. /e la +nce(utul acestui (roiect,
cu decenii +n urm , 'usese +n contact cu un mic "ru( de
tleila5u care a*eau s)l slujeasc du( 'u"a cu sacrele cu*e
a5lotl. #a mar"inile cele mai +nde( rtate ale im(eriului,
a( rat de dansatori )'a mortali, urma s instituie (ro(riul
s u re"im tleila5u, +n sco(ul inter(ret rii ade* rate a Marii
;7
!redin e.
Fuseser deja ' cute aranjamentele (entru a )i ascunde 8
(e el, anturajul s u de dansatori )'a i secretul amalului 8
+ntr)o 're"at de curs lun" . /u( e*adare, detonarea unei
bombe a*ea s distru" +ntre"ul com(le5 de laboratoare,
(uternica e5(lo-ie lu.nd du( ea jum tate din acest ora
subteran. 6i, +nainte ca (ra'ul s se ae-e, el, %jidica, se *a
a'la 'oarte, 'oarte de(arte<
/e (e (laneta lui, a'lat +n si"uran , *a 'ace (aii
necesari (entru a)i consolida ba-a (uterii i (entru a aduna
o 'or militar menit s )l (roteje-e de re(resaliile
im(eriale. 0l sin"ur *a controla sursa *ital i ie'tin de
melanj sintetic. Cel $are $ontroleaz miroenia $ontroleaz
uni)ersul% 9n cele din urm , %jidica ar (utea s urce ciar (e
2ronul #eului de %ur. >umai de)ar (utea s ias din li'tul sta
stricat<
9n s'.rit, cu mult -"omot i stri" te (uternice, ua
li'tubului se descise sc.r .ind i doi asisten i se uitar
+n"rijora i la el.
H V sim i i bine, MaestreA
9n s(atele lor, cu o e5(resie nedumerit , st tea contele
Fenrin". /ei nu (rea +nalt, +i domina (e tleila5u.
H Mici neca-uri, mmm)aA
9ndre(t.ndu)se de ale, %jidica +i croi drum a'ar din
tubul +n e(enit, ' c.ndu )i loc (rintre subordona ii care
turuiau ' r sens.
H Vino cu mine, conte Fenrin".
Maestrul !ercet tor +l conduse (e ministrul mirodeniei
+ntr)o camer de demonstra ii bine cunoscut , cu (ere ii,
(odeaua i ta*anul de (la- lucios, alb. 9nc (erea con inea
instrumente tiin i'ice, *ase de laborator i o mas roie
aco(erit cu o cu(ol translucid .
H Hmm, o s)mi ar i iar i unul dintre *iermii de
deertA 9nc unul mic, s(er, i nu at.t de boln *icios ca
ultimulA
%jidica scoase o 'iol de (la- cu o solu ie (ortocalie, (e
care o inu sub nasul lui Fenrin".
H Fltimul lot de amal. Miroase ca melanjul, nu cre-iA
;;
> rile lui Fenrin" 'rem tar c.nd ins(ir . F r s ate(te
r s(unsul, %jidica a( s un buton la ba-a cu(olei, (la-ul
+nce oat se lim(e-i, de-* luind nisi(ul r scolit care
aco(erea un *ierme de nisi( lun" de un metru.
H /e c.nd a *enit de (e %rrakisA +ntreb Fenrin".
H #)am adus (rin contraband acum uns(re-ece -ile.
Viermii mor +ntotdeauna de(arte de lumea lor, dar acesta ar
trebui s mai tr iasc o lun , (oate dou .
%jidica turn licidul (ortocaliu +ntr )un reci(ient din *.r'ul
cu(olei. Reci(ientul c -u, se +n'i(se +n nisi( i se +nclin s(re
*ierme.
!reatura de m rimea unui ar(e lunec s(re amal, cu
"ura rotund descis , ar t.nd din i micu i de cristal, ad.nc
+n interiorul ".tului. !u o micare brusc , *iolent , *iermele
se +ntinse s(re substan a (ortocalie i o de*or , cu reci(ient
cu tot.
9nt.lnind (ri*irea iscoditoare a lui Fenrin", %jidica -iseB
H 05act ca melanjul ade* rat.
H Viermii tot mai mor, nuA
Ministrul mirodeniei r m.nea la sce(ticismul lui.
H Mor, indi'erent dac le d m amal sau melanj. >u
contea- . Pur i sim(lu nu (ot tr i de(arte de deertul lor
natalD
H 9n ele"< % *rea s )i duc +m( ratului o mostr ciar
acum. Pune s 'ie (re(arat D
Pe un ton condescendent, %jidica r s(unseB
H %mal este o substan biolo"ic (ericuloas , dac nu
este mane*rat cum trebuie. Produsul 'inal *a 'i si"ur numai
du( ad u"area unui a"ent stabili-ator.
H P i< adau" )l, mmmA %te(t aici, c.t tim( o 'aci.
Maestrul !ercet tor scutur din ca(.
H Suntem +n (lin (roces de testare a c.tor*a asemenea
a"en i. Melanjul este o substan e5trem de com(le5 , dar
succesul este iminent. 9ntoarce)te atunci c.nd o s te
cem<
H >u tu m $(emi (e mine. Ra(orte- numai +m( ratuluiD
Pri*indu)l (rintre (leoa(ele "rele, %jidica r s(unse (e un
ton aro"antB
;@
H %tunci, ra(ortea-)i ce i )am -isB nimeni nu (oate
*edea di'eren a dintre amal i melanjul *eritabilD
:bser*.nd reac ia de 'rustrare a lui Fenrin", -.mbi +n
sinea lui. M%"entul stabili-atorN era o cacialma. >ici
+m( ratul, nici incom(eten ii su(eriori tleila5u ai lui %jidica
nu *or (rimi *reodat ade* ratul amal< 9n scimb, Maestrul
cercet tor *a e*ada i *a lua totul cu el, nel s.nd nici un
indiciu des(re ade* ratul, e5trem de (uternicul +nlocuitor al
mirodeniei, (e care el +l numea MajidamalN. /ac 'ormula
(utea ( c li un *ierme de nisi( de (e %rrakis, ce test mai
con*in" tor (utea e5istaA
Fenrin" s(useB
H %mintete) i +ntotdeauna c eu l )am con*ins +nc de la
+nce(ut (e 0lrood s +ncea( acest (roiect, mmmA !a
urmare, am un sentiment teribil de res(onsabilitate.
M sur cu (asul mica +nc (ere.
H Presu(un c ai ' cut testele &ildei S(a ialeA 2rebuie
s tim dac un na*i"ator (oate 'olosi melanjul nostru
sintetic (entru a (re*edea c i si"ure (rin transs(a iu<
%jidica se str dui s " seasc un r s(uns. >u se
ate(tase la o asemenea +ntrebare.
H >u, du( cum se (areA Hmm )m< %m nimerit un (unct
sensibilA
H /ac restul e asi"urat, nici na*i"atorii nu *or obser*a
di'eren a.
%jidica atinse butonul (entru a +nce oa cu(ola sub care
se a'la *iermele.
Fenrin" insist asu(ra a*antajului s u.
H !u toate acestea, testul su(rem *a 'i s (unem amal
+n containerul unui na*i"ator, mmA >umai atunci (utem 'i
si"uri.
H /ar nu (utem 'ace asta, domnule, se 'oi %jidica. >u
(utem cere +n mod descis coo(erarea &ildei, din moment
ce Proiectul %mal trebuie s r m.n com(let secretD
:cii contelui scli(ir +n tim( ce scemele +i +n'loreau +n
minte.
H /ar unul dintre dansatorii)'a ar (utea str (un"e
ciar i securitatea strict a &ildei. /a, mm )a. : s)l
;E
+nso esc (e dansatorul )'a , s *e"e- ca totul s 'ie ' cut
cum trebuie.
%jidica c.nt ri su"estia. Func ionarul sta im(erial a*ea
dre(tate. Mai mult, 'olosirea unui dansator)'a +i o'erea alte
(osibilit i< o cale de a se descotorosi de omul sta
b " re .
F r tirea nim nui, +n a'ar de %jidica +nsui, r s(.ndise
deja +n loca ii strate"ice din toat "ala5ia sute de
dansatori)'a crescu i +n cu*e, trans(ort.ndu )i +n na*e de
e5(lorare de curs lun" , c tre -one necarto"ra'iate.
Scimb torii de 'orm 'useser crea i cu secole +n urm , dar
(osibilit ile lor nu 'useser e5(lorate +n mod adec*at. !eea
ce era +ns (e cale s se scimbe<
H /a, conte Fenrin". Pot aranja s te +nso easc un
dansator)'a .
J
!u at.tea di*ersiuni, %jidica sim ea c n )o s)i mai
termine treaba niciodat .
Fn "ru( mai mult dec.t ner bd tor de (oliticieni sosi din
oraul sacru $andalon", de (e lumea de batin a $ene
2leila5. !onduc torul lor, Maestrul =aa', era un om tru'a, cu
oci de ro- tor i "ura mic , *enic curbat +n sus. %jidica nu
se (utea ot r+ (e cine detesta cel mai mult 8 (e Fenrin" sau
(e stu(i-ii re(re-entan i tleila5u<
%*.nd +n *edere ca(acitatea tiin i'ic a $ene 2leila5, nu
reuea s +n elea" cum de Maestrul =aa' i ceilal i
conduc tori ai "u*ernului c.r( ciser at.t de (rost treburile
(olitice. Fit.nd m re ia locului lor +n uni*ers, se mul umeau
s 'ie c lca i +n (icioare de nobilele 'amilii po;ina(%
H !e i)ai s(us ministrului im(erial al mirodenieiA +ntreb
=aa', intr.nd an o +n biroul s(a ios al lui %jidica. %m ne*oie
de un ra(ort com(letD
%jidica b tea darabana cu de"etele (e t blia de (la- a
mesei. 0ra obosit s se tot e5(lice necema ilor. 9ntotdeauna
(uneau +ntreb ri at.t de (rosteti< 1ntr+o zi n+o s mai #iu
ne)oit s tratez $u iio ii%
;G
/u( ce %jidica re-um +nt.lnirea, =aa' declar (om(osB
H %cum, am *rea s obser* m cu ocii notri testele tale
cu amal. %*em acest dre(t.
/ei =aa' era su(eriorul lui, %jidica nu se temea c.tui de
(u in de el, din moment ce nimeni nu )l (utea +nlocui +n acest
(roiect.
H %*em mii de e5(erimente +n des' urare. Vre i s le
*ede i (e toateA !.t este durata *ie ii tale, Maestre =aa'A
H %rat)ni)l (e cel mai semni'icati*. >u sunte i de acord,
domnilorA
=aa' le arunc o (ri*ire +nso itorilor s i. %cetia
+ncu*iin ar morm ind.
H %tunci, (ri*i i a$est testD
!u un -.mbet +ncre- tor, %jidica scoase din bu-unar 'iola
cu ajidamal licid i turn ce mai r m sese din con inut +n
(ro(ria lui "ur . Sim i "ustul substan ei (e limb , trase (e
n ri (ar'umul de scor ioar i +n"i i.
/e 'a(t, era (rima oar c.nd consuma at.t de mult
deodat . 9n c.te*a secunde, o sen-a ie de c ldur (l cut +i
( trunse +n stomac i +n creier, e"al.nd orice alt e5(erien
de care se bucurase cu ajutorul melanjul natural. !icoti
* -.nd e5(resia ocat de (e ci(urile *i-itatorilor s i.
H Fac asta de mai multe s (t m.ni, min i el, i n )am
sim it nici un e'ect d un tor.
0ra con*ins c /umne-eu nu *a +n" dui s i se +nt.m(le
nimic r u.
H >u (oate 'i nici un 'el de +ndoial <
Politicienii 2leila5u +nce(ur s turuie entu-iasma i,
'elicit.ndu)se +ntre ei de (arc ar 'i a*ut ce*a de )a 'ace cu
acest succes. =aa' +i ar t din ii mici i scli(itori i se a(lec
+n 'a , cu un aer cons(irati*.
H 05celent, Maestre !ercet tor. Vom a*ea "rij s 'ii
r s(l tit cum se cu*ine< /ar mai +nt.i, a*em o (roblem
im(ortant de discutat.
Inundat de c ldura ajidamalului, %jidica +l ascult (e
=aa'. $ene 2leila5 +nc mai erau s.c.i i de 'a(tul c ducele
#eto res(insese o'erta lor bine calculat de a 'ace un "ola
al 'iului s u mort, Victor. %r-.nd de dorin a de a r -buna
;I
ceea ce ei +nc mai credeau c 'usese un atac al %trei-ilor,
cu decenii +n urm , i 'urioi din cau-a re-isten ei continue a
i5ienilor aici, (e Quttu, care)l 'oloseau (e (rin ul Rombur
Vernius ca simbol c l u-itor, =aa' *oia s (un m.na (e
liniile "enetice Vernius i %treides (entru maina iunile $ene
2leila5ului.
!u acest %/> *ital, ar 'i (utut s cree-e boli s(eciale,
ca(abile s nimiceasc +n mod (oten ial !asele %treides i
Vernius. /ac tleila5u s )ar 'i sim it deosebit de r -bun tori,
ar 'i (utut ciar s clone-e nite simulacre ale lui #eto i
Rombur i s le torture-e +n mod (ublic, (.n la moarte 8
iar i i iar i, dac doreauD !.t (uteau re-ista %trei-iiA
!iar i 'ra"mente de material "enetic de la aceste 'amilii ar
'i 'ost su'iciente ca s se reali-e-e multe e5(erimente.
9ns re'u-ul ducelui -drobise aceste (lanuri.
Pentru mintea i(erconcentrat a lui %jidica, *orbele lui
=aa' erau +nde( rtate i irele*ante. /ar ascult ' r s
comente-e, +n" duindu )i lui =aa' s se t.rasc (rintre
(lanurile lui de a (une be e )n roate !asei %treides i !asei
Vernius. %cesta descria un monument de r -boi din jun"lele
de (e $eakkal, unde, cu a(roa(e un mileniu +n urm , tru(ele
%treides i Vernius lu(taser cot la cot +ntr )o b t lie
de'ensi* le"endar , cunoscut ca %( rarea Senasarului.
!. i*a dintre eroicii lor str moi 'useser +nmorm.nta i
acolo, +ntr)un mausoleu din jun"l .
%jidica se lu(ta cu (lictiseala, +n tim( ce =aa' *orbea +n
continuareB
H %m aranjat cu "u*ernul de (e $eakkal s e5um m
toate tru(urile (e care le " sim acolo i s lu m MmostreN
celulare. >u)i o situa ie ideal , dar ar trebui s ne 'urni-e-e
destule 'ra"mente "enetice (entru sco(urile noastre.
H Iar #eto %treides nu (oate 'ace nimic s +m(iedice
asta, se amestec unul dintre +nso itori. 9n acest 'el, *om
ob ine ceea ce *rem 8 r -bunarea (er'ect D
!u toate acestea, tleila5u nu se ".ndiser niciodat la
toate (osibilit ile. %jidica +ncerc s )i ascund de-"ustul.
H /ucele *a 'i 'urios c.nd * *a desco(eri sco(ul. >u *
teme i de re(resaliile %trei-ilorA
;K
H #eto e (arali-at de durere i i)a ne"lijat com(let
+ndatoririle c tre #andsraad<
Maestrul =aa' ar ta +ns mult (rea mul umit de sine.
H >u trebuie s ne temem de nimic din (artea lui.
:(era iunile noastre de recu(erare sunt deja +n curs de
des' urare, dei am +nt.lnit o mic di'icultateB Primul
Ma"istrat de (e $eakkal ne)a cerut o (lat uria . 0u< eu
s(eram c)l *om (utea (l ti cu amal, l s.ndu )l s cread c
e melanj. 9nlocuitorul t u e destul de bun +nc.t s )i duc de
nasA
%jidica i-bucni +n r.s, * -.nd deja desci-.ndu )se noi
(osibilit i.
H %bsolutD
Va 'olosi +ns o 'ormul mai *ece, destul de
asem n toare ca s )i +nele, dar ' r s iroseasc (re iosul
ajidamal. :ricum, cei de (e $eakkal 'oloseau melanjul doar
+n m.ncare i +n b utur , aa c nu *or obser*a di'eren a. Va
'i o (roblem sim(l <
H Pot (roduce c.t de mult a*e i ne*oie.
E&ist maree ale autorit ii, $are se "nal i s$a% 1n
omnia #ie$ rui "mp rat $ur! mareele, retr !*nu +se i
ur$*n%
5R,N -6 RA5HAE6 CORR,NO, Dis$ursuri espre
$onu$ere "ntr+un ,mperiu :ala$ti$, ei ia a <= +a
Sub baldacinul cu ciucuri al unei (lat'orme de
obser*a ie, Saddam al IV )lea st tea +n umbra (l cut
(ar'umat , urm rind mane*rele (recise ca un mecanism de
ceasornic ale solda ilor s i. /intre toate minunile de (e
3aitain, aceti sardaukari erau cei mai m re i, din (unctul lui
de *edere. %r (utea e5ista o (ri*elite care s) i +nc l-easc
inima mai mult dec.t b rba ii +n uni'orme imaculate,
urm.ndu) i 'iecare ordin cu o e5actitate "lacial A
!.t i)ar 'i dorit ca to i su(uii s i s r s(und la
instruc iunile im(eriale la 'el de contiincioiD
$ rbat sub ire, ele"ant, cu nasul ac*ilin, Saddam (urta
;L
o uni'orm cenuie de sardaukar, ti*it cu aur i ar"int 8 era
comandantul lor su(rem, (e l.n" celelalte +ndatoriri ale
sale. Peste ( rul rocat, +i (usese un coi' c (tuit, de
burse", cu stema im(erial de aur.
M car acum (utea urm ri (arada +n*ior toare +n linite,
din moment ce so ia lui, %nirul, se s turase de mult de
mani'est ri militare. /in 'ericire, +n aceast du( )amia-
(re'erase s se ocu(e de (roblemele $ene &esserit,
r s' .ndu )i 'etele i educ.ndu)le s 'ie ele +nsele
*r jitoare. Sau (oate ocu(.ndu )se de aranjamentele (entru
'uneraliile b tr.nei cotoroan e moarte, #obiaA S(era c $ene
&esserit +i *or 'urni-a re(ede o nou dre(t*orbitoare. #a ce
altce*a mai erau bune blestematele de suroriA
9n (ia a lar" de jos, detaamentul de sardaukari de'ila
+ntr)un unison ' r cusur, cu ci-mele st.rnind ecouri ca de
'oc de arm , (e les(e-ile bine m turate. $asarul su(rem
=um &aron, un b tr.n *eteran loial de (e Salusa Secundus,
+i dirija solda ii ca un ( (uar (rice(ut, e'ectu.nd mane*re
s(ectaculoase care demonstrau 'orma ii de b t lie e'iciente.
Per'ect.
S(re deosebire de (ro(ria 'amilie a +m( ratului<
9n mod normal, +m( ratul era +nc.ntat s )i (ri*easc
tru(ele ' c.nd instruc ie, dar +n acest moment sim ea o
a"ita ie +n stomac. >u m.ncase nimic toat -iua, du( ce
+n"i ise nite *eti e5trem de (roaste, care )i ardeau
m runtaiele. >ici m car cel mai bun doctor Suk nu (utea
trata o asemenea indis(o-i ie.
Prin re eaua sa mereu s.r"uincioas de s(ioni, Saddam
tocmai a'lase c tat l lui, 0lrood al IQ )lea, a*usese un 'iu
bastard de la una dintre concubinele sale 'a*orite, o 'emeie
al c rei nume nu 'usese +nc a'lat. 9n urm cu (este
(atru-eci de ani, b tr.nul 0lrood luase m suri s )i ascund
i s)i (roteje-e 'iul nele"itim 8 care ar trebui s 'ie acum
un om matur, cu (este un deceniu mai t.n r dec.t
Saddam. 9i cunotea oare bastardul dre(turile de
motenireA Frm rea el cu ner bdare *iclean cum Saddam
i %nirul nu reueau s dea natere unui motenitor de se5
masculin, co(il du( co(ilA >umai 'ete, 'ete i iar 'ete. !inci
@0
la num r, socotind )o i (e micu a Ru"i, ultima dintre ele. 9i
(l nuia bastardul mic rile ciar acum, (re" tindu )se s
u-ur(e 2ronul #eului de %urA
9n (ia a cu dale de (iatr , solda ii se des( r ir +n dou
"ru(uri i se aruncar unii asu(ra celorlal i, +ntr )o b t lie
simulat , tr ".nd o (.n- de trasoare laser, simulate i ele,
ca s (oat intra +n st (.nirea unei '.nt.ni decorate cu un
leu scul(tat, care r "ea. Pe deasu(ra, trecur idroa*ioane
militare de mare (utere, urc.nd +n 'orma ie str.ns c tre
cerul albastru i luminos, acolo unde norii trec tori ar tau de
(arc)ar 'i 'ost (icta i de un artist.
!u un entu-iasm (lin de modera ie, Saddam a(laud
distrat mane*rele sardaukarilor, +n tim( ce blestema +n
t cere amintirea tat lui s u. C* i al i $opii se$re i mai
or slise b tr*nul )ultur3 0ra un ".nd nelinititor.
M car stuia +i tia numele. T>ros Re##a% #e"at de !asa
2ali"ari, care +l ado(tase, Re''a (etrecuse o mare (arte a
*ie ii sale (e =ano*ar, o lume de *acan a 'amiliei. /uc.nd
o *ia de r s' , trebuie s 'i a*ut (rea (u ine de ' cut +n
a'ar de a *isa s (un m.na (e (uterea im(erial .
/a, bastardul lui 0lrood (utea s)i aduc mari neca-uri.
/ar cum s ajun" la el i s )l ucid A Saddam o't . %cestea
erau (ro*oc rile unui conduc torD 5oate $ ar trebui s stau
e )orb $u Hasimir.
9n scimb, +i e5ers MmuciiN mentali, +ncord.ndu )i
creierul, ot r.t s do*edeasc 'a(tul c Hasimir Fenrin" se
+nela +n (ri*in a lui< c (utea domni i ' r inter*en ii i
s'aturi (ermanente. 5ot s iau propriile mele e$izii9
Saddam +l trimisese (e Fenrin" (e %rrakis ca ministru
im(erial al mirodeniei, d.ndu)i i res(onsabilitatea secret
de a su(ra*e"ea cercet rile asu(ra amalului. /e ce )i lua
at.t de mult lui Fenrin" s re*in de (e I5 cu ra(ortulA
%erul a*ea acum o c ldur con'ortabil , iar bri-a b tea
e5act at.t c.t era ne*oie ca s 'ac stea"urile (aradei s
'luture. !ontrolul Meteorolo"ic Im(erial aranjase 'iecare
as(ect al -ilei +n con'ormitate cu s(eci'ica iile +m( ratului.
Mut.ndu)se (e un c.m( de (oli)iarb care se +ntindea
dincolo de (ia , tru(ele se an"ajar +ntr )o minu ioas
@1
demonstra ie de lu(t cor( la cor(, cu scuturi i lame ar"intii
arunc.nd 'ul"ere. /ou eci(e atacar , +n tim( ce 'ocul
inamic simulat lumina (ia a cu i-bucniri de (ur(uriu i
(ortocaliu. 9n lojile din jurul terenului de +ntrecere, un (ublic
'ormat din mici nobili i 'unc ionari ai cur ii o*a iona
(oliticos.
Veteranul +nc run it =um &aron st tea +n (icioare,
+mbr cat im(ecabil, dar cu un aer critic, c ci standardele
sale erau 'oarte +nalte (entru orice demonstra ie +n 'a a
+m( ratului. Saddam +ncuraja asemenea des' ur ri (ublice
de (utere militar , +n s(ecial acum, c.nd unele !ase din
#andsraad +nce(eau s dea semne de nesu(unere. %r 'i
(utut 'i ne*oit s)i 'oloseasc (u in mucii, 'oarte cur.nd<
Fn ( ianjen "ras, ca'eniu, at.rna deasu(ra lui, a" at de
un ciucure m t sos al baldacinului colorat +n stacojiu i aur.
Iritat, o(tiB
H >u) i dai seama cine sunt, creatur minuscul A
/omnesc ciar i (este cele mai mici 'iin e *ii din im(eriul
meu<
Iar i stea"uri, iar i maruri, iar i 'ocuri simulate (e
'undalul medita iilor lui. Fn caleidosco( 'ormat din
sardaukari se mica (e c.m(ul de ceremonie. Fast i "lorie<
/easu(ra ca(ului, to(terele -um- iau +n 'orma ie, ' c.nd
mane*re aeriene temerare. S(ectatorii a(laudau du(
'iecare cascadorie, dar Saddam abia dac obser*a totul,
cu"et.nd numai la (roblema 'ratelui *itre" 8 (e deasu(ra i
bastardD
Su'l (rintre bu-e i )l urm ri (e ( ianjenul ne(o'tit
le" n.ndu )se +n ra'ala neate(tat . P ianjenul +nce(u s
urce (e ciucure, c tre baldacin.
Nu eti la a post e mine a$olo sus, ".ndi el. Nimi$ nu
s$ap m*niei mele%
6tia +ns c )i 'ace ilu-ii. &ilda S(a ial , !omunitatea
$ene &esserit, #andsraadul, !H:%M)ul 8 toate a*eau
(ro(riile lor (lanuri i mani(ul ri, le".ndu )l de m.ini i la
oci, +m(iedic.ndu)l s "u*erne-e Fni*ersul !unoscut, aa
cum ar 'i trebuit s)o 'ac un +m( rat.
6a naiba $u $ontrolul lor asupra mea9 !um +n" duiser
@7
(redecesorii s i din dinastia !orrino s e*olue-e (.n la o
asemenea stare de lucruri jalnic A %a 'usese de secole<
9m( ratul +ntinse m.na i stri*i ( ianjenul, +nainte ca
acesta s se (oat +ntoarce s )l mute.
-n ini)i $ap t semni#i$a ie numai "n rela ia sa $u
so$ietatea $a "ntre!%
56ANETO6O:-6 5ARDOT ?@NES, -n manual e pe
Arra'is, s$ris pentru #iul s u 6iet
#e*iatanul t.r.tor aler"a (este dune cu un sunet de
'recare ce)i amintea lui #iet)3ynes, +n mod cu totul
ne(otri*it, de o cascad de a( dulce, +n"ust c.t o
(an"lic . 3ynes * -use (e 3aitain cascade arti'iciale,
construite +ntr)un stil decadent, ' r rost.
Sub soarele "alben, 'ierbinte, c l rea (e s(inarea unuia
dintre im(un torii *iermi de nisi(, +m(reun cu un "ru( de
oameni loiali. Price(u ii c l re i 'remeni ai nisi(urilor
cemaser monstrul, +l +nc lcaser i des' cuser inelele
se"mentelor sale, 'olosindu)se de aa)numitele
de( rt toare. Sus, (e ca(ul +nclinat al *iermelui, #iet se
inea de 'r.n"ii (entru a )i men ine (o-i ia.
!reatura "onea (e nisi(urile ' r (oteci c tre sietc )ul
Scutului Rou, acolo unde (e #iet +l ate(ta +nc.nt toarea lui
so ie, Faroula, i unde S'atul 'remenilor era dornic s aud
*etile. /e-am "itoare *eti< +m( ratul Saddam al IV )lea
'usese de-am "itor ca om, dincolo de cele mai rele temeri
ale lui #iet.
Stil"ar +l +nt.m(inase (e #iet la s(a io(ortul din !arta".
Ieiser +n lar"ul deertului, de(arte de Scutul de Piatr i de
ocii indiscre i ai Harkonnenilor.
%colo, ate(tat de o mic ceat de 'remeni, Stil"ar
(lantase un toboar al c rui ritm r sun tor atr sese un
*ierme. Folosind metodele cunoscute 'remenilor +nc din
*remuri str *eci, +l ca(turaser .
#iet se c rase (e 'unii cu mic ri bine cunoscute,
+n'i".nd rui ca s se asi"ure. 9i amintise de -iua din
@;
tinere e +n care de*enise c l re al nisi(urilor, do*edind +n
'a a tribului c este adult. $ tr.nul naib Heinar +l (ri*ise i )l
judecase. 9n acel moment, #iet 'usese +n"ro-it, dar +i dusese
la bun s'.rit +ncercarea.
%cum, dei c l rirea unui *ierme de nisi( era la 'el de
(ericuloas , i nu trebuia ' cut niciodat cu uurin , *edea
+n nesu(usul monstru un mijloc de trans(ort, o metod
ra(id de a ajun"e acas .
Smucind de 'r.n"iile de "idare i stri".nd c tre
c l re ii din s(ate, Stil"ar st tea r bd tor +n (icioare.
Fremenii mutau de( rt toarele i ad u"au c.rli"e de strunit
+n (lus, (entru a +ndruma creatura. Stil"ar se uit cercet tor
la #iet, care era +n continuare (reocu(at i *i-ibil ne'ericit.
6tia c ra(ortul (rietenului s u de (e 3aitain nu era (rea
bun. !u toate acestea, s(re deosebire de curtenii *orb re i
de la (alat, 'remenii nu erau st.njeni i de t cere. #iet a*ea
s *orbeasc atunci c.nd *a 'i "ata, aa c Stil"ar r mase
+ncis +n sine, al turi de (rietenul s u? erau +m(reun ,
'iecare cu'undat +n (ro(riile ".nduri. 2recur aa ore +ntre"i,
+n care tra*ersar deertul c tre mun ii ne"ru )roca i de la
ori-ont<
!.nd sim i c *enise tim(ul, obinuit cu e5(resia 'e ei
t.n rului (lanetolo" i urm rind re'lectarea ".ndurilor (line
de nelinite care)i str b teau ci(ul (e sub masca
distraiului, Stil"ar rosti ceea ce #iet a*ea ne*oie s aud .
H 0ti 'iul lui Fmma 3ynes< %cum, c marele t u tat a
murit, eti s(eran a tuturor 'remenilor.
2oat *ia a i loialitatea mea + i a(ar in, aa cum i )am
(romis tat lui t uD
Stil"ar nu)l trata (e mai t.n rul b rbat cu un aer (atern,
ci ca (e un ade* rat camarad.
6tiau am.ndoi (o*estea, 'usese s(us de multe ori +n
sietc. 9nainte de a *eni s tr iasc (rintre 'remeni, Pardot
3ynes se lu(tase cu ase asasini Harkonnen care)i +ncol iser
(e Stil"ar, 2urok i :mmun 8 un trio nes buit de tineri
'remeni. Stil"ar 'usese "ra* r nit i ar 'i murit dac
(lanetolo"ul n)ar 'i dat o m.n de ajutor la uciderea
oamenilor baronului. Mai t.r-iu, c.nd 3ynes a de*enit un
@@
(ro'et +n'l c rat ai 'remenilor, cei trei au jurat s )l ajute s)i
+m(lineasc *isul. !iar i du( ce :mmun murise al turi de
Pardot, +ntr)o (eter din $a-inul de &i(s, Stil"ar +i
amintea de datoria de a( 'a de el i o acita 'iului s u,
#iet.
Stil"ar +ntinse m.na s a(uce bra ul t.n rului. 0ra 'iul
tat lui s u din toate (unctele de *edere, i ciar mai mult<
Fusese crescut ca un 'remen.
#iet +i +ntoarse un sur.s ters, (ri*indu)l cu o (re uire
ad.nc .
H >u loialitatea ta m (reocu( , Stil, ci caracterul
(ractic al cau-ei noastre. >u *om (rimi nici ajutor, nici
sim(atie, de la !asa !orrino.
Stil"ar ciar i-bucni +n r.s au-ind asta.
H Sim(atia +m( ratului e o arm de care mai bine m
li(sesc. 6i n)a*em ne*oie de ajutor ca s omor.m
Harkonneni<
%cum, c m.nau *iermele dre(t +nainte, +i (o*esti
camaradului s u des(re raidul de la (.n" ritul sietc Hadit.
#iet se ar t mul umit.
J
%juns +na(oi, la ad (ostul cald al 'ort re ei i-olate, #iet
se +ndre(t ner bd tor c tre camerele sale, murdar i
e5tenuat. %colo, Faroula +i ate(ta so ul, iar el dorea s stea
mai +nt.i cu ea. /u( *i-ita (e (laneta )+ncisoare, #iet a*ea
ne*oie de c.te*a cli(e de (ace i de calm, (e care so ia lui
reuea +ntotdeauna s i le o'ere. :amenii deertului erau
ner bd tori s )i aud ra(ortul i con*ocaser deja o adunare
(entru seara aceea, +ns , (rin tradi ie, nici unui c l tor nu i
se cerea s)i s(un (o*estea (.n c.nd nu se mai +n*iora 8
+n a'ar de ca-ul unei ur"en e.
Faroula +l salut cu un -.mbet, cu ocii scli(itori
albastru)+n)albastru. S rutul ei de bun )*enit de*eni mai
a( sat atunci c.nd (erdeaua care le asi"ura intimitatea c -u
(este ua camerei. 9i ' cuse ca'ea de mirodenie i (r jiturele
de melanj cu miere. 0l " si trata ia mul umitoare, dar nici (e
@E
de(arte at.t de minunat ca sim(la ei re*edere.
/u( +nc o +mbr iare, +i aduse i (e co(ii, (e #iet )ci
8 'iul ei cu cel mai bun (rieten al lui #iet, ,arrick, du( a
c rui moarte #iet r m sese s aib "rij de Faroula i de
b iat ca i cum ar 'i 'ost al lui 8 ca i (e 'iica lor, !ani. 0l
str.nse co(iii +n bra e, iar ei se jucar i s(oro* ir , (.n
c.nd, +n cele din urm , o doic +i scoase a'ar , l s.ndu )l din
nou sin"ur cu so ia lui.
Faroula -.mbi. Pielea +i scli(ea auriu. 9i de-le" distraiul
acum inutil, care 'usese demontat i remontat de oamenii
din securitatea +m( ratului. %(lic un strat sub ire de ali'ie
(e (ielea "oal a (icioarelor lui.
#iet l s s )i sca(e un o'tat lun". %*ea multe de ' cut,
multe (robleme de discutat cu 'remenii, dar le l s deo(arte
(entru moment. !iar i un b rbat care st tuse +n 'a a
2ronului #eului de %ur (utea " si alte lucruri mai im(ortante.
Pri*ind +n ocii eni"matici ai so iei sale, #iet se sim i mai
Macas N dec.t 'usese de c.nd cobor.se din na*eta &ildei +n
!arta".
H Po*estete)mi des(re minunile de (e 3aitain, iubitule,
*orbi ea, cu ci(ul deja (lin de uimire. 2rebuie s 'i * -ut
lucruri at.t de 'rumoase<
H /a, am * -ut multe acolo, r s(unse el, dar crede )m
c.nd + i s(un, Faroula<
9i m.n".ie obra-ul cu *.r'ul de"etelor.
H >)am " sit nimic +n tot Fni*ersul care s 'ie mai
'rumos dec.t tineD
Soarta -ni)ersului Cunos$ut at*rn e nite (ot r*ri
e#i$a$e, $are pot #i luate numai a)*n in#orma ii
$omplete%
DOCENT :6AA OTHN in Casa Tali!ari, -n manual e
!u)ernare pentru $opii, potri)it i pentru aul i
Fna dintre +nc (erile cele mai (u in o(ulente din castelul
!aladan, sanctuarul secret al lui #eto era un loc +n care un
conduc tor nu se (utea sim i co(leit de lu5ul 'ri*ol, atunci
@G
c.nd cu"eta la interesele de a'aceri ale !asei %treides.
Pere ii de (iatr ' r 'erestre nu etalau nici o ta(iserie?
licuri"loburile erau ne+m(odobite. 9n emineu, 'ocul
r s(.ndea un miros dulce, r inos, alun".nd ume-eala
aerului s rat i r coros.
:re +ntre"i, #eto r mase ae-at la biroul u-at de teako.
Fn cilindru de mesaje amenin tor st tea +n 'a a lui, ca o
bomb cu ceas. !itise deja ra(ortul (e care i )l aduseser
s(ionii.
!iar credeau tleila5u c +i (uteau ( stra crimele
secreteA :ri s(erau (ur i sim(lu s)i termine (ro'anarea
mi-erabil i s dis(ar de la Monumentul de R -boi de (e
Senasar +nainte ca #eto s (oat reac ionaA Primul Ma"istrat
de (e $eakkal trebuie s 'i tiut c %trei-ii ar 'i 'ost (ro'und
ji"ni i. Sau tleila5u (l tiser o asemenea mit , +nc.t $eakkal
nu (utuse re'u-aA
9ntre" im(eriul ( rea s cread c tra"ediile recente +l
-drobiser , +i stinseser 'lac ra. 9i (ri*i inelul cu si"iliul
ducal de (e de"et. #eto nu se ate(tase niciodat s
+mbrace mantia ducal la *.rsta de cincis(re-ece ani. %cum,
du( al i dou -eci i unu, se sim ea de (arc ar 'i (urtat de
secole inelul "reu al %trei-ilor.
Pe birou se a'la un 'luture +ncastrat +n cristal(la-, cu
ari(ile +ndoite +ntr)un un"i ne'iresc. !u c. i*a ani +nainte,
distras de un document (e care)l studia, #eto stri*ise insecta
din "reeal . %cum ( stra s(ecimenul conser*at +ntr )un loc
+n care +i (utea aminti +ntotdeauna de consecin ele ac iunilor
sale +n calitate de duce i de om.
Pro'anarea mor ilor din r -boi de c tre tleila5u, comis
cu binecu*.ntarea Primului Ma"istrat, nu (utea 'i
+n" duit < sau uitat .
/uncan Idao, (urt.nd toate +nsemnele militare, cioc ni
la ua de lemn (e jum tate descis .
H M)ai cemat, #etoA
9nalt i seme , de c.nd se +ntorsese de (e &ina- a*ea un
uor aer de su(erioritate. 9i c.ti"ase +ns dre(tul de a 'i
+ncre- tor +n sine, du( ce +ndurase o(t ani de instruc ie
se*er (entru a ob ine titlul de maestru s(adasin.
@I
H /uncan, +n cli(a asta (re uiesc s'atul t u mai mult ca
niciodat <
#eto se ridic +n (icioare.
H Sunt (us +n 'a a unei deci-ii teribile, i trebuie s
discut strate"ia cu tine, acum c 2u'ir i &urney au (lecat
(e I5<
2.n rul se lumin la 'a , +nsetat de oca-ia de a )i do*edi
*aloarea militar .
H 0ti "ata s (l nuim urm toarea noastr micare (e
I5A
H %sta)i o alt (roblem .
#eto ridic cilindrul de mesaje, a(oi o't .
H !a duce, am desco(erit c e5ist +ntotdeauna o Malt
(roblem N.
1essica ( i neau-it +n (ra"ul uii descise. /ei a*ea
abilitatea de a tra"e neobser*at cu urecea, r mase (lin
de +ndr -neal l.n" maestrul s(adasin.
H Pot s aud i eu des(re (reocu( rile tale, domnule
duceA
9n mod normal, #eto nu i)ar 'i (ermis unei concubine s
(artici(e la edin e de strate"ie, dar 1essica a*ea un
antrenament ieit din comun, iar el ajunsese s (un (re (e
'elul s u de a *edea lucrurile. 0a +i d ruise 'or a i toat
dra"ostea +n momentele cele mai "rele i n)ar 'i trecut)o cu
*ederea (rea uor.
#eto re-um 'elul +n care eci(ele de e5ca*a ii tleila5u
ae-aser o tab r mare (e $eakkal. Piramide de (iatr +n
tre(te, co(leite de *e"eta ie, marcau locul unde tru(ele
%treides lu(taser al turi de camara-ii lor Vernius (entru a
sal*a (laneta de o 'lotil de (ira i. Mor ii +n r -boi includeau
mii de solda i, ca i (atriarii c -u i ai ambelor !ase.
Vocea lui #eto de*eni o oa(t amenin toare.
H 0ci(ele de e5umare tleila5u iau tru(urile str moilor
notri, (retin-.nd c doresc Ms le studie-e (entru "enetica
istoric N<
/uncan i-bi cu (umnul +n -id.
H Pe s.n"ele lui 1ool)>oret, trebuie s)i +m(iedic mD
1essica +i muc bu-a de jos.
@K
H 0 lim(ede ce *or, domnule duce. >u +n ele" com(let
acest (roces, dar este (osibil ca (.n i cu cada*re
mumi'icate de secole, tleila5u s 'ie ca(abili s creasc
"ola din celulele moarte. %r (utea reui s re(roduc o linie
"enetic (ierdut , %treides sau Vernius, du( ca-.
#eto (ri*ea 'i5 'luturele +ncastrat +n (la-.
H /e asta *oiau tru(ul lui Victor sau (e al lui Rombur<
H 05actD
H /ac iau calea acce(tat , trebuie s (lec (e 3aitain i
s de(un o (l.n"ere o'icial +n #andsraad. S )ar (utea 'orma
nite comitete de in*esti"a ii i, (.n la urm , $eakkal i
tleila5u ar (utea (rimi o 'orm oarecare de blam<
H /ar *a 'i (rea t.r-iuD
>elinitea lui /uncan era e*ident .
Fn butean trosni +n emineu, ' c.ndu )i (e to i s
tresar .
H /e aceea am ot r.t s iau m suri mai drastice.
1essica +ncerc s inter*in cu "lasul ra iunii.
H >u s)ar (utea s trimitem (ro(riile noastre tru(e s
ca(ture-e i s ia cu ei restul cada*relor, +nainte ca tleila5u
s le (oat de-"ro(aA
H >u ajun"e, r s(unse #eto. /ac ne sca( m car unul,
e'orturile noastre *or 'i +n *an. >u, trebuie s elimin m
tenta ia, s elimin m (roblema i s trimitem un mesaj clar.
!ei care cred c ducele #eto %treides a de*enit slab sunt (e
cale s a'le contrariulD
#eto se uit la documentele +m(r tiate care treceau +n
re*ist 'or a tru(elor, armele din arsenal, na*ele militare
dis(onibile, ciar i armele atomice ale 'amiliei.
H 2u'ir nu)i aici, aa c asta )i ansa s do*edeti ce
(o i, /uncan. 2rebuie s le d m o lec ie care s nu (oat 'i
inter(retat alt'el. F r a*erti-are. F r mil . F r eci*oc<
H % 'i +nc.ntat s conduc o asemenea misiune, domnule
duce.
1n a$est uni)ers nu e&ist lo$uri sau $ i si!ure% 5eri$olul
se a#l pe toate rumurile%
@L
A#orism zensunnit
Pe (artea +ntunecat a lui I5, o na*et de m r'uri
(ro"ramat cobor+ din cala unui transs(a ial a'lat (e orbit .
/in s lb ticia nelocuit , un (ost de obser*a ie ascuns al
sardaukarilor urm ri d.ra de 'um (ortocaliu a a(aratului, +n
tim( ce intra +n re eaua lor de detec ie. >a*eta se +ndre(t
s(re canionul)(ort de intrare, (unctul de acces ( -it c tre
ca(itala subteran .
:bser*atorii sardaukari nu obser*ar +ns un al doilea
a(arat, mult mai mic, care se strecur s(re sol 'olosindu )se
de siajul na*etei. : ca(sul de lu(t %treides< /atorit unei
mite substan iale, transs(a ialul era (re* -ut cu un
transmi tor de semnal de camu'laj ce ( c lea dis(o-iti*ele
de urm rire de ia sol, ast'el +nc.t 'orma nea"r , ' r lumini,
s (oat trece nedetectat +ndeajuns de mult *reme ca
2u'ir HaOat i &urney Halleck s se 'urie-e +n subsol.
&urney mane*ra comen-ile micu ului a(arat ' r ari(i.
#u.nd o alt traiectorie dec.t cea a d.rei l sate de na*et ,
ca(sula nea"r %treides -bur la mic +n l ime (e deasu(ra
inutului accidentat din nord. Instrumentele de bord, li(site
de lumin , +i o(teau date +n c ti, s(un.ndu )i cum s e*ite
(istele de ateri-are ( -ite.
&urney 'olosea mane*rele temerare (e care le +n* ase
de la /ominic Vernius, +n ceata de contrabanditi, aler".nd
(este c.m(urile (line de bolo*ani, (lutind 'oarte a(roa(e de
"e ari i de circurile +nalte. Pe *remea c.nd condusese
car"ouri de contraband , +n* ase cum s e*ite (atrulele de
securitate !orrino, iar acum r m.nea sub ni*elul de detec ie
al re elei de securitate tleila5u.
9n tim( ce ca(sula s lta (rin atmos'er , 2u'ir st tea
calm +n modul mentatic, c.nt rind (osibilit ile. 9nre"istrase
toate ieirile de ur"en i rutele secrete (e care i le (utuse
aminti Rombur. /ar (reocu( rile umane +i tot +ntreru(eau
concentrarea<
/ei #eto nu)l criticase niciodat (entru ceea ce ar 'i
(utut 'i inter(retat ca bree de securitate 8 moartea ducelui
Paulus +n arena de tauri, de-astrul iatului s(a ial 8 2u'ir +i
E0
+n-ecise e'orturile, a(el.nd la toate talentele din arsenalul
s u (ersonal i ad u".nd altele.
%cum, el i &urney trebuiau s se in'iltre-e +n oraele
in*adate de (e I5, s desco(ere sl biciunile de la 'a a locului
i s se (re" teasc (entru o ac iune militar descis .
/u( tra"ediile recente, ducele #eto nu se mai temea s )i
murd reasc m.inile cu s.n"e. !.nd #eto *a ot r+ c a
sosit tim(ul, !asa %treides *a lo*i 8 i *a lo*i cu (utereD
!Ctair Pilru, un lu(t tor (entru libertate cu care 'useser
+n contact mult *reme, re'u-ase s )i abandone-e e'orturile
de (e I5, +n ciuda m surilor re(resi*e ale in*adatorilor
tleila5u. Folosind materiale 'urate, con'ec ionase bombe i
alte arme e'iciente, iar (entru o *reme (rimise ciar ajutoare
secrete de la (rin ul Rombur 8 (.n c.nd toate le" turile se
(ierduser .
2u'ir s(era c)l *or (utea " si din nou (e !Ctair +n
aceast noa(te, c.t mai a*eau +nc tim(. 0l i cu &urney,
in.nd seama de c.te*a (osibilit i *a"i i de un (robabil loc
de +nt.lnire, +ncercaser s trimit mesaje +n subteran.
Folosind un *eci cod militar Vernius 'urni-at de Rombur,
(e care numai !Ctair +l (utea ti, mentatul r -boinic
(ro(usese o (osibil +nt.lnire +n 'a"urele de trasee secrete i
+nc (eri ascunse. 9ns *i-itatorii clandestini %trei-i nu
(rimiser nici o con'irmare< =burau orbete, condui doar
de s(eran i de ot r.re.
2u'ir (ri*ea (rin 'erestruicile ca(sulei +ncerc.nd s se
oriente-e, cu"et.nd cum s +ncerce s )i " seasc (e
lu(t torii (entru libertate i5ieni. /ei nu ' cea (arte din nici
o anali- mentatic , se temea c *or 'i ne*oi i s se ba-e-e
(e< noroc.
J
9n"esuit +ntr)o ma"a-ie muce" it din ceea ce 'usese
c.nd*a Marele Palat, !Ctair nutrea (ro(riile sale +ndoieli.
Primise mesajul, +l decodase< i nu reuea s)l cread .
R -boiul lui de "eril la scar mic durase ani i ani, i nu
+ntotdeauna datorit *ictoriilor i s(eran ei, c.t din cau-a
E1
(urei ot r.ri. #u(ta +m(otri*a tleila5u aca(arase +ntrea"a
*ia a lui !Ctair, iar el nu tia cine era sau ce )ar 'i de*enit
dac lu(ta s )ar 'i s'.rit *reodat .
Su(ra*ie uise at.t de mult ne+ncre-.ndu )se +n nimeni din
oraul subteran, c.nd*a 'rumos. Scimba identit i, se muta
dintr)un loc +n altul, lo*ea c.t de (uternic (utea i a(oi
'u"ea, l s.ndu )i (e in*adatori i (e c.inii lor de (a-
sardaukari +ntr)o con'u-ie 'urioas .
Fnul dintre e5erci iile sale de memorie 'a*orite era s )i
receme +n minte oraul ori"inar, (asajele i str -ile
trans(arente de le" tur dintre cl dirile )stalactit . 9i
ima"ina ciar (o(orul i5ian aa cum era el (e *remuri, (lin
de *eselie i de ot r.re, +nainte ca realitatea sumbr a
in*a-iei tleila5u s se instale-e (arc (entru totdeauna.
%cum +ns totul i se estom(a +n memorie. Tre$use at*t
e mult timp.
!u (u in *reme +n urm , " sise comunicarea 8 un trucA
8 de la re(re-entan ii (rin ului Rombur Vernius. 9ntrea"a
*ia a lui !Ctair 'usese riscant , i acum trebuia s )i asume
riscul. 6tia c , at.ta tim( c.t Rombur tr ia, (rin ul nu )i *a
abandona niciodat (o(orul.
9n +ntunericul rece al ma"a-iei, ate(t.nd, ate(t.nd,
!Ctair se +ntreba dac nu cum*a +nce(ea s (iard controlul
asu(ra realit ii< mai ales acum, c a'lase des(re soarta
+n"ro-itoare a lui Miral %lecem, (rietena i camarada lui
care ar 'i (utut de*eni iubita lui, +n alte +m(rejur ri. /ar
m.ra*ii in*adatori o ca(turaser , +i 'olosiser tru(ul (entru
e5(erimentele lor misterioase, oribile. Re-ist ima"inii lui
Miral aa cum o * -use ultima oar 8 o monstruo-itate, o
'orm cu creierul mort, a" at +n cui i trans'ormat +ntr )un
soi de 'abric biolo"ic res(in" toare.
!u 'iecare res(ira ie, +i blestema (e tleila5u (entru
cru-imile lor. 9ncise c.t (utu de str.ns (leoa(ele (este ocii
+ntuneca i, cinui i, +i control res(ira ia i )i aminti doar
ocii mari ai lui Miral, ci(ul ei +n"ust, atr " tor, ( rul tuns
nere"ulat.
%su(ra lui se re* rsar 'uria, de-n dejdea a(roa(e
sinuci"a , sentimentul de *in al su(ra*ie uitorului. 9i
E7
canali-ase mintea (e calea 'anatismului, dar dac (rin ul
Rombur trimisese +ntr)ade* r oameni ca s )l ajute, acest
comar (utea s se termine cur.nd<
Fn uruit brusc, (uternic, de main rii, +l ' cu s se
"emuiasc i mai ad.nc +n umbr . %u-i -".rieturi +ncete,
'or area +ndem.natic a unei +ncuietori, a(oi - ri tra(a unei
cabine de li't auto"idate desci-.ndu)se (entru a de-* lui
dou siluete luminate din s(ate. >u )l * -user +nc . Mai
a*ea tim( s 'u" sau s +ncerce s )i ucid . 0rau +ns (rea
+nal i ca s 'ie tleila5u i nu se micau ca nite sardaukari<
$ rbatul mai +n *.rst ar ta *i"uros ca 'ibrele si"a, cu
ci(ul as(ru i bu-ele ( tate de sa(o ale unui mentat.
Solidul s u +nso itor blond, un b rbat col uros cu o cicatrice
(roeminent (e 'a , b "a +n bu-unar o trus mic de scule.
Mentatul iei (rimul din li't, de"aj.nd o +ncredere (rudent .
H Venim de (e !aladan<
!Ctair nu se mic i nici nu se ar t . Inima lui +i
acceler b t ile. 2ot mai (utea s 'ie un truc, dar mersese
(rea de(arte. 2rebuia s se asi"ure. /e"etele lui atinser
m.nerul unui (umnal lucrat de m.n , a'lat +n bu-unar.
H Sunt aici.
!Ctair iei din umbr , iar cei doi b rba i se uitar s(re el,
cu ocii ada(t.ndu)se la lumina slab .
H Suntem (rieteni ai (rin ului t u. >u mai eti sin"ur,
rosti b rbatul cu cicatrice.
Mic.ndu)se atent, ca i cum ar 'i c lcat (e sticl s(art ,
cei trei se +nt.lnir +n mijlocul ma"a-iei (r 'uite. 9i atinser
m.inile +n jum tatea de str.n"ere de m.n a im(eriului i se
(re-entar st.n"aci. >oii sosi i +i (o*estir ce i se +nt.m(lase
lui Rombur.
!Ctair ar ta n ucit, nesi"ur unde se des( r ea realitatea
de 'ante-iile lui.
H 0ra< i o 'at . 3aileaA /a, 3ailea Vernius.
2u'ir i &urney se uitar unul la altul i e*itar
deocamdat de-* luirea incomod .
H >u a*em (rea mult tim(, -ise &urney. 2rebuie s
*edem i s a'l m tot ce (utem<
!Ctair st tea cu 'a a la cei doi re(re-entan i ai %trei-ilor,
E;
+ncerc.nd s se ot rasc de unde s +ncea( . 9n su'let +i
cretea m.nia (ur , um(l.ndu )l cu at.ta emo ie +nc.t nu
(utea +ndura s le s(un ceea ce el * -use deja, ceea ce
+ndurase deja aici.
H R m.ne i, i o s * ar t ce )au ' cut tleila5u (e I5<
J
/iscret, cei trei b rba i se amestecar +n mul imile de
muncitori o(rima i, (e l.n" instala iile care de"eneraser +n
ruine. Folosir numeroasele cartele de identi'icare 'urate ale
lui !Ctair (entru a intra i iei din -onele (rotejate. %cest
rebel sin"uratic +n* ase cum s treac neobser*at, iar
i5ienii asu(ri i (ri*eau rareori la altce*a dec.t la (ro(riile lor
(icioare.
H 6tiam de ce*a *reme c +m( ratul e amestecat +n
toate astea, coment 2u'ir. /ar nu +n ele" necesitatea a
dou le"iuni +ntre"i de sardaukari.
H %m * -ut< dar +nc nu tiu r s(unsul.
!Ctair ar t s(re o monstruo-itate "reoaie care uruia (e
deasu(ra unei (lat'orme de +nc rcare, o main cu c.te*a
com(onente umane ataate< un ca( -drobit, o (arte a unu
tors -".riat i di'orm<
H /ac (rin ul Rombur e cibor", m ro" s nu semene
cu nimic din ce)au creat tleila5u aiciD
&urney era +n"ro-it.
H !e soi de demon e staA
H $i)i5ieni, *ictime ale torturii i e5ecu iilor, reanima i cu
ajutorul mainilor. >u sunt *ii, doar mobili.
2leila5u +i numesc Me5em(leN 8 sunt nite juc rii (entru
amu-amentul min ilor demente.
2u'ir (ri*ea im(erturbabil, absorbind mental 'iecare
am nunt, +n tim( ce &urney a*ea (robleme s )i controle-e
re(ulsia de (e 'a .
!Ctair reui s scoat un -.mbet sumbru.
H %m * -ut unul cu un (ul*eri-ator de *o(sea le"at de
s(ate, dar biomecanismele obiectului se stricaser i se
o(riser com(let. !.nd a c -ut, (ul*eri-atorul 'unc iona din
E@
(lin i doi Maetri tleila5u au 'ost +m(roca i cu (i"ment. %u
'ost 'urioi, stri".nd tot 'elul de (rostii la main rie, de (arc
ar 'i ' cut )o inten ionat.
H Poate c a ' cut )o, coment &urney.
9n -ilele urm toare, cei trei in*esti"ar i obser*ar <
a*.nd oroare de ceea ce *edeau. &urney *oia s se bat de
+ndat , dar 2u'ir +l s' tui s 'ie (rudent. 2rebuiau s se
+ntoarc i s ra(orte-e totul !asei %treides. /oar atunci 8 cu
(ermisiunea ducelui 8 (uteau 'ormula un (lan (entru un atac
e'icient, coordonat.
H %m *rea s te lu m cu noi, !Ctair, se o'eri &urney, cu
ci(ul ar t.nd lim(ede com(asiune. 2e (utem scoate
de)aici. %i su'erit deja destul<
!Ctair ( ru alarmat de su"estie.
H >u (lec. 0u< n)a ti ce s 'ac dac a +nceta lu(ta.
#ocul meu e aici, s s.c.i in*adatorii cum (ot, s )i 'ac (e
com(atrio ii mei care )au su(ra*ie uit s tie c n )am
renun at, c n )o *oi 'ace niciodat .
H Prin ul Rombur s )a ".ndit c o s s(ui asta, r s(unse
2u'ir. i )am adus multe (ro*i-ii +n na*eta noastr de lu(t B
ca(sule e5(lo-i*e, arme, ciar i ra ii de m.ncare< 0 un
+nce(ut.
!Ctair se sim i ame it de (osibilit ile care i se
descideau +n 'a .
H 6tiam c (rin ul meu nu ne )a l sat balt . %m ate(tat
at.t de mult +ntoarcerea lui, s(er.nd s lu(t al turi de el<
H : s)i d m ra(ortul ducelui #eto %treides i (rin ului
t u. %i r bdare.
2u'ir ar 'i *rut s s(un mai multe, s )i (romit ce*a
tan"ibil. /ar nu a*ea autoritatea s)o 'ac .
!Ctair +ncu*iin , ner bd tor s treac din nou la ac iune.
9n s'.rit, du( at. ia ani, 'or e +nsemnate +l (uteau ajuta +n
lu(ta sa.
Compasiunea i r zbunarea sunt ou #e e ale a$eleiai
monee%
Ne$esitatea i$teaz pe $e #a $ae monea%
EE
D-CE6E 5A-6-S ATRE,DES
/in 'run-iul lu5uriant de (e $eakkal se +n l au aburi
c.nd soarele (rinci(al, "alben)(ortocaliu, se ridic deasu(ra
ori-ontului. Steaua secundar , alb i str lucitoare, deja
c l torea sus (e cer. Florile diurne se desciser cu o
re* rsare de (ar'um, ademenind ( s rile i insectele.
Primate -b.rlite aler"au (rin bolta deas de 'run-e i *i e
carni*ore se +ntindeau s a"a e ro- toare care nu b nuiau
nimic.
Pe culmea (latoului n ( dit de ierburi Senasar, se +n l au
-i"urate "i"antice, cu col urile aco(erite de o"lin-i conca*e
care dirijau ra-ele soarelui +n toate direc iile, ca nite
(roiectoare.
Pe acest (latou, asedia ii din armatele %treides i Vernius
lu(taser c.nd*a +m(otri*a oardelor de in*adatori, uci".nd
cel (u in -ece ad*ersari (entru 'iecare a( r tor c -ut, (.n
c.nd 'useser co(lei i de sim(lul lor num r. Se sacri'icaser
(.n la ultimul om, doar cu o or +nainte ca mult )ate(tatele
+nt riri s soseasc i s -drobeasc (ira ii r mai.
2im( de secole, (o(orul de (e $eakkal +i *enerase (e
aceti eroi c -u i, dar du( ce !asa Vernius de*enise
rene"at i se aco(erise de ruine, Primul Ma"istrat +ncetase
s mai +n"rijeasc monumentele, l s.nd 'run-iul jun"lei s
le +n bue. Statuile ma"ni'ice de*eniser culcuuri (entru
( s ri i animale mici. Marile blocuri de (iatr +nce(user s
cra(e i s se toceasc . 6i nim nui de (e $eakkal nu )i
( sa<
9n ultimele -ile, corturi auto)montante r s riser ca nite
ciu(erci "eometrice +n jurul mar"inilor mausoleului. 0ci(e
de muncitori rete-aser tu' riul des, +nl tur.nd decenii de
r m i e ale jun"lei, r -uind totul (.n la (iatr i
de-"ro(.nd mormintele etane. Mii de solda i mor i - ceau
+n"ro(a i +n mormintele comune de (e (odi? al ii erau
+ncii ermetic +n cri(tele blindate din interiorul (iramidelor.
Su(ra*e"etorii de (e $eakkal 'urni-aser eci(amentul
de e5ca*are menit s demonte-e -i"uratele bloc cu bloc.
Sa*an i tleila5u, mici de statur , instalau laboratoare
EG
modulare, ner bd tori s teste-e mostrele de celule de la
'iecare cada*ru desumat, scormonind (rin r m i ele de
esut uman (entru a " si material "enetic *iabil.
1un"la mirosea a cea i a 'lori, a uleiuri +n e( toare de
la (lantele *erde)+ncis, a ierburi care creteau la 'el de
+nalte ca arborii. Fumul de la tab r i emana iile "roase ale
mainilor "rele se +ncol ceau +n aer. Fnul dintre s ( torii
(itici +i terse sudoarea de (e 'runte i 'lutur m.na ca s
alun"e norii de .n ari su" tori de s.n"e. Ridic ocii s
(ri*easc soarele (rinci(al, (ortocaliu ca o 'lac r ,
ridic.ndu)se deasu(ra bol ii aidoma unui oci m.nios.
/intr)odat , cerul se a(rinse de ra-e laser (ur(urii<
!onduse de /uncan Idao, na*ele %treides coborau de
(e orbit , intind mausoleul i-olat. Maestrul s(adasin
transmise mesajul ducelui #eto ciar +n cli(a c.nd descise
'ocul. /iscursul +nre"istrat a*ea s 'ie au-it de c tre Primul
Ma"istrat din ca(itala $eakkal)ului? o alt co(ie 'usese
trimis (rin curier !onsiliului #andsraadului de (e 3aitain,
totul (otri*it restric iilor Marii !on*en ii.
Vocea de duritatea o elului a lui #eto anun B
H NMonumentul de r -boi Senasar a 'ost ridicat +n
onoarea ajutorului (e care str moii mei l )au acordat
$eakkal)ului. %cum, $ene 2leila5 i cei de (e $eakkal au
(ro'anat acest loc. !asa %treides nu are alt alternati*
dec.t r s(und +n mod adec*at. >u *om +n" dui ca eroii
notri martiri s 'ie (.n" ri i de nite lai. /e aceea, am ales
s ter"em acest monument de (e 'a a (lanetei.N
#a conducerea unei 'alan"e de na*e de r -boi, /uncan
Idao d du tru(elor sale (ermisiunea de a descide 'ocul.
Ra-ele tunurilor laser rete-ar -i"uratele (ar ial demontate,
sco .nd la lumin +nc (erile mult *reme si"ilate. Sa*an ii
tleila5u 'u"ir i(.nd de la ad (ostul corturilor i al
laboratoarelor.
H NF c.nd acest lucru, am res(ectat +ntocmai
'ormalit ileN, continu *ocea +nre"istrat a lui #eto. M0ste
re"retabil c *or e5ista unele *ictime, dar ne consol m tiind
'a(tul c numai cei an"aja i +n acti*it i criminale *or a*ea
de su'erit. 9n aceast cestiune nu e5ist ne*ino*a i.N
EI
Flota %treides descrise un cerc i lans bombe termice,
a(oi trase 'ascicule (ur(urii de lumin +n mijlocul incendiului.
9n dou -eci de minute standard 8 mai (u in dec.t a*u ne*oie
Primul Ma"istrat ca s con*oace o adunare a consilierilor s i
8 escadrila ' cuse una cu ( m.ntul mausoleul, je'uitorii de
morminte tleila5u i colaboratorii lor de (e $eakkal.
Va(ori- , de asemenea, i tot ce mai r m sese din mor ii
%trei-i i Vernius.
/in (latou r mase un c.m( deni*elat de sticl to(it ,
(unctat de "r m joare de materiale 'ume".nde.
Peste tot, de jur +m(rejurul -onei de atac, 'l c rile
creteau tot mai str lucitoare i mai 'ierbin i, r s(.ndindu )se
+n jun"l .
H !asa %treides nu tolerea- nici o insult , rosti /uncan
+n sistemul de comunica ii, dar nu mai e5ista nici un
su(ra*ie uitor care s asculte.
/u( ce d du ordinul ca na*ele s se +ntoarc (e orbit ,
(ri*i +n jos, la terenul de*astat. /u( asta, nici un om din
im(eriu nu *a mai (une la +ndoial ot r.rea ducelui #eto.
F r a*erti-are< F r mil < F r eci*oc.
,nami$ul $el mai e temut este $el $are poart $(ipul
unui prieten%
MAESTR-6 S5ADAS,N REBEC D,N :,NAB
9n subsolul 3aitain)ului, necro(ola im(erial aco(erea o
su(ra'a la 'el de mare ca i ma"ni'icul (alat +nsui.
&enera ii de !orrino dis( ru i (o(ulau oraul mor ilor 8 cei
care c -user (rad tr d rii sau accidentelor, ba c. i*a ciar
muriser din cau-e naturale.
!.nd contele Hasimir se +ntoarse de (e I5, Saddam +i
conduse imediat (rietenul i s' tuitorul +n catacombele
umede i (rost luminate.
H %a s rb toreti +ntoarcerea trium'al a ministrului t u
al mirodenieiA 2.r.ndu)m aici jos, +n *ecile cri(te
muce" ite, mmmA
Saddam se li(sise de obinuita lui suit de body"uar-i,
cei doi b rba i 'iind acum +nso i i doar de nite licuri"loburi
EK
(ortocalii ca(ti*e, +n tim( ce coborau scara s(iralat .
H :binuiam s ne juc m aici c.nd eram co(ii, Hasimir<
+mi tre-ete sentimente de nostal"ie.
Fenrin" +ncu*iin din ca(ul lui su(radimensionat. :cii
mari 'u"eau dintr)o (arte +n alta ca ai unei ( s ri nocturne,
c ut.nd asasini i ca(cane.
H Poate c aici mi )am culti*at 'ascina ia de a (.ndi +n
+ntunericA
Vocea lui Saddam de*eni mai as(r , mai im(erial .
H 0ste, de asemenea, un loc +n care (utem *orbi ' r
teama c *om 'i s(iona i. ! ci noi doi a*em (robleme
im(ortante de discutat.
Fenrin" morm i +n semn de a(robare.
!u mult *reme +n urm , du( mutarea ca(italei
im(eriale de (e distrusa Salusa Secundus, Hassik !orrino al
III)lea 'usese (rimul +nmorm.ntat sub cl direa me"alitic .
/e)a lun"ul mileniilor care au urmat, numeroi +m( ra i
!orrino, concubine i co(ii bastar-i au 'ost i ei +n"ro(a i aici.
Fnii 'useser incinera i iar cenua lor e5(us +n urne, +n tim(
ce oasele altora 'useser m cinate (entru a 'ace obiecte
'unerare din (or elan. !. i*a conduc tori erau +ncii +n
sarco'a"e trans(arente, si"ilate +n interiorul unor c.m(uri
anentro(ice, ast'el +nc.t tru(ul s nu li se descom(un
niciodat , ciar dac (u inele lor reali- ri 'useser +necate
de cea a trecerii tim(ului.
Pe m sur ce Fenrin" i Saddam +i continuar drumul,
trecur (e l.n" b tr.na mumie (alid a lui Mandias cel
&roa-nic, care - cea +ntr )o +nc (ere ( -it de o statuie
+n'rico toare, +n m rime natural , a lui +nsui. Potri*it
(l cu ei de (e sicriu, 'usese cunoscut ca M+m( ratul care a
' cut lumile s tremureN.
H >u m im(resionea- , remarc Saddam, uit.ndu )se
la carcasa o'ilit . >ici m car nu i )l mai amintete cine*a<
H %sta (entru c re'u-i s studie-i istoria im(erial , +l
admonesta Fenrin" cu un -.mbet sub ire. Fn loc ca sta + i
aduce aminte c tu +nsu i eti muritor, mm )aA
9m( ratul +l (ri*i 'urios, +nconjurat de lumina (uls.nd a
licuri"loburilor mobile. 9n tim( ce +naintau (e (odeaua
EL
+nclinat , din (iatr , de (e mar"ine 'u"eau ascun-.ndu )se +n
umbr i +n cr ( turi creaturi minuscule 8 ( ianjeni,
ro- toare, scarabei mutan i care reuiser s
su(ra*ie uiasc m.nc.nd r m i e de carne +ndelun"
conser*at .
H !e)i cu cestia asta (e care am au-it)o des(re 0lrood,
c ar 'i a*ut un 'iu bastardA !um de s )a (utut ( stra secret
aa ce*a, +n to i anii tiaA
Saddam se r suci brusc.
H /e unde tii des(re astaA
Fenrin" r s(unse cu un sur.s condescendent.
H %m ureci, Saddam.
H Sunt (rea mariD
H /ar sunt 'olosite numai +n ser*iciul t u, Sire, mmA
!ontinu s *orbeasc , ' r s ate(te ca +m( ratul s
mai " seasc scu-e.
H >u (are c acest 2yros Re''a dorete +n *reun 'el
tronul t u, dar +n *remurile astea de tulbur ri cresc.nde, ar
(utea 'i 'olosit dre(t simbol de c tre 'amiliile rebele, ca un
(unct de a"re"are.
H /ar eu sunt ade* ratul +m( ratD
H Sire, c.nd #andsraadul jur 'idelitate !asei !orrino, ei
nu) i arat loialitate ie (ersonal. %i reuit s < mm )a, s
iri i (e mul i dintre nobilii cei mai (uternici.
H Hasimir, nu mi se (oate (retinde s)mi 'ac "riji (entru
or"oliile r nite ale su(uilor meiD
Saddam se uit la morm.ntul anticului Mandias i
bomb ni un blestem la adresa b tr.nului s u tat , (entru c
a*usese un co(il de la una dintre concubine. >)ar trebui ca
un +m( rat s )i ia m suri de (recau ieA
Pe m sur ce ne*oia de locuri de *eci continua secol
du( secol, necro(ola 'usese s (at tot mai ad.nc, 'iind
scobite tot mai multe cri(te. #a ni*elele subterane cele mai
de jos i mai recente, Saddam recunoscu ciar unele dintre
numele str moilor s i.
9n 'a se a'la ca*oul cu (ere i +nal i al bunicului lui
Saddam, Fondil al III)lea, cunoscut i ca MV.n torulN. Fa de
'ier cu " urele era +ncadrat de carcasele +m( iate a dou
G0
(r d toare 'eroce (e care le omor.se c.nd*a +m( ratulB un
ecadro" e(os de (e (latourile +nalte de (e 0ca- i un
urs)sabie, cu mo , de (e /elta 3aisin" III. !u toate acesta,
Fondil +i c ( tase e(itetul de la *.n toarea de oameni,
unde se distra ituindu )i ad*ersarii i distru".ndu)i.
%*enturile sale cine"etice 'useser doar o sim(l di*ersiune.
Saddam i Fenrin" de( ir sicrie i camere (entru
co(ii, 'ra i i surori? +n cele din urm , trecur (e l.n" o
statuie ideali-at a (rimului motenitor al lui 0lrood al IQ )lea,
Fa'nir. !u ani +n urm , moartea lui Fa'nir Run MaccidentN
aranjat de t.n rul Fenrin"S descisese calea lui Saddam
s(re tron. :m (rietenos de 'elul lui, Fa'nir nu)i +nci(uise
niciodat c (rietenul 'ratelui mai mic ar 'i (utut 'i (ericulos.
>umai b nuitorul 0lrood +i ima"inase c Fenrin" i
Saddam ar 'i (utut 'i +n s(atele crimei. /ei b ie ii nu
m rturisiser niciodat , 0lrood cotcod cise cu +n elesB
H %rat ini iati* , 'a(tul c eti ca(abil s iei deci-ii
di'icile< /ar nu te "r bi s ) i asumi res(onsabilit ile unui
+m( rat. 9nc mai am mul i ani de domnie, iar tu trebuie
s)mi urme-i e5em(lul. Pri*ete i +n*a D
Iar acum, Saddam trebuia i el s)i 'ac "riji (entru
bastardul Re''a<
9n s'.rit, +l duse (e Fenrin" +n locul +n care cenua
si"ilat a lui 0lrood al IQ )lea ate(ta +ntr)o ni destul de
mic , +m(odobit cu diamant(la- sc.nteietor, cartue
ornamentate i nestemate 'ine 8 o etalare su'icient a durerii
lui Saddam la (ierderea Miubitului s u tat N.
#icuri"loburile se o(rir i luminar +n jos, ca nite t ciuni
a(rini. #i(sit de res(ect, Saddam se re-em de locul de
odin al cenuii tat lui s u. $ tr.nul 'usese incinerat ca s
+m(iedice +ncerc rile oric rui medic Suk de a determina
ade* rata cau- a mor ii.
H /ou -eci de ani, Hasimir. %t.t am ate(tat ca tleila5u
s cree-e mirodenia sintetic <
Saddam +l (ri*ea +ncordat, cu ocii str lucitori.
H !e)ai a'latA S(une)mi c.nd e "ata Maestrul cercet tor
s treac la (roduc ia (e scar lar" . M )am s turat s
ate(tD
G1
Fenrin" +i cioc ni uor bu-ele cu de"etul.
H %jidica a 'ost 'oarte (reocu(at s ne asi"ure de
(ro"resele (e care le 'ace, Sire, dar nu sunt con*ins c
substan a a 'ost testat +n +ntre"ime< 2rebuie s
cores(und cerin elor noastre. !onsecin ele (roduc iei de
amal *or 'ace "ala5ia s se cutremure. >u +ndr -nim s
comitem nici o eroare tactic .
H !e erori ar (utea 'iA % a*ut dou decenii s )l teste-e<
Maestrul cercet tor s(une c e "ata.
Fenrin" +l (ri*i (e +m( rat +n lumina slab .
H 6i ai +ncredere +n ceea ce s(une un tleila5uA
Sim ea +n jurul lui mirosuri de moarte i de conser*an i,
(ar'umuri, (ra'< i trans(ira ia ner*oas a lui Saddam.
H Su"ere- s a*em r bdare, mmm )aA Pre" tesc un
ultim test, unul care ne *a da toate do*e-ile deBare a*em
ne*oie.
H /a, bine, nu)mi mai da detalii des(re testele tale
idioate. %m * -ut ra(oartele lui %jidica i nu +n ele" nici
jum tate din ce scrieD
H >umai o lun , Saddam, (oate dou <
>er bd tor i ".nditor, +m( ratul cu ci(ul usc i*
m sura cri(ta cu (aii. Fenrin" +ncerc s sonde-e
(ro'un-imea st rii de s(irit a (rietenului s u. #icuri"loburile,
(ro"ramate s)l urme-e (e Saddam, +ncercau +n *an s in
(asul, +n tim( ce el umbla de colo (.n colo +n s(a iul +ncis.
H Hasimir, mi)e o sil de moarte de at.ta (ruden .
2oat *ia a mea am ateptat 8 am ate(tat s moar 'ratele
meu, s moar tat l meu, s am un 'iuD 6i acum c sunt (e
tron, m tre-esc c ate(t amalul, ast'el +nc.t s am +n
s'.rit (uterea (e care)o merit un +m( rat din dinastia
!orrino<
9i (ri*i (umnul str.ns, ca i cum ar 'i (utut - ri 'irele
(uterii ieindu)i (rintre de"ete.
H %m un directorat +n !H:%M, care +ns nu )mi o'er nici
o (osibilitate de a da ordine. !ombine 'ace orice dorete,
(entru c (ot aduna mai multe *oturi dec.t mine la 'iecare
tur. &ilda S(a ial nu este obli"at (rin le"e s )mi res(ecte
decretele i, dac nu mane*re- cu aten ie, +mi (ot im(une
G7
sanc iuni sau s retra" (ri*ile"iile de trans(ort i s
bloce-e tot im(eriul.
H 9n ele", SireD /ar mult mai ( "ubitoare, cred, sunt
e5em(lele tot mai numeroase de nobili care s'idea- i
i"nor ordinele tale. Fit )te la &rumman i 0ca- 8 +i
continu micul lor r -boi mescin, nesocotind e'orturile tale
de a men ine (acea. Vicontele Moritani i )a scui(at (ractic +n
'a D
Saddam +ncerc s calce un ".ndac ne"ru i lucios,
care reui s 'u" la ad (ost, +ntr )o cr ( tur .
H Poate c a *enit *remea s le aduc aminte tuturor cine
anume e la comand D !.nd *oi a*ea amalul la dis(o-i ie, *or
trebui s danse-e cu to ii cum le c.nt eu. Mirodenia de (e
%rrakis *a 'i (roibiti* de scum( .
Fenrin" c -use totui (e ".nduri .
H Hmm, multe !ase Mari au adunat (ro(riile lor re-er*e
de melanj, dei e +m(otri*a unei le"i cunoscute ca str *ece
i obscur . /e secole, nimeni nu i )a b tut ca(ul s a(lice
acest edict.
Saddam se +ncrunt .
H 6i ce im(ortan areA
Fenrin" str.mb din nas.
H %re im(ortan , Sire, (entru c atunci c.nd *a *eni
*remea s anun i mono(olul asu(ra melanjului sintetic,
asemenea re-er*e ile"ale *or (ermite 'amiliilor nobile s se
ab in s cum(ere amal (entru o (erioad .
H 9n ele"<
Saddam cli(i ca i cum nu se ".ndise la asta. %(oi se
+nsenin .
H %tunci trebuie s con'isc m aceste stocuri, (entru ca
celelalte !ase s nu aib nici o cantitate de si"uran c.nd
*oi +ntreru(e 'lu5ul de melanjD
H %de* rat, Sire, dar dac tu sin!ur iei m suri +m(otri*a
de in torilor de stocuri, !asele Mari s )ar (utea ralia
+m(otri*a ta. Su"ere- +n scimb s) i consolide-i alian ele, +n
aa 'el +nc.t s (o i acorda dre(tatea im(erial dintr )o
(o-i ie de mai mare 'or . %mintete ) i, mierea (oate 'i o
ca(can li(icioas , la 'el de bine ca i o r s(lat dulce,
G;
mmmA
>er*o-itatea lui Saddam era e*ident .
H /es(re ce tot *orbeti acoloA
H #as &ilda i !H:%M s desco(ere ' (taii i s ) i
aduc do*e-ile de *ino* ie. sardaukarii t i (ot con'isca
re-er*ele, du( care r s(l teti !H:%M i &ilda cu o (arte
din mirodenia con'iscat . Promisiunea unui asemenea
(remiu ar trebui s le o'ere un stimulent ca s desco(ere
stocurile cele mai abil ascunse<
Fenrin" urm ri roti ele +n*.rtindu )se +n mintea
+m( ratului.
H 9n acest 'el, Sire, ( stre-i ni*elul moral +nalt i te
bucuri de coo(erarea de(lin a &ildei i a !H:%M. 6i sca(i
de re-er*ele #andsraaduluiD
Saddam -.mbi.
H %r trebui s +nce( de +ndat . Voi da un decret<
Fenrin" +l +ntreru(se. #icuri"loburile oinare se o(rir o
dat cu +m( ratul.
H Va trebui s " sim o alt cale de a ne ocu(a de
mirodenia de (e %rrakis. Poate c am (utea trimite la 'a a
locului o 'or militar co(leitoare, (entru a bloca accesul la
c.m(urile de melanj naturalA
H &ilda nu *a trans(orta niciodat tru(e acolo, Hasimir.
>u)i *or t ia sin"uri craca de sub (icioare. /ar cum alt'el s
bloc m o(era iunile de (e %rrakisA
Ima"inea ideali-at a lui 0lrood, de (e morm.nt, ( rea
s urm reasc aceste discu ii cu amu-ament.
H Hmm)a, s)ar (utea s a*em ne*oie de un iretlic,
Sire. Sunt si"ur c *om reui s " sim o justi'icare (entru a
(relua controlul din m.inile !asei Harkonnen. : (utem numi
scimbare de 'ie'. :ricum +i atea(t asta, (este un deceniu
sau cam aa ce*a<
H 9 i (o i ima"ina reac ia &ildei c.nd *or a'la, Hasimir,
du( ce m *or 'i ajutat s dau de urma re-er*elor ile"ale de
mirodenieA e5clam Saddam, tremur.nd de emo ie. %m
'ost +ntotdeauna s.c.it de (uterea &ildei, iar melanjul e
(entru ei c lc.iul lui<
$rusc, un sur.s +i +n'lori +ncet (e 'a , ca i cum +i *enise
G@
o idee sur(rin- toare. Pri*irea +nc.ntat +l neliniti (e
Fenrin".
H Per'ect, Hasimir. Putem ob ine dou *ictorii dintr )o
lo*itur <
!ontele era - ( cit.
H !are dou *ictorii, SireA
H 2yros Re''a< 6tim c bastardul a 'ost ocrotit de !asa
2ali"ari. !red c are o (ro(rietate (e =ano*ar, ceea ce (ot
*eri'ica 'oarte uor.
=.mbetul +m( ratului de*eni mai lar".
H 6i dac ar 'i s " sim un stoc con*enabil de mirodenie
(e =ano*ar, n)ar 'i un loc e5celent de unde s +nce(em
cruciada noastr A
H Hmm)a, coment Fenrin", r.njind i el. : idee
e5celent , SireD =ano*ar ar 'i +ntr )ade* r un loc e5celent
(entru o (rim lo*itur *i"uroas , un e5em(lu admirabil. 6i
dac bastardul ar 'i ucis accidental< cu at.t mai bineD
!ei doi b rba i ( r sir cri(ta cea mai ad.nc i +nce(ur
s urce c tre sec iunea (rinci(al a (alatului. Fenrin" se uit
+n urm , s(re ca( tul tunelului de (iatr .
>ecro(ola !orrino ar (utea a*ea ne*oie +n cur.nd de +nc
o cri(t <
-n ar ae) rat nu este oar obie$tul "nsuiC este o
emonstra ie e "n ele!ere i a#e$ iune, o re#le$tare at*t
a persoanei $are ruiete $it i a $elei $are primete%
DOCENT :6AA OTHN, 8ra!mente e prele!eri pentru
Casa Tali!ari
Pe (oteca m r"init de 'eri"i *er-i de (e (ro(rietatea sa
de (e =ano*ar, 2yros Re''a cerceta limbajul cartuelor de (e
cartonaul laminat din m.na lui, +ncerc.nd s inter(rete-e
(icto"ramele obscure. 0ra +nc.ntat de (ro*ocare. #umina
soarelui, 'iltrat (rin bolta de 'run-e, arunca (ete di'u-e (e
carton. >edumerit, ridic ocii s(re *eneratul s u dasc l i
(rieten, docentul &la5 :tn.
H /ac nu (o i citi cu*intele, 2yros, nu *ei (utea a(recia
GE
niciodat darul +nsui.
/ei (u ini membri ai 'amiliei 2ali"ari mai erau +n *ia ,
docentul ' cea (arte dintr )un lun" ir de lor-i +n* tori care
moteniser 'ie'ul de la ultimul nobil tradi ional i continua
s ac ione-e sub numele s u ori"inar. 0l i cu Re''a
+m( rt eau aceeai -i onomastic , des( r i i de o (r (astie
de decenii, dar uni i de o (rietenie durabil .
P s ri colibri i 'luturi scli(itori ca nite bijuterii -burau +n
jurul 'run-elor de 'eri" unduitoare, urm rindu )se unele (e
altele +n mane*re aeriene iu i i (line de culoare. Sus,
+ntr)unui dintre arborii sol-oi, o (as re c.nta 'als, sun.nd ca
o balama neuns , sc.r .itoare.
H Fie ca soarta s m 'ereasc de un dasc l ner bd torD
Re''a a*ea +n jur de (atru-eci i cinci de ani, o constitu ie
solid i mic ri atletice. :cii lui re'lectau o inteli"en
neclintit .
H Pot traduce aici ce*a des(re curtea tali"arian <
s(ectacol< celebru i misterios<
2rase re(ede aer +n (ie(t.
H 0 un bilet la o(era sus(endat D /a, acum * d codulD
/ocentul +i d duse un sin"ur bilet, tiind c Re''a se *a
duce ne+nso it, 'ascinat i lacom s +n*e e, sorbind
e5(erien . $ tr.nul +nsui nu mai (artici(a la asemenea
s(ectacole e5otice. %*.nd mimai c. i*a ani de tr it, +i
calculase tim(ul cu aten ie i (re'era s medite-e i s
(redea.
Re''a studie inscri( iile de (e bilet i desci'r 'iecare
cu*.nt.
H 0 un (ermis (entru a mer"e la lojile (lutitoare de la
!entrul 2ali"ari, +n le"endara %rtisia. Sunt in*itat s asist la
un s(ectacol de dans i lumini, +n limbaje subliminale, care
descrie nuan ele emo ionale ale lu(telor +ndelun"ate i
com(le5e ale Interre"nului.
Plimb un de"et (este runele ciudate, mul umit de
talentele sale.
Sub iraticul lui mentor d du din ca( cu (ro'und
satis'ac ie.
H Se s(une c numai un s(ectator din cinci sute (oate
GG
+n ele"e subtilit ile ma"ni'icei (iese, i atunci numai cu
mult instruire i aten ie. 2otui, o s ) i (lac s *e-i
s(ectacolul (entru el +nsui.
Re''a +l +mbr i (e docent.
H Fn dar minunat, domnule<
!otir de (e aleea lat de bolo*ani (e o (otec mai mic ,
aco(erit cu (ietri care scr.nea sub (icioarele lor +nc l ate
cu (a(uci. Re''a iubea 'iecare col ior al modestei sale
(ro(riet i.
!u c.te*a decenii +n urm , +m( ratul 0lrood +i d duse
instruc iuni docentului s creasc un co(il bastard +n con'ort
i +n mare secret, ' r s s deasc +n el nici o s(eran
le"at de motenirea lui, dar ' c.ndu )l demn de s.n"ele
!orrino. /ocentul +l +n* ase s a(recie-e mai mult calitatea
dec.t e5tra*a"an a.
&la5 :tn (ri*i tr s turile ci-elate ale t.n rului.
H Mai e5ist o cestiune care m (reocu( +ntr )o
oarecare m sur , 2yros. Fn alt moti* (entru care ar 'i (oate
o idee bun s (leci (e 2ali"ari (entru o *reme, s lai moia
ta de aici< doar (entru o lun sau dou .
Re''a se uit la docent, brusc alarmat.
H %sta e +nc o "icitoareA
H /in ne'ericire, nu una destinat sim(lului amu-ament.
9n ultimele dou s (t m.ni, c. i*a oameni au (us +ntreb ri
destul de insistente des(re tine i des(re (ro(rietatea ta. %i
obser*at asta, aa eA
Re''a e-it , de*enind tre(tat +n"rijorat.
H % 'ost com(let ino'ensi*, domnule. !ine*a +ntreba de
cele mai bune (ro(riet i de aici de (e =ano*ar, su"er.nd
ciar c ar *rea s )mi cum(ere moia. Fn altul era un
meter "r dinar care *oia s )mi studie-e sera. %l treilea<
H 2o i erau s(ioni im(eriali, s(use :tn +ntreru(.ndu )l.
Re''a r mase (e loc ' r "rai, iar (ro'esorul continu B
H %m 'ost sus(icios i m)am ot r.t s )i *eri'ic. /atele
de identi'icare (e care i le )au dat erau 'alse. i to i trei
*eneau de (e 3aitain. Mi)a cerut un (ic de e'ort, dar am
do*edit c aceti oameni sunt +n secret +n slujba +m( ratului
Saddam<
GI
Re''a str.nse din bu-e, lu(t.nd cu dorin a de a se re(e-i
s (un +ntreb ri. /ocentul ar 'i *rut ca el s anali-e-e toate
consecin ele.
H Prin urmare, min eau cu to ii. 9m( ratul +ncearc s
culea" in'orma ii des(re casa mea i des(re mine. /e ce,
du( tot acest tim(A
H 0*ident, 'iindc tocmai a a'lat de e5isten a ta.
/ocentul lu o +n' iare se*er i *ocea lui de*eni
(edant , amintindu )i de marile discursuri (e care le inuse
odinioar +n s li imense, (line de studen i.
H %i 'i (utut a*ea at.t de multe, 2yros Re''a< 6i ai
merita tocmai (entru c nu oreti asta% 0ste un soi de
(arado5 im(erial. !red c s )ar (utea s 'i +ns n (ericol<
/ocentul +n ele"ea de ce t.n rul trebuia s duc *ia a
asta linitit i s nu atra" aten ia asu(ra lui. Fiul bastard al
lui 0lrood al IQ)lea nu re(re-entase niciodat *reo
amenin are (entru 3aitain, nu ar tase nici o ambi ie 8 sau
interes 8 +n ceea ce (ri*ete (olitica im(erial sau
maina iunile 2ronului #eului de %ur.
9n scimb, Re''a (re'era s)i 'ac un nume distr.nd
(ublicul, juc.nd sub un (seudonim al turi de com(anii din
a'ara (lanetei. Studiase cu (ro'esorii Mimbanco din !asa
1on"leur, cei mai mari oameni teatru din im(eriu, actori at.t
de talenta i +nc.t (uteau mani(ula cele mai (uternice emo ii
din inimile s(ectatorilor. 2.n rul Re''a adorase aceti (rimi
ani (etrecu i (e 1on"leur, iar docentul 'usese teribil de
m.ndru de el.
Re''a +ncremeni. %sta trecea de limitele a ceea ce le era
(ermis s (omeneasc , (.n i +n discu ii (articulare.
H >u trebuie s *orbeti descis de asemenea lucruri.
/a, *oi (leca de)aici i *oi mer"e (e 2ali"ari.
!u un ton mai bl.nd, ad u" B
H /ar +mi micore-i bucuria (entru darul sta minunat.
Hai s *e-i ce i )am luat eu ie (entru onomastica asta.
!i(ul lui r mase totui +n"rijorat.
Re''a str.nse biletul +ntre de"ete, a(oi se +ntoarse s(re
b tr.n i reui s scoat un -.mbet.
H M)ai +n* at, domnule, c actul de a d rui este de -ece
GK
ori mai (uternic atunci c.nd este reci(roc.
/octorul simul sur(ri-a.
H 9n acest moment, a*em "riji mai mari. >u de daruri
duc li(s <
Re''a +i a(uc mentorul de cotul osos i )l c l u-i
(rintr)un "ard *iu de arbust)cu)(ene care se descidea +ntr)o
curte central .
H #a 'el i eu. /ar nici unul dintre noi nu)i 'ace tim(
*reodat ca s )i o'ere o mic (l cere, dec.t dac e silit s )o
'ac . >u ne"a c s(un ade* rul. %m aranjat i eu ce*a
(entru tine< Fite)l (e !arenceD
St (.nul cu ci( moor.t al casei st tea +n (artea o(us
a (or iunii (a*ate, ate(t.ndu )i l.n" un (a*ilion stacojiu.
!arence ( rea un om (osac i .'nos 8 dar era e5trem de
e'icient i a*ea un sim al umorului sec (e care Re''a +l
a(recia.
Stin"erit, &la5 :tn +l urm (e t.n r +n (a*ilion, unde
acesta ae-ase (e o mas de culoare +ncis o cutiu
'rumos +m(acetat . !arence lu cutia +n m.n i i )o
+ntinse docentului.
:tn o lu o't.nd.
H !e mi)a (utea oare doriA +n a'ar de tim( (entru
studiu i mai multe cunotin e, asta e. 6i si"uran a ta.
$ tr.nul (ro'esor ru(se ambalajul cu o e5(resie de
+nc.ntare nedumerit , urmat de una de con'u-ie (ur
atunci c.nd cercet obiectul str lucitor. 0ra un (ermis de
trecere din cristal, un ticet de membru (entru o -i.
H Fn (arc de distrac ii, cu mainu e, (lanuri +nclinate i
simulatoare de sen-a ii tariA
V -.ndu )i reac ia, (osacul !arence -.mbi de )a binelea.
H !el mai bun din =ano*ar, (reci- Re''a. !o(iii +l ador .
Radia. Se dusese el +nsui acolo, doar ca s se asi"ure c
nu era "enul de loc (e care mult (rea seriosul docent s)l 'i
*i-itat *reodat .
H /ar eu n)am co(ii, (rotest el, nici 'amilie. sta nu e
de 'a(t (entru mine, nuA
H /istrea-)te un (ic. %i inima t.n r . %i insistat
+ntotdeauna c o ade* rat 'iin uman are ne*oie de
GL
e5(erien e noi (entru a e5ista.
/ocentul se +nroi.
H :binuiesc s s(un asta studen ilor mei, dar< %i de
".nd s demonstre-i c sunt i(ocritA
:cii lui c (rui sc.nteiau.
Re''a +ncise de"etele mentorului s u (este ticet.
H $ucur)te, ca r s(lat (entru tot ce )ai ' cut (entru
mine<
Puse o (alm (e um rul docentului.
H 6i, c.nd m +ntorc +n si"uran , du( o lun sau dou
(e 2ali"ari, (utem s ne com(ar m e5(erien ele di'erite 8 tu
cu mainu ele din (arcul de distrac ii, eu cu o(era
sus(endat <
$ tr.nul dasc l +ncu*iin ".nditor.
H %bia ate(t, (rietene.
C l torul sin!urati$ "n eert e un om mort% Numai
)iermele tr iete sin!ur "n a$ele lo$uri%
Bi$al #remen
!u su'icient antrenament, orice mentat ar (utea de*eni
un uci"a ca(abil, un asasin e'icient i (lin de ima"ina ie. !u
toate acestea, Piter de Vries b nuia c (ro(ria sa natur
(rimejdioas a*ea de )a 'ace cu str*mbarea ori"inar care )i
m rise (uterile i )l ' cuse ceea ce era. 9nclina ia sa c tre
cru-ime, bucuria sadic 'a de su'erin a celorlal i, 'useser
im(rimate de c tre tleila5u +n scema sa "enetic .
9n acest 'el, !asa Harkonnen era c minul (er'ect (entru
el. 9n interiorul unei +nc (eri +nalte din reedin a Harkonnen
de la !arta", de Vries st tea 'a +n 'a cu o o"lind
+nr mat , ornat cu rotocoale dantelate de titan
ne"ru)(etrol. Folosind o (.n- +nmuiat +n s (un (ar'umat,
se 'rec +n jurul "urii, a(oi se a(lec s(re o"lind ca s
e5amine-e (etele (ermanente de sa(o. 9i (udr cu 'ard
b rbia ascu it , dar l s bu-ele rou a(rins. :cii albatri ca
cerneala i ( rul ondulat +i d deau o +n' iare s lbatic i
im(re*i-ibil .
I0
Sunt prea )aloros $a s #iu utilizat rept un simplu
#un$ ionar9 +ns baronul nu *ede +ntotdeauna lucrurile aa.
&r sanul ne"iob 'olosea deseori (rost talentele lui de Vries,
irosindu)i tim(ul i ener"ia at.t de *aloroase. Nu sunt
$ontabil% P i alunec.nd +n biroul iui (ersonal, (lin cu mobile
antice, ra'turi cu mosoare de 'ibre si"a i 'ilmoc r i. Pe
birou erau +m(r tiate re"istre, aco(erind lemnul s.n"eriu,
lustruit.
:rice mentat era (rea bine instruit (entru a e'ectua
sim(le treburi de contabilitate? de Vries mai lucrase i
+nainte la re"istre, dar nu)i (l cuse niciodat . Sarcinile erau
(rea rudimentare, insult tor de sim(le. 2otui secretele
trebuiau ( strate, iar baronul nu a*ea +ncredere +n (rea
mul i oameni.
M.niat de raidul 'remenilor asu(ra de(o-itului de melanj
de la Hadit i asu(ra altor re-er*e ascunse, baronul +l
instruise (e de Vries s *eri'ice toate re"istrele 'inanciare
ale Harkonnenilor, ca s se asi"ure c sunt +n ordine, c nu
con ineau nici o do*ad a stocurilor ile"ale de mirodenie.
2oate (robele trebuiau +nl turate, (entru a e*ita s atra"
aten ia unui ins(ector (rea curios al !H:%M )ului. /ac
stocurile erau desco(erite, !asa Harkonnen ar 'i (utut 'oarte
bine s)i (iard (re iosul s u 'ie' al %rrakisului 8 i mai mult
de)at.t< +n s(ecial a*.nd +n *edere (roas( t anun ata
(o-i ie a +m( ratului +m(otri*a acumul rii de mirodenie.
Ce+are "n $ap S(aam3
/e Vries o't i se resemn s )i 'ac treaba.
!a s 'ac lucrurile i mai rele, ne(otul "reu de ca( al
baronului, &lossu Rabban, trecuse deja (rin +nsemn ri R' r
(ermisiuneS i tersese do*e-ile cu toat 'ine ea lo(e ii unui
"ro(ar t.m(it? 'r iorul $estiei, Feyd )Rauta, ar 'i (utut 'ace
o treab mai bun . %cum conturile erau r u de-ecilibrate,
d.ndu)i lui de Vries i mai mult de lucru ca +nainte.
2.r-iu +n cursul serii, se a(lec deasu(ra biroului. 9i
cu'und subcontientul +n numere, absorbind datele. !u un
inscri(tor ma"netic, ' cu modi'ic ri, alter.nd (rimul ni*el al
discre(an elor, +ndre(t.nd "reelile (rea e*idente.
9ns un ".nd insistent, (eri'eric, +l tot scotea din starea
I1
a(ro(iat de trans ? o *i-iune (ro*ocat de un dro", (e
care)o a*usese cu nou ani +n urm , c.nd * -use la ori-ont
neca-uri ne(reci-ate (entru !asa Harkonnen< ima"ini
ine5(licabile ale Harkonnenilor abandon.nd %rrakisul,
stea"ul cu "ri'onul albastru dat jos (entru a 'i +nlocuit de cel
*erde cu ne"ru al !asei %treides. !um ar (utea (ierde
Harkonnenii mono(olul lor asu(ra mirodenieiA 6i ce a*eau
de)a 'ace blestema ii de %trei-i cu astaA
/e Vries a*ea ne*oie de mai multe in'orma ii. 0ra datoria
lui, (entru care jurase. Mult mai im(ortant dec.t munca
asta 'unc ion reasc mi-erabil . 9m(inse re"istrele
deo(arte, a(oi se duse la 'armacia lui (ersonal .
9i l s de"etele s alea" nite suc amar de sa(o, siro(
de tiko(ia i dou ca(sule de concentrat de melanj. >u )i
re"la cantit ile (e care le +n"ur"ita. 0sen a (l cut ,
dulce)ar- toare, de scor ioar +i e5(lod +n "ur .
Hi(er)(retiin a, limita unei su(rado-e, o u
desci-.ndu)se<
V -u mai mult de aceast dat . In'orma ii de care a*ea
ne*oie 8 baronul Har'onnen, mai b tr*n i "n$ i mai !ras,
es$ortat e trupe e sarau'ari $ tre o na)et $are
atepta. Prin urmare, baronul "nsui *a 'i ne*oit s
( r seasc %rrakis, nu o alt "enera ie mai t.r-ie de
HarkonneniD /e-astrul se *a +nt.m(la cur.nd<
/e Vries se lu(t s a'le am nunte su(limentare, dar
(articulele (lutitoare de lumin +i tulburau *ederea. M ri
do-a de dro"uri e5act c.t s aduc +na(oi sen-a ia (l cut ,
dar *i-iunile nu re*enir , ciar dac substan ele cimice +l
in*adau ca un *al de maree.
Se tre-i +n bra ele musculoase ale unui b rbat cu miros
+n e( tor i umeri la i. :cii i se 'ocali-ar cu o cli( mai
de*reme dec.t mintea. RabbanD $ rbatul cor(olent +l tr "ea
de)a lun"ul unui coridor subteran cu (ere ii de (iatr ,
dedesubtul reedin ei Harkonnen.
H 9 i 'ac o 'a*oare, -ise Rabban, sim ind a"ita ia
mentatului. %r 'i trebuit s lucre-i la conturi. Fnciul meu nu
*a 'i mul umit s a'le ce i )ai ' cut. ,ar i%
Mentatul nu reuea s ".ndeasc lim(ede, se lu(ta s
I7
*orbeasc .
H %m a'lat ce*a mult mai im(or<
9n mijlocul 'ra-ei, de Vries 'u le" nat +nt.i +ntr )o (arte,
a(oi +n cealalt , du( care, cu un (lesc it, ateri- +n a( 8
ap , dintre toate, aici, (e %rrakisD
#u(t.nd cu ne"ura dro"urilor, se -*.rcoli i c lc a(a
c tre locul unde Rabban st tea +n "enunci, (e mucia unei
(ietre de (e mar"ine.
H 6tii s +no i< $un lucru. S(er c nu ne )ai murd rit
cisterna<
Furios, de Vries +not i se +ntinse ".'.ind (e (lat'orma
de (iatr , l s.nd b ltoace care )ar 'i *alorat o a*ere (entru
orice ser*itor 'remen.
Rabban sur.se (ri*indu)l de sus.
H $aronul te)ar (utea +nlocui oric.nd. 2leila5u ar 'i 'oarte
+nc.nta i s ne trimit un alt mentat crescut din aceeai
cu* .
9m(roc.nd stro(i +n toate ( r ile, de Vries se lu(ta s )i
re*in .
H 6u$ram, idiotule, +ncerc.nd s intensi'ic o *i-iune
le"at de *iitorul !asei Harkonnen.
Fd leoarc , dar +ncerc.nd s )i ( stre-e calmul, mentatul
str.mb +i ' cu drum (e l.n" b rbatul cel solid i ( i (e
culoarele subteranei r coroase, a(oi +n sus (e sc ri i (e
ram(e c tre a(artamentul (ri*at al baronului. $ tu la u ,
+nc iroind de a( . Res(ir.nd cu "reutate, Rabban +l urm
+ndea(roa(e.
!.nd baronul *eni la intrare, (lutind cu sus(ensiile (rinse
+n "rab , ( rea iritat. S(r.ncenele "roase, rocate, se uneau
(e ci(ul albicios atunci c.nd se +ncrunta? +n' iarea
de-ordonat a mentatului nu ( rea s ajute.
H !e +nseamn s *ii la mine la ora astaA
Pu'ni.
H 9mi iroseti a(aD
: siluet +ns.n"erat , * it.ndu )se sub ire, - cea 'r.nt
+n col ul cel mai +nde( rtat al (atului consolidat al baronului.
/e Vries - ri o m.n (alid , tremur.nd +n s(asme? Rabban
se trase mai a(roa(e ca s *ad mai bine.
I;
H Mentatul t u s )a dro"at iar i, unciule.
: limb ca de o(.rl trecu re(ede (este bu-ele ( tate
ale lui de Vries.
H >umai ca s)mi 'ac datoria, domnule baron. 6i am
nout i. Veti im(ortante, nelinititoare.
Re(ede, descrise *i-iunea indus de dro", (e care o
tr ise.
$aronul +i um'l obrajii "r suni.
H #a naiba cu toate beleleleD Pro(riile mele re-er*e sunt
atacate tot tim(ul de 'remenii tia in'ernali, +m( ratul +i
- n" ne sabia, amenin .nd cu urm ri teribile (entru oricine
( strea- de(o-ite (ri*ate< Iar acum, (ro(riul meu mentat
caut *i-iuni ale (r buirii meleD M )am s turatD
H >u cre-i +n alucina iile lui, nu )i aa, unciuleA
Pri*irea lui Rabban s rea nesi"ur de la unul la altul.
H $ine, atunci. 2rebuie s ne (re" tim s su'erim
(ierderi i s +nlocuim ce )am (ierdut.
$aronul se uit (este um r, ner bd tor s se +ntoarc la
to*ar ul s u de joac , +nainte ca b iatul s moar +n culcu.
H Rabban, nu)mi (as ce trebuie s 'aci. %du )mi mai
mult mirodenieD
J
9mbr cat +n distrai, 2urok st tea +n cabina de control
+ncins a unei combine de mirodenie. Friaa main rie
"emea i sc.r .ia +n tim( ce e5ca*a material dintr )o "roa(
bo"at din deert i o de(o-ita (e o ram( de la bord. Site,
*.ntur toare i c.m(uri electrostatice se(arau melanjul de
"r un ele de nisi( i (uri'icau (rodusul.
Pulberea e*acuat era aruncat (rin e*ile de ea(ament
+n toate ( r ile, +n tim( ce enilele "rele tr "eau
maina)mamut (este un 'ilon de mirodenie de su(ra'a .
Ful"i de melanj (ur c deau +n containerele blindate? ma"a-ia
detaabil era "ata s 'ie luat ra(id, la (rimul semn de
a(ro(iere a unui *ierme de nisi(.
Fremenii ca 2urok se o'ereau din c.nd +n c.nd *oluntari
ca s lucre-e +n eci(ele combinelor, unde erau (re ui i
I@
(entru abilit ile lor de a se descurca +n deert. 0rau (l ti i
cu bani lici-i i nu li se (uneau +ntreb ri. F c.nd asta, 2urok
a'la in'orma ii im(ortante des(re muncitorii de la ora i
des(re eci(ele de cule" tori de mirodenie. Iar in'orma ia
+nsemna (utere 8 aa s(unea #iet)3ynes.
9n a(ro(iere, c (itanul combinei st tea +n 'a a unui
(anou, cercet.nd ima"inile (roiectate de dou s(re-ece
camere e5terioare. $ rbat ner*os, cu barba +ns(icat , era
+n"rijorat c a(aratul de su(ra*e"ere ar (utea s nu
- reasc semnul de *ierme la tim(, (entru a sal*a b tr.na
main rie.
H Folosete ocii ia a"eri de 'remen ca s ne men in
+n si"uran . Pentru asta te (l tescD
Prin 'ereastra (r 'uit , 2urok cercet (eisajul ostil,
dunele unduitoare. 9n ciuda li(sei de micare, tia c
deertul miuna de *ie uitoare, cele mai multe
ascun-.ndu)se de ari a -ilei. inea ocii a inti i +n
de( rtare, c ut.nd tre(ida iile de ad.ncime. 9n jurul cabinei
de control, trei membri ai eci(ajului (ri*eau i ei (rin
'erestrele -".riate i ( tate, dar n )a*eau nici acuitatea
*ederii, nici antrenamentul unui 'remen.
/intr)odat , 2urok - ri de(arte, +n nisi(, o mo*il joas ,
(relun" , lu.nd 'orm , cresc.nd<
H Semn de *iermeD
Folosind *i-orul de direc ie :sbyrne de la 'ereastr ,
determin coordonatele e5acte i le anun cu *oce tare.
H %(aratul de su(ra*e"ere ar 'i trebuit s)l semnale-e
de cinci minute<
H 6tiam eu, tiam eu, morm i c (itanul. #ua )i)ar naiba,
+nc n )au -is nimicD
Se re(e-i la sistemul de comunica ii i ceru un
aerotrans(ortor, a(oi transmise c tre oamenii s i din lar"ul
deertului. %cetia se c rar +n *eiculele )cerceta i se
"r bir +na(oi, c tre re'u"iul nesi"ur al combinei.
2urok urm ri mo*ila de nisi( care aler"a s(re ei.
Sai)Hulud *enea +ntotdeauna la e5ca*a iile de mirodenie.
9ntotdeauna<
%u-i un duduit (e cer, deasu(ra ca(ului, * -u (ra'ul
IE
+n*olbur.ndu)se (e m sur ce trans(ortorul cobora.
!ombina se cutremur +n tim( ce eci(ajul se re(e-ea s
'ac le" turile, 'i5.nd cablurile i c.rli"ele de (rindere.
9n lar"ul m rii de nisi(, *iermele se a(ro(ia tot mai mult,
'onind (rintre dune. !ombina tremur din nou, iar c (itanul
+njur (rin comunicator.
H V ia (rea mult tim(. Scoate i )ne de)aici, la naibaD
H %*em o (roblem cu le" turile, domnule, se au-i o
*oce calm +n di'u-or. V deconect m de la ma"a-ie i o
lu m cu cin"ile de trans(ortat mar' . Sunte i (e cont
(ro(riu<
! (itanul r cni, d.ndu )i seama de tr dare.
Pe 'ereastr , 2urok * -u ieind din nisi( ca(ul *iermelui 8
o creatur str *ece, cu din i scli(itori de cristal i 'l c rui
mocnite +n ".tlej. !a(ul c uta +ntr )o (arte i)n alta +n tim( ce
(rindea *ite- , o tor(il lansat c tre int .
9n tim( ce restul eci(ei se a"ita de colo (.n colo,
de(endent de eci(amentul de sal*are care nu 'unc iona,
2urok se l s s alunece (e un j"eab de e*acuare u-at,
care)l l s (e nisi(, de(arte de *ierme. Mirosul ( trun- tor
al melanjului (roas( t scos la su(ra'a +i ardea n rile.
:bser* c a*ea distraiul s'.iat.
#u(t.ndu)se s se men in +n (icioare, 2urok aler" (e
(antele nisi(oase i urm ri trans(ortorul decol.nd cu
re-er*orul de mirodenie +ntr)o cin" . >ici unul dintre
muncitori nu 'usese sal*at, doar mirodenia<
Mic.ndu)i re(ede (icioarele (uternice i in.ndu )i
ecilibrul (e nisi(ul a'.nat, 2urok 'u"i s)i sal*e-e *ia a.
!eilal i lucr tori, um'la i de a( , n )a*eau s i-buteasc
niciodat . Frc o dun +nalt , +ncerc.nd s se +nde( rte-e
c.t mai mult, a(oi se (oticni la *ale. Vibra iile combinei
monstruoase a*eau s)i masce-e (entru o *reme (aii
ritmici. ! -u i se rosto"oli (e o (ant alunecoas , +ntr )o
*ale dintre dune, a(oi se c r s sca(e din *.rtejul lent
'ormat c.nd *iermele se +ntoarse i se ridic s )i de*ore-e
(rada. 2urok au-i urletul +n urma lui, sim ind solul
s' r.micios alunec.nd +n toate direc iile. 2otui, se -b tu +n
nisi(ul moale i continu s aler"e. >u (ri*i +n urm , atunci
IG
c.nd combina i eci(ajul ei neajutorat se (r buir +n
(r (astia ".tului lui Sai )Hulud. %u-i i(etele oamenilor,
scr.netul metalului<
#a o sut de metri distan , - ri o 'orma iune st.ncoas .
M car de )ar (utea ajun"e la ea<
J
$aronul Harkonnen - cea cu 'a a +n sus (e un (at de
masaj, cu (ielea 'lasc at.rn.ndu )i de)o (arte i de alta.
S(ray)uri cu a( +i +m(rocau s(atele i (icioarele, ' c.ndu )l
s sc.nteie-e ca un lu(t tor de sumyan trans(irat. /oi tineri
dr " lai 8 cu (ielea uscat i deira i, dar cei mai buni (e
care)i (utuse " si la !arta" 8 +i 'rec ionau umerii cu uleiuri.
Fn asistent se re(e-i +n untru.
H 9mi (are r u c * +ntreru(, st (.ne baron, dar am
(ierdut a-i un eci(aj +ntre" de combin . Fn aerotrans(ortor
a sosit la tim( s (reia +nc rc tura 8 un re-er*or (lin 8 dar
n)a (utut sal*a oamenii<
$aronul se ridic (e jum tate, simul.nd de-am "irea.
H >ici un su(ra*ie uitorA
!u o 'luturare ne"lijent a m.inii, +i ' cu semn
asistentului s ias .
H >u (omeni nim nui des(re astaD
9i *a ordona lui de Vries s consemne-e (ierderea mainii
i a (ersonalului, la un loc cu toat mirodenia. >atural,
membrii eci(ajului trans(ortorului *ot trebui elimina i ca
martori, la 'el i asistentul care)i adusese mesajul. Poate c
i cei doi b ie i tiau (rea multe, dar oricum nu *or
su(ra*ie ui niciodat e5erci iilor (ri*ate (e care le (l nuia
(entru ei<
Sur.se +n sinea lui. :amenii (uteau 'i +nlocui i at.t de
uorD
5a$ea nu este e$(i)alent $u stabilitatea D stabilitatea
este noninami$ i ni$ioat la mai mult e un #ir e
p r istan e (aos%
II
8A@?AN B-T6ER, Constat ri ale Consiliului post +Ji(a
H >u *ei 'i mul umit s a'li asta, +m( rate< 6ambelanul
Ridondo se +nclin ea( n, +n tim( ce Saddam cobora de (e
(iedestal +n mica +nc (ere a audien elor de stat.
Nu+mi au$e nimeni, ni$ioat , )eti bune3 Fierbea de
'urie, ".ndindu)se la toate m run iurile iritante care )i
distr "eau aten ia i )l +m(iedicau s aib (arte 'ie i de o
sin"ur cli( de (ace.
6ambelanul cel sub ire se d du deo(arte ca s )l lase (e
+m( rat s treac , a(oi se "r bi s )l ajun" un urm , (e
'.ia de co*or rou.
H % a*ut loc< un incident (e $eakkal, SireD /ei era abia
la +nce(utul du()amie-ii, Saddam terminase restul
+nt.lnirilor din acea -i i +i in'orm (e nobilii i ambasadorii
(re-en i c *a 'i ne*oie s se re(ro"rame-e. 6ambelanului
Ridondo +i *a r m.ne sarcina de nein*idiat de a rearanja
audien ele tuturor celor im(lica i.
H $eakkalA !e)mi (as mie de locul laA %ler".nd ca s
in (asul cu (aii mari ai lui Saddam, b rbatul +i terse
trans(ira ia de (e 'runtea +nalt .
H %trei-ii sunt amesteca i. /ucele #eto ne )a luat (rin
sur(rindereD
$ rba i i 'emei ele"ant +mbr ca i st teau +n jurul
camerei de audien e, +ntre in.nd con*ersa ii o(tite.
Parcetul e5otic din lemn 'a etat i incrustat cu scoici
kabu-u d dea camerei o str lucire som(tuoas , +n lumina
aurie a licuri"loburilor din cristal de $alut. 9n 'unc ie de
dis(o-i ia sa, +m( ratul (re'era c.teodat con'ortul i
atmos'era neo'iciale, (rin com(ara ie, ale acestei mici
+nc (eri de (rimire, S lii Im(eriale de %udien e.
Saddam se +n' urase +ntr )o mantie lun" , stacojiu cu
auriu, (res rat cu smaralde, (ietre )de)a( i sa'ire ne"re.
Pe sub *em.ntul lu5os, (urta un costum de baie, +n
ate(tarea canalelor i ba-inelor calde de dedesubtul
(alatului. %r 'i (re'erat s 'ie acolo, juc.ndu )se i
stro(indu)se cu a( cu concubinele.
2rec.nd (e l.n" un "ru( de nobili, o't .
IK
H !e)a mai ' cut acum * rul meuA !e are !asa %treides
+m(otri*a unei lumi minore, aco(erite de jun"leA
9m( ratul se o(ri, cu s(atele dre(t i inut im(erial , +n
tim( ce a"itatul s u ambelan re-uma +ndr -ne ul atac
militar asu(ra $eakkalului, iar o mul ime de curteni curioi
se +n"esuir mai a(roa(e.
H !red c ducele a ' cut ce trebuia, rosti un b rbat (lin
de demnitate, cu ( rul (e cale s +nc run easc 8 lordul $ain
:C&aree, de (e Ha"al. & sesc de-"ust tor 'a(tul c Primul
Ma"istrat a (utut +n" dui ca tleila5u s (ro'ane-e un
mausoleu care cinstea eroii c -u i +n lu(t <
Saddam era (e cale s)i arunce o (ri*ire nimicitoare
lordului de (e Ha"al, c.nd au-i murmure de s(rijin (rintre
ceilal i nobili. Subestimase anti(atia "eneral 'a de
tleila5u, iar aceti oameni +l aclamau (e t cute (e #eto
(entru curajul lui. De $e nu m a$lam ni$ioat pe mine
$*n iau m suri aspre, ne$esare3
Fn alt nobil e5clam B
H /ucele #eto are dre(tul s r s(und unei asemenea
insulte. 0ra o cestiune de onoare<
Saddam nu reuea s)i aduc aminte numele omului,
sau m car din ce !as ' cea (arte.
H 6i era o cestiune de res(ectare a le!ii im(eriale, +l
+ntreru(se so ia lui Saddam, %nirul, ( ind uor (rintre
so ul ei i ambelanul Ridondo.
/e la moartea recent a dre(t*orbitoarei #obia, %nirul se
+n*.rtise (rin (reajma lui Saddam, ca i cum ar 'i *rut
+ntr)ade* r s )i stea al turi +n tim(ul 'iec rei +ndatoriri
im(eriale.
H Fn om are dre(tul moral de a)i (roteja 'amilia. %sta
nu include la 'el de bine i str moiiA
Fnii dintre nobili +ncu*iin ar , iar un b rbat cicoti, ca i
cum %nirul ar 'i s(us o *orb de du. Saddam sim i cum
bate *.ntul o(iniei celorlal i.
H /e acord, -ise el, +nt rind tonul (atern din "las.
Se ".ndi cum s 'oloseasc mai bine acest (recedent
(entru interesele sale.
H %ranjamentele clandestine ale $eakkalului cu $ene
IL
2leila5 erau +n mod clar ile"ale. % 'i dorit ca dra"ul meu * r
#eto s 'i mers (e canalele cu*enite, dar (ot +n ele"e
ac iunea sa (ri(it . 0 +nc t.n r<
9n ".ndurile sale intime, Saddam +i d du re(ede seama
+n ce 'el aceast ac iune militar a %trei-ilor (utea +nt ri
(o-i ia lui #eto (rintre Marile !ase. %cestea +l (ri*eau (e
duce ca (e un om care +ndr -nea s 'ac ceea ce al ii s )ar 'i
temut m car s ia +n considerare. : asemenea (o(ularitate
(utea 'i (ericuloas (entru 2ronul #eului de %ur<
9n l m.na (lin de inele.
H Vom in*esti"a aceast (roblem i *om 'ace
cunoscut o(inia noastr o'icial la momentul cu*enitD
%c iunile lui #eto desciseser de asemenea ua (entru
(ro(riile (lanuri 8 iminente 8 ale lui Saddam. %ceti nobili
aduna i aici res(ectau o demonstra ie de justi ie (rom(t ,
' r o* ire. Fn (recedent uimitor, +ntr )ade* r<
%nirul se uit la so ul s u, sim indu )i ".ndurile
scimb toare. 9i arunc o (ri*ire +ntreb toare, (e care el o
i"nor . =.mbetul lui ( ru s o tulbure mult. /ar so ia sa i
cotoroan ele $ene &esserit ( strau deja (rea multe secrete
'a de el? a*ea deci toate dre(turile s le r s(und +n
acelai mod.
9l *a cema (e basarul su(rem i)i *a declana
(ro(riile (lanuri. $ tr.nul *eteran =um &aron *a tB e5act
cum s se ocu(e de (roblem i *a a(recia ansa de a ar ta
bra*ura sardaukarilor s i i +n altce*a dec.t o sim(l (arad
militar D
#a urma urmei, (laneta =ano*ar 8 unde locuia bastardul
2yros Re''a 8 nu era at.t de di'erit de $eakkal<
J
9n intimitatea a(artamentului ei, condeiul cu sen-ori al
doamnei %nirul descria +n aer iero"li'e st.n"ace. #.n" ea
se a'la o (lant tro(ical +n "i*eci cu 'lori ne"re ca
antracitul de"aj.nd (ar'umuri electri-ante.
/easu(ra biroului, jurnalul conce(tual)sen-orial al lui
%nirul (lutea ca i cum ar 'i scris (e (a"ini ' r .rtie,
K0
+nre"istr.ndu)i ".ndurile cele mai tainice, lucruri (e care
so ul ei nu trebuia s le desco(ere *reodat . M.-" lea +n
limbajul codi'icat, im(enetrabil al $ene &esserit, limba de
mult uitat 'olosit +n str *ecea Carte Az(ar%
Scria des(re triste ea (entru moartea dre(t*orbitoarei
#obia, des(re a'ec iunea (e care )o nutrise (entru b tr.n . :,
n)ar ridica din s(r.ncene Maica Su(erioar Hariska * -.nd
o asemenea m rturisire descis a emo ieiA /ar lui %nirul +i
era teribil de dor de (rietena ei. >u a*ea al i interlocutori
a(ro(ia i la curtea im(erial , numai lin"uitori insu(ortabili
care)i c utau 'a*orurile (entru a )i +mbun t i (ro(ria
situa ie.
#obia 'usese alt'el, totui. %nirul ( stra acum memoria i
e5(erien ele b tr.nei +n untrul ei, +n caco'onia sutelor de
"enera ii trecute 8 o ( dure de *ie i (rea deas (entru a 'i
e5(lorat .
Mi+e or e tine, )e$(e prieten . !u oarecare
st.njeneal , %nirul se st (.ni. %tinse un buton de (e
condeiul cu sen-ori i urm ri at.t instrumentul, c.t i
jurnalul, cum dis( reau ca o u*i de 'um +n inelul ei cu o
(iatr)de)a( de un albastru (alid. %nirul ' cu o serie de
e5erci ii de res(ira ie. Sunetele de 'undal ale (alatului se
estom(ar i ea mai au-i doar *ocile sale interioare, o(tindB
8 Maic #obiaA M au-iA 0ti acoloA !elelalte memorii (uteau
'i tulbur toare uneori, ca i cum str moaele o s(ionau din
interiorul (ro(riului s u craniu. /ei +i dis(l cea (ierderea
intimit ii ei umane 'undamentale, de obicei " sea (re-en a
lor recon'ortant . !on"lomeratul de *ie i 'orma o bibliotec
l untric , +n oca-iile +n care (utea s)o accese-e 8 un re-er*or
de +n ele(ciune i +ncuraj ri. #obia era unde*a acolo,
+n untru, (ierdut (rintre nenum rate 'antome, ate(t.nd
s se e5(rime<
Hot r.t , %nirul +ncise ocii i jur s )o " seasc (e
dre(t*orbitoare, s (lonje-e +n mijlocul larmei (.n c.nd *a
a'la unde este #obia. Se cu'und mai mult, i mai mult< mai
a*n$.
0ra ca un - "a- sub ire c.t o coaj de ou, ate(t.nd s
'ie s(art. >u +ncercase niciodat o e5ca*are at.t de ad.nc a
K1
trecutului din untru, tiind c risca s de*in iremediabil
(ierdut +n re"atul ad.nc de *oci. 9ns %nirul era Maica
3Oisat-, aleas (entru acest ran" secret (entru c a*ea
acces la trecutul "enetic mai mult dec.t oricare sor +n
*ia . !u toate acestea, nu era o c l torie (e care cine*a ar
'i trebuit s)o rite ' r s(rijinul i (lasa de si"uran o'erite
de alte surori.
Sim i o a"ita ie, un *.rtej +n cur"erea !elorlalte Memorii.
6obia, stri" ea cu mintea. 2umultul se intensi'ic , ca i cum
s)ar 'i a(ro(iat de o sal (lin de oameni " l "ioi. Perce(ea
* luri de culori +n*olburate, +n nuan e des(re care nu )i
ima"inase niciodat c ar 'i (osibile, (ara*ane +nce oate
care nu)i (ermiteau s intre.
6obia9 -ne eti3
/ar +n loc s ob in un r s(uns de la o *oce solitar ,
surescitarea am(li'ic *ocile, trans'orm.ndu )le +ntr)o
mul ime url toare, care stri"au a*ertismente de de-astru. :
+n"ro-eau, i nu a*u de ales dec.t s 'u" .
%nirul se tre-i din nou +n biroul ei, * -.nd lucrurile din jur
ca (rin cea . Sim ea ca i cum o (arte din ea r m sese +n
urm , ad.nc i de'initi* ca(ti* +n intelectul colecti* al $ene
&esserit)ului. >u mic nici un muci +n tim( ce se l s
scoas din !elelalte Memorii, l s.nd +n urm admonest rile
lor +n'rico toare.
2re(tat, sim i 'urnic turi (e (iele. !.nd reui +n s'.rit s
se mite, *ederea i se lim(e-i.
Vocile l untrice sim eau c ce*a "roa-nic i im(osibil de
+m(iedicat era (e cale s se (roduc . !e*a care a*ea de )a
'ace cu mult)ate(tatul 3Oisat- Haderac i care se a'la la
distan de numai o "enera ie. S m.n a cretea deja +n
(.ntecele neb nuitoarei 1essica. !elelalte Memorii d deau
a*ertismente de de-astru<
%nirul ar 'i (re'erat s *ad im(eriul (r buindu )se
+nainte ca cel mai mic r u s i se +nt.m(le acelui co(il.
J
9n intimitatea a(artamentului s u s(a ios, Maica 3Oisat-
K7
bea ceai de mirodenie i *orbea +n oa(te codi'icate c tre
!ucernica Maic Moiam.
Moiam o (ri*ea (rintre "ene, cu ocii ei ca de (as re.
H 0ti si"ur de *i-iunea (e care )ai a*ut)oA /ucele #eto
%treides nu (are dis(us s)o lase (e 1essica s (lece. %r trebui
s m duc (e !aladan s )o (roteje-A 0 (osibil ca atacul lui
nes buit, de (e $eakkal, s )l 'i l sat *ulnerabil la re(resalii
din (artea dumanilor, iar 1essica ar (utea de*eni atunci o
int . %sta e ceea ce )ai * -utA
H >imic nu e si"ur +n !elelalte Memorii, nici m car
(entru Maica 3Oisat-.
%nirul sorbi +ndelun" din ceaiul dulce, a(oi (use jos
ceaca.
H /ar nu trebuie s (leci, Moiam. : s stai aici, ia
(alat.
!i(ul i se +n s(ri.
H %m (rimit *eti de (e ,allac IQ< Maica Su(erioar
Hariska te)a ales pe tine s)o +nlocuieti (e #obia ca
dre(t*orbitoare a +m( ratuluiD
/ac Moiam era sur(rins sau +nc.ntat , nu l s s se
*ad nici o emo ie. 9n scimb, se concentra asu(ra
(roblemei +n discu ie.
H %tunci, cum 'acem s ne asi"ur m c 1essica i co(ilul
sunt +n si"uran A
H %m ot r.t c trebuie s )o aducem (e aceast t.n r
aici, (e 3aitain, (entru tim(ul care)a mai r mas din sarcina
ei. %a *om re-ol*a (roblema.
Moiam se lumin la 'a .
H : su"estie e5celent . Putem monitori-a 'iecare eta(
a sarcinii<
=.mbi ironic.
H !u toate astea, ducelui #eto n)o s)i (lac D
H /orin ele unui b rbat n)au ce c uta +n aceast
cestiuneD
%nirul se cu'und din nou +n 'otoliu i au-i 'onetul (ernei
um(lute cu al"e. Se sim ea e5trem de obosit .
H 1essica *a da natere 'iicei ei aici, la (alatul im(erial.
K;
Se presupune $ stabilizarea prezentului este o #orm e
e$(ilibru, ar a$east a$ iune se o)eete ine)itabil
peri$uloas % 6e!ea i orinea sunt mortale% 1n$er$area e
a $ontrola )iitorul ser)ete oar pentru a+l e#orma%
?ARRBEN 8ETHR, Absuritatea politi$ii imperiale
Petrec.nd o -i +n a"lomeratul (arc de distrac ii de (e
=ano*ar, docentul &la5 :tn nu se sim ise niciodat at.t de
b tr.n< sau at.t de t.n r. 9mbr cat +ntr )o salo(et
obinuit , *erde descis cu dun"i, +nce(ea tre(tat s se
rela5e-e, uit.nd des(re amenin area misterioas la adresa
(rotejatului s u, 2yros Re''a.
R.se al turi de co(iii " l "ioi i m.nc dulciuri. 1uc
jocuri al c ror sco( era s )i teste-e ca(acit ile, dei tia c
su(ra*e"etorii +nclinau +ntotdeauna ansele +n 'a*oarea lor.
>u)i ( sa, dei ar 'i 'ost (l cut s ia acas un (remiu, doar
ca amintire. !ulorile i mirosurile acestui loc se +ncol ceau +n
jurul lui ca un balet (entru mase, iar :tn -.mbea.
Re''a tiuse e5act de ce a*ea ne*oie b tr.nul (ro'esor.
%cesta s(era c t.n rul 8 care se a'la ciar acum (e (laneta
(rinci(al 2ali"ari 8 a*ea s se bucure de o(era sus(endat
la 'el de mult c.t se bucura :tn de aceast (limbare
neobinuit .
=iua 'u lun" i obositoare, dar (asionant . # sat +n *oia
lui, :tn nu i)ar 'i (ermis niciodat o asemenea *acan
necu*iincios de amu-ant . Studentul s u de at.ta *reme +i
d duse o lec ie *aloroas D
/.ndu)i la o (arte din oci ( rul sur, ume-it de sudoare,
:tn ridic ocii e5act +n momentul +n care o umbr tra*ers
soarele. 9n jurul lui, mu-ica i r.setele continuau. !ine*a
i( . Se +ntoarse i * -u un disc (lutitor trec.nd (e deasu(ra
lor, +ntr)un -bor temerar, ' r nici o re"ul , ocolind
obstacolele care se +n l au mult +n aer? (asa"erii se ineau
str.ns. i(.nd de o "roa- simulat .
%(oi i mai multe umbre +ntunecar cerul, mari i
amenin toare. #a +nce(ut, docentul nu )i ima"in c
uriaele na*e ar (utea 'i altce*a dec.t o (arte dintr)un
K@
s(ectacol neobinuit.
9n untrul (arcului a"lomerat, oamenii ate(tau la coad
(entru cursele de intensi'icare sen-orial , (entru labirinturi
i olodansuri. %l ii +i +ncercau norocul la standurile cu
m.ncare, unde 'elurile (uteau 'i cum( rate cu o (o*este
amu-ant sau cu un c.ntec. Mul i dintre s(ectatori se uitar
+n sus. Mestec.nd ultima bomboan de 'ruct cristalin,
docentul (ri*i cu interes +n loc de team . P.n c.nd (rimele
arme +nce(ur s tra" <
9n na*a din a*an"ard , "eneralul comandant al lui
Saddam, basarul su(rem &aron, dirija el +nsui atacul
de*astator. 1urase s tra" (rimul 'oc, s +nre"istre-e
(rimele *ictime, s *erse (rimele (ic turi de s.n"e<
Fn ornito(ter blindat se n (usti asu(ra monumentului
central al (arcului, o construc ie articulat a unui *ierme de
nisi( im(un tor, +nconjurat de dune arti'iciale. 05(lo-iile
s'.iar aerul, 'ocul armelor +m(roc ( m.ntul. Fn nor de
sc.ntei +nconjurar 'l c rile i 'umul, +n cli(a +n care
structura dia'an se (r bui. :amenii i(au i 'u"eau.
&lasul tun tor al docentului, de*enit mai (uternic
datorit anilor de cursuri inute +n s li (line de studen i
neast.m( ra i, r cni aco(erind -"omotul cresc.ndB
H %d (osti i )* D ! uta i un re'u"iuD /ar nu era nici un
loc +n care s te ascun-i. 8a$ asta $a s+l ! seas$ pe T>ros
Re##a3 Sardaukarii din detaamentul mor ii (urtau uni'orme
cu "ri i ne"ru. intind cu oci de o el, (alidul &aron ucidea
co(ii, ar-.ndu)i (.n de*eneau 'orme to(ite, de
nerecunoscut. 0ra doar +nce(utul<
/u( ce (rimele 'ocuri +m(r tiaser mul imea i
declanaser aosul, detaamentul trase asu(ra ima"inii
*iermelui de nisi(. %(oi 'olosir ra-e cu care t iar i
demontar i( torul monument central +n buc i s' r.mate
de metal 'ume".nd, sco .nd la i*eal de(o-itele de melanj
cu -iduri "roase +n"ro(ate dedesubt. 9n concordan cu
ordinele im(eriale, tru(ele de a*an"ard trebuiau s
" seasc i s recu(ere-e stocurile ile"ale de mirodenie.
/u( aceea, distru"erea (rinci(alelor orae de (e
=ano*ar (utea continua<
KE
&aron +i ae- to(terul +n *.r'ul unei "r me-i de
r m i e umane carboni-ate, iar solda ii se r s(.ndir ,
tr ".nd +n tot ce mica. Vi-itatorii ne+narma i ai (arcului de
distrac ii 'u"eau n uci i i +ns( im.nta i.
%lte na*e im(eriale +narmate ateri-ar +n cu(rinsul
(arcului, l s.nd s ias din ele solda i care se +m(r tiar
(rintre ruinele uriaei structuri +n 'orm de *ierme de nisi(.
Ima"inea 'usese o'icial o sim(l atrac ie +ntr )un (arc de
distrac ii, care domina (eisajul de la o sut de metri, dar
"i"anticul monument ascunsese dedesubt tuneluri (line cu
melanj.
9n mijlocul masacrului, un sin"ur om +ndr -ni s se
a(ro(ie de solda i (rin 'um i (rintre cada*re, un (ro'esor
b tr.n. %*ea ci(ul de*astat dar +nd.rjit, ca un +n* tor (e
cale s cumin easc nite colari neascult tori. =um &aron +l
recunoscu (e docentul &la5 :tn, de la instructajul militar
dinainte de misiune.
Fm rul lui :tn era sc ldat +n s.n"e, iar ( rul sur +i
'usese ars (e toat (artea st.n" a ca(ului. P rea s nu
simt nici o durere, doar o 'urie +n"ro-it . At*ta ) rsare e
s*n!e, oar $a s+l istru! pe T>ros9 /ocentul, care inuse
multe discursuri m.nioase de)a lun"ul carierei sale, ridic
*oceaB
H 0ste scandalosD
$asarul su(rem, cu uni'orma im(ecabil de curat i
c lcat , r s(unse cu un -.mbet str.mb, +n tim( ce * l tucii
de 'um se +n l au s(re cer. 2ru(uri arse -*.cneau (e jos, iar
+n s(atele lui :tn, o structur asem n toare unui (alat se
(r bui cu un scr.net i o bubuitur .
H Pro'esore, trebuie s +n*e i di'eren a dintre teorie i
(ractic <
#a un semn din m.n al lui &aron, sardaukarii +l dobor.r
(e docent +nainte ca acesta s mai (oat 'ace un (as.
Im(erturbabil, basarul su(rem +i +ndre(t aten ia din nou
c tre *iermele de nisi( distrus, (entru a su(ra*e"ea
o(era iunile de recu(erare. 9nconjurat de un 'um +n e( tor,
scoase jurnalul *ocal (ersonal din bu-unarul uni'ormei i
dict un ra(ort c tre Saddam, +n tim( ce obser*a m celul.
KG
!u'unda i +n 'umul i duoarea catastro'ei, "ru(ele de
sardaukari +nc rcau na*ele de lu(t cu mirodenia de
contraband . !a nite bondari um'la i, to(terele uruiau (e
cer s(re na*ele de trans(ort care ate(tau. 9m( ratul *a
ceda melanjul con'iscat !H:%M)uIui i &ildei, ca
recom(ens . !u +ncredere si"ur (e sine, *a declara c
aceasta este sal*a inau"ural al MMarelui r -boi al
mirodenieiN.
$asarul su(rem antici(a *enirea unor *remuri
interesante<
%c ion.nd con'orm unui orar str.ns, &aron ordon
tru(elor r mase la sol s se +ntoarc la marile *eicule
militare. !u melanjul recu(erat a'lat +n si"uran +n m.inile
sale, restul o(era iunii de aniilare (utea 'i +nde(linit de la
distan ? &aron a*ea s (ri*easc din scaunul s u de
comand , ' r s )i murd reasc m.inile. /etaamentul
decol , ' r s ia +n seam "emetele r ni ilor i (l.nsetele
co(iilor.
>a*ele "rele de lu(t intrar (e orbit joas . /e acolo,
urmau s termine treaba de a rade oraul de (e 'a a
(lanetei, a(oi s inteasc s(re o anumit (ro(rietate din
a(ro(iere.
J
9n "r dinile de 'eri"i ale lui Re''a, adierea 'ierbinte se
+nte ea, ' c.nd 'run-ele *er-i s unduiasc +ntr )un sunet ca
de ari(i +n -bor. !arence, administratorul moiei, +ntreru(se
cascadele '.nt.nii +n tim( ce urca (anta. 9ns rcinase deja
"r dinarii i in"inerii idrolo"i s reali-e-e o *eri'icare i o
re*i-ie com(let sistemului de '.nt.ni +n tim( ce st (.nul lui
era (lecat (e 2ali"ari.
Meticulos +n (ri*in a +ndatoririlor sale, !arence +i ' cea
un (unct de m.ndrie din 'a(tul c 2yros Re''a nu obser*ase
niciodat munca (e care )o +nde(linea moie. %cesta era cel
mai (l cut com(liment (e care (utea s(era s )l (rimeasc
un administrator. &r dinile i casa mer"eau at.t de lin, +nc.t
st (.nul lui nu a*usese niciodat *reun moti* s se (l.n" .
KI
/ocentul +l +ns rcinase (e !arence s )l slujeasc (e
2yros Re''a ciar din cli(a +n care b iatul misterios sosise (e
=ano*ar, cu mai mult de (atru decenii +n urm . !redinciosul
ser*itor nu (usese niciodat +ntreb ri des(re ori"inea
b iatului sau des(re sursa a*erii sale ine(ui-abile. !arence,
un b rbat concentrat asu(ra multelor sale res(onsabilit i,
nu a*ea tim( de curio-it i.
!.nd ultimele u*i e de a( secar din cascada '.nt.nii,
intr +n (a*ilionul de la i-*or, +n *.r'ul colinei aco(erite cu
dale de (iatr . Muncitorii +n salo(ete c rau " le i i 'urtunuri,
+ndre(t.ndu)se c tre substa iile instala iei de e*i, ascunse
cu "rij +n "r dinile cu ciu(erci. !arence +i au-ea 'luier.nd
i s(oro* ind +n aerul lim(ede.
>u obser* c.tui de (u in na*ele de r -boi din +nalturi.
%dministratorul moiei se concentra asu(ra lumii reale din
jurul lui, mai de"rab dec.t s se uite la cerul de deasu(ra.
2unurile laser s'.iar aerul ca nite 'ul"ere a-*.rlite de un
-eu m.nios al tunetelor. $an"uri sonice, de aer ioni-at,
culcar arborii la ( m.nt. Parcurile i lacurile trosnir (.n
la ori-ont, e*a(orate i trans'ormate instantaneu +ntr)un
c.m( mort, de sticl .
!u ocii dureroi de la lumina intens , !arence se uit
acum +n sus, urm rind miile de suli e ale distru"erii
intersect.ndu)se asu(ra domeniului Re''a. St tea ca
(arali-at, inca(abil s 'u" . 9n'runt 'urtuna ca (e o
locomoti* de aer 'ierbinte care se re(e-ea url.nd c tre el<
Fl c rile se rosto"oleau (este "r dini ca nite tsunami
roii, o +n* lm eal de materie incandescent orbitoare,
care aniila c.m(urile (arcelate i -onele +m( durite at.t de
re(ede, +nc.t nici m car 'umul nu a(uca s se ridice.
!.nd unda de oc trecu, nu l s +n urm nimic din
minunatele "r dini i construc ii. >ici m car d r.m turi.
9n scli(itorul ora %rtisia, (e (artea +ntunecat a lumii de
batin 2ali"ari, 2yros Re''a asista sin"ur la 'ascinanta o(er
sus(endat . St tea +ntr )o cabin (ri*at , concentr.ndu )se s
+n elea" nuan ele i com(le5itatea s(ectacolului, *r jit de
culoare i de (ri*elite.
Fna (este alta, +i (l cea 'oarte mult i abia ate(ta s )i
KK
(o*esteasc docentului ceea ce tr ise, c.nd se *a +ntoarce
acas , (e =ano*ar<
Dup ou !enera ii e (aos, $*n omenirea birui "n
s#*rit $ontrolul per#i al mainilor, se i)i un nou $on$ept4
/Omul nu poate #i "nlo$uit0%
5re$epte ale Ji(aului Butlerian
/intr)un balcon, (rin ul Rombur (ri*ea +n marea sal de
bal. Pre" tirile continuau cu un a*.nt im(lacabilB ser*itori,
decoratori i 'urni-ori de alimente roiau (rin castelul
!aladan. 0ra ca i cum ar 'i (ri*it o armat (re" tindu )se de
r -boi<
/ei (u ine dintre sistemele sale 'i-ice ori"inare mai
r m seser , Rombur sim i nelinitea +n ad.ncul stomacului
s u arti'icial. :bser*a din umbr , (entru c , dac ar 'i 'ost
* -ut, o mul ime de oameni l )ar 'i asaltat cu +ntreb ri
interminabile des(re o mie de deci-ii m runte 8 iar el a*ea
destule (e ca(D
Purta un 'rac alb, +n stil retro, care 'usese ajustat ca s
aco(ere (ielea sintetic i ser*omecanismele ce )i micau
membrele substituite. 9n ciuda cicatricelor +ntinse, Rombur
ar ta de )a dre(tul ele"ant.
05act aa cum ar trebui s arate un b rbat +n -iua nun ii
saleD
Peste tot (e (odeaua lustruit de dedesubt, ser*itorii se
a"itau sub +ndrumarea or"ani-atoarei de 'esti*it i 8 o
'emeie din a'ara (lanetei, s(lendid +mbr cat , cu un ci(
+n"ust i +ntunecat care)o ' cea s (ar alc tuit din
contraste ciudate, asemeni unei (rimiti*e caladaniene
aruncat +n societatea modern . Vocea ei melodioas
str b tea larma +n tim( ce emitea un 'lu5 constant de
ordine, +n dialectul "alac o'icial.
Ser*itorii s reau s )i +nde(lineasc ordinele, (otri*ind
couri cu 'lori i r murele de corali multicolori, aranj.nd
obiectele rituale (e altar (entru (reotul o'iciant, cur .nd
(etele, +ndre(t.nd cutele. /easu(ra, +ntr)un intr.nd discret,
KL
+ncis cu (la- trans(arent intre "rin-ile ta*anului boltit, o
eci( de olo(roiec ie +i instala i )i testa a(aratura.
!andelabre imense, din cel mai (ur cristal de $alut,
at.rnau +n iruri luminoase, arunc.nd o lucire aurie asu(ra
scaunelor (re" tite (entru adunare. Fn aranjament de 'lori
e5otice, c r toare, urca (e un st.l( de l.n" ad (ostul lui
Rombur, r s(.ndind un (ar'um rar, de *iolete i ibiscus.
%roma era (u in cam (rea tare i, cu o uoar r sucire a
unui buton ie control de (e un (anou a'lat +n talie, b rbatul
+i ajust sen-orul ol'acti* (entru a )i diminua sensibilitatea.
#a insisten ele lui, sala de bal de (e !aladan ar ta ie
(arc ar 'i 'ost trans(ortat intact din Marele Palat de (e I5.
9i amintea de o *reme c.nd !asa Vernius conducea
(uternica lume industrial , (roduc.nd tenolo"ii ino*atoare.
%a cum o *a 'ace din nou<
9n tim( ce st tea (e balconul +nalt, de*eni contient de
acti*itatea de (om(are a (l m.nilor s i mecanici, de b taia
ritmic a inimii )main rie. Se uit la (ielea anor"anic de (e
m.na st.n" , la s(iralele com(licate ale am(rentelor i la
de"etul al treilea, neaco(erit, (e care 2essia *a (une +n
cur.nd o *eri"et .
Mul i solda i ot r.ser s se +nsoare cu iubitele lor,
+nainte de a se "r bi s (lece la r -boi. Rombur era (e cale
s conduc recucerirea (lanetei I5 i s recu(ere-e
(ro(riet ile 'amiliei sale. !um (utea s 'ac altce*a dec.t
s o ia (e 2essia de so ieA
9i +ndoi de"etele "roase, arti'iciale, i acestea
r s(unser ca i cum mintea sa le )ar 'i comandat, dar cu o
'oarte mic ri"iditate. 9n ultima *reme, +nre"istrase
+mbun t iri dramatice ale controlului de 'ine e al mic rilor,
dar ast -i sim ea un uor re"res 8 (oate din cau-a stresului
(ro*ocat de res(ecti*a oca-ie. S(era c nu *a 'ace nimic
umilitor +n tim(ul ceremoniei<
Pe o (lat'orm +n s(atele altarului, orcestra e5ersa
marul din Con$ertul nup ial i&ian, mu-ic tradi ional (e
care to i nobilii din 'amilia Vernius +i ' cuser jur mintele de
cununie. Iar obiceiul cons'in it de datin a*ea s continue,
indi'erent c.t de mult c -use +n di-"ra ie !asa lui. Mu-ica
L0
emo ionant 8 cu sunete ritmice de al muri, care su"erau
marea industrie 8 +l um(lea de nostal"ie i de 'or .
Sora lui Rombur, 3ailea, *isase +ntotdeauna o asemenea
ceremonie (entru ea +ns i. M car dac )ar 'i (utut 'i +nc aici,
dac lucrurile ar 'i mers alt'el i ea ar 'i ' cut alte o( iuni<
Fusese cu ade* rat male'ic A Rombur se lu(ta +n 'iecare -i
cu aceast +ntrebare, aa cum a*ea de )a 'ace cu
consecin ele tr d rii ei necib-uite. 9n ciuda durerii
st ruitoare, se ot r.se s )o ierte, dar asta +nsemna un e'ort
continuu.
#umina i-bucni de deasu(ra, (roiectoarele murmurar , i
o olo)siluet +n trei dimensiuni a( ru +n 'a a lui. 9i inu
res(ira ia. 0ra o *ece ima"ine animat a surorii lui, +ntr )o
rocie de brocart de culoarea le* n icii i (urt.nd diamante
8 amintire de (e *remea c.nd era adolescent < i-bitor de
'rumoas . cu ( rul ar miu )+ncis str lucitor. Ima"inea
(.l(.ia i ( rea s (rind *ia , cu un -.mbet (e bu-ele
"eneroase, 'eline.
/e (e (odeaua marii s li de bal, or"ani-atoarea nun ii
(ri*i cu aten ie la (roiec ie i *orbi +ntr )un olo)transmi tor
de la ".t. #a comanda ei, ima"inea lui 3ailea +i (use m.inile
+n olduri i bu-ele i se micar .
H !e 'aci tocmai aici, susA >u te (o i ascunde de (ro(ria
nunt . /u )te la "arderob (entru 'loarea de la butonier .
P rul arat ciu'ulitD
/r " laa olo"ram alunec (rin aer s(re -ona
scaunelor, unde ima"inea ei a*ea s ocu(e +n mod simbolic
unul dintre locurile din 'a .
!u st.n" cie, Rombur +i atinse ca(ul, (e care ( rul
sintetic aco(erea calota de metal ce)i (roteja craniul.
!u(rins de am r ciune, ' cu semn or"ani-atoarei i se "r bi
c tre o camer al turat , unde slujitorii se ocu(ar de el.
#a scurt tim( du( ce 'an'ara i5ian r sun +n sala de
bal, or"ani-atoarea a( ru +n u .
H Pe aici, te ro", (rin e RomburD
F r s arate c ar 'i contient sau nelinitit din (ricina
membrelor lui arti'iciale, +i +ntinse o m.n . !u (ai demni, +l
conduse +ntr)un narte5 (res rat cu 'lori.
L1
9n urm toarea or , in*ita ii se re* rsar +n untru,
(urt.nd *eminte alese i +n"esuindu)se +n scaunele
destinate lor. Membri +n uni'orm ai " r-ii !asei %treides
erau alinia i de )a lun"ul (ere ilor de (iatr , (urt.nd 'lamuri
*iolet cu ar miu. Sin"urele e5ce( ii care s reau +n oci erau
2u'ir HaOat i &urney Halleck, care nu se +ntorseser +nc
din misiunea lor de in'iltrare (e I5.
9n 'a a altarului, ducele #eto %treides (urta o jacet de
"al de culoare *erde, cu colanul ducal al 'unc iei at.rnat de
".t. /ei a*ea ocii triti i ci(ul br -dat de tra"edie, se
lumin c.nd +l * -u (e Rombur. /uncan Idao st tea al turi
ca maestru de arme, (urt.nd m.ndru sabia $ tr.nului /uce,
"ata s rete-e ca(ul oricui ar 'i a*ut ce*a de obiectat la
c s torie.
Holo)releele lic rir (e ta*an, ' c.nd s a(ar ima"inea
tat lui lui Rombur al turi de (rin , de +ndat ce acesta ( i
(e culoarul dintre scaune. 9ndrumat (rin transmisii de
or"ani-atoarea nun ii, /ominic Vernius cel olo"ra'ic a'ia
un -.mbet lar" (e sub musta a uria , iar easta ceal +i
str lucea.
!o(leit (e moment de (ri*elite, Rombur se cl tin (e
(rote-ele de la (icioare i o(ti, ca i cum olo"rama de
l.n" el l )ar 'i (utut au-iB
H %m ate(tat destul, tat . Mult (rea mult, i mi )e ruine
de asta. Via a mea a 'ost (rea comod +nainte de accidentul
care m)a ' cut s ar t aa. %cum ".ndesc alt'el< !a o
ironie, am de*enit mai (uternic i mai ot r.t, mai bun +n
multe (ri*in e 'a de cum eram +nainte. Pentru tine, (entru
oamenii de (e I5 care su'er i ciar (entru mine +nsumi, *oi
recuceri lumea noastr natal < sau *oi muri +ncerc.ndD
/ar oloima"inea, dac mai con inea ce*a din s(iritul lui
/ominic +nsui, n)o ar t ? -.mbetul (ersista, ca i cum
(atriarului i5ian nu iar 'i ( sat de nimic +n tot uni*ersul, +n
-iua nun ii 'iului s u.
!u un o'tat ad.nc din (l m.nii mecanici, Rombur ( i
+nainte, ocu(.ndu)i (o-i ia. 9i era recunosc tor lui 2essia
(entru c)l +ncurajase, (entru c)i ceruse s de*in (uternic.
9ns nu mai a*ea ne*oie s 'ie mustrat de ea? (e m sur ce
L7
+i re*enea din (unct de *edere 'i-ic i)i amintea +n 'iecare
-i de accidentul +n care a(roa(e c)i (ierduse *ia a, se
sim ea tot mai (lin de ot r.re. 2leila5u nu *or sc (a uor
du( ceea ce ' cuser 'amiliei sale, (o(orului s uD
9nt.lnind (ri*irea ducelui #eto la altar, Rombur +i d du
seama c ar ta (robabil (rea serios (entru o asemenea
oca-ie. %a c -.mbi lar", dar nu cu e5(resia "oal a lui
/ominic cel olo"ra'ic de l.n" el. =.mbetul lui Rombur era
unul de 'ericire, tem(erat de o *i-iune clar a locului s u +n
istorie. %ceast -i a nun ii, aceast unire cu o incredibil
'emeie $ene &esserit, era o (iatr de otar. 9ntr )o -i, el i cu
2essia *or locui +n Marele Palat de (e I5 +n calitate de conte
i doamn .
Mul i dintre oas(e i se +mbr caser de asemenea +n
ele"ante straie i5iene (entru a se al tura 'aimoaselor
olo)siluete care um(leau irurile de scaune. %mintiri *ii, +n
acelai tim( 'ericite i triste. Fostul ambasador de (e 3aitain,
!ammar Pilru, se a'la acolo +n carne i oase, dei so ia lui
moart , SCtina, era (re-ent doar +n 'orm olo"ra'ic . Fiii lor
"emeni, /Cmurr i !Ctair, ar tau e5act ca +n *remea c.nd
creteau (e I5.
Rombur +i amintea (ar'umuri, sunete, ci(uri, *oci< +n
tim(ul re(eti iei din -iua (recedent , atinsese m.na tat lui
s u, dar nu sim ise nimic, doar electricitate static i 'lu5uri
de ener"ie. M $ar a$ +ar putea #i ae) rat9
%u-i un 'onet +n s(atele lui i (ublicul in.ndu )i
res(ira ia. 9ntorc.ndu )se, o * -u (e 2essia alunec.nd c tre
el dintr)o ni boltit , cu toat senin tatea unei $ene
&esserit de ran" +nalt. Vibrant i sur.- toare, ar ta ca un
+n"er +n rocia lun" de m tase mer side'ie, cu ca(ul (lecat
aco(erit de un minunat *oal de dantel . /e obicei ar t.nd
destul de banal, cu ocii c (rui )descis i ( rul castaniu ca
de oricel, 2essia a*ea +n aceast -i o aur de +ncredere +n
sine i de "ra ie care )o ' cea s radie-e o deosebit
'rumuse e interioar . 2o i cei de 'a ( reau s *ad la ea
ceea ce Rombur tiuse i iubise +n tot acest tim(.
: ima"ine a doamnei Sando Vernius ( ea al turi de
mireas . Rombur nu )i mai * -use mama de c.nd 'useser
L;
des( r i i, +n tim(ul in*a-iei *iolente, s.n"eroase, a tleila5u
(e I5. 0a ate(tase +ntotdeauna 'oarte mult de la 'iul s u<
%cum, cei (atru *eneau +m(reun (e culoarul central 8
olo)(roiec iile lui /ominic i Sando (e mar"ini, Rombur i
2essia +n centru. 9n s(atele lor ( ea an o (reotul o'iciant,
c r.nd un e5em(lar "ros, le"at, al $ibliei !atolice Portocalii.
9n mul ime se l s t cerea. &arda !asei st tea +n (o-i ie de
dre( i, in.nd stea"urile i5iene mult deasu(ra ca(ului.
/uncan Idao -.mbi, a(oi +i lu o +n' iare mai serioas .
2rom(etele i-bucnir , iar Con$ertul nup ial i&ian r sun
+n sala de bal. Mireasa, mirele i suita lor +naintau (e culoarul
aco(erit cu un co*or rou. Rombur m r luia cu un (as
mecanic ' r cusur, cu (ie(tul scos +n 'a , +n stilul unui nobil
m.ndru.
/ei s(a iul destinat s(ectatorilor obinui i era limitat,
ima"ini ale scenei erau transmise (e +ntrea"a (lanet ,
ca(t.nd 'iecare moment. :amenii de (e !aladan +ndr "iser
+ntotdeauna s(ectacolele<
Rombur se concentra s)i mite (icioarele (entru a se
(ro(ulsa +nainte< i c tre 'armecul lui 2essia.
9n r.ndul din 'a st tea 1essica, arunc.nd din c.nd +n
c.nd (ri*iri c tre #eto, care se a'la l.n" altar. Se concentr
asu(ra lui i)l (ri*i (rintre "ene, +ncerc.nd s)i dea seama
ce sim ea el +n acel moment. !iar i cu (uterea de
obser*a ie $ene &esserit, nu (rea reuea s ( trund
".ndurile bine st (.nite ale lui #eto. Fnde i de la cine
+n* ase s 'ac astaA /e la tat l lui, ' r +ndoial . /ei
- cea +n morm.nt de dou decenii, $ tr.nul /uce +nc
e5ercita o mare in'luen asu(ra 'iului s u.
%jun".nd +n 'a a altarului, Rombur i 2essia se
des( r ir , ' c.ndu )i loc (reotului s treac (rintre ei. %(oi
( ir am.ndoi +n urma lui, l s.nd olo"ramele lui /ominic
i Sando al turi de #eto, care juca rolul de ca*aler de
onoare. Mu-ica nu( ial se termin , iar asu(ra s lii de bal
cobor+ o linite (lin de ner bdare.
/e (e o mas aurie din altar, (reotul lu dou s'enice
b tute cu (ietre (re ioase i le ridic +n aer. /u( ce (reotul
atinse un sen-or ascuns, c.te dou lum.n ri ieir din
L@
'iecare i i-bucnir +n 'l c ri de culori di'erite 8 una *iolet i
una ar mie. 9n tim( ce recita in*oca ia de nunt , +i +ntinse un
set de lum.n ri lui Rombur i altul lui 2essia.
H >e)am adunat aici s celebr m unirea (rin ului
Rombur Vernius de (e I5 cu sora 2essia Pasco din $ene
&esserit<
R s'oind (rin $iblia !atolic Portocalie 8 o carte "roas ,
scris de m.n , de (e (iedestalul din 'a a lui, citi c.te*a
(asaje, dintre care unele +i 'useser su"erate de &urney
Halleck.
Rombur i 2essia se +ntoarser i +ntinser lum.n rile
unul s(re altul. Fl c rile colorate se conto(ir i de*enir o
* (aie +n"em nat de *iolet i ar miu. Prin ul ridic *oalul
lui 2essia, de-* luind ci(ul ei luminos, inteli"ent, (lin de
com(asiune i dra"oste. P rul castaniu +i lucea cu o scli(ire
+ntunecat , iar ocii uor de( rta i str luceau. V -.ndu )i
mireasa, sim i o dorin a(rins i nu )i *eni s cread c
r m sese al turi de el. Rombur sim i +n e( tura lacrimilor
ima"inare (e care tru(ul s u deteriorat nu mai era ca(abil
s le (roduc .
#eto ' cu un (as +n 'a , (urt.nd inelele (e o ta* de
cristal. F r s )i +ntreru( (ri*irile dr " stoase, (rin ul i
mireasa lui +i (user unul altuia *eri"etele.
H % 'ost un drum lun" i "reu, rosti el cu *ocea
sinteti-at , (entru noi i (entru tot (o(orul meu<
H Voi mer"e +ntotdeauna al turi de tine, (rin ul meuD
Imnul ener"ic, trium'al, de +nceiere din !oncertul
nu( ial +nce(u, iar cu(lul se +ntoarse (e culoar, cu 2essia
in.ndu )l de bra (e Rombur. %(lec.ndu )se s(re el, -.mbi.
H >)a 'ost ciar at.t de "reu, nu)i aaA
H !or(ul meu arti'icial (oate re-ista ciar i la cele mai
+n'ior toare torturi<
R.sul "utural al lui 2essia +i ' cu (e c. i*a s(ectatori s
cicoteasc al turi de ea i s se +ntrebe care 'usese
r s(unsul o(tit du( aceea.
!u(lul i5ian i in*ita ii lor (etrecur i dansar (.n
t.r-iu, +n noa(te. 9ntr)o asemenea -i, Rombur +nce(ea s
cread +n anse (roas(ete.
LE
/ar +nc nu au-iser nici o *este de la &urney Halleck i
2u'ir HaOat.
J
9n diminea a de du( nunt , 1essica (rimi un
cilindru)mesaj (urt.nd si"iliul stacojiu i auriu al !asei
!orrino.
Plin de curio-itate, #eto st tea al turi de ea, 'rec.ndu )i
ocii roii. 1essica nu num rase (aarele de *in de !aladan
(e care el le consumase +n noa(tea (recedent .
H >u i se +nt.m(l (rea des concubinei mele s
(rimeasc un comunicat de la curtea im(erial <
0a t ie si"iliul cu o un"ie i scoase un sul im(erial. Scris
(e (er"ament !orrino, mesajul era +n ci'rul $ene &esserit.
1essica +ncerc s nu )i arate sur(ri-a +n tim( ce traducea
cu*intele i i le transmitea lui #eto.
H /omnia)ta, este o cemare o'icial (entru mine din
(artea doamnei %nirul !orrino, s mer" la curtea im(erial
de (e 3aitain. S(une c are ne*oie de o nou doamn de
onoare i<
9i inu res(ira ia +n tim( ce continu s citeasc .
H Fosta mea (ro'esoar , Moiam, a 'ost numit noua
dre(t*orbitoare a +m( ratului. 0a m )a recomandat doamnei
%nirul i aceasta a acce(tatD
H F r s m +ntrebe (e mineA +ntreb #eto din ce +n ce
mai 'urios. %sta (are ciudat< e doar un ca(riciu.
H 2rebuie s m su(un ordinelor !omunit ii, domnule
duce. %i tiut asta dintotdeauna.
#eto se +ncrunt , sur(rins de el +nsui, (entru c la
+nce(ut se +m(otri*ise at.t de mult c.nd 'emeile +n robe
ne"re +ncercaser (rima oar s i )o im(un (e 1essica.
H 2ot nu)mi (lace<
H So ia +m( ratului su"erea- s )mi 'ac (lanuri s
r m.n acolo (e durata< sarcinii.
Fa a sa o*al ar ta sur(ri- i nedumerire.
#eto lu sulul i )l citi el +nsui, dar nu (utu deslui
simbolurile ciudate.
LG
H >u +n ele". %i +nt.lnit )o *reodat (e %nirulA /e ce )ar
*rea ea s nati co(ilul la (alatA +ncearc Saddam s ia un
ostatic %treidesA
#eto nu era +nc.ntat de cemare i se sim ea iritat de o
situa ie (e care n )o (utea controla sau +n ele"e.
H Se atea(t s las balt toate +ndatoririle mele de )aici
i s m mut (ur i sim(lu (e 3aitain, cu tineA Sunt 'oarte
ocu(atD
H 0u< eu cred c in*ita ia este menit numai (entru
mine, domnule duce.
Sur(rins, o (ri*i 'i5. :cii lui cenuii aruncau 'l c ri.
H /ar nu (o i s m ( r seti aa< !um r m.ne cu
co(ilul nostruA
H >u (ot re'u-a aceast in*ita ie, domnia )ta. >u numai
c este so ia +m( ratului, dar doamna %nirul este i o
membr (uternic a $ene &esserit<
2i e ran! as$uns%
H Voi, $ene &esserit, a*e i +ntotdeauna (ro(riile *oastre
moti*eD
Surorile +l ajutaser (e #eto +n trecut, dar el nu 'usese
niciodat +n stare s +n elea" de ce. !u o (ri*ire m.nioas ,
se uit din nou la sulul de necitit (e care 1essica +l inea +n
m.inile sale sub iri.
H %ceast cemare *ine de la $ene &esserit, sau e *reo
scem de )a lui SaddamA %r (utea a*ea *reo le" tur cu
atacul meu de (e $eakkalA
1essica +l lu de m.n .
H >)am nici un r s(uns (entru +ntreb rile tale, domnule
duce. 6tiu doar c o s )mi 'ie teribil de dor de tine.
/ucele sim i un nod +n ".t. Inca(abil s *orbeasc ,
sin"urul lui r s(uns 'u s )o ia (e 1essica +n bra e i s )o in
str.ns.
8aptul $ ori$e #amilie in imperiu "i poate es# ura
armele atomi$e pentru a istru!e bazele planetare a
$in$ize$i sau mai multe Case Mari n+ar trebui s ne
preo$upe prea mult% Este o situa ie pe $are o putem ine
sub $ontrol% Da$ r m*nem su#i$ient e puterni$i.
LI
1M5 RAT-6 8OND,6 A6 ,,, +6EA
9n lumina im(ortan ei anun ului -ilei, Saddam ordonase
ca 2ronul #eului de %ur s 'ie mutat +na(oi +n o(ulenta Sal a
%udien elor Im(eriale. 9mbr cat cu o rob carmin, se ae-
(e blocul "reu de cristal scul(tat, ar t.nd i sim indu )se cu
ade* rat im(erial +n tim( ce antici(a reac ia #andsraadului.
Dup asta, Casele nesupuse )or ti $ m i!nor pe
ris$ul lor%
/in s(atele uilor +ncise duc.nd +n +nc (erea imens ,
(utea au-i murmurul re(re-entan ilor ner bd tori care
'useser con*oca i aici. %bia ate(ta s le *ad 'e ele, c.nd
*or a'la ce ' cuse (e =ano*ar.
P rul rou (om dat al lui Saddam lucea +n lumina
licuri"loburilor. $ u +ndelun" dintr )o ca'ea cu mirodenie
turnat +ntr )o ceac delicat de (or elan i cercet
modelele 'ine, (ictate de m.n , de (e su(ra'a a sa.
Pre ioasa ceac a*ea s 'ie distrus , aa cum 'usese totul
(e =ano*ar. 9i +ncrunt 'a a (udrat , lu.ndu )i o +n' iare
teribil , (atern . %-i nu *a -.mbi, oric.t de satis' cut s )ar 'i
sim it.
Ieind dintr)un coridor secret, doamna %nirul intr +n sala
de audien e cu 'runtea sus. P i direct s(re tron, ' r s 'ie
intimidat de decorul ca de tribunal. Saddam bomb ni +n
barb , blestem.ndu )i li(sa de (re*edere de a nu +ncide
toate intr rile +n sal . Va trebui s discute (roblema cu
ambelanul Ridondo.
H So ul i +m( ratul meu<
Se a(ro(ie de ba-a estradei i ridic ocii s(re tronul
le"endar.
H 9nainte s +nce(i, e5ist o (roblem (e care trebuie s )o
discut cu tine.
P rul castaniu, cu re'le5e de bron-, al lui %nirul era
(roas( t coa'at i (rins cu o a"ra' de aur.
H !unoti semni'ica ia acestui anA
Saddam se +ntreb ce sceme mai (re" tise $ene
&esserit)ul (e la s(atele lui.
LK
H P i, suntem +n 101IE. /ac nu (o i consulta un
calendar im(erial de una sin"ur , unul dintre curtenii mei te
*a in'orma +n le" tur cu data. %cum *e-i ) i de treab , c ci
am un anun im(ortant de ' cut.
%nirul r mase im(erturbabil .
H 0ste un centenar, marc.nd moartea celei de)a doua
so ii a tat lui t u, P*ette Ha"al )!orrino<
S(r.ncenele +m( ratului se ridicar +n tim( ce +ncerca s
urm reasc ideea ei. 6ua+o+ar naiba9 Ce+are asta e+a #a$e
$u su$$esul meu $opleitor e pe Bano)ar3
H /ac e ade* rat, a*em tot anul la dis(o-i ie (entru a
comemora acest e*eniment. %st -i am de anun at un decret
c tre #andsraad<
$ " rea a lui so ie nu (utea 'i clintit .
H !e tii des(re P*etteA
De $e persist #emeile "n $(estiuni e mi$ importan "n
momentele $ele mai in$omoe3
H >)am tim( (entru cestionare din istoria 'amiliei.
/ar sub (ri*irea ei 'erm , ca de c (rioar , cib-ui o
cli( , +n tim( ce se uita la cronometrul i5ian, bo"at
ornamentat, de (e (erete. Re(re-entan ii oricum nu s )ar
ate(ta niciodat s +ncea( la tim(<
H P*ette a murit cu mul i ani +nainte s m nasc eu. /in
moment ce n)a 'ost mama mea, nu mi)am b tut niciodat
(rea mult ca(ul cu ea. 2rebuie s e5iste 'ilmoc r i la
biblioteca im(erial , dac *rei s a'li.
H Pe durata lun"ii sale domnii, tat l t u a a*ut (atru
so ii, i nu i )a (ermis dec.t lui P*ette s stea al turi de el, (e
un tron s(ecial. Se s(une c a 'ost sin"ura 'emeie nobil (e
care a iubit)o *reodat cu ade* rat.
Dra!oste3 Ce+are asta e+a #a$e $u $ s toriile imperiale3
H /u( c.t se (are, tat l meu a a*ut o a'ec iune ad.nc
i (entru una dintre concubinele sale, dar nu i)a dat seama
de asta (.n c.nd ea a ot r.t s se m rite cu /ominic
Vernius<
Se +ncrunt .
H 9ncerci s 'or e-i com(ara iiA Vrei s )mi declar
a'ec iunea (entru tineA !e 'el de +ntreb ri (uiA
LL
H 0 o +ntrebare a unei so ii. 0ste, de asemenea,
+ntrebarea unui so .
%nirul ate(ta la (icioarele estradei, +nc uit.ndu )se +n
sus la el.
H Vreau (ro(riul meu tron aici, al turi de al t u,
Saddam 8 aa cum a*ea tat l t u (entru so ia lui 'a*orit D
9m( ratul sorbi jum tate din ca'eaua cu mirodenie ca s
se calme-e. 9nc un tron, aiciA /ei +i +ns rcinase s(ionii
sardaukari s)o urm reasc (e %nirul, deocamdat nu
" siser nimic incriminator, i (robabil c nu *or " si
niciodat . V lurile secretului $ene &esserit nu erau uor de
( truns<
!.nt ri (osibilit ile i o( iunile. #a urma urmei, a aduce
aminte #andsraadului c al turi de el se a'la o $ene &esserit
(utea 'i +n a*antajul s u, +n s(ecial dac )i intensi'ica
a"resiunile +m(otri*a celor care stocau mirodenie.
H : s m ".ndesc la astaD
%nirul (ocni din de"ete i se duse s(re o u cu arcad ,
unde, din umbra olului, a( rur dou surori +ndrum.nd
(atru (aji care aduser un tron +n sala de audien e. /e o
"reutate substan ial , tronul era mai mic dec.t al
+m( ratului, dar construit din acelai cuar translucid,
albastru)*er-ui, de Ha"al.
H %cumA
9m( ratul * rs ca'eaua cu mirodenie (e roba carmin,
c.nd se ridic +n (icioare.
H %nirul, sunt (e cale s m ocu( de (robleme
im(ortante.
H /a< Iar eu ar trebui s 'iu al turi de tine. 0 ne*oie
doar de c.te*a cli(e<
%r t s(re +nc doi (aji care ( eau +n s(atele tronului.
Frustrat, Saddam e5amin (ata +ntunecat care i se
in'iltra +n rob i arunc (este um r ceaca de (or elan?
aceasta - n" ni i se s' r.m +n cioburi, (e (odeaua +n
'orm de tabl de a. Poate c , la urma urmei, ar 'i cel mai
bun moment, de *reme ce, cu si"uran , anun ul lui *a st.rni
rumoare. 6i totui< detesta s)o lase (e %nirul s c.ti"eD
!u o bu'nitur , (ajii ae-ar ".'.ind al doilea tron (e
100
(odeaua lustruit , a(oi +l ridicar din nou, ca s )l urce (e
tre(tele late.
H >u (e (lat'orma cea mai +nalt , -ise Saddam, (e un
ton care nu admitea nici un com(romis. %e-a i scaunul
so iei mele (e ni*elul de sub al meu, +n st.n"aD
%nirul nu *a ob ine tot ce dorea, indi'erent cum *a
+ncerca s)l mani(ule-e.
Pe bu-ele ei a( ru un sur.s uor, care )l ' cea s se simt
cum*a mescin.
H /esi"ur, so ul meu.
F cu un (as +n s(ate ca s e5amine-e aranjamentul i
+ncu*iin satis' cut .
H 6tii, P*ette era din !asa Ha"al i a (us s)i 'ie ' cut
tronul ast'el +nc.t s semene cu al lui 0lrood<
H Putem s recu(er m mai t.r-iu li(surile din istoria
'amilieiD
Saddam stri" du( un slujitor care s )i aduc o rob
curat . Fn alt ser*itor cur cioburile cetii, ' c.nd c.t mai
(u in -"omot (osibil.
%dun.ndu)i 'ustele +n jurul ei, %nirul se instal (e noul
s u tron ca o ( uni im(erial ae-.ndu )se +ntr)un cuib.
H !red c acum suntem "ata s ne (rimim oas(e ii<
9i -.mbi lui Saddam, dar acesta ( str o +n' iare
se*er +n tim( ce +mbr ca noua rob , una albastru )+ncis de
data asta. 9m( ratul +i ' cu un semn din ca( lui Ridondo.
H S +ncea( de-baterileD
6ambelanul anun s 'ie descise uile de aur aco(erite
cu basorelie'uri, montate (e balamale ce)ar 'i (utut 'i
'olosite (entru tra(ele de la calele unui transs(a ial.
Saddam ' cea tot (osibilul s )o i"nore (e %nirul.
$ rba i cu mantii, robe sau costume o'iciale se re* rsar
(e sub arcad +n sala de audien e. %ceti obser*atori in*ita i
re(re-entau cele mai (uternice 'amilii din im(eriu, ca i
c.te*a dintre !asele mai mici, cunoscute (entru 'a(tul c
de ineau uriae stocuri ile"ale de melanj. 9n tim( ce )i
ocu(au (o-i iile de )a lun"ul (ere ilor (e jum tate ta(eta i cu
cati'ea (ur(urie, mul i ( reau intri"a i de (re-en a
neate(tat a lui %nirul (e estrad .
101
Saddam *orbi ' r s se ridice.
H Pri*ete i +n*a <
Ridic m.na +m(odobit cu inele, iar 'erestrele +n"uste
de (la- armat care +nconjurau (artea de sus a ta*anului
de*enit o(ace. #icuri"loburile se estom(ar i +n s(a iul
liber din 'a a tronului masi* de cristal a( rur olo )ima"ini.
>ici m car %nirul nu mai * -use ima"inile +nainte.
H %sta)i tot ce)a mai r mas din oraele de (e =ano*ar,
rosti el (e ton amenin tor.
%( ru o (ustietate +nne"rit , +nre"istrat de camerele
automate de su(ra*e"ere ale sardaukarilor care (atrulau
(este -"ura clocotind . Publicul +n"ro-it icni * -.nd
ima"inile structurilor to(ite, mo*ile care)ar 'i (utut 'i co(aci,
*eicule sau cada*re to(ite laolalt < i cratere ce )ar 'i (utut
'i c.nd*a lacuri. Pretutindeni se +n l au aburi i mocneau
'l c ri. Scelete contorsionate de cl diri se +n l au ca nite
de"ete 'r.nte (e un cer m.njit de 'unin"ine.
Saddam +i ceruse anume lui =um &aron s ia ima"ini ale
moiei carboni-ate a lui 2yros Re''a. V -.nd distru"erile,
nu)i mai ' cea nici o "rij +n le" tur cu 'iul bastard al lui
0lrood.
H %c ion.nd +n concordan cu le"ea im(erial de mult
*reme instituit , am con'iscat o mare re-er* ile"al de
melanj. !asa 2ali"ari se 'ace *ino*at de crime +m(otri*a
im(eriului, aa +nc.t 'ie'ul lor de (e =ano*ar a (l tit (re ul
'inalD
Saddam l s asisten a s absoarb aceast in'orma ie
ocant . Sim i mirosul terorii emanat de nobili i de
ambasadori.
:bscurul edict im(erial +m(otri*a stoc rii de mirodenie
data de o mie de ani. #a +nce(ut, 'usese a(licat numai
de in torului 'ie'ului %rrakis, (entru a +m(iedica acea !as
s deturne-e mirodenie i s e*ite ta5ele im(eriale. Mai
t.r-iu, moti*ele (entru a(licarea acelui edict se e5tinseser ,
(e m sur ce unii nobili de*eniser 'abulos de bo"a i din
mani(ulare (ro(riilor lor re-er*e, +nce(.nd r -boaie sau
'olosind mirodenia (entru a +ntre(rinde ac iuni economice i
(olitice +m(otri*a altor !ase. /u( secole de con'licte +n jurul
107
acestei cestiuni, tuturor !aselor Mari i Minore li s)a cerut
s coo(ere-e (rin con"lomeratul uni*ersal !H:%M. 9n !odul
Im(erial a 'ost introdus un articol s(ecial, detaliind
cantitatea de mirodenie (e care o (oate de ine 'iecare
(ersoan sau or"ani-a ie.
9n tim( ce ima"inile continuau s cur" , un sin"ur
licuri"lob str lucitor (.l(.ia la (icioarele 2ronului #eului de
%ur. 9n cascada de lumin , un erald im(erial citi o
(roclama ie (re" tit din *reme, ast'el +nc.t Saddam s nu
'ie ne*oit s rosteasc sin"ur cu*intele.
H %'la i cu to ii c +m( ratul Padia Saddam !orrino al
IV)lea nu *a mai tolera +nma"a-inarea ile"al de mirodenie i
*a im(une a(licarea !odului #e"ii Im(eriale. Fiecare !as ,
Mare sau Minor , *a 'i su(us unei re*i-ii contabile de c tre
!H:%M, +n coo(erare cu &ilda S(a ial . 2oate stocurile de
mirodenie +n a'ara le"ii, care nu *or 'i (redate +n mod
*oluntar, *or 'i con'iscate oriunde s)ar a'la, iar ' (taii *or 'i
se*er (ede(si i. #ua i e5em(lu de la =ano*ar< S 'ie cu to ii
a*erti-a iD
9n lumina slab , Saddam +i ( str +n' iarea ca de
(iatr . Pri*i e5(resiile (anicate de (e 'e ele re(re-entan ilor.
9n c.te*a ore, to i *or aler"a +na(oi (e lumile lor de batin
ca s se su(un decretului, tem.ndu )se de urm toarele
re(resalii.
6as+i s tremure9
9n tim( ce (arada ima"inilor oribile continua +n aer, %nirul
+i cercet so ul. %cum, c.nd nu mai a*ea ne*oie s stea +n
umbr , +l (utea *edea de a(roa(e. 9m( ratul 'usese
e5traordinar de +ncordat +n ultima *reme, (reocu(at de ce*a
mult mai semni'icati* dec.t obinuitele lui jocuri de intri"i i
(olitic de la curte. /e cur.nd, ce*a im(ortant se scimbase.
%ni de -ile, %nirul ate(tase i obser*ase +n 'elul r bd tor
al unei $ene &esserit, adun.nd i inter(ret.nd 'r.nturi de
in'orma ie util . !u mult *reme +n urm , au-ise de Proiectul
%mal, dar nu tiuse ce +nseamn 8 era doar o (or iune
dintr)o discu ie +ntre Saddam i contele Fenrin", culeas (e
c.nd intrau +ntr)o +nc (ere. V -.nd )o, b rba ii t cuser , dar
(ri*irile *ino*ate de (e ci(ul lor de-* luiser multe. 0a nu
10;
scosese nici un cu*.nt i)i inuse urecile ciulite.
9n s'.rit, celelalte licuri"loburi se luminar , iar tor ele se
a(rinser , atenu.nd ima"inile +nc +n derulare de (e
de*astatul =ano*ar. Pentru com(ara ie, ima"ini
(romo ionale, *er-i i lu5uriante, ale 'rumuse ii trecute a
(lanetei erau (roiectate al turi de distru"erea +n'ior toare.
Saddam nu 'usese niciodat un (arti-an al subtilit ii sau al
modera iei.
9nainte ca tumultul s (oat eru(e +n sal , dou
detaamente de sardaukari +naintar +n mar. R maser +n
(o-i ie de dre( i, ocu(.nd (erimetrul +nc (erii, o subliniere
d t toare de 'iori a sur(rin- torului ultimatum al
+m( ratului.
%cum, (ri*ea im(asibil c tre adunare, a(reciind *ino* ia
sau ne*ino* ia (e care o (erce(ea (e 'e ele tuturor. %l turi
de consilierii s i, *a studia mai t.r-iu ima"inile +nre"istrate,
ca s *ad ce se (utea a'la din reac iile res(ecti*ilor
re(re-entan i.
9nce(.nd din acest moment, #andsraadul se *a teme de
el. F r +ndoial c +ncurcase i (lanul lui %nirul, oricare ar 'i
'ost acesta. !el (u in aa s(era< /ar nu conta (rea tare.
!iar i ' r s(rijinul $ene &esserit, Saddam +i *a (rimi
+n cur.nd amalul. %(oi nu *a mai a*ea ne*oie de nimeni.
S*n!ele e mai !ros $a apa, ar politi$a e $(iar i mai
!roas e$*t s*n!ele%
E6ROOD A6 ,A+6EA, Memorii espre puterea imperial
#e"endara %rtisia, ca(itala !asei 2ali"ari, de*enise un
centru al su'erin ei, al sentimentelor de o'ens i al cererii
de r s(unsuri. Iubitul docent &la5 :tn, care *orbea de
obicei (entru 2ali"ari +n cestiuni de stat, 'usese ucis +n
atacul stri" tor la cer asu(ra 'ie'ului =ano*ar. 2yros Re''a
tia 8 * -use ima"inile +n'ior toare<
%cum, !asa 2ali"ari se cl tina ocat . Func ionarii
"u*ernamentali se +m(iedicau unii de al ii +ncerc.nd s
'ormule-e un r s(uns unic la insult . !inci orae mari de (e
10@
=ano*ar 'useser com(let distruse, (lus alte c.te*a 'erme
+nconjur toare. !oliseul senatului +n aer liber era acum o
caco'onie de *aiete, +ntreb ri urlate i declara ii de
r -bunare.
Re''a st tea neobser*at (e un r.nd de loji de sus,
+mbr cat cu aceleai aine mototolite (e care le (urta de trei
-ile, +nc de c.nd au-ise "roa-nicele *eti. $ tr.nul s u
dasc l a*usese dre(tate cu temerile i b nuielile lui, dei
Re''a nu)l luase +n serios. >u)i mai r m sese nimic (e
=ano*ar. /ei mai a*ea c.te*a conturi i in*esti ii (e
2ali"ari, (ro(rietatea, "r dinile i (ersonalul lor 'useser
nimicite +ntr)un nor de 'um. 05act ca docentul<
0misari alarma i, de (e cele o(t (lanete 2ali"ari care
su(ra*ie uiser , se adunaser +n !oliseul senatului. 9n aer
(lutea un sentiment *ecin cu (anica? la sol, o mul ime
nelinitit i ultra"iat de cet eni se sim eau neajutora i i
dis(era i +n 'a a m celului.
2o i ocii se +ndre(tar s(re senatorul conduc tor, c.nd
acesta ( i (e (odiumul de am(li'icare a ima"inii i
sunetului, +ncadrat de doi re(re-entan i cu +n' iare se*er ,
(ro*eni i de (e alte lumi 2ali"ari im(ortante.
/in cau-a descenden ei sale secrete, 2yros Re''a e*itase
cu scru(ulo-itate orice im(licare +n (olitic . !u toate
acestea, tia c nu se *a reali-a nimic ast -i, aici. Politicienii
*or *oci'era i se *or abate de la +ntreb ri. P.n la urm ,
(l.n"erile o'iciale nu *or *alora nimic. #ui Saddam !orrino
nu)i ( sa<
$ rbat +nalt i cu +n' iare autoritar , senatorul
conduc tor a*ea ci(ul rotund ca o lun i "ura e5(resi* .
H =ano*ar e (ierdut, +nce(u el (e tonul cel mai sumbru,
*ocea 'iindu)i (urtat +n tot !oliseul de sistemul de
di'u-oare. 9i mica m.inile +ntr)o *arietate de "esturi care)i
accentuau cu*intele.
H Fiecare (ersoan de aici a (ierdut (rieteni sau membri
ai 'amiliei +n acest atac odios<
Printre oamenii de (e 2ali"ari era o tradi ie ca dele"a ii
aduna i 8 i ciar cet enii de r.nd 8 s (un +ntreb ri
(ublice senatorilor lor i s (rimeasc r s(unsuri imediate.
10E
:amenii stri"au, (roduc.nd un -um-et de cereri i de
+ntreb ri su(ra(use.
Vor reac iona oare militarii tali"arieniA !um (uteau s(era
s lu(te cu sardaukarii, care a*eau ca(acitatea de a (ustii o
lume +ntrea" A Se mai a'lau i alte (lanete 2ali"ari +n
(ericolA
H /ar de ce s)a +nt.m(lat astaA e5clam un b rbat. !um
a (utut +m( ratul nostru s comit o asemenea atrocitateA
Re''a st tea +n"e at i mut. Din $auza mea% Au )enit in
$auza mea. "mp ratul )oia s m omoare pe mine, ar a
"n$er$at s a$opere totul $u un ast#el e e&$es monstruos%
Senatorul ridic +n aer un cub (entru mesaje.
H 9m( ratul Saddam al IV )lea ne acu- de crime
+m(otri*a im(eriului i (retinde c res(onsabilitatea 8 de
'a(t )ina 8 a(ar ine =ano*arului. % ac ionat ca judec tor,
juriu i c l u. Pretinde c a administrat (edea(sa (otri*it
(entru c am ascuns un stoc ile"al de melanjD
Murmure de m.nie, r cnete de ne+ncredere< 2oate
!asele #andsraadului ( strau re-er*oare de mirodenie, la 'el
cum cele mai multe 'amilii ( strau (ro(riile lor stocuri de
arme atomice, a c ror 'olosire era inter-is , dei, tenic
*orbind, nu era ile"al s le (ose-i.
Fn alt senator ' cu un (as +n 'a .
H !red c Saddam ne 'olosete ca e5em(lu (entru
restul im(eriului<
H /e ce)au trebuit s moar co(iii meiA stri" o 'emeie
+nalt . > )a*eau nimic de)a 'ace cu stocarea de mirodenieD
Copiii t i au murit pentru $ lui S(aam nu +i pla$e
#aptul $ m +am n s$ut, ".ndi Re''a. 1i st team "n rum, iar
lui nu i+a p sat $ masa$reaz milioane oar $a s u$i un
sin!ur om% 2i, $(iar i aa, a ratat inta.
Vocea senatorului conduc tor se 'r.nse de emo ie, a(oi
se +nt ri de m.nie.
H !u secole +n urm , str moul +m( ratului, Hyek
!orrino al II)lea, a acordat !asei 2ali"ari o (ro(rietate
'ormat din nou (lanete, inclusi* =ano*ar. %*em
+nre"istr ri care arat c +m( ratul 0lrood al IQ )lea ciar a
*i-itat (arcul de distrac ii i a "lumit des(re mirosul de
10G
mirodenie de l.n" *iermele de nisi(. >u era nici un secretD
9ntreb rile continuau s cur" , iar senatorii ' ceau un
e'ort (oliticos de a le cu(rinde (e toate. /e ce, du( at. ia
ani, se +nt.m(la aa ce*aA /e ce nu 'usese nici o a*erti-areA
!e se (utea 'ace acum cu nedre(tateaA
9n loja de sus, t cut +n tim(ul ra'alei de +ntreb ri, Re''a se
mul umi s asculte. Venise la %rtisia doar (entru o(era
sus(endat , 'usese de(arte de =ano*ar datorit unei scli(iri
de (re*edere a b tr.nului docent. %cum, au-ind scu-ele
sub iri (e care le 'olosise +m( ratul, nu credea nici o iot din
cu(rinsul lor.
Veneratul s u (ro'esor +i s(usese +ntotdeaunaB M/ac
ra iunile declarate nu se (otri*esc cu contiin a ta sau nu
re-ist testului lo"icii, caut moti*e mai ad.nciN.
V -use ima"ini scanate, luate de sonde ' r eci(aj care
-buraser (e deasu(ra (eisajului *itri'icat i tia c moia lui
'usese una dintre (rimele inte +n cursul de*ast rii (lanetei.
:are b tr.nul i credinciosul !arence * -use m car *alul
de 'l c ri *enind +n direc ia luiA
Stomacul lui Re''a ardea de (arc ar 'i +n"i it un
c rbune a(rins.
>u)l obser* nimeni, era doar +nc un ins din mul ime. 9i
aminti de cicatricea +nne"rit care r m sese din c minul lui.
,ar S(aam $ree probabil $ a reuit. Cree $ sunt
mort%
Re''a se ridic +n (icioare, (urt.nd o e5(resie 'urioas (e
ci(ul s u (l cut, cu tr s turi ci-elate. Se mic doar o dat ,
c.t s)i tear" o lacrim de (e obra-.
9nainte ca interminabila adunare (ublic s se +nceie, se
strecur a'ar (e o u lateral i se to(i +n anonimatul
oraului.
Mai a*ea nite r m i e ale a*erii sale, concreti-ate +n
destul de mul i bani. Se bucura acum de libertatea com(let
de micare (ermis unui om (e care im(eriul +l credea mort
i c ruia nu )i mai r m sese nimic de (ierdut.
Sunt un s$orpion sub o piatr . A$um, $ #ratele meu
)itre! m+a eranjat, ar #a$e bine s se #ereas$ e a$ul meu%
10I
8ie inten ionat, #ie printr +un a$$ient respin! tor al
e)olu iei, tleila&u nu etaleaz ni$i o $alitate emn e
amira ie% Sunt ez!ust tori $a aspe$t. Sunt "n !eneral
"nel tori, poate $a parte a unei urme imprimate
!eneti$. De!aj un miros $ara$teristi$, asem n tor $u
izul !re os al m*n$ rii s$*rboase, es$ompuse% 5entru $
am a)ut rela ii ire$te $u ei, poate $ analiza mea nu
este su#i$ient e obie$ti) % Dar un #apt nu poate #i pus la
"noial 4 sunt e&trem e peri$uloi%
TH-8,R HAEAT, $omanantul se$urit ii Casei
Atreies
9n interiorul unei maini)ca(sul care se a(ro(ia ie
(a*ilionul de cercetare, Hidar Fen %jidica arunc +nc o
(astil +n "ur i o mestec . &roa-nic arom , dar necesar
(entru a)i trata 'obia de subteranD +n"i i de mai multe ori,
(entru a risi(i "ustul, i t.nji du( lumina s(lendid a
soarelui 2alim, care +nc l-ea oraul s'.nt $andalon".
/ar +ndat ce a*ea s sca(e de aici, %jidica *a a*ea
(ro(riile lui lumi (line de su(ui credincioi, e*la*ioi,
de*ota i re*ela iilor (e care le (rimise. Rasa lui se ab tuse
de la calea sacr , dar el o *a (une la loc. Eu sunt sin!urul
mesa!er ae) rat al Domnului%
Pe drum, ca(sula se a(ro(ie de un (erete 'ormat un
'erestre de (la- blindat. Prin ele, - ri instala iile
sardaukarilor care asi"urau securitatea com(le5ului.
Protocoalele lor ri"uroase ineau la distan ocii curioi i )i
(ermiteau lui %jidica s)i 'ac treaba.
!a(sula se o(ri ' r nici un incident, iar el lu un li'tub
sc.r .itor (.n jos, la ni*elul (rinci(al. /u( decenii de
e(ur ri necesare, " sirea tenicienilor cali'ica i care s
lucre-e cu tenolo"ia din com(le5 de*enise e5trem de
di'icil . Maestrul !ercet tor (re'erase +ntotdeauna sistemele
sim(le, +n care mai (u ine lucruri (uteau mer"e (rost.
%u-i uile li'tului +nci-.ndu)se cu un clincet +n s(atele
lui. Fn om cu (ielea (alid se cl tin (.n +n 'a a li'tubului?
a*ea ci(ul slu it i tru(ul 'r.nt, (rost reasamblat (entru a
10K
'orma o siluet ca o marionet mecanic . %ceti bi )i5ieni
erau unul dintre (roiectele (ro(rii ale lui %jidica, o di*ersiune
creatoare care)i (ermitea s 'oloseasc tru(urile *ictimelor
e5ecutate du( intero"atorii. %, e'icien aD
:ribilele marionete ser*eau ca s a*erti-e-e (o(ula ia
+nd r tnic +m(otri*a rebeliunii. Monstruo-it ile +nde(lineau
de asemenea unele sarcini banaleB ' ceau cur enie, sc (au
de re-iduurile to5ice i de cimicale. /in ne'ericire, creaturile
ibride nu reueau s 'unc ione-e (rea 'iabil, dar el continua
s 'ac modi'ic ri (entru a le +mbun t i.
%jidica trecu (e o u cu bioscaner care )l identi'ic du(
structura celular , a(oi intr +ntr )o +nc (ere de m rimea unui
an"ar (entru na*e s(a iale 8 loc unde erau ( strate noile
cu*e a5lotl.
%sisten i de laborator, +n alate albe, lucrau la mese
+nc rcate cu instrumente. 9i aruncar o (ri*ire ner*oas i )i
m rir intensitatea e'orturilor. %erul a*ea un i- metalic, de
cur enie ' cut la s.n"e cu cimicale i de-in'ectante< iar
(este toate (lutea un miros "reu i caracteristic de
scor ioar , amintind de melanj.
Amal%
!ontainere de m rimea unui sicriu con ineau 'emei
'ertile, cu 'unc iile su(erioare ale creierului distruse, cu
re'le5ele i sim urile blocate. Cu)e a&lotl. >imic mai mult
dec.t (.ntece um'late. Fabrici biolo"ice mult mai so'isticate
dec.t orice main construit *reodat de o m.n de om.
!iar i (e lumile lor ori"inare, $ene 2leila5 +i creteau
"ola i dansatorii)'a +n aceste Mcu*eN. >imeni nu * -use
*reodat o 'emeie tleila5u 8 (entru c nu e5ista nici una.
:rice 'emeie matur era con*ertit +ntr )o cu* a5lotl i
'olosit (entru a re(roduce rasa aleas .
/e ani de -ile, tleila5u recoltaser 'emei din (o(ula ia
ca(ti* i5ian . Multe mii muriser , ast'el incit %jidica s le
(oat modi'ica (entru a (roduce noi substan e similare din
(unct de *edere biocimic u melanjul. Folosind limbajul
subtil al "eneticii i al muta iilor, aceste cu*e a5lotl secretau
amal i, +n 'inal, ajidamal 8 secretul secretelor Maestrului
!ercet tor.
10L
Str.mb din nas sim ind mirosul tru(urilor, un i- ne(l cut
de 'emel . 2uburile i 'irele le"au 'iecare container de carne
tume'iat la instrumente de dia"nostic (uls.nde. >u mai
(ri*ea cu*ele a5lotl ca 'iind umane? ciar i la +nce(ut,
'useser doar nite #emei%
9n centrul camerei, doi asisten i cercet tori se d dur
deo(arte c.nd %jidica se a(ro(ie de o cu* s(ecial ,
ad (ostind (.ntecele m rit al unei s(ioane ca(turate 8
'emeia $ene &esserit Miral %lecem. !.nd 'usese (rins
+ncerc.nd un act de sabotaj, se +m(otri*ise di*ul" rii oric rei
in'orma ii, ciar i sub tortur se*er . /ar Maestrul
!ercet tor cunotea metode de a e5tra"e ade* rul +nainte
de a o con*erti (entru (ro(riile lui sco(uri. 6i, s(re
+nc.ntarea lui, Miral se do*edise a a*ea mai multe ca(acit i
+n calitate de cu* a5lotl dec.t oricare alt ca(ti* din lotul
i5ian.
/u( at.ta tim(, (ielea *r jitoarei c ( tase o nuan
(ortocalie. Fn rece(tacul conectat la ".tul ei con inea un
litru de licid lim(ede, (rodusul (roas( t sinteti-at de ea.
!.nd era (om(at (rin sistemele sale $ene &esserit, amalul
(e care)l secreta era di'erit de cel (rodus de oricare alt
cu* . %jidamalD
H Miral %lecem, suntem +n 'a a unui mister. !um (ot
ada(ta celelalte cu*e (entru a reali-a ceea ce 'aci tuA
:cii "oi ai 'emeii, li(si i de s(irit, cli(ir uor i. ad.nc +n
(u(ilele ei, cre-u c detectea- teroare i 'urie nest (.nit .
/ar, cu coardele *ocale moarte i mintea (ierdut , nu )i
(utea r s(unde. /atorit tenolo"iei tleila5u, acest (.ntece
(utea 'i silit s tr iasc tim( de secole. !u mintea distrus ,
ciar i sinuciderea era im(osibil (entru Miral.
9n cur.nd, c.nd el i 'a*ori ii s i dansatori )'a *or (leca
de (e Quttu, %jidica *a muta aceast *aloroas cu* a5lotl
(e o (lanet si"ur . Poate c reuea s ob in +nc *reo
c.te*a (ri-oniere $ene &esserit, ca s *ad ce anume ' cea
din ele cele mai bune cu*e. /eocamdat , o a*ea numai (e
aceasta i, cu ajutorul stimulentelor, m rise deja ni*elul
(roduc iei at.t de mult c.t era (osibil.
%jidica conect un dis(o-iti* de e5trac ie la rece(tacul i
110
"oli litrul de mirodenie sintetic +ntr )un reci(ient (e care)l
lu cu el. 9n ultimele c.te*a -ile, in"erase o mare cantitate
de ajidamal i nu sim ise nici un e'ect secundar d un tor,
numai sen-a ii (l cute. %a c inten iona s ia mai mult.
Mult mai mult<
!u (ulsul accelerat, se "r bi s intre +n birou i si"il +n
urma lui ecranele de identitate i sistemele de'ensi*e.
# s.ndu )se s cad (e un caniscaun, ate(t ca animalul
sedentar i ' r minte s se ajuste-e la cor(ul lui. 9n s'.rit,
d du ca(ul (e s(ate i sorbi ajidamalul cald, lunecos,
(roas( t curs din tru(ul lui %lecem, ca la(tele muls dintr )o
*ac . >u consumase niciodat at.t de mult deodat .
9I cu(rinse un acces brusc i *iolent de tuse, iar stomacul
+ncerc s elimine substan a (rintr )o r sturnare acid .
V rs.nd (e (odea restul reci(ientului, se rosto"oli din
caniscaunul tremur tor i se "emui (e jos. !i(ul i se
scimonosi? mucii i se +ncordar i -*.cnir . /in "ur +i
curser 'luide " lbui, r m i e ur.t mirositoare de m.ncare.
/ar sistemul lui absorbise deja substan a cu ac iune ra(id <
Se rosto"oli, cu(rins de con*ulsii eu'orice care se +nte ir
(.n c.nd ajunse s t.njeasc du( senin tatea bine*enit
a incontien ei. 9I otr *ise *r jitoarea $ene &esseritA Se
a" de o ne*oie 'urioas de r -bunare. !u metodele
+n"ro-itoare ale tleila5u, era si"ur c (utea 'ace (.n i o
cu* a5lotl *is toare s simt durerea.
2recur nenum rate cli(e de a"onie, (.n c.nd sim i o
scimbare +n microcosmosul re(re-entat de mintea i tru(ul
lui torturat. /urerea se diminu , sau (oate c ner*ii s i
'useser deja ari i trans'orma i +n cenu .
Re*enindu)i din su'erin a de comar, %jidica descise
ocii. Se tre-i (e (odeaua biroului, cu bobine de 'ibre si"a,
'ilmoc r i i t *i e cu mostre s(arte i +m(r tiate (este tot,
ca i cum ar 'i c -ut +ntr )o 'rene-ie ira ional . !aniscaunul se
circise +ntr)un col , cu blana -dren uit i oasele (liante
r sucite i ru(te. /uoarea de 'iere era co(leitoare? (.n i
cor(ul i ainele +i miroseau. %l turi, un cronometru
r sturnat de-* luia c trecuse o -i +ntrea" .
Ar trebui s+mi #ie #oame sau sete% /uoarea +i t ia +ns
111
orice asemenea +nclina ie, dar nu i m.nia care )l inuse +n
*ia . !u m.inile sale cu de"ete lun"i, d du (este un ciob
(lat (ro*enind dintr)o t *i s(art i adun o mostr din
(ro(ria lui *om , ce se coa"ulase deja +n buc ele de 'orma
unor m r"ele.
9n tim( ce ( ea +n "rab (e (odeaua laboratorului,
"ardienii sardaukari i asisten ii cercet tori l sar un s(a iu
lar" +n jurul s u. 9n ciuda statutului +nalt, str.mbar din nas
la trecerea lui.
Se duse direct la cu*a Miral %lecem, inten ion.nd s )i
arunce 'ierea +n 'a i s )i aduc insulte inima"inabile, dei
ea n)ar ti niciodat ce se +nt.m(l . :cii mari, 'eminini ai
cu*ei (ri*eau realitatea indi'eren i, ne'ocali-a i.
9ntr)o n *al brusc , sen-a ii i ".nduri noi +i inundar
mintea, o tr ire str in arunc.nd +n aer blocaje mentale
des(re care nici m car nu tia c e5ist . Prin creier i se
scurser cantit i imense de date.
Fn e'ect secundar al su(rado-ei de ajidamalA V -u
cu*ele a5lotl din jurul lui +ntr)o nou lumin . Pentru (rima
oar , +i d du seama c (utea le"a 'iecare cu* la cea a lui
%lecem, ast'el +nc.t toate *or (roduce (re ioasa substan .
!u o intui ie lim(ede, * -u cum se (utea (otri*i totul laolalt
i ce ajust ri trebuia s 'ac .
Pe o latur , obser* nite tenicieni de laborator o(tind
+ntre ei, (ri*indu)l cu oci mici i +ntuneca i. !. i*a se
strecurar a'ar , dar el +i stri" B
H Veni i +ncoaceD ImediatD
/ei clar s(eria i de nebunia din ocii s i injecta i, se
su(user . /intr )o sin"ur (ri*ire, ca i cum 'iecare ".nd nou
ar 'i 'ost (entru el o re*ela ie, %jidica +i d du seama c doi
dintre aceti oameni de tiin ar 'i 'ost mai (otri*i i la alte
treburi. !um (utuse oare s nu obser*e asta (.n acumA
!ele mai mici lucruri (e care i le amintea +i re*enir +n
minte, (erce( ii minuscule (e care 'usese (rea ocu(at s le
remarce +nainte. %cum toate +nsemnau ce*a. -luitor9
Pentru (rima oar +n *ia , ocii lui %jidica erau com(let
descii. Mintea lui (utea re(roduce 'iecare ac iune (e
care)o * -use, 'iecare cu*.nt (e care oamenii acetia +l
117
(ronun aser +n (re-en a lui. 2oat in'orma ia i se alinia +n
minte, ca i cum ar 'i 'ost un com(uter (re)$utlerian.
Mai multe date i se re* rsar +n creier (rin (or ile
descise, buc i i ( r i din 'iecare (ersoan (e care )o
+nt.lnise *reodat %jidica. 9i amintea totul% /ar cum se
+nt.m(la asta, i de ceA %jidamalulD
9i aminti un (asaj re*elator din !re-ul su'i)budislamicB
5entru a atin!e sFtori nu este ne)oie e "n ele!ere% SFtori
e&ist # r $u)inte, # r m $ar un nume% 2otul se +nt.m(lase
+ntr)o cli( , o sc.nteie din tim(ul cosmic<
%jidica nu mai resim ea mirosul sau "ustul (ro(riei sale
bile. (entru c acesta se a'la (e un (lan 'i-ic, iar el atinsese
o stare mai +nalt de contiin . /o-a mare de mirodenie
arti'icial +i descisese -one *ir"ine ale min ii. 9ntr )o nou
*i-iune orbitoare, (ri*i calea c tre (ro(ria sa m.ntuire
etern , (rin arul lui /umne-eu. 0ra acum mai con*ins ca
niciodat c *a conduce $ene 2leila5 c tre "loria s'.nt 8
sau m carBe cei care meritau s 'ie m.ntui i. :ricine ".ndea
alt'el *a muriD
H Maestre %jidica, rosti o *oce tremurat , * sim i i
bineA
/esci-.nd ocii, * -u asisten ii cercet tori adun.ndu )se
+n jurul lui, mani'est.nd +n"rijorare amestecat cu team . Fn
sin"ur om " sise curajul de a *orbi. Folosindu )i (uterea
crescut de obser*a ie, %jidica tiu c acesta era o (ersoan
+n care se (utea a*ea +ncredere, una care *a sluji bine noul
s u re"im.
Ridic.ndu)se +n (icioare i in.nd +nc buc ile de *om
(e ciobul din ta*a s(art , %jidica s(useB
H 2u eti $lin, al treilea asistent o(erator al cu*ei
cinci-eci i a(te<
H 0ste corect, Maestre. %*e i ne*oie de asisten
medical A
H 2rebuie s +nde(linim slujba /omnului, r s(unse
%jidica.
$lin se +nclin .
H %a am a'lat i eu, la o *.rst 'oarte 'ra"ed <
P rea +ncurcat, dar din limbajul tru(ului %jidica +i (utea
11;
da seama c *oia cu dis(erare s )i mul umeasc su(eriorul.
!u un -.mbet care)i de-* lui din ii ascu i i, %jidica s(useB
H /e)acum +nainte, eti secundul meu la comanda
com(le5ului de cercetare, r s(un- tor doar 'a de mine.
:cii ne"ri ai lui $lin cli(ir sur(rini. 9i +ndre(t umerii.
H Voi ser*i +n orice calitate ordona i, domnule.
%u-ind un sus(in de nemul umire de la unul dintre ceilal i
sa*an i, %jidica arunc mostra de 'iere c tre acesta.
H 2u, cur)mi biroul i +nlocuiete tot ce s)a s(artD %i
(atru ore s termini treaba. /ac nu reueti, (rima sarcin
a lui $lin *a 'i s te conecte-e la un a(arat care s te
trans'orme +n (rima cu* a5lotl mas$ulin 9
!o(leit de teroare, b rbatul iei +n 'u" .
%jidica -.mbi c tre Miral %lecem 8 o carcas de carne
"oal , res(in" toare, +ntr )un container +n 'orm de sicriu. 9n
ciuda abilit ilor sale am(li'icate, nu (utea 'i si"ur c
s(ioana $ene &esserit +ncercase cu ade* rat s )i 'ac *reun
r u, ciar i cu subcontientul ei +n"ro(at. >u ( rea s
(ercea( nimic din e5terior<
%cum +ns %jidica tia c /umne-eu *e"ea asu(ra lui 8
o (re-en (lin de 'or , care )l +ndruma (e calea Marii
!redin e, sin"ura cale ade* rat .
9n ciuda su'erin ei (e care i )o (rodusese, su(rado-a
'usese o binecu*.ntare.
Nu se poate separa ni$ioat politi$a e e$onomia
melanjului%
A$estea au mers m*n "n m*n prin "ntrea!a istorie
imperial %
SHADDAM CORR,NO A6 ,7+6EA, Memorii preliminare
Fn str jer emo ionat de la sietcul Scutului Rou +l
cem (e #iet )3ynes la (ostul de obser*a ie ascuns sus, (e
creasta accidentat . Frc (rintre *.r'uri (rimejdioase i
cr ( turi ascunse, " sindu )i (uncte de s(rijin (entru m.ini
i (icioare, (.n c.nd ajunse (e o bordur e5(us . %erul
mirosea a (ra' de (uc ars.
11@
H V d un om a(ro(iindu )se, ciar i +n c ldura -ilei.
Str jerul era un b iat sur.- tor, cu b rbia mic i un aer (lin
de r.*n .
H Fn om sin"ur<
Intri"at, #iet urm ri t.n rul cu muci de o el i oci mari
+n ari a uscat . !uren ii termali (.l(.iau dins(re
contra'orturile ne"ru)rocate de la* care se +n l au ca o
citadel dintre dune.
H #)am cemat i (e Stil"ar.
Str jerul era (lin de ner bdare.
H $ine. Stil are cei mai buni oci dintre noi<
Instincti*, #iet +i (use 'iltrele +n n ri? distraiul lui era nou,
+nlocuindu)l (e cel (e care " r-ile +m( ratului +l distruseser
cu st.n" cie.
#iet +i umbri ocii de lumina orbitoare a cerului "alben
ca l m.ia i scrut oceanul de nisi( unduitor.
H Sunt sur(rins c Sai )Hulud nu l)a luat +nc <
/istinse o (at micu , o siluet +n micare nu mai mare
dec.t o insect.
H N:mul sin"ur +n deert e un om mort.N
H %cesta s)ar (utea s 'ie nebun, #iet, dar +nc nu e
mort.
9ntorc.ndu)se la au-ul *ocii, +l * -u (e Stil"ar
a(ro(iindu)se din s(ate. $ rbatul cu ci( de oim tia cum
s se mite "ra ios i ' r -"omot.
H %r trebui s mer"em s )l ajut mA Sau s )l omor.mA
Vocea sub ire a str jerului era li(sit de emo ie,
+ncerc.nd s)i im(resione-e (e cei doi b rba i im(ortan i.
H 9i (utem lua a(a (entru trib.
Stil"ar +ntinse m.na (uternic , iar b iatul +i d du un
binoclu re(arat de nenum rate ori i care a(ar inuse c.nd*a
(lanetolo"ului Pardot 3ynes. #iet b nuia c oinarul din
deert ar 'i (utut 'i *reun membru r t cit al unei (atrule
Harkonnen, un s tean e5ilat sau cine tie ce (ros(ector
ne"iob.
/u( ce 'ocali- oleobiecti*ele delicate, Stil"ar coment
sur(rinsB
H Se mic la 'el ca un 'remen. Mer"e ' r ritm, cu (ai
11E
nere"ula i.
!rescu ma"nitudinea, a(oi cobor+ binoclul.
H 0 2urok, i e 'ie r nit, 'ie e(ui-atD
#iet reac ion imediat.
H Stil"ar, ceam o eci( de sal*areD /u )te s)l sal*e-i,
dac (o i. % (re'era mai de"rab (o*estea lui dec.t a(a<
J
!.nd +l aduser (e 2urok +n untru, a*ea distraiul s'.iat
i um rul i bra ul dre(t r nite, dar s.n"ele se coa"ulase. 9i
(ierduse "eata tema! st.n" , ceea ce ' cuse ca (om(ele
distraiului s +ncete-e s mai 'unc ione-e. /ei abia (rimise
a( , 2urok atinsese limita re-isten ei umane. = cea (e s(ate
(e o mas rece de (iatr , +ns (ielea lui a*ea un as(ect
nisi(os, ca i cum ar 'i e(ui-at toat ume-eala su(limentar
(e care o a*ea un 'remen.
H %i mers +n tim(ul zilei, 2urok, -ise #iet. /e ce)ai ' cut
ce*a at.t de (rostescA
H >)am a*ut de)ales.
2urok mai lu o +n"i itur din a(a (e care i )o o'erea
Stil"ar. Pu in din ea alunec (e b rbia (r 'uit , dar el o
(rinse cu de"etul ar t tor i o linse. Fiecare (ic tur era
(re ioas .
H /istraiul nu mai 'unc iona. 6tiam c sunt a(roa(e de
sietcul Scutului Rou, dar nu m)ar 'i * -ut nimeni du(
c derea no( ii. 2rebuia s s(er c *e i *eni s in*esti"a i.
H Vei tr i s lu( i iar i cu Harkonnenii, +l +ncuraj
Stil"ar.
H >)am su(ra*ie uit doar ca s lu(t<
2urok *orbea cu o oboseal mortal +n "las. %*ea bu-ele
cr (ate i s.n"er.nde, dar re'u- s mai bea a( . /escrise
ce se +nt.m(lase cu combina de mirodenie, cum ridicaser
solda ii Harkonnen +nc rc tura i a(oi abandonaser eci(a
i eci(amentul la discre ia *iermelui de nisi(.
H Mirodenia (e care au luat)o *a 'i +nre"istrat ca
(ierdut , s(use #iet, d.nd din ca(. Saddam e at.t de
(reocu(at de "rijile le"ate de (rotocol i de a(aren ele
11G
(uterii, +nc.t e uor s)l ( c leti. %m * -ut asta cu ocii
mei.
H Pentru 'iecare stoc (e care)l ca(tur m noi, (recum cel
de la sietcul Hadit, baronul creea- altul.
Stil"ar se uit de la 2urok la #iet. >u )i (l ceau im(lica iile
a ceea ce ".ndea.
H %r trebui s)i ra(ort m asta contelui Fenrin" sau s
trimitem un mesaj +m( ratuluiA
H >u *oi a*ea nimic de)a 'ace cu 3aitainul, Stil.
#iet nici m car nu mai scria ra(oarte noi? (ur i sim(lu,
trimitea continuu documente *eci, (e care tat l lui le
scrisese cu decenii +n urm . Saddam nu *a obser*a
niciodat <
H Iat (roblema 'remenilorB n )a*em ne*oie de ajutorul
celor din a'ara (laneteiD
H S(eram c)o s s(ui asta, re(lic Stil"ar, cu ocii
lumin.ndu)i)se ca ai unei ( s ri oitare.
2urok acce(t acum mai mult a( . Faroula a( ru i
aduse +n t cere b rbatului isto*it un bol cu ali'ie din ierburi 8
"roas , calmant , s(ecial ' cut (entru arsurile de soare.
/u( ce terse -onele e5(use, +nce(u s mase-e crema ca
s intre +n (iele. #iet se uit cu a'ec iune la so ia lui,
urm rindu )i "esturile de (rim ajutor. Faroula era cea mai
bun *indec toare din sietc.
0a +i +ntoarse (ri*irea, cu (romisiunea con'iden ial de a
+m( rt i secrete mai t.r-iu. #u(tase din "reu s c.ti"e
dra"ostea 'rumoasei sale so ii. 9n ciuda (asiunii (e care )o
sim eau unul (entru cel lalt, tradi ia 'remen silea un b rbat
i o 'emeie s ( stre-e orice e5(resie a sentimentelor +n
s(atele (erdelelor de la camerele din (eter . 9n (ublic,
a(roa(e c duceau *ie i se(arate.
H Harkonnenii de*in tot mai a"resi*i 8 aa c trebuie s
'im c.t mai uni i +n re-isten a noastr .
Mintea lui #iet se +ntoarse la a'aceri.
H >oi, 'remenii, suntem un (o(or mare, +m(r tiat +n
toate *.nturile. 2rimite c l re ii nisi(urilor c tre (etera
discursurilor. 9i *oi trimite la alte sietcuri s anun e o mare
adunare. Vor (artici(a to i naibii, b tr.nii i lu(t torii. 9n
11I
numele tat lui meu, Fmma 3ynes, aceasta *a 'i o adunare
e5trem de im(ortant a 'remenilor.
9ndoi de"etele unei m.ini ca o "ear i o ridic 'oarte
sus.
H Harkonnenii n)au nici cea mai *a" idee des(re 'or a
noastr combinat . !a un oim al deertului, ne *om +n'i"e
"earele +n s(inarea baronului<
J
9n interiorul cl dirii s(a io(ortului din !arta", baronul se
(limba +ncruntat de colo (.n colo, +n tim( ce (re" tirile
(entru (lecarea (e &iedi Prime continuau. >u (utea su'eri
clima uscat i (r 'oas a %rrakisului.
:(rindu)se s)i reca(ete r su'larea, se (rinse de un
"rilaj, cu (icioarele abia atin".ndu)i ( m.ntul. /ei nu era
c.tui de (u in s(rinten, centura sus(ensoare +l ajuta (e
b rbatul obe- s ( stre-e im(resia c era ca(abil s 'ac
orice dorea.
Re'lectoarele marcau c.m(ul de ateri-are din nisi(
*itri'icat. #uminile se re* rsau (este ma"a-iile de de(o-itare
a combustibililor, (e macaralele sceletice, (e (lat'ormele
cu sus(ensoare i (e an"arele masi*e construite din
com(onente (re'abricate 8 toate modelate du( aritectura
din Harko !ity.
9n seara asta, baronul era +ntr)o dis(o-i ie teribil de
(roast . ! l toria lui s(re cas 'usese +nt.r-iat cu -ile
+ntre"i, de c.nd 'ormulase o res(in"ere a unei noti'ic ri din
(artea &ildei S(a iale i a !H:%M, care *oiau s su(un
unei re*i-ii (rocedurile sale de a mane*ra mirodenia. Iar iD
!oo(erase total la re*i-ia obinuit , cu numai cinci luni +n
urm , i alta n )ar mai 'i trebuit s aib loc dec.t (este cel
(u in nou s(re-ece luni. /e (e &iedi Prime, juritii s i
+naintaser o scrisoare am nun it cu +ntreb ri le"ate de
aceast (roblem , ceea ce *a +nt.r-ia ' r +ndoial &ilda i
!H:%M)ul, dar el continua s resimt un sentiment ne(l cut
+n le" tur cu ceea ce se (etrecea. 2otul a*ea le" tur cu
m surile drastice ale +m( ratului +m(otri*a stoc rii de
11K
mirodenie. #ucrurile se scimbau, i nu +n bineD
!a de in toare a 'ie'ului %rrakis, !asa Harkonnen era
sin"ura membr a #andsraadului +ndre(t it s de in c.t
de c.t stocuri, dar acestea (uteau 'i doar at.t de mari c.t s
satis'ac unele cereri (re*i-ibile, (e termen scurt, de la
clien ii care ' ceau comen-i de melanj 8 i 'iecare de(o-it
trebuia justi'icat c tre +m( rat (rin ra(oarte (eriodice. 2otul
era destul de strict, i (entru 'iecare trans(ort (e care
baronul +l e5(edia (rin transs(a ial, datora o ta5 !asei
!orrino.
!lien ilor, (e de alt (arte, le era (ermis s comande
doar cantit i care s le satis'ac ne*oile (e termen scurt 8
(entru adaosuri alimentare, (entru 'ibre de mirodenie,
(entru utili- ri medicale i altele asemenea. /e secole, nu
e5istase nici un mijloc de a a(lica interdic ia +m(otri*a
comen-ilor (rea mari, ceea ce ducea ine*itabil la acumulare.
6i toat lumea se uitase +n alt (arte< P.n acum.
H PiterD !.t mai durea- A
Mentatul cu 'ire ascuns su(ra*e"ease eci(ajele
c r.nd l -i i (ro*i-ii (e 're"ata Harkonnen, sub lumina
alb)" lbuie. P rea s *ise-e cu ocii descii, dar baronul
tia c de Vries inea un in*entar +n ".nd, urm rind 'iecare
obiect +nc rcat la bord, marc.ndu )l (e o list din creierul
s u.
H 0stime- +nc o or standard, domnule baron. %*em
multe de dus +na(oi (e &iedi Prime, iar aceti muncitori locali
sunt +nce i. /ac *re i, a (utea (une s 'ie torturat unul
dintre ei, ca s m resc *ite-a celorlal i.
$aronul c.nt ri su"estia, dar d du din ca(.
H %*em tim( (.n la sosirea transs(a ialului. : s
ate(t +n salonul 're"atei. !u c.t +mi iau mai re(ede
(icioarele la s(inare de (e (laneta asta blestemat , cu at.t
mai bine o s m simt.
H /a, domnule baron. S (re" tesc nite "ust riA V *or
ajuta s * odini i.
H >)am ne*oie de odin , r s(unse baronul, mai as(ru
dec.t inten ionase.
9i dis(l cea orice su"estie re'eritoare la sl biciune sau la
11L
inca(acitatea de a)i +nde(lini +ndatoririle.
$ene &esserit)ul +l +mboln *ise cu o boal de-"ust toare,
d t toare de sl biciune. Fusese c.nd*a binecu*.ntat cu un
tru( (er'ect, dar acea Moiam cu 'a de cal +l trans'ormase
+ntr)o " luc de carne insult toare, dei +i ( strase
im(ulsul se5ual i mintea ascu it (e care le a*usese +n
tinere e.
$oala +ns i era un secret ( strat cu "rij . /ac
Saddam ajun"ea la conclu-ia c baronul era un conduc tor
slab, inca(abil s)i +nde(lineasc +ndatoririle cu*enite (e
%rrakis, !asa Harkonnen urma s 'ie +nlocuit de o alt
'amilie nobil . !a urmare, baronul culti*a +n mod acti*
im(resia c masi*itatea sa era re-ultatul l comiei i al unui
stil de *ia edonist 8 o im(resie nu (rea di'icil de sus inut
(entru el.
/e 'a(t, ot r+ cu un sur.s, la +ntoarcerea +n 'ort rea a
Harkonnen *a anun a acolo o (etrecere e5tra*a"ant .
Pentru a ( stra a(aren ele, +i *a +ncuraja oas(e ii s se
des'ete (este m sur , la 'el de mult ca i el.
/i*erii medici ai baronului +i su"eraser s (etreac un
tim( oarecare +ntr)un climat uscat, de deert, a'irm.nd c
aa era mai bine (entru s n tatea lui. 9ns el ura %rrakisul,
+n ciuda bo" iei recoltate de (e urma melanjului. Se
+ntorcea (e &iedi Prime ori de c.te ori era (osibil, doar ca s
re(are (a"ubele (e care ne(otul s u tare de ca(, Rabban
M$estiaN, le ' cea +n li(sa lui.
Muncitorii continuar +nc rcarea iar " r-ile 'ormar un
cordon de (a- (.n la na* . Piter de Vries +l +nso i (e baron
de)a lun"ul terenului 'ierbinte de ateri-are i +n susul ram(ei
're"atei. #a bord, mentatul (re" ti un ( rel de suc de
sa(o (entru el +nsui i aduse o cara' de brandy kirana
scum( (entru st (.nul lui. $aronul se ae- (e cana(eaua
bine c (tuit cu (erne, re' cut (entru a )i cu(rinde +ntre"
*olumul, i ceru ultimul re-umat al ser*iciului de in'orma ii,
adus de c tre c (itanul 're"atei.
!ercet ra(ortul cu o (ri*ire +ncruntat care se ad.nci,
de*enind de)a dre(tul 'urioas . P.n acum, baronul nu
au-ise nimic des(re scandalosul atac al %trei-ilor asu(ra
170
$eakkalului 8 nici des(re reac ia sur(rin- tor de 'a*orabil a
#andsraadului. $lestema ii de nobili sim(ati-aser de 'a(t cu
#eto, a(laud.ndu)i ciar re(resaliile brutale. Iar acum,
+m( ratul de*astase =ano*arul<
#ucrurile se +ncin"eau.
H Sunt *remuri tulburi, domnule baron, cu multe ac iuni
a"resi*e. %minti i )* de &rumman i 0ca-D
H %cest duce %treides 8 baronul ridic teancul cu
ra(ortul, in.ndu )l str.ns +ntre de"etele lui albe i aco(erite
de inele 8 n)are nici un res(ect (entru le"e i ordine. /ac ar
'i s lanse- eu *reodat 'or ele Harkonnen asu(ra unei alte
'amilii, Saddam ar trimite sardaukarii s m ia de ".t. 6i
totui, #eto sca( basma curat dintr )o crim <
H 2enic *orbind, ducele nu a +nc lcat nici o le"e,
domnule baron.
/e Vries se o(ri ca s 'ac nite (roiec ii mentale
detaliate.
H #eto este 'oarte a(reciat (rintre celelalte !ase i se
bucur de s(rijinul lor tacit. >u subestima i (o(ularitatea
%trei-ilor, care (are s creasc de la an la an. Multe dintre
!ase +l tratea- (e duce cu mult considera ie. 9I * d ca (e
un erou<
$aronul sorbi din brandy i (u'ni ne+ncre- tor.
H Pentru un moti* necunoscutD
!u un morm it, se l s (e s(ate (e cana(ea, mul umit
s aud (ornind +n s'.rit duduitul motoarelor. Fre"ata se
+n l de (e solul sticlos c tre +ntunericul no( ii.
H :*nete+te, baroaneD
/e Vries risca rareori un asemenea ton cu el.
H Moartea 'iului lui #eto s)ar (utea s 'i 'ost o *ictorie (e
termen scurt (entru noi, dar acum de*ine +n aceeai m sur
o *ictorie i (entru !asa %treides. 2ra"edia a "enerat mult
sim(atie (entru duce. Membrii #andsraadului +i *or acorda
+n" duin , iar el (oate sc (a cu ac iuni (e care nimeni
altcine*a n)ar +ndr -ni s le 'ac . $eakkal este ca-ul +n
cestiune<
0ner*at de succesul inamicului s u, baronul (u'ni (rintre
bu-ele durdulii. Pe 'erestrele 're"atei, la limita orbitei, urm ri
171
atmos'era stin".ndu)se +ntr)un indi"o luminat de stele.
05as(erat, se +ntoarse s(re de Vries.
H /ar de ce)l (lac at.t de mult (e #eto, PiterA /e ce el i
nu euA !e anume a ' cut *reodat un %treides (entru eiA
Mentatul +ncrunt din s(r.ncene.
H Po(ularitatea (oate 'i o moned im(ortant , dac e
celtuit cum trebuie. #eto %treides +ncearc +n mod acti* s
seduc #andsraadul. 2u, baroane, ai (re'erat s ) i i-beti
ri*alii, silindu)i s i se su(un . Foloseti acid +n loc de miere,
' r s le 'aci curte aa cum ai (utea<
H % 'ost +ntotdeauna "reu (entru mine.
9i +n"ust ocii ne"ri de ( ianjen i )i um'l (ie(tul, cu o
ot r.re nou c ( tat .
H /ar dac #eto %treides (oate s )o 'ac , atunci, (e to i
demonii din cosmos, (ot i euD
/e Vries sur.se.
H 9n" duie )mi s su"ere- s consul i un consilier,
baroane, (oate ciar s an"aje-i un instructor de eticet
care s) i remodele-e ac iunile i dis(o-i ia<
H >)am ne*oie de nimeni care s)mi s(un cum s in
'urculi a cu "ra ieD
/e Vries +l +ntreru(se +nainte ca iritarea lui s creasc .
H 05ist multe abilit i care trebuie dob.ndite, baroane.
0ticeta, ca i (olitica, +nseamn o es tur com(le5 de 'ire
delicate. 0 di'icil (entru o (ersoan neinstruit s nu le
(iard din oci (e toate. 0ti conduc torul unei !ase Mari.
/e aceea, trebuie s) i joci rolul mai bine dec.t orice om de
r.nd<
$aronul Harkonnen r mase t cut, +n tim( ce (ilotul
're"atei +i conduse c tre uriaa na* a &ildei, de deasu(ra.
$aronul +i termin brandy )ul tare, 'umuriu. >u)i (l cea s
recunoasc , dar tia c mentatul a*ea dre(tate.
H 6i unde am (utea " si un asemenea< consilier (entru
eticet A
H Su"ere- s ob inem unul de (e !usuk, care este
binecunoscut (entru curtenia i manierele locuitorilor s i.
!onstruiesc balisete, scriu sonete i sunt considera i e5trem
de ra'ina i i de culti*a i<
177
H Foarte bine.
: lic rire de umor scli(i (e ci(ul baronului.
H 6i *reau ca Rabban s treac (rin aceeai instruireD
/e Vries +i st (.ni un -.mbet.
H M tem c ne(otul t u s )ar (utea s 'ie ' r leac<
H Probabil. :ricum, *reau s +ncerce i el.
H Se *a aranja, domnule baron, +n cli(a +n care *om
ajun"e (e &iedi Prime.
Mentatul lu o +n"i itur de suc de sa(o, +n tim( ce
st (.nul s u +i turn +nc un (ic de brandy kirana i )l d du
(e ".t.
Merita ii a$umuleaz "ntreb ri "n #elul "n $are $eilal i
a$umuleaz r spunsuri%
Do$trin mentati$
!.nd sosi *estea c &urney i 2u'ir se +ntorseser +n
s'.rit de (e I5 i luau o na*et care cobora din
transs(a ialul de (e orbit , Rombur insist s )i +nt.lneasc
(ersonal la s(a io(ort. 0ra at.t nelinitit, c.t i ner bd tor
s aud ce " siser cei doi (e c.nd*a minunata lui (lanet .
H Fii (re" tit (entru orice *eti i )ar aduce, (rin e, -ise
/uncan Idao. Imaculat +n uni'orma sa %treides *erde cu
ne"ru, t.n rul maestru s(adasin a*ea o e5(resie ot r.t (e
ci(ul s u rotund.
H >e *or s(une ade* rul.
Rombur nu cli(i, dar +ntoarse (ri*irea s(re /uncan.
H >)am mai (rimit un ra(ort detaliat de (e I5 de ani de
-ile, i sunt dornic de orice 'el de *eti. >u (oate 'i mai r u
dec.t ceea ce mi)am ima"inat deja.
Prin ul ( ea cu "rij e5a"erat , dar +i inea ecilibrul i
nu acce(ta nici un ajutor. 9n loc s (re'ere acti*it i mai
a(ro(iate de tradi ie (entru luna de miere, (roas( ta lui
so ie, 2essia, lucrase cu el ' r +ncetare, ajut.ndu )l (e
Rombur s de*in e5(ert +n 'olosirea tru(ului s u de cibor".
/octorul Pue +i ' cea "riji (entru (acientul s u, test.ndu )i
'unc iunile i transmisiile im(ulsurilor ner*oase, (.n c.nd
17;
Rombur ordon 8 +n cele din urm 8 ca doctorul Suk s 'ie
mutat din a(artamentul s u (ri*at.
%cum, mic.ndu)se cu ot r.re i sus inut de +ncrederea
lui 2essia, Rombur nu se l s descurajat de (ri*irile
curioase sau com( timitoare. !ontracara tendin a celorlal i
de a)l e*ita din cau-a +n' i rii lui ciudate, r s(un-.nd cu
-.mbete. Personalitatea lui blajin +i ' cea (e ceilal i s )l
acce(te ruina i.
9n a'ara s(a io(ortului munici(al din !ala, sub cerul (lin
de nori, cei doi urm rir d.ra ioni-at a na*etei care cobora
ca o -".rietur de "ear . 9nce(u s cad o (loaie slab , iar
Rombur i /uncan traser ad.nc +n (ie(t aerul s rat,
+nc.nta i s simt ume-eala (e (iele i (e ( r.
>a*eta &ildei se alinie du( o re ea de marcaje de
ateri-are i se ae- lin +n +mbr iarea !aladanului. :amenii
se "r beau s +nt.m(ine (asa"erii care ieeau.
9mbr ca i +n ainele decolorate ale unor ne"ustori nu
(rea norocoi, &urney Halleck i 2u'ir HaOat urmau un ir
de *i-itatori care debarcau. %r tau la 'el ca un milion de al i
oameni din im(eriu, +ns acetia doi s'idaser toate ansele,
in'iltr.ndu)se (e I5 ciar sub nasul in*adatorilor tleila5u.
Recunosc.ndu)i, Rombur se re(e-i s(re ei. Mic rile lui
"r bite de*enir smucite +n loc s 'ie line, dar nu )i ( sa.
H %i in'orma ii, &urneyA *orbi Rombur +n limbajul
codi'icat de lu(t al %trei-ilor. 2u'ir, ce )ai a'latA
&urney, care tr ise at.ta oroare +n "ro(ile de scla*i ale
Harkonnenilor, ar ta (ro'und tulburat. 2u'ir ( ea (e
(icioare la 'el de ea( n i de "reu ca i cum acestea ar 'i
'ost ale lui Rombur. Mentatul cu ci(ul b tut de *reme
ins(ir ad.nc (entru a )i (une ordine +n ".nduri, ale".ndu)i
cu "rij *orbele.
H St (.ne (rin , am 'ost martorii multor lucruri. :,
ce)au * -ut aceti ociD 6i, ca mentat, nu (ot uita
niciodat <
J
#eto %treides con*oc un consiliu (ri*at de r -boi
17@
+ntr)una dintre camerele din turn. %ceste +nc (eri 'useser
'olosite de mama lui, doamna Helena, ca salon (ersonal,
+nainte s 'ie e5ilat (e continentul estic? a(oi r m seser
ne'olosite (entru o *reme. P.n acum<
Ser*itorii terseser (ra'ul din col uri i de (e (er*a-ul
'erestrelor i a(rinseser un 'oc duduitor +n emineul din
(iatr de r.u. Rombur nu (rea resim ea ne*oia 'i-ic de a
se odini i de a se rela5a, i ate(ta +n (icioare ca o (ies
de mobilier neobinuit .
#a +nce(ut, #eto se ae- +ntr )unui dintre 'otoliile
ca(itonate i brodate ale mamei sale, (e care ea obinuia s
se cuib reasc i s citeasc ru" ciunile -ilnice din $iblia
!atolic Portocalie. /u( un tim(, d du +ns deo(arte
'otoliul, ale".nd +n scimb unul mai +nalt, din lemn. %cestea
nu erau *remuri con'ortabile<
2u'ir HaOat +i (re-ent ra(ortul detaliat des(re ceea ce
* -use i ' cuse. 9n tim( ce mentatul e5(unea 'a(tele
brutale, +nso itorul lui inter*enea cu comentarii emo ionale,
e5(rim.ndu)i con*in" tor re(ulsia i de-"ustul.
H /in ( cate, domnule duce, s(use HaOat, am
su(raestimat (osibilit ile i reali- rile lui !Ctair Pilru i ale
(resu(uilor s i lu(t tori (entru libertate. %m " sit (u in
re-isten or"ani-at . Po(orul i5ian este -drobit. For ele de
sardaukari 8 dou le"iuni 8 i s(ionii tleila5u sunt (este tot<
&urney ad u" B
H 2rimit dansatori)'a s se dea dre(t i5ieni i s se
strecoare +n celulele de rebeli. #u(t torii din re-isten au
'ost masacra i de c.te*a ori.
H %m obser*at o nemul umire lar" r s(.ndit , dar nici o
or"ani-are, continu HaOat. !u toate acestea, a*.nd
catali-atorul (otri*it, (re* d c (o(ula ia i5ian se *a ridica
i)i *a r sturna (e tleila5u.
H %tunci trebuie s le 'urni- m acest catali-ator<
Rombur ' cu un (as "reoi +n 'a .
H 5e mine9
/uncan se mut (e unul dintre scaune, ' r s doreasc
s se rela5e-e.
H 9ntre* d di'icult i tactice. In*adatorii s )au +nt rit (e
17E
(o-i ii. >u se *or ate(ta la un atac sur(ri- du( at.ta
*reme, desi"ur, dar (.n i cu 'or ele militare com(lete ale
%trei-ilor, ar 'i o sinucidere< +n s(ecial +m(otri*a
sardaukarilor.
&urney sublinieB
H /e ce are Saddam solda i im(eriali (e I5A /in c.te
tiu, nu este autori-at de c tre #andsraad.
#eto nu era con*ins.
H 9m( ratul +i 'ace (ro(riile re"uli. %mintete ) i de
=ano*ar<
S(r.ncenele ne"re se +ncruntar .
H %*em justi'icarea moral , #eto, insist Rombur. aa
cum am a*ut (e $eakkalD
/u( ce ate(tase at.t de mult r -bunarea, (rin ul era
acum 'oc i (ar . 9n (arte datorit e'orturilor lui 2essia, dar
mai mult (rin (ro(ria sa *oin , un nou nucleu se tre-ise la
*ia +n interiorul lui. Rombur m sura +nc (erea cu (ai
e5ac i, cu (icioarele mecanice -um- indu )i, ca i cum mintea
lui era at.t de nelinitit +nc.t trebuia s consume ener"ia +n
e5ces.
H %m 'ost sortit s de*in contele !asei Vernius, la 'el ca
tat l meu +naintea mea<
Ridic o m.n , cu (umnul +ncletat, a(oi +l cobor+.
Ser*omotoarele i musculatura (e ba- de scri(e i +i m reau
(uterea +n mod s(ectaculos. Rombur demonstrase deja c
(utea s' r.ma (ietre +n (alm . 9i +ntoarse ci(ul br -dat
c tre duce, care +nc mai st tea (e ".nduri, +n jil ul lui tare.
H #eto, am * -ut cum (o(orul t u te (ri*ete cu
dra"oste, res(ect i loialitate. %cum, 2essia m)a ajutat s)mi
dat seama c +n to i aceti ani +ncercam s reca( t I5 (entru
moti*e ne(otri*ite. >u era din mim , (entru c nu *edeam
c.t de important era. 0ram indi"nat c (ierdusem ceea
ce)mi a(ar inea. 0ram 'urios (e tleila5u (entru crime
+m(otri*a mea i a 'amiliei mele< /ar cum r m.nea cu
(o(orul i5ianA
!iar i cu bie ii suboi-i (rosti i, care urmaser
(romisiuni (entru o *ia mai bun A
H /a, (romisiunile astea i)au dus direct +n (r (astie,
17G
coment &urney. !.nd ( storul e un lu(, turma de*ine doar
un morman de cane.
/ei Rombur st tea a(roa(e de 'l c rile (ortocalii din
emineu, nu (utea sim i c ldura.
H Vreau s)mi reca( t (laneta, nu (entru mine, + (entru
c de asta are ne*oie (o(orul de (e I5. /ac *oi 'i contele
Vernius, eu +i *oi sluji (e ei. >u in*ersD
!i(ul b.ntuit de amintiri al lui HaOat se +nmuie +ntr)un
-.mbet.
H %i +n* at o lec ie im(ortant , (rin e<
H /a, dar (unerea ei +n (ractic *a cere o munc
considerabil , (reci- /uncan. 9n a'ar de ca-ul +n care *om
ob ine un a*antaj ascuns sau o arm secret , 'or ele noastre
militare *or 'i +n mare (ericol. %minti i )* cu ce ne *om
lu(ta<
#eto +i aminti de le" m.ntul lui Rombur i )i d du
seama c dinastia Vernius *a muri o dat cu el, indi'erent ce
+n' (tuia (e I5. 6i, ".ndindu )se la sarcina lui 1essica, sim i (e
din untru o c ldur intens . 0l +nsui *a a*ea un alt co(il 8
un 'iu, s(era, dei ea nu *oia s)i s(un . Sim i un jun"i,
tiind c +n cur.nd concubina lui *a (leca (e 3aitain<
/ucele nu)i ima"inase niciodat ce +ntors tur *a lua
*ia a sa, cum *a ajun"e s in la 1essica du( ce la +nce(ut
detestase at.t de mult (re-en a ei. $ene &esserit )ul +l
'or ase s )o in aici, la castelul !aladan. 9n'uriat de
mane*rele lor e*idente, jurase s nu i )o ia niciodat ca
iubit < dar (.n la urm jucase de )a dre(tul du( (lanurile
!omunit ii surorilor. 9l mituiser cu in'orma ii des(re
intri"ile Harkonnenilor, des(re un nou ti( de na* de lu(t <
#eto s ri brusc +n (icioare i un sur.s se +ntinse +ncet (e
ci(ul lui slab.
H Sta iD
2o i r maser t cu i, c.t tim( el +i or"ani- ".ndurile?
sin"urul sunet care se au-ea +n +nc (ere era trosnetul
'l c rilor.
H 2u'ir, erai de 'a c.nd *r jitoarele $ene &esserit au
' cut un t.r" cu mine ca s )o ( stre- aici (e 1essica<
>edumerit, HaOat +ncerc s urm reasc +nl n uirea
17I
ideilor ducelui. %(oi mentatul +n l din s(r.ncene.
H V)au o'erit +n scimb in'orma ii. 0ra *orba de o na*
minune, un *eicul 'olosind o nou tenolo"ie care )o ' cea
in*i-ibil +n s(ectrul o(tic i ciar (entru scanere<
#eto b tu cu (umnul +n mas i se a(lec +n 'a .
H Prototi(ul acelei na*e a Harkonnenilor s)a (r buit (e
,allac IQ. Surorile o au +n (osesie. >)ar 'i de 'olos dac
le)am (utea con*in"e s ne dea nou acea tenolo"ieA
/uncan se cl tin (e (icioare.
H !u na*e nedetectabile, am (utea in'iltra o +ntrea"
armat (e I5, +nainte ca sardaukarii s se (oat al tura
a( r rii tleila5uD
!u ci(ul de*enit o masc a 'ermit ii, #eto se ridic
+ncet i s(useB
H 9mi sunt datoare, (e to i draciiD 2u'ir, trimite un
mesaj c tre 6coala Maicilor, cer.nd coo(erarea $ene
&esserit)ului. Mai mult dec.t oricare alt !as , a*em dre(tul
la aceast in'orma ie, din moment ce tenolo"ia a 'ost
'olosit +m(otri*a noastr D
%runc o (ri*ire c tre Rombur, cu un sur.s de animal
de (rad (e 'a a se*er .
H 6i a(oi, (rietene, nu *a mai trebui s (recu(e im nici
un e'ort ca s rec.ti" m I5<
Cu $*t tim mai pu in, $u at*t e mai lun! e&pli$a ia%
Cartea Az(ar a Bene :esserit Ge&emplar rene!atH%
!u o memorie colecti* care se +ntindea de(arte, +n
umbrele de ne( truns ale istoriei, b tr.na Maic Su(erioar
Hariska n)a*ea ne*oie de s'aturi de la surorile ei. 6i totui,
amintirile din trecutul +nde( rtat nu erau +ntotdeauna
a(licabile *iitorului sau ta(iseriei (re-ente a (oliticii
im(eriale.
Hariska st tea +ntr )o camer (entru +nt.lniri (ri*ate, cu
(ere i de stuc. !onsilierele ei cele mai de +ncredere, bine
instruite +n materie de subtilit i i consecin e, se +n*.rteau
(rin +nc (ere, cu robele 'onind ca ari(ile unor corbi. !ererea
17K
neate(tat a ducelui #eto le silise la o adunare neate(tat
i deloc bine*enit .
%de(tele aduseser +n untru di'erite sucuri, ceai i ca'ea
cu mirodenie. Surorile cum( neau, sorbindu )i b uturile,
+ns camera r m.nea ciudat de t cut , li(sit de con*ersa ii
banale. %semenea (robleme a*eau ne*oie de o e5aminare
serioas .
Hariska ( i uor s(re o banc as(r de (iatr i se
ae- . Rece i dur , nu era "enul de tron (e care l )ar 'i cerut
un conduc tor (uternic, dar o $ene &esserit tia cum s 'ac
'a discon'ortului. %*ea mintea ascu it i amintirile *ii.
%sta era tot ceea ce se cerea de la o Maic Su(erioar .
Surorile alese se ae-ar cu un 'onet de 'uste. 9n lumina
soarelui, cu o nuan cenuie din cau- c era 'iltrat de
luminatoarele (rismatice, ocii lor ( trun- tori ca aciile de
cristal se +ntoarser s(re Hariska. 0ra tim(ul s *orbeasc
Maica Su(erioar .
H >e)am (ermis s i"nor m aceast cestiune tim( de
ani de -ile, iar acum suntem silite s 'acem o ale"ere<
Pomeni des(re cilindrul de mesaje care sosise de cur.nd
de (e !aladan.
H >)ar 'i trebuit s)i s(unem lui #eto %treides des(re
e5isten a non )na*ei +nc de la +nce(ut, s(use (osomor.ta
!ucernic Maic #anali, cea care conducea cabinetul r ilor
i ari*ele "eo"ra'ice din 6coala Maicilor.
H % 'ost necesar, re(lic Hariska. > )ar 'i acce(tat)o (e
1essica dec.t dac)i aruncam un os destul de mare. S(re
onoarea lui, ducele n)a abu-at de in'orma ieD
H : 'ace acum, -ise !ucernica Maic 2ora, care a*ea
"rij de li*e-i i era e5(ert +n cri(to"ra'ie. #a +nce(utul
carierei sale, elaborase o tenic de im(lantare a mesajelor
(e 'run-ele (lantelor.
Hariska o contra-ise.
H /ucele ar 'i (utut 'olosi in'orma ia +n multe 'eluri? a
ales, +n scimb, s mear" (e c i (ri*ate, ( str.ndu )ne
secretul. P.n acum, nu ne )a tr dat +ncrederea. 6i * )a
(utea aduce aminte c acum 1essica +i (oart +n (.ntece
co(ilul, aa cum s(erasem<
17L
H /ar de ce i)a luat at.t de mult tim( s r m.n
+ns rcinat A +ntreb o alt 'emeie. %r 'i trebuit s )o 'ac mult
mai de*remeD
Hariska +i e*it (ri*irea.
H >)are nici o im(ortan . Hai s ne ocu( m de
(roblema +n discu ie<
H Sunt de acord, -ise !ucernica Maic !ienna, a c rei
'a +n 'orm de inim +nc mai (urta aura 'rumuse ii
ne*ino*ate care indusese +n eroare at.t de mul i b rba i
c.nd era mai t.n r . /ac e5ist cine*a c ruia s )i 'ie
+ncredin at (uterea de a 'ace na*e de r -boi ne* -ute,
acesta este ducele %treides. !a i tat l i bunicul s u, e un
om cu recomand ri im(ecabile, un b rbat de onoare.
#anali scoase un sunet ne+ncre- tor.
H %i uitat ce)a ' cut (e $eakkalA !um a distrus +ntre"ul
monument de r -boiA
H Monumentul lui de r -boi, ri(ost !ienna. 6i a 'ost
(ro*ocatD
H !iar dac ducele #eto este demn de +ncredere, cum
r m.ne cu urm torii duci %treidesA continu #anali cu *orbe
m surate. %sta descide calea unui 'actor necunoscut
semni'icati*, iar necunoscutele sunt (rimejdioase<
H /ar e5ist i 'actori $unos$u i semni'icati*i, r s(unse
!ienna. 9 i 'aci (rea multe "rijiD
!ea mai t.n r membr a "ru(ului, -*elta sor !ristane,
le +ntreru(seB
H %ceast ot r.re n )are nimic de)a 'ace cu caracterul
moral al %trei-ilor. : asemenea arm , ciar i 'olosit (entru
a( rarea (asi* , *a scimba structura r -boiului +n im(eriu.
2enolo"ia in*i-ibilit ii o'er un a*antaj tactic imens
oric rei !ase care o (osed . Fie c ai sau nu o sl biciune
(entru el, !ienna, #eto %treides nu este altce*a dec.t un
(ion +n (lanul nostru 'undamental, la 'el cum a 'ost i
baronul Harkonnen<
H Harkonnenii au creat ini ial teribila arm , (reci-
2ora, termin.ndu)i ca'eaua cu mirodenie i ridic.ndu)se +n
(icioare s)i um(le din nou ceaca. /in 'ericire, au (ierdut
secretul i n)au 'ost +n stare s)l recu(ere-e.
1;0
9n ultima *reme, Hariska +nce(use s obser*e cantit ile
cresc.nde de melanj (e care le consuma +n"rijitoarea
li*e-ilor. Surorile $ene &esserit +i (uteau controla cimia
cor(oral , dar erau (uternic descurajate s )i e5tind durata
*ie ii dincolo de anumite limite. 0talarea lon"e*it ii (utea
+nclina o(inia (o(ular +m(otri*a !omunit ii.
Hariska ot r+ s (un ca( t acestei 'a-e a discu iei.
%u-ise destule.
H >)a*em de ales +n aceast (ri*in . 2rebuie s
res(in"em cererea lui #eto. 9i *om trimite r s(unsul nostru
(rin !ucernica Maic Moiam, atunci c.nd se *a duce s )o
+nso easc (e 1essica (e 3aitain<
9n l ca(ul. !reierul +i era at.t de (lin de amintiri i de
".nduri nest (.nite, +nc.t a( sa "reu (e umerii ei.
2ora l s s )i sca(e un o'tat, amintindu)i c.t munc
de(useser ade(tele ca s disece i s anali-e-e na*a
a*ariat .
H >u tiu c.t de mult i)am 'i (utut s(une ducelui, +n orice
ca-. %cum i)am (utea da e(a*a, dar nici m car noi nu
+n ele"em cum 'unc ionea- "eneratorul de c.m(.
Se uit de jur +m(rejurul +nc (erii i mai sorbi nite ca'ea
cu mirodenie.
$runeta sor !ristane inter*eni din nou.
H : asemenea arm ar (utea 'i catastro'al dac ar 'i
de-l n uit +n im(eriu. /ar cu c.t ar 'i mai "roa-nic, dac
nici m car noi nu +n ele"em cum 'unc ionea- A 2rebuie s
a'l m tot ce (utem i s ( str m secretul +n si"uran , +n
interiorul !omunit ii.
Fusese antrenat ca soldat de comando, menit s se
in'iltre-e i s reali-e-e ac iuni a"resi*e atunci c.nd sceme
mai subtile nu reueau s)i atin" sco(ul dorit. /in cau-a
tinere ii sale, !ristane nu a*ea r bdarea unei !ucernice
Maici, dei uneori Hariska " sea util o asemenea
im(etuo-itate.
H %bsolut corectD
Maica Su(erioar se mut (e banca tare de (iatr .
H Fnele +nsemne de (e e(a* indic 'a(tul c a 'ost
im(licat cine*a (e nume !obyn. %m a'lat de atunci c un
1;1
in*entator cu acest nume a 'u"it de (e Ricese (e &iedi
Prime cam +n *remea c.nd a 'ost in*entat acest sistem de
in*i-ibilitate.
2ora +i termin cea de )a treia ceac de ca'ea cu
mirodenie, i"nor.nd (ri*irea +ncruntat i de-a(robatoare a
lui Hariska.
H Harkonnenii trebuie s 'i sc (at de el (rea de*reme,
alt'el n)ar 'i a*ut at.tea "reut i la re(roducerea
"eneratorului de in*i-ibilitate (entru ei +nii.
Hariska +i adun +n (oal m.inile ca nite ( ianjeni.
H Firete, *om +nce(e in*esti"a iile (e Ricese.
Supersti iile i ne$esit ile eertului str bat )ia a
#remenilor, "n $are reli!ia i le!ea sunt str*ns "mpletite%
C ile Arra'isului, o #ilmo$arte imperial pentru $opii
9ntr)o -i care a*ea s consacre *iitorul (o(orului s u,
#iet)3ynes se tre-i ".ndindu)se la trecut. Se ae- la
mar"inea (atului (e care)l +m( r ea cu Faroula 8 o ro"ojin
c (tuit , (e (odeaua de (iatr a unei camere mici, dar
con'ortabile, din sietcul Scutului Rou. Marea adunare a
'remenilor urma s +ncea( ast -i, o +nt.lnire a tuturor
conduc torilor de sietcuri, menit s ot rasc o ri(ost
uni'icat +m(otri*a Harkonnenilor. Prea des, oamenii
deertului r m seser risi(i i, inde(enden i i ine'icace.
9n" duiau ri*alit ilor de clan, *rajbelor i di*ersiunilor s
inter*in +ntre ei. #iet *a trebui s )i 'ac s +n elea" <
2at l lui ar 'i 'ost ca(abil s +nde(lineasc o asemenea
scimbare doar cu un comentariu im(ro*i-at. Pardot 3ynes,
(ro'etul ecolo"ic, nu)i +n elesese niciodat (ro(ria (utere, ci
o acce(tase (ur i sim(lu ca (e un mijloc de a)i reali-a
sco(ul de a crea un 0den (e /une. Fiul s u #iet, (e de alt
(arte, era t.n r i nu demonstrase +nc nimic.
St.nd (e aternut, #iet au-ea murmurul sc -ut, a(roa(e
im(erce(tibil, al main riilor care recirculau aerul +n sietc.
%l turi de el, Faroula res(ira +ncet, e*ident trea- , dar t cut
i ".nditoare. 9i (l cea s )i (ri*easc so ul cu ocii ei
1;7
albastru +ncis.
H >eca-urile mele te)au +m(iedicat s te odineti,
dra"ostea mea, s(use #iet.
Faroula +i mas umerii.
H &.ndurile tale sunt i ale mele, dra"ul meu. Inima mea
+ i simte "rija i tulburarea.
0l +i s rut m.na. 0a +i trecu de"etele (rin barba sub ire,
de culoarea nisi(ului, (e care el i)o l sase s creasc .
H >u te teme. S.n"ele lui Fmma 3ynes + i cur"e (rin
*ine, la 'el ca i *isul s u.
H /ar *or *edea asta i 'remeniiA
H :amenii notri (ot 'i ne"iobi c.teodat , dar nu i
orbi.
#iet)3ynes o iubise *reme de ani de -ile. Faroula era o
'emeie 'remen , 'iica b tr.nului Heinar, naibul cior al
sietcului. 9i cunotea rolul. 0ra cea mai bun *indec toare
a tribului, i munca ei cea mai im(ortant 'usese s *indece
su'letul +ndurerat al lui #iet. 6tia cum s)i atin" so ul, i +l
iubea.
9nc (reocu(at de (ro*ocarea (e care o re(re-enta
+nt.lnirea, o trase (e Faroula s(re el i o inu str.ns +n bra e,
+n aternutul cald. 9ns ea +i alun" nesi"uran a cu un s rut,
+l m.n".ie (.n c.nd nelinitea +i dis( ru i +i d rui 'or a ei.
H Voi 'i al turi de tine, dra"ostea mea, +i s(use Faroula,
dei 'emeile nu erau admise +n sala discursurilor, unde naibii
sietcurilor +m(r tiate se adunau s )i aud cu*intele. :
dat ce ieeau din camerele lor, #iet i so ia lui a*eau s
de*in din nou (rotocolari, str ini din (unct de *edere
cultural. /ar +n ele"ea ce *oia s s(un Faroula. Va 'i cu
ade* rat al turi de el. Iar inima lui se bucura tiind acest
lucru<
#a u at.rna o ta(iserie (lin de culoare, din 'ibre de
mirodenie, +n care 'emeile sietcului esuser o ima"ine
d t toare de ins(ira ie a $a-inului de &i(s, locul unde tat l
lui +n'iin ase un (roiect demonstrati* const.nd dintr )o ser
+n'loritoare. 2a(iseria +n' ia a( cur" toare, ( s ri colibri,
(omi 'ructi'eri i 'lori str lucitoare. 9nci-.nd ocii, #iet +i
+nci(ui aroma (lantelor i a (olenului, sim ind (arc (e
1;;
obraji aerul umed.
H S(er c ast -i *oi reui ce*a care s te 'ac m.ndru
de mine, tat , murmur +n sinea lui, ca +ntr )o ru" ciune.
9n mod tra"ic, un ta*an +nc rcat de ume-eal se
(r buise (este Pardot i (este c.te*a dintre ajutoarele sale.
2recuse mai (u in de un an de la acea -i "roa-nic , dar lui
#iet i se ( rea mult mai mult. Iar acum trebuia s ia locul
marelui *i-ionar<
7e$(iul trebuie "ntoteauna s #a$ lo$ noului%
Heinar, din ce +n ce mai b tr.n, (utea renun a la
conducerea sietcului Scutului Rou, i mul i 'remeni
(resu(uneau c #iet +i *a lua locul +n calitate de naib.
!u*.ntul 'remen a*ea un sens (recis +n *ecea cakobsaB
Mslujitor al sietculuiN. #iet nu nutrea ambi ii (ersonale de
nici un 'el? *oia (ur i sim(lu s)i slujeasc (o(orul, s lu(te
+m(otri*a Harkonnenilor i s continue s (un (ustiul (e
calea care *a duce +n cele din urm la trans'ormarea lui
/une +ntr)o "r din .
#iet era numai (e jum tate 'remen, dar de la (rimele "uri
de aer (e care le tr sese +n (ie(t, din (rimele cli(e +n care
inima +i b tuse liber de (.ntecele mamei sale, su'letul s u
'usese 'remen. !a nou (lanetolo" im(erial, succesor al
marelui *is tor Pardot 3ynes, #iet nu )i (utea limita munca
la un sin"ur trib.
9nainte ca ultimii conduc tori s soseasc i marea
adunare s +ncea( , #iet trebuia s )i termine +ndatoririle
-ilnice de (lanetolo". /ei n)a*ea nici o (re uire (entru
Saddam ca om sau ca +m( rat, munca tiin i'ic a lui #iet
r m.nea o (arte *aloroas a e5isten ei sale. Fiecare cli(
din *ia era la 'el de (re ioas ca a(a +ns i, i nu trebuia
s)o iroseasc .
Se +mbr c iute, acum com(let trea-. #a *remea c.nd
-orii se re* rsau +ntr )o e5(lo-ie de (ortocaliu asu(ra
(ri*elitii, el era deja a'ar , (urt.nd noul s u distrai. !iar i
la o or at.t de matinal , nisi(ul i (ietrele erau calde, iar
micile *.rtejuri "enerate de c ldur dansau deja (e
su(ra'a a solului. Se t.r+ de )a lun"ul unei creste st.ncoase,
la numai c.te*a sute de metri de intrarea sietcului.
1;@
9ntr)o "rot , ins(ect o mic sta iune biolo"ic
e5(erimental , alc tuit dintr )o re ea de sen-ori i de
dis(o-iti*e de colectare a datelor, +ncastrate +n (iatr . Pardot
3ynes re(arase instrumentele uitate cu ani +n urm , iar
membrii sietcului lui #iet continuau s +ntre in (anoul +n
relie', +n esat cu a(arate de m sur i comutatoare de
control. Instrumentele m surau *ite-a *.ntului, tem(eratura
i ariditatea. Fn sen-or ar ta un ni*el in'inite-imal de
umiditate a aerului, o urm de rou culeas de colectorul +n
'orm de ou.
%u-ind un ci it (uternic i o 'luturare 'renetic de ari(i,
se +ntoarse re(ede. Fn mic oarece de deert, numit
muadCdib +n limba 'remenilor, 'usese blocat de c tre un oim
+n bolul lucitor de metal(la- al scanerului solar.
6oricelul +ncerca s se ca ere (e (ere ii alunecoi ai
bolului, dar era mereu +m(ins la loc de lo*itura unei "eare
(uternice, date de oimul care +ncerca s)i a(uce (rada.
Micul muadCdib ( rea condamnat. #iet nu se amestec .
Natura trebuie s+i urmeze $ursul%
S(re sur(ri-a sa, * -u colectorul +nce(.nd s se mite,
c.nd oarecele declan un mic dinte de 'i5are din interiorul
bolului. o( ielile lui scimbar un"iul, +n aa 'el +nc.t
ra-ele re'lectate ale soarelui abia r s rit se concentrar
direct +n ocii oimului. :rbit , (as rea rat o alt lo*itur
de "ear 8 iar oarecele de deert sc ( +ntr )o cr ( tur
mic din st.nc .
#iet (ri*i totul cu un amu-ament (lin de uimire i
murmur cu*intele str *eci ale unui imn 'remen, (e care )l
+n* ase de la FaroulaB
Mi+am purtat pi$ioarele printr+un eert Ale $ rui miraje
#luturau $a un spe$tru% Nes tul e !lorie, la$om e peri$ol,
Am str b tut orizontul lui al +?ulab, 5ri)in timpul $um
ma$in mun ii, 1n $ utarea lui #l m*n up mine% 2i +am
) zut )r biile )enin "n zbor, Mai temerare e$*t lupul $are
ata$ % S +au r sp*nit "n arborele tinere ii mele% Am auzit
stolul "n ramurile mele 2i+am #ost prins "n $io$uri i !(eare9
!e s(usese (rietenul s u ,arrick, +n a"onie, du( ce
consumase %(a Vie iiA 2oimul i oare$ele sunt totuna% :
1;E
*i-iune ade* rat , sau doar n scociri ale deliruluiA
Frm rind cum oimul 'rustrat se +nde( rta +n -bor,
+n l .ndu )se (e curen i ascenden i (.n acolo de unde (utea
su(ra*e"ea deertul +n c utarea oric rei mic ri, #iet )3ynes
se +ntreb dac muadCdib sc (ase din +nt.m(lare sau dac
'usese destul de iret s tra" a*antaje din +m(rejur rile +n
care se a'la.
Fremenii *edeau semne i (re*estiri (este tot. 0ra
credin lar" r s(.ndit aceea c a(ari ia unui muadCdib
+nainte de a lua o ot r.re di'icil nu anun a nimic bun. Iar
im(ortanta adunare a conduc torilor de sietcuri era (e cale
s +ncea( <
!a (lanetolo", desi"ur, #iet era (reocu(at de altce*a.
Scanerul solar, instalat de m.na omului, se amestecase +n
lan ul *ie ii din deert 8 (r d torul i (rada sa. /ei doar un
e*eniment i-olat, #iet se ".ndi la el +ntr)un conte5t mult mai
lar", aa cum ar 'i ' cut tat l lui. !iar i cea mai mic dintre
inter'eren ele umane, c.nd a( rea la tim(ul ne(otri*it,
(utea duce la scimb ri monumentale, (oten ial
de-astruoase.
%b tut, #iet se +ntoarse la sietc.
J
!onduc torii 'remeni cu ci(uri t b cite sosir din
ae- ri ascunse, de (e tot cu(rinsul deertului. Sietcul
Scutului Rou re(re-enta un loc ideal (entru +nt.lnire.
9n*ecin.ndu)se cu o re ea +ntins de (eteri i culoare
naturale, (utea ad (osti cu uurin *i-itatorii, care )i
aduceau cu ei a( , m.ncare i aternuturi.
:as(e ii urmau s r m.n acolo -ile +ntre"i 8 ciar
s (t m.ni, dac era ne*oie, (.n c.nd reueau s ajun" la
un acord. #iet a*ea s)i in (e loc, ciar dac *a 'i ne*oie
s)i dea ca( +n ca( (entru a)i sili s coo(ere-e. :amenii
deertului trebuiau s)i coordone-e lu(ta, ot r.nd asu(ra
intelor (e termen scurt i asu(ra sco(urilor (e termen lun".
2urok, re' cut dar +nc sl bit, le *a *orbi des(re 'elul +n care
baronul era dis(us s sacri'ice eci(e +ntre"i de recoltare,
1;G
doar ca s 'ure o +nc rc tur ne+nre"istrat de melanj. %(oi
Stil"ar *a descrie ce " siser el i camara-ii s i +n raidul de
la (eterile sacre de la sietc)ul Hadit.
/ele"a ii c l toriser mari distan e (e *iermi de nisi(,
sau *eniser (ur i sim(lu (e jos? al ii -buraser noa(tea cu
ornito(tere 'urate, care 'useser ra(id camu'late la sosire
sau mutate +n (eteri. 9mbr cat +ntr )o (elerin jubba nou ,
#iet)3ynes +i salutase (e 'iecare dintre ei atunci c.nd
intraser (rin ua etan +n sietcul (ro(riu )-is.
%l turi de el st tea so ia lui brunet , cu 'iica lor cea mic
i cu #iet)ci, care abia +nce(ea s umble. 9n buclele
m t soase ale lui Faroula erau +m(letite ac*eri"i care sunau
ca nite -ur" l i, re(re-ent.nd a*erea i (o-i ia lui #iet +n
cadrul tribului. 0a se +n*.rti +n (reajma so ului at.ta tim( c.t
i se (ermise.
%'ar , soarele a(unea +ntr )o *.l* taie (ortocalie i
+nce(utul serii se l sa (este dune. Femeile ser*ir b rba ilor
o mare mas comun , +n sala de adunare a sietcului,
acti*itate tradi ional la +nce(utul unor asemenea con'erin e.
#iet st tea la o mas joas l.n" naibul Heinar. 9m(reun cu
conduc torii de sietcuri, #iet inu un toast +n onoarea
b tr.nului moroc nos. !a r s(uns, Heinar scutur din ca(ul
c runt i re'u- s in i el un discurs.
H >u, #iet. %sta e cli(a ta. % mea a trecut<
!u m.na de la care)i li(seau dou de"ete, din cau-a unui
duel cu (umnalele ce a*usese loc cu mult *reme +n urm ,
str.nse (uternic m.na "inerelui s u.
/u( cin , +n tim( ce b rba ii +i ocu(au locurile +n sala
de adunare cu ta*anul +nalt, #iet se ".ndea la multe lucruri.
Se (re" tise bine s se adrese-e celor con*oca i aici 8 dar
*or ot r+ ei s coo(ere-e i s re-iste Harkonnenilor,
mobili-.ndu)i 'or ele din deert (entru /uneA Sau *or 'u"i
i mai ad.nc +n (ustiet i, 'iecare trib lu(t.nd (entru el
+nsuiA Mai r.u, *or (re'era 'remenii s se certe unii cu al ii
+n loc s lu(te cu ade* ratul duman, aa cum ' cuser deja
de (rea multe ori +n trecutA
#iet a*ea +n minte un (lan. 9n cele din urm , se urc
+ntr)un balcon +nalt, care domina ni*elul s lii. Ramallo,
1;I
b tr.na Sayyadina, st tea l.n" el +ntr )o rob nea"r ,
(r 'uit . :cii s i +ntuneca i ( reau nite " uri descise (e
'a a ei.
/edesubt st teau sute de oameni, lu(t tori o eli i,
conduc tori care se +n l aser din r.ndurile triburilor lor. 2o i
+m( rt eau *i-iunea unei /une +n*er-ite, to i *enerau
amintirea lui Fmma 3ynes. %l i s(ectatori st teau (e b nci i
+n balcoanele (res rate +n -i" )-a" (e (ere ii *erticali. I-ul
acru al oamenilor nes( la i ai deertului um(lea aerul,
laolalt cu *.rtejul +n e( tor al mirodeniei.
Sayyadina Ramallo +ntinse +n 'a m.inile ( tate de
b tr.ne e, cu (almele +ntoarse +n sus, ca s rosteasc o
binecu*.ntare. Mul imea t cu, (lec.ndu )i ca(etele. 9ntr)un
balcon al turat, un b iat 'remen +n rob alb c.nta un
c.ntec 'unebru cu o *oce *ioaie de so(ran, descriind +n
str *ecea limb cakobsa (ere"rin rile cinuitoare ale
str moilor lor -ensunni i, care ajunseser aici du( ce
'u"iser de (e Poritrin, cu at.t de mult *reme +n urm .
!.nd b iatul termin , Ramallo alunec +na(oi +n umbr ,
l s.ndu )l (e #iet sin"ur +n balconul +nalt. 2o i ocii (ri*eau
s(re el. Venise i *remea lui<
%custica (er'ect a s lii (urt (.n de(arte *ocea lui
#iet.
H Fra ii mei, acesta este un tim( de mari scimb ri
(entru noi. Pe +nde( rtatul 3aitain, l )am in'ormat (e
+m( ratul !orrino des(re atrocit ile Harkonnenilor de aici de
(e /une. I)am s(us des(re distru"erea deertului, des(re
detaamentele Harkonnen care +l *.nea- (e Sai )Hulud de
(l cere<
Fn murmur str b tu sala, +ns le adusese aminte doar de
ceea ce tiau deja.
H 9n calitatea mea de (lanetolo" im(erial, am solicitat
botaniti, cimiti i ecolo"i. #)am im(lorat s ne dea
eci(amente *itale. %m cerut s 'ie ado(tat un (lan (e scar
lar" (entru a ( stra lumea noastr . %m insistat s )i 'or e-e
(e Harkonneni s)i +ncete-e crimele i distru"erile ' r
sens.
F cu o (au- , l s.nd s creasc tensiunea.
1;K
H /ar am 'ost e5(ediat ra(id. 9m( ratul Saddam al
IV)lea nici m car nu s )a sincisit s m asculteD
>emul umirea *erbal a mul imii ' cu 'undul de (iatr al
s lii s tremure sub (icioarele lui #iet. 05trem de
inde(enden i, 'remenii nu se considerau cu ade* rat su(ui
im(eriali. 9i (ri*eau (e Harkonneni ca (e nite intrui,
ocu(an i tem(orari care +ntr )o -i *or 'i da i a'ar , +n 'a*oarea
unei alte !ase conduc toare. 9n tim(, 'remenii +nii *or
c.rmui aici. #e"endele lor (re-iceau asta<
H #a aceast mare +ntrunire trebuie s discut m
alternati*ele, ca oameni liberi. >oi +nine trebuie s lu m
m suri ca s ne (rotej m modul de *ia , ' r s inem
seama de im(eriu i de (olitica lui ne"ioab D
9n tim( ce *orbea, c ut.nd o ba- comun , sim ind
sc.nteia (asiunii +n inim , (utea "ici (re-en a lui Faroula +n
umbra r coroas de l.n" el, ascult.nd 'iecare cu*.nt,
d.ndu)i (utere.
Epa)ele "n$er$ rilor repetate ale omului e a $ontrola
uni)ersul sunt "mpr tiate e +a lun!ul plajelor sorie ale
istoriei%
:ra##iti pe peretele unui teatru in ,$(an Cit>, pe
Jon!leur%
Salonul luminos i (rea ornamentat, al (asa"erilor de (e
na*a de trans(ort (ublic ,ayku, +i amintea de scena
su(rarealist a unei (iese cu decoruri (rea i( toare i culori
(rea a(rinse. Pasa"er anonim (e locurile clasei mijlocii,
2yros Re''a st tea sin"ur, tiind c *ia a lui nu *a mai 'i
niciodat la 'el. Mobilierul u-at, indicatoarele stridente i
r coritoarele +n e( toare +l alinau +ntr )un mod ciudat, ca o
adiere +nce oat de absen i de -"omot neutru.
Plecase de(arte de =ano*ar i de !asa 2ali"ari, de(arte
de trecut.
>imeni nu obser*a numele lui Re''a, nim nui nu )i ( sa
de destina ia sa< /in 'elul +n care )i 'usese intit
(ro(rietatea, du( com(ortamentul s(ionilor im(eriali care )l
iscodiser , ciar i s.n"erosul Saddam !orrino trebuie s 'i
cre-ut c 'ratele lui *itre" 8 i bastardD 8 'usese incinerat (e
=ano*ar.
1;L
De $e n+a putut s m lase "n pa$e3
Re''a +ncerc s bloce-e -"omotul mereu )(re-en ilor
*.n- tori ambulan i, oameni insisten i i c.teodat
sarcastici, cu ocelari ne"ri, care *indeau orice, de la
bomboane cu mirodenie la limorc 'ri(t +n curry. 9nc (utea
au-i mu-ica - n" nitoare, atonal , care se re* rsa din
c tile lor 'i5ate de urece. 9i i"nor com(let, i du( ce 'ur
re'u-a i *reme de c.te*a ore, *.n- torii ,ayku +l l sar +n
s'.rit +n (ace.
M.inile lui Re''a erau as(rite i cr (ate. #e 'recase de
mai multe ori cu s (unurile cele mai dure, dar +nc nu
reuise s sca(e de mirosul de moarte i de 'um care se
li(ise de ele, de sen-a ia sinistr de 'unin"ine sub un"ii.
>)ar 'i trebuit s se +ntoarc niciodat acas <
!u ocii roii i (l.n".nd, -burase cu idroa*ionul
(ersonal (este cicatricea ars a moiei sale. R -b tuse (rin
-onele de recu(erare cu acces limitat, mituind 'unc ionari i
de( ind santinele e(ui-ate.
>imic nu mai r m sese din casa i "r dina lui, at.t de
'rumoase i de bine +n"rijite< %bsolut nimic.
!.te*a mo*ile doar, 'ormate de coloanele de (iatr
(r buite, ba-inul r sturnat al unei '.nt.ni s' r.mate, dar
nici o urm din conacul im(un tor sau din minunatele
"r dini de 'eri"i. !redinciosul !arence 'usese incinerat i
trans'ormat +n cenu , l s.nd doar o umbr de s(erietoare
de ciori (e ( m.nt, semnul a ceea ce 'usese c.nd*a o 'iin
uman im(ortant .
Re''a ateri-ase, ( ise (e solul cu miros res(in" tor i
'usese +n"i it de t cerea su'ocant . Pietrele carboni-ate i
sticla nea"r scr.niser sub t l(ile lui. Se a(lecase s
scormoneasc (ulberea cu de"etele, de (arc )ar 'i s(erat s
" seasc *reun mesaj ascuns +n cenu . S ( mai ad.nc,
dar nu " si nici un 'ir de iarb *iu, nici m car cea mai mic
insect . 9n jurul lui, lumea era dureros de t cut , "olit de
orice adiere i de c.ntecele ( s rilor.
2yros Re''a nu deranjase niciodat (e nimeni, duc.nd o
*ia (l cut , mul umit cu (ro(riile )i +ndeletniciri. 6i totui,
'ratele lui *itre" +ncercase s)l asasine-e (entru a elimina
1@0
ceea ce el (erce(ea ca 'iind o amenin are la adresa tronului.
Pais(re-ece milioane de oameni m cel ri i +ntr )o +ncercare
st.n"ace de a ucide un sin"ur om. P rea im(osibil, ciar i
(entru un asemenea monstru, i totui Re''a tia c era
ade* rat. 2ronul #eului de %ur era stro(it cu s.n"ele
nedre(t ii, amintindu )i lui Re''a de marile tra"edii)monolo"
(e care le jucase c.nd*a (e 1on"leur. Palatul im(erial r suna
de i(etele =ano*arului.
St.nd sub la(o*i a nea"r de (e ( m.ntul lui distrus,
Re''a url numele +m( ratului, dar *ocea lui se risi(i ca un
tunet +nde( rtat.
%a c se +mbarc (entru o c l torie cu urm torul
transs(a ial de (e 2ali"ari (e 1on"leur, unde (etrecuse +n
tinere e c. i*a ani 'erici i. 2.njea s se +ntoarc (rintre
ele*ii)actori, artitii creatori i (asiona i +n a c ror com(anie
se bucurase de (ace.
! l torind discret, 'olosind acte 'alse (e care docentul le
aranjase (entru el +n ca- de ur"en , Re''a +i (etrecea +n
t cere tim(ul (etrecut +n na*a de trans(ort (ublic.
!um( nind tot ceea ce (ierduse, au-ea 'lu5ul i re'lu5ul
discu iilor dintre (asa"eriB un "iu*aer"iu s(ecialist +n
(ietre)de)a( i so ia lui se certau cu (ri*ire la ti(arele de
cr ( turi? (atru tineri " l "ioi se contra-iceau cu *oce tare
+n le" tur cu o curs ac*atic (e care o * -user (e Perrin
QIV? un ne"ustor r.dea +m(reun cu ri*alul lui de umilirea (e
care cine*a numit ducele #eto %treides o administrase
$eakkalului<
Re''a +i dori s)l lase to i +n (ace, s se ".ndeasc la
ceea ce a*ea de ' cut.
/ei nu 'usese niciodat a"resi* sau *iolent, ruina
(.rjolit a =ano*arului +l scimbase. > )a*ea e5(erien +n
c utarea dre(t ii. Pe din untru, era r * it de ura (entru
Saddam, i sim ea nu (u in ur de sine. 2i eu sunt un
Corrino% E "n s*n!ele meu% :'t.nd ad.nc, se cu'und mai
ad.nc +n scaun, a(oi se ridic s se s(ele din nou (e m.ini.
9naintea brutalului atac, Re''a studiase istoria 'amiliei,
+ntorc.ndu)se cu secole +n urm , +n *remea c.nd cei din
'amilia !orrino erau modele de etic (entru im(eriu, sau la
1@1
domnia luminat a (rin ului motenitor Ra(ael !orrino, aa
cum 'usese -u"r *it ea +n ca(odo(era dramatic MFmbra
tat lui meuN. &la5 :tn ' cuse din Re''a omul care era.
%cum, totui, nu mai a*ea nici o o( iune, nici un trecut, nici o
identitate<
M#e"ea este tiin a su(rem .N %cest m re conce(t al
justi iei, enun at (entru (rima oar cu mult *reme +n urm ,
r suna cu am r ciune +n mintea lui. Se s(unea c este
"ra*at (e ua de la biroul +m( ratului de (e 3aitain, dar se
+ntreb dac Saddam l )a citit *reodat .
9n m.inile actualului ocu(ant al tronului, le"ea im(erial
se scimba ca nisi(urile mic toare. Re''a tia des(re
mor ile misterioase din 'amilia lui. Fratele mai mare al lui
Saddam, Fa'nir, 0lrood al IQ)lea +nsui i ciar mama lui
Re''a, Sando, care 'usese *.nat ca un animal (e $ela
2e"euse. >)o s (oat uita niciodat ci(ul lui !arence, al
docentului sau (e *ictimele inocente de (e =ano*ar.
%*ea inten ia s se +ntoarc la *ecea lui tru( de actori,
sub +ndrumarea str lucitului maestru Holden ,on". /ar dac
+m( ratul desco(erea c Re''a e +nc +n *ia , *a 'i +n (ericol
i toat (laneta 1on"leurA >u +ndr -nea s )i de-* luie
secretul.
: uoar scimbare +n murmurul motoarelor Holt-man +i
s(use lui Re''a c transs(a ialul ieise din i(ers(a iu. >u
(este mult *reme, o 'emeie ,ayku anun sosirea la
destina ie i le aduse aminte (asa"erilor s cum(ere
su*eniruri.
/in cele cinci com(artimente de de(o-itare de deasu(ra,
Re''a +i lu tot ce mai a*ea. 2otul< 2rebuise s (l teasc
scum( (entru s(a iul su(limentar, dar nu a*usese +ncredere
s e5(edie-e direct articolele s(eciale (e care le cum( rase
+nainte s (lece de (e 2ali"ari.
Frmat de un ir (lutitor de cu'ere (e sus(ensii, +i croi
drum s(re ieire. !iar i c.nd (asa"erii ate(tau la coad
na*eta (entru cobor.re, ne"ustorii ,ayku tot mai +ncercau
s le *.nd 'leacuri, dei ' r (rea mult succes.
!.nd Re''a ( i +n cl direa s(a io(ortului de (e 1on"leur,
dis(o-i ia lui sumbr se +nsenin . !om(le5ul imens era (lin
1@7
de oameni *eseli, -.mbitori. %tmos'era era +n*ior toare.
Se ru" s nu 'i (us +n (rimejdie o alt lume (re ioas .
Pri*ind +n jur, la 'amiliile i la (rietenii "r bindu )se s)i
+nt.m(ine (e (asa"eri, nu * -u nici o urm a maestrului
Holden ,on", care)i (romisese c)l *a ate(ta aici. Vecea
tru( a lui Re''a trebuie s 'i a*ut un s(ectacol (ro"ramat
(entru seara aceea, iar ,on" insista +ntotdeauna s
su(ra*e"e-e el +nsui totul. 2r ind +n +ntre"ime +n lumea
teatrului, maestrul d dea (u in aten ie e*enimentelor
curente, (robabil c nici nu tia des(re atacul de (e
=ano*ar< P rea s 'i uitat s )i +nt.lneasc oas(etele la
s(a io(ort.
>)a*ea im(ortan , Re''a tia s se descurce (rin ora.
Fn debarcader se +n*ecina cu s(a io(ortul, de unde o
corabie)ta5i)ac*atic ducea (asa"erii +n Ican !ity, tra*ers.nd
un 'lu*iu lat, aco(erit de un co*or de al"e liliacii. 9n tim( ce
*asul +i croia drum (rin curentul lent, Re''a st tea (e (unte,
um(l.ndu)i (l m.nii cu aerul umed, +n*ior tor, at.t de
di'erit de 'umul acru i t ciunii de (e =ano*ar.
9n 'a , *i-ibil (rin cea a sub ire a 'lu*iului, Ican. !ity era
un amestec de cl diri d r ( nate i blocuri )turn moderne,
(lin de (ietoni i de rice. /in cabina de dedesubt, au-ea
r.sete i mu-ica unui c*artet de coarde 8 baliset, rebec,
*ioar i rebab.
2a5iul ac*atic +ncetini i intr +n mararier, ca s
andoce-e. Re''a +i urm (e ceilal i (asa"eri (e
debarcaderul oraului *eci, o structur solid de lemn a
c rei su(ra'a de sc.nduri era (res rat cu sol-i de (ete,
cocilii s(arte i (icioare de crustacee sub iri ca nite (aie.
Printre tarabele cu 'ructe de mare i ma"a-inele de
(atiserie, tru(e *esele de (o*estitori lucrau al turi de
mu-icieni i jon"leri, ar t.nd mostre ale talentului lor i
+m( r ind in*ita ii la s(ectacolele de sear .
Re''a urm ri un mim juc.nd rolul unui -eu b rbos
+n l .ndu )se din mare. %tr ".ndu )i aten ia, mimul *eni mai
a(roa(e, ' c.nd 'e e ciudat contorsionate cu ci(ul lui alb i
( stos. =.mbetul (ictat +i de*eni i mai lar".
H Salut, 2yros. P.n la urm , tot am *enit s te
1@;
+nt.m(in<
Re''a +i re*eni i -iseB
H Holden ,on", c.nd un mim *orbete, r s(.ndete
+n ele(ciunea 8 sau +i de-* luie (rostiaA
H $ine -is, bunul meu (rieten.
,on" atinsese ran"ul de 2es(ian Su(rem, cel mai +nalt
dintre to i maetrii 1on"leuri. !u (ome ii (roeminen i, ocii
+n"uti i barb rar , a*ea (este o(t-eci de ani, dar se mica
asemenea unui om mult mai t.n r. >u a*ea nici cea mai
mic idee des(re ori"inea lui Re''a sau des(re (re ul
neate(tat i dum nos (us de Saddam (e ca(ul acestuia.
$ tr.nul conduc tor de tru( +i (use bra ul du( umerii
lui Re''a, l s.ndu )i (e aine urme de 'ard alb.
H : s *ii disear la s(ectacolul nostruA S recu(ere-i
ce)ai (ierdut to i anii tiaA
H 6i asta, i s(er s " sesc iar i un loc +n tru(a ta,
maestre.
:cii c (rui, ad.nci, ai lui ,on" scli(ir .
H %, *om mai a*ea un actor talentat< Pentru comedieA
Piese romanticeA
H 0u, unul, a (re'era tra"edie i dram . %m inima (rea
"rea (entru comedie i romantism.
H :oo, sunt si"ur c)o s " sim ce*a (entru tine. ,on" +l
b tu amical (e Re''a (e ca(, de data asta l s.ndu )i +n "lum
'ard alb +n ( rul *o(sit ne"ru.
H 9mi (are bine s te * d +na(oi (rintre 1on"leuri, 2yrosD
Re''a de*eni mai serios.
H %m au-it c (l nui i o nou (unere +n scen a (iesei
MFmbra tat lui meuN<
H !iar aaD 2ocmai (ro"rame- re(eti iile (entru o
re(re-enta ie im(ortant . > )am de'initi*at +nc distribu ia,
dei (lec m (e 3aitain (este c.te*a s (t m.ni, ca s )l
distr m (e +m( ratul +nsuiD
Mimul ( rea +nc.ntat de norocul s u.
#ui Re''a i se a(rinser ocii.
H Mi)a da su'letul ca s joc rolul lui Ra(ael !orrinoD
Maestrul 1on"leur +l cercet (e b rbatul mai t.n r i
desco(eri * (aia ascuns ad.nc +n el.
1@@
H % 'ost ales un alt actor 8 dei el n)are sc.nteia (e
care)o cere rolul. /ar< s)ar (utea ca tu s 'ii mai bun.
H Simt c < m )am n scut s )l joc (e !orrino.
Re''a trase ad.nc aer +n (ie(t, dar +i ascunse 'ocul
mocnit din (ri*iri cu talentul unui mare actor.
H Saddam al IV)lea mi)a o'erit toat ins(ira ia de care
am ne*oie<
Ce pot spune espre Jessi$a3 Da$ ar a)ea o$azia, ar
"n$er$a :lasul i pe Dumnezeu%
C-CERN,CA MA,C :A,-S HE6EN MOH,AM
>u (rea ( rea (otri*it (entru un duce res(ectat i (entru
concubina lui s 'ac dra"oste +ntr )o c mar +n"esuit , dar
tim(ul era scurt i #eto tia c o s )i resimt li(sa cu
dis(erare. 1essica trebuia s se duc (e 3aitain, +n
transs(a ialul care orbita +n jurul !aladanului. P.n +n
diminea a urm toare *a 'i (lecat .
!u numai c. i*a (ai mai +ncolo, (e coridor, buc tarii se
ocu(au de treburile lor -ilnice, - n" nind ti" i, des(ic.nd
midii, t ind -ar-a*aturi. :ricare dintre ei (utea s dea bu-na
+n orice cli( , c ut.nd condimente uscate sau o (un" cu
sare. /ar du( ce el i cu 1essica se strecuraser +n
+nc (erea a"lomerat , duc.nd 'iecare c.te un (aar de *in
rou luat mai de*reme, +n tim(ul unei alte esca(ade +n
(i*ni a de *inuri, #eto blocase ua cu ajutorul c.tor*a l -i
(line cu conser*e de ciree amare din im(ort. Reuise, de
asemenea, s aduc cu el i sticla, ae-at (e o cutie +ntr )un
col .
!u dou s (t m.ni +n urm , du( nunta lui Rombur,
aceste +nt.lniri ne*erosimile +nce(user ca o 'ante-ie, o idee
ins(irat de (lecarea iminent a 'emeii (e 3aitain. P.n la
urm , #eto *oia s 'ac dra"oste cu ea +n 'iecare s(a iu liber
din castel, +n a'ar de dula(uri. /ei +ns rcinat , 1essica se
do*edea la +n l imea (ro*oc rii, ( r.nd at.t amu-at , c.t i
+nc.ntat .
!u ocii *er-i, sc.nteietori, t.n ra distins (use (aarul
1@E
(e un ra't.
H 2ot aici te +nt.lneti i cu ser*itoarele, #etoA
H %bia dac am destul ener"ie (entru tine. /e ce m )a
e(ui-a i mai tareA
Mut , de (e o lad mare, trei borcane cu l m.i
conser*ate.
H %m ne*oie de c.te*a luni doar ca s)mi reca( t
(uterile<
H %a s(er, dar asta trebuie s 'ie ultima oar (e -iua de
a-i, -ise 1essica (e un ton bl.nd, a(roa(e dojenitor. >)am
terminat de ' cut ba"ajeleD
H :are so ia +m( ratului nu *a 'i +n stare s 'ac rost de
aine (entru noua ei doamn de onoareA
0a +l s rut (e obra- i )i scoase jaceta nea"r , cu
+nsemne %treides, (e care)o (urta. 9m( turind cu "rij aina,
o (use jos, cu oimul la *edere. %(oi +l de-br c de c ma ,
l s.nd )o s)i alunece (e umeri i s)i de-*eleasc (ie(tul.
H /)mi *oie s (re" tesc un (at (otri*it, doamna
mea<
/esci-.nd lada, #eto scoase o 'oaie de (la- cu bule,
'olosit (entru +m(acetarea obiectelor 'ra"ile. : +ntinse (e
(odea.
H 9mi o'eri tot con'ortul de care am ne*oieD
Mut.nd (aarele de *in din calea (rimejdiei, +i ar t lui
#eto c se (utea descurca ciar i +ntr )o c mar mic ,
nea*.nd nimic dedesubt +n a'ara unei 'oi de (la- cu bule.
/u( aceea, c.nd ea +l inea +n bra e, #eto s(useB
H #ucrurile ar sta alt'el dac n )a 'i duce. !.teodat , +mi
doresc ca tu i cu mine s (utem doar<
Vorbele i se stinser +ncet.
Pri*indu)l +n ocii cenuii. 1essica * -u dra"ostea
nerostit (entru ea, o 'isur +n armura acestui b rbat
m.ndru, de multe ori distant. 9i +ntinse (aarul de *in rou i
lu o +n"i itur dintr )al s u.
H >u cer nimic de la tine<
2.n ra +i aminti de resentimentul care )o rodea (e (rima
lui concubin , 3ailea. Femeia nu ( ruse s a(recie-e
niciodat nimic din ceea ce ' cuse el (entru ea.
1@G
#eto +nce(u s se +mbrace cu st.n" cie.
H Vreau s) i s(un at.tea, 1essica< +mi< +mi (are r u c
am inut un cu it la ".tul t u, la (rima noastr +nt.lnire.
Voiam doar s ar t !omunit ii Surorilor c nu (ot 'i
mani(ulat. >u l)a 'i 'olosit niciodat +m(otri*a taD
H 6tiu.
9l s rut (e bu-e. !iar i cu lama ascu it a( sat (e
ju"ular , cu at. ia ani +n urm , nu sim ise niciodat *reo
amenin are real din (artea lui #eto %treides.
H Scu-ele tale (re uiesc mai mult dec.t orice 'leac sau
-or-oan (e care mi )ai 'i (utut)o da<
#eto +i trecu de"etele (rin ( rul ei lun", de culoarea
bron-ului. Studiindu)i (er'ec iunea nasului mic, a "urii
"eneroase i a siluetei ele"ante, nu)i *enea s cread c nu
era de s.n"e albastru.
:'t , tiind c nu se *a (utea c s tori niciodat cu
aceast 'emeie. 2at l lui +i e5(licase asta ciar (rea lim(ede.
Nu te "nsura ni$ioat in ra!oste, b iete% :*nete +te mai
"nt*i la Casa ta i la pozi ia ei "n imperiu% :*nete +te la
poporul t u% Toate se )or "n l a sau se )or pr bui o at $u
tine%
!u toate acestea, 1essica +i (urta co(ilul, iar el +i ' cu
siei (romisiunea c acesta *a (urta numele i motenirea
%treides, indi'erent de alte considera ii dinastice. 9nc un 'iu,
s(era el.
!a i cum ar 'i 'ost acordat la ".ndurile lui, 1essica +i
(use un de"et (e bu-e. 9n ele"ea c , +n (o'ida tuturor
durerilor i a "rijilor, #eto nu era (re" tit (entru un
an"ajament. /ar s(iritul ei se sim ea +ncurajat * -.ndu )l
cum se lu(t cu emo iile 8 la 'el ca i ea. : a5iom $ene
&esserit se amestec +n ".ndurile saleB 5asiunea "ntune$
ra iunea%
Fra constr.n"erile unor asemenea a*ertismente.
Pro'esoara sa, Moiam, loial i se*er , o crescuse sub
stricta +ndrumare a !omunit ii, ' c.nd c.teodat lucruri
dureroase i a(lic.ndu)i lec ii as(re. /ar ciar i aa, 1essica
tot sim ea un stro( de iubire (entru b tr.na 'emeie i
res(ect (entru ceea ce !ucernica Maic reali-ase cu ea. Mai
1@I
mult dec.t orice altce*a, 1essica nu *oia s)o de-am "easc
(e Moiam< +ns trebuia s 'ie +n acelai tim( sincer 'a
de sine +ns i. F cuse ceea ce ' cuse (entru dra"ostea ei,
(entru #eto.
0l +i m.n".ie (ielea 'in a (.ntecelui +nc (lat, +nc
near t.nd linia curb a sarcinii. =.mbi, l s.nd "arda jos,
iubind)o< +i l s s(eran ele s ias la su(ra'a .
H 9nainte s (leci, 1essica, s(une )mi< e b iatA
1essica se juc cu ( rul lui ne"ru, +ns +ntoarse 'a a,
dorind s 'ie mai a(roa(e de el, dar tem.ndu )se c ar (utea
de-* lui (rea mult.
H >u l)am l sat (e doctorul Pue s )mi 'ac nici un test,
dra"ul meu duce. !omunitatea de-a(rob asemenea
inter*en ii.
:cii cenuii ca 'umul ai lui #eto o (ri*eau cu +ncordare.
: dojeniB
H 0i, ai, doar eti o $ene &esserit< %i r mas
+ns rcinat du( moartea lui Victor, i a(recie- asta mai
mult dec.t *oi (utea s) i s(un *reodat D
!i(ul i se +mbl.n-i, ar t.nd lim(ede dra"ostea lui
(entru ea, o emo ie care rareori a( rea de 'a cu al ii.
1essica ' cu e-it.nd un (as c tre el, dorindu )i ca #eto s)o
str.n" +n bra e, dar acesta insist s a'le r s(unsul.
H %adar, e b iatA 2u tii, nu )i aaA
#ui 1essica i se +nmuiar (icioarele i se ae- (e lad . Se
+n'ior sub (ri*irea lui a( s toare, dar nu *oia s )l mint .
H >u< nu (ot s) i s(un, domnia )ta.
0l 'u sur(rins, iar dis(o-i ia senin se e*a(or .
H >u (o i s )mi s(ui (entru c nu tii r s(unsul 8 sau nu
*rei s)mi s(ui dintr)un moti* secret de)al t uA
Re'u-.nd s se lase - ( cit , 1essica +l (ri*i cu ocii *er-i
i lim(e-i.
H >u (ot s) i s(un, dra"ul meu duce, aa c te ro" nu
+ntreba.
& sind iar i sticla de *in, +i mai turn un (aar, (e care
#eto +l re'u- , +ntorc.ndu )i s(atele cu un "est ri"id.
H :ricum, m)am ".ndit< /ac e b iat, m )am ot r.t
s)i dau numele de Paul, +n cinstea tat lui meu.
1@K
Str.mb.nd din nas, 1essica sorbi din (aarul ei. 9n ciuda
st.njenelii, s(era ca +n cli(a urm toare un ser*itor s )i
+ntreru( , intr.nd +n c mar . De $e trebuie s pun a$um
asemenea probleme3
H 2u ot r ti, domnia )ta. >u l)am +nt.lnit niciodat (e
Paulus %treides i)l cunosc doar din ceea ce ai s(us tu
des(re el.
H 2at l meu a 'ost un mare om. :amenii de (e !aladan
l)au iubitD
H >u m +ndoiesc de asta<
1essica +ntoarse (ri*irea, adun.ndu)i ainele. !ontinu B
H /ar era< as(ru. 2e)a +n* at multe lucruri cu care nu
sunt de acord. Personal, a (re'era< un alt nume.
#eto ridic brusc nasul ac*ilin, m.ndria i su( rarea
c.nt rind mai "reu dec.t orice dorin de a )i 'ace o
concesie. Indi'erent de ce *oia el, +n* ase arta de a )i +n l a
-iduri ca de 'ort rea +n jurul inimii.
H 9 i ui i loculD
0a l s jos (aarul de *in, cu un (ocnet "reu care
a(roa(e c s(arse cristalul delicat. Paarul se de-ecilibr
(e cutia deni*elat i se * rs . $rusc, 1essica se +ntoarse
s(re ua c m rii, sur(rin-.ndu )l.
H /ac ai ti ce )am ' cut (entru dra"ostea ta<
Iei, aranj.ndu)i ainele.
#eto inea mult la ea, dei n )o +n ele"ea +ntotdeauna. :
urm de )a lun"ul coridoarelor interioare ale castelului,
i"nor.nd (ri*irile curioase ale slujitorilor, t.njind du(
a(robarea ei<
!u (ai neau-i i, 1essica trecu re(ede (rin conurile de
lumin aruncate de licuri"loburi i intr +n (ro(ria )i camer .
6tia c el o *a c uta, tia c *a de*eni (robabil tot mai
m.nios (entru c)l ' cuse s )o urm reasc .
#eto se o(ri +n (ra"ul a(artamentului. 2remur.nd, 1essica
se r suci s )l +n'runte. 9n acest moment nu *oia s)i
ascund (ro(ria 'urie, *oia s )o simt i s )o lase s se *ad .
9ns cicatricele datorate su'erin ei st teau +nscrise (e 'a a lui
8 nu doar sim(la triste e (entru moartea tra"ic a lui Victor
i a lui 3ailea, ci i (entru tat l s u ucis. >u era rolul ei s )l
1@L
r neasc i mai mult< dar nici nu era rolul ei, ca $ene
&esserit, s)l iubeasc .
Sim i cum 'uria i se stin"e<
#eto +l iubise (e $ tr.nul /uce. Paulus %treides +l
+n* ase des(re (olitic i c s torie, re"uli ri"ide care nu
ineau seama de dra"ostea dintre un b rbat i o 'emeie.
Res(ectul (entru (rinci(iile tat lui s u trans'ormase
de*otamentul (rimei lui concubine +n tr dare asasin .
/ar #eto +i * -use de asemenea tat l s'.iat (.n la
moarte de un taur salusan +nnebunit de dro"uri i de aceea
'usese silit s de*in duce %treides +nc de c.nd era 'oarte
t.n r. 0ra at.t de r u c *oia s )i numeasc 'iul cel nou
du( PaulusA 0a (leca a doua -i s(re 3aitain i era (osibil s
nu)l mai *ad luni +ntre"i. 9ntr )ade* r, ca sor $ene &esserit,
nu e5ista nici o "aran ie c i se *a +n" dui *reodat s se
+ntoarc (e !aladan. 9n s(ecial c.nd *or desco(eri se5ul
co(ilului (e care)l (urta, s'id.nd ordinele lor<
Nu+l )oi p r si aa%
9nainte ca ducele s (oat *orbi, o dat ajuns +n u , +i
s(useB
H /a, #eto. /ac bebeluul e b iat, Paul *a 'i numele lui.
>u)i ne*oie s ne mai cert m (entru asta<
J
Foarte de*reme +n diminea a urm toare, la ora la care
*asele de (escuit ( r seau docurile din !ala !ity (entru a
str bate canalele dintre bancurile +nde( rtate de *arec,
1essica ate(ta momentul (lec rii.
/e (e coridor, au-ea *orbe m.nioase r -b t.nd din
biroul (ri*at al ducelui. Fa r m sese +ntredescis , iar
&aius Helen Moiam, +n rob nea"r , st tea +n untru, (e un
'otoliu cu s( tar +nalt. 1essica recunotea *ocea 'emeii din
anii (etrecu i sub tutela ei la 6coala Maicilor.
H !omunitatea a luat sin"ura deci-ie (osibil , duce
%treides, s(use Moiam. >oi +nsene nu +n ele"em na*a sau
(rocesul, i n)a*em nici o inten ie de a o'eri indicii *reunei
alte 'amilii nobile 8 nici m car !asei %treides. !u res(ect,
1E0
domnule, cererea dumnea*oastr este res(ins D
1essica se a(ro(ie (u in. Mai erau i al ii +n birou cu ei.
Identi'ic *ocile lui 2u'ir HaOat, /uncan Idao i &urney
Halleck.
&urney r cniB
H 6i ce)o s)i +m(iedice (e Harkonneni s)o 'oloseasc
iar i +m(otri*a noastr A
H 0i nu (ot re(roduce arma, deci in*entatorul trebuie s
'ie indis(onibil 8 (robabil mort.
H $ene &esserit)ul a adus acest lucru +n aten ia noastr ,
!ucernic Maic , se r sti #eto. 2u +ns i mi )ai s(us des(re
com(lotul Harkonnenilor +m(otri*a mea. %ni de -ile am l sat
deo(arte m.ndria, ne'olosind in'orma ia (entru a )mi s( la
numele 8 dar acum sco(ul meu este mai im(ortant. V
+ndoi i de ca(acitatea mea de a 'olosi arma +n mod +n ele(tA
H $unul t u nume nu (oate 'i (us la +ndoial . Surorile
mele tiu asta. 2otui, am ot r.t c o asemenea tenolo"ie
este (rea (ericuloas (entru ca orice om 8 sau !as 8 s o
de in .
1essica au-i ce*a c -.nd +n birou, a(oi #eto *orbi cu *oce
tare, m.nioas B
H : lua i i (e doamna meaD Fn a'ront du( altul< Insist
ca omul meu de aici, &urney Halleck, s)o +nso easc (e
1essica +n calitate de "ard de cor(. Pentru (rotec ia ei. >u
+ndr -nesc s )i risc *ia aD
Vocea lui Moiam suna e5cesi* de ra ional. -n strop e
:las3
H 9m( ratul a (romis o c l torie si"ur s(re 3aitain i
(rotec ie +n interiorul (alatului. >u te teme, *om a*ea mult
"rij de concubina ta. Restul nu de(inde de noi.
Se ridic +n (icioare, ca (entru a indica s'.ritul +nt.lnirii.
H 1essica *a de*eni +n cur.nd mama co(ilului meu, rosti
#eto, *orbele lui a*.nd o nuan amenin toare. %i "rij s
'ie +n si"uran 8 sau te *oi considera r s(un- toare
(ersonal, !ucernic Maic D
!u inima tres rindu )i la aceste cu*inte, 1essica o * -u (e
Moiam ' c.nd o micare subtil a tru(ului, trec.nd +ntr )o
(o-i ie de lu(t abia detectabil .
1E1
H !omunitatea este ca(abil s )i (roteje-e co(ila mai
bine dec.t orice 'ost contrabandistD
!u +ndr -neal , 1essica ( i +n +nc (ere, +ntreru(.nd
tensiunea cresc.nd .
H !ucernic Maic , sunt "ata s (lec (e 3aitain, dac +mi
dai *oie s)mi iau la re*edere de la duce<
$ rba ii din camer e-itar , sur(rini +ntr )o t cere
st.njenitoare. Moiam (ri*i s(re ea, ar t.ndu )i lim(ede c
tiuse tot tim(ul c 1essica tr "ea cu urecea.
H /a, co(il , e *remea.
J
Frm rind 'lac ra tot mai mic a motoarelor na*etei,
ducele #eto %treides r m sese +n s(a io(ortul de jos,
+nconjurat de &urney, 2u'ir, Rombur i /uncan< (atru
b rba i care i )ar 'i dat *ia a (entru el, dac le )ar 'i cerut)o.
Se sim ea sin"ur i "ol (e din untru i se ".ndea la toate
lucrurile (e care)ar 'i dorit s i le s(un lui 1essica, dac ar 'i
a*ut curajul. Pierduse +ns oca-ia, i o *a re"reta mereu,
(.n c.nd a*eau s se in iar i +n bra e.
Nu te po i as$une e istorie. sau e natura uman %
Cartea Az(ar a Bene :esserit
Str *ecea carier de (iatr era un ba-in ad.nc,
+nconjurat de (ere i +nal i din (iatr cio(lit . 9n secolele care
trecuser , de )acolo 'useser scoase blocuri de marmur
(estri (entru a construi noi structuri (entru 6coala
Maicilor.
!u se*eritate i (ro'esionalism, sora !ristane +i conduse
(e cei trei in*entatori ricesieni c tre 'undul carierei. %*ea
( rul ne"ru tuns scurt i ci(ul mai col uros dec.t ar 'i
(resu(us moliciunea 'eminin , dre(t (entru care nu ( ru s
obser*e adierea rece, +n tim( ce)i urca (e cei trei sa*an i din
a'ara (lanetei +ntr)o ca(sul sus(ensoare care (orni s
coboare ca un clo(ot de scu'undare, (e l.n" straturile
1E7
colorate de im(urit i minerale.
In*entatorii 'ormau un "ru( amestecat. Fnul era
-"omotos i (reocu(at de (olitic 8 de alt'el, ob inuse
succesul scriind ra(oarte e5celente, +n loc s 'ac cercet ri
e5traordinare. !ei doi +nso itori ai lui erau mai t cu i i mai
cu'unda i +n ".nduri, dar sc.nteile lor de ins(ira ie
(roduseser ino*a ii tenolo"ice care aduseser o mul ime
de bani (entru Ricese.
!omunitatea a*usese ne*oie doar de c.te*a s (t m.ni
s le dea de urm i s n scoceasc o scu- (otri*it ca s )i
aduc aici. 9n mod o'icial, aceti trei oameni 'useser
con*oca i s discute reutilarea sistemelor ener"etice ale
6colii Maicilor i s instale-e le" turi directe (rin satelit, care
s nu inter'ere-e cu ecranele de'ensi*e ce +nconjurau
,allac IQ. &u*ernul Ricesian 'usese dornic s)i o'ere
talentul creator (uternicelor $ene &esserit<
Prete5tul reuise. /e 'a(t, Hariska +i ceruse anume (e
aceti in*entatori, datorit le" turilor lor cu dis( rutul
!obyn. 0ra (osibil s 'i a*ut acces la noti ele des(re munca
lui sau s tie ce*a im(ortant des(re ceea ce ' cuse.
H >e)am +nde( rtat cam mult de com(le5ul (rinci(al,
remarc in*entatorul mai linitit (e nume Haloa Rund.
Pri*ind +n jur +n tim( ce ca(sula cobora, Rund obser*
i-olarea carierei. %*ea (u ine cl diri i nici o tenolo"ie
*i-ibil de lucru +n (iatr .
H !e 'el de cerin e ener"etice (ute i a*ea at.t de
de(arte de com(le5ul (rinci(alA
/eoarece studiase la 6coala Menta ilor, ciar dac nu
reuise, Rund se m.ndrea totui cu mintea sa analitic . 0ra
de asemenea i ne(otul contelui Ilban Ricese i)i 'olosise
le" turile de 'amilie ca s (rimeasc 'onduri (entru o serie
de (roiecte e5centrice care)ar 'i 'ost re'u-ate oricui altcui*a.
Fnciul lui +i iubea la nebunie toate rudele<
H Maica Su(erioar atea(t jos, r s(unse !ristane, ca
i cum asta ar 'i risi(it orice +ndoial . 6i a*em o (roblem (e
care am dori s)o re-ol*a i<
Mai de*reme, +n (reajma 6colii Maicilor, cei doi asocia i ai
lui Rund 'useser *r ji i de (ri*elite, de li*e-i i de cl dirile
1E;
aco(erite cu stuc i cu aco(eriuri de i"le din teracot . 0rau
(u ini b rba ii c rora li se +n" duia s *i-ite-e ,allac IQ, iar
ei sorbeau toate am nuntele ca nite turiti, 'erici i s
mear" oriunde *oiau surorile s )i duc .
!a(sula sus(ensoare ajunse (e 'undul carierei, loc unde
b rba ii ieir i se uitar de jur +m(rejur. %dierea t ioas
era rece i ( trun- toare. Pantele de st.nc se +n l au +n
tre(te deasu(ra lor, ca un stadion +ncis.
0(a*a ciudatei na*e era aco(erit cu electro(relate,
a*.nd carcasa +nc *i-ibil +n lumina (ie-i . Maica
Su(erioar Hariska i c.te*a +nso itoare +n robe ne"re
st teau +n (icioare al turi de na* . In*entatorii ricesieni
+naintar , intri"a i.
H !e)i astaA Fn mic cerceta de *.n toareA
2alis $ait era un b rbat cel i (edant, care (utea
re-ol*a +n minte ciar i ecua ii com(le5e.
H Mi s)a dat de +n eles c $ene &esserit nu are
ca(acit i militare declarate. /e ce a i de ine<
H >u este a noastr , re(lic !ristane. %m 'ost atacate,
dar am reuit s distru"em na*a. Pare s 'ie eci(at cu o
'orm nou de ecran de'ensi*, care )o 'ace in*i-ibil (entru
ocii omului sau (entru dis(o-iti*ele de scanare<
H Im(osibilD e5clam Flinto 3innis, birocratul "ru(ului.
/ei doar un om de tiin de ni*el mediu, coordonase
eci(e tenolo"ice de mare succes.
H >imic nu este im(osibil, domnule director, +l contra-ise
Haloa Rund (e un ton as(ru. Primul (as +ntr)o ino*a ie este
s tii c un lucru (oate 'i creat. /u( aceea, restul e o
cestiune de detaliu<
!ucernica Maic !ienna atinse un transmi tor (entru a
ridica un col al electro(relatei, sco .nd la lumin 'u-elajul
-".riat i (lin de lo*ituri al unei mici na*e de r -boi.
H %*em moti*e s credem c aceast tenolo"ie a 'ost
in*entat de un ricesian (e nume 2enu !obyn, o (ersoan
(e care)o cunoate i 'oarte bine. $ene &esserit )ul trebuie s
a'le dac *reunul dintre *oi are in'orma ii su(limentare
des(re acti*it ile lui<
Haloa Rund i 2alis $ait se a(ro(iar de e(a* , 'ascina i
1E@
de misterul tenolo"ic. Flinto 3innis r mase totui sus(icios.
H !obyn a de-ertat din com(le5ul de laboratoare
orbitale de (e 3orona. % (lecat de-onorat i a luat cu el
in'orma ii bre*etate. /e ce nu )l +ntreba i ciar *oiA
H !redem c e mort, s(use !ristane cu sim(litate.
3innis ( ru sur(rins, ne(l cerea lui *i-ibil +n le" tur cu
tr darea lui !obyn to(indu )se +n (er(le5itate.
Haloa Rund se +ntoarse s)o (ri*easc (e Maica
Su(erioar dre(t +n 'a .
H !u si"uran , aceast na* trebuie s 'ie un secret
(ericulos. /e ce ne)o ar i nou A
Se +ncrunt , intri"at de ideea detaliilor tenolo"ice
a*ansate (e care le)ar (utea cule"e din r m i e, dar
sim indu )i (ielea 'urnic.nd de nelinite. 0rau de(arte de
orice martori, iar surorile erau im(redictibile. 9ns Rund era
ne(otul contelui Ricese, iar c l toria lui aici era cunoscut .
$ene &esserit)ul nu *a +ndr -ni s le 'ac *reun r u 8 lui sau
+nso itorilor lui< s(eraD
Hariska i)o rete- cu un "est scurt, 'olosind +ntrea"a
(utere a &lasului.
H R s(unde la +ntreb riD
In*entatorii se o(rir , ca (arali-a i.
!ucernica Maic #anali *orbi urm toarea, a(el.nd de
asemenea la &lasul im(lacabil, cu ci(ul +n 'orm de inim
ar t.nd acum ca o *ijelie.
H 0ra i (rietenii lui !obyn. S(une )ne ce tii des(re
in*en ia lui. !um s )o reconstituimA
!ienna ridic restul electro(relatei, de-*elind carcasa
s' r.mat . #ucr.nd +n eci( , "ru(ul de !ucernice Maici
intero"ar ricesienii du( metoda $ene &esserit, o tenic
(rin care (uteau s detecte-e cele mai mici am nunte. %a
obser*au cele mai uoare lic riri de +ndoial , neade* r sau
e5a"erare.
Sub cerul rece de (e ,allac IQ, surorile +i bombardar
(e cei trei b rba i neajutora i cu toate +ntreb rile (osibile, +n
toate modurile ima"inabile 8 un intero"atoriu ne+ndu(lecat,
+n ritm de mitralier , (entru a stabili dac e5istau destule
in'orma ii necesare reconstruirii tenolo"iei secrete a lui
1EE
!obyn. 2rebuiau s tieD
/ei "ru(ul de ricesieni nu se +ndoia de a'irma iile
surorilor cu (ri*ire la ca(acit ile na*ei (r buite, de*eni
lim(ede c 'ostul lor cole" 'usese o aimana care lucrase de
unul sin"ur, (robabil sub aus(iciile !asei Harkonnen. !obyn
nu se consultase cu nici unul dintre ei, nu l sase nici o
+nsemnare cunoscut .
H Foarte bine atunci, rosti Hariska. Secretul e +n
si"uran . Se *a stin"e i *a muriD
/ei (arali-a i i inca(abili s re-iste, in*entatorii ca(ti*i
+nc mai d deau semne de "roa- c *or 'i tortura i (.n la
moarte, +ntr)un mod indescri(tibil. !ristane +ns i ar 'i (utut
(leda +n 'a*oarea unei asemenea solu ii.
6i totui, dac to i aceti trei dis( reau sau su'ereau un
mult (rea con*enabil accident de na*et , (remierul $in
!alimar i b tr.nul conte Ilban Ricese ar (une (rea multe
+ntreb ri. $ene &esserit nu )i (utea (ermite s st.rneasc
sus(iciuni.
Pe (ietri, surorile cu 'e e cris(ate i amenin toare se
adunar +n jurul ricesienilor. Robele ne"re ale 'emeilor le
' ceau s arate ca nite ( s ri de (rad .
/intr)o dat , surorile $ene &esserit +nce(ur s
*orbeasc , +n l .ndu )i oa(tele una (e urmele celeilalteB
H Ve i uitaD
H >u *e i (une +ntreb riD
>u * *e i aduce aminteD
9n +m(rejur ri controlate, surorile antrenate (uteau
reali-a aceast Mi(no- re-onant N (entru a im(lanta
amintiri 'alse i (entru a altera (erce( iile sen-oriale.
#uaser m suri asem n toare +m(otri*a baronului
Harkonnen, atunci c.nd *enise la 6coala Maicilor +ntr)un
acces de 'urie r -bun toare.
!ristane lu (arte la incanta ie, concentr.ndu )i (uterile
mentale al turi de cele ale !ucernicelor Maici. #ucr.nd
+m(reun , esuser cu "rij o nou ta(iserie de amintiri, o
(o*este (e care Haloa Rund i cei doi camara-i ai s i o *or
relata su(eriorilor la +ntoarcere.
!ei trei b rba i +i *or aduce aminte doar de o con'erin
1EG
li(sit de interes (e ,allac IQ, o discu ie ne(rotocolar
des(re (lanurile (e jum tate terminate ale unor +mbun t iri
la 6coala Maicilor. >imic, niciodat , nu ieise de )aici. Surorile
nu erau deosebit de interesate. >imeni nu *a insista mai
mult asu(ra cestiunii.
$ene &esserit)ul a'lase tot ce a*ea ne*oie s tie.
1ntr+o so$ietate "n $are atele in$ontestabile sunt "n $el
mai bun $az nesi!ure, trebuie s #ii #oarte atent $um
manipulezi ae) rul% Aparen a e)ine realitate%
5er$ep ia e)ine #apt%
8olosete asta "n a)antajul t u%
1M5 R TEASA HERADE, -n manual espre
elementele $ele mai ra#inate ale $ulturii in imperiu
!onsilierul (entru eticet de (e !usuk arunc o (ri*ire
de jur +m(rejur (rin "reoaia 'ort rea Harkonnen i rosti, cu
un o'tat "reuB
H Presu(un c n )a*em tim( s redecor mA
Piter de Vries +l conduse (e b rbatul -*elt, s(ilcuit, +n
Sala :"lin-ilor, unde +l (re-ent baronului i lui Rabban
$estia.
H Me(istis !ru a sosit cu +nalte recomand ri de la
%cademia !usuk i a instruit 'iicele i 'iii multor !ase
nobileD
9nso it de o armat de re'lect ri distorsionate +n o"lin-i,
!ru a*ea mic ri ca de balerin. P rul castaniu, lun" (.n la
umeri, era +ncre it +n bucle bo"ate care )i c deau (este o
rob unduitoare R(robabil ultima mod , (e cine tie ce lume
+nde( rtat S. Purta (antaloni dintr )o es tur lucioas
im(rimat cu subtile modele 'lorale. Pielea lui era (udrat
delicat i (rea (ar'umat , ciar i (entru "usturile baronului.
!u o (lec ciune "ra ioas , b rbatul e5cesi* de cu*iincios
se o(ri la (icioarele 'otoliului imens al baronului.
H V mul umesc (entru +ncrederea (e care mi )a i
ar tat )o, domnuleD
Vocea sa era ca m tasea ud . $u-ele (line i ciar ocii
1EI
lui !ru -.mbeau, ca i cum +i ima"ina c im(eriul ar 'i (utut
'i un loc luminos i scli(itor, dac toat lumea s )ar 'i (urtat
su'icient de manierat.
H %m citit toate comentariile des(re domnia)*oastr i
sunt de acord c (ur i sim(lu trebuie s * re+nnoi i
ima"inea<
$aronul, ae-at +ntr)un 'otoliu cu "eare de "ri'on,
re"reta deja c ascultase s'atul mentatului s u. Rabban
st tea deo(arte (e o latur , cu (ri*irea crunt . Feyd )Rauta,
acum +n *.rst de doi ani, ' cu *reo c. i*a (ai nesi"uri i
alunec (e (odeaua de marmur lustruit . %teri-.nd dur (e
'undule , +nce(u s (l.n" .
!ru ins(ir ad.nc.
H !red c sunt la +n l imea (ro*oc rii de a * +n' ia ca
atr " tor i onorabil.
H %r 'i bine s 'ii, morm i Rabban. %m trimis deja
in*ita iile (entru un bancet<
!onsilierul (entru eticet a*u o reac ie de alarm .
H !.t tim( a*emA %r 'i trebuit s m consulta i +nainteD
H >u sunt obli"at s m consult cu tine asu(ra oric rei
deci-ii (e care o iau.
&lasul baronului era la 'el de dur ca roca de (e %rrakis.
9n loc s se s(erie de (ri*irea clocotitoare a (ericulosului
om, !ru r s(unse cu (edanterieB
H Iat , *e-iA 2onul t ios al *ocii, e5(resia m.nioas a
'e ei<
9n l de"etul lun" i (alid.
H %semenea lucruri sunt menite s)i +nde( rte-e (e
e"alii domniei)tale.
H 2u nu eti unul dintre e"alii lui, m.r.i Rabban.
!onsilierul (entru eticet continu ca i cum n )ar 'i
au-it remarca.
H %r 'i mult, mult mai bine s * alc tui i r s(unsul cu
sinceritate i cer.ndu)* cu ade* rat scu-e. /e e5em(luB
M9mi (are at.t de r u c n )am a*ut (re*ederea de a (ri*i
(roblema din (unctul dumnea*oastr de *edere. !u toate
acestea, am luat ot r.rea care mi s )a ( rut cea mai bun .
Poate c , dac lucr m +m(reun , am (utea " si o solu ie
1EK
care s 'ie +n a*antajul nostru comunAN
!ru +ntinse teatral m.inile moi, ca i cum ar 'i ate(tat
a(lau-e de la nite s(ectatori.
H Vede i cu c.t mai e'icient (oate 'i astaA
>obilul Harkonnen nu a*ea deloc aceeai ( rere, i era
(e cale s)o s(un , c.nd mentatul inter*eniB
H /omnule baron, a i 'ost de acord c *a 'i *orba de un
e&periment% V (ute i +ntoarce oric.nd la *ecile metode ale
domniei)*oastre, dac acestea nu mer"<
:bser*.nd o +ncu*iin are st.njenit din (artea baronului
cel "ras, Me(istis !ru +nce(u s ( easc de colo (.n
colo, (reocu(at s 'ac (lanuri.
H #initi i )* , liniti i )* < Sunt si"ur c a*em tim(
destul. : s 'acem ce (utem. >ici unul dintre noi nu e
(er'ect.
Ridic ocii s(re (atriarul Harkonnen i -.mbi din nou.
H Hai s *edem cum (utem scimba situa ia, ciar i +n
aceste +m(rejur ri care ne o'er o ade* rat (ro*ocare<
J
9n solariul din turn, baronul st tea +n (icioare, sus inut de
centura lui sus(ensoare, +n tim( ce Me(istis !ru +nce(ea
(rima lec ie. #umina 'umurie a du( )amie-ii trecea (rin
'erestrele m.njite de unsoare, lumin.nd (odeaua lar" a
ceea ce 'usese c.nd*a o sal de e5erci ii, +n *remurile mai
su(le i mai s n toase ale baronului.
!onsilierul (entru eticet se +n*.rtea +n jurul lui,
atin".nd m.necile baronului, +m(un".nd cutele es turii
*iolet cu ne"ru.
H Rela5a i )* , * ro"D
Se +ncrunt +n 'a a *olumului imens i moale.
H Hainele mulate (e cor( nu sunt (entru domnia)ta,
st (.ne. Su"ere- *eminte cu 'alduri, robe lar"i. : (elerin
ca de ma"istrat *)ar 'ace s ar ta i absolut< co(leitorD
/e Vries ( i +n 'a .
H Vom (une croitorii s cree-e aine noi numaidec.tD
9n continuare, Me(istis !ru studie (ie(tul c.t un butoi al
1EL
lui Rabban, *esta lui de (iele ti*it cu blan , "etele
(otco*ite cu 'ier i centura lat care inea biciul de
*i)de)cerneal . P rul lui rebel era com(let +nc.lcit. !i(ul
lui !ru abia reuea s ascund o e5(resie de dis(erare, dar
(.n la urm reui s se +ntoarc s(re baron.
H 0i, s ne concentr m mai +nt.i asu(ra omniei+tale.
%mintindu)i un am nunt, b rbatul cel s(ilcuit (ocni din
de"ete s(re de Vries.
H 2e ro" s 'aci rost de lista in*ita ilor la bancet.
Inten ione- s le studie- antecedentele i s 'ormule-
com(limente s(eci'ice, (e care baronul s le (oat 'olosi
(entru a c.ti"a 'a*oarea.
H !om(limenteA
Rabban +i +n"i i un oot de r.s, iar baronul +l (ri*i
+ncruntat.
Fnul dintre talentele lui !ru ( rea s 'ie ca(acitatea de a
i"nora insultele. Scoase o ri"l "radat lun" c.t antebra ul
lui i +nce(u s ia m surile baronului.
H #initi i )* , liniti i )* < Sunt la 'el de emo ionat +n
le" tur cu bancetul (e c.t trebuie s 'i i i
dumnea*oastr . Vom ale"e numai *inurile cele mai bune<
H >u de (e !aladanD e5clam Rabban, iar baronul 'u de
acord.
!ru str.mb din bu-e doar (entru o cli( .
H %tunci *inurile de (e locul doi< Vom comanda mu-ica
cea mai bun i masa cea mai s(lendid de care au a*ut
(arte *reodat aceti nobili. 6i distrac ii, trebuie s ot r.m
asu(ra celei mai (ro'itabile 'orme de amu-amentD
H %*em deja (ro"ramat un s(ectacol de "ladiatori, -ise
baronul. 0ste tradi ia noastr aici, (e &iedi Prime.
Pe ci(ul consilierului a( ru o (ri*ire (lin de oroare.
H 9n nici un ca-, domnule baronD 2rebuie s insist< >ici
o com(eti ie de "ladiatori. V rsarea de s.n"e *a crea o
im(resie com(let "reit . Vrem ca #andsraadul s * pla$ .
Rabban ar ta deja de (arc ar 'i *rut s )l 'r.n" (e !ru
(e "enunci ca (e o le" tur de surcele. /e Vries le aminti
+n oa(t B
H Fn e5(eriment, domnule baron<
1G0
2im( de c.te*a ore st.njenitoare, consilierul (entru
eticet se +n*.rti an o (rin +nc (ere, +nc.ntat de
numeroasele detalii (e care trebuia s le re-ol*e. 9l instrui (e
baron cum s m n.nce. /emonstr metoda (otri*it (entru
a a(uca tac.murile, in.ndu )le la ni*elul corect, ' r s stea
cu coatele jos (e mas . !ru 'olosea ri"la ca s )l lo*easc (e
baron (este de"ete, ori de c.te ori ' cea o "reeal .
Mai t.r-iu +n acea du()amia- , +n camera de e5erci ii,
de Vries +l aduse (e Feyd)Rauta, care se 'oia i (rotesta. #a
+nce(ut, !ru 'u +nc.ntat s *ad co(ilul.
H 2rebuie s muncim din "reu ca s )l educ m +n mod
adec*at, aa cum se cu*ine (entru (o-i ia sa. Manierele
ra'inate *or re'lecta naterea sa nobil <
$aronul se +ncrunt , amintindu )i de mol.ul lui 'rate
*itre" %bulurd, tat l co(ilului.
H 9ncerc m s de( im neajunsurile naterii lui Feyd<
9n continuare, !ru insist s urm reasc mersul
baronului. 9l ' cu (e b rbatul cel masi* s mear" de la un
ca( t al solariului la cel lalt, +nainte i +na(oi, studiind
'iecare (as "ra ios, ajutat de sus(ensor, ' c.nd su"estii. 9n
cele din urm , duse un de"et la bu-e, cum( nind.
H >u)i r u< Putem lucra cu asta.
!ru se +ntoarse s(re Rabban, cu ci(ul neclintit ca al unui
+n* tor se*er.
H 9ns umnea)oastr trebuie s de(rinde i lucrurile de
ba- . 2rebuie s * +n* m s ( i i cu "ra ieD
&lasul lui c.nta +n tim( ce e5(lic B
H Pluti i (rin *ia , 'iecare (as 'iind doar o tulburare
bl.nd a aerului din jurul *ostru. 2rebuie s +nceta i s mai
trop i i D 0ste esen ial s nu da i im(resia unui b d ran<
Rabban ar ta "ata s e5(lode-e. !onsilierul (entru
eticet se +ndre(t s(re o l di mic (e care )o adusese cu
el. Sco .nd dou bile "elatinoase, le inu "rijuliu +n (alme, ca
(e nite baloane de s (un. : s'er era roie, cealalt 8 *erde
+ncis.
H Sta i linitit, st (.ne<
Puse +n ecilibru c.te o bil (e 'iecare dintre umerii la i ai
lui Rabban, unde oscilar +n ecilibru (recar.
1G1
H Sim(le juc rii, bile (uturoase de (e !usuk. !o(iii le
'olosesc (entru 'arse, dar sunt i instrumente educati*e
e5trem de e'iciente. Se s(ar" 'oarte uor 8 i crede i )m , nu
*re i s se )nt.m(le asta.
Pu'nind cu aro"an , !ru +i um(lu (l m.nii cu
(ar'umurile care (luteau +n jurul ainelor sale i continu B
H /a i )mi *oie s * demonstre-< Mer"e i (ur i sim(lu
(rin camer . Face i )o cu c.t "ra ie (ute i, dar ( i i uor,
ca s nu mica i bilele (uturoase.
$aronul -iseB
H F ce s(une omul sta, Rabban. 0 un e5(erimentD
$estia (orni (rin +nc (ere cu (asul lui "reoi obinuit. >u
tra*ersase nici jum tate din distan c.nd cl tin s'era roie,
care se rosto"oli i e5(lod (e *esta de (iele. Sur(rins de
micare, se smuci s(re s(ate i (ierdu bila (uturoas *erde,
care se +m(r tie la (icioarele lui. %mbele s'ere emanar
*a(ori maro)" lbui, care )l +nconjurar cu mirosul lor
res(in" tor.
!onsilierul (entru eticet +nce(u s cicoteasc B
H %a< % i +n eles ce *oiam s s(unA
!ru nici nu a*u tim( s mai res(ire o dat , c.nd Rabban
se re(e-i la el, str.n".ndu)i m.na ca o men"in +n jurul
".tului lui alb. %( s traeea cu o 'urie necontrolat , cam la
'el cum +i stran"ulase (ro(riul tat .
$ rbatul cel s(ilcuit i( i se -b tu, dar nu era (e
(otri*a $estiei. $aronul l s +nc ierarea s continue c.te*a
secunde, +ns nu inten iona s )i acorde consilierului (entru
eticet o moarte at.t de ra(id i de uoar . 9n cele din
urm , de Vries d du dou lo*ituri (recise, n ucitoare, cu
latura (almei, (arali-.ndu)l (e Rabban su'icient c.t s)l
(oat tra"e deo(arte, din 'a a lui, (e b rbatul sub ire care
se su'oca.
Fa a lui Rabban era *.n t de 'urie, iar duoarea din
jurul lui +l ' cea (e baron s tueasc .
H %'ar de )aici, ne(oateD
Feyd)Rauta +nce(use s (l.n" .
H 6i ia) i i 'ratele mai mic cu tine<
$aronul scutur din ca(, ' c.ndu )i ' lcile s se clatine.
1G7
H :mul sta are dre(tate +n le" tur cu tine. Eti un
b d ranD i )a 'i recunosc tor dac n )ai a( rea la bancet<
!u (umnii +nclet.ndu)se i desclet.ndu)se, Rabban era
clar m.nios, (.n c.nd baronul ad u" B
H Vreau s 'oloseti dis(o-iti*ele de ascultare ca s )i
s(ione-i (e oas(e ii notri. Vei a*ea (robabil (arte de mai
multe momente distracti*e dec.t mine.
Rabban +i +n" dui un sur.s (lin de sine c.nd +i d du
seama c nu *a mai trebui s su(orte nenorocitele de lec ii
de eticet . 9n co(ilul, care (l.n"ea tare din cau-a
mirosului ur.t din (reajma solidului s u 'rate mai mare.
Mentatul +l ajut (e Me(istis !ru s se ridice de (e
(odea, cu ci(ul (lin de (ete i cu urme roii deja a( r.ndu )i
(e ".tul sub ire.
H %m s < am s * d meniul acum, st (.ne baron.
!u (ai nesi"uri, n ucit din cau-a ocului, consilierul (e
jum tate stran"ulat iei +m(leticindu )se din solariu, (e o u
lateral .
$aronul +l (ri*i 'ioros (e Piter de Vries, ' c.ndu )l (e
mentat s se dea +na(oi.
H R bdare, domnule baron. 0 lim(ede c mai a*em un
drum lun" de ' cut<
5uterea este $ea mai instabil intre realiz rile umane%
Crein a i puterea se e&$lu re$ipro$%
A&iom Bene :esserit
/uc.nd un ba"aj mare i ne"ru, Hidar Fen %jidica trecu
ra(id (e l.n" doi sardaukari din "arda oraului subteran.
Solda ii im(eriali st teau dre( i i abia cli(ir c.nd Maestrul
!ercet tor +i de( i, ca i cum n )ar 'i meritat aten ia lor.
%cum, c a'lase cum s s(oreasc +n mod dramatic
(roduc ia de ajidamal, %jidica lua cu re"ularitate do-e mari
de mirodenie sintetic ? tr ia +ntr )o stare a"reabil de
i(ercontiin . Intui ia lui era mai ascu it ca niciodat , c ci
dro"ul +ntrecea orice ate(t ri. %jidamalul nu era doar un
+nlocuitor de melanj? era mai bun dec.t melanjul.
1G;
!u contiin a sa am(li'icat , %jidica obser* o re(til
micu t.r.ndu )se (e (eretele as(ru de (iatr . Dra$o )olans,
una dintre o(.rlele din 'amilia Mdra"onului -bur torN care
se mutase dedesubt de la su(ra'a a as(r , du( in*a-ia
tleila5u. !u o 'luturare a (ielii mate, sol-oase, animalul
dis( ru din *edere.
Furnicile, c r buii i ".ndacii +i " siser de asemenea
drum s(re re"atul subteran. Stabilise o serie de (rocedee de
eradicare (entru a ine (ara-i ii de(arte de laboratoarele lui
antise(tice, dar ' r nici un 'olos.
Plin de entu-iasm, %jidica trecu (rin lumina (ortocalie
(alid a unui bioscaner i +i continu drumul s(re nucleul
o'i erilor sardaukari din ba-a militar . F r s cioc neasc ,
intr an o +n biroul a'lat cel mai ad.nc +n com(le5 i se
ae- (e un mic caniscaun, in.nd sacul +n (oal . /u( un
sceunat de (rotest deloc caracteristic, animalul sedentar se
ada(t tru(ului Maestrului !ercet tor. Pleoa(ele lui %jidica
se +nciser (e jum tate, +n tim( ce o i-bucnire (roas( t de
(l cere indus de dro" +i in*ad creierul.
Fn b rbat masi*, +n uni'orm cenuiu cu ne"ru, ridic
ocii de la masa de (r.n- (e care)o lua la birou.
!omandantul !ando &aron 8 'iul basarului su(rem al
+m( ratului, =um &aron 8 m.nca deseori sin"ur. /ei nu
+m(linise +nc (atru-eci de ani, !ando ar ta mai +n *.rst , cu
( rul castaniu deja +nc run it la t.m(le. Pielea lui a*ea o
nuan (alid , din cau- c (etrecuse at. ia ani jos, +n
ca*erne, du( ce 'usese trimis aici de c tre +m( rat. Rolul lui
im(ortant dar secret, le"at de (a-a e5(erimentelor, +l ' cea
m.ndru (e res(ectatul s u tat .
!omandantul +l e*alu (e %jidica din (ri*iri, a(oi duse la
"ur lin"ura cu o +mbuc tur li(icioas de ore- (undi i
carne din ra ia ambalat a sardaukarilor.
H %i cerut s m *e-i, Maestre !ercet torA 05ist *reo
(roblem de care ar trebui s se ocu(e oamenii meiA
H >ici o (roblem , comandante. /e 'a(t, am *enit s *
o'er o r s(lat .
:mule ul se ridic de (e caniscaunul o* ielnic i (use
s cule ul (e birou.
1G@
H :amenii t i au ' cut o treab e5em(lar aici, ar
e'orturile noastre +ndelun"ate au dat, +n s'.rit, roade<
!om(limentele a*eau un i- straniu +n "ura lui %jidica.
H Voi trimite un elo"iu direct tat lui t u, basarul
su(rem. 9ntre tim(, totui, +m( ratul mi )a +n" duit s * o'er
o mic recom(ens .
Sco .nd din sac un (acet si"ilat, &aron se uit la el ca i
cum i)ar 'i (utut e5(loda +n 'a . %dulmec i detect un
(ar'um incon'undabil de scor ioar .
H MelanjA
&aron mai scoase c.te*a (acete.
H 0 mult (rea mult (entru consumul meu (ersonal<
H /ar destul, (oate, ca s)l +m(ar i oamenilor t iA /ac
doreti, *oi a*ea "rij ca tu i sardaukarii t i s a*e i at.ta
c.t a*e i ne*oie<
!omandantul +nt.lni (ri*irea 'erm a lui %jidica.
H M mituieti, domnuleA
H >u cer nimic +n scimb. !unoti misiunea noastr aiciB
s slujim (lanurile +m( ratului.
%jidica -.mbi.
H %ceast substan *ine din laboratoarele noastre, nu
de (e %rrakis. %m #abri$at+o, am con*ertit esen a licid +n
'orm solid . !u*ele noastre a5lotl 'unc ionea- +n acest
moment la ca(acitate ma5im . 9n cur.nd, mirodenia *a
cur"e +n *oie< (entru oricine o merit . >u doar (entru
&ild , !H:%M sau (entru cei 'abulos de bo"a i.
%jidica a(uc el +nsui unul dintre aceste (acete, +i
ru(se ambalajul i +n"i i o mostr .
H Iat , ca s ) i do*edesc c substan a e (ur <
H >u m)am +ndoit niciodat de tine, domnuleD
!omandantul &aron descise una dintre mostre i mirosi
cu (ruden materia (u'oas , ob inut din distilatul licid
ori"inar. Puse o ' r.m (e limb , a(oi m.nc mai mult. :
'urnic tur +i inund ner*ii, iar (ielea (alid i se +nroi. 0ra
lim(ede c *oia mai mult, dar se st (.ni.
H /u( ce *a 'i testat com(let, *oi a*ea "rij s 'ie
+m( r it ecitabil (rintre oamenii mei.
/u( ce %jidica (lec satis' cut din com(le5ul o'i erilor,
1GE
se +ntreb dac acest t.n r comandant sardaukar i )ar (utea
'i de *reun 'olos (entru noul lui re"im. 0ra un conce(t radical
s aib +ncredere +ntr )un str in necredincios, un po;ina(%
2otui, lui %jidica +i (l cea oarecum soldatul (rea ra ional 8
cu condi ia s (oat 'i controlat. Control% Mirodenia arti'icial
i)ar (utea (ermite s reali-e-e e5act acest lucru.
Mul umit de m re ele sale *i-iuni, %jidica intr +ntr )un
*a"on)ca(sul . 9n cur.nd, *a e*ada s(re o lume a
' " duin ei, unde (utea de*eni mai (uternic, dac reuea
s)i in la distan destul de mult (e +m( rat i (e c.inele
lui de (a- , Fenrin".
Ine*itabil, *a trebui s lu(te cu Saddam cel detronat i
cu coru( torii tleila5u care de'ormaser Marea !redin .
Pentru asemenea (ro*oc ri *itale, %jidica *a a*ea ne*oie de
(ro(rii s i r -boinici sacri, al turi de ser*itorii dansatori )'a
loiali i de s(ioni. /a, aceste le"iuni de sardaukari im(eriali
s)ar (utea do*edi necesari< o dat ce +i ' cea de(enden i.
5rintre $reaturile $ontiente e sine, numai oamenii se
str uies$ $ontinuu s ob in $eea $e tiu $ nu poate #i
atins% 1n $iua ee$urilor repetate, $ontinu s "n$er$e%
A$east tr s tur are $a rezultat realiz ri remar$abile
pentru unii intre membrii spe$iei, "ns pentru al ii,
pentru a$eia $are nu ajun! la $eea $e ores$, poate u$e
la ne$azuri serioase%
Constat ri ale Comisiei Bene :esserit, /Ce "nseamn
s #ii uman30
1essica nu * -use niciodat o reedin mai m rea
dec.t (alatul im(erial, locuin a de m rimea unui ora a
+m( ratului Fnui Milion /e #umi. Va r m.ne aici c.te*a luni,
al turi de doamna %nirul !orrino 8 o'icial ca nou doamn de
onoare< dei b nuia c $ene &esserit )ul a*ea alte (lanuri +n
minte.
&enera ii ale 'amiliei im(eriale acumulaser minun iile
materiale ale uni*ersului i a(elaser la (roiectele celor mai
mari artiti i constructori. Re-ultatul era un t r.m al -.nelor
1GG
+n 'orm 'i-ic , o sin"ur cl dire +ntins 8 cu 'rontoane, cu
aco(eriuri cu linii a*.ntate i turle ce se +n l au s(re stele,
aco(erite cu (ietre (re ioase. >ici m car 'abulosul !astel de
!ristal de (e $alut nu se (utea a(ro(ia m car de un
asemenea ni*el de ostenta ie. Fn +m( rat anterior, aro"ant
+n a"nosticismul lui, (retinsese c nici m car /umne-eu
+nsui nu (utea locui +ntr)o locuin mai (l cut <
St.nd acolo, cu(rins de uimire, 1essica era +nclinat s
'ie de acord. 9n com(ania !ucernicei Maici Moiam, se
str duia mai mult dec.t de obicei s )i controle-e emo iile.
9mbr cate +n robe conser*atoare, ea i cu Moiam intrar
+ntr)o camer lar" de (rimire, ai c rei (ere i erau straturi de
(ietre)de)a( ne(re uite? nuan e de curcubeu dansau (e
su(ra'e ele lustruite, l (toase. %tin"erea unui *.r' de de"et
' cea (ietrele s )i scimbe culoarea (entru o *reme.
9nso it de " r-i de sardaukari *i"ilen i, o 'emeie +nalt
( i uor +n untru, ca s le +nt.m(ine. Purta o rocie alb ,
ele"ant , cu un colier de (erle ne"re, i se mica cu "ra ia
'luid a unei $ene &esserit. !.nd +i -.mbi cu c ldur tinerei
*i-itatoare, se 'ormar cute 'ine +n jurul ocilor ei mari de
c (rioar .
H >u)i ciar ca la 6coala Maicilor, sau 'ri" i ume-eal ca
(e !aladan, nu)i aaA
9n tim( ce *orbea, doamna %nirul (ri*i +n jur, la
e5tra*a"an a (alatului, ca i cum abia atunci o obser*a
(entru (rima oar .
H 9nc o s (t m.n sau dou , i n )o s mai *rei s (leciD
Se a(ro(ie, near t.nd nici o e-itare +n a (une (alma (e
abdomenul lui 1essica.
H Fiica ta nu se (utea nate +ntr)un loc mai bun<
%nirul ( rea s +ncerce s simt starea bebeluului sau
se5ul lui, (rin atin"ere.
1essica se 'eri de so ia +m( ratului. Moiam se uit la ea
ciudat, iar 1essica se sim i de-br cat , ca i cum iubita i
totui detestata ei (ro'esoar (utea *edea direct +n
".ndurile ei. 1essica +i masc retra"erea cu o re*eren
"r bit .
H Sunt si"ur c *oi 'i +nc.ntat de *i-it i de
1GI
"enero-itatea *oastr , doamn %nirul. Sunt 'ericit s *
ser*esc la orice +ndatoriri crede i c sunt (otri*ite (entru
mine, dar +ndat ce se nate co(ilul, *a trebui s m +ntorc
(e !aladan. /ucele meu m atea(t acolo<
9n sinea ei, se mustr sin"ur . Nu trebuie s ar t $ +mi
pas e el9
H /esi"ur, r s(unse %nirul. !omunitatea ar (utea
(ermite asta, (entru o *reme<
9ndat ce $ene &esserit )ul +i *a a*ea mult)ate(tatul
co(il Harkonnen)%treides, nu *or mai 'i c.tui de (u in
(reocu(ate de treburile sau de dorin ele ducelui #eto
%treides.
!u Moiam al turi, %nirul o conduse (e 1essica (rintr )un
labirint ame itor de +nc (eri (line de ecouri, (.n c.nd
ajunser +n a(artamentul de la etajul al doilea care +i 'usese
re-er*at. 1essica inea ca(ul sus i )i ( stra demnitatea, dei
un sur.s mirat +i +nc l-ea 'a a. Da$ trebuie s #iu oar o alt
oamn e onoare, e $e m bu$ur e un asemenea
tratament re!al3 Primea nite camere ciar l.n"
a(artamentele locuite de so ia +m( ratului i de
dre(t*orbitoarea im(erial .
H 2rebuie s te odineti, 1essica, -ise %nirul, (ri*ind
iar i la (.ntecele ei. %i "rij de 'iica ta. 0 'oarte im(ortant
(entru !omunitateD
!onsoarta lui Saddam -.mbi.
H Fiicele sunt ade* rate comori.
1essica se sim ea st.njenit de subiect.
H %cesta trebuie s 'ie moti*ul (entru care a*e i cinci<
Moiam (ri*i re(ede s(re 1essica. 2oate trei tiau c
%nirul n scuse doar 'ete (entru c acestea 'useser
instruc iunile din (artea !omunit ii. 1essica se (re' cu
obosit de lun"a c l torie, de (ri*elitile co(leitoare i de
e5(erien ele uimitoare. %nirul i Moiam ieir , ad.ncite +n
discu ia dintre ele.
9n loc s se odineasc totui, 1essica se +ncuie +n camer
i com(use o lun" scrisoare (entru #eto<
J
1GK
9n seara aceea, (artici( la o cin som(tuoas +n !asa
!ontem(l rii !eaiului, o cl dire se(arat din "r dinile
ornamentale. !om(le5ul era +ntins, cu basorelie'uri +n lemn
(e (ere i, re(re-ent.nd 'lori, arbori i animale mitice.
:s( tarii (urtau uni'orme distincti*e, croite lun" i +n
un"iuri ascu ite, cu manete destul de mari ca s (oat
ser*i dre(t bu-unare i cu clo(o ei lucioi at.rn.nd de
'iecare nasture. P s rile -burau libere +n interiorul structurii,
iar ( uni im(eriali "rai umblau an oi (e sub 'erestre,
+n"reuna i de (enele lun"i i str lucitoare.
0i +nii +m(o(o ona i ca nite ( uni, +m( ratul i so ia lui
$ene &esserit +i etalau (ro(riul (enaj. Saddam (urta o
jacet stacojiu cu auriu, cu o ear' roie trecut (este
(ie(t, +m(odobit cu nururi aurite i cu leul de aur al !asei
!orrino. %nirul a*ea o ear' asortat , dei mai +n"ust ,
(este o rocie scli(itoare, cu 'ir de (latin .
1essica st tea (e scaun, +ntr )o rocie de sear "alben ,
din satin, (e care i)o d duse %nirul ca (arte a unei +ntre"i
"arderobe noi de (alat, al turi de un colier ne(re uit de
sa'ire albastre cu cercei asorta i. 2rei dintre 'iicele lui
Saddam 8 !alice, ,ensicia i 1osi'a 8 +i ocu(ar tru'ae
locurile al turi de %nirul, +n tim( ce bebeluul Ru"i r m sese
cu doica. Fiica cea mai mare, Irulan, nu era acolo ca s stea
cu ele.
H /oamn %nirul, m simt mai mult ca un oas(ete dec.t
ca o sim(l doamn de onoare, coment 1essica,
atin".ndu)i bijuteriile.
H Prostii, deocamdat eti +ntr )ade* r oas(etele nostruD
Va 'i tim( destul, mai t.r-iu, (entru +ndatoriri (licticoase<
%nirul -.mbi. 9m( ratul le i"nor (e am.ndou .
Pe tot (arcursul cinei, Saddam r mase t cut i b u o
cantitate a(reciabil de *in rou inima"inabil de scum(. !a
re-ultat, ceilal i meseni *orbeau (u in, iar masa se termin
re(ede. %nirul st tea de *orb cu 'etele ei, discut.nd des(re
subiectele interesante (e care le +n* au de la (ro'esorii lor
sau des(re jocurile (e care le jucau cu bonele, +n di'eritele
(arcuri +m(rejmuite.
1GL
%nirul se a(lec s(re mica 1osi'a, care o (ri*ea cu oci
mari i serioi, dei (e bu-ele ei mai d inuia curba abia
*i-ibil a unui sur.s, ar t.nd c "lumea.
H Fii atent cu jocurile tale, 1osi'a. %m a'lat c a 'ost
odat un co(il 8 o 'eti cam de *.rsta ta, cred 8 care a *rut
s se joace de )a *)a i ascunselea +n (alat. $ona i )a -is c
(alatul era (rea mare (entru o asemenea +ntrecere, dar
'eti a a insistat. % aler"at de )a lun"ul coridoarelor, c ut.nd
un loc unde s se ascund <
%nirul se terse la "ur cu un er*e el.
H 6i nimeni n)a mai au-it nimic des(re ea de atunci. M
ate(t ca, +ntr)o -i, (a-nicii notri s dea (este un scelet
mititel<
1osi'a ar ta uluit , dar !alice *orbi cu dis(re B
H >u)i ade* ratD Suntem si"ure c nu )i ade* ratD
,ensicia, cea de)a doua ca *.rst , +i (use +ntreb ri lui
1essica des(re !aladan, des(re castelul ducal, des(re c.t de
mult bo" ie (utea (roduce (laneta oceanic . &lasul
+ntreb tor al 'etei ( rea t ios, ca i cum ar 'i discutat a'aceri,
a(roa(e (ro*ocator.
H /ucele #eto are tot con'ortul de necesar i se bucur
de dra"ostea (o(orului s u.
1essica cercet ci(ul lui ,ensicia i citi (e el mult
ambi ie.
H %adar, !asa %treides este +ntr)ade* r 'oarte bo"at <
9m( ratul nu acorda nici o aten ie 'iicelor sale de la
mas , nici so iei. >u catadicsi c.tui de (u in s )o ba"e +n
seam (e 1essica, cu e5ce( ia momentului c.nd aceasta +l
(omeni (e #eto 8 i atunci ( ru s nu )i (rea (ese de ( rerea
ei.
/u( aceea, %nirul +i conduse (e to i c tre un mic
am'iteatru din alt ari( a (alatului.
H Veni i, *eni i cu to iiD Irulan e5ersea- de c.te*a
s (t m.ni. 2rebuie s 'im un (ublic atent (entru ea<
Saddam +i urm , dar ca i cum ar 'i (re'erat orice alt
obli"a ie a 'unc iei sale.
Sala con inea coloane scul(tate de m.n de (e 2anira i
basorelie'uri m iestrite, ca i un ta*an +nalt, +m(odobit cu
1I0
'ili"ran de aur, i (ere i aco(eri i de (icturi scli(itoare,
+n' i.nd un cer +nnorat. Pe scen se a'la un imens (ian de
cuar rubiniu de (e Ha"al, cu coarde abia acordate, din
cristal mono'ilament.
Ser*itori +n uni'orme conduser "ru(ul im(erial c tre un
ir de 'otolii (ri*ate, a*.nd cea mai bun *edere c tre
scen , +n tim( ce un mic (ublic 'ormat din demnitari s(lendid
+mbr ca i se +niruir (e scaunele mai (u in bune, +mbujora i
de emo ia de a 'i inclui +ntr )o asemenea adunare de elit .
%(oi, 'iica cea mai mare a +m( ratului, (rin esa Irulan, +n
*.rst de uns(re-ece ani, tra*ers scena cu s(atele dre(t 8
o ima"ine 'ermec toare, +ntr )o rocie de m tase mer
albastr ca cerul. P ea cu senin tate, o 'at +nalt , cu ( rul
lun" i blond i un ci( de o 'rumuse e clasic , (atrician .
Ridic.nd ocii c tre ( rin ii ei din loja im(erial , Irulan +i
salut (rotocolar.
1essica o studie cu aten ie (e aceast 'iic a lui Saddam
i a lui %nirul. Fiecare micare a 'etei era e5trem de (recis ,
ca i cum a*ea tim( din belu" s)i (l nuiasc 'iecare "est.
!unosc.nd toate tenicile (e care le +n* ase de la Moiam,
1essica (utea detecta am(renta instruc iei $ene &esserit
asu(ra lui Irulan. %nirul trebuie s)o 'i crescut d.ndu)i o
(re" tire com(let +n cadrul !omunit ii. Se s(unea c
aceast t.n r a*ea o inteli"en su(erioar i +nclina ii
(entru scris i (oe-ie, 'iind ca(abil s construiasc 'orme
com(le5e de sonet. 2alentul ei mu-ical o im(usese +nc de la
*.rsta de (atru ani ca (e un co(il)minune.
H Sunt 'oarte m.ndr de ea, o(ti %nirul c tre 1essica,
ae-at (e 'otoliul s u de brocart. Irulan are (oten ialul de a
atin"e m re ia, at.t ca (rin es c.t i ca $ene &esserit<
Prin esa +i -.mbi tat lui ei, ca i cum ar 'i s(erat s
ca(ete un r s(uns de (e ci(ul +m(ietrit, a(oi se +ntoarse
c tre s(ectatori. Se coco cu delicate e (e banceta de
cuar rubiniu, cu rocia scli(itoare re* rs.ndu )i)se (e scen .
R mase (entru o cli( +ntr )o t cere com(let , medit.nd,
adun.ndu)i toate a(titudinile mu-icale, a(oi de"etele sale
lun"i dansar +n s'.rit (e cla(ele +ncrustate cu
(ietre)de)a( , d.nd natere unor note melodioase care
1I1
dansar +n aer. %m'iteatrul 8 (er'ect din (unct de *edere
acustic 8 'u inundat de un (ot(uriu de mari com(o-itori.
9n tim( ce sunetele ma"ni'ice cur"eau +n jurul lui 1essica,
aceasta sim i un *al de triste e. Poate c emo iile ei erau
mani(ulate la ni*el *isceral de c tre mu-ic . !e ironie c ea
se a'la (e 3aitain, +n ciuda 'a(tului c nu a*usese nici o
as(ira ie s ajun" *reodat aici, +n tim( ce (rima concubin
a lui #eto, 3ailea 8 care)i dorise at.t de mult *ia a asta de
lu5 i s(ectacole 8 nu (utuse niciodat s )o ob in D
#ui 1essica +i era deja dor de ducele ei, cu o durere care)i
um(lea (ie(tul i)i a( sa umerii.
V -u ca(ul +m( ratului +nclin.ndu )se, mo ind, i
obser* (ri*irea (ie-i , de-a(robatoare, a lui %nirul.
Nu totul str lu$ete pe ?aitain, ".ndi 1essica.
Comunitatea n+are ne)oie e ar(eolo!i% 1n $alitate e
Cu$erni$e Mai$i, noi "ntru$(ip m istoria%
1n) tur Bene :esserit
%ri a roie, de cu(tor, a unei turn torii inunda 'a a ca de
(er"ament a Maicii Su(erioare Hariska. Mirosurile amare de
aliaje metalice, de im(urit i i de com(onente electrice se
amestecau +n masa to(it din interiorul creu-etului lar".
: (rocesiune de surori +mbr cate +n robe se a(ro(ie de
ca-anul 'urnalului, 'iecare c r.nd c.te o com(onent a
a(aratului Harkonnen distrus. %semenea unor locuitoare
str *eci ale unei insule, aduc.nd jert'e unui -eu al
*ulcanilor, aruncar buc ile s(arte +n creu-etul clocotitor.
>a*a secret era di"erat +ncet, trans'orm.ndu )se +ntr)o
su( *.scoas care sem na cu la*a. &eneratoarele termale
industriale e*a(orau materialul or"anic, descom(uneau
(olimerii i to(eau metalele, ciar i (l cile 8 s(ecial tratate
(entru s(a iu 8 ale carcasei. Fiecare r m i trebuia
distrus .
/u( ce modi'icase memoria celor trei in*entatori
ricesieni, Hariska constatase c nimeni nu a*ea su'iciente
in'orma ii (entru a re+n*ia crea ia rene"at a lui !obyn. :
1I7
dat ce $ene &esserit distru"ea resturile acestei na*e
sin"uratice, (rimejdioasa teno lo"ie a in*i-ibilit ii a*ea s
dis(ar (entru totdeauna.
Surorile lucraser ca nite 'urnici +n robe ne"re,
miun.nd (e carcasa de (e 'undul carierei de (iatr .
/emontaser na*a (lac cu (lac , 'olosind t ietoare cu laser
+ncinse (.n la alb (entru a rete-a 'iecare (or iune +n buc i
uor de m.nuit. Maica Su(erioar n )a*ea nici o +ndoial c ar
'i 'ost im(osibil s cule"i indicii ciar i din aceste
'ra"mente, i totui insistase s des *.reasc treaba.
/istru"erea trebuia s 'ie total i absolut .
%cum, sora !ristane din tru(ele de comando +naint (rin
'umul +n e( tor emanat de creu-etul tulbure, (urt.nd un
"enerator de ener"ie (lin de cabluri, un model necunoscut.
%t.t c.t tiau ele, a$esta era o com(onent ceie a
(roiectorului c.m(ului de in*i-ibilitate.
Puternica i im(lacabila t.n r se o(ri s (ri*easc 'ocul,
(rea (u in deranjat de 'ierbin eala care )i +nroea obrajii i
amenin a s )i (.rleasc s(r.ncenele. Murmur.nd o
ru" ciune t cut , arunc (iesa nere"ulat +n 'l c ri i
r mase (e loc, urm rind )o cum se to(ete i se scu'und ,
+ntunec.nd su(a stacojiu)(ortocalie (e m sur ce se
descom(unea +n amestec.
Pri*ind aceast scen , Hariska sim i ce*a a"it.ndu )se +n
!elelalte Memorii, oa(tele unei *oci de demult, o
e5(erien similar +n trecutul ei "enetic str *eci. >umele
str bunei din alt e(oc r -b tu la su(ra'a < 6ata%
/ei limbajul 'usese li(sit de ra'inament +n acea *reme,
inca(abil s transmit subtilit ile, +i tr ise bine *ia a. #ata
(ri*ise b rba ii cum lucrau cu 'oaie (entru a (om(a aer,
m rind tem(eratura +n interiorul unui cu(tor (rimiti* de
(iatr (e care )l construiser +n a(ro(ierea rmului unui lac.
9n ari*ele ei interioare, Hariska nu " sea nici un nume
(entru acel lac, sau m car (entru ar . Frm rise b rba ii
to(ind minereu de 'ier, (oate dintr)un meteorit (e care)l
" siser (e unde*a, 'olosind metalul ca s 'orje-e lame
"rosolane (entru unelte i arme.
!ern.nd amintirile colecti*e, Hariska obser* alte
1I;
e5em(le de metalur"ie, din moment ce str moii ei
(artici(aser la de-*oltarea (relucr rii cu(rului, bron-ului i
a(oi a mult mai so'isticatului o el. %semenea ino*a ii
' cuser ade* ra i re"i din r -boinici, iar armele su(erioare
le (ermiseser s cucereasc triburile *ecine. !elelalte
Memorii le"au doar linia "enetic 'eminin , dar Hariska +i
(utea aminti c (ri*ise r -boaiele i ' urirea de s bii de (e
mar"ine, +n tim( ce cule"ea recolta, ' cea aine, (urta co(ii
i)i +n"ro(a<
%cum, ea i surorile ei 'oloseau o tenolo"ie antic
(entru a distru"e o in*en ie uluitoare. S(re deosebire de
acei e'i r -boinici de demult, (e care )i * -use +n straturile
de *ie i trecute, Hariska ot r.se s nu 'oloseasc noua ei
arm i, de asemenea, s +m(iedice (e oricine altce*a s )o
'oloseasc .
6i alte surori aruncar ( r i ale na*ei +n to(itorie. Fumul
de*eni mai "ros, dar Hariska nu se mic din locul ei de
l.n" mar"inea ar-.nd . /u( ce crusta de im(urit i
(lutitoare a*ea s 'ie +nde( rtat , amestecul de metal to(it
a*ea s 'ie 'olosit (entru a turna obiecte 'olositoare (entru
6coala Maicilor. #a 'el ca (ro*erbialele s bii trans'ormate +n
(lu"uri<
/ei $ene &esserit)ul eliminase orice (osibilitate ca
"eneratorul de in*i-ibilitate s 'ie reconstruit de cine*a din
a'ar , Hariska tot se mai sim ea nelinitit . Surorile ei
studiaser +n detaliu na*a (r buit i, cu toate c nu
+n eleseser cum s reasamble-e (iesele, ( straser o
+nre"istrare mental e5act a 'iec rei r m i e. 9ntr )o -i, *or
trans'era in'orma ia +n !elelalte Memorii. %colo, +ncis +n
contiin ele colecti*e ale $ene &esserit, *a r m.ne
(ecetluit (e *ecie.
Fltimele surori din (rocesiune aruncar buc ile +n
creu-et, iar sin"ura non)na* e5istent dis( ru (entru
totdeauna.
E !reu s #a$i puterea pl $ut pentru $ei in jur D
a$easta este ilema tuturor !u)ern rilor%
1I@
1M5 RAT-6 5AD,2AH HASS,? ,,,, jurnale personale e
pe ?aitain
$ancetul Harkonnen 'u mai e5tra*a"ant dec.t oricare
altul or"ani-at *reodat (e &iedi Prime. /u( ce
su(ra*ie uise d d celii se*ere a lui Me(istis !ru, baronul nu
tia dac era dis(us s mai treac *reodat (rintr )un
asemenea cin.
H %sta o s scimbe 'elul +n care sunte i (erce(ut +n
#andsraad, domnule baron, +i aduse aminte Piter de Vries cu
un ton linititor, ra ional. %minti i )* c.t de res(ectat este
#eto %treides, cum +l mai a(laud lumea (entru ac iunea lui
drastic de (e $eakkal. Folosi i asta +n a*antajul
dumnea*oastr <
/u( ce trecuse +n re*ist numele de (e list , consilierul
(entru eticet 'usese +n"ro-it s *ad c 'useser in*ita i
ri*ali de moarte de (e &rumman i 0ca-. %r 'i 'ost ca o
"renad sonic ate(t.nd im(ulsul declanatorului. /u(
discu ii i certuri descise, baronul 'u +n s'.rit de acord s )l
scoat de (e lista in*ita ilor (e ariducele %rmand 0ca-, iar
de Vries (lec +n "rab s 'ac scimb rile, ast'el +nc.t
bancetul s (oat mer"e mai de(arte ' r (robleme.
Mentatul +nc +i mai ' cea "riji c *a 'i e5ecutat la
+nceierea 'esti*it ilor. :bser*.nd nelinitea e*ident a
b rbatului, baronul -.mbi +n sinea lui. 9i (l cea s in
oamenii +n nesi"uran , s )i 'ac s se team (entru (o-i ia
i ciar (entru *ia a lor<
:as(e ii atent alei ai serii 'ur trans(orta i de (e orbit
cu o na*et Harkonnen. Str lucitor +n ainele unduitoare
care)i ascundeau at.t "r simea c.t i centura sus(ensoare,
baronul st tea sub arcada ornamentat a intr rii +n
'ort rea a sa. #ucind +n amur"ul (ortocaliu i (lin de 'um din
Harko !ity, suli ele ascu ite de 'ier ale (or ii at.rnau ca nite
din i de dra"on, "ata s mute *i-itatorii.
!.nd nobilii oas(e i ieir din trans(ortorul (e sus(ensii,
baronul -.mbi cu amabilitate i)l +nt.m(in (e 'iecare cu
'ra-e e5cesi* de (oliticoase, +ndelun" re(etate. !.nd le
mul umi (ersonal (entru (artici(are, c. i*a dintre ei +l (ri*ir
1IE
sus(icioi, ca i cum ar 'i *orbit o limb str in .
$aronul 'usese silit s (ermit re(re-entan ilor o "ard
de cor( +narmat , c.te un om (entru 'iecare nobil. Me(istis
!ru 'usese reticent s 'ac aceast concesie, dar nobilii
re'u-aser s *in alt'el. Problema era c (ur i sim(lu nu
a*eau +ncredere +n Harkonneni<
!iar i acum, c.nd distinii *i-itatori st teau cu to ii +n
olul de (rimire cu (ere i de abanos, *orbeau cu cu*inte
atent alese, curioi s a'le ce *oia cu ade* rat !asa
Harkonnen de la ei.
H $un)*enit, bun *enit, stima ii mei oas(e iD
$aronul +n l m.inile (line de inele.
H Familiile noastre au 'ost asociate de multe "enera ii, i
totui (u ini se (ot numi +ntre ei (rieteni. %m inten ia s
adau" (u in mai mult curtenie rela iilor dintre !asele
#andsraaduluiD
=.mbi, cu sen-a ia c bu-ele i )ar (utea cr (a, tiind c
mul i dintre aceti oameni (robabil c ar 'i a$lamat dac
ducele #eto %treides ar 'i s(us acelai lucru. 9n jur, remarc
s(r.ncene +ncruntate, bu-e cris(ate, oci (lini de
nedumerire<
!ru scrisese re(licile (entru el, iar *orbele +l ardeau (e
baron (e ".t.
H V d c aceast *este este sur(rin- toare (entru
domniile)*oastre, dar (romit, (e onoarea mea, continu el
+nainte ca cine*a s (oat cicoti la au-ul acestui
comentariu, c nu am inten ia s cer nimic de la *oi. /oresc
doar s 'im +m(reun +ntr )o sear de bucurie i de
camaraderie, aa +nc.t s * (ute i +ntoarce acas cu o
( rere mai bun des(re !asa Harkonnen<
$ tr.nul conte Ilban Ricese ridic m.inile i a(laud .
:cii lui albatri scli(eau de +nc.ntare.
H %u-i, au-i, baroane HarkonnenD Subscriu din inim la
sentimentele dumitale< 6tiam eu c ai i dumneata un
(unct slabD
ea( n, baronul d du din ca( la a(recierea contelui, dei
+l considerase +ntotdeauna (e Ilban Ricese un ti( insi(id
care se concentra asu(ra cestiunilor li(site de im(ortan ,
1IG
cum ar 'i obby)urile stu(ide ale co(iilor s i adul i. 9n
consecin , !asa Ricese nu e5(loatase +n mod adec*at
declinul !asei Vernius i al im(eriului industrial i5ian. !u
toate acestea, un aliat era un aliat<
/in 'ericire (entru !asa Ricese, (remierul lor, $in
!alimar, era destul de com(etent ca s in +n 'unc iune
instala iile industriale, ciar i +n *remuri de restrite. 2otui,
".ndul la !alimar +l ' cu (e baron s se +ncrunte. !ei doi
+nceiaser a'aceri +n c.te*a oca-ii, dar +n ultima *reme
(oliticianul cu ocelari +l s.c.ise destul de mult +n le" tur
cu banii (e care !asa Harkonnen se (resu(unea c)i
datorea- (entru ser*iciile doctorului Suk ,ellin"ton Pue 8
bani (e care baronul n)a*ea inten ia s )i (l teasc *reodat .
H Pace i camaraderie< un sentiment at.t de (l cut,
baroane, ad u" *icontele Hundro Moritani, cu coama deas
de ( r ne"ru +n*.rtejindu )i)se +n jurul ca(ului, cu
s(r.ncenele "roase i ocii +ntuneca i i aten i. >u e ce*a ce
ne)am 'i ate(tat din (artea !asei Harkonnen<
$aronul +ncerc s )i ( stre-e -.mbetul.
H 0i, +ntorc o nou (a"in a *ie ii meleD
Vicontele ad u"a +ntotdeauna o nuan tulbur toare la
comentariile sale, ca i cum un c.ine turbat era le"at de
su'letul s u. Hundro Moritani a*ea obiceiul s conduc
(o(orul de (e &rumman +n lo*ituri 'anatice, deseori
necib-uite, b t.ndu )i joc de re"ulile im(eriului i
re(e-indu)se la oricine +ndr -nea s )l (ro*oace. $aronul l)ar
'i considerat un aliat, dac ac iunile "rummanianului n )ar 'i
'ost at.t de ener*ant de im(re*i-ibile.
Fn maestru de arme roco*an, (urt.nd insi"na
im(resionant a unui absol*ent antrenat (e &ina-, st tea
al turi de *iconte. !eilal i nobili aduseser cu ei " r-i de
cor( musculoase, dar Hundro Moritani ( rea mult mai
m.ndru s)i aduc (ro(riul s u maestru s(adasin 'a*orit.
Hii Resser 'usese sin"urul recrut de (e &rumman care)i
terminase +ntrea"a instruc ie (e &ina-. Roco*anul ar ta
totui st.njenit, a" .ndu )se de datorie ca de un colac de
sal*are.
$aronul lu +n considerare a*antajele. !asa Harkonnen
1II
nu a*ea nici un maestru s(adasin. Se +ntreb dac n )ar
trebui s trimit *reo c. i*a candida i (ro(rii (e &ina-<
%lunec.nd (e sus(ensoare, ' c.nd (ai uori, +i conduse
oas(e ii c tre ni*elurile (rinci(ale ale 'ort re ei. !onstruc ia
as(r 'usese decorat cu bucete de 'lori cu miros
dulce)+n e( tor, aduse din a'ara (lanetei, din moment ce
aranjamentele 'lorale dis(onibile (e &iedi Prime erau
Mde-am "itoareN, (otri*it consilierului (entru eticet . 9n
consecin , baronul abia mai (utea res(ira +n (ro(riile lui
s li.
$ rbatul cel masi* "esticula, 'lutur.nd m.necile lar"i ale
unui nobil care ducea o *ia tinit . /escise drumul s(re
sala de rece( ii, unde ser*itorii duceau t *i cu b uturi +n
cu(e de cristal de (e $alut. Pe o (lat'orm joas , trei maetri
de mu-ic de (e !usuk R(rieteni ai lui Me(istis !ruS,
c.ntau melodii *ioaie de 'undal la balisete de cea mai bun
calitate. $aronul se (limba de la un "ru( de oas(e i la altul,
intr.nd +n discu ii banale, ( str.nd ilu-ia de amabilitate. 6i
detest.nd 'iecare cli( <
/u( c.te*a b uturi stro(ite cu melanj, in*ita ii se
rela5ar tre(tat i +nce(ur s discute des(re directorate
!H:%M, des(re (roduc ia de animale de (e (lanetele
secundare, sau des(re tari'ele i re"ulile de-"ust toare ale
&ildei S(a iale. $aronul b use dou +n"i ituri de brandy
kirana, de dou ori mai mult dec.t limita (e care !ru
+ncercase s i )o im(un , dar nu )i ( sa. Formalit ile astea
erau interminabile< =.mbetul +i r nea 'a a.
9ndat ce 'u anun at cina, baronul +i conduse (e meseni
+n sala de bancet, ner bd tor s sca(e de aceast
con*ersa ie nes'.rit i ' r rost. !ontele Ricese *orbea
' r +ncetare des(re co(iii i ne(o ii lui, ca i cum cine*a
le)ar 'i (utut ine socoteala tuturor. P rea s nu (oarte nici o
(ic membrilor !asei Harkonnen (entru c +l +nlocuiser la
o(era iile cu mirodenie de (e %rrakis, cu decenii +n urm .
>obilul imbecil (ierduse o a*ere din cau-a incom(eten ei
sale i nici m car nu ( rea deranjat de astaD
Musa'irii +i ocu(ar locurile desemnate du( ce " r-ile
de cor( *eri'icaser dac nu e5istau ca(cane. Masa de
1IK
bancet era un (latou din lemn de elacca +ntunecat i
lustruit, scli(ind de insule de (or elanuri 'ine i de
m nunciuri (lutitoare de (ocale cu *in.
0talarea de m.nc ruri + i t ia r su'larea, iar mirosurile
' ceau s ) i lase "ura a( .
$ ie i an"elici, cu (ielea ca la(tele, st teau +n (icioare +n
s(atele scaunelor, c.te un ser*itor re(arti-at 'iec rui in*itat.
$aronul alesese el +nsui aceti ser*itori, co(ii ai str -ii
dro"a i ca s de*in su(ui i a(oi s( la i.
Friaa "a-d se +ndre(t s(re un scaun lat, s(ecial ' cut,
din ca(ul mesei i ' cu semn s soseasc (rimul r.nd de
a(eriti*e. Pusese cronometre (este tot +n sala de bancet,
ca s (oat urm ri trecerea 'iec rei secunde. %bia ate(ta
s se termine<
J
9n cabina de ascultare, Rabban tr "ea cu urecea la
con*ersa iile de la (etrecere. Rotise micro'onul (arabolic de
la o "ur 'lec ritoare la alta, s(er.nd s desco(ere b.r'e
st.njenitoare, secrete di*ul"ate accidental. Plictiseala total
+l ' cea s *rea s *omite.
!u to ii erau +n "ard , aten i la *orbele lor. >u a'la
absolut nimic. Rabban se sim ea 'rustrat.
H 0 ciar mai (lictisitor dec.t s (artici(i e'ecti*, se r sti
el la mentat, care se 'oia ner*os (rin (reajm , concentrat
asu(ra dis(o-iti*elor de ascultare.
9ncrunt.ndu)i s(r.ncenele, de Vries +l (ri*i m.nios.
H !a mentat, n)am de ales dec.t s memore- 'iecare
cli( anost , 'iecare re(lic , +n tim( ce creierul t u sim(lu *a
uita totul +n c.te*a -ile<
H 9mi num r noroacele, r s(unse Rabban cu un sur.s
(lin de sine.
Pe monitoarele de mare re-olu ie, urm rir ser*irea
'elului (rinci(al. &ura cu bu-e "roase a lui Rabban sali* ,
tiind c el *a (rimi doar r m i e< iar dac sta era (re ul
(entru a 'i scutit de acest cote de ( s ri an oe, *a su'eri
cu (l cere. !iar i m.ncarea rece era de (re'erat (olite iiD
1IL
9n s(atele scenei, dar +nc b ".ndu )se +n toate i
ocu(.ndu)se de o mie de am nunte, Me(istis !ru se
n (usti +n cabina de s(ionaj, cre-.nd c este o ma"a-ie
(entru *esel . Se o(ri, sur(rins s )i +nt.lneasc (e Rabban i
(e de Vries. 9n"i ind +n sec, !ru +i atinse ".tul ' r s )i
dea seama, +n locul unde straturi "roase de (udr ascundeau
*.n t ile ne"re de la str.nsoarea recent a lui Rabban.
H :, scu-a i )m , *orbi el re" sindu )i calmul. >u *oiam
s deranje-<
F cu un semn cu ca(ul s(re de Vries, (e care )l considera,
+n mod eronat, un aliat.
H $ancetul se des' oar destul de bine, cred. $aronul
se descurc de minune<
Rabban $estia m.r.i, iar Me(istis !ru se "r bi s ias .
/e Vries i Rabban +i reluar ascultarea, dorindu )i s se
+nt.m(le ce*a +nainte ca seara s 'ie com(let irosit .
J
H !e co(il dr " laD i-bucni contele Ricese la *ederea
lui Feyd)Rauta.
$ ie elul blond tia o mul ime de cu*inte i +n ele"ea
deja cum s ob in ceea ce *oia. !ontele +ntinse bra ul.
H Pot s)l in +n bra eA
#a +ncu*iin area baronului, un ser*itor i )l duse (e
Feyd)Rauta b tr.nului ricesian, care )l s lt (e "enuncii
lui de bunic. Feyd nu cicoti, ceea ce)l sur(rinse (e Ilban.
!ontele ridic atunci (aarul, sus in.ndu )l (e Feyd cu un
bra .
H Pro(un un toast (entru co(iiD
:as(e ii b ur (entru asta. $omb nind +n sinea lui,
baronul se +ntreb dac Feyd n )ar a*ea ne*oie s i se
scimbe scutecele i dac b tr.nul n t r u n )ar 'i de)a
dre(tul +nc.ntat s +nde(lineasc aceast sarcin umil .
9n acel moment, Feyd ".n"urea un ir de cu*inte ' r
sens care, din c.te +n ele"ea baronul, erau nume (entru
(ro(riile lui e5cremente. 2otui, Ilban nu tia asta i -.mbea
(ur i sim(lu, re(et.nd cu*intele c tre b ie el. 9I s lt din
1K0
nou (e Feyd i e5clam cu un ton co(il rescB
H Fite, mititeluleD %cum aduc desertulD %sta) i (lace, nu )i
aaA
$aronul se a(lec +n 'a , mul umit c masa era (e cale
s se +nceie, i (entru c (l nuise aceast (arte a
bancetului de unul sin"ur, lu.nd (ro(riile lui deci-ii, ' r s
asculte +ndrumarea consilierului (entru eticet . 0ra, credea
el, o idee 'oarte istea , (e care musa'irii ar 'i (utut )o " si
amu-ant .
/uc.nd o (lat'orm destul de mare ca s sus in un cor(
omenesc, ase ser*itori aduser o (r jitur lun" de doi
metri, (e care o ae-ar +n mijlocul mesei. In*en ia era
curbat i +n"ust , modelat ca un *ierme de nisi( i (udrat
cu rotocoale de melanj concentrat.
H %ceast (r jitur simboli-ea- (osesia !asei
Harkonnen asu(ra %rrakisului. S rb tori i al turi de mine
deceniile de munc (ro'itabil +n deert<
$aronul radia, iar contele Ricese a(laud al turi de to i
ceilal i, dei nici m car lui nu (utea s )i 'i sc (at insulta
+ndre(tat asu(ra eecurilor de demult ale 'amiliei sale.
&la-ura ( ru s str luceasc , iar baronul ate(t
+nc.nt toarea sur(ri- din untru.
H Hai, uit)te la (r jitur , micu uleD
Ilban +l (use (e Feyd (e mas +n 'a a lui 8 o ac iune care,
' r +ndoial , l )ar 'i ori(ilat (e Me(istis !ru.
Fnul dintre ajutoarele buc tarului )e' 'olosi un 'ibro)cu it
ca s descid (e lun"ime *iermele de nisi( dulce, ca i cum
i)ar 'i ' cut auto(sia. :as(e ii la bancet se +n"esuir +n jur
s *ad mai bine, iar contele Ricese +l inu (e Feyd a(lecat
+n 'a .
!.nd (r jitura se descise, +n untru miunar nite
'orme, siluete lun"i care se -*.rcoleau, creaturi er(uitoare
menite s re(re-inte *iermii de nisi( de (e %rrakis. 6er(ii
ino'ensi*i 'useser dro"a i i +ndesa i +n (r jitur +n aa 'el
+nc.t, atunci c.nd unduir i se r s(.ndir a'ar din "la-ur ,
ar tau ca un m nunci de tentacule. : mic "lum
minunat <
Feyd ( rea 'ascinat, dar contele Ricese +i +n bui un
1K1
stri" t. 2ensiunea serii i sus(iciunile in*ita ilor cu (ri*ire la
baron +m(inseser (e toat lumea la limit . !ontele,
+ncerc.nd s 'ac (e eroul, +l smulse brutal (e Feyd )Rauta
de (e mas , r sturn.ndu )i scaunul cu oca-ia asta.
Feyd, care nu se temuse de er(i, era acum teribil de
s(eriat, cu(rins de un acces de urlete. 9n tim( ce el (l.n"ea,
" r-ile de cor( (user m.na (e st (.nii lor i se (re" tir
s)i a(ere.
Pe cealalt (arte a mesei 'a de b ie el, *icontele
Moritani st tea retras, cu un amestec ciudat de amu-ament
i 'urie scli(ind +n ocii ne"ri. Maestrul s(adasin Hii Resser
era (re" tit s )i (roteje-e st (.nul, dar Moritani nu ( rea
+n"rijorat. Vicontele +i aranj calm o br ar de la
+nceietura m.inii, lans.nd o ra- alb incandescent
dintr)un laser ascuns, care *a(ori- er(ii, ' c.ndu )i s
e5(lode-e +n '.ii de (iele sol-oas , buc i de carne i
"la-ur +nne"rit .
:as(e ii i(ar . !ei mai mul i aler"ar la uile s lii de
bancet. Me(istis !ru se re(e-i +n untru dintr )o +nc (ere
din s(ate, 'lutur.ndu)i m.inile i (led.nd (entru calm.
9nce(.nd din acel moment, in'ernul nu ' cu dec.t s se
+nr ut easc <
Cu $*t mai "n!(esuit tr iete un !rup, $u at*t mai mare
este ne)oia e ran!uri so$iale i r*nuieli stri$te%
1n) tur Bene :esserit
9mbr cat +ntr )o (elerin jubba tradi ional , cu "lu"a dat
(e s(ate, #iet)3ynes st tea din nou +ntr )un balcon +nalt,
domin.nd sala sietcului. Se sim ea mult mai acas aici
dec.t +n s lile de (e 3aitain, i mult mai intimidat. 9n acest
loc *a *orbi des(re (robleme care a'ectau *iitorul 'iec rui
om liber de (e (laneta /une.
9nt.lnirile merseser lin, cu e5ce( ia unui incident
(ro*ocat de PemaT, *.rstnicul naib al sietcului & urii +n
=id. !onduc torul conser*ator *orbise +m(otri*a a tot ceea
ce re(re-enta #iet, o(un.ndu)se oric rei 'orme de
1K7
scimbare, dar ' r s o'ere nici o alternati* ra ional . %l i
'remeni stri"aser la el s tac , (.n c.nd, +n cele din urm ,
b tr.nul +nc ( .nat se strecurase bomb nind a'ar , +n
+ntunericul r coros.
=ile +ntre"i, adunarea se scimbase i cursese mai
de(arte, cu unii membri +n*r jbi i ( r sind indi"na i
+nt.lnirea, dar +ntorc.ndu)se mai t.r-iu. 9n 'iecare noa(te
du( +ntruniri, Faroula +l inuse +n bra e (e #iet, o(tindu )i
s'aturi, ajut.ndu)l unde (utea i iubindu)l. 9l men inea
(uternic i ecilibrat, +n ciuda descuraj rii tot mai mari.
:bser*atorii 'remeni ra(ortar (ro"resele subtile din
b t lia lor (entru +mbl.n-irea deertului. /oar +ntr )o sin"ur
"enera ie, (ustiul ar ta semne slabe, dar lim(e-i, de
ameliorare. !u dou -eci de ani +n urm , Fmma 3ynes le
s(usese s aib r bdare, (entru c e'ortul (utea s dure-e
c.te*a secole. 9ns *isurile lui +nce(eau deja s se
ade*ereasc <
9n micile canioane din re"iunile sudice +nde( rtate,
(lanta ii ascunse cu dib cie (ros(erau, +ntre inute de o"lin-i
solare i de am(li'icatoare care +nc l-eau aerul i to(eau
"ea a din sol.
Palmieri (itici creteau +n num r mic, al turi de 'lori ale
soarelui re-istente, de deert, *rejuri t.r.toare i tuberculi.
9n unele -ile, c.te*a 'irioare de a( cur"eau liber. %( (e
su(ra'a a /uneiD 0ra un conce(t ocant.
P.n acum, Harkonnenii nu obser*aser scimb rile,
a*.nd aten ia +ndre(tat numai asu(ra o(era iunilor cu
mirodenie. Planeta a*ea s 'ie recu(erat , ectar cu
ectar< Veti bune (este tot.
%cum totui, #iet l s s )i sca(e un o'tat de ner bdare.
!iar i cu tot s(rijinul (e care)l (rimise la aceast adunare
Rmult mai mult dec.t se ate(taseS, +n du()amia-a ce urma
ar (utea a*ea loc un de-acord semni'icati*< du( ce +i
au-eau (ro(unerea.
#a balcoane i (e (lat'ormele care urcau +n -i"-a" (e
(ere ii de (iatr , mai mult de o mie de 'remeni o eli i se
+ntorceau din (au-a de la jum tatea -ilei i +i reluau locurile.
Purtau robe de deert ( tate i "ete tema!% Fnii 'umau
1K;
'ibre amestecate cu melanj +n (i(e de lut, cum era obiceiul la
+nce(utul du()amie-ii. !u aroma (l cut a mirodeniei arse
+n n ri, #iet )3ynes +nce(u s *orbeasc B
H Fmma 3ynes, tat l meu, a 'ost un mare *i-ionar. %
(us (o(orul nostru (e un drum ambi ios i di'icil, (entru a
tre-i /une. >e)a +n* at c ecosistemul este com(le5, c
'iecare 'orm de *ia are ne*oie de o ni . /e multe ori a
*orbit des(re consecin ele ecolo"ice ale ac iunilor noastre.
Fmma 3ynes a * -ut mediul ca (e un sistem interacti*, cu
stabilitate i ordine 'luide<
#iet +i drese "lasul.
H /in a'ara (lanetei am adus insecte care s *entile-e
solul, ceea ce (ermite (lantelor s creasc mai uor. %*em
centi(ede, scor(ioni i albine. %nimale mici i mari se
r s(.ndesc (este nisi(uri i st.nci 8 *ul(i )(isic , ie(uri, oimi
de deert, bu'ni e (itice. /une este un motor uria (e care )l
un"em i)l re(ar m. 9ntr )o -i, aceast lume ne *a sluji +n
'eluri noi i minunate, c.t *reme *om continua s )o onor m
i s)o ser*im. Fra ii mei 'remeni, noi +nine 'acem (arte din
ecosistem, o (arte inte!rant % :cu( m (ro(ria noastr ni
esen ial D
Publicul asculta atent, cu o *enera ie s(ecial ori de c.te
ori #iet (omenea de numele le"endarului s u tat sau de
munca lui.
H /ar care este nia noastr A Suntem noi doar
(lanetolo"i, re' c.nd 'lora i 'aunaA 0u s(un c trebuie s
'acem mult mai mult de)at.t. 2rebuie s lu(t m cu a"resorii
Harkonneni (e o scar +nc neima"inat . Mul i ani, "ru(uri
de oameni de)ai notri i)au r uit, dar niciodat +ndeajuns
ca s le (arali-e-e acti*it ile ra(ace. 9n acest moment,
baronul 'ur mai mult mirodenie ca oric.nd<
Stri" te de nemul umire tra*ersar +nc (erea, +nso ite de
oa(te ner*oase de (rotest +m(otri*a sacrile"iului.
#iet ridic *oceaB
H 2at l meu nu a reuit s (re*ad c 'or e (uternice
din im(eriu 8 9m( ratul, !asa Harkonnen, #andsraadul 8 nu
*or +m( rt i *i-iunea lui. Sun tem sin"uri +n aceast
+ncercare, i trebuie s)i silim s +ncete-e.
1K@
Murmurele se +nte ir . #iet s(era c )i tre-ea (o(orul,
con*in".ndu)l s lase deo(arte disensiunile i s lucre-e
(entru un el comun.
H #a ce bun s construieti o lume dac n )o a(eriA %*em
'or a unor milioane. S lu(t m (entru lumea nou (e care
tat l meu a +ntre- rit )o, o lume (e care ne(o ii notri ar
trebui s)o moteneasc D
%(lau-ele r sunar +n *asta sal , ca i b t ile din
(icioare care semnalau a(robarea 8 +n s(ecial din (artea
tinerilor 'remeni as(ri, care se delectau cu raidurile lor de
(edea(s .
%(oi 3ynes au-i o scimbare +n tonul larmei. :amenii
ar tau s(re un balcon o(us, unde un b tr.n slab, cu muci
de o el, 'lutura cristaiul +n aer. 6u*i ele as(re de ( r biciuiau
aerul +n jurul lui, ' c.ndu )l s arate ca un nebun din ad.ncul
deertului. Iar i PemaTD
H 2aTOaD stri" el de la balcon, un stri" t 'remen de
lu(t care +nsemna M(re ul libert iiN.
9n mul ime se l s t cerea, to i ocii se a intir asu(ra
naibului sietcului & urii +n =id i asu(ra lamei sale albe ca
la(tele. 2radi ia 'remen im(unea ca un cristai scos din
teac s nu (oat 'i (us la loc (.n c.nd nu "usta s.n"e.
PemaT alesese un curs (ericulos.
#iet atinse m.nerul (ro(riului s u cu it de la br.u. 9i * -u
(e Stil"ar i (e 2urok croindu)i drum +n sus, (e o scar de
(iatr , "r bindu )se s ajun" la ni*elul cel mai +nalt.
H #iet)3ynes, te (ro*oc s)mi r s(un-iD r cni PemaT.
/ac nu " sesc r s(unsul t u mul umitor, tim(ul (entru
*orbe se *a +nceia i s.n"ele *a ot r+D +mi acce( i
(ro*ocareaA
%cest nebun (utea distru"e toate (ro"resele (olitice (e
care le ' cuse #iet. >ea*.nd de ales, din moment ce erau +n
joc onoarea i ca(acitatea lui de a conduce, #iet +i r s(unseB
H /ac asta te *a 'ace s taci, PemaT, atunci acce(tD
M>u e5ist nici un om at.t de orb ca acela care )a luat o
ot r.re.N
Fn *al de r.sete +n buite str b tu adunarea la au-ul
abilei a(lic ri a unui *eci ada"iu 'remen.
1KE
Furios din cau-a mustr rii, PemaT a inti s(re el *.r'ul
lamei.
H 0ti numai (e jum tate 'remen, #iet )3ynes, iar s.n"ele
t u str in i )a b "at +n ca( idei dia*oleti. %i (etrecut (rea
mult tim( (e Salusa Secundus i (e 3aitain. %i 'ost coru(t i
acum +ncerci s ne (.n" reti i (e noi ceilal i cu
+nel toriile tale d un toare<
Inima lui #iet b tea s )i s(ar" (ie(tul. 9n el se tre-i
m.nia +ndre(t it i nu dorea dec.t s )l 'ac s tac .
Fit.ndu)se +n s(ate, +l * -u (e Stil"ar st.nd de (a- la
intrarea balconului lui #iet.
:(onentul continu B
H 2im( de decenii, Heinar, naibul sietcului Scutului
Rou, a 'ost (rietenul meu. %m lu(tat al turi de el +m(otri*a
Harkonnenilor, c.nd au sosit (rima oar (e /une, du(
(lecarea !asei Ricese. #)am dus +n s(ate du( raidul +n
care i)a (ierdut un oci. Heinar a m rit (ros(eritatea
oamenilor de sub conducerea lui 8 dar e b tr.n, ca i mine<
%cum, cau i s(rijin de la al i conduc tori 'remeni, aduc.ndu )i
aici ca s) i +nt reti (o-i ia. Vorbeti des(re reali- rile
tat lui t u, #iet )3ynes, dar n)ai (omenit de nici una de)a taD
$ rbatul s'id tor tremura de 'urie.
H Moti*ele tale sunt clare 8 *rei s 'ii tu +nsu i naibD
#iet cli(i, sur(rins de a'irma ia ridicol .
H >e" cate"oric acest lucru. %u trecut s (t m.ni de
c.nd *orbesc de treburi im(ortante (entru to i 'remenii, iar
tu m acu-i de ambi ii m runteA
Stil"ar stri" atunci, i *ocea i se au-i lim(ede +n uriaa
ca*ern .
H Se s(une c dac o mie de oameni se adun +ntr )o
+nc (ere, unul dintre ei e si"ur un (rost. !red c sunt o mie
de oameni aici, PemaT 8 i ne)am " sit (rostulD
!.te*a cicoteli mai diminuar tensiunea, dar PemaT nu
se (otoli.
H >u eti 'remen, #iet)3ynes< >u eti unul dintre noi<
Mai +nt.i te)ai +nsurat cu 'iica lui Heinar, ia acum *rei s)i iei
loculD
H 9 i arunc ade* rul +n 'a , PemaT, i 'ie s ) i str (un"
1KG
inima mincinoas . S.n"ele meu str in *ine de la Fmma
3ynes +nsui, i tu numeti asta o sl biciuneA Mai mult,
(o*estea des(re 'ratele meu de s.n"e ,arrick i des(re
'elul +n care a murit este cunoscut +n 'iecare sietc. %m
jurat 'a de el c m *oi c s tori cu Faroula i )i *oi crete
'iul ca (e al meu (ro(riuD
PemaT re(lic (e un ton sumbruB
H Poate c ai cemat *.ntul demonului din lar"ul
deertului ca s)l ucid (e ri*alul t u. > )am (reten ia c a
cunoate (uterile demonilor din a'ara (lanetei<
S tul de at.ta ne"iobie, #iet +i +ntoarse ocii s(re
dele"a ii care um(leau sala.
H %m acce(tat (ro*ocarea, dar el nu 'ace altce*a dec.t
jocuri de cu*inte. /ac e5ist un duel +ntre noi, eu *oi * rsa
s.n"e (rimul, sau elA PemaT e un om +n *.rst , i dac +l
ucid, nu m (ot dec.t de-onora +ntr )o asemenea lu(t . !iar
dac moare, el +i atin"e elul.
#iet (ri*i c tre balconul de (e (artea o(us .
H %sta e (lanul t u, b tr.n nebunA
!iar +n cli(a aceea, naibul Heinar, (urt.ndu)i (eticul de
(e oci i ar t.nd de (arc tru(ul lui ar 'i 'ost ' cut din (iele
t b cit , ( i +n balcon al turi de PemaT. Rebelul se ar t
sur(rins, a(oi ne+ncre- tor, c.nd naibul cu un oci *orbi.
Vocea scr.nit a lui Heinar r sun +n sala de adunare.
H 9I cunosc (e #iet din cli(a naterii sale, i nu m)a
+nelat niciodat . % motenit *i-iunea ade* rat a tat lui s u
i este 'remen +n aceeai m sur ca oricare dintre noi.
Se +ntoarse c tre b rbatul cu ( rul *.l*oi de l.n" el,
care +nc mai str.n"ea cristaiul +n m.na ridicat .
H Veciul meu (rieten PemaT crede c *orbete +n
numele meu, dar eu *reau s)i s(un c trebuie s ".ndeasc
dincolo de "rijile unui sin"ur sietc, la +ntrea"a /une. %
(re'era s * d s.n"e Harkonnen * rsat +n loc de s.n"ele
camaradului meu, sau al "inerelui meu.
9n t cerea care urm , #iet stri" B
H Mai bine m duc +n deert i )l +n'runt sin"ur (e
Sai)Hulud dec.t s m lu(t cu unul sin"ur dintre *oiD
2rebuie 'ie s crede i +n mine, 'ie s m alun"a iD
1KI
: incanta ie um(lu +nc (erea, +nce(ut de Stil"ar i
2urok i dus mai de(arte de tinerii 'remeni temerari +nseta i
de s.n"e Harkonnen. Mai mult de o mie de oameni ai
deertului murmurau iar i i iar i numele lui de sietcB
H #ietD #ietD
9n balconul o(us, se - ri o a"ita ie brusc , o +nc ierare
+ntre PemaT i Heinar. F r s s(un o *orb , +nc ( .natul
b tr.n +ncerc s se arunce +n (ro(riul s u cu it, dar Heinar
se re(e-i s)l +m(iedice. Smulse cristaiul din m.na
camaradului s u, acum alunecoas din cau-a trans(ira iei.
PemaT se (r bui (e (odeaua balconului 8 era +n *ia , dar
+n'r.nt.
in.nd cu itul, Heinar ' cu un (as +na(oi, mic.ndu )se
ra(id (entru a 'ace o t ietur ad.nc (e 'runtea lui PemaT,
care a*ea s)i lase o cicatrice (entru tot restul -ilelor sale.
S.n"ele cerut 'usese * rsat< PemaT ridic ocii, cu o 'urie
stins ? un 'iricel de s.n"e +i (icura (este s(r.ncenele
stu'oase i +n oci. Heinar +ntoarse cristaiul i i)l +ntinse
(ro(rietarului, cu m.nerul +nainte.
H Pri*i i asta ca (e un semn bun, *oi to i cei aduna i aici,
stri" Heinar ca s se aud +n toat ca*erna, (entru c +i
unete (e 'remeni +n jurul lui #iet)3ynesD
Ridic.ndu)se +n (icioare, PemaT +i terse s.n"ele din
oci, m.njindu)i obrajii cu d.re stacojii, ca nite culori de
r -boi. Ins(ir ad.nc, (re" tindu )se s *orbeasc , aa cum
era dre(tul s u? #iet st tea cris(at, +nc n ucit de *ite-a cu
care se des' uraser e*enimentele. /ar 'remenul ciu'ulit se
+ncrunt s(re Heinar, a(oi *orbiB
H Pro(un s)l ale"em (e #iet)3ynes ca %bu)>aib, tat l
tuturor sietcurilor, ca s ne conduc (e to i.
#iet se cl tin (entru o cli( , a(oi, du( ce se st (.ni,
r s(unseB
H >e a'l m +ntr )un moment de cri- din istoria noastr .
/escenden ii notri *or (ri*i c tre acest moment i *or
s(une 'ie c am luat ot r.rea corect , 'ie c am euat
com(let<
/u( o (au- (entru a )i aduna ".ndurile, continu B
H Pe m sur ce tre-irea /unei *a de*eni din ce +n ce mai
1KK
e*ident , *a 'i din ce +n ce mai "reu s ne ascundem munca
'a de Harkonneni. Mitele +n mirodenie (entru &ild de*in
mai im(ortante ca niciodat , (entru a ne asi"ura c inem la
distan de treburile noastre to i sateli ii meteorolo"ici i
sistemele de obser*areD
Murmure de a(robare se au-ir din mul ime.
S (t m.nile de discu ii duseser la asta.
#iet)3ynes +ncerc s )i in emo iile +n 'r.u.
H /u( tr darea care a dus la distru"erea ba-ei
contrabanditilor de la (olul sud, nu mai am +ncredere +n
intermediarul (e care l)am 'olosit de ani de -ile, ne"ustorul
de a( Rondo 2uek. /ei a ( r sit (olul, +nc mai este omul
nostru de le" tur . 9ns 2uek l )a tr dat (e /ominic Vernius,
i ne)ar (utea tr da i (e noi la 'el de uor. /e ce )am mai
a*ea +ncredere +n elA Voi cere o +nt.lnire direct cu un
re(re-entant al &ildei S(a iale. Fremenii nu se *or mai ba-a
(e un intermediar. /e acum +nainte, +n ele"erea 'erm se *a
'ace direct +ntre noi i &ild D
#iet +l considerase +ntotdeauna (e /ominic Vernius un
(rieten i un mentor. !ontele rene"at merita o soart mai
bun dec.t cea (e care i )o (re" tise ne"ustorul de a( cu
dou 'e e. /e cur.nd, 2uek +i *.nduse a'acerea cu mineritul
"e ii lui #in"ar $eOt, cel care 'usese m.na lui drea(t , i se
+ntorsese la !arta". &.ndindu)se la (roblema lui 2uek.
#iet)3ynes n scoci un (lan menit s aranje-e lucrurile.
Prin +nc (ere, (lanetolo"ul obser* ci(urile (e care se
o"lindea credin a absolut (e care n )o mai * -use din -ilele
cele mai im(etuoase ale celebrului s u tat . %ceasta 'usese
o (ers(ecti* (e termen lun". iar t.n rul 3ynes o luase (e
(ro(riul s u drum. %s(ira iile lui coincideau cu cele ale
(redecesorului s u, dar mer"eau mult mai de(arte. %colo
unde tat l lui * -use doar +n*er-irea deerturilor, #iet +i
considera (e 'remeni ca (e nite administratori ai /unei. %i
+ntre"ii (lanete.
Pentru a atin"e m re ia totui, trebuiau +nt.i s se
elibere-e de c tuele Harkonnenilor<
Corpul omenes$ este o ma!azie e reli$)e ale tre$utului
1KL
D apeni$ele, timusul i G"n embrionH o stru$tur
asem n toare unor bran(ii% 1ns in$ontientul ne intri!
i mai mult% A #ost $l it treptat e +a lun!ul a milioane
e ani i reprezint o istorie e la un $ap t la altul al
traseelor sale sinapti$e, intre $are unele nu par s #ie
e )reun #olos "n )remurile moerne% E i#i$il s a#li tot
$e este a$olo%
De la un simpozion se$ret al Bene :esserit espre
Celelalte Memorii
>oa(tea t.r-iu, c.nd aurorele +nc mai ardeau
str lucitoare, %nirul, ne(ut.nd s doarm , intr +n
a(artamentul auster i rece care 'usese 'olosit de c tre 'osta
dre(t*orbitoare a +m( ratului, #obia. 2recuser a(roa(e
dou luni de c.nd b tr.na murise, iar camerele ei
r m seser li(site de *ia i mute, ca un morm.nt.
/ei #obia trebuia s 'ie acum +n !elelalte Memorii,
al turi de mul imile din mintea ei, s(iritul b tr.nei
dre(t*orbitoare nu ieise +nc la su(ra'a . %nirul se sim ea
e(ui-at din cau-a e'ortului de a +ncerca s )o " seasc , dar
ce*a o silea s continue.
%nirul a*ea ne*oie de o (rieten i o con'ident , i nu
+ndr -nea s *orbeasc cu nimeni altcine*a 8 cu si"uran
nu cu 1essica, care nu tia nimic des(re destinul ei. %nirul le
a*ea i (e 'iicele ei dar, dei era m.ndr de inteli"en a i
talentele lui Irulan, nu +ndr -nea s (un nici (e umerii
'eti ei o asemenea (o*ar de cunoatere. Irulan nu era
(re" tit . >u, (ro"ramul "enetic 3Oisat- Haderac era (rea
secretD
/ar #obia 8 dac ar 'i (utut )o " si +n !elelalte Memorii 8
ar 'i 'ost (otri*it <
-ne eti, )e$(e prieten 3 Trebuie s stri! i s le
trezes$ pe toate $elelalte in interiorul meu3 Se temea s
'ac un asemenea (as, dar (oate c 'olosul ar merita riscul.
6obia, )orbete $u mine9
/e)a lun"ul unui (erete al a(artamentului ne+nc l-it erau
+n"r m dite cutii "oale, dar %nirul e*itase s +m(acete-e
1L0
(u inele bunuri ale dre(t*orbitoarei moarte i s le trimit
+na(oi (e ,allac IQ. /in moment ce &aius Helen Moiam
(re'erase alte +nc (eri +n care s stea, acest a(artament
(utea r m.ne "ol ani de -ile +n *astul (alat, (.n ca cine*a
s obser*e.
%nirul ( i (rin camerele +ntunecoase, austere, ins(ir.nd
aerul rece ca i cum ar 'i s(erat s simt s(iritele
a"it.ndu)se +n jur. %(oi, ae-.ndu)se (e un scaun la birou, +i
acti* jurnalul conce(tual )sen-orial din inelul cu
(iatr)de)a( de (e de"et. 1urnalul (luti +n aer, *i-ibil doar
(entru ea. P rea un loc (otri*it, contem(lati*, (entru ca
%nirul s)i (un +n ordine ".ndurile intime<
0ra si"ur c #obia ar 'i 'ost de acord.
H >u)i aa, *ece (rieten A
Sunetul (ro(riei sale *oci o ' cu s tresar i %nirul t cu
din nou, sur(rins c +nce(use s *orbeasc sin"ur .
1urnalul *irtual st tea descis +n 'a a ei, ate(t.nd
cu*inte noi. Se calm i +i descise mintea, 'olosind
tenicile (rana)bindu (entru a)i stimula ".ndurile. :
r su'lare lun" , +nceat , +i iei (e n ri, abia *i-ibil +n aerul
+n"e at.
Fn 'ior +i str b tu s(inarea. 2remur.nd, %nirul +i ajust
metabolismul (.n c.nd nu mai sim i 'ri"ul.
Patru licuri"loburi ne+m(odobite din a(ro(ierea ta*anului
se +ntunecar , a(oi se rea(rinser , ca i cum un *al misterios
de ener"ie ar 'i str b tut aerul. 9ncise ocii.
!amera ( stra +nc mirosul lui #obia, o umiditate
recon'ortant . 0ner"ia (siic a dre(t*orbitoarei moarte
st ruia de asemenea +n aer.
Sco .nd din su(ortul de (e birou o (an de scris cu
as(ect ino'ensi*, %nirul o inu cu am.ndou m.inile,
a( s.nd )o +ntre (alme i concentr.ndu)se. #obia 'olosise
deseori acest instrument ca s trimit mesaje codi'icate la
6coala Maicilor, unde 'usese instructor mul i ani. %m(rentele
b tr.nei se mai a'lau i )acum (e toc, al turi de celule de
(iele moart i uleiuri ale cor(ului.
9ns (ana de scris era o metod (rimiti* de scriere i
nu)i era de 'olos (entru jurnalul conce(tual)sen-orial. 9n locul
1L1
ei, %nirul ' cu s a(ar condeiul cu sen-or i )l +n l +n 'a a
(a"inilor eterice.
9n t cerea no( ii, +n acest loc +n care #obia +i (etrecuse o
(arte at.t de mare din *ia , %nirul *oia s descrie (rietenia
sa cu remarcabila dre(t*orbitoare, d.nd m rturie des(re
+n ele(ciunea (e care o +n* ase de la ea. !u "esturi
ener"ice, introduse o dat codi'icat (e (a"ina ' r .rtie.
%(oi m.na +i o* i. &.ndurile sale 'r m.ntate se
+ntunecar , st *ilind u*oiul de cu*inte (e care *oia s le
scrie. Se sim ea ca o 'eti de la 6coala Maicilor care a (rimit
o sarcin di'icil , dar este inca(abil s )i st (.neasc
".ndurile (entru c Maica Proctor Su(erior se uit 'i5 la ea,
e5amin.ndu)i cu aten ie 'iecare micare.
#icuri"loburile ( lir din nou, ca i cum (rin 'a a lor
treceau umbre. 9ntorc.ndu)se brusc, %nirul nu * -u (e
absolut nimeni.
!oncentr.ndu)i din nou mintea obosit , se +ntoarse la
jurnal i se a(uc s termine ceea ce *enise s 'ac aici.
Reui s atearn doar dou 'ra-e, +nainte ca ".ndurile s )i
-boare ca nite -meie cu clo(o ei, 'urate de *.nt.
%(artamentul era (lin de oa(te 'antomatice, abia
au-ite.
6i)o (utea ima"ina (e #obia st.nd +n s(atele ei,
+m( rt indu )i din +n ele(ciunea sa, d.ndu )i s'aturi. 9ntr)una
dintre multele lor discu ii, b tr.na +i e5(licase cum ajunsese
s 'ie aleas ca dre(t*orbitoare, cum ar tase mai mult talent
dec.t sute de alte surori. 9n inima ei totui, #obia ar 'i
(re'erat s r m.n la 6coala Maicilor, +n"rijind li*e-ile, o
sarcin +nde(linit acum cu (rice(ere de !ucernica Maic
2ora. Indi'erent de dorin ele (ersonale, o $ene &esserit
+nde(linea sarcinile care)i erau re(arti-ate. Cum ar #i, e
pil , s se m rite $u "mp ratul.
#obia +i ' cuse tim(, (e l.n" sarcinile ei, s in
(rele"eri dojenitoare surorilor a'late la (alat, ciar i lui
%nirul +ns i. F c.nd asta, ar "oasa 'emeie cl tina de"etul
o'ilit ca o nuia (entru sublinia 'iecare am nunt. %nirul +ncise
ocii i amintirea r.sului lui #obia re*eni 8 un amestec +ntre
cotcod cit i s'or it, care a( rea +n momentele cele mai
1L7
ciudate.
!ele dou 'emei nu 'useser (rea a(ro(iate la +nce(utul
rela iei lor i, de 'a(t, a*useser unele 'ric iuni le"ate de
accesul la +m( rat. %nirul era cu(rins de nelinite i
'rustrare ori de c.te ori +i *edea (e so ul ei i (e #obia
an"aja i +n con*ersa ii (ri*ate (relun"ite. Sim ind acest
lucru, #obia +i s(usese cu un sur.s (e bu-ele ei +ncre iteB
H Saddam iubete 'r.iele (uterii mult mai mult dec.t ar
(utea iubi *reodat orice 'emeie, doamn . >u de mine este
el interesat, ci de ceea ce am de s(us. 9m( ratul se teme de
dumani la 'iecare (as i *rea s tie dac ei +l mint,
com(lot.nd s)i ia (uterea, s n tatea sau ciar *ia a<
Pe m sur ce anii treceau i %nirul nu )i d ruia nici un
motenitor de se5 masculin, Saddam de*enise i mai
distant 'a de ea. >u (este mult *reme, *a sc (a (robabil
de ea i +i *a asi"ura o nou so ie, care *a da natere,
ascult toare, unui 'iu. 2at l lui, 0lrood, ' cuse asta de
destule ori.
/ar, ' r tirea lui Saddam, %nirul introdusese deja un
a"ent nedetectabil +n cor(ul so ului ei +n tim(ul rarelor
+nt.lniri se5uale. /u( cinci 'ete, nu a*ea s mai concea(
niciodat *reun co(il. 9m( ratul era steril 8 acum, c el i cu
%nirul ser*iser sco(urile !omunit ii. Saddam al IV )lea
'usese cu destule alte 'emei i ar 'i trebuit s 'ie ca(abil s )i
"iceasc starea, dar b rbatul nu s )ar 'i ".ndit niciodat c
ce*a (utea 'i +n nere"ul cu el, nu atunci c.nd (utea da *ina
(e altcine*a<
!.nd toate acestea +i re*enir +n minte, %nirul descise
ocii i scrise cu 'urie +n jurnalul *irtual. /ar se o(ri din nou,
cre-.nd c aude ce*a. !ine*a *orbea (e coridorul de a'ar A
Pai 'uria iA %scult cu aten ie, dar nu mai au-i nimic.
Rul +n m.n instrumentul de scris *irtual< i au-i din
nou -"omotele 8 de data asta mai tare 8 ca i cum ar 'i 'ost
nite oameni cu ea +n camer . Se +n l au oa(te, rostind
'ra"mente ne+n elese de 'ra-e, a(oi se stin"eau. >er*oas ,
%nirul se ridic de la birou i c ut +n dula(urile "oale, +n
cu'erele cele mai mari, orice loc +n care s)ar 'i (utut ascunde
cine*a.
1L;
Iar i nimic<
Vocile se au-ir mai tare i, tres rind, %nirul recunoscu +n
s'.rit o larm nou din !elelalte Memorii, un tala- din ce +n
ce mai necontrolat. >u mai tr ise niciodat o asemenea
i-bucnire, i se +ntreb oare ce )o declanase. Pro(ria ei
c utareA Fream tul ".ndurilor ei cinuiteA /e data aceasta,
*ocile ( reau s 'ie +n jurul ei, +n aceeai m sur ca i +n
interiorul ei.
0courile se +nte ir , ca i cum s )ar 'i a'lat +ntr)o camer
(lin cu surori a"itate, totui nu (utea *edea nici una dintre
ele i nici nu reuea s +n elea" discu iile lor con'u-e, care
se +ntret iau continuu. Fiecare a*ea ce*a de s(us, dar
cu*intele erau tulburi, contradictorii.
%nirul ar 'i *rut s 'u" din a(artamentul "ol al lui #obia,
dar se ".ndi mai bine. /ac mul imea din untru +ncerca s )o
contacte-e, *r.nd s)i s(un ce*a im(ortant, trebuia s a'le
des(re ce era *orba.
H #obiaA 0ti acoloA
!a r s(uns, 'urtuna de *orbe undui ca un nor 'antomatic.
Vocile sl bir i a(oi de*enir mai (uternice, ca nite
semnale (rost (rinse (e comunicator, lu(t.ndu)se s treac
de o desc rcare electric intens . Fnele dintre 'emeile
moarte de mult stri"au, ca s le aco(ere (e celelalte, dar
%nirul tot nu reuea s +n elea" . P reau s rosteasc
di'eritele nume ale lui 3Oisat- Haderac, +n multe limbi.
/intr)o dat , toate sunetele se stinser +n mintea ei.
!a(ul lui %nirul *ibra din cau-a t cerii nelinititoare. Sim i +n
stomac o cram( dureroas .
9i a inti ocii asu(ra jurnalului conce(tual )sen-orial care
(lutea +nc deasu(ra biroului. /ata trecut c.nd detectase
a"ita ie +n !elelalte Memorii, 'usese tot c.nd scria +n jurnal.
%tunci, sondase ad.nc +n acel t r.m, doar ca s se tre-easc
blocat de un *.rtej de cea .
!ele dou e5(erien e erau di'erite, dar (rimise acelai
mesaj de la 'iecare. !e*a mer"ea (rost +n mul imea
-"omotoas a str bunelor ei (e linie 'eminin .
/e data aceasta *ocile ne+n elese erau i mai tulburate,
*enind necemate.
1L@
/ac nu desco(erea de ce, *ia a ei 8 sau, mai r u,
(ro"ramul 3Oisat- Haderac, care era +ntrea"a sa ra iune de
a e5ista 8 (utea 'i +n mare (ericol.
O at $e ai e&plorat o temere, a$easta e)ine mai pu in
"n#ri$o toare% O parte in $uraj )ine in e&tinerea
$unoaterii noastre%
D-CE6E 6ETO ATRE,DES
9n tim( ce un *.nt de du()amia- se +n l a deasu(ra
m rii de (e !aladan, #eto st tea cu coatele s(rijinite (e o
mas dintr )un balcon. 9i (l cea s stea a'ar , +n aerul s rat,
(ri*ind irurile de nori de 'urtun rosto"olindu )se (e
deasu(ra *alurilor scimb toare. Furtunile am(le de (e mare
erau +n acelai tim( +n'rico toare i s(lendide, amintind de
tumultul din im(eriu i din inima lui. %duc.ndu)i aminte de
c.t de ne+nsemnat era un sim(lu duce +m(otri*a unor 'or e
mai mari dec.t el +nsui<
Pe (artea cealalt a mesei, st.nd cu 'a a la (eretele de
(iatr , +n loc s (ri*easc marea, (rin ul Rombur nu sim ea
'ri"ul cu cor(ul s u de cibor". Mai e5act, studia o tabl
ornamentat de ceo(s 8 un joc strate"ic de a (iramidal
(e care #eto +l jucase deseori cu tat l lui.
H 0 r.ndul t u, #eto.
!ana de ceai tare a ducelui se r cise, dar acesta lu
oricum o +n"i itur . Mut (iesa lui de a*an"ard , un
r -boinic cymek ae-at +n aa 'el +nc.t s res(in"
a(ro(ierea (reotului ne"ru al ad*ersarului s u.
H %m *rut s s(un c e r.ndul t u i +n alt sens<
Rombur st tea cu ocii a inti i (e l.n" el, s(re liniile de
(e (ere ii str *eci de (iatr .
H $ene &esserit)ul a re'u-at cererea ta (entru na*a
in*i-ibil , dar nu ne (utem o(ri aici. %cum, c 2u'ir i
&urney s)au +ntors cu ra(ortul lor, a*em toate in'orma iile
care ne trebuie. % *enit *remea s ac ion m descis (entru
a)mi rec.ti"a locul (e I5D
Fn -.mbet ca de b ie el a( ru (e 'a a lui br -dat .
1LE
H Iar 1essica 'iind (lecat , ai ne*oie de ce*a 'olositor de
care s te ocu(i.
H S)ar (utea s ai dre(tate<
#eto r t ci cu (ri*irea (e mare, ' r s -.mbeasc la
"lum . 9nc de la e5(lo-ia iatului aerian, c utase un el
dramatic care s)l in (e linia de (lutire. Raidul de
(edea(s de (e $eakkal 'usese un (rim (as bun, dar nu
su'icient. 9nc se sim ea doar o (arte dintr )o 'iin uman <
ca Rombur.
H 2otui, trebuie s m ".ndesc mai +nt.i la binele
(ro(riului meu (o(or, -ise #eto (reocu(at. Mul i dintre
solda ii mei ar muri +ntr )un atac (e I5, i trebuie s a*em +n
*edere i securitatea !aladanului. /ac atacul ar 'i s
eue-e, sardaukarii s)ar re(e-i la ".turile noastre aici. Vreau
s sal*e- lumea ta, dar nu s )o (ierd (e)a meaD
H 2tiu c e (ericulos. :amenii mari +i asum riscuri
mari, #eto<
Rombur d du cu (umnul +n mas cu mai mult 'or
dec.t inten ionase. Piesele de (e tabla de ceo(s s ltar ca
i cum un cutremur ar 'i -"uduit micu a lor lume. %(oi,
(ri*ind s(re m.na arti'icial , o ridic cu "rij de (e mas .
H Scu-)m D
05(resiile lui erau mai dramatice dec.t +nainte, mai
+nc rcate de emo ie.
H 2at l, mama i sora mea sunt mor i. Sunt mai mult
main dec.t om i nu *oi mai (utea a*ea niciodat co(ii.
!e naiba mai am de (ierdutA
#eto +l ate(t s termine. Prin ul se a(rindea (rea tare,
aa cum ' cea de obicei c.nd *enea *orba des(re I5.
Sin"urul re-ultat bun al +n"ro-itoarei tra"edii date de
e5(lo-ia iatului era acela c ( rea s )i 'i "al*ani-at mintea
i s i )o 'i ' cut mai lim(ede. 0ra acum mult mai (uternic, cu
eluri bine de'inite i cu (ro"rame (e care *oia s le
res(ecte. 0ra un om 8 un alt om 8 cu o misiune.
H %mnistia condi ionat a +m( ratului Saddam a 'ost un
"est li(sit de con inut, iar eu m )am l sat is(itit de *ia a
tinit acce(t.nd )o. %t. ia aniD M )am tot str duit s m
con*in" sin"ur c lucrurile *or mer"e mai bine dac ate(t
1LG
(ur i sim(lu. 0i bine, (o(orul meu nu mai (oate ate(taD
Rombur ' cu un "est ca i cum ar 'i *rut s dea din nou
cu (umnul +n mas , dar c.nd #eto tres ri, se o(ri. !i(ul i se
+mbl.n-i, lu.nd o e5(resie ru" toare.
H % trecut al naibii de mult, #eto, i nu *reau dec.t s
ple$% !iar dac tot ce 'ac este s m strecor +n untru i s )l
caut (e !Ctair. 9m(reun , am (utea (orni o r scoal +n
mijlocul (o(ula iei asu(rite<
Rombur (ri*ea 'i5 la tabla de ceo(s, cu ni*elurile ei
multi(le i com(le5it ile care o"lindeau *ia a din at.tea
(uncte de *edere. 9ntinse m.na arti'icial , a(ro(ie de"etele
i culese o ma"ician delicat scul(tat , (e care o mut de )a
curme-iul tablei.
H I5 + i *a restitui 'iecare solar (entru cam(ania militar ,
(lus o rat a (ro'itului "eneroas . 9n (lus, (ot trimite (e
!aladan tenicieni i5ieni care s treac +n re*ist toate
sistemele *oastre 8 industrie, "u*ernare, trans(orturi,
(escuit, 'erme 8 i s o'ere oamenilor t i s'aturi (entru a le
+mbun t i. Sistemele sunt ceia, (rietene, al turi de cea
mai nou tenolo"ie, desi"ur. Vom 'urni-a i mainile i5iene
necesare 8 ' r (lat (entru o (erioad de tim( asu(ra
c reia ne *om (une de acord. S -icem -ece ani, sau ciar
dou -eci. >e (utem +n ele"e<
9ncrunt.nd din s(r.ncene, #eto anali- tabla i +i ' cu
mutarea, +m(in".nd o (ies transs(a ial cu un ni*el mai sus
(entru a ca(tura na*i"atorul ad*ersarului.
%runc.nd doar o (ri*ire su(er'icial s(re tabl , Rombur
continu B
H Fiecare !as din #andsraad 8 inclusi* !asa %treides 8
*a bene'icia de (e urma r sturn rii in*adatorilor tleila5u.
Produsele i5iene, considerate c.nd*a cele mai 'iabile i mai
in"enioase din uni*ers, acum se stric , din moment ce
controlul calit ii este ridicol +n 'abricile conduse de tleila5u.
6i cine (oate a*ea +ncredere +n (rodusele tleila5u, ciar i
c.nd 'unc ionea- A
/e la +ntoarcerea eci(ei de s(ioni, #eto continuase s
(un +n balan multele +ntreb ri (e care le ridicaser
in'orma iile (rimite. /ac tleila5u nu erau alun"a i, i )ar 'i
1LI
'olosit ' r +ndoial (o-i ia (entru a crea neca-uri (rin tot
im(eriul. !e ' ceau cu 'abricile i5iene de armamentA 2leila5u
(uteau alc tui armate noi i le (uteau eci(a cu cea mai
recent tenolo"ie militar .
6i de ce erau acolo sardaukariiA Fn ".nd +n'ior tor +i
trecu lui #eto (rin minte. Potri*it tradi ionalei balan e a
(uterii din Im(eriu, !asa !orrino i sardaukarii s i erau
a(ro5imati* e"ali, din (unct de *edere militar, cu 'or ele
combinate ale !aselor din #andsraad. /ac Saddam
inten iona s +ncline aceast balan +n 'a*oarea lui
aliniindu)se cu tleila5uA %sta era ceea ce ' ceau (e I5A
#eto se +ntoarse cu s(atele la tabla de joc.
H %i dre(tate, Rombur. &ata cu jocurileD
!i(ul lui de*eni serios.
H >u)mi mai (as de (olitica de la curte sau de
a(aren e, nici de cum m )ar (utea judeca istoria. 1usti ia este
(reocu(area mea (rinci(al , ca i *iitorul #andsraadului,
inclusi* al !asei %treides.
!a(tur +nc una dintre (iesele de ceo(s ale lui
Rombur, dar (rin ul cibor" nu ( ru s obser*e. #eto
continu B
H 2otui, *reau s 'iu si"ur c n )ai inten ia s 'aci *reun
"est e5tra*a"ant dar inutil, cum a *rut tat l t u s 'ac .
%tacul lui atomic ne'ericit asu(ra 3aitainului ar 'i trimis
ecouri traumatice +n Im(eriu i n)ar 'i adus nimic bun !asei
Vernius.
Folosind ser*omecanismele ".tului, Rombur d du din
ca(ul "reu.
H %r 'i adus r -bun tori url tori asu(ra mea 8 i asu(ra
ta la 'el, #eto, (rin asociereD
F cu o micare ra(id +n joc, o "a' strate"ic ,
(ermi .ndu )i lui #eto s mute +nc un ni*el +n susul (iramidei
de ceo(s.
H Fn bun conduc tor trebuie s 'ie atent la detalii,
RomburD
/ucele cioc ni tabla )(iramid , mustr.ndu )l.
H Marile (lanuri nu contea- c.tui de (u in dac nu se
lea" toate i ele<
1LK
Rombur se +nroi.
H 2alentul meu la baliset e mai mare dec.t la jocuri.
#eto mai lu o +n"i itur din ceaiul lui rece, a(oi * rs
licidul (este mar"inea balconului.
H >)o s 'ie nici sim(lu, nici direct. /a, cred c
rebeliunea trebuie s +ncea( din interior, +ns *a e5ista de
asemenea un atac descis din a'ar . 2otul trebuie coordonat
'oarte (recis.
V.ntul se +nte ea (e m sur ce se a(ro(ia 'urtuna. %'ar ,
(e mare, luntrele i *asele de (escuit se retr "eau la docuri,
+ncerc.nd s ajun" mai re(ede dec.t (loaia care se
a(ro(ia. 9n satul de dedesubt, oameni se "r beau s 'i5e-e
obiectele libere, s le"e (.n-ele i s ancore-e b rcile
+m(otri*a 'urtunii.
: ser*itoare se re(e-i s ia ceaca "oal de ceai i ta*a
de sand*iuri (e care le adusese cu o or +n urm . :
matroan cu ( rul cre , de culoarea (aiului, se +ncrunt
(ri*ind norii amenin tori de 'urtun .
H %r trebui s *ii +n untru, domnule duce.
H %st -i simt ne*oia s stau a'ar (e c.t (osibil (.n +n
ultima cli( .
H 9n (lus, ad u" Rombur, +nc nu l )am b tutD
#eto scoase un "eam t e5a"erat.
H %tunci o s st m aici a'ar toat noa(tea<
/u( ce ser*itoarea se retrase, arunc.nd (este um r o
(ri*ire m.nioas , de-a(robatoare, #eto +l 'i5 (e Rombur cu
un aer ot r.t.
H 9n tim( ce tu lucre-i cu re-isten a clandestin , eu o s
mobili-e- 'or ele militare i o s m (re" tesc (entru un
asalt (e scar lar" . > )o s te las s te duci sin"ur, bunul
meu (rieten. &urney Halleck te *a +nso i. 0 un mare lu(t tor
i contrabandist< i a 'ost deja (e I5.
#umina cenuie a -ilei se re'lecta (e calota de metal a
craniului lui Rombur, c.nd acesta d du din ca( a(robator.
H >)o s)i re'u- ajutorul.
0l i cu &urney c.ntaser deseori +m(reun la baliset i
din *oce. >obilul i5ian e5ersa deseori ore la r.nd, (entru a)i
+mbun t i coordonarea, 'olosindu )i de"etele de cibor"
1LL
(entru a ciu(i cu (rice(ere strunele delicate, dei *ocea lui
nu se +mbun t ise niciodat .
H &urney a 'ost i el un (rieten al tat lui meu. Va dori s
se r -bune a(roa(e la 'el de mult ca i mine.
P.rul ne"ru al lui #eto 'lutur +n b taia *.ntului.
H /uncan + i *a 'urni-a +n secret eci(ament i arme. :
na*et de lu(t camu'lat , ascuns +n -ona s lbatic i5ian ,
(oate (ro*oca (a"ube serioase dac e 'olosit cum trebuie.
9nainte s (leci, *om stabili data i ora e5act (entru atacul
nostru militar masi* din a'ar , (entru a )l coordona cu re*olta
ta din interior. 2u +i dai inamicului un (umn +n (le5 i, c.nd
se +ndoaie de durere, tru(ele mele +i *or da lo*itura de
"ra ie.
Rombur mut o alt (ies din joc, +n tim( ce discutau
des(re mic ri de tru(e i armament. /u( tot acest tim(.
tleila5u nu se *or ate(ta la un atac 'rontal descis, dar cu
alia ii lor sardaukari era o alt (o*este.
#eto +ntinse m.na s a(uce un c (itan sardaukar (er'ect
modelat i)l mut de la ba-a (iramidei (.n +n *.r'.
H 9mi (lace la nebunie s te * d ca(ti*at de (lanuri,
Rombur. 9 i ine mintea ocu(at , te ajut s ) i concentre-i
".ndurile<
R sturn (iesa cea mai im(ortant a lui Rombur,
+m( ratul !orrino st.nd (e o re(re-entare minuscul a
2ronului #eului de %ur.
H 6i c.nd nu eti atent la joc, e mult mai uor (entru
mine s +n*in".
Prin ul -.mbi, +ncre ind o cicatrice de (e obra-.
H 0ti un inamic 'ormidabil, +ntr)ade* r. 0ste o mare
onoare i un mare noroc (entru mine c suntem alia i (e
c.m(ul de lu(t <
Omul parti$ip la toate e)enimentele $osmi$e%
1M5 RAT-6 ,DR,SS ,, Motenirile ?aitainului
!u 'iecare -i (e care 1essica o (etrecea la curtea
im(erial , doamna %nirul " sea ce*a i mai e5tra*a"ant s )i
700
arate. 2.n ra concubin era +n mod o'icial o doamn de
onoare care trebuia s)o ser*easc (e so ia +m( ratului, dar
%nirul o trata mai mult ca (e o musa'ir , d.ndu )i rareori ce*a
im(ortant de ' cut.
!u oca-ia unei re(re-enta ii de sear la !entrul Hassik al
III)lea (entru %rte ale S(ectacolului, 1essica merse al turi de
+m( rat i de doamna lui +ntr )o tr sur (ri*at . S(lendidul
*eicul (ictat era tras de lei uriai de (e Harmonte(, a
c ror blan cati'elat i labe mari erau mai (otri*ite (entru a
tra*ersa mun i col uroi dec.t str -ile celui mai "lorios ora
al im(eriului. 9n tim( ce mul imea se +nira (e bule*arde,
animalele domesticite ( eau uor (rintre ei, cu mucii
unduind +n lumina (astelat a amur"ului. Pentru e*enimente
(ublice ca acesta, eci(e de maniciuriti le +n"rijeau
"earele ca nite s bii, +n tim( ce "r jdarii s( lau cu am(on
blana leilor i le (eriau coama.
9mbr cat +ntr )o jacet stacojie i (antaloni aurii,
Saddam st tea +n (artea din 'a a tr surii ecranate, cu
ci(ul +m(ietrit. >u o im(resionase (e 1essica ca a*.nd o
sl biciune deosebit (entru (iese de teatru sau o(ere, dar
consilierii lui trebuie s)i 'i atras aten ia asu(ra a*antajelor
de a se +n' ia dre(t un conduc tor culti*at. %nirul i
1essica, +ntr)o (o-i ie clar subordonat , st teau (e scaunele
din s(ate.
9n tim(ul (etrecut de 1essica (e 3aitain, +m( ratul nu )i
adresase mai mult de c.te*a 'ra-e? se +ndoia c)i amintea
m car cum o ceam . 0ra, la urma urmei, doar o doamn de
onoare +ns rcinat i (rea (u in interesant . !ele trei
(rin ese im(eriale mai mari 8 Irulan, !alice i ,ensicia 8
c l toreau +ntr )un *eicul mai (u in ornamentat i ' r
scuturi, +n urma lor. 1osi'a i Ru"i r m seser cu
+n"rijitoarele.
2r surile im(eriale traser +n 'a a edi'iciului cu coloane al
!entrului Hassik al III)lea, o cl dire cu s li mari, (roiectat cu
+mbun t iri acustice i 'erestre (rismatice. S(ectatorii
(uteau *edea i au-i s(ectacolele date de cele mai creatoare
talente ale im(eriului, ' r s le sca(e nici o oa(t , nici o
nuan , ciar dac erau ae-a i (e cele mai +nde( rtate
701
scaune.
%rcade de marmur cu *inioare, 'lancate de
'.nt.ni)de)'oc, marcau o intrare re-er*at numai +m( ratului
i suitei sale. F.nt.nile aruncau arcuri +nalte de uleiuri
(ar'umate? 'l c ri albastre consumau o mare (arte a
combustibilului +nainte ca (ic turile s cad +n ba-inele
aduc.nd a o"lin-i +n 'orm de romb.
Hassik al III)lea, unul dintre (rimii conduc tori care se
stabiliser (e 3aitain du( distru"erea Salusei Secundus, +i
ta5ase su(uii a(roa(e (.n la 'aliment, +n sco(ul de a
reconstrui o structur "u*ernamental . Membrii
#andsraadului, jur.nd s nu 'ie +ntrecu i de !asa !orrino,
construiser (ro(riile lor monumente +n oraul +n cretere.
/e)a lun"ul unei "enera ii, (rea (u in remarcabilul 3aitain
de*enise un s(ectacol co(leitor de aritectur im(erial ,
mu-ee i sl biciuni birocratice. !entrul de %rte ale
S(ectacolului era doar un e5em(lu.
!u un aer (reocu(at, %nirul ridic (ri*irea la cl direa
im(un toare, a(oi +i +ntoarse ocii rotun-i s(re 1essica.
H !.nd *ei de*eni !ucernic Maic , *ei tr i minunile
!elorlalte Memorii. 9n trecutul meu colecti* 8 ridic m.na
sub ire, li(sit de inele sau de alte bijuterii, i ' cu un "est
"ra ios, atotcu(rin- tor 8 +mi amintesc momentele c.nd a
'ost construit totul. Primul s(ectacol de aici a 'ost o (ies
str *ece i destul de amu-ant B Don Iuijote%
1essica +n l din s(r.ncene. #a lec ii, Moiam o
mutruluise ani de -ile, (red.ndu)i cultur i literatur ,
(olitic i (siolo"ie.
H Don Iuijote (are o ale"ere ciudat , doamn , +n s(ecial
du( tra"edia de (e Salusa Secundus.
%nirul se uit la (ro'ilul so ului ei, care (ri*ea (e
'ereastra tr surii? Saddam era absorbit de 'an'ara de
al muri i de mul imea care 'lutura ste"ule e +n onoarea lui.
H 9n *remea aceea, +m( ra ii +i (ermiteau s aib
sim ul umorului, coment ea.
&ru(ul im(erial cobor+ din tr suri i trecu (e sub arcada
intr rii, urmat de un ir de slujitori care (urta (entru +m( rat
o (elerin lun" , din blan de balen . /oamnele de onoare
707
ae-ar un al asem n tor, dei mai (u in im(resionant, (e
umerii lui %nirul. Suita intr +n !entrul (entru %rte ale
S(ectacolului cu o +ncetineal calculat , ast'el +nc.t
s(ectatorii i o(eratorii de tiri s (oat (rinde 'iecare
am nunt.
Saddam ( i de )a lun"ul unei cascade de tre(te le'uite
c tre s(a ioasa loj im(erial , destul de a(roa(e de scen ca
s (oat *edea (orii de (e 'a a actorilor, dac +i d dea
osteneala s 'ie atent. Se ae- (e un 'otoliu cu bra e care
'usese scul(tat la (ro(or ii mai mici, (entru a )l 'ace (e
+m( rat s arate masi* i dominator.
F r s )i s(un un cu*.nt so ului ei, %nirul se ae- la
st.n"a lui i continu discu ia cu 1essica.
H %i * -ut *reodat un s(ectacol dat de o com(anie
+nre"istrat de 1on"leuriA
1essica d du din ca( c nu.
H 0ste ade* rat c maetrii 1on"leuri au (uteri
su(ranaturale, care le dau (osibilitatea s stoarc emo ii
(ure ciar i din cea mai +m(ietrit inim A
H 2alentul 1on"leurilor (are s 'ie o tenic de i(no-
de re-onan asem n toare cu ceea ce 'olosete
!omunitatea, numai c aceti actori o 'olosesc doar ca s
intensi'ice e'ectul jocului lor.
!l tin.ndu )i ( rul de culoarea bron-ului, 1essica s(useB
H %tunci abia ate(t s m bucur de (iesa intensi'icat .
9n aceast sear a*eau s *ad -mbra tat lui meu, una
dintre cele mai bune o(ere literare (ost)butleriene, o lucrare
care ' cuse mult (entru asi"urarea locului +n istorie al
(rin ului motenitor Ra(ael !orrino ca erou *enerat i
sa*ant res(ectat.
0scorta i de " r-ile de sardaukari, *ale ii intrar +n loja
im(erial i ser*ir cu(e de *in s(umos +m( ratului, a(oi
so iei sale i in*itatei sale. %nirul +i d du lui 1essica unul
dintre (aarele canelate.
H : recolt e5celent de (e !aladan, o (arte din
trans(ortul (e care ducele t u ni l )a trimis +n dar, ca s ne
mul umeasc (entru c a*em "rij de tine.
9ntinse m.na ca s atin" (.ntecele uor rotunjit al lui
70;
1essica.
H /ei +ndr -nesc s s(un c nu ( rea mul umit s te
lase s *ii aici, judec.nd du( ceea ce mi )a s(us Moiam<
1essica se +nroi.
H Sunt si"ur c ducele %treides are destule treburi care
s)l distra" de la ".nduri nostal"ice le"ate de o sim(l
concubin .
P str o e5(resie indi'erent , ca s nu arate c.t su'erea
de dorul lui.
H Sunt si"ur c are nite (lanuri 'oarte ambi ioase.
Vale ii dis( rur cu *inul lor ciar c.nd orcestra +nce(u
s c.nte u*ertura i (iesa +nce(u. Re'lectoare orbitoare
inundar scena, colorate +n "alben (entru a su"era r s ritul
soarelui. /ecorul nu a*ea nici un desen, nici o recu-it sau
cortin . 2ru(a de actori iei aliniat i +i " si locurile. 1essica
(ri*i cu aten ie costumele lu5uriante, es tura +m(odobit cu
s(lendide desene mitolo"ice.
Saddam st tea (e scaunul lui, nu 'oarte (lictisit, dar
1essica tia c *a *eni i asta, destul de cur.nd. Frm.nd
tradi ia, actorii ate(tar (.n c.nd +m( ratul +nclin ca(ul,
(ermi .ndu )le s +ncea( .
9n s(atele scenei, un tenician acti* o baterie de
solido)olo"eneratoare i, dintr)o dat , recu-ita i decorul
a( rur scli(ind 8 un -id im(un tor de castel, un tron, un
(.lc des de ( dure +n de( rtare.
H %, im(eriu, "lorios im(eriuD e5clam actorul (rinci(al,
care)l juca (e Ra(ael. Purt.nd un sce(tru lun" care a*ea +n
*.r' un licuri"lob cu 'a ete, (rota"onistul a*ea ( rul ne"ru i
des, care)i ajun"ea (.n la jum tatea s(atelui. 2ru(ul
+ndesat, musculos, +i d dea o +n' iare im(un toare. !i(ul
a*ea o 'rumuse e ca de (or elan care )o tulbur (e 1essica.
H :cii mei nu sunt destul de (uternici, creierul nu)i
destul de +nc ( tor ca s *ad i s +n*e e totul des(re
minunile (este care domnete tat l meu.
%ctorul +i (lec 'runtea.
H % *rea s (ot s )mi dedic *ia a studiului, ca s (ot
muri a*.nd m car o sc.nteie de +n ele"ere. 9n acest 'el, a
(utea cinsti mai bine (e /umne-eu i (e str moii mei,
70@
care)au ' cut im(eriul mare, care )au nimicit 'la"elul
mainilor ".nditoare<
9n l ca(ul i, cu o (ri*ire ( trun- toare, se uit dre(t la
Saddam.
H S 'ii n scut !orrino e o binecu*.ntare mai mare
dec.t merit oricare omD
1essica sim i un 'ior (e (iele. Rostirea actorului era (lin
i sonor , +ns modi'icase uor cu*intele tradi ionale. /in
studiile ei, era si"ur c )i amintete 'iecare re(lic a (iesei
clasice. /ac doamna %nirul obser*ase monolo"ul scimbat,
totui, nu s(use nimic des(re asta.
Personajul (rinci(al 'eminin, o 'emeie 'oarte 'rumoas (e
nume Herade, se re(e-i (e scen s +ntreru( re*eria
(rin ului motenitor i s )l anun e des(re o +ncercare de
asasinat asu(ra tat lui s u, +m( ratul Padia Idriss I. 6ocat,
t.n rul Ra(ael se l s +n "enunci i +nce(u s (l.n" , dar
Herade +l a(uc de m.n B
H >u, nu, (rin e. > )a murit +nc < 2at l t u tr iete, dei
a su'erit o ran cum(lit la ca(.
H Idriss este lumina care 'ace 2ronul #eului de %ur s
str luceasc +n tot uni*ersul. 2rebuie s )l * d, trebuie s
rea(rind acest t ciune i s )l in +n *ia .
Herade r s(unseB
H %tunci s ne "r bim. /octorul Suk e deja cu el.
Solemn, ieir +m(reun din scen . 9n c.te*a cli(e,
olodecorul se scimb +n interiorul unei camere.
9n tim( ce (ri*ea din loja sa, Saddam se re-em cu un
o'tat "reu.
9n (ies , +m( ratul Idriss nu mai reui s )i re*in du(
r nirea sa sau s se tre-easc din com , dar sistemele de
sus inere a *ie ii continuar s )l in +n *ia . Idriss r mase
+n (atul im(erial, +n"rijit ' r +ncetare. Ra(ael !orrino, de
'acto conduc tor i motenitor le"itim al tronului, su'eri
(entru tat l lui, dar nu )i lu niciodat locul +n mod o'icial.
Ra(ael nu se ae- niciodat (e tronul im(erial, ci,
+ntotdeauna, (e un scaun mai mic. /ei conduse im(eriul
mul i ani, nu )i s(use niciodat alt'el dec.t (rin motenitor.
H >u *oi u-ur(a tronul tat lui meu, i *ai de orice (ara-it
70E
care se ".ndete la astaD
%ctorul ' cu un (as mai a(roa(e de loja im(erial .
#icuri"lobul 'a etat din *.r'ul sce(trului era un "iu*aier
scli(itor, ca o tor "eolo"ic rece.
1essica cli(i, +ncerc.nd s stabileasc e5act ce re(lici
modi'icase actorul i de ce. V -u ce*a ciudat +n mic rile lui,
o anumit tensiune. 0ra doar ner*osA Poate c )i uitase
re(licile. /ar un 1on"leur nu i)ar 'i uitat niciodat re(licile.
H !asa !orrino este mai (uternic dec.t ambi ia oric rui
indi*id. >ici un om nu (oate (retinde s de in sin"ur
aceast motenire<
%ctorul b tu cu bastonul +n scen .
H %semenea tru'ie ar 'i cu ade* rat o nebunieD
%cum %nirul +nce(u i ea s obser*e "reelile i arunc o
(ri*ire s(re 1essica. Saddam ar ta doar somnoros.
%ctorul care)l +ntruci(a (e (rin ul luminat Ra(ael ' cu
un al doilea (as +n 'a , ciar la (icioarele lojii +m( ratului, +n
tim( ce 1on"leurii ceilal i se retraser +n s(ate, l s.ndu )i
centrul scenei.
H %*em cu to ii roluri de jucat +n marele s(ectacol al
im(eriului.
%(oi se ab tu com(let de la scenariu i recit dintr )o
(ies de Sakes(eare, cu*inte ciar mai *eci dec.t -mbra
tat lui meu%
H /6umea+ntrea! e +o s$en i to i oamenii +s a$tori%
R sar i pier, $u r*nul, #ie$areC mai multe roluri joa$
omu+n )ia .0
<
Ra(ael duse m.na la (ie(t i scoase la *edere o bro
de rubin. Piatra (re ioas 'usese le'uit ast'el +nc.t s arate
ca o lentil .
H 6i, Saddam, sunt cu mult mai mult dec.t un actor,
ad u" el, ' c.ndu )l (e +m( rat s tresar i s de*in brusc
atent. Puse rubinul le'uit +ntr)un ori'iciu al sce(trului, iar
1essica +i d du seama c era o surs de ener"ie.
H Fn +m( rat ar trebui s )i iubeasc (o(orul, s )l
slujeasc i s munceasc (entru a )l (roteja. 9n scimb, tu ai
1 !itat din ,illiam Sakes(eare,JCum ) pla$e, +nJOpere, *ol. VII, 0ditura de stat (entru
literatur i art , 1LEL, trad. Vir"il 2eodorescu. Rn.trad.S
70G
ales s de*ii M celarul de (e =ano*arD
#icuri"lobul din *.r'ul sce(trului i-bucni +ntr)o str lucire
intens .
H /ac *oiai s m uci-i (e mine, Saddam, mi )a 'i dat
bucuros *ia a (entru to i oamenii de (e =ano*ar<
Sardaukarii +naintar c tre mar"inea scenei, ' r s 'ie
si"uri ce s 'ac .
H Sunt 'ratele t u *itre", 2yros Re''a, 'iul lui 0lrood al
IQ)lea i al doamnei Sando $alut. Sunt omul (e care ai
+ncercat s)l uci-i c.nd ai distrus o (lanet i ai omor.t
milioane de ne*ino*a i 8 i " i $ontest reptul e a apar ine
Casei Corrino9
Sce(trul lumina ca un soare.
H 0 o arm D r cni Saddam, ridic.ndu )se +n (icioare.
:(ri i )l, dar (rinde i )l *iuD
Sardaukarii se re(e-ir +nainte, cu bastoanele i lamele
scoase. Re''a ar ta sur(rins, 'lutur.nd sce(trul +m(odobit.
H >u, nu aa *oiam s se +nt.m(leD
Sardaukarii a(roa(e c ajun"eau la el, iar Re''a ( ru s
ia o ot r.re brusc . Potri*i (iatra.
H Voiam doar s)mi e5(un (l.n"ereaD
: ra- iei din sce(tru, iar 1essica se a(lec +ntr )o (arte.
/oamna %nirul +i r sturn scaunul, arunc.ndu )se la (odea.
#icuri"lobul 'ocali-at emisese o ra- laser mortal . Fn soldat
sardaukar din a(ro(iere se i-bi de 'otoliul +m( ratului,
+m(in".ndu)l (e Saddam deo(arte, +n tim( ce ra-a
incandescent trans'orm (ie(tul soldatului +n cenu .
S(ectatorii i(ar . !om(ania de actori 1on"leuri 'u"ir +n
culise, (ri*ind ului i la Re''a.
&emuindu)se +n s(atele recu-itei ca s e*ite o sal* a
sardaukarilor, 2yros Re''a mic licuri"lobul 'a etat,
s(intec.nd cu laserul ca i cum ar 'i 'ost un cu it lun" i
'ierbinte. /intr)o dat , e5(lo-ia de lumin orbitoare se
stinse, sursa de ener"ie din broa de rubin 'iind e(ui-at .
Sardaukarii se re* rsar (e scen i +l +nconjurar (e
omul care (retindea c este 'iul lui 0lrood. Slujitorii +l traser
la ad (ost (e +m( ratul -"uduit, dar neatins, +n s(atele lojii
im(eriale distruse. Fn t.n r (lasator de la teatru le ajut (e
70I
%nirul, (e 'iicele ei i (e 1essica. 0ci(ele de inter*en ie
ra(id se re(e-ir +n untru ca s stin" 'l c rile mocnite.
Pe coridorul din a'ara lojii im(eriale, un o'i er sardaukar
+naint , cu ci(ul ne+ndur tor.
H #)am ca(turat, SireD
Saddam ar ta n ucit i ciu'ulit. /oi *ale i scuturar
(elerina im(erial , +n tim( ce un altul +i nete-i ( rul
(om dat. :cii *er-i ai +m( ratului +n"e ar , mai mult
'urios dec.t +ns( im.ntat de +nt.lnirea cu moartea.
H $ine.
/uc.nd m.na la (ie(tul o'i erului, Saddam +i aranj
medaliile lucitoare (e care el +nsui i le acordase (entru
reali- ri trecute.
H %i "rij s areste-i 'iecare (ersoan im(licat +n asta.
!ine*a a ' cut o "reeal imens cu 1on"leurii tia<
H Se *a 'ace, Sire.
9m( ratul se uit +n s'.rit la 1essica i la so ia lui, care
st teau al turi cu 'etele, toate ne* t mate. >u ar t c.tui
de (u in uurare, ci doar +nre"istr in'orma ia.
H 0i< +ntr)un 'el, (oate c ar trebui s )l r s(l tesc (e
omul sta, cu"et +m( ratul, +ncerc.nd s mai reduc
tensiunea. M car nu mai trebuie s *edem i restul din (iesa
asta (lictisitoare<
1ntr+o $ultur te(nolo!i$ , pro!resul poate #i pri)it $a o
"n$er$are e a te mi$a mai repee $ tre )iitor, in
!raba e a #a$e $unos$ut ne$unos$utul%
MA,CA S-5ER,OAR HAR,SH?A
Misterioasa 6coal a Maicilor $ene &esserit 'usese o
e5(erien neobinuit (entru cei trei in*entatori ricesieni,
dar Haloa Rund nu (utea s s(un e5act de ce. >u se tie
din ce moti*, c l toria (e ,allac IQ ( rea ireal .
>a*eta de +ntoarcere se a(ro(ie de satelitul)laborator
3orona. Rund st tea linitit +ntr )un scaun (entru (asa"eri,
+ntreb.ndu)se dac $ene &esserit )ul *a +ncredin a (roiectul
lor (e scar lar" unciului s u, contele Ilban Ricese.
70K
!omunitatea +i (utea (ermite cu si"uran s (l teasc
asisten a tenic (entru sistemele ener"etice? treaba ar 'i
'ost o binecu*.ntare (entru economia ricesian . !iudat
totui, Rund nu reuea s)i aduc aminte cu e5actitate ce
' cuser de 'a(t el i +nso itorii lui (e ,allac IQ. Fusese o
c l torie e5tenuant , cu multe +nt.lniri. F cuser (lanuri
detaliate i su"estii (entru surori< aa 'usese oareA
/irectorul 3innis i (edantul 2alis $ait trebuie s mai 'i a*ut
+nc (lanurile +n t bli ele lor de cristal. Fn maniac al
(ro"ram rilor, 3innis urm rea acti*it ile tuturor an"aja ilor
laboratorului la nanosecund , 'olosind cartele de dictare (e
care le inea +ntotdeauna +n bu-unar. Iar ceea ce birocratul
nu a*ea (e t bli e, 2alis $ait i )ar 'i adus aminte cu
si"uran .
/ar ce*a +n mintea lui Rund ( rea alunecos. /e 'iecare
dat c.nd +ncerca s )i aminteasc o anumit discu ie sau
(ro(unere de (roiect (e care o ' cuse, subiectul ( rea s )i
sca(e din m.ini. >u mai se mai sim ise niciodat at.t de
- ( cit. /e 'a(t, 'usese +ntotdeauna obsesi* de concentrat,
datorit +n (arte 'orma iei sale minime ca mentat.
%cum, +n tim( ce na*a lor acosta (e satelitul de (e
orbit , +i amintea doar *a" c e5aminase nite instala ii (e
,allac IQ.
0l i cole"ii lui 'useser +n untrul celebrei 6coli, i trebuie
s 'i 'ost atent. 9i aducea aminte de un bancet som(tuos
(e care +l d duser surorile (entru ei, cu cea mai bun
m.ncare (e care)o "ustase *reodat . /ar nu )i (utea aminti
nici unul dintre 'elurile din meniu.
>ici $ait, nici 3innis nu ( reau deranja i, discut.nd deja
treburi com(let di'erite. !ei doi nu (omenir nimic des(re
$ene &esserit, concentra i +n scimb asu(ra +mbun t irii
tenicilor de 'abricare a (re ioaselor o"lin-i ricesiene +n
laboratorul orbital.
!.nd cobor+ +m(reun cu cole"ii s i la com(le5ul de
cercetare de (e 3orona, Rund se sim i de (arc s )ar 'i tre-it
dintr)un *is ur.t. Se +ntoarse +n toate ( r ile, de-orientat,
d.ndu)i seama c nici unul dintre ei nu a*ea cu sine ba"aje
sau obiecte (ersonale. 9m(acetaser *reunulA
70L
Fericit c se +ntorsese +n laboratorul de (e satelit, i
ner bd tor s se arunce +n munca lui (ermanent de
cercetare i de-*oltare, se sim i tentat s uite tot ce a*ea
de)a 'ace cu !omunitatea. /etesta tim(ul (ierdut< dar nu
era si"ur c.t *reme, e5act, 'usese (lecat. Va trebui s
*eri'ice.
Mer".nd al turi de Rund (rin coridoarele de metal, Flinto
3innis i 2alis $ait cli(eau des +n lumina crud . Str duindu )se
s se ".ndeasc din nou la bancetul $ene &esserit, Rund
sim i 'ra"mente de ".nduri strecur.ndu )se la limita
contien ei, ca a(a in'iltr.ndu )se (rintr)o cr ( tur a unui
canal. 9ncerc s 'oloseasc unele dintre tenicile mentatice
(e care +nce(use s le +n*e e cu mult *reme +n urm , dar
de 'iecare dat era ca i cum ar 'i a(ucat o (iatr alunecoas
din cau-a muciului. Voia s a'le mai mult. /ac 'isura se
l r"ea, (oate c su( r torul blocaj de memorie s )ar s' r.ma.
9l a( sa un sentiment +n"e at de "roa- , i +nce(u s se
simt ame it. >u era +n re"ul . 9i iuiau urecile. Ne+au # $ut
)r jitoarele $e)a3
9nce(ea s)i (iard ecilibrul (e (icioarele ca de
cauciuc. 9nainte ca +nso itorii lui s )l (oat ajuta, Rund se
(r bui (e (odeaua rece de metal. Frecile continuau s )i
iuie.
%(lec.ndu)se deasu(ra b rbatului c -ut, 2alis $ait +i
+ncrunt 'runtea neted .
H !e)ai ( it, HaloaA Vrei un medicA
3innis +i u"uie bu-ele.
H Poate un concediu, RundA Sunt si"ur c unciul t u ar
'i de acord<
P ru s estime-e +n minte (ro"ramele.
H M +ndoiesc oricum c $ene &esserit )ul se ".ndete
serios s an"aje-e ser*iciile noastre.
!on'u- i alarmat, Rund se a" de comentariu.
H Ser*iciile noastre (entru $e, directoreA
Fltimele -ile erau doar umbre +nce oate. !um (utuse s
uite at.t de multe, at.t de re(edeA
H 9 i amintetiA
$irocratul (u'ni.
710
H P i, (entru< (roiectul lor, desi"ur. !e im(ortan areA
Pierdere de *reme, dac m +ntrebi (e mine.
9n mintea lui Rund, se ( rea c ocii i se +ntorseser (e
din untru, de-* luind ima"ini 'ul"er toare ale unei 'emei
$ene &esserit, cu bu-ele 'ormul.nd +ntreb ri se*ere care )i
r sunau +n ca(. 9i * -u "ura desci-.ndu )se i +nci-.ndu)se
cu +ncetinitorul, rostind cu*inte stranii, cu de"etele lun"i
mic.ndu)i)se i(notic.
Folosi mnemotenicile menta ilor, metode de
concentrare. !li( cu cli( , cr ( tura din canalul mental se
l r"i. 9i aminti nite st.nci ca'enii, o carier de (iatr < o
na* (r buit , o anumit re(lic . /Era i prietenii lui
C(ob>n%0
$rusc, blocajul mental se s' r.m i se s(arse,
de-* luind totul. /Spune+ne $e tii espre in)en ia lui% Cum
s+o re$onstituim30 9nc ae-at (e (odeaua coridorului, Rund
+nce(u s r cneasc ordine.
H %duce i )mi un olorecorder, a$um9 2rebuie s note-
am nuntele asteaD
H % +nnebunit, se lament directorul 3innis. !e*a a
cedat.
/ar 2alis $ait smulse o cartel de dictare din bu-unarul
birocratului i i)o d du cole"ului s u. Rund o a(uc .
H 0 im(ortantD >)am tim( (entru +ntreb ri (.n nu (ierd
contactulD
F r s se uite la nici unul dintre +nso itorii s i, acti*
+nre"istratorul de *oce i *orbi +n el "r bit, cu r su'larea
t iat .
H 2enu !obyn< (roiectele lui secrete +l (reocu(au mult
(e (remierul !alimar. % dis( rut< a de-ertat, 'u"ind la !asa
Harkonnen. Prea multe li(suri +n +nsemn rile (e care le )a
l sat +n urm . %, acum tim la ce lucraD Fn "enerator (entru
un c.m( de in*i-ibilitateD
$ait +n"enunce l.n" el, cu 'runtea neted acum
+ncruntat . 3innis ar ta ca i cum ar 'i *rut +nc s cear
doctori, medicamente i o na* de e*acuare care s )l duc
+na(oi (e Ricese. #ui 3innis nu)i (l ceau (roblemele care
tulburau 'or a de munc , dar trebuia s se (oarte cu m nui
711
cu ne(otul contelui.
%lte ima"ini se re* rsar +n mintea lui Rund, iar cu*intele
ieir +n ra'al .
H Folosea "eneratorul de c.m( ca s 'ac in*i-ibil o
na* < Harkonnenii s )au (r buit cu ea la 6coala Maicilor. /e
asta am 'ost adui (e ,allac IQ, s le ajut m s +n elea"
tenolo"ia incredibil <
Flinto 3innis au-ise destule.
H Prostii, am 'ost cema i s discut m cum am (utea
lucra la o<
H Sunt si"ur c am totul +n +nsemn ri, ad u" $ait, a(oi
+ns se +ncrunt .
H 9 i aminteti carieraA +ntreb Rund. Femeile care ne )au
intero"atA %u ' cut ce*a s ne tear" amintirileD
in.nd str.ns cartela de dictare din (la-, ner bd torul
in*entator (o*esti tot ce)i (utea aduce aminte. : mul ime
curioas +nce(u s se adune (e coridorul satelitului i, +n
tim( ce Rund -u"r *ea ima"ini din memoria sa re' cut ,
3innis i $ait nu se (uteau de-li(i de el. %m nunt du(
am nunt s (a la temelia +ndoielilor lor, dar tot nu )i (uteau
aminti.
:bsedat, Rund ceru mai multe cartele de dictare i *orbi
+n ele ore +ntre"i, re'u-.nd m.ncarea i a(a, (.n c.nd se
+ntinse +n s'.rit (e (odeaua coridorului, e5tenuat. Munca lui
abia +nce(ea.
Cel $are r*e sin!ur "n noapte #a$e asta "n $ontemplarea
r ului in el "nsui%
1n elep$iune #remen
Pentru c a(a era at.t de (re ioas (e %rrakis, 'abricile
de e5tra"ere a ume-elii de la calota antarctic ale lui Rondo
2uek ' cuser din acesta un ne"ustor de a( 'oarte bo"at.
%*ea mijloacele de a cum( ra tot ce i )ar 'i (utut dori un
om.
6i totui, tr ia +ntr )o teroare abject , +ndoindu )se c se *a
mai sim i *reodat +n si"uran , indi'erent unde ar 'i 'u"it.
717
2uek st tea ascuns +n conacul lui din !arta", o cas
ele"ant , (lin de minunate obiecte de art (e care le
colec ionase +n tim(. !eltuise o mul ime de bani ca s
instale-e un sistem de securitate e5trem de so'isticat i s
aci-i ione-e o cate"orie lar" de arme (entru a( rarea
(ersonal . !a (a-nici, an"ajase mercenari din a'ara (lanetei,
' r le" turi de 'amilie cu nici una dintre *ictimele tr d rii
sale.
%r 'i trebuit s se simt +n si"uran .
/u( ce de-* luise am(lasarea demult ascunsei ba-e de
contrabanditi, *ia a lui 2uek luase o +ntors tur
catastro'al . Mul i ani inuse secret (re-en a lui /ominic
Vernius, acce(t.nd mit de la el i ajut.ndu )i (e
contrabanditii lui s ca(ete lucruri de care a*eau ne*oie. >u
a*usese nici o remucare s ser*easc ambele ( r i, at.ta
*reme c.t (ro'iturile continuau s *in . Mai t.r-iu, * -.nd o
oca-ie s 'ac o "r mad de bani, 2uek i )l indicase (e 'u"ar
contelui Hasimir Fenrin". 2ru(ele bine +narmate de
sardaukari se n (ustiser asu(ra ba-ei contrabanditilor.
>u b nuise niciodat c rene"a ii a*eau stocuri de arme
atomice. Prins la str.mtoare, /ominic Vernius declanase un
arde)(iatr , *a(ori-.nd ba-a, oamenii lui i un +ntre"
re"iment de solda i ai +m( ratului<
#u.nd +n considerare (osibilitatea unei 'rumoase asasine,
2uek +i concediase toate concubinele i dormea sin"ur.
9ntotdeauna (re* - tor c.nd era *orba de otr *uri, +i " tea
sin"ur m.ncarea i testa 'iecare +mbuc tur cu cele mai
bune adulmec toare de otr *uri 3ronin. >u mai mer"ea (rin
ora ne(rotejat, tem.ndu)se de atacul *reunui tr " tor
i-olat.
%cum, ' r nici o e5(lica ie, im(re*i-ibilii 'remeni
+nceiaser brusc rela ia de a'aceri cu el i nu a*eau s )l mai
'oloseasc (e (ost de intermediar cu &ilda S(a ial . Mul i
ani jucase rolul de mijlocitor, duc.nd mirodenia cu care
'remenii mituiau &ilda S(a ial .
$ nuiau 'remenii ce ' cuseA Pe de alt (arte, de ce )ar 'i
trebuit s le (ese de o band de contrabanditiA !u toate
acestea, dac insistau s renun e la (artici(area lui, 2uek
71;
(utea s nu mai aib nici o mustrare de contiin i s
ra(orte-e 3aitainului acti*it ile lor ile"ale. Poate c
Saddam al IV)lea +l *a r s(l ti cu "enero-itate, la 'el cum
' cuse i contele Fenrin"<
9ns teama ad.nc +nr d cinat +l inea (e ne"ustorul de
a( ca(ti* +n casa lui bine ( -it . Mi+am # $ut prea mul i
umani%
9ncerc s )i " seasc alinarea +n (ernele moi i
m t surile care )l +nconjurau. Murmurul i(notic al '.nt.nilor
neruinat de scum(e ar 'i trebuit s)l ademeneasc la somn,
dar nu reui s)o 'ac . 9i s(use (entru a mia oar c era
+n"rijorat ' r moti*<
J
#iet)3ynes i Stil"ar, al turi de trei al i 'remeni din
tru(ele de comando, trecur uor de sistemele de securitate.
Puteau tra*ersa +ntinderile descise de nisi( i s nu lase nici
o urm care s (oat 'i recunoscut . %ceasta nu era o
(ro*ocare serioas (entru ei.
/u( ce t iar ".tlejurile a doi (a-nici mercenari,
'remenii se strecurar +n conacul ne"ustorului de a( i
alunecar de )a lun"ul coridoarelor bine luminate.
H 2uek ar 'i trebuit s an"aje-e oameni mai buni, o(ti
Stil"ar.
#iet +i tr sese cristaiul din teac , dar (umnalul l (tos
r m sese (.n atunci neatins de s.n"e. Inten iona s )i
( stre-e *iolen a (entru omul care )o merita cel mai mult.
!u ani +n urm , #iet li se al turase lui /ominic Vernius i
contrabanditilor lui de la (olul sud. /ominic 'usese un mare
(rieten i dasc l, 'oarte iubit de oamenii s i. /ar du( ce
#iet +i ( r sise i se +ntorsese +n sietc, Rondo 2uek +i tr dase
(e rene"a i. >e"ustorul de a( era li(sit de onoare.
9n noa(tea asta, 2uek *a (rimi un alt 'el de (lat B darul
'remen al dre(t ii<
Se "r bir +n t cere (e coridoare, to(indu )se +n +ntuneric,
a(ro(iindu)se de dormitorul ne"ustorului. Fusese sim(lu s
ob in (lanuri am nun ite ale conacului de la nite 'oti
71@
ser*itori, 'remeni din ora a c ror loialitate r m sese intact
'a de sietcul lor.
!iar dac nu )l +nt.lnise niciodat (e /ominic Vernius,
Stil"ar +l urma (e #iet, care era acum %bu >aib al tuturor
'remenilor. :rice comando ar 'i 'ost 'ericit s se al ture
acestei misiuni. Fremenii +n ele"eau conce(tul de *endetta.
9n +ntunericul ad.nc, intrar +n dormitorul lui 2uek i
- *orir ua +n urma lor. %*eau (umnalele scoase i (aii la
'el de neau-i i ca uleiul (icur.nd (e (iatr . #iet ar 'i (utut
s)i aduc (istolul maula i s )l +m(ute (e tr d tor +n (atul
lui, dar nu era +n inten ia lui s )l omoare< !.tui de (u in.
2uek se tre-i tres rind i trase -"omotos aer +n (ie(t ca
s i(e, dar Stil"ar s ri asu(ra lui ca un lu(. !ei doi se
aruncar (e ceara'urile lucioase? Stil"ar +l a( s (e ".t i
(e "ur ca s )l +m(iedice s stri"e.
:cii de( rta i ai ne"ustorului de a( se rosto"oleau +n
orbite, (lini de "roa- . Se -b tu, dar 'remenii +l ineau de
(icioarele scurte i)i intuiau m.inile de (at (entru a )l
+m(iedica s declane-e alarme sau s +ntind m.na du(
arme ascunse.
Stil"ar rosti +ntr)o oa(t uierat B
H >)a*em (rea mult tim(, #iet.
#iet)3ynes (ri*i m.nios c tre (ri-onier. !u ani +n urm ,
c.nd era doar un t.n r mesa"er 'remen, #iet c l torise (.n
la u-ina de e5(loatare a "e ii (entru a li*ra mita lunar de
mirodenie, dar era lim(ede c 2uek nu )l mai recunotea
acum.
!a o cestiune (ractic , Stil"ar +i t ie lui 2uek limba, +n
mod simbolic, aa +nc.t i(etele sale se reduser la nite
sunete bolborosite din cau-a s.n"elui care i se aduna +n
"ur .
9n tim( ce b rbatul * rsa i scui(a jeturi stacojii, #iet
(ronun sentin a 'remen asu(ra lui.
H Rondo 2uek, i )am luat limba (entru tr darea (e care
ai rostit)o<
!u *.r'ul cristaiului, #iet +i scoase ocii, unul c.te unul, i
(use s'erele albe, olbate, (e o no(tier .
H 9 i lu m ocii (entru c au 'ost martorii unor lucruri (e
71E
care nu trebuiau s le *ad <
2uek se -*.rcoli i se lu(t , cu(rins de "roa- i +n
a"onie, +ncerc.nd s i(e, dar nu reui dec.t s scui(e i mai
mult s.n"e. /oi dintre lu(t torii 'remeni se +ncruntar
* -.nd risi(a de ume-eal .
!u mucia lamei, #iet rete- urecea st.n" tr d toare a
ne"ustorului, a(oi (e cea drea(t , (un.nd buc ile de (iele
al turi de limb i de oci (e m su a de l.n" (at.
H 9 i lu m urecile (entru c au ascultat secrete care
nu) i erau destinate<
2o i 'remenii (artici(ar la ultimul (asB t ierea m.inilor
lui 2uek, cu un sunet sec de oase ru(te.
H 9 i lu m m.inile, cu care ai adunat (lata, *.n-.nd un
om care a a*ut +ncredere +n tine.
9n s'.rit, +i d dur drumul ne"ustorului s cad i s
s.n"ere-e (e (at 8 *iu, dar (oate c ar 'i 'ost mai bine s 'ie
mort<
9nainte ca 'remenii s (lece, b ur din belu" din a(a
care (icura +n '.nt.na ornamental din dormitorul lui 2uek.
%(oi se strecurar +n t cere +na(oi, (e str -ile +ntunecate din
!arta".
/e acum +nainte, #iet)3ynes *a trata direct cu &ilda
S(a ial i )i *a stabili (ro(riii lui termeni.
-n !*n pro)enit in intensitatea sentimentelor este
lo$alizat "n inim % :*nirea abstra$t trebuie s #ie
lo$alizat "n $reier%
Di$ton Bene :esserit, 5rin$ipiile $ontrolului
Rombur (urta o uni'orm bine croit i o (elerin de un
*iolet dramatic, ti*it cu m tase mer ar mie. Mic rile lui
erau acum destul de line, iar *emintele at.t de bine ' cute
+nc.t +i (uteau masca tru(ul de cibor" 'a de oricine nu se
uita (rea de a(roa(e. M.ndr s 'ie al turi de el, 2essia +l lu
de bra i )l +nso i (rin an"arele militare de la mar"inea
s(a io(ortului munici(al din !ala.
9n untrul celui mai mare terminal (entru aerona*e, se
71G
+nt.lnir cu #eto i 2u'ir. !ioc nitul i - n" nitul eci(elor
de +ntre inere um(lea cl direa cu o -ar* care )l ' cea (e
Rombur s se cris(e-e.
H Primul (as e a(roa(e "ata, (rin e Rombur, anun
HaOat. %m cum( rat c l toria (e un transs(a ial (entru tine
i &urney, dar *ei urma o rut at.t de +ntortoceat i care
* *a lua at.ta tim( +nc.t, atunci c.nd *ei ajun"e (e I5,
nimeni nu *a 'i +n stare s * urm reasc (.n la (unctul de
(lecare.
6ter".ndu)i unsoarea de (e m.ini i b ".nd o t bli de
date de cristal +n bu-unar, /uncan Idao se a(ro(ie +n "rab
s)i salute.
H #eto, 'lota noastr e a(roa(e "ata (entru ins(ec ie.
%m +nceiat *eri'ic rile com(lete (entru dou -eci i ase de
're"ate de r -boi, nou s(re-ece na*e de debarcare (entru
tru(e, o sut de to(tere de lu(t i cinci-eci i o(t de na*ete
de *.n toare cu un sin"ur locD
2u'ir HaOat +nre"istr mintal numerele, calcul suma +n
solari (e care o *a cere &ilda S(a ial ca s trans(orte
+ntre"ul e'ecti* i o com(ar cu 'inan ele dis(onibile ale
!asei %treides.
H Pentru o asemenea o(era iune am(l , *a 'i ne*oie s
contract m un +m(rumut de la $anca &ildei, domnule
duce<
#eto +nde( rt +n"rijorarea.
H !reditul meu e solid, 2u'ir. %sta e o in*esti ie (e care
trebuia s)o 'acem cu mult *reme +n urm .
H 6i o s) i restitui 'iecare solar, #eto< +n a'ar de ca-ul
+n care nu reuesc s reca(ture- I5 (entru !asa Vernius 8 +n
care ca-, *oi 'i 'alit< sau mort.
:bser*.nd 'ul"erul din ocii c (rui descis ai lui 2essia,
Rombur ad u" re(edeB
H M tem c e "reu s de( esc *eciul meu mod de
".ndire. /ar am ate(tat destul. % *rea ca &urney i cu
mine s (utem (leca m.ine. %*em 'oarte multe de ' cut +n
subteran<
#eto admira siluetele netede ale a(aratelor sale militare.
2recur (e l.n" eci(ajele care testau motoare,
71I
realimentau, *eri'icau (anourile de control. :amenii & r-ii
!asei %treides s rir +n (o-i ie de dre( i i +i salutar
ducele.
H /e ce at.t de multe to(tere i na*ete cu un sin"ur loc,
/uncanA %sta nu e o b t lie aerian sau la sol< Va trebui s
lu(t m ca s ( trundem (rin tuneluri +n oraul subteran.
/uncan ar t c tre di'eritele a(arate.
H %tacul nostru se bi-uie mult (e 're"ate i (e
trans(ortoarele de tru(e ca s debarc m o le"iune +ntrea"
de oameni, c.t mai ra(id (osibil. 2otui, to(terele i na*etele
de *.n toare *or lo*i (rimele, i intens, (entru a scoate din
circuit turnurile sen-orilor i a s(ar"e (or ile ecranate care
duc (rin (ere ii st.ncilor +n interior.
Scrut "ru(ul de a(arate de *.n toare ra(ide, +n 'orm
de s "eat .
H /ac tru(ele noastre nu (ot trece re(ede de a( rarea
e5terioar , (reluarea subteran este condamnat <
#eto +ncu*iin . 2u'ir HaOat inea un in*entar mintal
atent al scuturilor, e5(lo-i*ilor, laserelor, armelor de m.n ,
dar i al ra iilor, combustibilului i uni'ormelor. %cest ti( de
atac masi*, dintr)o sin"ur lo*itur , (unea la 'el de multe
(robleme de a'aceri ca i cele tactice. !um s)ar s(une, a*ea
s disloce o mare (arte din 'or ele (e care de obicei le
( stra (e loc, s a(ere !aladanul. 0ra un (roces de ecilibru.
!u toate acestea, dac +m( ratul ot ra s recur" la
re(resalii +m(otri*a lumii de batin %treides trimi .nd
sardaukarii, nici o 'or de'ensi* nu *a 'i su'icient . /e la
teribilul a*ertisment al +m( ratului cu (ri*ire la stocurile
ile"ale de mirodenie i sur(rin- torul atac (lin de cru-ime de
(e =ano*ar, multe !ase +i +nt reau securitatea. Fnele 'amilii
nobile +i (redaser de bun *oie de(o-itele +ndelun"
( strate de mirodenie, cu celtuieli mari (entru ei +nii, +n
tim( ce al ii ne"au cu *eemen orice im(licare +n
contrabanda cu melanj.
#eto trimisese un mesaj c tre 3aitain, o'erindu )se s se
su(un unei re*i-ii a !H:%M 8 un mesaj care nu (rimise
r s(uns. >e*ino* ia nu era o "aran ie a si"uran ei, din
moment ce re"istrele Ri ciar stocurile (ro(riu)-iseS (uteau
71K
'i oric.nd 'alsi'icate. 2u'ir cita e5em(lul !asei 0ca-, (e care
el o considera ne*ino*at de acu-a ii +ntr )o recent
rei-bucnire a con'lictului. /u( ce un intrus distruse un
de(o-it secret de mirodenie (e &rumman, *icontele Hundro
Moritani tun i 'ul"er +m(otri*a 0ca-ului 8 cel mai mare
duman al lui. Scurt *reme du( aceea, o alt re-er* de
mirodenie 'u desco(erit , de data aceasta (e 0ca-.
Indi"nat, ariducele %rmand 0ca- sus inu c 'usese
(lantat acolo de c tre !asa Moritani, (ur i sim(lu (entru a
'ace o +nscenare oamenilor de (e 0ca-. !a do*ad , (re-ent
c. i*a MsabotoriN "rummanieni deja e5ecuta i. 9n tim( ce
+m( ratul ' cea in*esti"a ii, cele dou ( r i +i aruncau
acu-a ii i contraacu-a ii.
: 'emeie)curier +mbr cat +n li*rea b " ca(ul +n cadrul
luminat de soare al uii an"arului. !u r su'larea t iat , ( i
iute +n untru i ceru indica ii de la unul dintre mecanici, care
ar t +ns(re duce i +nso itorii s i. #eto +n e(eni, amintindu )i
toate momentele +n care curieri +mbujora i aduseser mesaje
ur"ente. >ici m car o dat , at.t (e c.t +i (utea el aduce
aminte, nu aduseser *eti bune.
Femeia se a(ro(ie s(rinten de #eto, se +nclin i ceru s
*ad inelul ducal (entru a )i *eri'ica identitatea. Satis' cut ,
+i +nm.n un cilindru de mesaje, du( care ducele o l s s
(lece cu un minimum de (olite e. Rombur i 2essia ' cur
un (as +na(oi, ' c.ndu )i loc lui #eto s citeasc i s se
".ndeasc la *eti. /uncan i 2u'ir se uitau am.ndoi la el,
' c.ndu )i curaj.
H 0ste o +ntiin are o'icial de (e 3aitain. % a*ut loc o
tentati* de asasinat asu(ra +m( ratului, *orbi #eto, cu "las
sc -ut, a(oi ( li. Iar 1essica a 'ost +n calea 'ocului<
9nceieturile de"etelor i se albir str.n".nd cilindrul
descis? ocii lui cenuii se mutau 'renetic de colo (.n colo,
absorbind detaliile.
H Potri*it mesajului, un nebun a 'ost cu(rins de o cri-
de *iolen +n tim(ul unei (iese de teatru.
Rombur se uit +ns( im.ntat la 2essia.
H Iaduri (ur(uriiD 1essica trebuia s mear" (e 3aitain
(entru prote$ ia eiD
71L
H 0 r nit A +ntreb /uncan.
H 1essica a scris a doua noti , continu #eto, *i-ibil
uurat, sco .nd o alt 'oaie de .rtie. : citi i i )o +ntinse lui
2u'ir HaOat, ' r s )i (ese c mentatul *edea ".ndurile
intime ale concubinei sale.
#eto era r * it, sim ind un nod +n stomac. Fruntea i se
aco(eri de sudoare. 9m(otri*a oric rei ra iuni, ajunsese s )o
iubeasc i acum +i (usese at.tea s(eran e +n co(ilul ei
nen scut<
H Sunt si"ur c (o*estea e mult mai com(licat dec.t
de-* luie anun ul. !u toate astea, domnia )ta, e lim(ede c
nu 1essica a 'ost inta, sublinie HaOat. /ac *reun asasin ar
'i *rut s)o ucid (e ea, trebuie s 'i a*ut numeroase oca-ii
mai +nainte. Securitatea era mult mai strict +n (re-en a
+m( ratului. >u, doamna noastr a 'ost doar< +n drum.
H /ar n)ar 'i 'ost mai (u in moart dac )ar 'i nimerit)o
'ocul unui laserD
!i(ul lui #eto tr da tulburarea? inima i se str.nse.
H /oamna %nirul a cerut 8 nu, a oronat9 8 ca 1essica s
mear" (e 3aitain (entru tim(ul r mas din sarcina ei. %r 'i
trebuit oare s)mi 'ac "riji (entru *ia a ei dac ar 'i r mas
aici, (e !aladanA
H >u cred, r s(unse /uncan, ca i cum i )ar 'i (romis
(ro(ria lui (rotec ie.
9n jurul lor, +n an"ar, munca se relu , -"omotele
aco(erindu)le con*ersa ia (urtat cu *oce joas . #eto se
sim ea neajutorat i "ata s s(ar" ce*a. Jessi$a ar #i putut
#i omor*t 9 %*ea s lu(te cu 'erocitate ca s )o a(ere. % #i
pustiit a$ a piere +o.
Primul lui im(uls 'u s se duc imediat (e transs(a ialul
de (e orbit i s aranje-e (rima c l torie dis(onibil (e
3aitain. /oar ca s 'ie al turi de ea, ar 'i l sat balt toate
aceste (re" tiri militare 8 s le termine ceilal i de )aici 8 i ar
'i 'ost "ata s s'.ie orice (osibili asasini care +ndr -neau
s)i ias +n cale.
/ar c.nd +l * -u (e Rombur uit.ndu )se la el, #eto +i
aduse aminte de es tura com(le5 a (lanurilor lor secrete,
ca i de ceea ce ra(ortaser 2u'ir i &urney des(re ororile
770
de (e I5. /a, #eto era o 'iin uman , un b rbat, dar +n
(rimul r.nd i +nainte de toate era ducele.
9n ciuda durerii i a dorului (entru 1essica, nu (utea s)i
ne"lije-e datoria i s)i lase cel mai bun (rieten, (e
Rombur, i milioane de oameni de (e I5 s su'ere (entru
asta.
H 9m( ratul Padia are mul i dumani i +i 'ace al ii +n
'iecare -i. Im(une interdic ii, con'isc stocuri, amenin s
distru" alte lumi la 'el cum a ' cut cu =ano*ar, s(use
Rombur. 6i continu s str.n" (umnulD
!i(ul lui 2essia de*eni contem(lati*.
H Puterea lui Saddam (ro*ine direct din dre(tul
dob.ndit (rin natere. %re tronul< dar are i (rice(ereaA
#eto d du din ca(, ".ndindu )se la toate *ictimele
ne*ino*ate care se aternuser deja (e calea str.mb ,
"reit , a +m( ratului.
H !red c Marele R -boi al mirodeniei are s se +ntoarc
+m(otri*a lui.
6e!ile sunt peri$uloase pentru to i, ino$en i i )ino)a i
eopotri) , pentru $ a$estea nu au o "n ele!ere uman
"n interiorul lor i espre ele% 6e!ile trebuie interpretate%
Statele4 7iziunea Bene :esserit
Sub cerul senin obinuit, +nc o (etrecere im(erial +n aer
liber a*ea loc +n mo-aicul de ( uni, sere i cr.n"uri de (e
terenurile (alatului. i(etele e5uberan ilor co(ii ai nobililor i
'lec reala (l cut a curtenilor (luteau (e adierea bl.nd .
1essica sim ea c aceti oameni nu a*eau nimic real +n
e5isten a lor. Plictiseala ( rea s 'ie cel mai mare risc care )i
(.ndea. !iar i decaden a trebuia s )i (iard 'armecul
du( o *reme. Se +ntreb cum reueau s 'ie ' cute
*reodat treburile "u*ern rii. !a doamn de onoare, cu
si"uran c n )a*ea nimic de ' cut, dei surorile $ene
&esserit de la curte ( reau s 'ie cu ocii (e ea tot tim(ul.
/ac ar 'i 'ost (e !aladan cu #eto, 1essica ar 'i (utut 'i
ocu(at cu su(ra*e"erea 'inan elor !asei, cu *eri'icarea
771
(o-i iei 'lotelor de (escuit, cu trasarea modelelor
meteorolo"ice deasu(ra marilor oceane. #)ar 'i (utut ajuta
(e #eto s se *indece de ad.nca lui su'erin i s )i
canali-e-e m.nia s(re acti*it i (roducti*e. /ar aici nu se
con'runta cu nici o (ro*ocare mai mare dec.t jocurile la
iarb *erdeD
9n tim( ce 1essica trecea (e o alee de (ietri care er(uia
(e l.n" 'lori de bou"ain*illea roii ca rubinele i (e l.n"
roci a )r.ndunicii +n 'orm de trom(et , (ar'umurile delicate
+i aminteau de !aladan. Pe lumea %treides, (ajitile dese de
b lute cu 'lori ca nite stelu e albe +n'loreau la nord de
castel, +n ce urile (rim *erii. 9ntr )o -i c lduroas , de(arte de
ocii lui 2u'ir HaOat, #eto o dusese +ntr)o (oian i-olat ,
unde*a sus, deasu(ra rmului nere"ulat. %colo, (e o saltea
de b lute stu'oase, ' cuse dra"oste cu ea, iar du( aceea
(etrecuser jum tate de or (ri*ind norii. !.t de dor +i era
de ducele ei<
9ns trebuia s mai ate(te +nc (atru luni i jum tate
(.n c.nd se n tea co(ilul. #ui 1essica nu )i era (ermis s
(un la +ndoial asemenea lucruri. /ar +n t cere, se (utea
mira.
Moiam, (ro'esoara care)o tia at.t de bine, a*ea s 'ie
e5trem de de-am "it c.nd urma s desco(ere secretul
rebeliunii tinerei. 1essica se temea s *ad sentimentul de
tr dare i de de-am "ire de (e ci(ul !ucernicei Maici,
atunci c.nd *a ine +n bra e un nou )n scut b iat% Puteau ele
oare s ucid co(ilul ducelui, de su( rareA
2.n ra +i +ndre(t umerii, continu.nd s mear" . 5ot
ori$*n s $on$ep o #at mai t*rziu, sau $*te o s )rea
Comunitatea e la mine%
1essica o - ri (e mica (rin es Irulan, +mbr cat +ntr )un
costum de joac ne"ru, care )i scotea +n e*iden ( rul lun"
i blond. St tea (e o banc de (iatr lustruit , atent la o
'ilmocarte descis +n (oal . Ridic.nd ocii, Irulan o obser* .
H $un -iua, doamn 1essica. %i 'ost eliminat de la
+ntrecereA
H M tem c nu sunt o juc toare (rea bun <
H >ici eu.
777
Irulan ' cu un "est "ra ios cu m.na.
H Vrei s stai josA
%nirul, dei r m.nea re-er*at , +n stilul $ene &esserit,
d dea mult aten ie 'iicei ei mai mari. Prin esa era serioas
i inteli"ent , ciar mai mult dec.t surorile ei mai mici.
Irulan ridic 'ilmocartea.
H %i citit 7ie ile eroilor Ji(aului3
Se (urta ca i cum ar 'i 'ost mult mai +n *.rst dec.t anii
ei, ( r.nd +nsetat de +n* tur . Se s(unea c (rin esa
nutrea as(ira ia de a de*eni c.nd*a scriitoare.
H /esi"ur. !ucernica Maic Moiam a 'ost (ro'esoara
mea. M)a (us s memore- totul< 0 o statuie a lui RaTuella
$erto)%nirul +n curtea 6colii Maicilor.
Irulan +n l s(r.ncenele.
H Serena $utler a 'ost +ntotdeauna 'a*orita mea.
1essica st tea (e banca de (iatr +ncins de soare.
Pri*eau co(iii aler".nd, d.nd cu (iciorul +ntr)o min"e
roie. Prin esa (use deo(arte 'ilmocartea i scimb
subiectul.
H 2rebuie s " seti 3aitainul 'oarte di'erit de !aladan<
1essica -.mbi.
H 3aitain este at.t de 'rumos i de 'ascinant. 9n*
lucruri noi +n 'iecare -i, * d (eisaje uimitoare<
Se o(ri, a(oi recunoscu.
H 2otui, nu e casa mea.
Frumuse ea clasic a lui Irulan +i amintea lui 1essica de ea
+ns i la *.rsta aceea. %*ea doar cu uns(re-ece ani mai mult
dec.t (rin esa? ele dou ar 'i (utut 'i surori, du( +n' iare.
8ata asta este e&a$t !enul $u $are ar trebui s se "nsoare
u$ele, $a s "nal e statutul Casei sale% Ar trebui s +o ur s$,
ar nu+i aa%
So ia +m( ratului, (urt.nd o rocie lun" de sto' mo* cu
"uler auriu i m.neci 'ili"ranate, a( ru de (e aleea din
s(atele lor.
H :, aici erai, 1essicaD !e (une i la cale *oi dou A
Irulan r s(unseB
H Vorbeam doar des(re c.t de uimitor este 3aitainul.
%nirul +i +n" dui un sur.s trec tor de m.ndrie.
77;
:bser*ase 'ilmocartea, tia c Irulan studia +n tim( ce al ii
jucau jocuri de curte.
Pe un ton cons(irati*, +i s(use lui 1essicaB
H Irulan (are mai dedicat +n* rii labirintului
"u*ern rii dec.t so ul meu.
9ntinse s(re 1essica m.na +m(odobit cu ineleB
H Vino, am ce*a de discutat cu tine.
1essica o urm (e so ia +m( ratului +ntr )o "r din cu
arbuti ornamentali, care 'useser tuni +n 'orm de solda i.
%nirul smulse o r muric nelalocul ei din uni'orma unuia
dintre solda ii )tu'i.
H 1essica, eti alt'el dec.t (ara-i ii de la curte, care
b.r'esc tot tim(ul i se +ntrec (entru (o-i ia social . & sesc
c eti recon'ortant .
H 9nconjurat de at.ta s(lendoare, trebuie s ar t mai
de"rab banal .
%nirul cicoti.
H Frumuse ea ta nu are ne*oie de nici o +mbun t ire.
Mie, (e de alt (arte, mi se cere s m +mbrac +ntr )un
anumit 'el.
9i ar t inelele de (e de"ete.
H %ceast (iatr )de)a( este totui mai mult dec.t un
sim(lu inel<
%( s bijuteria i +n 'a a ei a( ru un jurnal lic ritor, cu
(a"inile aco(erite de in'orma ii. 9nainte ca 1essica s (oat
citi *reunul dintre cu*intele olo)scrise, %nirul de-acti*
(roiec ia.
H /in moment ce intimitatea este at.t de rar la curte,
am desco(erit c jurnalul meu este o unealt 'oarte util
(entru contem(lare. 9mi (ermite s)mi anali-e- ".ndurile i
s caut +n !elelalte Memorii. Vei a'la des(re asta, 1essica,
atunci c.nd *ei de*eni !ucernic Maic .
1essica ( i +n urma ei (e (ietrele care 'ormau o (unte
(este o mic "r din ac*atic , +n care (luteau 'lori ac*atice
i crini mai mari dec.t cei obinui i. %nirul continu B
H !onsider c jurnalul este o res(onsabilitate, +n ca- c
se *a +nt.m(la ce*a care s +m(iedice trans'erul memoriei
mele la ca( tul *ie ii.
77@
!u*intele ei l sau multe lucruri nes(use. 9n aceste -ile
critice (entru de mult (l nuitul (ro"ram "enetic secret, ea,
+n calitate de Maic 3Oisat-, a*ea ne*oie de o cronic scris
(entru cei care)o *or urma. >u +ndr -nea s rite ca *ia a i
e5(erien ele ei s se risi(easc neconsemnate +n abisul
istoriei.
%nirul atinse cu de"etele inelul cu (iatr)de)a( .
H Mi)ar (l cea s ) i dau un jurnal al t u, 1essica< Fn
caiet le"at, de mod *ece. 9n el, (o i s ) i ( stre-i ".ndurile
i obser*a iile, sentimentele tale cele mai (ersonale. Vei
ajun"e la o mai bun +n ele"ere a ta +ns i i a celor din jurul
t u.
9n tim( ce ocoleau o '.nt.n , 1essica sim i o cea (e
(iele, ca res(ira ia unui co(il. F r s )i dea seama, +i
atinse (.ntecele, sim ind *ia a din untru. !resc.nd.
H /arul meu este deja +n a(artamentul t u. Vei " si un
caiet *eci, "ol, +n untrul unui mic birou cu ca(ac, care i )a
a(ar inut bunei mele (rietene #obia. Scrie +n jurnal. Poate 'i
un nou (rieten +n (alatul nostru a"lomerat i sin"uratic<
1essica se o(ri, nu (rea si"ur cum s r s(und .
H Mul umesc, doamn . 9mi *oi 'ace (rima +nsemnare +n
seara asta.
E&ist unii oameni $are re#uz s a$$epte "n#r*n!erea "n
ori$e "mprejurare% 1i )a jue$a istoria $a pe nite eroi sau
$a pe nite ne!(iobi3
1M5 RAT-6 SHADDAM A6 ,7 +6EA, ,storia imperial
o#i$ial re)izuit Gs$(i H
9n anii de "lorie de alt dat , !ammar Pilru 'usese
ambasadorul i5ian (e 3aitain, un om cu (o-i ie im(ortant
ale c rui +ndatoriri +l duceau de la scli(itoarele orae )ca*ern
la Sala #andsraadului i la curtea im(erial . $ rbat distins i
uneori iret, Pilru c utase neobosit concesiuni a*antajoase
(entru (rodusele industriale i5iene, strecur.nd aten ii (entru
un 'unc ionar sau altul, ' c.nd cadou obiecte de lu5
*aloroase, scimb.nd 'a*oruri contra altor 'a*oruri.
77E
%(oi tleila5u +i in*adaser lumea. !asa !orrino i"norase
(ledoariile sale de ajutor, iar #andsraadul se ar tase surd la
(l.n"erile sale. So ia lui 'usese omor.t +n tim(ul atacului.
#umea i *ia a lui 'useser distruse<
!.nd*a, +n ceea ce ( rea o alt *ia , ambasadorul
e5ercitase o in'luen considerabil +n cercurile 'inanciare,
de a'aceri i (olitice. !ammar Pilru +i ' cuse (rieteni +n
locuri sus)(use i de inea multe secrete. /ei nu era +nclinat
s se ocu(e de antaj, sim(la $unoatere a 'a(tului c ar 'i
(utut 'olosi o ' r.m de in'orma ie +m(otri*a altei (ersoane
+i o'erea o (utere substan ial . !iar i du( trecerea at.tor
ani, +i amintea 'iecare am nunt, iar al ii +i aminteau la 'el
de bine o mare (arte. %cum era momentul s 'oloseasc
acele in'orma ii.
/irectorul +ncisorii im(eriale de (e 3aitain, >anee
Mc&arr, era o 'ost contrabandist i oa . 1udec.nd du(
+n' iarea masi* i oace , cine*a (utea crede c e
b rbat, i +nc unul ur.t. :ri"inar de (e o (lanet cu
"ra*ita ie ridicat din sistemul Fnsidor, era +ndesat i cel
(u in la 'el de musculoas ca un lu(t tor solid de (e %nbus.
Mc&arr st tuse a(roa(e un an +ntr )un tunel)+ncisoare de (e
I5 +nainte de a mitui un "ardian ca s)o lase s 'u" . :'icial,
r m.nea o e*adat .
/u( mul i ani, - rind )o (e Mc&arr +n oraul im(erial,
ambasadorul Pilru o recunoscuse din nite note de arest
i5iene con'iden iale. /u( ce Pilru +i de-* luise +n (articular
c +i tia 8 i inten iona s )i ( stre-e 8 secretul, o a*usese +n
bu-unar. 2im( de dou -eci de ani nes'.ri i r m sese (e
3aitain, un ambasador e5ilat al unei !ase rene"ate, i nu
a*usese niciodat ne*oie s a(ele-e la *reo 'a*oare din
(artea ei.
%(oi, un actor +ncercase cu +ndr -neal s )l asasine-e (e
+m( rat, ' c.nd declara ii ocante +n le" tur cu
descenden a actorului. %ceste a'irma ii 'useser destul de
scandaloase ca s s deasc curio-itatea +n mintea
ambasadorului Pilru. Sim ea ne*oia dis(erat s )l *ad (e
acest (ri-onier care)ar 'i (utut 'i 'iul lui 0lrood al IQ)lea i al
concubinei im(eriale Sando $alut, o 'emeie ce de*enise
77G
mai t.r-iu so ia contelui /ominic Vernius.
/ac era ade* rat, 2yros Re''a era nu numai 'ratele
*itre" al lui Saddam al IV)lea 8 ci i al (rin ului Rombur
Vernius. 0ra un ".nd cutremur tor, o dubl re*ela ie. Fn
(rin !orrino i Vernius - *orit +n +ncisoare, ciar aici, (e
3aitainD Rombur se credea ultimul su(ra*ie uitor al Marii
sale !ase i era con*ins c linia lui de s.n"e se *a s'.ri cu
el.
%cum, e5ista o mic ans , m car (e linie matern <
Saddam nu i)ar 'i acordat niciodat acces la Re''a, aa
c ambasadorul se ot r+ s 'oloseasc o alt cale. 9n ciuda
declinului !asei Vernius, directorul Mc&arr nu *oia s)i 'ie
de-* luite crimele trecute. > )ar 'i ' cut dec.t s duc totul
la in*esti"a ii mult mai temeinice. 9n cele din urm ,
ambasadorul nici m car nu a*u ne*oie s lanse-e
amenin area i Mc&arr ' cu aranjamentele necesare.
!.nd noa(tea +nce(u s se lase asu(ra metro(olei
!orrint, Pilru (orni (e o (otec de ( dure de )a lun"ul
mar"inii *estice a domeniilor (alatului. 2ra*ers un r.u (e
un (od de (iatr alb i dis( ru +n +ntuneric (e (artea
cealalt . %*ea cu el anumite instrumente medicale, 'iole
(entru mostre i un mic olorecorder, toate ascunse +ntr)o
(un" anentro(ic le"at +n jurul taliei.
H Pe aici, i se adres o *oce "ra* din direc ia r.ului. 9n
lumina slab , Pilru +l * -u (e barca"iul (e care trebuia s )l
+nt.lneasc , o siluet coc.rjat cu oci (ali-i, lic ritori.
Motorul scotea un murmur uor, men in.nd barca (e loc,
+m(otri*a curentului.
/u( ce Pilru urc la bord, ambarca iunea cu 'undul (lat
(orni +ncet (e a( . $arca"iul 'olosea o c.rm lun" ca s )i
dirije-e c.t tim( ambarca iunea sim(l tra*ersa un labirint
de canale. 9n jurul lor se +n l au "arduri *ii cu "im(i,
'orm.nd siluete amenin toare (e cerul tot mai +ntunecat.
0rau multe 'und turi +n aceste canale +ntortoceate, ca(cane
(entru necunosc tori. /ar (ilotul "emuit tia drumul.
#untrea coti la o curb , i tu'iurile de aici ( reau i mai
+nalte, "im(ii ascu i i i mai lun"i. 9n 'a , Pilru * -u
luminile slabe de la ba-a unei structuri +ntinse de (iatr
77I
cenuie. : (oart de metal cu dou canaturi deasu(ra unui
an cu a( ducea +n com(le5ul (enitenciar. #uminile
str luceau (e (artea cealalt a "rilajului de 'ier.
9n *.r'ul unor st.l(i +nal i care +ncadrau (oarta erau
+n'i(te ca(etele a (atru (ri-onieri e5ecuta i 8 trei b rba i i o
'emeie. !raniile lor, +nc aco(erite cu carne +ns.n"erat i
a(oi +n*elite +ntr)un (olimer (entru conser*are, 'useser
"olite i +n ele 'useser (use licuri"loburi, ast'el +nc.t o
lumin s(ectral , nelinititoare, se re* rsa (rin orbite, "uri i
n ri.
H Poarta tr d torilor, +l in'orm barca"iul, +n tim( ce
(or ile de metal se desciser sc.r .ind i mica barc trecu
(rintre ele -um- ind. : mul ime de (ri-onieri 'aimoi intr
(e aici, dar (rea (u ini se mai +ntorcD
Fn "ardian de (e un debarcader le ' cu semn, i Pilru
urc (e mal din luntrea care se le" na. F r s cear s )i
*ad scrisorile de acreditare +n calitate de ambasador,
b rbatul +i conduse (rintr )un coridor sinistru care mirosea a
muce"ai i a (utre-iciune. /e unde*a, Pilru au-i i(ete.
Poate c erau ecouri din mult )temutele camere de tortur
ale +m( ratului< sau sim(le +nre"istr ri care s +ntre in un
sentiment cinuitor de team (rintre (ri-onieri.
Pilru 'u condus (.n la o celul mic , a c rei u era
m r"init de lucirea (ortocalie a unui c.m( de re inere.
H %(artamentul nostru re"al, anun "ardianul,
estom(.nd c.m(ul de re inere i d.ndu )i *oie
ambasadorului s treac (rin el. !elula dunea. R.ule e de
ume-eal iroiau (e (eretele de (iatr din s(atele celulei,
scur".ndu)se (e (at i (e (odeaua as(r de (iatr , unde
creteau "r m joare de ciu(erci. 9n untru, un b rbat +ntr )o
ain nea"r , -dren uit i (antaloni murdari st tea +ntins
(e (at. #a a(ro(ierea lor, (ri-onierul se ridic (recaut.
H !ine etiA 1uristul meu, +n s'.ritA
&ardianul +i s(use lui PilruB
H /irectorul Mc&arr -ice s) i las o or , a(oi ori (leci<
ori stai.
2yros Re''a +i le" n (icioarele +nc l ate cu "ete (e
mar"inea (atului.
77K
H %m studiat (rinci(iile sistemului de justi ie. !unosc
!odul #e"ilor Im(eriale liter cu liter , i ciar i Saddam
este obli"at s i se su(un . >u urmea- <
H !orrinii se su(un oric rei le"i ale" ei s se su(un D
Pilru d du din ca(. 9n* ase asta (ersonal, c.nd lu(tase
+m(otri*a nedre(t ilor de (e I5.
H 0u sunt un !orrinoD
H %a s(ui tu. >u ai +nc un re(re-entant le"alA
H %u trecut a(roa(e trei s (t m.ni i nimeni altcine*a
n)a *orbit cu mine.
P rea a"itat.
H !e s)a +nt.m(lat cu restul tru(ei de actoriA 0i nu tiu
nimic des(re tot ce s)a +nt.m(lat.
H 6i ei sunt aresta i.
Re''a (lec 'runtea.
H Pentru asta, ciar +mi (are r u. 6i (entru moartea
soldatului. >)a*eam inten ia s atac, ci doar s )mi recit
(artea.
Se uit la *i-itatorul lui.
H /eci, cine etiA
%(ro(iindu)se, ca s (oat *orbi +n oa(t , Pilru se
(re-ent , cu numele i titlul.
H /in ne'ericire, eu sunt un slujitor "u*ernamental ' r
"u*ern. !.nd I5 a c -ut +n 'a a in*adatorilor, +m( ratul n )a
' cut nimic +n le" tur cu asta.
H I5A +l (ri*i Re''a cu o und de m.ndrie. Mama mea
natural a 'ost Sando $alut, care s )a m ritat mai t.r-iu cu
/ominic Vernius de (e I5.
%mbasadorul se ae- , atent s nu )i lase ainele s
atin" nimic de-"ust tor.
H /ac eti +ntr )ade* r cine s(ui c eti, 2yros Re''a,
atunci, tenic *orbind, eti (rin al !asei Vernius, al turi de
'ratele t u *itre", Rombur. Sunte i sin"urii doi membri +n
*ia ai unei 'amilii nobile, c.nd*a m re e.
H Sunt i sin"urul motenitor de se5 masculin al 'amiliei
!orrinoD
Re''a nu ( rea s(eriat de soarta lui (oten ial , ci doar
indi"nat de tratamentul la care era su(us.
77L
H %a s(ui tu<
Pri-onierul +ncruci bra ele.
H 2este "enetice detaliate +mi *or do*edi a'irma ia.
H 05act.
%mbasadorul scoase o trus medical din containerul
anentro(ic le"at +n talie.
H %m adus cu mine o trus de e5trac ie de eantioane
"enetice. 9m( ratul Saddam *rea s in ascuns
ade* rata ta identitate, aa c sunt aici ' r tirea lui.
2rebuie s 'im e5trem de aten i.
H !u si"uran , el nu a ' cut nici un 'el de anali-e. Fie c
tie deja ade* rul, 'ie c nu )i (as .
Re''a *orbea (e un ton de de-"ust.
H Saddam are inten ia s m in aici la nes'.rit, sau
s m e5ecute discretA 6tiai c ade* ratul moti* al atacului
de (e =ano*ar a 'ost s m elimine (e mineA 2o i acei
oameni mor i 8 iar eu nici m car nu eram acoloD
Pilru, care +i (er'ec ionase abilit ile di(lomatice de )a
lun"ul anilor, reui s nu )i arate sur(ri-a la au-ul uluitoarei
a'irma ii. : +ntrea" (lanet sterili-at ca s lo*easc un
sin"ur omA Pe de alt (arte, (utea 'oarte bine s cread c
Saddam ar 'i 'ost +n stare s +ncerce s se ocu(e +n acest 'el
de ceea ce (erce(ea ca (e o amenin are la adresa tronului.
H :rice se (oate ima"ina. !u toate acestea, ne"area
e5isten ei tale ser*ete sco(urilor +m( ratului. /e aceea
trebuie s iau mostre, (entru a 'ace o anali- com(let i
obiecti* 8 unde*a, de(arte de 3aitain. %m ne*oie de
coo(erarea taD
Putea *edea o umbr de s(eran (e ci(ul lui Re''a.
:cii *er-i)cenuii i se luminar i se +ndre(t de s(ate.
H /esi"urD
/in 'ericire, nu ceru am nunte su(limentare.
Pilru descise o caset +n"ust , nea"r , de-* luind un
autobisturiu i o serin")ca(sul , (e l.n" c.te*a mici 'iole
i tuburi.
H Voi a*ea ne*oie de material su'icient (entru c.te*a
teste "enetice.
Pri-onierul se su(use. %mbasadorul recolt ra(id s.n"e,
7;0
s(erm , 'ra"mente de (iele, un"ii i celule e(iteliale din
interiorul "urii lui Re''a. 2ot ceea ce era necesar (entru a
'urni-a do*ada absolut a descenden ei lui Re''a, indi'erent
c.t ar +ncerca Saddam s)o aco(ere<
Presu(un.nd, desi"ur, c Pilru reuea s scoat cu
succes eantioanele +n a'ara (lanetei. 1uca aici un joc
(ericulos.
!.nd toate mostrele 'ur luate, umerii la i ai lui Re''a se
l sar +n jos, ca i cum ar 'i acce(tat +n s'.rit c n )a*ea s
mai ias *iu din +ncisoare.
H $ nuiesc c nu )mi *a 'i acordat niciodat -iua mea +n
'a a judec torilor<
%r ta ca un b ie el inocent.
$ tr.nul i +ndr "itul docent &la5 :tn +l +n* ase
+ntotdeauna s considere justi ia sacr . /ar Saddam,
M celarul =ano*arului, se considera mai (resus de le"ea
im(erial .
H M +ndoiesc, -ise ambasadorul cu onestitate brutal .
Pri-onierul o't .
H %m scris un discurs (entru !urtea de 1usti ie, o
declara ie im(resionant +n tradi ia (rin ului Ra(ael
!orrino, rolul (e care l)am jucat +n ultimul meu s(ectacol.
Voiam s)mi 'olosesc tot talentul ca s)i 'ac (e oameni s
(l.n" (entru era de aur (ierdut a im(eriului i s )l 'ac (e
'ratele meu *itre" s recunoasc "reeala metodelor sale.
Pilru o* i, a(oi scoase din s cule ul anentro(ic un mic
olorecorder.
H Rostete) i discursul acum, 2yros Re''a. Pentru mine.
Iar eu *oi a*ea "rij ca al ii s )l aud <
Re''a se +ndre(t , +mbr c.nd (arc o s(lendid mantie
de demnitate.
H % 'i +nc.ntat s am orice 'el de (ublic.
Recorderul +nce(u s b.-.ie.
J
/u( aceea, c.nd se +ntoarse "ardianul, ambasadorul
era -"uduit, cu lacrimi cur".ndu)i (e obra-. !.nd c.m(ul
7;1
ce os de re inere se descise (e o (arte, "ardianul +ntreb B
H 0iA R m.i cu noiA %r trebui s ) i " sesc o celul "oal A
H Vin imediat<
%runc.nd o (ri*ire de r mas )bun lui Re''a, Pilru iei +n
"rab . %mbasadorul a*ea ".tul uscat i "enuncii moi. >u
mai 'usese niciodat su(us +ntre"ii 'or e a unui 1on"leur
instruit.
St.nd la 'el de dre(t i de m.ndru ca un +m( rat, 'iul
bastard al lui 0lrood se uit la Pilru (rin iri-area (ortocalie a
c.m(ului.
H 2ransmite)i salut rile mele lui Rombur. % 'i *rut< s
ne 'i (utut cunoateD
C(eia es$operirilor nu se a#l "n matemati$ , $i "n
ima!ina ie%
HA6OA R-ND, primele jurnale e laborator
!u tru(ul +nc bolna* i neodinit, Rund st tea a(lecat
deasu(ra unei (lanete electronice de desen, uit.ndu)se 'i5
la m.-" lelile i liniile ma"netice de (e ecranul (lat.
/erul.nd lista +nsemn rilor i 'olosind cele c.te*a trucuri de
mentat (entru recu(erarea memoriei, (e care le +n* ase cu
mult *reme +n urm , reconstituise, +n ordinea e5act ,
'iecare +ntrebare (e care)o (useser surorile $ene &esserit,
'iecare am nunt (e care )l * -use la na*a a*ariat .
%cum, c tia c un asemenea c.m( de in*i-ibilitate
putea e5ista, trebuia doar s " seasc calea de a )l recrea.
Pro*ocarea era 'ormidabil .
2alis $ait i directorul 3innis st teau +n (icioare +ntr )un
col al +nc (erii austere a laboratorului.
H /irectore, am stat s c.nt resc totul ore +ntre"i, s(use
$ait. %'irma iile lui Haloa sun < corect (entru mine, dei
n)a (utea s(une e5act de ce.
H >u)mi amintesc nimic, -ise directorul.
Rund (reci- ' r s ridice (ri*ireaB
H Mintea mea a trecut (rin ri"orile instruc iei de mentat.
Poate am o oarecare ca(acitate de a re-ista trucurilor
7;7
(siice ale $ene &esserit)ului.
H /ar ai euat ca mentat, +i reaminti 3innis, cu *ocea
+nc rcat de sce(ticism.
H !u toate acestea, educa ia a scimbat c ile neurale
din creier.
9i aminti un ada"iu de la coal B ti(arele tind s se
re(ete, (entru succes sau (entru eec.
H Mintea mea a creat -one de re-isten , muci
mentali, (or iuni de stocare au5iliare. Poate c de aceea
constr.n"erea lor n)a a*ut succes com(let<
$ tr.nul lui unci cumsecade *a 'i m.ndru de el.
$ait se sc r(in +n ca(, ca i cum ar 'i +ncercat s
scormoneasc du( orice r d cin de ( r care i )ar mai 'i
r mas.
H Su"ere- s ne 'acem tim( s trecem iar i (rin
laboratorul lui !obyn<
/irectorul ar ta ner bd tor.
H %m ' cut deja asta, du( ce a de-ertat. !obyn era
doar un cercet tor de mic im(ortan , dintr )o 'amilie li(sit
de im(ortan , aa c nu a*ea un s(a iu 'oarte mare. # )am
'olosit ca de(o-it de la (lecarea lui.
Rund terse sci ele de (e ecranul de desen. F r s )i
cear (ermisiunea lui 3innis, se "r bi s(re *ecea -on de
lucru.
9n interiorul laboratorului de mult abandonat, cercet
lista com(onentelor i a 'ra"mentelor de +nsemn ri
reci-i ionate. 2recu (este olo'oto"ra'iile administrati*e de
su(ra*e"ere, luate de !obyn 8 dar nu a( ru nimic
im(ortant.
In*entatorul rene"at modi'icase clasicele ecua ii
Holt-man desco(erite cu milenii +n urm . !ei mai scli(itori
sa*an i moderni nu +n ele"eau cum 'unc ionau 'ormulele
e-oterice ale lui 2io Holt-man 8 doar c #un$ ionau% Rund nu
(utea s +n elea" nici ceea ce ' cuse !obyn.
!reierul lui era +n 'l c ri, ac ion.nd cu o e'icien mai
mare dec.t +i ima"inase c ar 'i (osibil. Flinto 3innis st tea
+n mijlocul acti*it ii, ' c.nd tot ce )i st tea +n (utin s
su(ra*e"e-e cele (etrecute, +n tim( ce Rund (arcur"ea
7;;
+ntre" s(a iul laboratorului, i"nor.ndu )i (e ceilal i. !ioc nea
dalele din (odea, (ere ii i ta*anul, 'iecare centimetru
( trat.
9n"enuncind la o +mbinare dintre (odea i (eretele
e5terior al sta iei orbitale, obser* o cr ( tur care a( rea
i dis( rea din *edere, o (or iune camu'lat , nu mai mult de
o cli(ire micu , un "r unte de (ra' +n oci. Rund o 'i5 (.n
c.nd +nce(ur s )l doar ocii, amintindu )i cum un (ro'esor
mentat se*er +l +n* ase s obser*e. 9i acceler (erce( iile,
+ncetinind tim(ul, i prinse urm torul p*lp*it%
05act la momentul corect, Rund ( i (rin -id.
Se tre-i +n untrul unei nie claustro'obice care mirosea a
metal i a aer +ncis. !u o alt (.l(.ire, -idul se +ncise +n
urma lui. %bia dac se (utea +ntoarce +n c m ru a str.mt .
9ntunericul se l s brusc, ca i cum ce*a l )ar 'i orbit.
Res(ira ia de*eni un e'ort. 2oate su(ra'e ele erau +n"e ate.
$.jb.ind +n be-n , " si 'oi sub iri de cristal ridulian,
ecrane de desen, mosoare de 'ibre si"a +nc rcate de date.
Stri" , dar cu*intele +i 'ur aruncate +na(oi. >u (utea au-i
sau *edea nimic din camera (rinci(al .
!.nd -idul (.l(.i din nou, Rund iei (oticnindu)se,
e(ui-at dar entu-iasmat. /irectorul 3innis se uita int la el.
H 0 o camer secret , ecranat , dar c.m(ul (are s se
de'ecte-e. !obyn a l sat multe in'orma ii +n untru.
3innis +i str.nse +n'ri"urat m.inile.
H 05celent, trebuie s le recu(er m. %m inten ia s
desco( r toate dedesubturile a'acerii.
Se +ntoarse c tre unul dintre tenicienii +nal i.
H 9n cli(a +n care cli(ete din nou, du)te +n untru i adu
tot ce " setiD
2enicianul lu (o-i ie ca o (isic la *.n toare, +i alese
(er'ect momentul i s ri +nainte, ( trun-.nd +n (erete.
!amera dis( ru din nou.
/ar, (e m sur ce Rund i 3innis ate(tar +n *eciul
laborator c.te*a minute, a(oi jum tate de or , omul nu se
+ntoarse. >u (uteau au-i nici un sunet, nici nu reuir s 'ac
nia s se descid din nou, +n ciuda lo*iturilor re(etate +n
(l cile structurale albe.
7;@
: eci( de muncitori intr , aduc.nd unelte de t iat i
desciser (eretele, dar nu " sir dec.t stratul de aer
standard dintre (ere ii sta iei. >ici m car scanerele nu
ar tau nimic neobinuit +n -on .
9n tim( ce tenicienii de*eneau din ce +n ce mai
dis(era i, Haloa Rund (ri*ea +n "ol, cu mintea (ierdut +ntr )o
(roiec ie a(roa(e mentatic . $a-.ndu )se (e o *aria ie a
ecua iilor Holt-man, (resu(use c acest c.m( de
in*i-ibilitate (liase s(a iul +nsui +ntr )o cut +n jurul camerei
ascunse.
!.nd ieirea (.l(.i iar i i r mase descis , tenicianul
c -u +na(oi a'ar , cu ci(ul (alid i ocii "oi, cu un"iile
ru(te i s.n"er.nde, ca i cum ar 'i +ncercat s)i sa(e
ieirea. /oi oameni se re(e-ir s )l ajute, dar tenicianul era
mort, +n a(aren su'ocat sau +n"e at +n urma straniei sale
c l torii. Fnde +l dusese M(.l(.ireaNA
/e team , nimeni nu se duse s recu(ere-e datele din
nia +nc descis , (.n c.nd Rund nu )i ' cu loc (rintre ei,
ca +n trans . 3innis (rotest doar simbolic, a*.nd +n oci
setea (entru de(o-itul de in'orma ii.
%te(t.nd ca bariera s se +ncid +n orice cli( , Rund
arunc a'ar ecrane de sci e, mosoare de 'ibre si"a, 'oi de
cristal ridulian, +n tim( ce tenicienii se ae-ar +n (atru labe
s le adune. !a i cum ar 'i 'ost acordat (siic la straniul
"enerator de c.m(, Rund ( i +na(oi +n si"uran a
laboratorului doar cu c.te*a cli(e +nainte ca (eretele s se
bloce-e din nou, la 'el de solid ca +nainte.
2alis $ait (ri*i +nsemn rile adunate.
H : s 'ie ne*oie de o in*esti ie serioas ca s cercet m
cum trebuie lucr rile astea.
Fit.nd deja de tenicianul mort, directorul 3innis ar ta
de (arc ar 'i +ncercat s se decid cum s )i asume meritul
(entru munc .
H : s)l con*in" (e (remierul !alimar c a*em ne*oie
de 'onduri "eneroase. Foarte "eneroase< Rund, tu *orbete
cu contele Ilban. 9ntre ei, *or 'i +n stare s)i dea seama cum
s 'ac rost de bani mul i.
7;E
/R zbunare0% A $reat limba )reoat un $u)*nt mai
eli$ios3
1, repet "n sinea mea $*n m u$ noaptea la $ul$are,
"n$rez tor $ +mi )a rui )ise pl $ute%
BARON-6 76AD,M,R HAR?ONNEN
&u*ernul (lanetei Ricese a*ea ne*oie de un a'lu5 mare,
dar neo'icial, de solari (entru a 'inan a c.m(ul de
in*i-ibilitate redesco(erit al lui !obyn. Iar (remierul $in
!alimar tia unde s " seasc toate 'ondurile de care a*ea
ne*oie.
%junse (e &iedi Prime, 'urios c trebuia s 'ac (resiuni
(entru (lata de mult datorat de !asa Harkonnen. 9n loc s
'ie dus direct la 'ort rea a amenin toare, unde +l +nt.lnise
+ntotdeauna (e baron (.n acum, c (itanul " r-ii 3ryubi +l
conduse (e !alimar ad.nc +n inima a( s toare a oraului
Harko !ity.
$ rbat sub ire, ele"ant +mbr cat, !alimar +i ' cea curaj,
+ncerc.nd s nu )i (iard 'irea. $aronul juca +ntotdeauna
jocuri (siolo"ice. Premierul trebuia s +nceie aceste
ne"ocieri i s le su(ra*ie uiasc . Pentru cine tie ce moti*
necunoscut, nobilul Harkonnen ot r.se s ins(ecte-e
u-inele de reciclare a deeurilor +n aceast diminea , iar
(remierul 'usese in'ormat c +nt.lnirea trebuia s aib loc
acolo, sau deloc. !alimar str.mb din nas ".ndindu )se la
asta.
9n interiorul imensului edi'iciu, aerul era umed, cald i
(lin de mirosuri (e care)ar 'i (re'erat s nu le simt
niciodat . 9n s(atele ocelarilor cu ram de aur, ocii +l
+n e(au, sim ea duoarea ( trun-.nd (rin costumul din
material sintetic i tia c acest costum *a trebui s 'ie ars o
dat ce se *a +ntoarce +n birourile sale de la !entrul 2riadei.
/ar nu se *a +ntoarce ' r banii (e care baronul +i datora
!asei Ricese<
H Pe aici, -ise 3ryubi, cu bu-ele 'erme umbrite de o
musta sub ire. 9l conduse (e !alimar +n susul unui ir
interminabil de tre(te, (.n la o re ea de (asarele. %ceste
7;G
(asaje +nalte treceau (e deasu(ra unor ba-ine cu re-iduuri
eman.nd un miros +n e( tor, ca nite ac*arii sinistre (entru
nite m.nc tori de "unoaie. Cum intra ai$i un om at*t e
!ras $a baronul3
!alimar ".'.i cea mai mare (arte a drumului, +ncerc.nd
s in (asul cu c (itanul, i * -u +n s'.rit nite
li'turi)(lat'orm de metal instalate +n locuri con*enabile.
Aaar, "n$ear$ eja s m pun la lo$ul meu% > rile +i
'rem tar , i scr.ni din din i ca s )i stimule-e +ncrederea
+n sine. Va a*ea ne*oie s 'ie dur i s )l trate-e (e baron cu
o ot r.re 'erm .
Prima oar c.nd dicisitul !alimar *enise (e &iedi Prime,
baronul +l l sase s stea +ntr )o camer cu un cada*ru
ne* -ut +n a(ro(iere. 9n tim( ce (remierul +i ' cuse cererea
st.njenitoare (entru un ajutor 'inanciar discret, mirosul de
(utre-iciune din aer su"era o amenin are nerostit .
/e data asta, !alimar *a scimba rolurile cu b rbatul cel
"ras. !u ani +n urm , baronul se o'erise s ajute industriile
'alimentare de (e Ricese, cu condi ia de a (rimi ser*iciile
secrete ale unui doctor Suk. $aronul (l tise doar o (arte din
ceea ce con*eniser , iar du( aceea i"norase cererile
re(etate *enite de (e Ricese. /octorul, ,ellin"ton Pue,
reuise s identi'ice boala (acientului s u, dar nu a*ea nici
un mijloc de)a o *indeca. >imeni nu (utea 'ace asta<
%a c baronul 'olosise acest lucru ca justi'icare (entru a
i"nora cererile de a (l ti restul onorariului. /ar acum, cu
asi"ur rile entu-iaste ale directorului sta iei 3orona Flinto
3innis c era (osibil construirea unui "enerator de
in*i-ibilitate, !alimar a*ea ne*oie de ca(ital de (ornire +n
cantit i mari. Munca ini ial de cercetare *a 'i costisitoare,
dar cu ri*ala lor, I5, blocat i 'unc ion.nd mult sub
ca(acitatea o(tim , Ricese a*ea o ans de a )i rec.ti"a
(o-i ia economic de 'or .
$aronul trebuia s (l teasc ceea ce datora, ciar dac
(remierul era silit s)l antaje-e (entru a)i +nde(lini
obli"a iile<
Premierul (orni (e (asarel c tre locul unde b rbatul
enorm se le" na l.n" inele a'late sus, deasu(ra ba-inelor
7;I
cu deeuri. 3ryubi +i s(use s mear" sin"ur mai de(arte,
ceea ce)l ' cu (e !alimar s se +n"rijore-e. ,nten ioneaz
baronul s m omoare3 : asemenea ac iune ar (ro*oca un
tumult +n #andsraad. >u, !asa Ricese a*ea (rea multe
in'orma ii d un toare des(re Harkonneni, iar st (.nul lor
tia asta.
!alimar obser* c baronul (urta 'iltre na-ale s(ecial
(roiectate +m(otri*a duorii din u-inele de reciclare. F r o
(rotec ie asem n toare, (remierul nu *oia s tie c.te
to5ine (utea inala cu 'iecare res(ira ie. 9i scoase ocelarii
i le terse lentilele, dar (e ele r mase un strat uleios,
neuni'orm.
H /omnule baron Harkonnen, acesta este un loc<
neortodo5 (entru +nt.lnirea noastr .
$aronul se uita la curen ii rotitori din mocirla (lin de
cocoloae ca i cum s)ar 'i uitat (rintr)un caleidosco(.
H %m a'aceri de care trebuie s m ocu(. !alimar. Vom
*orbi aici, sau nic ieri +n alt (arte.
Premierul recunoscu mesajul nerostit, li(sa "rosolan de
res(ect din (artea unui om "rosolan. !a r s(uns, +i lu un
ton c.t mai se*er (osibil.
H 9ntr)ade* r, baroane< 6i ca adul i, +n aceeai m sur
i conduc tori ai lumilor noastre, a*em obli"a ii de +nde(linit.
/omnia)ta, domnule, nu i le )ai +nde(linit. Ricese i )a
'urni-at nite ser*icii (e care le)ai solicitat. 0ti obli"at s
(l teti ceea ce a mai r mas din onorariul asu(ra c ruia
ne)am +n elesD
$aronul +l (ri*i 'urios.
H >u) i datore- nimic. /octorul t u Suk nu m )a *indecat.
H %cest lucru nu a ' cut niciodat (arte din +n ele"ere. 0l
te)a e5aminat i a dia"nosticat boala. 2rebuie s (l tetiD
H Re'u-, re(lic baronul, ca i cum *oia s +nceie
subiectul. %cum (o i s (leci<
2r ".nd ad.nc aer +n (ie(t, ceea ce )l ' cu s se +nece,
(remierul insist +n continuareB
H /omnule, am +ncercat de mai multe ori s 'iu
re-onabil, dar, lu.nd +n considerare re'u-ul criminal al
domniei)tale de a (l ti, m simt cu totul +ndre(t it s
7;K
scimb condi iile +n ele"erii noastre. 9n consecin , ridic
(re ul<
!alimar numi o sum e5orbitant de solari i ad u" B
H Ricese este (e de(lin (re" tit s duc (roblema la
curtea #andsraadului, unde juritii i a*oca ii *or (roba ca-ul
nostru. Vom de-* lui ori"inea bolii domniei )tale i *om
descrie de"enerarea continu i sl biciunea c reia +i eti
su(us. Poate c *om (re-enta ciar do*e-i re'eritoare la
instabilitatea mintal cresc.nd <
!i(ul baronului se +n*ine i de 'urie, dar, +nainte de a
a(uca s e5(lode-e, 'ur +ntreru( i de sosirea a trei solda i
din "ard . %cetia escortau un b rbat +nalt i -*elt, care
(urta aine s(lendide, bine croite, cu (antaloni 'lutur tori.
Me(istis !ru ' cu tot ce )i st tea +n (utin s i"nore
mirosurile alarmante din jurul lui i +naint .
H M)ai cemat, st (.ne baronA
Pri*i dintr)o (arte +n alta i se +ncrunt , a(oi, cu (ri*ire
de-a(robatoare, cobor+ ocii s(re ba-in.
$aronul se uit (ie-i la (remierul !alimar, a(oi se
+ntoarse +na(oi s(re !ru i s(useB
H %m o +ntrebare delicat de (us, o (roblem de
maniere<
Fa a ' lcoas se concentr , c ( t.nd o e5(resie de 'urie
mortal .
H Pot a*ea +ncredere c +mi *ei da un r s(uns
satis' c torA
!onsilierul st tea dre(t i m.ndru.
H /esi"ur, domnule baron. Sunt aici s * ser*esc.
H 9nc de la de-astrul bancetului meu de "al , m )am
tot +ntrebat. %r 'i (oliticos din (artea mea s te arunc +n
aceast ca(can mortal de deeuri eu +nsumi, sau ar trebui
s (un un soldat s 'ac asta, ca s nu )mi murd resc
m.inileA
!ru ' cu un (as +na(oi, alarmat, iar 3ryubi ' cu semn
solda ilor s )i bloce-e retra"erea.
H 0u< nu +n ele", st (.ne. i )am dat doar cele mai
bune<
H >u)mi dai un r s(uns lim(ede, eiA Foarte bine, cred
7;L
c)o s (un " r-ile s )o 'ac .
$aronul ' cu o micare din m.na durdulie.
H Probabil c asta e oricum alternati*a cea mai
(oliticoas <
/intr)o dat , consilierul (entru eticet nu se mai (utu
".ndi la nimic cu*iincios de s(us. R cni cu*inte sur(rin- tor
de ur.te, (e care (.n i baronul le " si ji"nitoare. & r-ile +n
uni'orm +l a(ucar (e b rbatul sub iratic de bra e i, cu un
"est lin i mecanic, +l aruncar de (e (asarel . Vemintele
ele"ante ale lui !ru 'luturar +n c dere. %cesta reui s se
r suceasc +n aer +nainte s cad +n ba-inul ad.nc cu
re-iduuri umane.
9n tim( ce !ru se -b tea i d dea din (icioare, +ncerc.nd
s)i croiasc drum (rin mocirla de deeuri, baronul se
+ntoarse c tre *i-itatorul s u ocat.
H Iart)m , domnule (remier< % dori s (ri*esc asta i
s sa*ure- 'iecare cli( .
2uind, Me(istis !ru reui cum*a s ajun" la mar"inea
alunecoas i rotunjit a ba-inului, unde se a(uc de mucie
i *omit (e (odeaua curat , rat.nd com(let balta de
"unoaie. & r-ile, care (urtau m nui de (olimer, se
+ndre(tar s(re el i +l a(ucar de m.ini.
!.nd +l traser (e !ru +n sus, (este mar"ine, acesta
i-bucni +n (l.ns de uurare i de "roa- . !onsilierul sus(ina
i tremura, aco(erit de noroi i e5cremente. Se t.n"ui c tre
(asarela +nalt , im(lor.nd iertarea.
& r-ile +i le"ar mici "reut i de "le-ne i )l aruncar
+na(oi +n mi-eria (uturoas .
!alimar (ri*i cu "roa- aceste e*enimente, dar re'u- s
se lase intimidat.
H %m socotit +ntotdeauna c este re*elator s 'iu martor
la (ro'un-imea cru-imii tale, baroane Harkonnen.
Se sili s)i ( stre-e *ocea 'erm +n tim( ce ne'ericita
*ictim continua s se -*.rcoleasc dedesubt.
H %m (utea oare continua cu (robleme mai im(ortanteA
H :, taci o cli( D
$aronul ar t s(re silueta care d dea din m.ini, sur(rins
c !ru +nc mai a*ea (uterea de a )i ine ca(ul a'ar din
7@0
masa li(icioas .
!alimar re'u- s 'ie dat deo(arte.
H !u mul i ani +n urm , +m( ratul 0lrood l )a dat a'ar (e
st (.nul meu, contele Ilban Ricese, de (e %rrakis, (entru
c ( rea slab. !.nd (ro(riul t u 'rate *itre", %bulurd, a
( rut slab, l )ai +nl turat i ai (reluat controlul o(era iunilor
cu mirodenie, +nainte ca 0lrood s ac ione-e el +nsui.
#andsraadul i +m( ratul n )au nici o sim(atie (entru
conduc torii im(oten i. : dat ce *or a'la de boala care te
sl bete i de 'elul +n care i )a 'ost transmis de o *r jitoare,
*ei de*eni obiectul batjocurii +ntre"ului im(eriu<
:cii ne"ri ca de ( ianjen ai baronului de*enir t ioi ca
obsidianul. /edesubt, consilierul de eticet se scu'und sub
deeuri, dar cum*a iei iar la su(ra'a s ia o "ur de aer.
Scui(a, tuea i +m(roca.
$aronul era 'oarte contient de c.t de "lume 'usese
+m( ratul !orrino +n ultima *reme. !alimar +l a*ea (e ri*alul
s u la de"etul mic, i am.ndoi tiau asta. $aronul (utea s
se +n'urie c.t *oia, dar nu a*ea nici o +ndoial c ricesienii
*or 'ace e5act aa cum amenin au. Pe un ton conciliator,
s(useB
H >u (ot (l ti at.t de mult. !u si"uran , (utem ajun"e
la un com(romis mai re-onabilA
H %m c -ut de acord asu(ra unei sume, baroane, i ai 'i
a*ut oca-ia s (l teti oric.nd. /ar s )a terminat. %cum,
(ro(ria ta ne"iobie a m rit (re ulD
$aronul se +nec au-ind r s(unsul.
H /ac a "oli toate te-aurele de (e &iedi Prime, tot
n)a (utea s) i dau at. ia solariD
!alimar ridic din umeri. !a(ul lui Me(istis !ru era
acum scu'undat, dar m.inile se -b tur din nou. !iar i cu
"reut ile la "le-ne, reui s se men in la su(ra'a (entru
alte c.te*a minute a"oni-ante.
Premierul lans un ultim atac.
H %m +naintat deja (l.n"erea noastr la curtea
#andsraadului. Peste dou s (t m.ni este 'i5at o audiere.
Putem re*oca uor acea ac iune, dar numai dac ne (l teti
+nainte de asta.
7@1
$aronul c uta dis(erat o solu ie, dar tia c n )are de ales
8 deocamdat .
H MirodenieD Pot (l ti +n mirodenieD %m destul melanj
(us deo(arte ca s (l tesc blestematul t u de (re , i i )l (ot
da imediat. %sta ar trebui s 'ie o moned destul de solid
(entru un antajist murdar ca tineD
H Insultele tale nu +nseamn nimic. &ri'onul Harkonnen
n)are din i<
!alimar l s s )i sca(e un r.s uor, a(oi de*eni mai
circums(ect.
H 2otui, du( baia de s.n"e de (e =ano*ar, i a*.nd +n
*edere amenin rile continue ale lui Saddam la adresa
stocurilor ile"ale de mirodenie, e-it s acce(t (lata +n
aceast 'orm .
H 0 sin"urul 'el +n care *ei 'i (l tit. Po i acce(ta melanjul
acum, sau ate( i (.n c.nd 'ac rost de su'iciente 'inan e
(entru o 'orm alternati* de (lat .
Pe bu-ele baronului 'ul"er un sur.s insinuant.
H %r (utea dura luni +ntre"i<
H Foarte bine.
!alimar socoti c era cel mai bun lucru (e care )l (utea
ob ine, din moment ce ad*ersarul lui a*ea ne*oie s sal*e-e
a(aren ele m car +n mic m sur .
H Vom aranja (entru trans'erul secret al re-er*elor tale
(e satelitul nostru laborator 3orona, unde *or 'i ( -ite i
( strate +n si"uran D
Premierul +i +n" dui s se simt satis' cut.
H M bucur c (roblema este re-ol*at acum, dei +mi
(are r u c a trebuit s 'ac asta.
H >u, nu) i (are r u, se r sti baronul, ( str.nd un ci(
de (iatr . %cum (leac de )aici i s nu mai +ncerci niciodat
s m antaje-iD
!alimar ' cu tot ce )i st tea +n (utin s )i ascund
ner*o-itatea, +n tim( ce tra*ersa (asarela i cobora +n "rab
sc rile<
Scos din 'ire, baronul +i +ndre(t din nou aten ia asu(ra
lui Me(istis !ru. :mul sta s(ilcuit, at.t de (reocu(at de
'ormalit i i (ar'umuri so'isticate, d dea do*ad de o
7@7
(utere sur(rin- toare. 0ra admirabil, +ntr )un 'el. !iar i cu
"reut ile la "le-ne, tot nu se +necase +nc .
9n s'.rit, s tul de s(ectacol, baronul +i ordon
c (itanului 3ryubi s (orneasc lamele de tocat ale
ba-inului. !.nd licidul "ros, cu cocoloae, +nce(u s se
roteasc , Me(istis !ru +ncerc i mai 'renetic s +noate.
$aronul nu)i dorea dec.t s)l 'i (utut ad u"a i (e
(remierul !alimar +n mi5tur .
1n istorie, sunt mai multe tra!eii e$*t trium#uri% 5u ini
sa)an i )or s stuieze o lun! litanie e e)enimente
$are se termin $u bine% ,ar noi, Atreizii, ne +am l sat
urmele "n istorie mai mult e$*t am a)ut )reoat
inten ia%
D-CE6E 5A-6-S ATRE,DES
in.nd +n m.na st.n" un (umnal cu as(ect (rimejdios,
iar +n drea(ta un cu it mai mic, (entru lo*ituri joase, /uncan
Idao 'and s(re #eto.
Retr ".ndu )se +n sala de bancet, #eto se r suci ca s )i
aco(ere (unctele *ulnerabile cu un semiscut scli(itor.
Re'le5ele maestrului s(adasin +ncetiniser deja, (otri*ind
*ite-a lamei +n aa 'el +nc.t *.r'ul s se (oat strecura (rin
bariera atenuant .
#eto +l sur(rinse (e /uncan ' c.nd o micare neortodo5 .
Se arunc direct s(re mai t.n rul s u o(onent. %ceasta m ri
*ite-a relati* a (umnalului lui /uncan 'a de scutul lui
#eto, iar lama alunec (e b.-.itorul (erete (rotector.
#eto ridic sabia lui scurt , dar t.n rul maestru s(adasin
s ri din calea ei, s lt (e masa de bancet i aler" cu
s(atele, cu "ra ia unei (isici.
:cii cu 'a ete ai ca(ului de taur salusan +m( iat i
(ortretul +n costum rou de matador al ducelui Paulus ( reau
s (ri*easc duelul cu interes.
H S'enicele alea au 'ost un dar de nunt (entru ( rin ii
mei, a*erti- #eto r.-.nd. /ac le s(ar"i, o s ) i ju(oi o
bucat de (iele +n locul lor.
7@;
H >)o s 'ii +n stare s )mi atin"i (ielea, #eto.
/uncan ' cu (e mas un salt +na(oi, ostentati* ji"nitor.
9n tim( ce maestrul s(adasin era +nc +n aer, #eto
balans +ntr )o (arte m.na cu (umnalul, d r.m.nd el +nsui
unul dintre s'enicele lun"i i rosto"olindu)l sub (icioarele lui
/uncan. Maestrul s(adasin +i (ierdu ecilibrul i c -u (e
s(ate. S rind (e mas , #eto aler" s(re el cu sabia scurt +n
m.n , "ata s +nceie acest duel de antrenament. %r 'i 'ost
(rima lui *ictorie. /ar /uncan nu mai era acolo<
Maestrul s(adasin continu s se rosto"oleasc i se
arunc de (e mar"inea +nde( rtat a mesei, a(oi aler" ca
un crab (e sub mobila "rea i iei +n s(atele lui #eto. /ucele
d du +na(oi, +ntorc.ndu )se cu 'a a la ad*ersar, am.ndoi
-.mbind lar".
/uncan +m(unse cu cu itele, dans.nd (e mar"inea -onei
(rotejate de semiscut, dar #eto (ar cu de5teritate cu sabia
scurt i (umnalul.
H 0ti neatent, duce %treides. i )e dor (rea mult de
'emeia ta.
1ntr+ae) r, mi +e or% Dar nu+mi )oi permite ni$ioat
s+o ar t. #amele lor lo*ir , alunecar , scr.nir mucie (e
mucie. Ni$i m $ar #a e tine, Dun$an%
#eto 'ent cu sabia scurt , a(oi ridic (umnul, trec.nd
m.na "oal (rin scut i a(uc.nd tunica *erde, lar" , a lui
/uncan, doar ca s arate c +i (utea atin"e ad*ersarul.
Sur(rins, maestrul s(adasin se smuci ca s se elibere-e,
'lutur.nd (umnalul mic (e la ocii lui #eto, a(roa(e
atin".ndu)l, dar nu (rea a(roa(e. /uncan s lt mai jos, (e
un scaun, ' c.nd s se clatine mobila "rea, dar ( str.ndu )i
ecilibrul (e *.r'ul (icioarelor.
Pe ua s lii de bancete intr o ser*itoare t.n r , cu
ci(ul descis i inocent, (urt.nd du( ea o ta* cu "ust ri.
!u un "est ra(id, #eto +i ' cu semn s )i lase +n (ace, iar
/uncan alese acest moment s sar asu(ra lui. /e data asta
nu 'olosi (umnalele, ci i-bind scut contra scut (entru a)l
dobor+ (e #eto de (e mas . 2ot ce (utu ser*itoarea s 'ac
'u s ias +n 'u" din sala de bancete ' r s sca(e ta*a.
H >u da niciodat aten ie lucrurilor care ) i distra"
7@@
aten ia, #eto.
/uncan +i inu res(ira ia i se retrase.
H /umanii t i *or n scoci di*ersiuni ca s te 'ac s ) i
concentre-i aten ia unde nu trebuie. %(oi *or lo*i.
&.'.ind, #eto st tea (e s(ate i sim ea sudoarea
scur".ndu)i)se (rin ( rul ne"ru.
H /estulD M)ai +n*ins din nou<
9i +ncise semiscutul, iar maestrul s(adasin b "
m.ndru lamele +n teac , a(oi +l ajut (e duce s se ridice +n
(icioare.
H Si"ur c te )am +n*ins, coment /uncan. /ar m )ai
( c lit de c.te*a ori. Foarte interesante tactici. 9n*e i,
domnule<
H Fnii dintre noi nu)i (ot (ermite s (etreac o(t ani (e
&ina-< Iar o'erta mea de a) i aduce cole"ul, (e Hii Resser,
(e !aladan, r m.ne *alabil . /ac se lu(t doar cu jum tate
din abilitatea ta, *a 'i un adaos bine*enit (entru "arda !asei
%treides.
/uncan ar ta nec jit.
H %m au-it (u ine des(re el de c.nd s )a +ntors la !asa
Moritani. M temeam c "rummanienii ar (utea s )l omoare
c.nd ajun"e acas , dar se (arte c a su(ra*ie uit. !red ciar
c acum e membru al " r-ii (ersonale a *icontelui<
#eto +i terse trans(ira ia de (e 'runte.
H 0*ident, e mai (uternic i mai dete(t dec.t +nainte.
S(er doar c nu a 'ost coru(t.
H >u)i uor s coru(i un maestru s(adasin, #eto.
2u'ir HaOat st tea la ua s lii de bancet, obser*.nd.
%cum, c edin a de antrenament se terminase, mentatul
+naint i ' cu o uoar (lec ciune, silueta lui musculoas
re'lect.ndu)se distorsionat (e (ere ii de obsidian albastru.
H Sunt de aceeai ( rere cu maestrul t u s(adasin,
domnule duce, c de*ii un lu(t tor tot mai bun. 2otui, a
dori s adau" intui ia mea +n materie de tactic i s ) i
reamintesc c distra"erea aten iei i di*ersiunile (ot mer"e
+n ambele ( r i<
#eto se tr.nti (e unul dintre scaunele de la mas , +n tim(
ce /uncan (unea s'enicul r sturnat, dar ne* t mat, +n
7@E
(icioare (e mas .
H !e *rei s s(ui, 2u'irA
H Sunt comandantul securit ii tale, domnule duce. &rija
mea (rinci(al este s te in +n *ia i s (roteje- !asa
%treides. %m euat atunci c.nd n)am (re*enit e5(lo-ia
iatului aerian, la 'el cum am euat c.nd tat l t u a murit +n
aren <
#eto se +ntoarse s se uite la ca(ul +m( iat al creaturii
monstruoase, cu multe coarne, care)l ucisese (e $ tr.nul
/uce.
H 6tiu deja ce)o s s(ui, 2u'ir. >u *rei ca eu s m
al tur lu(telor de (e I5. %i (re'era s 'ac +n scimb ce*a
si"ur.
H Vreau s) i iei 'oarte +n serios rolul de u$e, domnia)ta.
H Sunt (er'ect de acord, inter*eni /uncan. R(ombur
trebuie s 'ie (re-ent 'i-ic +n 'ocul b t liei, (entru ca oamenii
s i s )l (oat *edea, dar tu trebuie s +n'run i #andsraadul.
Personal, cred c ar (utea 'i o lu(t ciar mai "rea<
9ncruntat, #eto se uit la cei doi s' tuitori militari ai s i.
H 2at l meu a 'ost +n (rimele linii ale re*oltei de (e 0ca-,
i la 'el i /ominic Vernius.
H 0rau alte *remuri, domnule duce. Iar Paulus %treides
nu inea +ntotdeauna seama de s'aturi.
HaOat arunc o (ri*ire semni'icati* c tre monstruosul
ca( de taur.
H 2rebuie s 'aci din asta o *ictorie, +n stilul t u (ro(riu.
#eto ridic sabia scurt (este un um r, in.nd m.nerul
uor, de (arc ar 'i inut un (umnal, i o arunc . #ama se roti
+n aer.
:cii umbri i ai mentatului se m rir , iar /uncan tres ri
c.nd lama ( trunse +n ".tul ne"ru i sol-os al taurului. Sabia
se +n'i(se +n 'iar i r mase acolo, *ibr.nd.
H %i dre(tate, 2u'ir. M interesea- mai mult
re-ultatele dec.t "esturile m re e.
Mul umit de el +nsui, #eto se +ntoarse din nou c tre
consilierii s i.
H 2rebuie s 'im si"uri c +ntre"ul im(eriu +n*a lec ia
de (e $eakkal. F r a*erti-are< F r mil < F r eci*oc.
7@G
>u sunt un om cu care te (o i jucaD
Nu e&ist #apte D oar postulate obser)a ionale "ntr +un
ameste$ e prei$ ii $are se re!enereaz la nes#*rit%
Realitatea $onsensual $ere un $aru e re#erin #i&at%
1ntr+un uni)ers in#init, $u mai multe ni)eluri, nu poate
e&ista #i&itateC $a urmare, ni$i o realitate $onsensual
absolut % 1ntr +un uni)ers relati)ist, pare imposibil s
testezi $*t e emn e "n$reere este un e&pert
$er*nu+i s #ie e a$or $u un alt e&pert% Am*noi pot
a)ea reptate, #ie$are "n propriul s u sistem iner ial%
Cartea Az(ar a Bene :esserit
9n ari(a lui %nirul din (alatul im(erial, !ucernica Maic
Moiam ( i alunec.nd +n a(artamentul lui 1essica ' r s
bat la u .
Sim ind (re-en a b tr.nei, 1essica ridic ocii de la birou,
unde scria +n jurnalul din (er"ament le"at (e care i)l d duse
%nirul. # s jos (ana de scris i +ncise caietul.
H /a, !ucernic Maic A
H Fn 'a(t tocmai mi)a 'ost su(us aten iei de c tre
a"enta noastr o(erati* 2essia, -ise Moiam (e tonul unei
(ro'esoare nemul umite. 0ra un ton (e care 1essica +l au-ise
de multe ori de la Maica Proctor Su(erior. Moiam (utea
ar ta com(asiune i bun tate c.nd era mul umit de ele*a
ei, dar (utea 'i i ne+ndur toare.
H %m ate(tat de la tine s conce(i o 'iic %treides,
(otri*it ordinelor (e care le)ai a*ut. S +n ele" c ai 'ost
iubita ducelui tim( de trei aniA Trei ani i )au dat o mul ime
de oca-ii s r m.i +ns rcinat D >u (ot dec.t s (resu(un c
ai re'u-at inten ionat s ne urme-i instruc iunile. % dori s
tiu de ceD
/ei inima +i tres ri, 1essica r mase neclintit sub
(ri*irea lui Moiam, ' r s o* ie. Se ate(tase la asta, dar
tot se sim ea din nou ca o 'eti , -drobit de de-am "irea (e
care (ro'esoara ei 'usese mereu ca(abil s o m.nuiasc .
H 9mi (are r u, !ucernic Maic .
7@I
9n tim( ce 1essica urm rea bu-ele +ncre ite mic.ndu )se,
+i aminti cum o obser*ase Moiam, cum +i studiase 'iecare
micare atunci c.nd o testase cu mortalul "om jabbar. %cul
otr *it, cutia cu durere. !u acel ac la ".tul lui 1essica,
Moiam ar 'i (utut)o ucide +ntr)o 'rac iune de secund .
H i s )a ordonat s 'aci un co(il. %r 'i trebuit s r m.i
+ns rcinat de (rima oar c.nd te )ai culcat cu el.
1essica reui s)i ( stre-e *ocea 'erm , ' r s se
(oticneasc sau s se b.lb.ie.
H 05ist moti*e, !ucernic Maic . /ucele era su( rat (e
concubina lui, 3ailea, i a*ea multe (robleme (olitice +n
a'ar . Fn co(il neate(tat +n acel moment ar 'i 'ost o mare
(o*ar (entru el. Mai t.r-iu, era +nnebunit de durere din
cau-a mor ii 'iului s u, Victor.
Femeia mai *.rstnic nu ar t c.tui de (u in sim(atie.
H %t.t de su( rat +nc.t s i se altere-e calitatea
s(ermeiA 0ti o $ene &esserit. !u si"uran te )am +n* at
alt'el. !e)ai a*ut +n ca(, co(il A
Mo(iam a #ost "ntoteauna e&pert "n manipularea
emo iilor mele% O #a$e i a$um% 1essica +i aminti siei c
lucrul cu care se m.ndrea !omunitatea era +n ele"erea a
ceea ce +nsemna s 'ii om. Ce a$t mai uman a #i putut
$omite e$*t s+i ruies$ un $opil b rbatului pe $are +l
iubes$3
Re'u- s bat +n retra"ere, *orbind +ntr )un 'el care, era
si"ur , o *a lua (rin sur(rindere (e b tr.na ei (ro'esoar .
H >u mai sunt ele*a ta, !ucernic Maic , aa c 'ii
amabil i nu mi te mai adresa +n 'elul acesta
condescendent.
R s(unsul o ului (e Moiam. R mase t cut .
H /ucele nu era (re" tit (entru un alt co(il, i a*ea
acces la (ro(riile sale m suri contrace(ti*e.
Nu+i o min$iun , oar o i)ersiune%
H Sunt +ns rcinat acum. !e rost are s m s.c.i iA Pot
a*ea c.te 'iice *re iD
!ucernica Maic scoase un r.s strident, dar ci(ul i se
+mbl.n-i.
7@K
H Fat +nc ( .nat D
Iei (e u , cu un amestec de emo ii ar t.ndu )se (e 'a .
2rase aer +n (ie(t i ( i uor de )a lun"ul olului. Fiica ei
secret a*ea o tendin s(re +nc ( .nare i s'idare. Moiam
ajunse la conclu-ia c trebuia s 'ie de la s.n"ele Harkonnen
din *inele ei<
J
9n aerul uscat, r cit arti'icial, al reedin ei de la %rrakeen,
doamna Mar"ot Fenrin" urm rea cu ocii a"eri de $ene
&esserit cum menajera 'remen +m(aceta metodic lucrurile
(entru c l toria (relun"it (e 3aitain. Femeia, Ma(es,
n)a*ea sim ul umorului i (ractic nici un 'el de (ersonalitate,
dar muncea din "reu i res(ecta instruc iunile.
H %du)mi rocia tranda'irie i toaletele de culoarea
(iersicii i o'ranului< i rocia lun" mo* (entru a(ari iile
obinuite la curte, ceru Mar"ot. 6i *emintele acelea care se
trans'orm , din *oal de m tase, (entru noa(te, du( ce se
+ntoarce contele Fenrin" din c l toria de a'aceri.
9n tim( ce *orbea, ascunse de ocii ser*itoarei o 'il de
(er"ament im(erial.
H /a, doamn .
F r un -.mbet sau o (ri*ire m.nioas , 'emeia ca o
( staie uscat (lie lenjeria lucioas , a(etisant , i o
+m(acet +m(reun cu toate celelalte obiecte (entru
(lecarea lui Mar"ot (e 3aitain.
%(roa(e si"ur, aceast 'emeie c lit a deertului
+n ele"ea mult mai multe des(re doamna Fenrin" dec.t l sa
s se +n elea" . !u ani +n urm , +n be-na no( ii, Ma(es o
condusese (.n la un sietc ascuns din mun i, duc.nd )o s o
*ad (e Sayyadina lor, eci*alentul 'remen al unei !ucernice
Maici. /u( aceea, +ntre"ul sietc dis( ruse. Ma(es nu mai
rostise niciodat nici un cu*.nt des(re incident i e*itase
toate +ntreb rile.
%cum, contele Fenrin" (lecase din nou, iar Mar"ot tia c
so ul ei (lecase +n secret c tre lumea +ncis I5, dei el
credea c +i inea ascunse de ea toate mic rile i misiunile
7@L
lui 'urie. 9l l sa s )i ( stre-e micile ilu-ii, (entru c acestea
le +nt reau c snicia. 9ntr )un uni*ers al secretelor, Mar"ot
( stra i ea su'icient de multe.
H S (re" teti cina mai de*reme, ordon Mar"ot. 6i 'ii
"ata s (leci cu mine +n ma5imum dou oreD
!u bra ele (uternice +ncordate, Ma(es +ncuie *ali-ele
(line i le (urt c tre u ' r s 'oloseasc sus(ensoarele
ataate.
H % (re'era s r m.n aici, doamn , dec.t s 'ac
aceast c l torie (rin s(a iu.
Mar"ot se +ncrunt la ea, ne*r.nd s acce(te nici o alt
discu ie.
H !u toate acestea, o s m +nso eti. Multe doamne de
la curte *or 'i curioase s *ad o 'emeie (entru care 'iecare
r su'lare, 'iecare 'el de m.ncare, au 'ost im(re"nate cu
mirodenie. Vor *edea ocii t i albastru )+n)albastru i +i *or
socoti dr "u i<
Ma(es se retrase.
H %m treburi de ' cut aici. /e ce ar trebui s )mi irosesc
*remea cu ne"iobi a'ecta iA
Mar"ot r.se uor.
H Pentru c le )ar (rinde bine curtenilor s *ad o 'emeie
care tie cum s munceasc . 0i, asta ar 'i o (ri*elite e5otic
(entru eiD
9ncrunt.ndu)se +n semn de r s(uns, ser*itoarea iei
t.r.nd cele dou *ali-e.
!.nd Ma(es dis( ru din *edere, Mar"ot atinse din nou
'oaia de (er"ament im(erial care)i 'usese trimis (rin curier.
9i (limb *.r'urile de"etelor (este micile (rotuberan e
codi'icate, c ut.nd i alte subtilit i +n mesajul scurt (rimit
de la doamna %nirul.
M%*em ne*oie de ocii t i aici, la (alat. 1essica i co(ilul
ei a(roa(e c au 'ost (rini +ntr )o +ncercare de asasinat
+m(otri*a +m( ratului. 2rebuie s a*em "rij de ei.
In*entea- scu-e, dar *ino re(ede.N
Mar"ot strecur bile elul +ntr )un bu-unar al rociei, a(oi
se ocu( de ultimele detalii.
7E0
5oliti$a este arta e a p rea sin$er i es$(is, "n timp $e
as$unzi $*t mai mult posibil%
Statele4 7iziunea Bene :esserit
/e la numirea sa ca ministru im(erial al mirodeniei,
contele Hasimir Fenrin" (etrecuse mai mult tim( la bordul
transs(a ialelor dec.t oric.nd +nainte. : l sase ciar +n acea
diminea (e Mar"ot la %rrakeen, unde +i ' cea ba"ajele
(entru o *acan (e 3aitain. 9i ' cea (e (lac 'ermec toarei
sale so ii cu micile *acan e i c l torii de a"rement.
/ar Fenrin" a*ea treburi im(ortante de ' cut,
+n"rijindu)se de a'acerile +m( ratului. Pe I5, Hidar Fen %jidica
ar 'i trebuit s termine totul (.n acum, s 'ie "ata (entru
testul cu ade* rat *ital.
9n tim(ul acestor c l torii (licticoase, cu toate o(ririle i
+nt.r-ierile lor, Fenrin" +i ( stra talentele mortale ascu ite.
>umai cu c.te*a cli(e +n urm , +n camera de baie (ri*at a
're"atei, Fenrin" +i (usese m nui ne"re ele"ante, +ncuiase
ua i)l su"rumase (e unul dintre ener*an ii ne"ustori
,ayku.
M0 un mare talent s) i ascun-i ostilitateaN, s(unea un
+n ele(t din *remuri str *eci. !.t de ade* rat eraD
Fenrin" l sase tru(ul +mbr cat +n salo(et +ntr )o +n"r dire
+ncuiat (entru toalete, +nconjurat ciar de su*enirurile (rea
scum(e i (rost ' cute care )i a(ar ineau ne"ustorului
,ayku. F r +ndoial , c.nd un alt ser*itor a*ea s desco(ere
cada*rul, a*ea s ia 'leacurile i s +ncerce s le *.nd
*reunui (asa"er care nu b nuia nimic<
Frustr rile lui 'iind satis' cute (entru moment, contele
lu o na*et care )l duse (rin norii ce oi ai (lanetei I5,
+nso ind c. i*a comercian i i 'urni-ori de resurse industriale
o'icial a(roba i. Micul *eicul ateri- +n mijlocul -ar*ei bine
( -ite a s(a io(ortului noului Quttu, o streain lat ,
descis la mar"inea unui canion. St.nd (e dalele "albene
ca 'ierea, Fenrin" adulmec mirosul distincti* al multor
tleila5u. / du din ca( e5as(erat. 2alentele de constructori
ale omule ilor erau jalnic de insu'iciente, iar do*e-ile de
7E1
meteu" (rost erau (re-ente (retutindeni, din belu". Fn
sistem (ublic de in'orma ii anun a na*etele care soseau i
(lecau. Vreo c. i*a str ini mult mai +nal i aduceau (ro*i-ii i
se t.r"uiau cu administratorii cercet rilor asu(ra structurii
(re urilor. >u se *edea nici un sardaukar.
F c.ndu )i drum c tre baricadele de securitate, Fenrin"
+mbr.nci doi Maetri 2leila5u ca s)i dea la o (arte din drum,
i"nor.ndu)le (rotestele, a(oi ocoli o b ltoac de a( de sub
un aco(eri de (iatr care (icura.
/u( ce introduse codurile lui de acces de ni*el +nalt i
+i do*edi identitatea, mesaje "r bite 'ur trimise c tre
com(le5ul de cercet ri de dedesubt. Fenrin" nu se "r bi?
Hidar Fen %jidica nu *a a*ea tim( s ascund totul<
9n interiorul tunelurilor de acces +n ad.ncime, -.mbi lar"
c.nd un o'i er sardaukar se re(e-i s(re el, cu uni'orma de
comandant, ne"ru cu "ri, +n de-ordine.
H >u te ate(tam, conte Fenrin"<
2.n rul conduc tor al le"iunilor im(eriale, comandantul
!ando &aron, ridic o m.n , ca (entru a )l saluta (e ministrul
mirodeniei. 9n scimb, Fenrin" a(uc m.na musculoas a
o'i erului i i )o scutur ener"ic cu una dintre m.inile
+nm nuate (e care le 'olosise ca s )l su"rume (e ne"ustor.
H >u trebuie s m ate( i, comandante &aron, dar
trebuie s 'ii +ntotdeauna pre! tit (entru mine, mmmA
Soldatul acce(t uoara dojan cu "ra ie i se +ntoarse
s)l conduc (e omul +m( ratului c tre instala iile de la
ad.ncime.
H Pentru c *eni *orba, comandante, tat l t u se simte
bine. $asarul su(rem 'ace treaba cea mai im(ortant din
cariera sa.
2.n rul &aron +n l s(r.ncenele.
H %aA Suntem i-ola i aici, i (rimesc rareori *eti de la
el.
H /a, mmm, +m( ratul +l ine ocu(at, (un.ndu )l s
distru" (lanete. =ano*ar e ultima lui is(ra* . %cum e
com(let li(sit de *ia <
Fenrin" (.ndi orice reac ie, dar t.n rul comandant
+ncu*iin (ur i sim(lu din ca(.
7E7
H 2at l meu este +ntotdeauna meticulos, aa cum
ordon Saddam. 2e ro", transmite )i salut rile mele la
+ntoarcerea (e 3aitainD
: main)*a"onet +i duse (rin metro(ola din ca*ern .
H %m *enit (entru o nou serie de teste. F r doar i
(oate, Maestrul !ercet tor e "ata s +ncea( . 2rebuie s 'i
' cut anumite, , aranjamente<
&aron st tea ea( n (e scaunul lui.
H Va trebui s)l +ntreb m (e el. P.n acum, domnule,
(roduc ia de mirodenie sintetic continu remarcabil de
bine. Maestrul cercet tor (are destul de satis' cut i ciar
entu-iasmat.
&aron (ri*ea dre(t +nainte, uit.ndu)se rareori la
+nso itorul lui.
H 05trem de "eneros, ne)a o'erit mie i oamenilor mei
mostre din melanjul sintetic. Pare s 'ie un succes total.
%cest lucru +l sur(rinse (e Fenrin". !e ' cea %jidica, testa
amalul (e le"iunile de sardaukari, ' r autori-a ieA
H !omandante, substan a n )a 'ost +nc (e de(lin
a(robat <
H >)au e5istat e'ecte ne"ati*e, domnule.
0ra clar, conduc torul sardaukar n )a*ea nici o inten ie de
a res(in"e o'ertele *iitoare de dro" (entru el sau (entru
oamenii lui.
H %m trimis deja un mesaj +m( ratului i cred c e
mul umit cu ceea ce am ' cut. %malul +mbun t ete mult
re-isten a i e'icien a. Solda ii mei sunt 'oarte mul umi i de
el.
H Mul umirea nu 'ace (arte din misiunea noastr ,
comandante. >u)i aa, mm)aA
!.nd maina)*a"onet o(ri la com(le5ul de cercetare,
&aron +l +nso i +n untru ' r s scoat nici un cu*.nt, dei
Fenrin" mai 'usese acolo de multe ori.
Se ( rea c o'i erului sardaukar i se ordonase s stea cu
ocii (e el.
/ar c.nd Fenrin" intr +n biroul (rinci(al, se o(ri com(let
sur(rins. Comanantul Cano :aron +nsui st tea l.n"
sur.- torul %jidica. Fenrin" se uit la omul care )l escortase.
7E;
!ei doi erau identici (.n la ultimul detaliu.
H &aron, ' cunotin cu &aron, -ise Maestrul
!ercet tor.
:'i erul de l.n" %jidica ' cu un (as +n 'a s str.n"
m.na du(licatului s u, dar sardaukarul care )l +nso ise (e
Fenrin" 8 (robabil ae) ratul &aron 8 nu *oia s ia (arte la
aceast arad . Se d du +na(oi, e*it.nd contactul cu
im(ostorul.
H /oar un mic truc de dansator)'a <
=.mbind, %jidica etal o "ur (lin de din i ascu i i.
H Po i (leca acum, comandante. Mul umesc (entru c
l)ai +nso it (e contele Fenrin"D
!u o (ri*ire 'urioas , soldatul (lec .
%jidica +i +m(reun m.inile mici, dar nu )i ' cu semn
contelui s se ae-e +n caniscaunul de la birou. Fenrin" se
ae- oricum, (ri*ind sus(icios la suro"atul de sardaukar.
H %m muncit ' r (au- , conte Fenrin", (entru a
(roduce cantit i comerciale de amal. 2oate di'icult ile au
'ost re-ol*ate, iar noua substan ac ionea- minunat.
H %adar, o consumi tu +nsu i, mmmA 6i o dai i
sardaukarilor +m( ratuluiA i )ai de( it autoritatea, Maestre
!ercet torD
!u o lic rire +ntunecat +n oci, %jidica r s(unseB
H 0ste e5act +n limitele autorit ii mele ca e' al
cercet rii amalului. 9m( ratul +nsui mi )a dat misiunea s
reali-e- un substitut (er'ect de melanj. %ceasta nu (oate 'i
+nde(linit ' r testare.
H >u (e oamenii +m( ratuluiD
H Sunt mai *ioi ca niciodat . Mai (uternici, mai
ener"ici< 2rebuie s) i 'ie 'amiliar *ecea (latitudineB
MSolda ii 'erici i sunt solda i loialiN. >u )i aa, comandante
&aronA
!u cel mai slab 'onet (osibil, du(licatul lui &aron +i
scimb +n' iarea ca s semene cu %jidica, dar (urt.nd o
uni'orm de sardaukar (rea lar" . %(oi se metamor'o- +n
+m( ratul Saddam !orrino, um(l.nd din nou
+mbr c mintea. !ur"erea mucilor i a (ielii era
deconcertant , iar asem narea care re-ulta era stu(e'iant .
7E@
P rul rocat i ocii *erde +ncis erau (er'ecte, ca i e5(resia
'e ei, de de-"ust abia st (.nit. !iar i *ocea +m( ratului,
c.nd anun (e ton autoritarB
H %du +n untru sardaukariiD :mor. i )i (e to i din
laboratorD
%(oi nasul +m( ratului crescu (.n c.nd ajunse s
semene cu un morco* de (e Poritrin. 9n tim( ce %jidica radia
la *ederea crea iei sale, dansatorul )'a se trans'orm +nc o
dat , de data asta +n 'orma unui "ildar mutant, cu (or iuni
ale cor(ului s u de'ormat +ntin-.nd i s'.iind ainele.
H !onte Fenrin", i )l (re-int (e =oal, (artenerul (e care
l)ai cerut (entru testul de na*i"a ie al transs(a ialului. !u el,
te (o i in'iltra +n sistemul de securitate al &ildei S(a iale de
(e 1unction.
Fascinat i ner bd tor, Fenrin" +i l s deo(arte "rijile.
H 6i acest dansator)'a +n ele"e c eu conduc misiunea
astaA ! ordinele mele nu trebuie (use la +ndoial A
H =oal este 'oarte inteli"ent i are multe a(titudini,
r s(unse %jidica. >u este antrenat s ucid , dar *a urma
orice alte instruc iuni ai (utea s )i dai, ' r e-itare.
H !.te limbi *orbetiA +ntreb Fenrin".
H /e c.te este ne*oie, domnuleA re(lic =oal, cu un
accent (e care Fenrin" nu (rea reuea s)l identi'ice.
Forul ton na-al de (e $u-ell, (oateA
H Voi absorbi orice este ne*oie. /ar +mi este inter-is s
(ort arme.
H 0ste (ro"ramat ca dansator)'a , ad u" Maestrul
!ercet tor.
Fenrin" se +ncrunt , nu (rea si"ur c (utea crede asta.
H %tunci o s m ocu( sin"ur de *iolen , mm )a.
M sur de sus (.n jos creatura crescut +n laborator,
a(oi se +ntoarse s(re e'ul cercet rilor.
H Pare s 'ie e5act ceea ce am ne*oie. Semnele sunt
(o-iti*e (.n acum, iar +m( ratul este c.t se (oate de
ner bd tor s +nce(em. : dat ce *eri'ic m c na*i"atorii
(ot 'olosi amalul, substitutul nostru de mirodenie *a 'i "ata
s 'ie distribuit +n tot im(eriul.
%jidica b tu cu de"etele +n mas .
7EE
H Fn asemenea test este doar o 'ormalitate, conte.
%malul a 'ost deja (robat s(re com(leta mea satis'ac ie.
Secrete +n interiorul altor secrete< 9n intimitate, %jidica
a*usese +n continuare *i-iuni mesianice, (retiente, des(re
conducerea unor 'or e militare imense +m(otri*a Marilor
!ase necredincioase.
=oal a*ea mul i 'ra i, dansatori )'a , crescu i aici, +n
cu*ele a5lotl, creaturi metamor'ice loiale doar lui i marelui
s u (lan ascuns. Pe na*e de care se (utea dis(ensa,
trimisese deja mai mult de cinci-eci de dansatori)'a ca s
caute (lanete necarto"ra'iate i s stabileasc nite ca(ete
de (od (entru *iitorul lui im(eriu. Fnele dintre aceste na*e
c l toreau mult dincolo de sistemele stelare a'late (e r ile
im(eriului, c ut.nd c i (e care %jidica +i (utea +ntinde
in'luen a. /ar asta a*ea s ia tim(<
9n untrul biroului ecranat, contele Fenrin" +nce(u s
descrie com(licatul s u (lan de a se in'iltra (e 1unction,
discut.nd cum *or trece de securitatea &ildei. =oal ascult ,
absorbind detaliile. %jidica nu era (reocu(at.
/ansatorul)'a a*ea deja ordine su(erioare. !.nd *a
*eni *remea, scimb torul de 'orm *a ti e5act ce s 'ac <
,mpune i +) pun$tul e )eere "n mo a!resi)%
SHADDAM CORR,NO A6 ,7+6EA, Constru$ ia puterii "n
noul imperiu
/intre toate +ndatoririle de stat (e care +m( ratul
Saddam trebuia s le su(orte, e5ecu iile erau cel mai (u in
su( r toare, +n s(ecial +n actuala lui stare de s(irit.
9n centrul Pie ii Peti iilor, st tea (e un tron aco(erit cu
(ietre (re ioase at.t de +nalt, +nc.t ar ta ca un mare (reot
(e un -i"urat ceremonial. Soarele str lucea (e cerul
albastru, o *reme (er'ect (entru +m( rat, -ile senine (entru
+ntre" im(eriul.
Frm toarea *ictim era t.r.t +n lan uri i l sat s stea
+n (icioare la ba-a unui cub ne"ru de "ranit)noduros
im(re"nabil, al turi de alte c.te*a tru(uri. & r-ile im(eriale
7EG
'olosiser o *arietate de metode de e5ecu ieB stran"ulare,
deca(itare cu laserul, +njun"iere cu (reci-ie, de-membrare,
e*iscerare i ciar un (umn cu m nu "im(at b "at sub
coaste (entru a scoate o inim (al(it.nd . #a 'iecare
moarte, mul imea a(lauda, aa cum i se cerea.
Solda i +n uni'orme a(retate erau alinia i (e tre(tele
(odiumului. 9m( ratul *oise s des' oare un re"iment
+ntre" +n jurul (ie ei, dar se r -".ndise. !iar i du(
temerara +ncercare de asasinat a lui 2yros Re''a, nu dorea s
arate nici cea mai mic urm de ner*o-itate. Saddam al
IV)lea nu a*ea ne*oie de mai mult dec.t de o "ard de
onoare i de scuturi lic ritoare +n jurul tronului.
Eu sunt "mp ratul le!itim, iar poporul meu m iubete%
/oamna %nirul st tea (e un scaun cu s( tar +nalt ae-at cu
o trea(t mai jos, +n st.n"a 8 e*ident, o (o-i ie subordonat .
0a insistase s 'ie * -ut al turi de so ul ei, +ns el
desco(erise cum s scimbe lucrurile +n aa 'el +nc.t (rin
ae-area scaunelor s accentue-e c.t de (u in +nsemna
so ia lui +n scema im(erial . /esi"ur, ea (rice(use micul lui
joc, dar nu se (l.n"ea.
!a simbol mortal al statului, Saddam (urta acum
sce(trul +nalt cu licuri"lobul 'a etat +n *.r', acelai toia"
uci"a (e care +l 'olosise Re''a +n tim(ul (iesei. S(ecialitii +n
arme ai +m( ratului 'useser e5trem de intri"a i de
in"eniosul dis(o-iti*. :amenii lui re+nc rcaser sursa
com(act de ener"ie din rubin, iar el inten iona s )l
'oloseasc (entru e'ect.
9n tim( ce Saddam +i cerceta noua juc rie, urm torul
criminal 'u ucis de c tre un soldat. 9m( ratul ridic ocii
e5act c.nd *ictima se (r buea (e (ietrele (a*ajului.
9ncrunt.ndu)se de-am "it, se dojeni sin"ur (entru c nu era
mai atent. /u( s.n"ele care .nea din ".tul omului,
Saddam "ici c larin"ele i traeea 'useser s'.iate 8 o
s(ecialitate a sardaukarilor.
9n Pia a Peti iilor adia *.ntul, iar mul imea de*eni a"itat ,
sim ind c urma ce*a i mai interesant. V -user deja
dou -eci i o(t de e5ecu ii +n (atru ore. Fnii dintre inter(re ii
din tru(a de teatru a 1on"leurilor +i demonstraser
7EI
ade* ratele talente actoriceti cu (ledoarii (entru +ndurare
i cu declara ii de ne*ino* ie. /e 'a(t, +i credea +n cea mai
mare (arte, dar asta n)a*ea nici o im(ortan . F cuse
(osibil o dram minunat , de +nalt clas , +nainte ca
sardaukarii s)i licide-e +n moduri diabolice.
9n ultimele s (t m.ni, +n tim(ul tumultului care urmase
atacului lui Re''a asu(ra lojii im(eriale, Saddam (rinsese
oca-ia. Ra(id i ' arnic, aranjase arestarea a cinci ad*ersari
(olitici 8 minitri necoo(eran i i ambasadori care aduseser
*eti nedorite sau nu)i con*inseser conduc torii s
colabore-e la di'erite edicte im(eriale 8 i +i im(licase (e to i
+n com(lotul de asasinat.
Hasimir Fenrin" ar 'i admirat com(le5itatea scemelor lui
Saddam, maina iunile +nc.lcite ale (oliticii. /ar contele era
acum (e I5, aranj.nd ultimele detalii ale (roduc iei la scar
industrial i ale distribu iei de amal. Fenrin" insistase s
termine el +nsui un test mai im(ortant, +n sco(ul de a
do*edi c e'ectele substan ei arti'iciale erau identice cu ale
melanjului *eritabil. Saddam d dea (rea (u in aten ie
am nuntelor, (reocu(at numai de re-ultate. Iar (.n acum,
totul ( rea (er'ect.
Pentru el +nsui, +n* ase cum s ia deci-ii ' r
contribu ia sau amestecul lui Fenrin".
%mintindu)i cum i"norase *icontele Moritani cu ani +n
urm un ordin im(erial de a 'ace (ace cu 0ca-, Saddam +l
ad u"ase (e ambasadorul de (e &rumman (e lista
criminalilor condamna i Rs(re uluirea ambasadoruluiS. Fusese
uor s (re" teasc Mdo*e-iN incontestabile, iar is(ra*a se
' cu +nainte ca orice (rotest s (oat 'i or"ani-at de c tre
!asa Moritani.
In'luen a de subminare a *icontelui nu a*ea s 'ie
atenuat cu uurin , +n ciuda celor c.te*a re"imente de
men inere a ( cii, 'ormate din sardaukari, (e care +m( ratul
le am(lasase (e &rumman (entru a ine +n 'r.u dis(uta
(relun"it cu !asa 0ca-. Vicontele +nc se mai (urta ur.t +n
momente neate(tate, dar (oate c acest mesaj +l *a
intimida ce*a mai mult tim(.
/oi sardaukari +l aduser cu (as *ioi (e ambasadorul
7EK
"rummanian +n centrul (ie ei. $ra ele (ri-onierului erau
le"ate la s(ate, iar "enuncii erau +n' ura i +n aa 'el +nc.t
s nu )i (oat +ndoi. St.nd +n 'a a cubului ne"ru de "ranit,
condamnatul +i inu discursul 'inal 8 unul cu des *.rire
neins(irat, ".ndi Saddam. >er bd tor, +m( ratul ridic o
m.n ca semnal, iar un soldat descise 'ocul cu un laser,
rete-.nd tru(ul +n dou dintre (icioare (.n +n cretet.
Mul umit cu +n'ior toarele 'esti*it i (.n acum,
Saddam se l s (e s(ate s se rela5e-e, ate(t.nd (entru
cel mai im(ortant s(ectacol al -ilei. #arma mul imii se +nte i.
!a +m( rat Padia, Maul tuturor ailorN, se ate(ta s
'ie tratat ca un conduc tor *enerat, cu*.ntul s u era le"e,
dar c.nd sur(ri-e ca 2yros Re''a inter*eneau +n domnia lui,
nu se (otolea uor. 0ra tim(ul s str.n" (umnul mai tare,
s mai dea un e5em(lu<
Saddam roti sce(trul +nalt ast'el +nc.t lumina orbitoare a
soarelui str luci din licuri"lobul 'a etat. $ tu cu ca( tul
toia"ului +n trea(ta neted din 'a a lui. /oamna %nirul nu se
clinti, cu ocii a inti i dre(t +n 'a ca i cum ar 'i 'ost
(ierdut +n (ro(riile ei ".nduri.
Publicul +l * -u (e basarul su(rem =um &aron
m r luind +n (ia a e5ecu iilor, conduc.ndu )l (e 2yros Re''a,
omul care (retindea c este un 'iu al lui 0lrood. 9n c.te*a
cli(e, i aceast (roblem *a dis( rea.
/in scaunul ei, doamna %nirul *orbi +ntr)o oa(t
direc ionat , +n aa 'el +nc.t *orbele sale s 'ie clare (entru
Saddam, ' r s ridice *ocea.
H So ul meu, ne"i c acest om este 'ratele t u *itre",
totui a'irma ia lui a 'ost au-it de mult lume.
% s dit semin ele +ndoielii i se aud murmure de
nemul umire<
Saddam se +ncrunt .
H >imeni nu *a crede (reten ia lui, dac eu le s(un s
nu cread .
Pri*ind direct la omul de (e tronul +nalt, %nirul r mase
sce(tic .
H /ac a'irma ia este 'als , de ce re'u-i s 'aci teste
"eneticeA &loata *a crede c ai omor.t (e cine*a din
7EL
(ro(riul t u s.n"e<
Nu ar #i pentru prima oar , se ".ndi Saddam.
H #as)i s *orbeasc < iar noi *om asculta +ndea(roa(e.
>)ar trebui s ne ia (rea mult tim( s 'acem s tac toate
*ocile +n de-acordD
%nirul nu mai ' cu nici un comentariu, dar se +ntoarse s
(ri*easc cum Re''a era +m(ins c tre blocul de
"ranit)noduros. 2ru(ul lui +ndesat i musculos se mica ri"id.
P rul ne"ru bo"at 'usese tuns, l s.ndu )i ca(ul aco(erit cu o
mas e(oas de 'ire cio(lite ne"lijent.
$asarul +l sili (e Re''a s stea l.n" tru(urile m cel rite
ale celorlalte *ictime, c rora li se d duser c.te*a cli(e s )i
rosteasc ultimele cu*inte. Saddam se asi"urase totui c
(retinsul s u 'rate *itre" nu *a (rimi o asemenea oca-ie.
/octorii cur ii li(iser cirur"ical bu-ele (ri-onierului. /ei +i
+ncorda i +i mica ma5ilarul, Re''a nu reuea s 'or e-e
cu*intele s ias , nu (utea scoate mai mult dec.t nite
sunete jalnice, mieunate. :cii +i erau turba i de 'urie.
!u o e5(resie de dis(re su(rem, +m( ratul se ridic +n
(icioare +n *.r'ul (lat'ormei)-i"urat i ' cu semn s 'ie
cobor.t scutul din jurul tronului s u. inea sce(trul )arm +n
'a a lui.
H 2yros Re''a 8 im(ostor i asasin 8 crima ta e mai rea
dec.t a tuturor celorlal iD
Vocea lui tun toare era s(orit de am(li'icatorul din
medalionul a'lat la ".t.
Re''a se -b tu, stri".nd +n sinea lui, dar nu a*ea "ur .
Pielea rou a(rins a bu-elor lui li(ite ar ta de (arc era "ata
s se ru( .
H /in cau-a +ndr -nelii (reten iei tale, + i acord m o
cinste (e care nu o meri iD
Saddam scoase sursa de ener"ie roie, (rismatic , i o
introduse +n l caul din sce(tru. 0ner"ia str luci i se
desc rc s(re *.r'ul toia"ului, a(rin-.nd licuri"lobul 'a etat.
H M *oi ocu(a de tine personal.
: ra- (ur(urie i-bi (ie(tul lui Re''a +n (lin, inciner.ndu )i
torsul i l s.nd o aur imens , +ns.n"erat . Saddam, cu
ma5ilarele +ncletate +ntr)un rictus de 'urie im(erial , +nclin
7G0
toia"ul ast'el +nc.t ra-a continu s ard cor(ul ciar i du(
ce acesta se (r bui la (icioarele "ranitului ne"ru.
H !.nd ne (ro*oci (e noi, *orbeti +m(otri*a +ntre"ului
im(eriu. %adar, +ntre"ul im(eriu trebuie s obser*e
consecin ele nebuniei taleD
!u sursa toia"ului e(ui-at , ra-a se stinse. 9m( ratul
' cu semn sardaukarilor s continue. #a unison, to i traser
+n cada*ru, ra-ele lor orbitoare ar-.nd cor(ul 'iului bastard al
lui 0lrood. #aserele *a(ori-ar esutul or"anic i ciar oasele,
l s.nd doar o (at de cenu nea"r care se +n*olbur
+ntr)un *.rtej de aer i +n cele din urm 'u luat de *.nt.
Saddam st tea +n (icioare, stoic i neclintit, +nc.ntat +n
sinea lui. %cum, nu mai r m sese nici o do*ad , de nici un
'el. >imeni nu (utea do*edi le" tura "enetic a lui Re''a,
(rin 0lrood, c tre Saddam. Problema 'usese licidat <
!om(let.
Aio, #rate%
!el mai (uternic om din uni*ers ridic m.inile, atr ".nd
aten ia mul imii.
H %cum a*em moti* de s rb toareD /eclar m o -i liber
+n tot im(eriul, i (etreceri (entru toat lumeaD
Mult mai bine dis(us, Saddam +i lu so ia de bra i
cobor+ de (e (lat'orm . 6ir du( ir de sardaukari +l
escortar +na(oi +n interiorul lu5uriant al (alatului im(erial.
5l ti i +) bine spionii% -n bun spion e mai )aloros e$*t
le!iuni "ntre!i e sarau'ari%
8OND,6 CORR,NO A6 ,,,+6EA, /7*n torul0
Rombur st tea (e o mas de e5aminare, sc ldat +n
lumina soarelui de du()amia- care se re* rsa (rintr )o
'ereastr +nalt . Putea detecta c ldura (e membrele sale de
cibor", dar era o sen-a ie di'erit de amintirea semnalelor
ner*ilor umani. Multe lucruri erau di'erite<
/octorul Pue, cu ( rul lun" (rins +ntr )un inel Suk de
ar"int, inea un scaner deasu(ra +nceieturilor "enuncilor
arti'iciali. !i(ul lui +n"ust r mase +ncordat.
7G1
H 9ndoaie)l acum (e cel dre(t<
Rombur o't B
H %m inten ia s mer" cu &urney, indi'erent dac +mi dai
sau nu a(robarea medical .
/octorul nu ar t nici amu-ament, nici iritare.
H Fie ca !erul s m a(ere de (acien i nerecunosc toriD
!.nd Rombur +i +ndoi (rote-a (iciorului, scanerul cli(i
cu lumin *erde.
H M simt (uternic din (unct de *edere 'i-ic, doctore
Pue. !.teodat nici nu m mai ".ndesc la ( r ile +nlocuite.
% de*enit ce*a natural (entru mine<
9ntr)ade* r, ciar i cu 'a a br -dat de cicatrice i cu
(iele din (olimeri, (rin castelul !aladan circula "luma c
(rin ul tot ar ta mai bine dec.t &urney Halleck.
Pue *eri'ic *i-ual (artea mecanic +n tim( ce Rombur
( i (rin +nc (ere, ' cu ridic ri din b rbie i termin cu o
tumb - n" nitoare (e (odea. Pe obra-ul st.n" al doctorului
-*.cni un muci, atunci c.nd *orbiB
H !red c te )a ajutat enorm tera(ia a"resi* a so iei
tale<
H 2era(ie a"resi* A +ntreb Rombur. 0a o numete
Mdra"osteN.
Pue o(ri scanerele.
H %i a(robarea mea s mer"i cu &urney Halleck +n
aceast misiune di'icil .
9n"rijorarea era +nscris +n tr s turile b tute de *.nt ale
doctorului Suk, ' c.nd s i se +ncre easc tatuajul +n 'orm
de romb de (e 'runte.
H !u toate acestea, *a 'i (rimejdios (entru oricine se
'uriea- (e I5. Pentru tine ciar mai mult, din cau-a a ceea
ce eti. >)a *rea s)mi * d +nc.nt toarea o(er distrus <
H : s +ncerc s +m(iedic asta, -ise Rombur, lu.ndu )i
o e5(resie ot r.t . /ar I5 e casa mea, doctore. > )am de
ales. Sunt (re" tit s 'ac ceea ce este necesar (entru
(o(orul meu, ciar dac 'amilia Vernius trebuie s se
+nceie< cu mine.
Rombur * -u ocii doctorului cli(ind, (lini de durere
ad.nc , dar ' r lacrimi.
7G7
H Poate c nu cre-i asta, dar +n ele". !u mult *reme +n
urm , so ia mea, ,anna, a 'ost "ra* r nit +ntr )un accident
industrial. %m " sit un s(ecialist +n 'unc iuni umane de
control arti'iciale 8 'oarte (rimiti*e +n com(ara ie cu ce ai tu,
(rin e. % +nlocuit oldurile, s(lina i uterul cu com(onente
arti'iciale, dar n)a mai (utut a*ea niciodat co(ii.
Pl nuiser m s ate(t m< dar am ate(tat (rea mult. Si"ur,
,anna a trecut acum de *.rsta naterii de co(ii, dar +n
*remea aceea a 'ost destul de traumatic (entru noi.
9i ' cu de lucru (un.nd la loc instrumentele medicale.
H 9n acelai 'el, (rin e Rombur, eti ultimul din !asa
Vernius. 9mi (are r u.
J
!.nd #eto +l cem +n biroul s u (ersonal, Rombur nu
b nuia nimic. /u( ce intr tro( ind +n camer , se o(ri i
r mase uluit, cu ocii a inti i la un om binecunoscut, st.nd +n
'a a unei 'erestre +ncastrate +n (iatr .
H %mbasadorul PilruD
Rombur sim ea +ntotdeauna un *al de a'ec iune c.nd +l
*edea (e acest slujitor (ublic care lu(tase at.t de neobosit,
dei -adarnic, (entru cau-a i5ian +n ultimele dou decenii.
/ar abia dac reuise s )l - reasc la recenta lui nunt cu
2essia< Rombur sim i o brusc str.n"ere de inim .
H %i *eti noiA
H /a, (rin e. Veti sur(rin- toare i tulbur toare<
Rombur se +ntreb dac ele a*eau de )a 'ace cu 'iul
ambasadorului, !Ctair, care continuase de unul sin"ur lu(ta
(e I5.
9n tim( ce Rombur se ae- +ntr )o (o-i ie ri"id , demnul
di(lomat ( i (rin birou, stin"erit. %cti* un olo(roiector
+n mijlocul camerei, a'i.nd ima"inea unui om -dren uit i
murdar.
#eto *orbi cu o *oce t ioas .
H %cesta este omul care a +ncercat s)l asasine-e (e
Saddam. !el care a(roa(e c a ucis )o (e 1essica +n loja
im(erial <
7G;
Pilru +i arunc o (ri*ire scurt .
H % 'ost un (ur accident, duce #eto. Multe as(ecte ale
(lanului s u au 'ost< nai*e i (rost conce(ute.
H Iar acum se (are c anumite as(ecte ale Matacului
maniacalN au 'ost un (ic e5a"erate de c tre ra(ortul im(erial
o'icial, coment #eto.
Rombur r mase con'u-.
H /ar cine eA
%mbasadorul o(ri ima"inea i se +ntoarse s(re el cu
ot r.re.
H Prin e, acesta este 8 sau a 'ost 8 2yros Re''a. Fratele
*itre" al +m( ratului. % 'ost e5ecutat cu (atru -ile +n urm ,
(rin decret im(erial. 9n a(aren , n )a 'ost ne*oie de nici un
(roces.
Rombur +i scimb (o-i ia.
H /ar ce are asta de)a 'ace cu<
H Foarte (u ini oameni cunosc ade* rul, dar (reten ia lui
Re''a era +ntr)ade* r le"itim . 0ra cu ade* rat 'iul bastard al
lui 0lrood, crescut +n t cere de !asa 2ali"ari. Se (are c
Saddam l)a considerat totui o amenin are (entru tron, i a
n scocit o scu- (entru ca sardaukarii s i s aniile-e casa
lui Re''a de (e =ano*ar. Saddam a ucis de asemenea +nc
(ais(re-ece milioane de oameni +n oraele de (e =ano*ar,
(entru orice e*entualitateD
%t.t Rombur c.t i #eto erau oca i.
H Iat ce a declanat +ncercarea nes buit a lui Re''a de
a se r -buna<
9nm.n.ndu)i lui Rombur un set de documente ti( rite,
ambasadorul continu B
H %ceasta este anali-a "enetic do*edind identitatea lui
Re''a. %m e5tras eantioanele eu +nsumi, +n celula din
+ncisoare. >u (oate 'i nici o +ndoial . %cest om era un
!orrino (rin s.n"eD
Rombur cercet teancul de .rtii, +nc +ntreb.ndu )se de
ce a 'ost cemat la aceast +nt.lnire.
H Interesant.
H Mai e ce*a, (rin e Vernius<
Pilru (ri*i +ncordat 'a a br -dat a b rbatului.
7G@
H Mama lui Re''a era concubina lui 0lrood, Sando $alutD
Rombur ridic +ndat ocii.
H Sando<
H Prin e, 2yros Re''a era +n acelai tim( i 'ratele t u
*itre"D
H >u (oate 'i ade* ratD (rotest Rombur. >u mi s )a
s(us niciodat nimic des(re un 'rate. >ici m car< nu l )am
+nt.lnit *reodat .
!ontinu s se uite (este ra(ortul de anali- , recitindu )l,
c ut.nd ce*a care s )l elibere-e de aceast realitate
"roa-nic .
H E&e$utat3 0ti si"urA
H /in ne'ericire, da.
%mbasadorul Pilru +i muc bu-a de jos.
H /e ce n)a (utut 0lrood s)l 'ac (e 2yros Re''a o'i er +n
"arda im(erial , aa cum au ' cut cei mai mul i dintre
ceilal i +m( ra i cu 'iii concubinelor lorA /ar nu, 0lrood a
trebuit s)l trimit (e co(il unde*a de(arte, ca i c.nd ar 'i
'ost ce*a spe$ial, declan.nd toate (roblemele astea<
H Fratele meu< dac m car a 'i (utut s )l ajutD
Rombur l s .rtiile s cad (e (odea. Se cl tin (e
(icioarele lui "rele de cibor", cu ci(ul de*enit tot o masc a
su'erin ei. Prin ul !asei Vernius m sur cu (asul (odeaua de
(iatr .
Pe un ton re inut, Rombur anun a(oiB
H %sta nu 'ace dec.t s)mi +nt reasc ot r.rea de a
lu(ta +m(otri*a +m( ratului. %cum a ' cut ca (roblema s
de*in una (ersonal , +ntre noi doi.
Banii nu pot $ump ra onoarea%
Bi$al #remen
!obor+ din cer, ca o (as re nea"r care i(a, i se n (usti
+n jos 8 un to(ter (ro(ulsat de motoare cu reac ie, a*.nd un
*ierme de nisi( 'eroce (ictat (e bot, cu "ura rotund lar"
descis , de-* luind din i ascu i i de cristal.
9ntr)o albie i-olat a unui lac secat, +nconjurat de culmi
7GE
de (iatr care ( strau -ona liber de Sai )Hulud, (atru
'remeni +n robe c -ur +n "enunci i stri"ar de "roa- .
2ar"a aco(erit (e care o duceau se +nclin i le sc ( din
m.ini.
Re'u-.nd s se "emuiasc de 'ric , #iet )3ynes r mase
+n scimb dre(t, cu bra ele +ncruciate (e (ie(t. P rul de
culoarea nisi(ului i (elerina de deert ( tat 'luturau +n
b taia curentului ' cut de a(arat.
H Ridica i )* D stri" el la oamenii lui. Vre i s cread c
suntem nite babe s(eriateA
Re(re-entantul &ildei sosise e5act la tim(.
Ruina i, 'remenii +ndre(tar tar"a de m r'uri (e nisi(. 9i
nete-ir robele i )i str.nser le" turile de la distraie. !iar
i la aceast or a dimine ii, deertul era ca un cu(tor.
Poate c &ilda (ictase *iermele de nisi( cu un anumit
sco(, tiind c 'remenii *enerau *iermii de nisi(. /ar #iet mai
tia i el c.te ce*a des(re &ild , ceea ce )i (ermitea s)i
+n*in" teama. In'orma ia +nseamn (utere, +n s(ecial
cunoaterea unui inamic.
Frm ri to(terul cu reac ie descriind cercuri, cu ari(ile
str.nse (e l.n" 'u-elaj. 9n acesta 'useser t iate " uri
(entru arme, dedesubtul uilor. Motoarele scoteau un *uiet
( trun- tor c.nd se ae-ar (e culmea unei dune, la o sut
de metri distan , r scolind nisi(ul. /u( siluetele conturate
+n dre(tul 'erestrelor de (la-, num r (atru oameni +n untru.
/ar unul dintre ei nu era ciar om<
Partea din 'a a a(aratului se (lie i se descise, iar un
*eicul descis cobor+ (e o ram( , duc.nd un b rbat cel
care, +n mod absurd, nu (urta distrai +n aerul deertului. Pe
ci(ul lui (alid, saturat de a( , scli(ea sudoarea. Pe (artea
din 'a a ".tului 'usese (rins o cutie nea"r , ( trat <
/e la talie +n jos, cor(ul lui era o mas neaco(erit de
carne amor' , ca de cear , ca i cum 'usese to(it i oribil
crescut din nou. Membrane de carne +i uneau de"etele.
:cii lui "albeni, (roeminen i, ( reau neumani, ca i cum ar
'i 'ost trans(lanta i de la o creatur e5otic i (rimejdioas .
Fnii dintre 'remenii su(ersti ioi murmurar i ' cur
semne de a( rare, dar #iet +i reduse la t cere cu o (ri*ire
7GG
t ioas . Se +ntreb de ce acest str in +i de-* luia at.t de
ostentati* tru(ul res(in" tor. Ca s ne es$ump neas$ pe
noi, poate% 9I judec (e re(re-entant ca 'iind un juc tor,
c ut.nd s st.rneasc reac ii, s(er.nd s s(erie i s
intimide-e (entru a)i +mbun t i (o-i ia la ne"ocieri.
Re(re-entantul se uit 'i5 la #iet i )i i"nor (e ceilal i
'remeni. Vocea lui metalic se au-i din sinteti-atorul de la
".t.
H >u ar i nici o 'ric de noi, nici m car de *iermele de
nisi( de (e a(aratul nostru<
H !iar i co(iii tiu c Sai )Hulud nu -boar , -ise #iet.
Plus c oricine (oate 'ace o (ictur <
:mul de'ormat -.mbi cu bu-ele sub iri.
H 6i cor(ul meuA >u)l " seti res(in" torA
H :cii mei au 'ost antrena i s se uite du( alte lucruri.
: (ersoan 'rumoas (oate totui s 'ie res(in" toare +n
interior, iar un cor( de'ormat (oate con ine o inim (er'ect .
Se a(lec mai a(roa(e de *eiculul descis.
H !e soi de creatur etiA
&ildarul r.se 8 un ecou metalic, i-*or.t din ".t.
H 0u sunt %ilric. 2u eti s.c.itorul #iet)3ynes, 'iul
(lanetolo"ului im(erialA
H %cum eu sunt (lanetolo" im(erial.
H %a deci<
:cii str ini ai lui %ilric cercetar tar"a. #iet obser* c
(u(ilele lui erau a(roa(e dre(tun"iulare.
H 05(lic)mi, omule pe jum tate 'remen, de ce caut un
slujitor im(erial s +m(iedice lansarea de sateli i de
su(ra*e"ere deasu(ra inimii deertuluiA /e ce este at.t de
im(ortant (entru *oiA
:colind insulta deliberat , #iet r s(unseB
H %ranjamentul nostru cu &ilda a 'ost +n *i"oare de
secole, i nu * d nici un moti* s )l +ntreru(em<
Flutur din m.n i oamenii lui de-*elir tar"a, sco .nd
la i*eal s cule i ca'enii cu esen concentrat de mirodenie,
ae-a i unii (este al ii, +ntr )o "r mad +nalt .
H 2otui, 'remenii ar (re'era s trate-e ' r intermediari.
%m desco(erit c aceti oameni sunt< nedemni de
7GI
+ncredere.
%ilric ridic b rbia, +n"ust.ndu )i n rile.
H 9n acest ca-. Rondo 2uek se a'l acum +ntr )o (o-i ie
(oten ial amenin toare 'a de *oi, (ut.nd s de-* luie
autorit ilor mita *oastr . F r +ndoial c a ' cut deja
(lanuri s * tr de-e. >u sunte i +n"rijora iA
#iet nu)i (utea ascunde m.ndria din "las.
H /e aceast (roblem ne )am ocu(at deja. 2uek nu mai
e +n m sur s ne +n"rijore-eD
%ilric re'lect un moment, +ncerc.nd s citeasc nuan ele
de (e 'a a bron-at a lui #iet.
H Foarte bine< Res(ect judecata *oastr D
9n tim( ce re(re-entantul &ildei e5amina (lata +n
mirodenie ae-at +n 'a a lui, #iet +l (utea *edea num r.nd
s cule ii i calcul.nd *aloarea +n minte. 0ra o sum enorm ,
dar 'remenii nu a*eau de ales dec.t s men in &ilda
satis' cut . 9n s(ecial acum era im(ortant s ( stre-e
secretul, din moment ce re(lantau at.tea -one de (e /une,
(entru a urma *isul ecolo"ic al lui Pardot 3ynes. Harkonnenii
nu trebuie s a'le asta niciodat D
H Voi acce(ta ce * d aici, -ise %ilric, ca (lat +n natur
(entru continuarea coo(er rii noastre<
9l (ri*i atent (e #iet.
H <dar (re ul nostru s )a dublat.
H Inacce(tabilD
#iet +n l b rbia.
H %cum nu mai a*e i un intermediar de (l tit.
&ildarul +i +n"ust ocii "albeni, ca (entru a ascunde o
minciun .
H M cost mai mult s m +nt.lnesc direct cu tine< Iar
(resiunea Harkonnenilor a crescut. Se (l.n" de sateli ii lor
deja e5isten i i cer o mai bun su(ra*e"ere (entru /une.
2rebuie s in*ent m scu-e din ce +n ce mai multe i mai
com(licate. !ost bani s ii "ri'onii Harkonnen la distan D
#iet +l (ri*i im(erturbabil.
H /e dou ori e (rea mult.
H %tunci, o dat i jum tate. %i -ece -ile s (l teti
suma su(limentar , sau ser*iciile *or 'i +ntreru(teD
7GK
9nso itorii lui #iet murmurar , dar el se mul umi s )l
(ri*easc (e omul cel ciudat, ".ndindu )se la di'icila situa ie.
9i inea emo iile sub control, ne+n" duind s i se *ad m.nia
sau nelinitea. %r 'i trebuit s tie c &ilda nu era nici mai
demn de +ncredere, nici mai onorabil dec.t orice alt str in.
H Vom " si mirodeniaD
Ni$i un alt popor n+a st p*nit limbajul !eneti$ la #el e
bine $a Bene Tleila&% A)em reptate s+l numim
/limbajul lui Dumnezeu0, pentru $ Dumnezeu "nsui
ne+a at a$east mare putere%
Apo$ri#ele tleila&u
Hasimir Fenrin" crescuse (e 3aitain, +n interiorul
(alatului im(erial i al structurilor ciclo(ice "u*ernamentale.
V -use oraele )ca*ern de (e I5 i monstruoasele 'urtuni de
nisi( de (e %rrakis. /ar nu mai * -use niciodat nimic at.t
de maiestuos ca antierele de +ntre inere a transs(a ialelor
&ildei de (e 1unction.
/uc.nd o trus de scule i (urt.nd o salo(et ( tat de
unsoare, Fenrin" ar ta ca un sim(lu muncitor de la
+ntre inere, care nu merita o a doua (ri*ire. /ac +i juca
rolul destul de bine, nimeni nu)l *a obser*a *reodat .
&ilda s(a ial a*ea miliarde de an"aja i. Fnii dintre ei
conduceau o(era iunile monumentale ale $ ncii &ildei, a
c rei in'luen se +ntindea (e toate (lanetele im(eriului.
!om(le5ele industriale *aste ca acest antier (entru
transs(a iale a*eau ne*oie de sute de mii de muncitori de
+ntre inere.
:cii (rea mari ai lui Fenrin" +n"i eau nenum rate
detalii +n tim( ce el i dansatorul)'a ( eau "r bi i (rin
ala (rinci(al , +n mijlocul mul imilor de muncitori, cu
(asarele a"lomerate deasu(ra ca(ului i li'turi mer".nd +n
sus i)n jos. =oal alesese s arate nite tr s turi "reu de
de'init, d.ndu)i +n' iarea tears a unui b rbat care nu se
remarc (rin nimic, cu o 'a trist i s(r.ncene -burlite.
Pu ini oameni din a'ara &ildei * -user *reodat
7GL
instala iile interioare de (e 1unction. Macaralele de la docuri
se +n l au ca nite -".rie )nori, (res rate cu lumini de
smarald i cilimbar, ca nite stele (e un cer nocturn de
cerneal . Str -ile ae-ate +n re ea ale oraului se +ntindeau
+n ti(are "eometrice, o broderie de ci*ili-a ie (e un (eisaj
neinteresant. %ntene conca*e de rece( ie, at.rn.nd ca nite
(lante a" toare (e e5teriorul structurilor, absorbeau
semnale electroma"netice din s(a iu. Plat'orme de acostare
metalice se +ntindeau c tre cer, +ntin-.nd bra e cu "eare,
"ata s (rind na*etele care soseau.
!ei doi intrui se a(ro(iar de o arcad im(un toare care
marca una dintre -onele de lucru. Intrar +n com(le5,
amestec.ndu)se (rintre eci(ele de muncitori. 9n 'a a lor
at.rna silueta "i"antic a unuia dintre cele mai mari
transs(a iale construite *reodat , o na* construit +n tim(ul
ultimelor -ile de "u*ernare a !asei Vernius (e I5. %cesta i
un sin"ur alt a(arat 8 de asemenea trec.nd (rin o(era iuni
de +ntre inere (e orbit 8 erau sin"urele dou na*e de clas
/ominic, un (roiect contro*ersat care se l uda cu ca(acitate
crescut de trans(ort, ceea ce sc dea (ro(or ional *eniturile
im(eriale din ta5e.
/ar du( in*a-ia tleila5u (e (laneta )main , construc ia
de transs(a iale noi se redusese dramatic din cau-a
(roblemelor de (roduc ie i de control al calit ii. 9n
consecin , "ilda trebuia s )i +ntre in 'lota e5istent cu
mai mare "rij .
Fenrin" i +nso itorul s u dansator )'a se urcar (e
(lat'ormele)ascensor sec*en iale, de )a lun"ul carcasei
curbate a na*ei s(a iale de m rimea unei metro(ole. Roiuri
de muncitori miunau ca nite (ara-i i (este (l ci, etan.nd,
lustruind, ins(ect.nd metalul. Micrometeori ii i 'urtunile de
radia ii (roduceau mici 'isuri +n structura de "rilaj a carcasei?
o dat la 'iecare cinci ani, 'iecare transs(a ial mer"ea la
docuri la antierele de +ntre inere de (e 1unction, (entru o
re*i-ie.
!ei doi b rba i trecur (rintr )un tunel de acces s(re
carcasa interioar a marii na*e i +n cele din urm +n ca*erna
imens a calei. >imeni nu le acord aten ie. 9n interiorul
7I0
cor(ului na*ei, armate de muncitori ins(ectau i re(arau
c.rli"ele de andocare 'olosite de 're"atele de 'amilie, de
trans(ortoarele de mar' i de na*etele de (asa"eri. %l ii
aler"au +ncoace i)ncolo (e (un ile ad (ostite +n stratul
interior al transs(a ialului.
Frc.nd ca un ( ianjen (e 'ir, un li't +i duse (e Fenrin" i
(e =oal c tre -ona cu acces restric ionat din (artea de sus,
unde se a'lau containerele na*i"atorilor. 9n cur.nd *or +nt.lni
securitatea de elit a &ildei 8 i ade* rata (ro*ocare *a
+nce(e.
/ansatorul)'a se uit la Fenrin", cu e5(resia 'e ei
indesci'rabil .
H Pot s)mi iau masca oric rei *ictime (e care o ale"i,
dar adu) i aminte c tu trebuie s uci-i.
Fenrin" a*ea c.te*a (umnale +ndesate +n salo(et i cu
si"uran tia s le 'oloseasc .
H : sim(l +m( r ire a res(onsabilit ii, mmmA
=oal (orni +n ritm *ioi, cu Fenrin" "r bindu )se s in
(asul. Scimb torul de 'orm mer"ea +ncre- tor de )a lun"ul
coridoarelor slab luminate, cu ta*anul jos.
H Planurile arat c (e )aici este cabina na*i"atorului.
Vino du( mine i *om termina +n cur.nd.
Studiaser olosci ele transs(a ialului care r m seser
la u-inele de asamblare subterane de (e I5, locul unde
'useser ini ial construite na*ele. /in moment ce *eiculul
"i"antic nu *a 'i "ata de (lecare dec.t (este c.te*a
s (t m.ni, nici un na*i"ator nu ocu(a containerul, iar
(ro*i-ia de mirodenie nu 'usese com(letat +nc . Securitatea
nu a*ea s 'ie cea mai strict .
H /u( col ul sta<
=oal +i men inea sc -ut *ocea li(sit de in'le5iuni.
Scoase o t bli de cristal ridulian i r s'oi (rintre 'oile de
cristal scli(itor, lumin.nd o dia"ram scematic a etajelor
su(erioare ale transs(a ialului.
%(ro(iindu)se de un (a-nic ae-at la ca( tul +nde( rtat
al coridorului, =oal +i lu o 'i"ur com(let - ( cit i ar t
liniile de (e t bli a de m.n . Fenrin" d du din ca(, simul.nd
de-acordul. 9naintar c tre (a-nic, care st tea ea( n +n
7I1
(o-i ie de dre( i, cu arma (arali-ant la old.
Fenrin" ridic *ocea iritat c.nd se a(ro(iar .
H sta nu )i ni*elul care trebuie, + i -ic eu< Suntem +n
alt sec iune a transs(a ialului. Fite )aiciD
%r t cu de"etele 'oile de cristal.
1uc.ndu)i rolul ca un 1on"leur, =oal se +nroi.
H %scult)m , am urmat indica iile (as cu (as. Ridic
ocii, (retin-.nd c)l obser* (e (a-nic (entru (rima oar .
H Hai s)l +ntreb m (e el<
Mai ' cu c. i*a (ai, micor.nd distan a.
9ncrunt.ndu)se, (a-nicul +ndre(t un de"et s(re Fenrin".
H %m.ndoi sunte i +n sec iunea "reit . %ici e inter-is
accesul neautori-at.
!u un o'tat de de-"ust, =oal ridic sci a transs(a ialului
de (e t bli , +ntin-.nd )o c tre 'a a (a-nicului.
H 0i, atunci ne (o i +ndruma tuA
Fenrin" 'or a(ro(ierea (e (artea cealalt .
Pa-nicul (ri*i atent 'oaia de cristal.
H %ici e (roblema *oastr . sta nu )i<
!u o "ra ie ' r cusur, Fenrin" strecur cu itul lun" i
sub ire (rintre coastele b rbatului i ad.nc +n 'icat, a(oi
r suci lama i a( s mai sus, +n (l m.ni. 0*it *asele majore
de s.n"e ca s minimi-e-e s.n"erarea, +ns rana era
su'icient de uci" toare.
Pa-nicul icni i a*u un s(asm. # s.nd t bli a din m.n ,
=oal a(uc *ictima cu o 'or brutal . Fenrin" scoase
(umnalul sub ire i +l +njun"ie din nou, de data asta sub
stern i +n sus, (.n la inim .
=oal (ri*i 'i5 ci(ul (a-nicului, +n tim( ce l sa (e (odea
tru(ul +n c dere. %(oi dansatorul )'a tres ri. 2r s turile lui
de*enir 'luide, ca ' cute dintr )un lut moale, i
metamor'o-ar +ntr )o nou masc . 9n' iarea lui era acum
identic cu a (a-nicului. =oal trase ad.nc aer +n (ie(t, +i
smuci ca(ul +ntr)o (arte, a(oi e5amin din nou 'a a mortului.
H Sunt "ataD
2raser cada*rul +ntr )un dula( "ol i +ncuiar ua. Fenrin"
ate(t (.n c.nd dansatorul )'a +i scimb ainele cu ale
(a-nicului, a(lic.nd nite bure i cu en-ime (entru a di-ol*a
7I7
cea mai mare (arte a (etelor de s.n"e. /u( aceea, 'olosir
t bli a ridulian (entru a consulta o scem e5act a
ni*elurilor su(erioare ale transs(a ialului i " sir un j"eab
de e*acuare care d dea +n camera +ncins a reactorului.
!enua ioni-at a (a-nicului nu a*ea s 'ie " sit niciodat .
9m(reun , intrar +n -ona (rotejat . !ontele +i ducea
trusa de unelte i de data asta simul o e5(resie de
dis(erare o'ensat , ca i cum +i 'usese dat o sarcin
im(osibil . Im(ostorul ( i al turi de el, salut.nd .'nos al i
(a-nici de (e ni*elurile mai +nalte. Reuir s " seasc o
camer de o(era iuni "oal , imediat +n s(atele containerului
na*i"atorului.
!om(artimentul acestuia era, aa cum se ate(tau, "ol.
Re(ede, Fenrin" scoase cutiile cu (astile de amal
su(ercom(rimate, tablete dense de mirodenie sintetic
modelate e5act ca eci*alentele lor de melanj. 9ntr)o 'orm
at.t de (uternic , mirodenia a*ea s 'ie *a(ori-at (entru a
crea un "a- dens, destul de "ros (entru ca un na*i"ator s)i
(oat sim i (e de(lin e'ectele i s (re*ad c i si"ure (rin
i(ers(a iu.
Fenrin" si"ila containerul +n com(artimentul (entru
(ro*i-ia de mirodenie, a(oi a(lic o eticet de a(robare,
contra' cut . Putea (ro*oca ast'el o oarecare con'u-ie, c.nd
cei care ' ceau a(ro*i-ionarea cu mirodenie a*eau s
" seasc +nc (erea deja +nc rcat , dar nu se *or ".ndi (rea
mult " sind un e&$es de melanj. !u (u in noroc, nu se *a
(l.n"e nimeni.
!ons(iratorii se strecurar +na(oi, a'ar . 9ntr )o or ,
(lecaser de la antierul transs(a ialelor i se +ndre(tau s(re
urm toarea eta( a (lanului lor.
H S(er c (e na*a de (e orbit *a 'i la 'el de uor de
( truns, mmmA -ise Fenrin". %*em ne*oie de dou na*e
(entru test, ca s 'im absolut si"uri.
/ansatorul)'a se uit la el. %bilitatea lui =oal de a imita
tr s turile (a-nicului era sinistr .
H S)ar (utea s cear ce*a mai mult 'ine e, dar *om
intra.
7I;
J
/u( aceea, obosi i dar *eseli datorit termin rii celei
de)a doua jum t i a misiunii lor, st teau sub cerul +nnorat i
sub luminile sc.nteietoare ale s(a io(ortului de (e 1unction.
Se ascundeau (rintre l -ile +n"r m dite la mar"inea -onei
de +nc rcare? Fenrin" *oia s e*ite discu iile cu muncitorii
&ildei, care)ar 'i (utut (une (rea multe +ntreb ri.
%r 'i (utut s an"aje-e cu uurin un mercenar sau un
comando (ro'esionist (entru a reali-a aceast misiune sub
aco(erire, dar lui Fenrin" +i (l cea s 'ac treburile murdare
cu m.na lui, atunci c.nd +l interesau. %cest lucru +i men inea
talentele ascu ite i )i ' cea (l cere.
9n tim(ul unei cli(e de (ace *i"ilent , contele se liniti
".ndindu)se la +nc.nt toarea lui so ie, Mar"ot. 0ra
ner bd tor s se +ntoarc la (alatul im(erial, unde a*ea s
*ad i s a'le ce (unea la cale. 2rebuie s 'i sosit (e 3aitain
+n urm cu c.te*a -ile<
=oal +i +ntreru(se re*eria.
H !onte Fenrin", trebuie s * 'elicit (entru talentele
dumnea*oastr . V )a i ' cut bine (artea<
H Fn com(liment de la un dansator)'a , mmmA
Pre' c.ndu )se c se rela5ea- , Fenrin" se re-em de o
lad de "unoi de metal corodat , care a*ea s 'ie
trans(ortat +n cur.nd (e un transs(a ial.
H Mul umesc.
= rind o umbr , se arunc instincti* (e o (arte e5act
c.nd un 'ul"er *eni s(re el, un cu it aruncat cu (reci-ie
mortal . !iar +nainte ca *.r'ul (rimei sale arme s )i rate-e
inta i s - n" ne lo*ind containerul de metal,
dansatorul)'a a(uc o alt lam ascuns +n interiorul
uni'ormei lui.
/ar contele Hasimir Fenrin" era mai mult dec.t la
+n l imea (ro*oc rii. Sim urile i reac iile lui se acordar la
un ni*el e5trem de ridicat, +i scoase (ro(riile (umnale i lu
(o-i ie de lu(t , a'i.nd o +n' iare s lbatic .
H %a, credeam c nu trebuie s 'ii antrenat +n lu(ta cu
cu ite<
7I@
/ansatorul)'a a*ea o 'a crud , de animal de (rad .
H %m 'ost de asemenea antrenat s i mint, dar, du(
c.t se (are, nu destul de bineD
Fenrin" inea str.ns (umnalul. %*ea mai mult
e5(erien +n treburile de asasin dec.t +i (utea ima"ina
acest scimb tor de 'orm . 2leila5u m )au subestimat. %lt
"reeal D
9n lumina slab a s(a io(ortului, tr s turile lui =oal
tremurar i se scimbar +nc o dat . Fmerii +i de*enir mai
la i, 'a a +n"ust , ocii (rea mari, (.n c.nd Fenrin" se tre-i
(ri*ind la o re'le5ie de comar a lui +nsui, dar +mbr cat +n
ainele dansatorului)'a .
H 9n cur.nd *oi juca un nou rol ca ministru im(erial al
mirodeniei i (rieten din co(il rie al lui Saddam al IV )lea<
9ntre"ul com(lot (rinse 'orm (entru Fenrin" 8 'elul +n
care aceast creatur tleila5u urma s )l imite, trec.nd dre(t
con'identul +m( ratului. /ei Fenrin" se +ndoia c =oal l )ar 'i
(utut ( c li (e Saddam (rea mult *reme, dansatorul )'a
a*ea ne*oie s se a(ro(ie de +m( rat doar (entru c.te*a
cli(e, +n (articular 8 moment +n care +l (utea ucide i a(oi
(utea (relua 2ronul #eului de %ur, aa cum +i ordonase
%jidica.
Fenrin" admir cute-an a (lanului. #u.nd +n considerare
deci-iile de m.ntuial (e care le luase Saddam +n ultima
*reme, (oate c acest simulacru n )ar 'i 'ost o alternati*
com(let nedorit .
H >)o s)o ( c leti niciodat (e so ia mea $ene
&esserit< Mar"ot obser* am nuntele cele mai subtile.
=oal -.mbi, o 'olosire neobinuit a tr s turilor de
ne* stuic ale lui Fenrin".
H !red c sunt la +n l imea (ro*oc rii, acum, c te )am
obser*at mai +ndea(roa(e.
/ansatorul)'a 'and , iar Fenrin" (ar cu unul dintre
(ro(riile lui cu ite. Pumnalele - n" nir din nou, iar lu(t torii
+i 'olosir tru(urile ca arme, i-bindu )se unul (e cel lalt de
containerele orbitale.
!u s(atele la (erete, Fenrin" lo*i cu (iciorul, +ncerc.nd
s 'r.n" "le-na lui =oal, dar 'iin a metamor'ic +l e*it i
7IE
ridic +ntr )o cli( *.r'ul lamei. Fenrin" balansa bra ul dre(t,
de*iind (umnalul din dre(tul ociului, a(oi se rosto"oli
de(arte de l -i.
Sudoarea (icura de (e ambii lu(t tori. =oal a*ea o
t ietur sub b rbie, din care cur"eau (ic turi stacojii.
Salo(eta contelui 'usese rete-at +n c.te*a locuri, dar cu
toate acestea scimb torul de 'orm nu reuise s )l
r neasc . >ici m car o -".rietur <
2otui, Fenrin" 'u c.t (e ce s)l subestime-e (e
dansatorul)'a , care )i am(li'ic abilit ile i lu(t cu o
'rene-ie (roas( t . %tacurile cu cu itul de*enir o cea .
%cesta era un (ericol (e care Fenrin" nu)l (re* -useB
scimb torul de 'orm imita 'ormidabilele talente de lu(t tor
ale contelui, +n* .nd de la el, 'ur.ndu )i trucurile.
!ontele se ".ndi ce s 'ac i c.nd s )o 'ac , nel s.nd
nici o cli( "arda jos. %*ea ne*oie s ias cu o nou micare,
una la care aceast creatur de laborator nu s )ar ate(ta
niciodat . Se ".ndi s +ncerce s ca(ture-e *iu
dansatorul)'a , (entru a )l intero"a, dar ar 'i 'ost (rea
riscant. >u (utea l sa ca misiunea lor aici s 'ie de-* luit .
%u-i *uietul unei na*ete unde*a mai de(arte, dar nu
+ndr -ni s se uite. !ea mai mic ne"lijen i )ar 'i 'ost 'atal .
Fenrin" se l s s se +m(iedice, s se rosto"oleasc i s
cad (e s(ate, tr ".nd scimb torul de 'orm du( el.
!ontele morm i inten ionat ca de durere i sc ( cu itul?
acesta - n" ni i alunec acolo unde nu (utea 'i atins, sub
una dintre l -i.
!re-.nd c i )a r nit M*.natulN, =oal +n"enunce i ridic
(umnalul, "ata s)i dea lo*itura de "ra ie.
/ar Fenrin" obser*ase mai +nt.i terenul i ateri-ase ciar
l.n" locul unde c -use (rimul cu it aruncat de
dansatorul)'a . !u o sin"ur micare 'luid , +n (umnalul
uitat, +nainte ca =oal s a(uce s coboare (ro(ria lui arm .
Fenrin" +i +n'i(se *.r'ul +n ".tul creaturii. 9l i-bi (e =oal cu
(iciorul, +nde( rt.ndu )l (.n ce ju"ulara t iat a
scimb torului de 'orm s a(uce s +m(r tie s.n"e (este
tot, (e ainele lui curate.
!or(ul dansatorului)'a se +ntinse +n +ntuneric, (rintre
7IG
l -ile orbitale. Fenrin" se +nde( rt , uit.ndu )se +n jur s se
asi"ure c nimeni nu * -use i nu au-ise nimic. >u *oia s
'ie obli"at s r s(und la +ntreb ri? a*ea doar ne*oie s
ajun" c.t mai de(arte de acel loc.
! -ut la ( m.nt, =oal ( ru s se to(easc , tr s turile lui
(ier-.ndu)i 'ocali-area (.n c.nd se trans'orm +ntr )un
manecin ' r calit i distincti*eB (iele ca de cear i de"ete
netede, ' r s(iralele am(rentelor.
%cest com(lot +l intri"a +n mod deosebit. Fenrin" ot r+
s ( stre-e res(ecti*a in'orma ie ca (e o comoar (re ioas .
%*ea s cu"ete cum s )o 'oloseasc mai bine +m(otri*a lui
Hidar Fen %jidica.
Res(ir.nd cu "reutate, dar respir*n +nc , Fenrin" +ndes
tru(ul dansatorului)'a +ntr )una dintre l -i i +ncise
ca(acul. 9n c.te*a s (t m.ni, bi-arul cada*ru *a ajun"e (e
*reo lume +nde( rtat , s(re marea sur(ri- a
destinatarului<
Fenrin" arunc o (ri*ire s(re luminile s(a io(ortului i
* -u c na*eta orbital tocmai ateri-a. %*ea s ia un traseu
ocolit s(re 3aitain, nel s.nd nici o urm detectabil . !a o
(reocu(are secundar , trebuia s e*ite s c l toreasc la
bordul oric ruia dintre cele dou transs(a iale de clas
/ominic, (entru ca-ul +n care na*i"atorii a*eau reac ii
ne'ericite la mirodenia sintetic . Fenrin" nu inten iona s
'ac el +nsui (arte din test.
05trem de bine dis(us, se "r bi s ajun" la s(a io(ort i
se al tur unei "loate de muncitori i (asa"eri de la clasa a
treia, care se +mbarcau (e na*et . 9n tim( ce -bura cu
na*eta s(re transs(a ialul de (e orbita (lanetei 1unction,
( str t cerea i nu r s(unse la nici o +ntrebare, dei doi
dintre cole"ii lui (asa"eri +l +ntrebar de ce a*ea (e 'a un
-.mbet at.t de lar".
-n se$ret este mai )aloros atun$i $*n r m*ne se$ret% 1n
asemenea $ir$umstan e, $ine)a nu are ne)oie e probe
pentru a e&ploata in#orma ia%
Di$ton Bene :esserit
7II
Scurt *reme du( sosirea (e 3aitain, du( cum +i
ordonase baronul, Piter de Vries ( ea +n *.r'ul (icioarelor
(e coridoarele com(le5ului im(erial de birouri. Mintea lui de
mentat urm rea cu uurin 'iecare cotitur +n labirintul
cl dirilor "u*ernamentale le"ate +ntre ele.
0ra (e la jum tatea dimine ii i +nc sim ea +n "ur
dulcea a 'ructelor im(ortate (e care le m.ncase la micul
dejun, la bordul 're"atei di(lomatice. 6i mai delicioas totui
era in'orma ia incriminatoare (e care 'usese instruit s )o
transmit anonim. Probabil c Saddam o s )i murd reasc
(antalonii lui im(eriali c.nd o s a'le.
Scoase un cub de mesaje de sub aine i)l ascunse +ntr)o
ni din -id, +n s(atele unui bust ideali-at al +m( ratului, unul
dintre multele r s(.ndite (rin tot (alatul.
: u lateral din com(le5ul de birouri se descise i un
b rbat 'ebril, cu 'a a roco*an , ( i (e coridor. /e Vries +l
recunoscu (e ambasadorul Harkonnen, 3alo ,ylls. %*.nd +n
jur de trei-eci i cinci de ani, ,ylls abia dac ar ta destul
de *.rstnic ca s se b rbiereasc ? +i ob inuse 'unc ia
datorit le" turilor de 'amilie. >ici una dintre in'orma iile (e
care ,ylls le trimisese (e &iedi Prime nu se do*edise
*reodat de *aloare? era ine'icient, neinstruit +n ceea ce
(ri*ete 'elul +n care)i (utea 'olosi (o-i ia ca s de*in un
s(ion com(etent.
H 0i, Piter de VriesD +l salut ,ylls cu *oce siro(oas .
>)am tiut c eti +n (alat. $aronul nu mi )a trimis nici o
+ntiin are. Veneai s 'aci o *i-it de curtoa-ieA
Mentatul simul sur(ri-a.
H Poate +n cur.nd, domnule ambasador, dar +n acest
moment am o +nt.lnire im(ortant . %'aceri (entru baron.
H /a, tim(ul e scurt, nu)i aaA +ncu*iin ,ylls cu un
-.mbet lar". 0i, trebuie s m "r besc i eu. %m.ndoi a*em
at.tea lucruri *itale de ' cut< %nun )m mai t.r-iu dac te
(ot ajuta +n *reun 'el.
%mbasadorul (orni re(ede (e coridor +n direc ia o(us ,
+ncerc.nd e*ident s (ar im(ortant.
Pe o bucat de .rtie instro>, mentatul sci o art i
7IK
scrise indica ii, menite s 'ie date unui curier im(erial care
*a lua acest cub de mesaje ascuns i i)l *a duce direct lui
Saddam. : ade* rat bomb <
%ceasta *a 'i o r -bunare (otri*it (entru antajul
ricesian.
J
Trebuie s mear! %
Haloa Rund su(ra*e"ea lucr rile, +n tim( ce l c tuii
laboratorului terminau carcasa unui (rototi( de "enerator de
in*i-ibilitate ba-at (e sci ele i ecua iile (e care le l sase +n
urm in*entatorul rene"at !obyn.
Pe unul dintre mosoarele din 'ibre si"a si"ilate, !obyn
numise asta un non)c.m(, care ' cea un obiect s 'ie +n
acelai tim( MaiciN i M+n alt (arteN. 9n 'iecare cli( +n care
era trea-, Rund se ".ndea la uluitorul conce(t. 9nc nu
desci'rase mecanismul de (rodus in*i-ibilitate care se tot
de'ecta +n *eciul laborator al in*entatorului 'u"ar. 1udec.nd
du( 'ra"mentele de sceme, determinase c diametrul
minim (entru a (roiecta non)c.m(ul era de o sut cinci-eci
de metri. %*.nd acest lucru +n minte, Rund nu *edea cum
(utea dis(o-iti*ul s ascund o mic +nc (ere din laborator 8
(.n c.nd desco(eri c cea mai mare (arte a c.m(ului se
+ntindea asimetric "n a#ara sta iei 3orona, +n s(a iu.
%u-ind des(re (roiect, i du( ce 'ondurile com(lete
'useser 'urni-ate de "u*ernul ricesian, contele Ilban
Ricese +i trimisese un mesaj ne(otului s u, 'elicit.ndu )l
(entru in"enio-itate i (entru (re*i-iune. $ tr.nul (romise
c +ntr )o -i *a *eni (e 3orona, s *ad cu ocii s i munca lor,
dei se +ndoia c o *a +n ele"e. Premierul !alimar trimise i
el un comunicat de s(rijin, +ncuraj.ndu)i (e in*entatori.
2im( de decenii, acest satelit arti'icial ascunsese
tenolo"ia bre*etat (entru 'abricarea misterioaselor i
*aloroaselor o"lin-i ricesiene. >ici o alt !as nu 'usese
ca(abil s co(ie-e m iestria o"lin-ilor, +n ciuda
numeroaselor +ncerc ri de s(ionaj industrial. /ac brea
tenolo"ic a non )c.m(ului a*ea loc totui, instala iile de (e
7IL
3orona (uteau +nce(e s (roduc o tenolo"ie i mai
(re ioas .
05traordinarul e'ort de cercetare i de-*oltare era
e5trem de costisitor i cerea (uterea creierului celor mai
buni sa*an i, ab t.ndu )i de la alte +ndatoriri. /e cur.nd,
(remierul !alimar (rocurase 'onduri com(lete +n 'orma unei
cantit i mari de melanj, care a*ea s 'ie stocat (e sta ia
de (e satelit, unde (utea 'i con*ertit +n bani lici-i (e
m sur ce era necesar. Ma"a-iile cu melanj ocu(au acum
ase la sut din *olumul utili-abil al 3oronei.
In'luen a (olitic a directorului Flinto 3innis crescuse din
cau-a ambi iosului (roiect, dar lui Haloa Rund nu )i ( sa.
&eneratorul lui !obyn era o (roblem e5trem de com(le5 ,
su'icient ca s )i solicite +ntrea"a aten ie.
In*entatorul nu)i ' cea "riji (entru nimic altce*a.
J
!.nd Saddam descise cubul de mesaje, anul toate
+nt.lnirile care urmau i se +ncuie +n biroul lui (ersonal,
clocotind. : or mai t.r-iu, +l cem (e basarul su(rem
=um &aron.
H Se (are c sardaukarii mei au multe de ' cut<
%bia +i (utea st (.ni 'uria.
$ tr.nul *eteran &aron, ar t.nd s(lendid +n uni'orm ,
st tea +n (o-i ie de dre( i, ate(t.nd ordinele care urmau s
*in .
H Suntem la comanda ta, SireD
/u( toate a*ertismentele r s(icate i du( e5em(lul
se*er (e care Saddam +l d duse (e =ano*ar, !asa Ricese
a*ea temeritatea s 'ac astaA Premierul !alimar credea
(oate (ur i sim(lu s i"nore un decret im(erial i s )i
( stre-e (ro(ria re-er* ile"al de melanjA Mesajul
clandestin o'erea do*e-i incontestabile c o cantitate ile"al
de mirodenie era stocat +n interiorul satelitului arti'icial
3orona.
#a +nce(ut 'usese sus(icios +n le" tur cu a'irma ii
similare. 0ca- i &rumman ' cuser tot ce le st tuse +n
7K0
(utin s arunce b nuiala unul asu(ra celuilalt, ar t.nd cu
de"etul i e5a"er.nd acu-a iile. /ar do*e-ile lor 'useser
'ra"ile, iar moti*ele trans(arente.
H 0ste tim(ul s d m alt e5em(lu, ca s ar t m
cet enilor im(eriului c nu (ot i"nora le"ile !orrino.
Saddam ( ea de colo (.n colo (e (odea.
: dat cu m.nia care clocotea, judecata +m( ratului intr
+n joc. Moti*a ia (rinci(al din s(atele (rimului s u atac de
(e =ano*ar 'usese s)l +nl ture (e 2yros Re''a. !u toate
acestea, (lanul mai am(lu era s lase economia im(erial
com(let *ulnerabil la mono(olul iminent asu(ra mirodeniei
sintetice. 2rebuia s 'ac (asul urm tor, s creasc mi-a.
Ricese *a 'i al doilea a( is( itor.
%*ea s anun e in*esti"atorii &ildei i re*i-orii
!H:%M)ului de m sura (e care urma s o ia. /u( ce
(resu(usul stoc a*ea s 'ie luat de (e 3orona Ri 'olosit ca
(lat (entru a cum( ra s(rijinul &ildei i al !H:%M )uluiS,
alte 'ac iuni (olitice se *or aduna i ele +n jurul tronului.
/in moment ce Hasimir Fenrin" nu se +ntorsese +nc de
(e I5, Saddam *a trebui s ia o alt ot r.re im(ortant de
unul sin"ur. >u conta. 9m( ratul tia ce s 'ac , iar
r s(unsul nu (utea +nt.r-ia. / du ordinele comandantului
sardaukarilor.
Marele R -boi al mirodeniei era (e cale s se a(rind <
S+a emonstrat "n #ie$are epo$ a istoriei $ a$ )rei
pro#ituri trebuie s omneti% 2i a$ omneti, trebuie
s to$eti t iul repturilor $et eneti%
1M5 RAT-6 SHADDAM CORR,NO A6 ,7 +6EA
!u adj amalul (uls.ndu)i +n ".nduri, Hidar Fen %jidica
*edea (rin ocii unei o(.rle cada*rele din sala de mese.
/ou -eci i doi dintre cei mai s.c.itori Maetri tleila5u
- ceau +ntini (e mese, otr *i i. Mor i%
Ins(irat de re*ela iile (e care le (rimise de la /umne-eu,
era (e cale s re'ac liniile (uterii +n im(eriu.
Iar (rintre tru(uri, un (remiuB +nsui a'ectatul Maestru
7K1
=aa', care sosise cu o -i +nainte +ntr)un tur de ins(ec ie
neate(tat. !u 'ri(tura (icant de limorc +m(r tiat (este
el, =aa' - cea cu 'a a +n sus, cu ocii iei i din ca( i "ura
descis , o (o-i ie e5trem de li(sit de distinc ie (entru
Maestrul Maetrilor. 2o5ina cu ac iune ra(id strecurat +n
m.ncare de buc tarii dansatori )'a le declanase lui =aa' i
comesenilor s i cri-e (aro5istice +n c.te*a minute, iar (ielea
lor cenuie de*enise de un stacojiu boln *icios, ca i cum ar
'i 'iert dins(re interior.
!.nd Maestrul !ercet tor (ri*ise din cadrul uii,
admir.ndu)i reali-area, obser*ase un ra$o )olans (rintre
"rin-i, una dintre micile o(.rle care ( reau imune la
m surile de combatere a d un torilor. #un" de numai
c. i*a centimetri, a*ea nite a(endice sol-oase (e 'iecare
(arte a cor(ului, care)i (ermiteau s (luteasc (rin aer ca o
*e*eri -bur toare terran .
V -.nd o(.rla, %jidica se ot r.se s )i e5ercite noile
(uteri sc ( r toare (e care le c ( tase du( ce consumase
at.t de mult adj amal. %cum, ociul min ii ( rea s 'ie +n
interiorul micului dra"on. /e (e o corni dintre "rin-i, (ri*i
+n jos la re-ultatul m celului, (rin oci re(tilieni. Fnul dintre
cor(uri -*.cni, a(oi r mase la 'el de nemicat ca i restul.
%(roa(e dou du-ini de Maetri mor i< era un +nce(ut
bun, +n ceea ce)l (ri*ea. 0reticii tleila5u trebuiau +nl tura i
+nainte ca Marea !redin s (oat re*eni la su(ra'a , sub
+ndrumarea 'erm a lui %jidica.
=.mbi +n tim( ce ".ndurile)i aler"au (rintre miriadele de
(osibilit i +ntre- rite datorit remarcabilului s u ni*el de
luciditate. %jidica abia dac mai dormea, i (etrecea o mare
(arte a 'iec rei -ile -ben"uindu )se (rin (ro(ria sa minte
minunat , ca i cum ar 'i 'ost un (arc de distrac ii cu
e5(erien e i (l ceri. Putea ine +n ecilibru nou -eci i a(te
de 'ire de ".nd, +ntin-.ndu)se de la subiecte (ro-aice la
unele com(le5e. %*ea ca(acitatea de studia 'iecare mo-aic
de in'orma ii ca i cum ar 'i 'ost o 'ilmocarte sau un ra't de
bibliotec .
%jidamalul era ciar mai bun dec.t melanjul, mai intens.
!u el, na*i"atorii &ildei ar (utea s reueasc s (lie-e
7K7
s(a iul +n alte uni*ersuri, ' r s mai 'ie limita i la unul
sin"ur. Fnul dintre cele nou -eci i a(te de 'ire de ".nd se
mut +n (rim (lan. P.n acum, contele Fenrin" i =oal *or 'i
substituit melanjul cu ajidamal +n cel (u in dou
transs(a iale, iar na*i"atorii ar trebui s 'ie "ata s )l
'oloseasc .
Fenrin" +nsui trebuia s 'ie la 'el de mort ca i *ictimele
sale de aici. /ansatorul)'a +i *a 'i ' cut treaba bine i +n
cur.nd a*ea s se +ntoarc s ra(orte-e detaliile<
!u ocii s i ima"inari de o(.rl , Maestrul !ercet tor
cu(rinse cu (ri*irea cada*rele ( tate +ntinse (e jos. %cum nu
mai (utea s dea +na(oi de la misiunea lui sacr . !eilal i
dansatori)'a *or +nlocui Maetrii din *ecea "ard i totul
*a ( rea normal. %(oi +i *a (utea trimite (e 3aitain<
/e aici, re(lica dansator)'a a Maestrului =aa' *a trimite
un mesaj (e $andalon" +n care *a s(une c a ot r.t s
r m.n (e Quttu (entru c.te*a luni 8 inter*alul de tim( de
care a*ea ne*oie %jidica (entru a)i com(leta (lanurile.
:ricine altcine*a i)ar mai 'i stat +n cale a*ea s 'ie de
asemenea consumat, ca insectele (rinse de limba unei
o(.rle -bur toare.
9i ima"in limba lui .nind, (rin-.nd ".ndaci i
+n"i indu )i. .nind i (rin-.nd, .nind i (rin-.nd<
Sim ea "ustul tru(uoarelor lor am rui i crocante. /ra"onul
-bur tor s ri de (e "rind i alunec +ncet (e deasu(ra
cada*relor, ca +ntr)o misiune de ins(ec ie aerian .
!li(ind din oci, %jidica +i retrase contiin a din o(.rl
i se +ntoarse +n (ro(riul lui cor(, care st tea +n u . %*ea un
"ust amar +n "ur i )i sim ea limba ju(uit i dureroas .
!u *oce e5citat , +i cem din buc t rie dansatorii )'a .
%cetia sosir (rom(t, "ata s (rimeasc ordine.
H Sc (a i de cada*re< %(oi, (re" ti i )* (entru o
c l torie.
/u( ce scimb torii de 'orm se a(ucar de sarcina lor,
Maestrul c ut mica o(.rl . 9ns creatura s'ioas nu se mai
*edea nic ieri.
J
7K;
!u(rins de un 'ior de uimire, !Ctair Pilru, cu ocii
cu'unda i +n orbite, " si tru(urile +ns( im.nt toare la locul
de e*acuare a deeurilor. /etesta ii in*adatori nu 'useser
aco(eri i cu destule "unoaie (entru a 'i com(let ascuni.
Furi.ndu)se (rin be-n mult du( ora strict a stin"erii,
!Ctair ajunsese ciar c.nd camionul (leca, a-*.rlind (ulbere
de (iatr +n urma lui. >u )l * -use nimeni. Vi-ita deseori
-onele subterane de aruncare a deeurilor, c ut.nd s
recu(ere-e obiecte (e care le (utea ada(ta ne*oilor sale.
/ar astaA Maetri tleila5u mor i, mai mult de dou -eciD
!u to ii 'unc ionari de ran" +nalt 8 i 'useser asasina iD
Pielea lor, de obicei (alid , era de o culoare roie o( rit .
2rase sin"ura conclu-ie (osibil , (e care mintea lui trudit o
(utea 'ormula. %ici se a'la do*ada c micarea de re-isten
continua (e I5.
Alt$ine)a "i omoar pe tleila&u%
!Ctair se sc r(in +n ca(, r * indu )i ( rul mi os. Se uit
+n jur, +n lumina slab a stelelor de (e cerul (roiectat, nu
(rea si"ur de ce s 'ac +n continuare, +ntreb.ndu )se cine
erau misterioii lui alia i.
>u cu mult *reme +n urm , doi oameni din !asa
%treides (romiseser c sal*atorii *or sosi cur.nd, ca nite
ca*aleri (e cai albi. %te(t.nd asta, alte "ru(uri de
re-isten trebuie s se 'i mobili-at. S(era doar c *a tr i
destul c.t s *ad "lorioasa eliberare a (lanetei I5.
Rombur sosea< 9n s'.ritD
!a s nu 'ie +ntrecut, !Ctair intr +n +nc (erile subterane
+ntunecate, +n c utarea de tleila5u sin"uratici. P.n la
s'.ritul no( ii, +nc a(te tleila5u se al turar cada*relor de
la "roa(a de "unoi.
Ori$e rum urmat "nto$mai p*n la $ap t u$e "nto$mai
ni$ ieri% Trebuie s ur$i muntele oar un pi$. estul $a
s testezi $ este un munte, estul $a s )ezi une sunt
$eilal i mun i% Din )*r#ul ori$ rui munte, nu po i )eea
a$el munte%
7K@
1M5 R TEASA HERADE, $onsoarta prin ului
motenitor Rap(ael Corrino
Se sustr sese de la datoria lui tim( de jum tate din
*ia , dar acum (lecarea nu (utea 'i destul de de*reme
(entru Rombur Vernius. >u ' cea nici o +ncercare de a )i
ascunde tru(ul de cibor" 8 +n lumina misiunii sale (e I5, +l
considera ciar o emblem de onoare.
Frm.nd descrierile concise din memoria (er'ect a lui
2u'ir HaOat, doctorul Pue ' cuse modi'ic ri cosmetice
(entru a de"i-a (er'ec ion rile mecanice so'isticate,
' c.ndu )le s arate ca nite dis(o-iti*e (rimiti*e, st.n"ace.
Rombur s(era s (oat trece dre(t una dintre
monstruo-it ile jum tate oameni, jum tate maini (e care
tleila5u le numeau Mbi)i5ieniN.
Mai multe s (t m.ni, &urney i Rombur discutaser
strate"ii cu ducele i cu militarii s i cu "radul cel mai +nalt.
H Succesul sau eecul acestei misiuni se s(rijin (.n la
urm (e umerii mei, remarc Rombur, (e c.nd st tea s
ate(te na*eta care urma s)i duc (e el i (e &urney (.n
la transs(a ial. >u mai sunt (utiul care colec iona (ietre
dr "u e< 2rebuie s )mi aduc aminte tot ce m)a +n* at
*reodat tat l meu. /e la *.rsta de a(te ani, a trebuit s
memore- toate codurile militare i am +n* at des(re 'iecare
b t lie im(ortant +n care a lu(tat *reodat !asa Vernius.
H %ceast lu(t *a 'i ce*a des(re care *om scrie
c.ntece, ce*a ce *or memora co(iii notri, re(lic &urney
Halleck cu un -.mbet +ncurajator.
%(oi, du( 'elul +n care i se cris( ci(ul, era lim(ede c
+i re"reta remarca.
Ru(.nd t cerea incomod , Rombur -iseB
H /a, *a 'i ce*a des(re care to i i5ienii le *or (o*esti
co(iilor i ne(o ilorD
Mitele necesare 'useser (l tite. &ilda S(a ial *a bruia
din nou scanerele de'ensi*e ale tleila5u, destul tim( (entru
ca o ca(sul de lu(t , camu'lat , s se strecoare (rintr )o
(oart secret de acces. %ceast ca(sul deosebit 'usese
(roiectat +n aa 'el +nc.t s (oat 'i demontat +n
7KE
com(onente, dintre care multe a*eau s ser*easc dre(t
arme de sine st t toare. !a(sula cenuie, lucioas , st tea
(e su(orturi (e o (lat'orm de +nc rcare, +n tim( ce %trei-ii
se "r beau s 'ac le" turile care )o *or conecta la na*et .
2u'ir i /uncan sosir s )i ia r mas )bun de la cei doi.
/ucele #eto nu a( ruse +nc , iar Rombur re'u- s urce la
bordul na*etei +nainte s)i (oat +mbr ia (rietenul.
0liberarea (lanetei I5 nu (utea +nce(e ' r binecu*.ntarea
%treides.
9n noa(tea dinainte, Rombur +i re+nc rcase
com(onentele de cibor", dar mintea +i r m sese e(ui-at de
li(sa unui somn ade* rat. &.ndurile lui continuau s st ruie
asu(ra +ndoielilor. 2essia +i (usese totui +n 'unc iune
miracolele, mas.nd mucii +ncorda i din ceea ce mai
r m sese din tru(ul lui de carne, linitindu )l ca (rin minune.
:cii ei c (rui ( reau (lini de m.ndrie i de ner bdare.
H /ra"ostea mea 8 so ul meu, + i (romit c urm toarea
noastr noa(te (etrecut +m(reun *a 'i +n Marele Palat<
!u un cicotit, el coment B
H >u +n *ecile mele camere, totui. Merit m mai mult
dec.t dormitorul unui b iatD
9i +n l cu seme ie (ie(tul i umerii, +n acelai tim(
tem.ndu)se i ate(t.nd cu ner bdare s *ad I5 din nou.
Planul era stabilit. 2otul a*ea s res(ecte un (ro"ram
strict, (entru c ( r ile se(arate ale atacului nu se (uteau
ba-a (e comunica ii c.t tim( erau ei (e drum. >u *a 'i loc
(entru erori, (entru +nt.r-ieri< sau +ndoieli. /ucele #eto
conta (e el i (e &urney s)i sl beasc (e tleila5u din
interior, s le e5(un (unctele *ulnerabile, du( care
militarii %treides le *or da din a'ar o lo*itur ca de m ciuc .
9ntorc.ndu)se, +l * -u (e #eto. 1aceta nea"r a ducelui
era neobinuit de i'onat ? b rbia i obrajii nobilului erau
umbrite de barba nea"r neras . Prost ascuns la s(ate, inea
un (acet mare ambalat ca un cadou, cu (an"lic deasu(ra.
H >u (o i (leca ' r asta, Rombur.
%cce(t.nd (acetul, (rin ul determin cu ajutorul
sen-orilor din bra c era sur(rin- tor de uor.
H #eto, ca(sula de lu(t e deja at.t de +n"esuit +nc.t
7KG
abia dac mai e loc (entru &urney i (entru mine<
H : s *rei s iei asta oricum.
Fnul dintre rarele lui sur.suri +i a( ru (e ci(ul de obicei
se*er.
$.jb.ind s ru( .rtia de +m(acetat cu de"etele
mecanice, Rombur descise cutia. 9n untru " si o caset
mult mai mic . !a(acul cu balamale se descise uor.
H Iaduri (ur(uriiD
Inelul cu (iatr)de)'oc era e5act la 'el cu cel (e care)l
(urtase +nainte de e5(lo-ia iatului aerian 8 un inel care
re(re-entase autoritatea lui de conte le"itim al !asei
Vernius.
H Pietrele)de)'oc nu sunt uor de dob.ndit, #eto. Fiecare
are (ro(ria ei (ersonalitate, (ro(ria +n' iare unic . Fnde )ai
" sit astaA %rat e5act ca (iatra (e care )am a*ut)o. /esi"ur,
nu (oate 'i aceeai<
:cii cenuii ai lui #eto scli(ir c.nd +i (use 'r ete
bra ul +n jurul umerilor arti'iciali ai (rin ului.
H Este inelul t u, (rietene, re"enerat dintr )un mic
'ra"ment de (iatr care )a 'ost " sit +n carnea m.inii tale.
:ciul or"anic care)i r m sese lui Rombur cli(i ca i
cum ar 'i *rut s)i re in lacrimile. %cest inel simboli-a
"loria (lanetei I5, ca i (ierderile teribile (e care el i (o(orul
s u le su'eriser . /ar lacrimile ima"inare se o(rir , iar ci(ul
i se o eli. 9i (use inelul cu (iatr )de)'oc (e al treilea de"et
de la (rote-a m.inii dre(te.
H Se (otri*ete (er'ect.
H 6i +nc nite *eti bune, ad u" /uncan Idao. Potri*it
centrului s(a io(ortului, transs(a ialul de (e ruta asta este
ultima na* de clas /ominic 'abricat *reodat (e I5,
(roas( t re(arat (e 1unction. Mi se (are un semn bun.
H 9ntr)ade* r, o s )o iau ca atare.
Rombur +i +mbr i (e 'iecare dintre (rietenii s i,
+nainte s se +ndre(te s(re na*eta (ri*at , +nso it de &urney
Halleck. 9n s(atele lor, #eto, /uncan i 2u'ir stri"ar B
H Victorie (e I5D
Pentru urecile lui Rombur, sun ca o declara ie de 'a(t.
1ur s reueasc < sau s moar +ncerc.nd.
7KI
Am putea )isa tot timpul, ar nu per$epem a$este )ise
$*t timp suntem treji eoare$e lu$iitatea G$a un soare
"ntune$*n stelele "n timpul zileiH este mult prea
str lu$itoare pentru a "n! ui $on inutului
sub$ontientului at*t e mult $laritate%
Jurnalele intime ale MA,C,, ?E,SATB AN,R-6
SADOE+TON?,N
$.ntuit din interiorul (ro(riei sale min i, doamna %nirul
nu (utea dormi.
: dat tre-ite, *ocile nenum ratelor "enera ii nu o mai
l sau s se odineasc . Intrusele din !elelalte Memorii +i
solicitau aten ia, ru".nd )o s se uite la (recedente istorice,
insist.nd ca *ie ile lor s r m.n +n amintire. Fiecare a*ea
ce*a de s(us, un a*ertisment cum(lit, un stri" t cer.nd
aten ie. 2otul, +n ca(ul ei< 9i *enea s urle.
9n calitate de consoart a +m( ratului, %nirul tr ia +ntr )un
lu5 mai mare dec.t a*useser (arte *reodat cele mai multe
dintre *ie ile din untrul ei. %*ea acces la ser*itori, mu-ic
bun , dro"urile cele mai scum(e< 2oate camerele ei
laolalt , (line de mobil minunat , erau destul de mari c.t
s cu(rind un s tuc.
9ntr)o *reme, %nirul 'usese con*ins c a 'i Maica 3Oisat-
era o binecu*.ntare, dar (osedarea min ii ei de c tre o
mul ime de dincolo de abisul tim(ului +i consuma (rea mult
din ener"ie, (e m sur ce momentul naterii de c tre 1essica
se a(ro(ia. Vocile din untru tiau c s'.ritul drumului lun"
al (ro"ramului "enetic era a(roa(e.
Inca(abil s se odineasc +n (atul s u (rea mare,
%nirul arunc deo(arte ceara'urile alunecoase? es tura se
+ncurc i se scurse (e (odea ca i cum ar 'i 'ost o
*ie uitoare ne*ertebrat . &oal , %nirul ( i s(re uile
incrustate cu aur. %*ea (ielea cati'elat i neted , masat
-ilnic cu lo iuni i creme. : diet de re ete cu melanj, ca i
c.te*a trucuri biocimice interne (e care le s *.rea
'olosind antrenamentul !omunit ii, +i ( strau mucii
7KK
(uternici i tru(ul atr " tor, ciar dac so ul ei n )o mai
obser*a.
9n aceast camer +i +n" duise lui Saddam s concea(
cu ea de cinci ori, dar el +i mai *i-ita doar rareori (atul.
9m( ratul renun ase, destul de corect, s mai s(ere c %nirul
+i *a d rui *reodat un motenitor de se5 masculin. Steril
acum, nu a*ea s mai aib al i co(ii, nici de la ea, nici de la
*reuna dintre concubinele lui.
/ei so ul s u b nuia c %nirul +i luase aman i +n tim(ul
anilor de c snicie, ea n )a*ea ne*oie de +ncurc turi (ersonale
(entru a)i satis'ace ne*oile. !a o $ene &esserit talentat ,
cunotea o mul ime de mijloace (entru a )i 'ace sin"ur
(l cere, cu toat intensitatea (e care i )ar 'i (utut)o dori.
%cum, ceea ce)i dorea cel mai mult era un somn ad.nc,
odinitor.
Se ot r+ s ias din cas , +n noa(tea linitit . Va oin ri
(rin (alatul imens, i (oate (rin oraul)ca(ital de dincolo, +n
-adarnica s(eran c (icioarele ar (utea )o duce de(arte de
*oci.
%(uc de clan a uii, a(oi +i d du seama c nu (urta
aine. 9n ultimele s (t m.ni, %nirul sur(rinsese curtenii
'lec rind des(re (ersonalitatea ei instabil , -*onuri st.rnite
(robabil de Saddam +nsui.
/ac ar 'i ieit "oal (e coridoare, ar 'i (us mai multe
(aie (e 'ocul b.r'ei<
%runc.nd (e ea o rob turcoa-, o le" cu un nod
com(licat (e care nimeni +n a'ar de o $ene &esserit nu )l
(utea des'ace ' r un cu it. #i(sit de (anto'i, ( i (e
(odeaua aco(erit cu dale i se +nde( rt de a(artamentul
ei.
Fmblase deseori descul , (e c.nd era la 6coala Maicilor
de (e ,allac IQ. !lima rece o'erea un mediu as(ru (entru
ca tinerele ade(te s +n*e e re-isten a, s desco(ere cum
s)i controle-e c ldura cor(ului, trans(ira ia i reac iile
ner*ilor. : dat , Hariska 8 la acea *reme Proctor Su(erior al
colii, nu +nc Maic Su(erioar 8 +i condusese tinerele
'emei +n mun ii +n- (e-i i, unde le (usese (e toate s )i
scoat ainele i s se t.rasc (atru kilometri (rin - (ada
7KL
aco(erit de o crust de "ea , (.n +ntr )un *.r' b tut de
*.nturi. %junse acolo, meditaser tim( de o or +n (ielea
"oal , +nainte de a cobor+ la ainele lor i la c ldur .
%nirul a(roa(e c murise +n"e at +n -iua aceea, +ns
cri-a o dusese c tre o mai bun +n ele"ere a metabolismului
i a (ro(riei sale min i. !iar +nainte s )i (un ainele la
loc, se +nc l-ise i se sim ea con'ortabil, ' r s aib ne*oie
de altce*a. Patru dintre ade(tele cole"e de clas cu ea nu
su(ra*ie uiser 8 eecuriD 8 iar Hariska le l sase tru(urile +n
- (ad , unde a*eau s r m.n ca a*ertismente teribile
(entru ele*ele ce *or urma<
%cum, +n tim( ce %nirul oin rea (e coridoarele (alatului,
doamnele de onoare ieeau din camerele lor i se "r beau
s *in al turi de ea. >u i 1essica, totui? o inea (e t.n r
+ns rcinat la ad (ost, (rotejat , netiind nimic des(re
tumultul s u (ersonal.
!u *ederea (eri'eric , %nirul (rinse umbra unui soldat
din "ard strecur.ndu )se a'ar din camera unei doamne i
se sim i iritat c 'emeile ei (ierdeau tim(ul cu +nt.lniri
amoroase +n tim(ul orelor de ser*iciu, +n s(ecial a*.nd +n
*edere c tiau (rea bine de cri-ele sale de insomnie.
H M duc +n (arcul animalelor, anun ea, ' r m car s
se uite la 'emeile care se +n"esuiau s)o urme-e. 2rimite i un
mesaj +nainte i s(une i )i +n"rijitorului s)mi dea *oie
+n untru.
H #a ora asta, doamn A +ntreb o t.n r ser*itoare
atr " toare, +n tim( ce se +nceia la corsaj. %*ea ( rul blond
c.rlion at i tr s turi delicate.
%nirul +i arunc o (ri*ire as(r i ser*itoarea se trase
+na(oi. Va 'i concediat diminea . So ia +m( ratului nu
(utea tolera (e nimeni care s)i (un ca(riciile sub semnul
+ntreb rii. !u toat res(onsabilitatea de (e umerii ei, %nirul
de*enea mai (u in tolerant i mult mai (u in r bd toare.
Sem na (u in cu Saddam<
%'ar , cerul no( ii era o acuarel de lumini aurorale
+n*olburate, dar %nirul abia dac obser* . Suita ei tot mai
mare o urm (e terasele "r dinilor i (e aleile sus(endate
(.n c.nd ajunse la +n"r diturile +m( durite arti'icial,
7L0
re-er*ate (entru &r dina =oolo"ic Im(erial .
!onduc torii dinainte 'olosiser (arcul animalelor (entru
distrac ia lor (ersonal , dar lui Saddam nu )i ( sa nici c.t
ne"ru sub un"ie de s(ecimenele biolo"ice din lumi
+nde( rtate. !u un M"est bine*oitorN, descisese (arcul
(ublicului lar", ca s se (oat bucura de Mm re ia tuturor
creaturilor de sub domnia !asei !orrinoN. %lternati*a 8
e5(rimat +n (articular 'a de so ia lui 8 'usese s
m cel reasc animalele i s economiseasc ast'el mica
sum destinat (entru r nirea lor.
%nirul se o(ri la intrarea (arcului animalelor, o arcad
-*elt , cristalin . V -u lumini a(rin-.ndu )se, licuri"loburi
"rele care luminau (uternic i deranjau animalele adormite.
9n"rijitorul aler"a (robabil de la un set de comen-i la altul,
(re" tind "r dina -oolo"ic (entru sosirea ei.
%nirul se +ntoarse c tre doamnele de onoare.
H R m.ne i aici. Vreau s 'iu sin"ur D
H 0 +n ele(t, doamn A +ntreb ser*itoarea blond ,
ener*.ndu)i iar i st (.na. F r +ndoial , Saddam ar 'i
e5ecutat)o (e loc.
%nirul +i arunc +nc o (ri*ire nimicitoareB
H %m a*ut de)a 'ace cu (olitica im(erial , 'eti o< I )am
+nt.lnit (e cei mai anti(atici membri ai #andsraadului i am
'ost m ritat dou decenii cu +m( ratul Saddam<
Se +ncrunt .
H !u si"uran , m (ot descurca cu c.te*a animale
in'erioare.
%cestea 'iind s(use, intr +n s lb ticia 'als , minunat
aranjat . &r dina -oolo"ic a*ea +ntotdeauna un e'ect
calmant asu(ra ei. V -u cuti cu c.m(uri de 'or +n loc de
"ratii, care erau abitate (entru uri)sabie cu mo , ecadro"i
i d)lu(i. 2i"rii #a-a st teau tol ni i (e (ietre +nc l-ite
electric, +nc l-indu )se ciar i ' r lumina soarelui. : leoaic
mol' ia lene nite '.ii +ns.n"erate de carne crud . %l turi,
ti"rii ridicar ocii cu (u(ile ca o t ietur i o (ri*ir
somnoroi (e %nirul, (rea bine r ni i ca s mai 'ie 'eroce.
9ntr)un ba-in mare, +notau del'ini de (e $u--ell. !u
creiere m rite, creaturile erau destul de inteli"ente ca s
7L1
+nde(lineasc sarcini subac*atice sim(le. 9notau de colo
(.n colo asemenea unor cu ite albastre )ar"intii? unul se
+ntoarse s se uite (rin sticl , ca i cum ar 'i recunoscut )o
dre(t o (ersoan im(ortant .
9n tim( ce r t cea (rintre animale, %nirul sim i unul
dintre rarele momente de (ace interioar . Haosul n )o
atin"ea aici, +n linitea somnoroas a &r dinii =oolo"ice
Im(eriale. >u au-ea nimic +n a'ara ".ndurilor ei intime.
%nirul d du drumul unui o'tat (relun", a(oi ins(ir ad.nc,
absorbind sin"ur tatea delicioas .
6tia c s n tatea ei mintal nu (utea su(ra*ie ui 'urtunii
interioare cinuitoare care cretea continuu. 9n calitate de
Maic 3Oisat- i de so ie a +m( ratului, +i re*eneau sarcini
de o im(ortan *ital . %*ea ne*oie s se concentre-e. 9n
s(ecial, trebuia s)i su(ra*e"e-e (e 1essica i (e co(ilul ei
nen scut.
A pro)o$at Jessi$a a$est tumult3 2tiau )o$ile $e)a $e eu
nu tiu3 Cum o s #ie )iitorul3
S(re deosebire de cele mai multe surori, %nirul a*ea
acces la toate amintirile ei. /ar, du( moartea bunei sale
(rietene #obia, sondase (rea ad.nc, mersese (rea de(arte
+n c utarea b tr.nei dre(t*orbitoare +n mintea sa. 9n acest
(roces, declanase o a*alan de *ie i.
9n t cerea din "r dina -oolo"ic , %nirul se ".ndi iar la
#obia, care +i d duse at.tea s'aturi c.nd 'usese +n *ia .
%nirul *oia s aud *ocea b tr.nei ridic.ndu )se deasu(ra
tuturor celorlalte, o *oce a ra iunii +n "loata mistic . 9n
minte, o stri" (e (rietena ei (ierdut , +ns #obia din untru
nu iei la i*eal .
/intr)o dat , au-ind cemarea, *ocile 'antom o asaltar
din nou, at.t de *eement +nc.t r sunar +n aer +n jurul ei.
%mintirile de*enir mai intense, *ie i i ".nduri, o(inii i
ar"umente< Vocile +i stri"au numele.
0a i( la ele, s(un.ndu )le s tac .
9n "r dina -oolo"ic , del'inii de (e $u--ell se -*.rcolir +n
ba-in, i-bind (la-ul "ros cu nasurile lor borc nate. 2i"rii #a-a
r s(unser cu r cnete.
Frsul)sabie url i c -u (este to*ar ul lui din arc,
7L7
de-l n uind o lu(t 'eroce cu "earele i col ii. P s rile
ca(ti*e +nce(ur s i(e. %lte animale urlar , cu(rinse de
(anic <
%nirul c -u +n "enunci, +nc stri".nd la *ocile din untru.
Pa-nicii i ser*itoarele se "r bir s )o ajute. : urm riser de
la o distan si"ur , ned.nd ascultare dorin ei sale de
intimitate.
/ar c.nd +ncercar s )o ridice +n (icioare, so ia
+m( ratului 'u cu(rins de s(asme, a"it.ndu )i bra ele. Fnul
dintre inelele cu (iatr (re ioas lo*i 'a a ser*itoarei blonde,
-".riindu)i obra-ul. :cii lui %nirul erau s lbatici, (recum
aceia ai unui animal turbat.
H 9m( ratului Saddam n )o s)i (lac asta, -ise unul
dintre (a-nici, dar %nirul nu mai au-ea de mult nimic.
Diploma ii sunt alei pentru abilitatea lor e a min i%
Bi$al Bene :esserit
9n a(artamentele ambasadorilor de (e 3aitain, Piter de
Vries st tea la biroul de scris, com(un.nd o noti .
/in ta*an (icura s.n"e, adun.ndu)se i coa"ul.ndu)se
+ntr)o b ltoac dens (e (odea, dar mentatul nu )i d dea nici
o aten ie. Metronomul re"ulat al (ic turilor care c deau
suna ca tic itul unui ceas. Va cur a mi-eria mai t.r-iu.
/e c.nd trimisese mesajul anonim care)l in'ormase (e
+m( rat des(re re-er*a ile"al de mirodenie de (e Ricese,
de Vries r m sese la curtea im(erial , (un.nd la cale (lanuri
com(le5e (entru a +mbun t i (o-i ia !asei Harkonnen.
%u-ise deja murmure des(re (edea(sa (e care)o inten iona
Saddam +m(otri*a !asei Ricese. /e Vries se delecta cu
".ndul r -bun rii adec*ate.
Inten iona de asemenea s ( stre-e orice in'orma ie (e
care)o cule"ea, e*entual d.ndu)i)le baronului +n do-e mici. 9n
acest 'el, +i *a do*edi continuu *aloarea i *a r m.ne +n
*ia . 9n tim( ce s(iona la curte, culesese o delicates
interesant (e care baronul ar 'i (utut )o a(recia, mult mai
im(ortant dec.t sim(lele mic ri (olitice sau militare
7L;
+m(otri*a !asei Ricese. Pentru (rima oar , Piter de Vries o
* -use (e 1essica (e (artea cealalt a unei +nc (eri
a"lomerate 8 o 'emeie 'ermec toare, +ns rcinat +n ase luni
cu un alt motenitor %treides. %cest lucru descidea at.t de
multe (osibilit i<
M/ra"ul meu baronN, scria el, 'olosind un limbaj codi'icat
Harkonnen, Mam desco(erit un lucru interesantB concubina
dumanului *ostru, #eto %treides, locuiete +n acest moment
la (alatul im(erial. % 'ost luat sub ari(a ocrotitoare a so iei
+m( ratului, +n a(aren ca doamn de onoare, dei nu (ot
desci'ra moti*ul (entru aceasta. >u (are s aib *reo
+ndatorire. Poate c este din cau- c aceast t.r' i %nirul
sunt am.ndou *r jitoare $ene &esserit<
% dori s (ro(un o scem care (oate a*ea multe
re(ercusiuniB m.ndrie i satis'ac ie (entru !asa Harkonnen,
durere i ne'ericire (entru !asa %treides. !e altce*a ne)am
(utea doriAN
!u"et din nou, urm rind s.n"ele care (icura din ta*an.
Fn cilindru de mesaje descis se a'la l.n" el (e birou.
Scrise +n continuareB
M%m reuit s stau ascuns de ea. %ceast 1essica m
intri" .N
!u un sur.s, +i aminti cum concubina lui #eto, 3ailea, i
(rimul lor n scut, Victor, 'useser ucii cu un an +n urm .
Harkonnenii s(eraser ca aceast dubl tra"edie s )l duc la
nebunie (e duce i s distru" (entru totdeauna coloana
*ertebral a !asei %treides. /in ne'ericire, +m(otri*a tuturor
ate(t rilor, #eto ( rea s )i 'i re*enit. %tacul s u recent
+m(otri*a $eakkalului ar ta c era mai a"resi* i mai ot r.t
ca niciodat .
/ar c.t de mult mai (utea su(orta b rbatul r nit i
+ndureratA
M1essica are inten ia s r m.n aici i s dea natere
co(ilului ei la (alat. /ei este su(ra*e"eat +n (ermanen
de c tre celelalte *r jitoare, cred c a (utea desco(eri o
oca-ie s m strecor +n untru i s omor bebeluul
nou)n scut, iar dac doreti, i (e mam . /omnule baron,
".ndi i )* cum +l *a r ni acest lucru (e dumanul *ostru de
7L@
moarteD /ar trebuie s (rocede- cu mare "rij .N
2ermin de scris cu litere mici, aa +nc.t +ntre"ul mesaj
s (oat intra (e o sin"ur 'oaie de .rtie instro>%
M/e aceea, am aranjat un moti* le"itim s r m.n aici, (e
3aitain, ca s (ot sta cu ocii (e aceast 'emeie ciudat . V
*oi trimite ra(oarte re"ulate.N
Semn nota cu o +n'loritur i o si"il +n interiorul
cilindrului (entru mesaje, care a*ea s 'ie trimis cu
urm torul transs(a ial s(re destina ia &iedi Prime.
Im(asibil, ridic ocii s(re ta*an, unde ascunsese un
cada*ru +n s(atele (anourilor. Inca(abilul ambasador
Harkonnen, 3alo ,ylls, o(usese mai mult re-isten dec.t
se ate(tase, aa c de Vries +l +njun"iase de c.te*a ori +n
(lus, l s.ndu )i o c.r( ceal de r ni lar" descise, (rin care
se scur"ea s.n"e din belu". : ade* rat (acosteD
9ntorc.ndu)se s(re obiectele de (e mas , de Vries
e5amin un document ob inut de la Ministrul Im(erial al
Formularelor, o sim(l comunicare c tre birocra ia de (e
3aitain. >imeni n)o *a (une la +ndoial . Sur.-.nd cu bu-ele
sale ( tate de sa(o, mentatul termin contiincios de scris
un decret o'icial, (e care)l *a trimite ambelanului
+m( ratului, in'orm.nd c (recedentul ambasador
Harkonnen a 'ost MrecematN (ermanent (e &iedi Prime.
Piter de Vries com(let (ro(riul s u nume ca al omului
desemnat tem(orar s)i ia locul.
!.nd totul 'u +n ordine, (ecetlui documentul cu si"iliul
o'icial al baronului. %(oi se (re" ti (entru (asul urm tor.
1n #unul su#letului, suntem to i $ l tori D sau aler! tori%
CONTE6E DOM,N,C 7ERN,-S
9n interiorul containerului s u etan de la ni*elul cel mai
de sus al enormului transs(a ial de clas /ominic, timonierul
/Cmurr +nota +n "a-ul (ortocaliu de mirodenie.
2ulburat +n mod ine5(licabil, i ate(t.ndu)i eci(ajul
din &ild s termine (rocedurile de +nc rcare i desc rcare,
sim ea tim(ul cur".nd alt'el (entru el. 2ranss(a ialul
7LE
r m sese (e orbit sta ionar deasu(ra !aladanului mai
mult dec.t de obicei, datorit unui articol care cerea
mani(ulare s(ecial i un "rad mare de discre ie.
O $apsul e lupt % ,nteresant. " n mod normal, /Cmurr
se (reocu(a de (ilotarea +n si"uran a na*ei de la un sistem
stelar la altul. :biceiul lui era s i"nore am nuntele tri*iale,
as(ira iile umane, din moment ce +ntre" uni*ersul era al lui,
s)l st (.neasc i s )l 'oloseasc .
!om(l c.ndu )se +ntr)un moment de curio-itate care nu)i
st tea +n caracter, atinse sistemul de comunica ii, arunc o
(ri*ire (rin +nre"istr ri i transmisii i trase cu urecea la doi
re*i-ori de -bor de (e o (unte in'erioar . /ucele #eto
%treides (l tise o ta5 substan ial (entru aceast
+nc rc tur , care trebuia li*rat +n mod clandestin (e I5.
Ruta ocolit a lui /Cmurr (rin i(ers(a iu +l ducea din
(lanet +n (lanet , +ntr )o (arad nes'.rit de lumi de )a
lun"ul i de)a latul im(eriului. Pe acest traseu, una dintre
destina iile lui era I5, alt dat o escal de rutin (entru
c l torii de (e !aladan care )i *i-itau alia ii (e (laneta
industrial . %cum totui, se scimbaser multe.
De $e mer!eau Atreizii pe ,&3 2i e $e a$um3
%scult con*ersa iile o(tite de (e ni*elurile cu acces
limitat ale &ildei, s(icuind in'orma ia su(limentar c
su(ra*e"etorii de traseu nu *or de-* lui niciodat acest
lucru cui*a din a'ar din cau-a acordurilor de strict
neutralitate. Pentru &ilda S(a ial , aceasta era o a'acere ca
oricare alta. /oi %trei-i +nso eau micul a(arat (e I5,
c l torind cu documente 'alse. Fnul era (rin ul Rombur
Vernius, de"i-at.
/Cmurr absorbi noua in'orma ie i " si c reac iile sale
erau stranii i e5cesi*e, ciar de-ecilibrate. 05altareA
2eam A R(ombur% 2ulburat, consum i mai mult melanj din
container, dar +n loc de sentimentul de uurare ate(tat,
sim i ca i cum uni*ersul c.nd*a descis de*enise o ( dure
dens de arbori +ntuneca i i c r ri nedesluite.
/e c.nd de*enise na*i"ator, /Cmurr nu reac ionase
niciodat ast'el la amintirile obsedante, r m i ele trecutului
s u uman. &a-ul de mirodenie +i ' cea ca(ul s r sune,
7LG
creierul s trosneasc . Se sim ea ciudat de desincroni-at,
de-orientat. Sim ea 'or e am(le, a'late +n con'lict,
amenin .nd s s'.ie es tura s(a iului. !u(rins de
dis(erare, +n"i i i mai mult melanj.
/Cmurr decise c urm torul salt +n i(ers(a iu *a nete-i
'aldurile distru" toare din jurul lui. ! l toria +l linitea
+ntotdeauna, +i restabilea locul +n cosmos.
Inala i mai mult "a- de mirodenie, +l sim i ar-.nd +n
interiorul lui, mai 'ierbinte ca de obicei.
/u( ce trimise o +ntrebare r s(icat , ner bd toare,
c tre eci(ajul &ildei, (rimi +n s'.rit *estea c o(era ia de
+nc rcare se +nceiase. E timpul% File an"arului i ale
(lat'ormei de +nc rcare se +nciser .
9ncordat, /Cmurr +nce(u (re" tirile i calculele mintale de
ordin su(erior. Pre*ederea unui drum si"ur cerea doar
c.te*a cli(e, iar saltul Holt-man *a lua mai (u in de )at.t.
/Cmurr nu dormea niciodat , +i (etrecea (artea cea mai
mare din tim( +n contem(la ie, (lutind +n containerul s u.
&.ndindu)se la *remurile c.nd era t.n r, c.nd era uman.
/in (unct de *edere ideal, na*i"atorii n)ar 'i trebuit s
( stre-e asemenea amintiri. 2imonierul &rodin, su(eriorul lui
de (e 1unction, s(usese c lua mai mult (entru unii candida i
s)i (iard le" turile ata*ice. /Cmurr nu *oia ca
(er'orman ele lui s 'ie stin"erite. /ob.ndise deja ran"ul
de timonier i ate(ta 'iecare c l torie (rin i(ers(a iu cu
mult ner bdare. Iar acum, cu oarecare +n"rijorare.
Se +n"rijor c acest u*oi continuu de aduceri aminte i
de nostal"ie l)ar (utea 'ace s re*in la ce*a di'erit, ce*a
oribil i inutil, ce*a (rimiti* i uman. /ar e*oluase mai
(resus de asta. 2oate celelalte st ri ale e5isten ei, inclusi*
umanitatea, erau mult dedesubtul lui.
/ar in)olua el acumA Putea asta e5(lica sen-a iile
tulbur toareA >u se sim ise niciodat at.t de< neobinuit.
&a-ul de mirodenie din jurul lui ( rea doar s intensi'ice
amintirile de mult +n"ro(ate des(re I5 i Marele Palat, des(re
( rin ii lui, des(re testul de na*i"a ie (e care el +l trecuse i
(e care 'ratele s u +l c -use<
: sonerie se au-i +n interiorul cabinei de na*i"a ie i
7LI
/Cmurr * -u un inel de lumini (uternice, albastre, deasu(ra
ca(ului. Semnalul de (ornire.
Dar a$um nu mai sunt pre! tit%
/in ad.ncul anomaliei sale, /Cmurr sim i un sin"ur *al
intens de 'or interioar , ca i cum ar 'i +ncercat cu
dis(erare s se ridice dintr )un (at de bolna*. 0ra o cemare
+nde( rtat .
M!CtairN, o(ti el.
J
%scuns dedesubtul unei coli i5iene abandonate, !Ctair
Pilru se uita 'i5 la com(onentele +nne"rite ale a(aratului s u
de transmisie ro"o. /e c.nd 'usese a*ariat, cu mai mult de
doi ani +n urm , moment +n care reuise ultimul contact cu
'ratele lui, " sise nite (iese de scimb i re(arase
dis(o-iti*ul c.t de bine (utuse. /ar tijele din cristal de
silicat, " site (rin mormanele de "unoaie tenolo"ice, erau
de calitate +ndoielnic <
9n ultima lui transmisie, !Ctair +i im(lorase 'ratele
na*i"ator s " seasc ajutor (entru I5. %cea ra- de
s(eran se stinsese, (.n acum. Rombur trebuie s 'ie (e
drum. Prin ul (romisese< %jutorul *a sosi cur.nd.
!u un (lesnet din coada ca un bici, o o(.rl mic aler"a
dintr)un col +ntunecat +n altul, dis( r.nd +ntr )o mo*il de
(iese aruncate. !Ctair se uit du( mica re(til , * -.nd
tru(ul *erde)cenuiu dis( r.nd. 9nainte de a *eni tleila5u, nu
e5istaser d un tori 8 nici insecte, nici o(.rle, nici obolani
8 +n subteranele de (e I5.
Tleila&u auseser $u ei i al i parazi i%
!Ctair " si tija alb ca la(tele (e care o (usese deo(arte
mai de*reme. Fltima (e care)o mai a*ea.
: +ntoarse +n m.ini, +i sim i r ceala i (ri*i cu aten ie
'isura sub ire c.t un 'ir de ( r de (e una dintre 'e e. 9ntr )o -i,
dac 'amilia Vernius *a re*eni +n tim(ul *ie ii sale, !Ctair *a
a*ea acces la com(onente noi i *a (utea relua contactul cu
'ratele lui. 9n co(il rie, "emenii 'useser e5trem de a(ro(ia i?
deseori +i com(letau 'ra-ele unul altuia.
7LK
/ar acum erau at.t de de(arte unul de cel lalt 8 +n tim(,
ca distan i ca +n' iare 'i-ic < /Cmurr era (robabil la
mul i (arseci de( rtare, na*i".nd (rin i(ers(a iu. 6i ciar
dac !Ctair (utea reconstrui transmi torul neortodo5, s )ar 'i
(utut s nu reueasc s ajun" (.n la el.
Se a" de tija de cristal ca de un 'ir de s(eran i,
s(re sur(ri-a lui, aceasta (orni s lumine-e +n m.inile lui cu
o incandescen cald . !r ( tura c.t 'irul de ( r +nce(u s
str luceasc i ( ru s dis(ar com(let.
: *oce +l +n* lui, sem n.nd cu a lui /Cmurr.
H !Ctair<
/ar nu era (osibil. Fit.ndu)se +n jur, nu * -u (e nimeni
l.n" el. 0ra sin"ur +n aceast ascun- toare moor.t . Fn
'ior +i str b tu tru(ul, dar tija de cristal se +nc l-i i mai mult.
6i au-i mai mult<
H Sunt (e cale s (lie- s(a iul, 'rate.
&lasul lui /Cmurr suna ca i cum ar 'i *orbit (rintr)un
licid "ros.
H I5 este (e ruta mea i (rin ul Rombur este la bord.
Vine la tineD
!Ctair nu (utea +n ele"e cum era (osibil ca *ocea 'ratelui
s u s 'i ajuns la el. Nu sunt un transmi tor ro!o% Sunt oar
o persoan %
6i totui< Prin ul Rombur soseaD
J
9n amintirea lui, /Cmurr mai 'usese +n mintea 'ratelui s u
"eam n cu mult *reme +n urm , c.nd !Ctair scormonea (rin
d r.m turile 'ume".nde ale unei cl diri i5iene distruse +n
(rimul atac tleila5u. !. i ani trecuser A /ou -eci i unuA /in
acele d r.m turi se i*ise o alucina ie a lui /a*ee Ro"o,
"eniul in'irm care se +m(rietenise cu "emenii i le ar tase
minunatele lui in*en ii. 9n *remuri (anice, senine<
/ar acea ima"ine 'usese transmis de latura uman
necontrolat a lui /Cmurr 8 o 'or imens , care re'u-ase s
cede-e o dat cu scimb rile din tru(ul i mintea lui. /Cmurr
nu 'usese total contient de ceea ce ' cuse, de conce(tele
7LL
(e care subcontientul lui le elaborase datorit cone5iunii cu
'ratele s u "eam n. Folosind in'orma iile 'urni-ate de
a(ari ie, !Ctair 'usese ca(abil s construiasc dis(o-iti*ul de
transmisie interdimensional, (ermi .nd comunicarea +n
ambele direc ii +ntre dou 'orme de *ia 'oarte di'erite, dar
le"ate din (unct de *edere "enetic.
!iar i atunci, subcontientul lui /Cmurr *oise s
r m.n +n contact cu c minul i amintirile sale.
9n containerul s u, +ncet acum s mite bra ele i
(icioarele atro'iate. 9n 'rac iunea de secund +n care se a'l
(e mucia (r (astiei s(a iului (liat, +i aminti de durerea
cinuitoare (ro*ocat de 'iecare comunicare cu !Ctair 8 ca i
cum com(onenta de na*i"ator ar 'i lu(tat cu latura sa
uman , +ncerc.nd s )o su(un .
/ar +n aceast cli( acti* "eneratorul Holt-man i (lonj
orbete (rintre dimensiuni, lu.nd transs(a ialul cu el.
J
%d.nc sub crusta (lanetei I5, !Ctair inu +n m.n tija
(.l(.itoare de cristal (.n c.nd o sim i rece ca "ea a +ntre
de"ete i "lasul lui /Cmurr se stinse. Se eliber de uluirea
(arali-ant i stri" numele 'ratelui s u. >u *eni nici un
r s(uns, doar (ocnete ca de electricitate static . Vocea lui
/Cmurr sunase at.t de straniu, a(roa(e bolna*.
/intr)o dat , r sun.nd +n craniu, !Ctair au-i un i( t
elementar, ' r cu*inte, ciar +n ad.ncurile su'letului s u.
i( tul 'ratelui s u< %(oi nimic.
O $lip e in$ompetent poate #i #atal %
MAESTR-6 S5ADAS,N 8R,EDRE :,NAB
2ranss(a ialul iei din i(ers(a iu +n locul ne(otri*it i
(lonja +n atmos'era (lanetei ,allac IQ.
0roare de na*i"ator.
Mare c.t o comet , na*a se (r bui +n +n*eliul de aer,
uruind i *uind. !arcasa e5terioar se to(i din cau-a
;00
'rec rii. Pasa"erii nici m car nu a*ur tim( s stri"e.
/e secole, (laneta $ene &esserit 'usese ( -it de ecrane
de si"uran care (uteau *a(ori-a orice na* neautori-at .
Imensul a(arat era deja condamnat +n momentul +n care lo*i
(rimul strat al scuturilor ener"etice de a( rare.
2ranss(a ialul sc (at de sub control s'.r.i +n atmos'er ,
cu stratul e5terior ju(uit ca straturile moi ale unei ce(e.
%ciile de metal 'ume"ar (rin aer i i-bir su(ra'a a
(lanetei ca o canonad , l s.nd com(onente ale
transs(a ialului +m(r tiate (e o mie de kilometri.
>a*i"atorul nu a*u nici o ans s trimit un semnal de
a*arie sau s dea *reun 'el de e5(lica ie, +nainte ca +ntrea"a
na* s 'ie nimicit .
J
!.nd sosir datele de la scutul de a( rare, identi'ic.nd
na*a distrus , Maica Su(erioar Hariska alc tui un mesaj
de +nalt (rioritate (entru a 'i trimis (e 1unction. /in
ne'ericire, li*rarea lui trebuia s ate(te urm torul
transs(a ial, dat (.n la care &ilda S(a ial ar 'i (utut s
a'le deja des(re de-astru.
9ntre tim(, +n doar c.te*a ore de la (r buirea care
a*usese loc diminea a de*reme, sora !ristane 'u trimis ,
+m(reun cu o eci( de muncitoare ade(te, la locul
s lbatic, (rost carto"ra'iat. Surorile se +ndre(tar s(re o
re"iune muntoas unde c -use cea mai mare sec iune a
transs(a ialului.
!u ocii ne"ri (e jum tate +ncii din cau-a - (e-ii de un
alb orbitor, !ristane trecu +n re*ist cicatricele coli-iunii (e
(anta marcat de iarn a muntelui. = (ada i "ea a se
to(iser +n jurul "r me-ilor de -"ur i s' r.m turi r sucite.
6u*i e de abur +nc se mai +n l au din buc ile de metal cele
mai mari. Folosind t ietoare i a(arate de sudur , eci(a ar
'i (utut " si c.te*a urme de cor(uri to(ite (rintre resturi,
dar !ristane nu tia dac ar 'i meritat e'ortul. >u (uteau 'i
su(ra*ie uitori aici<
9ntrea"a ei *ia , 'usese antrenat s r s(und la situa ii
;01
de ur"en , dar acum nu (utea 'ace nimic mai mult dec.t s
obser*e. %cest transs(a ial 'usese condamnat din cli(a +n
care ieise din i(ers(a iu.
!ristane +nc nu era !ucernic Maic , aa c nu a*ea
memoriile multor "enera ii (e care le tr iau su(erioarele ei.
/ar +n tim(ul +nt.lnirii la care ' cuser (lanul (entru reac ia
la (r buire, Maica Su(erioar a'irmase c , +n mii de ani, nici
una dintre surorile din untru 'usese *reodat martor la un
accident ca acesta.
/e)a lun"ul istoriei, >a*i"atorii ' cuser c.te*a erori
minore de calcul, dar accidentele serioase erau e5trem de
rare 8 doar c.te*a 'useser +nre"istrate de la 'ormarea
&ildei S(a iale, cu mai mult de -ece mii de ani +n urm . 9n
tim(ul b t liei 'inale a 1iadului $utlerian, 'olosirea (rimelor
na*e care (liau s(a iul 'usese e5trem de riscant , +nainte ca
+nsuirile (retiente ale melanjului s 'ie desco(erite. 9ns
din acel moment, &ilda a*ea un dosar e5celent +n materie
de si"uran .
Im(lica iile acestei tra"edii a*eau s aib re(ercusiuni
asu(ra +ntre"ului im(eriu, (entru multe secole de acum
+nainte.
J
!.nd 8 du( dou -ile 8 sosi eci(a &ildei de ins(ec ie
i recu(erare, oamenii cobor.r (e ,allac IQ +n roiuri. Mii
de muncitori aduseser eci(amente "rele. #ucr torii se
a(ucar s taie +n buc i r m i ele i s culea" re(ede
mostre (entru anali-e. Surorile *oiau s)i ( stre-e
secretele, la 'el i &ilda, care nu l s +n urm nici o acie
din *eiculul lor (e care ar 'i (utut)o cerceta cine*a.
!ristane +l (erce-i iona (e omul care r s(undea de
o(era iunile &ildei. 9n salo(eta sa *erde descis, a*ea un
tru( ( tr os, oci a(ro(ia i i bu-e "roase. Studiindu )l, * -u
c.t de co(leit era de tra"edie.
H %*e i *reo b nuial , domnuleA Vreo e5(lica ie (entru
astaA
0l d du din ca(.
;07
H >u +nc . Va 'i ne*oie de tim( s anali- m totul.
H 6i altce*aA
9n ciuda tinere ii, sora soldat de comando se (urta demn,
cu autoritate. Vorbi cu destule in'le5iuni ale &lasului ca
b rbatul s r s(und din re'le5.
H %ceasta a 'ost una dintre cele dou na*e din clasa
/ominic, construite +n ultimele -ile ale !asei Vernius, cu un
dosar de si"uran im(ecabil.
!ristane +l (ri*i cu ocii ei mari.
H !unoti *reun moti* (entru care acest model de
transs(a ial (utea de*eni brusc nesi"urA
&ildarul scutur din ca(, i totui nu reui s re-iste
comen-ii &lasului. !i(ul lui se scimonosi c.nd +ncerc s
nu r s(und . Pierdu +ns +ncercarea.
H >)am a*ut +nc tim( s e*alu m detaliile. 0u< eu ar
trebui s m ab in de la alte comentarii +n acest moment.
!.nd e'ectele &lasului se atenuar , ( ru ner*os din
cau-a a ceea ce de-* luise. Fu"i din (re-en a lui !ristane.
Sora din tru(ele de comando in*entarie +n minte
(osibilit ile. Frm ri cum armatele de muncitori
de-membrau transs(a ialul bucat cu bucat . 9n cur.nd,
toate r m i ele (al(abile *or 'i dis( rut, l s.nd doar
cicatrice ur.te (e ,allac IQ.
Destinul i Speran a oar rareori )orbes$ a$eeai limb %
Biblia Catoli$ 5orto$alie
9n camera de demonstra ii a (a*ilionului, Hidar Fen
%jidica st tea +n 'a a +n"r diturii +n 'orm de cu(ol . Mintea
lui c.nta, (lin de ener"ie, iar (osibilit ile unduiau +n jurul
lui ca nite curcubeie.
Veri'ica -ilnic +nc (erea etan de (rob (entru a
monitori-a (ro"resul noului *ierme de nisi( din untru, +nc
unul care su(ra*ie uise aici (entru c.te*a luni. 9i (l cea s )l
r neasc su(limentar cu ajidamal, (e care creatura +l
de*ora cu l comie. 9n tim(ul anilor de e5(erimente, micile
s(ecimene de *iermi de nisi( muriser +n scurt *reme, o
;0;
dat ce erau luate de (e %rrakis. /ar (.n acum acesta
su(ra*ie uise, ciar (ros(erase. %jidica nu se +ndoia c era
din cau-a mirodeniei sintetice.
!u umor ironic, numise *iermele du( conduc torul
tleila5u mort.
H Hai s) i arunc m o (ri*ire, Maestre =aa', *orbi el cu
un -.mbet crud.
!iar +n acea diminea , consumase el +nsui o do- i
mai mare de ajidamal, scos direct din tru(ul ca(ti*
trans'ormat +n cu* al lui Miral %lecem. Sim ea acum
e'ectele dro"ului, e5(ansiunea nest (.nit a contiin ei i
intensi'icarea 'unc iilor mentale.
Spleni9
%( s.nd un buton la ba-a domului micului *ierme de
nisi(, eu'oricul Maestru !ercet tor (ri*i (la-ul ce os
lim(e-indu)se. >isi(ul de*eni *i-ibil +n interiorul arcului. Pe
laturile cu(olei 'usese aruncat nisi(, ca i cum micul monstru
se -b tuse ca turbat.
Viermele se +ntindea nemicat (e su(ra'a a nisi(ului, cu
se"mentele cor(ului des(icate i "ura c scat . : muco-itate
ro-alie i se (relin"ea dintre inelele lar" descise.
/esci-.nd un (anou e5terior al domului, %jidica citi
'renetic monitorul biolo"ic. F cu ocii mari, ne*enindu )i s
cread . 9n ciuda do-elor re"ulate de ajidamal, *iermele
murise +ntr)un 'el oribil.
>etem.ndu)se de riscuri, +ntinse m.na s scoat silueta
moale a creaturii. Sim ea carcasa moale i sl bit , iar inelele
se des' ceau +ntre de"ete ca nite buc i de 'ruct (utred,
des(rin-.ndu)se de cor(ul animalului. Viermele ar ta ca i
cum ar 'i 'ost ju(uit de un student ne(rice(ut la disec ii.
/ar %jidica +l r nise cu acelai dro" (e care +l luase el
+nsui, +n di'erite 'orme. /intr)o dat nu se mai sim i at.t de
eu'oric. P ru s se (r bueasc +ntr )un abis +ntunecat.
8ie$are om e un mi$ r zboi %
?ARRBEN 8ETHR, Absuritatea politi$ii imperiale
;0@
Miroenie. !are 'remen nu (utea s)o " seasc , atunci
c.nd era necesarA &ilda ceruse mai mult melanj, iar
oamenii deertului trebuiau s (l teasc (re ul, sau s )i
(iard *isurile.
%e-at (e burt , +n s(atele culmii unei dune +nalte,
Stil"ar se uita (rin binoclu c tre satul abandonat de la
2ab ra $ilar. !olibe d r.mate, ( tate de s.n"e, se +ntindeau
la ba-a muntelui mic tor, blocat din s(ate de o mic teras
unde se a'la o cistern ascuns , (lin acum cu containere
si"ilate cu mirodenie de contraband . Mirodenia baronului.
Stil"ar ajust oleobiecti*ele i ima"inile se lim(e-ir +n
lumina cristalin a -orilor. Fn detaament de solda i
Harkonnen +n uni'orme albastre +i *edeau de treab ca i
cum erau +ncre- tori c nimeni nu *a +ndr -ni s )i s(ione-e.
2o i 'remenii considerau acest loc blestemat.
9n tim( ce Stil"ar (ri*ea, un trans(ortor mare ateri-
l.n" satul abandonat. Recunoscu aerona*a, cu ari(ile ei
retractabile (liate (e l.n" 'u-elajB un *eicul de ridicat
"reut i, 'olosit (entru a duce 'abricile de recoltat mirodenie
(.n la nisi(urile bo"ate +n mirodenie i (entru a le
trans(orta +n si"uran la a(ro(ierea ine*itabilului *ierme de
nisi(.
>um r trei-eci de solda i Harkonnen, de mai mult de
dou ori num rul lu(t torilor (e care )i a*ea cu el. !u toate
acestea, ansele erau acce(tabile. 0ci(a lui Stil"ar a*ea
a*antajul sur(ri-ei. Stilul 'remenilor<
/oi solda i 'olosir un dis(o-iti* cu arc luminos (entru a
re(ara (artea de dedesubt a trans(ortorului. 9n aerul linitit
al dimine ii, -idurile joase de (iatr i c r mid ale satului
b.ntuit ar tau rotunjite, cu mar"inile roase de anii de *reme
as(r .
!u nou ani +n urm , s tenii din 2ab ra $ilar 'useser
otr *i i +n mod oribil de nite cercetai Harkonnen (lictisi i.
V.nturile ero-i*e ale deertului terseser cele mai multe
urme ale catastro'ei, dar nu (e toate. S tenii din 2ab ra
$ilar muriser s'.iindu )i (ro(riile lor tru(uri, +nnebuni i de
otra*a (us +n (ro*i-ia de a( . =".rieturi de un"ii i
am(rente de m.ini +ns.n"erate (uteau 'i +nc * -ute (e
;0E
c.te*a -iduri ad (ostite.
Harkonnenii um'la i de a( credeau c su(ersti ioii
locuitori ai deertului nu se *or +ntoarce niciodat +ntr )un
asemenea loc blestemat. Fremenii tiau totui c aceast
'a(t male'ic 'usese comis de oameni, nu de demoni ai
deertului. #iet)3ynes +nsui 'usese martor al ororilor,
+m(reun cu *eneratul s u tat . %cum, ca %bu >aib care
conducea toate triburile 'remene, #iet +i trimisese (e Stil"ar
i (e oamenii s i +n aceast misiune.
/e)a lun"ul celeilalte laturi a dunei, membrii
comandoului lui Stil"ar st teau "emui i, 'iecare in.nd o
(lac (entru alunecat (e nisi(. Purt.nd robe de deert
( tate, (otri*ite +n aa 'el +nc.t es tura cenuie a distraielor
de dedesubt s nu stea +n b taia soarelui, lu(t torii +i
(user m tile (e 'a . Sorbir din tuburile de la "ur ,
acumul.nd ener"ie, (re" tindu )se. Pistoalele maula i
cristaiele erau (rinse la br.u? (utile laser 'urate erau
ataate la (l cile (entru nisi(.
:ata%
Stil"ar se amu- de stu(iditatea Harkonnenilor. #e
urm rise acti*it ile tim( de c.te*a s (t m.ni i tia e5act
ce inten ionau s 'ac +n aceast diminea . 5re)izibilitatea
"nseamn moarte 8 era o *ece -ical 'remen .
#iet)3ynes *a (l ti mita crescut de mirodenie direct din
re-er*ele ascunse ale Harkonnenilor. Iar baronul nu (utea
de(une nici o (l.n"ere<
/edesubt, re(ara ia trans(ortorului se terminase. Solda ii
+n uni'orm lucrau +m(reun ae-a i +n r.nd (entru a da la o
(arte (ietrele care aco(ereau cisterna, sco .nd la i*eal un
container consolidat. /iscutau tot 'elul de 'leacuri, cu s(atele
+ntors c tre duna +nalt . >ici m car nu (ostaser santinele
(e (erimetru. %t.ta aro"an D
!.nd Harkonnenii a(roa(e c terminaser de desco(erit
cisterna, +n care urmau s descarce i mai mult mirodenie
'urat din cala de m r'uri a trans(ortorului, Stil"ar rete-
aerul cu m.na. #u(t torii se urcar (e (l cile cu 'undul
alunecos, se l sar "reoi (este mar"inea abru(t i (ornir
+n jos (e (anta neted a dunei ca o ait de lu(i +n "oan . 9n
;0G
'runte, (rin-.nd *ite- i alunec.nd cu "enuncii +ndoi i,
Stil"ar des(rinse (uca laser. !eilal i 'remeni ' cur la 'el.
%u-ind uieratul 'rec rii nisi(ului de sub (l ci,
Harkonnenii (reocu(a i se +ntoarser , dar (rea t.r-iu. #ame
(ur(urii de lumin distru" toare le rete-ar (icioarele sub ei,
to(ind carnea i s'.rtec.nd oasele.
!omandoul lui Stil"ar s ri de (e (l ci i se r s(.ndi +n
e*antai (entru a (roteja trans(ortorul. 9n jurul lor, solda ii
mutila i stri"au i "emeau, -*.cnind din cioturile cauteri-ate.
/atorit talentului de tr " tori al 'remenilor, to i a*eau
or"anele *itale intacte i erau +n *ia .
Fn t.n r soldat cu smocuri blonde de barb (ri*i cu(rins
de teroare la oamenii +n robe +ntunecate ai deertului i
+ncerc s se ca ere cu s(atele (e nisi(ul +ns.n"erat al
(antei, dar nu reui s se mite ' r (icioare. %ceti 'remeni
( reau s )i um(le inima cu mult mai mult "roa- dec.t
*ederea cioturilor +nne"rite ale (icioarelor.
: elindu )i ot r.rea, Stil"ar ordon oamenilor lui s )i
le"e (e Harkonneni i s le +n' oare r nile +n bure i i c.r(e
etane, (entru a ( stra ume-eala (entru alambicurile mor ii
din sietc.
H Pune i )le c lu, ca s nu 'im ne*oi i s le au-im
(l.nsul co(il resc.
9n scurt *reme, *ocile care sc.nceau 'ur reduse la
t cere.
/oi 'remeni ins(ectar trans(ortorul, a(oi ridicar
m.inile ca semnal. Stil"ar ata o (unte la a(aratul "reu,
(.n (e o (lat'orm interioar +n"ust care +nconjura cala de
m r'uri modi'icat . S(a iul lar" era c (tuit cu (l ci "roase.
/easu(ra ca(ului, (atru c.rli"e de 'i5are at.rnau +n lan uri.
%cest trans(ortor 'usese "olit de (un i i instala ii i
(re* -ut +n scimb cu blindaj. Mirosea (uternic a
scor ioar . Partea de sus a calei era deja (lin de
containere cu melanj ' r +nsemne, (e care solda ii 'useser
(e cale s le ascund +n cistern . Partea de jos era "oal .
H Fite)aici, StilD
2urok ar t +n jos, la (artea de dedesubt a aerona*ei, la
tra*ersele ne*o(site i la arm turile nou construite. %tinse o
;0I
(.r"ie de l.n" el i (.ntecele blindat se des' cu, descis
c tre deert. Re(ede, 2urok urc o scar de metal (.n +n
cabina (ilotului i (orni motoarele mari, care re*enir la
*ia cu un bubuit (uternic.
in.ndu )se de o balustrad , Stil"ar sim i o *ibra ie
uoar , semnul unei na*e bine +ntre inute. %cest a(arat, un
ade* rat cal de (o*ar , *a 'i un adaos bun la 'lota
'remenilor.
H SusD stri" el.
2urok lucrase ani de -ile +n eci(ele de recoltat
mirodenie i era e5(ert +n mane*rarea tuturor ti(urilor de
eci(amente. Porni sec*en a de lansare. 2rans(ortorul se
+n l cu o le" nare (uternic i Stil"ar se a" de
balustrad ca s )i in ecilibrul. #an urile i c.rli"ele "rele
care se le" nau - n" nir deasu(ra uilor descise ale calei?
cur.nd (utu - ri ca(acul cisternei de-*elite.
9n tim( ce 2urok (lana, in.nd (e loc trans(ortorul,
Stil"ar des(rinse lan urile i l s +n jos c.rli"ele "roase.
/edesubt, 'remenii se c rar (e (ere ii nete-i ai cisternei
consolidate i (rinser c.rli"ele de barele de ridicare.
#an urile se +ncordar , motoarele "rele "emur i +ntrea"a
cistern (lin cu mirodenie se eliber de (lat'orma de (iatr ,
+n l .ndu )se (.n c.nd intr +n cala descis . File
trans(ortorului se +nciser sub ea ca "ura unui ar(e lacom.
H !red c +m( ratul a numit crim ( strarea unei
cantit i at.t de mari de mirodenie.
Stil"ar -.mbi c.nd stri" +n sus, c tre +nso itorul s uB
H >u)i o 'a(t bun s )i aju i (e !orrini la c utarea
dre(t iiA Poate c #iet ar trebui s )i cear lui Saddam s
ne dea o decora ie<
!icotind la au-ul ironiei, 2urok ' cu un ocol cu *eiculul
"reoi i (luti ciar deasu(ra solului. Fremenii r mai urcar
la bord, tr ".nd du( ei ca(ti*ii Harkonneni scilodi i, care
se -b teau.
%erona*a +nc rcat -bur la +n l ime mic , dar acceler
c.nd ajunse +n lar"ul deertului, +ndre(t.ndu)se c tre cel
mai a(ro(iat sietc. %e-at l.n" un (erete des( r itor care
*ibra, Stil"ar +i cercet oamenii e(ui-a i i (ri-onierii
;0K
condamna i, care *or 'i arunca i +n cur.nd +n alambicurile
mor ii. Scimb -.mbete satis' cute cu 'remenii, care )i
scoseser m tile, desco(erindu )i 'e ele b rboase, arse de
soare. 9n lumina slab din interiorul trans(ortorului, ocii lor
albastru)+n)albastru ardeau.
H Mirodenie i a( (entru trib, -ise Stil"ar. $un (rad
(entru o -iD
#.n" el, unul dintre solda ii Harkonnen "emu i
descise ocii. 0ra t.n rul +n"ro-it care se uitase la el mai
de*reme. 9ntr)o cli( de +ndurare, ot r.nd c acesta a
su'erit destul, Stil"ar +i scoase cristaiul i des(ic ".tul
soldatului, a(oi aco(eri rana ca s absoarb s.n"ele.
!eilal i Harkonneni nu se bucurar de o bun *oin
asem n toare.
E uluitor $*t e ne$u!eta i pot #i oamenii "n !rupuri, "n
spe$ial $*n "i urmeaz $onu$ torii # r s pun
"ntreb ri%
Statele4 7iziunea Bene :esserit
Flota im(erial ajunse la 3orona ' r a*ertisment,
urm toarea lo*itur +n Marele R -boi al mirodeniei. !u o(t
cruci toare de lu(t i 're"ate com(let +narmate, era o
etalare de 'or e ciar mai +ns( im.nt toare dec.t cea care
+nne"rise cele mai (o(ulate orae de (e =ano*ar.
>a*ele militare se +ndre(tar s(re satelitul arti'icial
(entru o in*esti"a ie (e teren. Prin sistemul de comunica ii,
basarul su(rem =um &aron +i lans ultimatumul.
H Suntem aici din ordinul +m( ratului Padia. Voi, !asa
Ricese, sunte i acu-a i de (osesia unui stoc ne+nre"istrat de
melanj, strict +m(otri*a le"ilor ado(tate de curtea im(erial
i de cea a #andsraadului.
: elitul comandant ate(t a(oi r s(unsul lor. Hai s
)eem $*t e )ino)at se poart %
Im(lor ri dis(erate eru(ser din camerele de control de
(e 3orona, urmate c.te*a cli(e mai t.r-iu de a(eluri de la
"u*ernul ricesian de dedesubt.
;0L
$asarul su(rem, (ri*ind a'ar de (e (untea na*ei
amiral, nu acce(t nici una dintre transmisiuni. Vorbi +ntr )un
sistem de di'u-oare.
H /in ordinul *eneratei sale maiest i Saddam al IV )lea,
*om c uta melanjul de contraband . 9n ca- c este " sit, *a
'i con'iscat, iar sta ia 3orona *a 'i distrus imediat. %st'el a
ordonat +m( ratul.
/ou 're"ate de lu(t alunecar +n terminalele de (rimire
ale satelitului)laborator arti'icial. >e"iobii de ricesieni
+ncercar s +ncid la loc uile eclu-ei, aa c dou
cruci toare traser asu(ra altor terminale, s( r".nd tra(ele
i arunc.nd +n s(a iu aerul, +nc rc tura i tru(urile.
!.nd "arniturile uilor se +nciser - n" nind i "earele
de (rindere 'or ar desciderea carcasei etane a satelitului,
&aron transmise +nc un a*ertisment.
H :rice re-isten *a 'i +nt.m(inat cu m suri e5treme.
%*e i e5act dou ore s e*acua i 3orona. /ac *om " si
do*e-i su'iciente care s justi'ice aniilarea acestui com(le5,
orice (ersoan r mas (e sta ie +n acel moment *a muri.
/e (e (untea na*ei amiral, &aron ( i +ntr )un li't care +l
duse jos, la ni*elul de debarcare. 3orona nu a*ea destule
mijloace de a( rare ca s re-iste sardaukarilor. >imeni nu
a*ea.
!omandantul *eteran conduse un re"iment com(let +n
laboratorul orbital. Pe coridoarele metalice, alarmele sunau,
luminile cli(eau, sirenele +i asur-eau. In*entatorii, tenicienii
i muncitorii din laboratoare se +n"r m deau s(re na*ele de
e*acuare. 9n centrul unui sistem de (asarele, basarul
su(rem ' cu semn solda ilor s i s se se(are +n eci(e i
s)i +ncea( c utarea. 9n eleser c ar (utea 'i necesar s
torture-e c. i*a an"aja i ca s determine am(lasarea
stocului.
Fn b rbat rou la 'a se (oticni ieind ca o "iulea
dintr)un li'tub, aler".nd din centrul s u administrati* s se
+nt.lneasc cu a*an"arda sardaukarilor. Flutur din m.ini.
H >u (ute i 'ace asta, domnuleD Sunt directorul
laboratorului, Flinto 3innis, i * s(un c dou ore nu sunt de
ajunsD 2rebuie s cem m na*e de (e Ricese doar (entru
;10
oameni, ca s nu mai *orbim de toate materialele de
cercetare. Va lua cel (u in o -i s e*acu m<
!i(ul ars de soare al lui &aron nu ar t nici un stro( de
sim(atie.
H :rdinele +m( ratului nu (ot 'i (use la +ndoial i nici
nu li se (oate o(une re-isten , +n nici un 'el.
F cu semn din ca( c tre solda i, care desciser 'ocul,
rete-.ndu)l (e birocratul ocat ciar c.nd bolborosea alte
obiec ii.
2ru(ele +naintar mai ad.nc +n "i"antica sta ie )laborator.
9n tim(ul uneia dintre mesele lor (ri*ate, Saddam i se
dest inuise lui =um &aron i )i e5(licase inten iile sale.
9m( ratul +n ele"ea c mul i ci*ili (uteau muri +n aceast
in*a-ie, i era c.t se (oate de dornic s dea un alt e5em(lu
e5trem, ca (e =ano*ar, i a(oi altul, (.n c.nd domnia lui
era asi"urat .
H Sin"urul lucru (e care)l cer, s(usese Saddam, in.nd
un de"et +n sus, este s recu(ere-i toat mirodenia de
contraband (e care o " seti. : recom(ens destul de
mare de mirodenie *a reduce la minimum (l.n"erile &ildei
i ale !H:%M)ului.
=.mbise, mul umit de (lanul lui.
H %(oi 'olosete armele atomice ca s distru"i +ntrea"a
sta ie.
H Sire, 'olosirea armelor atomice trece dincolo de
limitele<
H %bsurdD #e *om da o ans s e*acue-e, i distru" (ur
i sim(lu o structur metalic din s(a iu. /in c.te +n ele",
3orona e un ade* rat s(in +n oci.
S(re 'rustrarea lui Saddam, &aron nu ( ruse total
con*ins.
H >u te (reocu(a de nuan ele le"ale, basare. Ideea (e
care *reau s)o demonstre- este mai bine subliniat cu
e5(lo-ii nucleare. Vor +n'ricoa #andsraadul mai mult dec.t o
mie de a*ertismente mai mici.
=um &aron tr ise mul i ani ne+ndur tori (e Salusa
Secundus i lu(tase +n re*olta de (e 0ca-. 6tia c ordinele
im(eriale trebuiau +nde(linite, ' r a (une niciodat +ntreb ri
;11
8 i +i crescuse talentatul 'iu, !ando, s cread acelai lucru.
9n jum tate de or , (rimul "ru( de na*e de e*acuare +i
dibuir drumul s(re su(ra'a . Sa*an ii se +n"esuiau s
recu(ere-e +nre"istr rile e5(erimentale i +nsemn rile de
ne+nlocuit de la (roiectele de cercetare. 9ns mul i dintre cei
care (ierdeau tim( adun.nd ast'el de obiecte se tre-ir
cur.nd bloca i, c.nd toate na*etele dis(onibile (lecaser .
/edesubt, la !entrul 2riadei, (remierul $in !alimar
r cnea ne(utincios +n sistemul de comunica ii, cer.nd s i se
dea tim( s contacte-e curtea #andsraadului. %l turi de el,
contele Ricese +i 'r.n"ea m.inile i im(lora, dar ' r e'ect.
Simultan, ricesienii se lu(tau s lanse-e na*e de sal*are de
la sol, dei, cu minutele care treceau im(lacabil, sardaukarii
se +ndoiau c *or ajun"e la tim(.
2ru(ele scotocir +nc (erile laboratorului, c ut.nd
(retinsa re-er* de melanj. 9n a(ro(ierea mie-ului blindat al
3oronei, +nt.lnir doi in*entatori 'renetici, un sa*ant cel cu
umerii c -u i i un b rbat im(etuos, ai c rui oci se micau
de colo (.n colo ca i cum mintea lui lucra la *ite- mare.
In*entatorul im(etuos ' cu un (as +n 'a , +ncerc.nd s
(ar re-onabil.
H /omnule, lucre- la un (roiect *ital de cercetare i
trebuie s trans(ort toate notele i (rototi(urile delicate.
%ceast munc nu (oate 'i re(rodus altunde*a, i are
re(ercusiuni asu(ra *iitorului im(eriului.
H Se res(in"eD
In*entatorul cli(i, ca i cum n)ar 'i au-it bine.
#.n" el, omul cel cel +i concentr (ri*irea.
H #as)m (e mine s *orbesc<
%r t s(re o (iramid de l -i si"ilate, al turi de care
st teau muncitori cu c rucioare anti"ra*, care +ns nu a*eau
unde s se duc .
H /omnule basar su(rem, numele meu este 2alis $ait.
!ole"ul meu Haloa Rund nu e5a"erea- im(ortan a muncii
noastre de aici. /e asemenea, (ri*ete aceast (re ioas
re-er* . >u (o i l sa s 'ie distrus .
H 0ste melanjA +ntreb &aron. %m ordine s con'isc toat
mirodenia.
;17
H >u, domnule. :"lin-i ricesiene, a(roa(e la 'el de
*aloroase ca mirodenia.
:'i erul u"uie bu-ele. !ioburi mici de o"lind ricesian
(uteau alimenta dis(o-iti*e mari de scanare. %cest stoc de
elemente re'lectori-ante ar 'i 'ost su'icient ca s alimente-e
un mic soare.
H 2alis $ait, re"ret s te in'orme- c directorul *ostru a
'ost una dintre *ictimele acestei o(era iuni. /e aceea, te
numesc la conducerea 3oronei.
$ait r mase cu "ura c scat c.nd (rice(u sensul
*orbelor basarului.
H /irectorul 3innisA +ntreb cu *oce slab . MortA
&aron +ncu*iin .
H %i (ermisiunea mea s iei toate o"lin-ile ricesiene (e
care le (o i duce (e na*ele mele la tim( 8 cu condi ia ca
s)mi s(ui unde s " sesc stocul *ostru ile"al de mirodenie.
Haloa Rund +nc ar ta +n"ro-it.
H !um r m.ne cu cercet rile meleA
H >u (ot *inde ecua ii.
$ait se 'oia, e*ident c.nt rind dac s mint sau nu.
H Presu(un c oamenii t i *or r scoli laboratoarele i *or
distru"e camerele si"ilate (.n c.nd o " sesc. /e aceea,
mai bine +i scutesc (e to i de neca-uri.
9i s(use basarului unde s caute.
H Sunt +nc.ntat s * d c ai ' cut ale"erea corect i c
ai do*edit (re-en a melanjului.
%tin".nd un buton de (e uni'orm , &aron trimise un
semnal c tre na*a lui. !.te*a cli(e mai t.r-iu, solda ii de
r.nd urcar al bord, duc.nd (lat'orme sus(ensoare +nc rcate
cu containere cu bombe atomice. $asarul se +ntoarse c tre
sa*antul celB
H Po i aduce la bordul cruci toarelor noastre de lu(t
tot ce reueti s cari, i ) i *oi (ermite s ( stre-i jum tate
din ceea ce +ncarci.
9nc +ns( im.ntat de situa ie, dar destul de +n ele(t s
nu discute, $ait se a(uc de treab . &aron, uimit, urm ri
e'orturile muncitorilor care mutau l -ile cu o"lin-i 'ra"ile. 0ra
lim(ede c nu *or sal*a nici m car o -ecime din te-aur.
;1;
Haloa Rund se "r bi +na(oi +n laborator, dar basarul
sardaukarilor l s instruc iuni s nu i se (ermit s +n"esuie
+n na*e M(rototi(uriN inutile.
&aron +i +ndrum oamenii c tre -ona de de(o-itare a
mirodeniei, unde solda ii cu olorecordere +nre"istrar stocul
ile"al, lu.nd do*e-i +nainte de a muta mirodenia, (entru
ca-ul +n care +m( ratul a*ea ne*oie de ele. Saddam nu
(reci-ase c dorete s se ia aceast (recau ie, dat basarul
tia c do*e-ile sunt do*e-i.
9n tim( ce =um &aron monitori-a o(era iunile, in'anteria
sardaukarilor intr +n mie-ul satelitului, (urt.nd (rima
+nc rc tur de 'ocoase nucleare. Se uit la cronometru.
R m.nea mai (u in de o or <
J
2alis $ait aler"a de colo (.n colo, a(roa(e
(r buindu )se de e(ui-are. Sudoarea +i lucea (e cretetul
cel? el i eci(a lui trans'eraser deja un num r
sur(rin- tor de o"lin-i costisitoare la bordul na*ei amiral a
sardaukarilor.
Pe o (lat'orm de +nc rcare a m r'urilor de (e 3orona,
Haloa Rund st tea "emuit, (l.n".nd l.n" l -ile
+m(acetate +n "rab care 'useser s(arte cu armele de
m.n . !.nd insistase s le duc la bordul na*ei amiral
andocate acolo, doi solda i desciseser 'ocul, distru".nd
"eneratorul de non)c.m( din untru.
Pe m sur ce tim(ul e5(ira i basarul ordon retra"erea
de (e satelitul condamnat, 2alis $ait st tea (e (lat'orma de
+nc rcare, ate(t.nd s (lece.
!alm, &aron +l in'orm (e in*entatorul cel c *a trebui
s r m.n (e loc.
H 9mi (are r u, dar este ile"al s admitem (asa"eri ci*ili
la bordul unei na*e de r -boi im(eriale. 2rebuie s " seti
(ro(ria) i cale de a (leca de (e satelit<
%*.nd at.t de (u in tim( r mas, le" turile de 'amilie ale
lui Rund cu contele Ilban Ricese nu (uteau s)l ajute. Iar
armamentul atomic nu (utea 'i de-amorsat.
;1@
J
!u -ece minute +nainte de momentul stabilit, toate
cruci toarele de lu(t i na*ele de s(rijin se des(rinser de
satelit, l s.nd (or ile de acces a*ariate descise *idului
+n"e at al s(a iului. #a bordul na*ei amiral, basarul
su(rem &aron urm ri solda ii cum +i +nceiau treburile cu
(reci-ie militar .
/ei re-er*a de melanj nu 'usese at.t de mare cum
'usese ' cut +m( ratul s cread , com(artimentele de mar'
de sub (unte con ineau multe l -i cu o"lin-i ricesiene, ca i
mirodenia. Sardaukarii a*eau s de(un imediat melanjul
con'iscat la re(re-entan ii &ildei de la bordul
transs(a ialului care ate(ta. : mit neruinat , dar
e'icient .
J
Pe su(ra'a a (lanetei, (remierul !alimar se uita (e cer,
la satelit, o structur arti'icial at.t de mare +nc.t ' cea s
(ar minuscul 'lota na*elor sardaukarilor care se +nde( rta.
%*ea un nod +n stomac i inima a(roa(e +n"e at de 'urie
din cau-a nedre(t ii ac iunii lui Saddam.
!um a'lase +m( ratul des(re mirodenia ascuns (e
3oronaA /u( ce baronul Harkonnen +l (l tise discret,
!alimar inuse stocul absolut secret. !u si"uran in'orma ia
nu (utea s 'i *enit de la Harkonneni, (entru c ar 'i
+ndre(tat +ntreb rile +na(oi s(re ei<
!.nd bombele atomice eru(ser (e 3orona, lumina
str lucitoare arse (e cerul ricesian. 2otui, +n loc s
sl beasc o dat cu trecerea tim(ului, min"ea de 'oc
continu s alimente-e o reac ie +n lan care in'lam
o"lin-ile ricesiene r mase, +m(r tiind 'ra"mentele +ntr )un
nor de cristale s(arte, (uternice, care se cernur (rin
atmos'er ca nite acii de la o su(erno* . /edesubt,
ricesienii de (e un continent +ntre" (ri*ir 'urtuna de 'oc
care br -da cerul. :"lin-i ne(re uite c -ur ca nite mici
;1E
asteroi-i, iuind i (.rjolind aerul.
!alimar +i re inu un stri" t, dar nu reuea s se
o(reasc din (ri*it. 9n"ro-itoarea lumin de*eni i mai
(uternic . Mul i ricesieni (ri*ir ca i(noti-a i de "roa- ,
inca(abili s cread ce se +nt.m(la.
9n urm toarele c.te*a -ile, (e m sur ce deteriorarea
retinei continua, un s'ert din (o(ula ia de (e Ricese a*ea s
orbeasc .
Simt ap sarea in)ulnerabil i alune$ toare a spa iului
une o stea trimite raze (oinare la non+istan e numite
parse$i%
Apo$ri#ele lui MuaFib, Totul e permis, totul e posibil
Pierdut +n *id, transs(a ialul se rosto"olea, ieit de sub
control.
&urney Halleck +i d du seama c ce*a nu e +n re"ul +n
cli(a +n care ieir din i(ers(a iu. Friaa na* se urduca
de (arc ar 'i nimerit +ntr )o turbulen dens .
Pun.nd o m.n (e lama ascuns +n ainele maronii de
c l torie, &urney se uit al turi de el ca s se con*in" c
Rombur era +n si"uran . Prin ul cibor" se ancor de un
(erete, care de*enise acum (odea.
H Suntem ataca iA
Purta o mantie i o "lu" , ca i cum ar 'i 'ost (elerin.
es tura lar" de l.n +i aco(erea cor(ul +n mare (arte
arti'icial, ast'el +nc.t s nu obser*e nimeni di'eren ele
e5traordinare de anatomie.
Fa de la cabina din a(artamentele (ri*ate (entru
(asa"eri se descise (e jum tate, a(oi se +n e(eni +n
balamale. %'ar , (e coridorul (rinci(al, un (anou de ser*iciu
scoase sc.ntei c.nd o scur"ere de curent se (ro(a" (rin
sistemele 're"atei. Pun ile se +nclinar +n cli(a +n care
"eneratoarele de "ra*ita ie +ncetar s mai 'unc ione-e,
mut.nd centrul de mas . #uminile (.l(.ir . %(oi, cu un
tremur +nso it de sc.r .ieli, 're"ata de (asa"eri se +nclin +n
tim( ce transs(a ialul se rosto"olea.
;1G
&urney i Rombur 'or ar ua +n e(enit a cabinei i
+ncercar s )o +m(in" ca s se descid com(let. !u bra ul
lui mecanic (uternic, Rombur +mbr.nci obstacolul la o
(arte, -".riind metalul.
!ei doi b rba i se strecurar (e coridor, unde (asa"erii
cu(rini de (anic aler"au de colo (.n colo, unii dintre ei
r ni i i s.n"er.nd. Prin ublourile distan ate unele de altele,
&urney i Rombur (uteau *edea de-astrul de a'ar , din
cala de m r'uri a transs(a ialului, unde na*ele erau
r sturnate i lo*ite. Fnele (luteau liber, s rite din c.rli"ele
de ancorare.
Pe 'iecare (unte, (anourile de comunica ii se a(rindeau,
(e m sur ce sute de (asa"eri cereau e5(lica ii. SteOar-i
,ayku +n uni'orme ne"re se "r beau dintr )un ol +n altul,
instruindu)i (e to i s ate(te (.n *or (rimi in'orma ii
su(limentare. 9nso itorii de bord ar tau ele"an i i re-er*a i,
dar tr dau o urm de tensiune, din cau-a situa iei ' r
(recedent.
&urney i Rombur se +ndre(tar s(re olul (rinci(al
a"lomerat, unde se adunau (asa"erii +ns( im.nta i. /u(
e5(resia ci(ului (e jum tate ascuns de "lu" a lui
Rombur, &urney +i (utea da seama c ar 'i dorit s )i
calme-e (e aceti oameni, s (reia conducerea. Pentru a
+m(iedica asta, d du un semnal subtil din m.n ,
a*erti-.ndu)l (e (rin c trebuie s )i ( stre-e secret
identitatea i s nu atra" aten ia asu(ra lor. 9n scimb,
(rin ul +ncerc s a'le (entru el +nsui ce s )a +nt.m(lat, dar
sistemele na*ei o'ereau (rea (u ine in'orma ii.
Pe 'a a ca de cear a lui Rombur se citea concentrarea
ad.nc .
H >u a*em tim( (entru +nt.r-ieri 8 a*em un (ro"ram
'oarte (recis. 9ntre"ul (lan de b t lie se (oate (r bui dac
noi nu ne 'acem treaba.
/u( o or de +ntreb ri ' r r s(uns i (anic cresc.nd ,
un re(re-entant al &ildei trimise +n s'.rit un olo)emisar +n
olul 're"atei. Ima"inea lui a( ru +n (rinci(alele (uncte de
adunare ale tuturor na*elor din cal .
/u( uni'orm , Rombur recunoscu "radul "ildarului ca
;1I
'iind re*i-or de -bor, un administrator relati* im(ortant care
se ocu(a de re"istrele contabile i declara iile *amale (entru
m r'uri i (asa"eri sau ineau le" tura cu $anca &ildei +n
ceea ce (ri*ete (l ile (entru c l toriile interstelare.
Re*i-orul de -bor a*ea ocii e5trem de de( rta i, 'runtea
+nalt i ".tul "ros? bra ele lui ( reau (rea scurte (entru
cor(, ca i cum ( r ile ar 'i 'ost (rost (otri*ite +n tim(ul
construc iei lui "enetice.
Vorbi cu *oce ine5(resi* , cu un tic iritant care +l ' cea
s sune ca o insect b.-.itoare.
H %m< nnn< +nre"istrat di'icult i +n de(lasarea acestei
na*e i +n (re-ent +ncerc m s restabilim< nnn< contactul
cu na*i"atorul nostru +n camera lui. &ilda in*esti"ea-
(roblema. >u a*em< nnn< nici o alt in'orma ie +n acest
moment.
Pasa"erii +ncercar s stri"e +ntreb ri, dar 'ie c (roiec ia
nu)i (utea au-i, 'ie c nu se sincisea s r s(und . St tea cu
s(atele dre(t i cu ci(ul im(asibil.
H 2oate o(era iunile de +ntre inere i re(ara ii majore ale
na*elor &ildei trebuie s 'ie ' cute< nnn< (e 1unction. 9n
mod obinuit nu a*em utilaje (entru a reali-a re(ara ii de
am(loare aici. >u am reuit +nc s determin m (o-i ia
noastr e5act < nnn< dei m sur torile (reliminare arat
c suntem +n s(a iul necarto"ra'iat, mult dincolo de "rani ele
im(eriului.
R bu'nirea colecti* a res(ira iei (asa"erilor sun ca o
instala ie de aerisire de mare ca(acitate. &urney se +ncrunt
s(re Rombur.
H Re(re-entan ii &ildei or 'i buni la tiin e matematice,
dar se (are c nu au nici o instruire +n materie de ta$t.
Rombur se +ncrunt .
H Fn transs(a ial (ierdutA > )am au-it niciodat de aa
ce*a. Iaduri (ur(uriiD >a*a asta e unul dintre cele mai bune
modele i5ieneD
&urney a'i un -.mbet melancolic (e 'a a br -dat .
H !u toate astea, s)a +nt.m(lat.
!it din $iblia !atolic Portocalie.
H N! ci neamul omenesc e (ierdut ciar i cu calea cea
;1K
drea(t +ntins la (icioarele luiN.
Rombur +l sur(rinse, r s(un-.ndu )i cu a doua jum tate
a *ersuluiB
H N6i totui, oric.t de de(arte ne)am r t ci, /umne-eu
tie unde s ne " seasc , (entru c 0l (oate *edea +ntre"
uni*ersulN.
Prin ul i5ian cobor+ *ocea i )l conduse (e &urney de(arte
de discu ia bomb nitoare i duoarea acr a trans(ira iei
(ro*ocate de s(aim din olul a"lomerat.
H %cest transs(a ial a 'ost construit du( indica iile
tat lui meu, i tiu cum mer" a(aratele astea. Fna dintre
+ndatoririle mele ca (rin al !asei Vernius a 'ost s +n* totul
des(re construc ia na*ei. !ontrolul de calitate i elementele
de si"uran au 'ost e5traordinare, iar motoarele Holt-man
nu se de'ectea- niciodat . 2enolo"ia asta s )a do*edit
'iabil de -ece mii de ani<
H P.n a-i.
Rombur d du din ca(.
H >u, nu sta )i r s(unsul. >u (oate 'i dec.t o (roblem
cu na*i"atorul +nsuiD
H 0roare a pilotului3
&urney cobor+ *ocea ca s e*ite s tra" cine*a cu
urecea, dei (asa"erii ' ceau o treab destul de bun
aliment.ndu)i sin"uri (anica.
H %t.t de de(arte +n a'ara "rani elor im(eriului, dac
na*i"atorul nostru a euat, nu *om mai " si niciodat
drumul s(re cas .
Celelalte Memorii sunt un o$ean "ntins, a*n$% Sunt la
ispozi ia membrelor orinului nostru pentru a le ajuta,
ar numai $on#orm propriilor lor termeni% O sor $aut
ne$azuri $*n "n$ear$ s manipuleze )o$ile interioare
pentru propriile ei ne)oi% E $a i $um $ine)a ar "n$er$a s
trans#orme marea "n pis$in personal D o imposibilitate,
$(iar i pentru $*te)a $lipe%
Con$luziile Bene :esserit
;1L
9ntors +n s'.rit +n a(artamentul lui de (e 3aitain du( ce
(lantase mostrele (entru testare +n dou transs(a iale,
contele Hasimir Fenrin" se ridic +n (at i arunc o (ri*ire
(rin camera o(ulent . Se +ntreb c.t de cur.nd *a au-i ce*a
des(re re-ultate? cu si"uran nu (utea "ntreba &ilda, aa
c *a trebui s 'ie 'oarte discret +n cercet rile sale.
!u ocii c.r(i i de somn, * -u 'ili"ranul auriu de (e
(ere i i ta*an, re(roducerile (icturilor str *eci i
s(lendidele scul(turi e5otice cin)do. %cesta era un loc mult
mai stimulator dec.t aridul %rrakis, de-"ust torul I5 sau
utilitaristul 1unction. Sin"ura 'rumuse e mai mare (e care
*oia s)o *ad era ci(ul minunat al +nc.nt toarei Mar"ot.
9ns ea se sculase deja i cobor.se din (at.
/u( c l toria ocolit din transs(a ial +n transs(a ial,
ajunsese du( mie-ul no( ii, e(ui-at. 9n ciuda orei t.r-ii,
Mar"ot +i 'olosise (e el talentele +n materie de seduc ie,
tenici de a)l e5cita i rela5a +n acelai tim(. %(oi adormise,
le" nat de con'ortul din bra ele ei<
!ontele 'usese des(rins de treburile im(eriului (entru
a(roa(e trei s (t m.ni i se +ntreb c.te "a'e mai ' cuse
Saddam +ntre tim(. Fenrin" *a trebui s aranje-e o +nt.lnire
(ri*at cu (rietenul s u din co(il rie ca s discute
(roblemele, dei *a trebui s ( stre-e secret deocamdat
(o*estea cu dansatorul)'a . Ministrul mirodeniei a*ea
inten ia s )i duc la +nde(linire r -bunarea (ersonal
+m(otri*a lui %jidica, i o *a sa*ura din (lin. >umai du(
aceea +i *a s(une lui Saddam i *or jubila am.ndoi de
(l cere.
Mai +nt.i totui, trebuia s a'le dac munca Maestrului
!ercet tor a*usese succes. 2otul de(indea de amal. /ac
testele ar tau c a'irma iile lui %jidica erau 'alse, Fenrin" nu
*a ar ta nici o mil . /ac amalul ac iona aa cum +i
(romisese, totui, *a trebui s a'le 'iecare am nunt al
(rocesului +nainte de a +nce(e tortura.
/ou dintre *ali-ele cu sus(ensii +nc st teau (e masa
lat de toalet . $a"ajele erau descise. Fenrin" o't , se
+ntinse i cobor+ din (at. ! sc.nd, ( i a"ale (.n +n baia de
;70
al turi, unde menajera cea uscat , Ma(es, se +nclin , dar
numai (u in. Femeia 'remen (urta o rocie de cas alb
care +i l sa "oale m.inile bron-ate, (line de cicatrice. #ui
Fenrin" nu)i ( sa (rea mult de (ersonalitatea ei, dar era o
lucr toare bun i a*ea "rij de ne*oile lui, ciar dac ' r
entu-iasm.
9i scoase ortul i)l l s (e (odea. Ma(es +i lu cu o
(ri*ire m.nioas i )i arunc +ntr )un co de ru'e murdare de
l.n" (erete. 0l +i (use obinui ii ocelari de (rotec ie i +i
'olosi *ocea ca s comande jeturile de a( din baie. Ra'ale
(uternice de a( cald +i +nconjurar tru(ul, +n l .ndu )l +n
aer, mas.ndu)l (e toate ( r ile. Pe %rrakis, asemenea lu5 nu
era (osibil, nici m car (entru ministrul im(erial al
mirodeniei. 9ncise ocii. %t.t de linititor<
/intr)o dat , trecu la o stare de com(let luciditate c.nd
am nunte (eri'erice c ( tar im(ortan . 9i l sase ba"ajul
cu sus(ensoare (e (odea +n noa(tea dinainte, cu inten ia de
a des(aceta diminea . %cum *ali-ele erau es$(ise (e o
mas de toalet <
%scunsese o mostr e5(erimental de amal +ntr )una
dintre eleD
Re(e-indu)se +n dormitor, +nc de-br cat i ud, o " si (e
menajera 'remen sco .nd ainele i obiectele de toalet din
*ali-e, (un.nd lucrurile deo(arte.
H #as asta (e mai t.r-iu. Mmm< : s te cem c.nd o
s am ne*oie de tine.
H !um dori i<
%*ea o *oce "utural , ca i cum "r un ele de nisi(
su'late de *.nt i)ar 'i ju(uit coardele *ocale. Pri*i
de-a(robator b ltoacele (e care le l sa (e (odea,
de-"ustat mai cur.nd de risi( dec.t de mi-erie.
/ar des( r itura secret a *ali-ei era "oal . %larmat,
Fenrin" stri" du( eaB
H Fnde)i s cule ul (e care )l a*eam aiciA
H >)am * -ut nici un s cule , domnule.
! ut 'ebril (rin ba"aje, +m(r tiind lucrurile (e (odea.
6i +l trecur toate sudorile.
!iar +n acel moment intr Mar"ot, duc.nd o ta* cu
;71
micul dejun. Pri*i silueta lui "oal cu s(r.ncenele ridicate i
cu un sur.s de a(robare.
H $un diminea a, dra"ule. Sau ar trebui s s(un bun
-iuaA
%runc o (ri*ire la cronometrul de (e (erete.
H >u, mai ai un minut.
Purta o rocie scli(itoare de (aram tase cu tranda'iri
immieni "alben)(al cusu i (e ea, 'lori delicate care
r m.neau *ii +n es tur i r s(.ndeau un (ar'um delicat,
dulce.
H %i scos un s cule *erde din *ali-a meaA
: $ene &esserit talentat ea +ns i, Mar"ot ar 'i " sit
uor com(artimentul secret.
H %m (resu(us c l )ai adus (entru mine, dra" .
=.mbind dr " la, (use ta*a cu micul dejun (e o mas
lateral .
H P i< mmm< de data asta a 'ost o c l torie di'icil i
eu<
Mar"ot se (re' cu bosum'lat . :bser*ase un mic simbol
(e una dintre 'e ele s cule ului, un semn (e care +l
identi'icase ca 'iind litera M%N din al'abetul tleila5u.
H Fnde l)ai (us, mmA
9n ciuda asi"ur rilor lui %jidica, Fenrin" nu era deloc
con*ins c melanjul sintetic tleila5u nu era d un tor, sau
ciar otr *itor. Pre'era s 'oloseasc alte subiecte de
e5(eriment, nu (e sine +nsui sau (e so ia lui.
H >u) i 'ace "riji (entru asta, dra"ul meu.
:cii *er-i)cenuii ai lui Mar"ot dansau seduc tor.
9nce(u s toarne ca'ea de mirodenie (entru am.ndoi.
H Vrei micul dejun +nainte sau du( ce relu m de unde
am r mas ast )noa(teA
Pretin-.nd c nu este 'oarte (reocu(at, dei Mar"ot ar 'i
obser*at orice urm de tulburare +n mic rile cor(ului,
Fenrin" a(uc un costum ne"ru de toat -iua din dula(ul +n
care se (utea intra.
H S(une)mi doar unde)ai (us s cule ul i mi )l iau sin"ur.
Ieind din dula(, o * -u (e Mar"ot duc.nd la bu-e o
ceac de ca'ea.
;77
Ca#ea $u miroenie. s $ule ul as$uns. amalul9
H StaiD
%ler" s(re ea i +i arunc ceaca din m.n . #icidul
'ierbinte se +m(r tie (este tot (e co*orul esut de m.n i )i
( t rocia "alben . 2randa'irii immieni +nc *ii tres rir .
H 0i, bine, ai irosit toat mirodenia asta, dra" , -ise ea,
tres rind dar +ncerc.nd s )i reca(ete calmul.
H 0ti si"ur c n )ai turnat)o (e toat +n ca'ea, mmmA
Fnde)i restul de mirodenie (e care ai " sit )oA
Se calm , dar tia c de-* luise deja mult (rea mult.
H 0 +n buc t rie.
9I (ri*i cu ocii a"eri de $ene &esserit.
H /e ce te (or i aa, dra"ul meuA
F r s e5(lice, turn cealalt ceac de ca'ea cu
mirodenie +na(oi +n ibric i iei re(ede cu el din camer .
J
!u ci(ul sumbru, Saddam st tea la intrarea +n
a(artamentul lui %nirul, in.nd bra ele +ncruciate la (ie(t.
Fn doctor Suk cu coad de cal st tea l.n" el.
/re(t*orbitoarea Moiam re'u-a s)l lase s intre +n
dormitor.
H >umai (racticienele medicinii din $ene &esserit (ot
a*ea "rij de anumite a'ec iuni, Sire.
/octorul cu umerii c -u i scui( *orbele c tre MoiamB
H S nu cre-i c *oi, !omunitatea surorilor, ti i mai mult
dec.t un absol*ent al !ercului Interior Suk<
%*ea 'a a roco*an i nasul mare.
Saddam se +ncrunt .
H %sta n)are nici un sens. /u( (urtarea bi-ar a so iei
mele la "r dina -oolo"ic , are ne*oie de +n"rijire s(ecial .
Se (re' cea +n"rijorat, dar era mult mai interesat s aud
ra(ortul basarului su(rem +ndat ce 'lota im(erial a
sardaukarilor se +ntorcea de (e 3orona. :, ce mai ra(ort
a*ea s 'ieD
Moiam r mase 'erm .
H >umai o Sor Medical $ene &esserit cali'icat se
;7;
(oate ocu(a de ea, Sire.
Vocea ei lu o nuan mai domoal .
H Iar !omunitatea *a o'eri aceste ser*icii ' r s cear
!asei !orrino s (l teasc D
/octorul Suk +nce(u s se r steasc la ea, dar +m( ratul
+l ' cu s tac . Ser*iciile doctorilor Suk costau 'oarte mult,
mai mult dec.t era dis(us Saddam s celtuiasc (entru
%nirul.
H Poate c ar 'i mai bine, la urma urmei, dac so ia mea
ar 'i +n"rijit de una dintre surorile ei<
/incolo de uile +nalte, doamna %nirul dormea a"itat i
din c.nd +n c.nd i-bucnea +ntr)un u*oi de cu*inte ' r sens
i de sunete ciudate. /ei nu recunotea 'a de nimeni,
Saddam era mul umit +n sinea lui c ea ar 'i (utut s
+nnebuneasc .
: 'emeie scund i (lin de ener"ie, cu o rob nea"r ,
Sora Medical %*er Posa, ducea doar o mic "eant de
um r c.nd d du bu-na +n dormitor, i"nor.nd " r-ile de
sardaukari i (rotocolul.
/oamna Mar"ot Fenrin" +ncuie a(artamentul, ca s
+m(iedice +ntreru(erile i se uit la Moiam, care +ncu*iin .
!u e'icien , Posa ' cu Maicii 3Oisat- o injec ie la cea' .
H 0ste co(leit de *ocile din untru. %sta *a (otoli
!elelalte Memorii, ca s se (oat odini.
Posa st tea la mar"inea (atului, d.nd din ca(. 2rase
conclu-iile re(ede, cu de(lin +ncredere.
H %nirul s)ar (utea s 'i sondat (rea ad.nc, ' r s(rijinul
i +ndrumarea unei alte surori. %m mai * -ut asemenea
ca-uri (.n acum, i sunt e5trem de serioase. : 'orm de
(osedare.
H 9i *a re*eniA +ntreb Moiam. %nirul este o $ene
&esserit de ran" ascuns, iar acesta este un moment e5trem
de delicat (entru +ndatoririle ei.
Posa nu *orbea (e ocolite.
H >u tiu nimic des(re ran"ul sau +ndatoririle ei. 9n
(roblemele medicale, +n s(ecial +n cele im(lic.nd acti*it ile
com(licate ale min ii, nu e5ist r s(unsuri sim(le. % su'erit
un atac, iar (re-en a continu a acestor *oci a a*ut un<
;7@
e'ect< tulbur tor asu(ra sa.
H Ve-i c.t de linitit doarme acum, -ise Mar"ot cu *oce
bl.nd . %r trebui s (lec m. #as )o s *ise-eD
J
!ea care dormea *isa des(re deert. Fn *ierme de nisi(
solitar 'u"ea (este dune, +ncerc.nd s sca(e de un urm ritor
ne+ndu(lecat, ce*a la 'el de t cut i de im(lacabil ca i
moartea. Viermele, dei imens, ( rea minuscul +n *astul
ocean de nisi(, *ulnerabil la 'or e mult mai (uternice dec.t
el. !iar i +n *is, %nirul sim ea nisi(urile ar- toare (e (ielea
ju(uit . =b t.ndu )se +n (at, +i arunc de (e ea ceara'urile
m t soase. 2.njea du( r coarea unei oa-e umbroase.
!u un s(asm, se tre-i +n mintea unei creaturi sinuoase,
cu ".ndurile c l torind (rin c i neuronale i sina(se
nonumane. 0a era *iermele. Sim ea 'recarea de cremene
sub cor(ul ei se"mentat, a(rin-.nd 'ocuri +n untrul ei +n tim(
ce +ncerca s sca(e.
Frm ritorul necunoscut se a(ro(ia. %nirul *oia s se
cu'unde +n ad.ncurile si"ure ale nisi(ului, dar nu (utea. 9n
comarul ei nu se au-ea nici un sunet, nici m car -"omotul
(ro(riei ei treceri. / du drumul unui stri" t t cut (rin ".tul
lun", c (tuit cu din i de cristal.
De $e #u!3 De $e m tem3
Se ridic brusc, cu ocii roii ca 'ocul i (lini de teroare
cum(lit . ! -use (e (odeaua rece. 2ru(ul +i era lac de
trans(ira ie, (lin de *.n t i i julituri. /e-astrul misterios era
+nc acolo, unde*a, a(ro(iindu )se, dar nu (utea +n ele"e ce
era.
Oamenii sunt i#eri i "n intimitate e $eea $e sunt "n
prezen a altora% 1n timp $e persoana intim se
trans#orm treptat "n personajul so$ial "n !rae i#erite,
unirea nu este ni$ioat $omplet % Ce)a este
"ntoteauna inut "n rezer) %
1n) tur Bene :esserit
;7E
!.nd soarele a(use +n s(atele lui, ducele #eto %treides
st tea cu 2u'ir HaOat i /uncan Idao de o (arte i de alta,
cu 'a a la mul imea care ate(ta adunat +ntr )o -on
st.ncoas de )a lun"ul rmului. Fn alt s(ectacol menit s
im(resione-e "loata, +nainte ca tru(ele s (lece la r -boi.
9n tim( ce Rombur i &urney erau (leca i, ate(tarea
era (artea cea mai "rea.
9nso it de " r-i +n uni'orm i de re(re-entan ii
(rinci(alelor orae de (e !aladan, #eto (ri*i +n urm ,
ridic.nd ocii c tre monumentul ma"ni'ic (e care )l
inau"urase, unul care *a ser*i dre(t 'ar i nu numai at.t. Pe
un (romontoriu m r"inind un "ol' +n"ust, ima"inea
im(un toare, de (iatr , a lui Paulus %treides st tea +n
(icioare ca un (a-nic al coastei, un colos *i-ibil (entru toate
ambarca iunile ce se a(ro(iau de docuri. Statuia, s(lendid
+n costumul de matador, inea m.na cu un "est (atern (e
um rul inocentului Victor, cel cu ocii mari. !ealalt m.n a
lui Paulus inea un *as cu autoalimentare um(lut cu uleiuri
in'lamabile.
$ tr.nul /uce murise +n arena de tauri cu mul i ani
+nainte de naterea lui Victor, aa c cei doi nu se +nt.lniser
niciodat +n realitate. !u toate acestea, am.ndoi a*useser
o in'luen enorm asu(ra lui #etoB 'iloso'ia lui (olitic era
modelat de conducerea 'erm a tat lui s u, iar
com(asiunea crescuse din dra"ostea (entru 'iul lui.
#eto sim ea un "ol +n inim . 9n 'iecare -i c.nd se ocu(a
cu treburile (resu(use de conducerea !asei %treides, se
sim ea sin"ur ' r 1essica. 9i dorea s 'i (utut 'i +m(reun
acum, s (artici(e la consacrarea acestui nou monument
s(ectaculos, dei (resu(unea c ea ar 'i (utut de-a(roba
sumele e5tra*a"ante irosite +n amintirea tat lui s u<
P.n acum nu (rimise nici un mesaj de la Rombur i
&urney, dar (utea doar s s(ere c ajunseser cu bine (e I5
i +i +nce(eau munca (rimejdioas . !asa %treides a*ea s
'ie +n cur.nd im(licat +n mult mai mult dec.t de-*elirea
statuilor.
Fn ea'odaj (ro*i-oriu se ridica +n s(atele statuilor. /oi
;7G
tineri *oinici se c rar (.n (e (lat'orma de sus i
ate(tar deasu(ra *asului, cu tor e +n m.n . %lei dintre
(escarii localnici, b ie ii cu talent de acroba i +i (etreceau
-ilele obinuite a" a i de *elatur ca nite crabi -bur tori.
P rin ii lor, 'oarte m.ndri, ca i c (itanii *aselor (e care
lucrau, ate(tau dedesubt, al turi de o "ard de onoare
%treides.
#eto trase ad.nc aer +n (ie(t.
H 2o i oamenii de (e !aladan datorea- un (rinos de
recunotin celor imortali-a i aiciB tat l meu, iubitul duce
Paulus, i 'iul meu Victor, a c rui *ia a 'ost rete-at at.t de
de*reme. %m comandat construirea acestui monument +n
aa 'el +nc.t toate *asele care intr i ies din (ortul nostru
s)i (oat aminti de aceti eroi *enera i.
Mun$a e a #i u$e.
#eto ridic m.na s dea un semnal, iar ultima ra- de
soare 'ul"er +n inelul cu si"iliu de (e de"et. /in (o-i ia lor
riscant , tinerii cobor.r tor ele (.n la *as, a(rin-.nd
uleiurile. Fl c rile albastre se +n l ar cu un *uiet, ' r s
trosneasc sau s scoat 'um, o tor t cut +n (alma
"i"antic a statuii.
/uncan inea sabia b tr.nului duce +n 'a a lui ca i cum
ar 'i 'ost un sce(tru re"al. !i(ul lui 2u'ir r mase sumbru i
im(asibil.
H Fie ca 'lac ra etern s nu se stin" niciodat . Fie ca
amintirea lor s ard *enic, luminoas .
Mul imea aclam , dar a(lau-ele nu (uteau +nc l-i inima
lui #eto c.nd +i amintea cearta (e care)o a*usese cu 1essica
des(re dorin a lui de a da numele co(ilului lor nen scut du(
tat l lui. 6i )ar 'i dorit ca ea s)l 'i (utut cunoate (e b tr.n,
(oate ciar s discute 'iloso'ie cu el. %tunci (oate c ar 'i
a*ut o ( rere mai bun des(re Paulus, +n loc s )i
concentre-e su( rarea asu(ra metodelor lui (olitice, (e care
#eto re'u-a s le scimbe.
Ridic (ri*irea cenuie c tre 'a a im(lacabil , ideali-at a
lui Paulus %treides de l.n" statuia dureros de 'rumoas a
b iatului. Str lucirea tor ei eterne arunca o aur +n jurul
;7I
tr s turilor lor "i"antice. :, c.t de dor +i era lui #eto de tat l
lui, i de b iat< 6i cel mai mult de 1essica.
Te ro!, las+l pe $el e+al oilea $opil al meu s aib o
)ia lun! i $u rost, ".ndi el, nu (rea si"ur cui se ru"a.
J
9ntr)o alt (arte a im(eriului, (e un alt balcon, (ri*ind un
alt a(us de soare, 1essica se ".ndea la ducele ei. R t ci cu
(ri*irea (este aritectura som(tuoas a oraului im(erial,
a(oi ridic ocii s(re culorile i mai *ii ale (erdelelor de
aurore care (.l(.iau +n amur".
!um t.njea s 'ie cu #eto< +ntre"ul ei tru( ardea du(
el. Mai de*reme +n acea -i, !ucernica Maic Moiam i
nou)sosita Sor Medical Posa o testaser i )o +n e(aser ,
a(oi o asi"uraser (e 1essica de 'a(tul c sarcina ei
decur"ea normal la intrarea +n ultimul semestru. Pentru a se
asi"ura c bebeluul se de-*olta bine, Posa *oise s 'ac o
eco"ra'ie, 'olosind nite maini care s trimit im(ulsuri
ino'ensi*e +n (.ntecele lui 1essica, lu.nd olo)ima"ini ale
co(ilului care cretea +n untru. /in (unct de *edere tenic,
asemenea (roceduri nu contra*eneau constr.n"erilor $ene
&esserit +m(otri*a inter*en iei asu(ra co(iilor "n utero, dar
1essica re'u-ase cate"oric testul, tem.ndu)se c ar (utea
de-* lui (rea mult.
V -.nd e5(resia sur(rins i su( rat de (e 'a a Surorii
Medicale, Moiam +i luase (artea lui 1essica, +ntr)unul dintre
rarele ei momente de com(asiune.
H >u)i ne*oie de eco"ra'ii, Posa. #a 'el ca noi toate,
1essica are ca(acitatea de a determina sin"ur dac ce*a a
mers (rost +n tim(ul (erioadei de "esta ie. %*em +ncredere
+n ea.
1essica se uitase la (ro'esoara ei, lu(t.ndu)se cu o
sen-a ie de usturime +n oci.
H Mul umesc, !ucernic Maic .
Pri*irea lui Moiam c utase r s(unsuri, dei 1essica nu
a*ea s i le dea, de bun *oie sau alt'el<
%cum, concubina ducelui st tea sin"ur (e balcon,
;7K
+n* luit +n amur"ul im(erial. Se ".ndi la cerul de (e
!aladan, la 'urtunile care se n (usteau (este mare. 9n
ultimele c.te*a luni standard, ea i #eto scimbaser
numeroase scrisori i daruri, dar asemenea 'leacuri nu erau
nici (e de(arte de)ajuns (entru nici unul dintre ei.
/ei 3aitain a*ea destule comori ca s uimeasc
*i-itatorii, 1essica +i dorea s se +ntoarc (e lumea ei
oceanic , al turi de b rbatul (e care )l iubea, +nconjurat de
(ace, duc.nd *ia a ei dinainte. Da$ surorile m e&ileaz
up $e se nate b iatul nostru3 Da$ u$i $opilul3
1essica scria +n continuare +n jurnalul le"at (e care i)l
d duse doamna %nirul, not.nd im(resii i idei, 'olosind un
limbaj codi'icat de in*en ie (ro(rie. 9i +nre"istra ".ndurile
cele mai intime, um(l.nd (a"in du( (a"in cu (lanuri
(entru 'iul s u nen scut i (entru rela ia ei cu #eto.
9n cursul acestui (roces, e*it totui s scrie des(re un
sentiment din ce +n ce mai nelinititor (e care nu)l +n ele"ea
i care s(era c *a dis( rea. /ac luase o ot r.re
+n"ro-itor de "reit A
Depinem "n "ntre!ime e $ooperarea bine)oitoare a
p r ii in$ontiente a min ii noastre% 1ntr +un sens,
in$ontientul in)enteaz urm toarea $lip pentru noi%
5re$ept Bene :esserit
!.nd %nirul se tre-i, desco(eri c Sora Medical
monitori-ase i ajustase cantitatea de medicamente (entru
a +m(iedica larma tulburat a !elorlalte Memorii s o
co(leeasc .
H !uloare bun a (ielii, *ioiciune +n oci. 05celent,
doamn %nirulD
Posa -.mbi cu bl.nde e, +ncurajator.
%nirul reui s se ridice +n ca(ul oaselor +n (at, biruind un
*al de sl biciune. Se sim ea a(roa(e re' cut , cu mintea
a(roa(e s n toas . /eocamdat <
Mar"ot Fenrin" scimb (olaritatea c.m(ului 'iltrant de
la ua unei cur i interioare (ri*ate, l s.nd lumina (uternic a
;7L
soarelui s intre +n camer . %nirul +i 'eri ocii cu m.na i se
+ndre(t mai mult +n (at, +n aa 'el +nc.t lumina cald , aurie,
s se re*erse (e (ielea ei.
H >u)mi (ot (etrece *ia a +n +ntuneric.
%tentelor ei ascult toare $ene &esserit le (o*esti
comarul cu *iermele de nisi( care 'u"ea de un urm ritor
ne* -ut, necunoscut.
H 2rebuie s a'lu ce +nseamn acest *is, c.t tim(
teroarea +mi este +nc (roas( t +n minte.
9nce(u s)i simt (ielea de (e 'a 'ierbinte, ca i cum 8
+n *i-iunea ei 8 'usese ars de soare.
Sora Medical +ncerc s )o +ntreru( , dar %nirul o d du la
o (arte. 9ncrunt.ndu)se m.nioas , Posa o l s sin"ur cu
celelalte dou 'emei, +nci-.nd ua +n urm (u in mai
-"omotos dec.t ar 'i 'ost necesar.
%nirul ( i descul (.n (e teras , +n (lin lumin . 9n
loc s se retra" la ad (ost de ari , st tea +n (icioare,
de-br cata i nestin"erit , absorbind ra-ele soarelui (e
(ielea "oal .
H %m ajuns (.n la mar"inea nebuniei i m )am +ntors<
Sim ea o dorin stranie s se rosto"oleasc (e< nisi(
'ierbinte.
!ele trei surori st teau (e teras , l.n" o tu' unduitoare
de tranda'iri immieni.
H Visele sunt +ntotdeauna declanate de e*enimente
contiente, rosti Moiam, (ara'ra-.nd o +n* tur $ene
&esserit.
!u"et.nd, %nirul culese unul dintre micii tranda'iri
immieni din arbustul de l.n" ea? +n tim( ce 'loarea sensibil
tres ri, o duse la nas ca s miroas (ar'umul delicat.
H !red c are de )a 'ace cu +m( ratul, cu mirodenia< i
cu %rrakis< % i au-it de (roiectul %malA +ntr )o -i, am intrat +n
biroul so ului meu +n tim( ce discuta des(re un asemenea
(roiect cu contele Fenrin". Se certau +n le" tur cu tleila5u.
%m.ndoi au t cut cu st.n" cie, aa cum 'ac mereu b rba ii
*ino*a i. Saddam mi )a s(us s nu m amestec +n a'aceri de
stat.
H 2o i b rba ii se com(ort ciudat, obser* !ucernica
;;0
Maic Moiam. %sta se tie de mult.
Mar"ot se +ncrunt .
H Hasimir tot +ncearc s ascund 'a(tul c (etrece at.t
de mult tim( (e I5, i m +ntreb deseori de ce. %bia acum o
or , a distrus o rocie (e care o (urtam s(ecial (entru el,
r sturn.ndu )mi din m.ini o ceac de ca'ea cu mirodenie
+nainte s (ot sorbi din ea, ca i cum ar 'i 'ost otra* . %m
'olosit nite melanj (e care l)am " sit +ntr )un com(artiment
secret al *ali-ei<
Pri*i (rintre "ene.
H 0ra +ntr)un s cule cu un semn (e el, simbolul tleila5u
(entru M%N. %mal, oareA
H Pe t cute, +m( ratul a trimis resurse militare (e I5,
in.nd in'orma ia secret 'a de #andsraad. Fenrin"< I5<
tleila5u< melanj<, *orbi %nirul. >imic bun nu (oate iei
de)aici.
H Iar Saddam a declarat r -boi descis celor care
stocea- mirodenie, ad u" Moiam.
!iar i la lumina -ilei, ci(ul ei ridat ( rea s absoarb
umbre noi.
H 2oate drumurile duc la melanj<
H Poate c *iermele de nisi( din *isul meu 'u"ea de o
'urtun de scimb ri radicale +n im(eriuA
&oal +nc +n ra-ele soarelui, %nirul (ri*i (este domeniile
(alatului.
H 2rebuie s lu m de +ndat le" tura cu Maica
Su(erioar .
Simplitatea este $el mai i#i$il intre toate $on$eptele%
:(i$itoare mentati$
9m( ratul st tea sin"ur +ntr )una dintre s lile sale de
bancet (ri*ate, din 'ericire ' r so ia lui. =.mbi ner bd tor
c.nd masa +mbelu"at , 'ormat din ase 'eluri, 'u adus
(entru el. 9n aceast cli( nu *oia nici neca-uri, nici (olitic ,
nici m car *eci (o*eti de r -boi de )ale basarului su(rem
&aron. /oar o s rb torire intim , lu5oas . Ra(ortul des(re
;;1
3orona i ima"inile detaliate ale e5(lo-iei 'useser de ajuns
s)i (ro*oace o (o't de m.ncare serioas .
Prima ta* era un (latou ornamentat de ar"int, dus de
dou tinere a'late la *.rsta m ritiului. Fan'arele tr.mbi ar ,
anun .nd cele trei 'ri" rui de cuburi de limorc uor
condimentate, " tite (er'ect, care +m(odobeau ta*a. Fetele
care ser*eau luau 'iecare 'ri" ruie +n (arte, scoteau 'iecare
cub de carne i (uneau (e r.nd buc elele (e limba
im(erial a lui Saddam. !arnea sa*uroas era la 'el de
delicat ca br.n-a moale, cu arome sen-uale care )i tre-eau
(a(ilele "ustati*e.
2r " torii sardaukari +i ineau armele (re" tite, "ata s
reac ione-e instantaneu dac *reuna dintre 'emei +ncerca s
'oloseasc o 'ri" ruie boant ca arm (entru asasinat.
Fn t.n r cu (ielea aurie +ntr )o to" alb , cati'elat , turn
o cu( de *in rou, tare. Saddam sorbi *inul (rintre
+n"i ituri, iar cele dou 'ete ate(tau s )i 'ac (l cerea,
in.nd alte cuburi de carne. Ins(ir ad.nc, sim ind mirosurile
atent alese care adiau +n jurul ser*itorilor. /ecadentD %sta
+nsemna s 'ii +m( rat< :'t i ' cu semn s se aduc
urm torul 'el.
%l doilea 'el consta +n crustacee suculente 'ri(te, creaturi
cu multe (icioare dar ' r oci care se " seau numai +n
i-*oarele subterane de (e $ela 2e"euse. Sosul era ' cut din
unt, sare i usturoi, nimic mai mult, dar a*ea un "ust
delicios. /ou 'eticane 'oloseau mici 'urculi e de (latin ca
s scoat carnea dulce i alb a crustaceelor i s i )o dea
+m( ratului.
9nainte ca urm torul 'el s a(uce s 'ie adus, contele
Hasimir Fenrin" n * li +n sala de bancet, ' c.ndu )i loc
(rintre " r-i cu coatele, ca i cum ar 'i 'ost in*ulnerabil la
armele lor.
Saddam se terse cu er*etul la "ur .
H %, HasimirD !.nd te)ai +ntors din drumurile taleA %i 'ost
(lecat mult *reme<
Fenrin" abia dac reuea s )i st (.neasc ".'.itul din
"las.
H %i distrus ?orona, mmmA !um ai (utut s 'aci aa
;;7
ce*a ' r s te consul i cu mine mai +nt.iA
H Membrii #andsraadului se (ot (l.n"e c.t *or, dar i)am
(rins (e ricesieni +n 'la"rant delict.
Saddam nu)l * -use niciodat (e (rietenul lui at.t de
'urios. 2recu la codul (ri*at (e care)l in*entaser c.nd erau
b ie andri, ca ser*itorii s nu (oat tra"e cu urecea.
H !almea-)te, sau ai (re'era s nu te mai cem
niciodat (e 3aitainA %a cum am discutat, a*em ne*oie s
+mbun t im a*antajul de (ia al amalului (rin eliminarea
melanjului. %m sc (at cu oca-ia asta de o alt re-er*
major <
Fenrin" +naint cu un mers de animal de (rad , a(uc un
scaun de l.n" al +m( ratului i se ae- .
H /ar ai 'olosit bombe atomice, Saddam. >u numai c
ai atacat o !as Mare, dar ai 'olosit arme atomi$e inter-iseD
!obor+ (alma (e t blia mesei (lesnind )o cu (utere.
Saddam ' cu semn cu de"etele, iar 'etele care ser*eau
luar re(ede crustaceele te"eusane. Prea t.r-iu, un b iat
os( tar intr +n "rab cu o cara' de mied auriu, dar
Saddam +l d du a'ar cu un "est i cem al treilea 'el.
9m( ratul ot r+ s nu ridice *ocea.
H Marea !on*en ie inter-ice 'olosirea armelor atomice
numai +m(otri*a oamenilor, HasimirD 0u am 'olosit bombele
atomice ca s distru" o structur ' cut de m.na omului, un
satelit laborator unde Ricese a de(o-itat o cantitate ile"al
de mirodenie. %m 'ost (e de(lin +n limitele dre(turilor mele.
H /ar au murit sute de oameni, (oate miiD
Saddam ridic din umeri.
H %u 'ost anun a i. /ac au (re'erat s nu e*acue-e la
tim(, cum (ot 'i eu ' cut res(onsabilA Pur i sim(lu nu ) i
(lace ca eu s iau ini iati*a ' r s'atul t u, Hasimir.
Fenrin" clocotea, dar +m( ratul sur.se +nnebunitor.
H %, iat , *ine 'elul urm tor.
/oi b rba i (uternici intrar duc.nd o les(ede sub ire de
(iatr (e care se cl tina un ( un im(erial co(t +n ierburi, cu
(ielea rumenit +nc trosnind din cau-a 'ierbin elii.
Ser*itorii se re(e-ir cu o 'ar'urie curat , tac.muri i o
cu( de cristal (entru contele Fenrin".
;;;
H %i cerut m car o(inia unui jurist +nainte de atac,
mmmA !a s 'ii si"ur c inter(retarea ta o s stea +n
(icioare +n 'a a cur ii #andsraaduluiA
H Mie mi se (are destul de e*ident< $asarul su(rem
&aron a luat olo)ima"ini ale +ntre"ii scene de (e 3orona.
/o*ada este incontestabil .
!u un o'tat e5a"erat, de r bdare 'or at , Fenrin" +ntreb B
H %i *rea s +ncerc s ob in o o(inie, SireA S)i consult
(e juritii i menta ii t iA
H :, (resu(un< d)i +nainteD
!u entu-iasm, Saddam t ie (rimele buc i de carne
suculent de ( un, lin".ndu )i bu-ele du( ce +n"i i.
H 9ncearc i tu, Hasimir<
!ontele ciu"uli ce*a din (as rea coa(t de (e 'ar'uria lui
de ar"int, dar nu sim ea nici un "ust.
H 9 i 'aci (rea multe "riji. 9n (lus, eu sunt +m( ratul i (ot
s 'ac ce )mi (lace.
Fenrin" se uit la el cu ocii mari.
H 2u eti +m( ratul datorit s(rijinului din (artea
#andsraadului, al !H:%M)ului, al &ildei S(a iale, al $ene
&esserit)ului i al altor 'or e in'luente, mmmA /ac to i ar
de*eni nemul umi i, ai r m.ne ' r nimic.
H >u *or +ndr -ni, re(lic Saddam, a(oi cobor+ *ocea.
%cum, c sunt sin"urul !orrino de se5 masculin<
H /ar e5ist o mul ime de nobili eli"ibili, care ar 'i
+nc.nta i s se +nsoare cu 'etele tale i s continue dinastiaD
Fenrin" b tu din nou +n mas .
H #as)m s " sesc o cale s sal*e- ce se mai (oate
din asta, Saddam. !red c *a 'i ne*oie s a(ari +n 'a a
#andsraadului, mmm, +n termen de dou -ile. Va 'i mare
-ar* . 2u trebuie s ) i declari moti*ele, i *om (une la
treab tot s(rijinul (e care *om reui s )l adun m. %lt'el,
ba" de seam la ce ) i s(un, *a a*ea loc o re*olt .
H /a, da<
Saddam se concentr asu(ra m.nc rii, a(oi (ocni din
de"ete.
H Stai (entru 'elul urm tor, HasimirA Sunt cotlete 'ri(te
de mistre de (e !anidar. %bia sosit cu transs(a ialul a-i
;;@
diminea , (roas( t<
Fenrin" +m(inse 'ar'uria deo(arte i se ridic +n (icioare.
H Mi)ai dat mult treab de ' cut. 2rebuie s +nce(
imediat.
6e!ea se mi$ "ntoteauna "n ire$ ia "n $are "i
protejeaz pe $ei puterni$i i +i oprim pe $ei slabi%
Depenen a e #or eroeaz justi ia%
5R,N -6 MO2TEN,TOR RA5HAE6 CORR,NO, 5rin$ipii al
$i)iliza iei%
/ei nu)l (utea su'eri (e aro"antul (remier !alimar,
baronul Harkonnen nu se ate(tase niciodat ca Saddam s
'oloseasc arme atomice +m(otri*a !asei Ricese. Arme
atomi$e9 !.nd *etile ajunseser la el, (e %rrakis, a*usese
sentimente amestecate, i 'oarte mult team (entru
(ro(ria lui securitate. Fa de -elul +ns( im.nt tor al lui
Saddam, nimeni nu era +n si"uran , +n s(ecial nu !asa
Harkonnen, care a*ea at.t de multe de ascuns.
Sus inut de centura sus(ensoare, baronul ( ea (rin
camera (entru strate"ie de la reedin a din !arta", (ri*ind
(rintr)un (erete con*e5 din 'erestre de (la- armat. Soarele
orbitor al deertului se re* rsa +n untru, domolit de straturile
'iltrante de (e "eamurile "roase de doi centimetri.
9n buite de bariere i de sisteme de securitate care
b.-.iau, au-ea (re" tirile (entru (arada militar
(ro"ramat s aib loc +n cur.nd +n (ia a central . Imediat
dincolo de c.m(ul s u *i-ual, tru(ele se adunau +n ari a
du()amie-ii, 'iecare om com(let +narmat (urt.nd uni'orm
albastr de "al .
!u mult -ar* , baronul se +ntorsese (e (laneta
ne+ndur toare, +nso it de ne(otul lui. $rutalul Rabban,
+ntr)una dintre rarele lui cli(e de inteli"en , su"erase ca ei
s r m.n aici, a(roa(e de o(era iunile cu mirodenie, (.n
c.nd Msu( r toarele treburi im(erialeN se re-ol*au.
$aronul i-bi cu (umnul una dintre 'erestre, ' c.nd (la-ul
s *ibre-e. !e mai a*ea Saddam de ".nd s 'ac A 0ra o
;;E
nebunieD /ou s(re-ece 'amilii din #andsraad +i (redaser
de bun *oie a*erile +n mirodenie stocat , (oc in (atetic
+n sco(ul de a e*ita alte demonstra ii ale m.niei im(eriale.
Nimeni nu e "n si!uran %
0ra doar o (roblem de tim( (.n c.nd re*i-orii
!H:%M)ului a*eau s *in s adulmece (rin (reajma
acti*it ilor cu mirodenie de (e %rrakis< ceea ce (utea
'oarte bine s 'ie s'.ritul baronului i al Marii sale !ase. 9n
a'ar de ca-ul +n care reuea s ascund totul<
S(orindu)i (roblemele, blestema ii de 'remeni continuau
s)i je'uiasc re-er*ele secrete, desco(erind multe dintre
cele mai mari de(o-iteD Para-i ii 'remeni erau o(ortuniti,
e5(loat.nd +n s(rirea m surilor im(eriale, tiind c baronul
nu (utea ra(orta nici unul dintre raidurile lor (entru c ar 'i
trebuit s)i recunoasc (ro(riile crime.
%'ar , stea"uri "i"antice (urt.nd (anaul albastru al
Harkonnenilor se scur"eau de)a lun"ul (ere ilor cl dirilor
+nalte, oceane de (.n- moale at.rn.nd +n aerul 'ierbinte.
Statui ale unor "ri'oni 'useser ridicate +n jurul reedin ei din
!arta", montri im(un tori care ( reau "ata s s'ide-e
ciar i marii *iermi de nisi(. Mul imile aduse cu 'or a erau
adunate +n (ia , am r. i alun"a i din locurile lor de cerit i
din casele (onosite ca s (oat o*a iona la comand .
9n mod normal, baronul (re'era s)i celtuiasc banii (e
distrac ii (ersonale, dar acum (la"ia o (a"in din cartea
+m( ratului. !u " teli i s(ectacole i( toare, a*ea s
intimide-e (o(ula ia indi"en . 9I ' cea s se simt (u in mai
bine du( st.njenitorul de-astru de la bancet. /e aici
+nainte, n)a*ea nici o inten ie s mai +ncerce s urme-e
modelul %treides de a ins(ira bun *oin . $aronul Vladimir
Harkonnen *oia ca su(uii lui s se team de el, nu s)l
pla$ %
: 'emeie curier al &ildei se 'oia +n ua descis a
camerei strate"ice, ar t.ndu )se la limita r bd rii.
H $aroane, transs(a ialul meu *a (leca +n mai (u in de
dou ore. /ac a*e i un (acet (entru +m( rat, trebuie s )l
iau re(edeD
9n'uriat, b rbatul cel "ras se roti, iar im(ulsul +l ' cu s se
;;G
mite +n continuare ' r "ra ie (e sus(ensoare. Se (rinse de
un (erete.
H : s ate( iD : (arte im(ortant a mesajului meu *or
'i ima"inile de la (arada (e care suntem (e cale s)o inem.
Femeia curier a*ea ( rul scurt, de culoarea *inului, i
tr s turile as(re i neatr " toare.
H Voi r m.ne doar at.t c.t +mi (ermite tim(ul<
Morm ind de ne(l cere, baronul (luti cu o inut de
demnitate e5a"erat +na(oi la masa de scris. $omb nind +n
sinea lui, nu)i *enea +n minte 'elul (otri*it de a 'ormula restul
mesajului, i i)ar 'i dorit ca Piter de Vries s 'ie aici, s )l
ajute. /ar mentatul str.mb r m sese (e 3aitain, s s(ione-e
+n 'olosul lui.
Poate c ar 'i trebuit s )l ( stre-e (e consilierul acela
(entru eticet < !u toate lec iile lui ridicole, Me(istis !ru
ar 'i tiut cum s com(un o +ntors tur (oliticoas de 'ra- .
!u de"etele um'late, baronul m.-" li +nc o 'ra- , a(oi
se re-em iar, ".ndindu )se cum s e5(lice mai bine
(roli'erarea de MaccidenteN i M(ierderi de eci(amenteN
(entru recoltarea mirodeniei (e %rrakis, cu are +i ascunsese
acti*it ile de deturnare. 9ntr )un mesaj transmis recent,
Saddam +i e5(rimase +n"rijorarea 'a de aceast
(roblem .
/oar de data asta, baronul era bucuros c &ilda
S(a ial nu reuise niciodat s (un aici sateli i de
su(ra*e"ere meteorolo"ic adec*a i. %sta +i (ermitea s
a'irme c a*useser loc 'urtuni scurte, distru" toare, c.nd +n
realitate nu 'usese nimic. /ar (oate c merseser (rea
de(arte< i (rea multe indicii duceau c tre acti*it ile sale.
Sunt )remuri peri$uloase%
M%a cum *)am ra(ortat +nainte, Sire, am 'ost deranja i
de a"ita ii ale 'remenilorN, scrise el. M2eroritii distru"
eci(amentele, a(oi 'ur +nc rc turile de melanj i dis(ar +n
deert +nainte de a (utea 'i lansat un r s(uns militar.N
$aronul +i u"uie bu-ele, +ncerc.nd s alea" tonul (otri*it
de c in . M%dmit c am 'ost (oate (rea indul"en i cu ei, dar
acum, c m )am +ntors (e %rrakis, *oi su(ra*e"ea (ersonal
e'orturile noastre de re(resalii. Vom +n"enuncea b tinaii
;;I
nesu(ui i)i *om 'ace s se +ncline, sub comanda
Harkonnenilor, la "loriosul nume al maiest ii *oastre
im(eriale.N
Se ".ndi c *orbele lui (uteau 'i (u in cam e5tra*a"ante,
dar se ot r+ s le lase aa. Saddam nu era omul care s se
(l.n" de com(limente e5cesi*e.
2.larii 'remeni 'uraser de cur.nd un trans(ortor
blindat de mirodenie i o alt re-er* , ascuns +ntr )un sat
abandonat din deert. /e unde tiuser bandi ii je"oi s
atace acoloA
!uriera continua s se a"ite la u , dar baronul o i"nor .
MV (romit c aceste tulbur ri nu *or mai 'i tolerate, SireN,
scrise el. MVoi trimite ra(oarte re"ulate des(re succesele
noastre +n ceea ce (ri*ete trimiterea tr d torilor +n 'a a
justi iei.N !u o +n'loritur , semn scrisoarea, o si"ila +n
cilindrul de mesaje i (use tubul ornamentat +n (alma 'emeii
curier. F r un cu*.nt, 'emeia cu ( rul de culoarea *inului se
r suci i (orni (rin oluri, +ndre(t.ndu )se c tre s(a io(ortul
din !arta". $aronul stri" du( eaB
H Stai (re" tit (e transs(a ial (entru ima"inile
transmise care trebuie s (lece cu mesajul sta< Parada
mea e (e cale s +ncea( D
/u( aceea, +i cem ne(otul +n camera strate"ic . 9n
ciuda multelor li(suri ale lui Rabban, baronul a*ea +n minte o
treab (e care M$estiaN o (utea +nde(lini bine. $ rbatul cu
umeri la i ( i +n untru, duc.nd mult )'olositul s u bici din
*i)de)cerneal . 9ntr )o uni'orm albastr , b t toare la oci,
cu ciucuri aurii i re*ere aco(erite de medalii, se +mbr case
de (arc a*ea inten ia s 'ie centrul mani'est rii militare din
(ia a central , mai de"rab dec.t un obser*ator dintr )un
balcon +nalt.
H Rabban, trebuie s)i ar t m +m( ratului c.t de m.nia i
suntem de aceste acti*it i recente ale 'remenilor<
$u-ele "roase -.mbir cu cru-ime, ca i cum $estia
"icise deja ce i se *a cere s 'ac .
H Vrei s areste- nite sus(ec i i s )i intero"e-A : s)i
'ac s m rturiseasc tot ce *rei tu.
%'ar , sunetul trom(etelor s'.ie aerul, anun .nd sosirea
;;K
tru(elor Harkonnen.
H >u)i destul, RabbanD Vreau s ale"i trei sate, nu )mi
(as care. Pune de"etul (e art la +nt.m(lare, iac *rei.
/u)te acolo cu tru(e de comando i d r.m )le din temelii.
Rade 'iecare cas , omoar to i oamenii, las numai (ete
ne"re +n deert< Poate o s scriu un decret ca s e5(lic
(resu(usele lor crime, iar tu s +m(r tii nite e5em(lare +n
mijlocul m celului, aa +nc.t restul "loatei de 'remeni s le
(oat citi.
/in nou, trom(etele i-bucnir +n (ia . $aronul +i +nso i
ne(otul a'ar , (e (lat'orma de obser*a ie. : mul ime
(osomor.t um(lea (ia a, tru(uri nes( late a c ror duoare
ajun"ea (.n la ei ciar i aici, cu trei etaje mai sus. $aronul
nu (utea dec.t s)i ima"ine-e c.t de insu(ortabil era
mirosul acolo jos, +n ari .
H /istrea-)te, ad u" baronul, 'r m.nt.ndu )i de"etele
(line de inele. 9ntr)o -i, 'ratele t u Feyd *a 'i destul de mare
s te +nso easc +n aceste< e5erci ii instructi*e.
Rabban +ncu*iin .
H : s)i +n* m (e aceti bandi i nele"iui i cine are
(uterea ade* rat aiciD
$aronul r s(unse (e un ton distratB
H /a, tiu.
Solda ii se aliniar +n uni'ormele lor de ceremonie,
b rba i musculoi, +nc.nt tori 8 o (ri*elite care +l stimula
+ntotdeauna (e baron. Parada +nce(u.
8ie$are om are a$eeai estina ie4 moartea la $ap tul
rumului )ie ii% Dar $alea pe $are mer!em s$(imb totul%
-nii intre noi au ( r i i eluri% Al ii sunt oar r t $i i%
5R,N -6 RHOMB-R 7ERN,-S, Meita ie la o bi#ur$a ie
e rum
!a(ti* (e transs(a ialul euat, &urney Halleck se uita (e
ubloul 're"atei la "olul ' r aer al calei de m r'uri. Sute de
na*e at.rnau nesi"ur +n locurile lor de ancorare, adunate la
un loc, unele lo*ite i r sturnate. #a bordul acestor a(arate,
;;L
mul i oameni erau (robabil r ni i sau mor i.
#.n" el, (urt.nd +nc mantia i "lu"a care )l ascundeau,
Rombur e5amina sceletul transs(a ialului, +mbin.nd detalii
dintr)o scem +nti( rit +n minte.
!u dou ore +n urm , o alt olo )(roiec ie a re*i-orului de
-bor cel cu +n' iare ciudat a( ruse +n interiorul 'iec rei
na*e.
H >u a*em< nnn< nici o in'orma ie su(limentar . V
ru" m ate(ta i. %(oi ima"inile se di-ol*ar . 2ranss(a ialul
ducea numeroase na*e de m r'uri, dintre care unele erau
(line cu alimente, medicamente i bunuri de consum,
destule ca s in +n *ia -ecile de mii de (asa"eri (entru
c.te*a luni. &urney se +ntreb dac *or r m.ne i-ola i aici
(.n c.nd oamenii +n'ometa i *or +nce(e s se atace unii (e
al ii.
/eja, unii (asa"eri se +ndo(au ner*oi cu (ro*i-iile
(ersonale.
&urney era totui de(arte de a 'i dis(erat. 9n tinere e,
su(ra*ie uise "ro(ilor de scla*i ale Harkonnenilor i sc (ase
de (e &iedi Prime ascun-.ndu)se +ntr)un trans(ort de
obsidian albastru. /u( asta, (utea su(orta s )o ia ra-na cu o
na* s(a ial <
$rusc, Rombur l s balisetul la (icioare i )i +ntoarse
'a a cu cicatrice c tre +nso itorul s u.
H %sta m scoate din min iD
2endoanele de la ".tul (rin ului ieeau +n relie', ast'el
+nc.t &urney (utea distin"e cone5iunile de (olimeri unde
mucii umani 'useser altoi i (e (rote-e.
H &ilda e (lin de administratori, birocra i i banceri.
0ci(ajul de +ntre inere de (e un transs(a ial 'ace doar
treburi banale. >ici unul dintre ei nu se (rice(e (rea mult la
na*ele astea sau la motoarele Holt-man.
H Fnde *rei s)ajun"iA
&urney se uit +n jur.
H !um (ot s dau o m.n de ajutorA
:cii lui Rombur c ( tar (ri*irea ri"id , de
e5(ectati* , a unui conduc tor, straniu de asem n toare cu
ci(ul lui /ominic Vernius, (e care &urney i)l amintea at.t
;@0
de bine.
H Mi)am (etrecut +ntrea"a *ia ca (asa"erii de (e na*a
asta a &ildei, ate(t.nd ca altcine*a s)mi re-ol*e
(roblemele, ca situa ia s se re-ol*e sin"ur . 6i n )o s mai
'ac asta. 2rebuie s +ncerc, indi'erent de re-ultatD
H 2rebuie s ne ( str m secret identitatea (entru a ne
+nde(lini misiunea.
H /a, dar nu (utem ajuta (e nimeni (e I5, dac nu
ajun"em acolo<
Rombur se duse c tre cel mai a(ro(iat ublou de
obser*a ie, (ri*ind a'ar , la celelalte na*e blocate acolo.
H Sunt "ata s (arie- c tiu mai multe des(re detaliile
com(licate ale transs(a ialului stuia dec.t oricare alt
(ersoan de la bord. Situa iile de ur"en cer o conducere
(uternic , iar &ilda S(a ial nu include +n eci(ajele
obinuite ale na*elor ei de (asa"eri conduc tori (uternici.
&urney (use balisetele +ntr)un dula(, dar nu)i b tu ca(ul
s)l +ncuie.
H %tunci sunt al turi de tine. %m jurat s te (roteje- i
s te ajut +n orice 'el.
Rombur se uit iar (e o 'ereastr mare din dre(tul
(asarelelor +ntortoceate i la b.rnele structurale care
'ormau sceletul na*ei "i"antice. Pri*irea lui ( rea
ne'ocali-at , ca i cum ar 'i +ncercat s )i readuc +n minte
nite detalii subtile.
H Vino cu mine< 6tiu drumul s(re camera na*i"atorului.
J
!u o mare (arte a memoriei recu(erat du( tra"edia
accidentului, Rombur +i amintea o mul ime de coduri de
acces i de (o-i ii ale unor tra(e nemarcate care (er'orau
(un ile interioare ale carcasei transs(a ialului ca nite " uri
+n lemnul m.ncat de carii. /ei (ro"ramele 'useser
instalate cu decenii ir. urm , +n tim(ul construirii na*ei,
/ominic Vernius l sase +ntotdeauna (uncte de acces secrete
(entru 'amilia lui, ca o (recau iune de rutin .
:amenii securit ii &ildei ' ceau tot ce le st tea +n
;@1
(utin s in (asa"erii (e na*ele lor, numai (u ini oameni
a*.nd (ermisiunea s circule +n "aleriile i -onele de
adunare de (e (un i. /ar +n mijlocul tumultului i al
(asa"erilor +ns( im.nta i, securitatea nu (utea urm ri
'iecare "alerie.
Picioarele lui Rombur nu oboseau, iar &urney +l urma cu
(asul lui le" nat. Prin ul ascuns sub "lu" ( i (e o (asarel
a*ariat , dar +nc utili-abil . !iar i 'olosind
(lat'ormele)ascensor i ben-ile rulante, le lu celor doi ore
+ntre"i s ajun" (e (un ile su(erioare cu acces limitat.
!.nd descise o tra( i ( i +ntr )o +nc (ere luminat
strident, Rombur lu (rin sur(rindere a(te re(re-entan i ai
&ildei a'la i +n mijlocul unei edin e ur"ente +n jurul unei
mese "rele. &ildarii se ridicar +n (icioare, cu ocii de obicei
ine5(resi*i scli(indu)le ar"intiu. Mul i dintre ei ar tau altera i
subtil 'a de norma uman . Fnul a*ea ureci um'late i 'a a
+n"ust , altul oci i m.ini mici, iar altul a*ea membrele
e(ene, ca i cum i )ar 'i li(sit "enuncii i coatele.
$a-.ndu)se (e insi"nele distincti*e de (e re*ere, (rin ul
i5ian +i identi'ic (e administratorii de traseu, un bancer
"r su al &ildei, un trimis c tre !H:%M, un 'oarte b tr.n
mentat al &ildei i re*i-orul de -bor cu oci de (ete care
ser*ise dre(t olo)(urt tor de cu*.nt.
H !um ai intrat aiciA +ntreb bancerul cel "ras. Suntem
+n mijlocul unei cri-e. 2rebuie s te +ntorci<
Pa-nicii n * lir +n untru, cu (umnalele scoase. Fnul
dintre ei (urta o arm (arali-ant .
Rombur ' cu un (as +n 'a , cu &urney al turi.
H %m ce*a im(ortant de s(us< i de ' cut.
%juns la ot r.rea crucial , duse m.na la "lu"a care )i
aco(erea ca(ul.
H 9n calitate de nobil, in*oc codul de con'iden ialitate al
&ildei.
Pa-nicii se a(ro(iar cu c. i*a (ai.
9ncet, Rombur trase "lu"a (e s(ate, de-* luind (laca
metalic de la cea' , cicatricele um'late de la arsuri i r nile
(rost *indecate de (e 'a . !.nd +i desceie roba, "ildarii
(utur s *ad bra ele "roase, armate, (icioarele arti'iciale,
;@7
sistemele de men inere a *ie ii esute +n +mbr c mintea care
adera la cor(.
H # sa i )m s )l * d (e na*i"ator. % (utea s dau o
m.n de ajutor<
!ei a(te re(re-entan i ai &ildei din jurul mesei se
uitar unul la altul i *orbir +ntr )un limbaj (rescurtat,
scurt turi (entru im(ulsuri ale ".ndurilor i (entru cu*inte.
Prin ul se a(ro(ie (.n la mar"inea mesei. Membrele +i
uruiau de ener"ie, iar (om(ele din (ie(t tr "eau aer +n
(l m.ni, ad u".nd ener"ia cimic la cea a bateriilor care )i
alimentau or"anele arti'iciale.
V.rstnicul mentat al &ildei +l m sur (e intrusul cibor",
abia arunc.ndu)i o (ri*ire lui &urney Halleck. Ridic.nd m.na
cu (alma +n a'ar , mentatul ' cu semn oamenilor de
securitate s (lece.
H %*em ne*oie de intimitate.
/u( ce ieir , b tr.nul s(useB
H 0ti (rin ul Rombur Vernius de (e I5. %m a'lat de
(re-en a ta la bordul acestui a(arat i des(re< ta5a< (e
care ai (l tit )o ca s ( stre-i acest acru secret.
:cii lui urduroi cercetar +mbun t irile mecanice ale
tru(ului lui Rombur.
H >u) i 'ace "riji (entru secretul t u, *orbi re*i-orul de
-bor.
9i (use (e mas m.inile (rea scurte.
H Identitatea ta e<nnn< +n si"uran cu noi.
Pri*ind atent +n jurul mesei, Rombur s(useB
H 9n ele" cum a 'ost construit acest transs(a ial. /e 'a(t,
la -borul inau"ural, l)am (ri*it (e na*i"ator conduc.ndu)l
(rin i(ers(a iu ca s )l scoat din ca*ernele de (e I5.
F cu o (au- , l s.nd cu*intele s )i 'ac e'ectul.
H /ar b nuiesc c situa ia noastr di'icil nu are nimic
de)a 'ace cu motoarele Holt-man. %r trebui s ti i asta la 'el
de bine ca i mine<
!a i cum un ".nd 'ul"er tor ar 'i ' cut +nconjurul mesei,
"ildarii se ridicar brusc +n (icioare, ' c.nd le" tura dintre
im(lica iile identit ii lui Rombur, ale de"i- rii i ale
destina iei sale.
;@;
H S tii asta, (rin e, ad u" bancerul durduliu, &ilda
nu *a obiecta * -.nd !asa Vernius restaurat (e I5. $ene
2leila5 n)au *i-iune sau e'icien , (roduc ia i calitatea
transs(a ialelor a sc -ut drastic i am 'ost sili i s res(in"em
unele na*e din cau-a e5ecu iei inadec*ate. %cest lucru ne )a
a'ectat *eniturile. &ilda S(a ial ar bene'icia din
+ntoarcerea ta la (utere. /e 'a(t, +ntre"ul im(eriu ar 'i mai
bine slujit dac ar 'i s <
&urney +l +ntreru(se.
H >imeni n)a -is nimic des(re asta. Suntem doar c l tori
care ( strea- discre ia.
9I (ri*i t ios (e Rombur.
H Iar +n acest moment, na*a asta nu mer"e nic ieri.
Rombur +ncu*iin .
H 2rebuie s)l * d (e na*i"ator.
J
!amera era un ac*ariu mare, cu (ere ii rotunji i, etanat
cu sticl armat i um(lut cu cea a (ortocalie ca scor ioara
a "a-ului de mirodenie. >a*i"atorul mutant, cu m.ini
(almate i (icioare atro'iate, ar 'i trebuit s (luteasc +n
im(onderabilitate +n interiorul camerei. 9n scimb, silueta
de'ormat a creaturii - cea c -ut i nemicat +n cea a de
mirodenie, cu ocii mici sticloi i ne'ocali-a i.
H >a*i"atorul s)a (r buit c.nd (lia s(a iul, e5(lic
re*i-orul de -bor. >u tim< nnn< unde suntem. >u)l (utem
tre-i.
Mentatul &ildei tui i ad u" B
H 2enicile tradi ionale de na*i"a ie sunt inca(abile s
stabileasc (o-i ia noastr . Suntem mult dincolo de limitele
s(a iului cunoscut.
Fnul dintre administratorii de traseu stri" +ntr )un ecran
*orbitor de (e (ereteB
H >a*i"ator, r s(undeD 2imonierD
!reatura a*u un s(asm (e (odea, do*edind c era +nc
*iu, dar nici un cu*.nt nu)i iei (e "ura u"uiat , c rnoas .
&urney se uit +n jur, la cei a(te "ildari.
;@@
H !um o s)l ajut mA 05ist eci(amente medicale
(entru< aceste creaturiA
H >a*i"atorii nu au ne*oie de +n"rijire medical .
Re*i-orul de -bor cli(i din ocii de( rta i.
H Melanjul le d *ia i s n tate. >nn< Melanjul +i 'ace
mai mult dec.t umani.
&urney ridic din umerii noduroi.
H Melanjul nu 'ace destul +n acest moment. %*em ne*oie
ca acest na*i"ator s)i re*in , ca s ne (utem +ntoarce +n
im(eriu.
H Vreau s intru +n camer , ceru Rombur. Poate c )l (ot
tre-i< %r (utea s)mi s(un ce )a mers (rost.
&ildarii se (ri*ir +ntre ei.
H Im(osibilD
$ancerul "r su ar t cu de"etele sale +ndesate c tre
obscuritatea de mirodenie.
H : asemenea concentra ie de melanj ar 'i 'atal (entru
oricine nu este ada(tat la ea. >u (o i res(ira aerul.
Rombur (use m.na arti'icial (e cutia toracic , unde
'oalele de cibor" ale dia'ra"mei sale mecanice +l ' ceau s
ins(ire i s e5(ire +ntr )un ritm (recis.
H 0u nu am (l m.ni de omD
/.ndu)i seama, &urney r.se uimit. !iar dac melanjul
concentrat * t ma esuturile or"anice, con*ertoarele
metabolice arti'iciale ale doctorului Pue ar trebui s)l
(roteje-e (e Rombur, m car (entru scurt *reme.
9n +nc (erea si"ilat , na*i"atorul se scutur din nou, +n
(ra"ul mor ii. 9n s'.rit, ciudatul "ru( de "ildari +ncu*iin .
Re*i-orul de -bor e*acu tunelul ombilical etan din
s(atele containerului na*i"atorului, tiind c o (arte din
"a-ul (uternic se *a scur"e a'ar c.nd se *a descide tra(a.
Rombur (rinse m.na lui &urney, atent s nu str.n" (rea
tare i s)i 'r.n" oasele (rietenului s u.
H Mul umesc (entru +ncrederea ta +n mine, &urney
Halleck.
Se o(ri, ".ndindu)se la 2essia, a(oi se +ntoarse s(re
tra( .
H !.nd o s se termine cu asta, *a trebui s ad u" m
;@E
c.te*a *ersuri +n (lus la c.ntecul nostru e(ic.
R -boinicul trubadur +l b tu (e um r (e i5ian, a(oi se
ad (osti +n coridorul (rotejat +m(reun cu "ildarii, care
+nciser intrarea.
Rombur se a(ro(ie de (anoul de acces din s(ate, (rin
care silueta enorm a na*i"atorului nu mai (utea trece.
9nainte s (orneasc , m ri ni*elul de 'iltrare al mecanismului
cibor" de res(irat i sc -u cerin ele de *entila ie.
/escurc.ndu)se doar cu celulele ener"etice ale cor(ului s u,
s(era s 'unc ione-e o *reme ' r s trebuiasc s inale-e
"a-ul de melanj.
/e-acti* +ncuietoarea tra(ei de acces i ru(se si"iliul cu
un 'onet. %(oi descise brusc ua rotund , se t.r+ +n untru
i o +ncise +n urma lui ca s re in c.t mai mult (osibil din
cea a (ortocalie. :ciul or"anic +l ustura, iar rece(torii
ol'acti*i, +nc 'unc ionali +n n ri, (rotestar +m(otri*a
mirosului (uternic al esterilor aromatici +n e( tori.
Prin ul ' cu un (as nesi"ur, ( ind cu (iciorul ca ie
(lumb, ca i cum s)ar 'i cu'undat +ntr)un *is lent, indus de
dro"uri. 9n 'a a lui, * -.ndu )se c.nd mai bine, c.nd mai
(rost, - ri silueta nud , um'lat , a na*i"atorului 8 care nu
mai era uman , ci un 'el de eroare ata*ic , o creatur care
nu 'usese niciodat menit s se re(roduc .
Rombur se a(lec s atin" (ielea moale. >a*i"atorul
+ntoarse ca(ul masi* i ocii micu i c tre el. &ura -b.rcit
tres ri i se descise, e5(ir.nd *a(ori ru"inii de "a-, ' r s
scoat nici un sunet. !li(i s(re Rombur ca i cum ar 'i
e*aluat (osibilit ile, (un.nd ordine (rintre amintiri i
b.jb.ind du( cu*intele (rimiti*e cu care (utea comunica.
H Prin ul< Rombur< Vernius<
H 9mi tii numeleA
Rombur 'u sur(rins, dar +i aminti c na*i"atorii a*eau
(uteri (retiente.
H /Cmurr<, s(use creatura cu o oa(t lun" , abia
au-it . %m 'ost< /Cmurr Pilru<
H /CmurrA 2e)am cunoscut c.nd erai t.n rD
>ici una dintre tr s turile na*i"atorului nu mai (utea 'i
recunoscut .
;@G
H >u e tim(< Pericol< 'or e din a'ar < r u< a(ro(ie<
dincolo de im(eriu<
H PericolA !e 'el de (ericolA
H /uman str *eci< duman *iitor< nu )mi (ot
aminti< 2im(ul se (lia- < s(a iul se (lia- < memoria se
n ruie<
H 6tii ce i s )a +nt.m(latA
!u*intele lui Rombur -b.rn.ir c.nd le sili s ias din
larin"ele lui (er'ec ionat ' r s res(ire.
H !um te (ot ajutaA
H &a- de mirodenie< stricat< +n container<, se lu(t
/Cmurr s *orbeasc . Pretiin < eec< eroare de
na*i"a ie< 2rebuie s sca(< +ntors +n s(a iul cunoscut<
Dumanul ne+a ) zut.
Rombur n)a*ea nici o idee des(re ce duman *orbea,
sau dac /Cmurr, * t mat, nu a*ea cum*a alucina ii.
H S(une)mi ce s 'ac. Vreau s te ajutD
H Pot< +ndruma< Mai +nt.i, "a-ul de mirodenie
trebuie< scimbat< Scoate otra*a< %du mirodenie
(roas( t <
Rombur se d du +na(oi, nelinitit +n le" tur cu
amenin area stranie, neidenti'icat . >u +n ele"ea ce (utea 'i
+n nere"ul cu "a-ul de melanj, dar cel (u in tia cum s
re-ol*e (roblem . > )a*ea tim( de (ierdut.
H %m s)i (un (e "ildari s scimbe mirodenia din
container i o s te sim i bine +n cur.nd. Fnde )i (ro*i-ia de
re-er* A
H >ici una.
Rombur sim i c +n"ea . /ac &ilda nu a*ea nici o
re-er* de mirodenie la bordul transs(a ialului r t cit, nu
a*eau nici o s(eran s " seasc melanj aici, +n s(a iul
+nde( rtat, necarto"ra'iat.
H >ici o< (ro*i-ie de re-er* < la bord<
C*t timp poate un om s lupte sin!ur3 E mult mai r u,
totui, s "n$eteze lupta $u es )*rire%
CFTA,R 5,6R-, jurnale personale G#ra!mentH
;@I
%e-at (e o so'(ern or"anic +n ad (ostul ei de
- (ad , sora !ristane se ".ndi la situa ia di'icil +n care se
a'la. Fn licuri"lob rece, albastru, (lutea ciar dedesubtul
ta*anului jos. Purta o jacet cu "lu" de sin(u', (antaloni
aderen i i "ete "roase.
0ra doar (rima ei -i (e munte, de(arte de locul unde se
(r buise transs(a ialul< de(arte de absolut orice. !a (arte
din antrenamentul ei de comando, care)i cerea s se a'le
mereu +n cea mai bun condi ie 'i-ic i mental , trebuia s
mear" +n e5cursii re"ulate +n s lb ticie, (un.ndu )i la
+ncercare ca(acitatea de su(ra*ie uire +m(otri*a elementelor
naturii.
9naintea -orilor, +nce(use s escalade-e muntele #aojin,
+nalt de ase mii de metri, er(uind (rintre creste
+m( durite, ( uni +nalte, (ante accidentate i +n 'inal
de( ind un "e ar (ietros. %dusese cu ea un rucsac mic,
(ro*i-ii minime i inteli"en a. 0ra un test ti(ic $ene &esserit.
: scimbare neate(tat de *reme o (rinsese +ntr )o
ninsoare deas (e o moren (res rat cu bolo*ani, o
+ntindere descis +nconjurat de st.nci abru(te, aco(erite
cu - (ad 8 "ata (entru o a*alan . !ristane +i scobise o
"rot de - (ad i se t.r.se +n untru cu lucrurile ei. 9i
(utea ajusta metabolismul destul ca s)i 'ie cald, ciar i
aici.
Sco .nd aburi (e "ur , l s.nd un strat sub ire de
trans(ira ie s luceasc +n lumina licuri"lobului albastru, ' cu
e5erci ii rela5ante de res(ira ie ad.nc . #a un (ocnet dublu
din de"ete, lumina se stinse, cu'und.nd)o +n +ntunericul
straniu, ar"intiu. Viscolul continua s urle a'ar , un atac
im(lacabil care i-bea +n micul ei ad (ost.
Inten ionase s intre +ntr )o trans de medita ie, dar,
dintr)o dat , uietul *iscolului se mai (otoli i au-i *ibra ia
neate(tat a unui ornito(ter. 9n c.te*a cli(e, din a'ara
ad (ostului se au-ir *oci a"itate de 'emei i -"omot de
s (at.
Stratul de - (ad se s(arse, l s.nd "rota e5(us
*.ntului rece. !i(uri 'amiliare se uitar +n untru.
;@K
H #as) i lucrurile aici, -ise una dintre surori, cu ocii la
!ristane. Maica Su(erioar trebuie s te *ad imediat.
2.n ra $ene &esserit iei din ad (ost +n b taia as(r a
*iscolului. V.r'ul st.ncos al muntelui #aojin era +m(odobit cu
o ( tur "roas de - (ad (roas( t . Fn ornito(ter mare
era coco at (e o (or iune (lan +n susul (antei, i (orni cu
"reu (rin - (ada alb , (u'oas , s(re !ristane.
Maica Su(erioar Hariska se a(lec a'ar (e ua
to(terului, 'lutur.nd din bra ele sub iri ca nite be e.
H &r bete )te, co(il . %bia dac te (utem duce la
s(a io(ort la tim( (entru urm torul transs(a ialD
!ristane se urc , iar cele dou 'emei se ae-ar una
l.n" alta, +n tim( ce a(aratul de -bor decol +ntr )un nor de
- (ad r scolit .
H !e e, Maic Su(erioar A
H : +ns rcinare im(ortant .
!u ocii ei c (rui +ncis, b tr.na o (ri*i cu aten ie.
H 0ti trimis (e I5. %m (ierdut deja o a"ent acolo, iar
acum (rimim in'orma ii nelinititoare de (e 3aitain. 2rebuie
s a'li tot ce (o i des(re o(era iunile secrete ale tleila5u i
ale +m( ratului. %u ur-it ce*a +m(reun (e I5<
Hariska (use o m.n uscat , -b.rcit , (e "enunciul
surorii din tru(ele de comando.
H /esco(er natura (roiectului %mal, orice )ar 'i astaD
J
9n* luit +ntr )o trans (rotectoare care )i reducea
metabolismul a(roa(e de -ero, sora !ristane se +n"esuise
+ntr)o lad orbital care 'r.n (rin atmos'er i cobor+ s(re
su(ra'a a (lanetei I5, +nso it de o suit de ban"uri sonice.
2otul se +nt.m(lase 'oarte re(ede.
: s(ecialist $ene &esserit +n maciaj o urmase (e
transs(a ial, unde o de"i-ase +n b rbat (entru (ro(ria ei
(rotec ie, din moment ce nimeni nu * -use *reodat o
'emeie tleila5u. 9n (lus, +nainte s de*in amenin tor de
t cut , s(ioana $ene &esserit Miral %lecem ra(ortase
dis(ari ia 'emeilor i5iene de (e (laneta industrial controlat
;@L
de tleila5u.
%cum, 'olosind un dis(o-iti* electronic (e care)l a*ea cu
ea, t.n ra lu(t toare "id lada "reoaie la c. i*a kilometri
de locul unde ar 'i trebuit s cad . /u( ce alunec (e o
(ajite al(in , o(rindu )se +n s'.rit, iei din lad , si"ila
containerul "ol +n urma ei i)i (use (e umeri rucsacul, care
con inea arme, ran i eci(ament de su(ra*ie uire (entru
*reme cald .
Purt.nd lentile de contact +n in'rarou, reui s " seasc
intrarea unui (u de *entila ie. %cti*.nd mecanismul
sus(ensor de la centur , !ristane intr i se l s s cad 8
' r s aib nici cea mai *a" idee unde ducea (u ul. 9n
+ntuneric, c dea +ncet, tot mai ad.nc +n scoar a (lanetei<
9n s'.rit, cu ner*ii i re'le5ele "ata de lu(t , se t.r+ +n
lumea subteran . 0ra (e cont (ro(riu.
9n r.ndul (o(ula iei +n"esuite, subju"ate, +i (utea
distin"e cu uurin (e i5ienii c.nd*a m.ndri de suboi-i, de
st (.nii tleila5u i de solda ii sardaukari. %de* ra ii i5ieni
*orbeau (u in +ntre ei, +i 'ereau (ri*irile i )i t.rau (icioarele
' r el.
2im( de dou -ile, e5(lor tunelurile +n"uste, le"ate +ntre
ele, adun.nd in'orma ii. 9n scurt *reme, e'icienta !ristane
reali- o art mintal a re elei cu(rin- toare de circula ie a
aerului din ora, desco(erind +n acelai tim( sisteme de
securitate str *eci, dintre care cele mai multe nu mai
'unc ionau. Se +ntreb unde )ar (utea 'i sora Miral %lecem.
Fusese oare ucis cealalt s(ioan $ene &esseritA
9ntr)o sear , !ristane urm ri un b rbat cu ( rul ne"ru
'ur.nd (acete de (e o (lat'orm de +nc rcare neluminat i
ascun-.ndu)le +ntr)o "ur de aer astu(at . /ei ea (urta
lentile +n in'rarou, (e !ristane o 'ra( ca 'iind e5traordinar
c.t de uor (utea s se mite ' r nici un 'el de lumin .
:mul cunotea -ona e5trem de bine, su"er.nd c (etrecuse
mult tim( aici.
9n tim( ce silueta 'uri ascundea (acete, ea +l cercet
+ndea(roa(e, detect.nd subtilit i. %cest i5ian ( ea cu
ot r.re, +ncre- tor dar (rudent. !.nd ajunse a(roa(e de
ascun- toarea ei, 'olosi (uterea &lasului i o(ti din
;E0
+ntunericB
H >u te micaD S(une)mi cine etiD Parali-at de ton,
!Ctair Pilru 'u inca(abil d 'u" . /ei se lu(ta s )i +nclete-e
"ura +ncis , bu-ele i se micar din (ro(ria lor *oin . !u o
*oce sc -ut , a"itat , +i d du numele lui +ntre".
Mintea lui se +n*.rtea +ncerc.nd s alea" dintre
(osibilit i. 0ra un soldat sardaukar sau un in*esti"ator din
securitatea tleila5uA >u)i d dea seama.
%cum, au-i o *oce slab i sim i c ldura res(ira iei cui*a
+n urece.
H >u te teme de mine. >u +nc <
: 'emeieD
9l 'or s de-* luie ade* rul. 0l +i (o*esti des(re anii
(etrecu i s rec.ti"e I5, cum inuse la Miral %lecem i cum
'usese ea luat de m.ra*ii tleila5u< i cum *a sosi (rin ul
Rombur +n cur.nd. !ristane sim ea c !Ctair a*ea i mai
multe de s(us, dar *orbele lui alunecar +ntr )o t cere lun" .
/in (artea lui, o sim ea (e ciudata 'emeie mic.ndu )se +n
jur, dar n)o (utea *edea, iar el +nc nu era +n stare s se
mite. %*ea s *orbeasc din nou, sau a*ea s simt o lam
str (un".ndu )i coastele i inimaA
H 0u sunt sora !ristane din $ene &esserit, s(use ea +n
s'.rit.
!Ctair sim i ridic.ndu )se lan urile mentale care +l ineau.
9n lumina aruncat de un camion +n trecere, 'u sur(rins s
*ad ceea ce ( rea s 'ie un b rbat -*elt, cu ( rul ne"ru,
tuns scurt. : de"i-are.
H !.nd s)a (reocu(at *reodat !omunitatea de I5A *ru
s tie !Ctair.
H %i *orbit cu eloc*en des(re Miral %lecem. 0ra i ea
tot sor <
#ui !Ctair nu)i *enea s cread . 9n +ntuneric, +i atinse
bra ul.
H Vino cu mine. : s) i ar t un loc si"ur unde s stai<
Intr.nd i ieind din umbre, o conduse (rin oraul c.nd*a
at.t de 'rumos. 9n lumina slab a no( ii arti'iciale, tru(ul ei
slab i musculos ar ta (u ine curbe 'eminine. Putea trece
dre(t b rbat dac era destul de atent .
;E1
H M bucur c eti cu mine, +i s(use !Ctair, dar m tem
(entru *ia a ta.
-n prieten i!norant e mai r u e$*t un uman "n) at%
AB- HAM,D A6 :HABA6,, ,n$oeren a #iloso#ilor
R t cind sin"ur (e coridorul din a'ara a(artamentului ei
+n +ncercarea de a sc (a de aten iile st ruitoare ale surorii
medicale Posa, doamna %nirul d du (este contele Hasimir
Fenrin" ciar c.nd acesta cotea du( un col +n (as *ioi.
H Mmm, scu-a i )m , doamn <
!.nd o (ri*i (e so ia +m( ratului, ocii lui lic ritori
constatar starea ei de sl biciune.
H 9mi (are at.t de bine s * * d bine s n toas . $ine,
'oarte bine. %m au-it des(re boala *oastr , mm, iar so ul
*ostru a 'ost at.t de +n"rijorat<
#ui %nirul nu)i (l cuse niciodat acest omule alunecos.
/intr)o dat , un cor de *oci din mintea ei o +ncurajar , i ea
nu)i mai (utu re ine sentimentele.
H Poate c a a*ea un so ade* rat dac nu te )ai
amesteca at.t, conte Fenrin"D
/.ndu)se +na(oi sur(rins, el r s(unseB
H !e *rei s s(ui, mm )aA +mi (etrec cea mai mare
(arte a tim(ului de(arte de 3aitain, cu a'aceri. !um a (utea
s m amestecA
:cii lui mari se +n"ustar , anali-.nd )o +n continuare.
/intr)un im(uls, %nirul se ot r+ s atace i s (are-e cu
*orbe, a(oi s)i urm reasc reac ia, ca s a'le mai mult
des(re el.
H %tunci *orbete)mi des(re (roiectul %mal i des(re
tleila5u< 6i des(re I5D
!i(ul lui Fenrin" ar t doar o urm de roea .
H M tem c trebuie s su'eri o rec dere. S cem un
doctor SukA
0a +l (ri*i m.nioas .
H Saddam n)are (re*i-iunea i intui ia de a n scoci o
asemenea scem de unul sin"ur, aa c trebuie s 'i 'ost
;E7
ideea ta. S(une)mi, de ce 'ace i astaA
/ei contele ( rea "ata s se re(ead la ea, ' cu un
e'ort *i-ibil de a se calma. %utomat, %nirul ado(t o (o-i ie
subtil de lu(t , o micare abia (erce(tibil a mucilor. :
lo*itur bine (lasat cu *.r'ul (iciorului +l (utea e*iscera.
Fenrin" -.mbi +n tim( ce o studie mai +ndea(roa(e.
2r ind cu Mar"ot, +n* ase s distin" am nunte minuscule.
H M tem c in'orma iile (e care le a*e i sunt incorecte,
doamn , mmm )mmA
/ei inea +n bu-unar un neuro )cu it, Fenrin" i )ar 'i dorit
acum o arm ce*a mai substan ial . F cu o jum tate de (as
+na(oi i s(use cu tonul cel mai calmB
H !u tot res(ectul, (oate c doamna +i ima"inea- tot
'elul de lucruri<
Se +nclin ea( n i (lec +n mare "rab .
9n tim( ce %nirul +l urm ri +nde( rt.ndu )se re(ede, larma
*ocilor se +nte i +n ca(ul ei. 9n s'.rit, (rin ne"ura dro"urilor,
du( ce c utase at.t, au-i *ocea 'amiliar a b tr.nei #obia
+n l .ndu )se deasu(ra celorlalte.
H %sta a 'ost 'oarte omenesc din (artea ta, o dojeni
dre(t*orbitoarea moart , i 'oarte nes buit.
/is( r.nd +n labirintul de coridoare, Fenrin" c.nt ri
(a"ubele. 9n aceste *remuri instabile, !omunitatea (utea s
submine-e semni'icati* ba-a (uterii lui Saddam dac se
ot rau s se +ntoarc +m(otri*a lui.
Da$ "mp ratul $ae, m u$ i eu $u el%
Pentru (rima oar , Fenrin" lu +n considerare 'a(tul c
s)ar (utea s 'ie necesar s o ucid (e so ia lui Saddam.
%bsolut din +nt.m(lare, desi"ur<
J
9n Sala :ratoriului a #andsraadului, nobilii i ambasadorii
+nce(user s *orbeasc descis des(re re*olt .
Re(re-entan ii !aselor Mari i Minore st teau la coad ca s
urce (e (odium, unde r cneau, roii la 'a , sau *orbeau cu
un *enin rece. Sesiunea de ur"en durase deja o noa(te i
cea mai mare (arte a -ilei urm toare, ' r (au- .
;E;
9m( ratul Saddam era totui com(let li(sit de "riji.
St tea im(erturbabil +n scaunul minu ios lucrat re-er*at
(entru el +n marea sal . >obilii clocoteau de m.nie i
*orbeau +ntre ei, o adunare iritat i -"omotoas . Saddam
era de-am "it s *ad (urtarea lor neci*ili-at .
Se tol ni +n scaunul imens, cu m.inile +n"rijite str.nse +n
(oal . /ac aceast +nt.lnire mer"ea aa cum (l nuise,
+m( ratul nu a*ea s 'ie ne*oit s scoat nici o *orb .
!eruse deja mai multe tru(e de sardaukari de (e Salusa
Secundus, dei se +ndoia c *or 'i necesare ca s controle-e
aceast tulburare ci*il minor .
Restabilit oarecum du( recentele +nt.m(l ri, dar
ar t.nd +nc ame it , doamna %nirul st tea (e scaunul s u
subordonat, (urt.nd o aba nea"r o'icial , aa cum +i ceruse
el. %l turi, se a'la dre(t*orbitoarea im(erial &aius Helen
Moiam, +ntr)o rob asem n toare. Pre-en a lor indica +n
mod lim(ede c (uternica 'or $ene &esserit s(rijinea +nc
domnia lui Saddam. 0ra tim(ul ca *r jitoarele s )i urme-e
+ntocmai +ndatoririle i (romisiunile *oalate.
9nainte ca (l.n"erile introducti*e din (artea
#andsraadului s 'ie au-ite, a*oca ii lui Saddam ieir +n
'a i +i (re-entar (o-i ia, cit.nd (recedentele i detaliile
tenice (otri*ite.
9n continuare, un trimis de (rim ran" din (artea &ildei
S(a iale urc (e (odium. &ilda trans(ortase na*ele de
r -boi ale lui Saddam (e Ricese (entru atacul asu(ra
3oronei, i +i a( rar deci-ia de a 'ace asta, ' c.nd trimiteri
la (ro(riile lor (recedente le"ale. Mul umit bun *oin ei lui
Saddam, &ilda recoltase jum tate din stocul de mirodenie
recu(erat de (e 3orona, i a*eau s stea al turi de !asa
!orrino.
Saddam edea (e scaun cu o +ncredere maiestuoas .
Preedintele !H:%M a( ru du( aceea, un om cu siluet
+nco*oiat i barba "ri )ar"intie. Vocea lui se r s(.ndi tare i
la distan .
H !H:%M)ul sus ine dre(tul +m( ratului de a im(une
ordinea +n im(eriu. #e"ea +m(otri*a stoc rii de melanj a
' cut de mult *reme (arte din !odul Im(erial. /ei mul i
;E@
dintre domniile)*oastre * (l.n"e i +n "ura mare, 'iecare
!as este contient de asta<
Se uit (este adunare, ate(t.nd *oci care s 'ie +n
de-acord, a(oi continu B
H 9m( ratul a lansat a*ertismente re(etate c are
inten ia s a(lice aceast le"e, i totui, ciar du( ce a luat
m suri +m(otri*a =ano*arului (entru aceeai crim , Ricese
a i"norat re"ula +n mod nes buit.
Preedintele !H:%M +ndre(t de"etul cu un"ie ascu it
c tre dele"a i.
H !e do*e-i e5ist +m(otri*a !asei RiceseA stri" un
nobil.
H %*em cu*.ntul unui +m( rat !orrino. %sta e su'icientD
Preedintele !H:%M l s cu*intele sus(endate +ntr )o
(au- (entru con'runtare.
H 6i, +ntr)o edin (ri*at , am * -ut olo )ima"ini ale
re-er*elor ricesiene +nainte de a 'i con'iscate<
Preedintele (orni s coboare de (e (odium, a(oi se
+ntoarse i ad u" B
H Po-i ia le"al a +m( ratului este solid , i nu )l (ute i
blama (e el ca s * aco(eri i (ro(riile crime. /ac oricare
dintre *oi +ncalc edictul +m(otri*a stoc rii, o 'ace (e riscul
lui. 0ste o (rero"ati* im(erial s 'oloseasc toate
mijloacele necesare (entru a men ine stabilitatea (olitic i
economic , sus inut de domnia le"iiD
Saddam +i +n bui un -.mbet. %nirul +i arunc o (ri*ire,
a(oi se +ntoarse c tre marea sal i c tre mul imea
re(re-entan ilor nesu(ui ai #andsraadului.
9n cele din urm , ambelanul $eely Ridondo bubui din
toia"ul s u sonic (entru a restabili ordinea. Pri*ind insistent
c tre nobili, anun B
H %ceste (roceduri sunt descise +n mod o'icial. %cum,
cine +ndr -nete s *orbeasc +m(otri*a ac iunilor
+m( ratuluiA
Membrii (ersonalului s u credincios se ridicar +n
(icioare, cu (er"amente i tocuri de scris, "ata s note-e
nume. %lu-ia era clar .
>emul umirea mocnit se to(i +ntr )un murmur i nimeni
;EE
nu se o'eri s 'ie (rimul. 9m( ratul ' cu "estul (ublic de a
bate uor m.na so iei sale, tiind c a c.ti"at. /eocamdat .
Nu "n$er$a i ni$ioat s "n ele!e i pretien a, ori s +ar
putea s nu #un$ ioneze pentru )oi%
Manualul e instruire a na)i!atorilor
Rombur iei cl tin.ndu )se din "a-ul +n*olburat de
mirodenie, +nec.ndu)se i tuind. Pl m.nii arti'iciali .r.iau,
(rea su(rasolicita i ca s (rocese-e masi*a e5(unere la
mirodenie. Re-iduurile de mirodenie +i *uiau (rin minte,
' c.ndu )l s inter(rete-e cu di'icultate im(ulsurile
combinate ale ociului or"anic i ale (erecii lui arti'iciale.
F cu doi (ai +m(letici i i se re-em de un (erete.
Purt.nd o masc 'iltrant , &urney Halleck +i croi drum
s(re el ca s)l ajute. 9l conduse (e (rin (e coridor, unde
aerul era curat. Re*i-orul de -bor, nelinitit, 'olosi un jet de
aer sub (resiune ca s +nl ture stratul de (ulbere de melanj
de (e ainele lui Rombur. %tin".nd un buton de (e ".t,
(rin ul cibor" acti* un mecanism intern care cur 'iltrele
(l m.nilor.
Fnul dintre administratorii de traseu +l a(uc de um r.
H Mai (oate 'unc iona na*i"atorulA >e (oate scoate
de)aiciA
Rombur +ncerc s *orbeasc , dar +n starea lui mintal
con'u- , nu tia c.t de coerent sunau cu*intele.
H >a*i"atorul e +n *ia , dar sl bit. =ice c "a-ul de
mirodenie e contaminat.
2rase ad.nc aer +n (l m.nii mecanici.
H 2rebuie s +nlocuim melanjul din container cu o
(ro*i-ie nou D
%u-ind asta, "ildarii *orbir iute +ntre ei. $ancerul cel
rotund ( rea cel mai alarmat.
H !oncentra ia de melanj din camera unui na*i"ator
este 'oarte mare. >u a*em resursele necesare.
V.rstnicul mentat ( rea +n trans , *eri'ic.nd datele din
ca(, trec.nd (rin re"istrele memorate ale na*ei.
;EG
H 2ranss(a ialul trans(ort (este o mie de na*e, dar nici
una nu este +nre"istrat ca a*.nd +nc rc tur de mirodenie.
H !u toate acestea, trebuie s 'ie o cantitate mare de
mirodenie r s(.ndit +n (or ii mici (rin na*ele din cal ,
s(use &urney. !e -ice i de ceea ce se a'l +n ba"ajele
(ersonale ale (asa"erilor, de buc t riiA 2rebuie s ne uit m
(retutindeni.
$ancerul +ncu*iin .
H Multe 'amilii nobile consum mirodenie +n 'iecare -i ca
s)i ( stre-e s n tatea.
H %semenea (ro*i-ii nu sunt ra(ortate +n declara iile
(asa"erilor, aa c nu (utem 'i si"uri de cantitatea
dis(onibil , coment "ildarul mentat. 9n orice e*entualitate,
(oate s ne ia -ile +ntre"i s trat m cu to i (asa"erii<
H Vom " si o cale s ne mic m mai re(ede. >a*i"atorul
e 'oarte s(eriat, -ise Rombur. S(une c un mare duman se
a(ro(ie. Suntem +n (ericol.
H /ar din cau-a cuiA +ntreb re*i-orul de -bor. >nn< nu
+n ele" ce )ar (utea s ne amenin e aici.
Mentatul (resu(useB
H Poate o alt inteli"en , ce*a< neumanA
H >a*i"atorul ar (utea a*ea alucina ii, sublinie unul
dintre administratorii de traseu, (lin de s(eran . Mintea lui
e a'ectat .
$ancerul era de alt ( rere.
H >u ne (utem juca cu astaD 0 (retient< Poate c
suntem +n calea *reunui e*eniment cosmic "i"antic, o
su(erno* sau altce*a, care ne *a +n"i i. > )a*em de)ales
dec.t s cerem ca toate na*ele (articulare de (asa"eri s )i
(redea melanjul. 9i *om (une (e ,ayku i (e oamenii de la
securitate s +ncea( imediat.
H >)o s 'ie de )ajuns, remarc b tr.nul mentat.
>emaia*.nd r bdare s asculte ciond neala i discu ia
interminabil , Rombur *orbi (e un ton de comand ,
insist.ndB
H !u toate astea, o s 'acem +n aa 'el +nc.t s mear" .
J
;EI
Misiunea mer"ea +ncet. 9n ciuda ne*oii e*idente +n care
se a'la transs(a ialul, (asa"erii e-itau s )i (redea (re iosul
melanj, netiind c.t tim( ar (utea 'i bloca i aici, +n s(a iul
necarto"ra'iat. Pentru a 'or a re-ol*area (roblemei, "ildarii
trimiser 'or ele de securitate s cutreiere na* du( na* .
/ar mer"ea (rea +ncet<
&urney Halleck se duse de unul sin"ur (e (untea
su(erioar a transs(a ialului, unde intr +ntr )un
com(artiment cu (ere i de (la-. Fmblase din sector de
ancorare +n sector de ancorare, c ut.nd, ascult.nd,
+ncerc.nd s - reasc ce*a du( care nici unul dintre ceilal i
nu s)ar ".ndi s se uite.
9n tim( ce (ri*ea insistent la mul imea de na*e din cal ,
cerceta 'iecare (lac de carcas , 'iecare con'i"ura ie de
na* , 'iecare num r de serie i +nsemn. Mentatul &ildei
trecuse +n re*ist toate declara iile de +nc rc tur , iar ceilal i
'unc ionari +i acce(taser estimarea cu dis(erare i
resemnare.
/ar nu se ".ndiser s (un +ntrebarea (e care i )o
(unea &urneyB /ac e5ista o +nc rc tur de mirodenie
nee$larat 3
>u era e5(ert +n na*e s(a iale, dar e5amin 're"atele
aerodinamice, na*ele militare cu mucii ascu ite, l -ile
orbitale +n 'orm de cub. Fnele na*e etalau cu m.ndrie (e
carcas culorile unor 'amilii nobile? altele, "reu de identi'icat,
erau u-ate i murdare din cau-a *ecimii i a 'olosirii
e5cesi*e. &urney se concentra +n s(ecial (e acestea,
scotocind cu (ri*irea de la una la alta, amintindu)i de
trecutul lui de contrabandist, c.nd ' cea el +nsui c l torii
discrete +n calele transs(a ialelor.
!u s(eran cresc.nd , se mut (e urm toarea (unte de
obser*a ie, (entru o (ers(ecti* mai bun . 9n cele din urm ,
- ri o na* mic , +n"esuit +n s(atele unei 're"ate mult mai
mari care (urta stema !asei Mutelli. >a*a (onosit era un
*eicul +n*ecit, un a(arat comercial 'olosit s trans(orte
m r'uri recu(erate i alte +nc rc turi li(site de im(ortan .
&urney cercet (etele de (e 'u-elaj, se uit la
;EK
com(artimentele m rite ale motoarelor i la re(ara iile care
'useser ' cute la su(rastructur . !unotea aceast na*
neobinuit . : mai * -use +nainte. 0ra e5act ceea ce c uta<
J
9nso it de 'or ele de securitate al &ildei, &urney i
Rombur descideau drumul (e sub o arcad imens de
sus inere a carcasei, c tre *ecea na* . !.nd "ru(ul ceru s
intre, c (itanul i eci(ajul re'u-ar s le (ermit . !u toate
acestea, +nainte de a ancora la bordul unui transs(a ial,
'iecare na* trebuia s trimit (ersonalului *amal al &ildei
anumite coduri de acces.
Fa na*ei se descise +n s'.rit i oamenii de la
securitate n * lir +n untru, cu &urney aler".nd +n 'runtea
"ru(ului. 0ci(ajul de *a"abon-i ai na*ei se +narmase i
luase (o-i ii de atac, "ata s tra" asu(ra intruilor. 9ns
&urney ridic bra ele, ae-.ndu )se +n calea 'ocului.
H >uD F r armeD %mbele ( r iD
Se uit la oamenii -dren ui i care ar tau ca nite
recu(eratori de e(a*e "inioniti. P ind mai de(arte (e
coridor, trecu de la un ci( necunoscut la altul 8 (.n c.nd
recunoscu +n s'.rit un b rbat +ndesat, cu obrajii neb rbieri i,
mestec.nd o bucat de stimtutun.
H Pen $arloOe, n)ai ne*oie de arme (entru mine<
05(resia s'id toare de (e ci(ul b rbatului se to(i +ntr )o
(ri*ire uimit . Scui( ca( tul buc ii de tutun +mbibate cu
sali* i se uit cu "ura c scat .
H !icatricea aia de la *i)de)cerneal < &urney Halleck,
tu etiA
:amenii din securitatea &ildei ate(tau neliniti i, nu
(rea si"uri de ceea ce se +nt.m(l .
H 6tiam eu c dac m uit destul de bine (rintre na*ele
de aici, " sesc cu si"uran (e *reunul dintre *ecii mei
camara-i<
Se a(ro(ie s)i salute to*ar ul de contraband .
Pen $arloOe +nce(u s r.d tare, sco .nd un r "et ca de
animal de (o*ar , i )l b tu (e s(ate.
;EL
H &urney, &urneyD
&urney Halleck ar t s(re s(ate, +n direc ia din care se
a(ro(ia (rin ul cibor", cu mantia i "lu"a lui.
H 2rebuie s cunoti (e cine*a. / )mi *oie s i )l (re-int
(e< 'iul lui /ominicD
!.tor*a dintre contrabanditi li se t ie r su'larea, (entru
c (.n i cei care nu lu(taser sub comanda iui /ominic
Vernius tiau de le"endarele sale is(r *i. Rombur scoase
m.na sintetic i lu m.na liber a lui Pen $arloOe +n
jum tatea de str.n"ere de m.n a im(eriului.
H %*em ne*oie de ajutorul t u, dac eti (rietenul lui
&urney.
$arloOe ' cu semn oamenilor lui.
H #a o (arte, ne"iobilorD >u *ede i c nu )i nici un
(ericol aiciA
H %m ne*oie s tiu ade* rata ta +nc rc tur , (rietene,
s(use &urney cu "ra*itate. 2rans(ort na*a asta ce cred euA
9n a'ar de ca-ul +n care i )ai scimbat obiceiurile de c.nd
am (lecat eu de la contrabanditi, s)ar (utea s ai ceia
sal* rii noastre, a tuturor<
$ rbatul oace se uit +n jos, ca i cum s )ar 'i ".ndit
dac s )i recu(ere-e bucata de stimtutun de (e (odea i s
i)o +ndese +na(oi +n "ur .
H %m au-it a(elul, dar am cre-ut c un soi de truc.
9nt.lni (ri*irea lui &urney i +i mut ner*os "reutatea de
(e un (icior (e altul.
H /a, a*em o +nc rc tur nedeclarat , i e ile"al s
trans(or i< ciar (ericulos, cu +n s(rirea m surilor de c tre
9m( rat<
H !u to ii ne bi-uim (e con'iden ialitatea &ildei aici,
inclusi* eu, +l asi"ur Rombur. %cestea sunt +m(rejur ri
ieite din comun 8 i suntem cu mult +n a'ara ra-ei de
ac iune a le"ii im(eriale.
&urney +i (ri*i camaradul cu aten ie, nel s.ndu )i ocii
s o* ie.
H %i melanj la bord, $arloOe, ca s)l *in-i (e (ia a
nea"r cu un (ro'it 'rumos.
9l (ri*i (rintre "ene.
;G0
H /ar nu a-i. 9n scimb, *ei cum( ra toate *ie ile
noastre<
$arloOe +l (ri*i 'ioros.
H /a, a*em destul mirodenie la bord (entru
r scum( rarea unui +m( ratD
Rombur -.mbi, +ncre indu )i 'a a br -dat .
H %sta s)ar (utea s ajun" .
J
0ci(ajul de contrabanditi se uit de (e mar"ine,
co(leit, c.t tim( oamenii din securitatea transs(a ialului
c rau (acet du( (acet de mirodenie com(rimat c tre
ni*elurile su(erioare. #u.nd c. i*a "ildari deo(arte, &urney
ne"ocie o oarecare com(ensa ie (entru contrabanditi.
&ilda era 'aimoas (entru -".rcenie, iar suma (e care
acce(tar s )o (l teasc nu re(re-enta nici (e de(arte
*aloarea inte"ral , dar contrabanditii nu erau +n m sur s
discute.
9n mijlocul +ntre"ii a"ita ii, Rombur st tea l.n"
containerul na*i"atorului, +ncerc.nd s)i atra" aten ia lui
/Cmurr. Mutantul - cea (e jos, abia res(ir.nd.
H 2rebuie s ne "r bimD stri" el c tre ceilal i.
0ci(ajul lucra 'ebril, dren.nd mirodenia contaminat din
container.
/u( aceea, ceilal i oameni trans'ormar (acetele de
melanj com(rimat +n aerosol i introduser "a- (roas( t +n
camer , +n 'uioare lun"i, (ortocalii. S(erau c acest lot de
mirodenie necontaminat *a ti de )ajuns (entru a)l reanima
(e na*i"ator i (entru a)i da (osibilitatea de a conduce
transs(a ialul +na(oi +n s(a iul 'amiliar.
H >u s)a micat de mai bine de)o or , -ise re*i-orul de
-bor.
Rombur e*acu din nou -ona i intr +na(oi +n camera
si"ilat . &a-ul (ortocaliu de mirodenie se +ncol cea i cur"ea
+n container (rin su(a(e ae-ate la +n l ime. !li( de cli( ,
*i-ibilitatea descretea, dar (rin ul i5ian ( i cu "reutate
c tre mijlocul containerului, c tre mataala care 'usese
;G1
c.nd*a un t.n r ci(e, cu ( rul ne"ru, ca i 'ratele lui
"eam n, !Ctair. !u mult *reme +n urm , am.ndoi 'lirtaser
cu sora lui Rombur, 3ailea<
6i)i aduse aminte (e "emeni, 'iii ambasadorului Pilru. 2o i
'useser 'erici i +n acele -ile "lorioase ale (lanetei I5. 2otul
( rea ca un *is, mai ales acum, cu mirodenia in'iltr.ndu )i)se
+n contiin .
/Cmurr 'usese at.t de m.ndru c trecuse e5amenul
(entru a de*eni na*i"ator al &ildei, +n tim( ce !Ctair 'usese
de*astat de eec i r m sese (e I5. Mereu (e I5<
Fn trecut at.t de +nde( rtat +nc.t (utea s nu se 'i
+nt.m(lat niciodat <
Rombur *orbi (e un ton linititor, ca i cum ar 'i 'ost
medicB
H 9 i +nlocuim mirodenia, /Cmurr.
9n"enuncind, * -u ocii sticloi ai na*i"atorului.
H %m " sit mirodenie (ur . :rice )ar 'i 'ost r u, *a 'i
+ndre(tatD
!reatura nu mai ( rea nici (e de(arte uman . /e'ormat
i atro'iat, tru(ul lui ar ta ca i cum ar 'i 'ost re' cut +n carne
de un scul(tor sadic. !olosul um'lat se scutura slab i
-*.cnea, la 'el de neajutorat ca un (ete (e uscat. Fa a lui
/Cmurr se contorsion , "ura lui stranie lu.nd o e5(resie
ciudat . %bsorbea cu +n"i ituri mari "a-ul (uternic de
mirodenie.
&.ndurile lui Rombur (luteau, iar mic rile bra elor i
(icioarelor lui mecanice ( reau lente, ca 'r.nate de un licid
"ros.
H Va ajuta astaA Poate aceast mirodenie nou s te
lase s *e-i (rin s(a iul (liat i s ne duci acas A
H 2rebuie<, *orbi /Cmurr, e5(ir.nd rotocoale de 'um.
Suntem +n (ericol< dumanul< ne)a * -ut< Se a(ro(ie<
Vrea s distru" <
H !ine e dumanulA
H Fr < s nimiceasc < (entru ceea ce< suntem<
/Cmurr reui s)i mai +ndre(te cor(ul de'ormat.
H Fu"im< c.t mai de(arte (osibil<
Se +ntoarse. :cii mici erau +nconjura i de cute de carne
;G7
ca de cear .
H V d acum calea< care ne duce< acas <
>a*i"atorul ( ru s )i consume toat (uterea (entru un
ultim "est. /Cmurr se r suci mai a(roa(e de su(a(ele care
r s(.ndeau "a- dens de melanj. Ins(ir ad.nc.
H 2rebuie s ne "r bimD
9n loc s se "r beasc s(re tra( ca s ias , Rombur +l
ajut s a(uce comen-ile. >a*i"atorul, cl tin.ndu )se, (orni
motoarele Holt-man i, cu o smucitur , transs(a ialul se
mic i se +n*.rti, redres.ndu )se +n s(a iu.
H /umanul< e a(roa(e<
Iar na*a uria se mi$ 8 sau ( ru s )o 'ac .
Sim ind un nod +n stomac, Rombur se s(rijini de
(eretele containerului i sim i tran-i ia, +n momentul +n care
(uternicul c.m( Holt-man (lie s(a iul, +n' ur.ndu )l +n jurul
transs(a ialului +ntr )un 'el 'oarte (recis. >a*i"atorul +i
des *.ri sarcina sacr . 2ranss(a ialul rede*eni *i-ibil
deasu(ra (lanetei 1unction. /Cmurr +i adusese instincti*
+na(oi +n im(eriu, la cartierul "eneral al &ildei, la sin"ura
cas (e care )o mai a*ea de c.nd (lecase de (e I5, c.nd era
t.n r.
H Si"ur<, anun /Cmurr cu *oce slab .
0mo ionat de e'ortul +ns( im.nt tor al >a*i"atorului,
Rombur se duse l.n" el, i"nor.nd (entru moment (ro(ria
lui ne*oie de a sc (a. /Cmurr 'olosise ultima ' r.m din el
+nsui (entru a)i sal*a (e to i cei de la bord.
H !Ctair<
!u un o'tat lun", uier tor, care sun ca i cum +ntre"ul
lui tru( se de-um'la, na*i"atorul se (r bui (e (odeaua
camerei lui i nu se mai mic . !u (rin ul cibor" a(lecat
deasu(ra lui, +nconjurat de "a-ul concentrat de melanj,
/Cmurr muri.
Rombur nu (utea s)i ia r mas )bun acum, i tia c
trebuie s ias din camer +nainte ca melanjul s )l
co(leeasc . !u ocii +nce oa i, cu ( r ile or"anice ale
cor(ului ar-.nd din cau-a satura iei cu mirodenie, Rombur
se +ntoarse s(re tra( , cl tin.ndu )se. 2ru(ul lui /Cmurr se
di-ol* +n cea a (ortocalie de mirodenie i dis( ru din
;G;
*edere.
Justi ie3 Cine $ere justi ie "ntr +un uni)ers plin e
ine$(itate3
DOAMNA HE6ENA ATRE,DES, Meita ii pri)ate espre
ne$esitate i remu$are%
!a nite umbre, (atru surori din Si strie se a(ro(iau de
castelul !aladan dins(re mare. ! l toreau la bordul unui
trauler de (escuit care lua a( , +n loc de o ambarca iune
o'icial de (rocesiune. 0ra seara de*reme, i un *oal de
lumin a -ilei - bo*ea sub cerul +nnorat.
St.nd (e (untea b rcii i (ri*ind s(re *ersantul st.ncii i
s(re castelul de deasu(ra ei, surorile (urtau (elerine i *este
lar"i ' cute din (.n-a cea mai nea"r . M.nui 'le5ibile,
jambiere i "ete le aco(ereau 'iecare centimetru de (iele.
: (las 'in esut din 'ibre de abanos, cusut de mar"inea
"lu"ii, le ascundea 'a a.
9n tim(ul lun"ii c l torii (e ocean cu traulerul, surorile se
inuser deo(arte. ! (itanul *asului (rimise o (lat
e5tra*a"ant (entru ele, o com(ensa ie doar (ar ial (entru
oa(tele i teama (e care 'emeile sin"uratice o (roduceau +n
r.ndurile eci(ajului su(ersti ios. ! (itanul se +ntoarse s(re
sud i urm linia rmului, +ndre(t.ndu )se s(re debarcaderul
unui sat, de unde (asa"erele *or (utea ajun"e mai
con'ortabil (e jos (.n la castel.
Fna dintre 'emeile +n ne"ru +i a inti (ri*irea, (rin (lasa
delicat de (e 'a , c tre o limb de ( m.nt unde trona
noua statuie im(un toare a ducelui Paulus %treides, in.nd
'l c ri str lucitoare +ntr )un *as, +n (alma ridicat . P rea s 'i
de*enit ea +ns i o statuie, (roiectat (e cerul rocat al
du()amie-ei t.r-ii.
F r un cu*.nt de mul umire (entru c (itan, cele (atru
surori debarcar la rm i merser (rin *eciul ora. S tenii
re(arau n *oade, 'ierbeau oale cu crabi i *e"eau 'ocuri cu
lemn *erde +n a'um tori, urm rind *i-itatoarele (lini de
curio-itate. 05otice i misterioase, surorile din Si strie erau
;G@
rareori * -ute de(arte de m n stirile lor 'orti'icate de (e
continentul estic de (e !aladan.
Sora din 'runtea "ru(ului (urta broderie ar"intie ca
(.n-a de ( ianjen, cusut +n ideo"rame, (e ti*urile robei,
tatuaje din es tur care se roteau (e * lul de m tase.
Mer"ea cu (ai ot r. i (e drumul abru(t care ducea la
edi'iciul castelului !aladan.
#a ora la care ajunser la (oart , amur"ul de(lin um(lea
cerul cu *ioletul ters al a(usului de soare. & r-ile %treides,
st.njenite, le blocar trecerea. F r s *orbeasc , 'emeia cu
broderii de ar"int se des( r i de celelalte i se duse 'oarte
a(roa(e de b rba i, unde r mase (e loc, calm , eni"matic .
Fn t.n r soldat aler" s(re castel s )l aduc (e 2u'ir
HaOat. !.nd mentatul iei din curtea de dincolo de (oart ,
+i aranj uni'orma (rotocolar (entru a su"era o (re-en
im(un toare. !u oci de mentat, e5amin 'emeile, dar nu
reui s culea" nici o in'orma ie din siluetele lor +n' urate.
H /ucele s)a retras (entru aceast sear , dar +i *a
descide (or ile (entru mul ime tim( de dou ore, m.ine
diminea <
Femeia care conducea duse m.na la * lul 'in esut.
HaOat anali- mic rile i * -u c broderia de ar"int de (e
rocia nea"r nu era o sim(l ornamenta ie, ci o 'orm de
re ea sen-orial +nci-.nd (ersoana +n interiorul ei<
2enolo"ie ricesian . F c.nd un (as +na(oi, atinse
(umnalul de duel de la old, dar nu)l scoase.
!u calm, 'emeia des' cu cus turile care (rindeau *oalul
de m tase de "lu" , s'.ie es tura i d du deo(arte masca
menit s )i modi'ice tr s turile.
H 2u'ir HaOat, +mi *ei inter-ice accesul +n casa mea de
dre(tA
!u identitatea de-* luit , cli(i +n lumina slab i )l (ri*i +n
oci ' r o* ial .
H 9mi *ei inter-ice s)mi * d 'iulA
P.n i im(erturbabilul mentat 'u luat (rin sur(rindere.
Se +nclin uor, a(oi +i ' cu semn s )l +nso easc +n curte, dar
nu o +nt.m(in cu nici o 'orm ie bun )*enit.
H Si"ur c nu, doamn Helena. Po i intraD
;GE
F cu semn solda ilor s le lase s treac (e Surorile cu
"lu" .
!.nd intrar +n curte, HaOat le s(use s ate(te i le
ordon " r-ilorB
H Face i o scanare com(let a acestor 'emei +n c utarea
armelor, c.t tim( +l anun eu (e duce<
J
#eto %treides st tea (e un scaun de lemn +ntunecat, +n
sala de (rimire. Purta o jacet de "al , a i lan ul i
medalionul de aur care indicau ran"ul lui de duce, membru
al #andsraadului. Purta asemenea +nsemne numai la oca-ii
o'iciale sumbre. !um era aceasta<
!iar i ' r con'irmare de la Rombur i &urney, nu )i
(utea +nt.r-ia (lanurile. 9i (etrecuse -iua cu (re" tiri
militare i, +n ciuda +ncrederii temerare a lui /uncan Idao,
#eto tia c b t lia (entru I5 a*ea s 'ie o sarcin
im(re*i-ibil i (rimejdioas .
>u a*ea nici tim(, nici r bdare, nici dra"oste (entru
mama lui e5ilat <
#icuri"loburile +l +nconjurau, dar nu alun"au umbrele din
inima lui. #eto sim ea o r ceal care n )a*ea nimic de)a 'ace
cu cea a +n"e at a serii. > )o mai * -use (e Helena de
dou -eci i unu de ani, de la im(licarea ei (er'id +n moartea
(ro(riului so , $ tr.nul /uce.
!.nd intr , #eto nu se ridic de (e scaun.
H 9ncide ua, rosti el cu "las de o el. %*em ne*oie de
intimitate. 6i las (e coridor 'emeile celelalteD
P rul castaniu )rocat c ( tase u*i e sure, (ielea i se
+ntinsese (e oasele 'e ei.
H Sunt slujitoarele mele, #eto. M)au +nso it (e tot drumul
de (e continentul estic. !u si"uran , le (o i o'eri (u in
os(italitate<
H >u sunt +ntr)o dis(o-i ie os(italier , mam < /uncan i
2u'ir, *oi doi r m.ne i cu mineD
/uncan Idao, (urt.nd +nc sabia lui Paulus, ate(ta (e o
trea(t mai joas a (lat'ormei ducale. !u nelinite (e ci(,
;GG
+i mut (ri*irea de la #eto la mama lui, a(oi la e5(resia
+m(ietrit , de m.nie re inut , de (e 'a a t b cit a lui
HaOat.
R -boinicul mentat escort slujitoarele (ersonale, +nc
(urt.nd "lu"a, a'ar din camer , a(oi +ncise uile "rele cu
un -"omot care r sun +n sal . 0l r mase +n untru, la u .
H %adar, * d c nu m )ai iertat, 'iuleD
Helena se +ncrunt nemul umit . 2u'ir se +nde( rt cu
(ai de (r d tor de uile +nalte 8 o arm cu 'orm uman .
/uncan se +ncord .
H !um (o i s su"ere-i c ar 'i ce*a de iertat, mam ,
dac sus ii c n )a e5istat nici o crim A
#eto se mic +n scaun.
:cii ne"ri ai lui Helena +i s'redelir (e ai 'iului ei, dar nu
r s(unse.
/uncan era +n"rijorat i nedumerit. %bia dac)i amintea
de so ia +ndr "itului lui duce. Fusese o (re-en ri"id i
dominatoare, +n *remea c.nd el era doar un b iat care
sc (ase de Harkonneni<
Palid din cau-a 'uriei st (.nite, #eto s(useB
H S(erasem c *ei r m.ne +n m n stirea ta, continu.nd
s (retin-i c eti +ndurerat , +n tim( ce re'lecte-i la *ina (e
care)o (or i. !redeam c m )am e5(rimat lim(ede c nu mai
eti bine*enit la castelul !aladanD
H 05trem de lim(edeD /ar, at.ta *reme c.t nu ai un
motenitor, eu sunt sin"urul stro( din s.n"ele t u (e
!aladan<
0l se a(lec +n 'a , cu ocii cenuii ar-.nd de 'urie.
H /inastia %treides *a d inui, nu te teme, mam .
!oncubina mea 1essica este ciar acum (e 3aitain i *a da
natere +n cur.nd co(ilului meu. Prin urmare, te (o i +ntoarce
la m n stirea ta 'orti'icat . 2u'ir *a 'i +nc.ntat s ) i
aranje-e c l toria<
H 9nc nu tii de ce am *enit, s(use ea. M *ei asculta
(.n la ca( tD
0ra un ton de autoritate (arental (e care #eto i )l
aducea aminte din co(il rie i care )i r scolea amintiri *eci
des(re aceast 'emeie.
;GI
9ncurcat, /uncan se uit din nou de la un ci( la altul. >u
i se s(usese niciodat de ce (lecase doamna Helena, +n
ciuda multelor lui +ntreb ri.
#eto st tea ca o statuie.
H Iar scu-e, iar ' " duieliA
H : cerere< >u (entru mine, ci (entru 'amilia ta din
(artea mamei, 'amilia Ricese. 9n tim(ul atacului atroce al
+m( ratului (e 3orona, sute de ricesieni au 'ost ucii i
multe mii au orbit. !ontele Ilban e tat l meu. 9n numele
omeniei, + i cer s le o'eri s(rijinul. !u a*erea !asei noastre 8
se +nroi la 'a 8 !asei tale, (o i 'urni-a ajutoare i (ro*i-ii
medicale<
#eto era sur(rins s aud o asemenea cerere din (artea
ei.
H %m a'lat des(re tra"edie. 9mi ceri s)l s'ide- (e
+m( rat, care a " sit Ricese *ino*at de +nc lcarea le"ii
im(erialeA
0a +i +nclet (umnul +n*elit +n m nu nea"r i ridic
b rbia +n aer.
H Su"ere- s)i aju i (e oamenii care au cea mai mare
ne*oie. >u este aceasta calea %trei-ilor, calea onoareiA >u
asta te)a +n* at PaulusA
H !um +ndr -neti s )mi dai tu lec iiA
H Sau lumea trebuie s)i aduc aminte de !asa
%treides doar (entru acte de a"resiune, ca acea lo*itur
brutal +m(otri*a $eakkaluluiA /istru"i (e oricine te
ji"neteA
Sur.se batjocoritor.
H 9mi aduci aminte de *icontele de (e &rumman< %sta
trebuie s 'ie motenirea !asei %treidesA
Vorbele ei erau ustur toare, iar #eto se re-em de
s( tarul ri"id al scaunului, +ncerc.nd s )i ascund
discon'ortul.
H !a duce, 'ac ceea ce trebuie s 'acD
H %tunci, ajut RiceseD
>)a*ea nici un rost s mai aduc i alte ar"umente.
H M *oi ".ndi la asta.
H Vei "aranta astaD se r sti Helena.
;GK
H 9ntoarce)te la surorile din Si strie, mam <
#eto se ridic de (e scaun, iar 2u'ir HaOat ( i +n 'a .
/uncan a(uc sabia b tr.nului duce i se a(ro(ie instincti*,
din cealalt direc ie. Helena recunoscu lama, a(oi e5amin
'a a lui /uncan, ' r s tie cine era. 2.n rul se scimbase
mult 'a de b iatul de nou ani (e care )l cunoscuse ea
+nainte de e5il.
/u( o cli( de +ncordare, #eto le ' cu semn s se
retra" .
H Sunt sur(rins c tu +ncerci s