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CLASIFICACIN DE LOS YACIMIENTOS

MINERALES
Un aspecto fundamental de cualquier estudio sistemtico es la
clasificacin de los objetos del estudio, de forma que nos sean de
utilidad prctica, y que permita el agrupamiento de los objetos de tipo
univoco, es decir, que el mismo objeto no entre ms que en un solo de
los grupos que se establezcan (tiene que existir una adecuada
clasificacin de rocas y yacimientos minerales).
Para determinar una adecuada clasificacin es necesario precisar
correctamente el proceso a travs del cual se ha formado una roca o
yacimiento mineral en concreto. Mediante la Clasificacin Gentica se
nos permitir establecer un criterio importante para la investigacin de
otros yacimientos similares.

1.- Clasificacin de Lindgren
Segn esta clasificacin se considera que la mayora de los
yacimientos que se han formado por reacciones fisioqumicas en
soluciones lquidas, gneas, o gaseosas constituyen una gran clase
distinta de los formados por concentracin mecnica. Por tanto estas
dos subdivisiones constituyen las principales divisiones de esta
clasificacin.
i) Depsitos por procesos mecnicos
Aqu los yacimientos producidos por procesos mecnicos de
concentracin tienen temperatura y presin moderadas.

ii) Depsitos por procesos qumicos
Los yacimientos producidos por procesos qumicos de
concentracin poseen una temperatura y presin variables
entre amplios lmites.


A) En aguas superficiales
1. Por interaccin de soluciones: la temperatura es de 0 a
70 C y la presin va de moderada a fuerte.
Reacciones Inorgnicas
Reacciones Orgnicas

B) En la masa de rocas
1. Por concentracin de sustancias en el cuerpo geolgico
mismo.
a. Concentracin por desintegracin de las rocas e
intemperismo residual cerca de la superficie
(meteorizacin). Aqu la temperatura oscila entre
0 -100 C, y la presin se torna moderada.

b. Concentracin por aguas subterrneas de circulacin
profunda. En este proceso la temperatura oscila entre
0 -100 C, y la presin es moderada.

c. Concentracin por metamorfismo dinmico y
regional. Aqu la temperatura asciende hasta los 400
C y la presin es alta.

2. Concentracin efectuada por introduccin de sustancias
extraas a la roca.

a. Sin actividad gnea: Esta se realiza por la circulacin
de agua atmosfrica a profundidades someras o
moderadas. Su temperatura va de entre 0-100 C y la
presin es moderada.

b. Relacionadas con actividad gnea:
Por aguas ascendentes.- Producidas por
soluciones ascendentes calientes de origen
incierto, pero cargadas de emanaciones
gneas.
Depsitos epitermales (50-200 C y
presin moderada)
Depsitos mesotermales (200-300 C y
presin alta)
Depsitos hipotermales (300-500 C y
presin muy alta)

Por emanaciones gneas directas
Depsitos pirometasomticos (500-800
C y presin muy alta)
Sublimados (100-600 C y presin de
baja a media)

En magmas, por proceso de diferenciacin
Depsitos magmticos (700-1500 C y
presin muy alta)
Pegmatitas (Alrededor de 575 C y
presin muy alta)


Cabe resaltar que algunos yacimientos no se encuentra dentro de esta
clasificacin de Lindgren, pero son tratados por el en apartados
separados, tales como depsitos de cobre nativo, depsitos de
sulfuros de metamorfismo regional y depsitos de oxidacin y
enriquecimiento supergnico de sulfuros.






2.- Clasificacin de Tarr
I. Depsitos primarios
Son conocidos como yacimientos magmticos primitivos. Son el
resultado directo de procesos magmticos como los
denominados ortolcticos y ortomagmticos. El magma, que se
origina en el manto superior y en altas profundidades de la
corteza terrestre es la fuente de la materia terrestre. De unos
pocos tipos de magmas se derivan una gran variedad de rocas
magmticas. El enfriamiento y la diferenciacin por cristalizacin
dan lugar a la formacin de magma cido y de magma bsico. El
magma proporciona los componentes para numerosos minerales
accesorios.

Grfico N 01: Yacimiento Ortomagmticos


a) Singenticos
b) Epigenticos
i. Depsitos metamorfismo de contacto
ii. Depsitos pegmatticos
iii. Depsito Filoneanos
Depsitos hipotermales (300-500 C y presin muy
alta)

Depsitos mesotermales (200-300 C y presin alta)

Depsitos epitermales (50-200 C y presin
moderada)

Grfico N 02: Clasificacin de los depsitos primarios




II. Depsitos Secundarios
Formados por procesos sedimentarios que ocurren en o muy
cerca de la superficie terrestre, tales como la meteorizacin
mecnica, la meteorizacin qumica y la diagnesis.
a. Rocas sedimentarias
b. Depsitos residuales y detrticos
c. Depsitos de enriquecimiento secundario

Grfico N 03: Clasificacin de los depsitos secundarios





III. Depsitos Metamrficos
Los procesos metamrficos se caracterizan por alta temperatura,
alta presin y/o la presencia de fluidos. En su mayora los
procesos metamrficos ocurren en relativamente altas
profundidades en la corteza terrestre.

Grfico N 04: Clasificacin de los depsitos metamrficos







3.- Clasificacin de Bateman
Es una clasificacin ms simple, que puede ser utilizada tanto en el
campo como en el laboratorio, y que est basada en una terminologa
conocida y generalmente aceptada. Se propone, en primer lugar,
como una clasificacin practica para uso del principiante en geologa
econmica, as como del gelogo minero y del operador de la mina.
Procesos que originan los yacimientos:
I) Concentracin Magmtica.-
Ciertos constituyentes accesorios o no comunes de los magmas
pueden concentrarse en masa de suficiente volumen y riqueza,
llegando a constituir yacimientos minerales de valor econmico.
Algunos, son grandes y ricos; otros, como los de cromito y platino, son
la nica fuente de procedencia de estos minerales; sin embargo,
muchos tienen mayor inters cientfico comercial. Los representantes
de la concentracin magmtica son muchos y estn muy difundidos,
pero existen pocos tipos de los mismos; su mineraloga es sencilla, y
los productos que rinden no son numerosos. Aunque los depsitos en
si son de gran valor, en conjunto quedan eclipsados por la importancia
delos formados por otros procesos. Este tipo de concentracin
produce dos tipos de yacimientos:
A) Magmticos Primarios
Cristalizacin diseminada Chimeneas diamantferas
Segregacin Depsitos de Cromita
Inyeccin Magnetita de Kiruna
B) Magmticos Posteriores
Segregacin de lquido Magnetita de Taberg
Inyeccin de lquido residual Magnetita de Adiror pegmatita
Segregacin liquida inmiscible Sulfuros de Insizwa
Inyeccin liquida inmiscible Vlackfontein

II) Sublimacin.-
La sublimacin est relacionada tan solo con compuestos que son
volatilizados y posteriormente depositados a partir de vapor a menor
temperatura o presin. Implica una transicin directa del estados
solido a gaseoso, o viceversa, sin pasar por el estado lquido que
usualmente se ubica entre ambos. No incluye minerales formados
por reacciones de gases y vapores. Muchos compuestos no pueden
dar sublimados en presencia de oxgeno. El proceso est asociado
al volcanismo y las fumarolas.

Este proceso origina yacimientos sublimados. Por ejemplo:
Yacimiento de Boro
Yacimiento de Azufre
Yacimiento de Mercurio


III) Metasomatismo de contacto
El metasomatismo de contacto puede dar origen a yacimientos
valiosos y bien acusados. Este proceso se manifiesta por dos
efectos:

1. Efectos endgenos o internos en los mrgenes de la masa
intrusiva.- Consisten en cambios de textura o de composicin
mineral en la zona marginal. Pueden presentarse minerales
pegmatticos como la Turmalina, el Perilo o los Granates.

2. Efectos exgenos o externos en las rocas invadidas por la
masa gnea.- Estos efectos son generalmente muy importantes.
Consisten en una coccin o endurecimiento de las rocas
circundantes y, en general, una completa transformacin de las
mismas. Los minerales antiguos se deshacen y sus iones se
recombinan formando nuevos minerales que son estables en la
nuevas condiciones.

El metasomatismo de contacto da origen a yacimientos de
hierro, cobre, oro, etc. Por ejemplo:
Magnetita de Cornualles
Morenci (antiguo)

IV) Procesos Hidrotermales
Estas soluciones hidrotermales transportan los metales desde la
intrusin en consolidacin hasta el lugar de la deposicin del metal,
y se les considera el factor de mayor importancia y la formacin
de depsitos minerales Epigenticos. Son (o pasan a ser) lquidos, y
gradualmente pierden calor a medida que aumenta su distancia de
la intrusin. De este modo dan origen a depsitos Hidrotermales de
elevada temperatura cerca de la intrusin, a depsitos de
temperatura intermedia a cierta distancia de la misma, y a depsitos
de baja temperatura a mayor distancia aun. Lindgren designo estos
tres grupos con los nombres de depsitos hipotermales,
mesotermales y epitermales, segn las temperaturas, presiones y
relaciones geolgicas en que se formaron, segn se indica por los
minerales contenidos en los mismos.

Grfico N 05: Yacimientos Hidrotermales



1. Relleno de cavidades: El relleno de espacios abiertos o
cavidades en las rocas se consider antiguamente como el nico
modo de formacin de los depsitos minerales, y por espacio de
mucho tiempo se consider ms importante. De modo especial,
una fisura rellena denominada Filn o Beta de Fisura era
sinnimo de depsito mineral, y todava se considera el tipo
representativo de un yacimiento mineral. Se forman ms tipos de
depsitos minerales o relleno de cavidades que por ningn otro
proceso, y de ellos, el Filn de fisura es con mucho el ms
comn e importante. Sin embargo, como se ha dicho
anteriormente, el relleno de cavidades va acompaado
generalmente por sustitucin.

Este proceso produce depsitos en espacio abierto (relleno de
cavidades):

A. Filones de fisura. Pachuca (Mxico)

B. Depsitos de zonas de cizalladura Otago (Nueva Zelanda)

C. Criaderos Quartz Hill (Colorado)

D. Filones Escalonados Morning Star (Australia)

E. Crestas de repliegue Bendigo (Australia)

F. Relleno de fisuras de tensin Pb y Zn de Wisconsin

G. Rellenos de brecha:
Volcnicos Bassick Pipe (colorado)
Tectnicos Mascot (Tennessee), Zn
Colapsados Bisbee (Arizona)



H. Relleno de cavidades
Cavernas y canales Wisconsin-Illinois Pb y Zn
Filones de incisin Pb y Zn del valle del Mis
superior.

I. Relleno de espacio poroso Cobre de Red Bed
J. Relleno vesiculares Cobre del lago superior


2. Reemplazamiento: El reemplazamiento metasomtico o
simplemente reemplazamiento, como se denomina
generalmente, es el proceso ms importante en la formacin de
los yacimientos minerales Epigeneticos. Es el proceso dominante
de deposicin mineral en los yacimientos hipotermales y
mesotermales e importante en el grupo epitermal; las menas de
los depsitos metasomaticos de contacto se formaron casi por
completo mediante este proceso. Asimismo, es el proceso
regulador de la deposicin en el enriquecimiento de los sulfuros
supergnicos y predomina en la formacin de la mayora de los
dems yacimientos supergnicos.

El reemplazamiento puede definirse como un proceso de
solucin y de posicin capilar esencialmente simultneo, en
virtud del cual uno o varios minerales de formacin anterior son
sustituidos por algn mineral nuevo.

En este proceso se originan los siguientes yacimientos de
reemplazamiento:

A. Masivo Cobre de Bisbee
B. Filones de fisura Oro del Lago Kirkland
C. Diseminado Cobres prfidos


3. Sedimentacin: El proceso de sedimentacin, a distinguir de la
evaporacin, tiene como resultado, no solo la formacin de rocas
sedimentarias comunes, sino tambin valiosos depsitos
minerales de hierro, manganeso, cobre, fosfato, hulla, pizarra
bituminosa, carbonatos, roca de cemento, arcilla, tierra de
diatomeas, bentonita, tierra de batn, magnesita, azufre, y
menos directamente depsitos de uranio-vanadio . Estas
substancias pueden ser consideradas como simples variedades
excepcionales de rocas sedimentarias que adquieren
casualmente valor a causa de sus propiedades qumicas o
fsicas. El modo de formacin de las mismas es el de
sedimentacin, con variantes especiales correspondientes a
materias especiales.
La formacin de depsitos sedimentarios implica, en primer
lugar, una fuente adecuada de materiales; en segundo lugar, la
reunin de estos por solucin u otros procesos; en tercer lugar
por el transporte de los mismos al lugar de acumulacin, si ello
es necesario; y en cuarto lugar, la deposicin de los materiales
en el receptculo sedimentario. Pueden tener lugar subsiguiente
transformaciones, como compaccin, alteracin qumica y otras.

La sedimentacin origina yacimientos de:
Hierro
Manganeso Minerales de hierro de Clinton
Fosfato

Grfico N 06: Depsitos sedimentarios


4. Evaporacin: La evaporacin tiene mucha importancia en la
formacin de diversos tipos de yacimientos minerales no
metlicos. Las aguas subterrneas fueron arrastradas a regiones
ridas, donde se evaporaron y dejaron minerales valiosos que
estaban en solucin. Ante el implacable sol del desierto lagos
enteros han desaparecido, dejando en las playas capas de sales
utilizables, o de sal cubiertas despus por las arenas movedizas
de las regiones ridas. En otros casos la evaporacin no ha sido
completa, sino que ha producido lquidos concentrados, a partir
de los cuales se obtiene la til sal domstica. El prospector de
sustancias tiles aprovecha vidamente estos ricos lquidos, y
los extrae para precipitarlos mediante una evaporacin ms
rpida, natural o artificial.

Tenemos los siguientes Evaporitos:

A. Marinos Yeso, sal, potasa
B. Lacustres Carbonato de sodio, boratos
C. Agua subterrnea Nitratos de Chile

V) Concentracin Residual y Mecnica
Bajo el lento e implacable proceso de la meteorizacin, las rocas y
los procesos minerales que encierran sucumben a la desintegracin
mecnica y a la descomposicin qumica:
a. Concentracin Residual.- la concentracin residual es el
resultado de la acumulacin de minerales valiosos cuando son
desplazados durante la meteorizacin, los constituyentes intiles
de las rocas o de los depsitos minerales. La concentracin se
debe en gran parte a una disminucin en volumen provocada casi
enteramente por la meteorizacin qumica artificial. Los residuos
pueden seguir acumulndose hasta que su pureza y cantidad los
convierta en depsitos de importancia comercial.
Entre los depsitos residuales tenemos:

Yacimientos de Hierro, Minerales de hierro
Yacimientos de manganeso del lago superior,
Yacimiento de bauxita manganeso de la costa
de Oro, bauxita de
Arkansas



b. Concentracin Mecnica.- Es la separacin natural por
gravedad de minerales pesados de los ligeros por medio del agua
o del aire en movimiento, en virtud de lo cual los minerales ms
pesados se concentran en depsitos denominados placeres.

Aqu tenemos los siguientes placeres:

A. Aluviales Placeres de California
B. De playa Oro de Nome (Alaska)
C. Eluviales Estao de las Indias
orientales Holandesas.
D. Elicos Oro Australiano

VI) Oxidacin Artificial y enriquecimiento supergnico
Cuando un yacimiento mineral queda expuesto por la erosin es
meteorizado junto con las rocas que lo encierran. Las aguas
artificiales oxidan muchos minerales metlicos, produciendo
disolventes que disuelven a su vez a otros minerales. Un
yacimiento metlico que es de este modo oxidado y generalmente
desprovisto de muchos de sus materiales valiosos hasta el nivel de
las capas de agua freticas o hasta una profundidad donde no
puede producirse ya la oxidacin. La parte oxidada se denomina
zona de oxidacin. Cuando la soluciones disolventes, fras y
diluidas, enfran hacia abajo pueden perder una parte o la totalidad
de su contenido metlico en la zona de oxidacin y dar origen a
depsitos de mineral oxidado, que constituyen un tipo de mineral
muy corriente, fcilmente accesible a la explotacin y que provoca
unos comienzos entusiasmados de la explotacin de muchos
distritos mineros.
Origina depsitos de Sulfuro supergnico:
Chuquicamata (Chile)
Cobre de Ray (Arizona)

VII) Metamorfismo
Los procesos metamrficos alteran profundamente los depsitos
minerales preexistente y forman otros nuevos. Loa principales
agentes que intervienen son: el calor, la presin y el agua. Las
sustancias sobre las que acta son yacimientos minerales formados
anteriormente o bien rocas. A partir de estas ltimas se forman
depsitos valiosos de minerales no metlicos, principalmente por
recristalizacin y recombinacin de los minerales que integran las
rocas.
Este tipo de proceso genera:
yacimientos metamorfoseados Ramelsberg
(Alemania)
yacimientos metamrficos
Los yacimientos metamrficos se forman cuando los
depsitos minerales, sometidos a presiones y temperaturas
elevadas, experimentan una serie de transformaciones.
Los yacimientos ms importantes se producen cuando un
magma asciende hacia zonas superficiales y origina un fuerte
aumento de la temperatura.
Los yacimientos metamrficos se forman cuando los
depsitos minerales, sometidos a presiones y temperaturas
elevadas, experimentan una serie de transformaciones.
Los yacimientos ms importantes se producen cuando un
magma asciende hacia zonas superficiales y origina un fuerte
aumento de la temperatura.

Los depsitos metamrficos ms resaltantes son:
Depsitos de Grafito
Depsitos de asbesto
Depsitos de talco
Depsitos de esteatita
Depsitos de grupo de sillimanita granate

Grfico N 07: Depsitos metamrficos