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1.

1 CONCEPTOS BSICOS DE SISMOLOGA



Las definiciones siguientes corresponden a algunos de los trminos ms utilizados en sismologa:

Sismo, temblor o terremoto: Vibraciones de la corteza terrestre inducidas por el paso de las ondas ssmicas
provenientes de un lugar o zona donde han ocurrido movimientos sbitos de la corteza terrestre (disparo ssmico o
liberacin de energa).

Sismologa: Es la ciencia y estudio de los sismos, sus causas, efectos y fenmenos asociados.

Sismicidad: Es la frecuencia de ocurrencia de sismos por unidad de rea en una regin dada. A menudo esta definicin
es empleada inadecuadamente, por lo que se define en forma ms general como la actividad ssmica de una regin
dada, esta ltima definicin implica que la sismicidad se refiere a la cantidad de energa liberada en un rea en
particular.

Amenaza Ssmica: Es el valor esperado de futuras acciones ssmicas en el sitio de inters y se cuantifica en trminos de
una aceleracin horizontal del terreno esperada, que tiene una probabilidad de excedencia dada en un lapso de tiempo
predeterminado.

Microzonificacin ssmica: Divisin de una regin o de un rea urbana en zonas ms pequeas, que presentan un cierto
grado de similitud en la forma como se ven afectadas por los movimientos ssmicos, dadas las caractersticas de los
estratos de suelo subyacente.

Fallas geolgicas: Ruptura, o zona de ruptura, en la roca de la corteza terrestre cuyos lados han tenido movimientos
paralelos al plano de ruptura.

Ondas ssmicas: Son vibraciones que se propagan a travs de la corteza terrestre causadas por la repentina liberacin de
energa en el foco.

Acelerograma: Descripcin en el tiempo de las aceleraciones a que estuvo sometido el terreno durante la ocurrencia de
un sismo real.

Sismograma: Es un registro del movimiento ssmico y mide la magnitud de los sismos.

Aceleracin pico del suelo: Es la aceleracin mxima de un punto en la superficie alcanzada durante un sismo,
expresada como fraccin de la gravedad (g).

Licuacin: Respuesta de los suelos sometidos a vibraciones, en la cual estos se comportan como un fluido denso y no
como una masa de suelo hmeda.

Epicentro: Punto que se encuentra en la superficie de la tierra inmediatamente por encima del foco.

Hipocentro: Foco ssmico o fuente, es el punto o grupo de puntos subterrneos desde donde se origina el sismo.

Distancia epicentral (D): Es la distancia horizontal desde un punto en la superficie al epicentro, ver la Figura
1.1.

Distancia focal (R): Es la distancia desde un punto en la superficie al foco, hipocentro o fuente, ver la Figura 1.1.

Profundidad focal (H): Es la distancia entre el foco y el epicentro.

Sismo de diseo: Es la caracterizacin de los movimientos ssmicos en un sitio dado que deben utilizarse en la
realizacin del diseo sismo resistente.

1.2 CAUSAS DE LOS SISMOS

Varios fenmenos son los causantes de que la tierra tiemble, dependiendo de stos actualmente se reconocen tres clases
de sismos: los sismos de origen tectnico, los de origen volcnico y los artificialmente producidos por el hombre.
Siendo ms devastadores los sismos de origen tectnico, y por ende los de mayor inters dentro la ingeniera.

1.2.1 Tectnica de Placas

El origen de la mayora de los sismos es explicado satisfactoriamente por la teora de la tectnica de placas. La idea
bsica es que la corteza terrestre, la litosfera, est compuesta por un mosaico de doce o ms bloques grandes y rgidos
llamados placas, que se mueven uno respecto de otro. La corteza terrestre se encuentra dividida en seis placas
continentales (frica, Amrica, Antrtida, Australia, Europa y la placa del Pacfico), y cerca de catorce placas
subcontinentales (placa de Nazca, del Caribe, etc.) como se puede apreciar en la Figura 1.2.

La validez de la teora de la tectnica de placas recibi un fuerte apoyo de los datos ssmicos reunidos a travs de los
aos mediante la red ssmica mundial, que fue establecida hacia el final de la dcada de 1950. Los datos demostraron
que las zonas en donde ocurren la mayor parte de los terremotos del mundo son muy estrechas y muy bien definidas,
sugiriendo que la mayora de los sismos registrados resultan de los movimientos de las placas en las zonas donde
chocan unas contra otras.

Una explicacin plausible para la causa del movimiento de las placas se basa en el equilibrio trmico de los materiales
que componen la Tierra. Nuestro planeta se form por la unin de meteoritos. El incremento en la masa ha aumentado
la radioactividad. Consecuentemente, el planeta se ha calentado y su ncleo crece a costa de la fusin del manto. La
parte superior del manto, que est en contacto con la corteza, se encuentra a una temperatura relativamente baja,
mientras que la parte inferior que est en contacto con el ncleo a una temperatura mucho ms alta. Es evidente que el
material caliente (en las profundidades) posee una densidad menor al material fro (cerca de la corteza), lo que hace que
tienda a subir, mientras que el material de la superficie una vez fro tiende a bajar por la accin de la gravedad. Este
proceso cclico se denomina conveccin.
Las corrientes convectivas generan esfuerzos de corte en la base de las placas, provocando su movimiento en distintas
direcciones.


Estas corrientes tambin hacen que la lava ascienda continuamente en los llamados lomos ocenicos. La roca formada
se mueve lentamente por ambos lados del lomo como nuevo piso o base ocenica, desplazando las placas a velocidad
constante. Estas zonas son denominadas zonas de expansin.

Las placas se mueven libremente con respecto a la Astensfera subyacente, y tambin pueden moverse una con respecto
de la otra de tres formas: a) una placa se desliza pasando frente a la otra a lo largo de su margen, b) dos placas se
mueven alejndose mutuamente, c) dos placas se mueven de tal forma que una se desliza por debajo de la otra.

El primero de estos movimientos tiene su expresin en la superficie de la tierra, como sucede en la falla de San Andrs.
El segundo tipo de movimiento da origen a los lomos ocenicos. El tercero tiene su accin en las profundas trincheras
ocenicas donde el borde de una placa se mueve por debajo de la otra, este proceso se conoce como subduccin. La
Figura 1.3 ilustra los conceptos expuestos en los prrafos anteriores.






La formacin de nuevo piso ocenico en los lomos de expansin implica la separacin de los continentes aumentando
de esta manera el rea del piso ocenico. Este aumento es equilibrado por la destruccin de la placa por medio de la
subduccin cuando la corteza ocenica es transportada al manto, en donde se consume.





1.2.2 Sismos de origen tectnico

Se producen por el desplazamiento sbito de las placas tectnicas a lo largo de las fracturas llamadas fallas. Estos
movimientos bruscos liberan el esfuerzo al que estn sometidas las rocas corticales. El esfuerzo se acumula localmente
por varias causas hasta que supera la resistencia de las rocas, que es cuando ocurre la ruptura y deslizamiento a lo largo
de las fracturas. El choque o disparo ssmico se traduce en una gran liberacin de energa, seguido algunas veces de un
rebote elstico, hasta que las placas involucradas alcanzan nuevas posiciones de equilibrio.

Muchos de los centros activos de terremotos actuales se localizan a lo largo de dos fajas situadas en la superficie
terrestre: la circumpacfica y la alpna o alpinohimalaya. Tambin ocurren numerosos choques ms pequeos en las
zonas de fallas marinas asociadas con los lomos ocenicos. Bolivia se encuentra en el rea de influencia de la banda
circumpacfica.


El sismo de Loma Prieta de Octubre de 1989 ocurrido en la falla de San Andrs es un ejemplo ilustrativo de esta clase
de sismo como se muestra en la Figura 1.4, y la direccin del movimiento de las placas es ilustrada en la Figura 1.5.
De las dos clases de sismos no tectnicos, los del origen volcnico son raramente muy grandes o destructivos.

Ellos son de inters principalmente porque anuncian las erupciones volcnicas inminentes. Los temblores se
originan a causa de la subida del magma, llenando las cmaras internas del volcn.






El hombre puede inducir sismos mediante una variedad de actividades, tal como el relleno de nuevos depsitos,
la detonacin subterrnea de explosivos atmicos, o el bombeo profundo de fluidos en la tierra mediante pozos.