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A continuacin se presentan las etapas de la investigacin cuantitativa.

Formulacin del problema: El primer paso, es la eleccin del tema, definindolo


con claridad y precisin. Es la etapa donde se estructura formalmente la idea de
investigacin, es este el primer paso, donde se define qu hacer. Para Gonzlez (1997)
debe plantearse las siguiente interrogantes: Es este un problema realmente
importante?, Supondr esta investigacin algo importante?, Ser interesante y tendr
alguna utilidad inmediata el resultado de la investigacin?... Una buena formulacin
del problema implica necesariamente la delimitacin del campo de investigacin,
establece claramente los lmites dentro de los cuales se desarrollar el proyecto.
Debemos delimitar al mximo nuestro problema para clarificar el qu y para qu. En
general se sostiene que los criterios para un planteamiento adecuado son: El problema
debe expresar una relacin entre dos o ms variables, El problema debe estar formulado
claramente y como pregunta y por ltimo, El planteamiento implica la posibilidad de
prueba emprica, es decir debe poder observarse en la realidad.
Los elementos de la formulacin del problema son por una parte los objetivos donde
se hace necesario explicitar primeramente, qu se persigue o pretende con la
investigacin. Estos son los objetivos, son la gua del estudio. Despus plantearse las
preguntas, es decir, adems de explicitar los objetivos concretos que se persiguen, se
hace necesario plantear a travs de preguntas,el problema que se estudiar. Plantear el
problema de esta forma, es ms til y directo, siempre y cuando las preguntas sean
precisas. Posteriormente, se debe realizar la justificacin de la investigacin es decir,
entregar las razones de la utilidad del estudio, argumentar a favor del estudio, que
utilidad y conveniencia tiene su realizacin. Por lo que existen criterios para evaluar el
valor potencial de una investigacin que son conveniencia, relevancia social,
implicaciones prcticas, valor terico
Fase exploratoria: Incluye la elaboracin del marco terico. Est constituida por dos
pasos esenciales: a)Revisin de la literatura como fuente de informacin. La fuente
primaria proporciona datos de primera mano. Ej: libros, tesis, publicaciones peridicas,
etc. y la fuente secundaria proporciona datos sobre cmo y dnde encontrar fuentes
primarias. Ej: anuarios, catlogos, directorios, etc. Hernndez, Roberto Metodologa
de la investigacin Editorial Mc.Graw-Hill Mxico 1996. pag 35 Wiersman (1986)
sugiere una excelente manera de resumir una referencia que incluye: cita o datos
bibliogrficos, problema de investigacin, sujetos, procedimiento(s) de la investigacin
y resultados y conclusiones. b) Construccin del marco terico: Se integra con las
teoras, estudios y antecedentes en general que tengan relacin con el problema a
investigar. Para elaborarlo se hace imprescindible realizar el paso anterior (revisin de
la literatura). Se debe tener en cuenta dos aspectos que facilitan este procesode
elaboracin: Realizar un ndice ( ayuda de gua para la redaccin ) y la redaccin que
debe tener presente el siguiente esquema: contexto general, contexto intermedio,
contexto especfico.
Diseo de la investigacin: Es la definicin del tipo de estudio a realizar. El primer
paso del diseo corresponde: a) Eleccin del tipo de estudio que se realizar y estos se
clasifican en: exploratorios (tienen por objeto esencial familiarizarnos con un tema
desconocido, novedoso o escasamente estudiado. Son el punto de partida para estudios
posteriores de mayor profundidad), descriptivos (sirven para analizar cmo es y cmo
se manifiesta un fenmeno y sus componentes. Permiten detallar el fenmeno estudiado
bsicamente a travs de la medicin de uno o ms de sus atributos) .correlacionales (su
pretensin es visualizar cmo se relacionan o vinculan diversos fenmenos entre s, o si
por el contrario no existe relacin entre ellos. Lo principal de estos estudios es saber
cmo se puede comportar una variable conociendo el comportamiento de otra variable
relacionada (evalan el grado de relacin entre dos variables) y explicativos (buscan
encontrar las razones o causas que ocasionan ciertos fenmenos. Su objetivo ltimo es
explicar por qu ocurre un fenmeno y en qu condiciones se da ste). b) Formulacin
de hiptesis (son tentativas de explicacin de los fenmenos a estudiar, que se formulan
al comienzo de una investigacin mediante una suposicin o conjetura verosmil
destinada a ser probada por la comprobacinde los hechos), definicin de variable (es
una propiedad o caracterstica observable en un objeto de estudio, que puede adoptar o
adquirir diversos valores y sta variacin es susceptible de medirse, existen tipos de
variables (variable dependiente: (y) reciben este nombre las variables a explicar, o sea el
objeto de investigacin, que se intenta explicar en funcin de otras variables) y variable
independiente: ((x) son las variables explicativas, o sea los factores susceptibles de
explicar las variables dependientes). stas deben especificarse desde una definicin
conceptual (es la que se propone desarrollar y explicar el contenido del concepto, son en
el fondo las definiciones de libros) y desde una definicin operacional: es la
denominada definicin de trabajo, con estas definicin no se pretende expresar todo el
contenido del concepto, sino identificar y traducir los elementos y datos empricos que
expresan o identifican el fenmeno en cuestin. Asigna significado a un concepto
describiendo las actividades ejecutables, observables y factibles de comprobacin.
Finalmente, los Indicadores (son el mximo grado de operacionalizacin de las
variables. Son instrumentos que permiten sealar o no la presencia de la variable).
Luego, se presenta la formulacin de hiptesis, que pueden presentarse de diversas
maneras: a) Oposicin: es cuando se formula una hiptesis relacionando inversamente
dos variables, b) Paralelismo : es cuando se relacionan dos variables directamente,
c) relacin causa efecto: cuando lahiptesis refleja a una variable como producto de otra
variable, d) forma recapitulativa: varios elementos estn situados como hiptesis, e)
forma interrogativa: una hiptesis tambin puede ser formulada como pregunta.
Seleccin del diseo apropiado de investigacin Existe una clasificacin bsica para las
investigaciones: diseos experimentales es un estudio de investigacin en el cual se
manipulan deliberadamente una o ms variables independientes (supuestas causas) para
analizar las consecuencias de esa manipulacin sobre una o ms variables dependientes
(supuestos efectos), dentro de una situacin de control para el investigador (
Hernndez, 1991:109) y diseos no experimentales de investigacin, es aquella que se
efecta sin la manipulacin intencionada de variables, lo que aqu se realiza es la
observacin de fenmenos en su ambiente natural. Como comparacin se puede decir
que, en los diseos experimentales se construye una realidad, en cambio en los
diseos no experimentales no se construye ninguna situacin, sino se observa lo ya
existente. No obstante lo anterior, por las diferencias existentes entre ambos diseos, el
tipo de investigacin a elegir depender del problema a investigar, el tipo de estudio y
las hiptesis formuladas, no existiendo la primaca de uno sobre otro.
Trabajo de Campo o de Experimentacin: consiste en el trabajo en terreno propiamente
tal se inicia con la extraccin de la muestra, para eso se deben tener claros los conceptos
de a) Universo opoblacin: constituye la totalidad de un grupo de elementos u objetos
que se quiere investigar, es el conjunto de todos los casos que concuerdan con lo que se
pretende investigar. b) Muestra: es un subconjunto de la poblacin o parte
representativa. c)Unidad de la muestra: est constituida por uno o varios de los
elementos de la poblacin y que dentro de ella se delimitan con precisin.
Existen algunas caractersticas que definen una buena muestra es decir que posea
validez tcnico estadstica lo primero es que sea representativa o reflejo general del
conjunto o universo que se va a estudiar, reproduciendo de la manera ms exacta
posible las caractersticas de ste, que su tamao sea estadsticamente proporcional al
tamao de la poblacin, que el error muestral se mantenga dentro de lmites aceptables.
Existen distintos tipos de muestras y procedimientos de seleccin, por ejemplo muestra
probabilstica (subconjunto donde todos los elementos de la poblacin tienen la
misma probabilidad de ser escogidos), muestra aleatoria simple (muestra donde se
escogi al azar a los elementos que la componen), muestra estratificada (implica el uso
deliberado de submuestras para cada estrato o categora que sea importante en la
poblacin), muestra por racimo (existe una seleccin en dos etapas , ambas con
procedimientos probabilsticos. En la primera se seleccionan los racimos (conjuntos), en
la segunda y dentro de los racimos a los sujetos que van a ser medidos. Los resultados
son generalizables a la poblacin. En el caso de lamuestra no probabilstica (muestra
dirigida, en donde la seleccin de elementos dependen del criterio del investigador),
muestra por cuotas o proporcionales (consiste en establecer cuotas para las diferentes
categoras del universo., que son rplicas del universo, quedando a disposicin del
investigador la seleccin de unidades), muestra intencionada (este tipo de muestra exige
un cierto conocimiento del universo, su tcnica consiste en que es el investigador el que
escoge intencionalmente sus unidades de estudio. Sus resultados son generalizables a la
muestra en s. No son generalizables a una poblacin.
Existen dos procedimientos o tcnicas ms usadas para la recopilacin de los datos son
la observacin(es el procedimiento emprico por excelencia, el ms antiguo; consiste
bsicamente en utilizar los sentidos para observar los hechos, realidades sociales y a las
personas en su contexto cotidiano. Para que dicha observacin tenga validez es
necesario que sea intencionada e ilustrada (con un objetivo determinado y guiada por un
cuerpo de conocimiento) y la entrevista (consiste en una conversacin entre dos o ms
personas, sobre un tema determinado de acuerdo a ciertos esquemas o pautas
determinadas por lo que sta puede ser estructurada o formal o no estructurada o
informal).
Trabajo de Gabinete o Anlisis de resultados: Esta etapa incluye la tabulacin de los
datos, que se pueden mostrar de la siguiente forma (el anlisis y la interpretacin se
incluyen en las conclusiones y debe ser a la luz de lateora, es decir haciendo referencia
al marco terico): Una vez ordenada, tabulada y elaborada la informacin recogida, se
hace necesaria su presentacin en forma sistemtica. Para ello se cuenta con cuatro
procedimientos diferentes: representacin escrita (incorporar en forma de texto los datos
estadsticos recopilados), representacin semi-tabular (incorporar cifras a un texto, y se
resaltan dichas cifras para mejorar su comprensin), representacin tabular (consiste en
ordenar los datos numricos en filas y columnas, con las especificaciones
correspondientes acerca de su naturaleza), y representacin grfica (es el mtodo grfico
para mostrar los datos obtenidos, si bien es el ms atractivo, presenta una serie de
limitaciones como: no permite la apreciacin de detalles, no da valores exactos, requiere
mayor tiempo de elaboracin y presenta deformaciones.
Elaboracin del informe: Es la parte final de la investigacin. Posee una estructura
definida como es en la Seccin preliminar: Portada: incluye el ttulo de la investigacin,
el nombre del autor, la institucin que patrocina el estudio y la fecha, Indice: incluye
ttulos y subttulos, con el n de pgina respectivo.( Debe ser una ayuda para encontrar
los contenidos tocados), resumen o abstract: constituye el contenido esencial del
informe, es una breve resea de cada una de las etapas de la investigacin, despus se
ofrece el Cuerpo del informe: que consiste en la introduccin: incluye el planteamiento
o formulacin del problema (objetivos, preguntas,justificacin ), el contexto general de
la investigacin (dnde y cmo se realiz), los conceptos centrales usados en la
investigacin, sus limitaciones y la estructura (captulos ) en que se presenta el informe.
El marco terico: marco de referencia o revisin de la literatura, lleva las citas
bibliogrficas y los resmenes de la teora existente. La metodologa: es la parte del
informe que detalla cmo se hizo la investigacin, es decir aqu se sita el diseo de la
investigacin; incluye hiptesis, variables, tipo de estudio, diseo utilizado, muestra,
instrumentos de recoleccin, procedimientos. Los resultados: se presentan los datos
extrados y su anlisis, generalmente es un resumen de los mismos y su respectivo
tratamiento estadstico. Incluye las tablas. Conclusiones: aqu se incluyen un resumen
de todo lo realizado, los hallazgos ms importantes del proyecto, las recomendaciones
para proyectos futuros, el cumplimiento de los objetivos iniciales y una evaluacin (
aciertos, fallas, facilitadores y obstaculizadores del proyecto). Despus, se agrega
la seccin de referencias: que consiste en la bibliografa: son las referencias utilizadas
en el estudio, ordenadas alfabticamente (Libro: incluye autor, ttulo, edicin, lugar de
la edicin, fecha de la edicin y pag., Apuntes de clase: profesor, asignatura, semestre,
ao e institucin, Internet: ttulo, direccin, fecha en que fue ledo, anexos o
apndices: corresponde toda la informacin que ayuda a profundizar y que sirvi de
apoyo en el tema.