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PARADIGMAS DE INVESTIGACIN; SU CONCEPTO Y UTILIDAD CIENTFICA

Por: Felipe Gonzlez Medrano


Estudiante de Doctorado. Escuela de Ciencias de la Educacin


Resumen
La investigacin cientfica est mediada por paradigmas, teoras, enfoques, mtodos; todos ellos
elementos imprescindibles para el investigador en su bsqueda por hacer ciencia. La manera en
que estos elementos intervienen en una investigacin, denotan por as decirlo, el estilo propio del
investigador.
La investigacin cientfica atiende a dos enfoques especficos por excelencia; por un lado
tenemos las investigaciones con un enfoque cualitativo y por el otro, las que atienden a un
enfoque cuantitativo. Sin embargo, en la actualidad se habla de un enfoque mixto donde se
observa el uso de tcnicas y mtodos propios de cada enfoque, como una manera de buscar
aproximaciones entre ambas posiciones, ya que al triangular los mtodos pueden usarse las
ventajas de uno para compensar las desventajas del otro.

Palabras clave: Paradigma, investigacin cientfica, enfoque cualitativo, enfoque cuantitativo




Introduccin
La investigacin cientfica est marcada desde sus orgenes por dos posiciones antinmicas entre
lo cuantitativo y lo cualitativo, entendidas estas como formas irreconciliables, complementarias o
integradoras para acercarse y construir el objeto de estudio.
Al enfrentar la actividad investigadora como proceso y como resultado, es necesario
poseer claridad en los conceptos que se utilizan, porque incluso desde la perspectiva ms
tradicional de la ciencia se considera un rasgo distintivo del mtodo cientfico utilizar un aparato
conceptual sustentado en la teora.
Desarrollo
Desde las ms diversas concepciones con que Kuhn (1975) trabaja el concepto de
paradigma, uno de los ms completos es el que lo reconoce como La concepcin del objeto de
estudio de una ciencia acompaada de un conjunto de teoras bsicas sobre aspectos particulares
de ese objeto. El paradigma define los problemas que deben investigarse, las metodologas a
emplear y la forma de explicar los resultados de la investigacin. El paradigma con estas
caractersticas es aceptado por una comunidad cientfica determinada que as se diferencia de
otras (Kuhn, 1975).
De tal modo, Kuhn (1975) entiende al paradigma como la constelacin de creencias,
valores y tcnicas compartidas por los miembros de una comunidad cientfica, es decir, el patrn
o marco interpretativo de la realidad se produce cuando se acumulan demasiadas preguntas que el
paradigma vigente no contesta. Esta acumulacin obliga a las mentes creativas emergentes a
elaborar uno nuevo, capaz de responder a todas las interrogantes no resueltas.
En este sentido, segn Kuhn, una revolucin terica slo tiene lugar cuando frente al
paradigma terico en crisis, contamos con un paradigma terico alternativo. Entonces, el nuevo




paradigma representa un marco interpretativo ms amplio, ms integrador y profundo, que
permite responder a esas preguntas sin respuesta. De acuerdo a la ptica de este autor, un
paradigma es una realizacin cientfica de gran envergadura y se refiere a modelos, a patrones
compartidos que explican ciertos conceptos de la realidad.
Sin embargo E. Morn (1984) conceptualiza el paradigma yendo ms all de la propuesta
de Kuhn, pues para este autor un paradigma significa un tipo de relacin muy fuerte de naturaleza
lgica entre un conjunto de conceptos fundamentales, relacin que puede ser conjuncin o
disyuncin.
El paradigma comporta un cierto nmero de relaciones lgicas bien precisas entre los
conceptos y las nociones bsicas que gobiernan todo discurso. Un paradigma privilegia algunas
relaciones en detrimento de otras, lo que hace que l controle la lgica del discurso. Es la
amenaza oscura que orienta los discursos tericos en este o aquel sentido (Morn, 1984).
Adems, Morn reconoce que los cambios de paradigma pueden coexistir con otras teoras
o conceptos que no se ajustan fcilmente al paradigma vigente. As la interpretacin de Morn va
ms all de la de Kuhn y ofrece una idea ms completa de la evolucin del conocimiento
cientfico.
Un paradigma es entendido tambin, como un conjunto bsico de creencias que guan la
accin, tanto de la vida cotidiana como la accin relacionada con la investigacin cientfica. De
esta manera un cientfico, cuando comienza su quehacer, est determinado por una forma de
entender la vida, y por ende la accin cientfica.
La sola idea de objetivar la palabra paradigma, es un gran paso en el mundo cientfico, ya
que permite nombrar en un nivel ms abstracto lo que hace el cientfico, o ms bien lo que hacen
los cientficos, de diferentes formas. As entonces reconocemos distintas formas de acceder al




conocimiento. Anterior a esto, hablar de lo cientfico era sinnimo de paradigma positivista, pues
este enfoque o modelo se acostumbraba a ver como el nico modelo de hacer la ciencia.
La palabra paradigma, como expresin lingstica asociada a la investigacin, ha
conquistado ciertos espacios connotativos que la sitan en un lugar privilegiado y que le otorgan
un cierto carcter de concepto unvoco, casi obligante, hasta el punto de que mucha gente cree
que al hablar de paradigma se habla de investigacin o de filosofa de la investigacin.
El trmino paradigma fue generalizado por Kuhn, quien se interes en los radicales
cambios que ocurran en el terreno de las ciencias naturales y quien intent explicar tales cambios
desde una perspectiva histrica y socio cultural. Kuhn utiliz la palabra paradigma para referirse
a cada una de estas conquistas de conocimiento cientfico que se iban imponiendo con el tiempo
como tendencia dominante y terminaban siendo desplazadas por otro nuevo paradigma naciente.
El trmino paradigma ya haba sido utilizado por Platn y Aristteles en el sentido de
modelo y ejemplo (Abbagnano, 1963) que no tena nada que ver con las revoluciones
cientficas y era de uso comn en la lingstica de mediados del siglo XX para aludir a ciertas
estructuras semiolgicas (Saussure, 1969) en un sentido muy diferente al de Kuhn.
Lakatos (1983) utiliz el concepto de programas de investigacin. El trmino
paradigma tambin se utiliza en ocasiones como sinnimo de enfoque, o hasta en el de programa,
hay quienes lo prefieren por encima del de paradigma, sin embargo, en la historia de la ciencia y
de la investigacin el trmino paradigma es el ms empleado, goza de mayor tradicin y es mejor
comprendido, de tal manera que deber ser asumido en sus diversas connotaciones y
denotaciones. Cada vez que un movimiento cientfico empieza a crecer y a desplazar al anterior,
est al mismo tiempo gestando en s mismo a otro movimiento que, tarde o temprano, terminar a
su vez planteando una subsiguiente revolucin.




A partir del polmico planteamiento de Kuhn podemos hablar acerca del carcter
polismico del concepto de paradigma, lo cual se evidencia si apreciamos las diferentes
definiciones que se ofrecen; estas discurren desde orgenes etimolgicos hasta visiones ms
amplias, pero precisa destacarse que nos posicionamos por una concepcin de paradigma como
modelo que propugna la construccin de un conocimiento desde unos supuestos que se asumen
como conciencia por determinadas comunidades cientficas.
Un paradigma es de alguna manera como una gua para cientficos y profesionales porque
indica las cuestiones o problemas importantes a estudiar, establece los criterios para el uso de
herramientas apropiadas, y proporciona una epistemologa. Un paradigma no slo permite a
una disciplina aclarar diferentes tipos de fenmenos, sino que proporciona los criterios para
identificar tales fenmenos identificados como existentes.
Generalizando, los paradigmas estn constituidos por un conjunto de normas y
fundamentos tericos que permiten explicar las relaciones entre los sujetos, los objetos y los
elementos que constituyen un campo cientfico.
Actualmente se debate con insistencia acerca de lo apropiado de los mtodos, tcnicas e
instrumentos utilizados en la bsqueda del conocimiento en los distintos campos del saber,
teniendo todo esto una connotacin paradigmtica. En tales disputas estn implicadas posiciones
epistemolgicas que suponen concepciones acerca de la propia naturaleza del conocimiento y de
la realidad.
Por lo anteriormente expuesto, es comprensible apreciar los enfrentamientos entre los
enfoques cualitativos y cuantitativos desde el punto de vista de las confrontaciones de los
paradigmas. La discrepancia entre los paradigmas cuantitativo y cualitativo tiene el sustrato del
enfrentamiento de los supuestos filosficos en torno a cmo enfrentar el mundo, a la cosmovisin
que se posea.




Cook y Reichart (1986), al tratar la discusin cuantitativo cualitativo, exponen lo que
significa un enfoque y otro, ah se aprecia el indistinto uso que se hace de la terminologa y cmo
se tratan como sinnimos los conceptos de enfoque y paradigma, de tal manera que por enfoques
y mtodos cuantitativos identifican a las tcnicas experimentales aleatorias, cuasi-experimentales,
tests objetivos de lpiz y/opapel, anlisis estadsticos, multivariados y estudios de muestra.
Entre los cualitativos consideran a la etnografa, los estudios de casos, las entrevistas a
profundidad y la observacin participante y la investigacin-accin.
Sin embargo, este criterio aunque muy general en la bibliografa de la investigacin, es
discutible, pues la polmica entre los paradigmas ha asumido matices irracionales, y en la
prctica los investigadores ms creativos no aprecian antinomias metodolgicas porque utilizan
los enfoques multimtodos, como una manera de lograr mejores accesos al objeto de estudio.
De acuerdo con Rodrguez (1996), el significado de las expresiones mtodos
cuantitativos y mtodos cualitativos comprende un universo conceptual ms amplio que el de
las tcnicas para disear estudios, recolectar datos e interpretarlos, por lo que justifican la
aplicacin del trmino paradigmas.
Es importante resaltar que, aun cuando los diversos autores hacen referencia a los
paradigmas cuantitativo y cualitativo, existen diferencias en el tratamiento. Para algunos son
paradigmas distintos al paradigma positivista y el paradigma naturalista, pero otros parecen
identificar o asemejar, los primeros a los segundos.
Algunos autores suelen identificar el paradigma cuantitativo con el positivista y el
cualitativo con el interpretativo o naturalista, as Rodrguez piensa que en la bsqueda del
conocimiento de la realidad social, hay quienes, enmarcados en una tradicin positivista,
defienden el uso de mtodos cuantitativos que buscan llegar a explicaciones generales, a enunciar
leyes, y quienes desde una postura fenomenolgica, abogan por la preponderancia de los mtodos
cualitativos que tienen como propsito comprender el desarrollo de los procesos.




Existe la polmica con respecto a cul paradigma se desarroll primero. Al respecto, no
existe consenso de cual surgi primero, sin embargo no hay discusin en torno al papel
dominante que ha tenido el enfoque cuantitativo sobre el enfoque cualitativo. Sobre esta cuestin,
en la prctica investigativa existen diversos trabajos que combinan mtodos cuantitativos y
cualitativos en el marco de un paradigma socio crtico.
La combinacin de mtodos cuantitativos y cualitativos ha devenido en una necesidad, si
se tiene en cuenta que toda posicin de aceptacin o rechazo incondicional de un enfoque u otro
no es determinante, ya que es sumamente difcil tener un enfoque cuantitativo o cualitativo puro
en la investigacin cientfica. En la prctica todos los buenos investigadores combinan mtodos y
tcnicas diversas que provienen de los enfoques cuantitativos y cualitativos.
En el modelo o paradigma cuantitativo se produce la objetivacin y delimitacin del
objeto de estudio, medicin y formalizacin de conceptos, variables y datos, modelizacin de
hiptesis y teoras, validacin y fiabilidad de resultados por test de ajuste o de bondad, entre otros
procedimientos meramente estadsticos.
Por el contrario, la perspectiva cualitativa se basa en ms, como objeto propio de estudio,
en el sentido o significado que para el actor o agente social y para el mismo investigador tienen
los fenmenos sociales, as como en estudios de ambientes singulares vinculados a la interaccin
social, a la intersubjetividad y al lenguaje de los actores.
La orientacin cuantitativa utiliza tcnicas de recoleccin de datos como la encuesta,
procedimientos de tipo experimental o cuasi experimental, al mismo tiempo que mecanismos
lgicos formales de carcter estadstico para establecer patrones de comportamiento y probar
teoras (Hernndez, 2010). Por otro lado, Albert (2007) afirma que la perspectiva cualitativa est
ms asociada a mtodos y tcnicas de recogida de informacin de base etnogrfica y/o de
investigacin, o participativa como las entrevistas, la observacin participante, las historias de




vida, los grupos de discusin, la investigacin accin y sus anlisis estn ms ligados a los
anlisis de contenido.
Para Alfonso (2011) la lgica cuantitativa es la lgica que nos habla en el lenguaje de las
variables (independientes, dependientes y ajenas); de hiptesis de asociacin o de correlacin
entre variables y de definiciones tericas y operacionales, de medicin, de muestras estadsticas
representativas de encuestas, de diseos experimentales o cuasi experimentales, de medidas
estadsticas de tendencia central, de coeficientes de asociacin, de regresin mltiple, de
relaciones de causa efecto, de neutralidad y objetividad, de pruebas de significacin estadstica.
Se buscan hechos y causas medibles a travs de encuestas que producen datos cuantitativos
para probar estadsticamente una relacin entre dos o ms variables definidas operacionalmente.
La lgica cualitativa o intensiva es la que est ms cerca de enfatizar la induccin
analtica y de buscar la generacin de teora, la comprensin, la especificidad; en ella no resulta
posible la actitud hipotetizadora porque no siempre es posible predecir el comportamiento de una
relacin causal entre variables, por la inmanente complejidad de los fenmenos sociales
mediados por la cultura. Por ello, en la lgica cualitativa el tamao de la muestra o de la
representatividad no es la ms relevante, esta lgica apuesta a trabajar con pocos casos para
profundizar con mayor relieve en el significado del hecho social, lo que habla de construir en
conjunto, por lo cual le interesa ms una captacin holstica del hecho social que su
descomposicin en variables (Alfonso, 2011)
Hoy se debate con gran fuerza a qu modalidad o paradigma dar relevancia, sobre todo
para estudiar los complejos fenmenos de la vida social, por ello es preciso reflexionar con
criterio de pertinencia, en torno a los mejores modos de acceder al objeto de estudio en la
investigacin social en general y en particular en la investigacin educativa, que como
educadores nos interesa.




Segn Cerda (1994) en el trabajo de campo las investigaciones tienden a la articulacin y
complementacin de los distintos mtodos, instrumentos y tcnicas que utilizan libremente en su
labor investigativa independientemente de que se asocien a uno u otro paradigma. Para este autor,
se han planteado nuevas formas de complementacin e integracin entre los paradigmas sobre la
base del principio de consistencia, de triangulacin y convergencia y de la unidad dialctica. Es
decir, alcanzar los niveles de investigacin total, lo cual no slo posibilita el uso y aplicacin de
todos los procedimientos metodolgicos, epistemolgicos y tericos que sean pertinentes con el
problema, el diseo y la realizacin de una investigacin, sino que plantea un desafo
interdisciplinario donde existe una clara interaccin entre disciplinas y reas de conocimiento.
Conclusin
La triangulacin, entendida como los procederes de bsqueda de la validez de los datos,
tradicionalmente se ha identificado con el enfoque cualitativo; sin embargo tambin se puede
apreciar como una manera de buscar aproximaciones entre ambas posiciones; cuantitativas y
cualitativas, porque al triangular los mtodos pueden usarse las ventajas de uno para compensar
las desventajas del otro.
Dicho lo anterior, se puede concluir que no existe exclusividad de un paradigma u otro en
los procesos investigativos, no existen experimentos puros. La investigacin cientfica hace uso
de ambos enfoques en la produccin de trabajos investigativos encaminados a la bsqueda de la
verdad.




Referencias
Abbagnano, N. (1963). Diccionario de Filosofa. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.
Albert, M. (2007). La Investigacin Educativa. Mxico: McGraw-Hill.
Alfonso, M.R. (2011). Dialctica de la cantidad y la dualidad. Investigar sin ataduras.
Mxico: UNESCO.
Cerda, H. (1994). La investigacin total. La unidad metodolgica enla investigacin
cientfica. Colombia: Editorial Magisterio.
Cook, T.D. & Reichart, C.S. (1986). Mtodos Cualitativos y Cuantitativos en
investigacin educativa. Madrid: Morata.
Hernndez, R., Fernndez, C., & Baptista, P. (2010). Metodologa de la investigacin. (5a
ed.). Mxico: McGraw-Hill.
Kuhn, T. (1975). La estructura de las revoluciones cientficas. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica.
Lakatos, I. (1983). La metodologa de los programas de investigacin cientfica. Madrid:
Alianza.
Morn, E. (1984). Ciencia con conciencia, Barcelona: Antropos.
Rodrguez, G., Gil, J. & Garca, E. (1996). Metodologa de la investigacin cualitativa.
Mlaga: Ediciones Aljibe.
Saussure, F. (1969). Curso de Lingstica General. Argentina: Losada.