Sunteți pe pagina 1din 155

JUDITH HERSHNER

O scrisoare
neprev`zut`
ALCRIS
Capitolul 1
Frumoas` coafur`, Mason!
Edwina Mason arunc` o privire peste um`r [i zmbi. Addison
Rivers urca pe alee spre ea.
Tr`gnd o ultim` tu[` de vopsea pe coloana de la cap`tul
sc`rilor, ea l`s` cu grij` pensula peste cutia cu vopsea pe care o
avea deschis` lng` ea [i [i ndrept` spatele. Aruncnd o privire
ncntat` c`tre treaba pe care tocmai o terminase se ntinse [i-[i
trase de pe p`rul castaniu-ro[cat baticul care-i protejase p`rul de
eventualele pete de vopsea.
[i [terse minile pe batic [i p`[i pe vrful picioarelor n josul
sc`rilor, f`cnd o scurt` evaluare cu privirea a umerilor largi ai lui
Addison [i a taliei zvelte a acestuia. Pantalonii ei scur]i erau bine
mula]i pe coapse [i fese, sco]ndu-le n eviden]`. Terminndu-[i
traseul, se opri n fa]a lui Addison [i i admir` picioarele bronzate,
atletice.
Frumoase picioare, Rivers, \i r`spunse ea, coborndu-[i vocea
[i nfundnd n buzunarul de la spate baticul pe care l purtase pe
cap ct timp vopsise.
Addison se str`dui s`-[i ndep`rteze aten]ia de la rotunjimea
snilor ei ce se ghiceau dincolo de tricoul lejer, murdar de vopsea.
Privirile lui alunecar` spre pantofii de tenis roz, decupa]i, care pro-
tejau picioarele ei delicate [i l`sau s` ias` doar un deget a c`rui
unghie era dat` cu oj` roz. Privirile lui se ridicar`, urm`rind
picioarele lungi [i zvelte ale lui Eddie pn` la coapsele u[or rotun-
jite, talia bine definit` [i acei sni care ar fi trimis la ceruri pe orice
b`rbat care ar fi fost suficient de norocos s` fie primit n bra]ele ei.
Sprncenele lui se ridicar` sugestiv n timp ce-i ntlnea ochii.
Ale tale sunt mult mai grozave, spuse el ntr-un trziu, cu
vocea adnc` [i tremur`toare, cl`tinndu-[i capul.
Rsul lui Eddie umplu aerul n timp ce l a[tepta \n poarta casei
sale n stil vechi, victorian.
Poate. Cum este slujba de var`? \ntreb` ea, ar`tnd spre gean-
ta cu scrisori [i uniforma n care era mbr`cat.
Mai bun` dect cea de profesor la [coala de var`. Cum po]i s`
stai [i s` fii nconjurat` de un grup de adolescen]i care ar prefera s`
fie oriunde n alt` parte? spuse el cu un dezgust simulat.
Nu este att de r`u, replic` Eddie, ndep`rtndu-l de balustra-
da pe care tocmai o vopsise [i conducndu-l pe centrul sc`rilor.
Sunt numai cteva ore diminea]a [i copiii nu sunt pe deplin
trezi]i nc`.
Ah. nv`]are subliminal`, rse el nfundat.
Orice ar fi, func]ioneaz`, spuse ea bine dispus`. Ai timp
pentru un pahar cu limonad` sau ai de muncit din greu n slujba
comunit`]ii?
Addison se uit` la ceas.
Am timp mai mult dect suficient. Mi-am oprit ceasul acum
cinci minute, explic` el, l`sndu-[i geanta de po[ta[ la picioarele
sc`rilor [i a[ezndu-se apoi ncet pe sc`ri, c`utnd o f`rm` de
umbr`.
Eddie se bucura de priveli[tea mu[chilor lui bronza]i,
contrastnd cu c`ma[a albastr`, imaginndu-[i pentru o clip` cum
ar ar`ta ace[ti mu[chi f`r` nimic care s` i acopere. Clipind des pen-
tru a alunga imaginea, intr` n cas`.
El o privea fix cnd ea disp`ru n spatele u[ii, minile
frem`tndu-i de dorin]a de a-i mngia ncet fesele. Oft`,
ndep`rtndu-[i de pe fa]` p`rul [aten deschis, decolorat de soare,
6 JUDITH HERSHNER
[i morm`i ceva despre faptul c` ar cam trebui s` se tund`, ntor-
cndu-se pentru a privi spre strada larg` cu trei benzi [i copiii care,
pe biciclete, se ndreptau spre el.
Bun`, Add, spuse cel care era cel mai aproape de el, cu un
zmbet insolent. Hei, Tommy! Phil! strig` el [i [i ridic` mna, flu-
turnd-o deasupra capului. Este domnul Rivers.
B`ie]ii traversar` strada [i frnar` cu un zgomot asurzitor,
oprindu-se la c]iva centimetri de prima treapt`.
Spune-i domni[oarei Mason c` voi veni mine s`-i tund iarba,
vrei? spuse Tommy, r`sucind bicicleta [i preg`tindu-se pentru un
demaraj n tromb`.
Sigur.
Grozav!
B`ie]ii se ntoarser` pe strad`.
Ne mai vedem, Add, i spuser`, apoi pornir`, rznd tare n
timp ce Add flutura pumnul n spatele lor.
Am sosit, spuse Eddie din u[`, ]innd-o deschis` cu [oldul. Ce
voiau Tommy [i Phil?
Addison cl`tin` din cap [i ridic` bra]ul pentru a lua vasul de
cristal cu limonad` din mna ei. Ridic` paharul rece [i [i-l sprijini
de frunte, ncercnd astfel s` [i-o r`coreasc`.
Se va ntoarce mine ca s` tund` iarba.
n regul`. Vrei o pr`jitur`, Add? \ntreb` Eddie, folosind pore-
cla pe care copiii de la [coal` i-o d`duser` cnd el o nlocuise pe
profesoara de matematic` de semestrul trecut.
Ea mi[ca \ncet un platou cu pr`jituri cu ciocolat` pe sub nasul
lui [i zmbi mul]umit` cnd el [i nchise ochii [i inspir` plin de
pl`cere aroma mbietoare.
Pr`jituri, morm`i el, imitnd vocea Monstrului Pr`jiturilor, per-
sonajul lui favorit din emisiunea de televiziune. mi dai pr`jituri!
Eddie retrase platoul rznd.
Mai nti limonad`, ordon` ea, ntinzndu-i un pahar de plas-
tic decorat cu o reclam` la un film recent, pu]in [tears` acum.
Tot ce-i mai bun pentru musafiri, o tachin` Add, lund
paharul [i umplndu-l cu limonad`.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 7
Trebuie s` pl`tesc pentru noua baie, spuse ea, lund paharul
din mna lui [i dndu-i-l pe al doilea.
l ridic` spre buze, lu` o nghi]itur`, [i nchise ochii [i l`s`
lichidul rece s` alunece pe gt. Un satisf`cut ah i sc`p` de pe
buze.
Addison lu` gr`bit o gur` de limonad`, ncercnd s`-[i nmoaie
usc`ciunea gurii apoi o privi n timp ce bea. Cu siguran]` asta nu
va face ca totul s` fie mai u[or, gndi el n timp ce ncerca s`-[i
nving` impulsul de a o aduce aproape de el [i de a-i s`ruta gura
umezit` de lichidul rece. Lund a doua nghi]itur`, se ntoarse pen-
tru a privi peste um`r la cas`.
Al dracului de bine vopsit`, spuse el.
Privi atent la casa construit` n stil victorian, vopsit` \n galben,
care str`lucea n soarele trziu de dup`-amiaz`.
Casa se potrivea cu strada lini[tit`, promi]nd confort [i c`ldur`
sub acoperi[ul ei. [i putea imagina dormitoarele cu fotolii n fa]a
ferestrelor ce d`deau spre strad`. nainte ca imagina]ia lui s` poat`
a[eza o femeie n bra]ele sale naintea focului din [emineu, aten]ia
i fu atras` de gr`dina mare de lng` sc`ri.
Doi copaci imen[i, cu ramurile atingnd strea[ina casei, ofereau
umbr` pentru zilele fierbin]i de var` [i o cale rapid` de sc`pare
pentru copiii aventuro[i n ntunericul nop]ilor. O imagine a unui
copil tremurnd sub unul din copaci i ncol]i n minte.
Mul]umesc pentru c` m-ai ajutat. Nu [tiu cum m-a[ fi putut
descurca altfel.
Vocea delicat` a lui Eddie l ntoarse napoi n prezent.
Pentru ce altceva sunt prietenii, dac` nu pentru o eventual`
munc` de sclav? \ntreb` Add ridicnd din umeri [i f`cndu-i cu
ochiul.
Discutar` cu u[urin]` despre vechii prieteni cteva minute,
despre planurile ei de viitor legate de casa n stil victorian, a c`rei
renovare ncepuse n urm` cu un an. Add i aminti eforturile
colegilor ei profesori, pe care ea i g`zduise s`pt`mna trecut`, la o
partid` de vopsit ce transformase exteriorul casei ei din griul murdar
pe care-l avea n str`lucitorul galben care acum i nc`lzea pere]ii.
8 JUDITH HERSHNER
Charles va r`mne f`r` cuvinte cnd va vedea ct de multe am
reu[it s` realizez, spuse Eddie, ndep`rtndu-[i o [uvi]` rebel` de
p`r de pe fa]`.
Cnd briza blnd` ce f`cea s` fo[neasc` frunzele din copaci
sufl` u[or din spate, suvi]a reveni la loc [i ea o a[ez` dup` ureche.
Ei, Charles, murmur` Add, sim]ind cum ceva din pl`cerea pe
care o descoperise n compania lui Eddie se stinge la amintirea
invizibilului ei logodnic.
O t`cere jenant` se l`s` ntre ei.
Ce te-a adus napoi aici? \ntreb` Eddie ntr-un trziu, for]ndu-se
s`-[i aduc` un zmbet pe buze [i un ton indiferent n voce. Nu
mi-ai adus coresponden]a azi-diminea]`?
Cred c` da, r`spunse Addison n timp ce tr`gea geanta de
po[t` spre el [i c`uta ceva n ea. Am g`sit asta pe fund cnd mi-am
terminat traseul, explic` el, tr`gnd afar` un plic pe care i-l ntinse.
Po]i uita de b`trnul Chuck [i po]i fugi cu mine.
Unde vom merge?
Cleveland, i propuse el plin de speran]`.
Eddie oft`.
Dac` ai fi spus Columbus m-ai fi avut. Dac` mi propui numai
Cleveland, cred c` voi continua s` r`mn ag`]at` de Charles.
Pierderea ta, spuse el r`gu[it, dndu-i plicul.
Ar`t` spre coloana de timbre ro[ii [i albastre de pe marginea
plicului.
Cred c` asta ar putea fi ceea ce a[teptai.
Eddie apuc` gr`bit` plicul, ducndu-l spre piept. Un zmbet de
fericire pur` i nfrumuse]` buzele.
Trebuie s` fie cel despre ziua sosirii lui Charles. Credeam c`
nu mai vine niciodat`. Oh, mul]umesc! strig` ea, deschizndu-[i
larg bra]ele [i aruncndu-se spre Addison.
Bra]ele lui Addison o nconjurar` pe Eddie n timp ce
mbr`]i[area ei entuziast` i f`cea pe amndoi s` ajung` ntr-o
pozi]ie nefireasc`.
Mul]umesc, ]i mul]umesc, ]i mul]umesc, spuse ea n timp ce
l s`ruta pe amndoi obrajii.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 9
El respir` adnc, inhalnd mirosul de vopsea [i liliac ce emana
din p`rul ei castaniu. Pentru o clip` nchise ochii, bucurndu-se de
senza]ia pe care i-o d`deau snii ei delica]i lipi]i de pieptul lui.
Visase la un moment ca acesta nc` din prima zi n care suplinise
la liceul Hendricksburg n clasa de matematic` ce se afla fa]` n fa]`
cu cabinetul de istorie al lui Eddie Madison. Singurul lucru care-l
oprea s` cread` c` visul s`u a devenit realitate era inelul cu diamant
de pe mna ei stng`.
Mul]umesc, spuse Eddie nc` o dat`, buzele ei ndreptndu-se,
n sfr[it, spre ale lui Addison.
Bra]ul lui se strnse mai tare n jurul ei, aducnd-o mai aproape
n timp ce buzele lui i r`spundeau. Limba lui naint`, gustnd
contururile gurii ei nainte de a se strecura printre buze pentru a
cerceta c`ldura de acolo. Degetele lui Eddie se ncle[tar` n p`rul
lui. Pentru o clip` limba ei o ntlni pe a lui, f`cnd ca sngele lui
Add s` clocoteasc` prin vene.
Nu po]i face asta! ]ip` con[tiin]a lui n timp ce el [i l`s` mna
s` alunece pe spatele ei. Este logodit` cu Charles, i strig` vocea
ra]iunii cnd el ignor` primul avertisment.
Din prima zi n care ei se ntlniser` la liceul Hendricksburg,
Eddie f`cuse s` fie foarte clar faptul c` ea era deja legat` [i c`
inten]iona s`-i fie credincioas` logodnicului ei care se afla pentru
un an la Paris, cu o burs` la Sorbona. Add decisese s`-i fie prieten
[i se p`strase la distan]`.
Ei bine, ce-a fost asta?
El ncerca s` preia controlul emo]iilor sale. ncerc` s` aib` un
ton juc`u[ n voce cnd repet`:
Ei bine?
Extraordinar, r`spunse Eddie n [oapt`.
ncerc` s`-[i concentreze aten]ia asupra cuvintelor lui [i nu
asupra buzelor lui, pline, senzuale, nc` umezite de s`rutul lor.
Ce? Cum a fost ce? reac]ion` ea.
S`rutul.
Eddie [i deschise ochii mari. Numai Charles, logodnicul ei, meri-
ta un s`rut ca acela [i el ar putea sosi acas` n orice zi, [i aminti ea.
10 JUDITH HERSHNER
Oh, spuse Eddie cu voce pierdut`.
ncerc` s` ntlneasc` privirea lui Addison dar nu reu[i. n loc s`
fac` asta se concentr` asupra balustradei pe jum`tate vopsite din
spatele capului lui.
Att de bun? ntreb` el, v`znd c` ea nu-i r`spunde imediat.
Mm, murmur` ea umezindu-[i buzele [i nghi]ind greu.
Aproape m-am l`sat purtat` de val, spuse n cele din urm`.
Sim]ea un val de c`ldur` cuprinzndu-i gtul [i urcnd,
nro[indu-i obrajii.
M` po]i avea cu tine oricnd, o tachin` el.
Addison urc` o treapt`, aducnd-o pe Eddie lng` el.
Ro[ea]a din obrajii ei crescu.
Hei, dac` te pot aduce pe tine, simbolul fidelit`]ii, n bra]ele
mele p`tima[e, atunci fac un lucru bun. Cnd se ntoarce
iubi]elul acas`?
Sprncenele ei se ridicar`, n timp ce ncerca s`-[i aduc` aminte
despre ce vorbea el. Respira]ia i devenise ntret`iat` cnd Addison
o adusese al`turi de el, atingndu-i sfrcurile sensibile [i aprinznd
focuri de artificii n`untrul ei.
Ce? Oh, vrei s` spui Charles? rosti ea, trecndu-[i limba
peste buze, sim]ind aromele de limonad`, ciocolat` [i
Addison.
Mda, Charles, repet` Addison, ntinzndu-[i picioarele pe
treapta de mai jos, sprijinindu-[i coatele pe genunchi, n timp ce
privea peste strad`.
Eddie desf`cu plicul [i arunc` o privire rapid` peste pagina pe
jum`tate scris`. Minile ei se ncle[tar` pe marginile scrisorii, n
timp ce ochii ei se ridicar` c`tre nceputul foii [i o reciti.
El nu poate... Cum de a putut... Oh, nu!
Cuvintele explodar` din gura ei, acompaniate de mototolitul
hrtiei.
Porcul `la! {arpele `la!.. M`garul!
S`ri de pe trepte [i ncepu s` se foiasc` de colo-colo, adunnd
buc`]ile de hrtie [i ncercnd s` reconstituie scrisoarea pentru a o
mai citi o dat`.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 11
Dar este chiar ast`zi! izbucni ea n cele din urm`, fluturnd
scrisoarea prin fa]a lui Addison [i apoi aruncnd-o. Ast`zi!
Addison o privea n t`cere.
Ce e ast`zi?
Po]i s` crezi asta? continu` ea, ignorndu-i ntrebarea. Po]i s`
crezi tupeul acestui om?
M`garul vine ast`zi! ]ip` ea la Add, ncruntndu-se cnd el nu-i
replic`.
{i? \ntreb` el, derutat total. Nu asta ]i doreai?
i arunc` o privire plin` de mnie.
Nu! r`spunse ea, izbind furioas` cu piciorul ntr-o treapt`.
Au! ]ip` Eddie cnd pantoful atinse treapta.
}op`ind ntr-un picior [i frec` partea lovit` [i, pierzndu-[i
echilibrul, se pr`bu[i n bra]ele lui Addison.
Hei, eu nu am nici o vin`! spuse Addison cnd cotul ei l lovi
n coaste. Stai lini[tit` pn` nu r`ne[ti pe cineva.
Tonul poruncitor al vocii sale penetr` norul ntunecat de furie
ce st`pnea mintea lui Eddie. Cu un oftat ea se calm`.
Las`-m` s` n]eleg, ncepu el.
O cuprinse cu bra]ul pe dup` umeri [i o a[ez` mai confortabil
pe genunchii s`i.
Charles vine acas`.
Ea nclin` capul, ncuviin]nd.
Vine ast`zi.
Ea r`spunse printr-o nou` ncuviin]are t`cut`.
M` predau! spuse Add, ridicndu-[i minile n aer, aproape
aruncnd-o de pe genunchi. Va trebui s`-mi spui ce te-a nfuriat att
de tare.
Eddie [i ridic` mndr` b`rbia, ncercnd s`-[i controleze tremu-
rul buzelor.
Charles vine ast`zi [i vrea c-casa, spuse ea ncet.
{i este un lucru r`u?
Vrea casa mea.
Add a[tept` r`bd`tor s` continue.
Vine ast`zi [i vrea s` se mute n casa mea... cu so]ia lui.
12 JUDITH HERSHNER
Capitolul 2
So]ia lui? spuse Addison, privind-o fix pe Eddie.
Cnd ea deschise gura pentru a-i explica n grab` despre ce este
vorba, [i ridic` mna pentru a o face s` tac`.
Nu e[ti tu so]ia lui?
Nu!
R`spunsul t`ios p`rea s` r`sune pn` n vecini.
Vrei s` spui c` Charles Biddington Whitney, logodnicul t`u,
re]inut la Sorbona pentru o burs` n domeniul economic, [i cel mai
magnific reprezentant al sexului b`rb`tesc, se ntoarce azi n
Hendricksburg [i aduce cu el o so]ie?
Sprncenele sale se ridicar` mai sus [i mai sus n timp ce el ridi-
ca un deget pentru fiecare termen men]ionat, pn` cnd, ntr-un
trziu, sprncenele i disp`rur` sub p`rul [aten decolorat de soare
ce-i c`dea peste frunte.
Da, da, da, pufni Eddie, mototolind buc`]ile din scrisoare [i
transformndu-le ntr-o minge de hrtie, apoi desf`cndu-le din
nou.
Cu infinit` grij`, rupse fiecare petec de hrtie n buc`]i din ce
n ce mai mici, aruncndu-le n final n aer ca pe confetti.
{i inten]ioneaz` s` locuiasc` n casa mea.
Tu, Charles [i noua lui so]ie? \ntreb` Add, vocea lui urcnd o
octav` cnd ajunse s` rosteasc` ultimele cuvinte.
Lu` paharul cu limonad` din dreptul s`u [i lu` o lung` nghi]itur`.
Nu fi m`gar, morm`i Eddie, leg`nndu-[i picioarele peste
treptele verandei ca un copil, fiecare lovitur` intensificndu-se,
rezonnd puternic n peretele din spate.
Eddie folosea zgomotul aproape ca pe o punctua]ie pentru
urm`toarea declara]ie.
Charles vrea ca eu s` plec!
Se catapult` din bra]ele lui Add cu o ultim` lovitur` de picior [i
ncepu s` str`bat` de la un cap`t la altul mica alee din fa]a lui.
Spune-i c` nu vrei s` te mu]i, suger` Add relaxat, lund o
nghi]itur` de limonad`, nainte de a se ntinde dup` o pr`jitur`.
Nu este att de simplu, i replic` Eddie.
Fii sigur` c` este.
Add lu` o alt` pr`jitur` [i o flutur` prin aer pentru a nt`ri cele
spuse.
Dac` ncearc` s` se mute aici, po]i s` ceri s` fie arestat pentru
violare de domiciliu. Asta ar trebui s` pun` o barier` n calea lui.
Eddie lu` o postur` agresiv`, [i strnse pumnii, desf`cu
picioarele larg [i l privi, cl`tinnd din cap.
De ce nu? Violare de domiciliu [i arestare. Gnde[te-te ce
impresie va avea so]ia lui. Daa, mi place ideea. Nu va merge, spuse
Eddie.
Cu siguran]` va merge, replic` Add, fermecat de tabloul pe
care tocmai l descrisese. Gnde[te-te la lumini [i la sirenele
poli]iei. Tu ai putea sta n u[`, ]ipnd dup` ajutor. Poli]ia l va
scoate din cas` cu c`tu[e la mini, l va...
De]ine jum`tate din cas`.
Gura lui Add r`mase deschis` ntr-o surpriz` mut`.
El ce?
De]ine jum`tate din cas`, repet` Eddie, umerii tres`ltndu-i n
timp ce-[i cobora privirea spre mini [i spre micul diamant care
capta lumina str`lucind.
Cu un geam`t, ea [i scoase inelul de pe deget [i i d`du drumul
n buzunar.
Pentru c` Add nu spunea nimic, Eddie se hot`r s`-i explice situa]ia.
14 JUDITH HERSHNER
Eram logodi]i.
Se opri, nghi]ind \n sec.
{tii c`, practic, nu este nimic de nchiriat aici, n ora[ [i, eco-
nomic vorbind...
Charles, economistul, izbucni Add, cu un dezgust evident n
voce.
Ea ncuviin]` cl`tinnd din cap.
Ne-am gndit c` ne putem cump`ra o cas` veche, o putem
renova pentru ct timp locuim n ea, apoi s` o vindem pentru un
profit oarecare n momentul n care el [i termin` doctoratul.
Tu te-ai gndit la asta sau Charles s-a gndit?
Ei, bine... pentru nceput a fost ideea lui Charles, r`spunse ea,
acordnd o serioas` aten]ie minilor ei. Dar am fost de acord s`
stau aici [i s` lucrez la cas` ct timp el este la Paris.
{i te-a mpov`rat pe tine cu toat` munca n timp ce el [i g`sea
o alt` so]ie, termin` Add n locul ei, ncruntndu-se.
Regret` tonul t`ios pe care-l avusese, n momentul n care o
v`zu pe Eddie coborndu-[i capul [i i auzi r`suflarea ntret`iat`.
Hei, nu te sup`ra pe mine, spuse el, prinzndu-i mna [i
strngnd-o prietenos. Am vrut s` fac lucrurile s` par` caraghioase
ca s` le po]i lua mai u[or.
Eddie i ntoarse strngerea de mn` [i se a[ez` pe scar`, lng`
el.
T`cerea se l`s` ntre ei pentru cteva minute. ntr-un trziu Add
o sparse.
Deci el crede c` se poate ntoarce aici [i [i poate cere drep-
turile asupra casei tale?
Numele lui este pe contract, chiar lng` al meu.
Eddie [i puse ordine n gnduri n timp ce continua.
El crede c` mi face o favoare ocupndu-se de plata ipotecii.
Ca profesor la colegiu el c[tig` mai mul]i bani dect mine.
Dar toat` munca pe care ai depus-o pentru locuin]a asta?
Add ar`t` spre casa proasp`t vopsit`, gr`dina plin` de flori mul-
ticolore care o nconjura [i gazonul larg, bine ngrijit.
El mi va pl`ti pentru toate astea.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 15
Tonul ei era sfr[it n timp ce repeta ultimele cuvinte din
scrisoare, dup` care capul \i c`zu pe um`rul lui.
Add o mbr`]i[` strns, oferindu-i toat` simpatia t`cut` de care
era capabil. O putea sim]i tremurnd, n timp ce ea ncerca s`-[i
recapete controlul, [i a[tept`.
Add [i aminti toate smbetele pe care le petrecuse ducnd-o pe
Eddie dintr-un trg de vechituri n altul [i ducndu-i cump`r`turile
acas`, n camioneta lui.
El aproape izbucni n rs cnd se gndi la ultima lor c`l`torie
[i la ciud`]enia purpurie, fosforescent` pe care Eddie o transfor-
mase ntr-o minunat` mas` de stejar. El pierduse dou`zeci de
dolari pariind cu ea c` nu mai putea fi salvat`, nu mai era bun` de
nimic.
Timp de nou` luni o ajutase s` amenajeze un c`min pentru un
alt b`rbat [i blestemase norocul lui Charles s` o g`seasc` naintea
lui pe Eddie. Dac` ea i-ar fi d`ruit m`car o privire, numai una, el ar
fi ncercat s-o ndep`rteze de el. Dar Eddie nu o f`cuse.
Tr`gnd adnc aer n piept, Eddie [i ridic`, n sfr[it, capul [i
privi spre casa din spatele lor. Ideea de a o pierde o durea mai tare
dect gndul pierderii lui Charles.
Charles nu are nici o [ans` s`-mi ia casa, decise ea, ndreptn-
du-[i spatele. El nu o iube[te. Pentru el este doar o investi]ie pen-
tru viitor. Viitorul lui! Asta era casa ei. [i ridic` b`rbia mndr` [i i
arunc` un zmbet lui Add.
Add observ` imediat zmbetul. Durerea stupid` care umpluse
ochii ei pn` atunci disp`ruse, fiind nlocuit` de lumina b`t`liei.
Bun` fat`, spuse el mbr`]i[nd-o. Ce spui despre o ntlnire,
dac` tot e[ti liber` vineri?
Numai reflexele rapide l salvar` de o lovitur` direct n cap.
Amndoi izbucnir` n rs pentru moment, [i rsul umplea aerul,
apoi bra]ul lui Add se strnse puternic n jurul ei. Ea privi c`tre el,
apoi i urm`ri privirile spre strad`.
Parcat la curb`, cu u[ile deschise, se afla un Mercedes 500 SL
ro[u. Ea oft` [i ncremeni n momentul n care l recunoscu pe [ofe-
rul care tocmai cobora din ma[in`.
16 JUDITH HERSHNER
Charles, spuse ea ndurerat`, cu ochii dilata]i.
[i ridic` mna spre coc, fixnd clamele care-i ]ineau p`rul.
Charles? \i [opti Add n ureche, jucndu-se cu p`rul ei strns
la spate.
Ea nu putu dect s` ncuviin]eze, dnd din cap.
Aruncnd o ultim` privire spre Charles care a[tepta pe cineva de
pe locul pasagerului, Eddie lu` n palme fa]a lui Add [i i cuprinse
buzele cu ale sale.
Pentru o clip` Add nghe]` n timp ce ncerca s` n]eleag` ce
face Eddie. Apoi se arunc` pe sine nsu[i cu toat` fiin]a n acel s`rut,
atingnd buzele ei moi cu limba nainte de a se adnci n c`ldura
umed` de dincolo de ele.
Gndurile coerente disp`rur` n timp ce ea l a]]a [i l am`gea,
strivindu-[i snii delica]i de pieptul lui pn` cnd el nu mai putu
rezista [i o a[ez` pe genunchii lui. Degetele ei trecur` prin p`rul
lui, r`scolindu-i emo]iile mai adnc, exact atunci cnd el credea c`
mai adnc nu este posibil.
Respiratul devenise o necesitate [i aproape n acela[i moment
Eddie ncepu s` se domoleasc`. El lu` o gur` de aer n timp ce ea
i mu[ca ncet buzele [i depunea mici s`rut`ri nc`rcate de electri-
citate pe obrajii lui.
Charles st`tea, cu gura deschis`, n mijlocul aleii.
Add o ndep`rt` ncet pe Eddie [i i a[ez` capul pe um`rul lui.
[i ng`dui lui nsu[i o ultim` mu[c`tur` a lobului urechii ei.
Charles naint` [i se opri la cap`tul treptelor chiar n momentul
n care limba lui Add atingea gtul dezgolit al lui Eddie.
Se auzi o tuse provocat`, de semnalare a prezen]ei, Charles fiind
autorul, aten]ionndu-i astfel c` erau privi]i.
Uite, iubito, avem companie, spuse Add cu voce aspr`, n
timp ce bra]ele sale o strngeau protector pe Eddie. E cineva
cunoscut?
mm, h, r`spunse ea, ridicndu-[i capul pentru a ntlni
privirea lui Add.
Ea respir` adnc [i [i nclin` fruntea sprijinind-o de a lui nainte
de a-[i trece ncet limba peste buze.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 17
Vezi cum te por]i, morm`i el, ridicnd-o n picioare [i spri-
jinind-o de pieptul s`u nainte de a-l nfrunta pe Charles.
Un sunet scurt de indignare i sc`p` lui Eddie la mi[carea aceas-
ta ce o luase prin surprindere.
Scuz`-m`, spuse b`rbatul blond, slab, pe un ton indignat.
[i ntinse mna nainte.
Sunt Charles Whitney. Tu e[ti...?
A[ sc`pa-o jos dac` ne-am strnge minile, r`spunse Addison,
cu un zmbet insolent pe fa]`.
Eddie [i [terse nasul.
Sunt Addison Rivers. Deci tu e[ti Chuck Whitney. Frumos cos-
tum, ad`ug` el, ar`tnd apre sacoul de m`tase [i pantalonii
elegan]i.
Charles purta o c`ma[` alb` [i o cravat` de m`tase cu motive
geometrice. Charles p`rea iritat de diminutivul pe care Add l folo-
sise, a[a cum acesta [i spera c` se va ntmpla.
Domnule Rivers, l salut` Charles dnd din cap, pentru a face
cuno[tin]` cu el.
[i concentr` aten]ia asupra lui Eddie care se cuib`rise confor-
tabil n bra]ele lui Add.
Edwina?
Charles, i r`spunse Eddie cu o voce asem`n`toare unui tors
de pisic`, n timp ce-[i plimba vrful degetelor n jurul urechii lui
Add. Te a[teptam?
Charles!
Evidentul accent fran]uzesc ntoarse toate privirile spre blonda
zvelt` care [i a[ezase mna cu manichiura bine f`cut` pe mneca
lui Charles.
Chloe, ma cherie, ea este Edwina, spuse Charles, vorbind n
francez` pentru aceast` prezentare.
Eddie sim]i cum un val de c`ldur` urc`, inundndu-i fa]a la
privirea acuzatoare pe care Chloe i-o aruncase, n timp ce comenta
[optit cu Charles n francez`. Eddie privea felul posesiv n care o
alt` femeie [i mi[ca mna n sus [i n jos pe pieptul lui, [i sim]i cum
furia i se aprinde.
18 JUDITH HERSHNER
{i... ah... prietenul ei, domnul Rivers, termin` Charles, bra]ul
s`u nconjurnd-o pe Chloe [i aducnd-o mai aproape de el. Ea
este so]ia mea, Chloe.
Monsieur Rivers, spuse Chloe cu o lic`rire plin` de apreciere
n ochi.
Se ntoarse c`tre Eddie [i i oferi mna cu un zmbet arogant.
Mademoiselle Mason.
Oh, drag`, spuse Eddie oftnd.
[i trecu mna peste pieptul foarte bine dezvoltat al lui Add [i [i
strecur` degetele printre nasturii c`m`[ii lui.
Este att de stnjenitor.
T`cerea se l`s` ntre cei patru. Charles [i trecea un deget n
jurul gulerului de la c`ma[`, ridicndu-[i b`rbia de parc` ar fi fost
iritat de faptul c` era apropiat` de gt. Desf`cnd nasturii de la
sacou, [i afund` mna n buzunarul de la pantaloni [i privi atent
spre cas`, ncruntndu-se la vederea cutiei cu vopsea de pe treptele
verandei.
Eddie evita s` se uite direct spre fostul ei logodnic, aruncn-
du-i doar priviri fugare. Fu satisf`cut` c` reprezenta]ia ei avusese
efect, numai atunci cnd observ` c` acesta [i nchide ncet ochiul
stng, semn c` este cuprins de nervozitate, obicei pe care-l
cuno[tea prea bine, fiind de altfel singurul mod \n care Charles se
exterioriza.
Bra]ele lui Add se strngeau n jurul lui Eddie n timp ce ncer-
ca s`-[i controleze invazia hormonilor. Se rugase pentru asta un
ntreg an [colar, dar [tia c` ce se ntmpla acum nu era adev`rat.
n t`cere, Eddie avea nevoie de el pentru a juca rolul pe care i-l
stabilise n acest` mic` fars`. El nu o putea dezam`gi, nu o putea
l`sa singur`.
Casa este mult mbun`t`]it`, spuse Charles pe un ton mai
pu]in admirativ.
Nu a f`cut Eddie o treab` minunat`? spuse Add, zmbind
str`lucitor c`tre femeia din bra]ele lui. Preda toat` ziua la [coal`,
r`zuia vopseaua toat` noaptea. Este minunat`. Din p`cate a avut
pu]in timp pentru altceva.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 19
Sprncenele sale se ridicar` sugestiv [i l privi direct pe Charles
cu un zmbet ca de la b`rbat la b`rbat.
Credeam c` ne decisesem pentru o alt` culoare pentru exte-
rior, s` zicem mai federal`, spuse Charles cu voce joas`, n timp ce
se controla s`-l ignore pe Add.
Ar fi fost prea ntunecat` [i trist`, spuse Eddie. Am vrut ceva
mai str`lucitor [i nsorit.
Decisesem altfel, replic` Charles cu r`ceal`. Mai sunt [i alte
abateri de la planurile noastre?
Eddie era furioas` pe faptul c` el punea sub semnul ntreb`rii
deciziile ei.
Au fost cteva probleme pe care noi nu le anticipaser`m,
spuse ea ferm`. Unele din planurile pe care le-am f`cut nu p`reau
corecte n momentul n care am examinat camerele.
Dac` nu ar fi avut minile ocupate, Add ar fi aplaudat. Dar pen-
tru c` erau, el ncepu s` simt` o presiune n um`r datorat` faptu-
lui c` o ]inea n bra]e pe Eddie. O mbr`]i[` mai tare, strngndu-[i
bra]ele n jurul ei.
Add, iubitule, de ce nu m` la[i jos? suger` Eddie, amintindu-[i
deodat` unde era cnd i sim]i mu[chii puternici n jurul ei.
Cum spui tu, scumpo, spuse el, atingndu-i nasul n joac`
nainte de a o elibera.
ndat` ce a fost sigur c` picioarele ei atingeau p`mntul, [i l`s`
bra]ele s`-i ncercuiasc` talia [i o trase napoi spre pieptul lui larg.
Poate c` ne vei scuza, domnule Rivers. Sunt cteva lucruri pe
care eu [i Eddie trebuie s` le discut`m, spuse Charles.
Eddie sim]i cum panica i se ridic` n gt, sufocnd-o. Nu voia s`
fie singur` cu Charles [i so]ia lui fran]uzoaic`. Vorbi nainte ca
siguran]a pe care i-o d`dea prezen]a puternic` a lui Add s` dispar`.
Dac` tu faci abstrac]ie de so]ul meu, de ce nu crezi c` am
putea s-o excludem [i pe so]ia ta.
20 JUDITH HERSHNER
Capitolul 3
So]ul t`u? strig` Charles.
Eddie se ruga s` se deschid` o gaur` n p`mnt care s` o duc`
pn` n China. Ce anume din lumea asta te-a f`cut s` spui a[a
ceva? \i ]ip` mintea ei, minile sale ag`]ndu-se strns de bra]ele
lui Add.
Mda, spuse Add dup` o u[oar` ezitare. Dup` tot ce s-a ntm-
plat tu trebuie s` [tii cum este.
F`cu un semn spre Chloe, ridicnd indiferent din umeri, apoi
zmbi r`ut`cios.
Ochiul stng al lui Charles disp`ru complet sub sprncean` din
cauza ncrunt`rii, n timp ce pieptul s`u se umfla ca la un coco[
hot`rt s` cucereasc` tot cote]ul g`inilor. Un foarte pompos coco[,
decise Add, for]ndu-se s` nu zmbeasc`.
Ochii lui Chloe se mic[orar`, inocen]a copil`roas` disp`ru ntr-o
frac]iune de secund` pentru a fi nlocuit` de o adnc` lic`rire de ani-
mal de prad`. Nici m`car aparen]a de triste]e, creat` cu mare art`,
nu mai putea ascunde c`ut`turile suspicioase. Zmbetul ei deveni
condescendent.
P`cat c` nu ai primit nici m`car un inel, spuse ea cu glas dulce,
ar`tnd spre mna lui Eddie care era a[ezat` pe bra]ul lui Add.
Inel? Oh, Doamne... ncerc` Eddie s` ias` din acea situa]ie delicat`.
Spune o minciun`, ai fost deja prins`. Se rug` s`-i vin` o idee -salvatoare.
Eu... l-am l`sat la etaj. n dormitorul meu.
Iubito, ai promis c` nu ]i-l vei mai da jos niciodat`, spuse Add,
completnd-o perfect. {i-l d` ntotdeauna jos cnd are de lucru prin
cas` sau prin gr`din`.
Eddie nghi]i cu greu [i ncerc` s` spun` ceva, orice, dar corzile
ei vocale nu mai primeau ordine de la creier. Binen]eles, creierul ei
nu o mai ajuta n nici un fel. ntr-un moment [i dorea s` nege toate
minciunile [i s` rd` isteric [i n clipa urm`toare [i dorea s` cedeze
lacrimilor care-i ardeau n fundul ochilor.
Nu, [i spuse. Nu vei face o criz` de isterie. Tr`gnd adnc aer n
piept, ceea ce sun` aproape ca un oftat, continu` energic:
Cred c` nu ai primit scrisoarea mea. Totul ar fi fost mult mai
u[or dac` ai fi citit-o. Ce stnjenitor.
Oft` adnc [i, spera ea, conving`tor.
Nu am primit nici o scrisoare despre sfr[itul logodnei noas-
tre, spuse Charles, cu demnitatea ofensat`.
Nici eu, replic` Eddie, aruncnd o privire plin` de n]elesuri
spre Chloe. [i ncol`ci bra]ele n jurul lui Add n timp ce-l privea pe
fostul ei logodnic.
Add o trase pe Eddie mai aproape [i o s`rut` pe tmpl`.
Se pare c` po[ta nu este ceea ce ar trebui s` fie, spuse el cu un
zmbet ironic. Este un lucru bun c` nu i-am trimis lui Charles [i
vechiul t`u inel o dat` cu scrisoarea, pentru c` ar fi fost [i el pierdut,
sfr[i Add, ap`sndu-i n joac` nasul lui Eddie.
A fost un adev`rat efort pentru Eddie s` se concentreze.
Pierdut? Corect! reu[i ea s` se st`pneasc`, rostind cuvintele
pierdut` [i cu respira]ia ntret`iat`. Oh, da, o lung`, lung` scrisoare
n care explicam... ei bine, totul, improviz` ea, zmbind machiavelic
cnd bra]ele lui Add o strnser` mai tare.
Cheri! strig` Chloe cu un ton aspru, atr`gndu-le aten]ia. Nu
este o ntmplare norocoas` c` mica ta amie [i-a g`sit deasemenea
pe cineva [i nu este sup`rat` pentru a noastr` passion epatant?
22 JUDITH HERSHNER
Binen]eles, monamour, replic` Charles, ndreptndu-[i, n
sfr[it, aten]ia spre ea.
B`iete, m` bucur c` s-a terminat totul, spuse Add cu un zm-
bet, r`suflnd u[urat. Credeam c` ntr-adev`r o iei n serios. Eddie
nu a vrut niciodat` s`-]i r`neasc` sentimentele.
Certainement, asta nu a fost nici inten]ia lui Charles al meu, spuse
Chloe. Cnd amour te ntlne[te, trebuie s` accep]i, nest-ce pas?
De ce nu intra]i n cas`? Este prea cald afar`, spuse Add,
elibernd-o pe Eddie din mbr`]i[are, dar p`strndu-i mna pentru
a o conduce. Sunt destule lucruri pe care avem s` le stabilim.
Da, binen]eles, spuse Eddie, privind radios spre el. De ce nu
intra]i? Avem ntr-adev`r cteva lucruri de discutat.
Se ag`]` de bra]ul lui Add.
Chiar dac` asta nseamn` c` cecul a fost pierdut. Crezi c` ar tre-
bui s` facem un ordin de a opri pl`tirea lui? spuse Eddie suficient de
tare pentru a putea fi auzit`.
Eddie face cea mai bun` limonad`, spuse Add peste um`r n
timp ce o tr`gea pe Eddie dup` el pe sc`ri, n sus. Tocmai ne-am
r`corit cu cte un pahar. Aten]ie la cutia de vopsea! Eddie tocmai
terminase cu lucrul cnd eu am ajuns acas`.
Add este po[ta[, spuse ea, lundu-[i po[eta de pe ultima
treapt` a sc`rii [i ducnd-o cu ea n cas`. Cel pu]in pentru perioada
de var`, ad`ug`.
Add ]inu u[a deschis` n timp ce Charles [i Chloe i urmau n
holul de la intrare [i apoi n livingul de al`turi.
Charles [i Chloe inspectar` cu aten]ie pere]ii galbeni str`lucitori
[i originalul interior din lemn alb care iradia n lumina ce intra prin
ferestrele largi. Eddie ar`t` spre mobila tapi]at` cu piele alb` aflat`
n vecin`tatea [emineului al c`rui fronton era din piatr` masiv`, tra-
versat` de vine colorate.
Nu sta]i jos? Aduc limonad` proasp`t`, spuse Eddie cu cel mai
ospitalier [i gra]ios ton de care era capabil`.
Observ` cum Chloe [i trecu mna peste masa dintre canapea [i
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 23
fotoliu nainte de a se a[eza. F`lcile i se ncle[tar` cnd v`zu c` [i
cerceteaz` mna, ca [i cum s-ar fi a[teptat s` fie murdar`.
Add sim]i imediat ce va urma. O nso]i pe Eddie, traversnd livin-
gul, apoi sufrageria unde se afla masa de stejar, pn` n buc`t`rie.
n secunda n care u[a se nchise, Eddie r`sufl` adnc [i ncepu
s` str`bat` camera n lung [i-n lat.
]i vine s` crezi ct tupeu are femeia asta? mi inspectez` casa
de parc` eu a[ fi menajera ei! {i Charles! Asta nu este culoarea pe
care noi o alesesem, l imit` ea. Nu a fost vorba de noi n leg`tur`
cu nimic. El a f`cut o list` cu dolean]ele sale [i a pretins ca eu s` m`
conformez lor.
Deschise gr`bit` u[a frigiderului, apuc` dou` vase cu limonad`, le
puse repede n chiuvet` [i d`du repede drumul la ap` clocotit` s`
curg`. Avnd minile libere se rezem` de perete [i-[i l`s` capul s` cad`.
Rezemat de zid, \n col]ul opus al buc`t`riei pentru a se feri din
calea ei, Add st`tea cu minile ncruci[ate pe piept [i o urm`rea cu
privirea, a[teptnd urm`toarea erup]ie a Vulcanului Saint Eddie.
Cnd se ntmpl`, constat` c` nu era a[a cum se a[tepta el.
Ochii lui Eddie notau n lacrimi cnd se ntoarse spre el, privin-
du-l n fa]`.
Planul lui era ngrozitor. Voia s` d`rme mai mul]i pere]i de la
acest etaj pentru mai mult spa]iu. {i voia covoare dintr-un perete
n altul. Ai acoperi aceast` minunat` podea de lemn cu covoare?
\ntreb` ea. Voia s` dea jos toate ornamentele. {i s` aib` casa vopsit`
n verde nchis sau \n cafeniu!
Add o l`s` s` se lini[teasc` [i s` ofteze adnc.
mi este bine acum, spuse ea, ntorcndu-se c`tre chiuvet`.
Se ntinse dup` un alt recipient n care se afla esen]` de limo-
nad`. l desigil`, tr`gnd de benti]a de plastic care era trecut` de jur-
mprejurul acestuia. Desf`cnd-o complet de plasticul tranparent
turna con]inutul n cea de-a doua can`.
Poate c` ar trebui s` o las a[a [i s` nu pun ap` deloc, spuse ea
printre din]i apoi i arunc` o privire lui Add. Ce crezi?
24 JUDITH HERSHNER
Pr`p`de[ti o groaz` de limonad` degeaba.
Da, dar imagineaz`-]i ce fa]` ar face zbrcitul `sta afemeiat de Charles.
Credeam c` a[a arat` de obicei, spuse Add, ntinzndu-se c`tre
tava cu pr`jituri [i umplnd un platou. C` tot veni vorba, spune-mi,
de ce anume am primit statutul de so]?
Eddie ezit` un moment nainte de a se r`suci s` l priveasc` n
fa]`. Ridic` din umeri [i ncerc` s` zmbeasc`.
n scrisoare... ncepu ea.
Sprijinindu-se pe dulap, el o ntreb`:
Te referi la cea pe care ai transformat-o n confetti sau la cea
pe care ai scris-o?
Cea transformat` n confeti, i explic` ea, agitnd limonada.
Unul din motivele sale pentru a revendica aceast` cas` ca fiind a lui,
a fost faptul c` este c`s`torit.
Umerii ei se ridicar` [i, ngrijorat`, privi spre Add, spernd n
n]elegerea lui.
Deci, dac` faptul c` are o so]ie l face s` aib` mai multe drep-
turi asupra casei, atunci aveai nevoie de un so] pentru a echilibra
asta, complet` Add pentru ea.
Exact. {i dac` se gnde[te c` noi deja locuim n cas`... Ei bine,
proprietatea este subiectul a circa nou` zecimi din legi, sfr[i ea,
ridicndu-[i minile. Nu m` vei l`sa singur`, nu-i a[a? \l implor` ea,
clipind repede [i fluturndu-[i genele ntr-o imita]ie exagerat` a
unei eroine perverse dintr-un film oarecare.
Add nu o putu refuza, [i rse nfundat n timp ce ajunse lng` ea
[i o cuprinse n bra]e.
Asta nu nseamn` c` voi primi mai multe s`rut`ri?
Poate.
{i mai multe mbr`]i[`ri?
Probabil.
{i la noapte, dup` ce ei vor pleca?
Tu vei merge n apartamentul t`u, i r`spunse ea cu un zmbet
r`ut`cios, eliberndu-se din bra]ele lui dup` ce l s`rut` pe obraz.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 25
Intru \n joc de dragul de a-i ncurca pe adversari, morm`i el
ncet, pref`cndu-se indignat. Niciodat` nu vrei ca eu s` am parte de
distrac]ie, numai munc`, munc`, munc`.
Pentru ce altceva sunt sclavii?
Eddie i d`du platoul cu pr`jituri, dup` care ea lu` vasul cu
limonad` [i paharele. Cu o mn` pe u[a de la buc`t`rie, se opri [i i
arunc` un zmbet nostalgic, vis`tor.
Mul]umesc pentru ajutor, Add. {tiu c`, ntr-adev`r, ]i cer
foarte mult.
Sunt prietenul t`u. {i sclavul t`u, i replic` el \n glum`.
Delicat, o s`rut` pe frunte.
Balansnd platoul cu pr`jituri deasupra capului, mpinse cu um`rul
u[a de la living [i o ]inu deschis`, dndu-i voie lui Eddie s` treac`.
Ne-am ntors, spuse Add c`tre cuplul care acum st`tea n
picioare lng` fereastr` [i [u[otea rapid n francez` n timp ce
ei intrau n camer`. Limonad` proasp`t` [i pr`jituri cu cioco-
lat` f`cute n cas`. Favoritele mele, ad`ug` el, mu[cnd dintr-o
pr`jitur` nainte de a le a[eza pe m`su]a din fa]a canapelei [i
de a se a[eza pe unul dintre cele dou` fotolii dispuse fa]` n
fa]`.
V` rog, lua]i loc, spuse Eddie, turnnd limonada n pahare [i
\ntinznd paharele perechii care se a[ezase pe canapea.
Nici unul din ei nu p`rea s` doreasc` s` fie primul care
vorbe[te.
Ce p`rere ai despre perdele? \l ntreb` Add pe Charles ntr-un
trziu. Nu eram sigur c` acele chestii albe care flutur` acolo sunt
potrivite dar dac` lui Eddie i-au mers la suflet, ce a[ fi putut spune?
ntr-adev`r, replic` Charles cu vocea joas` [i controlat`.
Ai de gnd s` r`mi mult timp n ora[? \ncepu Eddie, ncercnd
s` reduc` tensiunea cu singurul lucru care-i venea n minte.
Am acceptat postul de la colegiu, spuse Charles, privind fix
spre mna lui Add care st`tea chiar sub snul lui Eddie.
n]eleg, replic` ea, lund o nghi]itur` lung` de limonad` [i
26 JUDITH HERSHNER
scormonindu-[i mintea pentru a g`si un alt subiect, unul care s`-i
]in` departe de discu]ia asupra propriet`]ii casei [i care s`-i mai dea,
astfel, timp de gndire.
Ce p`rere ai despre podelele de lemn? \ntreb` Add. Eddie a
petrecut ore ntregi frecndu-le, cur`]ndu-le [i lustruindu-le.
Prefer mochetele, spuse Charles f`r` intona]ie, sec. Fac un
interior mult mai lini[tit [i mi plac mult mai mult.
{i eu m-am gndit c` asta ar fi cea mai bun` solu]ie, dar nu [i
Eddie. Ea [i dore[te ca totul s` fie perfect, nu conteaz` ct de mult
trebuie s` munceasc`.
n timp ce spunea asta, Add [i trecea degetul mare peste costele
lui Eddie [i o aducea din ce n ce mai aproape de el, sim]ind la
fiecare mi[care atingerea delicat` a snului ei.
Eddie ncerc` din greu s`-[i n`bu[e rsul isteric ce i se ridica din
piept. Situa]ia era att de absurd`. Nu, mai mult dect absurd`.
Conversa n cel mai politicos mod cu logodnicul ei [i cu so]ia logod-
nicului ei despre felul n care ea decorase casa, casa ei [i a lui
Charles, n timp ce st`tea confortabil n bra]ele lui Add ale c`rui
mini f`ceau Dumnezeu [tie ce cu trupul ei, iar Charles vorbea
monoton despre felul n care [i dorea s` fie decorat` casa.
Clipi rapid pentru a-[i limpezi gndurile. Sprncenele i se
ncruntar` datorit` concentr`rii, n timp ce ncerca s`-[i aminteasc`
ultimul comentariu f`cut.
Toat` casa r`suna din cauza ecoului pu]in nainte de a aduce
mobila [i de a pune pe jos covoarele, spuse ea ntr-un trziu.
Degetele i se albir` cnd ridic` paharul cu limonad`, f`cnd efor-
turi mari pentru a men]ine contactul cu lumea real`.
Chiar nu arat` r`u deloc, acum.
Chloe se nclin` c`tre Charles, [optindu-i furioas` la ureche.
Charles [i drese vocea.
Toate astea sunt foarte dr`gu]e, dar noi chiar nu vrem s` dis-
cut`m despre decorarea casei. V-am explicat totul n scrisoarea pe
care v-am trimis-o.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 27
Dar noi nu am primit nici o scrisoare, spuse Add, ridicnd
nep`s`tor din umeri.
A[a spune]i voi, replic` Charles. n orice caz, vreau s` clari-
fic`m problema asta ct mai curnd posibil.
Binen]eles, spuse Eddie.
Cred c` trebuie s` fie foarte greu s` acoperi toate cheltuielile
f`cute pentru cas` din salariul t`u de profesoar`. Scuz`-m`, din
salariile voastre combinate, catadicsi Charles s`-l includ` [i pe Add.
Eu [i Chloe am decis c` ar fi corect dac` v-am elibera de povara asta.
Dat fiind c` eu voi preda la colegiu, vom avea un venit confortabil,
astfel nct pentru noi nu va fi o problem` s` acoperim toate aceste
cheltuieli, termin` Charles, aruncndu-i lui Eddie o privire
ncrez`toare [i plin` de bun`voin]`.
Dar...
Nu ne n]elege gre[it, se gr`bi Charles s` adauge cu un gest
spre Chloe. Suntem pe deplin preg`ti]i s` v` napoiem toate toate
cheltuielile pe care a]i fost nevoi]i s` le face]i pentru repara]ii.
Cu un semn spre so]ia sa, el [i extinse oferta.
Binen]eles, nu v` vom cere s` v` muta]i imediat. V` vom acor-
da un timp pentru a v` g`si o alt` locuin]`.
Sper c` voi ve]i n]elege de ce suntem nevoi]i s` v` refuz`m
oferta, spuse Eddie printre din]ii ncle[ta]i, degetele sale
adncindu-se n bra]ele lui Add ca [i cum via]a ei ar fi depins de
men]inerea sprijinului sigur pe care el i-l acorda.
Sunt sigur` c` iubitul t`u so] nu dore[te s` tr`iasc` ntr-un loc
n care s` fie nconjurat de amintirile legate de fostul t`u amour!
spuse Chloe, pe un ton plin de simpatie, dar cu ochi reci [i calcula]i.
Charles nu a locuit niciodat` aici, replic` aprins` Eddie,
desprinzndu-se din bra]ele lui Add [i ridicndu-se n picioare. Add
a petrecut mai mult timp n casa asta dect a f`cut-o vreodat`
Charles.
Fiecare avem sup`r`rile noastre [i este trziu deja, ncepu Add,
ridicndu-se [i nconjurnd umerii lui Eddie cu bra]ul. Poate ar tre-
28 JUDITH HERSHNER
bui s` l`s`m totul a[a pentru ast`zi [i s` ne ntlnim din nou mine.
V` voi telefona la hotel pentru a stabili o or`.
Imposibil! izbucni Chloe, ridicndu-se n picioare [i stnd n
fa]a so]ului ei. Nu plec`m nic`ieri. Asta este casa noastr`. Charles,
spune-i!
Inten]ion`m s` st`m aici. Nu avem nevoie de o camer` de hotel
din moment ce suntem proprietarii acestei case.
Proprietarii! izbucni Eddie, cu obrajii cuprin[i de fl`c`ri. Poate
c` tu de]ii jum`tate din aceast` cas`, Charles Biddington Whitney,
dar nu vei r`mne aici la noapte. Nici nu se pune problema, nu-i a[a,
Add?
El i ntlni privirea rug`toare [i aproape c` se pierdu n
adncimea ochilor ei.
Pentru c` Add r`m`sese t`cut, ea [i mpinse cotul n coastele lui
[i l ntreb` din nou:
Nu-i a[a?
Pentru un moment Add p`str` t`cerea, masndu-[i ceafa [i a[tep-
tnd inspira]ia. O pat` de vopsea de pe obrazul lui Eddie [i o privire
spre rochia scump` a lui Chloe i aduse ideea salvatoare.
Ca s` fiu perfect sincer, nu este nici o camer` pentru voi, le
spuse el ridicnd din umeri.
Sco]nd o batist` din buzunar el ncepu s` [tearg` stropul de
vopsea de pe obrazul lui Eddie.
Asta nu-]i merge, spuse Charles ferm. Sunt deplin con[tient c`
sunt patru dormitoare n casa asta. Nu v`d de ce spa]iul ar fi o
problem`.
Nu spa]iul este problema, r`spunse Eddie dulce, ncercuind
talia lui Add cu bra]ul ei.
Ochii ei lucir` de pl`cere la gndul conspira]iei lor.
Problema este mobila.
Mobila? \ntreb` Charles, ochiul lui stng nchizndu-se suspicios.
R`sucindu-se spre Chloe, Eddie ridic` din umeri ca [i cnd s-ar fi
scuzat [i spuse:
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 29
Nu este nici o mobil` acolo. Nu am putut cump`ra mobil`
nainte de a ra[cheta podeaua [i de a vopsi sau repara ]evile, mai
ales dup` ce scurgerea de la baie a trebuit ref`cut`. ]i aminte[ti ce
mizerie era acolo? \l ntreb` ea pe Add.
Add i ap`s` nasul n joac` pentru a-[i ascunde rnjetul ngro-
zitor.
Da, dar mai degrab` mi amintesc de cur`]enia care a urmat [i
tricoul t`u care... o tachin` el ridicnd fioros din sprncene.
Nici m`car nu ncerc` s`-[i re]in` rsul cnd v`zu mbujorarea ce
cuprindea chipul lui Eddie ca r`spuns la insinuarea lui.
Hm, hm, morm`i Charles, n timp ce Eddie se for]a s` zm-
beasc` pentru a se al`tura rsului lui Add.
Cnd avu aten]ia lor, Charles ntreb`:
Doar nu vrei s`-mi spui c` ai dormit pe podea n ultimul an?
Binen]eles c` nu. Este un pat n camera mea, r`spunse Eddie,
sprncenele ncruntndu-i-se cnd Charles ncepu s` o priveasc`
satisf`cut.
Care este deja ocupat, ad`ug` Add, prinzndu-i privirea [i
ntorcndu-i una la fel.
Hospitalit cere ca...
Noi, ca oaspe]i ai vo[tri...
Oaspe]ii mei!
n urm`toarele secunde se aprinser` discu]ii referitoare la cel
care merita posesia singurului pat din cas`.
Add [i l`s` gndurile s` zboare, ignornd amestecul de francez`
[i englez` din jurul s`u. {i-o imagina pe Eddie ntins` languros de-a
lungul patului larg pe care el o ajutase s`-l duc` n dormitorul cel
mare. Pielea ei va ar`ta ca satinul n contrast cu cear[afurile
trandafirii pe care el o ajutase s` le ntind` pe acela[i pat.
Se scutur` pentru a-[i ndep`rta fantezia ce-i bntuia prin cap. Nu
era suficient de r`u c` era torturat de vise n timpul nop]ii, acum era
invadat de ele [i n timpul zilei. Pe lng` asta, el era doar so]ul nece-
sar pentru a echilibra num`rul de combatan]i pe frontul n cauz`.
30 JUDITH HERSHNER
Add?
Glasul hot`rt al lui Edie i reduse la t`cere pe cei doi [i atrase
deplina aten]ie a lui Add. To]i l priveau, aparent a[teptnd cteva
cuvinte n]elepte.
Tr`gnd aer n piept, el privi c`tre fiecare din combatan]i, eva-
lund efectul pe care sugestia lui l va avea asupra lor. n sfr[it,
rosti:
Nu va fi nici o problem` dac` vom mp`r]i casa.
Add! ]ip` Eddie ngrozit` [i i arunc` o privire dezam`git`.
El privi n ochii ei [i aproape c` putu vedea lic`ririle de lumin`
din ei. F`r` ca ea s` spun` un singur cuvnt, el [tiu c` Eddie nu voia
s` petreac` noaptea cu Charles [i Chloe sub acoperi[ul ei, stnd sin-
gur` n dormitor. Nu n via]a asta.
Ridic` din umeri.
Tu [i Charles ave]i drepturi egale asupra casei, ncepu el.
Fu nevoit s` inspire adc pentru a-[i re]ine geam`tul de durere
atunci cnd unghiile lui Eddie se \nfipser` n pielea fin` de deasupra
taliei lui.
Dar nu cred c` Charles [i Chloe vor fi ncnta]i s` m` aud`
boc`nind prin jurul dormitorului nostru la ora patru diminea]a
cnd m` preg`tesc s` plec la munc`. Se pare c` va trebui s` ajungem
la un compromis.
Trei perechi de ochi se ndreptar` rapid c`tre el.
Sunt trei dormitoare libere la etaj, [i salteaua pe care o foloseai
cnd te-ai mutat aici prima oar` este depozitat` la mansard`, nu-i
a[a? Ei pot lua una din camere [i salteaua, iar noi ne putem p`stra
camera noastr`.
Nimeni nu accept` propunerea lui, dar nimeni nu l contrazise.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 31
Capitolul 4
Add se r`suci pe spate, ndep`rtnd cuvertura de pat, care nu-i
mai servea la nimic. Era posibil ca o podea pe care o [lefuiser` ore
ntregi, s` aib` nc` denivel`ri de m`rimea unei mingi de baseball,
se ntreba el, r`sucindu-se din nou cnd sim]i c` ceva i intr` n
spate.
Cu un oftat de resemnare, se concentr` asupra umbrelor de pe
tavanul dormitorului lui Eddie, num`rnd de cte ori una din
crengile stejarului care se afla chiar n fa]a ferestrei se ncruci[a cu
alt` creang`.
Nu-i era u[or s` pretind` c` ea nu era n pat, la doi pa[i lng`
el, acoperit` de cear[afurile pe care [i le imaginase de attea ori n
visurile lui. El \i putea auzi respira]ia u[oar`, egal` [i asta l f`cea s`
nnebuneasc`. Cum putea ea s` doarm` att de lini[tit`, cnd
lumea era att de r`sturnat` cu fundul n sus? Cum ar fi putut el s`
doarm`, cnd obiectul tuturor fanteziilor sale din ultimul an era
att de aproape de el [i totu[i att de departe?
[i nchise ochii [i ascult` b`t`ile ceasului a[ezat pe placa de
marmur` de deasupra [emineului. Num`r` trei b`t`i nainte ca
acesta s` se opreasc`.
nc` o or` [i va trebui s` ias` din camer`. nc` o or`, se asigur`
el, [i nu va mai fi nevoit s` inspire mirosul de liliac al cremei pe care
ea o folosea dup` du[. Nu va mai fi nevoit s` vad` formele femi-
nine, provocatoare, ce se ghiceau prin c`ma[a ei de noapte cu
Minnie Mouse. nc` o or` [i va sc`pa din nchisoarea pe care el sin-
gur [i-o crease.
Singura consolare pentru dorin]ele sale frustrate era
cunoa[terea faptului c` suferin]a lui Charles era mai grea dect a
lui. Iubita de Chloe fusese mai pu]in dect mul]umit` cnd Charles
acceptase compromisul pe care Add l propusese. Numai gndul c`
Add ar fi mers pe vrfuri prin dormitorul lor la patru diminea]a
pentru a-[i c`uta uniforma [i a folosi baia, i ]inuse departe pe cei
doi de camera lui Eddie [i de patul ei.
Broderia de invective n francez` care str`b`tuse camera [i
rico[ase spre parter, nu ratase subiectul preten]iilor pe care le
expuseser` el [i Eddie cu privire la cas`. Dulcea]a de Chloe folosise
fiecare din cele cteva cuvinte fran]uze[ti pe care Add [i le mai
putea aminti din liceu, ndat` ce ea [i Charles nchiseser` u[a
camerei lor n acea sear`.
Zgomotul f`cut de o creang` care atingea fereastra i atrase
aten]ia. Studie creanga, fiind atent la m`rimea ei n compara]ie cu
a lui, gndindu-se dac` l-ar putea sus]ine. Dar dac` ar pleca pe
fereastr`, cu siguran]` c` [i va rupe picioarele [i probabil [i gtul.
Doamna Jackson locuie[te la dou` case de aici, [optise Eddie.
Ea pusese n bra]ele lui o pern` [i o cuvertur`.
Nici unul din noi nu va mai avea serviciu anul viitor, dac`
doamna Jackson le spune colegilor de la consiliul de conducere c`
tu dormi la mine acas`.
Crezi c` va p`rea altfel dac` ea m` vede plecnd de la tine la
trei ore dup` miezul nop]ii? morm`ise el, ntorcndu-i replica.
El c[tigase pn` la urm` disputa [optit`. n timp ce un alt
mu[chi protesta la petrecerea nop]ii pe podea, Add se ntreba dac`
aceast` victorie i-a adus vreun c[tig.
Eddie ]ip` prin somn.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 33
Destul! morm`i el, dnd cear[afurile la o parte [i ridicndu-se,
ncordndu-se pe el fiecare fibr` muscular`.
Lund a[ternuturile pe care Eddie i le d`duse pentru a se nveli
la picioarele patului, Add ie[i pe u[` n vrful picioarelor.
Eddie [i ]inu respira]ia pn` cnd u[a se nchise n spatele lui
Add. Oftnd adnc, ea se r`suci pe spate [i [i [terse furioas` lacri-
mile care i c`deau pe pern` din clipa n care Add stinsese luminile.
Primul ei impuls fusese s` ]ipe [i s` loveasc` totul, s` se poarte
ca un copil de doi ani, dar cu Add dormind pe podea lng` ea,
decisese c` trebuie s` se ab]in`. Binen]eles, probabil c` el nici nu
avea de unde s` [tie asta. B`rbatul c`zuse ntr-un somn adnc de
ndat` ce atinsese podeaua.
Dup` ce reu[ise s`-[i calmeze violen]a, al doilea impuls pe care
l-a avut era la fel de imposibil ca [i primul. Ar fi fost pl`cut dac` Add
ar fi ]inut-o n bra]e, ocrotitor [i cald, n timp ce ea s-ar fi desc`rcat
de toat` durerea [i frustrarea acumulate. Dar Add fusese un bun
prieten n acea zi [i avea nevoie de odihn`.
{i care era cel`lalt motiv? Era atrac]ia fa]` de Addison Rivers?
Fusese o adev`rat` tortur` pentru ea s` stea ntins` n acel pat
imens, [tiind c` era suficient numai s` ntind` mna ntr-o parte [i
s`-l ating`. Din clipa n care el stinsese lumina [i se ntinsese pe
podea lng` ea, amintirea s`rut`rilor lui i f`cuser` inima s` o ia la
goan`, s`-i bat` puternic [i s` refuze s` mai stea n piept. Numai
gndul la unul din s`ruturi a fost suficient pentru a fi sigur` c` s-ar
aprinde instantaneu dac` el ar mai atinge-o nc` o dat`.
Eddie d`du din picioare pentru a se elibera din cear[aful r`sucit n
jurul ei, se ridic` din pat [i apuc` halatul de pe marginea patului. [i
strnse cordonul cu putere n jurul taliei [i ncepu s` str`bat` camera
dintr-o parte n alta. Cincisprezece pa[i pn` la ferestre. Cincisprezece
pa[i napoi pn` la pat. Zece pa[i pn` la u[a de la baie.
Am muncit din greu pentru a strnge acele economii izbucni ea.
34 JUDITH HERSHNER
Am muncit pentru a transforma aceast` vechitur` de cas` pe
care noi am cump`rat-o, ntr-un c`min.
Se ntoarse lng` pat, apoi se ndrept` c`tre u[a de la baie.
Am f`cut toate pl`]ile ipotecii din salariul meu pentru c` el
spunea c` are nevoie de fiecare penny din bursa pe care o primea
pentru a putea tr`i la Paris.
Se ndrept` c`tre ferestr` [i privi afar`, spre strada pustie.
Am avut grij` de termite n octombrie, de nc`lzirea central` n
ianuarie, [i de nlocuirea ]evilor n februarie. Merit s` fiu decorat`
pentru asta, nu? S` fiu oare att de insipid` pe ct se pare?
Se ndrept` c`tre u[a care d`dea spre hol.
Singurul lucru pe care tu l-ai f`cut, izbucni ea, deschiznd u[a
[i vorbind cu un Charles imaginar, a fost s` ]i semnezi numele pe
contractul casei mele.
Furioas` cobor treptele, travers` casa luminat` de lun` [i se
ndrept` spre buc`t`rie.
Eddie r`suci ntrerup`torul n timp ce deschidea u[a buc`t`riei.
Nu-[i putu opri strig`tul de surpriz` cnd, pe nea[teptate, l g`si
acolo pe Add, orbit de lumina puternic`.
M-ai speriat de moarte! Ce faci aici? \l ntreb` ea, atent` s` vor-
beasc` \n [oapt`.
Ron]`i un aperitiv, explic` el, ridicnd mna plin` cu furse-
curi. Credeam c` dormi.
Eddie trecu pe lng` el [i lu` un pahar de pe raft, nainte de a
deschide frigiderul [i de a c`uta limonada.
Am avut un co[mar, spuse ea repede.
Unul cumplit?
Mochet` maron dintr-un perete n altul, pere]i bej, mobilier
masiv, continu` ea. Charles st` n mijlocul lor cu un calculator, cal-
culnd ct valoreaz` munca mea.
Add ncerc` s` nu rd` la descrierea ei fragmentar`. El nu reu[i
s`-[i controleze una din p`r]ile gurii, care insista s` urce [i s` se
strmbe. Eddie observ` lucrul `sta.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 35
Nu e nimic de rs aici, replic` ea, trntindu-[i paharul pe mas`
[i aruncndu-se pe un scaun.
El veni s` se a[eze lng` ea.
nc` mai pot s`-i arunc afar`. Spune-mi numai un cuvnt.
Voi ]ine minte asta, spuse ea, furnd o pr`jitur` din mna lui.
St`teau ntr-o t`cere pl`cut`, beau limonad` [i mncau pr`jituri
n timp ce ceasul vechi de [coal`, de pe perete, a[ezat deasupra
mesei, m`sura trecerea minutelor.
Nu mi va lua casa, declar` Eddie ceva mai trziu.
Niciodat` nu m-am gndit c` o va face, replic` Add, observnd
cu satisfac]ie fermitatea b`rbiei ei [i umerii drep]i.
Sunt deschis` oric`rei sugestii, spuse ea, r`sucindu-se pentru
a-l privi n fa]`.
Add se nclin` n fa]` [i o s`rut` zgomotos pe frunte nainte de
a se l`sa pe spate, n scaun.
Vom juca pn` la cap`t acest meci. Tot ceea ce trebuie s` faci
este s` te ag`]i de fiecare cuvnt al meu, s`-mi arunci priviri adora-
toare [i s` fii de acord cu tot ceea ce voi spune eu, i se adres` el
direct. Cu trecerea zilelor, dulcea]a iubirii noastre [i totalul
devotament l vor cople[i, iar el se va furi[a pe ntuneric, lundu-[i
nevasta fran]uzoaic` cu el.
Eddie medit` la aceast` posibilitate [i o refuz`.
El nu renun]` att de u[or, mai ales dac` sunt [i bani la mijloc.
Dac` descoper` c` am min]it n leg`tur` cu noi doi, este gata s` m`
[antajeze pentru a-i vinde lui casa.
Cum crezi c` ar putea face asta? \ntreb` Add, l`sndu-se pe
spate [i trecndu-[i un bra] peste sp`tarul scaunului.
El s-ar putea duce la consiliul de conducere, declarnd c`
tr`im n p`cat [i c` suntem un exemplu r`u pentru copii.
i ntlni pentru scurt timp privirea.
Add, ne-am putea pierde amndoi locurile de munc` [i, cu
siguran]`, eu a[ pierde [i casa. Nu-]i pot cere s`-]i pui n pericol ser-
viciul pentru problemele mele.
36 JUDITH HERSHNER
Teama [i nesiguran]a t`iar` linii adnci ntre sprncenele ei.
Clipi rapid, luptndu-se s`-[i opreasc` lacrimile [i ncerc` s` zm-
beasc` atunci cnd el o b`tu pe um`r ncurajator.
Nu mi ceri tu asta, eu m` ofer, o asigur` el, ncepnd s`-i
maseze nodurile de tensiune de pe gt. Pe de alt` parte, dac` el
ob]ine casa, eu nu mi voi mai primi limonada de dup`-amiaz`.
Ei bine, nu putem l`sa s` se ntmple asta.
Uite, dac` el a putut p`r`si o femeie att de minunat` ca tine
pentru p`pu[a de plastic de la etaj, este evident c` l putem mpa-
cheta [i expedia prin po[t`, ns` cum s` ajung` la destina]ie f`r` o
timbrare adecvat`?
Vorbele lui trezir` un zmbet u[or pe chipul ei, care se transform`
cu ncetul ntr-un zmbet r`ut`cios care descoperi gropi]ele din obraji.
Suntem amndoi implica]i n asta, pn` cnd toat` limonada
va seca. De acord?
Eddie nu se putu ab]ine s` nu rd` la cuvintele lui prote[ti care
erau menite s`-i creeze bun`-dispozi]ie.
De acord, r`spunse ea, b`tnd din palme [i tr`gndu-l
aproape de ea, suficient de aproape pentru a-i s`ruta obrajii.
Scr]itul u[ii de la buc`t`rie le atrase aten]ia.
Charles mergea, tr[ind picioarele, protejndu-[i ochii cu
mna de lumina puternic`.
Este 3:37 diminea]a, morm`i el, privind ceasul de la mn`. Nu
ave]i nici un pic de considera]ie pentru cei care poate c` dorm n
casa asta?
Oo, ne pare r`u, spuse Eddie cu un irepetabil lic`r n ochi.
Add [i ridic` sus paharul pe care-l ]inea n mn`.
Vrei ni[te limonad`? Te va r`cori.
Nu, spuse Charles ar]`gos, privirea sa fixnd curbele feminine ale
lui Eddie care se ghiceau prin halatul ei sub]ire [i c`ma[a de noapte.
B`rbat nebun, mri Eddie, lund paharul lui Add [i a[ezn-
du-l pe mas` nainte de a se a[eza n bra]ele lui. [i drese vocea, [i
insinu` pe un ton aspru:
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 37
S` nu te r`core[ti.
Trupul lui Add r`spunse instantaneu chem`rilor fundului ei
care mi[ca n poala lui [i el se lupt` s`-[i men]in` controlul. A fost
o b`t`lie pierdut`.
O. K., r`spunse el, ncercuind-o cu bra]ele [i strngnd-o la
pieptul lui, chiar nainte ca buzele ei s` coboare spre ale lui.
Mii de lumini p`rur` s` se aprind` cnd buzele ei le atinser` pe
ale lui, lundu-i orice gnd de la Charles. Eddie dezmierd` buzele
lui ntredeschise, aproape atingnd limba lui fierbinte nainte ca el
s` i se al`ture, trecndu-[i limba peste buza ei de jos nainte de a
gusta dulcea]a din interior.
Nici unul din ei nu-l v`zu pe Charles nro[indu-se. Nici unul nu
auzi pocnetul minii lui, izbind u[a de la buc`t`rie, n timp ce pleca
trndu-[i picioarele. Erau mult prea pierdu]i n senza]iile ce-i
aduceau la via]` n timp ce buzele lor explorau un nou [i senzual
teritoriu.
Oh, Doamne, [opti Eddie, respirnd adnc [i rezemndu-[i
fruntea de a lui Add.
Add scoase un geam`t surd [i trase adnc aer n piept.
Cred c` a plecat, murmur` ea, jucndu-se absent` cu degetele
prin p`rul lui.
E[ti sigur`?
El [i l`s` degetele s` treac` ncet peste fiecare centimetru al
spatelui ei, a[teptnd un r`spuns de la ea.
Nu [tiu.
Vechiul ceas de [coal` b`tu ora patru fix.
Add respir` adnc apoi o ndep`rt` ncet pe Eddie.
Poate c` ar trebui s` fiu gata s` plec la munc`, i spuse el,
nedorind s`-i mai dea drumul din bra]e.
Poate c` da, ncuviin]` ea cu p`rere de r`u, ridicndu-[i ncet
capul, minile ei trecnd de pe umerii lui bine cl`di]i pe pieptul
puternic, musculos.
La ce or`...
38 JUDITH HERSHNER
Cnd vom...
Vorbeau amndoi o dat`, apoi se oprir`, a[teptnd.
Add inspir` adnc [i cuprinse cu fermitate talia ei n mini,
ridicnd-o [i ]innd-o a[a pentru mai mult de o secund` nainte de
a o a[eza \n picioare. A[tept` pn` cnd fu sigur c` ea [i-a rec`p`tat
echilibrul, apoi i d`du drumul. Observ` cu regret c` sim]urile sale
au revenit la normal.
Va trebui s` alerg pn` la mine acas` ca s` iau ni[te haine
curate, spuse Add, f`cnd un pas napoi.
Vrei s` mprumu]i ma[ina mea? \ntreb` Eddie, dintr-o dat`
sim]ind lipsa c`ldurii bra]elor lui.
Nu, mul]umesc, efortul fizic mi va face bine, r`spunse Add
prin u[a deschis`.
Add?
Da?
Halatul acela! Este pu]in cam ciudat s` faci jogging n el, nu?
Add [i cobor privirea c`tre halatul mprumutat de la Eddie [i
cl`tin` amuzat din cap.
Cred c` ar fi bine s` m` schimb mai nti. Doar nu vrem s` o
sup`r`m pe doamna Jackson.
Eddie ncuviin]`.
M` schimb [i plec, explic` Add, ndreptndu-se c`tre u[a de la
sufragerie. Voi l`sa apa s` curg` la du[ pentru cteva minute, cnd
ajung sus.
Dac` tu crezi c` a[a este bine, r`spunse Eddie, privindu-l
printre genele coborte.
Voi fi napoi n cteva minute, spuse Add, ie[ind pe u[`.
Eddie i ascult` pa[ii pe sc`ri [i a[tept` s` aud` scr]itul podelei
din dormitor. Cnd auzi apa curgnd n baie, se a[ez` pe scaun la
mas` [i [i lu` capul n mini.
Dumnezeule, ce se va ntmpla cu ea?
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 39
Capitolul 5
Eddie deschise u[a de la cuptor n timp ce timerul se oprea.
Inspirnd adnc, ca pentru a aprecia mai bine, trase t`vile cu
pr`jituri de ciocolat` [i le a[ez` pe dulap chiar n clipa n care
Tommy, unul dintre elevii ei, cioc`nea [i [i strecura capul prin u[a
din spate.
Hei, profa, sunt aici, spuse el, strecurndu-se n buc`t`rie [i
a[ezndu-se n partea opus` a dulapului, nainte de a se ntinde
dup` una din pr`jituri.
Eddie [i b`tu u[or genunchiul cu spatula de lemn.
Tocmai le-am scos din cuptor. O s`-]i frigi degetele.
Au! Voiam s` iau numai una nainte de a pleca, se lament` el,
tr`gndu-[i repede mna napoi. Orice b`iat n cre[tere are nevoie
de mult` hran` pentru a se dezvolta bine. Doar nu vrei s` le[in pe
gazonul t`u, nu?
Rznd pe nfundate n timp ce a[eza pr`jiturile lng` un cas-
tron pe jum`tate plin cu crem`, Eddie deschise u[a frigiderului.
Ce spui de ni[te ap` mineral` care s` te p`streze n form`? \i
propuse ea.
Sigur, r`spunse el, prinznd cu ndemnare cutia pe care ea
i-o aruncase. Ar trebui s` fie suficient zah`rul din pr`jitur` pentru
a m` men]ine n urm`toarele cinci minute.
Ei bine, atunci bea, l gr`bi Eddie, ntorcndu-se la crema de
ciocolat` pentru pr`jituri. Vei primi mai multe pr`jituri cnd se vor
r`ci.
Bun` afacere, spuse Tommy, fluiernd [i croindu-[i drum
c`tre u[`.
Eddie auzi cum ma[ina de tuns iarba prinde via]`. ncepu s`
fluiere melodia pe care Tommy o strecurase n creierul ei n timp
ce punea urm`toarea tav` cu pr`jituri n cuptor.
Ce-i cu zgomotul `sta att de nepl`cut? \ntreb` Charles,
f`cndu-[i apari]ia n buc`t`rie cteva minute mai trziu.
Tommy tunde iarba, r`spunse Eddie, lund o alt` tav` de
pr`jituri din cuptor. Chestia aceea verde continu` s` creasc`.
Charles puse un clipboard [i un calculator pe masa din
buc`t`rie [i se a[ez` pe scaun. Ignornd-o pe Eddie, ncepu s`
r`sfoiasc` hrtiile [i s` introduc` cifre n calculator.
Ct a costat masa aceea din sufragerie? \ntreb` el n timp ce
Eddie cur`]a dulapul.
Dou`zeci de dolari. Cineva o vopsise n ro[u aprins
Eddie se opri din vorbit cnd Charles ncepu din nou s` tasteze
cifre.
Eddie cur`]ase dulapul [i tot ceea ce era n buc`t`rie cu
excep]ia mixerului pe care-l l`sase deoparte pentru cteva
minute. Tocmai se aplecase pentru a-l pune n dulap cnd Charles
ntreb`:
Ct ai pl`tit pentru birou?
Mmm, morm`i ea. L-am luat de la un trg de lucruri uzate cu
cincisprezece dolari, r`spunse ea \n cele din urm`, aranjnd mixe-
rul pe raftul lui, n dulap.
Nu i oferi nici un detaliu asupra condi]iei deplorabile n care
se afla biroul cnd l cump`rase. Cineva l folosise pentru a depozi-
ta pe el canistrele de benzin` ntr-un garaj.
Charles continu` s` introduc` numere [i s` r`sfoiasc` hrtiile
pe care le avea n fa]`. Dintr-o dat`, lini[tea anun]` de iminenta
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 41
sosire a lui Tommy. Lund un platou din dulap, ea a[ez` cteva
dintre pr`jiturile r`cite pe el [i le puse pe dulap al`turi de o alt`
cutie de ap` mineral`.
Nu puteam s` stau mai mult.
Tommy deschise u[a buc`t`riei.
Sunt gata, i spuse Eddie, lund o postur` defensiv` n
spatele pr`jiturilor.
Tommy travers` camera c`lcnd ap`sat, lu` o pr`jitur` [i cutia
cu ap` mineral`, nainte de a se opri.
Eddie se aplec` peste dulap, ncruntndu-se n timp ce inspec-
ta urma de iarb` proasp`t t`iat` de pe podeaua buc`t`riei ce se
ntindea de la u[` [i pn` la pantofii sport ai lui Tommy care erau
plini de fire de iarb`.
Ia sp`l`torul, b`iete! Eu n-o s` cur`] acolo, spuse ea cu o
ncruntare pref`cut`.
Nu! Nu sp`l`torul! exclam` Tommy pe un ton dramatic,
strmbndu-se [i ndep`rtndu-se de ea.
Se lovi de cotul lui Charles cnd f`cu urm`torul pas, v`rsnd
limonada peste marginile paharului care se afla n mna b`rbatu-
lui.
Nu po]i s` te ui]i pe unde mergi? mri Charles, ntinzndu-se
[i lund [erve]ele din suportul aflat n centrul mesei.
Hei, domnule! mi pare r`u.
Tommy prinse ndemnatec prosopul pe care Eddie i-l arun-
case pentru a [terge petele.
Charles l privi fix. [i strnse hrtiile mpr`[tiate [i calcula-
torul [i le a[ez` peste clipboard. |ncruntndu-se la Eddie, Charles
[i mpinse n spate scaunul [i ncepu s` m`r[`luiasc` prin
camer`.
Dumnezeule, profa! Nu am vrut s` fac asta!
Tommy [terse gr`bit stropii de limonad` care se aflau nc` pe mas`.
Eddie i se al`tur` la mas`, cu un platou cu pr`jituri ntr-o mn`
[i cu propriul ei pahar cu limonad` n cealalt` mn`. Lu` un
42 JUDITH HERSHNER
prosop [i termin` treaba, aruncndu-l n chiuvet` cnd deveni
umed.
Sunt sigur` c` nu ai vrut, Tommy, spuse ea n timp ce se
a[eza pe scaunul pe care l eliberase Charles. Cum ]i se pare vara
asta?
Trece prea repede.
Tom se lans` n detalii despre recentele sale activit`]i n timp
ce mp`r]eau pr`jiturile, iar Charles [i comportamentul lui
grosolan fu curnd uitat.
*
* *
Ei bine, casa e nc` n picioare, gndi Add, cotind pe Elizabeth
Street [i ndeptndu-se spre casa lui Eddie. Frn` camioneta lui
veche de zece ani [i o parc` n spatele ma[inii sport a lui Charles.
Lund geanta de po[ta[ ticsit` cu hainele sale, ie[i din cabin` [i
verific` micu]a cutie pe care o avea n buzunar. Se ndrept` c`tre
u[a din spate.
Bun`, iubito, am venit acas`! strig` el tare, intrnd n
buc`t`rie [i inspirnd aroma delicioas` a spaghetelor preg`tite n
cas`.
Privirile i se oprir` pe Eddie care, n fa]a chiuvetei, aranja vase-
le n suportul de scurs.
[i l`s` geanta la u[` [i o lu` n bra]e, r`sucind-o prin camer`
ntr-un dans bizar.
Add, ei nu sunt aici. Nu este nevoie s` fii afectuos acum,
spuse Eddie, minile sale cuprinzndu-i umerii.
Exersam numai, i replic` el, nvrtind-o pentru ultima oar`.
Trebuie s` r`mn n rol, doar nu ai vrea s` ratez ntr-un moment
crucial, nu?
Eddie cl`tin` din cap [i zmbi re]inut, bucurndu-se mai mult
dect ar fi vrut s` admit`.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 43
}i-a fost dor de mine? \i [opti el n p`r.
Mda, murmur` ea, ascunzndu-se n bra]ele lui [i a[ezndu-[i
capul pe um`rul lui.
O zi proast`? \ntreb` el, strngnd-o mai tare la piept [i
nspirnd ciudatul amestec de usturoi, liliac [i inocen]`, nevino-
vat` Eddie.
Cea mai proast`, morm`i ea, desprinzndu-se din bra]ele lui.
Vrei s`-i poveste[ti so]iorului t`u despre asta? spuse el,
urmnd-o pn` lng` chiuvet` [i a[ezndu-[i minile pe umerii ei.
ncepu s`-i maseze mu[chii ncorda]i.
Ct timp ai la dispozi]ie? \ntreb` ea apucnd cu vrful
degetelor o salat`.
Toat` noaptea. n afar` de cazul n care tu ai de gnd altceva.
[i scutur` degetele ude spre el [i se aplec` peste chiuvet`,
relaxndu-se sub degetele lui puternice care p`reau c` fac minuni
cu durerea ei de spate.
Oamenii `[tia or s` m` nnebuneasc`, spuse ea ntr-un trziu
cnd minile lui se oprir` din strns [i coborr` pentru a-i ncon-
jura talia.
El se juc` cu nasul ei, n timp ce limba i se ndrepta spre ure-
che, pn` cnd ea ]ip` prelung, ntr-un ncnt`tor protest.
Vorbe[te sau te gdil, o amenin]` el, degetele lui mi[cndu-se
ncet peste coastele ei.
Patul este prea moale, apa este prea rece, sc`rile sunt prea
abrupte, camerele sunt prea mici, nu sunt [ifoniere, baia este
antic`, nu ar fi trebuit s` pl`tesc patruzeci de mii de dolari pentru
o nou` central` termic`, izbucni ea, r`sucindu-se [i aruncndu-[i
bra]ele n jurul gtului lui n timp ce inspira adnc. Galbenul este
o culoare prea str`lucitoare, presa de gunoi nu este o necesitate,
ar fi trebuit s` am casa pus` la punct pn` acum, iar p`rul meu este
att de lung.
Add se l`s` pe spate pentru a o privi atent pe Eddie. Ridicnd
o mn` i ndep`rt` [uvi]ele rebele de p`r care sc`paser` din cocul
44 JUDITH HERSHNER
fran]uzesc. i scoase, una cte una, agrafele din p`r, trecndu-[i
u[or degetele prin p`rul ce-i c`dea n valuri m`t`soase pe spate.
mi place p`rul t`u lung, i spuse el, ngropndu-[i nasul n
p`rul ei pe care-l culese \n palme.
{i mie mi place. Mul]umesc pentru votul de acceptare,
spuse ea cu un oftat [i l s`rut` pe obrazul aspru din cauza
b`rbii, nainte de a se r`suci spre legumele care o a[teptau n
chiuvet`.
Add i d`du drumul din bra]e [i lu` un cu]it, atacnd ridichile
care a[teptau aten]ie din partea cuiva.
A fost ceva care s` le plac`? \ntreb` el dup` ce decapit` c]iva
bulbi ro[ii.
Serviciul meu la [coal` pe timpul verii, i explic` ea, rupnd
cu violen]` frunzele de salat`.
Add rse pe nfundate.
Las`-m` s` ghicesc. Le-a pl`cut cel mai mult pentru c` erai
plecat` de acas`.
{i produceam bani, ad`ug` ea. Nu uita asta.
Add ncepu s` cure]e morcovii care a[teptau lng` chiuvet`.
Vrei s`-]i explic [i restul?
Eddie se ntinse dup` ro[ii.
Salteaua era prea moale, astfel nct ei au cump`rat un set
pentru dormitor cu un pat imens. Omul care l-a livrat s-a chinuit
mult, ncercnd s`-l urce la etaj pe sc`ri [i s` fereasc` n acela[i
timp lambriurile. ndat` ce l-au a[ezat n dormitor, a r`mas foarte
pu]in loc pentru mersul prin camer`.
Pentru fiecare detaliu povestit t`ia cte o felie sub]ire din ro[ia
pe care o avea n mn`.
Fiindu-i team` pentru degetele ei, Add i cuprinse ncet mna
n a sa [i ncerc` s-o fac` s` zmbeasc`.
-Se pare c` nu [tiu s` aprecieze o cad` a[a de mare, chiar dac`
poate s` cuprind` lejer dou` persoane n ea, spuse el.
Pentru c` nu are ata[at` [i o saun`. Doi ambi]io[i stupizi nu
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 45
pot aprecia un galben str`lucitor [i prefer` un crem palid dar
sigur. Nu le place compactorul de gunoi din principiu.
El [i ridic` bra]ul cu degetele desf`cute.
{i oricine [tie c` o femeie nu poate mul]umi mai mult de
dou` persoane, mai ales dac` una dintre ele este un chi]ibu[ar de
contabil economist, iar lucrurile care tocmai au sosit pe adresa lui
Madame nu au unde s` fie ag`]ate.
Eddie se al`tur` hohotelor lui de rs.
Nu-]i vine s` crezi ochilor dac` vezi bagajele. Aparent Chloe
a fost manechin la o cas` de mod` n Fran]a, i explic` Eddie. Chiar
dac` ar avea un dulap n care s` le pun` nu i-ar ajunge nici m`car
pentru jum`tate din ele.
Oh, deci suntem spectatori pentru acea clas` special` cele-
bri [i faimo[i spuse Add pref`cut entuziasmat.
Spectatori? spuse Eddie ridicnd din sprncene. Cred c` mai
bine ai fi spus menajer` personal`. n momentul de fa]` pretinde
s`-i fie oferite nu [tiu ce umera[e. {tii [i tu ct cost`, mai ales
atunci cnd ai nevoie de cteva sute de umera[e.
Ei bine, sunt impresionat, replic` el. Deci ce s-a ntmplat cu
toate aceste minunate haine f`r` existen]a unui [ifonier?
Am atrnat o sfoar` de rufe n dormitorul aflat imediat lng`
al lor, spuse ea ncet. L-am transformat n cel mai mare dulap n
perete pe care l-am v`zut vreodat`, ad`ug` ea, t`ind ro[iile cu mai
pu]in` vigoare [i mai mult` fine]e.
Add [i ndrept` aten]ia spre morcovii pe care-i cur`]a.
Asta o face fericit`?
Nu cu adev`rat. Detest` s` fie nevoit` s` p`r`seasc` a lor
chambre coucher pentru a-[i lua hainele, spuse Eddie, vocea ei
mimnd perfect puternicul accent fran]uzesc al lui Chloe. Cred c`
ei vor ca eu s` d`rm peretele dintre cele dou` camere pentru a-i
mul]umi.
S`rmana femeie, spuse Add, aruncnd morcovii n bolul pen-
tru salat` n timp ce Eddie termina cu ro[iile. Eu mi pot rezolva
46 JUDITH HERSHNER
toat` toaleta ]innd hainele \n geanta de po[ta[ [i ea [i face griji
pentru c` trebuie s` treac` prin hol.
Eddie i arunc` o privire ntreb`toare.
Numai pentru a-mi schimba hainele [i a sc`pa de mizerie,
spuse Add, cu minile ridicate ca [i cum s-ar fi predat. Nu ]i cer
un loc n pat sau altceva. n afar` de cazul n care tu te oferi s`-l
mpar]i cu mine.
Niciodat` n via]`, Rivers, spuse Eddie, sim]ind un fior ciudat
n stomac la sugestia lui.
El d`du din umeri [i lu` capacul de pe castronul cu sos,
inspirnd adnc aroma mbietoare nainte de a-l acoperi.
Ridicndu-[i geanta de lng` u[` ntreb`:
Am timp s` fac un du[?
Numai dac` faci unul foarte, foarte scurt, spuse Eddie, lund
un vas mare din dulap [i ncepnd s`-l umple cu ap`.
Aproape uitasem, spuse Add, venind lng` ea [i c`utnd
prin buzunar. Pentru a lini[ti sim]ul madame-ei despre ce se
cuvine.
Edie lu` cutia mic` pe care el i-o oferise [i privi la delicatul
obiect din catifea gri. Ochii i lucir` [i clipi rapid pentru a-[i re]ine
lacrimile care amenin]au s` izbucnesc`. Prostu]o, se cert` ea. Nu
ai fost emo]ionat` cnd Charles te-a cerut n c`s`torie. Binen]eles,
Add nu te cere acum n c`s`torie, [i reaminti ei ns`[i.
[i ridic` ochii plini de lacrimi [i privirile ei le ntlnir` pe ale
lui Add.
Ei bine, dechide-o.
Dar...
Uite, m` gndeam c` asta va face ca lucrurile s` par` n
ordine, i explic` Add.
Lu` din cutie un inel f`cut din aur ro[u ce avea montat un
ametist mare, oval, [i i ridic` mna stng`.
M-am gndit c` nu ai dori un diamant, explic` el n timp ce i
\ntorcea mna pentru a admira inelul pe degetele ei lungi [i sub]iri.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 47
Add, este minunat, i replic` ea, privind lung la piatra de un
violet pal.
Cnd [i ntoarse privirile spre el, o ncruntare i umbrea chipul.
Nu trebuia s` faci asta. Trebuie s` fi costat o avere.
Sigur c` trebuia s` o fac. Nu orice so] i d` so]iei sale un inel?
o tachin` el, l`sndu-i mna [i rznd nfundat n barb`. De unde
[tii c` nu provine dintr-o cutie Craker Jack?
Eddie [i trecu un deget peste simplul, dar elegantul inel. Cu
privirile la el [i nu la Add, i r`spunse:
Acesta nu este un inel dintr-o cutie Craker Jack.
Nu-]i vine s` crezi, nu? Nici bunica mea nu a f`cut-o nicio-
dat`, de[i bunicul i-a spus asta de o mie de ori.
Oh, Add, nu pot purta inelul bunicii tale. Ea cu siguran]` ar
fi vrut s` i-l dai propriei tale so]ii, spuse Eddie.
F`cu un gest spre inel ca [i cnd ar fi vrut s` [i-l scoat` de pe
deget.
Pentru moment tu e[ti so]ia mea, insist` Add, punndu-i
napoi inelul pe deget. Pe lng` asta, bunica ar fi avut obiec]ii reale
n leg`tur` cu tot circul `sta.
Circ este foarte bine spus, replic` Eddie, nc` privind nen-
crez`toare spre inel. Dar dac` l pierd?
Voi lua altul din Craker Jack, r`spunse Add cu u[urin]`,
ndreptndu-se din nou c`tre u[`. M` duc s` fac odat` du[ul
`la.
Aminte[te-]i, s` fie scurt! \i spuse ea absent, trecndu-[i
nc` o dat` degetul peste inel. Vreau s` fac [i eu unul nainte de
mas`, dar dup` baia maraton cu care s-a delectat Chloe, m`
ndoiesc s` mai fi r`mas vreun strop de ap` fierbinte n tot
ora[ul.
Ar putea dura mai mult dac` am face du[ mpreun`, i pro-
puse Add, trecnd dincolo de u[`, nainte ca sp`l`torul de vase
pe care Eddie l aruncase dup` el s` l ajung`.
48 JUDITH HERSHNER
Pentru c` suntem to]i aici, s` trecem n revist` cteva din
notele pe care le-am f`cut ast`zi, spuse Charles, l`snd jos paharul
de vin pe fa]a de mas`. Ceasul din buc`t`rie b`tu ora [ase.
Eddie tres`ri, verificndu-[i ngrozit` ceasul de la mn` nainte
de a arunca spre Add o privire rug`toare [i a se ridica rapid n
picioare.
Meciul? \ntreb` el, l`sndu-se pe spate n scaun [i str`duin-
du-se s` nu izbucnesc` n rs la expresiile nm`rmurite ale fe]elor
lui Chloe [i Charles.
{ase [i jum`tate, spuse ea, trecnd cu privirea peste masa din
sufragerie [i peste resturile care r`m`seser` de la mas`.
Ridic` bolurile [i se ndrept` gr`bit` spre buc`t`rie.
Edwina, strig` Charles dup` ea, cu voce t`ioas` [i cu ochiul
stng aproape nchis.
mi pare r`u, Charles, nu acum, strig` ea din buc`t`rie, zgo-
motul apei care curgea acoperind orice altceva ar fi putut spune.
De ce nu? \ntreb` el ncruntat, tr`gndu-[i paharul de vin
nainte ca ea s` l poat` lua n timp ce f`cea un tur rapid al mesei
[i se ntorcea n buc`t`rie.
Eddie are meci peste o jum`tate de or`, explic` Add, ridicn-
du-se n picioare [i adunnd farfuriile [i argint`ria de pe mas`.
Cu siguran]` un amuzament de sear` nu este la fel de impor-
tant ca situa]ia acestei case, declar` Charles, ochiul lui stng
aproape disp`rnd.
Nu este distrac]ie, este serviciul ei, spuse Add n timp ce
strngea [erve]elele de pe mas` [i le mototolea, formnd o bil` de
hrtie.
Serviciul ei? De cnd Edwina [tie ceva n leg`tur` cu sportul?
Eddie [tie suficient de multe pentru a avea nu nota zece, ci
unsprezece, \i replic` Add, strngnd din f`lci n timp ce a[tepta
urm`torul comentariu.
Aproape c` putu vedea cum calculatorul din creierul lui
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 49
Charles nceteaz` s` func]ioneze. Cnd Charles nu spuse nimic, el
se ndrept` spre buc`t`rie.
De ce nu folose[ti ma[ina de sp`lat vase? \ntreb` Add,
ridicnd un prosop de pe etajera din fa]a chiuvetei [i ncepnd s`
[tearg` vasele.
Niciodat` nu se pun por]elanurile chineze[ti n ma[ina de
sp`lat vase, explic` ea, ntinzndu-se dup` urm`toarea farfurie.
Regula lui Charles, i [opti Add la ureche.
Regula mamei, spuse Eddie, a[eznd cu grij` farfuria ud`
ntr-o parte.
Nu vei termina la timp, o aten]ion` el, cur`]nd sp`l`torul de
vase.
Nu crezi c` [tiu [i eu asta? Dar nu pot l`sa a[a toate astea.
Fetele vor veni aici dup` meci [i...
Pauz`. Nu mai spune nimic. Du-te la meci, spuse Add pe un
ton autoritar, lund sp`l`torul de vase din mna ei [i mpingnd-o
spre u[`. Voi avea eu grij` de toate lucrurile de aici.
Eddie ezit` un moment, trecnd cu privirile peste vase [i apoi
peste minile mari ale lui Add.
E[ti sigur?
Pentru fiecare vas pe care l sparg, mi vei t`ia un deget, i
propuse el, fluturndu-[i palmele prin fa]a ei. Imagineaz`-]i un
profesor de matematic` f`r` nici un deget care s`-l ajute la
num`rat.
Eddie nu-[i putu re]ine hohotul de rs n timp ce se ndrepta
spre u[`, atrnndu-[i po[eta pe um`r n timp ce ie[ea.
O s` ]in minte asta [i o s` m` revan[ez, strig` ea, nchiznd
u[a n urma ei.
50 JUDITH HERSHNER
Capitolul 6
Eddie nu ncerc` s` le lini[teasc` pe fetele exuberante care
coborr` din ma[inile parcate n fa]a casei ei. [i nvinseser` princi-
palii rivali, Emerson High, pentru prima oar` n [ase ani, cu un scor
de cincisprezece la trei, ceea ce f`cea ca entuziasmul s` nu poat`
fi controlat.
Oricum, surescitate sau nu, victorioasele acoperite de praf se
ndreptau c`tre u[a din fa]`.
U[a din spate, strig` ea, ncercnd s` le acopere ]ipetele [i
fluier`turile. ndrepta]i-v` spre u[a din spate.
A[tept` pn` cnd [i ultima dintre ele ajunse.
Sunt sigur c` a]i c[tigat! strig` Add, gr`bindu-se s` deschid`
u[a [i strngnd mna fiec`reia dintre fetele surprinse care treceau
pe lng` el.
Cincisprezece la trei! strig` cineva, provocndu-le pe celelalte
s` repete cu putere scorul, suficient de tare pentru ca to]i cei din
vecin`tatea casei s` aud`.
Felicit`ri pentru antrenoare, i se adres` el lui Eddie,
cuprinznd-o cu bra]ul pe dup` umeri [i conducnd-o c`tre masa
din buc`t`rie.
Eddie r`mase cu gura c`scat` la vederea mesei [i i ntoarse un
zmbet tremur`tor b`rbatului care preg`tise, pentru echipa ei,
s`rb`torirea victoriei. Stegule]e portocalii [i negre fluturau atrnate
de lustra de deasupra mesei [i pe pere]i. Boluri imense a[teptau nu
lng` unul, ci lng` dou` vase pline cu cea mai delicioas` nghe]at`
posibil`. n centrul mesei era un munte de hot-dog fierbin]i.
Inspir` adnc, apreciativ. Mirosul de hot-dog, ceap`, mu[tar,
ketchup [i sos picant i umplu n`rile [i i f`cu stomacul s` se
revolte.
Nu ai mncat prea mult la mas`, i [opti el la ureche, nainte
de a-[i cobor bra]ul [i a-[i lua locul n fa]a oalei cu ap` clocotind.
Lua]i-i ct sunt fiebin]i, le ndemn` el, dndu-le farfurii de
unic` folosin]` fetelor care umpleau buc`t`ria.
Eddie era ultima la rnd. Lundu-[i farfuria de la el, ea f`cu un
semn c`tre sufragerie [i ridic` ntreb`toare din sprncene.
Au ie[it, i explic` Add cu voce joas`.
O or` mai trziu, Eddie nchidea u[a dup` ultimul chicotit ado-
lescentin [i se sprijinea pe ea cu ochii nchi[i, respira]ia t`iat` [i
extenuat`. Avu suficient` t`rie pentru a deschide un ochi [i a arun-
ca o privire peste dezastrul din camer`, constituit din ceea ce
r`m`sese n urma s`rb`toririi victoriei.
Farfuriile de unic` folosin]` [i cutiile z`ceau aruncate care-ncotro
[i acopereau fiecare centimetru al bufetului. Borcanele cu condi-
mente, pe jum`tate goale [i acoperite cu r`m`[i]e uscate, umpleau
masa din buc`t`rie. Bolurile de nghe]at` cu fructe, ciocolat`,
caramel [i cine mai [tie ce altceva umpleau chiuveta. Iar podeaua!
Mizeria acoperea cea mai mare parte din ea, pe alocuri uscat`, n
unele p`r]i nc` suficient de umed` pentru ca orice deplasare prin
buc`t`rie s` fie hazardant`.
nchise singurul ochi pe care-l deschisese [i oft`.
Bun` petrecere, spuse Add ncet, atingndu-i buzele cu un
s`rut, nainte de a ncepe s` adune ceea ce putea fi aruncat imediat.
De ce ntotdeauna dup` petrecerile reu[ite totul arat` ca [i
cnd ar fi avut loc un r`zboi n acel loc? \ntreb` Eddie, savurnd
gustul s`rutului lui pentru un lung moment.
52 JUDITH HERSHNER
Dac` oamenii se simt bine, ei nu observ` mizeria pe care o fac,
spuse Add.
Umplu comprimatorul de gunoi cu o prim` nc`rc`tur` [i ap`s`
pe ntrerup`tor, punndu-l n func]iune.
Asta a fost o petrecere reu[it`? \ntreb` Eddie.
Asta a fost o petrecere fantastic`, o asigur` Add, lund crpa
din minile ei [i conducnd-o la un scaun.
Ea nu protest` cnd el o mpinse n scaun [i i ridic` picioarele,
sprijinindu-le pe un al doilea scaun. R`sucindu-[i capul, ea [i
ndep`rt` [i ultima urm` de stres [i privi c`tre Add care cur`]a efi-
cient frigiderul.
Dumnezeule, ce s-a ntmplat? izbucni Charles, mpingnd
u[a de la sufragerie [i oprindu-se, indiferent la urmele pe care le
f`cuse pe podea.
Mu[chii gtului lui Eddie ncepur` din nou s` se ncordeze [i s`
o doar` chiar \nainte de a se ntoarce cu fa]a c`tre cel`lalt cuplu
care st`tea nm`rmurit n cadrul u[ii. Fu nevoit` s` [i re]in`
hohotele de rs care o ncercau din momentul n care le observase
fe]ele nencrez`toare.
Voi doi a]i ratat o petrecere incredibil`, spuse Add, mpingnd
u[a de la frigider cu [oldul, n timp ce arunca sp`l`torul c`tre
chiuvet`. Hot-dog, sos picant, nghe]at` f`cut` n cas`.
Ridic` oala plin` de apa n care au fiert crenvur[tii pentru a o
duce la chiuvet`.
Chloe, ntr-o simpl` dar elegant` rochie de m`tase, p`[i
atent` n camer` n spatele lui Charles. Ochii s`i machia]i cu
mare aten]ie erau m`ri]i [i plini de groaz`, n timp ce inspecta
camera.
Incroyable, [opti ea, ferindu-[i fusta de turnul de farfurii
folosite de lng` ea. A]i chemat poli]ia? Este ceva stricat?
Add [i Eddie privir` c`tre ea nainte de a schimba priviri pline
de n]eles unul cu altul [i de a ridica din umeri.
Edwina, dup` toate aparen]ele, se pare c` ]i-ai terminat ziua
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 53
de munc`. Trebuie s` insist s` discut`m n leg`tur` cu situa]ia casei,
ncepu Charles, p`[ind atent n jurul mizeriei din centrul podelei.
El [terse scaunul cu un [erve]el nefolosit, nainte de a se a[eza
la mas`.
Eddie privi atent` la el, fruntea ncre]indu-i-se de ncruntare, n
timp ce ncerca s` se concentreze asupra cuvintelor lui.
Acum? \ntreb` ea pe un ton obosit, aplecndu-se pentru a-[i
desface [ireturile pantofilor sport [i a se desc`l]a. Oft` de pl`cere
n timp ce [i scotea [osetele [i [i mi[ca degetele de la picioare.
Nu ai fost liber` ast`zi n timpul zilei sau n seara asta. Se pare
c` ai un program foarte nc`rcat, i explic` Charles cu r`ceal`.
El scoase un teanc de hrtii din buzunarul interior al jachetei
sale [i c`ut` cu privirea un loc curat unde s` le poat` ntinde.
Cred c` acum avem o excelent` ocazie s` discut`m.
Ceasul din buc`t`rie ntrerupse replica ei. Num`r` zece b`t`i n
timp ce ncerca s`-[i tempereze pornirile violente care erau gata s`
erup`.
Charles, cu adev`rat [i eu vreau ca aceast` problem` s` fie
l`murit`, la fel de mult ca [i tine, ncepu ea, coborndu-[i
picioarele goale pe podea [i sprijinindu-[i minile pe genunchi.
Dar mai am cteva lucr`ri de corectat nainte de orele de mine
[i...
Ea [i ridic` bra]ul, ar`tnd spre podelele acoperite cu mizerie,
masa plin` de vase care trebuiau sp`late [i dulapul murdar.
Cu siguran]` po]i l`sa toate astea la o parte pentru moment,
ncepu Charles, pentru a fi oprit imediat de un ]ip`t furios.
Chloe r`m`sese lng` u[` n timp ce Charles se apropiase de
Eddie [i se a[ezase [i el la mas`. Ea privise admirativ c`tre muscu-
latura bine conturat` de sub tricoul lui Add. Chloe r`m`sese cu
privirea avid` a]intit` asupra mu[chilor ncorda]i n sus]inerea
vasului greu, din metal.
54 JUDITH HERSHNER
Trebuie s` fie foarte greu, spusese ea ncet, apropiindu-se cu
mi[c`ri lene[e de Add [i trecndu-[i unghia ro[u-aprins n jos, de-a
lungul bra]ului lui, de la um`r c`tre cot.
Foarte, i r`spunsese el scurt, ndreptndu-se c`tre chiuvet`
att de repede pe ct putea f`r` s` verse apa fierbinte pe el.
Nu te deranjeaz`? \ntrebase ea, fluturndu-[i degetele cu
manichiura bine f`cut` c`tre mizeria de pe dulap. S` faci munc` de
femeie?
Mna ei i ncercuise bra]ul, testndu-i t`ria.
Add aruncase o privire c`tre masa din col]. Charles era implicat
n conversa]ia sa cu Eddie [i total rupt de orice altceva s-ar fi petre-
cut n camer` n timp ce [i scotea hrtiile din buzunarul sacoului.
Munca este munc`, replicase Add, atent s` men]in` un ton
neutru [i rezistnd tenta]iei de a ndep`rta violent mna lui Chloe.
Ridici greut`]i? \l \ntrebase ea cu voce dulce, trecndu-[i mna
peste umerii lui.
Nu.
El a ridicat oala, a[eznd-o lng` marginea dulapului, sub
chiuvet`.
Ce musculatur`! spusese Chloe cu un oftat.
Add ncercase s` ignore degetul pe care ea l plimba provocator
pe gtul lui, ajungnd pn` la ureche. Reu[ise s` evite degetul ei
cercet`tor, aplecndu-se n fa]` pentru a scoate dopul de la chiu-
vet`. n clipa n care el se ndrept` pentru a lua bolurile de
nghe]at` de pe dulap, ea era din nou lng` el, trecndu-[i mna
peste umerii [i spatele lui.
Mu[chiul din falca lui tres`rise n timp ce el strngea din din]i [i
ncerca din greu s` se st`pneasc` [i s` men]in` pe buze un zmbet
politicos. Chiar n momentul n care ridicase oala cu ap` fierbinte
[i se preg`tea s` o r`stoarne, sim]ise cum degetele ei \i alunec` n
pantaloni.
Chloe ]ipase ofensat` cnd apa care curgea n cascad` din oal`
rico[ase din fundul chiuvetei [i udase dulapul [i p`rul ei, machiajul
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 55
[i rochia scump` de m`tase. Nimic nu sc`p` de apa plin` de
gr`sime care ][nea din chiuvet`
Add trnti oala pe dulap [i se ntoarse s` se confrunte fa]` n fa]`
cu o Chloe ud` [i enervat`.
Imbecile! Bouffon! Saccade! strig` ea, sco]nd fl`c`ri prin
ochi.
Hei, mi pare r`u, spuse Add pe un ton aproape vinovat n
timp ce se ntindea dup` prosopul de pe raftul din apropierea lui.
Chloe umplu camera cu franceza ei t`ioas`, gutural`, aruncnd
napoi prosopul spre Add.
Charles fu lng` ea instantaneu, ncercnd s` o calmeze n timp
ce lua un prosop curat [i ncerca s` ndep`rteze petele. Ea l lovi
furioas` peste mini. Dndu-se la o parte, Charles se uit` ncruntat
la Add.
Ce i-ai f`cut so]iei mele, cretinule?
Nu i-am f`cut r`u inten]ionat. Voiam numai s` golesc oala, dar
blestemata, era ud` [i a alunecat, spuse Add dnd din umeri.
Bra]ul lui Eddie nconjur` talia lui Add n timp ce se nclina
peste pieptul lui pentru a avea o mai bun` priveli[te a lui Chloe.
Degetele ei se ncordar` n timp ce [i re]inea strig`tul de jubilare
ce vibra n`untrul ei. Buzele \i erau strnse ntr-o linie foarte sub]ire
n timp ce ntlni privirea lui Add.
nmoaie rochia n ap` rece, o sf`tui ea cu ezitare, temndu-se
c` dac` ar fi vorbit mai mult ar fi izbucnit n rs.
Ap` rece? Este de la Chanel! spuse Chloe indignat`,
r`sturnnd turnurile de farfurii de pe podea [i ndep`rtndu-l pe
Charles de lng` ea. Rochia asta este distrus`.
Restul furiei ei fu dezl`n]uit n francez` n timp ce str`b`tea
camera dintr-o parte n alta, l`snd o urm` de ap` unsuroas` n
spatele ei.
Charles fix` tavanul cu privirea pentru un moment nainte de a
se uita la cei doi care st`teau n fa]a chiuvetei, [i apoi p`r`si camera.
Eddie nu [i putu controla rsul, o clip` mai trziu.
56 JUDITH HERSHNER
Ai v`zut...
Nu [tiu...
Eddie l l`s` pe Add s`-i [tearg` lacrimile de pe obraji [i ncerc`
s`-[i compun` o fa]` sever` uitndu-se la el. E[u` lamentabil cnd
observ` apa care-i picura din p`r, de pe nas, din sprncene. Nu mai
avea ce face. Izbucni n rs nconjurndu-se cu bra]ele.
Add continua s` rd` nfundat cnd ea ncepu s`-l [tearg` de
apa plin` de gr`sime.
A fost un accident? \ntreb` Eddie, lund un alt prosop pentru
a [terge [i dulapul.
Nu a[ putea spune cu exactitate, replic` Add, aruncnd
prosopul lui n apa de pe podea [i ncepnd s` [tearg` n jurul
chiuvetei.
De ce nu?
Eddie ridic` prosoapele [i le stoarse deasupra chiuvetei n timp
ce a[tepta o explica]ie de la Add.
Cred c` sunt o persoan` mult mai bun`, mai moral`, care nu
ar face a[a ceva \n mod deliberat.
Adun` mai mult` ap` de pe podea [i i nmn` prosopul lui Eddie.
Atunci cum s-a ntmplat?
Add [i mic[or` ochii, privi spre Eddie [i f`cu o grimas`:
Chloe.
Chloe a aruncat ap` pe ea inten]ionat?
Eddie se ncrunt`, total contrariat`.
Nu.
Tonul lui Add era ezitant, abia putea s` articuleze trei silabe. Se
concentr` asupra prosopului pe care-l ]inea n pumnii strn[i.
Addison Rivers. Ce s-a ntmplat? \l ntreb` Eddie autoritar`,
uimit` cnd observ` ro[ul aprins care cuprinsese fa]a lui Add.
Mi-a strns fesele n mini [i am tres`rit.
Fa]a lui se ntunec` de stnjeneal`.
Chloe? \ntreb` Eddie nencrez`toare. Ma chrie? Mon amour?
So]ia lui Charles te-a strns de fese?
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 57
Dac` ndr`zne[ti s` rzi, Edwina Mason, voi spune ntregii
[coli cel`lalt nume al t`u. Nu, ntregului ora[, o amenin]` Add,
aruncnd cu putere ultimul prosop n chiuvet`.
Eddie [i dezl`n]ui rsul care o tortura [i pe care nu-l mai putea
re]ine, ochii ei crescnd din ce n ce mai rotunzi n timp ce a[tepta
ca lucirea de jen` din ochii lui Add s` dispar`.
N-o s-o faci. Nu po]i, ncerc` ea s`-l p`c`leasc`. Nu l [tii.
ncet, ncet, Add zmbi, lumini]e viclene ap`rndu-i n ochii
ntuneca]i. El doar o privea pe Eddie [i zmbetul i cre[tea pe
m`sur` ce ea devenea mai nesigur` [i ncepea s` dea napoi.
Nu-i a[a? \ntreb` ea pe un ton nesigur.
Add medit` asupra ntreb`rii ei, crescnd suspansul pn` n
momentul n care ea era gata s` ]ipe.
Crezi c` n-a[ putea? spuse el n cele din urm`, lund n con-
siderare oftatul ei de u[urare. Nu mai rzi acum, Edwina Hermione.
Add o izgoni din buc`t`rie, iar n momentul n care ea i se
al`tur` din nou, iar zona cuprins` de dezastru devenise din nou
buc`t`ria ei, str`lucind de cur`]enie, din tavan pn` n podea. Bra]
la bra] se ndreptar` c`tre dormitorul lor.
nainte ca Add s`-[i fi terminat du[ul, Eddie adormi. El o privi
pentru un moment, delectndu-se la vederea mi[c`rilor regulate
ale snilor ei care se ridicau [i coborau pe sub c`ma[a de noapte.
Cnd al treilea c`scat i sc`p` ntr-un interval de cteva secunde, o
s`rut` tandru pe frunte [i [i g`si salteaua, care acum avea un sac
de dormit peste ea, [i adormi aproape nainte s` ating` perna.
*
* *
Eddie [i a[ez` geanta cu c`r]i pe podea, lng` cap`tul sc`rilor,
apoi intr` n cas` [i se ndrept` spre frigiderul n care o a[tepta
limonada rece. Se opri brusc n clipa n care l v`zu pe Charles cu
un clipboard [i un calculator n mn`, stnd n genunchi pe podea
58 JUDITH HERSHNER
[i inspectnd partea interioar` a mesei din sufragerie. A fost tentat`
s` intre pe vrfuri n buc`t`rie pentru a avea un moment de lini[te,
dar ignor` aceast` pornire. Mai devreme sau mai trziu trebuia s`
dea piept cu b`rbatul acela, fie c` i f`cea sau nu pl`cere.
Ai pierdut ceva? \ntreb` ea, oprindu-se pentru a ngenunchea
[i ea lng` mas`.
Uff! exclam` Charles, lovindu-[i capul de t`blia mesei n timp
ce ncerca s` ias` de sub ea.
Eddie se ridicase [i, cu minile n [olduri, a[tepta.
Voiam numai s` verific dac` este vreun semn al fabricantului
pe undeva, explic` Charles, arajndu-[i p`rul.
De ce? \ntreb` Eddie, ndreptnd o cut` de pe fa]a de mas`
care proteja suprafa]a lucioas`.
S` [tiu fabricantul m-ar ajuta s` datez piesa [i apoi s`-i sta-
bilesc pre]ul, i spuse Charles, f`cnd o not` rapid` pe clipboard-ul
s`u.
Eddie se ncrunt` [i se ntoarse spre buc`t`rie. Probabil c` ar fi
trebuit mai bine s` soarb` lini[tit` din limonad` dect s`-l deran-
jeze pe Charles, [i spuse. Dac` el se gndea la ce credea ea, atunci
durerea de cap care o chinuise toat` diminea]a era gata s` se trans-
forme ntr-o migren` total`.
Ea lu` vasul cu limonad` din frigider [i l leg`n` c`tre Charles.
Vrei [i tu?
Charles lu` loc la mas` [i ncepu s` r`sfoiasc` paginile nainte
de a-i r`spunde.
Da, ar fi excelent!
Ea lu` dou` dintre paharele pe care le folosea de obicei [i
apoi nghe]`. Dulapul pentru pahare, care n mod normal avea
trei rafturi ticsite cu pahare aranjate unul lng` altul, era aproape
gol.
Privirea i se ndrept` c`tre chiuveta care, din fericire, fusese
goal` de diminea]`, mul]umit` eforturilor lui Add de noaptea tre-
cut`, [i o descoperi plin`-ochi cu pahare, farfurii [i castroane.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 59
Deasupra dulapului era un alt morman de farfurii, aflate ntr-un
echilibru nesigur. Dup` cum ar`ta \n jurul ei, nu mai r`m`sese
mare lucru n dulapurile din buc`t`rie.
ncruntndu-se c`tre acest dezastru, [tiu c` trebuia s` cure]e
totul nainte de masa de sear`. Lu` dou` pahare [i turn` limonad`
n ele. Trei pic`turi c`zur` n pahar. Scutur` vasul nedumerit` [i
apoi ndep`rt` capacul. Gol.
Deschise frigiderul pentru a c`uta mai mult concentrat. V`znd
ceea ce se g`sea n`untru, minile aflate pe mnerul u[ii i s-au albit.
I se oferea priveli[tea haosului a ceea ce a fost odat` mpachetat
judicios, astfel nct s` poat` fi utilizat o singur` dat`, pachete de
carne [i pachete de legume z`ceau aruncate unele peste altele.
Oricum, nici m`car nu putea s` identifice ceea ce se afla n fa]a ei,
nici cine ar fi putut devasta frigiderul \n acest fel. Pachetele care
erau odat` mpachetate [i etichetate corespunz`tor acum erau
mpinse care unde mai aveau loc pe rafturile frigiderului, iar hrti-
ile n care erau mpachetate l`sau acum s` se vad` por]ii crude de
hamburger [i piept de pui.
Cutiile de suc concentrat au nceput s` se rostogoleasc`
nainte n momentul n care ea a ncercat s` ndrepte cteva
pachete care st`teau s` cad`, rostogolindu-se [i c`znd, lovind-o
\n um`r [i \n piept, nainte ca ea s` poat` contracara subita
mi[care a acestora.
La naiba spuse ea scr[nind spre tavan, repetnd cuvintele
acestea dup` fiecare ncercare nereu[it` de a nchide u[a blocat` de
dezastrul din interiorul frigiderului.
Este ceva n neregul`? \ntreb` Charles, r`sfoind n continuare
prin hrtiile lui de inventar.
Este ceva n neregul`! ]ip` Eddie. Prive[te la buc`t`ria mea. }i
se pare ceva n neregul` aici?
Nu mi se pare c` `sta ar putea fi un motiv pentru care s` ridici
tonul, spuse Charles privind impasibil.
O s` ridic tonul de cte ori o s` am chef! ]ip` ea din nou, ges-
60 JUDITH HERSHNER
ticulnd amplu, fluturndu-[i minile prin aer [i m`surnd ner-
voas` de la un cap`t la altul buc`t`ria, privind la ustensilele sale
murdare, s`rind cu privirea de la una la alta, ie[it` din fire.
Cum ai putut s` faci a[a ceva casei mele?
Casei noastre, replic` Charles cu un ton de repro[ provocator.
Asta este casa noastr`!
Eddie a nghe]at auzindu-l. Avea n mn` un cu]it de por]ionat
carnea. Rima lui Lizzie Borden i suna n minte.
Ea puse u[or cu]itul pe marginea mesei, aranjndu-l cu precizie
astfel nct de la marginea mesei la cu]it s` fie exact zece centimetri.
Nici un tribunal din lume nu m` va condamna, nu n \mprejur`rile
astea, [i spuse n timp ce-[i strngea pumnii cu putere l`sndu-[i
minile pe lng` corp. Dac` nu ar fi avut de aranjat dulapurile [i
dac` nu ar fi ie[it att de greu petele de snge din fibrele de
lemn
[i ndep`rt` gndurile acestea [i continu` calculele. Se pare c`
ea nu [i modificase acel ritm stabil de cnd atinsese zece ani. Al]i
dou`zeci au trecut pe lng` ea aproape neobserva]i. Iar atunci cnd
va mplini patruzeci, ea [i va fi sincronizat num`r`toarea cu pro-
priul ritm al respira]iei. La [aizeci [i va ntip`ri forma unghiilor,
una cte una, n carnea palmelor ei. {i cu toate acestea realizate, la
optzeci de ani va fi cu des`vr[ire calm`, doar atunci va fi acceptat
ceea ce nu poate fi schimbat.
Mai dureaz` pn` termini limonada aia? \ntreb` Charles de la
mas`.
Singurul ei r`spuns fu lovitura pumnului ei strns, r`sunnd n
u[a de la buc`t`rie, reu[ind astfel s` scape de impulsul de a-i face
fostului logodnic ceva r`u, permanent, ireversibil.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 61
Capitolul 7
ntreaga cas` r`sun` din cauza u[ii dormitorului, trntit` de
Eddie cu toat` energia furiei care o cuprinsese [i fierbea n ea.
Toate mi[c`rile ei erau f`cute \ntr-un mod brutal, aproape spas-
modic, tr`gndu-[i benti]a din p`r, aruncnd-o pe pat [i apoi
scuturndu-[i capul.
S`-mi st`pnesc fiecare cuvnt [i s` fiu o foarte-foarte dulce
dulcea]`, rosti Eddie, morm`ind n timp ce se nvrtea prin
camer` cu pa[i mari.
Or s` dispar` n trei zile, spuse, mimnd vocea lui Add, clipind
mai mult pentru a nchide ochii cnd trecea pe lng` patul ntins
din camer`.
nc` nu au plecat iar eu deja m-am s`turat s` fiu o dulce, spuse
ea, terminnd un alt tur al camerei, c`utnd ceva n cale s` dis-
trug`, s` fac` praf. Neg`sind ns` nimic care s` merite a fi sacrifi-
cat, se ndrept` brusc afar` din camer` spre baie, pentru a face un
du[ [i a se r`cori.
Ea nu numai c` era furioas`, dar i era foarte cald [i era tran-
spirat` dup` o zi petrecut` prednd ntr-un spa]iu f`r` aer
condi]ionat, precum [i dup` o dup`-amiaz` de antrenament de
baseball n soarele arz`tor al lui iunie. Dar, n timp ce se apropia
de u[a de la baie, [i d`du jos tricoul [i era pe punctul de a-[i da
jos [i pantalonii scur]i, ns` r`mase cu minile pe elasticul aces-
tora. Priveli[tea din fa]a ei o f`cu s` nm`rmureasc`.
Prosoapele erau aruncate peste tot, nici unul nu-[i g`sise locul
pe suportul de prosoape aflat lng` u[`. Apa b`ltea pe gresia din
baie. ncepu s` njure ca un marinar, sau mai bine zis ca un bir-
jar, cnd intr` n baie [i, alunecnd, se opri doar proptindu-se n
peretele opus.
ngrozit`, privi c`tre chiuvet`. Poate c` dndu-[i cu pu]in` ap`
rece pe fa]` ar fi prevenit colapsul nervos care o pndea, pe care
ea l sim]ea ca fiind iminent. ns` acolo unde ea [tia c` ar fi tre-
buit s` fie chiuveta, nu putu descoperi ceva care s` i semene.
Partea superioar` a acesteia era supraabundent populat` cu orice
produs cosmetic pe care [i l-ar fi putut imagina omenirea
ntreag`, toate z`cnd aruncate gr`mad`, ntr-o dezordine
des`vr[it`.
I-a luat un timp pn` ce [i-a f`cut curaj s` se aventureze s`
trag` perdeaua de la du[ [i s` intre n cad`. {i, surprinz`tor, cada
era minunat de goal` [i p`rea n regul`.
OK, spuse ea cu voce tare, strngnd din umeri pe m`sur` ce
se ridic`. O s` fac un du[. M` voi r`cori. M` voi relaxa. {i poate c`
n timpul `sta, ct voi fi dup` perdeaua de la du[, spiridu[ii vor
veni [i vor cur`]a mizeria asta ngrozitoare.
Se ntinse spre u[a dul`piorului din baie [i l deschise. n inte-
riorul acestuia un mare nimic. Absolut gol. Se ridic` pe vrfuri ca
s` verifice pe raftul de sus. Desigur aici aceea[i situa]ie. Nimic.
ntinse mna pe raftul de sus ca s` verifice, c`utnd, trecnd cu
mna pe toat` lungimea raftului.
La naiba! strig` la pere]ii camerei, trntind u[a dul`piorului [i
plecnd spre dormitor.
Adunnd tricoul transpirat, aruncat pe jos, [i-l trase nervoas`
peste cap [i \[i desf`cu cu mi[c`ri bru[te p`rul prins n gulerul
acestuia. Str`b`tu furioas` camera, murmurnd n barb` [i
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 63
adunnd hainele aruncate de pe pat, scaun [i podea, nainte de a
se rentoarce spre catasfrofa care devenise baia ei.
Blestemnd oricare persoan` care nu era suficient de matur`
pentru a-[i aduna lucrurile dup` ea, deschise u[a care ducea din
dormitorul ei pe hol.
Mul]umesc, Doamne, pentru lucrurile mici, murmur` ea n
timp ce se oprea n u[a toboganului de rufe [i ncepea s` mping`
lucrurile n jos.
F`r` s`-[i ntrerup` mersul ap`sat, p`r`si dormitorul din
nou [i se ndrept` c`tre subsol. Refuz` s` priveasc` n alt` parte
dect c`tre u[a care d`dea spre subsol, [i nu privi \n jur cnd
travers` buc`t`ria. Dac` ar fi luat n considerare aceast` mi-
zerie, mai presus dect oricare alta pentru moment, ar fi putut
numai s` ridice cu]itul a[ezat exact acolo unde l l`sase, pe
dulap.
Charles [i ridic` privirile cnd ea intr`. Deschise numai gura,
ca [i cnd ar fi vrut s` vorbeasc`. O singur` privire aruncat` spre
expresia ei furtunoas`, l f`cu s`-[i coboare capul din nou n hr-
tii, degetele lui introducnd rapid cifre n calculator.
Eddie cobor rapid sc`rile vechi, de lemn.
Nu i lu` mult s` umple ma[ina de sp`lat cu prosoape [i s`
fixeze programul. Se uit` la ceas nainte de a urca sc`rile. Dac` ar
fi dorit s` fac` un du[, oricnd nainte de miezul nop]ii, trebuia
s`-[i aminteasc` s` coboare [i s` pun` rufele n usc`tor, cam ntr-o
or`.
Nici m`car nu arunc` o singur` privire n direc]ia lui Charles
n timp ce traversa buc`t`ria pentru a ajunge din nou la etaj. Nici
el nu ncerc` s`-i atrag` aten]ia de data asta. Un lucru bun, de
asemenea, gndi ea.
Ce ai f`cut aici? se auzi din baie repro[ul lui Chloe n timp
ce Eddie intr` n dormitorul mare.
Eddie sc`p` din mini, pe pat, co[ul cu prosoape, apoi merse
spre baie spernd ca ntreaga ei munc` s` nu fi fost f`cut` degeaba.
64 JUDITH HERSHNER
Accentul puternic fran]uzesc al lui Chloe, mpreun` cu suntele
ascu]ite ale vocii [i mi[c`rile bru[te prin nc`perea relativ mic`,
nso]ite de o gesticula]ie abundent`, f`ceau ca Eddie s` n]eleag`
greu sau deloc cuvintele pe care le rostea.
Ce am f`cut aici cu ce? spuse ea n cele din urm`, sprijinin-
du-se de tocul u[ii.
Lucrurile mele. Cosmeticele mele. Unde sunt?
Unde erau la bun nceput? B`nuiesc c` ai o m`su]` de
toalet` la tine n camer`, sau aici aveai doar ceea ce ]i prisosea? o
ntreb` ea, crescndu-i mnia n glas pe m`sur` ce vorbea.
Chloe ridic` din umeri n felul ei specific galic [i ocoli r`spun-
sul la ntrebare ca [i cnd nici nu i-ar fi fost pus`.
Nu am putut s` trag afar` scaunul. Camera este mult prea
mic`. n plus, lumina de aici este mult mai bun` [i de altfel este
[i mult mai comod.
Mai comod pentru cine? se ntreb` Eddie [i trase adnc aer
n piept, ncercnd s` se aga]e de starea de calm pe care sim]ea c`
o pierde de la o clip` la alta. Nu-mi va servi la nimic s`-i r`spund
cu aceea[i moned`, [i spuse. Dac` te apuci de un meci de
strig`turi cu fran]uzoaica asta s-ar putea s` nu mai apuci s` faci
du[.
Eddie se for]` s` se p`streze n starea de eu-sunt-profesoara-[i-
voi- fi-calm`.
Am dus lucrurile de aici. ]i vei g`si lucrurile personale sor-
tate n sertarele de la m`su]a de toalet`, \i explic` pe tonul calm
[i grav pe care elevii ei l-ar fi recunoscut imediat ca aduc`tor de
probleme grave.
Chloe nu a recunoscut asta. Ea nu i-a dat nici un pic de aten]ie
femeii care st`tea rezemat` de tocul u[ii, aceasta din urm` de alt-
fel fiind teribil de ncordat`, astfel nct [i-a continuat perora]iile
f`r` nici o re]inere sau precau]ie. Zmbetul nghe]at de pe fa]a lui
Eddie facea ca buzele acesteia s` devin` din ce n ce mai sub]iri cu
fiecare secund`. {i acest lucru sc`p` aten]iei lui Chloe.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 65
Cum ai ndr`znit? strig` Chloe, tr`gnd sertarele [i r`scolind prin ele.
Ai s` te opre[ti chiar n clipa asta, i ordon` Eddie, intrnd
n camer`, mnia sclipindu-i n ochi. Dac` mai atingi un singur
lucru din sertarele astea ]i vei g`si absolut toate cosmeticele
aruncate la gunoi.
Eddie nchise sertarul de sus, trntindu-l, aproape prinzndu-i
degetele lui Chloe.
Mi-am petrecut ultimele dou` ore ncercnd s` g`sesc pro-
pria mea baie [i nu am de gnd s` te las s`-mi distrugi munca pe
care am f`cut-o.
Eddie punct` cele spuse prin trntirea celui de al doilea sertar
[i continu`:
Dac` tu [i Charles v` a[tepta]i s` locui]i aici mpreun` cu
mine este momentul ca din aceast` clip` s` nv`]a]i c` nu sunt
servitoarea voastr`.
Al treilea sertar fu mpins la loc.
Dac` nu-]i place unde ]i-am pus lucrurile te rog s` ]i le iei
[i s` ]i le duci n camera ta, sau mai bine s` spun camerele voas-
tre?
Eddie lovi sertarul din partea de sus a dulapului pentru a-l
nchide mai bine apoi avans` spre Chloe, mpingnd-o cu degetul
ar`t`tor [i oblignd-o s` ias` din baie.
Vreau n clipa asta s` fac un du[. Prefer s` fac asta f`r` com-
panie, astfel nct ]i sugerez s` pleci, iar dac` nu, m` voi vedea
obligat` s`-]i mut posteriorul t`u fran]uzesc afar` cu for]a.
La sfr[itul acestei replici Chloe era mpins` de Eddie deja pe
hol, astfel nct, dup` ce aceasta termin` ceea ce a avut de spus,
punct` replica trntindu-i n fa]` u[a dormitorului.
Eddie se rezem` de u[a de la dormitor, ascultnd cum Chloe
striga numele lui Charles n timp ce alerga n jos pe sc`ri. Trase
adnc aer n piept [i l d`du afar` ncet, uimit` de ct de u[urat`
se sim]ea dup` acea desc`rcare.
nainte de a se ndep`rta de u[`, r`suci cheia n ncuietoare,
66 JUDITH HERSHNER
apoi se ndrept` agale spre pat [i lu` dou` din prosoapele moi din
co[. Morm`ind ncet, se ndrept` spre baie [i r`suci la debit
maxim robinetul de ap` cald`, dup` care ad`ug` un pumn de sare
de baie cu arom` de liliac n ap`.
Cteva clipe mai trziu se afunda n spuma bogat`, cu o carte
n mn` [i o pern` din burete n cealalt`.
Add [i sprijini umerii largi de cadrul u[ii [i se bucur` la
vederea lui Eddie, neatent` la faptul c` el era acolo, ntins`
lene[ pe spate n cada gigantic`. [i sprijinea capul de marginea
c`zii, p`rul alunecnd n valuri peste margine, pn` aproape de
podea. Umerii ei rotunzi ap`reau [i disp`reau n valurile pe care
le f`cea cu vrful piciorului. n mn` ]inea cu degetele ei sub]iri,
chiar deasupra apei o carte care i acapara toat` aten]ia, paginile
acesteia fo[nind de fiecare dat` cnd ea le \ntorcea f`r` nici o
grab`.
El b`u o nghi]itur` mare din paharul pe care l ]inea n mn`.
Ar fi trebuit s`-l r`coreasc`, dar nu s-a ntmplat a[a. A vrut s` se
retrag` n dormitor, dar picioarele nu l mai ascultau. ncerc` s`
[i imagineze un eschimos nfofolit din cap [i pn` n picioare cu
bl`nuri, dar tot ceea ce imagina]ia lui aduse la suprafa]` fu ima-
ginea lui Eddie, bra]ele [i picioarele acesteia, avnd un bronz
auriu care contrasta att de puternic cu albul imaculat al snilor
[i al abdomenului. Sim]ii un imbold preacunoscut n propriile
m`runtaie.
Tr`gnd puternic aer n piept, ncercnd s` se calmeze, ncepu
s` se lupte pentru a dobndi controlul asupra poftei sale, asupra
propriului libidou. O jum`tate din el se lupta s` p`trund`
n`untru [i s`-[i mbun`t`]easc` perspectiva asupra obiectului
dorin]ei sale, acum obturat`, dar ezita n a face acest pas decisiv.
Ceea ce privirile lui furau acum, n intimitatea camerei ei de baie,
n timp ce i a]]au dorin]a, era ceea ce ar fi putut oricum vedea
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 67
n orice baie public`, s-ar putea spune c` era chiar mai pu]in. Dar
a lua decizia acelui pas hot`rtor ar fi fost echivalent cu o invazie,
cu o supralicitare, iar acest lucru nu era ceea ce el dorea, ceea ce
[i dorea din toat` fiin]a lui.
Iar dac` speri c` vei reu[i vreodat`, ar trebui s` te r`core[ti
acum, [i spuse pe un ton sever, ferm, dnd pe gt restul de
limonad` din pahar. ncerc` s`-[i oblige mintea s` o vad` peste
treizeci de ani, cu p`rul alb, cu riduri n jurul ochilor, dar rezul-
tatul nu fu altul dect imaginea lui Eddie care purtnd dintre
c`m`[ile ei de noapte care i pl`cea n mod deosebit. Oft` din
adnc, aproape dureros.
For]ndu-se s` aib` o min` ct de ct provocatoare o ntreb`:
Pn` acum a s`rutat-o?
Eddie strnse cu putere cartea [i apoi o l`s` s` cad`. Apa se
rev`rs` peste marginile c`zii [i c`zu pe podea n mi[carea ei
brusc` de a se l`sa pe fundul c`zii apoi, r`sucindu-se [i ncercnd
s` se protejeze ascunzndu-se dup` marginile acesteia, o nou`
cascad` de ap` se mpr`[tie pe podea.
Prive[te la ceea ce ai f`cut! strig` Eddie, scuturnd cartea
acum mbibat` cu ap`, n timp ce cu cealalt` mn` se ]inea de
marginea c`zii.
El chiar nu a s`rutat-o nc`? \ntreb` Add politicos. Au
f`cut
Rezemndu-se de tocul u[ii roti paharul gol n aer, ridicnd [i
cobornd ncruntat din sprncene n mod sugestiv.
Ooof!
Lund ]inta arunc` cu cartea. Masa mbibat` de ap` se auzi
c`znd pleosc`it dincolo de u[`, n dormitor, ratnd complet ]inta,
care se aplecase cu abilitate. Eddie scr[ni frustrat` din din]i.
Cum ai intrat aici? \i ceru socoteal`, c`utnd pe fundul c`zii
buretele de baie.
Lac`tele vechi sunt u[or de spart, explic` Add. mpreun` cu
fratele meu, cnd eram copii, f`ceam lucrul `sta frecvent.
68 JUDITH HERSHNER
Asta este spargere [i intrare cu for]a, spuse ea printre din]i.
Acum te ntorci frumos [i ie[i afar` de aici.
Add zmbi la vorbele ei.
Acum! strig` Eddie, ridicnd mna, apa [iroindu-i printre
degete.
Dar, draga mea
Cuvintele nu apucaser` s`-i ias` din gur` cnd Eddie arunc`
buretele, acesta r`sucindu-se n aer, dup` care ea se prinse cu
amndou` minile de marginea c`zii.
Hei! spuse Add dup` impactul cu buretele mbibat care-l
izbise direct n figur`, mpr`[tiind stropi de ap` peste tot, inclu-
siv pe bluza de la uniform`.
Cu o mi[care agil` reu[i s`-l prind` nainte de a c`dea pe
podea, l strnse n pumn, n timp ce zmbetul s`u se m`rea con-
siderabil [i amenin]`tor n acela[i timp.
Imediat, Eddie descoperi str`lucirile aurii din ochii lui [i [i
d`du seama c` se afl` n ncurc`tur`. Privirea ei c`ut` brusc
prosopul pe care l l`sase s` cad` neglijent nainte de a intra n
cad`. Acesta z`cea aproape de dulapul cu oglind`, destul de
departe, astfel nct nu-l putea lua dect dac` s-ar fi ridicat din ap`.
Urm`rind direc]ia privirii lui Eddie, Add l`s` paharul jos, se
repezi la prosop [i-l apuc`, [tergndu-[i fa]a [i p`rul de ap` [i l
puse pe um`r, apoi continu` s` se joace cu buretele aruncndu-l
dintr-o mn` n alta.
De cnd stai aici? Nu e[ti gata? ntreb` el. Nu ]i s-a f`cut frig?
Ba da, cred c` sunt gata, spuse, buzele ncepnd s`-i tremure
de frig.
Nu crezi c` ar cam fi timpul s` ie[i odat` afar`? o ntreb`
el pe un ton plin de inocen]`. Din buretele pe care-l ]inea n
mn` picurau stropi pe podeaua plin` de ap`. Au nevoie de
tine jos.
Amintirea a ceea ce o adusese aici mai devreme, o determin` s` se
lase [i s` se scufunde n ap`, [i s`-[i doreasc` s` nu mai ias` nicicnd.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 69
Privind la felul cum [i plimba privirile pe tavan, ca [i cnd ar
fi fost adncit` n rug`ciune, Add nu se putu ab]inu s` nu o
tachineze:
Charles era destul de ngrijorat. Voia s` vin` el nsu[i s` vad`
ce faci. Chloe crede probabil c` te-ar putea ajuta dac` ar preg`ti
cina.
Gndul la Chloe liber` n buc`t`rie a fost aproape suficient
pentru a o face pe Eddie s` sar` afar` din ap`, dar sunetul [i
senza]ia pe care i-o d`du apa mpro[cat` n jurul ei i amintir`
rapid c` era total goal`.
Peste cadavrul meu! D`-mi prosopul [i pleac` pentru a putea
ie[i [i eu, spuse ea cu voce aspr`.
Add medit` o clip` la cererea ei.
A[ putea, spuse el ntr-un trziu, tr`gnd prosopul pe care-l
avea a[ezat n jurul gtului [i ntinzndu-i-l. Ce-mi dai \n schimb?
Eddie morm`i amenin]`tor [i ridic` mna deasupra nivelului
apei.
OK, OK, te nec`jeam numai, spuse el, atrnnd prosopul de
o ]eav`.
Las`-l acolo [i pleac`! \i porunci Eddie.
Dac` vrei neap`rat, i spuse el peste um`r, n timp ce i ntin-
dea prosopul [i se ndrepta c`tre u[`. Apropo, nc` mai ai corp fru-
mos, Mason, ad`ug`, chiar nainte de a nchide u[a dup` el.
70 JUDITH HERSHNER
Capitolul 8
Eddie nu se gr`bi s` se mbrace. C`ut` atent` prin dulap, asortndu-[i
un tricou bleu cu pantalonii scur]i albastru nchis [i scotoci n partea de
jos a dulapului pn` cnd g`si o pereche de pantofi alba[tri f`r` toc.
Se ntoarse n baie [i [i aranj` p`rul, strngndu-l la spate cu o
pereche de clame vechi, de aur pe care le descoperise la trgul de
vechituri. Cu o panglic` aurie, [i strnse p`rul lung ce-i c`dea n
valuri pe spate, la ceaf`.
Urm` machiajul. Rimelul [i fardul de ochi pentru a-i adnci
verdele ochilor dar subtil, pn` la acel nivel la care un irlandez ar
confunda acei ochi cu ai unui nger. Ignor` fardul de obraz.
Confruntarea care urma, cu Chloe, l f`cea inutil.
Mul]umit` de felul n care ar`ta, lu` o adnc`, fortifiant` gur` de
aer [i intr` n dormitor. Putea auzi voci slabe de la parter [i zmbi
pu]in la ciudatul amestec de francez` [i englez`.
Ofensiv, nu defensiv, [i [opti ei ns`[i n timp ce cobora sc`rile.
Pa[ii ei erau u[ori [i travers` f`r` zgomot podelele de lemn,
ndreptndu-se spre u[a de la buc`t`rie. Se opri pentru o clip` cu
mna pe u[`, f`cndu-[i curaj.
nfrun]i leul n culcu[ul lui?
Cuvintele i fuseser` [optite u[or la ureche.
Se r`suci [i l privi n fa]` pe Add.
De unde ai ap`rut? \l ntreb` ea. Ce crezi c` ob]ii dac` te furi[ezi
n jurul meu a[a?
Nu m` furi[am, r`spunse Add ridicnd din umeri. Te a[teptam.
A meritat, sfr[i el, m`surnd-o din cap pn`-n picioare.
Eddie sim]i cum i se nro[esc obrajii [i nu putu s`-i ntlneasc`
privirea. Anticipnd c` bra]ul lui putea s`-i cuprind` umerii n orice
moment, ncerc` s`-[i st`pneasc` tremurul pe care gndul la atin-
gerea lui deja l provocase.
Ei bine, pot s` trec? \ntreb` ea, pu]in iritat`.
Ca un curcubeu, r`spunse Add.
Bra]ul lui i cuprinse talia [i o s`rut` tandru pe frunte.
Eddie dori s` se topeasc` n mbr`]i[area lui, dar vocile stridente
ce r`zb`teau din buc`t`rie i reamintir` care era scopul ei. Era acolo
pentru a-[i rezolva problemele [i nu pentru a se ndr`gosti de Add.
[i ridic` privirile c`tre Add.
Vii cu mine?
Bra]ul lui se strnse n jurul ei, ncurajndu-i hot`rrea, n timp
ce mna lui acoperea minile ei a[ezate pe u[a buc`t`riei.
Nu a[ rata asta pentru nimic n lume, r`spunse el, zmbind u[or
n barb`.
El mpinse u[a, deschiznd-o.
Intrar` mpreun` n aria de dezastru care devenise buc`t`ria, unde
Chloe [i Charles st`teau rigizi lng` mas`. Pete de culoare se aprinser`
n obrajii lui Chloe n timp ce privea spre ei. Ochiul stng al lui
Charles ncepu s` clipeasc` spasmodic n timp ce ei se apropiau.
Eddie se for]` s` ignore dezordinea din jurul ei [i se concentr`
asupra cuplului. Bra]ul ei nconjura acum talia lui Add.
Ai vrut s` discut`m, Charles, ncepu ea.
Desprinzndu-se din bra]ele lui Add, ocoli masa [i se ndrept`
spre scaunele de lng` fereastr` nainte de a se a[eza.
S` discut`m.
Add aproape izbucni ntr-un rs de surpriz` cnd, n sfr[it,
observ` nscrisul de pe tricoul lui Eddie.
72 JUDITH HERSHNER
Un detaliu se pare bine ales care n acel moment ilustra c` acea
cas` este numai [i numai a lui Eddie. Pe un fond albastru aproape
identic cu cel din spatele [emineului, n dreptul unei case imprimate
pe tricou, se afla blazonul: A mea [i numai a mea.
Zmbind de la o ureche la alta, el se a[ez` chiar lng` Eddie [i i
cuprinse minile delicate cu degetele sale bronzate.
Charles spumega, ochii i ardeau n timp ce citea cuvintele care
urlau la el de pe pieptul lui Eddie. Minile i se albir` cnd strnse
sp`tarul scaunului tapi]at cu piele aflat n fa]a lui. ndep`rt` cu o
mi[care brusc` degetele cu manichiur` ngrijit` care i se nfipseser`
n um`r.
Asta ce vrea s` nsemne? spuse el r`gu[it, ar`tnd cu degetul
spre tricoul lui Eddie.
Eddie trase de tricou, ndep`rtndu-l de trup [i cercet` cu privirea
imaginea. ntlni privirea furioas` a lui Charles [i ridic` din umeri.
Este un dar de la elevii mei. Nu au f`cut o treab` minunat`?
Casa este absolut perfect`.
Add [i re]inu cu greu hohotul de rs [i minile sale le strnser`
mai tare pe ale lui Eddie. Ea l ignor`, [i ridic` privirea [i v`zu cum
fa]a lui Charles trece de la ro[u intens la purpuriu din cauza furiei.
Nu casa! izbucni el, ridicnd scaunul [i izbindu-l apoi de podea.
S-au gndit c` ar fi prea dulceag Cas`, dulce cas`!, i explic`
ea calm`. Ei cred ntr-o apropiere mult mai materialist`.
Aceste cuvinte ar trebui s` nsemne ceva pentru noi? \ntreb`
Chloe.
Lu` scaunul de lng` so]ul ei [i l \ndrept` c`tre tricoul ofensator.
Oh, asta era? spuse Eddie cu un rs u[or.
Ea ndrept` cu grij` ni[te cute imaginare de pe tricoul ei,
oprindu-se cu mna asupra casei cu pricina.
Acest` cas` a fost ntotdeauna considerat` ca fiind a familiei
Easton, chiar [i atunci cnd familiile Harvey [i Thompson locuiau
aici. Dup` ce am terminat renovarea exterioar` [i a fost vopsit` toat`,
oamenii au decis c` nu mai era a Easton-ilor, asta-i tot.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 73
Explica]ia nevinovat` [i expresia candid` a lui Eddie l dobor, n
sfr[it, pe Charles care se pr`bu[i pe scaunul s`u, la mas`. Lundu-[i
clipboardul n mini, el se ncrunt` n timp ce Chloe i [optea cu
s`lb`ticie n ureche, cuvintele ei fran]uze[ti derulndu-se att de
repede nct totul suna pentru Eddie ca un singur cuvnt foarte lung.
A[ezndu-se picior peste picior, Eddie [i eliber` o mn` din
strnsoarea lui Add pentru a aranja mileul a[ezat n centrul mesei, cu
o grij` meticuloas`. Satisf`cut` de mbun`t`]irea adus`, [i ncol`ci
minile n jurul bra]ului lui Add, apropiindu-se de el pn` cnd
ajunse s`-i sufle delicat n ureche.
El strnse bra]ul ei la piept [i se aplec` spre ea pentru a-i [opti la
ureche.
E[ti o femeie rea, spuse el, lundu-i o secund` ca s` i
dezmierde lobul urechii cu limba. Aminte[te-mi s` nu te sup`r
niciodat`.
Oh, Add, r`spunse ea rznd ncet, dar suficient de tare pentru
a atrage aten]ia cuplului din fa]a lor.
n momentul n care [tiu c` cei doi i priveau, [i d`du capul pe
spate [i ntlni buzele lui Add pentru un scurt s`rut.
Dac` nu v` ntrerupem... ncepu Charles cu voce tare, privind
fix c`tre cei doi, n timp ce se lupta s`-[i rec[tige calmul. [i trecu
degetele peste notele de pe clipboardul lui [i continu`:
Poate am putea s` discut`m despre cheltuielile pe care le-ai
f`cut n ultimul an, Edwina.
Eddie privea pierdut` n ochii lui Add, fermecat` de sclipirile aurii
care str`b`teau din adncurile ciocolatii. Nu trebuia s` l s`rut, [i
spuse n timp ce se lupta s` [i desprind` privirile de el. Nu l voi mai
s`ruta niciodat`, gndi ea. Cel pu]in nu acum. Cu un oftat ea se for]`
s`-l priveasc` n fa]` pe Charles [i ignor` degetele lui Add care
alunecau n sus [i n jos pe spatele ei.
Da. Cheltuieli, repet` ea absent`.
Am aici o list` a lucrurilor pe care mi le-ai enumerat n scrisorile
tale, ncepu Charles. Sunt alte complet`ri pe care ai vrea s` le faci?
74 JUDITH HERSHNER
Probabil. Am cecurile de care vorbe[ti n birou, replic` ea.
A[ vrea s` le v`d. Am nevoie de un raport complet al cheltu-
ielilor nainte de a face evaluarea final`, dar cu o plat` de 7 500 de
dolari la care se adaug` [i celelalte cheltuieli pe care, de altfel, le vom
face jumate-jumate, cred c` o cifr`, s` zicem de circa 10 000 de dolari,
ar fi suficient` pentru a-]i pl`ti [i cump`ra jum`tatea ta de cas`, pre-
cum [i pentru a-]i achita mbun`t`]irile pe care le-ai adus, spuse sec
Charles.
Reu[i astfel s` capteze ntreaga aten]ie a lui Eddie.
Cumperi tu partea mea? spuse Eddie, [i vocea lini[tit` de pro-
fesoar` pe care o folosise cnd vorbise cu Chloe cteva minute mai
devreme, ie[i n eviden]` nc` o dat`.
Am discutat asta pe scurt n ziua n care eu [i Chloe am ajuns
aici, explic` Charles cu calm n voce.
{i eu ]i-am explicat c` nu doresc s`-mi vnd casa, i replic`
Eddie, la fel de calm`. De asemenea nu vreau s` vnd nici o pies` din
mobila mea.
Charles scoase un sunet nfundat cnd Chloe l nghionti n
coaste. Dup` ce arunc` o privire fugar` spre so]ia lui, Charles vorbi
din nou:
Sunt sigur c` vom ajunge la o n]elegere. Dac` zece mii nu par
s` fie de ajuns, poate c` vom c`dea de acord n privin]a unei com-
pensa]ii pentru timpul [i efortul pe care le-ai investit n a decora casa
att de bine.
Add se l`s` pe spate n scaun n momentul n care sim]i cum
mu[chii de pe spatele lui Eddie se ncordeaz`. Privi c`tre cuplul din
fa]a lor, n timp ce [i ncruci[a bra]ele pe piept [i a[tepta ca focurile
de artificii s` nceap`.
Eddie [i a[ez` minile pe mas` [i se ridic`, ochii ei nedezlipindu-se
de fa]a lui Charles.
Nu doresc s` fiu compensat` pentru c` am decorat casa mea.
Nu doresc s` mpart cheltuielile f`cute pentru renovarea casei mele.
Cu siguran]`, nu doresc s` vnd acum casa mea, spuse ea ncet, obra-
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 75
jii nro[indu-i-se din ce n ce mai tare cu fiecare declara]ie. Oricum, am
de gnd s` reevaluez ceea ce-]i datorez pentru negocierea care
urmeaz`.
Charles [i Chloe priveau ngrozi]i la Eddie n timp ce ea [i
mpingea scaunul napoi [i se plimba n jurul mesei. Charles s`ri n
picioare, trntind scaunul [i se ntinse, i prinse mna [i o r`suci cu
fa]a spre el.
Ce vrei s` spui? mri el, apropiindu-[i amenin]`tor fa]a ro[u-
aprins de a ei.
Eddie ncerc` s` scape din strnsoare, dar degetele lui erau
nfipte adnc n bra]ul ei.
Din economiile mele au fost f`cute pl`]ile pentru casa asta.
Salariul meu pe anul trecut a acoperit datoriile de la ipotec`. Eu am
pl`tit toate facturile. Eu am pl`tit repara]iile pentru a transforma o
d`r`p`n`tur` ntr-o cas` de locuit, ncepu ea. Nu am de gnd s` plec
[i s` te las s` ai totul.
Cu un ultim rnjet furios, ea [i eliber` bra]ul [i f`cu un pas napoi
nainte de a-l bombarda cu o ultim` salv` de cuvinte.
{i eu am p`strat-o curat` [i prezentabil`. Dac` inten]ionezi s`
r`mi aici ca oaspete, strnge-]i mizeria sau, \]i place sau nu, vei fi
arestat pentru violare de domiciliu.
Se r`suci pe c`lcie [i travers` camera, neobservnd zmbetul de
motan satisf`cut ce lumina fa]a lui Add care se ridicase [i o urma. Cu
o mn` pe u[a buc`t`riei, el se ntoarse spre Charles care r`m`sese
f`r` cuvinte la mas`.
Eu nu m-a[ mpotrivi, spuse el, scuturndu-[i capul mirat [i se
preg`ti s` ias` pe u[`, dar se ntoarse pentru a mai ad`uga:
Poate c` ar trebui s` [tii, Eddie a discutat cu fiul [efului poli]iei
pentru a-l convinge s` r`mn` n [coal` [i l-a ajutat pn` cnd a reu[it
s`-[i ia diploma. Omul acela ar face orice pentru ea.
Add se \ntoarse [i o urm` pe Eddie, ie[ind din camer`.
76 JUDITH HERSHNER
Hei, a[teapt`-m`! strig` Add, l`snd u[a s` se nchid` cu zgomot
n timp ce el cobora treptele verandei dup` Eddie. O urm`ri alergnd
u[or n timp ce ea mergea n josul str`zii, mi[cndu-[i bra]ele n
caden]` cu picioarele.
Add zmbi cnd o auzi vorbind cu ea ns`[i:
A spus c` vor pleca n trei zile. Nu vor pleca n treizeci [i trei de
zile sau n o sut` trei zile. Vor s` fie n siguran]`. Probabil vor s` m`
vad` plecat` pe mine mai nti.
Add nu o ntrerupse, permitndu-i s`-[i verse furia. St`tea lng`
ea, mul]umind la fiecare pas pentru exerci]iile fizice pe care le f`cuse
pentru c` ritmul de mers pe care ea l impunea ar fi ucis pe oricine
altcineva. n t`cere, ei str`b`tur` dou` mile, stabilind un nou timp-
record.
Eddie nu l observase pe Add lng` ea. Un val ro[u i acoperise
mintea, blocnd orice altceva n afar` de furia care ardea n`untrul ei.
Nu observase nici elevii ei pe lng` care trecuse. Nu sesizase nici c`
respira]ia i devenise grea din cauza ritmului rapid de mers, pn`
cnd o durere ascu]it` n picior o f`cu s` se opreasc` pe iarba din
parc.
La limita puterilor, [i a[ez` minile tremurnde pe genunchi [i
respir` adnc de cteva ori.
Grozav discurs, spuse Add, a[ezndu-se pe iarb` lng` ea [i
lundu-i mna, o ntinse cu spatele pe iarb`. Grozav lucrat.
Eddie [i sim]i tot spatele a[ezat pe iarb` [i privi n sus c`tre cerul
albastru ntunecat [i soarele care se apropia de orizont.
Participi la vreun maraton? \ntreb` Add, a[ezndu-se lng` ea.
Nu, spuse ea, nc` respirnd greu. Crezi c` ar trebui?
Nu, ai destule alte griji.
Conversa]ia lor muri [i st`teau ntin[i unul lng` altul n t`cerea care
urm`, privind cum soarele la apus br`zda cerul cu nuan]e pastelate.
Crezi c` am mers prea departe? \ntreb` Eddie, ndep`rtndu-[i
de pe fa]` p`rul care-i sc`pase din coc.
Add i prinse mna [i o ridic` de la p`mnt.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 77
Ei bine, ce spui? \ntreb` Eddie ner`bd`toare.
Degetele ei i prinser` strns mna puternic`.
De ce? Nu a fost adev`rat tot ce ai spus? \ntreb` el, fixnd-o cu
privirea.
Ba da.
Atunci n-ai mers prea departe, r`spunse el, ducnd mna ei
spre buzele lui.
Eddie privi cum Add ia degetul ei ar`t`tor n gur` [i [i r`suce[te
limba alintndu-i vrful degetului. R`suflarea i se t`ie pn` cnd el
termin` de dezmierdat, plin de pasiune, mna delicat`.
Greierii cntau n apropiere, temperatura crescnd tot mai mult,
nfierbntndu-i pe amndoi n timp ce st`teau ntin[i unul lng`
altul. Numai minile lor se ntlneau, atingndu-se [i desp`r]indu-se,
n timp ce respira]iile lor deveneau din ce n ce mai scurte [i ochii li
se mp`ienjeneau.
Add i ntlni ochii. Privirea ei vis`toare, confuz`, aproape c` l
mpinse napoi n extazul clipelor trecute. Strig`tul unei mame [i
r`spunsul dezam`git al copilului ei i reamintir` n cele din urm`
unde erau.
nghe]at`, spuse Add for]at, ridicndu-se n picioare [i tr`gnd-o
[i pe Eddie dup` el.
nghe]at`? \ntreb` ea nedumerit`.
nghe]at`, r`spunse el cu un gest hot`rt n timp ce o tr`gea
spre luminile str`zii [i chio[curile vnz`torilor de sub ele.
Eddie l l`s` s-o conduc` spre lumini. Nu i rezist`, de[i se gndea
c` ar fi dorit s-o fac`. Pielea ei se nfiorase pl`cut, de[i ceva din cea]a
care-i acoperea creierul i spunea c` probabil nu ar trebui s` se
bucure de aceast` nfiorare att de mult pe ct o f`cea.
Lu` cornetul pe care el i-l ntinse, limba ei alunecnd n jurul
mo]ului de nghe]at` pentru a prinde pic`turile care se topiser` deja
[i alunecau. Arunc` o privire rapid` c`tre Add printre genele lungi
[i v`zu urmele de nghe]at` care-i r`m`seser` pe buze [i pe care
limba lui le ratase.
78 JUDITH HERSHNER
[i alung` gndul. Acum, cnd se ntorceau spre cas`, spre dor-
mitorul ei, nu era momentul s` ia n considerare emo]iile care clo-
coteau n`untrul ei. F`cuse deja o gre[eal` ngrozitoare n alegerea
unui b`rbat. Dac` [i-ar fi dat fru liber inimii, lovit` [i r`nit` adnc, [i
ar fi f`cut cum i dicta ea, nu se poate [ti ce gre[eal` prosteasc` ar fi
putut comite.
Nu, acum era momentul s` se ntoarc` napoi, s` fie precaut`.
Dac` sentimentele ei pentru Add erau reale, ele vor fi nc` acolo [i
dup` ce ea [i va reveni. Dup` ce [i va rec`p`ta lini[tea sufleteasc` [i
va rupe orice leg`tur` cu Charles.
{i dac` lui i p`sa de ea, i p`sa cu adev`rat, dincolo de o simpl`
prietenie, dincolo de o dorin]` de moment, el va fi nc` acolo. Ea
spera asta din toat` inima.
Eddie, cu o geant` de c`r]i n mn`, se ndrept` c`tre camera de
lectur`, p`r`sind livingul. Cu un teanc de hrtii de aranjat, nu dorea
ca Charles s` o distrag` cu constantele lui ntreb`ri despre ct pl`tise
pentru orice lucru din cas`. Nu avea impotan]` care erau problemele
ei personale [i nici nu voia s` neglizeze copiii nscri[i la cursul de
var`.
Deschise u[a lovind-o u[or cu [oldul. Se deschise larg [i Eddie
f`cu doi pa[i nainte de a se opri nm`rmurit`. Acolo, stnd la biroul
ei, r`scolind prin toate sertarele, st`tea Charles.
Ce crezi c` faci aici? \ntreb` Eddie, l`sndu-[i geanta pe podea
[i traversnd camera. Charles trase un alt dosar din sertar nainte de
a se ridica [i a se ntoarce spre Eddie.
Ai spus c` ai toate chitan]ele adunate aici [i, pentru c` e[ti att
de ocupat` cu [coala de var` [i cu echipa de baseball, m-am gndit s`
am eu grij` de ele, i explic` el, deschiznd dosarul.
Astea sunt hrtiile mele personale. Nu ai dreptul s`-mi umbli
prin lucruri, spuse Eddie furioas`, ntinzndu-se dup` dosar.
Cum am putea determina valoarea corect` a casei dac` nu avem
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 79
o contabilitate real` a cheltuielilor adi]ionale? \ntreb` el cu o voce
calm`, mi[cnd dosarul pentru ca ea s` nu poat` ajunge la el.
Eddie trase aer n piept pentru a se calma. Nu ar fi cstigat nimic
dac` s-ar fi comportat ca o isteric`.
Nu avem nevoie s` cunoa[tem valoarea real` a casei, i explic`
ea ntr-un trziu.
Binen]eles c` avem nevoie. Pentru a determina o sum` de vn-
zare-cump`rare rezonabil`, trebuie s` [tim ce fonduri suplimentare
au fost cheltuite.
El continu` s` citeasc` filele din dosar, r`sfoindu-le ncet. Din
cnd n cnd f`cea note n mereu prezentul clip-board.
Nu va avea loc nici o vnzare, se aprinse ea, uitnd de hot`rrea
de a r`mne calm`, n momentul n care Charles sugerase c` ea ar fi
renun]at la cas`. Nu am de gnd s`-]i dau ]ie casa mea.
Nu gnde[ti logic, draga mea, i explic` Charles, nchiznd
dosarul [i \ntorcndu-se spre ea. Sunt deplin con[tient de salariul
pe care l ai. Casa aceasta, cu pl`]ile pentru ipotec` [i facturile
repara]iilor, te aduce la strmtoare, chiar [i cu veniturile so]ului
t`u. Eu [i Chloe suntem preg`ti]i s` v` eliber`m de respon-
sabilit`]i. Binen]eles, nu vom consim]i s` v` l`s`m s` pleca]i f`r`
o recompens` adecvat` pentru timpul [i efortul pe care le-a]i
investit aici.
ndreptndu-[i spatele, Eddie i replic`:
Nu a p`rut s` v` intereseze anul trecut felul \n care eu reu[eam
s` m` descurc singur` cu pl`]ile ipotecii [i achitarea facturilor. Oh,
uitasem, atunci eram logodi]i.
A fost o responsabilitate mp`r]it`, Edwina. Nu o sus]ineai
singur` pe umerii t`i, spuse Charles calm.
Nu? Ai putut s` m` proste[ti, izbucni ea, cu minile n [olduri,
n timp ce Charles [i ntorcea scaunul pentru a sta fa]` n fa]` cu ea.
Nu-mi amintesc un singur penny care s` fi venit de la tine. Asta
nume[ti tu responsabilitate mp`r]it`?
Charles mpinse scaunul departe de ea [i se ridic` n picioare.
80 JUDITH HERSHNER
Edwina, [tii c` ]i-am explicat c` via]a la Paris mi-a luat [i ultimul
penny din banii de burs`.
Eddie naint`.
Oh, da, via]a la Paris. Dac` a fost att de scump`, de unde ai
g`sit bani pentru a o curta pe micu]a ta so]ie?
n primele stadii ale rela]iei noastre, eram adesea oaspe]ii
diferitelor dineuri. Tat`l lui Chloe este [eful departamentului de
[tiin]e economice [i adesea ea [i nso]ea tat`l sau ne era gazd`,
explic` Charles, ochiul s`u stng ncepnd s` se nchid` n timp ce
lobii urechilor lui deveneau de un ro[u din ce n ce mai aprins. Cnd
am realizat c` devenisem mai mult dect simple cuno[tin]e, i-am
explicat situa]ia mea.
Cum i-ai explicat despre mine? \ntreb` Eddie, avansnd un
pas spre Charles. Sau nu i-ai spus despre micu]a logodnic` l`sat`
acas`?
Chipul lui Charles se congestion` n timp ce se str`duia s`
men]in` o aparen]` de r`ceal`.
De vreme ce rela]ia nu p`rea imperativ`, ncepu el, ndep`rtnd
o scam` imaginar` de pe mnec`.
{i mai trziu, eu chiar nu mai contam, termin` Eddie pentru el.
Dumnezeule, Edwina, ce ar trebui s` spun? Tat`l ei era
\ndrum`torul meu, i replic` Charles, f`cnd un pas napoi.
{i nu era posibil s` faci ceva ce l-ar fi sup`rat pe tat`l ei, nu-i
a[a?
{tii lumea universitar`. Avansarea depinde de p`rerea bun` a
superiorilor t`i.
Charles o ocoli pe Eddie pentru a ridica clipboardul pe care l
l`sase pe biroul ei.
Ei bine, [tiu lumea nemernicilor, spuse Eddie, urmndu-l pe
Charles [i tr`gnd spre ea hrtiile pe care el le avea sub bra].
Foile alunecar` din minile lui Eddie, mpr`[tiindu-se pe podea
ntr-o ploaie de hrtii. ndoindu-[i genunchii, ea ncepu s` le adune.
Se ridic` apoi [i l privi n fa]` pe Charles.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 81
n lumea nemernicilor, ai f`cut promisiunea s` mpar]i via]a cu
mine [i s` ai grij` de casa asta. Dar nemernicii nu-[i ]in niciodat`
promisiunile.
F`cu un pas napoi, astfel nct Charles s` nu poat` lua hrtiile.
Ei bine, eu mi-am ]inut promisiunile. Am promis s` aranjez casa
asta [i am f`cut-o. Am promis s` achit facturile [i a[a am f`cut. Mi-am
p`strat partea mea de n]elegere [i acum vreau s`-mi p`strez [i casa.
Numele meu este nc` pe contract, ca proprietar cu drepturi
egale, protest` Charles.
Asta nseamn` c` ai putea datora jum`tate din banii investi]i,
spuse Eddie cu o furie crescnd`. Dar eu voi putea dovedi c` asta
este singura ta participare. Nu am de gnd s` p`r`sesc aceast` cas`
pentru c` tu [i noua ta so]ie a]i decis c` o dori]i.
Atunci cred c` va trebui s` rezolv`m problema la tribunal,
izbucni Charles cu voce nu att de sigur` pe ct ar fi trebuit s` fie.
Eddie f`cu o pauz`. Dac` Charles ar fi auzit c` ea nu este
c`s`torit` cu Add, l-ar fi putut r`ni teribil. Ea nu voia ca asta s` se
ntmple, dar nici nu putea s` treac` peste casa ei pentru el.
Dac` asta vrei, accept` Eddie, ridicndu-[i b`rbia.
Incapabil s`-i zdruncine hot`rrea, Charles se r`suci pe c`lcie [i
ie[i din camer`, trntind u[a n urma lui.
Eddie se pr`bu[i pe scaunul de la birou, cu hrtiile mototolite n
mn`. i lu` cteva minute pn` s` fie capabil` s` se relaxeze suficient
pentru a le aranja n dosarele potrivite. Satisf`cut` n cele din urm`,
lu` toate hrtiile ei din sertare [i le puse n geanta pe care o lua cu
ea la [coal` n fiecare zi. Nu era nici o posibilitate s` le lase acas`,
pentru c` Charles ar fi putut pune mna pe ele oricnd. Dup` cum l
[tia, el le-ar fi putut face s` dispar`, dac` ar fi avut ocazia.
82 JUDITH HERSHNER
Capitolul 9
Chloe, mbr`cat` ntr-un costum care i punea n eviden]`
trupul armonios, st`tea picior peste picior ntr-un fotoliu de piele.
Arunc` o privire prin camera n care secretara de la Holmes Realty
i condusese [i se ntoarse c`tre Charles.
Ct de curnd vor fi capabili ace[ti oameni s` vnd` casa?
Mai nti trebuie s-o facem pe Edwina s` consimt`, punct`
Charles, str`b`tnd micul birou [i uitndu-se prin revistele aflate pe
o m`su]`, ntr-un col]. Cred c` va fi uimit` ct de mult a crescut
valoarea casei n ultimul an. ndat` ce va n]elege c` va avea un pro-
fit, m` ndoiesc c` va continua s` se mpotrivesc`.
{i dac` prostu]a aia refuz` s` vnd`? Eu nu voi locui n casa
aceea la nesfr[it, declar` Chloe cu fermitate. F`r` closet, s` mpart
baia cu ni[te str`ini. Cum te a[tep]i c` i voi putea primi pe colegii
t`i ntr-un astfel de loc?
[i flutur` minile prin aer.
Nu vom locui acolo, mon cher. Edwinei nu i plac
confrunt`rile deschise. Va ceda curnd, dac` noi suger`m o ac]iune
legal`, [i asigur` Charles so]ia, venind lng` ea [i b`tnd-o cu
palma pe um`r.
{i despre vizita noastr` aici, ast`zi?
Nu este nimic r`u n a c`uta s` afli diferite informa]ii despre
ce te intereseaz`, o asigur` Charles. Nu este ca [i cum noi am vinde
casa f`r` consim]`mntul ei.
Am putea face asta? \ntreb` Chloe, o lucire de pl`cere
luminndu-i ochii machia]i cu aten]ie.
Nu legal.
O putem oferi pentru vnzare? |ndat` ce vom avea un
cump`r`tor, crezi c` Edwina va fi att de practic`, nct s` se
r`zgndeasc` [i s` renun]e la cas` pentru banii pe care i-ar putea
avea imediat n mn`?
S-ar putea s` nu fie n]elept s` ne mi[c`m att de repede, o
avertiz` Charles, \ntorcndu-se pentru a se ndrepta spre fereastra
care d`dea spre locul de parcare.
Poate, dar poate c` o fait accompli va fi n avantajul nostru,
spuse Chloe, buzele sale lund un zmbet exersat, n timp ce u[a
biroului se deschidea.
Sper c` nu v-am f`cut s` a[tepta]i prea mult. Nu este bine s`-]i
faci clien]ii s` a[tepte, [ti]i doar, spuse agentul n timp ce intra n
camer`, cu un dosar n mna stng`. Eu sunt Al Crocker iar voi tre-
buie s` fi]i domnul [i doamna Whitney. Ce pot s` fac pentru voi?
Lua]i loc, lua]i loc.
El strnse mna lui Charles [i apoi pe a lui Chloe nainte de a
nconjura biroul [i a-[i potrivi scaunul.
Am vrea s` discut`m despre posibilitatea vnz`rii unei case pe
care eu o de]in aici, n Hendricksburg, ncepu Charles, presnd
dunga de la pantaloni cu degetele.
Care este adresa? \ntreb` Crocker, lund un stilou din supor-
tul de pe biroul s`u [i notnd n dosarul deschis n fa]a lui.
Charles i d`du adresa [i r`spunse am`nun]it la numeroasele
ntreb`ri care urmar`. La sfr[it, Crocker l`s` stiloul la o parte [i
privi c`tre perechea din fa]a lui.
Deci sunte]i interesa]i s` vinde]i? \ntreb` el, aruncnd un
zmbet larg spre ei. Sper c` nu pl`nui]i s` p`r`si]i mica noas-
tr` comunitate?
84 JUDITH HERSHNER
Nicidecum, explic` Charles, privind spre Chloe pentru un
moment. Am cump`rat casa nainte de a o ntlni pe so]ia mea [i
nainte de a accepta postul de la Universitate.
Zile de burlac. Multe dintre noile so]ii nu doresc ca so]ii lor
s`-[i reaminteasc` acele zile. {tiu c` doamna Crocker, so]ia mea, nu
[i dore[te asta, m`rturisi el. ndat` ce ne-am c`s`torit, am vndut
apartamentul meu [i ne-am cump`rat o cas` care este mai mult pe
gustul ei.
Cu siguran]` a[a e. So]ia mea este fran]uzoaic` [i stilul victo-
rian nu se potrive[te deloc cu imaginea ei despre o locuin]`.
Ah, sunte]i fran]uzoaic`. Cred c` am observat un u[or accent,
[i exprim` Crocker entuziasmul, f`cnd un semn c`tre Chloe.
Francezii au un stil unic. Cred c` am o cas` care ar putea fi exact
ceea ce c`uta]i. La un nivel mai ridicat. Exact ceea ce ar apecia un
profesor universitar. Decorul perfect pentru primiri, complet` el,
lund un dosar din raftul de lng` birou.
Minunat, r`spunse Chloe, dnd gra]ios din cap. Dar, un
moment, noi suntem interesa]i numai de casa pe care o de]ine
so]ul meu.
Binen]eles, binen]eles. nainte de a putea cump`ra o
locuin]`, trebuie s` [ti]i ce se va ntmpla cu cea actual`, spuse
Crocker, ncuviin]nd din cap. mi este familiar cartierul n care se
afl` casa voastr`. Dac` nu m` n[el este vechea locuin]` a familiei
Easton. Fermec`toare, fermec`toare cas`.
A[a este, r`spunse Chloe, a[ezndu-se mai bine n fotoliu [i
dezgolind nc` cinci centimetri din picior. Are farmec, evident, dar
m` tem c` nu este stilul meu.
Locuin]a unei femei trebuie s` fie o extensie a personalit`]ii
ei, ncuviin]` amabil Crocker.
Exactement, r`spunse Chloe, zmbind u[or. n]elegi.
Charles tu[i, atr`gnd din nou aten]ia lui Crocker.
Planurile noastre de viitor depind, desigur, de vnzarea aces-
tei case, preciz` el.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 85
Se pare c` da. S` ne concentr`m asupra locuin]ei pe care o
ave]i, spuse Crocker gr`bit. Primul lucru de care avem nevoie este
o evaluare. A]i f`cut mbun`t`]iri cu adev`rat n]elepte n ultimul
an. Asta ridic` pre]ul.
Binen]eles, spuse Charles pe un ton condescendent.
Nu a luat mult s` stabileasc` o ntlnire cu Crocker pentru a veni
[i a evalua casa, ntr-un moment n care Eddie nu ar fi fost acas`.
Cu adev`rat ur`sc faptul c` trebuie s` mai face]i un drum pn`
aici pentru a semna hrtiile, ad`ug` Crocker, a[eznd teancul de
formulare n dosarul s`u ntotdeauna prezent. De ce nu semna]i
hrtiile de mputernicire?
Hrtii de mputernicire? spuse Chloe cu accentul ei foarte
ascu]it, aruncnd o privire spre Charles.
Nici un motiv de ngrijorare. Aceste hrtii dau firmei Holmes
Realty drepturi exclusive n vnzarea casei. n acest fel compania nu
va mai fi nevoit` s` v` perceap` o tax` pentru evaluare.
El continu` s` dea detalii despre cele nscrise pe marginea
dreapt` a formularului. L`snd hrtiile pe birou [i a[eznd un
stilou peste ele, ad`ug`:
Multe din aceste costuri vor fi trecute de partea cump`r`toru-
lui n momentul vnz`rii. Binen]eles, dac` dori]i numai o evaluare,
vom fi nevoi]i s` v` percepem o tax`. Asta pentru a ne proteja
timpul, n eventualitatea n care v-a]i decide s` o vinde]i prin inter-
mediul unei alte agen]ii.
Charles privi c`tre Chloe, observnd lucirea s`lbatic` din ochii ei.
Am putea s` avem un moment pentru a discuta despre asta?
\ntreb` Charles, ridicnd hrtiile [i aruncndu-[i privirea peste
paginile tip`rite.
Sigur. Sigur c` da. Secretara mea are cteva hrtii pe care tre-
buie s` le semnez, spuse Crocker, ridicndu-se [i ndreptndu-se
spre u[`. Sta]i ct timp dori]i.
Chloe s`rise de pe fotoliu [i str`b`tea camera n lung [i-n lat,
aproape nainte ca u[a s` se nchid`.
86 JUDITH HERSHNER
Nu este nimic aici de discutat. Dac` nu dorim s`-l pl`tim pe
acest omule] pentru serviciile sale acum, trebuie s` semn`m hrti-
ile [i s` fim de acord s`-l l`s`m pe el s` se ocupe de vnzare.
Ar putea fi a[a, ncuviin]` Charles, privind cum Chloe
traverseaz` nainte [i-napoi micul birou.
Chiar dac` aceste hrtii sunt semnate, asta nu nseamn` c` noi
am vndut casa, non? nseamn` c` noi am fost de acord s`-i l`s`m
pe ace[ti oameni s` se ocupe de vnzare, dac` vom vinde, preciz`
Chloe, n timp ce [i relua locul.
A[a se pare, r`spunse Charles, ncepnd s` citeasc` mult mai
atent contractul.
Atunci nu este nici o problem`, spuse Chloe, lund stiloul [i
dndu-l lui Charles.
Cteva minute mai trziu Crocker se ntoarse.
A]i luat o hot`rre?
So]ia mea [i cu mine suntem de acord, domnule Crocker, ca
agen]ia s` aib` drept de vnzare asupra casei mele, spuse Charles ferm.
L`sa]i-m` s`-i telefonez secretarei mele pentru a fi martor` la
semnarea documentelor, [i nu va mai fi nevoie s` veni]i aici nc` o
dat`! exclam` el, privind peste birou la ei n timp ce-[i chema
secretara.
Cu Crocker [i secretara lui lng` el, Charles accept` stiloul
ntins spre el [i semn` rapid hrtiile.
Iar acum fermec`toarea ta so]ie, spuse Crocker, ntinzndu-i
stiloul lui Chloe.
F`r` nici un moment de pauz`, Chloe accept` stiloul [i semn`
hrtiile.
Crocker arunc` o privire peste ele nainte de a le trece secretarei
sale pentru a le semna.
Edwina nu sun` ca un nume fran]uzesc, coment` el n timp
ce lua hrtiile [i le a[eza n dosar.
Este nume de familie, r`spunse Chloe rapid, ridicndu-se [i
ag`]ndu-[i po[eta pe um`r. Destul de ancien.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 87
{i ]i p`strezi numele de fat`? \ntreb` el, ridicndu-se de la birou.
Numele so]iei mele a fost trecut pe contract nainte de a ne
c`s`tori, interveni rapid Charles, ridicndu-se [i el [i ntinzndu-i
mna. Nu am avut timp s` ne ocup`m de schimbarea contractului
original [i a p`rut o ac]iune f`r` sens din moment ce oricum dorim
s` vindem.
Este rezonabil, spuse Crocker, strngnd mna lui Charles [i
apoi pe a lui Chloe. Atunci voi veni luni pentru evaluare.
Te a[tept`m n jurul orei zece, spuse Charles, cu mna pe
cotul lui Chloe n timp ce se ndreptau c`tre u[`. Radiind [i
f`cndu-le semne cu mna, Crocker i privi urcnd n Mercedes-ul
ro[u nainte de a se ntoarce n biroul s`u, frecndu-[i minile
mul]umit.
Eddie intr` f`r` zgomot pe u[a din spate, cu pantofii n mn`.
Tres`rind la zgomotul u[ii nchise care r`sun` n buc`t`rie, se
ntoarse [i r`mase mut` de uimire. Dulapurile str`luceau ca noi n
lumina dup`-amiezii. Nici o can`, nici un pahar, nici o cea[c` de
cafea nu se vedea. Pn` [i podeaua str`lucea.
Aparent, cineva pusese la inim` izbucnirea ei de noaptea tre-
cut`. Probabil c` ea nu ar fi trebuit s` fie surprins` s`-[i g`seasc`
buc`t`ria revenit` la normal. Cnd se ntorsese de la meci noaptea
trecut`, baia era curat`, exact a[a cum o l`sase.
Poate c` ar fi trebuit s` explodeze de furie mai des, se gndi cu
un zmbet r`ut`cios, cercetnd frigiderul [i ordinea de pe rafturile
pline. Dac` ceea ce i f`cea pe oameni s` strng` lucrurile n urma
lor era o explozie de furie, atunci va ncepe s` pun` dinamit` chiar
de mine.
Deschise u[a dulapului de vase de lng` ea, nc` pe jum`tate
ngrozit` de ce s-ar putea ascunde n spatele acesteia. Farfuriile,
c`nile [i paharele erau aranjate n raftul de sus. Cupele [i bolurile
erau a[ezate n ordine pe raftul de jos.
88 JUDITH HERSHNER
Oricum, mul]umesc, [opti ea, fiindu-i team` c`, dac` vorbea
mai tare, colocatarii s`i ar fi cobort de la etaj. Nu v`zuse nici unul
din ei, cu excep]ia unui Add adormit, din noaptea n care discutase
aprins cu Chloe [i Charles despre cas`. La[` cum era, se strecura
afar` pe u[a din fa]` n fiecare diminea]` nainte ca ei s` se
trezeasc`.
Orele de diminea]`, antrenamentele de dup`-amiaz` [i meciul
de noaptea trecut` i umpluser` orele [i i d`duser` ocazia de a-i
evita pe to]i. [i extinsese momentele de lini[te chiar [i cu o petre-
cere pentru echip` dup` ce c[tigaser` meciul de noaptea trecut`.
n momentul n care ea ajunsese acas`, toat` lumea p`rea
adormit`.
Binen]eles, nu se str`duise s`-i evite din proprie ini]iativ`.
Charles o luase pe iubita sa so]ie [i cinaser` n ora[ n prima sear`,
dup` ce ea [i aruncase bombele [i apoi fugise. Nici cu Add, care
pleca la patru [i jum`tate n fiecare diminea]` [i dormea cnd se
ntorcea ea acas`, nu se v`zuse fa]` n fa]`.
Eddie arunc` o privire prin u[a de la sufragerie. R`sufl` u[urat`
cnd descoperi camera aproape goal`. Se opri o clip` la baza
sc`rilor, ascultnd atent` orice sunet care i-ar fi putut indica
prezen]a altcuiva n cas`. Lucrurile erau ns` binecuvntat de
lini[tite.
Piciorul ei era pe prima treapt` cnd telefonul sun`. Ridic`
receptorul la al cincilea ]rit.
Alo?
Sunt Al Crocker de la Holmes Realty. Pot vorbi cu domnul
Whitney?
Ochii lui Eddie se ntunecar` cnd interlocutorul ei se
prezent`.
Nu, domnul Whitney nu este disponibil pentru moment,
spuse ea pe un ton iritat. Pot s`-i transmit vreun mesaj?
Sigur. i pute]i comunica faptul c` n acest moment am suma
stabilit` dup` evaluare? A[ dori s` i parvin` mpreun` cu actele
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 89
expertizei [i copiile actelor de consim]ire [i de logodn`. {i asta pe
ct de repede va fi posibil.
Eddie privi n gol pentru un moment, absorbit` de n]elesul din
spatele cuvintelor interlocutorului ei. Charles o lucra pe la spate [i
avea de gnd s` vnd` casa. {arpele, cum ndr`zne[te! [i spuse ei
n[i[i.
Domni[oar`?
Vocea de la cel`lalt cap`t al firului i atrase aten]ia.
Sunt aici, spuse ea, lund o gur` de aer [i f`cndu-[i vocea s`
fie calm`. Trebuia s` treac` peste obstacole nainte de a avea timp
s` se gndeasc`. Mintea ei lucra furios, c`utnd o scuz` care s` par`
plauzibil`.
Domnul Whitney a trebuit s` p`r`seasc` ora[ul pe nea[tep-
tate. A spus c` va fi plecat aproape o s`pt`mn`, explic` ea.
Asta este foarte grav. Doamna Whitney este disponibil`?
Nu, a plecat mpreun` cu so]ul ei.
A fost t`cere pe fir pentru un moment.
De vreme ce, n mod evident, tu ai grij` de cas` ct timp sunt
pleca]i, ar fi posibil s` vin s` v`d casa? Avem deja c]iva posibili
cump`r`tori.
Nu cred c` ar fi o idee bun`. Mi-au l`sat de terminat reame-
najarea dormitoarelor, [i cu schimbatul tapetului [i cu ra[chetatul
podelelor s-a f`cut atta mizerie
[i l`s` explica]ia n aer [i se rug` ca el s-o accepte.
n]eleg, n]eleg. Probabil c` cel mai bine ar fi s` a[tept pn`
cnd vei termina. Cu ct mai curat [i mai ngrijit arat` o cas`, cu
att o po]i vinde la cel mai mare pre] pe care l po]i cere pentru
ea.
Sunt sigur`.
Eddie a[tept`. Aproape c` putea auzi creierul b`rbatului
rearanjnd program`rile [i ntlnirile.
Ce-ar fi s` i telefonez domnului Whitney la sfr[itul
s`pt`mnii viitoare [i s` v`d cum stau lucrurile?
90 JUDITH HERSHNER
Ar fi foarte bine, domnule
Crocker. Al Crocker de la Holmes Realty, ad`ug` el repede.
Domnule Crocker, te asigur c` domnul Whitney va primi
mesajul.
Eddie r`mase cu receptorul n mn` cteva minute dup` ce
Crocker nchisese. C[tigase ceva timp, dar ct de mult, [i ce tre-
buia s` fac` dac` Charles continua s` ncerce s` vnd`?
Urc` sc`rile [i se rezem` sfr[it` de u[a de la dormitor.
C`sc`, gura deschizndu-i-se din ce n ce mai mult. Poate c` ar
fi trebuit s` trag` un pui de somn nainte ca celal]i s` se ntoarc`
acas`. Numai cteva minute pentru a se \nviora, gndi ea,
pr`bu[indu-se n pat [i tr`gndu-[i cear[aful peste ea. Ochii i se
mic[orar`, nchizndu-se.
n geanta ei erau dou`zeci de teste care trebuiau corectate pn`
a doua zi. C`sc` din nou. Ei bine, poate numai cteva minute.
Mintea i va fi limpede [i notarea va merge mult mai repede.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 91
Capitolul 10
Hei, nu te-am v`zut de mult! strig` Add, l`sndu-[i geanta de
po[ta[ lng` u[` cnd intr` n cas`. Cum merge?
Eddie arunc` un zmbet ezitant spre el.
Sunt nc` aici, spuse ea, ignorndu-[i b`t`ile inimii. Dar la
fel [i Charles [i Chloe.
Add lu` un pahar din dulap [i l umplu cu sifon din frigider,
nainte de a se apleca peste dulap [i a-[i l`sa privirile s` se desfete
cu Eddie. Observ` petele violete de sub ochii ei cu ngrijorare.
Dup` toate aparen]ele, ea nu dormise la fel de bine ca el n ulti-
ma vreme.
Am auzit c` ai c[tigat meciul, spuse el, ncercnd s`
p`streze o conversa]ie u[oar`.
Zece la trei, r`spunse ea distrat`.
Pariez c` fetele sunt n al nou`lea cer.
Au fost ncntate, spuse Eddie, a[ezndu-[i minile pe mar-
ginea chiuvetei [i ntorcndu-se c`tre Add. Au fost ns` mult mai
interesate de complot.
Ce complot?
Tu, eu, Charles, Chloe, explic` Eddie, un val fierbinte mbu-
jorndu-i obrajii. Numesc asta complot ca [i cnd ar fi vorba
despre unul din romanele de dragoste ale mamei lui Trish
Peterson.
Au decis cine ia fata? \ntreb` Add, cu un zmbet r`ut`cios n
col]ul gurii.
Eddie ro[i mult mai tare.
Tu, binen]eles.
Toate nebunele, toridele, pasionatele s`rut`ri?
Fa]a lui Eddie lu` culoarea tomatelor bine coapte dup` ce
spuse f`r` s` vrea:
Sute, pn` cnd vom descoperi c` suntem f`cu]i unul pen-
tru altul [i ne vom ndr`gosti nebune[te. Binen]eles, n acela[i
timp, vom distruge toat` casa ntr-o s`lbatic` ncercare de a-l face
pe Charles s` plece.
Mai ai alte idei care s` mearg` la fel de bine?
Ce p`rerere ai despre a tr`i al`turi de Samantha?
Add se ncrunt`, concentrndu-se.
Samantha? Este n vreo clas` de-a mea?
Nu, n afar` de cazul n care te-ai fi reprofilat [i ai p`r`sit
[tiin]ele exacte, spuse Eddie, f`cnd cu ochiul.
Copilul urmeaz` numai ore de [tiin]e?
Samantha este acel [arpe de care doamna Fuller este att de
mndr`, preciz`, n sfr[it, Eddie.
Acel monstru de zece metri care aproape sc`pase prin
fereastra deschis`? \ntreb` Add, pe un ton ce exprima groaza.
Acela.
Cl`tin` din cap cu putere.
l prefer pe Charles, de[i, dac` nu te deranjeaz`,
Samantha A[ putea s` particip la o reuniune a po[ta[ilor pen-
tru cteva zile.
Nici s` nu te gnde[ti c` ai s` m` la[i singur` n aceast` cas`
cu Samantha, Charles [i Chloe, i replic` Eddie. Ei probabil ar
ucide-o [i m-ar l`sa pe mine s`-i dau explica]ii doamnei Fuller.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 93
Bine, a fost doar un gnd, spuse Add. Alt` sugestie pentru
animale mici sau s`lbatice care s` fie aduse n living?
Nu pentru moment, dar d`-mi un r`gaz. Binen]eles, putem
oricnd s` d`m foc casei, replic` Eddie, ndep`rtndu-[i o [uvi]`
rebel` de pe fa]` n timp ce se ntorcea la treab` cu un cartof n
mn`. Nu, e o cale mult prea drastic`. Ceea ce m` ngrijoreaz`
sunt p`rin]ii care se ntreab` ce se petrece aici. Ne-am putea
pierde serviciile.
M` ndoiesc de faptul c` fetele alearg` acas` [i povestesc
despre asta p`rin]ilor lor, o asigur` Add, b`tnd-o pe um`r.
{tiu asta, spuse Eddie. Dar dac` p`rin]ii lor aud ceva despre
complotul la care ele viseaz`, noi vom putea merge la nchisoare
pentru corupere de minori.
Add decise c` era momentul s` se apropie de problema lor
major`.
Ce vrei s` faci n leg`tur` cu Charles?
Nu [tiu ce s` fac, r`spunse Eddie dus` pe gnduri, aruncnd
cartoful cur`]at pe care-l avea n mn` n vasul de lng` ea [i
ntinzndu-se dup` altul.
Nu am nici o dovad` a faptului c` pl`]ile s-au f`cut din banii
mei. Poate c` ar fi trebuit s` facem unul din acele acele contracte
pre-nup]iale, spuse ea, aruncnd un alt cartof [i ntinzndu-se dup`
urm`torul.
Asta pare ca o admitere a nfrngerii nainte de a intra n joc,
replic` Add, furnd o pr`jitur` de pe bufet.
Poate c` da, dar ar face ca lucrurile s` fie mai simple acum,
spuse ea ridicnd din umeri n timp ce-[i [tergea minile. Cel
pu]in numele meu este pe contract. Cred c` ar trebui s` fiu
recunosc`toare pentru asta.
Dar ai toate cecurile care dovedesc faptul c` tu ai pl`tit ipoteca,
precum [i toate repara]iile f`cute, \i reaminti Add n timp ce adul-
mec` aburii care tocmai umpleau camera dup` ce a fost deschis cup-
torul. Asta ar trebui s`-]i ofere ceva avantaje, spuse el n continuare.
94 JUDITH HERSHNER
Se cufundar` n t`cere n timp ce ea condiment` carnea [i
puse cartofii la fiert. Add lu` farfurii din dulap [i ncepu s` a[eze
masa pentru patru persoane.
Eddie lu` un pahar cu limonad` de pe mas` [i se cufund` n
fotoliu.
Specula]iile nu sunt suficiente, izbucni ea ntr-un trziu. Nu-mi
pot permite s` merg la tribunal, pentru c` nu-mi pot permite s`-l
pl`tesc s` plece de aici. Fiecare penny pe care l-am c[tigat l-am
zidit n casa asta. Pe de alt` parte, dac` merg la tribunal, va afla
despre [tii despre noi.
Deci, vei mprumuta de la mine.
Eddie ncremeni la auzul sugestiei nainte de a cl`tina din cap.
A[ ajunge exact de unde am plecat, s` de]in o cas` mpreun`
cu altcineva care ar putea s` mi-o ia din o mul]ime de motive.
Atunci, l`mure[te lucrurile, i replic` Add calm nainte de se
a[eza lng` ea.
Ce s` l`muresc? Cum? izbucni ea.
Va trebui s` urm`m planul B.
Eddie privi ncruntat` la el.
Cum am putea s` urm`m planul B cnd noi nu avem nici
m`car planul A?
Add l`s` ntrebarea ei s` treac` f`r` r`spuns [i st`tea zmbind,
a[teptnd r`bd`tor s` pun` urm`toarea ntrebare logic`.
OK, renun]. Care este planul B? ntreb` ea cnd nu mai putu
suporta suspansul.
i determin`m s` plece, i explic` Add, lund o gur` de
limonad`.
Nu asta ar fi trebuit s` se ntmple dup` ce le-am dat o
camer` f`r` mobil` [i f`r` baie?
Asta ar fi putut opri numai o persoan` timid`, iar Charles nu
este a[a.
Deci? \l cercet` Eddie.
]i aminte[ti cnd au cedat ]evile?
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 95
Eddie ncuviin]` cu o grimas`, amintindu-[i mizeria pe care
fusese nevoit` s-o ndure. Dar rezolvase problema [i nu era capa-
bil` acum s-o provoace [i s` se confrunte din nou cu acel morman
de lucruri care trebuiau cur`]ate, numai pentru a-l descuraja pe
Charles de a rvni la casa ei. Confuzia ntuneca privirea pe care
i-o aruncase lui Add.
{i cnd centrala termic` a c`zut.
Ea d`du din cap cu sprncenele ridicate de nedumerire.
Fusese ngrozitor, f`r` c`ldur` n ianuarie, dar acum era iunie,
sfr[it de iunie, una dintre cele mai calde luni din an.
Dar ce p`rere ai despre ni[te super-glue pe scaunul de
toalet`?
Ochii lui str`luceau s`lbatic [i inima ei p`ru s` se opreasc`.
Mergi prea departe, preciz` Eddie. Binen]eles, n afar` de
cazul n care ai o dorin]` mistuitoare s` stai n a[teptare sub pat,
pn` cnd unul dintre ei are nevoie s` fac` o vizit` la baie.
Add scutur` din cap.
Nu eu. Am vorbit cu sute de adolescen]i care [tiu ca la carte
toate trucurile destinate s`-i aduc` pe adul]i n pragul nebuniei.
Probabil c` da, dar noi nu dorim s`-i aducem la starea de
nebunie, noi vrem numai s`-i d`m afar`.
Amndoi c`zur` serios pe gnduri, c`utnd o posibilitate
nedistructiv`, un plan machiavelic.
Dar dac` vor crede c` repara]iile pe care le-ai f`cut au fost
superficiale? M` ntreb dac` Charles va mai fi la fel de entuziast n
a ncerca s` vnd` casa unui cump`r`tor care se plnge c` a
trebuit s`-[i dea jos pantalonii din cauza neglijen]ei lui, suger`
Add ntr-un trziu.
Cum adic`? \ntreb` Eddie, zmbetul pentru prostiile pe care
le spuseser` mai devreme p`r`sindu-i fa]a n timp ce lua n con-
siderare posibilitatea propus` de Add.
n cazul n care capacul de la du[ ar c`dea de cte ori se d`
drumul la ap`. Ar [ti Charles suficient de multe despre instala]iile
96 JUDITH HERSHNER
de ap`, nct s` devin` b`nuitor cnd i vom spune c` ]evile tre-
buie nlocuite pentru a rezolva definitiv problema?
Eddie medit` nainte de a cl`tin` din cap.
Eu m-am ocupat aproape ntotdeauna de problemele insta-
la]iei de ap` pe vremea cnd eram mpreun`. Ar putea s` te
cread`.
Se cufundar` din nou n t`cere pentru o vreme.
{tii c` el vrea [i mobila, i spuse Eddie. {i nu vreau s` cred
c` mi-am petrecut degeaba toat` prim`vara trecut` restaurnd la
canapeaua \mbr`cat` \n piele alb`.
Dac` scoatem t`blia afar`
Atunci ei vor c`dea a[a cum ar fi c`zut oricine s-ar fi a[ezat
\n ea la bun \nceput, prinse [i continu` ideea Eddie.
{i atunci se vor putea vedea \mbun`t`]irile f`cute.
Liniile de ngrijorare de pe fa]a lui Eddie se mai estompar` pu]in.
E[ti sigur c` vor observa dezordinea?
Depinde, r`spunse Add, un zmbet ridicndu-i ncet
col]urile gurii. Cnd crezi c` vom putea nchiria o ma[in` de
ra[chetat?
Fa]a lui Eddie se lumin` [i o lucire de n]elegere ncepu s`-i
sclipeasc` n ochi.
Nu nainte de a scoate tapetul [i lambriurile [i a termina
ceea ce mai este de f`cut la lemn`ria din cas`, r`spunse ea pri-
cepnd repede ceea ce voia s`-i spun`.
M` \ntreb ct de bun` este Chloe la jupuit, adic` la ra[chetat
vreau s` spun, rectific` el dup` ce Eddie \l \nghionti.
Sunt sigur` c` asta ai vrut s` spui de fapt, \i r`spunse Eddie
cu un zmbet r`ut`cios, de altfel cred c` [i-ar strica de tot unghiile
prea \ngrijite.
Dac` Charles [i Chloe vor s` se declare proprietarii unei
jum`t`]i din cas`, este timpul s` nceap` s` ajute la repara]ii.
Sun` rezonabil, accept` Chloe, lund limonad` din frigider
[i umplnd paharele.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 97
Cum se mpac` Charles cu copiii? \ntreb` Add [i [i ridic`
repede capul la auzul zgomotului unor u[i de ma[in` nchise,
venind de pe aleea din fa]a ferestrelor.
Groaznic, r`spunse Eddie rapid, amintindu-[i reac]ia lui la
Tommy. De ce?
Din cauza cheltuielilor pe care le ai cu casa, tu nu-]i po]i
permite s` ]i distrezi [i s`-]i recompensezi echipa de dou` ori pe
s`pt`mn`, preciz` Add.
Adev`rat.
Se pare c` singura posibilitate ar fi s` le aduci pe fete la tine
acas`. Poate c` o petrecere n pijamale, dac` vor c[tiga campi-
onatul, ar fi excelent`, suger` Add, mndru de ideea sa.
Sau un gr`tar dup` meciul de duminic`.
Ele [tiu s` picteze?
Probabil pu]in mai bine dect Chloe, r`spunse Eddie vesel`.
Atunci o petrecere la care s` se picteze este exact ceea ce tre-
buie. Nu dorim s` o muncim pe Chloe prea mult.
n timp ce Chloe [i Charles intrau n buc`t`rie, colocatarii lor
proasp`t c`s`tori]i ciocneau paharele cu limonad`.
Eddie nlemi cu minile ridicate deasupra patului [i ascult`
zgomotele pe care le f`ceau de diminea]` porumbeii, chiar \n
fa]a ferestrei ei. Respir` adnc, iar aerul amestecat cu parfumul
dulce al trandafirilor l`sa s` se perceap` [i aroma mai slab` a
celorlalte flori, mirosuri de diminea]` proasp`t` care p`trundeau
pe fereastra larg deschis` a dormitorului. Ah! Smb`t` diminea]`.
Aproape c` meritau toate cele cinci zile de predat pentru
senza]ia de acum. |mpinse cu putere cear[aful [i \[i scoase
picioarele peste el.
Aah! Se auzi o voce joas` pe ton de repro[.
Picioarele ei pe care le \ntinsese tocmai \l loviser` pe Add care
dormea lungit la cap`tul cel`lalt al patului.
98 JUDITH HERSHNER
Ea [i trase n jos c`ma[a de noapte [i s`ri peste el nainte de a spune:
E vremea s` te treze[ti, somnorosule. Este ziua vnz`rilor.
Singurul lui r`spuns a fost un morm`it, dup` care [i-a pus
perna peste cap.
Sunt prima la baie! strig` ea chiar nainte de a nchide u[a.
Add arunc` perna ntr-o parte \ndat` ce auzi u[a nchizndu-se.
|ntinzndu-[i bra]ele deasupra capului, gemu cnd descoperi al]i
mu[chi ce erau deranja]i de actualele condi]ii de somn. {i asta nu
este singura problem`, se gndi el cu un oftat, ridicndu-se de pe
podea.
Era un adev`rat iad s` mpart` aceast` camer` cu Eddie, s`
mpart` nop]ile cu ea, s` se cufunde n aroma ei de liliac, s` fie
atins de aceea[i adiere de vnt care o mngia [i pe ea. Se nvr-
tise de pe o parte pe alta toat` noaptea, ncercnd s`-[i ia gn-
durile de la trupul ei mbr`cat sumar. Nu reu[ise destul de
bine. ndat` ce adormise, a nceput s`-l bntuie n vise ima-
ginea ei.
Dnd la o parte cear[aful de pe el, se ridic` n picioare [i privi
pe fereastr`, ncercnd s` uite imaginea picioarelor ei lungi,
sub]iri, care se a[ezaser` peste el cu cteva minute n urm`.
De obicei el str`b`tea strad` dup` strad` pe ruta po[tal` pen-
tru a reu[i s`-[i nfrneze instinctele primare, dar ast`zi nu mai
avea nici o posibilitate de evadare. Cnd Eddie i propusese o zi
de trg, [i asta pentru a-i scoate pe ei afar` din cas`, el fusese de
acord.
Ar trebui s`-]i dore[ti moartea, [i spuse el n timp ce lua o
pereche de jean[i cu rupturi ce aveau franjuri pe margine, din
raftul din [ifonier pe care Eddie l eliberase pentru hainele lui.
Lund un tricou din dulap, el se sprijini de peretele de lng` u[a
b`ii pentru a-[i a[tepta rndul n timp ce zgomotul f`cut de du[
nceta.
Trase ncet aer n piept, for]ndu-se s` priveasc` la statueta cu
Buddha pe care Eddie o luase de la trg. Poate c` dac` s-ar fi con-
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 99
centrat asupra ei, nu s-ar mai fi gndit la Eddie, goal` sub du[, cu
apa [iroindu-i peste snii plini, cobornd pe abdomenul ei u[or
rotunjit pentru a aluneca mai jos, trecnd peste pelvisul ei, chiar
pe acolo pe unde lui i-ar pl`cea s`-[i treac` degetele.
Cl`tin` din cap. Probabil nu exista pe lume nici un lucru care
s` reu[easc` s` i-o scoat` din minte.
Pot s` intru?
Vocea lui Chloe, trecnd prin pere]ii dormitorului i aduse
napoi la realitate mintea care umbla hai-hui.
Doar o clip`! strig` el, nf`[urndu-se n cear[afurile din
patul s`u improvizat. Aruncnd o privire rapid` n jur, Add ntre-
deschise u[a [i privi la Chloe care st`tea n hol.
Fiecare fir de p`r era a[ezat ntr-o perfect` ordine n capul ei.
Fa]a i era machiat` perfect, buzele proeminente erau pline, sen-
zuale [i expert rujate. Ochii ei erau gale[i [i provocatori n timp
ce l priveau cum ar`ta, cu cear[afurile drapate n jurul lui.
Bon matin, spuse ea, cu voce joas`, insinuant`. V`d c` te-am
trezit. Nu m` a[teptam la asta.
Este duminic`, murmur` Add, tr`gnd cear[afurile mai tare
pe lng` el.
Ziua ta liber`, replic` Chloe, a[eznd o mn` pe u[`. Ce
dr`gu] c` vei avea timp pe care s`-l petreci al`turi de micu]a ta
mireas`. Sau poate c` ea are altele de f`cut azi?
Add ignor` oferta josnic` ce se ghicea n tonul vocii ei.
Mda, este ziua noastr` liber`. Ai nevoie de ceva?
Nu vreau s` deranjez, dar baia, r`spunse ea. Exist` doar
un singur du[ [i o singur` u[` care s` duc` la el.
Eddie este acolo acum, preciz` Add, sprijinindu-se de u[`
pentru a o mpiedica pe Chloe s` o deschid`. Nu vom mai sta
mult. Ne-am f`cut planuri pentru ziua de azi.
Ce p`cat c` v-a]i f`cut planuri. Lucrurile ar fi mult mai simple pen-
tru noi to]i dac` am petrece mai mult timp mpreun`, suger` Chloe
ridicnd din sprncene. Poate c` eu [i Charles v-am putea nso]i?
100 JUDITH HERSHNER
M` ndoiesc c` v-ar face pl`cere, spuse el aruncnd o privire
peste um`r [i rugndu-se ca Eddie s` ias` pentru a-l salva. Noi
vom merge prin trguri. S` vedem ce comori vom putea g`si.
Prin trguri de vechituri? \ntreb` Chloe, sprijinindu-se de
tocul u[ii, [i ncruci[ndu-[i picioarele astfel nct p`r]ile petre-
cute ale halatului se desf`cur`, dezgolindu-i pn` la jum`tatea
coapsei picioarele sculptural. Ce fel de comori se vnd la trgurile
de vechituri?
Oamenii [i fac ordine prin cas` [i lucrurile pe care nu le mai
folosesc sau nu le mai doresc, le vnd, i explic` Add.
R`sufl` u[urat cnd auzi u[a de la baie deschizndu-se.
Gunoaiele tale ar putea fi comoara mea. Eddie probabil ]i
va spune mai multe despre asta. Eu o nso]esc numai pentru for]a
fizic`.
Magnific` for]` fizic`, [opti Chloe, z`rind-o pe Eddie peste
um`rul lui. Bon matin, Edwina.
Chloe, r`spunse Eddie n]epat, cuib`rindu-se sub bra]ul pro-
tector al lui Add.
l s`rut` u[or pe un obraz [i bra]ul ei nconjur` talia lui nainte
de a da fa]` cu cealalt` femeie.
Baia este a ta, iubitule.
Add i ridic` b`rbia cu vrful degetelor [i i ntlni buzele ntr-un
s`rut care-i t`ie r`suflarea. Trebui s` a[tepte o clip` nainte de a
vorbi.
Nu va dura mai mult de cinci minute, draga mea.
Cu un semn din cap c`tre Chloe, el se ndrept` spre baie.
Addison spunea c` merge]i la cump`r`turi, spuse Chloe,
privind peste um`rul lui Eddie pn` cnd u[a de la baie se
nchise.
Eddie ridic` din umeri.
E un fel de a spune.
Poate c` mi-ar pl`cea acest gen de cump`r`turi.
Eddie ridic` vocea cu nc` un ton.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 101
Nu cred. Totul este la mna a doua. Lucruri de genul de la
unul la altul.
Cum adic` de la unul la altul? ntreb` Chloe n timp ce
privea cu dezgust tricoul [i pantalonii scur]i cu care era mbr`cat`
Eddie.
Lucruri pe care al]ii ]i le dau ]ie dup` ce ei [i-au f`cut trea-
ba cu ele, explic` Eddie, cu un zmbet dulce pe buze. Mai precis,
ca [i cum te-ai c`s`tori cu logodnicul altcuiva, b`nuiesc.
Chloe trase aer n piept la auzul insultei.
Nu, nu cred c` a[ fi interesat` de cump`r`turile tale. Nu
par s` reprezinte o provocare pentru mine. Nu este ca atunci
cnd urm`re[ti ceva ce ]i dore[ti [i c[tigi, nvingndu-i pe
al]ii.
Eddie fierbea n t`cere n timp ce Chloe se ntoarse pe c`lcie
[i merse pe hol, ndep`rtndu-se. Trnti u[a de la dormitor chiar
n momentul n care Add ie[ea din baie.
Nu-mi spune c` merge cu noi, se rug` el, ncheindu-[i nas-
turii de la c`ma[`.
Nu, nu merge, spuse Eddie furioas`, tr`gnd de cuvertura de
pe pat mai puternic dect era nevoie pentru a o ntinde.
Aranj` pernele nainte de a le pune la locul lor pe pat.
Nu este destul` provocare pentru palatul ei fran]uzesc.
Ea niciodat` nu s-a m`surat cu tine pentru o pies` de mobi-
lier pe care tu cu adev`rat ]i-o dore[ti, o asigur` Add, lund-o de
mn` [i tr`gnd-o c`tre u[`. Este evident c` aceast` femeie nu
poate recunoa[te un cump`r`tor uciga[ cnd este fa]` n fa]` cu
el.
Add nu-i acord` timp pentru r`spuns, cu greu oprindu-se un
moment pentru ca ea s`-[i poat` lua n grab` po[eta din col]ul de
lng` u[`, unde [i-o l`sa de obicei. n cteva secunde coborser`
sc`rile [i se ndreptau spre u[a principal`. Zgomotul motorului
camionetei lui n timp ce ntorcea pe aleea din fa]a casei a fost
singurul lor r`mas-bun.
102 JUDITH HERSHNER
Eddie trecu cu privirea peste dormitorul distrus luni dup`-
amiaz`. Tapetul ro[u sters era ntunecat [i deprimant. Camera va
ar`ta de dou` ori mai mare cnd l va da jos. Lu` polizorul mpru-
mutat [i [i ncepu asaltul asupra pere]ilor.
Nu o v`zu pe Chloe p`r`sindu-[i camera [i ndreptndu-se
spre baie. Pritul [i hr[itul motorului puternicei unelte
acoperi ]ip`tul care urm` imediat dup` aceea. Cnd motorul se
opri dintr-o dat`, n sfr[it ridic` [i ea privirea.
Lipit` de peretele opus, cu cablul de alimentare n mn`,
st`tea Chloe ngrozit`. Apa i se scurgea pe fa]`, picurnd pe hala-
tul ei de m`tase ce i acoperea trupul nalt [i sub]ire. O mic`
b`ltoac` se formase deja pe podea, la picioarele ei.
Ce s-a ntmplat? \ntreb` Eddie, luptndu-se s` nu izbuc-
nesc` n rs la vederea acelei caraghioase apari]ii.
Du[ul chestia cu ap` murmur` Chloe, accentul ei
fran]uzesc f`cnd greu de n]eles cuvintele confuze.
Ridicnd mna, ea ntinse capul de du[ c`tre Eddie.
M-a atacat. Uite ce mi-a f`cut!
Oh, da, mai face a[a uneori. Sper c` nu te-a lovit, spuse
Eddie pe un ton obi[nuit n timp ce nchidea polizorul [i se
ndrepta spre victima ei.
S` m` loveasc`? Mi-a distrus p`rul. Am stat dou` ore la
coafor [i uit`-te la el. Cum s` apar n public ca ca acum?
Trebuie s` particip la un dineu foarte important ast`zi [i uit`-te la
mine.
Eddie fu nevoit` s`-[i mu[te obrajii pe din`untru pentru a se
ab]ine s` nu rd`.
Vrei s`-]i mprumut ondulatorul meu de p`r? Este n baie,
dac`-]i este de vreun folos, se oferi ea, m`rindu-[i ochii cu
nevinov`]ie.
Chloe bomb`ni cteva minute nainte de a respira adnc.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 103
I-ai spus lui Charles c` ai reparat instala]ia de ap`.
Flutur` s`lbatic capul de du[, aproape lovind-o pe Eddie n
tmpl`.
Am reparat toaleta. Nu se oprea din r`bufnit, spuse Eddie cu
o u[oar` cutremurare.
R`bufnit?
Scuipa. Se rev`rsa. Uneori era ca un vulcan nebun.
{i de ce nu ai reparat [i asta?
Eddie lu` capul de du[ din mna lui Chloe [i se ndrept` c`tre
baie. i strig` peste um`r:
Ai idee ct iau instalatorii pe or`? Nu este greu s`-l repari.
Chloe era lipit` de zid cnd Eddie intr` n baie [i trase ntr-o
parte draperia de la du[. Stnd pe vrfuri, ea puse capul de du[ la
loc.
Este mai ieftin s`-l n]epene[ti aici din cnd n cnd.
Instalatorul a sugerat c` ar trebui s` nlocuim toat` instala]ia pen-
tru a rezolva aceast` problem`. Ceva n leg`tur` cu vechimea
]evilor, i explic` Eddie [i p`[i napoi, [tergndu-[i minile pe
pantalonii scur]i.
Fluturndu-[i minile ca o prezentatoare care anun]` premiile,
Eddie spuse:
Ta-taam. La fel de bun ca nou.
Eddie se g`bi s` plece [i se ntoarse n cel`lalt dormitor. Nu
v`zu ochii lui Chloe nchizndu-se r`zbun`tori la rapida ei
retragere. ndat` ce puse n priz` aparatul [i l porni, [i permise
s` izbucneasc` n rs. Fredonnd o melodie pe care o auzise n
diminea]a aceea la radio, se ntoarse la munca ei.
104 JUDITH HERSHNER
Capitolul 11
Eddie a[ez` o chiftea fript` ntr-o chifl` [i i d`du farfuria lui
Add, atent` ca nu cumva s`-l ating`. Aranjndu-[i una [i pentru ea,
se a[ez` pe o banc` lng` masa de picnic, n timp ce Add ocup`
partea opus` a mesei.
Mncar` n t`cere, trecnd bolul cu salat` de cartofi dintr-o
parte n alta dup` ce [i luau cte pu]in din el. Nici unul din ei nu
auzi greierii care [i ncepeau serenada. Ro[ul [i rozul str`lucitor al
apusului acoperi neobservat cerul, n timp ce fiecare se concentra
asupra farfuriei din fa]a lui.
Incapabil s` mai suporte t`cerea nc` un moment, Add spuse:
S` le ceri lui Charles [i Chloe s` te ajute la renovare a fost o
idee nefericit`.
Mda, ncuviin]` Eddie, nfiletnd capacele la fiecare din bor-
canele cu condimente, ncet [i atent.
Se pare c` li se vor termina ct de curnd toate scuzele.
Add strnse farfuriile [i tacmurile de argint n fa]a lui.
Se pare c` nu au de gnd nici s` mpacheteze, nici s` plece,
r`spunse Eddie cu un oftat, lovind cu palmele masa pe care totul
era strns.
Poate c` ra[chetatul podelei i va determina s` fac` [i asta,
suger` Add, a[ezndu-[i coatele pe mas` [i privind n dep`rtare.
Nici dinamita nu ar reu[i una ca asta.
Probabil ai dreptate.
O t`cere stnjenitoare ncepu s` creasc` ntre ei.
Am v`zut-o pe Harriet Wolfe ast`zi, ncepu Eddie ntr-un trziu.
Este gata s` nfrunte monstrul nc` o dat`?
Nu. Ea [i Fred pl`nuiesc s`-i duc` pe copii la lac weekend-ul
viitor.
Ar fi nostim pentru ei.
{tiu c` nu ]i plac [erpii, se aventur` Eddie, privind pe sub
gene la Add [i apoi ferindu-[i privirea. Ce spui despre p`s`ri?
Mm? spuse Add, privind n sfr[it la Eddie, nedumerit.
Harriet a luat p`s`rile de la laboratorul de [tiin]e acas` pe
perioada verii, explic` Eddie, monopoliznd toat` aten]ia cu
mi[c`rile degetelor ei. Are nevoie de cineva care s` aib` grij` de ele
ct timp ei sunt pleca]i.
Add se ndrept` n scaun.
Vrea s` [tie dac` voi avea eu grij` de ele.
Partea stng` a gurii lui Add ncepea s` se ridice.
Harriet spune c` nu fac mare deranj, n afar` de cazul n care
ai covoare, [i noi nu avem, se gr`bi ea s` adauge.
Partea dreapt` a gurii lui Add urm` exemplul celeilalte.
Discut`m acum despre cei trei papagali guralivi pe care
Jefferson i-a cump`rat pentru studiu? Cum o scoate Harriet la cap`t
cu ei?
Sunt papagali Pygmy, [i Harriet a fost p`c`lit` cu ei. Acum
lucreaz` s` le mbun`t`]easc` vocabularul.
Casa parohial` probabil c` nu va mai fi niciodat` la fel.
Reverendului Woolf trebuie s`-i plac` foarte mult asta, spuse Add,
un rs nfundat sc`pndu-i [i plutind departe pe briza nop]ii.
To]i cred c` au nv`]at acest bun comportament la casa paro-
hial`, spuse Eddie, protejnd hot`rrea directorului pentru un
c`min de var` al trio-ului p`s`resc. Fred este foarte n]eleg`tor n
leg`tur` cu toate astea.
106 JUDITH HERSHNER
Au nv`]at ceva?
Nu, dar Harriet [i copiii au avut ce nv`]a, r`spunse Eddie
rznd.
Oh, nu!
Add izbunci ntr-un hohot de rs nest`pnit. Cnd reu[i, n
sfr[it, s` treac` [i peste asta, ndr`zni s` ntrebe:
Pot s` ntreb de ce covoarele ar fi o problem`?
Bine, ei stau n colivia lor n cea mai mare parte a timpului,
ncepu Eddie, ncercnd s`-[i for]eze fa]a s`-[i p`streze seriozitatea.
Dar, uneori, ei zboar` prin cas`.
Add a[tepta, privind la Eddie, continuarea explica]iei.
Tind s` mpr`[tie mncarea peste tot n jurul coliviei, ad`ug`
Eddie.
Uuh-hu!
Mai pierd [i pene din cnd n cnd.
Continu`.
Zboar` exact nainte de a-[i face toate treburile, sfr[i Eddie,
cu un zmbet larg pe buze.
Add i ntoarse zmbetul.
Prin treburi tu n]elegi micu]ii stropi albi plasa]i n locuri
neconvenabile?
Add se ndoi, rznd s`lbatic n timp ce [i-i imagina pe colo-
catarii lor r`zboindu-se cu teribilul trio.
Eddie al`tur` sunetului plin de veselie rsul s`u u[or, cristalin.
De fiecare dat` cnd se gndise c` trebuie s` men]in` controlul,
ntlnea ochii lui Add [i hot`rrea ei se sp`rgea n buc`]i. [i strnse
bra]ele pe lng` trup, ncercnd s` se ab]in` cnd f`lcile ncepur`
s` o doar`. Rsul se transform` n suspine, apoi n hohote re]inute
[i ea trase adnc aer n piept, pierzndu-[i pn` la urm` controlul.
Refuz` s` arunce vreo privire c`tre Add, de team` c` va ncepe s`
rd` din nou.
Add se ntinsese pe spate pe banca de lng` masa de picnic [i
privea stelele n timp ce ncerca s` se lini[teasc` [i s` respire nor-
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 107
mal din nou. Respir` adnc de cteva ori [i, treptat, calmul puse
st`pnire pe el. F`r` s` se mi[te de acolo unde st`tea ntins, el
ntreb`:
Vrei s` i lu`m?
Pare mai bine dect s` lu`m un [arpe de zece metri lungime,
r`spunse Eddie.
Cred c` n-au fost dresa]i s` atace anumite ]inte.
M` tem c` nu.
Eddie auzi cu claritate respira]ia tremur`toare n ntuneric [i
[tiu c` a c[tigat pn` la urm` aceast` b`t`lie.
Ascunde]i copiii. Aduce]i trupele de furtuni zbur`toare, i
spuse Add, ridicndu-se [i zmbind r`ut`cios peste mas`. Asigur`-te
ns` c` u[a noastr` va fi ntotdeauna nchis`.
Eddie ridic` trei degete, mimnd un salut milit`resc, [i i
ntoarse zmbetul.
Cnd vor sosi? \ntreb` el, ridicndu-se [i ncepnd s` strng`
masa.
S`pt`mna viitoare. i voi lua cnd m` voi ntoarce de la
[coal`.
Avanpost de r`zboi! strig` Add la auzul zgomotului f`cut de
ma[ina sport parcat` pe alee.
Sprijinind u[a cu piciorul, el o urm` pe Eddie n`untru.
Intrnd cu greu pe u[a din spate, cu cte o pung` imens` plin`
cu alimente n fiecare mn` [i cu geanta de c`r]i atrnat` pe um`r,
Eddie nu putu vedea ce o a[tepta acolo.
Edwina, uite ce mi-a f`cut canapeaua ta, se plnse Charles.
Eddie ncerc` s` priveasc` printre cele dou` pungi. Tot ce putea
vedea era fa]a lui congestionat`. F`cnd atent` un pas ntr-o parte,
ea l ocoli [i l`s` pungile pe dulapul de la buc`t`rie.
M`sur` cu privirea n sus [i n jos pantalonii lui, dar nu observ`
nimic anormal.
108 JUDITH HERSHNER
Par s` fie n regul`.
Eddie lu` o c`p`]n` de salat` [i o cutie cu lapte [i se ndrept`
spre frigider.
Charles se ntoarse cu spatele la Eddie.
Sunt termina]i.
Eddie observ` pantalonii care fuseser` ag`]a]i [i g`uri]i
Pot s` rezolv asta cu o cro[et`. Fac asta tot timpul. Cred c`
am una pe aici pe undeva.
Charles o apuc` de mn` [i o r`suci cu fa]a spre el.
Este numai vina ta. Canapeaua are un arc stricat. Dac` po]i s`
repari tapi]eria, de ce nu o faci a[a cum trebuie?
Eddie vorbi calm.
Eu repar singur` tapi]eria. Materialul cost` 1,89 $ metrul.
Repararea arcului face cteva sute de dolari.
Charles se ncrunt`.
Arcul nu iese prin sofa dac` nu te a[ezi ntr-un anumit loc, ast-
fel nct eu evit acea parte a canapelei.
El continu` s-o priveasc` ncruntat, dar, aparent, nu putea g`si
cuvinte pentru a-[i exprima furia n fa]a calmului ei.
Dac` vrei, ]i pot repara pantalonii, se oferi ea. Ai nevoie de ei
chiar acum?
Fluturndu-[i minile prin aer, Charles ie[i furtunos din
buc`t`rie. Fluiernd, Eddie se ntoarse la lucrurile care st`teau pe
dulapul din buc`t`rie [i ncepu s` fac` omleta pentru mas`. O ter-
min` n urm`toarele cteva minute.
[i lu` po[eta [i cheile [i se ndrept` spre u[`. Azi era ziua n care
lua p`s`rile de la Harriet Wolfe.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 109
Capitolul 12
Add st`tea ntins pe saltea [i zmbea r`ut`cios n ntuneric, n
timp ce un ]ip`t furios str`pungea noaptea. El auzi chiar [i prin
pern` rsul n`bu[it [i [i-o putu imagina pe Eddie, aflat` n pat, dea-
supra lui, ]inndu-[i r`suflarea pentru a nu izbucni n hohote.
O alt` lovitur` direct`, [opti el [i fu mul]umit s` aud` chicoti-
tul lui Eddie.
Asta este a trei sute [aptesprezecea, [opti ea. Crezi c` le dau
p`s`rilor prea mult` mncare?
Chloe [i Charles sunt nc` aici, nu-i a[a?
M` ndoiesc c` floarea-soarelui pe care au plantat-o va r`s`ri
mine. Te-ai \ntlnit cu ei pn` acum?
Nu numai o dat` n trei zile, r`spunse Add delicat. P`s`rile
astea sunt mult mai n]eleg`toare dect am crezut.
R`maser` n t`cere, ascultnd vocea lui Charles, acoperind
franceza aproape isteric` a lui Chloe.
n ce stadiu sunt podelele? \ntreb` Add cnd vocile, n sfr[it,
se lini[tir`.
Aproape gata, r`spunse Eddie, r`sucindu-se pe o parte pentru
a privi peste marginea patului la Add care se afla pe podea. Add, ce
nseamn` anesse?
Ce? \ntreb` el, ridicndu-se n cot [i privind c`tre Eddie, al
c`rei p`r lung c`dea n valuri peste marginea patului.
Anesse. Cnd am dat drumul la polizor, pe la [apte azi
diminea]`, Chloe a nceput s` urle [i bine, nu sunt sigur` dac`
se referea la mine sau la Charles, spuse ea, ridicnd din umeri.
Lumina lunii se strecura pe fereastr`, dndu-i lui Eddie posibi-
litatea s` vad` cum buzele lui Add erau cuprinse de un zmbet.
Cred c` este o rud` a unui cal, despre care tu nu vrei s` dis-
cut`m, r`spunse el, ntinznd mna pentru a-i prinde o [uvi]` de
p`r [i a o r`suci pe deget.
Am n]eles, r`spunse ea pe ner`suflate, privirea ei alunecnd
pe pieptul lui Add [i peste formele [erpuitoare ale mu[chilor lui pe
care lumina lunii le contura att de bine.
Te-a ntrebat cineva despre costume?
Nu, de[i Charles iar [i face note despre mobil`, spuse Eddie,
l`snd un bra] peste marginea patului pentru a se juca n p`rul lui.
Add r`suci n continuare [uvi]a de p`r [i, cnd i d`du drumul,
aceasta alunec` u[or de pe degetul lui.
Am v`zut c`r]ile pe care le-a cump`rat [i le-a adus acas` ieri.
Nici una despre economie, dar cteva erau despre antichit`]i.
Nu mi va lua mobila, spuse ea cu severitate, mna ei strns`
n pumn oprindu-se n fa]a nasului lui Add.
Add [i ridic` minile ca [i cnd s-ar fi ap`rat n fa]a unui atac.
Hei, sunt nevinovat.
Pumnul lui Eddie lovi u[or nasul lui Add.
Asta este foarte r`u, [opti ea printre din]i nainte de a se arun-
ca pe spate, ajungnd n mijlocul patului.
Sunetele obi[nuite ale nop]ii umpleau camera, duse de adierea
care mi[ca u[or perdelele de la fereastr` [i r`corea camera. Eddie se
concentr` asupra fo[netului frunzelor [i zgomotelor ndep`rtate ale
ma[inilor care treceau prin noapte. ncerc` s` deslu[easc` fiecare
sunet [i s`-l clasifice n minte. Era un nou tratament pentru pentru
cei cu insomnie, care fusese prezentat la radio n acea
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 111
diminea]`. Cu ct se concentra mai mult, cu att nu reu[ea s` adoarm`.
Un strig`t care venea de pe hol o f`cu pe Eddie s` se ridice \n
mijlocul patului. Add s`ri \n picioare [i era \n mijlocul camerei cnd
u[a se deschise violent, amenin]nd s` dea jos tencuiala cnd se
izbi de perete.
Edwina, toate astea trebuie s` nceteze acum! spuse Charles
furios, trecnd de Add [i avansnd spre pat.
Ce? \ntreb` ea, ridicnd cear[aful pn` sub b`rbie [i
retr`gndu-se spre cea mai ndep`rtat` parte a patului.
Mine vei da afar` din cas` acele fabrici zbur`roare de
ngr`[`minte naturale.
Charles i prinse bra]ele [i o smuci violent. O eliber` n momen-
tul n care sim]i mna lui Add ncle[tat` pe um`rul lui.
napoi, ordon` Add cu voce joas`, s`lbatic`, n timp ce l
tr`gea pe Charles de um`r [i-l nvrtea n jurul lui. S` nu mai pui
niciodat` mna pe so]ia mea, c`ci vei avea de a face cu mine.
Nu m` prosti]i voi pe mine, morm`i Charles, ndep`rtnd
mna de pe um`rul lui. {tiu ce ncerca]i s` face]i aici, [i nu v` va
merge. Tu [i micu]a ta so]ie nu m` ve]i da afar` din cas`. Dac` ve]i
continua s-o teroriza]i pe Chloe cu papagalii vo[trii, ne vom vedea
la tribunal pentru agresiune. Cnd voi termina cu voi, o s` am casa
asta cu tot ce este n ea, plus tot ceea ce ve]i putea c[tiga n
urm`torii cincizeci de ani!
Add se ncrunt` la b`rbatul mult mai scund dect el, sprncenele
i se coborr` [i ochii i se ntunecar`. [i ncruci[` bra]ele pe piept,
mu[chii umerilor [i bra]elor pulsnd, gata de ac]iune.
Poate c` numele t`u este pe contractul pentru aceast` cas`,
dar [i al lui Eddie este tot acolo, lng` al t`u. Asta nseamn` c` are
drepturi egale aici. Dac` alege s` p`streze p`s`rile, ea va p`stra
p`s`rile. Dac` vrea s` aib` [erpi, o voi ajuta s` g`seasc` unul, de[i
nu n]eleg de ce ar vrea s` mai aib` de a face cu nc` unul, din
moment ce tu e[ti prin preajm`, replic` Add t`ios.
Lundu-l pe Charles de bra], l conduse c`tre u[`.
112 JUDITH HERSHNER
n afar` de cazul n care vrei s` ne violezi intimitatea, va tre-
bui s` nve]i s` ba]i n u[`, dac` ai ceva s` ne spui.
l mpinse pe Charles afar`.
Dac` a[ fi n locul t`u, n-a[ mai face o alt` gre[eal` ca cea de
acum.
Spunnd asta, Add trnti u[a n nasul lui Charles [i r`suci cheia
n ncuietoare, aproape rupnd-o cu for]a lui. [i sprijini fruntea de
u[` [i respir` ncet, adnc. Pumnii lui strn[i erau adu[i la ceaf`, iar
\ncheieturile degetelor erau albite de furie.
Un suspin foarte slab din spatele s`u ndep`rt` valul de furie ce-i
ntunecase mintea, aducndu-l la realitate. [i relax` minile,
l`sndu-le n jos, nainte de a se ntoarce cu fa]a la Eddie.
Ea st`tea ghemuit` n pat, cu plnsul n`bu[it de cearceaful cu
care [i acoperea gura. Privi printre lacrimi la el, nsp`imntat` s`
nu cumva s`-l determine s` ias` pe hol dup` prostul care o adusese
n aceast` stare. Asta nu i-ar face ei nici un bine, [i spuse Add n
timp ce se ndrepta c`tre pat [i se a[eza, aducnd-o n poala lui [i
rezemndu-i capul pe um`rul s`u puternic.
Plngi, iubito, plngi, spuse el, ndep`rtndu-i [uvi]ele cr-
lion]ate de pe fa]`. Nu-l voi l`sa s` te r`neasc`.
O strnse la piept n timp ce plngea, mna sa trecnd n sus [i
n jos pe spatele ei delicat, acordndu-[i [i lui pl`cerea de a sim]i
snii ei lipi]i de pieptul lui. Durerea care cre[tea jos, n abdomen,
l avertiz` s` prind` momentul, s` profite de el, dar Add [tia c` nu
putea face asta, [i nu o f`cu. Cu un geam`t, se relax`.
Nu merge, murmur` ea, cuvintele fiindu-i n`bu[ite de piep-
tul lui.
Sigur c` merge. Trebuie numai s` mai treac` un timp, o asi-
gur` Add, mngindu-i spatele n sus [i n jos.
Ct timp s` mai treac`? Nu sunt mai aproape de plecare dect
erau n clipa n care au ajuns aici, declar` ea sec, degetele sale
strngnd absent mu[chii pieptului lui. Poate c` ar trebui s`-i las s`
aib` casa.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 113
Add o ndep`rt` de pieptul lui [i, cnd ea i evit` privirea, i
prinse b`rbia n palm` [i o ridic` pn` cnd ochii lor se ntlnir`.
Dar tu iube[ti casa asta.
Nu suficient de mult pentreu a-l l`sa pe Charles s` te r`neasc`
pentru a o avea.
El nu m` va r`ni, i spuse Add n timp ce noi cascade de
lacrimi coborau pe obrajii ei.
Bra]ele lui Eddie se strnser` n jurul lui, c`utnd siguran]a pe
care el o oferea. Ea ncerc` s`-[i opreasc` lacrimile care-i [iroiau pe
obraji [i udau pieptul lui. Nu reu[i. [i ascunse fa]a la pieptul cald
[i puternic al lui Add.
Pn` cnd nu auzi sughi]ul ei [i nu lu` o adnc`, o
cutremur`toare gur` de aer, Add nu realiza unde se afla. Nu lua n
considerare faptul c` era ntr-un [ort de jogging [i c` ]inea n bra]e
o Eddie aproape goal` care-i st`tea n poal` [i ale c`rei curbe se
mulau dup` trupul lui. Dintr-o dat` toate acestea i ap`rur` clar n
fa]` [i trupul i se trezi la via]`. Strnse din din]i, luptndu-se s` con-
troleze dorin]a de a o aduce mai aproape de el, de a p`trunde
adnc n ea, de a se contopi amndoi, devenind unul.
Poate c` s`pt`mnile n care mp`r]ise camera cu ea, inspirnd
parfumul ei la fiecare respira]ie, visnd la pielea ei m`t`soas` sub
minile lui, l nzestraser` cu o t`rie supraomeneasc`. Nu fusese
u[or s` lupte cu sine, dar se gndea c` era nving`tor, pn` cnd ea
[i ridic` ochii plini de lacrimi spre el.
Poate c` fusese rug`mintea din ochii aceia verzi, r`v`[i]i de fur-
tun`, sau mna ei a[ezat` peste inima lui tun`toare. Poate c` el era
deja mult prea obosit de b`t`lii pentru a mai rezista cnd buzele ei
tremurau [i se ridicau spre ale lui.
Cu un geam`t de capitulare, el o eliber` pentru a-[i trece
degetele prin p`rul ei lung [i pentru a-i mngia capul delicat ca un
trandafir proasp`t cules. Privindu-i ochii verzi ca smaraldul, nu g`si
\n ei nici o urm` de dubiu, de ezitare. Ceea ce v`zu clar \n adn-
curile lor fu un strig`t, o dorin]` asemeni celei care-l mistuia pe el.
114 JUDITH HERSHNER
Minile lui \ncepur` s` tremure u[or. Aducnd-o mai aproape,
\[i trecu degetul mare peste buza ei de sus. Cnd sim]i fiorul ce o
cuprinsese, el nu se mai putu ab]ine. Capul lui se \nclin` pn` cnd
buzele lor se unir`, \mplinind dorin]a care parc` \l m`cina de o
eternitate.
Add vru s` savureze fiecare moment, fiecare secund`. Ea nu
numai c` se oferea s`rutului lui, dar [i r`spundea s`rutului cu toat`
fiin]a ei. {tiind c` Eddie \l dore[te tot att de mult pe ct o dorea [i
el, Add rupse orice barier` care \i ]inea departe unul de cel`lalt de
un an. El \i sorbi parfumul, c`ldura ei dulce, a[a cum un \nsetat
soarbe ap` proasp`t`.
O ploaie de s`rut`ri acoperi obrajii, ochii, tmplele, urechile ei
fine. O excit` cu limba, \nv`]nd pe dinafar` fiecare p`rticic` a
chipului ei. Ea \[i d`du capul pu]in \ntr-o parte pentru a-i elibera
drumul spre gt [i mai jos.
Add gust` pielea m`t`soas` a gtului [i umerilor ei, l`sndu-[i
buzele [i limba s` savureze trupul cu miros de liliac. S`ruturile lui
coborr` pe decolteul c`m`[ii de noapte, apropiindu-se de snii
plini, \nc` ascun[i privirii.
Eddie era inundat` de senza]iile care-i p`trundeau con[tiin]a,
dar nu-i p`sa. Fl`c`rile care-i cuprindeau trupul erau aprinse de
s`rut`rile lui Add. Minile ei se \ncle[tar` \n p`rul lui, \n nebunia
pe care s`rut`rile lui o creaser`, ]inndu-l aproape, \ndemnndu-l
s` continue.
Curnd, aceste s`rut`ri nu mai erau de ajuns. Ea trebuia s`-[i
hr`neasc` focul care urla \n`untrul ei. |n timp ce el \i explora gtul
[i umerii, ea desen` cu limba contururile mu[chilor bra]elor lui.
Ea \[i imaginase de multe ori cum ar fi s`-[i treac` degetele peste
spatele lui, s`-l aib` deasupra ei, s`-i simt` trupul arznd la atin-
gerea ei. Fantezia aceasta va deveni curnd realitate.
Degetele ei alunecar` pe lng` [ortul lui, iar el gemu la aceast`
delicat` atingere. Cobor\ mna mai jos, c`utnd, \mbr`]i[nd,
cuprinznd strns t`ria b`rb`]iei lui. Ea \[i l`s` greutatea pe el,
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 115
ap`sndu-[i snii pe pieptul lui \ncordat. El oft` [i \ncepu s-o
s`rute, f`cndu-[i drum c`tre snii ei pulsnd de dorin]`.
Ea \[i strivi snii de el, provocndu-l f`r` mil`. El \ncerc` s`-[i
men]in` autocontrolul, s` se lupte cu sine, s` ignore minile ei care
\i cuprinseser` fesele, strngndu-le tandru, apropiindu-l tot mai
mult de ea. Era prea devreme, mult prea devreme.
Ea se r`suci \n bra]ele lui, \[i trecu degetele peste p`rul lui de
pe piept, \i descoperi sfrcurile [i \ncepu s` le dezmierde. El se l`s`
dus de val cnd buzele, limba, din]ii ei descoperir` sfrcurile
\ngropate \n m`tasea moale ce acoperea pieptul lui.
El \[i cobor\ minile, apuc` marginea c`m`[ii ei de noapte, [i o
ridic` pn` \n talie, \[i trecu minile pe dedesubt [i \i cuprinse snii
\n palme, trecnd cu degetele peste rotunjimile pline, apropiindu-se
de sfrcuri, [i alintnd-o a[a cum f`cuse [i ea cu el.
|i d`du jos c`ma[a de noapte. Ea \[i arcui spatele, oferindu-se
pl`cerii lui, arznd de dorin]a ca gura lui s` pun` st`pnire pe ea.
Eddie \[i ]inu respira]ia cnd degetele lui trecur` peste sfrcurile
trezite de dorin]`, a[teptnd, spernd c` va fi eliberat` din agonia
a[tept`rii.
Eddie r`sufl` cnd, \n cele din urm`, gura [i limba lui \i atinser`
sfrcurile, mai \nti unul, apoi cel`lalt. Ea nu putea s` stea
nemi[cat`, nu putea s` a[tepte explorarea lui lent`. Ea \l dorea pe
tot, acum. Putea sim]i duritatea virilit`]ii lui atingnd coapsa ei,
dar el se mi[c` pn` cnd ajunse desupra acelei p`r]i care \l
a[tepta.
|nfigndu-[i unghiile \n el, cobornd minile pe trupul lui,
Eddie descoperi [ortul pe care Add \nc` \l mai avea pe el. Cu o
mi[care plin` de dorin]`, \l \nl`tur`.
Ea sim]i trupul lui cutremurndu-se la atingerea ei fierbinte. |[i
trecu piciorul peste al lui, \n sus [i-n jos, savurnd gemetele lui de
pl`cere. El \ncerc` s`-[i st`pnesc` foamea din interior, dar era un
efort de prisos. Nu putu s` reziste dorin]ei fierbin]i care-i mistuia
m`runtaiele.
116 JUDITH HERSHNER
Degetele ei delicate le cuprinser` pe ale lui, le presar` pe
abdomenul ei, [i le traser` peste suprafa]a catifelat` a feminit`]ii ei,
conducndu-l tot mai jos cu fiecare mi[care. Ea \[i dorea cu inten-
sitate ca atingerea degetelor lui s` str`bat` petalele feminit`]ii ei, ce
ascundeau adncul umed, [i oft` la primul contact dintre asprimea
minii lui [i miezul ei m`t`sos. El \[i conduse degetul \napoi, afar`
din ea, \ncercuind \ntr-o mi[care continu`, iar [i iar, punctul ei sen-
sibil, oferindu-i pl`cere.
El cu greu o auzea cum \l strig` pe nume, gr`bindu-i mi[carea
atunci cnd, a[teptnd o clip`, \ntrerupsese extazul, relund totul
de la cap`t. Eddie fu scoas` din min]i de senza]iile care-i inundau
fiin]a. Ea gfi de dorin]`. Se \ntinse, \i cuprinse cu mna virilitatea,
frecndu-i vrful de miezul ei umed pn` cnd sim]i c` ]ine \n mn`
o bucat` de soare fierbinte. Cu o u[oar` mi[care a [oldurilor, ea \l
provoc`, permi]ndu-i intrarea, dar numai intrarea, \nainte de a se
retrage.
Add nu mai putea suporta. Prinse minile lui Eddie, le trase dea-
supra capului, \n timp ce buzele lor se reunir` \ntr-un s`rut
fierbinte. Limba lui p`trunse adnc \n gura ei, \n acela[i timp
for]nd [i p`trunznd adnc \n`untrul ei, pn` cnd sim]i c` inima
ei bate \n acela[i ritm cu a lui.
Pierzndu-[i controlul \n cele din urm`, el o p`trunse din nou,
[i din nou. Ei s-au \ntlnit [i au plonjat c`tre cer [i dincolo de el,
ajungnd \n paradis, cufundndu-se apoi \n uitarea dulce a som-
nului \ndr`gosti]ilor.
Cuib`rit` \n bra]ele lui Add, Eddie zmbea \n somn, prad` celor
mai s`lbatice fantezii, [tiind c` acestea nu mai sunt de domeniul
imaginarului. Add o ]inea \n bra]ele lui puternice cu delicate]e,
nemaidorindu-[i nimic altceva.
Eddie, mbr`cat` ntr-un tricou plin de vopsea [i pantaloni
scur]i, murmura ncet o rug`ciune, \n timp ce soneria de la u[`
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 117
continua s-o cheme cu insisten]`. Trecnd pensula n mna n care
avea [i cutia de vopsea, deschise u[a.
V` pot ajuta cu ceva? \l ntreb` ea pe str`inul impecabil
mbr`cat care se afla n fa]a u[ii.
Sunt Al Crocker de la Holmes Realty, spuse el, aruncndu-[i
mna n fa]` [i strngnd-o pe a lui Eddie cu putere. Cu tine am
vorbit la telefon s`pt`mna trecut`?
Mmm, da, cred c` da, replic` Eddie, retr`gndu-[i mna [i
flexndu-[i degetele. Ai o ntlnire cu domnul Whitney?
Nu. O, nu. S-a ntmplat s` fiu prin apropiere.
Zmbi larg n timp ce f`cea un pas n cas`.
Eddie f`cu un pas napoi, nu nelini[tit` s`-l primeasc` pe b`rbat,
dar incapabil` s`-l opreasc` cu bra]ele pline de articole de vopsit.
Pentru o fulgerare de moment se ntreb` dac` o cutie de vopsea
care ar fi c`zut de la trei metri i-ar fi putut fractura piciorul, dar
renun]` repede la acest gnd. Nu ar fi dorit s` se \ntmple nimic
care s`-l re]in` acolo pe domnul Crocker.
Pot s` te ajut cu ceva? \ntreb` ea, indispus` de felul n care el
[i rotea capul pentru a inspecta interiorul casei.
Vreau numai s` las ni[te hrtii pentru domnul Whitney. Se
ntmpl` s` fie acas`?
M` tem c` nu. Are o ntlnire la Universitate, explic` Eddie,
a[ezndu-se n fa]a lui Crocker [i ncercnd s`-l fac` s` se ndrepte
spre u[`. i voi spune c` l-ai c`utat cnd se va ntoarce.
Nu e nevoie. Nu e nevoie deloc. Pot s`-]i las ]ie hrtiile, spuse
el cu un zmbet larg, n timp ce [i ridica servieta [i o a[eza pe o
m`su]`.
Eddie [i ncle[t` din]ii [i a[tept` n timp ce el c`uta prin
dosarele pe care le avea cu el.
El i ntinse cteva hrtii lui Eddie. Ea reu[i s` le prind` [i s` le
sus]in` sub bra], for]ndu-se n acela[i timp s` zmbeasc`.
Te asigur c` domnul Whitney le va primi n momentul n care va
ajunge acas`, i spuse ea, f`cndu-i semn spre u[` cu cutia de vopsea.
118 JUDITH HERSHNER
Apreciez asta. Cu adev`rat apreciez, i spuse el, aruncnd nc`
o privire satisf`cut` c`tre living. O zi bun`, [i aminte[te-]i de
Holmes Realty dac` e[ti interesat` s` vinzi sau s` cumperi o cas`.
Eddie reu[i s`-[i p`streze zmbetul pe buze pn` cnd u[a se
nchise [i putu s` se uite peste hrtii n lini[te. nghe]` cnd
semn`turile din josul paginii i atraser` aten]ia. Pensula alunec` [i
c`zu pe podea neobservat`, n timp ce ea citea hrtiile din ce n ce
mai atent`.
Studie fiecare cuvnt [i pn` la urm` se concentr` asupra unei
singure semn`turi. Nu era nici un dubiu. Numele, semnat cu o
nfloritur`, era Edwina Mason.
Degetele lui Eddie se ncle[tar` pe hrtie, unghiile perfornd
complet cele patru pagini. Numele de pe documentul care per-
mitea vinderea casei era al ei, f`r` ndoial`, dar nu era nici o [ans`
ca semn`tura s` se potriveasc` cu cea proprie, n cazul unei analize
grafologice.
l avea acum. {arpele se mu[case pe el nsu[i. Ea nu avea de ce
s` mai a[tepte. El va disp`rea din via]a ei n momentul n care va
putea s` ia n mn` cartea de telefon [i s`-[i angajeze un avocat.
Hei, doamna antrenoare, e[ti aici? strig` o voce din buc`t`rie.
Alte voci i se al`turar`. Echipa ei. Erau aici. Ce f`ceau aici?
Sunt n living, r`spunse ea, strngnd gr`bit` hrtiile cu o sin-
gur` mn` [i punndu-le n buzunar.
Unsprezece fete n`v`lir` pe u[a de la buc`t`rie. Toate erau
mbr`cate n pantaloni scur]i petici]i [i tricouri uzate [i aveau cte
o pensul` n mn`.
Am auzit c` vopse[ti ast`zi.
Voiam s` d`m o mn` de ajutor.
Cu ct mai repede termin`m, cu att mai curnd putem
ncepe petrecerea.
Zmbetul lui Eddie era foarte trist, dar reu[i s` zmbeasc` vesel
pentru voluntarele pline de energie.
Nu trebuie s` m` ajuta]i.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 119
{tim asta, dar ai fost att de bun` cu noi.
F`r` antrenoarea noastr`, noi nu am fi fost o echip`.
Vrem s`-]i mul]umim.
{i pentru petrecere, de asemenea.
Lui Eddie i fu mult mai u[or s` zmbeasc` n timp ce elevele ei
se agitau n jurul ei, fe]ele lor energice zmbindu-i radios.
Mul]umesc, spuse ea gra]ios, dndu-le cutia de vopsea [i
lund pensula de pe podea. Dac` sunte]i att de hot`rte
Binen]eles, noi suntem hot`rte. Doar nu ne mbr`c`m a[a n
fiecare zi, nu? strig` cineva din spatele grupului.
Toate izbucnir` n rs [i o urmar` pe Eddie la etaj.
n ciuda mpuns`turilor [i a glumelor care sunt de a[teptat cnd
un grup de adolescente sunt strnse mpreun`, vopsitul avans`
foarte repede. Eddie tocmai l`sase din mn` pensula pentru a
aduce ap` mineral` [i chips-uri de la buc`t`rie, cnd Chloe ap`ru
n cadrul u[ii.
mbr`cat` perfect ntr-o rochie de m`tase, sofisticat`, ea [i
strnse fusta larg` pe lng` corp.
Care-i cauza acestui miros teribil? \ntreb` ea, f`cnd un pas napoi
cnd una dintre fete, cu o pensul` n mn`, se ndrept` spre ea.
Hei, uita]i-v` la rochia asta! strig` fata, atr`gnd aten]ia celor-
lalte fete din camer`.
Este un model original? strig` alta peste O-urile [i Ah-urile
celorlalte.
Chloe le ignor`, ntorcndu-[i privirile furioase c`tre Eddie.
Ct va mai dura duhoarea asta?
Eddie p`[i protectoare n fa]a fetelor.
Cteva zile. Nu [tiu exact. ndat` ce vopseaua va ncepe s` se
usuce, vom putea da drumul la cteva ventilatoare [i vom ncerca
s` aerisim.
Chloe inspect` camera f`r` s` intre.
Culoarea. Nu puteai s-o alegi pu]in mai
Ar`t` spre verdele pal de pe pere]i.
120 JUDITH HERSHNER
Provincial.
Eu cred c` este odihnitor. Tonurile deschise fac camera s`
par` mai mare [i mai str`lucitoare, r`spunse Eddie, f`cnd [i ea
semn cu mna, imitnd-o pe Chloe.
Pn` s` poat` r`spunde Chloe, cineva din grup strig`:
Vrei s` aju]i? Avem o mul]ime de pensule.
Nu poate vopsi mbr`cat` a[a, r`spunse altcineva naintea lui
Chloe.
Ar putea mprumuta ceva de la antrenoare, suger` o alt` voce.
Nici nu se discut`, r`spunse Chloe, tonul ei aspru reducnd,
n sfr[it, echipa la t`cere.
Privi o clip` c`tre Eddie, nainte de a termina ce avea de spus.
Eu [i Charles mergem la un dineu la facultate n seara asta.
Sper c` totul va fi terminat nainte de a ne ntoarce noi.
|ntotdeauna po]i spera, ncuviin]` Eddie cu un zmbet dulce,
care ns` nu-i umplea [i ochii.
Hmm.
Chloe se ntoarse pe c`lcie, cu spatele rigid [i umerii napoi,
ndreptndu-se spre sc`ri, spre u[urarea tuturor.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 121
Capitolul 13
Add st`tea n tribun` al`turi de p`rin]ii fetelor din echipa
Hendricksburg. Coatele sale se sprijineau pe picioare, palpele
b`teau n genunchi n timp ce o privea pe Eddie discutnd cu una
dintre fetele din echip`. Verificnd tabela de scor [i apoi ceasul, el
arunc` o privire napoi pentru a vedea dac` Eddie s-a a[ezat pe
banca antrenorilor.
El se concentr` asupra fetei care se pozi]iona pe locul de arun-
care. Dac` ea ar fi putut s` loveasc` o dubl`, alerg`toarele care
a[teptau pe prima sau pe a doua pozi]ie ar fi putut s` ajung` la
baz`, iar echipa ar fi trecut \n etapa final` a campionatului. Dac` ar
fi ratat, sezonul s-ar fi terminat chiar atunci. Add \[i ]inu respira]ia
ct timp juc`toarea \[i leg`na bta de baseball \nainte de a o ridica
deasupra um`rului.
n acel moment scorul era doi la trei, iar Add st`tea n picioare
n tribun`, ca oricare alt locuitor al Hendricksburg-ului, strigndu-[i
ncuraj`rile. Atunci cnd arunc`toarea trimise mingea, el \nchise
ochii. Nu putea suporta s` vad` cum s`rmana copil` rateaz`. |ns`,
sunetul puternic al impactului dintre minge [i bt`, \l facu s`-[i
deschid` imediat ochii.
|ntregul ora[ p`rea c` ova]ioneaz` mingea care se ridica mai
sus, tot mai sus, deasupra terenului, \ndreptndu-se c`tre col]ul
din dreapta al terenului. Add privi cursa c`tre minge a adversarelor
din teren, apoi st`tu nesigur, a[teptnd momentul cnd vor avea
loc pasele. Juc`toarea din centru prinse mingea [i o arunc` spre cea
de-a doua, timp \n care echipa lui Eddie ajungea la baza a doua [i
se \ndrepta spre a treia baz`.
O rumoare general` se instaur` pe stadion cnd, una din
juc`toare dep`[i a doua baz`. Add se \mbr`]i[` cu cei de lng` el,
aplaudnd, a[teptnd ca alerg`toarea s` ajung` la baza a treia. Se
\ndrept` \mpreun` cu to]i ceilal]i fani ai echipei Hendricksburg
spre teren, privirile lui c`utnd ner`bd`toare o coad` de p`r casta-
niu ro[cat sub o [apc` de antrenor.
n sfr[it, o g`si n mijlocul ]ipetelor [i ]op`ielilor unui entu-
ziasmat grup de adolescente care erau la rndul lor nconjurate de
p`rin]i [i prieteni. Realiznd inutilitatea ncerc`rii de a-[i face drum
prin masa de trupuri de lng` ea, ncepu s` adune m`nu[ile,
mingile, [i restul echipamentului care era mpr`[tiat \n vestiar. Cu
ct mai repede le nc`rca n camionet`, cu att mai curnd s-ar fi
putut ndrepta spre cas`.
A trecut mai mult de jum`tate de or`, pn` cnd mul]imea de
oameni s-a mpr`[tiat. Add ajunse, n sfr[it, lng` Eddie. i puse un
bra] dup` um`r, o s`rut` pe obraz [i fu r`spl`tit cu un zmbet
electrizant.
Ai v`zut lovitura aceea? strig` Eddie, lundu-l pe dup` talie.
Nici m`car Babe n-ar fi aruncat mingea mai bine.
Cea mai bun` din lume, ncuviin]` Add, ridicndu-[i vocea
pentru a putea fi auzit peste vocile aprinse ale fetelor care nce-
puser` s` adune m`nu[ile [i sticlele cu ap` laolalt`. Probabil este
prima echip` feminin` n final`.
Ea r`spunse mul]umirilor p`rin]ilor care se adunaser` \n jurul
ei cu un zmbet dulce, cl`tinnd din cap.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 123
E[ti gat` s` mergem acas`? \ntreb` el, aplecndu-[i capul pen-
tru a-i [opti la ureche.
Eddie [i sprijini capul la pieptul lui pentru un moment, n timp
ce nivelul ridicat al adrenalinei ncepea s`-i scad`.
Trebuie s` strng totul mai nti, i explic` ea cu o privire
ngrijorat` nainte de a se desprinde din bra]ele lui.
Am f`cut asta deja, i spuse el, prinzndu-i mna \ntr-a lui [i
mpreunndu-[i degetele cu ale ei.
Btele de baseball? ntreb` ea.
Sunt n portbagaj, i r`spunse el, zdr`ng`nind inelul de chei
pe care-l ]inea n fa]a ei.
Atunci cred c` sunt gata s` merg acas`.
Lu` cheile [i le puse n buzunarul jean[i-lor n timp ce mergea
pe lng` el.
Ascultar` vocile din ce n ce mai pierdute, n timp ce se ndrep-
tau spre locul de parcare. Licuricii clipeau n noaptea de catifea ca
ni[te focuri de artificii n miniatur`. Mirosul fumului de la un gr`tar
umplea aerul, amintindu-le c` s`riser` peste mas`. Undeva,
departe, auzir` cum o mam` [i chema copilul n cas`. Mna lui Add
o strnse pe a ei cnd traversar` colina unde veniser` n noaptea n
care Eddie ncepuse s` se lupte cu Charles.
Eliberndu-i mna, Add o lu` protector n bra]e [i [i strecur`
capul pe sub cozorocul [epcii ei de baseball pentru a-i captura
buzele ntr-un s`rut scurt.
Mmm, murmur` Eddie cu un oftat n timp ce el se retr`gea.
Acolo vei avea parte de mai mult, o nec`ji el, gr`bind-o spre
camioneta care-i a[tepta.
Sugerezi cumva c` vom parca undeva [i ne vom face de cap?
\ntreb` ea, alunecndu-i din bra]e.
Nu, atta timp ct avem disponibil un pat mare, moale [i con-
fortabil.
Dar nu-l avem. Ai uitat de s`rb`torirea victoriei?
124 JUDITH HERSHNER
Ea se opri dintr-o dat` cnd el o lipi de o parte a camionetei, cu
cealat` mn` sus]inndu-i capul.
El gemu [i lovi cu capul n camionet`.
Cum a fost posibil s` uit de o camer` plin` de adolescente
g`l`gioase [i vesele care m` ]in departe de patul meu? E[ti sigur` c`
nu va trebui s` dorm afar`, cu cinele?
Eddie [i ntoarse capul [i i ntlni expresia dezam`git`. Un
hohot de rs i sc`p` nainte de a se strecura din bra]ele lui [i a
deschide u[a camionetei. Minile lui Add a[ezate pe fundul ei
rotund o gr`bir` s` intre [i s` se a[eze pe scaun.
Furndu-i nc` un s`rut lung, excitant, el se ntoarse [i nchise
u[a, dup` care se gr`bi s-ocoleasc` partea din fa]` a camionetei
pentru a-[i ocupa locul. Motorul se trezi la via]` [i ei se ndreptar`
spre cas`, ie[ind din parc.
E[ti sigur` de asta? Vreau s` spun, e[ti cu adev`rat sigur`?
\ntreb` Add.
Promisiunea este promisiune, r`spunse ea, b`tndu-l u[or pe
um`r n timp ce privea atent` la aleea care ducea spre casa ei. Pe de
alt` parte, se pare c` suntem a[tepta]i.
Add i urm` privirea spre grupul de adolescente care a[teptau n
curtea din fa]` a casei n stil vechi, victorian. Nu p`rea c` ele au
a[teptat s` soseasc` gazda pentru a ncepe petrecerea. Radio-ul de
la una din ma[inile parcate la curb` umplea aerul nop]ii cu muzic`
rock and roll. Fetele dansau [i se nvrteau pe iarb` n ritmul alert
al muzicii.
Ei, bine! Alt` dat`, n alt loc, spuse el cu un oftat exagerat n
timp ce intra pe alee [i oprea camioneta.
nainte ca Eddie s` se ntind` pentru a-[i deschide u[a, aceasta
se deschise [i mini viguroase se ntinser` spre ea pentru a o trage
afar` din ma[in`. Rsul ei nu putea fi auzit peste ]ipetele
r`sun`toare ale fetelor care o nconjurau. Cnd bra]ele puternice o
aruncar` n aer, ea c`zu lateral peste minile mpreunate. Purtat`
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 125
cu aten]ie pe umerii fetelor din echipa ei, travers` n triumf curtea
pn` la u[a din fa]` pe care Add o deschisese larg pentru a intra
n`untru fericitul grup.
Cutii de sifon, pungi goale de chips-uri [i resturi de la chiflele
de hot-dog ocupau [i ultimul centimetru disponibil al dulapului de
buc`t`rie [i al mesei, trei ore mai trziu. Cu un sac de menaj n
mn`, Add ncepu sistematic s` ndese n el resturile. Nu se ntoarse
cnd auzi u[a deschizndu-se [i un val de muzic` rock, glasuri vese-
le de fete [i rsete dezl`n]uite umplu camera. El se ntinse numai
dup` urm`torul vraf de farfurii de unic` folosin]`.
A ie[it bine petrecerea? \ntreb` Eddie pe un ton ngrijorat, n
timp ce se sprijinea de u[a buc`t`riei.
Cea mai uimitoare petrecere care s-a v`zut vreodat`, raportat
la Sistemul Rivers de Clasament al Petrecerilor.
L`snd sacul pe podea, prinse umerii lui Eddie ferm [i o con-
duse spre unul din scaunele tapi]ate cu piele de la mas`. Nu a fost
necesar s` foloseasc` for]a pentru a o face s` se a[eze.
Ea [i nchise ochii n timp ce degetele lui puternice ncepur` s`-i
maseze mu[chii ncorda]i de la gt [i umeri. Capul ei se aplec`
nainte la tandra insisten]` a atingerii lui experte, pn` cnd se gndi
c` ar putea aluneca de pe scaun ca o vietate f`r` coloan` vertebral`.
Respira]ia lui fierbinte pe gtul ei f`cea s`-i treac` fiori prin tot
corpul. Cnd urmar` buzele lui, ea [tiu c` un cutremur ar fi putut
fi detectat chiar n acel moment, iar epicentrul lui era localizat n
buc`t`ria ei.
n timp ce ceasul de pe perete b`tea ora unsprezece, Eddie oft`
[i [i ndrept` umerii.
Este timpul s` trimit b`ie]ii acas`, murmur` ea n timp ce se
ridica n picioare [i se ndrepta c`tre sufragerie.
Ai nevoie de ajutor? se oferi Add nainte de a ridica sacul de
menaj de jos.
Eddie se sprijini cu um`rul de u[` [i respir` adnc.
126 JUDITH HERSHNER
Nu. Pentru moment vor ofta [i vor vocifera, dar cred c` vor
pleca destul de repede.
Peste o or` v`zu b`ie]ii pleca]i, fetele instalate n camera de
oaspe]i, iar buc`t`ria era aproape revenit` la normal. Eddie se
bucur` de lini[tea care-i umplea casa dup` zgomotul asurzitor de
pu]in mai devreme. i lu` un moment s`-[i dea seama c` rsetele,
fire[ti pentru dou`sprezece fete aflate la o petrecere n pijamale,
erau suspect de absente. l mpunse cu cotul pe Add care st`tea
lng` ea cu ochii nchi[i, respirnd regulat acum, dup` ce monu-
mentala cur`]enie fusese terminat`.
Tu auzi ceva? \ntreb` ea cnd el ridic` o pleoap` [i privi apatic
c`tre ea.
Nimic. Nu este minunat? r`spunse el, nchizndu-[i din nou
ochii.
Nu, nu este minunat, replic` Eddie, mpingndu-[i scaunul de
lng` mas`.
Nu nseamn` t`cerea c`, n sfr[it, au adormit? murmur` el
f`r` s` mi[te un singur mu[chi.
M` ndoiesc. Este numai miezul nop]ii.
Eddie se ridic` n picioare [i se ndrept` spre u[a de la
sufragerie.
T`cerea ntr-un grup de adolescente este semn c` ceva nu e
n regul`, sunt sigur` de asta.
Crezi s` s-au strecurat afar` s` stea de vorb` cu b`ie]ii? \ntreb`
el, ndep`rtndu-[i scaunul de lng` mas`, dar neridicndu-se de
pe el. Vrei s` vin cu tine?
Nu, nu este vorba despre b`ie]i. Atunci am fi auzit zgomot, nu
tare, dar zgomot, spuse Eddie. Poate c` m` n[el [i tot efortul fizic
pe care l-au depus azi [i tensiunea la care au fost supuse le-au f`cut
pe toate s` adoarm`. Voi merge pn` sus s` verific.
Strig`-m`, dac` ai nevoie de ajutor, spuse Add dup` ce ea
disp`ru, [i se l`s` pe spate n scaun, relaxndu-se.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 127
Eddie urc` sc`rile. La fiecare pas se ntreba de ce propusese o
petrecere n pijamale pentru echipa ei de baseball pentru a
s`rb`tori sfr[itul sezonului. Frecndu-[i tmplele care o dureau,
ea urm` cteva sunete nfundate care acum ajungeau pn` la ea.
Eddie nghe]` cnd se trezi n fa]a u[ii dormitorului cu hainele
lui Chloe. Ochii i se m`riser` din cauza [ocului n timp ce privea la
echipa sa de baseball care lua la ntmplare rochiile din camer`,
cercetndu-le. Oftaturile lor, oh-urile [i ah-urile fetelor i r`sunau n
urechi, n timp ce-[i imagina ce s-ar fi ntmplat dac` le-ar fi prins
Chloe trecndu-[i minile peste m`t`surile delicate sau pip`ind
bijuteriile.
Fetelor, ce face]i aici? \ntreb` ea ncet din u[`.
Dou`spezece perechi de ochi se ntoarser` c`tre ea [i apoi
coborr` vinova]i.
Noi am vrut numai s` vedem ce este aici. Sincer!
Nu este cea mai provocatoare rochie pe care a]i v`zut-o vreo-
dat`?
Oh, de ce antrenoarea noastr` nu poart` nici una din aceste
rochii?
Trebuie s` fie ntr-adev`r model.
Sunt originale?
Pariez c` sunt foarte scumpe.
M-a]i putea vedea mbr`cat` n asta la balul de absolvire?
Ochii lui Tommy Brown i-ar ie[i din cap dac` m-ar vedea n asta.
ntreb`rile [i comentariile o bombardau ca un val nest`pnit,
dezl`n]uit. ncerc` s` le separe, pentru a putea face comentarii la
fiecare, dar creierul ei era deja supranc`rcat. ndreptndu-se c`tre
cea mai apropiat` fat`, lu` rochia de la ea [i o a[ez` cu aten]ie
napoi, la locul ei.
Acestea sunt lucrurile doamnei Whitney, explic` ea, ndrep-
tndu-se spre urm`toarea fat`. Da, sunt foarte scumpe [i u[or de
stricat. Doamna Whitney purta multe din ele pe vremea cnd era
128 JUDITH HERSHNER
model la Paris. V` rog s` pune]i totul la loc, cu aten]ie, chiar acum.
Toate [ti]i foarte bine c` ceea ce face]i acum nseamn` violarea
intimit`]ii cuiva.
Fetele murmurar` dezaprobator, dar napoiar` totul cu priviri pline
de p`rere de r`u [i oftnd din toat` inima. Conversa]ia lor fu ntre-
rupt` brusc n timp ce se ndreptau spre u[` pentru a p`r`si camera.
Ie[i]i afar`! ]ip` Chloe din cap`tul sc`rilor, aruncndu-se
nainte, apucnd bra]ul uneia din fete [i tr`gnd-o afar` din
camer`.
Cum ndr`zni]i s` umbla]i prin lucrurile mele? Ie[i]i afar`!
Ie[i]i afar`!
Cu fa]a congestionat` de furie, rostea o francez` mitralierat` n
timp ce [i croia drum printre fete [i ncepea s` le mping` afar` din
camer`.
Aruncnd o privire c`tre Eddie, se ndrept` spre ea, l`sndu-[i
palma s` cad` peste obrazul ei.
Mna lui Eddie se ridic` spre obraz, dar nu spuse nimic. Sim]ea
indignarea fetelor care st`teau n spatele ei [i ntinse mna pentru
a opri graba lor instinctiv` de a o ap`ra.
Hei, nu am f`cut nimic.
Nu le-am murd`rit, dac` de asta ]i faci griji.
Antrenoarea nu are nimic de-a face cu asta.
{i, oricum, cine ar vrea zdren]ele tale?
Uite, ne pare r`u.
Chloe ignor` cuvintele fetelor, scuzele lor gr`bite. mpingndu-le
afar` din camer`, ncepu s` ridice umera[ dup` umera[, verificnd
fiecare rochie.
Ne pare r`u, Eddie.
Nu am vrut s`-]i facem probleme.
Da, ne pare foarte r`u.
Fetele trecur` pe lng` Eddie, ndreptndu-se de-a lungul holu-
lui spre camera de oaspe]i, oprindu-se pentru a se uita napoi la
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 129
ea, nainte de a-[i pleca frun]ile [i a intra n camer`. Eddie ncerc`
s` le ofere un zmbet iert`tor, nainte de a le face semn s` nchid`
u[a.
Add, trezit de vocile ridicate care se auzeau pn` \n buc`t`rie,
trecu de Charles care st`tea la cap`tul sc`rilor, pentru a ajunge
lng` Eddie. Delicat, [i trecu un deget peste urma ro[ie l`sat` de
degetele lui Chloe pe obrazul ei. Expresia lui era furioas`. Cnd se
r`suci spre camera n care se afla dulapul de haine, Eddie [i a[ez`
o mna pe bra]ul lui.
Ea ar fi vrut s` se lase n voia bra]elor lui ocrotitoare [i s`-[i
a[eze capul pe pieptul lui. Ar fi fost att de u[or s`-l lase pe el s`
descurce situa]ia n felul n care expresia lui spunea c` ar fi vrut s-o
fac`, dar ea nu-l putea l`sa. Ridicndu-[i b`rbia cu fermitate, l ocoli
[i intr` n teritoriul lui Chloe.
Cu un singur gnd n minte, se ndrept` hot`rt` c`tre cealalt`
femeie, apuc` bra]ul lui Chloe a[a cum o v`zuse pe ea f`cnd
fetelor cu cteva minute mai devreme, [i o r`suci violent.
Niciodat` s` nu le mai atingi pe fetele mele, i spuse ea prin-
tre din]i, degetul ei ar`t`tor mpungnd pieptul modelului.
Atunci ]ine-]i pre]ioasele fete departe de lucrurile mele, i
r`spunse Chloe, ridicndu-[i mna ca [i cum ar fi vrut s-o plesnesc`
nc` o dat` pe Eddie.
Nu a[ face asta, dac` a[ fi n locul t`u, o avertiz` Eddie,
strngndu-i ncheietura sub]ire a minii.
Degetele ei se ncle[tar` cnd Chloe ncepu s` se zbat` pentru
a se elibera.
Eddie auzi un zgomot pe hol, dar [i concentr` aten]ia asupra
femeii din fa]a ei.
Fetele mele au fost curioase, deci s-au uitat. Asta nu este o jig-
nire capital`. Ele cred c` e[ti frumoas`. Au vrut s` fie ca tine.
Mul]umesc lui Dumnezeu c` nu vor fi niciodat` a[a. Ele au suflet,
spuse Eddie cu un calm pe care nu l sim]ea, dar reu[ea s`-l afi[eze.
130 JUDITH HERSHNER
Nu conteaz` cum arat` fe]ele lor, nu conteaz` ce vrst` au, fru-
muse]ea din adncul inimilor lor va str`luci ntotdeauna, n timp ce
tu vei p`li din ce n ce mai mult, pn` nu va mai r`mne nimic.
Eddie d`du drumul ncheieturii lui Chloe, se r`suci [i ie[i din
camer`. i f`cu un semn aprobator lui Add care st`tea n hol, ]innd
sub control un Charles indignat.
Eddie reu[i nr-un trziu s` calmeze adolescentele [i le l`s`
vorbind n [oapt` ntre ele, pn` cnd adormir`.
Ceasul de lng` patul ei ar`ta dou` [i jum`tate. Cu un oftat, se
pr`bu[i, extenuat`, n patul ce p`rea peste m`sur` de mare f`r`
prezen]a lui Add. [i lu` perna n bra]e [i [i ap`s` nasul n ea,
inspirnd familiarul lui parfum.
St`tea ntins` f`r` s` adoarm`, gndindu-se. Inten]ionase ca
petrecerea s` fie o r`splat` pentru efortul sus]inut depus de fete n
timpul acelei veri. n loc de asta, ele au fost nevoite s` dea ochii cu
mostruozitatea care uneori se ascunde n spatele unei fe]e fru-
moase.
Eddie se r`suci de pe o parte pe alta, nf`[urnd cea[afurile n
jurul ei. Nu o ajuta faptul c` Add [i petrecea noaptea ntr-un sac de
dormit n living. C`zuser` de acord c` nu ar fi fost un bun exem-
plu pentru fete dac` ei ar fi mp`r]it aceea[i camer`, dar acum
sim]ea lipsa prezen]ei lui. Ar fi dat aproape orice pentru a se topi
n mbr`]i[area lui.
Se r`suci [i strnse mai tare perna n bra]e. nchise ochii [i [i
imagin` c` el era acolo, cu ea. Treptat, respira]ia i se ncetini, miro-
sul pernei i crea iluzia prezen]ei lui. n sfr[it, adormi.
Fetele st`teau ntinse n t`cere n sacii lor de dormit, cu toat`
aten]ia concentrat` asupra sunetelor ce veneau din dormitorul de
al`turi. Cnd ultima u[` se auzi nchizndu-se [i nici un pas nu se
mai putea auzi, deschiser` pe furi[ u[a de la hol. F`cnd semne spre
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 131
una dintre ele, a[teptar` pn` cnd aceasta travers` holul [i [i lipi
urechea de u[a dormitorului din care nc` se mai auzeau voci slabe.
Sprncenele ei coborr`, ncruntndu-se n timp ce asculta. Au
trecut numai cteva minute, nainte ca ea s` se strecoare napoi n
camera de oaspe]i [i s` nchid` u[a n urma ei. Fetele se rentor-
seser` n sacii lor de dormit, ie[ind din ei nc` o dat` n a[teptarea
raportului.
Ei bine? Ce se ntmpl`? \ntreb` fata cea mai vrstnic` pe un
ton [optit. Despre ce discut`?
Nu [tiu. Vorbeau n francez` [i mult prea repede pentru ca eu
s` n]eleg, le spuse cerceta[a.
{i n-ai n]eles chiar nimic?
Cte un cuvnt, ici,colo, dar disparate cum sunt nu au nici
o noim`, n plus nu cred c` ceea ce aud eu este chiar ce se
roste[te.
Credeam c` ai luat 10 la francez`.
Chiar am luat, dar profesorul de francez` vorbe[te mult mai
rar. Nu-mi vine s` cred c` ei chiar se n]eleg unul pe cel`lalt.
Ai auzit cumva numele antrenoarei?
O dat` sau de dou` ori.
Cum sunau vocile? Mai p`reau a fi sup`ra]i?
Mda, ntr-un fel da.
Dar ce?
Da, tipul vorbea cam ca fratele meu cnd pl`nuie[te cte o
tic`lo[ie care cu siguran]` m` va face s` m` sup`r teribil.
Dar ce spui despre?
p`rea a fi mul]umit de sine.
Doar nu crezi c` ei [tiu despre antrenoare?
Cum ar putea s` [tie?
Domnul Add doarme la parter. Oare lucrul `sta nu ar fi putut
s`-i fac` s` fie suspicio[i?
De ce ar fi?
132 JUDITH HERSHNER
P`i[tii tu.
Nu crezi c` antrenoarea [i domnul Add se potrivesc de
minune unul cu cel`lalt?
El este att de vis`tor.
Crezi c` antrenoarea l iube[te?
Mda.
Crezi c` se vor c`s`tori dup` ce Charles [i cuvor pleca?
Cu siguran]`. Eroul principal se c`s`tore[te ntotdeauna cu
fata la sfr[it.
Asta nu este ns` una din c`r]ile mamei.
{tiu asta, dar n principiu este cam acela[i lucru.
Crezi c` antrenoarea o s` ne invite [i pe noi la nunt`?
Una cte una, vocile fetelor se stingeau pe m`sur` ce oboseala
venea [i [i intra n drepturi iar somnul le cuprindea.
Nimeni nu observ` declicul u[or al u[ii nchise, a[a cum de fapt
nimeni nu observase cnd fusese ntredeschis`.
Chloe se furi[` pe hol n camera ei [i, ajungnd acolo, i
mp`rt`[i cele auzite lui Charles, cu o str`lucire aproape s`lbatic`
n ochi. Ct de bine c` micu]ele [tiu att de multe lucruri despre
antrenoarea lor nepre]uit`. {i ct de norocoas` a fost ea c` s-a aflat
acolo pentru a asculta pe furi[ toate cele spuse, fiecare cuvin]el.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 133
Capitolul 14
Diminea]a urm`toare Eddie se sim]ea f`cut` buc`]i. Fetele au
dat primele semne de via]` pe la 6.30 [i au trezit-o. Avea ochii
nce]o[a]i de prea pu]in somn, [i s-a dat jos din pat rostogolindu-se,
[i-a tras greu jean[ii pe ea [i tricoul echipei dup` care adormise
din nou mbr`cat`, dup` care se trezi [i f`cu un du[ rapid nainte
ca echipa s` g`seasc` suficient` energie [i s` plece n c`utarea
mnc`rii.
Pe jum`tate trezit`, chiar [i dup` du[ul nvior`tor, [i goli
buzunarele jean[ilor pe care i purtase cu o zi \nainte [i [i puse
con]inutul n pantalonii scur]i. Trecu cu privirea peste hrtiile de
la Holmes Realty, ac]iune care atrase concluzia c` ar fi trebuit s`
stea de vorb` cu Add.
Dar avea deja dou`sprezece fete fl`mnde care a[teptau de
mncare n buc`t`rie.
Ea preg`ti un mic dejun copios n timpul c`ruia fetele
sporov`iau despre planurile pe care [i le f`cuser` pentru ziua aceea.
Fetele nu p`reau, n cele din urm`, marcate de experien]a pe care o
avuseser` n noaptea precedent` cu Chloe, de altfel trimiseser` un
soi de mesaj despre sentimentele pe care le aveau pentru ea.
Cl`tite, napolitane, omlet`, pine pr`jit`, crn`ciori, cren-
vur[ti, [unc` au disp`rut de pe mas` aproape ct ai clipi din ochi.
Add, care se al`turase grupului, privea cu afec]iune, al`turi de
Eddie, obrajii plini de firimituri [i capetele ciufulite, urmnd a
mnca doar ceea ce a mai r`mas n urma acestei hoarde
nfometate pine pr`jit`.
Zmbetul luminos de pe chipul lui Eddie, care st`tea pe
verand` f`cnd cu mna fetelor care plecau, nu era un zmbet
for]at, a[a cum ea ar f crezut c` va fi. A[tept` pn` cnd [i ultima
ma[in` care le transporta pe cele din urm` membre ale echipei
disp`ru, apoi [i ndrept` umerii [i se ntoarse n cas`.
Ea avea nevoie s` discute cu Add noile planuri de dezvoltare,
[i l g`si lundu-se dup` zgomotul fluier`turilor acestuia,
ajungnd astfel din nou n buc`t`rie. Zmbetul care i nflorise pe
buze porni de la sine apropiindu-se de u[a buc`t`riei [i
deschiznd-o.
Chiar trebuie s` fluieri cnd e[ti n buc`t`rie? spuse ea,
pref`cndu-se nemul]umit`, n timp ce intra.
Add termin` de pus farfuriile n ma[ina de sp`lat vase, nainte
de a se ntoarce [i a-i r`spunde:
De ce n-a[ face-o?
Aduce ghinion, \i explic` Eddie, adunnd paharele murdare
pe care le l`saser` fetele prin camer`. Nu cred c` mai avem nevoie
de ghinion. n plus, am ceva s`-]i spun.
Lund paharele le alinie pe rnd n ma[ina de sp`lat vase. Add
nchise u[a acesteia [i o porni. Continu` s` fluiere o proprie inter-
pretare a unei melodii de prin anii [aizeci, o apuc` pe Eddie de
talie [i ncepur` s` danseze n mijlocul buc`t`riei.
Nu avem timp de discu]ii, spuse Add impunnd ritmul, doar
s` dans`m, att.
Opre[te-te, spuse ea cu o voce joas`, aproape necat`, ncer-
cnd s` se ab]in` s` nu izbucneasc` n rs, n timp ce se ag`]a de
Add pentru a-[i ]ine echilibrul, ncerc s` fiu serioas`.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 135
{i eu sunt serios n ceea ce prive[te dansul, \i r`spunse el,
r`sucind-o n cercuri strnse pn` cnd o sim]i c` a ame]it [i ea [i
puse bra]ele mprejurul gtului lui pentru a putea s` r`mn` n
picioare.
Chiar [i dup` ce s-a oprit din nvrtit, ea a trebuit s` se
reazeme de tocul u[ii pentru a-[i p`stra echilibrul, iar el nu-i d`du
drumul. El i privea atent ochii de un verde nchis [i adnc. Apoi
se aplec` [i i cuprinse buzele ntr-un s`rut. Limba lui a]]`
curbele moi ale gurii ei, n timp ce c`ldura fierbinte a trupurilor
lor aprinse cre[tea n intensitate. R`spunsul ei fu un oftat adnc,
de pl`cere, n timp ce, deschizndu-[i buzele mai mult, nu f`cu
dect s` toarne gaz pe foc, ncingndu-l pe Add [i mai mult.
Bra]ele ei l cuprinser`, c`utndu-l, potrivindu-[i trupul ei dup` al
lui n mbr`]i[area p`tima[`. El ncepu s` se frece de ea, f`cndu-[i
astfel cunoscut` intensitatea dorin]ei a]]at` de apropierea ei att
de provocatoare. Nevoia lui de a fi cu ea, reg`sirea lui n ea, l
r`scoli, l tulbur`. El ncepu s-o conduc` spre u[`, apoi spre sc`ri,
n sus f`r` a se opri din a o s`ruta nici m`car o secund`.
Telefonul se auzi sunnd. Sunetul care se nc`p`]na s` se
aud` l enerv` pe Add, n timp ce acesta mpingea u[a cu um`rul,
ncercnd s-o deschid`. Minile lui Eddie care i tr`geau tricoul
afar` din jean[ii strm]i l f`cu s` poat` ignora cu u[urin]` acel
zgomot.
Telefonul suna din nou. El ridic` pu]in capul, att ct s` fixeze
cu privirea telefonul, asta nainte de a o s`ruta din nou [i de a
cobor\ ncet pe gtul ei, mu[cnd-o u[or [i f`cndu-[i drum c`tre
snii catifela]i care l invitau provocator.
Telefonul sun`. Sunetul acestuia se auzi mai nfundat o dat`
cu mi[carea pe care Add o f`cu, trntind u[a n spatele lor cu
piciorul, apoi o ridic` pe Eddie n bra]e. El se ndrept` cu ea spre
sc`ri urm`rind cu siguran]` un scop precis.
Nu poate s` r`spund` nimeni la telefonul `la nenorocit?
strig` Charles de sus.
136 JUDITH HERSHNER
Telefonul [i mai ales sunetul lui strident nu mai putea fi ignorat.
Add o strnse [i mai tare n bra]e pe Eddie [i [i nfund` capul
n um`rul acesteia n timp ce amndoi ncercau s`-[i trag`
r`suflarea.
Telefonul sun` din nou.
R`spunde cineva?
Add [i retrase capul [i trase adnc aer n piept pentru a-[i
alunga dorin]a puternic` din minte.
R`spund eu, spuse el n cele din urm`. Avea vocea cuprins`
de nelini[te.
Cei doi auzir` u[a de la dormitorul de deasupra trntindu-se
n timp ce telefonul mai sun` o dat`. Add o l`s` pe Eddie jos, n
picioare, pe chipul ei putndu-se vedea cu u[urin]` frustrarea
imens` n timp ce privirile lor se ntlneau. Ochii ei umbri]i de
pasiune l privir` adnc. Telefonul sun`, Add o s`rut` u[or apoi
se gr`bi spre buc`t`rie pentru a r`spunde.
Eddie se nmuie [i se rezem` de perete, murmurnd ncet
blesteme la adresa celui care a inventat telefonul. Apoi [i acoperi
ncet snii tr`gnd tricoul n jos spre talie. Snii erau grei de
dorin]a de a sim]i minile, atingerile lui Add. Cnd ]es`tura trecu
peste sfrcurile sensibile, aproape c` oft`.
Sunetul u[ii de la buc`t`rie care se deschisese amenin]` cu
zguduirea calmului pe care ea [i-l c[tigase cu greu. Iar atunci
cnd v`zu chipul lui Add ap`rnd, lupta din interiorul ei crescu \n
intensitate.
nconjurnd-o cu bra]ele sale, Add o trase aproape, iar ea se
cuib`ri la pieptul lui, el l`sndu-[i obrazul n p`rul ei, [optindu-i
u[or:
Alexander Bell ar trebui s` fie fericit pentru c` este deja
mort. Am avut cteva idei extrem de violente n ceea ce l
prive[te.
Mai r`u dect a-l pune s` asculte Metallica vreo patru ore?
\ntreb` Eddie, topindu-se n mbr`]isare.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 137
Oh, cu siguran]` c` da \i replic` el, cu glasul purtnd o urm`
de iritare, n timp ce minile i coborr` pe talie.
Cu un s`rut scurt pe tmpl`, o ndep`rt` u[or [i ntlni
privirea ei ntreb`toare.
Sam Dortman tocmai a alunecat pe un os al cinelui, a c`zut,
[i [i-a rupt piciorul.
Asta nu este bine deloc, spuse ea n timp ce ridic`
sprncenele nedumerit`. Dar ce
Cineva trebuie s` mearg` [i s` fac` treaba, s` termine traseul,
explic` Add, minile lui tr`gnd-o spre el pentru un ultim s`rut
scurt [i foarte intens. Carl este plecat din ora[, n vacan]` [i ghici
cine a mai r`mas?
Dar este ziua ta liber`, protest` Eddie, trecndu-[i minile
pe sub c`ma[a deschis` a lui Add [i urm`rind n mngierea ei
toracele acestuia.
Scntei ap`rur` de-a lungul fiec`rui nerv al trupului lui.
Chiar vrei s` m` la[i singur` cu ei? \ntreb` ea, \ntrerupndu-[i
cuvintele cu s`rut`ri de-a lungul pieptului lui.
Nu este alegerea mea, \ncerc` s` se descurce Add n timp ce
s`ruturile ei coborau din ce n ce mai jos, determinndu-l s` trag`
adnc aer n piept.
Trebui s` se for]eze pentru a putea continua [i a-[i aduna gn-
durile, n timp ce minile ei i explorau torsul.
Chiar dac` este ploaie, sau ninsoare
Tocmai travers`m o perioad` de secet`, \l inform` ea,
buzele-i atingnd cu delicate]e linia taliei.
Nici c`ldura, nici ntunecimea nop]ii, punct` el, nchiznd
ochii de pl`cere [i l`snd capul pe spate.
Afar` este chiar soare [i frumos, spuse ea, \n timp ce \[i stre-
cura abil degetele \ntre abdomenul plat [i marginea taliei jean[ilor.
Nu i pot opri pe ceilal]i curieri care sunt de serviciu, spuse
el, cu vocea sugrumat`, strngnd-o de umeri [i ridicnd-o ncet,
de la a-[i face rutele prestabilite.
138 JUDITH HERSHNER
Nici m`car pentru o femeie fierbinte? [opti ea, rezemndu-[i
capul de pieptul lui, srecurndu-[i limba printre buze [i a]]nd
sfrcul lui neted.
Dac` nu s-ar fi auzit u[ile trntindu-se sus, cu siguran]` c` Add
ar fi cedat n cele din urm` tentantei invita]ii. Cu o r`suflare grea,
o apuc` de mini pe Eddie [i se retrase.
Mai trziu, \i spuse, s`rutnd-o apoi s`lbatic [i gr`bindu-se
sus pe sc`ri.
Cnd se ntoarse era deja echipat n uniform`, Eddie st`tea
rezemat` de stlpul central al sc`rilor, ]inndu-[i minile la spate
[i ntinzndu-[i tricoul, tr`gnd de el provocator, sco]ndu-[i n
eviden]` snii voluptuo[i. Add oft` la vederea acestora [i nu-[i
permise dect o scurt` privire, o ntlnire fierbinte cu buzele ei
nainte de a se for]a s` mearg` spre u[a de la intrare.
Singur` [i prad` frustr`rilor, Eddie nu mai era deloc som-
noroas`. Activitate, [i spuse ea. Ai nevoie de activitate fizic`. Era
sigur` c` nu ar fi putut s` se mai concentreze asupra nici unui
lucru, pn` cnd energia de care dispunea nu s-ar fi consumat n
ocupa]ii cu mult mai pl`cute, care acum disp`ruser` din proiect.
Apucndu-[i geanta, Eddie se ndrept` spre u[`. Nu avea de
gnd s`-[i petreac` diminea]a singur` n propria cas`, mpreun`
cu Chloe [i Charles. Doar gndul la cele dou` vipere abile a fost
suficient s`-i alunge din minte minunatele sentimente care i
hr`neau a[teptarea pl`cerilor tulbur`toare.
O diminea]` nceput` cu vnzarea lucrurilor de prisos din
cas`, f`cu gndurile lui Eddie de activitate fizic` s` dispar`, iar n
locul acestora s` r`sar` altele, de r`zbunare. Se sim]ea ca un
sp`l`tor de podele ud, la ntoarcerea acas`, dup`-amiaz`, dar
str`lucind la gndul a ceea ce va urma, al pl`cerilor ce vor urma.
Pe drumul spre cas` se gndise c` un pui de somn, dup`-amiaz`,
o va reface pentru seara ei cu Add.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 139
Pe buze i se putea vedea un zmbet enigmatic, atunci cnd
deschise u[a de la intrare, zmbet care disp`ru subit cnd, intrnd
n cas`, d`du cu ochii de Charles, mpreun` cu un str`in, exa-
minnd masa din camera de zi.
Cine este, Charles? ceru ea l`muriri imediat ce ajunse lng`
ei n camer`.
Edwina, este domnul Harold Masters, \i explic` Charles pe
un ton viclean. Este proprietarul lui MastersAntiques. Domnule
Masters, v-o prezint pe Edwina Mason.
Domni[oar` Mason. M` bucur s` v` cunosc.
B`rbatul n vrst`, mic, cu chelie, i zmbi n timp ce ea i
ntinse mna.
A]i f`cut o treab` excelent` la restaurarea acestei piese. Cum
[ti]i, cei mai mul]i oameni distrug detaliile picioarelor tip ghear`
de leu.
Continu` apoi entuziast, nepermi]ndu-i s`-l ntrerup`.
{i am observat ct de atent` a]i fost la prezervarea talentului
fabricantului [i a m`rcii lui. Un excelent parteneriat. Excelent.
|nainte ca ea s`-i poat` mul]umi pentru compliment, el se
ntoarse napoi la mas` [i [i trecu mna cu afec]iune peste t`blia
mesei.
Charles, poate c` ar trebui s` discut`m ceva n buc`t`rie,
spuse Eddie plin` de furie.
Dup` ce domnul Masters va pleca, \i r`spunse el
Domnul Masters ocoli masa [i se ndrept` spre setul de
por]elanuri de pe peretele opus, acordndu-i mult` aten]ie.
Sunt extrem de bucuros c` m-a]i contactat pe mine acum,
cnd ave]i de gnd s` v` vinde]i antichit`]ile. Asemenea piese le
g`se[ti foarte rar n condi]ii att de bune. Cunosc c]iva
colec]ionari care ar pl`ti sume frumu[ele ca s` poat` avea aceste
lucruri n colec]iile lor.
Poftim? spuse Eddie, ignorndu-l pe Charles care se
ncruntase deja.
140 JUDITH HERSHNER
Pete ro[ii i ap`rur` pe obraz n ncercarea ei de a-[i st`pni
furia, \ntruct nu era corect s`-[i reverse furia [i nemul]umirea
care fierbeau n ea. A]i fost l`sat s` crede]i cum c` a[ vrea s`-mi
vnd masa?
Ce? A, da, draga mea. De altfel eu chiar nu n]eleg de ce vre]i
s` nstr`ina]i lucrurile acestea, dup` ce le-a]i restaurat a[a de
bine.
El mai arunc` o ultim` privire spre por]elanuri nainte de a se
ntoarce cu fa]a spre Eddie.
Sunt sigur` c` este vorba de o nen]elegere, spuse ea cu o
voce calm`, lundu-l de bra] [i conducndu-l spre ie[ire. Nu sunt
deloc interesat` de a-mi vinde lucrurile.
Dar domnul Whitney a fost foarte clar la telefon, obiect`
domnul Masters, uitndu-se napoi spre Charles care ridic` din
umeri.
Chiar a fost? \ntreb` Eddie, ncetinind pasul [i privindul fix
n ochi pe domnul Masters. Ce a spus exact domnul Whitney?
Cum c` a]i ob]inut toate aceste lucruri minunate n timpul
ct a durat c`s`toria dumneavoastr`.
Micul domn tu[i delicat n pumn, n timp ce aerul expirat i
umfla obrajii.
{i, rupnd aceast` leg`tur`, dumneavoastr` a]i dori s`
vinde]i toat` mobila, n sensul c` vre]i s` lua]i totul de la nceput,
[i c` vre]i s` sc`pa]i de amintirile care v` bntuie.
Ct de grijuliu, domnul Whitney, spuse ea, aducnd un
zmbet pe fa]a b`trnului. Adev`rul este c` am devenit foarte
ata[at` de mobila mea. De altfel, sunt mult mai ata[at` de ea dect
am fost eu [i domnul Whitney, unul fa]` de cel`lalt. Nu cred c`
vom avea nevoie de serviciile dumneavoastr` de aceast` dat`.
Dar, draga mea, deja le-am vorbit clien]ilor mei despre
piesele dumneavoastr`, protest` domnul Masters, de[i f`r` prea
mare energie.
Probabil c` dup` ce vom l`muri lucrurile ntre noi, eu [i
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 141
domnul Whitney v` vom da un telefon, spuse Eddie pentru a tem-
pera starea de agita]ie crescnd` care l cuprinsese pe b`trnel.
Eddie l conduse spre u[`.
Cu o privire lung` [i plin` de dorin]a de a avea acele lucruri
minunate, i ntinse mna lui Eddie [i l salut` pe Charles,
nclinnd capul.
Da, poate c` a[a este cel mai bine. Este greu s` ne desp`r]im
de lucrurile care ne amintesc de vremuri trecute [i mai bune, mai
fericite.
Exact, spuse Eddie, deschiznd u[a [i conducndu-l cu un
zmbet fix, singurul de care era ea capabil` n clipa aceea.
Imediat ce ncuietoarea de la u[` ajunse n pozi]ia sa
obi[nuit`, Eddie se ntoarse spre Charles. Se ]inea dreapt`, fiind
tensionat` ca un arc, dup` care se ntoarse c`tre Charles [i p`[i
ncordat` spre el. Privirea ei era o]elit` [i ferm` n momentul n
care s-a ntlnit cu a lui, f`cndu-l s` se retrag` din fa]a atitudinii
ei hot`rte.
Acum, Edwina ncerc` Charles cu un ton mp`ciuitor, am
discutat n ultima vreme cu o serie de oameni [i m-am l`murit
cum stau lucrurile cu cifrele.
Chiar ai f`cut asta? r`spunse ea t`ios, oprindu-se doar la o
lungime de bra] de el.
Suma apreciat` n evaluarea f`cut` la renovarea casei este
astronomic`.
O umbr` de entuziasm \[i f`cu apari]ia n tonul vocii lui.
Dup` ce poli]a de la banc` va fi acoperit`, vom avea fiecare,
n mod egal, cuvenita sum` de 24 000 de dolari. Aceasta, adunat`
cu valoarea mobilei, ridic` suma total` la aproape 45 000 de
dolari de fiecare.
Eddie l privea fix, n timp ce el vorbea, ]inndu-[i minile n
[olduri.
Patruzeci [i cinci de mii de dolari? \ntreb` ea placid. Acesta
este profitul n ntregime?
142 JUDITH HERSHNER
Da, [i dac` o s`-i investim ntr-o alt` proprietate, nici m`car
nu vor fi impozita]i, explic` Charles cu zmbetul pe buze [i cu o
str`lucire n ochi. Asta duce la aproape 3 800 de dolari pe lun`,
cu un minim efort depus.
Eddie l`s` minile s`-i alunece pe lng` corp [i avans` c`tre
Charles.
Trei mii opt sute de dolari cu un efort minim, spui?
Am schi]ele, dac` vrei s` le vezi, o asigur` el, ncruci[ndu-[i
bra]ele peste piept.
Nu am nevoie s` v`d schi]ele tale, \l inform` ea, proptindu-[i
indexul n burta lui moale. Eu am c[tigat acei bani. Absolut pe
to]i. {i cu sacrificii dure.
Ochiul stng al lui Charles se mic[or`, aproape se nchise, n
timp ce Eddie ncepu s` se plimbe prin camer`.
Ct era dispus domnul Masters s` pl`teasc` pe mas`? \ntreb`
ea moale, trecnd mna peste t`blia neted` a mesei.
A oferit cinci mii, dar sunt aproape sigur c` mai putem
scoate o mie de la el. M-am uitat prin cteva cataloage de anti-
chit`]i, iar mesele de aceast` dimensiune sunt cump`rate de
colec]ionari care ofer` sume de opt pn` la zece mii de dolari.
Este un profit bun la o investi]ie de dou`zeci de dolari.
Patru mii la sut` profit poate fi considerat ca unul bun,
admise Eddie, stnd pu]in s` ndrepte fa]a de mas` din dantel` [i
s` pozi]ioneze modelul floral al acesteia pe centrul mesei. Nu ar
fi un profit r`u, dac` noi am fi cump`rat aceast` mas` a[a cum
este acum, n clipa asta, pentru dou`zeci de dolari. Te-ai gndit
vreo clip` ct de mult valoreaz` restaurarea unei asemenea lucr`ri
de excelent` manufactur`? ceru ea l`muriri, folosind exact tonul
pe care l-a folosit domnul Masters cnd s-a referit la mas`.
Ai restaurat tu masa? spuse Charles pe un ton ce l`sa s` se
\ntrez`reasc` \ndoiala lui. Ar trebui s` consideri restaurarea ca [i
f`cut`. Nu cred c` restaurarea ar costa prea mul]i bani.
Eddie se r`suci spre Charles pentru a-l fixa cu privirea.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 143
Am f`cut-o eu, dup` ce am descoperit c` un profesionist
mi-ar fi cerut o mie cinci sute, f`r` s`-mi garanteze siguran]a
execu]iei. {tii cumva care este pre]ul pe or` a unui restaurator
profesionist? Ultima oar` cnd m-am interesat se ridica la cinci-
zeci de dolari pe or`.
Asta ar p`stra totu[i profitul la circa [ase mii cinci sute de
dolari, punct` Charles rece, indiferent.
Asta dac` i folose[ti pe cei mai ieftini restauratori. Foarte rar
p`streaz` marca muncii celui care a realizat-o [i foarte rar nu-[i
las` propria amprent` a muncii lor. Asta reduce valoarea mesei cu
multe mii de dolari, preciz` Eddie, cu voce la fel de rece, dar cu
ochi plini de furie. Pu]in le-ar fi p`sat dac` ghearele de leu la
picioarele mesei r`mn acolo unde au fost ini]ial. F`r` acele
gheare, ai pierde mult mai mult din valoarea mesei.
Eddie nconjur` masa, oprindu-se s` sufle cteva fire de praf
de pe suprafa]` [i s` ndep`rteze cteva urme de degete, frecnd
cu mneca.
Picioarele acestei mese au fost cur`]ate cu scobitoarea. {tiai
asta?
Nu a[tept` nici un r`spuns.
A luat n jur de zece ore. Cred c` s` ai aceste gheare de leu
te-ar fi costat n jur de cinci sute de dolari. Pentru a aduce n acest
stadiu marginea de aici, a trebuit s` folosesc o periu]` de din]i.
ntreaga t`blie trece de o mie de dolari. Dac` iei n considerare
timpul meu, ca pe cel al unui excelent restaurator, la cincizeci de
dolari pe or`, nu v`d ce profit ]i-ar mai r`mne.
Gura lui Charles r`m`sese deschis`, n timp ce ea se r`sucea
pentru a-l privi n fa]` nc` o dat`.
Dar noi mp`r]im egal proprietatea.
A acestei mese? \ntreb` Eddie, sprncenele ridicndu-i-se. Nu
[tiam c` numele t`u apare undeva pe chitan]a pentru aceast` mas`.
Noi de]inem mpreun` aceast` cas`, declar` el ferm, f`cnd
un pas napoi, n timp ce Eddie avansa spre el.
144 JUDITH HERSHNER
Cu minile strnse n pumni, Eddie f`cu un pas, apoi nc`
unul c`tre Charles. Trebui s`-[i mu[te obrazul pe din`untru pen-
tru a se ab]ine s` nu izbucneasc` n rs cnd el se retrase.
Este adev`rat. De]inem aceast` cas` mpreun`, accept`
Eddie, ridicndu-[i b`rbia. Ceea ce este n aceast` cas`, oricum, nu
de]inem mpreun`. Toate aceste lucruri sunt ale mele. Eu le-am
g`sit. Eu le-am reparat. Eu le de]in.
Au fost cump`rate cu inten]ia de a ne apar]ine nou`,
amndurora, o contrazise Charles, pe un ton din ce n ce mai
ridicat.
Oare? \ntreb` Eddie, men]inndu-[i calmul vocii cu ceva difi-
cultate. Ai vreo dovad` pentru asta?
Eram logodi]i, izbucni Charles, uitnd de obi[nuita sa atitu-
dine re]inut`, [i f`cnd un pas c`tre Eddie.
n timp ce tu Eddie se opri brusc la auzul zgomotului
f`cut de tocuri pe sc`ri [i se ntoarse pentru a o nfrunta pe noua
venit` n conflict.
Chloe cobor\ treptele cu vitez` mai mare dect o v`zuse vreo-
dat` Eddie f`cnd asta, cu excep]ia serii n care pre]ioasele ei
haine fuseser` amenin]ate de ochii ctorva adolescente.
Care este problema? \ntreb` ea, ndreptndu-se c`tre
Charles [i lundu-l de bra].
Charles respir` adnc [i o b`tu pe mn`. Umerii lui se ridicar`
ncet [i el se control` s`-[i readuc` expresia de rece dezinteres n
locul fe]ei congestionate de furia ce-l st`pnea.
Eu [i Edwina discutam drepturile parteneriatului nostru,
spuse el pe un ton atent modulat.
Sau lipsa lor, ad`ug` Eddie, privind c`tre femeia de lng` el.
Dar nu ave]i nici un motiv de discu]ie, spuse Chloe, cu
accentul ei fran]uzesc. Numele lui Charles este pe contract [i
acesta este un fapt indiscutabil.
De acord, dar nu se aplic` pentru tot ceea ce se afl` n
aceast` cas`, afirm` Eddie. Asta, de asemenea, este indiscutabil.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 145
Foarte bine, replic` Charles, ridicnd din umeri ca [i cnd
banii pe care se a[tepta s`-i ia pe antichit`]i erau o sum` neglijabil`.
Dar dac` tu nu vezi nici un motiv pentru asta, este alegerea ta.
Nu am nevoie de nici un motiv pentru a-mi p`stra mobila.
Dac` cele cteva piese de valoare pe care le am, se ridic` la zece
mii de dolari anul acesta, anul viitor vor face dou`sprezece mii,
replic` Eddie, culoarea ridicndu-i-se n obraji. Dar va fi profitul
meu, c[tigat cu sudoarea frun]ii mele [i cu minile mele. Vrei
s-ob]ii un profit din vnzarea de antichit`]i? Du-te [i g`se[te-]i
propriile obiecte valoroase.
Chloe [i flutur` mna prin aer, dispre]uitoare.
Cteva mii de dolari aici sau acolo, nu au nici o importan]`.
Vom ob]ine suficient profit de pe urma casei, pentru a compensa
toate nimicurile astea.
Sprncenele lui Eddie se ncruntar` cnd n]elesul din spatele
cuvintelor lui Chloe ajunse la ea.
Nu exist` nici un profit din cas`, n afar` de cazul n care
inten]iona]i s-o vinde]i.
Exactement, replic` Chloe cu un rnjet satisf`cut.
Ve]i vinde aceast` cas` peste cadavrul meu, replic` Eddie,
elibernd mnia care cre[tea n ea din clipa n care aflase c`
Charles [i domnul Masters rvnesc la mobila ei.
Dac` va fi nevoie spuse Charles, zmbind cu r`utate c`tre
so]ia lui care d`dea din cap aprobator.
Ai comite o crim` pentru o cas`? \ntreb` Eddie
nencrez`toare, f`cnd un pas napoi.
Ei bine, nu n varianta fizic`, concret`, i explic` Charles
zmbind r`ut`cios, bra]ul lui nconjurnd-o pe Chloe n timp ce
[i ncepea noua ofensiv`. Poate c` un suicid profesional ar fi mult
mai potrivit.
Suicid profesional?
S` tr`ie[ti n p`cat cu un b`rbat care nu este so]ul t`u. S`
corupi morala tinerilor care sunt l`sa]i n grija ta...
146 JUDITH HERSHNER
Charles [i ridic` mna [i [i examin` manichiura, nainte de a
privi c`tre Eddie care p`lise.
Cred c` asta s-ar putea numi suicid profesional, mai ales
atunci cnd consiliul de conducere de la colegiul Hendricksburg
High va fi deplin informat asupra evenimentelor.
Cum ai murmur` Eddie, c`utnd n jurul ei un punct de
sprijin n timp ce genunchii i se transformau n jeleu.
Prinznd bra]ul fotoliului de lng` [emineu, se pr`bu[i n el.
St`tea cu minile tremurnde mpreunate n poal`, apoi [i ridic`
privirile c`tre perechea radioas` din fa]a ei.
{tii c` nu le-a[ face nimic r`u elevilor mei, [opti ea, cu vocea
strangulat` de fric`.
Poate, dar exist` o clauz` moral` n contractul t`u, punct`
Charles cu r`utate, a[ezndu-se pe canapeaua din fa]a lui Eddie.
Dac` ]i aminte[ti, eu am semnat un contract similar nainte de a
primi r`spunsul despre bursa mea la Sorbona.
Grupul din fa]a [emineului tres`ri, aproape la unison, cnd u[a
din fa]` se auzi trntindu-se [i vocea lui Add r`sun` n toat` casa.
Bun`, iubito! Am venit acas`, strig` el a doua oar`, aruncnd
o privire c`tre sc`ri nainte de a se ntoarce c`tre living [i
nghe]atul tablou de lng` [emineu.
Zmbetul lui fericit disp`ru n clipa n care observ` fa]a alb` a
lui Eddie.
Ce se ntmpl` aici? \ntreb` el, traversnd gr`bit camera [i
a[ezndu-se n genunchi n fa]a lui Eddie.
Ei [tiu despre noi, i [opti ea printre lacrimile care-i c`deau
n cascade peste obrajii palizi. Charles m-a amenin]at c` va merge
la consiliul de conducere.
Add o cuprinse n bra]ele sale protectoare [i [i trecu mna
peste p`rul ei m`t`sos, a[a cum ar fi f`cut cu un copila[ care a fost
pedepsit pe nedrept. Privind c`tre perechea zmbitoare de pe
canapea, el o strnse mai tare la piept, iar ea se cuib`ri n bra]ele
lui, lacrimile ei udndu-i repede c`ma[a.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 147
Mingea a fost aruncat`. O preiau eu, declar` el hot`rt.
Observ` o minuscul` sc`dere a zmbetelor cuplului din fa]a
lui.
Deci, care sunt cererile voastre?
Edwina va accepta s` semneze hrtiile pentru vnzarea aces-
tei case, declar` Charles triumf`tor. Orice profit dintr-o astfel de
vnzare va fi mp`r]it n mod egal.
Ce generos din partea ta, replic` Add, mna lui f`cnd
absent` cercuri n sus [i-n jos pe spatele lui Eddie.
Noi credem c` este un aranjament echitabil [i corect, replic`
Charles, l`sndu-se pe spate, relaxat.
Pentru cine, [arpe tic`los? \i ntoarse Add cu r`ceal`. S`
folose[ti intimidarea, mi pare cu greu a fi un fapt corect.
Am putea cere mult mai mult pentru a v` asigura de t`cerea
noastr`, r`spunse Chloe, ndep`rtnd o scam` imaginar` de pe
fusta ei, \nainte de a continua. Pn` la urm`, Mamselle Mason a
locuit f`r` chirie n aceast` cas` n ultimul an. A adus modific`ri
propriet`]ii, modific`ri care ar putea s` nu fie pe placul noului
de]in`tor [i ar putea duce la o sc`dere a pre]ului de vnzare.
R`spunsul care st`tea pe buzele lui Add fu oprit de un cioc`nit
sacadat n u[a de la intrare. Nimeni nu se mi[c`. Cioc`nitul
ncepu din nou, mult mai insistent. Schimbnd o privire
ntreb`toare cu Charles, Chloe se ridic` [i se ndrept` spre u[`
pentru a r`spunde.
148 JUDITH HERSHNER
Capitolul 15
Domnule Crocker. Ce supriz`! Charles v` a[teapt`? \ntreb` ea,
a[ezndu-se ntre omul de la u[` [i cei trei care st`teau n t`cere n
living.
Nu. Nu. Eram numai prin zon` [i am dorit s` mai arunc o
privire prin cas` nainte de a discuta cu c]iva cump`r`tori intere-
sa]i, replic` b`rbatul de la u[`, ncercnd s` vad` peste um`rul lui
Chloe.
Spuse, cobornd vocea:
Nu ave]i pe cineva interesat deja, aici, nu-i a[a? n]elege]i c`
dac` vinde]i casa, chiar [i f`r` ajutorul meu, comisionul agen]iei
trebuie achitat?
Binen]eles, domnule Crocker, l asigur` Chloe, mutn-
du-[i locul pentru a-i bloca vederea. Nu avem de gnd s` v`
excludem din nici o tranzac]ie. Noi st`team de vorb` cu ni[te
prieteni.
Bine. Bine, spuse el, tonul lui devenind din nou puternic [i
plin de vigoare.
ncepu s` se \ntoarc` pentru a ie[i, apoi, dintr-o dat`, se
\ntoarse [i [i ridic` mna, fluturnd-o.
Hei, bun`! mi amintesc de tine. Tu e[ti cea care vopsea, strig`
el, ocolind-o pe Chloe [i intrnd n living. M` ntrebam cum s` iau
leg`tura cu tine. Am g`sit o cas` care are nevoie de ceva
mbun`t`]iri \nainte de a o scoate pe pia]`.
Cuvintele lui fur` auzite de Eddie care \[i ridic` fa]a br`zdat` de
lacrimi. Ea \l privi f`r` a \n]elege prea multe din ceea ce el \i
spunea.
Scuza]i-m`. mi pare r`u. Nu am vrut s` ntrerup nimic, bol-
borosi Crocker, zmbetul lui accentundu-i cteva riduri n jurul gurii.
El [i ntinse mna nainte.
Sunt Al Crocker de la Holmes Realty. Ne-am ntlnit n ziua
aceea n care vopseai ceva pentru familia Whitney.
C`ut` n buzunarul hainei [i scoase o carte de vizit`.
D`-mi un telefon dac` e[ti interesat`.
Ro[u la fa]`, ncepu s` se retrag` cu inten]ia de a se \ntoarce [i
a-[i face ie[irea, cnd Eddie vorbi.
mi amintesc de tine. Ai l`sat ni[te hrtii, spuse ea, cu vocea
aspr` din cauza plnsului.
A[a este, spuse Crocker, ntorcndu-se pentru a sta n fa]a ei.
}i-am l`sat ni[te hrtii pentru domnul Whitney cu privire la vn-
zarea casei.
Eddie se cotrob`i [i scoase o hrtie mp`turit` din buzunar, apoi
ncepu s-o agite s`lbatic prin aer.
O am nc`! O am! strig` ea, \nvrtindu-se prin camer` [i, la
sfr[it, f`cnd o oprire brusc` n fa]a lui Charles.
Fluturnd hrtia pe sub nasul lui, ]ip` O am!, dup` care
ncepu din nou s` danseze.
Fa]a lui Charles deveni gri n timp ce privea cnd la Eddie, cnd
la Crocker. Avea gura deschis` [i respira cu greutate, de parc` ar fi
fost un pe[te pe uscat.
Domnul Crocker se uit` la oamenii din acea nc`pere [i ncepu
s` se retrag` rapid c`tre u[`. Zmbetul de pe fa]a lui se topi imediat
ce se lovi de u[a de la intrare. Ochii lui nu se dezlipir` de grup,
pn` cnd le strig`:
150 JUDITH HERSHNER
V`d c` nu este momentul potrivit. Voi suna mai trziu!
Mna lui g`si clan]a, deschise u[a, [i el evad`.
Sunetul u[ii trntite l scoase pe Charles din stupoarea lui
momentan`. Se ntoarse pentru a mri c`tre Chloe:
Ea o are.
Fa]a lui Chloe p`li sub stratul gros de machiaj [i pudr`. Ajunse
n spatele canapelei, unghiile sale nfigndu-se n gtul lui Charles
[i l`snd urme de snge.
Add, am hrtia! strig` Eddie c`tre tavan, nainte de a se arun-
ca n bra]ele lui [i a-i acoperi fa]a cu s`rut`ri.
Neputnd s` se lupte cu inevitabilul, Add o strnse protector n
bra]e.
Ea [i sprijini spatele de pieptul lui [i strnse mai tare hrtia n
mini. Trebui s` clipeasc` de cteva ori, nainte de a fi capabil` s`-
i vad` clar pe Charles [i Chloe.
Eddie desp`turi hrtia ncet [i ncepu s` citeasc` cu voce tare:
Contract de pre-vnzare ntre Charles Biddington Whitney,
Edwina H. Mason [i compania Holmes Realty, pentru vnzarea pro-
priet`]ii aflate n statul Ohio, regiunea Delaware. Num`rul
Charles i arunc` o privire fulger`toare lui Chloe.
Un zmbet lumin` fa]a lui Add, n timp ce sensul celor scrise pe
pagina pe care Eddie o ]inea n mn`, devenea tot mai clar.
{i este semnat` Charles Biddington Whitney [i Edwina Mason,
termin` ea triumf`tor.
Eddie ntoarse actul c`tre Charles [i ar`t` spre partea de jos a
hrtiei unde se aflau cele dou` semn`turi.
Asta nu este semn`tura mea, punct` ea, tr`gnd napoi hrtia
cnd Chloe se ntinse dup` ea.
Acum, s` discut`m, spuse Eddie, a[ezndu-se din nou n
bra]ele lui Add.
Asta eu Chloe ncerc` Charles s` g`seasc` un r`spuns,
dar nu reu[i.
Fals n acte publice, preciz` Add, trecndu-[i degetele peste
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 151
spatele lui Eddie pn` cnd ea se aplec` spre el [i i dezmierd`
lobul urechii.
Acum, avem o afacere urt`. Poate c` ve]i dori s` regndi]i
ideea vnz`rii acestei case.
Charles trase adnc aer n pl`mni, reu[ind, n sfr[it, s` aib` un
discurs coerent.
Edwina nu ar fi avut de suferit de pe urma vnz`rii, se ap`r`
el. Am propus s` mp`r]im orice profit.
F`lcile lui Add se ncle[tar`, dar [i re]inu cuvintele cnd Eddie
i cuprinse strns minile [i [i uni degetele cu ale lui.
S` m` determini s` p`r`sesc aceast` cas` m-ar fi f`cut s` suf`r,
spuse ea calm, a[ezndu-[i mna n care ]inea scrisoarea incrimina-
toare n poal`. S` vorbe[ti consiliului de conducere despre via]a
mea personal`, m-ar fi f`cut s` suf`r. S` denigrezi munca pe care
am depus-o de-a lungul ultimului an, spunnd c` nu nseamn`
nimic, m-a f`cut s` suf`r.
Lu` o gur` de aer adnc`, lini[titoare, n timp ce furia sa fa]` de
comportamentul fostului ei logodnic amenin]a s-o cople[easc`.
Ai noroc c` eu nu sunt o persoan` pragmatic`, a[a cum e[ti
tu. Cererile mele sunt mult mai rezonabile.
Cereri? \ntreb` Charles, vocea sa urcnd o octav`.
O pelicul` fin` de sudoare i acoperi fruntea.
Nu vom vinde aceast` cas`. Nici nu vom continua s-o
mp`r]im, spuse ea pe un ton lini[tit, ignornd njur`turile
fran]uze[ti ale lui Chloe. Pl`]ile pe care le-am f`cut au fost de opt
mii de dolari. De[i cred c` cea mai mare parte din ele au fost achi-
tate din salariul meu, sunt de acord s` le facem pe jum`tate. Asta
ar fi echivalent` pentru tine cu a realiza un profit din propria mea
cas` de patru mii de dolari.
Surprins Charles inspir` adnc [i [i l`s` capul s` cad` n mini
oftnd ncet.
Strig`tul de indignare al lui Chloe i surprinse att pe Eddie ct
[i pe Add. Iar atunci cnd a \nceput s`-l loveasc` cu pumnii n spate
152 JUDITH HERSHNER
pe Charles [i s` strige, cu un debit alarmant, njur`turi n francez`,
cei doi privir` unul la altul, abia st`pnindu-[i rsul.
Eddie r`mase la pieptul lui Add, bra]ul lui nconjurnd-o
protector.
Cred c` este nebun`, \i [opti ea la ureche.
Foarte nebun`, \i replic` el n acela[i fel, a]]ndu-i lobul ure-
chii cu cteva mu[c`turi u[oare.
Cnd Chloe ncepu, n cele din urm`, s` se mai potoleasc`, cei
doi s-au ntors spre perechea cealalt` care ocupa fotoliul din fa]a
canapelei. Expresia lui Charles se mai nbun`t`]ise, trecnd de la
cenu[iu mohort la ro[u aprins.
E[ti gata s` continu`m? \ntreb` ncet Eddie.
Charles ncuviin]` din cap, iar Chloe st`tea [i privea fix c`tre
[emineu.
mi asum toate responsabilit`]ile pentru cheltuieli n schim-
bul semn`turii pe acte n care s` se precizeze clar [i concret cnd
]i voi returna partea ta, spuse Eddie ferm.
{i cum r`mne cu hrtia? \ntreb` Charles, privind la Eddie [i
la hrtiile din mna ei.
Imediat ce v` ve]i fi mutat de aici iar actele de proprietate vor
fi semnate, va fi a voastr`.
La naiba! Tu chiar crezi c` noi vom pleca a[a, pur [i simplu?
Ct de naiv` po]i fi!
Chloe se ntoarse c`tre so]ul ei.
E[ti prost, Charles! Casa asta valoreaz` [aptezeci de mii de
dolari. Crezi c` voi pleca din ea n schimbul unui m`run]i[? Nu st`
Madame Jackson mai jos pe strad`? {i nu este ea membr` \n con-
siliul de conducere al colegiului?
La observarea privirii ultragiate a lui Eddie, Chloe p`rea c` [i
modific` dimensiunile, crescnd n statur`. Un zmbet lipsit de
umor i ridic` buza, n timp ce nclin` capul spre Eddie.
Ah, n]eleg, chiar am dreptate. Asta este problema cu tine
drag`. mi imaginez c` pot fi o real` problem` pentru tine. Sunt
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 153
aproape sigur` c` Madame Jackson va fi n continuare interesat` de
acest vrai amour al Edwinei, nu crezi?
ntorcndu-se spre so]ul ei i spuse:
Nu ai pierdut chiar totul, bufonule. Ridic`-te [i poart`-te ca un
b`rbat.
Charles o apuc` de mn` pe Chloe [i o trase cu putere spre el
pn` aproape c` au ajuns nas n nas.
Chiar nu n]elegi ceea ce ai f`cut? \i spuse pe un ton
poruncitor, strngnd-o de bra] pn` cnd un strig`t u[or [i
nfundat de durere se auzi. Ai f`cut uz de fals n acte. Iar asta
pentru tine este o infrac]iune pe care o vei suporta ca atare. Dar
gnde[te-te la efectele pe care le va avea asupra carierei mele!
Chiar crezi c` Universitatea m` va mai p`stra n condi]iile astea?
]i imaginezi c` mi voi mai putea face vreo speran]` de pro-
movare dincolo de cel mai jos nivel posibil? {i asta, dac` voi
putea ob]ine o catedr`.
Chloe oft` u[urat` cnd Charles i d`du drumul [i se ndrept`
spre sc`ri. El ignor` strig`tele mnioase ale lui Chloe care-i cerea s`
se opreasc`, n timp ce se gr`bea s`-l ajung` din urm`. La baza
sc`rilor el se ntoarse spre Eddie care se a[ezase confortabil n
bra]ele lui Add, stnd n fa]a [emineului.
Vom pleca de aici chiar n seara asta. Voi aranja ca mobila
noastr` s` fie luat` la o dat` cndva, spuse el aruncdu-i priviri
pline de ur` lui Chloe care st`tea n fa]a lui.
Aruncndu-i un ordin aspru n francez`, ncepu s` urce sc`rile,
tr`gnd-o [i pe ea dup` el, ndreptndu-se spre living din nou pen-
tru o rund` final`. Strig`:
Aranjamentul t`u este total neobi[nuit, Edwina. Fetele tale nu
vor putea ]ine secretul la nesfr[it.
Eddie [i Add a[teptar` n t`cere pn` cnd auzir` u[a din
cap`tul sc`rilor trntindu-se, acoperind franceza furioas` a lui
Chloe. Eddie oft` u[urat` [i i zmbi lui Add n timp ce-l
mbr`]i[`.
154 JUDITH HERSHNER
Este casa mea. Toat` este a mea, spuse aproape plngnd,
rezemndu-[i capul de el, cernd parc` a fi s`rutat`, n timp ce Add
se aplec` [i o cuprinse ntr-un s`rut lung.
Cnd n cele din urm` s`rutul lor se termin`, Add o ridic` din
poala lui [i se ridic` n picioare lng` ea. Privirea lui o c`ut` pe a ei,
i c`ut` chipul, observndu-i zmbetul str`lucitor, ochii scnteind
de fl`c`rile aurii ale triumfului. Cu minile n buzunare, el st`tu cu
privirea n p`mnt pentru o clip`.
Cred c` acum este momentul n care eu mi fac ie[irea, mur-
mur` el, ntorcndu-se [i mergnd spre cap`tul sc`rilor. mi voi
mpacheta lucrurile [i m` voi ntoarce la apartamentul meu.
Tocmai [i pusese mna pe balustrada de la sc`ri iar piciorul pe
prima treapt`, cnd o ntrebare delicat` care pornea de la Eddie \l
ajunse.
De ce?
El ntoarse capul [i, trase puternic aer n piept, nainte de a-i
r`spunde:
Ur`sc s` admit c` Charles are dreptate. Dac` o s` stau aici, n
curnd vor ap`rea ntreb`ri. Amndou` slujbele noastre vor fi
periclitate, mai ales dac` Charles nu va putea st`pni limba ascu]it`
a nevestei lui.
Un strig`t puternic urm` spusele lui Add, venind de sus, ntr-o
francez` furioas`, confirmnd vorbele tocmai rostite.
Dar eu nu vreau s`
Add privi napoi peste um`r. Chipul lui Eddie era str`b`tut de
umbre, aplecat, aproape umil. Ea \[i stoarse creierii s` g`seasc` un
motiv pentru a-l re]ine, pentru a-i amna plecarea. Lacrimi
ncepur` s`-i [iroiasc` pe obraji. Primul r`spuns, aproape instinc-
tiv, din partea lui, era de a se duce n grab` la ea, de a o mp`ca,
dar el nu-[i mai putea permite s-o mai ]in` din nou n bra]e. Mai
trecuse o dat` prin toate acestea. Dac` ea nu-[i dorea aceala[i
lucru ca el, atunci nu exista nici un motiv pentru ca el s` r`mn`
\n acea cas`.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 155
Ce nu vrei? \ntreb` el cu voce uscat`, abia putnd s` articuleze
cuvintele smulse cu greu.
Eddie [i [terse fa]a plin` de lacrimi. Se pare c` tot ceea ce putea
face ast`zi era s` plng` [i att. Ridicndu-[i privirile, necate n
lacrimi asemeni ierbii proaspete a dimine]ii acoperit` de rou`,
ntlni ochii ntreb`toari ai lui Add.
Cu un strig`t de abandon, ea fugi c`tre el [i i se arunc` n bra]e,
ngropndu-[i chipul n pieptul lui.
Lacrimile ei i udar` tricoul, iar mirosul ei fin de liliac i nne-
buni toate sim]urile, necndu-le. Cu bra]ele ridicate lateral,
dorindu-[i mai mult dect orice pe lume s-o prind` [i s-o strng` la
el, Add avea nevoie de puteri supraomene[ti pentru a putea rezista
dorin]ei, dar a rezistat acestei extraordinare tenta]ii.
Au stat acolo, ca ni[te figurine n]epenite dintr-un muzeu de
cear`, minute lungi, pn` cnd Eddie [i adun` puterile pentru a
putea vorbi. Cuvintele ei fur` rostite ncet.
Nu vreau s` pleci. Asta este \n aceea[i m`sur` casa ta ca [i a
mea. Vreau s-o mpart cu tine.
Vocea ei tremura [i era stins`, astfel nct el trebui s`-[i aplece
capul pentru a o putea n]elege mai bine.
Inima ei ncepu s` bat` s`lbatic n piept.
{i chiar dac` asta ar nsemna c` noi ne vom pierde slujbele,
nu-mi pas`. Vreau s` te am aici, lng` mine. Mi-e urt s` dorm
singur`.
Eddie, dar tu iube[ti munca pe care o faci, ]i place s` predai,
i iube[ti pe copii, spuse Add cu grij`.
Fiindu-i fric` s` nu for]eze nota, temndu-se s` n-o influen]eze,
el a[tept` de la ea vorbele pe care \[i dorea s` le aud` de mai bine
de un an.
Ea ridic` ncet capul. Ochii ei, cnd i ntlnir` pe ai lui, scn-
teiau de lacrimi, dar acolo, n adncul lor, mai era ceva.
Te iubesc mult, mult, reu[i ea, n cele din urm`, s` spun`,
pentru ca apoi un zmbet luminos s`-i apar` pe buze [i s`-i
156 JUDITH HERSHNER
lumineze chipul, pe m`sur` ce rostea n continuare: Te iubesc [i nu
vreau s` pleci de aici niciodat`.
Cu un strig`t puternic de bucurie, Add o cuprinse ntr-o
mbr`]i[are strivitoare, puternic`. Ridicnd-o de la p`mnt, ncepu
o piruet`, n timp ce buzele lui puser` st`pnire pe ale ei,
devornd gustul lor de miere, c`ldura lor. Iubirea izbucni liber`,
nflorind din ei.
Ame]i]i din cauza mbr`]i[`rii exuberante, se pr`bu[ir` pe cana-
peaua alb`. Buzele lor se unir`. Minile lor ncepur` s` exploreze,
tr`ir` att de puternic aceast` mbr`]i[are, acest s`rut nesfr[it,
nct ajunser` n acel punct al senza]iilor ce i inundau \n care ori
respirau, ori erau amenin]a]i s` moar` sufoca]i.
Te iubesc, Edwina Hermione Mason!
Vocea lui Add izbucni triumf`toare.
Nici eu nu vreau s` plec. Casa asta are ceva special. Sus]ine
iubirea noastr`. Vreau s` tr`iesc aici n ea, al`turi de tine, o mie de
ani.
Bine, dar ar trebui s` poat` rezista att de mult, \l provoc` ea,
ridicndu-[i capul [i privind de jur mprejurul camerei. Dar cred c`
va mai rezista circa o sut` de ani.
Zmbetul ei se stinse cnd descoperi chiar lng` u[` sacul de
dormit al lui Add.
Dac` ne vom putea pl`ti datoriile, vom putea r`mne aici.
{i de ce s` nu ni le pl`tim ? ntreb` Add.
Ei bine, din cauza doamnei Jackson, \i explic` ea fstcindu-se,
nainte de a se mbujora toat` [i de a-i aprinde din nou sim]urile cu
limba ei delicat`.
Va fi bucuroas` s`-i aib` vecini pe doamna [i domnul Addison
Rivers, termin` el cele ncepute de ea. Mai ales dac` acel copil
s`lbatic al ei [i va mbun`t`]i rezultatele la matematic` anul viitor.
Singurele cuvinte pe care memoria ei le p`str`, fur` Domnul
[i Doamna Addison Rivers. Lacrimi de bucurie ncepur` s` i se
adune n ochi.
O SCRISOARE NEPREV~ZUT~ 157
Add ridic` mna lui Eddie, pe inelarul c`reia se afla inelul
bunicii lui.
ntotdeauna mi-am dorit s`-l [tiu aici, pe mna ta. {i vreau s`
fii sigur` de asta.
Add o aduse mai aproape de el, dup` ce i s`rut` degetele deli-
cate [i simbolul iubirii acelor genera]ii trecute.
Vom face anun]ul oficial ct de repede va fi posibil, \i promise
el, lundu-i n st`pnire buzele ntr-un s`rut care i incendie pe
amndoi, alungnd din min]ile lor orice gnd.
Nu i-au auzit pe Charles [i pe Chloe cnd au cobort sc`rile,
certndu-se [i lovind bagajele de fiecare treapt`, nu au observat
rnjetul lui Chloe cnd, spionndu-i, observase mbr`]i[area lor. {i
chiar zgomotul u[ii de la intrare, trntit` \n urma celor doi, trecu
neobservat.
Pacea [i lini[tea se a[ternur` peste ntreaga cas`, \n timp ce
iubirea \i unea pe Eddie [i Add. Pentru totdeauna.
Sfr[it
158 JUDITH HERSHNER