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LXICO DA HISTRIA DOS

CONCEITOS POLTICOS DO BRASIL


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J o o F e r e s J n i o r
Ma r i a E l i s a M d e r
AMRICA/AMERICANOS
No perodo estudado (1750-1850), o conceito de Am-
rica varia em torno de seis significados bsicos: (1) um
significado geogrfico, mormente descritivo, que iguala a
Amrica, ou continente americano, ao Novo Mundo; (2)
a essa definio, um sentido poltico pode ser acrescentado
para significar as possesses coloniais das metrpoles
europeias; (3) Amrica como fonte de abundncia e pro-
messa de um futuro mais prspero; (4) a verso poltica
anloga da definio 3, ou seja, de Amrica como espao
de liberdade, de novas formas polticas e sociais algumas
vezes associadas aos conceitos de repblica, federalismo
e democracia; (5) a negao de 3, isto , a Amrica como
o continente imaturo ou degenerado, terra de animais
pequenos e de homens primitivos e ferozes, de clima insa-
lubre; e, por fim, (6) a negao de 4, ou seja, o avesso vida
civilizada da Europa, escravido, instabilidade poltica,
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violncia e facciosismo, muitas vezes tambm associados
negativamente repblica, federalismo e democracia.
Os verbetes referentes aos conceitos Amrica e ame-
ricano nos principais dicionrios da lngua portuguesa
produzidos nos ltimos trs sculos revelam muito pouca
variao semntica. Essa observao consoante com os
usos desses termos em discursos e documentos polticos
e mesmo em obras literrias. Ademais, na maioria das ve-
zes em que foram usados, tais conceitos no constituam
dentro dos argumentos matria de contenda semntica.
Aplicando a categorizao proposta por Reinhart Koselleck,
Amrica e americano no assumiram propriamente o
papel de conceitos-chave no perodo estudado, pois nunca
se tornaram objeto central do debate poltico, nem foram
dotados de definies mltiplas e antagnicas, prprias
do carter polissmico dos conceitos dessa categoria.
1

Contudo, no podemos desprezar o fato de esses conceitos
terem sido por vezes incorporados a discursos polticos e
debates importantes para a histria do Brasil no perodo
em questo.
Devemos notar que a pouca variabilidade semntica
no faz com que o estudo dos conceitos de Amrica e
americano seja destitudo de interesse, pois significados
que no se tornam controversos so janelas para a obser-
vao do consenso social, das crenas e das ideias mais
profundas de um povo, comunidade ou grupo social.
Ademais, como j observado alhures, a terminologia
geogrfica, a despeito de sua aparente neutralidade valo-
rativa, pode conter julgamentos morais fortes e ser usada
como ferramenta de controle social e/ou justificao para
aes de poltica internacional.
2
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O dicionrio da lngua portuguesa composto pelo
Padre D. Rafael Bluteau, publicado em 1728, contm um
longo verbete Amrica. A definio do termo simples:
sinnimo de mundo novo, a quarta parte do mundo.
De fato, a extenso do verbete no se deve abundncia
de significados do conceito em si, mas narrativa que se
segue a sua definio. Nela Bluteau relata que essa parte
do mundo empresta seu nome de Amrico Vespcio,
que tomou posse dela em nome do gloriosssimo
Rei de Portugal D. Manoel. Ademais, o texto tambm
informa que Christovo Colon (sic) somente se animou a
empreender sua viagem de descoberta aps tomar posse,
na Ilha da Madeira, das cartas de navegao de um piloto
portugus. A um portugus deve este mundo o descobri-
mento daquele novo mundo. Portanto, Bluteau apresenta o
significado geogrfico associado quele de pertencimento
colonial. Depois de afirmar o primado portugus sobre o
novo continente, o verbete narra a viagem de Colombo e
descreve com alguns detalhes a geografia do Novo Mundo,
terminando com um comentrio sobre a fontica correta
do termo. Logo em seguida, o continente divido em
Amrica setentrional e Amrica meridional. Em cada uma
dessas divises, so enumeradas as colnias e possesses
das monarquias europeias e tambm os povos que no
tem Reis, os indgenas, no vocabulrio contemporneo.
interessante notar que no Dicionrio de Bluteau no
h o verbete americano, ao passo que, nas vrias edies
do Dicionrio de Antonio de Moraes Silva, produzidas no
perodo em pauta (1789, 1813, 1823, 1831, 1844 e 1858),
esse verbete existe, enquanto Amrica est ausente. Cabe
lembrar que o dicionrio organizado por Moraes Silva
foi baseado no de Bluteau, ou seja, ele produto de uma
reforma daquele velho dicionrio.
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A definio de americano no Moraes tambm muito
simples e se repete em todas as edies do perodo, Natural
da Amrica, ou pertencente Amrica, seguida de uma
citao do padre Antonio Vieira (1608-1697): No quero
comparar estes meninos Malabares, com os Americanos,
seno com os Romanos. Apesar do parco interesse da
citao, ela serve para demonstrar que o conceito j estava
em uso no sculo XVII. Vieira utiliza a palavra Amrica
sete vezes nos Sermes. Em cinco delas, ela aparece junta-
mente com sia e frica,
3
em uma somente com sia
4
e
em uma outra sem a vizinhana desses outros continentes.
5

Nessa ltima passagem, o termo serve simplesmente como
elemento retrico de uma comparao reiterada. No
Sermo pelo Bom Sucesso das Armas de Portugal contra as
de Holanda (1640), Amrica aparece novamente ao lado
de frica e sia, entre as terras dos brbaros conquistadas
pelos portugueses a servio de Deus. Desses usos, pode-
mos perceber que o conceito pertencia categoria das
possesses coloniais portuguesas, ou seja, nomeava um
dos continentes nos quais os portugueses tinham colnias,
e, portanto, tinham que lidar com problemas similares:
conflito com outras potncias europeias, explorao
colonial, controle do territrio e dos mares, do trfico,
administrao colonial e dos povos ali residentes etc. A
definio de Bluteau tambm expressa esse ponto de vista
colonial portugus, pois se apressa em afirmar a primazia
da Coroa lusitana sobre as terras do Novo Mundo. Deve-se
notar, contudo, que o Moraes de 1789 j no faz meno
a isso, optando por uma definio geogrfica mais estrita
do termo, ao passo que o dicionrio de Eduardo de Faria,
de 1849, editado em Portugal, repete de forma sinttica
o argumento da possesso do Novo Mundo em nome do
rei lusitano.
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O termo Amrica era tambm utilizado no perodo
em expresses compostas, tais como Amrica portuguesa,
espanhola, meridional e setentrional. A mais importante
delas foi Amrica portuguesa, que, at a independncia,
em 1822, era o termo mais usado para se denominar a
totalidade da colnia portuguesa no Novo Mundo. A pala-
vra Brasil at ento designava somente as capitanias sob o
vice-reino do Rio de Janeiro
6
tambm o termo brasileiro
no teve um significado estvel at, pelo menos, o advento
da independncia.
7
Ainda que os dicionrios da lngua portuguesa tenham
se restringido definio geogrfica de Amrica, seria
ingnuo desprezar a imensa carga semntica depositada
sobre o conceito desde a descoberta do Novo Mundo,
mormente pela contribuio de escritores europeus como
Buffon, De Pauw, Olviedo, Montesquieu, Voltaire, Hume,
Hegel, Kant e tantos outros. Duas opinies opostas se
depreendem desse conjunto de reflexes, as duas formuladas
de uma perspectiva marcadamente europeia: uma de abun-
dncia e promessa de prosperidade, e outra de imaturidade,
degenerao, insalubridade e, portanto, incapacidade para
a vida civilizada. A verso negativa parece ter sido de algum
uso nas disputas entre portugueses e habitantes da colnia
principalmente aps a mudana da Corte de Portugal
para o Rio de Janeiro em 1808 que perduraram at
a consolidao da independncia do Brasil. Do lado
portugus, era comum encontrarem-se argumentos apon-
tando para a ingratido dos brasileiros para com Portugal. Na
Carta do compadre de Lisboa em resposta a outra do com-
padre de Belm ou juzo crtico sobre a opinio dirigida pelo
Astro da Lusitnia, de 1821, o Brasil descrito como um
gigante, em verdade, mas sem braos, nem pernas; no
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falando do seu clima ardente e pouco sadio, habitado por
hordas de negrinhos, pescados nas costas da frica,
terra dos macacos, dos pretos e das serpentes em oposio
a Portugal, que seria o Jardim das Hesprides, os Elsios,
deste pequeno mundo chamado Europa, pas de gente
branca, dos povos civilizados e amantes de seu soberano.
8

J a verso positiva da viso europeia de Amrica, a terra
da fartura e do futuro promissor, francamente minoritria
em relao negativa, foi recebida com entusiasmo no
Brasil. Contudo, esse significado foi com o tempo se
dissociando do termo Amrica, pelo menos dentro do
discurso poltico que se tornou hegemnico com a con-
solidao do Estado nacional brasileiro.
no contexto da Conjurao Mineira (1789) que o
termo Amrica assume um contedo poltico importante e
novo. Nos Autos da Devassa, produzidos pelas autoridades
portuguesas no inqurito que se seguiu ao desbaratamento
do movimento, ele muitas vezes empregado com sentido
poltico, relacionado a conceitos como o de repblica, liber-
dade, revoluo e sedio, e identificado ao projeto poltico
dos conjurados, tanto por parte dos inquisidores quanto por
parte dos acusados. Na 1 Inquirio do Auto de Perguntas
ao Coronel Incio Jos de Alvarenga Peixoto, de novembro
de 1789, perguntado se sabia a causa da sua priso, este
responde que havia sido procurado para ser informado que
nesta cidade tinham prendido a Joaquim Silvrio, e ao
Alferes Joaquim Jos, por alcunha o Tiradentes , que se
supunha ser por alguma liberdade, com que este falava em
idias de Repblicas, e Amricas inglesas....
9
E continua
dizendo que no tinha sido convidado por pessoa alguma
para que, faltando s obrigaes de bom e leal vassalo,
concorresse para que a Amrica conseguisse a sua liberdade,
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e se formasse dela uma Repblica.... Ao ser perguntado
sobre a possvel ajuda francesa aos revoltosos, declara que
tinha ouvido no Rio de Janeiro a pretenso que a Frana,
e as mais cortes estrangeiras tinham a liberdade do neg-
cio nos portos da Amrica e que equivocando-se, con-
fundia esta liberdade do negcio com a liberdade da
Amrica....
10
Nota-se aqui no somente a associao de
liberdade e repblica com a Amrica inglesa, mas tambm
com a Amrica em geral, ainda que o acusado se esforce
para negar qualquer associao sua com tais movimentos.
Nos mesmos Autos da Devassa, encontram-se refern-
cias a uma carta escrita por Jos Joaquim da Maia, quando
estudante em Montpellier, a Thomas Jefferson, ento
embaixador dos Estados Unidos em Paris, com a finalidade
de angariar ajuda militar daquele pas para um movimento
de independncia do Brasil. Nesse documento, o conceito
de Amrica central. Maia ope a Amrica Europa, a
liberdade americana escravido imposta pelos europeus,
e os Estados Unidos so tomados como o exemplo a ser
seguido: ...porque a natureza, fazendo-nos habitantes do
mesmo continente, como que nos ligou pelas relaes de
uma ptria comum.
11
Ainda em sua carta, o autor usa o
termo Amrica para se referir ao Brasil simplesmente.
Em suma, por um lado, o significado aqui ainda muito
prximo ao do dicionrio, Novo Mundo, continente
americano, porm, a essa unidade geogrfica associada
uma finalidade poltica comum que a da conquista da
liberdade frente Europa.
Deve-se ressaltar, contudo, que os exemplos da Conju-
rao Mineira e da carta de Maia so marginais ao debate
poltico que se travava na capital da colnia. somente com
a intensificao da agitao poltica durante o perodo de
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emancipao e construo do Estado nacional brasileiro,
que vai de 1810 ao triunfo do regresso conservador no
incio dos anos 1840, que o termo Amrica passa a ser
empregado com mais frequncia no debate pblico,
integrado ao discurso de diferentes personagens da poca.
Alm do termo Amrica, a distino entre a Amrica do
Norte, ou setentrional, referida aos Estados Unidos, e a
outra Amrica, chamada de Amrica do Sul, meridional
ou espanhola, tambm de uso corrente.
Dependendo do lugar de onde se fala, essa Amrica
hispnica pode assumir significados diversos e, no raro,
antagnicos. No discurso poltico dominante na Corte, que
pretendia impor ao resto do pas um projeto poltico de
imprio centralizado e unificado, a Amrica hispnica
muitas vezes identificada repblica, barbrie, anar-
quia e fragmentao poltica, todos conceitos com forte
contedo negativo. J no discurso das provncias que
defendiam projetos polticos divergentes e alternativos aos
da Corte, como, por exemplo, Pernambuco, a Amrica
aparece com um significado positivo, identificada rep-
blica, ao federalismo e liberdade.
Vejamos alguns exemplos desses vrios lugares de
enunciao. Frei Caneca, revolucionrio pernambucano e
um dos pensadores polticos mais combativos de seu tempo,
representou, tanto pela sua atuao poltica intensa parti-
cipou da Revoluo de 1817 e da Confederao do Equador
em 1824 , quanto pela sua escrita contundente, uma das
mais importantes vozes de oposio ao projeto imperial
hegemnico na Corte e ao que chamava de absolutismo
do imperador. No Typhis Pernambucano, peridico editado
por ele de dezembro de 1823 a agosto de 1824, a Amrica
aparece como a quarta parte nova do mundo, ou como
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sinnimo de Novo Mundo, identificada aos interesses
dos verdadeiros patriotas brasileiros os pernambucanos,
por exemplo , que se diferenciavam dos europeus trans-
plantados na Amrica, provavelmente os brasileiros da
corte identificados por ele aos interesses absolutistas
portugueses.
12
Caneca no s chama o continente de me
amorosa, por ter acolhido e beneficiado os europeus
conquistadores, mas tambm identifica a Amrica ao seu
povo nativo, tratado por muitos no como irmos e com-
patriotas. Ao protestar veementemente contra a dissoluo
da Assembleia Constituinte pelo imperador, em 1823, o
frei argumenta que com aquela atitude inconstitucional
e atentatria da soberania da nao o Brasil se distanciava
do resto da Amrica.
13
Ainda no Typhis, publica vrios
artigos de teor similar, inclusive um no qual exalta a
mxima do presidente dos Estados Unidos, James Monroe
a Amrica para os americanos , por ver nela um
manifesto contra a ameaa absolutista europeia soberania
do Brasil e das Amricas. O modelo poltico americano
vislumbrado por Caneca era o do sistema federativo dos
Articles of Confederation e no o da Constituio Federal
norte-americana de 1787, que para ele extinguira muitos
dos direitos locais.
14
Ou seja, para o autor e muitos de seus
conterrneos revolucionrios, a Amrica estava associada
liberdade local, federalismo e repblica, numa chave
eminentemente positiva.
Se, por outro lado, focarmos os textos que circulavam
no ambiente da Corte, um outro leque semntico se apre-
senta. O Correio Braziliense, peridico mensal impresso
em Londres de 1808 a 1822, contm outros exemplos
fecundos do uso do termo. Esse impresso foi tambm a
principal fonte de informao na Amrica portuguesa
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acerca dos processos de independncia das colnias da
Espanha.
15
Seu editor, Hiplito da Costa, era monarquista
constitucional de influncia britnica, inimigo do repu-
blicanismo francs e franco defensor da independncia
do pas. Hiplito publicava seu peridico com a firme
inteno de influenciar o pensamento das elites locais
da poca, e foi em grande medida bem-sucedido, pois o
Correio serviu de modelo para o jornalismo poltico que
surgiu no pas durante o perodo da independncia.
16
Em
artigo de 1808, denominado Amrica, Hiplito sada a
independncia do Mxico e examina a situao poltica
do novo pas frente s potncias europeias: Frana, des-
crita como influncia populista e ardilosa, e Inglaterra,
potncia comercial. Os Estados Unidos da Amrica so
citados de passagem, somente como possvel influncia
sobre o Mxico.
17
Em artigo de julho de 1809, comentando
a independncia do territrio de Buenos Aires, Hiplito faz
uso abundante do termo Amrica, sempre no sentido da
totalidade do continente, do Novo Mundo, e pressagia sua
independncia inevitvel da Europa em um curto espao
de tempo. Segundo o autor, por prejuzos [preconceitos]
e educao equivocada, os europeus erram ao tratar tais
regies como se estivessem em sua infncia.
18
Em maro
de 1810, no texto denominado Amrica a oportunidade
da Amrica, o autor mostra preocupao com o destino
republicano que os novos pases americanos estavam
escolhendo, condio que, segundo ele, se assemelhava
muito anarquia.
19
No artigo Estado poltico da Amrica no fim de
1822, publicado em dezembro do mesmo ano, Hiplito
da Costa diferencia os Estados Unidos da Amrica, uma
nao que se faz conspcua no mundo por seu poderio e
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uma potncia que inconquistvel s foras europias,
das outras sees da Amrica, as ex-colnias espanholas,
consideradas pelas potncias europias como pequenas
provncias em rebelio e no dignas de serem tratadas
como naes independentes. Ao exaltar a emancipao
da Amrica dos governos europeus a que estava sujeita,
defende o seu direito soberania e liberdade como um
direito que sempre tm exercido todos os demais povos
do mundo e que foi reconhecido pela Europa em relao
aos Estados Unidos. Ao colocar-se claramente em oposi-
o ao projeto de independncia que pretendia manter a
escravido no Brasil, afirma:
Como estas revolues da Amrica so agora fundadas
nos princpios da liberdade, claro est que fica sendo
incompatvel com a existncia desses governos a conser-
vao da escravatura. Assim vemos que todos os governos
da Amrica Espanhola, imitando o exemplo dos Estados
Unidos, tm j proibido o comrcio da escravatura da
frica, como passo preliminar para a aniquilao total
da escravido; e o Brasil, pelas mesmas razes, h de
necessariamente seguir a mesma linha de poltica; e eis
aqui um bem de considervel magnitude, que procede
no simplesmente da independncia da Amrica, mas
dos princpios liberais em que se estribam os promotores
dessa independncia.
20
Aqui o Brasil, apesar de vir a se tornar uma monarquia,
aparece para ele identificado a uma Amrica que representa
a liberdade, a revoluo, as ideias do sculo e a razo. Em
suma, ainda que Hiplito rejeitasse o republicanismo da
Amrica hispnica, considerava digno de admirao seu
exemplo de liberdade frente s potncias europeias e sua
determinao no tocante abolio da escravido.
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Posio similar manifestada por Jos Bonifcio de
Andrada e Silva, poltico e estadista de grande influncia
no perodo da independncia, e defensor do regime da
monarquia constitucional, uma soluo poltica que evitava
os planos e astcias secretas dos governos republicanos
da Amrica, por uma parte, e os da Santa Aliana da outra.
Se por um lado, Bonifcio afirma que o Brasil quer ser
livre; e tem o exemplo de todos os nascentes Estados
que o rodeiam, tambm deplora a opo pelos amargos
sacrifcios [do] ideal republicano, que na experincia de
nossos vizinhos se apresentava anrquico e violento.
21

Nos dois ltimos exemplos, notamos um alargamento
semntico do conceito, que passa a expressar uma tenso
entre o valor positivo da liberdade e a negatividade de seu
abuso, ou excesso.
J nos escritos de Paulino Jos Soares de Sousa, o
visconde do Uruguai, um dos mais importantes represen-
tantes do projeto de Estado nacional centrado na Corte,
defensor da monarquia e da centralizao, a Amrica
aparece identificada a valores negativos, representando a
oposio civilizao encarnada pelo Imprio do Brasil.
Uruguai tambm diferencia a Amrica hispnica dos
Estados Unidos. Com relao primeira diz: Tais so as
repblicas hispano-americanas. Tm organizao poltica
constantemente mutvel. Quase no tem organizao
administrativa. Tudo precrio e depende do arbtrio dos
chefes das revolues.
22
J os Estados Unidos da Amrica
so um daqueles afortunados pases onde o povo
homogneo, geralmente ilustrado e moralizado, e onde a
sua educao e hbitos o habilitam para se governar bem
a si mesmo.
23
As duas Amricas so herdeiras da Europa,
mas de Europas diferentes:
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H a Europa latina e a Europa teutnica. A Europa la-
tina compreende os povos do meio-dia, entre os quais
esto a Frana, a Espanha, a Itlia e Portugal. A Europa
teutnica, os povos continentais do Norte e a Inglaterra.
A primeira catlica, a segunda protestante. Nas lnguas
da primeira domina o latim, nas da segunda, o idioma
germnico. Essas duas grandes diferenas, essas duas
grandes divises reproduziram-se na Amrica descoberta
e povoada pela Europa. A Amrica meridional , como a
Europa meridional, latina e catlica. A Amrica do Norte
anglo-saxnia e protestante.
24
A Amrica meridional que vive, segundo Uruguai, na
anarquia, na desordem, na instabilidade poltica e na
barbrie, no deve ser o espelho da nao brasileira que
se quer civilizada.
Como vemos nos exemplos acima, se tomado no plano
aproximadamente sincrnico do momento da indepen-
dncia e de sua consolidao, o significado poltico do
conceito de Amrica variava entre a associao positiva
com o conceito de liberdade associao negativa ao
exemplo de anarquia, desordem e instabilidade poltica
das repblicas hispano-americanas. No caso de Caneca e
dos liberais exaltados, essa associao positiva se estendia
a conceitos como autonomia, federalismo e, s vezes,
repblica. J os defensores da monarquia constitucional
no raro expressavam em seu discurso as contradies
decorrentes do inchao semntico do conceito, por vezes
louvando a liberdade americana e por outras deplorando
o exemplo hispano-americano. Por fim, a rejeio da
experincia republicana da Amrica espanhola domi-
nante no discurso de defensores da centralizao pol-
tica, como Uruguai. A estigmatizao das repblicas da
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Amrica espanhola presente, por exemplo, tanto no
discurso dos liberais moderados quanto no discurso do
Regressso fez com que os Estados Unidos da Amrica
fossem tomados cada vez mais como um caso singular,
que, devido s diferenas de lngua, religio e processo de
colonizao, podiam at ser admirados mas no deviam
ser seguidos.
J no plano diacrnico, alm do sentido puramente
geogrfico, que permaneceu constante, podemos dizer
que o conceito de Amrica no incio do perodo em
questo (1750-1850) porta trs significados principais: o
de possesso colonial portuguesa, o de abundncia e pro-
messa de prosperidade e o de imaturidade, degenerao,
insalubridade. Como podemos perceber, os termos dos
ltimos dois significados denotam traos marcantes de
temporalizao. Esse era basicamente o mapa semntico do
conceito no perodo colonial, que comea a se enriquecer
de tons polticos com o advento das independncias dos
Estados Unidos da Amrica e das colnias espanholas, e o
consequente uso desses exemplos por parte de atores colo-
niais descontentes com o Imprio portugus. A associao
da Amrica como o valor da liberdade tornou-se comum
a partir da primeira dcada do sculo XIX, ao mesmo
tempo que a depreciao das experincias polticas das
novas repblicas da Amrica espanhola rapidamente se
converteu em tropo retrico daqueles que no desejavam o
governo republicano no Brasil, ou seja, da parte dominante
do espectro poltico brasileiro por toda a primeira metade
do sculo XIX e alm.
A simultaneidade entre a fundao de uma nova nao
e a adoo de uma nova forma de governo, que parece
ter sido fundamental na experincia poltica hispano-
-americana, no se verificou no Brasil. A transformao
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da colnia em centro de fato do Imprio portugus,
com a chegada de D. Joo VI em 1808, fez com que
se alimentassem fortes desgnios de continuidade
poltica, que conseguiram sufocar por muito tempo
os projetos republicanos, federalistas e democrticos
esses frequentemente identificados com a Amrica.
Na verdade, o conceito de Brasil, de nao brasileira,
parece ter absorvido em grande parte essa interpre-
tao positiva do Novo Mundo, principalmente com
o advento do romantismo, que se implanta com fora
a partir do Segundo Reinado (1840-1889). A imagem
da nao brasileira moldada a partir da se apresenta
como um projeto civilizacional singular no Novo
Mundo, que mistura elementos europeus, descartados
no restante do continente, como a monarquia, com
elementos nativos supostamente prprios.
25
NOTAS
1
KOSELLECK, 1996; RICHTER, 1995; LEHMANN; RICHTER, 1996.
2
FERES JNIOR, 2005a, 2005b.
3
VIEIRA, 1959, p. 74, 106, 132, 242.
4
VIEIRA, 1959, p. 244.
5
VIEIRA, 1959, p. 240.
6
NEVES, 2003.
7
VAINFAS, 2002.
8
MARTINS, 2003.
9
PROENA FILHO, 1996, p. 1028.
10
PROENA FILHO, 1996, p. 1028-1029.
11
BONAVIDES; AMARAL, 2002.
12
CANECA; MELLO, 2001, p. 59.
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40
13
TYPHIS, 1 jan. 1824.
14
MELLO, 2004.
15
PIMENTA, 2003.
16
LUSTOSA, 2000.
17
LIMA SOBRINHO, 1977.
18
LIMA SOBRINHO, 1977.
19
LIMA SOBRINHO, 1977.
20
LIMA SOBRINHO, 1977.
21
BONIFCIO; DOLHNIKOFF, 1998.
22
URUGUAI; CARVALHO, 2002, p. 92.
23
URUGUAI; CARVALHO, 2002, p. 491.
24
URUGUAI; CARVALHO, 2002, p. 500-501.
25
SCHWARCZ, 1999.
BIBLIOGRAFIA
BLUTEAU, Rafael. Diccionario da lingua portugueza, reformado, e
accrescentado por Antonio de Moraes Silva, natural do Rio de Janeiro.
Lisboa: Officina de Simo Thaddeo Ferreira, 1789.
BONAVIDES, Paulo; AMARAL, Roberto. Textos polticos da histria
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BONIFCIO, Jos; DOLHNIKOFF, Miriam. Projetos para o Brasil:
retratos do Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
BONIFCIO, Jos; CALDEIRA, Jorge. Jos Bonifcio de Andrada e Silva.
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B e at r i z C at o C r u z S a n t o s
B e r n a r d o F e r r e i r a
CIDADO
Na lngua portuguesa, bem como na espanhola, a pa-
lavra cidado tem uma significao mui particular, ela
designava o morador ou vizinho de uma cidade. Sabe-se
que pelo direito feudal as povoaes, segundo que eram
cidades, vilas ou lugares, tinham assim diferentes direitos,
gozavam certos privilgios, liberdades, isenes (...) [O
cidado], por isso, gozava diferentes direitos que no se
entendiam a todos os membros da sociedade; (...) isto
porm acabou.
1
Este discurso de Pedro Arajo Lima na Assembleia
Constituinte de 1823 faz parte do debate sobre o artigo do
projeto de constituio que definia quem eram os brasilei-
ros. O artigo foi objeto de uma discusso acalorada, pois,
no momento em que o deputado faz o seu discurso, no
s a palavra cidado assumia um novo significado, mas a
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44
prpria ideia de brasileiro era nova. Entretanto, na edio
de 1823 do Diccionario da lingua portugueza, as mudanas
apontadas por Arajo Lima permaneciam ignoradas. O
cidado era o homem que goza dos direitos de alguma
cidade, das isenes, e privilgios, que se contm no seu fo-
ral, posturas, ou o vizinho de alguma cidade, ou, ainda, o
homem bom. No Novo diccionario critico e etymologico da
lingua portugueza, de 1836, cidado algum apto para os
cargos municipais. Todas estas definies pertencem a um
quadro de referncia de fundo hierrquico, que, aos olhos
de Arajo Lima, havia ficado para trs. No por acaso, na
sequncia da sua fala, ele insistia que deve ser extensa esta
denominao [de cidado] a todos os indivduos, porque
seria odioso que conservssemos uma diferena, que traz
sua origem de tempos to brbaros.
2
Entre o final do perodo colonial e as dcadas iniciais
do Brasil independente, o vocbulo cidado sofreu trans-
formaes no seu significado cujo resultado foi o estabe-
lecimento de um conceito novo. Sob alguns aspectos, essas
transformaes so tributrias dos rumos assumidos pelo
conceito de cidado na histria europeia. Isso implicou a
passagem de uma compreenso hierrquica da cidadania
para um entendimento igualitrio. Nesse sentido, a his-
tria do conceito de cidado no Brasil, entre 1750 e 1850
acompanha e atualiza a sua trajetria no mundo europeu.
No entanto, a separao que o constituinte estabelece entre
dois tempos claramente distintos precisa ser matizada. Para
que a natureza das transformaes mencionadas possa ser
apreendida na sua complexidade, preciso associ-la a
dois outros aspectos sem os quais o quadro permaneceria
incompleto e simplificado. Referimo-nos ao papel que o
conceito ir desempenhar na definio das fronteiras de
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45
pertencimento coletividade em uma sociedade marcada,
por um lado, pela sua condio colonial e, por outro, pela
permanncia de relaes escravistas.
Quando Arajo Lima fazia o seu discurso na Cons-
tituinte, ele punha em evidncia uma associao muito
comum no Antigo Regime portugus. A condio de ci-
dado e a de vizinho no raro se confundiam. Em ambos
os casos, estava em jogo um estatuto jurdico-poltico que
definia o pertencimento de um indivduo comunidade
local em termos de privilgios, deveres, isenes, costumes.
Portanto, ainda que nos diferentes dicionrios o cidado
e o vizinho apaream vinculados habitao mais ou me-
nos permanente em um lugar, esta apenas uma parte da
definio. A vizinhana, como pode se ler em Ordenaoens
do Senhor Rey D. Manuel (1514-1521), estava associada ao
gozo de privilgios e liberdades de vizinho, quanto a ser
isento de pagar os direitos reais, de que, por bem de alguns
forais e privilgios dados a alguns lugares, os vizinhos so
isentos.
3
O estatuto do vizinho inseparvel de um di-
reito de vizinhana,
4
que distingue uma comunidade local
como um corpo privilegiado. As prerrogativas do vizinho
se referem em primeiro lugar a esse corpo privilegiado e
como membro do grupo, e no a ttulo subjetivo, que o
indivduo desfruta delas.
Segundo o jurista portugus Pascoal Jos de Melo Freire,
no livro Instituies de direito civil portugus, de 1789, entre
a cidadania e a vizinhana seria possvel estabelecer uma
diferena, j que os direitos do cidado teriam um alcance
maior do que os referentes aos vizinhos, fundamentalmente
dirigidos ao mbito municipal.
5
A despeito dessa provvel
diferena, importa salientar que os dois estatutos remetem
a uma mesma lgica concreta e particularista, segundo a
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46
qual a integrao do indivduo a res publica concebida
em termos de uma diferena baseada em privilgios. De
maneira geral, o estatuto de cidado se refere a um con-
junto de prerrogativas, que est vinculado aos cargos da
administrao local, principalmente da cmara. O cida-
do o homem bom, que se distingue dos demais por
uma posio superior, garantida pela hereditariedade ou
alcanada por mecanismos de enobrecimento. Assim, a
definio de cidado, embora no se confunda com a de
nobreza, se aproxima dela, identificando-se a uma srie
de marcas que distinguem aqueles que buscavam ser
reconhecidos como os principais da terra ou os homens
principais.
6
Na sociedade colonial, o estatuto de cidado
tem, entre outros pr-requisitos, a ideia da pureza de
sangue ou seja, a ausncia da mcula que contamina a
descendncia das raas infectas, judeus, mouros, negros,
indgenas, ciganos
7
e a inexistncia de qualquer defeito
mecnico isto , de qualquer vnculo com atividades
manuais, os ofcios mecnicos.
8
Nesse contexto, cidado e
povo so noes diversas. Em uma representao de 1748
do Senado da Cmara da cidade do Rio de Janeiro sobre
a procisso de Corpus Christi, os vereadores cobram a
presena dos Cidados, da Religio (ordens religiosas),
das Irmandades e Confrarias e do mais Povo.
9
O povo
aqui no se confunde com o conjunto dos cidados, mas
designa os ofcios mecnicos (artesos), que exerciam fun-
o simblica relevante nas cerimnias rgias e que haviam
tido participao poltica por um certo perodo de tempo
em algumas cidades do reino e da Amrica portuguesa.
10
Na verdade, essas noes de cidado e de vizinho tm
que ser compreendidas no horizonte das concepes
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47
corporativas que marcaram as representaes teolgico-
-polticas da sociedade e da monarquia portuguesa no
Antigo Regime. Para tais concepes, a hierarquia social
era pensada como a expresso de uma ordem mais geral
do mundo, na qual cada coisa encontra a sua razo de ser
no desempenho de uma funo e na ocupao de um lugar
que lhe so prprios. O todo o resultado da articulao
entre as suas diferentes partes, cada uma cumprindo o
papel que lhe compete em vista do bem comum. Em termos
das relaes polticas, a perspectiva corporativa impe o
reconhecimento de uma organizao da vida coletiva que
precede a vontade humana e que requer a preservao da
autonomia e da diferena dos corpos sociais em relao
sua cabea, o rei. Este ltimo tem como principal
incumbncia a preservao da harmonia do todo atravs
da realizao da justia, entendida como a atribuio a
cada qual daquilo que lhe compete.
11
Esta compreenso de
origem medieval ser reatualizada na poca moderna com
a difuso no mundo portugus das doutrinas polticas
corporativas da Segunda Escolstica, cuja influncia se
manteve na Amrica portuguesa at o final do sculo
XVIII, resistindo aos esforos de reforma empreendidos
pela Ilustrao. Para os autores da Segunda Escolstica, a
ordem poltica apresenta um duplo carter: ela decorre de
uma ordenao natural das coisas que escapa ao arbtrio
humano; simultaneamente, pactuada, porque resulta
da transferncia ao governante de direitos que residiam
originariamente nos corpos da Repblica.
12
Nesse quadro, a ideia de constituio remete, em pri-
meiro lugar, a uma estruturao natural da sociedade, antes
de ser o resultado de um ato de vontade dos cidados de
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48
um Estado. A precedncia da constituio e do direito
sobre a livre escolha dos membros da coletividade est na
base do estatuto do cidado. Este ltimo inseparvel da
ideia de que a comunidade poltica produto da articula-
o entre corpos sociais que so por natureza diversos e
desiguais em direitos. Por isso, a constituio a condio
dos pactos dos quais os cidados tomam parte, e no o
oposto.
13
Da mesma forma, as palavras nao e ptria no
eram portadoras de um significado poltico vinculado
ideia de direitos cidadania. A ptria, em geral, designava
o lugar de origem dentro dos domnios portugueses.
14

Nao, quando compreendida em termos polticos, era,
antes de tudo, a nao portuguesa, sinnimo de Estado
portugus e, portanto, expresso de uma unidade que se
imaginava resultante da submisso e da fidelidade de todos
os sditos monarquia.
15
No contexto do Antigo Regime portugus e da socie-
dade colonial das dcadas iniciais do sculo XVIII, o esta-
tuto de cidado apresenta-se como o resultado de uma
concepo partilhada do poder, segundo a qual o exerccio
do governo local compreendido como uma prerrogativa
de alguns corpos sociais e indivduos e, ao mesmo tempo,
como um servio cuja merecida contrapartida deveria ser
a ampliao dos privilgios. Sendo assim, no de se
espantar que, em 1655, os oficiais da cmara da cidade
de So Luiz do Maranho demandassem junto ao rei os
mesmos privilgios que distinguiam os cidados da cidade
do Porto desde 1490. Tampouco surpreende que o rei
atendesse reivindicao, alegando que o fazia em retri-
buio aos servios prestados pelos sditos fiis e na
expectativa de que a fidelidade j demonstrada viesse a
se renovar.
16
Como o estatuto do cidado pressupe o
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49
reconhecimento prvio de uma determinada ordem da
vida social, toda disputa em torno dele se d dentro de
limites muito precisos, que so aqueles colocados pela
prpria compreenso hierrquica e, por extenso corpo-
rativa e estamental, da sociedade. possvel disputar sobre
os critrios de acesso aos privilgios que definem a cida-
dania, mas no sobre a sua condio privilegiada.
Ao longo do sculo XVIII, esse quadro tendeu a se
transformar como resultado da incorporao de uma
linguagem referida a um novo sujeito do direito: o indi-
vduo. Tal fato foi o produto da difuso de duas retricas
nem sempre convergentes, ainda que ambas tributrias
do jusnaturalismo moderno: a retrica igualitria dos di-
reitos subjetivos e a da soberania popular. A repercusso
no ultramar do iderio das Luzes, da independncia das
colnias inglesas e da Revoluo Francesa foi a principal
responsvel pela assimilao dessas novas retricas. No
entanto, a acolhida das novas ideias no mundo portugus
se deu dentro de limites muito claros, buscando conciliar
a preservao de estruturas sociais e polticas do Antigo
Regime e um programa de reformas modernizantes ins-
pirado no racionalismo do sculo XVIII. Alm disso, a
vigilncia e a censura sobre as noes que se chocavam com
as instituies da monarquia e a proibio das tipografias
na Amrica portuguesa impunham limites circulao da
palavra impressa. A disseminao de novas ideias ocorria
sobretudo por intermdio de alguns impressos, manus-
critos e pela comunicao oral e no sob a forma de uma
reflexo de cunho mais sistemtico e livresco. A formao
de um novo conceito de cidadania ser essencialmente
clandestina e ganhar a luz do dia com as vestes da sedi-
o, nos movimentos de contestao da ordem colonial
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50
que ocorrero nos anos finais do sculo XVIII e incio do
XIX. Portadores de projetos polticos distintos e, muitas
vezes, marcados por diferenas internas, alguns desses
movimentos trouxeram a pblico noes que punham em
questo a ordem do Antigo Regime e, com ela, a concepo
hierrquica e estamental da cidadania.
A Conjurao Baiana de 1798 , nesse sentido, exem-
plar. Expresso da crise do Antigo Regime, ela foi um
episdio cujo alcance permaneceu pontual e localizado.
No entanto, permite vislumbrar desdobramentos poss-
veis da assimilao na sociedade escravista de uma ideia
de cidado como titular de direitos de carter igualitrio.
Projeto abortado de revoluo contra o que se designava
como o despotismo e a tirania da Coroa portuguesa, a
Conjurao Baiana de 1798 tem entre seus traos distinti-
vos a assimilao do iderio da Revoluo Francesa. Como
proclamavam os pasquins afixados nas ruas da cidade de
Salvador, seria chegada a hora dos homens cidados, dos
povos curvados e abandonados pelo rei levantarem a
sagrada bandeira da liberdade.
17
Ao incorporar o iderio
francs, o discurso dos conjurados atingia as bases esta-
mentais da sociedade colonial e as concepes de direito
que lhe eram prprias e, ao mesmo tempo, transformava
a igualdade de direitos em condio de pertencimento
comunidade poltica. Na nova ordem, as distines de
estatuto entre os homens livres seriam abolidas e o governo
seria a expresso da soberania do povo. Como observava
outro pasquim dirigido ao poderoso e magnfico povo
bahinense republicano, ser maldito da sociedade nacio-
nal todo aquele ou aquela que for inconfidente liberdade
coerente ao homem.
18
Dessa forma, em movimento similar
ao que se verificava contemporaneamente na Amrica do
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51
Norte e na Europa, a legitimidade do exerccio do poder
se transferia do trono para o povo. Compreendido agora
como um conjunto de indivduos juridicamente iguais, o
povo deixava de ser uma das ordens da sociedade para se
transformar no titular dos direitos de soberania: o povo
que, na linguagem dos pasquins, quer, manda, ordena
fazer uma revoluo, abrir os portos, elevar a remunerao
dos soldados, criar um novo cdigo, punir os oponentes
do movimento.
19
Se a nao no vocabulrio poltico dos
insurgentes continua a ser sinnimo de Estado, ela j no
se identifica mais com a unidade da Coroa, mas remete
vontade coletiva do povo.
20
Na Conjurao Baiana, a noo de liberdade coerente
ao homem e a concepo abstrata de direito que lhe
correspondente encontraram expresso em uma expecta-
tiva de eliminao das distines fundadas nas diferenas
de cor. Como antecipava um pasquim: Cada um soldado
cidado, mormente os homens pardos e pretos que vivem
escornados e abandonados, todos sero iguais, no haver
diferena, s haver liberdade, igualdade e fraternidade.
21

A abolio da escravido no figurava entre as reivindica-
es dos revoltosos, apesar de ter sido vocalizada por
alguns deles. Ainda assim, a bandeira de uma cidadania
que eliminasse as diferenas de cor trazia consigo um
potencial de questionamento no s das desigualdades
estamentais e dos estatutos de pureza de sangue a elas
associados, mas tambm da prpria ordem escravocrata.
Esta ameaa, no final do sculo XVIII, ganhava contornos
ainda mais ntidos em funo das notcias da rebelio de
escravos iniciada em 1791 na colnia espanhola de So
Domingos.
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A possibilidade entrevista na Conjurao Baiana e
que se reproduzir em outras ocasies de que o ideal
de uma cidadania igualitria se disseminasse como uma
demanda pela abolio das discriminaes de cor e, em
ltimo caso, como um grande conflito social imprimir
uma tnica particular aos debates polticos sobre o conceito
de cidado que se inauguram poca da independncia.
As controvrsias em torno da amplitude dos direitos de
cidadania ocorridas na Constituinte brasileira de 1823 so
um momento importante desse debate.
A discusso na Constituinte de 1823 est marcada pela
necessidade que ento se colocava de fundar um novo
corpo poltico aps a separao de Portugal. Dessa forma,
a definio sobre o cidado brasileiro implicou a determi-
nao das fronteiras que separariam este ltimo dos no-
-cidados, isto , de todos aqueles que no participariam do
pacto social sobre o qual se fundava o Estado nascente.
A linguagem , em grandes linhas, a do jusnaturalismo
moderno. A sociedade criada pelos indivduos tendo
em vista a preservao dos seus direitos. Sero cidados
aqueles que, por meio do seu consentimento, estabele-
cerem um poder comum para a sua prpria segurana e
conservao. No entanto, a determinao da natureza do
pacto social brasileiro se deparava com duas grandes difi-
culdades. A instituio da nova ordem se dava a partir de
uma secesso no interior da antiga famlia portuguesa:
como diferenciar os cidados do Estado que se formava
em relao aos membros do antigo reino portugus? Ou
ainda: dado que at ento todos eram igualmente membros
da nao portuguesa, como distinguir a partir de agora
brasileiros e portugueses? Alm disso, uma outra questo
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se colocava: quais dos membros da sociedade brasileira
poderiam ser considerados parte efetiva do pacto social?
22

Nas palavras de um dos constituintes: Por ser heterog-
nea a (...) populao brasileira, seria preciso diferenciar
aqueles que poderiam reivindicar o ttulo de cidado dos
demais, evitando confundir as diferentes condies de
homens por uma inexata enunciao.
23
s vsperas do rompimento com Portugal, brasileiro
no indicava uma identidade poltica diferenciada. Com
efeito, at o incio de 1822, nascer brasileiro significava
ser portugus; com isto designava-se apenas o local de
nascimento dentro da nao portuguesa.
24
A palavra podia
ser igualmente utilizada para apontar os que, nascidos em
Portugal, tinham residncia fixa ou interesses mais per-
manentes no mundo americano.
25
Em fevereiro de 1822,
Hiplito Jos da Costa, no seu jornal Correio Braziliense,
ainda acreditava ser necessrio diferenciar brasiliense
(o natural do Brasil), brasileiro (o portugus europeu
ou o estrangeiro que l vai negociar ou estabelecer-se)
e brasilianos (os indgenas do pas).
26
Em 1823, nos
debates da Constituinte, brasileiros e portugueses passam
a ser concebidos como membros de naes diferentes. Em
parte, essa distino se basear no critrio da naturalidade,
j que os cidados brasileiros se definiro, entre outras
coisas, pelo fato de terem nascido no territrio da nova
nao. Mais do que o critrio da naturalidade, porm, ser
a adeso, tcita ou explcita, causa da independncia,
isto , o engajamento no novo pacto social, que, para os
constituintes, estabelecer a diferena entre brasileiros e
portugueses. Ponto de vista semelhante fora defendido
por Frei Caneca, em texto do incio de 1822, publicado no
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ano seguinte. Segundo ele, ptria no tanto o lugar em
que nascemos, quanto aquele em que fazemos uma parte
e somos membros da sociedade.
27
Seria preciso distinguir
a ptria de lugar (efeito do puro acaso) da ptria de
direito (ao do nosso arbtrio).
28
Esta, e no aquela, seria
a verdadeira ptria do cidado. De modo similar, dizia
Jos Martiniano de Alencar na Constituinte, cidado
brasileiro tanto o nascido em Portugal como o nascido
no Brasil, contanto que entrassem de princpio no novo
pacto social.
29
No momento que se desenham os contornos
do novo Estado, o que define o cidado brasileiro , em
primeiro lugar, o seu consentimento.
O fato de que o portugus seja concebido como no-
-cidado, ainda que o converta em estrangeiro, no afeta o
seu estatuto jurdico de homem livre. O mesmo j no se
pode dizer quando foi preciso definir para dentro, e no
mais para fora, as fronteiras da cidadania, separando as
diferentes condies de gente que compunham a sociedade.
Isso implicou uma tentativa de estabelecer uma distino
entre os que pactuariam para a formao da sociedade civil
e os que no possuiriam ttulos jurdicos para participar
dela, os negros escravos e os ndios. Da a necessidade de
diferenciar entre o brasileiro e o cidado brasileiro. Nos
termos do deputado Francisco Carneiro de Campos:
O nosso intento determinar quais so os cidados
brasileiros e, estando entendido quem eles so, os outros
poder-se-iam chamar simplesmente brasileiros, a serem
nascidos no pas, como escravos crioulos, os indgenas,
etc., mas a constituio no se encarregou desses, porque
no entram no pacto social: vivem no meio da sociedade
civil, mas no fazem parte dela.
30
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55
Os ndios estariam excludos, porque, embora livres e
nascidos no pas, sequer reconheceriam a existncia da
nao brasileira e de suas autoridades, vivendo inclusive
em guerra aberta contra elas.
31
J os escravos, nascidos
ou no no Brasil, a sua situao outra, uma vez que o seu
estatuto de no-cidado ser pensado com referncia a
uma condio jurdica precisa: o fato de que no so donos
de si mesmos, o seu estado de privao de liberdade. Os
escravos, observava Francisco G Acaiaba Montezuma, em
relao ao exerccio de direitos na sociedade, so consi-
derados coisa, ou propriedade de algum. O seu estatuto
jurdico os tornava incapazes de serem membros da socie-
dade civil brasileira, pois, como insistia Montezuma, este
nome s pode competir, e s tem competido a homens
livres.
32
Dessa forma, se estabelece uma clara demarcao
entre cidados que por serem livres podem reivindicar
a qualidade de pessoa civil
33
e os escravos que, mesmo
quando naturais do pas, no so livres e no so senhores
da sua prpria vontade, no podem tomar parte do pacto
social, no passam de habitantes no Brasil.
34
Havia, no entanto, uma condio adicional de homens
em relao qual o estatuto de cidado precisou ser defi-
nido. Uma condio ambgua, j que livre, natural do pas,
habitante do seu territrio, integrada ordem poltica
do Imprio e, no entanto, marcada pela condio servil:
os escravos libertos. O lugar dos libertos no interior da
sociedade poltica colocava no centro do debate a questo
sobre a amplitude tolervel de uma noo de direitos de
cidadania baseada na ideia de uma liberdade coerente ao
homem. Em outros termos, dada a continuidade da ordem
escravista, qual o grau aceitvel de abstrao do conceito
de cidado em relao s desigualdades que organizavam
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56
a vida social? Ou ainda: em uma sociedade marcada por
um passado recente de institucionalizao de privilgios de
sangue e de cor e na qual condies sociais se entrelaam
a matrizes raciais,
35
at que ponto seria possvel estender
a igualdade jurdica entre seus membros?
Nas outras sociedades escravistas da Amrica, a ten-
tativa de conciliar continuidade da escravido africana e
concepo universalista da cidadania levou a uma excluso
dos negros e seus descendentes, fossem eles cativos ou
livres, baseada em critrios de desigualdade racial.
36
Com
isso, se buscava preservar no s a escravido, fundando-a
sobre bases raciais, mas tambm as premissas individua-
listas do conceito de cidado, tornando a universalidade
dos direitos compatvel com a sua simultnea restrio. No
sculo XIX, portanto, raa e cidadania so duas noes
construdas de forma interligada no continente america-
no.
37
No Brasil, essa associao no se verificou. A noo
de raa s ganhar difuso mais ampla na segunda metade
do sculo, em um momento posterior definio das bases
constitucionais da cidadania. Ao mesmo tempo, a ordem
constitucional inaugurada em 1824 ser mais inclusiva do
que no restante das sociedades escravistas da Amrica.
Na Assembleia Constituinte de 1823, foi consenso que
o liberto deveria ser um cidado do Imprio, j que, nas
palavras de um deputado, com a liberdade se restabelece
o direito natural.
38
A divergncia ficou por conta de saber
se os direitos de cidado mais precisamente, os direitos
civis deveriam ser estendidos aos libertos africanos e
brasileiros ou exclusivamente aos nascidos no pas. A
Constituio outorgada de 1824 consagrou o ponto de
vista mais restritivo e, alm disso, impediu que os libertos
participassem de uma das etapas do processo eleitoral. De
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57
qualquer forma, a soluo oferecida pela Carta permanecia
comparativamente inclusiva. A defesa de uma concepo
extensiva da cidadania partia do reconhecimento de que
haveria grandes cimes, e desgostos, se uma classe de
brasileiros acreditasse que este ttulo se queria fazer priva-
tivo a outra classe.
39
Por isso, dizia Venncio Henriques de
Resende na Constituinte, seria preciso neutralizar (...) o
veneno da averso entre libertos e brancos, assegurando
que os primeiros tivessem o interesse em ligar-se a ns
pelos foros de cidado.
40
A natureza inclusiva do conceito de cidadania consa-
grado na Constituio foi, portanto, o resultado da tenta-
tiva de preservao do escravismo. At certo ponto, ela
respondia a uma expectativa de equiparao jurdica e de
igualdade de direitos independente da cor expressos em
todas as ocasies em que a participao popular se fez
presente no processo de independncia poltica.
41
Dado o
peso numrico da populao de negros e mestios livres
(algo em torno de 30% do total da populao), ignorar essa
demanda era, como reconheciam os prprios constituintes,
pr em risco a ordem escravocrata.
42
Assim, na questo
dos direitos dos libertos e, por extenso, daqueles que
eram brasileiros, livres, porm negros ou mestios , o
conceito de cidado se viu estreitamente associado ao
problema da segurana pblica.
43
Este ser um tema do
debate poltico na dcada de 1830, no qual adversrios
aludem ao risco da desordem social, mobilizando argumentos
simtricos: ou a implementao efetiva da igualdade de
direitos civis estabelecida na Constituio seria capaz de
conter a insatisfao com as desigualdades de cor e de raa
entre os livres; ou o apego excessivo a uma noo abstrata
de cidadania seria uma incitao revolta de negros e
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58
mestios contra os brancos. A simetria dos pontos de
vista remete, no entanto, a um mesmo pano de fundo: a
tenso entre o novo conceito de cidadania consagrado na
Constituio e a continuidade das relaes escravistas.
No debate poltico dos anos 1830 e 1840, duas respos-
tas opostas e polares buscam fazer face a essa tenso. Em
linhas gerais, elas foram expresso do antagonismo entre
liberais e conservadores e encontraram na Constituio de
1824 o quadro de referncia da sua argumentao.
44
Desde
os debates da Constituinte, a discusso sobre a igualdade
jurdica se restringia esfera dos direitos civis. Como
observava Pedro Arajo Lima, a palavra cidado no
induz igualdade de direitos.
45
A Constituio outorgada
consagrar esse ponto de vista. Segundo Pimenta Bueno,
principal comentador da Constituio imperial, os direi-
tos polticos seriam um atributo daqueles que, alm de
membros da sociedade civil ou nacional, participariam
da ordem ou sociedade poltica.
46
No debate poltico
brasileiro do sculo XIX, a diferenciao entre cidados
portadores de direitos polticos e aqueles apenas titulares
de direitos civis ser elaborada a partir da distino entre
cidado ativo e passivo, originria do constitucionalismo
francs. O primeiro, nos diz Pimenta Bueno, desfruta de
uma liberdade relativa a tudo quanto no lhe proibido
pela lei; j o segundo possui a liberdade poltica que
decreta essa lei.
47
O exerccio dos direitos polticos, diz o
mesmo autor, seria uma importante funo social, antes
de ser um direito individual ou natural. Para possuir
tais direitos, seria preciso oferecer sociedade certas
garantias indispensveis,
48
sob a forma de capacidades e
habilitaes.
49
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59
Na Constituio de 1824, a diferenciao entre cida-
do ativo e passivo foi instituda com base em critrios
censitrios, que tambm estabeleciam diferentes graus no
exerccio dos direitos polticos. Nos debates polticos dos
anos 1830 e 1840, o princpio que sustentava os critrios
censitrios da Constituio a ideia de que a propriedade
a condio para o exerccio independente dos direitos
polticos no ser, em linhas gerais, questionado. No
entanto, duas alternativas opostas sero derivadas do texto
constitucional, visando conciliar escravido e cidadania.
Do ponto de vista dos liberais, as qualificaes censitrias
no negariam a igualdade fundamental dos cidados
perante a lei, apenas estabeleceriam distines fundadas
em critrios adquiridos, e no herdados. Nesse sentido, o
acesso aos direitos polticos dependeria apenas dos talentos
individuais. A escravido estaria justificada pelo direito de
propriedade e no por quaisquer diferenas qualitativas
entre os indivduos. No haveria razo, portanto, para a
existncia de categorias intermedirias entre os cidados
e os escravos.
50
Como afirmava um jornal radical dos anos
1830, entre ns no h mais do que povo e escravos; e
quem no povo j se sabe que cativo.
51
Entre os con-
servadores partido que se torna hegemnico a partir da
dcada de 1840 , prevalecer a ideia de que seria preciso
demarcar as diferenas entre os membros da sociedade,
atualizando e legitimando na nova ordem as prerrogativas
que haviam organizado o Antigo Regime portugus. A
preservao da ordem escravocrata se torna sinnima da
conservao e reproduo de hierarquias tradicionais,
que podiam ser lidas agora luz das exigncias censitrias
do texto constitucional. Dessa forma, a associao entre
cidadania, liberdade e propriedade se torna a referncia
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60
das desigualdades que deveriam existir entre livres e pro-
prietrios (os cidados ativos), livres e no-proprietrios
(os cidados passivos) e no-livres e no-proprietrios (os
no-cidados).
52
NOTAS
1
DAC, 24/09/1823, p. 106.
2
DAC, 24/09/1823, p. 106.
3
ORDENAOENS, Livro II, Ttulo XXI.
4
FREIRE, 1789, Livro II, Ttulo II, 7.
5
Cf. FREIRE, 1789, Livro II, Ttulo II, 5.
6
BICALHO, 2003, p. 146.
7
CARNEIRO, 2005.
8
BICALHO, 2003, p. 143.
9
Apud SANTOS, 2005, p. 114.
10
SCHWARTZ, 2004; SANTOS, 2005.
11
HESPANHA; XAVIER, [s.d.], p. 122-125.
12
HESPANHA, 2000; HESPANHA; XAVIER, [s.d.], p. 127-133.
13
HESPANHA; XAVIER, [s.d.], p. 122-125; HESPANHA, 2000.
14
BERBEL, 2003, p. 348.
15
JANCS; PIMENTA, 2000; CHIARAMONTE, 2003.
16
Cf. Alvar de 15 de Abril de 1655. In: ANDRADE E SILVA, 1856,
p. 226.
17
MATTOSO, 1969, p. 149.
18
MATTOSO, 1969, p. 155-156.
19
MATTOSO, 1969, p. 158-159.
20
JANCS; PIMENTA, 2000, p. 147.
21
MATTOSO, 1969, p. 157.
22
Cf. SLEMIAN, 2005.
23
DAC, 23/09/1823, p. 90.
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61
24
RIBEIRO, 2002, p. 46.
25
RIBEIRO, 2002, p. 46.
26
Apud PIMENTA, 2006, p. 78-79.
27
CANECA, 1823, p. 98.
28
CANECA, 1823, p. 80.
29
DAC, 26/09/1823, p. 118.
30
DAC, 24/09/1823, p. 106.
31
Cf. DAC, 23/09/1823, p. 90.
32
DAC, 23/09/1823, p. 90.
33
DAC, 30/09/1823, p. 106.
34
DAC, 23/09/1823, p. 135.
35
Cf. MATTOS, 1987, p. 113; GRINBERG, 2002, p. 184.
36
Cf. MATTOS, 2000; BERBEL; MARQUESE, 2006.
37
MATTOS, 2000, p. 13.
38
DAC, 30/09/1823, p. 136.
39
DAC, 23/09/1823, p. 93.
40
DAC, 30/09/1823, p. 139.
41
MATTOS, 2000, p. 22.
42
MATTOS, 2000; MARQUESE, 2006; BERBEL; MARQUESE, 2006.
43
DAC, 30/09/2006, p. 136, 138.
44
Cf. MATTOS, 2000, p. 33-35.
45
DAC, 24/09/1823, p. 106.
46
BUENO, 1857, p. 526.
47
BUENO, 1857, p. 550.
48
BUENO, 1857, p. 553.
49
BUENO, 1857, p. 551.
50
MATTOS, 2000; GRINBERG, 2002.
51
Apud BASILE, 2004, p. 165.
52
GONALVES; MATTOS, 1991, p. 17-18.
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Lci a M. Bastos Perei ra das Neves
Gui lherme Perei ra das Neves
CONSTITUIO
Se a anlise de um conceito consiste em distinguir as
diversas significaes que esto vivas na lngua, mas que
obtm uma determinao mais restrita em cada contexto
do discurso,
1
compreender o significado do termo cons-
tituio, no mundo luso-brasileiro da segunda metade do
sculo XVIII em diante, pressupe um recuo temporal
at a Restaurao de 1640, momento de refundao da
monarquia portuguesa.
2
Rompido o pacto estabelecido nas
Cortes de Tomar de 1580 com Felipe II de Espanha, coube
nao portuguesa em 1640 o direito de aclamar um novo
soberano, ato insurrecional legitimado pela reunio em
Cortes, nas quais o duque de Bragana viu-se aclamado
como D. Joo IV (1640-1656).
3
Realizao mxima de uma
reflexo sobre o poder e a sociedade com profundas razes
nos sculos anteriores,
4
a que no eram estranhas certas
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66
vertentes da segunda escolstica dos jesutas, que apoia-
ram o movimento, a Restaurao de 1640 surge, portanto,
associada linguagem de um constitucionalismo antigo.
Ao longo do sculo seguinte, tal concepo no desapa-
receu, mas passou a sofrer a concorrncia de outra. Numa
Europa de monarquias compsitas,
5
de que o Sacro Imprio
Romano de Nao Germnica constitua o modelo por
excelncia,
6
aps a superao das guerras religiosas a partir
da Paz de Vestflia (1648), a sobrevivncia no tabuleiro de
poder europeu tornou-se cada vez mais dependente de um
certo reforo do poder do rei e de uma certa uniformizao
do territrio, a partir do centro, s custas das liberdades de
cada corpo, na periferia. Ao mesmo tempo, antiga ideia de
pacto, substituam-se agora os imprescritveis direitos do
soberano, at mesmo diante da Igreja, sob a forma de uma
razo de Estado,
7
vazada em argumentos e atitudes bem
distantes dos princpios cristos. Esta foi a linguagem do
absolutismo, que, ao reservar para o soberano o domnio
da poltica, relegou as questes morais para o foro ntimo
do indivduo, estabelecendo uma diviso entre homem e
sdito.
8
No caso portugus, a crise constitucional que conduziu
D. Pedro II ao trono, em 1683, a reunio das ltimas cortes
em 1697, o esplendor barroco do reinado de D. Joo V
(1706-1750), graas ao ouro do Brasil, e, mais que tudo,
a longa governao de Sebastio Jos de Carvalho e Melo
(1750-1777), marqus de Pombal, com a publicao da
Deduo cronolgica e analtica,
9
marcaram as principais
etapas da assimilao dessa linguagem absolutista. No
foram capazes, contudo, de sufocar a tradio do antigo
constitucionalismo, embalsamado nas lembranas de 1640.
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67
Sob esse aspecto, a melhor evidncia provm do embate
em torno da proposta de um novo cdigo de leis, travada
no emblemtico ano de 1789, entre o jurista Pascoal de
Melo Freire e o canonista Antnio Ribeiro dos Santos. Este,
com certeza, no podia ser acusado de monarcmaco
e de propagador de doutrinas populares, republicanas
e sediciosas contra os prncipes, como ocorreu com seu
adversrio. Na realidade, a evoluo do pensamento pol-
tico de Ribeiro dos Santos mostra que, se ele afastou-se
crescentemente da rbita pombalina de um absolutismo
racionalista, cujos fundamentos fora buscar em Grcio e
Pufendorf, por intermdio de Heinecke, o fez em direo
a uma concepo tradicionalista, escorada na histria
constitucional do reino, em busca de um novo ordena-
mento poltico e jurdico pela via das Cortes tradicionais.
Segundo ele, a
primeira, principal e mais importante obrigao de um
ministro, que o prncipe pe testa do governo, manter
a primeira lei constitucional e fundamental de toda a
sociedade civil, isto , a da segurana pessoal e real dos
cidados, que foi o porqu os homens se ajuntaram em
sociedade.
10
Ao contrrio, para Melo Freire, o reino no veio ao
rei por eleio e vontade dos povos, mas por conquista e
sucesso. Nesse sentido, o pacto social um ente suposto,
que s existe na cabea e imaginao alambicada de alguns
filsofos, no havendo, entre o sdito e o monarca, seno
a eventual humilde e modesta representao do primeiro
ao segundo. E acrescentava: A Histria nos ensina, e agora
experimenta a Frana, quo funestssima foi em todos os
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68
tempos a liberdade de pensar e de escrever, assim a respeito
das matrias da religio, como do Estado, ideias que
espalhadas pela gente do povo so capazes por si s (...)
de causar em poucos anos revoluo, assim na religio,
como na constituio da cidade.
11
Essas duas concepes permaneceram ativas e con-
correntes praticamente ao longo de toda a regncia do
futuro D. Joo VI (1816-1826), iniciada em 1792, aps o
colapso mental de D. Maria I. Enquanto indivduos como
Rodrigo de Souza Coutinho (1755-1812)
12
e J. J. de Azeredo
Coutinho (1742-1821)
13
davam continuidade ao impulso
pombalino com propostas de reformas, setores da nobreza
portuguesa e de outros segmentos manifestavam o receio
do governo a mero arbtrio sobre o povo portugus, que
trazia de volta o fantasma do despotismo ministerial.
14

Num perodo de turbulncia internacional, o resultado foi
uma situao de grande instabilidade poltica no reino, para
a qual a instalao da Corte na Amrica, em 1808, trouxe
novos motivos de descontentamento. Durante as invases
francesas de 1807-1811, D. Joo chegou a ser considerado
traidor, sendo tanto solicitada a sua deposio, para que
assumisse o prncipe D. Pedro, quanto a concesso da
coroa a um nobre francs, designado por Napoleo.
15
Mais
cedo, nos penhascos das Minas Gerais, o cnego Vieira da
Silva revelava, em seus depoimentos devassa da chamada
Inconfidncia Mineira (1789), os ecos que trazia das con-
cepes constitucionalistas que assimilara da leitura do
conde de Ericeira (1632-1690); enquanto o ouvidor Toms
Antnio Gonzaga, igualmente implicado no movimento,
ostentava em sua bagagem intelectual um Tratado de direito
natural de inspirao pombalina e absolutista.
16
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69
Em contraste com a riqueza que se escondia, assim,
durante esse longo perodo, na ideia de constituio como
a unidade poltica de um povo,
17
a pobre tradio lexico-
grfica luso-brasileira pouco revela. No incio do sculo
XVIII, a palavra significava um estatuto, uma regra,
18
na
perspectiva de um ordenamento poltico, pautado nas leis
fundamentais do reino, resultado das disposies legais e
da prtica do direito consuetudinrio, corporificadas na
antiga constituio, que deviam ser respeitadas pelo
soberano. Em 1789, o dicionarista Antonio de Moraes
Silva, ao reformular o vocabulrio do padre Bluteau (1712-
1727), no se afastou da viso de estatuto, lei, regra civil
ou eclesistica, embora acrescentasse a de compleio
do corpo, que, alm dos aspectos mdicos, remetia para
a concepo tradicional de uma sociedade corporativa,
tpica do Antigo Regime, mantendo tais significados nas
edies seguintes, at sua morte, em 1824.
19
Tais indicaes sugerem, no entanto, com toda a probabili-
dade, uma outra aplicao do vocbulo, em geral no plural,
de uso mais largo e difundido na poca. Constituies
era termo corrente nos meios eclesisticos para designar
o conjunto de leis, preceitos e disposies que regula-
vam uma instituio como seu estatuto orgnico. Como
exemplo, sirvam as vrias constituies diocesanas e, na
Amrica portuguesa, as clebres Constituies primeiras do
Arcebispado da Bahia, aprovadas em 1707 por monsenhor
Monteiro da Vide, em um snodo em Salvador, e que per-
maneceram a principal legislao eclesistica do pas at
meados do sculo XIX.
20
Em fins do sculo XVIII ou princpios do XIX, com
as revolues atlnticas a Independncia dos Estados
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70
Unidos e a Revoluo Francesa , a essas acepes, veio
juntar-se um outro sentido, que tendeu a se impor como
o do constitucionalismo moderno. Constituio passou
ento a significar a garantia de direitos e deveres, estabe-
lecidos por um novo pacto social, elaborado entre o rei e o
indivduo, smbolo da poltica moderna, na perspectiva de
Franois-Xavier Guerra.
21
A constituio assumiu, assim,
a forma de um sistema fechado de normas que designa
uma unidade que no existe concretamente, mas apenas
de maneira ideal.
22
No obstante, se os conceitos so criaes de nosso
esprito, com cuja ajuda compreendemos o mundo que sai
ao nosso encontro na experincia,
23
essa nova concepo
de constituio somente ingressou no mundo luso-brasi-
leiro aps a ecloso do movimento do Porto de 1820, que
repercutiu no Brasil, nos incios de 1821. A espantosa
quantidade de peridicos, folhetos polticos e panfletos
postos em circulao nesse momento possibilitou novas
discusses e inaugurou prticas polticas at ento desconhe-
cidas no Brasil. Mais do que obras de cunho terico, foram
esses escritos que acabaram por introduzir palavras da
moda, como constituio, com novos significados, que
anunciavam princpios, definiam direitos e deveres do
cidado. Somente a constituio, como instrumento de
um iderio poltico, era vista como capaz de assegurar
a possibilidade de triunfo das prticas liberais.
24
Smbolo
da Regenerao vintista iniciada em 1820, a palavra
exprimia o anseio poltico de todos os membros das elites
poltica e intelectual, tanto do Brasil quanto de Portugal.
Cortes e Constituio foi o grito dos portugueses, que
ecoou por todo o mundo luso e retumbou em terras
brasileiras.
25
E essa Constituio, a lei fundamental de um
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71
povo, devia ser elaborada por uma assembleia composta
pelos representantes da nao no caso, em Portugal, as
Cortes Gerais e Extraordinrias de 1821 e, no Brasil, a
Assembleia Legislativa e Constituinte de 1823.
A essa altura, o conceito de constituio inspirava-se
em pelo menos quatro vertentes significativas: a de
um constitucionalismo histrico; a de Montesquieu; a de
Benjamin Constant; e a de uma verso democrtica. A ideia
da excelente Constituio antiga de Portugal, segundo
expresso de Hiplito da Costa,
26
foi retomada a partir das
discusses do ltimo quartel do sculo XVIII, definindo-
-se constituio enquanto um conjunto de instituies,
criadas por direito comum no passado, mas que, corrom-
pidas pelo tempo, exigiam reformas que as conduzissem
de volta antiga ordem, como os astros realizavam suas
revolues nas rbitas que lhes eram prprias. Defensor
dessa abordagem em 1821, por exemplo, foi o ouvidor geral
do Rio Grande do Sul, Jos Antnio de Miranda. Embora
admitindo a construo de um novo pacto social como
o apoio da autoridade pblica, o penhor da felicidade,
a prosperidade geral e o paldio da liberdade de todos
os Cidados, que se traduzisse em uma constituio, ele
no deixava de retomar a ideia do antigo pacto social e
aliana, estabelecido pelo fundador da monarquia com o
povo portugus e novamente ratificado por D. Joo VI e
seu filho D. Pedro, no dia 26 de fevereiro de 1821, quando
juraram a futura Constituio portuguesa.
27
Da mesma
forma, nas discusses da Assembleia Constituinte de 1823,
Jos Joaquim Carneiro de Campos, um dos mais distin-
tos juristas da poca e um dos redatores da Constituio
brasileira de 1824, defendia a ideia de que os poderes que
os deputados receberam para elaborar a Constituio no
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72
eram absolutos e ilimitados, mas restritos forma de
governo que j temos e que nos deve servir de base para
a Constituio, uma vez que tais poderes j estavam dis-
tribudos e depositados pela nao em outras vias, muito
tempo antes da nossa reunio e instalao.
28
Pautada nas ideias de Montesquieu, ou seja, no princ-
pio da separao dos poderes, mas tambm influenciada
pela perspectiva de um constitucionalismo histrico nos
moldes de Edmund Burke, encontrava-se a viso de Jos
da Silva Lisboa (1756-1835), futuro visconde de Cairu,
redator de inmeros folhetos e peridicos da poca. Ele
concebia a constituio como a ata das leis fundamentais
do Estado, em que se declara o sistema geral do governo
sobre a diviso e harmonia dos trs poderes
29
e em que
tambm se definiam os direitos dos cidados e regula-
mentos dos deputados do povo para o corpo legislativo.
30

Aproximava-se, assim, muito mais da ideia de uma carta
constitucional, como aquela que o conde de Palmela pro-
pusera a D. Joo em dezembro de 1820.
31
Algo semelhante
pregava um folheto annimo intitulado Dilogo instrutivo
em que se explicam os fundamentos de uma Constituio.
Este a considerava uma lei fundamental, que regulava a
forma pela qual uma nao devia ser governada e esta-
belecia mximas gerais, a que todos deviam satisfazer.
32
A terceira vertente apropriava-se das propostas de
Benjamin Constant e defendia a teoria das garantias indivi-
duais, em oposio viso de Rousseau e da interpretao
jacobina de uma vontade geral.
33
Encontra-se explicitamente
no primeiro folheto poltico anunciado pela Gazeta do
Rio de Janeiro (1821), a Constituio explicada, publicado
sem autoria, cujo objetivo era esclarecer os leitores, em
especial os das camadas mais baixas, quanto ao conceito
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73
de constituio e quanto ao de um governo organizado
sobre bases constitucionais. Mencionando Benjamin
Constant, logo no incio, como um dos esteios de seu pen-
samento, afirmava que a Constituio no era um ato de
hostilidade, mas um ato de unio que determina as relaes
recprocas do monarca e do povo, sancionando os meios
de se defenderem e de se [apoiarem] e de se felicitarem
mutuamente.
34
Finalmente, a vertente democrtica. Uma vez que, no
Rio de Janeiro, a palavra constituio, como tantas outras,
se tem tornado quase ininteligvel, fora de acepes de
que a maior parte so absolutamente diferentes, e algumas
at contraditrias, os redatores do Revrbero Constitucional
Fluminense Janurio da Cunha Barbosa e Joaquim
Gonalves Ledo decidiram determinar o sentido que
devia ser dado palavra. Para eles, a constituio de um
povo no era uma lei, nem um cdigo de leis, porque
o estabelecimento de uma lei ou de um cdigo de leis
supe necessariamente alguma coisa anterior. Assim,
era necessrio que o povo existisse e estivesse constitudo,
antes de se organizar; que os homens j tivessem se tornado
cidados por um pacto antes de se fazerem sditos pelo
estabelecimento da lei. Era necessrio que uma conveno
permanente e imutvel assegurasse a todos os membros
do corpo poltico o exerccio de seus direitos essenciais.
35

Conscientes da falta de unidade do povo brasileiro, os
redatores temiam a imposio de uma lei geral que no
resultasse do prprio povo. Logo, a constituio devia
garantir uma lei justa, porm, flexvel, capaz de impedir
a supremacia do poder do monarca sobre os demais. De
maneira ousada para o meio em que viviam, incluam, por
conseguinte, em suas reflexes, alguns princpios de teor
democrtico.
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74
Em Pernambuco, a mesma linha de pensamento estava
presente em Frei Caneca, que definia a constituio, em
1824, como a ata do pacto social que fazem entre si os
homens, quando se ajuntam e associam para viver em
reunio ou sociedade, de modo a esclarecer as relaes
em que ficavam os que governam e os governados. Tais
relaes nada mais eram que os direitos e deveres que
deviam defender e sustentar a vida dos cidados, a sua
liberdade e a sua propriedade.
36
Mais do que algum princpio democrtico abstrato, no
entanto, tais formulaes ecoam, talvez, aquelas que John
Locke (1632-1704) publicou no contexto da crise inglesa
de 1688-1689. Conhecido no mundo luso-brasileiro pelo
menos desde 1734, quando foi citado por Martinho de Pina
e de Proena, em Apontamentos para a educao de um
menino nobre, e tendo posteriormente servido, em 1746,
de base para muitas das reflexes de Lus Antnio Vernei
em o Verdadeiro mtodo de estudar,
37
no difcil supor que
tambm algo de os Dois tratados sobre o governo do autor
ingls tenha alcanado a elite intelectual no Brasil da Inde-
pendncia. verdade que, na poca, os grandes autores
foram mal lidos, mal entendidos, mal citados, truncados,
falsificados.
38
Apesar disso, no deixa de haver uma forte
semelhana entre a constituio de que falam Ledo, Janurio
e Caneca e a concepo de Locke de que somente ao povo
facultado designar a forma da sociedade poltica,
39
por
meio daquele acordo ou pacto que, de maneira pouco
definida, distingue a condio natural da condio poltica
e que torna possvel governar por consentimento.
40
Alm disso, embora sem chegar a constituir vertentes
em termos de concepo, importa registrar dois outros
tipos de escritos caractersticos desse momento. Em
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primeiro lugar, os satricos. o caso do Dicionrio corcun-
dativo, que, assumindo o ponto de vista dos corcundas,
ou anticonstitucionais, definia a constituio como um
plano de desordem, inventado pelo esprito de seita na
sua efervescncia, e que o povo, no sei porque aplaude.
Achava-a desprezvel por ter comeado debaixo para
cima, pois somente os reis e seus ministros tm o poder,
recebido do Cu, de mudar o governo, a que os outros
homens devem obedecer cegamente, como um rebanho
ao seu pastor.
41
Ao seu lado, porm, circulavam escritos
intitulados oraes constitucionais, que sugerem o
pequeno grau de secularizao e de amadurecimento
poltico da maior parte da populao. Sirva de exemplo,
este Padre Nosso:
Constituio portuguesa, que ests em nossos coraes,
santificado seja o teu nome, venha a ns o teu regime
constitucional (...) no nos deixes cair em tentao dos
velhos abusos, mas livra-nos destes males, assim como
do despotismo ministerial, ou anarquia popular. Amm.
42
Nesses escritos de circunstncias, a palavra constituio
aparece frequentemente em expresses como constituio
poltica, constituio da monarquia, constituio geral da
nao e constituio braslica. O procedimento de recorrer
a essas qualificaes parece indicar que o termo ainda no
estava inteiramente assimilado, em sua acepo poltica,
como o documento fundamental, o nico fiador das ga-
rantias da vida poltica e social. No menos abundante
mostrava-se a adjetivao positiva que a Constituio
merecia: santa, sagrada, liberal, sbia, pacfica, feliz.
43
O
jornal A Malagueta afirmava que o Brasil tinha jurado
cooperar em tudo e por tudo para a grande obra da santa
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76
Constituio!.
44
Outros escritos davam vivas religio e
feliz Constituio. No primeiro aniversrio da Regenerao
poltica, a orao de ao de graas proferida pelo cnego
da Real Capela Francisco da Me dos Homens Carvalho,
no Rio de Janeiro, sintetizou o poder mgico que a ideia
de constituio parecia assumir nesse momento:
Constituio a defesa do Estado, o apoio do trono, a
escala da grandeza, a melhor herana do povo, o nvel da
perfeita igualdade cvica. Constituio o cdigo univer-
sal da sociedade, a regra infalvel da justia, o Evangelho
poltico da Nao, o compndio de todas as obrigaes,
o manual cotidiano do cidado.
45
Em Portugal, a sensibilidade no se mostrava diversa:
Vem, pois, Santa Constituio, abenoada filha do Cu,
nico e verdadeiro remdio para o Reino de Portugal,
Brasil e Algarves (...), desce do Cu, onde resides, vem
fazer as delcias e a felicidade duma Nao, que teme a
Deus, e que objeto da sua singular predileo.
46
Paralelamente, alm do caso de O Constitucional (1822),
o adjetivo, ao identificar uma opo poltica, associou-se
ao ttulo de inmeros peridicos: Dirio Constitucional
(1822), Compilador Constitucional (1822), A Verdade
Constitucional (1822), O Justiceiro Constitucional (1835),
A Trombeta Constitucional (1840), entre outros.
Todas essas acepes do conceito de constituio e
suas conotaes, que as discusses da poca trouxeram
luz, estiveram presentes, de algum modo, na elaborao
da primeira Constituio brasileira. Aps a dissoluo
da Assembleia Constituinte, em novembro de 1823, o
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77
imperador Pedro I justificou a medida de fora por
encontrar-se a ptria em perigo e, ao mesmo tempo,
prometeu uma carta duplicadamente mais liberal.
Elaborada pelo Conselho de Estado, presidido pelo
prprio imperador e formado por seis ministros e mais
quatro membros, todos brasileiros natos, a Constituio
foi ento outorgada em 25 de maro de 1824.
47
A Carta de 1824 no diferia muito da proposta discutida
pelos constituintes na Assembleia, antes de sua dissoluo.
Continha, no entanto, uma diferena fundamental: no
emanava da representao da nao, mas era concedida
pela magnanimidade do soberano, o que a aproximava
da Carta Constitucional francesa de Lus XVIII (Frana,
1814). Apesar disso, embora no tivesse sido submetida
aprovao de uma Assembleia Nacional, havia pelo menos
alcanado a aprovao das Cmaras Municipais, sendo
considerada at mesmo como assaz liberal, por alguns
livros de Histria do Brasil, escritos em meados do sculo
XIX, como os de Jos Incio de Abreu e Lima (1845) e
de Caetano Lopes de Moura (1860). No entanto, outras
influncias revelaram-se de maior peso, como a Consti-
tuio francesa de 1791 e a espanhola de 1812. De modo
semelhante a esta ltima, a brasileira no comeava decla-
rando direitos,
48
como ficara estabelecido pelas revolues
do final do sculo XVIII, mas sim definindo o Imprio,
com seu territrio, governo, dinastia e cidados. Em seu
cerne, admitia um governo monrquico hereditrio, cons-
titucional e representativo (Artigo 3), em que vigorava a
separao dos poderes por fora de uma ntida influncia
de Montesquieu, embora inclusse um quarto o poder
moderador, chave mestra de toda a organizao poltica,
que, em teoria, se inspirava em Benjamin Constant. Apesar
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78
de no fazer meno explcita questo da soberania, fi-
cava claro, por meio do Artigo 11, que esta era partilhada
entre o soberano e a Assembleia Geral, o que indicava seu
carter moderado. Na perspectiva do liberalismo francs,
encontrava-se ainda, no Artigo 179, um esboo de garantia
dos direitos civis e polticos dos cidados, com base na
liberdade, na segurana individual e na propriedade. Da
mesma forma, a Declarao dos Direitos do Homem e do
Cidado de 1789 ecoava no Artigo 16, em que se atribua
Constituio a garantia dos direitos civis, e no Artigo
9, em que a harmonia dos poderes polticos aparecia
como o meio mais seguro para fazer efetivas as garantias
que a Constituio oferecia. Apesar disso, os cidados
distinguiam-se, do ponto de vista dos direitos polticos, por
meio da adoo de um critrio censitrio para os eleitores,
o que a diferenciava tanto da Constituio espanhola de
Cdiz (Espanha, 1812), quanto da primeira Constituio
portuguesa (Portugal, 1822). Por outro lado, se a Consti-
tuio abolia os privilgios, mantinha intocada a questo
da escravido, embora a ela fizesse menes indiretas ao
incluir os ingnuos ou libertos nascidos no Brasil como
cidados, excluindo-os, porm, da definio de eleitores.
Como sinal das permanncias do Antigo Regime e elemento
fundamental de identidade, a religio catlica, como
tambm estabelecia a Constituio espanhola, continuava
sendo a religio do Imprio, ainda que, diferentemente, se
permitisse o exerccio privado de outras religies.
49
Pouco dessa variedade encontrou expresso nos dicio-
nrios da poca. Na quinta edio, revista e ampliada,
daquele de Moraes Silva, em 1844, introduziu-se no
verbete constituio a ideia de lei que determina a forma
de governo do reino, ou Repblica; os direitos e deveres,
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79
e relaes dos sditos, e regentes, ou governantes, fazendo
uma aluso Constituio da Inglaterra.
50
Na edio se-
guinte, de 1858, outra mudana no conceito inclui o sen-
tido de um corpo de leis fundamentais que constituem o
governo de um povo.
51
Somente na edio de 1878, porm,
faz-se meno carta fundamental da nao portuguesa
outorgada por D. Pedro IV.
52
No trabalho de Luiz Maria
da Silva Pinto, Diccionrio da lingua brasileira, o termo
aparece registrado de modo semelhante ao conceito antigo,
existindo apenas um curioso detalhe em relao ao termo
constitucional, que, para o autor, era o que nasce do vcio
da constituio. Outros dicionrios que circularam no
Brasil do Oitocentos, elaborados por portugueses, como
os de Francisco Solano Constncio e de Eduardo de Faria,
anotaram mais cedo o sentido moderno de constituio:
o primeiro, na edio de 1836, refere-se Constituio dos
Estados Unidos, da Frana, do Brasil e de Portugal, mas
no indica qualquer distino entre carta constitucional
outorgada e constituio promulgada. J Eduardo de
Faria, em sua segunda edio, datada de 1850-1853,
acrescentou que o termo designava o cdigo poltico de
um Estado, citando como exemplo a Constituio de 1822,
promulgada pelas Cortes de Lisboa, e que diferenciava da
Carta Constitucional da monarquia portuguesa, decretada
em 1826. Em nenhum exemplo, encontra-se, contudo, uma
definio mais afim ao pensamento liberal, como aquela
registrada no Diccionario nacional o gran diccionario cl-
sico de la lengua espaola (1846-1847), de Ramn Joaqun
Domnguez; ou seja, teoria e prtica do governo das na-
es; reunio e fora reguladora de suas leis fundamentais
vigentes: a natureza, a essncia, o todo de um estado.
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80
Apesar das crticas dos polticos mais radicais, tanto
pela forma como foi imposta, quanto por seu carter
liberal moderado e pela centralizao administrativa que
pressupunha, a Constituio outorgada de 1824 acabou
considerada como cdigo sagrado da nao brasileira. Com
pequenas alteraes o Ato Adicional de 1834 e mudanas
no processo eleitoral , permaneceu em vigor durante todo
o perodo imperial e somente foi substituda pela primeira
Constituio republicana, em 1891.
Ao longo desse perodo, o debate a seu respeito, que
envolveu juristas, deputados e senadores, no questionou
a prpria Constituio, mas, sim, o seu carter fortemente
unitrio e a prtica, que propiciava, de respaldar medi-
das autoritrias. No obstante, foi sobretudo a questo
do unitarismo e do federalismo que colocou, diversas
vezes, em lados opostos, conservadores e liberais, desde
Frei Caneca e a Confederao do Equador de 1824.
53
No
outro extremo, ainda em 1870, Tavares Bastos, natural
da provncia nordestina de Alagoas, manifestava-se a
favor da escola revolucionria de 1831, que procurara
descentralizar o governo e confederar as provncias por
meio do Ato Adicional; criticava a poltica da ordem e mo-
derao implementada aps 1840; e advertia os possveis
leitores de sua obra A provncia de que os que desejam a
eternidade para as constituies e o progresso lento dos
povos, os que so indulgentes, moderados, conciliadores,
escusam folhear esse livro.
54
Em compensao, apenas
trs anos antes, sob a invocao da Santssima Trindade,
o desembargador Joaquim Rodrigues de Sousa publicava
em So Lus do Maranho uma obra intitulada Anlise e
comentrio da Constituio poltica do Imprio do Brasil,
em que criticava veementemente o Ato Adicional de 1834
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81
e ainda continuava a definir constituio poltica, ou do
corpo poltico, pelos mesmos termos por que define-se
contituio humana, ou do corpo humano.
55
De maneira
semelhante, mas com a antecedncia de uma dcada,
Pimenta Bueno, o autor do mais importante trabalho sobre
a Constituio do Imprio, intitulado Direito pblico e
anlise da Constituio do Imprio, continuava a defender
o modelo aprovado em 1824. Segundo ele, nosso direito
pblico a sbia constituio que rege o Imprio; cada
um de seus belos artigos um complexo resumido dos
mais luminosos princpios de direito pblico filosfico ou
racional. Continuava, no entanto, em 1857, a relacionar a
Constituio com a religio: Graas Providncia, temos
uma Constituio, que j uma das mais antigas do mundo,
sbia, liberal e protetora (...) Ela ser sempre, como j
tem sido, nossa arca de aliana em nossas tempestades e
perigos; e ser sempre a base firme de nosso poder.
56
Como resultado, a tomar-se a concepo de Marcel
Gauchet, de que, mais do que um conjunto de crenas, a
religio primordialmente uma organizao do mundo
humano-social, que assume a forma de uma ordem que
mantm os homens juntos por fora de uma ordem exte-
rior, anterior e superior vontade deles, encontra-se talvez,
aps a incurso acima, uma explicao plausvel para a
dificuldade demonstrada por portugueses e brasileiros em
lidar com a democracia, esse poder dos homens tomando
o lugar da ordem definida pelos deuses ou desejada por
Deus. Afinal, se a democracia a expresso por excelncia
da sada da religio, o que a histria do conceito de cons-
tituio no mundo luso-brasileiro evidencia, considerada
em sua longa durao, de 1640 ou 1750 a 1850 ou pouco
depois, justamente a falta de ruptura com [esse] modo
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82
de estruturao religiosa a que esteve sujeito o conjunto
das sociedades humanas anteriores nossa. Ou seja, a
prevalncia da heteronomia do universo tradicional sobre
a autonomia do mundo moderno.
57
NOTAS
1
GADAMER, 2002, p. 248.
2
Cf. BUESCU, 1991; MARQUES, 1965.
3
Cf. FRANA, 1997; TORGAL, 1982.
4
BOUCHERON, 2005.
5
ELLIOT, 1992.
6
SCHRADER, 1998.
7
MEINECKE, 1973.
8
KOSELLECK, 1999, p. 26-39, em especial.
9
SILVA, 1767.
10
Apud PEREIRA, 1983, p. 244-250.
11
Apud PEREIRA, 1983, p. 291-300. Cf. tambm CUNHA, 2000;
NEVES, 2001; HESPANHA, 2004, p. 34-43; MESQUITA, 2006,
p. 26-38.
12
Cf. SILVA, 2002-2006.
13
Cf. HOLANDA, 1966.
14
ALORNA, 1803.
15
NEVES, 2002.
16
VILLALTA, 1999; GOMES, 2004.
17
SCHMITT, 2006, p. 29.
18
BLUTEAU, 1712, 2, p. 485.
19
SILVA, 1813 e 1823.
20
COSTA, 1963; SOARES, 1963; PAIVA, 2000; NEVES, 2000;
HESPANHA, 2004, p. 68.
21
GUERRA, 2003, p. 53-60.
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83
22
SCHMITT, 2006, p. 29.
23
GADAMER, 2002, p. 128.
24
MESQUITA, 2006, p. 53-57.
25
INSTRUES, 1822, 1.
26
CORREIO BRAZILIENSE, 1809, n. 9.
27
MIRANDA, 1821, p. 43, 88.
28
BRASIL, 1823, 3, p. 474-475.
29
LISBOA, 1822, VIII, 1.
30
LISBOA, 1822, XI, 1.
31
MESQUITA, 2006, p. 48-49.
32
DILOGO, 1821, p. 3.
33
Cf. WEHLING, 1994, p. 11-13.
34
CONSTITUIO, 1821, p. 1. Cf. tambm HESPANHA, 2004,
p. 161-175.
35
REVRBERO CONSTITUCIONAL FLUMINENSE, n. 4, 18 de junho
de 1822.
36
CANECA, 2001, p. 559-560.
37
SALGADO JNIOR, 1950-1952.
38
HESPANHA, 2004, p. 14.
39
LOCKE, 2005, p. 513.
40
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justificadas por citaes dos autores clssicos quando o caso o pede;
2 os termos os mais usados de sciencias, artes e officios; 3 os mais
notveis termos antigos e obsoletos cujo conhecimento he indispensvel
para a intelligencia dos documentos antigos; 4 a synonimia, com
reflexes criticas; 5 a etymologia analytica de todos os termos radi-
caes, expondo o sentido rigoroso das razes primitivas latinas, gregas
etc; 6 os prefixos, suffixos, desinncias ou terminaes analysadas
e explicadas; 7 observaes sobre a orthografia e pronuncia dos
vocbulos. Precedida de huma introduo grammatical por ... . Paris:
Angelo Francisco Carneiro Editor; Typographia. de Casimir, 1836.
CONSTITUIO explicada. Rio de Janeiro: Impresso Rgia, 1821.
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Contendo todas as vozes da Lingua Portugueza, antigas ou modernas,
com as suas varias accepes, accentuadas conforme e melhor pro-
nuncia, e com a indicao de termos antiquados Latinos, Barbaros ou
viciosos. Os nomes prprios da geographia antiga e moderna, - todos
os termos prprios das Sciencias, Artes e Officios etc. e sua definio
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I vo C o s e r
FEDERAL/FEDERALISMO
A definio contempornea de federalismo apresenta-o
como um sistema de governo no qual o poder dividido
entre o governo central (a Unio) e os governos regionais.
O federalismo definido, na sua acepo positiva, como
um meio termo entre um governo unitrio, com os poderes
exclusivamente concentrados na Unio, e uma confede-
rao, na qual o poder central seria nulo ou fraco. Por sua
vez, a confederao caracterizada como uma aliana
entre Estados independentes. Nesse sistema, o governo
central no pode aplicar as leis sobre os cidados sem a
aprovao dos Estados, que seriam em ltima instncia a
fonte da soberania. A diferena essencial entre a federao
e a confederao est no fato de que na primeira o governo
central possui poder sobre os cidados dos Estados ou
provncias que compem a Unio, sem que esta ao seja
acordada pelos estados.
1
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92
No debate poltico brasileiro, a percepo de que fede-
rao e confederao eram termos que se referiam a
contedos polticos distintos foi se firmando lentamente
ao longo do sculo XIX, a partir da compreenso da
inovao presente no arranjo poltico norte-americano
implantado com a Conveno da Filadlfia, em 1789.
Anteriormente esses dois conceitos eram utilizados como
sinnimos. A partir de 1834 as diferenas entre eles emer-
gem com clareza.
Em 1798, D. Rodrigo de Souza Coutinho, importante
membro da burocracia do Estado portugus, buscava imple-
mentar uma reforma do Imprio portugus de maneira a
moderniz-lo. Na sua viso, os domnios da Amrica eram
a base da grandeza do Imprio. Esse fato levava o poltico
portugus a considerar que a parte europeia do Imprio
seria a capital e o centro, o restante deveria ser encarado
...como provncias da monarquia, condecoradas com as
mesmas honras e privilgios (...) todas sujeitas ao mesmo
sistema administrativo....
2
O plano de D. Rodrigo de Souza
Coutinho previa para o Brasil dois governos, um localizado
no Par e outro no Rio de Janeiro. Em 1799, o poltico
portugus iria escrever que o sistema Federativo o mais
anlogo situao fsica de Portugal no Globo.
3
O uso do
termo federativo apontava para o reforo do papel dos
domnios coloniais, em particular do Brasil, j visto naquela
poca como a parte mais importante do Reino; tratava-se
de elevar o status do Brasil alando-o ao patamar de pro-
vncia do Reino, como as situadas no continente europeu.
O uso que D. Rodrigo fez de federativo revelava uma
ruptura com o contedo anterior do termo. O conceito
de federao apresentava um sentido histrico preciso,
qual seja: Estados autnomos que firmavam um pacto de
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93
unidade. D. Rodrigo defendia a aplicao de um sistema
federativo ao Imprio portugus, sendo que este no era
formado por Estados independentes, mas por colnias
submetidas a um centro. D. Rodrigo buscava no uso do
termo federativo um arranjo institucional que permitisse
colnia mais rica do Imprio uma autonomia e um desen-
volvimento econmico maior, sem que esse fato implicasse
a ruptura com a metrpole.
A transferncia da Corte portuguesa para o Brasil, em
1808, implicou mudanas significativas para a parte ameri-
cana do Imprio. A liberdade de comrcio e a transferncia
da justia para a colnia foram aspectos centrais desse
processo. Com a abertura dos portos, a colnia passava a
negociar com as principais praas comerciais europeias.
O deslocamento da justia representou um acesso mais
rpido aos pedidos de revista de processos. A colnia pas-
sou a usufruir de prerrogativas idnticas quelas da parte
europeia do Imprio.
Em 1821, nos debates parlamentares da Constituinte
de Lisboa, o termo federalismo/confederao reaparece
nas propostas para o reordenamento constitucional do
Imprio portugus. Em fevereiro, estava em discusso o
projeto acerca da suspenso dos magistrados. Para uma
corrente poltica, tal poder caberia exclusivamente ao rei e,
para outra corrente, existiriam no Brasil autoridades locais
capazes de realizarem tal ato. O primeiro grupo poltico
era chamado de integracionistas e considerava que no
deveria haver distines entre as partes do Imprio portu-
gus, que seria uma nica nao. As partes que comporiam
o Imprio portugus deveriam estar submetidas ao mesmo
centro poltico.
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94
O deputado Antonio Carlos, eleito pela provncia de
So Paulo, era um defensor da autonomia das autorida-
des locais para a suspenso dos magistrados. Segundo
o deputado, o Imprio Britnico, os Estados Unidos da
Amrica e o Reino da Sua permitiam que autoridades
locais suspendessem os magistrados. Observemos que a
Sua era designada na poca como Confederao Hel-
vtica. A discusso envolvia outro aspecto extremamente
importante: essa atribuio garantiria a igualdade entre
os povos do Brasil e de Portugal. Com essa afirmao,
Antonio Carlos deixava claro que o Reino era formado
por dois povos e que o arranjo poltico institucional a ser
adotado deveria respeitar essa especificidade.
O deputado Trigoso, eleito em Portugal, ops-se a essa
interpretao e aos exemplos mencionados pelo deputado
paulista nos seguintes termos: Os pases citados tinham
pactos antes de serem unidos; confederaram-se para
fazer um Estado.
4
Para o deputado Trigoso, o Imprio
portugus no era formado por povos autnomos que
deliberaram formar um pacto de unio, mas uma nao
formada por cidados portugueses situados em continentes
diferentes. Observe-se o uso do termo pacto que est na
definio latina da palavra foedus, que vem a ser a origem
de federalismo.
A ideia de Antonio Carlos, acerca do Imprio por-
tugus, provinha de um conjunto de propostas conhecidas
como Lembranas e apontamentos, cuja autoria atribuda
a Jos Bonifcio. O documento pretendia oferecer um
projeto de organizao poltica para o Imprio portugus.
Logo no incio desse documento, define-se a Nao por-
tuguesa como constituda pelos Reinos de Portugal e do
Brasil.
5
Dentre os itens que compem o projeto, estavam:
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95
o estabelecimento de um governo-executivo para o Reino
do Brasil, ao qual estariam submetidos os governos provin-
ciais;
6
a elaborao de um Cdigo Civil que respeitasse a
diversidade de circunstncias entre a populao do Brasil
e de Portugal;
7
a igualdade de Direitos Polticos e Civis de
acordo com a diversidade dos costumes existentes nos
dois Reinos;
8
e leis que regulassem o comrcio sem que
fosse tolhida a liberdade de ambos os Reinos.
9
O projeto paulista estava inserido numa concepo que
considerava o Imprio portugus como sendo formado
por partes autnomas que dotadas de certas caractersticas
peculiares deveriam ser respeitadas no arranjo poltico insti-
tucional. O projeto e as propostas paulistas no mencionavam
os termos federalismo e confederao, em suma, no
apresentavam explicitamente um projeto de um imprio
federativo. Entretanto, a reao do grupo integracionista
atacava as iniciativas paulistas, acusando-as de procurar
transformar o Imprio portugus numa confederao.
Os deputados eleitos nas provncias da Amrica por-
tuguesa no tiveram uma atuao homognea. Podemos
concentrar as divergncias confrontando duas ideias. En-
quanto os deputados paulistas e fluminenses falavam nos
Reinos do Brasil e de Portugal, o deputado baiano Lino
Coutinho discursava nos seguintes termos: O Brasil no
se deve olhar como um s pas, so tantos pases diferentes
quantas as provncias do Brasil (...) As provncias do Brasil
podem chamar-se de reinos.
10
Os deputados das provncias da Bahia e de Pernambuco
se opuseram ao fortalecimento do governo do Rio de Janeiro,
presente na proposta paulista. Para esses deputados no
haveria o Reino do Brasil, mas as provncias portuguesas
na Amrica. Nesse sentido, para essa corrente poltica,
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96
a proposta paulista, centrada na autonomia do governo
situado no Rio de Janeiro, ao qual estariam submetidos os
governos provinciais, soava como um novo pacto colonial.
fundamental assinalar os sentidos polticos distintos
entre o federalismo paulista/fluminense e o baiano/per-
nambucano no debate de 1821. Para o primeiro grupo,
tratava-se de assegurar a autonomia para o Reino do Brasil,
tomado como uma unidade, enquanto que, para o segundo,
se buscava obter a autonomia para as provncias que
formavam o Imprio portugus na Amrica.
A Independncia do Brasil de Portugal suscitou um
reforo das ideias de confederao/federao. Para a cor-
rente federalista pernambucana, por meio da ruptura com
Portugal, as antigas partes que compunham o Imprio
portugus na Amrica ficariam livres para deliberar sobre a
sua organizao poltica. Para essa corrente, a Constituinte
reunia provncias soberanas que aps a ruptura teriam
livremente deliberado participar da Constituinte. Essa
compreenso contribui para os conflitos na Constituinte
de 1823. Essa ideia entrar em confronto com a corrente
centralizadora. Para os centralizadores, a Constituinte era
organizada a partir de dois fatos preexistentes, quais sejam,
a unidade nacional e a forma de governo monrquica.
Conforme o deputado geral Maia:
...porque quando os povos do Brasil se dero as mos,
e proclamaro a sua independncia, foi com a pronun-
ciao de um governo monrquico, que se estendesse a
todas as partes do Imprio; e no se restringiro a haver
constituies parciais; sobre a qual se estabelecesse depois
a constituio geral da federao de estados, que em tal
caso deveria seguir-se.
11
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97
Com a Independncia e a abertura da Assembleia
Constituinte em 1823 os termos federao/confederao
estiveram no centro do debate poltico. Houve duas
correntes a favor da federao. A primeira no se fazia
representar explicitamente no parlamento, mas principal-
mente nos jornais da poca. Tal corrente era formada
pelos republicanos, tambm chamados de Farroupilhas.
Seu projeto associava a forma de governo republicana com
o modelo federativo. Esse modelo somente seria compatvel
com a forma republicana, na medida em que a federao
implicava transferncia de poderes para a sociedade os
cargos seriam eleitos nas provncias, e a Repblica era o
governo eleito pelo povo de forma que existiria uma
compatibilidade natural entre os dois. A segunda corrente
estava presente no parlamento e nos jornais sob sua influn-
cia. Sua principal diferena terica era a sustentao da
compatibilidade entre a forma de governo monrquica e
o arranjo federativo.
Logo no incio dos debates parlamentares, entrava
em discusso uma emenda estabelecendo que o Imprio
brasileiro compreendesse confederalmente as provncias
que formavam o antigo Imprio portugus na Amrica. Ao
longo desses debates, os defensores desta proposta utilizavam
indistintamente os termos federao e confederao. Da
mesma maneira, citavam como exemplos desse arranjo
institucional a Confederao Helvltica, os Estados
Unidos da Amrica e os Principados Germnicos. Citavam
como fontes intelectuais os Articles of Confederation
e Montesquieu. Podemos perceber que os exemplos
histricos reuniam no mesmo modelo a confederao
e a federao, porm a fonte intelectual era fortemente
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marcada pelo conceito de confederao. A inovao norte-
-americana ainda no havia sido percebida.
O Dicionrio de Moraes Silva na sua edio de 1823
traz o termo federado definido como confederado, ou
seja, ainda remetendo confederao. Na Constituinte
de 1823, o deputado Carvalho Melo definia federao da
seguinte maneira:
Federao, dizem os escritores polticos, a unio de
associaes e estados independentes que se unem pelos
laos de uma constituio geral, na qual se marcam os
deveres de todos, dirigidos ao fim comum da prospe-
ridade nacional, e nela se regulam alianas ofensivas e
defensivas; resolues de paz e de guerra.
12
A etimologia da palavra federalismo tambm apontava
para uma aliana de Estados independentes:
No viemos aqui para fazer um novo dicionrio jurdico;
os termos federal, federativo, federao, se derivam do
termo foedus, que significa pacto e aliana com inimigos
ou amigos independentes para paz ou guerra (...) bem
conhecida a confederao Helvtica, a dos antigos estados
gerais da Holanda, quando esta se constituiu em repblica
e a confederao do corpo germnico, composta de esta-
dos independentes, ainda que associados para resistncia
a inimigos comuns, contribuindo cada estado com seu
contingente de soldados e dinheiro para as despesas gerais
de sua associao, at sendo cada estado regido por sua
particular forma de governo.
13
A definio de federao mobilizava a ideia de uma
reunio de Estados soberanos com fins de defesa ou de
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ataque, sem que a Unio dispusesse de poderes autnomos
sobre os cidados dos estados soberanos. Portanto, a defi-
nio era ainda formulada por meio do contedo relativo
ideia de confederao.
Nos debates parlamentares, o termo federalismo/
confederao ganha um sentido poltico. Vejamos quais
os principais aspectos da corrente federalista. Para esse
grupo, a constituio, aps sua elaborao, deveria retornar
s provncias para ser aprovada. Tal concepo revelava a
precedncia das provncias no arranjo constitucional. Para
os federalistas, a Nao seria formada pelos estados que
a compem, pois neles que reside o poder soberano. A
concepo de que a provncia deteria o poder soberano
demonstra a presena, na corrente federalista no Brasil, da
compreenso deste arranjo constitucional nos moldes de
uma confederao. Nesta, o poder central nulo ou fraco
e no dispe de foras para agir nas partes componentes
do Estado. Essas partes poderiam se retirar do pacto, como
previam os federalistas brasileiros, caso no acordassem
com as leis promulgadas, e, neste caso, o poder central no
teria legitimidade para obrig-las a participar do pacto.
De acordo com o deputado geral Montezuma: ...ningum
ignora que o direito natural e pblico (...) d a faculdade a
cada uma das provncias do imprio para sancionar ou dei-
xar de sancionar a constituio que lhe for apresentada.
14
Para os federalistas, no existiria uma oposio entre
federao e a forma de governo monrquica. Segundo
Carneiro Cunha:
...federao no se ope monarquia constitucional,
como h exemplos, tanto na histria antiga, como na
moderna, e mesmo na Europa (...) podendo haver em
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cada uma das provncias uma primeira assemblia pro-
vincial, que tenha a iniciativa das leis regulamentares, e
que informando com mais conhecimentos assemblia
dos representantes da nao tudo quanto for mister para
promover a sua prosperidade, consiga-se desta sorte
o bem, que todos desejamos. Considerada, e admitida
por esta forma a federao opor-se- integridade do
Imprio? No, decerto.
15
Na concepo federalista, apresentada na constituinte, entre
o sdito e a Unio est a provncia, esta que empresta
contedo ao estatal levada a cabo sobre os habitantes.
Sendo assim, cada provncia deveria possuir autonomia
para adaptar as leis e os planos nacionais s suas realidades
especficas, e ter a liberdade para definir quais seriam os
seus interesses, as suas prioridades. As provncias estariam
unidas em torno de uma forma de governo que velasse pela
sua liberdade de buscar e efetivar seus objetivos. A ao
do Estado que atinge o cidado portadora dos interes-
ses provinciais, o Estado no um rgo que se revela ao
cidado como mensageiro de interesses gerais, que trans-
cendem sociedade provincial. Diretamente ligado a essa
ideia, estava o tema dos funcionrios pblicos. A aplicao
das leis deveria caber a funcionrios pblicos que fossem
escolhidos nas provncias. Esses funcionrios estariam,
segundo Montezuma, ...mais ligados, mais interessados
pelo solo onde exercem jurisdio, pois seu pas natal.
16
recorrente entre os federalistas a imagem da provncia
como um cidado ativo que deve dispor de liberdade para
organizar seus assuntos e definir livremente seus interes-
ses, desde que no altere a forma de governo monrquica.
Conforme Cornlio Frana:
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...a provncia deve considerar-se para com a nao em
geral assim como um particular para com a provncia;
quando se impe no se pergunta quais so os meios de
que se serve para cumprir a imposio: assim se a nao
precisa de um tanto, que se lhe importa que a provncia
dos direitos ou de exportao? Concorrendo elas com a
quota que lhe determina, tem feito o que devem, e no
deve ficar arbtrio da assemblia geral tal e tal imposto:
porque ele pode ser muito bom em uma provncia e no
em outra, e ningum melhor que as mesmas assemblias
pode conhecer isto.
17
Em 1839, defendendo as medidas descentralizadoras, inspi-
radas nas ideias federalistas, adotadas entre 1832 e 1834,
Diogo Feij, ex-ministro da justia, ex-regente, proprietrio
do jornal O Justiceiro e naquele momento senador, legiti-
mava o controle do legislativo provincial sobre a polcia
judiciria com base no domnio que o chefe de famlia
possui sobre a organizao da economia domstica:
Na verdade, j se mostrou que a polcia interna essencial
a toda corporao, desde a famlia at a associao geral,
que dela depende a existncia e a conservao da mesma
sociedade; sendo isto assim, como que, podendo o chefe
de famlia regular a sua economia domstica, o municpio
a sua economia municipal, o mestre a economia de sua
aula, na qual regula o servio e os castigos correcionais
etc., as cmaras legislativas da mesma sorte, como ento
se quer negar este direito s provncias?
18
O legislativo provincial, eleito pelos cidados ativos, deve-
ria regular a polcia judiciria tendo em vista os interesses
da provncia.
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102
Os grupos paulista e fluminense, que na Constituinte
de Lisboa haviam sustentado um projeto descentralizador,
agora atacavam os federalistas. Os defensores da centra-
lizao argumentavam que a introduo do federalismo
poria em risco a unidade nacional. Tal ameaa decorria
da necessidade, presente na proposta federalista, de que
o pacto constitucional retornasse s provncias para ser
aceito: Se ela [a emenda que estipulava uma monarquia
federal] passasse, era o mesmo que dizer, desmanchem-se
os laos que nos ligam; cada uma das provncias separa-se,
faa o seu governo e se depois a unio no lhes aprouver,
faam como quiserem a sua federao.
19
Outro aspecto
negativo do federalismo era enfatizado por Silva Lisboa.
Segundo esse deputado geral, o federalismo permitiria o
surgimento dos chefes polticos que iriam monopolizar o
aparelho do Estado, sem outra ambio que no o controle
com a finalidade de se tornar o chefe incontestvel da sua
regio:
O sistema federal tambm se estabeleceu nos Estados
Unidos da Amrica do Norte; e nestes ltimos tempos
tm praticado semelhantes confederaes nas colnias de
Espanha at a terra do fogo (...) a fim de se obterem as
pretenses dos ambiciosos, que aspiravam a figurar cada
um nas suas provncias e monopolizaram as respectivas
honras do estado.
20
Esse trao do argumento centralizador encontrava eco no
exemplo da Amrica hispnica, conforme a viso desta cor-
rente. As ex-colnias espanholas eram sempre lembradas
de maneira negativa. O federalismo e a forma de governo
republicana haviam criado em cada ex-colnia diversos
chefes polticos que se consideravam lderes incontestes,
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dispostos ao uso das armas para fazer valer seu projeto
poltico. Jos Bonifcio definia a Amrica espanhola como
anrquica e violenta, deixando claro que as antigas colnias
da Espanha no possuam um poder central forte e capaz
de coibir os chefes locais de se utilizarem da violncia para
resolver seus assuntos polticos.
A dissoluo da Constituinte por D. Pedro I e a derrota
das emendas federalistas esto na raiz do movimento
separatista que eclodiu na provncia de Pernambuco com
o nome de Confederao do Equador, proclamada em 2
de julho de 1824. Esse movimento pretendia estabelecer
uma Repblica federal, que reunisse, alm de Pernambuco,
as provncias limtrofes Cear e Paraba, e tambm o Rio
Grande do Norte.
A derrota da Confederao do Equador e a manuten-
o da monarquia unitria na Constituio de 1824 no
impediram que projetos inspirados no modelo federalista
estivessem presentes no debate poltico brasileiro. A recep-
o da ideia de federalismo no Brasil nos anos 20 e 30 do
sculo XIX estabelece uma associao entre essa ideia e a
perspectiva de que a descentralizao deveria ser estendida
no apenas s provncias, mas tambm ao municpio.
Os debates parlamentares acerca da criao do cargo
de juiz de paz (1827) e do Cdigo do Processo (1832) re-
velam explicitamente a presena das ideias federalistas. O
juiz de paz era eleito diretamente no municpio. O Cdigo
do Processo criou o jri popular, que era sorteado dentre
os cidados da localidade. O promotor era escolhido pelo
presidente de provncia (nomeado pelo poder central) a
partir de uma lista trplice feita pela cmara municipal
dentre os cidados locais. Com o Cdigo do Processo, o
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104
juiz de paz que inicialmente era um juiz de pequenas causas
teve seus poderes ampliados e passou a ser o responsvel
pelo recolhimento de provas para o inqurito policial e
por conceder o passaporte para os sditos transitarem
pelo pas. Tornava-se desta forma uma pea importante
na engrenagem do judicirio, rivalizando em atribuies
com o juiz de direito. Esse funcionrio era nomeado pelo
poder central, deveria ser formado em Direito, dispunha
de um salrio e poderia ser deslocado por todo territrio
nacional. Com o Cdigo do Processo, figuras importantes
do aparelho judicirio passaram a ser eleitas, escolhidas ou
sorteadas no municpio. Ocorreu, assim, uma transferncia
de atribuies, que antes pertenciam exclusivamente ao
poder central, para os municpios.
Os defensores desse modelo mobilizavam o mesmo
contedo nos debates da Constituinte de 1823: a impor-
tncia de que o eleito fosse um cidado da localidade. A
escolha de um cidado sado da localidade era um sinal
de que este seria reconhecidamente um homem capaz de
exercer o cargo de acordo com os interesses da provncia.
O eleito deveria ser um amador e no um funcionrio do
governo, movvel a qualquer momento; dessa maneira, os
direitos da sociedade estariam protegidos contra o Estado.
Um artigo publicado no jornal O Astro de Minas associava
o regime federativo com a eleio ou a escolha dos funcio-
nrios a partir do local de sua atuao:
Certamente uma das principais garantias dos cidados
a responsabilidade dos delegados do poder; porque sem
esta todas as garantias so improcedentes e quimricas.
As autoridades despachadas pela corte para os diferentes
Estados mui facilmente podem bigodear o clamor dos
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105
povos a respeito das suas prepotncias e malversaes
(...) Finalmente pode-se estabelecer como regra, apesar de
uma ou outra exceo, que todo poder, cuja responsabi-
lidade est longe do foco das suas aes, infalivelmente
mais, ou menos, arbitrrio e por conseqncia sempre
pesado aos Povos. No ser assim com o regime federa-
tivo. As autoridades escolhidas pelo mesmo Estado onde
tem de exercer as suas funes vem a responsabilidade
iminente, como Dmocles, tinha a espada que o devia
punir pendente por um fio sobre a sua cabea.
21
O Astro de Minas foi um jornal ligado aos liberais modera-
dos. Por sua vez, o jornal A Nova Luz Brasileira, seguidor
da linha poltica dos liberais exaltados, exprimia a mesma
ideia: Ora federadas as Provncias Constitucionalmente
e intervindo na nomeao dos Presidentes, Comandantes
de Armas e Magistrados, no haver melhor escolha.
22
Em 1834, Bernardo Pereira de Vasconcelos assinalava
com preciso as mudanas ocorridas nos Estados Unidos
a partir da conveno de 1787:
Na constituio dos Estados Unidos de 1778 os estados
soberanos no permitiam ao governo geral arrecadar
de indivduos a soma necessria para as despesas da
Unio; o governo orava as suas despesas econmicas e
as provncias deviam dar a quantia necessria para fazer
face a estas despesas, elas passavam a impor, a arrecadar
e a remeter para o governo geral, mas o resultado foi
que a maior parte das provncias se arrogaro o direito
de investigar se o governo geral tinha feito o seu ora-
mento com excesso; e disto resultou que no mandavam
os meios necessrios para a Unio, e esta foi a principal
razo porque se convocou a conveno geral de 1787,
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que reforou este artigo da constituio e determinou
que o governo geral em todas as ocasies no contratasse
com os estados como entidades coletivas, mas sim como
indivduos, que pudesse mandar recrutar, impor etc.,
enfim independentes de todos os atos porque se achava
autorizado pela constituio.
23
Inicialmente, nos Estados Unidos, os estados uniram-se
sem conceder maior poder Unio, sem permitir que as
aes desta chegassem at o cidado, submetido unica-
mente aos poderes estaduais. Com a Conveno da Fila-
dlfia, o governo geral passou a deter poderes capazes de
atingir o cidado, sem necessariamente passar pelos estados.
Os federalistas nos Estados Unidos eram aqueles que defen-
diam o reforo do poder da Unio frente aos estados.
Estava clara a trajetria histrica dos Estados Unidos: a
ex-colnia inglesa teria sado de um arranjo institucional,
no qual os estados eram soberanos e reunidos apenas com
fins defensivos, para um novo modelo, no qual o governo
central dispondo de maiores poderes desempenhava um
papel distinto daquele efetuado anteriormente.
O pensamento federalista brasileiro efetuava a distino
entre federalismo e confederao e centrava a defesa do seu
projeto na transferncia de atribuies para a provncia,
que poderia cuidar dos interesses provinciais. Neste
sentido, discursava o deputado Souza Martins:
A palavra federao pode-se depreender por verdadeira
etimologia aliana, liga, unio concordo que no
convm ao Brasil uma federao tal como a dos estados
da Alemanha etc. Esta deve ter a oposio da maioria da
cmara; mas no acho justo nivelar uma tal federao com
as reformas que se vo agora estabelecer; estas reformas
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constitucionais nada mais so que dar algumas atribui-
es legislativas aos conselhos gerais [termo que antes de
1834 designava o legislativo provincial] sem dependncia
do poder geral; neste sentido no merece censura a
federao, no sentido de dar a certas autoridades locais
certas atribuies que no podem ser exercitadas pelo
governo central.
24
Em 1831, entrava no debate parlamentar um projeto de
reforma da Constituio, cujo primeiro artigo estabelecia
o seguinte: O governo do Imprio do Brasil ser uma
monarquia federativa. Em outro artigo ficava estabelecida
a discriminao das rendas provinciais das rendas do
governo central. De acordo com os centralizadores, tal
proposta introduziria o modelo federalista no Imprio,
tendo como efeito a reproduo da situao existente na
Amrica espanhola. Lino Coutinho responde aos centra-
lizadores da seguinte maneira:
O que embaraa que isto sejam idias federativas, se so
idias de justia e ordem? (...) No h povo que queira
estar assim apertado e oprimido. Todos querem que as
suas provncias tenham certos meios administrativos,
certa governana que tenda a promover o bem particular
da provncia, no que vai igualmente compreendido o bem
geral do imprio.
25
A corrente centralizadora percebia o movimento de associar
a ideia de federao concesso de maior autonomia s
provncias, de maneira que estas velassem pelos interesses
provinciais, sem que esse fato envolvesse considerar as
provncias como estados soberanos, conforme o modelo
confederativo. O deputado Calmon discursava:
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108
A federao que desejamos, dizem eles, no a germnica
ou a helvtica ou da antiga Holanda ou da Amrica do
Norte, apenas aquela que consiste em dar aos governos
provinciais maiores atribuies para o expediente de
negcios locais. E nisto insistem, senhores.
26
O pensamento poltico brasileiro tambm entendia a
ideia de federalismo como um arranjo constitucional no
qual as provncias poderiam velar pelos seus interesses.
Em 1832, Evaristo da Veiga, deputado e jornalista, escre-
via em favor das provncias: Deixemos que as provncias
falem por si mesmas. No esto invadidas pela barbrie
e devem conhecer seus prprios interesses muito melhor
que os tericos da Corte.
27
Em 1839, o senador Alencar,
defendendo as medidas descentralizadoras adotadas entre
os anos de 1830 e 1834, dizia:
A Assemblia Geral, ocupada com o todo da nao, talvez
no seja a mais apropriada para se ocupar dos negcios
muito peculiares das provncias (...) Eu digo que os legis-
ladores de 34 tiveram em vista esta idia: os deputados
provinciais podem conhecer melhor aquilo que convm
(nessas pequenas coisas) s suas respectivas provncias
do que um senador ou deputado colocado na corte e que
muitas vezes no tem viajado todo o Brasil.
28
As Leis nacionais seriam adaptadas s circunstncias
locais pelas assembleias provinciais. Ficava claro que as
leis nacionais no dependiam da aprovao das assem-
bleias provinciais, como no modelo confederativo, e que
o governo geral possua autonomia para aprovar leis que
dissessem respeito s provncias. A justificativa para que
essa tarefa coubesse s assembleias provinciais era o seu
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conhecimento maior das condies locais e o seu interesse
no sentido de promover o desenvolvimento local. Podemos
perceber que, para os federalistas, a ideia dos interesses
provinciais emergia com um conjunto de assuntos distintos
dos interesses gerais. Tais interesses requeriam uma preo-
cupao que somente aqueles que olhavam exclusivamente
a dinmica provincial possuam. Neste sentido, o pensa-
mento federalista enfatizava que o legislativo provincial
velava pelos interesses provinciais da mesma maneira que
o cidado ativo pela economia domstica.
A ideia de que o federalismo era um arranjo institu-
cional, que permitia s provncias cuidarem dos seus
negcios internos, est na raiz do movimento republicano
que eclodiu na provncia do Rio Grande do Sul. No cerne
desse movimento, esto a situao econmica da provncia
e a insatisfao com a centralizao de poderes nas mos
do presidente da provncia, nomeado pelo poder central.
A economia do Rio Grande do Sul era caracterizada pelo
fornecimento de carne e couro para o mercado interno
brasileiro, no qual ela sofria a concorrncia dos pases do
Prata; as queixas contra as baixas taxas cobradas sobre os
impostos dos produtos da bacia do Prata desempenharam
um papel importante na ecloso do movimento. No ideal
de uma repblica federativa rio-grandense estava a capa-
cidade do governo em aumentar os impostos sobre os
produtos do Prata, medida que a Repblica de Piratini,
proclamada em 1837, adotou. Dessa forma, podemos
assinalar a presena da ideia de que federao envolveria
a autonomia das provncias em gerirem seus assuntos
internos, entre os quais estava o tema do controle sobre os
impostos.
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110
O pensamento federalista brasileiro considerava que a
descentralizao favoreceria o clima de competio entre
as provncias, o que, dentro de certos limites, poderia vir
a ser um elemento de progresso para o pas:
Sabe-se que existem entre certas provncias certa rivali-
dade, certo cime, alis, necessrios at certo ponto: esta
rivalidade, este desejo de primarem umas sobre outras,
sendo razovel, pode vir a ser um princpio de progresso,
sem dvida de grande vantagem para o Brasil; mas se
exorbitarem de certos limites, ns veremos que o Brasil
se fracionar.
29
O pensamento centralizador argumentava que essa riva-
lidade poderia conduzir desagregao interna. Frente
a essa crtica, o ideal federalista objetava com o seguinte
argumento:
Eu no vejo, contudo, que j se tocou neste ponto, que
ele traga consigo to graves inconvenientes, nem que d
lugar a verificar-se um quadro to triste como o que foi
apresentado pelo Sr. Cunha, acontecer-lhe-ia o mesmo
que sucede a respeito dos indivduos, alguns dos quais so
mais ricos e outros mais pobres. Haviam de florescer as
provncias mais abundantes em produtos e ficar atrasadas
aquelas que produzissem menos, as quais se vero por isso
foradas a limitar suas despesas, em proporo s suas
rendas, at chegarem maior prosperidade.
30
A corrente poltica federalista no foi plenamente vito-
riosa na sua tentativa de transformar o Imprio brasileiro
em uma monarquia federativa. Porm, vrias leis foram
adotadas com vista a implementar uma descentralizao
poltica e administrativa. A principal lei aprovada foi o
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111
ato adicional em 1834. De acordo com este, os cargos do
aparelho judicirio previstos em leis e cdigos nacionais
poderiam sofrer alteraes nas suas funes e no seu
nmero pelo legislativo provincial. Com o ato adicional,
diversos legislativos provinciais iniciaram uma diminuio
da descentralizao, esvaziando as atribuies transferidas
para o municpio em seu favor. O ato adicional marca uma
importante inflexo em parte da corrente federalista. As di-
versas revoltas armadas que eclodiram no Imprio levaram
diversos lderes federalistas a defenderem um esvaziamento
dos cargos eleitos ou escolhidos no municpio em favor do
legislativo provincial. Importantes lderes polticos como
Limpo de Abreu (1836) e Alves Branco (1835) passavam
a sustentar, nos seus relatrios de ministro da justia, a
necessidade de que as leis descentralizadoras fossem ado-
tadas somente em cidades com um determinado nvel de
civilizao e nas capitais. Posteriormente, Tavares Bastos
(1870), um destacado defensor do ato adicional, ir escre-
ver que o erro do Cdigo do Processo foi imaginar que no
pas o nvel de civilizao fosse igual. Segundo Tavares
Bastos, o rgo encarregado de avaliar o grau de extenso
da descentralizao seria o legislativo provincial. A vanta-
gem do ato adicional teria sido controlar a descentralizao
que ameaava tragar a unidade nacional.
Na concepo federalista, a nao composta pelas di-
versas provncias que a compem; para os centralizadores,
a concepo de nao distinta. O senador Silva Lisboa
considerava nos seguintes termos a emenda que estabelecia
que o Imprio brasileiro fosse uma monarquia federativa:
Chegamos ao grande artigo. Este que o forte deste pro-
jeto. O que se trata nele de destruir a soberania nacional
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112
para estabelecer soberanias provinciais (...) A primeira
coisa de que se trata de uma metamorfose, de mudar
as coisas para uma forma inteiramente nova, o que
contrrio ao que diz o artigo 1 da Constituio, de que
o imprio do Brasil a associao poltica dos cidados
brasileiros, e no a associao das provncias.
31
Para o pensamento centralizador, a nao seria composta
pelos cidados e pelo poder soberano, o qual deveria estar
concentrado, de maneira a que os diversos interesses que
compem o Imprio no caminhassem para a fragmentao;
tal qual havia ocorrido na Amrica hispnica.
O conceito de federalismo era formulado, pelos centrali-
zadores, da seguinte maneira:
As principais vantagens e qualidades da monarquia so
a concentrao do poder, a unidade e a fora; a qualidade
essencial do elemento federal o fracionamento do poder;
combinar estes dois elementos de modo que no se
prejudiquem e destruam mutuamente uma das coisas
mais difceis em poltica (...) indispensvel marcar
com exatido as raias de cada um desses poderes, para
que se no encontrem no mesmo terreno, porquanto os
governos federativos so muito sujeitos a conflitos, e por
isso, quando mal combinados, tm em si o germe da sua
dissoluo.
32
No pensamento centralizador, o federalismo apontava
para a possibilidade de que o poder estivesse disperso,
dificultando a ao estatal. Na avaliao de um dos mais
importantes polticos centralizadores, Paulino Jos Soares
de Souza deputado, presidente de provncia, senador,
ministro da justia e autor dos principais livros em favor
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113
da centralizao , o fracionamento do poder permite que
o cidado seja controlado pelo capricho pessoal de indiv-
duos que pela sua posio social dispem de recursos. As
leis descentralizadoras ao transferirem atribuies para o
legislativo provincial e para o municpio teriam produzido
esta situao:
...no parece que a populao desses lugares possa ser
chamada de populao de homens livres, e Cidados de
um Imprio Constitucional, mas sim hum complexo de
pequenos feudos onde h senhores e vassalos, e onde as
Autoridades Policiais e Criminais so em tudo deles
dependentes, e ainda mais do que se eles tivessem a regalia
de nome-los tal o estado de aviltamento e coao em
que elas se acham.
33
Observemos no trecho que o autor expe a experincia
federalista como causadora de uma situao na qual os
indivduos que controlavam os poderes do judicirio os
cargos eleitos ou escolhidos na provncia e municpio
estabeleciam para com os demais cidados uma relao de
dependncia pessoal, fato que levava o autor a designar a
situao como sendo entre senhor e vassalos. A fragmen-
tao do poder, caracterstica do federalismo, produzia um
complexo de pequenos feudos imune s aes do poder
central, que emergia como o portador da lei, entendida
como uma relao impessoal. A principal caracterstica do
feudalismo, apresentada por Paulino Jos Soares de Souza,
vem a ser ...o poder no somente de administrar, como
tambm de governar, repartido em mil mos, e fracionado
por mil maneiras.
34
No pensamento centralizador, ocorre
uma aproximao entre o conceito de federalismo (a frag-
mentao do poder) e de feudalismo (o poder fracionado,
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114
repartido). Para esta corrente, a centralizao do poder
estava associada modernidade. Conforme Paulino Jos
Soares de Souza escreveu: ...a centralizao o mais po-
deroso instrumento da civilizao.
35
NOTAS
1
ELLIOT , 1974; LEVI, 1986; BULPITT, 1996; GRANT, 1996.
2
Apud MAXWELL, 1985, p. 239.
3
Apud MAXWELL, 1985, p. 254.
4
Apud BERBEL, 1999, p. 128.
5
SILVA, Cap. I, Art. 4.
6
SILVA, Cap. II, Art. 2.
7
SILVA, Cap. II, Art. 5.
8
SILVA, Cap. I, Art. 2.
9
SILVA, Cap. I, Art. 4.
10
Apud BERBEL, 1999, p. 131.
11
Sesso de 17 de setembro de 1823.
12
Sesso de 17 de setembro de 1823, p. 151.
13
Silva Lisboa, sesso em 17 de setembro de 1823, p. 157.
14
Sesso de 17 de setembro de 1823.
15
Carneiro Cunha, Assembleia Constituinte, 17 de setembro de 1823,
p. 152-153.
16
Sesso de 17 de setembro de 1823.
17
Cornlio Frana, sesso da Cmara dos Deputados de 2 de julho de
1834, p. 15.
18
Feij, sesso do Senado em 26 de julho de 1839, p. 371.
19
Carvalho Melo, 17 de setembro de 1823, p. 152.
20
Silva Lisboa, sesso de 17 de setembro de 1823, p. 157.
21
Do Federalista, publicado em O Astro de Minas, 28/06/1832.
22
NOVA LUZ BRASILEIRA, 04/01/1831.
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115
23
Bernardo Pereira de Vasconcelos, Sesso da Cmara dos Deputados
de 1 de julho de 1834, p. 10.
24
Souza Martins, Sesso da Cmara dos Deputados de 4 de julho de
1834, p. 29.
25
Lino Coutinho, Sesso da Cmara dos Deputados, sesso de 17 de
maio de 1831, p. 48.
26
Calmon, Sesso de 01/09/1832, p. 234.
27
AURORA FLUMINENSE, 8 de junho de 1832.
28
Alencar, sesso do Senado em 29 de julho de 1839, p. 11.
29
Evaristo da Veiga, Sesso da Cmara dos Deputados de 26 de junho
de 1834.
30
Lino Coutinho, Sesso da Cmara dos Deputados de 17 de maio de
1831, p. 49.
31
Silva Lisboa, sesso do Senado de 30 de julho de 1832.
32
Uruguai, sesso de 17 de junho de 1839.
33
URUGUAI, 1842, p. 26.
34
URUGUAI, 1862, p. 344.
35
URUGUAI, 1862, p. 345.
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J o o Pau l o G. P i me n ta
Va l d e i L o p e s d e Ar a j o
HISTRIA
LINHAS GERAIS DA EVOLUO DO LXICO
No Vocabulrio de Bluteau, o verbete histria confere
peso histria antiga, pois o relato bblico, sendo o mais
confivel, deveria preponderar no caso de divergncia com
autores modernos (de todas as Histrias, a mais certa a
da Sagrada Bblia). Longos pargrafos so dedicados
defesa da cronologia bblica, porm reservando autoridade
para o relato profano nos fatos da histria moderna.
1
Em
Bluteau a histria sagrada e erudita, com o lxico impreg-
nado dos topoi da tradio retrica ciceroniana e refletindo
perfeitamente o tipo de histria que no sculo XVIII
portugus se produzia em locais como a Academia Real
de Histria (1720), a Academia Braslica dos Esquecidos
(1724-1725) e a Braslica dos Renascidos (1759).
2
J na primeira edio do Dicionrio de Moraes Silva
(1789), o verbete enxugado do peso da histria sagrada,
e o historiador comea a ser claramente diferenciado do
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120
cronista.
3
Na edio de 1831, acrescentado um pargrafo
sobre a diviso da histria no qual Silva procurou esclarecer
as diferenas entre histria universal (cujo exemplo a de
Bossuet) e histria geral. Com ele, a edio de 1850-1853
do Dicionrio de Eduardo Faria polemiza, ao dizer que
Bossuet nunca havia escrito uma histria universal, mas
apenas discurso sobre a histria universal.
4
Afirma
tambm que seria pouco til ou exequvel uma histria
que apresentasse um quadro nico e que, por isso, deveria
ser dividida em trs grandes idades ou trs histrias que
se sucedem, tendo cada uma delas seu carter particular,
que so: a histria antiga, a da idade mdia, e a moderna, as
quais se pode ajuntar uma quarta, que a contempornea.
5

O esforo de Faria indica claramente que o termo histria
j no se referia apenas ao livro, mas a uma realidade ex-
terior que devia inclusive ditar sua forma de apresentao.
O que esses dicionrios, de forte presena no mundo
luso-brasileiro, parecem indicar , de um lado, um esforo
de refinar as definies de palavras da lngua, procurando
estabilizar o campo semntico; de outro, uma crescente
centralidade do conceito de histria, que deixa de ser
apenas uma narrao dos sucessos para concentrar um
conjunto de novas experincias sociais e categorias expli-
cativas. Mas seria apenas a partir da dcada de 1870 que
os dicionrios
6
comeariam a normalizar a definio do
conceito moderno de histria, associando-o a outros de
movimento, como evoluo e progresso.
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121
A LAICIZAO DAS NARRATIVAS (1750-1807)
Quando D. Jos I iniciou seu reinado em 1750, o Im-
prio portugus encontrava-se em meio a dificuldades no
tocante sua insero no cenrio de competio interna-
cional, centrado em pases da Europa ocidental que, sendo
potncias coloniais, tinham em territrios ultramarinos
espaos fundamentais de atuao. Embora as dificuldades
portuguesas nesse cenrio viessem pautando conscincias
entre os estadistas lusos desde a independncia em relao
Espanha (1640), seria somente com a abertura de um
novo campo de ao, possibilitado pela ascenso de D.
Jos, que o persistente agravamento da situao geral seria
enfrentado por uma ampla mobilizao iniciada na alta
cpula poltica imperial, cujo epicentro era a metrpole,
mas que desde o incio definiria a centralidade da Amrica,
obedecendo lgica de complementaridade entre metr-
pole e colnia em busca do bem comum, ponto central
do programa reformista.
A diferenciao de perfis polticos e econmicos entre
aquelas que agora eram as duas partes principais do Im-
prio portugus se processaria tendo por base dois sculos
e meio de uma contraditria histria de simbiose, indivi-
duao e complementaridade, na qual Portugal e Amrica
compuseram, junto com pores asiticas e africanas, uma
unidade. No caso da Amrica, tal processo encontrara
manifestaes no plano da narrativa de acontecimentos
passados que, no deixando de ser portugueses, eram,
segundo obras a eles voltadas, singulares por conta do
espao no qual ocorreram. Um grande nmero de obras
mesclando passagens sobre tais acontecimentos com des-
cries geogrficas e de tipos sociais nativos foi escrita
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por portugueses da Amrica e da Europa, dentre as quais
algumas trazendo j em seus ttulos uma palavra indicativa
de seu carter primordial: Histria.
A partir de 1750, a poltica reformista portuguesa se
coadunar com uma ampliao dessa produo. De um
lado, com a escrita de obras eruditas, o Estado contar
com um espao privilegiado de reforo da lgica de
complementaridade entre metrpole e colnias; de outro,
os autores de ditas obras tero renovadas as oportunidades
de promoverem a obteno, para portugueses naturais da
Amrica, de ttulos nobilirquicos de servio. A lgica
a permear tal objetivo ser a da prpria configurao
regional da colonizao portuguesa da Amrica, expressa
no plano de identidades coletivas das quais os naturais
daquela poro do Imprio eram portadores: a coletividade
mais abrangente era a nao portuguesa, condio da qual
todos compartilhavam e que, por seu turno, determinava
suas condies identitrias especficas. As narrativas so-
bre o passado da Amrica seguiriam essa mesma lgica,
incidindo sobre acontecimentos cuja unidade (Brasil
ou Amrica, por exemplo) continuaria a ser, sobretudo,
uma criao intelectual de seus autores: ou uma simples
somatria de espaos de pouca ou nenhuma ligao direta
entre si, ou a consagrao de espaos regionais como locus
de narrao, nobilitao e perpetuao coletiva.
Assim, a narrativa dos acontecimentos passados encon-
trar terreno frtil para disseminao, configurando um
processo no qual a ideia de histria se mostrar indicadora
e produtora de transformaes cuja magnitude dificilmente
poderia ser vislumbrada naquela metade de sculo. Trans-
formaes que levariam no somente ao aprofundamento
das dificuldades sentidas pelo Imprio portugus, mas at
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123
mesmo criao de condies histricas que possibilita-
riam, nas primeiras dcadas do sculo seguinte, a ruptura
entre Portugal e seus domnios americanos e a formao,
nestes, de uma unidade poltica nacional e soberana, no
mais portuguesa, e sim brasileira.
Na metade do sculo XVIII, contudo, o conceito his-
tria se apresenta, na Amrica portuguesa, segundo as
premissas bsicas de seu sentido no mundo luso em geral,
agregando matizes a ele conferidos pela dupla condio de
singularidade e tipicidade do mundo colonial. Para essa
direo, aponta a obra do pernambucano Loreto Couto,
Desagravos do Brasil e glrias de Pernambuco (1757), pro-
duzida com o intuito de louvar feitos passados de naturais
daquela capitania e, com isso, valoriz-la como espao de
realizaes presentes. Em passagens dedicadas a criticar
outras histrias, isto , livros,
7
Couto desenvolve vrias
possibilidades de cronologia do povoamento da Amrica a
partir da criao do mundo.
8
Alm de corroborar o esforo
de Bluteau em definir os campos da histria sagrada e da
histria profana esta subvertida quela , por histria,
Couto frequentemente indica narrativas ligadas a luga-
res territoriais mais especficos do que a Amrica ou a
campos diversificados do saber. H referncias a todas as
histrias;
9
igualmente s histrias de Frana e Espanha,
s Histrias do nosso Reino, e de muitos estrangeiros, s
nossas histrias (isto , do Brasil).
10
Quanto a campos
do saber, as referncias so histria antiga, e moderna,
histria sagrada, e profana, histria genealgica e
Histria Eclesistica.
11
No entanto, as elaboraes de Couto so distantes das de
Bluteau em um ponto sensvel. Este registra alguns sentidos
que se tornaro lugares comuns ao campo semntico de
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124
histria, incluindo-se a todo o gnero de matrias, em es-
pecial a chamada histria natural.
12
Em lngua portuguesa,
essa compreenso parecer capaz de produzir um gnero
prprio muito influente, a chamada histria geral, cuja
definio variara e variaria ao longo das dcadas, mas
que, em meados do sculo XVIII, tinha como meta uma
descrio completa da realidade de determinado territrio
e de uma variedade de saberes, uma somatria, portanto,
das diversas histrias acima referidas. Em Desagravos
do Brasil..., contudo, as referncias a uma totalidade desse
tipo no so encontradas, havendo apenas a distino entre
Histria, e Filosofia Natural.
13
De outra parte, Bluteau e
Couto convergem no que diz respeito aos atributos clssi-
cos da histria ciceroniana. Se para o primeiro a histria
a testemunha do tempo, a luz da verdade, a vida da me-
mria, a mestra da vida, e a mensageira da Antiguidade,
14

para o segundo a histria de Pernambuco ofereceria muitos
exemplos de validade de tais assertivas.
15
A polissemia inerente ao conceito de histria comear
a sofrer mutaes no ltimo quartel do sculo XVIII, com
as vrias histrias comeando a esboar uma unificao em
torno de um campo de experincia comum, sob a forma
de algo que poderamos chamar de narrativas ilustradas.
A este movimento corresponder um sensvel declnio
no prestgio da concepo de uma histria sagrada, at
ento subordinadora das histrias profanas, com a corres-
pondente valorizao de um sentido de articulao entre
todas elas, bem como da crescente recorrncia a mtodos
de crtica da veracidade das fontes. Por fim, comearo
a surgir testemunhos de uma fundamental alterao nas
sensibilidades coletivas no espao colonial: a percepo
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de acelerao no tempo vivido e representado isto , do
tempo histrico.
Ainda na conjuntura do reformismo portugus, ind-
cios dessas mutaes so encontrados em dois poemas de
autores naturais de Minas Gerais: O Uraguay (1769), de
Baslio da Gama, e Vila Rica (1773), de Cludio Manoel
da Costa; o primeiro narra as guerras hispano-portuguesas
contra os povos indgenas chefiados pelos jesutas na
Amrica do Sul; o segundo, a elevao do povoado de Vila
Rica condio de vila. Em ambos, a referncia histria
fundamental, merecendo o termo figurar logo nas pri-
meiras estrofes.
16
Trata-se de uma histria especfica, de
realizaes individuais, mas de heris no primeiro caso,
o ministro do rei, Sebastio Jos de Carvalho e Melo, no
segundo, Antonio de Albuquerque Coelho de Carvalho,
governador e capito-general de Minas e So Paulo e,
portanto, superiores, por seu carter exemplar. A centra-
lidade da ideia nos dois poemas parece, assim, indicativa
de um processo de unificao do passado em torno de
uma referncia nica, que no apenas mantm as vrias
histrias
17
como surge por meio delas, alm de implicar
consenso em torno da prevalncia da histria profana
histria sagrada.
Essas transformaes so reforadas nas complemen-
tares ao texto potico. Nelas, h um aprofundamento e
uma explicitao dos critrios de seleo e crtica dos
acontecimentos passados, com didtica exposio de
significados de termos, fatos, personagens e intenes
referidas no texto principal. Os dois autores referem-se a
tradies, mas tambm a livros, documentos escritos,
testemunhos orais deles prprios ou por eles recolhidos
e, assim, indicam uma histria una.
18
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Percebe-se como a tarefa de reformar o Imprio, racio-
nalizando sua administrao, integrando melhor seus
territrios e reconhecendo-lhes especificidades, fomentou
a ideia de histria enquanto uma categoria una e abran-
gente, conferindo-lhe maior centralidade no vocabulrio
poltico-social. Contudo, se tal hegemonia estava organi-
camente inserida nos propsitos reformistas, as contradi-
es inerentes a essa poltica mostrar-se-iam capazes de
fomentar um movimento que, a mdio prazo, caminharia
em sentido oposto: o difcil estabelecimento dos limites
integradores das diferenas entre metrpole e colnias,
sobretudo das especificidades destas no conjunto, que por
um lado haviam se tornado condio do reformismo, mas
por outro acirrariam essas mesmas especificidades a ponto
de torn-las, em muitas situaes, mais problemticas que
de costume.
Na Amrica portuguesa dos ltimos anos do sculo
XVIII, indcios daquilo que, em ltima instncia, se reve-
lava um aprofundamento da crise geral iniciada antes o
quadrante portugus da crise do Antigo Regime encon-
tram-se, conforme afirmado h pouco, em manifestaes
de mudana qualitativa na relao social com o tempo. Vila
Rica, por exemplo, contm ao menos duas passagens em
que a narrativa se defronta com tal situao.
19
As Minas Gerais, que j em 1773 sentiam os efeitos de
uma nova insero no cenrio luso-americano, logo se
mostrariam especialmente favorveis recepo e reela-
borao dos novos paradigmas polticos em circulao no
mundo ocidental. Porm, em termos de conscincias e
comportamentos coletivos, as preocupaes do reina-
do reformista de D. Maria I, iniciado em 1777, no se
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restringiriam aos habitantes das Minas, embora destes
viessem os primeiros sinais de alerta. A descoberta de
uma conspirao tramada em 1788 e 1789 e as sucessivas
investigaes revelariam, ao mesmo tempo, articulaes
inter-regionais, um movimento poltico eivado de carizes
inovadores no cenrio luso-americano e eloquentes teste-
munhos de difuso de um novo regime de temporalidade,
de uma nova concepo de futuro e, inevitavelmente, de
um novo sentido de histria. Uma realidade confirmada
e reiterada por praticamente todos os movimentos similares
doravante tramados na Amrica portuguesa, onde a rup-
tura com noes tradicionais de histria, se nem sempre
era plenamente concebida pelas alarmadas autoridades
coloniais, denunciava a dificuldade de afirmao da poltica
reformista e o correspondente aprofundamento da crise.
20
A FORMAO DAS MACRONARRATIVAS
ILUSTRADAS (1808-1831)
Marco fundamental da crise do Antigo Regime por-
tugus, a transferncia da Corte de Lisboa para o Rio de
Janeiro em 1807 abriu um perodo de indita acelerao
histrica no mundo luso-americano. Seus atores so un-
nimes em perceber o carter memorvel do acontecimento,
que no apenas acentuaria a ideia de especificidade do
continente americano no conjunto do Imprio portugus,
como lhe conferiria uma nova dignidade histrica. Tal
percepo atribua ao presente funes de fundao mtica,
capaz de orientar o olhar para o futuro em um momento
carregado de incertezas. Essa tentativa de sondar o futuro
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a partir do presente ficou registrada pela presena recor-
rente de uma famosa mxima de Leibniz o presente est
prenhe de futuro muito utilizada por atores polticos da
poca. Aos poucos se consolidava a experincia do presente
como um momento de transio para um futuro que se
procurava prognosticar.
Tal o caso do Correio Braziliense, cujo editor, Hiplito
da Costa, recorreu a narrativas ilustradas para defender
um tipo de emancipao da Amrica isto , amadure-
cimento natural em relao Europa, sem rupturas. No
Correio, a verso providencialista da histria est ausente,
substituda pela possibilidade de obter orientao atra-
vs da anlise racional de leis histricas. As narrativas
ilustradas aparecem constantemente adaptadas de fontes
inglesas e escocesas para a histria do Imprio portugus.
O carter especialmente histrico do tempo presente
constantemente sublinhado, justificando o empenho do
Correio em estabelecer a verdade, pois seriam os jornais
os anais modernos, de onde os historiadores, no futuro,
retirariam seus fatos.
21
No Correio, a histria orientadora moral, juza e guar-
di da posteridade, fonte para uma histria filosfica capaz
de revelar as vocaes dos povos. Nesse ponto central a
leitura ilustrada de Tcito. No interior da macronarrativa
ilustrada so lidos os principais eventos contemporneos,
em especial a expanso napolenica razo de ser da
transferncia da Corte para o Brasil , entendida como a
ameaa de um retorno a um despotismo universal seme-
lhante ao dos romanos, impedindo assim os progressos
de civilizao.
22
As medidas de abertura do comrcio
colonial adotadas por D. Joo foram lidas pelo Correio
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como o fim do Antigo sistema colonial, isto , o incio
de uma nova era.
23
Ao lado da noo cada vez mais forte de circunstncias
histricas a exigir medidas adequadas ao tempo, pode-se
encontrar a recorrncia a exemplos do passado longnquo
ou recente como alerta.
24
Tanto em Portugal como no
Brasil, essa nova percepo da histria era acompanhada
da necessidade de se escrever uma histria geral e filosfica
capaz de apontar causas e solues para a crise. Embora em
Portugal no faltassem manifestaes a favor do empre-
endimento, ser do britnico Southey a primeira histria
filosfica do Brasil. Southey firma uma visada ampla sobre
o processo colonizador do Brasil, visto j como um imprio
que, descoberto por acaso, e ao acaso abandonado por
muito tempo, (...) com a indstria individual e cometimentos
particulares (...) tem crescido (...) to vasto como j , e to
poderoso como um dia vir a ser.
25
Pela primeira vez as
teorias civilizatrias da ilustrao europeia eram aplicadas
para a escrita de uma histria do Brasil como unidade
autnoma com relao histria de Portugal.
O programa histrico desenvolvido no interior da
Academia das Cincias de Lisboa apontava para outra di-
reo: uma restaurao da cultura portuguesa que passava
pela leitura dos clssicos lusitanos, nitidamente atrelada
a uma persistente concepo reformista setecentista da
monarquia e da nao portuguesas. Contudo, inovao e
conservao deveriam estar equilibradas em um projeto
poltico e cultural que enfrentasse os tempos modernos.
Para Jos Bonifcio, natural da capitania de So Paulo e
secretrio da Academia, o filsofo, ao restaurar a lngua
portuguesa, deveria lima[r] com jeito e arte a ferrugem
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antiga, que o tempo deixara; e corrig[ir] o que h de an-
malo ao gosto, e razo (...) se favorece o comrcio livre de
novas ideias e conceitos; sujeit-los todavia s leis precisas
da polcia nacional.
26
Em outro discurso, Bonifcio recapitularia a narrativa
ilustrada desde seu momento clssico, passando pela
decadncia romana e as invases germnicas. Essas, apesar
da aparncia catastrfica, teriam inoculado novo nimo na
histria europeia, permitindo mais adiante a valorizao
das lnguas vernculas e, com elas, dos diversos povos
europeus. Trata-se de uma caracterizao do tempo pre-
sente e de sua conquista de autoconfiana.
27
Os limites da
macronarrativa ilustrada mostram uma experincia de
acelerao do tempo que apresentava perspectivas distintas
entre aqueles que se viam no interior do Brasil e no velho
Portugal. Para homens nascidos na Amrica como Hiplito
e Bonifcio, o peso de um passado decadente parecia
relativizar-se frente ao espao virgem do novo mundo,
sendo mais fcil recomear do que corrigir o velho.
28
Bonifcio procurou aplicar histria das Letras em
Portugal princpio narrativo equivalente; no entanto, para
ele o que se verifica so sucessivos perodos de decadncia,
sendo o mais recente aquele marcado pela invaso francesa.
No governo de D. Joo V, a criao da Academia de His-
tria era digna de nossos agradecimentos pelos trabalhos
corajosos de seus Scios em explorar e cavar as ricas minas
de nossa Histria, que at ento estavam em grandssima
parte escondidas e desaproveitadas.
29
Aqui, a metfora
geolgica confere erudio histrica uma concretude
que lhe faltava nas tradicionais referncias s pginas
da histria. A narrativa que orienta a compreenso de
Bonifcio organiza-se em torno da existncia da Repblica
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das Letras como fora trans-histrica. Essa compreenso
permitia uma viso cosmopolita da histria, muito ao gosto
dos intelectuais que de toda a parte do mundo portugus
eram chamados a socorrer o Imprio.
No interior da Academia de Cincias, fundiam-se
demandas por uma histria erudita e, ao mesmo tempo,
filosfica, capaz de iluminar o passado e orientar o pre-
sente por meio de uma narrativa elevada (cumpre esperar
que vir tempo, em que tenhamos os nossos Gibbons, e
os nossos Humes
30
). Aos azedos filsofos que viam na
histria apenas um cortejo catico de fatos, Bonifcio
contrapunha as novas possibilidades de uma histria
filosfica e pragmtica.
31
Frente s novas exigncias documentais, estticas e
filosficas, a Histria do Brasil ainda no encontrara
uma forma adequada dentro da tradio historiogrfica
portuguesa. A realizao de Southey refletia uma evoluo
do gnero no mundo britnico, e no no portugus. Neste
havia uma rica tradio cronstica e, mais recente, de
corografias, mas faltava ainda uma concepo de histria
geral capaz de apresentar de forma orgnica o processo
histrico. Exemplo dessa limitao pode ser encontrado
em Corografia braslica, em que o pas mostrado sob a
perspectiva de um patrimnio do rei a ser inventariado.
32
J em Memrias de Jos da Silva Lisboa (1818), a
situao outra. As teorias dos estgios civilizatrios so
empregadas para defender um otimismo reformista de
longo prazo que procurava colocar as bandeiras revolu-
cionrias em uma perspectiva histrica secular: Agora
acelerar-se- a poca agourada por sbios da Europa, que
entre os seus habitantes indgenas (por ora embries da
espcie) surgiro tambm, algum dia, seus Newtons e
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132
Lockes.
33
Lisboa escreveu uma histria da Amrica por-
tuguesa nos quadros do providencialismo lusitano, sem,
no entanto, comprometer suas tentativas de compreenso
racional e processual da histria. Na mesma linha, segue
o tambm monarquista Gonalves dos Santos, em mem-
rias publicadas em 1825: Foi ento que a Providncia (...)
inspirou aos sobreditos vice-reis os planos de reforma, e
melhoramento.
34
Reformas e melhoramentos tanto
mais importantes de serem narrados quanto mais presentes
faziam-se, em solo americano, manifestaes polticas de
contestao no mais restritas ao mau governo, mas aos
prprios fundamentos do poder monrquico.
Se na Europa a Revoluo Francesa marcou uma nova
sensibilidade histrica, no quadro especificamente luso-
-americano a expanso napolenica e seus desdobramentos
se mostraram cruciais para transformaes no campo
conceitual. A viso de Napoleo como representante de
uma vontade trans-histrica de domnio universal parece
ter limitado ainda que no excludo a recepo do con-
ceito moderno de revoluo,
35
dando nova vida a formas
mais conservadoras de experimentar o processo histrico,
apegadas ao passado, do que sintoma a centralidade dos
conceitos de restaurao e regenerao.
Em 1821, pressionado pela ecloso da Revoluo
Constitucionalista do Porto (1820), D. Joo VI deixou o
Rio de Janeiro e o Brasil entregues ao prncipe-regente
D. Pedro. A conjuntura que permitira imaginar um futuro
mimetizado na ideia de um Imprio luso-brasileiro,
complexificada com a criao do Reino do Brasil (1815),
logo se esgotaria, bem como suas imagens histricas corres-
pondentes. Criticando o partido dos desejadores do
governo antigo, o Revrbero Constitucional Fluminense
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afirmava, em agosto de 1822, que a espcie humana tem
de tal forma dilatado a esfera de suas luzes, que no pode
mais conter-se na concentrao dos poucos conhecimen-
tos dos sculos passados.
36
O projeto de independncia do Brasil como separao
poltica total de Portugal resultou de uma rpida radicali-
zao nas ideias articuladas de emancipao e autonomia,
de modo a atingirem outra, de criao de um novo Estado
e de uma nova esfera de soberania. Ao seu cabo, ainda que
no desaparecessem totalmente sonhos de uma reunifi-
cao, os intelectuais e homens pblicos envolvidos nesse
projeto se veriam diante da necessidade de dar conta de uma
experincia de ruptura revolucionria em seu sentido
moderno que sua formao anterior procurara evitar.
A NAO COMO METANARRATIVA
HISTORIOGRFICA (1831-c.1850)
A formao do Estado nacional, amparado por reno-
vadas elites escravistas ligadas a interesses econmicos em
expanso, definiu os limites para uma atuao intelectual
ligada a quadros burocrticos. Paralelamente ao avano
conservador da dcada de 1830, tambm os campos dis-
cursivos foram se transformando.
37
A nova ordem, inau-
gurada com a abdicao de D. Pedro I em 1831, trazia a
necessidade de construo de uma histria nacional.
Na formao desse campo de experincia da nacionali-
dade, a histria da literatura assumiria funes de vanguar-
da.
38
No entanto, para homens como Bonifcio, em 1825
ainda era difcil pensar uma literatura brasileira que no
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134
fosse, de algum modo, uma continuao da portuguesa.
39

No se fala de duas histrias literrias separadas, e no h
ainda uma histria do Brasil escrita sob a tica nacional
brasileira. Sensvel a tal demanda, o francs Denis lanaria
um programa de uma literatura independente para uma
nao independente: seu Resumo Literrio foi um dos
primeiros documentos que relacionaram independncia
poltica, histria e nacionalidade brasileiras.
40
Para os egressos do processo de Independncia, a
situao poltica do Brasil exigia a dedicao a novas
tarefas: redescobrir o passado (inclusive literrio), revisar
a histria colonial, dedicar-se s letras que a dominao
metropolitana havia bloqueado e que as lutas polticas ha-
viam sufocado. Quando Gonalves de Magalhes publicou
o texto considerado o manifesto do romantismo literrio
brasileiro, o conceito de literatura deixava de se referir
apenas ao conjunto de obras organizadas ao longo de uma
grade de gneros e passava a ser a representao de todo um
campo de experincia: Eu [literatura] sou o esprito desse
povo, e uma sombra viva do que ele foi.
41
Transformada
em processo, a literatura assumia o papel de totalidade,
como dimenso capaz de produzir e preservar a identidade
de uma comunidade, por meio da qual a histria deixava
de ser apenas a sucesso de acontecimentos isolados,
tornando-se fator de desenvolvimento dessa identidade.
Na revista Nitheroy, pela primeira vez reflexes histricas
e estticas unificam-se em torno dessa nova tarefa. A escrita
da histria deveria apresentar qualidades dramticas e
poetolgicas sem abdicar de seu compromisso com a
verdade factual, pois toda a histria, como todo o drama,
supe lugar da cena, atores, paixes, um fato progressivo,
que se desenvolve, que tem sua razo, como tem uma
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causa, e um fim. Sem estas condies nem h histria, nem
drama.
42
Mas os projetos de uma histria da literatura e
de uma poesia romnticas ainda no correspondem a uma
escrita da histria nacional.
Em 1836, John Armitage publicou sua History of Brazil
(verso brasileira em 1837), pea de luta poltica liberal
na qual a imagem de um imperador belicoso e passional
D. Pedro I contraposta sociedade civil comercial,
aplicando o modelo das narrativas ilustradas para explicar
os fatos de 1831. No fundo, uma histria da formao da
sociedade civil, uma histria que j no pode ser consi-
derada como mera resenha das tiranias e carnificinas, mas
antes como o arquivo das experincias tendentes a mostrar
a maneira de assegurar aos governados as vantagens do
governo.
43
Essa crescente politizao da escrita da histria uma
das motivaes para a criao, em 1838, do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, com o qual abriu-se o
espao institucional em que foram pensadas as bases de
uma histria nacional a partir de um campo de experincia
moderno.
44
Tal projeto procuraria integrar os avanos da
historiografia com o objetivo de produzir uma histria
nacional brasileira, rompendo assim com vrios dogmas do
modelo ilustrado (como o seu compromisso com a socie-
dade civil). Para Cunha Barboza, o Brasil j poderia iniciar
a escrita de sua histria, pois era o nico pas da Amrica
a possuir uma literatura nacional.
45
Aqui fica claro que a
prpria histria, como processo real, deveria produzir as
condies para a sua escrita. O princpio organizador j
no dependeria apenas das hipteses racionais, comeando
a ser procurado na prpria realidade histrica. Tambm a
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experincia do tempo histrico afastava-se das concepes
cclicas e da ideia de uma natureza humana limitada.
46
A meta-histria nacional se consolidaria na dcada
de 1840. Barboza lembrava da censura e da herana da
fragmentao que no perodo colonial teriam impedido a
viso total que a histria requer:
Estes fatos liam-se derramados em vrios escritos, ou
conservavam-se amortecidos na memria dos homens.
Relatados diversamente por escritores, ou nacionais
ou estrangeiros, no podiam, at o feliz momento de
proclamar-se a nossa Independncia, fundar base slida
a nossa nacionalidade.
47
O elemento de novidade nessa reflexo a elevao
da Independncia a fio condutor da histria. Esse evento
no apenas teria produzido as condies da escrita, mas
seria ele mesmo o grande objeto da narrativa. A histria
do Brasil deveria ser, desde sua origem, a histria de seu
processo de emancipao. Como em toda a filosofia da
histria, o fim estava no comeo.
NOTAS
1
BLUTEAU, 1712-1721.
2
KANTOR, 2004.
3
SILVA, 1823, 1831 e 1844.
4
FARIA, 1850-1853.
5
FARIA, 1850-1853, grifo nosso.
6
SILVA, 1877-1878.
7
COUTO, 1981, p. 95, 359, 379, 393.
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137
8
COUTO, 1981, p. 37, 58-59.
9
COUTO, 1981, p. 90, 236.
10
COUTO, 1981, p. 474, 522-523.
11
COUTO, 1981, p. 358, 364, 379-380, 523.
12
BLUTEAU, 1712-1721.
13
COUTO, 1981, p. 522-523.
14
BLUTEAU, 1712-1721.
15
COUTO, 1981, p. 236.
16
TEIXEIRA, 1996, p. 195; PROENA FILHO, 1996, p. 377.
17
TEIXEIRA, 1996, p. 232; PROENA FILHO, 1996, p. 383, 396.
18
TEIXEIRA, 1996, p. 203, nota 217; p. 222, nota 182; p. 238, nota 33;
PROENA FILHO, 1996, p. 359.
19
PROENA FILHO, 1996, p. 430, 432.
20
JANCS, 1996.
21
CORREIO BRAZILIENSE, 1808, p. 321.
22
CORREIO BRAZILIENSE, 1808, p. 44.
23
CORREIO BRAZILIENSE, 1808, p. 123.
24
PIMENTA, 2007.
25
SOUTHEY, 1810, p. 39.
26
SILVA, Jos Bonifcio de Andrada e, 1813, p. 141; CORREIO
BRAZILIENSE XV, 1815, p. 52.
27
SILVA, 1815, p. 358-359.
28
SILVA, 1815, p. 360.
29
SILVA, 1815, p. 364.
30
SILVA, 1815, p. 367-368.
31
SILVA, 1815, p. 368.
32
CASAL, 1817, p. 15.
33
LISBOA, 1818, p. 129.
34
SANTOS, 1981, p. 36.
35
PIMENTA, 2003.
36
REVRBERO CONSTITUCIONAL FLUMINENSE, 1822, p. 128.
37
MATTOS, 1987.
conceitos basicos.indd 137 31/3/2009 15:01:17
138
38
ARAJO, 2003.
39
SILVA, 1825, p. 137.
40
DENIS, 1826, p. 513 e seguintes.
41
NITHEROY, REVISTA BRASILIENSE, 1836.
42
NITHEROY, REVISTA BRASILIENSE, 1836, p. 142.
43
ARMITAGE, 1837, p. 25.
44
GUIMARES, 1988; GUIMARES, 1995.
45
RIHGB, 1839, p. 360.
46
RIHGB, 1839, p. 78.
47
RIHGB, 1843, n. 5, suplemento, p. 5.
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C h r i s t i a n E d wa r d Cy r i l Ly n c h
LIBERAL/LIBERALISMO
Um exame da histria das ideias no Brasil deve levar
em considerao algumas circunstncias que a diferenciam
dos demais pases da Amrica Ibrica. A primeira que,
at 1808, a legislao portuguesa impediu a introduo
de tipografias em territrio brasileiro. No havendo jornais
em circulao ou livros impressos, os leitores se contentavam
com a literatura produzida na Europa e que atravessava o
Atlntico legalmente ou por via clandestina. Alm disso,
Portugal evitou criar universidades ou faculdades nos
territrios ultramarinos, ficando o saber disponvel ao
pblico restrito s bibliotecas dos conventos e s escolas
mantidas por religiosos. Os filhos da elite eram obrigados
a se deslocar at a Europa, onde faziam seus estudos supe-
riores na Universidade de Coimbra. Por isso, no havia
conscincia de uma identidade brasileira prpria at as
vsperas da Independncia. Uma terceira circunstncia
excepcional foi a transferncia da Corte portuguesa para
o Rio de Janeiro em 1808 e a elevao do Brasil, em 1815,
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categoria de Reino Unido a Portugal e Algarves. Assim,
quando a resistncia das cortes de Lisboa em admitir
alguma autonomia ao Brasil levou os portugueses da
Amrica a considerar uma alternativa secessionista, a
experincia monrquica autnoma teve um peso funda-
mental na escolha desse regime de governo. Da que o
conceito de liberalismo no Brasil esteve estreitamente
vinculado compreenso da natureza da monarquia
constitucional.
No contexto de Antigo Regime, no h vestgio do
sentido moderno da palavra liberal. Segundo o Dicionrio
de Bluteau de 1716, liberal era pessoa generosa que, com
prudente moderao, gratuitamente, e com boa vontade
d dinheiro, ou cousa que o valha. O termo podia tambm
designar algum que muito prometia, sem cumprir li-
beral em prometer, liberal em dar palavras, mas sem efei-
to. Mais interessante o significado seguinte que, a partir
da palavra latina liberalis, isto , bem nascido, fazia de li-
beral sinnimo de pessoa de qualidade, distinto dos
plebeus e escravos ou seja, nobre. Eram artes liberais
aquelas que se opunham s artes mecnicas, ou seja, que
eram praticadas sem ocupar as mos, sendo prprias de
homens nobres, e livres no s da escravido alheia, mas
tambm da escravido de suas prprias paixes. A difuso
desta concepo de liberal como nobre devia ser to ampla
ou maior ainda no Brasil do que em Portugal, pois qualquer
um que tivesse escravos podia viver conforme a lei da
nobreza: no exercia trabalho manual, andava de carrua-
gem e mantinha criados de libr.
1
De qualquer forma, o
Dicionrio de Bluteau de 1713 j deixava entrever possveis
desdobramentos semnticos, j que, no verbete liberali-
dade, adiantava o dicionarista ter essa palavra grande
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143
analogia com liberdade: O liberal, dando o que tem,
descativa em certo modo, e faz livre o que no seu poder
estava como preso, e debaixo da chave do seu domnio.
2
Num quadro tal, mais do que compreensvel o carter
pouco igualitrio dos planos autonomistas daquela que
teria sido porque no se concretizou a mais clebre
rebelio contra o domnio da Coroa portuguesa: a Inconfi-
dncia Mineira. Embora presente certa concepo clssica
de governo republicano, isto , que governasse com a justia
de acordo com a lei, no havia espao para a igualdade civil
na repblica imaginada por Cludio Manuel da Costa e
Toms Antnio Gonzaga.
3
O exemplo norte-americano
os interessava antes como precedente bem-sucedido de
rebelio anticolonial do que como modelo de construo
jurdico-institucional. Sob o influxo da Revoluo Francesa,
possvel que tenham sido menos restritivas as concep-
es dos conspiradores da Conjurao Carioca de 1794. O
eventual entusiasmo da elite colonial arrefeceria, todavia,
na dcada seguinte, quando ela percebeu que a apologia
da liberdade e da igualdade contra o domnio portugus
poderia contagiar os pobres e os prprios escravos contra
seus senhores. O exemplo havia sido dado pela rebelio
na ilha de So Domingos, quando os escravos massacra-
ram os colonizadores franceses. Desde que ganhavam
potencialmente um cunho racial e social, ideais que, para
a elite proprietria, significavam fim do jugo metropoli-
tano e liberdade de comrcio, poderiam ter interpretao
diversa entre os estratos inferiores da populao, como se
percebera da Conjurao Baiana de 1798.
4
A chegada da Corte bragantina ao Rio de Janeiro em
1808 provocou alteraes significativas, ainda que modes-
tas, na estreiteza do debate poltico. Ela introduziu uma
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144
tipografia, permitiu atividades manufatureiras, possibi-
litou que estrangeiros visitassem e residissem no Brasil,
criou cursos superiores e, principalmente, acabou com o
monoplio comercial portugus. A despeito da censura e
da dificuldade de circulao de outras folhas que no as
de carter oficial, cerca de mil e cem impressos saram do
prelo at 1822. nesse perodo que comeou a se difundir
no Brasil uma noo moderna de liberdade, ou seja, no
mais a liberdade dos antigos, republicana clssica ou cons-
titucional antiquria, ou de liberdade como privilgio, mas
de uma liberdade caracterizada pelos direitos e garantias
individuais, baseados em critrios isonmicos.
Antes da apologia do liberalismo em sentido poltico,
houve a do liberalismo econmico, de que se fez advogado
o anglfilo baiano Jos da Silva Lisboa. Ele escreveu a
primeira obra publicada no Brasil sobre as vantagens da
liberdade comercial, as Observaes sobre o Comrcio Franco
no Brasil.
5
Por conta da difuso das doutrinas econmicas
do iluminismo escocs, a superao de concepes mer-
cantilistas foi acusada pela edio do Dicionrio de Moraes,
em 1812: alm de quem era largo no dar, e despender, sem
avareza, nem mesquinharia, ou quem exercia trabalhos
no mecnicos, tambm era liberal, agora, aquilo ou aquele
que era livre, franco. O exemplo fornecido era exatamente
de cunho comercial: um liberal navegao.
6
J inaugurado
o regime constitucional, o deputado mineiro Bernardo
Pereira de Vasconcelos sustentou a indissolubilidade
entre liberalismo econmico e poltico: Favor e opresso
significam a mesma coisa em matria de indstria; o que
indispensvel guardar-se o mais religioso respeito
propriedade e liberdade do cidado brasileiro.
7
Do ponto
de vista da difuso do iderio poltico liberal, a grande
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referncia do perodo joanino foi o jornal de Hiplito
Jos da Costa, o Correio Braziliense ou Armazm Literrio,
publicado em Londres, entre 1808 e 1823, e que, destinado
ao pblico brasileiro, tinha ampla e franca circulao no
Brasil. Das pginas de seu peridico, circularam escritos
que defendiam a liberdade de imprensa e a necessidade de
reforma da monarquia maneira das instituies inglesas.
Assim era que, em 1809, Hiplito da Costa j sustentava
que a liberdade individual do cidado o primeiro bem;
e proteg-la o primeiro dever de qualquer governo. Sem
a liberdade de falar e escrever, ele ajuntava, a nao
no prospera, porque os dons e vantagens da natureza
so poucos para reparar os erros do governo e porque se
algum descobre o remdio ao mal, no lhe permitido
o indic-lo. conta desses motivos, Hiplito da Costa
criticava os ministros de D. Joo que tentavam impedir a
propagao de ideais liberais.
8
A despeito desses precursores, a divulgao macia
dos novos conceitos polticos comeou somente em 1821,
quando chegaram de Portugal as notcias da Revoluo do
Porto, exigindo o retorno do Rei a Lisboa e convocando
uma Assembleia Constituinte. Exaltado, carregado da lin-
guagem do republicanismo clssico e do contratualismo,
esse primeiro movimento liberal do mundo luso-brasileiro,
conhecido como vintismo, era tributrio direto do libe-
ralismo espanhol de Cdiz e, por via reflexa, do discurso
revolucionrio francs de 1789-1791. A aceitao da
liberdade de imprensa provocou uma exploso de mani-
festaes pblicas impressas, classificada pelo autor de uma
delas como uma guerra literria, que tem inundado todo
o Portugal e Brasil de panfletos e folhas volantes.
9
Esses
panfletos eram escritos em linguagem exaltada, desabrida,
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personalista; eram verdadeiros insultos impressos.
10
O li-
beral era apresentado como aquele que queria tanto o bem
de sua ptria quanto a liberdade; que ama o monarca,
respeita-o, quando respeitvel, amaldioa-o quando
indigno e tirano, e prefere a morte a um jugo insuportvel.
J o liberalismo ou a liberalidade de idias,
11
por sua vez,
era a justia mais pura e mais elevada aplicada a nossas
aes e, portanto, a fonte de todas as nossas virtudes.
12
Ao
liberalismo era tambm atribuda a capacidade de resolver
todos os males que afligiam portugueses dos dois lados do
Atlntico: visto que o regime liberal tinha a virtude dArca
Noemtica, ho de habitar sua sombra diversos caracteres,
e todos em perfeita paz, conclua-se naturalmente que
uma nao (...) com um governo constitucional, ativo,
vigilante e enrgico, ser certamente uma potncia de
grande respeito, e considerao poltica, e ter um lugar
distinto entre as Naes de primeira ordem.
13
Pouco frequente o emprego da expresso liberalismo
durante o perodo de efervescncia do vintismo ao
exemplo, alis, do que se passava em Portugal , os liberais
se valiam de outras, como constitucionalismo ou governo
representativo, tomados como sinnimos dos dois lados no
mundo portugus.
14
Num primeiro momento, eles parecem
ter sido intercambiveis, porque somente era liberal quem
queria a Constituio e, com ela, o governo representativo.
Da que cada um deles timbrasse em se declarar muito
liberal e muito constitucional, desejosos todos de gozar
dos benefcios de uma Constituio liberal.
15
Segundo o
Amigo dos Homens e da Ptria, que escrevia naquele ano
em Salvador da Bahia, a Constituio era o veculo que
permitiria o advento do sistema representativo; era a
norma, ou a regra, que uma sociedade unanimemente
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estabelece para a sua geral conservao, tranqilidade e
bem-estar.
16
Mas persistia tambm a noo antiquria de
Constituio. O autor de Reflexes sobre a Necessidade de
Promover a Unio dos Estados de que Consta o Reino Unido
de Portugal, Brasil e Algarves nas Quatro Partes do Mundo,
publicado em 1822 em Lisboa, entendia que as Cortes se
propuseram formar a Constituio da Monarquia, ou antes,
reformar a antiga Constituio Portuguesa.
17
Jos da Silva
Lisboa j distinguia entre as antigas leis fundamentais
medievais o conceito moderno de Constituio: ele entendia
por constituio de um Estado o complexo de leis, a que
se destina a perpetuidade, qualquer que seja depois a
instabilidade das instituies humanas. Em conseqncia,
leis constitucionais, no meu humilde entender, so as que
antes se chamavam leis fundamentais do Estado, que no
se podem derrogar sem runa do mesmo Estado, ou de
sua forma de Governo.
18
Do outro lado do espectro poltico, os vintistas brasileiros
invocavam a tese da perfectibilidade humana, para avanar
que o progresso impunha a realizao de um novo pacto
poltico. O deputado paulista Diogo Antnio Feij expli-
cava de forma detalhada esse nexo entre Constituio e
direitos fundamentais:
Qual o objetivo de toda a instituio poltica, ou de toda a
espcie de governo? A garantia dos direitos e da liberdade
de cada um (...) O melhor governo, qualquer que seja a
sua forma, pois aquele que afiana os direitos de cada
um, e que obrigado a submeter-se Constituio.
19
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148
J o governo ou monarquia representativa era uma
modalidade equidistante da democracia e da monarquia
pura. Era o que explicava em 1823 a principal figura do
direito pblico brasileiro o Marqus de Caravelas: A
monarquia representativa um governo misto, que se
combina umas vezes com elementos democrticos, outras
vezes com a aristocracia e democracia conjuntamente.
20

Tambm o Marqus de Barbacena afirmava que a monar-
quia representativa a melhor forma de governo de quantas
at aqui se tem imaginado; e a sua principal perfeio con-
siste no equilbrio ou contrapeso, como alguns chamam,
entre os poderes, de que ele se compe.
21
Essa linha de
moderao era compartilhada nas pginas do jornal A
Aurora Fluminense pelo carioca Evaristo Ferreira da Veiga:
Nada de jacobinismo de qualquer cor que seja. Nada de
excessos. A linha est traada a da Constituio. Tornar
prtica a Constituio que existe sobre o papel deve ser
o esforo dos liberais.
22
No entanto, por conta da Carta
francesa de 1814 e, com ela, do surgimento de propostas
constitucionalistas vazadas em modelos mais moderados
que o do vintismo, cedo se esboou uma distino entre
constitucionalismo e liberalismo. No entender dos vintistas,
eram liberais somente aqueles que, como eles, queriam uma
Constituio como a espanhola de 1812, pautada por um
regime unicameral e pela submisso do monarca ao legis-
lativo. Empregados pelos propalados liberais para designar
os que viam como seus inimigos, os contraconceitos de
liberalismo e constitucionalismo eram, respectivamente,
servilismo e absolutismo ou despotismo, tambm chamado
anticonstitucionalismo e corcundismo. Os servis, cortesos,
absolutistas, ps-de- -chumbo ou corcundas (corcundas
de tanto se curvarem ao poder) eram os defensores do
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despotismo ministerial, usufruturios de privilgios, con-
trrios a uma sociedade de mritos e de igualdade, e que
por isso queriam preservar o antigo regime de opresso,
de escravido. Os primeiros includos no rol dos servis ou
dos corcundas eram os ministros do Rei, que
monopolizavam com uma prostituio inaudita, as me-
dalhas, as honras, as condecoraes, que s so, e devem
ser, o exclusivo patrimnio dos homens benemritos,
que tem feito relevantes servios Ptria e ao Estado (...)
Ministros, que seno podem considerar seno como o
refugo dos portugueses, vergonha da humanidade, e a
escria do servilismo.
23
O Dicionrio de Moraes Silva acusaria esse sentido poltico
da palavra liberal somente em 1844: No servil, indepen-
dente, partidista do sistema liberal neste ltimo sentido.
24
Ocorre que no era apenas os absolutistas alcunhados
de corcundas ou servis pelos liberais de extrao vintista.
Depois da crise entre o prncipe regente D. Pedro, no
Rio de Janeiro, e as cortes de Lisboa, da qual resultou a
Independncia do Brasil, tambm foram acusados
aqueles que, no sendo absolutistas, preferiam uma
organizao constitucional mais equilibrada, inglesa
o que era o caso de Hiplito Jos da Costa ou com
velada preponderncia da Coroa como Jos Bonifcio
de Andrada e Silva. Para eles, os princpios vintistas e
assemelhados eram inteiramente teorticos e inexequveis,
levando anarquia de muitos e, depois, ao despotismo
de um s. A eles tambm eram creditados as guerras
civis e os golpes de Estado na Frana e na Espanha, bem
como o banho de sangue na Amrica hispnica. Embora
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150
justificassem um governo forte pelas dificuldades de
construo do novo Imprio, eles rejeitavam o absolutismo
e reconheciam a inevitabilidade do governo representativo.
Da que os chamados coimbros no recusavam o iderio
do liberalismo ou do sistema representativo, filiando-se,
porm, retrica dos monarquianos franceses de 1789,
como Malouet, Mounier e Clermont-Tonnerre. Era esse o
estilo de liberalismo o monarquiano que tinha o aval
do imperador. Ao abrir a Constituinte de 1823, Pedro I
declararia que o povo do Brasil (...) quer uma Constituio,
mas no quer demagogia e anarquia, e que por isso era
necessria uma Carta erigida sobre bases slidas, cuja
sabedoria os sculos testemunharam a verdade, para dar
aos povos uma justa liberdade, e ao Poder Executivo, toda
a fora de que ele precisa.
25
Em outubro de 1823, o secre-
trio do imperador, o portugus Francisco Gomes da
Silva, o Chalaa, colocava de forma clara a divergncia
entre os liberais monarquianos e os liberais vintistas: Ou
queremos monarquia constitucional, isto , um governo
misto, ou queremos uma monarquia republicana.
26
O resultado foi que os coimbros e suas ideias monar-
quianas passaram a ser atacados pelos vintistas, que lhes
negavam a qualidade de liberais. Como os absolutistas,
eles eram tambm servis, corcundas, ps-de-chumbo,
despticos ou simplesmente absolutistas. Assim, o vintista
Joaquim do Amor Divino Rabelo, o Frei Caneca, acusava
o ministrio de Jos Bonifcio de desptico, porque agia
com os seus terrores, com as suas sugestes, e levando mo
das suas arbitrariedades de devassas, prises, expatriaes;
no respeitando a liberdade dos povos, a segurana das
vidas e pessoas dos cidados, e no deixava que falem os
escritos, veculo da opinio pblica.
27
Os liberais defensores
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151
da Coroa forte, por sua vez, tachavam os vintistas de
republicanos, demagogos, democratas e jacobinos ou,
como queria Jos Bonifcio, faco oculta e tenebrosa de
furiosos demagogos e anarquistas.
28
Essa oposio culminou
com a dissoluo da Constituinte pelo imperador. Elabo-
rada pelo Conselho de Estado e outorgada pelo monarca
em maro de 1824, a nova Carta era um compromisso
entre coimbros ou realistas e os vintistas ou liberais: se, por
um lado, os primeiros haviam conseguido nela introduzir o
bicameralismo e reforar o poder da Coroa ao atribuir-lhe
tambm o exerccio do poder moderador, por outro, foi
inserida uma declarao de direitos digna das malogradas
constituies ibricas. Nem por isso o confronto cessou.
O antagonismo entre liberais de esquerda e de direita levou
a um confronto interinstitucional que opunha a Coroa, o
Conselho de Estado e o Senado, com sua linguagem monar-
quiana, Cmara de Deputados, com seu discurso ultra-
liberal. Os liberais de esquerda, j autodenominados
liberais tout court, invocavam o paradigma do governo
parlamentar ingls como o nico que efetivamente a ele
correspondia e fora da qual tudo era absolutismo, tirania
ou despotismo.
29
O perodo posterior, que cobre o perodo regencial
(1831-1840), caracterizou-se pela hegemonia dos antigos
liberais, denominados agora moderados porque comba-
tiam direita os antigos realistas, acusados de pretender
a restaurao de Pedro I (os caramurus), e esquerda,
os exaltados, que queriam o federalismo e simpatizavam
com o modelo institucional norte-americano. O principal
doutrinrio do Partido Moderado era o deputado Evaristo
Ferreira da Veiga, que declarava querer o governo mo-
nrquico constitucional representativo, em que os dons
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152
da liberdade podem ser melhor saboreados, no remanso
da paz que ele oferece, contidas as faces com o prestgio
da realeza.
30
Promovida por moderados e exaltados com a
resistncia dos realistas, a reforma constitucional de 1834
se deu no caminho daquilo que julgavam o verdadeiro
liberalismo, que passava pela concepo presidencialista
do Poder Executivo e por uma descentralizao poltico-
-administrativa. No de se admirar que, eleito depois
regente do Imprio numa eleio nacional em dois graus,
como um presidente norte-americano, Diogo Antnio
Feij negasse prazenteiro que o Brasil ainda fosse uma
monarquia temperada. Tratava-se agora de uma monar-
quia democrtica:
Compare-se o nosso governo com o dos Estados Unidos
e conhecer-se- que no essencial so ambos os Estados
governados pelo mesmo sistema, e que a maior diferena
est no nome e em certas exterioridades de nenhuma
importncia para a causa pblica (...) De monarquia, s
temos o nome.
31
At o incio da dcada de 1830, a prtica da monarquia
constitucional era interpretada Montesquieu, predomi-
nando a teoria do governo misto ou temperado segundo
a qual a Cmara dos Deputados representava o elemento
popular; o Senado vitalcio, o aristocrtico; e a Coroa, o
monrquico e a da separao de poderes que identifi-
cava as duas cmaras ao Poder Legislativo e o imperador
ao Executivo. Dali por diante, porm, sob o influxo do
liberalismo doutrinrio e a primeira das reformas eleitorais
inglesas, consolidou-se uma terceira teoria, a do governo
das maiorias ou governo parlamentar, segundo a qual a
demisso e a nomeao dos ministros pela Coroa careciam
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153
tambm da confiana do Parlamento. Enquanto o regente
Feij continuava a sustentar que o princpio do governo
das maiorias era absurdo e subversivo de toda a ordem
no Brasil, alm de inconstitucional,
32
o oposicionista
carioca Firmino Rodrigues Silva retrucava que no sistema
representativo governo sem maioria frase absurda
que no tem explicao alguma.
33
Em 1844, o Dicionrio
de Moraes Silva incorporou enfim a ideia de sistema, ou
governo representativo, qualificando como aquele em
que a autoridade soberana exercida em nome do povo,
por representantes ou delegados escolhidos por ele. Na
mesma edio, surge tambm o registro do sentido poltico
da palavra liberal: Usa-se tambm para designar os
governos representativos.
34
Em 1837, com a morte de Pedro I em Portugal e a
ameaa de separatismo das provncias, a ala direita dos
moderados se destacou para aliar-se aos antigos realistas
e fundar o Partido Conservador ou saquarema. Tratava-
-se, segundo seus lderes, de podar os excessos provocados
pela reforma constitucional e restaurar a configurao
institucional monarquiana de 1824. De fato, os regressistas
entendiam que o progresso s poderia se dar dentro da or-
dem, e que, para isso, teriam de retrogradar, o tanto quanto
possvel, poca anterior ao predomnio democrtico da
Regncia, ou seja, ao tempo do reinado de Pedro I, quando
pontificava o princpio monrquico. Ao mesmo tempo
que admitia a teoria do governo das maiorias (diverso de
parlamentarista), o conservadorismo brasileiro absorveu
o discurso monarquiano precedente, criando um governo
parlamentar pautado pela tutela da Coroa. A fundao do
Partido Conservador levou os demais moderados a criar
seu prprio partido Liberal ou luzia. J por esse tempo,
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154
liberal deixara de ser meramente antnimo de absolutista,
para se tornar sinnimo de pessoa de ideias avanadas,
isto , de progressistas contrrios, portanto, aos conser-
vadores ou regressistas. A filosofia da histria, segundo a
qual o motor da civilizao era a luta entre a unidade, a
monarquia, o governo, a autoridade ou a ordem, de um lado,
e a pluralidade, a democracia, a sociedade, a liberdade ou
o progresso, de outro, era o pano de fundo que orientava
os grupos polticos para interpretar o funcionamento do
governo parlamentar, do bipartidarismo e do papel da
Coroa em torno de um consenso mnimo. Sua alternncia
no poder era fundamental para que a resultante dessa dia-
ltica fosse o progresso dentro da ordem. Assim, um liberal
extremado como o mineiro Tefilo Benedito Otoni podia
se referir, no incio da dcada de 1860, aos dois princpios
que esto em luta eterna em todos os governos possveis,
o princpio progressista e o conservador.
35
Terico do liberalismo conservador, o visconde do
Uruguai entendia que havia um falso paralelismo entre
ser liberal e ser membro do Partido Liberal, para ele coisas
muito diferentes: Digo a opinio chamada liberal, porque
estou profundamente convencido de que contrria
verdadeiramente liberal.
36
No Brasil, o verdadeiro liberal
era o conservador, que exigia, pela centralizao, o robus-
tecimento da autoridade do Estado, agente civilizador
capaz de se impor aristocracia rural, acessar a populao
subjugada no campo e fazer valer os direitos civis. Da que
Uruguai achasse que grande liberal por excelncia um
verdadeiro tiranete, que quer dispor e dispe de tudo a seu
talante, que o que se quer substituir o que chamavam o
filhotismo e a oligarquia por um filhotismo e oligarquia
verdadeiros e maior.
37
Dado seu carter pulverizador e
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155
particularista, a retrica liberal do progresso era veiculada
por aqueles que queriam o privatismo e a fragmentao,
isto , um autntico regresso; ao passo que a retrica
conservadora da ordem, garantindo a unidade nacional e
o interesse pblico, que havia conseguido forjar o pouco
de verdadeiro progresso que o pas conseguira desde a
Independncia. Era justamente porque o conservador
amava a liberdade que se devem empregar todos os meios
para salvar o pas do esprito revolucionrio, porque este
produz a anarquia, e a anarquia destri, mata a liberdade,
a qual somente pode prosperar com a ordem.
38
Esse
discurso liberal de direita encontrar seu znite durante
os primeiros vinte anos do reinado de Pedro II. No por
acaso, foi nessa mesma poca 1858 que o Dicionrio
de Moraes Silva acusou, finalmente, a entrada do verbete
liberalismo, entendido como Sistema, adoo das idias
liberais. Procedimento poltico regulado por essas idias;
o contrrio de servilismo.
39
NOTAS
1
SILVA, 2005, p. 23.
2
BLUTEAU, 1713.
3
FLECK, 2004, p. 31.
4
GRIMBERG, 2002, p. 53.
5
MARTINS, 1974, p. 19.
6
SILVA, 1813.
7
SOUSA, 1988, p. 73.
8
COSTA, 1977.
9
RIO DE JANEIRO, 1822.
10
LUSTOSA, 2000.
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156
11
MIRANDA, 1821, VI.
12
NEVES, 2003, p. 147.
13
EXAME, 1820, p. 23.
14
VERDELHO, 1981.
15
MIRANDA, 1821, IX.
16
SILVA, 1999, p. 230.
17
REFLEXES, 1822.
18
RODRIGUES, 1974.
19
FEIJ, 1999, p. 144.
20
AACB, 26/06/1823.
21
ASI, 27/06/1832.
22
SOUSA, 1988b.
23
MIRANDA, 1821, IX.
24
SILVA, 1844.
25
AACB, 03/5/1823.
26
VIANA, 1967, p. 174.
27
CANECA, 1976.
28
LUSTOSA, 2000.
29
VASCONCELOS, 1978, p. 120.
30
SOUSA, 1988b.
31
FEIJ, 1999, p. 166.
32
FAORO, 1997.
33
MASCARENHAS, 1961.
34
SILVA, 1844.
35
OTONI, 1916, p. 160.
36
URUGUAI, 1960, p. 493. Grifo meu.
37
SOARES DE SOUSA, 1944, p. 619.
38
SOARES DE SOUSA, 1944, p. 163.
39
SILVA, 1858.
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SILVA, Antonio de Moraes. Dicionrio da lngua portuguesa, reco-
pilado dos vocabulrios impressos at agora, e nesta segunda edio
novamente emendado, e muito acrescentado. 2. ed. Lisboa: Tipografia
Lacerdina, 1813.
SILVA, Antonio de Moraes. Dicionrio da lngua portuguesa, recopilado
de todos os impressos at o presente. 3. ed. Lisboa: M. P. de Lacerda, 1823.
SILVA, Antonio de Moraes. Dicionrio da lngua portuguesa. 4. ed.
Lisboa: Imprensa Rgia, 1831.
SILVA, Antonio de Moraes. Dicionrio da lngua portuguesa. Quinta
edio, aperfeioada, e acrescentada de muitos artigos novos, e eti-
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Ma r c o A. Pa mp l o n a
NAO
Falar de nao, ou dos demais conceitos congneres,
implica ateno s vrias camadas de tempos superpostos
que carregam e s composies bastante especficas desses
muitos tempos que em diferentes momentos costumam
expressar.
O perodo que nos interessa aqui de 1750 a 1850
mostra-se particularmente rico para demarcarmos as
sutis mudanas de nfase entre os distintos significados
que comporta o vocbulo. As profundas transformaes
polticas e sociais experimentadas entre 1760 e 1830
associadas ao ciclo das revolues modernas, iniciado nas
colnias com a Revoluo Americana, seguido pelas Revo-
lues Francesa e do Haiti e ampliado com as revolues
liberais desencadeadas nas metrpoles ibricas e com as
independncias das suas colnias americanas intervieram
radicalmente. Ao longo desses anos, novos, diferentes
e acelerados processos de mudanas semnticas foram
caracterizando o termo. Em especial, tratou-se de redefinir
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162
a conotao poltica que j ento particularizava a palavra
nao e ampli-la, ajustando-a a diferentes conjunturas.
Assim, ainda que a inicial polissemia caracterstica do
vocbulo fosse mantida, com seus conhecidos aspectos
de natureza tnica e cvica, a identificao com o poltico
fortaleceu-se e ganhou novos contornos.
Num espao de tempo no superior ao de duas geraes,
novos contedos se afirmaram e ressignificaram progres-
sivamente o termo. Mesmo quando os velhos significados
permaneciam ( o caso do contedo tnico que sempre
acompanhou o termo natio, identificando-o descendncia
ou gens), eram os vnculos entre nao e Estado, ou
nao e ordem poltica, os que marcariam as vozes mais
representativas desse embate cultural no perodo.
Observamos isso, inicialmente, por meio da anlise do
lxico poltico e do seu registro nos dicionrios de poca. O
Vocabulrio Portuguez e Latino, do padre Raphael Bluteau,
publicado em 1716, j definia nao como um nome cole-
tivo, que se diz da Gente, que vive em alguma grande regio
ou Reino, debaixo do mesmo Senhorio. E, acrescentava:
Nisso se diferencia nao de povo, porque nao com-
preende muitos povos, & assim Beires, Minhotos,
Alentejes, & c. compem a nao Portuguesa; Bvaros,
Saxes, Subios, Hamburguenses, Brandenburguenses,
& c. compem a nao Alem; Castelhanos, Aragoneses,
Andaluzes, & c. compem a nao Espanhola.
1
Tal percepo ao associar a Nao ao Reino, auto-
ridade de um mesmo Senhorio, Monarquia via-se
ainda relacionada ao contexto do Antigo Regime. Junto
a ela, outros sentidos prvios do termo continuam sendo
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163
lembrados, mantendo-se a associao a etnias, castas, a
uma mesma lngua, ascendncia ou origem comum. H
inclusive referncias ao que Bluteau chamou de Naes
de extraordinrio e monstruoso feitio de que fazem men-
o Autores antigos & modernos. Dentre esses estranhos
grupos, destacam-se os Masuys, uma nao do Gro-Par
mencionada pelo padre Simo de Vasconcellos, no seu livro
Notcias do Brasil, sobre os quais afirma, fantasiosamente,
serem casta de gente que nasce com os ps s avessas.
Tambm os Curinqueans so citados como habitantes das
terras do Gro-Par, com dezesseis palmos de alto, aos
quais todos os outros tm muito respeito.
2
Tcito, falando-
-nos de Gentiles nationes, os da mesma nao, ou Ccero,
mencionando a Gentilia sacrificia, tambm so citados. A
esto, enfim, as naes associadas a vrios grupos tnicos,
a vrios outros, definidos de inmeras maneiras, mas,
especialmente, em funo do seu lugar de origem. Assim, as
naes, continuavam a designar o modo como na Antigui-
dade os romanos se referiam aos brbaros que habitavam
o Imprio, vindos de diferentes regies; ou como eram
classificados os estudantes, de forma a atribuir-lhes uma
identidade nas universidades medievais por exemplo,
os da Universidade de Paris, representando a fidle nation
de Picardie ou a honorable nation de France, entre outras.
3
Tambm o Dicionrio da lngua portuguesa de Antonio
de Moraes Silva, ao longo de vrias edies como na sua
quarta edio, de 1831 , registrava o significado antigo
do vocbulo, associando-o a atributos etnoculturais e ao
estrangeiro ao no igual ou outro e, sobretudo, quele
que no podia ser reconhecido como par, ou cidado. Da
a expresso Gente de Nao. O Dicionrio de Moraes
Silva registrava esse ltimo termo, identificando-o aos
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descendentes de Judeus, Cristos novos. Raa, casta, esp-
cie. Observamos, entretanto, que o significado antigo no
era o primeiro a vir anunciado no verbete. Uma definio
principal e mais ampla em geral o precedia, tal como no
dicionrio de Bluteau. Em ambos os lxicos, o primeiro sig-
nificado do termo nao vinha referido a civitas e descrevia
sobretudo a gente de um paiz, ou regio, que tem Lingua,
Leis e Governo parte. Como exemplos concretos desses
grandes aglomerados de gente, politicamente organizados,
vinham citadas a Nao Francesa, Espanhola, Portuguesa.
Tidas como modernas, nelas valorizava-se, sobretudo, a
ordem poltica, ainda que fossem admitidas a unidade de
lngua e o territrio como expresses importantes para
particulariz-las.
Na 5 edio do Dicionrio de Moraes Silva, de 1844, o
termo nao manteve os mesmos significados da edio
anterior de 1831. O registro da etimologia de algumas pa-
lavras por exemplo, Nao (do latim natio, onis) era
a nica novidade apresentada. Foi apenas com a 6 edio
do Dicionrio, em 1858, que as grandes transformaes
semnticas observadas previamente apareceram consoli-
dadas. Reproduzamos na ntegra o verbete nela presente
para melhor coment-lo.
Nao, s. f. (do Lat. natio) A gente de um pas, ou re-
gio, que tem lingua, leis, e governo parte: v. g. a nao
Francesa, Espanhola, Portuguesa. . Gente de Nao;
i. e. descendente de Judeus, Cristos novos. . Nao; fig.
raa, casta, especie. Prestes.
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165
+ (Nao, Povo. Sin.) No sentido literal e primitivo. A
palavra nao indica uma relao comum de nascimento,
de origem; e povo uma relao de nmero, e de reunio.
A nao uma dilatada famlia; o povo uma grande
reunio de seres da mesma espcie. A nao consiste nos
descendentes de um mesmo pai, e o povo na multido de
homens reunidos em um mesmo sitio. Em outra accepo
a palavra nao compreende os naturais do paiz; e o povo
todos os habitantes. Um povo estrangeiro que forma uma
colnia em pas longnquo, continua ainda a ser Ingls,
Portugus, Espanhol etc. -o por nao, ou de origem.
Diversos povos reunidos, ligados por differentes relaes
comuns em um mesmo paiz, formam uma nao; e uma
nao se divide em vrios povos, diversos uns dos outros
por differenas locais e fsicas, ou polticas e morais. A
nao est intimamente unida ao paiz pela cultura, ela
o possui; o povo est no pas, ele o habita. A nao o
corpo dos cidados; o povo a reunio dos reinicolas.
Uma nao divide-se em muitas classes; o povo uma
delas; a parte mais numerosa de que a nao o todo.
4
Aps as quatro primeiras linhas, em que so repro-
duzidas definies presentes em edies anteriores, nos
deparamos com acrscimos, de fato, novedios. Primeira-
mente, est a apresentao de nao como sinnimo de
povo, no mais a sua soberania repousando no Monarca ou
no Reino, indicando-nos que o jusdivinismo progressiva-
mente cedera lugar ao jusnaturalismo. Em segundo lugar,
ressignifica-se uma distino fundamental entre esses
dois termos. A nao, inicialmente associada origem e
relao comum de ascendncia, vem agora descrita como
uma dilatada famlia que ...consiste nos descendentes de
um mesmo pai. E, o povo, inicialmente, identificado a uma
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mera relao de nmero, uma reunio; agora a multido
de homens reunidos em um mesmo stio. E, enquanto a
primeira expresso compreende apenas os naturaes do
paiz, a segunda diz respeito a todos os [seus] habitantes.
Tais diferenas e redefinies se do a partir do sentido
novo e fundamental que a palavra nao comeou a revelar
nos anos que se seguiram ao vintismo, no mundo ibrico
nos referimos ao sentido de separao, de distino de
um povo em relao a outro. Uma tal dimenso que no
escapou absolutamente a Moraes Silva. Assim, quando o
autor nos diz, por exemplo, que (um) povo estrangeiro que
forma uma colonia em pas longnquo, continua ainda a
ser Ingls, Portugus, Espanhol etc. -o por nao, ou de
origem, ele est entendendo o nacional como algo que se
situa na base do internacional; e, simultaneamente, como
o oposto ao estrangeiro. Em suma, o adjetivo nacional
passou a significar no s o que relativo nao, mas o
que relativo nossa nao, com a excluso das outras.
E nessa ltima acepo, com a particularizao agora de
uma dada nao entre as outras, que passamos a assistir ao
desenvolvimento dos muitos nacionalismos que marcaram
o sculo XIX.
No mundo luso-brasileiro, a diferenciao conceitual
mais importante entre os dois termos tratados deu-se
poca do vintismo e foi, a saber, aquela que acabou
identificando a nao ao corpo dos cidados. Assim,
enquanto o vocbulo povo permaneceu associado ao
conjunto maior dos habitantes do reino, reunio dos
reinicolas, a relao entre nao e civitas viu-se reforada
ou enfatizada. Nao tornou-se indissociada, no lxico
poltico do perodo, da ideia de uma dada ordem poltica,
ou de uma repblica (do latim respublica, res e publica,
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167
a coisa pblica); ou o que pertence, e respeita ao pblico
de qualquer Estado. E, segundo a definio bastante clara
de Moraes Silva, nao referia-se no a todos, mas apenas
aos que eram cidados, aos que gozavam de direitos e
privilgios em algum foro, aos que habitavam cidades ou
vilas e, em suma, aos que, por se encontrarem nessa con-
dio, como pertencentes a uma particular vizinhana,
ou compondo um dado corpo de cidados, passavam a
poder reivindicar a sua representao na nao moderna
que se afirmava. As definies de cidado e de cidade que
predominaram a partir dos anos de 1820, e que nos so
dadas por Moraes Silva nesta mesma edio, bem como as
de povo, reiteram essa perspectiva. a nao que, como
conceito fundamental,
5
se faz combinar a esses outros de
similar importncia povo, cidado etc. redefinindo,
informando e direcionando o contedo poltico e social
da prpria lngua.
Cidado (do latim civis) referia-se ao homem que
gozava dos direitos de alguma cidade, de isenes ou pri-
vilgios que a condio de vizinho em uma cidade lhe
conferia. Era no Brasil sinnimo de homem bom. Com
a frase faziam um juiz cidado da cidade, ou vila, e outro
fidalgo, Moraes tambm deixa claro que cidado no se
confundia com fidalgo. Sua definio melhor precisada
quando analisamos a descrio que ele mesmo faz de cida-
de (do espanhol ciudad, do latim civitas). Primeiramente,
a cidade descrita apenas como povoao de graduao
superior s Vilas. Antigamente deram este nome a vilas,
ou Concelhos, e povoaes grandes. E sua definio plena
se d quando Moraes afirma que a Cidade por excelncia
se entende daquela onde esto os que falam. As gentes da
cidade ou da vila opem-se, pois, s da corte. Os cidados
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so j votantes e eleitores e nessa condio que podero
passar a representar a nao.
A representao da nao, em suma, no se fazia por
indivduos quaisquer e no podia ser o somatrio num-
rico daqueles, tomados isoladamente. Ela era a represen-
tao de um certo tipo de gente, de uma dada condio
de gente daqueles que pertenciam a corpos (polticos)
especficos. O cidado era, pois, sinnimo de pessoa
honrada ou vizinho de alguma cidade; correspondia, via
de regra, aos homens de propriedade e posio no conjunto
da populao do Imprio brasileiro; representava a boa
sociedade naquela ordem, no dizer de Ilmar Rohloff de
Mattos.
6
O cidado vinha identificado s muitas polities
anteriores associadas quer s vilas, comunidades de s-
ditos, e vizinhanas , em especial quelas profundamente
enraizadas nas instituies coloniais do passado e que
puderam parcialmente sobreviver. Nessas comunidades, os
significados se sobrepuseram uns aos outros, misturaram-
-se tradio e modernidade, no dizer de Franois-Xavier
Guerra. Ainda que restritos ao caso do Mxico, os seus
estudos mostraram como essa relao, ao mesmo tempo
de oposio e complementaridade, e de permanente ambi-
guidade entre tradio e modernidade, contribuiu para
manter a polissemia de alguns desses conceitos tais como
cidado, soberano, povo etc. abusivamente empregados
ao longo do sculo XIX.
7
A chamada regenerao vintista portuguesa e seus
imediatos desdobramentos no ultramar representaram
uma primeira e importante inflexo para o processo de
transformao semntica do vocbulo nao e das demais
expresses a ele diretamente relacionadas. A singularidade
luso-brasileira, entretanto, comeou antes nos anos de
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1808 e 1815. O fato de Portugal ser uma monarquia com-
psita e um agregado de reinos no impediu o carter uni-
trio do Estado de prevalecer. Diferentemente da Espanha,
a monarquia plural que produziu naes hispnicas de
seus fragmentos, durante a ocupao,
8
o Reino portugus
e seus domnios foram mantidos. Contriburam para isso,
primeiramente, a transmigrao da Corte para o Rio de
Janeiro em 1808; em segundo lugar, a criao do Reino
Unido de Portugal, Brasil e Algarves, em 1815.
Durante os anos iniciais da dcada de 1820, entretanto,
constrangimentos vrios, de natureza estrutural e conjun-
tural, criaram circunstncias particulares que acabaram
redirecionando as aes polticas dos principais agentes.
desse perodo a profuso de atos de fala
9
enunciados
no interior de comunidades argumentativas especficas
(nos referimos, por exemplo, aos debates em jornais,
constituintes, cortes e assembleias). no interior desses
espaos, dependendo sempre de variveis temporais e de
lugar, e referido a meios sociais determinados, que o sen-
tido convencional de um dado termo comea a mudar, ora
mais rpida, ora mais lentamente. observando tais atos
de fala que podemos perceber como e quando os velhos
significados passam a perder o seu peso, misturam-se
com novas conotaes e comeam a atribuir positividade
a expresses antes tidas como derrogatrias; ou mesmo
a condenar aquelas antes consideradas corretas. Quando
antigas designaes se mostram inadequadas realidade
ou incompatveis com as novas ideias professadas, elas
costumam ser redefinidas. O resultado final apresentado
pelos dicionrios importante, mas encontra-se j crista-
lizado. O lxico no nos permite a percepo do embate
mais vivo, captar todas as tenses que a fala em ato carrega,
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com sua intencionalidade e emoo, e que, num ou noutro
momento especfico, sofre transformaes.
Para captarmos um pouco dessa dinmica, cabe pro-
cedermos a uma rpida anlise de certas falas que foram
marcantes na conjuntura cambiante dos anos que se
seguiram ao vintismo. Para uma periodizao desses anos
cruciais do ponto de vista da afirmao do Estado-nao
moderno na Amrica portuguesa, sugerimos a diferenciao,
grosso modo, de dois momentos de inflexo chave. Um
primeiro momento, associado ao debate em torno do
constitucionalismo (1821-1822), contempla tanto a defesa
de um governo constitucional ainda nos marcos do reino
de Portugal, como a opo pelo governo constitucional
com a separao e criao do Imprio do Brasil. Assim,
reconhecer-se brasileiro, entre 1820 e 1822, no signifi-
cava necessariamente abrir mo do sentimento de perten-
cimento poltico grande famlia lusitana. Entretanto, o
termo politizava-se crescentemente, com a adeso causa
do Brasil, e transitava da defesa da paridade de direitos
entre os Reinos para a adeso independncia e unidade
do novo Imprio braslico, aps o setembro de 1822.
Isso ficou bastante claro em algumas das vozes mais
representativas dos embates culturais poca, e que foram
veiculadas pela imprensa que apoiava a separao do Brasil
de Portugal. Assim, juntamente com as discusses de A
Malagueta, de Lus Augusto May, os debates apresentados
no menos exaltado Revrbero Constitucional Fluminense ao
longo desses anos revelaram magistralmente essas muitas
tenses. O primeiro nmero do Revrbero, por exemplo,
no poupou elogios ao memorvel 24 de Agosto de 1820,
que desferira, afirmava o hebdomadrio, um golpe mor-
tal ao absolutismo. Ele era dirigido aos portugueses de
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ambos os Mundos!, de um e outro hemisfrio, e os dois
brasileiros responsveis pelo jornal Joaquim Gonalves
Ledo e o cnego e poeta Janurio da Cunha Barbosa
intitulavam-se amigos da nao e da ptria. A epgrafe
que se repetiria em todos os prximos nmeros Redire sit
nefas (Voltar atrs crime) lembrava o compromisso
coletivo de conservar intacta, inviolvel, e sagrada a santa
e augusta obra da nossa regenerao poltica, associada
ao 24 de Agosto de 1820. Tratava-se, diziam eles, de no
deixar apagar o sagrado fogo da Liberdade, que accen-
dido no Doiro, inflammou-se no Tjo, e generalisou-se
do Amazonas ao Prata. Finalizavam o primeiro nmero
com o brado: Avante, Amigos da Nao e do Rei; unidos
triunfaremos, e divididos voltaremos ao nada.
10
Maior ressignificao dos sentidos dessas e de outras
expresses em uso no perodo brasileiro, braslico, por-
tugus, corcunda, nao, reino, imprio, ptria etc. ficaria
por conta da nova conjuntura, aps a separao efetivada
em 1822. H uma maior politizao dos termos utilizados.
Assim, nos anos seguintes (1823-1824), o eixo do debate
viu-se deslocado para outras direes. No novo cenrio,
o anticonstitucionalismo acabou se confundindo com
o apoio ao portugus. Foi essa a sutil mudana operada
tambm em relao ao corcundismo, como nos lembra
Lcia Bastos em seu trabalho.
11
O epteto de corcunda,
inicialmente conferido aos defensores do absolutismo,
passou a ser aplicado quele que apoiava o interesse por-
tugus em geral. Em contrapartida, a partir de meados de
1822, especialmente na imprensa local, a causa brasli-
ca associou-se luta contra a revoltante agresso dos
portugueses e ao movimento pela independncia e pela
edificao de um Imprio braslico, como alternativa ao
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172
Imprio luso-brasileiro. A reunio em junho do mesmo
ano de uma Assembleia Geral Constituinte e Legislativa,
composta de deputados das muitas provncias braslicas,
serviu para reforar mais ainda essa conotao. A expres-
so corcunda passou a designar, de forma pejorativa, o
antibraslico, agora aqui entendido como aquele que se
opunha causa da separao do Brasil.
12
A partir de 1823, com os debates da Constituinte e aps
a Constituio outorgada, em 1824, seriam deslanchadas
novas discusses sobre os poderes das provncias braslicas,
dando incio s discusses sobre as autonomias provinciais.
O segundo momento de inflexo que assinalamos para
o perodo aquele marcado pela tenso entre a Corte e os
governos provinciais e locais, pela disputa entre centrali-
zao e federalismo, disputa essa fortemente acirrada na
dcada de 1830. Ao projeto de unidade sob a direo do Rio
de Janeiro, acalentado por grupos articulados ao aparato
poltico l instalado desde 1808, opunha-se a resistncia
daquelas elites provinciais mais ciosas de sua autonomia.
Cabe lembrar que sculos de colonizao haviam engen-
drado unidades poltico-administrativas que mantinham
fracos vnculos entre si e demandavam maior autonomia
para gerir seus interesses, sem a interferncia de governos
a elas externos, fosse o de Lisboa, fosse o do Rio de Janeiro.
Parece que a arquitetura de poderes no Portugal do Antigo
Regime deixara suas marcas, pois, como insiste em afirmar
Nuno Gonalo Monteiro, uma das peculiaridades do reino
era a inexistncia de poderes formalizados em mbito
regional. A instncia de poder local privilegiada era a
municipal com conselhos municipais, marcadamente
a-regionais e antirregionais no a provincial.
13
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173
Por outro lado, os desafios manuteno da ordem
escravista, a transferncia da Corte para a colnia e os acon-
tecimentos a ela subsequentes advindos com o vintismo
haviam introduzido no panorama poltico a alternativa de
unidade da Amrica portuguesa em um nico Estado. A
tenso entre a proposta de unidade capitaneada pela Corte
e a autonomia das provncias acabaria por marcar a hist-
ria das dcadas de 1830 e 1840. A unidade sob a direo
de um Estado com capacidade de defender os interesses
escravistas s era aceitvel para as elites provinciais se
lhes fosse garantida autonomia suficiente para gerir suas
provncias e alguma participao na conduo da, agora,
poltica nacional.
A partir das reformas liberais da dcada de 1830 e,
em especial, do Ato Adicional de 1834, ensaiou-se algo
do novo modelo. Estabeleceu-se a diviso constitucional
das respectivas competncias do governo central e dos
governos provinciais. Tratava-se de impedir que tendncias
centrfugas retalhassem a antiga Colnia em diversas uni-
dades polticas autnomas, reclamadoras de soberania. Isso
implicava a construo de um aparelho institucional, no
qual as elites provinciais pudessem defender seus interesses
especficos e, ao mesmo tempo, influenciar a poltica geral
o que se daria por meio das representaes na Cmara
dos Deputados.
De 1831 a 1837, abriu-se um quadro de enorme insta-
bilidade poltica, que se fez acompanhar do sufocamento
de insurreies de norte a sul em um territrio ainda em
consolidao. Tais conflitos aceleraram a tentativa de
institucionalizao, por parte do Imprio, das chamadas
instncias de poder provinciais. Com a abdicao de
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174
D. Pedro, as reivindicaes localistas recrudesceram e
foram a principal marca das dcadas de 1830 e 1840. Em
diferentes momentos, trs provncias proclamaram sua
independncia: no norte o Par, no centro a Bahia e no sul
o Rio Grande. Cinco grandes revoltas se seguiram ao Ato
Adicional: no Par a Cabanagem (1835-1840), na Bahia a
Sabinada (1837), no Maranho a Balaiada (1838-1841) e
as mais controladas revoltas de So Paulo e Minas Gerais
(1842). Em meio Farroupilha, na provncia do Rio Grande,
proclamou-se uma Repblica independente e, por dez anos
(1835-1845), manteve-se uma guerra fratricida na regio
contra o poder central.
Ao longo do ltimo decnio de lutas (1840-1852), con-
solidou-se a chamada direo Saquarema, logo simbolizada
pela famosa trindade Eusbio de Queiroz, Joaquim Jos
Rodrigues Torres (futuro visconde de Itabora) e Paulino
Soares de Souza (futuro visconde do Uruguai). Tecendo
seus interesses a partir da Corte e passando pela provncia
fluminense, os Saquaremas conseguiriam se espalhar pelas
demais regies abrangidas pelo Imprio.
14
A discusso, pois, de quem deveria ser cidado na
nova ordem e a formao mesma da nao como efetiva
comunidade de cidados caracterizaram esses anos de
drsticas mudanas. A adoo do princpio mesmo da
soberania do povo iniciou uma transformao mais
profunda da moldura normativa existente at o momento
para a legitimao do poder poltico.
poca de profunda ressignificao do vocabulrio
poltico e das linguagens em uso, os anos que se seguiram
ao vintismo podem ser vistos como um perodo, acima de
tudo, inventivo. quando diramos os contemporneos
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175
passaram a explorar, talvez pela primeira vez, o significado
mais radical de uma linguagem de direitos. Entretanto
esses homens e mulheres de carne e osso, que certamente
atuaram e sofreram, o fizeram a partir das instituies e
organizaes s quais estavam vinculados, a partir das
unidades polticas e sociais de ao que conheciam e nas
quais se viam inseridos naquele tempo de mudanas.
NOTAS
1
BLUTEAU, 1716, p. 658.
2
BLUTEAU, 1716, p. 658.
3
GREENFELD, 1992; HABERMAS, 1996.
4
SILVA, 1858. Grifos do autor.
5
KOSELLECK, 2004, p. 35.
6
MATTOS, 1999.
7
GUERRA, 2001 e 2003.
8
GUERRA, 2003, p. 60.
9
POCOCK, 2003.
10
RCF, 1821, n. 1, p. 3, 12.
11
NEVES, 2003.
12
NEVES, 2003, p. 138-139.
13
MONTEIRO, 1993, p. 309.
14
MATTOS, 1999, p. 190.
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gico da lingua portuguesa, comprehendendo: 1 Todos os vocbulos da
lngua usual, dos quaes muitos se no encontro em Bluteau e Moraes,
com a definio clara e concisa de cada hum e suas diversas accepes,
justificadas por citaes dos autores clssicos quando o caso o pede;
2 os termos os mais usados de sciencias, artes e officios; 3 os mais
notveis termos antigos e obsoletos cujo conhecimento he indispensvel
para a intelligencia dos documentos antigos; 4 a synonimia, com
reflexes criticas; 5 a etymologia analytica de todos os termos radi-
caes, expondo o sentido rigoroso das razes primitivas latinas, gregas
etc; 6 os prefixos, suffixos, desinncias ou terminaes analysadas e
explicadas; 7 observaes sobre a orthografia e pronuncia dos voc-
bulos. Precedida de huma introduo grammatical por... . Paris: Angelo
Francisco Carneiro Editor; Typographia. de Casimir, 1836.
CONSTNCIO, Francisco Solano. Novo diccionario crtico e etymolo-
gico da lingua portuguesa, comprehendendo: 1 Todos os vocbulos da
lngua usual, dos quaes muitos se no encontro em Bluteau e Moraes,
com a definio clara e concisa de cada hum e suas diversas accepes,
justificadas por citaes dos autores clssicos quando o caso o pede;
2 os termos os mais usados de sciencias, artes e officios; 3 os mais
notveis termos antigos e obsoletos cujo conhecimento he indispensvel
para a intelligencia dos documentos antigos; 4 a synonimia, com
reflexes criticas; 5 a etymologia analytica de todos os termos radi-
caes, expondo o sentido rigoroso das razes primitivas latinas, gregas
etc; 6 os prefixos, suffixos, desinncias ou terminaes analysadas
e explicadas; 7 observaes sobre a orthografia e pronuncia dos
vocbulos. Precedida de huma introduo grammatical por... . Paris:
Angelo Francisco Carneiro, Editor Proprietrio, 1845.
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exacto e completo de todos os Diccionarios at hoje publicados. Contendo
todas as vozes da Lingua Portugueza, antigas ou modernas, com as suas
varias accepes, accentuadas conforme e melhor pronuncia, e com a
indicao de termos antiquados Latinos, Barbaros ou viciosos. Os nomes
prprios da geographia antiga e moderna, todos os termos prprios
das Sciencias, Artes e Officios, etc e sua definio analytica. Seguida de
um Diccionario de Synonymos por... . Lisboa: Typographia Lisbonense
de Jos Carlos dAguiar Vianna, 1850-1853. 4 v.
PORTUGAL. Constituio Portuguesa de 1822. Disponvel em:
ht t p: / / www. c e r vant e s vi r t ua l . c om/ s e r vl e t / Si r ve Obr as /
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Lci a M. Bastos Perei ra das Neves
OPINIO PBLICA
Na segunda metade do sculo XVIII, as testemunhas
inquiridas fosse nas devassas de carter poltico
1
con-
duzidas pela justia rgia por ocasio de um levante ou
sedio, fosse nas inquiries eclesisticas, realizadas por
ao de um bispo ou da Inquisio comeavam com
frequncia seus depoimentos com a expresso de que
sabiam, por ouvir dizer, que algo tinha ou no passado.
2

Profundamente marcada pela cultura oral e pelos traos
prprios do Antigo Regime, aos quais se somara, no entan-
to, a peculiaridade da escravido, a sociedade da Amrica
portuguesa evidenciava dessa maneira que a concepo de
opinio permaneceu, por um longo tempo, vinculada de
voz popular ou voz geral.
3
Esta, num ambiente de cultura
predominantemente oral, traduzia a tradio imemorial e
o bom senso corrente da comunidade, tanto uma quanto
outro atualizados, sem que seus membros participantes se
dessem conta, de acordo com as circunstncias, em opo-
sio ao conhecimento letrado, dotado de evidncias e de
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182
motivos racionais, situado em determinado tempo e lugar,
no sentido mais propriamente histrico do termo.
4
De mea-
dos do sculo XVIII a meados do sculo XIX quer dizer,
do incio da atuao do marqus de Pombal (1750-1777)
em Lisboa, consolidao do Imprio do Brasil com Pedro
II, passando pela transferncia da Corte portuguesa para
o Rio de Janeiro em 1808 , estudar o conceito de opinio
pblica no mundo luso-brasileiro exige, por conseguinte,
que se leve em conta tais caractersticas.
No rica, porm, a tradio lexicogrfica luso-brasileira.
Seu fundador, o padre de origem francesa Raphael Bluteau
(1638-1734), registrou opinio como o que se entende e
se julga de alguma coisa, conforme notcias que se tm, o
que fazia dela um grande mal, j que poderia levar a muitas
contendas sobre religio e razo.
5
Indicava, portanto, um
significado qualitativo, sob a forma de um julgamento
coletivo em matria de moral, reputao e gosto. Cem anos
mais tarde, Antonio de Moraes Silva (1755-1824), natural
do Brasil, procurou atualizar a obra de Bluteau, mas no
se afastou do mesmo significado: opinio era parecer,
ditame, sentimento, juzo, que se forma de alguma coisa,
6

sentido que se repete nas edies seguintes do dicionrio,
elaboradas aps sua morte, at o final do sculo XIX. Outros
dicionaristas luso-brasileiros tambm o mantiveram:
Conceito, reputao, boa ou m;
7
parecer, juzo, dictame,
persuaso ntima, crena.
8
Em suma, no h qualquer
referncia ao conceito de opinio pblica nos dicionrios
luso-brasileiros consultados at o final do Oitocentos,
surgindo esse sintagma para a semntica histrica somente
com a oitava edio de Moraes Silva, datada de 1890.
Nela, indicando enfim uma transformao do conceito, a
expresso traz o sentido de o que o pblico pensa; o que
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183
se diz ou julga em geral a respeito de uma questo social,
poltica, econmica, patritica ou de interesse nacional, ou
sobre pontos de religio, de moralidade, de honra.
9
Que a expresso no constasse dos dicionrios at 1890,
porm, no quer dizer que no integrasse anteriormente a
lngua em sua sabedoria, como diria Gadamer.
10
O incio
da construo do conceito moderno de opinio pblica no
mundo luso-brasileiro, enquanto uma inveno poltica,
para utilizar a expresso de Keith Baker,
11
relaciona-se,
como seria de esperar-se, ao momento em que as discus-
ses polticas comearam a ultrapassar o domnio restrito
do crculo privado da Corte para alcanar os novos espa-
os pblicos de sociabilidade, surgidos paralelamente s
Luzes
12
os cafs, as academias, as livrarias e, at mesmo,
as sociedades secretas, que, sob a proteo do segredo,
13

converteram a palavra em coisa pblica, como salientou
Franois-Xavier Guerra.
14
No Brasil, coincidindo com a chegada da famlia real,
o passo fundamental se deu com a tardia introduo da
imprensa na Amrica portuguesa em 1808. Nesse contexto,
surgiram os primeiros peridicos a Gazeta do Rio de
Janeiro (10/09/1808) e a Idade dOuro do Brasil (Bahia,
14/05/1811) , que, embora apresentassem, sobretudo,
um carter noticioso, caracterstico das gazetas antigas,
15

emitiam, algumas vezes, opinies sobre as questes pol-
ticas da poca. Opinio, nesse momento, j comeava a
despontar como uma palavra que significava um ponto de
vista em oposio antiga autoridade dogmtica.
16
Essas
notcias passavam a valorizar o interesse dos leitores por
tais acontecimentos, possibilitando uma discusso mais
pblica dos fatos. As gazetas eram as relaes de neg-
cios pblicos, o que constitui essencialmente a Histria do
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184
tempo, ou para falar com mais propriedade, a coleo de
documentos para escrever a Histria.
17
Alguns meses antes,
em junho de 1808, Hiplito Jos da Costa (1774-1823)
iniciara, em Londres, a redao do Correio Braziliense,
considerado pela historiografia como o primeiro peridico
brasileiro. Partilhando os valores e atitudes comuns que se
manifestavam na Repblica das Letras, Hiplito pretendia
ser o primeiro despertador da opinio pblica e atrair a
curiosidade dos povos para os fatos recentes. Acreditava
que o primeiro dever do homem em sociedade de ser
til aos membros dela, cabendo a este espalhar as Luzes,
que tiram das trevas ou da iluso aqueles que a ignorncia
precipitou no labirinto da apatia, da inpcia e do engano.
18
As condies mais efetivas para uma relativa ruptura no
contedo do conceito ocorreram, no entanto, por fora dos
primeiros ensaios de uma relativa liberdade de imprensa,
resultante das ideias liberais, que se propagaram de forma
mais intensa, a partir do movimento constitucionalista ini-
ciado na cidade do Porto, Portugal, no dia 24 de agosto de
1820. Com a adeso das provncias do Par e da Bahia, logo
seguidas pelo Rio de Janeiro, no incio de 1821, esse ano
converteu-se naquele da pregao de uma cultura poltica
do liberalismo. Por meio da ampla e at ento quase indita
circulao de uma literatura de circunstncia, sob a forma
de panfletos baratos, que se imprimiam no Rio e na Bahia
ou que chegavam de Lisboa, as notcias e, junto com elas,
as ideias passaram a alcanar uma plateia socialmente mais
larga e variada, que deixava de encar-las como novidades
do domnio privado para v-las como pertencentes a um
domnio pblico.
19
Na viso do emigrado francs Cailh
de Geine, autor de um Rapport sur la situation de lopinion
publique ao intendente geral de polcia da Corte,
20
era fcil
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185
perceber que o esprito pblico se corrompia todos os
dias no Rio de Janeiro, desde a chegada das notcias acerca
da revoluo liberal da Espanha. Alertava-se para a gra-
vidade da situao, uma vez que muitas obras eram lidas
diante de um auditrio j predisposto a passagens mais
infestadas do esprito revolucionrio das obras francesas
mais perniciosas, traduzidas para o portugus, para a edi-
ficao dos ignorantes. Essa propaganda no se limitava a
reunies secretas, mas se manifestava no salo dourado,
na humilde loja e mesmo na praa pblica. Segundo o
viajante Johann Moritz Rugendas (1802-1858), que chegou
ao Brasil em 1821, esse foi um dos traos caractersticos do
Rio de Janeiro, nesse momento. Gente de todas as classes
se entrega a conversaes polticas (...) essas discusses em
plena rua lembram a vida pblica dos antigos; formam a
opinio e a exprimem.
21
Por essa mesma poca, a literatura de circunstncia
formada por jornais, folhetos e panfletos veiculava a
ideia de opinio pblica com novas conotaes, embora
revestisse a palavra com uma concepo caracterstica
da Ilustrao. Tratava-se de consider-la uma autntica
fora poltica, cuja objetividade provinha da razo e cuja
eficcia resultava do impulso propiciado pelo progresso
das Luzes, mas avessa, com certeza, s transformaes
bruscas da ordem, ainda que destinada a assegurar o
reinado da sabedoria e da prudncia sobre a Terra. Des-
pontava sua funo diretiva, na qual as elites ilustradas
representavam um ponto de equilbrio entre o soberano
e seus sditos, conduzindo s reformas ilustradas, neces-
srias a uma regenerao poltica.
22
Sob esse ngulo, j
em 1 de maro de 1821, Jos da Silva Lisboa, em seu pe-
ridico O Conciliador do Reino Unido, considerava a
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186
opinio como a rainha do mundo, e, em nmero poste-
rior, afirmava que o homem ilustrado devia bem dirigir
a Opinio Pblica a fim de atachar os desacertos populares
e as efervescncias frenticas de alguns compatriotas (...)
que antes preferem arder que luzir. Tal viso concebia uma
opinio geral formulada pelos homens de letras e imposta
de cima para baixo s demais opinies individuais. Com
isso, a opinio deixava de ser um julgamento pblico, que
o indivduo partilhava com a sociedade, para passar a
constituir uma reflexo privada sobre os negcios pblicos,
algo que tornava possvel a sua discusso de pblico ou em
pblico. Ao invs de geradores e manipuladores de ideias,
os letrados transformavam-se em porta-vozes de uma
evidncia. Era um dever do cidado (...) dirigir a opinio
pblica, e lev-la, como pela mo, ao verdadeiro fim da
felicidade social.
23
Em julho de 1821, a prpria Gazeta do Rio de Janeiro,
considerada como o rgo que representava os pontos de
vista do governo, incluiu um artigo na seo Correspon-
dncia em que o autor expunha o estado da opinio p-
blica em So Paulo, revelando a ressonncia que alcanara
o movimento liberal na maior parte da sociedade local,
embora esta continuasse a valorizar a prudncia e o bom
senso. Outro peridico, O Papagaio, em 1822, suspendeu
seus trabalhos por julgar que os objetivos propostos tinham
sido alcanados, uma vez que se achava consolidada a
opinio pblica sobre os verdadeiros interesses do Brasil e
de toda a famlia portuguesa. J o redator do Correio do Rio
de Janeiro, se no dispunha de suficiente cabedal de Luzes
para ilustrar e dirigir a opinio pblica, acreditava possuir
grande firmeza de carter e probidade para manifest-la.
24

Nessa perspectiva, a opinio pblica tornava-se o farol
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187
dos que governam e desejam acertar.
25
Como informava
o redator de o Macaco Brasileiro,
26
o prncipe regente
D. Pedro conhecia e buscava este termmetro, percebendo
que o idolatravam pelo calor e energia com que soube
merecer o ttulo de Perptuo Defensor do Brasil. Afinados
com as prticas do liberalismo, quase todos os peridicos
desse perodo do constitucionalismo luso-brasileiro evi-
denciavam a preocupao, que os indivduos ilustrados
tinham, de dirigir a opinio pblica ou de erigir-se em seu
porta-voz e destacavam o papel exercido pela educao e
pelos peridicos na constituio dessa opinio.
Ainda nesse ambiente, no bojo da discusso sobre
a liberdade de expresso e as ideias constitucionais, os
escritos impressos vislumbravam tambm, ainda que
timidamente, uma nova acepo em relao opinio
pblica, vista como uma instncia crtica. Se a liberdade
de imprensa era a sentinela da liberdade poltica, pois
possibilitava ao homem ilustrado descobrir uma verda-
de til ou o brado do Patriota, permitia ainda acender o
archote da opinio pblica, nico instrumento capaz de
fazer intimidar os inimigos da Nao e da Liberdade.
27

Registrava-se, assim, que a liberdade de pensar e de
comunicar os pensamentos era como um dom o mais
precioso de que pode gozar um mortal sobre a terra, pois
a discusso pblica das opinies constitua-se no meio
seguro de dar a conhecer a verdade, e talvez ele seja o
nico.
28
Mesmo aqueles que eram contrrios liberdade
de expresso utilizavam-se do conceito nas suas argumen-
taes, alertando para o seu papel, doravante, fundamental
na sociedade. Jos Joaquim de Carvalho, fsico-mor da
provncia de Pernambuco, ao testemunhar na devassa
contra Frei Caneca (1824), afirmava que esse era o redator
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188
do jornal Typhis, sendo o principal fim de seus escritos
o dirigir a opinio pblica, o que fazia certamente de
um modo subversivo da boa ordem.
29
Logo, devia haver
uma vigilncia por parte das autoridades em relao aos
escritos que se publicam dirigindo a opinio pblica, pois
esses, muitas vezes, representavam uma maneira prpria
para produzir a anarquia e a guerra civil.
30
Nesse sentido,
o conceito passava a ser incorporado ao mundo letrado
como um dos valores das linguagens do liberalismo, uma
vez que opinio pblica estava intimamente associada
ideia de liberdade aquela se constitua no verdadeiro
termmetro do governo liberal.
31
Aps o processo de independncia, efetivado em 1822,
a utilizao do conceito opinio pblica foi constante,
mesmo em perodos de menor liberdade de expresso. O
prprio imperador do Brasil, em suas proclamaes, apon-
tava para o papel relevante da opinio como fundamento
de todo o governo legtimo: O governo constitucional que
se no guia pela opinio pblica ou que a ignora, torna-se
o flagelo da humanidade (...) A Providncia concedeu-me
o conhecimento desta verdade: baseei sobre ela o meu
sistema, ao qual sempre serei fiel.
32
Ao longo dos debates
na Assembleia Constituinte de 1823, afirmava-se que a
verdadeira opinio pblica devia ser considerada como
a fora moral daquele Congresso.
33
Igualmente, a ideia
de pblico se transformava numa referncia honrosa nes-
ses escritos, sobrepondo-se ao interesse particular, como
a clusula mais imperiosa do pacto social. Abria-se mo
das preocupaes com os indivduos, em especial com os
pertencentes a um grupo de privilegiados, e passava-se a
pensar a Nao como um todo, utilizando-se a palavra a
servio do ideal liberal.
34
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189
Em outros momentos de tenso, no entanto, como
aquele em que ocorreu um confronto de ideias entre o
poder executivo e o poder legislativo, levando, inclusive, ao
fechamento da Assembleia Constituinte (1823), a opinio
pblica era vista, por alguns redatores de jornais, como
uma forma de manipulao e de conquista do pblico
leitor:
O que Opinio Pblica? Respondo: opinio pblica,
ou publicada, que entre ns vale o mesmo, qualquer
calnia, asneira ou inpcia m que sai luz em letra de
forma, contanto que aparea face do mundo em certos
peridicos, por certos indivduos de certa scia. Assim
para ter esta opinio pblica basta beijar certos traseiros
altanados e saber gastar alguns cobrinhos para imprimir
desaforos e frioleiras, que te vierem cabea, contanto
que digas mal de muita gente boa (...) e que fales muito
em despotismo, liberdade, soberania do povo, direitos do
homem, veto absoluto, duas Cmaras, etc.
35
Aps o fechamento da Assembleia Constituinte, em
novembro de 1823, e a outorga da Constituio pelo im-
perador (1824), a consolidao do debate poltico para
alm da esfera privada da Corte voltou a ocorrer com a
abertura da primeira Legislatura, em 1826. A Cmara,
apoiada pela imprensa, passou a ter voz atuante na forma-
o do cidado, comeando a medir foras com o poder
executivo. Na viso do deputado pela provncia de So
Paulo, Francisco de Paula Souza e Melo, o perodo entre
1826 e 1831 foi decisivo para o desenvolvimento do esprito
pblico, permitindo que a nao declarasse de todo a sua
opinio. Havia uma oposio entre os desejos nacionais
e a marcha do governo, que culminou com o 7 de abril,
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data da abdicao de Pedro I. Ocorreu, portanto, em sua
perspectiva, uma revoluo moral, consequncia de uma
guerra surda e lenta, mas constante entre a autoridade
que presidia os destinos do Brasil e a opinio pblica. Alm
da tribuna, mola poderosa para alcanar tal objetivo, foi o
esprito pblico no Brasil que demonstrou a necessidade
de mudanas.
36
Verifica-se, por conseguinte, que outra concepo de
opinio pblica comeou a esboar-se, no final do primeiro
reinado e no incio do perodo regencial, motivada por
discusses mais intensas na arena poltica e por um clima
de maior liberdade de expresso e de manifestao poltica.
So dessa poca as primeiras referncias ao Tribunal da
Opinio Pblica, que parecem dispensar a interferncia
dos membros da Repblica das Letras para legitimar o
conceito, aproximando-se da perspectiva dos jacobinos
franceses e daqueles que pregavam a ideia de uma sobe-
rania popular.
37
Tal viso era partilhada pelos exaltados,
difundida atravs da Nova Luz Brasileira, jornal radical, que
afirmava: Opinio pblica o modo de pensar expresso e
uniforme de mais da metade de um Povo sobre qualquer
objeto: daqui vem a influncia, poder e direo que d a
todos os negcios; sua vitria sempre certa: desgraado
daquele que lhe faz oposio.
38
Aceitava ainda a ideia de
que o esprito pblico era uma opinio geral, formada
pelo conhecimento que o Povo tem de seus direitos e
dos princpios gerais, que estabelecem e conservam esses
mesmos direitos. Sem esse esprito pblico, isto , sem
ilustrao do Povo a respeito de seus direitos no h liber-
dade; porque o Cidado ignorante escravo, ou cadver
social.
39
Da mesma forma, a opinio pblica devia contar
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191
com as garantias da liberdade a fim de que ocorresse uma
participao ativa do cidado na poltica.
40
Nas palavras do deputado Jos de Alencar no Parla-
mento, em maio de 1831, a Cmara devia seguir sempre a
opinio pblica, pois a maioria da representao nacional
precisava estar mais de acordo com os sentimentos da
nao, expressos pela opinio pblica, do que com o chefe
da nao. Com isso, a opinio pblica transformava-se
em instrumento de interveno direta na vida poltica,
na provvel expresso da vontade de uma maioria, ainda
que representada por deputados, aos quais cabia parte da
soberania nacional.
41
Paulatinamente, a ideia da opinio assumia o lugar de
rainha do universo, capaz de emitir um juzo imparcial,
de cunho infalvel, diante do qual se desfaziam os receios
humanos.
42
Fundamentada na supremacia da razo e na
presena de uma elite intelectualizada, o conceito adquiria
novas conotaes, que remetiam para a concepo de uma
vontade da maioria, produzida pelo conjunto de cidados
que devem se fazer representar em assembleia para de-
cidir o bem comum. Atribua-se, at mesmo, a esta voz
poderosa a capacidade de denunciar crimes, como os do
ministrio de Pedro I, levando sua demisso.
43
E, se ela
nem sempre ditava as Leis, muitas vezes, obrigava aos
Legisladores a corrigi-las e modific-las.
44
A partir de 1837, o regresso conservador, no entanto,
ganhou fora at que o golpe da maioridade de 1840 colo-
cou D. Pedro II no trono, inaugurando o Segundo Reinado.
Estava estruturado o Imprio do Brasil com base na unidade
nacional, na centralizao poltica e na preservao do
trabalho escravo. Apesar dessa conjuntura, a perspectiva
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192
de opinio pblica no deixava de consolidar-se como uma
fonte de legitimidade do poder poltico. Ao comentar a
queda do ministrio dos conservadores, em 1843, e o retor-
no ao poder dos liberais, o jornal O Novo Tempo afirmava
que a vontade nacional, livre das cadeias que a sujeitavam,
vai erguendo-se ufana e majestosa em favor do ministrio
de 2 de fevereiro, ou seja, o novo ministrio liberal. Pouco
dura o reinado da tirania [ministrio conservador, janeiro
de 1843 a fevereiro de 1844]: os Cludios e Neros do Brasil
desta vez caram sob o peso da opinio pblica e cobertos
das maldies dos brasileiros.
45
A perspectiva moderna de
opinio pblica passava a compor o discurso poltico da
poca, embora expresso de forma mais contundente nos
debates apresentados pela imprensa peridica, do que nas
discusses do Parlamento. Alis, como explicitava o peri-
dico radical A Marmota, em 1857, a imprensa era rgo
da opinio pblica, que devia sempre pronunciar-se a fim
de prevenir os males, ao invs de preparar o terreno para
eles com seu silncio.
46
No entanto, essa nova viso estava longe de constituir-se
em hegemnica. Ainda se distinguia a opinio como
elemento legtimo da autoridade, representada pelas elites
intelectuais e polticas, de uma opinio popular, fruto da
plebe, considerada como massa ignorante ou um punhado
de facinorosos,
47
que perturbavam o sossego pblico,
especialmente, em uma sociedade constituda, em sua
grande maioria, por escravos. Para Mariano Jos Pereira
da Fonseca (1773-1848), marqus de Maric, ainda que
sem mencionar opinio pblica, o governo das naes
, e deve ser, o seu entendimento e a sua vontade; e no
aos ps que se h de dar o encargo de pensar e querer.
48

Da mesma forma, outro poltico conservador, Paulino
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193
Jos Soares de Souza (1807-1866), visconde do Uruguai,
propunha que se esclarecesse a opinio do pblico (grifo
meu) para certos assuntos, preparando-o, pela imprensa
e pela tribuna, para formar o seu juzo, e auxiliar, com a
fora que este tem, quaisquer reformas e melhoramentos
que possam ser necessrios.
49
Da mesma maneira, nas
inquiries judiciais, persistia a ideia de opinio como
um mero julgamento, pautado, muitas vezes, na voz geral.
Regente nico e senador do Imprio, ao ser implicado nas
revoltas liberais de 1842, Diogo Antnio Feij (1784-1843)
defendeu-se com o argumento de que estava sendo incri-
minado como cabea do movimento pela voz pblica
unicamente e nada mais, uma opinio vaga, segundo ele,
que no podia ter valor em depoimentos, mormente em
crimes com a natureza de uma rebelio.
50
Por conseguinte, em meados do Oitocentos, quando
se aboliu o trfico africano (1850), o conceito de opinio
pblica ainda no se desprendera, inteiramente, da carga
que trazia do passado, tpico de uma sociedade do Antigo
Regime; nem se convertera de todo naquela entidade
racional, universal e unitria, como veio a ocorrer no
mundo contemporneo.
51
Conservava-se uma pluralidade
de sentidos, cujo emprego via-se, em geral, moldado
pela conjuntura. Nesse amplo leque, os significados do
conceito, sempre colocados em xeque pelo espectro da
escravido, partiam daquele defendido pelos homens de
Letras, profundamente arraigados viso, embora esmae-
cida, das Luzes luso-brasileiras; passavam pelo conceito
de uma nova instncia de legitimidade poltica, distinta
do poder governamental vislumbrado por alguns libe-
rais prxima das formulaes de Locke;
52
e chegavam
at a concepo contempornea, em que a multiplicidade
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194
de ideias oriundas da populao surgia como reflexo da
crescente complexidade presente na sociedade da poca e,
por consequncia, como um instrumento moral de con-
trole por parte do poder poltico oficial. Essa perspectiva
plural podia ser encontrada, principalmente, na imprensa,
como em um texto do Echo da Serra, transcrito no jornal
moderado Aurora Fluminense. Para o redator, a opinio
pblica era a soma das idias ou noes comuns a todos
os indivduos de uma mesma sociedade, consistindo na
elaborao de verdades morais e polticas, ditadas pela
natureza e razo, consagradas pelo legislador e vivamente
sentidas por todos os membros da sociedade. Ao mesmo
tempo, se ela revestia-se de um carter diretivo que obra
poderosamente sobre a conduta dos indivduos, a opinio
tambm poderia ser conduzida pela reflexo dos filsofos
esclarecidos, pois o verdadeiro e nico meio de se criar a
opinio pblica atravs de uma boa educao.
53
Diante
das enormes desigualdades sociais e, em particular, do
escravo, a opinio pblica no podia resultar de vrias
opinies parciais, pois desse processo nasciam as seitas e
as faces. Persistia a perspectiva da opinio como una,
prxima s concepes da cultura poltica do absolutismo.
Por conta dessas limitaes, a concepo de opinio
pblica como uma pluralidade de indivduos que se expri-
mem em termos de aprovao ou sustentao de uma ao,
servindo de referencial a um projeto poltico definido
54
e
dotada, portanto, do poder de alterar o rumo dos aconte-
cimentos ainda teve de aguardar distintas conjunturas
de tenso, aps 1850, para tornar-se hegemnica. Indcio
desse processo foi o aparecimento de peridicos que tra-
ziam o conceito em seu ttulo, como A Opinio Pblica:
Jornal Poltico e Noticioso, de Fortaleza, em 1861, que
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195
estampava uma epgrafe de Thiers: Quando os diretores
de um partido procuram sufocar a opinio geral, por meio
de imposies exageradas, sucede ordinariamente, que
mais o irritam calando eles em completa desmoralizao.
No de surpreender, assim, que date de 1890, aps a
Abolio da Escravido (1888) e a Proclamao da Rep-
blica (1889), o primeiro registro em dicionrio do conceito
em seu sentido moderno. Afinal, a opinio pblica tam-
bm um produto social,
55
fruto dos meios disponveis
para que se constitusse e consolidasse um espao pblico
jornais, redes de sociabilidades, leis sobre liberdade de
imprensa, direitos dos cidados, manifestaes polticas,
liturgias cvicas, educao, entre outros. Mas como criar a
opinio pblica em um pas onde no se l, nem se cr? O
processo de construo desse edifcio social requeria, por
conseguinte, uma reforma de costumes, derramando a ins-
truo e incutindo a f nas geraes novas.
56
Apesar disso,
a onipresena dos cativos, a manuteno da mentalidade
escravocrata e a persistncia de traos de uma sociedade
do Antigo Regime retardaram a consolidao do processo.
NOTAS
1
Cf. AUTOS, 1794; ARQUIVO, 1798.
2
Cf. NEVES, 2000, p. 416-417.
3
Cf. RAMOS, 1995.
4
FARGE, 1992, p. 13-19.
5
BLUTEAU, 1712-1727, v. 6, p. 87-88.
6
SILVA, 1813, p. 367.
7
PINTO, 1832.
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196
8
CONSTNCIO, 1836, p. 729.
9
SILVA, v. 2, p. 439.
10
GADAMER, 2002, p. 257.
11
BAKER, 1993, p. 219; 1987.
12
HABERMAS, 1993; CALHOUN, 1997.
13
KOSELLECK, 1999.
14
GUERRA, 1992.
15
SILVA, 2005.
16
VERDELHO, 1981, p. 136-137.
17
IDADE DOURO DO BRASIL, n. 26, 1813.
18
CORREIO BRAZILIENSE, n. 1, 06/1808.
19
NEVES, 2003, p. 36-40.
20
GEINE, 1820.
21
RUGENDAS, 1979, p. 223.
22
NEVES, 1995, p. 132-133.
23
CONCILIADOR NACIONAL, 1822.
24
PROSPECTO, 1822.
25
REVRBERO CONSTITUCIONAL FLUMINENSE, n. 6, 2/07/1822.
26
MACACO BRASILEIRO, n. 5, 1822.
27
REVRBERO CONSTITUCIONAL FLUMINENSE, n. 5,
15/11/1821.
28
QUAES, 1821, p. 1.
29
CANECA, 2001, p. 618.
30
CONSTITUCIONAL, n. 42, 15/07/1822.
31
REVRBERO CONSTITUCIONAL FLUMINENSE, n. 6, 2/07/1822.
32
PROCLAMAO, 1823.
33
BRASIL, 24/05/1823, p. 114, 116.
34
GUERRA, 1998, p. 6-8.
35
TAMOYO, n. 21, 9/10/1823.
36
BRASIL, 1877, 14/05/1831.
37
Cf. MOREL, 2005.
38
NOVA LUZ BRASILEIRA, n. 21, 19/02/1830.
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197
39
NOVA LUZ BRASILEIRA, n. 20, 16/02/1830.
40
BASILE, 2001, p. 116.
41
BRASIL, 1877, 26/05/1831.
42
CARIJ, n. 54, 01/06/1833.
43
ASTRA, n. 518, 07/01/1830.
44
Echo da Serra, transcrito em Aurora Fluminense, n. 322, 07/04/1830.
45
NOVO TEMPO, n. 62, 10/10/1844.
46
MARMOTA, n. 893, 23/10/1857.
47
BRASIL, 1877, sesses de 1831.
48
RIS, 1/10/1848, p. 598.
49
URUGUAI, 1862, Prembulo, p. 73.
50
FEIJ, 1999, p. 228-229.
51
BAKER, 1993, p. 264.
52
KOSELLECK, 1999, p. 49-56.
53
AURORA FLUMINENSE, n. 322, 7/04/1830.
54
OZOUF, 1987.
55
HESPANHA, 2004, p. 15.
56
TRIBUNAL DO POVO, n. 3, 18/03/1877.
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BIBLIOGRAFIA
MANUSCRITAS
GEINE, Caill. Rapport sur la situation de lopinion publique. Biblioteca
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IMPRESSAS
DICIONRIOS
BLUTEAU, Raphael. Vocabulario portuguez & latino. Lisboa: Officina
de Pascoal Silva, 1712-1727. 10 v.
CONSTNCIO, Francisco Solano. Novo diccionario crtico e etymologico
da lingua portuguesa. Comprehendendo: 1 Todos os vocbulos da
lngua usual, dos quaes muitos se no encontro em Bluteau e Moraes,
com a definio clara e concisa de cada hum e suas diversas accepes,
justificadas por citaes dos autores clssicos quando o caso o pede;
2 os termos os mais usados de sciencias, artes e officios; 3 os mais
notveis termos antigos e obsoletos cujo conhecimento he indispensvel
para a intelligencia dos documentos antigos; 4 a synonimia, com
reflexes criticas; 5 a etymologia analytica de todos os termos radi-
caes, expondo o sentido rigoroso das razes primitivas latinas, gregas
etc; 6 os prefixos, suffixos, desinncias ou terminaes analysadas e
explicadas; 7 observaes sobre a orthografia e pronuncia dos voc-
bulos. Precedida de huma introduo grammatical por... . Paris: Angelo
Francisco Carneiro Editor; Typographia. de Casimir, 1836 e 1845.
FARIA, Eduardo de. Novo diccionario da lingua portugueza. O mais
exacto e completo de todos os Diccionarios at hoje publicados. Contendo
todas as vozes da Lingua Portugueza, antigas ou modernas, com as suas
varias accepes, accentuadas conforme e melhor pronuncia, e com a
indicao de termos antiquados Latinos, Barbaros ou viciosos. Os nomes
prprios da geographia antiga e moderna, todos os termos prprios
das Sciencias, Artes e Officios, etc e sua definio analytica. Seguida de
um Diccionario de Synonymos por... . Lisboa: Typographia. Lisbonense
de Jos Carlos dAguiar Vianna, 1850-1853. 4 v.
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PINTO, Luiz Maria da Silva. Diccionario da Lingua Brasileira por...,
natural da provncia de Goyaz. Ouro Preto: Typographia de Silva, 1832.
Ed. fac-similada: Goiana, 1996.
SILVA, Antonio de Moraes. Diccionario da lingua portuguesa. Composto
pelo padre D. Raphael Bluteau, reformado e acrescentado por Antonio
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Tadeu Ferreira, 1789. 2 v.
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Lisboa: Typographia de M. P. de Lacerdina, 1813. Rio de Janeiro, 1922.
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CORREIO DO RIO DE JANEIRO. Rio de Janeiro, 1822-1823.
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200
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IDADE DOURO DO BRASIL. Bahia, 1811-1823.
MACACO BRASILEIRO. Rio de Janeiro, 1822.
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NOVA LUZ BRASILEIRA. Rio de Janeiro, 1829-1831.
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L u i s a R au t e r P e r e i r a
POVO/POVOS
Em meados do sculo XVIII, predominavam no Imp-
rio colonial portugus concepes e prticas corporativas
da sociedade, de origem medieval. A organizao poltico-
-social se caracterizava por uma hierarquia fundada numa
ordem universal imutvel cujas partes ou rgos possuam
responsabilidades, privilgios e deveres, indispensveis
sua manuteno. O rei era sua cabea, seu centro moral
e espiritual, garantidor e protetor de sua paz, harmonia,
sossego e felicidade. Tinha a responsabilidade de governar
de acordo com a justia e equidade, de ouvir as queixas e
dar soluo aos conflitos. Nessa concepo, a palavra povo
e sua variao no plural, povos, apareciam em documentos
de todo o perodo colonial como o conjunto da populao
habitante de uma regio ou colnia, o que era entendido
como o conjunto dos vassalos ou sditos ou o conjunto
das ordens e corpos que mantinham com o rei um dever
de obedincia e lealdade. Na documentao legada pelas
Cmaras Municipais, os principais rgos de representao
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poltica do povo do Antigo Regime portugus, esse uso
abundante. Em janeiro de 1785, o Senado da Cmara
do Rio de Janeiro enviou uma representao ao Conselho
Ultramarino, pedindo para que fosse revogada a lei que
proibiu aos cirurgies no formados em universidades
atuarem como mdicos, tendo em vista o pequeno nmero
destes e a vasta populao de vinte e cinco mil almas.
A Cmara reconheceu que a lei fora feita com o intuito
de garantir a felicidade dos povos, mas achou por bem
recorrer quela mesma providncia, que tem feito felizes
os Leais Vassalos de Vossa Majestade.... A essa represen-
tao, a junta respondeu que a pretendida revogao no
se devia realizar, pois precipitaria o povo em um muito
maior dano do que pretendem evitar, ofendidos e frauda-
dos tantos legais, e saudveis providncias em benefcio
da conservao e sade dos Povos.
1
Entretanto, esse povo que figurava nos documentos
das cmaras estava em muitos casos referido apenas aos
cidados do perodo, isto , os homens bons, o conjunto
dos chefes de famlia abastados e respeitveis habilitados a
votar.
2
Uma vez que a massa da populao era ndia, negra,
mestia ou despossuda e dependente, e por estes motivos,
alijada dos mecanismos formais de representao, era
vista como elemento integrante, mas de posio inferior,
do grande lao de vassalagem que unia os integrantes do
Imprio ao rei. O povo era ento muitas vezes um conceito
restrito aos brancos proprietrios e tambm aos homens
de negcios.
O povo tambm era o terceiro estado da sociedade
de ordens do Antigo Regime, aquele que tinha o dever e
o direito ao trabalho.
3
Em Representao de junho de
1748, em que o Senado da Cmara do Rio de Janeiro pediu
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providncias ao rei e ao bispo para que houvesse maior
participao na Procisso do Corpo de Deus, o povo
aparece contraposto aos cidados e ao clero:
[Na dita Procisso], no s falta a maior parte dos
Cidados, (...) e a este respeito tambm a religio que a
acompanha, Irmandades e Confrarias, e o mais Povo se
faz pblico por editais a celebrao desta festividade, e
nesta forma se vai pondo em algum esquecimento e fervor
devido com que se deve concorrer para ela...
4
No decorrer do sculo XVIII, entretanto, o surgimento
de inmeros novos grupos sociais forou um processo
de pluralizao de estamentos. No interior do povo, cada
vez mais passaram a haver os limpos e os vis (ou plebe),
5

isto , aqueles dignos de participao no sistema poltico
e aqueles indignos por condio social, tipo de ocupao
ou origem de sangue. Os territrios coloniais portugueses
constituram o local onde a falta de clareza na demarcao
das trs ordens tradicionais foi mais evidente. Percebendo
o fenmeno, o frade D. Domingos do Loreto Couto de-
clarou nos seus clebres Desagravos do Brasil e glrias de
Pernambuco de 1757 que
no fcil determinar nestas Provncias quais sejam os
homens da Plebe; porque aquele que branco na cor,
entende estar fora da esfera vulgar. Na sua opinio o
mesmo ser alvo, que ser nobre, nem porque exercitem
ofcios mecnicos perdem esta presuno...
6
Segundo Schwartz, no sculo XVIII, autoridades
coloniais apontavam o problema de que nos territrios
brasileiros havia uma populao, mas no um povo. As
tradicionais instituies representativas portuguesas as
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cortes nunca haviam sido completamente institudas na
colnia, e o conceito de povo como terceiro estado na
sociedade de ordens, isto , orgnica e constitucionalmente
vinculado ao corpo da poltica, era frgil ou ausente em
decorrncia do sangue impuro e dos costumes da popula-
o. Por isso, segundo o autor, o termo plebe (ou vulgo,
canalha) e no povo passou a ser cada vez mais utilizado
pelas autoridades coloniais em referncia populao
da colnia.
7
O Imprio portugus tambm recepcionou nas lti-
mas dcadas do XVIII, ao seu modo, as luzes do sculo.
Alm do tradicional corporativismo, as teorias do direito
natural tiveram influncia numa nova conceituao do
povo: conjunto de indivduos detentores de direitos inatos
e constituidores da sociedade civil. O intelectual mineiro
Thomaz Antonio Gonzaga escreveu em 1772 um tratado
no qual justificou o absolutismo atravs de argumentos
jusnaturalistas. Segundo Gonzaga, o poder do rei divino,
logo este s pode ser julgado por Deus. O povo d origem
sociedade, mas apenas escolhe a forma de governo e
elege aqueles que iro exercitar o imprio, no sendo a
origem do prprio poder. Portanto, o rei no pode ser de
forma alguma subordinado ao povo; e por isso ainda que
o rei governe mal e cometa algum delito, nem por isso o
povo se pode armar de castigos contra ele.
8
Sua alegao
se ope no somente ao direito natural de extrao laica,
mas tambm s teorias pactistas da segunda escolstica
ibrica que postulavam o povo como a origem da soberania
real e a possibilidade de que, em caso de despotismo, este
poderia retomar para si a soberania e se rebelar contra o
rei. Este pactismo ganhava relevo num momento em que
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o despotismo sufocava as colnias e muitos tericos, como
Gonzaga, apoiados pelo governo, procuraram combat-lo.
Ao final do sculo XVIII, conjuraes em Minas Gerais
(1789), Rio de Janeiro (1794) e Bahia (1798) criticaram
abertamente o despotismo metropolitano e trouxeram
novas conceituaes do povo, no bojo de uma linguagem
poltica renovada. Os princpios do direito natural ilumi-
nista, reforados pelo exemplo das revolues na Amrica
e na Frana, forneciam aos conjurados novas ferramentas
crticas, notadamente a ideia de liberdade, igualdade e
soberania dos povos ou do povo. Estas se somavam tradi-
o pactista ibrica
9
de crtica ao despotismo, conferindo ao
povo um novo lugar no mundo poltico. Tambm, a partir
de ento, cada vez mais o conceito de povo deixa de signi-
ficar para muitos grupos polticos apenas aquela realidade
esttica e avalizada pelas tradies do Antigo Regime os
vassalos, os sditos, o terceiro estado e passa a conter
uma nova dimenso, orientao a um futuro.
No movimento mineiro de 1789, composto basicamente
por membros da elite urbana nascente, padres e intelectuais,
embora se conclamasse genericamente o povo para
participar da luta contra a tirania, no se viu o povo pobre
e mestio, a plebe, como participante legtimo da nova
sociedade a ser criada. Os conspiradores tinham no horizonte
proclamar uma repblica nos moldes norte-americanos
com um povo composto de cidados proprietrios e ilus-
trados.
10
Este povo, inexistente ainda na realidade, era
projetado para o futuro: por meio de auxlio, educao e
represso, a plebe poderia no futuro se transmutar em
povo. Na Conjurao Baiana de 1798, entretanto, houve
maior participao de membros de menor condio social
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e de cor ligados ao artesanato urbano. O desejo de igual-
dade em todos os nveis foi muito mais radical e o povo
aparecia j claramente como uma realidade constituda no
presente, como mostrou um dos avisos ao povo produ-
zidos pelos revolucionrios: ...os homens e pardos que
vivem abandonados, todos sero iguais, no haver dife-
rena: s haver Liberdade Popular....
11
Com a transferncia da Corte de Lisboa para o Rio de
Janeiro em 1808, em meio ao furaco napolenico, as pro-
vncias passaram a ver o Rio de Janeiro como antes viam
Portugal: a corporificao do centralismo monrquico e o
agente da opresso colonial.
12
Desse modo, a Provncia de
Pernambuco explodiu em 1817 em movimento revolucio-
nrio contra a imposio de um governador pela Coroa.
Ao jusnaturalismo iluminista uniram-se mais uma vez
as concepes tradicionais da vassalagem e do pacto ou
contrato entre sditos e o rei. Ao povo pernambucano,
caberiam privilgios e liberdades pela lealdade prestada ao
rei por ocasio da grande obra da expulso dos holandeses
no sculo XVII. No documento citado por Evaldo Cabral
de Mello, o Deo Portugal justificava sua participao na
rebelio argumentando que a posse e direito da casa de
Bragana eram fundados num contrato bilateral; e havendo
sido ela quem primeiro faltou s suas obrigaes, estavam
os povos desobrigados da lealdade jurada.
13
1817 foi, porm, um marco numa nova percepo do
conceito desenvolvida na crise do Antigo Regime portu-
gus: o povo armado como elemento de atuao explosiva
na vida pblica. A figura do povo-soldado e do povo
unido tropa frequente nas fontes. O ru Joo Luiz
Freire, em seu depoimento durante a devassa realizada
na represso, se disse inocente, tendo sido constrangido
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a acompanhar um povo desenfreado e em tumulto (...)
debaixo do comando dos oficiais respectivos.
14
Ainda no
calor da revoluo, Lus de Mendona avaliou que o grito
de defesa [contra o despotismo] foi geral e o povo se
tornou soldado e protetor dos soldados.
O movimento em Pernambuco teve, porm, um ca-
rter fortemente aristocrtico. Os lderes do movimento
proprietrios rurais projetavam uma sociedade de
classes nobres com manuteno das distines sociais
da sociedade colonial: homens bons, plebe e escravos. O
esprito de Ancien Rgime dos revolucionrios das classes
superiores se mostra claramente, mesmo aps a represso
que os levou priso junto com os membros da plebe. Em
passagem clebre, Antonio Carlos Andrada e Silva, chefe
maior do movimento, declarou seu arrependimento aos
tribunais: Derrubando-me da ordem da nobreza a que
pertencia, me punha a par da canalha e ral de todas as
cores, e me segava em flor as mais bem fecundas esperanas
de ulterior avano, e de maiores dignidades.
15
A Revoluo
Constitucional de 1820 em Portugal ensejou um processo
de transformao mais profundo e abrangente do signi-
ficado do conceito. Foi o momento de instaurao de um
novo pacto
16
entre povo e rei, aquele entendido agora,
no mais apenas como vassalo e sdito, mas como povo
cidado, origem e lugar de soberania, o que se expressaria
numa constituio livre. Entretanto, os acontecimentos
foram vistos pelos contemporneos, no exatamente como
uma novidade, mas como a restituio de suas antigas e
saudveis instituies corrigidas e aplicadas segundo as
luzes do sculo (...) a restituio dos inalienveis direitos
que a natureza concedeu a todos os povos.
17
No Brasil, as
provncias se declararam desligadas do governo do Rio
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210
de Janeiro e solidrias causa de Portugal, preparando-
-se para eleger seus representantes. Em 1821, o peridico
Revrbero Constitucional Fluminense lembrou como foi
belo e majestoso o espetculo da Liberdade plantando
o seu estandarte no Brasil (...) marcando os verdadeiros
fundamentos da sociedade, que pouso sobre o livre
consentimento dos povos.
18
Entretanto, mais uma vez, este livre consentimento
dos povos se tornou um problema para as elites polticas
favorveis s liberdades constitucionais. Para a historiadora
Iara Lis C. Souza, os anos imediatamente posteriores
Revoluo em Portugal at a Independncia em 1822 foram
marcados pela irrupo da presena do povo nas ruas e
praas pblicas, com suas diversas reivindicaes, anseios
e muitas vezes tambm com violncia.
19
As elites liberais se
atemorizavam quando o espao pblico era tomado pela
gente turbulenta, pois pairava o profundo temor de uma
revoluo escrava e popular. Sob pena da desordem, era
imprescindvel estabelecer quem era a plebe a ser excluda
do processo. Um participante, referindo-se plebe, decla-
rou que, quando se lhe delegava o direito participao, a
baixa populaa sem instruo dizia quantas parvoces
lhe lembrasse.
20
Mesmo as provncias com anseios republicanos aderi-
ram ao projeto de monarquia constitucional. Essa atitude
refletia a preponderncia inicial do projeto de Imprio
luso-brasileiro frente opo de independncia. O peri-
dico Revrbero Constitucional Fluminense se referia entu-
siasticamente aos portugueses de ambos os Mundos!,
21

revelando, entre outras coisas, que as elites coloniais
no queriam se afastar da civilizao por medo de uma
revoluo escrava e popular. Era, portanto, fundamental
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reivindicar a unidade soberana do povo portugus em
ambos os continentes. Participante ativo nas cortes, o
deputado Jos Bonifcio defendia, para a manuteno da
integridade da Monarquia Portuguesa, a
convocao de uma Assemblia Luso-brasiliense, que in-
vestida daquela poro de Soberania, que essencialmente
reside no Povo deste grande, e riqussimo Continente,
constitua as bases sobre que se devam erigir a sua Inde-
pendncia (...) e a sua unio com todas as outras partes
integrantes da Grande Famlia Portuguesa...
22
Estes primeiros anos da dcada de 1820 se distinguem,
porm, pela construo do conceito de povo-nao bra-
sileiro, ou brasiliense, diferente do portugus. Ao longo
dos calorosos debates, as cortes comearam a demonstrar
suas verdadeiras intenes de restaurao de todos os
mecanismos de opresso colonial, enfraquecendo o ideal de
unio com Portugal sob o regime constitucional. A defesa
da causa do Brasil entrou aos poucos na ordem do dia,
forjando os primeiros sinais mais definidos do conceito
de um povo especificamente brasileiro. A partir de 1822, o
povo passou a ser uma identidade coletiva poltica, cultural
ou social e no mais apenas de moradia e nascimento.
A emergncia do ilustrado povo-cidado dos anos de
1820 na linguagem poltica no fora hegemnica. D. Pedro
foi aclamado imperador numa emancipao poltica
que optou pela segurana da monarquia constitucional
comandada por um membro da casa dinstica portuguesa.
Num pas das propores do Brasil e com uma populao
cativa to numerosa, a opo republicana significaria para
as elites polticas articuladoras do processo o perigo do
desmembramento poltico e territorial e de uma revoluo
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escrava. D. Pedro foi aclamado imperador de acordo com a
tradio portuguesa com festejos em praa pblica, coorde-
nados pelas cmaras municipais. Em documentos enviados
ao Rio de Janeiro, em que tais eventos eram descritos ao
imperador, o povo ou os povos ressurgiram como a popu-
lao de sditos ou vassalos leais. Em Olinda, a Cmara
remeteu ao novo imperador os antigos votos de fidelidade,
vassalagem e contentamento, de todo o povo desta cidade,
Capital da Capitania de Pernambuco.
23
Ao mesmo tempo,
em uma vila baiana, o povo apareceu ainda como terceiro
estado diferenciado dos cidados ou homens bons e
clero. A Cmara declarou que havendo-se consultado a
vontade dos cidados e homens bons decidiram (...) que era
chegada a hora de ser Aclamado Augustssimo Imperador
pelo Clero, Povo e Tropa, que juntos estavam na Praa e
Casas da Cmara e nas ruas imediatas.
Nos debates da Assembleia Constituinte instaurada em
1823, o povo foi elemento-chave: qual seria o sistema pol-
tico e administrativo adequado ao povo independente
24

recm-constitudo? Na discusso em torno de projeto de lei
sobre a organizao dos governos provinciais, que preten-
dia abolir as juntas de governo eletivas formadas no pero-
do da revoluo constitucional em Portugal e substitu-las
por uma administrao una escolhida pelo Rio de Janeiro,
o conceito apresentou usos em conflito. Para um grupo de
deputados, delegar ao povo a escolha de seus governadores
e legisladores locais significaria promover a desordem e
a anarquia, pois o povo que sempre falto de luzes vai
na boa f do que lhe prego os mal intencionados que o
descaminha para seus fins particulares.
25
Na mesma linha,
Moniz Tavares argumenta que os governos locais devem
ser impostos pelo governo central, pois a canalha s ama
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213
o prestigio, s reputa excelente o que vem de fora....
26
Para
outro grupo, menos numeroso, as juntas no deviam ser
abolidas, pois era uma instituio que os povos esposaram,
que receberam com gosto e que tanto tem respeitado que
ainda quando na desordem tem insurgido contra algumas
juntas, para as substiturem por outras ainda temporrias,
mas nunca por um s indivduo.
27
Numa viso, o exerccio
da liberdade poltica era no apenas um direito do povo,
mas uma forma de form-lo, de constitu-lo e aprimor-
-lo. Na outra, o povo era incapaz e identificado plebe,
devendo ser tutelado pelas elites polticas do Rio.
Temendo um aprofundamento das tendncias liberais
e federalistas, D. Pedro dissolveu a assembleia e imps ao
povo uma constituio, que, atravs de instituies como
o poder moderador e o conselho de Estado, garantiu a
mxima concentrao do poder poltico em suas mos.
No mesmo ano, Pernambuco foi novamente palco de um
novo movimento revolucionrio, desta vez, mais clara-
mente republicano, marcado pelo ideal federativo e pelo
dio aos portugueses. Diferente de 1817, o movimento que
proclamou a Confederao do Equador contou, para alm
da aristocracia rural, com a participao mais intensa de
membros dos estratos populares, negros libertos e mulatos.
A utilizao do conceito ganha ares igualitrios ligados ao
trabalho e produo: o apoio de toda a populao era
imprescindvel para o projeto republicano. Poucos meses
antes da ecloso do movimento, um importante jornal
pernambucano, o Sentinela da Liberdade, denunciava os
privilgios dados aos nobres e portugueses na obteno
de cargos pblicos, enquanto que o povo que o todo
da sociedade passa uma vida isolada e triste no meio
dos trabalhos e vexames da sociedade, que ele alimenta
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e defende. A matria prosseguia citando um dilogo de
autoria do filsofo e revolucionrio francs, o Conde
Volney. O dilogo se dava entre o Povo produtor, ativo,
e patriota e os Reis, Fidalgos, e grandes dissipadores,
ociosos, e destruidores do bem da ptria. Aos fidalgos que
defendiam seus privilgios natos, o Povo respondia: As
riquezas procedem de ns [o povo], e vs as absorveis, e
chamais a isto governar? Classe privilegiada, corpo distinto
que nos sois estranho, formai vossa nao parte, e vejamos
o como vos subsistis.
28
D. Pedro logo conseguiu vencer a confederao, mas
sua poltica centralizadora e autoritria, bem como acusa-
es sobre suas ligaes com a elite portuguesa acabaram
por derrub-lo em 1831, pressionado a abdicar por uma
revoluo gloriosa (...) operada pelos esforos, e patri-
tica unio do povo e tropa do Rio de Janeiro.
29
Nos anos
seguintes, como o herdeiro do trono era menor, o governo
ficou a cargo de regentes, momento em que os liberais
venceram momentaneamente os absolutistas. Os liberais
conseguiram impor reformas no sentido de diminuir
centralizao de poder do Primeiro Reinado, dotando as
provncias de uma srie de liberdades no campo poltico
e administrativo, como, por exemplo, a eleio de juzes.
No perodo regencial dos anos de 1830, o pas foi
assolado pela guerra civil nas provncias. As disputas entre
chefes locais e governo central em torno da nomeao de
governadores, o dio aos portugueses e seus privilgios
eram elementos causadores de grande tenso nas diversas
regies do pas. Nestes movimentos, os poderes regionais
e o povo pobre emergiram contundentemente no cenrio
poltico nacional. O conceito de povo se revela primeira-
mente associado luta universal pela liberdade contra o
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215
despotismo, s identidades regionais e ao projeto federa-
lista. No manifesto de 1836, o presidente da recm-criada
Repblica do Rio Grande, Bento Gonalves, declarou que
os rio-grandenses eram um povo brioso que quer ser
livre em luta pela causa da justia contra a iniqidade
[que] a causa dos povos contra os seus opressores.
30
Em
outros movimentos como a Sabinada na Bahia, a Balaiada
no Maranho e a Cabanagem no Par, a presena da
populao pobre e de cor foi mais marcante, o que delineou
outros contornos ao uso do conceito. liberdade do povo,
se somava o desejo de igualdade, o que trouxe profundos
temores para as elites imperiais das provncias e do governo
central. Foi preciso distinguir claramente mais uma vez o
povo da plebe.
Em famosa memria histrica da Balaiada, o poltico
e literato conservador Domingos Jos Gonalves de
Magalhes, ento secretrio de governo do Maranho e um
dos organizadores da represso, lastimou a ao sanguinria
de uma raa cruzada de ndios, brancos e negros, a que
chamam cafuzos, massas brutas animadas exclusivamente
pelo esprito de rapina.
31
Em oposio a essa populao,
o verdadeiro povo, isto , os proprietrios rurais e urbanos,
assistiam assustados ao terrvel espetculo das vilas tomadas
e fazendas devastadas.
32
Os Conservadores ou Regressistas
como Gonalves de Magalhes no se confundiam absolu-
tamente com a questo da igualdade. Para estes, os homens
eram naturalmente desiguais, cada qual com seu lugar e
funo na sociedade. A distino entre o povo participante
do sistema poltico e a plebe era clara e inquestionvel. Na
concepo conservadora, havia uma hierarquia entre os
sditos, numa cadeia de fidelidades e lealdades,
33
no uma
sociedade de indivduos autnomos e iguais.
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216
J os polticos liberais viam o povo como princpio
poltico e legislador fundamental, o portador da vontade
geral. Porm, a formao do grande povo cidado era
uma realidade transposta para o futuro e a manuteno
da distino entre povo e plebe permanecia, portanto,
fundamental. A presena desta ltima separava os liberais
entre exaltados e moderados, pois a reivindicao de
igualdade econmica e poltica trazia o perigo da desor-
dem social e do separatismo republicano. At onde levar
os princpios de igualdade e liberdade numa sociedade
escravista, onde crescia a massa de homens livres pobres
e de cor? Essa questo enfraqueceu a frente liberal, dando
espao para uma reao conservadora.
O maranhense Joo Francisco Lisboa expressou clara-
mente a viso liberal a respeito do povo no que diz respeito
participao poltica. O ativista e poltico participou da
Balaiada nos anos de 1830, mas sempre deplorou os exces-
sos revolucionrios da plebe. No Jornal de Timon, publicado
no Maranho no ano de 1852, analisou de forma satrica o
processo eleitoral maranhense. No dia das eleies, a cidade
assistia ...apario de figuras (...) pertencentes classe
conhecida pela designao geral de patulia, que quer dizer
povo, na acepo de plebe ou gentalha.
34
A plebe ou patuleia, na viso desse liberal, no possua
outra motivao para a participao poltica alm do amor
do ganho ou da novidade, e os instintos de desordem.
35

A soluo apontada por Lisboa o aproxima claramente do
conservadorismo mais aguerrido com a negao da prpria
vida poltica e sua substituio por cargos puramente
administrativos.
36
Segundo Ilmar Rohloff de Mattos, ao longo da regncia,
os conservadores ou Saquaremas esvaziaram as pretenses
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liberais, aproveitando-se de suas contradies polticas, im-
pondo sua direo ao Estado. Os liberais no conseguiram
evitar a Lei de Interpretao do Ato Adicional de 1841,
que cerceou novamente as tnues liberdades provinciais
de 1834. Organizaram, ento, o golpe da maioridade, que
coroou ainda criana o imperador D. Pedro II para tentar
conter o regresso conservador, porm, mais uma vez fra-
cassaram na tentativa de frear a centralizao de poder que
acabou se impondo no Segundo Reinado.
A estabilidade poltica que caracterizou o Segundo
Reinado ainda teria que ultrapassar mais uma ltima
grande perturbao provincial: a Revoluo Praieira em
Pernambuco. Por um lado, ela foi uma continuidade do
impulso que havia ocasionado os movimentos do perodo
regencial. Porm, a isso se somava a notria influncia
do movimento francs ocorrido no mesmo ano de 1848
e o iderio socialista utpico. No Manifesto ao Mundo,
publicado em janeiro de 1849, foi reivindicado o voto
livre e universal do povo brasileiro e o direito universal
ao trabalho.
37
Nos escritos revolucionrios e de apoio ao
movimento, a massa pobre foi vista sem sombra de dvida
como parte integrante do povo, isto , como participante
legtimo do mundo poltico. Um cronista conservador
apontou como causa da revoluo, entre outras coisas, a
ao das classes inferiores e ignorantes da populao que
julgando-se deserdadas dos seus supostos direitos, nutriam
no corao os sentimentos de dio, de inveja e de vingana
contra as classes superiores....
38
Para Figueira de Melo, portanto, o movimento revolu-
cionrio de 1848 era apenas um distrbio da plebe, sendo
o povo um conceito restrito s classes ilustradas e supe-
riores. Aps essa ltima grande revolta provincial, houve
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um grande acordo entre conservadores e liberais em torno
do governo de D. Pedro II, a partir do qual foram restau-
radas as instituies tipicamente centralizadoras: o poder
Moderador e o Conselho de Estado. Ambos os grupos,
conservador e liberal, passaram a pautar cada vez mais
sua ao pelo temor profundo em relao aos distrbios
da plebe: ideia de ordem suplantou qualquer reivindicao
mais radical de igualdade no cenrio poltico imperial.
O terror provocado pelas revoltas dos anos de 1830 e
1840 e a estabilizao conservadora que deu origem ao
Segundo Reinado ensejou uma srie de reflexes no cam-
po poltico e cultural sobre o povo como nacionalidade.
Depois das desordens regenciais, era preciso consolidar
em todas as regies um sentimento legtimo de pertenci-
mento nacional, que pudesse ajudar a garantir a unidade
territorial e poltica. Literatura e Historiografia foram os
lugares de produo deste discurso. O Instituto Histrico
e Geogrfico Brasileiro criado em 1838 foi responsvel
pelo primeiro esforo de escrita da histria nacional, com
a coleta e publicao de fontes histricas e o incentivo
pesquisa. Foi por meio de um de seus concursos que em
1847 o alemo von Martius definiu as diretrizes do projeto
de escrita da histria nacional: o estudo da peculiaridade
do pas, destinado a ser o local de unio e aperfeioamento
de trs raas fundadoras: brancos, negros e ndios.
39
Nesse
processo, o branco europeu, pelo brao forte do Estado,
era o agente que teria levado ordem e civilizao s raas
atrasadas. Dando continuidade a esses primeiros passos,
o historiador Francisco Adolfo de Varnhagen escreveu
a primeira grande histria do Brasil. A relao entre as
trs raas, notadamente nos fenmenos da escravido e
miscigenao, eram pontos centrais na obra. Em relao
ao segundo fenmeno, por exemplo, Varnhagen deplora
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219
o fato de que os primeiros colonos que vieram ao Brasil
(...) juntavam-se logo, mesmo sem ser em lei da graa, com
alguma ndia, que, segundo vimos, os prprios escritores
no deixavam de achar bonitas.
40
A literatura das primeiras dcadas do sculo tambm
se concentrou na descoberta da singularidade do povo
brasileiro. Em autores como o romancista Jos de Alencar
e o poeta Gonalves Dias, para citar os mais importantes, o
ndio idealizado como o heri virtuoso, o portador mtico
da nacionalidade mais genuna. No poema O Canto do
Guerreiro, o poeta enaltece a valentia do ndio: Na caa
ou na lide/Quem h que me afronte?!/A ona raivosa/Meus
passos conhece,/O inimigo estremece,/E a ave medrosa/Se
esconde no cu./ Quem h mais valente,/ Mais destro
que eu?.
Nesse perodo de cem anos da histria brasileira, assis-
timos ao surgimento do conceito de povo-cidado, como
o lugar da soberania poltica. Entretanto, os significados
ligados ao Antigo Regime o conjunto dos sditos, vassa-
los, e o terceiro estado ainda se mostraram atuantes na
linguagem poltica, ao mesmo tempo em que a distino
entre o povo legtimo e a plebe ou canalha, patuleia,
populaa marcou todo o perodo. Tais elementos deram
contornos e limites dos projetos de liberdade e igualdade
e soberania popular, relegando a noo de um verdadeiro
povo de cidados ao futuro. A unidade nacional o con-
ceito de povo-nao foi ento concebida pelas elites em
torno da noo de unidade de cultura, geografia e raa,
num vnculo menos com a vida poltica do que com a
natureza fsica do pas.
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220
NOTAS
1
PARECER, caixa 143, doc. 61.
2
BOXER, 2002.
3
SERRO, 1992.
4
REPRESENTAO, caixa 48, doc. 42.
5
HESPANHA, 1993.
6
COUTO, 1904, p. 226.
7
SCHWARTZ, 2000.
8
GONZAGA, 2004, p. 147.
9
VILLATA; SCHWARCZ; SOUZA, 2000.
10
MAXWELL, 2001.
11
Apud BARROS, 1922, p. 77.
12
DIAS, 1972.
13
Carta da pastoral do cabido da S de Olinda. Apud MELO, 1849,
p. 137.
14
PASTORAL, 1976, n. 103, p. 132.
15
Apud MOTA, 1972, p. 40.
16
SOUZA, 1999.
17
Manifesto da Nao Portuguesa aos Soberanos e Povos da Europa,
de Fernandes Thomaz. Apud SOUZA, 1999, p. 84.
18
REVRBERO CONSTITUCIONAL FLUMINENSE, 15 de outubro
de 1821, p. 42.
19
SOUZA, 1999.
20
Apud NEVES, 2003, p. 216.
21
REVRBERO CONSTITUCIONAL FLUMINENSE, 16 de Setembro
de 1821.
22
SILVA, 1973, p. 242.
23
AS CMARAS, 1973, p. 106.
24
BRASIL, 1-6, 1823, p. 34.
25
BRASIL, 1-6, 1823, p. 120.
26
BRASIL, 1-6, 1823, p. 124.
27
BRASIL, 1-6, 1823, p. 54.
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221
28
SENTINELA DA LIBERDADE, 1823.
29
PROCLAMAO, 1976, p. 39.
30
MANIFESTO, 1836.
31
MAGALHES, 2001, p. 21.
32
MAGALHES, 2001, p. 71.
33
MATTOS, 1999, p. 148.
34
LISBOA, 1995, p. 183.
35
LISBOA, 1995, p. 184.
36
LISBOA, 1995, p. 331.
37
MANIFESTO, 1976, p. 40.
38
MELO, 1849, p. 4.
39
GUIMARES, 1988.
40
ODLIA, 1979, p. 68.
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He l oi s a Mari a Murge l Starl i ng
Chri s ti an Edward Cyri l Lynch
REPBLICA/REPUBLICANOS
No Brasil, o que mais chama a ateno no conceito de
repblica entre 1750-1850 o fato de os dicionrios no
acusarem qualquer modificao nos sentidos registrados
no Dicionrio de Bluteau j em 1713. O primeiro explicava
a repblica como qualquer gnero de estado voltado para
o bem comum perfeitamente compatvel, portanto, com a
monarquia, a aristocracia ou a democracia. Era nesse sen-
tido que era compreendido o adjetivo repblico zeloso
do bem da repblica; amigo do bem pblico. O segundo
sentido era mais restrito: Estado governado por magistra-
dos, eleitos, e confirmados pelo povo: ou mais amplamente,
Estado governado por muitos. Um sculo depois, o Dicio-
nrio de Moraes reiterava ambos os significados ao definir
a repblica como o que pertence e respeita ao pblico de
qualquer estado, e Estado, que governado por todo o
povo, ou por certas pessoas. Este ltimo se aproximava
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226
daquele de democracia, definida como forma de governo,
na qual o sumo imprio, ou os direitos majestticos resi-
dem atualmente no povo, e so por ele exercidos. Mas a
correlao no era explcita. Limitando-se a se referirem
tambm Repblica das Letras, as edies de 1823, 1831,
1846 e 1877 nada acrescentaram politicamente queles
dois significados. possvel que essa invariabilidade se
deva resistncia forma republicana, j que o Brasil foi o
nico pas independente duradouramente monrquico do
subcontinente. Isso naturalmente no impediu que, para
alm dos dicionrios ordinrios, peridicos, discursos e
opsculos tenham registrado outros sentidos do conceito.
Nesse quadro, a histria do conceito de repblica no Brasil
entre 1750 e 1850 pode ser sincronicamente dividida em
quatro grandes fases.
A primeira corresponde ao perodo entre 1750 e 1792,
em que o conceito esteve principalmente associado
tradio clssica que remontava a Polbio e Ccero, que
ao traduzir do grego o termo politea de Aristteles como
res publica, legara ao mundo latino o duplo sentido do
conceito. Mais amplo, o primeiro concebia a constituio
da comunidade voltada para o bem comum; ao passo que
o segundo, mais restrito, exprimia o de governo gerido
por magistrados extrados da camada popular. No sculo
XVIII, este ltimo sentido era associado herana da
matriz medieval e renascentista da tradio republicana,
que sobrevivia com dificuldade s margens dos Estados
absolutos. No Brasil de ento, ele definia uma dimenso
de autonomia administrativa local relacionada aos cargos
e ao funcionamento das cmaras municipais. Os cargos
camarrios eram designados como os cargos honrosos
da repblica e eram acessveis aos denominados homens
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bons da terra, bastando ser natural da colnia, possuir
bens e ser civilizado no trato das gentes.
1
Contudo, por
conta dos constrangimentos impostos pela autoridade
metropolitana participao dos colonos na gesto da
administrao local, medida que avanava o sculo, o
conceito de repblica passou tambm a ser utilizado no
sentido mais restrito de governo popular. Protestava-se
contra a justia inoperante e lenta; o empobrecimento
dos sditos; a avareza rgia; o lanamento de tributos
sem consulta; os excessos e desordens na Fazenda Real;
as desigualdades da tributao; a tirania das autoridades
coloniais; as dificuldades de representao junto ao sobe-
rano e aos tribunais do Reino. Assim, durante a primeira
metade do sculo XVIII, a repblica podia significar uma
maneira de os colonos se posicionarem contra a usurpao
de direitos e abusos praticados pelos funcionrios ultra-
marinos. A revolta expressava tambm uma reao quilo
que entendiam como um rompimento de acordos tcitos,
no contexto das relaes entre a metrpole e sua rea co-
lonial, a partir do estabelecimento de limites e obrigaes
mtuas.
2
Nesse contexto, o culto ao modelo constitucional
veneziano exercia papel saliente. Graas aos colonos flo-
rentinos fixados na regio desde o incio da colonizao,
3

era Veneza que os aristocratas rebelados de Olinda tinham
em vista durante a Guerra dos Mascates (1710). O mesmo
ocorria com os sediciosos de Vila Rica, em Minas Gerais,
naquele mesmo ano. Veneza significava a construo de
um corpo poltico e administrativo circunscrito aos grupos
detentores de bens na capitania os portadores de virtude,
privilgio dos homens principais da terra. Por outro lado,
para o governador de Minas Gerais, o conde de Assumar,
repblica era sinnimo de degradao dos costumes em
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228
geral: o republicano era um mau vassalo, falho em virtudes,
incapaz de compartilhar valores, infenso aos mecanismos
da governabilidade. Minas Gerais era uma repblica, em
que atualmente est armado o atrevimento, e os direitos
quase sempre desarmados. No caso de serem bem suce-
didas as atitudes sediciosas, ficaria o Estado reduzido a
uma repblica de 24 e seu doge.
4
Conforme o sculo caminhava para o seu fim, essa
leitura da repblica como autonomia se aperfeioou para
exprimir uma forma de comunidade poltica que exigia de
seus membros a participao na conduo dos negcios
pblicos nica forma de governo em si mesma boa. Os
conspiradores da Inconfidncia Mineira, em 1789, enten-
diam seu movimento como uma tentativa de impedir ou
retardar o descomedimento dos homens e das instituies,
o que passava por romper com a corrupo dos costumes
e de reatar com a autoridade da lei. Para Joaquim Jos da
Silva Xavier, o Tiradentes, tratava-se de restaurar uma
antiga ordem de leis inscritas na natureza das coisas, per-
turbada e violada pelo despotismo de monarcas absolutos.
Da que repetisse: No diga levantar, diga restaurar.
5
O
ponto de partida desses homens estava no ideal de cidade
to caro ao republicanismo anglo-americano, que signifi-
cava independncia e autogoverno. Eles haviam aprendido
algumas coisas sobre a poltica da liberdade, em especial
com a leitura dos artigos da Confederao norte-americana
e das constituies dos Estados que a integravam: que
o poder estava na soberania, liberdade e independncia
dos diversos Estados; que esse poder se concentrava nos
legislativos e, em particular, nas cmaras baixas; e que a
liberdade s florescia em Estados pequenos.
6
Ao invs de
pretender consolidar a rea colonial portuguesa sob um
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229
governo nacional, os conspiradores preferiam vincular
o sistema poltico da capitania a um processo local de
discusso e negociao legislativa, que s poderia passar
pelo revigoramento das cmaras municipais.
7
Elas eram as
nicas instituies, conhecidas pelos homens naturais do
pas, de representao dos interesses locais e de continui-
dade administrativa, respaldadas na autoridade, exercendo
particular atrao a homens que queriam ocupar cargos
onde vissem sua competncia reconhecida e sua ascenso
social realizada.
8
Eram tambm homens que comparti-
lhavam uma concepo utilitria da virtude, e, no por acaso,
muitos estavam envolvidos com o contrabando de ouro.
No entanto, apenas depois de 1792 que se fixa no
Brasil um sentido de repblica claramente para alm
daquele consagrado pela tradio clssica aquele sin-
nimo de democracia. A origem, claro est, estava nos ecos
da repblica francesa, aportados em Salvador no final
do ano de 1793 e acoimados como francesias. A palavra
francesia designava aes e sentimentos antimonrquicos,
autonomistas ou antirreligiosos, a que seus adversrios
aludiam como as abominveis idias francesas.
9
Nesse
contexto, a Sociedade Literria do Rio de Janeiro serviu
de sede para um ensaio sedicioso em 1794. Conversando
um pouco sobre tudo, seus membros debatiam sobre os
acontecimentos da Revoluo Francesa e, mais do que
com um conceito, eles lidavam com uma linguagem do
republicanismo que permitia veicular a noo da poltica
como atividade pblica. Repblica era principalmente
sinnimo de leis francesas e essas significavam uma garantia
de um governo de iguais. Ou, para usar a definio de Silva
Alvarenga: No h melhor governo do que o governo de
iguais desde que restrito aos iguais. Joo Antunes, por
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exemplo, constatara que as repblicas pagavam tudo o
que tiravam aos vassalos; Joo Veloso sonhava gozar a
liberdade e por isso gostaria de estar na Frana para passar
bem. Jac Milliet, por sua vez, julgava que a guerra que
faziam os republicanos era justa e os reis da Europa todos
eram uns ladres. Francisco Antnio entendia que as leis
francesas eram boas pela igualdade que introduziam entre
os homens, e que s quando os franceses c chegassem se
poriam as cousas direitas. Um alfaiate chegou a declarar
que a lei dos franceses era justa e santa... Assim como o rei
pode matar os homens, tambm os ditos podem matar o
rei. Nesse sentido, a leitura carioca do termo repblica foi
mais produto da interpretao desse vocabulrio do que de
adeso quela forma de governo. Tanto pela persistncia do
ideal republicano clssico da aristocracia rural como pela
simpatia de alguns setores urbanos da capital, Recife, pelo
discurso igualitrio jacobino, a tradio republicana encon-
traria seu reduto por excelncia durante a primeira metade
do sculo XIX, na provncia de Pernambuco. Descontentes
com a drenagem de tributos locais pela Corte do Rio de
Janeiro, levantou-se a aristocracia rural pernambucana
na chamada Revoluo de 1817, cuja nota distintiva era a
ausncia de povo. Embora os chefes da rebelio no expli-
citassem se a revolta era contra os agentes locais da Coroa
ou contra a prpria, desmentiam pressurosos os boatos de
que aboliriam a escravido. Segundo um contemporneo,
eles s pronunciavam a palavra repblica em voz baixa
e s discorrem sobre a doutrina dos direitos do homem
com os iniciados, j que ela no seria compreendida pela
canalha.
10
J a inspirao constitucional oscilava entre a
Constituio termidoriana e a norte-americana. De fato,
o conselheiro Jos Maria de Avelar Brotero, primeiro
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231
professor de direito constitucional de So Paulo, anotaria
em 1837 a mudana semntica: um termo genrico, que
significa coisa pertencente cidade. Nossos avs diziam:
F., cidado republicano, membro da cmara, etc., e ento
nem se lembravam das democracias. Vulgarmente chamam
repblicas os governos democrticos.
11
O terceiro momento do conceito data de 1821, isto ,
da chegada das notcias da Revoluo Constitucionalista
do Porto e da proclamao da liberdade de imprensa.
Conforme referido, o significado que ento prevaleceu foi
aquele que o fazia sinnimo de democracia ou de governo
popular eletivo. Para o Manual poltico constitucional,
publicado em Lisboa naquele ano, o governo democrtico
ou republicano aquele em que o povo livre e se governa
a si mesmo pelos seus magistrados, que ele mesmo elege.
12

No entanto, diferentemente do ocorrido na Amrica
hispnica, o encaminhamento de uma frmula de transio
do Antigo Regime para o governo constitucional, que
preservava a forma monrquica de governo, levou o con-
ceito de repblica a passar para o segundo plano, escon-
dido seu significado sob as frmulas de uma monarquia
democrtica ou republicana. A aceitao da monarquia
constitucional reduziu a antiga oposio entre direita
absolutista e esquerda republicana a uma luta entre adeptos
de uma monarquia republicana, isto , democrtica, como
era a do liberalismo vintista, e que aqui assumiu tambm
aspiraes federalistas, americanista, e uma monarquia
temperada, isto , um governo misto inglesa, com acentos
unitaristas, europesta. Era o que, j na Constituinte de
1823, explicava um deputado da esquerda liberal: De
certo tempo para c o Brasil parece dividido em dous
partidos. Todos desejam a independncia, porm uns
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seguem idias democrticas, e outros aristocrticas.
13

Se, por um lado, havia uma clara associao entre concei-
tos como monarquia, governo misto, unitarismo e Europa,
simetricamente se associavam repblica, democracia,
federalismo e Amrica. A direita liberal tachava a esquerda
de faco oculta e tenebrosa de furiosos demagogos e
anarquistas;
14
iluminados, carbonrios, radicais, que
tem desordenado e ensangentado a Europa, e que ameaam
o sossego de todos os povos e a estabilidade dos governos.
15

Por sua vez, a esquerda acusava a direita liberal de chamar
de republicanos todos aqueles que no apiam medidas
violentas, leis parciais, caprichosas e brbaras; leis, enfim,
do sanguinolento Draco.
16
Durante a Constituinte, o
secretrio particular do imperador, Francisco Gomes da
Silva, colocaria o dilema poltico com toda a clareza: Ou
queremos monarquia constitucional, isto , um governo
misto, ou queremos uma monarquia republicana.
17
Do lado direito do espectro poltico liberal, estavam
aqueles para quem a monarquia constitucional represen-
tativa era o nico governo capaz de fazer a felicidade e a
prosperidade das naes; porque marchando a honra com
a civilizao, e com as luzes do sculo, o nico que
oferece a trplice aliana da fora, da sabedoria e da liber-
dade.
18
Como explicava o marqus de Caravelas, a monar-
quia constitucional era uma modalidade equidistante
entre democracia ou repblica e monarquia ou absolutismo:
A monarquia representativa um governo misto, que se
combina umas vezes com elementos democrticos, outras
vezes com a aristocracia e democracia conjuntamente.
19

Da que o ministro do Reino, depois do Imprio, Jos
Bonifcio de Andrada e Silva, pedisse uma Constituio
que, opondo barreiras invencveis ao despotismo, quer real,
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233
quer aristocrtico, quer democrtico, afugente a anarquia.
20

Os modelos de monarquia republicana ou repblica eram
condenados por ele como totalmente teorticos e metaf-
sicos e por isso inexeqveis; assim o provam Frana,
Espanha, e ultimamente, Portugal.
21
Para ele, contra a
forma de governo democrtica pesava tambm o mau
exemplo das repblicas hispnicas, que tendo sado de
um governo monrquico, pretenderam estabelecer uma
licenciosa liberdade; e depois de terem nadado em sangue,
no so mais que vtimas da desordem, da pobreza e da
misria.
22
O exemplo norte-americano, por sua vez, era
rejeitado pela incompatibilidade entre as duas matrizes
culturais, que no eram da mesma famlia. Se ns quere-
mos monarquia, lembrava o marqus de Caravelas, no
devemos procurar coisas que nela ficam deslocadas.
23

Identificada a monarquia ao unitarismo, a repblica era
vista pelo marqus de Baependi como sinnimo de federa-
lismo: Temos a combater o partido dos republicanos, que
sustentam e apregoam a separao de todas as provncias
em repblicas independentes, mas confederadas entre
si, imitao dos Estados Unidos da Amrica.
24
Jos
Bonifcio explicava melhor ao caracterizar os republicanos
federalistas como
bispos sem papa, a que eu tambm chamarei os incom-
preensveis. Estes que no querem ser monrquico-
-constitucionais, que no podem ser corcundas e que no
querem ser republicanos de uma s repblica, querem
um governo monstruoso; um centro de poder nominal, e
cada provncia uma pequena repblica, para serem nelas
chefes absolutos, corcundas despticos.
25
Desse modo, federalismo se tornava feudalismo, e rep-
blica, despotismo.
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234
Do lado esquerdo do espectro poltico, aqueles que at
ento tendiam ou abraavam o republicanismo acharam
mais prudente ou cmodo aderir frmula de emanci-
pao poltica sob o patrocnio do prncipe regente, ima-
ginando, porm, uma monarquia constitucional que, na
esteira do vintismo portugus, privilegiasse os elementos
democrticos ou republicanos, o que passava necessaria-
mente por enfraquecer o poderio monrquico e fortalecer
a cmara popular. Eles combatiam as propostas de uma
segunda cmara, de carter aristocrtico, de conceder o
veto absoluto ao monarca, como uma tentativa de re-
moar no Brasil a ranosa e encarquilhada aristocracia.
26

Ao indicarem que se imitasse a Constituio de Cdiz ou
a Portuguesa, o que jornalistas como Joo Soares Lisboa,
Gonalves Ledo e Janurio da Cunha Barbosa propunham
era uma repblica travestida de monarquia: Na verdade,
que desejavam os mais acrrimos democratas do Brasil?
Liberdade. Como haviam de assegur-la? Por uma Cons-
tituio. E que Constituio mais livre, mais cheia mesma
de formas republicanas, que a Constituio de Portugal?
27

Tambm o radical Cipriano Barata elogiava a Constituio
Portuguesa que, conforme preconizava Mably, decepara a
autoridade real a ponto de fazer dela uma fera sem unhas,
domesticada e presa.
28
Por outro lado, o fato de o Brasil
estar na Amrica era um dos mais frequentes argumentos
em favor do modelo democrtico ou republicano de
monarquia. Ela era sinnima de liberdade e de democracia
ao contrrio da Europa, associada aos governos aristo-
crticos e Santa Aliana. Era o que explicava o deputado
Henriques de Resende: uma vez que o Brasil pertence
todo, e deve pertencer ao sistema americano, a monarquia
brasileira deveria se fundamentar em alicerces prprios
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do nosso terreno, e no sobre as mesmas instituies do
sistema europeu, porque a experincia nos mostra que as
plantas exticas no podem prosperar em nossos climas.
29

A estratgia de ocultao dos republicanos atrs das
ambiguidades semnticas do prprio conceito de repblica,
que oscilavam entre seu sentido clssico e seu sentido
moderno, foi denunciada por um deputado governista
que tentava impedir a diplomao de um candidato eleito
na Constituinte:
Confessa o pretendente [a deputado] ser um republicano
e para torcer o sentido bvio que ocorria a todos os lei-
tores que era a democracia, desculpou-se com a filologia
da palavra res publica, mas caiu miseravelmente no fim
de tal carta, apontando exemplos de democracias puras,
quais as de Roma e da Amrica Inglesa.
30
Abraar uma monarquia democrtica era assim uma
forma de aceitar a monarquia sem deixar de ser republi-
cano. Somente no limite da ruptura contra o imperador, a
esquerda liberal provincial recorreu s armas e declarou-se
abertamente republicana. Foi o caso da Confederao do
Equador, rebelio que se alastrou de Pernambuco pelo
nordeste brasileiro depois que Pedro I dissolveu a Cons-
tituinte para impor o projeto da direita liberal, em 1824.
Para os republicanos pernambucanos, pesavam contra a
Carta outorgada o vcio da origem, o unitarismo, o Poder
Moderador, o Conselho de Estado e o Senado Vitalcio
todos os elementos que, para a direita liberal, asseguravam
a monarquia temperada contra a democrtica. De nova
inveno maquiavlica, o Poder Moderador era a chave
mestra da opresso da nao brasileira e o garrote mais
forte da liberdade dos povos, por meio da qual o imperador
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poderia dissolver a Cmara, a representante do povo,
saindo ileso o Senado, representante dos apaniguados do
Imperador, e ficando o povo indefeso nos atentados do
Imperador contra os seus direitos.
31
Como fundamento
de sua deciso separatista, os rebeldes pernambucanos
invocavam uma concepo americana e nativista de ptria,
que s voluntariamente poderia se submeter a um governo
nacional. Segundo o argumento, s uma Constituinte po-
deria elaborar o pacto que associaria entre si as provncias
do Brasil, independentes desde que desaparecera o lao que
as unia a Portugal. Ou seja, os republicanos de Pernambuco
se recusavam a reconhecer o governo nacional do Rio de
Janeiro como o centro de um Brasil uno e indiviso, justi-
ficando o ato de rebeldia e de secesso invocando a prvia
existncia de uma clusula resolutiva tcita a do contrato
descumprido pelo Imperador, ao dissolver a Constituinte
e impor unilateralmente a Carta.
32
Era o chefe intelectual
da rebelio, o Frei Caneca, que explicava:
Quando aqueles sujeitos do stio do Ipiranga, no seu exal-
tado entusiasmo, aclamaram a Sua Majestade Imperial,
e foram imitados pelos aferventados fluminenses, Bahia
podia constituir-se repblica; Alagoas, Pernambuco, Pa-
raba, Rio Grande, Cear e Piau, federao; Sergipe dEl-
-Rei, reino; Maranho e Par, monarquia constitucional;
Rio Grande do Sul, estado desptico.
33
E concluam os confederados em seu manifesto: O sistema
americano deve ser idntico; desprezemos instituies
oligrquicas, s cabidas na encanecida Europa.
34
Como se v, os republicanos eram principalmente vin-
tistas extremados, que somente premidos ao ltimo limite
rompiam com a frmula de transigncia da monarquia
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237
constitucional. Tanto assim que, mesmo depois da abdi-
cao de Pedro I, em 1831, sob as regncias chefiadas por
senadores, em meio s guerras civis provinciais e em plena
febre federalista daquela dcada, a adeso ao republicanismo
continuava a no se efetuar seno em ltimo caso. Dentro
da dicotomia repblica-federalismo e monarquia-unitarismo,
os manifestos republicanos eram todos provinciais e se
referiam forma republicana, no como algo bom em si
mesma, mas instrumentalmente como um meio de con-
seguir emancipao do governo nacional. No Rio Grande
do Sul, Bento Gonalves declarava que perdidas
as esperanas de conclurem com o Governo de Sua Ma-
jestade Imperial uma conciliao fundada nos princpios
de Justia Universal, os rio-grandenses (...) solenemente
proclamaram e juraram a sua independncia poltica,
debaixo dos auspcios do governo republicano, dispos-
tos todavia a federarem-se, quando nisso acordem as
provncias irms que venham adotar o mesmo sistema.
35
Os baianos da revolta da Sabinada, por sua vez, chegaram
ao cmulo de proclamar a independncia provisria da
provncia, somente at a maioridade do Imperador o
Senhor D. Pedro II.
36
Sintomaticamente, no havia qual-
quer proposta de repblica unitria. Embora combatessem
as instituies constitucionais com argumentos semelhantes
aos dos confederados pernambucanos, federalistas, os
exaltados da Corte tambm relutavam em dar o passo
seguinte, que era aderir repblica. Ezequiel Correia
dos Santos, por exemplo, reconhecia em abstrato que a
repblica democrtica era coisa boa, e muito boa, por ser
um governo no-patrimonial, temporrio e responsvel.
No entanto, por receio da represso, da desordem ou da
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impopularidade da ideia, ele preferia dizer-se favorvel a
uma monarquia americana sui generis democrtica,
constitucional, federalista, no hereditria e eletiva. Ou
seja, uma repblica norte-americana, com o chefe de
Estado vitalcio.
37
Como conceito autnomo, portanto, a repblica era
bastante dbil. Os exaltados ou abertamente republicanos
foram sempre minoritrios em relao aos moderados que,
na busca de um meio termo, queriam uma descentralizao
mais prudente, lastrada no liberalismo da Monarquia de
Julho. Combatendo direita o desejo de vestirem a nossa
monarquia com as galas e velhos atavios que o regime
gtico legou aos povos europeus e, esquerda, a idia
da repblica que se enfeitava com as nobres cores da liber-
dade, mas que comprometia a prosperidade e os destinos
do Brasil, o deputado e jornalista Evaristo Ferreira da
Veiga buscava o justo meio, condenando, quer as vises
do republicanismo, quer os sonhos no menos absurdos
da monarquia aristocrtica.
38
A ala esquerda moderada
simpatizava antes com um sistema de separao de po-
deres moda americana do que ao governo parlamentar
europeia; entretanto, queriam manter a monarquia por
receio da desordem republicana, acreditando que aquela
fosse melhor garantia da ordem, por conta da solidez
do governo pela perpetuidade do seu primeiro magistra-
do.
39
Alm disso, os moderados combatiam a concepo
restrita e nativista de ptria ostentada pelos exaltados: A
organizao poltica dos Estados, explicava Evaristo,
hoje diversa da dos antigos, que ligavam ao nome ptria
idias muito mais restritas, que nasciam da natureza
das associaes antigas, sendo hoje preferida a indstria e
a proteo dos direitos de cada um.
40
Um colega seu no
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239
destoaria: A ptria todo o lugar onde um indivduo vive
seguro debaixo da proteo das leis, apesar de sempre ficar
alguma lembrana do lugar onde o homem passa a sua
meninice, da rvore a que se acostumava abrigar-se, etc.
41

Preocupavam-se assim com a autonomia das provncias,
mas tambm em cimentar a unidade nacional.
O ponto mximo de prestgio da repblica e do federa-
lismo foi a reforma constitucional de 1834, bancada pelos
moderados e pelos exaltados, e que consagrou uma forma
de Estado hbrida, entre o federalismo e o unitarismo, e
decretou que o regente fosse eleito pela nao numa elei-
o em dois graus. Dali por diante, o mpeto federalista e
radical cessou e a desordem poltica, econmica e social
esfriou a ideia republicana americanista junto maior
parte da classe poltica. O quarto momento do conceito
no Brasil comeou justamente, ento, quando ficou claro
que, ao invs de reduzir as ameaas de separatismo, o
experimento descentralizador e democratizante da reforma
constitucional as havia antes fomentado, aprofundando a
desordem, e que o caminho para a paz estava na frmula
inversa reforar o poder do governo central e prestigiar o
elemento monrquico. Vrios argumentos justificavam esse
abandono do ideal republicano e federalista. O primeiro
deles era a falta de civismo do povo brasileiro estampada no
regime escravocrata, que faria da repblica no Brasil uma
caricatura ridcula. Era o que comentava um articulista
pernambucano j em 1821:
Uma repblica brasileira, proclamando a liberdade e a
igualdade, nunca poderia deixar de produzir o contraste
burlesco de se ver um pequeno nmero de homens
brancos envoltos em cambraias e tafets, conduzidos
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em palanquins ou redes, por pretos de ps descalos,
que se compram, vendem, alugam e aoitam liberal e
constitucionalmente, como as mulas, machos e cavalos
em Madrid, Londres e Paris.
42
Justamente porque a repblica era o mais perfeito e, por
isso, demandando a maior soma de virtudes da parte do
maior nmero dos membros de qualquer associao, o
deputado Martim Francisco Ribeiro de Andrada entendia
em 1832 que ela era impraticvel no Brasil: No temos
diante dos olhos diariamente testemunhos no interrom-
pidos da nossa imoralidade e do desregramento habitual
de nossos costumes?
43
Outro argumento era o de que a
repblica era uma opo irrefletida, prpria da mocidade.
Invocando o prprio exemplo pois participara da revo-
luo de 1817 o deputado Antnio Carlos de Andrada
Machado explicava que era a superabundncia de vida,
a educao clssica, o desconhecimento dos interesses p-
blicos e a falta de maturidade que inclinava a juventude
vida procelosa da democracia. Com efeito, a maturidade
e a experincia lhe haviam ensinado a moderao, ou seja,
o gosto pelo meio termo representado pela monarquia
constitucional. E conclua: A mocidade inclina-se mais
ao republicanismo, a meia idade monarquia constitu-
cional e a velhice conserva o que a meia idade lhe legou.
44

Conforme se adentrava na dcada de 1840 e desapare-
ciam completamente os federalistas e especialmente os
republicanos, era o conceito de monarquia que passava
a encarnar as virtudes que geralmente eram atribudas
s repblicas aquelas relacionadas ao governo do bem
comum e ao interesse pblico, atribuindo-se quelas ou-
tras os vcios do partidarismo e do privatismo. Segundo
explicava Paulino Jos Soares de Sousa, visconde do
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241
Uruguai e chefe intelectual do Partido Conservador, no
ano de 1862, a repblica era uma forma de governo que
no tem, nem pode ter outro mvel, seno os interesses,
as opinies, as paixes dos partidos polticos, que o
governo cujo chefe deve ser responsvel, para que no se
desmande de todo.
45
De fato, a ltima rebelio do Imprio,
a Revolta da Praieira, ocorrida em 1848 no Recife, no
manifestaria pretenses republicanas nem separatistas,
e ainda quarenta anos depois, numa carta ntima, um
general sintetizaria de forma lapidar suas expectativas em
torno da forma de governo republicana: Repblica, no
Brasil, e desgraa completa a mesma coisa.
46
NOTAS
1
BLUTEAU, 1713; BICALHO, 2003.
2
ANASTASIA, 1998; FIGUEIREDO, 2001.
3
MELLO, 2002.
4
SCHWARTZ, 1988.
5
ADIM, 1980.
6
MAXWELL, 1997; FURTADO, 2002.
7
ADIM, 1980.
8
WOOD, 1977.
9
JANCS, 1995.
10
MELLO, 2002, p. 38.
11
BROTERO, 2007, p. 55.
12
NEVES, 2003, p. 192.
13
AACB, 22/07/1823.
14
LUSTOSA, 2000.
15
AACB, 17/05/1823.
16
AACB, 19/06/1823.
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242
17
VIANA, 1967, p. 174.
18
ACD, 10/06/1826.
19
AACB, 26/06/1823.
20
AACB, 03/05/1823.
21
AACB, 03/05/1823.
22
AACB, 03/05/1823.
23
ASI, 16/06/1832.
24
AACB, 26/05/1823.
25
ANDRADA E SILVA, 2002, p. 174.
26
LUSTOSA, 2000, p. 209.
27
BARBOSA & LEDO, 1822, p. 176.
28
LUSTOSA, 2000, p. 339.
29
AACB, 29/07/1823.
30
AACB, 16/05/1823.
31
CANECA, 1976, p. 70.
32
MELLO, 2002.
33
CANECA, 2001, p. 468.
34
PESSOA, 1973, p. 16.
35
PESSOA, 1973, p. 31.
36
PESSOA, 1973, p. 32.
37
BASILE, 2001, p. 35.
38
SOUSA, 1988, p. 177.
39
FEIJ, 1999, p. 166.
40
ACD, 26/06/1832.
41
ACD, 25/06/1832.
42
MELLO, 2002, p. 15.
43
ACD, 12/05/1832.
44
ACD, 18/05/1838.
45
URUGUAI, 1960, p. 261.
46
AMARAL, 1974, p. 128.
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SOBRE OS AUTORES
Joo Feres Jnior (Org.)
Doutor em Cincia Poltica pela City University of New
York, professor de Cincia Poltica do Instituto Universi-
trio de Pesquisas do Rio de Janeiro (IUPERJ), coordena-
dor do projeto Iberconceptos no Brasil, editor da revista
Contributions to the History of Concept e coorganizador de
Histria dos conceitos: debates e perspectivas (2006) e
Histria dos conceitos: encontros transatlnticos (2007).
Beatriz Cato Cruz Santos
Doutora pela Universidade Federal Fluminense (UFF),
professora adjunta da Universidade Federal Rural do Rio
de Janeiro (UFRRJ) e autora de O pinculo do Temp(l)o:
o sermo do padre Antnio Vieira e o Maranho do sculo
XVII (1997) e O corpo de Deus na Amrica: a festa de
Corpus Christi nas cidades da Amrica portuguesa sculo
XVIII (2005).
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Bernardo Ferreira
Doutor em Cincia Poltica pelo IUPERJ, professor do
Departamento de Cincias Sociais da Universidade do
Estado do Rio de Janeiro (UERJ) e autor de O risco do
poltico: crtica ao liberalismo e teoria poltica no pensamento
de Carl Schmitt (Editora UFMG e IUPERJ, 2004).
Christian Edward Cyril Lynch
Doutor em Cincia Poltica pelo IUPERJ, professor da
Ps-Graduao em Direito e Sociologia da UFF e da Ps-
-Graduao em Direito da Universidade Gama Filho
(UGF) e pesquisador da Fundao Casa de Rui Barbosa
(FCRB).
Guilherme Pereira das Neves
Professor associado do Departamento de Histria da UFF,
pesquisador principal do projeto Pronex-Faperj/CNPq
intitulado Razes do Privilgio e autor de E receber merc:
a mesa da conscincia e ordens e o clero secular no Brasil,
1808-1828 (1997), prmio de monografia do Arquivo
Nacional.
Heloisa Maria Murgel Starling
Vice-Reitora da Universidade Federal de Minas Gerais
(UFMG) gesto 2006-2010, professora adjunta do
Departamento de Histria da UFMG, coordenadora do
Projeto Repblica: Ncleo de Pesquisa, Documentao e
Memria, coorganizadora de Corrupo: ensaios e crticas
(Editora UFMG, 2008) e Sentimentos do mundo: ciclo de
conferncias dos 80 anos da UFMG (Editora UFMG, 2009).
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Ivo Coser
Doutor em Cincia Poltica pelo IUPERJ, professor adjunto
do Departamento de Cincia Poltica da Universidade
Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) e autor de Visconde do
Uruguai: centralizao e federalismo no Brasil 1823-1866
(Editora UFMG e IUPERJ, 2008).
Joo Paulo G. Pimenta
Professor do Departamento de Histria da Universidade
de So Paulo (USP), especialista em Histria Poltica do
Brasil e da Amrica hispnica nos sculos XVIII e XIX,
coautor de A corte e o mundo (2008).
Lcia M. Bastos Pereira das Neves
Professora titular da Universidade do Estado do Rio de
Janeiro (UERJ), pesquisadora principal do Pronex Dimen-
ses da Cidadania, autora de Corcundas e constitucionais:
a cultura poltica da independncia (2003), Napoleo
Bonaparte: imaginrio e poltica em Portugal (2008) e
coorganizadora de O Brasil Joanino (2008).
Luisa Rauter Pereira
Doutoranda em Cincia Poltica no IUPERJ, mestre em
Histria Social da Cultura pela Pontifcia Universidade
Catlica do Rio de Janeiro (PUC-Rio), professora subs-
tituta no Departamento de Histria da UFF em 2006 e
2007, pesquisadora da rea de Histria das Linguagens e
Conceitos Polticos no Brasil Oitocentista.
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Marco A. Pamplona
Doutor em Histria pela Columbia University, em Nova
York, professor do Departamento de Histria da PUC-Rio,
autor de Revoltas, repblicas e cidadania (2003) e coorga-
nizador de Nacionalismo no Novo Mundo: a formao de
estados-nao no sculo XIX (2008) e da Coleo Margens
sobre as Revolues de independncia e nacionalismos nas
Amricas (2008/2009).
Maria Elisa Mder
Doutora em Histria Social pela UFF, professora do
Departamento de Histria da PUC-Rio e coorganizadora
da Coleo Margens sobre as Revolues de independncias
e nacionalismos nas Amricas (2008/2009).
Valdei Lopes de Arajo
Doutor em Histria pela PUC-Rio, professor da Universi-
dade Federal de Ouro Preto (UFOP), membro do Ncleo
de Estudos em Histria da Historiografia e Modernidade
(NEHM) e autor de A experincia do tempo: conceitos e
narrativas na formao nacional brasileira (1813-1845)
(2008).
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A presente edio foi composta pela Editora UFMG
e impressa pela Label Artes Grfcas, em sistema ofset,
papel chamois 80g (miolo) e carto supremo 300g (capa),
em abril de 2009.
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