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Introduccin
La actividad ssmica siempre ha sido de suma importancia para la construccin de obras civiles en
general. El riesgo ssmico de una zona puede condicionar las caractersticas de una obra o incluso
impedir por completo su realizacin. Sin embargo, pocas veces se considera el caso inverso, qu sucede
cuando la obra es la causante de la actividad ssmica?
Ante esta pregunta, se debe responder primeramente a cules son las causas de estos fenmenos, la
forma en que funcionan y se desarrollan; si son eventos de escala importante y qu acciones se pueden
tomar para mitigarlos. As, el primer trmino importante es el de sismicidad inducida, que puede
definirse como aquella actividad ssmica producto de actividades humanas que causa liberacin de
energa ms all de los rangos esperados para una determinada zona.
Entre las actividades que se conocen que pueden generar sismicidad inducida estn las siguientes: la
acumulacin de agua en embalses, minera de superficie y subterrnea, extraccin masiva de agua,
fluidos y gas del subsuelo o cambios en las condiciones climticas, pero sobre todo por la inyeccin de
fluidos en formaciones subterrneas. En la figura 1 se muestra un grfico de un estudio realizado por la
Universidad de Durham de 198 sismos inducidos, donde se muestra la distribucin de estos segn su
magnitud y origen.
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Figura 1. Causas, magnitud y frecuencia de 198 ejemplos publicados de sismicidad inducida con
magnitud mayor a 1
Fuente: Durham University, 2013
Se puede observar que todas estas actividades involucran de alguna u otra forma la modificacin del
estado de esfuerzas en el que se encuentra la zona: inyecciones de agua, cambios tensionales o
climticos, excavaciones, aumento de la presin de poro en las zonas de falla. A grandes rasgos, se puede
decir que el papel protagonista desencadenante de la sismicidad lo juega el agua. (Aretxabala, 2013). A
esto se le conoce como hidrosismicidad, que sugiere bsicamente la idea de que el agua acta como un
lubricante de las fallas, y por ello facilita su movimiento brusco con episodios ssmicos. (dem).
Para comprender cmo el agua puede afectar el estado de esfuerzos y eventualmente ser causante de
sismos es importante remitirse al criterio de falla de Mohr-Coulomb, donde el esfuerzo cortante
necesario para producir el deslizamiento de la falla () est dado por:
=
0
+ (

)
3


Donde:

0
es la cohesin
es el coeficiente de friccin

n
es el esfuerzo normal
p es la presin de poros
Esto se muestra grficamente en la figura 2.

Figura 2. Modos de falla segn el criterio de Mohr-Coulomb
Fuente: Aretxabala, 2013

Segn se observa en la figura, hay tres formas de causar la falla:
1. Aumentando la presin principal
1
.
2. Disminuyendo la presin de confinamiento
3
.
3. Aumentando la presin de poro, que reduce la presin efectiva
1
y
3
.
Esta ltima es la que merece mayor atencin. La presin de poro acta en contraposicin al peso de la
roca y las fuerzas que la mantienen unidas. Si la presin de poro aumenta, el esfuerzo cortante ltimo
tambin disminuye, lo que puede llevar a la falla ms rpidamente. Al acumularse presin a lo largo de
las fallas y fracturas, esta eventualmente es liberada a travs de un sismo. Incluso las fallas que no se han
movido en millones de aos pueden ser disparadas y causar terremotos si las condiciones subterrneas
son las adecuadas.
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Es por esta razn que actividades tales como la inyeccin de fluidos en el subsuelo (ya sea para
eliminacin de desechos, o cualquier otra razn), fracking (fracturacin hidrulica), minera, generacin
de energa geotrmica y el llenado o vaciado de embalses pueden causar sismicidad inducida.
Por lo tanto, los terremotos pueden ser desencadenados por cambios de esfuerzos as como por el
cambio de presin de poros. Las rplicas posteriores se suelen asociar a cambios en los esfuerzos
transferidos usando la misma ley.
Se describir ahora con ms detalle la sismicidad inducida por embalses, por la cual se entiende "la
distribucin espacial y temporal de fenmenos ssmicos cuyo origen puede vincularse a la construccin,
puesta en carga y actividad de un embalse. (Herraiz, 2005). Se debe destacar que este no es un
fenmeno comn y para que se presente, los embalses deben tener ciertas caractersticas: columna de
agua mayor a 100 m y un volumen mayor a un kilmetro cbico. An con estas condiciones, hay
embalses que no presentan sismicidad inducida.
Se distinguen dos tipos de sismicidad inducida por embalses: de respuesta rpida y de respuesta
demorada. La primera se da normalmente con la primera llenada del embalse, se localiza muy cercano al
mismo y es de poca profundidad. En contraposicin, se tiene que la sismicidad de respuesta demorada se
produce meses, o incluso aos despus de la entrada en funcionamiento del embalse, son ms
profundos, por lo general, de mayor de magnitud y pueden situarse a mayores distancias. (dem).
Esta sismicidad puede ser causada por dos razones: aumento en la presin de poros (como se discuti
previamente) y el efecto de la carga de la columna de agua. En el caso del primero, se debe al aumento
del contenido de agua y juega un papel importante en la sismicidad demorada. Por su parte, el segundo
consiste en el aumento de la presin sobre el fondo del embalse originado por el peso de la columna de
agua que produce la modificacin del estado de esfuerzos elsticos en la zona, y tiende a estar
relacionada la sismicidad de respuesta rpida.
La evolucin de la sismicidad inducida puede ser prevista cualitativamente y a grande rasgos tomando en
cuenta tres efectos que causa el llenado del embalse:
1. El peso del agua cambia rpidamente el estado de esfuerzos de la corteza.
2. Los esfuerzos de carga inducen un cambio instantneo en la presin de poros de la parte
saturada de la corteza como resultado de la resistencia del agua intersticial a la compresin
3. Se desarrolla el flujo del agua y la difusin de la presin anmala a zonas ms alejadas del
embalse.
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Antecedentes

La sismicidad inducida se observ por primera vez en la dcada de 1930 en los embalses Maratn
(Grecia),Oued Fodda (Argelia) y Hoover (Colorado, Estados Unidos). El primer estudio extenso de
sismicidad inducida fue realizado por Carder sobre esta ltima presa en 1945. En la actualidad existe
evidencia que vincula sismicidad con la operacin de una represa para ms de setenta casos. (Herraiz,
2005).
El terremoto de mayor magnitud que se cree fue inducido por un embalse es de magnitud 6.3 en la
ciudad de Koynanagar en Maharashtra, India, el 11 de diciembre de 1967. Este terremoto caus la
muerte de 180 personas, 1500 heridos y dej a miles sin hogar. La presa fue severamente daada. El
epicentro del terremoto y de las numerosas rplicas se encontr cerca de la presa Konya o justo debajo
del embalse.
La sismicidad inducida por embalses tambin pudo haber contribuido a uno de los desastres de presas
ms letales: el desbordamiento de la Represa Vaiont en los Alpes Italianos en 1963. La presa de 261 m de
altura fue completada en 1961 en rocas calizas a la base del Monte Toc. En el momento en que se
comenz a llenar l presa, comenzaron a darse una serie de sismos y una masa de escombros de roca
inestable comenz a deslizarse hacia la presa. Luego de alcanzar una profundidad mxima de 130 m en
1960, la presa fue parcialmente drenada y la actividad ssmica y el deslizamiento se detuvieron. La presa
fue llenada nuevamente, provocando nuevamente un incremento en la cantidad de sismos. Los expertos
afirmaron que la masa continuara movindose pero que no causara problemas.
Esta afirmacin prob ser errnea. Con las lluvias intensas al final del verano de 1963 se aument el nivel
del embalse. En la primera mitad de setiembre, 60 sismos fueron registrados y el movimiento del Monte
Toc se comenz a acelerar. . En la noche del 9 de octubre 350 millones de metros cbicos de roca se
desprendieron de la montaa y cayeron al embalse. La ola resultante del impacto super la presa por
110 m. Cerca de 2 minutos despus, el pueblo agua bajo de Longarone fue alcanzado por la ola y casi
todos sus habitantes perecieron. (McCully, 1996).
La aparicin de sismicidad vinculada con la presas ha sido observada en numerosos embalses localizados
en zonas ssmicas y assmicas con regmenes tectnicos diferentes. En el cuadro 1 se puede observar
una lista con algunos de los casos ms importantes y reconocidos en la literatura.
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Cuadro 1. Datos para algunas presas relacionadas con el fenmeno de sismicidad inducida
Represa Ubicacin
Magnitud del
terremoto
principal
Fecha de
ocurrencia
Altura de la
presa (m)
Volumen del
embalse (km3)
Xinfengjiang
Provincia de
Guangdong, China
6,1 (Mw)
19 de marzo,
1961
105 13,98
Kariba
Zimbabwe y
Zambia
5,8
Setiembre,
1963
128 180
Kremasta Grecia 6,3 1965 165 47,5
Oroville Oroville, California 5,7 Febrero, 1975 236 4,37

Guha y Patil (1990) citado en Herraiz (2005) clasificaron la sismicidad inducida en tres categoras: intensa
(magnitud superior a 6); moderada-dbil (magnitud entre 3,1 y 5,9) y sismicidad de microterremotos
(magnitud inferior a 3).
En los ltimos aos se est prestando ejemplo al posible efecto de sismicidad inducida debido a presas
muy grandes, como por ejemplo Las Tres Gargantas.
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Mtodos para el estudio de la sismicidad inducida

Bsqueda de correlaciones entre parmetros actuantes
Una lnea importante de investigacin sobre la sismicidad inducida es la que utiliza mtodos estadsticos
para buscar correlaciones entre los diferentes parmetros que parecen influir en el fenmeno: volumen
de agua embalsada, altura de la columna de agua, velocidad de variacin del nivel de agua, forma del
embalse, entre otros. Como ya se ha comentado, dada la dependencia de la calidad de este tipo de
estudios respecto de la extensin de la muestra, los resultados han aumentado en fiabilidad a medida
que el nmero de datos disponibles ha ido creciendo. De esta forma se pueden tener dos tipos de
anlisis primordiales: comparacin entre diversos embalses o comparacin y estudio de parmetros de
un mismo embalse.
Anlisis del Caos determinista
A partir de la segunda mitad de la dcada de los 90 se ha aplicado la teora del caos determinista al
estudio de las series de sismicidad inducida. El paso de un sistema determinista (aquel cuyas ecuaciones
y condiciones iniciales estn completamente especificadas) a otro catico se caracteriza porque en este,
al considerar el espacio de fases, las soluciones son muy sensibles a las condiciones iniciales y dos
soluciones adyacentes divergen exponencialmente. Si el exponente de esta solucin es mayor que cero,
el sistema es catico y la predictibilidad a largo plazo se pierde
Estudio de la influencia del nivel de agua y sus cambios
Dado que la columna de agua introduce una nueva fuente de esfuerzos en la zona, es lgico pensar que
sus caractersticas y sus modificaciones podrn tener influencia en la sismicidad localizada en el entorno
del embalse. El peso de la columna de agua puede actuar aumentando directamente los esfuerzos
normales e indirectamente los tangenciales. A grandes rasgos, en el primer caso trabaja a favor de la
estabilidad y en el segundo en contra. La importancia de cada uno de estos efectos depender de la
geometra del embalse y de las condiciones geolgicas de la zona afectada. Por eso, el comportamiento
en los procesos de carga y descarga es, en gran medida, caracterstico de cada embalse.
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Segn este enfoque, la actividad ssmica se explica por la influencia conjunta de las variaciones de
esfuerzos normales, - originadas por las modificaciones en la altura y en su velocidad de variacin -, y la
disminucin del esfuerzo efectivo, causado por el aumento de la presin de poros.
Muchos casos de sismicidad inducida que se caracteriza por las siguientes etapas de acuerdo a lo
explicado previamente (Herraiz, 2005):
1. El proceso de carga no produce inmediatamente sismicidad bajo el embalse porque el efecto
estabilizador de la carga supera al desestabilizador del aumento de presin de poros en esta
zona.
2. Transcurrido un cierto tiempo (del orden de semanas o pocos meses) la sismicidad empieza a
manifestarse en la proximidad del embalse debido a la difusin lateral de la presin de poros. El
debilitamiento progresivo originado por la presin de poros difundida se puede traducir en la
repeticin de numerosos eventos de baja magnitud
3. Si las condiciones hidrolgicas y estructurales de la zona lo permiten, puede producirse una
difusin a mayores distancias hasta alcanzar fallas ms lejanas o ms profundas que, si tienen
suficiente longitud y el estado de esfuerzos es prximo al de ruptura, pueden generar actividad
ssmica ms importante.
El problema de estimar la duracin de la sismicidad inducida por un embalse no tiene hoy una solucin
de carcter general puesto que depende de las caractersticas tectnicas de la zona, de la actividad del
embalse y de cmo se desarrolle la propia sismicidad inducida. El problema debe ser abordado
individualmente para cada caso, y deber tener en cuenta el peligro ssmico natural de la zona y cul
puede ser el mayor sismo esperable en ella, de acuerdo con las fallas que son activas o pueden ser
activadas por un mecanismo externo. (Herraiz, 2005).
La evaluacin del mximo sismo esperable tampoco tiene una respuesta de tipo general, sin embargo, se
acepta que este mximo no puede superar al mayor terremoto de origen natural esperable en la zona.
Desgraciadamente todos los procedimientos descritos son slo aproximaciones con un margen de
incertidumbre muy elevado.

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Aplicacin Prctica: Sismicidad inducida por el embalse de Itoiz, Espaa

La informacin presentada a continuacin proviene de un informe realizado por Antonio Casas Sainz del
Departamento de Ciencias de la Universidad de Zaragoza en el 2005.
Con precedentes ya en el mes de Julio, a partir de mediados de setiembre de 2004 se desat una crisis
ssmica en el entorno de la presa de Itoiz. Esta crisis representa una fuerte anomala en la sismicidad de
la zona.
La distribucin espacial de epicentros de esta crisis ssmica muestra que aparecen los primeros en torno
a las poblaciones de Lizoain y Urroz, y los epicentros van desplazndose posteriormente hacia el oeste,
en torno al embalse de Itoiz, y dentro del propio vaso de este ltimo. En la figura 3 se observa el
aumento en el nmero de eventos para el 2004.
Figura 3. Crisis ssmica en el entorno de la presa de Itoiz
Fuente: Casas, 2005


El sismo ms importante de la crisis tuvo lugar el 18 de setiembre de 2004, con magnitud epicentral de
4.6. Los efectos macrossmicos muestran dos poblaciones especialmente afectadas: Urroz y Lizoain.
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Para comprender el origen de los terremotos ligados a la crisis ssmica hay que tener en cuenta distintos
factores, como son la geologa de la zona, la distribucin temporal y espacial de la sismicidad, la tipologa
de las fallas involucradas en la sismicidad y las caractersticas del embalse.
En cuanto a la geologa de la zona la principal falla sismognica es el cabalgamiento de Oroz- Betelu,
situado a unos 4 km de profundidad en el sector del embalse de Itoiz y alrededores. Adems de esta falla
principal existen otras fallas menores, probablemente relacionadas con las rplicas.
En cuanto a la distribucin temporal de la crisis ssmica en relacin al llenado del embalse, es evidente
una relacin entre ambas. Es muy probable que se repita una crisis ssmica, probablemente de mayor
intensidad que la anterior, cuando se llegue a la cota mxima de embalse. En la figura 4 se observa la
curva de llenado del embalse y el nmero de sismos. Resulta evidente que al aumentar la cota del
embalse, la cantidad de sismos se incrementa de manera significativa.

Figura 4. Comparacin de la curva de llenado del embalse de Itoiz con el aumento en el nmero de
sismos en la zona
Fuente: Casas, 2005

Por tanto, se considera que la crisis ssmica manifestada a partir de setiembre de 2004 se explica
mediante un modelo de sismicidad inducida por el embalse de Itoiz, que habria dado lugar al
movimiento de un segmento del cabalgamiento infrayacente de Oroz-Betelu o alguna de las fallas
asociadas al mismo que afectan a su bloque superior.
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El anlisis geolgico de las zonas con posibles deslizamientos en la zona sobre la que se sita la presa de
Itoiz muestra que existen graves problemas de estabilidad en la ladera sobre la que se asienta el estribo
izquierdo de la presa. Ante condiciones de saturacin de agua (llenado de embalse, o por sucesivos
llenados y vaciados durante su explotacin), y/o movimientos ssmicos, la estabilidad de la ladera puede
verse fuertemente afectada, y con ello la estabilidad de la propia presa. Adems, sobre la ladera
izquierda de la presa, existen varios flujos o coladas de tierra y barro. Si estos llegan al pie de la presa
obturaran los desages del fondo del embalse.
La existencia de estos deslizamientos importantes en esta zona del ro Irati, alguno de ellos localizado
sobre la propia presa, as como el tipo de materiales sobre el que se sitan las dos presas del proyecto, y
su mencionada permeabilidad a largo plazo, suponen una serie de riesgos geolgicos de extremada
gravedad asociados al llenado del embalse de Itoiz. Estos riesgos se ven aumentados ante la posibilidad
de sismos fuertes en la zona.
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Referencias bibliogrficas

Aretxabala, A (2013). Sismicidad inducida por el ser humano. Extrado el 29 de noviembre de 2013 desde
http://antonioaretxabala.blogspot.com/2013/07/sismicidad-inducida-por-el-ser-humano.html
Casas, A. (2005). Sismicidad inducida por el embalse de Itoiz. Extrado el 29 de noviembre de 2013 desde
http://wzar.unizar.es/acad/fac/geolo/areas/geodinamica/pdf_interna/sismicidados.pdf
Durham University (2013). De qu tamao pueden ser los terremotos causados por fracturacin
hidrulica? Extrado el 29 de noviembre de 2013 desde
www.dur.ac.uk/resources/refine/ResearchBrief_InducedSeismicity_Spanish.pdf
Herraiz, M. (2005). Sismicidad inducida por embalses. Extrado el 29 de noviembre de 2013 desde
http://oph.chebro.es/DOCUMENTACION/Informes/sie.pdf
Lawrence Berkeley National Laboratory (s.f.) What is induced seismicity? Extrado el 29 de noviembre de
2013 desde http://esd.lbl.gov/research/projects/induced_seismicity/primer.html
McCully, P. (1996). Silenced Rivers: The Ecology and Politics of Large Dams. Extrado el 2 de diciembre de
2013 desde www.internationalrivers.org/dam-induced-seismicity