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31 de dezembro - Dia de Festa no Mar

Mundicarmo Ferretti
Boletim da Comisso Maranhense de Folclore, So Lus-MA, v. 15, n. 15, p. 8-9, 1999.
Boletim Sarav Umbanda. Ano 1, n5, 1/01/2000

Boletim On-Line
CMF - n. 15 / Dez 1999
Quem vai praia na manh do primeiro dia do ano
costuma encontrar na areia flores, velas e, no
raramente, perfumes, pentes, espelhos e outras coisas
que foram jogadas ao mar, na noite anterior, por
devotos de Iemanj. No sabemos muito bem onde e
quando comeou esse costume, mas sabemos que ele
surgiu no meio afro-brasileiro, que teve uma grande
difuso no Rio de Janeiro na dcada de 1950, que foi e
continua sendo muito incentivado pela Umbanda, e que
tornou-se tradicional em muitas cidades brasileiras.
Segundo informao do Sr. Jos Pinheiro, ex-
presidente da Federao de Umbanda e Cultos Afro-
Brasileiros do Maranho, a primeira festa no mar
realizada pelos umbandistas de So Lus ocorreu no
ano de 1961. De l para c ocorre todos os anos na
praia do Olho dgua, onde foi erguida uma grande
esttua de Iemanj, representada como uma jovem de
pele clara e cabelos lisos. Mas o culto a Iemanj
originrio da frica negra e foi difundido
originalmente nas Amricas pelos povos iorub, mais
conhecidos no Brasil como nag.
Iemanj um orix das guas salgadas. O mar a sua
morada e o seu reino, da porque se costuma fazer
oferendas a ela na praia e porque ela simbolizada por
um peixe.

Iemanj costuma ser tambm representada pelos umbandistas como uma sereia ou Me
dgua, metade peixe e metade mulher, figura encontrada tanto no folclore europeu
como na cultura indgena brasileira, como lembra Cmara Cascudo. Segundo Pierre
Verger, Iemanj filha de Olokum, deus ou deusa do mar. Ela a me de muitos orixs
cultuados na religio afro-brasileira, inclusive de Oxossi, por quem, segundo uma lenda,
chorou tanto que suas lgrimas se transformaram num rio que corre para o mar. mais
pacfica do que guerreira. a me possessiva que acompanha os filhos crescidos e que
faz de tudo para no perd-los. Segundo Monique Augrs, a "me-amante", figura
ambivalente e, por conseguinte, muito poderosa.

Festejo de I emanj em terreiros afro-brasileiros
Devido ao sincretismo da religio africana com o catolicismo, Iemanj foi identificada
com Maria, me de Jesus, e homenageada nos terreiros em datas em que esta
festejada na Igreja Catlica. A maioria dos terreiros faz a sua festa para Iemanj nos
dias 2 de fevereiro (dia de Nossa Senhora das Candeias) ou no dia 8 de dezembro (festa
de Nossa Senhora da Conceio), mas alguns rendem homenagem a ela no dia 15 de
agosto (dia de Nossa Senhora da Glria ou da assuno de Maria), no dia 31 de maio
(encerramento do ms mariano) ou em outra data associada vida da me de Jesus.
Tivemos a oportunidade de observar alguns rituais realizados em homenagem Iemanj
em vrios terreiros de So Lus, em um terreiro de Natal (RN), em um de So Paulo, e
em um terreiro de Santos (SP). No Boletim n 9 da Comisso Maranhense de Folclore,
de dezembro de 1997, fizemos uma rpida descrio dos rituais realizadas em So Lus,
no dia de Nossa Senhora da Conceio, nos terreiros de Me Elzita (no Sacavm) e de
Jorge Itaci (na Travessa F em Deus). Hoje vamos falar das homenagens feitas a ela no
dia 2 de fevereiro em dois terreiros da capital maranhense: a Casa de Nag e a Casa
Fanti-Ashanti. Vamos falar tambm de festa no mar para Iemanj, realizada em vrias
cidades do litoral brasileiro, no dia 31 de dezembro.

2 de fevereiro na Casa de Nag

No dia 2 de fevereiro, a Casa de Nag,
matriz iorubana do Tambor de Mina
consagrada ao orix Xang, realiza um toque
para homenagear Iemanj e o ritual
conhecido como "queimao de palhinhas",
quando so queimados os galhos secos de
murta e de outras plantas que enfeitaram o
prespio, armado antes do Natal. Esse ritual,
que realizado na Casa das Minas no dia 19
de Janeiro, ocorre tambm em muitos outros
terreiros da capital maranhense.
A importncia de Iemanj na Casa de Nag muito grande pois, alm dela ser a "grande
me" da mitologia iorub, a me do dono da casa (de Xang). Iemanj esteve tambm,
por mais de 20 anos, na chefia espiritual daquele terreiro, pois, entre 1967 e 1988, ele
foi comandado por uma filha daquele orix: Vitorina Tobias dos Santos, a inesquecvel
Me Dudu. Afirma-se que a importncia de Iemanj na casa vem desde o tempo de suas
fundadoras africanas e que, devido a essa importncia, a queimao das palhinhas do
prespio realizada ali no dia 2 de fevereiro.
Alguns pais-de-santo da Mina maranhense, como Jorge Itaci, que tambm filho
daquele orix, consideram a Iemanj cultuada na Casa de Nag a mesma Noch Ab, da
Casa das Minas-Jeje, vodum que, at bem pouco tempo, era festejado pela falecida dona
Justina, no dia de So Maral (30 de junho). Entretanto, se costuma dizer na Casa das
Minas que o Xang, da Casa de Nag, o mesmo Bad Quevioss, cultuado naquele
terreiro Jeje, mas Iemanj uma entidade e Ab outra. Explica-se tambm ali que,
apesar de Ab ser encantada no mar e de ser simbolizada por um peixe, um vodum dos
astros, tal como o seu inseparvel irmo Averequte. Mas Iemanj tambm muito
querida na Casa das Minas. Uma prova de apreo que os jejes da Casa das Minas tm
para com ela a existncia ali, na entrada do "come" ou "com" (quarto de santo), de
um quadro de Iemanj, semelhante ao encontrado na Casa de Nag. Fala-se tambm ali
que, quando havia toque naquelas duas casas, s vezes, Iemanj vinha em Dudu na Casa
de Nag e "fugia" com ela para a Casa das Minas, para cumprimentar os voduns que
estavam "em terra". possvel que Iemanj seja ali uma espcie de substituta de Noch
Na (ou Sinh Velha), vodum que, apesar de receber na casa duas homenagens
especiais por ano (em 24 de junho e 25 de dezembro), no incorpora em ningum. Mas
Noch Na tem sido identificada na Casa das Minas com outro orix, com Nan,
entidade mais conhecida no Maranho como V Miss, que recebe obrigao ali no
Sbado de Aleluia, mas pode ser tambm festejada no dia 4 de dezembro, junto com sua
irm Sob, ou no dia 26 de julho (dia de Santana), quando costuma ser homenageada
em outros terreiros de So Lus.

Panela de I emanj na Casa Fanti-Ashanti
A festa da Casa Fanti-Ashanti para Iemanj tambm realizada no dia 2 de fevereiro,
tal como na Casa de Nag, ou no sbado prximo quela data. Apesar de geralmente
durar apenas um dia, destaca-se no calendrio da casa pelo luxo e beleza. iniciada
com um toque de Candombl, onde ela a grande homenageada e costuma ser
paramentada. Durante aquele toque entregue a Iemanj uma oferenda acondicionada
em uma panela de barro, que levada por ela ao mar. Esse ritual, conhecido como
"Panela de Iemanj", realizado tradicionalmente em terreiros de Pernambuco e foi
introduzido na Casa Fanti-Ashanti depois que Pai Euclides estreitou suas ligaes com
terreiros daquele Estado. Tivemos a oportunidade de assistir sada de uma "Panela de
Iemanj" em um terreiro de Natal (RN), no ano de 1980, e em um terreiro de So Paulo,
em dezembro de 1989, ambos ligados a Pernambuco. E, em So Lus, assistimos esse
ritual vrias vezes na Casa Fanti-Ashanti.
Na "Panela de Iemanj" os filhos e devotos daquele orix vo ao mar vestidos de branco
ou de branco e azul, tal como ocorre em muitas casas no dia 31 de dezembro, e fazem
entrega de um presente acondicionado numa panela de barro ricamente decorada com
flores e fitas de cetim, onde se costuma colocar bilhetes e presentes semelhantes aos
oferecidos a Iemanj no Rveillon (perfumes, pentes, espelhos, colares, pulseiras, etc).
A festa de Iemanj da Casa Fanti-Ashanti comandada por Maria Jos Menezes, uma
das irms do pai-de-santo (Euclides Ferreira), que ekedi de Iemanj e que foi por ele
preparada para servir quele orix, e termina com uma refeio base de peixe.

Homenagem a I emanj no dia 31 de dezembro
As homenagens feitas na praia Iemanj no dia 31 de dezembro no tm a intimidade
habitual dos rituais da religio afro-brasileira e, talvez, por isso mesmo, no conseguem,
geralmente, mobilizar os terreiros mais antigos e tradicionalistas, nem em So Lus nem
em outras cidades onde elas ocorrem. As que so realizadas em outras datas, mesmo
quando incluem uma visita praia, tm um carter mais comunitrio, difcil de ser
preservado quando o ritual ocorre na praia, em 31 de dezembro, pois, naquela data, a
praia fica repleta de pessoas que no tm ligao com os terreiros que esto fazendo
suas oferendas, que tm pouca ligao com a religio afro-brasileira ou que
desconhecem o significado do que ali est sendo realizado pelos devotos. Muitos
terreiros, para evitar aquela situao e/ou para fugir ao congestionamento de trnsito e
dificuldade de estacionamento que costuma acontecer naquela ocasio, preferem levar
seu presente para Iemanj bem antes da meia noite ou procuram entreg-lo em uma
parte da praia menos disputada.
Em 1978, passando o Rveillon na casa de uns amigos na Praia de Olho dgua, fomos
ver de perto o festejo realizado na praia, para Iemanj, pelos umbandistas. Mas, como
ainda no fazamos pesquisa sobre religio afro-brasileira e no conhecamos nenhum
dos terreiros que estavam ali representados, nossa observao do ritual foi muito pobre e
lembramos pouca coisa dele. Dez anos depois, estando em So Paulo, passamos um
Rveillon em Santos e acompanhamos um terreiro que realizava no dia 31 de dezembro
uma oferenda para Iemanj, a Casa das guas Me Maria, que se definia como de
"nao" mina.
Desta vez participamos do ritual de preparao da oferenda, que foi realizada no
barraco, com o pessoal da Casa cantando para os orixs. Fomos tambm praia e
voltamos ao terreiro com o grupo para uma ceia de confraternizao e para um encontro
com a Pombagira, que era tradicionalmente recebida naquela data pelo pai-de-santo. A
ceia foi base de frango e lentilha, comida tradicional de Rveillon em famlias
paulistas de origem italiana, como a do pai-de-santo. No tinha, portanto, relao nem
com Iemanj e nem com a Pombagira.
A oferenda para Iemanj no foi levada num barquinho, como ocorre em muitos
terreiros, mas numa cesta, tal como acontece com o presente preparado na Casa Fanti-
Ashanti para Oxum, em torno de 8 de dezembro. A cesta foi forrada com uma toalha
branca e a oferenda, depois de pronta, foi regada com mel e coberta com palmas de
Santa Rita, de cor branca. Antes de sair do barraco, foi derramado sobre ela um vidro
de perfume. A entrega do presente foi feita pelo prprio pai-de-santo que, entrando no
mar, colocou a cesta dentro dgua, o mais longe possvel da areia e dos olhos ou da
mo dos curiosos.
Geralmente se diz que, aps a entrega do presente, os devotos no devem mais se
preocupar com ele, pois j no mais lhe pertence, e que no devem mais olhar para traz,
em respeito Iemanj, pois ela deve vir receb-lo. Mas, h quem tenha o cuidado de
esvaziar os vidros de perfume, para que ningum se aproprie deles. Outra vez quando
fomos a Santos em 31 de dezembro, fomos surpreendidos por um menino que, de sacola
na mo, nos perguntou se podia ficar com os "desodorantes" oferecidos Iemanj.
Depois de refletir um pouco, falamos: "voc tem que pedir licena Iemanj". Ele ento
nos perguntou: "onde ela est?". E ns respondemos, "se voc procurar bem, vai
terminar encontrando"... O menino afastou-se pensativo e ns ficamos sem saber como
ele resolveu o problema.

Oferenda para Pombagira no ano novo
At 1988 desconhecamos que os terreiros de Umbanda faziam tambm oferenda na
praia para Pombagira na "virada do ano". E, como no caso observado em Santos, a
oferenda para ela, alm de ter sido menor e de no ter sido preparada no salo, saiu
depois do presente de Iemanj, poderia ter passado despercebida se no estivssemos
to interessados nos mnimos detalhes do ritual. Quando chegamos praia observamos
que, enquanto o grupo entrava no mar acompanhando o pai-de-santo e colocava na gua
o presente de Iemanj, uma das filhas da casa ficara para trs e, observando seus
movimentos, vimos que ela derramou uma garrafa de champagne na areia e que colocou
beira da praia, sobre um leno de seda vermelho, um prato dourado com cigarros
acesos, botes de rosa vermelha, e mais algumas outras coisas que no pudemos
identificar, e que cercou aquela oferenda com velas acesas.
Embora a constatao de que na noite de 31 de dezembro so realizadas oferendas
tambm para Pombagira tenha nos causado surpresa, no nos causou estranheza. A festa
no mar para Iemanj, organizada naquela data, alm de ser uma festa fora de casa,
realizada a partir da meia noite, contexto em que se costuma homenagear a Pombagira,
que a dona da noite e da rua. Ocorre tambm em pleno "Rveillon" que, ao contrrio
do Natal, costuma ser uma festa mais profana do que religiosa, ser realizada fora de casa
(em clubes, bares e outros locais pblicos recreativos). Costuma ser tambm uma festa
muito alegre, onde se faz uso de roupas luxuosas, de bebidas alcolicas e se costuma
fazer muitas outras coisas que so apreciadas pela Pombagira.

Festa no mar para I emanj - ritual religioso ou "folclore"?
Depois de 1988, continuamos a encarar a festa no mar para Iemanj, de 31 de dezembro,
como um festival de cultura afro-brasileira, mas passamos tambm a valorizar a
participao dos terreiros como uma atividade comunitria de grande significado
religioso. Acompanhando o grupo de Santos, pudemos constatar que a comunidade de
terreiro que vai praia naquela ocasio para "dar o seu recado" pode se desligar de tudo
o que est acontecendo ao seu redor e que a "obrigao" realizada naquele contexto
pode ter um carter to religioso quanto o que existe nas obrigaes realizadas em casa,
com a participao de um grupo mais restrito e mais comprometido com a religio.
evidente que aquela experincia no nos permitiu analisar a dimenso coletiva do
"festival de Iemanj". Para apreciar esse aspecto teramos que acompanhar no um
terreiro, mas uma Federao de Umbanda e Cultos Afro-Brasileiros, o que pretendemos
fazer em um futuro prximo. Falando em futuro, gostaramos de lembrar, para concluir,
que o 1 dia do ano 2000 cai num sbado, dia consagrado a Iemanj pelos afro-
brasileiros, o que mais uma razo para se ir praia e pedir a ajuda de Iemanj para que
o ano e, por que no, o novo milnio sejam um tempo de paz e de muito amor.
Bibliografia Citada

AUGRS, Monique. O Duplo e a Metamorfose - A Identidade Mtica em Comunidades Nag. Vozes:
Petrpolis, 1983.
CASCUDO, Lus da Cmara. Dicionrio do Folclore Brasileiro. Rio de Janeiro: INL-MEC, 1962.
FERRETTI, Mundicarmo. Nossa Senhora da Conceio na Mina Maranhense. Bol. Da Comisso
Maranhense de Folclore, n 9, dez.1997, p.8.
FERRETTI, Sergio. Querebent de Zomadonu. So Lus: EDUFMA, 1995.
LOMBARDI, Carlos. Os Orixs:Yemanj. Editora Trs: So Paulo, s.d (3 Ed. atualizada e revista).
OLIVEIRA, Jorge Itaci. Orixs e Voduns nos Terreiros de Mina. So Lus: VCR Produes e
Publicidade, 1989.
OLIVEIRA, Walderedo Ismael de. Iemanj - Um mito Brasileiro em Florao. Jornal Brasileiro de
Psiquiatria, n 35, v. 5, p. 267-271, 1986.
VERGER, Pierre. Orixs, Deuses Yorubanos na fica e no Novo Mundo. Corrupio: Salvador, 1981.