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ANNE RICE

CRONICILE VRJITOARELOR
Cu dragoste:
Pentru
Stan Rice i Christofer Rice
Pentru
John Preston
Pentru
AiceO!"rien"orchardt#Ta$araO!"rienTin%er#
&aren O!"rien i 'ic%i O!"rien Coins
(i )entru
*oroth+ Van "e,er O!"rien# ce care $i-a d.ruit /n 0121
)ri$a $ea $ain. de scris# consu$3ndu-i ti$)u i ner,ii )entru a
,edea dac. este 4un. a ce,a5
*octoru se tre6i din so$n cu un senti$ent de frica5 Visase in
nou casa aceea ,eche din Ne7 Oreans5 O ,.6use )e fe$eia in
4aansoar5 8 ,36use )e 4.r4atu cu ochi c.)rui5
Chiar i acu$# /n ca$era t3cut3 de hote a9ata deasu)ra
oriiuui Ne7 :or%# si$;ea acea ,eche de6orientare aar$ant.5
Vor4ise din nou cu 4.r4atu cu ochi c.)rui5 *a# a<ut-o5 Nu# este
itutr un ,is5 Vreau s. sca) de e5
*octoru se ridic. /n ca)u oaseor5 Nu se au6ea niciun sunet
8n afara de 6u$6.itu )ierdut a a)aratuui de aer condi;ionat5 *e
ir oare se g3ndea a asta toc$ai acu$# c3nd era ca6at /ntr-una din
$$eree de a Par%er 'eridian= Pentru un $o$ent# nu )utu
uca)u de senti$entu )e care i- d.dea 4atrina cas.5 O ,.6use din
nou )e fe$eie - i ca)u ei /ncinat# i )ri,irea ei a4senta5 A)roa-
)e ca )utea sa aud. 6u$6etu insecteor )e deasu)ra ta,anuui
,erundei5 Iar 4.r4atu cu ochi c3)rui ,or4ea f3r3 s.-i $ite
4u6ee5 O $arioneta de cear. care )rinsese ,ia;.5
Nu# o)rete-te5
Se scua din )at i $erse )e $ochet. )3n. a<unse /n fa;a
)erdeeor a4e# uit3ndu-se a aco)eriurie /ntunecate i a neoa-
nee reca$eor care )3)3iau )e 6idurie de c.r.$id.5 Lu$inie
di$ine;ii /nce)eau s.-i fac3 a)ari;ia dintre nori# re9ectate )e
fa;adee insi)ide de 4eton5 Nici ur$. de c.dur. torid. aici5 Nici
urin. de $iros de tranda>ri sau de gardenii5
/ncet# /ncet# $intea i se i$)e6ea5
Se g3ndea din nou a enge6u de a 4aru din ho5 *in cau6a ui
/i a$intise totu enge6u /i s)usese 4ar$anuui c. toc$ai se
/ntorsese din Ne7 Oreans i c. acesta era cu siguran;. un ora
4intuit5 Enge6u# un o$ afa4i# ).rea un ade,.rat do$n de $od.
,eche aa cu$ era /$4r.cat /ntr-un sacou a dou. r3nduri i )urta
un ceas de aur >?at a 4u6unaru ,estei5 @nde $ai ,edeai un astfe
de o$ /n 6iee noastre= @n o$ cu in9e?iuni ,ocae $eodioase# dar
fer$e /n aceai ti$)# )recu$ aceea ae unui actor 4ritanic de
teatru# cu ochi str.ucitori# a4atri i )arc. i)si;i de ,3rst.5
*octoru se /ntorsese s)re e i /i s)usese:
A *a# ai dre)tate /n eg.tur. cu Ne7 Oreans# cu siguran;. ai5
(i eu a$ ,.6ut cu ochii $ei o sta>e acoo# nu cu $ut ti$) /n
ur$.5
A)oi se o)rise# <enat5 Se ho4ase $ut ti$) a 7his%e+-u din
fa;a ui# a re9e?ia str.ucitoare a u$inii /n 4a6a )aharuui de
crista5
Bu$6.itu insecteor# ,araC $irosu de $edica$ente5 At3t de
$ut Thora6ine= Oare nu era o greea.=
*ar enge6u /i $anifestase curio6itatea /ntr-un $od agrea4i5 II
in,itase )e doctor s. ia cina cu e# s)un3ndu-i c. face coec;ie de
astfe de )o,eti5 Pentru un $o$ent# doctoru fusese tentat5 A,ea o
)au6. /n ti$)u con,en;iei i / ).cuse )e o$u acesta# si$;ise
i$ediat c. )oate a,ea /ncredere /n e5 Iar hou hoteuui Par%er
'eridien era un oc ,ese# )in de u$in.# de $icare# de oa$eni5
(iat3tdede)artedeaceco;/ntunecosdin
Ne7 Oreans# ace ora ,echi $ustind de secrete /n )er)etua sa
c.dur. carai4iana5
*ar doctoru nu )utea )o,esti acea /nt3$)are5
A *ac. ,reodat. te r.6g3ndeti# sun.-$.# s)usese enge6u5
Nu$ee $eu este Aaron Lightner5 Po;i s. te g3ndeti a noi ca a
nite coec;ionari ai )o,etior cu fanto$e din aceea reae5
(i /i d.duse doctoruui o carte de ,i6it. cu antetu unei
organi6a;ii5
TALA'ASCA
Noio4ser,.$
(i sunte$ /ntotdeauna aici5
Era un $otto ciudat5
*a# asta /i rea$intise totu5 Enge6u i acea carte de ,i6it.
ciudat.# cu nu$ere de teefon din Euro)a /nscrise )e ea# enge6u
care )eca )e Coast. $3ine )entru a ,edea un 4.r4at din
Caifornia care se /necase i care fusese readus a ,ia;.5 *octoru
citise des)re ca6 /n 6iaree din Ne7 :or% unu dintre acee
)ersona<e care intr. /n $oarte cinic. i /i re,in du). ce au ,.6ut
Du$ina0E5
A)oi ,or4iser. a$3ndoi des)re acest ca65
A Ve6i tu# e )retinde acu$ c. are )uteri )aranor$ae# s)usese
enge6u# iar acestea ne interesea6.# 4ine/n;ees5 Se )are c. ,ede
i$agini atunci c3nd atinge o4iectee cu $3inie goae5 Noi nu$i$
asta )siho$etrie5
*octoru fusese intrigat5 Au6ise i e des)re c3;i,a astfe de
)acien;i# ,icti$e ae suferin;eor cardiace# dac. /i a$intea e 4ine#
care se /ntorseser.# unu dintre ei chiar )retin63nd c. ,.6use
,iitoru5 DE?)erien;e a i$ita dintre ,ia;. i $oarte5 E0 Prin 6iare
,.6use tot $ai $ute articoe )e aceast. te$.5
A *a# s)usese Lightner# cee $ai 4une cercet.ri /n acest
do$eniu au fost f.cute de cardioogi5
A Nu a fost i un >$ acu$ c3;i,a ani# /ntre4ase doctoru#
des)re o fe$eie care s-a /ntors cu ca)acit.;i de ,indecare= Ciudata
schi$4are5
A Nu ai )re<udec.;i egate de acest su4iect# s)usese enge6u
aiind un 63$4et $u;u$it5 Eti sigur c. nu ,rei s.-$i )o,esteti
des)re fanto$a ta= 'i-ar ).cea s. te ascut5 A$ a,ion de a4ia
i$ine# )u;in /nainte de a$ia6.5 Ce n-a da s.-;i aud )o,esteaF
Nu )o,estea aceea5 Niciodat.5
Singur acu$ /n ca$era )in. de u$4re a hoteuui# doctoru
si$;ea din nou frica5 Tic.itu ceasuui se au6ea /n hou )r.fuit din
Ne7 Oreans5 Au6ea r.su9area )acientei sae atunci c3nd asistenta
o )i$4a5 Si$;ea din nou $irosu casei din Ne7 Oreans# ,ara#
$iros de c.dur. i e$n ,echi5 ".r4atu ,or4ea cu eG
*octoru nu intrase niciodat. /ntr-un conac ante4eic )3n. /n
)ri$.,ara aceea# /n Ne7 Oreans5 Iar casa aceea ,eche chiar a,ea
cooane r.sucite /n fa;.# de )e care se co<ea ,o)seaua5 Se nu$ea
renatere greceasc.-o cas. ung.# coorat. /ntr-un ,ioet-gri# a9at.
/ntr-un co; u$4ros din Harden *istrict# a c.rei )oart. era )arc.
str.<uit. de doi ste<ari enor$i5 *ecora;iunie $etaice danteate
for$au un $ode care /nf.;ia un tranda>r /ncon<urat de ,i;. de
,ie i totu era n.).dit de ieder.5
8i ).cea s. se o)reasc. )e tre)tee de $ar$ur. i s. ad$ire
ca)iteurie dorice at3t de /nc.rcate5 Soaree r.s.rea /n >re su4;iri
i )r.fuite )rintre $odee /$43rigate5 A4inee c3ntau /n desiu
,erde# str.ucitor# a frun6eor din s)atee cornieor <u)uite5 Nu
conta c. ocu era at3t de so4ru# at3t de trist5
Chiar i nu$ai a)ro)ierea de str.6ie aceea ).r.site / seducea5
Se )i$4a /ncet )e trotuaree cr.)ate i inegae din c.r.$id. sau
dae de )iatr.# )e su4 arcadee /$)ietrite din tu)ini de ste<ar# care
>trau $ereu u$ina i coorau ceru /n ,erde# /ntotdeauna se
o)rea /n dre)tu ceui $ai $are co)ac# care ridicase gardu de >er
cu r.d.cinie sae5 Nu /i )utea cu)rinde tru)u cu 4ra;ee5 Se
/ntindea de a )a,a< )3n. a cas.# /i ag.;a ra$urie /n <uru
gratiior de a ferestre# iar frun6ee ui nu se $ai distingeau de cee
ae iederii /n9orite5
*ar ruinarea ocuui / deran<a5 P.ian<enii /i ;esuser. )asee or
co$)icate )rin dantea de >er5 8n unee ocuri >eru era at3t de
ruginit c. ).rea c. se transfor$. /n )u4ere a atingere5 (i ici-coo#
)e 3ng3 4austrade# e$nu ,erandei era $3ncat co$)et de carii5
(i $ai era ,echea )iscin. din fundu gr.dinii un octogon $are
/ncadrat de o )otec. din dae# care de,enise o $atin. /n care
creteau irii s.4atici5 'irosu nu$ai i era /nfrico.tor5
Tr.iau acoo 4roate a c.ror c3ntec ur3t i sacadat / )uteai au6i
/n a$urg5 (i era trist s. ,e6i cu$ >ru de a). a f3nt3nii se )ierdea
/n $i6erie5 (i-ar > dorit s-o goeasc.# s-o cure;e# s.-i r3c3ie )ere;ii
chiar i cu $3inie goae# dac. ar > )utut5 (i-ar > dorit s.
)eticeasc. 4austrada ru)t. i s. s$ug. 4uruienie5
Chiar i $.tuie 43tr3ne ae )acientei sae# 'iss Cari# 'iss
'iie i 'iss Nanc+ a,eau un aer de decre)itudine i de st.tut5
Nu era din cau6a )3ruui or a4 sau din cau6a ochearior cu ra$e
su4;iri5 Era ,or4a de $anieree or i de $irosu de ca$for care
,enea din hainee )e care e )urtau5
O dat.# hoin.rise )rin 4i4iotec. i uase o carte de )e raft5
'ici g3nd3cei negri se /$)r.tiaser3 )e ocu r.$as go5 S)eriat#
)usese cartea a oc5
*ac. acoo ar > e?istat aer condi;ionat# ar > fost atce,a5 *ar
casa aceea ,eche era )rea $are )entru asta sau ce )u;in aa /i
s)useser. atunci5 Ta,anee se /n.;au a )este )atru $etri i
<u$.tate deasu)ra ca)uui5 Iar 4ri6a ducea cu ea $irosu de
$ucegai5
Pacienta se 4ucura /ns. de o /ngri<ire cores)un6.toare5
Tre4uia s. recunoasc. asta5 O 4.tr3n3 asistent. dr.gu;.# o
negres.# )e nu$e Vioa# o scotea di$inea;a )e ,erand. i o aducea
/n cas. du).-a$ia6a5
A Nu e nicio )ro4e$.# doctore5 Iaide# don!oar3 *eirdre#
$ergi# ca s. te ,ad. i doctoru5 Vioa o ridica din scaun i o
/$)ingea r.4d.tor# )as cu )as5
(a)te ani /n starea aceea5 Nu era de $irare c. )icioaree fe$eii
/nce)user. s. se /ntoarc. /n.untru de a ge6ne# iar 4ra;ee s. i se
a)ro)ie de )ie)t# dac. asistenta nu i e for;a s. stea /n )oa.5
Vioa o )i$4a /ncoace i /ncoo de-a ungu saonuui du4u# )e
3ng. har). i )e 3ng. )ianu "osendorfer# cu coad. ung.#
aco)erit de )raf5 Prin unga i /nc.).toarea sufragerie# cu )icturie
)aide ce /nf.;iau siuete fanto$atice de ste<ari i c3$)uri
)arceate5
Pai t3r3i;i )e co,oru Au4usson5 Je$eia a,ea )atru6eci i unu
de ani i ar.ta i 4.tr3n. i t3n.r. /n aceai ti$) ca un co)i )aid
o)rit din cretere# neatins de gri<ie adutuui i de )asiune5
*eirdre# oare tu ai a,ut ,reodat. un iu4it= Oare ai dansat ,reodat.
/n saonu acea=
Pe rafturie 4i4iotecii erau to$uri egate /n )iee# cu date ,echi
inscri);ionate )e cotor /n cernea. )ur)urie ce /nce)use s.
).easc.: 0K2L# 0K2K# 0K2MG Jiecare a,ea inscri);ionat nu$ee
fa$iiei 'a+fair# cu itere aurii5
Ah# fa$iiie acestea ,echi# sudiste# cu$ e in,idia e )entru
$otenirea or5 Nu tre4uia s. se a<ung. a decaden;a asta5 (i c3nd
te g3ndeti c. e nici nu tia nu$ee co$)et a str.4unicior ui
sau ocu unde erau n.scu;i5
'a+fair un can coonia de )odgoreni5 V.6use at3$ate )e )ere;i
)icturi ae unor 4.r4a;i i fe$ei /$4r.ca;i /n hainee secouui a
o)ts)re6eceea# )recu$ i dagheroti)uri i $ici fotogra>i terse de
trecerea ti$)uui5 O hart. ga4en. cu Saint-*o$ingue chiar /i $ai
6iceau aa= /ntr-un cadru $urdar# se a9a /n hou de a intrare5 (i
o )ictur. /nnegrit. de ,re$e a unui conac de ;ar.5
(i uit.-te a 4i<uteriie )e care e )urta )acienta sa5 Cu
siguran;.# a$intiri de fa$iie# cu $odeee aceea antice5 *e ce
oare /i )uneau ase$enea 4i<uterii unei fe$ei care nu scosese un
cu,3nt i nu se $icase din )ro)rie ini;iati,. de a)te ani=
Asistenta s)unea c. nu-i d.dea niciodat. <os an;u cu
)andanti,u de s$arad# nici $.car atunci c3nd /i f.cea 4aie5
A S.-;i s)un un secret# doctore# niciodat. s. nu atingi 4i<uteria
aiaF
D*e ce nu=N ar > dorit e s. /ntre4e5 *ar nu s)usese ni$ic5
Se uitase i$)asi4i cu$ asistenta /i )unea cerceii i ineu cu
dia$ant5
Ca i cu$ ar > /$4r.cat un cada,ru# se g3ndise e5 Iar afar.
ste<arii /ntuneca;i /i unduiau ra$urie s)re ferestree )r.fuite5
Iar gr.dina 6u$6.ia /n c.dura toro)itoare5
A (i uit.-te a )3ru ei# s)unea asistenta cu afec;iune5 Ai $ai
,.6ut un )3r aa fru$os=
Era negru# su4;ire# onduat i ung5 Asistentei /i ).cea s.-
)ie)tene# s. )ri,easc. 4ucee cu$ se ruea6. a oc o dat. ce )eria
e d.dea dru$u5 Iar ochii fe$eii# dei )ri,eau )ierdu;i /n neant#
erau de un a4astru car5 *in c3nd /n c3nd# un >rice de sai,. i se
)reingea din co;u gurii# for$3nd un cerc /ntunecat )e gueru
c.$.ii de noa)te5
A E o $inune cu$ de n-a /ncercat ni$eni s. fure ucrurie
astea# /i 6isese e# $ai $ut siei5 E at3t de nea<utorat.5
Asistenta /i /ntorsese un 63$4et atottiutor# su)erior5
A Ni$eni din cei care au ucrat ,reodat. /n casa asta n-ar >
/ncercat aa ce,a5
A *ar st. singur. )e ,erand. ore /ntregi5 Po;i s-o ,e6i din
strad.5
R3sete5
A Nu te te$e de asta# doctore5 Ni$eni nu este at3t de ne4un s.
intre )e )oarta aia5 ".trinu Roonie tunde )eu6a )entru c. e
singuru ucru )e care- face de )atru6eci de ani# dar totui
43tr3nu nu e chiar /ntreg a ca)5
A TotuiG *ar se o)rise singur5 Ce f.cea# ,or4ea /n aa ha /n
fa;a fe$eii aceeia t.cute# ai c.rei ochi doar se $ai $icau din
c3nd# ae c.rei $3ini st.teau acoo unde e )unea asistenta# ae
c.rei )icioare st.teau ne)utincioase )e )odeaua goa.5 C3t de uor
era s. ui;i s. res)ec;i aceast. creatur. nefericit.5 Ni$eni nu tia
c3t i ce anu$e /n;eegea fe$eia5
A Poate ar tre4ui s. stea a soare uneori# s)usese doctoru5
Are )ieea foarte a4.5
*ar tia c. gr.dina era i$)osi4i.# chiar i de)arte de i6u
ne).cut a )iscinei5 Tufee s)inoase de 4ougain,iea n.).diser.
tot ocu /$)reun. cu auru s.4atic5 Ieru,i$i $ici i grai#
aco)eri;i de noroi# se i;eau ca nite sta>i dintre 4uruienie )rea
/nate5
Totui# o dat.# c3nd,a# se <ucaser. co)ii acoo5
@n 4.ie;e sau o feti;. scri<eise cu,3ntu Lasher )e trunchiu
su4;ire a acu$ giganticuui $irt care crescuse s)ri<init )e )ionu
garduui5 T.ieturie se ad3nciser. i se ,edeau acu$ a4e )e
scoar;a ceroas.5 Straniu cu,3nt5 (i un eag.n de e$n at3$a /nc.
de o ra$ur. a ste<aruui $ai /nde).rtat5
S-ar > )i$4at )3n. a co)acu acea singuratic# s-ar > ae6at )e
eag.n# ar > au6it sc3r;3itu eag.nuui ruginit i s-ar > eg.nat
/$)ing3ndu-se /n iar4a c.cat. /n )icioare5
Ari)a de sud a casei ar.ta i$)un.toare i co)eitor de
fru$oas. ,.6ut. din ace unghi# cu iedera ei /n9orit. care se urca
)3n. a ferestre i de acoo! s)re courie ge$ene de deasu)ra
eta<uui a treiea5 "a$4usu /ntunecat se eg.na din cau6a 4ri6ei#
s)ri<inindu-se )e c.direa /ncre$enit.5 "ananierii ceioi
crescuser. at3t de /na;i i de dei /nc3t creaser. o <ung. /n fa;a
)ereteui de c.r.$id.5
Locu era ase$enea )acientei ui fru$os# dar uitat de ti$)# de
)re6ent5
Ja;a ei ar > fost fru$oas.# dac. n-ar > fost at3t de i)sit. de
,ia;.5 Oare o4ser,a deicatee 9ori de gicin. /n toat. /nc3ceaa de
)ante= Oare )utea ,edea# dincoo de co)aci# casee a4e cu cooane
de ,i6a,i=
O dat. $ersese sus cu ea i cu asistenta ei# /$)reun. /n
ciudatu dar )uternicu ift# cu ua ui de aa$. i cu car)et.
)onosit.5 Nu se ,.6use nicio schi$4are a e?)resiei fe;ei ui
cirdre# )e $.sur. ce $ica $ain.rie /nce)use s. se ridice5 8
neinitise 6go$otu $otoruui# )e care nu i- )utea i$agina icc3t
/nnegrit de ti$)# i)icios i foarte ,echi# aco)erit de )raf5
"ine/n;ees c. / tr.sese de i$4. )e 4.tr3nu doctor de a a6i5
A 8$i a$intesc c3nd era$ de ,3rsta ta# s)usese 4.tr3nu
doctor5 A,ea$ de g3nd s.-i ,indec )e to;i5 A,ea$ de g3nd s. $.
/n;eeg cu )aranoicii# s.-i aduc )e schi6ofrenici /na)oi a reaitate
Ei s.-i fac )e catatonici s. se tre6easc.5 8i oferi aceast. ans. /n
>ecare 6i# cu >ecare in<ec;ie# >ue# nu$ai c. acoo nu $ai e?ist.
ni$ic5 Noi face$ nu$ai ce )ute$ ca s. )otoi$ un )ic# c3nd i
c3nd# agita;ia5
Agita;ia= Acesta era $oti,u )entru care /i ad$inistrau drogurie
aceea )uternice= Chiar dac. i-ar sto)a $3ine trata$entu# ar dura
$ai $ut de o un. /nainte ca efectee ui s. dis)ar. co$)et5 Iar
do6ee foosite erau aa de $ari# c. ar > o$or3t un at )acient5 O
ase$enea do6. se d.dea tre)tat5
Cu$ )utea cine,a s. tie starea rea. a aceei fe$ei dac.
$edica;ia dura de at3ta ti$)= Nu$ai dac. i-ar > )utut face o
encefaogra$3G
Pri$ise ca6u de a)roa)e o un.# c3nd tri$isese s. i se aduc.
dosaru $edica5 Era o cerere de rutin.5 Nu o4ser,ase ni$eni5
St.tuse a 4irou ui de a a6i toat. du).-a$ia6a u)t3ndu-se cu
do6ee )rescrise de a;i $edici# cu diagnosticee ,agi i
contradictorii $anie# )aranoia# de6iu6ie# ru)tur. )sihotic.#
e)ui6are co$)et.# de)ri$are# tentati,e de suicid5 A)arent#
c.).tase toate datee /nc. din adoescen;a fetei5 "a chiar i
dinainte5 Cine,a o diagnosticase cu Dde$en;.O /nc. de c3nd a,ea
6ece ani5
Ce se ascundea /n s)atee acestor ter$eni a4strac;i= @nde,a /n
$or$anu de $36g.ituri g.sise conse$nat c. a o)ts)re6ece ani
d.duse natere unei feti;e# a care renun;ase# suferind de
D)aranoia se,er.N5
Oare de aceea /i f.cuser. ocuri eectrice /ntr-un oc i ocuri cu
insuin. /ntr-atu= Ce e f.cuse asistenteor care o acu6au
/ncontinuu de Dagresiune >6ic.N=
La un $o$ent dat DfugiseN i fusese uterior Dinternat. cu for;aN5
Erau )agini care i)seau# ani /ntregi ne/nregistra;i5 DLe6iuni
cere4rae ire,ersi4ie# notase cine,a /n 01KL5 Pacienta a fost
tri$is. acas. i i s-a )rescris Thora6ine )entru a )re,eni
e)isoadee de )arai6ie# cee $aniacae5O
Era un docu$ent ur3t# care nu s)unea nicio )o,este# nu ree,a
niciun ade,.r5 (i care# /n >na# / descura<ase5 Oare o $u;i$e de
doctori ,or4iser. cu ea aa cu$ o f.cea e acu$# st3nd 3ng. ea )e
teras.=
A Este o 6i fru$oas.# nu-i aa *eirdre=
"ri6a de aici# at3t de )arfu$at.5 'irosu gardeniior de,enea
insu)orta4i de )uternic i totui ui /i ).cea5 *oar )entru un
$o$ent# /nchisese ochii5
Oare ea nu- )utea suferi# oare r3dea de e# oare tia c. se a9.
acoo= Vedea acu$ c.-i a).ruser. i c3te,a u,i;e gri /n )3r5 (i
$3inie /i erau reci# ne).cute a atingere5
Asistenta ,enise ;in3nd /n $3n. un )ic a4astru cu un
instantaneu5
A E de a >ica ta# *eirdre5 Ve6i= Are dou.6eci i )atru de ani
acu$# *eirdre5 Pinuse fotogra>a /n aa fe /nc3t s. ,ad. i
doctoru5 O fat. 4ond. cu ).ru 9utur3nd /n ,3nt# )e )untea unui
iaht $are i a45 Jru$oas.# foarte fru$oas.5 DPortu San Jrancisco
01MQN5
Nu se schi$4ase ni$ic /n e?)resia fe$eii5 Asistenta /i d.duse a
o )arte )3ru de )e frunte5 8i d.duse fotogra>a doctoruui5
A Ve6i fata asta= (i ea e doctori;.F Se uitase cu su)erioritate a
e5 Este de a4ia intern acu$# dar ,a > doctor /n $edicin. /ntr-o 6i#
aa# ca tine5
Oare era )osi4i= Oare t3n3ra fe$eie nu ,enise niciodat. s.-i
,ad. $a$a= I$ediat o anti)ati6ase5 Cu siguran;. o s. >e doctor /n
$edicin.5
Oare de c3nd nu $ai )urtase )acienta sa o )ereche ade,.rat.
de )anto> i o rochie= Ar > ,rut s. deschid. radiou ca ea s.-
)oat. au6i5 Poate i-ar > ).cut $u6ica5 Asistenta /i ur$.rea
teeno,ea )referat. toat. 6iua# /n 4uc.t.rie5
A<unsese s. nu $ai ai4. /ncredere /n asistente aa cu$ nu a,ea
nici /n $.tui5
Cea /nat.# care /i scria cecurie D'iss CarN )ractica /n
continuare a,ocatura dei a,ea /n <ur de a)te6eci de ani5 Lucra /n
4irou s.u din Carondeet Street# de unde ,enea i )eca cu ta?iu#
)entru c. nu $ai )utea urca sc.rie /nate de e$n ae tra$,aiuui5
Odat.# c3nd / /nt3$)inase a )oart.# /i s)usese c. ti$) de
cincis)re6ece ani c..torise cu tra$,aiu5
A A# da# /i s)usese asistenta /ntr-o di$inea;.# )e c3nd )ie)t.na
/ncet i afectuos )3ru *eirdrei5 'iss Cari e cea detea)t.5
Lucrea6. )entru <udec.toru Je$ing5 @na dintre )ri$ee fe$ei
care au a4so,it Lo+oa Schoo of La75 A,ea a)tes)re6ece ani i s-
a dus a Lo+oa5 Tat. ei era 4.tr3nu <ude 'ent+re# iar ea a fost
/ntotdeauna aa de $3ndr3 de e5
'iss Cari nu ,or4ea niciodat. cu )acienta sau# ce )u;in#
doctoru n-o ,.6use5 S)re deose4ire de 'iss Nanc+# care era rea cu
ea# sau ce )u;in aa credea doctoru5
A Se s)une c. 'iss Nanc+ nu )rea a a,ut noroc de educa;ie#
43rfea asistenta5 8ntotdeauna st.tea acas. s. ai4. gri<. de ceia;i5
'ai era )e aici i 43tr3na 'iss "ee5
'iss Nanc+ era $oroc.noas. i 4ana.5 8$)iedicat.# ne/ngri<it.#
/ntotdeauna )urt3nd ort de 4uc.t.rie# dar totui adres3ndu-i-se
asistentei )e un ton su)erior# arti>cia5 'iss Nanc+ a,ea un sur3s
fas )e 4u6e atunci c3nd se uita a *eirdre5
(i $ai era i 'iss 'iie# cea $ai 4.tr3n. dintre toate# care de
fa)t era un fe de ,erioar3 o 4.tr3n. casic. cu rochie neagr.5 Ea
,enea i )eca# niciodat. f.r. $3nuie i )..rioara negre5 8i
arunca un 63$4et ,oios doctoruui i o s.rutare ui
*eirdre5 D*raga $ea# s.racaRE# s)unea ea cu ,oce tre$urat.5
/ntr-o du).-a$ia6. o sur)rinsese )e 'iss 'iie st3nd )e o
4anc. ru)t.# 3ng. )iscin.5
A Nu $ai ai de unde /nce)e# doctoreF s)usese ea5
Nu se cu,enea s-o )ro,oace# dar totui ce,a /n e / /$)ingea s.
a9e c3t $ai $ute des)re tragedia asta5
A Steei /i ).cea foarte $ut s. /noate aici# s)usese 4.tr3n.5
Stea a construit-o# Stea care a,ea at3tea )anuri i at3tea ,ise5
Stea a $ontat iftu# tii= E e?act genu de trea4. )e care ar face-o
ea5 Stea d.dea aa nite )etreceriG *e ce /$i a$intesc $u;i$ea
din cas.# $esee /ntinse )e toat. )eu6a i for$a;iie care c3ntau=
Eti )rea t3n3r# doctore# ca s. cunoti $u6ica aceea ,ioaie5 Stea a
co$andat dra)eriie aceea din saonu $are# iar acu$ sunt )rea
,echi ca s. $ai )oat. > cur.;ate5 S-ar destr.$a dac. a$ /ncerca
s. e cur.;.$# s)un ei5 (i Stea a)us s. se fac. aeea de dae aici#
/n <uru )iscinei5 Ve6i# aceeai dae ,echi care sunt i /n fa;.G
Oftase# ar.t3ndu-i )ri,eitea de-a ungu casei i aeea de de)arte#
acu$ aco)erit. de 4uruieni5 Era ca i cu$ nu $ai )utea ,or4i5
8ncet# se uitase s)re fereastra )oduui5
Ar > ,rut s-o /ntre4e cine este Stea5
A S.raca# draga de eaF
E a,usese ,i6iunea unor anterne ic.rind )rintre co)aci5
Poate fe$eie astea erau )ur i si$)u )rea 4.tr3ne5 Iar cea
t3n3r3# inte$ista sau ce-o > fost ea# era )rea de)arteG
'iss Nanc+ o 4rutai6. )e t.cuta )acient.5 Se uitase a asistent.
cu$ o )i$4a a)oi ;i)ase /n urechea fe$eii5
A Ridic. )icioaree5 (tii foarte 4ine cu$ i a fe de 4ine ai )utea
$erge singur. dac. ai ,rea5
A Nu e ni$ic /n neregu. cu au6u do$nioarei *eirdre# o
/ntreru)se asistenta5 *octorii s)un c. )oate ,edea i au6i foarte
4ine5
O dat. /ncercase s-o descoas. )e 'iss Nanc+# c3nd ea $.tura
hou de a intrare# g3ndindu-se c.# f.r. ner,i# ea )utea face )u;in.
u$in.5
A A e?istat ,reodat. ,reo schi$4are# c3t de $ic.# /n starea ei=
A ,or4it ,reodat.G >e i un singur cu,3nt=
Je$eia se uitase >? a e )entru un $o$ent# cu sudoarea
str.ucindu-i )e frunte i cu nasu dureros de rou# acoo unde-i
st.teau ochearii5
A 8;i s)un eu ce a ,rea s. tiu# s)usese ea5 Cine o s. ai4. gri<.
de ea c3nd noi nu o s. $ai >$= Cre6i c. fata aia r.sf.;at. din
Caifornia o s-o fac.= Jata aia nici $.car nu tie cu$ o chea$. )e
$aic3-sa5 Eie 'a+fair e cea care tri$ite )o6ee astea5
Jo$3ise5 Eie 'a+fair nu a $ai )us )icioru /n casa asta de c3nd
s-a n.scut fata aia i ea a ,enit s-o ia5 Tot ce dorea ea era co)iu#
)entru c. ea nu )utea a,ea co)ii i era s)eriat. de $oarte c.
4.r4atu ei o s-o ).r.seasc.5 E e un a,ocat fai$os )e acoo5 (tii ce
i-a f.cut Cari ui Eie# ca s. ia co)iu= Ca s. >e sigur. c. fata aia
nu ,a ,eni niciodat. acas.= *oar s-o ia de aici# asta era ideea5
A f.cut-o )e Eie s. se$ne6e un act5 B3$4ise de$onstrati,#
terg3ndu-i $3inie de or;5 A tri$is-o /n Caifornia cu Eie i cu
Hraha$ ca s. tr.iasc. /ntr-o cas. u?oas. /n San Jrancisco# cu
iaht i toate aea# asta i s-a /nt3$)at >icei ui *eirdre5
Aha# deci t3n3ra nu tia ni$ic# g3ndise e f.r. s. 6ic. ni$ic5
A Las.-e )e Cari i )e Nanc+ aici# s. se ocu)e ee de totF
continuase fe$eia5 Asta-i trea4a /n fa$iia asta5 Las-o )e Cari s.
scrie cecurie i )e Nanc+ s. g.teasc. i s. fac. cur.;enie5 (i ce
nai4a a f.cut 'iie ,reodat.= 'iie doar se duce a 4iseric. i se
roag. )entru noi to;i5 Nu e fru$os= '.tua 'iie e $ut $ai de
foos dec3t a fost ,reodat. $.tua "ee5 8;i s)un eu a ce e
4un. 'iie5 S. taie 9orie5 '.tua 'iie taie tranda>rii .ia
s.4atici care cresc )e aici5
R3sese $ut i ur3t i trecuse )e 3ng. e# intr3nd /n ca$era
)acientei# str3ng3nd $.tura de $ineru ei soios5
A (tii c. nu-i )o;i cere unei asistente s. cure;e )odeaua= Oh#
nu# ee nu s-ar )reta a aa ce,a# nu-i aa=F Po;i s.-$i s)ui# te rog#
de ce o asistent. nu )oate s).a o )odea=
*or$itoru era destu de curat5 P.rea a > ce $ai $are dor$itor
a casei# o ca$er. $are i aerisit.# /n )artea de nord5
Cenu. /n e$ineu de $ar$ur.5 (i /n ce )at dor$ea )acienta sa#
unu din aceea $asi,e# f.cute a sf3ritu secouui trecut# cu
4adachin din e$n de aun i aco)erit cu tafta de $.tase5
Era 4ucuros c. acoo $irosea a cear. de )archet i a 3$3i;e
)roas)ete5 *ar ca$era era )in. de o4iecte reigioase
/nfrico.toare5 Pe dua)u de $ar$ur. era o statuie a Jecioarei# cu
o ini$. roie de6goit. )e )ie)t# de6gust.toare a )ri,it5 @n cruci>?
era ae6at 3ng. ea# cu un Crist contorsionat# )ictat /n cuori
naturae chiar i rou care curgea din cuiee 4.tute /n )a$ee
Lui5 Lu$3n3ri ardeau /n )ahare roii ae6ate )e o sc3ndur. din
e$n de )a$ier5
A Ea o4ser,. o4iectee astea 4isericeti= /ntre4ase doctoru5
A Pe nai4aF s)usese 'iss Nanc+5 Adieri cu $iros de ca$for de
tranda>ri ,eneau din sertaree dua)uui# )e $.sur. ce ea e
aran<a con;inutu5 'ut 4ine au f.cut su4 aco)eriu .staF
Juseser. at3$ate $.t.nii de 4ra;ee scu)tate ae .$)ior#
chiar dac. cuorie or satinate ).iser.5 (i ).rea c. ni$ic nu
fusese $odi>cat aici# de secoe5 Perdeee ga4ene de dante. erau
;e)ene i roase /n unee ocuri5 Prindeau u$ina soareui i ).reau
c. nu-i $ai dau dru$u# arunc3nd )ro)ria or u$in. su$4r.
asu)ra ca$erei5
E?ista i o cutie de 4i<uterii )e 4atu din $ar$ur. a no)tierei5
*eschis.5 Ca i cu$ con;inutu ei nu ar > fost ne)re;uit# aa cu$#
4ine/n;ees# era5 Chiar i doctoru# cu u$iee ui cunotin;e /n
acest do$eniu# tia c. 4i<uteriie aceea sunt autentice5
L3ng. cutia cu 4i<uterii era fotogra>a fru$oasei >ice 4onde5
Iar su4 ea o fotogra>e $ut $ai ,eche i $ai tears. a aceeiai
fete# $ut $ai t3n.r.# dar /nc. de )e atunci dr.gu;.5 Era o
inscri);ie /n <osu ei5 Nu )utea dec3t s. )resu)un.: DPaci>c
Ieights Schoo# 01LLN5
C3nd atinsese aco)er.$3ntu de catifea a casetei cu 4i<uterii#
'iss Nanc+ se /ntorsese i strigase a e:
A Nu atinge aia# doctoreF
A *u$ne6eue $are# fe$eie# doar nu cre6i c-oi > ,reun ho;F
A Sunt $ute ucruri )e care nu e tii des)re casa asta i
des)re )acienta du$itae5 *e ce cre6i c. <au6eee de e$n sunt
toate stricate= A)roa)e c.6ute din 4aa$aee or= *e ce cre6i c. se
co<esc c.r.$i6ie= /i scuturase ca)u# f.c3nd s.-i tre$ure carnea
$oae a o4ra<ior i gura ei i)sit. de cuoare se /nchisese5
*oar s. as )e cine,a s. re)are <au6eee astea5 *oar s. as )e
cine,a s. se suie )e scar. i s. ,o)seasc. toat. casa asta5
A Nu /n;eeg ce ,rei s. s)ui# r.s)unsese doctoru5
A Nu atinge niciodat. 4i<uteriie# doctore# at3ta /;i s)un5 Nu
atinge niciodat. ni$ic din ce-i aici dac. nu ai de ce5 @ite# de
e?e$)u# )iscina aia5 Pin. toate de frun6e i de $i6erii cu$ e# /ns.
f3nt3nie aea ,echi /nc. $erg# te-ai g3ndit ,reodat. a asta=
*oar s. /ncerci s. /nchi6i ro4inetee aea# doctoreF
A *ar cine=G
A Las. 4i<uteriie /n )ace# doctore# .sta-i sfatu $eu5
A Schi$4.rie o fac s. ,or4easc.= /ntre4ase e cura<os#
i$)acientat de toate astea i ne>indu-i fric. de aceast. $.tu.#
aa cu$ /i era de 'iss Cari5
Je$eia r3sese5
A Nu# nu ar face-o )e ea s. fac. ni$ic# r.s)unsese Nanc+
forn.ind5 Tr3ntise a)oi un sertar de a 4irou5 '.t.niie de stic.
scoseser. un cinchet c3nd se o,iser. de o statuet. $ic. a ui
Isus5 Acu$ te rog s. $. scu6i# dar tot eu tre4uie s. cur.; i 4aia5
Se uitase a ace Isus cu 4ar4.# a c.rui deget ar.ta s)re
coroana de s)ini5
Poate c. toate erau ne4une5 Poate c. /nne4unea i e dac. nu
)eca din casa aceea5
8ntr-o 6i# c3nd era singur /n sufragerie# ,.6use din nou cu,3ntu
acea Lasher scris /n )rafu su4;ire de )e $as.5 Ca i cu$ ar > fost
scris cu ,3rfu degetuui5 Litera L era desenat. aa$4icat5 Oare ce
)utea s. /nse$ne= /n du).-a$ia6a 6iei ur$.toare# )rafu fusese
ters i# o dat. cu e# i cu,3ntu# singura dat. /n care ,.6use c. se
terge )rafu# ,or4a aceea# doar ser,iciu de ceai din argint se
/nnegrise5 *ei )icturie de )e )ere;ii ca$erei ).iser.# dac. se uita
atent )utea distinge o scen. de )e o )anta;ie i aceeai cas. care
era i /n ta4ou de )e ho5 Nu$ai du). ce studiase ti$)
/ndeungat candea4ru o4ser,ase c. nu fusese conectat a
curentu eectric5 8nc. $ai era cear. )e su)orturie )entru
u$3n3ri5 Oh# ce oc tristF
Noa)tea# st3nd /n a)arta$entu s.u $ode$ cu ,edere a ac# nu
se )utea o)ri s. nu se g3ndeasc. a )acienta sa5 Se /ntre4a dac.
/i ;ine ochii deschii i atunci c3nd st. ungit. /n )at5
DPoate c. a$ o datorieGN *ar care anu$e= *octoru ei fusese
un )sihiatru re)utat5 Nu se f.cea s.-i )un. a /ndoia. <udecata5
Nu se f.cea s. fac. ce,a ne4unesc s. o ia a )i$4are /n afara
orauui sau s. aduc. un radio )e ,erand.5 Sau s.-i siste6e seda;i
,ee# s. ,ad. ce se /nt3$).=
Sau s. o sune )e >ica ei# internista5 A )us-o )e Eie s. se$ne6e
un act5 La dou.6eci i )atru de ani era su>cient de $atur. ca s.
a9e c3te ce,a des)re $a$a ei5
SK
Cu siguran;.# chiar 4unu-si$; i$)unea# din c3nd /n c3nd# o
)au6. /n trata$entu $edica$entos a ui *eirdre5 (i# )oate# o
ree,auare a ca6uui= Ar > )utut $.car s. sugere6e asta5
DTu doar ad$inistrea6.-i $edica$entee# /i s)usese 4.tr3nu
doctor5 Vi6itea6-o o or. )e 6i5 Este tot ceea ce tre4uie s. faci5N
Si$;ea r.ceaa din <ur5 ".tr3n ne4unF
Nu e de $irare c. se 4ucurase at3t de tare c3nd / ,.6use )ri$a
oar. )e 4.r4atu care o ,i6ita5
Era )e a /nce)utu ui se)te$4rie i /nc. era cad5 C3nd se
/ntorsese s. /nchid. )oarta# / ,.6use )e ,erand.# st3nd 3ng. ea#
e,ident ,or4indu-i# cu 4ra;u s)ri<init )e scaunu ei5
@n 4.r4at /nat# aten# 4ine f.cut5
*octoru si$;ise un curios senti$ent )osesi,5 @n 4.r4at )e care
nu- cunotea st.tea de ,or4. cu )acienta sa5 *ar# de fa)t# era
ner.4d.tor s.- cunoasc.5 Poate c. o$u )utea s.-i s)un. ucruri
)e care fe$eie de acoo nu )uteau5 Cu siguran;. era un )rieten
4un5 Era ce,a inti$ /n feu /n care st.tea at3t de a)roa)e de ea i
/n feu /n care se /ncina s)re *eirdre5
*ar c3nd doctoru a<unsese )e ,erand. nu $ai g.sise acoo
niciun ,i6itator5 (i nu era ni$eni nici /n ca$eree din fa;.5
A (tii# a$ ,.6ut un 4.r4at aici# un )ic $ai de,re$e# /i s)usese
asistentei atunci c3nd aceasta a).ruse5 Vor4ea cu 'iss *eirdre5
A Nu -a$ ,.6ut# s)usese asistenta f.r. )rea $ut. tragere de
ini$.5
'iss Nanc+# care cur.;a nite )ere /n 4uc.t.rie atunci c3nd o
g.sise# se ho4ase a e )entru o ci). care ).ruse e?tre$ de ung.#
a)oi scuturase din ca) f.c3nd ca 4.r4ia s. i se catine5
A Nu a$ au6it )e ni$eni intr3nd5
Ei# nu# e asta e?traordinarF *ar# tre4uia s. $.rturiseasc.# nu
fusese dec3t o scen. )e care o 6.rise fugiti,5 Totui# / ,.6use )e
4.r4at acoo5
A *aca $i-ai )utea ,or4i# /i s)usese ui *eirdre atunci c3nd nu
$ai era ni$eni )rin )rea<$.5 *ac. $i-ai )utea s)une dac. ,rei s.
ai ,i6itatori# dac. /;i )as.G "ra;u ei era foarte su4;ire5
C3nd se a)ro)iase cu acu )reg.tit# ea / )ri,ise >?F
A *eirdre=
Ini$a /i 4.tea )uternic5
Ochii i se $icaser. s)re drea)ta# a)oi se )ironiser. unde,a /n
go# r3$3n3nd $ut. i i)sit. de orice e?)resie ca i $ai /nainte5
Iar c.dura care /nce)use s.-i )ac. doctoruui de,enise 4rusc
a).s.toare5 *octoru /i si$;ise )usu /n ca)# ca i cu$ ar > fost
gata s. eine5 8n s)atee gea$uui /nnegrit de )raf# )eu6a ).rea
c. se $ic.5
Nu# e nu einase /n ,ia;a ui# iar )e $.sur. ce g3ndea# ce
/ncerca s. g.seasc. o e?)ica;ie# reai6ase c. e ,or4ise cu
4.r4atu# da# 4.r4atu fusese acoo# nu acu$# dar cu c3te,a
$o$ente $ai /nainte5 Purtaser. o con,ersa;ie# iar e )ierduse >ru#
sau nu# nu era aa# )arc. 4rusc nu-i $ai a$intea de c3t ti$)
,or4eau i era at3t de ciudat c. ,or4iser. at3ta ti$) iar e nu-i
$ai a$intea cu$ /nce)use aceast. con,ersa;ieF
"rusc# /ncercase s.-i adune g3ndurie i s. se uite $ai 4ine a
ti)# dar ce s)usese acesta= Era totu foarte confu6# )entru c. nu
era ni$eni acoo cu care s. ,or4easc.# ni$eni /n afar. de ea# dar#
da# e toc$ai /i s)usese 4.r4atuui aten D"ine/n;ees# o s. o)ri$
in<ec;iie55 TR# iar con,ingerea cu care o f.cuse era a4sout.#
4.tr3nu doctor D@n ne4un# daFN# s)usese 4.r4atu tre4uia s.-
ascuteF
Toate astea erau re,ot.toare# iar >ica din CaiforniaG
Se scuturase5 Se ridicase /n )icioare# )e ,erand.5 Ce se
/nt3$)ase= Ador$ise /n 4aansoar5 Visase5 Bu$6etu a4ineor se
intensi>case deran<ant /n urechie ui iar $irosu gardeniior ).rea
c. / drogase5 Se uitase de-a ungu aeii din st3nga sa5 Oare se
$icase ce,a acoo=
Nu$ai crengie co)acior# )e $.sur. ce trecea 4ri6a )rintre ee5
V.6use asta de $ii de ori /n Ne7 Oreans# acest dans gra;ios# ca i
cu$ >ecare co)ac tri$itea 4ri6a $ai de)arte# c.tre ce.at5 Aa o
c.dur.).cut.#/n,.uitoare5O)retein<ec;iieF
Se ,a tre6i5
/ncet# ciudat# un 9uture $are se urcase )e ,erand.# chiar /n
fa;a ui5 Ce ari)i $inunateF *ar tre)tat# se concentrase asu)ra
tru)uui insectei# $ic# ucios# negru5 8ncetase s. $ai >e un 9uture
i de,enise o insect. de6gust.torF
A Tre4uie s. )ec acas.# s)usese cu ,oce tare# c.tre ni$eni5
Nu $. si$t )rea 4ine cred c. ar tre4ui s. $. /ntind5
Nu$ee 4.r4atuui5 Care era= / tiuse cu un $o$ent /nainte#
aa un nu$e re$arca4i aha# deci asta /nsea$n. cu,3ntu# tu eti
-# de fa)t# destu de fru$os5 *ar staiF Se /nt3$)a iar.i5 N-o s.
)er$it.F
A 'iss Nanc+F s)usese i se ridicase de )e scaun5
Pacienta sa continua s. )ri,easc. /n go# neschi$4at.# cu
s$aradu s.u $asi, str.ucindu-i a g3t5 Toat. u$ea se u$)use
de u$in. ,erde# at3t frun6ee ucioase c3t i iedera di$)re<ur5
D*a# c.dura# o)tise e5 Oare i-a$ f.cut in<ec;ia=N *oa$ne
*u$ne6eueF Sc.)ase seringa )e <os i aceasta se s).rsese5
A '-a;i che$at# doctore= s)usese 'iss Nanc+5 St.tea /n cadru
uii saonuui# uit3ndu-se a e i terg3ndu-i $3inie de or;5
Negresa era i ea acoo# cu asistenta /n s)atee ei5
A Ni$ic# e doar c.dura# $ur$urase e5 A$ sc.)at acu5 *ar
a$ atu# 4ine/n;ees5
Cu$ se uitaser. a e# cu$ / studiaser.5 Crede;i c. /nne4unesc#
nu-i aa=
*e a4ia /n ,inerea ur$.toarea / ,.6use din nou )e 4.r4at5
*octoru /nt3r6iase )entru c. a,usese o urgen;. a a6i5 Se
gr.4ea# $erg3nd )e Jirst Street# )rin )rafu toa$nei ti$)urii5 Nu
A *aca $i-ai )utea ,or4i# /i s)usese ui *eirdre atunci c3nd nu
$ai era ni$eni )rin )rea<$.5 *ac. $i-ai )utea s)une dac. ,rei s.
ai ,i6itatori# dac. /;i )as.G "ra;u ei era foarte su4;ire5
C3nd se a)ro)iase cu acu )reg.tit# ea / )ri,ise >?F
A *eirdre=
Ini$a /i 4.tea )uternic5
Ochii i se $icaser. s)re drea)ta# a)oi se )ironiser. unde,a /n
go# r.$3n3nd $ut. i i)sit. de orice e?)resie ca i $ai /nainte5
Iar c.dura care /nce)use s.-i )ac. doctoruui de,enise 4rusc
a).s.toare5 *octoru /i si$;ise )usu /n ca)# ca i cu$ ar > fost
gata s. eine5 8n s)atee gea$uui /nnegrit de )raf# )eu6a ).rea
c. se $ic.5
Nu# e nu einase /n ,ia;a ui# iar )e $.sur. ce g3ndea# ce
/ncerca s. g.seasc. o e?)ica;ie# reai6ase c. e ,or4ise cu
4.r4atu# da# 4.r4atu fusese acoo# nu acu$# dar cu c3te,a
$o$ente $ai /nainte5 Purtaser. o con,ersa;ie# iar e )ierduse >ru#
sau nu# nu era aa# )arc. 4rusc nu-i $ai a$intea de c3t ti$)
,or4eau i era at3t de ciudat c. ,or4iser. at3ta ti$) iar e nu-i
$ai a$intea cu$ /nce)use aceast. con,ersa;ieF
"rusc# /ncercase s.-i adune g3ndurie i s. se uite $ai 4ine a
ti)# dar ce s)usese acesta= Era totu foarte confu6# )entru c. nu
era ni$eni acoo cu care s. ,or4easc.# ni$eni /n afar. de ea# dar#
da# e toc$ai /i s)usese 4.r4atuui aten D"ine/n;ees# o s. o)ri$
in<ec;iie55 TR# iar con,ingerea cu care o f.cuse era a4sout.#
4.tr3nu doctor D@n ne4un# daFN# s)usese 4.r4atu tre4uia s.-
ascuteF
Toate astea erau re,ot.toare# iar >ica din CaiforniaG
Se scuturase5 Se ridicase /n )icioare# )e ,erand.5 Ce se
/nt3$)ase= Ador$ise /n 4aansoar5 Visase5 Bu$6etu a4ineor se
intensi>case deran<ant /n urechie ui iar $irosu gardeniior ).rea
c. / drogase5 Se uitase de-a ungu aeii din st3nga sa5 Oare se
$icase ce,a acoo=
Nu$ai crengie co)acior# )e $.sur. ce trecea 4ri6a )rintre ee5
V.6use asta de $ii de ori /n Ne7 Oreans# acest dans gra;ios# ca i
cu$ >ecare co)ac tri$itea 4ri6a $ai de)arte# c.tre ce.at5 Aa o
c.dur.).cut.#/n,.uitoare5O)retein<ec;iieF
Se ,a tre6i5
/ncet# ciudat# un 9uture $are se urcase )e ,erand.# chiar /n
fa;a ui5 Ce ari)i $inunateF *ar tre)tat# se concentrase asu)ra
tru)uui insectei# $ic# ucios# negru5 8ncetase s. $ai >e un 9uture
i de,enise o insect. de6gust.torF
A Tre4uie s. )ec acas.# s)usese cu ,oce tare# c.tre ni$eni5
Nu $. si$t )rea 4ine cred c. ar tre4ui s. $. /ntind5
Nu$ee 4.r4atuui5 Care era= / tiuse cu un $o$ent /nainte#
aa un nu$e re$arca4i aha# deci asta /nsea$n. cu,3ntu# tu eti
-# de fa)t# destu de fru$os5 *ar staiF Se /nt3$)a iar.i5 N-o s.
)er$it.F
A 'iss Nanc+F s)usese i se ridicase de )e scaun5
Pacienta sa continua s. )ri,easc. /n go# neschi$4at.# cu
s$aradu s.u $asi, str3ucindu-i a g3t5 Toat. u$ea se u$)use
de u$in. ,erde# at3t frun6ee ucioase c3t i iedera di$)re<ur5
D*a# c.dura# o)tise e5 Oare i-a$ f.cut in<ec;ia= RR *oa$ne
*u$ne6eueF Sc.)ase seringa )e <os i aceasta se s).rsese5
A '-a;i che$at# doctore= s)usese 'iss Nanc+5 St.tea /n cadru
uii saonuui# uit3ndu-se a e i terg3ndu-i $3inie de or;5
Negresa era i ea acoo# cu asistenta /n s)atee ei5
A Ni$ic# e doar c.dura# $ur$urase e5 A$ sc.)at acu5 *ar
a$ atu# 4ine/n;ees5
Cu$ se uitaser. a e# cu$ / studiaser.5 Crede;i c. /nne4unesc#
nu-i aa=
*e a4ia /n ,inerea ur$.toarea / ,.6use din nou )e 4.r4at5
*octoru /nt3r6iase )entru c. a,usese o urgen;. a a6i5 Se
gr.4ea# $erg3nd )e Jirst Street# )rin )rafu toa$nei ti$)urii5 Nu
,roia s. deran<e6e fa$iia /n ti$)u $esei5 *e<a aerga c3nd
a<unsese a )oart.5
".r4atu st.tea /n )enu$4ra uii deschise de a ,erand.5 Se
uita a doctor# ;in3ndu-i 4ra;ee /ncruciate# s)ri<init cu u$.ru
de una din cooanee ,erandei# cu ochii a)roa)e negri i
/ntredeschii# ca i cu$ ar > c.6ut /ntr-o re,erie5 8nat# 4ine-f.cut#
cu hainee 4ine asortate5
DAha# aici eraiFN $ur$urase doctoru cu ,oce tare5 @urat#
/ntinsese $3na c.tre e /n ti$) ce urca sc.rie5 DNu$ee $eu este
dr5 Petrie# ce $ai face;i=N
(i# cu$ s. descrie asta= Pur i si$)u nu era ni$eni acoo5
A Acu$ tiu c. s-a /nt3$)at /n reaitateF /i s)usese ui 'iss
Cari# /n 4uc.t.rie5 L-a$ ,.6ut )e ,erand. i )ur i si$)u a
dis).rut# s-a e,a)orat5
A Ei 4ine# ce trea4. a,e$ noi cu ce ai ,.6ut du$neata#
doctore= s)usese fe$eia5 Ciudat. aegere a cu,inteor5 Era at3t de
greu de discutat cu fe$eia asta5 Nicio ur$. de s.4iciune a ea# /n
ciuda ,3rstei5 St.tea drea)t.# /$4r.cat. /n costu$u ei a4astru de
ga4ardin.# uit3ndu-se a e )rin ochearii ei cu ra$e su4;iri# cu
gura str3ns. /ntr-o dung. su4;ire5
A 'iss Cari# -a$ ,.6ut )e 4.r4atu acea cu )acienta5 Iar
)acienta $ea# aa cu$ ti$ cu to;ii# e o fe$eie nea<utorat.5 *ac. o
)ersoan. necunoscut. ,ine i )eac. aaG
*ar ceea ce s)unea e nu ).rea i$)ortant5 Ori fe$eia nu-
credea# ori nu-i ).sa5 Iar 'iss Nanc+# a $asa din 4uc.t.rie# nici
nu-i ridicase ochii din farfuria ei# /n ti$) ce /n;e)a 6go$otos
$3ncarea cu furcui;a5 *ar )ri,irea ui 'iss 'iie# asta era
deose4it. 4.tr3n. 'iss 'iie ).rea deran<at.# uit3ndu-se c3nd a
Cari# c3nd a e5
Ce adun.tur.F
Era iritat atunci c3nd intrase /n $icu ift )r.fuit i a).sase
4utonu negru de )e ).cu;a de aa$.5
*ra)eriie de catifea erau trase i dor$itoru era a)roa)e
scufundat /n /ntuneric# iar u$in.rie erau a)rinse /n )aharee or
roii5 @$4ra Jecioarei era )roiectat. )e )erete5 Nu g.sise i$ediat
/ntreru).toru5 (i# c3nd / g.sise# un singur 4ec $inuscu se
a)rinsese a ,eio6a de 3ng. )at5 Cutia cu 4i<uterii era chiar 3ng.
ea# deschis.5 Ce ucru s)ectacuosF
Oare i se $icaser. 4u6ee=
A LasherG
O oa)t.5 Ce s)usese= S)usese Lasher# nu-i aa= Nu$ee )e
care- ,.6use inscri);ionat )e trunchiu co)acuui i /n )rafu de
)e $asa din sufragerie5 Iar e $ai au6ise rostit acest nu$e i /n
at. )arteG *e aceea tia c. este un nu$e5 Si$;ise >ori )e ira
s)in.rii# )3n. a g3t# atunci c3nd )acienta ui catatonic3 ,or4ise5
*ar nu# )ro4a4i c.-i /nchi)uise5 Era nu$ai din cau6. c.-i
dorise ca asta s. se /nt3$)e $iracou schi$4.rii /n starea ei5
St.tea /ntins. ca /ntotdeauna# cufundat. /n trans.5 *estu
Thora6ine ca s. o$oare )e atcine,aG
/i ae6ase geanta )e $arginea )atuui5 @$)use cu gri<.
seringa# g3ndindu-se# ca de $ute ori /nainte# ce-ar > dac. i-ar
i educe do6a a <u$.tate# sau a sfert# sau co$)et# i ar sta 3ng.
ea su)ra,eghind-o s. ,ad. dac.G Se ,.6u 4rusc )e sine ridic3nd-o
i sco;3nd-o din cas.5 Se ,.6u conduc3nd-o cu $aina )e dru$uri
de ;ar.5 Se )i$4au $3n. /n $3n. )e o c.rare )rin iar4.# )3n.
c3nd a<ungeau a $au r3uui5 (i ea 63$4ea cu )3ru r.s>rat de
,3ntG
Ce nonsensF Era ase i <u$.tate iar in<ec;ia fusese /nt3r6iat3
)rea $ut5 Iar seringa era )reg.tit.5
"rusc# ce,a / /$4r3ncise5 Era sigur de asta# dei nu )utea
s)une cu$ anu$e5 C.6use# )icioaree /i aunecaser. iar seringa
T4urase c3t coo5
C3nd se reg.si era /n genunchi# /n se$i/ntuneric# uit3ndu-se a
gogooaiee de )raf de su4 )at5
A Ce nai4aF s)usese tare# f.r. s.-i dea sea$a5 Nu )utea g.si
seringa hi)oder$ic.5 A)oi o ,.6use# a c3;i,a $etri# su4 dua)5
Era ru)t.# s)art.# de )arc. cine,a ar > c.cat )e ea5 Thora6ine-u
se ,.rsase )e )odea din ciindru de )astic s)art5
A Ia stai aaF o)tise5 8 uase i se uitase a e5 Sigur c. a,ea i
ate seringi# dar era a doua oar. c3nd se /nt3$)a astaG St.tea
iar.i 3ng. )at# uit3ndu-se a )acienta /ncre$enit.# g3ndindu-se
cu$ se /nt3$)ase e?act totu cu$ nai4a se /nt3$)ase=
Si$;ise 4rusc un ,a de c.dur. intens.5 Ce,a se $icase /n
ca$er.# foarte uor5 Nu$ai $.rgeee de a ro6ariu se eg.nau de
4ra;u .$)ii5 *.duse s.-i tearg. trans)ira;ia din s)rincean.5
A)oi reai6ase# chiar atunci c3nd se uita a *eirdre# c. $ai era o
siuet. care st.tea de )artea ceaat. a )atuui5 V.6use hainee
/ntunecate# )eerina# o hain. cu nasturi negri5 A)oi ridicase
)ri,irea i ,.6use c. era 4.r4atu5
/ntr-o frac;iune de secund.# ne/ncrederea se transfor$ase /n
groa6.5 Nu era ,or4a de de6orientare# de ireaitatea din ,is5
".r4atu era acoo# uit3ndu-se a e5 Ochii c.)rui-deschis / >?au5
A)oi# acesta )ur i si$)u dis).ruse5 Ca$era se r.cise5 O adiere
de ,3nt ridicase dra)eriie5 *octoru se sur)rinse )e sine ;i)3nd5
Nu# ur3nd# ca s. >e sincer5
La ora 6ece noa)tea# ca6u /i fusese uat de<a5 ".tr3nu )sihiatru
,enise )ersona a e acas. ca s.-i s)un. asta5 Se duseser.
/$)reun. a ac i se )i$4aser. )e $au de 4eton5
A Nu te )o;i certa cu fa$iiie astea ,echi5 (i nu ,rei s. intri /n
con9ict cu Carotta 'a+fair5 Je$eia aia cunoate )e toat. u$ea5
Ai > sur)rins s. tii c3;i oa$eni /i sunt /ndatora;i ei sau
<udec.toruui Je$$ing# )entru un ucru sau )entru atu5 Iar
oa$enii .tia au )ro)riet.;i /n tot orau# dac. /n;eegi ce ,reauG
A 8;i s)un c. a$ ,.6ut cu ochii $eiF / /ntreru)sese doctoru5
*ar 4.tr3nu )sihiatru / o)rise# res)ing3nd s)usee ui5 E?ista o
ur$. de sus)iciune /n ochii ui# )e $.sur. ce- studia )e t3n.ru
s.u coeg# dei tonu agrea4i a ,ocii ui nu se schi$4ase5
DJa$iiie astea ,echi5N Nu $ai a,ea ce s. caute /n casa aceea5
*octoru nu $ai s)usese ni$ic5 Ade,.ru era c. se si$;ea
)rostit )e fa;.5 Nu era un o$ care s. cread. /n fanto$eF Nu )utea
g.si niciun argu$ent inteigent des)re fe$eie# des)re starea ei#
des)re necesitatea e,ident. a unei e,au.ri )eriodice5
Nu# /ncrederea sa fusese /neat. /n acest ca65
Totui# tia c. ,.6use siueta5 *e trei ori5 (i nu )utea uita
con,ersa;ia# )oate i$aginar.# din du).-a$ia6a aceea5 ".r4atu
fusese acoo# atunci# dar nu /n ca$e i oaseF (i /i tia nu$ee# i
da# eraG LasherF
*ar chiar i dac. nu )unea a socotea. con,ersa;ia aceea )arc.
)urtat. /n ,is )us. )e sea$a c.durii infernae i a ocuui )arc.
).r.sit i a cu,3ntuui inscri);ionat /n trunchiu co)acuui
ceeate dou. d3;i nu )uteau > trecute cu ,ederea5 V.6use o >in;.
,ie# $ateria.# acoo5 Ni$eni nu -ar > )utut con,inge s. nege asta5
Pe $.sur. ce treceau s3)t.$3nie# $unca a a6i nu reuea s.-i
distrag3 aten;ia de a aceste ucruri# aa c. se a)ucase s. scrie /n
detaiu des)re aceast. e?)erien;.5 P.ru aten a 4.r4atuui era un
)ic onduat5 Ochii $ari5 Pieea a4.# ca aceea a s.r$anei 4ona,e5
".r4atu ).rea a > t3n.r# nu $ai $ut de dou.6eci i cinci de ani5
Nu a,ea )e chi) ,reo e?)resie anu$e5 *octoru /i )utea a$inti
chiar i $3inie 4.r4atuui5 Nu era ni$ic deose4it a ee# doar nite
$3ini fru$oase5 8 fra)ase fa)tu c. 4.r4atu# dei sa4# era 4ine
)ro)or;ionat5 Nu$ai hainee ).reau neo4inuite# nu stiu or# care
era oarecu$ co$un5 Era ,or4a des)re te?tura )3n6ei5 (tears.#
nefra)ant3# ca i fa;a 4.r4atuui5 *e )arc. /ntreaga ui f.)tur.
carnea# fa;a# hainee erau f.cute din aceai $ateria5
8ntr-o di$inea;.# doctoru se tre6ise cu un g3nd curios de
i$)ede: 4.r4atu $isterios nu ,oia ca ea s. $ai )ri$easc.
sedati,eF (tia c. sunt noci,e5 Iar fe$eia era# 4ine/n;ees# i)sit. de
a).rareC nu )utea ,or4i /n nu$ee ei5 S)ectru era ce care o
)rote<aF
*ar cine ar crede aa ce,a= se g3ndea doctoru5 (i /i dorea s. >
fost acas.# /n '3ine# ucr3nd a cinica tat.ui s.u# nu /n orau
.sta u$ed i 43ntuit5 Tat. s.u ar > /n;ees5 Sau nu5 Tat. s.u s-ar
> aar$at5
/ncerca Ds.-i ocu)e ti$)uRR5 *ar ade,.ru era c. a6iu era un
oc )ictisitor5 A,ea )u;ine ucruri de f.cut5 ".tr3nu )sihiatru /i
aocase c3te,a ca6uri noi# dar nu re)re6entau o )ro,ocare5 Era
esen;ia s.-i ,ad. de $unc.# )entru a terge toate sus)iciunie
din $intea 4.tr3nuui )sihiatru5
Pe $.sur. ce toa$na se transfor$a /n iarn.# doctoru /nce)u s-
o ,ise6e )e *eirdre5 Iar /n ,isee sae ea era ,indecat.# re,itai6at.#
)i$43ndu-se ,ioaie )e str.6ie orauui# cu )3ru 9uturind /n
,3nt5 C3nd i c3nd se tre6ea dintr-un astfe de ,is# /ntre43ndu-se
dac. 4iata fe$eie n-a $urit cu$,a5 Era ce $ai )ro4a4i ucru care
se )utea /nt3$)a5
C3nd ,eni )ri$.,ara din nou# e era /n ora de un an i nu se
)utea st3)3ni s. nu ,ad. iar.i casa5 Luase tra$,aiu s)re
Jac%son
A,enue i $ersese )e <os de acoo# aa cu$ f.cea /n trecut5
Era e?act a fe# cu eandru /n9orit deasu)ra ,erandeor#
gr.dina s.4.ticit. )in. de 9uturi a4i# cu $ugurii )ortocaii
ieind )rin gardu de >er5
(i *eirdre st3nd /n e6ong )e ,erand. /n s)atee gria<uui
ruginit5
*octoru si$;ise o ur$. de /ngri<orare5 Era )reocu)at aa cu$
)ro4a4i nu $ai fusese /n ,ia;a ui5 Cine,a tre4uia s. fac. ce,a
)entru fe$eia asta5
Se )i$4ase f.r. o destina;ie anu$e a)oi# a<ung3nd )e o strad.
$urdar. i ago$erat.5 O ta,ern. $urdar. /i atrase )ri,irie5
Intrase /n ea# recunosc.tor )entru aeru condi;ionat i )entru
initea reati,.# unde c3;i,a 4.tr3ni ,or4eau cu ,oce <oas. a 4ar5
8i uase 4.utura i se ae6ase a uti$a $as. din fundu /nc.)erii5
H3ndu a starea ui *eirdre 'a+fair / tortura5 Iar $isteru
a)ari;iei nu f.cea dec3t s. /nr.ut.;easc. situa;ia5 Se g3ndea a
>ica ei din Caifornia5 S. /ndr.6neasc. s-o sune= Ca de a $edic a
$edicG *ar nici $.car nu tia nu$ee ei5
D(i a)oi# nu ai dre)tu s. inter,ii!U /i o)tise cu ,oce tare5
".use un )ic de 4ere# sa,ur3nd r.ceaa ei5 DLasherN# o)tise5
A)ro)o de nu$e# ce fe de nu$e e Lasher= T3n.ra inte$ist. din
Caifornia -ar > cre6ut ne4unF 'ai uase o /nghi;itur. de 4ere5
Ise ).ruse 4rusc c. /n 4ar se /nc.6ise5 Era ca i cu$ cine,a ar
> deschis ua ,3ntuui >er4inte a deertuui5 Chiar i 4.tr3nii
care-i sor4eau 4erie ).ruser. s. > o4ser,at5 8 ,.6use )e unu
dintre ei cu$ /i tersese fa;a de sudoare cu o 4atist. $urdar.#
continu3nd a)oi s. ,or4easc.5
Pe ur$.# /n ti$) ce doctoru /i ridica )aharu s. 4ea# / ,.6u
dre)t /n fa;a ui )e 4.r4atu $isterios# e63nd a o $as. de 3ng.
u.5
Aceeai fa;. ca de cear.# aceeai ochi c.)rui5 Aceeai haine
indescri)ti4ie din aceeai )3n6. neo4inuit.# aa de >n. /nc3t
).rea c. dis)are /ncet /n u$ina sa4.5
*ei 4.r4a;ii continuau s. ,or4easc.# doctoru si$;i aceeai
groa6. care- /ncercase /n ca$era /ntunecat. a a ui *eirdre
'a+fair5
QL
".r4atu st.tea ae6at )e scaun i / >?a cu )ri,irea5 Intre ei nu
erau nici ase $etri5 Iar u$ina a4. care intra )e ferestree din
fa;. ae 4aruui ).rea diferit.# re9ect3ndu-se )e u$.ru ui#
u$in3ndu-i )ro>u5
Chiar era acoo5 *octoruui i se u$)use gura de a).5 Si$;ea
c. /nce)e s. i se fac. r3u5 A,ea s. eine5 Intr-un astfe de oc#
ceia;i ar > cre6ut c. e 4eat5 *u$ne6eu tie ce i s-ar > )utut
/nt3$)aG Se u)ta s. ;in. $3na fer$ )e )ahar5 Se u)ta s. nu se
)aniche6e co$)et# aa cu$ o f.cuse /n ca$era ui *eirdre5
A)oi# f3r3 niciun a,ertis$ent# i$aginea 4.r4atuui /nce)use s.
)3)3ie# ca i cu$ ar > fost o )roiec;ie# a)oi dis).ruse din fa;a
ochior5 O adiere rece str.4.tu 4aru5
"ar$anu se /ntoarse s. ;in. un er,e;e s. nu >e su9at )e <os5
O u. se tr3nti unde,a5 (i i se ).ru c. discu;iie se /nte;esc5
*octoru si$;i o uoar. 6,3cnitur3 /n creier5
DG /nne4unescFO o)tise5
Ni$ic de )e )3$3ntu .sta nu- $ai )utea con,inge s. $ai
treac. )e 3ng. casa ui *eirdre 'a+fair5
*ar /n noa)tea ur$.toare# )e c3nd /i conducea $aina s)re
)artea din fa;. a acuui# / ,.6use iar )e 4.r4at# st3nd su4 un
u$inator strada de 3ng. ci$itiree de )e Cana "oue,ard# iar
u$ina ga4en. / de6,.uia /ntreg )e fundau 6iduui de )iatr.
a4. a ci$itiruui5
Jusese doar o )ri,ire# dar tia c. nu se /nea5 8nce)use s.
tre$ure ,ioent5 Pentru un $o$ent nu $ai tiuse s. controe6e
$aina# a)oi condusese f3r3 aten;ie# aiurea# de )arc. o$u -ar >
ur$.rit5 Nu se si$;ise /n siguran;. dec3t du). ce /nchisese ua de
a a)arta$entu s.u5
/n ,inerea ur$.toare / ,.6use /n )in. 6i# st3nd ne$icat )e
iar4a din Jac%son SVuare5 O fe$eie care trecea se uitase /n )artea
aceea# s)re >gura cu )3ru aten5 *a# acoo# a fe ca /nainteF
*octoru o uase a fug. )e str.6ie din Jrench Wuarter5 H.sise un
ta?i a ua unui hote i /i co$andase s.- scoat. de acoo# s.-
duc. de)arte# nu contea6. unde5
Pe $.sur. ce 6iee treceau# doctoru nu $ai era s)eriat# ci
terori6atF Nu $ai )utea nici $3nca# nici dor$i5 Nu se $ai )utea
concentra a ni$ic5 Se $ica de )arc. ar > fost /n trans.5 *e
>ecare dat. c3nd se /nt3neau# se uita cu furie t.cut. a 4.tr3nu
)sihiatru5
Cu$# *oa$ne-iart.# )utea s.-i co$unice $onstruo6it.;ii
aceeia c. e nu se $ai )oate a)ro)ia de nefericita fe$eie care
st.tea /n scaunu de )e ,erand.= Nu $ai a,ea ace# nu $ai a,ea
$edica$enteF Nu $ai sunt eu du$anu# nu ,e6i=
*ac. ar > cerut a<utoru sau /n;eegerea cui,a /i risca
re)uta;ia# )oate chiar i ,iitoru5 @n )sihiatru care /nne4unise# ca
i )acien;ii s.i5 Era dis)erat5 Tre4uia s. sca)e de chestia asta5
Cine tie c3nd o s. a)ar. chiar 3ng. e= *ac. intra chiar i /n
ca$eree aceea=
/ntr-un >na# /ntr-o di$inea;. de uni st.tea /n 4irou 43tr/nuui
)sihiatru# cu ner,ii /ntini a $a?i$u$ i cu $3inie tre$ur3ndu-
i5 Nu se hot.r3se ce s.-i s)un.# nu$ai c. nu $ai )utea su)orta
tensiunea5 (i se sur)rinse ,or4ind des)re c.dur.# dureri de ca)#
no);i nedor$ite# toate $oti,e )entru a-i > acce)tat. de$isia5
Pecase din Ne7 Oreans chiar /n di$inea;a aceea5
Nu$ai c3nd se si$;ise /n siguran;. /n 4irou tat.ui s.u din
Portand# '3ine# )utuse /n sf3rit s. ,or4easc. cu cine,a des)re
asta5
A Nu era ni$ic a$enin;.tor )e fa;a ui# e?)icase e5 "a# din
contra5 Era ciudat.# neridat35 Era a fe ca >gura ui Iristos din
icoana a9at. )e )eretee ca$erei ei5 *oar $. >?a cu )ri,irea# /ns.
nu ,oia ca eu s.-i fac in<ec;iieF /ncerca s. $. s)erie5
Tat3 ui era un o$ r.4d.tor5 Nu r.s)unsese i$ediat5 A)oi
/nce)use s. ,or4easc. ent des)re ucrurie ciudate )etrecute /n
s)itaee de 4oi ner,oase# a care fusese $artor de-a ungu anior
$edici care ).reau c. se $oi)siser. de ne,ro6ee i )siho6ee
)acien;ior or5 V.6use un $edic care de,enise catatonic /ntr-o 6i#
/n $i<ocu )acien;ior ui catatonici5
A Ce $ai i$)ortant ucru# Larr+# este s. te odihneti# s)usese
tat. s.u5 S. ai ucrurie s. se i$)e6easc. de a sine5 (i s. nu
,or4eti cu ni$eni des)re asta5
Au trecut anii5 'unca doctoruui $ergea 4ine /n '3ine5 (i#
tre)tat# /i construise o )ractic. )ri,at. soid.# inde)endent de
tat. s.u5
C3t des)re s)ectru# / .sase /n ur$.# /n Ne7 Oreans# aoat.
cu a$intirea ui *eirdre 'a+fair# st3nd )entru eternitate /n
scaunu acea5
Totui# r.$.sese s)ai$ei c.# a un $o$ent dat# unde,a# o s.-
,ad3 iar.i5 Se te$ea c.# dac. aa ce,a se /nt3$)ase o dat.# se
)utea /nt3$)a iar.i# nu se tie din ce $oti,5 *octoru /ncercase
gustu terorii /n 6iee aceea /ntunecate din Ne7 Oreans# iar
$odu /n care )ri,ea u$ea se schi$4ase co$)et5
Acu$# st3nd a fereastra ca$erei /ntunecate din hoteu ne7-
+or%e6# si$;ea cu$ toat. )o,estea / co)eete iar5 (i# aa cu$
f.cuse de $ii de ori /nainte# anai6a ciudata )o,este5 C3ut3nd
/n;eesurie ei ascunse5
Oare chiar / h.r;uia sau doctoru /n;eesese greit inten;iie
s)ectruui t.cut=
Poate c. 4.r4atu nu /ncerca deoc s.- s)erie5 Poate c.# de fa)t#
/ i$)ora s. n-o uite )e fe$eieF Poate c.# /ntr-un fe# era o )roiec;ie
4i6ar. a g3ndurior dis)erate ae fe$eii# o i$agine tri$is. ui de o
$inte care nu a,ea ate $i<oace de co$unicare5
Ah# nu era ni$ic inititor /n i)ote6a asta5 Era )rea /ngro6itor
s.-i /nchi)uie c. fe$eia aceea nea<utorat. /i tri$isese un e$isar
fanto$atic# care# din $oti,e necunoscute# nu )utea ,or4i# doar
a).rea )entru frac;iuni de secund.5 X
*ar cine )utea inter)reta ee$entee astea ciudate= Cine s-ar >
a,enturat s.-i dea dre)tate doctoruui=
Aaron Lightner# enge6u# coec;ionaru de )o,eti cu fanto$e
care /i d.duse cartea de ,i6it. cu cu,3ntu acea ciudat#
Taa$asca# inscri);ionat )e ea= S)unea c. ,rea s.- a<ute )e
/necatu din Caifornia: DPoate nu tie c. asta s-a /nt3$)at i
atora5 Poate are ne,oie de $ine s.-i s)un c. sunt i a;ii care s-au
/ntors din $oarte cu astfe de ca)acit.;iO5
*a# asta ar > de a<utor# nu-i aa= S. tii c. i a;ii au ,.6ut
sta>i=F
*ar .sta nu era ce $ai r3u ucru care se )utea /nt3$)a# s.
,e6i sta>i5 Ce,a $ai r3u ca frica / adusese /n fa;a gea$urior
,erandei i a >gura /ne$nit. a fe$eii din 4aansoar5 Era
senti$entu de ,ino,.;ie# )e care a,ea s.- )oarte cu e toat. ,ia;a
c. nu a /ncercat s-o a<ute $ai $ut# c. n-a sunat-o )e >ica ei# /n
,est5
Lu$ina de di$inea;. toc$ai se i,ea deasu)ra orauui5
Pri,ea cu$ /i schi$4. ceru cuorie i cu$ se u$inea6. su4ti
)ere;ii c.dirior5 A)oi se duse a dua) i scoase din 4u6unaru
hainei cartea de ,i6it. a enge6uui5
TALA'ASCA
Noio4ser,.$
(i sunte$ /ntotdeauna aici5
Ridic. teefonu5
Po,estea de o or.# ceea ce / sur)rinse# dar )arc. toate acee
detaii se rostogoeau /na)oi5 Nu- deran<a re)ortofonu )ornit# cu
4ecu s.u rou care )3)3ia5 La ur$a ur$ei nu d.duse niciun
nu$e# nicio adres.# ni$ic5 Ne7 Oreans# o cas. ,eche# at3t
RY
s)usese5 (i ,or4ea /n continuare5 Reai6a c. nici $.car nu se
atinsese de $icu-de<un# cu e?ce);ia cetii de cafea )e care o goea
/ncontinuu5
Lightner se do,edise a > un 4un ascut.tor# reac;ion3nd cu
ca$# f.r. s.- /ntreru).5 *ar doctoru nu se si$;ea $ai 4ine5 *e
fa)t# se si$;ise tras )e sfoar. c3nd ter$inase5 C3nd / )ri,ise )e
Lightner u3nd re)ortofonu i 4.g3ndu- /n geant.# a)roa)e c. se
g3ndise s.-i cear. caseta5
Lightner a fost ce care a /ntreru)t t.cerea# )un3nd )e $as.
c3te,a 4ancnote )entru a achita nota5
A Tre4uie s.-;i e?)ic ce,a# s)use e5 Cred c. asta o s.-;i $ai
aunge din te$eri5
Ce ar )utea face asta=
A 8;i a$inteti# s)use Lightner# ;i-a$ s)us c. eu coec;ione6
)o,eti cu fanto$e5
A *a5
A Ei 4ine# tiu des)re casa asta din Ne7 Oreans5 A$ ,36ut-o5
(i a$ /nregistrat )o,estiri ae unor oa$eni care -au ,.6ut )e
4.r4atu )e care $i -ai descris5
*octoru r3$ase f3r3 grai5 Cu,intee fuseser. rostite f3r3 a
/ncerca s.- con,ing.5 *e fa)t# fuseser. s)use cu at3ta autoritate
A
i siguran;. /nc3t doctoru e cre6u f.r. ur$. de /ndoia.5 II
studie cu aten;ie )e Lightner# )entru )ri$a dat.5 O$u ).rea $ai
/n ,3rst3 dec3t i se ).ruse )ri$a oar.5 Poate ai6eci i cinci# chiar
a)te6eci de ani5 *octoru fu ca)ti,at din nou de e?)resia ui# at3t
de afa4i. i de$n. de /ncredere# care te /$4ia )ractic s. /i acor6i
aceeai /ncredere5
A A;ii# o)ti e5 Eti sigur=
A A$ au6it ate )o,estiri# unee foarte ase$.n.toare cu a ta5
(i /;i s)un asta ca s. /n;eegi c. nu ;i-ai i$aginat# s.-;i aungi
g3ndu .sta din $inte5 A)ro)o# n-ai > )utut s-o a<u;i )e *eirdre
'a+fair5 Carotta 'a+fair nu ar > /ng.duit asta niciodat.5 Ar
tre4ui s. ui;i /ntreg incidentu5 Nu-;i $ai face gri<i )entru asta5
Pe $o$ent# doctoru se si$;i uurat# ca i cu$ s-ar > a9at /n
confesiona i )reotu -ar > a4so,it de ).cate5 A)oi# / i64i /ntreaga
se$ni>ca;ie a cu,inteor enge6uui5
A 8i cunoti )e oa$enii .tia# o)ti e5 Si$;i cu$ se /nroete5
Je$eia asta /i fusese )acient.5 Era 4rusc i co$)et de6orientat5
A Nu5 (tiu c3te ce,a des)re ei# r.s)unse Lightner5 (i a$ s.
).stre6 /nregistrarea ta strict secret.# stai initit5 A$intete-;i# noi
nu a$ foosit nu$e c3nd a$ f.cut /nregistrarea5 Nu a$ foosit nici
$.car nu$ee $eu sau a t.u5
A Oricu$# tre4uie s.-;i cer caseta# s)use doctoru5 A$ /nc.cat
regua con>den;iait.;ii5 Ia4ar n-a,ea$ c. tu tii5
I$ediat# Lightner scoase caseta din re)ortofon i i-o d.du
doctoruui5 Nu ).rea deoc deran<at5
A *esigur c. ;i-o dau# s)use e5 8n;eeg5
*octoru $ur$ur. nite $u;u$iri# )e $.sur. ce era tot $ai
derutat5 Totui uurarea nu-i era de)in.5 (i a;ii ,.6user.
creatura5 O$u .sta tia5 Nu $in;ea5 *octoru nu era i nici nu
fusese ,reodat. ne4un5 @n senti$ent a$ar iei a su)rafa;.#
/ndre)tat c.tre su)eriorii s.i din Ne7 Oreans# s)re Carotta
'a+fair# s)re acea fe$eie /ngro6itoare# 'iss Nanc+G
A Ce $ai i$)ortant ucru# s)use Lightner# este ca tu s. nu-;i
$ai faci gri<i /n eg.tur. cu asta5
A *a# s)usese doctoru5 Ori4ie# toate astea5 Je$eia#
$edica$entee5
Nu# nici $.carG T.cuse# uit3ndu-se ung a caset. i a)oi a
ceaca goa. de cafea5
A Je$eia# este /nc.G
A La fe5 A$ fost acoo anu trecut5 'iss Nanc+# care /;i
dis).cea at3t de $ut# a $urit5 'iss 'iie s-a dus i ea# cu ce,a
ti$) /n ur$a5 (i# din c3nd /n c3nd# $ai a9u des)re *eirdre de a
oa$enii din ora# iar starea ei e neschi$4at.5
*octoru d.duse uor din ca)5
A *a# /ntr-ade,.r tiiG toate nu$ee5
A Atunci# crede-$.# te rog# s)use Lightner# c3nd /;i s)un c. i
a;ii au a,ut aceast. ,edenie5 Nu eti deoc ne4un5 (i nu tre4uie
s.-;i faci gri<i /n $od inuti )entru aceste ucruri5
/ncet# doctoru / studie din nou )e Lightner5 O$u /i )reg.tea
ser,ieta5 8i e?a$in. 4ietu de a,ion de care ).ru satisf.cut i /
)use /n 4u6unaru interior a hainei5
A 8;i $ai s)un un singur ucru# s)use Lightner# a)oi tre4uie s.
)ec ca s. )rind a,ionu5 Nu $ai s)une )o,estea asta i atora5
N-or s. te cread.5 Nu$ai cei care au ,.6ut astfe de ucruri cred /n
ee5 E tragic# dar e ade,.ru i$)aca4i5
A *a# tiu c. aa e# s)use doctoru5 8i dorea at3t de $ut s.
/ntre4e i totui nu )utea5 Tu ai=G (i se o)ri5
A *a# -a$ ,.6ut# s)use Lightner5 A fost /ns).i$3nt.tor# /ntr-
ade,.r5 E?act cu$ ai descris tu5
Se ridic. s. )ece5
A Ce este e= @n s)irit= O fanto$.=
A Nu tiu# de fa)t# ce este5 Toate )o,etie sunt ase$.n.toare5
Lucrurie nu se schi$4. acoo5 Se )er)etuea6. an du). an5 *ar#
tre4uie s. )ec i /;i $u;u$esc din nou# iar dac. ,rei s. iei
eg.tura cu $ine# tii cu$ s. $. g.seti5 Ai cartea $ea de ,i6it.5
Lightner /i /ntinse $3na5 La re,edere5
A Stai5 Jiica# ce s-a /nt3$)at cu ea= Era intern.# )rin ,est=
A E chirurg acu$# s)use Lightner uit3ndu-se a ceas5
Neurochirurg# $i se )are5 Toc$ai i-a uat e?a$enee5 Certi>catu
de stagiatur. sau# cu$ se chea$.= *ar nici eu n-o cunosc# ,e6i tu5
Aud des)re ea# din c3nd /n c3nd5 Ne-a$ /nt3nit o dat.5 Se
/ntoarse s. )ece i /i arunc. un 63$4et ra)id i a)roa)e for$a5
La re,edere# doctore# i $u;u$esc din nou5
*octoru st.tu $ut ti$) acoo# g3ndindu-se5 Se si$;ea $ai
4ine# de o $ie de ori $ai 4ine5 Nu )utea nega asta5 Nu regreta
fa)tu c. s)usese )o,estea5 *e fa)t# aceast. /nt3nire fusese
)ro,iden;ia. )entru e# )entru c.-i uase de )e u$eri cea $ai
groa6nic. )o,ar. )e care o )urtase ,reodat.5 Lightner tia i
/n;eegea toate astea5 Lightner o cunotea )e fata din Caifornia5
Lightner i-ar s)une tinerei ce tre4uie s. tie# asta dac. nu a
f3cut-o de<a5 *a# )o,ara fusese ridicat.# dis).ruse5 *ac. a).sa )e
u$erii ui Lightner# asta nu $ai conta5
A)oi# un g3nd foarte ciudat /i ,eni /n $inte# ce,a a care nu se
$ai g3ndise de ani5 Nu fusese niciodat. /n casa aceea $are din
Harden *istrict /n ti$)u unei furtuni5 Ce fru$os ar > fost s. ,ad.
)oaia curg3nd )e ferestree aceea $ari# s. o aud. cu$ cade )e
aco)eriu ,erandei5 P.cat c. ratase asta5 Se g3ndea des a ucru
.sta atunci# dar niciodat. nu- )rinsese )oaia acoo5 Iar )oaia /n
Ne7 Oreans era aa fru$oas.5
Ei 4ine# tre4uia s. uite tot# nu-i aa= *in nou se tre6i
reac;ion3nd a cu,intee ui Lightner de )arc. ar > fost s)use /n
confesiona i ar > a,ut autoritate reigioas.5 *a# uit. totu5
/i f.cuse se$n cheneri;ei5 8i era foa$e5 Voia un $ic-de<un )e
care s.- $3n3nce# de data asta5 (i f.r. s. se g3ndeasc3 )rea
$ut# scoase cartea de ,i6it. a ui Lightner din 4u6unar# se uit. a
nu$eree de teefon nu$ere a care nu inten;ionase niciodat. s.
sune# nu$ere a care ar > )utut suna dac. ar $ai > a,ut /ntre4.ri
i o ru)se /n 4uc.;ee $ici )e care e )use /n scru$ier. i e d.du
foc cu un chi4rit5
*OI
Ora nou. seara5 Ca$era era /ntunecat.# doar u$ina a4.struie
a tee,i6oruui se ,edea5 'iss Ia,isha$ era acoo /$4r.cat. /ntr-o
rochie de $ireas. /n )referatu s.u# 'arie S)eran;e5
Prin ferestree f.r. )erdee )utea ,edea oric3nd ,oia u$inie din
centru orauui San Jrancisco o constea;ie sci)itoare )rin cea;a
su4;ire i# )u;in $ai <os# aco)eriurie ;uguiate ae $icior case /n
sti Regina Ana de )e Li4ert+ Street5 C3t /i $ai ).cea
Li4ert+ Street5 Casa ui era cea $ai /nat. dintre toate# )ro4a4i
fusese un conac )e ,re$uri# acu$ era nu$ai o cas. )ri$itoare#
care se ridica $aiestuos dintre casee $ai $.runte# deasu)ra
6go$otuui i agita;iei orauui5
DRestauraseO casa5 8i tia >ecare grind.# >ecare cui# >ecare
corni.5 E?)us. u$inii soareui# e /i .rgise $arginie
aco)eriuui5 Turnase chiar i 4eton /n fa;a ei5
Acu$ se si$;ea /n siguran;. /n casa ui# $ai $ut ca oriunde5
*e )atru s3)t3$3ni nu $ai ieise din dor$itor dec3t )entru a
$erge a 4aie# care era /n ca$era a.turat.5
Or. du). or. st.tea /ntins /n )at# cu $3inie aco)erite 4ine de
$.nui din )iee neagr.# )e care nu )utea i nu ,oia s. i e dea
<os# uit3ndu-se a fanto$aticu tee,i6or a4-negru din fa;a ui5
L.sase a atitudinea tee,i6iunii s.-i $odee6e ,isee )rin di,ersee
>$e )e care e iu4ea# >$e )e care e ur$.rise cu ani /n ur$.
/$)reun. cu $a$a sa5 Acu$ erau D>$ee cu caseN
)entru e# nu nu$ai )entru c. erau )o,eti $inunate i oa$eni
$inuna;i# care de,eniser. eroii i eroinee ui# dar i )entru c. /i
ar.tau case $inunate5 Re4ecca a,ea 'andere+5 8n 'arie s)eran;e
era conacu ce d.r.).nat a ui 'iss Ia,isha$5 Hasight a,ea
fru$oasa cas. ondone6. din )ia;.5 The Red Shoes a,ea conacu de
)e $au $.rii# unde fru$oasa dansatoare se dusese s. a9e ,estea
c. /n cur3nd ,a > nu$it. )ri$a 4aerin. a tru)ei5
*a# >$ee )entru toat. fa$iia# >$ee ,isurior co)i.riei# cu
)ersona<e a fe de $.re;e ca i casee5 "ea 4ere# una du). ata# /n
ti$) ce e ,i6iona5 Auneca /n so$n i se tre6ea5 '3inie / dureau
).cut /n $.nui5 Nu r.s)undea a teefon5 Nu r.s)undea a u.5
'.tua Vi,ian a,ea gri<. de tot5
C3nd i c3nd $.tua Vi,ian intra /n ca$era ui5 8i aducea o at.
4ere sau ce,a de $3ncare5 '3nca rar5
A 'ichae# te rog# $3n3nc3# s)unea ea5
A 'ai t3r6iu# $.tu. Vi,# 63$4ea e5
Nu ,oia s. ,or4easc. ni$.nui i nici s. ,ad. )e ni$eni cu
e?ce);ia doctoruui 'orris# dar nici doctoru 'orris nu- )utea
a<uta5 Nici )rietenii ui nu- )uteau a<uta5 (i ei oricu$ nu ,oiau s.-
i $ai ,or4easc.5 Se s3turaser3 s.- aud. s)un3nd des)re cu$
fusese e $ort ti$) de o or. i a)oi /i re,enise5 Iar e cu siguran;.
nu ,oia s. e ,or4easc. $u;i$ior care doreau s. ,ad. o
de$ostra;ie a )uterii ui )aranor$ae5
Se s.turase de aceast. )utere5 Chiar nu /n;eegea ni$eni=
Era un truc de saon# s.-i dea <os $3nuie# s. ating. o4iectee i
s. ,ad. atunci i$agini si$)e# 4anae5
A Ai creionu acesta de a o fe$eie de a 4irou t.u5 Pi -a dat
ieri5 Nu$ee ei e Hert5
Sau:
A 'edaionu asta5 A6i-di$inea;3 -ai scos i te-ai decis s.-
)or;i# dar )arc. n-ai > ,rut5 Voiai s. )or;i )eree# dar nu e-ai
g3sit5
Era doar o chestie >6ic.# o anten. )e care )oate to;i oa$enii o
a,eau cu $ii de ani /n ur$.5
Nu a)recia ni$eni ade,.rata tragedie= C. e nu-i )utea a$inti
ce ,.6use atunci c3nd se /necase5
A '.tu. Vi,# s)unea e /ncerc3nd /nc. s.-i e?)ice# chiar a$
,.6ut oa$eni acoo5 Erau $or;i5 To;i era$ $or;i5 (i a$ a,ut de
aes dac. s. $. /ntorc5 A$ fost tri$is /na)oi cu un sco)5
O co)ie )aid. a defunctei sae $a$e# $.tua Vi, nu f.cea
dec3t s. dea din ca)5
A (tiu# dragu $eu5 Poate c.# /n ti$)# o s.-;i a$inteti5
/n ti$)5
Prietenii ui sf3riser3 )rin a de,eni $ai as)ri:
A 'ichae# ,or4eti )rostii5 Se /nt3$)3 ca oa$enii /neca;i s. >e
resuscita;i5 Nu e?ist. un sco) anu$e5
A Astea sunt ,or4e nu$ai 4une )entru s)itau de ne4uni#
'i%e5
Therese )3nsese i iar )3nsese5
A @ite# 'ichae# nu $ai a$ niciun rost aici5 Tu nu $ai eti
aceai5
Nu5 Nu aceeai )ersoan.5 Persoana aceea se /necase5 8ncercase
/ncontinuu s.-i a$inteasc. feu /n care fusese sa,at fe$eia care
/ scosese din a). i- resuscitase5 Nu$ai dac. ar )utea ,or4i din
nou cu ea# dac. doctoru 'orris ar g.si-oG Nu ,oia dec3t s. s.
aud. de a ea c. e nu s)usese ni$ic5 Voia doar s.-i scoat.
$.nuie i s-o ;in. de $3n. atunci c3nd /i )unea aceast.
/ntre4are5 Poate# )rin ea# i-ar )utea a$intiG
*octoru 'orris ,oia s.- $ai e?a$ine6e5
A Las.-$. /n )ace5 H3sete-o )e fe$eie5 (tiu c. )o;i s. iei
eg.tura cu ea5 'i-ai s)us c. te-a sunat5 Pi-a s)us cu$ o chea$.5
Ter$inase cu s)itaee# cu encefaogra$ee# to$ogra>ie# cu
in<ec;iie i cu )iuee5
"erea o /n;eegea5 (tia cu$ s-o a4orde6e5 (i# uneori# 4erea /
aducea /ntr-o stare /n care )arc. /nce)ea s.-i a$inteasc.G
GV.6use un /ntreg t.r3$ acoo5 Oa$eni $u;i5 C3nd i c3nd
,edea iar.i# se ridica ,.u5 O ,.6useG cine era ea= S)useseG
(i a)oi dis).ruse5 DO s. reuesc# o s. reuesc5 Chiar dac. tre4uie
s. $or /ncerc3nd# tot o s. fac asta5N
Chiar e s)usese e# asta# or= Cu$ i-ar > )utut i$agina aa
ce,a# ucruri at3t de diferite de u$ea ui# care era )in. de rea i
de $ateria# i de ce /i re,in i$aginie astea dis)arate i at3t de
ciudate din orau co)i.riei sae=
Nu tia5 Nu $ai tia ni$ic care s. ai4. i$)ortan;.5
(tia c. fusese 'ichae Curr+# c. a,usese )atru6eci i o)t de ani#
c. a,ea c3te,a $iioane )use deo)arte# )recu$ i )ro)riet.;i care
,aorau tot ca$ at3t# ceea ce era foarte 4ine )entru c. >r$a ui de
construc;ii fusese /nchis.# cu fondurie /nghe;ate5 Nu )utea s-o
$ai conduc.5 Cei $ai 4uni 6idari i 6ugra,i ai ui )ecaser. a ate
>r$e din ora5 Pierduse $aree contract a care ;inuse at3t de
$ut# restaurarea ,echiuui hote de )e @nion Street5
(tia c. dac. /i d.dea <os $.nuie i /nce)ea s. ating. iar.i
)ere;ii# )odeaua# cutia de 4ere# cartea *a,id Co))ei>ed care era
deschis. 3ng. e /nce)ea iar.i s. ai4. 9ash-uri de infor$a;ii f3r3
i$)ortan;. i ar > /nne4unit5 Asta dac. nu era de<a ne4un5
(tia c. fusese fericit /nainte de a se /neca# nu )e de)in fericit#
dar fericit5 Via;a fusese 4un. cu e5
/n di$inea;a $areui e,eni$ent se tre6ise t3r6iu# a,3nd ne,oie
de o 6i i4er.# i era un $o$ent )otri,it5 Oa$enii ui se descurcau
singuri acoo i nu si$;ea ne,oia s.-i ,eri>ce5 Era
0$ai i /i re,enise /n $e$orie cea $ai ciudat. a$intire cea a
unui dru$ ung din Ne7 Oreans# de-a ungu Coastei Hofuui#
RM
c.tre Jorida# )e c3nd era doar un 4.ie;e5 Era# )ro4a4i#
,acan;a de Pati# dar nu era foarte sigur i to;i oa$enii care ar >
tiut ).rin;ii# 4unicii erau $or;i5
Ce /i $ai a$intea era a)a de un ,erde car care a<ungea )e
)a<a a4.# c3t de cad. era ea i nisi)u ca 6ah.ru su4 )icioaree
ui5
Se duseser. cu to;ii s. /noate a a)usC nu se si$;ea nici cea $ai
$ic. adiere de ,3ntC iar )rin soaree enor$ )ortocaiu i$)ri$ai )e
ceru a4astruui a a)usuui se ,edea o <u$.tate de un.5
'a$a ui i-o ar.tase: D@ite# 'ichaeO5 Chiar i tat.ui s.u ).ruse
s.-i )ac. asta# tat. s.u care nu d.dea aten;ie acestor ucruri#
chiar e s)usese cu ,oce o)tit. c. era un oc foarte fru$os5
/ durea c3nd /i aducea a$inte5 Jrigu din San Jrancisco /i
dis).cea i nu e )utea s)une ceora;i $oti,u c. a$intirea
c.durii din sud / tri$isese /n 6iua aceea )e ;.r$u oceanuui5
E?ista oare un at oc $ai r.coros /n toat. 6ona Hofuui dec3t
;.r$u oceanuui= Ar > tre4uit s. tie c3t de $ohor3t. i de
res)ing.toare ur$a s. arate a)a su4 soaree a4icios i )oso$orit5
Ar > tre4uit s. tie cu$ /i ,a ).trunde ,3ntu )rin haine5
Cu toate astea# e )ornise /ntr-acoo5 Singur )e )a<a oceanuui#
/ntr-o du)3-a$ia6. i)sit. de cuoare# a,3nd dre)t )eisa< a)ee
suduui# conduc3nd ,echiu Pac%ard cu ca)ota .sat. )rin ,3ntu
43nd din sud5
Nu deschisese radiou /n ti$) ce conducea )rin ora5 Aa c. nu
au6ise a,ertis$entee des)re $areea crescut.5 (i dac. e-ar >
a
au6it= (tia c. )a<a aceea era )ericuoas.5 8n >ecare an se
/necau acoo oa$eni# at3t ocanici c3t i turiti5
Poate se g3ndise un )ic a asta c3nd se urcase )e st3ncie de
su4 CiZ Iouse Restaurant5 8ne.toare# da# /ntotdeauna# i
aunecoase5 *ar nu-i era fric. nici c. o s. cad.# nici de $are# nici
de ni$ic5 Se g3ndea iar a sud# a du).-a$ie6ee de ,ar. /n Ne7
R1
[\ reans# c3nd /n9orea iaso$ia5 Se g3ndea a $irosu /nt3nirior
de du)3-a$ia6. din curtea 4unicii ui5
Pro4a4i c. ,au care / o,ise / .sase f.r. cunotin;.5 Nu-i
a$intea cu$ / $.turase ,au5 Nu a,ea dec3t o a$intire ,ag. a fe
uui cu$ se ridicase /n aer# cu$ /i ,.6use tru)u acoo# 6dro4it de
4ri6ant# cu$ ,.6use oa$eni care gesticuau i ar.tau s)re e i
a;ii care se re)e6iser. /n restaurant s. cear. a<utor5 *a#
Ts
i ia ce f.ceau oa$enii aceia5 8i ,edea# dar nu ca atunci c3nd te
ui;i de sus a nite oa$eni care se a9. unde,a $ai <os dec3t tine5
IC# ra ca i cu$ tia totu des)re ei5 Se si$;ea foarte uurat i /n
siguran;.C de ce /n siguran;. nu )utea s. e?)ice5 Se si$;ea i4er#
at3t de i4er c. nu /n;eegea neinitea or i de ce erau at3t de
s)eria;i /n eg.tur. cu cor)u ui rostogoit de coo-coo5
A)oi /nce)u )artea a doua5 Asta )ro4a4i atunci c3nd fusese
$ort de-a 4ineea# c3nd ,.6use toate ucrurie aceea $inunate i
o;i ceia;i $or;i erau acoo# iar e /n;eesese# /n;eesese toate
ucrurie aceea# de a cee $ai si$)e a cee $ai co$)e?e# i de
ce tre4uia s. se /ntoarc.# da# )oarta# )ro$isiunea# a)oi fusese
aruncat 4rusc i cu duritate /n cor)u care 6.cea $ort )e )untea
,asuui# /n cor)u care fusese $ort ti$) de o or.# /n dureri i /n
<unghiuri# i aa /i re,enise# tiind tot# gata s. fac. e?act ce ,oiau
ei5 Toat. acea $inunat. cunoatereF
/n )ri$ee c3te,a secunde /ncercase# dis)erat# s. s)un. unde
fusese i ce ucruri ,.6use# s. )o,esteasc. $area a,entur.5 Cu
siguran;. c. a /ncercatF Nu$ai c. tot ce-i )utea a$inti acu$ era
intensitatea durerii din )ie)t# din $3ini# din )icioare i >gura
)aid. a unei fe$ei 3ng. e5 O >in;. fragi.# cu o >gur. )aid. i
deicat.# cu )3ru )rins su4 o caschet. neagr. i cu ochii gri
ic.rind )entru o secund. ca nite u$ini;e /n fa;a ui5 Cu o ,oce
43nd3 /i s)usese s. stea ca$# c.ci ei ,or a,ea gri<. de e5
Era i$)osi4i de cre6ut c. aceast. fe$eie $icu;. / scosese din
a). i /i )o$)ase a)a afar. din ).$3ni5 *ar e nu /n;eesese /n
ace $o$ent c. ea era sa,atoarea ui5
Nite 4.r4a;i / ridicaser.# / )useser. )e o targ3 i / egaser.#
iar cor)u ui fusese str.4.tut de durere5 V3ntu /i 4iciuia fa;a5
Nu-i )utea ;ine ochii deschii5 Targa se ridicase /n aer5
*u). asta totu de,enise confu65 Oare einase iar= sta fusese
oare $o$entu ade,.ruui i totodat. ce a uit.rii co$)ete=
Se )3rea c. ni$eni nu )utea nega sau con>r$a ce se /nt3$)ase
/n ti$)u 64oruui s)re $a5 Singuru ucru )e care- a9ase era c.
se gr.4iser. s.- aduc. )e uscat# unde ate)tau a$4uan;a i
re)orterii5
/i a$intea 4it6-urie a)arateor de fotogra>at# oa$enii care /i
rosteau nu$ee5 8i a$intea a$4uan;a i )e cine,a care /ncerca
s.-i 4age un ac /n ,en.5 I se ).ruse c. aude ,ocea $3tuii
Vi,ian5 8i i$)orase s. se o)reasc.5 Tre4uia s. se ridice5 Nu se
)utea s.- ege din nou# nuF
A Re6ist.# do$nue Curr+# re6ist.F Iei# a<uta;i-$. cu ti)u .staF
/ egaser. iar.i5 Se )urtau cu e ca i cu un )ri6onier5 Se
u)tase5 *ar degea4aC /i in<ectaser. ce,a /n 4ra;# tia e5 Putea s.
,ad3 cu$ se a)ro)ie /ntunericu5
A)oi ei se /ntorseser.5 Cei )e care /i ,.6use acooC /nce)user.
din nou s. ,or4easc.5 D/n;eeg# s)usese e# nu ,oi )er$ite s. se
/nt3$)e asta5 A$ s. $. duc acas.5 (tiu unde este5 8$i
a$intescGO
C3nd se tre6ise# u$ina arti>cia. era )rea str.ucitoare5 O
ca$er. de s)ita5 Era conectat a a)arate5 Prietenu ui ce $ai
4un# Ji$$+ "a$es# st.tea ae6at 3ng. )at5 8ncercase s.
,or4easc. cu Ji$$+# dar asistentee i doctorii / /ncon<uraser.5
/ atingeau )e $3ini i )e )icioare# /i )uneau /ntre4.ri5 Nu se
)utea concentra s. dea r.s)unsurie corecte5 Continua s. ,ad3
i$agini i$agini dis)arate cu asisente# 4rancardieri# houri de
s)ita5 Ce sunt toate astea= (tia nu$ee doctoruui# Rand+ 'orris#
i fa)tu c.-i s.rutase so;ia# *eenie# /nainte s. )ece de acas.5
(i ce dac.= Lucrurie i se ar.tau )ur i si$)u /n $inte5 Nu e
)utea o)ri5 Era ca i cu$ ar > fost )e <u$.tate trea6# )e <u$.tate
ador$it# cu fe4r.# /ngri<orat5
Se scuturase# /ncerc3nd s.-i i$)e6easc. $intea5 DAscut.#
s)usese e# /ncerc5O P3n. a ur$.# e tia tot ce era de tiut des)re
ce se /nt3$)ase# des)re ce si$;ea c3nd atingea# des)re fa)tu c.
se /necase i c. /ncercau s. ,ad3 dac. nu a,ea e6iuni cere4rae5
A *ar nu tre4uie s. ,. deran<a;i5 Sunt 4ine5 Sunt /n regu.5
Tre4uie s. )ec de aici# tre4uie s. $. /$4rac5 Tre4uie s. a<ung
i$ediat acas3G
Re6er,.ri a a,ion# /nchiderea co$)anieiG Poarta# )ro$isiunea
i $isiunea ui# care era a4sout crucia.G
*ar care era= *e ce tre4uia s. se /ntoarc. acas.= /i re,eniser.
iar.i /n $inte i$agini dis)arate asistente care /i cur.;au ca$era#
cine,a care tergea 4ara cro$at. a )atuui acu$ c3te,a ore# c3nd
e dor$ea5 O)ri;i-,.F Tre4uie s. $. /ntorc a )unctu .a# a
/ntregu sco)# aG
A)oi /i d.duse sea$a5 Nu-i )utea a$inti $isiuneaF Nu-i
)utea a$inti ce ,.6use c3nd era $ortF /ntreaga e?)erien;.# totu
oa$enii# ocurie# tot ce i se s)usese nu-i )utea a$inti ni$ic din
toate astea5 Nu# aa ce,a nu se )utea5 Jusese foarte car5 (i ei
de)indeau de e5 S)useser.# 'ichae# tii c. )o;i s. nu te /ntorci#
)o;i s. refu6i# iar e s)usese c. o s-o fac.# c. o s.G c. o s. ce=
Pro4a4i c. o s.-i re,in. totu /ntr-o ci)it.# ca un ,is )e care- ui;i
i )e care a)oi ;i- a$inteti co$)etF
Se ridicase /n ca)u oaseor# s$ug3ndu-i unu dintre acee
/n>)te /n $3na ui i ceruse h3rtie i creion5
A Tre4uie s. sta;i /ntins /n continuareF
A Nu acu$5 Tre4uie s.-$i note65
2S
*ar nu a,ea ce s. scrieF Se a$intea )e sine st3nd )e st3nc.#
g3ndindu-se a ,ara aceea /nde).rtat. /n Jorida# a a)ee cadeG
A)oi r.ceaa u$ed. i <unghiurie dureroase )e targ.5
Totu dis).ruse5
/nchisese ochii# /ncerc3nd s. ignore ciudata c.dur. )e care o
si$;ea /n )a$e# iar asistenta / /$)insese a oc )e )erne5
Cine,a / rugase )e Ji$$+ s. ias. din ca$er.5 Ji$$+ refu6ase5
*e ce ,edea toate ucrurie astea iree,ante $o$ente ae chinuui#
din nou# i so;u asistentei# i nu$ee astea# de ce tia e toate
nu$ee astea=
A Nu $. $ai atinge aa# s)usese e5
Era ,or4a de e?)erien;a aceea# din ocean# nu$ai asta contaF
"rusc# se re)e6ise s)re creion5
A *ac. o s. face;i initeG
*a# o i$agine c3nd atinsese creionu# a asistentei ieind )e
cuoaru g3rii5 (i h3rtia# i$aginea unui o$ )un3nd ta4eta /ntr-un
oca de $eta5 (i t.4ia )atuui= I$aginea unei fe$ei care-
cur3;ase uti$a dat.# cu o c3r). )in. de $icro4i din at. ca$er.5
(i un 9ash a unui o$ cu un radio5 Cine,a care f.cea ce,a cu un
radio5
(i )atu= @ti$u )acient care ocu)ase )atu# do$nioara
Ona Patric%# $urise a ora uns)re6ece di$inea;a# ieri# /nainte ca e
s. se decid. s. $earg. a Ocean "each5 Nu5 O)reteF I$agini ae
cada,ruui ei a $orga s)itauui5
A Nu $ai su)ortF
A Ce s-a /nt3$)at# 'ichae= /ntre4ase doctoru 'orris5
Vor4ete-$i5
Ji$$+ se certa cu cine,a )e ho5 8i au6ea ,ocea ui Stac+#
Stac+ i Ji$$+ erau )rietenii ui cei $ai 4uni5
A *a# sigur# /i o)tise doctoruui# tre$ur3nd5 Vor4esc cu tine5
At3ta ti$) c3t nu $. atingi5
2Q
*e dis)erare /i )usese $3na )e )ro)riu ca)# /i trecuse
degetee )rin )ro)riu ).r i fusese recunosc.tor c. nu si$;ise
ni$ic5 Era )e cae de a adoar$.# g3ndindu-se c. o s.-i re,in.
a$intirie aceea ca i $ai /nainte# i c. ea o s. >e acoo i o s.
)oat. /n;eege5 *ar chiar )e $.sur. ce a;i)ea# reai6. c. nu tia
cine era ea5
Jusese o4igat s. se /ntoarc. acas.# du). at3;ia ani# ani /n care
Dacas.O de,enise un soi de fante6ieG
A
A 8na)oi# acoo unde $-a$ n.scut# o)tise e5 Era tare greu s.
,or4easc. acu$5 Era aa so$noros5 *ac. /$i $ai da;i
$edica$ente# <ur c. ,. ucid5
Prietenu ui Ji$$+ era ce care /i adusese $.nuie de )iee# a
doua 6i5 'ichae nu credea c. o s. $earg.5 *ar $erita s. /ncerce5
Era /ntr-o stare de agita;ie ,ecin. cu ne4unia5 (i ,or4ise )rea
$ut# cu toat. u$ea5
C3nd re)orterii sunaser. direct /n ca$er.# e e s)usese )e
scurt Dce se /nt3$)aseO5 C3nd acetia n.,.iser. )este e /n
ca$er.# e ,or4ise )e arg# rea$intindu-i iar.i i iar.i# re)et3nd
DNu-$i a$intescFO /i d.duser. o4iecte )e care s. e ating.C e
s)usese ce ,ede5 DNu /nsea$n. ni$ic5O
A)aratee de >$at se o)riser. /$)reun. cu 6go$otu or
eectronic ener,ant5 Personau s)itauui /i d.duse afar. )e
re)orteri5 Lui 'ichae /i era fric. s. ating. chiar i un cu;it sau o
furcui;.5 Nu dorea s. $.n3nce5 Anga<a;ii s)itauui ,eneau de
)este tot s.-i aduc. o4iecte )e care s. e ;in. /n $3ini5
La du# atinsese )eretee5 O ,.6use din nou )e fe$eia aceea
$oart.5 St.tuse trei s3)t3$3ni /n ca$era aceea5 DNu ,reau s. fac
du# s)usese ea5 'i-e r3u# nu /n;eegi=O Nora ei o o4igase s. stea
acoo# /n )icioare5 Tre4uia s. ias. din ca4in.5 Se ae6ase e?tenuat
/n )at# ascun63ndu-i $3inie su4 )ern.5
V.6use c3te,a i$agini atunci c3nd tr.sese )ri$a oar. )e
degetee sae $.nuie >ne din )iee5 A)oi /i frecase /ncet $3inie
una de ata# aa c. totu de,enise necar# i$aginie se
su)ra)useser. )3n. c3nd ni$ic nu $ai era distinct# iar toate
nu$ee aceea care se /ngr.$.deau /n ca)u ui f.cuser. 6go$ot
a)oi inite5
/ncet# /ri;insese $3na s)re cu;itu de )e ta,a sus)endat.5
V.6use ce,a# dar t.cut# )aid# a)oi ni$ic5 Ridicase )aharu# 4.use
a)tee5 *oar un 6u$6.it5 8n regu.F '.nuie /i f.ceau trea4a5
($echeria era s. >e ra)id /n toate gesturie5
*ar ei /ncercau s.- a<ute doctoru 'orris# re6identu-ef# i
)rietenii ui# i $.tua Vi,ian# care st.tuse a c3).t3iu ui cu
oree5 La cererea ui# doctoru /i contactase )e cei de a a$4uan;.#
de a Harda de Coast.# de a ca$era de gard.# )e cei de )e ,as#
care- resuscitaser. /nainte s. inter,in. Harda de Coast. to;i cei
care ar > )utut s.-i a$inteasc. dac. e s)usese ce,a i$)ortant5
La ur$a-ur$ei# un singur cu,3nt )utea s.-i de4oche6e $e$oria5
*ar nu s)usese ni$ic5 'ichae $or$3ise ce,a c3nd deschisese
ochii# s)usese fe$eia care / sa,ase# dar nu reuise s. descifre6e
ce anu$e5 8nce)ea cu L# credea ea# )oate un nu$e5
*ar asta era tot5 Harda de Coast. / uase a)oi5 8n a$4uan;.
o,ise )e cine,a# aa c. / egaser.5
Totui# /i dorea s. stea de ,or4. cu to;i oa$enii .tia# $ai aes
cu fe$eia care / sa,ase5 S)usese re)orterior asta atunci c3nd
,eniser. s.- inter,ie,e6e5
Ji$$+ i Stac+ r3$3neau cu e )3n. noa)tea t3r6iu# de >ecare
dat.5 '.tua ui# Vi,ian# era acoo /n >ecare di$inea;.5 Therese
,enise /ntr-un sf3rit# ti$id. i s)eriat.5 Ei nu-i ).ceau s)itaee5
Nu )utea sta /n )rea<$a oa$enior 4ona,i5
E r3sese5 Nu asta asta /nse$na Caifornia )entru tine# se
g3ndise5 I$aginea6.-;i# s. 6ici aa ce,a5 (i a)oi e f.cuse un ucru
i$)usi,5 8i scosese $.nua i /i /nf3case $3na5
S)eriat.# nu eti tu .sta# tu eti centru aten;iei# tu eti tare# nu
cred c. te-ai /necat# ridico# ,reau s. ies de aici# eu# tre4uia s. $.
che$i5
A *u-te acas.# drag.# s)usese e5
Odat.# /n ti$) ce dor$ea# o asistent. /i strecurase un stiou de
argint /n $3n.5 Era )rofund ador$it# iar $3nuie erau )e $as.5
A S)une-$i nu$ee ei# s)usese ea5
A Nu-i ,.d nu$ee5 V.d un 4irou5
A 'ai /ncearc.5
A @n 4irou fru$os# de $ahon# cu o garnitur. ,erde )e e5
A *ar fe$eia care a foosi stiou=
A Aison5
A *a5 @nde e=
A Nu tiu5
A 'ai /ncearc.5
A 8;i s)un c. nu tiu5 Ea ;i -a dat# iar tu -ai )us /n )oet. i /n
di$inea;a asta -ai scos5 Sunt doar i$agini# nu tiu unde e5 Eti
/ntr-o cafenea i desene6i cu stiou )e un er,e;e5 Te g3ndeti s.
$i- ar.;i5
A E $oart.# nu-i aa=
A Nu tiu# ;i-a$ s)us5 Nu ,.d5 Aison# asta e tot ,.d5 A scris cu
e o ist. de cu$).r.turi# )entru nu$ee *o$nuui# ,rei s.-;i s)un
ce era )e ist.=
A Tre4uie s. ,e6i $ai $ut de at3t5
A Ei 4ine# nu ,.dF /i )usese a oc $3nuie5 Ni$ic nu-
)utea face s. i e $ai dea <os5
Pecase din s)ita /n 6iua ur$.toare5
@r$.toaree trei uni fuseser. o agonie5 C3;i,a oa$eni de a
Harda de Coast. / sunaser.# a fe i unu din oferii de )e
a$4uan;.# dar nu )rea / a<utaser.5 C3t des)re aceea care /
sa,ase# nu dorea s. se a$estece5 Iar doctoru 'orris )ro$isese c.
o ,a con,inge5 8ntre ti$)# Harda de Coast. recunoscuse /n )res.
c. o$isese s. /nregistre6e nu$ee sau datee ,asuui5 @nu dintre
6iare se referea a ,as ca >ind unu de croa6ier.5 Poate era acu$ /n
ce.at ca).t a u$ii5
'ichae de<a /i d.duse sea$a c. s)usese )o,estea asta a )rea
$ut. u$e5 Toate re,istee de sen6a;ie din ;ar. /ncercau s. stea de
,or4. cu e5 Nu )utea iei din cas. f3r3 ca ,reun re)orter s. nu-i
4oche6e ieirea i ,reun str.in s. nu-i strecoare /n $3ini ,reun
)ortofe sau ,reo fotogra>e# iar teefonu nu se o)rea din sunat5
Cores)onden;a se ago$erase a u. i# dei /i f.cuse 4aga<u s.
)ece# nu se )utea urni din oc5 8n schi$4 turna /n e 4ere de a
ghea;. toat. 6iua# a)oi 7his%e+# atunci c3nd 4erea nu-
$ai a$e;ea5
Prietenii ui /ncercaser. s.-i >e oiai5 8ncercaser. s. ,or4easc.
cu e# s.- ca$e6e# s.- fac. s. renun;e a 4.utur.# dar degea4a5
Stac+ chiar /i i citise# )entru c. nu o )utea face singur# /i
de6a$.gea )e to;i i tia asta5
Pro4e$a era /nc3ceaa din creieru ui5 8ncerca s. de6ege
$isteru5 *ac. nu-i )utea a$inti# )utea /n;eege $.car toate
astea# aceste ucruri cutre$ur.toare# aceste ucruri /ngro6itoare5
*ar tia c. ,or4ea aiurea# /ncontinuu# des)re D,ia;. i $oarteO#
des)re ce se /nt3$)ase DdincooO# des)re cu$ c.6user. 4arieree
dintre ,ia;. i $oarte at3t /n arta )o)uar. c3t i /n cea serioas.5
Nu o4ser,ase ni$eni= Ji$ee i c.r;ie /;i s)un $ereu ce se
/nt3$)35 Nu tre4uie dec3t s. e studie6i ca s. /n;eegi5 *e ce#
,.6use /nainte de a se /nt3$)35
Ia# de e?e$)u# >$u ui "erg$an# Jann+ i Ae?ander5
'ortu se scuase i /nce)use s. ,or4easc. cu cei ,ii5 (i aceai
ucru se /nt3$)ase i /n Iron7eed5 8n Strig.te i oa)te nu se
scuase oare $ortu i ,or4ise= (i $ai era o co$edie )e ecrane# ca
s. nu $ai u3$ /n considerare >$ee $ai )roaste# unde se
/nt3$)3 asta frec,ent5 *e e?e$)u# /n Je$eia /n a4# cu $icu;a
care $urise i a)oi a)3ruse /n dor$itoru 4.ie;euui# i $ai era i
Juia# cu 'ia Jarro7# 43ntuit. de un co)i $ort /n Londra5
A 'ichae# eti su4 orice critic.5
A E ,or4a nu$ai de nite >$e de groa6.# nu ,e6i= A)are )este
tot /n arta noastr.5 Ia# de e?e$)u# cartea Ioteu a4# a;i citit-o
,reunu dintre ,oi= Ei 4ine# ,or4ete des)re $oartea )ro,ocat3 de
consu$u de heroin. i de ,ia;a de a)oi5 V. s)un# e )e cae s. se
/nt3$)e ce,a5 "ariera a c.6ut# eu /nsu$i a$ ,or4it cu $or;ii i $-
a$ /ntors i unde,a# a un ni,e a su4contientuui# ti$ cu to;i
c. 4ariera cade5
A 'ichae# tre4uie s. te ca$e6i5 Toat. chestia asta cu
$3inieG
A Nu ,reau s. ,or4esc des)re asta5
*ar era afectat de toate astea# tre4uia s. recunoasc. i
inten;iona s. r3$3n3 /n starea asta5 8i ).cea5 Ridic. teefonu i
$ai ceru o ad. de 4ere5 Nu era ne,oie ca $.tua Vi, s. se duc. s.
cu$)ere ce,a5 A,ea destu 7his%e+ Heni,et ascuns5 (i Jac%
*aniefs5 Putea sta 4eat )3n. $urea5 Nu era o )ro4e$.5
/i /nchisese >r$a )rin teefon5 C3nd /ncercase s. ucre6e#
oa$enii ui /i s)useser. car s. se duc. acas.5 Nu-i )uteau face
trea4a deoc at3ta ti$) c3t e ,or4ea /n continuu5 S.rea de a una
a ata5 (i )e ur$. $ai era i re)orteru acea care st.tea acoo i /i
cerea s.-i de$onstre6e )uterie )entru o fe$eie din districtu
Sono$a5 (i / $ai fr.$3nta ce,a# ce nu )utea s)une ni$.nui:
si$;ea ,agi i$)resii e$o;ionae de a oa$eni# indiferent dac. /i
atingea sau nu5
I se ).rea ca un se$n de tee)atieC i nu e?istau $.nui care s.
)oat. o)ri asta5 Nu )ri$ea infor$a;ii# erau $ai degra4. i$)resii
de si$)atie# anti)atie# fasitate5 @neori era at3t de a4sor4it de asta
c. nu au6ea ce ,or4eau oa$enii .iaC doar e ,edea 4u6ee
$ic3ndu-se5 Nu au6ea deoc cu,intee5
Acest ucru /i afecta )uternic inti$itatea# dac. $ai )utea nu$i
astfe ceea ce si$;ea# i- fr.$3nta foarte tare5
A4andonase contractee# anu3nd totu /ntr-o du).-a$ia6.#
asigur3ndu-se c. to;i oa$enii ui au de $unc.# a)oi /i /nchisese
i $icu s.u $aga6in din Castro# unde ,indea feronerie /n sti
,ictorian5
Era $ai 4ine s. se /nchid. /n cas.# s. stea /ntins# s. trag.
dra)eriie i s. 4ea5 '.tua Vi, c3nta /n 4uc.t.rie /n ti$) ce g.tea
$3nc3ruri )e care e nu ,oia s. e $3n3nce5 C3nd i c3nd /ncerca
s. $ai citeasc. din *a,id Co))er9ed )entru a-i goi $intea5 8n
cee $ai )roaste $o$ente ae ,ie;ii ui se retr.sese totdeauna /ntr-
un co; i citise *a,id Co))er9ed5 Era o ectur. $ai uoar. i $ai
).cut. dec3t 'arie S)eran;e# fa,orita ui5 *ar singuru $oti,
)entru care )utea ur$a >ru )o,etii acu$ era )entru c. o tia#
)ractic# )e dinafar.5
Therese se dusese /n sudu Caiforniei# s.-i ,i6ite6e fratee5
Asta era o $inciun.# tia# dei nici $.car nu atinsese teefonu#
doar ce /i ascutase ,ocea i$)ri$at. )e ro4otu teefonic5 Joarte
4ine5 La re,edere5
Atunci c3nd / sunase fosta sa iu4it.# Ei6a4eth# din Ne7
:or%# ,or4ise cu ea )3n. ce a)roa)e einase5 A doua 6i di$inea;.
ea /i s)usese c. tre4uie s. a)ee6e a un )sihiatru5 Chiar /
a$enin;ase c. renun;. a su<4a sa i se suie /n )ri$u a,ion i
,ine a e dac. nu face asta5 E /i )ro$isese c-o ,a face5 *ar
$in;ea5
Nu ,roia s. se /ncread. /n ni$eni5 Nu ,roia s. descrie ni$.nui
noua intensitate a ceea ce si$;ea5 (i cu siguran;. nu ,oia s.
,or4easc. des)re $3inie sae5 Voia s. ,or4easc. doar des)re
,i6iunie sae# dar ni$eni nu ,oia s. aud. des)re ee# ni$eni nu
,oia s. aud. des)re cortina care-i se)ara )e cei ,ii de cei $or;i# i
care fusese ridicat.5
*u). ce $.tua Vi, se ducea a cucare# e e?)eri$enta un )ic
a4iit.;ie $3inior5 Putea s)une o $u;i$e des)re un o4iect atunci
c3nd /i )er$itea s.- ating. uor i rea?atC dac. se concentra s.-
i utii6e6e )uterea a $a?i$u$# )utea ,edea $ut $ai $ute5 *ar
nu-i ).cea senti$entu )e care i- d.deau toate acee i$agini care
i se )erindau )rin $inte5 (i dac. aceast. ca)acitate /i fusese dat.
ui cu un $oti,# acesta fusese uitat# o dat. cu ,i6iunea $oti,uui
)entru care se /ntorsese )rintre ,ii5
Stac+ /i adusese s. citeasc. nite c.r;i des)re cei care $uriser.
i se /ntorseser. )rintre cei ,ii5 La s)ita# doctoru 'orris /i s)usese
des)re aceste ucr.ri# de,enite casice# ae ui 'ood+#
Ra7ings# Sa4o$ i Ring5 Se for;ase s. citeasc. din ee# u)t3ndu-
se cu 4e;ia# agita;ia i inca)acitatea de concentrare5
*a# tia toate asteaF Toate astea erau ade,.rate5 (i e se ridicase
din )ro)riu tru) i nu era un ,is# nu$ai c. e nu ,.6use
$inunata u$in.C nu /i /nt3nise )e cei dragi care $uriser.
/naintea uiC i nu g.sise nici )aradisu ne).$3ntean des)re care
,or4eau c.r;ieE /n care e s. >e acce)tat# )in de 9ori i cuori
$inunate5 Ce,a co$)et diferit i se /nt3$)ase ui5 E fusese
interce)tat# se a)ease a e )entru a re6o,a o sarcin. di>ci. de
care de)indeau $u;i5
Paradisu5 Singuru )aradis )e care- cunoscuse era orau /n
care crescuse# ocu c.du; )e care- ).r.sise c3nd a,ea
a)tes)re6ece ani# cartieru acea de dou.6eci i cinci de str.6i
ciudate# cunoscut /n Ne7 Oreans su4 nu$ee de Harden *istrict5
*a# acoo unde /nce)use totu5 Ne7 Oreans# )e care nu-
$ai ,.6use din ,ara /n care /$)inise a)tes)re6ece ani5 (i ce $ai
a$u6ant era c.# atunci c3nd /i anai6a ,ia;a# aa cu$ se
)resu)une c. o fac de o4icei cei care se /neac.# se g3ndea /n
)ri$u r3nd i ce $ai $ut a noa)tea aceea de de$ut# c3nd a,ea
ase ani i desco)erise $u6ica casic. ascut3nd /n /ntuneric i
/n )rafu /ngro6itor a un radio cu .$)i5 Era ora )atru di$inea;a5
"unicu ui fu$a un tra4uc# st3nd ae6at )e o trea)t.# iar $u6ica
aceea di,in. /i inunda ,ia;a5
Oare de ce /i ).cuse ui $u6ica aceea# dei nu-i ).cea ni$.nui
din <uru ui= Era diferit de ceia;i# chiar de $ic5
Educa;ia )ri$it. de a $a$a ui nu contri4uise a asta5 'u6ica era
)entru ea doar 6go$ot# aa s)unea ea5 (i e era fascinat de $u6ica
asta# st3nd /n /ntuneric i diri<3nd-o cu un 4.;# f.c3nd gesturi
a$)e /n /ntuneric# fredon3nd5
Oa$eni care $unceau din greu# fa$iia Curr+ tr.ia /n Irish
Channe# iar tat. s.u era a treia genera;ie care $otenise cocioa4a
cu dou. ca$ere# )asat. /n ,ecin.tatea unei /ntinderi de a).# acoo
unde se sta4iiser. $ai aes irande6i5 Str.$oii ui
'ichae fugiser. din cau6a foa$etei cartofuui# /$4arc3ndu-se )e
,asee de 4u$4ac care se /ntorceau goae de a Li,er)oo s)re
A$erica de Sud5
I$igran;ii 9.$3n6i fuseser. a6,3ri;i /n Dci$itiru udN# unii
/$4r.ca;i /n 6dren;e# i$)or3nd s. )ri$easc. de $unc. i $urind
)e ca)ete din cau6a fe4rei ga4ene# tu4ercuo6ei i hoerei5
Su)ra,ie;uitorii s3)aser3 canaee orauui# infestate de ;3n;ari5
Instaaser. 4oiere )e $arie ,ase cu a4uri5 8nc.rcaser. 4u$4ac )e
,ase i ucraser. a c.ie ferate5 *e,eniser. )oi;iti i )o$)ieri5
Erau oa$eni )uternici# oa$eni de a care 'ichae $otenise
)uterea sa de a construi i deter$inarea de o face5 Ja)tu c. /i
).cea s. $unceasc. cu $3inie# tot de a ei / $otenise i
)re,aase# /n >na# /n ciuda $u;ior ani de studii5
Crescuse cu )o,etie anior de /nce)ut# ae irande6ior care
construiser. ei /nii $area 4iseric. )arohia. Sf3ntu Afons#
sco;3nd )iatra din r3u# )un3nd $ortaru# adun3nd fru$oase
statui aduse din Euro)a5 DTre4uia s.-i de).i$ )e ne$;i# ,e6i tu#
tii c. ei au construit 4iserica de ,i6a,i# Sf3nta 'aria5 Ni$ic nu ne
)utea con,inge s. $erge$ a su<4. /$)reun.5O (i de asta e?istau
dou. 4iserici su)er4e /n oc de una i su<4e ;inute /n >ecare
di$inea;. de aceai so4or de )reo;i5
"unicu ui 'ichae ucrase ca )oi;ist a docuri# acoo unde
tat. ui /nc.rcase odat. 4ao;ii de 4u$4ac5 8 dusese )e 'ichae s.
,ad3 cu$ ,eneau ,asee /nc.rcate cu 4anane i cu$ $ii de 4anane
dis).reau /n de)o6ite egate /n sno)uri# a,erti63ndu-
des)re er)ii $ari i negri care se ascundeau )rintre 4anane )3n.
c3nd acestea erau at3$ate a ,3n6are /n )ie;e5
Tat. ui 'ichae fusese )o$)ier )3n. c3nd $urise /ntr-un
incendiu )e Tehou)itouas Street# )e c3nd 'ichae a,ea
a)tes)re6ece ani5 Acesta fusese )unctu /n care ,ia;a ui 'ichae
se schi$4ase# c.ci a acea dat. 4unicii ui erau $or;i iar $a$a ui
/ uase cu ea atunci c3nd se $utase /n orau ei nata# San
Jrancisco5
Nu e?ista nici cea $ai $ic. /ndoia. /n $intea ui c. $utarea /n
Caifornia /i )riise5 Secou dou.6eci /i )riise5 Era )ri$u
re)re6entant a canuui s.u care a,ea di)o$. de facutate# care
tr.ia /ntr-o u$e a c.r;ior# )icturior i caseor stiate5
Chiar dac. tat. s.u nu ar > $urit# ,ia;a ui 'ichae nu ar >
fost una de )o$)ier5 Erau )orniri ascunse /n e# ucruri care nu se
ar.taser. a str.$oii ui5
Nu era ,or4a doar des)re seara aceea /n care desco)erise
$u6ica5 Era ,or4a des)re fa)tu c. /i ).ceau a ne4unie c.r;ie#
din $o$entu /n care /n,.;ase s. citeasc.# des)re cu$ / adora )e
*ic%ens /nc. de a nou. ani i des)re cu$ a<unsese s.- ,enere6e
du). ce citise 'arie S)eran;e5
O4inuia s. se cufunde /n ectura 'arior S)eran;e sau a ui
*a,id Co))er>ed /n 4i4ioteca coii# /n ti$) ce ceia;i 4.ie;i
aruncau cu h3rtii /n e sau / tr.geau de $3nec3 i- a$enin;au cu
4.taia dac. nu /nceta s. se co$)orte Dsi$)uO for$ua foosit. /n
Irish Channe )entru cine nu a,ea 4unu-si$; s. >e dur i 4ruta
i s. dis)re;uiasc. ucrurie care nu erau i$ediate5
*ar ni$eni nu -a 4.tut niciodat.5 A,ea destu. for;. >6ic.
$otenit. de a tat. s.u )entru a )ede)si i$ediat )e oricine ar >
/ncercat5 *in co)i.rie fusese s.n.tos i 4ine-c.dit# o >in;. )entru
care ac;iunea >6ic. i chiar ,ioen;a ).reau /nn.scute5 8i ).cea i
ui s. u)te5 Iar co)iii /n,.;aser. s.- ase /n )ace# iar e /n,.;ase s.
ascund. ce era /n su9etu ui /ndea<uns /nc3t ei s.-i ierte $icie
sc.).ri i s. a<ung. s.- )ac.5
Pi$4.rie# ce era cu )i$4.rie aceea ungi )e care ni$eni de
,3rsta ui nu e agrea= Nici chiar iu4itee ui de $ai t3r6iu nu e
/n;eegeau5 Rita 'ae *7+er r3dea de e5 '.rie Louise s)unea c. e
ne4un5 DCu$ adic.# doar ne )i$4.$=O *ar ui# de $ic# /i ).cea
s. se )i$4e# s. $earg. )e 'aga6ine Street# grani;a dintre str.6ie
arse /n )er$anen;. de soare# unde se n.scuse e# i $arie i
t.cutee str.6i din Harden *istrict5
/n Harden *istrict se a9au cee $ai ,echi conace ae orauui#
/n3;3ndu-se arogante /n s)atee ste<arior secuari i a gr.dinior
generoase5 Pe acoo se )i$4a e# $erg3nd )e trotuar de c.r.$id.
cu $3inie /n 4u6unar# uneori 9uier3nd# g3ndindu-se c. /ntr-o 6i
,a a,ea i e acoo o cas. din aceea5 O s. ai4. o cas3 cu cooane
a4e i cu )ietre de )a,a< /n fa;.5 O s. ai4. i un )ian $are# ca
aceea a care tr.sese cu ochiu )rin gea$urie $ari de a )arter5 O
s. ai4. )erdee de dante. i candea4re5 (i o s. citeasc. *ic%ens
toat. 6iua /ntr-o 4i4iotec. r.coroas.# )in. cu c.r;i din )odea
)3n. a ta,an# iar a6aeee roii ca s3ngee or s. se re,erse din
<ardinieree de )e ,erand.5
Se si$;ea )recu$ erou ui *ic%ens# t3n3ru Pi)# ,is3nd a ceea
ce ce tia c. tre4uie s. ai4. i >ind aa de)arte de a e a,ea5
*ar nu era singuru c.ruia /i ).ceau )i$4.rie astea# $a$ei
ui /i ).cuser. de ase$enea )i$4.rie ungi# era# )ro4a4i# una
dintre cee $ai se$ni>cati,e tr.s.turi de caracter )e care e
$otenise de a ea5
Case )e care ea e /n;eegea i e iu4ea# a fe ca i e5 (i atunci
c3nd era foarte $ic# / adusese /n acest sanctuar a caseor ,echi#
ar3t3ndu-i )referatee ei i i$ensee )eu6e de $ute ori aco)erite
de tufe de ca$eii5 8 /n,.;ase s. ascute )3nsetu ).s.rior din
ste<ari i $u6ica ascuns. a f3nt3nior5
Era o cas. /ntunecat. care ei /i ).cea $ut# )e care e n-o )utea
uita5 (i de $ute ori# trec3nd )e acoo# 'ichae ,edea un 4.r4at
curios i soitar st3nd singur /n $i<ocu tu>urior /nate i
ne/ngri<ite# unde,a /n s)atee gr.dinii negi<ate5 P.rea )ierdut /n
de6ordinea co)eitoare i ,erde# 4.r4atu .sta care ).rea c. se
conto)ete at3t de 4ine cu ce era /n <uru s.u /nc3t at trec.tor
)oate nu -ar > o4ser,at5
*e fa)t# /n 6iee aceea# 'ichae i $a$a ui <ucau un $ic <oc
egat de 4.r4atu res)ecti,5 Ea s)unea $ereu c. nu- ,ede5
A *ar e acoo# $a$.# re)ica 'ichae5
Iar ea s)unea:
A "ine# 'ichae# s)une-$i cu$ arat.5
A Ei 4ine# are )3r aten i ochi c.)rui i e foarte /n;oit# de
)arc. s-ar duce a o )etrecere5 *ar se uit. a noi# $a$.# nu cred
c. ar tre4ui s. st3$ aici i s. ne ho4.$ a eF
A 'ichae# nu e niciun 4.r4at# s)unea $a$a ui5
A 'a$a# $. nec.<etiF
*ar o dat3 / ,.6use i ea )e 4.r4at# cu siguran;.# i nu-
).cuse5 Nu era /n cas.5 Nu era /n gr.dina /n )aragin.5
Era de Cr.ciun# 'ichae era /nc. $ic c3nd $area scen. a
Naterii fusese a$ena<at. 3ng. ataru 4isericii Sf3ntu Afons# cu
Pruncu Isus ae6at /n iese5 'ichae i $a$a sa se duseser. s.
/ngenunche6e /n fa;a ataruui5 Ce fru$oase erau statuie /n
$.ri$e natura.# a '.riei i a ui IosifC i Pruncu Isus# 63$4ind#
cu $3nu;ee /ntinse5 Peste tot a<ungea u$ina cad. i )ri$itoare a
u$in.rior5 "iserica era )in. de sunetu )aior t3r3i;i i de
oa)te5
Poate .sta era )ri$u Cr.ciun )e care i- a$intea 'ichae5
Oricu$# 4.r4atu era acoo# )rintre u$4ree ataruui# uit3ndu-se
/$)re<ur /n inite# / ,.6use )e 'ichae i /i 63$4ise# aa cu$
f.cea /ntotdeauna5 '3inie /i erau /ncruciate5 Era /$4r.cat /ntr-
un costu$5 Jigura ui era foarte ca$.5 Ar.ta a fe ca /n gr.dina
de )e Jirst Street5
A @ite# $a$a# e acoo# s)usese i$ediat 'ichae5 ".r4atu acea
din gr.din.5
'a$a ui doar aruncase o )ri,ire s)re e# a)oi /i /ntorsese
ca)u5 8i o)tise ui 'ichae a ureche:
A Ei 4ine# atunci nu te $ai ho4a a e5
C3nd )ecaser. de a 4iseric.# ea se /ntorsese o dat. s. se uite
/na)oi5
A ]a e 4.r4atu din gr.din.# $a$.# s)usese 'ichae5
A *es)re ce ,or4eti= /ntre4ase ea5 Care gr.din.=
*ata ur$.toare c3nd trecuser. )e Jirst Street e / ,.6use din
nou i /ncercase s.-i s)un.5 *ar ea <ucase iar <ocu acea5 (i /
tachinase iar.i s)un3ndu-i c. nu e niciun 4.r4at acoo5
R3sese5 Totu era /n regu.5 Nu ).rea $are ucru atunci# totui
e nu uitase5
'ai i$)ortant era c. 'ichae i $a$a ui erau )rieteni 4uni i
c. se distrau aa de 4ine /$)reun.5
/n anii care au ur$at $a$a ui i-a f.cut un at dar >$ee a
care / ducea /n centru# a cine$atografu Ci,ic5 Luau auto4u6u
du$inica i se duceau a $atineu5 Chestii fe$eieti# 6icea
'i%e# tat. ui5 Ni$eni nu- t3ra )e e a s)ectacoe din astea
ne4uneti5
'ichae tia foarte 4ine cu$ s. reac;ione6e /n astfe de $o$ente
i# )e $.sur. ce trecea ti$)u# g.sise o sou;ie ca tat. ui s.- ase
/n )ace i s-o ase i )e $a$a ui /n )ace# ceea ce era
= Xi $ai i$)ortant5 Nu ,oia s. stea ni$ic /n caea aceor du)3-
a$ie-
Te s)eciae de du$inic.5 Asta )entru c. >$ee str.ine erau )entru
e ca nite )or;i s)re o at. u$e# /n care 'ichae tr.ia /n
I acere# durere i fericire5
Nu uitase niciodat. Re4ecca# i Panto>i roii# i Po,estirie ui
IoZ$an# i un >$ itaienesc f.cut du)haida5 'ai era i )o,estea
fer$ec.toare a unui )ianist# @n c3ntec de neuitat5 8i )aceau a
ne4unie Ce6ar i Ceo)atra# cu Caude Rains i Vi,ien
I# eigh# i Regretatu Heorge A)e+f cu Ronad Co$an# care a,ea
cea $ai fru$oas. ,oce )e care o au6ise 'ichae a un 4.r4at5
@neori nu /n;eegea >$ee astea# nu )utea s. e ).trund.
sensu# ceea ce era foarte frustrant5 Su4titr.rie dis).reau )rea re
^iede )entru a a)uca s. e citeasc.# iar /n >$ee 4ritanice actorii
,or4eau )rea re)ede )entru ca e s. /n;eeag. ciudatu or accent5
@neori# $a$a ui /i $ai e?)ica c3te ce,a# )e dru$ s)re cas.5
'ergeau cu tra$,aiu# treceau de sta;ia unde tre4uiau s. co4oare
i $ergeau )3n. )e Carroton A,enue5 Era un oc 4un unde
)uteau > singuri5 Acoo erau casee $ari# ca nite )aate# case
ar.toase construite du). R.64oiu Ci,i# sigur# nu a fe de
fru$oase ca cee ,echi din Harden *istrict# dar totui so$)tuoase
= Xi foarte interesante5
Ah# durerea t.cut. a aceor c..torii# a dorin;ei de $ai $ut
Ei a /n;eegerii at3t de i$itate5 *in c3nd /n c3nd )rindea cu
degetee $ugurii de $irt# sco;3nd $3na )e fereastra tra$,aiuui5
Visa ca este 'a?i$ de _inter5 Voia s. tie nu$ee )ieseor casice
)e care e au6ea a radio i care /i ).ceau at3t de $ut# s. >e /n
stare sa /n;eeag. i s. re;in. toate cu,intee str.ine rostite de
crainici5
(i# ce era i $ai ciudat# /n >$ee de groa6. care ruau a
cine$atografu Ia))+ Iour de )e 'aga6ine Street unu $urdar i
)r.).dit din cartieru ui ,edea deseori aceiai oa$eni eegan;i i
aceeai u$e str.ucitoare5 Erau aceeai 4i4ioteci fascinante#
aceeai e$inee cu arcade# 4.r4a;i /$4r.ca;i /n s$o%ing i fe$ei
gra;ioase chiar 3ng. $ontri )recu$ Jran%enstein sau >ica ui
*racua5 *octoru Van Iesing era un ti) eegant i chiar
Caude Rains# care / inter)retase )e Ce6ar a cine$atografu din
centru# acu$ era ne4unu din O$u in,i6i4i5
*ei /ncerca din r.s)uteri contrariu# 'ichae a<unsese s. nu
)oat. suferi Irish Channe5 8i iu4ea oa$enii5 8i ).ceau destu de
$ut )rietenii ui5 *ar ura casee du4e# c3te dou.6eci /ntr-un
c,arta# cu nite cur;i $ici i gr.dini $icu;e# 4aru din co; /n care
c3nta /n continuu tono$atu /n s)atee /nc.)erii i /n care ua se
tr3ntea $ereu# cu fe$eie grase /$4r.cate /n rochii /n9orate care
/i atoiau co)ii cu cureaua sau chiar cu )a$a /n )in. strad.5
/i ).cea $u;i$ea care ieea a cu$).r.turi )e 'aga6ine
Street# s3$4.ta du).-a$ia6a5 I se ).rea c. to;i co)ii erau /n
)er$anen;. $urdari )e haine i )e fa;.5 V3n63toaree de a
)r.,.ia din co; erau ne)oiticoase5 Pa,a<u )u;ea a 4ere tre6it.5
E?istau i nite a)arta$ente ae c.ior ferate# construite deasu)ra
$aga6ineor# unde ocuiau c3;i,a dintre )rietenii ui $ai ne,oiai5
*uhoarea ,enea din $aga6inee de re)arat )anto> i radiouri i
intra i /n cine$atografu Ia))+ Iour5 *uhoarea de )e 'aga6ine
Street5 Co,oaree /ntinse )e )e sc.rie acestor c.diri ,echi d.deau
i$)resia unor 4anda<e5 @n strat de )raf aco)erea totu5
'a$a ui nu se ducea )e 'aga6ine Street nici dac. o a$enin;ai5
Se ducea )rin Harden *istrict i ua tra$,aiu )e A,enue# a)oi
co4ora )e Cana Street5
Lui 'ichae /i era ruine )entru c. si$;ea ura asta5 Se si$;ea
aa )recu$ Pi)# /n 'arie S)eran;e# ruinat de ura ui5 *ar )e
$3sur3 ce /n,.;a i a9a $ai $ut# cretea i dis)re;u /n sinea ui5
(i era ,or4a de oa$eni# /ntotdeauna oa$enii / de6a$.geau ce
$ai tare5 8i era ruine i de accent# ace accent dur care era co$un
oa$enior din Irish Channe# care se s)unea c. era a fe ca acea
din "roo%+n sau "oston# din toate ocurie unde se sta4ieau
irande6i sau ne$;i5 D(tiu c. eti de a Rede$)toristN# s)uneau
co)iii din centru5 DPute$ s. ne d.$ sea$a de asta du). feu /n
care ,or4etiO5 S)uneau asta )e un ton dis)re;uitor5
Lui 'ichae /i dis).ceau chiar i c.ug.ri;ee# surorie aea
crude# cu ,oci gra,e# care /i o,eau )e 4.ie;i c3nd a,eau ee chef#
care /i scuturau i /i u$ieau du). cu$ )ofteau5
*e fa)t# e e ura /n s)ecia )entru ce,a ce /i f.cuser. c3nd a,ea
ase ani5 @n 4.ie;e dintre aceia care intr. $ereu /n 4eee# fusese
scos din saa de cas. unde se a9a a cursuri i dus /n 4irou unei
)rofesoare# din c.direa coii de fete5 *oar $ai t3r6iu aiciser. c.
4.ie;eu fusese o4igat s. stea /n cou de gunoi# )3ng3nd i
ruinat# /n fa;a tuturor feti;eor5 8ncontinuu# c.ug.ri;ee aratau
s)re e i / /$)ingeau# strig3nd: DTreci /n cou de gunoiF
Treci /n.untruF` Jeti;ee ,.6user. i e )o,estiser. i 4.ie;ior5
Lucru acesta / /n>orase )e 'ichae5 Se si$;ea crunt terori6at a
g3ndu c. aa ce,a i s-ar )utea /nt3$)a i ui5 (tia c. e nu ar >
acce)tat aa ce,a5 S-ar > o)us i ar > u)tat# a)oi tat. ui -ar >
4iciuit# o ,ioen;. care )utea /n )er$anen;. deasu)ra ca)uui
s.u# dar care nu fusese niciodat. $ateriai6at. dec3t )rin c3te,a
>chiuituri de cureu.5 *e fa)t# toat. ,ioen;a )e care o si$;ise
/ntodeauna /$)re<uru s.u /n tat. s.u# /n 4unicu s.u# /n to;i
4.r4a;ii )e care /i cunotea se )utea ridica )recu$ haosu i /
)utea /nghi;i5 *e c3te ori /i ,.6use )e co)iii din <uru ui 4iciui;i=
*e c3te ori au6ise gu$ee ironice care /i /nghe;au s3ngee /n ,ine#
des)re 4iciurie )e care e )ri$ise# a r3ndu ui# tat. s.u= 'ichae
si$;eaofric.ori4i.#care/)arai6a#.s3ndu-
inca)a4i s. ,or4easc.5 8i era fric. de inti$itatea ,icios catastro>c.
a atingerii dureroase# a gestuui o,irii5
Aadar# /n ciuda neinitii sae >6ice i a /nc3).;3n3rii sae#
de,eni un /nger a coa.# cu $ut /nainte s.-i dea sea$a c.
tre4uie s. /n,e;e )entru a-i /$)ini ,isee5 Era 4.ie;eu cu$inte#
ce care /i f.cea /ntotdeuna te$ee5 Jrica de ignoran;.# frica de
,ioen;.# frica de u$iire -au ghidat /ntodeauna# aa cu$ au f.cut-
o $ai t3r6iu a$4i;iie sae5
*ar de ce toate astea n-au i$)usionat )e ni$eni atu dintre
cei a9a;i /n <uru ui= Nu tia# dar nu e?ista niciun du4iu des)re
fa)tu c. e era de a /nce)ut o )ersoan. foarte socia4i. i
ada)ta4i.5 Asta era cheia5 E /n,.;a din ceea ce ,edea i se ada)ta
/n consecin;.5
Niciunu dintre ).rin;ii ui nu o4ser,ase asta5 'a$a ui era
r.4d.toare# da# i nutrea un ad3nc dis)re; )entru tot ce o
/ncon<ura5 *ar nu a,ea ,ise# )anuri $.re;e# nu e?ista o rea. for;.
creati,. care s-o ghide6e5 Nu se schi$4ase niciodat.5 Nu reai6ase
niciodat. ni$ic5
C3t des)re tat. ui 'ichae# acesta era un o$ o4ra6nic i
si$)atic# un )o$)ier cura<os care c3tigase $ute decora;ii5
'urise /ncerc3nd s. sa,e6e ,ie;i5 Aceasta era >rea ui5 *ar tot /n
natura ui st.tea i a4sen;a /n fa;a a ceea ce nu tia sau nu
/n;eegea5 @n orgoiu )uternic / f.cea s. se si$t. D$icN /n fa;a
ceor care a,eau studii5
DJ.-;i ec;iieO# /i s)unea# deoarece asta era ceea ce tre4uia s.
s)un3 un ).rinte5 E nici nu ,isa c. 'ichae /n,.;a tot ce )utea
din coaa )arohia. i c. /n casee ago$erate# unde )redau
c.ug.ri;ee o4osite i sur$enate# 'ichae )ri$ea de fa)t o
educa;ie aeas.5
Pentru c.# dincoo de condi;iie s.r.c.cioase# c.ug.ri;ee /i
/n,.;au )e co)ii s. scrie i s. citeasc. foarte 4ine5 Chiar dac3
tre4uiau s.-i atoiasc. )entru asta5 8i /n6estraser. )e co)ii cu un
scris de $3n. foarte fru$os5 8i /n,.;aser. s. sia4iseasc.5 8i
/n,.;aser. s. socoteasc. i chiar /i /n,.;aser. atin.# istorie i ce,a
iteratur.5 'en;ineau ordinea )rintre g3nduri5 (i chiar dac3
'ichae nu /ncetase niciodat. s. e urasc.# chiar i ani 4uni $ai
t3r6iu# tre4uia s. recunoasc. fa)tu c.# din c3nd /n c3nd# ee
,or4eau# /n feu or si$)u# des)re s)irituaitate# des)re o ,ia;.
i$it3 /n aa fe /ne3t s. conte6e5
C3nd 'ichae a,ea uns)re6ece ani se /nt3$)aser. trei ucruri
care a,useser. oarecu$ un efect dra$atic asu)ra ui5
Pri$u fusese o ,i6it. a $.tuii Vi,ian din San Jrancisco# iar a
doiea o desco)erire /nt3$).toare a o 4i4iotec. )u4ic.5
Vi6ita $.tuii Vi,ian fusese scurt.5 Sora $a$ei ,enise cu
trenu5 O ate)taser. a gara @nion5 St.tea a hoteu
Pontchartrain# )e St5 Chares Street# i /n du)3-a$ia6a ur$.toare
sosirii ei /i in,itase )e 'ichae i )e ).rin;ii ui a cin.# a
Cari44ean
Roo$5 Acesta era un restaurant u?os a hoteuui Pontchartrain5
Tat. ui 'ichae refu6ase5 Nu a,ea de g3nd s. se duc. /ntr-un oc
ca .sta5 (i# /n afar. de asta# costu$u ui era a cur.;at5
'ichae se dusese# un 4.ie;e g.tit# $erg3nd )rin Harden
*istrict /$)reun. cu $a$a ui5
Cari44ean Roo$ / ca$ .sase cu gura c.scat.5 Era un oc
initit# u$inat feeric de u$ina u$in.rior# cu fe;e a4e de $as.
i cheneri care ar.tau ca nite sta>i# nu# $ai degra4. ca ,a$)irii
din >$ee de groa6.# cu <achetee or negre i c.$.ie a4e#
a)retate5
*ar ade,.rata re,ea;ie era c. $a$a ui i sora ei se si$;eau ca
acas. /n ocu .sta# r363nd /ncetior /n ti$)u con,ersa;iei#
cer3ndu-i cheneruui una i ata# /ntre43ndu- des)re su)a de
;estoas.# des)re sherr+# des)re ,inu a4 )e care- 4.user3 a cin.5
Aceasta /i crescuse res)ectu ui 'ichae )entru $a$a sa5
Nu era o doa$n. /nchi)uit.5 Ea chiar era o4inuit. cu stiu .sta
de ,ia;.5 (i acu$ /n;eegea e de ce uneori ea )3ngea i s)unea c.
,rea s. $earg. acas.# /n San Jrancisco5
*u). ce )ecase sora ei# ea c.6use a )at $ut. ,re$e5
B.cea# refu63nd orice /n afar. de ,in# )e care- nu$ea
$edica$entu ei5 'ichae o ,eghease citindu-i uneori#
s)eriinduase
PO
c3nd ea nu-i ,or4ea ore /ntregi5 Se f.cuse 4ine5 Se scuase i
,ia;a $ersese $ai de)arte5
*ar 'ichae se g3ndea deseori a cina aceea# a feu natura /n
care se co$)ortaser. cee dou. doa$ne a restaurant5 *eseori
trecea )e 3ng. hoteu Pontchartrain5 Se uita cu in,idie t.cut. a
oa$enii 4ine /$4r.ca;i care st.teau /n fa;a hoteuui# ate)t3ndu-
i ta?iu sau i$u6ina5 Oare era .co$ie dorin;a ui de a tr.i /n
u$ea or= Oare fru$use;ea nu era /n interioru o$uui= /i treceau
aa $ute g3nduri )rin ca)5 Era )in de dorin;a de a /n,.;a# de a
/n;eege# de a a,ea5 (i totui se tre6ea a.turi# a $aga6inu S$ith#
citind c.r;ie de 4en6i desenate horror5
A)oi ,enise desco)erirea /nt3$)3toare de a 4i4ioteca )u4ic.5
'ichae a4ia a9ase des)re 4i4iotec.# iar desco)erirea
/nt3$).toare a,usese oc /n eta)e5
'ichae se a9a /n saa de ectur. )entru co)ii# scotocind du).
ce,a uor i distracti, de citit# c3nd 4rusc ,.6use e?)us. )e un
raft o carte des)re <ocu de ah o carte care te /n,.;a cu$ s. <oci5
(ahu i se ).ruse /ntodeauna ui 'ichae ca$ ro$antic5 *ar
cu$ a9ase des)re e# nu )utea s)une ni$.nui5 Nu ,.6use
niciodat. /n reaitate o ta4. de ah5 Se uitase /n carte# o uase
acas. i /nce)use s-o citeasc.5 Tat. ui / ,.6use i r3sese de e5
(tia s. <oace ah# s)unea e# <uca tot ti$)u a foior5 Nu )uteai
/n,.;a dintr-o carte5 Asta era ce,a stu)id5
'ichae /i s)unea c. se )oate /n,.;a5 (i aa i era# e /n,.;ase5
A "ine# ai /n,.;at# s)usese tat. ui# atunci a$ s. <oc cu tine5
Asta era ce,a interesant5 Atcine,a care tia ah5 Poate chiar ,or
cu$).ra o ta4. de ah5 'ichae ter$inase de citit cartea /n $ai
)u;in de o s.)t3$3n35 (tia ah5 Ti$) de o or. r.s)unsese a toate
/ntre4.rie )e care i e )usese tat. ui5
A Ei 4ine# nu )ot s. cred# s)usese tat. s.u5 *ar chiar tii s.
<oci5 Tot ce-;i $ai tre4uie este o ta4. de ah5
Tat. ui 'ichae se dusese /n centru5 C3nd se /ntorsese acas.#
a,ea cu e o ta4. de ah care de).ea toate ate)t.rie ui
'ichae5 Erau nu si$4ouri un ca) de ca# un turn de caste# o
)..rie de e)isco) -# ci >gurine deicate5 Ca,aeru st.tea c.are )e
ca# care a,ea )icioaree din fa;. ridicateC e)isco)u /i ;inea
$3inie /$)reunate /n rug.ciune5 Regina a,ea ).ru ung# care /i
ieea de su4 coroan.5 Tura era un turn de caste a9at )e s)inarea
unui eefant5
Sigur c. toate astea erau de )astic5 Erau de a su)er$ar%etu
*5I5 Io$es5 *ar erau $ut $ai fru$oase ca /n cartea des)re ah#
iar 'ichae era co)eit a ,ederea or5 Nu conta c. tat. ui /
nu$ea )e ca,aer Dc..re;u $euN5 Jucau ah5 (i au <ucat de $ute
ori5
*ar $area desco)erire nu consta /n fa)tu c. tat. s.u tia s.
<oace ah sau c. a,ea destu. 4un.tate /n e /nc3t s.-i cu$)ere un
<oc de ah aa fru$os5 Asta era foarte 4ine5 (i 4ine/n;ees# <uc3nd
ah# tat. i >u se a)ro)iaser.5 *esco)erirea /nt3$).toare era c.
'ichae )utea ua i atce,a din c.r;i dec3t )o,etiG ce,a care-i
)utea oferi i atce,a dec3t dorin;e i ,ise dearte5
/n,.;ase dintr-o carte ce,a care a;ii credeau c. se /n,a;. nu$ai
e?ers3nd5
*e,enise# astfe# $ut $ai cura<os /n 4i4iotec.5 Vor4ea cu
4i4iotecaree de a 4irou5 8n,.;ase des)re Dcataogarea du).
su4iectO5 (i# a /nt3$)ar i o4sesi,# /nce)use s. se docu$ente6e
asu)ra unui $are nu$.r de su4iecte5
Pri$u fusese ce egat de $aini5 H.sise a 4i4iotec. $ute
c.r;i des)re $aini5 8n,.;ase din c.r;i tot ce era de tiut des)re
$otoare i des)re cu$ se f.cea o $ain. i# /ncet-/ncet# /i ui$ea
)e tat. i )e 4unicu s.u cu cunotin;ee sae5
A)oi c.utase c.r;i des)re )o$)ieri i incendii5 Citise des)re
istoria co$)aniior care se de6,otaser. /n oraee $ari5 Citise tot
ce era des)re $ainie de )o$)ieri i cee cu sc.ri i cu$ erau ee
construite# dar i des)re $arie incendii din istorie# cu$ ar >
incendiu din Chicago i ce de a fa4rica Triange# i /nc. o dat.
fusese ca)a4i s. discute des)re asta cu tat. i cu 4unicu s.u55
'ichae era /nc3ntat5 Si$;ea acu$ c. de;ine )uteri
e?traordinare5 (i )roceda confor$ )rogra$uui s.u secret# nes)us
ni$.nui5 'u6ica era )ri$u ui su4iect secret5
La /nce)ut aesese c.r;ie )entru co)ii acest su4iect era di>ci
a)oi trecuse a 4iogra>ie iustrate ae co)iuui-geniu
'o6art i s.r$anuui surd "eetho,en# i ne4unuui Paganini# care
/i ,3nduse su9etuui dia,ouui5 8n,.;ase de>ni;iie si$foniei#
concertuui i sonatei5 8n,.;ase des)re $u6ic.# des)re note <oase i
/nate# des)re ga$e $inore i $a<ore5 8n,.;ase nu$ee
instru$enteor care f.ceau )arte dintr-o orchestr. si$fonic.5
A)oi 'ichae trecuse a case5 (i# foarte re)ede# a<unsese s.
cunoasc. stiu Renaterii Hreceti# stiu itaian i ce ,ictorian
t3r6iu# i s. disting. ,ariatee ti)uri de c.diri5 8n,.;ase s.
identi>ce cooanee corintice i cee dorice# casee i c.dirie de
r3nd5 Cu aceste noi cunotin;e# cutreiera Harden *istrict $3nat de
dragostea )entru aceste ucruri care /i ).ceau at3t de $ut5
Intrase astfe )e dru$u ce 4un5 Nu a,ea rost s. $ai tr.iasc. /n
confu6ie5 Putea Ds. se ridiceO a /n.;i$ea oricui5 S3$43ta du)3-
a$ia6a i-o )etrecea )rintre c.r;ie de art.# arhitectur.# $itoogie
greac.# tiin;.5 Citea i c.r;i des)re art. $odern.# o)er. i 4aet#
cu ruinea i tea$a c. tat. s.u -ar )utea sur)rinde /n ace
$o$ent i ar r3de de e5
A treiea e,eni$ent din anu acea fusese un concert a
'unici)a Auditoriu$5 Tat. ui 'ichae# ca i a;i )o$)ieri# /i
uase o su<4. /n )us# )entru ti$)u i4erC i /n anu acea ucra /n
foaieru s.ii de concerte# ,3n63nd suc# iar 'ichae $ersese cu e
/ntr-o seara ca s.- a<ute5 A,ea ec;ii de f3cut i n-ar > tre4uit s. se
duc.# dar o f.cuse totui5 Vroia s. ,ad3 'unici)a Auditoriu$ i
ce se /nt3$)a acoo# iar $a$a ui s)usese c. e /n regu.5
/n ti$)u )ri$ei ).r;i a re)re6enta;iei i /nainte de )au6.# c3nd
tre4uia s.- a<ute )e tat. s.u# 'ichae intrase /n.untru i se
ae6ase a 4acon# unde scaunee nu erau ocu)ate# st3nd acoo s.
,ad3 cu$ este concertu5 Situa;ia ui /i a$intea de studen;ii din
Panto>i roii# care st.teau a 4acon# ner.4d.tori5 8n scurt ti$)#
ocu se u$)use de oa$eni eegant /$4r.ca;i )roti)endada din
Ne7 Oreans -# iar orchestra /nce)use s.-i acorde6e
instru$entee5 Chiar i 4.r4atu acea ciudat de )e Jirst Street era
acoo5 'ichae / 6.rise )entru o ci).# unde,a $ai de)arte# atunci
c3nd acesta se /ntorsese# ca i cu$ -ar > o4ser,at )e 4.iat cu$
st.tea acoo# sus5
Ceea ce a ur$at / i$)resionase )rofund )e 'ichae5 Isaac
Ste$# $aree ,ioonist# c3ntase /n seara aceea Concertu )entru
,ioar. i orchestr. a ui "eetho,en una dintre cee $ai ,ioent
fai$oase# si$)e i eoc,ente )iese )e care o au6ise 'ichae
,reodat.5 Nu se si$;ise niciun $o$ent confu6# nici nu ar.tase
astfe5
La $ut ti$) du). ce se ter$inase concertu era /n stare s.
9uiere $eodia )rinci)a. i /i a$intea sunetu i$)eca4i a
orchestrei i notee su4;iri car-;i fr3ngeau ini$a scoase de ,ioara
ui Stern5
*ar ,ia;a ui 'ichae fusese otr.,it. de ur$ee .sate de aceast.
e?)erien;.5 *e fa)t si$;ise# /n 6iee care ur$aser.# )oate cea $ai
$are insatisfac;ie egat. de aceast. nou. u$e cu care intrase /n
contact5 Nu ar.tase asta ni$.nui5 Pinuse ascuns# aa cu$ f.cea i
cu cunotin;ee )e care e acu$ua a 4i4iotec.5 Se te$ea de
sno4is$u care /n9orea /n e i de dis)re;u )e care -ar > si$;it
fa;. de cei )e care /i iu4ea# dac3 ar > .sat s. s)oreasc. acest
senti$ent5
Iar 'ichae nu ar > )utut su)orta s. nu-i iu4easc. fa$iia5
Nu ar > su)ortat s.-i >e ruine cu ei5 Nu ar > su)ortat $ici$ea i
ingratitudinea unor ase$enea senti$ente5
Nu-i ).ceau oa$enii din cartier5 Asta nu era o )ro4e$.5
Nu$ai c. e tre4uia s.-i iu4easc.# s. e >e oia i s. se si$t. /n
ar$onie cu cei cu care /$).r;ea aceai aco)eri5
Nor$a# /i era de,otat harnicei ui 4unici care $ereau >er4ea
,ar6. i unc. atunci c3nd ,enea e acas.5 I se ).rea c. ea /i
)etrecuse /ntreaga ,ia;. g.tind# c.c3nd i at3$3nd rufee dintr-un
co de r.chit. )e fr3nghiie din curte5
(i / iu4ea )e 4unicu ui# un 4.r4at scund# cu ochi negri# care-
ate)ta ae6at )e tre)tee casei# c3nd ,enea de a coa.5
A,ea o $u;i$e de )o,eti $inunate des)re 6iee de $ut a)use#
)e care 'ichae nu se $ai s.tura s. e ascute5
'ai era i tat. s.u# )o$)ieru# erou5 Cu$ ar > )utut
'ichae s. nu a)recie6e un astfe de o$= *eseori# 'ichae se
ducea a foioru de )e _ashington A,enue s.- ,ad.5 Se /n,3rtea
)e acoo# dorindu-i s. $earg. i e cu )o$)ierii c3nd suna
aar$a# dar niciodat. nu i se )er$isese s-o fac.5 8i ).cea a
ne4unie s. ,ad3 $aina )ec3nd a trea4.# s. aud. sirena i
co)otee5 Nu conta c. tr.ia su4 a$enin;area c.# /ntr-o 6i# )oate i
e ,a tre4ui s. >e )o$)ier5 @n si$)u )o$)ier i ni$ic atce,a5
Care s.-i duc. ,ia;a /ntr-o cas. oarecare5
Cu$ reuea $a$a ui s.-i iu4easc. )e oa$enii .tia era un
$ister )e care 'ichae nu- ).trundea5 8ncercase# 6i de 6i# s.-i
scad. nefericirea ei t.cut.5 Era singuru i ce $ai a)ro)iat )rieten
a ei5 *ar ni$ic nu o )utea sa,a )e $a$a ui i e tia asta5 Era
un su9et r.t.cit /n Irish Channe# o fe$eie care ,or4ea i se
/$4r.ca $ai 4ine dec3t to;i cei din <uru ei# care i$)ora s. >e
.sat. s. ucre6e ca ,3n63toare a un $aga6in i care /ntotdeauna
se i64ea de un refu6C o fe$eie care nu tr.ia dec3t )entru c.r;ie ei
)e care e citea )3n. noa)tea t3r6iu John *ic%inson Carr#
*a)hne *u 'aurier i Jrancis Par%inson &e+es-st3nd )e
cana)eaua din sufragerie# /$4r.cat. nu$ai cu un ca)ot su4;ire#
bin cau6a c.durii# 43nd ,in# /ncet i cu gri<.# dintr-o stic. /n,eit.
/ntr-o h3rtie $aro# atunci c3nd ceia;i dor$eau5
D'iss San JranciscoO# /i s)unea tat. s.u5 D'a$a face totu
)entru tine# tii asta=O i-ar > s)us e5 Se uita a ea cu un dis)re;
tota /n raree oca6ii c3nd ea 4ea )rea $ut ,in i ,or4irea /i
de,enea necar.5 *ar n-o o)rea5 La ur$a-ur$ei# asta se /nt3$)a
oarte rar5 Era nu$ai ideea o fe$eie care st.tea i 4ea ca un
har4at# din stic.# toat. seara5 'ichae tia c. aa g3ndea tat.
s.u# ui tre4uia s. i-o s)un. atcine,a5
(i )oate c. tat. s.u se te$ea c. ea -ar > ).r.sit dac3 ar >
/ncercat s-o controe6e sau s.-i co$ande5 Era $3ndru de
fru$use;ea ei# de cor)u ei fru$os i chiar i de feu ei fru$os de
a ,or4i5 @neori chiar /i cu$).ra ,in i sherr+# )e care e e detesta5
D".uturi duci# )entru fe$eiO# /i s)unea e ui 'ichae5 *ar asta era
ceea ce 4eau i ceia;i 4.utori de ,in# iar 'ichae tia asta5
'a$a ui /i ura so;u= 'ichae nu a fost niciodat. sigur de
asta5 La un $o$ent dat# /n co)i.rie# a9ase c. $a$a ui era cu o)t
ani $ai /n ,3rst3 dec3t tat. ui5 *ar diferen;a nu era ,i6i4i.# iar
tat. ui era un 4.r4at chi)e# ).rere )e care $a$a ui ).rea s-o
/$).rt.easc.5 Se )urta fru$os cu so;u ei# de cee $ai $ute ori#
dar ea se )urta fru$os cu toat. u$ea5 Totui# ni$ic )e u$ea
asta n-o )utea con,inge s. $ai fac. un co)i# s)unea ea adesea5 (i
din cau6a asta i64ucneau certuri care se au6eau din s)atee
singurei ui /nchise din acea cas.# ua de a dor$itoru or5
E?ista o )o,este des)re ).rin;ii ui dar 'ichae nu tia dac3 e
ade,.rat.5 I-o s)usese $.tua ui du). ce ce $urise $a$a sa5
P.rin;ii ui se /ndr.gostiser. /n San Jrancisco# /n )erioada de
sf3rit a r.64oiuui# c3nd tat. s.u era /n $arin. i ar.ta# /n
unifor$.# foarte chi)e i ar$ant# aa cu$ e ).cea feteor /n
acee ,re$uri5
DAr.ta ca tine# 'i%e# /i s)usese $.tua ui# )este ani5 P3ru
negru# ochi a4atri i 4ra;e )uternice# e?act ca tine5 (i ai ,ocea
fru$oas.# ).cut.# <oas. i in. a tat.ui t.u5 Chiar i cu accentu
acea din Irish Channe5O
Aa c. $a$ei ui 'ichae D/i c.6use cu troncO# iar c3nd e
)ecase iar.i )este $.ri /i tri$itea scrisori care /i /nc3ntau ini$a5
*ar scrisorie nu erau scrise de tat. ui 'ichae5 Juseser. scrise
de ce $ai 4un )rieten a s.u# un to,ar. de ar$e# un 4.r4at
educat# care se )rice)ea a $etafore i a citate de )rin c.r;i5 Iar
$a$a ui 'ichae nu ghicise asta5
*e fa)t# $a$a ui se /ndr.gostise de acee scrisori5 C3nd a
desco)erit c. era /ns.rcinat. cu 'ichae# a )ecat /n sud# a,3nd
/ncredere /n ce scria /n eeC a fost )ri$it. cu 4ra;ee deschise de
fa$iie# care s-a )reg.tit i$ediat de nunt. a Sf3ntu Afons i a
aran<at ca tat. s. )ri$easc. )er$isie5
Ce oc o > a,ut ea a ,ederea str.du;ei f.r. co)aci# a cocioa4ei
cu ca$eree /n care se intra dintr-una /n ata i a soacrei care-i
ser,ea )e 4.r4a;i /ncontinuu# f3r3 a-i trage un scaun )entru ea /n
ti$)u $esei5
'3tua ui 'ichae /i )o,estise acestuia c.# atunci c3nd e era
/nc. 4e4eu# tat. ui /i $.rturisise so;iei secretu scrisorior# iar
aceasta se /nfuriase a cu$e i /ncercase s.- o$oare# a)oi arsese
scrisorie /n curtea din s)ate5 A)oi se ca$ase i /ncercase s. se
aco$ode6e5 A,ea un co)i5 Trecuse de trei6eci de ani5 P.rin;ii ei
erau $or;i# nu /i $ai a,ea dec3t )e fratee i )e sora ei /n
San Jrancisco# nu a,ea at. )osi4iitate dec3t s. r3$3n3 3ng.
tat. co)iuui ei5 8n )us# cei din fa$iia Curr+ nu erau oa$eni r.i5
O iu4ea /n s)ecia )e soacra ei )entru gri<a care i-o )urtase
c3nd era gra,id.5 Asta tia 'ichae sigur c. era ade,.rat )entru c.
,.6use cu c3t drag o ,eghease )e 4unica ui c3nd era 4ona,3 i )e
$oarte5
A$3ndoi 4unicii $uriser. /n anu /n care /nce)use 'ichae
iceu# 4unica /n )ri$.,ar.# 4unicu dou. uni $ai t3r6iu5 *ei /i
$uriser. $ute rude de-a ungu ti$)uui# funeraiie 4unicior ui
fuseser. )ri$ee a care asistase# iar a$intirie des)re acestea /i
r.$.seser. ,ii /n $e$orie# )entru totdeauna5
*e fa)t# / $arcaser. )reg.tirie )entru /n$or$3nt.ri: $o4ia
co$)aniei $ortuare# saonu funerar# i$u6inee cu catifea gri#
chiar i 9orie i ciocii /$4r.ca;i eegant# toate astea ).reau
des)rinse din at$osfera eegant. a >$eor care- /nc3ntau at3t de
$ut )e 'ichae5 *iscu;iie /n oa)t. ae oa$enior# $o4ia
scu)tat. i co,oaree >ne# cuorie 4ogate# )arfu$u crinior i
tranda>rior# toate astea / fascinau# dar ce $ai $ut o f.ceau
oa$enii care /i te$)erau natura or necio)it. i crud.5
Era ca i c3nd# /n $o$entu /n care $ureai# intrai /n u$ea din
Re4ecca# din Panto>i Roii sau din @n c3ntec )e care s. ;i-
a$inteti5 Erai /ncon<urat nu$ai de ucruri fru$oase )entru o 6i#
dou.# /nainte s. te )un. /n ).$3nt5
'ai era ce,a care- intriga5 Atunci c3nd ,.6use# )entru a doua
oar.# 'ireasa ui Jran%enstein a cine$atografu Ia))+
Iour de )e 'aga6ine Street# fusese atent doar a casee din >$# a
,ocie actorior i a hainee or5 8ncercase s. ,or4easc. des)re asta
cu cine,a# dar# c3nd /i )o,estise )rietenei ui 'arie-Louise# ea nu
/n;eesese des)re ce e ,or4a5 Ea credea c. era o )rostie s. te duci
a 4i4iotec.5 Nu s-ar > dus a >$e str.ine5
O4ser,ase# /n ochii ei# aceeai )ri,ire cu a tat.ui s.u5 Nu era
frica de ucrurie )e care nu e cunoti5 Era de6gust5 (i e nu ,roia
s. >e de6gust.tor5
(i a)oi# era a iceu5 Totu se schi$4ase5 @neori se te$ea c.
)oate ,enise $o$entu /n care ,isee ui tre4uiau .sate a o )arte
iar reaitatea s.-i /ntre /n dre)turi5 I se ).rea c. a;i oa$eni aa
g3ndesc5 Tat. ui 'arie-Louise# st3nd /ntr-o sear. )e sc.rie casei#
se uitase /ncruntat a e i- /ntre4ase:
A Ce te face )e tine s. cre6i c. ,ei $erge a coegiu= Are tat.
t.u 4ani )entru Lo+oa= s)ri<init de trea)ta din s)ate i studiindu-
)e 'ichae din ca) )3n. /n )icioare5 Iar ,edea de6gustu5
'ichae se de6u$9ase5 Nu e?ista nicio coa. de stat /n ,re$ea
aceea /n Ne7 Oreans5
A Poate o s. $erg a LS@# a "aton Rouge# s)usese e5 Poate o
s. o4;in o 4urs.5
A Pe nai4aF )ufnise 4.r4atu5 *e ce nu te g3ndeti s. >i un
)o$)ier $.car )e <u$.tate de 4un ca taic.-t.u=
(i )oate a,eau dre)tate i era ti$)u s. se g3ndeasc. a ate
ucruri5 'ichae a,ea a)roa)e un $etru i o)t6eci# o /n.;i$e
a)recia4i. )entru un )uti din Irish Channe i un record /n
fa$iia Curr+5 Tat. s.u cu$).rase un Pac%ard ,echi i# /n ti$)u
i4er# / /n,.;ase s. conduc.# iar e /i g.sise o su<4. cu <u$.tate
de nor$. i,r3nd 9ori )entru un 9orar de )e St5 Chares A,enue5
*ar de a4ia )rin anu doi de iceu ideie ui ,echi /nce)user. s.
).easc. i e /nce)use s.-i uite a$4i;iie5 Juca fot4a# $arcase
)ri$u ui eseu i 4rusc se tre6ise )e terenu stadionuui din )arc#
cu)utiidin<uruaca$3nd5DA$arcat
'ichae Curr+FN# se au6ea /n difu6oare5 '.rie Louise fusese at3t de
i$)resionat. de aceast. reuit. /nc3t /i $.rturisise a teefon c.#
/n ceea ce o )ri,ea# era /ntr-at3t de fer$ecat. /nc3t ar > fost /n
stare s. fac. DoriceN5
Acestea fuseser. ,re$uri 4une )entru coaa Rede$)torist# cea
$ai s.rac. coa. )entru a4i din Ne7 Oreans5 Venise o nou.
directoare# care se urcase )e o 4anc. din curtea coii i ,or4ise
tare# /nde$n3ndu-i )e co)ii a <ocuri s)orti,e5 Tri$isese o groa6.
de co)ii /n Cit+ Par% a $eciuri# s. aca$e5 Cur3nd# a,ea o groa6.
de ee,i care str3ngeau 4ani ca s. se construiasc. o nou. sa. de
s)ort# iar echi)a coii f.cea $ici $iracoe5 C3tiga $eci du).
$eci# condus. )arc. de o for;. ne,.6ut.# /nscriind )uncte chiar i
c3nd ad,ersarii erau $ai 4uni5
'ichae nu uitase de c.r;i# /ns. s)ortu se a9a /n centru
aten;iei sae /n anu acea5 Jot4au era r.s)unsu )erfect )entru
agresi,itatea# )uterea i frustrarea )e care e acu$uase5 Era unu
dintre cei $ai )o)uari ee,i ai coii5 Si$;ea )ri,irie feteor c3nd
$ergea a su<4a de >ecare di$inea;.5
A)oi# ,isu de,enise reaitate5 (coaa c3tigase Ca$)ionatu
Orauui5 S.r.ntocii reuiser.# )utii din )artea u$i. a orauui#
cei care ,or4eau at3t de ciudat /nc3t toat. u$ea tia c. sunt din
Irish Channe5
Chiar i Ti$es-Pica+une /i .udase5 Toat. coaa era /n
s.r4.toare# iar '.rie Louise i 'ichae D$erseser. )3n. a ca)3tN#
a)oi trecuser. )rin tot feu de chinuri ca s. a9e dac3 '.rie
Louise era /ns.rcinat.5
'ichae era a)roa)e de a )ierde totu atunci5 Nu se g3ndea
dec3t cu$ s. /nscrie $ai $ute )uncte a fot4a# s. >e cu '.rie
Louise i s. fac. rost de 4ani ca s-o )oat. )i$4a cu $aina
tat.ui s.u5 8n 6iua de 'ardi Hras# e i '.rie Louise se
/$4r3caser3 /n )ira;i# se duseser. /n Jrench Wuarter# 43user3 4ere
i se cui4.riser. )e o 4anc. /n Jac%son SVuare5 Pe $.sur. ce ,ara
se a)ro)ia# ea ,or4ea tot $ai $ut des)re c.s.torie5
'ichae nu tia ce s. fac.5 Si$;ea c. tre4uie s. >e cu ea# /ns.
nu a,ea ce discuta cu '.rie Louise5 Ei nu-i ).ceau >$ee a care
o dusese e -Lust for Life# 'art+# On the _aterfront5 Iar c3nd e
,or4ea des)re facutate# ea-i s)unea c. ,isea6.5
A)oi ,enise iarna anuui /n care 'ichae era /n uti$u an de
iceu5 Era frig i# )entru )ri$a oar. /ntr-o sut. de ani# ninsese /n
Ne7 Oreans5 C3nd coie se /nchiseser. $ai de,re$e#
'ichae se dusese s. se )i$4e singur )rin Harden *istrict#
4ucur3ndu-se de fru$use;ea str.6ior a4ite de 6.)ad. i )3ndind
c.derea t.cut. a fugior5 Nu dorea s. /$)art. ace $o$ent cu
'.rie Louise5 8n schi$4# / /$).rt.ea cu casee i co)acii )e care-
i iu4ea# ad$ir3nd s)ectacou 6.)e6ii )e ,erande i )e dante.riie
de >er5
Co)iii se <ucau )e strad.C $ainie $ergeau /ncet# dera)3nd )e
ghea;. a cur4e5 Co,oru de 6.)ad. re6istase ore /ntregi )e ).$3ntC
a)oi 'ichae a<unsese acas.# cu $3inie at3t de /nghe;ate c. a4ia
)utuse /ntoarce cheia /n 4roasc.5 8i g.sise $a$a )3ng3nd5
Tat. s.u $urise /ntr-un incendiu# a un de)o6it# /ncerc3nd s.
sa,e6e un at )o$)ier5
Via;a ui 'ichae i a $a$ei ui /n Irish Channe uase s>rit5 La
sf3ritu ui $ai# casa de )e Annunciation Street fusese ,3ndut35
(i# a o or. du). ce 'ichae )ri$ea di)o$a de a4so,ire a iceuui#
/n fa;a ataruui S>ntuui Afons# e i $a$a ui se a9au /n
auto4u6u Hre+hound care /i ducea /n Caifornia5
Acu$ 'ichae a,ea Ducruri fru$oaseO i se )reg.tea s. $earg.
a facutate i s. stea /n co$)ania oa$enior care ,or4eau corect
enge6a5 Toate ,isee ui /nce)eau s. se reai6e6e5
'.tua ui# Vi,ian# ocuia /ntr-un a)arta$ent fru$os )e
Hoden Hate Par%# )in cu $o4i. $asi,. i cu )icturi ade,.rate5
Locuiser. cu ea )3n. c3nd reuiser. s.-i g.seasc. o cas. )entru
ei# c3te,a str.6i $ai de)arte5 'ichae se /nscrisese a facutate cu
4anii din asigurarea tat.ui s.u5
Lui 'ichae /i ).cea San Jrancisco5 8ntr-ade,.r# era $ereu frig#
i ,3nt# i ,re$e ur3t.5 Totui ui /i ).ceau cuorie so4re ae
orauui# care / ui$iser. a /nce)ut# ocru# ,erde oi, i gri5 Casee
ornate /n sti ,ictorian /i a$inteau de conacee din Ne7 Oreans5
*in cau6a fa)tuui c. $ergea a cursurie de ,ar. ae
uni,ersit.;ii de stat )entru a co$)ensa i)sa cunotin;eor de
$ate$atic. i tiin;e e?acte# nu $ai a,ea ti$) s.-i >e dor de cas3#
de
'.rie Louise i# de fa)t# s. se g3ndeasc. a fete5 Atunci c3nd nu
/n,.;a# era ocu)at s. ,ad3 cu$ $erg tre4urie /n San Jrancisco# ce
f.cea ca orau s. >e at3t de diferit de Ne7 Oreans5
Oreans# nu e?ista /n orau .sta# unde chiar i )oi;itii sau
)o$)ierii ,or4eau corect# se /$4r3cau 4ine i a,eau case $ari5
Era i$)osi4i s. s)ui cine# din care )arte a orauui ,ine5 Pa,a<u
str.6ior era foarte curat i o at$osfer. so4r. ).rea s. in9uen;e6e
toate rea;iie dintre oa$eni5
C3nd se ducea /n Hoden Hate Par%# 'ichae era $ut de
ad$ira;ie /n fa;a s)ectacouui $u;i$ii care ).rea c. se adaug.
)eisa<uui ,erde-/nchis# nu c. / eci)sea6.5 Tinerii se )i$4au )e
)oteci )e 4icicetee or str.ine# $3ncau a iar4. ,erde /n gru)uri
$ici sau st.teau /n <uru foioruui ascut3nd concertee de
du$inic.5 'u6eee orauui erau o re,ea;ie# )ine de o)ere ae
$arior $aetri# i erau ago$erate cu ,i6itatori du$inica# oa$eni
cu co)ii )entru care toate astea ).reau nite ucruri nor$ae5
'ichae /i u$)ea du$inicie studiind i ,i6it3nd $u6eu
*e :oung# ad$ir3nd )icturie ui E Hreco# /n s)ecia Sf3ntu
Jrancisc din Assisi# cu e?)resia sa fanto$atic. i cu o4ra<ii s.i
scof3ci;i5
DOare asta e A$erica=O# se /ntre4a 'ichae5 Era ca i cu$ ar >
,enit din at. ;ar. /ntr-o u$e )e care o ,.6use nu$ai /n >$e5 Nu
/n >$ee str.ine# cu conace u?oase i oa$eni /$4r.ca;i /n
s$o%ing# desigur# dar /n >$ee a$ericane $ai recente i sho7-
urie de tee,i6iune# /n care totu era fru$os i ci,ii6at5
'a$a ui era fericit. aici# aa cu$ e n-o ,.6use niciodat.# cu
4ani /n 4anc. de a su<4a ei de a I5 'agnin# unde ,indea
cos$etice aa cu$ f.cuse cu ani /n ur$. i ,i6it3ndu-i /n
7ee%end sora i fratee# Dunchiu 'ichaeO# un 4e;i, initit care
,indea D)or;eanuri de ChinaO a Hu$)s# )e Post Street5
/ntr-o sear.# fuseser. a un teatru ,echi )e Hear+ Street# s.
,ad3 s)ectacou '+fairad+5 Lui 'ichae /i ).cuse a ne4unie5
*u). asta $erseser. des a teatru# )entru a ,edea )iese de
e?ce);ie Caigua# de A4ert Ca$us# *in ad3ncuri# a ui 'a?i$
Ise ).rea c. ).tura de $i<oc# c.reia /i a)ar;inea e /n Ne7
Hor%i# i o $i?tur. ciudat. de $onooguri 4a6at. )e @ise# a ui
Ja$es Jo+ce5
'ichae era /n a nou.ea cer5 @nchiu 'ichae /i )ro$isese c.
atunci c3nd se ,a deschide stagiunea a o)er.# / ,a duce s. ,ad.
"oe$a5 'ichae era $ut de recunotin;.5
Parc. nici nu e?istaser. anii co)i.riei din Ne7 Oreans5
/i ).cea centru orauui San Jrancisco# cu tra$,aiee 6go$otoase
i cu str.6ie utra-ago$erate# cu $aga6inu de $.run;iuri de )e
Po7e and 'ar%et# unde )utea sta ore /ntregi neo4ser,at# citind /n
s)atee rafturior cu c.r;i5
/i ).ceau 9or.riie care ,indeau 4uchete de tranda>ri )e ni$ic
i $aga6inee u?oase din @nion SVuare5 8i ).ceau a ne4unie
cine$atografee $icu;e unde ruau >$e str.ine# unde e i $a$a
safuseser.s.,ad3Ne,eron Sunda+cu'eina
'ercouri i La doce ,ita de Jeini# cu siguran;. ce $ai 4un >$
)e care / ,.6use ,reodat.5 'ai erau i co$ediie cu Aee
Huinnes# i >$ee >oso>ce /ntunecate suede6e ae ui Ing$ar
"erg$an# i $ute ate >$e $inunate din Ja)onia# din S)ania i
din Jran;a5 'u;i oa$eni din San Jrancisco $ergeau s. ,ad3
>$ee astea5 (i nu f.ceau un secret din asta5
/i ).cea s.-i 4ea cafeaua cu coegii /n restaurantu s)a;ios i
fru$os u$inat de )e Sutter Street# st3nd de ,or4. )entru )ri$a
oar. /n ,ia;a ui cu asiatici i e,rei din Ne7 :or% i cu oa$eni de
cuoare educa;i# care ,or4eau o enge6. )erfect.# i cu oa$eni $ai
/n ,3rst3 dec3t e# care /i ru)eau din ti$)u dedicat fa$iiior i
su<4eor doar )entru a $erge din )ur. ).cere a cursurie de
,ar.5
/n ti$)u acestei )erioade# 'ichae /nce)use s. /n;eeag. $icu
secret a fa$iiei $a$ei sae5 Reuise# din 4uc.;ee# s. deduc. c.
acetia fuseser. odat. foarte 4oga;i5 (i c. 4unica )atern. a $a$ei
sae risi)ise toat. a,erea5 Nu $ai r.$.sese din toate a,erea
fa$iiei dec3t un scaun scu)tat i trei )eisagii /n ra$e $asi,e5
Totui# era a$intit. ca o )ersoan. e?traordinar.# o 6ei;.# ai >
)utut crede# care c..torise /n toat. u$ea# $3ncase ca,iar i
reuise s.- tri$it. )e >u ei a Iar,ard# /nainte s. dea fai$ent5
C3t des)re >u ei tat. $a$ei ui 'ichae 4.use $ereu du). ce
/i )ierduse ne,asta# o Dsu)er4.O a$ericanc. de origine irande6.
din 'ission *istrict# San Jrancisco5 Ni$eni nu ,roia s. ,or4easc.
des)re D$a$aO i# cur3nd# /i d.du sea$a c. aceasta se
sinucisese5 DTataO# care 4.use f.r. $.sur. )3n. c3nd suferise un
atac cere4ra# .sase o $ic. dot. ceor trei co)ii ai s.i5
'a$a ui 'ichae i sora ei# Vi,ian# /i ter$inaser. studiie a
$.n.stirea Sacred Ieart i /i g.siser. de ucru5 @nchiu 'ichae
era Dco)ia i64itoare a tat.uiO# s)uneau /n gu$.# c3nd ador$ea )e
sofa din cau6a coniacuui5
@nchiu 'ichae era singuru o$ cunoscut 'ichae care )utea
,inde orice# oricui# f.r. ca $.car s. se scoae de )e scaun5
Putea s. se /ntoarc. 4eat# du). )au6a de )r3n6# a $aga6inu s.u
din Hu$)s# s. stea acoo $oeit /n scaunu s.u i s. e ,or4easc.
des)re )or;eanuri cien;ior s.i# cu)uri a9ate /n )rea<$a
c.s.toriei# i s.-i con,ing. s. cu$)ere5 Oa$enii / g.seau
fer$ec.tor5 (tia tot ce se )utea ti des)re )or;eanurie chine6eti
i era un ti) foarte si$)atic5
Aceste ucruri )e care e a9a tre)tat des)re fa$iia $a$ei sae /i
d.deau r.s)unsuri a $ute /ntre4.ri5 8n ti$)# a<unsese s.
/n;eeag. c. ,aorie $a$ei sae erau cee ae fa$iiior 4ogate# dei
ea nu reai6a asta5 Ea se ducea a >$ee str.ine )entru c. erau
a$u6ante# nu din cau6a ,aorior cuturae5 (i /i dorea ca
'ichae s. $earg. a facutate )entru c. Daa tre4uiaO5 I se ).rea
)erfect nor$a s. $earg. a :oung 'an Janc+ i s.-i cu$)ere
)uo,ere en-coeur i c.$.i care- f.ceau s. arate ca un 4.ie;e de
gr.dini;.5 *ar des)re a$4i;ia i as)ira;iie casei de $i<oc# at3t ea
c3t i fratee i sora ei nu tiau ni$ic5 'unca ei /i f.cea ).cere
)entru c. I5 'agnin era ce $ai u?os $aga6in din ora i /nt3nea
acoo oa$eni eegan;i5 8n ti$)u i4er# ea consu$a din ce /n ce $ai
$ut ,in# /i citea ro$anee# /i ,i6ita )rietenii# era o )ersoan.
satisf.cut. i fericit.5
/n cee din ur$. ,inu /i ,enise de hac5 Asta# )entru c.# odat. cu
trecerea anior# de,enise o 4e;i,.# sor4ind )er$anent# acas.# ,in
din )ahare ungi de crista i )ier63ndu-i cunotin;a in,aria4i
/nainte de cucare5 8n >na# /ntr-o noa)te# t3r6iu# se o,ise a ca)
c3nd c.6use /n 4aie# /i )usese un )roso) )este ran. i se cucase
a oc# ned3ndu-i sea$a c. ,a s3ngera )3n. a $oarte5
Era rece c3nd reuise 'ichae s. s)arg. ua5 Asta se /nt3$)ase /n
casa de )e Li4ert+ Street# )e care 'ichae o cu$).rase i o
restaurase )entru fa$iia sa# dei unchiu 'ichae $urise /ntre
ti$)# tot din cau6a 4.uturii# chiar dac3# /n ca6u ui# se ,or4ise de
un atac cere4ra5
*ar# /n ciuda ne).s.rii fa;. de )ro)ria )ersoan. i a indiferen;ei
fa;. de u$e $anifestat. s)re sf3ritu ,ie;ii# $a$a ui
'ichae fusese /ntotdeauna $3ndr. de a$4i;iie ui5 8i /n;eegea
as)ira;iie )entru c. / /n;eegea )e e# iar e era singuru care
d.dea un /n;ees ,ie;ii ei5
Iar a$4i;iie ui 'ichae erau ca o 9ac.r. ,ie atunci c3nd
reuise s. intre /n toa$n. a coegiu de stat din San Jrancisco5
Acoo# /n ca$)usu enor$ )in cu studen;i din toate $ediie
sociae# 'ichae se si$;ise )uternic i f3r3 co$)e?e# gata s.-i
/ncea)3 ade,.rata educa;ie5 Era ca /n 6iee aceea )e care e
)etrecea a 4i4iotec.5 Nu$ai c. acu$ )ri$ea note )e ce citea5
Pri$ea note )entru fa)tu c. /ncerca s. /n;eeag. toate $isteree
,ie;ii care /i suscitaser. interesu c3nd era $ic i /i ascundea
curio6itatea de aceia care -ar > )utut ridicui6a5
Nu-i ,eneas3 cread. c. era aa de norocos5 Trec3nd de a un
curs a atu# )erfect anoni$ )rintre studen;i# 'ichae ascuta
fascinat )reegerie )rofesorior i /ntre4.rie inteigente ae
M2
studen;ior din <uru ui5 Co$)et3ndu-i /n $od ).cut oraru
cu cursuri de art.# $u6ic.# iteratur. co$)arat. i chiar teatru#
do43ndise# tre)tat# o ade,.rat. educa;ie de $od. ,eche5
O4;inuse o di)o$. /n istorie )entru c. era 4un a asta# )utea
scrie ucr.ri i ua toate testee# i )entru c. tia c. a$4i;ia cea
$ai $are a ui aceea de a > arhitect / ca$ de).ea5 Nu se
descurca a $ate$atic.# oric3t ar > /ncercat5 8n ciuda eforturior
sae# nu )utea o4;ine notee care s.-i )er$it. intrarea a (coaa de
Arhitectur.# )entru studii )ostuni,ersitare de )atru ani5 (i /i
)3cea istoria )entru c. era o tiin;. care )resu)unea s. iei din
TV
u$e i s. descifre6i cu$ func;ionea6. ea5 8n fond asta f.cuse
'ichae /nc. de )e ,re$ea c3nd era co)i /n Irish Channe5
Sinte6e# teorie# eseuri toate acestea /i erau a /nde$3n35
Pentru c. )ro,enea dintr-o u$e at3t de str.in. i ciudat.# )entru
c. era at3t de ui$it de u$ea $odern. a Caiforniei# )ers)ecti,a
A
istoricuui era rea?ant.5 8i )3cea $ai $ut ca orice s. citeasc.
ucr.ri 4ine docu$entate des)re orae i secoe de$ut uitate# care
/ncercau s. e descifre6e originie# e,ou;iie sociae i tehnoogice#
u)tee de cas.# arta i iteratura5
'ichae era $ai $ut dec3t $u;u$it5 Pentru c. 4anii din
asigurare se ter$inaser.# /i uase o su<4. cu <u$.tate de nor$.
a un t3$)ar care era s)eciaist /n restaurarea c.dirior ,echi /n
A
sti ,ictorian5 8nce)use iar.i s. studie6e c.r;i des)re case# ca
atunci c3nd era $ic5
C3nd a<unsese s.-i ia di)o$a# )rietenii ui din Ne7 Oreans nu
-ar $ai > )utut recunoate5 Era /n continuare soid# ca un <uc.tor
de fot4a# a,ea u$eri $asi,i i )ie)t )uternic# iar t3$)3ria /
$en;inea /n for$.5 Iar se$nee ui distincti,e r.$.seser. ).ru
negru# c3rion;at# ochii $ari i a4atri i rou o4ra<ior5 *ar acu$
)urta ocheari de citit i se /$4r.ca /n )uo,er i <achet. de t7eed
cu )etice )e coate5 Ju$a chiar i )i).# )e care o )urta cu e
/ntotdeauna /n 4u6unaru dre)t a <achetei5
La dou.6eci i unu de ani / )uteai g.si acas.# >e $eterind a o
ra$. ,eche de e$n# >e 43t3nd a $ain. o ucrare des)re
DPersecu;ia,r.<itoareor/nHer$aniasecouuia
a)tes)re6eceeaN5
La dou. uni du). ce /nce)use studiie de istorie# /nce)use s. se
)reg.teasc.# )e 3ng. $unca de a coegiu# )entru e?a$enu de
antre)renor5 Lucra ca 6ugra, )e atunci i /n,.;a des)re
$odait.;ie de restaurare i des)re cu$ s. fac. a)ica;ii )e
cera$ic. orice des)re industria construc;iior# ca s. >e )reg.tit /n
ca6u /n care ar > g.sit un contract5
Continuase coaa din cau6a nesiguran;ei interioare care nu-i
)er$itea s. fac. atfe# dar tia de<a c. niciun fe de cuceriri
inteectuae nu-i ,or satisface ne,oia )e care o si$;ea de a ucra cu
$3inie# /n aer i4er# de a se urca )e sc.ri# de a $3nui ciocanu i
de a si$;i a sf3ritu 6iei acea su4i$. e?tenuare >6ic.5 Ni$ic nu
)utea s. >e )e $.sura aceor case fru$oase5
/i )3cea s.-i ,ad3 re6utatee $uncii aco)eriuri re)arate# sc.ri
restaurate# )odee aduse dintr-o stare <anic. a un uciu )erfect5 8i
)3cea s. cure;e i s. 3cuiasc. st3)ii eegant decora;i#
4austradee i tocurie uior5 (i /ncerca s. /n,e;e /n )er$anen;.
de a to;i $eteugarii cu care ucra5 8i ascuta i e )unea /ntre4.ri
arhitec;ior# atunci c3nd a,ea oca6iaC f.cea co)ii ae schi;eor
acestora )entru a e )utea e?a$ina $ai t3r6iu5 Aduna c.r;i de
)este tot# re,iste i cataoage# tot ce era egat de restaurarea
ucr.rior ,ictoriene5
Ise ).rea uneori c. iu4ete casee $ai $ut dec3t oa$eniiC
e iu4ea aa cu$ $arinarii iu4esc ,a)oareeC i du). oree de
$unc. s-ar > )i$4at a nes>rit )rin ca$eree c.rora e d.duse
,ia;.# ating3nd cu drag tocurie ferestreor5 Putea au6i cu$ /i
,or4ete o cas. deose4it.5
/i uase $asteratu /n istorie /n ur$.torii doi ani# chiar /n
)erioada /n care /n ca$)usurie a$ericane i64ucneau )rotestee
studen;eti /$)otri,a r.64oiuui din Vietna$ iar drogurie
)sihedeice de,eniser. o4inuite )rintre tinerii care se /nghesuiau
/n 4aruri5 *ar# /nainte de toate astea# e trecuse cu 4ine e?a$enu
de antre)renor i fondase )ro)ria ui co$)anie5
Lu$ea 9o7er )o7er# a re,ou;iior )oitice i a e,ou;iei
)ersonae )rin inter$ediu drogurior era ce,a ce e nu /n;eesese
niciodat. )e de)in# ce,a ce nu f.cuse s.-i ,i4re6e nicio coard.5
*ansase i e a A,aon )e $u6ica ceor de a Roing StonesC
fu$ase iar4.C a)rindea aro$e c3nd i c3ndC ascuta discurie ui
"is$ia &ahn i Ra,i Shan%ar5 Jusese chiar cu o )rieten. a
$area /nt3$)are din Hoden Hate Par%# acoo unde Ti$oth+
Lear+ e s)unea ade);ior s.i Dconcentra;i-,.# defocai6a;i#
conte$)a;iO5 *ar toate astea nu- fascinau )rea $ut5
Istoricu din e nu )utea s. se ase i$)resionat de )aidee#
uneori )rostetie retorici re,ou;ionare )e care e tot au6eaC nu
)utea dec3t s. r3d3 /nfundat a cinee $ar?iste ae )rietenior s.i
care nu ).reau a cunoate din e?)erien;. )ersona. casa
$uncitoare5 Pri,ea /ngro6it c3nd cei )e care /i iu4ea /i distrugeau#
cu 4un3-tiin;.# initea i chiar creieru cu haucinogene
)uternice5
/n,.;ase din toate acesteaC /n,.;ase )e $.sur. ce /ncerca s.
/n;eeag.5 'are in9uen;. asu)ra si$;uui s.u estetic a,useser.
cuorie i stiu )sihedeic# $u6ica orienta. i designu )ro)riu a
aceor ani5 Ani $ai t3r6iu a,ea s. sus;in. c. re,ou;iie anior 01LY
fuseser.# de fa)t# 4ene>ce )entru /ntreaga na;iune c. reno,area
caseor ,echi# crearea $inunateor c.diri )u4ice cu )arcuri i
)ia;ete /n for$e 9orae# chiar i ridicarea co$)e?eor co$erciae
cu )odee /$4r.cate /n $ar$ur.# f3nt3ni i /ntinderi $ari de 9ori
toate acestea se n.scuser. direct din fr.$3nt3rie anior aceia
cruciai# c3nd hi))io;ii din Iaight As4ur+ /i at3rnau earfe a
ferestree a)arta$enteor i /i /$4r3cau $o4ia ,eche cu auri
indiene
$inunat coorate# c3nd fetee /i )uneau 9ori /n )3r iar 4.r4a;ii
se /$4r3cau cu haine coorate i /i .sau )3ru ung5
Pentru e nu e?ista nicio /ndoia. c. acea )erioad. de
fr3$3nt3ri# consu$ de droguri /n $as. i de $u6ic. s.4atic.#
a,usese o contri4u;ie de>nitorie a /n9orirea carierei sae5 Peste tot#
cu)urie tinere i $ode$e renun;aser. a c.su;ee din su4ur4ii i#
cuceri;i de $ateriae i detaii# /i a;intiser. ochii s)re casee ,echi
i gra;ioase din centru orauui5 8n San Jrancisco se a9au
nenu$.rate astfe de case5
'ichae a,ea /n )er$anen;. o ist. de ate)tare )in. de cien;i
ner.4d.tori5 Putea reno,a# restaura# construi de a 6ero5
/n scurt ti$) a,ea )roiecte /n tot orau5 Nu-i )3cea ni$ic $ai
$ut dec3t s. intre /ntr-o c.dire ,eche i d.r.).nat. de )e
*i,isadero Street i s. 6ic.: D*a# ,. )ot face aici un )aat /n ase
uniN5 'unca ui fusese )re$iat.5 *e,enise fai$os )entru desenee
fru$oase i detaiate )e care e f.cea5 @nee )roiecte e reai6ase
f3r3 niciun fe de consiiere arhitectura.5 Toate ,isee /i de,eneau
reaitate5
A,ea trei6eci i doi de ani c3nd cu$).rase o cas. )e Li4ert+
Street# o restaurase i /n e?terior i /n interior# cu c3te un
a)arta$ent )entru $a$a i $.tua ui# iar e se $utase a uti$u
eta<# a,3nd ,edere s)re centru orauui# e?act /n stiu )e care i-
dorise /ntotdeauna5 C.r;i# )erdee de dante.# )ian# antichit.;i a,ea
toate astea5 Construise o teras. de unde )utea ad$ira soaree din
nordu Caiforniei5 Eterna cea;a a oceanuui se to)ea de $ute ori
/nainte s. a<ung. a deaurie districtuui s.u5 Astfe# a,ea nu
nu$ai u?u i ra>na$entu a care ,isase at3;ia ani /n sud# dar i
un )ic din c.dura i soaree )e care i e a$intea cu $ut drag5
La ,3rsta de trei6eci i cinci de ani# era un 4.r4at reai6at i
educat5 8i in,estise )ri$u $iion /ntr-un )ortofoiu de ac;iuni
$unici)ae5 Iu4ea San Jrancisco )entru c. si$;ea c. acesta /i
oferise tot ceea ce /i dorise5
*ei 'ichae se rein,entase# ca $u;i a;ii# /n Caifornia#
crc3ndu-i un sti )erfect ada)tat cu ce a $utora ase$enea ui#
era# /n )arte# aceai )uti dur din Irish Channe care crescuse
foosind o 4ucat. de )3ine )entru a aduna $a6.rea /n furcui;.5
Accentu acea care as)ru nu dis).ruse /n totaitate i uneori#
c3nd ,or4ea cu $uncitorii# re,enea tota5 Nu-i )ierduse unee
o4iceiuri i idei 4ar4are i tia asta5
Jeu /n care /i conducea afacerie era )erfect )entru Caifornia5
Pur i si$)u .sa ucrurie s. curg.5 Era nu$ai o )arte din e5 Nu i
se ).rea ni$ic de)asat /n a s)une D@nde sunt carnea i carto>i=O
c3nd se a9a /ntr-un restaurant ra>nat [/i ).ceau foarte $ut i
$3nca de >ecare dat. c3nd a,ea oca6ia# renun;3nd a ate ucruri\
sau /n a-i .sa ;igara Ca$ei s. at3rne /n co;u gurii atunci c3nd
,or4ea# e?act aa cu$ f3cea c3nd,a i tat. s.u5
Se /n;eegea 4ine cu )rietenii s.i i4erai $ai aes din cau6. c.
nu se deran<a s. se contra6ic. cu ei# iar /n ti$) ce ei ;i)au unu a
atu /n fa;a ha4eor cu 4ere# cert3ndu-se din cau6a unor ;3ri
str.ine unde nu fuseser. i nu e?ista nicio ans. s. se a<ung.# e
desena case )e er,e;ee5
C3nd /i /$).rt.ea ).rerie o f3cea a $odu foarte a4stract# de
)e )o6i;ia unui outsider# c.ci chiar aa se si$;ea e /n
Caifornia# un outsider /n A$erica secouui dou.6eci5 (i nu-
sur)rindea deoc fa)tu c. ni$eni nu-i d.dea aten;ie5
*ar# indiferent de orientarea )oitic.# cei fa;. de care se si$;ea
cu ade,.rat a)ro)iat erau cei a fe de )asiona;i ca i e
$eteugari# artiti# $u6icieni# oa$eni care /i duceau )asiunie a
i$ita o4sesiei5 @n $are nu$.r de )rieteni i iu4ite erau e,rei rui
sta4ii;i /n A$erica5 Ei ).reau s.-i /n;eeag. dorin;a de a tr.i o
,ia;. care s. /nse$ne ce,a# de a schi$4a u$ea chiar i foarte
)u;in )rin inter$ediu ,i6iunior sae5 Visa s. construiasc. singur
case e?traordinare# s. transfor$e cartiere /ntregi# s. de6,ote
ade,.rate enca,e cu cafenee# i4r.rii# $oteuri /n ,ecin.t.;ie
,echiuui San Jrancisco5
C3nd i c3nd# $ai aes du). ce $urise $a$a sa# se g3ndea a
trecutu ui /n Ne7 Oreans# care acu$ ).rea tot $ai fantastic i
de necre6ut5 Oa$enii /n Caifornia g3ndeau c. sunt i4eri# dar c3t
erau de confor$iti# se g3ndea e5 *e ce to;i cei care ,eneau din
&ansas# *etroit i Ne7 :or% a,eau aceeai idei i4erae# aceai sti
de g3ndire# de a se /$4r.ca# de a si$;i= *e fa)t# acest confor$is$
era )3n. a ur$. de r3s5 Prietenii ui s)uneau ucruri de genu:
DAsta nu este chestia aia )e care o 4oicot.$ s.)t3$3na aceasta=O
i DN-ar tre4ui s. >$ /$)otri,a ucruui cutare=O
Acas.# .sase un ora de 4igo;i# cu siguran;.# dar era /n aceai
ti$) unu de )ersona<e5 Putea au6i 4.tr3nii )o,estitori din Irish
Channe# )e 4unicu ui care )o,estea cu$ se strecurase# co)i
>ind# /ntr-o 4iseric. ne$;easc.# doar ca s. aud. cu$ sun. atina
ne$;ior5 (i cu$# /n 6iee 4unicii Hefand Curr+ singuru s.u
str.$o ger$an din tot tri4u /i 4ote6aser. )e co)ii /n 4iserica
S>nta 'aria# ca ea s. >e fericit.# a)oi se strecuraser3 i a Sf3ntu
Afons i /i 4ote6aser. din nou# aa cu$ tre4uia /n 4iserica
irande6.# aceai )reot conduc3nd r.4d.tor a$3ndou.
cere$oniie5
Ce )ersona<e fuseser. unchii s.i# 4.tr3nii care $uriser. unu
du). atu )e c3nd era e co)iF /i )utea /nc. au6i ,or4ind des)re
/notatu )e 'ississi)i /nainte i /na)oi [ceea ce ni$eni nu $ai
f3cea /n 6iee ui 'ichae\# des)re )r.datu de)o6iteor c3nd se
/$43tau# des)re cu$ egau i)ci de e$n )este )edaee 4iciceteor
)entru a e )utea face s. $earg. )e a).5
Totu ).rea a > o )o,este5 Po,etie u$)eau no);ie de ,ar.#
)o,eti des)re ,.ru Ja$ie Joe Curr+ din Agier care de,enise un
fanatic reigios i )e care tre4uiser3 s.- ege a )ost o 6i /ntreag.#
des)re unchiu Ti$oth+ care o uase ra6na de a cerneaa de inoti)
de )e h3rtia de 6iar cu care u$)use toate ocurie goae din casa i
care /i )etrecea tot ti$)u decu)3nd $ii i $ii de ).)ui din
h3rtie5
Ce s. $ai s)ui des)re fru$oasa $.tu. Leia# care se
/ndr.gostise de un itaian c3nd era t3n.r. i nu a9ase dec3t a
43tr3ne;e c. fra;ii ei / 4.tuser. /ntr-o noa)te i- aungaser. din
Irish Channe5 Nu era fru$os din )artea or5 P3nsese du). 4.iatu
acea toat. ,ia;a ei5 R.sturnase $asa cu cina de )e ea c3nd /i
s)useser.5
Chiar i unee dintre c.ug.ri;e a,eau )o,eti fascinante de
s)us cee din ,echi$e# cu$ erau aceea s)use de sora "ridget
'.rie care /nocuise )e cine,a ti$) de dou. s.)t3$3ni )e c3nd
'ichae era /n casa a o)ta# o sor. deicat.# dar cu aceai accent
irande65 Ea nu-i /n,.;a ni$ic5 *oar e s)unea )o,eti des)re
fanto$ee irande6e de a Petticoat Loose i des)re ,r.<itoaree
,r.<itoare# )o;i s. cre6i aa ce,aF din Harden *istrict5
(i unee dintre cee $ai interesante su4iecte din acee ti$)uri
erau aceea des)re ,ia;a /ns.i des)re cu$ s.-;i faci singur 4ere#
cu$ s. te descurci cu nu$ai dou. 3$)i /n toat. casa# cu$ s.
u$)i cada cu a). i s. o )ui /n fa;a e$ineuui ca s. fac. to;i
4aie ,ineri seara5 Via;a de 6i cu 6i5 Ca6anu cu rufe at3$at
deasu)ra unui foc de e$ne /n fundu cur;ii# a)a din re6er,or
aco)erit. cu o $36g3 ,er6uie5 Pasa de ;3n;ari /n care te /nf3urai
c3nd te duceai a cucare5 Lucruri )ro4a4i c.6ute /n uitare5
(i e a$intea /n scurte str.fuger.ri5 8i a$intea $irosu
cearafurior de /n c.cate de 4unica ui /nainte de a e )une /n
dua)5 8i a$intea de gustu $3nc3rii de cra4 cu 4a$e cu )es$e;i
i 4ereC de 6go$otu /ns).i$3nt3tor a to4eor de a )aradee de
'ardi Hras5 Vedea ,3n63toru de ghea;. gr34indu-se )e tre)te /n
ti$) ce ;inea 4ocu de ghea;. /n s)inare5 'ereu i $ereu acee
,oci $inunate care i se ).ruser. as)re )e atunci# dar des)re care
AJSTNE RICE
1S
/n;eegea acu$ c. fooseau un ,oca4uar 4ogat# a,eau si$;
dra$atic i iu4eau $odu /n care se e?)ri$au5
Po,etie des)re $arie incendii i u)tee de strad. ae
ucr.torior de a tra$,ai# des)re ha$aii care# 4e;i i c3nt3nd#
/nc.rcau )3ntecoasee ,ase /nainte de a)ari;ia $acaraeor5
P.rea o u$e $agni>c. )ri,it. de a distan;.5 Totu era uneori
at3t de antise)tic /n Caifornia5 Aceeai haine# aceeai $aini#
aceeai )rinci)ii5 Poate c. 'ichae nu a)ar;inea aceui oc5
Poate c. nu ur$a s. >e niciodat. a aceui oc5 *ar nici nu $ai
a)ar;inea ocurior .sate /n ur$.5 Nu e $ai ,.6use de at3ta
ti$)G
Ar > ,rut s. > fost $ai atent )e ,re$uri a acei oa$eni5
Jusese $ut )rea s)eriat5 Ar > dorit acu$ s. ,or4easc. cu tat.
s.u# s. stea 3ng. e i to;i ceia;i )o$)ieri ne4uni de )e
_ashington A,enue5
Juseser. oare ste<arii chiar at3t de /na;i= Se arcuiau ei oare
co$)et deasu)ra str.6ii /n aa fe /nc3t s. treci ca )rintr-un tune
,erde )e dru$u c.tre r3u=
/i a$intea cuorie a$urguui c3nd se /ntorcea acas. )e
Annunciation Street de a antrena$entu de fot4a5 C3t de
fru$oase erau in9orescen;ee )ortocaii i ro6 care r3643teau )rin
ochiurie gardurior de >er5 Ah# ceru era incandescent# trecea de a
ro6 a ,ioet# a)oi a auriu )este aco)eriurie caseor5 Locu ).rea
de-a dre)tu ne)3$3ntesc5
Iar Harden *istrict# ah# Harden *istrict5 A$intirie erau at3t de
,agi /nc3t ).reau sus)ecte5
@neori ,isa des)re toate astea un )aradis cad /n care se )i$4a
)rintre )aate su)er4e# /ncon<urat de 9ori $ereu ,ii i tu)ini ,er6i#
str.ucitoare5 Pe ur$. se tre6ea i se g3ndea# da# a$ fost acoo# $-
a$ )i$4at )e Jirst Street5 A$ fost acas.5 *ar nu )utea s. > fost
ade,.rat i dorea s. ,ad. totu /nc. o dat.5
Anu$ite case re,eneau $ai des /n a$intirie sae enor$a cas.
cu cotoane de a intersec;ia Coiseu$ cu Third Street# ,o)sit. /n
a4 curat# incusi, gria<ee5 (i casa cu dou. )rid,oare )e care o
iu4ise $ereu ce $ai $ut# cu cee )atru cooane de )e fa;ad.# cu
ari)ie aterae argi i courie /nate i su4;iri5
/i a$intea chiar i oa$enii )e care-i /nt3nea de o4icei )e
)arcursu )i$4.rior sae# 4.tr3ni cu c.$.i de $.tase i )..rii
de )aie# doa$ne cu u$4ree# d.dace de cuoare# /n unifor$e
a4astre din 4u$4ac# care /$)ingeau c.rucioaree cu co)ii a4i5
(i ace 4.r4at# ciudat i )erfect /$4r.cat# )e care- 6.rea at3t de
des /n gr.dina s.4.ticit. de )e Jirst Street5
*orea s. se /ntoarc. i s.-i ,eri>ce a$intirie confrunt3ndue
cu reaitatea5 *orea s. ,ad. $icu;a cas. de )e Annunciation
Street /n care crescuse5 *orea s. ,ad3 4iserica Sf3ntu Afons unde
fusese 4.iat de cor )e c3nd a,ea 6ece ani5 (i 4iserica Sf3nta
'aria de )este strad.# cu arcadee ei gotice i s>n;ii din e$n#
unde de ase$enea a<utase a su<4.5 Erau frescee de )e ta,anu de
a Sf3ntu Afons chiar at3t de i$)resionante=
@neori# /n ti$) ce auneca /n so$n# se i$agina >ind din nou /n
4iserica )in. ochi /n A<unu Cr.ciun5 J.c.rie u$in.rior se
,edeau /n atar5 (i se au6ea i$nu /n.;.tor DAdeste JideesN5
A<unu Cr.ciunuui# cu rafaee de )oaie o,ind uie# a)oi# $ai
t3r6iu# acas.# $icu 4rad str.ucind /n co;u ca$erei i u$ina
9.c.rii de ga6 din e$ineu5 C3t de fru$oase erau 9.c.ruie
a4.strui5 C3t de fru$os 4radu# cu u$inie# care si$4oi6au
u$inie uni,ersuui# i orna$entee# care /nse$nau darurie
$agior# i crengie ,er6i# care )ro$iteau sosirea ,erii chiar i /n
frigu ).trun6.tor a iernii5
A)oi a$intirea )rocesiunii de a iturghia de a $ie6u no);ii# cu
feti;ee /$4r.cate /n /ngeri care ,eneau )e cuoaru centra a
4isericii5 Putea s. si$t. a$estecu /ntre aro$a ,erde a
Cr.ciunuui# ducea;a 9orior i $irosu de u$3nare ar63nd5
Jetee c3ntau des)re Pruncu Isus5 Le ,edea )e Rita 'ae *7+er i
'.rie Louise Huidr+ i )e ,erioara ui# Patricia Anne "ec%er i
toate ceeate feti;e )is.oage )e care e cunoscuse# dar ce fru$os
ar.tau ee /n rochi;ee a4e cu ari)ioare de /ngeri5 Nu $ai erau $ici
$ontri# ci ade,.ra;i /ngeri5 Aceea era $agia Cr.ciunuui5 Iar a
/ntoarcerea acas. /i ate)tau toate cadourie de su4 )o$u de
Cr.ciun5
Procesiunie5 Erau at3t de $ute5 *ar )e cee /n cinstea
Jecioarei 'aria nu e )utuse suferi niciodat.5 Ea se confunda# /n
$intea ui# cu c.ug.ri;ee aceea ree care /i f.ceau s. sufere )e
4.ie;i# aa /nc3t nu si$;ea niciun fe de de,o;iune fa;. de ea# ucru
care / /ntristase $ut ti$) /nainte s. de,in. destu de $are /nc3t
s. nu-i $ai )ese5
*ar Cr.ciunu nu- )utea uita5 Era o >ri$itur. de reigie care
nu- ).r.sea niciodat.# )entru c. si$;ea c. /n s)atee acestuia se
ascundea o istorie $.rea;.# care se /ntorcea $ienii /n ti$)# )3n.
/n ,re$urie /n care )3g3nii dansau /n <uru focurior din ).durie
/ntunecate5 8i f3cea ).cere s.-i a$inteasc. iesea /n care st.tea
Pruncu 63$4itor i $o$entu soe$n a $ie6uui no);ii /n care
Iristos se n.tea din nou5
*e fa)t# de c3nd se a9a /n Caifornia# A<unu Cr.ciunuui era
singura 6i )e care 'ichae o considera sacr.5 O cee4ra
/ntotdeauna aa cu$ a;ii cee4rau Anu Nou c.ci )entru e era
si$4ou unui nou /nce)ut: a i64.,irii o$uui i tuturor greeior
ui# aa /nc3t s-o )oat. ua de a /nce)ut5 Chiar i c3nd era singur
st.tea trea6 )3n. a $ie6u no);ii# cu un )ahar de ,in# nu$ai cu
u$ina de a $icu 4rad /$)odo4it5 (i ace uti$
Cr.ciun /n care ninsese dintre toate ucrurie# 6.)ada -# 6.)ada
care se aternea $oae i t.cut /n ti$) ce tat. s.u trecea#
)ro4a4i# )rin aco)eriu /n 9.c.ri a de)o6ituui din
Tehou)itouas Street5
*intr-un $oti, sau atu# 'ichae nu se $ai /ntorsese acas.5
Pur i si$)u nu reuise niciodat. s. g.seasc. ti$)u necesar5
Se u)ta $ereu s. ter$ine c3te un anga<a$ent# s. )redea ce,a a
un anu$it ter$en5 8i )etrecea scurtee ,acan;e >e /n
Euro)a# >e /n Ne7 :or%# ad$ir3nd $onu$entee i $u6eee5
*i,ersee ui iu4ite / /nde$naser. astfe# de-a ungu anior5 Cine
ar > dorit s. ,ad3 'ardi Hras /n Ne7 Oreans# c3nd )uteau $erge
a Rio= *e ce s. $ergi /n sudu Stateor @nite# c3nd )o;i $erge /n
sudu Jran;ei=
*e $ute ori# 'ichae se g3ndea c. a o4;inut toate ucrurie
du)3 care t3n<ea i a care ,isa /n )i$4.rie din Harden *istrict i
c. era dator s. se /ntoarc. acoo# s. fac3 4ian;u i s. ,ad. dac3
era $u;u$it sau nu de e /nsui5 Nu e?istau $o$ente c3nd se
si$;ea go )e din.untru= C3nd se si$;ea de )arc. ar > ate)tat
ce,a# ce,a foarte i$)ortant# dar care r3$3nea ascuns=
Singuru ucru )e care nu- g.sise era $area dragoste# dar tia
c. asta ,a ,eni /n ti$)# i )oate atunci /i ,a ua $ireasa i se ,a
duce s. ,i6ite6e ocu co)i.riei i nu ,a $ai > singur /n )i$4.rie
ungi )e aeie ci$itiruui sau )e str.6ie ,echi5 Cine tie= Poate
chiar ar > )utut sta o ,re$e# hoin.rind )e str.6i5
'ichae a,usese c3te,a eg.turi de-a ungu ti$)uui i# ce
)u;in dou3 dintre ee# fuseser. )recu$ c.s.toriie5 A$3ndou3
fe$eie erau e,reice de origine rus.# )asionae# s)irituae#
str.ucitoare i inde)endente5 'ichae era totdeauna foarte
$3ndru de aceste doa$ne inteigente i stiate5 S. ,or4easc. o
noa)te /ntreaga du)3 ce f.cea dragoste# s. ,or4easc. a )i66a i a
4ere# s. ,or4easc. /n ti$) ce r.s.rea soaree# asta f.cea 'ichae
/ntotdeauna cu iu4itee ui5
/n,.;ase $ut din acee rea;ii5 *eschiderea ui i)sit. de egois$
era foarte atr.g.toare )entru fe$ei# iar e /n,.;a tot ce a,eau ee de
dat f.r. a face ,reun efort )rea $are5 Lor e )3cea a ne4unie s.
c..toreasc./$)reun.cueaNe7:or%#)e
Ri,iera sau /n Hrecia i s.- ,ad. )in de un entu6ias$ a4sout
/nc3nt3tor atunci c3nd se g.sea /n fa;a ucrurior care /i ).ceau# /i
/$).rt.eau din gusturie or /n $u6ic.# /n )ictur.# /n )ri,in;.
haineor# $o4iei i a gastrono$iei5 Ei6a4eth / /n,.;ase s. )oarte
costu$e "roo%s "rothers care s. i se )otri,easc. i cu$ s.-i
asorte6e c.$.ie Pau Ste7art5 Judith /dusese a
"uo% c Jones )entru )ri$u s.u "ur4err+ i a saoanee
so>sticate )entru a se tunde eegant# i- /n,.;ase cu$ s. co$ande
,inuri euro)ene# s. g.teasc. )aste i de ce $u6ica 4aroc. era a fe
de 4un. )recu$ aceea casic.# )e care o iu4ea e at3t de $ut5
E r3sese de toate astea# dar e /n,.;ase5 A$3ndou3 fe$eie /
tachinau din cau6a )istruior i a constitu;iei ui $asi,e# a feuui
/n care /i at3$a )3ru /n ochii ui a4atri i a fa)tuui c. ).rin;ii
or / ).ceau i a far$ecuui ui co)i.resc sau a fa)tuui c. ar.ta
s)endid /n ;inut. de ga.5 Ei6a4eth / )orecise Dti)u dur cu ini$.
de aurN# iar Judith / )orecise Suggo5 Le ducea a $eciurie de 4o?
de a Hoden Ho,e i a <ocurie de 4aschet# i a 4aruri unde se
4ea 4ere# i e /n,.;a cu$ s. a)recie6e fot4au i rug4+-u /n
)arcu Hoden Hate du$inica# dac. nu tiau de<a# i chiar cu$ s.
se descurce a u)tee de strad.# dac. ,roiau s. /n,e;e asta5 Le
ducea a o)er. i a concerte si$fonice a care e asista cu o
fer,oare a)roa)e reigioas.5 Iar ee / fa$iiari6aser. cu *a,e
"ru4ec%# 'ies *a,is# "i E,ans i c,artetu &ronos5
Rece)ti,itatea i )asiunea ui 'ichae fer$ecau )e oricine5
*ar i c3nd era r.ut.cios# a)roa)e /ntotdeauna iu4itee ui /
g.seau fer$ec.tor5 Putea# atunci c3nd era su).rat sau un )ic
a$enin;at# s. se transfor$e /n )utiu din Irish Channe# cu o
$utr. as)r.# iar c3nd f3cea asta o f.cea cu enor$. con,ingere i
/ncredere /n e# dar i cu o oarecare se?uaitate incontient.5
Je$eie erau i$)resionate i de taentu ui a ucru $anua# cu
ciocanu i cuiee# i de i)sa ui de fric.5
Jrica de a > u$iit# da# )e care o contienti6ase /n secret# i $ai
e?istau nite frici ira;ionae din co)i.rie care /nc. / $ai 43ntuiau5
*ar frica de ce,a rea= Ca adut# nu cunotea sensu acestui
cu,3nt5 *ac. se au6ea ,reun 6go$ot /n noa)te# 'ichae era )ri$u
care co4ora s. ,ad3 des)re ce era ,or4a5
sta nu era un ucru s)eci>c 4.r4a;ior educa;i5 *e ase$enea#
nici entu6ias$u i dorin;a ui 'ichae )entru i fa;. de actu
se?ua5 8i ).cea ca acesta s. >e i$)ede i si$)u sau $ai
deose4it# dac. )artenera ui dorea astaC /i ).cea at3t di$inea;a
c3nd se tre6ea# c3t i noa)tea5 Asta /i asigura dru$u c.tre $ute
ini$i5
Pri$a des).r;ire# de Ei6a4eth# fusese din ,ina ui 'ichae sau#
ce )u;in# aa si$;ea e# )entru c. era )rea t3n.r i in>de5
Ei6a4eth se s.turase de Da,enturieO ui# dei e <ura Dc. ee nu
/nsea$n. ni$icO i /ntr-un >na /i f.cuse 4aga<ee i / ).r.sise5
'ichae r.$.sese cu ini$a 6dro4it. i )in de )oc.in;.5 Se dusese
du)3 ea a Ne7 :or%# dar degea4a5 Se /ntorsese acas. /n
a)arta$entu ui go i trecuse dintr-o 4e;ie /n ata ti$) de ase
uni c3t <eise5 Nu )utuse s.-i cread. urechior c3nd au6ise c.
Ei6a4eth se $.ritase cu un )rofesor de a Iar,ard i <u4iase
c3nd# un an $ai t3r6iu# di,or;ase5
B4urase a Ne7 :or% s-o consoe6e i se certaser. a 'u6eu
'etro)oitan# iar e )3nsese ore /ntregi /n a,ion# a /ntoarcere5
*e fa)t# ar.tase at3t de trist /nc3t ste7ardesa / uase a ea acas.
c3nd ateri6aser. i a,usese gri<. de e ti$) de trei 6ie5
P3n. c3nd se /ntorsese Ei6a4eth ,ara ur$.toare# Judith intrase
de<a /n ,ia;a ui5
Judith i 'ichae tr.iser. /$)reun. a)te ani i ni$eni nu
credea c. se ,or des).r;i5 8ntr-o 6i# Judith r.$3se /ns.rcinat.#
/nt3$)3tor# i# /$)otri,a ,oin;ei ui# decisese s. a,orte6e5
Era cea $ai $are de6a$.gire )e care o a,usese 'ichae i
distrusese toat. dragostea cu)uui5
'ichae nu contesta dre)tu ui Judith de a a,orta co)iu5
Nu-i )utea i$agina o u$e /n care fe$eie s. nu ai4. acest dre)t5
Iar istoricu din e tia c. egie /$)otri,a a,ortuui nu )uteau >
)use /n )ractic.# aa cu$ erau ceeate# toc$ai )entru c. nu
e?ista )e u$e o rea;ie si$iar. cu aceea dintre $a$. i co)iu ei#
chiar nen.scut5
Nu# niciodat. n-ar > contesta dre)tu ei# chiar -ar > a).rat5
*ar niciodat. nu s-ar > g3ndit c. o fe$eie care tr.ia cu e /n u? i
securitate >nanciar.# o fe$eie cu care s-ar > c.s.torit /n secunda
ur$.toare dac3 ea ar > acce)tat# ar dori s. a,orte6e co)iu or5
O i$)orase s. nu o fac.5 C. era a or# nu-i aa# c. tat. ui /
dorea cu dis)erare i nu )utea su)orta g3ndu c. nu-i ,a )ri$i
ansa a ,ia;.5 Nu tre4uia s. creasc. a.turi ei# dac3 ea nu ,oia5
'ichae )utea s. aran<e6e s. >e /ngri<it oriunde atunde,a5 A,ea
4ani destui5 Putea s.- ,i6ite6e singur# f3r3 ca ea s. tie5 Visa a
gu,ernante# a coi )reten;ioase# toate ucrurie )e care e nu e
a,usese5 *ar# $ai $ut dec3t a orice atce,a# a e ,iu# co)iu ui
nen3scut# c.ruia /i curgea aceai s3nge )rin ,enee ui $icu;e i
nu e?ista niciun $oti, )entru care e tre4uia s. $oar.5
Lucrurie astea i se ).ruser. ori4ie ui Judith5 O o,eau acoo
unde o durea $ai tare5 Ea nu ,oia s. >e $a$. a $o$entu
res)ecti,C nu se si$;ea /n stare5 A)roa)e /i ter$inase doctoratu
a "er%e+# doar $ai tre4uia s.-i scrie di6erta;ia5 Iar cor)u ei nu
era ce,a care s. >e foosit )entru a nate cui,a un co)i5 (ocu
naterii aceui co)i i a4andonu carierei era $ai $ut dec3t ar >
)utu su)orta5 Ar > tr.it toat. ,ia;a cu ace senti$ent de ,ino,.;ie5
Ja)tu c. 'ichae nu-i /n;eegea )unctu de ,edere era /ngro6itor
de dureros )entru ea5 8ntotdeauna contase )e dre)tu ei de a
a,orta un co)i nedorit5 Era )asa ei de siguran;.# dac3 se )utea
s)une aa5 Acu$# i4ertatea# de$nitatea i s.n.tatea ei $enta. /i
erau a$enin;ate5
/ntr-o 6i ,a a,ea un co)i# s)unea ea# atunci c3nd ,a >
$o$entu )otri,it )entru a$3ndoi# )entru c. a > ).rinte era o
chestiune de aegere i niciun co)i nu ar tre4ui adus )e u$e f.r.
s. >e dorit i iu4it de a$4ii ).rin;i5
Ni$ic din toate astea nu a,eau ,reun sens )entru 'ichae5
'oartea era $ai 4un. dec3t a4andonu= Cu$ se )utea Judith
si$;i ,ino,at. dac3 -ar > a4andonat i nu se si$;ea ,ino,at.
)entru a- > sortit )ieirii= *a# aa e# a$3ndoi ).rin;ii tre4uie s.-i
doreasc. un co)i5 *ar de ce nu$ai unu are dre)tu s. decid.
dac3 un co)i se nate sau nu= Nu erau s.raci# nu erau 4ona,iC
nu era un co)i )ro,enit dintr-un ,io5 *e ce# erau# )ractic# ca i
c.s.tori;i i cu siguran;. se )uteau c.s.tori dac. Judith ar > ,rutF
A,eau at3t de $ute de d.ruit co)iuui aceaF Chiar i dac. ar >
tr.it cu a;ii# erau at3tea care ar > )utut > f.cute )entru e5 *e ce
tre4uia ca ghe$otocu acea s. )iar. i tre4uia s. nu $ai ,or4eti
des)re e ca des)re o )ersoan.# era )e cae s. de,in. o )ersoan.#
dar Judith nu dorea s.- ase5 Era un nou-n3scut $ai $ut o
)ersoan.# )entru nu$ee ui *u$ne6eu=
(i continuaser. s. discute# argu$entee de,enind $ut $ai
t.ioase i $ai co$)e?e# osci3nd /ntre )anu )ersona i ce
>oso>c# f3r3 s)eran;a unei concu6ii5
/n >na# 'ichae f.cuse o uti$. /ncercare5 *ac. Judith ar > dat
natere co)iuui# -ar > uat cu e5 Judith nu tre4uia s.-i $ai ,ad3
)e niciunu dintre ei# niciodat.5 E ar > f.cut orice# /n schi$45 I-ar
> dat orice ar > )utut i ar > considerat ea de ,aoare5 P3ngea
c3nd o i$)ora5
Judith fusese distrus.5 8ntre ea i co)i# 'ichae aesese co)iu5
8ncerca s.-i cu$)ere tru)u# suferin;a# ucru acea care cretea
/n.untru ei5 Nu $ai su)orta s. $ai stea /n aceeai cas. cu e5 8
4este$a )entru ucrurie )e care e s)unea5 8i 4este$a trecutu#
ignoran;a i# $ai $ut ca orice# ui$itoarea i)s. de 4un.tate fa;.
de ea5 Oare e credea c. ei /i este uor s. fac. ceea ce ,oia ea s.
fac.= *ar >ecare >4r. din ea /i s)unea c. tre4uie s. ter$ine cu
acest )roces 4ruta# s. e?ter$ine acea f.r3$3 de ,ia;.# care n-ar >
tre4uit s. e?iste i care se i)ise de ea# cresc3nd /$)otri,a dorin;ei
ei# distrug3nd dragostea ui 'ichae )entru ea i ,ia;a or
/$)reun.5
'ichae nici nu se $ai )utea uita a ea5 *ac3 ,oia s. )ece# n-
a,ea dec3t5 Chiar /i dorea ca ea s. )ece5 Nu ,oia s. tie data i
ora a care co)iu or ,a > e?ter$inat5
O s)ai$. cu$)it. / cu)rinsese5 Totu /n <uru ui era cenuiu5
Ni$ic nu $ai era 4un a gust i nu $ai ar.ta 4ine5 Era ca i cu$ o
/ntunecare $etaic. /i ua /n st3)3nire u$ea# toate cuorie i
sen6a;iie ).eau5 (tia c. Judith sufer.# dar n-o )utea a<uta5 *e
fa)t# nu se )utea o)ri s. n-o urasc.5
Se g3ndea a c.ug.ri;ee de a coa. care /i o,eau )e 4.ie;i cu
)odu )a$eiC /i a$intea ur$ee degeteor unei c.ug.ri;e )e
$3na ui# atunci c3nd / /$)insese /n 4anc.C /i a$intea c. se
credea f3r3 )utere /n fa;a 4rutait.;ii5 *esigur# asta nu a,ea nicio
eg.tur. cu ce i se /nt3$)a atunci# /i s)unea5 Lui Judith /i ).saC
Judith era un o$ 4un5 J.cea ce credea c. tre4uie s. fac.5
*ar 'ichae se si$;ea a fe de nea<utorat acu$ ca i atunci c3nd
c.ug.ri;ee )atruau hourie# $ontri aco)eri;i cu ,.uri negre# cu
)anto>i or 4.r4.teti 4oc.nind )e )odeaua ucioas.5
Judith se $utase c3nd 'ichae era )ecat a ser,iciu5 Nota de
)at. )entru a,ort s)itau din "oston i doctoru ,enise o
s3)t3$3n3 $ai t3r6iu5 'ichae tri$isese cecu a adresa indicat.5
N-o $ai ,.6use )e Judith niciodat.5
A)oi# $ut ti$)# 'ichae fusese un singuratic5 Nu-i )3cea
contactu erotic cu str.inee5 Acu$ se te$ea i /i aegea
)arteneree nu$ai oca6iona i cu cea $ai $are discre;ie5 Era
e?agerat de gri<uiu5 Nu ,oia s. $ai )iard. un at co)i5
Totodat.# nu )utea uita co)iu $ort sau# $ai degra4.# fetusu
$ort5 Nu era din cau6. c. tot /i i$agina di,erse stadii ae
co)iuui / )orecise D$icu CristN# dar ni$eni nu tre4uia s. a9e
asta -# ci )entru c. /nce)use s. ,ad3 i$agini de fetui /n >$ee a
care se ducea# /n reca$ee )e care e ,edea /n 6iare5
Ca totdeauna# >$ee contau $ut /n ,ia;a ui 'ichae5 Ca
totdeauna# ee erau o )arte $a<or. i continu. a educa;iei sae5
C.dea /ntr-o fe de trans. c3nd se a9a /n saa /ntunecat. de
cine$a5 Si$;ea un fe de cone?iune ,iscera. /ntre ceea ce se
/nt3$)a )e ecran i )ro)riie sae ,ise# idei din su4contient#
eforturie sae )er$anente de a descifra u$ea /n care tr.ia5
Acu$ sesi6a acest ucru at3t de curios )e care ni$eni din <uru
ui nu- o4ser,a: oare $ontrii cine$atografuui din )re6ent nu
se$3nau re$arca4i de $ut cu co)ii a,orta;i /n >ecare 6i /n
cinicie na;iunii=
*e e?e$)u# Aieri# a ui Ride+ Scott# unde $icu $onstru se
nate direct din )ie)tu unui 4.r4at# un fetus ur.tor care /i
).strea6. uterior for$a sa curioas.# chiar i c3nd crete $are#
/$4ui43ndu-se cu ,icti$e u$ane5
(i# a fe# Eraserhead# unde /ns)3i$3nt3toarea )rogenitur. a
cu)uui conda$nat )3nge /ncontinuu5
La un $o$ent dat i se ).rea c. erau )rea $ute >$e de groa63
cu fetui /n ee# ca s. e $ai )oat. ;ine socoteaa5 Erau
The &indred# Hhouies# Le,iathan i acee cone chinuite ca fetui
din )3st3i /n In,asion of the "od+ Snatchers5 A4ia )utuse s.
ur$3reasc3 din nou scena aceea c3nd re,.6use >$u a
Castro5 Se scuase i )ecase din saa de cine$a5
Nu$ai *u$ne6eu tia c3te >$e de groa63 cu fetui /n eeF
*e e?e$)u# re$a%e-u du)3 'usca5 Nu a<unsese )ersona<u
)rinci)a s. arate ca un fetus= (i# ca un at e?e$)u# 'usca TT# cu
i$aginie sae des)re natere i renatere= O te$. care nu se
e)ui6a niciodat.# se g3ndea e5 A)oi a).ruse Pu$)%inhead# unde
de$onu r.64un.tor a A)aaior crete dintr-un cada,ru de fetus
chiar /n fa;a ochior i ca)u s.u feta su)radi$ensionat se i;ete
deasu)ra u$erior $onstruoi5
'ichae /ncerca s. descifre6e ce /nse$na asta5 Nu nu$ai c. ne
si$;i$ ,ino,a;i )entru ceea ce face$# )entru c. consider.$ $ora
sa contro.$ naterea tinerior notri# dar a)oi a,e$ i ,ise
groa6nice des)re to;i acei $ititei nen3scu;i# e,acua;i /n eternitateF
Sau# )oate# era frica de >in;ee aceea care ne )retindeau ca ).rin;i
/n oc de ,enici adoescen;i aa cu$ ne ,ede$ noi= fetui din iadF
R3dea cu a$ar a aceast. idee# /n ciuda a ceea ce si$;ea5
@ite-te a The Thing# a ui John Car)enter# cu ca)etee sae de
fetui ur3toriF (i ce $ai s)ui de casicu Rose$ar+!s 4a4+# )entru
nu$ee ui *u$ne6eu# i de >$u acea )rostesc It!s
Ai,eT# des)re co)iu-$onstru care / o$or3se )e .)tar atunci
c3nd i se f.cuse foa$e5 Nu )utea sc.)a de i$aginie astea# oriunde
s-ar > dus5 Co)ii-fetui5 8i ,edea# oriunde /i /ntorcea )ri,irea5
/i )ri,ea aa cu$ o4inuia s. )ri,easc. a casee $agni>ce i a
oa$enii eegan;i din >$ee a4-negru de groa6. ae tinere;ii ui5
Nu a,ea rost s. ,or4easc. des)re toate astea cu )rietenii ui5
Ei credeau c. Judith ere /ndre)t.;it. s. fac. ce f.cuseC i nu ar >
/n;ees niciodat. distinc;ia )e care e /ncerca s-o fac.5 Ji$ee de
groa6. sunt ,isee noastre tu4urate# se g3ndea e5 (i acu$ sunte$
o4seda;i de natere# iar naterea a $ers )rost# naterea s-a /ntors
/$)otri,a noastr.5 (i se /ntorcea a a$intirie din cine$atografu
Ia))+ Iour5 Se uita iar.i a 'ireasa ui Jran%estein5 *eci tiin;a
/i s)eriase $ai de$ut c3nd 'ar+ Shee+ /i scrisese ,i6iunie sae
ins)irate5
Ei 4ine# nu-i )utea .$uri ucrurie astea5 Nu era chiar un
istoric sau un s)eciaist /n tiin;e sociae5 Poate nu era destu de
dete)t5 Era un constructor5 Cai>cat s. fac. sau s. reno,e6e
)odee de ste<ar i s. re)are ro4ine;i de aa$.5
(i a)oi# e nu ura fe$eie5 *eoc5 Nici nu-i era fric. de ee5
Je$eie erau i ee oa$eni i uneori erau )ersoane $ai 4une dec3t
4.r4a;ii# $ai atente i $ai afectuoase5 *e cee $ai $ute ori#
)refera co$)ania fe$eior $ai $ut dec3t co$)ania 4.r4a;ior5 Nu
era ni$ic sur)rin6.tor c.# de cee $ai $ute ori# cu e?ce);ia
aceasta# ee / /n;eeseser. $ut $ai 4ine dec3t 4.r4a;ii5
C3nd / sunase Eisa4eth# ner.4d.toare s. rea)rind. ,echea
9ac.r.# fusese fericit# foarte fericit# s. se urce /n a,ionu de Ne7
:or%5 _ee%end-u )etrecut /$)reun. fusese $inunat# cu e?ce);ia
)recau;iei ui /n )ri,in;a conce);iei# o )ro4e$. care de,enise o
o4sesie de<a5 Putea s. fac. rea;ia asta s. $earg.# tiau a$3ndoi5
Erau a un )as de un $o$ent de $are 4ucurie5
*ar Eisa4eth nu inten;iona s. )ece de )e Coasta de Est iar
'ichae nu-i )utea i$agina >r$a ui# 'arie S)eran;e# /n
'anhattan5 8i scriau# ,or4eau a teefon i se g3ndeau a asta5
Ate)tau s. ,ad. ce se /nt3$).5
Pe $.sur. ce trecea ti$)u# 'ichae /i )ierduse /ncrederea c.
,a g.si dragostea )e care o c.uta5
*ar tr.ia /ntr-o u$e /n care $u;i oa$eni nu a,eau o astfe de
dragoste5 A,eau )rieteni# i4ertate# sti# 4og.;ie# cariere# dar nu i
acea dragoste# i asta era condi;ia ,ie;ii $ode$e care i se a)ica i
ui5 A<unsese s. cread. asta5
A,ea destui coegi a ser,iciu# ,echi coegi de facutate# o
$u;i$e de )rietene atunci c3nd dorea5 A<unsese a )atru6eci i
o)t de ani considera c. /nc. era destu ti$) )entru toate5 Se
si$;ea i ar.ta t3n3r# a fe ca i cei din <uru ui care a,eau
aceeai ,3rst.5 A,ea# /n continuare# acea atracti,itate5 (i fe$eie
/nc. / ).ceau# asta era i$)ede5 *e fa)t# i se ).rea c. $ai uor e
atrage acu$ dec3t atunci c3nd era t3n3r5
Cine tie= Poate aceast. eg.tur. cu Therese# t3n.ra )e care o
/nt3nise recent a un concert si$fonic ar > )utut s. /nse$ne ce,a5
Ea era )rea t3n.r.# tia asta# i era su).rat )e e din cau6a asta#
dar a)oi ea / suna i /i s)unea D'ichae# dar ate)ta$ s. )ri$esc
un se$n de a tineF Tu te <oci cu $ineFN '. rog# ce-o > /nse$n3nd
i astaF Se duceau a)oi a cin. i# )e ur$.# a ea acas.5
0YR
*ar# oare nu$ai o $are dragoste era ceea ce /i i)sea= Nu $ai
era i atce,a= /ntr-o di$inea;. se tre6ise i reai6ase# /ntr-o
frac;iune de secund.# c. ,ara )e care o ate)ta )entru toate astea
nu a,ea s. ,in. niciodat.5 (i $ias$a ocuui /i f.cuse oc
/n.untru ui )3n. /n $.du,a oaseor5 Nu ,or $ai > niciodat.
no);i cade cu $iros de iaso$ie5 Nu o s. $ai >e niciodat. 4ri6e
cade dins)re r3u sau dins)re Hof5 *ar tre4uia s. acce)te toate
astea# /i s)unea5 P3n. a ur$.# acu$ .sta era orau ui5 Cu$ ar
> )utut ,reodat. s.- ).r.seasc.=
(i totui# uneori i se ).rea c. San Jrancisco nu $ai era )ictat
/n cuori 4ogate# ocru i rou ro$anC c. de,enise o se)ia tears. i
c. cenuiu )er)etuu )ictisitor a ceruui /i /$).ien<enise )e ,ecie
s)iritu5
Chiar i casee fru$oase )e care e restaurase i se ).reau acu$
nite decoruri i)site de ,ia;. i de tradi;ie# ca)cane fru$oase
$enite s. ca)te6e un trecut care nu a e?istat niciodat.# ca s.
cree6e un senti$ent de siguran;. )entru oa$enii ce-i tr.iau
>ecare $o$ent a ,ie;ii or a i$ita dintre frica de $oarte i isterie5
*a# dar e era un o$ norocos# tia asta5 (i# cu siguran;.# se
)re>gurau ucruri 4une i ti$)uri $ai 4une /n ,iitoru ui5
*eci# asta era ,ia;a ui 'ichae# o ,ia;. care acu$ se /ncheiase
)entru c. e se /necase )e 0 $ai i /i re,enise# h.ituit# o4sedat#
4o4orosind ne/ncetat des)re $or;i i ,ii f.r. )uterea de a-i da <os
$3nuie negre# te$.tor de ce ar )utea ,edea ,au de i$agini f3r3
sens ca)a4i s. )ercea). e$o;ii )uternice chiar i de a cei )e care
nu-i atingea5
Trei uni i <u$.tate trecuser. din 6iua aceea /ngro6itoare5
Therese )ecase5 Prietenii ui )ecaser.5 (i acu$ era )ri6onieru
casei de )e Li4ert+ Street5
/i schi$4ase nu$.ru de teefon5 Nu r.s)unsese a $un;ii de
scrisori )e care /i )ri$ise5 '.tua ui foosea ua de ser,iciu
)entru a cu$).ra cee c3te,a )ro,i6ii care nu erau i,rate a
do$iciiu5
Cu o ,oce <oas.# )oiticoas.# r.s)unsese a cee c3te,a teefoane:
DNu# 'ichae nu $ai ocuiete aiciN5
R3dea de >ecare dat. c3nd au6ea asta5 Pentru c. era ade,.rat5
Biaree scriau c. a Ddis).rutO5 Asta / f.cea s. rid.5 Ca$ a 6ece 6ie
e teefona ui Stac+ i ui Ji$ s. e trans$it. c. e /n ,ia;.# a)oi
/nchidea5 Nu-i )utea conda$$na dac. nu e $ai ).sa5
Acu$# /n /ntuneric# st.tea /ntins /n )at# uit3ndu-se a tee,i6oru
$ut )e care se deruau scene fa$iiare din ,echiu >$
'arie s)eran;e5 O fanto$atic. 'iss Ia,isha$ /$4r.cat. /n rochia
ei 6dren;uit. de $ireas. ,or4ea cu t3n.ru Pi)# inter)retat de John
'is# care se )reg.tea s. )ece a Londra5
*e ce )ierdea 'ichae ti$)u= Ar > tre4uit s. >e /n dru$ s)re
Ne7 Oreans5 *ar acu$ era )rea 4eat )entru asta5 Prea 4eat chiar
i )entru a suna s. a9e oraru a,ioaneor5 (i# a)oi# $ai e?ista o
s)eran;. ca doctoru 'orris s. sune# doctoru 'orris c.ruia
'ichae /i /$).rt.ise )anu ui su)re$5
A *ac. a )utea intra /n eg.tur. cu fe$eia aia# /i s)usese e
doctoruui# tii tu# aceea care $-a sa,at5 *ac. a )utea s.-$i scot
$.nuie i s.-i ;in $3inie /ntr-ae $ee atunci c3nd ,or4esc cu
ea# ei 4ine# )oate a )utea s.-$i a$intesc ce,a )rin inter$ediu ei5
8n;eegi ce ,reau s. s)un=
A Eti 4eat# 'ichae5 Pot s.-$i dau sea$a5
A Nu ua asta /n sea$. acu$5 Asta e starea $ea de fa)t5 Sunt
4eat i o s. stau 4eat /n continuare# dar ascut. ce ,reau s. s)un5
*ac. $-a )utea urca din nou )e ,asu aceaG
A *a=G
A Ei 4ine# dac. a )utea > iar.i )e )untea ,asuui i s. ating
)odeee cu $3inie goaeG tii# ocu unde a$ fost /ntinsG
A 'ichae# asta e ne4unie curat.5
A *octore# sun-o5 Tu )o;i ua eg.tura cu ea5 *ac. nu ,rei# d.-
$i nu$ee ei5
A Ce ,rei s. s)ui# s-o sun i s. o anun; c. ,rei s. te t3r.ti )e
)untea ,asuui# ca s. si$;i ,i4ra;iie $entae= 'ichae# ea are
dre)tu s. >e )rote<at. de aa ce,aC )oate nu crede /n aceast. ti)
de )utere )aranor$a.5
A *ar tu cre6i /n eaF (tii c. e rea.F
A Vreau s. ,ii a s)ita5
'ichae /nchisese furios teefonu5 Nu# $u;u$esc# nu $ai
,reau ace i anai6e5 *octoru 'orris sunase /ncontinuu# iar
$esa<ee erau a fe: D'ichae# ,ino5 Sunte$ /ngri<ora;i )entru tine5
Vre$ s. te ,ede$N5
(i# /n >na# )ro$isiunea: D'ichae# dac. te tre6eti# o s. /ncerc5
(tiu unde )ot s-o g.sescN5
S. se tre6easc. din 4e;ieC se g3ndea c3nd st.tea /ntins /n
/ntuneric5 Se /ntinsese s)re cea $ai a)ro)iat. cutie de 4ere rece i
o deschisese5 O 4e;ie cu 4ere era cea $ai 4un. 4e;ie5 (i# /ntr-un
fe# din cau6. c. era trea6# nu turnase o gur. de ,otc. sau 7his%e+
/n cutie# nu-i aa= Aia era 4.utur. de-ade,.rateea# o icoare
otr.,itoare# aa tia e5
Sun.- )e doctoru 'orris5 S)une-i c. eti trea6# at3t de trea6
c3t ai ,rut5
Se )are c. f.cuse asta5 Sau# )oate ,isase i )oate c. ,isa /n
continuare5 Ce 4ine era s. 6aci aici# ce 4ine era s. >i at3t de 4eat
/nc3t s. nu si$;i agita;ia# urgen;ee# durerea de a nu-;i a$intiG
'.tua Vi,ian s)usese D'.n3nc.-;i cinaN5
*ar e era /n Ne7 Oreans# )i$43ndu-se )e str.6ie din
Harden *istrict i era cad i se si$;ea aro$a iaso$iei /n noa)te5
S. se g3ndeasc. a fa)tu c. /n to;i aceti ani nu si$;ise $irosu
.a duce i greu# nu ,.6use cu$ se a)rinde ceru /n s)atee
coroanei unui ste<ar# astfe /nc3t $icie frun6e s. se ,ad. distinct5
Pietree aeior care se /ngr.$.deau a r.d.cinie ste<arior5
V3ntu rece /i )ic. ,3rfurie degetee5
V3nt rece5 *a5 Nu era deoc ,ar.# ci iarn.# ia$a geroas. din
Ne7 Oreans i ei se gr.4eau )rin /ntuneric s. ,ad. uti$a )arad.
din noa)tea de 'ardi Hras# )arada ,r.<it. a ui Co$us5
E un nu$e foarte fru$os# se g3ndea e /n ,is# dar )e atunci i se
).rea s)endid5 8n fa;.# )e St5 Chares A,enue# ,edea tor;ee
)aradei i au6ea to4ee care / s)eriau $ereu5
A Hr.4ete-te# 'ichae# s)usese $a$a ui5 A)roa)e c. / uase
)e sus5 Ce /ntuneric era )e strad. i ce frig teri4i# ca )e fundu
oceanuuiF
A @ite# $a$a# ar.tase e /ns)re gardu de >er5 O uase de
$3n.5 @ite- )e 4.r4atu din gr.din.5
Vechiu <oc5 Ea tia c. nu e ni$eni acoo i c. ,or r3de
/$)reun. de asta5 *ar 4.r4atu era acoo# aa cu$ fusese
/ntotdeauna a $arginea )eu6ei /ntinse# st3nd /n s)atee 9orior
a4e ae $irtuui5 Oare / ,.6use )e 'ichae /n noa)tea aceea= *a#
se )are c. da5 Cu siguran;. se uitaser. unu a atu5
A 'ichae# nu a,e$ ti$) )entru 4.r4atu acea5
A *ar# $a$a# e acoo# chiar eG
Parada ,r.<it. a ui Co$us5 Orchestree cu instru$ente de
aa$. /i c3ntau $u6ica s.4atic. /n ti$) ce $.r.uiau cu tor;ee
ar63nd5 'u;i$ea se /nghesuia )e str.6i5 Peste tot ,edeai $antii
din h3rtie ucioas.# 4.r4a;i /n costu$e satinate# $.ti# coiere din
stic.# $.t.nii din e$n5 Oa$enii se u)tau s. e )rind.5 'ichae
se )rinsese de haina $a$ei sae# ur3nd /n sinea ui 6go$otu
to4eor5 Nite co)o;ei ateri6aser.# /n cana# a )icioaree ui5
Pe ungu dru$ c.tre cas.# c3nd 'ardi Hras se /ncheiase de
$ut iar str.6ie erau )ine de gunoaie i aeru era at3t de rece c.
res)ira;ia or se transfor$a /n a4ur# / ,.6use din nou )e 4.r4atu
acea# st3nd /n )icioare# aa cu$ f.cuse i /nainte# dar de data
aceasta nu $ai s)usese ni$ic5
DTre4uie s. $. duc acas.# o)tise acu$ /n so$n5 Tre4uie s. $.
/ntorc acoo5N
V.6use dante.ria de >er a casei de )e Jirst Street# ,eranda cu
ferestree ei5 (i 4.r4atu din gr.din.5 Ciudat era c. o$u nu se
schi$4ase deoc5 8n una $ai# /n uti$a )i$4are )e care o f.cuse
'ichae )e str.6ie aceea# e / sautase din ca) 4.r4atu acea iar
4.r4atu /i f.cuse se$n cu $3na5
D*a# du-teN# o)tise5 *ar nu-i d.duser. oare ceia;i un se$n#
cei care ,eniser. a e c3nd era $ort= Cu siguran;. /n;eegeau c. e
nu-i )utea a$inti5 8 ,or a<uta ei5 "ariera dintre ,ii i $or;i
/nce)ea s. se ridice5 A)ro)ie-te5 *ar fe$eia cu )3ru negru /i
s)usese DA$intete-;i c. ai de aesFN
DNu# nu $-a$ r36g3ndit5 Nu$ai c. nu-$i a$intescTR
Se ridicase /n ca)u oaseor5 8n ca$er. era /ntuneric5 Je$eia cu
)3ru negru5 Ce era chestia aia de a g3tu ei= Tre4uia s.-i fac.
4aga<u5 S. se duc. a aero)ort5 @a5 A treis)re6ecea5 8n;eeg5
'.tua Vi, st.tea /n s)atee uii de a sufragerie# cos3nd a
u$ina unei ,eio6e5
'ai u. o /nghi;itur. de 4ere5 A)oi goi cutia# /ncet5
DTe rog# a<ut3-$.# o)ti /n /ntuneric5 Te rog# a<ut3-$.5N
*or$ea din nou5 V3ntu su9a5 To4ee de a )arad. / u$)eau de
tea$.5 Era un a,ertis$ent= *e ce nu sari# s)unea $ena<era cea
rea c.tre 4iata fe$eie s)eriat. care st.tea a fereastr. /n >$u
Re4ecca5 Oare schi$4ase e caseta= Poate# i nu-i a$intea5 *ar
sunte$ a 'andera+ acu$# nu= Putea s. <ure c. era
'iss Ia,isha$5 A)oi au6ise oa)ta ei /n urechea Esteei# DO
s.-i fr3ngi ini$aN5 Pi) o au6ise i e# dar tot se /ndr.gostise de ea5
O s. re)ar casa# o)tise e5 S. as u$ina /n.untru5 Estea# ,o$
> ferici;i ,enic5 Asta nu e curtea coii# cu hou acea /ntunecos
care ducea a 4ufet i cu sora Ce$ent ,enind s)re e:
DTreci /n r3nd# 43ieteN5 *ac. $. )ocnete# cu$ i-a f.cut ui Ton+
Vedros# o o$or5
0Y1
'.tua Vi, st.tea 3ng. e /n /ntuneric5
A Sunt 4eat# s)usese e5
Ea /i )usese 4erea rece /n $3n.# draga de ea5
A *oa$ne# ce gust 4unF
A E cine,a aici care ,rea s. te ,ad.5
A Cine= O fe$eie=
A @n do$n dr.gu; din AngiaG
A Nu# $.tu. Vi,G
A *ar nu e re)orter5 Sau# ce )u;in# s)une c. nu e5 E un do$n
U
dr.gu;5 Lightner e nu$ee ui5 S)une c. a ,enit toc$ai din
Londra5 A,ionu ui de a Ne7 :or% toc$ai a ateri6at iar e a ,enit
direct a ua noastr.5
A Nu acu$5 Tre4uie s.-i s)ui s. )ece5 '.tu. Vi,# tre4uie s.
$. /ntorc5 Tre4uie s. $erg a Ne7 Oreans5 Tre4uie s.- sun )e
doctoru 'orris5 @nde e teefonu=
Se d.duse <os din )at# ca)u i se /n,3rtea i st.tuse ocuui un
$o$ent )3n. /i trecuse a$e;eaa5 *ar nu-i era 4ine5 'e$4ree /i
erau greoaie5 Se strecurase a oc# /n )at# /na)oi /n ,ise5 Se )i$4a
)e 3ng. casa ui 'iss Ia,isha$5 ".r4atu din gr.din. d.du iar.i
din ca)5
Cine,a /nchisese tee,i6oru5
A *or$i acu$# s)usese $.tua Vi,5
A
8i au6ea )aii care se /nde).rtau5 Oare au6ea teefonu sun3nd=
DS. $. a<ute cine,aN# o)tise5
TREI
*oar treci )e acoo5 Pi$4.-te un )ic )e 3ng. 'aga6ine
Street i /n <os )e Jirst5 (i treci )e 3ng. casa aia ,eche i ruinat.5
Ve6i cu ochii t.i dac. gea$urie ferestreor din fa;. sunt s)arte5
Ve6i cu ochii t.i dac. *eirdre 'a+fair st. /n continuare )e
,erand.5 Nu tre4uie s. urci s. /ntre4i dac. o )o;i ,edea5
Ce nai4a cre6i c. o s. se /nt3$)e=
P.rintee 'atting+ era su).rat )e e /nsui5 Era de datoria ui
s. treac. )e a fa$iia asta /nainte de a se /ntoarce /n nord5
Jusese )reotu )arohiei or a un $o$ent dat5 8i tia )e to;i5
Trecuse $ai 4ine de un an de c3nd )ecase /n sud# de c3nd nu o
$ai ,.6use )e 'iss Cari# de a /n$or$3ntarea ui 'iss Nanc+5
Acu$ c3te,a uni# unu dintre tinerii )reo;i /i scrisese
trans$i;3ndu-i c. *eirdre 'a+fair se )r.4uise r3u5 "ra;ee /i erau
chircite acu$ /n sus# a)roa)e de )ie)t# o,ite de o atro>e care se
instaea6. $ereu /n astfe de ca6uri5
Iar cecurie ui 'iss Cari soseau a )arohie reguat ca
/ntotdeauna unu /n >ecare un.# aa se )are c.tre )arohia
Rede$)torist# f.r. nicio o4iga;ie /n schi$45 *e-a ungu anior#
donase o a,ere5
P.rintee 'atting+ tre4uia s. se duc.# /ntr-ade,3r# $.car ca s.-
i )re6inte co$)i$entee i s. e $u;u$easc. )ersona# aa cu$
o4inuia s. fac. cu ani /n ur$.5
Actuaii )reo;ii ai )arohiei nu cunoteau fa$iia 'a+fair5 Nu
tiau ,echie )o,eti5 Nu fuseser. niciodat. in,ita;i /n cas.5 Ei
,eniser. de cur3nd /n )arohia asta trist.# cu congrega;ia
/$)u;inat.# cu 4iserici fru$oase# dar /ncuiate acu$ din cau6a
,andaior# i cu ceeate c.diri /n ruin.5
P.rintee 'atting+ /i a$intea de su<4ee de a /nce)ut# c3nd /n
>ecare 6i era ago$era;ie# c3nd /n a$3ndou. 4isericie erau nun;i
i /n$or$3nt.ri toat. s.)t.$3na5 8i a$intea )rocesiunie din
una $ai i rug.ciunie a care )artici)a o /ntreag. $u;i$e#
su<4ee de a $ie6u no);ii cu 4iserica )in.5 *ar ,echie fa$iii
irande6e i ger$ane nu $ai erau acu$5 Liceu fusese /nchis cu
$u;i ani /n ur$.5 Stica se des)rindea din ra$ee ferestreor5
Era 4ucuros c. asta fusese doar o ,i6it. scurt.# )entru c.
>ecare re,enire era $ai trist. dec3t )recedenta5 *ac. stai s. te
g3ndeti# era ca un a,an)ost )entru $isionari5 *e fa)t# s)era c.
asta era uti$a dat. c3nd re,enea /n sud5
*ar nu )utea s. )ece f.r. s. ,i6ite6e fa$iia aceea5
*a# du-te acoo5 Tre4uie5 Tre4uie s. te interese6i de soarta ui
*eirdre 'a+fair5 Nu era i ea un $e$4ru a )arohiei# )3n. a
ur$.=
Nu era ni$ic r.u /n fa)tu c. ,roia s. ,ad. dac. 43rfa era
ade,.rat. c. /ncercaser. s-o interne6e )e *eirdre /ntr-un
sanatoriu i ea /nne4unise# s).rg3nd gea$urie de a ferestre#
/nainte de a c.dea iar.i /n starea ei catatonic.5 Asta se /nt3$)ase
cu nu$ai dou.6eci i dou. 6ie /n ur$.# )e 0Q august5
Cine tie# )oate ui 'iss Cari i-ar > con,enit dac. ar > dat un
teefon /nainte5
*ar astea erau )resu)unerie din $intea ).rinteui 'atting+5
'iss Cari nu i- dorea /n )rea<$. $ai $ut ca at.dat.5 Trecuser.
ani 4uni de c3nd nu $ai fusese in,itat acoo5 Iar *eirdre era acu$
i )entru totdeauna Dun sac de carto>N# aa cu$ s)usese odat.
in>r$iera ei5
Nu# se ducea acoo de curio6itate5
*ar cu$ )utuse Dun sac de carto>N s. se ridice i s. s)arg.
toate gea$urie de a dou. ferestre /nate de )atru $etri= Po,estea
ca$ era cusut. cu a;. a4.# dac. st.teai s. te g3ndeti5 (i )3n. a
ur$.# de ce n-o uaser. totui 4.r4a;ii de a a6i cu ei= Cu
siguran;. c. )uteau s-o /$4race /ntr-o c.$a. de for;.5 Nu se
)rocedea6. aa /n astfe de ca6uri=
In>r$iera ui *eirdre /i o)rise c3nd a<unseser. /n dre)tu uii#
;i)3nd c. fe$eia r.$3ne acas.# iar ea i 'iss Cari /i ,or )urta de
gri<.5
Jerr+ Lonigan# antre)renoru# /i s)usese ).rinteui toat.
)o,estea5 (oferu de )e a$4uan;a sanatoriuui ucra adeseori i
)entru Lonigan and Sons5 V.6use totu5 Stica s).rg3ndu-se )e
,eranda din fa;.5 Se au6ea de )arc. tot ce era /n ca$era aceea
$are fusese s)art5 (i *eirdre care e$itea un sunet teri4i# un uret
/n>or.tor5 @n 6go$ot greu de su)ortat chiar i /n i$agina;ie de
)arc. fusese cine,a scuat din $or;i5
Ei 4ine# nu era trea4a ).rinteui 'atting+F Sau era=
*oa$ne ferete# 'iss Cari a,ea /n <ur de o)t6eci de ani#
ne$ai)un3nd a socotea. c. se ducea a ser,iciu /n >ecare 6i5 Iar
acu$# /n toat. casa aceea# era singur. cu *eirdre i cu in>r$iera5
Cu c3t se g3ndea $ai $ut# cu at3t ).rintee 'atting+ reai6a
c. tre4uie s. se duc.# chiar dac. nu )utea suferi casa res)ecti,.#
chiar dac. o detesta )e Cari i chiar dac. ura tot ceea ce tia
des)re oa$enii aceia5 *a# tre4uia s. se duc.5
"ine/n;ees# nu si$;ise aa /ntodeauna5 Cu )atru6eci i doi de
ani /nainte# c3nd ,enise )ri$a dat. din St5 Louis a )arohia sa de
)e aceast. )arte a r3uui# e considerase )e fe$eie din fa$iia
'a+fair dr.gu;e# )3n. i )e /$4ufnata i 4o$4.nitoarea Nanc+#
dar $ai aes )e ducica 'iss "ee i )e fru$uica 'iss 'iie5
Casa / /nc3ntase cu ceasurie ei aurite i cu cana)eee de catifea#
/i ).ceau a ne4unie ogin6ie $ari# )u;in /nce;oate i )ortretee
str.$oior carai4ieni5
*e ase$enea# adora inteigen;a i hot.r3rea Carottei 'a+fair#
care / ser,ea cu cafea cu a)te /n gr.din. )e c3nd st.teau ae6a;i
/n scaunee din r.chit. a4.# a $asa a4. din r.chit.# )rintre
orhidee coorate i ferigi5 Petrecuser. $ute du).-a$ie6e ).cute#
discut3nd des)re )oitic.# des)re ,re$e i $ai aes des)re istoria
)arohiei )e care ).rintee 'atting+ /ncerca din r.s)uteri s-o
/n;eeag.5 *a# /i ).cuser. foarte $ut5
/i ).cuse i $icu;a *eirdre# co)ia aceea dr.g.a. de nu$ai
ase aniori# c.reia# cu nu$ai dois)re6ece ani $ai t3r6iu# i se
/nt3$)ase un ucru a4sout tragic5 Era oare scris acu$a /n c.r;ie
de $edicin. c. ocurie eectrice )uteau terge integra $e$oria
unei fe$ei adute# astfe /nc3t s. o transfor$e /n )ro)ria-i
cara)ace t.cut.# uit3ndu-se /n go# )rin )oaie# /n ti$) ce o
in>r$ier. o hr.nea cu o ingur. de argint=
*e ce f.cuser. asta= Nu /ndr.6nea s. /ntre4e5 *ar i se s)usese
de $ai $ute ori5 Pentru a o ,indeca de ,edeniie )e care e a,ea#
de fa)tu c. striga c3nd era singur. /n ca$er. DTu ai f.cut-oFN
c.tre cine,a care nu era acoo# cine,a )e care / 4este$a ne/ncetat
)entru $oartea 4.r4atuui care fusese tat. co)iuui ei din 9ori5
*eirdre5 P3ngi )entru *eirdre5 P.rintee 'atting+ f.cuse asta
i nu$ai *u$ne6eu tia c3t de $ut i )entru ce# dei ).rintee
/nsui nu uitase5 Toat. ,ia;a /i a$intise )o,estea )e care feti;a i-o
s)usese /n aeru /ncins a confesionauui din e$n# o feti;. care
tre4uia s.-i )etreac. toat. ,ia;a )utre6ind /ntr-o cas. ca un
ca,ou# /n ti$) ce u$ea din afar. gao)a c.tre )ro)ria ei
conda$nare5
*oar du-te )3n. acoo5 J. ,i6ita asta5 Poate $ai e?ist. nite
a$intiri t.cute ae aceei feti;e5 Nu /ncerca s. e )ui )e toate a un
oc5 Po,etie des)re de$oni ae unui co)i /nc. /;i $ai sun. ca un
ecou /n urechi du). at3ta ti$)F O dat. ce ai ,.6ut 4.r4atu# eti
ter$inatF
P.rintee 'atting+ se hot.r/5 8i )use haina neagr.# /i aran<.
gueru )reo;esc i )astronu negru a c.$.ii# a)oi iei din
at$osfera ).cut. a casei )arohiae# dat. de aeru condi;ionat# )e
)a,a<u /ncins a Constance Street5 Nu se uit. a iar4a care
n.).dise sc.rie 4isericii Sf3ntu Afons5 Nu se uit. a gradti-urie
de )e )ere;ii ,echii coi5
*ac. ,edea ce,a# ,edea nu$ai trecutu# )e $.sur. ce se gr.4ea
$erg3nd )e Jose)hine Street# a)oi du). co;5 *u). nu$ai dou.
str.6i# intr. /ntr-o at. u$e5 Soaree or4itor dis).ruse# odat. cu e
)rafu i 6go$otu tra>cuui5
Jerestre /nchise# ,erande u$4roase5 Sunetu inititor a
stro)itoareor de )eu6e /n s)atee gardurior orna$entate5 'irosu
)uternic a ier4ii )roas).t tunse a r.d.cina tu>urior de
tranda>ri5
Perfect# dar ce ,ei 6ice c3nd ,ei a<unge acoo=
C.dura nu fusese )rea $are ast.6i# chiar dac. era august# i
totui se si$;ea e?act ca )reotu ce t3n3r din Chicago# care
s)usese: DPeci cu$ tre4uie# a)oi hainee /;i de,in din ce /n ce $ai
greeN5 R3sese de asta5
Oare ce g3ndeau cei tineri des)re ruinee astea= Nu a,ea niciun
rost s. e )o,esteti cu$ era )e ,re$uri5 Ah# dar orau /ntreg i
cartieru acesta ,echi erau a fe de fru$oase ca totdeauna5
'ersese )3n. ,.6use fa;ada coco,it. i ).tat. a reedin;ei
fa$iiei 'a+fair /n.;3ndu-se deasu)ra ,3rfurior co)acior# cu cee
dou. couri de fu$ )utind )e fundau norior /n $icare5
P.rea c. ,i;a de ,ie tr.gea casa cea ,eche /na)oi# /n ).$3nt5
*ante.riie din >er for<at ae garduui erau oare $ai ruginite dec3t
e ,.6use uti$a dat.= Hr.dina era ca o <ung.5
/ncetinise )asu5 8ncetinise )entru c. )ur i si$)u nu dorea s.
$earg. acoo5 Nu dorea s. ,ad. de a a)ro)iere gr.dina /n
)aragin.# eandru i $uree chine6eti u)t3ndu-se cu iar4a /nat.
ca gr3u# ,erandee de64r.cate de haina or de ,o)sea i griu acea
insi)id )este toate structurie de e$n# aa cu$ se /nt3$)3 din
cau6a ci$atuui u$ed a Louisianei5
Nici $.car nu dorea s. >e aici# /n acest cartier initit i )arc.
).r.sit5 Nu se au6ea niciun 6go$ot /n afar. de ce a insecteor# a
).s.rior i a )anteor care se unduiau /ncetior )e fundau a4-
a4.strui a ceruui5 Aici tre4uie s. > fost c3nd,a o $atin.5 @n
oc )otri,it )entru a)ari;ia r.uui5
*ar aceste g3nduri erau de)asate5 Ce a,ea de-a face r3u cu
)3$3ntu ui *u$ne6eu i cu ucrurie care creteau din e >e i
cu i <unga din gr.dina negi<at. a fa$iiei 'a+fair5
(i totui nu se )utea o)ri s. nu se g3ndeasc. a toate )o,etie
)e care e au6ise des)re fe$eie 'a+fair5 Ce era ,oodoo# dac. nu
/nchinarea a dia,o= Care era ce $ai $are ).cat# cri$a sau
suicidu= *a# r3u trecuse )e aici5 O au6ea )e feti;a *eirdre
o)tindu-i /n ureche5 (i )utea si$;i cu$ r.u se s)ri<in. cu toat.
greutatea )e gardu de >er# /n ti$) ce se uit. )rintre trunchiurie
negre ae ste<arior# r3n<ind deasu)ra ui5
/i terse fruntea cu 4atista5 'icu;a *eirdre /i s)usese c. /
,.6use )e dia,oF Au6ea i acu$ ,ocea feti;ei# a fe de car cu$ o
au6ise cu 6eci de ani /n ur$.# /n confesiona5 8i au6ea i )aii# c3nd
aerga afar. din 4iseric.# aerga de)arte de e# de)arte de ne)utin;a
ui de a o a<uta5
*ar /nce)use /nainte de asta5 8nce)use /ntr-o ,ineri du)3-
a$ia6a# c3nd )ri$ise un teefon de a sora "ridget '.rie care cerea
a<utoru unui )reot# / ate)ta s. ,in. re)ede a coa.5
Era ,or4a# din nou# des)re *eirdre 'a+fair5
P.rintee 'atting+ nu au6ise niciodat. des)re *eirdre
'a+fair5 P.rintee 'atting+ toc$ai sosise din sud# de a se$inaru
din &ir%7ood# 'issouri5
O g3sise reati, re)ede )e sora "ridget '.rie# /ntr-o curte
asfatat. din s)atee ,echii $3n3stiri5 C3t de euro)ean. i se ).ruse
atunci# c3nd ,.6use 6idurie ei cr.)ate i co)acu noduros cu
4.ncie )use <ur-/$)re<uru ui5
A,ea un senti$ent ).cut )e $.sur. ce se a)ro)ia5 A)oi ,.6use
$icu;ee care st.teau ae6ate )e 4.nci i )3ngeau5 Sora
"ridget '.rie o ;inea de 4ra; )e una dintre ee# o >in;. )aid. i
sa4.5 Jeti;a era a4. a fa;. de s)ai$.5 Totui# era foarte dr.gu;.#
cu ochii a4atri )rea $ari )entru fa;a ei su4;ire# cu )3ru negru#
ung# cu 4uce /ngri<ite# cu tr.s.turi 4ine )ro)or;ionate i foarte
deicate5
Pe <os# )este tot# erau 9ori /$)r.tiate gadioe $ari i crini a4i#
frun6e ungi de ferig. i chiar tranda>ri roii5 *e a o 9or.rie# cu
siguran;.# dar totui erau at3t de $uteG
A Ve6i asta# ).rinte= e?ca$ase sora "ridget '.rie5 (i au
cura<u s.-$i s)un. c. a fost )rietenu ei in,i6i4i# dia,ou /n
)ersoan.# ce care a )us 9orie aici# i e-a )us direct /n 4ra;e# /n
ti$) ce ceeate se uitau# hoa;eeF Au furat 9orie astea chiar din
ataru Sf3ntuui AfonsF
Jeti;ee /nce)user. s. strige5 @na dintre ee 4.tuse din )icior5
@n cor de D4a nu# a$ ,.6ut# a$ ,.6utFN i64ucnise din furia or5
Strigau# /ncura<3ndu-se una )e ata# )3n. c3nd ;i)etee or chiar se
transfor$aser. /ntr-un cor5
Sora "ridget '.rie ceruse inite5 O scuturase )e feti;a )e care o
;inea de 4ra; )3n. c3nd t.cuse5 Hura co)iei se deschisese ocat.#
/i /ndre)tase )ri,irea s)re ).rintee 'atting+ /ntr-un gest de
i$)orare $ut.5
A Acu$# sor.# te rog# s)usese P.rintee 'atting+5 (i d.duse
dru$u feti;ei cu $are aten;ie5 Aceasta era a$e;it.# $oae ca o
c3r).5 Ar > ,rut s-o ridice i s.-i tearg. fa;a de acri$ie
a$estecate cu ).$3nt5 *ar n-o f.cuse5
A Prietenu ei in,i6i4i# s)usese sora# ce care g.sete tot ceea ce
se )ierde# ).rinte5 Ce care )une $.run;iu )entru 4o$4oane /n
4u6unaru eiF (i toate se /ndoa).# cu 4ani fura;i# )o;i s. >i sigur de
astaF
Jeti;ee se ,.ic.reau i $ai tare5 P.rintee 'atting+ /i d.du
sea$a c. u$4a )este 9orie /$)r.tiate )e <os# iar feti;a
/ncre$enit. /n t.cere i a4. ca ,aru se uita >? a )anto>i ui care
6dro4eau )etaee su4 ei5
A Las. co)iii s. intre /n.untru# s)usese ).rintee 'atting+5
Era esen;ia s. )reia co$anda5 Nu$ai atunci )utea /n;eege ce
/ncerca s. s)un. sora "ridget '.rie5
*ar )o,estea nu a fost $ai )u;in fantastic. atunci c3nd i-a
s)us-o c.ug.ri;a# /ntre )atru ochi5 Co)iii s)uneau c. ,.6user.
9orie 64ur3nd )rin aer5 Pretindeau c. ,.6user. 9orie ateri63nd /n
4ra;ee ui *eirdre5 R3seser. /ncontinuu5 Prietenu ce $agic a ui
*eirdre e f.cea /ntotdeauna s. r3d.# s)uneau ee5 Prietenu ui
*eirdre e g.sea /ntodeauna caietu sau creionu dac. e )ierdeau5
*oar ce-i s)uneau ui *eirdre i e i e aducea5 Asta era5 S)uneau
c. / ,.6user. chiar i ee un 4.r4at dr.gu;# cu )3ru aten /nchis
i ochi c.)rui care st.tuse )re; de o secund. chiar 3ng. *eirdre5
A Tre4uie tri$is. acas.# ).rinte# s)usese sora "ridget '.rie5
Se /nt3$)3 tot ti$)u5 Sun a str3-$3tua ei Cari sau a $.tua
ei Nanc+ i se )otoete )entru un ti$)5 A)oi o ia de a ca).t5
A *oar nu cre6iG
A P.rinte# /;i s)un# dei e )e <u$.tate c3t un co)i de ,3rsta ei#
face c3t ase5 Ori dia,ou s..uiete /n co)iu .sta# ori e a nai4ii
de $incinoas. i e face )e ceeate s.-i cread. )o,etie de )arc.
e-ar > ,r.<it5 Nu )oate s. r.$3n. a Sf3ntu Afons5
P.rintee 'atting+ o dusese e /nsui )e *eirdre acas.#
$erg3nd /ncet# r.4d.tor# )otri,indu-i )asu du). a ei# )e aceeai
str.6i )e care $ergea i a6i5 Nu se rostise niciun cu,3nt5
'iss Cari fusese anun;at. a 4irou ei din centru orauui5 Ea i
'iss 'iie /i ate)tau )e sc.rie din fa;. ae conacuui5
C3t de fru$oas. era )e atunci casa aceea# 6ugr.,it. /ntr-un
,ioet /nchis# cu o4oane ,er6i i cu $area eegan;. dat. de
g.rdue;u ,erandei# negru ucios# astfe /nc3t ,edeai car
tranda>rii de >er for<at5 Iedera era un s)ectaco de cuoare i
frun6e# nu /ncurc.tura a$enin;.toare care se ,edea acu$5
A I$agina;ie de4ordant.# ).rinte# s)usese 'iss Cari f.r. nicio
ur$. de /ngri<orare5 Lui *eirdre /i tre4uie o 4aie cad.5
Co)iu dis).ruse f.r. s. scoat. o ,or4.# iar 'iss Cari / in,itase
)e ).rintee 'atting+# )entru )ri$a oar.# /n foioru de stic. din
gr.din.# a $asa din r.chit.# s. ser,easc. o cafea cu a)te5 'iss
Nanc+# ;3fnoas. i neatr3g.toare# adusese cetie5
Por;ean chine6esc /$4r.cat /n aur5 (i er,ete de $.tase cu
itera ' 4rodat. )e ee5 Ce fe$eie descurc.rea;.# aceast. Cari5
Era eegant.# cu$ era /$4r.cat. /n costu$u ei de $.tase#
co$andat a croitor# asortat cu o 4u6. a4.# cu )3ru gri6onat
str3ns deicat a s)ate# cu 4u6ee a4ia coorate cu un ru< ro6 )a5
/ initise i$ediat cu 63$4etu ei de cunosc.tor5
A S-ar )utea s)une s)une c. e?cesu de i$agina;ie este
4este$u fa$iiei noastre# ).rinte5 Turnase a)tee >er4inte i
cafeaua din dou. ceainice $icu;e de argint5 Vis.$ cu ochii
deschii# a,e$ ,i6iuniC ar > tre4uit s. >$ )oe;i sau )ictori5 Nu
a,oca;i# ca $ine5 R3sese /ncetior5 Cu *eirdre ,a > totu /n regu.
c3nd ,a /n,.;a s. deose4easc. fante6ia de reaitate5
'ai t3r6iu# / condusese s.-i arate ca$eree de a )arter5 8i
/nso;ise i 'iss 'iie5 Era o >in;. at3t de fe$inin.# 'iss 'iie# cu
)3ru ei rocat ae6at /n 4uce de $od. ,eche i cu inee cu
dia$ant )e degete5 8 dusese a fereastr. ca s.-i fac. se$n cu
$3na ui 'iss "ee# care t3ia tranda>rii /n s)atee casei5
Cari /i e?)icase c. *eirdre ,a $erge a $.n.stirea de c.ug.ri;e
Sacred Ieart de /ndat. ce ,a e?ista un oc i4er5 8i ).rea foarte r3u
)entru aceste e,eni$ente ne).cute de a Sf3ntu
Afons i# desigur# o ,or ;ine )e *eirdre acas. dac. aa dorea
sora "ridget '.rie5
P.rintee /nce)use s. o4iecte6e# dar totu fusese de<a decis5
Era o )ro4e$. si$).# tre4uiau s.-i g.seasc. ui *eirdre o
gu,ernant.# )e cine,a care se )rice)e a co)ii# nu-i aa=
Se )i$4au )e ,erandee u$4roase5
A Sunte$ o fa$iie ,eche# ).rinte# s)usese Cari# atunci c3nd
intraser. /n saon5 Nici $.car nu ti$ c3t de ,eche5 Nu $ai e?ist.
ni$eni acu$ care s. )oat. identi>ca unee dintre ta4ourie )e
care e ,e6i /n <ur5 Vocea /i era )e <u$.tate a$u6at.# )e <u$.tate
isto,it.5 Veni$ din insue# asta e sigur o )anta;ie din Santo-
*o$ingo i /nainte de asta dintr-un trecut euro)ean ce;os# care
acu$ este i$)osi4i de identi>cat5 Casa este )in. de reic,e
ine?)ica4ie5 C3teodat3 o )erce) ca )e o cochiie i$ens. i grea )e
care tre4uie s-o car /n s)ate5
/i trecuse# uor# $3inie )este ca)ee $areui )ian i )este
cor6ie har)ei aurite5 Nu )rea gusta ucrurie astea# s)unea ea5 Ce
ironie c. toc$ai ea de,enise custodee or5 'iss 'iie doar
63$4ea# d3nd din ca)5
/i ceruser. scu6e de a ).rinte )entru c. 'iss Cari tre4uia s.
se /ntoarc. /n centru5 Cien;ii o ate)tau5 Puteau $erge /$)reun.
s)re )oart.5
A 'u;u$i$ foarte $ut# ).rinteF
Astfe fusese re6o,at totu# iar feti;a cu )ieea a4. i 4ucee
negre ).r.sise Sf3ntu Afons5
*ar# /n 6iee ur$.toare# )o,estea 9orior nu-i d.duse )ace
)3rinteeui 'atting+5
/i era i$)osi4i s.-i i$agine6e un gru) de co)ie c.;.r3ndu-se
)e $asa de /$).rt.anie i <efuind ataru unei 4iserici enor$e i
i$)un.toare ca Sf3ntu Afons5 Chiar i un o4ra6nic# cu$ fusese
).rintee 'atting+ /n co)i.rie# n-ar > /ndr.6nit aa ce,a5
0SY
Oare ce credea# de fa)t# sora "ridget '.rie c. se /nt3$)ase cu
ade,.rat= Co)iee chiar furaser. 9orie= C.ug.ri;a $ic.# cu fa;a
rotund.# / studiase )u;in /nainte de a r.s)unde5 A)oi s)usese c.
nu5
A P.rinte# *u$ne6eu $i-e $artor# 'a+fair este o fa$iie
4este$at.5 Iar Stea# 4unica feti;ei .steia# c3nd era de ,3rsta
co)iei# a coa.# cu $u;i ani /n ur$.# s)unea aceeai )o,eti5
Stea 'a+fair a,ea o )utere /nfrico.toare asu)ra ceor din <ur5
Erau c.ug.ri;e# chiar din acest ae6.$3nt# c.rora e era fric. s.
treac. )e 3ng3 ea# o ,r.<itoare# aa i se s)unea i atunci# aa i se
s)une i acu$5
A S. >$ serioi# sor.# nu )o;i s. cre6i aa ce,a# )rotestase e
i$ediat5 Nu $ai sunte$ )e dru$urie ce;oase din Ti))erar+#
c3ut3nd fanto$a ui Petticoat Loose5
A Aha# deci ai au6it de asta# ).rinte5 R3sese5
A *e $ute ori# sor.# de a $a$a $ea# irande6. din East
Side5
A P.rinte# d.-$i ,oie s.-;i s)un doar at3t5 Odat.# Stea
'a+fair $i-a uat $3na /ntr-a ei5 'i-a ;inut-o aa i $i-a s)us#
des)re $ine# ucruri )e care nu e-a$ s)us nici unui su9et /n ,ia;.
de )e )artea asta a Atanticuui5 Jur# ).rinte5 'i s-a /nt3$)at
$ie5 A,ea$ acas. un su,enir )e care -a$ )ierdut# un an; de care
at3$a un cruci>? i a$ )3ns $ut du). e c3nd era$ co)i i -
a$ )ierdut# iar o4iectu $i-a fost descris )erfect de
Stea 'a+fair5 D/ ,rei /na)oi# sor3=N $i-a s)us ea5 8n tot ti$)u
.sta 63$4ea duce# cu$ face acu$ ne)oata ei# *eirdre# $ai $ut
inocent. dec3t ,icean.5 DA$ s. ;i- g.sesc# sor3N# $i-a s)us5
DVrei s. s)ui# )rin )uterea dia,ouui# Stea 'a+fairN# i-a$
r.s)uns5 DNu a$ aa ce,a5N Erau $ute c.ug.ri;e care )redau a
coaa Sf3ntu Afons i care au fost uor de ade$enit# astfe i-a
).strat )uterea asu)ra ceor din <ur# f3c3nd /n aa fe /nc3t
totdeauna s. ias3 cu$ dorea ea# )3n. /n 6iua /n care a $urit5
A Su)ersti;ii# sor.F s)usese e foarte autoritar5 Ce s-a /nt3$)at
cu $a$a $icu;ei *eirdre= Vrei s.-$i s)ui c. i ea era ,r.<itoare=
Sora "ridget '.rie scuturase din ca)5
A Aceea era Antha# )ierdut.# ti$id.# duce# c.reia /i era fric. i
de u$4ra ei nicidecu$ ca $a$a sa# Stea# )3n. c3nd Stea a fost
ucis.# c.ci aa s-a /nt3$)at5 Ar > tre4uit s.-i ,e6i fa;a ui
'iss Cari c3nd au /ngro)at-o )e Stea5 A,ea aceeai e?)resie cu
dois)re6ece ani $ai t3r6iu c3nd au /ngro)at-o )e Antha5 Cari este
o fat. foarte detea)t.# care a $ers a Sacred Ieart5 Ea este
cooana ,erte4ra. a acestei fa$iii5 *ar $a$ei ei nu i-a ).sat
foarte $ut de ea5 Lui 'ar+ "eth 'a+fair i-a ).sat doar de
Stea5 Ca i 43tr3nuui do$n Juien# care era unchiu ui 'ar+
"eth5 Stea# Stea# Stea5 *es)re Antha se s)une c. a sf3rit )rin
a /nne4uni# c.ci nu a,ea dec3t dou.6eci de ani c3nd a ru)t-o a
fug. )e sc.ri /n casa aia ,eche# a s.rit )e gea$u de a )od i i-a
s)art ca)u de )ietree de <os5
A Aa de t3n.r.# o)tise e5 8i a$intea >gura )aid.# /nfricoat.
a ui *eirdre 'a+fair5 C3t de $are era c3nd $a$a ei f.cuse asta=
A Pe Antha au /ngro)at-o /n ).$3nt s>n;it# *u$ne6eu s. ai4.
$i. de su9etu ei5 Cine s. <udece starea )sihic. a unei ase$enea
)ersoane= A,ea ca)u 6dro4it ca un )e)ene c3nd a c.6ut )e teras.5
*eirdre ;i)a /n eag.n5 *ar chiar i de Antha tre4uia s.-;i >e fric.5
P.rintee 'atting+ g3ndea /n t.cere5 Erau )o,eti de ti)u ceor
)e care e au6ise toat. ,ia;a acas.# nesf3rita dra$ati6are a
/nt3$)3rior $or4ide# un tri4ut adus tragicuui5 Pe e / )reocu)a
ade,.ru5 Vroia s. /ntre4eG
*ar sunase co)o;eu5 Co)iii se ainiaser3 )entru a intra /n
case5 Sora tre4uia s. )ece5 (i totui# 4rusc# se /ntorsese5
A S.-;i s)un o )o,este des)re Antha# s)usese ea# cu ,ocea
aco)erit. de 6ar,a co)iior5 Este cea $ai 4un. din c3te tiu5 Pe
atunci# c3nd surorie se duceau s. )r3n6easc. a ora 0S# co)iii
st.teau t.cu;i /n curtea asta# )3n. c3nd erau s)use Angeus i
a)oi
'u;u$irie de *inainte de 'as.5 La ,3rsta or# nu a,eau ,reun
dra$ de res)ect )entru ase$enea ucruri# dar aa era o4iceiu#
/ntr-o 6i de )ri$.,ar.# /n ti$)u )au6ei# o feti;. o4ra6nic.# )e
nu$e Jenn+ Si$)son# a ,rut s-o s)erie )e 4iata ti$id. Antha cu
un o4oan $ort# )e care / g.sise )rin gr.din.5 Antha s-a uitat a
o4oanu $ort i a scos un ;i).t /n>or.tor# ).rinte# cu$ n-ai $ai
au6itF Aa cu$ /;i i$agine6i# noi ne-a$ re)e6it de a $as. i ce
cre6i c. a$ ,.6ut= O4ra6nica i reaua de Jenn+ Si$)son c.6ut. )e
s)ate# cu fa;a )in. de s3nge# iar o4oanu 64ur3nd din $3na ei
)este gardu aceaF Cre6i c. $icu;a Antha f.cuse aa ce,a# ).rinte=
O $3n. de co)i# a fe de deicat. ca i >ica sa
*eirdre acu$= O# nuF A fost aceai )rieten in,i6i4i# ).rinte#
dia,ou /n )ersoan.# aceai care i-a u$)ut ui *eirdre 4ra;ee cu
9ori /n ur$. cu o s.)t.$3n.# tot /n curtea asta5
A Sor.# du$neata cre6i c. eu sunt unu a4ia ,enit care crede
orice# r3sese ).rintee5
(i ea 63$4ise# e ade,.rat5 *ar tia din e?)erien;. c. o irande6.
ca ea )utea# /n aceai ti$)# )e de o )arte s. r3d. de ceea ce
s)unea i# )e de at. )arte# s. cread. >ecare cu,3nt )e care /
rostise5
Ja$iia 'a+fair / fascinase aa cu$ o )utea face doar ce,a de
$are co$)e?itate i eegan;.5 Po,estea Steei i cea a
Anthei fuseser. doar nite /nt3$)3ri ro$antice# ni$ic $ai $ut5
*u$inica ur$.toare f.cuse din nou o ,i6it. fa$iiei 'a+fair5
I se oferise iar.i cafea i o con,ersa;ie ).cut. totu era at3t de
de)arte de )o,etie sorei "ridget '.rie5 La radio c3nta Rud+
Vaee5 "3tr3na 'iss "ee uda orhideee ).tate5 *in 4uc.t.rie
,enea un $iros de )ui a cu)tor5 O at$osfer. ).cut.5
Chiar / i in,itaser. s. r3$3n3 a cin. $asa era $inunat
ae6at.# cu er,e;ee su4;iri de /n )rinse /n inee de argint dar e
refu6ase )oiticos5 'iss Cari /i scrisese un cec )entru )arohie i i-
/n$3nase5
Pe c3nd )eca o ,.6use )e *eirdre /n gr.din.# o >gur. )aid.
tr3g3nd cu coada ochiuui a e din s)atee unui co)ac 4.tr3n i
noduros5 I-ar > f.cut cu $3na f.r. s. se o)reasc. din dru$ dar#
$ai t3r6iu# / )usese )e g3nduri ce,a egat de >gura ei5 S. > fost
,or4a des)re 4ucee ei /ncurcate= Sau des)re )ri,irea distrat. a
ochior ei=
Ne4unie# asta /i )o,estise sora "ridget i tare / nec.<ea g3ndu
c. o ).tea aceai ucru )e feti;a aceea )aid.5 P.rintee
'atting+ nu ,edea ni$ic ro$antic /n ne4unia ade,.rat.5
8$).rt.ea de$ut con,ingerea c. ne4unu tr.iete /ntr-un infern
a i)sei de co$unicare5 C. nu /n;eege rostu ,ie;ii care-
/ncon<oar.5
*ar 'iss Carotta era o fe$eie sensi4i.# $odern.5 Co)iu nu
era conda$nat s. ).easc. )e ur$ee $a$ei sae $oarte5 *in
contra# a,ea toate ansee s. >e o )ersoan. nor$a.5
Trecuse nu$ai o un. )3n. c3nd ).rerea ui des)re fa$iia
'a+fair se schi$4ase radica# )entru totdeauna# i asta se
/nt3$)ase /n s3$43ta aceea )e care n-o ,a uita niciodat.# c3nd
*eirdre
'a+fair ,enise s. se s)o,edeasc. /n 4iserica Sf3ntu Afons5
Era $o$entu /n care to;i 4unii catoici irande6i i ger$ani
,eneau s.-i descarce contiin;ee /naintea su<4ei de du$inic.5
Iat.- st3nd ae6at /n ca4ina din e$n scu)tat a
confesionauui# du). o )erdea ,erde de ga4ardin3# ascut3ndu-i#
)e r3nd# )e )eniten;ii care ,eneau s. /ngenunche6e /n ceuee din
drea)ta i din st3nga ui5 Aceeai ,oci i aceeai ).cate )e care e-
ar > au6it /n "oston sau /n Ne7 :or%# accente si$iare# aceeai
gri<i i aceeai idei5
DTrei A,e 'ariaN# s)unea e# sau DTrei Tat. NostruN# rareori $ai
$ut )entru aceti oa$eni $uncitori i aceste 4une gos)odine care
,eneau s. $3rturiseasc3 ).cate ne/nse$nate ae ,ie;ii de 6i cu 6i5
"rusc# )rin gr.taru /ntunecat i )r.fuit# )rin63ndu- ne)reg.tit#
se f.cuse au6it. o ,oce de co)i do,edind inteigen;. i )recocitate5
N-o recunoscuse5 8n de>niti,# *eirdre 'a+fair nu scosese o ,or4.
/n )re6en;a ui5
A "inecu,3ntea6.-$.# ).rinte# c.ci a$ ).c.tuit5 @ti$a oar.
$-a$ s)o,edit acu$ $ute# $ute s.)t3$3ni5 P.rinte# a<ut3-$.5
Nu )ot s. u)t cu dia,ou5 8ncerc i $ereu dau gre5 (i o s. $.
duc /n iad din cau6a asta5
Ce s. >e asta# dac. nu in9uen;a $aicii "ridget '.rie= *ar#
/nainte s. s)un. ce,a# co)ia continuase iar e tiuse c. era
*eirdre 'a+fair5
A Nu i-a$ s)us dia,ouui s. )ece c3nd $i-a adus 9orie5
A$ ,rut i ar > tre4uit s-o fac# iar $.tua Cari este foarte# foarte
su).rat. )e $ine5 P.rinte# e nu a ,rut dec3t s. ne fac. fericite5
P.rinte# <ur# e nu e niciodat. r.u cu $ine5 P3nge dac. nu $. uit
a e sau dac. nu / ascut5 Nu tia$ c. o s. aduc. 9orie de a
atarF P.rinte# uneori face ucruri )rostet# i ca .sta# co)i.reti#
chiar $ai r3u de at3t5 *ar nu ,rea s. fac. r3u ni$.nui5
A Stai )u;in# dr.gu;.# de ce cre6i tu c. dia,ou /n )ersoan. ar
a,ea trea4. cu o feti;.= Nu ,rei s.-$i s)ui ce s-a /nt3$)at# de
fa)t=
A P.rinte# e nu e aa cu$ s)une "i4ia5 Jur5 Nu e ur3t5 E /nat
i fru$os5 Ca un 4.r4at5 (i nu $inte5 Jace /ntotdeauna ucruri
fru$oase5 C3nd $i-e fric.# ,ine i se aea6. 3ng. $ine )e )at i
$. s.rut.5 Chiar aa face5 (i /i s)erie )e oa$enii care ,or s.-$i
fac. r3uF
A Atunci# de ce s)ui c. este dia,ou# co)i.= Nu ar > $ai 4ine
s. s)ui c. este un )rieten i$aginar# cine,a care este $ereu cu tine
ca s. nu >i niciodat. singur.=
A Nu# ).rinte# este dia,ou5 S)usese asta )e un ton a4sout
fer$5 Nici nu e rea i nici nu e in,entat5 Vocea co)iuui era trist.
i o4osit.5 O $ic. fe$eie /ntr-un cor) de co)i# u)t3ndu-se cu o
i$ens. )o,ar.# a)roa)e dis)erat.5 (tiu c. e acoo c3nd nu tie
ni$eni# a)oi $. uit i $. tot uit i a)oi toat. u$ea )oate s.-
,ad.F Vocea se fr3nsese5 P.rinte# /ncerc s. nu $. uit5 S)un
Isus# 'aria i Iosif i /ncerc s. nu $. uit5 (tiu c. e un ).cat de
$oarte5 *ar e e aa trist i )3nge f.r. s. scoat. un sunet# iar eu
/ aud5
A Co)i.# ai ,or4it cu $.tua Cari des)re asta= Vocea /i ).rea
ca$. dar cee descrise /n a$.nunt de co)i. /nce)user. s.-
aar$e6e5 Era $ai $ut dec3t Di$agina;ia /n e?cesN sau orice
atce,a /n e?ces de care s. tie e5
A P.rinte# ea tie totu des)re e5 Toate $.tuie $ee tiu5
Ee / nu$esc 4.r4atu# dar $.tua Cari s)une c. e e# de fa)t#
dia,ou5 Ea e cea care s)une c. e un ).cat ca acea de a te atinge
singur. /ntre )icioare sau de a a,ea g3nduri necurate5 Ca atunci
c3nd e $. s.rut. i $. face s. si$t >ori i tot feu de ucruri5
Ea s)une c. e o necur.;enie s. $. uit a e i s.- as s. ,in. su4
).tur.5 S)une c. e )oate s. $. o$oare5 'a$a $ea -a ,.6ut i ea
toat. ,ia;a i de aia a $urit i s-a dus /n rai ca s. sca)e de e5
P.rintee 'atting+ era $ut de ui$ire5 Parc. se s)unea c. nu
)o;i oca un )reot /n confesiona# nu-i aa=
A (i $a$a $a$ei $ee -a ,.6ut# continuase co)ia cu o ,oce
gr.4it.# g3tuit35 (i ea era foarte# foarte rea# e o f.cea s. >e aa i a
$urit din cau6a ui5 *ar ea s-a dus /n iad# /n oc s. se duc. /n rai#
aa cu$ o s. $i se /nt3$)e i $ie# )ro4a4i5
A Nu# atea)t. )u;in# co)i.5 Cine ;i-a s)us aa ce,a=
A '.tua $ea Cari# ).rinte# insistase co)ia5 Nu ,rea ca i eu
s. $. duc /n iad# )recu$ Stea5 'i-a s)us s. $. rog ca s.-
aungC c. a )utea face asta dac. a /ncerca# dac. a s)une
rosariu i nu $-a uita a e5 P.rinte# dar ea se su).r. foarte r3u
)e $ine )entru c.- as s. ,in.G Co)ia de o)rise5 P3ngea# i /n
$od e,ident /ncerca s. se st.)3neasc.5 (i $.tua 'iie e foarte
s)eriat.5 Iar $.tua Nanc+ nici nu se uit. a $ine5 '.tua
Nanc+ s)une c.# /n fa$iia noastr.# odat. ce ai ,.6ut 4.r4atu# eti
te$inat5
P.rintee 'atting+ era )rea ocat ca s. $ai ,or4easc.5
Re)ede# /i drese ,ocea5
A *eci# $3tuie tae s)un c. ucru acea e reaG
A P.rinte# ee au tiut /ntotdeauna des)re e5 Oricine / )oate
,edea c3nd / as eu s. a<ung. destu de )uternic5 E ade,.rat#
).rinte5 Oricine5 *ar tre4uie ca eu s.- fac s. ,in.5 Nu e un ).cat
de $oarte )entru ceia;i c.- ,.d# )entru c. e ,ina $ea5 A $ea5
E nu )oate > ,.6ut dac. eu nu / as5 P.rinte# )ur i si$)u nu
/n;eeg cu$ de dia,ou )oate s. >e at3t de 4un cu $ine i cu$
)oate )3nge aa tare c3nd e trist i s. ,rea at3t de $ut s. >e
3ng. $ineG Vocea i se /nec. /n hohote de )3ns5
A Nu )3nge# *eirdreF s)usese e fer$5 Era de necre6utF
Je$eia aceea sensi4i.# D$ode$3N# /n costu$u ei de uti$. or.#
)redic3ndu-i co)iuui nite su)ersti;ii5 (i ce era cu ceeate#
)entru nu$ee ui *u$ne6eu= Astfe# ).rerie sorei "ridget
'.rie a).reau ce )u;in a fe de a,i6ate ca ae ui Sig$und
Jreud5 8ncerc. s-o ,ad. )e *eirdre )rin gr.taru /ntunecos5 8i
tergea ochii cu $3inie=
Vocea g3tuit. a $icu;ei de,enise agitat.5
A '.tua Cari s)une c. e un ).cat i nu$ai s. te g3ndeti a e
sau a nu$ee ui5 8 faci s. ,in. i$ediat# dac. /i rosteti nu$eeF
*ar# ).rinte# e st. chiar 3ng. $ine c3nd ea ,or4ete i /$i s)une
c. ea $inte5 P.rinte# tiu c. e /ngro6itor ce s)un# dar ea chiar
$inte uneori# tiu eu# chiar dac. e tace5 *ar ce $ai r3u e c3nd
,ine i o s)erie5 (i ea / a$enin;.F /i s)une c. dac. nu $. as3 /n
)ace# ea o s.-$i fac. r3uF Vocea i se /necase iar.i i sus)inee
a4ia se au6eau5 P.rea at3t de $ic. i de nea<utorat.F
I
i
i
X5 @ eu tiu c. e e 3ng3 $ine tot ti$)u# i c3nd sunt singur.#
nu sunt a su<4. cu toat. u$ea de fa;.5 8 si$t5 8 aud cu$
)i$ge i $. face i )e $ine s. )3ng5
Co)i.# g3ndete-te 4ine /nainte de a-$i r.s)unde5 '.tua
i!5 Ir a ,36ut cu ochii ei ucru .sta=
*a# -a ,36ut# ).rinte5
Ce ciudatF N-o credea= Oare nu asta / i$)ora ea s. fac.=
/ncerc s. /n;eeg# dr.gu;.5 Vreau s. /n;eeg# dar tre4uie s. $5 I
a<u;i5 Eti sigur. c. $.tua Cari a 6is c. -a ,36ut cu ochii ei=
P.rinte# -a ,.6ut c3nd eu era$ 4e4eu i nu tiau c. eu / )o
face s. ,in.5 L-a ,.6ut /n 6iua /n care a $urit $a$a $ea5 8$i
/$)ingea eag.nu5 C3nd 4unica $ea Stea era co)i# e ,enea )rin
s)atee ei c3nd st.tea a $as.5 P.rinte# /;i s)un un secret teri4i5
E?ist. /n cas. o fotogra>e a $a$ei $ee# iar e e /n fotogra>e# st3
/n s)atee ei5 (tiu des)re fotogra>e )entru c. e a uai -o i $i-a
adus-o# cu toate c. ee o ascunseser35 E a deschis senaru
dua)uui f.r. a- atinge $.car# a)oi $i-a )us fotogra>a /n $3n.5
Jace ucruri din astea c3nd e foarte )uternic# c3nd stau eu e $ut
ti$) i c3nd $. g3ndesc a e toat. 6iua5 Atunci toat. u$ea tie
c. e /n cas.# iar $.tua Nanc+ o /nt3nete )e $.tua
C ai I a u. i /i o)tete D".r4atu e aici5 Toc$ai -a$ ,36utN5
Aunei $.tua Cari se ener,ea6. r.u5 E nu$ai ,ina $ea# ).rinteF
(i $i-e tea$. c. nu- )ot o)ri5 Iar ee se su).r. toate# aa r3uF
Sus)inee ei erau din ce /n ce $ai 6go$otoase# cu ecou /ntre
)eieii de e$n ai $icu;ei /nc.)eri5 Cu siguran;. c. se au6ea /n
4iseric.5
Ce )utea s.-i s)un.= Si$;ea c. ia foc din cau6a ner,ior5 Ce
ne4unie intrase /n toate fe$eie astea= Nu era ni$eni /n fa$iia aia
care s. ai4. $.car un dra$ de 4un-si$; i s. $earg. cu co)ia a
)sihiatru=
0SM
A Ascut3-$.# dr.gu;a5 Vreau s.-$i dai ,oie s. ,or4esc des)re
ucrurie astea# /n afara confesionauui# cu $.tua ta Cari5
TV
/$i dai ,oie=
A P.rinte# nu tre4uie s. faci asta5
A Co)i.# n-o s-o fac f.r. ,oia ta5 *ar# /;i s)un c. tre4uie s.
,or4esc cu $.tua ta Cari des)re toate astea5 *eirdre# ea i cu
$ine# /$)reun.# )ute$ aunga acest ucru5
A P.rinte# n-o s. $. ierte niciodat. )entru c. ;i-a$ s)us5
Niciodat.5 E un ).cat de $oarte s. s)ui asta5 Nici $.tua Nanc+
n-o s. $. ierte5 Chiar i $.tua 'iie o s. se su)ere5 P.rinte# nu
)o;i s.-i s)ui c. ;i-a$ ,or4it des)re eF A<unsese /n )ragu isteriei5
A Eu )ot terge acest ).cat de $oarte# co)i.# /i s)usese5 Pot
s.-;i acord iertarea5 *in ace $o$ent# su9etu t.u ,a > a4 ca
6.)ada# *eirdre5 Ai /ncredere /n $ine# *eirdre5 *.-$i ,oie s.
,or4esc cu ea5
Ti$) de un $o$ent foarte tensionat# )3nsu fusese singuru
r.s)uns5 A)oi# chiar /nainte de a au6i sunetu f.cut de $icarea
$icuui 6.,or a ui;ei de e$n a confesionauui# tiuse c. a
)ierdut-o5 Peste c3te,a secunde a au6it )aii $icu;i aerg3nd
re)ede# /nde).rt3ndu-se de e5
S)usese ce nu tre4uia# e$isese o <udecat. greit.F Acu$# nu
$ai )utea face ni$ic# egat >ind de secretu s)o,edaniei5 Acest
secret /i )ar,enise de a un co)i tu4urat# care nici $.car nu era
destu de $are s. co$it. un ).cat de $oarte# dar.$ite s. ai4.
ne,oie de iertarea )e care o c.uta5
Nu ,a uita niciodat. ace $o$ent c3nd st.tea# nea<utorat#
au6ind ecou )aior $icu;ei# iar a).sarea $ici$ii confesionauui
a)roa)e c. / sufoca5 S>nte *u$ne6eue# ce tre4uia s. fac.=
*ar chinu de a4ia /nce)use )entru ).rintee 'atting+5
/n s3)t.$3nie ur$.toare de,enise o4sedat acee fe$ei# acea
cas.G
Nici $.car nu $ai /ndr.6nea s-o /ntre4e )e sora "ridget
'.rie# dei ea se oferise ,ountar s. r.s)und. a /ntre4.rie ui
nerostite c3nd se /nt3niser3 /nt3$).tor /n ocu unde se <ucau
co)iii5 Se si$;ea ,ino,at c. d. ascutare# totui nu se )utea
/nde).rta de ceea ce au6ea5
A Au tri$is-o )e *eirdre a Sacred Ieart# sigur c. da5 *ar ce#
cre6i c. a )utut sta acoo= *e acoo au e?$atricuat-o i )e inaica-
sa# Antha# c3nd a,ea nu$ai o)t ani5 A fost e?$atricuat. i de a
@rsuine5 Au g.sit# )3n. a ur$.# )entru ea# o coa. )articuar.#
unu dintre ocurie aceea ciudate# unde co)iii sunt .sa;i s. stea
i /n ca)# dac. ,or5 Ce nefericit. era# s.r.cu;a# )e c3nd era co)i.#
scria $ereu )oe6ii i 4as$e# ,or4ea singur. i /ntre4a cu$ a $urit
$a$a ei5 (tii# ).rinte# nu-i aa# c. e ,or4a de o cri$.= P.rinte#
aceast. Stea 'a+fair a fost /$)ucat. $orta de fratee ei# Lione5
A /$)ucat-o /n ti$)u unui 4a eegant care se ;inea /n casa
aceea5S-acreatoade,.rat.)anic.5
Ogin6i# ceasuri# ferestre# totu era s)art c3nd oa$enii s-au initit#
iar Stea 6.cea $oart. )e )odea5
P.rintee 'atting+ nu )utea dec3t s. dea din ca) de $ia aceor
oa$eni5
A Nu e de $irare c. Antha a uat-o ra6na du). asta i# du).
$ai )u;in de 6ece ani# s-a /nh.itat cu un )ictor care nu s-a ostenit
,reodat. s. se /nsoare cu ea5 Le-a ).r.sit# )e ea i )e $icu;a
*eirdre /n Hreen7ich Viage# /n $i<ocu iernii# f.r. niciun 4an /n
4u6unar# aa c. a tre4uit s. se /ntoarc. acas3# ruinat.5 A)oi a
s.rit de a fereastra )oduui# s.r.cu;a# dar ce trai /ngro6itor a a,ut
ni $3tuie care se uau de ea din te $iri ce# su)ra,eghindu-i orice
$icare i /ncuind-o /n ca$era ei noa)tea# iar ea fugea de acas3 /n
Jrench Wuarter i se /$4.ta# a ,3rsta ei# cu )oe;i i scriitori )e
care /i i$)ora s. se dea aten;ie i $uncii ei5 P.rinte# o s.-;i s)un
un secret ciudat5 La c3te,a uni du). ce a $urit# au sosit nite
scrisori )e nu$ee ei# /$)reuna cu nite $anuscrise )e care e
tri$isese a Ne7 :or%5 Ce chin a fost )e 'iss Carotta# s.-i aduc.
)otau a$intiri des)re ase$enea durere i suferin;.5
P.rintee 'atting+ rosti o rug.ciune t.cut. )entru *eirdre5
Jie ca u$4ra r.uui s. n-o ating.5
A @na dintre )o,estirie Anthei a fost )u4icat.# a$ au6it c. se
g.sea /n re,istee din Paris# dar era /n enge6.5 (i aceea a a<uns a
'iss Carotta5 S-a uitat )este ea i a)oi a /ncuiat-o5 'i-a )o,estit
unu dintre ,erii 'a+fair# cei care s-au oferit s. o ia )e $icu;a
*eirdre s-o creasc.# dar ea nu a ,rut s-o dea# a s)us c. /i este
datoare cu asta Steei# Anthei# $a$ei ei i co)iei# $ai aes5
P.rintee 'atting+ se o)rise )e a 4iseric.# 8ntorc3ndu-se de a
rectorat# ).rintee 'atting+ se o)rise a 4iseric.5 St.tuse /ndeung
/n ca$era t.cut.# uit3ndu-se ung a ua ataruui )rinci)a5
Pentru )o,estea sordid.# )utea foarte uor s.-i ierte )e cei din
fa$iia 'a+fair5 Se n.scuser. ignoran;i# a fe ca noi to;i5 *ar s.
cu$ s. suceasc. $in;ie unei feti;e cu )o,eti des)re dia,ou care
o /$)insese )e $a$a ei a sinucidere= P.rintee 'atting+ nu
)utea face# /n ace $o$ent# ni$ic# dar a4sout ni$ic )entru
*eirdre# dec3t s. se roage )entru ea5
/n )rea<$a Cr.ciunuui# *eirdre fuse e?$atricuat. de a
Acade$ia Particuar. Sf3nta 'argareta# iar $.tuie ei o
tri$iseser. a o coa. )articuar.# unde,a /n nord5
*u). un ti$)# au6ise c. era iar acas3# 4ona,.# studiind cu o
gu,ernant.5 O $ai ,.6use# o dat.# a o su<4. a care )artici)aser.
foarte $ute )ersoane5 Nu ,enise )entru /$).rt.anie5
*ar o ,.6use st3nd /ntr-o 4anc.# 3ng. $.tuie ei5
A9a din ce /n ce $ai $ute des)re fa$iia 'a+fair# dar )e
4uc.;i5 Se ).rea c. toat3 u$ea din )arohia aceea tia ce se
/nt3$)ase /n fa$iia res)ecti,.5 O dat.# st3nd ia $asa din
4uc.t.rie# 4unica Luc+ O!Iara /i uase $3na /ntr-a ei5
A A$ au6it c. *eirdre 'a+fair a fost iar.i tri$is. unde,a#
de)arte5 Ai fost /n casa aceea )entru ea# nu-i aa ).rinte=
Ce era s. s)un.= Aa c. a stat s. ascute5
A Eu cunosc fa$iia asta5 'ar+ "eth era o $are doa$n.# )utea
s.-;i )o,esteasc. cu$ era )e ,re$ea $arii )anta;ii# se n.scuse
acoo i$ediat du). R.64oiu Ci,i i nu a ,enit a Ne7
Oreans dec3t )rin anii 0MMY# c3nd a adus-o unchiu ei Juien5 Ce
gente$an sudist de $od. ,eche era eF 'i- a$intesc i acu$ )e
do$nu Juien c..rind )e St5 Chares A,enueC era ce $ai chi)e
43tr3n )e care -a$ ,.6ut5 (i aia era o )anta;ie ade,.rat.# a
Ri,er4end# se s)une# e?istau i )o6e cu ea /n c.r;i# chiar i du). ce
fusese totu distrus *o$nu Juien i 'iss 'ar+ "eth au f.cut tot
ce-au )utut ca s-o sa,e6e5 *ar nu )o;i )une sta,i. r3uui c3nd e
are de g3nd s. ia o cas.5 'iss 'ar+ "eth era o fru$use;e de
fe$eieE 4runet. i cu o aur. s.4atic.# nu deicat. ca Stea sau
insi)id. ca 'iss Carotta se s)une c. i Antha era fru$oas.# dar
nu a$ ,36ut-o niciodat.# nici )e ea# nici )e 4iata co)i.# *eirdre5
Stea era regin. /n toat. regua /n ae ,r.<itoriei5 *a# da# Stea#
).rinte5 Stea cunotea >erturie# )rafurie# rituaurie5 Putea s.-;i
citeasc.,iitoru/nc.r;i#).rinte5
I-a citit ne)otuui $eu# Sean# s)eriindu- /ngro6itor cu ucrurie )e
care i e-a s)us5 Se /nt3$)a a una dintre )etrecerie de6$.;ate
care se d.deau /n casa de )e Jirst Street# unde era ichior din )in
i o for$a;ie c3nta /n saon5 Asta era Stea5 8 ).cea )e "i+ a
$eu# / ).cea $ut5 J.cu un gest ,ag s)re o fotogra>e de )e un
raft5 Ce care a $urit /n r.64oi5 I-a$ s)us D"i+# ascut3-$.5
Nu te a)ro)ia de fe$eie 'a+fairN5 Ei /i ).ceau to;i tinerii ar3toi5
*e aia a o$or3t-o fratee ei5 8ntr-o 6i cu soare# ea )utea face astfe
/nc3t ceru de deasu)ra s. >e )in de nori5 sta e ade,.ru go-
gou;# ).rinte5 O4inuia s. e s)erie )e surorie de a Sf3ntu Afons
)ro,oc3nd furtuni deasu)ra gr.dinii5 Tre4uia s.
00 ,36ut ce furtun. era deasu)ra casei .eia# /n noa)tea /n care
a
0QS
$urit5 Se s)une c. toate ferestree din cas. erau s)arte5 8n <uru
casei )oua i 4.tea ,3ntu ca a uragan5 Stea f.cuse s. >e <eit.
de ceruri5
P.rintee 'atting+ era $ut de ui$ire# /ncerc3nd s. dea
i$)resia c. se concentrea6. asu)ra ceaiuui cu a)te# dar re;inea
>ecare cu,3nt5
Nu $ai f.cuse nicio ,i6it. fa$iiei 'a+fair5 Nu $ai /ndr.6nea5
Nu dorea ca feti;a s. cread. dac. $ai era /nc. acoo c. ,ine s.
s)un. ce,a din ceea ce era egat )rin <ur3$3nt s. nu s)un.5 Le
c.uta cu )ri,irea )e fe$ei# a su<4e5 Rareori e ,edea5
Era o )arohie $are5 Puteau s. se > dus a at. 4iseric. sau a
ca)ea )entru cei 4oga;i# acoo# /n Harden *istrict5
Cecurie ui 'iss Carotta ,eneau totui5 Asta tia cu siguran;.5
P.rintee LaZert+# care ;inea conta4iitatea )arohiei# /i ar.tase unu
dintrececuri#aun$o$entdat#/na)ro)ierea
Cr.ciunuui5 Era un cec de dou. $ii de doari5 J.cuse# cu ,oce
<oas.# o re$arc. des)re feu /n care Carotta 'a+fair se foosea de
4anii s3i )entru a ;ine u$ea din <ur a res)ect5
A Au tri$is-o )e $icu;. a o coa. /n "oston# cred c. ai au6it5
P.rintee 'atting+ s)usese c. nu tia ni$ic5 St.tea /n ua
4irouui ).rinteui LaZert+# ate)t3ndG
A Ei 4ine# credea$ c. eti de<a cucerit de fai$a acestor
doa$ne# s)usese ).rintee LaZert+5 Era genu de o$ care s)unea
)e eau ce dorea i care nu 43rfea i ).rea $ai 43tr3n dec3t cei
ai6eci de ani ai s3i5
A A$ fost acoo# /n ,i6it.# doar o dat. sau de dou. ori# s)usese
).rintee 'atting+5
A Acu$ s)un c. $icu;a *eirdre e 4ona,.# )o,estise ).rintee
LaZert+5 Pri,indu-# )usese cecu )e $a)a ,erde de 4irou de )e
$asa ui5 Nu se )oate duce a o coa. nor$a.# tre4uie s. /n,e;e
acas3 cu un )rofesor )articuar5
A Ce ucruri tristeF
A Aa se )are5 *ar ni$eni nu )une /ntre4.ri5 Ni$eni nu se
duce acoo s. ,ad. dac. co)iu acea )ri$ete o educa;ie cu$ se
cu,ine5
A Au destui 4aniG
A Intr-ade,.r# destui ca s. /nchid. gura oricui# aa cu$ au
f.cut /ntotdeauna5 Pot s. sca)e i de acu6a;ia de cri$.5
A Cre6i=
P.rintee LaZert+ ).rea c. are o discu;ie cu e /nsui5 Se tot uita
a cecu Carottei 'a+fair5
A Presu)un c. ai au6it de e)isodu cu /$)uc.tura# s)usese#
c3nd Lione 'a+fair a /$)ucat-o )e sor3-sa# Stea= Nu a f.cut
nicio 6i de )uc.rie5 'iss Carotta s-a ocu)at de tot5 (i do$nu
Cortand# >u ui Juien5 A.turi# .tia doi )ot re6o,a orice5
Ni$eni nu a )us nicio /ntre4are5
A *ar cu$ *u$ne6eu auG
A A6iu )entru ne4uni# 4ine/n;ees# iar acoo Lione s-a sinucis#
dei ni$eni nu /n;eege cu$# )entru c. era /n c.$a. de for;.5
A *oar nu cre6i aa ce,aF
P.rintee LaZert+ d.duse din ca)5
A "ine/n;ees c. o cred5 (i# din nou# ni$eni nu a )us nicio
/ntre4are5 Parastasee sunt $ereu a fe5 *ar ne-a$ tre6it cu
$icu;a Antha aici# tii# >ica Steei )3ng3nd# ;i)3nd# s)un3nd c.
'iss Carotta -a f.cut )e Lione s-o o$oare )e $a$a ei5 I-a s)us
asta )astoruui# acoo# <os# /n saon5 Era$ aici5 P.rintee
'organ era i e aici5 P.rintee Hraha$ i e5 To;i a$ au6it-o5
P.rintee 'atting+ ascuta /n t.cere5
A 'icu;a Antha s)unea c. /i e fric3 s. $earg. acas35 8i era fric3
de 'iss Carotta5 A )o,estit c. 'iss Carotta i-a s)us ui
Lione DNu eti un 4.r4at ade,.rat dac. nu )ui ca).t a ce se
/nt3$)3 aiciN i i-a )us /n $3n. un )isto de cai4ru QM ca s-o
/$)ute )e Stea5 Ai crede c. a )us cine,a nite /ntre4.ri des)re
ce s-a /nt3$)at acoo# dar )reotu nu# nici ,or4.5 A uat teefonu#
a sunat-o )e 'iss Carotta# iar c3te,a $inute $ai t3r6iu o i$u6in.
$are# neagr.# ,enea s-o ia )e $icu;a Antha5
P.rintee 'atting+ se uita ;int. a 4.r4atu sa4 i )i)ernicit din
s)atee 4irouui5 Nici eu nu a$ )us ,reo /ntre4are5
A Pastoru a s)us $ai t3r6iu c. $icu;a era ne4un.# c. e
s)unea co)iior cun )oate ea au6i oa$enii ,or4ind )rin )ere;i i c.
e )utea citi g3ndurie5 Pastoru s)unea c. /i ,a trece# c. acu$ era
doar r.,.it. de $oartea $a$ei ei# Stea5
A *ar situa;ia ei s-a /nr.ut.;it du). asta# nu-i aa=
A A s.rit de a fereastra )oduui c3nd a,ea dou.6eci de ani#
asta a f.cut5 Nu s-a )us nicio /ntre4are5 Nu era /n $in;ie ei i# /n
de>niti,# era doar un co)i5 Parastas# ca de o4icei5
P.rintee LaZert+ /ntoarse cecu )e )artea ceaat. i /i )use
ta$)ia )arohei )e s)ate5
A P.rinte# s)ui c. ar > 4ine s. sun a fa$iia 'a+fair=
A Nu# ).rinte# nu s)un asta5 Nu tiu ce s. s)un# dac. ,rei s.
a9i ade,.ru5 *ar acu$ /$i doresc ca 'iss Carotta s. > dat
atcui,a co)iu# s)re cretere# s.- > scos din casa aceea# sunt
)rea $ute a$intiri /ntunecate su4 aco)eriu .a5 Nu $ai este un
oc /n care s. creti co)ii5
C3nd ).rintee 'atting+ au6ise c. *eirdre fusese tri$is. iar.i
a coa.# de data asta /n Euro)a# se decisese s. e fac. o ,i6it.5
Era )ri$.,ar.# trecuser. $ai 4ine de trei ani de a s)o,edania
aceea care /nc. /i $ai 43ntuia i acu$ g3ndurie5 Tre4uia s. se
/$4.r4.te6e ca s. a<ung. )3n. a )oart.# dei nu a,ea niciun
$oti, s-o fac. i nici nu g.sea unu5
Nu / sur)rinsese fa)tu c. 'iss Cari / in,itase /n saonu du4u
iar setu de cafea fusese adus )e o ta,. de argint# totu foarte
cordia5 8i ).cea $ut acea ca$er.5 8i ).cea cu$ erau ae6ate
ogin6ie# fa;. /n fa;.5 Venise i 'iss 'iie# a)oi 'iss
Nanc+ care se scu6ase )entru or;u $urdar# a)oi chiar i
43tr3na
'iss "ee co4or3se cu un ift# )e care e nici nu- o4ser,ase#
ascuns /n s)atee unei ui /nate a fe ca toate ceeate5 "3tr3na
'iss "ee era surd.# o4ser,ase asta i$ediat5
La ad.)ostu con,ersa;iei de saon e studia )e aceste fe$ei#
/ncerc3nd s. ghiceasc. ce 6.cea /n s)atee 63$4eteor de curtoa6ie5
'iss Nanc+ era cea care $uncea din greu /n cas.# 'iie era cea
distrat. iar 43tr3na 'iss "ee era a)roa)e seni.5 (i Cari=
Cari era tot ceea ce se s)unea des)re ea cea detea)t.# fe$eia de
carier.# a,ocata5 Vor4iser. des)re )oitic.# des)re coru);ia din
ad$inistra;ie# des)re )re;urie /n cretere i des)re ,re$urie
schi$4.toare5 *ar nici /n ti$)u acestei ,i6ite# nici /n ti$)u
ceeorate# nu se rostiser. nu$ee Antha# Stea# 'ar+ "eth#
I 5 Ione5 *e fa)t# nu se ,or4ise des)re trecut# iar e nu reuise nici
s. aduc. ,or4a# nici $.car s. )un. ,reo /ntre4are ne,ino,at.
des)re ,reun o4iect din ca$er.5
Pec3nd# se uitase a iedera care crescuse )rea $ut5 Ca)u i se
des)icase ca un )e)ene5 'erg3nd /na)oi )e strad.# se uitase a
fereastra )oduui5 Era aco)erit. acu$ de ieder.# cu i,3ree sigiate5
Asta fusese uti$a ui ,i6it.# /i s)usese5 Las. asta /n gri<a
).rinteui LaZert+5 Las. asta /n gri<a cui o ,rea5
*ar senti$entu c. d.duse gre se accentuase )e $.sur. ce
ireceau anii5
C3nd /$)inise 6ece ani# *eirdre 'a+fair fugise de acas. i o
g.siser. dou. 6ie $ai t3r6iu )i$43ndu-se )e "a+ou St5 John )rin
)oaie# ud. )3n. a )iee5 A)oi fusese tri$is. a un at internat#
unde,a /n co$itatu Cor%# Iranda# de unde iar.i se /ntorsese
acas35 Surorie 6iceau c. a,ea co$aruri# era so$na$4u.#
s)unea ucruri stranii5
A)oi se a9ase c. *eirdre era /n Caifornia5 Ja$iia a,ea acoo
nite ,eri care )uteau a,ea gri<. de ea5 Era )osi4i ca schi$4area
)eisa<uui i a ci$ei s. /i fac. 4ine5
P.rintee 'atting+ tia acu$ c. nu o s.-i )oat. scoate din
$inte )3nsetu co)iei5 *e ce# )entru nu$ee ui *u$ne6eu# nu
/ncercase s. o a4orde6e atfe= Se ruga ca ea s. e s)un. unor
)rofesori iste;i sau unui doctor ceea ce /i s)usese ui# astfe /nc3t s-
o )oat. a<uta cine,a /n sensu /n care nu reuise ).rintee
'atting+5
Nu-i a$intea s. > au6it c3nd s-a /ntors din Caifornia5
Odat.# )rin 012L# a a9at c. era /ntr-un internat# a Sf3nta Rosa
din Li$a5 A)oi se au6ise 43rfa cu$ c. fusese e?$atricuat. i
fugise a Ne7 :or%5
/ntr-o 6i# 'iss &eer$an /i s)usese toate acestea ).rinteui
LaZert+# )e sc.rie 4isericii5 Au6ise de a fe$eia de ser,iciu# care
tia de a negresa care $ai a<uta din c3nd /n c3nd /n casa fa$iiei
'a+fair5 *eirdre g.sise $anuscrisee $a$ei sae /n )odu casei#
Dtoate )rostiie aceea des)re Hreen7ich ViageN# i fugise de acas3
ca s.-i g.seasc. tat.# dei ni$eni nu tia dac. acesta $ai era /n
,ia;. sau nu5
E)isodu se /ncheiase cu internarea ei a "ee,ue# iar 'iss
Carotta 64urase a Ne7 :or% ca s-o aduc. acas35
A)oi# /ntr-o du)3-a$ia63 din ,ara ui 0121# a o $as. din
4uc.t.rie# ).rintee 'atting+ au6ise DscandauO5 *eirdre
'a+fair era /ns.rcinat. a o)ts)re6ece ani5 Renun;ase a cursurie
coegiuui din Te?as5 Iar tat.= @nu dintre )rofesorii ei# /;i ,ine s.
cre6i# un 4.r4at /nsurat# )rotestant )e deasu)ra5 Care ur$a s.
di,or;e6e de so;ia ui# cu care tr.ia de 6ece ani# ca s. se /nsoare cu
*eirdreF
P.rea c. /ntreaga )arohie ,or4ea des)re asta5 Se s)unea c.
'iss Carotta se s).ase )e $3ini de toat. t.r.enia asta# dar c.
'iss Nanc+ o dusese )e *eirdre a Hus 'a+er ca s.-i cu$)ere o
rochie fru$oas. )entru cununia ci,i.5 *eirdre era o fe$eie
fru$oas. acu$# a fe cu$ fuseser. Antha i Stea5 Jru$oas.
cu$ se s)unea c. fusese 'ar+ "eth5
P.rintee 'atting+ nu-i a$intea dec3t >gura i,id.# s)eriat.# a
co)iei5 (i 9orie stri,ite su4 )icioru ui5
Nunta nu a a,ut niciodat. oc5
C3nd *eirdre era de<a /n una a cincea# tat. co)iuui $urise /n
dru$ s)re Ne7 Oreans5 Accident de $ain. )e osea5 I se ru)sese
o roat. a Jordu ui ,echi din 012S# )ierduse controu $ainii#
o,ise un ste<ar# e?)od3nd instantaneu5
Pe c3nd coinda )rin 4a6aru ago$erat /ntr-o du).-a$ia6. de
iuie# ).rintee 'atting+ a,ea s. aud. una dintre cee $ai ciudate
)o,eti des)re fa$iia asta# care /i ,a r.suna /n urechi a nesf3rit#
ca i s)o,edania aceea5
Lu$ini sus)endate deasu)ra cur;ii asfatate5 Oa$enii#
/$4r.ca;i /n )antaoni scur;i i /n $aieuri de 4u$4ac# <ucau un
<oc de noroc5 C3tigai o )r.<itur. de ciocoat. dac. )ariai corect
c3nd se /n,3rtea roata5 Sau c3tigai un ursue; de )u5 Asfatu se
/n$uiase din cau6a c.durii5 "erea curgea i 4utoaiee erau
schi$4ate des a 4aru i$)ro,i6at5 (i i se ).rea c. oriunde s-ar
duce ar au6i ,eti des)re ce se /nt3$)a /n fa$iia 'a+fair5
Hri6onatu Red Lonigan# ce $ai /n ,3rst. $e$4ru a unei
fa$iii de antre)renori# / ascuta )e *a,e Coins# care /i )o,estea
c. fusese /ncuiat. /n ca$era sa5 P.rintee LaZert+ st.tea acoo#
uit3ndu-se a *a,e )e deasu)ra 4erii5 *a,e s)unea c. tie fa$iia
'a+fair de ce $ai $ut ti$)# chiar de $ai $ut ti$) dec3t Red5
/nainte de a se ae6a )e 4anc. )entru a au6i sf3ritu )o,estirii#
).rintee 'atting+ /i u. o cutie rece de Ja? de a 4ar5
*a,e Coins era /n cu$ea fericirii acu$# c3nd /n auditoriu erau
doi )reo;i5
0QM
A '-a$ n.scut /n 01Y0# ).rinteF decarase e cu e$fa6.# dei
).rintee 'atting+ ).rea c. nici nu- 4ag. /n sea$.5 Odat. cu
Stea 'a+fair i /$i a$intesc c3nd au e?$atricuat-o de a
Acade$ia @rsuineor# din centru# iar 'iss 'ar+ "eth a tri$is-o a
coa.# aici5
A Prea $ut. 6ar,. se face /n <uru acestei fa$iii# o)tise
Red $ai $ut )entru sine5
A Stea era /ntr-ade,.r o $aestr. /n ,oodoo# continuase
*a,e5 Toat. u$ea tia asta5 *ar nu e ,or4a de far$ece de doi
4ani5 Aea nu erau )entru ea5 Ea a,ea o )ungu;. )in. cu $onede
de aur care nu se goea niciodat.5
A (i# /n >na# s-a aes nu$ai cu ghinionu# r3sese Red )e su4
$usta;.5
A Ei 4ine# a tr.it din )in /nainte de a o /$)uca Lione#
r.s)unsese *a,e /ncrunt3ndu-se# s)ri<inindu-se /n 4ra;u dre)t
)entru a- /ntinde )e ce st3ng c.tre cutia cu 4ere5 I$ediat du). ce
a $urit i au /ngro)at-o# )ungu;a aia a a a).rut 3ng. )atu
Anthei i# indiferent unde o ascundeau# /ntotdeauna ieea a
i,ea.5
A Ei# )e nai4aF s)usese Red5
A Erau $onede din toate co;urie u$ii /n )ungu;a aceea
$onede itaieneti# fran;u6eti i s)anioe5
A *e unde tii tu= /ntre4ase Red5
A P.rintee LaZert+ a ,.6ut-o# nu-i aa# ).rinte= Ai ,36ut
$onedee5 'iss 'ar+ "eth o4inuia s. arunce $onede dintr-astea
/n cutia $iei /n >ecare du$inic.# tii c. aa f.cea5 (tii c. 6icea
$ereu: DChetuiete-e re)ede# ).rinte# /nstr3inea6.-e /nainte s.
a)un. soaree# )entru c. ee se /ntorc $ereu /na)oiN5
A Ce tot ,or4eti acoo=F e?ca$ase Red5
P.rintee LaZert+ nu 6icea ni$ic5 Pri,irea ui /ntunecat. se
$utase de a *a,e a Red5 A)oi )ri,ise c.tre ).rintee 'atting+#
care st.tea e?act /n fa;a ui5
A Ce ,rei s. s)ui cu asta# c. se /ntorc /na)oi=
/na)oi /n )ungu;a ei# asta ,oia s. s)un3F 6ise *a,e arcuiiuu-i
s)r3ncenee5 Luase o /nghi;itur. serioas. de 4ere5 Nu $ai
r.$.sese dec3t s)u$a5 Putea s. e dea /n st3nga i /n drea)ta a
nesirit# ee se /ntorceau $ereu a ea5 R3sese cu in,idie5 Vocea ui
a,ea un sunet g3<3it5 I-a s)us e?act aceai ucru $a$ei $ee#
acu$ cinci6eci de ani# c3nd a )3tit-o )entru c. i-a s).at hainee
da# aa e# $a$a $ea era s)..toreas. a $ute case de 4og.tani i
niciodat. nu i-a fost ruine de asta# iar 'iss 'ar+ "eth
/ntotdeauna o ).tea /n $onede5
Jii seriosF s)usese Red5
/;i $ai s)un ce,a# 6isese *a,e >?3ndu- )e Red Lonigan5
Casa# )ungu;a# 4i<uteriie# toate astea sunt egate /ntre ee5 La fe
cu$ sunt egate de nu$ee 'a+fair i de feu /n care este
totdeauna ).strat# indiferent dac. ee se $.rit. sau nu5 La sf3rit#
tot 'a+fair r3$3ne5 Vrei s. tii de ce= Pentru c. sunt ,r.<itoare#
o$ue# fe$eie asteaF Jiecare /n )arteF
Red scuturase din ca)# ne/ncre6.tor5 8i /$)insese 4erea c.tre
*a,e i )ri,ea cu$ acesta a)ucase i$ediat cutia5
E ade,3ru-ade,3rat# /;i s)un5 Se trans$ite din genera;ie /n
genera;ie# iar )e atunci se ,or4ea $ut des)re asta5 'iss 'ar+
"eth era $ai )uternic. dec3t Stea5 Luase o /nghi;itur. $are din
?Erea ui Red5 (i era destu de detea)t. /nc3t s. nu se aude cu
asta# )e c3nd Stea nu era5
(i atunci# tu cu$ de ai a9at= /ntre4ase Red5
*a,e /i scosese s.cue;u a4 cu tutun "u *urha$ i /
)resase /ntre degetu $are i ar.t.tor5
Nu ai una gata f.cut.# nu# ).rinte= / /ntre4ase e )e ).rintee
'atting+5
Red str.nutase5 P.rintee 'atting+ /i d.duse ui *a,e )achetu
s.u de Pai 'a5
'u;u$esc# ).rinte5 (i acu$# s.-;i r.s)und a /ntre4area ta5
Red# )e care nu o e,ita$5 (tiu# )entru c. $a$a $ea $i-a s)us
ucruri )e care 'iss 'ar+ "eth i e s)usese ei# )rin 01S0# c3nd
'iss Carotta a4so,ise Lo+oa i toat. u$ea o .uda# aa o fat.
detea)t.# a,ocat. i toate aea5 DNu ea e cea aeas.# i-a s)us 'iss
'ar+ "eth $a$ei $ee5 Stea este5 Stea are daru i ,a $oteni
tot c3nd eu nu ,oi $ai >5N D(i care este daru 'iss
'ar+ "eth=N a /ntre4at-o $a$a $ea DP.i# Stea a ,.6ut 4.r4atu#
i-as)usE'iss 'ar+ "eth $a$ei5 Iar aceea care- ,ede $otenete
totu5N
P.rintee 'atting+ si$;ise un >or rece )e ira s)in.rii5 Erau
de<a uns)re6ece ani de c3nd au6ise s)o,edania /ntreru)t. a
co)iei# dar nu uitase niciun cu,3nt5 Ee /i s)un# 4.r4atuG
*ar ).rintee LaZert+ se uita /ncruntat a *a,e5
A A ,36ut ".r4atu= /ntre4ase ).rintee LaZert+ cu r.cea.5
Ce *oa$ne-iart.-$. de nu$e e i .sta=
A Iaide# ).rinte# credea$ c. un irande6 cu$ tre4uie# aa ca
$atae# ar tii r.s)unsu a asta5 Nu-i aa c. ,r.<itoaree / nu$esc
)e dia,o# 4.r4atu= Nu-i aa c. ee / che$. i e ,ine /n $i<ocu
no);ii i e tentea6. s. fac. ucruri /ngro6itoare=F R3sese iar.i cu
un sunet ne).cut i scosese o c3r). $urdar. din 4u6unar cu care
se tersese a nas5 Vr.<itoare# doar tii asta# ).rinte5 Asta erau i
asta sunt5 Este un eg3$3nt ,r.<itoresc5 (i 43tr3nu do$n
Juien# ;i- $ai a$inteti= Eu $i- a$intesc5 (tia totu des)re asta#
$i-a s)us $ie $a$a $ea5 (tii c. 3sta e ade,.ru# ).rinte5
A E un eg3$3nt# /ntr-ade,3r# s)usese ).rintee LaZert+
ener,at5 Se ridicase /n )icioare5 Este un eg3$3nt de ignoran;.#
in,idie i ne4unieF Ai au6it ,reodat. de ucrurie astea# *a,e
Coins= Ai au6it de ur. /ntre surori# chiar i in,idie i a$4i;ie
oar43=F Se /ntorsese i )ecase )rin $u;i$e# f.r. s. $ai ate)te
,reun r.s)uns5
P.rintee 'atting+ era ui$it de furia ).rinteui LaZert+5
(i-ar > dorit ca ).rintee LaZert+ s. r3d3 $.car# aa cu$ f.cea
*a,e Coins5
*a,e Coins u. i uti$a /nghi;itur. din 4erea ui Red5
A Te )o;i i)si de dou. /nghi;ituri# nu-i aa# Red= /ntre4.#
uit3ndu-se c3nd a e# c3nd a ).rintee 'atting+5
Red st.tea t.cut# uit3ndu-se a cutia goa. de 4ere5 Ca un
so$na$4u scoase un doar din 4u6unar5
/n noa)tea aceea# /nainte s. adoar$.# ).rintee 'atting+ /i
a$inti de c.r;ie )e care e citise c3nd era a se$inaru teoogic5
".r4atu /nat# 4.r4atu 4runet# 4.r4atu atr.g.tor# strigoiu care
,ine noa)teaG 4.r4atu uria care conduce s.r4.toarea Sa4atuuiF
/i a$inti )o6ee din c.r;ie )e care e citise# esto$)ate# terse de
,re$e5 Vr.<itoare# o)ti e )e $.sur. ce ador$ea5 Ea a s)us c. e
dia,ou# ).rinte5 C. e un ).cat i s. te ui;i a e5
Se tre6ise cu )u;in ti$) /nainte de r.s.rit# cu ,ocea su).rat. a
).rinteui LaZert+ r3sun3ndu-i /n urechi5 In,idie# ne4unie5 Care
era# de fa)t# ade,.ru= I se ).rea c. o )ies. foarte i$)ortant. se
ad.ugase a )u66e-u /n care se transfor$ase aceast. )o,este5
A)roa)e c. )utea s. ,ad. i$aginea /ntreag.5 O cas. condus. de o
$3n. de >er# o cas. /n care fe$eie fru$oase i inteigente a,eau
/n co$un un destin tragic5 (i totui# / $ai s3c3ia ce,aG
Toate / ,.d# ).rinte5 Jori stri,ite su4 )icior# gadioe a4e# ungi i
frun6e deicate de ferig.5 8i ,edea )icioru cu$ e stri,ete5
*eirdre 'a+fair /i d.duse co)iu s)re ado);ie5 Se n.scuse a
nou s)ita 'erc+ )e a)te noie$4rie i# tot /n aceeai 6i# ea /
s.rutase# / )usese /n 4ra;ee ).rinteui LaZert+# care / 4ote6ase i
/ d.duse /n gri<a ,erior din Caifornia# care ur$au s.- ado)te5
*ar *eirdre )usese condi;ia ca 4e4euu s. )oarte nu$ee
'a+fair5 Jeti;a ei nu a,ea s. )oarte at nu$e de fa$iie# atfe
*eirdre nu $ai se$na actee )entru ado);ie5 Chiar unchiu ei#
Cortand 'a+fair fusese de )artea ei /n aceast. )ri,in;.# iar
).rintee LaZert+ nu )utuse s.-i schi$4e ).rerea5 Ceruse s. ,ad.
scris /n certi>catu de natere5 (i s.racu do$n Cortand 'a+fair#
4.tr3n acu$ ce do$n dr.gu; $urise tot /n acea )erioad.# du). o
c.6.tur. /ngro6itoare )e sc.ri5
P.rintee 'atting+ nu-i $ai a$intea c3nd au6ise )ri$a oar.
cu,3ntu Dincura4iO5 Ea /nne4unise chiar /nainte de a ).r.si
$aternitatea5 S)uneau c. ,or4ea singur.# tare# s)un3nd: DTu ai
f.cut asta# tu -ai o$or3tO5 Asistentee se te$eau s. intre /n
ca$era ei5 Se )i$4a )rin s)ita# 43ntuia )rin ca)ea s)itauui /n
ti$)u su<4ei# r363nd i ,or4ind de una singur.# acu63nd aeru
din <uru ei c. i-a ucis iu4itu# c. a se)arat-o de co)iu ei 3s3nd-o
singur. )rintre Ddu$aniO5 C3nd surorie $edicae au /ncercat s-o
ca$e6e# a uat-o ra6na de tot5 C3nd sanitarii ,eniser. s-o ia# ea
;i)a de<a i o,ea unde i )e cine a)uca5
P3n. /n )ri$.,ar.# c3nd se )r.).dise ).rintee LaZert+# ea era
de<a internat. unde,a# de)arte5 Ni$eni nu tia unde5 Rita
Lonigan /i /ntre4ase socru# Red# /ntruc3t ,roia s.-i scrie5 *ar
'iss Cari s)usese c. nu era indicat5 Nicio scrisoare )entru
*eirdre5
Nu$ai rug.ciuni )entru *eirdre5 Anii trecur.5
P.rintee 'atting+ ).r.sise )arohia5 Jusese $isionar /n ate
;.ri5 Lucrase i /n Ne7 :or%5 Pecase at3t de de)arte# /nc3t Ne7
Oreans nu $ai e?ista )entru e dec3t din c3nd /n c3nd# atunci
c3nd /i a$intea 4rusc o durere i o ruine: *eirdre 'a+fair A cea
)e care n-o a<utase# *eirdre cea )ierdut.5
A)oi# /ntr-o du)3-a$ia63 din 01KL# c3nd ).rintee trecuse )e
acoo )entru o scurt. ,i6it. i tr.sese a casa )arohia.# se
)i$4ase )e 3ng3 cas. i ,.6use siueta )aid. a unei tinere care
st.tea /ntr-un 4aansoar )e una dintre terase# /n s)atee unui
)anou ruginit din >er for<at5 Nu ).rea dec3t o u$4r. /$4r.cat.
/ntr-o c.$a. a4. de noa)te# dar tiuse de /ndat. c. era *eirdre5
/i recunoscuse 4ucee negre care /i at3rnau )e u$eri5 C3nd
deschisese )oarta ruginit. i urcase )e c.rarea )ietruit.# ,.6use
>gura tinerei da# era *eirdre cea )e care o adusese e acas3# cu
a)roa)e trei6eci de ani /n ur$.5
St.tea /n s)atee gea$uui# f3r3 nicio e?)resie )e fa;.5 Nu au6ise
niciun r.s)uns atunci c3nd e o)tise: D*eirdreO5
8n <uru g3tuui )urta un an; gros de care at3$a un s$arad o
)iatr. foarte fru$oas.# iar )e deget a,ea un ine cu ru4in5 Oare
acestea erau 4i<uteriie des)re care au6ise e= Ce ne)otri,it arat.
/$)odo4it. astfe aceast. creatur. t.cut.# /$4r.cat. cu c.$a. de
noa)te i /n )a)uci5 Nu d.dea niciun se$n c. -ar > ,.6ut sau
au6it5
8nt3nirea ui cu 'iss Nanc+ i 'iss 'iie fusese scurt.#
ne).cut.5 Cari era a ucru# 4ine/n;ees# /n centru5 *a# aceasta era
*eirdre# cea care st.tea )e teras.# era acoo de $ut ti$) i acoo
a,ea s. r3$3n.# dar nu era ne,oie s. ,or4eti /n oa)t.5
A Nu $ai e /n toate $in;ie# s)usese Nanc+ cu un 63$4et a$ar5
(ocurie eectrice i-au ters $e$oria# a /nce)ut5 A)oi# totu5 Nu s-
ar )utea scua s. fuga dac. ar i64ucni# acu$# un incendiu5 *in
c3nd /n c3nd# /i $ai $ic. $3inie# /ncearc. s. ,or4easc.# dar nu
)oate5
A O)rete-teF uierase 'iie# c.tin3ndu-i ca)u# cu o >gur.
care e?)ri$a c. nu e de 4un-si$; s. s)ui aa ce,a5 'iss 'iie era
43tr3n3 acu$ i a,ea )3ru de un argintiu fru$os# era deicat. aa
cu$ fusese i 'iss "ee# cea care se )r.).dise de$ut5 'ai ,rei
)u;in. cafea# ).rinte=
Je$eia care st.tea /n 4aansoar# )e teras.# era fru$oas.5
Trata$entu cu ocuri nu-i a4ise )3ru5 (i ochii erau tot de un
a4astru ad3nc# dei )ri,irea era )ierdut. /n go5 Era ca o statuie /n
4iseric.5 P.rinte# a<ut.-$.5 Lu$ina se re9ecta /n s$arad#
e?)od3nd ca o $ic. stea5
*u). asta# P.rintee 'atting+ nu $ai ,enise foarte des /n sud#
iar /n anii ur$.tori c3nd trecuse )e acoo nu se $ai si$;ise
4ine,enit5 Scu6ee in,ocate de 'iss Nanc+ erau din ce /n ce
$ai 4rutae5 @neori# nu r.s)undea ni$eni5 *ac. era acoo Cari#
,i6ita era ra)id. i arti>cia.5 Nu se $ai )unea )ro4e$a de cafea
/n gr.din.# nu$ai c3te,a cu,inte schi$4ate /n saonu $are# )in
de)rafacu$5Oarenu$aia)rindeauu$inie=
Candea4ree erau sinoase5
"ine/n;ees c. fe$eie ca$ /$4.tr3neau5 'iie $urise /n
01K15 Juneraiie fuseser. so$)tuase# cu ,eri i rude care ,eniser.
din toate co;urie ;3rii5
@r$.toru an# Nanc+ se dusese i ea5 P.rintee 'atting+
)ri$ise o scrisoare de a Red Lonigan5 Reuise s. a<ung. /n "aton
Rouge chiar /n $o$entu /n care o conduceau )e uti$u dru$5
'iss Cari# /n <uru ,3rstei de o)t6eci de ani# era sa4.# cu nas
,uturesc# cu )3ru a4 i cu ocheari care /i $.reau ochii /ntr-un
$od di6gra;ios5 He6nee i se re,.rsau )este $arginea )anto>or
negri5 Tre4uise s. se ae6e )e o )iatr. de $or$3nt s)re >nau
cere$oniei de a ci$itir5
Casa ar.ta <anic# a r3ndu-i5 P.rintee ,.6use asta de >ecare
dat. c3nd trecuse )e acoo5
*eirdre se schi$4ase i ea# ine,ita4i5 Se ,edea c. /i )ierduse
fru$use;ea ei deicat.5 (i# /n ciuda asistenteor $edicae care o
)i$4au 6inic /ncoace i /ncoo# for$a >6ic. se degradase# $3inie
i se /nco,oiaser3 de a /ncheieturi a fe ca a 4ona,ii de artrit.5 Se
s)unea c. acu$ nu-i $ai ;inea ca)u dre)t# c. /i c.dea $ereu
/ntr-o )arte# iar gura /i st.tea $ereu deschis.5
Era o i$agine trist.# chiar i de a distan;.5 Iar 4i<uteriie
transfor$au aceast. i$agine /ntr-una de-a dre)tu sinistr.5
Cercei cu dia$ante a o in,aid. co$)et ru)t. de reaitate5 @n
s$arad $are c3t un ,3rf de deget $ai $are5 (i ).rintee
'atting+# care credea $ai )resus de toate /n s>n;enia ,ie;ii
o$eneti# a<unsese s. se g3ndeasc. a fa)tu c.# )oate# )entru
*eirdre# $oartea ar > o 4inecu,3ntare5
/n du).-a$ia6a ce a ur$at funeraiior ui Nanc+# /n ti$) ce
trecea )rin fa;a casei 'a+fair# /nt3nise un enge6 care st.tea i
)ri,ea c.direa de a ca).tu garduui o )ersoan. agrea4i.# care i
se )re6entase )reotuui ca >ind Aaron Lightner5
A (tii ce,a des)re fe$eia aceea n.).stuit.= /ntre4ase# direct#
Lightner5 *e 6ece ani o tot ,.d st3nd )e terasa asta5 Chiar /$i fac
gri<i )entru ea5
A (i eu /$i fac# /i $.rturisise ).rintee 'atting+5 *ar se s)une
c. nu se $ai )oate face ni$ic )entru ea5
A Ce fa$iie ciudat.F s)usese enge6u cu $i.5 E aa de cad5
'. /ntre4 dac. ea si$te c.dura= Ar )utea re)ara i ei ,entiatoru
de deasu)ra ei5 Ve6i= Pare a > stricat5
P.rinteui 'atting+ /i ).cu i$ediat enge6u5 Ce o$ )in de
resurse ).rea i totui ce )oiticos5 (i era /$4r.cat aa de eegant#
cu costu$u s.u for$at din trei )iese5 Chiar a,ea i un 4aston5 8
f.cea )e ).rintee 'atting+ s. se g3ndeasc3 a do$nii de $od.
,eche care o4inuiau )e ,re$uri s. fac. )i$4.ri seara )e St5
Chares A,enue5 8i )uteai ,edea )e terase# )urt3ndu-i )..riie or
;e)ene i uit3ndu-se a u$ea care trecea )e str.6i5
Ah# o at. u$eF
P3ritee 'atting+ se tre6i dintr-o dat. st3nd a tacae cu
enge6u )e o)tite# su4 doi ste<ari cu coroanee <oase# des)re toate
ucrurie DtiuteO care acestuia i se ).reau destu de cunoscute
trata$entu cu ocuri eectrice# co)iu dat s)re ado);ie /n
Caifornia5 *ar ).rintee 'atting+ nu inten;iona s. $en;ione6e
43rfa ui *a,e Coin des)re Stea i ace D4.r4atO5
Ar > fost de6onorant )entru e s. re)ete ase$enea )rostii5 8n )us#
ar > a<uns )rea a)roa)e de secretee dureroase )e care
*eirdre i e /ncredin;ase5
E i Lightner a<unseser.# nu se tie cu$# a Co$$ander!s
Paace )entru un )r3n6 /nt3r6iat5 Jusese in,ita;ia enge6uui5 Ce
oca6ie )entru )reotF *e $ut nu $ai fusese a un restaurant
0RL
eegant /n Ne7 Oreans# din acea cu fe;e de $as. i er,e;ee de
/n5 Iar enge6u co$andase un ,in e?ceent5
O$u recunoscuse sincer c. este interesat de istoria fa$iiior
)recu$ era fa$iia 'a+fair5
A (tii c. au a,ut o )anta;ie /n Iaiti )e c3nd ocu se che$a
Santo *o$ingo= 'a+e Jaire se che$a )anta;ia# cred5 Au f.cut
a,ere din 6ah.r i cafea# /nainte de r.scoaee sca,ior5
A *eci# tii des)re ei /nc. de )e atunci# s)usese ui$it )reotu5
A Oh# 4ine/n;ees c. tiu# s)usese Lightner5 E scris /n c.r;ie de
istorie5 Locu acea era condus de o fe$ei )uternic.# '.rie
Caudette 'a+fair Landr+# care c.ca )e ur$ee $a$ei ei#
AngeiVue 'a+fair5 Erau acoo de )atru genera;ii5 Prin 0LM1# a
,enit Charotte din Jran;a5 *a# Charotte5 (i ea a n.scut ge$eni
Peter i Jeanne Louise# iar a$3ndoi au tr.it )3n. a ,3rsta de
o)t6eci i unu de ani5
A Nu $ai s)uneF N-a$ au6it )o,eti at3t de ,echi des)re ei5
A Cred c. e doar o )ro4e$. de docu$entare# /i drese ,ocea
enge6u5 Nici chiar re4eii negri nu au /ndr.6nit s. dea foc
)anta;iei5 '.rie Caudette a reuit s. e$igre6e )rintr-o
r.scu$).rare rega.# /$)reun. cu /ntreaga ei fa$iie5 A)oi a fost
conacu
La Victoire# a Ri,er4end# $ai <os de Ne7 Oreans5 Cred c. au
nu$it-o# )ur i si$)u# Ri,er4end5
A 'iss 'ar+ "eth s-a n.scut acoo5
A *aF Aa e5 8n# stai s. $. g3ndesc# cred c. /n 0MK05 R3u a
/nghi;it )3n. a ur$. cu totu casa aceea5 Ce fru$use;e de cas.#
cu cooane de <ur-/$)re<urF E?ist. )o6e ae casei 3eia# /n ghidurie
turistice foarte ,echi )entru Louisiana5
A 'i-ar face ).cere s. e ,.d i eu# s)usese )reotu5
A Au construit casa de )e Jirst Street /nainte de R.64oiu
Ci,i# continuase Lightner5 *e fa)t# &atherine 'a+fair a construit-
o# iar $ai t3r6iu# fra;ii ei# Juien i Re$+ 'a+fair# au tr3it acoo5
A)oi# 'ar+ "eth a transfor$at casa res)ecti,. /n c.$inu ei5 Ei
nu-i ).cea a ;ar.5 Cred c. aceea care s-a $.ritat cu arhitectu
irande6# ce care a $urit aa t3n3r# de fe4r. ga4en.# a fost
&atherine5 E este ce care a construit i 4.ncie din centru5
*a# nu$ee ui era 'onahan5 *u). $oartea ui# &atherine nu a
$ai ,rut s. stea /n casa de )e Jirst Street# )entru c. fusese
construit. de e i ini$a ei era 6dro4it.5
A 'i se )are c. a$ au6it# $ai de$ut# c. acea cas. a fost
)roiectat. de 'onahan# $en;ion3 )reotu5 *ar nu ,oia s.-
/ntreru).5 'i se )are c. a$ au6it des)re 'ar+ "ethG
A *a# 'ar+ "eth 'a+fair s-a $.ritat cu <udec.toru 'ent+re#
)e c3nd acesta era doar un t3n3r a,ocat# iar >ica or# Carotta
'a+fair# este# du). toate a)aren;ee# ca)u fa$iiei# acu$G
P.rintee 'atting+ era /nc3ntat5 Nu nu$ai din cau6a curio6it.;ii
dureroase )e care o resi$;ea c3nd era ,or4a des)re fa$iia
'a+fair# ci i a feuui /n care )o,estea Lightner i a accentuui
4ritanic care suna foarte aristocratic5 Nu se$.na a 43rf3# ci a
istorie5 *e$ut nu $ai st.tuse de ,or4. ).rintee 'atting+ cu un
o$ at3t de educat5 Nu# s)use de enge6u .a# nu suna a 43rf35
J.r. a sta )rea $ut )e g3nduri# )reotu se tre6i )o,estind
).;ania cu feti;a /n curtea coii i cu 9orie care a<useser3# /n $od
$isterios# /n 4ra;ee ei5 Nu# asta nu era ceea ce au6ise /n
confesiona# /i a$inti e5 Totui era /ns).i$3nt3tor fa)tu c.
)o,estise totu aa# du). $ute /nghi;ituri de ,in5 P.rinteui
'atting+ /i era ruine de e /nsui5 "rusc# nu-i $ai )utu scoate
din $inte s)o,edania5 Pierduse >ru5 Se g3ndea a *a,e Coins i
a toate ucrurie ciudate )e care e )o,estise# a c3t de tare se
su).rase ).rintee LaZert+ /n noa)tea aceea de iuie# /n 4a6ar#
).rintee LaZert+ care# $ai t3r6iu# se ocu)ase de darea s)re
ado);ie a co)iuui ui *eirdre5
Oare ).rintee LaZert+ f.cuse asta u3nd /n cacu ne4uniie )e
care e de4itase *a,e Coins= E /nsui nu fusese /n stare s. fac3
ni$ic5
Enge6u era /ng.duitor cu ,isarea t.cut. a )reotuui5 *e fa)t#
se /nt3$)ase un ucru foarte ciudat5 P.rinteui 'atting+ i se
).rea c. o$u st. i /i ascut. g3ndurie5 Era i$)osi4i# iar dac.
o$u )utea# /n acest fe# s. aud. a$intirie unei s)o,edanii# ce
)utea s. fac3 )reotu=
Ce ung. ).rea a > du).-a$ia6a aceeaF C3t de ).cut.# c3t de
initit.F P.rintee 'atting+ a<unsese s.-i re)ete enge6uui
)o,etie ui *a,e Coins i chiar /i ,or4ise des)re )o6ee din c.r;i
cu D4.r4atu 4runetO /n <uru c.ruia dansau ,r.<itoaree5
Iar enge6u ).rea foarte interesat de asta# $ic3ndu-se doar
c3nd tre4uia s. toarne ,in sau c3nd /i oferea )reotuui o ;igar.#
ne/ntreru)3ndu- ,reodat.5
A *eci# ce /n;eegi din toate astea= o)tise )reotu /n >na5
Oare 4.r4atu s)usese ce,a=
A "3tr3nu *a,e Coins este $ort# dar sora "ridget '.rie o s.
tr.iasc. o ,enicie# are o sut. de ani5
Enge6u 63$4ise:
A Vrei s. s)ui# sora din curtea coii# de acu$ $u;i ani5
P.rintee 'atting+ era acu$ 4eat din cau6a ,inuui )e care-
4.use5 8i tot a).reau /n fa;a ochior curtea coii# co)iii i 9orie
/$)r.tiate )e )a,a<5
A E a s)itau 'erc+# acu$# s)usese )reotu5 A$ ,.6ut-o
uti$a dat3 c3nd a$ ,enit aici5 Cred c. o s-o ,i6ite6 i de data
asta5
Ce )rostii ,or4ete acu$# c3nd nu tie cu cine ,or4eteF ".tr3nu
*a,e Coins a $urit /ntr-un 4ar )e 'aga6ine Street5 @n oc toc$ai
)otri,it )entru e5 To;i )rietenii ui au contri4uit a funeraii5
Preotu /nce)use iar.i s. se g3ndeasc3 /n at. )arte#
a$intindu-i de *eirdre c3nd ,enise a confesiune5 Iar enge6u /i
atinsese dosu )a$ei# o)tindu-i:
A Nu tre4uie s.-;i faci gri<i )entru asta5
Preotu fusese uuit5 A)oi /i ,enise a)roa)e s. r3d3 a ideea c.
e?ista cine,a care i-ar > )utut citi g3ndurie5 Asta s)usese sora
"ridget '.rie i des)re Antha# nu-i aa= C. )utea s. aud.
oa$enii cu$ ,or4esc# )rin )ere;i# i s. citeasc. g3ndurie= Oare /i
reatase enge6uui as)ectu .sta=
A *a# $i-ai s)us5 A ,rea s.-;i $u;u$escG
E i enge6u /i uaser. a re,edere# a ora ase# dincoo de
)or;ie ci$itiruui Lafa+ette5 E?act /n $o$entu /n care soaree era
)e cae s. a)un. i totu radia str.ucirea )ri$it. /n ti$)u 6iei5
*ar ce )ustiu ).rea totu /n<ur# )ere;ii ,echi# ,.rui;i /n a4#
$agnoiie uriae# ae c.ror r.d.cini s).rseser. )a,a<u5
A (tii# to;i cei din fa$iia 'a+fair sunt /ngro)a;i acoo# $ai
s)usese ).rintee 'atting+# ar.t3nd c.tre )or;ie din >er5 Ca,ou
$are i rotund# care se ,ede dac. $ergi )e aeea din centru# )e
drea)ta# ce cu un g.rdue; de >er /$)re<uru ui5 'iss Cari /
/ngri<ete foarte 4ine5 H.seti acoo toate nu$ee )e care $i e-ai
s)us5
Preotu i-ar > ar.tat )ersona# enge6uui# ocu acea# dar era
t3r6iu i tre4uia s. se /ntorc3 a casa )arohia.# sosise ti$)u s.
)ece c.tre "aton Rouge i# $ai de)arte# a St5 Louis5
Lightner /i d.duse o adres. din Londra5
A *ac. $ai au6i ,reodat. ce,a /n )us des)re fa$iia asta orice
si$;i c. )o;i s. s)ui atora /ncerci s. iei eg.tura cu $ine=
P.rintee 'atting+ nu a f3cut-o niciodat.5 R.t.cise de$ut
nu$ee i adresa5 *ar /i a$intea de enge6u ce dr.gu;# uneori
/ntre43ndu-se cine era# de fa)t# o$u acea i ce dorea e# de fa)t5
Ce 4ine ar > dac. to;i )reo;ii din u$e ar > a fe de 43n6i5 O$u
acea ).rea ca)a4i s. /n;eeag. orice5
8n ti$) ce trecea )e 3ng. ,echiu co; a c.dirii# ).rintee
'atting+ se g3ndea iar.i a ceea ce /i scrisese t3n3ru )reot: c.
*eirdre 'a+fair se sta>dise# c. a4ia $ai )utea s. $earg.5
/n acest ca6# ar > fost curios s. tie# )entru nu$ee ui
*u$ne6eu# cu$ )utuse s. o ia ra6na /n 0Q august= Cu$ )utuse
ea s. s)arg. toate ferestree i s.-i s)erie )e oa$enii de a a6i=
(i Jerr+ Lonigan s)usese c. oferu ui ,.6use ucruri aruncate
c.r;i# un ceas# tot feu de o4iecte 64ur3nd )rin aer5 Iar 6go$otu
)e care / f.cea ea era ca uretu unui ani$a5
Preotuui i se ).rea greu de cre6ut aa ce,a5
*ar# iat. do,ada5
A)ro)iindu-se /ncet de )oart.# /n acea du).-a$ia63 cad. de
august# / ,.6u )e gea$giu /$4r.cat /ntr-o unifor$. a4. )un3nd
chit deasu)ra $arginii gea$uui care toc$ai fusese /nocuit5 8n
>ecare dintre ferestree aceea i$ense str.uceau gea$uri noi#
/ntregi# cu etichetee )roduc.toruui )e ee5
'ut $ai /ncoo# /n )artea de sud a casei# /n s)atee unui gria<
cu $arginie ruginite# st.tea *eirdre# /n 4aansoar# cu $3inie
contorsionate de a /ncheieturi i cu ca)u c.6ut /ntr-o )arte5
Pandanti,u de s$arad de a g3tu ei se transfor$.# )entru o
ci)it.# /ntr-o $ic. stea5
Cu$ s-o > si$;it ea s).rg3nd toate ferestree aea= Si$;ind
energia $erg3ndu-i )rin ,ene# >ind st.)3na unei astfe de )uteri=
Chiar i s. scoat. un sunet ).rea a > ce,a e?traordinar5
Era un g3nd ciudat )entru e# nu-i aa= Totui se si$;ea
/n,.uit /ntr-o triste;e stranie# o $eancoie f.r. sens5 Ah# *eirdre#
$icu;a *eirdre5
Ade,.ru era c. se si$;ea trist i a$.r3t de >ecare dat. c3nd o
,edea5 (tia c. nu se ,a duce c.tre c.rarea )ietruit. care ducea a
sc.rie casei5 Nu ,a suna a soneria aia# nu$ai ca s. i se s)un.
iar.i c. 'iss Cari nu este acas. sau c. nu / )oate )ri$i acu$5
C..toria asta era )eniten;a ).rinteui 'atting+5 Acu$
)atru6eci de ani f.cuse o greea. /ntr-o s3$43t3 du).-a$ia63 i
s.n.tatea $inta. a co)iei fusese )us. /n 4aan;.5 Nicio ,i6it. nu
$ai conta acu$5
St.tu a gard $ut ti$)# ascut3nd 6go$otu f.cut de )acu
gea$giuui# curios de )uternic /n initea tro)ica. din <uru ui5
Si$;ea c. aeru acea /ncins /i ).trunsese /n haine# /n )anto>i5
Acce)t. efectu )rodus asu)ra ui de cuorie $3ng3ietoare ae
acestei u$i 4 /nde5
sta era un oc deose4it5 Cu siguran;.# era $ai 4ine aici dec3t
/ntr-un s)ita steri sau /ntr-un a6i /n care singura ,aria;iune era
cuoarea car)etei de )e <os5 Ce anu$e credea e c. )oate face
)entru ea# /n condi;iie /n care at3;ia doctori nu reuiser.= Poate
c. nu a a,ut niciodat. ,reo ans.5 Nu$ai *u$ne6eu tia5
"rusc# o4ser,. un oas)ete /n s)atee )anouui cu $argini
ruginite# st3nd 3ng. 4iata fe$eie5 P.rea un t3n.r dr.gu; /nat#
4runet# foarte 4ine /$4r.cat# /n ciuda te$)eraturii toride5 Poate
unu dintre ,erii aceia /nde).rta;i# din Ne7 :or% sau Caifornia5
T3n3ru ieise# )ro4a4i# )e teras.# din saon# )entru c. nu
fusese acoo cu o secund. /nainte5
P.rea foarte gri<uiu5 Era e,ident. afec;iunea )e care i-o )urta
4ona,ei# din feu /n care se a)ecase /ns)re ea5 *e )arc. ar > ,rut
s-o s.rute )e o4ra65 *a# asta f.cea5 Chiar i )rin u$4ra deas.#
)reotu )utuse s. ,ad. asta i / i$)resionase ad3nc5 Triste;ea
care / cu)rinsese $ai de,re$e se transfor$ase /n durere5
Hea$giu ter$inase i e5 8i aduna scuee5 Co4or3se sc.rie din
fa;. i ocoise# $erg3nd )e c.rarea )ietruit.# trec3nd )e 3ng.
terasa cu )ara,ane# c.r3ndu-i ada cu scue# trec3nd de
4ananierii s.4atici i de eandru /n9orit5
Preotu ter$inase i e5 8i f.cuse )eniten;a5 Acu$# )utea s. se
duc. /na)oi acas3# a )a,a<u /ncins de )e Constance Street i a
/nc.)erie r.coroase ae casei )arohiae5 Se /ntoarse /ncet i se
/ndre)t. s)re co;5
'ai arunc. o uti$. )ri,ire /na)oi5 Veranda era goa. acu$#
)reg.tit. )entru *eirdre5 Cu siguran;.# t3n3ru acea dr.gu; se ,a
/ntoarce cur3nd5 Preotuui /i $ersese a ini$. ,ederea aceui s.rut
tandru# fa)tu c. tia de e?isten;a cui,a care iu4ea i acu$ ace
su9et )ierdut )e care e# cu $ut ti$) /n ur$.# nu reuise s.-
sa,e6e5
PATR@
/n seara a,ea ce,a de f.cut# tre4uia s. sune )e cine,a5 (i era
i$)ortant5 *ar# du). o gard. de cincis)re6ece ore dintre care
dou.s)re6ece )etrecute /n saa de o)era;ii ea nu-i $ai )utea
a$inti5
Nu $ai era Ro7ani 'a+fair# cu toate )ro4e$ee sae )ersonae5
Era doar doctori;a 'a+fair# car. i senin. ca un gea$ de stic.#
st3nd t.cut. /n ca$era de odihn. a $edicior# cu $3inie 4.gate /n
4u6unaree haatuui $urdar# cu )icioaree ridicate )e scaunu din
fa;a ei# cu o ;igar. Paria$ent /n co;u gurii# ascut3nd discu;iie
dintre neurochirurgi# re$e$or3nd >ecare $o$ent interesant a
6iei5
Iohote uoare de r3s# ,oci care se su)ra)uneau unee )este
atee# $irosu de acoo# fonetu haineor a)retate# aro$a duce a
;ig.rior5 Nu $ai conta fa)tu c. era deran<ant c. to;i fu$au5
Era 4ine s. stai acoo# s. stai conforta4i a $as. i s. ,e6i /n fa;a
ta 4uc.;ie $urdare de inoeu$ i )ere;ii 4e<# $urdari5 Era 4ine s.
iei o )au6. de g3ndire# ca $e$oria s.-;i re,in. i s.-;i u$)e
creieru5
*e fa)t# fusese o 6i a)roa)e )erfect.# de aceea o dureau
)icioaree aa tare5 Trecuse )rin trei o)era;ii de urgen;.# una du).
ata# de a rana )rin /$)ucare de a ase di$inea;a )3n. a
,icti$ee accidentuui de $ain.# care fuseser. aduse acu$ )atru
ore5 *ac. >ecare 6i ar > fost ca asta# ,ia;a ei ar > fost $inunat.5
*e fa)t# ar > fost )erfect.5
Acu$ se g3ndea a asta# rea?ata /ntr-un fe5 *u). 6ece ani de
coa. de $edicin.# stagii i re6iden;iat# era ceea ce /i dorise
todeauna s. >e era $edic# era neurochirug# i# ceea ce era $ai
i$)ortant# f.cea )arte din )ersonau cai>cat /n neurochirurgie a
unui s)ita uni,ersitar enor$# Neuroogica Trau$a Center
oferindu-i oca6ia s. o)ere6e# /n )er$anen;.# ,icti$e ae
accidenteor5
Tre4uia s. ad$it. c. sa,ura >ecare $o$ent# )ri$a ei
s3)t3$3n3 diferit. de aceea a o4inuitu re6ident# /ntotdeauna
su)ra-/nc3rcat# e?tenuat i $ut )rea criticat# care tot tre4uia s.
o)ere6e /n <u$.tate dintre ca6uri su4 su)ra,egherea atcui,a5
Chiar i discu;ia ine,ita4i. de a6i nu fusese insu)orta4i.
nesf3ritee )o,estiri din saa de o)era;ii# uterioara dictare a
o4ser,a;iior# a)oi ra)ortu $inu;ios dar infor$ai care se d.dea /n
ca$era unde se 4ea cafeaua5 8i f.cea ).cere )re6en;a acestor
doctori /n <uru ei# internii cu fe;e str.ucitoare# doctoru Peters i
doctoru "a%e# care toc$ai /i /nce)user. turee i se uitau a ea
de )arc. era ,r.<itoare# nu $edic5 (i doctoru Si$$ons#
re6identu-ef# care /i o)tea din c3nd /n c3nd c. era ce $ai 4un
$edic )e care- ,.6use o)er3nd i c. asistentee s)uneau aceai
ucru# i doctoru Lar%in# care era ce $ai /ndr.git ef a sec;iei de
neurochirugie# )entru )rote<a;ii ui# Lar%# care o for;ase ast.6i
/ncontinuu s. detaie6e: DE?)ic.# Ro7an# e?)ic. a$.nun;it5
Tre4uie s. e s)ui 4.ie;ior .stora cu ce te ocu)i tu aici5 *o$nior#
)ri,i;i# acesta este singuru neurochirurg din ci,ii6a;ia occidenta.
c.ruia nu-i )ace s. ,or4easc. des)re $unca saN5
E?)ica;ii5 @ra s. ,or4easc.5 Era foarte sus)icioas. c3nd ,enea
,or4a des)re i$4a<# deoarece ea )utea reai6a# cu o )reci6ie
re$arca4i.# ce era dincoo de cu,inte i# /n )us# nici nu se
)rice)ea )rea 4ine a ,or4e5
Acu$ discutau des)re )rice)erea doctoruui Lar%in /n ra)ort cu
)erfor$an;a atins. /n 6iua res)ecti,.# un $eningio$# sa,.
*o$nuui# iar ea se )utea .sa )rad. ).cutei o4osei i sa,ura
;igara# cafeaua aceea cu gust teri4i i feu $inunat /n care c.dea
u$ina )e )ere;ii goi ai /nc.)erii5
Pro4e$a era c. a6i di$inea;. /i s)usese# /n $od s)ecia# s. nu
uite de aceast. )ro4e$. )ersona.# teefonu )e care tre4uia s.-
dea# i$)ortant )entru ea5 *eci# des)re ce era ,or4a= A,ea s.-i
a$inteasc. i$ediat cu$ ieea din c.dire5
Putea face asta oric3nd5 P3n. a ur$.# nu $ai era /n )erioada
de )ro4. i nu tre4uia s. stea aici $ai $ut de cincis)re6ece ore#
nu $ai tre4uia s. doar$. /n o>ciu din ca$era de gard. i ni$eni
nu s-ar $ai > ate)tat ca ea s. se duc. <os# a ca$era de gard.#
)entru a ,edea ce $ai e )e acoo# dei# )oate# i-ar > ).cut s. fac3
toate astea din )ro)rie ini;iati,.5
Cu doi ani /n ur$.# )oate chiar $ai )u;in# )3n. a ora asta ar >
fost de$ut )ecat.# ar > trecut /n $are ,ite6. )este Hoden
Hate# ner.4d.toare s. rede,in. iar.i Ro7an 'a+fair# a )ontonu
a care era andocat3 S7eet Christine i# de acoo# a
Richardson "a+# a)oi )e $are5 Nu$ai du). ce ar > setat )iotu
auto$at )entru un tur co$)et /n afara traseeor ago$erate ar >
reai6at c. a cu)rins-o o $are o4osea.5 S-ar > dus <os# su4 )unte#
/n ca4ina unde e$nu .cuit str.ucea ).cut# s-ar > )r.4uit )e
)at i s-ar > )ierdut /ntr-un so$n ad3nc# /nso;it. doar de sunetee
a)ei di$)re<uru 4.rcii5
*ar asta era /nainte de a reai6a c. )oate face $iracoe a $asa
de o)era;ie i de a-i da sea$a c. de,enise de)endent. de asta5
*in c3nd /n c3nd# se $ai ocu)a i de cercetare5 Iar Eie i
Hraha$# ).rin;ii ei ado)ti,i# )e ,re$ea aia /nc. tr.iau i casa cu
)ere;i de stic. de )e $au Ti4uronuui nu era un $ausoeu
u$)ut cu c.r;i i cu haine ae ceor dis).ru;i5
Tre4uia s. treac. )rin $ausoeu ca s. a<ung. a S7eet
Christine5 Ine,ita4i# tre4uia s. ,ad. cores)onden;a care $ai ,enea
)entru Eie i )entru Hraha$5 Poate i c3te un $esa< /nregistrat
)e ro4otu teefonic de a ,reun )rieten din afara orauui# care nu
tia c. Eie $urise de cancer anu trecut i c.
Hraha$ decedase /n ur$a unui atac cere4ra# /nainte de Eie5
@da i acu$ ferigie /n $e$oria ui Eie# care o4inuia s. e )un.
i $u6ic.5 Conducea Jaguaru ui Hraha$# )entru c. ar > fost o
$are 4.taie de ca) s.- ,3nd35 Nu f.cuse niciodat. ordine )e
4irou ui5
Atac cere4ra5 O cu)rinse un senti$ent /ntunecat i ne).cut5
Nu te g3ndi a Hraha$# c.6ut )e )odeaua 4uc.t.riei# ci a reuitee
6iei res)ecti,e5 Ai sa,at trei ,ie;i /n uti$ee cincis)re6ece ore#
c3nd a;i $edici 3r > )utut s.-i ase s. $oar.5 Pentru ,ie;ie a9ate
/n $3inie atora# ai acordat asisten;. )rice)ut.5 Acu$# a9a;i /n
siguran;. a tera)ie intensi,.# trei dintre )acien;i dor$# au ochi cu
care )ot ,edea# guri cu care )ot ,or4i i# c3nd e iei $3na /ntr-a ta#
;i-o str3ng5
Nu )utea cere $ai $ut5 Ar > )utut s. ase trans)anturie de
;esut i tu$orie )e sea$a atora5 Ea e?cea /n situa;iie de cri6.5
A,ea ne,oie de ee5 Se ducea acas3 )entru scurt ti$) nu$ai
)entru c. tia c. aa e s.n.tos# s.n.tos )entru a-i odihni ochii#
)icioaree i creieru# )entru a > unde,a )e a)roa)e )entru
7ee%endC i )entru a na,iga cu S7eet Christine# desigur5
Pentru $o$ent# se )utea odihni )e na,a asta $are nu$it.
s)ita# c.ci asta chiar ).rea a > un su4$arin care c..torea )rin
ti$) f3r3 a scoate niciun sunet5 Lu$inie nu se stingeau niciodat.5
Te$)eratura nu ,aria niciodat.5 'otoaree nu se o)reau niciodat.5
Iar noi# $e$4rii echi)a<uui# sunte$ ega;i unii de a;ii /n ciuda
in,idiei# furiei# resenti$enteor i co$)eti;iei5 Sunte$ ega;i )rintr-
un fe de dragoste# >e c. recunoate$# >e c. nu5
A Ai ne,oie de un $iracoF s)usese su)er,i6oru de a
@rgen;. a ora asea aceei du)3-a$ie6i# uit3ndu-se e)ui6at a ea5
I # as3 fe$eia asta aa cu$ e i foosete-;i energia )entru cine,a
care $ai are o ans3F
A Nu caut dec3t $iracoe# r.s)unsese Ro7an5 Vo$ scoate$
cio4urie i )3$3ntu din creieru ei# a)oi ,o$ $ai ,edea ce e de
f.cut5
Nu a,ea rost s.-i s)un. ui c.# atunci c3nd /i )unea $3inie )e
u$erii fe$eii# Dau6eaN o $u;i$e de se$naeC care /i s)uneau c.
fe$eia )utea su)ra,ie;ui5 (tia ce ,.6use c3nd frag$entee de oase
fuseser. /nde).rtate cu aten;ie din fractur. i congeate )entru a
)utea > foosite $ai t3r6iu a refacerea sca)uui# c3nd dura $ater
fusese inci6at3 i ;esutu a9at su4 ea $.rit de )uternicu
$icrosco) chirurgica5 *estu de $ut creier ,iu# ne,.t.$at#
func;iona i func;ion3nd# o dat. ce as)irase s3ngee din e i
cauteri6ase $inuscuee ,ase ru)te# /n aa fe /nc3t s. o)reasc.
s3ngerarea5
Era aceai si$; infaii4i care /i s)usese /n 6iua aceea# c3nd /
sa,ase )e 4.r4atu /necat# 'ichae Curr+# ridic3ndu- cu ,inciu
)e )untea ,asuui# a atingerea c.rnii /n,ine;ite# c. este /nc. ,iu i
c. / )utea resuscita5
".r4atu /necat5 'ichae Curr+5 Asta era ceea ce tre4uia s.-i
a$inteasc.5 S.- sune )e doctoru ui Curr+5 Acesta /i .sase $esa<
a s)ita i acas35
Trecuser. $ai 4ine de trei uni de a seara aceea rece de $ai#
c3nd cea;a aco)erea orau astfe /nc3t nicio u$ini;. nu se $ai
,edea# iar 4.r4atu /necat st.tea )e )untea ui S7eet Christine i
ar.ta a fe de $ort ca orice cada,ru )e care / ,.6use5
/i stinse ;igara5
A Noa)te 4un.# do$nior doctori# s)use ea ridic3ndu-se5
Luni# ora o)t# e s)use internitior5 Nu# nu ,. ridica;i5
Cu dou. degete# doctoru Lar%in o )rinse $3neca5 8ncerc. s. se
ei4ere6e# dar e str3nse $ai tare5
A Nu $ai )eca singur. cu 4arca aia# Ro7an5
A Iaide# efu!F /ncerc. ea s. se ei4ere6e5 Nu $ergea5 @$4u
singur. cu 4arca aia de a ais)re6ece ani5
A Joarte r.u# Ro7an# foarte r3u# s)use e5 Pro4a4i c. te-ai o,it
cu ca)u de ce,a i ai c.6ut )este 4ord5
Ea r3se )oiticos# dei o irita discu;ia# i se /ndre)t. s)re u.#
trec3nd )e 3ng. ift )rea ent -# c.tre sc.ri5
Poate ar > tre4uit s. $ai arunce o )ri,ire asu)ra ceor trei
)acien;i de a tera)ie intensi,.# /nainte de a )eca5 "rusc# o
de)ri$. ideea c. tre4uie s. )ece5 (i $ai r3u era g3ndu c. se
/ntorcea aici de a4ia uni5
/i 4.g. $3inie /n 4u6unar i gr.4i )asu )e sc.rie care duceau
a eta<u )atru5
Coridoaree de a eta<ee su)erioare erau at3t de initite /nc3t
nu erau din aceai )eisa< cu ce era <os a urgen;.5 O fe$eie
singur. dor$ea )e cana)eaua din ca$era de ate)tare5 "3tr3na
asistent. de gard. doar f.cu cu $3na c3nd trecu Ro7an5
E?istaser. situa;ii# /n ,re$ea /n care era intern i era de gard.#
c3nd )atrua )e coridoaree astea /n oc s. doar$.5 Se )i$4a
/ncoace i /ncoo# trec3nd )e a toate eta<ee# )rin )3ntecee aceui
i$ens su4$arin5
P.cat c. efu a9ase des)re S7eet Christine# se g3ndea acu$#
)3cat c.# >ind dis)erat. i s)eriat.# -a uat acas3# cu ea# /n 6iua
/n$or$3nt3rii $a$ei ei ado)ti,e# in,it3ndu- s. stea )e )unte i
s. 4ea ,in /n ti$) ce ad$ira ceru a4astru a Ti4uronuui5 P.cat
c. /n aceste $o$ente ce;oase i /ntunecate /i dest3inuise ui Lar%
c. nu $ai ,rea s. stea /n casa aia# c. se $utase )e 4arc. i c.#
uneori# tr.ia nu$ai )entru asta# )entru a iei /n arg du). >ecare
schi$4# indiferent de c3t st.tuse a s)ita i de c3t de o4osit. era5
S. e s)ui oa$enior re6o,. asta ce,a= Lar% e)ui6ase toate
cieee /ncerc3nd s-o consoe6e5 (i# de atunci# to;i a s)ita tiau
des)re S7eet Christine5 Nu $ai era Ro7an cea t.cut.# era totodat.
i Ro7an cea ado)tat.# cea a c.rei fa$iie se stinsese /n $ai )u;in
de <u$.tate de an# cea care )eca )e $are cu o 4arc.# de una
singur.5Ro7annuacce)tasein,ita;iaacin.)e
care i-o f.cuse Lar%# dei orice at. doctori;. singur. ar > f.cut
asta i$ediat5
*ac. ar ti ei i restu# se g3ndea ea# c3t de $isterioas. era# de
fa)t# chiar i )entru sine5 (i ce ar > s)us des)re 4.r4a;ii care /i
).ceau ei# )oi;iti cura<oi# )o$)ieri# eroi cu care cutreiera
4arurie ago$erate i 6go$otoase# aeg3ndu-i )artenerii at3t /n
func;ie de $3inie or as)re i de ,ocie )uternice# c3t i de 4ra;ee
or $uscuoase i )ie)turie fru$oase5 *a# i ce ar 6ice ei des)re
)artidee de se? /n ca4ina de su4 )untea ui S7eet Christine# cu
re,o,eru cai4ru QM at3rnat de cureaua tocuui de )iee#
eg3n3ndu-se )e )eretee ca4inei5
(i des)re con,ersa;iie de du). nu# s)une-e $onooage /n care
aceti 4.r4a;i cu ne,oi si$iare cu ae neurochirurguui /i retr3iau
$o$entee de )erico i de reuit.# de )rice)ere i de?teritate5
Aro$. de cura< )e unifor$ee or5 C3ntecu ,ie;ii i a $or;ii5
Ce fe de 4.r4at= Hraha$ o /ntre4ase o dat.:
A 8i cau;i s. >e )roti# needuca;i# grosoani= *ac. te )ocnete
,reunu dintre ei=
A Toc$ai asta e# r.s)unsese ea rece# neostenindu-se nici $.car
s. se uite a e5 Nu fac aa ce,a5 Ei sa,ea6. ,ie;i i toc$ai asta /$i
)ace a ei5 8$i )ac eroii5
A Sun3 ca o )rostie de feti;. de )ais)re6ece ani# re)icase acid
Hraha$5
A Ai /n;ees greit# r.s)unsese Ro7an5 C3nd a,ea$ )ais)re6ece
ani credea$ c. a,oca;ii ca tine sunt eroii5
Prinsese e?)resia a$.r3t. din ochii ui )e c3nd /i /ntorsese
s)atee5 O si$;ea i acu$# a un an du). ce Hraha$ $urise5
Hustu ui Hraha$# $irosu ui Hraha$# Hraha$ /n )atu ei# /n
>na# )entru c. Hraha$ ar > )ecat /nainte de $oartea ui Eie#
dac. nu ar > f3cut-o ea5
A Nu-$i s)une c. nu ai ,rut-o dintodeauna# i-a s)us e /n
a$4ian;a c.du;. a sateeor din ca4ina ui S7eet Christine5 La
nai4a cu )o$)ierii i cu )oi;itii t.i5
/ncetea6. s. te $ai cer;i cu e5 8ncetea6. s. te $ai g3ndeti a e5
Eie nu a a9at niciodat. c. tu te-ai cucat cu e sau de ce ai cre6ut
c. tre4uia s. faci asta5 Erau at3t de $ute )e care Eie nu e-a
tiut5 Nu eti /n casa ui Eie5 Eti /nc. /n siguran;.# /n u$ea ta
antise)tic. i t.cut.# iar Hraha$ e $ort i /ngro)at /n ci$itiru
$icu; din nordu Caiforniei5 Nu contea6. cu$ a $urit# )entru c.
ni$eni nu tie nici )o,estea asta5 Nu- .sa s. >e aici cu s)iritu#
cu$ se s)une# atunci c3nd )ui cheia /n contactu $ainii ui# )e
care ar > tre4uit s-o ,in6i de$ut# sau c3nd $ergi )rin ca$eree
r.coroase i u$ede ae casei ui5
Totui ea continua s.-i ,or4easc.# sus;in3ndu-i ).rerea5
'oartea ui /$)iedicase orice concu6ie5 Ca atare# crease o fanto$.
a ui# )rin ura i )rin dorin;a ei de r.64unare5 P.ea# dar totui /i
$ai ,or4ea# chiar i aici# )e teritoriu ei# unde se si$;ea /n
siguran;.5
/i )refer oric3nd )e ceia;i# ar > ,rut ea s.-i s)un.# aa cu$
sunt ei# ,anitoi# duri# ignoran;i i cu un si$; infanti a u$oruuiC
)refer duritatea or# dragostea i ura or )entru fe$ei# tea$a or de
fe$ei# )refer chiar i discu;iie cu ei# nesf3ritee discu;ii# i
$u;u$esc ui *u$ne6eu )entru asta# s)re deose4ire de
neurochirurgi# ei nu ,or s. e r.s)und# nu ,or nici $.car s. tie
cine i ce sunt# )ot s. >u un s)eciaist /n rachete# s)ion# $agician
sau neurochirurg5 DNu $ai s)une# o)ere6i )e creieree oa$eniorFO
Ce contea6. toate astea=
Ade,.ru era c. Ro7an /n;eegea $ai 4ine# acu$# D)ro4e$a
$ascuin.O# dec3t )e c3nd se certa cu Hraha$5 8n;eegea eg.tura
/ntre ea i eroii s.i /n unifor$. c. intr3nd /n saa de o)era;ii#
)un3ndu-i $.nuie aceea sterie# )un3nd $3na )e
$icrocoaguator i )e $icro4isturiu# era a fe ca i cu$ > intrat
/ntr-o c.dire /n 9.c.ri sau ca i cu$ s-ar > a$estecat /ntr-o ceart.
de fa$iie cu un )isto /n $3n.# /ncerc3nd s. sa,e6e fe$eia i
co)iu5
*e c3te ori au6ise c. neurochirurgii sunt co$)ara;i cu
)o$)ierii= *ar i codiciu# diferen;a# aceea c. ,ia;a ta nu este
riscat.5 "a# )e nai4a nu e *ac. dai gre acoo# dac. dai gre ori4i
i destu de des# cu siguran;. ,ei > distrus ca i c3nd ar c.dea
)este tine un aco)eri /n 9.c.ri5 Su)ra,ie;uieti nu$ai dac. eti
e?traordinar de dete)t# cura<os i )erfect# )entru c. )ur i si$)u
nu e?ist. at. cae i >ecare $o$ent /n saa de o)era;ii este un
test $orta5
*a# /n 4.r4a;ii cru6i )e care /i ).cea s.-i s.rute# s.-i str3ng. /n
4ra;e# ea ,edea aceai cura<# aceeai atrac;ie c.tre stress i c.tre
)ericoC 4.r4a;ii )e care /i )refera deasu)raC 4.r4a;ii care nu a,ea
ne,oie s. o aud. ,or4ind5
La ce 4un c. /n;eesese# dac. trecuser. uni a)roa)e o <u$.tate
de an de c3nd nu che$ase )e ni$eni /n )atu ei5 Oare ce credea
S7eet Christine des)re asta= se /ntre4a uneori5 Oare /i o)tea /n
/ntuneric: DRo7an# unde5 8;i sunt 4.r4a;ii=O
Chase# )oi;istu 4ond i 4ron6at din 'arin# /i .sa i acu$
$esa<e )e ro4otu teefonic5 *ar ea nu a,ea ti$) s.- sune5 (i era
un ti) aa de dr.gu;# citea c.r;i# o dat. st.tuser. de ,or4.# chiar
a,useser. o con,ersa;ie ade,.rat.# de fa)t# c3nd f.cuse ea o
re$arc. des)re ca$era de gard. i des)re fe$eia care fusese
/$)ucat. de so;u ei5 8i )o,estise i e o $u;i$e de /nt3$).ri de
acest gen i i$ediat /nce)user. s. de64at. chestiunie din cee
dou. )uncte de ,edere5 Oare de asta nu- $ai sunase ea= Poate5
Reai6. c.# )entru $o$ent# neurochirurgu aca)arase tota
fe$eia# at3t de $ut /nc3t nu era sigur. de ce se g3ndea acu$ a
to;i aceti 4.r4a;i5 Poate doar )entru c. era )rea o4osit. sau )oate
)entru c. uti$u 4.r4at )e care- dorise era 'ichae
Curr+# 4.r4atu acea su)er4 care se /necase# fru$os chiar i c3nd
6.cea acoo# )e )untea ,asuui ei# ud i i,id# cu )3ru ui negru
i)it de ca)5
*a5 Era# ,or4ind ca co.ri;ee# fru$os de )ica# adora4i i )e
gustu ei5 Nu a,ea genu acea de tru) for$at /n Caifornia# cu
$uchi i for$e su)radi$ensionate /n s.ie de for;.# cu ).ru
,o)sit# ci un s)eci$en )roetar# )uternic# cu ochi a4atri
ire6isti4ii i cu gro)i;e /n o4ra<i# care o /$4iau# se g3ndea acu$#
s. e s.rute5
Ce ironie# s. )escuiasc. din a).# /ntr-o stare tragic. i co$)et
nea<utorat# un e?e$)ar )erfect care iustra genu de 4.r4at )e
care i -ar > dorit5
Se o)ri5 A<unsese a ua saonuui de tera)ie intensi,.5 Intr.
/ncet# se o)ri o ci). uit3ndu-se a aceast. u$e stranie# ac,ariu
rece )in cu tru)uri conectate a tu4urie de o?igen# cu $e$4ree
i )ie)tu egate de a)aratee de $onitori6are i de sus;inere a
,ie;ii5
@n g3nd /i trecu 4rusc )rin $inte5 Nu e?ista ni$ic $ai
i$)ortant /n afara u$ii 3steia# aa cu$ nu e?ista ni$ic /n afara
s.ii de o)era;ii5
Se a)ro)ie de 4irou i o atinse /ncet )e u$.r )e asistenta care
st.tea a)ecat. )este un teanc de >e $edicae5
A "un. seara# Laure# o)ti Ro7an5
Je$eia tres.rise uor5 A)oi# ,363nd-o )e Ro7an# se u$in.:
A *octore 'a+fair# sunte;i /nc. aici5
A 'ai arunc o )ri,ire5
Jeu ui Ro7an de a se )urta cu asistentee era $ut $ai 43nd
dec3t ce /n care se co$)orta cu doctorii5 8nc. din $o$entu /n
care /nce)use s. ucre6e e curtase )e asistente )entru a /nde).rta
)ro,er4iau resenti$ent a acestora fa;. de fe$eie-$edic i
)entru a e face s. coo)ere6e cu ea cu tot entu6ias$u de care a,ea
ne,oie5 Era o /ntreag. tiin;. aici# cacuase totu /ndeung# a fe ca
)e o o)era;ie5
C3nd intr. /n )ri$a ca$er.# se o)ri un $o$ent 3ng. unu
dintre )aturie cu t.4ie $etaic. ).rea un cociug $onstruos )e
ro;i i o au6i )e asistent. ,enind /n s)atee ei# ate)t3nd-o5
Asistenta se a)ec. s. ia >a de o4ser,a;ie5 Ro7an f.cu se$n c.
nu5
P3r3nd f.r. ,ia;.# i,id.# 6.cea uti$u ca6 a 6iei de ast.6i# o
,icti$. a unui accident rutier# cu ca)u de,enit un i$ens $or$an
de 4anda<e# cu un tu4 incoor care-i ieea din gur.5 'onitoaree
)uneau /n e,iden;. singura do,ad. de ,ia;. )rintr-un 4i).it i )rin
se$nae u$inoase5 Huco6a se scurgea /n tru) )rintr-un ac /n>)t
/n ante4ra;u )acientei5
Ca un cada,ru care ).rea a re/n,ia )e o $as. de /$4.s.$are#
fe$eia de su4 f3iie de tifon deschise ochii:
A *octore 'a+fair# o)ti ea5
O und. de rea?are trecu )este Ro7an5 Schi$4. )ri,iri fericite
cu asistenta5 Ro7an 63$4i:
A Sunt aici# doa$n. Trent# s)use ea /ncet5 Te descurci
$inunat5 8ncet# o )rinse )e fe$eie de $3n.5 *a# foarte 4ine5
Ochii fe$eii se /nchiser. /ncet# ca o 9oare care /i /nchide
)etaee5 Nicio schi$4are /n 6go$otu $onoton a $ainior din
<uru or5 Ro7an se retrase a fe de /ncet )recu$ ,enise5
Prin gea$u ceei de-a doua /nc.)eri# Ro7an se uit. a at.
>gur. incontient.# aceea a unui 4.ie;e cu )ieea $.sinie# care
or4ise instantaneu c.63nd de )e )atfor$a unui tren /n $icare5
'uncise a e )atru ore# sutur3nd cu un ac $inuscu ,asu
he$oragie care /i cau6ase or4irea i re6o,3nd )ro4e$a5 La
recu)erare# e se tre6ise i gu$ise cu doctorii din <uru ui5
Acu$# cu o )ri,ire atent. i f.r. s. se $ite# Ro7an studia
$ic.rie )e care e f.cea acesta /n so$n# feu /n care /i 6,3cnea
genunchiu dre)t )e su4 ).tur.# cu$ str3ngea )u$nu i cu$
$ica din ca)5 8i )i$4a i$4a )este 4u6ee uscate i o)tea
cu,inte de ne/n;ees# ca un o$ care ,or4ete /n so$n5
A E )e dru$u ce 4un# doctore# /i o)ti asistenta5
Ro7an d.du din ca)5 *ar tia c.# /n c3te,a s.)t.$3ni# co)iu
a,ea s. sufere un atac5 Jooseau *iantin ca s. )re,in. asta# dar
a,ea s. >e un e)ie)tic )entru tot restu ,ie;ii sae5 'ai 4ine aa#
dec3t or4 i surd5 Ar > )utut s. ate)te i s. o4ser,e /nainte s.
)re6ic. asta5 P3n. a ur$.# e?ista /ntotdeauna nsa ca ea s.
greeasc.5
A (i doa$na &e+= /ntre4. ea5 Se /ntoarse s. se uite /n ochii
asistentei# for;3ndu-se s. ghiceasc. ade,.ratee g3nduri ae fe$eii5
Era o asistent. $ioas. i s.ritoare# o fe$eie )e care o ).cea5
A *oa$na &e+ crede c. e a$u6ant fa)tu c. /nc. $ai are
c<ou3 goan;e /n ca)5 D'. si$t ca o )uc. /nc.rcat.O# $i-a s)us5 N-
o as. )e >ica ei s. )ece5 Vrea s. tie ce s-a /nt3$)at cu
der4edeu care a /$)ucat-o5 Vrea at. )ern.5 Vrea tee,i6or i
teefon5
Ro7an r3se# $ai $ut de co$)e6en;.5 @n sunet >ra, /n initea
aceea5
A Poate $3ine# s)use ea5
*e unde st.tea# )utea s-o ,ad. )e s)irituaa doa$n. &e+ )rin
uti$u gea$ de a ca).tu saonuui5 Inca)a4i. s.-i ridice ca)u
de )e )ern.# ea gesticua uor cu $3na drea)t. /n ti$) ce ,or4ea
cu >ica ei# o fe$eie su4;ire i e)ui6at.# care d.dea a)ro4ator din
ca) a >ecare cu,3nt )e care / scotea $a$a ei5
A Se )oart. foarte fru$os cu $a$a ei# o)tise Ro7an5 Las-o sa
stea c3t ,rea ea5
Asistenta d.du din ca)5
Eu sunt i4er. )3n. uni# Laure# s)use Ro7an5 Nu tiu dac.
Nint $u;u$it. cu acest nou )rogra$5
Asistenta r3se uor5
'eri;i s. te odihneti# doctore 'a+fair5
A Oare=F $ur$ur. Ro7an5 *octoru Si$$ons $. ,a che$a
dac. e ,reo )ro4e$.5 Po;i oric3nd s.-i ceri s. $. che$e# Laure5
/n;eegi=
Ro7an iei )e uie du4e# 3s3ndu-e s. se $ite uor /n s)atee
ei5 *a# fusese o 6i e?ceent.5
Chiar nu $ai a,ea niciun $oti, s. stea aici# )oate doar ca s.
$ai note6e c3te ce,a /n <urnau ei )ersona )e care- ;inea a
ser,iciu i s.-i ,eri>ce $esa<ee de )e ro4otu teefonic5 Poate o s.
se odihneasc. un )ic )e cana)eaua din )iee5 "irou $edicior era
$ut $ai u?os dec3t ca4inee /nghesuite i /ntunecoase cu care se
o4inuise de c3;i,a ani5
*ar tre4uia s. a<ung. acas3# tia asta5 Acoo unde u$4ra ui
Eie i cea a ui Hraha$ ,eneau i )ecau du). 4unu or )ac5
(i# ce-i cu 'ichae Curr+= Oh# uitase iar de e i acu$ era
a)roa)e ora 6ece5 Tre4uia s.- sune )e doctoru 'orris c3t de
re)ede )utea5
Nu# acu$ nu )o;i s. te g3ndeti a Curr+# /i s)unea ea /n ti$)
ce $ergea uure )e inoeu$u houui# co4or3nd iar.i )e sc.ri /n
oc s. ia iftu i aeg3nd o rut. ocoitoare s)re 4irou5
*ar era ner.4d.toare s. aud. ce a,ea de 6is doctoru 'orris#
ner.4d.toare s. aud. ,eti des)re singuru 4.r4at din ,ia;a ei /n
acest $o$ent# un 4.r4at )e care nu- cunotea i )e care nu-
$ai ,.6use de a incidentu ,ioent de acu$ c3te,a uniG
*in cau6a o4oseii# fusese ca o so$na$4u. /n noa)tea aceea5 O
tur. de rutin. /n uti$a un. a re6iden;iatuui ei se sf3rise du).
trei6eci i ase de ore de gard.# /n ti$)u c.rora ea dor$ise doar o
or.5 Totu fusese /n regu. )3n. c3nd 6.rise un o$ /n a).5
S7eet Christine se eg.na )e a).# su4 un cer aco)erit de nori#
cu ,3ntu care i64ea /n hu4ourie ca4inei de a ti$on.5
Acest iaht cu coca din o;e# cu dou. $otoare# ung de dois)re6ece
$etri# fa4ricat /n Oanda# nu ;inea sea$a de a,ertis$entee )entru
a$4arca;iunie de $ici di$ensiuni# t.ind $asi, ,aurie5
Cu toate astea# era )rea $are )entru a > $3nuit de o singur.
)ersoan.5 *ar Ro7an f.cea trea4a asta de a ais)re6ece ani5
Partea cea $ai di>ci. era )ecarea i sosirea /n )ort cu
ase$enea 4arc.# aici >ind ne,oie de /nc. o )ersoan.5 *ar Ro7an
a,ea )ro)riu ei cana# ad3nc i arg# )e 3nga casa ei din Ti4uron#
i dana ei# i )ro)riu ei siste$ de andocare5 O dat. ce S7eet
Christine era /ntoars. c.tre San Jrancisco# o fe$eie singur.# care
cunotea i /n;eegea toate secretee 4.rcii# era de-a<uns )entru a o
conduce5
S7eet Christine nu fusese construit. )entru ,ite6.# ci )entru
re6isten;.5 8n acea 6i era echi)at.# cu$ era /ntotdeauna# ca )entru
o c..torie /n <uru u$ii5
Ceru /ntunecos aco)erea as>n;itu aceei du).-a$ie6e de $ai
chiar c3nd Ro7an trecea )e 3ng. Hode Hate5 8n $o$entu /n care
trecuse de e# cre)uscuu dis).ruse co$)et5
/ntunericu se .sa cu o $onotonie gri-$etaic.C oceanu se
/ntre).trundea cu ceru5 Era at3t de frig /nc3t Ro7an /i )usese
$3nuie de 3n3 i c3ciui;3 )e ca) chiar i /n saa $otoareor i
4ea can3 du). can. de cafea >er4inte# care nu o a<utau deoc /n
starea ei de e)ui6are5 Ochii /i erau a;inti;i# ca totdeauna# c.tre
$area /n $icare5
(i a)oi a).ruse 'ichae Curr+# )unctu acea /n a). oare chiar
era un o$ acoo=
Cu fa;a /n <os# cu 4ra;ee /ntinse /n .turi i cu $3inie )utind
necontroat )e 3ng. ca)# cu )3ru s.u ca un )unct negru )e griu
oceanuui i cu hainee u$9ate de a).# care )ur i si$)u se
$icau /n ,oia ,aurior5 A,ea o )eerin. de )oaie i )anto> $aro5
P.rea $ort5
/n )ri$u $o$ent )utea s. s)un. doar c. nu era ,or4a de un
cor) desco$)us5 *ei )ieea /i era a4.# nu se ,edea nicio ur$. de
)utre6ire5 Putea s. > c.6ut )este 4ordu ,reunui ,as doar cu
c3te,a $o$ente sau ore /n ur$.5 Ce era i$)ortant /n acest
$o$ent era s. tri$it. SOS-u /$)reun. cu coordonatee ei i a)oi
s. /ncerce s.- aduc. a 4ord5
Ce ghinion a,ea c. ,asee Pa6ei de Coast. erau a $ie de).rtare
de ocu unde se a9a eaC eico)teree de sa,are erau toate )ecate
/n $isiune5 Teoretic# nu se a9a nicio a$4arca;iune /n a)ro)iere
din cau6a a,ertis$entuui5 (i cea;a continua s. se rostogoeasc.5
A<utoru ,enea c3t se )utea de re)ede# dar nu se tia c3nd e?act5
A Voi /ncerca s.- scot din a).# s)usese ea5 Sunt singur. aici5
Veni;i c3t )ute;i de re)ede5
Nu era ca6u s. e s)un. c. era $edic sau s. e a$inteasc. ceea
ce tiau de<a /n a)ee astea reci# ,icti$ee /necate )uteau
su)ra,ie;ui destu de $ut# )entru c. te$)eratura sc.6ut.
/ncetinete $eta4ois$uC creieru /i reduce acti,itatea# cer3nd
doar o )arte din necesaru de o?igen i de s3nge o4inuit5 Lucru
ce $ai i$)ortant era s.- aduc. a 4ord i s. /ncea).
resuscitarea5
Asta fusese )artea ce $ai grea# )entru c. niciodat. nu f.cuse
aa ce,a de una singur.5 A,ea echi)a$entu necesar# ha$urie
egate de )ar3$a din na+on tras. de ,inciu $ecanic a$)asat )e
)unte cu ate cu,inte# su>ciente $i<oace de a- scoate de acoo# cu
condi;ia s. a<ung. a e# i de asta /i era fric35
I$ediat# /i )use $3nuie de cauciuc i ,esta de sa,are i /i
)rinsese ha$u# )3str3nd un a doiea ha$ )entru e5 Veri>case
,eatura# incusi, fr3nghia egat. de 4arca de sa,are# i erau /n
regu.C a)oi aruncase 4arca )este 4ord i o direc;ionase c.tre
scara )e care se co4ora /n a).# ned3nd aten;ie $.rii agitate# sc.rii
care se $ica i curentuui rece care ,enea dins)re $are5
E )utea c.tre ea# )e $.sur. ce ea ,3sea c.tre e# dar $area
a)roa)e c. r.sturna 4arca de sa,are5 Pentru o secund.# g3ndi c.
era i$)osi4i5 Refu6. s. se dea 4.tut.5 Intr-un sf3rit# a)roa)e
c.63nd )este 4ordu $icii a$4arca;iuni# /ntinse $3na i / )rinse#
tr3g3ndu- /ns)re ea5 Acu$# tre4uia s.-i )un. ha$u cu$ tre4uie#
/n <uru )ie)tuui5
*in nou ,aurie a)roa)e c. r.stu$aser3 4arcaC era a)roa)e s.
cad. i ea5 A)oi un ,a o ridicase i o aruncase deasu)ra cor)uui
4.r4atuui5 II sc.)ase din $3n.# / )ierduse5 *ar un at ,a /
adusese /na)oi5 II )rinsese de 4ra;u st3ng i /i for;ase ha$u )este
ca) i )este u$.ru st3ng# 43g3ndu-i 4ra;u st3ng )rin a;5
Tre4uia nea).rat s. fac3 a fe i cu 4ra;u dre)t5 Ia$u tre4uia s.
stea 4ine )rins# )entru c. tre4uia s.- trag3 sus# aa greu cu$ era
i cu hainee ude5
/n tot ti$)u .sta# si$;u ei s)ecia ucrase# aa cu$ / )ri,ea >?
i-i si$;ea carnea rece5 *a# este aici# se )oate /ntoarce5 *u-
)e )unte5
*ou. ,auri ,ioente# unu du). atu o /$)iedicaser. se fac3
atce,a dec3t s.- ;in. str3ns5 8ntr-un >na reuise s.- )rind. de
$3neca drea)t. i s.-i 4age 4ra;u dre)t )rin ha$# a)oi tr.sese de
acesta i ha$u se str3nsese /n <uru cor)uui din a).5
"arca se r3stu$ase /n $o$entu acea# arunc3nd-o i )e ea /n
a).# /$)reun. cu e5 8nghi;ise a).# a)oi ieise a su)rafa;. i
res)irase /n ti$) ce si$;ea <unghiu /nghe;at cu$ /i ).trunde )rin
haine# /n tru)5 C3te $inute )utea re6ista a te$)eratura asta#
/nainte s.-i )iard. cunotin;a= *ar reuise s.- ege de 4arc.# aa
cu$ i ea era egat.5 *ac. reuea s. a<ung. a scar. f.r. s. eine#
)utea s.- trag3 )e ur$.5 Se ;inuse de fr3nghie# tr3g3ndu-se din ce
/n ce $ai a)roa)e de iaht# refu63nd s. cread. c. nu ,a reui#
a,3nd /n fa;a ochior doar i$aginea ).r;ii aterae a ui S7eet
Christine care a).rea i dis).rea# $.turat. /ncontinuu de ,auri5
/n sf3rit# se i64ise de iaht5 (ocu o aertase5 *egetee ei
/n$3nuate refu6au s. $ai 9e?e6e c3nd e /ntinse s)re 4ara sc.rii5
*ar e d.duse ordinu# >r-a;i ae nai4ii# hai# tr3ge;i o dat.
AJSTNE RICE
0LM
de fr3nghie# i se uita a $3na ei drea)t. care refu6a s-o $ai
ascute5 '3na st3ng. se /ntinsese s)re scar.C iar.i ordinee
)ecau din creier# dar erau doar )e <u$.tate ascutate# i totui se
tre6ise urc3nd )e scar.# trea)t. du). trea)t.5
@n $o$ent 6.cuse )e )unte# inca)a4i. s. se $ite5 Aeru cad
care ieea din ca4ina ti$onei ardea ca o res)ira;ie >er4inte# /i
$asase degetee )3n. c3nd /nce)use iar.i s. e si$t.5 Nu$ai c.
nu era ti$) s. se /nc.6easc.C tre4uia s. se ridice i s. treac. a
,inci5
'3inie o dureau acu$5 *ar i$)ortant era c. f.ceau ceea ce e
s)unea s. fac3# adic. )orneau $otoru5 Vinciu scosese un sunet
/nfundat i /nce)use s. /nf.oare )ar3$a din n+on5 "rusc# ,.6use
cor)u 4.r4atuui ridic3ndu-se deasu)ra )un;ii# ca)u c.6ut#
4ra;ee de).rtate i at3$3nd $oi )este ha$ i a)a t3nind din
hainee u$9ate5 Cor)u a<unsese )e )unte cu ca)u /nainte5
Vinciu scr3nise c3nd /i tr.sese cor)u $ai a)roa)e de ca4ina
ti$onei# a $ai )u;in de un $etru de u.5 O)rise $otoru5 Cor)u
c.6use acoo# inert# )rea de)arte de ca4ina ti$onei i de aeru ei
cad5
(tia c. nu- )utea t3r/ /n.untru i nu $ai )utea s. se
)rosteasc. cu ,inciu5
Cu $are greutate reuise s.- /ntoarc. cu fa;a /n sus i s.-i
scoat. din )3$3ni o $are cantitate de a).5 A)oi / ridicase#
A
/$)ing3ndu-se )e su4 e# u3ndu- /n c3rc35 8i scosese
$3nuie )entru c. o <enau5 8i 4.gase $3na )e su4 g3tu ui# /i
)rinsese nasu cu degetee i /i res)irase /n gur.5 'intea ei ucra o
dat. cu ac;iunea f.cut. i ,i6uai6a aeru cad )e care i- su9a /n
)3$3ni5
I se ).ruse /ns. c. face asta de o ,enicie i ni$ic nu se schi$4.
/n starea ui5
Trecuse a )ie)tu ui# a)3s3nd c3t de tare )utea )e cou
)ie)tuui# a)oi s.4ind a).sarea# continu3nd a inter,a de 02
4.t.i5 DIaide# res)ir.FO s)unea de )arc. era un 4este$5
DRes)ir. o dat.FO A)oi re)etase res)ira;ia gur. a gur.5
8i era i$)osi4i s.-i dea sea$a c3t ti$) trecuseC nu a,ea deoc
no;iunea ti$)uuiC ).;ea aceai ucru i /n saa de o)era;ii5
Pur i si$)u continuase# atern3nd res)ira;ia gur.-a-gur. cu
$asarea )ie)tuui# o)rindu-se din c3nd /n c3nd s. ia )usu a
carotida i)sit. de ,ia;. )entru a ,edea dac. $esa<u este aceai
Viu -# /nainte de a continua $ai de)arte5
Cor)u ui se contorsiona )e )unte din cau6a eforturior ei#
,enee i se ,edeau )rin )ieea a4.# tocurie )anto>or i64eau
e$nu )un;ii5
*in nou /ncercase s.- trag. /n ca4ina ti$onei# dar degea4a5
Nu se ,edea nicio u$ini;. )rin cea;.# nu se au6ea niciun eico)ter
)e deasu)ra# aa c. ea continuase# o)rindu-se doar ca s.-
)e6neasc. )este fa;. i s. strige a e c. tie c. este acoo i c. /
atea)t. s. re,in. a ,ia;.5
D(tiu c. $. au6iFO strigase# a)3s3ndu- )e )ie)t5 8i i$agina
ini$a i )3$3nii# /n detaiu5 A)oi# c3nd /ncercase s.-i ridice iar.
ca)u# ochii i se deschiseser. 4rusc i fa;a /i fusese str.4.tut. de
un fuger de ,ia;.5 *in )ie)t /i iei aeru5 Iar ea /i si$;i r.su9area
cad.# )e fa;.5
DAa# res)ir.FO strigase ea )rin ,3ntu )uternic5 *e ce era aa
ui$it. c. e era /n ,ia;. i c. se ho4a a ea# c3nd nicio secund. nu
se g3ndise s. renun;e=
'3na ui drea)t. de ridicase i o a)ucase )e a ei5 8i s)usese
ce,a# $ur$urat# incoerent# ce,a care suna ca un nu$e de o$5
*in nou / )3$uise# dar $ai uor5 (i res)ira;ia ui /nce)use s.
de,in. rit$ic.# iar fa;a i se str3$4ase de durere5 Ce ochi a4atri
a,ea i c3t de 4ine se ,edea c. era /n ,ia;.F Parc. nu $ai ,.6use
niciodat. at3ta for;. /n )ri,irie unui o$5
DContinu. s. res)iri# $. duc su4 )unte du). ).turiFO
/i a)ucase $3na din nou i /nce)use s. i-o scuture ,ioent5
C3nd /ncerca s. se ei4ere6e / ,.6use c.-i $ut. )ri,irea dincoo
de ea# unde,a deasu)ra5 8i ridicase $3na st3ng. i ar.ta ce,a5 O
u$in. $.tura )untea ,asuui# /n sf3rit5 *u$ne6eue# cea;a se
.sase deasu)ra or# groas. ca fu$u5 Eico)teru a<unsese a ti$)C
,3ntu /i irita ochii5 A4ia ,edea eicee rotindu-se5
C.6use 3ng. e# a)roa)e incontient. i ea# dar reai63nd c. e
nu-i d.dea dru$u a $3n.5 8ncerca s.-i ,or4easc.5 8 $3ng3iase
)e $3n. i /i s)usese: DE /n regu.# acu$# o s. ,in. i o s. te iaFO
A)oi strigase ordine a oa$enii Pa6ei de Coast. care co4orau )e
)unteC nu / /nc.6i;i 4rusc i# )entru nu$ee ui *u$ne6eu# nu-i
da;i ni$ic >er4inte s. 4ea5 Are o gra,. hi)oter$ie5
Cere;i o a$4uan;. /n )ort5
Se te$use un )ic )entru e c3nd / uaser.5 *ar# de fa)t tia ce
,or s)une $edicii: nu e?istau e6iuni neuroogice5
La $ie6u no);ii renun;ase a so$n5 Era cad i st.tea
conforta4i# S7eet Christine se 4aansa din nou# $aiestuoas.#
)rintre ,auri# u$inie ei str.uceau )rin cea;.# a,ea radaru
)ornit i auto)iotu setat )e aceeai rut. circuar.5 Hhe$uit. /n
co;u ca4inei# cu haine uscate# Ro7an /i sor4ea cafeaua >er4inte5
Se g3ndea a e# a )ri,irea ui5 'ichae Curr+ era nu$ee ui#
aa /i s)useser. cei de a Pa6a de Coast. c3nd e teefonase5 Era /n
a). de $ai 4ine de o or.# /nainte s.- ,ad. ea5 *ar totu era aa
cu$ )re,.6use5 DNu a,ea nicio e6iune neuroogic.O5 Presa
considera asta un $iraco5
*in ).cate# de,enise de6orientat i ,ioent /n a$4uan;. )oate
din cau6a )resei i a agita;iei din )ort / sedaser. [ce stu)idF\ i
acu$ nu )rea tia ce se )etrece /n <uru ui [nor$aF\# dar era D/n
regu.O5
A Nu da;i nu$ee $eu ni$.nui# s)usese ea5 Vreau ca
inti$itatea $ea s. >e )rote<at.5
0K0
A
8n;eeseser35 Re)orterii erau o ade,.rat. )acoste5 (i# ca s. >e
sincer.# SOS-u ei )icase ciudat5 Ei nu a,eau nu$ee ei sau a
4.rcii ei5 Ar > ea at3t de 4un. s. e dea acu$ toate aceste
infor$a;ii /n ca6 c.G
A Ter$inat# $u;u$esc# s)usese ea i /ntreru)sese eg.tura5
S7eet Christine se /nde).rtase5 (i- i$agina )e 'ichae
Curr+ 63c3nd )e )unte# e?)resia fe;ei ui c3nd /i re,enise# feu
/n care ochii ui re9ectaser. u$ina ca4inei5 Ce cu,3nt s)usese e#
suna ca un nu$e# dar nu au6ise 4ine5
Era car c. ar > $urit dac. nu -ar > 6.rit ea5 Nu /i f.cea ).cere
s. se g3ndeasc3 a asta# a tru)u acea )utind )e a). )rin cea;.#
a ,ia;a care se scurgea cu >ecare $o$ent din e5 Prea a)roa)e5
(i era aa de fru$os5 Chiar i /necat# era ce,a de ;inut $inte5
E un $ister ce a$estec de tr.s.turi face ca un 4.r4at s. >e
fru$os5 A,ea tr.s.turi irande6e# f.r. /ndoia. fa;a ).trat.# nasu
scurt i un )ic rotun<or# ceea ce ar > f.cut )e oricine s. )ar. un
)ic 4ana5 *ar ea nu g.sea c. e 4ana5 Nu cu ochii .ia i cu gura
aia5 Nici ,or4.5
Nu se cu,enea s. se g3ndeasc3 a e /n feu acesta# nu-i aa=
Nu era $edic c3nd $ergea a ,3n3toareC era Ro7an# /n c.utarea
unui )artener anoni$# care ador$ea a)oi# c3nd ua se /nchidea5
Era Ro7an# $edicu# care /i f.cea gri<i )entru e5
Cine ar > tiut $ai 4ine ce se )utea /nt3$)a cu creieru ui /n
ur$.toaree ore=
Sunase a s)ita /n di$inea;a ur$.toare# c3nd o adusese )e
S7eet Christine /n )ort5 *octoru 'orris# re6identu-ef# era /nc. de
gard.5
A Toat. sti$a# s)usese# descriindu-i )e scurt )o6i;ia ei a
s)itau uni,ersitar5 *u). care /i e?)icase tot de f.cuse ca s.-
resuscite6e# instruc;iunie )e care e d.duse )ara$edicior /n
eg.tur. cu hi)oter$ia5 Curr+ nu s)usese ni$ic# doar $or$3ise
ce,a# nu reuise s. /i dea sea$a ce5 *ar credea cu t.rie c. e a,ea
s.-i re,in.5
A E /n regu.# e foarte norocosF /i s)usese doctoru 'orris5
Acest teefon era coegia i strict con>den;ia5 (acaii aceia de )e
ho nu tre4uiau s. tie ni$ic des)re sa,atoarea ui#
neurochirurgu singuratic5 Sigur c. e era un )ic ciudat# ,or4ind
/ncontinuu des)re ce ,.6use DdincooO i se /nt3$)ase ce,a cu
$3inie ui# ce,a e?traordinarG
A '3inie=
A Nu e ,or4a de )arai6ie sau ce,a de genu .sta5 @ite# /$i sun.
)ageru5
A *a# tiu# / aud5 @ite# eu stau /nc. o un. a s)itau
uni,ersitar# sun3-$. dac. ai ne,oie de $ine5 O s. ,in5
/nchisese5 Ce nai4a ,oia s. 6ic3 des)re $3inie ui5 8i a$inti
cu$ o a)ucase de $3n.# str3nsoarea ui# fa)tu c. nu ,oia s.-i dea
dru$u i feu /n care se uitaser. unu a atu5 DNu a$ f.cut
ni$ic r3u# s)use ea# nu e ni$ic /n neregu. cu $3inie o$uui
.staO5
/n;eesese ce era cu $3inie ui a doua 6i du)3-a$ia6.# c3nd
citise /n E?a$iner5
E e?)icase c. a,usese o e?)erien;. $istic.5 *e unde,a# de sus#
/i ,.6use cor)u )utind )e a).5 'ai $ut nu-i a$intea ce ,.6use
i asta / scotea din $in;i5
C3t des)re 6,onurie care u$4au des)re $3inie sae# da# era
ade,.rat# )urta $3nui acu$ )entru c. ,edea tot feu de i$agini
c3nd atingea ucrurie5 Nu )utea ua o ingur. sau un s.)un f.r.
s. ,ad. i$agini egate de uti$a )ersoan. care -a foosit5
Re)orterei /i atinsese cruci>?u de a ro6ariu i /i s)usese c.
fusese cu$).rat din Lourdes# /n 01Q1# i c. i- d.duse $a$a ei5
Era a4sout ade,.rat# sus;inea 6iaru# dar acu$ erau i tot $ai
$u;i oa$eni din s)ita care )uteau de)une $.rturie des)re noie
)uteri ae ui 'ichae Curr+5
Ar > ,rut s. )ece din s)ita# foarte tare ar > dorit5 (i-ar > dorit
ca trea4a asta cu $3inie s. dis)ar. i s.-i re,in. $e$oria /n
eg.tur. cu ce se /nt3$)ase acoo5
Ea studiase /ndeung fotogra>a din 6iar-o i$agine a4negru care
/ /nf.;ia ungit /n )at5 (ar$u )roetar era de neconfundat5 (i
63$4ea a4sout fer$ec.tor5 A,ea chiar i o cruciui;. de aur
at3$at3 de un an; /n <uru g3tuui# ceea ce /i )unea /n ,aoare
$uscuatura u$erior5 'u;i )oi;iti i )o$)ieri )urtau aa ce,a5
Adora asta a 4.r4a;i5 Chiar i atunci c3nd crucea sau $edaionu#
sau ce era# /i trecea )este )eoa)e atunci c3nd era /n )at5
*ar $.nuie negre# ae6ate )e cearceafu a4# ar.tau sinistru
/n fotogra>e5 Era )osi4i ca s. >e ade,.rat= Pentru un $o$ent# nu
se /ndoise5 V.6use ucruri $ai ciudate# $ut $ai ciudate5
Nu te duce s.- ,e6i5 E nu are ne,oie de tine i tu nu ai de ce s.
/ntre4i des)re $3ini5
Ter$inase de citit articou# /$).turise 6iaru i / 4.gase /n
4u6unar5 Era tot acoo /n di$inea;a ur$.toare c3nd se re)e6ise a
cafea# du). o noa)te /ntreag. )etrecut. a centru de
trau$atoogie i deschisese Chronice5
Curr+ era )e )agina a treia cu o )o6. 4un.# ar.t3nd $ai as)ru
ca /nainte# )oate ce,a $ai )u;in /ncre6.tor5 Beci de oa$eni
fuseser. acu$ $artori ai )uterior ui )siho$etrice5 (i-ar > dorit
ca ei s. /n;eeag. fa)tu c. nu era $ai $ut dec3t un truc de saon5
C. nu )utea s.-i a<ute5
Tot ceea ce / interesa acu$ era )artea )e care nu i-o )utea
a$inti# ocurie unde fusese atunci c3nd fusese $ort5 DEste unu
dintre $oti,ee )entru care a$ re,enitO# s)unea e5 D(tiu c. este5
A$ f.cut o aegere# a$ decis s. re,in5 Era ce,a foarte i$)ortant )e
care tre4uia s.- fac5 A$ tiut sco)u .sta5 A,ea eg.tur. cu o
u.# cu un nu$.r5 *ar nu-$i )ot a$inti nu$.ru sau ce era cu
e5 Ade,.ru este c. nu-$i )ot a$inti ni$ic5 E ca i cu$ cea $ai
i$)ortant. e?)erien;. a ,ie;ii $ee a fost tears.5 Nu tiu cu$ s.
$i-o a$intesc5`
/ descriau de )arc. era ne4un# se g3ndea ea5 Pro4a4i c. era
,or4a des)re genu de e?)erien;e a grani;a dintre ,ia;. i $oarte5
(ti$ acu$ c. aa se /nt3$)35 Oare ce era cu oa$enii din <uru
ui=
C3t des)re $3inie ui# i ea era un )ic fascinat. de )artea asta#
nu-i aa= Parcursese $.rturiie ceor care /ncercaser. aceste
)uteri5 (i-ar > dorit s. ,ad. $.car cinci $inute anai6ee care i se
f.cuser.5
Se g3ndise iar a e# cu$ 6.cea )e )untea iahtuui# a c3t de
)uternic o str3ngea de 4ra;# a e?)resia de )e fa;a ui5
Poate a si$;it ce,a# atunci# )rin inter$ediu $3inior= Ce ar
si$;i acu$ dac. ea s-ar duce acoo i i-ar s)une ce tie des)re
accident# s-ar ae6a )e )at 3ng. e i -ar )une s.-i fac. nu$.ru
ui de saon cu ate cu,inte s. dea a schi$4 )u;inee ei infor$a;ii
)entru ceea ce ,oiau to;i= Nu5
Ruine s.-i >e )entru ceea ce g3ndise5 Ruine s.-i >e )entru c.
ea# $edic# /n oc s. se g3ndeasc3 a ne,oie )acientuui# se g3ndea
a ne,oie ei5 Era $ai r3u dec3t dac. s-ar > g3ndit cu$ ar > fost
dac. -ar > adus /n )atu ei sau dac. ar > 4.ut /$)reun. cafea a
$.su;a din ca4ina ei# a trei di$inea;a5
O s.- sune )e doctoru 'orris c3nd ,a a,ea ti$)5 Va ,edea
c3nd# nu tia5 Oricu$# i ea era ca un 6o$4ie din cau6a i)sei de
so$n# iar acu$ era che$at. a recu)erare5 Poate ar > tre4uit s.-
ase )e Curr+ /n )ace5 Poate .sta era ce $ai 4un ucru )e care-
)utea face )entru a$3ndoi5
La sf3ritu s3)t3$3nii# Chronice )u4icase un artico ung# )e
)ri$a )agin.5
V
I
CE S-A 8NT]'PLAT C@ 'ICIAEL C@RR:=
A,ea )atru6eci i o)t de ani# era antre)renor de )rofesie#
s)eciaist /n reno,area caseor ,echi /n sti ,ictorian# )ro)rietar a
unei co$)anii nu$it. 'arie S)eran;e5 P.rea o egend. a orauui
)entru fa)tu c. transfor$a ruinee /n conace5 A,ea /n )ro)rietate
un $ic $aga6in /n Castro# )in cu o4iecte sanitare5
Erau fai$oase desenee sae detaiate )entru restaur.ri5 *e fa)t#
fusese )u4icat. i o carte des)re ee# nu$it. *ecoruri interioare i
e?terioare cu in9uen;e ,ictoriene5 E ucrase "ar4ar+ Coast
"ed care fusese )re$iat# i "rea%fast de )e Ca+ Street i hoteu
Jac% London de )e "uena Vista5
Acu$# nu $ai f.cea ni$ic5 'arie S)eran;e era te$)orar
/nchis.5 Pro)rietaru ei era )rea ocu)at /ncerc3nd s.-i aduc.
a$inte ce i se re,ease /n ti$)u oreor aceora cruciae c3nd
fusese D$ort /n a).N5
DNu a$ ,isatRR# s)une e5 D(tiu c. a$ ,or4it cu nite )ersoane5
'i-au e?)icat ce ,or s. fac i eu a$ acce)tat# a$ cerut s. $.
/ntorc /na)oi5RR
C3t des)re ca)acit.;ie )aranor$ae# nu a,ea nicio eg.tur. cu
ceea ce /ncerca s.-i a$inteasc.# sus;inea e5 Nu ).rea a > dec3t
un efect atera# accidenta5 DNu ,.d dec3t i$agini dis)arate un
chi)# un nu$e5 Ni$ic )e care s. te 4a6e6i5RR
8n ti$)u noa);ii )etrecute /n o>ciu s)itauui / ,.6use a
tee,i6or# a tiri / ,.6use /ntreg5 Iar.i ,.6use ochii .ia a4atri
$inuna;i i 63$4etu5 Era ce,a inocent /n feu ui de a ># gesturie
si$)e ar.tau c. e ,or4a des)re cine,a care a renun;at de$ut a
$inciuni sau a a se co$)ica cu tot feu de terti)uri u$eti5
A Tre4uie s. $. /ntorc acas.# s)usese e5 Era un accent
ne7+or%e6= Nu acas3 aici# ci acoo unde $-a$ n.scut# /n Ne7
Oreans5 [Aha# deci .sta era accentuF\ Pot s. <ur c. e egat de ce s-
a /nt3$)at5 8$i trec )rin $inte tot feu de scurte a$intiri de
acas35 P3rea <enat i un ti) de trea4.5
*ar nu reuise s.-i a$inteasc. ni$ic5 Cei de a s)ita nu ,oiau
s.- ase s. )ece acas3# dei din )unct de ,edere >6ic nu $ai a,ea
ni$ic5
A S)une-ne des)re )uterie tae# 'ichae5
A Nu ,reau s. ,or4esc des)re asta5 Se e$o;ionase5 Se uitase a
$3inie ui aco)erite cu $.nui5 Vreau s. ,or4esc cu cei care $-au
sa,at cu cei de a Pa6a de Coast. i cu ce care $-a )escuit din
$are5 I-a ruga )e oa$enii .tia s. ia eg.tura cu $ine5 (tii c. de
asta a$ acce)tat inter,iu5
Ca$era se /ndre)tase s)re doi re)orteri5 Hu$e des)re
D)uterie uiN5 A$3ndoi fuseser. $artori5
Pentru un $o$ent# Ro7an r.$.sese ne$icat.5 Ne7
OreansG i o ruga )e ea s.- contacte6e5 Ne7 OreansG Ei 4ine#
asta )usese ca)ac5 Ro7an a,ea o o4iga;ie5 Au6ise rug.$intea din
gura ui5 Iar chestia asta cu Ne7 Oreans# tre4uia s-o cari>ce5
Tre4uia s. ,or4easc. cu eG sau s.-i scrie5
I$ediat cu$ a<unsese acas3 /n noa)tea aia# se dusese a 4irou
ui Hraha$# c.utase ce,a de scris i /i scrisese ui 'ichae o
scrisoare5
/i descrisese /n detaiu ce o4ser,ase /n ti$)u accidentuui# din
$o$entu /n care / scosese din a). i )3n. c3nd / uase Pa6a de
Coast. )e targ35 *u). un $o$ent de e6itare# ad.ugase un
)ostscri)tu$ cu adresa i nu$.ru ei de teefon5
D*o$nue Curr+# i eu sunt din Ne7 Oreans# dei nu a$ tr.it
acoo niciodat.5 A$ fost ado)tat. /n 6iua /n care $-a$ n.scut i
uat. i$ediat de acoo5 Nu este dec3t o coinciden;.# )ro4a4i#
fa)tu c. i du$neata eti sudist# dar $-a$ g3ndit c. )oate ar
tre4ui s.-;i s)un asta5 Pe 4arc. $i-ai ;inut $3na# str3ns# destu de
$ut5 Nu a ,rea ca situa;ia du$itae s. >e $ai co$)icat. dec3t
este din cau6a ,reunui $esa< tee)atic )ri$it atunci# ce,a care s.
nu ai4. ,reo se$ni>ca;ie5
*ac. doreti s. ,or4eti cu $ine# /ncheiase ea scrisoarea#
caut3-$. a ser,iciu sau )e teefonu de acas.5N
Scrisoarea era# cu siguran;.# aa cu$ tre4uie# neutr. i
concis.5 8i ar.tase c. ea crede /n )uterea ui i c. era dis)us. s.-
s)ri<ine dac. a,ea ne,oie5 Ni$ic $ai $ut# nicio soicitare5 (i dorea
ca e s. si$t. c. este res)onsa4i.# c. nu a .sat s. se scurg.
infor$a;ii de a ea5
(i totui nu reuea s.-i scoat. din ca) ideea de a- ruga s.-i
)un. $3inie /n $3inie ui i de a- /ntre4a: DA$ s. $. g3ndesc a
ce,a anu$e care s-a /nt3$)at o dat.# nu# de trei ori /n ,ia;a $eaC
i nu ,reau dec3t s.-$i s)ui ce ,e6i5 Vrei s. faci asta= Nu )entru
c. $i-ai > dator )entru c. ;i-a$ sa,at ,ia;aGN
"ine/n;ees c. nu )o;i face aa ce,a5 (i nici nu o s-o faciF
Tri$isese scrisoarea direct doctoruui 'orris# )rin Jedera
E?)ress5
Acesta o sunase /n 6iua ur$.toare5 Curr+ )ecase din s)ita cu o
6i /n ur$.# chiar du). conferin;a de )res.5
A E ne4un# doctore 'a+fair# dar nu )utea$ s.- $ai ;ine$ aici5
I-a$ s)us ce $i-ai s)us tu i nu a 6is ni$ic5 *ar e )rea o4sedat ca
s. renun;e5 Este con,ins c. o s.-i aduc. a$inte ce a ,36ut acoo#
tii# $aree $oti, a re/ntoarcerii ui# secretu uni,ersuui# sco)u#
ua# nu$.ru# 4i<uteria5 Nu ai $ai au6it aa ce,a5 O s.-i tri$it
scrisoareaacas.#darnucredc.o,a,edea5
Cores)onden;a i se adun. cu saciiF
A Chestia asta cu $3inie# e rea.=
T.cere5
A Vrei s. tii ade,.ru= E rea. sut. a sut.# din ce a$ ,36ut
eu5 *ac. o s. ,e6i i tu# o s. te /ns).i$3n;i5
Po,estea asta ;inuse s.)t.$3ni /ntregi )ri$a )agin. a
ta4oideor5 *ou. s.)t.$3ni $ai t3r6iu# ,aria;i uni )e aceeai
te$. a).ruser. /n Peo)e i /n Ti$e5 Ro7an decu)ase )o,etie i
0KM
)o6ee5 Jotogra>i / ur$.reau )e Curr+# oriunde se ducea5 8
TU
)rinseser. )e strada Castro# 3ng. $aga6inu s.u5 II )rinseser.
)e sc.rie casei ui5
/n $intea ui Ro7an cretea un senti$ent )rotector )entru e5
Ar > tre4uit s.- ase /n )ace5
(i tu ar tre4ui s.- ai /n )ace# Ro7an5
E nu $ai d.dea inter,iuri# asta de,enise car /n )ri$a
s3)t3$3n. din iunie5 Biaree uau $ateriae e?cusi, din )o,estirie
$artorior5 D'i-a atins )oeta i $i-a s)us totu des)re sora $ea#
c3nd $i-a dat-o $ie5 *oar a atins-o i $i-a s)us c. sora $ea e
$oart.5RR
/n >na# C"S d.duse tirea c. Curr+ se /nchisese /n casa sa de
)e Li4ert+ Street# f.r. s. $ai co$unice cu ni$eni5 Prietenii ui
erau /ngri<ora;i5 DEste furios i are ,edeniiRR# s)usese unu dintre
fotii ui coegi de facutate5 DCred c. s-a retras din u$e5N
'arie S)eran;e fusese /nchis. )e ter$en nede>nit5 *octorii de a
s)ita nu- $ai ,.6user.5 (i ei erau /ngri<ora;i5
A)oi# /n iuie# re,ista E?a$iner )u4icase anun;u c.
'ichae Curr+ Dera dis).rutO5 C. Ddis).ruseRE5
@n re)orter de a e$isiunea D(tirie de a ora uns)re6eceER
trans$itea de )e tre)tee unei case /n sti ,ictorian# ar3t3nd cu
$3na s)re un sac de cores)onden;. nedeschis3# 3ng. to$4eronu
de gunoi de 3ng. cas.5
DEste Curr+ 4aricadat /n casa sa de )e Li4ert+ Street )e care e
/nsui a restaurat-o cu at3ta gri<.# cu $u;i ani /n ur$.= Oare
4.r4atu acesta 6ace acoo singur# unde se ,ede u$ini;a a
fereastra $ansardei= RR
*e6gustat.# Ro7an schi$4ase canau5 O f.cea s. se si$t. ca o
)er,ers. din aceea care st. i )ri,ete a ,ia;a inti$. a ceora;i5
Era inacce)ta4i s. stai cu ca$era de uat ,ederi /n ua o$uui5
*ar ce /i r.$.sese /n $inte era sacu cu cores)onden;. de 3ng.
cou de gunoi5 Oare i scrisoarea ei ni$erise )rintre ceeate#
nedeschise= H3ndu c. e este /ncuiat /n casa aceea# nea,3nd )e
cine,a cu care s. se sf.tuiasc.# era $ai $ut dec3t )utea su)orta5
Chirurgii sunt oa$eni de ac;iune# oa$eni care cred cu t.rie c.
)ot schi$4a ce,a5 *e aia au cura<u s. taie /n ca$e ,ie# a )ro)riu5
Vroia s. fac3 ce,a# s. se duc. acoo# s. 4at. a u.5 *ar c3;i a;ii
$ai f.cuser. asta=
Nu# e nu a,ea ne,oie de /nc. un ,i6itator# $ai aes nu de unu
cu inten;ii ascunse5
Seara# c3nd se /ntorcea de a s)ita i se suia /n 4arc.# se
g3ndea in,aria4i a e5 Era a)roa)e cad /n a)ee Ti4uronuui5
*urase $ut )3n. c3nd a<unsese /n a)ee reci ae gofuui San
Jrancisco5 A)oi se i64ise de curen;ii reci ai oceanuui5 Era a)roa)e
erotic. trecerea asta# feu /n care /ndre)ta 4arca /nainte#
ridic3ndu-i ca)u ca s. ins)ire aeru rece# c3nd trecea )e 3ng.
)icioaree Hoden Hate5 Iahtu se $ica /ncet# dar echii4rat# 3s3nd
/n s)ate ori6ontu nede>nit5
Era aa de indiferent oceanu Paci>c# at3t de )ictisit5 Era
i$)osi4i s. cre6i /n atce,a dec3t /n tine /nsu;i c3nd te uitai a
su)rafa;a nesf3rit3 de a).# na,ig3nd su4 un a)us incoor c.tre
ocu /n care ceru se unete cu $area5
Iar e# care credea c. fusese tri$is /na)oi cu o $isiune anu$e#
acest o$ care restaura c.diri fru$oase# care f.cea desene ce
fuseser. )u4icate /ntr-o carte# un o$ care ).rea )rea so>sticat ca
s. cread. /n astfe de ucruri5
*ar e chiar $urise= A,usese e?)erin;a des)re care scriseser.
at3;ia# a ridic.rii deasu)ra# a ieirii din )ro)riu cor) i a deta.rii
co$)ete de u$ea oa$enior5
Ei nu i se /nt3$)ase aa ce,a5 I se /nt3$)aser. atee# a fe de
stranii5 8n ti$) ce toat. u$ea a9ase des)re a,entura ui
Curr+# ni$eni nu tia des)re secretu ui Ro7an5
*ar s. te g3ndeti c. aceast. /nt3$)are a,ea un sco)# c. e?ista
o sche$. du). care se )rodusese tot e,eni$entu# chiar de).ea
i$iteor >oso>ce cunoscute5 Se te$ea# aa cu$ f.cuse
/ntotdeauna# de aceea c.utase singur.tatea# cufundarea /n $unca
di>ci. i e)ui6ant.# dis)erat. s. arate c. se )oate# c3nd ni$eni
nu $ai credea c. un anu$it ucru e )osi4i5 Era ca i cu$ ai >
/n$uiat un )ai /n ocean i a)oi ai > /ncercat s. scrii cu e to;i
oa$enii .sau ur$e care dis).reau du). c3;i ,a ani i nu $ai
r3$3nea ni$ic din ee5 Chirurgia o aca)arase )entru c. /i ,indeca#
/i )unea )e )icioare# iar ei /i $u;u$eau i astfe ea era /n ser,iciu
,ie;ii# aung3nd $oartea5 *octore# nu credea$ c. ,a $ai $erge
,reodat3F
*ar )entru ce $isiune )uteai s. >i ren.scut= *es)re ce ar >
)utut > ,or4a= Care era $oti,u )entru care o fe$eie $urea )e
$asa de nateri# c3nd co)iu ei ,iu# a4ia n.scut# ;i)a /n $3inie
doctoruui= Care era $oti,u )entru care un o$ $urea c.cat de
un ofer 4eat# )e c3nd se /ntorcea de a 4iseric.=
E?ista# desigur# un sco) )entru to;i acei fetui )e care /i ,.6use#
>in;e ,ii# cu ochii /nc. nedeschii# cu guri;ee ca nite )etiori# cu
>re care ieeau )rin toate ).r;ie din 4ra;ee or $inuscue# 4.ga;i
/n incu4atoare s)eciae# ate)t3ndu-i r3ndu a trans)anturie
care ar > dat atora ansa a ,ia;.5
*ar dac. 3sta era sco)u# anu$e c.# /n ciuda tuturor egior
naturii# )uteai ;ine /ntr-un a4orator secret nite >in;e a,ortate# /n
$i<ocu unui s)ita gigantic# nu$ai )entru a-i foosi ca re6er,oare
de organe )entru 4ona,i de Par%inson trecu;i de ai6eci de ani# )e
care doar un trans)ant de ;esut feta ar > )utut s.-i ,indece#
atunci ea# cu un singur gest ar > f.cut s. /ncete6e i$ediat toate
astea5
Nu a,ea s. uite niciodat. ace A<un friguros# c3nd doctoru
Le$e o condusese )e coridoaree Institutuui &e)inger5
A A,e$ ne,oie de tine aici# Ro7an5 Pot s. $. ocu) de
transferu t.u de a s)itau uni,ersitar5 (tiu ce s.-i s)un ui
Lar%in5
Te ,reau aici5 (i acu$ a$ s.-;i ar.t ce,a ce tiu c. ,ei a)recia#
s)re deose4ire Lar%in# ce,a ce nu ai s. ,e6i niciodat. a
uni,ersitar# ce,a ce ai s. /n;eegi5
*ar ea nu /n;eesese5 Sau# $ai 4ine 6is# /n;eesese )erfect
oroarea care se )etrecea acoo5
A Acetia nu sunt ,ia4ii# /n sensu strict a cu,3ntuui# /i
e?)icase acest doctor &ar Le$e# a c.rui a$4i;ie i inteigen;. o
fer$ecaser3 a /nce)ut5 Tehnic ,or4ind# ei nici $.car nu sunt /n
,ia;.5 Sunt $or;i de-a 4ineea )entru c. $a$ee or i-au a,ortat /n
cinica de <os# deci# )ractic# ei nu sunt nite )ersoane5 *ar cine
s)une# Ro7an# c. tre4uie s.-i 4.g.$ /n saci de )astic i s.-i
arunc.$# c3nd ti$ c. )ute$ $en;ine cor)u .sta $ic /n ,ia;.
)entru a foosi atora aceste $ine de aur de ;esut u$an# at3t de
9e?i4i# de ada)ta4i# nicidecu$ )recu$ ce a unui adut=
Pute$ face desco)eriri /n do$eniu trans)antuui neuroogic fa;.
de care Jran%ensteinu ui Shee+ ar ).rea o si$). )o,este de
ador$it co)iii5
*esigur# a,ea dre)tate5 Nu era nicio /ndoia. c. era ade,.rat ce
6icea e des)re ,iitoru trans)antuui de creier# c3nd /ntreg
organu ,a )utea > detaat i )us /ntr-un at cor)# o u$e /n care
creieree ,or )utea > create arti>cia din ;esuturi# s)ri<inind $unca
naturii5
A 8n ca6u ;esutuui feta# i$)ortant este c. )ri$itoru nu /
res)inge5 (tii asta# dar te-ai g3ndit care este $oti,u= @n $ic
i$)ant de ceue go4uare fetae /n ochiu unui adut nu este
res)insC ceuee continu. s. se de6,ote# ada)t3ndu-se a nou
$ediu5 *u$ne6eue# nu ,e6i c. asta ne )er$ite s. )artici).$ a
)rocesu e,ou;iei= Noi nu sunte$ dec3t ,erigaG
A Nu# noi# &ar5 Tu5
A Ro7an# eti de de)arte ce $ai 4un chirurg cu care a$
ucrat5 *ac. aiG
A Nu ,oi face aa ce,aF Nu ,oi ucideF *ac3 nu ies $ai re)ede de
aici# o s. /nce) s. uru5 Tre4uie s. ies5 Pentru c. a$ ucis5
*a# .sta era sco)u# acea c.utat# cu$ s)un ei# sco)u >na5
"ine/n;ees c. nu s)usese ni$.nui des)re acti,it.;ie doctoruui
Le$e5 Aa ce,a nu se face /ntre coegi# $ai aes c3nd ei sunt
re6iden;i iar ina$icii or sunt cercet.tori fai$oi i )uternici5
Pur i si$)u nu se 4.gase /n trea4a asta5
A 8n )us# continuase e )e c3nd /i 4eau cafeaua /nainte de
arti>ciie de )e Ti4uron# cu u$ini;ee Cr.ciunuui re9ectate )este
tot /n <ur# chestia asta se /nt3$). )este tot# )este tot se fac
cercet.ri )e fetui5 Nu ar > e?istat o ege /$)otri,a acestei )ractici#
dac. )ractica /n sine nu ar > e?istat5
Nu era o sur)ri6.5 Era foarte tentant5 *e fa)t# )uterea tenta;iei
era ega. cu de6gustu5 Ce o$ de tiin;. iar un neuroog era )rin
de>ni;ie un o$ de tiin;. nu ,isea6. a aa ce,a=
@it3ndu-se a Jran%estein $ai t3r6iu# /i dorise s. >e ea /n ocu
sa,antuui ne4un5 I-ar > ).cut s. ai4. un a4orator /n $un;i# s.
,ad. ce se /nt3$). dac. iei creieru unui s)eci$en de a4orator#
f.r. nicio ur$. de $ora. iG dar nu# nu ar > )utut5
Ce cadou ori4i de Cr.ciun fusese de6,.uirea asta# dar se
dedicase de dou. ori $ai $ut $uncii sae5 V.63nd $onstru acea
$icu; cu$ /ncerca s. res)ire /n u$ina arti>cia.# se si$;ise
ren.scut.# cu )uteri noi# i de,enise )era s)itauui# che$at.
/ntotdeauna c3nd ni$eni nu $ai )utea face ni$ic sau c3nd
)acien;ii erau aduna;i de )e strad. cu un to)or /n>)t /n ca)5
Poate c. )ro4e$ee creieruui r.nit constituiau $icrocos$osu
ei /$)reun. cu tru)urie $utiate i cu ,ie;ie )e $uchie de cu;it5
C3nd Ro7an ucisese i f.cuse asta actu /n sine fusese a fe de
trau$ati6antC creieru distrus# ;esuturie $utiate aa cu$ ,edea
/n ca6u ,icti$eor di,erseor accidente# des)re care nu tia ni$ic5
Ni$eni nu ar > )utut face $ai $ut )entru cei )e care /i ucisese5
*ar nu des)re sco) era ,or4a c3nd ,oia s.- ,ad. )e 'ichae
Curr+5 Nici des)re fa)tu c. ,oia s. se cuce cu e5 Voia de a e
aceai ucru )e care / ,roiau to;i# de aceea nu se dusese a s)ita
s.- ,ad.# s. ,eri>ce cu$ se )une )e )icioare5
Voia s. tie des)re aceste cri$e# dar nu ce /i s)uneau
auto)siie5 Voia s. tie ce a ,.6ut i ce a si$;it e c3nd a )rins-o de
$3n.# sau dac3 ar > ;inut-o de $3n. i ea s-ar > g3ndit a aceste
cri$e5 E si$;ise ce,a c3nd o atinsese )ri$a oar.5 *ar# )oate
uitase i asta# aoat. cu tot ceea ce ,.6use c3t fusese /n $oarte
cinic.5
/n;eegea toate astea5 8n;eegea totu# unde,a /n su4contient5
*egea4a trecea ti$)u# c.ci dorin;a ei de a- utii6a /n sco) )ro)riu
)e 'ichae Curr+ nu sc.dea5
Curr+ era /n casa de )e Li4ert+ Street5 (tia asta5 (i a,ea ne,oie
de a<utor5
Ar > contat )entru e )entru e dac3 i-ar > s)us: sunt $edic#
cred /n ,i6iunie tae i /n )uterea $3inior tae )entru c. i $ie $i
s-au /nt3$)at ucruri incredi4ie# a$ )uteri )e care nu $i e )o
e?)ica5 (i eu a$ uneori )uteri ine?)ica4ie# incontroa4ie i care
nu /$i fac cinste )uterea de a o$or/ c3nd doresc5
*e ce i-ar ).sa ui de asta= Era /ncon<urat de oa$eni care
credeau /n )uterie ui# nu-i aa= *ar asta nu-i era de a<utor5
'urise# /n,iase i acu$ /nne4unea5 *ar totui# dac3 i-ar s)une
)o,estea eiG )entru ea# ideea de,enise o4sesi,. iar e ar > )utut
00 singura )ersoan. din u$e care s.-i dea cre6are5
Poate c. era o ne4unie s. cread. c-ar > )utut s)une /ntreaga
)o,este cui,a5 Erau $o$ente c3nd /ncerca s. se autocon,ing3 de
fa)tu c. greete5 'ai de,re$e sau $ai t3r6iu a,ea s. s)un.
cui,a# tia asta5 'ai de,re$e sau $ai t3r6iu# t.cerea ceor trei6eci
de ani se ,a ru)e# dac3 nu ,a /ncerca s. ,or4easc. cu cine,a# i
se ,a transfor$a /ntr-o <ae nesf3rit35
P3n. a ur$.# nu conta c3te ca)ete re)arase# asta nu )utea s-o
deter$ine s. uite cee trei cri$e5 Ja;a ui Hraha$ c3nd ,ia;a i se
scurgea din e# feti;a care a,ea con,usiiC 43r4atu care horc.ia /n
fa;a ro;ior <ee)-uui ui5
*e cu$ /nce)use stagiu reuise# )rin di,erse cunotin;e# s.
o4;in. auto)siie ceor trei )ersoane5 Accident cere4ra# he$oragie
intracranicn3 i ane,ris$ congenita5 Citise toate detaiie astea5
Ceea ce citise )rintre r3nduri# /ntr-un i$4a< nu$ai de ea tiut#
se referea a )eretee distrus a unei artere care# nu se tie din ce
$oti,e# a<unsese s. cede6e# cau63nd o $oarte 4rusc. i
ne)re,.6ut.5 Nu )uteai s. )re,e6i# cu ate cu,inte c. o feti;. de
ase ani ,a intra /n >4ria;ii /n ti$) ce se <uca# feti;. care# cu
c3te,a $o$ente /nainte# era su>cient de s.n.toas. )entru a o
a)uca de )3r )e Ro7an cea de ase ani i a o 6g3;3i 6dra,.n5 Nu
se $ai )utuse face ni$ic )entru acea feti;. c3nd s3ngee /i ;3nise
)e nas i )e urechi iar ochii i se d.duser. )este ca)5 *in contra# /i
)rote<aser. )e ceia;i co)ii# ascun63ndu-e ochior acest s)ectaco
i duc3ndu-i i$ediat /n s.ie de cas.5
A S.raca Ro7an# s)usese )rofesoara $ai t3r6iu5 *raga $ea#
,reau s. /n;eegi c. a o$or3t-o ce,a din ca)u ei5 A,ea o )ro4e$.
de s.n.tate5 Nu a a,ut nicio eg.tur. cu 4.taia ,oastr.5
Profesoara nu )utea ti ceea ce tia Ro7an5 Ea o f.cuse5 Ea o
o$or3se5
Aa ce,a nu era de acce)tat ,ina unui co)i )entru un accident
$orta )e care nu- /n;eegea5 *ar Ro7an si$;ise ce,a /n.untru ei
c3nd se /nt3$)ase asta o sen6a;ie e?tre$ de e?citant.# dar nu ca
atunci c3nd se g3ndea a se?C ce,a care trecuse )rin ea i ieise
afar. /n $o$entu /n care co)ia aceea c.6use5
'ai era i si$;u ei intrinsec de diagnostic# care era acti, /nc.
de )e atunci i care /i s)usese c. feti;a o s. $oar.5
Totui# uitase incidentu5 Hraha$ i Eie# ca doi ).rin;i
caifo$ieni $oderni# o duseser. a un )sihiatru5 Ea /nc. se $ai
<uca cu ).)uie5 S)usese ce ,roia )sihiatru5 'or oa$eni tot
ti$)u din cau6a unor atacuri cere4rae5
Trecuser. o)t ani de a ace $o$ent i# /ntr-o noa)te# )e un
dru$ )ustiu din Ti4uron# 4.r4atu acea co4or3se din Jee)-u ui#
/i )usese $3na a gur. i /i s)usese insoent: DS. nu cu$,a s. ;i)iF
LE
P.rin;ii ei ado)ti,i nu f.cuser. niciodat. eg.tura /ntre feti;a
care $urise i ,ioatoru care $urise i e /n ti$) ce Ro7an se
u)ta s. sca)e din str3nsoarea ui5 Aceeai ur. o fugerase i se
u$)use cu o energie e?traordinar. care /i f.cuse cor)u s. de,in.
tare ca )iatra# ieind a)oi din ea /n ti$) ce 4.r4atu se contorsiona
3ng. roata $ainii ui5
Ea f.cuse eg.tura5 8n t.cere i sigur. c. .sta e ade,.ru5 Nu
atunci# c3nd tr3ntise )ortiera Jee)-uui i fugise ;i)3nd dis)erat.5
Nici nu tia c. era /n siguran;.5 *ar# )e c3nd st.tea singur. /n
/ntuneric# du). ce )oi;itii de a circua;ie i de a o$ucideri
)ecaser.# reai6ase5
A)roa)e cincis)re6ece ani se scurseser. )3n. c3nd i se
/nt3$)ase ui Hraha$5 Eie era )rea 4ona,. de cancer ca s. $ai
/n;eeag. ce,a5 Ro7an nu )utea s. se ae6e 3ng. ea i s.-i s)un.:
D'a$a# cred c. eu -a$ o$or3t5 Te /nea constant# /ncerca s.
di,or;e6e de tine5 Nu )utea s. $ai ate)te /nc. dou. uni ca s.
$ori tuN5
Era totu ca o )3n63# e?act ca )asa unui ).ian<en# nu$ai c. un
astfe de $ode nu )resu)une nea).rat un sco)5 Ti)are e?ist.
)retutindeni# iar sco)u este ce $ai 4ine de>nit atunci c3nd e
s)ontan i nu durea6. $ut5
0ML
Nu o s. faci asta5 Nu o s. iei ,ia;a5 8i a$intea totu# cu$ o
)ocnise )e feti;.# cu$ se u)tase cu ,ioatoru5 (i /i a$intea
)erfect cearta cu Hraha$5
A Cu$ )o;i s. faci aa ce,a# s. /i dai actee de di,or;= Nu ,e6i
c. e )e $oarte= Nu te ,oi .sa s. faci astaF
O )rinsese de $3n.# /ncerc3nd s-o s.rute5
A Ro7an# te iu4esc# dar ea nu $ai este fe$eia cu care $-a$
/nsuratG
A Nu= Nu $ai este fe$eia )e care ai /neat-o trei6eci de ani=
A Acu$ e doar o egu$.# ,reau s. $i-o a$intesc aa cu$ eraG
A S)ui )rostiiF
Acea fusese $o$entu /n care )ri,irea ui de,enise# 4rusc# >?.
i /i dis).ruse cuoarea din o4ra<i5 Oa$enii )ot oric3nd s. $oar.
/n astfe de $o$ente5 @n $o$ent /i tre4uise i ,ioatoruui din
<ee) s. $oar.5
Ts
/nainte s. ,in. a$4uan;a# ea /ngenunchease 3ng. e i )usese
stetosco)u )e ca)u ui5 Era un 6go$ot aa de discret /nc3t unii
doctori nici nu -ar > au6it5 *ar ea / au6ea era sunetu unei $ari
cantit.;i de s3nge care se re,.rsa5
Ni$eni n-o acu6ase de ni$ic5 Cu$ ar > )utut= Era $edic#
fusese 3ng. e c3nd se /nt3$)ase nenorocirea i# *u$ne6eu tie#
f.cuse tot ce )utea face5
Toat. u$ea tia# 4ine/n;ees# c. Hraha$ era un o$ <osnic i
)artenerii de a >r$.# i secretaree# chiar i uti$a ui a$ant.#
)rostu;a &aren Har>ed# toat. u$ea5 Cu e?ce);ia so;iei ui5 *ar
nu e?ista nici cea $ai $ic. sus)iciune5 Cu$ ar > )utut e?ista=
Era $oarte din cau6e naturae# sur,enit. e?act /n $o$entu /n
care e a,ea de g3nd s-o tearg. cu a,erea so;iei ui )e $oarte i cu
o idioat3 du). e care /i ,3nduse de<a toate 4unurie i /i
cu$).rase 4iet de a,ion s)re St5 Croi?5
*ar nu $urise din cau6e naturae5
/n $o$entu acea ea tia de<a i /i /n;eegea si$;u acea
s)ecia# a diagnosticuuiC / )racticase i / /$4un.t.;ise5 C3nd /i
)usese $3na )e u$.ru ui# si$;u acesta /i s)usese: nu a $urit
din cau6e naturae5
Asta i /i era de a<uns5 Totui# )oate c. se /nea5 Poate era
$area dece);ie a ti)areor# )e care ea o nu$ea coinciden;.5 (i
ni$ic $ai $ut5
*ar# s. )resu)une$ c. s-ar > /nt3nit cu 'ichae Curr+5 S.
)resu)une$ c. e i-ar > atins $3inie# iar ea ar > /nchis ochii i s-
ar > g3ndit a toate astea5 Oare e ar > ,.6ut doar ce ,edea ea sau
ar > ,36ut dincoo de asta# ade,.ru= Tu i-ai o$or3t5 'erita s.
/ncerce5
/n seara aceea# )e c3nd se )i$4a /ncet i a)roa)e f.r. chef )rin
s)ita# )e c3nd ocoise )rin toate s.ie de ate)tare i )e toate
hourie unde nu a,ea trea4.# reai6ase c. si$;ea o dorin;.
co)eitoare de a sta de ,or4. cu 'ichae Curr+5 Se si$;ea
oarecu$ egat. de e5 Nu nu$ai )rin accidentu de )e $are# ci i
din cau6a aceor )uteri5 Voia# )oate din $oti,e )e care nu e
/n;eegea )e de)in# s.-i s)un. nu$ai ui ceea ce f.cuse5
Nu era uor )entru ea s.-i /nfrunte aceast. s.4iciune5
Iertarea )entru cri$ee co$ise ,enea nu$ai c3nd o)era5 Era ca /n
fa;a ataruui ui *u$ne6eu c3nd asistentee /i ;ineau haatu i
$3nuie sterie5
Toat3 ,ia;a ei fusese o )ersoan. singuratic.# o 4un.
ascut.toare# dar in,aria4i $ai rece dec3t cei din <uru ei5 Acest
si$; s)ecia# ce care o a<uta at3t de $ut /n $eseria ei# o f.cea
$ereu s. >e gri<uie cu senti$entee ceora;i5
A,ea 6ece sau dois)re6ece ani c3nd /i d.duse sea$a c. ceia;i
nu a,eau acest si$;# uneori nici $.car ur$. de e5 C. )reaiu4ita
ei Eie# de e?e$)u# nu a,ea nici cea $ai ,ag. idee c. Hraha$ n-o
iu4ete at3t de $ut )e c3t a,ea ea ne,oie# ci c. a,ea ne,oie de ea
doar ca s-o /nee# s-o denigre6e# s-o $int.# s.-i >e a.turi# s.
de)ind. de e i s.-i >e inferioar.5
Ro7an /i dorea uneori o astfe de ignoran;. s. nu tie c3nd
oa$enii te in,idia6. sau te )ac5 S. nu tie c. $u;i oa$eni $int
a)roa)e tot ti$)u5 8i ).ceau )oi;itii i )o$)ierii )entru c. erau
a4sout )re,i6i4ii5 Sau )oate )entru c. feu or de a $in;i n-o
deran<a at3t de $utC era $inor )e 3ng. $odu co$)e?# insidios
i r3u-inten;ionat a ceora;i# $ai educa;i5
J.r. /ndoia.# si$;u diagnosticuui f.cuse ca aceast. )o,ar. s.
>e# uneori# o 4inecu,3ntare5
*ar ce anu$e )utea s. ierte ca)acitatea de a o$or/= Sau ce
)utere /i tre4uia )entru a direc;iona aceast. ca)acitate /ntr-o
direc;ie /n care s. nu distrug.# ci s. fac3 4ine=
Aceast. )utere nu era $ai )resus de )osi4iit.;ie tiin;ei# asta
era )artea cea $ai /ngro6itoare5 Ca i /n ca6u )siho$etriei ui
'ichae Curr+# aceste ucruri )uteau > $.surate i cataogate
cu$,a5 Curr+ )erce)ea i$)resii des)re ucrurie )e care e atingea#
iar aceste i$)resii se$.nau foarte 4ine cu e$isiie de energie5 Este
foarte )ro4a4i ca orice o4iect# orice su)rafa;.# s. con;in. astfe de
Di$)resiiER5 Aa ce,a se )utea $.sura5
*ar )ara)sihoogia nu era do$eniu ei forte5 Se 4a6a nu$ai )e
ceea ce ,edea /n fa;a ochior# /n e)ru4ete i /n )ahare
trans)arente5 Nu ,oia s. /i teste6e sau s.-i anai6e6e )ro)riie
)uteri ucigae5 Voia doar s. cread. c. nu e-a foosit niciodat.# c.
e?ista o at. e?)ica;ie )entru ceea ce se )etrecuse# c.# /ntr-un fe
sau atu# ea era ne,ino,at.5
As)ectu ce era ce $ai tragic era c. ni$eni nu )utea s.-i s)un.
ce se /nt3$)ase# de fa)t# cu Hraha$# cu 4.r4atu din <ee) i cu
feti;a de a ocu de <oac.5 Tot ce s)era era s. )oat. s)une cui,a#
s. se uure6e de )o,ara asta# s-o e?orci6e6e# aa cu$ f.ceau to;i
ceia;i# discut3nd unii cu a;ii5
*iscu;ii# discu;ii# discu;ii5
E?act asta ,oia Ro7an5 (tia5
Nu$ai o dat. /n ,ia;a ei $ai a,usese o ase$enea ne,oie
)uternic. de a ,or4i cu cine,a5 Jusese un e,eni$ent neo4inuit5
*e fa)t# a)roa)e c. /i s)usese unui str.in /ntreaga )o,este i de
$ute ori de atunci /i dorise s-o > f.cut )3n. a ca).t5
Cu un an /n ur$.# a ase uni du). ce $urise Eie5 Ro7an se
si$;ea sigur.# $ai singur. ca oric3nd5 I se ).rea c. $aree ti)ar
nu$it Dfa$iieO dis).ruse )este noa)te5 Via;a or fusese aa
fru$oas. /nainte s. se /$4on.,easc. Eie5 Nici $.car a,enturie
ui Hraha$ nu u$4riser. 4ucuria )entru c. Eie se )ref.cea c.
ee nu e?istau5 (i# chiar dac. Hraha$ nu era o )ersoan. )e care
cine,a s-o nu$easc. un o$ 4un# a,ea o energie i un far$ec care
se ad.ugau ,ie;ii de fa$iie5
(i cu$ de)indea Ro7an de ei a$3ndoi5
Ja)tu c. se dedicase $edicinei o ca$ /nde).rtase de ,echii ei
)rieteni i coegi de coa.5 Niciunu dintre ei nu ).trunsese /n
u$ea tiin;eor5 *ar cei trei a,eau ne,oie de fa$iie5 *e c3nd /i
a$intea Ro7an# ei erau un trio i$4ata4i# >e $erg3nd /n croa6iere
/n Carai4e# >e schiind /n As)en# >e aduna;i /n <uru $esei de
Cr.ciun sau /n <uru $esei din hoteu Pia6a /n Ne7 :or%5
Acu$# casa de ,is din Ti4uron era goa. ca o cara)ace ).r.sit.5
Ro7an a,ea senti$entu ciudat c. S7eet Christine nu /i
a)ar;inea ei i di,erior ei a$an;i# ci fa$iiei care .sase o
gr.$ad. de a$intiri ).cute des)re ,asu acea# ti$) de un
deceniu5
/ntr-o noa)te# du). $oartea ui Eie# Ro7an st.tea /n sufrageria
i$ens. ,or4ind singur. cu ,oce tare# r363nd# chiar# cre63nd c. nu
e ni$eni acoo# ni$eni care s-o aud.5 Pere;ii din stic. /ntunecat.
erau greu de distins aa cu$ se re9ectau /n ei cuorie co,oareor
i a $o4iei5 Nu )utea s. ,ad. ,aurie care se s).rgeau de )onton5
Jocu era )e )unctu de a se stinge5 R.coarea etern. a no);ior de
)e coast. trecea dintr-o ca$er. /n ata5
/n,.;.$ o ec;ie dur.# )rin $oartea or# a ceor )e care /i iu4i$#
a ceor care de,in $artorii t.cu;i ai e,ou;iei noastre# care ne
/n;eeg $icie $anii# a ceor ae c.ror cu,inte sunt scrise cu 4.;u
/n$uiat /n a).5 Nu $ai r3$3ne ni$ic /n ur$. c3nd ,ine sf3ritu5
La scurt ti$) du). ace $o$ent 4i6ar a)roa)e c.-i $.rturisise
totu unui str.in5
Era un do$n din Angia# gri6onat era e,ident 4ritanic du). feu
cu$ ,or4ea5 Se tot /nt3niser. /n di,erse ocuri# incusi, /n
ci$itiru unde fuseser. /ngro)a;i ).rin;ii ei ado)ti,i5
Era un ci$itir ,echi# )in cu $onu$ente funerare# a $arginea
$icuui or.e din nordu Caiforniei# unde tr.ise /ntreaga fa$iie a
ui Hraha$5 Aceti oa$eni# care nu /i erau rude de s3nge# /i
fuseser. co$)et necunoscu;i5 Se $ai dusese acoo de c3te,a ori
du). funeraiie ui Eie# dei nu )rea tia de ce5 8n acea 6i# totui#
a,ea un $oti, si$)u: )iatra de $or$3nt fusese >nai6at. i ,roia
s. tie dac. nu$ee i datee erau scrise corect5
/n dru$ c.tre ora se g3ndea c. acea )iatr. de $or$3nt ,a sta
/n )icioare at3ta ti$) c3t ,a tr.i ea# a)oi ,a > aco)erit. de
4uruieni i se ,a s)arge5 Rudee ui Hraha$ nici $.car nu
fuseser. anun;ate des)re aceast. /n$or$3ntare5 Nici rudee ui
Eie care erau de)arte /n sud nu fuseser. anun;ate des)re
$oartea ei5 8n uti$ii 6ece ani# ni$eni nu d.duse ,reun se$n de
,ia;. care s. arate interes fa;. de Eie 'a+fair Jran%in sau fa;.
de
Hraha$5 Iar )3n. a sf3ritu ,ie;ii ui Ro7an# to;i cei care i-au
cunoscut ,reodat. se ,or > stins de<a5
Pase de ).ian<eni ru)te i duse de ,3nt# indiferente a
fru$use;ea or5 *e ce se $ai deran<a at3ta= *ar Eie ,oia ca ea s.
se ocu)e de toate astea5 Eie /i dorise $onu$ent funerar i 9ori5
Aa se o4inuia /n Ne7 Oreans# c3nd Eie era co)i5 Nu$ai c3nd i
se a)ro)iase ceasu $or;ii ,or4ise# /n sf3rit# des)re co)i.ria i
des)re casa ei# s)usese nite ucruri foarte ciudate c. o /ntinseser.
)e Stea /n saon# c. oa$enii .ia ,eniser. s-o s.rute i s.-i ia
r3$as-4un de a ea chiar dac. fratee ei o /$)ucase iar Lonigan
and Sons reuiser. s.-i /nchid. rana din ca)5
A Iar fa;a Steei# /n cociug# era foarte fru$oas.5 A,ea un )3r
negru i fru$os# onduat# era a fe de dr.gu;. ca /n ta4ou ei din
sufragerie5 O iu4ea$ )e SteaF Ea $-a .sat s. $. <oc cu coieru5
'-a$ ae6at )e un scaun 3ng. cociug5 8$i 4..ng.nea$
)icioaree iar $.tua Carotta $i-a s)us s. /ncete65
Jiecare cu,3nt a acestui $onoog era 4ine /nti).rit /n $e$oria
ui Ro7an5 Stea# fratee ei# $.tua Carotta5 Chiar i nu$ee
>r$ei# Lonigan5 Pre; de c3te,a secunde )re;ioase a,usese nite
str.fuger.ri coorate5
Oa$enii aceia era rudee ei5 Ro7an era# de fa)t# ,erioar3 de
gradu trei a ui Eie5 Ro7an nu tia ni$ic des)re oa$enii aceia i
nu tre4uia s. tie nici /n continuare# aa /i )ro$isese ui
Eie5
Eie /i s)usese i atunci# /n acee uti$e ore dureroase:
A S. nu te /ntorci acoo niciodat.# Ro7an5 A$intete-;i c. $i-ai
)ro$is5 A$ /ngro)at toate fotogra>ie# toate scrisorie5 Nu te
/ntoarce acoo# Ro7an# asta e casa ta5
A (tiu# Eie# /$i a$intesc5
(i nu $ai au6ise ni$ic des)re Stea5 Sau des)re fratee ei5
Sau des)re $.tua Carotta5 Sau des)re ta4ou din sufragerie5
Ro7an fusese ocat. c3nd i se )re6entase# de c.tre e?ecutoru
testa$entar a ui Eie# un docu$ent 4ine conce)ut# dar f.r. ,reo
,aoare <uridic.# )rin care Ro7an se o4iga s. nu se /ntoarc.
niciodat. /n Ne7 Oreans i s. nu-i caute niciodat. rudee5
Totui# /n uti$ee ei 6ie# Eie ,or4ise des)re ei5 *es)re
Stea# cea care a,ea ta4ou )e )erete5
(i )entru c. Eie ,or4ise i des)re $onu$entu funerar i
Iori# i des)re fa)tu c.-i dorea s. r3$3n3 /n $e$oria >icei ei
ado)ti,e# Ro7an )ecase /n nord s.-i ;in. )ro$isiunea# iar /n
ci$itiru $icu; / /nt3nise )e enge6u acea5
Era .sat /n <os /n fa;a $or$3ntuui ui Eie# de )arc. ar >
/ngenunchiat# co)ia nu$ee de a4ia cio)ite )e )iatra funerar.5
P.ruse un )ic frustrat de /ntreru)erea ui Ro7an# dei ea nu
scosese o ,or4.5 *e fa)t# )entru o secund. o )ri,ise de )arc. ar >
,36ut o sta>e5 A)roa)e c. o f.cuse s. r3d35 P3n. a ur$.# ea era o
fe$eie ,oinic.# /n ciuda /n.;i$ii ei# i )urta hainee cu care
o4inuia s. ias. /n arg5 E era )u;in anacronic cu costu$u cu
,est.5
Si$;u ei s)ecia /i s)usese c. are inten;i 4une# iar a)oi e /i
e?)icase c. /i cunotea rudee ui Eie din Ne7 Oreans# iar ea /
cre6use5 Si$;ea o $are confu6ie5 (i ea ,roia s. e cunoasc.5
P3n. a ur$.# nu $ai a,ea )e ni$eni )e u$ea asta# /n afara
aceor oa$eniF @n g3nd ingrat i i)sit de onestitate5
Nu-i s)usese ni$ic /n ti$) ce e turuia cu accentu acea
fer$ec.tor# des)re c.dur.# des)re soare i des)re c3t de fru$os
era ci$itiru5 T.cerea era feu ei de a reac;iona# chiar dac. acest
ucru /i f.cea )e ceia;i s. nu se si$t. /n argu or5 *in
o4inuin;.# nu oferea nicio infor$a;ie /n schi$4u con,ersa;iei#
indiferent ce g3ndea /n ace $o$ent5 8i tii )e oa$enii care /$i sunt
rude= Rude de ace a;i s3nge=
A Nu$ee $eu este Aaron Lightner# s)usese o$u /n ti$) ce /i
d.dea o carte de ,i6it.5 *ac3 ,rei ,reodat. s. a9i $ai $ute des)re
fa$iia 'a+fair din Ne7 Oreans# te rog s. nu e6i;i s. $. cau;i5 '.
g.seti /n Londra# dac3 ,rei5 Po;i s. $. suni cu ta?. in,ers.5 Voi >
4ucuross.-;is)uncetiudes)refa$iia'a+fair5
O /ntreag. )o,este# s. tii5
Ce ecou a,useser. acee cu,inte /n $intea i /n ini$a ei# acoo#
)e deuoaree acestea ).r.site5 Oare ar.tase nea<utorat.# aa cu$
st.tuse acoo# f3r3 s. scoat. un cu,3nt# f3r3 s. )oat. r.s)unde
ni$ic= Aa s)era# nu ,oia s. )ar. necio)it3 sau ne)3s3toare5
*ar era e?cus s.-i s)un3 ui c. era ado)tat.# uat3 din Ne7
Oreans /n 6iua /n care se n.scuse5 Era i$)osi4i s.-i e?)ice ui c.
)ro$isese s. nu se /ntoarc. niciodat. acoo i s. nu caute
niciodat. s. a9e ce,a des)re fe$eia care renun;ase a ea5 Nici
$.car nu tia nu$ee $ic a $a$ei sae5 (i se tre6i 4rusc
/ntre43ndu-se dac. e tia5 Oare e tia care era acea 'a+fair care
fusese /ns.rcinat. i renun;ase a co)iu ei=
'ai 4ine s. nu s)un. ni$ic# dec3t s.- ase s. )ece cu un
su4iect de 43rf35
Poate c. $a$a ei se re$.ritase i $ai a,usese a)te co)ii5
(i dac3 ar > ,or4it acu$ nu ar > f.cut dec3t s.-i fac. r.u aceei
fe$ei5 *e-a ungu ti$)uui# Ro7an nu si$;ise niciodat. ur3 sau
resenti$ente )entru acea fe$eie a c.rei >gur. nu i-o )utea
i$agina# nu$ai doru ei5 Nu# nu scosese niciun cu,3nt5
E o studiase atent )entru o ci). care ).ruse foarte ung.#
nei$)resionat de >gura ei i$)asi4i. sau de t.cerea ei5 C3nd ea /i
returnase cartea de ,i6it.# e o uase deicat# dar o ;inuse /n $3n.#
ca i cu$ ar > dorit s-o tente6e s-o ia /na)oi5
A 'i-a > dorit foarte tare s. stau de ,or4. cu tine# continuase
e5 A > ,rut s. desco).r cu$ e ,ia;a ceei care a fost dus. de
acoo# aa de de)arte de ocu nata5 E6itase un )ic5 A$ cunoscut-o
)e $a$a du$itae cu $ut ti$) /n ur$.G
Se o)rise# )arc. tiind efectu cu,inteor ui# ate)t3nd s.-i ,ad.
reac;ia5 'o$entu nu )utea > at3t de /nc.rcat nici dac3 i-ar
00dat o )a$.5 *a# se /ntorsese i$ediat5 R.$.sese ne$icat.#
cu $3inie /n 4u6unaree hainei5 O cunoscuse )e $a$a=
Ce ciudat era5 (i o$u 3sta cu ochii ui a4atri# care )arc.
r3deau# se uita aa initit s)re ea5 Linitea era terori6ant35 *ar# ca
s. >e sincer.# nici nu $ai )utea ,or4i5
A A dori s. u.$ $asa /$)reun. sau s. 4e$ ce,a# dac3 nu e
ti$) su>cient5 Nu sunt o )ersoan. /ngro6itoare# s. tii5 E o istorie
ung3G
Iar si$;u ei s)ecia /i con>r$a c. e s)une ade,.ruF
A)roa)e /i acce)tase in,ita;ia de a ,or4i cu e# de a-i )o,esti i
ea ce tia5 P3n. a ur$.# nu- c.utase ea# e ,enise a ea# oferindu-
se s.-i s)un. ce tie5 La un $o$ent dat# si$;ise ne,oia acut. de
a-i s)une tot# de a-i s)une des)re )uterea ei s)eciaa# de )arc. e o
in,ita s. fac3 asta# /ntr-un $od i$)icit5 Parc. /i in9uen;a
g3ndurie# /ncerc3nd s-o fac. s.-i deschid. cee $ai ascunse
c.$.ru;e ae creieruui5 Voia# cu ade,3rat# s. tie c3t $ai $ute
des)re ea5 Aceste do,e6i ae fa)tuui c. interesu $anifestat era
)ur )ersona# f3r3 u$4r. de $ai;ie# au /nc.6it-o )uternic# ca un
foc de ia$35
'odee# $.rturii# tot ceea ce se n.)ustise /n g3ndurie sae egat
de aceste ucruri /i a).ru# 4rusc# /n fa;.5
A$ ucis trei oa$eni /n ,ia;a $ea5 Pot s. ucid de furie5 (tiu c.
)ot5 Asta s-a /nt3$)at cu cea care a fost $utata de )e t3r/$urie
natae# aa cu$ /$i s)ui tu5 E?ist. ,reun oc /n istoria fa$iiei
)entru aa ce,a=
Oare a ce se g3ndea /n ti$) ce se uita aa a ea= Sau )oate i se
).rea ei ciudat# din cau6a soareui=
*ar nu )utea face asta5 St.teau 3ng3 $or$3ntuui ceei c.reia
/i )ro$isese# )e )atu de $oarte5 DNu# nu o s. /ntorc niciodat.
acoo5 Nu o s. /ncerc s.-i g3sesc5N Je$eia care a,usese gri<a de ea
i care o iu4ise# )oate# $ai $ut dec3t $a$a ei ade,.rat.5
Sen6a;iie din ca$era 4ona,ei /i re,eniser.# sunetu cri6eor
/ngro6itoare5
A Pro$ite-$i# Ro7an# )ro$ite-$i# nici chiar dac3 ei /;i scriuG
niciodat.G niciodat.G
A Tu eti $a$a $ea# Eie# singura $ea $a$35 Ce a )utea
dori $ai $ut=
/n uti$ee s.)t.$3ni de agonie# se te$use foarte tare de
)uterea ei distructi,a# c.ci /i era fric3 de fa)tu c. /n durerea i /n
<aea ei se ,a /ntoarce asu)ra cor)uui s.4it a ui Eie ca s.-i
cur$e suferin;a inutia# o dat. i )entru totdeauna5 Te-a )utea
o$ori# Eie# te-a )utea sc.)a de agonie# te-a )utea ei4era5 (tiu c.
a )utea face asta5 O si$t /n $ine# atea)t. doar s. Jie testat.5
Ce sunt eu= O ,r.<itoare# )entru nu$ee ui *u$ne6euF Eu sunt
un ,indec.tor# nu un distrug.tor5 A$ de aes# a fe ca toate >in;ee
u$ane5
Iar enge6u st.tuse acoo# studiind-o fascinat# de )arc. ea ar >
,or4it tare5 Parc. ar > s)us c. o /n;eegea5 *ar sigur c. asta fusese
o iu6ie5 Nu s)usese ni$ic5
Chinuita# confu6.# se r3sucise i / 3sase acoo5 Poate e o
credea du$.noasa sau chiar ne4un.5 *ar# ce conta= Aaron
Lightner5 Nici nu se uitase a cartea de ,i6it. /nainte s. i-o
returne6e5 Nu tia de ce /i re;inuse nu$ee# dei tia de ce re;inuse
>gura ui i toate ucrurie acee ciudate )e care i e s)usese5
Trecuser. uni de a acea /nt3$)are i# /ntr-o 6i# se duse acas3
i scoase h3rtia )e care e?ecutoru ui Eie o )usese s. se$ne6e5
DEu# Ro7an 'a+fair# <ur soe$n /naintea ui *u$ne6eu s. nu
$. /ntorc niciodat. a Ne7 Oreans# acoo unde a$ fost n.scut.#
s. nu caut niciodat. s. a9u identitatea ).rin;ior $ei 4ioogici i
s. e,it orice contact cu fa$iia 'a+fair dac3 oricare dintre ei s-ar
a)ro)ia de $ine# indiferent su4 ce )rete?tGO
Se g3ndea /ncontinuu a i$4a<u acea aa$4icat care denota o
stare ,ecin. cu isteria# /ncerc3nd s. aco)ere# )re,.6.tor orice
)osi4iitate# at3t de $ute cu,inte cu at3t de )u;ine sensuri5 Nu
era de $irare c. Ro7an nu a,ea /ncredere /n i$4a<5 Nu conta
dec3t dorin;a ui Eie5
Ro7an se$nase h3rtia aia5 A,ocatu 'iton &ra$er era $artor5
Co)ia se ).stra /n dosaree ui5
Oare ui 'ichae Curr+ /i trecuse# ,reodat.# ,ia;a )rin fa;a
ochior# se /ntre4a Ro7an# aa cu$ i se /nt3$). ei= *eseori st.tea
i se uita a >gura ui# /n )o6ee )e care e decu)ase din 6iare i
re,iste5
(tia c. dac3 o s.- ,ad3# cu siguran;. o s. cede6e5 Visa s.-i
,or4easc.# )arc. se i /nt3$)ase# )arc. / adusese acas3 /n
Ti4uron# )arc. uau cafeaua /$)reun.# )arc. /i atingea $3na
/n$3nuat35
Ah# ce i$agine ro$antic.5 @n ti) dur care iu4ea casee
fru$oase i care f3cea desene $inunate5 Poate ascuta Vi,adi#
duru 3sta# )oate /i ).cea *ic%ens5 Cu$ ar > s. ai4. un ti) ca
3sta /n )atu ei# go co$)et# nu$ai cu $3nuie negre=
Jante6ii5 Ca i cu$ i-ar i$agina c. )o$)ierii )e care /i aducea
acas3 se transfor$au 4rusc /n )oe;i# c. )oi;itii )e care /i seducea
se do,edeau a > $ari ro$ancieri# c. ).duraru )e care / /nt3nise
/n 4aru din "oinas era de fa)t un $are )ictor# iar fru$ueu
,eteran din Vietna$ )e care- dusese )e iaht era de fa)t un regi6or
fai$os care se ascundea din fa;a fanior i adoratorior5
/i i$agina toate astea i# desigur# orice era )osi4i5 *ar# )3n. a
ur$.# tot cor)u era ce care sta4iea ti)aree era ,or4a de
u$9.tura din )antaonii ti)uui# care tre4uia s. >e destu de $are#
de g3tu )uternic# de ,ocea gra,. i de 4.r4ia as)r3 /n aa fe /nc3t
s.-i irite fa;a c3nd o atingea5
*ar# dac3=
*ar dac3 Curr+ s-a /ntors /n sud# acoo unde se n.scuse=
Pro4a4i c. asta se /nt3$)ase5 Ne7 Oreans# singuru oc din u$e
unde Ro7an 'a+fair nu se )utea duce5
Teefonu suna c3nd intrase /n 4irou ei5
A *octor 'a+fair=
A *octor 'orris=
A *a# /ncerca$ s. ,or4esc cu d,s5 E ,or4a des)re 'ichae
Curr+5
A (tiu# doctore5 A$ )ri$it $esa<u du$nea,oastr.5 Toc$ai
,oia$ s. ,. sun5
A Vrea s. ,. ,or4easc.5
A Asta /nsea$n. c. este /nc. /n San Jrancisco5
A Se ascunde /n casa ui de )e Li4ert+ Street5
A A$ ,.6ut a tiri5
A *ar ,rea s. ,. /nt3neasc35 *e fa)t# ca s. >u sincer# ,rea s.
,. ,ad.5 Are ideea aceastaG
A *a=
A Cred c. ,e;i s)une c. e o ne4unie# dar eu doar trans$it
$esa<u5 E ,reo ans. s. ,. ,ede;i cu o$u .sta )e 4arca
du$nea,oastr. adic. acoo unde a fost sa,at# e 4arca
du$nea,oastr.# nu-i aa=
A A > 4ucuroas. s.- in,it )e iaht5
A Ce a;i s)us=
A A > fericit. s. $. ,.d cu e5 (i a$ s.- duc )e 4arc.# dac.
asta ,rea5
A Este a4sout $inunat# doctore5 *ar tre4uie s.-;i e?)ic c3te,a
ucruri5 (tiu c. sun. ciudat# dar e ,rea s.-i scoat. $.nuie i s.
)i).ie )untea# acoo unde a stat /ntins5
A "ine/n;ees c. )oate face asta5 Nu tiu de ce nu $-a$ g3ndit
eu $ai de,re$e5
A Vor4i;i serios= *oa$ne# nici nu ti;i ce uurat sunt5 (i#
doctore# tre4uie s.-;i s)un c. ti)u .sta este un o$ foarte dr.gu;5
A (tiu5
A (i chiar sufer.5 'i-a s)us totu s3)t3$3na asta5 Nu $ai
tia$ ni$ic de e de o un.5 Era 4eat c3nd $-a sunat5 A$ cre6ut
ca o s. uite ideea res)ecti,.5
A E o ideea foarte 4un.5 *u$neata ai s)us c. )uterea $3inior
ui e rea.5
A Aa e# a$ s)us5 (i este5 (i du$neata eti un o$ deose4it#
doctore 'a+fair5 *ar tii /n ce te 4agi# nu= L-a$ rugat# -a$
i$)orat s. re,in. a s)ita5 (i# a6i-noa)te $. sun.# cer3ndu-$i s.
te g.sesc i$ediat5 Tre4uie s.-i )un. $3na )e )untea 4.rcii# e
a4sout ne4un5 I-a$ s)us s. se tre6easc. din 4e;ie i eu a$ s.
,or4esc cu du$neata5 Acu$ dou.6eci de $inute $-a sunat# chiar
/nainte s.-;i teefone65 DNu te ,oi $in;iO# $i-a s)us e5# A$ 4.ut a6i
o ad. de 4ere# dar nu $-a$ atins de 7his%e+ sau de ,otc.5 Sunt
at3t de trea6 )e c3t )ot >5N
Ea r3sese /ncetior5
A Ar tre4ui s. )3ng )entru ceuee ui ner,oase# s)usese ea5
A Aa e5 *ar ,.d c. este dis)erat5 Starea ui nu se
/$4un.t.;ete deoc5 Nu ;i-a > cerut asta dac3 nu ar > un o$ at3t
de dr.gu;G
A '. duc s.- iau5 Po;i s.- suni i s.-i s)ui c. $. /ndre)t s)re
e=
A *u$ne6eue# e $inunatF *octore# nici nu tii c3t de
recunosc.tor /;i sunt5
A Nu tre4uie s.-$i $u;u$eti5 Vreau s.- ,.d5
A @ite# doctore# f3 un t3rg cu e5 8 ai s. se <oace de-a
$ediu$u )e 4arca ta# dac3 ,ine a s)ita i ter$in. cu 4.utura5
A Sun.- acu$a# doctore 'orris5 8ntr-o or. ,oi a ua ui5
Pusese <os teefonu i st.tuse ne$icat. un $o$ent5 A)oi /i
scosese insigna cu nu$ee ei i haatu i acee din )3r5
CINCI
Aa c. /ncercaser. s. sca)e /nc3 o dat. de *eirdre 'a+fair du).
to;i acei ani5 Era ce $ai 4ine# cu$ do$nioara Cari era din ce /n
ce $ai i)sit. de )uteri )e 6i ce trecea# iar do$ioara Nanc+ se
dusese5 Asta se s)unea# ce )u;in5 8ncercaser. )e 0Q august# /ns.
*eirdre o uase ra6na# aa c. o .saser. /n )ace# iar acu$ /i era
r3u# din ce /n ce $ai r3u5
C3nd Jerr+ Lonigan i-a )o,estit Ritei# so;ia sa# aceasta a /nce)ut
s. )3ng.5
Trecuser. treis)re6ece ani de c3nd *eirdre se /ntorsese acas3 de
a sanatoriu# o idioat3 f3r3 $inte# care nu-i )utea s)une nici
nu$ee# /ns. )entru Rita nu conta5 Rita n-ar > uitat-o niciodat. )e
ade,.rata *eirdre5
Rita i *eirdre a,eau ais)re6ece ani c3nd s-au /nt3nit a
internatu coii St5 Rose de Li$a5 Era o c.dire ur3t3 i ,eche din
c3r3$id3# /n,ecinat. cu Jrench Wuarter5 Iar Rita fusese tri$is.
acoo )entru c. fusese DreaN# ieise cu 4.ie;ii )e r3u# )e ,asu The
President# i 4.use5 Tat. ei o e?)ediase a St5 Ro ca s.-i 4age
$in;ie-n ca)5 Toate fetee dor$eau /ntr-un dor$itor a $ansard.5
Toate se duceau a cucare a ora nou.5 Rita )3ngea /n >ecare
sear. )3n. reuea s. adoar$.5
*eirdre 'a+fair era de<a de $ut a St5 Ro5 Nu-i ).sa c. totu era
/ntunecat# $ohor3t i strict5 8ns. o ;inuse )e Rita de $3n. c3nd
aceasta )3ngea5 O ascutase c3nd Rita s)unea c. este ca o
/nchisoare5
Jetee se uitau a DTata tie $ai 4ineN# a un tee,i6or ,echi# cu
un ecran c3t o )a$.# <urF (i nici a)aratu de radio ,echi# din
e$n# )us direct )e )odea# su4 fereastr.# nu tia dec3t s. sc3r;3ie#
nu era cu ni$ic $ai 4un5 *e fonograf nu te )uteai a)ro)ia5
Jetee sud-a$ericane )useser. st3)3nire )e e i nu ascutau
dec3t groa6nicu DLa CucarachaO i dansuri s)anioe5
A Nu e 4.ga /n sea$.# s)unea *eirdre5
*u)3-a$ia6a o ua )e Rita cu ea# /n curte5 Se d.deau /n eag.n
su4 )o$i5 N-ai > cre6ut c. )entru o fat. de ais)re6ece ani ar >
at3t de a$u6ant# /ns. Ritei /i ).cea gro6a, de $ut asta c3nd era
/$)reun. cu *eirdre5
*eirdre c3nta c3nd se d.deau /n eag.n ,echi 4aade irande6e
i sco;iene# aa e s)unea5 A,ea o ,oce de so)ran.# deicat. i
/nat.# iar c3ntecee erau foarte triste5 Rita se /n>ora ascut3ndu-e5
Lui *eirdre /i ).cea s. stea )3n. c3nd a)unea soaree# iar ceru
era de un )ur)uriu )ur i cicadee ;3r3iau /n co)aci5 *eirdre /i
s)unea a$urg5
Rita cunotea cu,3ntu# / ,.6use scris# dar nu au6ise niciodat.
)e ni$eni foosindu-5 A$urg5
*eirdre o ua de $3n. )e Rita i se )i$4au /$)reun. de-a
ungu 6iduui din c.r.$id.# )e su4 nuci# a)ec3ndu-se )entru a
e,ita crengie <oase5 Erau ocuri /n care )uteau sta f.r. gri<.#
co$)et ascunse de co)aci5 Era o ne4unie# greu de descris# /ns.
)entru Rita fusese at3t de straniu i de $inunat s. stea acoo# /n
/ntuneric# cu *eirdre# /n $i<ocu )o$ior eg.na;i de 4ri6a uoar.#
)rintre frun6ee care c.deau /ncet5
Pe atunci# *eirdre ar.ta ca o fat. de $od. ,eche dintr-o carte
cu )o6e# cu o fund. ,ioet )rins. /n )3r i cu 4ucee negre
c363ndu-i )e s)ate5 Ar > )utut > cu ade,.rat eegant. dac. i-ar >
dorit5 A,ea siueta necesar.# iar dua)u ei era )in de haine noi#:
)e care nici nu e )ro4ase $.car5 8ns. uitai cu uurin;a de astfe
de ucruri c3nd erai cu *eirdre5 A,usese ).ru foarte $oae5
Rita / atinsese odat.5 Joarte $oae5
Se strecurau /n chiiie d.r.).nate de 3ng. ca)e.5 Pri,eau )e
furi )rin )oarta de e$n /n gr.dina c.ug.ri;eor5 @n oc secret#
s)unea *eirdre# )in de 9ori $inunate5
A Nu ,reau s. $. /ntorc niciodat. acas.# /i e?)ica *eirdre5
Este un oc at3t de initit aici5
LinititF Noa)tea# r.$as. singur.# Rita )3ngea /n hohote5
Au6ea tono$atu c3nt3nd /n 4aru de )este dru$# $u6ica
/n3;3ndu-se )este 6idurie din c.r.$id.# )3n. a $ansarda de a
a )atruea eta<5 @neori# c3nd credea c. toat. u$ea a ador$it# se
ridica din )at# ieea )e 4acon i se uita a u$inie de )e Cana
Street5 O str.ucire roie )este Cana Street5 8ntregu Ne7
Oreans era acoo# distr3ndu-se# iar Rita st.tea su4 cheie# cu c3te o
c.ug.ri;. dor$ind /n s)atee dra)eriei a >ecare ca).t a
dor$itoruui5 Ce s-ar > f3cut f.r. *eirdre=
*eirdre era diferit. fa;. de to;i oa$enii )e care /i cunoscuse
Rita ,reodat.5 A,ea ucruri at3t de fru$os ucrate rochii ungi#
a4e# cusute cu dante.5
Erau a fe cu cee )e care e )urta acu$# du). trei6eci i )atru
de ani# )e ,eranda aceei case# unde st.tea Dca o idioat3 f.r. $inte#
/n co$3N5
/i ar.tase Ritei coieru cu s$arad )e care / )urta acu$ $ereu#
chiar )este rochie5 Vestitu coier a fa$iiei 'a+fair# dei )e atunci
Rita nu au6ise de e5 Sigur# *eirdre nu / )urta a coa.5 Nu a,eai
,oie s. )or;i 4i<uterii a St5 Ro5 Oricu$# ni$eni nu ar > )urtat un
astfe de coier $asi,# de$odat# dec3t )oate a un 4a de 'ardi
Hras5
Acu$ ar.ta /ngro6itor a g3tu ui *eirdre# )este c.$aa de
noa)te5 Tota ne)otri,it un astfe de o4iect /$)odo4ind o in,aid.
care nu f.cea dec3t s. )ri,easc. >? de )e ,erand.5 8ns.# cine tie=
Poate c. *eirdre tia c. / )oart. i# cu siguran;.# /i ).cuse
/ntotdeauna foarte $ut5
O .sase )e Rita s.- ating. )e c3nd st.teau )e $arginea
)atuui# a St5 Ro5 Nicio c.ug.ri;. /n )rea<$.# s. e certe )entru c.
$ototoesc aternutu5
Rita r.sucise s$aradu )e toate ).r;ie5 At3t de grea $ontura
de aur5 Rita ,.6use o iter.# L5 P.rea un nu$e inscri);ionat5
A O# nu# nu citiF s)usese *eirdre5 Este secretF (i# )re; de o
ci).# ).ruse de-a dre)tu /ngro6it.# roise 4rusc# iar ochii i se
u$e6iser.# a)oi u. $3na Ritei i o str3nse cu )utere5 I$)osi4i s.
te su)eri )e *eirdre5
A Este ade,.rat= /ntre4ase Rita5 Tre4uie s. ,aore6e o a,ere5
A *a# r.s)unsese *eirdre5 A fost adus din Euro)a# cu $u;i ani
/n ur$.5 Pe atunci a fost a unei str.-str.-str.-str.4unici5
A$3ndou. i64ucniser. /n r3s du). iru nesf3rit de Dstr3N5
E?)ica;ia ui *eirdre fusese inocent.5 Nu se .uda niciodat.5
Pur i si$)u nu era feu ei5 Nu <ignea niciodat. )e ni$eni5
Toat. u$ea o iu4ea5
A 'i -a .sat $a$a# /i )o,esti *eirdre5 Iar /ntr-o 4un. 6i o s.-
dau# a r3ndu $euG asta dac. o s. a$ ,reodat. o >ic.5
Se /ntristase5 Rita o uase /n 4ra;e5 Nu dorea dec3t s. o
)rote<e6e5 *eirdre tre6ea oricui acest i$)us5
*eirdre /i )o,estise c. nu /i cunoscuse niciodat. $a$a5
A A $urit c3nd era$ doar un 4e4eu5 'i-au s)us c. a c36ut
de a fereastr.5 (i c. $a$a ei a $urit tot t3n3r3# dar niciodat. nu
,or4esc des)re ea5 Cred c. sunte$ atfe dec3t ceia;i oa$eni5
Rita era uuit.5 Nu $ai au6ise niciodat. astfe de ucruri5
A Ce ,rei s. s)ui# *ee *ee= /ntre4ase ea5
A Oh# nu tiu# r.s)unsese *eirdre5 Si$;i$# )erce)e$ anu$ite
ucruri5 (ti$ c3nd cine,a nu ne )ace sau ne ,rea r3u5
A Cine ar )utea s.-;i fac. ,reun r3u# *ee *ee= /ntre4ase Rita5
O s. tr.ieti o sut3 de ani i o s. ai 6ece co)ii5
A Te iu4esc# Rita 'ae# s)usese *eirdre5 Ai ini$a at3t de )ur.F
A Nu# *ee *ee# nu5 Rita 'ae scutur. din ca)5 Se g3ndi a
)rietenu ei de a Sf3nta Cruce# a ucrurie )e care e f.cuser.5
Ca i cu$ i-ar > citit g3ndurie# *eirdre /i s)usese:
A Nu# Rita 'ae# nu asta contea6.5 Eti 4un.5 Nu ,rei niciodat.
s. faci r.u ni$.nui# nici chiar c3nd eti cu ade,.rat nefericit.5
A (i eu te iu4esc# r.s)unsese Rita# dei nu /n;eegea ni$ic din
ce s)unea *eirdre5 (i n-a $ai s)us niciodat. toat. ,ia;a aa ce,a
unei ate fe$ei5
Rita a)roa)e $urise c3nd o e?$atricuaser. )e *eirdre5 8ns.
tia c. se ,a /nt3$)a asta5
O ,.6use cu ochii ei )e *eirdre /$)reun. cu un t3n3r# /n
gr.dina $3n3stirii5 O ,.6use )e *eirdre strecur3ndu-se afar.#
du). cin.# c3nd nu o ,edea ni$eni5 La ora aceea se )resu)unea c.
fac 4aie i /i aran<ea6. )3ru5 Acesta era singuru ucru a$u6ant
a St5 Ro5 Te )uneau s.-;i ondue6i )3ru i s.-;i dai cu )u;in ru<#
)entru c. sora *anie s)unea c. aa cere DetichetaO5
*ar *eirdre nu a,ea ne,oie s.-i ondue6e )3ru5 A,ea nite 4uce
su)er4e5 Nu-i tre4uia dec3t o )angic.5
*eirdre dis).rea $ereu a ora aceea5 J.cea 4aie# a)oi se furia
afar. i nu se /ntorcea )3n. a stingerea u$inior5 8ntotdeauna
,enea t3r6iu# /ntotdeauna se gr.4ea s.-i s)un3 rug.ciunea de
sear.# cu fa;a /$4u<orat.5 (i o )ri,ea )e sora *anie cu 63$4etu
acea inocent# ire6isti4i5 (i atunci c3nd se ruga ).rea c. o face cu
toat. sinceritatea5
Rita credea c. este singura care o4ser,ase c. *eirdre ieea )e
ascuns5 Nu su)orta s. nu o ai4. /n )rea<$.5 *eirdre era singura
care o f3cea s. se si$t3 4ine aici5
/ntr-o noa)te ieise s. o caute5 Poate c. *eirdre se d.dea /n
eag.n5 Trecuse ia$a# iar a$urgu c3dea acu$ du). cin35 Iar
Rita tia des)re *eirdre i a$urg5
/ns. nu o g.sise /n curte5 Se dusese a )oarta deschisa ce d.dea
c.tre gr.dina c.ug.ri;eor5 Era foarte /ntunecos acoo5
Putea ,edea crinii )ri$3,3ratici str.ucind a4i /n /ntuneric5
C.ug.ri;ee a,eau s. /i taie /n du$inica de Pati5 Ins. *eirdre nu
ar > /nc.cat niciodat. reguie# nu s-ar > dus acoo5
Totui# Rita /i au6i ,ocea5 (i# tre)tat# /i desui siueta )e 4anca
de )iatr.# /n u$4r.5 Co)acii erau a fe de $ari# cu ra$urie ungi#
ca i /n curte5 Iar Rita ,.6u a /nce)ut 4u6a a4.# a)oi >gura ui
*eirdre# a)oi funda din ).ru ei i 4.r4atu /nat de 3ng. ea5
Totu era at3t de initit5 Nici $u6ica de a 4aru de )este dru$
nu $ai c3nta5 Niciun sunet dins)re $3n3stire5 Chiar i u$inie
din saa de $ese a c.ug.ri;eor ).reau /nde).rtate din cau6a
)o$ior dei5
".r4atu /i s)use ui *eirdre:
A Iu4ita $ea5
Nu era dec3t o oa)t.# /ns. Rita o au6ise5 (i o au6i i )e
*eirdre s)un3nd:
A *a# ,or4ete# te aud5
A Iu4ita $ea5
A)oi *eirdre /nce)use s. )3ng35 'ai o)tise ce,a# un nu$e
)oate# Rita nu $ai au6ise5 Parc. s)usese: DLasherN5
A)oi se s.rutaser.# *eirdre ;in3nd ca)u )ecat )e s)ate#
degetee ui a4e contur3ndu-se car )e )3ru ei negru5 A)oi /
au6ise din nou:
A Nu ,reau dec3t s. te fac fericit.# iu4ita $ea5
A *u$ne6eue# o)tise *eirdre5 "rusc# se ridicase de )e 4anc.#
iar Rita o ,.6use fugind )e aee# )rintre crini5 ".r4atu se f.cuse
ne,.6ut5 Iar ,3ntu )ornise s. 4at. cu )utere# uier3nd )rintre
)o$i# f3c3nd crengie s. se o,easc. de ,erande5 *intr-o dat.#
toat3 gr.dina fre$.ta5 Iar Rita se tre6ise singur. acoo5
Se /ntorsese cu)rins. de ruine5 N-ar > tre4uit s. ascute5 O
uase i ea a fug.# urc3nd /n goan. cee )atru eta<e )3n. a
$ansard.5
*eirdre a).ruse a4ia du). o or.5 Rita se si$;ea /ngro6itor#
tiind c. o s)ionase5
8ns. $ai t3r6iu# /n aceeai noa)te# Rita re)etase cu,intee )e
care e au6ise: Iu4ita $ea5 Nu ,reau dec3t s. te fac fericit.# iu4ita
$ea5 C3nd te g3ndeti c. un 4.r4at rostise aceste ,or4e )entru
*eirdre5
Rita nu cunoscuse dec3t 4.ie;i care ,oiau doar s. Do ating.0E#
dac. a,eau oca6ia5 ".ie;i st3ngaci# )roti# ca )rietenu ei# Terr+# de
a Sf3nta Cruce# care s)usese:
A (tii# cred c. te )ac foarte $ut# Rita5
Sigur# sigur5 Jiindc. te as Ds. $. atingiO5 @n n3t3ng5
A *esfr3natoF /i strigase tat. ei5 Te duci direct a internat# acoo
ai s. a<ungi5 Nu-$i )as. c3t cost.5
Iu4ita $ea5 O ducea cu g3ndu a $u6ica $inunat.# a do$nii
eegan;i )e care /i ,.6use a tee,i6or# /n >$ee ,echi5
Voci din ate ,re$uri# tandre i distincte# ca un s.rut5
(i era at3t de fru$os5 Nu /i ,.6use 4ine >gura# dar ,.6use c.
a,ea )3ru negru i ochii $ari# c. era /nat i )urta haine eegante5
8i ,.6use $anetee a4e i gueru5
(i-ar > dorit s. se /nt3neasc3 i ea /n gr3din3 cu un astfe de
4.r4at5 Ar > f.cut orice )entru e5
Oh# Rita nu /i d.dea e?act sea$a de senti$entee )e care i e
tre6ea5 P3ngea# /ns. erau acri$i t.cute# ain3toare5 (tia c. /i ,a
a$inti toat. ,ia;a acee $o$ente gr.dina su4 ceru a a$urg#
steee i ,ocea 4.r4atuui o)tind acee cu,inte5
C3nd au acu6at-o )e *eirdre a fost un co$ar5 Erau /n saa de
recreere# iar ceeate fete au fost tri$ise /n dor$itor# /ns3 au au6it
toate5 *eirdre i64ucnise /n )3ns# /ns3 nu ,oia s. $.rturiseasc.
ni$ic5
A L-a$ ,.6ut cu ochii $eiF strigase sora *anie5 '. faci
$incinoas.F
A)oi o duseser. )e *eirdre a $3n.stire s. discute cu $aica
"e$ard# /ns. nici ea nu reuise s. scoat. ni$ic de a *eirdre5
Rita si$;ise c. i se fringe ini$a c3nd au ,enit s.-i fac. 4aga<u
ui *eirdre5 O ,.6u )e sora *anie cu$ scoate coieru din cutie i
se uit. ung a e5 E,ident# cre6use c. este din stic.# se ,edea du).
cu$ / ;ine5 Era dureros s. o ,ad. c. )une $ina )e e# c. s$uge
hainee ui *eirdre i e /ndeas. /n ,ai6.5
'ai t3r6iu# /n aceeai s3)t3$3n3# c3nd sora *anie suferise ace
teri4i accident# Rita nu si$;ise nici ur$3 de regret5 Nu /i dorise
niciodat. s. $oar. astfe# sufocat. /ntr-o ca$er. /ncuiat.# cu
ga6u .sat deschis# /ns3 aa a fost s. >e5
Rita a,ea ucruri $ai i$)ortante de f.cut dec3t s. )3ng3
)entru cine,a care /i f.cuse r3u ui *eirdre5
/n s3$43ta aceea /i adunase to;i 4anii )e care /i a,ea i sunase
a nesf3rit de a teefonu cu )at. de a su4so5 Cine,a tre4uia s.
tie nu$.ru de teefon a fa$iiei 'a+fair5 Locuia )e
Jirst Street# doar a c3te,a case distan;. de Rita# dar ar > )utut a
fe de 4ine s. >e i a ca).tu u$ii5 Nu era Irish Channe acoo5
Era Harden *istrict5 Iar casa 'a+fair era un conac5
A)oi Rita se certase cu$)it cu Sand+5 Sand+ sus;inea c.
*eirdre fusese ne4un35
A (ti;i ce f3cea noa)tea= V. s)un eu5 C3nd toat. u$ea
dor$ea# se de6,eea i /i $ica cor)u# ca i cu$ cine,a ar >
s.rutat-oF A$ ,.6ut-o# /i deschidea gura i se $ica /n )at se
$ica ti;i# ca i cu$ chiar ar > si$;itF
A Pine-;i gura s)urcat.F ;i)ase Rita5 8ncercase s. o ).$uiasc.
)e Sand+5 Toate s.riser. )e ea5 8ns3 Li6 Con%in o uase deo)arte
i /i s)usese s. se ca$e6e5 (i c. *eirdre f.cuse $ai $ut dec3t s.
se /nt3neasc3 cu ace 4.r4at /n gr3din35
A Rita 'ae# -a .sat s. intre5 L-a adus chiar aici# sus# -a$
,.6ut5 Li6 ,or4ea /n oa)t.# uit3ndu-se )este u$.r# de )arc. i-ar >
fost tea$. s. nu e aud. cine,a5
A Nu te cred# s)usese Rita5
A O ur$.rea )este tot# continuase Li65 N-a$ ,rut s. intre /n
4ucuc5 '. tre6ise$ s. $. duc a 4aie5 (i i-a$ ,36ut 3ng3
fereastra )e ea i )e e /$)reun.# Rita 'ae a c3;i,a $etri de
ca$era /n care dor$i$ noi5
A Cu$ ar.ta= /ntre4ase Rita# con,ins. c. $inte5 (i-ar > dat
sea$a i$ediat# )entru c. ea / ,.6use5
/ns3 Li6 / descrisese /ntoc$ai /nat# cu )3ru negru# foarte
DdistinsO# s)usese ea# i o s.ruta )e *eirdre i /i ,or4ea /n oa)t.5
A Rita 'ae# i$aginea6.-;i cu$ i-a deschis toate uie# cu$ -a
adus aici# sus5 Era ne4un.5
A (tiu un singur ucru# /i s)usese $ai t3r6iu Rita ui Jerr+
Lonigan# )e c3nd /i f.cea curte5 A fost cea $ai duce fat3 )e care
a$ cunoscut-o ,reodat.5 (i era o sf3nt3 /n co$)ara;ie cu
c.ug.ri;ee aea# ascut. a $ine5 (i c3nd credea$ c. o s.
/nne4unesc acoo# $-a ;inut de $3n. i $i-a s)us c. tie ce si$t5
A > f.cut orice )entru ea5
/ns3 c3nd a ,enit ti$)u s. fac. ce,a )entru *eirdre 'a+fair#
Rita nu a reuit5
Trecuse $ai $ut de un an5 Adoescen;a Ritei trecuse i ea# dar
nu i-a fost niciodat. dor de acee ,re$uri5 Se $.ritase cu
Jerr+ Lonigan# care era cu dois)re6ece ani $ai $are dec3t ea i era
$ai 4un dec3t orice 43iat )e care- cunoscuse ,reodat. un o$ 4un
i 43nd care c3tiga fru$os din co$)ania de ser,icii funerare
Lonigan and Sons# una dintre cee $ai ,echi din )arohie# )e care o
conducea /$)reun. cu tat. ui5
Jerr+ a fost ce care /i adusese ,eti des)re *eirdre5 8i )o,estise
c. *eirdre este /ns.rcinat. cu un 4.r4at care $urise /ntr-un
accident )e autostrad. i des)re fa)tu c. $3tuie ei# fe$eie
aceea ne4une i crude# /ncercau s. o o4ige s. renun;e a co)i5
Rita trecuse )e 3ng. casa aceea# s)er3nd s. o ,ad.5 Tre4uia s.
o ,ad35 Jerr+ nu era de acord5
A Ce nai4a cre6i c. )o;i face tu= Nu tii c. $.tua aia a ei#
do$ioara Carotta# e a,ocat= Ar )utea s. o interne6e )e
*eirdre# daca nu renun;. a co)i5
Red Lonigan# tat3 ui Jerr+# c.tinase din ca)5
A S-a $ai /nt3$)at de at3tea ori# Rita5 *eirdre ,a se$na actee
sau ,a a<unge a s)itau de ne4uni5 (i# /n afar. de asta# e 4.gat /n
)o,este i ).rintee LaZert+5 (i# dac. e?ist. ,reau )reot /n care a$
/ncredere a S>ntu Afons# acesta este Ti$ LaZert+5
/ns3 Rita tot se dusese5
A fost ce $ai greu ucru )e care -a f.cut ,reodat.# s. $earg.
)3n. a casa aia enor$. i s. sune a u.# dar a f3cut-o5
(i# desigur# a r.s)uns 'iss Cari# cea de care se te$ea toat. u$ea5
Jerr+ s)usese du). aceea c.# dac3 ar > deschis 'iss 'iie sau
'iss Nanc+# )oate c. ucrurie ar > stat atfe5
Totui# Rita ).ise /n.untru# a)roa)e /$)ing3nd-o )e 'iss
Cari5 Ei 4ine# totui /i deschisese )u;in ua# nu= (i nici $.car nu
ar.ta ca o fe$eie rea5 P.rea doar foarte serioas.5
A Nu ,reau dec3t s. o ,.d# ti;i# a fost )rietena $ea cea $ai
4un3 a St5 RoG
La >ecare refu6 )oiticos dat de 'iss Cari# Rita s)unea un da cu
ate cu,inte# tot )o,estind des)re c3t de a)ro)iate fuseser. ea i
*eirdre5
A)oi au6ise ,ocea ui *eirdre /n ca)u sc.rii5
A Rita 'aeF
*eirdre a,ea o4ra<ii sc.da;i /n acri$i# iar )3ru /i c.dea
de6ordonat )e u$eri5 Aergase /n )icioaree goae )e sc3ri /n <os#
c.tre Rita# cu 'iss Nanc+ )e ur$ee ei5
'iss Cari o a)ucase str3ns de 4ra; )e Rita i /ncerca s. o trag.
s)re u.5
A O ci). doar# o rugase Rita5
A Rita 'ae# ,or s.-$i ia co)iuF
'iss Nanc+ o )rinsese )e *eirdre de taie i o uase )e sus#
/nce)3nd s. urce sc.rie5
A Rita 'aeF strigase *eirdre5 Pinea ce,a /n $3n.# o carte de
,i6it.5
A Rita 'ae# sun.- )e acest o$F S)une-i s. $. a<ute5
'iss Cari se )ostase /n fa;a Ritei:
A *u-te acas.# Rita 'ae Lonigan# s)usese ea5
8ns. Rita trecuse /n fug. )e 3ng. ea5 *eirdre se u)ta s. sca)e
de 'iss Nanc+# iar aceasta se s)ri<inise de 4austrad.# )ier63ndu-
i echii4ru5 *eirdre /ncercase s.-i arunce Ritei cartea de ,i6it.#
dar aceasta c.6use )e tre)te5 'iss Cari s-a re)e6it s. o ia5
A)oi totu ).ruse ca a 'ardi Hras# u)ta )entru $.run;iurie
aruncate din caree de )arad.5 Rita o /$)insese )e do$nioara
Cari /ntr-o )arte i /nf.case cartea de ,i6it.5
A Rita 'ae# sun.- )e o$u aceaF strigase *eirdre5 S)une-i c.
a$ ne,oie de a<utoru ui5
A O s.- sun# *ee *eeF
*o$nioara Nanc+ o ducea de<a )e sus s)re ca$era ei# iar
)icioaree goae ae ui *eirdre se 643teau# /n ti$) ce se /ncetase
cu $3inie de 4ra;u fe$eii5 8ngro6itor# )ur i si$)u /ngro6itor5
A)oi 'iss Cari o )rinsese )e Rita de /ncheietur.5
A *.-$i-o# Rita 'ae Lonigan# s)usese ea5
Rita /i tr.sese $3na i o uase a fug. s)re u.# str3ng3nd
cartea de ,i6it. /n $3n.5 O au6ise )e 'iss Cari aerg3nd du). ea5
Honea )e aee# cu ini$a 43t3ndu-i )uternic5 Isuse# '.rie i
Iosife# asta-i cas. de ne4uniF Iar Jerr+ se ,a su).ra cu siguran;.5
(i ce ,a 6ice Red=
A)oi Rita si$;ise o durere ascu;ita# 'iss Cari o )rinsese de )ar
i tr.gea cu )utere5 A)roa)e c-o do4or3se5
A Nu-$i face asta# ,r.<itoare 4.tr3naF o a$enin;ase Rita#
)rintre din;ii /nceta;i5 Nu )utea su)orta s-o trag. cine,a de )3r5
'iss Cari se str.duia s.-i s$ug. cartonau a4 din $3n.5
A)roa)e c. nu ).;ise niciodat. ce,a at3t de r3u5 *o$nioara Cari
tr.gea cu o $3n. de cartea de ,i6it.# iar ceaat. era /nc.
/ncetat. /n )3ru Ritei5 'ai a,ea )u;in i i- s$ugea din
r.d.cin.5
A 8ncetea6.F strigase Rita5 Te )re,in# te )re,inF Reuise s.-i
trag. cartea de ,i6it.# str3ng3nd-o /n )u$n5 Nu )utea o,i o fe$eie
/n ,3rst35
/nsa c3nd o tr.sese din nou de )3r# Rita o )ocnise5 O o,itur. /n
)ie)t# iar fe$eia c.6use gr.$ad.5 Noroc c. erau chiar 3ng. nite
tufe# atfe ar > c.6ut direct )e )3$3nt5
Rita fugise s)re )oart.5
/nce)use o furtun. )uternic.5 Co)acii se eg.nau to;i5 Vedea
crengie )uternice# negre ae ste<arior /ndoindu-se su4 4.taia
,3ntuui# au6ea 6go$otu asur6itor5 Crengie 4iciuiau casa#
6g3riind ,eranda5 Au6i 6go$ot de stic3 s)arta5
Se o)ri i se /ntoarse s. )ri,easc. a )oaia de frun6e ,er6i ce
c.deau )retutindeni5 Peste tot 64urau r3$uree i nuiee5 Parc. era
uragan5 'iss Cari /ncre$enise )e aee# ho43ndu-se a co)aci5
'.car nu-i ru)sese o $3n. sau un )icior /n ur$a c.6.turii5
*u$ne6eue# )oate s. /ncea). )oaia /n orice ci)3F Rita se
g3ndi c. )3n. acas3 o s. >e ud. eoarc.# ca i cu$ nu era de-
a<uns c. a,ea ).ru /n de6ordine i ochii )ini de acri$i5 Era un
ade,.rat s)ectaco5
/ns3 nici ur$3 de )oaie5 A<unsese acas3 cu 4ine5 A)oi se
ae6ase a 4irou ui Jerr+ i cedase ner,os cu totu5
A N-ar > tre4uii s. te duci acoo# n-ar > tre4uit s. caci acoo
,reodat.F s)usese e5 Toc$ai tre4uia s. organi6e6e o
/n$or$3ntare5
Ar > tre4uit s.- a<ute )e Red5 *raga $ea# este o fa$iie ,eche#
ar )utea s.-i /ntoarc. )e to;i /$)otri,a noastr.F
Rita nu )utea s. fac. ni$ic atce,a# dec3t s. )3ng35 A)oi se
uitase a cartea de ,i6it.5
A @it.-te a asta# Jerr+F @it.-teF
Era $ototoit. cu totu# u$e6it. /n )a$a ei trans)irat.# /nce)u
din nou s. )3ng35
A Nu se $ai ,ede nu$.ru de teefonF
A Stai o ci).# s)use Jerr+5 Era ca$# ca /ntotdeauna# aceai
o$ cu ini$. de aur5 Veni 3ng. ea i nete6i cu gri<. cartea de
,i6it.5 A)oi u. o u).5
/n $i<oc# se )utea citi car:
TALA'ASCA
/nsa nu se )utea distinge ni$ic atce,a5 Ceeate cu,inte erau
doar )unctue;e de cernea.5 Orice ar > fost scris )e uti$u r3nd#
era i$)osi4i de citit5 Nu $ai r.$.sese ni$ic de f.cut5
A Oh# *ee *eeF sus)inase Rita5
Jerr+ )resase cartonau /ntre dou. c.r;i gree# dar tot degea4a5
Venise i tat. ui i /ncercase s. citeasc.# dar nu reuise s.
descifre6e ni$ic5 Nu$ee Taa$asca nu-i s)unea ni$ic5 Iar
Red tia totu des)re toat. u$ea5 *ac. ar > fost o ,eche societate#
de e?e$)u# ar > tiut de ea5
A Jii atent.# scrie ce,a )e s)ate# s)usese Red5 @it.-te aici5
Aaron Lightner5 8ns3 niciun nu$3r de teefon5 Tre4uie s. > fost
ti).rit )e fa;.5 N-au reuit s.- ,ad. nici du). ce au )resat
cartonau cu >eru de c.cat5
Rita a f.cut tot ce )utea5
A c.utat /n cartea de teefoane nu$.ru ui Aaron Lightner sau
a aceei Taa$asca# orice ar > fost ea5 A sunat a Infor$a;ii5
A i$)orat-o )e o)eratoare s. /i s)un. $3car dac. era un nu$3r
secret5 A )u4icat anun;uri /n Ti$es-Pica+une i /n States-Ite$5
A Cartea de ,i6ita era de<a u6at. /nainte s. a<ung. a tine# i-a
a$intit Jerr+5 Chetuise cinci6eci de doari )e anun;uri# nu $ai
tia ce s. fac35 Tat. ui Jerr+ o /nde$na s. renun;e5 *ar tre4uia
s. recunoasc.# nu o criticase )entru ni$ic5
A *raga $ea# nu te /ntoarce acoo# /i s)usese Red5 Nu $i-e
tea$. de 'iss Carotta5 *ar nu ,reau s. ai ni$ic de-a face cu acei
oa$eni5
Rita / ,36u )e Jerr+ uit3ndu-se a tat. s.u i )e acesta
/ntorc3ndu-i )ri,irea5 (tiau ce,a# dar nu ,oiau s.-i s)un.5 Rita tia
c. >r$a Lonigan and Sons se ocu)ase de /n$or$3ntarea $a$ei
ui *eirdre c3nd c.6use de a fereastr.# cu ani /n ur$.# de asta
au6ise# i tia c. Red /i a$intea de 4unica ei# care D$urise de
t3n3r3N i ea# aa cu$ /i )o,estise *eirdre5
/ns. cei doi tiau s. ).stre6e secretu )rofesiona5 Iar Rita era
)rea a$3r3t3 ca s. $ai ,rea s. ascute )o,estea aceei case ori4ie
i a aceor fe$ei5
P3nsese )3n. reuise s. adoar$.# ca )e ,re$uri# a internat5
Poate ca *eirdre citise anun;urie din 6iare# )oate c. tia c. Rita
/ncercase din r.s)uteri s. fac3 ce o rugase5
Trecuse un an )3n. s. o ,ad. din nou )e *eirdre5 Co)iu era
de$ut )ecat5 Jusese uat de nite ,eri din Caifornia5 Oa$eni de
trea4.# toata u$ea s)unea asta# oa$eni cu stare5 E era a,ocat#
ca 'iss Cari5 Co)iu era )e $3ini 4une5
Sora "ridget '.rie de a Sf3ntu Afons i-a s)us ui Jerr+ c.
surorie c.ug.ri;e de a s)ita )o,estiser. c. era o feti;. fru$oas.#
cu )3ru 4ond5 Nu $otenise 4ucee /ntunecate ae ui *eirdre5
Iar ).rintee LaZert+ o )usese )e $icu;. /n 4ra;ee ui *eirdre i o
/nde$nase )e aceasta s. o s.rute# a)oi i-o uase5
Rita se cutre$urase5 Ca oa$enii care s.rut. un $ort /nainte s.
aco)ere sicriu5
A S3rut.-;i co)ia# a)oi a uat-o i gata5
Nu era de $irare c. *eirdre c.6use /n de)resie5 O duseser.
direct a sanatoriu5
A Nu se /nt3$). )ri$a dat. /n fa$iia asta# co$entase Red
Lonigan scuturind din ca)5 La fe a $urit i Lione 'a+fair# /n
c.$aa de for;.5
Rita / /ntre4ase ce /nsea$n. asta# /ns. nu )ri$ise r.s)uns5
A *ar nu tre4uia s. fac3 asta# s)usese Rita5 E at3t de 4un.5
N-ar )utea face r3u ni$.nui5
/n cee din ur$. Rita au6ise c. *eirdre ,enise din nou acas.5
(i /n du$inica aceea hot.r/ s. se duc3 a su<4.# a ca)ea din
Harden *istrict5 Acoo se duceau de o4icei 4og.taii5 Nu ,eneau a
4isericie )arohiae S>nta 'aria sau S>ntu Afons de )e
'aga6ine Street5
Rita se dusese a su<4a de di$inea;.# g3ndindu-se c. ,a trece
)e 3ng3 casa 'a+fair )e dru$u /na)oi5 8ns. nu fusese ne,oie#
)entru c. *eirdre era acoo# st3nd /ntre str3-$3tuie ei# 'iss
"ee i 'iss 'iie5 "ine c. nu era cu 'iss Carotta5
Ise ).ru c. *eirdre arat. /ngro6itor# ca o fanto$.# cu$ ar >
s)us $a$a Ritei5 A,ea cearc.ne ,ine;ii# iar rochia ,eche# din
ga4ardin3# nu /i ,enea deoc 4ine5 Pro4a4i fusese a uneia dintre
fe$eie din casa aia5
*u). su<4.# )e c3nd co4orau tre)tee din $ar$ur.# Rita /i
uase ini$a-n din;i i fugise du). *eirdre5
Aceasta /i 63$4ise de /ndat.# ,echiu sur3s ire6isti4i5 8ns3 c3nd
/ncercase s. ,or4easc.# nu reuise5 A4ia o)tise:
A Rita 'aeF
Rita se a)ecase s. o s.rute5 8i o)tise:
A *ee *ee# a$ /ncercat s. fac ce $i-ai cerut5 N-a$ reuit s.-
g.sesc )e 4.r4atu acea5 Cartea de ,i6it. era tota distrus.5
Ochii ui *eirdre )ri,eau /n go# i)si;i de e?)resie5 Nici $.car
nu-i $ai a$intea5 "ine $.car c. cee dou. 43tr3ne nu
o4ser,aser. ni$ic5 Toc$ai se sautau cu cei care treceau )e 3ng.
ee5 Iar 4iata 'iss "ee oricu$ nu o4ser,a ni$ic niciodat.5
A)oi *eirdre ).ruse s. /i a$inteasc. ce,a5
A Nu-i ni$ic# Rita 'ae# s)usese ea5 8i 63$4ea din nou5 8i
strinse $3na i se a)ec. s. o s.rute )e o4ra65 A)oi $.tua 'iie
s)use:
A E ti$)u s. )ec.$# draga $ea5
Asta era *eirdre 'a+fair )e care i-o a$intea Rita5 Nu-i ni$ic#
Rita 'ae5 Cea $ai duce fat. )e care o cunoscuse ,reodat.5
Nu trecuse $ut i *eirdre se /ntorsese a sanatoriu5 Se
)i$4ase /n )icioaree goae )e Jac%son A,enue# ,or4ind singur.5
A)oi s)useser. c. este /ntr-un s)ita )entru 4ona,i )sihic din
Te?as# du). care Rita au6ise c. *eirdre 'a+fair este 4ona,.
Dincura4iO i nu se ,a $ai /ntoarce niciodat. acas.5
C3nd a $urit 'iss "ee# fa$iia 'a+fair / che$ase )e tat. ui
Jerr+# ca /ntotdeauna5 Poate c. 'iss Cari nu-i $ai a$intea de
cearta cu Rita 'ae5 To;i $e$4rii fa$iiei 'a+fair ,eniser. a
/n$or$3ntare# /ns3 nu i *eirdre5
*o$nu Lonigan a,ea oroare s. deschid. $or$3ntu din
Lafa+ette nr5 05 Ci$itiru a,ea nenu$.rate $or$inte /n ruin.# cu
cociugee )utre6ite a ,edere# )uteai ,edea chiar i c3te un os5 8
/$4on.,eau /n$or$3nt3rie de-acoo5
A *ar acoo sunt /n$or$3nta;i to;i cei din fa$iia 'a+fair# din
0ML0# s)use e5 (i $.car au gri<. de $or$3ntu .a# tre4uie s.
recunosc5 Hardu este ,o)sit /n >ecare an5 (i# c3nd a)ar turiti )e-
acoo# este unu dintre $or$intee )e care / ,i6itea6. to;i sunt
curioi# toat. fa$iia e a un oc# toate nu$ee aea de co)ii# at3t de
$u;i ani# )3n. de$ut# a R.64oiu Ci,i5 *ar restu ocuui este
at3t de trist5 E car c. /ntr-o 4un3 6i o s. de$oe6e totu5
/ns3 asta nu s-a /nt3$)at niciodat.5 Era )rea c.utat de turiti5
(i de fa$iiie din Harden *istrict5 8n schi$4# a fost cur.;at# au
re)arat gardu# au )antat $agnoii5 8ns3 tot $ai erau destue
$or$inte distruse /n care curioii )uteau arunca o )ri,ire oaseor
de6goite5 Era un D$onu$ent istoricO5
*o$nu Lonigan o duse acoo )e Rita /ntr-o du)3-a$ia6.#
ar.t3ndu-i fai$oasee $onu$ente funerare )e care )uteai citi
unga ist. a ceor care $uriser. /n 6iee e)ide$iior5 8i ar.t.
$or$3ntu fa$iiei 'a+fair i$ens# ad.)ostind dou.s)re6ece
cri)te5 Era /$)re<$uit de un g.rdue; $etaic# care )rote<a o f3ie
$icu;. de iar4.5 Iar cee dou. ,a6e $asi,e# din $ar$ur.# erau
/ntotdeauna )ine de 9ori )roas)ete5
A 8 /ngri<esc 4ine# nu= s)use ea5 Crinii i gadioee erau
$inunate5
*o$nu Lonigan se uit. ung a 9ori5 Nu /i r.s)unse5 A)oi /i
drese gasu i citi nu$ee ceor )e care /i cunoscuse5
A Antha '.rie a $urit /n 01R0# era $a$a ui *eirdre5
A Cea care a c.6ut de a eta<# s)use Rita5 *in nou# niciun
r.s)uns5
A (i cea de-aici# Stea Louise# a $urit /n 01S1# era $a$a
Anthei5 Iar ce de-aici# Lione# fratee ei# a $urit /n 01S1 /n c.$a.
de for;.# du). ce a /$)ucat-o i a o$or3t-o )e Stea5
A *oar nu ,rei s. s)ui c. i-a o$or3t )ro)ria sor.=
A "a da# con>r$. do$nu Lonigan5 A)oi /i ar.t. ate nu$e:
'iss 'ar+ "eth# ea a fost $a$a Steei i a ui 'iss Cari# iar
'iss 'iie este >ica ui Re$+ 'a+fair5 E a fost unchiu ui
'iss Cari# a $urit /n casa de )e Jirst Street# /nainte s. intru eu /n
afaceri5 8ns3 $i- a$intesc )e Juien 'a+fair5 Era o >gur. de
neuitat5 8ntotdeauna i$)eca4i# chiar i /n 6iua $or;ii5 Ca i
Cortand# >u ui5 Ve6i tu# Cortand a $urit /n anu /n care a
n.scut *eirdre5 Nu -a$ /n$or$3ntat eu5 Ja$iia ui ocuia /n
'etairie5 Se s)une c. de a scandau cu co)iu ui *eirdre i s-a
tras $oartea5 *ar nu contea6.5 Cortand a,ea o)t6eci de ani de<a5
"3trina 'iss "ee era sora $ai $are a Carottei5 Iar 'iss Nanc+
este sora Anthei5 (i ur$.toarea ,a > 'iss 'iie# ;ine $inte ce-;i
s)un5
*ar Ritei nu-i ).sa de ee5 (i-o a$intea )e *eirdre /n acea 6i
/nde).rtat.# a St5 Ro# c3nd st.tuser. /$)reun. )e )at5 Coieru cu
s$arad / $otenise de a Stea i Antha5
8i )o,esti ui Red des)re coier# iar acesta nu fu deoc sur)rins5
*.du doar din ca) i s)use# da# i /nainte de ee# fusese a ui 'iss
'ar+ "eth i /nainte a ui 'iss &atherine# care construise casa de
)e Jirst Street# /ns3 asta se /nt3$)ase cu foarte $ut ti$) /n
ur$.5@ti$udecare/ia$inteaera
'onsieur JuienG
A *ar un ucru este ciudat# s)use Rita5 To;i )oart. nu$ee
'a+fair5 *e ce nu iau nu$ee so;ior c3nd se c.s.toresc=
A Nu )o# r.s)unse do$nu Lonigan5 *ac3 ar face-o# n-ar $ai
$oteni a,erea fa$iiei5 Aa a fost totdeauna5 Tre4ui s. >i un
'a+fair ca s. ca)e;i a,erea5 Cortand 'a+fair tia astaC tia totu
des)re astaC a fost un a,ocat 4unC nu a ucrat niciodat. dec3t
)entru fa$iia 'a+fair5 8$i a$intesc c. $i-a e?)icat odat.5 Era
ege# s)unea e5
Se uita din nou a 9ori5
A Ce este# Red=
A Oh# doar o )o,este ,eche care circu. )e-aici# r.s)unse e5
C. ,a6ee astea nu sunt niciodat. goae5
A P.i 'iss Cari co$and. $ereu 9ori# nu= /ntre4. Rita5
A Nu tiu ni$ic des)re aa ce,a# s)use do$nu Lonigan# dar
cine,a are gri<. s. e )un. acoo5 A)oi t3cu din nou# aa cu$ f.cea
$ereu5 Niciodat. n-ar > de6,.uit ce,a din ce tia5
@n an du). aceea# c3nd a $urit# Rita suferi ca i cu$ i-ar >
)ierdut )ro)riu tat.5 8ns3 /ntotdeauna s-a /ntre4at ce secrete
uase cu e /n $or$3nt5 Jusese /ntotdeauna foarte 4un cu ea5
Jerr+ nu i-a re,enit niciodat.5 *e c3te ori a,ea de-a face cu fa$iii
,echi# se ener,a5
*eirdre se /ntorsese /n casa de )e Jirst Street /n 01KL# o idioat.
f.r. $inte# du). cu$ se s)unea# /n ur$a ocurior a)icate ca
trata$ent5
P.rintee 'atting+ de a )arohie se dusese s. o ,ad.5 Nu-i
r.$.sese nici ur$. de creier5 Era ca un co)i $ic# /i )o,estise e
ui Jerr+# sau ca o 43tr3n. seni.5
Rita se dusese )e-acoo s. o ,i6ite6e5 Trecuser. ani 4uni de a
cearta aceea groa6nic. cu 'iss Carotta5 Rita a,ea acu$ trei co)ii5
Nu-i $ai era tea$. de 4.trina aceea5 8i adusese ui *eirdre un
negi<eu fru$os din $.tase# cu$).rat de a *5I5 Io$es5
*o$nioara Nanc+ iei cu ea )e ,erand.5 8i s)use ui
*eirdre:
A *eirdre# uit.-te ce ;i-a adus Rita 'ae5
*oar o idioat. i)sit. de $inte5 (i c3t de dureros era s. ,ad.
coieru acea a g3tu ei5 Parc. i-ar > 4.tut <oc de ea# s. i- )un.
aa a g3t# )este c.$aa de noa)te din 9ane5
/i s)ri<inea )icioaree u$9ate )e 4austrada ,erandei5 Ca)u /i
aunecase /ntr-o )arte# )e c3nd se ho4a )e gea$5 8ns. /n rest era
aceeai *eirdre tot fru$oas.# tot duce5 Rita si$;i c. tre4uie s.
)ece i$ediat de acoo5
Nu se $ai /ntorsese5 *ar trecea /n >ecare s3)t3$3n3 )rin fa;a
casei# se o)rea i /i f3cea cu $3na ui *eirdre5 Aceasta nici $.car
n-o ,edea5 8ns. o ,edea Rita5 I se ).rea c. s.4ise# se o>ise# nu-i
$ai ;inea $3inie /n )oa.# ci str3nse a )ie)t5 8ns3 nu se a)ro)iase
niciodat. s. o ,ad. $ai de-a)roa)e5 Era de-a<uns s. se o)reasc.
3ng. )oart. i s.-i fac3 se$n cu $3na5
Cu un an /n ur$a# a $oartea ui 'iss Nanc+# Rita a s)us c.
,rea s. )artici)e a /n$or$3ntare5
A *e dragu ui *eirdre5
A *ar# draga $ea# s)usese Jerr+# *eirdre n-o s.-i dea sea$a
c. faci asta5 *e at3;ia ani nu a rostit $.car o sia4.5
/ns. Ritei nu-i ).sa5 Iot3r3se s. se duc.5
C3t des)re Jerr+# e nu ,oia s. ai43 ni$ic de-a face cu fa$iia
'a+fair5 8i era dor de tat. ui $ai $ut dec3t oric3nd5
A *e ce nu )ot a)ea a atcine,a= s)usese e /n oa)t.5 A;ii o
f.cuser.# du). ce $urise tat. ui5 *e ce nu i fa$iia 'a+fair=
Pur i si$)u ura ,echie fa$iii5
A '.car a fost $oarte natura. sau# ce )u;in# aa $i-au s)us5
Rita tres.ri5
A Cu$ adic.# 'iss "ee i 'iss 'iie n-au $urit de $oarte
4un.= /ntre4ase ea5
*u). ce ter$inase /n du)3-a$ia6a aceea cu 'iss Nanc+# /i
)o,estise Ritei c3t de greu /i ,enise s. intre /n casa aceea5
E?act ca )e ,re$uri# dor$itoru de a eta< cu dra)eriie trase i
dou. u$in.ri care ardeau 3ng3 o icoan. a Jecioarei 'aria5
Ca$era duhnea a urin.5 Iar 'iss Nanc+ 6.cuse acoo# $oart.# ore
/ntregi# /n c.dura aia# /nainte s. a<ung. e acoo5
Iar 4iata *eirdre st.tea )e ,erand. i in>r$iera o ;inea de $3n.
i s)unea rug.ciunea cu ,oce tare# ca i c3nd *eirdre ar > tiut
$.car c. e acoo# ce s. $ai ,or4i$ s. /n;eeag. ce s)unea5
'iss Carotta nu a ,rut s. intre /n ca$era ui Nanc+5 A r.$as /n
ho# cu 4ra;ee /ncruciate a )ie)t5
A Are ,3n3t3i )e cor)# 'iss Cari5 Pe $3ini i )e )icioare5
A c.6ut=
A @rca sc.rie c3nd a a,ut )ri$u atac# do$nue Lonigan5
C3t ar > ,rut ca tat. ui s.-i >e a.turi5 E tia /ntotdeauna cu$
s. se )oarte cu oa$enii .tia5
A S)une-$i# Rita 'ae5 *e ce nu a fost dus. a s)ita= Nu
sunte$ /n 0MRSF *e ce# te /ntre4=F
A @nii oa$eni ,or s. r3$3n3 acas.# Jerr+# r.s)unse Rita5 Nu
a,ea certi>catu de deces=
"a da# sigur c. / a,ea5 *ar nu )utea su)orta fa$iiie astea5
A Niciodat. nu tii ce au de g3nd s. fac3# 4o$4.ni e5 Nu c3nd
e ,or4a de 'a+fair# de cei 43trini# ,reau s. s)un5
@neori rudee n.,.eau /n ca$er. i /nce)eau s. aran<e6e
$oarta# fard3nd-o cu )udr. i ru<5 Niciun o$ de 4un si$; nu ar >
f.cut aa ce,a /n 6iua de a6i5
(i irande6ii .ia care r3deau i gu$eau )e c3nd c.rau sicriu=
@nu ridica )artea ui i .sa toat. greutatea s. cad3 )este fratee
ui /i <ucau feste /n ci$itir de )arc. erau a )arada de 'ardi Hras5
(i toate )o,etie )e care e s)uneau 43tr3nii a )ri,eghi te
sc3r4eau )ur i si$)u5 Sora "ridget '.rie )o,estea asear. des)re
c..toria )e $are din Iranda: 'a$a /i s)une co)iuui din
c.rucior: D*ac. $ai )3ngi# te arunc )este 4ordN5 A)oi /i s)une
4.ie;euui s. ai4. gri<. de 4e4eu5 *u). un ti$)# se /ntoarce5
'icu;u nu $ai este /n c.rucior5 Iar 4.ie;eu s)une: DA
/nce)ut iar s. )3ng35 Aa c. -a$ aruncat /n a).N5
Ce fe de )o,este e asta# cu$ s-o s)ui c3nd ,eghe6i un $ort=
Rita 63$4i# dei /ncercase s. se a4;in.5 8i ).cuse /ntotdeauna
sora "ridget '.rie5
A Cei din fa$iia 'a+fair nu sunt irande6i# s)use ea5 Sunt
4oga;i# iar 4oga;ii au egea or5
A "a sunt# Rita 'ae5 *estu de irande6i /nc3t s. >e ne4uni5
Casa a fost construita de fai$osu arhitect irande6 *arc+
'onahan# iar acesta a fost tat. ui 'iss 'ar+ "eth5 (i 'iss Cari
este >ica <udec.toruui 'ent+re# iar acesta era irande6 sut. a
sut.5 Sigur c. sunt irande6i5 La fe ca oricine atcine,a )e-aici# de
,3rsta or5
Nu-i ,enea s. cread. c3t de $ut ,or4ea so;u ei5 Era e,ident c.
nu-i are a su9et )e cei din fa$iia 'a+fair# ca i tat. ui# dar
ni$eni nu-i s)usese Ritei /ntreaga )o,este5
Rita s-a dus a cere$onia reigioas. )entru 'iss Nanc+5
A)oi a ur$at )rocesiunea# din $aina ei5 O uar3 )e Jirst Street ca
s. treac3 )e 3ng3 cas.# din res)ect )entru *eirdre5 8ns. nu ,.6u
niciun se$n c. *eirdre ar > ,.6ut $.car toate i$u6inee negre
trec3nd )rin fa;a ei5
Erau at3t de $u;i $e$4ri ai fa$iiei 'a+fair5 *e unde
a).ruser. to;i= Rita recunoscu accentu de Ne7 :or%# din
Caifornia# chiar ,oci de suditi din Atanta i Aa4a$a5 (i to;i cei
din Ne7 OreansF Nu-i ,enea s. cread. c3nd s-a a)ecat s.
se$ne6e5 Erau din toate ).r;ie orauui# din 'etairie# de )este
r3u5
Venise chiar i un enge6# un 4.r4at cu )3ru a4# )urt3nd un
costu$ din /n i un 4aston5 E r.$.sese /n ur$. cu Rita5
A Ce c.dur. teri4i.# s)usese e cu un eegant accent 4ritanic5
Iar c3nd Rita s-a /$)iedicat )e aee# a s)ri<init-o5 Jru$os din
)artea ui5
Oare ce credeau to;i oa$enii .tia des)re casa aia ,eche#
/ngro6itoare# i des)re ci$itiru Lafa+ette# cu toate cri)tee ui=
Se /nghesuiser. to;i s. >e c3t $ai a)roa)e i se ridicau )e ,3rfurie
)icioareor# /ncerc3nd s. ,ad. )este $or$intee /nate5
P3n;ari /n iar4a /nat.5 (i unu dintre auto4u6ee care f.ceau turu
orauui toc$ai o)rise acoo5 Cu siguran;.# turitii erau /nc3nta;i5
P3i# deecta;i-,3F
/ns3 ocu ce $are fusese )re6en;a ,erioarei care ado)tase
feti;a ui *eirdre5 Pentru c. ea era# 'iss Eie# din Caifornia5
Jerr+ i-o ar.t. )e c3nd )reotu rostea uti$ee cu,inte5 Se$nase /n
registru a >ecare /n$or$3ntare /n uti$ii trei6eci de ani5 O
fe$eie /nat.# 4runet.# /ntr-o rochie a4astr. de /n# f.r. $3neci# cu
)ieea fru$os 4ron6at.5 Purta o )..rie $are# a4.# i ocheari de
soare5 Ar.ta ca o stea de cine$a5 Cu$ se $ai adunaser. to;i /n
<uru ei5 To;i ,oiau s.-i str3ng3 $3na5 S. o s.rute )e o4ra<ii
)udra;i5 Oare c3nd se a)ro)iau# /ntre4au de feti;a ui *eirdre=
Rita /i terse ochii5 Rita 'ae# ,or s.-$i ia co)iu5 Ce f.cuse cu
acea carte de ,i6it. )e care scria Taa$asca= Pro4a4i c. r.$.sese
/n cartea de rug.ciuni5 Nu arunca niciodat. ni$ic5
Poate c. ar > tre4uit s. ,or4easc. cu fe$eia aceea# doar s. o
/ntre4e cu$ s. ia eg.tura cu co)iu ui *eirdre5 Poate c. /ntr-o
4un. 6i fata ar > tre4uit s. a9e ce a,ea Rita de s)us5 *ar# )e de
at. )arte# ce dre)t a,ea ea s. se a$estece= /ns.# dac. *eirdre ar
$uri /naintea Ritei i ar /nt3ni-o din nou )e fe$eia aceea# atunci
s-ar duce s. o /ntre4e5 Ni$ic n-ar )utea-o o)ri5
A)roa)e c. i64ucnise /n acri$i# oa$enii ar > cre6ut c. )3nge
)entru 43tr3na 'iss Nanc+5 Asta-i 4un.5 Se /ntorsese# /ncerc3nd
s.-i ascund. fa;a# i atunci / ,.6use )e enge6 )ri,ind-o >?5 A,ea
o e?)resie stranie# de )arc. ar > fost /ngri<orat de acri$ie ei# iar
atunci chiar i64ucni /n )3ns# f3c3ndu-i se$n c. e /n regu.5 8ns.
e ,eni oricu$ 3ng3 ea5
/i oferi 4ra;u# aa cu$ f.cuse i $ai de,re$e# i o s)ri<ini s.
fac. c3;i,a )ai )3n. a o 4anc.# a)oi s. se ae6e5 C3nd ridic.
)ri,irea ar > )utut <ura c. 'iss Cari nu-i sc.)a din ochi# /ns3 era
a $are distan;. de ei# iar soaree /i 4.tea /n ocheari5 Poate c. nici
$.car nu-i ,.6use5
A)oi enge6u /i d.duse o carte de ,i6it. i ad.ugase c. ar dori
s. stea de ,or4. cu ea5 *es)re ce oare# se g3ndi ea# dar o u. i o
)use /n 4u6unar5
A4ia noa)tea t3r6iu o g3si5 C3uta rug.ciunea de a
/n$or$3ntare5 (i atunci ,.6u cartea de ,i6ita a enge6uui i# du).
at/;ia ani# citi din nou aceeai nu$e Taa$asca i Aaron Lightner5
O ci).# cre6u c. ein35 Poate c. f.cuse o $are greea.5
C3ut3 /n cartea de rug.ciuni ,echea carte de ,i6it. sau ce $ai
r.$.sese din ea5 Categoric# erau a fe i )e cea nou. enge6u
scrisese nu$ee hoteuui 'onteeone# din centru# i nu$3ru
ca$erei5
Rita / g3si )e Jerr+ /n 4uc.t.rie# a $as.# 43nd5
A Rita 'ae# nu te )o;i duce s. ,or4eti cu e5 Nu-i )o;i s)une
ni$ic des)re fa$iia aia5
A *ar# Jerr+# tre4uie s.-i s)un ce s-a /nt3$)at /nainte# tre4uie
sa-i s)un c. *eirdre a /ncercat s. ia eg.tura cu e5
A Asta s-a /nt3$)at cu ani /n ur$.# Rita 'ae5 Co)iu a
crescut acu$5 E $edic# tiai= A$ au6it c. ,rea s. a<ung. chirurg5
A Nu-$i )as.# Jerr+5 A)oi Rita 'ae /nce)use s. )3ng3# dar#
)rintre acri$i# se uita atent a cartea de ,i6it.# /ncerc3nd s.
$e$ore6e tot ce scria acoo5 Nu$.ru ca$erei de a hote5 Nu$.ru
de teefon din Londra5
(i# e?act cu$ antici)ase# Jerr+ u. 4rusc cartea de ,i6it. i o
)use /n 4u6unar5 Nu scoase un cu,3nt# doar )3ngea /n
continuare5 Jerr+ era ce $ai 4un o$ din u$e# dar n-ar > /n;ees
niciodat.5
/i s)use doar:
A A fost fru$os din )artea ta s. te duci a /n$or$3ntare# draga
$ea5
Rita nu $ai co$enta ni$ic /n eg3tur3 cu enge6u5 Nu a,ea de
g3nd s. fac. ni$ic /$)otri,a ,oin;ei ui Jerr+5 Sau# ce )u;in# /nc3
nu se hot3r3se5
A *ar ce tie fata aia de-acoo# din Caifornia# des)re $a$a ei=
/ntre4. Rita5 Vreau s. s)un# tie oare c. *eirdre n-a fost niciodat.
de acord s. renun;e a ea=
A Nu tre4uie s. te a$esteci# draga $ea5
Nu $ai e?istase ,reodat. un $o$ent /n ,ia;a Ritei )recu$ ce
tr.it cu ani /n ur$.# /n gr.dina c.ug.ri;eor c3nd o au6ise )e
*eirdre ,or4ind cu 4.r4atu acea# doi oa$eni s)un3ndu-i astfe
de cu,inte5 A$urg5 Rita /i )o,estise totu ui Jerr+# /ns. ni$eni nu
/n;eesese5 Tre4uia s. >i acoo# s. si$;i $irosu crinior i s. ,e6i
ceru a4astru )rintre crengie co)acior5
(i c3nd te g3ndeti a fata aceea# a9at. de)arte# )oate c. nu tia
ni$ic des)re $a$a ei ade,.rat.G
Jerr+ d.du din ca)5 8i u$)u )aharu cu 4our4on i 43u
<u$.tate5
A *raga $ea# dac3 ai ti ce tiu eu des)re oa$enii .iaF
Jerr+ de<a 4.use )rea $ut5 Era e,ident5 Jerr+ nu era un
43r>tor5 8n $eseria ui aa ce,a era inad$isi4i5 8ns3 acu$ a,ea
chef de ,or4.# iar Rita / ascuta5
A *rag.# s)use e# *eirdre n-a a,ut niciodat. ,reo ans. /n
fa$iia aia5 Ai )utea s)une c. a fost 4este$at. de c3nd s-a
n.scut5 Asta 6icea tata5
Jerr+ era /nc. a coa. c3nd $a$a ui *eirdre# Antha# $urise#
c363nd de a $ansard.5 8i s).rsese ca)u i $urise5
*eirdre era doar un 4e4eu# ca i Rita# desigur5 *ar Jerr+ de<a
ucra cu tat. ui5
A I-a$ r.6uit creierii de )e daee de )iatr.5 A fost groa6nic5
A,ea nu$ai dou.6eci de ani i era at3t de fru$oas.F Era chiar $ai
fru$oasa dec3t *eirdre5 (i dac. ai > ,.6ut co)acii din curteG
Parc. se st3rnise uraganu doar deasu)ra casei# aa se $icau
co)acii5 Chiar i tufee de $agnoie se /nco,oiau i se r.suceau5
A *a# a$ $ai ,.6ut asta# s)use Rita# dar a)oi t3cu#
ascu3ndu-5
A Iar )artea cea $ai ur3t3 a fost c3nd ne-a$ /ntors# iar tata a
e?a$inat cor)u ui Antha5 A 6is i$ediat: DVe6i 6g3rieturie din
<uru ochior= N-a,eau cu$ s. >e de a c.6.tur.5 Nu sunt co)aci
su4 fereastra aiaN5 (i a)oi tata a ,.6ut c. /i ieise un ochi din
or4ita5 (i tia ce are de f.cut /n astfe de situa;ii5
I-a teefonat i$ediat doctoruui Jit6ro+5 I-a s)us c. este
necesara o auto)sie5 (i i-a sus;inut )unctu de ,edere atunci
c3nd acesta -a contra6is5 8n cee din ur$.# doctoru Jit6ro+ a s)us
c.
Aniha 'a+fair /i ieise din $in;i i /ncercase s.-i scoat. ochii5
'iss Cari /ncercase s-o o)reasc. i atunci fugise sus a $ansard.5
A c.6ut# de acord# dar /nne4unise de<a5 Iar 'iss Cari ,.6use otu5
(i nu e?ista niciun $oti, s. se ,or4easc. des)re asta# sa a<ung.
)o,estea /n 6iare5 Nu suferise destu fa$iia# du). tot
i e se /nt3$)ase cu Stea= *octoru Jit6ro+ i-a s)us tatii s. sune
a S>ntu Afons i s. ,or4easc. cu )astoru# dac. tot nu credea5
D'ie nu $i se )are c. s-a r.nit singura# a s)us tata# /ns3 dac.
du$nea,oastr. sunte;i dis)us s. se$na;i certi>catu de deces#
cred c. a$ f.cut tot ce )utea$5O Aa c. nu s-a $ai f.cut nicio
auto)sie5 Ins. tata tia ce s)une5
"ine/n;ees# $-a )us s. <ur c. nu ,oi s)une niciodat. ni$.nui
des)re asta5 Era$ foarte a)ro)ia;i )e atunci i / a<uta$ $ut5
(tia c. )oate s. ai4. /ncredere /n $ine5 Iar acu$ a$ eu /ncredere
/n tine# Rita 'ae5
A C3t de /ngro6itor# o)ti Rita# s.-i scoat. singur. ochii5 Se
rug. ca *eirdre s. nu > tiut ,reodat.5
A (i /nc. nu tii totu# continu. Jerr+# turn3ndu-i /nc. un
)ahar5 C3nd ne-a$ dus s. o s)..$# i-a$ g.sit coieru a g3t
aceai )e care / )oart. acu$ *eirdre ,estitu s$arad 'a+fair5
L.n;ioru i se r.sucise /n <uru g3tuui i i se ag.;ase /n )3r# a
s)ate5 Ei 4ine# tata a fost ocat# dei ,.6use at3tea# c3nd a tre4uit
s. / des)rind. din )3r# /$)reun. cu frag$ente de os5 A s)us
atunci: DNu e )ri$a dat. c3nd terg s3ngee de )e coieru .staO#
/nainte# / g.sise a g3tu Steei 'a+fair# $a$a Anthei5
Rita /i a$inti acea 6i /nde).rtat. de a St5 Ro# coieru /n
$3inie ui *eirdre5 (i# du). $u;i ani# do$nu Lonigan ar3t3ndu-i
nu$ee Steei )e )iatra funerar.5
A Iar Stea este cea /$)ucat. de )ro)riu frate5
A *a# at. /nt3$)are cu$)ita5 Stea era oaia neagr. a aceei
genera;ii5 Chiar /nainte ca $a$a ei s. $oar.# casa str.ucea de
u$ini# )etrecerie se ;ineau an;# noa)te de noa)te# 4.utura de
contra4and. curgea ,auri# $u6ica ura5 Nu$ai *u$ne6eu tie ce
credeau 'iss Cari sau 'iss "ee sau 'iss 'iie des)re toate
astea5 8ns3 c3nd a /nce)ut s. aduc3 4.r4a;i acas.# Lione a hot3r3t
c. nu se $ai )oate i a /$)ucat-o5 Era geos5 8n fa;a tuturor# /n
saon# i-a s)us: DTe o$or /nainte s. >i a uiO5
A Vrei s. s)ui c. frate i sor. se cucau /$)reun.= /ntre4.
Rita5
A Tot ce se )oate# drag3 r3s)unse Jen+5 Se )oate5 Ni$eni n-a
tiut ,reodat. cine a fost tat. Anthei5 Ar > )utut > Lione5 Chiar
6iceauG /ns3 Steei nu-i ).sa ce credeau ceia;i5 Se s)unea c.# )e
c3nd era /ns.rcinat. cu Antha# i-a in,itat toate )rietenee a o
)etrecere5 Nu i-a ).sat ,reodat. c. a,ea un co)i din 9ori5
A N-a$ au6it niciodat. aa o 4este$.;ie# o)ti Rita 'ae5
'ai aes )e ,re$ea aia# Jerr+5
A Aa s-a /nt3$)at# drag.5 (i n-a$ au6it asta nu$ai de a
tata5 Lione a /$)ucat-o )e Stea /n ca) i toat. u$ea din casa
aia a /nne4unit# nu tiau )e unde s. ias. $ai re)ede5 Panic.
totaa5 (i $icu;a Antha era a eta<# a co4or3t s. ,ad. ce se
/nt3$). i i-a ,.6ut $a$a 63c3nd $oart. )e )odea5
Rita /i scutur. ca)u5 Ce s)usese *eirdre atunci= (i s)un c. i
$a$a ei a $urit de t3n.r.# dar nu ,or4esc niciodat. des)re ea5
A Lione a sf3rit /n c.$a. de for;. du). ce a o$or3t-o )e
Stea5 Tata a s)us /ntotdeauna c. a /nne4unit >indc. se si$;ea
,ino,at5 @ra ne/ncetat c. dia,ou nu-i d. )ace# c. sora ui fusese
o ,r.<itoare i a tri$is dia,ou s.- chinuie5 8n cee din ur$.# a
$urit /ntr-o cri6.# i-a /nghi;it i$4a i nu era ni$eni 3ng3 e s.-
a<ute5 C3nd au a<uns /n ceua ui# era de<a $ort# ,3n3t5 *ar ce
)u;in cor)u ui a fost auto)siat5 *oar 6g3rieturie de )e fa;a
Anihei# dois)re6ece ani $ai t3r6iu# nu i-au dat )ace tatii5
A "iata *ee *ee5 Cu siguran;. tia des)re toate astea5
A 'da# s)use Jerr+5 Chiar i co)iii $ici ,.d i /n;eeg5 (tii c.
aa e (i c3nd $-a$ dus cu tata sa scoate$ tru)u Anthei din
curte# a$ au6it-o )e $icu;a *eirdre <eind# de )arca ar > si$;it ca
$a$a ei a $urit5 (i ni$eni nu a uat co)iu /n 4ra;e# ni$eni ui a
ainat-o5 8;i s)un# feti;a s-a n.scut 4este$ata5 N-a a,ut niciodat.
,reo ans. /n fa$iia aia5 *e-asta i-au tri$is co)iu de)arte# /n
,est# s. o sca)e de-acoo# i /n ocu t.u nu $-a a$esteca deoc /n
toat. )o,estea asta5
Rita se g3ndi a Eie 'a+fair# care era at3t de fru$oas.5
Pro4a4i c. era de<a /n a,ion# /n dru$ s)re San Jrancisco5
A Se s)une c. oa$enii .ia din Caifornia sunt 4oga;i# 6ise
Jerr+5 Asistenta ui *eirdre $i-a )o,estit5 Jata are )ro)riu iaht /n
gofu din San Jrancisco# ancorat chiar /n fa;a casei5 Tat. este
$are a,ocat acoo# un ade,.rat ne$ernic# uns cu toate ai>ie# /ns.
c3tig3 6dra,.n5 *ac. fa$iia 'a+fair e 4este$at.# fata aia a
sc.)at5
A Jerr+# tu nu cre6i /n 4este$e# s)use Rita5
A *rag.# g3ndete-te a coier5 *e dou. ori a ters tata s3ngee
de )e e5 (i /ntotdeauna $i s-a ).rut c. asta crede i 'iss
Carota5 Pri$a dat. c3nd -a cur.;at tata c3nd a fost /$)ucat.
Stea tii ce i-a cerut 'iss Carotta= S. )un. coieru /n cociug
3ng3 Stea5 Tata $i-a s)us5 (tiu sigur c. aa a fost5 Iar tata a
refu6at5
A Ei# 4ine# Jerr+# )oate c. nu este ,erita4i5
A Rita 'ae# ai )utea cu$).ra un 4oc /n centru orauui cu
s$aradu .a5 Tata -a )us )e Iersh$an# de )e 'aga6ine Street#
s.- e,aue6e5 'iss Carotta -a uat cu: DEste dorin;a $ea e?)res.
s. / )ui /n cociug cu sora $eaN5 Aa ca -a sunat )e Iersh$an# e
i Iersh$an au fost /ntotdeauna )rieteni 4uni# i Iersh$an a 6is
c. este a4sout ,erita4i# ce $ai fru$os s$arad )e care -a ,.6ut
,reodat.5 Nici $.car n-ar > tiut s.-i sta4ieasc. )re;u5 Ar >
tre4uit s.- duc. a Ne7 :or%# )entru o e,auare ade,.rat.5 A
s)us c. aa erau toate 4i<uteriie fa$iiei5 Le cur3;ase odat3 )entru
'iss 'ar+ "eth# /nainte ca Stea s. e $oteneasc.5 Bicea c. astfe
de 4i<uterii a<ung de o4icei e?)onate de $u6eu5
A (i ce i-a 6is Red ui 'iss Carotta=
A I-a s)us nu# n-are de g3nd sa )un. un s$arad de un $iion
de doari /ntr-un sicriu5 L-a cur.;at fru$os cu acoo i a uat de a
Iersh$an o cutiu;a de catifea )entru e i i -a dus5 Aceai ucru
a$ f.cut du). dois)re6ece ani# c3nd a c.6ut Antha5 *ar atunci
'iss Cari nu ne-a $ai cerut s.- /ngro).$5 (i nici s. se ;in.
cere$onia /n saon5
A 8n saonF
A P.i acoo a 6.cut Stea# Rita 'ae# chiar acoo# /n cas.5 Aa se
)roceda )e atunci5 "3tr3nu Juien 'a+fair a fost /ngro)at astfe# i
'iss 'ar+ "eth# /n 01S25 (i asta /i dorise i Stea5
L.sase scris /n testa$ent# aa c. i-au res)ectat dorin;a5 8ns3 cu
Antha nu a fost aa5 A$ adus /na)oi coieru# eu i tata5 A$ intrat
/$)reun. cu e# iar 'iss Cari st.tea acoo# )e /ntuneric# eg.n3nd-
o )e $icu;a *eirdre5 A$ intrat cu tata i e i-a )us coieru /n
$3n.5 (itiice-a f.cut=A6is: D'u;u$esc# Red
LoniganE05 (i a)oi s-a /ntors i a )us cutia /n )3tu;u co)iuui5
A *e ce a f3cut asta=
A Pentru c. era a ui *eirdre# de-aia5 'iss Cari nu a a,ut
niciodat. dre)tu a ,reuna dintre 4i<uteriie aea5 'iss 'ar+
"eth e-a .sat Steei# iar Stea e-a .sat ui Antha $otenire5
(i singura >ica a ui Antha era *eirdre5 Aa a fost $ereu# sunt
$otenite de o >ic.5
A Ei 4ine# i dac. este /ntr-ade,3r 4este$at= 6ise Rita5
D*oa$ne# c3nd $. g3ndesc c. este a g3tu ui *eirdre# i a cu$ e
ea acu$GN Nu su)orta nici $3car s. se g3ndeasc35
A P.i# dac. e 4este$at# )oate c. i casa este# s)use Jerr+#
>indc. 4i<uteriie sunt $otenite odat. cu casa i cu $u;i# foarte
$u;i 4ani5
A Jerr+ Lonigan# ,rei s. s)ui c. asta este casa ui *eirdre=
A Rita# toat3 u$ea tie asta5 Cu$ de nu tiai=
A Vrei s. s)ui c. asta-i casa ei# i toate fe$eie aea au ocuit
aici /n to;i anii .tia /n care ea a fost /nchis. i )e ur$. au adus-o
acas3 aa cu$ e acu$# i ea st3 acoo iG
A Iai# Rita 'ae# f3r3 isteriiF E?act asta s)un5 Casa este a ui
*eirdre# a fost a ui Antha i a Steei5 (i# c3nd *eirdre ,a $uri# ,a
r.$3ne >icei din Caifornia# asta dac. /ntre ti$) nu reuete
cine,a s. schi$4e toate actee aea# ceea ce nu cred5 Totu a fost
sta4iit cu $ut ti$) /n ur$3# testa$entu )e ,re$ea c3nd a,eau
)anta;ia i /nainte de asta# c3nd erau /n insue# tii# /n
Iaiti# chiar /nainte s. ,in3 aici5 'otenirea# aa /i 6ic ei5 (i ;in
$inte c. Iersh$an )o,estea c. 'iss Cari a /nce)ut s. studie6e
dre)tu nu$ai ca s. /n,e;e cu$ s. schi$4e regua asta5 8ns3 n-a
reuit niciodat.5 Chiar i /nainte s. $oar. 'iss 'ar+ "eth# toat.
u$ea tia ca Stea este $otenitoarea5
A *ar dac. fata din Caifornia nu a9. des)re asta=
A Aa e egea# drag.5 (i 'iss Carotta# oricu$ ar ># este /n
)ri$u r3nd un 4un a,ocat5 (i# /n afar. de asta# este egat de
nu$e# 'a+fair5 Tre4uie s. )or;i nu$ee .sta ca s. )o;i )reua
$otenirea5 Iar fata )oart. nu$ee 'a+fair5 A$ au6it asta c3nd s-a
n.scut5 (tie i $a$a ei ado)ti,.# Eie# )e care ai ,.6ut-o ast.6i5
To;i tiu5 Oa$enii tiu /ntotdeauna c3nd e ,or4a s. )ri$easc.
4ani5 (i# oricu$# ceia;i $e$4ri ai fa$iiei i-ar s)une5
R+an 'a+fair i-ar s)une5 Este ne)otu ui Cortand# iar Cortand a
iu4it-o )e *eirdreC chiar foarte $ut5 Era 43tr3n c3nd au o4igat-o
)e *eirdre s. renun;e a co)i i# din c3te a$ au6it# e s-a
/$)otri,it tota# a a<utat-o $ut5 A$ au6it c. a ,or4it cu 'iss
Carotta des)re co)i# i-a s)us c. *eirdre o s. /nne4uneasc. dac.
i- iau# iar 'iss Carotta a 6is c. *eirdre e de<a ne4un.5
Jerr+ /i ter$in. 4.utura5 A)oi $ai turn. un )ahar5
A *ar# Jerr+# dac. $ai sunt i atee# de care >ica ui *eirdre
nu tie= /ntre4a Rita5 Ea de ce n-a ,enit a6i aici= *e ce n-a ,rut s.-
i ,ad. $a$a=
Rita 'ae# ,or s.-$i ia co)iuF
Jerr+ nu r.s)unse5 A,ea ochii in<ecta;i5 ".use )rea $ut5
A Tata tia $ut $ai $ute des)re oa$enii .tia# s)use e uor
/$)eticit5 'ai $ute dec3t $i-a s)us $ie ,reodat.5 @n singur
ucru a 6is totui# c. au a,ut dre)tate s. ia co)iu ui
*eirdre i s. i- dea ui Eie 'a+fair# )entru 4inee co)iuui5 (i $i-
a $ai s)us ce,a5 'i-a s)us c. Eie 'a+fair nu )utea a,ea co)ii#
iar so;u ei era foarte de6a$3git din cau6a asta i era )e cae s. o
)3r3seasc3 atunci c3nd a sunat 'iss Cari i a /ntre4at dac. ,or s.
ado)te co)iu ui *eirdre5 DS. nu-i )o,esteti toate astea ui Rita
'aeN# $i-a 6is tata# dar )entru to;i a fost o 4inecu,3ntare5 Iar
43tr3nudo$nCortand#*u$ne6eus.-
odihneasc.# s-a /neat5
Rita 'ae tia ce are de f3cut5 Nu- $in;ise niciodat. )e Jerr+
Lonigan5 Pur i si$)u n-o s.-i s)un.5 8n du)3-a$ia6a ur$.toare
a sunat a hoteu 'onteeone5 Enge6u toc$ai )ecaseF *ar
credeau c. s-ar )utea s. >e /nc. /n ho5
Rita 'ae /i si$;ea ini$a 4.t3nd ne4unete /n ti$) ce ate)ta5
A Sunt Aaron Lightner5 *a# doa$n. Lonigan5 V. rog s. ua;i un
ta?i )3n. aici i ,oi ).ti eu totu5 V. ate)t5
Era at3t de e$o;ionat. /nc3t se /ncurca /n cu,inte# uit3ndu-i
ucrurie )e c3nd se gr.4ea s. ias. din cas.# tre4uind s. se
/ntoarc. du)3 ee5 *ar era 4ucuroas. c. face astaF Chiar dac.
Jerr+ ar > sur)rins-o# ar > $ers /nainte5
Enge6u o duse a *eire O+ster "ar# un oc ).cut# cu
,entiatoare /n ta,an i uie deschise s)re "our4on Street5 I se
).rea e?otic Ritei5 Joarte rar a<ungea )rin 6ona aceea5
Se ae6ar. a o $as.# iar ea ceru un )ahar de ,in a4# )entru ca
asta co$andase enge6u# i i se ).ruse c. sun. foarte 4ine5
C !e 4.r4at 4ineF Era genu de 4.r4at )entru care ,3rsta nu conta#
era $ai fru$os dec3t tinerii5 Pre6en;a ui at3t de a)roa)e /i d.dea
i\ stare de uoar. agita;ie5 (i cu$ se uita a ea# )ur i si$)u
'in;ea c. se to)ete# )arca ar > fost o co.ri;.5
A V. ascut# doa$n. Lonigan# s)use e5
/ncerca s. o ia /ncet# dar du). ce /nce)u# cu,intee curgeau i
ui se $ai )utea o)ri5 8n cur3nd /nce)use de<a s. )3ng3 i
)ro4a4i ca e nu $ai /n;eegea ni$ic din ce-i s)unea5 8i /ntinse
,echea carte de ,i6it.# $ototoit.# ii6i4i.5 8i )o,esti des)re
anun;urie din 6iare# cu$ /i s)usese ui *eirdre c. nu reuise s.
dea de e5
A)oi ur$. )artea di>ci.5
A Sunt anu$ite ucruri )e care fata ei din Caifornia nu e tieF
Pro)rietatea /i a)ar;ine i )oate c. a,oca;ii /i ,or s)une asta# dar
cu$ r3$3ne cu 4este$u# do$nue Lightner= A$ /ncredere /n
du$nea,oastr.# ,a ,or4esc des)re ucruri de care so;u $eu nu
,rea s. a9e ni$eni5 *ar dac. *eirdre a a,ut /ncredere /n
du$nea,oastr.# este de-a<uns )entru $ine5 V. s)un# 4i<uteriie i
casa sunt 4este$ateF
/n cee din ur$3# /i s)use totu5 8i )o,esti tot ce tia de a Jerr+5
Tot ce-i s)usese Red ,reodat.5 8i s)use a4sout tot ce /i a$intea5
(i )artea ciudat. era c. e nu a fost nicio ci). sur)rins $.car5
(i o asigurase tot ti$)u c. ,a face tot )osi4iu ca acee infor$a;ii
s. a<ung. a fata din Caifornia5
C3nd nu $ai r.$.sese ni$ic de s)us# t.cu# terg3ndu-i nasu#
f.r. s. se > atins de ,in# iar 4.r4atu o /ntre4. dac. este de acord
s. ).stre6e cartea ui de ,i6it.# dac. ,rea s. / sune# /n ca6 c.
a)are ,reo Dschi$4areO /n situa;ia ui *eirdre5 *ac. nu reuea s.-
g.seasc.# era de-a<uns s.-i ase un $esa<5 Cei care-i ,or r.s)unde
,or /n;eege5 Nu tre4uia dec3t s. s)un. c. este /n eg.tur. cu
*eirdre 'a+fair5
Scoase cartea de rug.ciuni din )oeta5
A S)une;i-$i din nou nu$eree de teefon# / rug.# a)oi i e
not. i ad.ug.: D/n eg.tur. cu *eirdre 'a+fairO5
A4ia du). ce ter$inase de scris se g3ndi s. /ntre4e:
A *ar# s)une;i-$i# do$nue Lightner# cu$ a;i cunoscut-o )e
*eirdre=
A Este o )o,este ung3# doa$n. Lonigan# r.s)unse e5 Pot
s)une c. ur$.resc fa$iia de ani de 6ie5 A$ dou. ta4ouri )ictate
de tat. ui *eirdre# Sean Lac+5 @nu dintre ee este )ortretu
Anthei5 E este ce ucis /n accident# )e autostrada din
Ne7 :or%# /nainte ca *eirdre s. se nasc.5
A A5fost ucis )e autostrad.= N-a$ tiut asta5
A Cred c. ni$eni nu a tiut# s)use e5 Era un )ictor taentat5
A )ictat un )ortret $inunat a Anthei cu fai$osu coier5 L-a$
cu$).rat de a un deaer din Ne7 :or%# a c3;i,a ani du). ce
a$3ndoi au fost ucii5 *eirdre a,ea )ro4a4i 6ece ani )e atunci5
Nu a$ /nt3nit-o )3n. c3nd nu a )ecat a coegiu5
A Ce ciudat ucru# $oartea tat.ui ei )e autostrad.# s)use ea5
Aa a $urit i )rietenu ui *eirdre# ce cu care ur$a s. se
c.s.toreasc.5 (tia;i asta= A dera)at )e dru$ s)re Ne7 Oreans5
Ise ).ru c. ,ede o schi$4are )e fa;a ui# /ns3 nu )utea > sigur.5
Poate ca doar ochii i se $icoraser. )u;in )re; de o ci).5
A *a# tia$# r.s)unse e5 P.rea s. se g3ndeasc3 a ucruri )e
care nu ,oia s. i e de6,.uie5 A)oi ,or4i din nou5 *oa$n.
Lonigan# /$i )ro$ite;i ce,a=
A Ce anu$e# do$nue Lightner=
A *ac. se /nt3$)3 ce,a# ce,a tota neate)tat# iar >ica din
Caifornia se /ntoarce acas3# ,. rog# nu /ncerca;i s. ,or4i;i cu ea5
Suna;i-$. )e $ine5 Suna;i-$. oric3nd# a orice or.# i ,. )ro$it
c. ,oi a<unge aici cu )ri$u a,ion5
A Adic3 s. nu-i s)un eu ni$ic din toate astea=
A E?act# r.s)unse e foarte serios# ating3ndu-i $3na )entru
)ri$a dat.# dar /ntr-un $od foarte )oiticos5 Nu ,. $ai duce;i /n
casa aceea# $ai aes dac. fata este acoo5 V. )ro$it c.# dac. nu
)ot ,eni eu# ,a ,eni atcine,a# o )ersoan. care ,a /nde)ini ceea ce
dori$# o )ersoan. care cunoate toat3 )o,estea5
A Asta este o uurare )entru $ine# s)use Rita5 Chiar nu ;inea
s. ,or4easc. cu fata aceea# o str.in.# s. /ncerce s.-i e?)ice toate
astea5 8ns.# 4rusc# totu de,eni confu65 Pentru )ri$a dat.# /nce)u
sa se /ntre4e cine era acest 4.r4at a$a4i= Oare nu greise a,3nd
/ncredere /n e=
A Pute;i a,ea /ncredere /n $ine# doa$n. Lonigan# o asigur. e#
de )arc. i-ar > citit g3ndurie5 V. rog sa >;i sigur. de asta5 A$
cunoscut-o )e >ica ui *eirdre# este o )ersoan. destu de retras.
i# tre4uie s)us# strict.5 Nu este uor s. discu;i cu ea# dac.
/n;eege;i5 *ar cred c. i-a )utea e?)ica totu5
Ei# 4ine# acu$ totu era car5
A *esigur# do$nue Lightner5
O )ri,ea5 Poate c. tia c3t este de r3,3it3# c3t de ciudat. /i
).ruse acea du)3-a$ia63# toat3 discu;ia asta des)re 4este$e i
$or;i i coieru .a ,echi i ciudat5
A *a# totu este foarte ciudat# 6ise e5
Rita r3se5
A Parca $i-a;i citi g3ndurie# s)use ea5
A Nu ,. $ai face;i gri<i# o /nde$n. e5 '. ,oi asigura c.
Ro7an 'a+fair ,a a9a c. $a$a ei nu a ,rut s. renun;e a ea5
'. ,oi asigura c. a9. tot ce dori;i du$nea,oastr. s. tie5 8i
datore6 asta ui *eirdre# nu crede;i= /$i doresc s. > fost aici atunci
c3nd a a,ut ne,oie de $ine5
Ei# 4ine# )entru Rita era de-a<uns5
/n >ecare du$inica du)a aceea# c3nd Rita era a su<4a#
deschidea cartea de rug.ciuni i se uita a nu$3ru de teefon a
enge6uui5 Citea acee cu,inte: D/n eg.tur. cu *eirdre 'a+fairE05
A)oi se ruga )entru *eirdre i nu i se ).rea ciudat c. rostete
rug.ciunea )entru $or;i# )3rea )otri,it.5
A Jie ca u$ina ,enic. s. o c..u6easc.# *oa$ne# odihneasc3-
se /n )ace# A$in5
Iar acu$ trecuser. $ai $ut de dois)re6ece ani de c3nd
*eirdre /i uase ocu )e ,erand.# $ai $ut de un an de c3nd
)ecase enge6u i se ,or4ea c. o ,or interna din nou )e
*eirdre5 Era casa ei i gradina ei# trist.# ne/ngri<it.# i a,eau de
g3nd s. o /nchid. din nou5
Poate c. ar tre4ui s.- sune5 Poate c. ar tre4ui s.-i s)un.5
Ia4ar n-a,ea5
A Este $ai /n;ee)t aa# s. o duc.# s)unea Jerr+# at3ta ti$) c3t
'iss Cari $ai )oate ua o deci6ie5 (i# /$i )are r3u s.-;i s)un asta#
draga $ea# dar *eirdre e )e duc35 Se s)une c. e )e $oarte5
Pe $oarte5
Ate)t. s. )ece Jerr+ a $unc.5 A)oi sun.5 (tia c. ,a a).rea
)e factur. i c. )ro4a4i ,a tre4ui s. /i dea o e?)ica;ie ui
Jerr+5 8ns3 nu $ai conta5 Acu$ i$)ortant era s. o deter$ine )e
o)eratoare s. /n;eeag. c. ,rea s. a)ee6e un nu$3r de )este
ocean5
La ca).tu ce.at /i r.s)unse o fe$eie a$a4i. i acce)tar.
con,or4irea cu ta?. in,ers.# aa cu$ )ro$isese enge6u5 La
/nce)ut# Rita nu /n;eese tot ce s)unea fe$eia ,or4ea at3t de
re)ede dar a)oi reiei c. do$nu Lonigan era /n Statee @nite# /n
San Jrancisco5 Je$eia / )utea suna chiar atunci5 Ar dori Rita s. /i
ase nu$.ru de teefon=
A Oh# nu5 Nu ,reau s. sune aici# s)use ea5 Trans$ite;i-i doar
ur$.toru $esa<5 Este foarte i$)ortant5 C. a sunat Rita 'ae
Lonigan /n eg.tur. cu *eirdre 'a+fair5 Pute;i nota= S)une;i-i c.
*eirdre 'a+fair este foarte 4ona,.C c. *eirdre 'a+fair este din ce
/n ce $ai r3uC c. )oate *eirdre 'a+fair este )e $oarte5
/i ,eni foarte greu s. s)un. uti$u cu,3nt5 Nu $ai )utea rosti
ni$ic5 8ncerc. s. r.s)und. car atunci c3nd fe$eia re)eta
$esa<u5
@r$a s. / sune de /ndat. )e do$nu Lightner /n San Jrancisco# a
Ioteu St5 Jrancis5 C3nd /nchise teefonu# Rita )3ngea5
/n noa)tea aceea o ,is. )e *eirdre# /ns3 c3nd se tre6i nu-i $ai
a$intea ni$ic# dec3t c. *eirdre era acoo# era a a$urg# iar ,3ntu
su9a )rintre co)acii de a St5 Rose de Li$a5 C3nd deschise ochii#
se g3ndi a ,3nt5 8 au6ise )e Jerr+ )o,estind cu$ fusese c3nd s-au
dus s. ia cor)u Anthei5 8i a$inti furtuna din 6iua aceea de
groa6. c3nd se certase cu 'iss Cari )entru cartea de ,i6ita )e care
scria Taa$asca5 V3ntu i co)acii din gr.dina de a St5 Rose de
Li$a5
Rita se tre6i i se duse a su<4a de di$inea;.5 'erse a ataru
Jecioarei "inecu,3ntate i a)rinse o u$inare5 J. s. ,in. do$nu
Lightner# se rug. ea5 S. ,or4easc. cu >ica ui *eirdre5
A)oi /i d.du sea$a# )e c3nd se ruga# c. nu $otenirea o
)reocu)a sau 4este$u asu)ra fru$osuui coier5 Pentru c. Rita
nu credea c. do$nioara Cari ar > /nc.cat egea# indiferent de c3t
de rea )utea >C i nu credea nici c. e?ist. cu ade,.rat 4este$e5
/ns3 credea /n dragostea )e care# /n ad3ncu su9etuui# o si$;ea
)entru *eirdre 'a+fair5
(i credea c. orice co)i are dre)tu s.-i cunoasc. $a$a care#
c3nd,a# fusese cea $ai 4un. i $ai duce >in;.# o fat. )e care
toat3 u$ea o iu4ea# o fat. fru$oas.# /n )ri$.,ara ui 012K# )e
care un 4.r4at chi)e# eegant# o nu$ise /n a$urg Iu4ita $ea5
(ASE
St.tuse 6ece $inute su4 du# dar /nc. era 4eat cri;.5 A)oi se
t.iase de dou. ori a 4.r4ierit5 Ni$ic gra,# Ins. era car c. tre4uia
s. >e foarte atent cu fe$eia aia care ur$a s. ,in.# doctori;a#
)ersoana $isterioas. care / sa,ase din ,auri5
'.tua Vi, /i aduse c.$aa5 'ai u. o gur. de cafea5
Hustu ).rea ori4i# dei era cafea 4un.# e o f.cuse5 Nu-i dorea
atce,a dec3t s. 4ea o 4ere5 J3r3 4ere )arc. nu res)ira5 *ar era
)rea riscant5
A Ce-ai de g3nd s. faci /n Ne7 Oreans= /ntre4a $.tua Vi, )e
un ton trist5 Ochii ei a4atri erau a$3r3;i# gata )arc. s. )3ng35
8i aran<3 gueru hainei cu $3inie ei su4;iri# noduroase5 Eti sigur
c. nu ai ne,oie de o hain. $ai groas.=
A '3tu3 Vi,# $. duc a Ne7 Oreans# e august5 O s.rut. )e
frunte5 Nu-;i face gri<i )entru $ine# s)use e5 Totu e /n regu.5
A 'ichae# nu /n;eeg de ceG
A '.tu.# te sun c3nd a<ung acoo# /;i <ur5 Ai i tu nu$.ru de
a hoteu Pontchartrain dac3 ,rei s. suni i s. ai ,reun $esa<5
Ceruse aceai a)arta$ent /n care st.tuse cu ani /n ur$.# c3nd
a,ea doar uns)re6ece ani i se dusese s. o ,i6ite6e /$)reun. cu
$a$a ui ace a)arta$ent $are# cu ,edere s)re St5
Chares A,enue# cu )ian5 *a# tiau des)re ce a)arta$ent ,or4ea5
*a# )ianu era /nc. acoo5
Cei de a co$)ania de ,oia< /i con>r$aser. re6er,area 4ietuui
de a,ion# casa /nt3i# a ora L a5$5 Nicio )ro4e$.5 Totu $ergea ca
)e roate5
Totu# $u;u$it. doctoruui5 'orris i acestei $isterioase
doctori;e 'a+fair# care tre4uia s. ,in.5
La /nce)ut# c3nd au6ise c. este $edic# se /nfuriase5
A Aadar# de-asta e totu secret# /i s)usese ui 'orris5 Nu ,re$
s. deran<a$ a;i doctori# nu-i aa= Nu d.$ ni$.nui nu$.ru de
teefon de acas35 (tii c. ar tre4ui s. >e )u4ic# ar tre4ui s.G
/ns3 'orris /i /nchisese ra)id gura5
A 'ichae# ,a ,eni s. te ia5 (tie c. eti 4eat# tie c. eti ne4un5
Cu toate acestea# te ia cu ea acas3# a Ti4uron# i o s. te ase s.
urci )e 4arca ei5
A "ine# s)use e5 8i sunt recunosc.tor# tii asta5
A Atunci d.-te <os din )at5 J3 un du i 43r4ierete-te5
HataF Ni$ic nu- )utea o)ri s. fac3 aceast. c..torie# ur$a s.
$earg. /$)reun. cu ea a Ti4uron# a)oi s. se duc. direct a
aero)ort# unde ,a $o;.i )e un scaun# dac. ,a > ne,oie# )3n. a
decoarea a,ionuui c.tre Ne7 Oreans5
A 'ichae# dar de ce= insista $.tua Vi,5 Nu /n;eeg de ce5
P.rea c. )utete /n u$ina din ho# o fe$eie $icu;.# /$4r.cat. /n
$.tase a4astr.# cu )3ru c.runt# )ie)t.nat cu gri<a# fragi. ca
4eteaa cu care /$)odo4eau )e ,re$uri )o$u de Cr.ciun5
A Nu stau $ut# /;i )ro$it# /i s)use e 43nd5 8ns3# 4rusc# se
si$;i co)eit de o )resi$;ire5 *e,eni dintr-o dat. contient c. nu
,a $ai ocui niciodat. /n casa aceasta5 Nu# nu era )osi4i5 Era doar
efectu acoouui# care / /nne4unea i a unior de i6oare tota.
de-a<uns s. /nne4uneasc. )e oricine5 O s.rut. )e o4ra65
A Tre4uie s.-$i ,eri>c 4aga<u# s)use e5 'ai u. o gur. de
cafea5 8nce)ea s.-i re,in35 8i terse cu gri<. ochearii# a)oi /i )use
din nou a ochi i ,eri>c. s. se asigure c. are i )erechea de
re6er,a /n 4u6unaru hainei5
A A$ )us totu# s)use $3tua Vi, d3nd uor din ca)5 Veni
3ng3 e# uit3ndu-se a ,ai6a deschis.# ar3t3nd cu degetu s)re
ucrurie fru$os /$).turite5 Costu$ee su4;iri# a$3ndou3# trusa
de 4.r4ierit5 Ai totu acoo5 A# haina de )oaie5 S. n-o ui;i#
'ichae5 8n Ne7 Oreans )ou. $ereu5
A A$ uat-o# $.tu.# stai initit.5 8nchise ,ai6a i tr3nti
/ncuietorie5 Nu se $ai deran<3 s.-i s)un3 c. haina de )oaie era
distrus.# )entru c. o )urtase atunci c3nd fusese gata s. se /nece5
Jai$oasa $arc. "ur4err+# f.cut. s. re6iste i /n tranee# dar nu i
a scufund.ri5 *e nerecu)erat5
/i trecu )ie)t3nu )rin )3r# ur3nd atingerea $3nuior5 Nu
).rea 4eat# asta doar dac. nu era at3t de 4eat /nc3t s. nu-i $ai
dea sea$a5 Se uit. a cafea5 "ea i restu# idiotue5 Je$eia asta
,ine s. te ,i6ite6e doar ca s. fac3 ).cere unui ne4un5 Ai )utea
$.car s. nu ca6i gr.$ad. )e tre)te5
A S-a au6it soneria= /i u. ,ai6a5 *a# era gata# gata s. )ece
de-aici5
A)oi sen6a;ia aceea re,eni5 Ce-i asta# )re$oni;ie= Se uit.
/$)re<ur /n ca$er.# a ta)etu /n dungi# a tocurie din e$n )e
care e cur.;ase cu at3ta gri<.# a)oi e ,o)sise# a e$ineu $icu;
)e care $ontase cu $3na ui ).cie de teracota5 Nu se ,a $ai
4ucura niciodat. de c.dura ui5 Nu se ,a $ai /ntinde niciodat. /n
)atu acea5 Nu ,a $ai )ri,i )rin )erdee a u$inie /nde).rtate ae
orauui5
Se si$;i 4rusc cu)rins de triste;e# ca i cu$ ar > <eit5 *e fa)t#
era aceeai triste;e )e care o resi$;ise du). $oartea cui,a drag5
'.tua Vi, str.4.tu /n gra4. hou# dei o dureau ge6nee
u$9ate# gr34indu-se s. r.s)und. a interfon5
A Cu ce ,. )ot > de foos=
A Sunt doctori;a Ro7an 'a+fair5 A$ ,enit s.- ,.d )e
'ichae Curr+5
*u$ne6eue# chiar ,enise5 Si$;i c. renate5
A Vin i$ediat# s)use e5
A Nu $ai co4or/ cu $ine# $.tu. Vi,5 O $ai s.rut. o dat.5
(i-ar > dorit at3t de $ut s. sca)e de )resi$;irea asta5 Ce s-ar
/nt3$)a cu ea dac. e ar ).;i ce,a= '. ,oi /ntoarce cur3nd# /;i
)ro$it5 O str3nse /n 4ra;e )entru o ci).# a)oi /i d.du dru$u5
*u). aceea o u. a goan. )e sc.ri# 9uier3nd /n surdin.#
4ucuros c. se $ic3 din nou# c. )eac.5 A)roa)e c. uit. i s. $ai
,eri>ce dac. erau re)orteri afar.# /nainte de a deschide ua5 8ns.
/i a$inti i se o)ri 4rusc# a)oi )ri,i )rin ,i6oru $icu; din crista
din $i<ocu ,itraiuui5
La 4a6a sc.rii st.tea o fe$eie /nat.# 6,et3# /ntoars. /n )ro>#
)ri,ind s)re strad.5 A,ea )icioare ungi# )use /n e,iden;a de 4ugiC
)3ru 4ond# onduat# /i /ncadra fa;a5
J.r. ,reun efort s)ecia# ar.ta t3n3r3 i seduc.toare /n haina
aceea stri$ta# a4astr.# cu gueru )uo,eruui ruat )e g3t5
Nu era ne,oie s.-i s)un. cine,a c. era doctori;a 'a+fair5
Si$;i c. / cu)rinde un ,a de c.dur.# si$;i c. /i arde fa;a5
Indiferent unde sau c3nd ar > ,36ut-o# i s-ar > ).rut atr.g.toare5
8ns. g3ndu c. toc$ai ea este aceea# / co)eea5 Se 4ucur. c. nu
se uita s)re u.# aa c. nu a,ea cu$ s.-i ,ad. u$4ra )ro>at.
)rin gea$5
Aceasta este fe$eia care $-a sa,at# g3ndi e# /n>orat de
sen6a;ia de c.dur.# de senti$entu co)eitor de su)unere
a$estecat cu )ornirea a)roa)e 4ruta. de a o atinge# a o cunoate#
)oate a o )oseda5 I se descrisese de nenu$.rate ori cu$ fusese
sa,at res)ira;ie gur. a gur.# aternat. cu $asa< cardiac5 Se g3ndi
acu$ a $3inie ei )e cor)u ui# a 4u6ee ei )este ae ui5 *u). un
ase$enea grad de inti$itate ).rea inacce)ta4i s. > fost des).r;i;i
at3t de $ut ti$)5 Se si$;i din nou cu)rins de indignare5 8ns3#
acu$ nu $ai a,ea i$)ortan;.5
Chiar i aa# din )ro># recunotea ,ag >gura care i se /nti).rise
/n $e$orie# )ieea neted. i fru$use;ea discret.# ochii cenuii#
u$inoi5 C3t de atr.g.toare era atitudinea ei direct.# de-a dre)tu
$ascuin. $odu /n care se s)ri<inea de 4austrad.# cu un )icior
)e )ri$a trea)t.5
Senti$entu de nea<utorare / co)ei# neate)tat de )uternic#
/ns. era cu)rins de o dorin;. a fe de ire6isti4ia de a cuceri5
N-a,ea ti$) s. anai6e6e ce si$;ea i# sincer# nici n-a,ea chef5
(tia c.# dintr-o data# era fericit# fericit )entru )ri$a oar. de a
accident5
/i a$inti ,3ntu /ncins de )e $are# u$inie care / or4eau5
Cei de a )atrua de coast. co4orind )e scar. ca nite /ngeri# din
norii raiuui5 Nu# nu-i .sa s. $. iaF (i ,ocea ei 3ng3 e: DTotu ,a >
4ineN5
*a# tre4uie s. iei5 Vor4ete-i5 Nu te )o;i a)ro)ia $ai $ut de
$o$entu aceaC este ansa ta5 C3t de 4ine era s. se si$t3
)uternic atras de ea# )arc. de64r.cat )rin si$)a ei )re6en;.5 Era
ca i cu$ o $3n. in,i6i4i. /i descheia )antaonii5
Se uit. ra)id )e strad.5 Nu $ai era ni$eni# /n afara unui 4.r4at
singuratic a e se i uita doctori;a 'a+fair -# dar# cu siguran;.#
ti)u 3a /n ,3rst3# cu )3ru a4# /n costu$ de t7eed# care ;inea
u$4rea de )arc. ar > fost 4aston# nu era re)orter5
Totui# era ciudat at3t $odu /n care doctori;a 'a+fair continua
s. se uite a e cu aten;ie c3t i $odu /n care acesta# a
i indu-i# o >?a cu )ri,irea5 St.teau a$3ndoi ne$ica;i# ca i cu$
situa;ia asta ar > fost a4sout nor$a.# dei# desigur# nu era5
'.tua Vi, s)usese ce,a cu c3te,a ore /n ur$.# ce,a des)re un
enge6 care ,enise toc$ai de a Londra ca s. / ,ad.5 ".r4atu
5 Icea ar.ta e?act ca un enge6# unu foarte nefericit# care f.cuse#
degea4a# o ung. c..torie5
'ichae a)3s3 )e can;a5 Enge6u nici nu $ic.# dei acu$ se
uita a e a fe de atent )recu$ )ri,ise $ai de,re$e a doctori;a
'a+fair5 'ichae iei# a)oi /nchise ua5
@it. cu totu de enge6 c3nd doctori;a 'a+fair se /ntoarse cu
fa;a u$inata de un 63$4et /nc3nt3tor5 8ntr-o frac;iune de
secund.# recunoscu s)r3ncenee fru$os conturate i genee ungi#
dese care-i f.ceau ochii s. )ar. i $ai str.ucitori5!
A *o$nue Curr+# 6ise ea cu o ,oce <oas.# uor r.guit.#
su)er4a5 Iat. c. ne /nt3ni$ din nou5 Pe c3nd co4ora tre)tee# /i
/ntinse $3na5 8i ).ru )erfect nor$a $odu /n care / )ri,ea
cercet.tor# din ca) )3n.-n )icioare5
A *octore 'a+fair# ,. $u;u$esc c. a;i ,enit# s)use e
str3ng3ndu-i $3na# a)oi d3ndu-i dru$u 4rusc# ruinat c. )urta
$3nui5 '-ai sa,at din nou5 'urea$ acoo# /ncuiat /n ca$er.5
A (tiu# s)use ea5 Pi-ai adus i ,ai6a )entru c. ur$ea6. s. ne
/ndr.gosti$ unu de atu i de-acu$ /ncoo ,ei ocui cu $ine=
'ichae i64ucni /n r3s5 Adora acea as)ri$e a ,ocii a fe$ei# at3t
de rar3 i /ntotdeauna )in. de ,ra<.5 Nu-i a$intea acest
a$.nunt des)re ea5
A Oh# nu# /$i )are r3u# r.s)unse e5 Adic.G euG tre4uie s.
a<ung a aero)ort du). aceea5 Tre4uie s. )rind a,ionu de ase
s)re Ne7 Oreans5 Tre4uie# nea).rat5 '-a$ g3ndit c. o s. iau un
ta?i de acoo# adic. de unde $erge$ acu$# )entru c. dac. $.
/ntorc aiciG
*in nou )resi$;irea aceeaC nu o s. $ai ocuiesc niciodat. /n
aceast. cas.5 Se uit. /n sus# a ferestre5 N-o $ai si$;ea ca >ind
casa ui# construc;ia asta /ngust.# ).r.sit.# cu ferestree re9ect3nd
/ntuneci$ea no);ii i)site de cuoare5
Se si$;i confu6# ca i cu$ i-ar > )ierdut iru g3ndurior5
A 8$i )are r3u# o)ti e5 Chiar )ierduse iru5 Ar > )utut <ura c.
este de<a /n Ne7 Oreans5 Se si$;ea a$e;it5 Ca i cu$ ar > fost /n
$ie6u unei /nt3$)3ri de o intensitate incredi4ia# $inunat.5 Iar
acu$ r.$.sese doar u$e6eaa aeruui# ceru /ntunecat# a).s.tor#
i con,ingerea c. to;i acei ani de ate)tare uaser. sf3rit# c.
tre4uia s. /ncea). ace ce,a )entru care se )reg.tise5
/i d.du sea$a c. o )ri,ea5 Era a)roa)e c3t e de /nat. i /
)ri,ea ca$# f.r. s.-i dea sea$a de efectu )e care / a,ea asu)ra
ui5 8 )ri,ea de )arc. i-ar > f3cut )3cere# ca i cu$ -ar > g.sit
interesant# sau fru$os# sau )oate a$4ee5 E 63$4i )entru c.# de
ase$enea# /i ).cea s. o )ri,easc. i# 4rusc# se si$;i cu)rins de
4ucurie# nici n-ar > /ndr.6nit s.-i s)un3 c3t de $ut se 4ucura c.
,enise5
/ u. de 4ra;5
A S. $erge$# do$nue Curr+# s)use ea5 Se /ntoarse su>cient
de /ncet )entru a $ai )utea arunca o )ri,ire s)re enge6# a)oi /
trase )e 'ichae du). ea )3n. a Jaguaru ,erde5 *eschise
)ortiera# u. ,ai6a ui 'ichae /nainte ca acesta s. se )oat. o)une
i o arunc. )e 4ancheta din s)ate5
A @rc.# / /nde$n.5 A)oi tr3nti )ortiera5
Piee de cuoare cara$e5 "ordu din e$n# de $od. ,eche5
Arunc. o )ri,ire )este u$.r5 Enge6u /nc. se uita du). ei5
A Ciudat# 6ise e5
/nainte de a a)uca s. /nchid. ua# de<a r.sucise cheia /n
contact5
A Ce e ciudat= / cunoti=
A Nu# dar cred c. a ,enit s. $. ,ad.G cred c. este enge6G
i nici $.car nu a schi;at ,reun gest c3nd a$ ieit5
Co$entariu ui o ui$i5 P.rea nedu$erit.# /ns3 asta nu o
/$)iedic. s. ias. din )arcare u3nd o cur4. scurt.# /nainte s.
treac. /n ,ite6. )e 3ng3 enge6# uit3ndu-se a e insistent5
*in nou# 'ichae se si$;i co)eit de dorin;.5 Jeu ei de a
conduce $aina res)ira o for;. e?traordinar.5 8i ).cea i$aginea
degeteor ei ungi )e schi$4.toru de ,ite6e i )e ,oanu /$4r.cat
/n )iee# cor)u ei /n haina stri$ta i u,i;a de )3r 4ond care /i
c36use )e fa;a5
A A )utea <ura ca -a$ $ai ,.6ut# s)use ea /n oa)ta5
'ichae r3se# nu de ceea ce s)usese# ci de $odu /n care
conducea# de cur4a str3nsa )e care o uase /n )in. ,ite6.# intrind
)e Castro Street# unde cea;a /nce)ea s. se risi)easc.5
Parca era /ntr-un $ontaigne-russe5 8i )use centura de
siguran;. )entru c. si$;ea c. $ai are )u;in i 64oar. )rin )ar4ri65
Pe c3nd de).eau /n goan. )ri$u se$afor /i d.du sea$a c. i se
face r.u5
A Eti sigur ca ,rei s. $ergi a Ne7 Oreans# do$nue
Curr+= / /ntre4a ea5 Nu )rea )ari /n a)ee du$itae5 La ce or. este
64oru=
A Tre4uie sa a<ung a Ne7 Oreans# r.s)unse e5 Tre4uie s. $.
duc acas35 8$i )are r.u# tiu c. )are iogic5 (tii# sunt toate
sen6a;iie astea# care ,in haotic5 Pun st3)3nire )e $ine5 A$ cre6ut
c. a)ar nu$ai c3nd ating ce,a cu $3na# dar nu este aa5
Ai au6it de $3inie $ee# doctore 'a+fair= Sunt distrus# ascut3-
$. ce s)un5 Te rog s. faci ce,a )entru $ine5 Este un $aga6in de
4.uturi acooice# aici# chiar du). ce treci de Eighteen Street# ,rei
s. o)reti# te rog=
A *o$nue Curr+G
A *octore 'a+fair# sunt gata s. ,o$it /n $aina asta fru$oas.5
O)ri 3ng3 $aga6in5 Castro Street era inundat. de $u;i$e# ca
/n >ecare sear. de ,ineri# oa$eni ,esei# trec3nd )e 3ng3 4arurie
deschise5
A Pi-e r3u# nu-i aa= /ntre4a ea5 8i )use $3na )e u$.r# f.r. un
cu,3nt5 Oare si$;ea a,aana de sen6a;ii care / co)eiser.=
*ac. te /$4e;i# nu ,ei a,ea )er$isiunea s. urci /n a,ion5
A "ere a cutie5 'ier!s5 (ase5 O s-o iau /ncet5 Te rog5
A Iar eu tre4uie s. $. duc s. cu$).r otra,a asta )entru tine=
I64ucni /n r3s# /ns3 era un r3s )rietenos# f.r. ur$. de r.utate5
Vocea ei ad3nc3 a,ea o tonaitate tandr.5 Iar ochii /i erau $ari#
cenuii ca a)a5
/ns.# e si$;ea ca $oare5
A Nu# sigur c. n-o s. te duci du$neata# s)use e5 Eu $. duc5
Nu tiu ce-a fost /n ca)u $eu5 8i )ri,i $3nuie din )iee5
'-a$ tot ascuns de oa$eni# $.tua $ea s-a ocu)at de toate /n
ocu $eu5 Iart.-$.5
A 'ier!s5 (ase# re)eta ea# deschi63nd ua5
A 'ai 4ine dou.s)re6ece5
A *ou.s)re6ece=
A *octore 'a+fair# este a4ia uns)re6ece i <u$.tate# a,ionu nu
)eac. )3n. a ase5 C.ut. /n 4u6unare du). )ortofe5
Ea f3cu se$n din $3n. a)oi tra,ers. /n gra4.# e,it3nd un a?i#
a)oi dis).ru /n $aga6in5
*oa$ne# ce tu)eu# s-o )un )e ea s. se duc.# se g3ndi 'ichae5
Ce /nce)ut /ngro6itor5 *ei# nu era chiar aa5 Era )rea 4un. cu e#
nu stricase chiar totu5 *e<a si$;ea gustu 4erii5 Sto$acu ui nu
)utea toera atce,a5
"rusc# $u6ica ce r.64atea din 4arurie din a)ro)iere i se ).ru
)rea 6go$otoas.# iar cuorie de )e strad. )rea ,ii5 T3n3ru
trec.tor ).rea s. se a)ro)ie )rea $ut de $ain.5 sta este efectu
ceor trei uni i <u$.tate de i6oare# se g3ndi e5 Parc. a4ia a$
ieit din /nchisoare5
Nu tia nici $.car ce 6i este# doar c. e ,ineri# )entru c. tre4uia
s. ia a,ionu s3$43t3# a ase di$inea;a5 Se /ntre4a dac. )utea
fu$a /n $aina asta5
Cu$ ,eni cu 4erea# deschise o cutie5
A A$end. cinci6eci de doari# do$nue Curr+# s)use ea#
)ornind5 *oar )entru c. ai o 4ere desf.cut. /n $ain.5
A "ine# 4ine# dac. ne )rind o ).tesc eu5 ".u <u$.tate de cutie
din )ri$a /nghi;itur.5 (i# i$ediat# se si$;i 4ine5
Tra,ers. intersec;ia# f.cu a st3nga )e Se,enteenth Street# dei
era inter6is# i /nce)u s. urce deau5
A "erea atenuea6. sen6a;iie# nu-i aa= /ntre4. ea5
A Nu# ni$ic nu e atenuea6.# /i r.s)unse5 Vin de )retutindeni5
A (i de a $ine=
A Ei# 4ine# nu5 8ns3 ,reau s. >u cu tine# tii5 'ai 43u o
/nghi;itura5 Nu o4inuiesc s. $. ,ait# doctore 'a+fair# /ns3# de
c3nd a$ a,ut accidentu# se /nt3$)3 ce,a ciudat5 Nu $. )ot
concentra5 Nu )ot nici $.car s. citesc sau s. dor$5
A 8n;eeg# do$nue Curr+5 C3nd a<unge$ acas3# )o;i s. $ergi
)e 4arc.# faci ce ,rei5 *ar a ,rea s.-$i dai ,oie s.-;i )reg.tesc
ce,a de $3ncare5
A N-ar a<uta a ni$ic# doctore 'a+fair5 Vreau s. te /ntre4# c3t
de $ort era$ c3nd $-ai sa,at=
A Erai /n $oarte cinic.# do$nue Curr+5 Niciun se$n ,ita
detecta4i5 J.r. inter,en;ie i$ediat.# s-ar > instaat curind
$oartea 4ioogica ire,ersi4i.5 N-ai )ri$it scrisoarea $ea# nu-i
aa=
A 'i-ai scris=
A Ar > tre4uit s. ,in a s)ita# s)use ea5
Conduce ca un ofer de raiu# trec3nd dintr-o ,ite6. /n ata )3n.
c3nd $otoru /nce)e s. ure# /nainte de a schi$4a iar# g3ndi e5
A *ar nu ;i-a$ s)us ni$ic# aa i-ai 6is doctoruui 'orrisG
A Ai s)us un nu$e# un cu,3nt# ce,a# un $ur$ur5 N-a$ )utut
distinge sia4ee5 A$ distins un LG
@n LG Restu cu,inteor ei se )ierdu /n cea;a5 C.dea5 Pe de o
)arte# tia c. este /n $ain.# c. Ro7an ,or4ete cu e# c.
tra,ersaser. Lincon A,enue i c. treceau )rin Hoden Hate Par%
c.tre Par% Presidio *ri,e# /ns3# de fa)t# e nu era acoo5 Era a
grani;a dintre ,is i reaitate# iar cu,3ntu care /nce)ea cu L
/nse$na ce,a esen;ia# e?tre$ de co$)e? i de cunoscut5
8ncon<urat de nenu$.rate >in;e# /nghesuindu-se $ai a)roa)e de
e# gata s. ,or4easc.5 PoartaG
Scutur. din ca)5 Concentrea6.-te5 *ar# de<a se de6integra5 8
cu)rinse )anica5
Ea )use 4rusc fr3n3 a se$aforu de )e Hear+ Street# iar
'ichae se tre6i tr3ntit /n s)ate# )e scaunu din )iee5
A S)er c. nu o)ere6i )e creier a fe cu$ conduci $aina asta#
s)use e5 8i si$;ea fa;a ar63nd5
A "a da# r.s)unse ea5 Po$i ce,a $ai /ncet5
A 8$i )are r.u# re)et. e5 Se )are c. sunt )in de regrete# /$i tot
cer scu6e tuturor# de c3nd s-a /nt3$)at5 N-are nicio eg.tur. cu
feu /n care conduci5 E ,or4a des)re $ine5 8nainte de accident
era$G nor$a5 Adic.# un o$ fericit# ca to;i ceia;iG
/ a)ro4a=
P.rea a4sent. c3nd o )ri,i# a4sor4it. de )ro)riie g3nduri5
C3nd se a)ro)iar3 de )unctu de ta?are# /ncetini5 Cea;a era at3t de
deas. /nc3t ).rea c. /nghite tot tra>cu5
A Vrei s. ,or4i$= /ntre4. ea# cu ochii a $ainie din fa;.5
Scoase o 4ancnot. de un doar din 4u6unar i i-o /ntinse ceui de
a 4ariera5 Cea;a n.).dise /n ase$enea ha )odu /nc3t tra>cu
)area c. este /nghi;it de ea5 Vrei s.-$i )o,esteti=
'ichae oft.5 P.rea i$)osi4i5 *ar )artea cea $ai gra,. era ca#
daca /nce)ea# nu se $ai )utea o)ri5
A '3inie $ee# tiiG ,.d ucruri c3nd ating o4iecte# /ns3
,i6iunieG
A S)une-$i des)re ,i6iuni5
A (tiu ce cre6i5 Eti neuroog5 Cre6i c. este o afec;iune a o4uui
te$)ora sau ,reo )rostie de genu .sta5
A Nu5 Nu cred asta# r3s)unse ea5
'.rise ,ite6a5 8n fa;a or se contura for$a ur3t3# $asi,.# a unui
ca$ion5 Se si$;ea /n siguran;. /n s)atee ui# aa c. acceer.
nu$ai )3n. a 1Y )e or.# ca s. r3$3n3 /n )asa acestuia5
E 4.u din trei /nghi;ituri restu 4erii# arunca cutia /n )ung. i
/i scoase $3nua5 Trecuser. de )od# iar cea;a dis).ruse ca )rin
far$ec# aa cu$ se /nt3$)a adesea5 Ceru senin# str.ucitor# /
uui5 *eaurie /ntunecate se /n.;au ca nite u$eri# )e a$4ee
).r;i# )e c3nd urcau _ado Hrade5
/i )ri,i $3na5 P.rea ur3t3# u$ed3# cu )ieea /ncre;it.5 8i frec.
degetee i se si$;i str.4.tut de o ,ag3 sen6a;ie ).cut.5
Acu$ $ergeau initit# cu 0YY de %io$etri )e or.5 8i )use
$3na )este $3na ei# )e care o ;inea )e schi$4.toru de ,ite6e# cu
degetee ungi# a4e# rea?ate5
Ea nu f.cu niciun gest de /$)otri,ire5 8 )ri,i scurt# a)oi se
concentr. din nou asu)ra tra>cuui )e c3nd intrau /n tune5 8i
ridica $3na i /i a).s. degetu $are )e )a$a ei5
/ /n,.ui un sunet 43nd# o)tit# iar ,ederea i se /nce;oa5 *e
)arc. cor)u ei s-ar > de6integrat# a)oi -ar > /n,.uit# un nor de
)articue5 Ro7an5 O ci). se te$u c. o s. ias. de )e osea5 *ar nu
ea a,ea i$)resia asta# ci e# e care /i si$;ea $3na $oae i cad.#
)usu 4.t3nd# sen6a;ia c. se a9a /n centru acestei )re6en;e
$inunate# aeriene# care- /n,.uise i / $3ng3ia# ca ninsoarea5
*orin;a era at3t de )ute$ic3 /nc3t nu )utea s. i se /$)otri,easc.
su4 nicio for$.5
A)oi# /ntr-o fugerare or4itoare# era /ntr-o 4uc.t.rie# totu foarte
$odern# cu tot feu de a)arate# iar )e )odea 6.cea un 4.r4at $ort5
Ceart.# ;i)eteC /ns3 asta se /nt3$)ase cu )u;in ti$) /nainte5
Aceste inter,ae de ti$) auneacu dintr-unu /ntratu#
su)ra)un3ndu-se5 Nu e?ista sus sau <os# st3nga sau drea)ta5
'ichae era chiar /n centru5 Ro7an# cu stetosco)u# /ngenunchease
3ng3 ace 4.r4at5 Te ur.sc5 8nchise ochii# u. stetosco)u de a
urechi5 8i d3du sea$a c. este )e $oarte i nu-i ,enea s. cread.
c3t de norocoasa este5
A)oi# totu /ncet35 Tra>cu era $ai ago$erat5 8i trase $3na din
a ui i schi$4. ,ite6a cu o $icare sigur.# e>cient.5
Se si$;ea ca i cu$ ar > )atinat )e ghea;. c3tre e# $odu /n
care c..toreau# f3c3nd a drea)ta# a)oi iar drea)ta# /ns3 nu conta5
A,usese i$)resia ca sunt /n )erico# iar acu$ ,eniser. i fa)tee#
ceea ce tia /ntotdeauna des)re aceste ,i6iuni# ucruri care erau
)ur i si$)u /n $intea ui acu$# ca i cu$ ar > fost nor$a s. e
tie# cu$ /i tia adresa i nu$.ru de teefon sau data naterii5
".r4atu acea fusese tat3 ei ado)ti,# iar ea / dis)re;uise
)entru c. se te$ea c. este e?act ca e hot3r3t3# i)sita de
4un.tate# ne)3s3toare5 8ncercase toat3 ,ia;a s. nu-i se$ene# s. >e
ca $a$a ei ado)ti,.# o fe$eie /n;eeg.toare# senti$entaa# o fe$eie
cu sti# iu4ita de to;i# dar neres)ectat3 de ni$eni5
A Ce ai ,.6ut= / /ntre4.5 Jigura ei era $inunat de initita /n
$area de u$ini5
A Nu tii= s)use e5 *u$ne6eue# c3t a ,rea ca )uterea asta s.
dis)ar.5 A ,rea s. nu o > a,ut niciodat.5 Nu ,reau s. tiu astfe
de ucruri des)re oa$eni5
A S)une-$i# ce ai ,.6ut=
A A $urit acoo# /ntins )e )odea5 Te-ai 4ucurat5 N-a di,or;at de
ea5 Ea n-a a9at niciodat. c. asta inten;iona s. fac35 Era un 4.r4at
/nat# n.scut /n San Rafae# Caifornia# iar $aina asta a ost a ui5
*e unde tia toate astea= (i ar > )utut continua5 (tiuse asta din
)ri$a noa)te# tre4uia doar s. ,rea5 Asta a$ ,.6ut5
I !ornea6. )entru tine= Vrei s.-;i )o,estesc= *e ce ai ,rut s. ,3d
toate astea= La ce 4un s. tiu c. era 4uc.t.ria ta# c. atunci c3nd
te-ai /ntors de a s)ita# unde / duseser. i / /nregistraser.# ceea
i e era o )rostie# )entru c. era de<a $ort c3nd a a<uns acoo# e ai
ae6at a $as. i ai $3ncat ce-i )reg.tise e s. $3n3nce /nainte
s. $oar.=
Linite# a)oi:
A 'i-era foa$e# uier. ea5
Si$;i c. se cutre$ur.5 'ai u. o 4ere i o deschise5 Aro$a
deicioas. de $a; se r3s)3ndi /n toat3 $aina5
A Acu$ nu $. $ai )aci at3t de $ut# nu-i aa= /ntre4a e5
Ro7an nu-i r.s)unse5 Pur i si$)u era atent. a tra>c5
Toate u$inie din <ur / a$e;eau5 "ine c. ieiser. de )e
autostrad.# iar acu$ ur$au un dru$ /ngust# care ducea s)re
Ti4uron5
A Te )ac foarte $ut# r.s)unse ea si$)u5 Vocea ei torcea#
r.guit.5
A '. 4ucur# s)use e5 'i-era fric.G '. 4ucur5 Nu tiu de ce ;i-
a$ s)us toate asteaG
A Te-a$ /ntre4at ce ,e6i# s)use ea si$)u5
E r3se# a)oi 43u din 4ere5
A A)roa)e a$ a<uns acas.# anun;. ea5 Vrei s-o ai $ai $oae
cu 4erea= Te /ntre4 ca doctor5
'ai u. o /nghi;itur.5 *in nou 4uc.t.ria# $irosu de fri)tur. din
cu)tor# stica de ,in rou deschis.# cee dou. )ahare5
G)are 4ruta# dar nu a$ a4sout niciun $oti, s. /ndur $oartea
ei# iar dac3 tu ,rei s. r3$3i# s. ,e6i o fe$eie $urind de cancer# ei
4ine# atunci ar tre4ui s. te /ntre4i de ce doreti s. treci )rin aa
ce,a# de ce iu4eti suferin;a asta# care-i )ro4e$a taG
Nu $ai su)ort )rostiie astea# nu-$i s)une $ie aa ce,aF
Era atce,a a $i<oc# cu totu atce,a5 Nu tre4uia dec3t s. te
g3ndeti a asta5 Pi-a$ oferit tot ce ;i-ai )utut dori# Ro7an5 (tii c.
nu$ai )entru tine a$ r.$as /$)reun.5 *ac. nu erai tu# a > )ecat
de $ut5 Pi-a s)us ,reodat. Eie= '-a $in;it5 'i-a s)us c. )oate s.
ai4. co)ii5 (tia c.eo $inciun.5 *ac3 nu ai Ji fost tu# a > dis).rut
de$ut5
*u)3 c3te /i d.du sea$a# o uar. a drea)ta# s)re ,est# )e o
strada u$4rit. de co)aci# care urca un dea# a)oi co4ora5 *in nou
i$aginea ceruui senin# )in de stee /nde).rtate# necunoscute i#
)este gof# $inunatu s)ectaco a orauui Sausaito# atern3ndu-
se a )oaee deauui# cu $icu ui )ort ago$erat5 Nu era ne,oie
s.-i s)un3 c. a)roa)e a<unseser.5
A Pot s. te /ntre4 ce,a# doctore 'a+fair=
A *a5
A Cu$,aG /;i e tea$3 s. nu-$i faci ,reun r3u=
A *e ce /ntre4i asta=
A Toc$ai $i-a trecut )rin ca) o idee ciudat.G acu$# c3nd te
;inea$ de $3n.G /ncercai s. $. a,erti6e6i5
Nu-i r.s)unse5 (tia c. o ui$ise cu s)usee astea5
O uar3 )e strada de 3ng3 coast35 Pa<iti $icu;e# aco)eriuri
a4ia ,i6i4ie /n s)atee gardurior /nate# chi)aroi chinui;i de
,3nturie ne$ioase din ,est5 O enca,. a $iionarior5 A)roa)e
niciodat. nu ,.6use case at3t de fru$oase i de $ode$e5
Si$;ea $irosu a)ei $ai )uternic chiar dec3t a Hoden Hate5
O)ri $aina5 Jarurie u$inar. o fru$oas. )oart3 roiatic.# din
e$n5 A)oi e stinse5 Casa din s)ate era doar un contur /ntunecat#
)ro>at )e ceru $ai )aid5
A Vreau ce,a de a tine# s)use ea5 St.tea initit.# )ri,ind dre)t
/nainte5 (i-a )ecat ca)u# iar )3ru /i /n,.ui fa;a5
A P.i# /;i sunt dator# r.s)unse e f.r. e6itare5 'ai u. o gur3 de
4ere5 Ce ,rei= o /ntre4.5 S. intru /n cas. i s. ating )odeaua din
4uc3t3rie ca s.-;i s)un ce s-a /nt3$)at c3nd a $urit# ce i-a
)ro,ocat# de fa)t# $oartea=
O at. tres.rire5 Linite5 *e,eni foarte contient de )re6en;a ci#
de $irosu duce a )ieii ei5 Se /ntoarse s)re e5 Lu$ina de )e
strada /i arunca ra6ee ga4ene )rintre ra$urie co)acior# ini /i i
se ).ru c. $i<ise ochii# a)roa)e /i /nchisese5 A)oi /i d3du sca$a
c. erau arg deschii# >?a;i asu)ra ui5
A *a# asta ,reau# r.s)unse ea5 Ce,a de genu .sta5
A Joarte 4ine# 6ise e5 Ce ghinion s. se /nt3$)e chiar c3nd ,.
certa;i5 Pro4a4i c. te si$;i ,ino,at.5
Henunchiu ei / atinse )e a ui5 Se /n>or3 din nou5
A *e ce cre6i asta=
A Nu su)or;i ideea de a face r3u cui,a5
A Asta-i o nai,itate5
A Poate c. sunt ne4un# doctore# dar nai,# nu# r3se e5 Cei din
nea$u Curr+ n-au educat ,reodat. un co)i ca s. >e nai,5 "au
dintr-o /nghi;itura restu 4erii din cutie5 Se tre6i uit3ndu-se >? a
inia o4ra6uui ei# a )3ru onduat# $oae5 La 4u6a de <os# at3t de
)in. i catifeata# )e care ar > ,rut sa o s.ruteG
A Atunci# e atce,a# s)use ea5 N-ai dec3t s-o nu$eti inocen;a#
dac3 ,rei5
R3n<i f3r3 s. r.s)und.5 *ac3 ar > tiut a ce se g3ndea acu$#
uit3ndu-se a gura ei# at3t de duce i de sen6ua.5
A Iar r.s)unsu a /ntre4area ta este da# 6ise ea i co4or/ din
$ain.5
*eschise i e ua i iei5
A Ce /ntre4are= 6ise e# roind5
/i scoase ,ai6a de )e 4ancheta din s)ate5
A Oh# tii foarte 4ine5
A "a nuF
*3du din u$eri i )o$i s)re cas35
A Voiai s. tii dac3 ,reau s. $. cuc cu tine5 R.s)unsu este
da# toc$ai ;i-a$ 6is5
O )rinse din ur$35 O aee arg. din ci$ent ducea c.tre ua
casei5
A '. /ntre4 de ce nai4a ne $ai o4osi$ s. ,or4i$# $or$.i e5 8i
u. ,ai6a din $3n.# )e c3nd ea caut. cheie5
P3ru din nou uor confu6.5 8i f3cu se$n s. intre5 A4ia o4ser,.
c. /i uase )unga cu 4ere5
Casa era $ut $ai fru$oas. dec3t /i i$aginase5 V36use
nenu$.rate case ,echi5 *ar cu ti)u .sta de case $ode$e#
construite cu $are aten;ie i )rice)ere# nu era o4onuit5
/n fa;a ochior ui se /ntindea )odeaua aco)erit. cu )archet# care
str.4atea toat. casa# din ca$era de 6i )3n. /n sufragerie sau /n
ca$era de odihn.# f3r3 6one des).r;itoare5 Pere;ii din stic.
de6,.uiau c.tre sud )odeaua din e$n# iar c.tre ,est i nord o
,erand. arg.# f.r. aco)eri# iu$inat. de sus de o a$)3 cu
u$in. difu6.5 8n s)atee or era gofu# negru# in,i6i4i5 Iar
u$ini;ee orauui Sausaito ci)eau deicat# inti$# dins)re ,est#
foarte diferit de )eisa<u s)endid oferit c3tre sud de ori6ontu /n
cuori tari a orauui San Jrancisco5
Cea;a se ridicase# iar acu$ dis).rea cu totu# f3c3nd oc
str.ucirii no);ii5
Ar > )utut sta acoo a nesf3rit ca s. ad$ire )eisa<u# dar casa i
se )3ru a4sout $inunat.5 Oft3nd# /i )i$4. $3na de-a ungu
)ere;ior# ad$ir3nd $odeu si$)u a ta,anuui /nat# s)ri<init )e
grin6i )uternice# con,erg3nd c.tre centru5 Totu din e$n agrinat#
efuit i ci6eat# i$)eca4i conser,at5 @ie $asi,e din stic. a,eau
tocurie din e$n5 *in oc /n oc se ,edeau o4iecte de $o4iier tot
din e$n# cu ee$ente de stic. i )iee# )icioaree $eseor i ae
scauneor re9ect3ndu-se /n )odeaua str.ucitoare5
/n co;u dins)re r.s.rit era 4uc.t.ria )e care o ,36use $ai
de,re$e cu ochii $in;ii o /nc.)ere $are# cu dua)uri din e$n i
,ase care at3$au )e )ere;i5 O 4uc.t.rie de$n. de toat3 ad$ira;ia#
dar i func;iona.5 @n e$ineu din )iatra# cu o ,atr. arg. )e
$arginea c.reia )uteai s. i stai se)ara 4uc.t.ria de ceeate
ca$ere5
A Nu credea$ c. o s.-;i )ac.# s)use ea5
A E $inunata# ofta e5 E e?act ca un ,a)or5 N-a$ ,.6ut /n ,ia;a
$ea o cas3 at3t de fru$os aran<at.5
A Si$;i cu$ se $ica= Este astfe conce)ut. /nc3t s. se egene
odat. cu a)a5
Se )i$4. /ncet )e co,oru gros din ca$era de 6i5 A4ia atunci
,.6u scara /n s)ira.# din $eta# din s)atee e$ineuui5
*in ca$era de sus r.64atea o u$in. 43nd35 Se g3ndi i$ediat a
dor$itoare# a ca$ere deschise# ca acestea# a cu$ ar > s. stea
/ntins 3nga ea# /n /ntuneric# )ri,ind u$inie /nde).rtate ae
orauui5 Si$;i din nou c. /i arde fa;a5
O )ri,i5 8i ghicise oare din nou g3ndurie# aa cu$ )retindea c.
f.cuse cu /ntre4area de $ai de,re$e= La nai4a# orice fe$eie i-ar
> dat sea$a5
Era /n 4uc.t.rie# /n fa;a frigideruui deschis i# )entru )ri$a
dat3# /i ,.6u fa;a /n u$ina a4.# car.5 A,ea )ieea >n.# ca a unei
asiatice# doar ca era $ut $ai 4ond.5 Pieea ei era at3t de neted.
/nc3t f.cea gro)i;e /n o4ra<i c3nd 63$4ea5
Se /ndre)ta s)re ea# foarte contient din nou de )re6en;a ei
>6ic.# de feu /n care u$ina /i $3ng3ia $3inie i de $odu /n
care i se $ica )3ru5 C3nd o fe$eie /i )oart. )3ru aa# des i
scurt# nu$ai )3n. a guer# acesta de,ine o )arte esen;ia. a
>ec.reia dintre atitudinie ei# se g3ndi5 Te g3ndeti a ea i i$ediat
/;i a$inteti de ).ru ei5
C3nd /nchise ua frigideruui ,.6u# )rin )eretee de stic.# $ut
/n st3nga i foarte a)roa)e de ua din fa;.# un iaht uria# ancorat5
O u$in. sa4a de6,.uia )rora i$ens.# nu$eroasee hu4ouri i
ferestree /ntunecate ae ti$onei5
P.rea $onstruos de $are# ce,a i$)osi4i ca o 4aen. euat. a
;.r$ grotesc de a)roa)e de $o4ia >n3 din <uru ui5 A)roa)e c.-
cu)rinse )anica5 O tea$. curioas.# ca i cu$ ar > si$;it din nou
teroarea din noa)tea /n care / sa,ase# )ar;ia uitat.5
Nu )utea dec3t s. se duc3 s.- ,ad.5 Tre4uia s. )un. $3na )e
)unte5 Se /ndre)t. c3tre ua din stic.5 A)oi se o)ri nedu$erit i o
)ri,i cu$ trage 6.,oru i deschide ua grea5
Si$;i ,3ntu s.rat5 Au6i sc3r;3itu a$4arca;iunii uriae5 Lu$ina
)aid. a unii ).rea $ohorit.# ne).cut.5 Nu$ai 4un. )entru
$are# se s)une5 Nu-i ,enea s. cread.5 E?)oratorii str.4.tuser.
oceanu /n na,e $ut $ai $ici5 *in nou# i se ).ru groteasc.#
/ns)3i$3nt3tor de $are5
P.i )e chei# si$;ind cu$ ,3ntu /i 9utur. gueru# i se
/ndre)ta s)re $arginea acestuia5 A)a era neagr. i /i si$;ea
$irosu# si$;ea i6u ,iet.;ior $oarte ae $.rii5
Peste gof se /ntre6.reau u$inie din Sausaito# /ns3 frigu
).trun6.tor / f3cu s. uite de )eisa< i /i d.du sea$a c. acest
$o$ent cu)rindea tot ce ura $ai $ut a ci$a din ,est5 Nici iarn.
geroasa# nici ,ara >er4inteC doar aeru 3sta /nghe;at# t.ios5
Era at3t de 4ucuros ca ,a a<unge curind acas3# at3t de 4ucuros
c. / ate)ta acoo canicua din august# ca o )3tur3 c.duroas.5
Str.6ie din Harden *istrict# co)acii fonind /n ,3ntu c.du; i
inofensi,G
/ns.# acu$ era aici# 3ng3 iaht5 Tre4uia s. urce )e ur3;enia aia#
cu hu4ourie i )untea ei aunecoas.# ce se eg.na uor a ca).tu
)ar3$eor5 8n $od car# nu-i ).cea5 (i# era c3t se )oate de
4ucuros c. )urta $.nuie5
E?)erien;a ui egat. de a$4arca;iuni se i$itase e?cusi, a cee
$ari feri4oturie din co)i.rie i $arie ,ase de croa6ier. care
trans)ortau sute de turiti# /n sus i-n <os# /n gofu San
Jrancisco5 C3nd se uita a o astfe de 4arc3 nu se g3ndea dec3t a
)ericou de a c3dea )este 4ord5
'erse )3n. a<unse /n s)ate# dincoo de ca4ina ti$onei# a)oi se
a)uc3 de 4austrad.# se a)ec. /ntr-o )arte s)eriat o ci)3 c. 4arca
se c.tinase su4 greutatea ui i sari c3t )utu de re)ede )e )untea
din s)ate5
Ea ,enea i$ediat /n s)etee ui5
@ra sen6a;ia asta# )odeaua care se $ica su4 e5 Cu$ )utea
unii sa su)orte 4.rcieF /ns3 acu$ )3rea destu de sta4ia5
"austradee din <ur /i d.deau o ,ag. sen6a;ie de siguran;.5 Era
chiar i un ad.)ost $icu; /$)otri,a ,3ntuui5
Se uit. o ci). )rin ua de stic. a ti$onei5 Tot feu de a)arate5
Ar > )utut ># a fe de 4ine# caringa unui a,ion5 E?ista# )ro4a4i# o
scar. c.tre ca4inee de su4 )unte5
*ar asta nu- interesa5 Nu$ai )untea conta# )entru c. acoo /
adusese c3nd / sa,ase5
V3ntu /i ura /n urechi5 Se /ntoarse i o )ri,i5 Jigura ei
/ntunecat.# a,3nd /n s)ate u$inie /nde).rtate5 8i scoase $3na
din 4u6unaru hainei i /i ar.t. /n fa;.5
A Chiar aici# 6ise ea5
A C3nd a$ deschis ochii= C3nd a$ res)irat )ri$a dat.=
/ncu,iin;. din ca)5
E /ngenunche5 Leg.narea 4.rcii /i ).rea acu$ uoar.# su4tia#
se au6ea doar un 6go$ot stins care ).rea s. ,in3 de unde,a de
de)arte5 8i scoase $.nuie i e 4.g. /n 4u6unare5
A)oi /i )use $3inie )e )unte5 Rece5 @d.5 Ca totdeauna# /i
a).ru 4rusc o i$agine# sco;3ndu- din $o$entu )re6ent5 8ns3 nu
,36u cu$ fusese sa,at# ci doar i$agini dis)arate ae unor oa$eni
antrena;i /ntr-o discu;ie# doctori;a 'a+fair# a)oi 4.r4atu acea
$ort )e care / ura i# /$)reun. cu ei# o fe$eie $ai /n ,3rst3#
fru$oas.# foarte iu4it.# o fe$eie )e nu$e Eie /ns3 aceast.
i$agine ducea c3tre atee i atee# iar ,ocie se transfor$au
6go$ot5
C.6u /n fa;.5 A$e;ea# /ns3 refu6. s. /i ridice $3inie5 "3<43ia
ca un or45 DPentru 'ichae# s)use e5 Pentru 'ichae5O
(i# dintr-o dat3# se st3$i /n e furia# )este toat3 a$.r.ciunea
ungii ,eri irosite5 DPentru 'ichaeO# s)use e# concentr3ndu-se#
/ncerc3nd s.-i adune )uterie i s. a<ung. a i$aginie )e care e
dorea5
A *oa$ne# d.-$i ci)a /n care a$ res)irat )ri$a dat3# o)ti e5
8ns. era ca i cu$ ar > r.sfoit nenu$.rate ,ou$e /n c.utarea
unui r3nd5 Hraha$# Eie# ,oci care se /n.;au i se ciocneau5
Refu6a s.-i conture6e /n $inte cu,intee egate de ceea ce ,edea5
Le res)inse5 D*.-$i acea ci)35N Se /ntinse# cu o4ra6u i)it de
)unte5
"rusc# $o$entu acea e?)od. /n <uru ui ca i cu$ e$nu de
su4 e ar > fost cu)rins de 9.c.ri5 'ai rece dec3t acu$# un ,3nt
$ai )uternic5 "arca se c.tina5 Ea era a)ecat. deasu)ra uiC i se
,.6uacoo#/ntins#un$ortcufa;aa43#ud.5
Ea /i i64ea )ie)tu:
A Tre6ete-te# 4este$atue# tre6ete-teF
0 s-au deschis ochii5 *a# a$ ,.6ut# ea# Ro7an# da5 Sunt ,iu# sint
aiciF Ro7an# sunt $ute ucruriG *urerea din )ie)t era
insu)orta4i.5 Nu-i si$;ea nici $3inie nici )icioaree5 Oare asta
era $3na ui# /n.;3ndu-se# /nf3c3nd $3na ei=
Tre4uie s. e?)ic# totu /nainteG
/nainte s. ce= /ncerc. s. se aga;e de i$aginea asta# s. o >?e6e5
8nainte s. ce= /ns3 nu ,edea ni$ic# doar >gura ei )aid.# aa cu$
o ,36use /n noa)tea aceea# cu ).ru strins su4 fesu din 3n.5
"rusc re,eni# /i d3du sea$a c. i64ea cu )u$nu /n )unte5
A *.-$i $3na# strig. e5
/ngenunche 3ng3 e5
A H3ndete-te# g3ndete-te a ce s-a /nt3$)at /n $o$entu /n
i-are a$ res)irat )entru )ri$a dat35
/ns3# tia de<a c. nu are sens5 Putea ,edea doar ce ,.6use ea5
IV e# un $ort re,enind a ,ia;.5 @n $ort 6,3rcoindu-se )e )unte
su4 o,iturie )e care i e a)icase /n )ie)t# a)oi u$ina argintie
i nu deschisese ochii5
Ra$ase $ut ti$) ne$icat# res)ir3nd sacadat5 (tia c. /i este
i5it Toarte frig# dei ni$ic nu se co$)ara cu frigu )e care / si$;ise
/n noa)tea aceea# i c. ea st.tea acoo# ate)t3nd cu ca$5
Ai > )3ns# dar era )rea o4osit# /nfr3nt5 Era ca i cu$ i$aginie
I-ar > stri,ii )e $.sur. ce a).reau5 Nu ,oia dec3t inite#
ne$icare5 A,ea )u$nii /nceta;i5 Nu $ica5
/ns. era ce,a acoo# desco)erise ce,a# un ucru )e care nu /
tiuse5 Era ce,a egat de ea# ce,a ce tiuse des)re ea# /n acee
)ri$e secunde tiuse cine e5 (tiuse c. nu$ee ei este Ro7an5
*ar cu$ )utea s. cread. asta= / durea su9etu de at3ta efort5
B.cea acoo# /nfr3nt# furios# si$;indu-se ridico# dar ne,r3nd s.
cede6e5 Poate ar > )3ns dac. n-ar > fost ea acoo5
A 8ncearc. din nou# s)use ea5
A Nu are sens# e ca o i$4. str.in. )e care nu o )ot /n;eege5
A 8ncearc.5
/i d.du ascutare5 *e data asta /i ,.6u doar )e ceia;i5
Jrinturi de 6ie /nsorite# i$agini cu Eie i Hraha$# i a;ii# $u;i
a;ii# ra6e de u$ina care / )urtau /ntr-o direc;ie sau ata# ua
ti$onei i64ita de ,3nt# un 4.r4at /nat ,enind de <os# cu 4ustu go#
i Ro7an5 *a# Ro7an# Ro7an# Ro7an# Ro7an# )re6ent. 3ng3
>ecare siuet. )e care o ,.6use# /ntotdeauna Ro7an# uneori o
Ro7an fericit.5 Ni$eni nu )usese ,reodat. )icioru )e 4arca asta
f.r. ca Ro7an s. >e acoo5
Se ridic. /n genunchi# $ai a$e;it du). a doiea efort dec3t
du). )ri$u5 Sen6a;ia c. o cunotea de<a /n acea noa)te era doar o
iu6ie# efectu )re6en;ei ei# a$estec3ndu-se cu toate ceeate
i$agini5 Si$;ise c. o cunoate )entru c. o ;inuse de $3n.# )entru
c. /nainte s. >e adus /na)oi tiuse ce se ,a /nt3$)a5 Nu ,a a9a
niciodat.5
/ns3# ideea era c. nu o cunoscuse acu$# dar /nc3 nu-i )utea
a$inti c3ndF Era o fe$eie foarte r.4d.toare i /n;eeg.toare# dar s-
ar > cu,enit s.-i $u;u$easc. i s. )ece5
Se ridica5 D*uc.-se a nai4aFN o)ti e5 8i )use $3nuie5 8i
scoase 4atista i /i terse nasu# a)oi /i ridic. gueru )entru a se
)rote<a de ,3nt# dar nicio ans3 cu haina aia5
A Intr.# s)use ea5 8 u. de $3n. ca )e un co)i5 Era
sur)rin6.tor c3t de recunosc.tor se si$;ea5
A 'u;u$esc# doctore# 6ise e5 'erita s. /ncerc i $i-ai dat ,oie
s. o fac5 Nu tiu cu$ s.-;i $u;u$esc )entru asta5
/ ua de $i<oc# a)ro)iindu-i fa;a de a ui5
A Poate# ata dat.# ,ei reui5
Sen6a;ia c. o cunoate# c. su4 )unte era o ca4in. $icu;.# /n
care dor$ea adesea# cu )o6a ui 3ng3 ogind.5 Oare roise iar=
A Iai s. intr.$# / /nde$n. ea5
Se si$;ea 4ine a ad3)ost5 8ns3# era )rea o4osit i trist acu$ ca
s. se $ai g3ndeasc3 a asta5 Voia doar s. se odihneasc.5 *ar nu
/ndr.6nea5 Tre4uie s. a<ung a aero)ort# se g3ndi# tre4uie s.-$i
iau 4aga<u i s. )ec# ,oi dor$i acoo# )e un scaun5
A,usese o cae deschis.# /ns3 acu$ se /nfundase# aa c. tre4uia s.
a)uce )e ce.at dru$# c3t $ai re)ede cu )utin;.5
Pri,ind /n ur$. s)re iaht se g3ndi c. ,oia s. e s)un3 or din
nou c. nu renun;ase# doar ca nu-i )utea a$inti5 Nu tia nici
$.car dac3 )oarta era itera$ente o )oart.5 'ai era nu$.ru#
fusese un nu$3r# nu-i aa= @nu foarte se$ni>cati,5 Se s)ri<ini de
u.# a)3s3ndu-i fruntea de stic.5
A Nu ,reau s. )eci# o)ti ea5
A Nu# nici eu nu ,reau# s)use e5 *ar tre4uie5 Ve6i tu# chiar
atea)t. ce,a de a $ine5 'i-au s)us ce# iar eu tre4uie s. fac tot
)osi4iu i tiu c. /ntoarcerea $ea acas3 este o condi;ie esen;ia.5
T.cere5
A Ai f.cut 4ine c. $-ai adus aici5
T.cere5
A PoateG
A Cu$ adic3# )oate= Se /ntoarse5
St.tea iar cu s)atee c3tre u$in.5 8i scosese haina# arata
6,et3 i gra;ioas. /n )uo,eru acea# cu )icioaree ei ungi# )o$e;ii
su)er4i i /ncheieturie /nguste5
A Poate c. aa tre4uia# s. ui;i# s)use ea5
Nu se g3ndise niciodat. a asta5
A Cre6i ce ;i-a$ s)us des)re ,i6iuni= /ntre4a e5 'ai car# ai citit
ce s-a scris /n 6iare= Era ade,.rat5 '-au f.cut s. )ar stu)id#
ne4un5 Ideea e c. a fost )rea $ut iG
/i dorea s.-i )oat. ,edea fa;a5
A Te cred# r.s)unse ea si$)u5 J.cu o )au6.# a)oi continu.:
Este /ntotdeauna /ns)3i$3nt.tor# un sunet# un ucru a)arent
/nt3$).tor )oate a,ea un i$)act teri4i5 Ne )ace s. crede$ c.
aa a fost sortitG
A *ar a fostF
A Vreau s. s)un c.# /n ca6u .sta a fost a i$it.# )entru c. era
a)roa)e /ntuneric c3nd te-a$ ,.6ut acoo5 Cinci $inute $ai t3r6iu#
n-a > a,ut cu$ s. te $ai ,3d5
A Cau;i e?)ica;ii i e foarte fru$os din )artea ta# a)recie6 asta5
*ar ceea ce /$i a$intesc# i$)resia# ,reau s. s)un# este at3t de
)uternic. /nc3t nu a$ ne,oie de nicio e?)ica;ie5 Erau acoo#
doctore 'a+fair5 (iG
A Ce este=
*.du din ca)5
A *oar un frison# $o$entee aea ne4uneti c3nd )arc. $i-a
a$inti# a)oi totu dis)are5 A$ a,ut sen6a;ia asta i acoo# )e
)unte5 Con,ingerea c.# da# c3nd a$ deschis ochii# tia$ ce se
/nt3$)aseG i# )e ur$. a dis).rutG
A Cu,3ntu )e care -ai s)us# $ur$uruG
A Nu -a$ )rins5 Nu $-a$ ,36ut s)un3nd ce,a5 *ar# ascut.
ce-;i s)un5 Cred c. /;i tia$ nu$ee5 (tia$ cine eti5
T.cere5
A 8ns.# nu sunt sigur5 Se /ntoarse# n.ucit5 Ce f.cea acoo=
@nde-i era ,ai6a# tre4uia s. )ece# dar era at3t de o4osit i nu
,oia5
A Nu ,reau s. )eci# re)eta ea#
A Vor4eti serios= Pot s. $ai stau )u;in= Se uit. a ea# a
u$4ra /ntunecata a siuetei ei )ro>3ndu-se )e ua sa4 u$inat.5
C3t as ,rea s. te > /nt3nit /nainte# s)use e5 'i-a doriG a ,reaG
adic3# e at3t de stu)id# dar tu eti foarteG
Pai s)re ea# s. o ,ad3 $ai 4ine5 8i 6.ri ochii foarte $ari i gura
at3t de fru$oas. i de sen6ua.5 8ns.# )e c3nd se a)ro)ie# a,u o
,i6iune ciudat.5 Jigura ei# /n u$ina difu6.# ).rea teri4i de
a$enin;.toare i de rea5 Cu siguran;a# se /nea5 Nu )utea > reaa
e?)resia asta5 Siueta din fa;. ui /i )ecase ca)u# )ri,indu- cu
ur. )rintre u,i;ee 4onde5
Se o)ri5 8n $od sigur era o greeaa5 *ar o ,edea acoo#
ne$icata5 Jie nu-i d.dea sea$a c3t de /ngro6it era# >e nu-i )asa5
Se /ndre)t. c3tre e# ,enind a u$ina5
C3t de fru$oas. i de trist. eraF Cu$ )utuse s. cread. aa
ce,a= *e fa)t# era )ur i si$)u teri4i s.-i ,ad3 triste;ea /nti).rit.
)e fa;.# s. ,ad3 ace acces t.cut de e$o;ie5
A Ce este= o)ti e5 8i deschise 4ra;ee5 *intr-o dat3# era
5 @ oo# /n 4ra;ee ui5 S3nii ei $ari /i a).sau uor )ie)tu5 O
str3niU cu)rin63nd-o toat3# trec3ndu-i $3inie /n$3nuate )rin
)3ru ci5 Ce este= o)ti din nou# dar nu era# de fa)t# o /ntre4are5
Era $ai $ut o $3ng3iere )rin cu,inte5 8i si$;ea ini$a 4.t3nd i
it-s)ira;ia5 Si$;ea cu$ tre$ura i e5 Sen6a;ia c. tre4uie s. o
)rote<e6e era co)eitoare# transfor$3ndu-se /n )asiune5
Nu tiu# r.s)unse ea5 Nu tiu5
Acu$# )3ngea /ncetior5 8i ridic. )ri,irea s)re e# deschi-
Tiiu 4u6ee# s3rut3ndu- uor5 Parc. ar > ate)tat s. ,ad3 dac3
asta dorete a r3ndu uiC /i .sa ti$) 4erechet s. se retrag.5 *ar#
e,ident# n-a,ea nici cea $ai $ic. inten;ie5
Se si$;ea co)eit# ca i /n $ain. c3nd /i atinsese $3na# dar de
data asta de tru)u ei ,ou)tos care / /$4r.;ia5 O s.rut. iar i iar#
)e g3t# )e o4ra<i# )e ochi5 8i $3ng3ie )o$e;ii cu $3na /n$3nuat.#
/i si$;i )ieea catifeat. )e su4 )uo,eru gros de 3n.5 C3t ar >
dorit s.-i scoat. $.nuieC dar# dac3 ar > f3cut asta# toat3
)asiunea s-ar > to)it /n starea de confu6ie5 Era dis)erat s.
continue# dis)eratC i ea de<a cre6use# se te$use c.G
A *a# da# ,reau# cu$ ai )utut s. cre6i c. nu ,reau# c. nuG
cu$ ai )utut s. cre6i aa ce,a= Str3nge-$. /n 4ra;e# Ro7an5 Sunt
aici# acu$5 Sunt cu tine# da5
P3ng3nd# se )r.4ui /n 4ra;ee ui5 8i desf.cu /n gra4. cureaua#
fer$oaru# dar cu gesturi st3ngace# f3r3 s. reueasc.# /nce)u s.
)3ng3 uor5 *urere )ur.5 N-o )utea /ndura5
O s3rut3 din nou# /i s3rut. g3tu c3nd /i .s3 ca)u )e s)ate5
A)oi o ridica /n 4ra;e i tra,ers. ca$era cu ea# /n sus )e tre)tee
$etaice# )arcurg3nd /ncet ca$er. du)3 ca$er. )3n. c3nd a<unse
a un dor$itor $are# /ntunecos5 Se )r.4uir. )e )at5 O s3rut3 iar#
$3ng3indu-i )3ru# 4ucur3ndu-se s. o si$t3# chiar i )rin
$.nui# )ri,indu-i ochii# 4u6ee /ntredeschise5 8i trase )uo,eru#
iar ea se gr.4i s.- a<ute# reuind /n cee din ur$. s. sca)e de e#
cu )3ru ,3,oi5
/i ,36u s3nii )rin sutienu >n# /i s3rut3# a$3n3nd dei4erat
$o$entu /n care / ,a da <os# ating3ndu-i cu i$4a sf3rcu /nt.rit#
/nainte s. o de64race5 Oare cu$ se si$;ea# )ieea neagr. a
$3nuior ating3ndu-i )ieea# $3ng3indu-i sf3rcurie= /i ridic.
s3nii# s3rut3nd cur4a >er4inte de su4 ei /i ).cea ocu acesta
ascuns /i s3rut3 sf3rcurie# unu du)3 atu# str3ng3ndu-i fe4ri
s3nii /n )a$e5
Se 643tea su4 e# cor)u ei $ic3ndu-se nea<utorat# 4u6ee
/ncerc3nd s.-i a)uce 4.r4ia# a)oi gura $oae i duce# $3inie ei
.sate s. aunece )e su4 c3$aa ui# $3ng3indu-i )ie)tu at# cu$
/i ).cea s. >e5
Era at3t de e?citat /nc3t si$;ea c. nu $ai )oate ate)ta5 Se
o)ri# se s)ri<ini /n $3ini# a)oi /ncerc. s.-i trag. r.su9area i se
)r.4ui 3ng3 ea5 (tia c. /i trage 4ugii5 O str3nse $ai a)roa)e#
si$;ind )ieea catifeat. de )e s)ate# co4or3nd a)oi i
fr3$3nt3ndu-i fundu5
Nu $ai )utea ate)ta5 8i scoase ner.4d.tor ochearii i /i
arunc. )e $.su;a de 3ng. )at5 Acu$ o $ai ,edea doar )rin cea;.#
dar a,ea car /n $inte toate detaiie >6ice5 Era deasu)ra ei5 Ea /i
trase fer$oaru i /i scoase )enisu# $3ng3indu- o ci). ca i cu$
ar > ,rut s. ,ad3 c3t este de tare un gest care / /nne4uni5 8i si$;i
)3ru )u4ian# o si$;i >er4inte# )us3nd# atunci c3nd intr.5
Poate c. strigase5 Ia4ar n-a,ea5 Ea se ridic. )e )ern.# cu
4u6ee i)ite de ae ui# str3ng3ndu- c3t $ai a)roa)e de ea5
A 'ai tare# o)ti ea5 Cu,intee ei# ca i $3ng3ierea de $ai
inainte / f.cur. s. >ar4.5 Cor)u ei fragi# carnea $oae / incitau5
Niciun ,io i$aginar co$is /n cee $ai ascunse ,isuri nu fusese
,reodat. $ai 4ruta5
/i ,edea fa;a roie i s3nii de6goi;i# /i au6ea ge$etee5 8i ,36u
4ra;ee at3$3nd# /nainte s. /nchid. ochii i s. e?)ode6e /n ea5
/n cee din ur$.# e)ui6a;i# se rostogoir. )e )at5 Picioaree ei
>er4in;i su4 $3inie ui# fa;a ui /ngro)at. /n )3ru ei5 Veni $ai
a)roa)e5 Trase cearafu )este a$3ndoiC se /ntoarse s)re e i i se
ghe$ui a.turi5
A,ionu )oate s. ate)te# sco)u ui )oate s. ate)te5 S. treac.
durerea i agita;ia5 8n orice at $o$ent i oc ar > g.sit-o
ire6isti4i.5 8ns3 era $ai $ut de-at3t# $ai $ut dec3t >er4inte#
)in. de $ister# un foc )erfect5 Era di,in3 i a,ea at3t de $ut3
ne,oie de asta /nc3t se /ntrista5
O str3nse a )ie)t# iar ea /i strecura 4ra;u su4;ire )e du)3
g3tu ui5 8i au6ea ini$a 43t3nd 3ng3 a ui5
'ai t3r6iu# c3nd era foarte a)roa)e s. adoar$3# tres.ri# se
ridic3 so$noros i /i scoase hainee5 A)oi se /ntinse go 3ng3 ea#
doar cu $3nuie# si$;indu-i )ieea# au6indu-i oftatu uor# ca un
s3rut# /n ti$) ce ador$ea5
A Ro7an# o)ti e5 *a# tia totu des)re ea# o cunotea5
Erau <os5 S)uneau: DTre6ete-te# 'ichae# co4oar.005
A)rinseser. focu /n e$ineu5 Sau focu era /n <uru or# ca o
).dure /n 9.c.ri= I se ).ru c. aude to4e5 'ichae5 @n ,is sau o
a$intire /nde).rtat. a )aradei Co$us din acea iarn. de de$ut#
caden;a /ns).i$3nt3toare i 9.c.rie care <ucau )e ra$urie
co)acior5
Erau acoo# <os# nu tre4uia dec3t s. se tre6easc. i s. co4oare i e5
*ar# )entru )ri$a dat3 /n toate aceste s3)t3$3ni de c3nd /
).r.siser.# nu ,oia s.-i ,ad3# nu ,oia s.-i a$inteasc.5
Se ridica# uit3ndu-se a ceru .)tos a di$ine;ii5 Era trans)irat
iar ini$a /i 4atea cu )utere5
Linite5 Prea de,re$e )entru soare5 8i ua ochearii i /i )use a
ochi5
Nu era ni$eni /n casa asta# nici to4e# nici $iros de foc5
Ni$eni# doar ei doi# /ns. ea nu $ai era /n )at5 Au6ea grin6ie i
)ionii c3nt3nd su4 i$4odu a)ei5 A)oi se au6i un sunet ad3nc#
,i4rant# $ai $ut un tre$ur# i tiu c. este iahtu uria# eg.nat
de ,auri5 Le,iatanu s)un3nd sunt aici5
St3tu ne$icat o ci)3# )ri,ind a $o4iieru s)artan5 Toate din
aceai e$n fru$os ucrat# ca i )iesee de <os5 E,ident# cine e
aesese iu4ea e$nu# )erfec;iunea5 Totu era scund /n ca$era asta
)atu# 4irou# scaunee5 Ni$ic care s. se su)ra)un. cu )eisa<u
care se ,edea )rin ferestree care ocu)au tot )eretee5
*ar $irosea a foc5 *a# i c3nd ascut. atent# / i au6i5 A,ea un
haat gata )reg.tit# a4 i c.duros# aa cu$ /i ).cea5
(i- )use i co4ori /n c.utarea ei5
Jocu ardea# a,usese dre)tate5 8ns. nu era ni$eni /n <uru ui5
*oar ea# st3nd acoo# cu )icioaree strinse# aco)erit. cu totu /n
haat i )3ngea din nou# scuturat. de sus)ine5
A 8$i )are r3u# 'ichae# /$i )are r3u# o)ti ea )e un ton ad3nc#
tandru5
A Iu4ita $ea# de ce s)ui aa ce,a= /ntre4. e5 Se ae6. 3ng3 ea
cu)rin63nd-o /n 4ra;e5 Ro7an# de ce /;i )are r3u=
Cu,intee n.,.ir. ca o a,aan.# at3t de re)ede /nc3t a4ia o
)utea ur$.ri c. ea /i ceruse asta# c. ,oise at3t de $ut sa >e cu e#
c. uti$ee uni fuseser. cee $ai gree din ,ia;a ei# c. singur.tatea
ei era a)roa)e de nesu)ortat5
O s.rut. din nou )e o4ra65
A 8$i )ace s. >u cu tine# s)use e5 Vreau s. >u aici5 Nu ,reau
s. >u /n niciun at oc din u$eG
Se o)ri i /i a$inti de a,ionu c3tre Ne7 Oreans5 N-a,ea dec3t
s. ate)te5 8ncerc. s.-i e?)ice c. fusese ca i ca)ti, /n casa de )e
Li4ert+ Street5
A N-a$ ,enit# )entru c. tia$ c. asta a,ea s. se /nt3$)e#
s)use ea5 Ai a,ut dre)tate# a$ ,rut s. tiu# a$ ,rut s.-$i atingi
$3na cu $3inie tae# s. atingi )odeaua 4uc.t.riei# acoo unde a
$urit# a$ ,rutG ,e6i tu# eu nu sunt ceea ce )arG
A (tiu ce eti# s)use e5 O fe$eie foarte )uternic.# c.reia /i este
foarte greu s. ad$it. c. ar a,ea ne,oie de ce,a5
T.cere5 Ea /ncu,iin;. din ca)5
A *ar nu e nu$ai asta5 Lacri$ie /i iroiau )e o4ra<i5
A Vor4ete-$i# s)une-$i totu5
Se ei4er. din 4ra;ee ui i se ridic. /n )icioare5 8nce)u s. se
)i$4e /n sus i-n <os f3r3 s. si$t3 r.ceaa )odeei5 8nce)u din nou
s. ,or4easc. foarte re)ede# o fra6. du)3 ata# /nc3t tre4ui s.
Iac. eforturi )entru a o ascuta# )entru a desui /n;eesu din
,ocea ei fru$oas.5
Jusese ado)tat. c3nd a,ea nu$ai o 6i# fusese uat. din casa ei#
tia e c. era /n Ne7 Oreans= 8i scrisese asta# dar e nu )ri$ise
niciodat. scrisoarea ei5 *a# tre4uia s. tie# )entru c.# atunci c3nd
se tre6ise# o uase strins de $3n.# de )arc. n-ar > ,rut s. o ase s.
)ece5 Poate c. atunci /i ,enise ideea asta ne4uneasc.# un fe de
intensitate ciudat.# egat. de ocu .a5 Nu fusese niciodat. acoo5
Nu / ,36use niciodat.5 Nici $.car nu tia nu$ee $a$ei ei5
(tia e c. /n seif# acoo# /n s)atee ta4ouui# era un docu$ent# o
scrisoare )e care o se$nase# /n care s)unea c. nu se ,a duce
niciodat. a Ne7 Oreans# nu ,a /ncerca ,reodat. s. a9e ce,a
des)re fa$iia ei# des)re ).rin;ii ei ade,.ra;i= Era ru)t. de trecut
i nu e?ista nicio cae de a reg.si ce fusese )ierdut5 8ns.# /n
uti$u ti$) se g3ndise $ut a asta# a gou acea teri4i# a fa)tu
c. Eie i Hraha$ se duseser.# a scrisoarea din seif# a fa)tu c.
Eie $urise cer3ndu-i s.-i )ro$it. din nou# iar i iar5
Chiar 6iua /n care se n.scuse o duseser. de a Ne7 Oreans a
Los Angees cu a,ionu de ase di$inea;a5 Ani de 6ie tiuse c. s-a
n.scut a Los Angees5 Asta scria i )e certi>catu de natere# unu
dintre acte acte fase )e care se /ntoc$esc Ia ado);ia unui co)i5
Eie i Hraha$ /i )o,estiser. de o $ie de ori des)re a)arta$entu
$icu; din _est Io+7ood# des)re c3t de ferici;i fuseser. c3nd au
adus-o acas35
/ns. nu asta conta# i$)ortant era c. acu$ $uriser. i# odat3
cu ei# dis).ruse i toat3 )o,estea asta5 Jusese tears. cu totu at3t
de re)ede# /nc3t o /ns).i$3nta5 Iar Eie suferise at3t de $ut5
Ni$eni nu ar tre4ui s. su)orte aa ce,a5 *useser. o ,ia;.
$inunat.# dei /ntr-o u$e egoist.# $ateriaist.5 Nicio eg.tur.#
ni$eni fa$iie sau )rieteni nu e /ntreru)sese goana du)3 ).ceri5
L3ng3 )atu de suferin;. nu r.$.sese dec3t Ro7an c3nd
Eie ura du)3 $or>na5
*.dea din ca)# o /n;eegea foarte 4ine5 Oare# ,ia;a ui nu fusese
a fe= /i a$inti 4rusc de Ne7 Oreans# ua /nchi63ndu-se# ,erii /n
<uru $esei# fasoe roie i ore6# i discu;ii# discu;iiG
A A$ fost gata s-o o$or# s)use Ro7an5 A$ ,rut s.-i cur$
suferin;a5 N-a$ )ututG N-a$ )ututG Nu $. )utea $in;i ni$eni5
(tiu c3nd $. $inte cine,a5 Nu citesc g3ndurie# e ce,a $ai su4ti5
Ca i cu$ oa$enii ar ,or4i /n cu,inte scrise cu negru )e o )agina
a4a# iar eu ,3d /n i$agini coorate ceea ce s)un ei5 @neori e aud
g3ndurie# fr3nturi de infor$a;ii5 (i# oricu$# sunt doctor# nici n-au
/ncercat s.-$i ascund. ce,a# a$ a,ut acces a toate infor$a;iie5
*oar Eie $in;ea# /ncerc3nd sa )retind. c. nu se /n-
[/$)a ni$ic5 (tia$ ce si$te5 8ntotdeauna a$ tiut# de c3nd era$
$ica5 'ai era ce,a# acest taent# eu / nu$esc si$; a
diagnosticuui# dar e $ai $ut dec3t at3t5 A$ )us $3na )e cor)u
ei i# chiar dac3 era /n re$isie# a$ tiut5 8nca era acoo# ,a re,eni5
'ai a,ea ce $ut ase uni de tr.it5 (i a)oi# s. $. /ntorc acas3
du). ce s-a ter$inat totu /n casa asta# cu tot ce-;i )o;i dori a
dis)o6i;ieG
A (tiu# s)use e 43nd5 Toate <uc.riie )e care e a,e$# to;i
4aniiG
A Ce este casa asta f.r. ei# o cochiie= Nu este ocu $eu aiciF
'. uit /n<urG $i-e tea$.5 Sunt s)eriat.5 Nu# stai# nu s)une
ni$ic5 Nu tii5 Nu a$ )utut /$)iedica $oartea ui Eie# )ot
acce)ta asta# /ns3 eu a$ )ro,ocat $oartea ui Hraha$5 Eu -a$
o$or3t5
A Nu# n-ai f.cut asta# s)use e5 Eti doctor# tiiG
A 'ichae# eti ca un /nger tri$is s. $. a<ute5 *a# ascut. ce
s)un5 Ai )uterea asta /n $3ini# tii c. este rea.5 (tiu c. este rea.5
'i-ai de$onstrat5 Ei 4ine# i eu a$ o for;. interioar. a fe de
$are5 L-a$ o$or3t5 A$ $ai o$or3t doi oa$eni /nainte de asta un
str.in i o feti;.# cu ani /n ur$.# o feti;.# a ocu de <oac.5 A$ citit
ra)oartee de a auto)sie5 Pot o$ori# ascut3-$.F Sunt $edic
nu$ai )entru c. /ncerc s. neg aceast3 )utere# toat3 ,ia;a $-a$
str.duit sa co$)ense6 acest r3uF
Res)ir. ad3nc5 8i trecu degetee )rin )3r5 P.rea )ierdut. /n
haatu $are# str3ns cu cordon a $i<oc# un Hani$ede cu )3ru
$oae i ciufuit5 Po$i s)re ea5 8i f.cu se$n s. nu se a)ro)ie5
A Sunt at3tea de s)us5 (tii# a$ si$;it ne,oia s.-;i )o,estesc ;ie#
dintre to;i oa$eniiG
A Sunt aici# te ascut# s)use e5 Vreau s.-$i )o,estetiG Cu$
de se )utea e?)ri$a ea /n cu,inte care / fascinau co$)et# /
a4sor4eau# c3t de deose4it i se ).rea totu du)3 at3tea s3)t.$3ni
frenetice# ne4uneti5
/i )o,estea )e un ton sc.6ut c3t de $ut fusese atras. de tiin;.#
dintotdeauna5 (tiin;a fusese )oe6ie )entru ea5 Nu cre6use
niciodat. c. ,a a<unge chirurg5 Era fascinat. de cercetare# de
)rogresee incredi4ie# a)roa)e fantastice# /nregistrate de
neuroogie5 *orise s.-i )etreac. toat3 ,ia;a /n a4orator# unde
e?ista ade,.rata oca6ie de a face ce,a5 A,ea un taent /nn.scut
)entru asta5 8 a,ea5
@r$ase e?)erien;a aceea teri4ia# acea /ngro6itoare sear3 de
A<un5 Se )reg.tea s. )ece s)re Institutu &e)inger )entru a ucra
a $etode de inter,en;ie asu)ra creieruui care nu )resu)uneau
chirugie aser# 4isturiu cu unde ga$$a $iracoe )e care cu greu e
)utea descrie unui neini;iat5 *e fa)t# niciodat. nu co$unicase
)rea 4ine cu oa$enii5 Era ocu ei /n a4orator=
@ti$ee desco)eriri fuseser. chiar $iracuoase5 *u)3 aceea#
/ns3# $entoru ei nu contea6. cu$ / che$a# oricu$# $urise /n
ur$a unei serii de atacuri cere4rae a scurt ti$) du)3 aceea# ce
ironie# niciun chirurg de )e u$ea asta nu )utuse s. o)reasc. i
s. suture6e ru)turieG /ns3 nici nu a9ase des)re asta dec3t $ut
$ai t3r6iu5 8i soicitase s. ucre6e cu e a institut# /n San
Jrancisco# /n A<unu Cr.ciunuui# )entru c. era singura noa)te /n
care nu era ni$eni acoo# iar e /nc3ca reguie )entru c. dorea s.-
i arate a ce ucrea6.# era un studiu )e fetui ,ii5
A L-a$ ,.6ut /n incu4ator# fetusu acea $icu;5 (tii cu$ e
6icea= A,ortoni5 @r3sc s.-;i )o,estesc toate astea )entru c. tiu ce
si$;i des)re Chris# tiuG
Nu o4ser,. ocu ui5 Nu /i s)usese niciodat. des)re co)i# nu /i
$en;ionase niciodat. nu$ee# /ns. ).rea s. nu-i dea sea$a de
asta# iar e r.$ase t.cut# ascut3nd-o# g3ndindu-se ,ag a toate
>$ee )e care e ,36use cu aceste i$agini fetae recurente# dar nu
,oia s. o /ntreru).5 Voia s. o ascute )3n. a ca)3t5
A Creatura aia fusese ;inut. /n ,ia;. de a un a,ort f.cut /n
una a )atra S. tii c. ucra a de6,otarea unor $i<oace de
$en;inere /n ,ia;. a unor fetui chiar $ai )u;in de6,ota;i5
Vor4ea des)re creterea e$4rionior /n e)ru4ete# f.r. a $ai >
introdui /n )3ntece# care ur$au s. >e foosi;i )entru recotarea de
organe5 Ar > tre4uit s.-i au6i argu$entee# c. fetusu <oac3 un ro
,ita /n cadru ,ie;ii u$ane# dac3 )o;i s. cre6i asta5 8;i ,oi s)une i
)artea ori4i.# cu ade,.rat ori4i.: era a4sout fascinant i $i-a
).cut5 A$ ,.6ut )oten;iaa utiitate )re6entat. de e5 A$ tiut c.
,a > )osi4i ca# /ntr-o 4un. 6i# s. cre3$ creiere noi i san3toase
)entru cei a9a;i /n co$.5 Oh# *u$ne6eue# tii c3te ucruri ar
)utea > f.cute c3te ucruri a > )utut s. fac eu# cu taentu )e care
/ a$=
E d3du din ca)5
A O ,3d# s)use e cu ,oce ca$.5 V.d oroarea din ceea ce uni
s)uiG ,ad i atrac;ia5
A *a# e?act# r3s)unse ea5 (i $. cre6i c3nd /;i s)un ca a >
)utui a,ea o cariera e?ce);ionaa /n cercetare# a > )utut > un
nu$e de referin;a /n iteratura de s)eciaitate5 S-ar )utea s)une c.
)entru asta $-a$ n3scut5 C3nd a$ desco)erit neuroogia# atfe
s)us# c3nd a$ a<uns a ea# du)3 toat3 )reg.tirea# era de )arc. a
> a<uns /n ,3rfu unui $unte# )arc. a > a<uns acas.# acoo era
ocu $eu5
Se ridica soaree5 Ra6ee c.deau )e )odea# unde st.tea ea# dar
ea ).rea s. nu- ,ad.5 P3ngea iar.i# /ncet# acri$ie /i tot curgeau
/n ,re$e ce /i tergea gura cu dosu )a$ei5
/i )o,esti cu$ fugise din ace a4orator# cu$ fugise de cercetare#
)3n. a ur$.# i de tot ceea ce s-ar > )utut > o4;inut )rin
inter$ediu ei5 Jugise de cruda ei dorin;. de )utere asu)ra aceor
$ici ceue fetae# cu )asticitatea or uuitoare5 8n;eegea e# oare#
cu$ )uteau > foosite )entru trans)anturi# co$)et diferite de ate
ti)uri de trans)anturi# /ntruc3t ceuee res)ecti,e continuau s. se
de6,ote# nu decanau o4inuitu r.s)uns i$unitar din )artea
ga6dei i# /n )us# constituiau /n sine un do$eniu at3t de
)ro$i;.tor=
A Asta era# nu se /ntre6.rea nicio i$it. a ceea ce )utea >
f.cut5 I$aginea6.-;i c3t de $ut. $aterie )ri$. este# $iioane d
non-)ersoane5 Sigur c. e?ist. egi /$)otri,a acestei chestiuni5
(tii ce $i-a s)us= DS-au dat egi /$)otri,. /ntruc3t toat. u$ea
tie c. e ,or4a des)re o reaitateO5
A Nu $. sur)rinde# o)ti e5 Nu $. sur)rinde deoc5
A P3n. /n ace $o$ent a ,ie;ii $ee# o$or3se$ nu$ai doi
oa$eni5 (tia$# /n sinea $ea# c. o f.cuse$5 Ca)acitatea de a aege
s. fac ce,a i refu6u de a acce)ta /nfr3ngerea sunt funciar egate
de caracteru $eu5 I-ai )utea s)une te$)era$ent# /n for$a ui
4rut.5 Sau# s-ar )utea nu$i furie a a)ogeu5 8;i )o;i i$agina cu$
a > )utut s.-$i foosesc aceast. ca)acitate )entru a aege i a
ac;iona# /n cercetare# )entru a $. o)une autorit.;ii i a-$i ur$a
dru$u cunoaterii /ntr-o direc;ie tota i$ora. i chiar
de6astruoas.= Nu e ,oin;.# e )rea )uternic. )entru a )utea >
nu$it. ,oin;.5
A Iot.r3re# s)use e5
Ea /ncu,iin;.5
A @n chirurg este un inter,en;ionist# o )ersoan. foarte
hot3r3t.5 Intri cu cu;itu i s)ui /;i ,oi t.ia <u$.tate din creier i te
,ei si$;i $ai 4ine5 Cura<u de a )roceda astfe / au doar cei foarte
hot3r3;i# e?tre$ de interiori6a;i# foarte )uternici5
A S.-i $u;u$i$ ui *u$ne6eu )entru asta# s)use e5
A Poate# 6ise ea 63$4ind cu a$.r.ciune5 *ar /ncrederea
s)eci>c. unui chirurg nu e ni$ic /n co$)ara;ie cu ceea ce $i s-ar
> )utut re,ea /n a4orator5 Vreau s.-;i $ai s)un un ucru# )e care
cred c. / )o;i s. /n;eege a,3nd /n ,edere $3inie i ,i6iunie tae5
@nui at doctor nu i-a s)une niciodat. asta )entru c. ar > inuti5
8n ti$)u unei inter,en;ii chirurgicae ,i6uai6e6 ceea ce fac5 'ai
e?act# a$ /n $inte o i$agine co$)e?.# $utidi$ensiona. a
efecteor ac;iunior $ee5 'intea $ea o)erea6. cu astfe de i$agini
detaiate5 C3nd erai $ort )e )untea ,asuui i ;i-a$ su9at aer /n
gur.# $i-a$ i$aginat )3$3nii t.i# ini$a# aeru# $ic3ndu-;i-se
)rin ).$3ni5 C3nd -a$ o$or3t )e 4.r4atu din Jee)# c3nd a$
o$or3t-o )e feti;a# $i-a$ i$aginat# a /nce)ut# c. au fost
)ede)si;i5 'i i-a$ i$aginat scui)3nd s3nge5 Atunci nu a,ea$
cunotin;ee necesare )entru a-$i i$agina $ai $ut de-at3t# dar
era aceai ucru5
A Ro7an# dar )oate c. $or;ie or au a,ut cau6e naturae5
Ea neg. din ca)5
A Eu a$ facut-o# 'ichae5 Aceeai )utere $. ghidea6. c3nd
o)ere65 Cu aceeai )utere te-a$ sa,at i )e tine5
E nu s)use ni$icC )ur i si$)u ate)ta ca ea s. continue5
@ti$u ucru )e care inten;iona s.- fac3 era s. o contra6ic.5
*u$ne6eue# era singura )ersoan. din u$e care ).rea s.-
ascute cu ade,.rat5 8n )us# acu$# ea nu a,ea ne,oie de cine,a i u
care s. se certe5 Cu toate acestea# nu era deoc sigur c. ea a,ea
dre)tate5
A Ni$eni nu tie aceste ucruri# s)use Ro7an5 A$ stat /n casa
asta goaa# a$ )3ns i a$ ,or4it cu ,oce tare# de una singur.5
Eie /$i era cea $ai a)ro)iat. )rieten.# dar nu i-a > )utut s)une5
(i# tii ce a$ f.cut= A$ /ncercat s.-$i g.sesc $3ntuirea /n
chirurgie5 A$ aes ce $ai direct i 4ruta $od de inter,en;ie5 *ar
toate o)era;iie de succes din u$e nu $. )ot face s. uit de ce
sunt ca)a4i.5 Eu -a$ ucis )e Hraha$5
A Cred c. /n $o$entu /n care eu i Hraha$ era$ acoo
/$)reun.# credG cred c. $i-a$ a$intit-o )e 'ar+ Jane# )e
terenu de <oac. Cred c. $i -a$ a$intit i )e 4.r4atu din Jee) i
$ai cred# cred c.# de fa)t# a$ inten;ionat s.-$i foosesc )uterea5
Tot ceea ce ;in $inte este c. a$ ,.6ut artera5 A$ ,.6ut-o )esnind5
(tii ce,a= Cred c. -a$ ucis /n $od dei4erat5 Voia$ s. $oar. ca
s. nu-i $ai )oat. face r.u ui Eie5 Eu -a$ f.cut s. $oar.5
J.cu o )au6.# de )arc. nu ar > fost sigur. de ceea ce s)usese
sau de )arc. toc$ai i-ar > dat sea$a c. nu era ade,.rat5 Se uit.
/n 6are# )este a).5 Era a4astr. acu$# /n u$ina soareui#
arunc3nd sci)iri or4itoare5 La ori6ont a).ruser. nenu$.rate
)3n6e de a$4arca;iuni5 (i /ntreaga cas. era in,adat. de )anora$a
care o /ncon<urase# deaurie $.sinii )res.rate cu c.diri a4e# i#
/n ochii ui 'ichae# toate acestea o f.ceau s. )ar. i $ai singur.#
)ierdut.5
A C3nd a$ citit des)re )uterea din $3inie tae# a$ tiut c.
este rea.# s)use ea5 A$ /n;ees5 A$ tiut )rin ce treci5 E?ist.
ucruri tainice care tre4uie ).strate doar )entru sine5 Nu te
ate)ta ca a;i oa$eni s. cread.# dei# /n ca6u t.u# au ,.6ut cu
ochii or5 8n ca6u $eu# ni$eni nu tre4uie s. ,ad. ,reodat.# )entru
c. nu tre4uie s. se $ai /nt3$)eG
A Te te$i# c. se ,a /nt3$)a din nou=
A Nu tiu# r.s)unse# uit3ndu-se a e5 '. g3ndesc a $or;ie
aea i $. si$t at3t de /ngro6itor de ,ino,at. /nc3t nu $ai a$ nici
sco)# nici idei# nici )anuri5 Vino,.;ia s-a ae6at /ntre $ine i ,ia;.5
(i totui tr.iesc# tr.iesc $ai 4ine dec3t to;i cei )e care /i cunosc#
continu. ea# r363nd cu a$.r.ciune5 O)ere6 /n >ecare 6i5
A$ o ,ia;a )a)itant.5 *ar nu este ceea ce ar > )utut s. >eG
Lacri$ie /i curgeau din nou5 8 )ri,ea# dar ).rea c. ,ede )rin e5
Lu$ina soareui c.dea asu)r.-i# /n,3uindu-i ).ru 4ond5
*orea at3t de $ut s. o ;in. /n 4ra;eF Suferin;a ei / chinuia5
Su)orta cu greu s.-i ,ad. ochii cenuii /nroi;i i )ini de acri$iC
e?)resia ei era /ns)3i$3nt.tor de /ncordat. c3nd o 4r.6da#
fuger.tor# un chin cr3ncen i o u$)ea un )risos de acri$i i# )e
de at. )arte# fa;a i se aco)erea cu un fe de indignare5
A Voia$ s.-;i s)un toate astea# 6ise ea5 Era confu6. i
nesigur.5 A)oi# ,ocea /i i64ucni: Voia$G s. >u cu tine i s.-;i
s)un5
Cred c. a$ si$;it asta )entru c. /;i sa,ase$ ,ia;a# )oate#
cu$,aG
*e data asta# ni$ic nu -ar $ai > )utut ori s. se duc. a ea5
Se ridic. uor i o u. /n 4ra;e5 O str3nse# s3rut3ndu-i g3tu
$.t.sos# o4ra<ii u6i de acri$i i acri$ie5
A Ai si$;it 4ine# s)use5 Se /nde).rt.# /i scoase $3nuie#
ner.4d.tor# i e arunc. /ntr-o )arte5 8i )ri,i $3inie )entru un
$o$ent# a)oi se uit. a ea5
Jata a,ea /n ochi o e?)resie de ,ag. ui$ire# cu acri$i care
tre$urau /n u$ina focuui5 8i ae6. $3inie )e cretetu ei#
si$;indu-i ).ru# a)oi o4ra<ii i o)ti:
A Ro7an5
*orea s. se risi)easc. toate i$aginie /nt3$)3toare# tu4uriC
acu$# )rin $3inie sae# dorea s. o ,ad. )e eaC a).ru din nou ace
$inunat senti$ent )e care- a,usese )entru o ci). /n $ain.# ca
i cu$ ea -ar /n,.ui# ca un $ur$ur 4rusc i ,ioent# ca o )usa;ii!
de eectricitate trec3ndu-i )rin ,ene# o cunoscu# /i cunoscu
sinceritatea e?isten;ei i intensitatea ei# /i cunoscu 4un.tatea#
I$n.tatea f.r. $argini5 I$aginie de6ordonate# schi$4.toare# nu
contau5 Erau corecte )entru )erce);ia /ntreguui# cont3nd doar
i$regu i cute6an;a ei5
'3inie /i aunecar. su4 haatu ei# ating3ndu-i cor)u deicat i
su4;ire# at3t de >er4inte# at3t de /nc3nt3tor )entru degetee ui
goae5 8i co4or/ ca)u i-i s.rut. ,3rfurie sinior5 Orfan.# singur.#
dar at3t de )uternic.# nest.,iit de )uternic.5
A Ro7an# o)ti din nou5 Acu$# hai s. conte6e nu$ai asta5
O si$;i sus)in3nd# ced3nd# fr3ng3ndu-se ca un u<er 3ng.
)ie)tu ui i /n c.dura di$ine;ii o ).r.si orice $3hnire5
B.cea )e ).tur.# cu 4ra;u dre)t su4 ca)# cu o ;igar. /n $3na
drea)ta# deasu)ra scru$ierei5 L3ng. e era o ceac. de cafea
>er4inte5 Tre4uie s. > fost ora nou.5 Sunase a aero)ort5 Putea ua
a,ionu a a$ia6.5
*ar# c3nd se g3ndi a )ecare# fu cu)rins de triste;e5 O ).cea5
O ).cea $ai $ut dec3t )e $a<oritatea ceor )e care /i
cunoscuse ,reodat. /n ,ia;35 8n )us# era fer$ecat de ea# de
inteigen;a sa e,identa i de a)roa)e cutre$uratoarea ei
,unera4iitate care tre6ea /n e un )uternic si$; a )rotec;iei#
ucru care / distra i# )entru un $o$ent# fu gata-gata s. roeasc.
de ruine5
Vor4iser. ore /ntregi du). ce f.cuser. dragoste a doua oar.5
Vor4iser. /n inite des)re ,ie;ie or# f.r. gra4. i f.r. )asiune5
Ea /i s)usese des)re cu$ a crescut /n Ti4uron# ieind a)roa)e
$ereu 6inic cu 4arca# des)re ce /nsea$n. s. $ergi a cee $ai
4une coi5 8i ,or4ise $ai $ut des)re ,ia;a ei de $edic# des)re
dragostea )entru cercetare i des)re cu$ ,isa a desco)eriri de ti)
Jran%enstein# dar /ntr-un $od $ut $ai $inu;ios i controat5
A)oi# des)re cu$ /i fusese desco)erit taentu /n saa de o)era;ie5
Era# f.r. /ndoia.# un chirurg foarte 4un5 Nu si$;ea ne,oia s. se
aude cu astaC )ur i si$)u ,or4ea des)re aceast. )asiune cu
r.s)at. i$ediat.# des)re cu$ a o)erat /ncontinuu# a)roa)e /n
dis)erare# du)3 $oartea ).rin;ior ei# des)re ce /nsea$n. s.
$unceti /n )er$anen;.5 Juseser. 6ie /n care o)erase )3n. nu se
$ai ;inea )e )icioare5 Ca i cu$ $intea# $3inie i ochii ei nu i-ar
> a)ar;inut5
E /i ,or4ise )e scurt i cu $odestie des)re u$ea ui#
ras)un63ndu-i a /ntre4.ri# 4ucuros de interesu )e care i- ar.ta5
A Casa $uncitoare# s)usese e5
C3t de curioas. eraF Cu$ era /n sud= Vor4ise des)re fa$iiie
$ari# /n$or$3nt.rie $ari# casee $ici cu )odee aco)erite cu
inoeu$# ora )atru din cadranu 9ora a unei gr.dini5 I se ).ruse
ciudat= Poate# a fe i se ).rea i ui acu$# dei / durea un
ase$enea g3nd# c.ci dorea $ut de tot s. $earg. acas.5
A Nu e ,or4a doar des)re ,i6iuni i tot feu de ate ucruri5
Vreau sa $. /ntorc# ,reau s. $erg iar )e Annunciation StreetG
A E nu$ee str36ii unde ai crescut= Sun. foarte fru$os5
Nu-i s)usese des)re ier4urie de )e streini# des)re 4.r4a;ii care
stau )e sc.ri cu ha4ee de 4ere# des)re $irosu de ,ar6. >arta
care nu dis)are niciodat.# des)re trenurie care fac s. 6dr.ng.ne
ferestree5
Jusese ce,a $ai si$)u s. ,or4easc. des)re ,ia;a ui de aici#
des)re Eisa4eth i Judith# des)re a,ortu )e care- f.cuse Judith
i care-i frinsese su9etu# des)re uti$ii ani# des)re ,idu
ine?)ica4i resi$;it i des)re senti$entu c. se irosea )entru ce,a#
f.r. s. tie )entru ce anu$e5 8i )o,esti des)re case i des)re c3t
de $ut e iu4ea# des)re c3t de feurite erau /n San Jrancisco# cee
$ari# sti Wueen Anne i cee /n sti itaian# des)re hoteu )e care
,oia tare $ut s.- construiasc. )e @nion Street5 8nce)u a)oi s.
,or4easc. des)re casee )e care e iu4ea cu ade,.rat# cee din
Ne7 Oreans5 8n;eegea s)iritu caseor# c.ci ee /nsea$nau $ut
$ai $ut dec3t un ad.)ost i# ne/ndoienic# /;i )uteau fura
su9etu5
Jusese un schi$4 si$)u de infor$a;ii# care /i a<utase s. se i
unoasc3 $ai 4ine unu )e ce.at i s. s)oreasc. inti$itatea )e
rare o si$;iser. de<a5 8i )3cuse ce /i )o,estise Ro7an des)re ii!itu
/n arg# des)re cu$ e s. stai singur )e )unte cu cafeaua /n
$in.# cu ,3ntu ur3nd )e deasu)ra ti$onei5 Nu-i ).cea fa)tu
/n sine# dar /i ).cea s. o aud. )e ea )o,estind des)re asta5 8i
).cea e?)resia ochior ei cenuii# /i ).cea si$)itatea din gesturie
ei uoare i $oatice5
Intrase chiar i /n tr.sn.ie ui des)re >$e# des)re i$aginie
recurente cu 4e4eui i co)ii r.64un.tori# des)re feu /n care se
si$;ea c3nd sesi6a e?isten;a unor ase$enea te$e de )arc. toate
ucrurie din <ur /i ,or4eau5 Poate c. era a un )as de s)itau de
ne4uni# dar se /ntre4a dac. unii dintre oa$enii din aceste s)itae
de ne4uni nu erau acoo )entru c. )reuaser3 Ia )ro)riu ti)aree
)e care e )erce)user.5 Care era ).rerea ei= (i $oarteaG a,ea
$ute ).reri des)re $oarte# dar# /n )ri$u r3nd# uti$u g3nd )e
care- a,usese /nc. /nainte de accident# c. $oartea atei )ersoane
este# )ro4a4i# singuru e,eni$ent su)ranatura autentic )e care /
tr.i$ ,reodat.5
A Nu $. refer a doctori# ci a indi,i6ii o4inui;i ai u$ii
$oderne5 Este ,or4a des)re $o$entu /n care te ui;i a tru)u
acea c.6ut i reai6e6i c. s-a scurs toat. ,ia;a din e# )o;i s. ;i)i a
e# s.- ).$uieti# s.- ridici /n )icioare# s.-i faci a4sout orice#
este $ort# a4sout i ire,oca4i $ortG
A 8n;eeg ce ,rei s. s)ui5
A A$intete-;i c. $u;i dintre noi ,ede$ asta o dat. sau de
dou. ori /n dou.6eci de ani5 Poate niciodat.5 Pe cu,3ntu $eu# /n
6iee noastre# /n Caifornia ni$eni din u$ea ci,ii6at. nu a ,.6ut
cu ochii s.i cu$ se $oare5 Nici $.car un cada,ruF C3nd aud c. a
$urit cine,a# ei cred c. a uitat s.-i ia ,ita$inee sau c. nu a
f.cut <ogging cu$ tre4uieG
Ro7an r3se uor# su4 su9area ui5
A Jiecare afurisit. de $oarte este o cri$.5 *e ce cre6i c. ,in
du). noi doctori i a,oca;i=
A E?act# dar e ce,a $ai $ut de at3t5 Ni$eni nu crede c. ,a
$uriF *e aceea# c3nd $oare atcine,a# totu se )etrece /n s)atee
uior /nchise# )3n. i sicriu e /nchis# dac. 4ietu ti) res)ecti, a
a,ut )roasta ins)ira;ie s. ,rea un sicriu i o /n$or$3ntare# )e
care# 4ine/n;ees# nu i e dorea de fa)t5 E )referat. o co$e$orare
/ntr-un oc dr.gu;# cu sushi i ,in a4 i oa$eni care refu6. i s.
s)un3 cu ,oce tare de ce sunt acooF A$ fost# /n Caifornia# a
)arastase unde 4ietu o$ nici $.car nu era )o$enitF *ar dac. o
,e6i cu ade,.ratG i nu eti doctor# sau asistent.# sau antre)renor
de )o$)e fune4reG atunci este un e,eni$ent su)ranatura de
)ri$a $3n.# i# )ro4a4i# unicu e,eni$ent su)ranatura )e care
a)uci s.- ,e6i5
A 8n ca6u 3sta# d.-$i ,oie s.-;i ,or4esc des)re un at
e,eni$ent su)ranatura# s)usese ea# 63$4ind5 E ,or4a des)re a
a,ea un cada,ru )e )untea ,asuui t3u# )e care / )3$uieti#
c.ruia /i ,or4eti i# dintr-o dat3# ,e6i c. i se deschid ochii i c.
o$u este ,iu5
Ce $inunat /i 63$4ise atunciF /nce)use s. o s.rute i astfe ua
sf3rit ace frag$ent a)arte a discu;iei5 *ar ideea era c.G
nu o )ierduse# /n ciuda deiruui s.u5 Nu / /ntreru)sese nici $.car
o dat.5
*e ce tre4uise s. se /nt3$)e ace atce,a= *e ce / si$;ea ca )e
un fe de ti$) furat=
Acu$# e 6.cea )e ).tur.# g3ndindu-se a c3t de $ut o ).cea#
a c3t de $ut / tu4uraser. triste;ea i singur.tatea ei# a c3t de
$ut i-ar > dorit s. nu o )3r3seasc3 i c.# totui# tre4uia s. )ece5
'intea /i era e?tre$ de i$)ede5 8n acea ,ar. nu $ai )etrecuse
at3t de $ut ti$) f3r3 s. 4ea5 8i ).cea sen6a;ia de caritate i$
g3ndire5 Toc$ai /i turnase iar.i cafea i a,ea gust 4un5 *ar iXi
)usese $3nuie a oc# )entru c. )ri$ea iar.i i$aginie
5 @ dea stu)ide i aeatorii de )este tot Hraha$# Eie# i 4.r4a;i#
i$i [i 4.r4a;i diferi;i# 4.r4a;i chi)ei# to;i# 4.r4a;ii ui Ro7an# iisia
era car5 8i dorea s. nu > fost aa5
*ogoarea soareui intra )rin ferestree dins)re r3s3rit5 O
au6ea tre4.uind )rin 4uc.t.rie5 Se g3ndi c. ar tre4ui s. se dea <os
din )at i s. o a<ute# indiferent de ce ar > s)us ea# dar fusese
destu de fer$3 /n acest sens:
A 8$i )ace s. g.tesc5 E ca i cu$ a o)era5 Nu te $ica din
ocu /n care eti5
Se g3ndea c. /n aceste trei s3)t.$3ni doar ea /nse$nase ce,a
)entru e i /i distr3sese aten;ia de a accident i de a sine /nsui5
Era# /ntr-ade,.r# o uurare s. se )oat3 g3ndi i a atcine,a /n
afar3 de sine5 Anai63nd totu cu noua i$)e6i$e a $in;ii# reai6.
c.# de c3nd era aici# reuise s. se concentre6e a con,ersa;ie# a a
face dragoste i a ceea ce a9aser. unu des)re ce.at5 Era ce,a
co$)et nou# )entru c.# /n toate acee s.)t3$3ni# fusese e?tre$ de
iritat din cau6a inca)acit.;ii de a se concentra ne)utin;a de a citi
$ai $ut de o )agin. dintr-o carte# de a ur$.ri $ai $ut de c3te,a
sec,en;e dintr-un >$5 Jusese o stare a fe de rea ca i i)sa de
so$n5
/i d.du sea$a c. era )ri$a oar3 c3nd contactu cu o >in;.
u$an. de$ara cu $are intensitate i se de6,ota ra)id /n
)rofun6i$e5 Era aa cu$ tre4uia s. se /nt3$)e cu se?u# dar#
6.u# aa )otri,eaa# $ai rar5 Pierduse din ,edere c. ea / sa,ase5
Jeu ei de a > /i tersese din $e$orie e?citarea ,aga i
i$)ersona. )e care o si$;ise a )ri$a or /nt3nire5 Acu$# /i
i$agina cu ea toate ca)riciie du)3 care se d3dea /n ,3nt5
Cu$ ar face s. o cunoasc. $ai 4ine# )oate# s. se i
/ndr.gosteasc. de ea i# /n aceai ti$)# s. i /$)ineasc. ceea ce
a,ea de /$)init= C.ci tre4uia s. /$)ineasc. ace ucru5 8nc. $ai
tre4uia s. se /ntoarc. acas. i s. sta4ieasc. sco)u re,enirii sae5
Asta nu a,ea nicio eg.tura cu fa)tu c. ea se n.scuse /n sud5
Ca)u /i era )in de )rea $ute i$agini din trecut i /n;eegea c.
soarta )rea e a.turase coerent )entru a considera c. totu fusese
generat de fa)tu c.# /nt3$)3tor# /i a$intise de casa ui )rin
inter$ediu ei5 'ai $ut dec3t at3t# /n seara )recedenta# )e )unte#
nu se )rinsese ca ar > ,or4a des)re aa ce,a5 Ja)tu c. o cunotea
era# /ntr-ade,3r# concret5 *ar era /nc3 de ).rerea c. )3n. i asta
era ciudat# )entru c. nu si$;ise ce,a cunoscut# niciun fe de DAh#
daFN# c3nd i-a s)us )o,estea ei5 *oar o )uternic. fascina;ie5
Aceasta )utere a ui nu a,ea o 4a63 tiin;i>c.C era ce,a >6ic# chiar
cuanti>ca4i# )3n. i controa4i# ca su4 efectu ,reunui drog# dar
nicidecu$ ce,a tiin;i>c5 Era $ai degra4. ca arta sau ca $u6ica5
Pro4e$a era c. tre4uia s. )ece i nu ,oia5 "rusc# de,eni
e?tre$ de trist# a)roa)e dis)erat# de )arc. ar > fost a$3ndoi
conda$na;i5
*ac3 ar > )utut $.car s. o ,ad3# s. >e cu ea /n aceste
s3)t.$3ni5 "rusc# /i trecu )rin $inte ce $ai ciudat g3nd cu
)utin;a5 Ce-ar > fost dac3 ace accident ori4i nu s-ar > )rodus#
daca ar > /nt3nit-o /ntr-un oc o4inuit i ar > /nce)ut s.-i
,or4easc.5 *ar era )arte integrant. a ceea ce se /nt3$)ase#
ciud.;enia i )uterea ei erau de<a o )arte a /nt3$)3rii5 Singur. )e
acea a$4arca;ie uria.# chiar a c.derea no);ii5 Cine atcine,a ar >
)utut > acoo= Cine atcine,a -ar > )utut scoate din a).= *a# ar
00 )utut crede cu uurin;a /n ceea ce s)usese ea des)re
deter$inare# des)re )uterie ei5
C3nd /i descrisese a$.nun;it cu$ / sa,ase# /i s)usese un ucru
ciudat5 8i s)usese c. o )ersoana /i )ierde cunotin;a a)roa-
\ e i$ediat /n a). foarte rece5 Totui# ea s.rise i$ediat i nu i-o
)ierduse5 S)usese nu$ai:
A Nu tiu cu$ a$ a<uns a scar.5 Chiar nu tiu5
A Cre6i c. e ,or4a des)re )uterea aceea= /ntre4ase e5
Ea se g3ndise o ci).5 A)oi s)usese:
A *a i nu5 Adic.# )oate a fost doar noroc5
A Pentru $ine a fost# cu siguran;.# noroc# s)usese e i# f3r3 s.
tie de ce# si$;ise un e?traordinar senti$ent de 4ine c3nd rostise
asta5
Poate# ea tia# c.ci s)usese:
A Ne te$e$ de ceea ce ne face s. >$ a)arte5
(i e fusese de acord5
A 'u;i oa$eni au astfe de )uteri# s)usese ea5 Nu ti$ ce sunt
sau cu$ s. e $.sur.$# dar fac )arte# cu siguran;.# din ceea ce
e?ista /ntre oa$eni5 V3d asta /n s)ita5 Sunt doctori care cunosc
anu$ite ucruri# dar sunt inca)a4ii s. s)un3 cu$ e-au a9at5 La
fe# unee asistente5 Cred c. e?ist. a,oca;i care tiu f3r3 du4iu
c3nd cine,a este ,ino,at# ori dac3 <ura;ii ,or ,ota )ro sau contra5
(tiu# f3r3 s. reai6e6e de unde5
A 8n ciuda a ceea ce /n,.;.$ des)re noi /nine# a ceea ce
codi>c.$# casi>c.$ i de>ni$# $isteree r3$3n de ne).truns5 S.
u.$ cercetarea din do$eniu geneticii5 O >in;. u$an. $otenete
at3t de $ute ucruri ti$iditatea e $otenit.# )referin;a )entru un
anu$it ti) de s.)un )oate > $otenit. ca i /ncina;ia c.tre
anu$ite nu$e5 (i# atce,a= Ce for;e ne,.6ute )ogoar. asu)ra ta=
*e aceea este at3t de frustrant )entru $ine fa)tu c. nu-$i
cunosc fa$iia cu ade,.rat5 Nu tiu nici $.car ucruri ee$entare
des)re ei5 Eie /$i era ,erioar. de gradu a treiea sau ce,a de
genuacesta5
Nici nu )rea )oate > nu$it. ,erioar.G
*a# e fusese de acord cu toate acestea5 Vor4ise )u;in des)re
tat. i des)re 4unicu s.u# des)re fa)tu c. e se$.na $ai $ut
dec3t ar > ,rut s. recunoasc.5
A *ar tre4uie s. cre6i c.-;i )o;i schi$4a $otenirea genetic.#
s)use e5 C. )o;i s. <onge6i cu co$)onentee5 Atfe# nu e?ist.
nicio s)eran;.5
A "ine/n;ees c. )o;i# ri)ost. ea5 Tu ai f.cut-o# nu-i aa= Eu
,reau s. cred c. a$ f3cut-o5 Poate )3rea ne4unie# dar cred c. ar
tre4uiG
A S)une-$iG
A Ar tre4ui s. ;inti$ )erfec;iunea# s)use ea /ncet5 *e ce nu=
E r3se# dar nu )entru c. i se )3rea ridico5 Se g3ndise a ce-i
s)usese c3nd,a un )rieten de-a ui5 Res)ecti,u )rieten /
ascutase /ntr-o sear. )e 'ichae ,or4ind des)re istorie# des)re
cu$ ni$eni nu o /n;eegeC sau# des)re direc;ia /n care $erge$
)entru c. nu ti$ istorie5 Prietenu /i s)usese:
A Eti un orator ciudat# 'ichae# f3c3nd# /n )us# )reci6area c.
fra6a era din Orfeu /n infern# o )ies. de Tennessee _iia$s5
Re;inuse acest co$)i$ent5 S)era c. i ea ,a face a fe5
A Eti un orator ciudat# Ro7an# /i s)use e# i /i e?)ic.
a>r$a;ia aa cu$ f.cuse )rietenu ui5
O f.cuse s. r3d3 cu )oft35
A Poate c. de asta sunt at3t de initita# s)use ea5 Nici nu
,reau sa /nce)5 Cred c. ai s)us-o5 Sunt un orator ciudat i de asta
nu ,or4esc deoc5
Trase un fu$ din ;igar. g3ndindu-se din nou a cee /ni$i)ate5
Ar Ji $inunat s. r3$3n3 cu ea5 *ac. ar sc.)a de senti$entu c.
tre4uie s. a<ung. acas35
A 'ai )une un e$n )e foc# /i s)use# /ntreru)3ndu-i re,eria5
'icu de<un e gata5
Ae6ase totu )e $asa de 3ng3 ferestre5 O$et.# iaurt# )ortocae
)roas)ete# str.ucind /n soare# c3rna;i# unc. i 4rioe
Iti!i hin;/ a4ia scoase din cu)tor5
Tu$3 cafeaua i sucu de )ortocae i# ti$) de cinci $inute
/ncheiate# f3r3 niciun cu,3nt# $3nc35 Niciodat. nu-i $ai fusese
nii de foa$e5 'ut. ,re$e se uit. a cafea5 Nu# nu ,oia i o 4ere#
nici nu a,ea de g3nd sa 4ea ,reuna5 "3u cafeaua i /i u$)u cana
/nc. o dat35
A A fost de-a dre)tu $inunat# s)use e5
A Pine a)roa)e i-;i ,oi g3ti i cina i $icu de<un# $3ine
di$inea;.# /i s)use Ro7an5
Nu )utu s.-i r3s)und35 O studie o ci)3# /ncerc3nd s. ,ad3 nu
nu$ai dr.g..enia i o4iectu dorin;ei ui# ci i feu /n care ar.ta5
O 4onda ,erita4i.# f.r. niciun defect# cu fa;. i $3ini a)roa)e
)erfecte5 Cu $inunate s)r3ncene cenuii /ntunecate# i gene tot
/ntunecate# care /i f.ceau ochii s. )ar3 i $ai cenuii# g3ndi e5 *e
fa)t# a,ea o fa;. de c3ug3ri;35 Niciun fe de $achia<# gura $are i
)in. ).rea oarecu$ feciorenic.# aa cu$ sunt gurie feti;eor
/nainte de a se da cu ru<5 Ar > ,rut s. r3$3n3 acoo# 3ng3 ea#
)entru totdeaunaG
A Vei )eca# oricu$# s)use ea5
*.du din ca) /n se$n c. da5
A Tre4uie# /i r.s)unse5
Era g3nditoare5
A *ar ,i6iunie= /ntre4.5 Vrei s. ,or4i$ des)re ee=
'ichae e6it35
A *e Jiecare dat. c3nd /ncerc s. e descriu sf3resc )rin a
resi$;i frustrare# e?)ica e5 8n )us# /i ener,ea6. )e oa$eni5
A Eu nu $. ,oi ener,a5
P.rea destu de ca$. acu$# cu 4ra;ee /ncruciate i cu
cafeaua a4urind. /n fa;35 Era fe$eia hot.r3t. i )uternic. )e care
o cunoscuse cu o sear3 /n ur$35
Credea ceea ce s)unea ea5 Totui# ,36use e?)resia ne/ncrederii
i a indiferen;ei )e )rea $ute fe;e5 St.tea )e scaun# re6e$ai5 Pri,i
afar.# o ci)35 Toate ,asee din u$e ).reau a > acu$ /n gof5
*easu)ra )ortuui din Sausaito )utea ,edea )esc.ruii 64ur3nd
ca nite 9uturai $ici de h3rtie5
A (tiu c. toat. e?)erien;a a durat $ut. ,re$e# c. ti$)u
/nsui este greu de )us /n ecua;ie# s)use5 O )ri,i /n treac.t5 (tii ce
,reau s. s)un5 Continu.5 Ca /n ,re$urie ,echi# c3nd oa$enii erau
ade$eni;i de )itici5 (tii# $ergeau i )etreceau o 6i cu )iticii# dar
c3nd se /ntorceau /n satee or desco)ereau c. dis).ruser. de
cinci6eci de ani5
Ro7an rise5
A Este o )o,este irande6.=
A *a# o tiu de a o c.ug.ri;. irande6.5 Ne )o,estea cee $ai
ciudate ucruri5 Ne s)unea c. /n Ne7 Oreans# /n Harden
*istrict# e?ist. ,r.<itoare i c. ee ,or )une $3na )e noi dac3
$erge$ )e str.6ie aceeaG (i g3ndete-te c3t de /ntunecate erau
acee str.6i# c3t de /ntunecos de fru$oase# ca /n ,ersurie din
DOd. )entru o )ri,ighetoareO5
A AscutG
A Iart.-$.# $i-au 64urat g3ndurie5
Ea ate)t.5
A Au a).rut $u;i oa$eni /n ,i6iunie $ee# dar ce $ai distinct
/$i a$intesc o fe$eie cu )3ru negru5 Nu o ,.d acu$# iC ir tiu c.
/$i era at3t de fa$iiar. de )arc. a > tiut-o dintotii-auna5 8i
tia$ nu$ee# tia$ totu des)re ea5 Acu$ reai6e6 c. tia$ i
des)re tine5 8;i cunotea$ nu$ee5 *ar nu-$i dau sea$a
bIac. asta a fost /n toiu ,i6iunii sau doar s)re >na# c3nd a$ fost
s5 I,at# c3nd# )oate# a$ a9at# /ntr-un fe# c. ,enea 4arca i c. tu
nai acoo5
*a# asta era cu ade,.rat o /ntre4are# se g3ndi e5
Continua5
Cred c. a > )utut s. $. /ntorc i s. tr.iesc chiar dac. nu n i
f.cut ceea ce au ,rut ei s. fac5 *ar a$ ,rut $isiunea# ca %5 I i
s)une$ aa5 Voia$ s. /nde)inesc sco)u5 (i )3reaG )3rea
i a tot ceea ce ,oiau de a $ine# tot ceea ce /$i s)uneau# totu a,ea
eg.tur. cu trecutu $eu# cu ce care a$ fost5 A fost ciudat5
'a ur$.reti=
A Te-au aes dintr-un anu$it $oti,5
A *a# des)re asta e ,or4a5 Eu era$ o$u )otri,it# c.ci era$
cine era$5 S. nu $. /n;eegi greit5 (tiu c. ,or4esc iar.i ca un
ne4un# sunt at3t de a nai4ii de 4un a astaF Aa ,or4esc
schi6ofrenicii care aud ,oci care e s)un s. sa,e6e u$ea5 Sunt
contient de acest ucru5 Circu. o 6ica. ,eche des)re $ine )rintre
)rietenii $ei5
A Care=
/i )otri,i ochearii i /i arunc. un 63$4et cad5
A 'ichae nu e at3t de )rost )e c3t )are5
Ea r3se /n ce $ai dr.g.a $od cu )utin;.5
A Nu )ari )rost# /i s)use5
A Ar.;i )rea 4ine ca s. >i ade,.rat5 Ea /i scutur. scru$u
;ig.rii5 (tii i singur c3t de chi)e eti5 Nu tre4uie s.-;i $ai s)un
eu5 Ce atce,a /;i $ai a$inteti=
E a,u un $o$ent de e6itare# ).cut i$)resionat de uti$u
co$)i$ent5 Nu cu$,a era $o$entu s. se 4age din nou /n )at=
Nu# nu era5 Era a)roa)e $o$entu /n care tre4uia s. )rind.
a,ionu5
A Ce,a des)re o intrare# o )oart.# s)use e5 Pot s. <ur5 *ar# /;i
re)et# nu )ot ,edea ucrurie astea acu$5 (tiu# /ns.# c. era ,or4a
i des)re un nu$.r5 Totu e ,ag /n $intea $ea5 'ai era i o
4i<uterie5 O 4i<uterie fru$oas.5 Nici $.car nu )ot s)une c. e o
aducere a$inte5 E $ai $ut ca o con,ingere5 *ar cred c. toate
acee ucruri erau egate de asta5 Pe ur$.# totu se a$estec. cu
)ecarea acas.# cu senti$entu c. a$ de f.cut ce,a e?traordinar
de i$)ortant# c. ucrurie se eag3 de Ne7 Oreans i de strada
aceea )e care o4inuia$ s. $. )i$4 c3nd era$ co)i5
A O strad.=G
A Jirst Street5 Se /ntinde# f3r3 /ntreru)ere# de a 'aga6ine
Street# /n a)ro)iere de ocu /n care a$ crescut# )3n. a St5
Chares
A,enue# ca$ cinci c,artaeC este o )arte ,eche a orauui nu$it.
[iarden *istrict5
A Acoo unde ocuiesc ,r.<itoaree# s)use ea5
A O# da# aa e# ,r.<itoaree din Harden *istrict# 6ise e
Ti$4ind5 Ce )u;in# dac. e s. d.$ cre6are s)useor surorii
Iridget '.rie5
A Aceast. 6on3 este un oc ,r.<itoresc# /ntunecos= /ntre4. ea5
A Nu# nu chiar# )use e5 *ar este ca o 4ucat. /ntunecoas. de
).dure /n $i<ocu orauui5 Co)aci $ari# co)aci incredi4ii5
Ni$ic nu se )oate co$)ara cu ea5 Poate nic.ieri /n A$erica5 Casee
sunt ca /n ora# a)roa)e de trotuare# dar sunt foarte $ari i nu
sun i)ite# au gr.dini /n <uru or5 Este casa aceasta )e 3ng3 care
n4inuia$ s. trec $ereu# o casa /nat. i /ngust.5 Luase$ o4iceiu
sa $. o)resc i s. $. uit a ea# a gardu din 4are de >er5 Hardu
$e un $ode 9ora cu tranda>ri5 Ei# 4ine# / tot ,.d acu$ de
Iii accident i $. tot g3ndesc c. tre4uie s. $. /ntorc5 Si$t c. e u
urgen;a5 Chiar i acu$# c3nd stau aici# $. si$t foarte de ,ino,at
c. nu sunt /n a,ion5
iitrecu o u$4r. )e fa;.5
Vreau s. stai aici# un ti$)# s)use ea cu o ,oce dr.g.stoas.# dat
as)r. /n aceai ti$)5 *ar nu este ,or4a nu$ai des)re ce
Virau eu5 Nu eti /ntr-o for$. 4un.5 Tre4uie s. te odihneti#
Odi7ia ade,.rat.# f3r3 acoo5
Ai dre)tate# dar nu )ot# Ro7an5 Nu-;i )ot e?)ica tensiu/n )e
care o si$t5 O ,oi si$;i )3n. ,oi a<unge acas35
Asta e o at. )ro4e$.# 'ichae5 *e ce ,rei s. $ergi
ua= Nu tii )e ni$eni acoo5
O# dar este acas3# iu4ita $ea# chiar este5 (tiu asta5 R3se5
iu ost /n e?i )rea $ut ti$)5 (tia$ asta chiar i /nainte de
e ni$5 Cu o di$inea;. /nainte $i s-a /nt3$)at ce $ai a$u6ant
ucru cu )utin;a5 '-a$ tre6it i $-a$ g3ndit a cas35 '. g3ndea$
a ,re$urie aceea c3nd to;i ne /nghesuia$ s)re gof i era cad a
a)us# foarte cadG
A Vei )utea sta f.r. acoo du)3 ce )eci de aici=
Oftase5 B3$4ise c3t )utuse de fru$os ucru care nu d.duse
niciodat. gre )3n. acu$ i /i f.cuse cu ochiu5 Vrei s. au6i o
)rostie# doa$na# sau ade,.ru=
A 'ichaeG Nu era o si$). de6a)ro4are /n ,ocea ei# era chiar
de6a$.gire5
A (tiu# tiu# 6ise e5 Tot ceea ce s)ui este corect5 Ascut.# nici
$.car nu tii ce ai f.cut )entru $ine# si$)u fa)t c. $-ai 4.gat
)e ua din fa;.# ca $-ai ascutat5 Vreau s. fac ceea ce-$i s)ui tuG
A S)une-$i $ai $ute des)re aceast. cas3# 6ise ea5
St.tu din nou )e g3nduri /nainte de a /nce)e5
A Era /n stiu renaterii greceti tii ce /nsea$n. asta= -# dar
oarecu$ diferit5 A,ea ,erande /n fa;. i )e atera# ,erande
ade,.rate# ca /n Ne7 Oreans5 Este greu s. descrii o cas3 ca
aceasta cui,a care nu a fost niciodat. /n Ne7 Oreans5 L-ai ,.6ut
,reodat. /n fotogra>i=
J.cu se$n c. nu5
A Era un su4iect )e care Eie nu su)orta s.- a4orde6e# s)use
ea5
A Este nedre)t# Ro7an5
Ea ridic. din u$eri5
A Intr-ade,.r# aa e5
A Eie ,oia s. cread. c. de,enise$ >ica ei5 *ac3 a > /ntre4at-
o des)re ).rin;ii $ei 4ioogici# ar > cre6ut c. sunt nefericit.# c. nu
$. iu4ea destu5 Era inuti s. /ncerci s.-i sco;i ideie astea din ca)5
"3u )u;in din cafea5 8nainte de uti$u dru$ a s)ita a ars tot ce
era /n 4irou ei5 A$ ,36ut-o f3c3nd asta5 A ars totu /n e$ineu5
Jotogra>i# scrisori# tot feu de ucruri5 Nu $i-a$ dat sea$a c. era
totu sau )ur i si$)u nu $-a$ g3ndit a asta5 (tia ca nu se ,a
$ai /ntoarce5 Se o)ri )u;in# a)oi $ai turna cafea /n ceaca ei i a
ui 'ichae5 *u)a ce a $urit# n-a$ $ai )utut g3si nicio adresa a
ceor de acoo5 A,ocatu ei nu a,ea nicio infor$a;ie5 8i s)usese ca
nu ,rea s. contacte6e )e ni$eni de acoo5 To;i 4anii ei $i-au
re,enit $ie5 Totui# o4inuia s.-i ,i6ie6e )e cei din Ne7 Oreans5
O4inuia sa e dea teefon5 Nu $ia$ )utut niciodat. da sea$a de
ce )roceda aa5
A E nedre)t# Ro7an5
A A$ ,or4it destu des)re $ine5 S. re,eni$ a cas.5 Ce te face
s.-;i a$inteti de ea# acu$=
A O# casee de acoo nu sea$3n3 cu cee de aici# s)use e5
I !iecare cas. are )ersonaitate# caracter5 Cea des)re care ,or4i$
este so4r3# $asi,a i are un fe de /ntuneci$e fascinanta5 Este
construita chiar )e co;# o )arte a ei ating3nd trotuaru5 Ador casa
aceea5 Era un 4.r4at care ocuia acoo# un 4.r4at des)re care a
)utea s. <ur c. era )arc. des)rins din ro$anee ui *ic%ens# /nat
i foarte gaant# daca /n;eegi ce ,reau s. s)un5 8n $od o4inuit# i
,edea$ /n gr.dinaG E6it.5 8i re,enise ce,a /n $e$orie# ce,a foarte
i$)ortant5
A Ce s-a /nt3$)at=
A A$ din nou senti$entu c. totu are de-a face cu e i cu
casa aceea5 Se scutur. ca i cu$ i-ar > fost frig# dei nu-i era5
Nu-$i )ot da sea$a# 6ise e5 (tiu c. 4.r4atu acea are o oarecare
eg.tura cu ceea ce s-a /nt3$)at5 Nu cred c. oa$enii din ,i6iunie
$ee au inten;ionat s. $. fac. s. uit# au ,rut doar s. $a fac. s.
ac;ione6 re)ede# )entru c. ur$a s. se /nt3$)e ce,a5
A Ce )oate > ace ce,a= /ntre4. ea 43nd5
A Ce,a /n casa aceea# 6ise e5
A *e ce ar ,rea ei s. te /ntorci a casa aceea= /ntre4. ea5 *in
nou# ,ocea ei fu 43nd3# nicidecu$ )ro,ocatoare5
A Pentru c. /$i st. /n )utere s. fac ce,a acooC /$i st3 /n )utere
s. iau atitudine5 Se uit3 /n <os a $3inie ui# de-a dre)tu sinistre
/n $3nui negre5 Era din nou ca i cu$ toate )rindeau o for$35
I$aginea6.-;i /ntreaga u$e ac3tuit3 din frag$ente $icu;e i#
deodat.# $ute dintre frag$entee aea $icu;e se u$inea6. i )o;i
,edea unG
A Ti)ar=
A *a# e?act# un ti)ar5 Via;a $ea face )arte dintr-un ti)ar $ai
a$)u5 'ai u. o /nghi;itura de cafea5 Ce )3rere ai= Sunt ne4un=
*.du din ca) c. nu5
A Sun3 )rea s)ecia5
A S)ecia=
A Vreau s. 6ic# e?act5
R3se# sur)rins5 Ni$eni# /n toate s3)t3$3nie astea# nu-i $ai
s)usese ce,a ase$.n.tor5
Ea /i stinse ;igara5
A Te-ai g3ndit adesea a casa aceea /n uti$ii ani=
A A)roa)e niciodat.5 Nu o uit niciodat.# dar nici nu $.
g3ndesc $ut a ea5 *oar din c3nd /n c3nd# cred c. ori de c3te ori
$. g3ndesc a Harden *istrict $. g3ndesc i a ea5 Ai )utea s)une
ca este un oc 43ntuit5
A *ar o4sesia a /nce)ut du)3 ,i6iuni5
A A4sout# 6ise e5 'ai a$ i ate a$intiri egate de acas3# dar
a$intirea casei este cea $ai )uternic.5
A Totui# c3nd te g3ndeti a ,i6iuni nu /;i a$inteti sa ,or4eti
i des)re cas.G
A Ni$ic nu este at3t de car ca asta5 Cu toate c.G Iar /
n.).dea senti$entu acea5 *eodat.# /i fu tea$. de )uterea
sugestiei5
I se ).ru ca re,ine toata triste;ea uti$eor uni5 Totui# se si$teC i
4ine )entru c. ea / credea i / ascuta5 8i ).cea e<era ei atiu dine
de co$and.# )ri$a tr.s.tur. s)eci>c. )e care i-o o4ser,ase cu o
seara /nainte5
Se uita a e ca i cu$ -ar > ascutat# cu toate c. e /ncetase s.
$ai ,or4easc.5 Se g3ndea a aceste )uteri ciudate i r.t.citoare
care $ai $ut /ncurcau ucrurie dec3t e cari>cau5
A *eci# ce nu e /n regua cu $ine= /ntre4a e5 Vreau s. s)un# ce
cre6i# ca doctor# ca )sihiatru= Ce ar tre4ui s. fac= *e ce tot ,.d
casa i 4.r4atu acea= *e ce si$t c. tre4uie s. >u acoo# acu$=
Ea c.6u )e g3nduri# t.cut.# ne$icat.# cu ochii ei $ari i gri
i?a;i /ntr-un )unct# unde,a dincoo de fereastr.# cu 4ra;ee ungi +
su4;iri /ncruciate5 A)oi s)use:
A Ei 4ine# nu e?ista niciun du4iu# tre4uie s. te /ntorci acoo5
Nn-;i ,ei g3si initea )3n. nu o ,ei face5 'ergi i caut3 casa5
[!ine tie= Poate nici nu $ai este acoo5 Sau# )oate nu ,ei a,ea
niciun fe de senti$ent c3nd o ,ei ,edea5 8n orice ca6# tre4uie s.
,eT# i5 S-ar )utea s. e?iste nite e?)ica;ii )sihoogice )entru
5 Iceast3 idee >?3# cu$ se nu$ete# dar nu cred5 Cred c. ai ,.6ut i
r,a /n neregua# c. ai $ers unde,a5 (ti$ c. $u;i oa$eni fac
5 Ista# ce )u;in )retind c. aa e c3nd se /ntorc5 *ar )oate
inter)reirTi greit ceea ce ai ,36ut5
A Nu $ai a$ )rea $ute ,ariante ca s. de).esc aceast. $5ne#
s)use e5 E ade,.rat5
Cre6i c. ei au cau6at accidentu=
Nu $-a$ g3ndit niciodat. a asta5
Nu te-ai g3ndit=
Vreau s. 6ic c. accidentu s-a /nt3$)at# ei erau acoo i# $at3#
ansa era acoo5 Ar > /ngro6itor s. $. g3ndesc c. ei au
buT5at accidentu5 Asta ar schi$4a ucrurie# nu-i aa=
Nu tiu des)re ce e ,or4a5 *ac3 sunt )uternici# oricine ar
Iaca ;i-au )utut s)une ce,a i$)ortant cu )ri,ire a $isiunea
Iaca e-au )utut $en;ine /n ,ia;.# c3nd tu ar > tre4uit s. $ori# i /i
e-au sa,at# ei 4ine# de ce nu ar > )utut ei cau6a accidentu
ie ce nu s-ar > )utut a9a chiar a originea )ierderii tae de )$orie
acu$=
R.$ase f3r3 cu,inte5
A Chiar nu te-ai g3ndit niciodat. a asta=
A Este un g3nd /ngro6itor# $ur$ur. e5
Ea /nce)u din nou s. ,or4easc.# dar e o rug.# )rintr-un gest
)oiticos# s. ate)te5 8ncerca s.-i g.seasc. cu,intee )entru ceea
ce ur$a s. s)un.5
A A$ o cu totu at. conce);ie des)e ei# continu. e5 Cred c.
e?ist. )e un at t3r3$C at3t s)iritua c3t i >6ic5 C. suntG
A Jiin;e su)erioare=
A *a5 (i c. )uteau s. ,in3 a $ine# s. $. cunoasc.# s. e )ese
de $ine# doar c3nd era$ a)roa)e de ei# /ntre ,ia;. i $oarte5
Era ce,a $istic# asta /ncerc s. s)un5 *ar a ,rea s. g3sesc un at
cu,3nt )entru asta5 Era o co$unicare ce se )utea reai6a nu$ai
)entru c.# >6ic# era$ $ort5
Ea ate)t.5
A Ceea ce ,reau s. s)un e c. re)re6int. un at ti) de >in;e5
Nu ar )utea s. fac. un o$ s. cad3 de )e o st3nc3 i s. se /nece /n
$are5 *ac. ar )utea face ase$enea ucruri /n aceast. u$e# de ce
nai4a ar $ai a,ea ne,oie de $ine=
A 8n;eeg ce ,rei sa s)ui# 6ise ea5 Oricu$G
A Ce=
A Presu)ui c. sunt >in;e su)erioare5 Vor4eti des)re ei ca i
cu$ ar > 4uni5 8;i asu$i fa)tu c. tre4uie s. faci ceea ce ,or ei5
/nc. o dat.# nu-i $ai g.sea cu,intee5
A @ite# )oate eu nu tiu des)re ce ,or4esc# 6ise ea5
A Cred c. tii# r.s)unse e5 (i ai dre)tate5 A$ )resu)us toate
astea5 *ar# ,e6i tu# Ro7an# este ,or4a des)re o i$)resie5 '-a$
tre6it cu i$)resia c. sunt nite >in;e 4une# c. 4un.tatea or /$i ,a
> recon>r$ata i c. sco)u era ce,a cu care a,ea$ s. >u de acord5
Nu a$ )us a /ndoia. aceste )resu)uneri5 Tu eti de ).rere c.#
)oate# ar tre4ui s. fac asta5
A A )utea s. $. /ne5 Poate nu ar tre4ui s. s)un ni$ic5 8;i
a$inteti ce ;i-a$ s)us des)re chirurgi5 Noi intr.$ d3nd /n st3nga
i /n drea)ta5 Nu cu )u$nu# cu cu;itu5
E r3se5
A Nici nu tii c3t de $ut /nsea$n. )entru $ine s. ,or4esc
des)re asta# s. g3ndesc cu ,oce tare5 (i se o)ri 63$4ind5 Pentru c.
era foarte su).r.tor s. se ,or4easc. des)re aa ce,a /n acest fe#
iar ea tia5
A 'ai e ce,a# 6ise ea5
A Ce=
A *e >ecare dat. c3nd ,or4eti des)re )uterea )e care o de;ii
s)ui c. nu este i$)ortant5 S)ui c. i$)ortante sunt ,i6iunie5 *ar
de ce nu au eg.tur. unee cu atee= *e ce nu cre6i c. oa$enii din
,i6iuni ;i-au dat )uterea )e care o de;ii=
A Nu tiu# 6ise e5 '-a$ g3ndit a asta5 'i-au sugerat chiar i
)rietenii5 *ar nu $i se )are corect5 Pare c. )uterea este o
distragere5 Vreau s. 6ic c. oa$enii din <uru $eu ,or s. foosesc
)uterea# iar dac. a /nce)e s. fac asta# nu $-a duce /na)oi5
A 8n;eeg5 C3nd ,ei ,edea casa aceea# o ,ei atinge cu $3inie=
Se g3ndi /ndeung5 Tre4uia s. recunoasc. fa)tu c. nu se
[!5 'dise a un ase$enea ucru5 8i i$aginase o cari>care a
ucruiior i$ediat. i $inunat.5
A *a# cred c. o ,oi face5 Voi atinge )oarta dac. ,oi )utea5
Voi urca )e sc.ri i ,oi atinge ua5
*e ce / /ns)3i$3nta asta= A ,edea casa ).rea ce,a $inunat#
dai a atinge ucrurieG *3du din ca) i /i /ncrucia 4ra;ee /n
Inn) ce se ae6a din nou )e scaun5 S. ating. )oarta5 S. ating.
ua5 "ine/n;ees c. ei i-ar > )utut da )uterea# dar de ce se g3ndea i
a nu au f.cut-o= /n s)ecia# dac. era totu dintr-o 4ucat.G
ira initit.# /n $od e,ident /ncurcat.# )oate chiar /ngri-
$ata5 E o )ri,i /ndeung# g3ndindu-se c3t de $ut ura fa)tu c.
icuiia s. )ece5
A Nu )eca aa de re)ede# 'ichae# s)use ea deodat.5
A Ro7an# d.-$i ,oie s. te /ntre4 ce,a# 6ise e5 Referitor a h3rtia
)e care ai se$nat-o# ace anga<a$ent de a nu $erge niciodat. /n
Ne7 Oreans# cre6i /n ,aiditatea acestei )ro$isiuni f.cute ui Eie#
care este $oarta=
A "ine/n;ees c. da# r.s)unse ea a)atic# a)roa)e trist5 (i tu
cre6i /n acest gen de )ro$isiuni5
A Chiar cred=
A Vreau s. s)un c. eti un o$ de onoare5 Eti ceea ce nu$i$
un ti) de trea4.5
A O&5 S)er c. sunt i a$ )us greit /ntre4area5 Vreau s. s)un:
ce cre6i des)re dorin;a ta de a ,edea ocurie unde te-ai n.scut=
*ar nu sunt toc$ai sincer cu tine acu$# )entru c. atce,a ,reau
s. s)un# e?ista ,reo ansa ca tu s. te /ntorci cu $ine acoo=
(i cred c. un ti) de trea4a nu s)une $inciuni5
T.cere5
A (tiu c. asta sun3 /ndr.6ne;# 6ise e5 (tiu c. au fost c3;i,a
4.r4a;i /n aceast. cas35 Vreau s. s)un ca nu sunt eu u$ina ,ie;ii
tae# euG
A 8ncetea6.F '-a )utea /ndr.gosti de tine# iar tu tii asta5
A Atunci# ascut. ce-;i ,oi s)une# )entru c. este ,or4a des)re
doi oa$eni care tr.iesc5 Poate c. eu# de<aG ei 4ine# euG ,reau s.-
;i s)un c.# dac. ,rei s. te /ntorci acoo doar ca s. ,e6i# )entru tine#
unde te-ai n.scut i cine au fost ).rin;ii t.iG de ce nai4a nu ,ii cu
$ine=
Oft. i se s)ri<ini de s).taru scaunuui# /ndes3ndu-i $3inie
/n 4u6unaree )antaonior5
A Presu)un c. ar > un )as e?tre$ de i$)ortant# nu-i aa=
Poate )ar egoist5 Chiar ,reau s. ,ii5 Sunt# totui# un ti) de trea4a5
Era iar.i /nghe;at.# cu gura /ncetat. i e /i d3du sea$a c.
ea era din nou )e )unctu de a )3nge5
A A ,rea s. )ec# s)use ea5 8i d.duser. acri$ie5
A *u$ne6eue# Ro7an# /$i )are r3u# s)use e5 Nu a,ea$ niciun
dre)t s. te /ntre45
I64ucni /n )3ns5 Continu. s. se uite )e fereastr.# s)re a).# ca
i cu$ ar > fost singuru ucru care o )utea initi /n ace $o$ent5
P3ngea# iar e /i ,edea $icarea deicata a g3tuui# /n i$) ce
/nghi;ea# i tre$uru u$erior5 8i trecu )rin $inte ca era cea $ai
singur. )ersoan. )e care o cunoscuse ,reodat.5 Caifornia era
)in. de ase$enea oa$eni# dar ea era /ntr-ade,3r iT5 Oat3# /ntr-un
$od )ur i atruist# /i era tea$. )entru ea# /i era tea$. s. o ase /n
aceast. cas35
A Ascut.# Ro7an# chiar /$i )are r3u5 Nu )ot face asta acu$#
s)use e5 Pro4e$a este /ntre tine i Eie5 C3nd te ,ei si$;i
)reg.tit. s. $ergi# ,ei $erge5 Acu$# eu tre4uie s. o fac din $oti,e
cu totu diferite5 Tre4uie s. )ec de aici i ur.sc asta5
Lacri$ie /nce)ur. din nou s.-i iroiasc3 )e o4ra<i5
A Ro7anG
A 'ichae# $ur$ur. ea5 Eu sunt aceea c.reia /i )are r.u5
iu sunt aceea care ;i-a c.6ut /n 4ra;e5 Nu-;i $ai face gri<i Xeniru
$ine5
A Nu# nu s)une asta5 *3du s. se ridice# ,oind s. o /$4r.;ie6e
din nou# dar ea nu-i )er$ise5 8i )rinse $3na )este $as. i i o
re;inu5
E /i ,or4i cu 43nde;e:
A *ac. nu cre6i c. $i-a ).cut s. te ;in /n 4ra;e# s. /;i terg
5 u ri$ie# atunci nu-;i fooseti )uterie# Ro7an5 Sau# nu /n;eegi
un 4.r4at ca $ine5
Ea tre$ur.# cu $3inie a )ie)t# cu ochii co4or3;i /n )odea5
I!area at3t de a$3r3t3 /nc3t e dori s-o str3ng3 /n 4ra;e i s-o
s.rute
f$ nou5
A *e ce /;i este fric. de fa)t= /ntre4. e5
C3nd r.s)unse# ,or4i /n oa)t3# at3t de /ncet /nc3t a4ia o
IX00ut au6i5
A C. sunt rea# 'ichae# o )ersoan. rea# care chiar ar )utea s.
fac. r3u5 O )ersoan. cu un teri4i )oten;ia )entru r3u5 Asta /$i
s)un des)re $ine )uterie $ee5
A Ro7an# nu era un )3cat s. > fost o )ersoan. $ai 4un. dec3t
Eie sau Hraha$ i nu este un )3cat s. e ur.ti )entru
singur.tatea ta# )entru fa)tu c. te-au i6oat de orice eg.tur. de
s3nge )e care ai )utea-o a,ea5
A (tiu toate astea# 'ichae5 B3$4i# un 63$4et cad i duce#
)in de $u;u$ire i /n;eegere# dar nu credea /n ceea ce s)usese
e5 Si$;ea c. ui /i sc3)ase ce,a crucia /n eg.tur. cu ea i c. e
tia asta5 Si$;ea c. /i sc3)ase# tot aa cu$ e sc3)ase de )e
)untea 4.rcii5 Se uita s)re a)a ad3nc3 i a4astr.# a)oi /na)oi s)re
e5
A Ro7an# indiferent ce se ,a /nt3$)a /n Ne7 Oreans# tu i cu
$ine ne ,o$ ,edea cur3nd# din nou5 A )utea s.-;i <ur acu$# )e
un teanc de "i4ii# c. $. ,oi /ntoarce aici5 8n reaitate# nu cred c-o
,oi face5 A$ tiut c3nd a$ )ecat de )e Li4ert+ Street c. nu ,oi
$ai tr3i niciodat. acoo5 *ar ne ,o$ /nt3ni /n at. )arte#
Ro7an5 *ac3 nu )o;i s. )ui )icioru /n Ne7 Oreans# aege at oc#
s)une un cu,3nt i ,oi ,eni5
Lua;i sea$a a asta# nenoroci;ior# g3ndi e# uit3ndu-se a a). i
/n sus# a ceru a4astru i $urdar a Caiforniei# ,oi# creaturior#
oricare a;i ># care $i-a;i f3cut asta# i nu ,. $ai /ntoarce;i s. $.
ghida;i5 Voi $erge /n Ne7 Oreans# ,. ,oi ur$a *ar este ce,a /ntre
$ine i aceast. fe$eie# ce,a care /$i a)ar;ine nu$ai $ie5
Ea ,ru s.- conduc. a aero)ort# dar e insist. s. ia un ta?i5
Era un dru$ )rea ung i tia c. e o4osita5 Tre4uia s. doar$.5
/i f3cu un du i se 4.r4ieri5 Nu $ai 4.use de a)roa)e
dou.s)re6ece ore5 8ntr-ade,.r# ui$itor5
C3nd co4ori# o g.si st3nd turcete )e co,orau din fata
c.$inuui# ar.t3nd foarte dr.gu; /n )antaoni a4i din 3n3 i cu
unu din acee )uo,ere care o f.ceau s. )ara deicata ca o
S1Q
c.)rioar. cu $e$4ree ei ungi5 'irosea ,ag a un )arfu$ a
c.rui nu$e e / tia i )e care /nc. / iu4ea5
s.rut. )e o4ra6# a)oi o /$4r.;ia /ndeung5 8ntre ei era o
diferen;. de ,3rst3 de o)ts)re6ece ani# )oate chiar $ai $ut# iar e
resi$;ea asta dureros c3nd /i a)ro)ia 4u6ee de o4ra6u ei neted
i rotund5
/i d.du o 4uc.;ic. de h3rtie )e care era scris nu$ee hoteuui
Pontchartrain i nu$.ru de teefon5
A Te )ot g.si a s)ita# sau nu ar tre4ui s. te caut=
A Vreau s. faci asta# /$i ,eri>c $esa<ee 6inic5
Se duse /n 4uc.t.rie i scrise nu$eree )e agenda de teefon#
ru)se )agina i i-o /ntinse5
A Nu-;i ,or face )ro4e$e5 S)une-e c. ate)t teefonu t.u5
Le ,oi co$unica i eu acest ucru5
A A$ /n;ees5
Se 3s3 )e s)ate# 3ng3 e# cu $3inie /n 4u6unar# i /i co4or/
do$o ca)u /n ti$) ce se uita a e5
A Nu te /$4.ta din nou# 'ichae# s)use ea5
A *a# doctore5 R3se5 Iu4ita $ea# a )utea s. /;i s)un c. r$nit
asta# dar dac. ste7ardesaG
A 'ichae# nu 4ea /n a,ion i nu 4ea nici c3nd a<ungi acoo# ,or
co)ei a$intirie5 (tii c. ,ei > a $ii de $ie de).rtare cei )e care
/i cunoti5
*.du din ca)5
A Ai dre)tate# doctore# s)use e5 Voi a,ea gri<35 Va > 4ine5
Se duse a gea$antan# scoase 7a%$an-u Son+ din 4u6u-
cu fer$oar i /i aduse a$inte s. ia o carte )entru a,ion5
A Vi,adi# 6ise e 4.g3nd 7a%$an-u cu c.tie ui $icu;e /n
unar5 (i *ic%ens5 8nne4unesc c3nd 64or f.r. ee5 Sunt $ai dec3t
,aiu$ i ,odc3# <ur5
HaF i 63$4i# un 63$4et s)endid# a)oi r3se5
A Vi,adi i *ic%ens# $ur$ur. ea5 Cine s-ar > g3ndit a astaF
E ridic. din u$eri5
A To;i a,e$ s.4iciunie noastre# s)use5 *u$ne6eue# de ce )ec
Y
0
de aici aa= /ntre4. e5 Sunt ne4un=
A *ac. nu $. suni /n seara astaG
A Te ,oi suna $ai de,re$e i $ai des dec3t te ate);i5
A A sosit ta?iu# 6ise ea5
Au6ise i e ca?onu5
O u. /n 4ra;e i o s.rut.# str3ng3nd-o a )ie)t5 @n ti$)# )ur i
si$)u nu se )utu des)rinde5 Se g3ndi din nou a ceea ce s)usese
ea# des)re fa)tu c. ei ar > )utut cau6a accidentu# a$ne6ia# i /
trecu un >or rece# ce,a ca o s)ai$. autentic.5 (i dac3 ar uita
)entru totdeauna de ei# dac. ar r.$3ne aici# cu ea= P3rea cu
ade,.rat o )osi4iitate# o uti$. ans.5
A Cred c. te iu4esc# Ro7an 'a+fair# o)ti e5
A *a# 'ichae Curr+# s)use ea5 Cred c. senti$entu e reci)roc
acu$5
Ea /i 63$4i radios i e ,.6u /n ochii ei toat3 )uterea )e care o
g.sise at3t de seduc.toare /n uti$ee ore i# de ase$enea#
tandre;e i triste;e5
Tot dru$u s)re aero)ort ascut. Vi,adi# cu ochii /nchii5 *ar
nu / a<ut.5 Se g3ndi a Ne7 Oreans# a)oi se g3ndi a eaC )endua
/nainte i /na)oi5 Era un ucru si$)u s)usese ea# dar c3t de $ut
/ su).ra5 P3rea c. s3)t3$3nie astea se at3$ase de ideea unui
a4on $agic i de un sco) care ser,ea nite ,aori /nate# dar c3nd
ea )usese c3te,a /ntre4.ri si$)e i ogice# credin;a ui se n3ruise5
Ei 4ine# e nu credea c. accidentu fusese )ro,ocat de cine,a5
Vau / aruncase# )ur i si$)u# du)3 st3nc35 A)oi a<unsese
unde,a# iar acoo g.sise >in;ee aceea i ee / g.siser. )e e5 Nu
erau /n stare s. fac3 ucruri care s.-i r.neasc. )e oa$eni# s.-i
$ani)ue6e ca i cu$ ar > ).)ui )e sfoar.F
A)oi# $ai era i sa,area5 Sosirea ei singur. /n 4arc.# chiar
/nainte de .sarea /ntunericuui# )3n. a ocu acea din $are=
*u$ne6eue# iar /nne4unea Se )utea g3ndi doar a a > cu ea din
nou sau a a-i ua un 7his%+ cu gheat.5
*e a4ia c3nd ate)ta s. se /$4arce /n a,ion i se /nt3$)3 ce,a
a ce nu se $ai g3ndise )3n. atunci5
Se cucase cu ea de trei ori /n uti$ee ore i nu /i uase
$.surie o4inuite de )recau;ie /$)otri,a conce);iei5 Nici $.car
nu se g3ndise a )re6er,ati,ee )e care e a,ea tot ti$)u /n
)ortofe5 Nu o /ntre4ase nici )e ea5 8n to;i aceti ani# era )ri$a dat.
c3nd /i sc.)a acest ucru5
Era doctor# )entru nu$ee ui *u$ne6eu5 Sigur tia ce face5
*ar# )oate c. ar tre4ui s. o sune i s. o /ntre4e des)re asta chiar
acu$5 Nu / ,a durea dac. /i ,a au6i ,ocea5 8nchise *a,id
[!o))er>ed i /nce)u s. caute un teefon5
A)oi / ,36u din nou )e 4.r4atu acea# enge6u cu )3r a4 i
costu$ din t7eed5 *oar a c3te,a rinduri de ocu unde st.tea e#
cu ser,ieta i u$4rea ui i cu un 6iar /$).turit /n $3n.5
O# nu# 'ichae# se g3ndi cu triste;e /n ti$) ce u. din nou oc5
Tot ce-$i tre4uie este s. dau )este eF
Se au6i anun;u )entru /$4arcare5 'ichae )ri,i cu ner34dair
cu$ enge6u /i adun. ucrurie i se /ndrea)t. s)re )oart.5
C3te,a $o$ente $ai t3r6iu# 43tr3nu nici $.car nu o4ser,ase
i # i 'ichae trecuse )e 3ng. e i uase oc 3ng. fereastra# )e
nudu de a casa /nt3i5 "3tr3nu a,ea de<a ser,ieta deschis. i /n i
ia foarte ra)id /ntr-un registru $are cu co)ert. din )iee5
'ichae /i co$and. un 7his%+ i o 4ere /nainte s. decoe6e
i$unu5 P3n. au a<uns a *aas# )entru o esca3 de )atru6eci de
ini$ie# era a a asea 4ere# a a a)teea ca)ito din *a,id
[!i!i iT,red i nici $.car nu-i $ai a$intea c. enge6u era acoo5
(APTE
*e<a triu$f.tor c. se a9a /n aeru cad de ,ar.# -a f.cut )e
oferu de ta?i s. o)reasc. s.-i ia c3te,a cutii cu 4ere# iar acu$#
c3nd ieeau de )e autostrad. i co4orau s)re $i6eria fa$iiar. i
de neuitat a St5 Chares A,enue# ui 'ichae /i ,enea s. )3ng3 a
,ederea ste<arior cu coa<. neagr. i cu frun6iu /ntunecos i a
tra$,aieor ungi i /nguste din St5 Chares# e?act cu$ i e
a$intea# uruind i 6.ng.nind )e ine5
Chiar i /n acee ocuri# /n $i<ocu c3rciu$ior ur3te cu
ha$4ugeri i a 4arurior )onosite din e$n i a c.dirior noi de
a)arta$ente /n3;3ndu-se )estefa;adee$aga6ineor i
4en6in.riie ).r.site# era orau s.u ,echi# ,erde i fru$os5 Iu4ea
chiar i 4uruienie care ieeau )rin cr.).turi5 Iar4a cretea 4ogat.
i ,erde )e terenu inert5 'irtu era aco)erit cu $uguri ca s)u$a5
V.6u $irt )ortocaiu i $irt cu nuan;e ro6 i unu de un rou
succuent# de )arc. ar > fost ini$. de )e)ene ,erde5
A Ia uit.-te aiciF /i s)use oferuui care tot ,or4ea des)re cri$e
i des)re ti$)urie nesigure /n care a<unsese s. tr.iasc. /n acee
ocuri5 Ceru e ,ioaceu# e?act cuoarea )e care $i-o a$intesc5 (i
eu care a$ cre6ut# nai4ii# /n to;i anii .tia /n care n-a$ fost aici c.#
de fa)t# era doar i$agina;ia $ea# credea$ c. eu coora$ totu# cu
un creion# /n a$intire5
/i ,enea s. )3ng35 O ;inuse )e Ro7an /n 4ra;e c3t )3nsese# iar
e nu ,.rsase o acri$.5 8ns3# acu$ /i ,enea sa ure i i-ar > dorit
at3t de $ut ca ea s. >e acoo5
(oferu r3se:
A *a# este )ur)uriu# cred c. )o;i s.-i s)ui i aa5
A A4sout# /nt.ri 'ichae5 Te-ai n.scut unde,a /ntre 'aga6ine
i r3u# nu-i aa= /ntre4a e5 A recunoate oriunde accentu .sta5
A Nu $ai s)une# o$ue# dar a accentu t.u nu te ui;i= / icana
ta?i$etristu5 '-a$ n.scut a intersec;ia _ashington cu
St5 Tho$as# dac. ,rei sa tii# uti$u dintre cei noua co)ii5 Acu$
nu $ai sunt astfe de fa$iii5 'aina a4ia se t3ra )e 4ue,ard#
4ri6a uoar. de august adiind )rin gea$u deschis5 A4ia se
a)rinseser. .$)ie de strada5
'ichae /nchise ochii5 Chiar i diatri4a nesf3rita a oferuui
i se ).rea o ade,.rata $u6ic.5 T3n<ise din tot su9etu du).
aceasta c.dura /n$ires$at.# ade$enitoare5 Oare $ai e?ista at
oc )e u$ea asta unde aeru s. >e o )re6en;. at3t de ,ie# unde
4ri6a s. te s.rute i s. te $3ng3ie# unde ceru s. )use6e de ,ia;.=
*oa$ne# c3t de 4ine era c. nu $ai si$;ea friguF
A Oh# ascut. a $ine# ni$eni nu are dre)tu s. >e at3t de
fericit cu$ sunt eu /n $o$entu .sta# s)use 'ichae5 Ni$eni5
@it.-te a co)aci# ad.ug. e deschi63nd ochii i )ri,ind a ra$urie
negre# /ntortocheate5
A Pe unde nai4a ai u$4at# >ue= /ntre4. oferu5 Era un
4.r4at scund# cu a)c.# i ;inea $3na )e <u$.tate afar.# cu cotu
s)ri<init de )ortier.5
A Oh# a$ fost /n iad# )rietene# i d.-$i ,oie s.-;i s)un ce,a di-
s)re iad5 Nu este >er4inte5 Este rece5 Iei# uite# hoteu
!ontchartrain# neschi$4at# a nai4a# a r3$as a fe5 *e fa)t# ).rea
$ai eegant i $ai distant dec3t )e ,re$uri5 A,ea co)ertine
5 I4astre i casicu cu)u# )ortar i ha$a# /n fa;a uior de stica5
'ichae n-a,ea stare5 Ar > ,rut s. co4oare# s. se )i$4e# sa
@ita cu )asu ,echie str.6i5 8ns. /i ceruse oferuui s. / duc3 $ai
/nt3i )e Jirst Street# iar a)oi a hote# aa c. )utea sa $ai
5 I$ine asta5
Ter$ina a doua 4ere e?act c3nd a<unser. a se$aforu de a
Jac%son A,enue i# din ci)a aceea# totu se schi$4a5 'ichae nu-
i a$intea e?isten;a unei diferen;e at3t de dra$atice5 8ns3 ste<arii
erau $ai /na;i i inco$)ara4i $ai deiC 4ocurie fuseser.
/nocuite )rin case a4e# cu cooane corinticeC /ntreaga >re#
so$noroasa a a$urg# ).rea 4rusc /n,.uit. /ntr-un ,erde
catifeat# str.ucitor5
A Ro7an# c3t a ,rea s. >i aici# o)ti e5 Iat. casa Ja$es
Haier# a intersec;ia St5 Chares cu Phii)# s)endid restaurat.5
(i# ,i6a,i# casa Ienr+ Io7ard# /n,iorat. de un nou strat de ,o)sea5
Harduri de $eta ).6eau )a<itie i gr.dinie5 DIsuse# sunt acas3FN
o)ti e5
C3nd ateri6ase# regretase c. 43use at3t de $ut )ur i si$)u /i
era )rea greu s. se descurce cu ,ai6a i s. g.seasc. i un ta?i
/ns3 acu$ /i re,enise5 C3nd $aina f3cu st3nga )e Jirst Street i
intra /n Harden *istrict# era /n e?ta65
A 8;i dai sea$a# totu este e?act ca /nainteF /i s)use oferuui5
Se si$;i inundat de un senti$ent de recunotin;.5 8i /ntinse o
4ere# /ns3 oferu r3se i / refu6. cu un gest a $3inii5
A 'ai t3r6iu# >ue# 6ise e5 @nde $erge$ acu$= /ncet# ca /ntr-
un ,is# aunecar. )e 3ng. conacee $asi,e5 'ichae ,.6u )a,a<u
din c3r3$id3# $agnoiie /nate cu frun6ee or de un ,erde
str.ucitor5
A 'ergi /ncet# foarte /ncet# as.- )e ti)u .sta s. te de).easc.#
da# foarte /ncet# )3n. c3nd /;i s)un eu s. o)reti5
Aesese cea $ai fru$oasa or. a serii )entru /ntoarcerea sa# /i
s)use5 Acu$ nu se $ai g3ndea a ,i6iuni sau a $isiunea sa
/ntunecata5 Era at3t de fericit# /nc3t nu se $ai g3ndea dec3t a
ceea ce ur$a s. se /nt3$)e i a Ro7an5 Acesta este testu iu4irii#
/i 6ise e ,is.tor# c3nd nu )o;i su)orta s. >i at3t de fericit f3r3 ea
3ng3 tine5 8i era tea$. c. ,a /nce)e s. )3ng35
(oferu /nce)use din nou s. ,or4easc.5 *e fa)t# nu t.cuse
deoc5 Acu$ /i )o,estea des)re )arohia Rede$)torist# des)re cu$
fusese )e ,re$uri i cu$ a<unsese acu$ o ruina5 *a#
'ichae dorea s. ,ad. ,echea 4iseric.5
A A$ fost 4.iat de cor a S>ntu Afons# s)use 'ichae5
/ns. nu conta# asta )utea s. $ai ate)te5 Ridic3nd )ri,irea#
'ichae ,.6u casa5
/i ,.6u )artea /ntunecat. din s)ateC ,.6u gardu $etaic de
neconfundat# cu $odeu s.u cu tranda>riC ,.6u ste<arii care /i
/ntindeau crengie uriae# ca nite 4ra;e )uternice# )rotectoare5
A Asta este# s)use e cu ,ocea transfor$at.# )e nesi$;ite# /n
oa)t.5 Trage )e drea)ta5 O)rete aici5 Lu3nd 4erea du). e# iei
din ta?i i $erse )e <os )3n. a co;u str.6ii# astfe /nc3t sa stea /n
diagonaa fa;. de cas35
Parc. se aternuse t.cerea )este /ntreaga u$e5 I se ).rea c.
aude )entru )ri$a dat. greierii c3nt3nd# ;3r3itu r3sun3nd de
)retutindeni din <uru ui# f.c3nd chiar i u$4ree s. )ar. ,ii5
'ai era un sunet )e care- uitase cu totu# ciri)itu 6go$otos a
).s.rior5
Parc. a > /n ).dure# g3ndi e# )ri,ind a )rid,oaree
/ntunecoase i ).r.site# /n,.uite de /ntuneric# f.r. o ra63 de
u$in.
i are s. r.64at. din s)atee storurior din e$n5
Ceru era s$.;uit# str.ucitor deasu)ra aco)eriuui# cati-
Ida# )res.rat cu nuan;e de ,ioet i auriu5 *e6,.uia cooana din
i a)atu ce $ai /nde).rtat a gaeriei /nate i# su4 corni.# tufee
iii4ougain,iea rostogoindu-se u?uriant de )e aco)eri5 Chiar
V /n /ntuneric )utea distinge 9orie )ur)urii5 Putea identi>ca !ina
i ,echiu $ode cu tranda>ri a garduui $etaic5 Vedea
i 5 I)iteurie cooaneor# ciudata co$4ina;ie de stiuri# itaian i i$
ic )entru cooanee aterae# ionic )entru cee $ai <oase# )asate /n
fa;.# i corintic )entru cee de deasu)ra5
/i trase r.su9area cu un oftat )reung# /nc.rcat de triste;e5
*in nou# se si$;ea co)eit de o nes)us. fericire# a$estecat.# /ns3#
cu a$.r.ciune# f3r3 s. tie de ce5 Au trecut at3;ia ani# se g3ndi e#
chiar i /n toiu 4ucuriei5 'e$oria / /nease su4 un singur as)ect#
se g3ndi e5 Casa era $ai $are# $ut $ai $are dec3t i-o a$intea5
Toatecaseeacestea,echierau$ai$ariC
totu aici )3rea s. ai4. di$ensiuni de nei$aginat5
Totui# era ce,a# o sen6a;ie fa$iiara frun6iu catifeat# din
s)atee garduui $etaic# una cu /ntunericu# i 6go$otu greierior
i u$4ree co$)acte de su4 ste<ari5
A Paradisu# o)ti e5 Pri,i /n sus s)re ferigie $icu;e care
aco)ereau ra$urie ste<arior i si$;i c. /i dau acri$ie5 A$intirea
,i6iunior era )ericuos de a)roa)e5 8 $3ng3iau ca nite ari)i
/ntunecate5 *a# casa# 'ichae5
Ra$ase ocuui# ;intuit# si$;ind r.ceaa 4erii )rin $3nu.5
Oare cu e ,or4ea fe$eia cu )3ru negru=
(tia doar c. a$urgu c3ntaC ari;a c3ntaC /i 3s3 )ri,irea s.
r.t.ceasc. s)re casee ,ecine# f3r3 s. o4ser,e ni$ic /n afar3 de
i$)resia de ar$onie creat. de gard i cooane# chiar i de
r3$ureee tre$ur.toare de $irt# u)t3nd s. su)ra,ie;uiasc. /n
f3ii de catifea ,erde5 Se si$;i cu)rins de )ace i# )re; de o ci).#
a$intirea ,i6iunior i a sco)uui or /ntunecat ).i5 8na)oi# /na)oi
/n co)i.rie5 Se /ntoarse# dar nu )entru o a$intire# ci )entru a face
o )unte5 'o$entu se )reungi# trec3nd de g3nduri# de cu,intee
inutie i ne)otri,ite5
Ceru se /ntuneca5 8nc. a,ea cuoarea a$etistuui# ca i cu$ ar
> u)tat cu noa)tea# o)un3ndu-i un foc $ocnit# neodihnit# /ns3#
u$ina se stingea5 8ntorc3nd /ncet ca)u )entru a )ri,i /n <osu
str.6ii# s)re r3u# 'ichae ,.6u c. acoo ceru a,ea nuan;a auruui
)ur5
Ad3nc# ad3nc /n >in;a ui erau /ngro)ate a$intiri# a$intirie
unui 4.ie;e )i$43ndu-se )e strada aceasta# ,enit din c.su;ee
QY0
/nghesuite de 3ng3 r3u# un 4.ie;e ce st.tuse chiar /n ocu
acesta a c.derea serii5 8ns3 )re6entu continua s. eci)se6e totu i
nu f!ftcea niciun efort s.-i a$inteasc.# s. ).stre6e sau s.
$odi>ce sen6a;ia )e care i-o d.deau toate cee din <ur# care /i
inundau u$;urie# acest $o$ent de inite )ur. din su9et5
Acu$# c3nd se uita din nou# cu drag# a cas.# a )oarta /nat.# i
u for$3 de gaur. de cheie# a$intirea ,i6iunior se tre6i iar5
I!ourta5 *a# /i s)useser. de )oart.F *ar nu de una a )ro)riu5 *ar
orina unei 4roate uriae i ,esti4uu /ntunecatG Nu# nu )utea i
,or4a des)re o )oart.# a )ro)riu5 *eschise ochii# a)oi /i /nchise5
Se tre6i )ri,ind ca /n trans. a ferestree ca$erei dins)re nord# de
a eta<u doi i# /ns).i$3ntat# ,.6u str.ucire de 9.c.ri5
Nu# era i$)osi4i5 8ns3# /n aceeai secund.# /i d.du sea$a
a era nu$ai u$ina u$in.rior5 Lic.ritu era constant i e se
Iindi a cei din.untru# care aeseser. aceasta for$3 de iu$inat5
Hr.dina ).rea $ai deas. i a)roa)e /n /ntuneric5 Ar > tre4uit $i
;i adune tot cura<u dac3 ar > fost ne,oie s. treac. )e 3ng3
ii%I i s. )ri,easc. /n curtea atera.5 Voia s. fac3 asta# /ns3
It$istra /nat. dins)re nord /i ca)tase aten;ia5 B.ri acu$ u$4ra
@nei fe$ei $ic3ndu-se /n s)atee )erdeei5 (i# )rin )erdea#
Ini inse ta)etu /n9orat din co;u ca$erei5
"rusc# )ri,i /n <os5 "erea /i c.6use din $3n. i se scurgea#
b)u$ata# /n rigo.5 Eti 4eat# /i s)use# )rea 4eat# idiotue5 8ns3
$ai conta5 *i$)otri,.# se si$;ea )uternic i# 4rusc# tra,ers.
rrsec;ia# contient c. )aii i se /$)eticeau# i se a)ro)ie de
brea )rinci)a.5
IXi trecu degetee )rin gardu $etaic# )ri,ind a )rafu i
bnuiee adunate )e ,erand.5 Ca$eiie crescuser. aco)erind ii<u5
Iar aeea din )iatr. era aco)erit. de frun6e5 8i s)ri<ini toru de
gria<5 Era destu de uor s. sar. gardu5
Iei# a$ice# heiF
@uit# se /ntoarse# / ,.6u )e oferu de ta?i 3ng. e i reai6. c3t
de $ic de statur. este5 *oar un o$ue; cu nasu $are# cu ochii
i,indu-se de su4 a)c.# )3rind un tro a ).durii /n acest $o$ent
tensionat5
A Ce ,rei s. faci= Pi-ai )ierdut cheie=
A Nu ocuiesc aici# s)use 'ichae5 Nu a$ chei5 "rusc# /nce)u
s. rida de a4surditatea situa;iei5 Se si$;ea a$e;it5 "ri6a uoar3 ce
adia dins)re r3u )3rea at3t de atr.g.toare# iar casa /ntunecata era
chiar acoo# /n fa;a ui# a)roa)e c. )utea s. o ating.5
A Iaide# as.-$. s. te duc /na)oi a hote# a Pontchartrain ai
s)us# nu-i aa= O s. te a<ut s. urci /n ca$era ta5
A Nu te $ai gr.4i aa# s)use 'ichae# atea)t. o ci). doar5
Se /ntoarse i )o$i de-a ungu str36ii# 4rusc atras de )a,a<u
distrus# nereguat# tot )ur)uriu# aa cu$ i- a$intea5 Oare ni$ic
nu ).ise# ni$ic nu era de6a$.gitor= /i terse fa;a5 Lacri$i5
i
A)oi se /ntoarse i )ri,i /n curte5
Tufee de $irt crescuser. incredi4i de $ut5 V.staree gingae
se /ngroaser35 Pa<itea fru$oasa )e care i-o a$intea e era acu$
n.).dit. de 4uruieni# iar tufee de $erior crescuser. /n ,oie#
s.4atic5 8ns3 tot /i ).cea5 8i )3ceau )3n. s)aieree n.).dite de
,i;35
Acoo st.tea /ntotdeauna 4.r4atu acea# se g3ndi e# 6.rind
$irtu ce /nde).rtat# ce care se c.;.ra )3n. sus )e 6idu casei
,ecine5
A @nde eti= o)ti e5 Vi6iunie / in,adar. dintr-o dat35 Si$;i
cu$ cade# au6i cu$ /i )3r3ie /ncheieturie )uternice5 @n frea$.t
se au6i din frun6iu de )e ceaat. )arte# chiar /n drea)ta ui5 Se
/ntoarseC ce,a $ica /n frun6e5 Ca$eiie /n9oriser.# a)oi se
o>iser. i c.6user. )e )3$3ntu $oae5 8ngenunche i /ntinse
$3na )rin gard# )3n. a<unse a o 9oare roie# ru)t35 Oare oferu
era ce care /i ,or4ea=
A E-n regu.# a$ice# s)use 'ichae# uit3ndu-se a 9oarea ru)t.
)e care o ;inea /n $3n.# /ncerc3nd s. o ,ad. $ai 4ine )e
/ntuneric5 Oare 6.rise dincoo de gard str.ucirea u$inii re9ectaia
)e un )antof= Se au6i din nou sc3r;3itu5 Se uita a )icioru unui
4.r4at5 Cine,a st.tea chiar /n fa;a ui5 Ridic. )ri,irea# )ier63ndui
echii4ru5 (i# c3nd genunchii ui atinser. )a,a<u# ,.6u o siuet.
a)ec3ndu-se deasu)ra sa# )ri,indu- cu aten;ie )rin gria<# iar nu
reui s. )ercea). dec3t o sc3nteiere de u$in.5 Siueta ).rea s. >
/ncre$enit# cu ochii arg deschii# )ericuos de a)roa)e de e#
concentr3ndu-se asu)ra ui5 O $3n. se /ntinse# doar o )at. a4.
/n u$4r.5 'ichae se $ic. )e )a,a<# aar$at instincti,5 Insa acu$
se ho4a a frun6iu des i /i d.du sea$a c. nu era ni$eni acoo5
Pustietatea era a fe de /ns)3i$3nt3toare ca i siueta i-are
dis).ruse5
A *oa$ne# a<ut3-$.# o)ti e5
Ini$a /i 4.tea s.-i s)arg. )ie)tu5 (i nu )utea s. se ridice5
(oferu de ta?i / /nde$n.:
A Iaide# >ue# )3n. c3nd nu trece ,reo $ain. de )atruare )e-
aiciF
Si$;i cu$ / trage# a<ut3ndu- s. se ridice5
A Ai ,.6ut= o)ti e5 *u$ne6eue atot)uternic# era aceai
iar4atF Se uit. a ofer: /;i s)un c. era aceai 4.r4atF
A Ascuta# >ue# tre4uie s. te duc chiar acu$ a hote5 Aici csie
Harden *istrict# /;i dai sea$a= Nu )o;i s. u$4i )e-aici 4eat# iihia
;in3ndu-te )e )icioareF
'ichae /i )ierdu din nou echii4ru5 Hata s. cad.5 Se
i aiin3# a)oi se /ntoarse# /ncerc3nd s. se s)ri<ine de un co)ac# dar
nu era niciunu /n a)ro)iere5 *in nou# / )rinse oferu5 (i si$;i
nun i s)ri<in. ate 4ra;e5 Se r3suci5 *ac3 era din nou 4.r4atu iu
oa# $ai a,ea )u;in i /nce)ea s. ure ca un ne4un5
/ns3 era enge6u# ti)u acea cu )3ru a4# /n costu$ de t7eed#
care fusese i /n a,ion5
A Ce nai4a cau;i aici= /ntre4. 'ichae5 8ns3# chiar 4eat >ind#
o4ser,. >gura ca$.# atitudinea re6er,at. i ra>nat.5
A Vreau s. te a<ut# 'ichae# s)use e ca$5 Era una dintre acee
,oci 4ritanice de o )oite;e des.,3rit.5 Pi-a > recunosc.tor dac3
$i-ai )er$ite s. te conduc a hote5
A 'da# se )are c. ar ca$ > ca6u# $or$.i 'ichae# contient c.
a4ia )utea articua cu,intee5 Arunc3 o )ri,ire /n ur$. c3tre
gr.din.# c.tre fa;ada casei# acu$ a)roa)e insesi6a4i. /n /ntuneric#
dei ceru care se distingea )rintre ra$urie ste<arior /nc3
str.ucea5 I se ).ru c. enge6u discuta cu oferu5 I se ).ru c.
enge6u ).tete5
'ichae /ncerc. s.-i caute )ortofeu# /ns3 $3na /i tot auneca
)e 3ng3 4u6unar5 Se /nde).rt. de cei doi# de6echii4r3ndu-se i
s)ri<inindu-se de gard din nou5 Lu$ina a)roa)e dis).ruse cu totu
de )e )a<ite# de )e tufee ce se 6.reau a distan;.5
Totui# dincoo de ce $ai /nde).rtat $irt# 'ichae )utea
distinge destu de car o siuet.5 Putea ,edea o,au )aid a fe;ei i#
s)re ui$irea ui# ,.6u aceai guer a4# aceeai cra,at. de $3tase
a g3t# e?act ca )e ,re$uri5
Parc. ar > ieit dintr-un ro$an5 V.6use e?act aceeai detaii cu
doar c3te,a ci)e /nainte s. intre /n )anic.5
A Iaide# 'ichae# d.-$i ,oie s. te conduc# s)use enge6u5
A 'ai /nt3i tre4uie s.-$i s)ui ce,a# 6ise 'ichae5 8nce)u s.
tre$ure din tot cor)u5 S)une-$i# / ,e6i )e 4.r4atu acea=
/ns3 acu$ nu $ai ,edea dec3t u$4re ,agi /n /ntuneric5 *in
$e$orie r3s3ri ,ocea $a$ei sae# t3n3r3 i categoric.: D'ichae#
tii foarte 4ine c. nu este ni$eni acooN5
OPT
*u). )ecarea ui 'ichae# Ro7an )etrecu ore /n ir )e )unte#
3s3ndu-se /n ,oia $ing3ierii ra6eor soareui i g3ndind
5 na ir# a)roa)e ador$it.# a tot ce se /nt3$)ase5 Era uor
A 5 I a.# dar /ntr-un $od ).cut5
Ni$ic nu )utea atenua sen6a;ia de ruine i de ,ino,.;ie
)$,ocat. de g3ndu c. / /$)o,.rase )e 'ichae cu /ndoieie i
i/i durerea ei5 8ns. nu asta o )reocu)a acu$5
Nu )o;i > un 4un neurochirurg dac. )ier6i )rea $ut ti$)
i/i )ro)riie greei5 Ce $ai si$)u# reac;ia instincti,. )entru
%o7an# era s. e,aue6e greeaa# oricare ar > fost# s. se g3nirasc3
a $odu /n care )utea s. o e,ite /n ,iitor i a)oi s. $earg. $ai
de)arte5
Se g3ndi a singur.tatea ei# a triste;ea care o st3)3nea# a
roii!<tienti6area )ro)riior ne,oi# care o deter$inaser. s. se ni $ice
/n 4ra;ee ui 'ichae# i /i a$inti i c. ui /i ).cuse s. o5 Iine# c.
asta /i un ise# d3nd o /ntors.tur. neate)tat. rea;iei or5
A)oi# /nce)u s. se g3ndeasc. a e5
&o7an nu se /ndr.gostise niciodat. de un 4.r4at de ,3rsta
I$ 'ichaeC nu-i i$aginase niciodat. at3ta si$)itate i atru-
I%in5 E,idente /n cee $ai s)ontane gesturi sau cu,inte ae ui5
Nu iisese )reg.tit. )entru asta i era /nc3ntat3 de 4un.tatea ui5
Cu di-s)re $odu /n care f.cea dragoste# ei 4ine# era a)roa)e )ri
ed5 8i ).cea i ui duritatea# e?act ca i eiC a$3ndurora i se
).ruse ca un fe de ,io5 8i dorea s. fac. din nou dragoste cu e#
chiar acu$5
Iar )entru Ro7an# care /ntotdeauna f.cuse distinc;ie /ntre
ne,oie s)irituae i cee >6ice# satisf3c3nd )ri$a categorie )rin
$edicin. i )e cea de-a doua )rin rea;ii scurte cu )arteneri
a)roa)e anoni$i# con,ergen;a 4rusc. a ceor dou. /ntr-un singur
4.r4at tandru# inteigent# ire6isti4i# $inunat de ,ese i de fru$os#
o co$4ina;ie ca)ti,ant. de $isterioase )ro4e$e )sihice i
)sihoogice# era $ai $ut dec3t )utuse s)era5 Scutur. din ca)#
r363nd /ncet# doar )entru ea# a)oi sor4i din cafea5
D*ic%ens i Vi,adi# rosti ea cu ,oce tare5 Oh# 'ichae# te rog#
/ntoarce-te a $ine5 8ntoarce-te cur3nd5N ".r4atu .sta era un
nes)erat dar a $.rii5
*ar ce nai4a a,ea s. se /nt3$)e cu e# chiar dac. s-ar > /ntors
i$ediat= Aceast. idee >?3 des)re ,i6iuni# cas3 i $isiunea ui /
distrugea5 'ai $ut# a,ea sen6a;ia c. e nu se ,a $ai /ntoarce5
/n ti$) ce st.tea )e <u$.tate ,is3nd /n soaree du)3-a$ie6ii# nu
a,ea nicio /ndoia. c. 'ichae era de<a 4eat# c. ,a > i $ai 4eat
/nainte de a a<unge a casa $isterioasa5 Ar > fost $ut $ai 4ine
)entru e dac. -ar > /nso;it# s. ai4. gri<. de e i s. /ncerce s.-
te$)ere6e# s.- a<ute s. su)orte ocurie c..toriei5
*e fa)t# /i d.du sea$a c. / a4andonase de dou. ori )e
'ichae o dat.# c3nd renun;ase )rea uor i )rea cur3nd# 3s3ndu-
/n gri<a ceor de a Pa6a de Coast.C a doua oar. /n di$inea;a
aceea# c3nd / .sase s. )ece singur s)re Ne7 Oreans5
Ni$eni nu s-ar > ate)tat s. )ece cu e a Ne7 Oreans5 Aa
cu$ nu era foarte car ce si$;ea ea )entru e sau ce si$;ea
'ichae )entru ea5
C3t des)re natura ,i6iunior ui# dei se g3ndise $ut a asta# nu
a<unsese a nicio concu6ie# e?ce)t3nd fa)tu c. nu a,eau cau6e
>6ioogice5 O ui$ea din nou i# oarecu$# o s)eria# caracteru
)articuar# e?centricitatea or5 Totui# credea /n inocen;a
)ericuoas. a ui 'ichae# /n nai,itatea ui# care ).reau egate de
utitudinea ui fa;. de r3u5 8n;eegea 4inee $ai uor dec3t r3u5
*e ce )usese /ntre4area aceea ciudat3# c3nd ,eneau dins)re
San Jrancisco= O /ntre4ase dac3 /ncearc. s.- a,erti6e6e5
V.6use $oartea ui Hraha$ c3nd /i atinsese $3na# )entru c. se
g3ndise a $oartea ui Hraha$5 Iar g3ndu o chinuise5 8ns3 de ce
rece)tase 'ichae totu ca )e un a,ertis$ent= Si$;ise ce,a
[e5 Care ea nu-i d.dea sea$a=
Cu c3t st.tea $ai $ut a soare# cu at3t reai6a c. nu e ca)a4ia
s. g3ndeasc. car i c. nu )oate /ndura doru de e# care de,enea
chinuitor5
@rc. /n ca$era ei5 Toc$ai intra a du c3nd /i d.du sea$a de
ce,a5 @itase cu des3,3rire s. fooseasc. anticonce);ionae5
Nu era )ri$a dat. /n ,ia;. c3nd f.cea )rostia asta# /ns3 de $u;i
ani nu i se $ai /nt3$)ase5
*ar acu$# fa)tu era consu$at5 *.du dru$u a a). i se
s)ri<ini de )erete# 3s3nd a)a s. o /nc.6easc.5 Cu$ ar > s. ai4.
un co)i cu e5 *ar asta era o ne4unie5 Ro7an nu dorea co)ii5 Nu
/i dorise niciodat.5 Se g3ndi iar a fetusu din a4orator# cu toate
iree i tu4urie conectate5 Nu# destinu ei era s. sa,e6e ,ie;i# ui
s. e cree6e5 Aadar# ce /nse$na asta= O s.-i fac3 gri<i dou.
s5!i)t3$3niC a)oi# c3nd o s. tie c. nu este /ns.rcinata# totu ,a >
iii regu.5
/i era at3t so$n c3nd iei de su4 du /nc3t a4ia /i $ai d.dea
sea$a de ce face5 H.si c.$aa ui 'ichae 3ng3 )at# cea de care
se de64r3case cu o noa)te /nainte5 O c.$a. a4astr.# de ucru#
/ns. fru$os a)retat3 i c.cat.# ceea ce /i )3cu5 O /$).turi cu !5 I
i<3# a)oi se /ntinse# ;in3nd-o /n 4ra;e# aa cu$ ;ine un co)i iiearia
)referata5
A)oi# dor$i ase ore5
C3nd se tre6i# tia c. nu $ai )oate sta singur. /n cas.5 P3rea t a
'ichae /i ,a > 3sat a$)renta )este tot5 8i au6ea ti$4ru ,ocii# /i
,edea ochii $ari )ri,ind-o )rin ocheari# /i si$;ea degetee
/n$3nuate ating3ndu-i s3nii# o4ra6u5
Era /nc. )rea de,re$e s. ate)te ,reun teefon de a e# iar
acu$ casa ).rea i $ai )ustie du)3 dis)ari;ia ui5
Iot.r/ s. sune a s)ita5 Sigur c. a,eau ne,oie de ea5 Era
s3$43t. seara /n San Jrancisco# nu= Ca$era de gard. de a
s)itau din San Jrancisco era de<a su)rasoicitat.5 Victi$ee unui
accident /n an; de )e autostrada 0Y0 de<a asatau centru de
urgen;e a S)itauui @ni,ersitar i $ai fuseser. i nite incidente
sodate cu /$)uc.turi /n 'ission5
I$ediat ce a<unse# desco)eri c.# /n saa de o)era;ii# o ate)ta o
)acient. o,ita cu to)oru# gata /ntu4at. i aneste6iat.# ,icti$a
unei tentati,e de cri$.# care )ierduse de<a foarte $ut s3nge5 8n
ti$) ce se s).a# re6identu /i e?)use istoricu ca6uui5 *octoru
Si$$ons /nce)use s. o)ere6e5 C3nd intr. /n sa.# /i d.du sea$a
c. doctoru Si$$ons era uurat de sosirea ei5
Anai6. cu gri<. situa;ia )e c3nd /ntindea 4ra;ee s. /$4race
haatu steri i $3nuie chirurgicae5 *ou. dintre cee $ai 4une
asistente erau de ser,iciuC un re6ident se /$4on.,ise# ce.at era
e$o;ionat ca asistaC aneste6itii nu erau cei cu care ar > ,rut s.
ucre6e# /ns. f.cuser. trea4. 4unaC doctoru Si$$ons )rocedase
corect i ucrase curat )3n. /n ace $o$ent5
Iat. i )acienta# o )ersoan. anoni$.# ae6at. /n )o6i;ie e63nd#
cu ca)u )ecat# craniu deschis# fa;a i $e$4ree co$)et ascunse
su4 straturi de )3n63 ,erde din 4u$4ac# cu e?ce);ia )icioareor
care at3$au de6goite5
St3nd /n s)atee cor)uui ador$it# /i /ndre)ta aten;ia s)re
craniu )acientei# d3nd din ca) ca r.s)uns a cee c3te,a cu,inte
ae aneste6istuuiC a).s. cu )icioru dre)t )edaa )entru a a<usta
)o6i;ia uriauui a)arat o)tic chirurgica i se concentra asu)ra
creieruui# cu ;esuturie ;inute de retractoare $etaice5
A Ce $i6erie /ngro6itoare# o)ti ea5
Se au6ir. r3sete uoare /n <ur5
A (tia c. ,e;i ,eni# doctore 'a+fair# s)use asistenta $ai
,3rstnic.5 Toc$ai i-a s)us so;uui ei s. /i $ai trag. o o,itur. de
to)or5
Ro7an 63$4i /n s)atee $.tii# f.c3nd ochii $ici5
A Ce cre6i# doctore Si$$ons= /ntre4. ea5 Pute$ cur.;a tot
singee .sta f.r. s.-i as)ir.$ )rea $ut creier=
Ti$) de cinci ore nu se $ai g3ndi nicio ci)3 a 'ichae5
C3nd a<unse acas3 era ora dou.5 Casa era /ntunecoas. i rece#
5 Ia cu$ se i ate)tase s. o g.seasc.5 *ar# )entru )ri$a dat. de
a $oartea ui Eie# reuea s. nu se $ai g3ndeasc3 a ea5 Nu se
$ai g3ndea nici cu durere a Hraha$5
Niciun $esa< de a 'ichae5 Era de6a$.git.# dar nu sur)rinsa5
Parc.- ,edea c3tin3ndu-se /n a,ion# 4eat5 J.cu socoteaa
ia era ora )atru /n Ne7 Oreans5 Nu )utea suna acu$ a
!ontchartrain5
Ce $ai 4ine ar > s. nu se $ai g3ndeasc3 )rea $ut a asta#
i, s)use# /ndre)t3ndu-se din nou s)re )at5
'ai 4ine s. nu se g3ndeasc3 a docu$entu din seif care /i
$er6icea s. se /ntoarc. a Ne7 Oreans5 'ai 4ine s. nu se
[!5 'deasc. a cu$ ar > s. se urce /n a,ion i s. se duc. a e5 'ai
!ine s. nu se g3ndeasc3 a fa)tu c. Andre7 Satter+# coegu ei#
iare /nc. nu fusese anga<at a Stanford# ar > fost $ai $ut
dec3t
I$ intat s.-i ;in. ocu a s)ita ti$) de dou3 s3)t3$3ni5 *e ce /
/ntre4ase )e Lar% de Satter+# teefon3ndu-i du)3 $ie6u no);ii
i a sa- /ntre4e dac3 Satter+ /i g.sise o su<4a5 Se )etrecea ce,a
8n e reieru ei /n>er43ntat5
C3nd deschise ochii era de<a ora trei5 Era cine,a /n cas35 Nu
ia ce 6go$ot sau ,i4ra;ie o deter$inase s. se tre6easc.# tia doar
ca este cine,a acoo5 Cifree de a ceasu digita erau singura sursa
de u$in. /n afar. de sci)irie /nde).rtate ae orauui5 "rusc# o
)a. de ,3nt o,i ferestree# /$)r.tiind stro)i str.ucitori de a).5
/i d.du sea$a c. toat. casa se catin. ,ioent5 Se au6ea
cinchet de stica5
Se ridic. f3r3 un 6go$ot# scoase un )isto cai4ru QM din sertar#
/i trase )iedica i se /ndre)t. s)re ca)u sc.rior5 Pinea ar$a cu
doua $3ini# cu$ o /n,.;ase Chase# )rietenu ei )oi;ist5
'ai tr.sese cu ar$a asta# tia s. o fooseasc.5 Nu era at3t
/ns)3i$3ntat3# c3t furioas.# foarte furioas3 i atent.5
Nu se au6ea niciun 6go$ot de )ai5 Au6ea nu$ai ,3ntu ur3nd
)e horn# i sco;3nd ge$ete stinse din )ere;ii groi din stic.5
Vedea ca$era de 6i dedesu4t# sc.dat. de u$ina a4.struie a
unii5 @n at ,a de )ic.turi se o,i de gea$uri5 Au6i cu$ S7eet
Christine se i64ete de cauciucurie >?ate )e digu din nord5
Co4or/ f3r3 6go$ot# )as cu )as# )ri,ind cu aten;ie ca$eree
goae a >ecare r.sucire a sc.rii# )3n. c3nd a<unse a eta<u de <os5
Nu e?ista niciun co;ior a casei )e care s. nu- )oat. ,edea din
)unctu acea# cu e?ce);ia 4.ii din s)atee ei5 Cu$ totu )3rea
)ustiu# oriunde s-ar > uitat# iar S7eet Christine se eg.na greoi#
Ro7an se /ndre)ta s)re ua 4.ii5
/nc.)erea era goa.5 Ni$ic $icat din oc5 Cana de cafea a ui
'ichae# )e eta<er.5 'irosu )arfu$uui foosit de 'ichae5
'ai arunc. o )ri,ire s)re ca$eree din fa;.# a)oi se s)ri<ini de
tocu uii5 O aar$a ferocitatea cu care ,3ntu i64ea )ere;ii de
stica5 Totui $ai au6ise asta# de $ute ori de-a ungu ti$)uui5
O singura dat. fusese at3t de )uternic /nc3t s. s)arg. gea$u#
/ns. nu se $ai )o$enise o ase$enea furtun. /n august5 8ntot
deauna fusese un feno$en de iarn3# ca i )oie toren;iae carr
c.deau )e deaurie din 'arin Count+# t3r3nd noroiu )e str.6i i
uneori u3nd casee )e sus din te$eii5
Acu$ )ri,ea afar.# fascinat. de a)a care se i64ea de cheiu
ung# 3s3nd /n ur$. )ete /ntunecoase5 O4ser,. c. hu4ourie de
\ e S7eet Christine )rinseser. chiciur.5 Oare furtuna asta 4rusc. o
/nease= /i /ntinse antenee in,i6i4ie5 Ascuta5
/n afara de 6go$otu sticei i a e$nuui# nu au6i niciun sunet
str.in5 8ns3 ce,a nu era /n regu.5 Nu era singur.5 Iar intrusu nu
era a eta<u doi# tia asta cu certitudine5 Era unde,a a)roa)e5 O
ur$area5 8ns3# unde= Nu )utea g.si nicio e?)ica;ie )entru ceea ce
si$;ea5
Ceasu digita din 4uc.t.rie scotea un sunet stins# a)roa)e
i$)erce)ti4i# )e $.sura ce $ergea# ar3t3nd c. era trei i cinci
di$inea;a5
Ce,a se $ica# ,.6use cu coada ochiuui5 Nu se /ntoarse s. se
uite5 Iot.r/ c. ucru ce $ai 4un este s. nu se $ite deoc# ie)tat#
)ri,ind s)re st3nga f3r3 s.-i $ite ca)u# o4ser,. siueta unui
4.r4at# )e cheiu dins)re a)us5
B,et# cu fa;a a43# cu )3ru negru5 Nu /ncerca s. se ascund.
i nici nu a,ea o atitudine a$enin;.toare5 St.tea dre)t# cu $3inie
tr ing3 cor)5 *ar chi)u nu i- ,edea car# iar hainee ui ).reau
Incredi4i de eegante# ucru greu de cre6ut5
Juria ei crescu# dar /i $en;inu ca$u5 8i f.cu ra)id soco-
I)5 Ia5 N-ar > )utut intra /n cas. )rin ua dins)re chei5 Nici )rin
ftu a groas.5 Iar dac3 -ar > /$)ucat# i ar > dorit s. o fac.# ar fg
s)art stica5 *esigur# i e ar > )utut s. o /$)ute de /ndat. ce i
,a6ut-o5 *ar de ce ar face-o= Intruii ,or s. intre5 Era con-
Insa c. o ,.6use de<a# c.# /n ace $o$ent# o ur$.rea5
8i /ntoarse ca)u# foarte /ncet5 Oric3t de /ntuneric ar > fost
ia$era de 6i# n-a,ea nicio /ndoia. c. o ,ede# c.# de fa)t# se
8n a ea5
Tu)eu ui o /nfurie5 Si$;i i $ai acut )ri$e<dia5 8 ur$.ri ca$#
/ndre)t3ndu-se s)re )eretee din stica5
A Iaide# ne$ernicue# $-a 4ucura s. te o$or# o)ti ea#
si$;ind c. i se face )ieea ca de g.ina5 @n >or /i trecu )rin tot
cor)u5 Voia s.- o$oare# oricine ar > fost# ho;# ne4un# t3har5
Voia s.- $.ture de )e chei cu un gon;5 Sau# )ur i si$)u# cu
orice ar > a,ut a dis)o6i;ie5
Ridic. /ncet ar$a# cu a$4ee $3ini5 O /ndre)ta c3tre e cu
4ra;ee /ntinse# aa cu$ /i ar.tase Chase5
Intrusu continua s. o )ri,easc. f.r. a )3rea i$)resionat5
*incoo de furia rece# t.cut.# se $inun. de detaiie >6ice )e care
e distingea5 A,ea )3ru negru# onduat# fa;a >n.# )aid.# i )3rea
trist5 Pinea ca)u uor )ecat /ntr-o )arte# ca i cu$ ar > rugat-o
)rintr-un gest5
Pentru nu$ee *o$nuui# cine eti= se /ntre4. ea5 Reai6.#
tre)tat# ciud.;enia situa;iei5 O n.).di de un g3nd straniu5 Nu era
ceea ce )3rea s. >e5 Pri,esc o iu6ieF Cu un tre$ur interior# furia
i se transfor$. /n sus)iciune i a)oi /n tea$.5
Ochii ui negri ).reau s. o i$)ore5 8i ridic. $3inie a4e i /i
)use degetee )e stica5
Nu )utea nici s. se $ite# nici s. ,or4easc.5 Strig.# /nfuriata de
tea$a care o cu)rinsese:
A *u-te /na)oi /n iad# de unde ai ,enitF Vocea ei r.sun.
)uternic# /ngro6itor# /n casa )ustie5
Ca i cu$ i-ar > r.s)uns# ca i cu$ ar > ,rut s. o /ns)3i$3nte
cu ade,.rat# intrusu dis).ru /ncet5 Siueta de,eni trans)arenta#
a)oi de di6o,. )ur i si$)u# )3n. c3nd nu $ai r.$ase ni$ic
dec3t i$aginea cheiuui )ustiu5
Peretee i$ens# din stic.# 6o$.i5 Se $ai au6i un 6go$ot
)uternic# ca i cu$ ar > 43tut ,3ntu5 'area )3rea s. se
initeasc.5 Agita;ia a)ei se )otoi!5 Casa de,eni din nou t.cut.5
Chiar i S7eet Christine se initi acoo unde era ancorat.5
Ro7an continu. s. se uite a cheiu )ustiu5 A)oi reai6. c.
$3inie /i trans)iraser. i c. /i tre$urau5 Ar$a i se )3rea teri4i de
grea i de necontroat5 *e fa)t# tre$ura din tot cor)u5 Cu oate
acestea# se /ndre)t. direct c.tre )eretee din stica5 Jurioas.
050 nu se )utuse a).ra /n fa;a aceei >in;e# atinse stica# acoo
unde fuseser. degetee ui5 Era /nc. uor c3du;35 8ns. nu ca /n
ur$a atingerii unei $3ini u$ane# ci de )arc. un fascico de
c.dur. fusese )roiectat /ntr-acoo5
*in nou# studie /$)re<uri$ie )ustii5 Se uit. a a)a /ntunecat.
i a u$inie /nde).rtate din Sausaito# de ceaat. )arte
5 I gofuui5
Se /ndre)ta /ncet c.tre 4uc.t.rie# .s. ar$a i u. teefonu5
A J3ce;i-$i eg.tura cu hoteu Pontchartrain# din Ne7
[Xreans# s)use ea cu ,oce tre$ur.toare5 Singuru ucru )e care-
)utea face )entru a se ca$a era s. ascute# s.-i re)ete c. este
singura# ceea ce tia de<a5
Inuti s. ,eri>ce uie sau /ncuietorie5 Inuti s. caute /n
dua)uri sau /n cotoanee /ntunecate5 Inuti# inuti# inuti5
Era dis)erata c3nd# /n sf3rit# cei de a hote r.s)unser.5
A Tre4uie s. ,or4esc cu 'ichae Curr+# 6ise ea5 @r$a s.
soseasc. /n noa)tea asta# e e?)ica ea5 Nu# nu conta c. este cinci
i dou.6eci /n Ne7 Oreans5 V. rog s. suna;i /n ca$era ui5
Ise )3ru c. atea)t. o ,enicie# singur.# )rea s)eriat. ca s.-i
tuni )ese c.- tre6ete at3t de de,re$e5 A)oi se au6i din nou ,ocea
o)eratoarei:
A 8$i )are r3u# dar do$nu Curr+ nu r.s)unde5
A 8ncerca;i din nou5 Tri$ite;i )e cine,a /n ca$er. s.-
tre6easc.# ,. rog5 Tre4uie s. ,or4esc cu e5
/n cee din ur$3# du). ce nu reuir3 s.- tre6easc. i refu-
T/;i a5 *esigur# s. intre /n a)arta$ent f3r3 )er$isiunea ui n-ar
)utut s. e re)roe6e asta nu-i r3$ase dec3t s.-i ase un $e%ng
urgent5 8nchise teefonu i se ae63# /ncerc3nd s. g3ndeasc35
Era sigur. de ce ,.6use# a4sout sigur.5 O a)ari;ie# chiar acoo#
)e chei# )ri,ind-o# e?a$in3nd-oF O >in;. care )utea a).rea i
dis).rea du). )ac5 Totui# de ce ,.6use ra6a de u$in. )e gueru
ui= *e ce )ic.turie de a). din )3r= *e ce era stica cad. /nc.#
du). atingerea ui= Se /ntre4. dac. >in;a aceea era su4stan;.#
atunci c3nd era ,i6i4i.# i dac. acea su4stan;. se di6o,a atunci
c3nd creatura D).rea s. dis)ar.005
Pe scurt# $intea ei a)e. a tiin;.# ca /ntotdeauna# tia c.
acesta era do$eniu ei# /ns. asta nu )utea o)ri starea de )anic.#
senti$entuui de nea<utorare care o co)eise i de care nu )utea
sc.)a acu$# f.c3nd-o s. se tea$. /n )ro)ria cas.# unde nu fusese
niciodat. s)eriata5
Ce fusese cu ,3ntu acea )uternic i cu )oaia= se /ntre4. ea5
Sigur nu ,isase5 *e ce /i a).ruse ei acea creatur.=
A 'ichae# o)ti ea5 Parc. se ruga5 A)oi r3se /ncet5 8i ,.d i eu5
Se /ntoarse i /nce)u s. se )i$4e /ncet )rin cas.# cu )ai egai#
a)rin63nd toate u$inie5
A 8n regu.# s)use ea ca$5 *ac. te /ntorci# totu ,a > inundat
de u$ina5 8ns. era a4surd# nu-i aa= Ce,a care )utea $ica a)ee
gofuui# cu siguran;. )utea )ro,oca un scurtcircuit5
*ar ,oia s. ,ad. toate u$inie a)rinse5 Era s)eriat.5 Intr. /n
dor$itor# /ncuie ua du). ea# /ncuie ua dua)uui i )e cea de a
4aie# a)oi se /ntinse# str3ng3nd )erna su4 ca)# cu ar$a unde,a a
/nde$3n35
A)rinse o ;igar.# tiind c. e ne)er$is s. fu$e6i /n )at# ,eri>c.
u$ina siste$uui anti-incendiu# a)oi continu. s. fu$e6e5
O fanto$.# /i s)use5 *ac. )o;i s.-;i i$agine6i# a$ ,.6u o
fanto$.5 N-a$ cre6ut niciodat. /n ee# /ns. a$ ,.6ut una5
Tre4uie s. > fost o fanto$.5 Nu )utea > ni$ic atce,a5 *ar de ce
$-a aes )e $ine fanto$a asta= *in nou# /i re,36u e?)resia
i$)oratoare i retr.i e?)erien;a a aceeai intensitate5
Se si$;ea nefericita c. nu )utea da de 'ichae# ace 'ichae era
singuru o$ )e u$ea asta care ar > )utut crede ce s-a /nt3$)at#
ace 'ichae era singuru /n care a,ea destu. /ncredere ca s.-i
)o,esteasc.5
Era agitat.C sen6a;ia se$.n.# ciudat de $ut# cu aceea
/ncercat. du). ce / sa,ase# /n noa)tea aceea5 A$ trecut )rin ce,a
/ngro6itorie$o;ionant5*oreas.)o,esteasc.cui,a5
St.tea# g3ndindu-se cu ochii arg deschii /n u$ina ga4en.# f.r.
u$4re# a dor$itoruui5 *e ce $i-a a).rut $ie=
Joarte ciudat $odu /n care tra,ersase cheiu i o )ri,ise )rin
stic.5 DAi > cre6ut c. eu sunt ciud.;eniaO5
Sen6a;ia de agita;ie )ersista5 C3nd# /n sf3rit# r.s.ri soaree# se
si$;i uurat.5 'ai de,re$e sau $ai t3r6iu# 'ichae ur$a s. se
tre6easc. din so$nu ui de 4e;i,5 Va ,edea c. are un $esa<C
,a suna# cu siguran;.5
A Iat. c. din nou ,reau ce,a de a e# /ncerc s. a<ung a e /n
$i<ocu tuturor /nt3$)3rior de aici# din nou a$ ne,oie de eG
Acu$ ador$ea# /nc.6it. i ocrotit. de ra6ee de soare care
in,adau ca$era# cui43rindu-se )e )erna cad. i tr.g3nd ).tura
)este ea# g3ndindu-se a e# a ).ru de )e 4ra;ee ui# a ochii ui
$ari care o )ri,eau atent )rin entiee ochearior5 Pe )unctu de a
auneca /n u$ea ,iseor# se /ntre4.: nu cu$,a fanto$a a,ea ,reo
eg.tur. cu 'ichae=
Vi6iunie5 Voia s.-i s)un.: DAre ,reo eg.tur. cu ,i6iunie#
'ichae=` A)oi# ,isu de,eni a4surd# iar ea se tre6i# /$)otri,indu-
se# ca totdeauna# ira;ionauui i grotescuui# )referind contiin;aC
se g3ndea c.# /n $od sigur# Satter+ /i )utea ;ine ocu# iar dac.
Eie ,a $ai > e?ist3nd unde,a# cu siguran;. c. nu i-ar $ai ).sa
dac. se duce a Ne7 Oreans# e 4ine s. crede$ asta# nu-i aa= (i
c.# tot ce se a9. a ca).tu dru$uui .sta# este $inunatC a)oi
ador$i din nou# e)ui6at.5
NO@A
'ichae se tre6i 4rusc# cu o sen6a;ie de sete# )3r3ndu-i-se )rea
cad su4 ).tur.# dei aeru din ca$er. era destu de rece5
Era co$)et /$4r.cat# )antaoni# c.$a.5 Purta chiar i $.nuie5
La ca).tu hoioruui se ,edea o u$in.5 *incoo de 6go$otu
surd f.cut de a)aratu de aer condi;ionat au6i ce,a ce se$.na cu
fonet de h3rtii5
*u$ne6eue# unde sunt= se /ntre4a e5 Se ridic.5 La ca).tu
houui se ,edea un saona i un )ian din e$n ustruit# 3ng3
dra)eriie/n9orate5 sta-ia)arta$entude a hoteu
Pontchartrain# cu siguran;.5
Nu-i a$intea deoc cu$ a<unsese aici5 Se /nfurie )e e /nsui c.
se /$4.tase /n hau .sta5 Pe ur$. si$;i iar euforia serii dinainte#
/i a$inti i$agineacasei de )e Jirst Street su4 ceru ,ioet5
Sunt /n Ne7 Oreans# /i s)use e5 (i si$;i un ,a de fericire care
aco)eri sen6a;ia de confu6ie i ,ino,.;ie5 DSunt acas.N# o)ti e5
DIndiferent ce a$ f.cut# sunt acas3N5
*ar cu$ reuise s. a<ung. a hote= Cine era /n saona=
Enge6u5 @ti$a a$intire car. era /n fa;a casei de )e Jirst
Street# st3nd de ,or4. cu enge6u5 (i a)oi ,eni o ata: ,.6u
4.r4atu cu )3r negru# /n s)atee garduui $etaic# uit3ndu-se a
e5 V.6u ochii str.ucitori doar a c3;i,a $etri distan;. de e i fa;a
a4.# i$)asi4i.5 8 cu)rinse un senti$ent ciudat5 Nu era tea$.5
Era ce,a ,iscera5 Cor)u i se /ncorda ca /n fa;a unei a$enin;.ri5
Cu$ de se schi$4ase at3t de )u;in /n at3;ia ani= Cu$ de
fusese acoo i# /n ur$.toarea ci)a# dis).ruse=
Ise ).rea c. tie r.s)unsu a toate /ntre4.rie acestea# c.
/n;eesese dintotdeauna c. ace 4.r4at nu este un o$ ca oricare
atu5 8ns. aceast. contienti6are a unei no;iuni at3t de
neo4inuite / f.cu a)roa)e s. r3d35
DO iei ra6na# )rieteneE0# o)ti e5
/ns3# tre4uia s.-i re,in.# s. a9e ce dorea enge6u de a e# de ce
era acoo5
Arunc. ra)id o )ri,ire )rin ca$er.5 *a# ,echiu hote5 Se si$;i
conforta4i# /n siguran;.# ,363nd cuorie )arc3 )u;in $ai stinse ae
co,oruui# a)aratu de aer condi;ionat din s)atee ferestrei#
teefonu greu# de $od3 ,eche# ae6at )e 4irou $icu;# cu 4ecue;u
care se$naa )ri$irea unui $esa<# )us3nd /n /ntuneric5
@a de a 4aie era deschis.# de6,.uind ucirea )aid. a ).cior
a4e de faian;.5
/n st3nga# dua)u i ,ai6a ui# deschis.# i# $inune a
$inunior# )e $asa de 3ng3 e# o fra)ier. /n care tronau trei cutii
de 4ere 'ier5
DNu este totu a)roa)e )erfect= E0
/i scoase $3nua de )e $3na drea)t. i atinse una dintre
cutiie de 4ere5 V36u i$ediat un chener /n unifor$a# ,echie
infor$a;ii iree,ante# )ara6ite5 8i )use $.nua din nou i desf.cu
4erea5 ".u <u$.tate din ea cu /nghi;ituri $ari# a)oi se ridic. i se
duse a 4aie s. se uure6e5
/n u$ina duce a di$ine;ii care se strecura )rintre <au6ee /i
,.6u trusa de 4.r4ierit )e su)ortu din $ar$ur.5 8i scoase
)eriu;a i )asta de din;i i se s)..5
Acu$ )arc3 /i $ai trecuse durerea de ca)# $ah$ureaa# starea
de nefericire5 Se )ie)t.n.# ter$in. 4erea i se si$;i a)roa)e 4ine5
/i u. o c.$a. curat.# /i trase )antaonii i# u3nd o at. 4ere
din fra)ier.# )o$i de-a ungu houui i r3$ase /n )icioare
studiind ca$era $are# eegant $o4iat.5
*incoo de nite scaune i cana)ee /$4r.cate /n catifea era
enge6u# ae6at a o $.su;. din e$n# a)ecat deasu)ra unui
$ad.r de dosare i h3rtii 4.tute a $ain.5 Era un 4.r4at sa4# cu
fa;a ridat. i )3ru a4# des5 Purta o hain. gri de s$o%ing#
/ncheiata /n taie# )antaoni gri din t7eed i / )ri,ea )e 'ichae cu
o e?)resie e?tre$ de )rietenoas. i de agrea4i.5
Se ridic. /n )icioare5
A V. si$;i;i $ai 4ine# do$nue Curr+= /ntre4. e5 Era o ,oce
ti)ic 4ritanic.# eoc,enta# care de6,.uiau# /n cee $ai si$)e
cu,inte# noi /n;eesuri# ca i cu$# /nainte# nu ar > fost ,reodat.
corect )ronun;ate5 A,ea ochi a4atri# $ici# /ns3 str.ucitori5
A Cine eti= /ntre4a 'ichae5
Enge6u se a)ro)ie i /i /ntinse $ina5
'ichae nu i-o str3nse# dei /i )3rea r3u s. >e at3t de 4.d.ran
cu o )ersoana care )3rea at3t de )rietenoas.# sincera i a$a4i.5
'ai u. o gur3 de 4ere5
A '. nu$esc Aaron Lightner# s)use enge6u5 A$ ,enit de a
Londra s)ecia ca sa ,. /nt3nesc5 Vor4ise ca$# f.r. ostenta;ie5
A Asta a$ a9at de<ade a $.tua $ea5 Te-a$ ,.6ut )e 3ng3
casa $ea din Li4ert+ Street5 *e ce nai4a $-ai ur$.rit )3n. aici=
A Pentru c. doresc s. stau de ,or4. cu du$nea,oastr.#
do$nue Curr+# r.s)unse e )oiticos5 Este at3t de i$)ortant
)entru $ine s. discut cu du$nea,oastr.# /nc3t sunt dis)us s.
trec )este orice disconfort sau incon,enient care ar )utea
inter,eni5
Este e,ident c. a$ riscat s. ,. su)3r5 (i /$i )are r3u# cu ade,.rat5
A$ dorit nu$ai s. ,. >u de a<utor# aduc3ndu-,. aici# i da;i-$i
,oie s. ,. a$intesc c.# a $o$entu res)ecti,# nu a;i a,ut ni$ic
/$)otri,.5
A Serios= se r.sti 'ichae5 Totui# ti)u era cu ade,.rat
fer$ec.tor# tre4uia s. recunoasc.5 8ns.# )ri,ind a h3rtiie de )e
$asa# si$;i c. se /nfurie5 Pentru cinci6eci de doari# )oate i $ai
)u;in# -ar > a<utat oferu5 Cu diferen;a c. nu ar > r.$as )e ca)u
ui du). aceea5
A Aa este# s)use Lightner )e aceai ton ca$5 Poate c. ar >
tre4uit s. $. retrag /n a)arta$entu $eu# care este deasu)ra
acestuia# /ns. nu tia$ dac. ,. si$;i;i 4ine i# sincer s. >u# $ai
era ce,a care $. /ngri<ora5
'ichae nu $ai s)use ni$ic5 Era contient c. toc$ai /i citise
g3ndurie5
A Ei 4ine# ai reuit s. /$i atragi aten;ia cu trucu .sta# 6ise e5
A)oi g3ndi: DPo;i s-o $ai faci o dat.=N
A *a# dac. doreti# r.s)unse enge6u5 H3ndurie unui o$ /n
starea /n care ,a a9a;i du$nea,oastr. sunt destu de uor de citit#
din ).cate5 '. te$ c. sensi4iitatea du$nea,oastr. e?cesi,.
ucrea6. /n a$4ee sensuri5 8ns3 ,. )ot arata cu$ s. ,. ascunde;i
g3ndurie# cu$ s. e ecrana;i# daca dori;i5 Pe de at. )arte# nu este
necesar5 Pentru c. nu sunt )rea $u;i ca $ine )rin )rea<$.5
'ichae nu se )utu a4;ine s. nu 63$4easc35 S)usese toate
acestea cu at3ta $odestie /nc3t / ui$ise i / initise5 P.rea
a4sout sincer5 *e fa)t# singura i$)resie e$o;iona. )e care o
)ri$ise 'ichae fusese una de 4un.tate# care / sur)rinse
oarecu$5
'ichae trecu )e 3ng3 )ian c3tre dra)eriie /n9orate i e trase5
@ra u$ina arti>cia. di$inea;a i se si$;i i$ediat fericit din nou
c3nd )ri,i /n <os s)re St5 Chares A,enue# a generosu s)a;iu ,erde
i a inee de tra$,ai# ca i a frun6iu )r.fuit a ste<arior5 Nu-i
a$intea ca frun6ee ste<arior s. >e de un ,erde at3t de /nchis5
P3rea c. tot ce ,ede este e?ce);iona de ,iu5 C3nd trecu un
tra$,ai# /naint3nd /ncet s)re )eriferie# ,echiu 6go$ot cunoscut un
sunet unic /i tre6i din nou entu6ias$u5 C3t de co)eitor i
$inunat de fa$iiar ).rea totu5
Tre4uia s. ias.# s. se )i$4e )3n. a casa de )e Jirst Street#
/ns3 era contient c. enge6u / ur$.rete5 (i# din nou# nu )utu
detecta dec3t sinceritate a e# ni$ic atce,a dec3t 4un.,oin;.5
A "ine# sunt curios# s)use e /ntorc3ndu-se5 (i recunosc.tor#
/ns3 nu-$i )ace asta5 Chiar deoc5 Aa c.# din curio6itate i
recunotin;.# /;i acord dou.6eci de $inute s. /$i e?)ici cine eti#
de ce eti aici i ce-i cu toat3 )o,estea asta5 Se ae6. )e cana)ea#
/n fa;a enge6uui# 3ng3 $asa /n de6ordine5 Stinse u$ina5 A# i
$u;u$esc )entru 4ere5 Chiar a )rins 4ine5
A 'ai este /n frigideru din 4uc.t.rie# /n s)atee $eu# 6ise
enge6u5 La fe de ser,ia4i5
A "ine g3ndit# co$enta 'ichae5 Se si$;ea 4ine /n aceast.
ca$er.5 Nu-i $ai a$intea cu$ fusese /n co)i.ria ui# /ns. era
).cut.# cu )ere;ii ei ta)eta;i# $o4iieru ca)itonat i .$)ie <oase#
din aa$.5
Enge6u se ae6. a $as3# /n fa;a ui 'ichae5 (i# )entru )ri$a
dat.# 'ichae o4ser,a o stic. $icu;. de coniac i un )ahar5 V.6u
haina ui )e s).taru scaunuui5 O ser,iet.# aceea )e care o ,.6use
a aero)ort# era ae6ata 3ng3 scaun5
A Vre;i )u;in coniac= /ntre4. enge6u5
A Nu5 *e ce ai re6er,at a)arta$entu de sus= Ce se )etrece=
A *o$nue Curr+# fac )arte dintr-o ,eche organi6a;ie# s)use
acesta5 Se nu$ete Taa$asca5 A;i au6it ,reodat. nu$ee acesta=
'ichae se g3ndi )u;in5
A Nu5
A *atea6. /nc. din secou a h-ea5 *e fa)t# dinainte5 8ns. a
un $o$ent dat# /n secou a h-ea# a uat nu$ee de
Taa$asca5 *e atunci# a,e$ o constitu;ie i# ca s. 6ic aa# anu$ite
regui5 8n u$ea conte$)oran. a).re$ ca un gru) de istorici
interesa;i# /n )rinci)a# de cercetarea feno$eneor ne/n;eese5
Vr.<itorie# case 43ntuite# ,a$)iri# oa$eni cu ca)acit.;i )sihice
neo4inuite ne interesea6. toate acestea i a,e$ o arhi,. i$ensa
de infor$a;ii des)re ee5
A Asta face;i din secou a h-ea=
A *a# i dinainte# du). cu$ a$ $ai s)us5 *in $ute )uncte de
,edere# sunte$ un gru) )asi,C nu ne )ace s. inter,eni$5 (i# de
fa)t# d.-$i ,oie s.-;i ar.t $otto-u nostru5
Enge6u scoase din 4u6unar o carte de ,i6it.# i-o d.du ui
'ichae i se ae6. din nou )e scaun5
'ichae citiC
TALA'ASCA
Noio4ser,.$
(i sunte$ /ntotdeauna aici5
Erau nu$ere de teefon din A$sterda$# Ro$a i Londra5
A A,e;i sedii /n toate aceste orae= /ntre4. 'ichae5
A Arhondaric /i s)une$ noi# )reci6a enge6u5 Aa cu$
s)unea$# a,e$ o atitudine de nei$)icare5 Str3nge$ dateC
core.$# face$ tri$iteri# ).str.$ infor$a;ii5 8ns. sunte$ foarte
acti,i /n distri4uirea infor$a;iior c.tre to;i cei care ar a,ea ne,oie
s. e utii6e6e5 A$ a9at de e?)erien;a du$nea,oastr. )rin
inter$ediu 6iareor din Londra i )rintr-o )ersoan. de contact din
San Jrancisco5 Ne-a$ g3ndit c. a$ )utea s.G ,. a<ut3$5
'ichae /i scoase $3nua de )e $3na drea)t.# tr3g3nd /ncet
de >ecare deget# a)oi o 3s3 de-o )arte5 Ridic. din nou cartea de
,i6ita5 I$aginea ui Lightner )un3nd c3te,a c.r;i de ,i6ita /n
4u6unar# /ntr-o at. ca$er. de hote5 Ne7 :or%5 'iros de tra4uc5
Bgo$otu tra>cuui5 O ,oce de fe$eie# ,or4ind cu Lightner# accent
4ritanicG
A *e ce nu /ntre4a;i ce dori;i s. ti;i# do$nue Curr+=
Cu,intee / tre6ir. )e 'ichae a reaitate5
A 8n regu.# s)use e5 Oare /$i s)une ade,.ru= Vi6iunea
continua# descura<ant# ,ocie din ce /n ce $ai 6go$otoase# $ai
confu6e5 Ca )rin cea;.# / au6i )e Lightner ,or4ind din nou:
A Concentra;i-,3# do$nue Curr+# decide-;i-,3 asu)ra a ceea ce
dori;i s. ti;i5 Sunte$ 4uni sau nu=
'ichae /ncu,iin;. din ca)# re)et3nd t.cut /ntre4area# /ns3 si$;i
c. nu $ai re6ist.5 L.s. cartea de ,i6it. )e $as3# atent s. nu o
ating. cu degetee5 Tre$ura uor5 8i )use din nou $3nua5
Vi6iunea se to)i5
A Acu$# ce dori;i s. a9a;i= /ntre4. Lightner5
A Ce,a egat de ordinu Ca,aerior Te$)ieri# e-a;i furat 4anii#
s)use 'ichae5
A Ce= sari Lightner5
A Le-a;i furat 4anii5 *e-aia a,e;i toate arhondaricee astea )este
tot5 Le-a;i furat 4anii atunci c3nd au fost aresta;i din ordinu
regeui Jran;ei5 Vi i-au 3sat s)re ).strare# iar ,oi i-a;i uat5
Sunte;i )utred de 4oga;i5 (i ,. este ruine de ce s-a /nt3$)at cu
ca,aerii te$)ieri# )entru c. au fost acu6a;i de ,r.<itorie i
distrui5 (tiu toate astea# desigur# din c.r;ie de istorie5 Asta este
s)eciaitatea $ea5 (tiu tot ce s-a /nt3$)at cu ei5 Regee Jran;ei a
dorit s. e distrug. )uterea5 Se )are c. nu tia des)re ,oi5 'ichae
f3cu o )au6a5 Joarte )u;ini oa$eni tiu de e?isten;a ,oastr.5
Lightner / )ri,ea ui$it5 A)oi se /nroi a fa;.5 P.rea din ce /n ce
$ai <enat5
'ichae r3se# dei /ncercase s. se a4;in.5 8i $ic. degetee /n
$3nu.5
A Asta ,oiai s. s)ui c3nd $-ai /nde$nat s. $3concentre6 i s.
/ntre4 ce ,reau s. a9u=
A Ei 4ine# da# 4.nuiesc c. asta a$ ,rut5 8ns3 n-a$ cre6ut c. ai
sa tragi o astfe de concu6ieG
A V. si$;i;i ,ino,a;i )entru ce s-a /nt3$)at cu ca,aerii
te$)ieri5 8ntotdeauna a fost aa5 @neori co4ori /n arhi,a din
Londra i citeti toate $ateriaee aea ,echi5 Nu re6u$atee /n
,ersiune eectronic.# ci ,echie dosare# scrise cu cernea. )e
)erga$ent5 8ncerci s. te con,ingi singur c. ordinu nu ar > )utut
face ni$ic )entru a-i a<uta )e ca,aeri5
A I$)resionant# do$nue Curr+5 *ar# dac3 ti;i istorie# cu
siguran;a ti;i i c. ni$eni# cu e?ce);ia )a)ei de a Ro$a# nu i-ar
> )utut sa,a )e ca,aerii te$)ieri5 Noi cu siguran;. nu a,ea$
)uterea necesar.# ca organi6a;ie $ic.# o4scur.# a4sout secret.5
(i# sincer# du)3 ce au /ncetat )ersecu;iie# du). ce JacVues de
'oa+ i ceia;i au fost ari de ,ii# nu a $ai r.$as ni$eni c.ruia
sa-i > retu$at 4anii5
'ichae r3se din nou5
A Nu tre4uie s.-$i s)ui $ie toate astea# do$nue Lightner5
/ns3 chiar ,. este ruine de ce s-a /nt3$)at acu$ ase sute de
ani5 Ce adun.tur. de ciuda;i tre4uie s. >;i5 A)ro)o# dac3 ,rei s.
au6i asta# a$ scris a un $o$ent dat o ucrare des)re te$)ieri i
sunt de acord cu tine5 Ni$eni nu i-ar > )utut a<uta# nici $.car
)a)a# din c3te tiu eu5 Iar dac3 a;i > scos ca)u a u$in.# ,-ar >
ars i )e ,oi )e rug5
Lightner roi din nou5
A J.r. /ndoia.# s)use e5 Eti $u;u$it acu$ c. ;i-a$ s)us
ade,.ru=
A *ac3 sunt $u;u$it= Sunt i$)resionatF 'ichae / studie
atent5 *in nou# aceeai i$)resie# un o$ dintr-o 4ucat.#
/$).rt.ind aceeai ,aori care /nse$nau at3t de $ut )entru
'ichae5 Iar acti,itatea asta a ,oastr. este singuru $oti, )entru
care $-ai ur$.rit# /ndur3nd# du). cu$ s)uneai# disconfortu#
incon,enientee i riscu de a $. su).ra= 'ichae u. cartea de
,i6it.# ceea ce nu era foarte uor cu $3na /n$3nuat3# i o
strecur. /n 4u6unar5
A Nu nu$ai# r.s)unse enge6u5 *ei ,reau foarte $ut s. ,.
a<ut# iar dac3 asta sun. condescendent sau ofensator# /$i cer
scu6e5 Sincer5 8ns. este ade,.rat i nu are sens s. $int o )ersoan.
ca du$nea,oastr.5
A Cred c. nu o s. te sur)rind. cu ni$ic dac3 /;i s)un c.# /n
uti$ee c3te,a s3)t.$3ni# a$ a,ut $o$ente /n care $-a$ rugat
)entru a<utor5 Acu$ sunt ce,a $ai 4ine dec3t cu dou. 6ie /n
ur$35 'ut $ai 4ine5 Sunt )e cae s. facG ceea ce si$t c. tre4uie
s. fac5
A A,e;i o )utere enor$. i nu o /n;eege;i cu ade,.rat# s)use
Lightner5
A 8ns3# nu )uterea este i$)ortant.5 Eu ,or4esc des)re o
$isiune5 Ai citit articoee )u4icate des)re $ine /n 6iare=
A *a# tot ce a$ g.sit5
A Atunci tii c. a$ a,ut ,i6iuni c3t a$ fost $ortC i c.
re,enirea $ea a ,ia;. are un sco)C i c.# /ntr-un fe sau atu# $i
sau ters toate a$intirie5 A)roa)e /ntreaga $e$orie5
A *a# /n;eeg5
A Atunci tii c. )uterea $3inior $ee nu are i$)ortan;.# s)use
'ichae5 'ai u. o gur. de 4ere5 Ni$eni nu $. crede c3nd ,or4esc
des)re sco)5 8ns3 au trecut $ai $ut de trei uni de a accident i
a$ aceeai sen6a;ie5 '-a$ /ntors cu o $isiune5 E ce,a egat de
casa aceea de asear.5 Casa de )e Jirst Street5 Iar inten;ia $ea este
s. $. str.duiesc s. /$i a$intesc care este acest sco)5
".r4atu / )ri,ea cu aten;ie5
A Casa are eg.tur. cu ,i6iunie )e care e-ai a,ut c3nd te-ai
/necat=
A *a# /ns3 nu $a /ntre4a /n ce fe5 *e uni de 6ie ,.d casa aia#
)er$anent5 8$i a)are /n so$n5 E?ist. o eg.tur.5 8ns3# din nou# nu
$. /ntre4a cu$ sau de ce5
A (i Ro7an 'a+fair# ea ce eg.tur. are cu toate astea=
'ichae .s. /ncet 4erea din $3na5 8 $.sur. din )ri,iri5
A O cunoti=
A Nu# dar tiu $ute des)re ea i des)re fa$iia ei# r.s)unse
enge6u5
A Serios= *es)re fa$iia ei= Cred c. ar interesa-o foarte $ut s.
aud. asta5 *ar de unde tii de fa$iia ei= Ce eg.tur. ai cu oa$enii
.tia= A$ cre6ut c. ate)tai /n fa;a casei $ee din San
Jrancisco )entru c. doreai s. ,or4eti cu $ine5
Lightner se /ntunec. o ci).5
A Nu $ai /n;eeg ni$ic# do$nue Curr+5 Poate $. a<uta;i s.
cari>c ucrurie5 Ce c.uta doctori;a$a+fair acoo=
A (tii ce,a# $-a$ ca$ s.turat de /ntre4.rie tae5 Era acoo
)entru c. ,oia s. $. a<ute5 Este $edic5
A Se a9a acoo /n caitate de $edic= /ntre4. Lightner /n oa)t.5
8nsea$n. c. a$ /n;ees co$)et greit5 Nu doctori;a
'a+fair este aceea care te-a tri$is aici=
A S. $. tri$it. aici= O# *oa$ne# nu5 *e ce nai4a s. fac. asta=
Nici $.car nu a ,rut s. ,in /ncoace# dar a /n;ees c. tre4uie5
Ade,.ru este c. era$ at3t de 4eat c3nd a ,enit s. $. ia /nc3t e de
$irare c. nu $-a tri$is /n s)ita5 A ,rea s. >u i acu$ a fe5
*ar cu$ de ;i-a trecut )rin ca) aa ce,a# do$nue Lightner= *e ce
$-ar tri$ite Ro7an 'a+fair aici=
A 8ng3duie-$i /nc. o ci).# te rog5
A Nu tiu dac3 a$ ti$) de )ierdut5
A 8nainte s. ai ,i6iunie# nu o cunoteai )e Ro7an 'a+fair=
A Nu5 A$ cunoscut-o a cinci $inute du). aceea5
A Nu /n;eeg5
A Ea este cea care $-a sa,at# Lightner5 Cea care $-a scos din
a).5 Atunci a$ ,.6ut-o )entru )ri$a dat.# c3nd $-a ridicat )e
)untea ,asuui5
A *u$ne6eue# ha4ar n-a,ea$5
A Ei 4ine# )3n. ,ineri seara# nici eu5 Vreau s. s)un c. nu-i
tia$ nici $.car nu$ee# nu tia$ cine este# a4sout ni$ic des)re
ea5 Cei de a Pa6a de Coast. au ;inut totu su4 t.cere5 Nu i-au
/nregistrat nu$ee sau datee a$4arca;iunii# c3nd i-a che$at# /ns.
ea $i-a sa,at ,ia;a5 Are un fe de si$; a diagnosticuui foarte
)uternic# ca un a aseea si$;# tie dac3 un )acient ,a tr3i sau
ur$ea6. s. $oara5 A /nce)ut i$ediat s. $. resuscite6e5
@neori $. g3ndesc c.# dac3 $-ar > g.sit cei de a Pa6a de
Coasta# )oate c. nici $.car nu ar > /ncercat5
Lightner r3$ase t.cut# )ri,ind /n go5 P3rea foarte tu4urat5
A *a# este un $edic re$arca4i# o)ti e# /ns3 cu,intee nu
).reau s. e?)ri$e ceea ce g3ndea5 P.rea s. fac3 eforturi
considera4ie )entru a se concentra5 Iar tu i-ai )o,estit des)re
,i6iuni5
A A$ ,rut s. $. /ntorc )e iaht5 '. g3ndea$ c.# )oate# dac3
/ngenunche6 )e )unte i o ating cu $3na# ,oi reui5 Voi ,edea ce,a
care s. /$i readuc. a$intirie5 (i# uuitor# a fost de acord5
Nu este deoc un doctor ca to;i ceia;i5
A Aa e# aici sunte$ de acord# s)use Lightner5 (i# ce s-a
/nt3$)at= /ntre4. e5
A Ni$ic# cu e?ce);ia fa)tuui c. a$ cunoscut-o )e Ro7an5
J3cu o )au6.5 Se /ntre4. dac. o$u acesta )utea 4.nui ce era
/ntre e i Ro7an5 Nu a,ea de g3nd s.-i s)un. asta5
A Acu$# cred c. /$i datore6i nite r.s)unsuri# s)use 'ichae5
Ce tii des)re ea i des)re fa$iia ei i ce te-a f.cut s. cre6i c. ea
$-a tri$is aici= *e ce ar > f.cut asta=
A P.i# asta a$ /ncercat i eu s. desco).r5 A$ cre6ut c. are
eg.tur. cu )uterea $3inior tae# c. ;i-a cerut s. /ntre)rin6i o
anchet. secreta )entru ea5 Este singura e?)ica;ie a care $-a$
)utut g3ndi5 *ar# do$nue Curr+# de unde ai tiut de casa asta=
Cu$ ai f.cut eg.tura /ntre ceea ce ai ,.6ut /n ,i6iunie aceea iG
A Aici a$ co)i.rit# Lightner5 A$ iu4it casa asta de c3nd era$
$ic5 Trecea$ $ereu )e-aici5 N-a$ uitat-o niciodat.5 Chiar i
/nainte s. $. /nec $. g3ndea$ a ea5 Vreau s. a9u cine este
)ro)rietaru i ce /nsea$n. toate astea5
A Serios!= s)use Lightner# a4ia o)tit5 Chiar nu tii a cui este=
A Nu# asta ,reau s. a9u5
A N-ai nici cea $ai $ic. 4.nuia.G
A Acu$ ;i-a$ s)us# asta ,reau s. a9uF
A Noa)tea trecut. ai /ncercat s. sari gardu5
A 8$i a$intesc5 Acu$# ,rei s.-$i s)ui c3te,a ucruri# te rog=
Cunoti ucruri des)re $ine5 Cunoti des)re fa$iia ui Ro7anG
'ichae se o)ri# )ri,indu- >?5 Ja$iia ui Ro7anF e?ca$. e5
Este casa or# nu-i aa=
Lightner /ncu,iin;.# serios5
A Chiar este ade,.rat=
A Este a or de secoe i# dac. nu greesc# ,a > a ui Ro7an#
du). $oartea $a$ei sae5
A Nu te cred# o)ti 'ichae5 *ar# de fa)t# / credea5 *in nou#
at$osfera ,i6iunior / /n,.ui# )entru a se di6o,a i$ediat# cu$ se
/nt3$)a $ereu5 8 )ri,i )e Lightner# inca)a4i s. for$ue6e $3car
una dintre /ntre4.rie care i se /n,.$.eau /n $inte5
A *o$nue Curr+5 8nc3 )u;in. r.4dare5 Te rog5 E?)ic.-$i /n
detaiu ce eg.tur. este /ntre casa aceasta i ,i6iuni5 Sau# $ai
e?act# cu$ de o tii i ;i-o a$inteti5
A Nu /nainte s.-$i s)ui de unde tii toate astea# 6ise 'ichae5
/;i dai sea$a c. Ro7anG
Lightner / /ntreru)se:
A 8;i ,oi s)une tot ce ,rei s. tii des)re casa aceea i des)re
fa$iia ei# )ro$ise e5 A$# /ns3# rug.$intea s. ,or4eti )ri$u5
Te rog s.-$i s)ui tot ce /;i a$inteti# orice ucru# c3t de $.runt#
care ;i se )are c. ar )utea > se$ni>cati,# chiar dac. nu ,e6i nicio
eg.tur. car.5 Este )osi4i s. cunosc eu eg.tura5 8n;eegi=
A "ine# infor$a;iie $ee /n schi$4u aor tae5 *ar /$i ,ei
s)une ce tii=
A *esigur5
E,ident# $erita5 Era ce $ai incitant ucru care i se /nt3$)ase#
/n afar. de fa)tu c. o /nt3nise )e Ro7an5 R3$ase sur)rins de c3t
de $ut dorea s.-i s)un. totu acestui o$# )3n. /n cee $ai $ici
detaii5
A "ine# /nce)u e5 Cu$ s)unea$# c3nd era$ $ic# trecea$
$ereu )e-acoo5 '. i a4.tea$ din dru$ doar c. s. trec )e 3ng3
casa aia5 A$ crescut )e Annunciation Street# 3ng3 r3u# ca$ a
ase c,artae distan;.5 *e o4icei# era un 4.r4at /n gr.din.# aceai
)e care -a$ ,.6ut i asear.5 8;i a$inteti c. te-a$ /ntre4at dac3 -
ai ,.6ut= Ei 4ine# era acoo# /n gr.din.# 3ng3 gard# noa)tea trecut.
i s. >u a nai4ii dac. nu ar.ta e?act a fe# ca )e ,re$ea c3nd
era$ doar un co)i5 (i nu a,ea$ dec3t )atru ani c3nd -a$ ,36ut
)ri$a data5 A,ea ase ani c3nd -a$ ,36ut a 4iseric.5
A L-ai ,36ut /n 4iseric.= *in nou )ri,irea aceea cercet.toare#
ochii ui Lightner )3r3nd s. treac3 dincoo de 'ichae5
A E?act# de Cr.ciun# a Sf3ntu Afons# n-a$ uitat niciodat.
asta# )entru c. era /n ocu sf3nt# /n;eegi ce s)un= Leag.nu era
ae6at 3ng3 atar# iar e era acoo# 3ng3 tre)te5
Lightner d3du din ca)5
A Eti sigur c. e era=
'ichae /nce)u s. r3d35
A Pin3nd cont de cartieru din care ,in eu# sunt sigur c. e era5
*ar# serios ,or4ind# este aceai 4.r4at5 L-a$ $ai ,36ut i cu at.
oca6ie# sunt a)roa)e sigur# doar c. nu $-a$ g3ndit a asta ani de
6ie5 Era a un concert# n-o s.- uit niciodat.# )entru c. /n seara
aceea a c3ntat Isaac Stern5 A fost )ri$a data c3nd a$ au6it aa
ce,a )e ,iu# tii= (i# /n orice ca6# -a$ ,.6ut /n saa5 Se uita a
$ine5
'ichae e6it.# si$;ind sen6a;ia aceea# de de$ut# dar nu dorea
asta# fusese o )erioad. at3t de tristaF /i re,eni5 Lightner /i citea
din nou g3ndurie# tia asta5
A Nu sunt uor de citit c3nd eti tu4urat# do$nue Curr+#
s)use Lightner 43nd5 8ns3 aceasta este ce $ai i$)ortant ucruG
A 'ie-$i s)uiF Totu se eag. de ceea ce a$ ,36ut c3nd $-a$
/necat5 (tiu )entru c. $-a$ tot g3ndit a asta du). accident# c3nd
nu )utea$ s. $. concentre6 a ni$ic atce,a5 '. tot tre6ea$# cu
i$aginea casei 3eia# g3ndindu-$. c. tre4uie s. $. /ntorc acoo5
Este ceea ce Ro7an 'a+fair a nu$it Do idee >?3N5
A L-ai )o,estit des)reG
'ichae /ncu,iin;.5 Ter$in. 4erea5
A I-a$ descris totu5 A a,ut r.4dare# /ns. nu a reuit s.
/n;eeag.5 *ei a s)us ce,a foarte i$)ortant5 A s)us c. este )rea
)recis ca s. >e doar ce,a )atoogic5 Cred c. are sens5
A I;i cer s. $ai ai )u;ina r.4dare# s)use Lightner5 Vrei s.-$i
)o,esteti ce /;i a$inteti des)re ,i6iuni= Ai s)us c. nu ai uitat cu
otuG
'ichae si$;ea c. do43ndetetot $ai $ut /ncredere /n e5
Poate din cau6a atitudinii uor autoritare5 8ns3# ni$eni nu /
/ntre4ase des)re ,i6iuni cu at3ta serio6itate# nici $.car Ro7an5
Era tota de6ar$at5 P3rea s.- /n;eeag. at3t de 4ine5
A Crede-$.# /n;eeg# s)use Lightner5 Chiar /$i )as. de ceea ce
;i s-a /nt3$)at i de ceea ce cre6i tu des)re asta5 Te rog#
)o,estete-$i5
'ichae /i descrise )e scurt fe$eia cu )3ru negru# 4i<uteria#
i$aginea ,ag. a unei )or;iG *ar nu )oarta casei# nu )utea > asta5
8ns3# are eg.tur. cu casa5 (i ce,a des)re un nu$.r# a$ uitat
acu$5 Nu# nu adresa5 Nu era un nu$.r ung# doar dou3 cifre# a,ea
o se$ni>ca;ie foarte $are5 (i sco)u# desigur# sco)u care /
sa,ase# i sen6a;ia c. s-ar )utea s. > refu6at5
A Nu-$i ,ine s. cred c. $-ar > .sat s. $or dac3 nu a >
acce)tat5 'i-au dat )osi4iitatea de a aege tot ti$)u5 Eu a$ aes
s. $. /ntorc i s. duc $isiunea a /nde)inire5 '-a$ tre6it tiind
c. a$ ce,a foarte i$)ortant de f.cut5
/i d.dea sea$a c. s)usee ui au un efect teri4i asu)ra ui
Lightner5 Acesta nici $.car nu /ncerca s.-i ascund. ui$irea5
A 8;i $ai a$inteti ce,a=
A Nu5 @neori $i se )are c. sunt )e cae s.-$i a$intesc totu5
A)oi# se destra$. )ur i si$)u5 N-a$ /nce)ut s. $. g3ndesc a
cas3 dec3t du). a)ro?i$ati, dou.6eci i )atru de ore5 Nu# )oate
chiar ce,a $ai $ut5 I$ediat# a$ a,ut sen6a;ia c. totu se eag.5
A$ si$;it aceai ucru i noa)tea trecuta5 C. a$ ,enit e?act /n
ocu /n care ,oi a9a toate r.s)unsurie# /ns. tot nu a$ reuit s.-
$i a$intescF Este su>cient ca s. a<ungi a 4aa$ucF
A 8$i i$agine6# s)use /ncet Lightner# /ns3 /nc3 nu-i re,enise
din ui$ire5 *.-$i ,oie s.-;i sugere6 ce,a5 Este )osi4i ca aceast.
i$agine a casei s. > ,enit de a Ro7an# )entru c.# atunci c3nd ;i-ai
re,enit# o ;ineai de $3n.=
A 'da# s-ar )utea# dac3 nu ar e?ista un detaiu foarte
i$)ortant5 Ro7an nu tie ni$ic des)re casa asta5 Nu tie ni$ic
des)re
Ne7 Oreans5 Nu tie ni$ic des)re fa$iia ei# a cunoscut-o doar )e
$a$a ei ado)ti,.# care a $urit anu trecut5
Lightner )3rea s. nu cread. asta5
A @ite ce e# 6ise 'ichae5 Su4iectu / aca)ara cu totu# i /i
d.dea sea$a de asta5 8i ).cea s. discute cu Lightner# /ns.
ucrurie $ergeau )rea de)arte5 Tre4uie s.-$i s)ui ce tii des)re
Ro7an5 Vineri seara# c3nd a ,enit s. $. ia din San Jrancisco# te-a
,36ut5 A s)us c. te $ai ,.6use i /nainte5 Vreau s. >i sincer cu
$ine# Lightner5 Ce eg.tur. au toate astea cu Ro7an= Ce tii
des)re ea=
A O s.-;i s)un totu# /nce)u Lightner cu aceeai 43nde;e care /
caracteri6a5 *ar d.-$i ,oie s. te $ai /ntre4 o dat.# eti sigur c.
Ro7an n-a ,36ut niciodat. nici $.car o fotogra>e a casei=
A Nu# a$ discutat asta5 S-a n.scut a Ne7 OreansG
A *aG
A 8ns3 au uat-o /n aceeai 6i5 Au f3cut-o s. se$ne6e un act /n
care se anga<ea6. s. nu se /ntoarc. aici niciodat.5 A$ /ntre4at-o
dac3 a ,36ut ,reodat. i$agini cu casee de aici5 A 6is c. nu5 Nu
reuise s. a9e ni$ic des)re fa$iia ei du). $oartea $a$ei5 Nu
/n;eegi= Nu ,ine de a Ro7anF Ins. o i$)ic. )e Ro7an# aa cu$
$. i$)ic. i )e $ine5
A Ce ,rei s. s)ui=
'ichae se si$;ea a$e;it5
A Vreau s. s)un c. $-au aes )entru tot ce $i s-a /nt3$)at
)3n. atunciG )entru cine era$# ce era$# unde a$ tr.it# toate se
eag.5 (i# nu )rice)i= Nu sunt eu ee$entu centra5 Pro4a4i c.
este Ro7an5 8ns.# tre4uie s.-i teefone65 Tre4uie s. /i s)un5
Tre4uie s. /i s)un c. acea cas3 este casa $a$ei ei5
A Te rog# 'ichae# nu face asta5
A Ce=
A 'ichae# stai <os# te rog5
A Ce tot s)ui acoo= Nu ,e6i c3t de )u;in credi4i este totuF
Casa a)ar;ine fa$iiei ui Ro7an5 Ro7an nu tie a4sout ni$ic
des)re fa$iia ei5 Nu tie nici $3car cu$ o chea$. )e $a$a ei5
A Nu ,reau s.-i s)uiF insist. Lightner5 Te rog# /nc3 nu $i-a$
/nde)init )ro$isiunea5 8nc3 nu ai au6it ce a$ de 6is5
A *oa$ne# nu-;i dai sea$a= Pro4a4i c. Ro7an toc$ai ieea /n
arg c3nd a$ fost uat de ,auri5 Era$ chiar /n caea ei# iar oa$enii
3tia# oa$enii .tia# care tiau totu# au hot.r3t s. inter,in.5
A *a# /$i dau sea$aG nu-;i cer dec3t s.-$i )er$i;i s.-;i s)un
totu acu$# /nainte s.-i teefone6i ui Ro7an5
Enge6u /nc3 ,or4ea# /ns3 'ichae nu / $ai au6ea5 Se si$;i
4rusc de6orientat# ca i cu$ i-ar > )ierdut cunotin;a i# dac. nu
s-ar > ;inut de $as.# ar > c36ut# ein3nd5 8ns. nu a,ea nicio
eg.tur. cu cor)u uiC $intea era cea care aunecaC )re; de o
secunda# ,i6iunie i se deschiser. din nou# or4itor# fe$eia cu )3r
negru /i ,or4ea# a)oi# unde,a deasu)ra# /ntr-un oc $inunat# irea#
unde se si$;ea i4er# ,.6u o a$4arca;iune $ic. )e ocean i s)use
*a# o ,oi face5
/i ;inu r.su9area5 *is)erat s. nu )iard. ,i6iunie# nu /ncerc.
s. e cu)rind. $enta5 R.$ase 4ocat# ne$icat# si$;ind c. /
).r.sesc iar.i# 3s3ndu- )rad. confu6iei# si$;ind frigu# )ro)riu
cor)# ,echea dorin;a# durerea i furia at3t de fa$iiare5
A O# *oa$ne# o)ti e5 Iar Ro7an n-are nici cea $ai $ic. ideeG
/i dadu sea$a c. st.tea din nou )e cana)ea5 Lightner /
)rinsese i-i era recunosc.tor5 Atfe# ar > c.6ut5 8nchise din nou
ochii5 Nici ur$. de ,i6iuni5 O ,.6u nu$ai )e Ro7an# fru$oas.#
/nf.urat. /n haatu a4# cu ca)u )ecat# cu ).ru 4ond
aco)erindu-i fa;a c3nd )3ngea5
C3nd deschise ochii# / ,.6u )e Lightner 3ng. e5 A,ea
senti$entu ori4i c. )ierduse secunde# )oate chiar $inute5 *ar
nu / deran<a )re6en;a ui5 P3rea cu ade,.rat a$a4i i res)ectuos#
/n ciuda tuturor ucrurior incredi4ie )e care e a,ea de s)us5
A N-a trecut dec3t o secunda# )oate dou.# s)use Lightner5 [/i
citise din nou g3ndurieF\ *ar ai a$e;it5 A)roa)e c. ai c.6ut5
A *a5 Nu tii c3t de /ngro6itor este s. nu-;i a$inteti5 Iar
Ro7an a 6is ce,a foarte ciudat5
A Ce anu$e=
A C.# )oate nu tre4uie s. /$i a$intesc5
A (i asta ;i s-a ).rut ciudat=
A Vor s.-$i a$intesc5 Vor s. fac ce tre4uie s. fac5 Este ce,a
egat de )oart.5 (tiu asta5 (i de nu$.ru treis)re6ece5 Iar Ro7an a
$ai s)us ce,a ce $-a cutre$urat5 '-a /ntre4at de unde tiu c.
oa$enii aia )e care i-a$ ,36ut sunt 4uni5 *e )arc3 ei ar >
)ro,ocat accidentu# tii# )arc3 ei ar > f.cut s. >u uat de ,auri5
*oa$ne# /;i s)un# /nne4unesc5
A Sunt /ntre4.ri foarte 4une# s)use Lightner oft3nd5 Ai 6is
treis)re6ece=
A Asta a$ s)us= NuG )oate ca da5 *a# era treis)re6ece5
Acu$ /$i a$intesc5 *a# treis)re6ece era5
A Ascut3-$. cu aten;ie5 Nu ,reau s.-i teefone6i ui Ro7an5
Vreau s. te /$4raci i s. ,ii cu $ine5
A Stai )u;in# )rietene5 Eti un ti) foarte interesant5 Ar.;i $ai
4ine /n costu$ dec3t orice actor )e care -a$ ,36ut ,reodat. i eti
teri4i de con,ing.tor i fer$ec.tor5 8ns. sunt aici# e?act unde
doresc s. >u5 (i o s. $. /ntorc a casa aia i$ediat du). ce /i
teefone6 uiro7anG
A (i ce ,ei face acoo= Veisuna a u.=
A P3i# o s. ate)t s. ,in3 Ro7an5 Vrea s. ,in.# tii= Vrea s.-i
cunoasc. fa$iia5 sta tre4uie s. >e sco)u5
A (i 4.r4atu acea# ce ro cre6i c. are= /ntre4. Lightner5
'ichae tres3ri5 R3$ase ocuui# )ri,indu-5
A L-ai ,36ut i tu= /ntre43 e5
A Nu5 N-a$ a,ut ti$)5 A ,rut s.- ,e6i tu# /n schi$45 (i a ,rea
s. tiu de ce5
A *ar tii totu des)re e# nu-i aa=
A *a5
A "ine# este r3ndu t.u sa ,or4eti i a )refera s. /nce)i
i$ediat5
A Aa a fost /n;eegerea# s)use Lightner5 Este $ai i$)ortant ca
niciodat. s. tii totu5 Se ridic. i se /ndre)ta /ncet s)re $as3# a)oi
/nce)u s. adune h3rtiie /$)r.tiate )este tot# )un3ndu-e /ntr-un
dosar $are /$4r.cat /n )iee5 Totu se a9. aici# /n acest dosar5
'ichae / )ri,i5 Se uita a dosaru uria# cu)rin63nd
nenu$.rate $ateriae5 'a<oritatea erau 4.tute a $ain3# /ns3
erau i foi scrise de $3n.5
A @ite ce e# Lightner# /$i datore6i nite r.s)unsuri# s)use
'ichae5
A A$ aici un ,ou$ /ntreg de r.s)unsuri5 Sunt din arhi,ee
noastre5 Totu este des)re fa$iia 'a+fair5 P3n. /n anu 0LLR5
/ns3# tre4uie s. $. ascu;i5 Nu ;i e )ot da aici5
A (i# atunci# unde=
A A,e$ o cas. /n a)ro)iere# a fost o ,eche )anta;ie# un oc
$inunat5
A Nu# se re)e6i 'ichae ner.4d.tor5
Lightner /i f.cu se$n s. tac.5
A Este a $ai )u;in de o or. i <u$.tate distan;a5 Tre4uie s.
insist sa te /$4raci de /ndat. i s. $. /nso;eti# a)oi s. citeti
dosaru /n inite# a Oa% Iea,en# i s. /;i ).stre6i /ntre4.rie )3n.
c3nd ter$ini# )3n. c3nd toate as)ectee egate de ca6u .sta sunt
care5 *u)3 ce ,ei citi# ,ei3n;eegede ce te-a$ rugat at3ta s. a$3ni
s.-i teefone6i doctori;ei 'a+fair5 Cred c. te ,ei 4ucura c. $-ai
ascutat5
A Ro7an ar tre4ui s. citeasc. acest dosar5
A Ai dre)tate# ar tre4ui5 (i# dac3 doreti s. i- /n$3ne6i /n
nu$ee nostru# ;i-a > cu ade,.rat recunosc.tor5
'ichae / studie cu aten;ie# /ncerc3nd s. se)are far$ecu
s)useor de sensu or uuitor5 Se si$;ea atras de acest o$# se
si$;ea /n siguran;. din cau6a cunotin;eor sae# )e de o )arteC
dar era sus)ect )e de at. )arte5 *ar# $ai $ut dec3t orice# era
fascinat de )iesee de )u66e care /nce)eau s. seege5
'ai era ce,a car5 'oti,u )entru care nu /i ).cea )uterea
aceea a $3inior era )entru c.# odat. ce atingea )e atcine,a sau
ucrurie atcui,a se sta4iea o anu$it. inti$itate cu )ersoana
aceea5 8n ca6u str.inior# dis).rea ra)id5 8n ca6u ui Lightner# se
intensi>ca tre)tat5
A Nu )ot ,eni cu tine# s)use 'ichae5 Nu $. /ndoiesc nicio
ci)3 c. eti sincer5 8ns3 tre4uie s. /i teefone6 ui Ro7an i ,reau
s.-$i dai $ateriau .sta5
A 'ichae# infor$a;iie de aici con>r$. tot ce $i-ai s)us5
Este ,or4a des)re o fe$eie cu )3ru negru5 *es)re o 4i<uterie
foarte i$)ortant.5 C3t des)re )oart.# nu tiu ce se$ni>c.5
Nu$.ru treis)re6ece# s-ar )utea s. intuiesc5 Iar 4.r4atu acea# ei
4ine#
`aRtu<r=# rr fe$eia i 4i<uteria au eg.tur. cu e5 8ns. /;i dau
$ateriau nu$ai /n anu$ite condi;ii5
'ichae $i<i ochii:
A Vrei s. s)ui c. este fe$eia din ,i6iunea $ea=
A Nu$ai tu )o;i ti asta5
A Nu te ;ine de gu$e cu $ine5
A Nu5 "ine/n;ees c. nu5 8ns3 nu te <uca nici tu# 'ichae5 Ai
tiut dintotdeauna c. 4.r4atu acea nu eraG ceea ce )3rea a >#
nu-i aa= Ce ai si$;it noa)tea trecuta c3nd -ai ,.6ut=
A *a# tiuG o)ti 'ichae5 Se si$;ea din nou de6orientat5
Era din nou agitat5 V.6u 4.r4atu acea# cu$ / )ri,ea )rin gard5
DIsuseN# o)ti e5 (i# /nainte s.-i dea sea$a# f3cu ce $ai ciudat
ucru5 8i ridic. $3na drea)t. i f3cu se$nu crucii5
Ruinat# se uit. a Lightner5
A)oi $ai reai6. ce,a5 Era din ce /n ce $ai e$o;ionat5
A Cre6i c. au ,rut s. te /nt3nesc= /ntre4. 'ichae5 Cre6i c.
fe$eia cu )3r negru a ,rut ca noi doi s. ne /nt3ni$=
A Nu$ai tu )o;i ti asta5 Nu$ai tu tii ce ;i-au s)us aceste
>in;e5 Nu$ai tu tii cine erau de fa)t5
A *oa$ne# dar nu tiu5 'ichae /i u. ca)u /n $3ini5 8i d3du
sea$a c. se uita a dosar5 Scria ce,a /n enge6.5 Litere $ari#
aurite# )e <u$.tate terse5 DVr.<itoaree 'a+fair00# citi e cu ,oce
tare5 Asta scrie=
A *a5 Acu$# ,rei# te rog# s. te /$4raci i s. ,ii cu $ine= Ne
atea)t. cu $icu de<un5 Te rogF
A *oar nu cre6i /n ,r.<itoareF s)use 'ichae5 8ns3 ei ,eneau
/nc. o dat35 *in nou# ca$era dis).rea5 Iar ,ocea ui Lightner era
din nou /nde).rtat.# cu,intee i)site de /n;ees# si$)e sunete
,agi# ,enind de a $are distan;.5 'ichae tre$ura din tot cor)u5
Se si$;ea r3u5 V36u din nou ca$era /n u$ina )r.foas. a
di$ine;ii5 Cu ani /n ur$a# $.tua Vi,ian st.tuse acoo# iar $a$a
ui aici5 8ns3 ti$)u trecuse5 S. o sune )e Ro7anG
A 8nc. nu# 6ise Lightner5 *u). ce citeti dosaru5
A Pi-e tea$. de Ro7an5 Este ce,a egat de ea# ai un $oti, s.
$.)rote<e6i de eaG Vedea )rafu dans3nd /n <ur5 Cu$ era )osi4i
ca ce,a at3t de ciudat i de $ateria s. dea scenei un aer de
ireaitate= /i a$inti c3nd atinsese $3na ui Ro7an /n $ain.5
A,ertis$ent5 A)oi se g3ndi a Ro7an# /n 4ra;ee ui5
A (tiu ce este# 6ise Lightner5 Pi-a s)us Ro7an5
A Asta e o ne4unie5 (i-a i$aginat# doar5
A Nu# nu este aa5 @it.-te a $ine5 8;i s)un ade,.ru5 Nu $.
face sa-;i scotocesc g3ndurie5 (tii5 Te-ai g3ndit a asta c3nd ai
,.6ut cu,3ntu D,r.<itoareO5
A "a nu5 Nu se )oate s. o$ori )e cine,a doar dorindu-i
$oartea5
A 'ichae# /;i cer $ai )u;in de dou36eci i )atru de ore5 A$
/ncredere /n tine5 8;i cer s. ne res)ec;i $etodee# /;i cer s.-$i acor6i
acest ti$)5
'ichae / )ri,i t.cut cu$ /i scoate s$o%ingu i /$4rac. haina
de a costu$# str3nge cu gri<. dosaru i / )une /n ser,iet.# a)oi
/$).turete cu gri<3 <acheta s$o%inguui i o )une 3ng3 dosar5
Tre4uia sa citeasc. dosaru5 8 )ri,i )e Lightner cu$ trage
fer$oaru ser,ietei# a)oi o ridic.# ;in3nd-o cu a$4ee $3ini5
A Nu acce)t astaF Striga 'ichae5 Ro7an nu este ,r.<itoare5
Asta-i o ne4unie5 Ro7an este $edic i Ro7an $i-a sa,at ,ia;a5
(i c3nd te g3ndeti c. era casa ei# casa aia fru$oas.# casa )e
care o /ndr.gise dintotdeauna5 Si$;i din nou c.derea serii# de
)arc3 ar > fost ieri# cu ceru ,ioet i,indu-se dintre ra$uri# )as.rie
ciri)ind de )arc3 ar > fost /n ).dure5
To;i anii acetia tiuse c. 4.r4atu nu era rea5 Toat. ,ia;a
tiuse asta5 (tiuse asta i a 4iseric.G
A 'ichae# 4.r4atu acea o atea)t. )e Ro7an# s)use
Lightner5
A O atea)t. )e Ro7an= *ar# Lightner# atunci de ce $i s-a
ar.tat $ie=
A Ascuta# )rietene5 Enge6u /i )use $3na )este a ui
'ichae i o 4atu uor5 Nu inten;ione6 sa te aar$e6 sau s. )ro>t
de interesu t.u5 8ns3 creatura aceea este /n )rea<$a fa$iiei
'a+fair de genera;ii /ntregi5 Poate o$or/5 Ca i doctori;a 'a+fair#
de atfe5 *e fa)t# ea ar )utea > )ri$a ca)a4i. s. o$oare de una
singur.# f3r3 a<utoru aceei >in;e5 Se ,or /nt3ni# Ro7an i
creatura5 Este doar o chestiune de ti$)5 Acu$# te rog# /$4rac.-te
i ,ino cu $ine5 *ac3 doreti s. >i inter$ediaru nostru i s.-i
/n$3ne6i# /n nu$ee nostru# ui Ro7an dosaru des)re ,r.<itoaree
'a+fair# $isiunea noastr. ,a > /nde)inita5
'ichae t3cu# /ncerc3nd s. /n;eeag. toate astea# ur$3rindu-
din )ri,iri )e Lightner# /ns3 o4ser,3nd $ute ate ucruri5
Nu /i d.dea sea$a e?act desenti$entee ui )entru acest
D43r4atN# ce care i se ).ruse /ntotdeauna fru$os# /ntruchi)area
eegan;ei# o siuet. >na i e?)resi,.# ce )3rea s. ai43# /n
ascun6.toarea sa din gr.din.# o inite )e care i-o dorea i
'ichae5
Noa)tea trecuta# /ncercase s.- s)erie5 Sau se /nease=
(i-ar > dorit ca# $.car )entru o ci).# s. > sc.)at de $.nui i
s.- > atinsF
Nu se /ndoia de s)usee ui Lightner5 Era ce,a a$enin;.tor /n
toate astea# ce,a /ntunecat# ca u$4ree care /n,3uiau casa5
Totui# era ce,a fa$iiar5 Se gindi a ,i6iuni# f.r. s. se u)te s.-i
a$inteasc.# /ncerc3nd doar s. se afunde /n sen6a;iie )e care i Ie
e,ocau i )erce)u nu$ai 4un.tate# ca i /nainte5
A Rou $eu este s. inter,in# s)use e# sunt sigur de asta5
Poate c. $enirea $ea este s. foosesc )uterea asta# a atingerii5
Ro7an s)uneaG
A *a=
A Ro7an $-a /ntre4at dac. eu cred c. )uterea asta nu are nicio
eg.tur. cu $isiunea# de ce insist eu c. sunt se)arateG Se
g3ndi din nou cu$ ar > fost s.- ating.5 Poate c. este o )arte
din asta# )oate c. nu este doar un 4este$ c.6ut )e ca)u $eu ca
s. $. /nne4uneasc.5
A Asta ai cre6ut=
A)ro4. din ca)5
A Asta ).rea s. >e5 Ca i cu$ $-ar > /$)iedicat s. a<ung aici5
A$ stat dou. uni /n casa din Li4ert+ Street5 A > )utut s-o
/nt3nesc $ai cur3nd )e Ro7anG Se uit3 a $3nui5 C3t e uraF /i
transfor$au $3inie /n $3ini arti>ciae5
Nu se $ai )utea g3ndi5 Nu )utea cu)rinde totu5 R3$3nea
sen6a;ia de fa$iiaritate# atenu3nd ocu de6,.uirior ui Lightner5
A "ine# s)use e /n cee din ur$.5 Te ,oi /nso;i5 Vreau s. citesc
dosaru 3a /n /ntregi$e5 8ns3 ,reau s. $. /ntorc aici c3t $ai
cur3nd )osi4i5 O s.-i as ,or4.# /n ca6 c. $. caut.5 Contea6. $ut
)entru $ine5 'ai i$)ortanta dec3t cre6i5 (i asta n-are nicio
eg.tur. cu ,i6iunie5 *oar cu ea# cu c3t de $ut oG ;in a ea5
Ni$ic nu este $ai i$)ortant dec3t ea5
A Nici $3car ,i6iunie= /ntre4a Lightner res)ectuos5
A Nu5 *e dou3# )oate de trei ori /n ,ia;3 si$;i )entru cine,a ce
si$t eu )entru Ro7an5 Asta rede>nete )riorit.;ie# 4.nuiesc5
A 8n;eeg# 6ise Lightner5 Ne /nt3ni$ <os# /n dou.6eci de $inute5
(i a dori ca# de-acu$ /nainte# s. /$i s)ui Aaron# dac. ,rei5 A,e$
de f.cut dru$ ung /$)reun.5 '. te$ c. i eu ;i-a$ s)us de
c3te,a ori 'ichae# f3r3 s.-$i dau sea$a5 'i-ar ).cea s. >$
)rieteni5
A Sunte$ )rieteni# 6ise 'ichae5 Ce atce,a a$ )utea >= R3se
<enat# /ns3 tre4uia s. recunoasc.# /i )3cea o$u 3sta5 *e fa)t# se
si$;i )u;in )ierdut c3nd Lightner i ser,ieta dis).rur. din fa;a ui5
J.cu un du# se 4.r4ieri i se /$4rac. /n $ai )u;in de
cincis)re6ece $inute5 *es)acheta# cu e?ce);ia c3tor,a ucruri
esen;iae5 (i nu$ai c3nd ridic3 ,ai6a ,.6u u$ina careindica un
$esa< ne)reuat5 *e ce nu r.s)unsese de )ri$a dat. c3nd o
,.6use= Se /nfurie 4rusc5
Sun. a centra.5
A *a5 V-a sunat doctor 'a+fair# do$ue Curr+# )e a 2:02
di$inea;a5 Je$eia /i trans$ise nu$.ru ui Ro7an5 A insistat s.
sun.$# a)oi s. 4ate$ a u.5
A (i=
A Asta a$ f3cut# do$nue Curr+5 Nu a;i r.s)uns5
(i )rietenu Aaron a fost aici tot ti$)u# se g3ndi 'ichae furios5
A Nu a$ ,rut s. foosi$ cheia de re6er,. )entru a intra5
A Joarte 4ine5 Vreau s. as un $esa<# /n ca6 c. sun3 din nou5
A Ascut# do$nue Curr+5
A A$ a<uns cu 4ine i o ,oi suna /n dou.6eci i )atru de ore5
Acu$ tre4uie s. )ec# dar $. ,oi /ntoarce5
L3s3 o 4ancnot. de cinci doari )e ).tur.# )entru $ena<er.# i
iei5
Iou ung i /ngust era )in de oa$eni c3nd co4or/5 Cafeneaua
era ago$erat.# )in3 de ,oci ,esee5 Lightner se schi$4ase /ntr-un
costu$ i$)eca4i i / ate)ta de<a 3ng3 u.# ar3t3nd e?act ca un
gente$an sudist din ,echea gard.5
A Ai > )utut r.s)unde c3nd a sunat teefonu# s)use 'ichae5
Nu-i $ai s)use c. se$.na cu 4.tr3nii aceia cu )3ru a4 )e care
i-i a$intea de )e ,re$uri# care o4inuiau s. se )i$4e seara )rin
Harden *istrict i )e strada )rinci)a.5
A A$ cre6ut c. nu a$ dre)tu s. fac asta# r.s)unse Aaron
)oiticos5 *eschise ua i /i indic. ui 'ichae o $ain. gri o
i$u6in. enor$.5 8n )us# $i-a fost tea$. c. ar )utea > doctori;a
'a+fair5
A P.i chiar ea era# s)use 'ichae5 Si$;ea c.dura ).cut. de
august5 Ar > ,rut s. se )i$4e )e <os5 C3t de conforta4i i se )3rea
)a,a<u5 8ns3 tia c. tre4uie s. fac3 aceast. c33torie5 @rc. /n
$ain.# )e 4ancheta din s)ate5
A 8n;eeg# 6ise Lightner5 8ns. nu ai sunat-o5 Se ae6. 3ng3
'ichae5
A O )ro$isiune este o )ro$isiunea# oft. acesta5 8ns3# nu-$i
)ace5 A$ /ncercat s.-;i e?)ic car ce este /ntre $ine i Ro7an5
(tii# c3nd a,ea$ dou.6eci de ani# $i s-ar > )3rut a)roa)e
i$)osi4i s. $. /ndr.gostesc de cine,a /ntr-o singur. sear.5 Sau
nu $i s-a /nt3$)at niciodat.5 La trei6eci= Poate# dar iar.i nu s-a
/nt3$)at# dei )e atunci a$ si$;itG i )oate c. $i-a sc.)at# /ns.
acu$# a )este )atru6eci# ori sunt $ai )rost ca niciodat.# ori tiu
destue /nc3t s. $. )ot /ndr.gosti /ntr-o singur. 6i sau noa)te# s.
)ot contienti6a situa;ia i s. /$i dau sea$a c. totu este )erfect#
/n;eegi=
A Cred c. da5
'aina era destu de ,eche# /ns3 )3cut3# 4ine /ntre;inut.# cu
un $ic frigider /n atera5 S)a;iu su>cient )entru )icioaree ungi
ae ui 'ichae5 "ue,ardu St5 Chares trecea /n ,ite6. /n s)atee
gea$urior fu$urii5
A *o$nue Curr+# /;i res)ect senti$entee )entru Ro7an# dei
tre4uie s. $.rturisesc c. sunt sur)rins i intrigat5 Nu $. /n;eege
greit5 Je$eia asta este e?traordinar. du). orice standard# un
$edicinco$)ara4iioade,.rat.fru$use;e5(tiu5
/ns3 /;i cer s. /n;eegi ur$.toru ucru: /n $od nor$a# dosaru
des)re Vr.<itoaree 'a+fair nu ar > /ncredin;at unei )ersoane care
nu este $e$4ru a ordinuui nostru sau a fa$iiei 'a+fair5
Arat3ndu-;i acest $ateria# /ncac reguie noastre5 Iar $oti,ee
)entru care a$ uat aceasta deci6ie sunt e,idente5 Oricu$# ,reau
sa foosesc acest ti$) )re;ios )entru a-;i e?)ica des)re
Taa$asca# des)re cu$ ucr.$ noi# des)re oiaitatea )e care o
ate)ta$ de a tine /n schi$4u /ncrederii noastre5
A "ine# nu te a$4aa aa5 E?ist. ,reun )ic de cafea /n $aina
asta s)ectacuoas.=
A *esigur# r.s)unse Aaron5 Scoase un ter$os dintr-o
des)3r;itur. a uii# a)oi o can. )e care o u$)u5
A Neagr.# $u;u$esc# 6ise 'ichae5 Si$;i un nod /n g3t ,363nd
casee )e 3ng. care treceau# cu ,erandee i cooanee or# i ceru
)asteat# )rintre ra$uri i frun6e5 8i trecu )rin $inte o idee
ne4uneasc.: /ntr-o 4un. 6i /i ,a cu$).ra un costu$# e?act ca a
ui Lightner# i se ,a )i$4a )e 4ue,ard# ca 43tr3nii din trecut# )e
str.6ie care ur$.resc $au 9u,iuui# )e 3ng3 toate casee aceea
,echi i fru$oase care re6istaser. at3t de $ut5 Se si$;ea a$e;it#
aunec3nd aa )rin )eisa<u acesta fru$os# /n $aina i6oat.# /n
s)atee gea$uui fu$uriu5
A *a# este fru$os# 6ise Lightner5 8ntr-ade,3r# foarte fru$os5
A "ine# s)une-$i des)re ordinu .sta5 V. )i$4a;i cu i$u6ina#
datorita ca,aerior te$)ieri5 Atce,a=
Lightner scutur. de6a)ro4ator din ca)# 63$4ind uor5 8ns. roi
din nou# ceea ce- sur)rinse i / a$u6. )e 'ichae5
A Hu$ea$# Aaron5 Iaide# cu$ a;i a9at de fa$iia 'a+fair=
(i ce nai4a e o ,r.<itoare# du). cartea ,oastr.# ,rei s.-$i s)ui=
A O ,r.<itoare este o )ersoan. care )oate atrage i $ani)ua
for;e ne,.6ute# s)use Aaron5 Asta este de>ni;ia noastr.5
Cores)unde i unui $ag sau car,.6.tor5 A$ fost /n>in;a;i )entru
a o4ser,a astfe de >in;e# cu$ sunt ,r.<itoaree5 Totu a /nce)ut /n
ceea ce nu$i$ ast.6i E,u 'ediu /ntunecat# cu $ut ti$) /nainte
de )ersecutarea ,r.<itoareor# du). cu$ tii# desigur5 A
)ornit cu un $agician# un achi$ist# du). cu$ /i s)unea e# care
i-a /nce)ut cercet.rie de unu singur# adun3nd /ntr-o carte toate
)o,etie des)re ucruri su)ranaturae )e care e citise sau au6ise
,reodat.5
Nu$ee i )o,estea ui nu sunt i$)ortante deoca$dat.5 8ns3
ceea ce caracteri6ea6. ucrarea ui este fa)tu c. era curios de aic.
)entru )erioada aceea5 A fost )oate singuru istoric care a scris
,reodat. des)re feno$ene ocute# sau ne,.6ute# sau $isterioase#
f.r. a face )resu)uneri sau a>r$a;ii )ri,ind originea de$onic. a
a)ari;iior# s)iriteor i a ceor ase$enea or5 (i nu e cerea
disci)oior s.i dec3t aceeai toeran;.5 Studia;i nu$ai ucrarea
aa-nu$ituui ,r.<itor# s)unea e5 Nu )resu)une;i c. ti;i de unde
,ine )uterea sa5
A$ ).strat i acu$ acest s)irit# continu. Aaron5 Sunte$
dog$atici nu$ai c3nd tre4uie s. ne a).r.$ i)sa de dog$atis$5
(i# dei sunte$ o organi6a;ie $are# sigur.# c.ut.$ /ntotdeauna
noi $e$4ri# oa$eni care s. ne res)ecte r.4darea i $etodee
$eticuoase# oa$eni care s. considere cercetarea ocutuui a fe de
fascinanta cu$ o consider.$ noi# oa$eni care au fost d.rui;i cu
un taent e?traordinar# ca )uterea $3inior taeG
C3nd a$ citit )ri$a dat. des)re tine# tre4uie s. $.rturisesc#
nu tia$ ni$ic des)re eg.tura dintre tine i Ro7an 'a+fair sau
casa de )e Jirst Street5 '-a$ g3ndit c. ai)utea de,eni $e$4ru a
organi6a;iei noastre5 *esigur# nu inten;iona$ s.-;i )ro)un asta
i$ediat5 8ns3# acu$ totu s-a schi$4at# cred c. eti de acord cu
$ine5
*ar# orice ar > ur$at s. se /nt3$)e /n ,arianta asta# a > ,enit
a San Jrancisco )entru a-;i )une a dis)o6i;ie cunotin;ee
noastre# )entru a-;i ar.ta# dac. ai > dorit# cu$ s.-;i fooseti
)uterea i )oate )entru a ,edea dac. $odu nostru de ,ia;. te
atrage destu de $ut /nc3t s. /ncerci# $.car un ti$)G
Ce,a egat de ,ia;a ta $i-a tre6it interesu# $. refer a ceea ce
a$ )utut a9a din infor$a;iie )u4ice i dintr-o in,estiga;ie si$)a
)e care a$ desf.urat-o noi5 La un $o$ent dat# /nainte de
accident# se )are c. ai fost a i$ita# )arc3 /;i /nde)inisei sco)u#
dar nu erai $u;u$itG
A 'da# ai dre)tate# s)use 'ichae5 @itase tota de )eisa<u de
dincoo de gea$5 Era atent doar a Lightner5 8i /ntinse cana s. i-o
u$)e din nou5 Te rog# continu.5
A Pe scurt asta-i )o,estea cu tine i cu i)sa oric.rei fa$iii# cu
e?ce);ia $3tuii tae# )e care )ur i si$)u o ador# du). ce a$
/nt3nit-o c3te,a ci)e i# desigur# $ai este )uterea )e care o
)ose6i# considera4i $ai $are dec3t a$ 4.nuit ,reodat.G
*ar sa re,in a ordin5 A$ o4ser,at feno$ene ocute din /ntreaga
u$e# du). cu$ /;i )o;i i$agina5 Iar $unca noastr. cu astfe de
fa$iii este doar o )arte# una dintre )u;inee care i$)ic. )ericoe
reae# o4ser,area ceor 43ntui;i# chiar a ca6urior de )osesie# )e
c3nd acti,it.;ie egate de re/ncarnare i citirea $in;ii a)roa)e c.
nu )resu)un niciun )erico5 Cu ,r.<itoareeG ucrurie sunt tota
diferite5 Ca ur$are# nu$ai $e$4rii cei $ai e?)eri$enta;i sunt
in,ita;i s. ucre6e cu astfe de $ateriae# >e i nu$ai )entru a e
citi sau a /ncerca s. e /n;eeag.5 A)roa)e niciodat. un no,ice sau
un chiar un $e$4ru t3n3r nu )oate a4orda o fa$iie )recu$
'a+fair# )entru c. )ericoee sunt )rea $ari5
*ar ,ei /n;eege toate astea c3nd ,ei citi dosaru5 Ce ,reau acu$
de a tine este s. /n;eegi destu /nc3t s. iei /n serios ceea ce /;i
oferi$ i $unca noastr.5 S. /n;eegi c.# dac3 dru$urie noastre se
des)art# tre4uie s. res)ec;i identitatea )ersoaneor $en;ionate /n
istoria fa$iiei 'a+fairG
A (tii c. )o;i a,ea /ncredere /n $ine5 (tii ce fe de o$ sunt# 6ise
'ichae5 *ar ce /n;eegi )rin )erico= Vor4eti din nou des)re acest
s)irit# 4.r4atu acea# des)re Ro7anG
A Pre$atur5 Ce atce,a ,rei s. tii des)re noi=
A Caitatea de $e$4ru# ce )resu)une de fa)t=
A 8nce)e cu un no,iciat# ca i /n ca6u unui ordin reigios# /ns.#
re)et i ,reau s. su4inie6 c. atunci c3nd cine,a ,ine a noi# nu
ado)t3 un set de /n,.;.turi# ci un sti de ,ia;35 Pe )arcursu anuui
de no,iciat# )ersoana res)ecti,a ,ine s. ocuiasc. /n arhondaric# s.
cunoasc. $e$4rii $ai ,echi# s. ucre6e /n 4i4ioteci# s. e
)arcurg. du). 4unu )acG
A @n ade,.rat rai# s)use 'ichae ,is.tor5 *ar nu a$ ,rut s. te
/ntreru)5 Continua5
A *u)3 doi ani de )reg.tire# ur$ea6. o i$)icare serioasa#
acti,it.;i de teren sau tiin;i>ce5 *esigur# ucrurie )ot e,oua i#
din nou# nu ne co$)ar.$ cu un ordin reigios )entru c. nu
dese$na$ )entru $e$4rii notri /ndatoriri )e care nu e )ot
refu6a5 Nu de)une$ <ur.$inte de credin;.5 8ncrederea#
con>den;iaitatea sunt $ut $ai i$)ortante )entru noi5 *ar# /n
cee din ur$.# totu este sa /n;eegiC s. te ada)te6i i s. >i a4sor4it
de o co$unitate d e un ti) s)eciaG
A 8n;eeg# 6ise 'ichae5 S)une-$i des)re arhondarice5 @nde se
a9.=
A Cea din A$sterda$ este acu$ ce $ai ,echi# s)use Aaron5
A)oi $ai este ce de 3ng. Londra i# ce $ai $are i )oate i ce
$ai ascuns# ce din Ro$a5 *esigur# 4iserica catoic. nu ne are a
su9et5 Nu ne /n;eege5 Ne )une /n aceeai categorie cu dia,ou# aa
cu$ a f.cut i cu ,r.<itoaree i cu te$)ierii# /ns3 noi nu a,e$
ni$ic de-a face cu dia,ou5 *ac3 e?ist.# nu este )rietenu nostruG
'ichae r3se5
A Cre6i /n e?isten;a dia,ouui=
A Sincer s. >u# nu tiu5 *ar asta ;i-ar s)une orice $e$4ru a
nostru5
A Continua# des)re arhondariceG
A Cred c. ce din Londra ;i-ar )3cea ;ieG
'ichae a4ia /i d.dea sea$a c. ieiser. din Ne7 Oreans# c.
goneau acu$ )rintre terenurie $.tinoase# )e o f3ie )ustie de
autostrad.# c. ceru de,enise doar o dunga de un a4astru )erfect
deasu)ra5 Ascuta >ecare cu,3nt a ui Aaron# fascinat# /ns. /
/ncerca o sen6a;ie /ntunecata# )e care se str.duia s. o ignore5
Totu i se ).rea cunoscut# )o,estea asta5 Era a fe de fa$iiar. ca
icu,intee/ns)3i$3nt3toaredes)reRo7ani
D4.r4atu aceaN# ca i casa /ns.i5 Oric3t de chinuitor ar > fost# /
descura<. 4rusc# )entru c. toat. )o,estea din care si$;ea c. face
)arte )3rea s. creasc. i# cu c3t de,enea $ai $are# cu at3t u$ea
/ns3i ).rea s. ).easc.# s.-i )iard. din fru$use;e i din
in>nitee )ro$isiuni ae $inunior naturii i sor;ii schi$4.toare#
chiar ce,a din ro$antis$u desuet5
Pro4a4i c. Aaron /i d.duse sea$a ce si$;ea 'ichae# )entru
ca f3cu o )au63 /nainte de a continua# s)un3nd 43nd# a)roa)e
a4sent:
A Ascut.# 'ichae5 Nu te te$eG
A S)une-$i ce,a# Aaron5
A *ac. )ot# desigurG
A Po;i atinge un s)irit= '. refer a 4.r4atu acea5 8 )o;i atinge
cu $3na=
A Ei 4ine# uneori cred c. este )osi4iG Sau $.car )o;i atinge
ce,a5 *ar# desigur# dac. res)ecti,a >in;. /;i )er$ite sau nu s. o
atingi# asta este cu totu at. )o,este# du). cu$ ,ei ,edea cur3nd5
'ichae a)ro4a din ca)5
A 8nsea$n. c. toate se eag.5 '3inie# ,i6iunie# chiar i tuG
i organi6a;ia asta a ta5 Totu se eag.5
A Atea)t.# atea)t. s. citeti5 Ia-o )as cu )asG atea)t. i ,ei
/n;eege5
BECE
La ora 0Y# c3nd se tre6i# Ro7an /nce)u s. se /ndoiasc. de ceea
ce ,.6use5 8n u$ina soareui ce inunda toat. casa# fanto$a ).rea
irea.5 8ncerc. s. re$e$ore6e $o$entu 6go$otee ireae ae a)ei
i ,3ntuui5 Acu$5 Totu ).rea de-a dre)tu i$)osi4i5
/nce)u s. >e recunosc.toare )entru fa)tu c. nu reuise s.-
g.seasc. )e 'ichae5 N-ar > ,rut s. )ar. ridico. i# $ai )resus de
orice# nu dorea s.- /$)o,.re6e din nou5 Pe de at. )arte# cu$ i-
ar > )utut i$agina aa ce,a= @n 4.r4at st3nd /n fa;a )ereteui din
stica# ating3ndu- cu degetee# )ri,ind-o i$)orator=
Acu$ nu se $ai ,edea nici ur$. de e5 Iei )e chei# o )arcurse
)3n. /n ca).t# studie )ionii# a)a5 Niciun se$n# ni$ic ieit din
co$un5 *ar ce fe de se$ne ar > tre4uit s. ,ad.= Ra$ase 3ng.
4austrada# si$;ind ,3ntu t3ios# 4ucur3ndu-se de ceru de un
a4astru ad3nc5 Se ,edeau c3te,a a$4arca;iuni ieind /n arg# ent#
gra;ios5 8n cur3nd# gofu ,a > ago$erat5 Parc3 ar > ,rut sa ias. i
ea )e $are cu S7eet Christine5 8ns3 hot.r/ s. n-o fac.5 Intra5
/nc3 niciun teefon de a 'ichae5 A,ea de aes# ori ieea /n arg#
ori se ducea a $unc35
Se /$4r.case# gata s. )ece s)re s)ita# c3nd sun3 teefonu5
A 'ichae# o)ti ea5 A)oi /i d.du sea$a c. era inia ui
Eie5
A Con,or4ire a distan;. )entru doa$na Eie 'a+fair# ,a rog5
A 8$i )are r3u# nu se )oate# s)use Ro7an5 Nu $ai este aici5
Oare n-ar > tre4uit s. s)un. atce,a= Nu era niciodat. ).cut s.
s)un. c. Eie $urise5
Au6i ,oci discut3nd a ce.at ca).t a >ruui5
A Ne-a;i )utea s)une c3nd o g3si$=
A Cine /ntre4.# ,. rog= r.s)unse Ro7an5 Se ae6. )un3ndu-i
)oeta )e $asa din 4uc.t.rie5 Soaree di$ine;ii /nc.6ise toat.
casa i /i era cad# aa cu$ st.tea /$4r.cat.5 Acce)t con,or4irea
cu ta?. in,ersa dac3 )ersoana res)ecti,. dorete s. discute cu
$ine5
Ate discu;ii# a)oi ,ocea t.ioas. a unei fe$ei /n ,3rst3:
A Voi ,or4i cu ea5
O)eratoarea iei de )e >r5
A Sunt Ro7an 'a+fair# ,. )ot a<uta cu ce,a=
A Po;i s.-$i s)ui c3nd i unde o )ot g3si )e Eie# se au6i ,ocea
ner.4d.toare# )oate chiar furioas.# dar cu siguran;a distant. a
fe$eii5
A Sunte;i o )rieten.=
A *ac. nu-i )ot ,or4i acu$# a dori s. discut cu so;u ei#
Hraha$ Jran%in5 A,e;i )oate nu$.ru ui de a 4irou=
Ce )ersoana /ngro6itoare# g3ndi Ro7an5 8ns3 /nce)ea s.
sus)ecte6e c. este un teefon din )artea fa$iiei5
A Nu )ute;i ,or4i nici cu Hraha$5 *ac. $i-a;i s)une cine
sunte;i# a )utea s. ,. e?)ic situa;ia5
A 'u;u$esc# n-a$ ne,oie de asta5 Tre4uie s. ,or4esc urgent
cu Eie 'a+fair sau cu Hraha$ Jran%in5
Ai r.4dare# /i s)use Ro7an5 E,ident este o fe$eie /n ,3rst3 i
face )arte din fa$iie# $erit. s. stai de ,or4. cu ea5
A 8$i )are r.u s. ,. co$unic cee ce ur$ea6.# 6ise Ro7an5
Eie 'a+fair a $urit anu trecut5 A $urit de cancer5 Hraha$ a
$urit cu dou. uni /naintea ei5 Sunt >ica or# Ro7an5 V. )ot a<uta
cu ce,a= Poate $ai dori;i s. a9a;i i atce,a=
T.cere5
A Sunt $.tua ta# Carotta 'a+fair# s)use fe$eia5 Sun din
Ne7 Oreans5 *e ce *u$ne6eu nu a$ fost anun;at. de $oartea ui
Eie=
Ro7an si$;i c. o cu)rinde furia5
A Nu tiu cine sunte;i# 'iss 'a+fair# s)use ea# str.duindu-se
s. ,or4easc. /ncet i ca$5 Nu a$ nici adresa nici nu$.ru de
teefon a ,reunei rude a ui Eie din Ne7 Oreans5 Eie nu a 3sat
nicio astfe de infor$a;ie5 Instruc;iunie .sate a,ocatuui s.u au
fost s. nu anun;e )e ni$eni /n afar. de )rietenii de aici5
*intr-o dat3# Ro7an /i d.du sea$a c. tre$ura i /i auneca
$3na )e rece)tor5 Nu-i ,enea s. cread. c. fusese at3t de
ne)oiticoas.# /ns3 nu era ca6u s.-i )ar. r3u5 8i dadu sea$a c.
este foarte agitata5 Nu dorea ca fe$eia aceea s. /nchid.5
A 'ai sunte;i a teefon# 'iss 'a+fair= /ntre4. ea5 8$i )are r3u5
Cred c. $-a;i uat )e neate)tate5
A *a# s)use fe$eia5 Poate c. a$3ndou3 a$ fost sur)rinse5
Se )are c. nu a$ de aes# tre4uie s. discut deschis cu tine5
A V. rog s. o face;i5
A *in ).cate# este de datoria $ea s. te anun; ca $a$a ta a
$urit /n di$inea;a aceasta5 ".nuiesc c. /n;eegi des)re ce
,or4esc= 'a$a ta= Inten;iona$ s.-i s)un ui Eie i sa o as )e ea
s. decid. asu)ra $oduui /n care /;i ,a > trans$isa aceasta
infor$a;ie5 8$i )are r3u c. tre4uie s. )rocede6 astfe5 'a$a ta a
$urit a6i di$inea;.# a cinci i cinci5
Ro7an era )rea uuit. ca sa-i $ai r.s)und.5 Ar > )utut a fe de
4ine s. o o,easc. /n $oaee ca)uui5 Ceea ce si$;ea nu era
triste;e5 Era o durere )rea )rofund.# )rea greu de su)ortat5 'a$a
ei c3)3tase 4rusc ,ia;.# tr.ise# res)irase i e?istase )entru o
frac;iune de secund.# nu$ai /n cu,inte5 (i# /n aceeai ci).# >in;a
ei ,ie fusese decarat. $oart.C nu $ai e?ista5
Ro7an nu /ncerc. s. ,or4easc.5 Se retrase /n t.cerea ei
o4inuita# natura.5 O ,.6u )e Eie $oart.# /n ca$era funerar.#
/ncon<urat. de 9oriC /ns3 nu e?ista nicio eg.tur.# nici $uc3tura
duce a triste;ii5 Era )ur i si$)u /n>or.tor5 (i h3rtia aceea din
seif# unde st.tea de )este un an5 Eie# /nc3 tr.ia i a > )utut s-o
cunosc# dar acu$ e $oart.5
A Nu e?ista niciun $oti, s. ,ii /ncoace# s)use fe$eia# f.r. nicio
schi$4are /n ,oce sau /n atitudine5 Ceea ce tre4uie s. faci este s.
iei i$ediat eg.tura cu a,ocatu i s. $. )ui /n eg.tur. cu aceast.
)ersoan.# deoarece sunt chestiuni )resante egate de $otenirea
ta# care tre4uie discutate5
A *ar ,reau s. ,in# s)use Ro7an f.r. e6itare5 Vocea i se
/ngroase5 Vreau s. ,in chiar acu$5 Vreau s.-$i ,.d $a$a
/nainte de a > /n$or$3ntat35
La nai4a cu docu$entu i cu fe$eia asta /ngro6itoare# oricine o
> fost ea5
A Nu este ne,oie s. faci asta# s)use fe$eia )e un ton )ictisit5
A Insist# 6ise Ro7an5 Nu ,reau s. cree6 ,reun nea<uns# dar
doresc s.-$i ,.d $a$a /nainte de a > /ngro)at.5 Nu este ne,oie s.
a9e ni$eni cine sunt5 Pur i si$)u ,reau s. ,in5
A Va > o c..torie inuti.5 Eie cu siguran;a nu ar > dorit asta5
Eie $-a asigurat c.G
A Eie este $oart.F o)ti Ro7an# str3duindu-se s. se
controe6e5 Tre$ura din tot cor)u5 @ite ce e# )entru $ine este
i$)ortant s.-$i ,.d $a$a5 Eie i Hraha$ sunt $or;i# ;i-a$ $ai
s)usG
EuG Nu )utea s. s)un. asta5 Ar > sunat a autoco$)3ti$ire# nu-i
)utea s)une c. se si$;ea singur3# era ce,a )rea inti$5
A '. ,.d o4igat. s. insist s. r3$3i acoo unde eti# 6ise fe$eia
)e aceai ton o4osit# i)sit de e?)resie5
A *e ce= /ntre4. Ro7an5 Ce contea6. )entru du$neata dac.
,in sau nu= Pi-a$ s)us# nu este ne,oie s. a9e ni$eni cine sunt5
A Nu ,a > o cere$onie )u4ic.# s)use fe$eia5 Nu contea6. cine
tie sau nu5 'a$a ta ,a > /n$or$3ntat3 c3t $ai cur3nd )osi4i5
'3ine5 8ncerc doar s. te scutesc de durere cu aceste sfaturi5
*ar# daca nu ,rei s. $. ascu;i# f. ce cre6i c. tre4uie s. faci5
A Vin# s)use Ro7an5 La ce or.# $3ine du). a$ia6.=
A 'a$a ta ,a > /n$or$3ntat. de >r$a Lonigan and Sons# de
)e 'aga6ine Street5 Su<4a se ,a ;ine a 4iserica Ador$irea
'aicii *o$nuui# de )e Jose)hine Street5 Su<4a ,a a,ea oc chiar
i$ediat du). ce $i se ,a con>r$a c. se )oate5 Nu are sens s. ,ii
)este dou. $ii de %io$etriG
A Vreau s.-$i ,.d $a$a5 V. rog s. ate)ta;i )3n. c3nd a<ung
acoo5
A 8n niciun ca6# s)use fe$eia# cu o ur$. de ner.4dare sau
furie /n ,oce5 Te sf.tuiesc s. )orneti i$ediat# dac. ai hot3r3t s.
,ii5 (i te rog s. nu te ate);i s. )etreci noa)tea su4 acest aco)eri5
Nu a$ )osi4iitatea de a te )ri$i cu$ se cu,ine5 Casa este a ta#
desigur# i o ,oi ).r3si c3t $ai cur3nd# dac3 asta doreti5 8ns3 /;i
cer s. stai a hote )3n. c3nd ,oi )utea face asta5 Re)et# nu a$
)osi4iitatea de a-;i asigura aici condi;ii 4une5
/i indic. adresa cu gri<.# )e aceai ton o4osit5
A Jirst Street ai s)us= Era strada acea des)re care /i ,or4ise
'ichae# era sigur. de asta5 A fost casa $a$ei= /ntre4. ea5
A N-a$ dor$it toat. noa)tea# s)use fe$eia ent# f.r. ,ag.5
*ac. ,ii# ;i se ,a e?)ica totu c3nd a<ungi5
Ro7an toc$ai /ncerca s. )un. ur$.toarea /ntre4area c3nd#
s)re ui$irea ei# constat. c. interocutoarea /nchisese5
Se /nfurie at3t de tare /nc3t# )entru o ci).# nici nu $ai si$;i
durerea5 A)oi durerea o co)ei# aco)erind totu5
A Cine nai4a te cre6i= o)ti ea cu acri$i /n ochi5 (i de ce /$i
,or4eti aa= Tr3nti rece)toru# $uc3ndu-i 4u6ee# a)oi /i
/ncrucia 4ra;ee a )ie)t5 *oa$ne# ce fe$eie /ngro6itoare# o)ti ea5
/ns. nu a,ea ti$) de )3ns acu$ sau de t3n<it du). 'ichae5
/i scoase 4atista# /i su9. nasu i /i terse ochii# a)oi u. un
carne;e i un )i? i not. /n gra4. infor$a;iie )e care e )ri$ise5
Jirst Street# se g3ndi# uit3ndu-se a cu,inte du). ce e notase5
Pro4a4i o si$). coinciden;.5 Lonigan and Sons# cu,intee )e care
Eie e s)usese /n deir# c3nd aiura des)re co)i.rie5 Jor$.
nu$.ru de a infor$a;ii din Ne7 oreans# a)oi >r$a de )o$)e
fune4re5
R.s)unse un anu$e do$n Jerr+ Lonigan5
A Sunt doctor Ro7an 'a+fair# sun din Caifornia# /n eg.tur.
cu o /n$or$3ntare5
A *a# doctore 'a+fair# r.s)unse acesta )e un ton a$a4i# care
/i a$inti de 'ichae5 (tiu cine sunte;i5 'a$a du$nea,oastr. este
aici5
*u$ne6eue# niciun su4terfugiu# nicio fas. e?)ica;ie5 8ns. se
/ntre4. ce tia o$u acesta des)re ea= Oare toat. )o,estea asta cu
ado);ia nu fusese ;inut. /n secret=
A *o$nue Lonigan# /nce)u ea# /ncerc3nd s. ,or4easc. car5
Este foarte i$)ortant )entru $ine s. a<ung a /n$or$3ntare5
Vreau s.-$i ,.d $a$a /nainte de a > /ngro)at.5
A Sigur c. da# doctore 'a+fair5 8n;eeg5 8ns. 'iss Carotta a
sunat chiar acu$ i a s)us c. dac3 nu o /n$or$3nt3$ $3ine )e
$a$a du$nea,oastr.G Ei 4ine# s. s)une$ doar c. insist.5 Pot
)rogra$a su<4a ce $ai t3r6iu a ora trei du). a$ia6.5 Crede;i c.
,e;i reui s. a<unge;i )3n. atunci# doctore 'a+fair= Voi trage de
ti$) c3t $ai $ut )osi4i5
A *a# categoric# ,oi a<unge# s)use Ro7an5 Voi )eca /nc3 din
seara asta sau ce t3r6iu $3ine /n 6ori5 *ar# do$nue Lonigan#
dac3 a)are ,reo /nt3r6iereG
A *octore 'a+fair# dac3 tiu c. sunte;i )e dru$ /ncoace# nu
/nchid cociugu )3n. c3nd nu a<unge;i5
A V. $u;u$esc# do$nue Lonigan5 A4ia a$ a9at5 A4iaG
A *octore 'a+fair# a4ia s-a /nt3$)at5 A$ uat-o )e $a$a
du$nea,oastr. /n di$inea;a asta# a ase5 Cred c. 'iss Carotta
se ca$ gr.4ete5 E foarte 43tr3n3# doctore 'a+fair5 At3t de
43tr3n.G
A Nota;i# ,. rog# nu$eree de teefon de a s)ita5 *ac3 inter,ine
ce,a# ,. rog s. $. suna;i5
E not3 nu$eree5
A Nu ,. face;i gri<i5 'a$a du$nea,oastr. ,a > aici# a
Lonigan and Sons# atunci c3nd sosi;i5
Si$;ea din nou c. e gata s. i64ucneasc. /n )3ns5 ".r4atu
acea ).rea at3t de >resc i de sincer5
A *o$nue Lonigan# /$i $ai )ute;i s)une ce,a= s)use ea cu
,ocea tre$ur.toare5
A Ce anu$e# doctore 'a+fair=
A C3;i ani a,ea $a$a $ea=#
A Patru6eci i o)t5
A Cu$ o che$a=
E,ident# /ntre4area / sur)rinse )e o$# /ns. /i re,eni re)ede5
A Nu$ee ei era *eirdre5 A fost o fe$eie foarte fru$oas.5
So;ia $ea i-a fost )rieten. a)ro)iat.5 O iu4ea )e *eirdre# o4inuia
sa se duc. s. o ,i6ite6e5 Este chiar aici# 3ng3 $ine5 Este
4ucuroas. c. a;i sunat5
Acest ucru o e$o;ion3 )e Ro7an a fe de $ut ca i ceeate
infor$a;ii5 8i terse ochii i /nghi;i /n sec5
A 8$i )ute;i s)une de ce a $urit $a$a# do$nue Lonigan=
Ce scrie )e certi>catu de deces=
A Cau6e naturae# doctore 'a+fair# /ns3 $a$a du$nea,oastr.
a fost 4ona,.# foarte 4ona,.# ani de 6ie5 V. )ot s)une nu$ee
$edicuui care a tratat-o5 Cred c. ,a > de acord s. discute cu
du$nea,oastr.# $ai aes c. a,e;i aceeai )rofesie5
A 'i- s)une;i c3nd a<ung acoo# 6ise Ro7an5 Nu $ai )utea
,or4i )rea $ut5 8i su9. nasu re)ede# f.r. 6go$ot5 *o$nue
Lonigan# tiu nu$ee unui hote de acoo5 Pontchartrain5 Este
de)arte de 4iseric. i de ca)e.=
A Nu# )ute;i $erge )e <os de acoo# dac3 nu ,a > )rea cad5
A V. ,oi suna de /ndat. ce a<ung5 *ar# ,. rog# )ro$ite;i-$i c.
$a$a nu ,a > /ngro)ata )3n.G
A Nu ,. face;i nicio )ro4e$.# doctore 'a+fair5 8ns. $ai e ce,a5
So;ia $ea ,rea s. ,. s)un asta5
A Ascut# do$nue Lonigan5
A '.tua du$nea,oastr.# Carotta 'a+fair# nu ,rea s. )u4ice
niciun anun; /n 6iaru de di$inea;a i# sincer s. >u# cred c. nici
nu $ai are ti$)5 8ns3 sunt at3;ia $e$4ri ai fa$iiei care nu ,or ti
de /n$or$3ntare5 Vreau s. s)un c. ,erii ,or > furioi c3nd ,or a9a
c. totu s-a )etrecut at3t de re)ede5 Acu$# du$nea,oastr.
hot3r3;i# desigur# iar eu ,oi face /ntoc$ai cu$ dori;i# /ns3 so;ia
$ea se /ntre4a dac3 nu cu$,a a;i > de acord s. /ncea). ea s.-i
sune# s.-i anun;e5 *u). ce ,or4ete cu unu sau doi# ,or /nce)e sa
se sune /ntre ei5 *ac3 dori;i s. nu fac. asta# ,. ,a ascuta5 *ar
Rita 'ae# adic3 so;ia $ea# crede c. este ).cat ca
*eirdre s. >e /n$or$3ntat3 aa# f3r3 s. tie ni$eni# i s-a g3ndit
c. )oate ,-ar a<uta )re6en;a rudeor care reuesc s. a<ung.5 Au
,enit i )entru 'iss Nanc+# anu trecut5 A fost aici i 'iss Eie a
du$nea,oastr.# din Caifornia# sunt sigur c. ti;iG
Nu# Ro7an ha4ar n-a,ea5 @n at oc# s. aud3 nu$ee ui
Eie5 I se ).ru dureros s. i-o i$agine6e /ntre nenu$.rate rude
!3r3 nu$e# )e care nu e /nt3nise niciodat.5 R.$ase sur)rins. de
c3t de tare se /nfuriase5 Eie i rudee5 (i Ro7an singur.# aici5 Se
str.dui s.-i re,in.5 I se )3rea c. este unu dintre cee $ai di>cie
$o$ente )e care e tr.ise de a $oartea ui Eie /ncoace5
A *a# i-a > recunosc.toare so;iei du$nea,oastr.# do$nue
Lonigan# dac3 ar face tot ce consider. de cu,iin;.5 A ,rea s.-$i
cunosc rudeeG Se o)ri# )entru c. nu $ai )utea continua5 (i#
do$nue Lonigan# /n eg.tur. cu Eie 'a+fair# $a$a $ea
ado)ti,.G s-a stins i ea5 A $urit anu trecut5 *ac. crede;i c.
,reuna dintre aceste rude ar dori s. tieG
A A > 4ucuros s. fac asta# doctore 'a+fair5 S. ,. scutesc )e
du$nea,oastr. de asta atunci c3nd ,eni;i5 8$i )are at3t de r3u c.
aud asta5 N-a$ tiut5
P3rea at3t de sincer5 Chiar / credea c. /i )are r.u5 @n o$ at3t
de 4un5
A La re,edere# do$nue Lonigan5 Ne ,ede$ $3ine du)3-
a$ia635
Pentru o ci).# c3nd 3s3 rece)toru# i se ).ru c.# dac3 as3 fr3u
i4er acri$ior# nu se ,a o)ri niciodat. din )3ns5 Vau de e$o;ii
era at3t de co)eitor /nc3t o a$e;ea# iar durerea /i i$)unea s.
ac;ione6e i$ediat5 'intea /i fu n.).dit. de i$agini 4i6are5
St3)3nindu-i acri$ie# se ,.6u fugind /n ca$era ui Eie5
Tr.g3nd din sertare i de )e u$erae haine a /nt3$)are#
cu)rins. de o furie greu de controat5 Se ,.6u i64ind oginda ui
Eie# f3c3nd-o ;.nd.ri# $.tur3nd nesf3ritu ir de sticu;e din
care )arfu$u se e,a)orase /n uti$ee uni5 D'oart.# $oart.#
$oart.# o)ti ea5 Ieri era /n ,ia;.# i aat.ieri# iar eu era$ aici i n-
a$ f.cut ni$icF 'oart.# $oart.# $oart3FN
"rusc# acea scen. ciudat. se schi$4a# ca i cu$ tragedia furiei
care o cu)rinsese trecea a actu ur$.tor5 Se ,.6u i64ind cu
)u$nii /n )ere;ii de e$n i stic. din <uru ei )3n. ;3nea s3nge
din $3inie ei /n,ine;ite5 '3inie care o)eraser. at3;ia oa$eni# care
,indecaser.# care sa,aser. at3tea ,ie;i5
/ns.# nu f3cu ni$ic din toate acestea5
St.tea )e scaun# /n 4uc.t.rie# ghe$uita# cu fa;a ascunsa /n
)a$e i /nce)u s. sus)ine 6go$otos /n casa aceea )ustie# /nc.
,.63nd cu ochii $in;ii toate i$aginie aceea5 8n cee din ur$. /i
.s. ca)u )e $3ini i )3nse# )3nse )3n. se /nec3 i r.$ase f3r3
acri$i5 Nu $ai )utea dec3t s. o)teasc.# iar i iar: D*eirdre
'a+fair# de )atru6eci i o)t de ani# $oart.# $oart.# $oart3N5
/n cee din ur$. /i terse o4ra<ii cu $3neca i $erse s. se
/ntind. )e co,ora# 3ng3 foc5 O durea ca)u# iar u$ea i se )3rea
)ustie i osti.# f3r3 a se /ntre6.ri ,reo s)eran;. de c.dura sau
u$in.5
O s. treac.5 Tre4uie5 Si$;ise aceeai durere /n 6iua /n care
fusese /n$or$3ntat. Eie5 O si$;ise i /nainte# )e cuoaru
s)itauui# )e c3nd Eie ura de durere5 8i ).rea i$)osi4i de cre6ut
c. ucrurie se ,or schi$4a /n 4ine5 C3nd se g3ndea a docu$entu
din seif# care o /$)iedicase s. se duc. a Ne7 Oreans du).
$oartea ui Eie# se dis)re;uia )entru c. / res)ectase5 O
dis)re;uia i )e Eie )entru c. o o4igase s.- se$ne6e5
H3ndurie continuau# haotice# nefericite# $3cin3ndu-i su9etu i
/ncrederea /n sine5
Tre4uie s. > trecut o or. de c3nd st.tea acoo# /nc.6it. de
ra6ee de soare# /ntins. )e co,or5 8i era ruine de singur.tatea ei5 8i
era ruine s. >e ,icti$a acestei suferin;e5 8nainte de $oartea ui
Eie# fusese at3t de fericit.# i)sit. de gri<i# dedicat. tota $uncii
ei# ,enind i )ec3nd din aceast. cas.# iu4indu-i i )ri$ind /n
schi$4 iu4ire i c.dur35 C3nd se g3ndi c3t de $ut de)indea de
'ichae# c3t de $ut / dorea acu$# se si$;i )ierduta5
Era de neiertat c. / sunase at3t de dis)erat. noa)tea trecut. ca
sa-i ,or4easc. des)re fanto$.# c. /i dorea at3t de $ut s. >e cu
ea acu$5 8nce)u s.-i re,in.5 A)oi# /i d3du sea$a fanto$a ,enise
noa)tea trecuta# iar $a$a ei $urise tot noa)tea trecut.5
Se ae6. cu )icioaree /ncruciate# /n sti indian# i /ncerc. s.-i
a$inteasc. totu# /n cee $ai $ici detaii5 Se uitase a ceas cu
c3te,a ci)e /nainte de a)ari;ia aceei >in;e5 Era trei i cinci5 Iar
fe$eia aia /ngro6itoare s)usese: D'a$a ta a $urit a cinci i cinciN5
E?act aceeai or. a Ne7 Oreans5 Ce )osi4iitate tu4ur.toare#
g3ndi ea# s. e?iste o eg.tur. /ntre cee dou. e,eni$ente5
*esigur# ar > fost $inunat# de necre6ut s. /i a)ar3 $a$a ei5
Ar > fost unu dintre acee $o$ente sacre# de care oa$enii ,or4esc
a nesf3rit5 Toate cieee /nc3nt3toare Dfru$os# $iracuos# $i-a
schi$4at ,ia;aO ar > de,enit reaitate5 *e fa)t# era a)roa)e
i$)osi4i s.-i i$agine6e un ase$enea $o$ent5 Ins. nu /i a).ruse
o fe$eie# ci un 4.r4at# un 4.r4at ciudat# incredi4i de eegant5
H3ndu a e# a e?)resia ui i$)oratoare# o f.cu s. si$t. din
nou )anica din noa)tea trecut.5 Se /ntoarse# )ri,ind aar$at. s)re
)eretee de stic.5 Ni$ic# desigur# doar ceru a4astru deasu)ra
deaurior /nde).rtate i i$aginea str.ucitoare a gofuui5
re$e$ora toate $iturie )o)uare )e care e au6ise ,reodat. des)re
astfe de a)ari;ii# a)oi $o$entu de hi)ere?citare se to)i tre)tat5
Orice ar > fost# ).rea ,ag# i)sit de su4stan;.# chiar ,ugar# )e
3ng3 $oartea $a$ei sae5 *e asta tre4uia s. se ocu)e acu$5
(i# )ierdea ti$) )re;ios5
S3ri /n )icioare i se duse a teefon5 II sun. acas. )e doctoru
Lar%in5
A Lar%# tre4uie s. )ec# /i e?)ic. ea5 N-a$ cu$ s. e,it asta5
Ar )utea Sater+ s. $. /nocuiasc.=
C3t de ca$3 /i era ,ocea# c3t de $ut se$.na cu ,echea
Ro7an5 8ns. era o $inciun.5 Pe c3nd ,or4eau# se uit. din nou a
)eretee de stica# a )untea )ustie unde st.tuse >in;a aceea /nat.#
6,et35 8i ,.6u din nou ochii /ntuneca;i# cercet3nd-o5 A4ia $ai
)utea ur$.ri ce s)unea Lar%in5 Nici ,or4. s.-$i > i$aginat ace
ucru 4este$at# g3ndi ea5
@NSPREBECE
*ru$u c.tre casa organi6a;iei dur. $ai )u;in de o or. i
<u$.tate5 Li$u6ina ur$ase oseaua interstata. i tra,ersaser.
9u,iu c3nd erau a nu$ai c3;i,a %io$etri de destina;ie5
/ns3 ui 'ichae# care discutase tot ti$)u cu Aaron# i se ).ru
c. trecuse $ut $ai )u;in5
C3nd a<unser.# 'ichae /n;eesese de<a ce este Taa$asca i /
con,insese )e Aaron c. ,a )3stra secretu /n )ri,in;a ceor )e care
ur$a s. e citeasc. /n dosare5 8i ).cea foarte $ut aceast.
organi6a;ieC /i ).cea $odu )oiticos# ci,ii6at# /n care /i )re6entase
Aaron ucrurieC i# de $ai $ute ori# se g3ndise c.# dac3 nu s-ar >
si$;it dator s. duc. a /nde)inire ace Dsco)N# ar > fost 4ucuros s.
se a.ture organi6a;iei5
/ns3 acestea erau doar g3nduri nai,e# )entru c. nu$ai /n ur$a
accidentuui c.).tase acee ca)acit.;i i aceast. con,ingere# c.
tre4uie s. /i reai6e6e sco)uC i nu$ai acestea /i conduseser. )e
cei din Taa$asca s)re e5
*e ase$enea# 'ichae si$;ea $ut $ai acut c. o iu4ete )e
Ro7an i era cu ade,.rat dragoste ceea ce si$;ea ca un ucru
distinct de i$)icarea ui /n ,i6iuni# chiar dac3 acu$ tia c.
,i6iunie au eg.tur. cu ea5
/ncerca s.-i e?)ice toate acestea ui Aaron )e c3nd se a)ro)iau
de destina;ie5
A Tot ce $i-ai s)us /$i sun. cunoscutC a$ sen6a;ia c.
Ise f.cu frig i o cu)rinse un ca$ neate)tat# care o ui$i# c3nd
recunosc toate astea# este ceea ce a$ si$;it i c3nd a$ ,36ut casa#
noa)tea trecut.5 (tii# desigur# c. nu a,ea$ cu$ s. > tiut ce,a
des)re Taa$asca# era i$)osi4i s. > au6it des)re e?isten;a
,oastr. i a)oi s. > uitat# cu siguran;. $i-au s)us ei c3nd $-a$
/necat5 8ns. ceea ce ,reau s. s)un este c. senti$entee $ee
)entru Ro7an nu /$i tre6esc aceeai sen6a;ie de fa$iiaritate5
Nu $i se )ar ce,a $enit s. se /nt3$)e5 Sunt )roas)eteC sunt
egate /n $intea $ea de ce,a ase$.n.tor re,otei5 8$i a$intesc
c3nd era$ cu ea acoo# discuta$ a $icu de<un# /n casa ei din
Ti4uron# a$ )ri,it ,aurie i e-a$ s)us a)roa)e s>d.tor aceor
>in;e c. rea;ia asta cu Ro7an este i$)ortant. )entru $ine5
Aaron ascut. cu aten;ie# aa cu$ / ascutase )e 'ichae tot
ti$)u5
Pentru 'ichae )arc. era un f3cut fa)tu c. de)indeau unu de
atu )rin cunotin;ee or# i se )3rea natura s. nu $ai >e
stingherit deoc5
*e c3nd )ecaser. din Ne7 Oreans# 'ichae 4.use nu$ai cafea5
Inten;iona s. continue aa# ce )u;in )3n. ter$ina de citit tot ce-i
d.duse Aaron5
*e ase$enea# era s.tu de i$u6ina aia# s.tu de $odu in#
aert# /n care-i croia dru$ )rin )eisa<u 43tr3neor $atini5
*orea s. res)ire aer curat5
*e /ndat3 ce intrar. )e )oarta casei# ieind /n st3nga de )e
dru$u care ur$.rea traseu 9u,iuui i .saser. /n ur$. a4ia
acestuia# 'ichae recunoscu ocu5 Aeea str.<uit. de ste<ari fusese
fotogra>at. de nenu$.rate ori de-a ungu deceniior5
P.rea ca des)rins. dintr-un ,is# /n gotica sa )erfec;iune# cu co)acii
uriai ce-i /ntindeau ra$urie gree# /ntortocheate# for$3nd
arcade )3n. a ,eranda5
Trunchiurie 43tr3ne erau aco)erite cu $uchi5 R.d.cinie
ieeau din )3$3nt de o )arte i de ata a dru$uui5
/i ).cea nes)us5 8i $ergea a su9et ca i fru$use;ea din
Harden *istrictC si$;i c.# orice ur$a s. i se /nt3$)e# era acas3 /n
sud i c.# /ntr-un fe sau /n atu# totu ,a > 4ine5
'aina /nainta /n u$ina cu nuan;e ,er6i# ra6ee soareui a4ia
r3643t3nd ici-coo )rintre u$4re# )e c3nd /n s)ate se ,edea
)a<itea cu iar4. deas.# iar tufee /nate# f3r3 for$. de>nit.#
).reau a se uni cu ceru i cu c.direa /ns.i5
'ichae a).s3 )e 4uton s. deschid. gea$u5
A *oa$ne# si$;i ce aer= o)ti e5
A *a# a4sout e?traordinar# 6ise Aaron /ncetior5 B3$4ea
/n;eeg.tor5 C.dura era $oeitoare5 8ns3# ui 'ichae nu-i ).sa5
Parc3 u$ea /ntreag. fusese cu)rins. de inite c3nd $aina
o)ri i ei co4or3r3 /n fa;a casei $ari# cu dou3 caturi5 Ridicat.
/nainte de R.64oiu Ci,i# era una dintre acee su4i$e construc;ii
si$)e $asi,.# /ns3 e?otic.# a,3nd for$. ).trat. i ferestre uriae#
/ncon<urat. de gaerii ad3nci i de cooane dre)te care s)ri<ineau
aco)eriu )at5
P3rea construit. )entru a ca)ta ,3ntu# )entru a sta afar. ca s.
)ri,eti c3$)urie i 9u,iu A o construc;ie )uternic.# din
c.r.$id.# f.cuta s. su)ra,ie;uiasc. uraganeor i )oior
)ustiitoare5
Hreu de cre6ut# g3ndi 'ichae# c. unde,a# nu )rea de)arte# era
9u,iu )in cu re$orchere i 4ar<e )e care / )ri,iser. cu $ai )u;in
de o or3 /n ur$.# de )e feri4otu care /i adusese )e $au sudic5
Acu$# reae erau doar era acest ,3nt care adia do$o# uie
$asi,e# du4e# deschise 4rusc )entru a-i )ri$i# soaree r.t.citor
re9ectat /n stica ferestrei fru$os arcuite# de deasu)ra uii5
@nde dis).ruse orice atce,a $ai e?ista )e u$e= Nu $ai conta5
'ichae au6i din nou sunetee $inunate care / ,r.<iser. )e Jirst
Street c3ntecu insecteor# ;i).tu s.4atic# )arc3 dis)erat# a
)as.rior5
Aaron / u. de 4ra; )e 'ichae /n ti$) ce- conducea /n.untru#
ne)3r3nd a 4.ga de sea$. ocu )rodus de aeru condi;ionat5
A Vo$ face o scurt. trecere /n re,ist.# s)use e5
'ichae a4ia / au6i5 Casa / ca)ti,ase# aa cu$ se /nt3$)a
/ntotdeauna5 Iu4ea genu acesta de case# cu hou uria /n $i<oc#
cu o scar. si$)a i cu ca$ere $ari# ).trate# )erfect echii4rate#
de a$4ee ).r;i5 Jusese restaurata i $o4iat. so$)tuos# cu $are
gri<.5 Confor$ s)eci>cuui 4ritanic# erau co,oare de un ,erde
/nchis )este tot i o 4i4iotec. din $ahon# ae c.rei rafturi#
/nc.rcate de c.r;i# se ridicau )3n. /n ta,an5 *oar c3te,a ogin6i
orna$entae i un ca,ecin $icu;# /ntr-un co;# a$inteau de
)erioada ante4eica5 8n rest# totu era /n sti ,ictorian# /n niciun ca6
deran<ant5
A Parca ar > un cu4 )articuar# o)ti 'ichae5 I se ).ru
a)roa)e co$ic indi,idu ae6at co$od /ntr-un scaun ta)isat# care
nici $3car nu ridic3 ochii din carte sau 6iar c3nd trecur. t.cut )e
3ng3 e5 8ns3 at$osfera generaa era )ri$itoare5 Se si$;ea 4ine
acoo5 8i ).cu 63$4etu inteigent a fe$eii care trecu )e 3ng3 e
)e scar35 Ar > dorit s. stea i e )e un scaun i s. )etreac. ce,a
ti$) /n 4i4ioteca5 Prin toate uie gisante# ,.6u ,erdea;a de afar.#
o re;ea care se /ntindea )3n. de,enea una cu ceru a4astru5
A @r$ea63-$.# te ,oi conduce s)re ca$era ta# s)use Aaron5
A Aaron# nu r.$3n aici5 @nde este dosaru=
A Sigur c. nu# dar /;i tre4uie inite )entru a citi5 Bise Aaron5
/ conduse )e 'ichae de-a ungu cuoaruui c.tre o ca$er.
situata /n ari)a dins)re r.s.rit a casei5 Jerestree /nate d.deau
s)re 4acoanee din fa;a i din atera.5 *ei a,ea co,oru a fe de
gros ca i ceeate# ca$era fusese decorata /n stiu tradi;iona# cu
4irouri )acate cu $ar$ur. i un )at uria care ).rea f3cut
)entru o astfe de cas.5 'ai $ute ).turi ucrate de $3n.
aco)ereau sateee5 Iar )ere;ii nu erau aco)eri;i cu a$4riuri5
/ns3# ca$era era dotat3 cu o sur)rin6.toare ga$. de /nesniri
$ode$e# incusi, cu un $ic frigider i un tee,i6or ascunse /ntr-un
dua) /ngro)at /n )erete# )recu$ i cu un 4irou i un scaun )use
/n co;# /n aa fe /nc3t s. )o;i ,edea at3t )e fereastra din fa;3 c3t i
)e aceea din ateraa5 Teefonu era aco)erit de 4utoane i $ici
cifreatentinscri);ionate)entrudiferiteeg.turi5
O )ereche de scaune sti Wueen Anne erau 3ng. e$ineu5 O u.
deschis. d.dea s)re 4aia a.turat.5
A Hata# a$ a<uns# 6ise 'ichae5 @nde este dosaru=
A *ar ar tre4ui s. $3nc.$# $ai /nt3i5
A Tu# da# ar tre4ui5 Eu )ot $3nca un sand,i /n ti$) ce citesc5
Te rog# $i-ai )ro$is5 *osaru5
Aaron insist. s. $earg. $ai /nt3i )e ,eranda $icu;a de a
ca).tu eta<uui doi# iar acoo# )ri,ind /ntr-o doar. a gr.dina atent
/ngri<it.# cu aei de )ietri i f3nt3ni# se ae6ar. s. $3n3nce5 Li se
)reg.tise un $ic de<un co)ios# ti)ic sudist# incusi, )3ine )r.<it.#
fugi de cereae i c3rna;i# ca i cicoare cu a)te din 4eug5
'ichae era ihnit de foa$e5 A,u din nou aceai senti$ent )e
care- /ncercase 3ng3 Ro7an ce 4ine era s. renun;e a 4.utur.5 8i
).cea s. ai4. $intea car.# )ri,ind s)re gr.dina ,erde# cu
ra$urie ste<arior care se a)ecau )3na /n iar4.5 Era $inunat sa
si$t. din nou aeru cad5
A Toiu s-a )etrecut at3t de re)ede# s)use Aaron# /ntin63ndu-i
coue;u cu 4iscui;i a4urin6i5 Si$t c. ar tre4ui s.-;i s)un $ai
$ute# /ns3 nu tiu ce a )utea ad.uga5 A$ ,rut s. te a4orda$
/ncet# a$ ,rut s. te cunoate$ i s. ne cunoti5
"rusc# 'ichae si$;i c. nu-i )oate ua g3ndu de a Ro7an5
Nu-i )3cea deoc fa)tu c. nu )oate teefona5 *ar )3rea inuti s.
/ncerce s.-i e?)ice ui Aaron c3t era de /ngri<orat din cau6a ui
Ro7an5
A *ac3 ne-a$ > /nt3nit aa cu$ a$ dorit# te-a > in,itat a
Londra# iar acoo ai > cunoscut atfe ordinu nostru5 8n $od
o4inuit# nici du)a ani /ndeunga;i de $unc. de teren nu ;i s-ar >
cerut s. /nde)ineti o sarcin. at3t de )ericuoas. cu$ este o
inter,en;ie egat. de ,r.<itoaree 'a+fair5 *e fa)t# /n afar. de $ine
nu $ai e?ist. ni$eni /n cadru ordinuui su>cient de e?)eri$entat
/nc3t s. i se /ncredin;e6e o astfe de $isiune5 8ns.# )entru a foosi o
e?)resie $odern.# tu eti de<a i$)icat# continu. Aaron5
A P3n. )este urechi# s)use 'ichae# $3nc3nd /ncet /n ti$) ce
ascuta5 *ar /n;eeg ce s)ui5 Este ca i cu$ 4iserica catoic. $iar
cere s. )artici) a o e?orci6are tiind c. nici $.car nu a$ fost
hirotonisit5
A Pe a)roa)e5 @neori $. g3ndesc c.# dei res)inge$ dog$a i
rituau# sunte$ a fe de se,eri5 *e>ni;ia )e care o d.$ noi 4ineui
i r.uui este $ai su4ti.# dar ne /ndre)t.$ cu $ut $ai $ut.
furie /$)otri,a ceor care nu se su)un5
A Vreau s.-;i s)un ce,a# Aaron5 8n afar. de Ro7an# nu ,oi su9a
niciun cu,3nt# ni$.nui )e u$e# des)re dosaru acea5 E
4ine aa=
Aaron r3$ase /ng3ndurat )entru o ci)35
A 'ichae# du)3 ce citeti $ateriau# tre4uie s. discut.$
des)re ce ar tre4ui s. faci5 Nu te gr.4i s. s)ui c. nu5 Pro$ite-$i
$.car c. /$i ,ei ascuta sfatu# s)use Aaron5
A 8;i este tea$3 de Ro7an# nu-i aa=
Aaron 43u din cafea5 Se uit3 >? /n farfurie5 Nu $3ncase dec3t o
<u$.tate de 4iscuit5
A Nu sunt sigur# r.s)unse e5 Singura $ea /nt3nire cu Ro7an
a fost ciudata5 A > )utut <uraG
A Ce=
A C. dorea cu dis)erare s.-$i ,or4easc.5 'ie sau oricui
atcui,a5 A)oi a$ )erce)ut /n ea un anu$e ti) de ostiitate# ca i
cu$ fe$eia asta ar > fost deasu)ra oa$enior o4inui;i# ca i cu$
ar > a,ut ce,a structura diferit fa;. de ate >in;e u$ane5 O# tiu c.
sun. e?agerat5 Sigur ca nu este su)ranatura.5 8ns3# /n condi;iie
/n care considera$ aceste )uteri )sihice ae noastre ca )e nite
$uta;ii# atunci )ute$ s. ne g3ndi$ a >in;e cu$ este
Ro7an ca a ce,a diferit# aa cu$ o s)ecie de ).s.ri este diferit. de
ata5 A$ si$;it c. ea este atfe# ca s. s)un aa5
T.cu5 P3rea s. o4ser,e )entru )ri$a dat. c. 'ichae )urta
$3nuie i c3nd $3nca5
A Vrei s. /ncerci i f.r. ee= A )utea s. te /n,.; cu$ s.
4oche6i i$aginie5 *e fa)t# nu este at3t de di>ci )e c3tG
A Vreau dosaru# / /ntreru)se 'ichae5 Se terse a gur. cu
er,etu i /i ter$in. cafeaua5
A Sigur c. / ,rei i c. / ,ei i o4;ine# s)use Aaron oft3nd5
A Pot s. $. duc /n ca$era $ea# acu$= A# i dac. s-ar )utea sa
$ai )ri$esc nite cafea i a)teG
A *esigur5
Aaron / conduse )e 'ichae# o)rindu-se nu$ai s. co$ande
cafea# a)oi / /nso;i )rin hou )rinci)a c3tre dor$itoru din
ca).tu cuoaruui5
*ra)eriie din da$asc care aco)ereau ferestree dins)re curte
fuseser. date a o )arte i )rin >ecare ochi de stic. str.ucea
u$ina soareui de ,ar.# >trat. de co)aci5
Ser,ieta cu dosaru ce ,ou$inos egat /n )iee se a9a de<a )e
)atu uria# aco)erit de cu,erturi5
A Hata# )rietene# s)use Aaron5 8;i ,or aduce cafeaua f3r3 s. $ai
4at3 a u.# ca s. nu te deran<e6e5 Po;i s. iei )e ,erand.# dac3
,rei5 Te rog s. citeti cu aten;ie5 *ac3 ai ne,oie de $ine# teefonu
esteacoo5Jor$ea6.nu$.rucentraeiicerecu
Aaron5 Voi > tot Ia eta<u asta# c3te,a ca$ere $ai /ncoo# ,reau s.
$. odihnesc )u;in5
'ichae /i scoase haina i cra,ata# se duse a 4aie# se s).. )e
fa;. i toc$ai /i scotea ;ig.rie din ,ai6. c3nd sosi cafeaua5
R.$ase sur)rins# )u;in iritat s.- ,ad3 din nou )e Aaron# cu o
e?)resie /ngri<orata /nti).rit. )e chi)5 Trecuser. doar c3te,a
$inute sau ce )u;in aa i se ).ruse5
Aaron /i s)use 4.iatuui s. ase ta,a )e 4irou# a)oi ate)t. s.
ias.5
A Veti )roaste# 'ichae5
A Ce ,rei s. s)ui=
A Toc$ai a$ sunat a Londra s. ,.d dac. a$ )ri$it ,reun
$esa<5 Se )are c. au /ncercat s. $. g.seasc. a San Jrancisco#
)entru a $. infor$a c. $a$a ui Ro7an este )e $oarte5 8ns3 nu
au reuit sa ia eg.tura cu $ine5
A Ro7an ,a dori s. tie asta# Aaron5
A S-a ter$inat# 'ichae5 *eirdre 'a+fair a $urit /n di$inea;a
aceasta# )e a ora cinci5 Vocea /i tre$ura uor5 Cred c. discuta$
cu tine atunci5
A Ce /ngro6itor# )entru Ro7an# s)use 'ichae5 Nici nu-;i dai
sea$a c3t o ,a afecta5 Nu-;i )o;i da sea$a5
A Vine /ncoace# 'ichae5 A uat eg.tura cu cei de a ser,iciie
funerare i e-a cerut s. a$3ne /n$or$3ntarea5 Au fost de acord5
A /ntre4at de hoteu Pontchartrain5 Vo$ ,eri>ca# desigur# sa
,ede$ dac. a re6er,at acoo o ca$era5 *ar sunt sigur c. ,a sosi
foarte cur3nd5
A Sunte;i $ai ce,a dec3t J"I-u# tiai asta= s)use 'ichae5 Nu
era furios5 Era e?act infor$a;ia de care a,ea ne,oie5 @urat# /i
a$inti de sosirea ui aici# de cas.# de cu$ se tre6ise du). aceea5
Nu# nu ar > )utut face ni$ic )entru a aran<a o /nt3nire /ntre
Ro7an i $a$a ei5
A *a# sunte$ foarte $eticuoi# s)use Aaron trist5 Ne g3ndi$ a
tot5 '. /ntre4 dac3 *u$ne6eu este a fe de echidistant cu$
sunte$ noi5 E?)resia i se schi$4ase $ut# )3rea s. se
interiori6e6e5 A)oi# d.du s. )ece f3r3 s. $ai scoat. ,reo ,or4.5
A Ai cunoscut-o )e $a$a ui Ro7an= /ntre4. 'ichae5
A *a# a$ cunoscut-o# r.s)unse Aaron )e un ton a$ar5 N-a$
)utut niciodat. s. fac ni$ic )entru ea5 *ar# aa se /nt3$)3
adeseori5 Poate c.# de data asta# ,a > atfe5 Poate c. nu5 Se r.suci
s. ias.5 H.seti totu acoo# $ai s)use e# indic3ndu-i dosaru5 Nu
$ai a,e$ ti$) de discu;ii5
'ichae / )ri,i cu$ )eac.5 Acest acces e$o;iona )e de o )arte
/ sur)rinsese# )e de ata )arte / initise5 Era trist )entru c. nu
)utuse s)une ni$ic ain3tor5 *ac3 ar /nce)e s. se g3ndeasc. a
Ro7an# a a o ,edea i a o str3nge /n 4ra;e# a a /ncerca s.-i e?)ice
toate astea# ar /nne4uni5 N-a,ea ti$) de )ierdut5
Lu. dosaru egat /n )iee i se ae6. a 4irou5 8i aduse ;ig.rie#
a)oi se ae6. a 4irou5 A)roa)e a4sent# u. cafetiera din argint# /i
turna o ceaca de cafea i ad.ug. a)te >er4inte5
'irosu duce se r.s)3ndi /n toat. ca$era5
*eschise dosaru intituat si$)u: DVr.<itoaree 'a+fair:
Nu$.ru unuN5 Cu)rindea un teanc gros de )agini dactiogra>ate
i un )ic inscri);ionat DJotoco)ii ae docu$enteor originae`# /i era
unnes)usdedordeRo7an5
/nce)u s. citeasc.5
*OISPREBECE
*u). o or.# Ro7an sun. a hote5
/$)achetase cee c3te,a haine de ,ar. )e care e a,ea5 *e fa)t#
fusese destu de sur)rin6.tor )entru ea s.-i ur$.reasc. )ro)riie
aegeri i ac;iuni de )arc3 ar > fost /n afarasiste$uui5
/ngr.$.dise /n ,ai6e ucruri uoare din $.tase# 4u6e i rochii
cu$).rate cu ani /n ur$. )entru ,acan;e# niciodat. )urtate5
"i<uterii de care nu se $ai atinsese de c3nd era a facutate5
Parfu$uri nedesf.cute5 Panto> deica;i# cu toc# )e care nici nu-i
scosese din cutie5 Anii dedica;i $edicinei nu 3saser3 oc )entru
aa ce,a5 Ade,.r ,aa4i i )entru costu$ee uoare# din )3n63 de
/n# )e care e )urtase de c3te,a ori /n Ia7aii5 Se )are c.# acu$# /i
,or > de foos5 'ai u. i o trus. de $achia< de care nu se atinsese
de )este un an5
A,ionu ur$a s. decoe6e a $ie6u no);ii5 A,ea s. se duc. a
s)ita# s. discute /n a$.nunt >a >ec.rui )acient cu doctoru
Satter+# care ur$a s. /i ;in. ocu# a)oi s. )ece direct a aero)ort5
Acu$# tre4uia s.-i re6er,e o ca$er. a hote i s.- anun;e )e
'ichae c. ,a ,eni5
La hote /i r.s)unse o ,oce a$a4i.# cu accent sudist5 *a# a,eau
o ca$era i4er.5 Nu# do$nu Curr+ nu era acoo5 L.sase un $esa<
)entru ea# c3)ecase# dar ur$a s. o sune /n dou.6eci i )atru de
ore5 Nu# nu )reci6ase c3nd se /ntoarce5
A "ine# s)use Ro7an oft3nd5 V. rog s. nota;i ur$.toru $esa<
)entru e: s)une;i-i c. $a$a $ea a $urit5 C. /n$or$3ntarea ,a >
$3ine# )rin inter$ediu >r$ei Lonigan and Sons5 A;i re;inut=
A *a# doa$na5 (i )er$ite;i-$i s. ,. s)un c. regret.$ cu to;ii
s. a9.$ acest ucru des)re $a$a du$nea,oastr.5 '. o4inuise$
s. o ,.d )e ,erand.# de c3te ori trecea$ )e acoo5
Ro7an era uuit.5
A S)une;i-$i ce,a# ,. rog# 6ise Ro7an5 Casa /n care a ocuit
este )e Jirst Street=
A *a5
A 8ntr-o 6on. nu$it. Harden *istrict=
A Sigur c. da5
/i $u;u$i i /nchise5 Este e?at ocu des)re care $i-a ,or4it
'ichae# g3ndi ea5 *ar# de unde tiau cu to;ii des)re ea= Nici
$3car nu i-a$ s)us nu$ee $a$ei5
/ns3# tre4uia s. )ece5 Iei )e cheiu dins)re nord i se asigur.
c. S7eet Christine era soid ancorat.# /n ca6 de ,re$e rea5
A)oi /ncuie ca4ina ti$onei i se /ntoarse /n cas35 Acti,3 tot feu de
siste$e de aar$.# )e care nu e $ai foosise de a $oartea ui
Eie5
Venise $o$entu s. $ai arunce o uti$. )ri,ire /n <ur5
(i- a$inti )e 'ichae st3nd /n fa;a fru$oasei case /n sti
,ictorian de )e Li4ert+ Street# ,or4ind des)re )resi$;irea c. nu se
,a $ai /ntoarce5 Ei 4ine# ea nu a,ea un astfe de senti$ent# /ns.
si$)u fa)t c. se uita a tot ce o /ncon<ura o /ntrista5 Casa )3rea
)3r3sit35 A)oi# c3nd se uit. a S7eet Christine# si$;i aceeai
sen6a;ie5
Si$;ea ca S7eet Christine o ser,ise cu credin;a# /ns3# acu$#
asta nu $ai a,ea i$)ortan;a5 To;i 4.r4a;ii cu care f.cuse dragoste
/n ca4ina de su4 )unte nu $ai contau5 *e fa)t# era ciudat c. nu-
dusese i )e 'ichae acoo# /n inti$itatea cada a ca4inei5
Nici $.car nu se g3ndise a asta5 'ichae ).rea a face )arte
dintr-o u$e diferit.5
Si$;i# acut# i$)usu de a o scufunda )e S7eet Christine chiar
/n ace $o$ent# /$)reun. cu toate a$intirie egate de ea5
/nsa era o ne4unie5 Pentru c. S7eet Christine o dusese a
'ichae5 8i )ierdea $in;ie5
Sa,. *o$nuui c. )eca a Ne7 Oreans5 Sa,. *o$nuui c.
a,ea s.-i ,ad. $a$a /nainte de /n$or$3ntare i sa,.
*o$nuui c.# /n cur3nd# ,a > cu 'ichae# /i ,a )o,esti totu# / ,a
si$;i a.turi5 Tre4uia s. cread. c. aa ,a ># indiferent de $oti,u
)entru care nu o sunase5 Se g3ndi cu a$.r.ciune a docu$entu
din seif5 Acu$# nu $ai a,ea nicio i$)ortan;.# nu $erita nici
$.car s. se duc3 )3n. acoo# s.- $ai citeasc. o dat. sau s.-
ru)a5
/nchise ua f3r3 s. )ri,easc. /n ur$.5
Partea a doua
Vr.<itoaree
'a+fair
TREISPREBECE
*osaru des)re ,r.<itoaree 'a+fair
Cu ,int /nainte a traduc.toruui a P.r;ie I-IV
Pri$ee )atru ).r;i ae acestui dosar cu)rind $ateriae scrise de
Pet+r ,an A4e )entru Taa$asca /n atin. i $ai aes /n codu
nostru atinesc# o for$. a i$4ii atine utii6ate de Taa$asca /ntre
secoee hIV-hVIII )entru a ascunde de ochii iscoditori $isi,ee i
<urnaee5 @n ,ou$ uria de $ateriae a fost scris i /n enge6.#
deoarece Pet+r ,an A4e o4inuia s. scrie /n enge6.# c3nd era
)rintre france6i# i /n france6.# c3nd era )rintre enge6i5 Inten;ia
era de a reda diaogu# anu$ite g3nduri i senti$ente $ut $ai
natura dec3t ar > /ng.duit-o ,echiu cod atin5
A)roa)e /ntregu $ateria cu)rins aici se )re6int. su4 for$a
unor e)istoe# aceasta a fost i a r.$as )rinci)aa for$. su4 care
sunt redactate ra)oartee )entru arhi,ee Taa$asca5
/n acea ,re$e# (tefan Jranc% era conduc.toru ordinuui i
$area $a<oritate a $ateriauui care ur$ea6. /i este adresat# intr-
un )ersona# uneori infor$ai5 Cu toate acestea# Pet+r ,an
A4e era /ntotdeauna contient de fa)tu c. scrie /n sco)
infor$ati,# ca atare se str.duia s. e?)ice i s. cari>ce totu astfe
/nc3t s. )oat. > /n;ees i de c.tre un cititor nea,i6at5 Acesta este
$oti,u )entru care descrie un cana din A$sterda$# dei te?tu /i
era destinat unui o$ care ocuia chiar acoo5
Traduc.toru nu a o$is ni$ic5 'ateriau a fost ada)tat nu$ai
acoo unde scrisorie originae sau /nse$n.rie din <urna au fost
deteriorate i nu $ai sunt i6i4ie5 Ori c3nd cu,intee i fra6ee din
,echiu cod atinesc nu $ai sunt )e /n;eesu disci)oior de ast36i
ai ordinuui sau dac3 arhais$ee din enge6. ar > )utut crea
confu6ii se$antice )entru cititoru $ode$5 Ortogra>a a fost#
desigur# actuai6at.5
Cititoru $odern tre4uie s. ;in. cont de fa)tu c. enge6a
ti$)uui res)ecti, sf3ritu secouui a hVII-ea era de<a i$4a
,or4it. /n )re6ent5 E?)resii )recu$ Ddestu de 4ineN# sau
D4.nuiesc00# sau D)resu)un0E# erau de<a foosite curent5 Acestea
nu constituie $odi>c.ri /n te?t5
*ac. ,i6iunea ui Pet+r asu)ra u$ii )are sur)rin6.tor de
De?isten;iaist.EE )entru acea )erioad.# nu tre4uie dec3t s.-
reciti;i )e Sha%es)eare# care a scris cu a)roa)e a)te6eci i cinci
de ani a$i /nainte# )entru a ,. con,inge c3t de atei# ironici i
e?isten;iaiti erau g3nditorii ,re$ii5 Aceai ucru )oate > s)us i
des)re atitudinea ui Pet+r /n )ri,in;a se?uait.;ii5 @neori#
$entaitatea )uritan. a secouui a hh-ea ne face s. uit3$ c.
secoee a hVII-ea i a hVIII-ea au fost $ut $ai i4erae /n
aceast. )ri,in;.5
Vor4ind des)e Sha%es)eare# Pet+r / a)recia /n $od deose4it# /i
citea cu $are )3cere )iesee i sonetee5 S)unea adesea c.
Sha%es)eare este D>osofuEE ui5
Po,estea ui Pet+r ,an A4e# care $erit. i ea toat. aten;ia#
a)are /n dosar su4 se$n.tura ui# const3nd /n a)tes)re6ece
,ou$e /n care sunt incuse traducerie co$)ete ae >ec.rui ra)ort
)e care -a /ntoc$it# ae >ec.rui ca6 )e care -a in,estigat# /n
ordinea cronoogic. /n care au fost scrise5
'ai de;ine$ dou. )ortrete ae sae# )ictate /n A$sterda$5
@nu a fost reai6at de Jran6 Ias )entru Roe$er Jran6# efu
nostru din )erioada res)ecti,a# i / /nf.;iea6. )e Pet+r ca )e un
3n3r /nat# cu ).r 4.ai are aeru unui nordic cu >gura o,a.#
nasu )roe$inent# fruntea /nat. i ochi $ari# scrut.tori5 Ce.at#
)ictat cu a)ro?i$ati, dou.6eci de ani $ai t3r6iu de Tho$as de
&e+ser# de6,.uie o >gur. $ai /$)init.# dei /nc3 sa4.# cu
$usta;. i 4ar43 atent /ngri<ite# cu ).ru 4ond# ung# c3rion;at#
su4 o )..rie neagr. cu 4oruri $ari5 8n a$4ee )icturi# Pet+r are o
atitudine rea?at.# oarecu$ ,ese.# a4sout ti)ic. )entru )ortretee
oande6e ae ,re$ii5
Pet+r a f.cut )arte din Taa$asca de c3nd era co)i i )3n.
c3nd a c.6ut a datorie# a ,3rst3 de )atru6eci i trei de ani uti$u
s.u ra)ort c.tre Taa$asca ,a cari>ca acest as)ect5
Toate $.rturiie des)re e atest. c. era un 4un ,or4itor# un a
fe de 4un ascut.tor i un scriitor /nn.scut# un o$ )asiona i
i$)usi,5 Adora co$unitatea artitior din A$sterda$ i# /n ti$)u
s.u i4er# )etrecea $ute ore /$)reun. cu )ictorii5 Se i$)ica $ut
/n in,estiga;iie )e care e f3cea# iar co$entariie sae au tendin;a
de a > )roi?e# detaiate i# uneori# e?cesi, de e$oti,e5 @nii cititori
e-ar )utea considera o4ositoare5 A;ii# /ns.# e ,or considera de
ne)re;uit# /ntruc3t sunt nu nu$ai i$aginea ,ie a e,eni$enteor a
care a fost $artor# ci i cr3$)eie ae )ersonait.;ii sae5
E /nsui )utea citi g3ndurie [$.rturisea c. nu este foarte
co$)etent /n foosirea acestei )uteri /ntruc3t o dis)re;uia i nu
a,ea /ncredere /n ea\ i era ca)a4i s. de)ase6e o4iecte de $ici
di$ensiuni# s. o)reasc. ceasuri i s. fac. ate DtrucuriN
oric3nd dorea5
Pri$a dat. c3nd a ,enit /n contact cu Taa$asca a,ea o)t ani#
un orfan care 43tea str.6ie din A$sterda$5 Legenda s)une c.#
d3ndu-i sea$a c. /n arhondarice erau ad.)ostite su9etee
Da)arteO# du). cu$ i e era a)arte# a tot 43ntuit )e-acoo )3n.
c3nd# /n cee din ur$.# /ntr-o noa)te de iarn.# a ador$it )e tre)te#
unde ar > degerat dac. nu -ar > g.sit Roe$er Jran6 i nu -ar >
adus /n ad.)ost5 @terior s-a desco)erit ca )ri$ise o oarecare
educa;ie# c. tia s. citeasc. at3t /n atin. c3t i /n oande6.# i c.
/n;eegea 4ine france6a5
Toat3 ,ia;a# a$intirie sae des)re )ri$ii ani )etrecu;i a.turi de
).rin;i au fost s)oradice i nesigure# dei a f.cut i singur
in,estiga;ii des)re trecutu s.u i a desco)erit nu nu$ai
identitatea tat.ui s.u# Jan ,an A4e# renu$itu chirurg din
Leiden# ci i scrierie acestuia# cu)rin63nd unee dintre cee $ai
a)reciate iustra;ii anato$ice i $edicae ae ti$)uui5
Pet+r s)unea# adesea# c. ordinu /i de,enise $a$. i tat.5
Niciun $e$4ru nu a fost ,reodat. $ai de,otat5
AaronLightner
Taa$asca# Londra# 012R
VRJITOARELE'A:JAIR
Partea I
*in scrierie ui Pet+r ,an A4e )entru Taa$asca
0LM1
Se)te$4rie 0LM1# 'ontee,e# Jran;a
*rag3 (tefan#
A$ a<uns /n s>rit a 'ontee,e# chiar a )oaee $un;ior
Ce,ennes# iar or.eu $ohor3t i forti>cat# cu aco)eriurie ui din
;ig. i 4astioanee ui /ns)3i$3nt3toare se )reg.tete /ntr-ade,3r
)entru arderea )e rug a unei ,r.<itoare# du). c3te $i s-au s)us5
Este /nce)ut de toa$n. aici# aeru care ,ine dins)re ,ae este
)roas).t# )oate chiar a,3nd ce,a din c.dura torida a 'editeranei#
iar dins)re )or;i ;i se ofer. i$aginea ).cut. a ,iior care dau ,inu
oca# "anVuette de Li$ou?5
Pentru c. a$ 4.ut )oate $ai $ut dec3t s-ar > cu,enit /n )ri$a
sear3# )ot s)une cu siguran;. c. este /ntr-ade,3r 4un# du). cu$ /
i aud. 4ie;ii oa$eni din )artea ocuui5
Tu tii# (tefan# c. nu iu4esc aceast3 6on.# )entru c. /n $un;i
r.suna# /nc.# ecou catarior ucii# ari /n nu$.r at3t de $are /n
aceast3 regiune# cu secoe /n ur$35 Oare c3te sute de ani $ai
tre4uie s. treac. )3n. c3nd s3ngee at3tor oa$eni ,a > a4sor4it de
;3r3n3 i uitat=
Taa$asca /i ,a a$inti $ereu5 Noi# care tr3i$ /ntr-o u$e a
c3r;ior i a )erga$enteor# a u$inii tre$ur.toare a u$in.rii# a
ochior o4osi;i i a u$4reor# a$ st3)3nit dintotdeauna istoria5
Pentru noi# ea este )re6entu5 8$i a$intesc# ,ai# cu $ut /nainte de
a > au6it de Taa$asca# feu /n care ,or4ea tat. $eu des)re
ereticii ucii# des)re $inciunie )roferate /$)otri,a or5 Pentru ca
i e citise $ute des)re ei5
*ar ce eg.tur. are asta cu tragedia contesei de 'ontee,e# care
,a $uri $3ine )e rugu ridicat 3ng3 )or;ie catedraei
Saint-'iche= Orau acesta ,echi# forti>cat# este nu$ai )iatr.# dar
nu i ini$ie ocuitorior s.i# dei ni$ic nu ar )utea /$)iedica
e?ecu;ia acestei doa$ne# du). cu$ /;i ,oi ar.ta5
'. doare su9etu# (tefan5 Sunt $ai $ut dec3t nea<utorat#
)entru c. sunt asatat de re,ea;ii i a$intiri5 8;i ,oi reata cea $ai
uuitoare )o,este cu )utin;.5
/ns3 ,oi reata totu /n ordine# cu$ )ot $ai 4ine# /ncerc3nd s.
$. i$ite6 ca /ntotdeauna a acee as)ecte de$ne de re;inut ae
acestei a,enturi triste5
*.-$i ,oie s. /nce) )rin a s)une c. nu )ot /$)iedica aceast3
ardere )e rug5 Nu nu$ai )entru c. fe$eia /n chestiune este
considerat. o ,r.<itoare )uternic. i care nu regret. ni$ic din cee
f.cute# ci i )entru c. $ai este acu6at. i de uciderea )ro)riuui
so; )rin otr.,ire# iar $.rturia /$)otri,a ei este cu$)it de
dureroas.# du). cu$ /;i ,oi reata5
'a$a so;uui s.u este cea care /i acu6. nora de rea;ii se?uae
cu Satana i de cri$.C iar cei doi >i ai nefericitei contese s-au
a.turat 4unicii or# sus;in3ndu-i acu6a;iie# iar unica >ic3 a ceei
acu6ate c. ar > ,r.<itoare# Charotte )e nu$ee ei# /n ,3rst3 de
dou.6eci de ani i e?ce);iona de fru$oas.# a fugit de<a /n
Indiie de Vest cu t3n3ru ei so; din 'artinica i cu >u or#
/ncerc3nd s. sca)e# a r3ndu-i# de acu6a;ia c. ar > ,r.<itoare5
/ns. ucrurie nu sunt aa cu$ )ar5 Voi reata )e arg ce a$
desco)erit5 Te rog doar s.-$i /ng.dui ca# /n introducere# s. $.
/ntorc /n trecut5 'ute dintre cee ce se )etrec aici sunt i$)ortante
)entru Taa$asca# /ns3 nu )ute$ s)era s. inter,eni$ /n ,reun fe5
Acu$# /n ti$) ce scriu# sunt chinuit# )entru c. o cunosc )e fe$eia
res)ecti,. i a$ ,enit aici $3nat de 4.nuiaa asta# dei a$ s)erat
i $-a$ rugat s. $. > /neat5
C3nd ;i-a$ scris uti$a dat.# toc$ai ).r.sea$ statee ger$ane
i era$ de6gustat de $oarte de )ersecu;iie /ngro6itoare de acoo#
de c3t de )u;in )utea$ inter,eni5 Asistase$ a doua arderi )e rug
/n $as. a Tre,es# a suferin;ee teri4ie )ro,ocate de cericii
)rotestan;i# care sunt a fe de ne$ioi ca i catoicii i tota de
acord cu ei c. Satana este )uternic acoo i /i c3tig3 ,ictoriie
)rin inter$ediu cui nu te ate);i /n unee ca6uri nite si$)i nai,i#
dei de o4icei sunt cu$etre de trea4.# 4rutari# t3$)ari# ceretori
i a;ii ase$enea5
Ciudat este c. aceti oa$eni at3t de credincioi consider. c.
dia,ou e at3t de )rost /nc3t /ncearc. sa-i coru). nu$ai )e cei
s.r$ani i i)si;i de )utere $. /ntre4# de ce niciodat. )e regee
Jran;ei# de e?e$)u= iar )o)ua;ia este at3t de sa4a de /nger5
*ar a$ discutat de $ute ori aceste ucruri5
A$ fost atras aici# /n oc s. $. /ntorc acas.# /n A$sterda$# de
care /$i este at3t de dor# )entru c. circu$stan;ee acestui )roces
erau foarte cunoscute i )entru c. este ciudat c. toc$ai o contes.
este acu6at.# nu $oaa satuui sau un )rost.nac 4343it gata s.
nu$easc. )e oricine dre)t co$)icee s.u i aa $ai de)arte5
/ns. a$ reg.sit $ute dintre ee$entee )e care e-a$ constatat
i /n ate ocuri# de e?e$)u este )re6ent aici cunoscutu inchi6itor#
).rintee Lou,ier# care de un deceniu se aud. c. a ars sute de
,r.<itoare i c. ,a g.si aici ,r.<itoare# dac. sunt de g.sit5
*e ase$enea# este se g.sete )e aici o foarte )o)uar. carte des)re
,r.<itorie i de$onoogie# scris. de aceeai )ersoana# foarte
cunoscut. /n /ntreaga Jran;.# care e?ercita o ade,.rat. fascina;ie
asu)ra unor se$ianafa4e;i care se /ncred /n ungie descrieri
f.cute de$onior de )arc3 ar > sf3nta scri)tur.# c3nd# de fa)t# nu
sunt dec3t un gunoi5
(i# desigur# nu tre4uie s. uit gra,urie care /nso;esc acest
$inunat te?t trecut din $3n.-n $3na cu at3ta ,enera;ie# )entru
c. sunt sursa $utor discu;ii# re)re6ent3nd i$agini ae dia,oior
dans3nd a u$ina unii sau ae unor 4a4o$i;e /nfru)t3ndu-se cu
co)ii sau 64urind )e $.turi5
Cartea asta a ,r.<it tot orau i ni$eni din ordinu nostru nu ar
> surs)rins s. a9e c. 43tr3na contes.# acu6atoarea nurorii sae#
este aceea care a adus-o aici# s)un3nd chiar )e tre)tee 4isericii
c.# dac3 n-ar > e?istat aceast3 carte de$na de toat. auda# n-ar >
tiut c. tr.iete 3ng3 o ,r.<itoare5
Ah# (tefan# o )ersoana care a citit o $ie de c.r;i este o
co$)anie interesant.5 Cine a citit /n ce $ai 4un ca6 trei c.r;i este
o )ersoana cu ade,.rat )ericuoas.5
*ar $a a4at de a )o,este5
Ast.6i a$ a<uns aici caare# a ora )atru# )rin $un;i# s)re sud#
ur$.rind >ru ,aii o c..torie ung. i o4ositoare5 8n )rea<$a
orauui care $i s-a ).rut o fort.rea;.# ceea ce# de fa)t# a i fost
c3nd,a# a$ sc.)at de h3rtiie care ar > )utut do,edi c. nu sunt
ceea ce )retind c. sunt un )reot catoic care studia6. r.u f.cut de
,r.<itorie# care c..torete )rin ;ar. )entru a cerceta ,r.<itoaree
conda$nate# astfe /nc3t s. e )oat. st3r)i $ai 4ine /n )arohia sa
de acas.5
A$ )us tot ceea ce a,ea$ e?traordinar i incri$inator /ntr-o
cutie )e care a$ /ngro)at-o /n ).dure5 A)oi# )urt3nd cea $ai
corecta hain. cerica.# cruci>? de argint i ate accesorii care s.
$. fac. s. )ar un )reot 4ogat# $-a$ /ndre)tat c.tre )or;ie
orauui# a$ trecut de turnurie casteuui de 'ontee,e# fostu
c3$in a nefericitei contese# c.reia i se s)une $ireasa ui Satana
sau ,r.<itoarea 'ontee,e5
I$ediat# a$ /nce)ut s.-i /ntre4 )e cei /nt3ni;i )e dru$ ce este
cu rugu /n.;at /n )ia;.# chiar 3ng3 )or;ie catedraei i de ce i-
au instaat co$ercian;ii tara4ee )entru a ,inde 43uturi i duciuri
c3nd nu este t3rg i de ce ocurie )entru cei care ,or s. )ri,easc.
sunt /n )artea de nord a 4isericii# fa;. /n fa;. cu 6idu /nchisorii=
*e ce sunt cee )atru hanuri ticsite de cai i tr.suri i de ce
discut. oa$enii )ri,ind /n sus s)re gea$u cu gratii a /nchisorii#
deasu)ra tri4unei# i ce-i cu rugu acea=
Are ,reo eg.tur. cu s.r4.toarea Sf3ntuui 'ihai# care este a
doua 6i=
To;i cei cu care a$ ,or4it $-au asigurat# f.r. e6itare# c. nu
e?ista nicio eg.tur. cu sf3ntu# dei catedraa este /n.;at. )entru
a- cinsti# c. au aes aceast3 s.r4.toare )entru ca *u$ne6eu cu
to;i /ngerii i s>n;ii s.i s. se 4ucure de e?ecu;ia fru$oasei contese#
care ,a > ars3 de ,ie f3r3 s. >e s)3n6urat3 /nainte# )entru a ser,i
ca e?e$)u tuturor ,r.<itoareor din ,ecin.tate# >indc. sunt $ute#
dei contesa# chiar su)us. ceor $ai /ngro6itoare torturi# nu a
nu$it nici $.car un co$)ice# at3t este de $are )uterea
dia,ouui /n ea5 8ns3 inchi6itorii /i ,or a9a )3n. a ur$35
A$ a9at de a cee $ai di,erse )ersoane# care $-ar > 6.).cit cu
totu dac3 n-a > uat sea$a# c. a)roa)e nu e?ista fa$iie /n
aceast3 co$unitate )ros)er. care s. nu > si$;it direct )uterie
contesei care /i ,indeca )e cei 4ona,i# e )re)ara )o;iuni din
)ante# e atingea r.nie ain3ndu-e# f.r. s. e cear. atce,a /n
schi$4 dec3t s. o a$inteasc. /n rug.ciunie or5 *e fa)t# era
renu$ita )entru c. aungase ,r3<ie negre ae ,r.<itoareor $ai
)u;in )uterniceC cei care fuseser. ,icti$e ae ,r3<ior ,eniser.
adesea a ea sa e dea )3ine i sare )entru a aunga dia,oii st3$i;i
asu)ra or de )ersoane necunoscute5
N-ai ,.6ut niciodat. un ase$enea )3r ar.$iu# $i-a s)us unu
i# ah# era at3t de fru$oas. /nainte s-o torture6e# $i-a s)us atuC
)entru ca atcine,a s. adauge# da# dar co)iu $eu tr.iete datorit.
ei i un a )atruea s. a>r$e c. aceast. contes. )utea ostoi cea
$ai a)rig. fe4r.# c. /ntotdeauna# de s.r4.tori# e d.ruia
ser,itorior aur i c. tot ti$)u a,usese nu$ai ,or4e 4une )entru
toat. u$ea5
(tefan# ai > cre6ut c. e ,or4a des)re o canoni6are# nu des)re o
conda$nare a ardere )e rug5 Niciunu dintre cei /nt3ni;i /n
aceast. )ri$. or.# /n care $-a$ )i$4at )e str.6ie /nguste#
43ntuind de coo-coo# ca i cu$ $-a > r.t.cit# nu a scos o ,or4.
de r3u des)re ea5
J.r. /ndoiaa c. acei oa$eni si$)i erau st3$i;i de fa)tu c. o
fe$eie at3t de 4un.# de $inunat.# )utea > ars. /n fa;a or# de
)arc. fru$use;ea i 4un.tatea transfor$au $oartea ei /ntr-un
s)ectaco $.re;5 Laudee a adresa ei# e?u4eran;a cu care o
descriau# $odu /n care ,or4eau des)re $oartea ei $-au
deter$inat s. $. o)resc i s. $. /ndre)t c.tre rug# c..rind /n
sus i-n <os /n <uru ui# ins)ect3ndu-5
Vai# e ne,oie de o $u;i$e de c.r4une i de e$n )entru a arde
o >in;. u$an. co$)et# )3n. nu $ai r3$3ne nici ur$.5
L-a$ )ri,it cu groa6.# ca /ntotdeauna# /ntre43ndu-$. de ce a$
aes o astfe de /ndeetnicire# c.ci niciodat. nu intru /ntr-un ora
ca acesta# cu c.dirie ui neatr3g.toare din )iatr. i ,echea
catedra. cu trei ture ae sae# f.r. s. aud strig.tee $u;i$ii#
trosnetu 9.c.rior# tuea# res)ira;ia sufocat. i# /n >na# uti$ee
;i)ete sf3ietoare ae $uri4un6ior5 (tii c. nu $. )ot o4inui cu
aceste e?ecu;ii /ngro6itoare# indiferent de c3t de $ute ar > cee a
care a asista5 Ce se ascunde# oare# /n su9etu $eu# de $.
/$)inge s. caut aceeai i$agini de groa6.# iar i iar=
Oare is).esc ,ina )entru ,reo cri$3# (tefan= C3nd ,oi > suferit
/ndea<uns= S. nu cre6i c. a$ uat-o ra6na5 A$ dre)tate# ,ei
/n;eege $ai t3r6iu5 C.ci# a$ reg.sit o t3n3r. )e care a$ iu4it-o
odat3 $ai $ut dec3t )e oricine atcine,a i# $ai )resus de
far$ecu ei# /$i a$intesc de >gura-i i)sit. de orice e?)resie atunci
c3nd a$ ,.6ut-o )ri$a dat.# egata de o c.ru;.# )e un dru$
)ustiu /n Sco;ia# a nu$ai c3te,a ore du). ce /i ,.6use )ro)ria
$a$. ar63nd5
Poate c.# daca ;i-o a$inteti c3t de c3t# ai ghicit ade,.ru5 Nu te
gr34i s. citeti /n continuare5 'ai ai )u;in. r.4dare5 Pentru c.# )e
c3nd $. )i$4a$ /n sus i-n <os /n )rea<$a ruguui# ascut3nd
)rostiie de4itate de nite co$ercian;i ocai de ,in# care se .udau
c. au ,.6ut i ate astfe de e?ecu;ii# de )arc3 ar > fost ce,a de$n
de aud.# nu tia$ toat. )o,estea contesei5 Acu$# o tiu5
/n cee din ur$.# cred c. )e a cinci# $-a$ /ndre)tat c3tre ce
$ai 4un i $ai ,echi han din ora# situat chiar ,i6a,i de 4iserica#
cu toate ferestree orientate c3tre uie $ari de a Saint-'iche i
c3tre ocu e?ecu;iei# )e care -a$ descris5
'. ate)ta$ s. nu g.sesc niciun oc# )entru c. tot orau era
)reocu)at de acest e,eni$ent5 8;i )o;i i$agina c3t de sur)rins a$
fost c3nd a$ deso)erit c. cei care re6er,aser. cee $ai 4une
ca$ere fuseser. da;i afara# /n ciuda ,e$inteor fru$oase# )entru
c. se do,edise c. nu a,eau niciun 4an5 A$ ).tit de /ndat. su$a
fru$uic. soicitat. )entru acee Dca$ere aeseN i# cer3nd
u$3nari# )entru a )utea scrie noa)tea# aa cu$ fac acu$# a$
urcat scara d.r.).nat.5 A$ desco)erit c. era un oc acce)ta4i# cu
o satea decent. din )aie# $ai )u;in $i6era4i dec3t $-a >
ate)tat# $ai aes c. nu sunt /n A$sterda$# cu un c3$in $icu;#
de care nu a$ ne,oie# dat3 >ind ,re$ea fru$oas. de se)te$4rie5
Jerestree# dei $ici# dau s)re rug5
A Pute;i ,edea totu foarte 4ine de aici# a s)us $3ndru hangiu
i $-a$ /ntre4at de c3te ori ,.6use un astfe de s)ectaco# ce
g3ndea des)re )roceduri# /ns. a continuat s. ,or4easc. de unu
singur des)re fru$use;ea contesei *e4orah# scutur3nd trist din
ca)# aa cu$ f.ceau to;i cei care ,or4eau des)re ea i des)re ceea
ce ur$a s. se /nt3$)e5
A Ai s)us c. nu$ee ei este *e4orah=
A *a# /$i $i-a r.s)uns5 *e4orah de 'ontee,e# fru$oasa
noastr. contesa# chiar dac. nu este fran;u6oaic. i $.car de-ar >
fost o ,r.<itoare ce,a $ai )uternic.G A)oi a t3cut# )ec3nd ca)u5
/n ace $o$ent a$ si$;it c. $or# (tefan5 A$ 4.nuit cine este i
a4ia re6ista$ s. nu- /ntre4 $ai $ute5 Totui# a$ f.cut-o5
A Continu.# te rog# a$ s)us5
A C3nd i-a ,.6ut so;u )e $oarte a s)us c. nu / )oate sa,a#
c. este )este )uterie eiG (i hangiu a f3cut iar un gest de
ne)utin;.5
(tefan# a$ ,36ut nenu$.rate astfe de ca6uri5 Vindec.toarea
satuui de,ine ,r.<itoare nu$ai c3nd )uterea ei de a ,indeca d.
gre5 8nainte de asta# este 63na 4un. a tuturor# ni$eni nu su9. o
,or4. des)re dia,o5 Se /nt3$)a din nou5
'i-a$ )reg.tit $asa de scris a care stau acu$# a$ .sat
deo)arte u$in.rie i a$ co4or3t /n saa de <os# unde un foc ira,#
a care se /nc.6eau c3;i,a >oso> ocai sau /i uscau tru)urie
/$4i4ate de ,in# u)ta cu /ntunericu i cu r.ceaa c.dirii din
)iatr.5 '-a$ ae6at a o $as3 i a$ co$andat cina# /ncerc3nd s.-
$i aung din $inte ciudata o4sesie a focuui# conda$natu si$te
aceast. c3dur3 ).cut. care a)oi se transfor$a /n agonie i /i
$istuie tru)u5
A Adu-$i ce $ai 4un ,in# a$ s)us5 Vreau s.- /$)art cu aceti
do$ni# /n s)eran;a c. /$i ,or )o,esti des)re ,r.<itoare# )entru c.
a$ $ute de /n,.;at5
In,ita;ia $ea a fost )e dat. acce)tat.# aa c. a$ $3ncat /n
$i<ocu unei ade,.rate adun.ri5 To;i au /nce)ut i$ediat s.
,or4easc. /n aceai ti$)# ca atare a$ aes )e cine s. ascut#
ignor3ndu-i )e ceia;i5
A Cu$ a fost acu6at.= a$ /ntre4at i$ediat5
Coru a /nce)ut diferite ,ariante )ri,ind cu$ c..rise contee
)rin ).dure i# du). ce c.6use de )e ca# r.$.sese ;intuit a )at5
*u)3 o $as. 4un. i un so$n 4un se ridicase ref.cut i se
)reg.tise s. )ece a ,3n3toare# /ns3 durerea / co)eise din nou i
c.6use a )at5
/$)reun. cu $a$a ui# contesa / ,eghease toat. noa)tea i /i
ascutase ge$etee5
A Rana este )rofund.# interioar.# decarase so;ia5 Nu )ot face
ni$ic )entru e5 8n cur3nd s3ngee /i ,a ;3ni din gur.5 Tre4uie s.
face$ ce )ute$ s.-i ain.$ durerea5
A)oi# aa cu$ anun;ase ea# /i d.du s3ngee )e gur3# iar
ge$etee de durere se /nte;ir.5 8nce)use s. strige c.tre so;ia ui#
care ,indecase at3;ia# s.-i aduc. eacurie cee $ai 4une5 Contesa
e s)usese din nou# soacrei i >ior s.i# c. aceasta ran3 /i de).ea
)uterie ,indec.toare5 8nce)use s. )3ng35
A A ,rea s. ,. /ntre4# e /n stare o ,r.<itoare s. )3ng3= s-a
au6it hangiu# care ascutase /n ti$) ce tergea $asa5
I-a$ $.rturist c. nu cred c. e )osi4i aa ce,a5
Ei au continuat s. descrie cu$ suferise contee i cu$# /n cee
din ur$3# /nce)use s. ure# )e c3nd durerea i se /nte;ea# dei so;ia
ui /i d.duse din )in i ,in i eacuri s.-i aine suferin;a i s.-
adoar$35
A Sa,ea63-$.# *e4orah# ura e i n-a ,rut s. aud. de )reot
atunci c3nd a sosit5 8ns3# /n uti$a or.# chinuit de fe4r. i
s3nger3nd# / che$ase )e )reot 3ng3 e i decarase c. so;ia ui
este o ,r.<itoare# c. fusese /ntotdeauna# c. $a$a ei fusese ars. )e
rug )entru ,r.<itorie# iar acu$ e is).ea toate ).catee or5
/ngro6it# )reotu se retr.sese# g3ndindu-se c. $uri4undu
deirea6.5 8n to;i anii de c3nd era aici o di,ini6ase )e contesa i
Ir3ise din genero6itatea eiC /ns. 4.tr3na contes. /i uase >u )e
du). u$eri# / s)ri<inise )e )ern.# a)oi s)usese:
A Vor4ete# >ue5
A O ,r.<itoare# asta este# asta a fost $ereu5 'i-a $.rturisit
totu# ,r3<indu-$.# cu far$ecee unei so;ii tinere# )3ng3nd a
)ie)tu $eu5 '-a ,r.<it# $-a egat de ea i de ucr.rie ei dia,oeti5
8n orau *onneaith din Sco;ia# acoo /n,.;ase artee /ntunecate de
a $a$a ei5 Tot acoo# $a$a ei fusese ars. )e rug# cu ea de fa;a5
Iar so;iei sae# care )3ngea /ngenuncheat. 3ng3 )atu ui# /i
s)usese:
A Pentru nu$ee ui *u$ne6eu# *e4orah5 Sunt /n agonie5 Ai
sa,at-o )e so;ia 4rutaruui# )e >ica $oraruui5 Pe $ine de ce nu
,rei s. $. sa,e6i=
Era at3t de /nne4unit /nc3t )reotu nu )utuse s.-i dea
4inecu,3ntarea i $urise 4este$3nd# o $oarte cu ade,.rat
/ngro6itoare5
V.63nd c. s-a stins# t3n3ra contes. /nce)use s.- strige# s.-i
s)un. c3t de $ut / iu4ete# a)oi se )r.4uise ca $oart.5 Jii ei#
Chretien i Phii))e# i fru$oasa sa >ic. Charotte se strinseser3
/n <uru ei# /ncerc3nd s-o aine i s-o ;in. /n 4ra;e# )e c3nd 6.cea
a$e;ita )e )odea5
/ns. 4.tr3na contes. a,ea ate )anuri i re;inuse cee s)use de
>u ei5 Se dusese direct /n a)arta$entee )articuare ae nurorii
sae i g3sise /n sertare nu nu$ai nenu$.ratee unguente i
)o;iuni )entru ,indecarea 4ona,ior# ci i o )3)u. ciudat.#
cio)it. grosoan /n e$n# cu ca)u din os# cu ochii i gura a)icate
i cu )3ru i)it# cu 9oricee din $.tase /n )3r5 8ngro6it.# 43tr3na
contesa aruncase aceast3 e>gie# tiind c. nu )oate > dec3t
dia4oic.5 8i d3duse sea$a c3t de $ut se$.na cu acee ).)ui
f3cute de ;.rani )entru ,echie rituauri des)re care )redicau
)reo;ii# aa c. deschisese ceeate ui i g.sise 4i<uterii i aur
de).ind orice /nchi)uire# gr.$e6i# /n si)ete# /n s3cue;i de $.tase#
)e care# s)unea 43tr3na contes.# cu siguran;. a,ea de g3nd sa e
fure du)3 ce so;u ei ar > $urit5
T3n3ra contes. fusese arestat. )e oc# iar 4unica /i uase a ea
/n ca$er. )e ne)o;i# )o,estindu-e des)re natura acestui r3u
teri4i# astfe /nc3t s. )oat. ,or4i a.turi de ea /$)otri,a ,r.<itoarei
i s. nu ).;easc. niciun r.u5
A 8ns3 toat. u$ea tie c. 4i<uteriie erau ae tinerei contese# e
adusese de a A$sterda$# unde r3$3sese ,.du,.# /n ur$a unui
so; 4ogat# iar contee nostru# /nainte s. )orneasc. /n c.utarea unei
so;ii 4ogate# n-a,ea dec3t un chi) fru$os i hainee de )e e# )e
3ng3 casteu i )3$3ntu )e care e $otenise de a tat. sau# a
s)us >u hangiuui# care ,or4ea $ai $ut dec3t to;i ceia;i5
Oh# (tefan# nu-;i )o;i i$agina c3t $-au durut cu,intee astea5
Atea)t. nu$ai# s. citeti restu )o,etii5
To;i cei )re6en;i au oftat cu triste;e5
A Era at3t de generoas. cu auru ei /nc3t era de-a<uns s. te
duci a ea# s. o rogi s. te a<ute i i$ediat /;i d.dea# a s)us atu5
A O# este o ,r.<itoare )uternic.# nu e?ist. /ndoia.# atfe cu$
ar > )utut s. >e at3t de /ndr.git. i cu$ ar > fost contee at3t de
egat de ea= a 6is atcine,a5 8ns3 nici acest co$entariu nu a fost
f3cut cu ur3 sau cu tea$35
A$e;ise$# (tefan5
A Aa c.# acu$# 43tr3na contes. a )us $3na )e to;i 4anii# s.
ai43 gri<3 de ei# a$ re$arcat eu# ,363nd i$ediat tot co$)otu5
S)une;i-$i# ,. rog# care a fost soarta ).)uii=
A A dis).rut# au s)us to;i /ntr-un gas# ca i cu$ ar > r3s)uns
a su<4.# /n catedra.5 A dis).rut5 *ar Chretien a<urat c. ,.6use
ucru acea ori4i# c. tia ca ,ine de a dia,o i $.rturisise c.
$a$a ui ,or4ea cu ).)ua# de )arc. ar > fost un ido5
Au continuat tot aa# ca /ntr-un ade,.rat turn "a4ei#
contra6ic3ndu-se f.r. /ndoia. c. fru$oasa *e4orah /i o$or3se
so;u din A$sterda$ /nainte s.- > /nt3nit )e conte# )entru c. aa
3cea o ,r.<itoare# nu# i )utea cine,a s. nege c. e ,r.<itoare# du)3
ce se a9ase )o,estea $a$ei ei=
A S-a do,edit c. aceast. )o,este este ade,.rat.= a$ /ntre4at5
A Au fost tri$ise scrisori de a Adunarea din Paris# a care ea a
f3cut a)e# c.tre Consiiu Sco;iei# iar acetia au ,eri>cat# /ntr-
ade,.r# o ,r.<itoare sco;ian. fusese ars. /n *onneaith cu )este
dou6eci de ani /n ur$.# iar >ica ei# *e4orah# su)ra,ie;uise i
fusese uata de acoo de un ser,itor a *o$nuui5
Cu$ $i-a s.rit ini$a au6ind asta# )entru c. tia$ c. nu $ai
e?ist. nicio s)eran;.5 Ce $.rturie $ai )uternic. s-ar > )utut
aduce /$)otri,a ei# dec3t c. $a$a ei $urise ars3 )e rug=
Nici nu $ai era ne,oie s. /ntre4# Adunarea Parisuui /i res)insese
a)eu=
A *a5 8$)reun. cu scrisoarea o>cia. din Paris ,enise i o
4rour. iustrat.# /nc. foarte $ut citit. /n Sco;ia# care ,or4ea
des)re ,r.<itoarea cea rea din *onneaith# care fusese $oa. i
,indec.toare renu$it. )3n. c3nd se a9ase des)re )racticie ei
dia,oeti5
(tefan# dac3 /nc. nu o recunoti )e >ica ,r.<itoarei sco;iene#
/nsea$n. c. nu-;i a$inteti )o,estea5 8ns3# eu nu $ai a,ea$ nicio
/ndoiaa5
D*e4orah a $eaN# a$ o)tit /n ad3ncu su9etuui5 N-a,ea$ cu$
s. $. /ne5
Pretin63nd ca asistase$ a $ute e?ecu;ii i c. s)era$ s. $ai
,.d i atee# a$ /ntre4at care era nu$ee ,r.<itoarei sco;iene
)entru c.# )oate# /n ti$)u studiior $ee# d.duse$ )este ca6u
acea5
A 'a+fair# $i-au r.s)uns5 Su6anne din 'a+fair# care /i
s)unea Su6anne 'a+fair5
*e4orah5 Nu )utea > ata dec3t co)ia )e care o sa,ase$ cu ani
/n ur$.5
A Oh# ).rinte# sunt at3tea ade,.ruri /ngro6itoare /n cartea
des)re ,r.<itoarea sco;ian.# /nc3t $i-e tea$. s. e rostesc5
A C.r;ie de acest fe nu sunt Scri)tura# i-a$ r.s)uns5
/ns3 au continuat s.-$i s)un. cu$ reatarea des)re /ntregu
)roces a ui Su6anne 'a+fair fusese tri$is. )rin inter$ediu
Adun.rii din Paris i era acu$ /n $3inie inchi6itoruui5
A S-a g.sit otra,. /n ca$eree contesei= a$ /ntre4at# /ncerc3nd
s. a9u# )e c3t )osi4i# ade,.ru5
A Nu# au 6is ei5 8ns3 do,e6ie /$)otri,a ei erau at3t de )uternice
/nc3t asta nu a $ai contat5 Soacra ei o au6ise ,or4ind cu >in;e
in,i6i4ie# >u sau# Chretien# de ase$enea# ca i >u s.u Phii))e5
Chiar i >ica sa# Charotte# dei aceasta )referase s. fug. dec3t s.
de)un. $.rturie /$)otri,a $a$ei sae5 'ai erau i ate )ersoane
care ,.6user. )uterie contesei# )utea s. $ute o4iectee f.r. s. e
ating.# tia ,iitoru i nenu$.rate ate ucruri i$)osi4ie5
A A $.rturisit ce,a=
A *ia,ou a 43gat-o /n transa c3nd au torturat-o# a s)us >u
hangiuui5 Putea# atfe# o >in;a o$eneasc. s. nu $ite c3nd a fost
ars3 cu >eru rou=
A$ si$;it ca $i se face r3u5 8ns3# a$ continuat s. e )un
/ntre4.ri5
A A dat nu$ee ,reunui co$)ice= a$ /ntre4at5 Li se cere
/ntotdeauna s. dea nu$ee co$)icior5
A Ea este cea $ai )uternica ,r.<itoare de care s-a au6it
,reodat. )rin ocurie astea# ).rinte# a s)us c3rciu$aru5 Ce
ne,oie a,ea de a;ii= C3nd a au6it nu$ee ceor )e care /i
,indecase# inchi6itoru a ase$.nat-o cu $area ,r.<itoare a
$itoogiei#/ns.i
Vr.<itoarea din Endor5
A E?ist. ,reun Soo$on# cu care s. concure6e=
/ns. nu au au6it /ntre4area asta5
A *ac3 $ai e?ista o at. ,r.<itoare# asta era Charotte# a s)us
c3rciu$aru5 N-ai ,.6ut niciodat. ce,a ca negrii ei# intrind cu ea a
4ieric3# a su<4a de du$inica# )urt3nd )eruci i haine de satinF
(i cee trei fete $uatre care au gri<a de co)iu ei5 (i so;u ei# /nat
i )aid ca o sacie# suferind de o afec;iune care -a chinuit /nc. din
co)i.rie i )e care nici $.car $a$a Charottei nu a )utut s-o
,indece5 S-o ,e6i )e Charotte cu$ e ordon. negrior sa-i care
st3)3nu )rin sat# )e sc.ri /n sus i-n <os# s.-i toarne ,in /n )ahar
i s.-i duc3 )aharu a 4u6e i er,etu su4 4.r4ie5 Chiar a $asa
asta au stat# 4.r4atu sa4 ca un sf3nt de )e )eretee din 4iseric.#
i fe;ee negre# str.ucitoare# care / /ncon<urau# i negru ce $ai
/nat i $ai negru dintre to;i# Reginad /i 6iceau# citindu-i
st3)3nuui s.u dintr-o carte# cu ,ocea tun.toare5 (i c3nd te
g3ndeti ca Charotte tr.ise )rintre astfe de oa$eni de c3nd a,ea
o)ts)re6ece ani# c. se $.ritase a ,3rsta aia fraged. cu acest
Antoine de Jontena+5
i- E sigur c. Charotte a fost aceea care a furat ).)ua /nainte
ca )reotu s. )oat. )une $3na )e ea# a s)us >u hangiuui5 Cine
atcine,a ar > atins un ase$enea ucru=
A Ai s)us c. $a$a ei nu )utuse ,indeca 4oaa de care suferea
so;u ei= a$ /ntre4at )oiticos5 (i# e,ident# nici Charotte nu
reuise5 Poate c. fe$eie astea nu sunt ,r.<itoare5
A *a# dar ,indecarea i 4este$u sunt dou3 ucruri diferite# a
s)us c3rciu$aru5 *ac. i-ar > a)icat taentu nu$ai )entru a
,indecaF Insa ce eg.tur. a,ea ).)ua aceea cu ,indecarea=
A (i ce 6ici de fuga Charottei= a /ntre4at atu# care a4ia se
a.turase gru)uui i )3rea foarte entu6iast5 Ce ar )utea /nse$na
atce,a dec3t c. a$3ndou3 sunt ,r.<itoare= I$ediat du)3
arestarea $a$ei sae# Charotte fugise cu so;u co)iu i negrii ei
/na)oi /n Indiie de Vest# de unde ,eniser.5 *ar nu /nainte de ca ea
s.-i ,i6ite6e $a$a a /nchisoare5 St.tuser. $ai 4ine de o or.
/$)reun.# )er$i;3ndu-i-se asta nu$ai )entru c. fuseser.
su>cient de )roti /nc3t s. cread3 c. Charotte /i ,a con,inge
$a$a s. $.rturiseasc.# ceea ce# desigur# nu f.cuse5
A Nu e de $irare# a$ s)us5 @nde a )ecat Charotte=
A 8na)oi /n 'artinica# se s)une# cu so;u ei )aid# sa4 i oog#
care a f3cut o a,ere cu )anta;iie# /ns3 ni$eni nu tie dac3 este
ade,.rat5 Inchi6itoru a scris /n 'artinica )entru a cere
autorit.;ior de acoo s. o interoghe6e# /ns. nu a )ri$it niciun
r.s)uns# dei a trecut destu ti$)5 Ce s)eran;. )oate a,ea s. se
fac3 dre)tate /ntr-un astfe de oc=
A$ ascutat )aa,ree astea $ai $ut de o ora# $i-au )o,estit
)rocesu# cu$ *e4orah /i sus;inuse ne,ino,.;ia# chiar i /naintea
<udec.toruui i a ceor din sat care au fost ad$ii ca $artori# cu$
/i scrisese 'aiest.;ii Sae Regee Ludo,ic# cu$ tri$iseser. a *oe
du)3 c..u )entru ,r.<itoare# cu$ o de64r3caser3 a )iee# a)oi# /n
ceua ei# /i t3iaser. )3ru ung# a)oi o r3seser3 /n ca) c3ut3nd
se$nu dia,ouui5
A (i -au g.sit= a$ /ntre4at tre$ur3nd# de6gustat de aceste
)rocedee# /ncerc3nd s. nu /$i a$intesc fata din trecut5
A *a# au g.sit dou. se$ne# a s)us hangiu# care acu$ ni se
a.turase cu o a treia stic. de ,in# ).tit. tot de $ine# i a turnat
tuturor5 A )retins c. e are din natere i c. a fe au sute de a;i
oa$eni5 A cerut s. >e cerceta;i to;i ocuitorii orauui# dac3 ,or s.
do,edeasc. ce,a# /ns3 ni$eni nu a cre6ut-o5 Era de<a a4. i sa4.#
/nfo$etat. i torturata# /ns. tot fru$oas. r.$.sese5
A Cu$ aa= a$ /ntre4at eu5
A Oh# arat3 ca un crin acu$# a4. i )ur.# a s)us# trist#
43tr/nu c3rciu$ar5 Chiar i gardienii o iu4esc# at3t de $are este
)uterea ei de a fer$eca )e oricine5 Iar )reotu )3nge c3nd o
/$).rt.ete )entru c.# dei nu a $.rturisit# nu ,rea s.-i refu6e
aceasta ainare5
A L-ar )utea seduce )e dia,ou /nsui5 *e aceea o nu$esc
$ireasa ui5
A 8ns. nu- )oate seduce )e <udec.toru ,r.<itoareor# a$ s)us
eu5 Au dat cu to;ii din ca)# f.r. s.-i dea sea$a de ironia $ea
a$ar.5
A Ce a s)us >ica des)re ,ino,.;ia $a$ei sae /nainte de a fugi=
a$ /ntre4at eu5
A Niciun cu,3nt# ni$.nui5 A fugit /n tain.# /n )uterea no);ii5
A O ,r.<itoare# a s)us >u hangiuui5 Atfe# cu$ ar > )utut s.-
i ase $a$a singur. /n fa;a $or;ii# c3nd )3n. i >ii i s-au /ntors
/$)otri,.=
La asta nu )utea s. r.s)und. ni$eni5
(tefan# de<a /$i )ierise chefu de orice# nu ,oia$ dec3t s. ies
din hanu .a i s. discut cu )reotu )arohiei# dei# du). cu$ tii#
aceasta este )artea cea $ai )ericuoas.5 *ac. inchi6itoru s-ar >
ridicat de a $asa unde $3nca i 4ea )e 4anii c3tiga;i din
ne4unia ui i $-ar > recunoscut de atunde,a= 'ai r3u# dac3 $i-
ar > de$ascat acti,it.;ie i fa)tu c. era$ un i$)ostor=
/ntre ti$)# noii $ei )rieteni $ai 43user3 ,in i s)uneau c.
t3n.ra contes. fusese )ictat. de artiti renu$i;i din A$sterda$#
at3t de $are /i era fru$use;ea5 8ns. a > )utut s. e s)un eu
)artea aceea din )o,este# aa c. a$ t3cut i a$ $ai ).tit discret o
stic. de ,in /nainte de a )eca5
Noa)tea era cad3# )in. de ,oci i de r3sete5 Hea$urie erau
deschise# $u;i /nc. ,eneau sau se duceau s)re catedra.# iar a;ii
se instaaser. 3ng3 6iduri# )reg3tindu-se de s)ectaco5 Nu se
,edea nicio u$in. a fereastra cu gratii a /nchisorii unde era
de;inut. fe$eia5
A$ ).it )este cei care st.teau )e <os i discutau /n /ntuneric#
$erg3nd s)re sacristie# /n ceaat. )arte a edi>ciuui i$)un.tor5
A$ tot 4.tut )3n. c3nd a a).rut o fe$eie care $-a condus
/n.untru i -a che$at )e )astoru ocuui5 I$ediat a sosit s. $.
saute un 43tr3ne coc3r<at# cu ).ru c.runt# s)un3nd c. i-ar >
dorit s. tie dinainte c. ur$a s. soseasc. un )reot /n ,i6it.# c.
tre4uie s. $. $ut de /ndat. de a han i s. ,in s. ocuiesc a e5
/ns3 $i-a acce)tat destu de re)ede scu6ee# ca i e?)ica;ia c.
durerie de $3ini nu $. .sau s. $ai o>cie6 su<4a# a,ea$
dis)ens.# aa cu$ a acce)tat toate ceeate $inciuni )e care a
tre4uit s. e s)un5
A$ a,ut noroc5 Inchi6itoru fusese ca6at chiar de contesa# a
caste# /n afara )or;ior orauui# i# )entru c. to;i $ai $arii
orauui erau acoo# ca s. discute cu e# nu ur$a s. $ai a)ar3 /n
seara aceea5
E,ident# )astoru se si$;ea <ignit# du). cu$ fusese )e
)arcursu /ntregii )roceduri# )entru c. i se uase totu din $3n. de
c3tre <udec.toru )entru ,r.<itoare# de c.tre c..u i de c.tre toate
gunoaiee ece6iastice care a)ar /ntr-un ca6 ca 3sta5
C3t de norocos eti# $-a$ g3ndit# )e c3nd /$i ar3ta ca$eree
ui )onosite# )entru c. dac3 ar > sc.)at ,reun nu$e su4 tortur.#
<u$.tate de ora ar > fost /n /nchisoare# iar ceaat. <u$.tate ar >
tr.it su4 teroare5 8ns3 aesese s. $oar. singur.# nu-$i )ot da
sea$a de unde a,usese at3ta t.rie5
*ei tii# (tefan# c. sunt /ntotdeauna )ersoane care re6ista# nu
a,e$ dec3t co$)asiune )entru cei c.rora e este i$)osi4i5
A Intr.# s. st.$ )u;in de ,or4.# $-a in,itat )reotu5 8;i ,oi
)o,esti ce tiu des)re ea5
I-a$ )us i$ediat cee $ai i$)ortante /ntre4.ri# s)er3nd c. to;i
ceia;i se /neaser.5 Se f.cuse a)e a e)isco)u din ocaitate= *a#
iar acesta o conda$nase5 (i a Adunarea din Paris= *a# dar /i
refu6aser. ca6u5
A A;i ,.6ut aceste docu$ente cu ochii du$nea,oastr.=
A /ncu,iin;at serios din ca)# a)oi a tras un sertar i $i-a ar.tat
groa6nica 4rour. des)re care $i se )o,estise# cu iustra;iie ei
re)re6ent3nd-o )e Su6anne 'a+fair )ierind /n 9.c.ri5 A$ .sat de-
o )arte gunoiu .a5
A S. >e contesa o ,r.<itoare at3t de /ngro6itoare= a$ /ntre4at5
A Era un ucru cunoscut# nu$ai c. ni$eni nu a,ea cura< s. o
s)un.# a o)tit e# ridic3nd din s)rincene Aa c. a ,or4it contee
$uri4und# )entru a-i ei4era contiin;a# iar 4.tr3na contes.#
du). ce a citit *e$onoogia inchi6itoruui# a g.sit acoo descrieri
)entru toate ucrurie ciudate )e care e ,.6user.# ea i ne)otu ei5
A
oftat ad3nc5 O s.-;i $ai s)un un secret teri4i5 Vocea i se
transfor$ase din nou /ntr-o oa)t.5 Contee a,ea o a$ant.# O
fe$eie foarte )uternic. i in9uent.# a c.rei nu$e nu tre4uie rostit
/n eg.tur. cu acest ca65 Ins. ti$ de a ea c. era /ngro6it de
contes. i c. se str.duia s. aunge din $inte orice g3nd des)re
a$anta /n )re6en;a so;iei# )entru c. /i )utea citi /n ini$. i /n
g3nduri5
A 'u;i 4.r4a;i /nsura;i ar )utea s.-i ur$e6e e?e$)u# a$
s)us eu de6gustat5 Ce do,edete asta= Ni$ic5
A Cu$ de nu /n;eegi= Acesta a fost $oti,u )entru care i-a
otr.,it so;u# du). ce a c.6ut de )e ca5 S-a g3ndit c. toat3 u$ea
o s. cread. c. a $urit din cau6a c.6.turii i c. nu ,a $ai >
acu6at35
N-a$ r.s)uns ni$ic5
A Se tie totu des)re ea# continua e cu ,icenie '3ine# c3nd se
,a aduna $u;i$ea# ur$3rete-i ochii# s. ,e6i asu)ra cui se
o)resc# i o s. ,e6i c. asu)ra contesei de Cha$iart# din
Carcassone# care o s. >e /n fa;a /nchisorii5 Ins.# re;ine5 Nu s)un c.
este ea5
Nu a$ co$entat ni$ic# /ns. $i-a$ )ierdut i )u;ina s)era;3 )e
care o $ai a,usese$5
A Nu-;i )o;i i$agina ce )utere are dia,ou asu)ra ,r3<ioarei# a
continuat e5
A Lu$inea63-$.# te rog5
A Chiar du). ce a fost torturat. cu cru6i$e i i s-a a)icat
gheata )e )icior# )entru a i se 6dro4i oasee# i a fost chinuit. cu
>eru /ncins )e t.)i# tot nu a $.rturisit ni$ic5 8ns.# /n toiu
suferin;ei i-a strigat $a$a# a)oi a ;i)at: DRoeant# RoeantO
du). care DPet+rN# cu siguran;. nu$ee dia,oior ei# )entru c.
ni$eni nu a au6it ,reodat. de ee# i# dintr-o data# cu a<utoru
acestor de$oni# a c.6ut /ntr-un so$n ad3nc i ni$eni nu a reuit
s.-i $ai )ro,oace ,reo durere5
Nu $ai )utea$ ascutaF
A A )utea s. o ,.d= a$ /ntre4at5 Este i$)ortant )entru $ine
i sa o ,.d# )oate chiar s. o interoghe65 Atunci a$ scos cartea $ea
,ou$inoas. de e?)resii atineti# )e care e,ident nu o )utea citi# i
a$ /nce)ut s. / a$e;esc ,or4indu-i des)re )rocesee a care
asistase$ a "ra$4erg# des)re casa ,r.<itoareor de acoo# unde
torturaser. cu sutee# i des)re $ute ate ucruri care /
i$)resionar. )rofund5
A Te ,oi duce a ea# a s)us e /n cee din ur$.5 *ar# te )re,in#
este foarte )ericuos5 C3nd o ,ei ,edea# ,ei /n;eege5
A Cu$ adic.= a$ /ntre4at# )e c3nd $. conducea )e sc.ri#
u$in3nd caea cu o u$inare5
A Este /nc. fru$oas.F At3t de $ut o iu4ete dia,ou5 *e aceea
i se s)une $ireasa dia,ouui5
'i-a indicat un tune care trecea )e su4 naosu catedraei# unde
ro$anii /i /ngro)aser3# )e ,re$uri# $or;ii din aceast. regiune#
a)oi a$ trecut c.tre /nchisoare5 A$ uat-o /n sus )e sc.ri# )3na a
uti$u eta<# unde era ;inuta /n s)atee unei ui at3t de groase
/nc3t )3na i gardianu a4ia )utea s. o deschid. i# ;in3nd
u$inarea /n sus# )reotu $i-a ar.tat ce.at co; a ceuei5
Printre gratii se strecura doar o ur$. de u$in.5 Restu ,enea
de a u$inare5 Acoo# )e o gr.$.<oara de )aie# a$ ,.6ut-o# ras. /n
ca)# sa4.# distrus.# /ntr-o rochie 6dren;uit. din )3n6a as)ra#
totui )ur. i str.ucitoare ca un crin# aa cu$ o descriseser3
ad$iratorii ei5 8i r.seser3 )3n. i s)r3ncenee# iar for$a )erfect. a
ca)uui de6goit d3dea ochior ei o str.ucire ne)3$3ntean3 c3nd
ne-a )ri,it cu gri<.# c3nd )e unu# c3nd )e ce.at# d3nd uor din
ca) cu indiferen;.5
Este >gura )e care te ate);i s. o ,e6i /ncon<urata de o aur.#
(tefan5 Ai ,36ut i tu fa;a asta# )ictata /n uei )e )3n63# /;i ,oi
e?)ica i de cine5
Nici $3car nu s-a $icat# s-a $u;u$it s. ne )ri,easc. /n
t.cere5 A,ea genunchii ridica;i i /i stringea )icioaree de )arc3 i-
ar > fost frig5
(tefan# tii c. o cunotea$ )e fe$eia asta# c. era foarte )osi4i
s. $. recunoasc.# sa /ncerce s.-$i ,or4easc.# s. $. i$)ore sau
chiar s. $. 4este$e5 A)3rea )ericou de6,.uirii ade,.ratei $ee
identit.;i# dar# /;i s)un cu toat. sinceritatea# c. nici $3car nu $-
a$ g3ndit a asta5
/nainte de a continua s.-;i scriu ce s-a $ai /nt3$)at# d.-$i
,oie s. /ntreru) )o,estea acestei no);i /ngro6itoare )entru a-;i
reata /ntreaga istorie5
/nainte de a $ai cii ,reun r3nd# iei din ca$era ta# co4oar.
sc.rie /n hou )rinci)a i uit.-te a )ortretu fe$eii cu )aru
negru# )ictat de Re$4randt ,an Ri<n# e?)us chiar /n ca)u sc.rior5
Aceea este *e4orah 'a+fair# (tefan5 Aceea este fe$eia care
tre$ura /n /nchisoare )e c3nd scriu aceste r3nduri5
A$ )ecat de a ea i sunt /n ca$era $ea de a han5 A$
u$in.ri din 4eug# du). cu$ ;i-a$ s)us# ,in i focu f.cut#
)entru a aunga frigu5 Stau a $as.# /n fa;a ferestrei# i /;i scriu
totu /n codu nostru co$un5
Acu$ dou.6eci i cinci de ani a$ /nt3nit-o )entru )ri$a dat.5
*u). cu$ ;i-a$ $ai s)us# era$ un t3n3r de o)ts)re6ece ani# iar
ea doar o feti;a de dois)re6ece5
Asta s-a /nt3$)at /nainte ca tu s. a<ungi /n Taa$asca#
(tefan# iar eu ,enise$ doar cu ,reo ase ani /nainte# ca orfan5
Rugurie )entru ,r.<itoare ardeau# /$)3n6ind toat. Euro)a5
Jusese$ tri$is s.- /nso;esc )e Junius Pauus &e))e$eister#
43tr3nu nostru /n,.;at# /n c..toriie sae )rin toat. Euro)a# iar e
a4ia /nce)use s.-$i de6,.uie $etodee )rin care /ncerca s.
sa,e6e ,r.<itoaree# a).r3ndu-e c3nd )utea i sf.tuindu-e )e
ascuns s. indice >e nu$ee acu6atorior dre)t co$)ici >e )e ae
so;iior ceor $ai i$)ortan;i cet.;eni ai orauui# astfe /nc3t
/ntreaga ancheta s. >e discreditat.# iar acu6a;iie ini;iae retrase5
A4ia $ai t3r6iu a$ /n;ees# )e c3nd c..torea$ cu e# c. era$
/ntotdeauna /n c.utarea unei )ersoane cu ade,.rate )uteri $agice#
care )oate citi g3ndurie# )oate $uta o4iecte sau co$unic. uor cu
s)iritee5 Vr.<itorii ade,.ra;i >e erau foarte )u;ini# >e nu e?istau
deoc# c.ci# chiar i /n )erioada ceor $ai dure )ersecu;ii# nu a$
g.sit ,reunu5
A,ea$ o)ts)re6ece ani# du). cu$ s)unea$5 *e c3nd /$i
/nce)use$ educa;ia acoo# era )ri$u an /n care $. a,entura$ /n
afara arhondaricuui5 C3nd Junius s-a /$4on.,it i a $urit a
Edin4urgh# $-a$ )ierdut cu >rea5 Pornise$ s. studie$ )rocesu
unei sco;ience iscusite# foarte renu$it. )entru )uterea ei
,indec.toare# care 4este$ase o 3)t.reas. din satu ei i fusese
acu6ata de ,r.<itorie# dei acesteia nu i /nt3$)ase ni$ic r3u5
/n uti$a sa noa)te de ,ia;.# Junius /$i ordonase s. $erg
totui /n ace sat f3r3 e5 '. sf.tuise s. $. dau dre)t student
ca,inist e,e;ian5 Era$ $ut )rea t3n3r )entru a > hirotonisit ca
)reot# aa c. nu )ute$ foosi actee sae5 8ns3 c..torise$
/$)reun. cu e /n haine si$)e# de )reot )rotestant# aa c. a$
continuat astfe )e cont )ro)riu5
Nu-;i )o;i i$agina c3t /$i era de tea$a# (tefan5
E?ecu;iie din Sco;ia $. /ngro6eau5 *u). cu$ tii# sco;ienii
sunt i au fost a fe de cru6i ca i france6ii sau ger$anii5 Se )are
c. nu /n,.;aser. ni$ic de a enge6ii $ai $ioi i $ai re6ona4ii5
A$ fost at3t de /ngro6it /n aceast3 )ri$. c..torie# /nc3t nici $.car
fru$use;ie Sco;iei nu au a,ut ,reun efect asu)ra $ea5
A$ o4ser,at# /n schi$4# c. era un sat $ic# situat a $are
distan;a de ur$.toru# iar oa$enii de-acoo erau cio4ani5 Ca atare#
$-a$ te$ut i $ai $ut de ignoran;a i de t.ria su)ersti;iior
acestora5 S)ai$a era accentuat. i de ruinee unei catedrae#
ridic3ndu-se ca oasee unei 4aene din iar4a /nat.# iar dincoo de
,aea ad3nc3 se distingea i$aginea unui caste cu turnuri rotunde
i ferestre $icu;e# care ar > )utut > o ruin. ).r.sit.# din c3te /$i
)utea$ da sea$a5
Cu$ ,oi reui s. >u de a<utor aici# $. /ntre4a$# f3r3 Junius
care s. $. s)ri<ine= Intr3nd /n sat# a$ desco)erit cur3nd c.
a<unsese$ )rea t3r6iu# )entru c. ,r.<itoarea fusese de<a arsa /n
6iua aceea# iar acu$ cur.;au rugu5
C.ru;ee )ecau# una du). ata# /nc3rcate cu cenu.# frag$ente
de e$n# oase i c.r4uni# a)oi )rocesiunea s-a urnit din oc# cu
oa$enii aceia cu >guri soe$ne# ei4er3nd )a<itea# i aunei a$
,36ut-o )e *e4orah 'a+fair# >ica ,r.<itoarei5
A,ea $3inie egate# rochia /i era nu$ai 6dren;e# $urdar.5
Jusese uat. i o4igat. s. asiste c3nd /$)r.tiau cenua $a$ei
sae /n cee )atru 6.ri5
St.tea ne$icat.# $ut.# )3ru negru# des).r;it )rintr-o c.rare
)e $i<oc# /i c.dea )e s)ate /n ,auri 4ogate# iar ochii a4atri erau
seca;i de acri$i5
A Se$nu ,r.<itoarei# 6ise o 43trin3 care o )ri,ea5 Nu )oate
,.rsa o acri$.5
Cunotea$ genu acea de >gur. ine?)resi,.C tia$ $ersu ca
de so$na$4u# indiferen;a fa;3 de ce ,edea )e c3nd cenua era
aruncat. i caii s)eria;i tro).iau )rin ea ca s. o /$)r.tie5
(ia$# )entru ca /$i a$intea$ de $ine /n co)i.rie# orfan /n
A$sterda$# r.t.cind )e str.6i du). $oartea tat.ui $eu i /$i
a$intea$ cu$ /$i ,or4ea u$ea# dar nici )rin $inte nu-$i trecea
s. r.s)und# sau s. ridic ochii# sau $3car s.-$i schi$4 atitudinea5
A,ea$ o stare de inite incredi4i. chiar i c3nd era$ ).$uit sau
scuturat# $ir3ndu-$. doar ce i-o > a)ucat# de ce se ostenesc s. se
co$)orte at3t de ciudatC $ai 4ine s. $. uit a ra6ee de soare din
s)atee or# sau a e?)resia or furioas.# sau s. >u atent a
$or$.itu care e ieea )rin 4u6e5
Jeti;a asta /nat. i $3ndr3# de dois)re6ece ani# fusese 4iciuita
/n ti$) ce $a$a ei ardea5 8i r.suciser. ca)u i o o4igaser. sa se
uite# su4 o,ituri de 4ici5
A Ce ,or face cu ea= a$ /ntre4at-o )e 43tr3n35
A Ar tre4ui s-o ard.# dar e e fric3# a r.s)uns ea5 Este at3t de
$ic. i co)i din 9ori# i ni$eni nu ar tre4ui s. se ating. de un
co)i din 9ori5 Cine tie cine ar )utea > tat. ei5 A)oi# fe$eia se
/ntoarse i arunc. o )ri,ire serioas. s)re casteu care do$ina
ocu de dincoo de ,ae# c3;3rat )e st3ncie goae5
(tii# (tefan# $u;i co)ii au fost e?ecuta;i /n ti$)u )ersecu;iior5
8ns3 >ecare sat are s)eci>cu s.u5 Aici era Sco;ia5 Nu tia$ nici ce
este un co)i din 9ori# nici cine ocuia /n casteu acea sau ce
i$)ortan;. ar > )utut a,ea aceste ucruri5
A$ )ri,it /n t.cere cu$ o urc3 )e feti;. /n car i o duc /na)oi
s)re ora5 P3ru ei negru 9utura /n ,3nt# )e c3nd caii o uaser. a
tra)5 Nu /ntorcea ca)u nici a st3nga# nici a drea)ta# )ri,ea dre)t
/nainte# iar tic.osu de 3ng3 ea o s)ri<inea s. nu cad. c3nd ro;ie
din e$n s.reau din )iatr. /n )iatr.5
A "a# ar tre4ui s-o ard.# s. sc.).$ de ea# s-a r36g3ndit fe$eia
de )arc. a > contra6is-o c3nd# de fa)t# nu scosese$ niciun
cu,3nt5 A)oi# scui). /ntr-o )arte i 6ise: *ac. ducee nu face ni$ic
ca s.-i o)reasc.# cred c. o ,or arde /n cee din ur$.5
/n acea ci). $-a$ decis5 *ac. /$i st.tea /n )utere# o ,oi sa,a
)rintr-un ,iceug5
A$ .sat-o )e 43tr3n3 s. se /ntoarc. )e <os s)re fer$a ei i a$
ur$at-o )e fat. s)re sat5 O singur. dat. a$ ,.6ut c. se
@L_''P00000 `n <iiiiiiii$i b bnF r= ne T-t gasE: ,C -j
tre6ete din a$or;ea.# c3nd a$ trecut )e 3ng3 ruinee antice
de 3ng3 sat# nite )ietre uriae# dis)use /n cerc# din ,re$uri
i$e$oriae# )ierdute /n negura istoriei# des)re care tu cunoti $ai
$ute dec3t ,oi a9a eu ,reodat.5 Pri,ise c3tre unu dintre cercurie
aceea cu o curio6itate de nedescris# dei era i$)osi4i s.-;i dai
sea$a de ce5
Acoo# /n $i<ocu c3$)uui deschis# cu s)atee a ea# st.tea un
4.r4at# )oate de aceeai ,3rst3 cu $ine# /nat i 6,et# cu ).ru
negru# dar a4ia / )utea$ 6.ri# c.ci u$ina era at3t de )uternic.
/nc3t ori6ontu )3rea trans)arent iar eu a$ cre6ut c. )oate e un
s)irit# nu un o$5
C3nd a trecut )rin dre)tu ui $i s-a )3rut c. )ri,irie i se
/nt3nesc# /ns3 nu )utea$ > sigur# )oate doar $i se ).ruse c.#
acoo# )entru o ci).# ,a > fost cine,a sau ce,a5 A$ o4ser,at totu
doar )entru c. a$.nuntu )utea > i$)ortant )entru noi# cu at3t
$ai $ut cu c3t# /n rest# ea era a4senta5 Acu$ /ncin s. cred c. a$
a,ut dre)tateC /ns. ,o$ )une concu6ii at.dat.5 'erg $ai de)arte5
'-a$ dus de /ndat. a )reot i a co$isia care fusese nu$it. de
c3tre consiiu de coroan. sco;ian i care /nc. nu fusese
des>in;at.5 Confor$ tradi;iei# $e$4rii ei toc$ai uau $asa oferit.
de cei din ocaitatea ,r.<itoarei $oarte5 *esco)eriser. $ut aur /n
coi4a ei# $i-a )o,estit hangiu c3nd a$ intrat# iar din acest aur
).tiser. )rocesu# tortura# c33u# <udec.toru care o conda$nase#
e$nu i c.r4unee cu care o arseser. i chiar i c.ru;ee care
/$)r3tiaser3 cenua5
A R3$3i s. $.n3nci cu noi# $-a in,itat ce care /$i e?)icase
toate acestea5 Vr.<itoarea ).tete5 (i /nc3 a $ai r3$as aur5
A$ refu6at5 Nu $i s-a cerut nicio e?)ica;ie# sa,. cerurior# i#
duc3ndu-$. direct a $e$4rii consiiuui# a$ decarat c. sunt
student a teoogie i o$ cu frica ui *u$ne6eu5 A$ cerut s. iau
co)iu cu $ine /n E,e;ia# unde o ,oi /ncredin;a unui 4un )astor
ca,inist care ,a a,ea gri<a de ea# o ,a educa i o ,a transfor$a
/ntr-o 4una cretina# terg3ndu-i orice a$intire a $a$ei5
S)usese$ $ut )rea $ute )entru aceti oa$eni5 Nu era ne,oie5
*e fa)t# cu,3ntu E,e;ia ar > fost de a<uns5 'i-au s)us f3r3
ocoiuri c. nu doreau dec3t s. sca)e de ea5 *ucee e ceruse sa
sca)e de ea# dar s. nu o ard.# )entru c. era co)i din 9ori# iar
s.tenii se te$eau de ea5
A (i de ce# $. rog= a$ /ntre4at5
'i-au e?)icat c. oa$enii din acee sate ;ineau foarte $ut a
,echie datini i c.# /n seara de 0 $ai# f3ceau un foc $are i
dansau /n <uru ui# ,eseindu-se5 La o astfe de )etrecere# $a$a
co)iuui# Su6anne# cea $ai fru$oas. din sat# regina )ri$.,erii /n
anu acea# o conce)use )e *e4orah# co)iu care-i su)ra,ie;uise5
Astfe# era co)iu ni$.nui i foarte /ndr.git.# )entru c. ni$eni
nu tia cine /i este tat.# ar > )utut > oricare dintre 4.r4a;ii din sat5
Ar > )utut > un no4i5 (i# /n ,re$urie /nde).rtate# )3g3ne# care ar
> tre4uit s. >e de$ut uitate# dei ;.ranii .tia se /nc3)3;3nau s.
i e a$inteasc.# aceti co)ii erau considera;i co)ii ai 6eior5
A Ia-o acu$# frate# s)user. ei5 *u-o aceui )astor /n E,e;ia# iar
ducee ,a > 4ucuros# /ns. $3n3nc. i 4ea ce,a /nainte s. )eci#
)entru c. ,r.<itoarea a ).tit )entru tot i a,e$ din 4eug5
8ntr-o or.# ).r.sise$ orau# /$)reun. cu co)ia care c..rea /n
s)atee $eu5 La r3scruce# a$ trecut chiar )rin cenu.# dar nu i-a
aruncat nici $3car o )ri,ire5 Nici a cercu de )ietre nu a
reac;ionat5
C3nd a$ a<uns a )ri$u han unde tre4uia s. )o)osi$# $i-a$
dat sea$a ce f.cuse$5 Jata era /n $3inie $ee# $uta# i)sita de
a).rare i foarte fru$oas.# a fe de de6,otat. ca o fe$eie din
unee )uncte de ,edere# iar eu era$ un 43ietan $ai r.s.rit# dar
de-a<uns de $are /nc3t s. deose4esc ucrurie# care o uase$ cu
$ine f3r3 )er$isiunea ceor din Taa$asca i a > )utut s. a$
)arte de cee $ai as)re $ustr.ri a /ntoarcere5
A$ uat dou. ca$ere# cu$ se c.dea# )entru c. ar3ta $ai $ut a
fe$eie dec3t a co)i5 8ns. $i-a fost tea$. s. o as singur.5
Ar > )utut s. fug.# aa c. $-a$ /nf.urat /n hain.# $-a$ /ntins
)e <os /n fa;a ei i $-a$ uitat a ea# /ncerc3nd s. $. g3ndesc a ce
a$ de f.cut5
La u$ina u$in.rii a$ o4ser,3t c. a,ea dou3 u,i;e de )3r
/$)etite# /n sus# )entru a /$)iedica )3ru s.-i cad. )e fa;3# i c.
ochii aduceau $ut cu cei ai unei )isici# )reungi# $igdaa;i#
str.ucitori5 O4ra<ii /i erau rotun6i# >ni5 Nu era o fa;3 de ;.ranc.#
era )rea deicat.C su4 rochia 6dren;uita se conturau s3nii )ini# de
fe$eie# iar ge6nee )e care e ;inea /ncruciate /n fa;3 erau foarte
fru$oase5 Nu-i )utea$ )ri,i gura f3r3 s.-$i ,in. s. o s.rut i $i-
era ruine de acee g3nduri5
Nu $. g3ndise$ dec3t c. tre4uie s. o sa,e6# iar acu$ ini$a
/$i 43tea ne4unete# de dorin;.5 Iar ea# feti;a de dois)re6ece ani#
st.tea /n fa;a $ea# )ri,indu-$.5
iOare a ce se g3ndea# $-a$ /ntre4at# i a$ /ncercat s.-i citesc
g3ndurie# /ns3 )arc3 ar > tiut# )entru c. i e ascunsese5
/n cee din ur$3 $-a$ g3ndit a ucruri si$)e# are ne,oie de
$3ncare i de haine decente de )arc. atunci a > desco)erit c.
soaree /nc.6ete i a)a )otoete setea aa c. a$ )ecat s.-i
cu$).r $3ncare i ,in# o rochie cu$ se cu,ine# s.-i aduc o g.eat.
de a). cad. ca s. se s)ee i o )erie s. se )ie)t3ne5
S-a uitat a toate acee ucruri de )arc3 nu ar > tiut a ce
foosesc5 Vedea$ acu$# /n u$in3# c. era )in. de $i6erie i de
d3re .sate de 4ici# c.-i ieeau oasee )rin )iee5
(tefan# tre4uie s. >i oande6 ca s. si$;i c. nu )o;i su)orta aa
ce,a= /;i <ur c. nu a$ si$;it dec3t $i. )e c3nd a$ de64r.cat-o i
a$ s)aat-o# /ns3 4.r4atu din $ine trecea )rin chinurie iaduui5
A,ea )ieea a4. i catifeat. i ar3ta de<a a fe$eie5 Nu s-a
/$)otri,it c3tui de )u;in c3t a$ s).at-o# a)oi a$ /$4r.cat-o i i-
a$ )eriat )3ru5
(tia$ de<a c3te ce,a des)re fe$ei# /ns. tia$ $ai $ut din
c.r;i5 Pentru $ine# $isteru aceei creaturi s)orea toc$ai din
cau6a goiciunii i a t.cerii sae ne)utincioase5 '. ;intuia cu
>ecare >4r. a tru)uui ei# )ri,irie-i t.cute $. u$)eau# /ntr-un
fe# de s)ai$.# i $. f.ceau s. si$t c. dac. $3inie $ee i-ar >
atins tru)u /ntr-un fe necu,enit# $-ar > o$or3t5
Nici nu ci)ise c3nd /i s)3ase$ r.nie f3cute de 4ici )e s)ate5
I-a$ dat s. $3n3nce cu ingura de e$n# (tefan i# cu toate c.
a acce)tat >ecare 4ucat. )e care i-a$ dat-o# nu s-ar > /ntins du).
niciuna i# dac. ar > fost du). ea# nu ar > f.cut ni$ic5
/n ti$)u no);ii# $-a$ tre6it ,is3nd c. o )osed# uurat s.
desco).r c. nu o atinsese$# /n reaitate5 8ns3 era trea6.# $.
ur$.rea# cu )ri,irea aceea de )isic. a )3nd35 @n ti$) $-a$ uitat
st.ruitor a ea# /ncerc3nd din nou s.-i citesc g3ndurie5
Lu$ina unii intra )rin fereastra deschis.# ca i ,au 4ine,enit de
aer r.coros# i a$ /ntre6.rit c. nu $ai a,ea >gura aceea /$)ietrit.#
c. acu$ ).rea r.u,oitoare i furioas.# iar asta $-a s)eriat5 P.rea
o creatur. s.4atic.# aa /$4r.cat. /n rochie a4astr.# cu gueru i
cu 4oneta a4e i a)retate5
I-a$ s)us /n enge6.# )e un ton 43nd# c. este /n siguran;.
a.turi de $ine# c. o ,oi duce /ntr-un oc unde ni$eni nu o ,a
acu6a de ,r.<itorie# c. indi,i6ii care /i o$or3ser3 $a$a erau r.i i
cru6i5
P.rea ui$it.# dar nu s)unea ni$ic5 I-a$ $ai 6is c. au6ise$
des)re $a$a ei# c. $a$a ei era ,indec.toare i /i )utea a<uta )e
cei /n suferin;a# ca e?istaser. dintotdeauna astfe de )ersoane i c.
ni$eni nu e nu$ise ,r.<itoare )3n. /n ,re$urie noastre
/ngro6itoare5 Euro)a era do$inat. de su)ersti;ii cu$)iteC dac. /n
trecut oa$enii erau $ustra;i c3nd ,or4eau de dia,o# acu$# du)3
oate a)aren;ee# /ns.i 4iserica credea /n astfe de ucruri i
/nce)use s. caute ,r.<itoare /n toate oraee i c.tunee5
P.rea s. nu > /n;ees ni$ic# /ns. e?)resia )arc3 i se $ai
destinsese# ca i cu$ ,or4ee $ee i-ar > to)it furia5 I-a$ ,36ut din
nou )ri,irea aceea ui$it.5
I-a$ s)us c. fac )arte dintr-un ordin de oa$eni 4uni# care nu
doreau s. e fac. r3u sau s. ard. ,indec.torii5 C. o ,oi duce /n
casa noastr.# unde oa$enii r3deau de ucrurie /n care credeau
,3n3torii de ,r.<itoare5
A Nu este /n E,e;ia# aa cu$ e-a$ s)us oa$enior cei r3i din
satu t.u# ci /n A$sterda$# i-a$ e?)icat5 Ai au6it ,reodat. de
orau 3sta= E un oc $inunat5
P3ru sa re,in. a atitudinea rece de $ai de,re$e5 Sigur
/n;eesese ce s)usese$5 'i-a aruncat un 63$4et 4at<ocoritor
o)tindu-$i /n enge6.:
A Nu eti un o$ a 4isericii5 Eti un $incinosF
/ntr-o ci)a era$ 3ng3 ea# ;in3nd-o de $3n.5 Era$ /nc3ntat s.
constat c. /n;eege enge6a i c. nu se e?)ri$. /n unu dintre
diaectee aceea )e care e g.seti /n astfe de ocuri# )entru c.
acu$ /i )utea$ ,or4i cu $ai $ut cura<5 I-a$ e?)icat c.
s)usese$ toate $inciunie aceea )entru a o sa,a i este
i$)ortant s.-$i dea cre6are ca sunt un o$ 4un5
Atunci a de,enit ine?)resi,.# retr.g3ndu-se /n sine ca o 9oare
care se /nchide5
Nu $i-a adresat ,reun cu,3nt nici /n 6iua# nici /n noa)tea
tir$3oare# a $3ncat singur.# f3r3 s. ai43 ne,oie de a<utor# )3r3nd
c. se /ntre$ea6.5
C3nd a$ a<uns a Londra# $-a$ tre6it /n toiu no);ii )entru c.
a$ au6it-o ,or4ind5 Pri,ea afar.# )e fereastr.# i a$ au6it-o
s)un3nd /n enge6.# cu un )uternic accent sco;ian:
A Peac. de 3ng3 $ine# dia,oeF Nu ,reau s. te $ai ,3d5
C3nd s-a /ntors# a,ea acri$i /n ochi5 Ar.ta a fe$eie $ai $ut ca
oric3nd# aa cu$ st.tea cu s)atee s)re gea$# /n ti$) ce fa;a /i
a).rea# str.ucitoare# /n u$ina u$in.rii $ee5 S-a uitat a $ine
f.r. sur)rindere# cu aceeai r.cea. )e care $i-o ar.tase i
/nainte5 S-a /ntins i s-a /ntors cu fa;a s)re )erete5
A Cu cine ,or4eai= a$ /ntre4at-o5 Nu $i-a r.s)uns5 A$ stat )e
/ntuneric# ,or4ind cu ea# f.r. tiu dac. $. aude sau nu5 I-a$
s)us ca# dac. a ,.6ut ce,a# fanto$. sau s)irit# nu e o4igatoriu s.
> fost dia,ou5 Cine )utea s)une ce sunt aceste ucruri in,i6i4ie=
A$ i$)orat-o s.-$i ,or4easc. des)re $a$a ei i s.-$i s)un. ce
f.cuse de fusese acu6at. de ,r.<itorie5 Acu$ era$ con,ins c. i ea
are anu$ite )uteri# )e care e a,usese i $a$a sa5 8ns. nu a ,rut
s. scoat. nici $.car un singur cu,3nt5
A$ dus-o a 4aia )u4ica i i-a$ $ai cu$).rat o rochie5
Astfe de ucruri n-o interesau deoc5 Se uita cu indiferen;a a
oa$eni# a tr.suri5 *ornic s. a<unge$ $ai re)ede acas3# a$
e).dat cernitee $ee haine cericae i $-a$ /$4r.cat ca un
gente$an oande6# )entru c. asta# cu siguran;.# i$)unea res)ect
i soicitudine5
A /nt3$)inat noua $ea )ostura cu un suris as)ru i t.cut care
$. ironi6a de )arc. ar > s)us c. tia de ce tre4uie s. recurg a
ase$enea terti)uri de6gust.toare# dar nu a$ f.cut niciun gest
care s.-i con>r$e aceast. sus)iciune# du). cu$ nu f.cuse$ nici
)3n. atunci5 Oare )utea s.-$i citeasc. g3ndurie# $-a$ /ntre4at#
i cu$ se face c. tot ti$)u $i-o i$agine6 aa cu$ era c3nd a$
s)3at-o= A$ s)erat s. nu >e aa5
/$i s)unea$ /n g3nd c. arata at3t de fru$oas. /n rochia nou.#
ca n-a$ ,.6ut niciodat. o fe$eie $ai fru$oas.5 Pentru c. ea nu se
)rice)use# i-a$ )rins )etee cu o u,i;a r.sucit.# din )aru ei# aa
cu$ ,.6use$ c. fac fe$eie# i ).rea des)rins. dintr-un ta4ou5
(tefan# )entru $ine este un chin s. scriu toate asteaC nu cred
c. o fac doar )entru dosaru nostru ,ou$inos# ci i )entru c. $.
doare su9etu aici# /n 'ontee,e# /n /ntunericu ad3nc# dei nu este
nici $3car $ie6u no);ii5 *orea$ s. ,.d r.ni )e care nu e )utea$
,indeca5 Nu tre4uie s.-;i ,or4esc $ut des)re fru$use;ea ei# ai
,36ut-o i tuC era aa cu$ a$ descris-o de<a5
Ne-a$ /ndre)tat s)re A$sterda$5 Pentru cei curioi# ne-a$ dat
dre)t frate i sor.# oande6i 4oga;iC aa cu$ s)erase$ i ,isase$#
orau nostru a scos-o din a$or;ea.# cu canaee ui 4ine
ordonate# cu toate a$4arca;iunie fru$oase i casee de )atru-
cinci eta<e )e care e )ri,ea au aten;ie5
Nu i-a )utut ascunde ui$irea c3nd# a<uni a arhondaric# i-a$
s)us ca acoo este Dcasa $eaN i c.# /n cur3nd# ,a > i a ei5
Ce ,.6use co)ia asta )e u$e /n afar. de un sat a$3r3t de cio4ani
i de hanurie $urdare /n care /nno)tase$= Cred c. /n;eegi ce a
/nse$nat )entru ea s. ,ad3 un )at aa cu$ se cu,ine# /ntr-un
dor$itor oande65 N-a scos un cu,3nt# 63$4etu uor de )e 4u6ee
ei s)unea destu5
'-a$ dus direct a su)eriorii $ei# a Roe$er Jran6 i Petrus
Lancaster# )e care i tu ;i-i a$inteti cu drag# i e-a$ $.rturisit
ce f.cuse$5
A$ i64ucnit /n acri$i i e-a$ s)us c. era doar o co)i.
singura# aa c. o uase$ cu $ine# c. nu a,ea$ nicio e?)ica;ie
)entru c. chetuieie $ari# o f.cuse$ i gata5 S)re ui$irea $ea#
$-au iertat# /ns. au i r3s de $ine )entru c. /$i a9aser. cee $ai
ascunse secrete5
Iar Roe$er $i-a s)us:
A Pet+r# ai /ndurat at3t de $ute )e dru$u din Sco;ia /ncoace
inc3t cu siguran;. $eri;i s. ;i se $.reasc. aoca;ia i# )oate# s.
)ri$eti o ca$er. $ai 4un.5
Aceste cu,inte fuseser. /nso;ite de r3sete5 A tre4uit s. 63$4esc
i eu# )entru c. a,ea$ $intea )in. de g3nduri des)re fru$use;ea
ui *e4orah# /ns.# curind# ,eseia $-a ).r.sit i a$ a<uns s. suf.r
din nou5
*e4orah nu r.s)undea a nicio /ntre4are5 Ins.# c3nd so;ia ui
Roe$er# care ocuise toata ,ia;a cu noi# s-a dus a *e4orah i i-a
)us acu i 4roderia /n $3n.# *e4orah a /nce)ut s. coas.5
P3n. a sf3ritu s3)t3$3nii# so;ia ui Roe$er i ceeate fe$ei /i
ar.taser. cu$ se 4rodea6. i $uncea din greu# f.r. s. 4age /n
sea$. ni$ic din ce i se s)unea# doar uit3ndu-se atent a cei din
<ur atunci c3nd ridica ochiiC a)oi# se /ntorcea a ucru f3r3 un
cu,3nt5
Ja;. de ceeate fe$ei# care nu erau $.ritate# /ns. erau
disci)oi i a,eau )utere de deci6ie# ).rea s. ai43 o a,ersiune
deose4it.5 Nu-$i ,or4ea# dar# ce )u;in# /ncetase s.-$i arunce
)ri,irie aceea /nc.rcate de ur. i c3nd o /ntre4a$ dac. ,rea s. se
)i$4e cu $ine acce)ta i era de-a dre)tu ,r.<it. de ora5 8$i
d.dea ,oie s.-i cu$).r ce,a de 4.ut a circiu$.# dei ).rea uuita
sa ,ad. fe$ei res)ecta4ie $3nc3nd sau 43nd acoo# a.turi de a;i
str.ini care c..toriser. $ut $ai $ut dec3t ea5
Tot ti$)u /i descria$ orauui# /i )o,estea$ des)re istoria ui#
des)re toeran;a care do$nea aici5 8i )o,estea$ c.# aici# ,eniser.
e,reii )entru a sc.)a de )ersecu;iie din S)ania# c.# /n acest oc#
)3n. i catoicii tr.iau /n ar$onie cu )rotestan;ii# c. nu $ai e?itau
e?ecu;ii )entru acu6a;ia de ,r.<itorie5 O ducea$ s. ,ad. ti)arni;ee
i ,3n63torii de c.r;i5 A$ fost /ntr-o scurta ,i6it. i a casa ui
Re$4randt ,an Ri<n# )entru c. era un oc foarte ).cut i a,ea
/ntotdeauna ee,i /n <uru ui5
Iu4ita ui Iendric%<e# )e care o /ndr.gise$ /ntotdeauna# )ierise
de doi ani# /ns. Titus# >u ui# /nc3 tr.ia i se a9a a.turi de e5
Co$)arati, cu ta4ourie )e care e reai6ase /nainte# c3nd era Ia
$oda# /$i ).ceau $ut $ai $ut cee )e care e )icta /n acea
)erioada# )entru $eancoia or ciudat35 O4inuia$ s. 4e$ un
)ahar de ,in cu tinerii )ictori care erau /ntotdeauna aduna;i acoo
)entru a studia cu $aestru5 Atunci a 63rit-o Re$4randt )e
*e4orah )entru )ri$a dat.# dar a,ea s. o )icte6e $ai t3r6iu5
Tot ti$)u a$ dorit s. o distre6# s. o distrag de a g3ndurie ei
/ntunecate# s.-i arat u$ea din care ar > )utut s. fac3 )arte5
R3$3nea t.cut.# /ns3 ,edea$ c. )ictorii o /nc3ntau# c. o
atr.geau# $ai aes# )ortretee ui Re$4randt# ca i ace o$ a$a4i#
genia5 'ergea$ i /n ate ateiere# ,or4ea$ i cu a;i artiti
E$$anue de _itte i a;ii care )ictau# /n e)oca# /n orau nostru#
)rieteni i atunci# i acu$5 Ea )3rea s. se $ai destind.# s. )rind.
,ia;.# uneori# >gura /i era incredi4i de 43nd3 i duce5
C3nd a$ trecut )e 3ng3 $aga6inee 4i<utierior $-a i$)orat#
cu o atingere uoar3 a degeteor ei a4e# s. ne o)ri$5 *egete a4e5
Scriu asta )entru c. $i-o a$intesc at3t de 4ine $3na ei deicata
c3nd $-a atins i dorin;a )e care a$ si$;it-o )entru ea c3nd i-a$
si$;it atingerea5
Era a4sout fascinata de cei care t.iau i efuiau dia$ante# de
ace du-te-,ino a negustorior i )atronior 4oga;i care soseau din
toata Euro)a# din toat. u$ea# s. cu$)ere $inunatee or
4i<uterii5 'i-a > dorit s. a$ 4ani )entru a-i cu$).ra ce,a fru$os5
Atrai de fru$use;ea ei# de hainee ei eegante so;ia ui Roe$er o
transfor$ase tota co$ercian;ii o /ntre4au# $ai /n gu$.# $ai /n
serios# dac3 nu ar dori s. e ,ad. $arfa5
/i atrase aten;ia un s$arad 4ra6iian# $ontat /n aur# )e care
toc$ai / ad$ira un enge6 4ogat5 C3nd enge6u / d.du /na)oi#
consider3ndu- )rea scu$)# se ae6. a $as3 )entru a- )ri,i# ca i
cu$ ar > )utut oric3nd s.- cu$)ere A sau )oate s. i- cu$).r
eu# de )arca )iatra )re;ioasa ).trat.# $ontat. /n aur# o ,r.<ise5
A)oi /ntre4ase )re;u /n enge6. i nici nu ci)ise c3nd a au6it c3t
cost.5
L-a$ asigurat )e ,3n63tor c. $. g3ndesc serios s.- cu$).r#
)entru c. este e,ident c. doa$na i- dorete i# 63$4ind# a$
condus-o afar35 A)oi $-a cu)rins triste;ea c. nu i- )ot cu$).ra5
Pe c3nd ne )i$4a$ )e chei# /ntorc3ndu-ne acas3# $i-a s)us:
A Nu >i trist5 Cre6i c. ate)ta$ aa ce,a de a tine=
Pentru )ri$a dat3# $i-a 63$4it i $i-a str3ns $3na5 Ini$a /$i
43tea ne4unete# /ns3 a re,enit i$ediat a r.ceaa i a t.cerea
o4inuite5
I-a$ $.rturisit toate astea ui Roe$er# care $i-a atras aten;ia
ca# dei nu ni se i$)unea <ur3$3ntu de castitate# $.
co$)ortase$ foarte onora4i# ceea ce i ate)tase din )artea $ea5
Acu$# ar > fost 4ine s. $. concentre6 asu)ra c.r;ior enge6eti#
ocu)3ndu-$i astfe $intea# deoarece scria$ ori4i /n enge6.5
/n a a)tea 6i de c3nd *e4orah a<unsese a noi# una dintre
$e$4ree noastre# des)re care ai au6it $ute i ai studiat intens#
dei a $urit de at3;ia ani# a sosit din Iaare$# unde /i ,i6itase
fratee# un o$ o4inuit5
/nsa nu era deoc ,or4a des)re o fe$eie o4inuit. ,or4esc
des)re $area ,r.<itoare Heertruid ,an Sto%5 La ,re$ea aceea# era
ce $ai )uternic $e$4ru a nostruC i s-a s)us i$ediat )o,estea ui
*e4orah i i s-a cerut sa ,or4easc. cu co)ia# s. ,ad3 dac.-i )oate
citi g3ndurie5
A Nu ,rea s. ne s)un. dac. tie s. scrie sau s. citeasc.# i-a
s)us Roe$er5 *e fa)t# nu ,rea s. ne s)un3 ni$ic# iar noi nu
)ute$ ti ceea ce a93# ceea ce citete din g3ndurie sau din
inten;iie noastre# i nu ti$ cu$ sa )roced.$C i-a ascuns $intea
de noi5
Heertruid s-a dus i$ediat a ea5 *oar au6ind-o c. se a)ro)ie#
*e4orah s-a ridicat de )e scaun r3stu$3ndu-# i-a aruncat
4roderia i s-a retras 3ng. )erete5 *e acoo s-a uitat a Heertruid
cu o )ri,ire )ina de ur. i a /ncercat s. ias3 din ca$era#
/$)ing3ndu-se /n )erete ca i cu$ ar > ,rut s. ias. )rin e5 A g.sit
/n cee din ur$3 ua i s-a n.)ustit afar. /n strad.5
Eu i Roe$er a$ /ncercat s. o o)ri$# rug3nd-o s. se ca$e6e#
s)un3ndu-i c. nu-i dorete ni$eni r3u5 8n cee din ur$.#
Roe$er a 6is:
A Tre4uie s. )une$ ca).t t.cerii acestei co)ie5
/ntre ti$)# Heertruid $i-a strecurat un 4ie;e# )e care scrisese
/n gra4.# /n atin.: DAceast. co)i. este o ,r.<itoare )uternic.O# iar
eu i -a$ dat ui Roe$er f3r3 niciun cu,3nt5
A$ i$)orat-o )e *e4orah s. ne /nso;easc. /n 4irou ui
Roe$er# o ca$er. $are# co$od.# du). cu$ 4ine tii# )entru c. ai
$otenit-o# /ns. )e atunci era )in. de ceasuri# )entru c. e a,ea o
)asiune )entru ee# $ai t3r6iu# au fost /$)r.tiate )rin cas.5
Roe$er ;inea /ntotdeauna fereastra dins)re cana deschis.# iar
ca$era )3rea inundat. de toate 6go$otee orauui5 A,ea un
as)ect ,ese5 A dus-o )e *e4orah a u$in.# a rugat-o s. stea <os i
s. se ca$e6eC ea a )3rut $ai initita# a)oi s-a ae6at i -a )ri,it
/n ochi cu un aer o4osit# /ndurerat5
/ndurerat5 P3rea at3t de co)eita de suferin;. /nc3t a)roa)e c.
$i-au dat $ie acri$ie5 'asca ine?)resi,. /i dis).ruse# /i
tre$urau 4u6ee# i a s)us /n enge6.:
A Cine sunte;i ,oi# 4.r4a;ii i fe$eie aduna;i aici= /n nu$ee
ui *u$ne6eu# ce ,re;i de a $ine=
A *e4orah# s)use e# ,or4indu-i )e un ton 43nd5 Ascut.-$i
cu,intee# co)i.# /;i ,oi ,or4i car5 Tot ti$)u a$ ,rut s. ,ede$ c3t
de $ut )o;i /n;eege5
A Ce ar tre4ui s. /n;eeg= /ntre4. ea cu ur.5 Vor4ea cu ,oce
,i4ranta# de fe$eie5 Se /$4u<orase i ar.ta ca o fe$eie dur.# rece#
/nr.it. de gro6.,iie )e care e ,36use5 @nde era co)ia din ea# $-
a$ /ntre4at5 A)oi s-a /ntors# s-a uitat a $ine# a)oi din nou a
Roe$er# care era de-a dre)tu inti$idat# /ns. se str.duia s.-i
re,in.# s)un3ndu-i:
A Sunte$ un ordin de c.rturari# iar sco)u nostru este s. /i
studie$ )e cei cu )uteri deose4ite# cu$ a,ea $a$a ta# des)re care
greit se s)une c. ar > date de dia,o# )uteri )e care e-ai )utea
a,ea i tu5 Este ade,.rat c. $a$a ta )utea ,indeca=
Co)i.# aceast. )utere nu ,ine de a dia,o5 Ve6i c.r;ie din <uru
t.u= Sunt )ine de )o,eti des)re astfe de )ersoane# nu$ite de
unii ,r.<itori# de a;ii ,raci# dar ce eg.tur. are dia,ou cu astfe de
ucruri= *aca ai astfe de )uteri# ai /ncredere /n noi c. te )ute$
/n,a;. ce )o;i i ce nu )o;i face cu ee5
Roe$er a continuat# e?)ic3ndu-i cu$ a<utasese$ anu$ite
,r.<itoare s. sca)e de cei care e )ersecutau i s. ,in3 aici# unde
erau /n siguran;.# cu noi5 I-a ,or4it chiar i des)re cee dou3 fe$ei#
a$3ndoua car,.6.toare# i des)re Heertruid# care# dac3 dorea#
)utea face stica gea$urior s. c3nte doar )rin )uterea $in;ii5
Ochii co)iei se $.riser. /ns. fa;a /i r.$.sese /$)ietrit.5 Se
;inea str3ns de 4ra;ee scaunuui i )ecase ca)u s)re st3nga#
>?3ndu- )e Roe$er# $3sur3ndu- din ca) )3n.-n )icioare5
A$ ,.6ut din nou ur. )e fa;a ei# iar Roe$er a o)tit:
A Ne citete g3ndurie# Pet+r# i /i )oate ascunde g3ndurie de
noi5
Au6ind asta# ea a tres.rit# dar nu a s)us ni$ic5
A Co)ia# ceea ce ai ,.6ut a fost /ngro6itor# s)use Roe$er5
Cu siguran;.# nu ai cre6ut acu6a;iie care i-au fost aduse $a$ei
tae5 S)une-ne# te rog# cu cine ai ,or4it /n noa)tea aceea# a han#
c3nd te-a au6it Pet+r= *ac. )o;i ,edea s)irite# s)une-ne5 Nu ;i se
,a face niciodat. niciun r3u5
Niciun r.s)uns5
A Co)i.# /ng3duie-$i s.-;i arat )uterea $ea5 Nu ,ine de a
Satana i nu este ne,oie s.- in,oc )entru a o foosi5 Eu nu cred /n
Satana5 Acu$# )ri,ete ceasurie din <uru t.u ce /nat de acoo#
)endua din st3nga ta# ceasu de )e e$ineu i ce de-acoo# de )e
4irou5
Se uit. a toate# ceea ce ne-a 4ucur. )entru c. do,edea c.
$3car ne /n;eege5 A)oi / )ri,i consternat. )e Roe$er care# far3
U
a schi;a un gest# e f3cu )e toate s. se o)reasc. 4rusc5 Tic.itu
)er$anent dis).ruse din ca$er.# /nocuit de o t.cere de)in.# care
)3rea destu de )uternic. /nc3t s. aco)ere )3n. i 6go$otee
din)re canau de su4 noi5
A Co)ia# ai /ncredere# )entru c. i noi de;ine$ astfe de )uteri#
s)use Roe$er# a)oi# /ntorc3ndu-se s)re $ine# /$i ceru s. )ornesc
din nou ceasurie cu )uterea $in;ii5 A$ /nchis ochii i a$ s)us
ceasurior: D/nce)e;iO# iar acestea au ascutat# i ca$era a r.sunat
din nou de tic.itu or5
Jigura ui *e4orah se schi$4ase# trec3nd de a sus)iciune a
dis)re;5 A s3rit de )e scaun5 S-a s)ri<init din nou de rafturi )ine
cu c3r;i# >?3ndu-ne cu o )ri,ire rea:
A Vr.<itoriF strig. ea5 *e ce nu $i-a;i s)us= Asta sunte;i cu
to;iiF Sunte;i un ordin a SataneiF A)oi i-au dat acri$ie i a
continuat# )rintre sus)ine: E ade,.rat# e ade,.rat# ade,.ratF
/i /ncruciase 4ra;ee a )ie)t i scui)a# furioas.# /ns)re noi5
Nu o )utea$ initi# o)rice i-a$ > s)us5
A Sunte;i cu to;ii 4este$a;iF Iar ,oi ,. ascunde;i aici# /n acest
ora a ,r.<itoareor# unde nu )ute;i > ariF strig. ea5 Oh# cit.
iste;i$e# ,r.<itoare inteigente /n casa dia,ouuiF
A Nu# co)ia# 6ise Roe$er5 Nu ti$ ni$ic des)re dia,o5 Noi
/ncerca$ s. /n;eege$ ceea ce a;ii conda$n.5
A *e4orah# a$ strigat5 @ita $inciunie care ;i s-au s)us5
Ni$eni /n A$sterda$ nu te-ar ardeF H3ndete-te a $a$a ta5 Ce a
s)us ea des)re ce a f3cut# /nainte s. >e torturat. i o4igata s. e
c3nte /n strun.=
Ah# c3t greise$ s)un3nd astaF Nu )utea$ ti# (tefan5
N-a,ea$ de unde s. tiu5 Nu$ai c3nd i-a$ ,.6ut fa;a s)eriat.#
c3nd i-a aco)erit urechie# $i-a$ /n;ees greeaa5 'a$a ei
cre6use c. este dia4oic.F
A)oi# tre$urind# *e4orah strig.:
A *ia,oi# asta sunte;i= Vr.<itoriF O)ri;i ceasurieF Ei 4ine# o sa
,. ar3t eu ce )oate face dia,ou /n $3inie unei ,r.<itoareF
'erse /n centru ca$erei i# )ri,ind /n sus# )arc3 s)re cer#
strig.:
A Vino# Lasher# arat.-e )uterea unei ade,.rate ,r.<itoare i a
dia,ouui eiF *istruge toate ceasurieF
*intr-o dat.# o u$4r. uriaa# /ntunecata# a aco)erit fereastra#
ca i cu$ s)iritu )e care- in,ocase s-ar > $icorat )entru a
/nc.)ea /n ca$er.5
Hea$urie ceasurior se f.cur. ;.nd.ri# cutiie or >ne din e$n
se deschiser.# arcurie 64urar.# iar ceasurie se )r.4uir. a
)a$3nt# distruse5
Roe$er se aar$a )entru c. rar ,.6use un s)irit at3t de
)uternic5 Nu )utea$ face ni$ic# / si$;ea$ )rintre noi#
/$)r3tiindu-i tentacuee in,i6i4ie# gata s. se su)un. ordineor
,r.<itoarei5
A S. arde;i /n iadF Nu ,oi > ,r.<itoarea ,oastr.F a strigat
*e4orah5 8n ti$) ce c.r;ie /nce)ur. s. cada )e 3ng3 noi# a fugti
din nou# iar ua s-a tr3ntit /n ur$a ei i nu a$ reuit s. o
deschide$ oric3t a$ /ncercat5
S)iritu a dis).rut5 Nu $ai a,ea$ de ce s. ne te$e$ de e5
*u). o ung3 t.cere# ua s-a deschis din nou iar noi a$ ieit#
desco)erind cu ui$ire c. *e4orah ).r.sise de $ut casa5
(tefan# tii# desigur# c. A$sterda$ era de<a unu dintre $arie
orae ae Euro)ei i c. a,ea# )oate# o sut. i cinci6eci de $ii de
ocuitori# dac3 nu i $ai $ut5 *e4orah dis).ruse /n acest ora
i$ens5 Toate in,estiga;iie f.cute /n 4ordeuri sau /n ta,erne au
r.$as f3r3 re6utat5 Ne-a$ dus )3n. i a ducesa Anna# cea $ai
4ogat. )rostituat. din A$sterda$# )entru c. ne-a$ g3ndit c. o
fat3 fru$oasa ca *e4orah ar > g.sit cu siguran;a ad.)ost acoo5
*ei ducesa era /ntotdeauna 4ucuroas. s. ne ,ad3 i s. discute cu
noi# n-a )utut s. ne s)un. ni$ic des)re $isterioasa co)i.5
Era$ at3t de nefericit /nc3t nu )utea$ dec3t s. 6ac /n )at cu
ca)u /n $3ini i s. )3ng# dei /$i s)uneau cu to;ii c. este o
)rostie# iar Heertruid /$i <urase c. ,a g.si DfataN5
Roe$er /$i s)usese c. este )arte a /ndatoririor $ee s. scriu ce
se )etrecuse cu acea t3n3r3# dar /;i $.rturisesc# (tefan# c. ceea ce
a$ scris era de toat. <ena# de aceea nu ;i-a$ cerut s. consu;i
acee ,echi ra)oarte5 C3nd $. ,oi /ntoarce a A$sterda$# cu ,oia
*o$nuui# ,oi /nocui acee r3nduri cu )re6enta cronic.5
*ar# s. continui ceea ce $ai a$ de s)us5 *u). dou.
s.)t.$3ni# un t3n3r disci)o a ui Re$4randt# din @trecht# a ,enit
a $ine i $i-a s)use c. fata )e care o c.uta$ ocuia acu$ cu
4.tr3nu )ortretist Roeant# cunoscut nu$ai du). acest nu$e#
care# /n tinere;e# studiase $u;i ani /n Itaia5 *ei era 43tr3n#
in>r$ i a4ia /i ).tea datoriie# a,ea /nc. nu$eroase co$en6i5
Poate c. nu ;i- a$inteti )e Roeant# (tefan# dar )ot s.-;i s)un
c. era un )ictor 4un# ae c.rui )ortrete au a$intit /ntotdeauna de
Cara,aggio5 *ac3 nu ar > fost 4oaa care s.-i atace oasee i s. /
schiodeasc. /nainte de ,re$e# ar > )utut a<unge $ut $ai fai$os5
Pe atunci# era ,.du, i a,ea trei >i5
'-a$ dus i$ediat s. / ,i6ite6 )entru c. / cunotea$ i )entru
c. fusese /ntotdeauna a$a4i cu $ine5 8ns. acu$ $-a$ tre6it cu
ua /nchis. /n nas5 Nu a,ea ti$) de ,i6itee noastre#
Dsa,an;i ne4uniN# cu$ ne nu$i# i $-a a,erti6at c.# )3n. i /n
A$sterda$# cei at3t de ciuda;i cu$ era$ noi ar tre4ui aunga;i5
Roe$er a s)us c. ar tre4ui s. as totu 4at. )entru un ti$)5
*u). cu$ tii# (tefan# a$ su)ra,ie;uit )entru c. a$ tiut s. >$
discre;i# aa c. ne-a$ str3ns s. ne sf.tui$5 8n 6iee i$ediat
ur$.toare a$ a9at c. Roeant /i ).tise toate datoriie#
nu$eroase de atfe# iar e i co)iii ui )urtau haine eegante#
de$onstr3nd o 4og.;ie e?agerata5
Se s)unea c. *e4orah# o sco;ian. fru$oas.# )e care o anga<ase
)entru a ,edea de co)ii# /i )re)arase un unguent care /i /nc.6ise
degetee ui /n;e)enite# iar acu$ )utea ;ine din nou )ensua5
B,onurie s)uneau c. )ri$ea 4ani foarte fru$oi )entru noie ui
)ortrete# /ns. ar > tre4uit s. )icte6e trei ta4ouri )e 6i#
(tefan# ca s. c3tige 4anii necesari )entru a ).ti $o4iee i
hainee din casa aceea5
*eci sco;iana era 4ogat.# se 6,oni cur3ndC era co)iu din 9ori a
unui no4i din ;ara ei care# dei nu o )utea recunoate# /i tri$itea
4ani din )in )e care# a r3ndu-i# /i /$).r;ea cu Roeant# ce care
fusese destu de 4un /nc3t s. o )ri$easc. /n casa ui5
Cine )utea ># $-a$ /ntre4at5 No4iu din casteu acea
$ohor3t# o gr.$ad. de )ietre deasu)ra ,.ii din care o uase$#
$urdar.# /n )icioaree goae# s)eriat. ca de $oarte de 4.taia cu
4iciu# inca)a4i. s. $3n3nce singur.= Oh# ce )o,este fru$oas.F
@r$.rea$ toate astea cu su9etu a gur.# )entru c. tii foarte
4ine $oti,u )entru care regua noastr. ne inter6ice s. ne foosi$
,reodat. )uterie )entru a c3tiga5 *e unde ,enea a,erea asta# ne-
a$ /ntre4at# dac. nu de a s)iritu care intrase /n 4irou ui
Roe$er )entru a distruge ceasurie# aa cu$ /i ceruse *e4orah=
/ns. acu$ /n casa ui Roeant era inite i )ace5 Se ,a >
/nsurat# e# cu t3n.ra aceea# /nainte de sf3ritu anuui= Cu dou.
uni /nainte de nunt.# Re$4randt# $aestru# o )ictase de<a# iar a o
un. du). nunt.# )ortretu era e?)us /n saonu ui Roeant# astfe
/nc3t toat. u$ea s.- )oat. ad$ira5
Iar /n )ortret a,ea a g3t ace s$arad 4ra6iian care /i ).cuse
at3t de $ut /n 6iua /n care ieise$ cu ea a )i$4are5 II
cu$).rase cu $ut ti$) /n ur$. de a ace 4i<utier# /$)reun. cu
toate ceeate 4i<uterii care /i ).cuser. i cu ta4ourie ui
Re$4randt i Ias i Judith Leister# )e care /i ad$ira at3t de $ut5
/n cee din ur$.# nu a$ $ai )utut sta de-o )arte5 Casa era
deschis.# astfe /nc3t oricine s. )oat. ,edea )ortretu de
Re$4randt de care Roeant era at3t de $3ndru5 C3nd i-a$
trecut )ragu )entru a- ,edea# 4.tr3nu Roeant nu a f.cut niciun
gest )entru a $. o)ri5 S-a ridicat# $i-a turnat cu $3na ui un
)ahar de ,in i $i-a ar.tat-o )e draga ui *e4orah /n 4i4iotec.#
/n,3;3nd cu un )rofesor )articuar s. citeasc. i s. scrie /n atin.
i france6.# dorin;a ei ar6.toare5 8n,a;. at3t de re)rede# s)unea
Roeant# /nc3t / ui$ise5 Citise de cur3nd scrierie ui Anna 'aria
,an
Schur$an# care sus;inea c. fe$eie sunt tot at3t de /ncinate s)re
studiu ca i 4.r4a;ii5
C3t de fericit ).reaF
C3nd a$ ,.6ut-o# $-a$ /ndoit c. /i cunosc ,3rsta ade,.rat.#
/$)odo4it. cu 4i<uterii# /$4r.cat. /n catifea ,erde# ).rea o t3n.r3
fe$eie de a)tes)re6ece ani5 '3neci argi# o rochie a$).# o fund.
,erde cu tranda>ri de satin /n ).r5 P3n. i ochii /i ).reau ,er6i5 '-
a i64it fa)tu c. Roeant nu ).rea s. tie ade,.ru des)re co)i.ria
ei5 Nu a$ scos un cu,3nt care s. in>r$e $inciunie care circuau
des)re ea# a$ r.$as ocuui# uuit de fru$use;ea ei# ca i cu$ s-ar
> )ogor3t asu)ra $ea# /ns. o,itura fataa $i-a dat-o c3nd a
ridicat ochii i $i-a 63$4it5
Acu$ ,a tre4ui s. )ec# $-a$ g3ndit# i a$ ,rut s. as )aharu
)e $as.5 8ns. ea s-a /ndre)tat s)re $ine# /nc. 63$4ind# i $i-a
uat $3na# s)un3nd:
A Pet+r# ,ino cu $ine# i $-a condus /n c.$ara unde se
).strau )3n6eturie casei5
C3t sti a,ea# c3t era de eegant.5 Nicio doa$n. de a curte nu
ar > a,ut o astfe de ;inut.5 8ns.# c3nd $-a$ g3ndit a asta# $i-a$
a$intit-o /n c.ru;.# /n 6iua aceea# a r3s)3ntie# )3r3nd o $ic.
)rin;esa5
Totu se schi$4ase de atunci5 8n u$ina )aid. a ca$erei# a$
studiat-o i a$ ,.6ut c. era )uternic.# )arfu$at.# /$4u<orat.5
A$ ,.6ut s$aradu 4ra6iian )e )ie)tu ei )in5
A *e ce nu e-ai s)us tuturor ce tii des)re $ine= $-a /ntre4at#
ca i cu$ nu ar > cunoscut r.s)unsu5
A *e4orah# ;i-a$ s)us ade,.ru des)re noi5 A$ ,rut doar s.-;i
oferi$ ad.)ost i cunotin;ee noastre des)re )uterie )e care e ai5
Po;i ,eni a noi oric3nd doreti5
A Eti un )rost# Pet+r# a r3s ea# /ns. $-ai scos din /ntuneric i
suferin;a i $-ai adus /n ocu .sta $inunat5 ".g3nd $3na /ntr-un
4u6unar ascuns a rochiei a scos un )u$n de s$arade i ru4ine5
Ia-e# Pet+r5
'-a$ tras /n s)ate i a$ scuturat din ca)5
A S)ui c. nu sunte;i dia,oi# 6ise ea5 Iar conduc.toru ,ostru
sus;ine c. nici $.car nu crede /n Satana# acestea au fost cu,intee
ui# nu-i aa= *ar cu$ r.$3ne cu *u$ne6eu i 4iserica# crede;i c.
tre4uie s. tr.i;i ca nite c.ug.ri# f.r. a cunoate ).cerie
u$eti= *e ce nu ai )ro>tat de oca6ie atunci# a han#
Pet+r# c3nd ai > )utut sa $. ai= Ai ,rut asta Acu$ acce)t.
$u;u$irie $ee# )entru c. nu$ai asta /;i $ai )ot oferi5
Neste$atee astea ,or face din tine un o$ 4ogat5 Nu ,a $ai tre4ui
s. de)in6i de fra;ii t.i c.ug.ri5 8ntinde $3naF
A *e4orah# de unde ai 4i<uteriie astea= a$ o)tit5 *ac. te
acu6. c. e-ai furat=
A *ia,ou $eu este )rea dete)t# Pet+r5 Vin de de)arte5
Tre4uie doar s. e cer i e o4;in5 A$ cu$).rat s$aradu )e care
/ )ort a g3t doar cu o f3r3$3 din ce a$5 Nu$ee dia,ouui $eu
este /ncrustat )e s)atee $onturii de aur5 8ns.# tu /i tii nu$ee5
Te a,erti6e6# Pet+r# s. nu / in,oci niciodat.# )entru c. nu$ai )e
$ine $. su<ete i ,a distruge )e oricine ar /ncerca s. /i co$ande5
A *e4orah# /ntoarce-te a noi# $.car )este 6i# dac. ,rei# din
c3nd /n c3nd# c3te,a ore# )entru a sta de ,or4.# c3nd /;i )er$ite
so;u t.u5 Acest duh a t.u nu este dia,o# /ns. este )uternic i
)oate face r.u din nes.4uin;a i s)iritu )o6na )e care / au
duhurie5 *e4orah# asta nu este o <oac.# tii doarF
/ns. ,edea$ c. nu o )reocu)au astfe de chestiuni5
A$ insistat5 I-a$ e?)icat c. )ri$a i cea $ai strict. reg3 a
ordinuui nostru era ca niciunu dintre noi# indiferent de c3t de
$are i-ar > fost )uterea# s. nu co$ande unui s)irit s.-
/$4og.;easc.5
A E?ist. o ,eche regu.# *e4orah# /ntre to;i ,r.<itorii i to;i cei
care ucrea6. cu )uteri ne,.6ute5 Cei care /ncearc. sa fooseasc.
s)iritu in,i6i4i )entru sco)uri necurate /i chea$. )ro)ria
distrugere5
A *e ce este c3tigu ce,a r3u# Pet+r= a s)us ea ca i cu$ a$ >
fost de aceeai ,3rst.5 H3ndete-te a ce s)uiF "og.;ia nu este un
rauF Cine sufer. )entru ce /$i aduce dia,ou $eu= Toate astea au
fost de foos5
A Ceea ce faci tu este )ericuos# *e4orahF Cu c3t /i ,or4eti $ai
$ut# cu at3t >in;a asta de,ine $ai )uternic.G
'i-a f.cut se$n s. tac5 Acu$ $. dis)re;uia5 A insistat din nou
s. iau 4i<uterie5 'i-a s)us /n fa;. c. sunt un )rost )entru c. nu
tiu s.-$i foosesc )uterie# a)oi# 63$4ind cu cru6i$e# $i-a
$u;u$it )entru c. a$ adus-o /n orau idea )entru o ,r.<itoare5
A *e4orah# nu crede$ /n Satana# dar crede$ /n r.u# iar r3u
este ceea ce e d.un.tor o$enirii5 Te i$)or# ).6ete-te de s)iritu
.sta5 Nu crede ce /;i s)une des)re e i inten;iie sae5 Pentru c.
ni$eni nu tie ce sunt cu ade,.rat aceste >in;e5
A 8ncetea6.# $. /nfurii# Pet+r5 Ce te face s. cre6i c. s)iritu asta
$i-ar s)une ce,a= Eu /i ,or4escF Citete de$onoogiie#
Pet+r# ,echie c.r;i scrise de cerici tur4a;i care cred /n dia,o#
)entru c. acee c3r;i cu)rind $ai $ute cunotin;e ade,.rate
des)re cu$ s. controe6i >in;ee astea dec3t ai crede tu5 Le-a$
,.6ut )e rafturie ,oastre5 (tia$ cu,3ntu acea /n atin.#
de$onoogie# )entru c. $ai ,.6use$ astfe de c3r;i5
I-a$ s)us c. acee c.r;i cu)rindeau ade,.ruri# dar i $inciuni5
A$ dat s. )ec# trist5 *in nou# a insistat s. iau 4i<uteriie5
N-a$ ,rut5 'i e-a strecurat /n 4u6unar i i-a a).sat 4u6ee )e
o4ra6u $eu5 A$ ieit din cas.5
*u)a aceea# Roe$er $i-a inter6is s. o ,i6ite65 N-a$ /ntre4at
niciodat. ce a f.cut cu )ietree )re;ioase5 Nu $-au interesat
niciodat. 4og.;iie organi6a;iei5 (tia$ )e atunci ceea ce tiu i
acu$: c. datoriie $ee sunt ).tite# $i se cu$)3r3 haine i
)ri$esc 4anii )e care /i cer5
Chiar i c3nd Roeant s-a /$4on.,it# te asigur# (tefan# c. ea nu
a a,ut ni$ic de-a face cu asta# nu $i s-a dat ,oie s. o ,i6ite65
/ns3 ciudat este c.# adesea# /n cee $ai ciudate ocuri# o ,edea$#
singur.# sau de $3n. cu unu dintre co)iii ui Roeant#
ur$3rindu-$. de a distan;.5 O ,edea$ astfe /n ocuri )u4ice# )e
str.6i# iar o dat3 a trecut )e 3ng3 casa noastr.# )e su4 fereastra
$ea5 C3nd $-a$ dus s.- ,i6ite6 )e Re$4randt ,an
Ri<n# era acoo# 4rodind# cu Roeant a.turi# uit3ndu-se a $ine cu
coada ochiuui5
@neori /$i i$agina$ c. $. ur$.rete5 Era$ singur#
)i$43ndu-$. i g3ndindu-$. a ea# a$intindu-$i )ri$ee
noastre $o$ente /$)reun.# c3nd a$ hr.nit-o i a$ s).at-o ca )e
un co)i5 Nu )ot )retinde c. $. g3ndea$ a ea ca a un co)i# dar#
4rusc# dac3 $. /ntorcea$# o ,edea$ )i$43ndu-se /n s)atee $eu#
aco)erita de )eerina de catifea# )ri,indu-$. >? /nainte de a )o$i
)e o at3 strad.5
Oh# (tefan# i$aginea6.-;i c3t suferea$5 Iar Roe$er s)unea nu
te duce Ia ea# /;i inter6ic5 Iar Heertruid $. a,erti6ase /n re)etate
r3nduri c. aceasta )utere teri4ia a ei ,a de,eni )rea )uternica
)entru a o )utea controa5
/n una dinaintea $or;ii ui Roeant# o t3n3r. )ictori;. e?tre$ de
taentata# Judith de _ide# s-a dus s. ocuiasc. su4 aceai
aco)eri cu *e4orah i s. r3$3n3 acoo# /$)reun. cu 43trinu ei
tat.# Anton de _ide# du)3 ce se stingea Roeant5
Jratee ui Roeant i-a uat )e >ii acestuia unde,a a ;ar.# iar
,.du,a Roeant i Judith de _ide ocuiau acu$ /n casa aceea#
/ngri<indu- cu drag )e 43trin# dar duc3nd o ,ia;. ,ese.5 Casa era
deschis. oric3nd scriitorior# )oe;ior i c.rturarior sau )ictorior
care ,oiau s. ,in.# ca i ee,ior ui Judith# care o ad$irau a fe de
$ut ca )e orice )ictor# )entru c. era cu ade,.rat taentat.# i
f.cea )arte din ghida Sf3ntu Luca# /ntoc$ai ca un 4.r4at5
Roe$er /$i inter6isese s. cac acoo5 *ar a$ trecut de $ute ori
i# /;i <ur# dac3 st.tea$ )u;in# *e4orah a).rea i$ediat a fereastra#
o u$4r3 /n s)atee gea$uui5 @neori nu ,edea$ din ea dec3t
re9ectarea s$araduui ,erde# ateori deschidea gea$u i $.
in,ita 6adarnic sa intru5
Roe$er /nsui s-a dus s. o ,i6ite6e# /ns3 -a aungat5
A Crede c. tie $ai $ute dec3t noi# s)use e trist5 8ns. nu tie
ni$ic# atfe nu s-ar <uca cu >in;a aceea5 Aceasta este /ntotdeauna
greeaa ,r.<itoareor# /i i$aginea6. c. st3)3nesc cu totu for;ee
ne,.6ute care i se su)un# c3nd de fa)t nu este aa5 (i ce s-a aes
de ,oin;a ei# de contiin;a i a$4i;ia ei= Cu$ a coru)t-oF Nu este
natura# Pet+r# i e cu ade,.rat )ericuos5
A Roe$er# eu a )utea in,oca un astfe de s)irit# dac3 a dori=
A Ni$eni nu tie r.s)unsu# Pet+r5 *ac3 ai /ncerca# )oate ai
reui5 (i )oate nu ai $ai reui s. sca)i de e# du)3 ce -ai in,ocat#
iar aici este ,echea ca)can.5 Nu ,ei face niciodat. asta cu
4inecu,3ntarea $ea# Pet+r5 '. ascu;i=
A *a# Roe$er a$ r.s)uns# su)us ca /ntotdeauna5 8ns. tia c.
ini$a $ea fusese cucerit. de *e4orah# ca i cu$ $-ar > ,r.<it#
/ns. nu era ,ra<3 a $i<oc# era ce,a chiar $ai )uternic5
A Nu o $ai )ute$ a<uta )e fe$eia asta# s)use e5 8ndrea)t.-;i
$intea c.tre ate ucruri5
A$ f3cut tot )osi4iu s. / ascut5 Totui# a$ a9at c.
*e4orah era curtat. de $u;i no4ii din Angia sau Jran;a5 Era
at3t de 4ogat. /nc3t ni$eni nu se $ai g3ndea s. /ntre4e de ce
sau s. /ntre4e dac. fuseser. ti$)uri /n care nu era 4ogat.5
Educa;ia ei se desf.ura /n $are ,ite6.# e era tota de,otat. ui
Judithde
_ide i tat.ui acesteia i nu se gr.4ea deoc s. se $.rite# dei
)er$itea $utor )retenden;i s. o ,i6ite6e5
Ei 4ine# /n cee din ur$. unu dintre ei a cucerit-oF
N-a$ tiut niciodat. cu cine s-a $.ritat sau unde5 A$ $ai
,.6ut-o o singura data# i atunci nu tia$ ce tiu acu$ c. a fost
)oate uti$a ei noa)te acoo# /nainte de a )eca5
A$ fost tre6it /n )uterea no);ii de o 4.taie /n gea$ i $i-a$ dat
sea$a c. nu )oate > un 6go$ot oarecare# aa c. $-a$ dus s. ,ad
dac3 nu cu$,a era un ho;5 St.tea$ a eta<u cinci )e atunci# /nc.
un si$)u ucenic /n cadru ordinuui# i a,ea$ o ca$era $icu;.#
dar conforta4i.5
Jereastra era /nchis.# aa cu$ ar > tre4uit5 8ns3 <os# )e chei# se
,edea o fe$eie aco)erit. cu o )eerin. neagr.# care ).rea s. se uite
a $ine i# c3nd a$ deschis fereastra# $i-a f.cut se$n cu $3na s.
co4or5
(tia$ c. este *e4orah5 8ns3 era$ /nne4unit# de )arc3 un
sucu4# un de$on ar > intrat /n ca$era $ea# ar > s$us
cu,erturie de )e $ine i $-ar > ,ioat5
'-a$ strecurat )e furi afar.# )entru a e,ita orice /ntre4are# iar
ea $-a ate)tat# cu s$aradu acea sci)ind /n /ntuneric# ca un
ochi uria a g3tu ei5 '-a condus )e str.6i s)re casa ei5
*e<a credea$ c. ,ise65 8ns3 nu dorea$ ca ,isu acea s. se
ter$ine5 Je$eia era singur.5 Venise singur3 a $ine i tre4uie s.
s)un c. acest ucru nu este at3t de )ericuos /n A$streda$ cu$
)oate > )rin ate ocuri -# dar era de-a<uns )entru a $. st3$i
fa)tu c. o ,edea$ at3t de i)sit. de )rotec;ie# at3t de hot3r3t3 i
de $isterioas.# ag3;3ndu-se de $ine i cer3ndu-$i s. o /nso;esc5
C3t de 4ogat era $o4iieru# c3t de groase co,oaree# c3t de >ne
)odeee5 Trec3nd )e 3ng. dua)urie )ine de argint.rie i
)or;eanuri# $. condusese /n ca$era ei# s)re )atu dra)at /n
catifea ,erde5
A '3ine $. $3rit# Pet+r# s)use ea5
A Atunci de ce $-ai adus aici# *e4orah= a$ /ntre4at-o# dar
tre$ura$ de dorin;.# (tefan5 C3nd i-a descheiat )eerina i a
3sat-o s. cad3 a )odea i i-a$ ,.6ut s3nii )ini# e,iden;ia;i de
rochia 4rodat.# nu $i-a$ $ai dorit dec3t s.-i ating# dei nu a$
f.cut niciun gest5 Chiar i taia ei at3t de su4;ire $. str3$ea#
g3tu >n# u$erii5 Era$ ca o >ar. tur4at. /n cuc.5
A Pet+r# s)use ea )ri,indu-$. /n ochi# tiu c. ai dat 4i<uteriie
ordinuui i c. nu ai ).strat ni$ic din daru $eu de $u;u$ire
)entru tine5 Aa c. as.-$. s.-;i ofer acu$ ce ;i-ai dorit de a $ine
/n unga noastr. c..torie )3n. aici# dar ai fost $ut )rea ti$id ca
s. iei5
A *e ce faci asta# *e4orah= a$ /ntre4at-o# hot3r3t s. nu )ro>t
de ea5 Pentru c. era tu4urat.# /i citea$ asta /n ochi5
A Pentru c. asta ,reau# Pet+r# $i-a s)us 4rusc i# cu)rin63ndu-
$. /n 4ra;e# $-a aco)eri cu s.rut.ri5 P.r.sete Taa$asca#
Pet+r# i ,ino cu $ine5 Jii so;u $eu i nu $. ,oi $.rita cu
4.r4atu acea5
A *ar# *e4orah# de ce-$i ceri asta=
A r3s a$ar i trist5
A Sunt singur.# Pet+r5 Ce de care nu tre4uie s. $. ascund
/n;eege c. sunt singur.5 Sunte$ ,r.<itori# Pet+r# chiar dac3
a)ar;ine$ *o$nuui sau dia,ouui# tot asta sunte$ a$3ndoi5 Oh#
cu$ /i sc3nteiau ochii c3nd a s)us asta# cu$ triu$fa i# totui# c3t
de trist. eraF O ci)3# a scr3nit din din;i5 A)oi# $-a uat /n 4ra;e i
$i-a $3ng3iat fa;a i g3tu i $-a st3$it i $ai tare5
A (tii c. $. doreti# Pet+r# /ntotdeauna $-ai dorit5 *e ce nu
cede6i= Vino cu $ineC ,o$ ).r.si orau dac3 Taa$asca nu-;i ,a
/ng.dui s. >i i4erC ,o$ )eca /$)reun. i nu e?ist. ucru )e care
s. nu ;i- )ot oferi# nu e?ist. ce,a s. nu )ot o4;ine )entru tine#
doar s. ,rei s. >i a.turi de $ine# s. $. ai s. >u 3ng. tine i s.
nu-;i $ai >e tea$.5 8;i )ot s)une cine sunt i ce s-a /nt3$)at cu
$a$a5 8;i )ot ,or4i de cea ce $. fr.$3nt3# Pet+r# )entru c. de tine
nu $. te$5
Se /ntrista i i64ucni /n acri$i5
A T3n3ru $eu so; este fru$os i este tot ce $i-a$ dorit de
c3nd st.tea$# $urdar.# /n )icioaree goae# a ua coi4ei5 Este un
ord# care $. ,a duce a casteu ui# /ntr-o at3 ;ar.5 Parc. a >
).it /ntr-una dintre )o,etie )e care e s)unea $a$a# ,oi >
contesa# iar toate ,ersurie i c3ntecee ,or de,eni reaitate5
A *ar# Pet+r# / iu4esc i nu- iu4esc5 Eti )ri$u 4.r4at )e care
-a$ iu4it# tu# care $-ai adus aici# care ai ,36ut rugu )e care a
$urit $a$a# care $-ai s).at i $-ai hr.nit c3nd nu )utea$ face
asta singur.5
Nu $ai )utea$ s)era s. ies din ca$era aceea f.r3 s. >e a $ea5
(tia$ asta5 *ar era$ at3t de fascinat de cea $ai $ic. 4.taie a
geneor ei sau de gro)i;ee din o4ra<i /nc3t nu a$ .sat-o s. $.
trag3 s)re )at# ci )e co,or# /naintea focuui $icu; de c.r4uni# iar
acoo# /n u$ina tre$ur.toare# a /nce)ut s.-$i )o,esteasc.5
A Acu$# trecutu este ca o fanto$. )entru $ine# a )3ns ea
/ncetior5 A$ tr.it ,reodat. /n ace de oc# Pet+r= Chiar $i-a$
,.6ut $a$a $urindF
A Nu te $ai g3ndi a asta# *e4orah# a$ s)us5 Las. a$intirie
astea s. )iar35
A *ar# Pet+r# /;i a$inteti c3nd $i-ai ,or4it )ri$a dat. i $i-ai
s)us c. $a$a nu era rea# c. oa$enii /i f.cuser. r3u5 *e ce cre6i
asta=
A S)une-$i tu dac3 era ,r.<itoare# *e4orah# i ce este o
,r.<itoare# )entru *u$ne6euF
A Oh# Pet+r# /$i a$intesc c. $ergea$ cu ea )e c3$)# su4
ceru no);ii# a )ietre5
A (i ce se /nt3$)a# draga $ea= a$ /ntre4at5 Venea dia,ou# cu
ghearee scoase=
Scutur. din ca)# a)oi /$i f3cu se$n s. o ascut# s. stau initit5
A Pet+r# s)use ea# un <udec.tor de ,r.<itoare a /n,.;at-o $agia
neagr.F Ea $i-a ar.tat cartea5 A sosit /n satu nostru c3nd era$
$ic.# nici nu tia$ s. $erg /nc3# a ,enit a coi4a noastr. )entru
a-i ,indeca o t.ietur.5 A stat 3ng3 foc i i-a )o,estit de toate
ocurie /n care a fost i de toate ,r.<itoaree )e care e-a ars5
Ai gri<.# fata $ea# i-a s)us# sau aa $i-a )o,estit ea du). aceea#
a)oi a scos din 4u6unar cartea aceea5 Se nu$ea *e$onoogie5
I-a citit-o e# )entru c. ea nu tia atin3# nu tia deoc s. citeasc.#
i i-a a)ro)iat )aginie de foc# s. ,ad. $ai 4ine i$aginie5
Ore /ntregi a /n,3;at-o toate astea# ce f.cuser. ,r.<itoaree# ce
)uteau face5 Ai gri<.# >ica $ea# i-a s)us# s. nu te ai tentata de
dia,o# )entru c. dia,ou iu4ete $oaee i ,indec.toareeF
A)oi a $ai dat o )agin.5
/n noa)tea aceea# /ntins 3ng3 ea# a continuat s.-i )o,esteasc.
des)re ceuee de tortur.# des)re ruguri# des)re strigatee
conda$na;ior5 Ai gri<.# fata $ea# a s)us e din nou# /nainte s.
)ece5
'i-a )o,estit $ai t3r6iu toate astea5 A,ea$ ase# )oate a)te
ani c3nd $i-a s)us )o,estea5 St.tea$ /$)reun. 3ng3 foc# /n
4uc.t.rie5 Acu$# ,ino# a s)us ea# ,ei ,edea5 A$ ieit )e c3$)#
/ndre)t3ndu-ne s)re )ietre# )3n. a$ a<uns /n $i<ocu cercuui#
r3$3n3nd ne$icate /n 4.taia ,3ntuui5
/;i s)un# niciun sunet# niciun ic3r de u$in35 Nici $.car steee
nu u$inau turnurie casteuui sau a)a5
A$ au6it-o $ur$ur3nd /n ti$) ce $. ;inea de $3n.C a)oi a$
dansat /$)reuna /n cerc iar ea $ur$ura tot $ai tare# a)oi a rostit
cu,intee /n atin3 )entru a che$a de$onu# a)oi a 9uturat din
4ra;e# strig3ndu- s. ,in.5
Noa)tea era )ustie5 Niciun r.s)uns5 '-a$ tras $ai a)roa)e de
fustee ei i i-a$ str3ns $3na rece5 A)oi -a$ si$;it ,enind# /nt3i
ca o 4ri6.# a)oi ca ,3ntu# str3ng3ndu-se /n <uru nostru5 L-a$
si$;it ating3ndu-$i )3ru i ceafa# -a$ si$;it /$4r3;i3ndu-ne5
A)oi -a$ au6it ,or4ind# dar nu cu cu,inte# totui -a$ au6it
s)un3nd: DSunt aici# Su6anneFN
Oh# cu$ r3dea ea /nc3ntat35 Cu$ $ai dansa5 Ca un co)i#
d.dea din $3ini i r3dea i d3dea ca)u )e s)ate5 D/ ,e6i# fata
$ea=N $. /ntre4a5 Iar eu a$ r.s)uns c. / si$t i c. / aud foarte
a)roa)e5
(i# din nou# e a ,or4it: DS)une-$i )e nu$e# Su6anneO5
DLasherN# a s)us ea5 DV3ntu tri$is de tine 4iciuie iar4a# ,3ntu
4iciuie frun6ee din co)aci5 Vino# Lasher# st3$ete furtuna )este
*onneaithF Vor ti c. sunt o ,r.<itoare )uternic. i c. faci asta din
dragoste )entru $ineFN
C3nd a$ a<uns a coi43# ,3ntu ura )este c3$)uri i )rin
horn5 A$ stat 3ng3 foc# r363nd /$)reun.# ca doi co)ii:# Ai ,.6ut#
a$ reuit` a o)tit ea5 (i a$ )ri,it-o /n ochi i a$ ,.6ut ce
,.6use$ /ntotdeauna i ce a,ea$ s. ,.d )3n. /n uti$a ei or3 de
durere i agonie: )ri,irea unei feti;e f.r. $inte# r363nd cu )r.<itura
)e care o furase /n $3n.5 Pentru ea era doar un <oc# Pet+r5
Era un <ocF
A 8n;eeg# iu4ita $ea# a$ s)us5
A Acu$# s)une-$i c. nu e?ist. Satana5 S)une-$i c. nu a ,enit
din /ntuneric s. o ia )e ,r.<itoarea din *onneaith i s. o conduc.
s)re rugF Lasher g.sea /n ocu ei o4iectee )e care e )ierdeau
ceia;i# Lasher /i aducea auru )e care i -au uat# Lasher /i s)unea
secretee )e care e /ncredin;a cui ,oia s. o ascute5 (i tot Lasher a
a4.tut grindina asu)ra 3)t3resei care s-a certat cu ea i i-a
de6,.uit# astfe# )uterieF Ea nu )utea s.-i s)un3 ce s. fac.# Pet+rF
Nu tia s. se fooseasc. de e5 Ca un co)i care se <uca cu
u$inarea# a st3$it focu care i-a adus $oartea5
A Nu face aceeai greea.# *e4orah# a$ o)tit# s3rut3nd-o5
Ni$eni nu )oate su)une un de$on# .sta este sde,.ru5
A Oh# nu# este $ai $ut de at3t# o)ti ea5 (i te /nei5 *ar nu te
te$e )entru $ine# Pet+r5 Nu sunt $a$a5 Nu ai de ce5
A$ stat t3cu;i 3ng3 foc i# c3nd i-a s)ri<init fruntea de
e$ineu# i-a$ s.rutat din nou o4ra6u i i-a$ ridicat u,i;ee de
)3r ung# )arfu$at5
A Pet+r# s)use ea5 Nu ,oi $ai tr3i niciodat. /n s.r.cie i
$i6erie5 Niciodat. nu ,oi $ai > a $ia cui,a5
A Nu te $.rita# *e4orah5 Nu )ecaF Vino cu $ine5 Vino /n
Taa$asca i ,o$ desco)eri /$)reun. natura acestei creaturiG
A Nu# Pet+r5 (tii c. nu ,reau asta5 A)oi 63$4i trist5 Tu tre4uie
sa ,ii cu $ine# s. )ec.$ /$)reun.5 Vor4ete-$i cu ,ocea ta
secreta# aceea cu care )o;i co$anda ceasurior s. se o)reasc. sau
care chea$. s)iritee# i >i a.turi de $ine# >i $iree $eu# iar
aceata ,a > noa)tea nun;ii ,r.<itoareor5
A$ ,rut s. )roteste6# /ns3 ea $i-a aco)erit 4u6ee cu )a$a#
a)oi cu gura# i a continuat s. $. s.rute cu at3ta )asiune /nc3t
na$ $ai tiut de ni$ic# dec3t c. tre4uie s.-i sf3ii hainee# s. o
duc /n )atu cu 4adachin ,erde# s. )osed cor)u acea de co)i# cu
for$e de fe$eie i secrete de fe$eie# )e care / s)3ase$ i /
/$4r3case$5
*e ce $. chinui scriind toate astea= /$i $.rturisesc ,echiu
).cat# (tefan5 8;i s)un tot ce a$ f3cut# )entru c. nu )ot scrie
des)re fe$eia aceasta f.r. s. $.rturisesc5
Niciodat. nu a$ cunoscut o astfe de ).cere i ,ou)tate5
Credea c. este ,r.<itoare# (tefan# credea c. este rea i cee4ra
rituauri dia,oeti5 Totui# a,ea ini$a 4un. i iu4itoare# <ur# iar
re6utatu era o ,r.<itoare unic. i )uternic.5
Nu a$ ).r.sit )atu ei )3n. di$inea;a5 A$ dor$it a )ie)tu ei
)arfu$at5 (i atunci# ca i acu$# a$ )3ns ca un co)i5 'i-a tre6it
dorin;ee# $i-a desco)erit cee $ai ascunse i$)usuri i s-a <ucat
cu $ine# e-a st3$it i $ai $ut5 Era$ sca,u ei5 *ar tia c. nu
,oi r3$3ne cu ea# c. tre4uia s. $. /ntorc a Taa$asca i# /n cee
din ur$.# s-a /ntins 3ng3 $ine# t.cut.# cu ochii /n ta,an# )e c3nd
u$ina soareui ).trundea )rintre dra)erii i /nce)ea s.
/nc.6easc. )atu5
'-a$ /$4r.cat f3r3 ,oie# )entru c. nu dorea$ ni$ic )e u$ea
asta# dec3t )e ea# tru) i su9et5 Totui# o ).r.sea$5 '. /ntorcea$
acas. s.-i s)un ui Roe$er ce f.cuse$5 '. /ntorcea$ a
Taa$asca# /ntr-ade,3r $a$. i tat. )entru $ine# )entru ca nu
cunotea$ aternati,a5
A$ cre6ut ca $. ,a aunga cu 4este$e5 *ar nu a fost aa5
A$ rugat-o )entru uti$a dat. s. ra$3n. /n A$sterda$# s. ,in3
cu $ine5
La re,edere# $icu $eu )reot# $i-a s)us5 Adio i >e ca
Taa$asca s. te r.s).teasc. )entru ce renun;i acu$5 A )3ns i i-
a$ s.rutat $3inie /nainte de a )eca# i $i-a$ $ai /ngro)at /nc.
o dat. fa;a /n )aru ei5
A *u-te acu$# Pet+r# a 6is ea5 S. $. ;ii $inte5
A trecut o 6i# )oate dou.# i a$ a9at c. )ecase5 Era$ distrus#
6.cea$ )3ng3nd# /ncerc3nd s.-i ascut )e Roe$er i )e Heertruid#
/ns3 nu au6ea$ ni$ic din ce s)uneau5 Nu erau furioi )e $ine#
aa cu$ cre6use$# at3t tia$5
(i Roe$er a fost ce care s-a dus a Judith de _ide i a
cu$).rat de a ea )ortretu ui *e4orah f3cut de Re$4randt ,an
Ri<n# ce care se a9a i ast.6i /n arhondaric5
Cred c. a trecut un an /nainte s.-$i reca).t s.n.tatea
tru)easc. i su9eteasca5 *u). aceea nu a$ $ai /nc.cat niciodat.
reguie ordinuui# a$ )ecat din nou /n statee ger$ane# )rin
Jran;a# chiar /n Sco;ia# s. sa,e6 ,r.<itoare# sa scriu des)re ee i
suferin;ee or# cu$ f.cuse$ /ntotdeauna5
Acu$ tii# (tefan# )o,estea ui *e4orah# aa cu$ a fost5 (i ocu
$eu# c3nd a$ a9at tragedia contesei de 'ontee,e# du)3 at3;ia
ani# /n acest or.e forti>cat din Ce,ennes# /n Languedoc# c3nd a$
desco)erit c. este *e4orah 'a+fair# >ica ,r.<itoarei sco;iene5
'.car dac. aceast. infor$a;ie fa)tu c. i $a$a ei fusese ars.
)e rug ar > r.$as un secret )entru ocanici5 *ac3 t3n3ra $ireas.
nu i-ar > de6,.uit toate secretee t3n3ruui no4i# c3nd /i )3ngea
a )ie)t5 8nc. /$i a$intesc >gura ei# du). at3;ia ani# c3nd /$i
s)usese: DPet+r# ;ie )ot s.-;i ,or4esc f.r. tea$.O5
Acu$ tii cu c3t3 tea$. i durere a$ intrat /n acea ceu.# cu$#
/n gra4a $ea# nu $-a$ g3ndit dec3t /n uti$a ci)a c. fe$eia
aceea# ghe$uit. /n 6dren;e )e gr.$.<oara ei de )aie# )oate ridica
)ri,irea# $. )oate recunoate i /$i )oate striga nu$ee# d3ndu-
$. /n ,ieag5
/ns3 nu s-a /nt3$)at ni$ic din toate astea5
C3nd a$ intrat /n ceu.# ridic3nd guga# )entru a )3rea un
)reot care nu ,rea s. se s)urce# a$ )ri,it-o i nu a$ ,.6ut niciun
se$n c. $-ar > recunoscut5
'-a s)eriat i)sa oric.rei reac;ii din )artea ei i i-a$ s)us
i$ediat )reotuui c. tre4uie s. o e?a$ine6 singur5 Nu ,oia s. $.
ase singur cu ea# dar i-a$ 6is c. a$ ,.6ut $ute ,r.<itoare# c.
aceasta nu $. s)erie deoc i c. $. ,oi /ntoarce cur3nd# sa $.
ate)te /n saa de $ese5 A)oi a$ scos c3te,a $onede de aur i a$
s)us:
A Tre4uie s. e iei )entru 4iserica# )entru c. tiu c. ;i-a$
)ro,ocat $ute nea<unsuri5 A fost de-a<uns5 I$4eciu a dis).rut5
Tre4uie s.-;i $ai descriu c3t de groa6nic $i se )are fa)tu c.
aceast. fe$eie $i-a fost /ncredin;at.# f3r3 un gardian /n )rea<$.=
Ce nu i-a > )utut face# dac3 dorea$= (i oare c3;i fuseser.
/naintea $ea=
@a s-a /nchis )e dat. i# dei au6ea$ ,oci )e hou din s)ate#
a$ r.$as singuri5 A$ .sat u$inarea )e singuru o4iect de
$o4iier# o 4anc. din e$n i# )e c3nd $. u)ta$ s. nu i64ucnesc
/n )3ns# i-a$ au6it ,ocea# a4ia o oa)t.:
A Pet+r# este )osi4i= Tu eti=
A *a# *e4orah# a$ r.s)uns5
A *ar nu ai ,enit s. $. sa,e6i# nu-i aa= $-a /ntre4at trist5
'a durea ini$a a >ecare sunet a ,ocii ei# )entru c. )e aceai
ton /$i ,or4ise /n dor$itoru ei din A$sterda$ /n acea uti$.
noa)te5 Pentru o ci).# su9etee noastre s-au unit /n rit$u unei
$u6ici dureroase5
A Nu a$ ce face# *e4orah5 Voi /ncerca# dar tiu c. nu ,oi reui5
# Nu a sur)rins-o deoc# 4a chiar $i-a 63$4it5
A$ uat din nou u$inarea i $-a$ a)ro)iat de ea# a$
/ngenuncheat 3nga ea /n f3n# sa-i ,.d ochii# i a$ ,.6ut aceiai
ochi )e care $i-i a$intea$# aceiai o4ra<i c3nd $i-a 63$4it5
P.rea c. tru)u acesta str.,e6iu i s.4it era *e4orah a $ea de<a
transfor$at. /n s)irit# cu fru$use;ea intact.5
Nu s-a $icat# dar $-a )ri,it ca )e un ta4ou# a)oi# /ntr-o
a,aan. de cu,inte s.race i de$ne de $i.# i-a$ s)us c. nu
tiuse$ ni$ic de suferin;a ei# ,enise$ aici singur# ucrind )entru
Taa$asca# i desco)erise$ cu durere c. ea este cea des)re care
au6ise$ at3tea5 A$ a9at c. se adresase e)isco)uui# Adun.rii#
/ns3 $i-a f3cut se$n s. tac i a s)us:
A Voi $uri aici $3ine i nu )o;i face ni$ic5
A *a# dar e?ist. o $ic. sc.)are# )entru c. a$ cu $ine o )udr.
care# dac. o a$esteci cu a). i o 4ei# te ,a a$or;i i nu ,ei $ai
si$;i suferin;a5 Pot s.-;i dau o cantitate care s. te o$oare# dac3
asta doreti# s. /nei 9.c.rie5 (tiu c. )ot face asta5 "3trinu )reot
este un )rost.nac5
P.ru $icat. de oferta $ea# dar nu se gr.4i s. o acce)te5
A Pet+r# tre4uie s. >u contient. c3nd ,oi co4ori /n )ia;.5 Te
a,erti6e6# s. nu >i /n ora c3nd se /nt3$)35 Sau s. te a9i /n
siguran;.# /n s)atee unei ferestre /nchise# dac3 ,rei s. r3$3i s.
asiti5
A Vor4eti des)re e,adare# *e4orah= a$ /ntre4at# )entru c.
i$agina;ia $ea de<a 64ura5 *ac3 a > )utut s. o sa,e6# s. )ro,oc
un incident# a)oi s. o r3)esc /ntr-un fe5 *ar cu$ )utea$ face
asta=
A Nu5 Nu# Pet+r# /$i de).ete )uterea $ea i )e a ceui )e care
/ co$and5 Pentru un de$on este uor s. trans)orte 4i<uterii sau
$onede de aur# dar nu )oate s. descuie ui de /nchisoare# s.
do4oare )a6nici /nar$a;i5 A)oi# ca i cu$ s-ar > g3ndit a atce,a#
$i-a s)us: (tii c. >ii $eu au $.rturisit /$)otri,a $ea=
C. iu4itu $eu Chretien i-a nu$it $a$a ,r.<itoare=
A Cred c. -au for;at# *e4rah5 Vrei s. $erg s.- ,ad= Ce )ot
face s. te a<ut=
A Ah# dragu $eu Pet+r5 *e ce nu $-ai ascutat c3nd te-a$
i$)orat sa ,ii cu $ine= /ns3 nu este ,ina ta5 Este doar ,ina $ea5
A Cu$ aa# *e4orah= Nu $-a$ /ndoit niciodat. c. eti
ne,ino,ata5 *ac. ;i-ai > )utut ,indeca so;u# nu ai > fost nu$it.
niciodat. D,r.<itoareO5
*adu din ca)5
A Po,estea nu se o)rete aici5 C3nd a $urit# credea$ c. nu a$
nicio ,ina5 8ns3 a$ )etrecut o una foarte ung3 /n aceast. ceu.#
g3ndindu-$.# Pet+r5 Joa$ea i durerea $i-au ascu;it $intea5
A *e4orah# nu crede ce-;i s)un du$anii t.i# indiferent de c3t
de des sau de 4ine ar face-oF
Nu $i-a r.s)uns5 P3rea indiferent.5 A)oi s-a /ntors din nou s)re
$ine:
A Pet+r# f3 asta )entru $ine5 *ac. $3ine ,oi > adus. egat. /n
)ia;.# ucru de care $. te$ ce $ai $ut# ceree s.-$i de6ege
$3inie )entru a )utea duce u$inarea c3in;ei# aa cu$ a fost
/ntotdeauna o4ieciu )e aici5 Nu .sa )icioaree $ee schiodite s.
te i$)resione6e# Pet+r5 '. te$ s. nu >u egat. $ai tare dec3t de
9.c.ri5
A Aa ,oi face# a$ s)us5 Nu tre4uie s. te )reocu)e asta5 Te ,or
o4iga s. cari u$inarea# te ,or )i$4a )rin tot orau5 Va tre4ui s.
o aduci )e tre)tee catedraei# i nu$ai atunci te ,or ega i te ,or
duce a rug5 A4ia $ai )utea$ continua5
A Ascut.# $ai ,reau s.-;i cer ce,a# s)use ea5
A *a# s)une-$i5
A C3nd se ter$in. totu i ,ei ).r.si orau# scrie-i >icei $ee#
Charotte Jontena+# so;ia ui Antoine Jontena+# /n Saint-
*o$ingue# care se a9. /n Iis)anioa# /n gri<a negustoruui Jean-
JaVues Toussaint# Port-au-Prince# ceea ce o s.-;i s)un5
A$ re)etat nu$ee i adresa5
A S)une-i Charottei c. nu a$ suferit /n 9.c.ri# chiar dac3 nu
este ade,.rat5
A O ,oi face s. $. cread35
B3$4i a$ar5
A Poate c. nu# dar $3car /ncearc.# )entru $ine5
A Atce,a=
A Inc3 un $esa<# )e care tre4uie s.- re;ii cu,3nt cu cu,3nt5
S)une-i s. ai4. gri<a# )entru c. ce )e care i -a$ tri$is s. i se
su)un. face uneori )entru noi ceea ce crede e c. dori$5 (i $ai
s)une-i c. ce )e care i- tri$it crede /n sco)u nostru# dar i /n
g3ndurie noastre /nt3$)3toare# /n aceeai $.sur. ca i /n cee
e?)ri$ate cu cu,inte atent c3nt3rite5
A Oh# *e4orahF
A 8n;eegi ce s)un i ce tre4uie s. /i trans$i;i=
A 8n;eeg5 8n;eeg totu5 Pi-ai dorit ca so;u t.u s. $oar.# )entru
c. te-a /neat5 Iar de$onu -a do4or3t5
A Este $ai $ut de-at3t5 Nu /ncerca s. /n;eegi totu5 Nu i-a$
dorit niciodat. $oartea5 L-a$ iu4it5 (i nu a$ tiut c. $. /neaF
*ar tre4uie s.-i trans$i;i Charottei ce ;i-a$ s)us# )entru
siguran;a
ei# )entru c. su<itoru $eu in,i6i4i nu-i )oate s)une de natura
ui schi$4.toare5 Nu-i )oate e?)ica ceea ce nici e nu /n;eege5
A *arG
A Nu te contra6ice cu $ine# acu$# Pet+r5 *ac3 asta ai de g3nd#
era $ai 4ine s. nu ,ii5 Are s$aradu5 La ea se ,a duce c3nd o s.
$or5
A Nu i- tri$ite# *e4orahF
Sus)in.# de6a$.git. i dis)erat.5
A So;u $eu 6.cea )e $oarte c3nd a ,enit Lasher i $i-a s)us
c. e -a ).c.it )e so;u $eu# -a f3cut s. cad. /n ).dure5
Cu$ ai )utut face aa ce,a# -a$ /ntre4at# nu ;i-a$ cerut niciodat.
asta= Iar r.s)unsu a fost: *ar# *e4orah# dac. ai > ,.6ut /n ini$a
ui ce a$ ,.6ut eu# asta $i-ai > cerut5
'i-a /nghe;at s3ngee /n ,ene# (tefan i# c3nd scrisoarea aceasta
,a > co)iat.# te rog s. ceri ca aceste cu,inte s. >e su4iniate5 Ai
$ai au6it ,reodat. de at3ta hot3r3re de a un dia,o in,i6i4i# de
at3ta inteigen;. i )rostie a un oc=
A$ ,.6ut s)iritu .sta# )arc. a4ia ei4erat din stic.# 43ntuind
i cre3nd haos du). 4unu )ac5 'i-a$ a$intit de a,ertis$entee
ui Roe$er5 'i-a$ a$intit de Heertruid i de ,or4ee ei5 *ar asta
era $ai r.u dec3t /$i i$aginase$5
A Ai dre)tate# $i-a s)us trist# citindu-$i g3ndurie5 Tre4uie s.-
i scrii toate astea Charottei# $-a rugat5 Ai gri<. ce scrii# ar )utea
s. a<ung. /n $3inie cui nu tre4uie# dar scrie-i astfe /nc3t s.
/n;eeag. tot ce ai ,rut s.-i trans$i;iF
A *e4orah# /nde)3rtea6.-5 Las.-$. s.-i s)un c. a fost dorin;a
ta s. arunce s$aradu /n $are5
A Este )rea t3r6iu acu$# Pet+r# iar u$ea este ceea ce este# aa
c. -a > tri$is )e Lasher a Charotte chiar dac3 nu ai > ,enit /n
noa)tea asta s.-$i /nde)ineti uti$a dorin;.5 Lasher a $eu este
)uternic dincoo de orice /nchi)uire i a /n,.;at $uteF
A A /n,.;at# a$ re)etat uuit5 Cu$# *e4orah# dac3 este doar un
s)irit# iar ee sunt $ereu nes.4uite5 Aici este i )ericou# e
/ncredin;e6i o dorin;. i nu /i /n;eeg co$)e?itatea5 Sunt $ii de
)o,eti care do,edesc asta5 Nu s-a /nt3$)at $ereu aa= Cu$ )o;i
s)une c. a /n,.;at=
A H3ndete-te# Pet+r# a ce ;i-a$ s)us5 8;i s)un c. Lasher a
/n,.;at $ute# iar erorie ui nu sunt )ro,ocate de si$)itatea ui#
care nu se schi$4.# ci de sco)u de care a de,enit contient5 *ar#
)ro$ite-$i# )entru tot ce a fost /ntre noi# c. /i ,ei scrie >icei $ee
iu4iteF Tre4uie s. faci asta )entru $ineF
A Joarte 4ine# a$ s)us5 O ,oi face# dar /i ,oi scrie i ceea ce
toc$ai ;i-a$ s)us5
A Corect# dragu $eu )reot# /n,.;atu $eu# s)use ea a$ar# dar
63$4ind5 Acu$ du-te# Pet+r5 Nu )ot s. $ai su)ort )re6en;a ta aici5
Iar Lasher este 3ng3 $ine# ,o$ sta de ,or4.# iar $3ine# te i$)or#
$ergi unde,a /n.untru# a ad.)ost# i$ediat ce te asiguri c. a$
$3inie i )icioaree de6egate c3nd a<ung /n fa;a uior 4isericii5
A *e4orah# dac3 te-a )utea ua de-aici# )rin orice $i<ocG
/n ace $o$ent a$ cedat# (tefan# $i-a$ )ierdut contiin;a5
*e4orah# dac. su<itoru t3u# Lasher# )oate s. te a<ute s. sca)i i
are ne,oie de $ine# tre4uie doar s.-$i s)ui cu$F
/n ce fe $i-a 63$4it atunci# c3t de tandru i de trist5 Aa /$i
63$4ise i cu ani /n ur$.# c3nd ne-a$ des).r;it5
A Ce idei ciudate# Pet+r# a s)us ea5 A)oi 63$4etu i s-a 3;it#
).rea )e <u$.tate ne4un3 a u$ina u$in.rii sau# $ai cur3nd#
un /nger sau o sf3nt3 ne4un35 Jigura ei a4. era a fe de fru$oas.
ca i 9ac.ra /ns.i5
A Via;a $ea s-a /ncheiat# dar a$ c..torit de)arte de ceua
asta# 6ise ea5 Acu$# du-te5 *u-te i tri$ite $esa<u $eu Charottei#
dar nu$ai du)3 ce ).r.seti orau /n siguran;.5
I-a$ s.rutat $3inie5 8i arseser. )a$ee c3nd o torturaser.5
I-a$ s.rutat i r.nie ad3nci5 Nu-$i ).sa5
A 8ntotdeauna te-a$ iu4it# i-a$ s)us5 I-a$ $ai s)us i ate
ucruri# $ute# )rosteti i tandre# )e care nu e ,oi $ai scrie aici5
A ascutat rese$nat.# )entru c. tia ceea ce eu toc$ai
desco)erise$: c. regreta$ c. nu )ecase$ cu ea# c. $.
dis)re;uia$# )e $ine i $unca $ea de o ,ia;35
Va trece# (tefan5 (tiu5 (tia$ i atunci# acu$ c3te,a ore# c3nd
a$ )ecat din ceua ei5 *ar acu$ este singuru ade,.r i sunt ca
Sf3ntu Ioan /n noa)tea cea /ntunecat.5 S.-;i s)un c. orice ainare
a dis).rut= (i a ce 4un=
Pentru c. o iu4esc5 Pentru c. tiu ca de$onu a distrus-o# ca i
)e $a$a ei5 (i c. toate a,ertis$entee ui Roe$er# i ae ui
Heertruid# i ae tuturor ,r.<itorior de-a ungu ,eacurior# s-au
do,edit ade,.rate5
N-a$ )utut )eca f.r. s. o /$4r.;ie6# f.r. s. o s3rut5 *ar i-a$
si$;it suferin;a c3nd a$ uat-o /n 4ra;e durerea arsurior i a
,3n3t3ior care /i aco)ereau cor)u5 Iar acesta fusese fru$oasa
$ea *e4orah# ruina asta care se ag.;a de $ine# care a /nce)ut
4rusc s. )3ng3# de )arc. /i ei4erase$ acri$ie5
A 8$i )are rau# iu4ita $ea# a$ s)us# )entru c. $.
/n,ino,.;ea$ )entru acri$ie ei5
A Este at3t de 4ine s. te ;in /n 4ra;e# a o)tit ea5 A)oi $-a
/$)ins5 *u-te acu$ i a$intete-;i tot ce ;i-a$ s)us5
A$ ieit de-acoo /nne4unit5 Pia;a /nc3 se u$)ea de cei ,eni;i
s. ,ad3 e?ecu;ia5
I-a$ s)us )reotuui c. nu sunt con,ins c. fe$eia aceea este
,r.<itoare i c. ,reau s. ,or4esc f3r3 /nt3r6iere cu inchi6itoru5
Era$ dis)us s. urnesc din oc )3$3ntu i cerurie )entru ea5
*ar tii ce s-a /nt3$)at5
A$ a<uns a caste i ne-au .sat s. intr.$5 Preotu .a )rost era
4ucuros c. ,ine cu o )ersoan. i$)ortant.# d3nd 4u6na a un
4anchet a care nu fusese )oftit# dar a$ reuit s. $. adun i $i-
a$ foosit cee $ai i$)resionante argu$ente# chestion3ndu-
)e inchi6itor direct /n atin3# iar 43tr3na contes.# o fe$eie cu tenu
s$ead# s)anio. du)3 cu$ ar3ta# $-a tratat cu $ut. r.4dare#
a)reciind $odu /n care a$ /nce)ut5
Inchi6itoru# ).rintee Lou,ier# fru$os i 4ine hr.nit# cu o 4ar4.
atent t.iat. i ochi negri# <uc.ui# nu g.si ni$ic ciudat /n
atitudinea $ea i $-a tratat cu res)ectu )e care i -ar > ar.tat
unui tri$is a Vaticanuui# ceea ce a > )utut > f.r. tirea ui# i a
/ncercat s. $. initeasc. doar atunci c3nd a$ s)us c. ur$a s.
>e ars3 o fe$eie care )oate > ne,ino,at.5
A Nu ai ,.6ut /n ,ia;a ta o astfe de ,r.<itoare# a s)us contesa
cu o ,oce rea# din ad3ncuri# oferindu-$i ,in5 Pe ur$. $-a
)re6entat contesei de Cha$iart# care edea 3ng3 ea# ca i tuturor
no4iior din regiune care sosiser. s. o ,ad. )e ,r.<itoare
$istuindu-se /n 9.c.ri i care /i g.siser. ad.)ost a caste5
Jiecare /ntre4are# sugestie sau o4iec;iune a $ea a fost
co$4.tut. de adunare5 Pentru ei# u)ta fusese dus. i c3tigat.5
'ai r.$3nea doar s.r4.toarea# care ur$a s. ai4. oc di$inea;a5
".ie;ii )3ngeau /n ca$eree or# e ade,.rat# dar /i ,or re,eni5 (i
nu tre4uia s. se $ai tea$. de *e4orah# )entru c. dac. de$onu
ei ar > fost destu de )uternic )entru a o ei4era# ar > f.cut-o )3n.
acu$5 (i nu asta se /nt3$)a cu toate ,r.<itoaree=
Odat. )use /n an;uri# dia,ou e as. /n )ata sor;ii5
A *ar fe$eia asta nu a $.rturisit# a$ )rotestat eu5 So;u ei a
c36ut de )e ca /n ).dure# singur a recunoscut5 Nu )ute;i
conda$na o )ersoan. )e 4a6a $.rturiei unui $uri4und5
Era ca i cu$ a > aruncat /n ei cu frun6e uscate# nu a,ea
niciun efect5
A 'i-a$ iu4it >u $ai $ut dec3t orice )e u$e# a s)us 43tr3na
contes.# cu ochii duri i 4u6ee str3nse5 A)oi# ca i c3nd s-ar >
r.6g3ndit# a ad.ugat cu i)ocri6ie: "iata *e4orah# ,-a$ s)us c. n-
a$ iu4it-o# c. nu i-a$ iertat $ute=
A S)ui )rea $ute# a decarat Lou,ier cu gesturi e?agerate# de
o$ 4eat5
A Nu ,or4esc de ,r.<itorie# s)use fe$eia f.r. s.- 4age /n
sea$.5 Vor4esc des)re nora $ea cu toate s.4iciunie i ).catee
ei5 To;i tiu /n acest ora c. Charotte s-a n.scut )rea curind du)3
nunta# dar >u $eu era or4it de far$ecee acestei fe$ei# o adora )e
Charotte# /i era at3t de recunosc.tor ui *e4orah )entru dota ei i
era at3t de )rostG
A Tre4uie s. ,or4i$ des)re asta= a o)tit contesa de
Cha$iart# care ).rea s. tre$ure5 Charotte nu $ai este )rintre
noi5 Va > g.sit. i conda$nat.# ca i $a$a ei# a decarat Lou,ier#
a)ro4at de to;i cei )re6en;i5
Continuar3 s. ,or4easc. /ntre ei des)re c3t de 4ucuroi ,or >
du)3 e?ecu;ii# f3c3ndu-$i se$n s. tac# s. 4eau# s. nu $. $ai
g3ndesc5
Era /ngro6itor cu$ $. ignorau# ca >in;ee dintr-un ,is care nu
ne aud strig3nd5 Totui# a$ insistat c. nu e?ist. nicio do,ad.# nu
64urase noa)tea# niciun Sa4at# nicio rea;ie cu de$onii sau orice
at. do,ad. )rosteasc. )entru care sunt tri$ise )e rug fe$ei )este
tot5 C3t des)re )uterea de a ,indeca# de ce ar conda$na-o )entru
asta= P.)ua aceea ar > )utut > doar un instru$ent cu care
,indeca5
*egea4aF
C3t de ca$ i fru$os st.teau cu to;ii a $as3# a $asa ei#
$3ncau cu tac3$urie ei din argint# iar ea 6.cea /n ceua aceea
groa6nic.5
/n cee din ur$.# e-a$ s)us c. ar tre4ui $.car s. >e
s)3n6urat. /nainte de a arde5
A C3;i dintre ,oi a;i ,.6ut )e cine,a $urind /n 93c3riF /ns3 aici
a$ /nt3nit cee $ai ,ii )roteste5
A Vr.<itoarea nu se c3iete# a s)us contesa de Cha$iart#
singura care ).rea so4r.# )oate chiar $arcat. )u;in de tea$.5
A C3t ,a suferi= Ce $ut un sfert de or.= a /ntre4at
inchi6itoru# terg3ndu-se a gur. cu er,etu $urdar5 Asta-i ni$ic
/n co$)ara;ie cu 9.c.rie eterne ae iaduui5
/n cee din ur$. a$ )ecat# $-a$ /ntors /n )ia;a ago$erat. i
a$ r.$as 3ng. rugu /ntunecat# a)oi# /nt3$)3tor a$ )ri,it a ua
arcuit. a 4isericii5 Acoo# $.cinat. de ,re$e# se ,edea scena /n
care Arhangheu 'ihai /i /$)ingea )e draci /na)oi# /n 9.c.rie
iaduui5
Cu,intee inchi6itoruui /$i r.sunau /n urechi: DC3t ,a suferi=
Ce $ut un sfert de or.= Asta-i ni$ic /n co$)ara;ie cu 9.c.rie
eterne ae iaduui5O
Oh# *e4orah# tu care nu ai > f.cut ni$.nui ,reun r.u# care ai
,indecat )e cei s.r$ani ca i )e cei 4oga;i# care ai fost at3t de
nechi46uit.F
(i unde era s)iritu ei r.64un.tor# Lasher# care /ncercase s. o
sa,e6e de durere o$or3ndu-i so;u i care o f.cuse s.-i g.seasc.
sf3ritu /n ceua aceea $i6era4i.= Era oare cu ea# aa cu$
s)usese= Pentru c. nu )e e / strigase c3nd o torturaser.# ci )e
$ine i )e 43tr3nu i 4unu Roeant5
(tefan# a$ scris /n noa)tea asta ca s. nu /nne4unesc5 Acu$ a$
o4osit5 'i-a$ f.cut 4aga<u# sunt gata s. ).r.sesc acest ora c3nd
trista )o,este se ,a ter$ina5
Voi sigia aceast. scrisoare i o ,oi )une /n ,ai6.# cu o4inuita
not. ataat.# astfe /nc3t# dac3 $or#
A$sterda$# )entru c. aduc.toru ,a )ri$i
$ai de)arte5
Nu tiu ce ,a aduce 6iua de $3ine5 (i
tragedie )rintr-o nou3 scrisoare# dac. $3ine
un at ora5
s. >e tri$is. a
o reco$)ens. i aa
,oi continua aceasta
sear. ,oi a<unge /ntr-
Soaree se i,ete acu$ )rin fereastr.5 '. rog ca *e4orah s.
)oat3 > sa,at.5 *ar tiu c. este i$)osi4i5 (i# (tefan# a in,oca eu
dia,ou# dac3 a ti c. $. ascuta5 *ar nu a$ aceast. )utere# aa
c. ate)t5
At3ucredincios/ntruTaa$asca#
Pet+r,anA4e
'ontee,e
*e 6iua Arhangheuui 'ihai# 0LM1
'ichae ter$inase de citit )ri$u $anuscris5 II scoase )e a
doiea din dosar i ate)t. un ti$)# cu $3inie /ncetate )e e#
rug3ndu-se )rostete s. nu o > ars )e *e4orah5
A)oi# )entru c. nu $ai )utea sta initit# )use $3na )e teefon
i ceru eg.tura cu Aaron5
A 'ai a,e;i ta4ou acea din A$sterda$# ce )ictat de
Re$4randt=
A *a# este /nc. acoo# 'ichae# /n arhondaricu din A$sterda$5
*e<a a$ tri$is du)3 o fotogra>e din arhi,.5 Va dura )u;in5
A Aaron# tii c. asta este fe$eia cu )3r negruF (tii astaF (i
s$aradu tre4uie s. >e 4i<uteria )e care a$ ,36ut-o eu5 Aaron# a
)utea <ura c. o cunosc )e *e4orah5 Ea tre4uie s. >e aceea care a
,enit a $ine# a,ea s$aradu a g3t5 (i LasherG Lasher este
cu,3ntu )e care -a$ rostit c3nd a$ deschis ochii# )e iaht5
A *ar nu /;i a$inteti=
A Nu# nu sunt sigurG (i# AaronG
A 'ichae# /ncearc. s. nu inter)rete6i# s. nu anai6e6i5
Citete /n continuare5 Nu a,e$ )rea $ut ti$)5
A A$ ne,oie de h3rtie i )i? s. iau noti;e5
A Ai ne,oie de un caiet /n care s.-;i note6i toate g3ndurie sau
orice /;i a$inteti du)3 ,i6iuni5
A E?act# tre4uia s. > f3cut asta de a /nce)ut5
A Pi-a$ tri$is unu5 *ar# te rog# continu.5 8;i ,or aduce i$ediat
cafea )roas).t.5 *ac3 $ai ,rei ce,a# sun.5
A O s. fac asta5 Aaron# sunt at3tea ucruriG
A (tiu# 'ichae5 8ncearc. s. stai ca$5 Citete5
'ichae /nchise# a)rinse o ;igar.# $ai 43u )u;in. cafea i se
uit. a co)erta ceui de-a doiea dosar5
Au6i o 4.taie /n u. i se duse s. deschid.5
Je$eia a$a4i. )e care o ,.6use $ai de,re$e /n ho ,enise cu
cafea )roas).t.# c3te,a )i?uri i o agend. fru$oas.# cu foi a4e
iniate5 L.s. ta,a )e $as. i o u. )e ceaat.# a)oi iei /n t.cere5
Se ae6. din nou# /i turn. cafea i deschise i$ediat agenda#
not. data i scrise )ri$u co$entariu:
D*u). ce a$ citit )ri$u dosar# tiu ca *e4orah este fe$eia din
,i6iunie $ee5 O cunosc5 8i tiu >gura# >rea5 *ac3 /ncerc# /i )ot
au6i ,ocea5
(i este $ai $ut dec3t o 4.nuia.# cu,3ntu )e care i -a$ s)us
ui Ro7an c3nd $i-a$ re,enit a fost Lasher5 *ar Aaron are
dre)tate5 Nu-$i a$intesc asta5 Pur i si$)u tiu5
(i# desigur# totu are eg.tur. cu )uterea $3inior $ee5 *ar
cu$ tre4uie s. o foosesc= Sigur nu ating3nd ucrurie a
/nt3$)are# cu$ a$ f3cut )3n. acu$# tre4uie s. ating ce,a
anu$eG
*ar este )rea de,re$e )entru concu6iiG`
*ac. a a,ea un o4iect care i-a a)ar;inut ui *e4orah# s.-
)ot atinge# g3ndi e5 8ns3 si$;ea c. nu e?ista ni$ic# atfe Aaron
i -ar > tri$is5 E?a$in3 fotoco)iie du)3 scrisorie ui Pet+r ,an
A4e5 Nu$ai asta g.si# fotoco)ii5 Nu erau foositoare )entru $3inie
sae5
Se g3ndi o ci).# dac3 )utea nu$i g3nd ce /i trecea )rin $intea
confu6.# a)oi desen3 coieru /n agend.# cu )iatra )re;ioasa
)3trat3 /n $i<oc i $ontura >igranat.# i un .n;ior de aur5
/ desen. ca )e un desen arhitectonic# cu inii care# dre)te# cu
u$4re haurate5
/ studie# <uc3ndu-se ner,os cu u,i;ee din )3ru sau# a)oi .s.
$3na )e $asa5 Era gata s. arunce desenu# dar hot.r/ s.-
).stre6e# i deschise a doiea dosar# /nce)3nd s. citeasc.5
PAISPREBECE
*OSAR@LVRJITOARELOR'A:JAIR
ParteaaI-a
'arsiia#Jran;a
R Octo$4rie# 0LM1
*raga (tefan#
A$ a<uns /n 'arsiia du)3 o c..torie de c3te,a 6ie dins)re
'ontee,e# )e ti$)u c.reia a$ stat a Saint-Re$+ i de acoo $-
a$ $icat foarte /ncet# din cau6a r.nii de a u$.r i a ceei din
su9et5
A$ uat de<a 4ani de a agentu nostru de aici i ,oi )une
scrisoarea a )ot. a ce $ut o or. du)3 ce o ,oi > ter$inat# deci
,a a<unge a tine nu cu $ut du)3 ceaat.# )e care ;i-a$ tri$is-o
asear.# a sosire5
Sunt trist# (tefan5 Confortu unui han decent i de di$ensiuni
$ari nu $ai /nsea$n. a)roa)e ni$ic )entru $ine# dei $. 4ucur
c. a$ sc.)at de satee aceea $ici i c. $. a9u /ntr-un ora ce,a
$ai $are# unde $. si$t $ai rea?at i# oarecu$# /n siguran;a5
Inca nu tiu dac3 6,onurie des)re ce s-a /nt3$)at a
'ontee,e au a<uns )3n. aici5 *in $o$ent ce $i-a$ ascuns
/$4r3c3$intea cerica. a )eriferia orauui Saint-Re$+ i a$
fost# de atunci# un si$)u c..tor oande6# nu cred c. $. ,a
deran<a cine,a /n eg.tur. cu e,eni$entee recente din $un;i5 Ce
a )utea s. tiu eu des)re ase$enea ucruri=
Scriu /nc3 o dat. )entru a-$i /nea ne4unia /ndea<uns de $ut
ti$) /nc3t s.-;i )o,estesc# )entru c. tre4uie s. o fac# iar a)oi s.
continui afacerea asta care-$i este a /nde$3n35
E?ecu;ia ui *e4orah a /nce)ut a fe ca $ute atee# )rin aceea
c. u$ina di$ine;ii a inundat )ia;a din fa;a )or;ior catedraei
Saint-'iche i tot orau s-a adunat acoo /$)reun. cu ,3n63torii
de ,in care c.utau s. scoat3 )ro>t5 Era acoo i 43tr3na contesa#
/$4r3cat3 so4ru# /naint3nd /$)reun. cu cei doi co)ii cu ).r
/ntunecat i )iee $.sinie# )urt3nd )arc. )ecetea s3ngeui s)anio
care e curgea )rin ,ine# dei erau de o /n.;i$e i deicate;e care
tr.dau s3ngee $a$ei or5 A$4ii tre$urau# /nfricoa;i# i au fost
dui chiar /n ,3rfu )atfor$ei din fa;a /nchisorii# de unde se )utea
,edea rugu5
'i s-a ).rut c. ce $ic# Chretien# /nce)use s. )3ng3 i s. se
aga;e de 4unica ui# /n ,re$e ce $u;i$ea /nce)use s. $ur$ure:
DChretien# uita;i-,3 a ChretienFO C3nd s-a ae6at# /i tre$ura 4u6a
inferioara# dar fratee ui $ai $are# Phii))e# res)ira doar fric. i
)oate ur. )entru ceea ce se )etrecea /n <uru s.u5 "3tr3na contes.
/i /$4r.;ia i-i /ncura<a )e a$3ndoi# a)oi i-a /nt3$)int )e contesa
de Cha$iart i )e )reotu inchi6itor Lou,ier# /$)reun. cu doi
cerici /n ro4e fru$oase5
A;i )atru )reo;i# ,eni;i nu tiu de unde# i-au ocu)at ocurie
3ng3 cei din ur$3# /n ,re$e ce a 4a6a )atfor$ei st.tea un gru)
$ic de 4.r4a;i /nar$a;i# care constituiau autorit.;ie ocae sau#
ce )u;in# aa a$ )resu)us5
Ate )ersona<e i$)ortante sau doar dintre aceea care se
considera )e sine foarte i$)ortante au ocu)at cur3nd i restu
ocurior de )e )atfor$. i dac3 $ai e?ista ,reo fereastr. )e
unde,a# care s. nu > fost deschis. dinainte# acu$ era cu
siguran;. deschis3 i )in3 de fe;e ner.4d.toare# iar cei de <os se
a)ro)iaser. at3t de $ut de rug /nc3t /nce)use$ s. $. /ntre4
dac3 nu cu$,a erau /n )erico de a arde /$)reun. cu e5
@n gru) de oa$eni /nar$a;i# )urt3nd o scar. cu ei# a).ruser.
/n fa;a $u;i$ii i ae6aser. scara /naintea ruguui5 'icu;u
Chretien a ,.6ut aceasta i s-a /ntors /nc3 o dat.# /ns).i$3ntat#
c3tre 4unica ui# )3ngea cu u$erii tre$ur3ndu-i# dar fratee s.u#
Phii))e# a,ea aceeai e?)resie /ncre$enit.5
8n cee din ur$.# s-au deschis )or;ie catedraei Saint-'iche#
iar su4 4ot.# )e )rag# a a).rut )astoru i /nc. o o>ciaitate
de$n. de dis)re;# ce $ai )ro4a4i )ri$aru acestui oc# care ;inea
/n $3n. un )erga$ent f.cut su# /n ,re$e ce c3te dou. g.r6i
/nar$ate /i uaser. ocu /n drea)ta i /n st3nga or5
Intre ei a a).rut# /n fa;a unei audien;e )er)e?e# reduse a
t.cere# *e4orah a $ea# st3nd drea)t. i cu ca)u sus# cu tru)u
sa4 aco)erit de o ro4. a4. i ung.# care /i a<ungea )3n. a t.)iC
/n $3n. a,ea o u$inare de trei %iogra$e# )e care o ;inea /n
dre)tu s.u# /n ,re$e ce ochii ei $aturau $u;i$ea5
Niciodat. /n toat. ,ia;a $ea nu a$ $ai ,.6ut at3ta ne/nfricare#
(tefan# iar c3nd a$ )ri,it /n <os# )e fereastra hanuui# i ochii $ei
i-au /nt3nit )e cei ai ui *e4orah# ochii $ei erau /nce;oa;i de
acri$i5
Nu )ot ti cu siguran;. ce a ur$at# cu e?ce);ia fa)tuui c.#
e?act atunci c3nd ar > )utut /nce)e s. se /ntoarc. toate )ri,irie
)entru a ,edea a cine se uita D,r.<itoarea0E at3t de >?# *e4orah i-
a /ndre)tat aten;ia asu)ra scenei care se desf.ura /naintea ei#
insist3nd cu aceeai gri<a asu)ra chiocurior ,3n6.torior de ,in# a
,3n6.torior a$4uan;i i a gru)urior de )ersoane care se d.deau
/na)oi c3nd e )ri,ea# i a sf3rit asu)ra ceor de )e )atfor$.# a
43tr3na contes.# care /$)ietrise /n fa;a acestei acu6a;ii $ute# a)oi
a contesa de Cha$iart# care /nce)use s. se foiasc3 i a c3rei fa;a
se /nroise c3nd a )ri,it-o )anicata )e contesa cea 43tr3n3# care
r3$3sese a fe de ne$icata ca i $ai-nainte5 8ntre ti$)# ).rintee
Lou,ier# $aree i triu$f.toru inchi6itor# ;i)a cu gas r.guit a
)ri$ar# cer3ndu-i s. citeasc. )roca$a;ia )e care o a,ea /n $3ini
i s)un3nd c. D)rocedura tre4uie s. /ncea)3FN
Se st3rnise g33gie din toate ).r;ie i )ri$aru i-a dres gasu
)entru a /nce)e s. citeasc.5 Atunci a$ o4ser,at ceea ce ,.6use$
i $ai de,re$e# dar uitase$ s. note6# c. $3inie i )icioaree ui
*e4orah nu erau egate5
Inten;iona$ s. co4or de a fereastra i s.-i tai caea# /n orice
$od s-ar > )utut# )3n. /n fa;.# ca s. )ot sta 3ng3 ea# indiferent de
)ericou )e care -ar > constituit )entru $ine5
Asta i /nce)use$ s. fac# c3nd )ri$aru a /nce)ut s. citeasc.
te?tu /n atin3# cu /ncetinea. chinuitoareC dar ,ocea ui *e4orah a
;3nit# reduc3ndu- a t3cere i cer3nd i $u;i$ii s. fac. inite5
A Nu ,-a$ f.cut niciodat. niciun r.uF a decarat ea5 Nici $.car
ceui $ai s.rac dintre ,oi# a s)us ea# ,or4ind tare i rar# /nc3t
,ocea /i re6ona /n )ere;ii de )iatr.C /n ,re$e ce ).rintee
Lou,ier s-a ridicat i a cerut inite# ea a ridicat ,ocea i $ai $ut#
s)un3nd c. dorete s. ,or4easc.5
A J3ce;i-o s. tac3F a ;i)at 43tr3na contesa cu furie i iar3i
Lou,ier i-a cerut )ri$aruui sa citeasc. )roca$a;ia# iar )astoru#
te$.tor# i-a )ri,it g.r6ie /nar$ate care se retr.seser3 )e >ecare
)arte# ).rind /ns)3i$3ntate a ,ederea ui *e4orah i a fricii care
)usese st3)3nire )e $u;i$e5
A 'a ,e;i ascutaF a s)use *e4orah iar.i# a fe de tare ca
/nainte5 C3nd a f3cut un )as /nainte )entru a sta /n u$in.# goata
s-a retras cu totu# ca un furnicar5
A Sunt conda$nat. )e nedre)t )entru ,r.<itorie# a strigat
*e4orah5 Nu sunt o eretic.# nu ,enere6 Satana i nu a$ f3cut
,reun r3u nici unei >in;e de aiciF
/nainte ca 43tr3na contes. s. o )oat3 /ntreru)e# a continuat:
A Voi# >ii $ei# a;i de)us $.rturie /$)otri,a $ea i ,. renegF
(i tu# iu4ita $ea soacr.# ,ei sf3ri /n iad )entru toate $inciunieF
A Vr.<itoareoF a ;i)at contesa de Cha$iart cu)rins. de )anic.5
Arde;i-oF Arunca;i-o )e rugF
/n ace $o$ent $i s-a ).rut c. unii au /ncercat s. /nainte6e# de
fric. sau dintr-o )ornire de erois$ )entru a-i atrage fa,oruri# sau
)oate c. a fost doar o ci). de confu6ie5 *ar g.r6ie nu s-au $icat5
A S)ui c. sunt ,r.<itoareF a r.s)uns *e4orah i$ediat5 Cu un
gest $3re;# a aruncat u$inarea )e tre)te i i-a /n.;at $3inie /n
fa;a oa$enior care ar > )utut s. o )rind.# dar n-au f3cut-o5 V. ,oi
arata ,r.<itorii )e care nu e-a;i $ai ,36ut niciodat.F
'u;i$ea era acu$ co$)et /ns)3i$3ntat.# unii indi,i6i
/nce)user. s. ).r.seasc. )ia;a# /n ,re$e ce a;ii se /$)ingeau s.
a<ung3 a /ngustee str.du;e aterae care se des)rindeau din ea5
Chiar i cei de )e )atfor$. se ridicaser. /n )icioare# iar $icu;u
Chretien /i /ngro)ase fa;a /n hainee 43tr3nei contese# )3ng3nd /n
hohote5
Totui ochii suteor de oa$eni r.$.seser. a;inti;i asu)ra ui
*e4orah# care /i ridicase 4ra;ee su4;iri i )ine de o,ituri5 I se
$icau 4u6ee# dar nu a$ au6it niciun cu,3nt de a eaC /n schi$4#
se au6eau ;i)ete de su4 fereastr.# a)oi s-a au6it un huruit )e
aco)eriuri# $ai sa4 dec3t ce de tunet i cu at3t $ai teri4i5 @n
,3nt )uternic s-a )ornit 4rusc# odat. cu e ,enind ate 6go$ote un
sc3r;3it i ce,a care se ru)e )e care a /nce)ut nu e-a$
recunoscut# dar a)oi $i-a$ a$intit de $ute ate furtuni c3nd
aco)eriurie ,echi cedea6. i /nce) s. cad3 4uc.;ie de ;ig.5
Cur3nd a /nce)ut s. cad3 ;iga din )ara)e;i# din oc /n oc# c3te
o <u$.tate de du6in. odat3# iar ,3ntu ura i se aduna din ce /n ce
$ai )uternic deasu)ra )ie;ei5 O4oanee de e$n ae hanurior
ieeau din 4aa$ae i *e4orah a $ea a strigat /nc. o dat3#
aco)erind 6go$otu furtunii i )e ce a ;i)eteor frenetice ae
$u;i$ii5
A Vino acu$# Lasher# i r364un3-$.# ucide-$i du$aniiF
A)ec3ndu-se a )3$3nt# i-a ridicat $3inie# a,3nd fa;a roie i o
e?)resie de furie5 Te ,.d# Lasher# te cunoscF Te che$F A)oi#
/ndre)t3ndu-i 4ra;ee: *istruge-$i >ii# distruge-$i acu6atoriiF
*istruge-i )e cei care au ,enit s. $. ,ad. $urindF
"uc.;ie de ;ig. c.deau cu 6go$ot de )e aco)eriuri# de )e
4iserica# de )e /nchisoare i catedra.# de )e aco)eriurie
hanurior# o,indu-i )e cei care strigau dedesu4t# iar
)atfor$aconstruita din sc3nduri fragie# crengi i fr3nghii#
/nce)use s. se egene /n 4.taia ,3ntuui# /$)reun. cu cei de
deasu)ra# care ;i)au# ag3;3ndu-se ca s.-i sa,e6e ,ia;a5
*oar ).rintee Lou,ier r.$.sese necintit:
A Arde;i ,r.<itoareaF a strigat e# /ncerc3nd s. treac. )rin
$u;i$ea )anicat. de 4.r4a;i i fe$ei care se c.cau /n )icioare
unii )e a;ii /ncerc3nd s. fug.5 Arde;i ,r.<itoarea i se ,a o)ri
furtuna5
Ni$eni nu a $icat )entru a-i /nde)ini ordinu5 *ei doar
4iserica )utea s. /i ad.)osteasc. de furtun.# ni$eni nu /ndr.6nea
s. se /ndre)te /ntr-acoo )entru c. *e4orah st.tea /n cadru uii#
cu 4ra;ee /ntinse5 H.r6ie fugiser.# cu)rinse de )anic.5 Preotu
)arohiei dis).ruse /n de).rtare5 Pri$aru se e,a)orase5
P3n. i ceru se /ntunecase# iar oa$enii se 43teau i 4este$au#
c.deau /n /n,.$.ea.C 43tr3na contes. fusese o,it. de )oaia de
;ig. i /i )ierduse echii4ru# >ind aruncat. de )e )atfor$.# i
c.6use )e )iatr.# 3ng3 tru)urie care se 6,3rcoeau /n fa;a ei5 Cei
doi 43ie;i se )rinseser. unu de atu su4 o,iturie unui du de
)ietre des)rinse de )e fa;ada 4isericii5 Chretien fusese o,it# ca un
co)ac de o furtuna cu grindin.# i c.6use /n genunchi# incontient5
Patfor$a /ns3i a c.6ut# /$)reun. cu cei doi 4.ie;i i /nc3 ,reo
dou.6eci de )ersoane# dac3 nu $ai $ut# care /nc. $ai /ncercau
s. sca)e5
*in c3te ,edea$ eu# toate g.r6ie ).r.siser. )ia;a i )astoru
fugise5 (i acu$ o ,edea$ i )e *e4orah a $ea retr.g3ndu-se /n
u$4r.# dei ochii /i erau /n continuare a;inti;i s)re ceruri:
A Te ,.d# LasherF a strigat5 Puternicu i fru$osu $eu
LasherF i a dis).rut /n /ntunericu )ronaosuui5
Atunci a$ fugit de a fereastr.# a$ co4or3t sc.rie i a$
).truns /n frene6ia din )ia;.5 Nu-;i )ot s)une ce era /n $intea
$ea# /n afar. de fa)tu c. )oate a > reuit s. a<ung a ea i# a<utat
de toat. )anica din <uru nostru# s. o scot cu$,a de acoo5
*ar c3nd a$ a<uns /n )ia;3# ;igee 64urau /n toate ).r;ie# una
$i-a o,it u$.ru# iar ata $3na st3ng35 Nu a$ 63rit-o# ci doar
uie 4isericii care se eg.nau o,ite de ,3nt# /n ciuda greut.;ii or5
O4oanee fuseser. s$use de tot i c.deau acu$ )e oa$enii
/nne4uni;i care nu reueau s. a<ung. a str.du;ee /nguste5
Cada,re 6.ceau /ngr.$.dite /n >ecare )rag# su4 >ecare 4ot.5
Contesa cea 4.tr3n3 6.cea i ea# $oart.# cu ochii a;inti;i /n sus# /n
,re$e ce 4.r4a;i i fe$ei i se /$)iedicau de tru)5 8n ruinee
)atfor$ei se a9a tru)u ui Chretien# >u ce $ic# chircit /n aa fe
/nc3t nu ar $ai > )utut a,ea ,ia;. /n e5
Phii))e# ce $are# se t3ra /n genunchi c3ut3nd ad.)ost i ).rea
s. ai43 )icioru ru)t# c3nd un o4on de e$n -a i64it )e g3t#
ru)3ndu-i-# o$or3ndu- i )e e5
A)oi# cine,a de 3ng. $ine# i)indu-se de 6id# a strigat ar3t3nd
/n sus:
A ContesaF
Era# /ntr-ade,3r# acoo# sus# )e )ara)etu 4isericii# )entru c.
intrase i urcase# iar acu$# c3tin3ndu-se# )e 6id# /i ridicase /nc.
o dat3 $3inie s)re cer# in,oc3ndu-i s)iritu5 *ar cu uretu
,3ntuui i ;i)etee r.ni;ior# cu c.derea ;igeor i a )ietreor i a
4uc.;ior de e$n ru)te# nu )utea$ nici $.car s. s)er c. ,oi au6i
ce s)une5
::: iiii n -rhr5 Rrhi00 k i` ^k /naitiihifC! J
A$ fugit s)re 4iseric. i# odat. intrat# a$ c.utat tre)tee5
Acoo -a$ ,.6ut )e Lou,ier# inchi6itoru# aerg3nd /nainte i
/na)oi# g.sind a)oi tre)tee /naintea $ea5
A$ fugit )e ur$ee ui# ,.63ndu-i hainee negre sus# deasu)ra
$ea# /n ,re$e ce /i )utea$ au6i )aii )e sc.rie de )iatr.5
Oh# (tefan# dac3 a > a,ut un )u$na# dar nu a,ea$5
C3nd a$ a<uns )e )ara)et# iar e a fugit /naintea $ea# a$ ,.6ut
tru)u >ra, a ui *e4orah 64ur3nd de )e aco)eri# aa cu$ era5
A<ung3nd )e $argine# $i-a$ aruncat )ri,irie /n <os# )este
carnagiu# i a$ ,36ut-o 63c3nd# stri,it.# )e )ietre5 Ja;a /i era
/ntoars. /n sus a,ea un 4ra; su4 ca)# iar ce.at )e )ie)t i a,ea
ochii /nchii# de )arc. ar > dor$it5
Lou,ier a 4este$at c3nd a 6.rit-o5
A Arde;i-o# duce;i-i cor)u )e rugF striga# dar era inuti5 Nu-
au6ea ni$eni5 Se /ntorsese consternat# )ro4a4i ca s. $earg3 <os i
s. ordone continuarea )rocedurii5 '-a ,36ut st3nd acoo5
Cu o e?)resie de $are ui$ire )e toat3 fa;a# $-a )ri,it nea<utorat
i confu6 c3nd# f.r. e6itare# -a$ /$)ins cu toat3 for;a /n )ie)t i a
c.6ut# aruncat )este $arginea )ara)etuui5
Ni$eni nu a ,36ut asta# (tefan5 Ne a9a$ )e ce $ai /nat )unct
din 'ontee,e5 Nu e?ista ,reun at aco)eri $ai /nat dec3t ce a
4isericii5 Nici $.car casteu din de).rtare nu are ,edere a acest
)ara)et# iar cei de <os nu ar > a,ut cu$ s. $. ,ad3# >indc. $.
aco)erea Lou,ier /nsui# /nainte s. / o,esc5
*ar# chiar dac. $. /ne# cert este c. ni$eni nu $-a ,36ut5
'-a$ retras i$ediat i $-a$ asigurat c. nu $. ur$.rise
ni$eni )3n. acoo# a)oi a$ co4or3t )3n. a ua 4isericii5 Acoo
63cea o)era $ea# Lou,ier# a fe de $ort ca i *e4orah a $ea# chiar
/n a)ro)ierea ei# cu craniu s)art i ochii arg deschii# a,3nd /nc.
e?)resia aceea stu)id. )e care o au $or;ii i care rareori )oate >
$.car a)ro?i$at. de cei a9a;i /nc3 /n ,ia;.5
Nu-;i )ot s)une cu siguran;. c3t a $ai continuat toat3
)o,esteaC tiu doar c. era )e ter$inate c3nd a$ a<uns eu a )oarta
4isericii5 Poate un sfert de or.# c3t ar > fost necesar ca s. $oar.
*e4orah )e rug5
*in /ntunericu foioruui 4isericii a$ ,36ut# /n cee din ur$a#
)ia;a goit.# cu uti$ii oa$eni escaad3nd $or$anee de cada,re
care 4ocau str.6ie aterae5 A$ ,36ut ceru /nsenin3ndu-se5 A$
au6it cu$ se )otoea furtuna5 A$ /ncre$enit )ri,ind /n inite
tru)u $ort a ui *e4orah i a$ ,.6ut c. s3ngee /i curgea acu$
din gur3 i c. rochia a4. /i era de ase$enea ).tat. cu s3nge5
*u)3 $ut. ,re$e# oa$enii au /nce)ut s. re,in3 /n )ia;.#
e?a$in3nd cada,ree i tru)urior ceor care /nc. $ai tr3iau#
)3ng3nd i cer3nd a<utorC iar r.ni;ii erau ua;i5 Iangiu a ieit /n
fug.# a.turi de >u s.u# i a /ngenunchiat 3ng3 cada,ru ui
Lou,ier5
Jiu ui a fost ce care $-a ,36ut i a ,enit s.-$i s)un3# foarte
agitat# c. )reotu )arohiei i )ri$aru $uriser.5 A,ea o e?)resie
s.4atic.# de )arc. nu i-ar > ,enit s. cread. c. fusese $artoru
unor ase$enea e,eni$ente i era /nc. /n ,ia;.5
A Pi-a$ s)us c. era o $are ,r.<itoare# $i-a o)tit e5
Pe c3nd st3tea /n fa;a $ea# ho43ndu-se a ea# a$ ,.6ut g.r6ie
adun3ndu-se# ocate# r.nite i /ns)3i$3ntate# /n ,re$e ce# din
ordinu unui ceric t3n.r cu o ran3 s3nger3nd3 a frunte# au ridicat
tru)u ui *e4orah5 Co$)ort3ndu-se de )arca e-ar > fost fric. s.
nu )orneasc. iar.i furtuna# dei aceasta nu )ornea# au dus-o a
rug5 Le$nu i c.r4unee au /nce)ut s. cad3 c3nd au urcat )e
scara re6e$at. de e i au ae6at-o /ncet# a)oi au fugit /na)oi5
S-au adu