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Conferencia Magistral: tica de los medios y construccin de

ciudadana

Adela Cortina*
Loja, Ecuador, Martes 16 de Octubre

Hay una gran cantidad de teoras sobre la ciudadana, pero qu creemos
que es ser un buen ciudadano, en el ms pleno sentido de la palabra? Esto
no es slo un concepto, sino un proyecto. Creo que un autntico ciudadano
es el que trata de ser el dueo de su propia vida, aquel que no es esclavo,
ni vasallo ni siervo, sino que es su propio seor.

El que escribe el guin de su propia novela, el protagonista de su propia
vida, aquel a quien no le escriben su vida desde otro lugar; aquel a quien
no le escriben el guin en el seno de una comunidad poltica.

El ciudadano, no es vasallo. El ciudadano no es siervo. El ciudadano no es
esclavo. Y es muy importante construir comunidades de ciudadanos, de
gentes que no son manejadas por otras, que no son manipulados por otras;
sino que quieren construir su propia vida. Pero lo ms bonito de la
ciudadana es que nunca se puede construir en solitario, sino que el
ciudadano quiere construir su autonoma siempre junto a otros, junto a los
que son sus conciudadanos en el seno de la comunidad poltica. La idea de
la ciudadana siempre lleva aparejado el ser con otros, no se es ciudadanos
en solitario. El ciudadano es con otros ciudadanos que son igualmente
ciudadanos con l. Con lo cual, como ustedes se dan cuenta, se nos van
perfilando dos ideas fundamentales; autonoma e igualdad. Tenemos que
ser autnomos con aquellos que son nuestros iguales en el seno de la
comunidad poltica.

Y en este sentido, conviene recordar aquel maravilloso texto de Aristteles
en la Poltica, que podra parafrasearse del siguiente modo: El ser humano,
el hombre, precisamente porque tiene la razn, la capacidad de razonar, es
aquel que vive siempre en sociedad. El que no puede vivir fuera de la
sociedad, porque el que vive fuera de ella, o es ms que un hombre porque
es un Dios, o es menos que un hombre porque es una bestia. El ser
humano, el hombre vive siempre en sociedad. Desde el punto de vista
cristiano, incluso Dios tambin es comunitario y no es un ser individual.
Pero si hablamos de tejas para abajo, el ciudadano es claramente aquel
que, con los que son sus iguales convive, y como deca Aristteles, trata de
deliberar. Y esto lo digo bien despacito porque nos va a servir para todo lo
que comentemos ms tarde: El ciudadano es aqul que trata de deliberar
junto con sus conciudadanos sobre lo bueno y lo conveniente, sobre lo justo
y lo injusto. Como deca Aristteles, el hombre tiene la capacidad de
razonar y eso es lo que lo hace vivir con otros, y tratar de deliberar
conjuntamente sobre lo justo y lo injusto, sobre lo bueno y lo malo. Y
justamente esto aade- es la casa y es la ciudad.

Qu es la comunidad poltica? El conjunto de ciudadanos que se renen y
deliberan sobre lo justo y lo injusto. Por eso mas tarde dira Hannah Arendt,
que la poltica es el terreno de la deliberacin de los ciudadanos, la violencia
nunca es poltica. La violencia es pre-poltica. Construir una comunidad
poltica quiere decir que los ciudadanos, como protagonistas, hacen la vida
conjunta deliberando entre ellos. Pero para eso hace falta una tercera pata,
y es obviamente la solidaridad. Quien trata de construir junto a sus iguales,
es solidario con ellos; y es fundamental hacer un solidum, que quiere
decir solidaridad. Es fundamental hacer un cuerpo con los que son iguales,
no se puede dejar a nadie excluido, no se puede dejar a nadie en el camino.

Es necesario conquistar la autonoma, juntos, solidariamente, por eso como
deca Benjamin Barber, los pases deberan celebrar el da de la
interdependencia, en vez de celebrar el da de la independencia. Y ya se que
los espaoles somos muy malos, y que ustedes se independizaron de
nosotros; pero es muy importante celebrar el da de la interdependencia,
cuando se construye entre los que son iguales. Los pases que se creen
independientes, autosuficientes y que pueden machacar a los dems, el da
menos pensado se encuentran con una sorpresa. Y la gente se pregunta
cmo cayeron las Torres Gemelas? Porque somos interdependientes, no
independientes.

Hay que conquistar la autonoma con los dems ciudadanos de forma
interdependiente. Por eso decan los viejos anarquistas -los buenos
anarquistas- que las especies que progresan en la lucha por la vida no son
las de los ms fuertes, los ms competitivos, las ms agresivas; sino las
que viven del apoyo mutuo. La gran clave para sostenerse, para progresar
es el apoyo mutuo, precisamente porque todos somos vulnerables. Todos
tenemos una etapa en la vida en que somos vulnerables, de nios, de
ancianos, cuando tenemos una enfermedad. Necesitamos apoyarnos
mutuamente en ese seno de la comunidad poltica.

Un ciudadano es quien trata de ser su propio seor, junto a los que son sus
iguales apoyndose mutuamente en el seno de la comunidad poltica, en
una autntica solidaridad haciendo un cuerpo comn. Y ahora viene la
pregunta del milln; y donde se acaba la comunidad? Quin puede poner
vallas al campo? Se acaba en Ecuador? Se acaba en Amrica Latina? Se
acaba all donde hay un ser humano? Cada vez ms tenemos un horizonte,
que es el de la ciudadana local y la ciudadana global. Cada vez ms somos
ciudadanos de nuestros propios pases, porque hay que ser responsables de
ellos, y ciudadanos del mundo. Bien respondi Digenes, cuando le
preguntaron de donde vena, diciendo: soy ciudadano del mundo. Todos
somos ciudadanos de nuestra comunidad y somos a la vez ciudadanos del
mundo.

Como una pequea sntesis, esto es ser ciudadano. Pero el ciudadano tiene
que serlo y construir su sociedad desde su ciudadana, desde los fenmenos
con los que se encuentra en ella. Uno de ellos es que vivimos en una
sociedad meditica, es decir, en una sociedad de la informacin, en una
sociedad de los medios de comunicacin, y es en esa sociedad donde
tenemos que ser tambin ciudadanos. Esa sociedad tiene que ser
gobernada por los ciudadanos, que no tienen que ser vasallos, que no
tienen que ser siervos, tampoco de los medios de comunicacin.



tica de los medios para construir una ciudadana meditica

Cmo podramos plantear este tema? Qu sera la tica de los medios de
comunicacin? En primer lugar, para hablar de la tica de cualquier
actividad, primero hay que entrar en la entraa de esa actividad, y aqu
vamos hablar de la actividad de los medios, de la actividad meditica, y
vamos a echar mano de un concepto muy fecundo, que ha acuado el
filsofo norteamericano MacIntyre, el concepto de prctica. La actividad
de los que trabajan en los medios de comunicacin es una prctica. Y qu
es una prctica? Es una actividad cooperativa, en la que colaboran distintas
gentes y distintos grupos, para conseguir lo que MacIntyre llama unos
bienes internos a esa actividad. Cualquier actividad humana -la de los
medios de comunicacin, la poltica, la sanidad, la educacin-, todas son
actividades realizadas por gentes que trabajan operativamente en ellas para
conseguir lo que MacIntyre llama los bienes internos de esa actividad.

Toda actividad se realiza por un fin, ninguna actividad humana se realiza sin
fines. Y el fin de esa actividad es lo que le da sentido y es lo que le da
legitimidad social. No slo necesita legitimidad la poltica, cualquier
actividad necesita legitimidad. Necesita que la sociedad diga muy bien
hecho, el bien que t nos ests proporcionando hace que nuestra sociedad
sea mejor. Los medios de comunicacin tienen que dar unos bienes, la
educacin tiene que dar unos bienes; de tal manera que la sociedad
aplauda su actuacin, reconozca que esto hace que nuestra sociedad sea
mejor. Cuando una actividad proporciona otra cosa que la sociedad no da
por buena, entonces la actividad es ilegtima. Los medios, la actividad de los
medios es una actividad cooperativa, en la que trabajan periodistas
empresas, ciudadanos, gentes de a pie, todos tienen que trabajar
cooperativamente para conseguir una meta, esos bienes que le dan sentido
y le dan legitimidad social. Para conseguir esos bienes, quienes trabajan en
la actividad tienen que desarrollar unas virtudes, que son unas
disposiciones, unas excelencias para alcanzar mejor los bienes internos.

Qu sera ser un buen periodista? Qu sera ser un buen empresario de
una empresa informativa? Qu sera el buen docente? Tiene que
desarrollar unas virtudes, tiene que tener capacidad creativa, capacidad de
redaccin, capacidad de comunicacin. Es necesario desarrollar unas
virtudes que se entienden como excelencias. El buen profesional, tambin
de la informacin, es alguien que intenta ser excelente. Ser excelente es
por una razn, no slo porque trabaja por un peridico, no slo porque gana
dinero -y en esto voy a insistir despus-, sino por que tiene que servir a las
personas. El buen profesional es el que se da cuenta de que su profesin
sirve a las personas. No slo a las organizaciones, no slo a las
instituciones, sino sobre todo a las personas que son las que se benefician
de su actividad.

La actividad meditica sera entonces una actividad que se desarrolla por
unas metas y para alcanzar esas metas es necesario cultivar unas virtudes;
ser excelentes y encarnar unos valores. Cules son los bienes internos de
la actividad meditica? Me parece que es muy importante que en cada una
de nuestras actividades nos preguntemos cules son los bienes internos.
Porque estamos siempre hablando del derecho a la diferencia, del derecho a
la diversidad, y sin embargo todas las actividades son iguales. Cuando los
padres van a un colegio para que se les informe de las carreras, de las
opciones profesionales, qu suelen preguntar? Con cul se gana ms
dinero. Y despus hablamos del derecho a la diferencia, cuando las
preguntas son siempre las mismas: cul da ms prestigio?, cul da ms
estatus social? Cada vez lo hacemos todos ms homogneo, cada vez es
todo ms aburrido, todas las actividades se miden por el rasero del dinero
del prestigio, no por los bienes internos que proporciona esa actividad. Pero
lo que especifica la actividad son los bienes internos y lo que las distingue
de las dems. Por eso sera bueno que los profesores pensaran cul es el
bien de la actividad docente; que los mdicos pensaran cul es el bien
interno de la actividad sanitaria; que los polticos pensaran cul es el bien
de la poltica, porque lo que da sentido a esas actividades es justamente el
bien que proporcionan.

Y deca MacIntyre que la actividad tambin proporciona unos bienes
externos, que no son los que le especifican, pero que tambin se producen,
se quiera o no. Y esos bienes internos son fundamentalmente tres, que ya
he mencionado: dinero, prestigio y poder. Con cualquier actividad se
consigue algo de dinero, se consigue algo de prestigio, se consigue algo de
poder.

Claro que hay diferencias. Si quieren mucho dinero, no se les ocurra hacer
filosofa, ms vale que jueguen a ftbol y traten de ser muy buenos. Si
quieren tener prestigio, tambin son buenas opciones el deporte, el mundo
de la cancin, o las pasarelas que hoy en da salen todos los das en los
medios de comunicacin. Sin embargo, todas las actividades dan algo de
dinero algo de prestigio y algo de poder. Y adems se sustentan siempre
en instituciones y organizaciones. Por ejemplo, la actividad universitaria,
necesita instituciones universitarias, los medios de informacin necesitan
empresas informativas. Y la empresa necesita dinero, y las universidades
necesitan dinero. Tienen que ganar dinero obviamente, pero el dinero es el
medio de sustento para proporcionar el bien interno. Es un medio para un
fin. La meta de la actividad es el bien interno, el dinero de la institucin es
el medio para poder alcanzarlo.

A mi juicio, y con esto voy ms all de MacIntyre, una actividad se
corrompe en el momento en que se cambian los bienes internos por los
bienes externos. En el momento en que, en vez de trabajar por las metas
de la profesin, ya slo pensamos en el dinero, en el prestigio, y en el
poder. Entonces todas las actividades se parecen y adems no proporcionan
los bienes internos que deberan proporcionar. As se corrompe una
actividad. Y saben cundo se corrompe una sustancia? Cuando pierde su
naturaleza y empieza a oler mal. Eso es corrupcin: que algo pierde su
naturaleza, que algo pierde la meta para la que serva, y empieza a oler
mal.

Claro que las instituciones necesitan dinero y prestigio, y necesitan poder.
Claro que las personas lo necesitamos. Necesitamos sobrevivir, claro que
si, y con dignidad, y hay que dignificar las profesiones. Es preciso acabar
con el trabajo basura, con sueldos basura. Tambin hace falta un cierto
prestigio, porque necesitamos un cierto reconocimiento en nuestro mbito,
evidentemente. Y precisamos un cierto poder, necesitamos poder comer,
poder vestirnos, poder llevar adelante la propia vida. Claro que se necesita
un cierto poder. Pero cuando los bienes internos de una actividad se pierden
y se cambian por los externos, entonces la hemos corrompido.

Creo que el gran tema de la tica de la actividad meditica, es pensar en
principio cules son los bienes internos de esa actividad e ir con mucho
cuidado de no cambiar los bienes internos por los bienes externos. Porque
hay muchos riesgos, y quisiera comentar por qu los hay. En primer lugar,
los bienes internos de la actividad meditica yo los resumira en una sola
frase y despus la desgloso en cuatro sub-bienes o cuatro sub-metas. La
meta amplia sera generar una opinin pblica madura, de modo que haya
ciudadanos y no vasallos, pueblo y no masa. Qu es el pueblo?, el pueblo
es fundamental para una democracia, la democracia es el gobierno del
pueblo. Pero y si no hay pueblo?, y si lo que hay es masa? Entonces
quin gobierna? Gobierna cualquiera que tenga la capacidad de manipular
a todos los dems, por eso es necesario construir pueblo y evitar la masa.
Qu es el pueblo y qu es la masa?

El pueblo es un conjunto de personas que se saben vinculadas, que saben
que tienen diferencias entre ellos, pero tambin que pueden deliberar,
discutir sobre ellas, argumentar sobre ellas. Y se dan cuenta de que a
travs de la deliberacin pueden ir encontrando metas comunes y
cambiando sus preferencias. La gran falsedad de un liberalismo mal
entendido es que tenemos unas preferencias con las que nacemos y no se
pueden cambiar, y que la economa debe estar al servicio de la satisfaccin
de las preferencias que no se pueden cambiar. Pero eso no es verdad: las
preferencias se pueden cambiar. Y quien se sabe en un pueblo, sabe que
puede hablar con los otros y puede ver cules son sus preferencias y
podemos dialogar y podemos debatir, y a lo mejor podemos ir ponindonos
de acuerdo. Un autntico pueblo es aquel cuyas gentes saben que tienen
vnculos entre s, que pueden deliberar con los que son conciudadanos e
iguales, y que a travs de la deliberacin pueden encontrar metas comunes.

La masa es un conjunto de individuos atomizados, que en realidad no tienen
vnculos entre s, y que se mueven conjuntamente cuando alguien les
manipula de una manera emotiva, cuando surge un asunto que moviliza a
todos desde las emociones. Estn inermes, en realidad, estn solos y sus
emociones son muy fuertes. Como cuando se producen grandes catstrofes
y todos reaccionamos momentneamente, pero dura muy poco. Yo no s en
Ecuador, pero en Espaa dura poqusimo. De pronto se produce una gran
desgracia, todo el mundo va all, qu bonito, qu solidarios que somos; al
mes ya no se acuerda nadie. La masa es muy vulnerable, y como los
individuos no tienen vnculos entre ellos, en realidad estn solos, cualquiera
que les sepa manejar les hace ir adonde quiera. La masa es peligrosa,
sencillamente porque no hay ciudadanos en la masa ni hay pueblo. Y es
preciso construir pueblos, y construir ciudadanos, gentes que se saben
ligadas, vinculadas y que saben que la guerra no es la nica manera de
resolver los problemas. Y que saben que el conflicto no es la manera de
resolver los problemas, sino la discusin, la deliberacin, la convivencia.

A mi juicio, los medios de comunicacin tienen unas metas, unos bienes
internos, que consisten en generar una opinin pblica madura, en generar
ciudadanos y no vasallos, en generar pueblo, y no masa. Y para eso, creo
que deberan de proponerse cuatro sub-metas. La primera, aumentar la
libertad de los ciudadanos. No hay democracia posible si la gente no tiene
libertad y no hay libertad si no hay informacin. Sin informacin, en
realidad no se es libre, porque no sabe sobre que se est eligiendo. La
informacin es fundamental para tener libertad. Los medios de
comunicacin tienen que proporcionar informacin para que los ciudadanos
se hagan una idea de la realidad. Fjense qu responsabilidad la de los
medios de comunicacin: las personas nos hacemos una idea de la realidad
por lo que ellos nos cuentan, y nuestra libertad est limitada por lo que
ellos nos cuentan. Porque creemos que eso es lo que hay, y elegimos entre
las opciones de las que ellos nos informan.

Para ser libres necesitamos informacin y los medios tienen que aumentar
nuestra informacin y con ella, nuestra libertad. Pero tienen que hacerlo
bien. Por eso yo propondra que lo hicieran con tres elementos: con
informaciones contrastadas, con opiniones fundadas y con interpretaciones
plausibles.

En primer lugar, con informaciones contrastadas. Evidentemente, la
informacin tiene que ser lo ms veraz y lo ms objetiva posible. Pero la
gran pregunta es la siguiente: puede haber una informacin imparcial?,
puede existir humanamente? Recuerdo la ancdota que contaba un
periodista de uno de los diarios ms prestigiosos de Espaa. Segn l,
cuando pusieron ttulo al diario, que tiene por subttulo Diario
independiente de la maana, se preguntaban en la Redaccin de que
somos nosotros independientes? Y la respuesta fue: de la maana! Es
posible ser independiente de la maana o de la tarde o de la noche, pero no
se puede ser independiente de unas ideas u otras, porque para eso se
hacen los diarios, para dar un determinado sesgo. Y hay que ser
verdaderamente ingenuo para creer que los diarios no tienen sesgo. Pero
adems es imposible no darlo. Si alguien tiene un diario, ha de poner una
noticia en la primera plana, y ha de poner una noticia en la pgina de la
izquierda o en la de la derecha. Y tiene que decir que el sujeto es ste y el
otro es el complemento directo, o el complemento directo es el otro y ste
es el sujeto, con lo cual ya est imprimiendo un sesgo.

Ciertamente, las informaciones no pueden ser imparciales, pero s tienen
que estar contrastadas. Es terrible aquello de que que nunca la verdad te
estropee un buen titular. Eso es perverso. Si tengo un buen titular, pero
me doy cuenta de que no era verdad, hay que retirarlo. Y tampoco est de
ms tratar de contrastarlo antes. Aunque vayamos todos muy de prisa y
tengamos todos muy poco tiempo. Porque la calidad de la informacin se
mide tambin por la capacidad para contrastarla tambin. Dar la mayor
cantidad de informacin y adems intentar contrastarla.

En segundo lugar, opiniones fundadas. En los medios de comunicacin
(prensa, radio y televisin) aparecen opiniones sin ningn fundamento, y
ah la culpa es tambin de la empresa informativa. Luego veremos que uno
de los grandes problemas de los medios de comunicacin, como deca Jess
Conill, es que se tiene que ligar la tica de la empresa informativa y la tica
de los profesionales de la informacin. Las dos cosas. Y la empresa
informativa tiene que ser tica, y los profesionales tambin. Entonces, las
opiniones de los diarios tienen que ser fundadas. Un diario que da opiniones
verdaderamente aberrantes se descalifica, porque hay que construir
opiniones de calidad, que pueden ser distintas, pero que sean distintas no
quiere decir que sean infundadas. Y ah s que los intelectuales tenemos una
gran responsabilidad, porque a menudo los intelectuales dicen cualquier
cosa con tal de conseguir audiencia, venden su alma al diablo, si hace falta.
Cuando lo bien cierto es que las opiniones que tienen que ser fundadas.

Y las interpretaciones, que sera la tercera cosa, tienen que ser plausibles.
Claro que hay que distinguir entre informacin y opinin e interpretacin.
Pero las interpretaciones tienen que ser tambin plausibles, no
descabelladas, sobre todo si con ellas se viola la intimidad de las personas o
se roba el honor a las gentes. Las interpretaciones deben ser plausibles.

La primera sub-meta de los bienes internos es, pues, aumentar la libertad
de los ciudadanos mediante informaciones contrastadas, opiniones fundadas
e interpretaciones plausibles.

La segunda sub-meta consistira en potenciar la libre expresin de las
opiniones. Evidentemente, los medios de comunicacin, tienen que
promocionar la libre expresin de las opiniones, para evitar dictaduras, para
evitar autoritarismos. Pero, como deca esta maana Rosa Maria Alfaro, no
slo la libertad de expresin de los profesionales, sino tambin la de los
ciudadanos. Porque parece que los profesionales siempre estn luchando
por su libertad de expresin, pero no entienden que los ciudadanos tienen
que expresarse tambin a travs de los medios, y que por lo tanto tienen
que aupar la imaginacin al poder, para dejar espacios en que la ciudadana
pueda expresarse.

Yo no s qu experiencia tienen ustedes en este punto; la ma es que en
Espaa, cuando le dan un micrfono a una persona, dice cosas muchsimo
ms sensatas que las que dicen el intelectual y el poltico de turno. Las
gentes de la calle dicen cosas sensatsimas. Como deca una persona del
pblico en una charla: a veces los mejores artculos de opinin de un diario
son las cartas al director. Yo he ledo cartas al director esplndidas y he
ledo artculos de opinin deleznables. Hay que dejar a la gente expresarse,
porque la libertad no es slo la expresin del profesional, sino tambin la de
los ciudadanos que llevan tanto tiempo sin decir nada. Hay que potenciar la
libertad de expresin de los profesionales y tambin la de los ciudadanos, y
para lograrlo hace falta aupar la imaginacin al poder.

La tercera sub-meta consistira en fomentar una opinin pblica razonante,
no slo ofrecer plataformas, sino potenciar el debate, la deliberacin, buscar
opiniones de gentes diversas. En Espaa, por ejemplo, organizamos
congresos sobre gitanos donde no hay ningn gitano; en todo caso, uno o
dos. Cuando han de ser los propios afectados quienes cuenten cmo les van
las cosas, y entonces descubrimos un autntico ocano. Descubrimos que
estbamos equivocados, que ramos unos paternalistas y que ellos estaban
pensando en una cosa muy distinta de la que nos imaginbamos. Hay que
construir esa opinin pblica con los afectados, potenciar una opinin
pblica razonante, que genere pueblo, y no masa.

Y en cuarto lugar, entretener. Los medios de comunicacin tienen que
entretener, sobre todo la televisin y la radio. Tambin hay unas parcelas
de entretenimiento en la prensa, pero la televisin tiene la misin de
entretener cuando llegamos cansados por la tarde a casa. Claro que s, no
faltaba ms.

Pero se puede entretener de muchas maneras. Y ah es donde empieza el
reto, porque hay que entretener con imaginacin y con calidad. Todos
hemos visto esos programas de entretenimiento, a los que se llama prensa
del corazn, en los que se trata de investigar los divorcios, las historias de
gentes que adems estn encantadas porque les han pagado para sacar los
trapos sucios. Recuerdo con horror cuando mis alumnos dijeron eso es una
democracia, cuando todos se pueden insultar. No, claro que no, la
democracia descansa en la deliberacin serena de las gentes que pueden
alcanzar una meta comn, que piensan que tiene algo que puede unirles.

Se puede entretener de muchas maneras, hay una gran cantidad de
programas de entretenimiento muy dignos, que no hace falta que sean
educativos, y en esto se mide tambin la imaginacin y la calidad.

Estas son las cuatro sub-metas que yo incluira en la meta general, en el
bien interno de la actividad meditica. Y hay que vivirlas, a mi juicio, desde
un marco de principios ticos, que son los que hoy da caracterizan a
nuestras sociedades. Esos principios ticos son principalmente tres:

El primero de ellos es no instrumentalizars. Es el primer principio de la
tica moderna, de todas nuestras sociedades, el principio de no
instrumentalizar a los otros. La clave radica en esa afirmacin de Kant, en
La Fundamentacin de la Metafsica de las Costumbres, segn la cual, en el
mundo hay algo que es fin en s mismo, que tiene un valor absoluto, que no
sirve para otra cosa, que no se le puede hacer servir para otra cosa, porque
es algo que tiene dignidad y que no tiene precio. Eso es la persona humana.

Los seres humanos tienen dignidad y no tienen precio y no se puede
instrumentalizar ni manipular a aquello que tiene dignidad y no tiene precio.
Por eso los medios de comunicacin, como el resto de las esferas sociales,
incluida la poltica, no deben instrumentalizar a las personas. Y eso es muy
difcil, porque los medios tienen un gran poder y una gran capacidad de
manipulacin. Pero no manipulars y no instrumentalizars es el primer
principio de la tica moderna.

El segundo de ellos es s, empoderars. La famosa palabra que en ingls
se dice empowerment, y en espaol, empoderar. Empoderar es dar poder a
las personas para que ellas hagan su vida. Nunca hay que hacerles a los
dems la vida, sino dar poder a las personas para que ellas hagan su vida.
Los medios tienen que empoderar a la gente, no resolverle los problemas ni
manipularle, sino darle fuerzas para que deliberen entre s, para que
puedan hacer frente a su vida.
El tercer principio dice es preciso tener en cuenta dialgicamente a los
afectados en aquellas cuestiones que les importan. Todo ser humano es un
interlocutor vlido, al que hay que tener en cuenta dialgicamente cuando
se trata de cuestiones que le afectan.

A mi juicio, pues, los bienes internos de la actividad meditica y estos tres
principios compondran una tica de los medios de comunicacin.

Medios de comunicacin y sociedad

Pero, es posible hoy en da que los medios de comunicacin y todos
nosotros alcancemos esos bienes internos, o es muy difcil? Estamos en
una poca, en la que los bienes internos se han cambiado por los bienes
externos, poder y dinero? A mi juicio, hay dos enormes riesgos, que hacen
muy difcil que los medios alcancen su meta.

El primero de ellos se expresa diciendo que informacin es poder. Han
odo hablar del cuarto poder? Que muchos pensamos que es el primero, o
que el primero, el segundo y el tercero conspiran y se ponen todos de
acuerdo, de modo que no hay ciudadanos, sino vasallos y esclavos.
Ciertamente, informacin es poder en dos sentidos fundamentales. El
primero de ellos es que los medios de comunicacin construyen la realidad
y nos construyen la conciencia. Como decan Berger y Luckman, hay una
construccin social de la realidad, una construccin de la conciencia de los
ciudadanos.

Los medios, si son potentes, pueden imponer a la ciudadana lo que hay que
pensar y lo que no, lo que se debe sentir y lo que no, lo que hay que
comprar y lo que no hay que comprar, lo que est bien visto y lo que est
mal visto. Nos construyen la conciencia, y por eso estn expuestos a la
tentacin de manipularnos, de hacernos decir y pensar lo que ellos quieren.

Pero adems, y ste sera el segundo lado de la cuestin, los partidos
polticos hoy da pueden ganar unas elecciones si tienen el apoyo de los
medios potentes y perderlas sin l. En la sociedad del homo videns, los
votantes son las personas que se nutren de los medios, y por eso hay una
connivencia inevitable entre polticos, empresarios y medios de
comunicacin. En algunos pases ms, en otros pases menos, pero los hay
en todos. Los polticos buscan el respaldo de ciertos medios, porque en caso
contrario no consiguen nada, y los empresarios tratan de buscar el favor de
los polticos. Y se producen unas connivencias que hacen prcticamente
imposible que haya medios independientes.

El segundo rtulo que hace difcil que la tica de los medios se cumpla es el
siguiente: informacin es mercanca, que se compra y se vende. Quien
trabaja en los medios tiene que hacerlo en una empresa informativa, que
puede ser un verdadero, y tiene que vender porque, si no, no sobrevive, y
adems ha de aumentar la cuenta de resultados. Y siempre queda la
tentacin de desalojar a los dems del mercado, cuando en realidad la
competencia no se refiere a eso. Una empresa es competente cuando ofrece
un buen producto, con un buen precio, generando buenos clientes. Y para
eso hay que contentarse con lo suficiente, no buscar el mximo. Los medios
de comunicacin tienen que aspirar a lo suficiente para mantenerse, para
seguir generando clientes, pero no buscar desesperadamente el mximo.

Informacin es mercanca, y eso tiene una serie de consecuencias
importantes, que a mi juicio- son fundamentalmente seis. La primera, que
como hemos dicho, la tica del profesional se tiene que ligar con la tica de
la empresa informativa. Hoy en da siempre trabajamos en organizaciones
que tienen que ser ticas. Pero llegados a este punto siempre se dice como
es una empresa, slo querr moverse por el afn de lucro. Pero no es as.

Porque y ste es el segundo punto- ha de haber una tica de la empresa
informativa, las empresas tienen que ser ticas. Y una empresa que hoy en
da quiere ser rentable, al menos en un largo plazo, tiene que intentar ser
tica. En esto se fundamenta el discurso de la responsabilidad social
corporativa. Las empresas tienen la obligacin de ser ticas y de aumentar
su cuenta de resultados tratando de favorecer a los distintos sectores que
estn afectados por la actividad empresarial.

Pero en la empresa informativa tenemos un problema nuclear, y es que
vende productos espirituales. Ciertamente, si me dan unos calamares en
mal estado, no vuelvo a ese restaurante. Si me venden que se rompe a los
cinco minutos, no vuelvo a la tienda. Pero en qu consiste la calidad de un
producto espiritual, como es el caso del producto informativo?, qu es la
buena informacin?, qu es la buena comunicacin?, qu es el buen
entretenimiento? Qu es y cmo se mide la calidad de un producto
espiritual?

Tercera cuestin, los ingresos que consigue la empresa informativa
proceden del producto principal (informacin, opinin, entretenimiento),
pero sobre todo del secundario, que es la publicidad. La publicidad es
central, y para conseguir atraer a la publicidad es preciso hacer programas
que atraigan al pblico. Por eso se dan tantos deportes, porque es en esos
programas donde los publicistas quieren insertar sus anuncios. La
informacin es mercanca y la publicidad, la mayor fuente de ingresos.

Por otra parte, la informacin se convierte en un producto de consumo, y en
este punto sera central que los consumidores nos comportramos como
ciudadanos, no como vasallos que consumen cualquier cosa. El consumidor
tiene que ser ciudadano y decidir qu es lo que consume, como intent
mostrar en Por una tica del consumo..

Y por ltimo, en los medios de comunicacin, para atraer a la gente, es
necesario que triunfe lo extico, lo extrao, lo extravagante, lo llamativo, y
no la vida cotidiana. Por eso, parece que el mundo est lleno de psicpatas,
de padres que matan a sus hijos, de nios que agreden a sus padres, de
maltratadotes y terroristas. Cuando, afortunadamente, no es as, pero los
periodistas tienen poca imaginacin para hacer atractiva la vida cotidiana. Y
es necesario ser lo suficientemente inteligente como para convertir en
noticia la vida cotidiana, el sufrimiento irreparable, la situacin de los
vulnerables, la actuacin callada de gentes extraordinarias, que forman
parte de nuestra humanidad.

La gente tiene tendencia a decir es que somos humanos cuando alguien
ha hecho una barbaridad. Pero es que los que hacen cosas grandes no son
humanos? Tambin la grandeza hay que contarla de vez en cuando en los
medios de comunicacin, porque hay gente extraordinaria que adems
puede servir de ejemplo. Ante esta situacin la cuestin es qu hacer.

Sugerencias para construir una ciudadana meditica.

En primer lugar una legislacin bien clara que impida la concentracin del
poder meditico. Ya s que es una tentacin para los medios concentrar el
poder, pero para un pas es letal que el poder se concentre, porque
entonces la gente no tiene donde elegir y solamente tiene una visin de la
realidad. Como no es posible la imparcialidad, es preciso optar por la
poliarqua, por distintos centros de poder, por medios de comunicacin
diversos, por muchas empresas informativas. Poliarqua, y no concentracin
del poder. Las leyes antimonopolios tienen que ser clarsimas y la
promocin de la poliarqua, que las gentes traten de generar empresas
informativas, medios informativos para que haya distintas visiones de la
realidad donde sea posible elegir.

En segundo lugar, y complementario, la poliarqua tiene que ser
transparente. Que se sepa quines estn detrs de cada medio. Si hay
empresas, si hay polticos, si hay grupos de poder, que se sepa, que no
haya que imaginarlo, la gente sepa con qu se va a encontrar, qu es lo
que va a leer.

En tercer lugar, es fundamental la tica de los profesionales de la
informacin, convencidos de que ofrecen un bien valioso. Saben ustedes lo
que es un buen profesional? Mi hermana cuando tena tres aitos les daba
clases a las gallinas. Las sentaba en un palito y les daba clases, y la gente
deca esta nia ser una excelente profesora. Es una excelente profesora,
pero no porque le daba clases a las gallinas. Un profesional es aquella
persona que tiene determinadas aptitudes para proporcionar, el bien
interno, en este caso de los medios, que tiene unas buenas aptitudes
razonables y que se da cuenta de que es un bien tan valioso para la
sociedad, que esta empeado en proporcionarlo a toda costa. Que quiere
desarrollar su mejor capacidad, porque eso sirve a las personas y eso sirve
a la sociedad. Que se esfuerza por hacerlo cada vez mejor. Por eso en todas
las carreras tendra que haber una asignatura de tica profesional, que
fuera la ms importante de la carrera. Porque un profesional es quien
domina una tcnica, pero sabe para qu fin es.

Deca Aristteles, que tan bien hace los venenos, el que los utiliza para
matar como el que los utiliza para sanar. Uno puede dominar tcnicas, pero
utilizarlas para un mal fin. El buen profesional es el que sabe que tiene que
dar buenas interpretaciones, que tiene que dar buena informacin, que
tiene que alimentar la participacin de la gente, sabe el fin por el que hace
estas cosas y para eso tiene que dominar todas las tcnicas posibles.


En cuarto lugar, la empresa informativa tiene que ser tica y tiene que
alcanzar la rentabilidad ofreciendo un buen producto y tratando bien a los
trabajadores. Justamente, en las empresas informativas los sueldos son
sumamente precarios, cuando deberan ser dignos. Pero tambin los
trabajadores deberan ser tratados como corresponsables, y la empresa ha
de colaborar en el mdeio social en el que se encuentra, de modo que, como
deca el profesor Jess, trate de ser una empresa ciudadana, que la gente la
siente como suya, que sepa que los problemas de la ciudadana le
preocupan y que en ella se puede confiar.

Y la ltima pata que nos falta, obviamente es la tica de los ciudadanos.
Los ciudadanos podramos cambiar el mundo. Si los ciudadanos
consumieran de otra manera, los productores produciran de otra manera.
Es necesario construir una ciudadana meditica, de gente que vayamos
calibrando qu es un buen programa, qu es un mal programa; qu es una
buena o mala informacin, qu es una opinin fundada y que es una opinin
infundada. Es importante ir formando a ese ciudadano, que se forma desde
el hogar y que se forma en las escuelas y se forma en las escuelas de
informacin en la que las gentes tienen que generar tambin buenos
consumidores de la informacin. Gentes que sean ciudadanas y que no sean
siervas.


Por qu hay que ser un ciudadano meditico?

Una primera razn, porque nos interesa y eso favorece a nuestros derechos.
Es bueno que la gente despierte y reclame sus derechos y que no est
esperando a que le den todo. El ciudadano es su propio seor, el que no es
siervo y el que no es esclavo. El que exige, el que reclama. Nos interesa ser
ciudadanos y reclamar nuestros derechos.

Pero hay una segunda razn, y es que no slo nos interesa, sino que es de
justicia. Porque el ciudadano no slo es el que reclama sus derechos, sino
tambin el que asume unas responsabilidades. Y es de justicia asumir
nuestra cuota de responsabilidad junto a los conciudadanos para que se
protejan los derechos, no solo los propios, sino los de todos.

Una tercera razn para ser un ciudadano meditico es nuestra obligacin.
La palabra obligacin, viene del latn obligatio. Ligatio quiere decir vnculo.
Las personas no vivimos aisladas, ni en la comunidad poltica ni en la
humanidad. No somos individuos que nacemos como hongos, sino que
nacemos en una familia, nos educamos en una escuela y aprendemos que
somos personas porque otros nos han reconocido como personas. No
vivimos desvinculados, no somos masa, vivimos en ligatio. Nuestras
sociedades han olvidado que vivimos en exceso que vivimos vinculados, y
cuando a alguien le rechazamos no estamos pecando por omisin sino
estamos realizando una accin de negacin. Cuando uno sabe que vive
vinculado con otro, entonces sabe que tiene una obligacin con ese otro. La
obligacin no es un deber que viene de fuera, sino que brota desde lo ms
profundo del corazn cuando alguien descubre que est vinculado a otro.

No habr una buena tica profesional, ni tampoco de los medios si no nos
damos cuenta que estamos vinculados unos a otros y de que tiene que salir
de lo mas profundo del corazn ese sentimiento de obligacin. Porque
entonces preocupa dar buena informacin, no slo porque es interesante,
no slo porque es de justicia, sino porque eso sirve a otros que forman
parte de mi propia vida. Mientras sintamos que no somos parte uno de otro,
las cosas tienen mala solucin. Cuando empecemos a sentirnos parte de los
otros entonces los problemas tendrn una gran cantidad de soluciones.

Las razones para ser ciudadanos brotan tambin del vnculo compasivo.

Vnculo compasivo? Si la compasin parece algo repugnante, la
condescendencia con que los bien situados miran a los menesterosos! Pero
no, no es eso. La compasin es el sentimiento de las dos personas que
padecen juntas en el dolor y en las alegras. Que son capaces de
compadecer las alegras y compadecer el dolor. El que no es capaz de
compadecer en el dolor no tiene sentido de la justicia, pero tampoco tiene
sentido de la gratuidad. El que no es capaz de compadecer en la alegra no
tiene el sentido de la convivencia. Es necesario educar en ese vnculo
compasivo, que nos hace compadecer la alegra y nos hace compadecer el
dolor para generar una ciudadana cordial, que sea una ciudadana
autntica.

Porque, a mi juicio, la razn compasiva es muy importante, pero no slo en
el dolor, sino tambin en la alegra, y creo que en este tiempo necesitamos
muchos proyectos en ese sentido. Por ello, opt por la compasin en la
alegra que me permite dejar como ejemplo la idea del vnculo compasivo a
travs de la portada de mi libro tica de la razn cordial. La imagen
muestra el cuadro de Joaqun Sorolla Al agua!, que presenta a dos nios
frente al mar. El nio va desnudito con un sombrerito, la nia est cogidita
de la mano, con una alegra infinita, con esa alegra infinita de meterse en
esa hora de la maana, en esa claridad del mar, donde est la
incertidumbre, donde est la esperanza, donde est la alegra. La alegra
enorme de meterse en la vida junto al otro nio, no en solitario, sino
cogidos de la mano.


*Filsofa, profesora de la Universidad de Valencia, Espaa.