Sunteți pe pagina 1din 254

CASSANDRA CLARE

INSTRUMENTE MORTALE
Vol. 1 Oraul Oaselor
Lsarea ntunericului
Cntnd de Haos
i de Eterna Noapte [
!o"#uit de o cereasc $u% s &'ncu&et
La ntunecata co(orre i'apoi din nou s urc
)o*n $ilton+ !aradisul pierdut
!,N-E$ON./$
0 1lu&eti+ desi2ur+ spuse 2ardianul+ &preunndu'i (ra#ele peste pieptul &asi". 3e uit
n 4os la (iatul n 4ac*eta roie cu 5er&oar i'i clatin capul ras. N'ai "oie nuntru cu aa ce"a.
Cei "reo cinci%eci de adolescen#i care stteau la coad s intre n clu(ul !ande&oniu& se
aplecar s tra2 cu urec*ea. Era &ult de ateptat pn s ptrun%i n clu(ul tuturor "rstelor+ i la
coad nu se nt&pla de re2ul &are lucru. 1ardienii erau 5ioroi i s'ar 5i repe%it instantaneu
asupra oricui ar 5i dat se&ne c a"ea s'nceap un scandal.
Clar6 7ra6+ n "rst de cincispre%ece ani+ care atepta la coad &preuna cu 3i&on+ cel
&ai (un prieten al ei+ se aplec odat cu to#i ceilal#i+ spernd s ur&e%e ce"a interesant.
0 Ei+ *aide8 !utiul nl# o(iectul deasupra capului. ,rta ca o n "er2ea de le&n+
ascu#it la un capt. 7ace parte din costu&a#ia &ea.
1ardianul i arcui o sprncean9
0 Care este aceea de:
;iatul rn4i. ,rta destul de o(inuit+ se 2ndi Clar6+ pentru !ande&oniu&. <epii lui de
pr "opsit n al(astru'electric i se ridicau pe #east ca (ra#ele unei caracati#e speriate+ dar n'a"ea
nici ur& de tatua4e &inu#ioase pe 5a# sau (elciu2e &ari de &etal prin urec*i ori (u%e.
0 3unt "ntor de "a&piri. Co(or o(iectul care arta ca un (# i se spri4ini n el. ,cesta
se ndoi la 5el de uor ca un 5ir de iar(. E o i&ita#ie. -e cauciuc. Ve%i:
Oc*ii &ari ai (iatului erau de un "erde &ult prea strlucitor+ o(ser" Clar69 culoarea
anti2elului+ a ier(ii de pri&"ar. Lentile de contact+ pro(a(il. 1ardianul ddu din u&eri+ plictisit
(rusc9
0 7ie. .ntr.
;iatul se strecur pe ln2 el+ a2il ca un #ipar. Lui Clar6 i plcu "ioiciunea u&erilor si+
5elul n care i slta prul+ n &ers. Era un cu"nt care s'l descrie i pe care l'ar 5i 5olosit &a&a ei
nonalant.
0 Cre%i c era si&patic+ %ise 3i&on+ prnd rese&nat. Nu'i aa:
Clar6 i ddu un cot n coaste+ dar nu'i rspunse.
Clu(ul era n#esat de 5u& de 2*ea# car(onic. Lu&ini colorate aler2au pe rin2ul de dans+
pre5cndu'l ntr'un tr& de (as& &ulticolor+ n nuan#e de al(astru i "erde acid+ de ro% strident
i auriu.
;iatul cu 4ac*et roie ntinse la&a lun2+ ascu#it ca (riciul+ n &inile sale+ cu un
%&(et lene 4ucndu'i pe (u%e. 7usese att de uor un pic de ilu%ie &a2ic asupra la&ei+ ca s'o
5ac s par ino5ensi". O alt ilu%ie &a2ic asupra oc*ilor lui i+ n clipa n care 2ardianul se
uitase drept la el+ 5usese ad&is. -esi2ur+ ar 5i putut a4un2e nuntru 5r atta (taie de cap+ dar
5cea i asta parte din distrac#ie s prosteti &undanii+ s 5aci totul la "edere+ c*iar su( nasul lor+
s'i lai cu e=presii t&pe pe &oacele lor de oi.
Nu c 5iin#ele u&ane n'ar 5i a"ut i ele rostul lor. Oc*ii "er%i ai (iatului trecur iscoditori
peste rin2ul de dans+ unde (ra#e su(#irele acoperite cu %dren#e de &tase i picioare &(rcate n
piele nea2r apreau i dispreau n "rte4urile de 5u&+ n ti&p ce &undanii dansau. 7etele i
scuturau pletele lun2i+ (ie#ii i (#iau coapsele strnse n pantaloni de piele+ iar 5e#ele sclipeau
de sudoare. Vitalitatea pur i si&plu se re"rsa din ei+ "aluri de ener2ie care'l u&pleau cu o
a&e#eal ca de o& (eat. ;u%ele sale sc*i#ar un %&(et dispre#uitor. Ha(ar n'a"eau ei ce norocoi
erau. Nu tiau cu& era s trieti de a%i pe &ine ntr'o lu&e &oart+ unde soarele atrna inert pe
cer+ ca pre5cut n cenu. Vie#ile lor ardeau la 5el de strlucitor ca 5lcrile lu&nrilor i la 5el
de uor de stins.
Cu &na ncletat pe la&a pe care o purta+ a(ia pise pe rin2ul de dans+ cnd o 5at se
desprinse din &ul#i&ea dansatorilor i se ndrept spre el. O pri"i lun2. Era 5ru&oas+ pentru o
5iin# o&eneasc pr lun2+ aproape e=act ca tuul de ne2ru+ oc*i ncondeia#i. >oc*ie al( pn'
n podea+ de 2enul celor pe care le purtau 5e&eile pe cnd era lu&ea asta &ai tnr. $neci de
dantel se n5oiau n 5or& de clopot n 4urul (ra#elor ei delicate. La 2t a"ea un lan# 2ros de
ar2int+ de care atrna un pandanti" rou'nc*is ct un pu&n de (e(elu. .'a 5ost de a4uns s'i
&i4easc oc*ii ca s'i dea sea&a c era autentic autentic i pre#ios. ?ncepu s'i lase 2ura ap+
apropiindu'se de ea. Ener2ia "ital 2l2ia din ea ca sn2ele dintr'o ran desc*is. Ea i %&(i+
trecnd pe ln2 el+ in"itndu'l din oc*i s "in dup ea. 3e ntoarse s'o ur&e%e+ si&#ind pe (u%e
2ustul &or#ii ei.
?ntotdeauna era uor. -e4a si&#ea puterea "ie#ii ei ce se e"apora cur2ndu'i lui prin "ene
ca 5ocul. 7iin#ele o&eneti erau att de ne2*ioa(e8
-e#ineau ce"a att de pre#ios i'a(ia de i'l p%eau. Erau 2ata s'i dea "ie#ile pentru (ani+
pentru pac*ete de dro2uri+ pentru %&(etul 5er&ector al unui strin. 7ata era acu& o nluc
palid ndeprtndu'se prin 5u&ul colorat. ,4unse la perete i se ntoarse+ su5lecndu'i poalele
roc*iei i ridicndu'le+ aruncnd un %&(et spre el. 3u( roc*ie+ purta ci%&e nalte peste 2enunc*i.
El &erse a2ale pn la ea+ si&#ind 5urnicturi pe piele n prea4&a ei. !ri"it de aproape+
nu &ai era c*iar per5ect9 i putea "edea ri&elul ntins pe su( oc*i+ ndueala lipindu'i prul de
cea5. ?i putea adul&eca &ortalitatea+ i%ul dulcea2 al desco&punerii. @e'a& prins+ 2ndi el.
/n %&(et 2lacial se desen pe c*ipul ei. 3e ddu n lturi+ iar el "%u c sttuse spri4init
de o u nc*is. !e aceasta+ cu "opsea roie+ era &%2lit9 .N@>,>E, .N@E>A.3B
-E!OA.@. Ea duse &na la spate+ dup clan#+ o desc*ise i se 5uri nuntru. El ntre%ri l%i
sti"uite+ un *#i de 5ire electrice. O &a2a%ie. ,runc o pri"ire peste u&r nu se uita ni&eni. Cu
att &ai (ine dac ea "oia inti&itate.
3e strecur i el n ncpere+ dup ea+ 5r s'i dea sea&a c 5usese ur&rit.
0 Ei+ %ise 3i&on+ &u%ica'i destul de (un+ nu:
Clar6 nu'i rspunse. -ansau+ ori cel pu#in aa s'ar 5i %is o serie de le2nri nainte i
napoi+ punctate cnd i cnd cu plon4oane spre podea+ de parc "reunul dintre ei scpase o lentil
de contact n spa#iul dintre un 2rup de putani n corsete &etalice i o perec*e de tineri asiatici
&(r#ia#i pasional+ ale cror e=tensii de pr colorate se &pleteau ntre ele ca "i#ele sl(atice.
/n (iat cu piercin2 n (u% i un rucsac'ursule# &pr#ea 2ratuit ta(lete de ecstas6 naturist+
pantalonii lui de parautist 5l5ind n curentul de aer al "entilatoarelor. Clar6 nu le ddea aten#ie
celor din i&ediata sa apropiere nu'i de%lipea oc*ii de la (iatul cu pr al(astru care'i pledase
accesul n clu(. @recea prin &ul#i&e de parc ar 5i cutat ce"a. i n 5elul lui de a se &ica era
ce"a care'i a&intea de
0 Eu+ unul+ continu 3i&on+ & distre% ne&aipo&enit.
,sta era 2reu de cre%ut. 3i&on+ ca de o(icei+ ieea n e"iden# n clu( ca &2arul ntre oi+
&(rcat n 4eani i un tricou "ec*i pe pieptul cruia scria $,-E .N ;>OOCLDN. !rul lui
proaspt splat era castaniu'nc*is+ n loc de "erde sau ro%+ iar oc*elarii i atrnau str&( pe
"r5ul nasului. Nu prea prea "enit s conte&ple puterile ntunericului+ ci &ai &ult n trecere spre
clu(ul lui de a*.
0 $&&'*&&.
Clar6 era per5ect contient c "enise la !ande&oniu& cu ea nu&ai pentru c'i plcea ei+
alt&interi el socotea c era plictisitor. Nici &car ea nu tia de ce'i plcea acolo *ainele+ &u%ica
5ceau s i se par un "is+ "ia#a altcui"a+ 5r nici o le2tur cu "ia#a ei ade"rat i plictisitoare.
-ar ntotdeauna era prea ti&id s "or(easc i cu altcine"a dect cu 3i&on.
;iatul cu pr al(astru i croia dru& s ias de pe rin2ul de dans. !rea pu#in pierdut+ de
parc nu 2sise persoana pe care o cuta. Clar6 se ntre( ce'ar 5i 5ost dac s'ar 5i dus la el i s'ar
5i pre%entat+ o5erindu'se s'i arate cte ce"a prin 4ur. !oate c doar s'ar 5i *ol(at la ea. 3au poate
c i el era ti&id. !oate c'ar 5i 5ost recunosctor i ncntat+ dei ar 5i ncercat s n'o arate+ cu&
5ac (ie#ii dar ea s'ar 5i prins. !oate c
;iatul cu pr al(astru i ndrept deodat u&erii+ de"enind (rusc atent+ ca un copoi de
"ntoare %rindu'i prada. Clar6 i ur&ri direc#ia pri"irii i o "%u pe 5ata n roc*ie al(.
O+ (ine+ 2ndi Clar6+ ncercnd s nu se si&t ca un (alon de petrecere desu&5lat.
;nuiesc c asta e. 7ata era super(+ 2enul de 5at pe care lui Clar6 i'ar 5i plcut s'o desene%e
nalt i su(#ire ca o trestie+ cu o coa& lun2 de pr ne2ru. C*iar i de la distan#a aceea+ Clar6 i
putea "edea pandanti"ul de la 2t. 3clipea su( lu&inile rin2ului de dans ca o ini& aparte+ 5r
"reun trup.
0 $i se pare+ continu 3i&on+ c n seara asta -) ;at 5ace o trea( deose(it de (un. Nu
cre%i:
Clar6 i ddu oc*ii peste cap i nu'i rspunseE 3i&on ura &u%ica trance. ,ten#ia ei era
ns 5i=at asupra 5etei n roc*ie al(. Cu tot ntunericul+ 5u&ul i cea#a arti5icial+ roc*ia ei
strlucea ca un 5ar. Nu era de &irare c (iatul cu pr al(astru o ur&ase ca i cu& ar 5i 5ost "r4it+
prea distras ca s &ai o(ser"e altce"a n 4urul lui nici &car cele dou siluete ntunecate de pe
ur&ele sale+ erpuind dup el prin &ul#i&e.
Clar6 i ncetini dansul i se uit cu aten#ie. Nu putea deslui dect c siluetele ntunecate
erau (ie#i+ nal#i i purtnd *aine ne2re. N'ar 5i putut spune cu& de tia c'l ur&resc pe cellalt
(iat+ dar tia. O 2*icise n 5elul cu& i potri"eau paii dup ai lui+ n (2area de sea& pe care o
do"edeau+ n 2ra#ia &icrii+ ce ddea i&presia c se 5uriau.
O "a2 te&ere ncepu s'i n5loreasc n piept.
0 @otodat+ adu2 3i&on+ "oia& s'#i spun c n ulti&a "re&e a& 5ost tra"estit. -e
ase&enea+ c & culc cu &a&a ta. $'a& 2ndit c poate ar tre(ui s tii i tu
7ata a4unsese la perete i desc*isese o u pe care scria .N@>,>E, .N@E>A.3B. ?i
5cuse un se&n (iatului cu pr al(astru s'o ur&e%e i a&ndoi se strecurar pe ua aceea. !entru
Clar6 nu era ni&ic ne&ai"%ut n asta+ o perec*e 5urindu'se n col#urile ntunecoase ale
clu(ului ca s se 2iu2iuleasc dar asta 5cea i &ai ciudat 5aptul c 5useser ur&ri#i.
3e ridic pe "r5uri+ ncercnd s "ad peste &ul#i&e. Cei doi (ie#i se opriser la u i
preau s se s5tuiasc ntre ei. /nul era (lond+ cellalt (runet. ;londul (2 &na n 4ac*eta lui
i scoase ce"a lun2 i ascu#it care sclipi n lu&ina stro(oscoapelor. /n pu&nal.
0 3i&on8 stri2 Clar6 i'l apuc de (ra#.
0 Ce este: %ise 3i&on+ alar&at. -e 5apt nu & culc cu &a&a ta+ tii. -oar ncerca& s'#i
atra2 aten#ia. Nu c &a&a ta n'ar 5i o 5e&eie 5oarte atr2toare+ pentru "rsta ei.
0 ?i "e%i pe tipii ia:
?i art nne(unit cu &na+ aproape lo"ind'o pe o ne2res apetisant care dansa alturi.
7ata i arunc o pri"ire 5urioas.
0 3cu%e scu%e8 Clar6 se ntoarse spre 3i&on. ?i "e%i pe tipii'ia doi de colo: -e la ua
aia:
3i&on i &i4i oc*ii+ apoi ridic din u&eri.
0 Nu "d ni&ic.
0 3unt doi. L'au ur&rit pe (iatul cu pr al(astru
0 Cel care #i se prea si&patic:
0 -a+ dar nu'i "or(a de asta. ;londul a scos un cu#it.
0 Eti si2ur: 3i&on se uit cu toat aten#ia+ cltinnd din cap. @ot nu "d pe ni&eni.
;rusc 5oarte serios+ 3i&on i ndrept u&erii.
0 O s aduc un 2ardian. @u stai aici.
!lec *otrt+ croindu'i dru& prin &ul#i&e.
Clar6 se ntoarse e=act la ti&p ca s'l "ad pe (lond strecurndu'se prin ua pe care scria
.N@>,>E, .N@E>A.3B+ i pe prietenul lui ur&ndu'l.
3e uit n 4urE 3i&on nc 5cea e5orturi s'i desc*id dru& cu coatele pe rin2ul de dans+
dar nu naintase prea &ult. ,cu& i dac'ar 5i #ipat nu ar 5i au%it'o ni&eni+ iar pn cnd s'ar 5i
ntors 3i&on+ ce"a 2roa%nic s'ar 5i putut nt&pla de4a. $ucndu'i tare (u%a de 4os+ Clar6
ncepu s'i 5ac loc prin &ul#i&e.
0 Cu& te c*ea&:
Ea se ntoarse i %&(i. ;ru&a de lu&in din &a2a%ie "enea de sus+ 5iltrat prin 5erestrele
%(relite+ cu 2ea&uri ne2re de &i%erie. 1r&e%i de ca(luri electrice+ laolalt cu (uc#i sparte din
2lo(uri disco+ de o2lin%i i (idoane 2oale de "opsea acopereau podeaua.
0 .sa(elle.
0 E un nu&e 5ru&os.
3e duse spre ea+ pind cu 2ri4 printre 5ire+ n ca% c "reunul ar 5i 5ost (2at n pri%. ?n
lu&ina sla(+ ea prea se&itransparent+ decololorat+ n"luita n al( ca un n2er. ,"ea s 5ie o
plcere s'o 5ac s cad Nu te'a& &ai "%ut pn acu&.
0 $ ntre(i dac "in des pe'aici: c*icoti ea+ acoperindu'i 2ura cu &na. ,"ea un soi
de (r#ar n 4urul nc*eieturii+ i&ediat su( &aneta roc*iei i atunci cnd se apropie de ea+ "%u
c nu era nicidecu& o (r#ar+ ci un desen ntiprit n pielea ei+ un &oti" decorati" din linii
&pletite.
?nle&ni.
0 Eti
Nu a"u ti&p sa s5reasc. Ea se &ic iute ca 5ul2erul+ atacndu'l cu &na desc*is+
aplicndu'i o lo"itur n piept care l'ar 5i tri&is la p&nt+ cu rsu5larea tiat+ dac ar 5i 5ost
5iin# o&eneasc. 3e ddu napoi cltinndu'se+ dar acu& apruse ce"a n &na ei+ un (ici
n5urat care sclipi auriu cnd l repe%i n 4os+ ncolcindu'l n 4urul 2le%nelor lui i tr2ndu'l de
picioare. 3e tre%i trntit la podea+ %"rcolindu'se+ &etalul detestat &ucndu'i adnc din carne. Ea
rse+ aplecat deasupra lui+ iar el i spuse+ a&e#it+ c ar 5i tre(uit s'i dea sea&a. Nici o 5at
u&an n'ar 5i purtat o roc*ie ca a lui .sa(elle. Ea o purta ca s'i acopere pielea toat pielea
corpului.
.sa(elle s&uci tare de (ici+ 5i=ndu'l (ine. A&(etul ei scnteia ca apa to=ic.
0 E'al "ostru+ (ie#i.
/n *o*ot de rs n(uit rsun n spatele lui i deodat si&#i cu& nite (ra#e l apuc i'l
ridic n picioare+ i%(indu'l de unul dintre stlpii de (eton. 3i&#ea piatra u&ed su( spinare.
$inile i 5ur trase la spate i nc*eieturile le2ate cu sr&. ?n ti&p ce se %(tea s scape+ cine"a
"eni de dup stlp+ n 5a#a lui9 un (iat+ de aceeai "rst ca .sa(elle i la 5el de 5ru&os. Oc*ii lui
cprui'aurii scnteiau ca dou cio(uri de a&(r.
0 -eci+ %ise (iatul+ &ai sunt i al#ii cu tine:
;iatul cu pr al(astru si&#i cu& i d sn2ele su( sr&a prea strns+ 5cndu'i
nc*eieturile alunecoase.
0 Care al#ii:
0 Ei+ *aide8 ;iatul cu oc*ii ar&ii i ridic (ra#ele+ i &necile ne2re i alunecar+
de%"elindu'i runele ca desenate cu cerneal de 4ur &pre4urul nc*eieturilor+ pe spatele &inilor+
pe pal&e. tii ce sunt eu.
?ntr'un cotlon ndeprtat al &in#ii+ al doilea rnd de din#i ai (iatului nctuat ncepu s
scrneasc.
0 Vntor de u&(re+ uier el.
>n4etul celuilalt (iat i se ntinse pe toat 5a#a9
0 @e'a& prins+ %ise.
Clar6 desc*ise ua &a2a%iei i pi nuntru. !entru o clip+ cre%u c era pustie. 3in2urele
5erestre erau sus+ aproape de ta"an+ i %(reliteE prin ele ptrundeau sla( %2o&otele str%ii+
cla=oane de &aini i scrnete de 5rne. ?ncperea &irosea a "opsea "ec*eE un strat 2ros de pra5
acoperea podeaua+ n care se "edeau ur&e de panto5i.
Nu e ni&eni aici+ i ddu ea sea&a+ uitndu'se n 4ur+ nedu&erit. ?n ncpere era 5ri2+ n
po5ida caniculei de au2ust de'a5ar. !e spinare i si&#ea sudoarea rece ca 2*ea#a. $ai 5cu un
pas nainte+ ncurcndu'i picioarele n ca(luri electrice. 3e aplec s'i eli(ere%e teniii dintre
ca(luri i au%i "oci. >sul unei 5ete+ rspunsul tios al unui (iat. Cnd se ridic+ i "%u.
!arc se ntrupaser (rusc+ ntre o clipire de oc*i i alta. ,colo era 5ata cu roc*ia lun2 i
al(+ cu prul ei ne2ru atrnndu'i pe spate ca nite al2e ude. Cei doi (ie#i erau &preun cu ea
cel nalt+ cu pr ne2ru ca al ei+ i cel &ai scund+ (londul+ al crui pr lucea ca ala&a n lu&ina
&o*ort ce ptrundea prin 5erestrele de sus. ;iatul (lond sttea cu &inile n (u%unare+ n 5a#a
(iatului punF+ care era le2at de un stlp+ cu &inile duse la spate i strnse cu o sr& ca o
coard de pian i cu 2le%nele le2ate. 7a#a i era crispat de durere i de 5ric.
Cu ini&a (tndu'i tare n piept+ Clar6 se ascunse dup cel &ai apropiat stlp de (eton+ de
unde se uit pe 5uri. !ri"i cu& (iatul cu pr (lond se pli&( pu#in+ nainte i'napoi+ cu (ra#ele
ncruciate pe piept.
0 -eci+ %ise el+ tot nu &i'ai spus dac &ai e "reunul din specia ta cu tine.
3pecia ta: Clar6 se ntre( ce'o 5i "rnd s spun. !oate c ni&erise ntr'un 5el de r%(oi
al 2tilor.
0 Nu tiu despre ce "or(eti.
@onul (iatului cu pr al(astru era ndurerat+ dar s5idtor.
0 Vrea s spun al#i de&oni+ %ise (iatul (runet+ desc*i%nd 2ura pentru pri&a dat. tii
ce'i acela un de&on+ nu'i aa:
;iatul le2at de stlp i ntoarse 5a#a ntr'o parte+ 5r&ntndu'i (u%ele.
0 -e&oni+ rosti tr2nat (iatul (lond+ scriind cu"ntul prin aer cu de2etul. -e5ini#i de
reli2ie ca locuitori ai iadului+ slu4itori ai lui 3atan+ dar n#elei aici+ dup *otrrile Concla"ului+
drept orice spirit ru"oitor a crui ori2ine este n a5ara di&ensiunii n care tri& noi
0 -estul+ )ace+ %ise 5ata.
0 .sa(elle are dreptate+ adu2 (iatul &ai nalt. Ni&eni de'aici n'are ne"oie de lec#ii de
se&antic sau de&onolo2ie.
3unt ne(uni+ 2ndi Clar6. Ne(uni de'ade"ratelea.
)ace i nl# capul i %&(i. Era ce"a sl(atic n 2estul su+ ce"a care'i a&intea lui Clar6
de docu&entarele despre lei pe care le "%use pe -isco"er6 C*annel+ de 5elul n care 5elinele i
ridicau capetele i adul&ecau prin aer dup prad.
0 .sa(elle i ,lec sunt de prere c "or(esc prea &ult+ %ise el+ con5iden#ial. @u cre%i c
"or(esc prea &ult:
;iatul cu pr al(astru nu'i rspunse. ?nc'i 5r&nta (u%ele.
0 , putea s " dau in5or&a#ii+ %ise el. tiu unde se a5l Valentine.
)ace i arunc scurt o pri"ire lui ,lec+ care ridic din u&eri.
0 Valentine e n p&nt+ %ise )ace. Bsta "rea doar s se 4oace cu noi.
.sa(elle i scutur pletele.
0 /cide'l+ )ace+ %ise ea. N'o s ne spun ni&ic.
)ace ridic &na+ iar Clar6 "%u lu&ina sla( sclipind pe cu#itul pe care'l #inea. Era
straniu de translucid+ cu la&a ca de cristal+ ascu#it ca un cio( de sticl i cu plselele ncrustate cu
pietre roii.
;iatul le2at tresri.
0 Valentine s'a ntors8 protest el+ s&ucind de le2turile care'i #ineau &inile la spate.
@oate Lu&ile .n5ernale o tiu o tiu i eu pot s " spun unde se a5l
$nia 5ul2er deodat n oc*ii 2laciali ai lui )ace9
0 !e ?n2er+ de 5iecare dat cnd l prinde& pe "reunul dintre "oi+ (astar%ilor+ pretinde#i
c ti#i unde se a5l Valentine. Ei (ine+ i noi ti& unde se a5l. E n iad. .ar tu )ace n"rti
cu#itul n &n+ ascu#iul scnteind ca o linie de 5oc. @u i te po#i altura acolo.
Clar6 nu &ai putu ndura. .ei de dup stlp9
0 3tai8 stri2 ea. Nu po#i 5ace asta.
)ace se rsuci pe'un clci+ att de surprins+ nct pu&nalul i %(ur din &na i %n2ni
pe (etonul podelei. .sa(elle i ,lec se ntoarser odat cu el+ cu aceeai e=presie de uluire pe
c*ipuri. ;iatul cu pr al(astru ra&ase atrnnd n le2turile lui+ (ui&ac i cu 2ura cscat.
,lec 5u cel dinti care "or(i9
0 Ce'i asta: ntre( el+ uitndu'se de la Clar6 la ca&ara%ii lui+ de parca ei ar 5i putut ti
ce cuta ea acolo.
0 E o 5at+ %ise )ace+ recptndu'i sn2ele rece. Cu si2uran# ai &ai "%ut 5ete pn
acu&+ ,lec. 3ora ta .sa(elle este una.
7cu un pas spre Clar6+ &i4indu'i oc*ii de parc nu'i "enea s cread ce "edea.
0 O 5at &undan8 %ise el+ ca pentru sine. i ne poate "edea.
0 ;inen#eles c " pot "edea+ %ise Clar6. Nu sunt oar(+ s tii.
0 ;a da+ eti+ %ise )ace+ aplecndu'se ca s'i ia pu&nalul. Nu&ai ca n'o tii. 3e ridic la
loc. $ai (ine o ter2i de'aici+ dac nu "rei s'o ncurci.
0 Nu & duc nicieri+ %ise Clar6. -ac plec+ o s'l o&ori pe el+ art ea spre (iatul cu
pr al(astru.
0 ,sta e ade"rat+ recunoscu )ace+ n"rtind cu#itul ntre de2ete. -ar de ce #i pas #ie
dac'l o&or sau nu:
0 !en'pentru c (ol(orosi Clar6+ nu po#i pur i si&plu s te'apuci sa o&ori oa&enii.
0 ,i dreptate+ %ise )ace. Nu po#i pur i si&plu s te'apuci s o&ori oa&enii. ,rt spre
(iatul cu pr al(astru+ care'i #inea oc*ii ntredesc*ii. Clar6 se ntre( dac nu cu&"a leinase.
0 Bsta nu e o&+ 5eti#o. !oate c arat ca un o& i "or(ete ca un o&+ (a poate c*iar i
sn2erea% ca un o&. -ar e un &onstru.
0 )ace+ l a"erti% .sa(elle. -estul8
0 Eti ne(un+ %ise Clar6+ dndu'se napoi+ s 5ie &ai departe de el. ,& c*e&at poli#ia+ s
tii. O s'apar dintr'o secund ntr'alta.
0 $inte+ %ise ,lec+ dar cu ndoiala %u2r"it pe 5a#. )ace+ 5'#i
Nu apuc s'i ter&ine propo%i#ia. ?n clipa aceea+ (iatul cu pr al(astru+ slo(o%ind un
urlet ascu#it i prelun2+ se s&ulse din le2turile care'l #ineau de stlp i se arunc asupra lui )ace.
3e pr(uir a&ndoi la p&nt i se rosto2olir+ (iatul cu pr al(astru ncercnd s'l
s5ie pe )ace cu &inile care sclipeau de parc ar 5i a"ut 2*eare de &etal. Clar6 se ntoarse "rnd
s 5u2+ dar piciorul i se prinse ntr'un oc*i de ca(lu i c%u+ (uitura tindu'i rsu5larea. O au%i
pe .sa(elle stri2nd. >sucindu'se cu 5a#a'n sus+ Clar6 l "%u pe (iatul cu pr al(astru stnd pe
pieptul lui )ace. 3n2ele lucea n "r5urile 2*earelor sale ca nite (rice.
.sa(elle i ,lec aler2au spre ei+ .sa(elle a2itnd un (ici n &n. ;iatul cu pr al(astru l
atac pe )ace cu 2*earele rc*irate. )ace ridic un (ra# s se apere+ iar 2*earele l 2re(lar adnc+
u&plndu'l de sn2e. ;iatul cu pr al(astru se repe%i din nou i'n clipa aceea+ (iciul lui
.sa(elle l plesni pe spinare. El #ip i c%u pe'o parte.
.ute ca 5ic*iul (iciului lui .sa(elle+ )ace se rosto2oli a4un2nd deasupra lui. ?n &n i
sclipea un pu&nal. ?n5ipse la&a n pieptul (iatului cu pr al(astru. /n lic*id ne2ricios #ni n
4urul plselelor. ;iatul i arcui spinarea pe podea+ (ol(orosind i %"rcolindu'se. Cu o
str&(tur+ )ace se ridic n picioare. C&aa lui nea2r era i &ai ntunecat+ acu&+ n unele
locuri+ &(i(at de sn2e. 3e uit n 4os+ la trupul spas&odic de la picioarele lui+ se aplec i
s&ulse cu#itul. !lselele erau &n4ite de 5luidul ne2ru.
!leoapele (iatului cu pr al(astru se %(tur i el desc*ise oc*ii. !ri"irea lui+ a#intit
asupra lui )ace+ prea s ard. uier printre din#i9
0 ,a s 5ie. -a&natul o s " ter&ine pe to#i.
)ace pru s'i arate col#ii la el. Oc*ii (iatului se ddur peste cap. @rupul lui ncepu s
tresalte i s se %2l#ie con"ulsi"+ n ti&p ce se c*ircea+ strn2ndu'se n el i de"enind din ce n
ce &ai &ic+ pn cnd dispru cu totul.
Clar6 se 5or# s se ridice n picioare+ eli(erndu'se din ca(lurile electrice. ?ncepu s se
retra2. Niciunul dintre ei nu'i ddea aten#ie.
,lec se apropiase de )ace i i #inea (ra#ul+ ridicndu'i &neca+ pro(a(il ncercnd s'i
e=a&ine%e rana. Clar6 se ntoarse s 5u2 i se tre%i cu .sa(elle tindu'i calea+ cu (iciul n
&n. !e toat lun2i&ea li&(ii aurii era nclit de 5luidul ntunecat. !lesni din el spre Clar6+ iar
captul se n5ur n 4urul nc*eieturii &inii+ strn2ndu'se s&ucit. Clar6 icni de durere i
surpri%.
0 $undan &ic i proast+ %ise .sa(elle printre din#i. -in cau%a ta )ace era s &oar.
0 E ne(un+ %ise Clar6+ ncercnd s'i tra2 nc*eietura spre ea. ;iciul &uc &ai adnc
din ca&e. @o#i sunte#i ne(uni. Ce " nc*ipui#i ca sunte#i+ asasini 4usti#iari: !oli#ia
0 !oli#ia de re2ul nu este interesat+ cel pu#in dac nu'i ar#i un cada"ru+ %ise )ace.
<inndu'i (ra#ul ndoit la piept+ i 5cu dru& peste ca(lurile de pe podea+ spre Clar6.
,lec "enea i&ediat n spatele lui+ cu 5a#a sc*i&onosit ntr'o ncrunttur.
Clar6 arunc o pri"ire spre locul de unde (iatul dispruse+ i nu %ise ni&ic. Nu e=ista nici
&car o pat de sn2e acolo ni&ic care s arate c (iatul e=istase "reodat.
0 3e'ntorc n di&ensiunea lor de ori2ine cnd &or+ %ise )ace. ?n ca% c te ntre(ai.
0 )ace+ uier ,lec+ ai 2ri4.
)ace i 5eri (ra#ul ntr'o parte. !istrui &aca(ri de sn2e i &podo(eau 5a#a. @ot i &ai
aducea a&inte de un leu+ cu oc*ii lui deprta#i+ desc*ii la culoare+ i prul (lond ar&iu.
0 Ea ne poate "edea+ ,lec+ i rspunse el. -e4a tie prea &ult.
0 -eci ce "rei s 5ac cu ea: ntre( .sa(elle.
0 -'i dru&ul+ %ise )ace+ linitit.
.sa(elle l 5ul2er cu o pri"ire surprins+ aproape &nioas+ dar nu co&ent+ (iciul erpui
napoi la ea+ eli(erndu'i lui Clar6 (ra#ul. Ea'i 5rec nc*eietura dureroas i se ntre( cu&
nai(a a"ea s &ai ias de'acolo.
0 !oate ar tre(ui s'o lu& cu noi+ %ise ,lec. !arie% c Hod2e ar "rea s stea de "or( cu
ea.
0 E=clus s'o duce& la .nstitut+ protest .sa(elle. E o &undan.
0 Oare: %ise )ace+ ncet. @onul su cal& era &ai n5ricotor dect cel rstit al lui
.sa(elle sau cel 5urios al lui ,lec. ,i &ai a"ut de'a 5ace cu de&oni+ 5eti#o: @e'ai pli&(at cu
&a2icieni+ ai "or(it cu Copiii Nop#ii: ,i
0 Nu & c*ea& G5eti#oH+ l ntrerupse Clar6. i *a(ar n'a& despre ce "or(eti. Au8
opti o "oce ascuns n capul ei. L'ai "%ut pe (iatul la disprnd pur i si&plu. )ace nu e
ne(un ai "rea tu s 5ie. Eu nu cred n n de&oni sau cu& le %ice#i "oi
0 Clar6:
Era "ocea lui 3i&on. Ea se rsuci n loc. El sttea n cadrul uii &a2a%iei. /nul dintre
&asi"ii 2ardieni care puneau ta&pile pe &ini la intrare era ln2 el.
0 @e si&#i (ine: 3e %2ia la ea+ prin penu&(r. -e ce eti sin2ur aici: Ce s'a nt&plat
cu (ie#ii tii tu+ cei care'a"eau cu#ite:
Clar6 5cu oc*ii &ari la el+ apoi se uit n spatele ei+ unde )ace+ .sa(elle i ,lec ateptau+
)ace nc n c&aa lui nea2r nsn2erat i cu pu&nalul n &n. El rn4i i ridic din u&eri pe
4u&tate a scu%+ pe 4u&tate a %e5le&ea. ?n &od cert nu era surprins c nici 3i&on+ nici
2ardianul nu'i puteau "edea.
Cu&"a+ nici Clar6 nu era. ?ncet+ se ntoarse iari ctre 3i&on+ contient de 5elul n care
tre(uie s 5i artat ea n oc*ii lui+ stnd sin2ur ntr'o &a2a%ie u&ed+ cu picioarele a5undate n
ca(lurile electrice pestri# colorate.
0 ,& cre%ut c au intrat aici+ %ise ea necon"in2tor. -ar (nuiesc c nu. ?&i pare ru.
3e uit de la 3i&on+ a crui e=presie se sc*i&(ase de la n2ri4orare la stin2*ereal+ la
2ardianul care arta doar plictisit.
0 , 5ost o 2reeal.
?n spatele ei+ .sa(elle c*icoti.
0 Nu cred+ %ise 3i&on ncp#nat+ n ti&p ce Clar6+ stnd la cotitura dru&ului+ ncerca
disperat s opreasc un ta=i. $turtorii de strad co(orr pe Orc*ard cnd 5useser ei n clu(+
iar strada lucea nea2r de la apa uleioas.
0 tiu+ ad&ise ea. @e 2ndeai c tre(uie s 5ie nite ta=iuri. /nde se duce toat lu&ea la
&ie%ul nop#ii+ ntr'o du&inic: 3e ntoarse iar spre el+ ridicnd din u&eri. Cre%i c'a& 5i a"ut &ai
&ult noroc la Huston:
0 Nu e "or(a de ta=iuri+ %ise 3i&on. @u pe tine nu te cred. Nu cred ca tipii ia care
a"eau cu#ite au disprut pur i si&plu.
Clar6 o5t.
0 !oate c nu era nici un tip care s ai( cu#it+ 3i&on. !oate c doar &i'a& nc*ipuit cu
toat trea(a asta.
0 E=clus. 3i&on ridic &na deasupra capului+ dar ta=iul care "enea trecu "4ind pe
ln2 el+ &procnd cu ap &urdar. <i'a& "%ut c*ipul cnd a& intrat n &a2a%ia aia. ,rtai
speriat pe (une+ de parc "%usei o sta5ie.
Clar6 se 2ndi la )ace+ cu oc*ii lui ca de leu. 3e uit n 4os+ la nc*eietura &inii sale+ pe
care nc &ai a"ea o linie roie+ su(#ire ca o (r#ar+ acolo unde se ncolcise (iciul lui .sa(elle.
Nu+ nu o sta5ie+ 2ndi ea. Ce"a i &ai ciudat de'att.
0 , 5ost doar o 2reeal+ %ise ea+ o(osit.
3e ntre(a de ce oare nu'i spunea ade"rul. ?n a5ara 5aptului c+ (inen#eles+ el ar 5i cre%ut'o
srit de pe 5i=. i e=ista ce"a n le2tur cu cele ce se nt&plaser ce"a cu sn2ele ne2ru
2l2ind n 4urul pu&nalului lui )ace+ ce"a cu tonul "ocii lui cnd o ntre(ase G,i "or(it cu Copiii
Nop#ii:H despre care n'ar 5i "rut s "or(easc ni&nui.
0 Ei (ine+ a 5ost o 2reeal a nai(ii de stin2*eritoare+ %ise 3i&on. ,runc o pri"ire
napoi+ spre clu(+ unde un ir su(#ire de tineri nc erpuia dincolo de u i pe ln2 cldiri+ pn
aproape de intersec#ie. $a ndoiesc ca ne "or &ai lsa "reodat s pune& piciorul n
!ande&oniu&.
0 Ce'#i pas: @u nu po#i s su5eri clu(ul !ande&oniu&.
Clar6 ridic iari &na+ n ti&p ce o &ain 2al(en 2onea spre ei+ prin cea#. -e data
asta totui+ ta=iul se opri cu scrnet de 5rne la col#ul unde se a5lau ei+ o5erul spri4inindu'se n
cla=on de parc ar 5i 5ost ne"oie s le atra2 aten#ia.
0 ?n s5rit+ a"e& noroc.
3i&on desc*ise ener2ic portiera ta=iului i se strecur pe (anc*eta din spate+ acoperit cu
5olie de plastic. Clar6 se sui dup el+ adul&ecnd 5a&iliarul &iros al ta=iurilor din NeI DorF i%
sttut de #i2ar+ piele de (anc*ete i 5i=ati" de pr.
0 $er2e& n ;rooFl6n+ %ise 3i&on o5erului+ apoi se ntoarse spre Clar6. /ite+ tii c
&ie po#i s'&i spui totul+ nu:
Clar6 o"i o clip+ apoi ddu din cap9
0 -esi2ur+ 3i&on+ %ise ea+ tiu c pot.
?nc*ise cu %2o&ot portiera i ta=iul porni n noapte.
3EC>E@E . $.NC./N..
!rin#ul ?ntunericului sttea clare pe ar&sarul lui ne2ru+ cu &antia'i su&(r 5luturnd n
spatele lui. /n inel de aur i #inea strnse (uclele (londe+ pe 5a#a lui 5ru&oas era dltuit 2lacial
5uria (tliei i
0 i (ra#ul lui arta ca o "nt+ &ur&ur Clar6 pentru sine+ e=asperat.
-esenul nu "oia s ias. Cu un o5tat+ rupse nc o 5oaie din caietul ei de sc*i#e+ o &ototoli
i o a%"rli n peretele portocaliu al dor&itorului ei. !odeaua era de4a acoperit de &in2i de
*rtie+ un se&n si2ur ca inspira#ia sa nu cur2ea n direc#ia sperat. ?i dori a &ia oar s 5i
se&nat ce"a &ai &ult cu &a&a ei. @ot ce desena+ picta sau sc*i#a )ocel6n 7ra6 era 5ru&os i
prea reali%at 5r e5ort.
Clar6 i ddu 4os ctile oprindu'i pe 3teppin2 >a%or la &i4locul cntecului i i
5rec t&plele dureroase. ,(ia atunci i ddu sea&a de sunetul strident+ ptrun%tor al soneriei
unui tele5on care rsuna n aparta&ent. Vrndu'i caietul de sc*i#e su( pat+ sri n picioare i
ddu 5u2a n li"in2+ unde tele5onul retro+ rou+ se a5la pe o &su# ln2 ua de la intrare.
0 Clarissa 7ra6:
1lasul de la cellalt capt al 5irului prea 5a&iliar+ dei nu'l putu recunoate i&ediat.
Clar6 rsuci cu ner"o%itate ca(lul receptorului pe de2et.
0 -aa:
0 3alut+ sunt unul dintre *uli2anii cu#itari pe care i'ai ntlnit asear n !ande&oniu&+ #i'
a&inteti: $ te& c #i'a& lsat o i&presie proast i spera& s'&i dai o ans s dre2
lucrurile
0 3.$ON8 Clar6 ndeprt receptorul de urec*e+ n clipa n care el i%(ucni n rs. Nu'i
deloc a&u%ant8
0 ;a da. Nu&ai c nu "e%i tu u&orul.
0 @&pit. Clar6 o5t+ re%e&ndu'se de perete. N'ai &ai 5i rs dac'ai 5i 5ost aici cnd a&
a4uns eu+ asear.
0 -e ce nu:
0 $a&a. N'a 5ost deloc &ul#u&it c a& "enit tr%iu. i'a ieit din &in#i. , 5ost urt.
0 -e ce: N'a 5ost "ina noastr c aa s'a circulat8 protest 3i&on. $ai a"ea doi 5ra#i+ iar
el era cel &ai &ic dintre ei+ i a"ea un ascu#it si&# al in4usti#iei 5a&iliale.
0 $da+ pi+ ea nu "ede lucrurile aa. ,& de%a&2it'o+ i'a& nelat ncrederea+ a& 5cut'
o s se n2ri4ore%e (la'(la'(la. Eu sunt pacostea "ie#ii ei+ %ise Clar6+ i&itnd intona#ia &a&ei sale
cu doar o uoar not de "ino"#ie n 2las.
0 ,dic eti pedepsit: ntre( 3i&on+ ni#el ca& prea tare.
Clar6 au%i un &ur&ur de "oci n spatele luiE oa&eni discutnd ntre ei.
0 -eoca&dat nu tiu+ %ise ea. $a&a a ieit de di&inea# cu LuFe i nu s'au ntors nc.
-ar tu unde eti: La Eric:
0 -a. @oc&ai a& ter&inat repeti#ia.
/n cinel trosni n spatele lui 3i&on. Clar6 se c*irci.
0 Eric o s citeasc o poe%ie la )a"a )ones+ disear+ continu 3i&on o ca5enea a5lat
dup col# de casa lui Clar6+ unde uneori+ noaptea era &u%ic li"e. O s &er2e& toat trupa n pr+
ca s'l sus#ine&. Vrei s "ii:
0 -a+ (ine. Clar6 se opri+ tr2nd nelinitit de 5irul tele5onului. 3tai+ nu8
0 @ce#i pu#in+ (ie#i+ (ine: stri2 3i&on+ i cu& "ocea i se au%i &ai sla(+ Clar6 deduse
c #inea receptorul departe de 2ur. >e"eni n secunda ur&toare+ prnd n2ri4orat. ,sta a 5ost un
da sau un nu:
0 Nu tiu. Clar6 i &uc (u%a. $a&a e nc suprat pe &ine pentru asear. N'a "rea
s'o %2ndr cerndu'i s'&i 5ac un *atr. -aca e sa a& neca%uri+ nu "reau s 5ie din cau%a
poe%iilor 4alnice ale lui Eric.
0 Ei+ *aide+ nu's c*iar aa de rele+ %ise 3i&on.
Eric era "ecinul lui de "i%a"i i se tiau a&ndoi de cnd lu&ea. Nu erau prieteni la 5el de
apropia#i cu& erau 3i&on i Clar6+ dar n5iin#aser o trup de rocF+ la nceputul clasei a %ecea+
&preun cu $att i CirF+ prietenii lui Eric. 7ceau repeti#ii contiincios+ n 2ara4ul prin#ilor lui
Eric+ n 5iecare spt&n.
0 -e alt5el+ nu'i un *atr+ adu2 3i&on+ e un concurs de poe%ie+ la o strad distan# de
casa ta. Nu'i ca i cu& te'a in"ita la "reo or2ie n Ho(oFen. !oate "eni i &a&a ta+ dac "rea.
0 O>1.E ?N HO;OCEN8 au%i Clar6 pe cine"a+ pro(a(il Eric+ %(iernd.
/n alt trosnet de cinel. i'o nc*ipui pe &a&a ei ascultndu'l pe Eric citindu'i poe%iile i
se cutre&ur luntric.
0 Nu tiu. -ac "eni#i to#i la ua &ea+ cred c'o s'i ias din pepeni.
0 ,tunci "in nu&ai eu. @rec s te iau i pute& &er2e pe 4os pn acolo s+ ne ntlni& cu
restul trupei la ca5enea. $a&a ta n'o s ai( ni&ic &potri". $ iu(ete.
Clar6 tre(ui s rd.
0 /n se&n al 2usturilor ei ndoielnice+ dac & ntre(i pe &ine.
0 Nu te'a'ntre(at ni&eni.
3i&on nc*ise+ n toiul rcnetelor cole2ilor si de trup.
Clar6 puse receptorul n 5urc i arunc o pri"ire prin li"in2. -o"e%ile nclina#iilor
artistice ale &a&ei sale se "edeau pretutindeni+ de la *usele de cati5ea ale perni#elor 5cute de
&n+ n2r&dite pe so5aua de un rou'ntunecat+ pn la pere#ii pe care atrnau picturile lui
)ocel6n+ n2ri4it nr&ate &a4oritatea+ peisa4e9 str%ile erpuitoare din centrul $an*attanului
scldate n lu&in aurieE scene din !rospect !arF iarna+ cu lacurile cenuii ti"ite cu po42*i#e de
2*ea# al( ca dantela.
!e policioara de deasupra e&ineului era o 5oto2ra5ie nr&at a tatlui lui Clar6. /n
(r(at (lond+ n uni5or& &ilitar+ cu n5#iare conte&plati"+ dar ale crui ncre#ituri de la
coada oc*ilor trdau rsul. 7usese soldat+ pri&ise decora#ii i ser"ise peste ocean. )ocel6n #inea
cte"a dintre &edaliile lui ntr'o cutie &ic+ ln2 patul ei. Nu c &edaliile 5olosiser cui"a cnd
)onat*an ClarF se i%(ise cu &aina de un copac la ieirea din ,l(an6 i &urise &ai nainte ca
5iica lui s se 5i nscut.
)ocel6n re"enise la nu&ele ei de 5at dup ce &urise el. Nu "or(ea niciodat despre tatl
lui Clar6+ dar pstra cutia 2ra"at cu ini#ialele lui+ ). C.+ la capul patului ei. !e ln2 &edalii+ se
&ai 2seau una sau dou 5oto2ra5ii+ o "eri2*et i o u"i# de pr (lond. /neori+ )ocel6n scotea
cutia+ o desc*idea i #inea pu#in n &n u"i#a de pr+ cu &ult 2in2ie+ dup care o punea la loc
i ncuia din nou cutia+ cu 2ri4.
A2o&otul c*eii ntoarse n (roasca uii de la intrare o s&ulse pe Clar6 din re"erie. ?n
2ra(+ se arunc pe canapea i ncerc s ia o atitudine de parc ar 5i 5ost cu5undat n lectura
uneia dintre cr#ile pe care &a&a sa le lsase n2r&dite pe &su#a din col#. )ocel6n considera
cititul ca pe un &od sacru de a'#i petrece ti&pul i de o(icei n'o ntrerupea pe Clar6 la &i4locul
"reunei cr#i nici &car ca s #ipe la ea.
/a se desc*ise cu o (uitur. Era LuFe+ cu (ra#ele pline de ceea ce preau s 5ie (uc#i
ptrate de ri2ips. Cnd le puse 4os+ Clar6 "%u c erau cutii de carton+ strnse i &pturite. 3e
ridic i se ntoarse ctre el.
0 ;un+ un (un+ LuFe+ %ise ea. O ru2ase cu "reun an n ur& s nu'i &ai spun
G/nc*iul LuFeH+ sus#innd c'l 5cea s se si&t (trn i c'l ducea cu 2ndul la Coli(a
unc*iului @o&. -e alt5el+ i rea&intise el cu (lnde#e+ nu era cu ade"rat unc*iul ei+ ci doar un
prieten apropiat al &a&ei sale+ cu care se tia din copilrie.
0 /nde'i &a&a:
0 !arc*ea% &aina+ %ise el+ ntin%ndu'i oasele corpului su sl(no2+ 2e&nd.
Era &(rcat n uni5or&a lui o(inuit9 4eani "ec*i+ o c&a de 5lanel i o perec*e
str&( de oc*elari cu ra& &etalic aurie+ care'i sttea ui pe puntea nasului.
0 $ai spune'&i o dat+ de ce n'are i&o(ilul sta li5t:
0 7iindc este (trn i are caracter+ %ise Clar6 dintr'o su5lare.
LuFe rn4i.
0 !entru ce sunt cutiile: ntre( ea.
>n4etul lui se terse.
0 $a&a ta "oia s &pac*ete%e nite lucruri+ %ise el+ e"itndu'i pri"irea.
0 Ce lucruri: ntre( Clar6.
El i rspunse cu o 5luturare "a2 de &n9
0 C*estii n plus de prin cas. Care o ncurc. tii c ea nu arunc niciodat ni&ic. ;un+
i tu ce 5ceai: ?n"#ai: ?i trase cartea din &n i citi cu "oce tare9
0 Lu&ea nc 5or5otete de acele 5pturi de tot 5elul pe care 5iloso5ia &ai serioas le'a
desconsiderat. 3piridui i 2o(lini+ du*uri i de&oni nc &iuna prin 4ur
Ls cartea 4os i se uit la ea pe deasupra oc*elarilor9
0 ,sta'i pentru coal:
0 Crean2a de ,ur: Nu. Ni&ic pentru coal dou spt&ni. Clar6 lu cartea napoi de
la el. E a &a&ei.
0 ;nuia& eu.
Ea o puse la loc+ pe &su#.
0 LuFe:
0 H&&:
-e4a uitase de carte i scotocea prin cutia de scule de ln2 e&ineu.
0 ,*a+ uite'o8
3coase un dispenser portocaliu de (and ade%i" i l pri"i cu pro5und &ul#u&ire.
0 Ce'ai 5ace dac ai "edea ce"a pe care ni&eni altcine"a nu'l poate "edea:
LuFe scp dispenserul din &n+ iar acesta se lo"i de plcile de 2resie din "atr.
?n2enunc*e s'l ridice+ 5r s se uite la ea.
0 Vrei s spui+ dac a 5i 5ost sin2urul &artor la o cri&+ sau c*estii din astea:
0 Nu. Vreau s spun+ dac au 5ost i al#ii de 5a#+ dar nu&ai tu ai putut "edea ce"a. -e
parc scena ar 5i 5ost in"i%i(il pentru toat lu&ea n a5ar de tine.
El o"i+ nc n2enunc*eat+ #innd strns n &n dispenserul din#at.
0 tiu c sun ne(unete+ ncerc s'i e=plice Clar6+ dar
El se ntoarse spre ea. Oc*ii lui+ 5oarte al(atri dincolo de oc*elari+ se oprir asupra ei
plini de a5ec#iune.
0 Clar6+ tu eti o artist+ ca i &a&a ta. ,sta nsea&n c "e%i lu&ea alt5el dect o "d
ceilal#i oa&eni. E talentul tu+ s "e%i 5ru&use#ea i oroarea n lucrurile o(inuite. Ceea ce nu
nsea&n c eti ne(un+ ci doar di5erit. Nu'i ni&ic ru n a 5i di5erit.
Clar6 i ridic 2enunc*ii la piept i'i spri4ini (r(ia de ei. ?n &inte re"%u &a2a%ia+
(iciul de aur al lui .sa(elle+ pe (iatul cu pr al(astru %"rcolindu'se n spas&ele &or#ii i oc*ii
lui )ace+ de culoarea ala&ei. 7ru&use#e i oroare. 3puse9
0 -ac tata ar 5i trit+ cre%i c i el ar 5i 5ost artist:
LuFe pru descu&pnit. ?nainte de a apuca s'i rspund+ ua se desc*ise (rusc i &a&a
lui Clar6 pi #an#o nuntru+ pocnind cu tocurile 2*etelor pe le&nul lustruit al podelei.
Aornind c*eile de la &ain+ se ntoarse s se uite la 5iica sa.
)ocel6n 7ra6 era o 5e&eie %"elt+ "i2uroas+ cu prul &ai nc*is cu "reo cte"a nuan#e
dect al lui Clar6 i de dou ori &ai lun2. ?n &o&entul acela+ era n5urat i strns n "r5ul
capului ntr'un coc rou'ntunecat+ n care n5ipsese un creion de 2ra5it ca s'l 5i=e%e. !urta un
tricou de culoarea la"andei stropit peste tot cu "opsea i 2*ete ca5enii de alpinist+ ale cror tlpi
erau nclite de "opsea.
@oat lu&ea i spunea lui Clar6 c sea&n cu &a&a ei+ dar ea nu "edea ase&narea.
3in2urul lucru co&un la ele era con5or&a#ia trupului9 a&ndou erau su(#iri+ cu sni &ici i
olduri n2uste. tia c nu era la 5el de 5ru&oas ca &a&a ei. Ca s 5ii 5ru&oas tre(uie s
&ldioas i nalt. Cnd erai scund ct Clar6+ pu#in peste un &etru cinci%eci+ erai doar
si&patic. Nu dr2u# sau 5ru&oas+ ci si&patic. ,dau2 prul &orco"iu i o 5a# plin de
pistrui i a"eai o >a22ed6 ,nn pe ln2 &a&a sa+ ;ar(ie -oll.
)ocel6n &ai a"ea i un &ers att de 2ra#ios+ nct lu&ea i ntorcea capul dup ea s'o
pri"easc. -i&potri"+ Clar6 se &piedica ntotdeauna n propriile picioare. 3in2urul &o&ent n
care oa&enii i ntorceau capetele s se uite dup ea era atunci cnd se ciocnea de ei n ti&p ce
cdea pe scri.
0 $ul#u&esc c &i'ai adus cutiile pn sus+ %ise &a&a ctre LuFe i i %&(i.
El nu'i ntoarse %&(etul. Clar6 si&#i cu& i se strn2e sto&acul de nelinite. ?n &od
"dit+ se pre2tea ce"a.
0 ?&i cer scu%e c &i'a luat atta pn s 2sesc un loc. Cred c erau pe pu#in un &ilion
de oa&eni n parc ast%i.
0 $a&+ o ntrerupse Clar6+ pentru ce sunt cutiile:
)ocel6n i &uc (u%a. LuFe arunc o pri"ire 5ul2er spre Clar6+ nde&nnd'o pe &utete
pe )ocel6n s rspund. 3cuturnd ner"os &na din nc*eietura+ )ocel6n i trecu pe dup urec*e
o u"i# de pr desprinsa din coc i "eni s se ae%e ln2 5iica ei pe canapea. -e aproape Clar6
putu "edea ct de o(osit arta &a&a ei. 3u( oc*i a"ea doua se&iluni ntunecate+ iar pleoapele i
erau str"e%ii de neso&n.
0 ,re "reo le2tur cu asear: ntre( Clar6.
0 Nu+ %ise &a&a ei repede+ dar apoi o"i. !oate pu#in. N'ar 5i tre(uit s 5aci ce'ai 5cut
asear. ,i 5i putut s te 2ndeti.
0 -ar &i'a& cerut o dat iertare. -espre ce'i "or(a acu&: -ac "rei s & pedepseti+
d'i dru&ul.
0 Eu nu te pedepsesc+ %ise &a&a ei+ cu "ocea 5oarte ncordat.
3e uit spre LuFe+ care cltin din cap.
0 3pune'i+ )ocel6n.
0 Vre#i s nceta#i s &ai "or(i#i despre &ine ca i cnd n'a 5i de 5a#: protest Clar6
5urioas. i cu& adic s'&i spui: Ce s'&i spui:
)ocel6n ls s'i scape un suspin.
0 !lec& n "acan#.
7a#a lui LuFe se 2oli de e=presie+ ca o pn% tears de orice culoare.
Clar6 cltin din cap.
0 -espre asta e "or(a: !leca#i n "acan#: 3e ls pe spate ntre perne. Nu pricep. -e ce
toat te"atura asta:
0 Nu cred c n#ele2i. Vreau s spun+ plec& &preun n "acan#. @o#i trei9 tu+ eu i
LuFe. Ne duce& la 5er&.
0 O*8
Clar6 pri"i spre LuFe+ dar el i ncruciase (ra#ele la piept i se uita pe 5ereastr+ cu
(u%ele strnse 5er&. 3e ntre( oare ce'l suprase. ?i plcea "ec*ea 5er& din nordul statului NeI
DorF el o cu&prase i o restaurase cu &na lui+ n ur& cu "reo %ece ani+ i se ducea pe'acolo
ori de cte ori putea.
0 !entru ct ti&p:
0 !entru tot restul "erii+ %ise )ocel6n. ,& adus cutiile n ca% c ai "rea s iei cu tine cr#i+
pro"i%ii de "opsele pentru pictur
0 !entru tot restul "erii: Clar6 se ridic n picioare+ indi2nat. Nu pot+ &a&. $i'a&
5cut planuri 3i&on i cu &ine o s d& o petrecere de rencepere a colii i a& o 2r&ad de
ntlniri cu cei de la cercul de art i alte %ece cursuri supli&entare la @isc*
0 ?&i pare ru pentru @isc*. Cte despre celelalte lucruri+ se pot a&na+ cred c pot s
n#elea2. La 5el i cole2ii ti de la cercul de art.
Clar6 deslui nenduplecarea din 2lasul &a&ei sale i i ddu sea&a ca trea(a era
serioas.
0 -ar a& pltit pentru orele alea de art8 ,& strns (ani tot anul8 $i'ai pro&is.
3e rsuci spre LuFe.
0 3pune'i8 3pune'i c nu'i corect8
LuFe nu'i de%lipi pri"irea de la 5ereastrE un &uc*i al o(ra%ului i %"cnea.
0 E &a&a ta. E dreptul ei s *otrasc.
0 Nu pricep. Clar6 se ntoarse spre &a&a ei. -e ce:
0 @re(uie s plec+ Clar6+ %ise )ocel6n+ i col#urile 2urii i tre&urar. ,& ne"oie de linite
i pace ca s picte%. .ar cu (anii st& ca& prost n &o&entul de 5a#
0 ,tunci &ai "inde din ac#iunile tatei+ %ise Clar6 cu &nie. ,a 5aci de o(icei+ nu:
)ocel6n ripost9
0 Nu'i 5ru&os din partea ta.
0 /ite+ duce#i'"+ dac "re#i. Nu'&i pas. O s stau aici i 5r "oi. !ot sa &uncescE pot
s'&i iau o slu4( la 3tar(ucFs sau ce"a de 2enul asta. 3i&on spune c ei an2a4ea% tot ti&pul.
3unt destul de &are s'&i port sin2ura de 2ri4
0 Nu8
,spri&ea din "ocea lui )ocel6n o 5cu pe Clar6 s tresar.
0 O s'#i dau (anii napoi pentru cursurile de art+ Clar6. -ar o s "ii cu noi. Nu ai
posi(ilitatea s ale2i. Eti prea tnr ca s r&i aici pe cont propriu. 3'ar putea nt&pla ce"a.
0 Cu& ar 5i: Ce s'ar putea nt&pla: "ru Clar6 s tie.
3e au%i o pocnitur. 3e ntoarse surprins i descoperi c LuFe dduse peste unul dintre
ta(lourile nr&ate+ spri4inite de perete. 7r ndoial suprat+ el l ae% la loc. Cnd se ndrept
de spate+ 2ura lui era strns ntr'o linie ndr4it.
0 ,& plecat.
)ocel6n i &uc (u%a9
0 3tai8
3e 2r(i n ur&a lui n "esti(ul+ prin%ndu'l cnd punea &na pe clan#. >sucindu'se n
loc pe canapea+ Clar6 putu deslui cte ce"a din oapta alar&at a &a&ei sale.
0 nenorocire+ %icea )ocel6n. L'a& sunat i rs'sunat n ulti&ele trei spt&ni. ,&
a5lat de pe ro(ot c se a5l n @an%ania. Ce'ar tre(ui s 5ac:
0 )ocel6n+ cltin LuFe din cap+ nu te po#i duce la el la nes5rit.
0 -ar Clar6
0 Nu e )onat*an+ uier LuFe. Nu #i'ai &ai re"enit niciodat de cnd s'a nt&plat+ dar
Clar6 nu e )onat*an.
Ce le2tur are tata cu asta: 3e ntre( Clar6+ (ui&cit.
0 Nu pot s'o #in pur i si&plu acas+ nici s'o las s ias. Nu s'ar aco&oda cu asta.
0 7irete c nu8 3un cu ade"rat &nios 2lasul lui LuFe. Nu e ani&al de cas+ e
adolescent. ,proape adult.
0 -ac a& 5i 5ost n a5ara oraului
0 Vor(ete cu ea+ )ocel6n. Vocea lui LuFe era 5er&. Vor(esc serios.
?ntinse iar &na spre clan#.
/a se desc*ise (rusc. )ocel6n ddu un #ipt scurt.
0 .isuse8 e=cla& LuFe.
0 Eu sunt8 %ise 3i&on. Cu toate c &i s'a spus c ase&narea este i%(itoare.
?i 5cu se&n cu &na lui Clar6 din pra29
0 Eti 2ata:
)ocel6n i lu &na de la 2ur.
0 3i&on+ ai tras cu urec*ea:
;iatul clipi nedu&erit.
0 Nu+ acu& a& sosit. ?i pli&( oc*ii de la 5a#a palid a lui )ocel6n la c*ipul se"er al lui
LuFe. 3'a nt&plat ce"a: 3 plec:
0 Nu te osteni+ %ise LuFe. Cred c a& ter&inat.
?i 5cu loc pe ln2 3i&on+ (ocnind 2r(it pe scri n 4os. La parter+ ua de la intrare se
trnti+ nc*i%ndu'se.
3i&on se n"rtea n pra2+ nesi2ur.
0 !ot sa & ntorc &ai ncolo+ %ise el. !e cu"nt. N'ar 5i o pro(le&.
0 ,sta ar 5i ncepu )ocel6n+ dar Clar6 era de4a n picioare.
0 Las 3i&on. !lec&+ %ise ea+ n5cndu'i rucsacul din cuierul de ln2 u. i'l
arunc pe un u&r+ uitndu'se ncruntat la &a&a ei. Ne "ede& &ai tr%iu+ &a&.
)ocel6n i &uc (u%a.
0 Clar6+ nu cre%i c ar tre(ui s "or(i& despre asta:
0 O s a"e& destul ti&p s "or(i& cnd o s 5i& n G"acan#H+ rspunse Clar6 cu "enin
i a"u satis5ac#ia s'o "ad pe &a&a ei tresrind. Nu & atepta+ adu2 ea i+ apucndu'l pe
3i&on de (ra#+ l duse aproape pe sus pn la u.
El se propti pe clcie i se uit spit peste u&r la &a&a lui Clar6+ care r&sese+
&icu# i de%nd4duit+ n pra2+ cu &inile strns &preunate.
0 La re"edere+ doa&n 7ra68 i stri2 el. O sear 5ru&oas8
0 O*+ tac'#i 5leanca+ 3i&on+ se rsti Clar6 i trnti ua n spatele lor+ rete%ndu'i
rspunsul &a&ei sale.
0 -oa&ne+ 5e&eie+ &i s&ul2i (ra#ul8 protest 3i&on+ cnd Clar6 l tara dup ea pe scri+
tlpile teniilor ei lipind 5urioase la 5iecare pas pe treptele de le&n.
Ea'i ridic pri"irea+ ateptndu'se s'o "ad pe &a&a sa pe palier uitndu'se n 4os+ dar
ua aparta&entului r&ase nc*is.
0 3cu%e+ &or&i Clar6+ dndu'i dru&ul la &n.
3e opri scurt la picioarele scrii+ cu rucsacul (tnd'o peste old.
Casa de 2resie a lui Clar6+ ca &a4oritatea celor din !arF 3lope+ 5usese odinioar reedin#a
e=clusi" a unei 5a&ilii nstrite. /r&e ale &re#iei sale de odinioar se &ai "edeau nc pe scara
interioar arcuit+ n pardoseala de &ar&ur de la intrare i n lu&inatorul lar2+ cu un sin2ur
2ea&+ de deasupra. ,cu&+ dup ce casa 5usese se2&entat n aparta&ente+ Clar6 i &a&a ei
&pr#eau cldirea cu trei eta4e cu o c*iria de la parter+ o 5e&eie n "rst care a"ea un ca(inet
de clar"%tor c*iar la ea n aparta&ent. Nu prea ieea din el+ dei "i%itele clien#ilor erau destul de
rare. O plcu# aurie prins de u o procla&a drept $,-,$E -O>O@HE,+
CL,>VBAB@O,>E . !>EA.CB@O,>E.
7u&ul dulcea2 de t&ie se re"rsa n 5oaier pe ua ntredesc*is. Clar6 au%i un &ur&ur
de "oci.
0 $ (ucur s "d c are o a5acere n5loritoare+ %ise 3i&on. E 2reu s ai o acti"itate
pro5ita(il ca pro5et+ n "re&urile astea.
0 C*iar tre(uie s 5ii sarcastic 5a# de orice: l ad&onest Clar6.
3i&on clipi+ n &od "dit prins pe picior 2reit.
0 Credea& c'#i place cnd sunt spiritual i ironic.
Clar6 se pre2tea s'i rspund+ cnd ua aparta&entului lui $ada&e -orot*ea se
desc*ise deodat+ de tot+ i dinuntru iei un (r(at.
Era nalt+ cu o(ra%ul de culoarea siropului de ar#ar+ cu oc*ii "er%i'aurii ca de pisic i cu
pr ne2ru+ "l"oi. >n4i la ea or(ete+ artndu'i din#ii al(i i ascu#i#i.
!e ea o lu (rusc cu a&e#eal+ si&#ind c'i 2ata s leine.
3i&on o pri"i n2ri4orat.
0 @e si&#i (ine: ,r#i de parc stai s leini.
Ea se uit aiurit la el.
0 Ce: Nu+ sunt (ine.
El nu pru dispus s renun#e.
0 ,r#i de parc toc&ai ai 5i "%ut o sta5ie.
Ea cltin din cap. ?i aducea a&inte c ar 5i "%ut ce"a+ ns cnd ncerca s se
concentre%e+ 2ndul i scpa ca apa printre de2ete.
0 Ni&ic. $i s'a prut c "d pisica lui -orot*ea+ dar cred c doar &i'a 4ucat lu&ina o
5est.
3i&on se uit nencre%tor la ea.
0 N'a& &ncat ni&ic de ieri+ adu2 ea+ aprndu'se. ;nuiesc c e din cau%a asta.
El i petrecu linititor un (ra# pe dup u&erii ei9
0 Vino+ o s'#i cu&pr ce"a de &ncare.
0 Nu pot s cred c se poart aa+ %ise Clar6 pentru a patra oar+ "nnd prin 5ar5urie o
(uc#ic rtcit de 2uaca&ole+ cu "r5ul unei nac*o.
3e a5lau ntr'un local &e=ican din &pre4uri&i+ o 2rot ntr'un %id+ nu&it Nac*o $a&a.
0 -e parc n'ar 5i 5ost destul de ru c &'a pedepsit n 5iecare spt&n. ,cu& o s &ai
5iu i e=ilat pentru tot restul "erii.
0 !i+ tii+ pe &a&a ta o &ai apuc aa+ uneori+ %ise 3i&on. -up cu& (ate "ntul.
>n4i la ea pe deasupra (urrito'ului cu le2u&e.
0 -a+ si2ur+ poart'te de parc'ar 5i a&u%ant+ %ise ea. Nu tu o s 5ii cel trt ntr'un loc
uitat de lu&e pentru -u&ne%eu tie ct ti&p
0 Clar68 i ntrerupse 3i&on tirada. Nu eu sunt cel suprat pe c*estia asta. -e alt5el+ n'o
s 5ie pentru totdeauna.
0 -e unde tii c nu:
0 !i+ pentru c o cunosc pe &a&a ta+ %ise el+ dup o pau%. Vreau sa spun+ tu i cu &ine
sunte& prieteni de ct: %ece ani: tiu c uneori o &ai apuc din astea. -ar o s se
r%2ndeasc ea.
Clar6 lu un ardei iute de pe 5ar5uria ei i'i ron#i "r5ul+ dus pe 2nduri.
0 Oare: %ise ea. ,dic ntr'ade"r o cunoti: Eu & ntre( uneori dac o cunoate cine"a
pe lu&ea asta.
3i&on se uit nedu&erit la ea.
0 ,ici &'ai pierdut.
Clar6 trase aer pe 2ur s'i rcoreasc li&(a+ care'i luase 5oc.
0 Vreau s spun+ ea nu "or(ete niciodat despre ea. Eu nu tiu ni&ic despre "ia#a ei din
tinere#e sau despre 5a&ilia ei+ nici &car despre cu& l'a ntlnit pe tata. Nu are nici &car
5oto2ra5ii de la nunt.
E ca i cu& "ia#a ei ar 5i nceput cnd &'a nscut pe &ine. ,sta &i spune de 5iecare dat
cnd i &ai pun ntre(ri.
0 Ei8 3i&on 5cu o &utr nduioat. ,sta'i tare dr2u#.
0 ;a deloc. E ciudat. E ciudat c nu tiu ni&ic despre (unicii &ei. ,dic+ tiu c prin#ii
tatlui &eu nu s'au purtat prea 5ru&os cu ea+ dar nu se poate s 5i 5ost c*iar att de ri+ nu: Ce
oa&eni sunt ia care nu "or s'i "ad nepoata nici &car o dat:
0 !oate c'i urte. !oate c'au 5ost "iolen#i sau ce"a de 2enul sta+ su2er 3i&on. ,re
totui cicatricele alea.
Clar6 se uit surprins la el.
0 Ce are:
El n2*i#i o 2ur &are de (urrito.
0 Cicatricele alea &ici. !e tot spatele i pe (ra#e. ,& "%ut'o pe &a&a ta n costu& de
(aie+ tii.
0 Eu n'a& o(ser"at nici un 5el de cicatrice+ %ise Clar6 si2ur pe ea. Cred c'ai "isat.
El se uit lun2 la ea i pru 2ata s'i spun ce"a+ cnd tele5onul ei celular+ ndesat n
rucsac+ ncepu s sune insistent. Clar6 l scoase din rucsac+ se uit la ci5rele licrind pe ecran i se
str&(.
0 E &a&a.
0 $i'a& dat sea&a dup &utra pe care'ai 5cut'o. O s "or(eti cu ea:
0 Nu n clipa asta+ %ise Clar6+ si&#ind cunoscutul 5ior de "ino"#ie n capul pieptului+
cnd tele5onul se opri din sunat i se conect &esa2eria "ocal. Nu "reau s & cert cu ea.
0 !o#i oricnd s stai la &ine acas+ %ise 3i&on. !entru orict ti&p "rei tu.
0 !i+ s "ede& nti dac nu se cal&ea% ea.
Clar6 aps ener2ic pe (utonul tele5onului ei. Vocea &a&ei sale suna ncordat+ dar n
&od clar ncerca s par destins. G.u(ito+ &i pare ru c te'a& luat pe nepre2tite cu planul de
"acan#. Vino acas i'o s st& de "or(.H Clar6 nc*ise tele5onul &ai nainte ca &esa4ul s se
nc*eie+ si&#indu'se nc i &ai "ino"at i totodat nc 5urioas.
0 Vrea s st& de "or(.
0 i tu "rei s "or(eti cu ea:
0 Nu tiu. Clar6 i trecu dosul pal&ei peste oc*i. @e &ai duci la seara de poe%ie:
0 ,& pro&is c & duc.
Clar6 se ridic n picioare+ &pin2ndu'i scaunul.
0 ,tunci o s "in cu tine. ,& s'o sun cnd se ter&in.
;reteaua rucsacului i alunec n 4os+ pe (ra#. 3i&on i'o ridic la loc+ a(sent+ de2etele lui
ntr%iind pe u&rul ei 2ol.
,5ar+ aerul era &(i(at de u&e%eal+ "aporii 5ini de ap ncre#indu'i prul lui Clar6 i
lipindu'i lui 3i&on tricoul al(astru de spinare.
0 -eci+ cu& &ai e cu trupa: ntre( ea. Ce"a nou: 3e'au%ea &are *r&laie n 5undal
cnd a& "or(it cu tine &ai de"re&e.
7a#a lui 3i&on se lu&in.
0 $er2e 2ro%a"+ %ise el. $att spune c tie pe cine"a care ar putea s ne aran4e%e s
cnt& la 3crap ;ar. ,& discutat iari despre nu&e.
0 O+ da:
Clar6 i ascunse un %&(et. @rupa lui 3i&on nu se ocupa niciodat cu &u%ica propriu'
%is. -e re2ul+ (ie#ii se adunau i stteau acas la 3i&on+ n li"in2+ certndu'se pe poten#ialele
nu&e i pe lo2o'urile trupei. Cteodat+ ea se ntre(a dac "reunul dintre ei c*iar tia s cnte la
"reun instru&ent.
0 Ce s'a propus:
0 ,& a"ut de ales ntre Conspira#ia ,l2elor $arine i !anda @are ca !iatra.
Clar6 cltin din cap.
0 ,&ndou sunt ori(ile.
0 Eric a su2erat Cri%a 3caunelor de 1rdin.
0 !oate c Eric ar tre(ui s se re%u&e la 4ocurile pe calculator.
0 -ar atunci ar tre(ui s 2si& un nou (aterist.
0 O*+ deci asta 5ace Eric: Eu credea& c doar " tapea% pe "oi de (ani i u&(l pe la
coal spunndu'le 5etelor c e ntr'o trup rocF+ ca sa le i&presione%e.
0 Nici pe departe+ %ise 3i&on cu nsu5le#ire. Eric s'a sc*i&(at. ,re o prieten. 3unt
&preun de "reo trei luni.
0 Ca i cstorit+ %ise Clar6+ ocolind o perec*e ce pli&(a un (e(elu n crucior9 o 5eti#
cu nite cla&e de plastic 2al(ene n pr+ care #inea n (ra#e o ppu'%n cu aripi de sa5ir "r2ate
cu auriu. Cu coada oc*iului+ Clar6 a"u i&presia c "ede aripile (tnd. ?ntoarse repede capul.
0 Ceea ce nsea&n+ continu 3i&on+ c eu sunt ulti&ul &e&(ru al trupei care nu are
nc o prieten. Ceea ce+ cu& tii+ este nsui scopul de a 5i ntr'o trup. 3 5aci rost de 5ete.
0 Eu credea& c scopul este &u%ica.
/n (r(at cu un (aston i tie calea+ ndreptndu'se spre ;erFele6 3treet. Ea i ntoarse
pri"irea+ te&ndu'se c dac se uita &ai &ult la cine"a a"ea s "ad cu& i cresc aripi+ (ra#e n
plus sau li&(i lun2i i n5urcate ca de erpi.
0 Cui i pas dac tu ai prieten+ la ur&a ur&elor:
0 $ie+ %ise 3i&on poso&ort. $ai e pu#in i sin2urii r&ai 5r o prieten "o& 5i eu i
Jendell+ n2ri4itorul colii. .ar el &iroase a Jinde=.
0 Cel pu#in tii c el e nc disponi(il.
3i&on o pri"i &nios.
0 Nu'i a&u%ant+ 7ra6.
0 E=ist ntotdeauna 3*eila G;iFini @*on2 ;ar(arinoH+ su2er Clar6.
Clar6 5usese cole2a ei de (anc la cursurile de &ate&atic+ n clasa a noua. -e 5iecare
dat cnd 3*eila scpa creionul pe 4os ceea ce se nt&plase deseori Clar6 5usese tratat cu
pri"elitea (iFinilor ei ridicndu'se deasupra (eteliei 4eanilor cu talie e=tra 4oas.
0 !i+ cu ea se ntlnete Eric de trei luni ncoace+ %ise 3i&on. 35atul lui+ de alt5el+ a 5ost
s & *otrsc care 5at are cel &ai trsnet corp din coal i s'i cer s ias cu &ine n pri&a %i
de cursuri.
0 Eric e un porc &iso2in+ %ise Clar6+ dintr'odat+ nedorind s tie care 5at din coal
credea 3i&on c are cel &ai trsnet corp. !oate c ar tre(ui s " nu&i#i trupa !orcii $iso2ini.
0 3un ntr'un &are 5el.
3i&on prea netul(urat. Clar6 se ncrunt la el i se tre%i cu rucsacul %(rnind cnd
tele5onul ncepu s sune. ?l scoase din (u%unarul cu 5er&oar.
0 .ar &a&a ta: o ntre( el.
Clar6 ddu din cap. O re"%u pe &a&a ei n &inte+ &ic i sin2ur la ua aparta&entului
lor. Vino"#ia i des5cu aripile n pieptul ei.
,runc o pri"ire spre 3i&on+ care se uita la ea cu oc*ii u&(ri#i de n2ri4orare. C*ipul lui i
era att de (ine cunoscut+ nct i'ar 5i putut desena trsturile i'n so&n. 3e 2ndi la spt&nile
de sin2urtate pe care ur&a s le petreac 5r el i ndes tele5onul napoi n rucsac.
0 Haide+ %ise ea. O s ntr%ie& la spectacol.
VKNB@O>/L -E /$;>E.
Cnd a4unser ei la ),V, )ONE3+ Eric era de4a pe scen+ le2nndu'se nainte i'napoi n
5a#a &icro5onului+ cu oc*ii strns nc*ii. ?i "opsise "r5urile prului n ro% pentru aceast
oca%ie. ?n spatele lui+ $att+ prnd dro2at+ (tea arit&ic ntr'o to( a5rican.
0 O s 5ie de toat 4ena+ pre%ise Clar6. ?l apuc pe 3i&on de &nec i'l trase ctre u.
-ac o lu& la 5u2+ &ai pute& nc scpa.
El cltin din cap cu *otrre.
0 Orice'ar 5i+ sunt un o& de cu"nt. ?i ndrept u&erii. ,duc eu ca5eaua+ tu 2sete
locuri. -e care "rei:
0 Ca5ea. Nea2r ca su5letul &eu.
3i&on plec+ ndreptndu'se ctre (arul ca5enelei+ ndru2nd ce"a cu "oce 4oas+ ideea
2eneral 5iind c poe%ia lui Eric de acu& era cu &ult+ &ult &ai (un dect tot ce dduse el pn
atunci. Clar6 se duse s caute o &as li(er.
Ca5eneaua era 5oarte a2lo&erat+ pentru o %i de luniE &a4oritatea canapelelor i 5otoliilor
4erpelite erau ocupate de adolescen#i care se (ucurau de o sear li(er n ti&pul spt&nii.
$irosul de ca5ea i de #i2arete cu aro& de cuioare era copleitor. ?n cele din ur&+ Clar6 2si o
canapea li(er+ de dou persoane+ ntr'un col# ntunecat+ din spate. 3in2ura persoan din apropiere
era o 5at (lond+ ntr'un top portocaliu+ preocupat s se 4oace cu ipod'ul su. E (ine+ 2ndi
Clar6+ 5iindc Eric n'o s ne poat 2si aici+ n spate+ dup spectacol+ ca s ne ntre(e cu& ni s'a
prut poe%ia lui.
7ata (lond se aplec peste (ra#ul scaunului ei i o (tu pe Clar6 pe u&r.
0 3cu%'&
Clar6 i ridic surprins oc*ii.
0 E prietenul tu: ntre( 5ata.
Clar6 i ur&ri direc#ia pri"irii+ pre2tit de4a s spun Nu+ nu'l cunosc+ cnd i ddu
sea&a c 5ata se re5erea la 3i&on. El toc&ai "enea spre ele+ cu 5a#a crispat de concentrare+
ncercnd s nu "erse ca5eaua din pa*arele de plastic.
0 ,+ nu+ %ise Clar6. E un to"ar de'al &eu.
7ata n5lori.
0 E si&patic. ,re prieten:
Clar6 o"i o secund9
0 Nu.
0 E 2a6:
?ntoarcerea lui 3i&on o scuti pe Clar6 s'i &ai rspund. 7ata (lond se rsuci 2r(it n
scaunul ei+ iar el ae% pa*arele pe &as i apoi se arunc pe canapea+ ln2 Clar6.
0 Nu pot s su5r cnd r&n 5r ceti. C*estiile astea 5ri2.
?i su5l peste de2ete i se str&(. Clar6 ncerc s'i ascund un %&(et+ n ti&p ce'l
pri"ea. ?n &od nor&al+ nu s'ar 5i 2ndit niciodat dac 3i&on arta (ine sau nu. ,"ea oc*i ne2ri
5ru&oi+ ar 5i putut spune+ i se de%"oltase (ine la trup+ n ulti&ul an. Cu o tunsoare potri"it
0 @e *ol(e%i la &ine+ %ise 3i&on. -e ce te *ol(e%i la &ine: ,& ce"a pe 5a#:
,r tre(ui s'i spun+ 2ndi+ dei o parte din ea era ciudat de re5ractar8 N'a 5i o (un
prieten dac n'a 5ace'o.
0 Nu te uita acu&+ dar (londa de colo te consider si&patic+ i opti ea.
Oc*ii lui 3i&on se ntoarser iute ntr'o parte ca s se uite la 5at+ care studia
sr2uincioas un nu&r din re"ista 3*onen )u&p.
0 7ata cu &aiou oran4:
Clar6 ncu"iin# cu un se&n din cap. 3i&on o pri"i nencre%tor.
0 Ce te 5ace s cre%i asta:
3pune'i. Haide+ spune'i. Clar6 desc*ise 2ura s'i rspund+ dar 5u ntrerupt de o
i%(ucnire de &icro5onie. 3e c*irci i i astup urec*ile+ n ti&p ce Eric+ pe scen+ se lupta cu
&icro5onul.
0 ?&i cer scu%e pentru asta+ (ie#i8 %(ier el. ?n re2ul. Eu sunt Eric i el e prietenul &eu
de acas+ $att+ la to(e. !ri&a &ea poe%ie se nu&ete GNenu&itaH. ?i sc*i&onosi 5a#a+ ca lo"it
de'o durere su(it+ i se tn2ui n &icro5on9 Hai+ 5alsa &ea 5or# ine=ora(il a "intrelor &ele
in5a&e8 .nund'&i 5iece protu(eran# cu %el steril8
3i&on se 5cu &ic pe locul su de pe canapea.
0 @e ro2+ s nu spui ni&nui c'l cunosc.
Clar6 c*icoti.
0 Cine 5olosete cu"ntul G"intreH:
0 Eric+ %ise 3i&on su&(ru. @oate poe%iile lui au "intre n ele.
0 @u&e5iat e c*inul &eu8 3e "icri Eric. ,2onia crete nuntru8
0 7ii si2ur c da+ %ise Clar6.
3e aplec spre 3i&on.
0 Oricu&+ despre 5ata aceea care te consider si&patic
0 Nu'#i (ate capul cu asta+ %ise 3i&on.
Clar6 5cu oc*ii &ari la el+ surprins.
0 ,& ce"a de discutat cu tine+ adu2 el.
0 Crti#a 7urioas nu e un nu&e potri"it pentru o trup+ %ise Clar6 i&ediat.
0 Nu asta+ %ise 3i&on. ?n le2tur cu ce'a& "or(it &ai de"re&e. -espre &ine+ c n'a& o
prieten.
0 O*. Clar6 ridic din u&r. ,+ nu tiu. .n"it'o pe )aida )ones s ias cu tine+ su2er ea+
nu&ind'o pe una dintre pu#inele 5ete de la Liceul 3t. La"ier care c*iar i plcea. E dr2u# i te
place.
0 Nu "reau s ies cu )aida )ones.
0 -e ce nu: ntre( Clar6+ cuprins deodat de un nedesluit resenti&ent. Nu'#i plac
5etele iste#e: @ot &ai cau#i un corp trsnet:
0 Niciuna+ nici alta+ %ise 3i&on+ care prea a2itat. Nu "reau s'o in"it s iei& &preun+
pentru c n'ar 5i corect 5a# de ea dac a 5ace'o
Ls 5ra%a n aer. Clar6 se aplec n 5a#. Cu coada oc*iului o putu "edea pe 5ata (lond
aplecndu'se i ea n 5a#+ tr2nd pur i si&plu cu urec*ea.
0 -e ce nu:
0 !entru c &ie &i place de altcine"a+ %ise 3i&on.
0 OF.
3i&on arta uor palid la 5a#+ cu& artase i cnd i scrntise 2le%na 4ucnd 5ot(al n
parc i c*ioptase pn acas. Ea se ntre( de ce nai(a 5aptul c i plcea de cine"a l 5cea s
stea n *alul sta de ncordat.
0 Nu eti 1a6+ nu:
3i&on se 5cu i &ai li"id.
0 -ac a 5i+ &'a &(rca &ai (ine.
0 ;un+ atunci cine e: ntre( Clar6.
3e pre2tea s adau2e c dac se ndr2ostise de 3*eila ;ar(arino+ Eric a"ea s'i
t(ceasc pielea+ cnd au%i pe cine"a tuind tare n sptele ei. Era tipul acelea de tuse
%e5le&itoare+ %2o&otul pe care'l scoate cine"a cnd ncearc s nu i%(ucneasc n rs.
3e rsuci n loc.
!e o so5a "erde+ decolorat+ la nu&ai c#i"a pai distan# de ea+ sttea )ace. !urta aceleai
*aine ne2re n care 5usese &(rcat i cu o sear nainte+ n clu(. ;ra#ele lui erau de%2olite i
acoperite cu linii uor al(urii ca nite cicatrice "ec*i. La nc*eieturi a"ea (r#ri late+ &etaliceE
din cea de pe &na stn2 "%u ieind &nerul de os al unui pu&nal. 3e uita drept la ea i col#ul
(u%elor su(#iri i era ridicat+ a&u%at. $ai 2ra" dect (nuiala c rdea de ea era con"in2erea ei
a(solut c el nu se a5lase acolo n ur& cu cinci &inute.
0 Ce'i:
3i&on i ur&rise pri"irea+ dar era li&pede+ dup e=presia neutr de pe 5a#a lui+ c nu'l
putea "edea pe )ace.
-ar eu te pot "edea. 3e uit 5i= la )ace+ n ti&p ce 2ndea asta+ iar el i 5lutur &na
stn2+ salutnd'o. /n inel sclipi pe unul dintre de2etele sale su(#iri. El se ridic n picioare i o
lu a2ale ctre u. ;u%ele lui Clar6 se ntredesc*iser de ui&ire. !leca+ pur i si&plu.
3i&#i &na lui 3i&on pe (ra#ul ei. O c*e&a pe nu&e+ ntre(nd'o dac s'a nt&plat
ce"a. Ea a(ia'l au%ea.
0 $ ntorc i&ediat+ se au%i spunnd+ n ti&p ce #nea de pe canapea+ ct pe ce s uite
s lase 4os pa*arul de ca5ea.
,ler2 spre u+ lsndu'l pe 3i&on s se uite lun2 dup ea.
Clar6 ddu (u%na a5ar+ n2ro%it c )ace s'ar 5i putut 5ace ne"%ut n u&(rele aleii+ ca o
sta5ie. -ar era acolo+ spri4init ntr'o rn de %id. @oc&ai scosese un o(iect din (u%unar i apsa pe
(utoanele acestuiaE i ridic pri"irea cu surprindere+ cnd ua ca5enelei se trnti+ nc*i%ndu'se n
ur&a ei.
?n lu&ina a&ur2ului ce se po2ora 2r(it+ prul lui arta ca aurul "ec*i.
0 1roa%nic e poe%ia prietenului tu+ %ise el.
Clar6 clipi+ pe &o&ent prins pe picior 2reit.
0 Ce:
0 ,& spus c poe%ia lui e 2roa%nic. 3un de parc a *alit un dic#ionar i'acu& "ars
cu"inte din el la nt&plare.
0 Nu & interesea% poe%ia lui Eric+ %ise Clar6 5urioas. Vreau s tiu de ce &
ur&reti.
0 Cine'a spus c te ur&resc:
0 ;un ncercare. i ai &ai tras i cu urec*ea. Vrei s'&i spui ce nsea&n asta sau
tre(uie s c*e& pur i si&plu poli#ia:
0 Ca s le spui ce: 5cu )ace dispre#uitor. C te scie oa&eni in"i%i(ili: Crede'&+
5eti#o+ poli#ia n'o s areste%e pe cine"a pe care nu'l poate "edea.
0 <i'a& &ai spus o dat+ nu&ele &eu nu e G5eti#oH+ %ise ea printre din#i. E Clar6.
0 tiu+ spuse el. -r2u# nu&e. Ca al plantei aceleia par5u&ate1. ?n "re&urile "ec*i+
oa&enii credeau c+ dac'i &ncai se&in#ele+ erai n stare s "e%i spiridui. tiai:
0 Ha(ar n'a& despre ce "or(eti.
0 Nu tii prea &ulte+ nu'i aa: %ise el+ cu o sclipire de dispre# lene n oc*ii aurii. !ari s
5ii o &undan ca oricare alta+ i totui & po#i "edea. E o eni2&.
0 Ce e aia &undan:
0 Cine"a din lu&ea u&an. Cine"a ca tine.
0 -ar i tu eti u&an+ %ise Clar6.
0 3unt+ ad&ise el. -ar nu ca tine.
Nu e=ista nici o ur& de sarcas& n tonul su. O spusese de parc nu'i psa dac ea'l
credea sau nu.
0 @e cre%i superior. -e'asta rdeai de noi.
0 >dea& de "oi pentru c ntotdeauna & a&u% declara#iile de dra2oste i+ &ai ales+
cnd e ne&prtit+ %ise el. i pentru c 3i&on al tu este unul dintre cei &ai &undani pe care i'
a& ntlnit "reodat. i pentru c Hod2e a cre%ut c ai putea 5i periculoas+ dar+ dac eti+ cu
si2uran# nu o tii.
0 !ericuloas+ eu: repet Clar6 uluit. @e'a& "%ut cu& ai ucis pe cine"a asear. @e'a&
"%ut n5i2nd un cu#it n coastele lui i
. i l'a& "%ut pe el s5iindu'te cu nite de2ete ca la&ele de (rici. @e'a& "%ut i
sn2ernd+ iar acu& ar#i de parc nu te'a atins niciodat ni&ic.
0 !oate c sunt un uci2a+ %ise )ace+ dar tiu (ine ce sunt. @u po#i spune acelai lucru
despre tine:
0 3unt o 5iin# o&eneasc oarecare+ e=act cu& ai spus tu. Cine'i Hod2e:
0 @utorele &eu. i+ n locul tu+ nu &'a 2r(i s & declar o 5iin# o&eneasc oarecare.
3e aplec spre ea9 .a s'#i "d &na dreapt8
0 $na &ea dreapt: repet Clar6.
El ddu din cap.
0 -ac'#i art &na+ o s & lai n pace:
0 Cu si2uran#.
?n "ocea lui se 2*icea rsul.
Clcndu'i pe ini&+ ea i ntinse &na dreapt. ,rta palid n ra%ele di5u%e de lu&in
care se re"rsau prin "itrin+ cu nodurile de2etelor su5late cu pra5 de pistrui. Cu&"a+ se si&#i la
5el de e=pus de parc'i ridicase (lu%a i'i arta pieptul 2ol. )ace i lu &na i i'o ntoarse cu
pal&a n 4os.
0 Ni&ic+ constat el+ aproape cu de%a&2ire. Nu eti stn2ace+ nu:
0 Nu. -e ce:
?i ddu dru&ul &inii+ cu o ridicare din u&eri.
0 $a4oritatea copiilor de "ntori de u&(re capt pecetea pe &na dreapt sau stn2+
dac sunt stn2aci ca &ine de cnd sunt 5oarte &ici. E o run per&anent care con5er o
nde&nare aparte la &nuirea ar&elor.
?i art dosul &inii lui stn2iE arta a(solut o(inuit+ n oc*ii ei.
0 Nu "d ni&ic+ %ise ea.
0 Las'#i &intea s se rela=e%e+ i su2er el. ,i r(dare s "in se&nul la tine. Ca atunci
cnd atep#i s se ridice ce"a la supra5a#a apei.
0 Eti #icnit.
-ar se rela=+ uitndu'se la &na lui+ "%nd linii &ici peste nodurile de2etelor+
articula#iile prelun2i
<ni deodat spre ea+ pulsnd ca indicatorul @>ECE>E, O!>.@B. /n desen ne2ru+ ca
un oc*i+ pe dosul &inii lui. Clipi o dat i se&nul dispru.
0 /n tatua4:
El rn4i satis5cut i i ls &na 4os.
0 $ 2ndea& eu c po#i. i nu+ nu e un tatua4 e o pecete. 3unt rune &arcate n pielea
noastr.
0 Ele te 5ac s &nuieti &ai (ine ar&ele:
Lui Clar6 i "enea 2reu s cread+ dei pro(a(il c nu era &ai 2reu de cre%ut dect
e=isten#a %o&(ilor.
0 7iecare pecete 5ace cte ce"a anu&e. /nele sunt per&anente+ dar &a4oritatea dispar
dup ce au 5ost 5olosite.
0 -e aceea nu'#i "d (ra#ele desenate pn sus+ ast%i: ntre( ea. C*iar daca &
concentre%:
0 E=act de aceea.
!rea &ul#u&it de sine.
0 tia& eu c ai Vederea+ cel pu#in. ,runc o pri"ire spre cer. E ntuneric. ,r tre(ui s'o
lu& din loc.
0 Noi: !arc %iceai c o s & lai n pace.
0 ,& &in#it+ spuse )ace 5r pic de 4en. Hod2e &i'a cerut s te aduc la .nstitut+ cu &ine.
Vrea s stea de "or( cu tine.
0 -e ce ar "rea s stea de "or( cu &ine:
0 !entru c tii ade"rul acu&+ %ise )ace. N'a &ai e=istat de cel pu#in o sut de ani un
&undan care s tie despre noi.
0 -espre noi: repet ea. ,dic oa&enii ca tine. Oa&enii care cred n de&oni.
0 Oa&enii care'i ucid+ %ise )ace. Ni se spune "ntori de u&(re. 3au cel pu#in+ aa ne
spune& noi. >epudia#ii au denu&iri &ai pu#in &2ulitoare pentru noi.
0 >epudia#ii:
0 Copiii Nop#ii. $a2icienii. 3piritele naturii. 7pturile &a2ice din aceast di&ensiune.
Clar6 cltin din cap.
0 Nu te opri. ;nuiesc c &ai e=ist i ce: "a&piri+ "rcolaci i %o&(i:
0 ;inen#eles c e=ist+ o in5or& )ace. -ei pe %o&(i i 2seti &ai &ult n 3ud+ acolo
unde sunt i preo#ii "oodoo.
0 -ar &u&iile: 3e #in nu&ai pe ln2 E2ipt:
0 Las prostiile. Ni&eni nu crede n &u&ii.
0 Nu:
0 ;inen#eles c nu+ %ise )ace. /ite+ Hod2e o s'#i e=plice toate astea cnd o s'l "e%i.
Clar6 i ncruci (ra#ele la piept.
0 i dac eu nu "reau s'l "d:
0 @rea(a ta. Vii de (un"oie sau n po5ida "oin#ei tale.
Clar6 nu'i putea crede urec*ilor.
0 $ a&enin#i c'o s & rpeti:
0 -ac aa "rei tu s'o iei+ %ise )ace+ da.
Clar6 desc*ise 2ura s proteste%e+ 5urioas+ dar 5u ntrerupt de un (%it strident. .ar i
suna tele5onul.
0 E'n re2ul+ po#i s rspun%i+ dac "rei+ spuse )ace cu 2enero%itate.
@ele5onul se opri+ apoi porni din nou s sune+ tare i insistent. Clar6 se ncrunt &a&a ei
c*iar tre(uie s'i 5i pierdut r(darea. 3e ntoarse cu spatele la )ace i ncepu s scotoceasc prin
rucsac. !n i%(uti s'l scoat+ trecuse de4a la al treilea apel. ?i duse tele5onul la urec*e9
0 $a&:
0 O+ Clar6. O+ sla" -o&nului8
O 5urnictur "ie de n2ri4orare i str(tu ira spinrii. $a&a ei prea de'a dreptul
panicat.
0 ,scult'&
0 E'n re2ul+ &a&. 3unt (ine. $ pre2tesc s "in acas.
0 Nu8 1roa%a o 2tuia pe )ocel6n. Nu "eni acas8 $ n#ele2i+ Clar6: 3 nu te prind c
"ii acas. -u'te la 3i&on. -u'te direct acas la 3i&on i r&i acolo pn pot eu s
/n %2o&ot din 5undal o ntrerupse9 se au%i ce"a c%nd+ s5r&ndu'se+ ce"a 2reoi lo"ind
podeaua
0 $a&8 stri2 Clar6. $a&+ eti (ine:
/n %u&%it puternic "eni din tele5on. 1lasul &a&ei lui Clar6 r%(i printre para%i#i9
0 !ro&ite'&i c n'o s "ii acas8 -u'te la 3i&on i sun'l pe
Vor(ele i'au 5ost acoperite de un trosnet puternic+ ca de le&n 5r&at.
0 Cine te'a 2sit: $a&+ ai c*e&at poli#ia: ,i
?ntre(rile ei nne(unite au 5ost cur&ate de un %2o&ot pe care Clar6 nu a"ea s'l uite
niciodat un "4it+ un trit i'apoi o (u5nitur.
Clar6 o au%i pe &a&a ei tr2nd iute aer n piept+ dup care spuse+ cu o "oce straniu de
cal&9
0 @e iu(esc+ Clar6.
@ele5onul a&u#i.
0 $a&8 #ip Clar6 n tele5on. $a&+ & au%i:
Con"or(ire nc*eiat scria pe ecran. -ar de ce i'ar 5i nc*is &a&a ei ast5el:
0 Clar6+ %ise )ace.
Era pri&a oar cnd l au%ea spunndu'i pe nu&e.
0 Ce se nt&pl: o ntre(.
Clar6 nu'i ddu aten#ie. ,ps n5ri2urat pe (utonul care apela nu&rul ei de acas. Nici
un rspuns+ n a5ar de #iuitul du(lu al tonului de ocupat.
$inile lui Clar6 ncepur s tre&ure nestpnit. Cnd ncerc s &ai sune o dat+
tele5onul i scp din &inile nesi2ure i se i%(i cu putere de as5alt. 3e ls i&ediat n 2enunc*i
i'l culese de 4os+ dar era &ort+ cu ecranul plesnit de sus pn 4os.
0 La nai(a8
,proape pln2nd+ trnti tele5onul ct colo.
0 ?ncetea%8 )ace o ridic n picioare+ #innd'o strns de nc*eietura &inii. 3'a nt&plat
ce"a:
0 -'&i tele5onul tu+ %ise Clar6+ n5cnd o(iectul ne2ru i lun2uie# de &etal care'i
ieea din (u%unar. @re(uie s
0 Nu'i tele5on+ %ise )ace+ 5r s 5ac nici o &icare ca s i'l ia napoi. E un 3en%or. N'ai
s po#i s'l 5oloseti.
0 -ar tre(uie s sun la poli#ie8
0 3pune'&i nti ce s'a nt&plat.
Ea ncerc s'i eli(ere%e &na+ dar strnsoarea lui de"eni incredi(il de puternic.
0 @e pot a4uta.
O cuprinse un "al de &nie+ ca un u"oi 5ier(inte care'i inunda "enele. 7r s se
2ndeasc o clip+ l plesni peste 5a#+ %2riindu'l adnc cu un2*iile pe o(ra%. El sri napoi+
surprins. 3&ul2ndu'se din strnsoare+ Clar6 o lu la 5u2 spre lu&inile de pe 3e"ent* ,"enue.
Cnd a4unse n strad+ se rsuci+ ateptndu'se s'l "ad pe )ace pe ur&ele ei. -ar ,leea
era pustie. !entru o clip+ cercet nencre%toare %onele ntunecate. Nici o &icare. 3e ntoarse
pe'un clci i aler2 spre cas.
>,VENE>.
Noaptea de"enise i &ai ncins+ i acu& Clar6 parc nu &ai 5u2ea spre cas+ ci nota ct
de repede putea printr'o sup 5ier(inte. La col#ul str%ii ei+ se tre%i (locat la se&a5or de se&nul
@>ECE>E, O!>.@B. <opia de neast&pr pe "r5ul picioarelor+ n "re&e ce &ainile din
tra5ic "4iau pe ln2 ea ntr'un a&al2a& de 5aruri aprinse. $ai ncerc s sune o dat acas+ dar
)ace nu &in#ise+ tele5onul lui nu era un tele5on. Cel pu#in nu se&na cu nici un tele5on din cele pe
care le &ai "%use Clar6 pn atunci. ;utoanele 3en%orului nu a"eau ci5re pe ele+ ci alte
si&(oluri (i%are i nu a"ea nici un ecran.
,ler2nd de'a lun2ul str%ii ctre casa ei+ "%u 5erestrele de la eta4ul al doilea lu&inate+
indiciul o(inuit c &a&a ei era acas. OFa6+ i spuse ea n 2nd. @otul e (ine. -ar ini&a i se
strnse cnd pi n *olul de la intrare. Lu&ina din pla5on se arsese i 5oaierul era cu5undat n
ntuneric. /&(rele preau s 5or5oteasc de &icare 5uri. ?n5iorat+ ncepu s urce scrile.
0 i & ro2 unde'#i nc*ipui c te duci: %ise o "oce.
Clar6 se rsuci.
0 Ce
,&u#i. Oc*ii i se o(inuiser cu ntunericul i deslui un 5otoliu i&ens+ tras n 5a#a uii
nc*ise a aparta&entului lui $ada&e -orot*ea. ;trna era n5ipt n el ca o perni# ndesat.
!rin ntuneric+ Clar6 %ri doar conturul rotund al 5e#ei sale pudrate+ e"antaiul de dantel al( din
&na ei i a(isul ne2ru+ cscat+ al 2urii ei cnd "or(i.
0 $a&a ta+ %ise -orot*ea+ a 5cut o *r&laie teri(il sus. Ce 5ace: $ut &o(ila:
0 Nu cred c
0 i (ecul de pe scar s'a ars+ ai o(ser"at: -orot*ea (tu cu e"antaiul n (ra#ul
5otoliului. N'ar putea &a&a ta s'l c*e&e pe iu(itul ci ca s'l sc*i&(e:
0 LuFe nu e
0 i 2ea&ul lu&inatorului tre(uie splat. E 4e2os. Nu'i de &irare c e aproape (e%n
aici.
LuFe N/ e proprietarul+ ar 5i "rut Clar6 s spun+ dar se a(#inu. Era tipic pentru (trna ei
"ecin. Odat ce a"ea s'l prind pe LuFe aici+ "enit s sc*i&(e (ecul+ a"ea s'i cear o sut de
alte lucruri s'i 5aci pia#a+ s'i repare duul cu &ortar. O dat l pusese s taie cu toporul o so5a
"ec*e+ s'o poat da a5ar din aparta&entul ei 5r s &ai scoat ua din ##ni.
Clar6 o5t.
0 O s ntre(.
0 ,a s 5aci.
-orot*ea nc*ise (rusc e"antaiul+ cu o %"cnitur din nc*eietur.
3enti&entul lui Clar6 c era ce"a n nere2ul de"eni &ai puternic cnd a4unse la ua
aparta&entului su. Era descuiat+ c*iar ntredesc*is+ lsnd s ptrund pe culoar un con de
lu&in. 3i&#ind c panica punea stpnire pe ea+ &pinse ua+ desc*i%nd'o.
?n aparta&ent lu&inile erau aprinse+ toate "eio%ele+ toate (ecurile ardeau din plin.
3trlucirea lor i n#epa oc*ii.
C*eile i poeta ro% a &a&ei sale erau pe &icul ra5t de 5ier 5or4at unde le lsa de o(icei.
0 $a&: stri2 Clar6. $a&+ a& "enit8
Nu pri&i nici un rspuns. 3e duse n li"in2. ,&(ele 5erestre erau desc*ise+ perdelele lun2i
i al(e de "oal 5luturnd u&5late de curent ca nite 5anto&e 5r odi*n. ,(ia cnd "ntul se opri
i perdelele se linitir+ Clar6 o(ser" c perni#ele 5useser s&ulse de pe so5a i a%"rlite prin
ca&er. /nele 5useser s5iate pe toat lun2i&ea+ iar u&plutura de (u&(ac se risipise pe podea.
>a5turile de cr#i 5useser rsturnate i con#inutul lor &prtiat. ;ncu#a din 5a#a pianului %cea
c%uta ntr'o parte+ iar capacul acestuia se "edea desc*is ca o ran printre partiturile att de dra2i
lui )ocel6n.
Cel &ai 5ricotor lucru se nt&plase cu ta(lourile. @oate pn la unul 5useser scoase
din ra&e i tiate 5ii+ aruncate pe podea.
Opera#iunea tre(uie s 5i 5ost 5cut cu un cu#it pn%a era aproape i&posi(il de rupt doar
cu &na. >a&ele 2oale artau ca oasele cur#ate de carne. Clar6 si&#i un stri2t i%(ucnind din
pieptul ei9
0 $a&8 #ip ea. /nde eti: $a&i:
Nu'i &ai spusese )ocel6n G&a&iH de la opt ani.
Cu ini&a (tndu'i 2ata s'i spar2 pieptul+ ddu 5u2a n (uctrie. Nu era ni&eni+ uile
de(aralei erau desc*ise+ dintr'o sticl spart de @a(asco se &prtiase lic*idul rou ardeiat pe
linoleu&. ?i si&#i 2enunc*ii ca dou pun2i cu ap. tia c ar 5i tre(uit s ias ct &ai repede din
aparta&ent+ s se duc la un tele5on i s c*e&e poli#ia. -ar toate lucrurile acestea preau
ndeprtate nti s'o 2seasc pe &a&a ei i s "ad c era tea5r. -ac "eniser *o#ii+ dac
&a&a ei se luptase cu ei
Ce *o#i sunt ia care pleac 5r s ia porto5elul sau tele"i%orul+ -V- pla6er'ul sau
laptop'urile scu&pe:
Era acu& la ua dor&itorului &a&ei sale. !entru o clip+ i se pru c aceast ca&er cel
pu#in+ r&sese neatins. !tura n5lorat a lui )ocel6n 5cut de &n+ sttea &pturit cu 2ri4
pe pilot. -e pe noptier i %&(ea propria'i 5a# de la "rsta de cinci ani+ un %&(et tir(+
ncon4urat de %ulu5i de culoarea cpunilor. /n suspin urc n pieptul ei. $a&+ stri2 ea luntric+
ce s'a nt&plat cu tine:
@cerea i rspunse. Nu+ nu tcerea un %2o&ot rsun prin aparta&ent+ 5cnd s i se
ridice prul de pe cea5. -e parc se rsturnase ce"a un o(iect 2reu+ care se lo"ise de podea cu
o (u5nitur n5undat. ;u5nitura 5u ur&at de un %2o&ot trit+ trt i "enea spre dor&itor. Cu
sto&acul contractat de 2roa%+ Clar6 se &pletici i se ntoarse ncet spre u.
!entru un &o&ent+ cre%u c *olul era pustiu i si&#i o und de uurare. ,poi pri"i n 4os.
Era 2*e&uit la podea o creatur lun2+ cu sol%i+ cu un ciorc*ine de oc*i ne2ri opaci+
n5unda#i c*iar n &i4locul #estei sale ca o cupol. Ca o ncruciare ntre ali2ator i &iriapod+ a"ea
un (ot 2ros+ turtit+ i o coad cu #epi care (iciuia a&enin#tor dintr'o parte ntr'alta. Nu&eroasele'
i picioare erau adunate su( corp+ de parc se pre2tea s 5ac un salt.
/n #ipt necontrolat i%(ucni din 2tul lui Clar6. 3e cltin+ dndu'se napoi+ se poticni i
c%u+ e=act n clipa n care creatura se repe%ea la ea. 3e rosto2oli ntr'o parte i scp &ili&etric
de 5iara care alunec &ai departe pe podeaua de le&n+ crestnd an#uri adnci cu 2*earele. /n
&rit 2ros+ (ol(orosit+ iei din 2tle4ul creaturii.
Clar6 se ridic nne(unit n picioare i aler2 spre *ol+ dar (estia era &ai iute dect ea.
3ri din nou+ ateri%nd c*iar deasupra uii+ unde r&ase atrnnd ca un pian4en 2i2antic i
5ioros+ uitndu'se n 4os la ea cu ciorc*inele sale de oc*i. ?i desc*ise ncet 5lcile+ artndu'i un
ir de col#i din care se scur2eau (ale "er%ui. O li&( lun2 i nea2r 5ul2er dintre 5lci+ cnd
creatura 2l2i i uier. 3pre nespusa ei oroare Clar6 i ddu sea&a c %2o&otele acelea se
nc*e2au n cu"inte.
0 7at+ uier 5iara. Carne. 3n2e. 3 &nnci+ o*+ s &nnci.
?ncepu s alunece ncet+ co(ornd pe perete. O parte din Clar6 trecuse dincolo de 2roa%
ntr'un soi de ncre&enire n2*e#at. Creatura se #inea acu& din nou pe propriile'i picioare+
trndu'se ctre ea. -ndu'se napoi cu spatele+ Clar6 n5c o 5oto2ra5ie cu ra& 2rea de pe
(iroul de'alturi ea+ &a&a sa i LuFe la Cone6 .sland+ pre2tindu'se s urce n (u&pin2 cars
i o arunc spre &onstru.
7oto2ra5ia l lo"i la &i4locul trupului i rico+ c%nd pe podea cu un %2o&ot de sticl
spart. Creatura nu pru s (a2e de sea&. Venea spre ea+ %dro(ind cio(urile su( picioare.
0 Oase+ s ron#i+ s su2i &du"a+ s (ei din "ene
Clar6 lo"i peretele cu spinarea. Nu &ai a"ea unde s se retra2. 3i&#i o tresrire pe old i
aproape c'i sri ini&a din piept. ;u%unarul. Vrnd &na nuntru+ scoase o(iectul de plastic pe
care'l luase de la )ace. 3en%orul tre&ura+ ca un celular setat pe "i(ra#ii. $aterialul dur era
aproape insuporta(il de 5ier(inte n pal&a ei. 3trnse (ine 3en%orul n pal& e=act n clipa n care
creatura sri.
Creatura se ciocni de ea+ do(ornd'o i 5cnd'o s se lo"easc tare cu capul i u&erii de
podea. 3e rsuci ntr'o parte+ dar &onstrul era prea 2reu. 3ttea deasupra ei+ o po"ar su5ocant+
slinoas+ care'o 5cea s'i "in s "o&ite.
0 3 &nnci+ s &nnci+ 2e&u 5iara. -ar nu e "oie+ s n2*i#i+ s 2uti.
>su5larea+ 5ier(inte pe 5a#a ei+ pu#ea a sn2e. Nu &ai putea respira. ?i si&#ea coastele
2ata s'i plesneasc. ;ra#ul i era prins ntre trupul ei i al &onstrului+ cu 3en%orul stri"indu'i
pal&a. 3e %(tu+ ncercnd s'i eli(ere%e &na.
0 Valentine nu "a a5la niciodat. N'a %is ni&ic despre o 5at. Valentine n'o s 5ie
suprat.
1ura lui 5r (u%e se sc*i&onosi cnd i desc*ise 5lcile+ ncet+ aruncnd un "al de
du*oare 5ier(inte pe 5a#a ei.
Clar6 i eli(er &na. -nd un #ipt+ o repe%i n &onstru+ "oind s'l rneasc+ s'l
or(easc. ,proape c uitase de 3en%or. Cnd creatura se ntinse dup 5a#a ei+ cu 5lcile lar2
desc*ise+ i ndes 3en%orul ntre col#i i si&#i (alele 5ier(in#i+ acide+ nclindu'i nc*eietura
&inii i &procndu'i cu picturi 5ier(in#i pielea descoperit de pe 5a#a i 2tul ei. !arc de la
distan#+ se au%i #ipnd.
!rnd aproape surprins+ creatura %"cni napoi+ cu 3en%orul n#epenit ntre doi col#i.
$ri+ un %u&%et 2ros i &nios+ i i s&uci capul pe spate. Clar6 o "%u n2*i#ind o(iectul+ i
"%u 2tle4ul tresltnd. /r&e% eu+ 2ndi ea+ disperat. 3unt
-eodat+ creatura ncepu s se %"rcoleasc. !rad spas&elor incontrola(ile+ se rosto2oli
de pe Clar6 i apoi pe spate+ (tnd aerul cu &ultele sale picioare. /n lic*id ne2ru i 2l2ia de
pe 2ur.
-isperat s respire+ Clar6 se rsuci cu 5a#a n 4os i ncepu s se trasc n patru la(e+
ndeprtndu'se de creatur. ,4unsese aproape de u cnd au%i ce"a uiernd prin aer+ pe ln2
urec*ea ei. ?ncerc s se 5ereasc+ dar era prea tr%iu. /n o(iect o i%(i cu putere n cea5 i ea se
pr(ui+ leinat.
32e#i lu&inoase i n#epau oc*ii prin pleoape al(astru+ al( i rou. 3e au%ea un "aiet
nalt+ ridicndu'se acut ca un #ipt de copil n2ro%it. Clar6 icni i desc*ise oc*ii.
3ttea ntins pe iar(a rece i u&ed. Cerul nop#ii se "lurea deasupra capului ei+ licrul
de cositor al stelelor 5iind ters de lu&inile oraului. )ace era n2enunc*eat ln2 ea+ (r#rile late
de ar2int de la nc*eieturile sale aruncnd scntei de lu&in n ti&p ce rupea 5ii din pn%a pe
care o #inea n &ini.
0 Nu &ica8
Vaietul a&enin#a s'i spar2 ti&panele. Clar6 ntoarse capul ntr'o parte+ neasculttoare+
i 5u rspltit cu un 4un2*i ascu#it ca un pu&n care'i str(tu ira spinrii. Acea pe un petic de
2a%on n spatele tu5elor de tranda5ir ntre#inute cu &are 2ri4 de )ocel6n. 7run%iul i acoperea
par#ial "ederea spre strad+ unde o &ain de poli#ie+ cu 2iro5arul 5ul2ernd al(astru'al(+ era
oprit n cur(+ cu sirena urlnd. -e4a se strnsese un 2rup de "ecini s se uite+ cnd portierele
&ainii se desc*iser i se ddur 4os doi poli#iti.
!oli#ia. ?ncerc s se ridice n capul oaselor+ dar icni din nou i de2etele i se n5pser 5r
"oie n p&ntul u&ed.
0 <i'a& spus s nu te &iti+ uier )ace. -e&onul ra"ener te'a rnit n cea5. Era pe
4u&tate &ort+ aa c n'a 5ost o n#eptur n toat puterea cu"ntului+ dar tre(uie s te duce& la
.nstitut. 3tai ne&icat.
0 Creatura aia &onstrul "or(ea.
Clar6 se cutre&ur 5r "oie.
0 ,i &ai au%it un de&on "or(ind.
$inile lui )ace se &icar cu (lnde#e cnd i strecur (ucata de pn% su( cea5 i i'o
le2. Era &(i(at cu ce"a unsuros+ ca ali5ia de 2rdinrit pe care &a&a ei o 5olosea ca s'i
pstre%e &oi &inile atacate de "opsele i tere(entin.
0 -e&onul din !ande&oniu& arta ca un o&.
0 Bla era un de&on eidolon. /n &eta&or5ic. >a"enerii se arat aa cu& sunt. Nu 5oarte
atr2tori+ dar sunt prea proti ca s le pese.
0 , spus c o s & &nnce.
0 -ar nu te'a &ncat. L'ai o&ort tu pe el.
)ace o (anda4 i+ cnd ter&in+ se ddu napoi. 3pre &area uurare a lui Clar6+ durerea
din cea5 sl(i. 3e ridic ane"oie n capul oaselor.
0 E poli#ia aici. Vocea i sun ca un orcit de (roasc. ,r tre(ui s
0 Nu "or putea 5ace ni&ic. !ro(a(il c te'a au%it care"a #ipnd i a raportat. $ie'n sut
c ia nu sunt o5i#eri de poli#ie ade"ra#i. -e&onii o(inuiesc s'i tear2 ur&ele.
0 $a&a+ %ise Clar6+ silindu'se s articule%e+ cu 2tle4ul u&5lat.
0 Otra"a ra"enerului cur2e prin "enele tale n clipa asta. O s 5ii &oart ntr'o or dac
nu "ii cu &ine.
3e ridic n picioare i i ntinse &na. Ea o lu i el o slt n picioare.
0 Haide.
Lu&ea se cltin. )ace i strecur (ra#ul pe dup &i4locul ei+ #innd'o dreapt. $irosea a
p&nt+ sn2e i &etal.
0 !o#i s &er2i:
0 Cred c da.
,runc o pri"ire prin tu5ele cu 5lori dese. Vedea poli#itii "enind pe ,lec. /nul dintre ei+ o
5e&eie su(#ire i (lond+ #inea o lantern ntr'o &na. O ridic i atunci Clar6 "%u c &na era
lipsit de carne+ o &n de sc*elet+ cu oase ascu#ite n loc de "r5uri de de2ete.
0 $na ei
0 <i'a& spus c s'ar putea s 5ie de&oni. )ace arunc o pri"ire spre spatele casei.
@re(uie s iei& de'aici. !ute& s'o lu& prin 2an2:
Clar6 cltin din cap.
0 E %idit. Nu e=ist alt cale
Cu"intele i se pierdur ntr'un acces de tuse. ?i duse &na la 2urii. Cnd o ls 4os+ era
plin de sn2e. 3cnci.
El o apuc de nc*eietur i'i rsuci (ra#ul+ ntorcndu'l cu partea interioar "ulnera(il+
de carne al(+ su( lu&ina lunii. @raiecte de "ene al(astre i se desenau su( piele+ prin care sn2ele
otr"it i era dus spre ini&+ spre creier. Clar6 si&#i c i se n&oaie 2enunc*ii. Era ce"a n &na
lui )ace+ ce"a ascu#it i ar2intiu. ?ncerc s'i tra2 (ra#ul napoi+ dar strnsoarea lui era prea
puternic. 3i&#i o atin2ere i'o n#eptur n piele. Cnd el i ddu dru&ul+ "%u desenat un
si&(ol ne2ru ca acelea care'i acopereau lui pielea+ i&ediat su( pliurile nc*eieturii &inii ,rta
ca un 2rup de cercuri intersectate ntre ele.
0 Ce se presupune c 5ace sta:
0 O s te ascund+ %ise el. @e&porar.
?i "r napoi n cin2toare o(iectul pe care Clar6 l luase drept cu#it. Era de 5apt un
cilindru lun2+ lu&inos+ 2ros ct de2etul arttor i ascu#it la "r5.
0 3tela &ea+ %ise el.
Clar6 nu ntre( ce era aceea. Era 5oarte preocupat s calce 5r s cad. !&ntul se
ridica i se co(ora su( picioarele ei.
0 )ace+ %ise i se ls &oale.
El o prinse de parc era o(inuit s prind 5ete care leinau+ de parc 5cea asta n 5iecare
%i. !oate c o 5cea. O ridic n (ra#e+ spunndu'i la urec*e ce"a care aducea cu Code=. Clar6 i
ddu capul pe spate ca s se uite la el+ dar "%u nu&ai stelele n"rtindu'se ca un carusel pe cerul
ne2ru de deasupra. ,poi se surp totul dedesu(t i nici &car (ra#ele lui )ace n 4urul ei nu &ai
erau de'a4uns ca s'o opreasc din cdere.
CONCL,V . CO-EL
0 Cre%i c o s se &ai tre%easc "reodat: ,u trecut de4a trei %ile.
0 @re(uie s'i dai ti&p. Otra"a de&onului e "irulent i ea e o &undan. Nu a a"ut rune
care s'o #in n puteri cu& a"e& noi.
0 $undanii &or n2ro%itor de uor+ nu'i aa:
0 .sa(elle+ tii c aduce 2*inion s "or(eti de 5unie n casa spn%uratului.
@re(uie+ se 2ndi Clar6 cu ncetineal. @oate 2ndurile ei erau "scoase i lente ca
sn2ele sau ca &ierea. @re(uie s & tre%esc.
-ar nu putea.
Visele o #ineau capti"+ unul dup altul+ un u"oi de i&a2ini care o purtau pe sus ca pe o
5run% c%ut ntr'un 5lu"iu. O "%u pe &a&a ei %cnd pe un pat de spital+ cu oc*ii se&nnd cu
dou "nti+ pe 5a#a ei al( ca "arul. ?l "%u pe LuFe stnd n "r5ul unei 2r&e%i de oase. !e
)ace cruia i creteau aripi cu pene al(e din spinare+ pe .sa(elle stnd 2oal cu (iciul ei ncolcit
n 4urul trupului ca o plas de inele de aur+ pe 3i&on+ cu nite cruci ntiprite n pal&e. ?n2eri
c%nd i ar%nd. C%nd din cer.
0 <i'a& spus eu c era aceeai 5at.
0 tiu. O &n de o&+ nu'i aa: )ace a %is c ea a ucis un ra"ener.
0 $da. ,& cre%ut c e o %n+ pri&a oar cnd a& "%ut'o. @otui nu'i destul de
5ru&oas ca s 5ie %n.
0 !i+ ni&eni nu arat 2ro%a" cnd are otra" de de&on prin "ene. Hod2e o s'i c*e&e
pe 7ra#i:
0 3per c nu. 7ra#ii &i dau 5iori. Cine se auto&utilea% n 5elul la
0 i noi ne auto&util&.
0 tiu+ ,lec+ dar cnd o 5ace& noi+ nu e per&anent. i nu doare n totdeauna
0 Eti destul de &are. ,propo de asta+ unde'i )ace: El a sal"at'o+ nu: , 5i cre%ut c ar
tre(ui s 5ie oarecu& interesat de nsntoirea ei.
0 Hod2e a %is c n'a "enit s'o "ad de cnd a adus'o aici. ;nuiesc c nu'i pas.
0 /neori & ntre( dac el /ite8 3'a &icat8
0 ?nsea&n c e n "ia#+ pn la ur&.
/n o5tat.
0 $ duc s'i spun lui Hod2e.
Clar6 i si&#ea pleoapele ca i cu& ar 5i 5ost cusute ca s stea nc*ise. ,"u sen%a#ia c
si&te pielea s5iindu'se cnd le desc*ise 5or#at+ ncet+ i clipi pentru pri&a oar n trei %ile.
V%u cerul senin deasupra+ cu noriori al(i pu5oi i n2eri (ucla#i+ cu pan2lici aurite
atrnnd de nc*eieturile &inilor. ,& &urit: 3e ntre( ea. Oare aa arat ntr'ade"r raiul:
?nc*ise iari oc*ii strns+ apoi i redesc*ise. -e data asta+ i ddu sea&a c se uita la un ta"an
(oltit de le&n+ pictat cu un &oti" rococo de nori i *eru"i&i.
Cu &are 2reutate+ se ridic n capul oaselor. O durea 5iecare prticic din corp i &ai ales
cea5a. 3e uit n 4ur. Era culcat ntr'un pat aternut cu ceara5uri+ unul dintr'un lun2 ir de paturi
ase&ntoare cu t(lii &etalice. Ln2 patul ei se a5la i o noptier &ic+ pe care tronau un urcior
al( i o can. -raperii de dantel erau trase la 5erestre+ oprind lu&ina s intre+ dei putea au%i+
sla( dar o&nipre%ent+ %2o&otul tra5icului din NeI DorF "enind de'a5ar.
0 -eci n s5rit te'ai tre%it+ %ise o "oce distant. Hod2e "a 5i ncntat. Cu to#ii ne'a&
2ndit c pro(a(il o s &ori n so&n.
Clar6 se ntoarse. .sa(elle era coco#at pe patul de alturi+ cu prul ei lun2 i ne2ru ca
s&oala &pletit n dou co%i 2roase care'i treceau de talie. >oc*ia ei al( 5usese nlocuit de
4eani i un tricou al(astru 5r &neci+ dar pandanti"ul rou nc'i sclipea la 2t. @atua4ele ne2re
spiralate i dispruserE pielea i era i&aculat ca supra5a#a s&ntnii dintr'un "as.
0 >e2ret c "'a& de%a&2it. Vocea lui Clar6 era aspr ca &ir2*elul. Bsta'i .nstitutul:
.sa(elle i ddu oc*ii peste cap.
0 , &ai r&as ce"a pe care s nu #i'l 5i spus )ace:
Clar6 tui.
0 E .nstitutul+ da:
0 -a. Eti la in5ir&erie+ asta dac nu #i'ai dat sea&a pn acu&.
/n 4un2*i su(it o 5cu pe Clar6 s se apuce cu &inile de (urt. . se tie rsu5larea.
.sa(elle o pri"i alar&at.
0 @e si&#i (ine:
)un2*iul trecuse+ dar Clar6 de"eni contient de un 2ust acid n 5undul 2urii i de o
ciudat a&e#eal.
0 3to&acul.
0 O+ da. Era s uit. Hod2e a %is s'#i dau asta cnd te tre%eti.
.sa(elle apuc urciorul de cera&ic i turn din el n cana de alturi+ pe care i'o ntinse
apoi lui Clar6. Era plin cu un lic*id tul(ure+ uor a(urind. $irosea a plante i a nc ce"a+ ce"a
puternic aro&at i necunoscut.
0 N'ai &ncat ni&ic de trei %ile+ i atrase aten#ia .sa(elle. !ro(a(il de aceea #i'e ru.
Clar6 lu cu pruden# o n2*i#itur. Era delicios+ aro&at i lsa n 2ur un 2ust plcut+
untos.
0 Ce e sta:
.sa(elle ridic din u&eri.
0 O 5iertur de leac de'a lui Hod2e. ?ntotdeauna i 5ace e5ectul. 3e ddu 4os din pat+
ateri%nd pe podea cu o arcuire a spatelui ca de pisic.
0 Eu sunt .sa(elle Li2*tIood+ apropo. Locuiesc aici.
0 tiu cu& te c*ea&. Eu sunt Clar6. Clar6 7ra6. )ace &'a adus aici:
.sa(elle ncu"iin#.
0 Hod2e a 5ost 5urios. 7cusei totuna co"orul de la intrare+ de sn2e i de li&5. -ac ar
5i 5cut asta cnd erau prin#ii &ei aici ar 5i 5ost cu si2uran# pedepsit.
3e uit &ai (ine la Clar6.
0 )ace spune c tu sin2ur l'ai ucis pe de&onul ra"ener.
-eodat+ i&a2inea creaturii ca un scorpion+ cu 5a#a sa &ale5ic+ "icioas+ 5ul2er prin
&intea lui Clar6E 5ata se cutre&ur i strnse &ai tare cana n &ini.
0 Cred c da.
0 -ar tu eti o &undan.
0 /luitor+ nu'i aa: %ise Clar6+ satis5cut de e=presia de ui&ire a(ia ascuns de pe 5a#a
lui .sa(elle. /nde'i )ace: E pe'aici:
.sa(elle ddu din u&eri.
0 E pe unde"a pe'aici+ %ise ea. ,r tre(ui s & duc s anun# pe toat lu&ea c #i'ai
re"enit. Hod2e o s "rea s stea de "or( cu tine.
0 Hod2e este tutorele lui )ace+ nu:
0 Hod2e este tutorele nostru+ al tuturor.
?i art cu &na9
0 ;aia e acolo i #i'a& pus pe suportul de prosoape nite *aine de'ale &ele+ n ca% c "rei
s te sc*i&(i.
Clar6 ddu s &ai ia o n2*i#itur din can i descoperi c era 2oal. Nu &ai si&#ea nici
5oa&ea+ nici nuceala+ ceea ce era o &are uurare. !use cana 4os i i strnse ceara5ul pe ln2
corp.
0 Ce s'a nt&plat cu *ainele &ele:
0 Erau nclite de sn2e i otra". )ace le'a ars.
0 Au: se &ir Clar6. 3pune'&i+ aa e el de 5elul lui 2rosolan+ sau se poart aa nu&ai cu
&undanii:
0 O+ e 2rosolan cu toat lu&ea+ %ise .sa(elle cu de%in"oltur. ,sta'l 5ace att de al nai(ii
de se=6. ,sta i 5aptul c a ucis &ai &ul#i de&oni dect oricare altul la "rsta lui.
Clar6 se uit la ea+ perple=.
0 E 5ratele tu:
,sta i atrase aten#ia lui .sa(elle. >se tare.
0 )ace: 7ratele &eu: Nu. -e unde #i'a "enit ideea asta:
0 !i+ locuiete aici+ &preun cu tine+ %ise Clar6. Nu'i aa:
.sa(elle ddu din cap.
0 !i+ da+ dar
0 -e ce nu st cu prin#ii lui:
!entru o clip+ .sa(elle pru ncurcat.
0 !entru c ei au &urit.
Clar6 r&ase cu 2ura cscat de ui&ire.
0 ,u &urit ntr'un accident:
0 Nu.
.sa(elle se 5oi n loc+ dndu'i o u"i# de pr ne2ru pe dup urec*ea stn2.
0 $a&a lui a &urit cnd l'a nscut. @atl lui a 5ost ucis pe cnd a"ea el %ece ani. )ace a
"%ut toat trenia.
0 O*+ e=cla& Clar6+ cu "oce 4oas. ,u 5ost de&oni:
.sa(elle se ridic n picioare.
0 /ite+ &ai (ine i anun# pe ceilal#i c te'ai tre%it. -e trei %ile ateapt s desc*i%i oc*ii.
,*+ i a& pus i spun la (aie+ adu2 ea. !oate "rei s te speli+ totui. !u#i.
Clar6 se uit urt la ea.
0 $ul#u&esc &ult.
0 Cu plcere.
Hainele lui .sa(elle artau cara2*ios. Clar6 5u ne"oit s'i su5lece de "reo cte"a ori
&anetele 4eanilor ca s nu &ai calce pe ei+ iar decolteul adnc al tricoului rou 5r &neci nu
5cea altce"a dect s scoat n e"iden# lipsa a ceea ce Eric ar 5i nu&it G(alcoaneH.
3e spl din cap pn'n picioare n (aia &ic+ 5olosind o (ucat de spun solid de
la"and. ter2ndu'se apoi cu un prosop al( de &ini+ i ls prul ud i par5u&at li(er n 4urul
5e#ei+ ncurcat. ?i studie atent i&a2inea din o2lind. ,"ea o 4ulitur "ine#ie pe po&etele o(ra%ului
stn2+ iar (u%ele i erau crpate i u&5late.
@re(uie s'l sun pe LuFe+ se 2ndi ea. 7r ndoial c e=ista "reun tele5on pe'aici+ pe
unde"a. !oate o "or lsa s'l 5oloseasc+ dup ce "a "or(i cu Hod2e.
?i 2si panto5ii sport ae%a#i 5ru&os+ la picioarele patului su de in5ir&erie+ i c*eile+
le2ate de ireturi. 3e ncl#+ trase adnc aer n piept i plec s'o caute pe .sa(elle.
Culoarul din 5a#a in5ir&eriei era 2ol. Clar6 se uit n lun2ul acestuia perple=. ,rta ca
*olurile pe care 5u2ea uneori n co&arurile ei+ ntunecoase i nes5rite. 1lo(uri de ilu&inat de
5or&a unor tranda5iri atrnau+ din loc n loc pe pere#i+ iar aerul &irosea a pra5 i a cear de
lu&nri.
?n deprtare+ au%i un %2o&ot sla( i delicat+ ca de clopo#ei de "nt scutura#i de 5urtun.
!orni pe culoar+ ncet+ trecnd cu &na n lun2ul peretelui. @apetul cu n5#iare "ictorian era
decolorat de "re&e+ n nuan#e de 2rena i cenuiu'pal. -e'o parte i de alta a culoarului se nirau
ui nc*ise.
A2o&otul dup care se luase ea de"eni &ai puternic. ,cu& l putea deslui ca un sunet de
pian la care se cnta la nt&plare+ dar cu o pricepere nendoielnic+ dei ea nu'i ddea sea&a ce
(ucat &u%ical ar 5i 5ost.
0 @recnd de col#+ a4unse n dreptul unei ui proptite s stea lar2 desc*is. ,runcnd o
pri"ire nuntru+ "%u c era ntr'ade"r o sal de &u%ic. ?ntr'un col#+ se a5la un pian &are+ iar
de'a lun2ul peretelui din captul ndeprtat erau aran4ate &ai &ulte rnduri de scaune. O *ar5
acoperit ocupa &i4locul ncperii.
)ace era ae%at la pianul cu coad+ &icndu'i cu a(ilitate de2etele su(#iri peste clape.
Era descul#+ &(rcat n 4eani i un tricou 2ri+ cu prul lui ar&iu %(urlit n 4urul capului de parc
a(ia se tre%ise din so&n. /r&rindu'i &icrile iu#i i si2ure ale &inilor peste clape+ Clar6 i
aduse a&inte cu& se si&#ise cnd 5usese ridicat de &inile astea+ cnd (ra#ele lui o #inuser i
stelele ncepuser s cur2 peste ea ca o ploaie de (eteal ar2intie.
!ro(a(il 5cuse "reun %2o&ot+ cci el se rsuci deodat pe scaun+ ncruntndu'se ca s
"ad n penu&(r.
0 ,lec: ntre( el. @u eti:
0 Nu e ,lec+ %ise ea i naint c#i"a pai de la u. 3unt eu+ Clar6.
Clapele pianului %n2nir cnd el se ridic n picioare.
0 7ru&oasa noastr ,dor&it. Cine te'a srutat s te tre%easc+ n s5rit:
0 Ni&eni. $'a& tre%it eu sin2ur.
0 Nu era ni&eni ln2 tine:
0 .sa(elle+ dar a plecat s c*e&e pe cine"a pe Hod2e+ cred. $i'a spus s'o atept+ dar
0 ,r 5i tre(uit s'o pre"in c ai o(iceiul s nu 5aci niciodat ce #i se spune. )ace se uit cu
aten#ie la ea. ,lea sunt *ainele lui .sa(elle: ,rat cara2*ios pe tine.
0 , putea s'#i atra2 aten#ia c pe'ale &ele le'ai ars.
0 ,& 5cut'o din pur precau#ie.
Ls n 4os capacul pianului ne2ru+ lucios.
0 Vino+ te conduc eu la Hod2e.
.nstitutul era uria+ un spa#iu "ast ca"ernos care nu prea arta construit dup un plan+ ci
&ai de2ra( ca i cnd ar 5i 5ost spat natural n stnc de trecerea apei i a anilor. !rin uile
ntredesc*ise+ Clar6 %ri nenu&rate odi#e identice+ 5iecare cu cte un pat 5r aternuturi+ o
noptier i un i5onier &are de le&n+ lsat desc*is. ,rcuri de piatr palid sus#ineau ta"anele
nalte+ &ulte dintre ele cioplite &i2los cu &ici persona4e. O(ser" anu&ite &oti"e repetiti"e9
n2eri+ s(ii+ sori i tranda5iri.
0 -e ce sunt att de &ulte dor&itoare aici: ntre( Clar6. Credea& c e un institut de
cercetare.
0 ,sta e aripa re%iden#ial. ,& 5cut le2&nt s o5eri& a4utor i adpost oricrui
"ntor de u&(re care ne'ar cere'o. !ute& 2%dui i dou sute de persoane.
0 -ar &a4oritatea ca&erelor sunt 2oale.
0 Oa&enii "in i pleac. Ni&eni nu st prea &ult ti&p. -e o(icei+ sunte& doar noi9 ,lec+
.sa(elle i $a= cu prin#ii lor+ eu i Hod2e.
0 $a=:
0 ,i cunoscut'o pe 5ru&oasa .sa(elle: ,lec este 5ratele ei &ai &are+ $a= este &e%inul+
dar e plecat peste ocean+ cu prin#ii lui.
0 ?n "acan#:
0 Nu c*iar. )ace o"i. !o#i s te 2ndeti la ei ca la nite diplo&a#i n strintate+ iar
la .nstitutul sta ca la o a&(asad+ ca& aa ce"a. ?n &o&entul sta+ sunt n #ara de (atin a
"ntorilor de u&(re+ ocupndu'se cu nite 5oarte delicate ne2ocieri de pace. L'au luat i pe $a=
cu ei pentru c e 5oarte &ic.
0 <ara de (atin a "ntorilor de u&(re: Clar6 si&#ea c i se n"rtete capul. Cu& se
nu&ete:
0 .dris.
0 N'a& au%it niciodat de ea.
0 Nici n'ai 5i a"ut cu&. 1lasul lui i recpt acel ton ener"ant de superioritate.
$undanii nu tiu despre ea. E=ist protec#ii+ "r4i de5ensi"e+ pe toat lun2i&ea 2rani#elor. -ac ai
ncerca s intri n .dris+ te'ai tre%i transportat instantaneu n captul cellalt al #rii. N'ai ti
niciodat ce s'a nt&plat.
0 ,dic nu apare pe nici o *art:
0 Nu pe cele &undane. Orientati"+ po#i s te 2ndeti la ea ca la o #ar &ic+ unde"a ntre
1er&ania i 7ran#a.
0 -ar nu e ni&ic ntre 1er&ania i 7ran#a. ?n a5ar de El"e#ia.
0 ?ntoc&ai+ %ise )ace.
0 ?n#ele2 c tu ai 5ost acolo. ?n .dris+ "reau s spun.
0 ,colo a& crescut.
1lasul lui )ace era neutru+ dar ce"a din tonul su o pre"eni c &ai &ulte ntre(ri pe te&a
asta n'ar 5i 5ost (ine pri&ite.
0 Cei &ai &ul#i dintre noi au crescut acolo. E=ist+ (inen#eles+ "ntori de u&(re pe tot
cuprinsul lu&ii. @re(uie s 5i& pretutindeni+ pentru c acti"itatea de&onic este pretutindeni. -ar
pentru un "ntor de u&(re .dris r&ne ntotdeauna GacasH.
0 Ca $ecca sau .erusali&ul+ %ise Clar6+ 2nditoare. -eci cei &ai &ul#i dintre "oi sunte#i
crescu#i acolo i apoi+ cnd " 5ace#i &ari
0 3unte& tri&ii unde este ne"oie de noi+ rspunse )ace scurt. i sunt c#i"a+ ca .sa(elle
i ,lec+ care au crescut departe de #ara de (atin pentru c acolo s'au a5lat prin#ii lor. Cu toate
resursele .nstitutului de aici+ cu pre2tirea dat de Hod2e
3e ntrerupse.
0 ,sta e (i(lioteca.
,4unseser la o u du(l+ arcuit+ de le&n. /n &otan persan cu oc*i 2al(eni sttea
2*e&uit n 5a#a lor. ?i ridicase capul la apropierea lor i &ieunase.
0 ;un+ C*urc*+ %ise )ace+ &n2ind cu piciorul descul# spinarea &otanului.
$otanul i &i4i oc*ii de plcere.
0 3tai pu#in+ %ise Clar6. ,lec+ .sa(elle i $a= sunt sin2urii "ntori de u&(re de
"rsta ta pe care'i cunoti+ cu care'#i petreci ti&pul:
)ace se opri din &n2iatul &otanului.
0 -a.
0 @re(uie s te si&#i ca& sin2ur.
0 ,& tot ce'&i tre(uie.
?&pinse uile+ desc*i%ndu'le. -up o clip de e%itare+ ea l ur& nuntru.
;i(lioteca era circular+ cu ta"anul #u2uiat de parc ar 5i 5ost construit ntr'un turn. !ere#ii
erau cptui#i cu ra5turi de cr#i att de nalte+ nct de'a lun2ul lor+ din loc n loc+ se "edeau scri
lun2i cu ro#ile &ontate pe ine. Cotoarele cr#ilor erau (tute cu pietre pre#ioase care luceau stins
i ilu&inate cu inscrip#ii aurite. !reau u%ate ntr'un 5el care'#i ddea li&pede de n#eles c
"olu&ele acestea nu erau doar 5oarte "ec*i+ dar i des 5olosite i c 5useser ndr2ite.
!odeaua era de le&n lustruit+ &arc*etat cu (uc#ele de sticl+ de &ar&ur i de pietre
pre#ioase. ?ncrusta#iile alctuiau un &odel pe care Clar6 nu'l putu deslui clar poate s 5i 5ost
constela#ii sau c*iar o *art a lu&iiE (nui c ar 5i tre(uit s se ca#ere n turn i s se uite de'acolo
ca s'l "ad cu& tre(uie.
?n &i4locul ncperii se a5la un (irou splendid. Era tiat dintr'o sin2ur plac de le&n+ o
pies de &o(ilier &aiestuoas+ 2rea+ de ste4ar le5uit cu luciul stins al anilor. !laca se spri4inea pe
spinrile a doi n2eri ciopli#i din acelai le&n+ cu aripi aurite+ pe ale cror c*ipuri era ntiprit o
e=presie de su5erin# ca i cu& 2reutatea plcii le 5rn2ea spatele. La (irou edea un o& usc#i"+
cu prul crunt i nasul lun2 i coroiat.
0 O iu(itoare de cr#i+ dup cu& "d+ %ise el+ %&(indu'i lui Clar6. Nu &i'ai spus asta+
)ace.
)ace c*icoti. Clar6 ar 5i putut s 4ure c "enise n spatele ei i se postase acolo+ cu &inile
n (u%unare+ rn4ind n 5elul la ener"ant al lui.
0 N'a& prea "or(it n scurtul ti&p ct a& 5cut cunotin#+ %ise el. $ te& c n'a& a"ut
prile4ul s desc*ide& su(iectul despre o(iceiurile noastre ntr'ale cititului.
Clar6 se ntoarse i'i arunc o cuttur &nioas.
0 -up ce "'a#i dat sea&a: l ntre( ea pe (r(atul din spatele (iroului. C &i plac
cr#ile+ "reau s spun.
0 -up e=presia 5e#ei tale cnd ai intrat+ %ise el+ ridicndu'se i ieind de dup (irou.
Cu&"a &'a& ndoit c erai att de i&presionat de &ine.
Clar6 i n(uise o e=cla&a#ie de ui&ire cnd o&ul se ridicase. !entru o clip+ i se
pruse c era ciudat de di5or&+ u&rul su stn2 5iind cocoat i &ai nalt dect cellalt. Cnd se
apropie+ "%u c de 5apt 2*e(ul era o pasre+ stnd 5ru&os pe u&rul lui un e=e&plar cu pene
lucioase i cu oc*i ne2ri+ strlucitori.
0 El e Hu2o+ %ise o&ul+ atin2nd pasrea de pe u&rul lui. Hu2o e cor( i+ ca atare+ tie
&ulte lucruri. Eu+ pe de alt parte+ sunt Hod2e 3tarFIeat*er+ pro5esor de istorie i+ ca atare+ nu
tiu nici pe departe ct ar tre(ui.
Clar6 rse pu#in+ n po5ida "oin#ei sale+ i'i strnse &na ntins spre ea.
0 Clar6 7ra6.
0 Onorat de cunotin#+ %ise el. , 5i onorat s 5ac cunotin# cu oricine a putut ucide un
ra"ener cu &inile 2oale.
0 N'a& 5cut'o cu &inile 2oale+ protest ea+ nc prndu'i'se ciudat s 5ie 5elicitat
pentru c ucisese. ,& a"ut de la )ace ei+ nu'&i aduc a&inte cu& se nu&ea+ dar
0 Vrea s spun 3en%orul &eu+ %ise )ace. . l'a "rt &onstrului pe 2t. >unele pro(a(il
c l'au su5ocat. ;nuiesc c'&i "a tre(ui altul+ adu2 el+ de parc n clipa aceea i'ar 5i dat
sea&a. ,r 5i tre(uit s pre"d asta.
0 3unt &ai &ulte de re%er" n sala ar&elor+ %ise Hod2e.
Cnd i %&(i lui Clar6+ sute de cute &ici aprur ca ra%ele n 4urul oc*ilor lui+ ase&enea
crpturilor unei picturi "ec*i.
0 ,sta a 5ost pre%en# de spirit. -e unde #i'a "enit ideea s 5oloseti 3en%orul ca ar&:
!n s apuce s'i rspund+ un puternic *o*ot de rs rsun n ncpere. Clar6 5usese att
de 5er&ecat de cr#i i de distras de Hod2e+ nct nu'l "%use pe ,lec+ tolnit ntr'un 5otoliu
rou+ pu5os+ din 5a#a e&ineului stins.
0 Nu pot s cred c n2*i#i po"estea asta+ Hod2e.
La nceput+ Clar6 nici nu'i nre2istr cu"intele. Era prea ocupat s se *ol(e%e la el. Ca
&ul#i al#i copii unici+ era 5ascinat de ase&narea dintre 5ra#i+ iar acu&+ n plin lu&in a %ilei+
putea "edea precis ct de &ult se&na ,lec cu sora lui. ,"eau acelai pr ne2ru ca s&oala+
aceleai sprncene su(#iri+ ridicate la col#uri+ acelai ten palid. -ar n "re&e ce .sa(elle era tot o
aro2an#+ ,lec sttea pr(uit n 5otoliu de parc spera s nu'l o(ser"e ni&eni. 1enele sale erau
lun2i i ne2re ca ale lui .sa(elle+ dar dac oc*ii ei erau ne2ri+ ai lui erau de un al(astru'nc*is ca
sticla. O #intuiau pe Clar6 cu o ostilitate la 5el de pur i de concentrat ca acidul.
0 Nu sunt si2ur c n#ele2 ce "rei s spui+ ,lec.
Hod2e ridic din sprncean. Clar6 se ntre( c#i ani o 5i a"ndE arta cu&"a 5r "rst+
n po5ida prului crunt. !urta un costu& decent de tIeed cenuiu+ per5ect clcat. ,r 5i artat ca
un pro5esor cu&secade de liceu+ dac n'ar 5i 5ost cicatricea 2roas ce'i str(tea o(ra%ul drept. 3e
ntre( cu& o 5i cptat'o.
0 3u2ere%i cu&"a c nu ea a ucis de&onul:
0 ;inen#eles c n'a 5cut'o ea. /it'te la ea e o &undan+ Hod2e+ i o putoaic+ la
ur&a ur&ei. Nici "or( s se lupte cu un ra"ener.
0 Nu sunt o putoaic+ l ntrerupse Clar6. ,& aispre%ece ani & ro2+ o s'i &plinesc
du&inic.
0 E de'o "rst cu .sa(elle+ %ise Hod2e. !e ea ai putea s'o nu&eti copil:
0 .sa(elle se tra2e din una dintre cele &ai ilustre dinastii de "ntori de u&(re din
istorie+ %ise ,lec sec. 7ata asta+ pe de alt parte+ se tra2e din NeI )erse6.
0 3unt din ;rooFl6n8 Clar6 era indi2nat. i ce'i cu asta: @oc&ai a& ucis un de&on n
propria &ea cas i tu ai de 2nd s 5aci pe cretinul pe c*estia asta+ pentru c nu sunt "reo odrasl
r%2iat de (o2tan ca tine i ca sora ta:
,lec pru stupe5iat.
0 Cu& &i'ai %is:
)ace rse.
0 E o noi& n ce spune ea+ ,lec+ %ise )ace. !entru de&onii ia na"etiti de peri5erie ar
tre(ui s'#i 5aci tu 2ri4i
0 Nu e a&u%ant+ )ace+ l ntrerupse ,lec+ ridicndu'se n picioare. ,i s'o lai s stea aici
i s'&i spun cu& i "ine la 2ur:
0 -a+ %ise )ace cu (lnde#e. O s'#i 5ac (ine ncearc s te 2ndeti la asta ca la un
antrena&ent de re%isten#.
0 O& 5i noi para(atai+ %ise ,lec ndr4it+ dar neserio%itatea ta ncepe s & scoat din
r(dri.
0 .ar ncp#narea ta & scoate pe &ine din r(dri. Cnd a& 2sit'o+ %cea pe podea+
ntr'o (alt de sn2e+ cu un de&on pe &oarte peste ea. , pierit su( oc*ii &ei. -ac nu ea l'a ucis+
atunci cine:
0 >a"enerii sunt proti. !oate c s'a n#epat sin2ur n 2t cu acul. 3'a &ai nt&plat
aa
0 ,cu& su2ere%i c s'a sinucis:
1ura lui ,lec se crisp.
0 Nu se cu"ine ca ea s 5ie aici. $undanii n'au "oie n .nstitut+ i din &oti"e (ine
nte&eiate. -ac ar a5la cine"a despre trea(a asta+ a& putea 5i pr#i la Concla".
0 Nu'i dect pe 4u&tate ade"rat+ %ise Hod2e. Le2ea ne per&ite s o5eri& adpost
&undanilor n anu&ite &pre4urri. /n ra"ener a atacat'o de4a pe &a&a lui Clar6 s'ar putea
5oarte (ine ca 5ata s 5ie ur&toarea "icti&.
, atacat'o. Clar6 se ntre( dac sta era un eu5e&is& pentru Ga o&ort'o. Cor(ul de pe
u&rul lui Hod2e croncni ncetior.
0 >a"enerii sunt ca nite ro(o#i 2sete'i'distru2e+ %ise ,lec. ,c#ionea% la ordinele
&a2icienilor sau ale puternicilor de&oni stpni. ,cu&a+ de ce l'ar 5i putut interesa pe un
&a2ician sau pe un de&on stpn o 5a&ilie &undan o(inuit:
Oc*ii lui+ cnd se uitar la Clar6+ strluceau de a"ersiune.
0 Vreo idee:
Clar6 spuse9
0 @re(uie s 5i 5ost o 2reeal.
0 -e&onii nu 5ac ast5el de 2reeli. -ac au "enit dup &a&a ta tre(uie s 5i a"ut un
&oti". -ac ea ar 5i 5ost ne"ino"at
0 Ce "rei s spui cu Gne"ino"atH: Vocea lui Clar6 era linitit.
,lec pru 5stcit.
0 Eu
0 Vrea s spun+ inter"eni Hod2e+ c este a(solut neo(inuit pentru un de&on puternic+
unul care ar putea co&anda o *oard de al#i de&oni &inori+ s se interese%e de pro(le&ele
5iin#elor o&eneti. Nici un &undan nu poate in"oca un de&on le lipsete puterea asta+ dar au
e=istat unii+ dispera#i i nec*i(%ui#i+ care au 2sit o "r4itoare sau un &a2ician s'o 5ac pentru ei.
0 $a&a nu cunoate nici un &a2ician. Nu crede n &a2ie.
?n &intea lui Clar6 rsri o idee.
0 $ada&e -orot*ea locuiete la parter ea e "r4itoare. !oate c de&onii "eniser
dup ea i au prins'o pe &a&a din 2reeal.
3prncenele lui Hod2e se nl#ar pn la (a%a prului.
0 O "r4itoare locuiete la parterul casei tale:
0 E o pseudo"r4itoare+ o i&postoare+ %ise )ace. ,& aruncat de4a o pri"ire pe'acolo. Nu
e=ist nici un &oti" ca "reun &a2ician s 5ie interesat de ea+ cel pu#in dac nu e n (rana pentru
2lo(uri de cristal ne5unc#ionale.
0 i'a& a4uns de unde'a& plecat.
Hod2e ridic &na ca s &n2ie pasrea de pe u&rul lui9
0 3e pare c'a "enit ti&pul s anun#& Concla"ul.
0 Nu8 i%(ucni )ace. Nu pute&
0 , a"ut sens s pstr& secretul despre pre%en#a lui Clar6 aici ct ti&p n'a& 5ost si2uri
c o s'i re"in+ %ise Hod2e. -ar acu& i'a re"enit+ iar ea este pri&a &undan care a trecut
pra2ul .nstitutului n &ai (ine de o sut de ani. tii i tu re2ulile n pri"in#a &undanilor care a5l
despre "ntorii de u&(re+ )ace. Concla"ul tre(uie in5or&at.
0 Cate2oric+ ncu"iin# ,lec. !ot s'i tri&it eu un &esa4 tatei
0 Ea nu e &undan+ %ise )ace linitit.
3prncenele lui Hod2e se nl#ar iari pn la (a%a prului i nu &ai co(orr. ,lec+
surprins n &i4locul 5ra%ei+ se nec de uluire. ?n tcerea su(it+ Clar6 au%i aripile lui Hu2o
5onind.
0 ;a sunt+ %ise ea.
0 ;a nu+ replic )ace+ nu eti.
3e ntoarse ctre Hod2e i Clar6 "%u uoara &icare a 2tle4ului su cnd n2*i#i n sec.
1si ciudat de linititoare aceast clip de ner"o%itate a lui.
0 ?n noaptea aceea au "enit de&oni duMsien+ de2*i%a#i n o5i#eri de poli#ie. @re(uia s
trece& pe ln2 ei. Clar6 era prea sl(it ca s 5u2 i nu era ti&p s se &ai ascund ar 5i &urit.
,a c a& 5olosit stela &ea i i'a& pus o run &edelin pe partea interioar a (ra#ului. $'a&
2ndit
0 <i'ai pierdut &in#ile:
Hod2e i%(i cu pal&a n (irou att de tare+ nct Clar6 cre%u c'o s se crape le&nul.
0 tii ce spune Le2ea despre ntiprirea pece#ilor pe &undani8 @u+ &ai ales tu+ nu s'ar 5i
cu"enit s 5aci una ca asta8
0 -ar a #inut+ %ise )ace. Clar6+ arat'le (ra#ul.
/itndu'se (ui&ac la )ace+ ea i ntinse (ra#ul de%2olit. ?i a&inti cu& l pri"ise lun2 n
noaptea aceea+ pe ,lec+ 2ndindu'se ct de "ulnera(il prea. ,cu&+ i&ediat su( cutele
nc*eieturii pu&nului+ se "edeau trei cercuri intersectate+ conturate la 5el de sla( ca o cicatrice
care s'a ters odat cu trecerea anilor.
0 /ite+ aproape c s'a dus+ %ise )ace. N'a durut'o deloc.
0 Nu asta'i pro(le&a. Hod2e a(ia'i putea stpni &nia. ,i 5i putut s'o pre5aci ntr'o
da&nat.
-ou pete de culoare i ncinser o(ra4ii lui ,lec.
0 Nu pot s cred una ca asta din partea ta+ )ace. Nu&ai "ntorii de u&(re pot pri&i
!ece#ile Code=ului pe &undani i o&oar
0 Ea nu e &undan. N'ai au%it: ,a se e=plic de ce ne'a putut "edea. @re(uie s ai(
sn2e de'al cui"a din Concla".
Clar6 i ls (ra#ul 4os+ si&#indu'se deodat n5ri2urat.
0 -ar n'a&. N'a 5i a"ut cu&.
0 @re(uie+ %ise )ace+ 5r s se uite la ea. -ac n'ai 5i a"ut+ pecetea aceea pe care #i'a&
pus'o pe (ra#
0 -estul+ )ace+ %ise Hod2e+ cu "dit neplcere n "oce. Nu'i ne"oie s'o sperii &ai &ult.
0 -ar a& a"ut dreptate+ nu'i aa: ,st5el se e=plic i ce s'a nt&plat cu &a&a ei. -ac
ea era un "ntor de u&(re n e=il+ ar 5i putut 5oarte (ine s ai( du&ani printre repudia#i.
0 $a&a nu a 5ost "ntor de u&(re8
0 ,tunci+ tatl tu+ %ise )ace. -espre el ce tii:
Clar6 i sus#inu pri"irea+ cu rceal.
0 , &urit. ?nainte de a & 5i nscut eu.
)ace tresri+ aproape i&percepti(il. ?n locul lui "or(i ,lec9
0 Este posi(il+ %ise el+ nesi2ur. -ac tatl ei a 5ost "ntor de u&(re+ iar &a&a
&undan ei (ine+ cu to#ii ti& c Le2ea inter%ice cstoriile cu &undanii. !oate c se
ascundeau.
0 $a&a &i'ar 5i spus+ %ise Clar6.
3e 2ndi c nu e=ista &ai &ult de o 5oto2ra5ie de'a tatlui ei+ i &a&a ei nu "or(ea
niciodat despre el+ i tiu c nu era ade"rat.
0 Nu neaprat+ %ise )ace. @o#i a"e& secretele noastre.
0 LuFe+ %ise Clar6. !rietenul nostru. El ar 5i tiut.
Odat cu 2ndul la LuFe i "eni o str5ul2erare de "ino"#ie i de 2roa%.
0 3unt trei %ile de cnd tre(uie s 5ie nne(unit. !ot s'l sun: E=ist "reun tele5on aici:
3e ntoarse spre )ace9
0 @e ro2.
)ace o"i+ uitndu'se la Hod2e+ care ncu"iin# cu un se&n din cap i se ddu la o parte.
!e (irou+ n spatele lui+ se a5la un 2lo( p&ntesc 5cut din ala& "ec*e+ care nu prea se&na cu
celelalte 2lo(uri pe care le &ai "%use eaE era ce"a nede5init de straniu n 5or&a #rilor i a
continentelor. .ar ln2 acel 2lo(+ era un tele5on de &od "ec*e+ cu disc. Clar6 ridic receptorul
i+ la au%ul 5a&iliarului ton+ se si&#i ca &(iat ntr'o ap linititoare.
LuFe rspunse la al treilea apel.
0 -a:
0 LuFe8 3e aplec peste (irou. Eu sunt+ Clar6.
0 Clar6.
-eslui n 2lasul lui uurare i totodat i altce"a+ care'i scpa.
0 Eti tea5r:
0 3unt (ine+ %ise ea. .art'& c nu te'a& sunat pn acu&. LuFe+ &a&a
0 tiu. , trecut poli#ia pe'aici.
0 ,sta nsea&n c n'ai a5lat despre ea.
?i dispru i ulti&a ra% de speran# c &a&a ei ar 5i 5u2it din cas i s'ar 5i ascuns. Era
e=clus s nu'l 5i contactat pe LuFe.
0 Ce'a %is !oli#ia:
0 -oar c a disprut.
Clar6 se 2ndi la poli#ista cu &na sc*eletic i se cutre&ur.
0 /nde eti:
0 ?n ora+ rspunse Clar6. Nu tiu e=act unde. Cu nite prieteni. -ar &i'a& pierdut
porto5elul. -ac ai tu nite (ani+ a putea lua un ta=i pn la tine
0 Nu+ %ise el scurt.
@ele5onul i alunec deodat din &na nduit. ?l prinse.
0 Cu&:8
0 Nu+ %ise el. E prea periculos. Nu po#i "eni aici.
0 ,& putea suna &preun
0 ,scult8 1lasul lui era tios. .ndi5erent n ce s'a tre%it a&estecat &a&a ta+ n'are nici o
le2tur cu &ine. E &ai (ine s r&i departe+ acolo unde eti.
0 -ar eu nu "reau s r&n aici. ?i au%i scncetul din 2las+ ca de copil &ic. Nu'i cunosc
pe oa&enii tia. @u
0 Eu nu sunt tatl tu+ Clar6. <i'a& &ai spus asta.
3i&#i c'i dau lacri&ile.
0 ?&i pare ru. Voia& doar
0 Nu & &ai suna s'#i 5ac "reo 5a"oare+ %ise el. ,& eu pro(le&ele &ele+ n'a& ne"oie
s & &ai sci i tu+ adu2 el i nc*ise tele5onul.
Ea r&ase n picioare+ uitndu'se lun2 la receptor+ cu tonul (%indu'i n urec*e ca o
"iespe &are i urt. 7or& din nou nu&rul lui LuFe+ atept. -e data asta+ intr ro(otul. @rnti
receptorul+ cu &inile tre&urnd.
)ace se re%e&ase de (ra#ul 5otoliului lui ,lec+ uitndu'se la ea.
0 ?n#ele2 c n'a 5ost 5ericit s aud "eti despre tine:
Clar6 si&#ea c ini&a i se strnsese ct o nuc i acu& era doar o piatr &ic i dur n
pieptul ei. N'a& s pln2+ i spuse ea. Nu n 5a#a acestor oa&eni.
0 , "rea s stau pu#in de "or( cu Clar6+ %ise Hod2e. 3in2uri+ adu2 el *otrt+ "%nd
e=presia lui )ace.
,lec se ridic n picioare.
0 ;ine. V ls& s discuta#i.
0 Nu'i drept deloc+ o(iect )ace. Eu sunt cel care a 2sit'o. Eu sunt cel care i'a sal"at
"ia#a8 Vrei s 5iu i eu de 5a#+ nu'i aa: O interpol el pe Clar6+ ntorcndu'se spre ea.
Clar6 i ntoarse pri"irea+ tiind c dac ar 5i desc*is 2ura+ ar 5i i%(ucnit n plns. Ca de la
&are distan#+ au%i rsul lui ,lec.
0 Nu toat lu&ea te "rea tot ti&pul+ )ace.
0 Nu 5i cara2*ios+ l au%i ea pe )ace rspun%nd+ dar 2lasul lui suna a de%a&2ire. ;ine+
atunci. O s atept& n sala ar&elor.
/a se nc*ise n ur&a lor cu un declic de5initi". !e Clar6 o usturau oc*ii ca atunci cnd
ncerca s'i #in lacri&ile n 5ru prea &ul ti&p. Hod2e i 5cu apari#ia n 5a#a ei+ ca o cea#
al(icioas i tre&urtoare.
0 .a loc+ %ise el. ,ici+ pe canapea.
Ea se ls recunosctoare pe pernele &oi. O(ra4ii i erau u%i. >idic &na s'i tear2
lacri&ile+ clipind des.
0 -e o(icei nu sunt pln2cioas+ se tre%i spunnd. Nu'i ni&ic. O s'&i re"in ntr'o
clip.
0 Cei &ai &ul#i oa&eni nu pln2 att pentru c sunt supra#i sau speria#i+ ci &ai de2ra(
c sunt 5rustra#i. 7rustrarea ta e de n#eles. ,i trecut prin clipe 5oarte 2rele.
0 1rele: Clar6 se terse la oc*i cu &ar2inea (lu%ei pe care'o a"ea de la .sa(elle. !o#i
spune i'aa.
Hod2e i aduse scaunul de la (irou i'l ae% n 5a#a ei. Oc*ii lui+ "%u ea+ erau cenuii+ ca
i prul i costu&ul lui de tIeed+ dar n ei se citea (lnde#e.
0 !ot s'#i o5er ce"a: ntre( el. Ce"a de (ut: Nite ceai:
0 Nu "reau ceai+ %ise Clar6+ cu ener2ie n(uit. Vreau s'o 2sesc pe &a&a. i "reau s
a5lu cine a luat'o+ n pri&ul rnd+ i "reau s'i o&or.
0 -in ne5ericire+ %ise Hod2e+ a& r&as 5r pic de r%(unare a&ar pe &o&ent+ aa c
ori "rei ceai+ ori n'a"e& altce"a.
Clar6 ls 4os &ar2inea (lu%ei acu& plin de pete ude i %ise9
0 i atunci ce tre(uie s 5ac:
0 ,i putea ncepe prin a'&i po"esti pu#in ce s'a nt&plat+ %ise Hod2e+ scotocind prin
(u%unar.
3coase o (atist &ototolit i i'o ntinse. Ea o lu cu ui&ire &ut. Nu cunoscuse pe
ni&eni pn atunci care s poarte (atist.
0 -e&onul pe care l'ai "%ut n aparta&entul tu a 5ost pri&a creatur de acest soi pe
care ai "%ut'o "reodat: N'ai a"ut nici o (nuial pn atunci c e=istau ast5el de creaturi:
Clar6 cltin din cap+ apoi se opri.
0 /na sin2ur+ dar nu &i'a& dat sea&a ce era. !ri&a oar cnd l'a& "%ut pe )ace
0 ,a'i+ (inen#eles+ ce prostie din partea &ea s uit. Hod2e ddu din cap. ?n
!ande&oniu&. ,ceea a 5ost pri&a oar:
0 -a.
0 .ar &a&a ta nu #i'a spus niciodat de ele ni&ic despre o alt lu&e+ de pild+ pe care
cei &ai &ul#i oa&eni n'o pot "edea: <i s'a prut c ar 5i deose(it de interesat de &ituri+ (as&e+
le2ende despre creaturile 5antastice
0 Nu. Nu putea su5eri c*estiile astea. Nu putea su5eri nici 5il&ele -isne6. Nu'i plcea c
eu citea& re"istele de (en%i desenate &an2a. 3punea c era o copilrie.
Hod2e se scrpin n cap. !rul nu i se clinti.
0 7oarte ciudat+ &ur&ur el.
0 Nu c*iar+ %ise Clar6. $a&a nu era ciudat. Era cea &ai nor&al persoan din lu&e.
0 ?n 2eneral+ oa&enii nor&ali nu'i 2sesc casele rscolite de de&oni+ %ise Hod2e+ 5r
rutate.
0 N'ar 5i putut s 5ie o 2reeal:
0 -ac ar 5i 5ost o 2reeal+ %ise Hod2e+ i tu ai 5i 5ost o 5at o(inuit+ nu l'ai 5i "%ut pe
de&onul care te'a atacat sau+ dac l'ai 5i "%ut+ &intea ta l'ar 5i interpretat ca 5iind cu totul
altce"a9 un cine tur(at+ c*iar o alt 5iin# u&an. -ar 5iindc l'ai "%ut+ 5iindc #i'a "or(it
0 -e unde tii du&neata c &i'a "or(it:
0 )ace a po"estit c i'ai spus c Ga "or(itH.
0 , uierat. Clar6 se cutre&ur+ a&intindu'i. , "or(it despre 5aptul c "oia s &
&nnce+ dar cred c nu asta "enise s 5ac.
0 >a"enerii sunt+ n 2eneral+ n stpnirea unui de&on &ai puternic. Nu sunt 5oarte a2eri
la &inte sau capa(ili de ac#iuni de capul lor+ i e=plic Hod2e. , spus cu&"a ce cuta stpnul
lui:
Clar6 se 2ndi.
0 , spus ce"a despre un Valentine+ dar
Hod2e sri n picioare+ att de (rusc+ nct Hu2o+ care se odi*nea con5orta(il pe u&rul
lui+ porni s %(oare prin ca&er+ croncnind suprat.
0 Valentine:
0 -a+ %ise Clar6. ,& au%it acelai nu&e i n !ande&oniu&+ de la (iatul adic
de&onul
0 E un nu&e pe care'l cunoate& cu to#ii+ %ise scurt Hod2e.
Vocea i era clar+ dar se putea "edea c &inile'i tre&urau uor. Hu2o+ ntors pe u&rul
lui+ i %(rli penele+ nelinitit.
0 /n de&on:
0 Nu. Valentine este a 5ost "ntor de u&(re.
0 Vntor de u&(re: -e ce spui Ga 5ostH:
0 !entru c a &urit+ %ise Hod2e 5r intona#ie. E &ort de cincispre%ece ani.
Clar6 se ls pe spate+ ntre pernele canapelei. Capul i %"cnea. !oate ar 5i tre(uit s
accepte totui ceaiul la.
0 N'ar putea 5i "or(a despre altcine"a: /nul cu acelai nu&e:
>sul lui Hod2e sun &ai &ult ca un ltrat lipsit de a&u%a&ent.
0 Nu. -ar ar 5i putut 5i altcine"a care s'a 5olosit de nu&ele lui pentru a trans&ite un
&esa4.
3e ridic n picioare i &erse pn la (iroul su+ #inndu'i &inile la spate.
0 .ar sta ar 5i &o&entul propice s'o 5ac.
0 -e ce acu&:
0 -in pricina ,cordurilor.
0 Ne2ocierile de pace: )ace a po&enit de ele. !ace cu cine:
0 Cu repudia#ii+ &ur&ur Hod2e.
3e uit n 4os+ la Clar6.
0 .art'&+ %ise el. @re(uie s 5ie derutant pentru tine.
0 Cre%i:
El se spri4ini de (irou+ &n2indu'i a(sent penele lui Hu2o.
0 >epudia#ii sunt cei care &part Lu&ea din /&(r cu noi. -intotdeauna a& trit ntr'o
pace di5icil cu ei.
0 Ca "a&pirii+ "rcolacii i
0 spiritele naturii+ %ise Hod2e. Anele i spiriduii. i copiii lui Lilit*+ 5iind
se&ide&oni+ sunt &a2icieni.
0 i "oi+ "ntorii de u&(re+ ce sunte#i:
0 Noi sunte& uneori nu&i#i ne5ili&i+ %ise Hod2e. ?n ;i(lie+ ne5ili&ii sunt descrii ca
odraslele &perec*erii dintre oa&eni i n2eri. Le2enda ori2inii "ntorilor de u&(re spune c au
5ost crea#i cu &ai (ine de o &ie de ani n ur&+ cnd oa&enii au 5ost coplei#i de in"a%ia
de&onilor din celelalte lu&i. /n &a2ician l'a in"ocat pe n2erul >a%iel+ care a a&estecat ntr'un
pocal sn2e de'al lui cu sn2e de la oa&eni i l'a dat acelor oa&eni s (ea. Cei care au (ut din
sn2ele n2erului au de"enit "ntori de u&(re+ ca i copiii lor i copiii copiilor lor. !ocalul+ dup
aceea+ a r&as cunoscut ca !ocalul $ortal. -ei le2enda poate s nu 5ie ade"rat+ cert este c+
de'a lun2ul anilor+ cnd rndurile "ntorilor de u&(re se &pu#inaser+ era ntotdeauna posi(il s
5ie crea#i al#i "ntori de u&(re+ cu a4utorul !ocalului.
0 Era ntotdeauna posi(il:
0 !ocalul a pierit+ %ise Hod2e+ distrus de Valentine+ c*iar nainte s &oar. , aprins un
5oc &are i s'a aruncat n el+ &urind ars+ &preun cu 5a&ilia lui+ so#ia i copilul. !&ntul s'a
5cut scru&. Ni&eni n'a &ai construit ce"a acolo. 3e spune c p&ntul acela e (leste&at.
0 i este:
0 !ro(a(il. Concla"ul e&ite anate&e+ din cnd n cnd+ drept pedeaps pentru nclcarea
Le2ii. Valentine a nclcat cea &ai sacr le2e dintre toate a ridicat ar&ele &potri"a se&enilor
si+ "ntorii de u&(re+ i i'a ucis. El i 2rupul lui+ Cercul+ au ucis %eci de 5ra#i de'ai lui+
deopotri" cu sute de repudia#i n ti&pul ulti&elor ,corduri.
0 -e ce s'a ridicat el &potri"a celorlal#i "ntori de u&(re:
0 N'a consi&#it la *otrrile ,cordurilor. ?i dispre#uia pe repudia#i i era de prere c ar
tre(ui &celri#i+ pn la ulti&ul+ pentru a pstra lu&ea aceasta curat pentru 5iin#ele u&ane. Cu
toate c repudia#ii nu sunt de&oni+ nici in"adatori+ el i socotea de natur de&onic i asta i era
de a4uns. Concla"ul n'a 5ost de acord au considerat c a4utorul repudia#ilor era necesar dac a&
5i "rut "reodat s scp& de5initi" de nea&ul de&onilor. i cine ar putea contesta+ ntr'ade"r+
c spiritele naturii nu apar#in acestei lu&i+ cnd ele e=ist aici de &ai &ult "re&e dect noi:
0 i acordurile au 5ost se&nate:
0 -a+ au 5ost se&nate. Cnd repudia#ii au "%ut Concla"ul lundu'le aprarea &potri"a
lui Valentine i a Cercului su+ i'au dat sea&a c Vntorii de u&(re nu erau du&anii lor. Ca o
ironie+ cu insurec#ia lui+ Valentine a 5cut ,cordurile posi(ile.
Hod2e se ae% din nou pe scaun.
0 ?&i cer iertare+ cred c asta e o lec#ie de istorie plictisitoare pentru tine. -ar acesta a
5ost Valentine. /n insti2ator+ un "i%ionar+ un o& de un &are 5ar&ec personal i cu putere de
con"in2ere. i un uci2a.
,cu& cine"a i in"oc nu&ele
0 -ar cine: ntre( Clar6. i ce le2tur are &a&a cu toat po"estea asta:
Hod2e se ridic din nou n picioare.
0 Nu tiu. -ar o s 5ac tot ce pot ca s a5lu. O s tri&it un &esa4 Concla"ului i+
dease&enea+ 7ra#ilor @cu#i. 3'ar putea s "rea s "or(easc i ei cu tine.
Clar6 nu &ai ntre( cine erau 7ra#ii @cu#i. O(osise s pun ntre(ri ale cror rspunsuri
nu 5ceau dect s'o %pceasc i &ai tare.
3e ridic la rndul ei.
0 E=ist "reo ans s & pot ntoarce acas:
Hod2e pru n2ri4orat.
0 Nu+ eu eu a 5i de prere c n'ar 5i n#elept.
0 ,& ne"oie de unele lucruri de'acolo+ c*iar dac o s stau aici. Haine
0 !ute& s'#i d& noi (ani s'#i cu&peri *aine noi.
0 @e ro2+ %ise Clar6. @re(uie s "d dac tre(uie s "d ce'a r&as.
Hod2e o"i+ apoi ddu o sin2ur dat+ scurt+ din cap.
0 -ac )ace e de acord+ " pute#i duce a&ndoi.
3e ntoarse la (irou i ncepu s rscoleasc printre *rtii. ,runc o ulti& pri"ire peste
u&r+ de parc atunci i ddea sea&a c ea era nc acolo.
0 E n sala ar&elor.
0 Nu tiu unde e asta.
Hod2e %&(i str&(.
0 O s te conduc C*urc*.
3e uit spre u+ unde &otanul persan 2ras sttea ncolcit+ artnd ca o pernu#. Cnd
Clar6 se apropie de el+ se ridic i (lana i 5cu unde ca lic*idul. Cu un &iorlit i&perios+ o
conduse n *ol. ,runcnd o pri"ire peste u&r+ Clar6 l "%u pe Hod2e scriind de4a n5ri2urat pe o
5oaie de *rtie. @ri&itea un &esa4 &isteriosului Concla"+ presupuse ea. Cei din Concla" nu
preau a 5i indi"i%i prea dr2u#i. 3e ntre( ce rspuns a"eau s dea.
Cerneala roie prea sn2e pe *rtia al(. ?ncruntndu'se+ Hod2e 3tarFIeat*er 5cu sul
scrisoarea+ cu 2ri4 i &inu#ie+ i l 5luier pe Hu2o. !asrea+ crind ncetior+ se ae% pe
nc*eietura &inii lui. Hod2e tresri. Cu ani n ur&+ n ti&pul >%&eri#ei+ 5usese rnit la u&rul
acela+ i c*iar o 2reutate &ic precu& a lui Hu2o ori sc*i&(area de anoti&puri+ o "aria#ie de
te&peratur sau u&iditate+ ori "reo &icare prea (rusc 5cut cu (ra#ul acela i tre%ea "ec*ile
4un2*iuri i a&intirea unor dureri pe care ar 5i "rut s le uite.
E=istau ns unele a&intiri care nu se ter2eau niciodat. .&a2ini i i%(ucneau ca nite
(lit%uri n spatele pleoapelor+ cnd nc*idea oc*ii9 sn2e i trupuri nensu5le#ite+ p&nt 5r&ntat
n picioare+ un podiu& al( ptat cu rou. 3tri2tele &uri(un%ilor. C&purile "er%i i "lurite din
.dris i ne&r2initul cer al(astru+ strpuns de turnurile Oraului de 3ticl. -urerea pierderii
crescu precu& un "al n pieptul luiE strnse din pu&n+ iar Hu2o+ (tnd din aripi+ l ciupi ner"os
de de2ete+ pn la sn2e. -esc*i%nd pal&a+ Hod2e eli(er pasrea+ care se roti n %(or pe
deasupra capului su+ ridicndu'se ctre lu&ina cerului+ dup care dispru.
,lun2ndu'i presi&#irile rele+ Hod2e ntinse &na dup o alt 5oaie de *rtie+ 5r s dea
aten#ie picturilor staco4ii care &n4eau *rtia n ti&p ce scria.
-,$N,@.
3ala ar&elor arta e=act cu& ar 5i tre(uit s arate o ncpere nu&it NNsala ar&elorH.
!ere#ii de &etal le5uit erau cptui#i cu toate tipurile de s(ii+ cu#ite lun2i+ pu&nale+ suli#e+ lnci+
(aionete+ (ice+ 2*ioa2e+ cn2i i arcuri. @ol(e uoare de piele pline cu s2e#i atrnau+ de crli2e+
iar pretutindeni "edeai sti"e de ci%&e+ pa"e%e de picior+ &nui de 5ier+ aprtoare pentru
nc*eieturi i (ra#e. ?ncperea &irosea a &etal+ pielrie i o#el le5uit. ,lec i )ace+ care nu &ai
erau descul#i+ stteau la o &as din &i4locul slii+ a"nd capetele plecate asupra unui o(iect a5lat
ntre ei. )ace i ridic pri"irea cnd ua se nc*ise n ur&a lui Clar6.
0 /nde'i Hod2e: ntre( el.
0 Le scrie 7r#ilor @cu#i.
,lec i stpni un 5ior.
0 /*8
Ea se apropie ncet de &as+ contient de pri"irea cercettoare a lui ,lec.
0 Ce 5ace#i:
0 7inis& astea.
)ace se ddu &ai la o parte+ ca ea s poat "edea ce se a5la pe &as9 trei (a2*ete lun2i i
su(#iri+ lucind stins+ ar2intiu. Nu artau a 5i ascu#ite sau din cale'a5ar de periculoase.
0 3an"i+ sansa"i i se&an2ela5. 3unt pu&nale de sera5i.
0 Nu aduc a pu&nale. Cu& le'a#i 5cut: !rin &a2ie:
,lec pru oripilat+ de parc ea i'ar 5i cerut s'i pun un tutu i s e=ecute o piruet
per5ect.
0 /n lucru ciudat la &undani+ %ise )ace+ 5r s se adrese%e cui"a anu&e+ este ct de
o(seda#i sunt ei de &a2ie+ pentru o lea*t de oa&eni care nici &car nu tiu ce nsea&n
cu"ntul sta.
0 ;a tiu ce nsea&n+ se rsti Clar6.
0 ;a nu tii+ doar #i nc*ipui c tii. $a2ia este o 5or# ntunecat ele&entar+ nu doar
&ulte (a2*ete scnteietoare+ 2lo(uri de cristal i petiori aurii "or(itori.
0 N'a& spus niciodat c ar 5i &ul#i petiori aurii "or(itori+ (i
)ace 5cu un se&n din &n+ tindu'i "or(a.
0 -oar pentru c i spui unui #ipar electric c e r#uc de cauciuc nu'l 5ace s 5ie r#uc
de cauciuc+ nu'i aa: i s'l 5ereasc -u&ne%eu pe (ietul nenorocit care se *otrte c ar "rea s
5ac (aie n cad cu r#uca.
0 Vor(eti prostii+ o(ser" Clar6.
0 ;a nu+ %ise )ace+ cu &are de&nitate.
0 ;a da+ %ise ,lec+ cu&"a neateptat. ,scult+ noi nu 5ace& &a2ie+ (ine: adu2 el+ 5r
s se uite la Clar6. ,sta'i tot ce tre(uie s tii.
Clar6 ar 5i "rut s'l repead+ dar se a(#inu. ,lec de4a ddea se&ne c n'o n2*iteE n'a"ea
nici un rost s'i a##e ostilitatea. 3e ntoarse spre )ace9
0 Hod2e a %is c pot s & duc acas.
)ace aproape scp din &n pu&nalul de sera5 pe care'l #inea.
0 , %is ce:
0 Ca s & uit prin lucrurilc &a&ei+ se corect ea. -ac "rei s "ii cu &ine.
0 )ace+ suspin ,lec.
-ar )ace nu'i ddu aten#ie.
0 -ac "rei s do"edeti ntr'ade"r c &a&a sau tatl &eu a 5ost "ntor de u&(re+ ar
tre(ui s ne uit& prin lucrurile &a&ei. Ce'a &ai r&as din ele.
0 .ntrnd n "i%uina iepurelui+ rn4i )ace str&(. ;un idee ar 5i s plec& acu&+ a& &ai
prinde nc "reo trei'patru ore de lu&in.
0 Vrei s "in i eu cu tine: ntre( ,lec+ n ti&p ce )ace i Clar6 se ndreptau spre u.
Clar6 arunc o pri"ire napoi+ spre el. Era pe 4u&tate ridicat din scaun+ cu speran# n
oc*i.
0 Nu+ rspunse )ace 5r s se ntoarc. E'n re2ul. Clar6 i cu &ine pute& s ne
descurc& sin2uri n trea(a asta.
!ri"irea pe care ,lec i'o arunc lui Clar6 era acid ca otra"a. 3e (ucur cnd se nc*ise
ua n spatele ei.
)ace o conduse pe *ol+ &er2nd repede+ Clar6 5iind silit s aler2e ca s se #in dup el.
0 <i'ai pri&it c*eile de la cas:
Clar6 arunc o pri"ire spre teniii ei.
0 $da.
0 ;ine. Nu c n'a& 5i putut intra prin e5rac#ie+ dar atunci ar 5i 5ost &ai &are riscul s
atra2e& aten#ia "reunui poten#ial pa%nic de la 5a#a locului.
0 -ac %ici tu.
Holul ddea ntr'un 5oaier cu pardoseal de &ar&ur. O poart &etalic nea2r era 5i=at
ntr'un perete. ,(ia cnd )ace aps pe un (uton de ln2 poart i se aprinse lu&ina nuntru+ i
ddu sea&a c era un ele"ator. 3cr#ia i 2e&ea+ urcnd spre ei.
0 )ace:
0 -a.
0 -e unde ai tiut c a& sn2e de "ntor de u&(re: E "reun se&n dup care s te
prin%i:
,scensorul sosi cu un ulti& "aiet. )ace descuie poarta i o desc*ise. Ca(ina li5tului i
a&intea lui Clar6 de o coli"ie+ 5iind 5cut n ntre2i&e din &etal ne2ru i &ici orna&ente aurite.
0 ,& 2*icit+ %ise el+ ncuind ua n ur&a lor. ,sta'i e=plica#ia cea &ai aproape de
ade"r.
0 ,i 2*icit: ;a eu cred c ai 5ost destul de si2ur+ #innd cont c'ai 5i putut s & o&ori.
El aps pe un (uton din perete i ascensorul %"cni+ intrnd n ac#iune cu un 2ea&t
"i(rant pe care ea'l si&#i propa2ndu'se prin oasele picioarelor sale.
0 ,& 5ost nou%eci la sut si2ur.
0 ?n#ele2+ %ise Clar6.
@re(uie s 5i 5ost ce"a n "ocea ei+ pentru c el se ntoarse s se uite la ea. !al&a ei trosni
peste 5a#a lui+ o lo"itur care'l 5cu s se cltine pe picioare. El i duse &na la o(ra%+ &ai
de2ra( surprins dect de durere.
0 ,sta pentru ce nai(a a 5ost:
0 >estul de %ece la sut+ %ise ea+ dup care 5cur &ai departe dru&ul pn n strad n
tcere.
)ace petrecu ti&pul cltoriei cu trenul pn la ;rooFl6n cu5undat ntr'o tcere &nioas.
Clar6 r&ase aproape de el totui+ si&#indu'se pu#in "ino"at+ &ai ales cnd se uita la ur&a roie
pe care pal&a ei i'o lsase pe o(ra%.
!e ea n'o deran4a tcereaE i o5erea oca%ia s se 2ndeasc. @ot recapitula n &inte
con"ersa#ia ei cu LuFe. O durea s i'o a&inteasc+ de parc ar 5i &ucat cu un dinte rupt+ dar nu
se putea opri.
?n tren+ ce"a &ai departe de ei+ dou adolescente stteau pe una dintre (ncile portocalii
"or(ind i c*icotind. @ipul de 5ete pe care Clar6 nu le suportase niciodat .a 3t. La"ier+ a5ind
papuci ro% transparen#i ca 4eleul i (ron% arti5icial. Clar6 se ntre( pentru o clip dac rdeau de
ea+ dup care i ddu sea&a cu o tresrire de surpri% c se uitau la )ace.
?i aduse a&inte de 5ata din ca5enea care pusese oc*ii pe 3i&on. 7etele ntotdeauna a"eau
e=presia asta pe 5e#e cnd socoteau c "reun tip era si&patic. ,proape c uitase c )ace era
si&patic+ cu tot ce se nt&plase. Nu a"ea trsturile delicate de ca&ee ale lui ,lec+ dar c*ipul lui
)ace era &ai interesant. La lu&ina %ilei+ oc*ii lui a"eau culoarea siropului auriu i pri"eau
drept spre ea. El ridic din sprncean9
0 !ot s te a4ut cu ce"a:
Clar6 de"eni instantaneu trdtoarea 2enului ei.
0 7etele alea din captul cellalt al "a2onului se uit lun2 la tine.
)ace i lu un aer de (lnd &ul#u&ire de sine.
0 ;inen#eles c se uit+ %ise el. 3unt stupe5iant de atr2tor.
0 N'ai au%it "reodat c &odestia ar 5i o trstur atr2toare:
0 Nu&ai de la persoanele urte+ &rturisi )ace. Cel (lnd poate c'o s &oteneasc
p&ntul+ dar pe &o&ent el apar#ine n5u&uratului. Ca &ine.
Le 5cu 5etelor cu oc*iul+ iar ele c*icotir i se ascunser dup pletele lor.
Clar6 o5t.
0 Cu& se 5ace c i ele te pot "edea:
0 .lu%iile &a2ice sunt destul de co&plicat de 5olosit. Cteodat nu ne (ate& capul.
.ncidentul cu 5etele din tren nu pru s'i sc*i&(e dispo%i#ia. Cnd ieir din sta#ie i se
ndreptar spre "r5ul dealului+ ctre aparta&entul lui Clar6+ el scoase unul dintre pu&nalele de
sera5i din (u%unar i ncepu s se 4oace+ trecndu'l nainte i'napoi printre de2ete i peste nodurile
acestora+ 5redonnd ca pentru el.
0 C*iar tre(uie s 5aci asta: ntre( Clar6. E ener"ant.
)ace 5redon &ai tare. Era un soi de 5redonat sonor i &elodic+ ce"a ntre $ul#i ani
triasc i .&nul de ;tlie al >epu(licii.
0 ?&i cer iertare c te'a& pl&uit+ %ise ea.
El se opri din 5redonat.
0 ;ucur'te c &'ai lo"it pe &ine+ i nu pe ,lec. El #i'ar 5i ntors pal&a.
0 !are c a(ia ateapt oca%ia+ %ise Clar6+ dnd cu utul ntr'o cutie de ap &ineral de
pe dru&. Cu& te'a nu&it ,lec: !ara'nu'tiu'ce.
0 !ara(atai+ %ise )ace. ?nsea&n o perec*e de r%(oinici care lupt &preun care sunt
&ai apropia#i dect 5ra#ii. ,lec este &ai &ult dect cel &ai (un prieten al &eu. @atl &eu i tatl
lui au 5ost para(atai+ n tinere#ile lor. @atl lui a 5ost i naul &eu de aceea locuiesc &preun cu
ei. Ei sunt 5a&ilia care &'a adoptat.
0 -ar nu&ele tu de 5a&ilie nu e Li2*tIood.
0 Nu+ %ise )ace+ iar ea ar 5i "rut s'l ntre(e care era+ dar a4unseser n dreptul casei+ iar
ini&a ei ncepuse s (at att de tare+ c era con"ins c se putea au%i de la cte"a &ile distan#.
/rec*ile i "4iau i pal&ele i erau u&ede de sudoare. 3e opri n 5a#a 2rdule#ului de
(u=us i i ridic ncet oc*ii+ ateptndu'se s "ad (anda 2al(en a poli#iei ncon4urnd
por#iunea din 5a#a uii+ cio(uri presrate pe 2a%on i toat casa pre5cut n ruine.
-ar nu e=ista nici un se&n de distru2ere. 3cldat n lu&ina plcut a dup'a&ie%ii+
2resia cldirii prea s lu&ine%e. ,l(inele %u&%iau lenee n 4urul tu5elor de tranda5iri de su(
5erestrele lui $ada&e -orot*ea.
0 !are nesc*i&(at+ %ise Clar6.
0 !e dina5ar.
)ace (2 &na n (u%unarul 4eanilor i scoase un alt dispo%iti" de &etal i plastic+
ase&ntor celui pe care ea l con5undase cu un tele5on &o(il.
0 -eci sta e un 3en%or: Ce 5ace: ntre( ea.
0 Captea% 5rec"en#ele+ ca& ca un radio+ nu&ai c 5rec"en#ele sunt de ori2ine de&onic.
0 /nde scurte de&onice:
0 Ca& aa ce"a.
)ace #inu 3en%orul n 5a#a lui+ apropiindu'se de cas. -ispo%iti"ul scoase un declic sla(
cnd urcar treptele+ apoi se opri. )ace se ncrunt.
0 >ecep#ionea% ur&e de acti"itate+ dar s'ar putea s 5ie doar ce'a r&as din noaptea
aceea. Nu a& nici un se&nal destul de puternic c acu& sunt pre%en#i de&oni.
Clar6 e=pir nu reali%ase c'i #inuse respira#ia.
0 ;ine.
3e aplec s'i scoat c*eile. Cnd se ridic+ "%u %2rieturi pe ua de la intrare. !ro(a(il
5usese prea ntuneric de nu le "%use data trecut. ,rtau ca nite ur&e de 2*eare+ lun2i i
paralele+ crestate adnc n le&n. )ace o (tu pe (ra#.
0 .ntru eu pri&ul+ %ise el.
Clar6 ddu s'i spun c nu a"ea ne"oie s se ascund n spatele lui+ dar cu"intele
re5u%ar s'i ias din 2ur. 3i&#ea din nou 2ustul 2roa%ei de atunci de cnd l "%use pri&a oar
pe ra"ener. 1ustul de pe li&( i era acid i coclit+ ca de (nu#i "ec*i de ara&.
El desc*ise ua cu o &n+ 5cndu'i se&n cu cealalt+ n care #inea 3en%orul+ s "in
dup el. Odat intra#i n "esti(ul+ Clar6 clipi des ca s'i o(inuiasc oc*ii cu ntunericul. ;ecul
din pla5on era tot ars+ lu&inatorul era prea &urdar ca s lase s ptrund "reo lu&in+ iar pe
dalele cioplite %ceau u&(re 2roase. /a de la $ada&e -orot*ea era nc*is. Nici o lu&in nu se
%rea pe su( ea. Clar6 se ntre(+ nelinitit+ dac nu cu&"a i se nt&plase i ei ce"a.
)ace i ridic &na i o trecu peste (alustrad. Cnd o ridic+ era &n4it de ce"a care
arta rou'ntunecat n se&intunericul din 4ur.
0 3n2e.
0 !oate e al &eu. Vocea ei a(ia se au%i. -in noaptea aceea.
0 3'ar 5i uscat pn acu& dac ar 5i 5ost al tu+ %ise )ace. Vino8
3e ndrept ctre scri+ Clar6 ur&ndu'l ndeaproape. !alierul era n (e%n i )ace (4(i
ncercnd c*eile de trei ori pn ni&eri s'o strecoare pe cea corect n (roasc. 3e aplecase peste
u&rul ei+ pri"ind ner(dtor.
0 Nu'&i &ai su5la n cea5+ uier ea.
$na i tre&ura. ?n s5rit+ prinse resorturile i ncuietoarea se desc*ise.
)ace o trase ndrt.
0 .ntru eu pri&ul.
Ea o"i+ apoi se ddu n lturi+ lsndu'l s treac. !al&ele i erau lipicioase+ i nu c i'ar
5i 5ost cald. -e 5apt+ era rcoare n aparta&ent+ aproape 5ri2 un curent n2*e#at "enea dinspre
"esti(ul+ n#epndu'i pielea. 3i&#i cu& i se 5ace pielea ca de 2in+ n ti&p ce'l ur& pe )ace de'a
lun2ul &icului *ol i apoi n li"in2.
Era 2ol. ocant de 2ol+ n ntre2i&e 2ol+ aa cu& 5usese cnd se &utaser n casa aceea
doar pere#ii i podeauaE &o(ilierul dispruse+ pn i perdelele 5useser luate de la 5erestre. -oar
ptratele &ai palide din %u2r"eala de pe pere#i &ai indicau unde atrnaser picturile &a&ei sale.
Ca ntr'un "is+ Clar6 se ntoarse i se ndrept spre (uctrie+ )ace "enind dup ea+ cu oc*ii lui
lu&inoi &i4i#i+ ncordat.
;uctria era la 5el de 2oal+ pn i 5ri2iderul dispruse+ deopotri" cu scaunele i &asa+
iar uile de(aralei erau desc*ise+ ra5turile 2oale a&intindu'i de un cntecel de la 2rdini#. ?i
drese 2lasul.
0 Ce'ar putea dori s 5ac de&onii cu un cuptor cu &icrounde: ntre( ea.
)ace cltin din cap+ col#urile 2urii lsndu'i'se n 4os.
0 Nu tiu+ dar nu detecte% nici o pre%en# de&onic n clipa asta. , %ice c'au plecat de
&ult.
Ea se &ai uit o dat n 4ur. Cine"a cur#ase sosul @a(asco "rsat+ o(ser" ea neutru.
0 Eti &ul#u&it: ntre( )ace. Nu'i ni&ic aici.
Ea cltin din cap.
0 Vreau s "d ca&era &ea.
El pru 2ata s'i spun ce"a+ apoi se r%2ndi.
0 -ac tre(uie+ %ise el+ strecurndu'i pu&nalul de sera5 napoi n (u%unar.
Lu&ina din *ol era stins+ dar Clar6 nu a"ea ne"oie de prea &ult lu&in ca s 2seasc
dru&ul prin propria'i cas. Cu )ace n spatele ei+ 2si ua dor&itorului su i ntinse &na spre
clan#. Era rece su( pal&a ei+ att de rece nct era aproape dureros+ ca atunci cnd atin2i un
#ur#ure de 2*ea# cu &na 2oal. ?l "%u pe )ace uitndu'se repede la ea+ dar de4a apsase pe
clan# sau ncercase s'o 5ac. /a se &ic ncet era aproape n#epenit+ de parc de partea
cealalt ar 5i 5ost "rt n ce"a lipicios+ "scos
/a e=plod n a5ar+ do(ornd'o pe Clar6 din picioare. ,lunec pe podeaua *olului i se
i%(i de perete+ rosto2olindu'se pe (urt. Cu un "uiet di5u% n urec*i+ se ridic n 2enunc*i.
)ace+ lipit de perete+ scotocea prin (u%unar+ uluit. ,plecat asupra lui ca un uria dintr'un
(as& era un (r(at enor&+ 2ros ct trunc*iul unui ste4ar+ #innd strns un topor cu la& lat ntr'o
&n 2i2antic i al( ca de &ort. Adren#e tocite i &urdare atrnau de corpul lui 4e2os+ iar prul
era #esut ca o ro2o4in i nclit de &i%erie. -u*nea a sudoare otr"itoare i carne putred. Clar6
se (ucur c nu'i putea "edea 5a#a era destul de ru i c'l "edea din spate. )ace a"ea pu&nalul
de sera5 n &n. ?l ridic+ stri2nd9
0 3ansan"i8
O la& #ni din #ea". !e Clar6 o duse cu 2ndul la 5il&ele "ec*i n care (aionetele erau
ascunse n (astoane i ieeau cnd apsai pe un (uton. -ar nu &ai "%use niciodat o la& ca
aceasta9 li&pede ca de cristal+ cu plsele lu&inoase+ e=tre& de ascu#it i aproape la 5el de lun2
pe ct era ante(ra#ul lui )ace. 3e repe%i i'l crest pe uria+ iar acesta se ddu napoi cltinndu'se+
cu un &u2et.
)ace l ocoli 5ul2ertor+ aler2nd spre ea. O prinse de (ra#+ o slt n picioare i'o &pinse
naintea lui pe *ol. Ea au%i &onstrul n spatele lor+ ur&rindu'iE paii lui sunau ca nite 2reut#i
de plu&( scpate pe podea+ dar se apropiau rapid.
3e npustir pe ua de la intrare i &ai departe pe palier+ )ace a2#nd din %(or ua cu
&na i trntind'o dup ei. Ea au%i declicul ncuietorii auto&ate i rsu5l. /a se %2udui din
##ni cnd creatura dinuntru n i%(i de ea+ cu o (uitur n2ro%itoare. Clar6 se ddu cu spatele
napoi ctre scri. )ace se uit la ea. Oc*ii lui luceau 5renetic.
0 Co(oar8 .ei a5ar din
O alt i%(itur i+ de data asta+ (ala&alele cedar+ iar ua %(ur n a5ar. L'ar 5i pus la
p&nt pe )ace+ dac nu s'ar 5i &icat att de repede+ nct Clar6 a(ia de'l "%uE deodat+ era n
capul scrii+ cu pu&nalul strlucind ca o stea c%toare n &na lui. ?l "%u pe )ace pri"ind ctre
ea i stri2ndu'i ce"a+ dar nu i%(uti s aud ce anu&e+ din pricina urletului creaturii 2i2antice care
#ni pe ua spart i se ndrept 2lon# spre el. 7ata se 5cu una cu peretele cnd &onstrul trecu pe
ln2 ea+ ca un "al de 5ier(in#eal i du*oare i apoi toporul %(ur uiernd i tind aerul ctre
capul lui )ace. ,cesta se 5eri+ iar toporul (u(ui n (alustrad+ &ucnd adnc din le&nul ei.
)ace *o*oti. >sul lui pru s n5urie creaturaE a(andonnd toporul+ se repe%i la )ace cu
enor&ii lui pu&ni ridica#i. )ace aduse pu&nalul de sera5 n 5a# cu o &icare n arc de cerc+
n5i2ndu'l pn la plsele n u&rul uriaului. !entru o clip+ uriaul r&ase pe loc+ cltinndu'
se. ,poi i lu iari a"nt+ cu &inile desc*ise+ ncercnd s'l prind. )ace se ddu rapid n
lturi+ dar nu destul de rapid9 enor&ii pu&ni l #intui n loc+ n ti&p ce uriaul se poticni i c%u+
tr2ndu'l i pe )ace dup el. )ace stri2 o datE ur&ar o serie de (u5nete 2rele i trosnete+ apoi
linite.
Clar6+ nesi2ur pe picioare+ aler2 spre scri. )ace %cea lat la picioarele scrii+ cu (ra#ul
ndoit su( el ntr'un un2*i ne5iresc. !este picioarele lui %cea uriaul+ cu plselele pu&nalului lui
)ace i#indu'se din u&r. Nu era &ort de'a (inelea+ ci pr(uit 5r "la2+ cu o spu& sn2erie
scur2ndu'i'se din 2ur. Clar6 i "edea acu& 5a#a era al( ca de &ort i uscat ca *rtia+
(r%dat de o re#ea nea2r de cicatrice ori(ile care aproape c'i terseser trsturile. 1"anele
oc*ilor erau dou pu#uri roii+ supurnde. 3tpnindu'i cu 2reu i&pulsul de'a "o&a+ Clar6
co(or &pleticit ulti&ele cte"a trepte+ pind peste uriaul cuprins de con"ulsii+ i n2enunc*e
ln2 )ace.
Era ne&icat. ?i puse o &n pe u&r+ si&#indu'i tricoul lipicios de sn2e al lui sau al
uriaului+ n'ar 5i putut spune.
0 )ace:
El desc*ise oc*ii.
0 E &ort:
0 ,proape+ %ise Clar6 su&(ru.
0 La dracuM+ se c*irci el. !icioarele &ele
0 3tai aa.
$er2nd de'a (uilea n 4urul capului su+ Clar6 i "r &inile su( (ra#ele lui i trase. El
2e&u de durere+ cnd picioarele i ieir de su( corpul spas&odic al creaturii. Clar6 i ddu
dru&ul+ iar el se c%ni s se ridice+ #inndu'i (ra#ul stn2 la piept. 3e ridic i ea n picioare.
0 ;ra#ul tu e tea5r:
0 Nu. >upt+ %ise el. !o#i s (a2i &na n (u%unarul &eu:
o"i pu#in+ dar ddu din cap.
0 ?n care:
0 -in interiorul 4ac*etei+ n dreapta. 3coate unul dintre pu&nalele de sera5i i d'&i'l
&ie.
>&ase ne&icat+ n ti&p ce ea'i strecur ner"os de2etele n (u%unarul lui. 3ttea att de
aproape+ nct i putea si&#i &irosul+ de ndueal+ spun i sn2e. >su5larea lui o 2dila n
cea5. $na ei ddu n s5rit peste o #ea"+ pe care o scoase+ 5r s se uite la el.
0 $ersi+ %ise el.
?i pli&( pu#in de2etele n lun2ul ei+ dup care'i rosti nu&ele9
0 3an"i.
Ca i cea de dinainte+ #ea"a se trans5or& ntr'un pu&nal periculos+ strlucirea sa
lu&inndu'i 5a#a lui )ace.
0 Nu te uita+ %ise el+ c#rndu'se pe trupul plin de cicatrice al creaturii. ?i ridic
pu&nalul deasupra capului i'l repe%i n 4os. 3n2ele #ni din 2tul uriaului+ &procndu'i
2*etele lui )ace.
Ea se atepta cu&"a s "ad uriaul disprnd+ strn2ndu'se n el nsui la 5el ca putiul
din !ande&oniu&. -ar n'o 5cu. ,erul era &(csit de &irosul sn2elui9 2reu i &etalic. )ace
scoase un sunet sla( din 2t. Era al( la 5a# Clar6 nu era si2ur dac de durere sau de de%2ust.
0 <i'a& spus s nu te ui#i+ %ise el.
0 ,& cre%ut c'o s dispar+ se apr ea. ?napoi n di&ensiunea lui tu ai spus.
0 ,& spus c asta se nt&pl cu de&onii cnd &or.
@resrind de durere+ i ddu 4ac*eta 4os de pe u&r+ de%2olindu'i partea de sus a (ra#ului
stn2.
0 Bsta n'a 5ost un de&on.
Cu &na dreapt scoase ce"a de la cin2toare. Era o(iectul neted+ n 5or& de (a2*et+ pe
care'l 5olosise ca s'i i&pri&e lui Clar6 n piele cercurile acelea nclecate. !ri"indu'l+ ea si&#i
cu& ncepe s'o ard ante(ra#ul.
)ace o "%u 5cnd oc*ii &ari i rn4i cu 5anto&a unui %&(et.
0 ,sta+ %ise el+ este o stel.
,tinse cu ea o pecete i&pri&at i&ediat su( u&rul lui+ de'o 5or& ciudat+ aproape ca o
stea. -ou (ra#e se desprindeau din restul pece#ii 5r s'o atin2.
0 .ar asta+ %ise el+ este ce se nt&pl cnd "ntorii de u&(re sunt rni#i.
Cu "r5ul stelei+ tras o linie unind cele dou (ra#e. Cnd ls &na n 4os+ pecetea
strlucea de parc 5usese i&pri&at cu cerneal 5os5orescent. 3u( oc*ii lui Clar6+ intr su(
pielea lui+ ca un o(iect 2reu ce se scu5und n ap. ?n ur& r&ase doar o palid a&intire9 o
cicatrice su(#ire+ tears+ aproape in"i%i(il.
O i&a2ine rsri atunci n &intea lui Clar6. 3patele &a&ei sale+ lsat n &are parte
de%2olit de costu&ul de (aie+ cu o&opla#ii i cur(ele coloanei acoperite de se&ne al(e+ su(#iri.
Era ca o i&a2ine "%ut ntr'un "is spatele &a&ei sale nu arta de 5apt aa+ tia ea. -ar
i&a2inea i strui n &inte.
)ace scoase un o5tat+ e=presia ncordat de durere pierindu'i de pe 5a#. ?i &ic (ra#ul+ la
nceput ncet+ apoi &ai cu uurin#+ ridicndu'l+ co(orndu'l+ ncletndu'i pu&nul. ?n &od
e"ident+ nu &ai era rupt.
0 ,sta'i uluitor+ %ise Clar6. Cu& ai:
0 ,ia a 5ost o irat%e o run "indectoare+ e=plic )ace. Cnd ncui runa cu stela+ se
acti"ea%.
?i "r (a2*eta su(#ire napoi la cin2toare i'i ridic la loc 4ac*eta pe u&r. Cu "r5ul
(ocancului &punse leul uriaului.
0 Va tre(ui s'i raport& asta lui Hod2e+ %ise el. O s 5ac spu&e adu2 el+ ca i cu&
2ndul la n2ri4orarea lui Hod2e i'ar 5i dat cu&"a satis5ac#ie.
)ace+ 2ndi Clar6+ era 2enul de persoan creia i 5cea plcere cnd se nt&plau unele
lucruri+ c*iar dac erau lucruri rele.
0 -e ce'o s 5ac spu&e: ntre( Clar6. i n#ele2 c &onstrul sta nu e un de&on de
aceea nu l'a detectat 3en%orul+ nu'i aa:
)ace ddu din cap.
0 ?i "e%i cicatricile+ pe toat 5a#a:
0 -a.
0 ,lea au 5ost 5cute cu o stel. /na ca asta. ;tu cu &na peste (a2*eta de la
cin2toare. $'ai ntre(at ce se nt&pl cnd ntipreti pece#i pe cine"a care nu are sn2e de
"ntor de u&(re. O sin2ur pecete doar te'ar arde+ dar o &ul#i&e de pece#i+ i unele puternice:
3pate n carnea unei 5iin#e o&eneti cu totul o(inuite+ 5r nici o ur& de ascenden# de "ntor
de u&(re: O(#ii asta8
7cu se&n cu (r(ia spre cada"ru.
0 >unele sunt nenc*ipuit de dureroase. Cei nse&na#i nne(unesc pecetea i scoate din
&in#i. -e"in uci2ai 5eroce+ 5r ra#iune. Nu dor&+ nu &nnc+ dac nu'i 5aci tu pentru asta+ i
&or+ de re2ul rapid. !ecetele au o &are putere i pot 5i 5olosite pentru a 5ace &ult (ine dar pot
5i 5olosite i pentru ru. -a&na#ii sunt ri.
Clar6 se uit la el+ n2ro%it.
0 -ar de ce i'ar 5ace cine"a sin2ur una ca asta:
0 Ni&eni n'ar 5ace'o sin2ur. E ce"a ce li se 5ace. -e ctre un &a2ician+ pro(a(il+ sau
"reun repudiat care a de"enit ru. -a&na#ii sunt loiali celui care i'a nse&nat i sunt uci2ai
5oarte cru%i. !ot asculta de co&en%i si&ple+ pe deasupra. E ca i cu& ai a"ea o o ar&at de
scla"i.
!i peste da&natul &ort i arunc o pri"ire peste u&r+ spre ea.
0 $ duc napoi+ sus.
0 -ar nu e ni&ic acolo.
0 ,r putea s 5ie &ai &ul#i+ %ise el+ de parc ar 5i sperat s nu 5ie. ,r tre(ui s & atep#i
aici.
?ncepu s urce scrile.
0 Eu n'a 5ace asta n locul tu+ spuse o "oce ascu#it i 5a&iliar. 3unt &ai &ul#i acolo
de unde a "enit cel dinti.
)ace+ care a4unsese aproape n captul scrii+ se rsuci i se uit napoi. La 5el i Clar6+
dei recunoscuse i&ediat persoana care "or(ise. ,ccentul acela 2ra" era de necon5undat.
0 $ada&e -orot*ea:
;trna i nclin re2ete capul. 3ttea n pra2ul uii aparta&entului su+ &(rcat n
ceea ce arta ca un cort 5cut din &tase natural purpurie. Lan#uri de aur sclipeau la nc*eieturile
&inilor sale i'i atrnau de 2t. !rul ei lun2+ trcat+ ca de "ie%ure+ i cdea din cocul prins n
"r5ul capului.
)ace nc se uita lun2.
0 -ar
0 $ai &ul#i ce: ntre( Clar6.
0 $ai &ul#i da&na#i+ rspunse $ada&e -orot*ea cu o "oioie care+ dup prerea lui
Clar6+ nu se potri"ea deloc circu&stan#elor.
7e&eia i pli&( pri"irea prin 5oaier.
0 ,#i 5cut &i%erie+ nu'i aa: 3unt con"ins i c nu "'a#i pus n 2nd s cur#a#i. @ipic.
0 -ar du&neata eti o &undan+ %ise )ace+ i%(utind n s5rit s ter&ine propo%i#ia.
0 Ct spirit de o(ser"a#ie8 %ise -orot*ea+ cu oc*i scprtori. Concla"ul c*iar a spart
tiparele cu tine.
/luirea de pe c*ipul lui )ace dispru+ nlocuit de un nceput de &nie.
0 tii despre Concla": ntre( el. ,i cunotin# despre ei+ ai tiut c erau da&na#i n casa
asta i nu i'ai anun#at: 3i&pla e=isten# a unui da&nat este o cri& &potri"a Code=ului
0 Nici Concla"ul+ nici Code=ul n'au 5cut niciodat ni&ic pentru &ine+ %ise -orot*ea+
5ul2ernd din oc*i cu &nie. Nu le datore% ni&ic.
!entru o clip+ accentul ei 2ra"+ neI6orFe%+ dispru+ nlocuit de altce"a un accent 2reoi+
adnc+ pe care Clar6 nu'l recunoscu.
0 )ace+ oprete'te+ %ise Clar6. 3e ntoarse spre $ada&e -orot*ea9
0 -ac tii despre Concla" i da&na#i+ %ise ea+ atunci poate tii i ce s'a nt&plat cu
&a&a:
-orot*ea cltin din cap+ le2nndu'i cerceii. Era un soi de &il ntiprit pe 5a#a ei.
0 35atul &eu pentru tine+ %ise ea+ este s ui#i de &a&a ta. 3'a dus.
Lui Clar6 pru c'i 5u2e p&ntul de su( picioare.
0 Vrei s spui c a &urit:
0 Nu. -orot*ea rostise cu"ntul aproape cu reticen#. 3unt si2ur c e nc "ie.
-oca&dat.
0 ,tunci "a tre(ui s'o 2sesc+ %ise Clar6.
!&ntul se oprise din (alans. )ace sttea n spatele ei+ #innd'o cu o &n de cot de parc
ar 5i "rut s'o &(r(te%e+ dar ea a(ia de'l o(ser".
0 ?n#ele2i: @re(uie s'o 2sesc &ai nainte ca
$ada& -orot*ea ridic o &n.
0 Eu nu "reau s & a&estce n tre(urile "ntorilor de u&(re.
0 -ar ai cunoscut'o pe &a&a. , 5ost "ecina du&itale
0 ,sta e o in"esti2a#ie o5icial a Concla"ului+ o ntrerupse )ace. $ pot ntoarce oricnd
cu 7ra#ii @cu#i.
0 O*+ pentru
-orot*ea arunc o pri"ire spre ua ei+ apoi spre )ace i Clar6.
0 ;nuiesc c a#i putea i s intra#i+ %ise ea+ n cele din ur&. O s " spun ct pot.
!orni spre u+ apoi se opri n pra2+ uitndu'se 5ioros9
0 -ar dac spui cui"a c te'a& a4utat+ "ntorule de u&(re+ ai s te tre%eti &ine cu
erpi n loc de pr i o perec*e de (ra#e n plus.
0 ,sta ar 5i dr2u#+ o perec*e de (ra#e n plus+ %ise )ace. ,r prinde (ine ntr'o lupt.
0 Nu i dac'#i cresc din
-orot*ea 5cu o pau% i'i arunc un %&(et+ nu lipsit de &ali#ie.
0 din 2t+ continu ea.
0 C*8 5cu )ace+ &(ln%it.
0 C*+ e=act+ )ace Ja6land.
-orot*ea pi n aparta&entul ei+ &arele cort purpuriu 5luturnd n 4urul ei ca un stea2
strident colorat.
Clar6 se uit la )ace9
0 Ja6land:
0 E nu&ele &eu+ )ace prea ocat. Nu pot spune c'&i place c'l tie.
Clar6 se uit dup -orot*ea. Lu&inile erau aprinse n aparta&ent+ &irosul 2reu de t&ie
inundase de4a "esti(ulul+ a&estecndu'se 2re#os cu &ias&a de sn2e.
0 @otui eu cred c'ar 5i (ine s ncerc& s "or(i& cu ea. Ce'a& a"ea de pierdut:
0 Odat ce "ei 5i petrecut ni#el &ai &ult ti&p n lu&ea noastr+ %ise )ace+ n'ai s & &ai
ntre(i asta a doua oar.
/, !EN@,-.$EN3.ON,LB.
,parta&entul lui $ada&e -orot*ea prea s ai(+ n &are+ aceeai dispunere ca locuin#a
lui Clar6+ dei ea i dduse o cu totul alt ntre(uin#are spa#iului. Vesti(ulul+ trsnind a t&ie+
a"ea perdele de &r2ele i postere astrolo2ice. /nul n5#ia constela#iile %odiacului+ altul+ un
2*id al si&(olurilor &a2ice c*ine%eti+ iar un altul+ o &n cu de2ete ntinse+ pe care 5iecare linie
a pal&ei era notat cu 2ri4. -easupra &inii+ o inscrip#ie latineasc anun#a9 .n $ani(us 7ortuna.
>a5turi n2uste+ n#esate de cr#i+ se ntindeau de'a lun2ul peretelui de ln2 u.
/na dintre perdelele de &r2ele %orni+ iar $ada&e -orot*ea i scoase capul printre ele9
0 .nteresat de c*iro&an#ie: ntre( ea+ o(ser"nd pri"irea lui Clar6. 3au doar curioas
din 5ire:
0 Niciuna+ nici alta+ %ise Clar6. C*iar po#i s 2*iceti "iitorul:
0 $a&a &ea a a"ut un &are talent. !utea "edea "iitorul unui o& n pal& sau n
5run%ele de ceai de pe 5undul cetii lui. $'a n"#at i pe &ine cte"a din secretele &eseriei.
?i &ut pri"irea spre )ace9
0 C tot a& "or(it despre ceai+ tinere+ "rei:
0 Ce: 5cu )ace+ prnd tul(urat.
0 Ceai. 1sesc c linitete deopotri" sto&acul i &intea. $inunat (utur+ ceaiul.
0 Eu o s "reau ceai+ %ise Clar6+ dndu'i sea&a de ct "re&e nu &ai &ncase i nu &ai
(use ni&ic. 3e si&#ea de parc 5unc#ionase cu adrenalin pur de cnd se tre%ise.
)ace ced.
0 ;ine. Cel pu#in dac nu e Earl 1re6+ adu2 el+ ncre#indu'i nasul su(#ire. Nu suport
(er2a&ota.
$ada&e -orot*ea c*icoti tare i dispru iari prin perdeaua de &r2ele+ lsnd'o s se
le2ene uor n ur&a ei.
Clar6 ridic din sprncean spre )ace9
0 Nu supor#i (er2a&ota:
)ace se dusese pn la ra5turile n2uste de cr#i i le e=a&ina con#inutul.
0 ,i "reo pro(le& cu asta:
0 Eti pro(a(il sin2urul (iat de "rsta &ea ntlnit de &ine+ care s tie ce e aia
(er2a&ota i cu att &ai pu#in c e=ist n ceaiul Earl 1re6.
0 -a+ pi+ %ise )ace+ cu o &utr aro2ant+ eu nu sunt ca restul (ie#ilor. -e alt5el+ adu2
el+ ntorcnd o carte pe ra5t+ la .nstitut tre(uie s lu& lec#ii despre (a%ele utili%rii &edicinale a
plantelor. E o(li2atoriu.
0 $i'a& nc*ipuit c toate lec#iile "oastre erau din &aterii ca 1O1 3pintecri i
-ecapitarea pentru nceptori.
)ace ddu o pa2in9
0 7oarte a&u%ant+ 7ra6.
Clar6+ care studia posterul cu 2*icitul n pal&+ se ntoarse iute spre el9
0 Nu'&i spune aa.
El ridic oc*ii+ surprins.
0 -e ce: E nu&ele tu de 5a&ilie+ nu:
.&a2inea lui 3i&on rsri din spatele oc*ilor ei. 3i&on aa cu& l "%use ulti&a oar+
uitndu'se lun2 dup ea+ n ti&p ce ea ieea n 5u2 din )a"a )ones. 3e ntoarse iar ctre poster+
clipind.
0 7r &oti".
0 ?n#ele2+ %ise )ace+ i ea'i ddu sea&a dup tonul "ocii lui c ntr'ade"r n#elesese &ai
&ult dect ar 5i "rut ea.
?l au%i lsnd cartea pe ra5t.
0 Bsta tre(uie s 5ie 2unoiul pe care'l #ine la intrare ca s'i i&presione%e pe &undanii
creduli+ %ise el+ cu de%2ust. Nu e=ist nici &car un sin2ur titlu serios aici.
0 -oar pentru c nu e 2enul de &a2ie pe care'l 5aci tu ncepu Clar6 cu ar#a2.
El se ncrunt 5urios+ reducnd'o la tcere.
0 Eu nu 5ac &a2ie+ %ise el rspicat. ;a2 asta la cap9 oa&enii nu sunt utili%atori de
&a2ie. Este o parte din ceea ce i 5ace u&ani. Vr4itoarele i &a2icienii se pot 5olosi de &a2ie
nu&ai pentru c au sn2e de de&on.
Clar6 a"u ne"oie de cte"a clipe ca s procese%e in5or&a#ia.
0 -ar te'a& "%ut 5olosind &a2ia. 7oloseti ar&e 5er&ecate
0 7olosesc unelte care sunt &a2ice. i doar ca s 5iu n stare s 5ac asta+ tre(uie s trec
printr'o serioas pre2tire. -e ase&enea+ & prote4ea% i runele tatuate pe piele. -ac tu ai
ncerca s 5oloseti un pu&nal de sera5+ de pild+ pro(a(il #i'ar arde pielea+ poate c*iar te'ar
ucide.
0 i dac &i'a 5ace tatua4ele: ntre( Clar6. ,tunci l'a putea 5olosi:
0 Nu+ %ise )ace ener"at. !ece#ile sunt doar o parte din ceea ce tre(uie. E=ist teste+
ncercri+ ni"eluri de pre2tire au%i+ las'o (alt+ (ine: <ine'te departe de pu&nalele &elc. -e
5apt+ nu atin2e niciuna dintre ar&ele &ele 5r per&isiunea &ea.
0 Ei+ i uite'aa se duce planul &eu de a le "inde pe toate pe e(a6+ &ur&ur Clar6.
0 3 le "in%i pe ce:
Clar6 i %&(i cordial9
0 /n loc &itic+ de o &are putere &a2ic.
)ace pru con5u%+ apoi ridic din u&eri.
0 $a4oritatea &iturilor sunt ade"rate+ cel pu#in n parte.
0 ?ncep s n"# asta.
!erdeaua de &r2ele %orni din nou i apru capul lui $ada&e -orot*ea.
0 Ceaiul este ser"it+ %ise ea. Nu'i ne"oie s " ncp#na#i ca doi catri+ s sta#i aici.
Veni#i n salon.
0 E=ist un salon: %ise Clar6.
0 7irete c e=ist un salon+ rspunse -orot*ea. /nde n alt parte &i'a putea ntre#ine
oaspe#ii:
0 -oar s'&i las plria la "alet+ %ise )ace.
$ada&e -orot*ea l str5ul2er cu o cuttur su&(r.
0 -ac ai 5i pe 4u&tate att de a&u%ant pe ct te cre%i+ (iete+ ai 5i de dou ori &ai
a&u%ant dect eti.
-ispru n spatele perdelei+ su(liniindu'i spusele cu un ener2ic GH&8H+ aproape acoperit
ns de %ornitul &r2elelor.
)ace se ncrunt.
0 Nu sunt 5oarte si2ur c &'a& prins ce a "rut s spun cu asta.
0 Au: %ise Clar6. Eu a& n#eles per5ect.
@recu dincolo de perdeaua de &r2ele nainte ca el s apuce s rspund.
3alonul era att de pu#in lu&inat+ nct oc*ilor lui Clar6 le tre(ui cte"a clipe pn s se
o(inuiasc. O lu&in sla( contura draperia de cati5ea nea2r care &(rcau n ntre2i&e
peretele din stn2a. !sri &piate i lilieci atrnau de ta"an de s5ori su(#iri+ cu &r2ele
ntunecate strlucitoare n locul unde ar 5i tre(uit s le 5ie oc*ii. !odeaua era acoperit n &ai
&ulte straturi de co"oare persane tocite+ care scoteau noriori de pra5 la 5iecare pas. /n 2rup de
5otolii ro% 5oarte pu5oase erau adunate n 4urul unei &su#e 4oase. /n pac*et de cr#i de tarot le2at
cu o pan2lic de &tase ocupa un capt al &su#ei+ un 2lo( de cristal pe un suport de aur+ cellalt
capt. La &i4locul &esei se a5la un ser"iciu de ceai din ar2int+ aran4at pentru &usa5iri9 o 5ar5urie
ntins+ cu sand"iuri suprapuse+ un ceainic al(astru din care se nl#a un 5uior de a(ur al( i dou
ceti+ pe 5ar5urioare asortate+ ae%ate cu 2ri4 n 5a#a a dou 5otolii.
0 /au8 5cu ncetior Clar6. ,rat 2ro%a".
3e ae% ntr'unul dintre 5otolii. Era (ine s stea 4os.
-orot*ea %&(i+ oc*ii sclipindu'i cu un u&or iret9
0 !o5ti& un pic de ceai+ %ise ea+ ridicnd ceainicul. Lapte: Aa*r:
Clar6 se uit pie%i la )ace+ care se ae%ase ln2 ea i care pusese stpnire pe 5ar5uria cu
send"iuri. Le e=a&ina ndeaproape.
0 Aa*r+ %ise ea.
)ace ridic din u&eri+ lu un send"i i puse 5ar5uria pe &as. Clar6 l ur&ri cu aten#ie n
ti&p ce el &uc. El ridic din nou din u&eri.
0 Castra"ete+ %ise el+ drept rspuns la pri"irea ei struitoare.
0 ?ntotdeauna a& 5ost de prere c send"iurile care au castra"e#i sunt cele &ai potri"ite
pentru ceai+ nu crede#i: ntre( $ada&e -orot*ea+ 5r s se adrese%e ni&nui n particular.
0 Nu pot s su5r castra"etele+ %ise )ace i i ntinse restul de send"i lui Clar6.
Ea &uc din el era condi&entat e=act ct tre(uia+ cu &aione% i piper. 3to&acul
2*iori+ apreciind recunosctor pri&a &(uctur de &ncare pe care o n2*i#ea ea de la nac*os'
urile pe care le &ncase cu 3i&on.
0 Castra"etele i (er2a&ota+ %ise Clar6. $ai e ce"a pe care nu'l po#i su5eri i despre care
ar tre(ui s tiu i eu:
)ace se uit la -orot*ea peste &ar2inea cetii lui de ceai9
0 $incinoii+ %ise el.
Netul(urat+ (trna ls ceainicul 4os.
0 !o#i s & 5aci &incinoas ct "rei. E ade"rat+ nu sunt "r4itoare. -ar &a&a a 5ost.
)ace se nec (nd ceaiul.
0 E cu neputin#8
0 -e ce s 5ie cu neputin#: ntre( Clar6+ curioas.
Lu o 2ur de ceai. Era a&ar i cu aro& puternic de a5u&tur.
)ace rsu5l lun2.
0 !entru c sunt 4u&tate oa&eni+ 4u&tate de&oni. @oate "r4itoarele i &a2icienii sunt
*i(ri%i. i pentru c sunt *i(ri%i+ nu pot a"ea copii. 3unt sterili.
0 ,se&enea catrilor+ %ise Clar6 2nditoare+ a&intindu'i ce"a de la ora de (iolo2ie.
Catrii sunt *i(ri%i sterili.
0 Cunotin#ele tale despre eptel sunt uluitoare+ %ise )ace. @o#i repudia#ii sunt n parte
de&oni+ dar nu&ai &a2icienii sunt odrasle de prin#i'de&oni. -e aceea+ puterile lor sunt cele &ai
reduta(ile.
0 Va&pirii i "rcolacii i ei sunt n parte de&oni: i spiritele naturii:
0 Va&pirii i "rcolacii sunt re%ultatul (olilor aduse de de&oni din di&ensiunea lor
ori2inar. $a4oritatea (olilor de&onilor sunt &ortale pentru oa&eni+ dar n aceste ca%uri au
pro"ocat sc*i&(ri ciudate asupra celor conta&ina#i+ 5r s'i ucid. .ar spiritele naturii
0 3piritele naturii sunt n2eri c%u#i+ %ise -orot*ea+ i%2oni#i din rai pe p&nt pentru
&ndria lor.
0 ,sta'i le2enda+ %ise )ace. @ot ea spune c ele ar 5i odraslele de&onilor i ale n2erilor+
ceea ce &ie &i s'a prut ntotdeauna &ai credi(il. ;inele i rul+ a&estecate. 3piritele naturii sunt
5ru&oase aa cu& se presupune c'ar 5i n2erii+ dar au i &ult rutate i cru%i&e. i o s o(ser"i
c &a4oritatea e"it lu&ina %ilei la a&ia%
0 7iindc dia"olul nu are putere dect n ntuneric+ %ise -orot*ea ncet+ de parc recita o
"ec*e poe%ie.
)ace se uit c*iondor la ea. Clar6 spuse9 G3e presupune c'ar 5iH: Vrei s spui c n2erii
nu
0 -estul despre n2eri+ %ise -orot*ea+ de"enind (rusc practic. Este ade"rat c
&a2icienii nu pot a"ea copii. $a&a &'a adoptat pe &ine pentru c a "rut s 5ie si2ur c "a &ai
e=ista cine"a care s ai( 2ri4 de locul sta dup &oartea ei. Eu nu tre(uie s stpnesc &a2ia.
N'a& de 5cut dect s supra"e2*e% i s p%esc.
0 3 p%eti ce: ntre( Clar6.
0 C*iar aa+ ce:
7cnd cu oc*iul+ (trna ntinse &na dup un send"i de pe 5ar5urie+ dar era 2oal.
Clar6 le n5ulecase pe toate. -orot*ea c*icoti9
0 $ (ucur s "d o tnr care &nnc pe sturate. !e "re&ea &ea+ 5etele erau 5pturi
ro(uste+ "oinice+ nu ca nuielele+ cu& sunt a%i.
0 $ersi+ %ise Clar6.
3e 2ndi la &i4locul tras ca prin inel al lui .sa(elle i se si&#i deodat i&ens. !use 4os
ceaca de ceai 2oal+ cu un %n2nit.
Nu&aidect+ $ada&e -orot*ea se npusti asupra cetii i se uit n ea+ concentrat+ o cut
i"indu'se ntre sprncenele ei ncondeiate.
0 Ce'i: ntre( Clar6+ cu ner"o%itate. ,& crpat cu&"a ceaca:
0 ?#i 2*icete n 5run%ele de ceai+ %ise )ace+ cu 2las plictisit+ dar se aplec i el n 5a#+
odat cu Clar6+ cnd $ada&e -orot*ea n"rti ceaca de &ai &ulte ori n de2etele ei 2roase+
ncruntndu'se.
0 Ede ru: ntre( Clar6.
0 Nu e nici de ru+ nici de (ine. E derutant.
-orot*ea i ridic oc*ii la )ace.
0 -'&i ceaca ta+ i porunci ea.
)ace pru insultat.
0 -ar n'a& ter&inat de
;trna i s&ulse ceaca din &n i "rs ce &ai r&sese din ceai napoi n ceainic.
?ncruntndu'se+ pri"i la ce &ai r&sese pe 5und.
0 Vd "iolen# n "iitorul tu+ &ult sn2e "rsat de tine i de al#ii. O s te ndr2osteti
de cine nu tre(uie. -e ase&enea+ ai un du&an.
0 Nu&ai unul: ,sta'i o "este (un.
)ace se ls pe spate n 5otoliul su+ n ti&p ce -orot*ea ls ceaca 4os pe &as i o lu
din nou la studiat pe a lui Clar6. Cltin din cap.
0 Nu pot citi ni&ic aici. .&a2inile sunt *aotice+ lipsite de sens. ,runc o pri"ire spre
Clar6. E=ist o (arier n &intea ta:
Clar6 era nedu&erit.
0 O ce:
0 -e pild+ o "ra4 care #i'ar 5i putut ascunde o a&intire sau care #i'ar 5i putut (loca
Vederea.
Clar6 cltin ener2ic din cap9
0 Nu+ (inen#eles c nu.
)ace se aplec+ alert9
0 Nu te pripi+ %ise el. ?ntr'ade"r+ Clar6 pretinde c nu'i a&inteti s 5i a"ut "reodat
Vederea pn spt&na asta. !oate c
0 !oate c doar & de%"olt eu &ai 2reu+ se (ur%ului Clar6. i nu te uita c*ior la &ine
nu&ai pentru c a& spus asta.
)ace i lu un aer o5ensat9
0 N'a"ea& de 2nd s 5ac aa ce"a.
0 ;a te pre2teai s te ui#i c*ior+ pot s 4ur.
0 !oate+ ad&ise el+ dar asta nu nsea&n c n'a& dreptate. Ce"a #i (loc*ea% a&intirile+
sunt aproape si2ur de asta.
0 !rea (ine+ atunci *ai s ncerc& altce"a8 %ise -orot*ea i+ lsnd ceaca 4os+ ntinse
&na+ spre pac*etul de cr#i de tarot le2at cu &tase.
>s5ir cr#ile n e"antai i le ntinse spre Clar6.
0 @rece'#i &na peste astea pn cnd si&#i una &ai 5ier(inte+ sau &ai rece+ sau care #i se
pare c se a2a# de de2etele tale. ,poi scoate'o pe aceea i arat'&i'o.
,sculttoare+ Clar6 i trecu de2etele peste cr#i. Le si&#ea reci la atin2ere i alunecoase+
dar niciuna deose(it de cald sau de rece+ i niciuna nu i se lipi de de2ete. ?n cele din ur&+ alese
una la nt&plare i o trase.
0 ,sul de cup+ %ise -orot*ea+ cu&"a (ui&cit. Cartea iu(irii.
Clar6 o ntoarse i se uit la ea. Cartea i atrna 2reu n &n+ i&a2inea de pe carton 5iind
pictat de'ade"ratelea. ?n5#ia o &n #innd o cup n 5a#a unui soare cu ra%e+ su5lat cu aur.
Cupa era 5cut din aur+ 2ra"at cu un &odel de sori &ici i (tut cu ru(ine. 3tilul picturii i era
la 5el de cunoscut ca i propria rsu5lare.
0 E o carte (un+ nu'i aa:
0 Nu neaprat. Cele &ai cu&plite lucruri pe care le 5ac oa&enii+ le 5ac n nu&ele iu(irii+
%ise $ada&e -orot*ea+ cu oc*i sclipitori. -ar este o carte puternic. <ie ce'#i spune:
0 C a pictat'o &a&a+ %ise Clar6 i puse cartea pe &as. Ea a pictat'o+ nu'i aa:
-orot*ea ddu din cap+ cu o e=presie de satis5ac#ie pe 5a#9
0 Ea a pictat tot pac*etul. Cadou pentru &ine.
0 ,a spui du&neata. )ace se ridic n picioare+ pri"ind'o 2lacial. Ct de (ine ai
cunoscut'o pe &a&a lui Clar6:
7ata ntoarse capul spre el+ s'l pri"easc.
0 )ace+ nu e ne"oie s
-orot*ea se lipise de spetea%a 5otoliului+ #innd desc*is e"antaiul de cr#i pe pieptul ei
2eneros.
0 )ocel6n tia ce era& eu i eu tia& ce era ea. N'a& "or(it prea &ult despre asta.
/neori+ &i 5cea &ici 5a"oruri ca pictatul pac*etului acesta de cr#i i+ n sc*i&(+ eu i
relata& cte un %"on prins de la repudia#i. Era un nu&e pentru care ea & ru2ase s'&i #in
antenele ntinse tot ti&pul+ iar eu a& 5cut'o.
7a#a lui )ace era i&penetra(il.
0 Care era nu&ele acela:
0 Valentine.
Clar6 se ndrept n 5otoliul su.
0 -ar sta e
0 i cnd ai spus c tiai ce era )ocel6n+ ce'ai "rut s spui: Ce era ea: ntre( &ai
departe )ace.
0 )ocel6n era ce era+ %ise -orot*ea. -ar+ n tinere#ile ei+ 5usese ca tine. Vntor de
u&(re. /nul de'al Concla"ului.
0 Nu+ opti Clar6.
-orot*ea se uit la ea cu oc*i triti+ aproape (ln%i.
0 E ade"rat. Ea a ales s locuiasc n casa asta toc&ai pentru c
0 pentru c sta este un sanctuar+ i lu )ace "or(a lui -orot*ea. Nu'i aa: $a&a ta+
Clar6+ a 5ost un &onitor. Ea a creat spa#iul sta ascuns+ prote4at locul per5ect pentru repudia#ii
5u2ari ca s se poat adposti. Cu asta te ocupi du&neata+ nu'i aa: ,scun%i cri&inali aici.
0 ,a i nu&eti tu+ %ise -orot*ea. Cunoti &otoul Code=ului.
0 3ed le= dura le=+ rspunse )ace auto&at. Le2ea e aspr+ dar e Le2e.
0 /neori+ Le2ea e prea aspr. tiu c+ dac'ar 5i putut+ Concla"ul &'ar 5i luat de ln2
&a&a. @e'atep#i de la &ine s'i las s le 5ac asta i altora:
0 -eci eti o 5ilantroap+ %&(i )ace. ;nuiesc c du&neata te atep#i s cred c
repudia#ii nu te pltesc 2ras pentru pri"ile2iul sanctuarului du&itale.
-orot*ea rn4i+ destul de lar2 ct s'i arate o sclipire a &olarilor de aur.
0 Nu ne pute& descurca to#i cu n5#iarea noastr+ ca tine.
)ace pru nei&presionat de co&pli&ent.
0 ,r tre(ui s raporte% Concla"ului despre du&neata
0 Nu po#i8 sri acu& i Clar6 n picioare. ,i pro&is.
0 N'a& pro&is niciodat ni&ic.
)ace prea re"oltat. 3e ndrept *otrt spre perete i ddu la o parte una dintre draperiile
de cati5ea.
0 Vrei s'&i spui ce e asta: ntre( el.
0 E o u+ )ace+ %ise Clar6.
Era ntr'ade"r o u+ 5i=at straniu n perete+ ntre dou 5erestre. ?n &od clar nu putea 5i o
u care s duc unde"a+ alt&interi s'ar 5i "%ut din strad. !rea 5cut dintr'un &etal uor
lucios+ ce"a &ai desc*is la culoare dect ala&a+ dar la 5el de 2rea ca 5ierul. Clan#a 5usese turnat
n 5or& de oc*i.
0 @ac'#i 5leanca+ %ise )ace 5urios. E un !ortal+ nu'i aa: Nu'i aa:
0 Este o u pentadi&ensional+ %ise -orot*ea+ punnd cr#ile de tarot la loc+ pe &as.
-i&ensiunile nu sunt c*iar din linii drepte+ tii: adu2 ea+ rspun%nd pri"irii %pcite a lui
Clar6. E=ist i adncituri+ i cute+ i cotloane+ i crpturi+ toate la pac*et. E un pic &ai 2reu de
e=plicat+ cnd n'ai studiat niciodat teoria di&ensional+ dar+ n esen#+ ua aceea te poate duce
oriunde "rei s 5ii n di&ensiunea asta. Este
0 O trap de sal"are+ %ise )ace. -e aceea a "rut &a&a ta s locuiasc aici. Ca s'i poat
lua oricnd tlpi#a la pri&a alar&.
0 i'atunci de ce n'a ncepu Clar6+ dar se opri+ n2ro%it deodat. -in cau%a &ea8 %ise
ea. N'a "rut s plece 5r &ine+ n noaptea aceea. ,a c a r&as.
)ace cltin din cap.
0 Nu te po#i n"ino"#i pentru asta.
3i&#ind lacri&ile adunndu'i'se n oc*i+ Clar6 trecu pe ln2 )ace i se ndrept spre u.
0 Vreau s "d unde s'ar 5i dus+ %ise ea+ ntin%nd &na spre clan#. Vreau s "d unde s'
a dus ca s scape de
0 Clar6+ nu8
)ace ddu s'o prind+ dar de2etele ei de4a se strnseser pe clan#. 3e &ic rapid su(
&na ei+ ua se desc*ise (rusc+ de parc ar 5i &pins'o. -orot*ea se ridic ane"oie n picioare+
ddu un #ipt+ dar era prea tr%iu. Clar6 nu apuc s'i ter&ine de rostit 5ra%a+ c se tre%i aruncat
nainte i se rosto2oli n 2ol.
,>$, !>E7E>,@B.
Era prea surprins ca s #ipe. 3en%a#ia de cdere 5usese cea &ai rea parteE ini&a i srise n
2t+ iar n sto&ac i se 5cu un 2ol. ?i ntinse (ra#ele n lturi+ ncercnd s se a2a#e de ce"a+ orice
care'ar 5i putut s'i ncetineasc pr(uirea.
3e prinse cu &inile de nite cren2i. 7run%ele se rupser n strnsoarea ei. 3e i%(i de
p&nt cu o (u5nitur+ lo"ind cu oldul i cu u&rul solul (ttorit. 3e rosto2oli pe spate+ tr2nd
aer n piept ca s'i u&ple din nou pl&nii. @oc&ai ncepuse s se ridice n capul oaselor+ cnd
cine"a ateri% 2r&ad peste ea.
O trnti napoi+ pe spate. O 5runte se i%(i de a ei+ 2enunc*ii lo"indu'i pe ai altcui"a.
.&o(ili%at ntr'un 2*e& de &ini i de picioare+ Clar6 tui s scoat prul Pnu al eiQ din 2ur i
se %(tu s ias de su( po"ara care si&#ea c o stri"ete.
0 ,u8 5cu )ace n urec*ea ei+ pe un ton indi2nat. $i'ai tras un cot8
0 !i+ tu ai ateri%at pe &ine.
El se ridic n &ini+ uitndu'se n 4os la ea 5r e&o#ie. Clar6 putu "edea cerul senin
deasupra capului su+ pu#in dintr'o crean2 de copac i col#ul unei case cenuii de indril.
0 !i+ nu prea &i'ai dat de ales+ nu: ntre( el. Nu dup ce'ai decis s te'arunci "oioas
prin !ortalul la de parc ai 5i srit n &etroul de ;rooFlin. Norocul tu c nu te'a (asculat n East
>i"er.
0 Nu tre(uia s "ii dup &ine.
0 ;a tre(uia+ %ise el. Eti &ult prea lipsit de e=perien# ca s te aperi ntr'o situa#ie
a&enin#toare+ 5r &ine.
0 Ce dr2u# din partea ta. !oate c'o s te iert.
0 3 & ier#i: !entru ce:
0 !entru c &i'ai spus s tac.
El i &i4i oc*ii.
0 -ar n'a& ;ine+ #i'a& spus+ dar tu toc&ai
0 Las'o (alt.
?n (ra#ul ei+ prins su( ea+ la spate+ ncepuse s si&t cra&pe. >sucindu'se ntr'o rn ca
s i'l eli(ere%e+ "%u iar(a ca5enie a unei pelu%e uscate+ un 2ard de plas i &ai &ult din casa
cenuie de indril+ acu& dureros de 5a&iliar. ?ncre&eni.
0 tiu unde sunte&.
)ace se opri din (ol(orosit.
0 Ce:
0 ,sta este casa lui LuFe.
3e ridic n capul oaselor+ &pin2ndu'l pe )ace ntr'o parte. El se rosto2oli 2ra#ios i sri
n picioare+ apoi i ntinse &na s'o a4ute s se ridice. Ea nu'i ddu aten#ie i se c%ni s se ridice
sin2ur+ scuturndu'i (ra#ul a&or#it.
3e a5lau n 5a#a unei csu#e cenuii cui(rite ntr'un ir de alte case ce se aliniau pe &alul
apei n Jillia&s(ur2. Vntul care su5la dinspre East >i"er le2na o pancart &ic atrnat
deasupra treptelor de cr&id de la intrare. Clar6 se uit la )ace+ n ti&p ce el citi cu "oce tare
cu"intele scrise cu litere de tipar9
1arroIa6 Cr#i. ;ine ntre#inute+ noi i de colec#ie. ?nc*is s&(ta.
El arunc o pri"ire spre ua de la intrare+ ntunecat+ a crei clan# era 5i=at cu un lact
2reu. Coresponden#a de "reo cte"a %ile %cea pe co"oraul de la intrare+ neatins. ?i ntoarse
pri"irea spre Clar69
0 Locuiete ntr'o li(rrie:
0 ?n spatele li(rriei.
Clar6 cercet n sus i'n 4os strada pustie+ &r2init la un capt de arcul !odului
Jillia&s(ur2 i de o 5a(ric de %a*r a(andonat+ la cellalt. !e apele lenee ale rului+ soarele
apunea n spatele %2rie'norilor de la peri5eria $an*attanului+ poleindu'le contururile.
0 )ace+ cu& a& a4uns aici:
0 !rin !ortal+ %ise )ace+ e=a&innd lactul. @e duce n orice loc la care te 2ndeti.
0 -ar eu nu &'a& 2ndit la locul sta+ o(iect Clar6. Nu &'a& 2ndit la nici un loc
anu&e.
0 ;a tre(uie s'o 5i 5cut. ,(andon su(iectul+ prnd c nu'l interesa. -eci+ de "re&e ce
sunte& totui aici
0 -a:
0 Ce "rei s 5aci:
0 3 plec+ (nuiesc+ %ise Clar6 cu a&rciune. LuFe &i'a spus s nu "in aici.
)ace cltin din cap.
0 i tu accep#i cu&inte asta:
Clar6 i strnse (ra#ele n 4urul trupului. ?n po5ida ari#ei din acea %i care era pe s5rite+
si&#ea c'i e 5ri2.
0 ,& de ales:
0 ?ntotdeauna a"e& de ales+ %ise )ace. -ac a 5i n locul tu+ a 5i 5oarte curioas s a5lu
&ai &ulte despre LuFe+ n clipa asta. ,i c*ei de la cas:
Clar6 cltin din cap.
0 Nu+ dar uneori &ai las ua din spate descuiat.
?i art spre aleea str&t dintre casa lui LuFe i ur&toarea din rnd. ;idoane de plastic
5olosite erau puse ntr'un ir ordonat n spatele teancurilor de %iare &pturite i un to&(eron
pentru cutiile 2oale de ap &ineral. Cel pu#in+ LuFe nc &ai era preocupat de reciclare.
0 Eti si2ur c nu'i acas: ntre( )ace.
Ea se uit la aleea 2oal de &aini.
0 !i+ ca&ionul lui nu e aici+ &a2a%inul e nc*is i toate lu&inile sunt stinse. , nclina
s spun c nu e acas.
0 ,tunci+ ia'o nainte.
.nter"alul str&t dintre case se s5rea cu un 2ard nalt de plas. ,cesta ncon4ura &icu#a
2rdin a lui LuFe+ unde sin2urele plante n5loritoare preau s 5ie (uruienile care crescuser
printre pa"ele+ s5r&ndu'le n cio(uri pr5uite.
0 3us i peste+ %ise )ace+ n5i2nd "r5ul unui (ocanc ntr'un oc*i de sr& al 2ardului.
?ncepu s urce. 1ardul %n2nea att de %2o&otos+ nct Clar6 i pli&( speriat pri"irea
n 4ur+ dar nu era nici o lu&in aprins n casele "ecine. )ace trecu de 2ard i sri n partea
cealalt+ ateri%nd n tu5e n aco&pania&entul unui urlet asur%itor.
!entru o clip+ Clar6 cre%u c ateri%ase pro(a(il pe o pisic rtcit. ?l au%i pe )ace
sco#nd o e=cla&a#ie de surpri%+ n ti&p ce se rosto2olea pe spate. O u&(r ntunecat &ult
prea &are pentru o 5elin #ni dintre tu5e i tie curtea n 2oan+ ncercnd s se 5ac pierdut.
3rind n picioare+ )ace se npusti dup ea+ cu un aer uci2a.
Clar6 ncepu s urce 2ardul. Cnd i arunc piciorul peste &ar2inea de sus a 2ardului+
4eanii pe care'i a"ea de la .sa(elle se a2#ar ntr'un &nunc*i de sr&e i se s5iar pe'o parte.
3e ls s cad dincolo de 2ard+ teneii a5undndu'i'se n p&ntul a5nat+ toc&ai cnd )ace
stri2 triu&5tor9
0 L'a& prins8
Clar6 se ntoarse i'l "%u pe )ace coco#at pe intrusul ntins cu 5a#a n 4os+ ale crui (ra#e
erau ridicate deasupra capului. )ace l apuc de nc*eietur.
0 Hai s'#i "ede& 5a#a
0 -'te nai(ii 4os de pe &ine+ idiot n5u&urat ce eti+ &ri intrusul+ &(rncindu'l pe
)ace.
3e %(tu pn a4unse s stea n 5und+ cu oc*elarii ntr'o rn.
Clar6 se opri n loc.
0 3i&on:
0 O+ -oa&ne+ %ise )ace+ cu rese&nare. i eu care c*iar a& sperat c'a& prins pe cine"a
interesant.
0 -ar ce cutai ascuns n tu5ele din 2rdina lui LuFe: ntre( Clar6+ scuturnd 5run%ele
din prul lui 3i&on.
El suport pri&ul a4utor cu "dit lips de polite#e. ?ntr'un 5el+ cnd ea i nc*ipuise
rentlnirea cu 3i&on+ dup ce toat po"estea a"ea s se s5reasc+ el a"ea s 5ie ntr'o dispo%i#ie
&ai (un.
0 ,sta nu pricep eu deloc.
0 ?n re2ul+ destul. !ot s'&i aran4e% sin2ur prul+ 7ra68 %ise 3i&on+ 5erindu'se de
atin2erea ei.
3tteau pe treptele porticului din spate al casei lui LuFe. )ace se coco#ase pe (alustrada
porticului i se pre5cea sr2uincios c nu le d aten#ie+ n ti&p ce'i 5olosea stela s'i pileasc
un2*iile. Clar6 se 2ndi la Concla"+ dac ar 5i apro(at asta.
0 Vreau s spun+ LuFe tia c eti aici: ntre( ea.
0 ;inen#eles c nu tia c sunt aici+ %ise 3i&on+ scos din srite+ Nu l'a& ntre(at
niciodat+ dar sunt si2ur c are o politic 5oarte strict n ceea ce pri"ete adolescen#ii care+ din
nt&plare+ stau la pnd n tu5ele din 2rdina lui.
0 @u nu eti aici din nt&plareE doar te cunoate.
Vru s ntind &na i s'l &n2ie pe o(ra%ul care nc &ai sn2era uor n locul unde l
%2riase o crean2.
0 !rincipalul e c tu eti (ine.
0 C eu sunt (ine: rse 3i&on+ cu un *o*ot strident i ne5ericit. Clar6+ ai "reo idee prin
ce'a& trecut eu %ilele astea: /lti&a oar cnd te'a& "%ut+ ieeai n 5u2 din )a"a )ones ca un
liliac scpat din iad+ i'apoi pur i si&plu ai disprut. N'ai rspuns niciodat la tele5onul
&o(il apoi+ tele5onul de acas a 5ost deconectat apoi LuFe &i'a spus c erai plecat la nite
rude n nord+ cnd eu tiu c n'ai nici o rud. $'a& 2ndit c'a& 5cut eu ce"a care te'a ener"at.
0 Ce'ai 5i putut s 5aci:
Clar6 ntinse &na dup a lui+ dar el i'o trase 5r s s'o pri"easc.
0 Nu tiu. Ce"a+ %ise el.
)ace+ nc ocupat cu stela+ c*icoti ncetior.
0 @u eti cel &ai (un prieten al &eu+ %ise Clar6. N'a& 5ost suprat pe tine.
0 $da+ pi+ e"ident c n'a"eai cu& s te osteneti s & suni i s'&i spui c'#i 5ceai de
cap cu un (lond "opsit care se d 2ot*+ pe care l'ai ntlnit pro(a(il la !ande&oniu&+ o(ser"
3i&on acru. ,sta'n ti&p ce eu &i'a& petrecut ulti&ele trei %ile ntre(ndu'& dac'ai &urit.
0 Nu'&i 5cea& de cap+ %ise Clar6+ (ucurndu'se c se ntunecase+ pentru c'i si&#i
o(ra4ii ar%nd.
0 .ar prul &eu e (lond natural+ %ise )ace. Ca 5apt di"ers.
0 i'tunci ce'ai 5cut n ulti&ele trei %ile: ntre( 3i&on+ cu oc*ii u&(ri#i de suspiciune.
C*iar ai o str&tu $atilda care a contractat 2rip a"iar i a a"ut ne"oie s 5ie n2ri4it pn s'
a nsntoit:
0 , spus LuFe aa ce"a:
0 Nu. , %is doar c te'ai dus n "i%it la o rud (olna" i c tele5onul tu pro(a(il nu are
se&nal acolo+ la #ar. Nu c l'a 5i cre%ut. -up ce &'a 2onit de pe porticul din 5a#a casei lui+ a&
ocolit 5ru&os i &'a& uitat pe 5ereastra din spate. L'a& "%ut &pac*etnd lucruri ntr'o 2eant
de "oia4+ de parc se pre2tea s plece n IeeFend. i atunci &'a& *otrt s r&n pe'aici i s
supra"e2*e% %ona.
0 -e ce: !entru c i'a &pac*etat lucrurile ntr'o 2eant de "oia4:
0 , u&plut'o cu ar&e+ %ise 3i&on+ ter2ndu'i sn2ele de pe o(ra% cu &neca tricoului.
Cu#ite+ "reo dou pu&nale+ c*iar i o sa(ie. Ciud#enia era c unele ar&e parc erau lu&inoase.
3e uit de la Clar6 la )ace i napoi. @onul su era tios ca unul dintre cu#itele lui LuFe9
0 ,cu& o s spui c &i'a& nc*ipuit eu totul:
0 Nu+ %ise Clar6. N'o s spun asta.
,runc o pri"ire spre )ace. /lti&ele ra%e ale apusului i 5ceau oc*ii s scoat scntei
aurii. Ea %ise9
0 O s'i spun ade"rul.
0 tiu.
0 ,i de 2nd s ncerci s & opreti:
El se uit n 4os+ la stela din &na lui.
0 !e &ine & lea2 4ur&ntul 5a# de Code=+ %ise el. !e tine nu te lea2 nici un
4ur&nt.
Ea se ntoarse iar spre 3i&on+ tr2nd adnc aer n piept.
0 ;ine+ %ise ea. /ite ce tre(uie s tii.
3oarele alunecase n ntre2i&e dincolo de ori%ont+ iar porticul era cu5undat n ntuneric
cnd Clar6 se opri din "or(it. 3i&on i ascult lun2a e=plica#ie cu o e=presie aproape i&pasi(il+
tresrind "a2 doar cnd ea a4unsese la partea despre de&onul ra"ener. Cnd s5ri de po"estit+ i
drese 2tul uscat+ tn4ind (rusc dup un pa*ar cu ap.
0 -eci+ %ise ea+ ntre(ri:
3i&on ridic &na.
0 O+ a& eu ntre(ri. O &ul#i&e.
Clar6 suspin o(osit.
0 OFa6+ d'i dru&ul.
El art spre )ace.
0 Vas%ic+ el e &ai %i o dat+ cu& i nu&eti pe tipii ca el:
0 El e "ntor de u&(re+ %ise Clar6.
0 Vntor de de&oni+ l l&uri )ace. Eu ucid de&oni. Nu'i c*iar att de co&plicat+ %u.
3i&on se uit din nou la Clar6.
0 !e (une:
?i &i4ise oc*ii de parc se'atepta ntru ct"a ca ea s'i spun c ni&ic nu 5usese ade"rat
i c )ace era de 5apt un periculos alienat &intal scpat de la ospiciu+ cu care ea se decisese s se
&prieteneasc din considerente u&anitare.
0 !e (une.
!e c*ipul lui 3i&on struia ncordarea.
i e=ist i "a&piri: Vrcolaci+ &a2icieni+ toate c*estiile alea:
Clar6 i &uc (u%a de 4os.
0 ,a a& au%it.
0 i tu i u&ori i pe'ia: ntre( 3i&on+ ndreptndu'i ntre(area spre )ace+ care'i
pusese stela napoi n (u%unar i i e=a&ina un2*iile i&peca(ile+ n cutarea "reunei
i&per5ec#iuni.
0 Nu&ai cnd nu sunt cu&in#i.
!entru o clip+ 3i&on r&ase pri"ind n 4os+ la "r5urile panto5ilor. Clar6 se ntre( dac
nu cu&"a 2reise &po"rndu'l cu toate in5or&a#iile de 2enul sta. El a"ea o nclina#ie practic
&ai puternic dect a oricui altcui"a dintre cunotin#ele eiE ar 5i putut s nu'i pice (ine deloc s
tie lucruri din astea+ lucruri pentru care nu e=ista nici o e=plica#ie lo2ic. 3e aplec n2ri4orat
spre el+ toc&ai cnd 3i&on i ridic 5runtea.
0 E att de &ito8 %ise el.
)ace pru la 5el de ocat precu& se si&#ea i Clar6.
0 $ito:
3i&on ddu din cap cu destul entu%ias& ct s'i 5ac (uclele ne2re s'i salte pe 5runte.
0 ,(solut. 3ea&n cu @e&ni#e i -ra2oni+ dar e de'ade"ratelea.
)ace se uita la 3i&on de parc ar 5i 5ost "reo specie (i%ar de insect.
0 3ea&n cu ce:
0 E un 4oc+ l l&uri Clar6. 3e si&#ea "a2 stin2*erit. )uctorii pretind c'ar 5i "r4itori i
el5i i o&oar &ontri i creaturi. )ace pru stupe5iat.
3i&on rn4i9
0 N'ai au%it niciodat de @e&ni#e i -ra2oni:
0 ,& au%it de te&ni#e+ %ise )ace. i de dra2oni. -ei au ca& disprut.
3i&on pru de%a&2it.
0 N'ai o&ort niciodat un dra2on:
0 i pro(a(il c n'a ntlnit+ de ase&enea+ niciodat "reo 5e&eie'el5 de un &etru opt%eci
n (iFini de (lan+ %ise Clar6+ ener"at. Las'o (alt+ 3i&on.
0 El5ii ade"ra#i au ca& dou%eci de centi&etri nl#i&e+ o(ser" )ace. i+ de ase&enea+
&uc.
0 -ar "a&piri#ele sunt &ortale+ nu: %ise 3i&on. ,dic+ unele dintre ele sunt tipe (rici+
nu'i aa:
Clar6 i 5cu 2ri4i+ pentru o clip+ c )ace s'ar putea repe%i n captul cellalt al porticului
s'l strn2 de 2t pe 3i&on. ?n loc de asta+ el se 2ndi+ lund ntre(area n serios9
0 /nele dintre ele+ poate.
0 $ito+ repet 3i&on.
Clar6 decise c i plcuse &ai &ult cnd se (tuser.
)ace se ddu 4os de pe (alustrada porticului.
0 -eci &er2e& s perc*e%i#ion& casa sau nu:
3i&on se ridic n picioare.
0 3unt 2ata. Ce cut&:
0 Noi: %ise )ace+ cu o delicate#e sinistr. Nu'&i a&intesc s te 5i in"itat i pe tine.
0 )ace8 e=cla& Clar6+ &nioas.
Col#ul stn2 al 2urii lui )ace se arcui n sus9
0 1lu&ea&.
7cu un pas n lturi+ lsndu'i ei cale li(er spre u.
0 ?ncepe&:
Clar6 (4(i dup clan#+ pe ntuneric. /a se desc*ise+ aprin%nd auto&at (ecul din
portic care lu&ina intrarea. /a care ddea n li(rrie era nc*isE Clar6 %2l#i de clan#.
0 E ncuiat.
0 -a#i'&i "oie+ &undani+ %ise )ace+ dnd'o (inior la o parte. 3coase stela din (u%unar i
o lipi de u. 3i&on l pri"ea cu o oarecare a"ersiune. Nici o le2iune de "a&piri#e (rici+ presi&#ea
Clar6+ n'a"ea s'l 5ac "reodat s'l plac pe )ace.
0 E un tip super+ nu'i aa: &ur&ur 3i&on. Cu& de'l supor#i:
0 $i'a sal"at "ia#a.
3i&on se uit repede la ea.
0 Cu&
0 Cu un declic+ ua se desc*ise lar2.
0 ,& pornit+ %ise )ace+ strecurndu'i stela napoi n (u%unar.
Clar6 "%u pecetea pe u pu#in &ai sus de capul lui ter2ndu'se n ti&p ce treceau
peste pra2. /a din spate ddea ntr'o &a2a%ie &ic+ de pe ai crei pere#i 2oi se co4ea "opseaua.
Cutii de carton erau n2r&dite peste tot+ iar pe ele scria cu &arFerul9 G7ic#iuneH+ G!oe%ieH+
G;uctrieH+ G.nterese localeH+ G-ra2osteH.
0 ,parta&entul e pe'aici.
Clar6 se ndrept spre ua pe care o artase+ n captul cellalt al odii.
)ace o prinse de (ra#.
0 ,teapt8
Ea se uit la el+ nelinitit.
0 E ce"a n nere2ul:
0 Nu tiu.
3e 5uri printre dou sti"e de cutii n2uste i 5luier.
0 Clar6+ poate "rei s "ii pn aici s "e%i asta.
Ea pri"i n 4ur. Era ntuneric n &a2a%ie+ sin2ura lu&in "enind de la (ecul din portic+
ptrun%nd pe 5ereastr.
0 E att de ntuneric
Lu&ina i%(ucni deodat or(itor+ inundnd ncperea.
3i&on ntoarse capul ntr'o parte+ strn2nd din pleoape.
0 ,u8
)ace c*icoti. 3ttea pe o cutie nc*is+ cu &na ridicat. Ce"a strlucea n pal&a lui+
lu&ina re"rsndu'se printre de2etele'i strnse n cup.
0 La&pa'"r4itoarei+ %ise el.
3i&on &ur&ur ce"a nedesluit. Clar6 de4a se c#ra pe cutii+ 5cndu'i dru& spre )ace.
El sttea n spatele unei sti"e insta(ile de cr#i de eni2&e+ la&pa'"r4itoarei aruncnd o lu&in
nep&ntean pe 5a#a lui.
0 /it'te acolo+ %ise el+ artndu'i un loc ce"a &ai sus pe perete.
La nceput+ ea cre%u c'i arta spre ceea ce prea s 5ie o perec*e de suporturi de aplice.
Cnd oc*ii i se o(inuir cu lu&ina+ i ddu sea&a c erau de 5apt (elciu2e &etalice prinse de
lan#uri scurte 5i=ate la capul cellalt n perete.
0 ,stea sunt:
0 ctue+ %ise 3i&on+ 2sindu'i i el dru& printre cutii. ,sta'i+ a*
0 Nu spune Gper"ersH8 l a"erti% Clar6+ aruncndu'i o pri"ire. Vor(i& despre LuFe aici.
)ace ntinse &na i pipi interiorul uneia dintre (r#rile de 5ier. Cnd i trase (ra#ul
napoi+ pe de2ete a"ea un pra5 rou'&aroniu.
0 3n2e. i+ uite8
,rt n 4urul locului n care lan#urile intrau n pereteE tencuiala prea s se 5i u&5lat.
0 Cine"a a ncercat s s&ul2 din perete c*estiile astea. , ncercat din rsputeri+ dup
cu& se "ede.
Lui Clar6 ini&a ncepu s'i (at cu putere n piept.
0 Cre%i c LuFe e tea5r:
)ace co(or la&pa'"r4itoarei.
0 Cred c'ar 5i (ine s a5l&.
/a aparta&entului nu era ncuiat. Ea ddea n li"in2ul lui LuFe. ?n po5ida sutelor de
cr#i din (i(lioteca propriu'%is+ e=istau alte cte"a sute n aparta&ent. >a5turile de cr#i se
ridicau pn la ta"an+ "olu&ele de pe ele 5iind pe dou rnduri. $a4oritatea erau de poe%ie i
5ic#iune+ intercalate cu nu&eroase cr#i de 5antas6 i de &ister. Clar6 i a&inti cnd spase prin
ntrea2a serie @*e C*ronicles o5 !r6dainR aici+ 2*e&uit pe (anc*eta de la 5ereastr+ n ti&p ce
soarele apunea pe East >i"er.
0 Cred c n'a plecat+ e nc prin 4ur+ stri2 3i&on+ stnd pe pra2ul c*icinetei. 7iltrul e
pornit i n "as e ca5ea. ?nc 5ier(inte.
Clar6 arunc o pri"ire dup ua (uctriei. 7ar5uriile erau sti" n c*iu"et. )ac*etele lui
LuFe atrnau 5ru&os n cuiele din interiorul dulapului de *aine. $erse la captul *olului i
desc*ise ua &icului su dor&itor. !rea la 5el ca ntotdeauna+ patul ne5cut+ cu"ertura cenuie i
pernele plate+ pe tot (iroul &prtiat &run#i 3e ntoarse. ?ntr'un cotlon al &in#ii sale 5usese
a(solut si2ur c+ pind nuntru+ o s 2seasc toat casa distrus i pe LuFe le2at 5edele+ rnit
sau c*iar &ai ru. ,cu& nu &ai tia ce s cread.
,&or#it+ tra"ers *olul pn la &icul dor&itor de oaspe#i+ n care se instalase ea de attea
ori cnd &a&a ei era plecat din ora cu tre(uri. ,ici stteau ei pn noaptea tr%iu uitndu'se la
5il&e de 2roa%+ la plpitorul tele"i%or al('ne2ru. C*iar i #inea aici un sac de u&r plin cu
*aine de sc*i&(+ ca s nu 5ie ne"oit s'i tot care lucrurile de'acas i s le duc napoi.
?n2enunc*ind+ l scoase de su( pat+ tr2ndu'l de (reteaua "erde'oli". 3acul era acoperit
de insi2ne+ &a4oritatea pri&ite de la 3i&on9 )/CB@O>.. O 7,C $,. ;.NEE !/@O,.C,
7,N $,N1,E N/ ?NCB >E1E. ?nuntru erau cte"a *aine &pturite+ cte"a perec*i de
c*ilo#i de re%er"+ o perie de pr+ (a c*iar i un a&pon. 3la" -o&nului+ 2ndi ea i nc*ise ua
dor&itorului cu un ut. 3e 2r(i s se sc*i&(e9 se de%(rc de *ainele prea &ari de la .sa(elle
acu& &urdare de iar( i ndueal i &(rc o perec*e de reia#i prespla#i de'ai si+ &oi ca
*rtia ndelun2 5olosit+ i un tricou al(astru 5r &neci+ pe care erau desenate nite litere
c*ine%eti. ?ndes *ainele lui .sa(elle n sac+ trase ener2ic de nur nc*i%ndu'l+ apoi iei din
dor&itor+ sacul sltndu'i 5a&iliar ntre o&opla#i. Era plcut s ai( din nou ce"a al ei.
?l 2si pe )ace n ca&era de lucru plin de cr#i a lui LuFe+ e=a&innd o 2eant de "oia4
"erde care se a5la pe &as+ cu 5er&oarul des5cut. Era+ cu& spusese 3i&on+ plin de ar&e cu#ite
"rte n teci+ un (ici strns colac i ce"a care se&na cu un disc de &etal cu &ar2inea e=tre& de
tioas.
0 ,sta e un c*aF*ra&+ %ise )ace+ ridicndu'i pri"irea cnd Clar6 intr n ncpere. O
ar& siF*. O n"r#i pe de2etul arttor nainte s'o lanse%i. 3unt ar&e rare i 2reu de 5olosit.
Ciudat lucru c are i LuFe una. Erau ar&ele pre5erate ale lui Hod2e+ odinioar. Cel pu#in aa &i'
a po"estit el.
0 LuFe colec#ionea% tot 5elul de lucruri. O(iecte de art. tii tu+ %ise Clar6+ artnd spre
ra5tul din spatele (iroului+ plin de (ron%uri indiene i idoli ruseti.
!re5erata ei era o statuet a %ei#ei indiene a distru2erii+ Cali+ a2itnd o sa(ie i un cap
rete%at+ n ti&p ce dansa lsndu'i pe spate propriul cap+ cu oc*ii ntredesc*ii. ?ntr'o parte a
(iroului era un para"an c*ine%esc antic+ lucrat din le&n de tranda5ir roiatic.
0 Lucruri 5ru&oase.
)ace ddu la o parte c*aF*ra&ul+ u&(lnd cu 2ri4. /n &nunc*i de *aine se re"rsa pe la
captul nenc*is al 2en#ii de "oia4 a lui LuFe+ de parc s'ar 5i r%2ndit.
0 Cred c asta e a ta+ apropo.
3coase un o(iect dreptun2*iular ascuns printre *aine9 o 5oto2ra5ie ntr'o ra& de le&n+ cu
o crptur lun2+ "ertical+ pe sticl. Crptura arunca o pn% de pian4en de alte crpturi
peste 5e#ele %&(re#e ale lui LuFe+ Clar6 i &a&a ei.
0 ,sta'i a &ea+ %ise Clar6+ lund'o din &n.
0 E spart+ o(ser" )ace.
0 tiu. Eu a& 5cut asta eu a& spart'o. Cnd a& aruncat'o n de&onul ra"ener.
3e uit la el+ "%nd cu&+ n#ele2nd+ se sc*i&( la 5a#.
0 ,sta nsea&n c LuFe a &ai 5ost acolo+ n aparta&ent+ dup atac. !oate c*iar a%i
0 El tre(uie c a 5ost ulti&a persoan care a "enit prin !ortal+ %ise )ace. -e'aia ne'a
aruncat aici. @u nu te'ai 2ndit la nici un loc anu&e+ aa c ne'a tri&is n ulti&ul loc su2erat.
0 -r2u# din partea lui $ada&e -orot*ea c ne'a spus c'a trecut i el pe'acolo+ %ise
Clar6.
0 !ro(a(il a pltit'o ca s'i #in 2ura. Ori asta+ ori ea are &ai &ult ncredere n el dect
n noi. Ceea ce nsea&n c el ar putea s nu 5ie
0 ;ie#i8
3i&on ddu (u%na a2itat n ca&era de lucru.
0 Vine cine"a8
Clar6 scp 5oto2ra5ia din &n.
0 E LuFe:
3i&on arunc o pri"ire n ur&a sa pe *ol+ apoi ddu din cap.
0 Este+ dar nu e sin2ur &ai sunt doi ini cu el.
0 .ni:
-in c#i"a pai+ )ace tra"ers ncperea+ se uit pe u i slo(o%i o n4urtur pe optite.
0 $a2icieni.
Clar6 5cu oc*ii &ari.
0 $a2icieni: -ar
Cltinnd din cap+ )ace se ddu napoi de la u.
0 $ai "reo cale de ieire de'aici: O u dosnic:
Clar6 cltin din cap. -e4a se au%ea %2o&otul pailor n "esti(ul+ 5iecare &icare
i&plantndu'i un 5ior de tea& n piept.
)ace i roti pri"irea n 4ur+ disperat. Oc*ii i se oprir asupra para"anului din le&n de
tranda5ir.
0 @rece#i n spatele lui+ %ise el+ artnd cu &na. ,cu&8
Clar6 ls 5oto2ra5ia spart pe (irou i se strecur n spatele para"anului+ tr2ndu'l i pe
3i&on dup ea. )ace "eni i&ediat n spatele lor+ cu stela n &n. ,(ia apucase s se ascund i
el+ cnd Clar6 au%i ua desc*i%ndu'se lar2+ %2o&ot de persoane intrnd n ca&era de lucru a lui
LuFe+ apoi "oci. @rei (r(a#i "or(ind. 3e uit nelinitit la 3i&on+ care era 5oarte palid+ apoi la
)ace+ care i ridicase stela n &n i'i pli&(a uor "r5ul+ ntr'un 5el de ptrat+ pe dosul
para"anului. 3u( oc*ii lui Clar6+ ptratul de"eni transparent ca un 2ea&. ?l au%i pe 3i&on
#inndu'i respira#ia un %2o&ot uor+ a(ia percepti(il iar )ace 5cu se&n din cap spre ei
a&ndoi+ &i&nd cu"intele9 GEi nu ne pot "edea prin el+ dar noi i pute& "edea pe eiH.
$ucndu'i (u%a+ Clar6 se duse spre &ar2inea ptratului i se uit prin el+ contient de
rsu5larea lui 3i&on pe cea5a ei. Vedea per5ect ncperea de dincolo9 ra5turile de cr#i+ (iroul cu
2eanta de "oia4 aruncat pe el i pe LuFe+ %dren#ros i uor nco"oiat+ cu oc*elarii &pini pe
"r5ul capului+ n picioare+ ln2 u. Era n5ricotor+ cu toate c tia c el n'o putea "edea+
5iindc 5ereastra pe care o 5cuse )ace era ca 2ea&ul dintr'o ca&er de intero2atoriu a poli#iei9 cu
"edere strict dintr'o sin2ur parte.
LuFe se ntoarse i se uit n spate+ dincolo de u.
0 -a+ pute#i scotoci n "oie peste tot+ %ise el+ pe un ton 2reu de sarcas&. -r2u# din
partea "oastr s'&i arta#i atta interes.
/n c*icotit uor rsun din col#ul ca&erei de lucru. Cu o &icare (rusc i ner(dtoare
din nc*eietur+ )ace atinse cadrul G5erestruiciiH lui i aceasta se desc*ise &ai &ult+ cuprin%nd
&ai &ult din ca&er. Erau doi (r(a#i &preun cu LuFe+ a&ndoi n ro(e roietice+ cu 2lu2ile
lsate pe spate. /nul era sla(+ cu o ele2ant &usta# crunt i (ar(ion ascu#it. Cnd %&(i+ i
art din#ii or(itor de al(i. Cellalt era corpolent+ solid ca un lupttor de Irestlin2+ cu prul rocat
tuns 5oarte scurt. !ielea lui era staco4ie+ iar pe po&e#ii o(ra4ilor i lucea de parc ar 5i 5ost ntins
prea &ult.
0 Btia sunt &a2icieni: ntre( Clar6 n oapt.
)ace nu'i rspunse. ?ncre&enise de tot+ #eapn ca un dru2 de 5ier. Nu te te&e c'a& s'o iau
la 5u2+ ncercnd s a4un2 la LuFe+ 2ndi Clar6. ,r 5i "rut s'l liniteasc i s'l ncredin#e%e c
n'o "a 5ace. Era ce"a la necunoscu#ii aceia+ n ro(ele lor 2roase de culoarea sn2elui nc*e2at+
care o n2ro%ea.
0 3ocotete asta o e=a&inare prieteneasc+ 1ra6&arF+ %ise o&ul cu &usta# crunt.
A&(ind+ ls s i se "ad nite din#i att de ascu#i#i+ nct preau s 5i 5ost pili#i ca s ai(
"r5uri cani(ale.
0 @u n'ai ni&ic prietenesc+ !an2(orn.
LuFe se ae% pe &ar2inea (iroului su+ ndoindu'i corpul ast5el nct s'i &piedice pe
cei doi s "ad 2eanta de "oia4 i con#inutul acesteia. ,cu&+ c se a5la &ai aproape+ Clar6 i putu
%ri 5a#a i &inile %drelite ru+ i de2etele 4ulite i nsn2erate. !e 2t a"ea o tietur lun2+ ce'i
disprea pe su( 2uler n 4os. Ce nai(a i s'a nt&plat:
0 ;lacFIell+ nu te'atin2e de aia e "aloroas+ %ise LuFe se"er.
>oco"anul cel solid+ care luase statuia lui Cali de pe ra5tul de cr#i+ i trecu de2etele
crnoase peste ea+ cu &ult considera#ie.
0 -r2u#+ %ise el.
0 ,*+ %ise !an2(orn+ lund statuia de la to"arul su. Cea care a 5ost creat pentru a se
lupta cu un de&on ce nu putea 5i ucis de nici un %eu sau o&. GO*+ Cali+ &aic prea(inecu"ntata8
Cea care l'ai 5er&ecat pe atotputernicul 3*i"a+ &(tat de (ucurie danse%i i (a#i din pal&e. @u
eti !puarul a tot ce &ic+ iar noi nu sunte& dect netre(nicile tale 4ucrioare.H
0 7oarte dr2u#+ %ise LuFe. Nu tia& c'ai studiat &iturile indiene.
0 @oate &iturile sunt ade"rate+ %ise !an2(orn+ iar Clar6 si&#i un &ic 5ior pe ira
spinrii. 3au ai uitat pn i asta:
0 Eu nu uit ni&ic+ %ise LuFe.
-ei prea rela=at+ Clar6 putea "edea ncordarea n linia u&erilor si i a 2urii.
0 !resupun c Valentine "'a tri&is:
0 El+ con5ir& !an2(orn. i'a %is c poate te'ai r%2ndit.
0 Nu a& de ce s & r%2ndesc. -e4a "'a& spus c nu tiu ni&ic. ?&i plac ro(ele
"oastre+ apropo.
0 $ersi+ %ise ;lacFIell cu un rn4et ironic. .'a& despuiat pe doi &a2icieni &or#i.
0 ,stea sunt ro(ele o5iciale ale ,cordului+ nu'i aa: ntre( LuFe. Luate de la r%&eri#:
!an2(orn c*icoti ncetior.
0 !rad de r%(oi.
0 Nu " e tea& c "'ar putea con5unda cine"a cu ade"ra#ii purttori:
0 Nici un pericol+ %ise ;lacFIell+ odat ce a4un2 &ai aproape.
!an2(orn i &n2ie ro(a.
0 ?#i &ai a&inteti de >%&eri#+ Lucian: %ise el+ ncet. ,ia a 5ost o %i &rea# i teri(il.
?#i &ai a&inteti cu& ne'a& pre2tit &preun pentru (tlie:
C*ipul lui LuFe se str&(.
0 @recutul e trecut. Nu tiu ce s " spun+ do&nilor. Nu " pot a4uta acu&. Nu tiu
ni&ic.
0 Ni&icH e un cu"nt att de 2eneral+ de nedeter&inat+ %ise !an2(orn &elancolic. Cu
si2uran#+ cine"a care de#ine att de &ulte cr#i tre(uie s tie ce"a.
0 -ac "re#i s a5la#i unde pute#i s 2si#i un ener2i%ant de n2*i#it+ pri&"ara+ " pot
ndru&a ctre titlul corect. -ar dac "re#i s ti#i unde a disprut !ocalul $ortal
0 -isprutH s'ar putea s nu 5ie toc&ai cu"ntul corect+ toarse ca o pisic !an2(orn.
G,scunsH e &ai aproape de ade"r. ,scuns de )ocel6n.
0 3e poate+ %ise LuFe. -eci ea nc nu "'a spus unde e:
0 ?nc nu i'a recptat cunotin#a+ %ise !an2(orn+ tind aerul cu de2etele'i lun2i.
Valentine e de%a&2it. ,(ia atepta rentlnirea cu ea.
0 3unt con"ins c ea nu'i &prtea ner(darea+ &ur&ur LuFe.
!an2(orn c*icoti.
0 1elos+ 1ra6&arF: !ro(a(il nu &ai nutreti 5a# de ea senti&entele pe care le nutreai
cnd"a.
-e2etele lui Clar6 ncepuser s tre&ure att de intens+ nct i &preun &inile strns+
ncercnd s le opreasc. )ocel6n: E cu putin# s "or(easc despre &a&a:
0 N'a& nutrit niciodat "reun senti&ent anu&e 5a# de ea+ %ise LuFe. -oi "ntori de
u&(re+ e=ila#i dintre cei ase&enea lor+ se poate n#ele2e de ce a& stat unul pe ln2 cellalt. -ar
n'o s & a&estec n planurile lui Valentine n ceea ce'o pri"ete+ dac de asta'i 5ace 2ri4i.
0 N'a spune c'i 5ace 2ri4i+ %ise !an2(orn. $ai de2ra( e curios.
Cu to#ii ne ntre(a& dac &ai erai n "ia#. ?nc reco2nosci(il u&an.
LuFe i arcui sprncenele9
0 i:
0 !ari s 5ii (ine'&ersi+ %ise !an2(orn cu ostilitate.
!use statueta Cali napoi pe ra5t.
0 , e=istat un copil+ nu'i aa: O 5at.
LuFe pru n&r&urit.
0 Ce:
0 Nu 5ace pe prostul+ %ise ;lacFIell+ cu "ocea lui ca un &rit+ ti& c 4a"ra a"ea o
5iic. .'au 2sit 5oto2ra5ii n aparta&ent+ un dor&itor
0 ,& cre%ut c & ntre(i despre "reun copil al &eu+ l ntrerupse LuFe cu diplo&a#ie.
-a+ )ocel6n a a"ut o 5at. Clarissa. ;nuiesc c a 5u2it. Valentine "'a tri&is s'o 2si#i:
0 Nu pe noi+ %ise !an2(orn. -ar o caut.
0 ,& putea cerceta casa asta+ adu2 ;lacFIell.
0 Nu "'a s5tui+ %ise LuFe i se ddu 4os de pe (irou.
E=ista o oarecare a&enin#are 2lacial n pri"irea lui cnd se uit la cei doi indi"i%i+ dei
e=presia de pe c*ipul su nu se sc*i&(ase.
0 Ce " 5ace s crede#i c &ai e nc n "ia#: ,& cre%ut c Valentin a tri&is ra"eneri s
cure#e locul. O cantitate su5icient de otra" de ra"ener i &a4oritatea oa&enilor se "or pre5ace n
cenu+ 5r s lase nici o ur&.
0 3'a 2sit un ra"ener &ort+ %ise !an2(orn. ,sta l'a 5cut pe Valentine suspicios.
0 @otul l 5ace pe Valentine suspicios+ %ise LuFe. !oate l'a ucis )ocel6n. Cu si2uran# era
n stare.
;lacFIell &or&i9
0 !oate.
LuFe ridic din u&eri9
0 /ite+ n'a& idee unde este 5ata+ dar din cte o cunosc eu+ a crede c e &oart.
,lt&interi+ i'ar 5i 5cut apari#ia pn acu&. Oricu&+ ea nu'i aa o pri&e4die. ,re cincispre%ece
ani+ n'a au%it niciodat de Valentine i nu crede n de&oni.
!an2(orn c*icoti9
0 /n copil norocos.
0 Nu i de'acu& nainte+ %ise LuFe.
;lacFIell i ridic sprncenele9
0 !ari &nios+ Lucian.
0 Nu &nios+ e=asperat. Nu a& de 2nd s & a&estec n planurile lui Valentine+
n#ele2e#i asta: Nu sunt prost.
0 Au: %ise ;lacFIell. $ (ucur s "d c #i'ai de%"oltat un respect sntos pentru cei
din propria'#i stirpe de'a lun2ul anilor+ Lucian. N'ai 5ost dintotdeauna att de pra2&atic.
0 -ar tii+ %ise !an2(orn+ pe'un ton de con"ersa#ie de2a4at+ c a& da'o la sc*i&( pe
)ocel6n pentru !ocal: ,& li"ra'o tea5r+ c*iar la ua ta. ,sta e o pro&isiune de la Valentine
nsui.
0 tiu+ %ise LuFe. Nu sunt interesat. Nu tiu unde este pre#iosul "ostru !ocal i nu "reau
s 5iu i&plicat n ur%elile "oastre. ?l ursc pe Valentine+ adu2 el+ dar l respect. tiu c "a secera
pe oricine i "a sta n cale. .nten#ione% s 5iu departe de el cnd se "a nt&pla. Este un &onstru
o &ainrie de ucis.
0 Cine "or(ete8 &ri ;lacFIell.
0 3 n#ele2 c astea sunt pre2tirile tale pentru a te da la o parte din calea lui Valentine:
%ise !an2(orn+ ntin%nd un de2et lun2 spre 2eanta de "oia4 de pe (irou+ pe 4u&tate ascuns
"ederii. !leci din ora+ Lucian:
LuFe ddu din cap+ ncet.
0 $ duc la #ar. ,& n plan s & dau la 5und o "re&e.
0 ,& putea s te opri&+ %ise ;lacFIell. 3 te 5ace& s r&i.
LuFe %&(i. A&(etul acesta i trans5or& 5a#a. -eodat+ nu &ai era (r(atul cu&secade+
culti"at+ care'i &pinsese lea2nul lui Clar6 n parc i o n"#ase cu& s &ear2 pe triciclet.
-eodat+ era ce"a de 5iar sl(atec n adncul oc*ilor lui+ ce"a 5eroce i i&pasi(il.
,#i putea ncerca.
!an2(orn arunc o pri"ire spre ;lacFIell+ care cltin din cap o dat+ ncet. !an2(orn se
ntoarse iari ctre LuFe9
0 O s ne anun#i dac "ei su5eri "reo su(it re"enire a &e&oriei:
LuFe nc %&(ea.
0 Ve#i 5i pri&ii pe lista &ea de persoane pe care "a tre(ui s le sun.
!an2(orn ddu scurt din cap.
0 Cred c'o s ne lu& r&as'(un. ?n2erul s te p%easc+ Lucian.
0 ?n2erul nu'i p%ete pe cei ca &ine+ %ise LuFe.
?i lu 2eanta de "oia4 de pe (irou i o nc*ise.
0 1ata de plecare+ do&nilor:
>idicndu'i 2lu2ile ca s'i acopere iari 5e#ele+ cei doi (r(a#i prsir ncperea+
ur&a#i+ o secund &ai tr%iu+ de LuFe. 3e opri o clip la u+ rotindu'i pri"irea n 4ur+ de parc s'
ar 5i ntre(at dac nu uitase ce"a. ,poi nc*ise ua cu 2ri4 n ur&a lui.
Clar6 r&ase n locul unde era+ nle&nit+ ascultnd ua de la intrare nc*i%ndu'se i
%ornitul ndeprtat al lan#ului i al c*eilor+ cnd LuFe ncuie din nou lactul. Continua s ai( n
5a#a oc*ilor e=presia de pe c*ipul lui LuFe din clipa n care spusese c nu'l interesa ce se
nt&pla cu &a&a ei.
3i&#i o &n pe u&r.
0 Clar6:
Era 3i&on+ cu 2las o"ielnic+ aproape (la4in.
0 Eti (ine:
Ea cltin din cap+ 5r 2rai. Nu se si&#ea nici pe departe (ine. -e 5apt+ si&#ea c
niciodat n'a"ea s &ai 5ie (ine.
0 ;inen#eles c nu.
Bsta era )ace+ cu "ocea tioas i rece ca nite cio(uri de 2*ea#. ,puc de para"an cu o
&n i l ddu (rusc la o parte.
0 Cel pu#in+ acu& ti& cine l'a tri&is pe de&on dup &a&a ta. Btia cred c !ocalul
$ortal se a5l la ea.
;u%ele lui Clar6 se strnseser de"enind o linie dreapt.
0 ,sta'i a(solut ridicol i i&posi(il.
0 !oate+ %ise )ace+ re%e&ndu'se de (iroul lui LuFe.
O 5i= cu nite oc*i la 5el de opaci ca sticla a5u&at.
0 .'ai &ai "%ut "reodat pe oa&enii tia:
0 Nu+ cltin ea din cap. Niciodat.
0 Lucian prea s'i cunoasc. 3 5ie n rela#ii prieteneti cu ei.
0 Eu n'a spune prieteneti+ %ise 3i&on. , spune c to#i trei i n(ueau ostilitatea.
0 Nu l'au ucis pe loc+ %ise )ace. 3e 2ndesc c tie &ai &ult dect spune.
0 !oate+ %ise Clar6. 3au poate c doar e%it s &ai ucid un "ntor de u&(re.
)ace rse+ un sunet crud+ aproape 5eroce+ care'i 5cu lui Clar6 pielea ca de 2in pe (ra#e9
0 $ ndoiesc.
Ea se uit ptrun%tor la el.
0 Ce te 5ace att de si2ur: @u i cunoti:
>sul pierise cu des"rire din 2lasul lui cnd i rspunse9
0 -ac'i cunosc: repet el. !o#i spune i'aa. Btia sunt oa&enii care l'au ucis pe tata.
CE>C/L . 7>B<.,.
Clar6 5cu un pas nainte ca s pun o &n pe (ra#ul lui )ace+ s'i spun ce"a+ orice
oare ce i spui cui"a care toc&ai i'a "%ut pe uci2aii tatlui su: E%itarea ei se do"edi c nu
contaE )ace se 5eri de atin2erea ei de parc l'ar 5i n#epat.
0 ,r tre(ui s plec&+ %ise el+ pind cu si2uran# de sine prin ca&era de lucru i intrnd
n li"in2.
Clar6 i 3i&on se 2r(ir s'l ur&e%e.
0 Nu ti& cnd s'ar putea ntoarce LuFe.
.eir pe ua din spate+ )ace 5olosindu'i stela ca s'o ncuie la loc n ur&a lor+ i apoi pe
alee+ pn la strada tcut. Luna atrna ca un &edalion peste ora+ aruncnd re5lec#ii side5ate pe
apele lui East >i"er. Au&%etul ndrprtat al &ainilor trecnd pe !odul Jillia&s(ur2 u&plea
"%du*ul cu un %2o&ot ca de (ti de aripi.
3i&on spuse9
0 Vrea cine"a s'&i spun i &ie unde &er2e&:
0 La sta#ia de &etrou+ rspunse )ace+ cal&.
0 ?#i (a#i 4oc de &ine+ %ise 3i&on+ ne"enindu'i s cread. /ci2aii de de&oni &er2 cu
&etroul:
0 E &ai rapid dect cu &aina.
0 $ 2ndea& c'ar 5i ce"a &ai stranic+ de pild o du( cu G$oarte de&onilorH scris pe
ea+ sau
)ace nici &car nu se osteni s'l ntrerup. Clar6 l pri"i pe )ace cu coada oc*iului.
/neori+ cnd )ocel6n era 5oarte suprat de ce"a sau se a5la ntr'una dintre dispo%i#iile ei su&(re+
de"enea ceea ce Clar6 nu&ea Gnspi&nttor de cal&H. Era un cal& care o 5cea pe Clar6 s se
2ndeasc la luciul neltor de solid al 2*e#ii cu o clip nainte de a crpa su( 2reutatea ta. )ace
era acu& nspi&nttor de cal&. C*ipul i era lipsit de e=presie+ dar ce"a ardea n spatele oc*ilor
lui ca5eniu'aurii.
0 3i&on+ %ise ea+ a4un2e8
3i&on i arunc o pri"ire parc spunndu'i G@u de partea cui etiH dar Clar6 nu'i ddu
aten#ie. ?nc l &ai pri"ea pe )ace cnd cotir pe Cent ,"enue. Lu&inile podului din spatele lor i
5ceau prul s arate ca un *alo ne"erosi&il. 3e ntre( dac era ce"a ru n 5aptul c+ ntr'un 5el+
se (ucura c oa&enii care o rpiser pe &a&a ei erau aceiai care l uciseser pe tatl lui )ace cu
ani n ur&. -e acu&+ cel pu#in+ a"ea s'o a4ute s o 2seasc pe )ocel6n+ 5ie c "oia sau nu. -e
acu&+ cel pu#in+ nu &ai putea s'o lase sin2ur.
0 ,ici locuieti tu: 3i&on se oprise s se uite n sus la "ec*ea catedral+ cu 5erestrele ei
sparte i cu uile si2ilate cu (anderola 2al(en a poli#iei. !i+ asta'i o (iseric.
)ace "r &na pe 2ulerul (lu%ei n 4os i scoase o c*eie de ala& atrnat de un lan#.
!rea 2enul de c*eie pe care cine"a ar putea s'o 5oloseasc pentru a desc*ide un cu5r "ec*i
dintr'un pod. Clar6 l pri"i intri2at nu ncuiase ua n ur&a lor cnd prsiser .nstitutul+ ci
doar o trntise+ nc*i%nd'o.
0 ,& descoperit c ne prinde (ine s locui& pe p&nt s5in#it.
0 ?n#ele2 asta+ dar+ 5r suprare+ locul sta e o ruin+ %ise 3i&on+ uitndu'se cu
nencredere la 2ardul ndoit de 5ier care ncon4ura str"e%iu "ec*ea cldire i la 2r&e%ile de
dr&turi de ln2 trepte.
Clar6 i ls &intea s se rela=e%e. ?i i&a2in cu& lua una dintre crpele cu tere(entin
ale &a&ei sale i cu ea n&oaie pri"elitea din 5a#a ei+ cur#nd apoi de pe ea ilu%ia &a2ic la 5el
ca pe o "opsea "ec*e.
i iat'o9 ade"rata i&a2ine+ strlucind prin cea 5als ca lu&ina prin sticla ntunecat. V%u
turlele a"ntate ale catedralei+ sclipirea su&(r a 5erestrelor de plu&(+ placa de ala& prins n
%idul de piatr ln2 u+ pe care era 2ra"at nu&ele .nstitutului. !str "i%iunea cte"a clipe+ apoi
o alun2+ aproape cu un suspin.
0 E o ilu%ie &a2ic+ 3i&on+ %ise ea. ?n realitate+ nu arat aa.
0 -ac asta'i ideea ta de ilu%ie &a2ic+ & &ai 2ndesc dac te las s & presc*i&(i i
pe &ine.
)ace "r c*eia n (roasc+ aruncnd o pri"ire peste u&r+ spre 3i&on9
0 Nu cred c #i dai cu ade"rat sea&a de onoarea pe care #i'o 5ac+ %ise el. Eti pri&ul
&undan care a intrat "reodat n .nstitut.
0 !ro(a(il &irosul i #ine departe pe ceilal#i.
0 Nu'l lua n sea&+ i %ise Clar6 lui )ace+ i'i ddu un cot lui 3i&on n coaste.
?ntotdeauna spune e=act ce'i trece prin cap. 7r 5iltre.
0 7iltrele sunt pentru #i2ri i ca5ea+ (o&(ni 3i&on n (ar(+ n ti&p ce intrau. -ou
lucruri pe care le'a putea 5olosi c*iar n clipa asta+ n parante% 5ie spus.
Clar6 se 2ndi cu 4ind la ca5ea+ pe cnd urcau pe un ir de trepte de piatr n spiral+
5iecare sculptat cu o 2li5. ?ncepuse s le recunoasc pe cte"a dintre ele i o(sedau "ederea la
5el cu&+ prin%nd uneori din %(or nite cu"inte dintr'o li&( strin+ acestea i o(sedau au%ul+ de
parc dac s'ar 5i concentrat &ai tare+ ar 5i putut stoarce un n#eles din ele.
Clar6 i cei doi (ie#i a4unser la ascensor i urcar n tcere. Ea tot se &ai 2ndea la
ca5ea+ cni &ari de ca5ea ndoit cu lapte+ aa cu& le 5cea &a&a ei+ di&inea#a. /neori+ LuFe le
&ai aducea la pac*et (rioe dulci+ de la ;rutria 1olden Carria2e din C*inatoIn. 1ndindu'se la
LuFe+ i se strnse sto&acul i po5ta de &ncare i dispru.
Li5tul se opri uiernd i se tre%ir din nou n &arele *ol de la intrare pe care i'l a&intea
Clar6. )ace i de%(rc 4ac*eta+ o arunc pe sptarul unui scaun din apropiere i 5luier printre
din#i. ?n cte"a secunde+ i 5cu apari#ia C*urc*+ 5urindu'se cu (urta la p&nt+ oc*ii lui
2al(eni licrind prin aerul ce#os.
0 C*urc*8 %ise )ace+ n2enunc*ind ca s &n2ie capul cenuiu al &otanului. /nde'i
,lec+ C*urc*: /nde'i Hod2e:
C*urc* i arcui spinarea i &iorli. )ace i ncre#i nasul+ ceea ce Clar6 ar 5i considerat
dr2u#+ n alte circu&stan#e.
0 3unt n (i(liotec:
3e ridic i C*urc* se scutur+ 5cu iute c#i"a pai pe culoar i se uit napoi+ peste u&r.
)ace ur& &otanul de parc ar 5i 5ost cel &ai 5iresc lucru din lu&e+ indicnd cu o 5luturare de
&n spre 3i&on i Clar6 c tre(uie s se #in aproape.
0 Nu'&i plac pisicile+ %ise 3i&on+ ciocnindu'se de u&rul lui Clar6+ n ti&p ce cr&eau
pe *olul n2ust.
0 1reu de cre%ut+ %ise )ace+ tiindu'l pe C*urc*+ care te place pe tine+ la rndul lui.
3tr(teau unul dintre culoarele cu dor&itoare i pe o parte i pe cealalt. 3i&on i ridic
sprncenele.
0 C#i oa&eni locuiesc aici+ &ai e=act:
0 Este un institut+ %ise Clar6. /n loc unde "ntorii de u&(re pot tra2e cnd sunt n ora.
O co&(ina#ie ntre re5u2iu si2ur i sediu de cercetare.
0 Credea& c e o (iseric.
0 Este n interiorul unei (iserici.
0 ?n pri"in#a asta+ nu e nici un du(iu.
Ea i putu deslui ner"o%itatea dincolo de tonul 2lu&e#. ?n loc s'l reduc la tcere+ Clar6
l lu de &n+ &pletindu'i de2etele printre ale lui+ a&or#ite. $na lui era lipicioas+ dar i
rspunse cu o strn2ere recunosctoare.
0 tiu c e straniu+ %ise ea linitit+ dar "a tre(ui s iei lucrurile aa cu& sunt. ,i ncredere
n &ine.
Oc*ii ne2ri ai lui 3i&on erau serioi.
0 ,& ncredere n tine+ %ise el. ?n el n'a& ncredere.
,runc o pri"ire spre )ace+ care &er2ea cu "reo c#i"a pai naintea lor+ aparent
con"ersnd cu &otanul. Clar6 se ntre( despre ce'or 5i "or(it. !olitic: Oper: !re#ul ridicat al
tonului la pescrie:
0 !i+ ncearc+ %ise ea. ?n &o&entul de 5a#+ el este cea &ai &are ans pe care'o pot
a"ea ca s'&i 2sesc &a&a.
/n scurt 5ior trecu peste 3i&on.
0 Locul sta nu &i se pare n re2ul+ opti el.
Clar6 i a&inti cu& l si&#ise ea cnd se tre%ise n di&inea#a aceea de parc totul era
deopotri" strin i 5a&iliar. !entru 3i&on+ n &od clar+ nu e=ista nici ur& din acea 5a&iliaritate+
ci doar sen%a#ia de straniu+ nep&ntean i "r4&a.
0 Nu tre(uie s r&i cu &ine+ %ise ea+ cu toate c'l n5runtase pe )ace+ n &etrou+
plednd pentru dreptul de a'l pstra pe 3i&on ln2 ea. ?i atrsese nten#ia c dup trei %ile n care'
l #inuse su( o(ser"a#ie pe LuFe+ 3i&on putea s tie cte ce"a care s le prind (ine+ dup ce
a"eau s'i anali%e%e relatarea n detaliu.
0 ;a da+ %ise 3i&on+ tre(uie.
i'i ddu dru&ul la &n cnd cotir i intrar pe o u+ tre%indu'se ntr'o (uctrie
i&ens i+ spre deose(ire de restul .nstitutului+ era ultra&odern+ cu te42*ele de ino= i ra5turi
nc*ise cu sticl n care erau iruri nes5rite de "esel. Ln2 o plit roie de 5ier sttea .sa(elle+
cu un lin2uroi rotund n &n i cu prul ei ne2ru strns n "r5ul capului. -in oal se ridicau
a(uri+ iar in2redientele erau risipite pretutindeni roii+ usturoi i ceap tiate &runt+
&nunc*iuri de ier(uri ntunecate+ 2r&4oare de (rn% ras+ cte"a ara*ide deco4ite+ un pu&n
de &sline i un pote ntre2+ pri"ind n sus cu oc*i sticloi.
0 7ac sup+ %ise .sa(elle+ 5luturnd lin2uroiul spre )ace. <i'e 5oa&e:
,runc atunci o pri"ire n spatele lui+ oc*ii ei ntuneca#i 5oto2ra5iindu'i deopotri" pe
Clar6 i pe 3i&on.
0 O+ -oa&ne8 %ise ea dr%. ,i adus nc un &undan aici: @e o&oar Hod2e.
3i&on i drese 2lasul.
0 Eu sunt 3i&on+ %ise el.
.sa(elle nu'i ddu aten#ie.
0 ),CE J,DL,N-+ %ise ea+ e=plic'te8
)ace se uit 5urios la &otan.
0 <i'a& spus s & duci la ,lec8 .ud trdtor8
C*urc* se rosto2oli pe spate+ torcnd &ul#u&it.
0 Nu da "ina pe C*urc*+ %ise .sa(elle. Nu'i "ina lui c'o s te o&oare Hod2e.
?n5ipse lin2uroiul napoi n oal. Clar6 se ntre( cu& o 5i 5ost 2ustul de sup de ara*ide'
pete'&sline'roii.
0 , tre(uit s'l aduc+ %ise )ace. .sa(elle+ a%i i'a& "%ut pe doi dintre oa&enii care &i'au
ucis tatl.
/&erii lui .sa(elle se ncordar+ dar cnd ea se ntoarse cu 5a#a+ prea &ai de2ra(
suprat dect surprins.
0 !resupun c nu e unul dintre ei: ntre( ea+ artnd cu lin2uroiul spre 3i&on.
3pre surprinderea lui Clar6+ 3i&on nu a"u ni&ic de %is la asta. ;inen#eles+ i ddu Clar6
sea&a cu un ascu#it 2*i&pe de ciud. .sa(elle era e=act tipul lui 3i&on nalt+ strlucitoare i
5ru&oas. 1ndindu'se &ai (ine+ poate c era tipul oricui. Clar6 ncet s &ai 5ie preocupat de
supa de ara*ide'pete'&sline'roii i ncepu s se ntre(e ce s'ar nt&pla dac ar "rsa
con#inutul oalei n capul lui .sa(elle.
0 ;inen#eles c nu+ %ise )ace. Cre%i c'ar &ai 5i "iu acu& dac ar 5i 5ost unul dintre ei:
.sa(elle arunc o pri"ire indi5erent spre 3i&on.
0 ;nuiesc c nu+ %ise ea+ lsnd a(sent s'i cad o (ucat de pete pe 4os.
C*urc* se repe%i la ea cu lco&ie.
0 Nu'i de &irare c ne'a adus aici+ %ise )ace+ de%2ustat. Nu pot s cred c l'ai ndopat iar
cu pete. ,rat de'a dreptul &pnat.
0 ;a nu arat &pnat. -e alt5el+ niciunul dintre "oi+ ceilal#i+ nu cred c &nca#i "reodat
ce"a. ,& luat re#eta asta de la un spirit al apelor+ n !ia#a C*elsea. 3punea c e delicioas
0 -ac ai ti s 2teti+ poate c'a &nca+ &or&i )ace.
.sa(elle nle&ni+ cu lin2uroiul ntr'un ec*ili(ru precar.
0 Ce'ai spus:
)ace alunec uor ctre 5ri2ider.
0 ,& spus c'o s arunc o pri"ire pe'aici+ s 2sesc rapid ce"a de &ncare.
0 ,sta &i s'a prut i &ie c'ai spus.
.sa(elle rede"eni atent la sup. 3i&on continua s se *ol(e%e la .sa(elle. Clar6+
ine=plica(il de 5urioas+ i trnti sacul de u&r pe podea i se duse dup )ace+ la 5ri2ider.
0 Nu pot s cred c &nnci+ uier ea.
0 i ce altce"a ar tre(ui s 5ac: se interes el+ cu un cal& nne(unitor.
7ri2iderul era plin de cutii cu lapte ale cror date de e=pirare trecuser de &ai &ulte
spt&ni i cu recipiente de plastic pentru pstrat ali&entele inscrip#ionate cu rou+ pe su( (anda
ade%i" transparent de protec#ie9 HO-1E. N/ $KNC,<..
0 O*o+ e ca un cole2 de ca&er 5i=ist+ o(ser" Clar6+ distras pe &o&ent.
0 Cine+ Hod2e: i plac lucrurile puse n ordine.
)ace scoase din 5ri2ider o cutie de plastic i o desc*ise9
0 H&&. 3pa2*ete.
0 Nu'#i strica po5ta de &ncare+ i stri2 .sa(elle.
0 !i+ %ise )ace+ nc*i%nd 5ri2iderul cu piciorul i lund o 5urculi# dintr'un sertar+ e=act
asta inten#ione% s 5ac.
3e uit la Clar69
0 Vrei i tu:
Ea cltin din cap.
0 ;inen#eles c nu+ %ise el+ cu 2ura plin+ tu ai &ncat toate send"iurile alea.
0 N'au 5ost aa de &ulte.
,runc o pri"ire spre 3i&on+ care prea s 5i i%(utit s'o atra2 pe .sa(elle ntr'o
con"ersa#ie.
0 ,& putea &er2e s'l 2si& pe Hod2e acu&:
0 !ari s #ii &or#i s iei de'aici.
0 Nu "rei s'i spune& i lui ce'a& "%ut:
0 Nu &'a& *otrt nc. )ace puse cutia 4os i i linse 2nditor sosul de spa2*ete de pe
de2ete. -ar dac "rei cu tot dinadinsul s &er2e&
0 -a+ "reau.
0 ;ine.
!rea e=traordinar de cal&+ 2ndi ea+ nu nspi&nttor de cal& cu& 5usese &ai nainte+
dar &ult &ai stpn pe sine dect s'ar 5i cu"enit s 5ie. 3e ntre( oare ct de des lsa s se
ntre"ad ade"rata lui 5ire prin &asca de supra5a#+ care era la 5el de dur i de strlucitoare ca
stratul de lac de pe una din casetele 4apone%e ale &a&ei sale.
0 /nde " duce#i: i ridic 3i&on capul+ cnd a4unser ei la u.
u"i#e ine2ale de pr ne2ru i cdeau n oc*iE arta stupid de nuc+ 2ndi Clar6
rutcioas+ ca lo"it cu leuca n &oalele capului.
0 3'l 2si& pe Hod2e+ %ise ea. @re(uie s'i spun ce s'a'nt&plat acas la LuFe.
.sa(elle se ntoarse i ea9
0 ,i de 2nd s'i spui c i'ai "%ut pe oa&enii ia+ )ace: !e cei care
0 Nu tiu+ i'o rete% el. -eci deoca&dat #ine'o pentru tine.
Ea ridic din u&eri.
0 ;ine. O s te ntorci: Nu "rei nite sup:
0 Nu+ %ise )ace.
0 Cre%i c Hod2e o s "rea nite sup:
0 Ni&eni nu "rea nite sup.
0 Eu "reau nite sup+ spuse 3i&on.
0 Nu+ nu "rei+ %ise )ace. Vrei doar s te culci cu .sa(elle.
3i&on r&ase n&r&urit.
0 Nu'i ade"rat.
0 Ce &2ulitor8 &ur&ur .sa(elle deasupra supei+ dar %&(ea ncre%ut.
0 O+ (a'i ade"rat+ insist )ace. Hai+ d'i dru&ul i ntrea('o ea o s te re5u%e+ i noi+
ceilal#i+ ne "o& putea "edea de "ia#a noastr+ n "re&e ce tu "ei putre%i ntr'o ne5ericit u&ilin#.
!ocni din de2ete9
0 1r(ete'te+ &undane (iete+ c'a"e& trea(8
3i&on i ntoarse pri"irea+ rou la 5a# de stin2*ereal. Clar6+ care n ur& cu o clip ar 5i
5ost 4osnic de &ul#u&it+ si&#i un "al de &nie &potri"a lui )ace.
0 Lsa#i'l n pace8 se rsti ea. Nu'i ne"oie s 5ii sadic doar pentru c nu e unul de'al
"ostru.
0 /nul de'al nostru+ o corect )ace+ dar pri"irea nu'i &ai era *aioas. $ duc s'l caut pe
Hod2e. Veni#i i "oi sau nu+ cu& dori#i.
/a (uctriei se nc*ise n ur&a lui+ lsnd'o pe Clar6 sin2ur cu 3i&on i .sa(elle.
.sa(elle puse nite sup ntr'o 5ar5urie i o &pinse peste te42*ea spre 3i&on+ 5r s se
uite la el. ?nc &ai %&(ea ncre%ut+ totui Clar6 si&#ea acest lucru. 3upa era de un "erde'nc*is+
&pn%it de nite c*estii &aronii care pluteau pe deasupra.
0 Eu & duc cu )ace+ %ise Clar6. 3i&on:
0 Vier&nici+ &or&i el+ cu oc*ii'n 4os.
0 Ce:
0 Eu o s r&n aici.
3e instal pe un scaun9
0 $i'e 5oa&e.
0 ;ine.
Clar6 se si&#ea 2tuit+ de parc ar 5i n2*i#it ce"a 5ie prea 5ier(inte+ 5ie prea rece. .ei din
(uctrie clcnd #an#o+ C*urc* strecurndu'se pe ln2 picioarele ei+ ca o u&(r tul(ure+
cenuie.
!e *ol+ )ace n"rtea printre de2ete unul dintre pu&nalele de sera5. ?l "r n (u%unar+
cnd o "%u.
0 -r2u# din partea ta s lai poru&(eii ntr'ale lor.
Clar6 se ncrunt la el.
0 -e ce eti ntotdeauna att de &2ar o"in:
0 $2ar o"in:
)ace arta de parc era 2ata s rd.
0 Ce i'ai spus tu lui 3i&on
0 ?ncerca& s'l scutesc de'o suprare. .sa(elle o s'i s&ul2 ini&a din piept i'o s'o
calce &runt n picioare+ cu ci%&e cu toc cui. ,sta le 5ace ea (ie#ilor ca el.
0 ,sta #i'a 5cut #ie: ntre( Clar6+ dar )ace doar cltin din cap i se ntoarse spre
C*urc*.
0 Hod2e+ %ise el. .ar de data asta+ s 5ie Hod2e8 -u'ne oriunde n alt parte i'o s 5ac
din tine rac*et de tenis.
!ersanul pu5ni i se strecur pe *ol+ naintea lor. Clar6+ r&nnd pu#in n ur&a lui )ace+ i
o(ser" ncordarea i o(oseala n linia u&erilor. 3e ntre( dac tensiunea i ddea pace "reodat.
0 )ace:
El se uit la ea.
0 Ce'i:
0 ?&i pare ru. C &'a& rstit la tine.
El c*icoti9
0 La care dintre oca%ii te re5eri:
0 i tu te'ai rstit la &ine+ tii.
0 tiu+ %ise el+ surprin%nd'o. E ce"a la tine att de
0 ener"ant:
0 Nelinititor.
,r 5i "rut s'l ntre(e dac "oia s spun GnelinititorH n sensul (un sau n sensul ru+ dar
renun#. ?i era prea tea& c el "a pre5ace rspunsul ntr'o 2lu&. 3e 2ndi ce altce"a s &ai
spun.
0 .sa(elle 2tete &ereu pentru "oi: ntre( ea.
0 Nu+ sla" -o&nului8 ?n cea &ai &are parte a ti&pului e 5a&ilia Li2*tIood aici+ i
$ar6se &a&a lui .sa(elle 2tete pentru noi. E o (uctreas ne&aipo&enit.
!ru "istor+ ca& la 5el cu& artase 3i&on cnd o sor(ea din oc*i pe .sa(elle peste
castronul cu sup.
0 i atunci cu& se 5ace c n'a n"#at'o niciodat pe .sa(elle:
@receau prin ca&era de &u%ic+ unde l 2sise ea pe )ace cntnd la pian+ n di&inea#a
aceea. ,cu&+ u&(rele se ndesiser pe la col#uri.
0 !entru c+ %ise )ace ncet+ a(ia de curnd 5e&eile sunt "ntori de u&(re deopotri" cu
(r(a#ii. ,dic+ dintotdeauna au 5ost 5e&ei n Concla" ocupndu'se de rune+ de crearea de
ar&e+ prednd artele uciderii dar nu&ai cte"a erau r%(oinice acti"e+ cele cu a(ilit#i ieite din
co&un. , tre(uit s se lupte ca s 5ie antrenate. $ar6se a 5cut parte din pri&a 2enera#ie de 5e&ei
din Concla" care au 5ost antrenate n &od nor&al i cred c n'a n"#at'o niciodat pe .sa(elle
s 2teasc+ din cau% c s'a te&ut c+ dac'ar 5i 5cut'o+ .sa(elle ar 5i 5ost reparti%at iari
per&anent la (uctrie.
0 i ar 5i 5ost: ntre( Clar6 curioas.
i'o a&inti pe .sa(elle n !ande&oniu&+ ct de ncre%toare 5usese i cu ct si2uran#
&nuise (iciul cu care u&plea de sn2e.
)ace rse ncetior.
0 Nu .sa(elle. Ea este printre cei &ai (uni "ntori de u&(re pe care i'a& cunoscut
"reodat.
0 $ai (un dect ,lec:
C*urc*+ &er2nd repede i 5r %2o&ot naintea lor prin ntuneric+ se opri deodat i
&ieun. 3e 2*e&uise la picioarele unei scri &etalice n spiral+ care urca ncolcit printr'o
penu&(r ce#oas.
0 ,adar+ e n ser+ %ise )ace.
Lui Clar6 i tre(ui un &o&ent pn s'i dea sea&a c "or(ise cu &otanul.
0 Nu & surprinde.
0 3er: se &ir Clar6.
)ace se a"nt pe pri&a treapt.
0 Lui Hod2e i place aici+ sus. Culti" plante &edicinale+ pe care le pute& 5olosi.
$a4oritatea cresc nu&ai n .dris. Cred c'i aduc a&inte de cas.
Clar6 l ur&. @eniii ei cl&pneau pe treptele de &etalE ai lui )ace+ nu.
0 El e &ai (un dect .sa(elle: ntre( ea din nou. ,lec+ "reau s spun.
El se opri i se uit n 4os la ea+ aplecndu'se &ult de pe trepte ca i cu& i cuta
ec*ili(rul s nu cad. Ea i a&inti de "isul pe care'l a"usese9 n2eri c%nd i ar%nd.
0 $ai (un: %ise el. Cnd e "or(a de ucis de&oni: Nu+ nu c*iar. El n'a ucis niciodat un
de&on.
0 3erios:
0 Nu tiu de ce nu. !oate pentru c ntotdeauna ne prote4ea% pe .%%6 i pe &ine.
,4unseser n "r5ul scrii. O u du(l i nt&pin+ sculptat cu &odele de 5run%e i
"i#. )ace o desc*ise cu u&rul.
$irosul o i%(i pe Clar6 din clipa n care intr pe u9 un &iros de "erdea#+ ptrun%tor+
&irosul de plante "ii i n cretere+ de p&nt i de rdcini crescute n p&nt. 3e ateptase la
ce"a &ult &ai &ic+ ca& de &ri&ea &icii sere din spatele liceului 3t. La"ier+ unde ele"ii de la
(iolo2ie clonau psti de &a%re sau ce'or 5i 5cut ei. ,ceasta de'aici era o uria incint cu
pere#ii de sticl+ &r2init de copaci+ al cror 5run%i des rspndeau un aer plcut &irositor de
"erdea#. Erau i tu5e ncrcate cu 5ructe lucioase roii+ "iolet i ne2re+ i &ici ar(uti n care
atrnau 5ructe cu 5or&e ciudate+ cu& nu &ai "%use ea niciodat.
Clar6 rsu5l adnc.
0 $iroase a
. !ri&"ar+ continu ea n 2nd+ &ai nainte s "in cldura care s %dro(easc 5run%ele
i s usuce petalele 5lorilor.
0 acas+ %ise )ace+ pentru &ine.
-du la o parte o 5eri2 atrntoare i trecu pe su( ea. Clar6 l ur&.
!entru oc*iul ne5or&at al lui Clar6+ n ser nu era o ordine anu&e+ dar oriunde ntorcea
pri"irea+ ddea de o e=plo%ie de culoare9 5lori al(astru'"iolet se re"rsau pn la (a%a unui 2ard'
"iu de un "erde'strlucitor+ o "i# trtoare (tut cu &u2uri oran4 cu luciri de pietre pre#ioase.
.eir ntr'un loc desc*is+ unde o (anc 4oas de 2ranit se spri4inea de trunc*iul unui copac cu
ra&uri ca de salcie pln2toare+ cu5run%e "er%i'ar2intii. ,pa clipea ntr'un (a%in de piatr de
stnc. Hod2e edea pe (anc+ cu pasrea lui nea2r coco#at pe u&r. 3e uita 5i=+ c%ut pe
2nduri+ la apa de 4os+ dar i ridic oc*ii spre cer cnd se apropiar ei. Clar6 i ur&ri direc#ia
pri"irii i "%u acoperiul de sticl al serei strlucind deasupra lor ca o2linda unui lac rsturnat.
0 ,r#i de parc ai atepta ce"a+ o(ser" )ace+ rupnd o 5run% dintr'o tu5 de alturi i
rsucind'o ntre de2ete.
!entru cine"a ce prea att de stpn pe sine+ a"ea o &ul#i&e de ticuri ner"oase. !oate c
doar i plcea s 5ie n continu &icare.
0 Era& pierdut n 2nduri.
Hod2e se ridic de pe (anc+ ntin%nd (ra#ul pentru Hu2o. A&(etul i se terse de pe 5a#
n clipa n care se uit la ei.
0 Ce s'a nt&plat: ,rta#i de parc
0 ,& 5ost ataca#i+ %ise )ace scurt. /n da&nat.
0 Lupttori da&na#i: ,ici:
0 Lupttor+ %ise )ace. Noi n'a& "%ut dect unul.
0 -ar -orot*ea a spus c erau &ai &ul#i+ adu2 Clar6.
0 -orot*ea: Hod2e ridic o &n. ,r 5i &ai si&plu dac a#i relua irul nt&plrilor n
ordine.
0 ,de"rat.
)ace i arunc lui Clar6 o pri"ire de a"ertis&ent+ tindu'i "or(a pn ea s apuce s
"or(easc. ,poi porni s relate%e nt&plrile din acea dup a&ia%+ lsnd deoparte doar un
sin2ur a&nunt c oa&enii din casa lui LuFe 5useser aceiai care'i uciseser tatl+ n ur& cu
apte ani.
0 !rietenul &a&ei lui Clar6 sau oricine ar 5i el+ de 5apt trece drept LuFe 1arroIa6+
%ise )ace+ n cele din ur&. -ar pe cnd era& n casa lui+ cei doi oa&eni care pretindeau c'ar 5i
e&isarii lui Valentine i s'au adresat cu nu&ele de Lucian 1ra6&arF.
0 i pe ei i c*e&a
0 !an2(orn+ rspunse )ace+ i ;lacFIell.
Hod2e se 5cuse al( la 5a#. ?n contrast cu pielea lui cenuie+ cicatricea de pe o(ra% ieea
n e"iden# ca o &pletitur de sr&e roii.
0 E aa cu& & te&ea&+ %ise el+ aproape pentru sine. Cercul se ridic din nou.
Clar6 se uit la )ace pentru o l&urire+ ns el prea la 5el de nedu&erit ca i ea.
0 Cercul: %ise el.
Hod2e cltina din cap de parc ncerca s'i cure#e creierul de pian4eni.
0 Veni#i cu &ine+ %ise el. E ti&pul s " art ce"a.
?n (i(liotec erau aprinse l&pile cu 2a%+ iar supra5e#ele lustruite ale &o(ilierului de ste4ar
preau s ard &ocnit ca nite 2iu"aieruri su&(re. Vr2ate de u&(re+ c*ipurile ncre&enite ale
n2erilor care sus#ineau enor&ul (irou preau c*iar i &ai copleite de durere. Clar6 sttea pe o
so5a roie+ cu picioarele strnse su( ea+ n ti&p ce )ace se re%e&ase ner(dtor+ de (ra#ul so5alei.
0 Hod2e+ dac ai ne"oie de a4utor s cau#i
0 N'a& ne"oie. Hod2e iei din spatele (iroului+ scuturndu'i pra5ul de pe 2enunc*ii
pantalonilor. L'a& 2sit.
,"ea n &ini un re2istru &are+ le2at n piele (run. ?l rs5oi cu de2ete ner"oase+ clipind
ca (u5ni#a n dosul oc*elarilor si i &ur&urnd9
0 /nde unde a*+ iat'l8
?i drese 2lasul+ dup care ncepu s citeasc+ tare9
Eu+ prin ur&are+ 4ur supunere necondi#ionat Cercului i principiilor sale Voi 5i 2ata s'
&i risc "ia#a oricnd pentru Cerc+ n "ederea pstrrii purit#ii de sn2e a spi#elor din .dris+ i
pentru lu&ea &uritorilor a crei protec#ie ne este ncredin#at.
)ace 5cu o 5a# lun2.
0 -in ce'a 5ost asta:
0 -in 4ur&ntul de credin# pentru Cercul lui >a%iel+ de acu& dou%eci de ani+ %ise
Hod2e+ cu o "oce straniu de o(osit.
0 ?#i d 5iori+ %ise Clar6. 3un a or2ani%a#ie 5ascist sau ca& aa ce"a.
Hod2e ls re2istrul 4os. ,rta la 5el de ndurerat i de 2ra" ca statuetele n2erilor de su(
(irou.
0 , 5ost un 2rup de "ntori de u&(re+ %ise el ncet+ condus de Valentine+ consacrat
ni&icirii repudia#ilor i ntoarcerii lu&ii la o stare G&ai purH. !lanul lor era s'i atepte pe
repudia#i s soseasc n .dris pentru se&narea ,cordurilor. ,cestea tre(uie se&nate din nou+ la
5iecare cinspre%ece ani+ ca s'i pstre%e puterea &a2ic+ adu2 el+ pentru Clar6. Cu oca%ia asta+
cnd ar 5i 5ost nenar&a#i i lipsi#i de aprare+ ei plnuiser s'i &celreasc pe to#i. 7apta asta
sn2eroas+ s'au 2ndit ei+ a"ea s aprind scnteia unui r%(oi ntre &uritorii de rnd i repudia#i
unul pe care ei inten#ionau s'l cti2e.
0 ,sta a 5ost >%&eri#a+ %ise )ace+ n s5rit recunoscnd n spusele lui Hod2e o po"este
pe care o cunotea de4a. Nu tia& c Valentine i adep#ii lui a"eau un nu&e.
0 Nu&ele nu e po&enit prea des n %ilele astea+ %ise Hod2e. E=isten#a lor r&ne un
2*i&pe n coast pentru Concla". $a4oritatea docu&entelor re5eritoare la ei au 5ost distruse.
0 i'atunci de unde ai o copie a 4ur&ntului: ntre( )ace.
Hod2e o"i o 5rac#iune de secund+ dar Clar6 o(ser" i si&#i un 5ior "a2 i
ine=plica(il de tea& str(tndu'i ira spinrii.
0 !entru c+ rspunse el+ eu a& a4utat la scrierea lui.
La aceste cu"inte+ )ace ridic oc*ii.
0 ,i 5ost n Cerc.
,& 5ost. $ul#i dintre noi au 5ost.
Hod2e pri"ea drept nainte.
0 i &a&a lui Clar6 a 5ost.
Clar6 sri napoi de parc ar 5i pl&uit'o.
0 Ce:
0 ,& spus
0 tiu ce ai spus8 $a&a &ea n'ar 5i 5cut parte niciodat din aa ce"a. -in acest soi de
acest soi de 5ac#iune a urii.
0 -ar n'a 5ost ncepu )ace+ ns Hod2e i tie "or(a.
0 $ ndoiesc+ rosti el cu"intele cu ncetineal+ de parc l durea+ c a a"ut de ales.
Clar6 5cu oc*ii &ari.
0 -espre ce "or(eti: -e ce s nu 5i a"ut de ales:
0 !entru c+ %ise Hod2e+ a 5ost so#ia lui Valentine.
!artea a -oua.
E lesne s co(ori+
E lesne s co(ori n .ad9
Ai i noapte stau lar2 desc*ise por#ile ntunecatului 3atan.
-ar s urci napoi+ s te ntorci la Lu&ina %ilei de deasupra+ ?n asta e 2reutatea+ pri&e4dia.
0 Vir2il+ Eneida.
O>,/L O,3ELO>.
/r& un &o&ent de tcere perple=+ apoi Clar6 i )ace ncepur s "or(easc a&ndoi
deodat9
0 Valentine a a"ut o so#ie: , 5ost cstorit: ,& cre%ut
0 .&posi(il8 $a&a niciodat n'ar a 5ost o sin2ur dat cstorit+ cu tata. N'a a"ut un
5ost so#8
Hod2e ridic &inile+ ostenit9
0 Copii
0 Eu nu sunt copil8 Clar6 se ntoarse cu spatele la (irou. i nu &ai "reau s aud ni&ic.
0 Clar6+ %ise Hod2e.
;lnde#ea din 2lasul lui era dureroasE ea se rsuci ncet i se uit la el din captul cellalt
al ncperii. 3e 2ndi ct de ciudat era c Hod2e+ cu prul lui crunt i cicatricea de pe 5a#+ arta
cu &ult &ai (trn dect &a&a ei. i cu toate acestea 5useser GtineriH &preun+ se alturar
Cercului &preun+ l cunoscuser pe Valentine &preun.
0 $a&a &ea n'ar 5i ncepu ea i nu &ai continu.
Nu &ai tia ct de (ine o cunoscuse pe )ocel6n. $a&a ei de"enise o strin pentru ea+ o
&incinoas+ o tinuitoare de secrete. Ce nu ar 5i 5cut ea:
0 $a&a ta a prsit Cercul+ %ise Hod2e.
Nu 5cea nici o &icare spre ea+ dar o pri"ea cu o strlucitoare neclintire a oc*ilor ca de
pasre.
0 Odat ce ne'a& dat sea&a la ce e=tre& a4unseser "ederile lui Valentine odat ce
a& a5lat ce se pre2tise el s 5ac &ul#i dintre noi l'au prsit. Lucian a 5ost cel dinti care a
plecat. ,sta a 5ost o lo"itur pentru Valentine. Ei doi 5useser 5oarte apropia#i.
Hod2e cltin din cap.
0 , ur&at apoi $ic*el Ja6land. @atl tu+ )ace.
)ace i ridic sprncenele+ dar nu %ise ni&ic.
0 ,u e=istat i cei care i'au r&as credincioi. !an2(orn. ;lacFIell+ cei doi
Li2*tIood
0 Cei doi Li2*tIood: Vrei s spui >o(ert i $ar6se: )ace prea ca trsnit. -ar
du&neata: Cnd ai plecat:
0 Eu n'a& plecat+ %ise Hod2e ncet. Cu& n'au 5cut'o nici cei doi Ne'a 5ost 5ric+ prea
5ric de ceea ce ar putea el 5ace. -up >%&eri#+ loialitii ca ;lacFIell i !an2(orn au 5u2it. Noi
a& r&as i a& cooperat cu Concla"ul. Le'a& dat nu&e. .'a& a4utat s le ia ur&a celor care
5u2iser. !entru asta a& pri&it cle&en#.
0 Cle&en#:
!ri"irea lui )ace 5u rapid+ dar Hod2e i'o prinse din %(or. 3puse9
0 @e 2ndeti la (leste&ul care & #ine pe &ine le2at de locul sta+ nu'i aa: ?ntotdeauna
ai presupus c era o "ra4 de r%(unare aruncat de "reun de&on 5urios sau de "reun &a2ician.
Eu te'a& lsat cre%i asta. -ar nu e ade"rat. ;leste&ul care & lea2 a 5ost aruncat de Concla".
0 !entru c ai 5ost n Cerc: ntre( )ace+ plin de &irare.
0 !entru c nu l'a& prsit nainte de >%&eri#.
0 -ar cei doi Li2*tIood n'au 5ost pedepsi#i+ %ise Clar6. -e ce: ,u 5cut acelai lucru pe
care l'ai 5cut i du&neata.
,u e=istat circu&stan#e atenuante n ca%ul lor erau cstori#i+ a"eau un copil. Cu toate
c nici ei nu locuiesc n acest a"anpost+ departe de cas+ c aa au ales ei. ,& 5ost sur2*iuni#i
aici+ to#i trei to#i patru ar tre(ui s spunE ,lec era doar un nou'nscut pln2cios cnd au prsit
Oraul de 3ticl. Ei se pot ntoarce n .dris nu&ai cu &isiuni o5iciale i nu&ai pentru scurte
perioade de ti&p. Eu nu & pot ntoarce niciodat. Nu "oi &ai "edea niciodat Oraul de 3ticl.
)ace se uit lun2 la el. Era de parc l pri"ea pe tutorele su cu al#i oc*i+ 2ndi Clar6+ dei
nu )ace 5usese cel care se sc*i&(ase.
0 Le2ea e dur+ dar e Le2e+ %ise el.
0 Eu te'a& n"#at asta+ %ise Hod2e+ cu un a&u%a&ent sec n 2las. .ar acu& &i ntorci
lec#ia. i 5oarte potri"it.
O clip s'ar 5i %is c ar "rea s se lase s cad n 5otoliul cel &ai apropiat+ totui r&ase n
picioare. ?n postura sa ri2id se ntre"edea soldatul care 5usese odinioar+ 2ndi Clar6.
0 -e ce nu &i'ai spus &ai de"re&e: ntre( ea. C &a&a a 5ost cstorit cu Valentine.
C i tiai nu&ele
0 O tia& ca )ocel6n 7airc*ild+ nu )ocel6n 7ra6+ %ise Hod2e. .ar tu att ai struit c
*a(ar n'a"ea de Lu&ea din /&(r+ nct &'ai con"ins c nu putea 5i )ocel6n pe care o cunotea&
eu i pro(a(il nici n'a& "rut s cred. Ni&eni nu i'ar dori ntoarcerea lui Valentine.
Cltin din nou din cap.
0 Cnd a& tri&is dup 7ra#i+ n Oraul Oaselor+ n di&inea#a asta+ *a(ar n'a"ea& ce
"eti ur&a s a& pentru ei. Cnd Concla"ul o s a5le c Valentine pro(a(il s'a ntors i caut
!ocalul+ o s 5ie a2ita#ie. Nu pot dect s sper c nu "a ntrerupe ,cordurile.
0 !arie% c lui Valentin i'ar plcea asta+ %ise )ace. -ar de ce "rea el !ocalul att de &ult:
7a#a lui Hod2e era cenuie.
0 Nu e e"ident: %ise el. Ca s'i poat construi o ar&at.
)ace pru ocat.
0 -ar niciodat n'ar
0 Ora &esei8
Era .sa(elle+ n cadrul uii de la (i(liotec. ?nc &ai a"ea lin2uroiul n &n+ dar prul i
scpase din coc i'i c%use de'a lun2ul 2tului.
0 3cu%e c "'a& ntrerupt+ adu2 ea+ ca o co&pletare.
0 -u&ne%eule &are8 %ise )ace+ ceasul 2roa%ei a sosit.
Hod2e pru alar&at9
0 Eu eu a& &ncat 5oarte &ult la &icul de4un+ se (l(i el. ,dic la prn%. $i'ar 5i
cu neputin# s &ai (a2 ce"a n 2ur
0 ,& aruncat supa+ %ise .sa(elle. i'a& co&andat &ncare c*ine%easc de la localul
acela din centru.
)ace sri de pe (irou i se ntinse.
0 !er5ect. 3unt li*nit.
0 !oate c'a reui totui s iau i eu o n2*i#itur+ recunoscu Hod2e+ ti&id.
0 Voi doi sunte#i nite &incinoi ne&aipo&eni#i+ %ise .sa(elle+ poso&ort. /ite+ tiu c
nu " place cu& 2tesc eu
0 -eci nu &ai 2ti+ o s5tui )ace+ re%ona(il. ,i co&andai &u s*u porF: tii c'&i place
&u s*u porF.
.sa(elle i ridic oc*ii spre cer.
0 -a. E n (uctrie.
0 1ro%a"8
)ace se strecur pe ln2 ea+ ciu5ulindu'i n trecere cu a5ec#iune prul. Hod2e se lu dup
el+ oprindu'se doar ca s'o (at uurel pe .sa(elle pe u&r apoi iei+ cu capul plecat ntr'un &od
cara2*ios+ spit. Oare Clar6 c*iar 5usese n stare+ cu nu&ai cte"a &inute &ai de"re&e s "ad
n el 5anto&a r%(oinicului de odinioar:
.sa(elle se uita lun2 dup )ace i Hod2e+ rsucind lin2uroiul ntre de2etele ei pline de
cicatrice palide. Clar6 %ise9
0 C*iar este:
.sa(elle nu o pri"i.
0 Cine s 5ie ce:
0 )ace. C*iar este un &incinos ne&aipo&enit:
,cu& .sa(elle i ntoarse oc*ii spre Clar6+ i erau &ari+ i ntuneca#i i neateptat de
2nditori.
0 Nu e deloc &incinos. Nu n c*estiunile i&portante. O s'#i spun ade"rurile cele &ai
cu&plite+ dar n'o s te &int. 3e opri pu#in+ dup care adu2 pe un ton linitit9
0 -e aceea+ e n 2eneral &ai (ine s nu'l ntre(i+ dect dac tii c po#i suporta s au%i
rspunsul.
;uctria era ncl%it+ plin de lu&in i de aro&a srat'dulcea2 a &ncrii c*ine%eti
co&andate. $irosul i a&intea lui Clar6 de casE sttea i se uita n 5ar5uria n care sclipeau
ti#eii+ 4ucndu'se cu 5urculi#a i ncercnd s nu pri"easc spre 3i&on+ care se *ol(a la .sa(elle
cu o e=presie &ai lucioas dect !uiorii 1eneralului @soS.
0 Ei (ine+ eu cred c e cu&"a ro&antic+ %ise .sa(elle+ sor(ind (o(i#ele de tapioca printr'
un enor& pai ro%.
0 Ce anu&e: ntre( 3i&on+ instantaneu atent.
0 @oat po"estea cu &a&a lui Clar6 care a 5ost &ritat cu Valentine+ %ise .sa(elle.
)ace i Hod2e o puseser la curent+ dei Clar6 (2ase de sea& c a&ndoi trecuser
peste partea cu cei doi Li2*tIood care 5useser n Cerc i cu anate&ele pe care Concla"ul le
e&isese.
0 -eci acu& el a n"iat din &or#i i a "enit s'o caute. !oate c "rea s 5ie din nou
&preun.
0 $ ca& ndoiesc c a tri&is un de&on ra"ener la ea acas pentru c "oia Gs 5ie din
nou &preunH+ %ise ,lec+ care i 5cuse apari#ia+ cnd se ae% la &as.
Ni&eni nu'l ntre(ase unde 5usese+ iar el nu o5erise in5or&a#ia. 3ttea ln2 )ace+ "i%a"i
de Clar6+ i e"ita s se uite la ea.
0 Eu n'a proceda aa+ recunoscu )ace. ?nti+ (o&(oane i 5lori+ apoi scrisori de iertare+
i la ur& *oarda de&onilor 5l&n%i. ?n ordinea asta.
0 !oate c i'a tri&is i el (o&(oane i 5lori+ %ise .sa(elle. Nu ti& noi.
0 .sa(elle+ %ise Hod2e+ r(dtor+ acesta este o&ul care a de%ln#uit un potop de
distru2ere asupra lui .dris+ cu& nu s'a &ai "%ut+ i care a n"r4(it "ntorul de u&(re cu
repudiatul i a 5cut s cur2 ruri de sn2e pe str%ile Oraului de 3ticl.
0 ,sta'i trsnet+ protest .sa(elle+ 5apta asta &ale5ic.
3i&on ncerc s par a&enin#tor+ dar renun# cnd o "%u pe Clar6 5i=ndu'l cu
pri"irea.
0 -eci de ce'i dorete Valentine cu atta ardoare !ocalul i de ce crede c e la &a&a lui
Clar6: ntre( el.
0 ,i spus c'l dorete ca s'i poat 5ace o ar&at+ %ise Clar6 ntorcndu'se ctre Hod2e.
@e re5ereai la 5aptul c se poate 5olosi !ocalul ca s cree%i "ntori de u&(re:
0 -a.
0 -eci Valentine ar putea pur i si&plu s se duc la orice tip de pe strad i s 5ac din
el un "ntor de u&(re: Nu&ai cu !ocalul: 3i&on se aplec n 5a#. ,r &er2e i cu &ine:
Hod2e l &sur ndelun2 cu pri"irea.
0 !osi(il+ %ise el. -ar+ &ai pro(a(il+ ai depit "rsta. !ocalul are e5ect pe copii. /n adult
ar 5i ori i&un la ntre2ul proces+ ori ucis pe loc.
0 O ar&at de copii+ %ise .sa(elle+ cu "oce 4oas.
0 -oar pentru c#i"a ani+ %ise )ace. Copiii cresc repede. N'ar trece &ult pn s 5ie o
5or# cu care s ai de 5urc.
0 Nu sunt con"ins+ %ise 3i&on. 3 pre5aci o aduntur de copii n r%(oinici+ a& au%it de
lucruri i &ai rele. Nu'&i dau sea&a de ce e aa de i&portant s #ii !ocalul departe de el.
0 Lsnd la o parte 5aptul c el i'ar 5olosi+ de (un sea&+ ar&ata ca s atace Concla"ul+
%ise Hod2e sec+ &oti"ul pentru care nu&ai c#i"a oa&eni sunt alei pentru a 5i pre5cu#i n
ne5ili&i este acela c &a4oritatea n'ar supra"ie#ui niciodat tran%i#iei. E ne"oie de putere i
re%isten# deose(ite. $ai nainte de a putea 5i trans5or&a#i+ tre(uie testa#i te&einic dar
Valentine nu i'ar (ate niciodat capul cu asta. El ar 5olosi !ocalul pe orice copil pe care l'ar
putea captura i ar ale2e cele dou%eci de procente care ar supra"ie#ui pentru a 5i ar&ata lui.
,lec se uit la Hod2e cu aceeai oroare pe care o si&#ea Clar6.
0 -e unde tii c ar 5ace asta:
0 !entru c+ %ise Hod2e+ pe "re&ea cnd era& n Cerc+ sta era planul lui. 3punea c asta
era sin2ura cale de a construi tipul de 5or# necesar pentru a apra lu&ea noastr.
0 -ar asta'i cri&+ %ise .sa(elle+ ca& "erde la 5a#. Vor(ea despre a ucide copii.
0 3punea c noi 5cuser& lu&ea &ai si2ur pentru oa&eni ti&p de o &ie de ani+
continu Hod2e+ iar acu& era ti&pul s ne rsplteasc prin propriul lor sacri5iciu.
0 !rin copiii lor: strui )ace+ cu o(ra4ii ar%nd. ,sta e &potri"a tuturor principiilor pe
care se presupune c le ur&ri&. !rote4area celor lipsi#i de aprare+ prote4area o&enirii
Hod2e i &pinse 5ar5uria deoparte.
0 Valentine era s&intit+ %ise el. 1enial+ dar s&intit. Nu'l interesa ni&ic dect uciderea
de&onilor i a repudia#ilor. Ni&ic dect a 5ace lu&ea pur. L'ar 5i sacri5icat i pe 5iul lui pentru
cau% i nu putea n#ele2e de ce altcine"a n'ar 5i 5cut'o.
0 ,"ea un 5iu: ntre( ,lec.
0 Vor(ea& la 5i2urat+ %ise Hod2e+ sco#ndu'i (atista. O 5olosi pentru a'i ter2e 5runtea
i o (2 la loc n (u%unar. $na+ o(ser" Clar6+ i tre&ura uor.
0 Cnd do&eniul su a ars+ cnd casa lui a 5ost distrus+ s'a presupus c pre5erase ca i
el+ i !ocalul s se 5ac scru&+ dect s a4un2 "reunul n &inile Concla"ului. Oasele lui au 5ost
2site n cenu+ deopotri" cu oasele so#iei sale.
0 -ar &a&a &ea a trit+ %ise Clar6. N'a &urit n incendiul la.
0 i+ dup cu& se pare acu&+ nici Valentine+ %ise Hod2e. Concla"ul nu "a 5i deloc
&ul#u&it c'a 5ost tras pe s5oar. -ar+ &ai i&portant+ o s "rea s pun !ocalul la adpost. i nc
&ai i&portant de'att+ o s "rea s 5ie si2uri c nu 5ace asta Valentine.
0 $ie &i se pare c pri&ul lucru pe care ar tre(ui s'l 5ace& este s'o 2si& pe &a&a lui
Clar6+ %ise )ace. O 2si& pe ea+ 2si& i !ocalul+ i'l lu& nainte de a'l lua Valentine.
Lui Clar6 i se prea un plan (un+ dar Hod2e se uit la )ace de parc i'ar 5i propus s 5ac
4on2lerii cu nitro2licerin.
0 ?n nici un ca%.
0 i'atunci ce 5ace&:
0 Ni&ic+ %ise Hod2e. E cel &ai (ine ca toate astea s 5ie lsate pe sea&a "ntorilor de
u&(re co&peten#i i cu e=perien#.
0 Eu sunt co&petent+ protest )ace. i a& e=perien#.
@onul lui Hod2e sun 5er&+ aproape printesc9
0 tiu c ai+ dar eti nc un copil sau pe'aproape.
)ace se uit la Hod2e printre 2ene. Erau lun2i i aruncau u&(re pe po&e#ii ascu#i#i. -e la
altcine"a ar 5i putut 5i o pri"ire s5ioas+ c*iar spit+ dar de la )ace prea ndr4it i
a&enin#toare.
0 Eu nu sunt copil.
0 Hod2e are dreptate+ %ise ,lec.
3e uita la )ace+ iar Clar6 i spuse c tre(uia s 5ie una dintre pu#inele persoane de pe lu&e
care se uitau la )ace nu de parc s'ar 5i te&ut de el+ ci de parc s'ar 5i te&ut pentru el.
0 Valentine e periculos. tiu c eti un (un "ntor de u&(re. Eti pro(a(il cel &ai (un
de "rsta ta. ?ns Valentine este unul dintre cei &ai (uni care'au e=istat "reodat. , 5ost ne"oie
de o (tlie crncen ca s 5ie pus la p&nt.
0 i n'a prea r&as+ de 5apt+ la p&nt+ %ise .sa(elle+ e=a&innd din#ii 5urculi#ei.
,parent.
0 -ar noi sunte& aici+ %ise )ace. 3unte& aici i+ din pricina ,cordurilor+ nu &ai e ni&eni
altcine"a. -ac nu 5ace& ce"a
0 O s 5ace& ce"a+ %ise Hod2e. O s tri&it un &esa4 Concla"ului n noaptea asta. Ei ar
putea a"ea o trup de ne5ili&i aici &ine+ daca se "rea. O s ai( ei 2ri4 &ai departe. @u ai 5cut
&ai &ult dect destul.
)ace se ddu (tut+ dar oc*ii nc i sclipeau.
0 Nu'&i place trea(a asta.
0 Nu'i ne"oie s'#i plac+ %ise ,lec. @ot ce tre(uie este s nc*i%i 2ura i s nu 5aci ni&ic
prostesc.
0 i cu &a&a cu& r&ne: ntre( Clar6. Ea nu poate atepta pn i 5ac apari#ia nite
repre%entan#i ai Concla"ului. E n &inile lui Valentine c*iar n &o&entul de 5a# aa au %is
!an2(orn i ;lacFIell iar el ar putea
Nu i%(uti s'i adune cura4ul ca s spun Gs'o torture%eH+ dar tia c nu era sin2ura care se
2ndea la asta. -eodat+ niciunul dintre cei de de la &as nu'i putu sus#ine pri"irea.
?n a5ar de 3i&on.
0 s'i 5ac ru+ %ise el+ nc*eindu'i 5ra%a. -oar c nu'i aa+ Clar6: ei au &ai spus i
c era incontient i c Valentine nu era deloc &ul#u&it din cau%a asta. 3e pare c ateapt s se
tre%easc.
0 Eu a r&ne incontient dac'a 5i n locul ei+ &ur&ur .sa(elle.
0 -ar asta s'ar putea nt&pla oricnd+ %ise Clar6+ i2nornd re&arca lui .sa(elle.
Concla"ul &i se pare c'a 5cut le2&nt c'o s apere oa&enii. N'ar tre(ui ca "ntorii de u&(re
s 5ie aici c*iar n clipa asta: N'ar tre(ui s'o caute de4a:
0 ,r 5i ce"a &ai uor+ o repe%i ,lec+ dac a& a"ea o ct de &ic idee unde s'o cut&.
0 !i+ a"e&+ %ise )ace.
0 tii tu: Clar6 se uit la el+ surprins i ner(dtoare. /nde:
0 ,ici.
)ace se aplec spre ea i'i atinse t&pla cu de2etele+ att de (lnd+ nct ea si&#i c
roete.
0 @ot ce "re& s ti& este ncuiat n capul tu+ su( (uclele astea lucioase rocate.
Clar6 duse &na la pr+ atin2ndu'l+ protector.
0 Nu cred
0 -eci ce'o s 5aci: ntre( 3i&on tios. O s'i despici capul ca s a4un2i la in5or&a#ii:
Oc*ii lui )ace scprar+ dar el rspunse cal&9
0 Nicidecu&. 7ra#ii @cu#i o pot a4uta s'i recapete a&intirile.
0 -ar tu'i urti pe 7ra#ii @cu#i+ protest .sa(elle.
0 Nu'i ursc+ %ise )ace candid. $i'e 5ric de ei. Nu'i acelai lucru.
0 !arc spuneai c sunt (i(liotecari+ %ise Clar6.
0 3unt (i(liotecari.
3i&on 5luier.
0 Btia tre(uie s 5ie un soi de asasini cu plata dup.
0 7ra#ii @cu#i sunt ar*i"ari+ dar nu nu&ai att+ inter"eni Hod2e ca i cnd i'ar 5i pierdut
r(darea. ?n scopul de a'i consolida &in#ile+ au ales s'i asu&e unele dintre cele &ai puternice
rune create "reodat. !uterea acestor rune este att de &are+ nct utili%area lor
3e opri+ iar Clar6 au%i n &inte "ocea lui ,lec spunnd Gse auto'&utilea%H.
0 ei (ine+ le alterea% i le contorsionea% 5or&a 5i%ic. Nu sunt r%(oinici n sensul n
care sunt ceilal#i "ntori de u&(re. !uterile lor sunt ale &in#ii+ nu ale corpului.
0 !ot citi n &intea cui"a: ntre( Clar6+ n5ricoat.
0 !rintre altele. 3unt printre cei &ai te&u#i dintre to#i "ntorii de de&oni.
0 Nu tiu ce s %ic+ co&ent 3i&on+ dar &ie nu'&i sun att de ru. $ai de2ra( las pe
cine"a s'&i scor&oneasc prin cap+ dect s'&i taie o (ucat din el.
0 ,tunci eti un idiot &ai &are dect pari+ declar )ace+ pri"indu'l cu dispre#.
0 )ace are dreptate+ %ise .sa(elle+ i2norndu'l pe 3i&on. 7ra#ii @cu#i sunt ntre'ade"r
n5iortori.
Hod2e i ncleta pu&nul pe &as.
0 3unt 5oarte puternici+ %ise el. /&(l pe ntuneric i nu "or(esc+ dar pot desc*ide
&intea o&ului la 5el de uor cu& ai spar2e o nuc i l pot lsa apoi #ipnd sin2ur n (e%n+ dac
asta i doresc s 5ac.
Clar6 se uit la )ace+ nspi&ntat.
0 Vrei s & dai pe &na lor:
0 Vreau s te a4ut.
)ace se aplec peste &as+ att de aproape+ nct ea i putu "edea i apele &ai ntunecate
de a&(r din oc*ii lu&inoi.
0 !oate c n'o s a4un2e& s cut& !ocalul+ %ise el ncet. !oate se "a ocupa Concla"ul
de asta. -ar ce se a5l n &intea ta este+ de drept+ al tu. Cine"a a ascuns acolo secrete+ secrete pe
care tu nu le po#i "edea. Nu "rei s tii ade"rul despre propria ta "ia#:
0 Nu "reau pe altcine"a n &intea &ea+ %ise ea 5ira".
tia c el are dreptate+ dar ideea de a se da pe &na unor 5pturi despre care pn i
"ntorii de u&(re credeau c sunt n5iortoare i n2*e#a sn2ele n "ine.
0 O s "in i eu cu tine+ %ise )ace. O s stau cu tine+ ct ti&p o s lucre%e ei.
0 -estul8 3i&on se ridic de la &as+ rou de &nie. Las'o'n pace8
,lec se ntoarse i se uit la 3i&on de parc a(ia n clipa aceea l "edea+ dndu'i la o
parte prul ne2ru c%ut n oc*i i clipind des.
0 @u ce trea( &ai ai pe'aici+ &undane:
3i&on nu'i ddu aten#ie.
0 ,& spus s'o lai n pace.
)ace i arunc o pri"ire+ 5r 2ra(+ dulce'otr"itoare.
0 ,lec are dreptate+ %ise el. .nstitutul s'a le2at prin 4ur&nt s'i adposteasc pe
"ntorii de u&(re+ nu pe prietenii lor &undani. $ai ales cnd acetia ncep s ncurce 2a%dele cu
pre%en#a lor.
.sa(elle se ridic n picioare i'l lu de (ra# pe 3i&on.
0 ?l conduc eu la ieire.
!entru un &o&ent+ pru c a"ea s'i opun re%isten#+ ns i ncruci pri"irea cu a lui
Clar6 peste &as+ iar ea cltin uor din cap. El se supuse. Cu 5runtea sus+ o ls pe .sa(elle s'l
conduc a5ar din ncpere.
0 Clar6 se ridic n picioare.
0 ,& o(osit+ %ise ea. Vreau s & duc la culcare.
0 ,(ia te'ai atins de &ncare protest )ace.
Clar6 i ddu la o parte &na ntins spre ea.
0 Nu &i'e 5oa&e.
!e *ol era &ai rcoare dect n (uctrie. Clar6 se re%e& de perete+ tr2nd de tricoul pe
care ndueala rece i'l lipise de piept. La captul *olului+ %ri siluetele lui .sa(elle i 3i&on care
se ndeprtau+ nainte de a 5i n2*i#ite de u&(re. ?i pri"i plecnd 5r s %ic ni&ic+ cu un
presenti&ent care'i ddea 5iori n capul pieptului. Cnd de"enise oare 3i&on responsa(ilitatea lui
.sa(elle+ n loc s 5ie a ei: -ac n"#ase un sin2ur lucru din toat po"estea asta+ era ct de uor
puteai pierde tot ce cre%usei &ereu c "ei a"ea pentru totdeauna.
Ca&era era toat nu&ai aur i al(+ cu pere#i nal#i care luceau ca e&ailul i un ta"an 5oarte
sus+ transparent i sclipind ca dia&antele. Clar6 purta o roc*ie de cati5ea "erde i a"ea un e"antai
de aur n &n. !rul ei+ &pletit ntr'un coc din care se re"rsau (uclele+ o 5cea s'i si&t
capul ciudat de 2reu de 5iecare dat cnd se ntorcea s se uite.
0 Ve%i pe cine"a &ai interesant dect &ine: ntre( 3i&on.
?n "is+ nu tiu cu& se 5cea c era un dansator priceput. O conducea prin &ul#i&e de parc
ar 5i 5ost o 5run% prins n curentul unui ru. El era &(rcat din cap pn'n picioare n ne2ru+ ca
un "ntor de u&(re+ ceea ce l prindea i scotea n e"iden# prul ne2ru+ pielea uor s&ead+
din#ii al(i. E 5ru&os+ 2ndi Clar6 cu o tresrire de surpri%.
0 Nu e ni&eni &ai interesant dect tine+ %ise Clar6. $ uita& doar la locul sta. N'a&
&ai "%ut niciodat ce"a ase&ntor.
3e ntoarse din nou+ n ti&p ce treceau pe ln2 o 5ntn arte%ian cu o enor& tipsie de
ar2int+ 5i2urina din centru 5iind o siren cu un un urcior din aur care turna "inul nspu&at+
lsndu'l s cur2 de'a lun2ul spatelui ei. Oa&enii i u&pleau pa*arele de la tipsie+ r%nd i
"or(ind. 3irena ntoarse capul cnd Clar6 trecu pe ln2 ea i %&(i. A&(etul i art din#ii al(i+
ascu#i#i+ ca de "a&pir.
0 ;ine ai "enit n Oraul de 3ticl+ %ise o "oce care nu era a lui 3i&on. Clar6 descoperi
c 3i&on dispruse i ea dansa acu& cu )ace+ care era &(rcat n al(+ c&aa lui 5iind 5cut
dintr'un (u&(ac att de su(#ire+ nti i putea %ri pielea prin el. ?n 4urul 2tului a"ea un lan# de
(ron%+ iar prul i oc*ii lui preau &ai aurii ca niciodatE se 2ndi c i'ar plcea s'i picte%e
portretul cu "opsea de aur stins+ cu& po#i "edea la icoanele ruseti.
0 /nde e 3i&on: ntre( ea+ cnd trecur din nou+ rotindu'se n dans+ pe ln2 5ntna de
a&panie.
Clar6 o "%u acolo pe .sa(elle+ cu ,lec+ a&ndoi &(rca#i n al(astru i&perial. 3e #ineau
de &n ca Hansel i 1retel n pdurea ntunecat.
0 Locul acesta este pentru "ii+ %ise )ace.
$inile cu care le #inea pe ale ei erau reci+ iar ea le si&#ea ntr'un 5el cu& nu se
nt&plase cu ale lui 3i&on.
?i &i4i oc*ii la el9
0 Ce "rei s spui:
El se aplec &ai aproape de ea. ?i putea si&#i (u%ele la urec*e. Nu erau reci deloc.
0 @re%ete'te+ Clar6+ opti el. @re%ete'te. @re%ete'te.
3ri (rusc n capul oaselor+ n patul ei+ 25ind+ cu prul lipit de cea5 de sudori reci.
?nc*eieturile &inilor i erau #inute strnsE ncerc s'i eli(ere%e (ra#ele+ dar apoi i ddu sea&a
cine o i&o(ili%a.
0 )ace:
0 $da.
3ttea pe &ar2inea patului dar cu& a4unsese ea ntr'un pat: artnd ciu5ulit i pe
4u&tate trea%+ cu prul de di&inea#'de"re&e i oc*i so&noroi.
0 -'&i dru&ul.
0 3cu%e. ?i desprinse de2etele de pe nc*eieturile ei. ,i ncercat s & pocneti n
secunda n care #i'a& rostit nu&ele.
0 $ sperii ca& repede+ (nuiesc.
!ri"i n 4ur. 3e a5la ntr'un &ic dor&itor+ cu &o(ilier de le&n ntunecat. -up lu&ina care
ptrundea pe 5ereastra ntredesc*is+ 2*ici c era n %ori sau pe'aproape. 3acul cu lucrurile ei era
spri4init de perete.
0 Cu& a& a4uns aici: Nu'&i aduc a&inte
0 @e'a& 2sit dor&ind pe 4os+ n *ol.
)ace prea a&u%at.
0 Hod2e &'a a4utat s te aduc n pat. 3'a 2ndit c o s te si&#i &ai con5orta(il ntr'o
ca&er de oaspe#i dect la in5ir&erie.
0 O+ nu'&i a&intesc ni&ic.
?i trecu de2etele prin pr+ sco#ndu'i din oc*i u"i#ele u&ede de sudoare.
0 Ct e ceasul+ totui:
0 Vreo cinci.
0 -i&inea#a: 3e uit pie%i la el. ,r 5i (ine s ai un &oti" serios s & tre%eti.
0 -e ce+ "isai 5ru&os:
?nc &ai au%ea &u%ica n urec*i i &ai si&#ea cerceii 2rei atin2ndu'i o(ra4ii.
0 Nu'&i a&intesc.
El se ridic.
0 /nul dintre 7ra#ii @cu#i a "enit s te "ad. Hod2e &'a tri&is s te tre%esc. -e 5apt+ s'a
o5erit s "in c*iar el s te tre%easc+ dar+ dac tot e cinci di&inea#a+ &i'a& nc*ipuit c'o s 5ii
&ai pu#in prost dispus dac o s ai ce"a 5ru&os la care s te ui#i.
0 ?nse&nnd tu:
0 Ce altce"a:
0 Nu sunt de acord cu asta+ tii+ i%(ucni ea. C*estia asta cu 7ratele @cut.
0 Vrei s'o 2seti pe &a&a ta sau nu: %ise el.
Ea l pri"i lun2.
0 @re(uie doar s te ntlneti cu 7ratele )ere&ia*. ,sta'i tot. 3'ar putea c*iar s'l placi.
,re un deose(it si&# al u&orului+ pentru un tip care nu spune niciodat ni&ic.
Ea i prinse capul n pal&e.
0 .ei a5ar. .ei a5ar ca s & pot &(rca.
?n clipa n care ua se nc*ise n ur&a lui+ se ddu 4os din pat. -ei a(ia se lu&inase de
%iu+ ari#a u&ed ncepuse de4a s pun stpnire pe ncpere. ?nc*ise 5ereastra i se duse la (aie
ca s se spele pe 5a# i sai clteasc 2ura+ 5iindc a"ea un 2ust ca de *rtie "ec*e.
Cinci &inute &ai tr%iu+ i strecura picioarele n tenii. 3e sc*i&(ase n pantaloni trei
s5erturi i un tricou si&plu+ ne2ru. i'ar 5i dorit ca picioarele ei su(#iri i pistruiate s se&ene &ai
&ult cu ale lui .sa(elle+ lun2i i 5ine. ?i prinse prul n coad la spate i iei s'l 2seasc pe )ace+
n *ol.
Ln2 el era C*urc*+ &rind ncetior i n"rtindu'se n cerc 5r ast&pr.
0 Ce'a p#it &otanul: ntre( Clar6.
7ra#ii @cu#i l 5ac s 5ie ner"os.
0 3e pare c ei 5ac pe toat lu&ea s 5ie ner"oas.
)ace %&(i "a2. C*urc* &iorli cnd pornir n lun2ul *olului+ dar nu'i ur&. Cel pu#in
pietrele 2roase ale %idurilor catedralei nc &ai pstrau ce"a din rcoarea nop#ii9 culoarele erau
ntunecoase i reci.
Cnd a4unser la (i(liotec+ spre surprinderea lui Clar6+ l&pile erau stinse. ?n ncpere se
"edea doar &ul#u&it lu&inii lptoase care se cernea prin 5erestrele nalte de su( ta"anul (oltit.
Hod2e sttea n spatele propriului (irou+ &(rcat la costu&+ cu u"i#ele de pr ncrun#ite+
ar2intate de lu&ina %orilor. !entru o clip+ ea cre%u c era sin2ur n ncpere i c )ace 5cuse o
2lu& cu ea. ,poi "%u o siluet ieind din penu&(r i i ddu sea&a c ceea ce luase drept o
pat de u&(r &ai ntunecat era de 5apt un o&. /n (r(at nalt+ ntr'o ro( 2rea care'l acoperea
n ntre2i&e+ de la 2t pn la picioare. 1lu2a ro(ei era tras pe cap+ acoperindu'i 5a#a. >o(a
nsi a"ea culoarea per2a&entului+ iar co&plicatele desene runice de la poale i &anete artau
de parc ar 5i 5ost pictate cu sn2e. Clar6 si&#i cu& i se 5ace pielea de 2in pe (ra#e i pe cea5+
5urnicnd'o aproape dureros.
0 El este 7ratele )ere&ia* din Oraul @cut+ l pre%ent Hod2e.
O&ul "eni ctre ei+ ro(a lui 2rea n"ol(urndu'se n &ers+ iar Clar6 i ddu sea&a ce
anu&e era straniu la el9 nu scotea nici un %2o&ot cnd &er2ea+ nu se au%ea nici cel &ai uor pas.
!n i ro(a lui+ care ar 5i tre(uit s 5oneasc+ se &ica n linite. ,proape c'i "enea s se
ntre(e dac nu cu&"a era o sta5ie dar+ nu+ i %ise ea+ cnd l "%u oprindu'se naintea ei+
rspndea totui un &iros straniu+ dulcea2+ ca de t&ie i sn2e+ &irosul unei 5iin#e "ii.
0 .ar ea+ )ere&ia*+ %ise Hod2e+ ridicndu'se de la (iroul lui+ este 5ata despre care "'a&
scris+ Clarissa 7ra6.
C*ipul de su( 2lu2 se ntoarse ncet spre ea. Clar6 si&#i c de2etele'i n2*e#aser.
0 ?&i pare (ine+ %ise ea.
Nu pri&i nici un rspuns.
0 ,& a4uns la conclu%ia c ai a"ut dreptate+ )ace+ spuse Hod2e.
0 ,& a"ut+ %ise )ace. -e o(icei+ a&.
Hod2e nu'i lu n sea& o(ser"a#ia.
0 ,& tri&is a%i'noapte o scrisoare Concla"ului despre tot ce s'a nt&plat+ dar a&intirile
lui Clar6 sunt ale ei. Nu&ai ea poate decide ce "rea s 5ac n ceea ce pri"ete con#inutul &in#ii
ei. -ac "rea sau nu a4utorul 7ra#ilor @cu#i+ ea ar tre(ui s alea2.
Clar6 nu %ise ni&ic. -orot*ea spusese c e=ista o (arier n &intea ei+ care ascundea
ce"a. ;inen#eles c "oia s tie ce anu&e era. -ar 5i2ura din u&(r a 7ratelui @cut era att de
ei (ine+ tcut. @cerea nsi prea s se re"erse din el ca un u"oi ntunecat+ ne2ru i 2ros ca
s&oala. O n2*e#a pn'n &du"a oaselor.
7a#a 5ratelui )ere&ia* era nc ntoars ctre ea+ dei pe su( 2lu2 nu se %rea ni&ic+ doar
ntuneric i att. Ea e 5iica lui )ocel6n:
Clar6 scoase o uoar e=cla&a#ie de surpri% i 5cu un pas napoi. Cu"intele rsunaser
n capul ei de parc ea le'ar 5i 2ndit dar nu le 2ndise ea.
0 -a+ %ise Hod2e i adu2 repede+ dar tatl ei a 5ost un &undan.
,sta nu contea%+ %ise )ere&ia*. 3n2ele Concla"ului este do&inant.
0 -e ce o nu&eti pe &a&a &ea )ocel6n: ntre( Clar6+ cutnd n %adar un se&n c
su( 2lu2 e=ista un c*ip. ,i cunoscut'o:
0 7ra#ii #in e"iden#a tuturor &e&(rilor Concla"ului+ i e=plic Hod2e. O ar*i"
e=*austi"
0 Nu c*iar e=*austi"+ %ise )ace+ din &o&ent ce nici &car nu tiau c ea &ai era nc n
"ia#.
3e pare c ea a 5ost a4utat de un &a2ician ca s dispar. Cei &ai &ul#i "ntori de u&(re
nu pot scpa aa de uor din Concla".
?n 2lasul lui )ere&ia* nu era nici o e&o#ieE cu"intele sale nu preau nici s apro(e+ nici s
de%apro(e 5aptele lui )ocel6n.
0 E=ist ce"a ce nu n#ele2+ %ise Clar6. -e ce ar crede Valentine c !ocalul $ortal e la
&a&a: -ac i'a dat atta osteneal s dispar+ dup cu& spune#i+ atunci de ce l'ar 5i luat cu ea:
0 Ca s'l &piedice pe Valentine s pun &na pe el+ %ise Hod2e. Ea &ai &ult ca oricine
tre(uie s 5i tiut ce s'ar 5i nt&plat dac Valentine ar 5i a"ut !ocalul. i &i nc*ipui c n'a a"ut
ncredere n Concla" ca s'l lase s'l pstre%e ei. $ai ales nu dup ce Valentine le'a scpat de su(
nas.
0 !ro(a(il. Clar6 nu'i putu ascunde ndoiala din 2las.
@oat po"estea prea att de ne"erosi&il8 ?ncerca s i'o i&a2ine%e pe &a&a ei 5u2ind+
la adpostul ntunericului+ cu o cup &are de aur ascuns n (u%unarul *ainei+ i nu putea.
0 )ocel6n s'a ntors &potri"a so#ului ei cnd a descoperit pentru ce "oia s 5oloseasc
!ocalul+ %ise Hod2e. Nu e e=a2erat s presupune& c ar 5i 5cut tot ce i'ar 5i stat n puteri ca
!ocalul s nu cad n &inile lui. i Concla"ul l'ar 5i cutat n pri&ul rnd la ea+ dac ar 5i tiut
c &ai era nc n "ia#.
0 $ie &i se pare+ %ise Clar6 cu o und de indi2nare n "oce+ c niciunul dintre cei pe
care Concla"ul i crede &or#i nu este &ort n realitate. !oate c'ar tre(ui s in"esteasc n e"iden#a
dentar.
0 @atl &eu e &ort+ %ise )ace+ cu aceeai indi2nare n 2las. Eu n'a& ne"oie de pro(e
dentare ca s &i se spun asta.
Clar6 se ntoarse spre el cu un soi de e=asperare9
0 /ite+ n'a& "rut s spun
-estul8 i ntrerupse 7ratele )ere&ia*. 3e poate a5la ade"rul aici+ dac a"e#i r(dare s
asculta#i.
Cu 2esturi rapide+ i ridic &inile i i ddu 4os 2lu2a de pe cap. /itnd de )ace+ Clar6
se a(#inu cu 2reu s nu #ipe. Capul ar*i"arului era c*el+ neted i al( ca un ou+ cu dou adncituri
ne2ricioase acolo unde 5useser odat oc*ii. ,cu& nu'i &ai a"ea. ;u%ele i erau cr&po#ite n
%i2%a2 de &ai &ulte linii ntunecate care se&nau cu nite copci c*irur2icale. !ricepea acu& ce
"oise s spun ,lec cu &utilarea.
7ra#ii Oraului @cut nu &int+ %ise )ere&ia*. -ac "re#i ade"rul de la &ine+ o s'l a"e#i+
dar o s " cer n sc*i&( acelai lucru.
Clar6 i ridic (r(ia9
0 Nici eu nu sunt o &incinoas.
$intea nu poate &in#i. )ere&ia* "eni spre ea. ,&intirile tale sunt ceea ce "reau eu.
$irosul de sn2e i cerneal era su5ocant. Clar6 se si&#i cuprins de panic.
0 3tai
0 Clar6+ %ise Hod2e+ pe un ton (lnd. Este 5oarte posi(il ca tu s ai a&intiri pe care le'ai
n2ropat sau le'ai n(uit+ a&intiri de cnd erai prea &ic pentru a putea s #i le ren"ii prin
"oin# proprie+ dar la care 7ratele )ere&ia* poate a4un2e. Ne'ar putea a4uta 5oarte &ult.
Ea nu spuse ni&ic+ &ucndu'i (u%a pe dinuntru. Nu'i plcea deloc ideea de a intra
cine"a n &intea ei+ atin2nd a&intiri att de personale i de (ine ascunse+ nct nici &car ea nu
&ai putea a4un2e la ele.
0 Nu tre(uie s 5ac ni&ic din ceea ce nu "rea s 5ac+ %ise )ace de'odat. Nu'i aa:
Clar6 %ise nainte ca Hod2e s apuce s rspund9
0 E'n re2ul. ,& s'o 5ac.
7ratele )ere&ia* ddu scurt din cap i se apropie de ea ntr'o linite per5ect+ care'i ddu
5iori de 2*ea# pe ira spinrii.
0 O s doar: opti ea.
El nu'i rspunse+ dar &inile lui su(#iri i al(e se ridicar s'i atin2 5a#a. !ielea de2etelor
sale era su(#ire ca *rtia de per2a&ent+ nse&nate peste tot cu rune. 3i&#i puterea din ele+ #nind
ca electricitatea static i n#epndu'i pielea. ?nc*ise oc*ii+ nu nainte de a %ri e=presia plin de
nelinite de pe c*ipul lui Hod2e.
Culorile se a&estecar pe 5undalul ntunecat al pleoapelor ei nc*ise. 3i&#i o apsare+ o
ncordare n cap+ n &ini+ n picioare. ?i strnse pu&nii+ opunndu'se 2reut#ii+ ntunericului. 3e
si&#ea ca presat de ce"a dur i in5le=i(il+ stri"it ncet. 3e au%i 25ind i dintr'odat n2*e#
co&plet+ ca iarna. ?ntr'o str5ul2erare de'o clip "%u o strad acoperit de 2*ea#+ cldiri cenuii
5cndu'i apari#ia deasupra capului+ o e=plo%ie de al(ea# n#epndu'i 5a#a cu particule e=tre& de
reci
0 -e a4uns8
Vocea lui )ace str(tu prin 2erul iernii+ iar ninsoarea dispru+ ntr'o ploaie deas de
scntei al(e. Clar6 desc*ise (rusc oc*ii.
?ncetul cu ncetul+ (i(lioteca se li&pe%i su( pri"irile ei pere#ii ticsi#i de cr#i+ c*ipurile
n2ri4orate ale lui Hod2e i )ace. 7ratele )ere&ia* sttea ne&icat+ ca un idol sculptat din 5ilde i
cerneal roie. Clar6 de"eni contient de o durere ascu#it n pal&ele sale i+ cnd se uit n 4os+
"%u ur&e roii r&ase acolo unde i n5ipsese un2*iile n carne.
0 )ace+ %ise Hod2e &ustrtor.
0 /it'te la &inile ei.
)ace art spre Clar6+ care i strnse de2etele ca s'i ascund pal&ele rnite.
Hod2e puse o &n pe u&rul ei.
0 @e si&#i (ine:
?ncet+ ea ddu din cap o dat. ,psarea stri"itoare dispruse+ dar si&#ea ndueala care i
udase prul i i lipise tricoul de spate ca pe o (and ade%i".
E=ist un (loca4 n &intea ta+ %ise 7ratele )ere&ia*. La a&intirile tale nu se poate a4un2e.
0 /n (loca4: ntre( )ace. Vrei s spui c i'a repri&at a&intirile:
Nu. Vreau s spun c i'au 5ost i%olate din &intea ei contient printr'o "ra4. Nu pot s
trec de ea. Va tre(ui s "in n Oraul Oaselor i s se n5#ie%e 7r#iei.
0 O "ra4: %ise Clar6+ ne"enindu'i s cread. Cine s 5i aruncat o "ra4 asupra &ea:
Nu'i rspunse ni&eni. )ace se uit la tutorele su. ,cesta era surprin%tor de palid+ 2ndi
Clar6+ #innd cont c 5usese ideea lui.
0 Hod2e+ n'ar tre(ui s se duc+ dac ea nu
0 E'n re2ul. Clar6 trase adnc aer n piept.
!al&ele o dureau acolo unde i le s5iase cu un2*iile i i dorea 5ier(inte s se ntind
unde"a la ntuneric i s se odi*neasc.
0 O s & duc. Vreau s tiu ade"rul. Vreau s tiu ce e n capul &eu.
)ace ddu din cap o dat9
0 ;ine. ,tunci o s &er2 cu tine.
!lecarea din .nstitut era e=act ca intrarea ntr'un sac ud i 5ier(inte. ,(urii apsau asupra
oraului pre5cnd aerul ntr'o sup tul(ure.
0 Nu "d de ce tre(uie s plec& separat i nu odat cu 7ratele )ere&ia*+ (o&(ni
Clar6.
3tteau la col#ul .nstitutului. 3tr%ile erau pustii+ cu e=cep#ia unei &aini de 2unoi care se
tra ncet pe osea.
0 Ce+ i e ruine s 5ie "%ut cu "ntori de u&(re:
0 7ra#ii sunt "ntori de u&(re+ i trase aten#ia )ace.
?ntr'un 5el sau altul+ el reuea s arate (ine n po5ida ari#ei. -in pricina asta+ Clar6 a"ea
po5t s'l plesneasc.
0 !resupun c s'a dus s'i ia &aina+ nu: se interes ea sarcastic. )ace rn4i.
0 Ca& aa ce"a.
Ea cltin din cap9
0 tii+ &'a 5i si&#it &ult &ai &pcat cu po"estea asta+ dac ar 5i "enit i Hod2e cu noi.
0 Cu&+ eu nu'#i sunt de a4uns ca protec#ie:
0 Nu de protec#ie a& eu ne"oie acu&+ ci de cine"a care s & a4ute s & r%2ndesc.
,&intindu'i deodat+ i duse o &n la 2ur9
0 O* 3i&on8
0 Nu+ eu sunt )ace+ %ise el+ r(dtor. 3i&on este cel &ic+ care sea&n cu un "ie%ure+
prost tuns i cu un depri&ant si&# al &odei.
0 O*+ &ai taci8 l ad&onest ea+ dar &ai &ult din re5le=+ nu din ini&. ,& "rut s'l sun
nainte de a & duce la culcare. 3 "d dac a a4uns acas cu (ine.
Cltinnd din cap+ )ace i ntoarse pri"irile spre ceruri+ de parc acestea se pre2teau s
se desc*id i s de%"luie tainele uni"ersului.
0 Cu tot ce se nt&pl+ tu eti n2ri4orat pentru $utr'de'Vie%ure:
0 Nu'i &ai spune aa. Nu arat ca un "ie%ure.
0 3'ar putea s ai dreptate+ %ise )ace. ,& ntlnit i unul sau doi "ie%uri si&patici la "ia#a
&ea. El arat &ai curnd ca un o(olan.
0 ;a nu
0 E pro(a(il acas la el+ %cnd ntr'o (alt a propriilor (ale. ,teapt nu&ai pn se
plictisete .sa(elle de el i "a tre(ui s'l aduni de pe 4os+ (ucat cu (ucat.
0 Cre%i c .sa(elle o s se plictiseasc de el: ntre( Clar6.
)ace se 2ndi pu#in.
0 -a+ %ise el.
Clar6 se ntre( dac pentru 5aptul c .sa(elle era pro(a(il &ai deteapt dect el+ )ace o
luda. !oate c a"ea s'i dea sea&a ce tip ui&itor era 3i&on9 ct de a&u%ant+ ct de iste#+ ct de
cool. !oate c s'a *otrt s nceap s se ntlneasc. .deea o u&plu de o 2roa% nel&urit.
!ierdut n 2nduri+ i tre(uir cte"a &o&ente pn s reali%e%e c )ace i spusese ce"a.
Cnd clipi la el nedu&erit+ "%u un rn4et ironic ntins pe 5a#a lui.
0 Ce: ntre( ea+ 5r a&a(ilitate.
0 , "rea s ncete%i s'&i atra2i cu disperare aten#ia n &odul sta. -e"ine stn4enitor.
0 3arcas&ul este ulti&ul re5u2iu al 5ali&entului i&a2inati"+ i spuse ea.
0 N'a& ncotro. ?&i 5olosesc spiritul caustic ca s'&i ascund su5erin#a luntric.
0 3u5erin#a ta "a 5i curnd una e=terioar+ dac nu te dai la o parte din strad. ?ncerci
cu&"a s te sinuci%i clcat de un ta=i:
0 Nu 5i ridicol+ %ise el. N'a& putea niciodat o(#ine un ta=i att de uor n cartierul sta.
Ca la un se&nal+ o &ain n2ust i nea2r+ cu 2ea&uri 5u&urii+ "eni scr#ind n cur( i
se opri n 5a#a lui )ace+ cu &otorul torcnd. Era lun2 i ele2ant+ 5oarte aproape de p&nt+ ca o
li&u%in+ cu 2ea&urile (o&(ate n a5ar.
)ace se uit la ea dintr'o parteE era i a&u%a&ent n pri"irea lui+ dar de ase&enea i o
oarecare 2ra(. Ea se uit din nou la &ain+ cu o pri"ire rela=at+ lsnd puterea a ceea ce era
real s strpun2 "lul ilu%iei &a2ice.
,cu& &aina arta ca trsura Cenuresei+ doar c n loc s 5ie &ai aurie i al(astr ca un
ou de !ati+ era n ntre2i&e nea2r precu& cati5eaua+ cu 2ea&urile ntunecate. >o#ile erau ne2re+
(uc#ile de piele toate ne2re. !e capra &etalic nea2r a "i%itiului edea 7ratele )ere&ia*+ #innd
nite *#uri n &inile n&nuate. 7a#a i era ascuns su( 2lu2a ro(ei sale de culoarea
per2a&entului. La captul cellalt al *#urilor se a5lau doi cai+ ne2ri ca 5unin2inea+ 5orind i
dnd din copite spre cer.
0 /rc+ %ise )ace.
Cu& ea continua s stea cu 2ura cscat+ o lu de (ra# i aproape o &(rnci nuntru prin
portiera desc*is+ urcndu'se i el dintr'un salt n ur&a ei. @rsura se puse n &icare &ai nainte
s 5i nc*is el portiera. )ace se ls pe spate+ pe (anc*eta sa pluat i 5ru&os capitonat i se
uit la Clar6.
0 O escort personal pn n Oraul Oaselor nu e ce"a la care s str&(i din nas.
0 -ar nu str&(a& din nas. Era& surprins. Nu & atepta&+ i drept s'#i spun+ a&
cre%ut c era o &ain.
0 >ela=ea%'te+ %ise )ace. ;ucur'te de &irosul de trsur nou.
Clar6 i rosto2oli oc*ii n cap i se ntoarse s se uite pe 5ereastr. Cre%use c o trsur
tras de cai n'ar 5i a"ut nici o ans n tra5icul din $an*attan+ dar se deplasau prin centru cu
uurin#+ naintarea lor 5r %2o&ot trecnd neo(ser"at n "uietul ta=iurilor+ auto(u%elor i su"'
urilor care su5ocau (ule"ardul. ?n 5a#a lor+ un ta=i 2al(en sc*i&( (en%ile+ cur&ndu'le
naintarea. Clar6 se ncord+ te&ndu'se pentru cai atunci trsura %"cni n sus+ iar caii srir cu
uurin# pe capota ta=iului. Ea'i n(ui o e=cla&a#ie. @rsura+ n loc s 5ie trt pe p&nt+ sui
n ur&a cailor pe capot+ trecu uoar i 5r %2o&ot peste acoperiul ta=iului i co(or dincolo de
el. Clar6 arunc o pri"ire n spate+ cnd trsura atinse din nou as5altul cu o %druncintur
o5erul 5u&a i se *ol(a nainte+ n &od clar 5r s "ad ni&ic.
0 ?ntotdeauna a& 5ost de prere c o5erii de ta=i nu sunt aten#i la tra5ic+ dar sta'i
ridicol+ %ise ea o"ind.
0 -oar pentru c tu po#i s "e%i acu& prin ilu%ia &a2ic
)ace ls 5inalul 5ra%ei s pluteasc delicat n aer+ ntre ei.
0 !ot "edea prin ea nu&ai cnd & concentre%+ %ise ea. $ doare pu#in capul.
0 !arie% c e din pricina (loca4ului din &intea ta. 7ra#ii o s ai( 2ri4 de asta.
0 i dup aceea:
0 -up aceea+ o s po#i "edea lu&ea aa cu& e in5init+ %ise )ace cu un %&(et ironic.
0 Nu &i'l cita pe ;laFe.
A&(etul de"eni &ai pu#in ironic.
0 Nu &'a& 2ndit c'o s recunoti citatul. Nu'&i pari a 5i 2enul care citete &ult
poe%ie.
0 @oat lu&ea tie citatul sta de la -oors.
)ace se uit la ea 5r e=presie.
0 @*e -oors. , 5ost o trup rocF.
0 -ac spui tu+ %ise el.
0 !resupun c n'ai prea &ult ti&p li(er+ n pro2ra&ul tu de lucru+ ca s ascul#i &u%ic+
%ise Clar6+ 2ndindu'se la 3i&on+ pentru care &u%ica era "ia#a lui.
El ridic din u&eri.
0 !oate oca%ionalul cor de "aiete ale da&na#ilor.
Clar6 se uit repede la el+ s "ad dac nu cu&"a 2lu&ea+ dar c*ipul lui era lipsit de
e=presie.
0 !i+ ieri cntai la pian+ ncepu ea+ la .nstitut. ,a c tre(uie
@rsura o lu din nou n sus. Clar6 se a2# de &ar2inea (anc*etei sale i 5cu oc*ii &ari
treceau peste un auto(u% de centru $1. -in acest punct de o(ser"a#ie de la nl#i&e putea "edea
eta4ele "ec*ilor i&o(ile de locuin#e care &r2ineau (ule"ardul+ &inu#ios sculptate cu 2ar2uie i
cornie orna&entale.
0 -oar & prostea&+ %ise )ace+ 5r s se uite la ea. @ata a insistat s n"# s cnt la un
instru&ent.
0 !are s 5i 5ost destul de se"er tatl tu.
@onul lui )ace de"eni tios9
0 -eloc. $i'a 5cut toate po5tele. El &'a n"#at totul &nuirea ar&elor+ de&onolo2ia+
tiin#ele oculte+ li&(ile str"ec*i. El &i'a dat tot ce'a& "rut. Cai+ ar&e+ cr#i+ (a c*iar i un oi&
de "ntoare.
-ar ar&ele i cr#ile nu sunt toc&ai ce i'ar dori &a4oritatea copiilor de Crciun+ 2ndi
Clar6+ n ti&p ce trsura (u5nea din nou pe as5alt.
0 -e ce nu i'ai spus lui Hod2e c'i tii pe oa&enii cu care a "or(it LuFe: C erau cei
care #i'au ucis tatl:
)ace i plec pri"irea la &inile lui. Erau &ini su(#iri i n2ri4ite+ &ini de artist+ nu de
lupttor. .nelul pe care ea'l o(ser"ase &ai de"re&e i scnteia pe de2et. 3'ar 5i ateptat s e=iste
un soi de e5e&inare la un (iat care purta inel+ dar nu e=ista. .nelul nsui era solid i prea &asi"+
5cut dintr'un ar2int ntunecat de parc'ar 5i 5ost ars+ cu un (ru de stele pe contur i la &i4loc
a"nd 2ra"at litera J.
0 !entru c dac a 5i spus+ el ar 5i tiut c "oia& s'l ucid eu nsu&i pe Valentine. i nu
&'ar 5i lsat niciodat s ncerc.
0 ,dic "rei s'l uci%i din r%(unare:
0 -in spirit de 4usti#ie+ %ise )ace. N'a& tiut niciodat cine &i'a ucis tatl. ,cu& a&
a5lat. ,sta e ansa &ea s 5ac dreptate.
Clar6 nu "edea cu& uciderea unei persoane ar putea ndrepta &oartea alteia+ dar si&#ea c
n'a"ea nici un rost s spun asta cu 2las tare.
0 -ar tu tiai cine l'a ucis+ %ise ea. ,u 5ost oa&enii aceia. ,i spus c
)ace nu se uita la ea+ aa c ls 5ra%a nenc*eiat. @receau acu& prin ,stor !lace+ e"itnd
la &usta# un tra&"ai "iolet al /ni"ersit#ii din NeI DorF care tia u"oiul principal al tra5icului.
@rectorii pietoni preau isto"i#i de aerul 2reu+ ca insectele #intuite su( sticl. Cte"a cete de copii
ai str%ii erau strnse n 4urul piedestalului unei &ari statui de (ron%+ cu pancarte de carton ndoit+
cernd (ani. Clar6 "%u o 5at ca& de "rsta ei+ a"nd capul ras c*ilu2+ spri4init de un (iat de
culoare cu dread'uri i cu 5a#a &podo(it de o du%in de piercin2'uri. El i ntoarse capul cnd
trsura trecu prin 5a#a lui ca i cnd ar 5i putut s'o "ad+ iar ea i prinse sclipirea oc*ilor. /nul
dintre ei era ntunecat de parc n'ar 5i a"ut deloc pupil.
0 ,"ea& %ece ani+ %ise )ace.
E se ntoarse s se uite la el. C*ipul lui era lipsit de e=presie. ?ntotdeauna prea c'i pierea
culoarea cnd "or(ea despre tatl lui.
0 Locuia& ntr'un conac+ la #ar. @ata spunea ntotdeauna c era &ai si2ur departe de
oa&eni. .'a& au%it pe ei "enind pe aleea de &aini i &'a& dus s'i spun. El &i'a %is s &
ascund+ aa c &'a& ascuns su( scar. .'a& "%ut pe oa&enii aceia doi intrnd. $ai erau i al#ii
cu ei. Nu oa&eni. -a&na#i. L'au co"rit pe tata i i'au tiat 2tul. 3n2ele s'a ntins pe podea.
$i'a udat panto5ii. Eu n'a& &icat.
Lui Clar6 i tre(ui un &o&ent pn s'i dea sea&a c ter&inase de po"estit i nc unul
pn s'i recapete 2raiul.
0 ?&i pare 5oarte ru+ )ace.
Oc*ii lui scprar n ntuneric.
0 Nu n#ele2 de ce &undanii i cer ntotdeauna iertare pentru lucruri care nu se petrec
din "ina lor.
0 Nu'&i cer iertare. E un &od de e&patie. -e a spune c &i pare ru c eti ne5ericit.
0 Nu sunt ne5ericit+ %ise el. Nu&ai oa&enii 5r nici un #el sunt ne5erici#i. Eu a& un #el.
0 @e re5eri la uciderea de&onilor sau la r%(unarea &or#ii tatlui tu:
0 La a&ndou.
0 Oare tatl tu c*iar ar 5i "rut s'i uci%i pe oa&enii ia: -oar din r%(unare:
0 /n "ntor de u&(re care ucide un 5rate de'al lui este &ai ru dect un de&on i
tre(uie "nat ca atare+ %ise )ace+ de parc ar 5i recitat cu"intele dintr'un &anual.
0 -ar to#i de&onii sunt ri: %ise ea. ,dic+ dac "a&pirii nu sunt to#i ri+ dac "rcolacii
nu sunt to#i ri+ poate c
)ace se ntoarse ctre ea+ e=asperat.
0 Nu e deloc acelai lucru. Va&pirii+ "rcolacii+ (a c*iar i &a2icienii sunt n parte
oa&eni. 3unt o parte din aceast lu&e+ s'au nscut n ea. ,par#in lu&ii acesteia. !e cnd de&onii
"in din alte lu&i. Ei sunt para%i#i interdi&ensionali. .n"adea% o lu&e i o 5olosesc. Nu pot
construi+ nu&ai distru2 nu pot 5ace+ doar utili%ea%. Ei sectuiesc un loc pn l 5ac cenu+ iar
cnd e sterp+ se &ut la ur&torul. Ei "or "ia#a nu doar "ia#a ta sau pe a &ea+ ci toat "ia#a
lu&ii steia+ a rurilor i a oraelor sale+ a oceanelor+ a tot ce e=ist. i sin2urul lucru care st
ntre ei i distru2erea tuturor acestora art a5ar pe 5ereastra trsurii+ rotind &na de parc a
5i "rut s indice tot ce e=ista n ora+ de la %2rie'norii din %ona select pn la a2lo&era#ia
tra5icului de pe Huston 3treet ' este nea&ul ne5ili&ilor.
0 O*+ %ise Clar6. Nu prea s &ai 5ie i altce"a de %is. Cte lu&i &ai sunt n a5ar de
asta:
0 Ni&eni nu tie. 3ute: $ilioane+ pro(a(il.
0 i toate sunt lu&i &oarte: 3ectuite:
Clar6 si&#i un 2ol n sto&ac+ dei se putea s 5i 5ost doar s&ucitura trsurii care urc i
trecu peste un $ini "iolet.
0 ,sta &i se parc att de trist
0 N'a& spus asta.
Lu&ina portocaliu'nc*is a ce#ii oraului se rspndi nuntru pe 5ereastr+ conturndu'i
pro5ilul ascu#it.
0 E=ist pro(a(il i alte lu&i "ii+ ca a noastr. ?ns nu&ai de&onii pot cltori ntre ele.
?n parte pentru c sunt n 2eneral i&ateriali+ dar ni&eni nu tie 5oarte e=act de ce. O &ul#i&e de
&a2icieni au ncercat'o+ dar nu le'a ieit niciodat. Ni&ic de pe !&nt nu poate ptrunde prin
scuturile dintre lu&i. -ac a& 5i putut+ adu2 el+ a& 5i 5ost n stare s'i &piedic& pe ei s &ai
"in aici+ dar ni&eni n'a putut &car s'i nc*ipuie cu& s 5ac asta. -e 5apt+ din ce n ce &ai
&ul#i de&oni "in aici. O(inuiau s 5ie doar &ici "aluri de in"a%ie de de&oni n lu&ea asta+ uor
de st"ilit. -ar c*iar de pe ti&pul &eu+ din ce n ce &ai &ul#i au n"lit prin scuturi. Concla"ul e
ne"oit s tri&it &ereu "ntori de u&(re n &isiune i de &ulte ori cei tri&ii nu se &ai ntorc.
0 -ar dac a"ea#i !ocalul $ortal+ putea#i 5ace &ai &ul#i+ nu'i aa: $ai &ul#i "ntori de
de&oni: risc s ntre(e Clar6.
0 -esi2ur+ %ise )ace. -ar n'a& &ai a"ut !ocalul de ani (uni i &ul#i dintre noi &or
tineri. !rin ur&are+ nu&rul nostru se &pu#inea% treptat.
0 -ar "oi nu a
0 Clar6 cut cu"ntul potri"it ' " reproduce#i:
)ace i%(ucni n rs+ e=act cnd trsura 5cu su(it o cur( strns la stn2a. El se #inu (ine+
dar Clar6 se tre%i aruncat n el. )ace o prinse+ #innd'o cu &inile uor dar 5er& departe de el. Ea
si&#i apsarea rece a inelului su ca pe o ac*ie de 2*ea# pe pielea transpirat.
0 -esi2ur+ %ise el. Ne place s ne reproduce&. E una dintre plcerile noastre 5a"orite.
Clar6 se &pinse de ln2 el+ cu 5a#a do2orind n ntuneric+ i i ntoarse capul s se uite
pe 5ereastr. 3e ndreptau ctre o poart 2rea de 5ier 5or4at+ pe care se &pletiser "i#e ne2re.
0 ,& a4uns+ anun# )ace+ n "re&e ce &ersul lin al ro#ilor trsurii pe as5alt se pre5cu n
*urducturi pe pietrele pa"a4ului.
Clar6 %ri cu"intele scrise pe arcad+ n ti&p ce treceau pe su( ea9 C.$.@.>/L -E
$,>$/>B -.N NEJ DO>C C.@D.
0 -ar nu se &ai n2roap oa&eni n $an*attan de un secol+ pentru c nu &ai sunt locuri+
nu'i aa:
3tr(teau o alee n2ust+ cu %iduri nalte de piatr pe a&(ele pr#i.
0 Oraul Oaselor e aici de &ai &ult de un secol.
@rsura se opri+ cutre&urndu'se. Clar6 tresri cnd )ace ntinse un (ra# n 5a#+ dar el nu
"oia dect s desc*id portiera de pe partea ei. ;ra#ul lui era uor &usculos i acoperit cu 5ire de
pr aurii+ 5ine precu& polenul.
0 Nu ai de ales+ nu'i aa: ntre( ea. ,dic s 5ii "ntor de u&(re. Nu po#i pur i si&plu
s opte%i s te retra2i.
0 Nu+ rspunse el.
!ortiera se desc*ise "i2uros+ lsnd s ptrund nuntru o pal de aer 5ier(inte. @rsura
trsese pe o pa4ite ptrat de iar( ncon4urat de %iduri de &ar&ur npdite de &uc*i.
0 -ar dac a 5i putut ale2e+ tot asta a 5i ales.
0 -e ce: ntre( ea.
El ridic din sprncean+ ceea ce o 5cu pe Clar6 instantaneu in"idioas. Ea'i dorise
dintotdeauna s 5ie n stare s 5ac asta.
0 !entru c+ %ise el+ la asta & pricep.
3ri din trsur. Clar6 se strecur pn la &ar2inea (anc*etei sale+ lsndu'i picioarele s
atrne n 2ol. Era o distan# &are pn la caldar&. 3ri. .&pactul i ddu ace n picioare+ dar nu
c%u. 3e (alans triu&5toare i'l "%u pe )ace ur&rind'o atent.
0 @e'a 5i a4utat eu s co(or+ %ise el.
Ea clipi des.
0 E'n re2ul. Nu erai o(li2at.
El arunc o pri"ire n spate. 7ratele )ere&ia* co(orse de pe capra din spatele cailor ntr'o
tcut n5oiere a 5aldurilor ro(ei. Nu lsa nici o u&(r pe iar(a ncins de soare.
Hai+ spuse el. !orni lunecnd+ ndeprtndu'se de trsur i de linititoarele lu&ini de pe
3econd ,"enue+ i se ndrept ctre centrul ntunecat al 2rdinii. Era li&pede c se atepta ca ei
s'l ur&e%e.
.ar(a era uscat i trosnea su( tlpi+ %idurile de &ar&ur de pe a&(ele pr#i erau netede i
side5ate. ?n pietrele %idurilor erau 2ra"ate nu&e i date. Lui Clar6 i lu un &o&ent ca s'i dea
sea&a c erau inscrip#ii 5unerare. /n 5ior i str(tu ira spinrii. /nde erau &or#ii: ?n %iduri+
n2ropa#i n picioare+ de parc'ar 5i 5ost n&or&nta#i de "ii:
/itase s 5ie atent pe unde &er2e. Cnd se ciocni de ce"a 5r ndoial "iu+ #ip.
Era )ace.
0 Nu &ai c*iri aa. @re%eti &or#ii.
Ea se ncrunt la el.
0 -e ce ne'a& oprit:
El 5cu se&n ctre 7ratele )ere&ia*+ care la rndul lui se oprise n 5a#a unei statui doar cu
pu#in &ai nalt dect el+ al crei piedestal era acoperit de &uc*i 2ros. 3tatuia repre%enta un
n2er. $ar&ura n care 5usese sculptat era att de neted+ nct prea str"e%ie. C*ipul n2erului
era aspru+ 5ru&os i trist. ?n &inile sale lun2i i al(e #inea o cup (tut cu pietre de &ar&ur.
Ce"a din statuie i %2ndri &e&oria lui Clar6 cu o nelinititoare 5a&iliaritate. La (a%a ei era
inscrip#ionata o dat+ 1RST+ i nite cu"inte n 4urul ei NE!H.L.$9 7,C.LE3 -E3CEN-.
,3@,N..
0 Bla "rea s 5ie !ocalul $ortal: ntre( ea.
)ace ncu"iin# cu un se&n din cap.
0 .ar la e &otoul ne5ili&ilor "ntorilor de u&(re acolo+ pe soclu.
0 i ce nsea&n:
>n4etul lui )ace strluci ca un 5ul2er al( n ntuneric9
0 ?nsea&n GVntori de u&(re9 artnd &ai (ine n ne2ru dect "du"ele "r4&ailor
notri din 1RSTH.
0 )ace
?nsea&n+ %ise )ere&ia*+ G3 co(ori n .ad e lesne.H
0 -r2u# i "esel+ %ise Clar6+ dar i se n5ior carnea pe ea+ n po5ida cldurii.
0 E o 2lu& a 7ra#ilor s ai( asta aici+ %ise )ace. O s "e%i.
Ea se uit la 7ratele )ere&ia*. El i scosese o stel+ uor lu&inoas+ dintr'un (u%unar
interior al ro(ei sale i cu "r5ul acesteia trasa liniile unei rune pe posta&entul statuii. 1ura
n2erului de piatr se des5cu de'odat lar2 ntr'un stri2t &ut i o 2aur nea2r se csc n
p&ntul acoperit de iar( de la picioarele lui )ere&ia*. 3e&na cu un &or&nt desc*is.
?ncet+ Clar6 se apropie de &ar2ine i se uit nuntru. /n ir de trepte de 2ranit co(ora n
2roap+ &ar2inile lor 5iind tocite i lustruite dup at#ia ani de 5olosin#. -e'a lun2ul scrii+ din
loc n loc erau 5i=ate tor#e care plpiau n "erde'incandescent i al(astru 2lacial. Captul de 4os
al scrii se pierdea n ntuneric.
)ace porni s co(oare cu de2a4area cui"a cruia situa#ia i se pare dac nu c*iar
con5orta(il+ cel pu#in 5a&iliar. La 4u&tatea distan#ei pn la pri&a tor#+ se opri i i ridic
pri"irile spre ea.
0 Vino+ %ise el+ cu ner(dare.
Clar6 a(ia puse piciorul pe pri&a treapt+ cnd i si&#i (ra#ul prins ntr'o strnsoare rece.
?i ridic ui&it capul. 7ratele )ere&ia* o #inea de nc*eietur+ de2etele lui al(e i n2*e#ate
intrndu'i adnc n carne. ?i putea "edea lu&ina de os a 5e#ei lui plin de cicatrice pe su(
&ar2inea 2lu2ii.
Nu te te&e+ %ise "ocea lui n capul ei. ,r 5i ne"oie de &ult &ai &ult dect un sin2ur
stri2t de o& ca s'i tre%easc pe &or#ii acetia.
Cnd i ddu dru&ul la (ra#+ ea alunec rapid pe scri n 4os dup )ace+ cu ini&a
(u(uindu'i n piept. El o atepta la picioarele scrii. 3cosese una dintre tor#ele cu 5lacr "erde
din suportul ei i o #inea la ni"elul oc*ilor. Ea i ddea re5le=ii "erde'pal pe o(ra4i.
0 Eti (ine:
>spunse printr'un se&n din cap+ si&#ind c nu'i destul de stpn pe ea ca s "or(easc.
3cara se s5rea pe un palier pu#in adncE n 5a#a lor se ntindea un tunel+ lun2 i ntunecat+ "lurit
de rdcini ncolcite de copaci. O lu&in sla(+ li"id+ se ntre%rea la captul tunelului.
0 E aa de ntuneric+ %ise ea poticnit.
0 Vrei s te #in de &n:
Clar6 i duse a&(ele &ini la spate+ ca un copil &ic.
0 Nu'&i "or(i de sus.
0 !i+ ar 5i ca& 2reu s'#i "or(esc de 4os. Eti prea scund.
)ace arunc o pri"ire peste u&rul ei+ iar cnd se &ic+ tor#a &prtie scntei.
0 !ute& lsa deoparte cere&onia+ 7rate )ere&ia*+ %ise el tr2nat. .a'o nainte. O s te
ur&&.
Clar6 tresri speriat. ?nc nu se o(inuise cu ar*i"arul care "enea i pleca n linite
deplin. El se &ic 5r %2o&ot din locul n care sttuse+ n spatele ei+ i o lu nainte prin tunel.
-up o clip+ ea porni dup el+ dnd la o parte &na ntins de )ace i trecnd pe ln2 el.
La pri&a "edere+ Oraul @cut i se n5#i lui Clar6 ca o niruire de arcuri de &ar&ur
care se nl#au &ult deasupra capului+ disprnd n deprtare+ ca rndurile ordonate de po&i dintr'
o li"ad. $ar&ura nsi era curat+ i"oriu'cenuie+ dur i lustruit+ pe alocuri ncrustat cu 5ii
su(#iri de oni=+ 4asp i 4ad. ?ndeprtndu'se de tunel i intrnd tot &ai adnc n pdurea de arcade+
Clar6 "%u c pardoseala era inscrip#ionata cu aceleai rune care uneori i &podo(eau pielea lui
)ace+ cu linii+ spirale i &oti"e spiralate.
-up ce to#i trei trecur prin cel dinti arc+ ce"a &are i al( se ridic n stn2a lui Clar6+
ca un ais(er2 la prora @itanicului. Era un (loc de piatr al(+ neted i ptrat+ cu un soi de u
5i=at n 5a#. ?i a&intea de o csu# de 4oac pentru copii+ 5iind destul de &are+ dar nu ndea4uns
ca s poat sta n picioare nuntru.
0 E un &ausoleu+ %ise )ace+ ndreptnd o scprare a tor#ei spre el.
Clar6 "%u c n ua si2ilat cu piroane de 5ier 5usese spat o run.
0 /n &or&nt. ,ici ne n2rop& noi &or#ii.
0 @o#i &or#ii "otri: se interes ea+ 2ata s'l ntre(e dac i tatl lui era n&or&ntat
acolo+ ns el de4a o luase nainte i nu o &ai putu au%i.
3e 2r(i s'l prind din ur&+ nedorind s 5ie sin2ur cu 7ratele )ere&ia* n locul acela
5anto&atic.
0 !arc spuneai c e o (i(liotec.
Oraul @cut are &ai &ulte ni"eluri+ inter"eni )ere&ia*. i nu to#i &or#ii notri sunt
n2ropa#i aici. $ai e=ist un osuar n .dris+ (inen#eles+ &ult &ai &are. ?ns la ni"elul sta sunt
&ausoleele i locul de ars.
0 Locul de ars:
Cei care &or n (tlie sunt incinera#i+ cenua lor 5iind 5olosit pentru a construi arcurile
de &ar&ur pe care le "e%i aici. 3n2ele i oasele uci2ailor de de&oni sunt ele nsele o puternic
protec#ie &potri"a rului. C*iar i n &oarte+ Concla"ul ser"ete cau%a.
E=tenuant+ 2ndi Clar6+ s lup#i toat "ia#a i s se atepte din partea ta s continui lupta i
dup ce "ia#a #i s'a s5rit. La &ar2inile c&pului ei "i%ual i de'o parte+ i de cealalt+ %ri cripte
ptrate al(e ridicndu'se printre irurile ordonate de &or&inte+ 5iecare cu cte o u pironit pe'
a5ar. ?n#elese acu& de ce i se spunea Oraul @cut9 sin2urii lui locuitori erau 7ra#ii @cu#i i
&or#ii pe care i p%eau att de %eloi.
,4unser la o alt scar ce co(ora spre o lu&in i &ai palid. )ace &pinse tor#a n 5a#a
lui+ aruncnd u&(re lun2i pe pere#i.
0 $er2e& la al doilea ni"el+ unde se a5l ar*i"ele i slile de consiliu+ %ise el+ ca s'o
liniteasc.
0 /nde sunt locuin#ele propriu'%ise: ntre( Clar6+ pe 4u&tate din polite#e+ pe 4u&tate
dintr'o real curio%itate. /nde dor& 7ra#ii:
3 doar&:
Cu"ntul tcut atrn n ntuneric ntre ei. )ace rse+ iar 5lacra tor#ei pe care o #inea
tre&ur.
0 Era &usai s ntre(i tu.
La picioarele scrii era un alt tunel+ care se lr2ea n captul cellalt ntr'un pa"ilion
ptrat+ n 5iecare col# a"nd o spiral de oase sculptate. @or#e ardeau n suporturi lun2i de oni= de'
a lun2ul laturilor ptratului+ iar aerul &irosea a 5u& i a cenu. ?n &i4locul pa"ilionului se a5la o
&as lun2 din (a%alt ne2ru cu "inioare al(e. ?n spatele &esei+ pe peretele ntunecat era atrnat
o enor& sa(ie de ar2int+ cu "r5ul n 4os i &nerul sculptat n 5or&a unor aripi ntinse. La &as+
ae%a#i n ir stteau 7ra#ii+ n"e&nta#i la 5el ca i )ere&ia*+ n ro(e de culoarea per2a&entului
i cu 2lu2ile trase pe cap.
)ere&ia* nu &ai pierdu ti&pul.
,& sosit. Clarissa+ "ino n 5a#a Conciliului.
Clar6 arunc iute o pri"ire la )ace+ dar el se uita n 4ur+ clipind des+ n &od "dit con5u%.
7ratele )ere&ia* tre(uie s 5i "or(it nu&ai n capul ei. ?i ntoarse pri"irile spre &as+ la lun2ul
ir de siluete tcute i n5o5olite n ro(ele lor 2rele. !ardoseala pa"ilionului era 5cut din ptrate
de (ron% aurit i unele de un rou &ai nc*is+ alternate+ ca ta(la de a*. C*iar n 5a#a &esei era un
ptrat &ai &are+ din &ar&ur nea2r+ n care era cioplit un desen para(olic cu stele ar2intii.
Clar6 naint pn la &i4locul ptratului ne2ru ca i cnd ar 5i pit n 5a#a unui pluton de
e=ecu#ie. ?i ridic 5runtea.
0 !rea (ine+ %ise ea. i acu&+ ce:
7ra#ii scoaser atunci un sunet care'i 5cu lui Clar6 s i se %(rleasc 5irioarele de pr pe
cea5 i pe (ra#e. Era un sunet ntre o5tat i 2ea&t. @o#i odat i ridicar &inile i i ddur
2lu2ile pe spate+ de%"elindu'i 5e#ele cu cicatrice i 2"anele 2oale ale oc*ilor.
-ei "%use de4a 5a#a descoperit a 7ratelui )ere&ia*+ sto&acul lui Clar6 se %"rcoli. Era
ca i cnd s'ar 5i uitat la un ir de sc*elete+ ca una dintre acele 2ra"uri &edie"ale n care &or#ii
&er2+ "or(esc+ i dansea% pe &or&anele de trupuri ale "iilor. 1urile lor cusute preau s
rn4easc la ea.
Conciliul te salut+ Clarissa 7ra6+ au%i ea+ i nu rostit de un sin2ur 2las "a2 n interiorul
capului ei+ ci de o du%in9 unele 2roase i r2uite+ unele e2ale i &onotone+ dar toate solicitante+
insistente+ tr2nd de 5ra2ilele (ariere n 4urul &in#ii ei.
0 3top8 %ise ea i spre &irarea ei "ocea i rsun 5er& i puternic.
Lar&a din &intea ei pieri la 5el de (rusc ca un disc oprit din n"rtit.
0 !ute#i s intra#i n &intea &ea+ %ise ea+ dar nu&ai cnd sunt eu pre2tit.
-ac nu "rei a4utorul nostru+ nu e ne"oie de asta. @u eti cea care a cerut inter"en#ia
noastr+ la ur&a ur&elor.
0 i "oi "re#i s a5la#i ce se a5l n &intea &ea la 5el ca i &ine+ %ise ea. ,sta nu
nsea&n c nu pute#i s a"e#i &ai &ult 2ri4.
7ratele care edea pe 4il#ul din centru i uni de2etele su(#iri i al(e su( (r(ie. E o eni2&
interesant+ de acord+ %ise el+ iar 2lasul din &intea ei era sec i neutru. -ar nu e ne"oie s
recur2e& la 5or#+ dac tu nu opui re%isten#.
Ea scrni din din#i. Voia s le re%iste+ "oia s dea a5ar "ocile acelea nepo5tite din capul
ei. 3 stea ne&icat i s n2duie o ast5el de "iolare a celei &ai inti&e pr#i a persoanei sale
-ar acolo se a5lau toate e"eni&entele care se nt&plaser de4a+ i rea&inti ea. ,cu& nu
era "or(a de ni&ic &ai &ult dect de de%2roparea unei cri&e de de&ult+ 5urtul &e&oriei sale.
-ac a"ea s &ear2+ ce 5usese luat de la ea a"ea s i se returne%e. ?nc*ise oc*ii.
0 ?ncepe#i+ %ise ea.
!ri&ul contact "eni ca o oapt n capul ei+ delicat ca atin2erea unei 5run%e uscate n
cdere. 3pune'#i nu&ele pentru Conciliu.
Clarissa 7ra6.
!ri&ei "oci i se alturar i altele. Cine eti:
3unt Clar6. $a&a este )ocel6n 7ra6. Locuiesc n !ia#a ;erFel6+ la nu&rul UOV+ n
;rooFl6n. ,& cincispre%ece ani. @atl &eu se nu&ea
$intea ei pru s plesneasc n ea nsi ca un elastic+ iar Clar6 se rosto2oli 5r %2o&ot
ntr'un "rte4 de i&a2ini proiectate pe partea interioar a pleoapelor ei nc*ise. $a&a ei o 2r(ea
s &ear2 pe o strad ntunecat+ noaptea+ printre &or&ane de %pad &urdar+ 5cut 2r&e%i.
,poi un cer 4os+ cenuiu i 2reu+ iruri de copaci ne2ri+ despuia#i. O 2roap dreptun2*iular
spat n p&nt+ un sicriu si&plu co(ort n ea. <rn din #rn. )ocel6n n5urat n
cu"ertura ei cu ptr#ele+ cu lacri&ile iroindu'i pe o(ra4i+ nc*i%nd iute o caset i "rnd'o su(
o pern+ cnd Clar6 intr n ca&er. Ea "%u din nou ini#ialele de pe caset9 ). C.
.&a2inile se succedar &ai rapid acu&+ ca pa2inile uneia dintre acele cr#i n care
desenele par s se &ite cnd le rs5oieti. Clar6 sttea n capul unei scri+ uitndu'se n 4os spre
un culoar n2ust+ i acolo era din nou LuFe+ cu 2eanta lui "erde de "oia4 la picioare. )ocel6n sttea
n 5a#a lui+ cltinnd din cap. G-e ce acu&+ Lucian: ,& cre%ut c ai &uritH Clar6 clipi
nedu&eritE LuFe arta alt5el+ aproape strin+ (r(os+ cu prul lun2 i nclcit i nite cren2i
co(orr i'i astupar "edereaE era din nou n parc+ iar %ne "er%i+ &ici i su(#iri ca nite sco(itori+
%u&%iau printre 5lori roii. Ea ntinse &na dup una cu ncntare+ dar &a&a ei o s&ulse+
ridicnd'o n (ra#e+ cu o e=cla&a#ie de 2roa%. ,poi era iarn+ din nou pe strada ntunecat+ i ele
se 2r(eau+ strnse su( o u&(rel+ )ocel6n pe 4u&tate &pin2nd'o+ pe 4u&tate trnd'o pe
Clar6 printre &or&anele nalte de %pad. O u de 2ranit se ridic n 5a#a lor din al(ea#a ninsoriiE
era un cu"nt 2ra"at deasupra uii. $,1N.7.C/L. ,poi ea sttea ntr'un "esti(ul n care
&irosea a 5ier i a %pad topit. -e2etele i erau a&or#ite de 5ri2. O &n su( (r(ia ei i diri4
pri"irile n sus i "%u un ir de cu"inte scri4elite de'a lun2ul peretelui. -ou cu"inte i srir n
oc*i+ ar%toare9 G$,1N/3 ;,NEH.
O durere su(it o str(tu prin (ra#ul drept. <ip+ n ti&p ce i&a2inile c%ur+ iar ea se
rsuci n sus+ irupnd la supra5a#a contiin#ei ca un scu5undtor care #nete printr'un "al. Ce"a
rece i era apsat de o(ra%. ?i 5or# oc*ii s se desc*id i "%u stele de ar2int. Clipi de dou ori
pn s'i dea sea&a c %cea pe podeaua de &ar&ur+ cu 2enunc*ii aduna#i la piept. Cnd se
&ic+ o durere ascu#it i trecu prin (ra#.
3e ridic ncet. !ielea de pe cotul stn2 era crpat i sn2era. !ro(a(il ateri%ase n el
cnd c%use. !e tricou a"ea sn2e. 3e uit n 4ur+ de%orientat+ i'l "%u pe )ace uitndu'se la ea+
5r s se &ite+ dar cu 2ura crispat.
$a2nus ;ane. Cu"intele nse&nau ce"a+ dar ce: ?nainte s poat ntre(a cu "oce tare+
7ratele )ere&ia* o ntrerupse.
3ta"ila din &intea ta este &ai puternic dect anticipaser& noi+ %ise el. !oate 5i nlturat
n si2uran# nu&ai de cel care a pus'o acolo. Ca s'o des5ace& noi+ ar nse&na s te ucide&.
Ea se ridic ane"oie n picioare+ #inndu'i (ra#ul rnit la piept.
0 -ar eu nu tiu cine a pus'o acolo. -ac a 5i tiut+ n'a &ai 5i "enit aici.
>spunsul la asta este #esut n ur%eala 2ndurilor tale+ %ise 7ratele )ere&ia*. ?n "isul tu l'
ai "%ut scris.
0 $a2nus ;ane: -ar sta nici &car nu'i un nu&e8
-estul. 7ratele )ere&ia* se ridic n picioare.
-e parc acesta ar 5i 5ost se&nalul ateptat+ to#i ceilal#i 7ra#i se ridicar deopotri". ?i
nclinar capetele ctre )ace+ ntr'un 2est de &ul#u&ire+ dup care plecar n ir printre stlpi i
disprur. >&ase nu&ai 7ratele )ere&ia*. 3e uit i&pasi(il+ cnd )ace se repe%i la Clar6.
0 ;ra#ul tu e tea5r: -'&i "oie s "d+ ceru el+ apucnd'o de nc*eietura &inii.
0 ,u8 E (ine. Nu 5ace aa+ & doare &ai ru+ %ise Clar6+ ncercnd s i'l tra2 napoi.
0 ,i sn2erat pe 3telele Vor(itoare+ %ise el.
Clar6 se uit i "%u c a"ea dreptate9 era o pat de sn2e pe &ar&ura al( i ar2intie.
0 !arie% c e o le2e pe unde"a i despre asta.
)ace i ntoarse (ra#ul cu &ai &ult delicate#e dect ar 5i cre%ut c era capa(il. ,poi i
prinse (u%a de 4os ntre din#i i 5luierE ea arunc o pri"ire n 4os i "%u c sn2ele i acoperise
ante(ra#ul ca o &nu+ de la cot pn la nc*eietur. -urerea i %"cnea n (ra#ul n#epenit.
0 Bsta e &o&entul n care tu ncepi s'#i rupi tricoul n 5ii cu care s'&i (anda4e%i
rana: 2lu&i ea. /ra s "ad sn2e+ &ai ales cnd era al ei.
0 -ac "oiai s & de%(rac+ n'a"eai dect s &i'o ceri. 3cotoci n (u%unar i scoase
stela. ,r 5i 5ost &ult &ai pu#in dureros.
,&intindu'i de n#eptura si&#it cnd stela i atinsese nc*eietura+ ea i adun cura4ul+
dar cnd instru&entul alunec uor peste rana ei nu si&#i dect o uoar cldur.
0 1ata+ %ise el+ ndreptndu'se.
Clar6 i ndoi (ra#ul+ ui&it dei sn2ele &ai era nc acolo+ rana dispruse+ deopotri"
cu durerea i a&or#eala.
0 .ar data "iitoare cnd #i &ai pui n 2nd s te rneti ca s'&i atra2i aten#ia+ adu'#i
a&inte c doar cte"a cu"inte dulci 5ac &inuni.
Clar6 si&#i c %&(ete 5r "oia ei.
0 O s #in &inte+ %ise ea i+ cnd el se ntoarse s plece+ adu29 i+ &ul#u&esc.
El i strecur stela napoi n (u%unar 5r s se ntoarc s se uite la ea+ dar i se pru c
"ede o oarecare &ul#u&ire n 5elul n care i #inea u&erii.
0 7rate )ere&ia*+ %ise el+ 5recndu'i pal&ele+ ai 5ost 5oarte tcut tot ti&pul sta. Cu
si2uran# ai nite preri pe care ai "rea s ni le &prteti.
3unt nsrcinat s " conduc a5ar din Oraul @cut i atta tot+ %ise ar*i"arul.
Clar6 se ntre( dac era doar nc*ipuirea ei sau c*iar e=ista un ton spre a5ectat n G"oceaH
lui.
0 !ute& s iei& a5ar i sin2uri+ su2er )ace+ cu speran#. 3unt con"ins c'&i a&intesc
dru&ul
$inunile Oraului @cut nu sunt pentru oc*ii neini#ia#ilor+ %ise )ere&ia* i i ntoarse
spatele cu o n"ltorare 5r %2o&ot a ro(ei sale. !e aici.
Cnd ieir la supra5a#+ Clar6 respir adnc din aerul 2reu al di&ine#ii+ sa"urnd &ias&a
oraului de s&o2+ &i%erie i o&enire. )ace pri"ea n 4ur+ 2nditor.
0 O s plou+ %ise el.
,re dreptate+ 2ndi Clar6+ ridicndu'i oc*ii spre cerul cenuiu'&etalic.
0 Lu& o trsur pn la .nstitut napoi:
)ace se uit de la 7ratele )ere&ia*+ neclintit ca o statuie+ la trsur+ nl#ndu'se ca o
u&(r nea2r n poarta (oltit ce ddea n strad. ,poi rn4i.
0 E=clus+ %ise el. /rsc c*estiile astea. Hai s c*e&& un ta=i.
$,1N/3 ;,NE.
)ace se aplec nainte i se lo"i cu 5runtea de 2ea&ul despr#itor dintre ei i o5erul de
ta=i.
0 7 la stn2a8 3tn2a8 ,& %is s'o iei pe ;roadIa6+ cap sec de do"leac8
o5erul ta=iului rspunse s&ucind de "olan att de tare la stn2a+ nct Clar6 se tre%i
aruncat n )ace. 3coase o e=cla&a#ie de ciud.
0 -e ce o lu& pe ;roadIa6+ totui:
0 $i'e o 5oa&e de lup+ %ise )ace. i acas nu'i ni&ic de &ncare+ n a5ar de resturile de
&ncare c*ine%easc.
?i scoase tele5onul din (u%unar i ncepu s apese pe (utoane.
0 ,lec8 @re%ete'te8 stri2 el.
Clar6 au%i un &rit ener"at de la captul cellalt.
0 Ne ntlni& la @aFi. $ic de4un. -a+ ai au%it (ine. $ic de4un. Ce: E doar la cte"a
str%i distan#. $ic'te8
?nc*ise i "r tele5onul ntr'unul din &ultele sale (u%unare+ n ti&p ce se opreau la o
cur(. ?ntin%ndu'i o5erului un teanc de (ancnote+ )ace o n2*ionti cu cotul pe Clar6 4os din
&ain. Cnd co(or i el pe trotuar+ n spatele ei+ se ntinse ca o pisic i i desc*ise (ra#ele n
lturi9
0 ;ine'ai "enit la cel &ai 2ro%a" restaurant din NeI DorF.
Nu arta cine tie ce o cldire scund+ din cr&id+ care se lsa n 4os la &i4loc ca un
su5leu ratat. O 5ir& lu&inoas prpdit procla&nd nu&ele restaurantului atrna ntr'o rn i
plpia. -oi (r(a#i cu pardesie lun2i i plrii de 5etru cu (oruri trase pe oc*i stteau re%e&a#i
lene n 5a#a intrrii n2uste. Localul nu a"ea nici o 5ereastr.
0 ,rat ca o nc*isoare+ %ise Clar6.
El ntinse un de2et spre ea9
0 -ar n nc*isoare ai putea s co&an%i o por#ie de spa2*ete 5ra de "olo care s te 5ac s
te lin2i pe de2ete: Nu prea cred.
0 Eu nu "reau spa2*ete. Vreau s tiu ce e $a2nus ;ane.
0 Nu e ce"a. E cine"a+ %ise )ace. E un nu&e.
0 tii al cui este:
0 E un &a2ician+ %ise )ace+ pe cel &ai re%ona(il ton al lui. Nu&ai un &a2ician ar 5i putut
pune aa o (arier n &intea ta. 3au poate unul dintre 7ra#ii @cu#i+ dar e clar c n'au 5cut'o ei.
0 E un &a2ician de care ai &ai au%it: ntre( Clar6+ o(osit rapid de "ocea re%ona(il a
lui )ace.
0 Nu&ele &i sun cunoscut
0 Hei8
Era ,lec+ artnd de parc s'ar 5i dat 4os din pat i i'ar tras 4eanii peste pi4a&a. !rul+
nepieptnat+ i sttea "l"oi. Veni la 2alop spre ei cu oc*ii la )ace+ i2nornd'o pe Clar6+ ca de
o(icei.
0 .%%6 e pe dru&+ %ise el. ?l aduce pe &undan.
0 3i&on: -ar el de unde'a "enit: ntre( )ace.
0 i'a 5cut apari#ia la pri&a or a di&ine#ii. Nu &ai putea s stea departe de .%%6+
(nuiesc. -e toat 4ena.
,lec suna a&u%at. Lui Clar6 i "enea s'i tra2 un ut.
0 Oricu&+ intr& sau nu: $or de 5oa&e.
0 i eu+ %ise )ace. C*iar a putea s *alesc nite co%i d'alea de o(olan 5ripte.
0 Nite ce: ntre( Clar6+ con"ins c'a au%it 2reit.
)ace rn4i la ea9
0 Cal&+ %ise el. E doar un (istrou.
,u 5ost opri#i n 5a#a uii de unul dintre (r(a#ii re%e&a#i de ea. Cnd se ndrept de spate+
Clar6 i %ri 5a#a pe su( plrie. !ielea i era de un rou ntunecat+ iar &inile ptr#oase a"eau
un2*ii ne2re'"ine#ii.
Clar6 si&#i c'ncre&enete+ dar )ace i ,lec preau s nu ai( nici o 2ri4. ?i spuser ce"a
o&ului+ care cltin din cap i 5cu un pas napoi+ dndu'le "oie s treac.
0 )ace+ uier Clar6+ cnd ua se nc*ise n ur&a lor. Cine era la:
0 @e re5eri la Clanc6: ntre( )ace+ pri"ind n 4ur prin restaurantul or(itor lu&inat.
Era plcut nuntru+ n po5ida 5aptului c nu e=istau 5erestre. ;anc*ete lun2i+ cu spetea%
nalt+ lipite spate'n spate+ 5iecare cptuit cu perne "iu colorate+ alctuiau &ici cui(uri
con5orta(ile. Vesela nduiotor de desperec*eat era aliniat pe te42*eaua (arului n spatele
creia sttea o 5at (lond+ cu un or# de c*elneri#+ ro% cu al(+ nu&rnd cu de=teritate restul
pentru un (r(at corpolent+ ntr'o (lu% de 5lanel. Ea'l %ri pe )ace+ l salut 5luturnd &na i'i
5cu se&n c se pot ae%a unde "or.
0 Clanc6 nu'i las s intre pe nedori#i+ %ise )ace+ conducnd'o ctre unul dintre separeuri.
0 E un de&on+ opti ea.
$ai &ul#i clien#i se ntoarser s'o pri"easc un (iat cu codi#e &pletite ca nite #epi
edea ln2 o indianc 5ru&oas+ cu prul lun2 i ne2ru i cu aripi aurii+ str"e%ii ca "oalul+
crescndu'i din spate. ;iatul se ncrunt ostil. Clar6 se (ucur c restaurantul era aproape 2ol.
0 Nu+ nu este+ %ise )ace+ strecurndu'se pe o (anc*et. Clar6 ddu s se ae%e ln2 el+
dar ,lec era de4a acolo. Ea se ae% cu pruden# pe (anc*eta din 5a#a lor+ a"nd nc (ra#ul
a&or#it+ n ciuda n2ri4irii lui )ace. 3i&#ea un 2ol pe dinuntru+ de parc 7ra#ii @cu#i ptrunseser
n ea i'i scoseser &runtaiele+ lsnd'o uoar i a&e#it.
0 E un i5rit+ i e=plic )ace. .5ri#ii sunt &a2icieni 5r nici o &a2ie. 3e&ide&oni care nu
pot arunca "r4i indi5erent de scop.
0 ;ie#i nenoroci#i+ %ise ,lec+ lund &eniul.
Clar6 se uit i ea pe'al ei i 5cu oc*ii &ari. Lcustele cu &iere erau reco&andate ca
specialitate+ la 5el ca i &ncrurile din carne crud+ pete crud ntre2 i ce"a nu&it send"i de
liliac pr4it. O pa2in de la sec#iunea de (uturi era dedicat di"erselor tipuri de sn2e la (utoi
spre &area uurare a lui Clar6+ erau di"erse tipuri de sn2e de ani&al+ i nu de 2rup ,+ de 2rup
O sau de 2rup ;'ne2ati".
0 Cine &nnc pete crud ntre2: ntre( ea cu "oce tare.
0 Celpii+ %ise ,lec. 3elFii. !oate oca%ional i ni=ii.
0 Nu co&anda nici un 5el de &ncare de spiridu+ %ise )ace+ uitndu'se la ea peste &eniu.
,u tendin#a s'i 5ac pe oa&eni #icni#i. ?n clipa asta &ol5i o plcint cu prune de'a spiriduilor+
iar n clipa ur&toare aler2i de%(rcat pe $adison ,"enue+ cu antene pe cap. Nu c asta &i s'ar
5i nt&plat "reodat &ie+ adu2 el 2r(it.
,lec rse.
0 $ai #ii &inte ncepu el i se lans ntr'o po"este care con#inea attea denu&iri
&isterioase i nu&e proprii+ nct Clar6 nici nu se osteni s ncerce &car s'o ur&reasc.
3e uita n sc*i&( la ,lec+ studiindu'l n ti&p ce'i "or(ea lui )ace. ,"ea un soi de ener2ie
cinetic+ aproape 5e(ril+ cu& nu artase pn atunci. Ce"a din )ace l sc*i&(ase+ l 5cuse s se
concentre%e. -ac ar 5i 5ost s'i desene%e pe a&ndoi+ 2ndi ea+ l'ar 5i 5cut pe )ace ters+ n
"re&e ce ,lec ar 5i ieit n e"iden#+ (ine conturat+ nu&ai linii clare i un2*iuri.
)ace se uita n 4os n ti&p ce ,lec "or(ea+ %&(ind pu#in i (tnd cu un2*ia n pa*arul lui
de ap. Ea i ddu sea&a c se 2ndea la ce"a. 3i&#i o su(it scnteie de si&patie pentru ,lec.
)ace nu putea 5i o persoan lesne de ndr2it. >dea& de "oi pentru c ntotdeauna & a&u%
declara#iile de dra2oste+ &ai ales cnd e ne&prtit.
)ace i ridic pri"irea cnd c*elneri#a trecu pe ln2 &asa lor.
0 O s pri&i& "reodat nite ca5ea: %ise el cu "oce tare+ ntrerupndu'l pe ,lec la
&i4locul propo%i#iei.
,lec se de%u&5l i ener2ia i se stinse.
0 Eu
Clar6 lu cu"ntul+ 2r(it9
0 !entru cine e toat carnea asta crud: ntre( ea+ indicnd a treia pa2in din &eniu.
0 Vrcolaci+ %ise )ace. -ei nici pe &ine nu & deran4ea% o 5riptur n sn2e+ din cnd
n cnd.
?ntinse &na peste &as i'i ntoarse lui Clar6 pa2inile &eniului9
0 $ncarea pentru oa&eni e la s5rit.
Ea "eri5ic atent specialit#ile &eniului+ care de 5apt erau a(solut o(inuite+ cu un
senti&ent de stupe5ac#ie. ,sta era cul&ea.
0 ,u s&oot*ieT aici:
0 Cea din caise i prune+ cu &iere de 5lori de pdure+ e pur i si&plu di"in+ %ise .sa(elle+
care'i 5cuse apari#ia cu 3i&on alturi.
0 -'te &ai ncolo+ i %ise ea lui Clar6+ care se 2r(i s'i 5ac loc+ "rndu'se att de
&ult n perete+ c si&#ea cr&i%ile presndu'i (ra#ul.
3i&on+ strecurndu'se ln2 .sa(elle+ i o5eri lui Clar6 un %&(et stin2*erit+ pe care ea nu
i'l ntoarse.
0 ,r tre(ui s'#i co&an%i una.
Clar6 nu era si2ur c .sa(elle i "or(ise ei sau lui 3i&on+ aa c nu %ise ni&ic. !rul lui
.sa(elle i 2dila 5a#a+ &irosind a par5u& de "anilie. Clar6 se lupt cu i&pulsul de a strnuta. /ra
par5u&ul de "anilie. Nu n#elesese niciodat de ce unele 5ete si&#eau ne"oia s &iroas ca un
desert.
0 -eci+ cu& a 5ost n Oraul Oaselor: ntre( .sa(elle+ 5run%rind &eniul. ,#i a5lat ce e
n capul lui Clar6:
0 ,& a5lat un nu&e+ %ise )ace. $a2nus
0 @aci+ uier ,lec+ pocnindu'l pe )ace cu &eniul su.
)ace pru ndurerat.
0 -oa&ne8 i 5rec (ra#ul. Ce te'a apucat:
0 Localul sta e plin de repudia#i. tii asta. Cred c ar tre(ui s'ncerci s #ii secrete
detaliile in"esti2a#iei noastre.
0 .n"esti2a#ie: rse .sa(elle. ,cu& sunte& detecti"i: !oate c'ar tre(ui s'a"e& to#i nu&e
de cod.
0 ;un idee+ %ise )ace. Eu "oi 5i ;aronul Hotsc*a5t "on Hu2ensteinW.
,lec se nec i scuip apa napoi n pa*ar. ?n clipa aceea+ sosi c*elneri#a ca s le ia
co&anda. -e aproape+ era n continuare o 5at 5ru&oas+ ns oc*ii ei te n2ro%eau9 erau n
ntre2i&e al(atri+ 5r pic de al(+ 5r pupil. A&(i+ artndu'i din#ii &ici+ al(i i ascu#i#i.
0 V'a#i *otrt:
)ace rn4i9
0 Eu+ ca de o(icei+ %ise i pri&i n sc*i&( un %&(et de la c*elneri#.
0 i eu la 5el+ l i&it ,lec+ dar el nu se alese cu %&(etul.
.sa(elle co&and preten#ioas o s&oot*ie de 5ructe+ 3i&on ceru o ca5ea+ iar Clar6+ dup o
clip de o"ial+ alese o ca5ea &are i cltite cu nuc de cocos. C*elneri#a i 5cu &ec*erete cu
oc*iul ei al(astru i'i lu tlpi#a.
0 i ea e i5rit: ntre( Clar6+ pri"ind n ur&a ei.
0 Caelie: Nu+ se&iel5+ cred+ %ise )ace.
0 ,re oc*i de ni=ie+ %ise .sa(elle+ 2nditoare.
0 C*iar nu ti#i ce e: ntre( 3i&on.
)ace cltin din cap9
0 Eu i respect inti&itatea.
?l n2*ionti pe ,lec9
0 Hei+ las'& s ies o secund.
?ncruntndu'se+ ,lec se ddu la o parte. Clar6 l ur&ri pe )ace cu& se duce la Caelie+
care se spri4inise cu coatele de (ar i "or(ea cu (uctarul prin ua (atant dinspre (uctrie. @ot
ce putea %ri Clar6 din (uctar era un cap aplecat+ acoperit cu o (onet al(. /rec*i nalte i
&(lnite se i#eau prin ori5iciile tiate de o parte i de alta a (onetei.
Caelie se rsuci s'i %&(easc lui )ace+ care i petrecu un (ra# pe dup &i4locul ei. 7ata
se strnse n el. Clar6 se ntre( dac la asta se re5erise )ace cnd spusese c'i respect
inti&itatea.
.sa(elle i rosto2oli oc*ii n cap.
0 C*iar n'ar tre(ui s se #in de 2*iduii cu personalul.
,lec se uit la ea.
0 Nu cre%i c'i sincer: C o place+ "reau s spun.
.sa(elle ridic din u&eri.
0 E o repudiat+ %ise ea+ de parc asta e=plica totul.
0 Nu pricep+ %ise Clar6.
.sa(elle i arunc o pri"ire lipsit de interes9
0 Ce nu pricepi:
0 Care'i trea(a cu repudia#ii tia. Voi nu'i "na#i+ pentru c nu sunt c*iar de&oni+ ns
nu sunt nici c*iar oa&eni. Va&pirii o&oar+ (eau sn2e
0 Nu&ai "a&pirii ticloi (eau sn2e de la oa&eni "ii+ inter"eni ,lec. .ar pe aceia a"e&
"oie s'i ucide&.
0 i "rcolacii sunt ce: -oar nite c#ei &ai &ari:
0 Ei ucid de&onii+ %ise .sa(elle. -eci dac ei nu ne scie+ nici noi nu'i sci& ei.
Ca i cnd ai lsa pian4enii n "ia# pentru c &nnc &ute+ 2ndi Clar6.
0 -eci sunt destul de (uni ca s'i lsa#i n "ia#+ destul de (uni ca s " 2teasc
&ncarea+ destul de (uni ca s 5lirta#i cu ei dar nu c*iar destul de (uni: Vreau s spun+ nu la 5el
de (uni ca oa&enii.
.sa(elle i ,lec se uitar la ea de parc ar 5i "or(it n urdu.
0 -i5eri#i de oa&eni+ %ise ,lec+ n cele din ur&.
0 $ai (uni dect &undanii: ntre( 3i&on.
0 Nu+ %ise .sa(elle+ cu *otrre. !e un &undan l'ai putea trans5or&a ntr'un "ntor de
u&(re. Vreau s spun+ noi pro"eni& din &undani. -ar n'ai putea niciodat trans5or&a un
repudiat ntr'un &e&(ru al Concla"ului. Ei nu suport runele.
0 -eci sunt sla(i: ntre( Clar6.
0 Eu n'a spune asta+ %ise )ace+ strecurndu'se napoi pe locul lui de ln2 ,lec. !rul i
era ciu5ulitE pe o(ra%+ a"ea ur&e de ru4.
0 Cel pu#in nu cu un peri+ un d4inn+ un i5rit i -u&ne%eu &ai tie ce altce"a tr2nd cu
urec*ea.
A&(i cnd Caelie apru i le distri(ui &ncarea. Clar6 i pri"i cltitele cu aten#ie.
,rtau 5antastic9 ru&en'aurii+ stropite (ine cu &iere.
$uc dintr'una+ n ti&p ce Caelie se ndeprta sltnd pe tocurile ei nalte.
Erau delicioase.
0 <i'a& spus c e cel &ai 2ro%a" restaurant din $an*attan+ %ise )ace+ &ncnd carto5ii
pr4i#i cu &na.
Ea arunc o pri"ire spre 3i&on+ care a&esteca n ca5ea+ cu oc*ii n 4os.
0 $&&+ 5cu ,lec+ cu 2ura plin.
0 E=act+ %ise )ace.
3e uit la Clar69
0 Nu e sens unic+ %ise el. Noi poate c nu'i plce& ntotdeauna+ pe repudia#i+ dar nici ei
nu ne plac pe noi ntotdeauna. Cte"a sute de ani de ,corduri nu pot ter2e o &ie de ani de
ostilit#i.
0 3unt si2ur c ea nu tie ce sunt ,cordurile+ )ace+ .sa(elle ducndu'i lin2ura la 2ur.
0 ;a da+ de 5apt+ %ise Clar6.
0 Eu+ nu+ %ise 3i&on.
0 -a+ ns nu'i pas ni&nui ce tii tu. )ace e=a&in un carto5 pr4it nainte de a &uca
din el. $ie &i place to"ria anu&itor repudia#i+ la anu&ite &o&ente i locuri. -ar nu sunte&
in"ita#i c*iar la aceleai petreceri.
0 3tai8 .sa(elle i nl# deodat capul. Care spuneai c era nu&ele la: ntre( ea+
ntorcndu'se spre )ace. Nu&ele din capul lui Clar6:
0 N'a& spus+ %ise )ace. Cel pu#in+ n'a& ter&inat de spus. $a2nus ;ane.
?i rn4i lui ,lec %e5le&itor9
0 >i&ea% G& doare'n 5und de 2ri4a e=a2eratH.
,lec &or&i o replic n ca5eaua lui. $ai curnd ri&a cu ce"a ce suna a Gcrti# "rndu'
i capul la adpost n pa*arH. Clar6 %&(i n sinea ei.
0 Nu se poate dar sunt aproape sut la sut si2ur
.sa(elle scotoci prin poeta ei i scoase o (ucat de *rtie al(astr+ &pturit. O 5lutur n
&n.
0 .a uita#i'" la asta8
,lec ntinse o &n s ia *rtia+ o pri"i+ ridic din u&eri i i'o ddu lui )ace.
0 E o in"ita#ie la petrecere. /nde"a n ;rooFl6n+ %ise el. Nu pot s su5r ;rooFl6nul.
0 Nu 5i aa de sno(+ %ise )ace.
,poi+ e=act cu& 5cuse .sa(elle+ se ndrept de spate i se uit 5i=9
0 -e unde ai asta+ .%%6:
Ea i 5lutur &na cu nepsare.
0 -e la un Felpie din !ande&oniu&. El a spus c "a 5i super. ,"ea un teanc de'aa ce"a.
0 Ce e asta: ntre( Clar6+ ner(dtoare. ,"e#i de 2nd s ne'o spune#i i nou+
celorlal#i+ sau nu:
)ace o ntoarse in"ers+ ca ea s'o poat citi. Era tiprit pe *rtie delicat aproape ca
per2a&entul+ cu un scris 5in+ ele2ant+ aproape ca pn%a de pian4en. ,nun#a o adunare la &odesta
cas a lui $a2nus $a2ni5icul $a2ician i 52duia participan#ilor o sear "r4it+ cu plceri &ai
presus de cele &ai ndr%ne#e nc*ipuiri ale du&nea"oastr.
0 $a2nus+ %ise 3i&on. $a2nus ca $a2nus ;ane:
0 $ ndoiesc c sunt &ul#i &a2icieni cu nu&ele de $a2nus n >e2iunea @ristatalX+
%ise )ace.
,lec pru nedu&erit.
0 ,sta nsea&n c "a tre(ui s &er2e& la petrecere: ntre( el 5r s se adrese%e
ni&nui n &od special.
0 Nu tre(uie s 5ace& ni&ic+ %ise )ace+ care citea scrisul de pe in"ita#ie. -ar potri"it
celor de'aici+ $a2nus ;ane este ?naltul $a2ician din ;rooFl6n. 3e uit la Clar69 Eu+ unul+ sunt
un pic curios s a5lu ce rol are nu&ele ?naltului $a2ician din ;rooFl6n n capul tu.
!etrecerea nu ncepea dect la &ie%ul nop#ii+ aadar+ a"nd toat %iua de pierdut+ )ace i
,lec disprur n sala ar&elor+ iar .sa(elle i 3i&on i anun#ar inten#ia de a iei la o pli&(are
prin Central !arF+ ca ea s'i arate cercurile de spirite ale naturii. 3i&on a ntre(at'o pe Clar6 dac
n'ar "rea s'i nso#easc. ?n(uindu'i o 5urie uci2a+ ea re5u%+ prete=tnd o(oseala.
Nu era ntru totul o &inciun c*iar era o(osit+ nc si&#ind o sl(iciune n corp de la
e5ectele tardi"e ale otr"ii i de la con"alescen#a scurt. 3e ntinse pe patul ei de la .nstitut+ dup
ce'i dduse teniii 4os+ dorindu'i s doar&+ dar so&nul se lsa ateptat. Ca5eina din "enele ei
s5ria ca apa car(o2a%oas+ iar &intea i era ncrcat de i&a2ini 5ul2ertoare. O tot "edea pe
&a&a ei uitndu'se n 4os la ea+ e=presia ei n2ro%it. @ot "edea 3telele Vor(itoare+ au%ea n
capul ei 2lasurile 7ra#ilor @cu#i. -e ce'ar 5i 5ost un (loca4 n &intea ei: -e ce l'ar 5i pus acolo un
&a2ician puternic+ cu ce scop: 3e ntre( ce a&intiri ar 5i putut s piard+ ce e=perien#e a"usese
de nu i le &ai putea rea&inti acu&. 3au poate c tot ce credea ea c i a&intete era+ de 5apt+ o
&inciun:
3e ridic n capul oaselor+ ne&aiputnd s suporte acele struitoare ntre(ri din &intea ei.
-escul#+ lipi pe culoar+ spre (i(liotec. !oate c Hod2e ar 5i a"ut cu& s'o a4ute.
-ar n (i(liotec nu era ni&eni. Lu&ina dup'a&ie%ii (tea pie%i printre draperiile trase+
punnd dru2i de aur pe podea. !e (irou se &ai a5la nc "olu&ul din care Hod2e citise &ai
de"re&e+ iar copertele lui de piele tocit re5lectau puternic lu&ina. ,lturi+ Hu2o dor&ea pe
stin2*ia lui+ cu ciocul su( arip.
$a&a a "%ut "olu&ul sta+ se 2ndi Clar6. L'a atins+ a citit din el. -orin#a de a #ine n
&ini ce"a care 5cuse parte din "ia#a &a&ei sale era ca o 2aur n capul pieptului. 3tr(tu
2r(it odaia i i lipi &inile de "olu&. Era cald+ pielea 5iind ncins de ra%ele soarelui. ?ntoarse
coperta+ desc*i%nd'o.
Ce"a &pturit alunec dintre pa2ini i c%u 5luturnd pe podea+ la picioarele ei. 3e aplec
s'l ia de 4os+ des5cndu'l s'l nete%easc+ din re5le=.
Era o 5oto2ra5ie cu un 2rup de tineri+ niciunul &ai n "rst dect Clar6. Ea tiu c 5usese
5cut cu cel pu#in dou%eci de ani n ur&+ nu din pricina *ainelor pe care le purtau persona4ele
care+ ca &a4oritatea ec*ipa&entelor de "ntor de u&(re+ erau ne2re i nu ieeau prin ni&ic n
e"iden# ci pentru c'i recunoscu i&ediat &a&a9 )ocel6n+ artnd n 4ur de aptespre%ece sau
optspre%ece ani+ cu prul lun2 pn la 4u&tatea spatelui i cu 5a#a pu#in &ai rotund+ cu (r(ia i
2ura &ai pu#in accentuate. ,rta ca &ine+ 2ndi Clar6+ (ui&cit. ;ra#ul lui )ocel6n era pe dup
&i4locul unui (iat pe care Clar6 nu'l recunoscu. ,sta o 5cu s tresar. Nu se 2ndise niciodat
c &a&a ei a"usese i alte rela#ii n a5ar de aceea cu tatl ei+ de "re&e ce )ocel6n nu se ducea
niciodat la ntlniri i nu prea interesat de idile. Nu era ca &a4oritatea &a&elor sin2ure+ care
(ttoreau dru&ul la ntlnirile !@,V n cutare de poten#iali ta#i+ sau ca &a&a lui 3i&on+ care
ntotdeauna i "eri5ica pro5ilul pe )-ateU. ;iatul era c*ipe+ cu prul att de (lond+ c prea
aproape al(+ i oc*i ne2ri.
0 Bla e Valentine+ %ise o "oce de ln2 ea. Cnd a"ea aptespre%ece ani.
7cu un pas napoi+ aproape scpnd 5oto2ra5ia din &n. Hu2o scoase un crit speriat i
ne5ericit+ dup care se ae% napoi pe stin2*ia lui+ %(rlindu'i penele.
Era Hod2e+ care o cerceta cu oc*i curioi.
0 ?&i pare 5oarte ru+ %ise ea+ punnd 5oto2ra5ia pe (irou i ndeprtndu'se 2r(it. N'
a& "rut s'&i "r nasul n lucrurile du&itale.
0 E'n re2ul.
,tinse 5oto2ra5ia cu o &n plin de cicatrice i o5ilit n i%(itor contrast cu &anetele
costu&ului de tIeed+ aproape 5r pat.
0 E o (uc#ic din trecutul tu+ la ur&a ur&elor.
Clar6 se apropie din nou de (irou+ de parc 5oto2ra5ia ar 5i e=ercitat o atrac#ie &a2netic
asupra ei. ;iatul cu prul al( din 5oto2ra5ie i %&(ea lui )ocel6n+ cu oc*ii ncre#i#i n acel &od
n care se ncre#esc oc*ii (ie#ilor cnd ntr'ade"r te plac. Ni&eni+ 2ndi Clar6+ nu se uitase
"reodat la ea n 5elul acela. Valentine+ cu trsturile 5e#ei sale reci i 5ine+ arta cu totul deose(it
de tatl ei+ care a"ea %&(etul desc*is i prul "iu colorat pe care'l &otenise ea.
0 Valentine arat cu&"a dr2u#.
0 -r2u# nu era+ %ise Hod2e+ cu un %&(et str&(+ dar era 5er&ector+ i detept i 5oarte
con"in2tor. $ai recunoti pe cine"a de'aici:
3e &ai uit o dat. 3tnd n picioare n spatele lui Valentine+ pu#in &ai la stn2a+ era un
(iat %"elt+ cu un s&oc de pr aten. ,"ea u&erii lar2i i nc*eieturile &inilor nede5initi"ate ale
cui"a care nu a atins nc nl#i&ea 5inal.
0 Bsta eti du&neata:
Hod2e ddu din cap.
0 i:
@re(ui s se uite de dou ori pn s &ai identi5ice pe cine"a cunoscut9 att de tnr+ nct
era aproape de nerecunoscut. ?n cele din ur&+ oc*elarii l ddur de 2ol+ i oc*ii din spatele lor+
de un al(astru'desc*is ca apa de &are.
0 LuFe+ %ise ea.
0 Lucian. i aici:
,plecndu'se deasupra 5oto2ra5iei+ Hod2e i art o ele2ant perec*e de adolescen#i+
a&(ii cu pr ne2ru+ 5ata cu o 4u&tate de cap &ai nalt dect (iatul. @rsturile lui erau
n2*esuite+ ca de prdtor+ aproape crude.
0 Cei doi Li2*tIood+ %ise el. .ar aici i art un (iat 5oarte c*ipe+ cu pr ondulat i
ne2ru+ cu tenul nc*is i 5a#a ptr#oas este $ic*ael Ja6land.
0 Nu sea&n deloc cu )ace.
0 )ace sea&n cu &a&a lui.
0 ,sta e+ cu& ar "eni+ o 5oto2ra5ie a clasei: ntre( Clar6.
0 Nu c*iar. Este o 5oto2ra5ie a Cercului+ 5cut n anul n care s'a n5iin#at. -e aceea
Valentine+ liderul+ e n 5a#+ iar LuFe n dreapta lui el era al doilea dup Valentine la conducere.
Clar6 i ntoarse pri"irea.
0 @ot nu n#ele2 de ce &a&a s'ar 5i alturat unei 2rupri ca asta.
0 @re(uie s n#ele2i
0 $ tot pise%i cu asta+ i%(ucni Clar6+ ar#2oas. Nu "d de ce ar tre(ui s n#ele2 eu
ce"a. -u&neata &i spui ade"rul+ iar eu 5ie l n#ele2 5ie nu.
Col#ul 2urii lui Hod2e se str&(.
0 Cu& spui tu.
3e opri pu#in+ ca s ntind &na i s'l &n2ie pe Hu2o+ care se pli&(a #an#o pe
&ar2inea (iroului+ dndu'i i&portan#.
0 ,cordurile n'au a"ut niciodat spri4inul ntre2ului Concla". 7a&iliile cele &ai
"enera(ile+ &ai ales+ s'au a2#at de "re&urile "ec*i+ cnd repudia#ii tre(uiau ucii. Nu din si&pl
ur+ ci pentru c asta i 5cea s se si&t &ai n si2uran#. E &ai uor s a(orde%i un pericol n
&as ca 2rup+ nu ca indi"i%i care tre(uie e"alua#i unul cte unul i cei &ai &ul#i dintre noi
cunosc pe cine"a care a 5ost rnit sau ucis de un repudiat. Ni&ic nu se co&par+ adu2 el+ cu
a(solutis&ul &oral al tinere#ii. E uor+ cnd eti copil+ s cre%i n (ine i n ru+ n lu&in i
ntuneric. Valentine nu i'a pierdut niciodat calitatea asta nici idealis&ul distructi"+ nici
a"ersiunea pti&a pentru orice socotea el Gneo&enescH.
0 -ar pe &a&a a iu(it'o+ %ise Clar6.
0 -a+ %ise Hod2e. !e &a&a ta a iu(it'o. i a iu(it i .drisul
0 Ce'i aa de 2ro%a" n .dris: ntre( Clar6+ au%indu'i iritarea &orocnoas din "oce.
0 , 5ost+ ncepu Hod2e+ dar se corect+ este lea2nul ne5ili&ilor+ locul unde pot 5i aa
cu& sunt ei n realitate+ un loc unde nu e ne"oie nici s te ascun%i+ nici s 5oloseti ilu%ia &a2ic.
/n loc (inecu"ntat de n2er. Nu po#i spune c ai "%ut "reodat un ora 5ru&os+ pan nu ai "%ut
,licante+ cu turnurile sale de sticl. E &ai presus de nc*ipuirea ta.
?n "oce i se si&#ea durere "ie. Clar6 se 2ndi deodat la "isul ei.
0 3e #ineau "reodat serate dansante n Oraul de 3ticl:
Hod2e clipi des+ uitndu'se la ea de parc ar 5i 5ost tre%it dintr'un "is.
0 ?n 5iecare spt&n. Eu+ unul+ nu &'a& dus niciodat+ dar &a&a ta se ducea. i
Valentine.
C*icoti ncetior.
0 Eu era& &ai &ult un oarece de (i(liotec. $i'a& petrecut %ilele n (i(lioteca din
,licante. Cr#ile pe care le "e%i aici sunt doar o &ic parte din co&orile pe care le de#ine capitala.
$ 2ndea& c poate & "oi altura 7r#iei+ ntr'o (un %i+ dar dup ceea ce a& 5cut+ 5irete+ ea
nu &'ar &ai pri&i.
0 ?&i pare ru+ %ise Clar6+ cu stn2cie.
$intea i era nc plin cu a&intirea "isului ei. E=ista cu&"a i o 5ntn arte%ian cu o
siren+ acolo unde dansau ei: .ar Valentine era &(rcat n al(+ ast5el nct &a&a i putea "edea
pece#ile de pe piele c*iar i prin c&a:
0 !ot s pstre% asta: ntre( ea+ artnd 5oto2ra5ia.
O u&(r de o"ial trecu rapid peste c*ipul lui Hod2e.
0 , pre5era s nu i'o ar#i lui )ace+ %ise el. ,re destule pe cap i 5r 5oto2ra5ii ale
tatlui su &ort+ ieind acu& la i"eal.
0 ;inen#eles.
O strnse la piept i adu29
0 ?#i &ul#u&esc.
0 !entru ni&ic.
3e uit la ea cercettor.
0 ,i "enit n (i(liotec s & "e%i pe &ine sau cu alt scop:
0 $ interesa dac ai pri&it "eti de la Concla". -espre !ocal i despre &a&a.
0 ,& pri&it un rspuns scurt+ n di&inea#a asta.
Clar6 sesi% ner(darea din propria'i "oce cnd ntre(9
0 ,u tri&is oa&eni: Vntori de u&(re:
Hod2e i ntoarse pri"irea de la ea.
0 -a+ au tri&is.
0 i de ce nu s'au ca%at aici: ntre( ea.
0 E=ist suspiciunea c .nstitutul ar 5i supra"e2*eat de Valentine. Cu ct a5l el &ai
pu#ine+ cu att &ai (ine.
El i "%u e=presia ne5ericit i o5t9
0 ?&i pare ru c nu'#i pot spune &ai &ulte+ Clarissa. Concla"ul nu are prea &are
ncredere n &ine+ nici pn a%i. $i se spune 5oarte pu#in. , 5i "rut s te pot a4uta.
E=ista ce"a n triste#ea 2lasului su care o 5cea s nu'i doreasc s insiste s'l descoas.
0 !o#i s & a4u#i+ %ise ea. Nu pot s dor&. $ 2ndesc ncontinuu. N'ai putea
0 ,*+ nelinitea &in#ii8 Vocea lui era plin de n#ele2ere. !ot s'#i dau ce"a pentru asta.
,teapt aici.
!o#iunea pe care i'o ddu Hod2e &irosea plcut a ienupr i a 5run%e. Clar6 desc*ise
5laconul i'l &irosi de &ai &ulte ori pe dru&ul napoi pe culoar. ?l &ai a"ea+ din ne5ericire+ nc
desc*is cnd intr n dor&itorul ei i'l 2si pe )ace tolnit pe pat+ uitndu'se prin caietul ei de
sc*i#e. Cu un &ic stri2t de ui&ire+ scp 5laconul din &nE ,cesta se lo"i de podea+ iar lic*idul
"erde'pal se "rs pe parc*et.
0 Vai de &ine8 %ise )ace+ ridicndu'se n capul oaselor a(andonnd caietul. 3per c nu
era ni&ic i&portant.
0 Era o po#iune de dor&it+ %ise ea cu &nie+ &pin2nd 5laconul cu "r5ul piciorului.
,cu& s'a dus.
0 Ce (ine era dac ar 5i 5ost 3i&on aici8 El te'ar 5i plictisit pn te lua so&nul.
Clar6 n'a"ea c*e5 s'l apere pe 3i&on. ?n loc de asta+ se ae% pe pat+ lundu'i caietul de
sc*i#e.
0 -e re2ul nu las pe ni&eni s se uite prin sta.
0 -e ce nu: )ace arta ciu5ulit+ de parc toc&ai s'ar 5i tre%it din so&n. Eti o artist
destul de (un. /neori c*iar 5oarte (un.
0 !i+ pentru c e ca un 4urnal. Nu&ai c eu nu cred n cu"inte+ cred n i&a2ini+ aa c
totul e desen. -ar tot inti& e.
3e ntre( dac &rturisirea asta sunase att de aiurea pe ct (nuia ea.
)ace pru le%at.
0 /n 4urnal 5r nici o sc*i# de'a &ea n el: /nde sunt 5ante%iile toride: Copertele de
ro&an de dra2oste:.
0 C*iar toate 5etele cu care 5aci cunotin# se ndr2ostesc de tine: ntre( Clar6 linitit.
?ntre(area pru s'l de%u&5le+ ca un ac n5ipt ntr'un (alon.
0 Nu e dra2oste+ %ise el+ dup o scurt pau%. Cel pu#in
0 ,i putea ncerca s nu &ai 5ii 5er&ector tot ti&pul+ %ise Clar6. 3'ar putea s 5ie o
uurare pentru toat lu&ea.
El se uit n 4os+ la &inile lui. Erau de4a ca &inile lui Hod2e+ ninse+ cu &icu#e cicatrice
al(e+ dei pielea lui era tnr i ne%(rcit.
0 -ac eti cu'ade"rat o(osit+ te'a putea ador&i eu+ %ise el. ?#i spun o po"este de
culcare.
Ea se uit la el9
0 3erios:
0 ?ntotdeauna sunt serios.
Ea se ntre( dac o(oseala nu'i 5cuse pe a&ndoi ni#el #icni#i. -ar )ace nu arta o(osit.
,rta aproape trist. Ea puse caietul de sc*i#e pe noptier i se ntinse pe pat+ 2*e&uindu'se pe o
parte+ cu capul pe pern.
0 -e acord.
0 ?nc*ide oc*ii.
Ea i nc*ise. $ai "edea nc lu&ina l&pii re5lectat n spatele pleoapelor ei+ ca nite
&inuscule e=plo%ii stelare.
0 , 5ost odat un (iat+ %ise )ace.
Clar6 l ntrerupse i&ediat9
0 /n (iat "ntor de u&(re:
0 ;inen#eles.
!entru o clip+ un a&u%a&ent su&(ru i color "ocea. ,poi pieri.
0 Cnd (iatul a"ea "reo ase ani+ tatl lui i'a dat un oi& pe care s'l drese%e. oi&ii
sunt psri rpitoare ucid psri+ i'a spus tatl lui+ sunt "ntorii de u&(re ai cerului.
oi&ul nu'l plcea pe (iat+ i nici (iatul nu'l plcea pe oi&. Ciocul lui ascu#it l 5cea
a2itat+ iar oc*ii lui strlucitori ntotdeauna preau s'l pndeasc. 3e repe%ea s'l s5ie cu ciocul
i cu 2*earele+ cnd se apropia de el spt&ni n ir &inile i nc*eieturile &inilor i'au 5ost
pline de rni. El nu tia+ dar tatl lui alesese un oi& care trise n sl(ticie &ai (ine de un an i+
ast5el+ acu& era aproape i&posi(il de &(ln%it. -ar (iatul a ncercat+ pentru c tatl lui i ceruse
s'l 5ac pe oi& s 5ie supus+ iar el "oia ca tatl lui s 5ie &ul#u&it de el.
, stat cu oi&ul &ereu+ #inndu'l trea%+ "or(indu'i i c*iar cntndu'i la pian+ pentru c o
pasre o(osit nse&na una &ai uor de dresat. , n"#at ec*ipa&entul9 (r#ara de picior de care
se prinde lesa+ capionul+ scota de diri4are+ lesa care lea2 pasrea de nc*eietura (ra#ului
oi&arului. ,r 5i tre(uit s #in pasrea cu capul acoperit+ ca s nu "ad ni&ic+ dar el nu se putea
*otr s'o 5ac n loc de asta+ a ncercat s stea n locurile unde pasrea l putea "edea+ ncercnd
s'i atin2 i s'i &n2ie aripile+ dorind ca ea s ai( ncredere n el. , *rnit'o din &n i+ la
nceput+ ea n'a "rut s &nnce. $ai tr%iu+ a &ncat+ dar cu atta sl(ticie+ c i'a s5iat pal&a
cu ciocul. -ar (iatul era (ucuros c 5cuse un pas nainte i pentru c "oia ca pasrea s'l
cunoasc i de'ar 5i tre(uit s'o *rneasc din sn2ele lui ca s se nt&ple asta.
, nceput s o(ser"e c oi&ul era 5ru&os+ c aripile lui %"elte erau 5cute pentru %(or
rapid+ c era puternic i a2il+ 5eroce i (lnd. Cnd se lsa la p&nt+ se &ica 5ul2ertor. Cnd
n"#ase s se roteasc n aer i s "in napoi pe (ra#ul lui+ (iatul aproape c stri2ase de (ucurie.
/neori+ pasrea i slta pe u&r i i n2ropa ciocul n prul lui. tia c oi&ul l iu(ete i+ cnd
a 5ost si2ur c nu era doar &(ln%it+ ci per5ect dresat+ s'a dus la tatl su i i'a artat ce 5cuse+
ateptndu'se s 5ie &ndru de el.
?n loc de asta+ tatl lui a luat pasrea acu& &(ln%it i ncre%toare n &inile lui i
i'a rupt 2tul.
0 <i'a& spus s'l 5aci s 5ie supus+ a %is tatl lui i a lsat s cad la picioarele lui corpul
nensu5le#it al oi&ului. Cnd colo+ tu l'ai n"#at s te iu(easc. oi&ii nu sunt &eni#i s 5ie
ani&ale de cas iu(itoare. 3unt 5eroce i sl(atici+ sn2eroi i cru%i. !asrea asta n'a 5ost dresatE
a 5ost &utilat.
$ai tr%iu+ cnd tatl lui l'a lsat sin2ur+ (iatul i'a 4elit oi&ul pn cnd+ n cele din
ur&+ tatl lui a tri&is un ser"itor s'i ia pasrea i s'o n2roape. ;iatul n'a &ai plns niciodat
de atunci i n'a uitat niciodat ce n"#ase9 c a iu(i nsea&n a distru2e+ iar a 5i iu(it nsea&n a
5i distrus.
Clar6+ care sttuse ne&icat+ a(ia ndr%nind s respire+ se ntoarse pe spate i desc*ise
oc*ii9
0 ,sta e o po"este n2ro%itoare+ %ise ea+ cu indi2nare.
)ace i #inea 2enunc*ii la piept i (r(ia spri4init pe ei9
0 Oare: %ise el+ &editati".
0 @atl (iatului e ori(il. ,sta e o po"este despre un copil a(u%at. ,r 5i tre(uit s &
atept ca "ntorii de u&(re s cread c 2enul sta po"este e potri"it s 5ie spus seara+ nainte
de culcare. i oricare alta care #i'ar da co&aruri n5iortoare
0 /neori+ pece#ile #i pot da co&aruri n5iortoare+ %ise )ace. -ac le pri&eti cnd eti
prea tnr.
3e uit la ea+ 2nditor. Lu&ina tr%ie a dup'a&ie%ii ptrundea prin perdele i 5cea ca
5a#a lui s arate precu& un portret n contraste. C*ia&uro+ 2ndi ea. ,rta u&(relor i a lu&inii.
0 E o po"este (un+ dac stai s te 2ndeti+ %ise el. @atl (iatului ncerca doar s'l 5ac
&ai puternic. .n5le=i(il.
0 -ar tre(uie s n"e#i i s te ndoieti pu#in+ %ise Clar6+ cu un cscat. ?n po5ida
su(iectului po"etii+ rit&ul "ocii lui )ace o 5cuse so&noroas. ,lt&interi+ o s te 5rn2i.
0 Nu i dac eti destul de puternic+ %ise )ace+ cu 5er&itate.
?ntinse &na i ea i si&#i dosul pal&ei &n2indu'i o(ra%ulE i ddu sea&a c i se
nc*iseser oc*ii. O(oseala i 5cuse oasele lic*ideE si&#ea c ar putea s se scur2 i s dispar.
?n ti&p ce aluneca n so&n+ au%i n &inte ecoul cu"intelor9 El &i'a dat tot ce'a& "rut. Cai+ ar&e+
cr#i+ (a c*iar i un oi& de "ntoare.
0 )ace+ ncerc ea s %ic. -ar so&nul o prinsese de4a n 2*eareE o trase n 4os i nu &ai
spuse ni&ic.
3e detept la nde&nul unei "oci9
0 @re%ete'te8
Clar6 desc*ise oc*ii ncet. ?i si&#ea lipi#i+ suda#i. Ce"a o 2dila pe 5a#. Era prul cui"a.
3e ridic iute n capul oaselor i se i%(i cu 5runtea de ce"a tare.
0 ,u8 $'ai lo"it n cap8
Era o "oce de 5at. .sa(elle. ,prinse "eio%a de ln2 pat i se uit la Clar6 cu &nie+
5recndu'i pielea capului. ?n lu&ina (ecului+ prea s scnteie%e ca luciul apei purta o 5ust
lun2+ ar2intie i o (lu% 5r &neci cu paiete+ iar un2*iile i erau dat cu o4 i'i sclipeau ca
nite &onede. ira2uri de &r2ele ar2intii i erau prinse n prul ne2ru. ,rta ca o %ei# a Lunii.
Clar6 o ur.
0 Ei (ine+ nu te'a pus ni&eni s te apleci aa deasupra &ea. !e (une+ &'ai speriat de
&oarte.
Clar6 i 5reca propria #east. O durea c*iar deasupra sprncenei.
0 Ce "rei+ de 5apt:
.sa(elle i art cerul ntunecat al nop#ii.
0 E aproape &ie%ul nop#ii. @re(uie s plec& la petrecere+ i tu nici nu te'ai &(rcat
nc.
0 O s & &(rac tot cu astea+ %ise Clar6+ artnd spre 4eanii i tricoul ei. E "reo
pro(le&:
0 -ac e "reo pro(le&: .sa(elle arta de parc'ar 5i 5ost 2ata s leine. ;inen#eles c e o
pro(le&8 Nici un repudiat n'ar purta *ainele alea. i e o petrecere. O s iei n e"iden# ca un
cioclu la o nunt+ dac te &(raci aa de co&un+ s5ri ea+ 5iind li&pede c ar 5i "rut s
5oloseasc un cu"nt &ult &ai usturtor dect Gco&unH.
0 Nu tia& c tre(uie s ne 2ti&+ %ise Clar6 acr. N'a& nici o *ain de oca%ie la &ine.
0 ?#i &pru&ut eu.
0 O+ nu8 Clar6 se 2ndi la tricourile i 4eanii &ult prea &ari pentru ea. Vreau s spun+ n'
a putea. 3erios.
A&(etul lui .sa(elle sclipea ca i un2*iile ei9
0 .nsist.
0 C*iar a pre5era s port totui *ainele &ele+ protest Clar6+ 5oindu'se n loc stin2*erit+
n ti&p ce .sa(elle o &pin2ea n 5a#a o2lin%ii ct un stat de o& din dor&itorul ei.
0 !i+ nu po#i+ %ise .sa(elle. ,r#i ca de "reo opt%eci de ani+ ar#i a &undan.
Clar6 strnse din 5lci+ recalcitrant.
0 Niciuna dintre *ainele tale n'o s &i se potri"easc.
0 O s "ede&.
Clar6 o ur&ri pe .sa(elle n o2lind+ n ti&p ce scotocea prin de(araua de *aine. Ca&era
ei arta de parc un 2lo( cu o2lin%i e=plodase n &i4locul ei. !ere#ii erau ne2ri i sclipeau cu
spirale de auriu 5cute cu tra5aletul. Hainele erau &prtiate peste tot9 pe patul ne2ru &ototolit+
atrnate pe spete%ele 4il#urilor de le&n+ re"rsndu'se pe 4os din co&oda ei i din i5onierul nalt
care &asca un perete. $su#a ei de toalet+ cu ra&a o2lin%ii &podo(it cu o (lan stropit cu
ro%+ era plin de sclipici+ #ec*ini i cutii cu 5arduri i pudr.
0 -r2u# ca&er+ %ise Clar6+ 2ndindu'se cu dor la pere#ii si portocalii de'acas.
0 $ul#u&esc. Eu a& %u2r"it'o.
.sa(elle iei din de(araua de *aine #innd n &n ce"a ne2ru i &ic+ pe care i'l puse n
(ra#e lui Clar6. ,ceasta ridic roc*ia+ lsnd'o s se des5oare.
0 ,rat n2ro%itor de &ic.
0 3e ntinde+ %ise .sa(elle. ,cu&+ &(rac'o.
1r(it+ Clar6 se retrase n (aia &icu#+ cu pere#ii "opsi#i n al(astru'desc*is. 3e strecur
n roc*ie+ tr2nd'o pe cap era str&t+ cu (retelu#e su(#iri ca nite spa2*ete. ?ncercnd s nu
tra2 prea adnc aer n piept+ se ntoarse n dor&itor+ unde .sa(elle sttea pe pat+ trecndu'i o
perec*e de (r#ri de 2le%n pe picioarele'i ncl#ate cu sandale.
0 Ce noroc c ai sni aa de &ici8 %ise .sa(elle. Eu n'a putea purta niciodat roc*ia asta
5r sutien.
Clar6 se ncrunt.
0 E prea scurt.
0 Nu e scurt. E (un+ %ise .sa(elle+ &er2nd n 4urul patului i cutnd pe su( el cu
piciorul. 3coase o perec*e de ci%&e i nite ciorapi ne2ri de plas. !o5ti&+ po#i purta astea la ea.
O s te 5ac s pari &ai nalt.
0 Corect+ pentru c dup ce c a& pieptul plat+ sunt i pitic.
Clar6 trase de ti"ul roc*iei n 4os. ,(ia i a4un2ea la coapse. Ea purta rareori 5uste+ cu att
&ai pu#in scurte+ aa c s'i e=pun acu& att de &ult picioarele era alar&ant.
0 -ac asta e scurt pentru &ine+ ct de scurt e pentru tine: cu2et ea cu "oce tare+ s'o
aud .sa(elle.
.sa(elle rn4i9
0 !entru &ine e (lu%.
Clar6 se pr(ui pe pat i i puse ciorapii i ci%&ele. Ci%&ele i erau ca& lar2i pe pulpe+
dar nu se strn2eau la 2le%n. Le strnse ireturile pn sus i se ridic+ pri"indu'se n o2lind.
Co&(ina#ia de roc*ie scurt nea2r+ ciorapi de plas i ci%&e nalte cu toc cui era 5oarte tare+
tre(uia s recunoasc. 3in2urul lucru care'o strica era
0 !rul+ %ise .sa(elle. @re(uie s'l aran4&. $usai. 3tai 4os.
?i art i&perios ctre scunelul de la &su#a de toalet. Clar6 se ae% i strnse din oc*i+
cnd .sa(elle i s&uci prul despletindu'l 5r pic de (lnde#e i'l pieptn i n5ipse n el nite
a2ra5e. -esc*ise oc*ii toc&ai cnd un (urete cu pudr o i%(i n plin 5a#+ &prtiind un nor dens
de sclipici. Clar6 tui i se uit urt la .sa(elle.
Cealalt 5at rse.
0 Nu te uita la &ine. /it'te la tine.
,runcnd o pri"ire n o2lind+ Clar6 "%u c .sa(elle i strnsese prul ntr'un "rte4
ele2ant n "r5ul capului+ unde'l prinsese cu a2ra5e scnteietoare. ,sta i a&inti deodat de "isul
ei+ prul 2reu care'i apsa pe cretet n ti&p ce dansa cu 3i&on 3e 5oi n loc+ a2itat.
0 Nu te ridica nc+ %ise .sa(elle. N'a& ter&inat. Lu un creion der&ato2ra5. -esc*ide
oc*ii.
Clar6 csc lar2 oc*ii+ ceea ce'i prinse (ine+ cci i &piedic lacri&ile s cur2.
0 .sa(elle+ pot s te ntre( ce"a:
0 7irete+ %ise .sa(elle+ &nuind e=pert der&ato2ra5ul.
0 ,lec e 2a6:
?nc*eietura lui .sa(elle se s&uci. -er&ato2ra5ul alunec+ trasnd peste t&pl o dr
lun2+ nea2r+ de la col#ul oc*iului lui Clar6 pn la rdcina prului.
0 O*+ la dracuM+ %ise .sa(elle+ punnd creionul 4os.
0 E'n re2ul+ %ise Clar6+ ducndu'i &na la oc*i.
0 Nu+ nu e.
.sa(elle prea 2ata s pln2+ n ti&p ce scotocea printre 2r&e%ile de 5leacuri de pe
&su#a de toalet. ?n cele din ur&+ scoase un o&oio2 de "at+ pe care i'l ntinse lui Clar6.
0 <ine. 7olosete sta.
3e ae% pe &ar2inea patului+ (r#rile de la 2le%n %ornind+ i se uit la Clar6+ prin prul
ei.
0 -e unde ai 2*icit: ntre( ea+ n cele din ur&.
0 Eu
0 Cate2oric nu tre(uie s &ai spui ni&nui+ %ise .sa(elle.
0 Nici &car lui )ace:
0 $ai ales nu lui )ace8
0 ;ine. Clar6 i au%i "ocea ri2id. Nu &i'a& dat sea&a c e aa o nenorocire.
0 ,r 5i+ pentru prin#ii &ei+ %ise .sa(elle+ linitit. L'ar rene2a i l'ar arunca a5ar din
Concla"
0 Cu&+ nu po#i 5i 2a6 i "ntor de u&(re:
0 Nu e=ist nici o re2ul o5icial pentru asta. -ar oa&enilor nu le place. Vreau s spun+
nu att celor de "rsta noastr cred+ adu2 ea+ cu nesi2uran#+ iar Clar6 i a&inti ct de pu#ini
indi"i%i de "rsta ei ntlnise de 5apt .sa(elle. -ar celor din 2enera#iile &ai "ec*i+ nu. -ac se
nt&pl+ nu "or(eti despre asta.
0 O*+ %ise Clar6+ dorindu'i s nu 5i desc*is su(iectul niciodat.
0 ?l iu(esc pe 5ratele &eu+ %ise .sa(elle. , 5ace orice pentru el. -ar n trea(a asta nu pot
5ace ni&ic.
0 Cel pu#in+ te are pe tine+ %ise Clar6 stin2*erit i se 2ndi o clip la )ace care credea c
dra2ostea este ce"a care te distru2e. C*iar cre%i c )ace ar a"ea ce"a &potri":
0 Nu tiu+ %ise .sa(elle+ pe un ton care su2era c nu &ai "oia s continue discu#ia. -ar nu
eu tre(uie s ale2.
0 ,a e+ %ise Clar6.
3e aplec spre o2lind+ 5olosind (uc#ica de "at pe care i'o dduse .sa(elle ca s'i
tear2 e=cesul de der&ato2ra5 de la oc*i. Cnd se ddu napoi+ aproape c scp o&oio2ul din
&n de surpri%. Ce'i 5cuse .sa(elle: !o&e#ii i preau ascu#i#i i col#uroi+ oc*ii adnci+
&isterioi i de un "erde lu&inos.
0 3e&n cu &a&a+ %ise ea+ uluit.
.sa(elle ridic din sprncene.
0 Ce: !rea (trn: ,tunci+ cu &ai &ult sclipici
0 Nu &ai "reau sclipici+ se 2r(i Clar6 s %ic. Nu+ e (ine. ?&i place.
0 !er5ect. .sa(elle sri n picioare i (r#rile de la 2le%ne scoaser un clinc*et. Hai s
&er2e&.
0 @re(uie s trec prin ca&era &ea+ ca s iau ce"a+ %ise Clar6+ ridicndu'se la rndul ei.
i a& ne"oie de "reo ar&: @u ai:
0 Eu a& destule. .sa(elle %&(i+ pocnind din picioare i %ornindu'i (r#rile de la
2le%ne ca %ur2lii de Crciun. ,stea+ de pild. Cel de la stn2ul e de aur+ care este otr"itor
pentru de&oni+ iar cel de la dreptul e de 5ier s5in#it+ n ca% c dau peste "reun "a&pir neprietenos
sau c*iar peste "reun spirit al naturii spiritele nu suport 5ierul. ,&ndou au rune puternice
2ra"ate pe ele+ aa c pot s dau 2ata pe oricine cu o lo"itur de picior.
0 Vntoarea de de&oni i &oda+ %ise Clar6. Nu &'a 5i 2ndit niciodat c &er2
&preun.
.sa(elle rse tare9
0 N'o s'#i "in s cre%i8
;ie#ii le ateptau n "esti(ul. Erau &(rca#i n ne2ru+ c*iar i 3i&on+ ntr'o perec*e de
pantaloni pu#in prea &are i n propria lui (lu%+ ntoars pe dos ca s ascund lo2o'ul trupei sale
de rocF. 3ttea stin2*erit &ai ntr'o parte+ n "re&e ce )ace i ,lec se spri4ineau lene de %id+
artnd plictisi#i. 3i&on i ridic oc*ii cnd .sa(elle pi n "esti(ul+ cu (iciul ei de aur ncolcit
pe &n i ln#u2urile de la 2le%n sco#nd clinc*ete de clopo#ei. Clar6 se atepta s 5ie
n&r&urit .sa(elle arta cu ade"rat 5a(ulos dar oc*ii lui trecur de ea spre Clar6+ unde se
oprir cu ui&ire.
0 Ce e asta: ntre( el+ ndreptndu'i u&erii. Ce por#i+ "reau s spun.
0 Clar6 se uit n 4os+ la ea nsi. ?i aruncase pe u&eri o 4ac*et+ ca s'o 5ac s se si&t
&ai pu#in de%(rcat+ i i luase sacul din ca&era ei. i'l atrnase pe u&r+ si&#indu'l sltnd
5a&iliar ntre o&opla#i. -ar 3i&on nu se uita la sacul ei de u&rE se uita la picioarele ei+ de parc
nu le &ai "%use niciodat pn atunci.
0 E o roc*ie+ 3i&on+ %ise Clar6 sec. tiu c nu & &(rac prea des n aa ce"a+ i totui.
0 E prea scurt+ %ise el+ (ui&cit.
C*iar i pe 4u&tate n *aine de "ntor de de&on+ 2ndi Clai6+ el arta ca 2enul de (iat
care ar "eni la tine acas s te ia la ntlnire i ar 5i politicos cu prin#ii i dr2u# cu ani&lu#ele
tale de co&panie.
)ace+ pe de alt parte+ arta ca 2enul de (iat care ar "eni la tine acas i ar arde'o din
te&elii+ n se&n de protest.
0 ?&i place roc*ia+ %ise el+ 5r s se de%lipeasc de perete.
Oc*ii lui se pli&(ar lene asupra ei de sus pn 4os+ ca &n2ierile de l(u#e ale unei
pisici.
0 .'ar &ai tre(ui totui ce"a.
0 -eci acu& eti i e=pert ntr'ale &odei:
Vocea i era nesi2ur el sttea 5oarte aproape de ea+ destul de aproape ct s'i poat
si&#i cldura corpului i &irosul sla(+ de ars+ de la pece#ile proaspt aplicate.
El scoase ce"a din (u%unarul 4ac*etei i i'l ntinse. Era un pu&nal lun2 i su(#ire+ ntr'o
teac de piele. $nerul pu&nalului era &podo(it cu o sin2ur piatr roie+ sculptat n 5or& de
tranda5ir.
Ea cltin din cap9
0 Nici &car n'a ti cu& s'l 5olosesc
El i'l aps n pal&+ strn2ndu'i de2etele n 4urul lui.
0 ,i s n"e#i. ?i co(or 2lasul9 ,i asta n sn2e.
Ea i trase ncet &na napoi9
0 ;ine.
0 , putea s'#i dau o teac de coaps ca s'l pui n ea+ se o5eri .sa(elle. ,& tone.
0 ?N N.C. /N C,A8 %ise 3i&on.
Clar6 i arunc o pri"ire a2asat.
0 $ersi+ dar c*iar nu sunt 2enul de 5at s u&(le cu o teac pe coaps.
!use pu&nalul n (u%unarul e=terior al sacului de u&r.
-up ce l nc*ise+ i ridic pri"irea i'l "%u pe )ace ur&rind'o printre 2ene.
0 i+ nc un lucru+ %ise el.
?ntinse &na i'i scoase a2ra5ele scnteietoare din pr+ ast5el nct pletele i c%ur n
(ucle calde i 2rele pe ln2 2t. 3en%a#ia prului care'i 2dila pielea 2oal era neo(inuit i
ciudat de plcut.
0 $ult &ai (ine+ %ise el+ iar ea se 2ndi+ de data asta+ c "ocea lui 5usese uor nesi2ur.
!E@>ECE>E, $O>@/L/..
Cu a4utorul indica#iilor de pe in"ita#ie+ a4unser ntr'o &are %on industrial din ;rooFl6n+
unde str%ile erau &r2inite de 5a(rici i depo%ite. /nele+ "%u Clar6+ 5useser trans5or&ate n
studiouri de artiti i n 2alerii de art+ dar tot &ai pstraser un aer deloc &(ietor n 5or&ele lor
ptrate+ nalte+ a5ind doar cte"a 5erestre astupate de 2rila4e &etalice.
!orniser pe 4os de la sta#ia de &etrou+ .sa(elle na"i2nd cu 3en%orul care prea s ai(
ncorporat un soi de *art. 3i&on+ care se ddea n "nt dup 2ad2eturi+ era 5ascinat sau cel
pu#in pretindea c 3en%orul era acela care'l 5ascinase. 3pernd s'i e"ite+ Clar6 r&ase &ai n
ur& cnd tra"ersar un parc &ic+ a crui iar( prost ntre#inut era prlit de ari#a "erii. ?n
dreapta ei+ turlele unei (iserici luceau cenuii i ne2re pe 5undalul cerului nop#ii lipsit de stele.
0 <ine pasul cu 2rupul+ spuse o "oce iritat la urec*ea ei.
Era )ace+ care se oprise s'o atepte i acu& &er2ea ln2 ea.
0 N'a& c*e5 s 5iu silit s & uit tot ti&pul n spate+ ca s & asi2ur c nu #i s'a
nt&plat ni&ic.
0 ,tunci nu te osteni.
0 /lti&a oar cnd te'a& lsat sin2ur+ te'a atacat un de&on+ i atrase el aten#ia.
0 Ei (ine+ cu si2uran# &'ar ener"a s'#i ntrerupi plcuta pli&(are nocturn din cau%a
&or#ii &ele su(ite.
El pru nedu&erit.
0 E=ist o 2rani# 5ra2il ntre sarcas& i ostilitate propriu'%is+ iar tu se pare c ai
trecut'o. Care'i trea(a:
Ea i &uc (u%a.
0 ?n di&inea#a asta+ nite tipi ciuda#i i n5iortori au 5cut spturi n creierul &eu.
,cu& o s & ntlnesc cu tipul ciudat i n5iortor care a spat cel dinti n creierul &eu. -ac
n'o s'&i plac ce 2sete:
0 Ce te 5ace s cre%i c n'o s'#i plac:
Clar6 i de%lipi prul de pe pielea nduit.
0 /rsc cnd &i rspun%i la o ntre(are cu o alt ntre(are.
0 ;a nu+ di&potri"+ cre%i c e 5er&ector. Oricu&+ nu #i'ar plcea &ai de2ra( s tii
ade"rul:
0 Nu. ,dic+ poate. Nu tiu.
O5t.
0 <ie #i'ar plcea:
0 ,sta e strada8 stri2 .sa(elle din 5a#a lor+ aproape de ur&toarea intersec#ie.
3e a5lau pe un (ule"ard n2ust+ &r2init de "ec*i depo%ite+ dei &a4oritatea purtau acu&
se&ne de locuin#e pri"ate9 4ardiniere cu 5lori la 5erestre+ perdele de dantel 5luturnd n (ri%a
4ila" a nop#ii+ to&(eroane de plastic nu&erotate+ n2*esuite pe trotuar. Clar6 i ncord pri"irea+
dar nu putea nicicu& s'i dea sea&a dac era aceeai strad pe care o "%use n Oraul Oaselor
n "i%iunea ei+ 5usese aproape n2ropat su( %pad.
3i&#i de2etele lui )ace atin2ndu'i uor u&rul.
0 Cate2oric. ?ntotdeauna+ &ur&ur el.
Ea se uit pie%i la el+ 5r s n#elea2.
0 Ce:
0 ,de"rul+ %ise el. , pre5era
0 )ace8
Era ,lec. 3ttea pe trotuar+ nu departe de eiE Clar6 se ntre( de ce "ocea lui sunase att
de tare.
)ace se ntoarse+ &na lui c%nd de pe u&rul ei.
0 -a:
0 Cred c sunte& n locul potri"it+ nu:
,lec arta spre ce"a ce Clar6 nu putea "edeaE era ascuns dup o &ain &are+ nea2r.
0 Ce'i aia:
)ace se duse ln2 ,lecE Clar6 l au%i r%nd. Ocolind &aina+ "%u la ce se uitau ei9 &ai
&ulte &otociclete+ n2uste i ar2intii+ cu asiuri ne2re+ prelun2i. @u(uri i #e"i cu aspect uleios se
strecurau n sus i n 4urul lor+ &pletindu'se ca "enele. -deau sen%a#ia de ce"a or2anic+ precu&
(io'creaturile dintr'o pictur de 1i2erY.
0 Va&piri+ %ise )ace.
0 $ie &i se par &otociclete+ %ise 3i&on+ "enind ln2 ei+ cu .sa(elle alturi.
Ea se ncrunt "%nd &otocicletele.
0 3unt+ dar au 5ost &odi5icate ca s se deplase%e cu ener2ie de&onic+ e=plic ea. Le
5olosesc "a&pirii i a4ut s &ear2 &ai repede noaptea. Nu e strict con5or& Code=ului+ dar
0 ,& au%it de &otociclete care pot %(ura+ %ise ,lec+ n5lcrat. Vor(ea ca 3i&on despre
un nou 4oc "ideo. 3au care de"in in"i%i(ile doar ntorcnd un ntreruptor. 3au care &er2 pe su(
ap.
)ace sri de pe (ordur i ddu trcoale &otocicletelor+ e=a&inndu'le. ?ntinse &na i o
&n2ie pe una dintre ele+ pe asiul %"elt.
!e o latur+ erau pictate nite cu"inte+ cu ar2intiu9 NOL .NV.C@/3.
0 Noapte "ictorioas+ traduse el.
,lec se uita ciudat la el.
0 Ce 5aci:
Lui Clar6 i se pru c'l "ede pe )ace strecurndu'i &na napoi+ n 4ac*eta lui.
0 Ni&ic.
0 ,tunci+ 2r(i#i'"+ %ise .sa(elle. Nu &'a& 2tit atta ca s & uit la "oi cu& "
pierde#i ti&pul n canal cu nite &otociclete.
0 3unt 5ru&oase+ %ise )ace+ srind napoi pe trotuar. @re(uie s recunoti.
0 ;ine+ recunosc+ %ise .sa(elle+ care nu prea nclinat s recunoasc ni&ic. ,cu&+
2r(i#i'"8
)ace se uita la Clar6.
0 Cldirea asta+ %ise el+ artnd spre depo%itul de cr&id roie+ asta e cea cu pricina:
Clar6 suspin.
0 Cred c da+ %ise+ cu ndoial. @oate arat la 5el.
0 E o sin2ur cale s a5l&+ %ise .sa(elle+ urcnd treptele cu pai *otr#i. Ceilal#i o
ur&ar+ strn2ndu'se unul ntr'altul n 2an2ul de la intrare urt &irositor. /n (ec atrna de un
ca(lu+ lu&innd o u &are+ cu ntrituri de 5ier+ i un ir de sonerii de aparta&ent+ de'a lun2ul
peretelui din stn2a. Nu&ai una a"ea scris nu&ele deasupra ei9 $$.
.sa(elle aps pe (utonul soneriei. Nu se nt&pl ni&ic. ,ps din nou. 3e pre2tea s
apese a treia oar+ cnd ,lec o prinse de nc*eietur9
0 Nu 5i prost crescut8 %ise el.
Ea l 5ul2er cu pri"irea9
0 ,lec
/a se desc*isc (rusc.
/n (r(at usc#i" sttea n pra2 i i cerceta curios. .sa(elle i recpt pri&a stpnirea
de sine+ a5ind un %&(et strlucior9
0 $a2nus: $a2nus ;ane:
0 3'ar putea s 5iu eu acela.
;r(atul care sttea n cadrul uii era nalt i sla( ca o %(rea+ cu prul ca o coroan de
#epi ne2ri i dei. Clar6 2*ici dup arcuirea oc*ilor so&noroi i dup tenta aurie a pielii sale
uni5or& (ron%ate c era pe 4u&tate asiatic. Era &(rcat n 4eani i o (lu% nea2r+ acoperit de
%eci de catara&e &etalice. Oc*ii lui erau ncondeia#i 2ros cu 5ard ne2ru sclipitor ca o &asc de
raton+ iar (u%ele "opsite cu o nuan# nc*is de al(astru. ?i trecu o &n ncrcat de inele prin
prul #epos i'i pri"i 2nditor.
0 Copii de ne5ili&i+ %ise el. Ca s "e%i. Nu'&i a&intesc s " 5i in"itat.
.sa(elle scoase in"ita#ia i o 5lutur ca pe un stea2 al(.
0 ,& eu o in"ita#ie. ,cetia art spre restul 2rupului cu un 2est a&plu sunt prietenii
&ei.
$a2nus culese in"ita#ia din &na ei i se uit la ea cu de%2ust preten#ios.
0 @re(uie s 5i 5ost (eat+ %ise el. -esc*ise lar2 ua9 .ntra#i. i ncerca#i s nu o&or#i pe
niciunul dintre oaspe#ii &ei.
)ace se "r n cadrul uii+ #intuindu'l pe $a2nus cu pri"irea
0 Nici dac unul dintre ei "ars (utura pe panto5ii &ei noi:
0 Nici atunci.
$na lui $a2nus #ni att de iute+ c nu se "%u dect un tre&ur al aerului. ?i s&ulsese
stela din &n lui )ace Clar6 nici nu'i dduse sea&a c o a"usese n &n i o #inu sus. )ace
pru uor ruinat.
0 Ct despre asta+ %ise $a2nus+ strecurnd'o napoi n (u%unarul 4eanilor lui )ace+ #ine'o
n ndra2ii ti+ "ntorule de u&(re.
$a2nus rn4i i porni s urce scrile+ lsndu'l pe )ace care a"ea un aer uluit s #in
ua.
0 Haide#i+ %ise el+ 5cndu'le celorlal#i se&n s intre. !n nu crede cine"a c e
petrecerea &ea.
Ei trecur pe ln2 )ace+ r%nd ner"os. Nu&ai .sa(elle se opri+ cltinnd din cap9
0 ?ncearc s nu'l calci pe (tturi+ te ro2. C n'o s ne &ai a4ute.
)ace lu o &in plictisit9
0 tiu ce 5ac.
0 3per.
.sa(elle se rsuci+ n5oindu'i 5usta+ i intr.
,parta&entul lui $a2nus se a5la n "r5ul unei scri lun2i+ cu trepte u(rede. 3i&on se
2r(i s'o prind din ur& pe Clar6+ care re2ret c pusese &na pe (alustrad s se spri4ine. Era
lipicioas+ uns cu ce"a care lu&ina sla(+ de un "erde 2re#os.
0 C*8 5cu 3i&on i'i o5eri un col# de'al tricoului su ca s se tear2 pe &n.
Ea l 5olosi.
0 E totul n re2ul: !ari distras.
0 ,rat att de 5a&iliar8 $a2nus+ "reau s spun.
0 Cre%i c e i el la 3t. La"ier:
0 7oarte a&u%ant.
3e uit la el acru.
0 ,i dreptate. E prea (trn ca s 5ie ele". Cred c l'a& a"ut la c*i&ie anul trecut.
Clar6 rse tare. Nu&aidect+ .sa(elle "eni ln2 ea+ su5lndu'i n cea59
0 ,& pierdut ce"a a&u%ant: 3i&on:
3i&on a"u a&a(ilitatea s par stin2*erit+ dar nu spuse ni&ic. Clar6 &ur&ur9
0 N'ai pierdut ni&ic+ i r&ase n ur&a lor.
Ci%&ele cu talp 2roas+ pe care i le dduse .sa(elle+ ncepuser s'i dea dureri de
picioare. Cnd a4unse n capul scrii+ de4a c*iopta+ dar uit de durere de ndat ce trecu de
pra2ul uii de la intrare.
$ansarda era uria i aproape lipsit de &o(ilier. 7erestrele din podea pn'n ta"an erau
acoperite de un strat 2ros de &urdrie i "opsea+ oprind cea &ai &are parte din lu&ina 5elinarelor
de pe strad. 3tlpi &ari de &etal+ n5ura#i cu (ecule#e colorate+ sus#ineau un ta"an arcuit+
a5u&at. /i scoase din (ala&ale i puse peste to&(eroane din ta(l ondulat nc*ipuiau un (ar
i&pro"i%at ntr'un capt al ncperii.
O 5e&eie cu piele liliac*ie+ ntr'o (ustier &etalic+ aran4a (uturile de'a lun2ul (arului n
pa*are nalte+ strident colorate+ care &pru&utau culoarea lic*idului din ele9 rou'sn2eriu+
al(astru'cianotic+ "erde'"enin. C*iar i pentru un (ar&an din NeI DorF lucra cu o uluitoare
rapiditate e5icient pro(a(il a4utat de 5aptul c a"ea i o a doua perec*e de (ra#e lun2i+
2ra#ioase+ pe ln2 cea dinti. Lui Clar6 i a&inti de statuia %ei#ei indiene a lui LuFe.
i ceilal#i in"ita#i erau la 5el de neo(inui#i. /n (iat atr2tor+ cu pr ud+ "erde'ne2ricios+
i rn4i peste o ta" de le&n pe care prea s 5ie pete crud. -in#ii lui erau ascu#i#i i ine2ali+ ca de
rec*in. Ln2 el sttea o 5at cu pr lun2+ (lond'&urdar+ &pletit cu 5lori. !e su( poalele roc*iei
sale scurte+ "er%i+ se "edeau picioarele pal&ate+ ca de (roasc. /n 2rup de tinere 5e&ei+ att de
palide+ nct Clar6 se ntre( dac erau date cu 5ond de ten al( de scen+ sor(eau un lic*id
staco4iu+ prea 2ros ca s 5i 5ost "in+ din pa*are nalte de cristal. $i4locul ncperii era n#esat de
trupuri care dansau n rit&ul &u%icii (eat care (u(uia din pere#i+ dei Clar6 nu putea %ri nicieri
trupa de interpre#i.
0 ?#i place petrecerea:
3e ntoarse i'l "%u pe $a2nus+ spri4init lene de unul dintre stlpi. Oc*ii lui strluceau
n ntuneric. !ri"ind n 4ur+ "%u c )ace i ceilal#i dispruser+ n2*i#i#i de &ul#i&e.
?ncerc s %&(easc.
0 E cu o oca%ie anu&e:
0 Aiua pisicii &ele.
0 O*8 arunc o pri"ire n 4ur. /nde'i pisica du&itale:
El se desprinse de stlp+ cu un aer sole&n9
Nu tiu. , 5u2it.
Clar6 5u scutit de replic+ pentru c reaprur )ace i ,lec. ,lec prea poso&ort+ ca de
o(icei. )ace purta la 2t o 2*irland de 5loricele lu&inoase i prea &ul#u&it de el nsui.
0 /nde sunt 3i&on i .sa(elle: ntre( Clar6.
0 !e rin2ul de dans+ i art )ace.
,(ia de'i putea %ri+ ntr'o parte a &asei co&pacte de trupuri. 3i&on 5cea ce 5cea el de
o(icei n c*ip de dans+ i anu&e slta n sus i'n 4os pe "r5urile picioarelor+ artnd stin2*erit.
.sa(elle se strecura n cerc+ n 4urul lui+ sinuoas ca un arpe+ pli&(ndu'i de2etele peste pieptul
lui. 3e uita la el de parc a"ea de 2nd s'l trasc ntr'un col# ca s 5ac se=. Clar6 i prinse
trupul n (ra#e+ (r#rile lo"indu'se ntre ele+ %n2nind. -ac dansea% i &ai aproape unul de
altul+ nu "a &ai tre(ui s se strn2 ntr'un col# s 5ac se=.
0 ,scult+ %ise )ace+ ntorcndu'se spre $a2nus+ c*iar tre(uie s "or(i& despre
0 $,1N/3 ;,NE8
Vocea 2roas+ tuntoare+ apar#inea unui (r(at surprin%tor de scund+ de "reo trei%eci de
ani. Era &pnat de &uc*i+ cu #easta ras c*ilu2 i a"ea un (ar(ion ascu#it. >idic un de2et
tre&urtor la $a2nus9
0 Cine"a toc&ai a turnat a2*eas& n re%er"orul &otocicletei &ele. E 5cut pra5.
-istrus. @oate #e"ile s'au topit.
0 3'au topit: &ur&ur $a2nus. Ce cu&plit8
0 Vreau s tiu cine a 5cut'o.
O&ul i de%"eli din#ii+ artndu'i caninii lun2i i ascu#i#i. Clar6 se *ol( la el+ 5ascinat.
Nu artau deloc cu& i nc*ipuise ea col#ii de "a&pir9 acetia erau la 5el de su(#iri i de ascu#i#i
ca nite ace.
0 !arc 4urasei c n'o s 5ie nici un o&'lup aici+ n noaptea asta+ ;ane.
0 Eu nu a& in"itat pe niciunul dintre Copiii Lunii+ %ise $a2nus+ e=a&inndu'i un2*iile
scnteietoare. @oc&ai din pricina &icii "oastre di*onii prosteti. -ac "reunul dintre ei a *otrt
s'#i sa(ote%e &otocicleta+ atunci nu era oaspetele &eu i+ prin ur&are i o5eri un %&(et
cuceritor9. Nu e responsa(ilitatea &ea.
Va&pirul &u2i de 5urie+ &pun2nd prin aer cu de2etul spre el9
0 Vrei s'&i spui c
-e2etul arttor strlucitor al lui $a2nus %"cni doar pu#in+ att de pu#in+ nct Clar6
aproape c se ntre( dac nu cu&"a i se pruse ei c se &icase. La &i4locul rcnetului+
"a&pirul icni i'i duse &inile la 2t. -dea din 2ur+ dar nu'i ieea nici un sunet.
0 !re%en#a ta a de"enit o(ositoare+ %ise $a2nus lene+ dec*i%nd oc*ii 5oarte lar2.
Clar6 o(ser"+ cu o tresrire de surpri%+ c pupilele erau dou 5ante "erticale+ ca de
pisic.
0 ,cu&+ pleac.
?i desc*ise de2etele &inii+ iar "a&pirul se ntoarse pe clcie att de pro&pt ca i cnd
l'ar 5i apucat cine"a de u&eri i l'ar rsucit n loc. $erse *otrt napoi n &ul#i&e+ ndreptndu'
se ctre u.
)ace 5luier n (ar(.
0 ,sta a 5ost i&presionant.
0 @e re5eri la &icul acces de 5urie de adineauri: $a2nus i ridic pri"irea n ta"an. tiu.
Care e pro(le&a ei:
,lec scoase un sunet 2utural. -up un &o&ent+ Clar6 l recunoscu drept rs. ,r tre(ui s
practice asta &ai des.
0 Noi a& pus a2*eas&a n re%er"orul lui de (en%in+ tii+ %ise el.
0 ,LEC+ %ise )ace+ tac'#i 5leanca.
0 ,& (nuit+ %ise $a2nus+ prnd a&u%at. 3unte#i nite &ari der(edei r%(untori+ nu'i
aa: ti#i c &otocicletele lor &er2 cu ener2ie de&onic. $ ndoiesc c'o s 5ie n stare s'o &ai
repare.
0 O lipitoare cu &i4loc de loco&o#ie 5ante%ist &ai pu#in+ %u+ &i sn2erea% ini&a.
0 ,& au%it c unii dintre ei i pot 5ace &otocicletele s %(oare+ inter"eni ,lec+ care
prea pentru pri&a oar nsu5le#it.
0 3i&ple scorneli+ %ise $a2nus+ cu oc*ii lui de pisic strlucitori.
0 -eci de'asta a#i "rut s da#i (u%na la petrecerea &ea: -oar ca s strica#i &otocicleta
unui su2e'sn2e:
0 Nu. )ace era din nou pus pe trea(. @re(uie s st& de "or( cu du&neata. !re5era(il
unde"a &ai retras.
$a2nus ridic din sprncean. La nai(a+ 2ndi Clar6+ nc unul.
0 ,& neca%uri cu Concla"ul:
0 Nu+ rspunse )ace.
0 !ro(a(il c nu+ %ise ,lec. ,u8
3e uit &nios la )ace+ care'l lo"ise scurt n 2le%n.
0 Nu+ repet )ace. !ute& "or(i cu du&neata aparte de clau%ele Code=ului. -ac ne a4u#i+
tot ce "ei spune "a r&ne con5iden#ial.
0 i dac nu " a4ut:
)ace i desc*ise (ra#ele n lturi. >unele tatuate pe pal&ele sale ieeau n e"iden#+
puternic relie5ate i ne2re.
0 !oate c nu se nt&pl ni&ic. !oate c ur&ea% o "i%it din Oraul @cut.
1lasul lui $a2nus era &iere turnat peste ac*ii de 2*ea#9
0 ?&i dai cu ade"rat de ales+ &icule "ntor de u&(re.
0 Nu'#i dau deloc de ales+ %ise )ace.
0 -a+ %ise &a2icianul. E=act asta spunea& i eu.
-or&itorul lui $a2nus era o e=plo%ie de culoare9 ceara5urile i cu"ertura ntinse peste o
saltea de pe podea erau 2al(en'canar+ o &su# de toalet+ pe care erau etalate &ai &ulte
(orcnae de "opsele i cos&eticale dect pe a lui .sa(elle+ era de un al(astru'electric. -raperii de
cati5ea n toate culorile curcu(eului acopereau 5erestrele nalte din podea pn'n ta"an+ iar pe 4os
era aternut un co"or de ln 2ros i 5locos.
0 7ru&oas ca&er+ %ise )ace tr2nd la o parte o draperie cu 5alduri 2rele. ;nuiesc c
se pltete (ine+ 5iind ?naltul $a2ician din ;rooFl6n:
0 3e pltete+ %ise $a2nus. Nu att ct s'&i acopr asi2urrile de sntate+ totui. Nu i
sto&atolo2ul.
?nc*ise ua n ur&a lui i se spri4ini cu spatele de ea. Cnd i ncruci (ra#ele la piept+
tricoul i se ridic+ descoperind o 5ie din a(do&enul plat+ ca de aur+ ne&arcat de (uric.
0 -eci+ ncepu el+ ce'a"e#i n &icile "oastre &in#i necinstite:
0 -e 5apt+ nu ei+ %ise Clar6+ 2sindu'i 2lasul &ai nainte s poat rspunde )ace. Eu sunt
cea care "oia& s stau de "or( cu du&neata.
$a2nus i ntoarse spre ea oc*ii neo&eneti.
0 @u nu eti una de'a lor+ %ise el. Nu eti de'a Concla"ului. -ar po#i "edea Lu&ea
.n"i%i(il.
0 $a&a a 5ost de'a Concla"ului+ %ise Clar6. Era pri&a oar cnd o spunea cu "oce tare
i tia c era ade"rat. -ar &ie nu &i'a spus niciodat. , pstrat secret. Nu tiu de ce.
0 ,tunci+ ntrea('o.
0 Nu pot. Nu Clar6 o"i. Nu &ai e.
0 i tatl tu:
0 , &urit nainte s & 5i nscut eu.
$a2nus pu5ni+ iritat9
0 Cu& a spus odat Oscar Jilde+ G3 pier%i un printe+ asta poate 5i considerat o
nenorocire. 3'i pier%i pe a&ndoi+ e curat ne2li4en#H.
Clar6 l au%i pe )ace sco#nd un uier+ de parc i'ar 5i tras aerul printre din#i. Ea %ise9
0 Nu &i'a& pierdut &a&a. , 5ost luat de ln2 &ine. -e Valentine.
0 Nu cunosc nici un Valentine+ %ise $a2nus+ dar oc*ii i plpir ca 5lcrile
lu&nrilor+ iar Clar6 tiu c &in#ea. ?&i pare ru pentru tra2icile circu&stan#e+ dar nu "d ce
le2tur este ntre acestea i persoana &ea. -ac &i'ai putea spune
0 Nu'#i poate spune+ pentru c nu'i a&intete+ %ise )ace tios. Cine"a i'a ters a&intirile.
,a c a& 5ost n Oraul @cut ca s "ede& ce pot 7ra#ii s'i e=tra2 din cap. i'au o(#inut dou
cu"inte. ;nuiesc c tii care.
/r& o scurt tcere. ?n cele din ur&+ col#urile 2urii lui $a2nus se ridicar. A&(etul lui
era a&ar.
0 3e&ntura &ea+ %ise el. ,& tiut c a 5ost o nec*i(%uin# de cnd a& 5cut'o. /n act
de tru5ie ne&surat
0 $i'ai se&nat &intea: %ise Clar6+ ne"enindu'i s cread.
$a2nus ridic o &n i tras din 5lcri contururile literelor prin aer. Cnd i ls &na
4os+ literele r&aser plutind+ n"piate i aurii+ 5cnd liniile oc*ilor picta#i i ale 2urii sale s
ard cu lu&ina re5lectat9 $,1N/3 ;,NE.
0 ,& 5ost &ndru de lucrarea pe care'a& 5cut'o asupra ta+ %ise el ncet+ uitndu'se la
Clar6. ,tt de curat8 !er5ect8 @ot ce "edeai a"eai s ui#i c*iar n clipa n care "edeai. Nici o
i&a2ine de pi=ie+ de 2o(lin sau de insect cu picioare lun2i n'a"ea s r&n s'#i tul(ure so&nul
de &uritoare ne"ino"at. ,a a "rut ea s 5ie.
Vocea lui Clar6 i trda tensiunea9
0 Cine a "rut s 5ie aa:
$a2nus o5t i+ la atin2erea rsu5lrii lui+ literele de 5oc se pre5cur n cenu+ ar%nd
&ocnit i se cernur+ disprnd. ?n cele din ur&+ "or(i i+ cu toate c ea n'a"ea s 5ie surprins+
cu toate c tiuse e=act ce a"ea el s spun+ tot si&#i cu"intele ca pe o lo"itur drept n ini&.
0 $a&a ta+ %ise el.
$E$O>., !,1.N.LO> ,L;E
0 $a&a &i'a 5cut &ie una ca asta: ntre( Clar6+ dar indi2narea i surprinderea ei nu
sunaser con"in2tor nici &car pentru urec*ile ei.
!ri"ind n 4ur+ "%u &ila din oc*ii lui )ace+ dintr'ai lui ,lec pn i ,lec 2*icise i i
prea ru pentru ea.
0 -e ce:
0 Nu tiu. $a2nus i ntinse n lturi &inile lun2i i al(e. Nu e trea(a &ea s pun
ntre(ri. Eu 5ac ceea ce sunt pltit s 5ac.
0 ?n li&itele pre"%ute de Code=+ i rea&inti )ace+ cu "ocea cati5elat ca (lana de pisic.
$a2nus i nclin capul9
0 ?n li&itele pre"%ute de Code=+ 5irete.
0 ,adar+ Code=ul nu are ni&ic &potri"a acestei acestei "iolri a &in#ii: ntre(
Clar6+ cu a&rciune.
7iindc ni&eni nu'i rspunse+ se ls s cad pe &ar2inea patului lui $a2nus.
, lost nu&ai o dat: , 5ost ce"a anu&e pe care ea "oia s'l uit: tii ce era:
$a2nus se duse a2itat spre 5ereastr.
0 Nu cred c n#ele2i. !ri&a oar cnd te'a& "%ut+ tu tre(uie s 5i a"ut "reo doi ani. $
uita& a5ar+ pe 5ereastra asta (tu n 2ea&+ strnind o ploaie deas de pra5 i de "opsea scoro4it
i a& "%ut'o "enind 2r(it pe strad+ #innd ce"a n5urat ntr'o ptur. ,& r&as surprins
cnd s'a oprit la ua &ea. !rea att de o(inuit+ att de tnr.
Lu&ina lunii i ar2inta pro5ilul ca de oi&.
, des5cut ptura cnd a intrat pe ua &ea. ?nuntru erai tu. @e'a ae%at pe podea i tu ai
nceput s e=plore%i prin 4ur+ ridicnd di"erse lucruri n &n+ tr2ndu'&i pisica de coad ai
#ipat ca o (ans*ee cnd te'a %2riat pisica+ aa c a& ntre(at'o pe &a&a ta dac erai pe 4u&tate
(ans*ee. Ea n'a rs.
3e opri. Cu to#ii l pri"eau acu& intens+ pn i ,lec.
0 $i'a spus c ea era "ntor de u&(re. N'a"ea nici un rost s &int n pri"in#a astaE
pece#ile Code=ului o ddeau de 2ol c*iar i dup ce+ cu ti&pul+ s'au &ai ters+ ca nite cicatrice
su(#iri de ar2int pe piele. Licreau cnd se &ica.
3e 5rec la oc*i+ peste &ac*ia4ul sclipitor.
0 $i'a spus c sperase s te 5i nscut cu un Oc*i .nterior or( unii "ntori de u&(re
tre(uie n"#a#i s "ad Lu&ea din /&(r. ?ns te surprinsese n dup'a&ia%a aceea nec4ind un
pi=ie+ care se ncurcase ntr'un 2ard "iu. , tiut atunci c puteai s "e%i. ,a c &'a ntre(at dac
era posi(il s te or(esc+ s'#i (loc*e% Vederea.
Clar6 scoase un sunet sla( un sunet c*inuit pe care'l 5cuse aerul dat a5ar din piept
dar $a2nus continu 5r re&ucri9
0 .'a& spus c+ n ur&a ciuntirii acelei pr#i din &intea ta+ s'ar putea s r&i "t&at+
pro(a(il alienat. Ea n'a plns. Nu era 2enul de 5e&eie care s pln2 prea uor+ &a&a ta. $'a
ntre(at dac &ai era "reo alt cale i i'a& spus c puteai 5i 5cut s ui#i acele pr#i din Lu&ea
din /&(r pe care le puteai "edea+ c*iar n &o&entul n care le "edeai. 3in2urul i&pedi&ent era
c tre(uia s "in la &ine+ din doi n doi ani+ cnd "ra4a ncepea s sl(easc.
0 i a "enit: ntre( Clar6.
$a2nus ddu din cap.
0 @e'a& re"%ut la 5iecare doi ani+ de'atunci de cnd te "%use& pri&a oar te'a&
ur&rit crescnd. @u eti sin2urul copil pe care l'a& pri"it "reodat crescnd n 5elul acesta+ tii.
?n 2eneral+ cu o ndeletnicire ca a &ea+ nu eti prea (ine pri&it n prea4&a copiilor oa&enilor.
0 -eci ai recunoscut'o pe Clar6 cnd a& intrat+ %ise )ace. @re(uie s'o 5i recunoscut.
0 ;inen#eles c da. $a2nus prea e=asperat. i+ de ase&enea+ a& a"ut un oc. -ar "oi
ce'a#i 5i 5cut n locul &eu: Ea nu & cunotea. N'ar 5i tre(uit s & cunoasc. !rin si&plul 5apt
c se a5la aici nse&na c "ra4a ncepuse s se destra&e i+ ntr'ade"r+ ar 5i tre(uit s ne
ntlni& din nou n ur& cu o lun. C*iar a& "enit eu pe la "oi+ cnd &'a& ntors din @an%ania+
dar )ocel6n &i'a spus c " certaser#i i c tu 5u2isei de'acas. $i'a spus c & "a suna cnd te
"ei ntoarce+ dar ridic din u&eri cu ele2an# ' n'a &ai sunat.
,&intirea+ ca un du rece+ i 5urnic pielea lui Clar6. ?i a&intea c sttea n 5oaier+ ln2
3i&on+ strduindu'se s'i aduc a&inte ce"a ce licrea la &ar2inea &e&oriei $i s'a prut c
"d pisica lui $ada&e -orot*ea+ dar cred c doar &i'a 4ucat lu&ina o 5est.
-ar -orot*ea nu a"ea pisic.
0 ,i 5ost acolo+ n %iua aceea+ %ise Clar6. @e'a& "%ul ieind din aparta&entul lui
-orot*ea. ?&i aduc a&inte de oc*ii du&itale.
$a2nus arta 2ata s toarc pisicete.
0 3unt o 5i2ur &e&ora(il+ e ade"rat+ se 5uduli el. ,poi cltin din cap9 N'ar 5i tre(uit
s'#i aduci a&inte de &ine+ %ise. ,& aruncat i o ilu%ie &a2ic tare ca %idul+ de ndat ce'a& dat
cu oc*ii de tine. ,r 5i tre(uit s intri drept n ea+ cu capul nainte 5i%ic "or(ind.
-ac intri ntr'un %id 5i%ic cu capul nainte+ te ale2i cu cucuie 5i%ice: Cu "oce tare+ Clar6
%ise9
0 -ac ridici "ra4a pus asupra &ea+ o s'&i pot a&inti toate lucrurile pe care le'a&
uitat: @oate a&intirile pe care &i le'ai 5urat:
0 Nu pot s'o ridic.
$a2nus pru stin2*erit.
0 Ce: i%(ucni )ace+ 5urios. -e ce nu: Concla"ul #i cere
$a2nus se uit la el cu rceal.
0 Nu'&i place s &i se spun ce s 5ac+ &icu#ule "ntor de u&(re.
Clar6 i ddea sea&a ct de nesu5erit i era lui )ace s i se spun G&icu#H+ dar &ai nainte
de a putea el s'i trnteasc replica+ "or(i ,lec. 1lasul lui era (la4in+ 2nditor.
0 Nu tii cu& s'o des5aci: %ise el. Vra4a+ "reau s spun.
$a2nus suspin.
0 3 des5aci o "ra4 este cu &ult &ai di5icil dect s'o cree%i+ n pri&ul rnd.
Co&ple=itatea acesteia de acu&+ 2ri4a pe care a& pus'o n ur%eala ei dac a 5ace 5ie i cea &ai
&ic 2reeal n destr&area ei+ &intea 5etei ar putea 5i "t&at pentru totdeauna. -e alt5el+
adu2 el+ de4a a nceput s sl(easc. Cu ti&pul+ e5ectele "or disprea de la sine.
Clar6 se uit la el ptrun%tor9
0 i atunci o s'&i recapt toate a&intirile: .ndi5erent ce a 5ost scos din capul &eu:
0 Nu tiu. ,r putea re"eni toate deodat sau n etape. 3au s'ar putea s nu'#i &ai aduci
niciodat a&inte de lucrurile pe care le'ai uitat peste ani. Ceea ce &i'a cerut &a&a ta s 5ac a 5ost
unic+ n e=perien#a &ea. N'a& nici o idee ce o s se nt&ple.
0 -ar eu nu "reau s atept.
Clar6 i ncruci (ra#ele strns n poal+ cu de2etele ncletate att de tare+ nct i se
al(ir.
0 @oat "ia#a &ea &'a& si&#it ca i cnd ar 5i 5ost ce"a n nere2ul cu &ine. Ce"a &i
lipsea sau &i era distrus. ,cu& tiu
0 Eu nu te'a& &odi5icat+ "eni rndul lui $a2nus s'o ntrerup+ cu (u%ele crispate de
&nie i artndu'i din#ii al(i i ascu#i#i. Orice adolescent din lu&e se si&te ast5el+ se si&te
de%rdcinat sau strin de ceea ce l ncon4oar+ cu&"a di5erit+ "lstar re2esc nscut din 2reeal
ntr'o 5a&ilie de #rani. -i5eren#a n ca%ul tu este c asta'i ade"rat. @u eti di5erit. !oate nu
&ai (un+ dar di5erit. i nu e nici o plcere s 5ii di5erit. Vrei s tii cu& e cnd prin#ii ti sunt
oa&eni cu&secade i e"la"ioi+ iar tu se nt&pl s te 5i nscut cu se&nul dia"olului:
?i ndreptase &na ctre oc*ii lui+ cu de2etele rs5irate.
0 Cnd tatl tu tresare speriat la "ederea ta i &a&a ta se spn%ur n *a&(ar+
nne(unit de ceea ce a 5cut: Cnd a"ea& %ece ani+ tata a ncercat s & nece n pru. ,&
desctuat asupra lui tot ce a"ea& l'a& ars n locul n care sttea. La ur&+ &'a& dus la prin#ii
(isericii i le'a& cerut adpost. Ei &'au ascuns. ,u spus c &ila este un lucru a&ar+ dar e &ai
(un dect ura. Cnd a& a5lat ce era& cu ade"rat+ doar pe 4u&tate 5iin# o&eneasc+ &'a&
urt. Orice e &ai (ine dect asta.
3e ls tcerea dup ce $a2nus s5ri de "or(it. 3pre surprinderea lui Clar6+ ,lec 5u cel
care o rupse9
0 N'a 5ost "ina du&itale+ %ise el. Nu po#i sc*i&(a ceea ce eti prin natere.
E=presia lui $a2nus era de neptruns.
0 ,& ter&inat cu asta+ %ise el. Cred c a#i n#eles ce a& "rut s spun. -i5erit nu nsea&n
&ai (un+ Clarissa. $a&a ta ncerca s te prote4e%e. Nu'i reproa asta.
$inile lui Clar6 i sl(ir strnsoarea.
0 Nu'&i pas dac sunt di5erit+ %ise ea. Vreau doar s 5iu cine sunt n realitate.
$a2nus n4ur+ ntr'o li&( pe care ea n'o cunotea. 3una ca trosnetul 5ocului.
0 !rea (ine. ,scult. Nu pot des5ace ce a& 5cut+ dar pot s'#i dau altce"a. O (ucat din
ceea ce ar 5i 5ost al tu+ dac ai 5i 5ost crescut ca un ade"rat copil de ne5ili&.
0 3e ndrept cu pai &ari n captul cellalt al ncperii i scoase din (i(liotec un
"olu& 2reu+ le2at n cati5ea "erde'putred. >s5oi cutnd printre pa2ini+ &prtiind pra5 i
(uc#ele de &aterial ne2ru. !a2inile erau su(#iri+ dintr'un per2a&ent aproape str"e%iu precu&
coa4a de ou+ 5iecare &arcat cu o run puternic relie5at.
)ace ridic din sprncene9
0 ,ia e o copie a Cr#ii 1ri:
$a2nus+ ntorcnd pa2inile 5e(ril+ nu'i rspunse.
0 ,re i Hod2e una+ o(ser" ,lec. $i'a artat'o+ o dat.
0 Nu e 2ri+ se si&#i Clar6 datoare s le atra2 aten#ia. E "erde.
0 -ac ar 5i e=istat "reo (oal cu ade"rat 5atal+ ai 5i &urit n copilrie+ %ise )ace+
ter2nd pra5ul de pe per"a%ul 5erestrei i cercetnd apoi re%ultatul+ de parc s'ar 5i ntre(at dac
era destul de curat ca s se ae%e acolo. G1riH e prescurtare de la G1ri&oarH. ?nsea&n
Gn"#tur &a2ic+ ocultH. ?n ea este copiat 5iecare run pe care n2erul >a%iel a scris'o n
Cartea Le2ii ori2inal. Nu e=ist &ulte copii+ pentru c 5iecare tre(uie 5cut n &od special.
/nele rune sunt att de puternice+ nct ard prin pa2inile o(inuite.
,lec prea i&presionat9
0 Eu n'a& tiut toate astea.
)ace se slt pe per"a%+ le2nndu'i picioarele.
0 Nu to#i dor&i& la lec#iile de istorie.
0 Eu nu
0 O+ da+ dor&i i'#i cur2 (alele pe pupitru+ ln2 tine.
0 @ce#i+ %ise $a2nus+ dar o spusese c*iar (lnd.
<innd de2etele ntre dou pa2ini ale cr#ii+ "eni cu ea la Clar6 i i'o ae% 2ri4uliu n
poal.
0 ,cu&+ cnd o s desc*id eu cartea+ "reau s studie%i pa2ina.
/it'te la ea pn si&#i ce"a sc*i&(ndu'#i'se'n &inte.
0 O s doar: ntre( Clar6+ nelinitit.
0 @oat cunoaterea doare+ rspunse el i se ridic+ lsnd cartea s cad n poala ei.
Clar6 se uit n 4os+ la pa2ina al(+ curat+ nu&ai cu runa nea2r a !ece#ii desenat pe ea.
,rta cu&"a a spiral n %(or+ pn cnd i nclin capul ntr'o parte i atunci i se pru c
sea&n cu un toia2 pe care erau ncolcite "i#e. Col#urile sc*i&(toare ale desenului i 2dilau
&intea ca penele trecute peste o piele sensi(il. 3i&#i plpind 5iorul reac#iei+ care o 5cea s "rea
s nc*id oc*ii+ dar i #inu desc*ii pn cnd ncepur s'o usture i s se nce#oe%e. Era 2ata s
clipeasc+ cnd l si&#i9 un declic n capul ei+ ca o c*eie ntorcndu'se ntr'o (roasc.
>una de pe pa2in pru s #neasc ntr'o i&a2ine &ult &ai (ine conturat+ iar ea 2ndi+
5r s "rea. ,&intete'#i. -ac runa ar 5i 5ost cu"nt+ ar 5i 5ost acesta+ dar a"ea n ea &ai &ult
n#eles dect oricare cu"nt la care se putea ea 2ndi. Era pri&a a&intire a copilului+ a lu&inii
c%nd printre (arele #arcului+ a&intirea &irosului ploii i al str%ilor oraului+ durerea pierderii
de neuitat+ usturi&ea u&ilin#ei a&intite i cruda uitare a "rstei naintate+ cnd cele &ai "ec*i
a&intiri ies n e"iden# cu preci%ie i o claritate a2oni%ant+ iar incidentele recente sunt pierdute
i cu neputin# de rea&intit.
Cu un &ic suspin+ ea trecu la cealalt pa2in+ apoi la ur&toarea+ lsnd i&a2inile i
sen%a#iile s cur2 peste ea. $*nire. 1ndire. !utere. !rotec#ie. ?ndurare i atunci scoase un
stri2t de repro i surprindere+ cnd $a2nus i s&ulse cartea din poal.
0 -estul+ %ise el+ strecurnd'o la loc+ pe ra5tul ei.
?i terse &inile de pra5 pe pantalonii lui colora#i+ lsnd dre de cenuiu.
0 -ac citeti toate runele deodat+ o s te doar capul.
0 -ar
0 Cei &ai &ul#i copii de "ntori de u&(re cresc n"#nd o run odat+ pe o perioad de
&ai &ul#i ani+ %ise )ace. Cartea 1ri con#ine rune pe care nici eu nu le cunosc.
0 Ei+ ca s "e%i+ %ise $a2nus.
)ace nu'i ddu aten#ie.
0 $a2nus #i'a artat runa pentru n#ele2ere i rea&intire. ,sta #i desc*ide &intea ca s
citeti i s recunoti restul pece#ilor.
0 -e ase&enea+ poate ser"i i ca declanator pentru a acti"a a&intirile ador&ite+ %ise
$a2nus. Ele #i se pot ntoarce &ai repede dect ar 5ace'o alt5el. Este tot ce pot s 5ac pentru tine.
Clar6 i plec pri"irile n poal.
0 @ot nu'&i aduc a&inte ni&ic despre !ocalul $ortal.
0 -espre asta era "or(a: $a2nus prea sincer ui&it. Cuta#i !ocalul ?n2erului: /ite+ eu
a& 5ost prin a&intirile tale. Nu e ni&ic n ele despre .nstru&entele &ortale.
0 .nstru&ente &ortale: repet Clar6+ (ui&cit. ,& cre%ut
0 ?n2erul le'a dat trei o(iecte pri&ilor "ntori de u&(re. /n !ocal+ o 3a(ie i o O2lind.
7ra#ii @cu#i au 3a(iaE !ocalul i O2linda au 5ost n .dris+ cel pu#in pn la "enirea lui Valentine.
0 Ni&eni nu tie unde se a5l O2linda+ %ise ,lec. Ni&eni nu tie de secole.
0 -oar !ocalul ne interesea% pe noi+ %ise )ace. Valentine l caut.
0 i "re#i s'l lua#i "oi pn nu'l ia el: ntre( $a2nus+ ridicnd din sprncene.
0 !arc spuneai c nu tii cine e Valentine: o(ser" Clar6.
0 ,& &in#it+ recunoscu $a2nus+ candid. Eu nu sunt din nea&urile spiritelor+ tii. Nu &i
se cere s spun ade"rul. i nu&ai un ne2*io( s'ar (2a ntre Valentine i r%(unarea lui.
0 ,sta cre%i du&neata c ur&rete: >%(unare: ntre( )ace.
0 ,a a %ice. , su5erit o 2ra" n5rn2ere+ i el+ unul+ nu era se pare 2enul de o&
care s ndure cu de&nitate o n5rn2ere.
,lec se uit &ai atent la $a2nus.
0 ,i 5ost i du&neata la >%&eri#:
$a2nus i ,lec i ncruciar pri"irile.
0 ,& 5ost. ,& ucis &ul#i dintre ai "otri.
0 -intre &e&(rii Cercului+ %ise )ace repede. Nu ai notri
0 -ac #ine#i neaprat s rene2a#i partea urt din ceea ce 5ace#i "oi+ %ise $a2nus+
continund s se uite la ,lec+ n'o s n"#a#i niciodat din 2reelile "oastre.
,lec+ pi2ulind cu"ertura cu o &n+ se nroi ne5ericit.
0 Nu pari surprins s au%i c Valentine e nc "iu+ %ise el+ e"itnd pri"irea lui $a2nus.
$a2nus i desc*ise lar2 (ra#ele9
0 Voi sunte#i:
)ace desc*ise 2ura+ dar se r%2ndi i tcu. ,rta ntr'ade"r descu&pnit. ?n cele din
ur&+ %ise9
0 ,adar n'o s ne a4u#i s 2si& !ocalul $ortal:
0 Nu "'a 5i a4utat nici dac a 5i putut+ rspunse $a2nus+ ceea ce+ apropo+ nu pot. Ha(ar
n'a& unde e i nu "reau s a5lu. Nu&ai un ne2*io(+ cu& spunea&
,lec i ndrept spatele9
0 -ar 5r !ocal+ noi nu pute&
0 s 5ace#i &ai &ul#i de'ai "otri. tiu+ l ntrerupse $a2nus. !ro(a(il c nu toat
lu&ea "ede asta ca pe un de%astru+ cu& l "ede#i "oi. >e#ine#i+ adu2 el+ c+ dac ar 5i s ale2
ntre Concla" i Valentine+ a ale2e Concla"ul. Cel pu#in+ ei n'au 4urat 5#i s'i strpeasc pe cei
ase&enea &ie. -ar+ pe de alt parte+ ni&ic din ceea ce a 5cut Concla"ul n'a cti2at loialitatea
&ea nea(tut. ,a c+ nu+ n a5acerea asta o s stau deoparte. i'acu&+ dac a& ter&inat aici+
&i'ar plcea s & ntorc la petrecerea &ea+ &ai nainte ca "reunii dintre in"ita#i s se apuce s se
&nnce ntre ei.
)ace+ care i tot strn2ea i i des5cea pu&nii+ arta de parc s'ar 5i pre2tit s spun
ce"a 5urios+ dar ,lec+ ridicndu'se n picioare+ i puse o &n pe u&r. Clar6 nu era si2ur+ prin
penu&(r+ dar i se pru c ,lec l strnse destul de tare.
0 ,r 5i cu putin#: ntre( el.
$a2nus l pri"i cu oarecare a&u%a&ent9
0 3'a &ai nt&plat.
)ace &ur&ur ce"a ctre ,lec+ care'i ddu dru&ul. -esprin%ndu'se+ "eni pn la Clar69
0 @e si&#i (ine: o ntre( el+ cu "oce 4oas.
0 Cred c da. Nu si&t nici o deose(ire
$a2nus+ stnd ln2 u+ pocni din de2ete ner(dtor9
0 $ica#i'"+ adolescen#i. 3in2ura care capt 2iu2iuleli n dor&itorul &eu este
&a2ni5ica &ea persoan.
0 1iu2iuleli: repet Clar6+ care nu &ai au%ise cu"ntul pn atunci.
0 $a2ni5ic: repet )ace+ c*itit s 5ie o(ra%nic.
$a2nus &or&i. $or&itul sunase ca G.ei#i a5arH. .eir+ $a2nus ntr%iind pu#in n
ur&a lor+ de parc s'ar 5i oprit s ncuie ua dor&itorului. Or2ani%atorul petrecerii i se prea pu#in
di5erit lui Clar6. !ro(a(il era doar "i%iunea ei+ uor &odi5icat9 totul prea &ai clar+ 5a#etele
cristaline &ai 5er& de5inite. 3e uit la un 2rup de &u%ican#i care ocupar &ica scen din centrul
odii. !urtau "e&inte n5lorate+ n culori puternice+ aur+ "iolet i "erde+ iar "ocile lor erau
ptrun%toare i eterice.
0 /rsc trupele de spirite+ &ur&ur $a2nus+ cnd &u%ican#ii trecur lin la un alt cntec
o(sedant+ cu o &elodie la 5el de delicat i de translucent precu& cristalul de roc. Btia nu tiu
s cnte dect (alade depri&ante.
!ri"ind roat prin ncpere+ )ace rse.
0 /nde'i .sa(elle:
/n "al de n2ri4orare "ino"at o npdi pe Clar6. /itase de 3i&on. 3e n"rti prin
ncpere+ cutnd 5a&iliarii u&eri sl(no2i i claia de pr ne2ru.
0 Nu'l "d. !e ei+ adic.
0 /ite'o pe ea8
,lec i %rise sora i o c*e&+ 5cndu'i cu &na+ prnd uurat.
0 ,ici8 i 5erete'te de p*ouFa.
0 7erete'te de p*ouFa: repet )ace+ uitndu'se spre un (r(at sla(+ cu piele ciocolatie+
ntr'o "est "erde cu &odele !aisle6+ care+ 2nditor+ o cntri din pri"iri pe .sa(elle cnd se
strecur pe ln2 el.
0 $'a ciupit cnd a& trecut pe ln2 el &ai de"re&e+ %ise ,lec+ scor#os. -e o %on strict
personal.
0 ?&i pare ru s'#i dau "estea+ dar dac el e interesat de %onele tale strict personale+
atunci pro(a(il nu e interesat de ale surorii tale.
0 Nu neaprat+ %ise $a2nus. 3piritele naturii nu sunt preten#ioase.
)ace a5i un %&(et dispre#uitor n direc#ia &a2icianului9
0 @ot aici eti:
$ai nainte ca $a2nus s'i poat rspunde+ .sa(elle ddu peste ei+ artnd aprins la 5a#
i ptat+ i &irosind puternic a alcool.
0 )ace8 ,lec8 /nde a#i 5ost: V'a& cutat peste tot
0 /nde'i 3i&on: O ntrerupse Clar6.
.sa(elle o"i.
0 E o(olan+ %ise ea su&(ru.
0 <i'a 5cut ce"a: ,lec era plin de n2ri4orare 5r#easc. @e'a atins: -ac'a ncercat
ce"a
0 Nu+ ,lec+ %ise .sa(elle+ ener"at. Nu de'aia. E o(olan.
0 E (eat+ %ise )ace+ dnd s'i ntoarc spatele+ de2ustat.
0 ;a nu's8 %ise .sa(elle+ indi2nat. ,dic+ poate doar pu#in+ dar nu asta'i pro(le&a.
!ro(le&a e c 3i&on a (ut una dintre (uturile alea al(astre eu i'a& spus s nu+ dar el n'a
ascultat i s'a pre5cut n o(olan.
0 ?n o(olan: repet Clar6+ ne"enindu'i s cread. -oar nu "rei s spui
0 Vreau s spun o(olan+ %ise .sa(elle. $icu#. ;run. Coad sol%oas.
0 Concla"ului n'o s'i plac trea(a asta+ %ise ,lec+ ne*otrt. 3unt aproape si2ur c
presc*i&(area &undanilor n o(olani e &potri"a Le2ii.
0 !ractic+ nu ea l'a presc*i&(at pe el n o(olan+ re&arc )ace. Cel &ai ru lucru de care
poate 5i acu%at e ne2li4en#a.
0 Cui i pas de Le2ea aia prosteasc: #ip Clar6+ n5cnd'o pe .sa(elle de nc*eietur.
!rietenul &eu cel &ai (un e o(olan8
0 ,u8 .sa(elle ncerc s'i s&ul2 &na din strnsoare. -'&i dru&ul8
0 Nu pn nu'&i spui unde e.
Niciodat nu "oise s'i dea cui"a o pal& cu atta po5t ct a"ea s'o pl&uiasc pe
.sa(elle c*iar n clipa aia.
0 Nu pot s cred c l'ai prsit pur i si&plu pro(a(il e n2ro%it
0 -ac n'a clcat cine"a pe el+ o(ser" )ace+ 5r s a4ute deloc.
0 Nu l'a& prsit eu. El a 5u2it su( (ar+ protest .sa(elle+ artnd cu &na. -'&i
dru&ul8 ?&i "ri (r#ara n carne.
0 Ne&ernico+ %ise Clar6 cu sl(ticie i+ uluit+ i arunc &na lui .sa(elle cu putere.
Nu se opri s atepte reac#iaE aler2 spre (ar. Lsndu'se n 2enunc*i+ scrut ntunericul
din spa#iul n2ust de dedesu(t. ?n (e%na &irosind a &uce2ai+ i se pru c desluete o perec*e de
oc*i sclipind "ioi.
0 3i&on: %ise ea+ cu 2las 2tuit. @u eti:
3i&on'o(olanul se 5uri nainte cu pai &run#i i &ust#ile tre&urnd. Ea i "%u 5or&a
urec*ilor &ici i rotunde+ lipite de cap+ i "r5ul ascu#it al (otului. 3e lupt s'i n(ue o
sen%a#ie de repulsie nu'i plcuser niciodat o(olanii+ cu col#ii lor 2l(ui a2resi"i iei#i n
a5ar+ 2ata s &ute. ,r 5i pre5erat s se 5i presc*i&(at n *a&ster.
0 Eu sunt+ Clar6+ %ise el ncet. Eti (ine:
)ace i ceilal#i sosir n spatele ei+ .sa(elle artnd acu& &ai &ult plictisit dect
nduioat.
0 E acolo+ dedesu(t: ntre( )ace+ curios.
Clar6+ continund s stea n patru la(e+ ddu din cap.
0 3sst8 O s'l speria#i.
?ntinse &na cu delicate#e pe su( &ar2inea (arului i 5lutur din de2ete9
0 @e ro2+ iei de'acolo+ 3i&on. O s'l pune& pe $a2nus s ntoarc "ra4a. O s 5ie (ine.
,u%i un c*i#it i (otul ro%aliu al o(olanului se #i de su( (ar. Cu o e=cla&a#ie de
uurare+ Clar6 prinse o(olanul n pal&e.
0 3i&on8 $'ai n#eles8
o(olanul+ cui(rit n cuul pal&elor ei+ c*i#i posac. ?ncntat+ ea'l strnse la piept.
0 O+ srcu#ul de tine+ %ise ea cntat+ ca i cnd c*iar ar 5i 5ost un ani&al de cas. ;ietule
3i&on+ o s 5ie (ine+ #i pro&it
0 $ie nu &i'ar prea prea ru pentru el+ %ise )ace. ,cu& pro(a(il e &ai aproape de (a%a
a doua1O dect a 5ost el "reodat.
0 @aci8 Clar6 l 5ul2er 5urioas cu pri"irea pe )ace+ dar nu'l sl(i pe o(olan din
&(r#iare.
$ust#ile acestuia tre&urau+ 5ie de &nie+ 5ie de a2ita#ie+ 5ie de pur 2roa%+ Clar6 n'ar 5i
putut s spun.
0 C*e&a#i'l pe $a2nus+ %ise ea tios. Va tre(ui s'l presc*i&(& napoi.
0 3 nu ne pripi&8 )ace c*iar rn4ea+ ticlosul. ?ntinse &na spre 3i&on+ de parc'ar 5i
"rut s'l &n2ie. E dr2u# aa. .a uite ce (otic ro% are8
3i&on i de%"eli col#ii 2al(eni la )ace i 5cu o &icare scurt spre el+ cln#nind. )ace i
trase &na napoi.
0 .%%6+ du'te i adu'o pe &a2ni5ica noastr 2a%d.
0 -e ce eu: .sa(elle prea s ai( c*e5 de ceart.
0 !entru c e "ina ta c &undanul e o(olan+ t&pito+ %ise el+ iar Clar6 reali%+ cu
surprindere+ ct de rar "reunul dintre ei+ n a5ar de .sa(elle+ i spuneau lui 3i&on pe nu&e. i nu'
l pute& lsa aici.
,i 5i 5oarte 5ericit s'l lai aici+ dac n'ar 5i pentru ea+ %ise .sa(elle+ reuind s in4ecte%e n
sin2ura sila( a cu"ntului destul "enin ct s otr"easc un ele5ant.
3e ndeprt cu &ers #an#o+ 5usta le2nndu'i'se pe ln2 coapse.
0 Nu pot s cred c ea te'a lsat s (ei (utura aia al(astr+ i %ise Clar6 o(olanului
3i&on. ,cu&+ uite ce'ai p#it+ dac'ai 5ost att de nec*i(%uit.
3i&on c*i#i a2asat. Clar6 au%i pe cine"a c*icotind i+ cnd i ridic oc*ii+ l "%u pe
$a2nus aplecat spre ea. .sa(elle sttea n spatele lui+ cu o e=presie 5urioas pe 5a#.
0 >attus nor"e2icus+ %ise $a2nus+ pri"indu'l cercettor pe 3i&on. /n o(olan (run
co&un+ ni&ic e=otic.
0 Nu'&i pas ce soi de o(olan este+ %ise Clar6 cu ar#a2. ?l "reau napoi cu& a 5ost.
$a2nus se scrpin n cap+ 2nditor+ &prtiind scntei.
0 N'are rost+ %ise el.
0 ,sta spunea& i eu8 )ace prea &ul#u&it.
0 N',>E >O3@: stri2 Clar6+ att de puternic+ nct 3i&on i ascunse capul su(
de2etul ei &are. C/$ !O<. 3B 3!/. CB N',>E >O3@:
0 !entru c o s re"in la 5or&a lui n cte"a ore+ %ise $a2nus. E5ectul cocFtailurilor e
te&porar. N'are rost s inter"eni& cu o "ra4 de trans5or&areE n'ar 5ace dect s'l trau&ati%e%e.
!rea &ult &a2ie e 2reu de suportat de &undani+ or2anis&ul lor nu e o(inuit cu ea.
0 $ ndoiesc i c or2anis&ul lui e o(inuit s 5ie o(olan+ su(linie Clar6. -u&neata
eti &a2ician+ n'ai putea doar s des5aci "ra4a:
$a2nus se 2ndi.
0 Nu+ %ise el.
0 Vrei s spui c nu "rei.
0 Nu pe de2ea(a+ scu&pa &ea+ iar tu nu'#i po#i per&ite ser"iciile &ele.
0 -ar nici eu nu pot s duc un o(olan acas cu &etroul+ %ise Clar6+ pln2re#. O s'l
scap sau o s & areste%e "reun poli#ist de la $@,11 pentru transportul duntorilor cu
&i4loacele de transport n co&un.
3i&on c*i#i+ suprat.
0 Nu c tu ai 5i un duntor+ 5irete.
/nei 5ete care stri2ase ce"a la u i se alturar acu& al#i "reo ase sau apte in"ita#i.
@u&ultul "ocilor &nioase se ridic peste lar&a petrecerii i 2l2ia &u%icii. $a2nus i
rosto2oli oc*ii n cap.
0 3cu%a#i'&+ %ise el+ ntorcndu'se n &ul#i&e+ care se nc*ise n ur&a lui instantaneu.
.sa(elle+ cltinndu'se pe tocurile ei+ scoase un suspin adnc.
0 Ca& att a 5ost a4utorul lui.
0 tii+ %ise ,lec+ ai putea 5oarte (ine s pui o(olanul n sacul tu de u&r.
Clar6 se uit aspru la el+ dar nu 2si ni&ic n nere2ul cu propunerea. Oricu&+ nu a"ea
nici un (u%unar n care s'l 5i putut "r. Hainele lui .sa(elle nu erau 5cute pentru (u%unareE erau
prea str&te. Clar6 era uluit c o ncpeau pe .sa(elle.
-ndu'i 4os de pe u&r sacul+ i 2si o ascun%toare potri"it &icu#ului o(olan (run
care 5usese odinioar 3i&on+ cui(rit ntre *anoracul ei+ 5cut sul+ i caietul de sc*i#e. El se
2*e&ui peste porto5el+ uitndu'se cu repro.
0 ?&i pare ru+ %ise ea 4alnic.
0 Nu'#i (ate capul+ %ise )ace. -e ce &undanii insist s'i asu&e ntotdeauna
responsa(ilitatea pentru lucruri care nu se nt&pla din "ina lor e un &ister pentru &ine. Nu i'ai
turnat tu cu de'a sila cocFtailul la pe 2tul lui de idiot.
0 -ac n'ar 5i 5ost pentru &ine+ n'ar 5i "enit aici+ %ise Clar6+ cu 2las pierit.
0 Nu'#i 5ace ilu%ii. , "enit aici pentru .sa(elle.
$nioas+ Clar6 s&uci 5er&oarul nc*i%nd sacul i se ridic n picioare.
0 Hai s iei& de'aici. $i'e 2rea# de locul sta.
1rupul co&pact de protestatari de la u se do"edi a 5i o ceat de "a&piri+ uor de
recunoscut dup pielea 5oarte al( i prul ne2ru ca &oartea. !ro(a(il i'l "opsesc+ 2ndi Clar6+
cci nu se putea s ai( to#i n &od natural prul ne2ru'cor( i+ n plus+ unii dintre ei a"eau
sprncenele (londe. 3e pln2eau n 2ura &are de "andali%area &otocicletelor i de 5aptul c unii
dintre prietenii lor+ ine=plica(il+ lipseau.
0 !ro(a(il s'au &(tat i au &urit pe unde"a+ %ise $a2nus+ 5luturndu'i a plictiseal
de2etele lun2i i al(e. ti#i cu& a"e#i "oi tendin#a s " pre5ace#i n lilieci i n 2r&4oare de pra5
cnd tra2e#i la &sea prea &ulte ;lood6 $ar6.
0 ,&estec sn2e n "odc+ %ise )ace la urec*ea lui Clar6.
3u5lul respira#iei sale o 5cu s se n5ioare.
0 -a+ &'a& prins+ &ersi.
0 Nu pute& &er2e s adun& 5iecare 2r&4oar de pra5 pe care'o 2si& pe aici+ n ca%
c di&inea# se "a do"edi a 5i 1re2or+ %ise o 5at cu o 2ur neplcut i cu sprncene pictate.
0 1re2or o s 5ie (ine. Eu dau rar cu &tura+ o liniti $a2nus. Voi 5i 5ericit s tri&it
napoi la *otel orice rtcit se "a arta di&inea# ntr'o &ain cu 5erestre acoperite+ 5irete.
0 -ar cu& r&ne cu &otocicletele noastre: %ise un (iat su(#irel+ cruia i se "edeau
rdcinile (londe la (a%a prului "opsit prost. /n cercel de aur n 5or& de #ru i atrna de lo(ul
urec*ii stn2i. O s ne ia ore n ir ca s le repar&.
0 ,"e#i ti&p pn la rsrit+ %ise $a2nus+ care'i pierduse "i%i(il r(darea. V'a su2era
s ncepe#i.
?i ridic "ocea9
0 ;ine+ 2ata8 !etrecerea s'a ter&inat8 @oat lu&ea a5ar8
-du din (ra#e+ rspndind scntei.
Cu un sin2ur %an2 tuntor+ 5or&a#ia ncet s &ai cnte. /n %u&%et de ne&ul#u&ire se
ridic dinspre petrecre#i+ dar se &icar+ asculttori+ ctre u. Niciunul nu se opri s'i
&ul#u&easc lui $a2nus pentru petrecere.
0 Haide8 )ace o &pinse pe Clar6 spre ieire.
Era a2lo&era#ie. Ea i #inea sacul n 5a#+ cu &inile &preunate protector n 4urul lui.
Cine"a o lo"i n u&r+ puternic+ iar ea #ip i se ddu ntr'o parte+ ndeprtndu'se de )ace. O
&n trecu peste sacul ei+ i ridic pri"irea i "%u "a&pirul cu cercel n 5or& de #ru rn4ind la
ea.
0 Hei+ dr2u# creatur+ %ise el. Ce'ai n sac:
0 ,2*eas&+ %ise )ace+ reaprnd alturi de ea de parc ar 5i 5ost in"ocat ca un du* din
la&p. /n du* sarcastic+ cu o atitudine re(el.
0 Ooo*+ un "ntor de u&(re+ %ise "a&pirul. ?n5ricotor.
7cnd cu oc*iul+ se topi napoi n &ul#i&e.
0 Va&pirii sunt aa nite pri&adone1R+ suspin $a2nus din pra2. !e cinstite+ nu tiu de
ce dau petrecerile astea.
0 -in pricina pisicii du&itale+ i rea&inti Clar6.
$a2nus nl# capul.
0 ,de"rat. !reedintele $iau &erit toate ostenelile &ele.
3e uit la ea i la 2rupul de "ntori de u&(re din spatele ei.
0 !leca#i:
)ace ddu din cap.
0 Nu "re& s a(u%& de a&a(ilitatea 2a%dei.
0 Care a&a(ilitate: ntre( $a2nus. ,r tre(ui s spun c a 5ost o plcere s " cunosc+
dar n'a 5ost. Nu c n'a#i 5i cu to#ii pur i si&plu 5er&ectori Ct despre tine i 5cu lui ,lec cu
oc*iul+ iar el pru stupe5iat & suni:
,lec roi i se (l(i+ i pro(a(il c ar 5i stat acolo toat noaptea dac nu l'ar 5i apucat
)ace de (ra#+ s'l duc pe sus ctre ieire+ cu .sa(elle lipit de ei ca u&(ra. Clar6 se pre2tea s'i
ur&e%e+ cnd si&#i o (taie uoar pe (ra#E era $a2nus.
,& un &esa4 pentru tine+ %ise el. -e la &a&a ta.
Clar6 r&ase att de surprins+ c aproape scp sacul din (ra#e.
0 -e la &a&a: Vrei s spui c ea te'a ru2at s'&i spui &ie ce"a:
0 Nu c*iar+ %ise $a2nus.
Oc*ii lui de 5elin+ despica#i de ciudatele sale pupile "erticale ca 5isurile ntr'un %id "erde'
auriu+ erau de data asta serioi.
0 -ar eu a& cunoscut'o ntr'un 5el n care tu n'ai cunoscut'o. Ea a 5cut ce'a 5cut ca s
te #in departe de o lu&e pe care o ura. ?ntrea2a ei e=isten#+ 5u2a+ ascun%iurile &inciunile+
cu& le'ai nu&it tu au 5ost ca s te #in pe tine n si2uran#. Nu'i irosi sacri5iciile riscndu'#i
"ia#a. Ea n'ar "rea s 5aci asta.
0 N'ar "rea s'o sal"e%:
0 Nu+ dac asta ar nse&na s te pui n pericol.
0 -ar eu sunt sin2ura persoan creia i pas de ce se nt&pl cu ea
0 Nu+ %ise $a2nus+ nu eti.
Clar6 clipi nedu&erit.
0 Nu n#ele2. E $a2nus+ dac tii ce"a
El i tie "or(a cu o 5er&itate (rutal.
0 i un ulti& a&nunt. Oc*ii i 5ul2erar spre ua pe care )ace+ ,lec i .sa(elle
dispruser. <ine &inte c atunci cnd &a&a ta a 5u2it de Lu&ea din /&(r+ nu de &ontri s'a
ascuns. Nu de &a2icieni+ de oa&enii'lupi+ de spiritele naturii+ nici &car de de&oni. Ci de ei. -e
"ntorii de u&(re.
O ateptau a5ar din depo%it. )ace+ cu &inile n (u%unare+ sttea aplecat peste (alustrada
scrii i pri"ea cu& "a&pirii ddeau trcoale &otocicletelor stricate+ (leste&nd i suduind. El
a"ea un &ic %&(et pe 5a#. ,lec i .sa(elle stteau ce"a &ai departe. .sa(elle i ter2ea
lacri&ile+ iar Clar6 si&#i un "al de 5urie oar( .sa(elle a(ia de'l cunotea pe 3i&on. ,sta nu era
nenorocirea ei. Clar6 era cea care a"ea dreptul s su5ere+ nu 5ata'"ntor de u&(re.
)ace se desprinse de (alustrad cnd apru Clar6. !orni pe ln2 ea+ potri"indu'i pasul
dup al ei+ 5r s "or(easc. !rea pierdut n 2nduri. .sa(elle i ,lec+ 2r(indu'se nainte+
preau a se certa. Clar6 i iu#i pu#in pasul+ lun2indu'i 2tul s aud ce'i spuneau.
0 Nu e "ina ta+ spunea ,lec.
!rea s'i 5ie le*a&ite+ de parc &ai trecuse i nainte prin 2enul sta de pro(le& cu sora
lui. Clar6 se ntre( c#i al#i (ie#i &ai presc*i&(ase ea n o(olani+ din 2reeal.
0 -ar ar tre(ui s te n"e#i &inte s nu te &ai duci la attea petreceri cu repudia#ii+
adu2 el. ?ntotdeauna aduc &ai &ulte neca%uri dect &erit.
.sa(elle se s&iorci %2o&otos9
0 -ac lui i s'ar 5i nt&plat ce"a+ eu nu tiu ce'a 5i 5cut.
0 !ro(a(il tot ce'ai 5cut i nainte+ %ise ,lec+ cu "oce plictisit.
0 ,sta nu nsea&n c nu
0 Ce: l iu(eti: %ise ,lec %e5le&itor+ ridicnd "ocea. @re(uit s cunoti pe cine"a ca s'l
iu(eti.
0 -ar nu e nu&ai asta. .sa(elle "or(ea aproape trist. @u nu te'ai distrat deloc la
petrecere+ ,lec:
0 Nu.
0 ,& cre%ut c poate'o s'#i plac de $a2nus. E dr2u#+ nu'i aa:
0 -r2u#: ,lec se uit la ea de parc ar 5i 5ost #icnit. !isoii sunt dr2u#i. $a2icienii
sunt o"i. Nu+ s5ri el+ stn2aci.
0 $'a& 2ndit c "'a#i putea n#ele2e (ine. 7ardul de oc*i al lui .sa(elle sclipea la 5el de
tare ca i lacri&ile+ cnd se ntoarse s se uite la 5ratele ei. C a#i putea de"eni prieteni.
0 ,& prieteni+ %ise ,lec i arunc o pri"ire peste u&r+ ca i cu& nu s'ar 5i putut a(#ine+
.a )ace.
-ar )ace+ cu capul lui de aur plecat+ pierdut n 2nduri+ nu o(ser".
Clar6 si&#i (rusc ne"oia s desc*id sacul i s arunce o pri"ire n el i se ncrunt.
3acul era desc*is. -erula 5il&ul napoi la petrecere ridicase sacul+ i trsese 5er&oarul+ l
nc*isese. Era si2ur de asta. -esc*ise lar2 sacul+ cu ini&a (tndu'i tare.
?i aduse a&inte de %iua cnd i se 5urase porto5elul la &etrou. ?i aduse a&inte cu&
desc*isese sacul i nu'l &ai "%use acolo+ iar 2ura i se uscase deodat de surpri% L'a& scpat
pe 4os: L'a& pierdut: i deodat i dduse sea&a9 , disprut. i acu& era la 5el ca atunci+
nu&ai c de &ii de ori &ai ru. Cu 2ura uscat ca iasca+ Clar6 pipi prin rucsac+ dnd la o parte
*ainele i caietul de desen+ rcind prin el de'i intr nisipul su( un2*ii. Ni&ic.
3e opri din &ers. )ace+ cu un pas naintea ei+ se &uta de pe'un picior pe altul+ artnd
ner(dtor+ ,lec i .sa(elle a4unseser de4a la ur&toarea intersec#ie.
0 Ce s'a nt&plat: ntre( )ace i ea putea s 4ure c se pre2tea s adau2e ce"a
sarcastic. -ar tre(uie s 5i "%ut e=presia de pe c*ipul ei+ 5iindc n'o spuse. Clar6:
0 , disprut+ opti ea. 3i&on. Era n rucsacul &eu
0 , ieit el:
Era o ntre(are ne2ndit+ dar Clar6+ epui%at i cuprins de panic+ reac#ion pe
ne2ndite9
0 ;inen#eles c nu8 #ip ea. Ce+ tu cre%i c "oia s 5ie storcit de "reo &ain+ ucis de
"reo pisic
0 Clar6
0 @aci8 #ip ea+ repe%ind rucsacul n el. @u ai 5ost cel care a %is c nu &erit osteneala s
5ie presc*i&(at
El prinse cu a(ilitate rucsacul aruncat de ea. Lundu'i'l din &n+ l e=a&in.
0 7er&oarul e rupt+ %ise el. !e dina5ar. Cine"a a s5iat sacul sta.
Cltinnd capul pierit+ Clar6 nu putu dect s opteasc9
0 Eu nu
0 tiu. Vocea lui era (lnd. ?i duse &inile plnie la 2ur9 ,lec8 .sa(elle8 -uce#i'"
nainte8 O s " prinde& din ur&.
Cele dou siluete+ de4a &ult nainte+ se oprirE ,lec o"i+ dar sora lui l prinse de (ra# i'l
&pinse cu 5er&itate ctre intrarea de la &etrou. Ce"a o apsa pe spate pe Clar69 era &na lui
)ace+ ntorcnd'o ncet n partea opus. Ea l ls s'o conduc+ &piedicndu'se de crpturile din
trotuar+ pn cnd a4unser iari la 2an2ul de la intrarea n cldirea lui $a2nus. -u*oarea de
alcool sttut i &irosul dulcea2+ straniu+ pe care Clar6 ncepuse s'l asocie%e cu spiritele naturii+
n#esau spa#iul n2ust. @r2ndu'i &na de pe spatele ei+ )ace aps pe (utonul soneriei de
deasupra nu&elui lui $a2nus.
0 )ace+ spuse ea.
El pri"i n 4os+ spre ea.
0 Ce'i:
Ea i cuta cu"intele9
0 Cre%i c e tea5r:
0 3i&on:
El o"i s'i rspund+ iar ea se 2ndi la cu"intele lui .sa(elle9 Nu ntre(a ce"a dect dac
tii c po#i suporta s au%i rspunsul.
?n loc s &ai co&ente%e+ el aps pe (utonul soneriei+ &ai lun2 de data asta. ?n s5rit
$a2nus rspunse+ 2lasul lui (u(uind n &icul 2an2.
0 C.NE ?N->BANE@E 3B'$. @/L;/>E O-.HN,:
)ace pru aproape inti&idat9
0 )ace Ja6land. ?#i a&inteti: 3unt din Concla".
0 O+ da. $a2nus pru c se n"iorea%. @u eti cel cu oc*i al(atri.
0 3e re5er la ,lec+ %ise Clar6+ a4utndu'l.
0 Nu. Oc*ii &ei sunt descrii de re2ul ca 5iind de aur+ spuse )ace n inter5on. i
lu&inoi.
0 ,*+ acela eti. $a2nus pru de%a&2it.
-ac n'ar 5i 5ost att de suprat+ Clar6 ar 5i rs.
0 Cred c &ai (ine "ii sus.
$a2icianul le rspunse la u &(rcat ntr'un c*i&ono pictat cu dra2oni+ un tur(an auriu
i o e=presie de a(ia stpnit ener"are.
0 -or&ea&+ %ise el cu se&e#ie.
)ace pru 2ata s'i spun ce"a 2rosolan+ posi(il despre tur(an+ aa c ea se 2r(i s i'o ia
nainte9
0 Ne pare ru c " deran4&
Ce"a &ic i al( scoase capul pe dup 2le%nele &a2icianului. Era trcat cu dun2i cenuii n
%i2%a2 i a"ea urec*i &(lnite la "r5+ dar ro%+ ceea ce l 5cea s se&ene &ai curnd cu un
oarece &ai &are dect cu un pisoi.
0 !reedintele $iau: 2*ici Clar6.
$a2nus ddu din cap9
0 3'a ntors.
)ace se uit cu oarecare dispre# la pisoiaul trcat.
0 Bsta nu e pisoi+ o(ser" el. E ct un *a&ster.
0 O s a& (untatea s uit c ai spus asta+ %ise $a2nus+ 5olosindu'i piciorul ca s'l
&pin2 pe !reedintele $iau n spatele lui. ,cu&+ &ai precis+ de ce'a#i "enit aici:
Clar6 i art rucsacul s5iat.
0 -in cau%a lui 3i&on. Nu &ai e.
0 ,*+ %ise $a2nus+ cu delicate#e+ nu &ai e ce+ &ai precis:
0 Nu &ai e+ repet )ace+ de pild a pierit+ e a(sent+ se re&arc prin lipsa de pre%en#+ a
disprut.
0 !oate s'a dus i s'a ascuns pe su( ce"a+ su2er $a2nus. Nu poate 5i uor s te
o(inuieti cu 2ndul c eti o(olan+ &ai ales pentru cine"a att de tontlu.
0 3i&on nu e tontlu+ protest Clar6 &nioas.
0 E'ade"rat+ ncu"iin# )ace. -oar arat a tontlu. Au+ inteli2en#a lui este c*iar &edie.
@onul su era de2a4at+ dar u&erii i erau ncorda#i cnd se ntoarse spre $a2nus9
0 Cnd a& plecat+ unul dintre oaspe#ii du&itale s'a lo"it de Clar6. Cred c el i'a s5iat
rucsacul i a luat o(olanul. !e 3i&on+ adic.
$a2nus se uita n continuare la el9
0 i:
0 i tre(uie s a5lu cine era+ %ise )ace *otrt. ;nuiesc c du&neata tii. -u&neata eti
?naltul $a2ician din ;rooFl6n. $ 2ndea& c nu &ulte se petrec n aparta&entul du&itale 5r
ca du&neata s tii despre ele.
$a2nus i inspect o un2*ie sclipitoare.
0 Nu te neli.
0 @e ru2& s ne spui+ %ise Clar6.
$na lui )ace se strnse pe nc*eietura ei. tia c "oia s tac+ dar i era cu neputin#9
0 @e ru2&.
$a2nus i ls &na n 4os+ o5tnd.
0 ;ine. L'a& "%ut pe unul dintre "a&pirii cu &otociclete din (rlo2ul de la peri5eria
oraului plecnd cu un o(olan (run n (ra#e. 3incer s 5iu+ &i'a& nc*ipuit c era unul de'al lor.
/neori+ Copiii nop#ii se pre5ac n o(olani sau lilieci cnd se &(at.
$inile lui Clar6 tre&urau.
0 -ar cre%i c era 3i&on:
0 E doar o (nuial+ dar &i se pare posi(il.
0 ?nc un lucru. )ace "or(i destul de cal&+ dar acu& era n alert la 5el cu& 5usese n
aparta&ent nainte s'l 2seasc pe da&nat. /nde este (rlo2ul lor:
0 Ce anu&e:
0 ;rlo2ul "a&pirilor. ,colo s'au dus+ nu'i aa:
0 ,a a %ice.
$a2nus arta ca i cnd i'ar 5i plcut s se a5le oriunde n alt parte.
0 ,& ne"oie s'&i spui unde este acela.
$a2nus i cltin capul cu tur(an9
0 Nu trec de partea "r4&ailor Copiilor Nop#ii pentru un &undan pe care nici &car nu'
l cunosc.
0 3tai pu#in+ l ntrerupse Clar6. Ce ar putea ei s "rea de la 3i&on: !arc nu le era
per&is s rneasc oa&eni
0 Vrei s'#i spun ce cred eu: %ise $a2nus+ nu 5r n2duin#. ,u presupus c era un
o(olan &(ln%it i s'au 2ndit c'ar 5i a&u%ant s ucid ani&alul de cas al unui "ntor de
u&(re. Nu " au prea &ult la ini&+ indi5erent ce %ic ,cordurile i nu e stipulat ni&ic n Code=
despre a nu ucide ani&alele.
0 3'l ucid: %ise Clar6+ cu oc*ii &ari.
0 Nu neaprat+ se 2r(i s spun $a2nus. !oate c l'au cre%ut unul dintr'ai lor.
0 i'n ca%ul sta+ ce'o s se nt&ple cu el: strui Clar6.
0 !i+ cnd o s se pre5ac la loc n o&+ ei tot o s'l ucid. -ar a#i &ai a"ea cte"a ore.
0 ,tunci tre(uie s ne a4u#i+ i %ise Clar6 &a2icianului. ,lt&interi+ 3i&on "a &uri.
$a2nus o &sur cu pri"irea din cap pn'n tlpi+ cu un soi de si&patie detaat.
0 @o#i &or+ dra2+ %ise el. ,i putea 5oarte (ine s te o(inuieti cu 2ndul.
?ncepu s nc*id ua. )ace ntinse un picior+ proptind'o desc*is. $a2nus o5t.
0 ,cuM ce &ai e:
0 @ot nu ne'ai spus unde se a5l (rlo2ul+ %ise )ace.
0 i nici n'o s " spun. V'a& spus de4a
,cu& l ntrerupse Clar6+ "rndu'se n 5a#a lui )ace.
0 $i'ai &(rli2at creierul+ %ise ea. $i'ai luat a&intirile. Nu po#i s 5aci acest unic lucru
pentru &ine:
$a2nus i &i4i oc*ii lu&inoi de pisic. /nde"a+ de la distan#+ !reedintele $iau
pln2ea. ?ncet+ &a2icianul i ls capul n 4os i lo"i o dat+ cu destul de &ult "iolen#+ peretele.
0 Vec*iul Hotel -u&ont+ %ise el. La peri5erie.
0 tiu unde e. )ace arta &ul#u&it.
0 @re(uie s a4un2e& acolo i&ediat. N'ai cu&"a un !ortal: ntre( Clar6+ adresndu'i'se
lui $a2nus.
0 Nu. ,rta plictisit. !ortalurile sunt destul de 2reu de construit i i e=pun la &ari riscuri
pe proprietari. !rin ele pot "eni creaturi 5oarte rele+ dac nu sunt prote4ate cu& se cu"ine.
3in2urele pe care le cunosc eu n NeI DorF sunt cel de la -orot*ea i cel de la >enIicF+ dar
a&ndou sunt prea departe ca s &erite osteneala s ncerca#i s a4un2e#i acolo+ c*iar dac
sunte#i si2uri c proprietarii lor "'ar lsa s le 5olosi#i+ ceea ce pro(a(il n'ar 5ace. ,#i priceput
asta: ,cu&+ pleca#i.
$a2nus se uit cu n#eles la piciorul lui )ace+ care nc &ai (loca ua. )ace nu se clinti.
0 ?nc un lucru+ %ise )ace. E=ist "reun loc s5nt pe'aici pe'aproape:
0 ;un idee. -ac a"e#i de 2nd s " duce#i s ataca#i nu&ai "oi un (rlo2 de "a&piri+
sin2uri+ ar 5i (ine s " ru2a#i &ai nti.
0 Ne tre(uie ar&e+ %ise )ace concis. $ai &ulte dect ce a"e& asupra noastr acu&.
$a2nus i art direc#ia.
0 E o (iseric catolic &ai 4os+ pe -ia&ond 3treet. ?#i a4un2e:
)ace ddu din cap i 5cu un pas napoi.
0 ,sta'i
/a li se trnti n nas. Clar6+ 25ind de parc aler2ase+ se uit lun2 la ea pn cnd )ace o
apuc de (ra# i'o diri4 n 4osul scrii i a5ar+ n noapte.
HO@EL/L -/$O>@.
Noaptea+ (iserica de pe -ia&ond 3treet arta spectral+ cu 5erestrele sale 2otice arcuite
re5lectnd lu&ina lunii ca nite o2lin%i de ar2int. /n 2ard de 5ier 5or4at ncon4ura cldirea i era
"opsit n ne2ru &at. Clar6 %2l#i poarta de la intrare+ dar un lact solid o #inea nc*is.
0 E ncuiat+ %ise ea+ uitndu'se la )ace peste u&r.
El i 5lutur stela.
0 Las'& pe &ine.
Ea l pri"i n ti&p ce el des5cea lactul+ i pri"i cur(ura spatelui aplecat+ &uc*ii
ncorda#i pe su( &necile scurte ale tricoului. Lu&ina lunii i decolora cu totul prul+ 5cndu'l
&ai de2ra( de ar2int+ dect de aur.
Lactul c%u la p&nt cu un dan2t+ un 2*e& contorsionat de &etal. )ace arta &ul#u&it
de sine.
0 Ca de o(icei+ %ise el. 3unt uluitor de (un la asta.
Clar6 se si&#i (rusc plictisit.
0 Cnd se ter&in partea cu auto5elicitrile de sear+ a& putea s ne ntoarce& la
sal"area celui &ai (un prieten al &eu de a 5i e=san2"inat pn la &oarte:
0 E=san2"inat+ %ise )ace+ i&presionat. ,sta'i un cu"nt &are.
0 .ar tu eti un &are
0 Ne+ ne+ ne+ o ntrerupse el. 7r n4urturi n (iseric.
0 Nu sunte& nc n (iseric+ &ur&ur Clar6+ ur&ndu'l pe aleea de piatr ctre uile
du(le de la intrare. ,rcul de piatr de deasupra uilor era &inunat cioplit+ din cel &ai nalt punct
al su pri"ind n 4os un n2er. @urle ascu#ite se conturau ne2re pe cerul nop#ii+ iar Clar6 i ddu
sea&a c asta era (iserica pe care o %rise &ai de"re&e+ n seara aceea+ din $ecarren !arF.
0 !are un pcat s spar2i ua unei (iserici.
!ro5ilul lui )ace n lu&ina lunii era cal&.
0 N'o s'o spar2e&+ %ise el+ strecurnd stela n (u%unar.
!use o &n su(#ire i (ron%at+ &arcat pretutindeni cu cicatrice delicate ca un "l de
dantel+ pe le&nul uii+ i&ediat deasupra ncuietorii.
0 ?n nu&ele Concla"ului+ %ise el+ cer s intru n acest loc s5nt. ?n nu&ele ;tliei 7r
35rit+ cer s 5olosesc ar&ele noastre. i n nu&ele n2erului >a%iel+ cer (inecu"ntarea "oastr
n &isiunea &ea &potri"a ntunericului.
Clar6 se uit lun2 la el. El nu &ic+ dei "ntul nop#ii i "ra prul n oc*iE clipi i toc&ai
se pre2tea s spun ce"a+ cnd ua se desc*ise cu un declic i un scr#it de (ala&ale. 3e &ic
lin spre interior+ su( oc*ii lor+ desc*i%ndu'se ctre un spa#iu rece+ ntunecat i pustiu str(tut de
puncte de lu&in.
)ace se ddu un pas napoi9
0 -up tine.
Cnd Clar6 pi nuntru+ un "al de aer rece o n"lui+ deopotri" cu &irosul de piatr i
de cear de lu&nri. iruri neclare de strane se ntindeau spre altar i un plc de lu&nri lu&ina
ca un pat de scntei+ ln2 peretele din captul ndeprtat. Ea i ddu sea&a c+ n a5ar de
.nstitut+ care nu prea conta+ ea nu intrase de 5apt n nici o (iseric pn atunci. V%use 5oto2ra5ii
i "%use interioarele (isericilor n 5il&ele artistice i n cele ani&ate+ prin care acestea apreau
5rec"ent. O scen dintr'un serial ani&at 5a"orit+ cu un preot "a&pir &onstruos+ a"usese loc ntr'o
(iseric. 3e presupunea c tre(uie s te si&#i n si2uran# ntr'o (iseric+ dar ea nu. 7or&e ciudate
preau s se ridice asupra ei dintre u&(re. 3e n5ior.
0 Aidurile de piatr nu las s ptrund cldura+ %ise )ace+ o(ser"ndu'i tre&urul.
0 Nu'i din pricina asta+ %ise ea. tii+ n'a& &ai 5ost niciodat ntr'o (iseric pn acu&.
0 ,i 5ost n .nstitut.
0 Vreau s spun ntr'o (iseric ade"rat. La slu4(. ?n sensul sta.
0 !e (une. !i+ asta e na"a+ unde se a5l stranele. ,ici stau oa&enii n ti&pul slu4(ei.
?naint+ "ocile lor strnind ecouri ntre %idurile de piatr. ,ici+ sus+ este a(sida. ?n ea st& noi. .ar
acesta este altarul+ unde preotul o5icia% eu*aristia. E ntotdeauna n partea de rsrit a (isericii.
?n2enunc*e n 5a#a altarului+ iar ea se 2ndi pentru un &o&ent c se ru2a. ,ltarul propriu'
%is era nalt+ 5cut din 2ranit ntunecat i drapat cu o pn% roie. ?n spatele lui se ridica un
para"an ornat cu aur+ 2ra"at cu 5i2uri de s5in#i i &artiri+ 5iecare a"nd un disc de aur n spatele
capului+ repre%entnd un ni&(.
0 )ace+ opti ea. Ce 5aci:
El pusese &inile pe pardoseala de piatr i le &ica nainte i napoi cu repe%iciune+ de
parc ar 5i cutat ce"a+ ridicnd pra5ul cu "r5ul de2etelor.
0 Caut ar&e.
0 ,ici:
0 3unt ascunseE de re2ul+ n 4urul altarului. <inute la nde&n+ n ca% de ur2en#.
0 i asta este ce: /n 5el de n#ele2ere pe care o a"e#i "oi cu (iserica catolic:
0 Nu neaprat. -e&onii sunt pe !&nt de tot atta "re&e ca i noi. 3unt pretutindeni n
lu&e+ n di"ersele lor 5or&e de&oni 2receti+ dae"as persani+ asuras *indui+ oni 4apone%i.
$a4oritatea credin#elor reli2ioase au cte o &etod pentru ca s ncorpore%e deopotri" e=isten#a
lor i s lupte &potri"a lor. Vntorii de u&(re nu se alipesc unei sin2ure reli2ii n particular+ iar
n sc*i&( toate reli2iile ne a4ut n (tlia noastr. , 5i putut la 5el de uor s & duc s caut
a4utor la o sina2o2 e"reiasc sau la un te&plu intoist sau ,*8 ,& 2sit8
?ncepu s dea pra5ul la o parte+ iar ea n2enunc*e ln2 el. Cioplit ntr'una dintre dalele
octo2onale din 5a#a altarului era o run. Clar6 o recunoscu+ aproape la 5el de uor ca i cnd ar 5i
citit un cu"nt din li&(a ei. Era runa care nse&na Gne5ili&H.
)ace i scoase stela i atinse cu ea piatra. Cu un scrnet+ aceasta se ddu la o parte+
lsnd la "edere un co&parti&ent de dedesu(t. ?n co&parti&ent se a5la o lad lun2 de le&n.
)ace i desc*ise capacul i pri"i cu satis5ac#ie o(iectele aran4ate 5ru&os.
0 Ce sunt astea: ntre( Clar6.
0 3ticlu#e cu a2*eas&+ pu&nale s5in#ite+ stele i s(ii de ar2int+ %ise )ace+ n2r&dind
ar&ele pe pardoseal+ ln2 elE ca(luri electrice care nu ne sunt de &are 5olos pe &o&ent+ dar e
ntotdeauna (ine s ai unele de re%er" 2loan#e de ar2int+ talis&ane protectoare+ cruci5i=e+ stele
ale lui -a"id
0 .isuse8 %ise Clar6.
0 $ ndoiesc c el s'ar potri"i.
0 )ace8 Clar6 era nspi&ntat.
0 Ce:
0 Nu tiu+ dar &i se pare c nu'i (ine s 5aci 2lu&e din astea ntr'o (iseric.
El ridic din u&eri9
0 Nu sunt un ade"rat credincios.
Clar6 se uit la el cu surprindere.
0 Nu:
El cltin din cap. !rul i c%use peste 5a#+ dar el toc&ai e=a&ina o sticlu# cu un lic*id
transparent i nu ridic &na s i'l dea la o parte. !e Clar6 o 5urnicau de2etele de po5t s'o 5ac
ea.
0 ,i cre%ut c sunt credincios: ntre( el.
0 !i o"i ea. -ac e=ist de&oni+ atunci tre(uie s 5ie i
0 @re(uie s 5ie cine: )ace strecur sticlu#a n (u%unar. ,*+ %ise el+ "rei s spui c+ dac
e=ist asta art n 4os+ ctre pardoseal atunci tre(uie s 5ie i asta. i 5cu se&n ctre ta"an.
0 $i se pare lo2ic. Nu:
)ace lu de 4os o sa(ie i'i e=a&in &nerul.
0 ?#i spun eu ce'i+ %ise el. Eu a& o&ort de&oni o trei&e din "ia#a &ea. Cred c a&
tri&is "reo cinci sute napoi n acea nu tiu care di&ensiune a iadului de unde s'au trt ei a5ar.
.ar n tot ti&pul sta n tot ti&pul sta8 n'a& "%ut niciodat un n2er. Nici &car n'a& au%it
de cine"a care s 5i ntlnit.
0 -ar un n2er a creat "ntorii de u&(re+ la nceputuri+ %ise Clar6. ,a spune Hod2e.
0 Ceea ce este o po"este dr2u#. )ace se uit la ea cu oc*ii &i4i#i+ ca de pisic. @ata
credea n -u&ne%eu+ %ise el. Eu+ nu.
0 -eloc:
Nu tia nici ea de ce l descosea nu se 2ndise niciodat dac ea personal credea n
-u&ne%eu+ n2eri i aa &ai departe+ i dac ar 5i 5ost ntre(at+ ar 5i spus c nu. E=ista totui
ce"a la )ace care o 5cea s'l %2ndreasc+ s'i s5r&e coc*ilia de cinis& i s'l sileasc s
ad&it c totui credea n ce"a+ si&#ea ce"a+ i psa de ce"a pe lu&e.
0 Hai s'o lu& alt5el+ %ise el+ strecurnd o perec*e de pu&nale la cin2toare. Lu&ina
sla( care se 5iltra prin "itraliile 5erestrelor arunca ptrate de culoare pe 5a#a lui. @atl &eu credea
ntr'un -u&ne%eu drept. -eus "olt+ asta era de"i%a lui Gpentru c asta e "oia -o&nuluiH. ,sta
era i de"i%a crucia#ilor+ iar ei au pornit la (tlie i au 5osi &asacra#i+ la 5el ca i tatl &eu. .ar
cnd l'a& "%ut %cnd &ort ntr'o (alt de sn2e propriu+ a& tiut atunci c nu ncetase& s
cred n -u&ne%eu. -oar ncetase& s &ai cred c lui -u&ne%eu i psa. !ro(a(il c e=ist un
-u&ne%eu+ Clar6+ i poate c e aici c*iar acu&+ sau poate c nu e+ dar nu cred c asta contea%.
7ie aa+ 5ie alt&interi+ sunte& pe cont propriu.
Ei erau sin2urii pasa2eri din "a2onul &etroului care se ndrepta spre peri5erie. Clar6
sttea 5r s "or(easc+ 2ndindu'se la 3i&on. -in cnd n cnd+ )ace se uita la ea+ de parc ar 5i
5ost pe cale s'i spun ce"a+ nainte de a se cu5unda iari ntr'o tcere care nu'l caracteri%a.
Cnd ieir de la &etrou+ str%ile erau pustii+ aerul ncrcat i cu 2ust &etalic. ;cniile+
spltoriile de ru5e i centrele de opera#iuni (ancare+ &ute n spatele uilor de noapte+ din ta(l de
o#el ondulat. 1sir *otelul+ n cele din ur&+ dup "reo or de cutri+ pe o strad lateral ce
pornea din 11Xt* 3treet. @recuser de dou ori pe ln2 el+ lundu'l drept "reun alt i&o(il
a(andonat+ pn ce Clar6 "%u 5ir&a. 3e desprinsese dintr'un cui i atrna ascuns de un copac
pri%rit. ,i 5i tre(uit s scrie HO@EL -/$ON@+ dar cine"a acoperise cu "opsea N'ul i l
nlocuise cu un >.
0 Hotel -u&ort+ %ise )ace+ cnd ea i art. Nosti&.
Clar6 nu 5cuse dect doi ani de 5rance%+ dar i erau de a4uns ca s prind 2lu&a.
0 -u &ort+ %ise ea. ,l &or#ii.
)ace ddu din cap. -e"enise de4a 5oarte alert+ ca o pisic "%nd un oarece 5urindu'se
dup o so5a.
0 -ar nu poate 5i un *otel+ %ise Clar6. @oate 5erestrele sunt (tute n cuie+ iar ua a 5ost
%idit pe'a5ar O*+ se opri ea+ prin%ndu'i pri"irea. Corect. Va&piri. -ar ei cu& a4un2
nuntru:
0 A(oar+ %ise )ace i'i art spre caturile de sus ale cldirii.
7usese cnd"a+ n &od clar+ un *otel select i lu=os. 7a#ada era ele2ant decorat cu spirale
5lorale i cu 5lori de crin+ cioplite n piatr ntunecat i erodat de'a lun2ul anilor de e=punere la
aerul poluat i la ploaia acid.
0 Noi nu %(ur&+ se si&#i Clar6 &(oldit s re&arce.
0 Nu+ recunoscu )ace. Noi nu %(ur&. Noi spar2e& ua i intr&.
@ra"ers strada ctre *otel.
0 A(uratul suna &ai atr2tor+ %ise Clar6+ 2r(indu'se s'l prind din ur&.
0 ?n clipa asta+ orice sun &ai atr2tor.
Ea se ntre( ce "oia s spun. E=ista o a2ita#ie la el+ o anticipare a "ntorii care n oc*ii
ei nu'l arta att de ne5ericit pe ct pretindea c'ar 5i. El a ucis &ai &ul#i de&oni dect oricare
altul la "rsta lui. Nu uci%i att de &ul#i de&oni stnd de'o parte 5iindc nu'#i surde ideea s te
lup#i.
3e strni un "nt 5ier(inte+ ce ridic 5run%ele copacilor pipernici#i din 5a#a *otelului+
&pin2nd 2unoaiele n 2urile de canal i pe trotuar+ 5cndu'le s alunece peste as5altul crpat.
Aona era ciudat de pustie+ 2ndi Clar6 de o(icei+ n $an*attan+ &ai era ntotdeauna i altcine"a
pe strad+ c*iar i la patru di&inea#a. $ulte dintre 5elinarele de strad care se nirau de'a lun2ul
trotuarului erau arse+ dei acela+ cel &ai apropiat de *otel+ rspndea o lu&in sla( i portocalie
pe aleea care ducea spre ceea ce 5usese cnd"a ua de la intrare.
0 7erete'te s intri n lu&in+ %ise )ace+ tr2nd'o de &nec &ai spre el. 3'ar putea s
ne pndeasc de la 5erestre. i nu te uita n sus+ adu2 el+ dar era prea tr%iu.
Clar6 de4a i ridicase pri"irile spre 5erestrele sparte de la caturile superioare. !entru o
clip+ i se pru c %rete o &icare rapid la una dintre 5erestrestre+ ce"a al(+ o 5rac#iune de
secund+ care ar 5i putut 5i o 5a# sau o &n retr2ndu'se n spatele unei draperii 2roase
0 Hai s &er2e&.
)ace o trase dup el+ topindu'se n u&(rele de pe ln2 *otel. Ea si&#ea c'i crete
tensiunea ner"oas n ira spinrii+ n pulsul de la nc*eieturi i prin 5aptul c sn2ele i (u(uia
n urec*i. Au&%itul sla( al &ainilor prea s "in de la o 5oarte &are distan#+ sin2urul %2o&ot
din 4ur 5iind scrnetul ci%&elor din picioarele ei pe trotuarul acoprit de 2unoaie. ?i dori s 5i
putut &er2e i ea 5r %2o&ot+ ca un "ntor de u&(re. !oate c ntr'o (un %i o s'l roa2e pe
)ace s'o n"e#e.
3e strecurar dup col#ul *otelului+ pe un 2an2 ce 5usese odinioar alee de ser"iciu pentru
apro"i%ionare. Era n2ust+ astupat de 2unoaie+ cutii &uce2ite de carton+ sticle 2oale+ 5ii de
plastic+ c*estii &prtiate pe care Clar6 le cre%u la nceput sco(itori+ dar &ai de aproape artau
ca
0 Oase+ %ise )ace 5r e&o#ie. Oase de cine+ oase de pisic. Nu te uita prea de'aproapeE
s treci prin 2unoaiele "a&pirilor rareori e o pri"elite plcut.
Ea i n2*i#i 2rea#a care'i urcase din sto&ac.
0 Ei (ine+ cel pu#in ti& c sunte& n locul potri"it+ %ise ea i 5u rspltit cu o sclipire
de respect ce apru+ scurt+ n oc*ii lui )ace.
0 O+ sunte& n locul potri"it+ %ise el. ,cu& tre(uie doar s a5l& cu& a4un2e& nuntru.
?n &od clar 5useser cnd"a nite 5erestre aici+ dar acu& erau %idite. Nu e=ista nici o u+
nici &car o ieire n ca% de incendiu.
0 Cnd era *otel+ %ise )ace ncet+ pro(a(il c'i aduceau pro"i%iile pe'aici. Vreau s
spun+ n'ar 5i adus &ar5a pe ua de la intrare+ i nici nu e=ist alt loc unde s poat tra2e &ainile.
-eci tre(uie s e=iste o cale de acces.
Clar6 se 2ndi la &a2a%inaele i (cniile din apropiere de casa ei din ;rooFl6n. V%use
cu& se apro"i%ionau+ di&inea#a de"re&e+ cnd ea se ducea la coalE "%use proprietarii coreeni
ai &a2a%inelor de delicatese desc*i%nd trapele de &etal 5i=ate n trotuarul din 5a#a intrrilor+ ca
s poat cra cutiile cu er"e#ele de *rtie i &ncare pentru pisici n pi"ni#ele lor cu &ar5.
0 !arie% c uile sunt n p&nt. !ro(a(il n2ropate su( toate 2unoaiele astea.
)ace+ i&ediat n spatele ei+ ddu din cap.
0 La asta & 2ndea&. O5t9 Cred c &ai (ine a& &uta 2unoaiele. !ute& ncepe cu
acest container.
.'l art+ n &od clar 5r entu%ias&.
0 $ai de2ra( ai n5runta o *oard "orace de de&oni+ nu'i aa: %ise Clar6.
0 Cel pu#in ia nu colcie de "ier&i. ,dic+ adu2 el+ 2nditor+ nu to#i+ n orice ca%. ,
5ost un de&on+ odat+ pe care l'a& ur&rit prin canalele de su( 1rand Central
0 Nu8 Clar6 ridic o &n de a"ertis&ent. C*iar n'a& c*e5 n clipa asta.
0 Cred c e pri&a oar cnd o 5at &i spune &ie asta+ cu2et )ace.
0 $ai stai pe ln2 &ine i n'o s 5ie nici ulti&a.
)ace &ustci.
0 Nu prea e &o&entul potri"it pentru tac*inri. ,"e& 2unoi de strns.
$erse (#os pn la container i apuc de unul dintre &nere.
0 @u ia de cellalt. Hai s'l rsturn&.
0 -ac'l rsturn&+ o s 5ace& prea &ult %2o&ot+ protest Clar6+ ocupndu'i po%i#ia n
partea cealalt a i&ensului container.
Era un to&(eron standard de ora+ "opsit n "erde'nc*is+ &procat cu pete suspecte.
!u#ea &ai ru dect containerele n 2eneral+ a 2unoi i a altce"a+ ce"a 2reu i dulcea2 care'i urc
sto&acul n 2t i o 5cu s icneasc.
0 ,r tre(ui s'l &pin2e&.
0 ,cu&+ uite ce'i ncepu )ace+ cnd o "oce "or(i deodat din u&(rele din spatele lor.
0 C*iar crede#i c tre(uie s 5ace#i asta:
Clar6 n2*e#+ *ol(ndu'se n (e%na de la 2ura 2an2ului. !entru o clip+ panicat+ se
ntre( dac nu cu&"a doar i nc*ipuise c aude "ocea+ dar i )ace ncre&enise+ uluit. >areori l
surprindea ce"a pe el+ i nc &ai rar l surprindea cine"a 5urindu'se pn n spatele lui.
3e ndeprt de container+ strecurndu'i &na la cin2toare i "or(ind 5r e&o#ie9
0 E cine"a acolo:
0 -ios &io.
Vocea era &asculin+ a&u%atE indi"idul "or(ea o spaniol 5luent.
0 Nu sunte#i de prin cartier+ nu:
7cu un pas nainte i iei din (e%na dens. 3ilueta lui prinse ncet contur9 un (iat+ nu &ai
n "rst dect )ace i pro(a(il cu o pal& &ai scund dect el. Era %"elt i &ldios+ cu oc*i &ari+
ne2ri+ i pielea de culoarea &ierii+ ca dintr'o pictur de -ie2o >i"era1S. !urta pantaloni ne2ri+ i
o c&a al(+ desc*eiat la 2t+ lsnd s se "ad un lan# de aur care sclipi sla( cnd se apropie
de lu&in.
0 ,i putea spune i'aa+ %ise )ace prudent+ 5r s'i ia &na de la cin2toare.
0 N'ar tre(ui s " a5la#i aici. ;iatul i trecu de2etele prin (uclele ne2re i 2rele care'i
acopereau 5runtea. Locul sta e periculos.
Vrea s spun c e un cartier ru'5a&at. Lui Clar6 i "enea s rd+ c*iar dac nu era deloc
a&u%ant.
0 ti&+ %ise ea. -oar c ne'a& rtcit+ atta tot.
;iatul 5cu se&n spre container9
0 i cu sta ce "oia#i s 5ace#i:
Nu & pricep s &int spontan+ se 2ndi Clar6 i se uit la )ace+ care+ spera+ era &aestru la
capitolul sta.
El o de%a&2i i&ediat9
0 ?ncerca& s intr& n *otel. Ne'a& 2ndit c ar putea 5i "reo u de pi"ni# n spatele
containerului.
;iatul csc oc*ii+ ne"enindu'i s cread.
0 !u#a &adre+ de ce a#i 5i "rut s 5ace#i aa ce"a:
)ace ridic din u&eri.
0 )uc& o 5est+ tii. 3 ne distr& pu#in.
0 Nu n#ele2e#i. Locul sta e (ntuit+ (leste&at. ,duce 2*inion.
Cltin din cap cu 5er&itate i spuse cte"a lucruri n spaniol+ despre care Clar6 (nui c
ar 5i a"ut le2tur cu prostia rs5#a#ilor copii de al(i+ n 2eneral+ i a lor doi+ n particular.
0 Haide#i cu &ine+ " conduc eu la &etrou.
0 ti& unde este &etroul+ %ise )ace.
;iatul rse un rs plcut+ "i(rant.
0 Claro. ;inen#eles c ti#i+ dar dac "eni#i cu &ine+ n'o s se ia ni&eni de "oi. Nu "re#i
neca%uri+ nu'i aa:
0 -epinde+ %ise )ace i 5cu o &icare ast5el nct 4ac*eta i se ntredesc*ise+ lsnd s se
"ad sclipirea ar&elor n5ipte la (ru. Ct #i dau ei ca s'i #ii pe oa&eni departe de *otel:
;iatul arunc o pri"ire n spatele lui+ iar ner"ii lui Clar6 %(rnir cnd i nc*ipui aleea
str&t u&plndu'se cu alte siluete ntunecoase+ cu 5e#e al(e+ 2uri roii+ sclipiri de col#i la 5el de
iu#i ca &etalul sco#nd scntei pe caldar&.
Cnd el se ntoarse din nou spre )ace+ 2ura i era strns ntr'o linie su(#ire9
0 Ct &i dau cine+ c*ico:
0 Va&pirii. Cu ct te pltesc: 3au e altce"a la &i4loc #i'au spus cu&"a c te "or 5ace
unul de'al lor+ #i "or o5eri "ia# "enic+ 5r dureri+ 5r (oli+ i n'o s &ori niciodat: !entru c
nu &erit. Via#a e nes5rit cnd nu "e%i niciodat lu&ina soarelui+ c*ico+ %ise )ace.
7a#a (iatului r&ase 5r e=presie.
0 Nu&ele &eu e >ap*ael. Nu c*ico.
0 -ar tii despre ce "or(i&. tii despre "a&piri: "ru s se asi2ure Clar6.
>ap*ael ntoarse capul ntr'o parte i scuip. Cnd se uit din nou la ei+ oc*ii i 5ul2erau+
plini de &nie.
0 Los "a&piros+ si+ ani&alele care (eau sn2e. C*iar i nainte de a se 5i nc*is *otelul+
circulau po"eti despre rsete noaptea tr%iu+ ani&ale &ici care dispreau+ %2o&ote
3e opri+ cltinnd din cap9
0 @oat lu&ea din cartier tie c tre(uie s stea departe+ dar ce pute#i 5ace "oi: Nu pute#i
c*e&a poli#ia i s le spune#i c a"e#i o pro(le& cu "a&pirii.
0 .'ai "%ut "reodat: ntre( )ace. 3au tii pe cine"a care i'a "%ut:
>ap*ael "or(i 5r 2ra(9
0 ,u 5ost nite (ie#i+ odat+ un 2rup de prieteni. ,u cre%ul c era o idee (un s intre n
*otel i s'i ucid pe &ontrii dinuntru. i'au luat la ei puti i cu#ite+ toate (inecu"ntate de un
preot. N'au &ai ieit niciodat. $tua &ea a 5ost cea care le'a 2sit *ainele+ &ai tr%iu+ n 5a#a
casei.
0 ?n 5a#a casei &tuii tale: ntre( )ace.
0 i: /nul dintre (ie#i era 5ratele &eu+ %ise >ap*ael sec. ,a c acu& ti#i de ce &er2
pe'aici n toiul nop#ii uneori+ cnd & ntorc de la casa &tuii &ele+ i de ce "'a& pre"enit s
pleca#i. -ac intra#i acolo n'o s &ai iei#i niciodat.
0 !rietenul &eu e acolo+ nuntru+ %ise Clar6. ,& "enit s'l lu&.
0 ,*+ %ise >ap*ael+ atunci pro(a(il c nu " pot con"in2e s pleca#i.
0 Nu+ %ise )ace. -ar nu'#i 5ace 2ri4i. Ceea ce li s'a nt&plat prietenilor ti n'o s ni se
nt&ple i nou.
3coase unul dintre pu&nalele de n2er de la (ru i'l ridic+ lu&ina sla( ce e&ana din
la& re5lectndu'se n adnciturile o(ra4ilor de su( po&e#i+ u&(rindu'i oc*ii.
0 ,& &ai o&ort o &ul#i&e de "a&piri pn acu&. .ni&ile lor nu (at+ dar tot pot &uri.
>ap*ael trase iute aer n piept i spuse ce"a n spaniol+ cu "oce prea 4oas i prea rapid ca
s poat n#ele2e i Clar6 ce"a. Veni ctre ei+ aproape 2r&ad+ &piedicndu'se n 2ra(a sa de
un &or&an de a&(ala4e de plastic &ototolite.
0 tiu ce sunte#i "oi a& au%it despre cei din nea&ul "ostru de la (trnul padre de la
3t. Cecilia. ,& cre%ut c nu era dect o po"este.
0 @oate po"etile sunt ade"rate+ %ise Clar6+ dar att de ncet+ c el nu pru s'o aud.
3e uit la )ace+ cu pu&nii ncleta#i.
0 Vreau s "in cu "oi+ %ise el.
)ace cltin din cap.
0 Nu. Cate2oric nu.
0 !ot s " art cu& s a4un2e#i nuntru+ %ise >apa*el.
)ace o"i+ tenta#ia citindu'se li&pede pe 5a#a lui.
0 Nu te pute& lua.
0 ;ine.
>ap*ael trecu pe ln2 el i ddu la o parte cu piciorul un &or&an e 2unoi strns ln2
perete. ,colo se a5la un 2rila4+ %(relele su(#iri 5iind acoperite de un strat (run'roiatic de ru2in.
?n2enunc*e+ apuc de una dintre %(rele i ddu 2rila4ul la o parte.
0 ,a au a4uns nuntru 5ratele &eu i prietenii lui. - n pi"ni#+ cred.
?i ridic pri"irile spre )ace i Clar6 i ur& e=e&plul. Clar6 i #inu pe 4u&tate
rsu5lareaE &irosul de 2unoi rscolit era copleitor i c*iar i pe ntuneric "edea &icrile iu#i ale
2ndacilor 5or5otind peste 2r&e%i.
)ace sc*i# un %&(et. ?nc &ai a"ea pu&nalul de n2er n &n. Lu&ina de "r4itoare
care e&ana din el i &pru&uta 5e#ei sale un aer 5anto&atic+ care ei i a&intea de 3i&on i de
5aptul c acesta i #inea o lantern su( (r(ie cnd i spunea po"eti de 2roa%+ pe cnd a"eau
a&ndoi unspre%ece ani.
0 $ul#u&esc+ i %ise lui >ap*ael. ,sta o s 5ie per5ect.
7a#a celuilalt (iat era palid.
0 .ntra#i acolo i 5ace#i pentru prietenul "ostru ceea ce n'a& putut 5ace eu pentru 5ratele
&eu.
)ace strecur pu&nalul de sera5 napoi la cin2toare i'i arunc o pri"ire lui Clar69
0 Vino dup &ine+ %ise i se strecur prin 2ura de aerisire dintr'o sin2ur &icare+ cu
picioarele nainte.
Ea'i #inu respira#ia+ ateptnd un stri2t de a2onie sau de ui&ire+ dar nu se au%i dect
(u5nitura uoar a picioarelor lui ateri%nd pe p&nt solid.
0 E'n re2ul+ stri2 el spre desc*i%tur+ cu "oce n5undat. 3ari+ c te prind eu.
Ea se uit la >ap*ael9
0 $ul#u&esc pentru a4utor.
El nu spuse ni&ic+ doar i ntinse o &n. Ea se 5olosi de ea ca s se spri4ine n ti&p ce'i
lua po%i#ia pentru salt. -e2etele lui erau reci. ?i ddu dru&ul+ iar ea se ls s cad prin
desc*i%tura din %id. Cderea nu dur dect o secund+ iar )ace o prinse+ roc*ia ei ncre#indu'se n
sus pe coapse+ iar &na lui trecndu'i pe picioarele 2oale cnd alunec n (ra#ele lui. ?i ddu
dru&ul aproape i&ediat.
0 Eti (ine:
Ea i trase roc*ia n 4os+ (ucuroas c el n'o putuse "edea n ntuneric.
0 3unt (ine.
)ace scoase pu&nalul de n2er lu&innd sla( de la (ru i l ridic+ lsnd lu&ina lui din
ce n ce &ai puternic s se pli&(e peste ceea ce i ncon4ura. 3tteau ntr'o pi"ni# nu prea
adnc+ cu ta"an 4os i cu podea de (eton crpat. !trate de p&nt indicau locurile unde podeaua
era spart+ iar Clar6 "%u c "i#e ne2re ncepuser s se &pleteasc pe pere#i n sus. O intrare
creia i lipsea ua ducea n alt ncpere.
O (u5nitur puternic o 5cu s tresar speriat i se ntoarse+ "%ndu'l pe >apa*el
ateri%nd+ cu 2enunc*ii ndoi#i+ la doar c#i"a pai distan# de ea. Venise dup ei prin 2ura de
aerisire. 3e ndrept de spate i rn4i ca un &aniac.
)ace l pri"i 5urios9
0 <i'a& spus
0 @e'a& au%it. >ap*ael 5cu un 2est de le*a&ite cu &na. Ce o s'&i 5aci: Nu pot s ies
pe unde a& intrat+ iar tu nu & po#i lsa aici ca s'&i 2sesc &oartea nu'i aa:
0 ;a cred c pot+ %ise )ace.
,rta o(osit+ "%u Clar6 cu o oarecare surpri%+ a"nd u&(rele de su( oc*i &ult &ai
pronun#ate.
>ap*ael art cu &na9
0 @re(uie s'o lu& pe'acolo+ ctre scri. Ei sunt la caturile de sus ale *otelului. O s
"e%i.
@recu pe ln2 )ace i prin desc*i%tura n2ust a uii. )ace se uit dup el+ cltinnd din
cap.
0 C*iar c ncep s'i ursc pe &undani+ %ise el.
3u(solul *otelului era ca "i%uina unei colonii de iepuri+ cu un la(irint de coridoare ce se
desc*ideau n &a2a%ii 2oale+ o spltorie pustie sti"e &uce2ite de prosoape de pn%
n2r&dite pn sus n couri de nuiele putre%ite c*iar i o (uctrie 5anto&atic+ cu te42*ele
de ino= ntin%ndu'se pn departe n ntuneric. Cele &ai &ulte scri care duceau sus dispruserE
nu putre%iser+ ci 5useser inten#ionat rete%ate+ reduse la &or&ane de surcele &pinse pe ln2
pere#i+ (uc#i din lu=oasele co"oare persane de odinioar+ atrnnd nc de ele ca 5lorile unui
&uce2ai 2ros.
Lipsa scrilor o nedu&eri pe Clar6. Ce a"useser "a&pirii cu scrile: 1sir n s5rit+
una nedeteriorat+ n2*esuit ntr'un cotlon+ n spatele spltoriei. Ca&eristele tre(uie s'o 5i
5olosit cnd"a pentru a cra len4eria n sus i'n 4os+ n %ilele de dinaintea li5turilor. ,cu&+ un strat
2ros de pra5 acoperea treptele+ ca o ptur cenuie i uscat de %pad care'o 5cu pe Clar6 s
tueasc.
0 t8 uier >ap*ael. O s te'aud. 3unte& aproape de locurile unde dor& ei.
0 -e unde tii: ntre( ea+ tot n oapt.
Nici n'ar 5i tre(uit s se a5le acolo. Ce'i ddea lui dreptul s'o certe c 5cea %2o&ot:
0 O pot si&#i. . se %(tea col#ul oc*iului+ iar ea "%u c era la 5el de speriat ca i ea. @u+
nu:
Ea cltin din cap. Nu si&#ea ni&ic+ n a5ar de o rcoare ciudatE dup cldura su5ocant
a nop#ii de'a5ar+ rcoarea din interiorul *otelului era ptrun%toare.
?n capul scrii era o u pe care cu"ntul GLo((6H+ scris cu "opsea+ a(ia se &ai putea citi
pe su( straturile de &i%erie acu&ulate de'alun2ul anilor. /a &prtie un norior de ru2in cnd
)ace o &pinse+ desc*i%nd'o. Clar6 i lu ini&a n din#i
-ar ncperea de dincolo de ea era 2oal. 3e a5lau ntr'un &are 5oaier+ ale crui co"oare
putrede erau ntoarse pe dos+ lsnd s se "ad scndurile duu&elei plesnite de dedesu(t.
Odinioar+ piesa central a acestei ncperi 5usese o scar &are+ 2ra#ios arcuit+ &r2init de
(alustrade poleite i acoperite de co"oare (o2ate n auriu i staco4iu. ,cu&+ r&i#ele scrii se
s5reau c*iar deasupra capetelor lor+ suspendate n aer. !ri"elitea era la 5el de suprarealist ca
una dintre picturile a(stracte ale lui $a2ritte pe care le adora )ocel6n. ,stea de'aici+ 2ndi Clar6+
s'ar putea nu&i 3crile spre nicieri.
Vocea ei rsun la 5el de uscat ca i pra5ul ce acoperea totul9
0 Ce au "a&pirii &potri"a scrilor:
0 Ni&ic+ %ise )ace. -oar c lor nu le tre(uie.
0 E un 5el de a arta c locul acesta este nu&ai al lor.
Oc*ii lui >ap*ael erau strlucitori. !rea aproape entu%ias&at. )ace se uit la el pie%i.
0 ,i "%ut "reodat n realitate un "a&pir+ >ap*ael: ntre( el.
>ap*ael se uit la el aproape distrat9
0 tiu cu& arat. 3unt &ai pali%i+ &ai sla(i dect oa&enii o(inui#i+ dar 5oarte puternici.
$er2 ca pisicile i sar cu iu#eala erpilor. 3unt 5ru&oi i n5ricotori. Ca *otelul sta.
0 <i se pare c sta e 5ru&os: ntre( Clar6+ surprins.
0 3 5i "%ut cu& era cu ani n ur&8 ,cu& e ca o 5e&eie (trn care a 5ost cnd"a
5ru&oas+ dar "re&ea i'a rpit 5ru&use#ea. @re(uie s'#i nc*ipui scrile astea aa cu& artau
odinioar+ cu l&pile de 2a% ar%nd de sus pn 4os de'a lun2ul treptelor+ ca licuricii n ntuneric+
i cu (alcoanele pline de lu&e. Nu aa cu& e acu&+ att de
3e opri+ cutnd un cu"nt.
0 @runc*iat: su2er )ace sec.
>ap*ael pru aproape speriat+ de parc )ace l tre%ise dintr'un "is. >se tre&urat i se
ntoarse cu spatele.
Clar6 se rsuci spre )ace9
0 /nde sunt+ de 5apt: Va&pirii+ adic.
0 La eta4+ pro(a(il. Le place s 5ie ct &ai sus cnd dor&+ ca liliecii. i aproape c'o s se
crape de %iu.
Ca nite c#elui cu capetele le2ate cu s5oar+ Clar6 i >ap*ael se uitar a&ndoi n sus+ n
acelai ti&p. Nu era ni&ic deasupra lor+ dect ta"anul &podo(it cu o 5resc+ crpat i nne2rit pe
alocuri+ de parc arsese ntr'un incendiu. O arcad n stn2a lor ducea &ai departe n ntunericE
coloanele de pe a&(ele pr#i erau 2ra"ate cu un &oti" de 5run%e i 5lori. Cnd >ap*ael i co(or
pri"irea+ o cicatrice de la (a%a 2tului su+ 5oarte al( pe pielea lui &slinie+ clipi ca un oc*i. Ea
se ntre( cu& o 5i cptat'o.
0 Cred c'ar tre(ui s ne ntoarce& la scrile de ser"iciu+ opti ea. $ si&t prea e=pus
aici.
)ace ddu din cap.
0 ?#i dai sea&a c+ odat ce a4un2e& acolo+ "a tre(ui s'l stri2i pe 3i&on i s speri c el
te poate au%i:
Ea se ntre( dac 5rica pe care o si&#ea i se citea i pe 5a#.
0 Eu
Cu"intele i 5ur rete%ate de un #ipt care'#i n2*e#a sn2ele n "ine. Clar6 se rsuci n loc.
>ap*ael. -ispruse i nici o ur& de pai prin pra5 nu indica ncotro ar 5i putut s plece
sau s 5ie trt. ?ntinse &na spre )ace din re5le=+ dar el de4a se pusese n &icare+ aler2nd ctre
arcul desc*is ntre peretele ndeprtat i u&(rele de dedesu(t. Ea nu'l putu "edea+ dar se lu dup
rapida lu&in de "r4itoare pe care o a"ea el+ ca un cltor condus printr'o &latin de un
neltor 5oc'"iu.
-incolo de arcad era ceea ce 5usese odat o &are sal de (al. !odeaua distrus era de
&ar&ur al(+ acu& att de ru crpat+ nct se&na cu o &are de sloiuri arctice plutitoare.
;alcoane rotun4te se nirau de'a lun2ul pere#ilor+ (alustradele lor 5iind acoperite de ru2in.
O2lin%i cu ra&e de aur atrnau la inter"ale ntre ele+ 5iecare ncununat de un cap de a&ora
poleit. !n%e de pian4eni se le2nau n aerul u&ed+ ca nite "luri "ec*i de &ireas.
>ap*ael sttea n centrul ncperii+ cu (ra#ele n lturi. Clar6 aler2 spre el+ iar )ace "eni
&ai ncet dup ea.
0 Eti tea5r: ntre( ea+ cu rsu5larea tiat.
El ddu din cap+ ncet.
0 $i s'a prut c "d ce"a &icnd n u&(r. Nu era ni&ic.
0 ,& *otrt s ne ntoarce& la scrile de ser"iciu+ %ise )ace. Nu e ni&ic la eta4ul sta.
>ap*ael ddu din cap9
0 ;un idee.
O porni spre u+ 5r a se uita s "ad dac ei "eneau dup el. 7cuse doar c#i"a pai+
cnd )ace %ise9
0 >ap*ael:
,cesta se ntoarse+ cu oc*ii desc*ii ntre(tor+ iar )ace arunc pu&nalul.
>e5le=ele lui >ap*ael erau (une+ dar nu destul de (une. !u&nalul l strpunse+ 5or#a
i&pactului do(orndu'l. ?i pierdu ec*ili(rul i c%u 2reoi pe podeaua de &ar&ur crpat. ?n
licrul sla( al lu&inii de "r4itoare+ sn2ele lui prea ne2ru.
0 )ace+ uier Clar6+ ne"enindu'i s cread+ ocat. 3pusese el c urte &undanii+ dar
niciodat n'ar
Cnd se ntoarse ca s se duc la >ap*ael+ )ace o &(rnci (rutal la o parte. 3e repe%i el
nsui spre (iat i ddu s apuce &nerul pu&nalului care i se i#ea din piept.
-ar >ap*ael 5u &ai rapid. ,puc pu&nalul+ apoi #ip cnd &na i "eni n contact cu
&nerul n 5or& de cruce. !u&nalul %n2ni pe podeaua de &ar&ur+ cu la&a &n4it de ne2ru.
)ace a"ea o &n ncletat n piep#ii c&ii lui >ap*ael+ n cealalt #inea pu&nalul san"i+ care
lu&ina cu aa o strlucire+ nct Clar6 putu "edea din nou culorile9 al(astru i&perial al tapetului
co4it de pe pere#i+ 5irioarele aurii de pe podeaua de &ar&ur+ pata roie ce se ntindea pe pieptul
lui >ap*ael.
-ar >ap*ael rdea.
0 ,i ratat+ %ise el i rn4i pentru pri&a oar+ artndu'i incisi"ii al(i i ascu#i#i. $i'ai
ratat ini&a.
)ace l strnse &ai tare9
0 @e'ai &icat n ulti&a clip+ %ise. ,sta a 5ost 5oarte nec*i(%uit.
>ap*ael se ncrunt i scuip+ rou. Clar6 5cu un pas napoi+ *ol(ndu'se+ n 2roa%a care
ncepuse s'o cuprind.
0 Cnd #i'ai dat sea&a: ntre( el.
,ccentul i dispruse+ rostind acu& cu"intele &ult &ai precis i &ai scurt.
0 ,& 2*icit nc din 2an2+ %ise )ace. -ar &i'a& nc*ipuit c o s ne duci nuntrul
*otelului+ apoi o s te repe%i asupra noastr. Odat ce "'a& 5i nclcat proprietatea+ a& 5i 5ost n
a5ara protec#iei Code=ului. )oc cinstit. Cnd n'ai 5cut'o+ &'a& 2ndit c poate & nelase&.
,poi a& "%ut cicatricea de pe 2tul tu.
3e ddu pu#in &ai n spate+ nc #innd pu&nalul la 2tul lui >ap*ael.
0 $ 2ndise& cnd #i "%use& pri&a oar lan#ul la 2t c prea a 5i 2enul de lan# de
care a2#i o cruce. i ai 5cut'o+ nu'i aa: Cnd ai 5ost pe'a5ar+ s'#i "e%i 5a&ilia: Ce nsea&n o
cicatrice de la o &ic arsur+ cnd cei ca tine se "indec att de repede:
>ap*ael rse.
0 ,sta a 5ost: Cicatricea &ea:
0 Cnd ai prsit 5oaierul+ picioarele tale n'au lsat ur&e n pra5. ,tunci a& tiut.
0 Nu 5ratele tu a intrat aici s'i caute pe &ontri i n'a &ai ieit niciodat+ nu: %ise
Clar6+ dndu'i sea&a. Ci tu ai 5ost acela.
0 ,&ndoi sunte#i 5oarte detep#i+ %ise >ap*ael. Cu toate c nu destul de detep#i. /ita#i'
" n sus+ %ise el i ridic o &n ca s arate spre ta"an.
)ace i ddu peste &n 5r s'i desprind pri"irea de la >ap*ael.
0 Clar68 Ce "e%i:
Ea i ridic ncet capul+ 2roa%a strn2ndu'se ca un 2*e& n capul pieptului su.
@re(uie s'#i nc*ipui scrile astea aa cu& artau odinioar+ cu l&pile de 2a% ar%nd de
sus pn 4os de'a lun2ul treptelor+ ca licuricii n ntuneric+ i cu (alcoanele pline de lu&e. Erau
pline de lu&e+ acu&+ iruri peste iruri de "a&piri cu 5e#e al(e ca de &ort+ cu 2urile roii
l(r#ate+ uitndu'se nedu&eri#i n 4os.
)ace continua s se uite la >ap*ael.
0 @u i'ai c*e&at. Nu'i aa:
>ap*ael nc rn4ea. 3n2ele se oprise+ nu'i &ai cur2ea din rana de la piept.
0 $ai contea%: 3unt prea &ul#i+ c*iar i pentru tine+ Ja6land.
)ace nu %ise ni&ic. -ei nu se clintise+ 25ia+ iar Clar6 aproape c si&#ea tria dorin#ei lui
de a'l ucide pe (iatul "a&pir+ de a'i &plnta pu&nalul n ini& ca s'i tear2 rn4etul la de pe
5a# pentru totdeauna.
0 )ace+ %ise ea+ pre"enindu'l. Nu'l ucide.
0 -e ce nu:
0 !oate'l "o& 5olosi ca ostatic.
)ace 5cu oc*ii &ari9
0 Ostatic:
Ea i "edea+ i &ai &ul#i+ u&plnd intrarea de su( arcad+ &icndu'se la 5el de silen#ios
ca i 7ra#ii @cu#i din Oraul Oaselor. -ar 7ra#ii nu a"eau pielea att de al( i de lipsit de "ia#+
nici 2*eare ncon"oiate la &ini
Clar6 i u&e%i (u%ele uscate.
0 tiu ce 5ac. >idic'l n picioare+ )ace.
El se uit la ea+ apoi ddu din u&eri9
0 ;ine.
>ap*ael se rsti9
0 Nu'i a&u%ant.
0 -e aceea nici nu rde ni&eni.
)ace se ridic+ sltndu'l pe >ap*ael n picioare+ proptind "r5ul pu&nalului ntre
o&opla#ii lui. !ot s'#i strpun2 ini&a la 5el de uor i din spate+ %ise el. Eu nu &'a &ica+ dac'a
5i n locul tu.
Clar6 se ntoarse cu spatele la ei+ pentru a n5runta siluetele ne2re care se apropiau. ?i
ridic o &n.
0 3ta#i pe loc+ %ise ea+ sau el o s n5i2 pu&nalul la n ini&a lui >ap*ael.
/n soi de &ur&ur str(tu &ul#i&ea+ care ar 5i putut 5i i "or(e optite+ i rsete.
0 3ta#i8 %ise Clar6 din nou+ iar de data asta 5cu i )ace ce"a+ ea nu "%u ce+ care'i s&ulse
lui >ap*ael un stri2t de durere i surprindere.
/nul dintre "a&piri ntinse o &n n lturi+ ca s'i opreasc to"arii. Clar6 l
recunoscu9 era (iatul (lond i sla(+ cu cercel n 5or& de #ru+ pe care'l "%use la petrecerea lui
$a2nus.
0 Vor(ete serios+ %ise el. 3unt "ntori de u&(re.
/n alt "a&pir i croi dru& prin &ul#i&e+ oprindu'se alturi de cel (lond o 5at asiatic
5ru&oas+ cu prul al(astru+ ntr'o 5ust de 5oi# de ar2int. Clar6 se ntre( dac e=istau i "a&piri
ur#i sau &car unii 2rai. !oate c nu 5ceau "a&piri din persoane urte. 3au poate c persoanele
urte pur i si&plu nu "oiau s triasc "enic.
0 Vntori de u&(re care ne'au nclcat teritoriul+ %ise ea. 3unt n a5ara protec#iei
Code=ului. Eu %ic s'i o&or& ei i'au ucis pe &ul#i dintre ai notri.
0 Care dintre "oi e stpnul acestui loc: %ise )ace+ cu "oce 5oarte cal&. 3 ias n 5a#.
7ata i de%"eli din#ii ascu#i#i.
0 Nu 5olosi li&(a4ul Concla"ului la noi+ "ntorule de u&(re. ,#i nclcat pre#iosul
"ostru Code= intrnd aici. Le2ea n'o s " prote4e%e.
0 -estul+ Lil6+ %ise tios (iatul (lond. 3tpna noastr nu'i aici. E n .dris.
0 Cine"a tre(uie s " conduc n a(sen#a ei+ o(ser" )ace.
3e ls tcerea. Va&pirii de sus+ din (alcoane+ se #ineau atrna#i de (alustrade+ ca s aud
ce se "or(ea 4os. ?n cele din ur&9
0 >ap*ael ne conduce+ %ise "a&pirul (lond.
7ata cu pr al(astru+ Lil6+ scoase un uierat de%apro(ator9
0 )aco(
0 V propun un tr2+ %ise Clar6 repede+ rete%ndu'i tirada lui Lil6 i replica lui )aco(.
!n acu& pro(a(il a#i a5lat c a#i luat acas prea &ulte persoane de la petrecerea din seara asta.
/na dintre ele era prietenul &eu+ 3i&on.
)aco( nl# din sprncene9
0 3unte#i prieteni cu un "a&pir:
0 El nu e "a&pir. i nici "ntor de u&(re+ adu2 ea+ "%nd c Lil6 i &i4ete oc*ii
pali%i. Ci doar un (iat o(inuit.
0 N'a& luat nici un (iat de o& acas cu noi de la petrecerea lui $a2nus. ,sta ar 5i 5ost
o nclcare a Code=ului.
0 , 5ost presc*i&(at n o(olan. /n &ic o(olan (run+ %ise Clar6. Cine"a tre(uie s 5i
cre%ut c era un ani&al de cas sau
Vocea i se 2tui. 3e uitau la ea de parc n'ar 5i 5ost n toate &in#ile.
O disperare de 2*ea# se strecur n oasele ei.
0 -'&i "oie s'o spun pe scurt+ %ise Lil6. O5eri#i la sc*i&( "ia#a lui >ap*ael pentru un
o(olan:
Clar6 se uit nea4utorat n spatele ei+ la )ace. El i arunc o pri"ire care'i spunea , 5ost
ideea ta. $er2i pe &na ta+ acu&.
0 -a+ %ise ea+ ntorcndu'se iar ctre "a&piri. ,sta'i tr2ul pe care "i'l propune&.
Ei se uitar lun2 la ea+ cu 5e#ele lor al(e aproape lipsite de e=presie. ?ntr'un alt conte=t+
Clar6 ar 5i %is c artau nuci#i.
?l si&#ea pe )ace stnd n spatele ei+ i au%ea uierul respira#iei. 3e ntre( dac'i storcea
oare creierii ncercnd s'i nc*ipuie de ce'o lsase el pe ea s'i trasc pe'a&ndoi aici+ n
pri&ul rnd. 3e ntre( dac ncepuse cu&"a s'o urasc.
0 Vrei s spui o(olanul sta:
Clar6 clipi surprins. /n alt "a&pir+ un (iat sl(u#+ ne2ru+ cu dread'uri+ i croise dru& n
5a# prin &ul#i&e. <inea ce"a n &ini+ ce"a (run care se %(tea sla(.
0 3i&on: opti ea.
o(olanul c*i#i i ncepu s se %(at ne(unete n &inile (iatului. ,cesta se uit n 4os
la ro%toarea capti"+ cu o e=presie de de%2ust.
0 7rate+ a& cre%ut c era AeFe. $ ntre(a& eu ce'l apucase de se purta aa. Cltin din
cap+ sltndu'i codi#ele. Eu %ic c i'l poate lua+ 5rate. -e4a &'a &ucat de cinci ori.
Clar6 ntinse &inile dup 3i&on+ dorindu'i 5ier(inte s'l #in ea. -ar Lil6 5cu un pas n
5a#a ei &ai nainte ca ea s 5i putut 5ace &ai &ult de un pas n direc#ia lui.
0 3tai pu#in+ %ise Lil6. -e unde ti& c n'o s " lua#i pur i si&plu o(olanul+ i o s'l
ucide#i oricu& pe >ap*ael:
0 V d& cu"ntul nostru+ %ise Clar6 i&ediat+ apoi se crisp+ ateptnd rsete din partea
lor.
Nu rse ni&eni. >ap*ael n4ur ncetior n spaniol. Lil6 se uit curioas la )ace.
0 Clar6+ %ise el+ cu o not de disperare n tonul "ocii lui. ,sta c*iar c e
0 7r 4ur&nt+ adio tr2+ %ise Lil6 i&ediat+ a2#ndu'se de tonul lui nesi2ur. Elliott+
#ine (ine o(olanul la.
;iatul cu dread'uri l strnse i &ai tare pe 3i&on+ care'i n5ipse sl(atic col#ii n &na
lui Elliott.
0 7rate+ %ise el poso&ort. ,sta a durut.
Clar6 pro5it de oca%ie pentru a'i opti lui )ace.
0 )ur i 2ata. Ce ru ar 5i n asta:
0 , 4ura+ pentru noi nu este ca pentru "oi+ &undanii+ se rsti el+ 5urios. Eu "oi 5i le2at
pentru totdeauna de orice 4ur&nt pe care'l 5ac.
0 O+ %u: Ce s'ar nt&pla dac l'ai nclca:
0 Nu l'a nclca+ asta'i ideea
0 Lil6 are dreptate+ %ise )aco(. E ne"oie de un 4ur&nt. )ura#i c n'o s'i 5ace#i ru lui
>ap*ael. C*iar dac " d& o(olanul napoi.
0 Nu'i "oi 5ace ru lui >ap*ael+ %ise Clar6 i&ediat. .ndi5erent de situa#ie.
Lil6 i %&(i cu n2duin#.
0 Nu pentru tine ne 5ace& noi 2ri4i.
,runc o pri"ire tioas spre )ace+ care'l #inea pe >ap*ael att de strns+ nct nodurile
de2etelor i se al(iser. O pat de ndueal i ntuneca &aterialul (lu%ei+ c*iar ntre o&opla#i.
El spuse9
0 ;ine. )ur.
0 >ostete )ur&ntul+ %ise Lil6 iute. )ur pe ?n2er. 3pune'l pe tot.
)ace cltin din cap.
0 Voi s 4ura#i pri&ii.
Cu"intele lui c%ur ca pietrele peste tcerea celorlal#i+ strnind o und de &ur&ure prin
&ul#i&e. )aco( pru n2ri4oratE Lil6+ 5urioas.
0 Nici o ans+ "ntorule de u&(re.
0 Noi l a"e& pe conductorul "ostru. Vr5ul pu&nalului lui )ace ptrunse ce"a &ai
adnc n 2tul lui >ap*ael. .ar "oi ce a"e#i acolo: /n o(olan.
3i&on+ i&o(ili%at n &inile lui Elliott+ c*i#i 5urios. Clar6 ardea de po5t s'l n5ace+ dar
se a(#inu.
0 )ace
Lil6 se uit ctre >ap*ael9
3tpne:
>ap*ael sttea cu capul plecat+ (uclele lui ne2re acoperindu'i 5a#a. 3n2ele i pta 2ulerul
c&ii+ iroind pe pielea (run de dedesu(t.
0 /n o(olan destul de i&portant+ %ise el+ dac'a#i "enit "oi pn aici dup el. Cred c tu
"ei 5i+ "ntorule de u&(re+ cel care "a 4ura pri&ul.
)ace i ntri con"ulsi" strnsoarea n care'l #inea. Clar6 i "%u &uc*ii ncorda#i pe su(
piele+ al(ea#a nodurilor de2etelor i col#urile 2urii+ luptndu'se cu 5uria.
0 o(olanul e un &undan+ %ise ea tios. -ac'l ucide#i+ o s a"e#i de'a 5ace cu Le2ea
0 Este pe teritoriul nostru. Cei care ne ncalc teritoriul nu sunt prote4a#i de Code=+ tii
doar
0 Voi l'a#i adus aici+ e=cla& Clar6. N'a nclcat teritoriul din "oia lui.
0 C*i#i(uuri+ %ise >ap*ael+ rn4ind la ea n po5ida pu&nalului de la 2tul lui. -e alt5el+
cre%i c noi n'a& au%it %"onurile care circul prin Lu&ea de )os ca sn2ele prin "ene: Valentine
s'a ntors. 7oarte curnd+ nu "or &ai 5i nici ,corduri+ nici Code=.
)ace i ridic iute capul.
0 -e unde ai au%it asta:
>ap*ael se ncrunt dispre#uitor.
0 @oat Lu&ea de )os o tie. , pltit un &a2ician s adune o ceat de ra"eneri+ acu&
nici o spt&n. i'a adus da&na#ii ca s caute !ocalul $ortal. Cnd o s'l 2seasc+ n'o s &ai
e=iste nici o pace pre5cut ntre noi+ ci doar r%(oiul. Nici o Le2e nu & "a opri s'#i s&ul2
ini&a din piept n &i4locul str%ii+ "ntorule de u&(re
Clar6 nu &ai re%ist. !lon4 dup 3i&on+ &pin2nd'o cu u&rul pe Lil6 la o parte+ i
s&ulse o(olanul din &inile lui Elliott. 3i&on i se c#r pe (ra#+ a2#ndu'se nne(unit cu
2*earele de &neca ei.
0 E n re2ul+ opti ea+ e n re2ul.
-ei tia c nu era. 3e ntoarse s 5u2 i si&#i &ini prin%nd'o de 4ac*et+ #innd'o pe
loc. 3e %(tu+ dar e5orturile ei s se desprind din &inile care o #ineau Lil6+ sla( i osoas+ cu
un2*ii ne2re erau n2reunate de tea&a ei de a nu'l pierde pe 3i&on+ care se a2#ase cu 2*earele
i din#ii de roc*ia ei.
0 -'&i dru&ul8 #ip ea+ dnd cu piciorul n 5ata "a&pir. @ocul ci%&elor ei i%(i n plin+
iar Lil6 scoase un stri2t de durere i de 5urie.
3e repe%i i o lo"i pe Clar6 pe o(ra% cu destul 5or# ct s'i dea capul pe spate.
Clar6 se cltin+ 2ata s cad. ?l au%i pe )ace stri2ndu'i nu&ele i se ntoarse s "ad c i
dduse dru&ul lui >ap*ael i aler2a spre ea. Clar6 ncerc s porneasc+ la rndul ei+ spre el+ dar
u&erii i erau acu& #inu#i de )aco(+ care i n5ipsese de2etele n pielea ei.
Clar6 #ip dar 2lasul i se pierdu ntr'un #ipt &ai a&plu cnd )ace+ apucnd una dintre
sticlu#ele din 4ac*eta sa+ a%"rli con#inuiul spre ea. Clar6 si&#i rceala ud i%(ind'o n 5a# i'l
au%i pe )aco( %(iernd cnd apa i atinse pielea. -in de2etele lui se ridic 5u& i i ddu dru&ul
lui Clar6+ urlnd prelun2+ precu& o 5iar. Lil6 #ni spre el+ stri2ndu'i nu&ele i+ n iadul acela
de%ln#uit+ Clar6 si&#i pe cine"a n5cnd'o de nc*eietura &inii. 3e %(tu s se eli(ere%e.
0 Oprete'te+ t&pito+ sunt eu+ 25i )ace la urec*ea ei.
0 O*8
3e rela= pentru &o&ent+ apoi se ncord iari+ %rind o siluet 5a&iliar nl#ndu'se n
spatele lui )ace. <ip+ iar )ace se 5eri i se ntoarse e=act n clipa n care >ap*ael srea asupra lui+
cu din#ii de%2oli#i+ rapid ca o pisic. Col#ii si i prinser (lu%a lui )ace ln2 u&r i i'o s5iar
de sus pn 4os+ n ti&p ce )ace se cltin. >ap*ael se a2# de el ca un pian4en+ repe%indu'i
din#ii spre 2tul lui. Clar6 scotoci n sacul ei dup pu&nalul pe care i'l dduse )ace
O siluet (run &ic se lans pe podea+ trecu 2lon# printre picioarele lui Clar6 i se arunc
asupra lui >ap*ael.
,cesta #ip. 3i&on se a2#ase cu sl(ticie de ante(ra#ul lui+ n5i2ndu'i adnc n carne
col#ii ascu#i#i de o(olan. >ap*ael i ddu dru&ul lui )ace+ lo"ind cu &inile n toate pr#ile+
&procnd cu sn2e i re"rsnd pe 2ur un ru de o(scenit#i n spaniol.
)ace r&ase cu 2ura cscat.
0 7iu de
>ecptndu'i ec*ili(rul+ >ap*ael s&ulse o(olanul de pe (ra#ul lui i'l i%(i de podeaua
de &ar&ur. 3i&on c*i#i o dat de durere+ apoi #ni ca s2eata spre Clar6. Ea se aplec i'l
culese dintr'o &icare+ strn2ndu'l la piept ct de tare putea+ 5r s'i 5ac ru. ?i si&#ea (tile
ini&ii lui &icu#e pe de2etele sale.
0 3i&on+ opti ea. 3i&on
0 Nu'i ti&p de asta. <ine'l (ine.
)ace o apuc de (ra#ul drept+ strn2nd'o cu atta putere+ nct o duru. ?n &na cealalt
#inea un pu&nal lu&inos de sera5.
0 $ic'te8
!e 4u&tate trnd'o+ pe 4u&tate &pin2nd'o+ ncepu s se ndrepte spre &ar2inea
&ul#i&ii. Va&pirii se ddeau la o parte+ c*ircindu'se+ din 5a#a lu&inii pu&nalului de sera5+ n
ti&p ce )ace tia cu el aerul prin 5a#a lor+ cu to#ii uiernd ca nite pisici oprite.
0 Nu &ai sta#i pe &ar2ine8
Vor(ise >ap*ael. ;ra#ul i iroia de sn2e+ (u%ele i de%"eleau incisi"ii ascu#i#i. 3e uit
5ioros la &asa "a&pirilor &icndu'se n cerc+ %pci#i..
0 !rinde#i'i pe intrui8 stri2 el. /cide#i'i pe'a&ndoi i pe o(olan la 5el8
Va&pirii pornir spre )ace i Clar6+ unii dintre ei &er2nd+ al#ii alunecnd+ al#ii co(ornd
n %(or de la (alcoanele de sus+ ca nite lilieci. )ace lun2i pasul i a&ndoi ieir din 2loat
ndreptndu'se spre peretele ndeprtat. Clar6 se 5oi+ ntorcndu'se pe 4u&tate s se uite la el. N'
ar tre(ui s st& spate'n spate sau ca& aa:
0 Ce: -e ce:
0 Nu tiu. ,a se 5ace'n 5il&e cnd sunt n 2enul sta de situa#ie.
?l si&#i tre&urnd. Era n5ricoat: Nu+ rdea.
0 @u+ opti el. Eti cea &ai
0 Cea &ai cu&: ntre( ea+ indi2nat.
Continuau s se retra2+ pind cu 2ri4 ca s e"ite (uc#ile de &o(ilier rupt i de
&ar&ur spart care acopereau podeaua. )ace #inea pu&nalul n2erului sus+ deasupra capetelor
a&ndurora. Ea "edea cu& "a&pirii ddeau roat pe la &ar2inea cercului de lu&in pe care'l
arunca. 3e ntre( ct ti&p a"ea s'i &ai #in la distan#.
0 Ni&ic+ %ise el. ,sta nu e o situa#ie 2ra"+ (ine: O s pstre% cu"ntul sta pentru
atunci cnd lucrurile o s de"in cu ade"rat 2ra"e.
0 Cu ade"rat 2ra"e: ,cu& nu'i cu ade"rat 2ra": Ce'ai "rea s 5ie+ o e=plo%ie
nuclear
3e ntrerupse cu un #ipt cnd Lil6+ n5runtnd lu&ina+ 5cu un salt spre )ace+ cu din#ii
de%"eli#i ntr'un &rit care'#i seca ini&a. )ace n5c al doilea pu&nal de la cin2toare i'l
arunc prin aerE Lil6 c%u pe spate+ urlnd+ o ran lun2 s5rindu'i prin (ra#. Cnd ea se
&pleticea+ al#i "a&piri atacar+ repe%indu'se pe ln2 ea. Erau att de &ul#i 2ndi Clar6+ att de
&ul#i
Cu de2ete ner(dtoare i pipi centura+ 2sind i apucnd &nerul pu&nalului. ?l si&#ea
rece i strin n &na ei. Nu tia cu& s se 5oloseasc de cu#it. Nu lo"ise niciodat pe ni&eni+
dar&ite s n4un2*ie pe cine"a. ;a c*iar c*iulise de la ora de sport n %iua n care i n"#aser
cu& s se apere de 4e5uitori i "iolatori cu o(iecte o(inuite+ la nde&n+ de pild c*eile de la
&ain sau creioanele. 3coase pu&nalul i'l nl#+ cu o &n tre&urtoare
7erestrele e=plodar nuntru+ ntr'o ploaie de cio(uri. 3e au%i cu& #ipar+ "%u "a&pirii
la nici un (ra# distan# de ea i de )ace rsucindu'se ului#i+ cu un a&estec de oc i 2roa% pe
5e#ele lor. !rin 5erestrele sparte n"lir %eci de siluete %"elte+ n patru la(e i aproape de p&nt+
(lana lor sclipind de la ra%ele lunii i de cio(uri. Oc*ii lor erau al(atri ca 5ocul+ iar din 2tle4urile
lor "enea un &rit pro5und+ care suna ca tu&ultul unei cascade.
Lupi.
0 Ei+ asta c*iar c e o situa#ie 2ra"+ %ise )ace.
L, ,N,N1H.E.
Lupii se 2*e&uir cu (ur#ile la podea+ artndu'i col#ii+ iar "a&pirii+ stupe5ia#i+ se ddur
napoi. Nu&ai >ap*ael r&ase pe loc. ?nc se se #inea de (ra#ul rnit+ c&aa 5iindu'i totuna de
sn2e i &i%erie.
0 Los Ninos de la Luna+ uier el.
!n i Clar6+ ale crei cunotin#e de spaniol erau aproape ine=istente+ n#elese ce
spusese. Copiii Lunii "rcolaci.
0 Credea& c se du&nesc+ i opti ea lui )ace+ "a&pirii i "rcolacii.
0 -a. Niciodat nu calc unii n (rlo2urile celorlal#i. Niciodat. Code=ul inter%ice asta.
Vor(ea aproape cu indi2nare.
0 @re(uie s se 5i nt&plat ce"a. ,sta'i ru. 7oarte ru.
0 -e ce s 5ie &ai ru ca pn acu&:
0 !entru c+ %ise el+ sunte& pe cale s ne a5l& n &i4locul unui r%(oi.
0 C/$ ?N->BAN.<. 3B .N@>,<. ?N 3BL,/L NO3@>/: %(ier >ap*ael.
7a#a i era staco4ie+ inundat de sn2e.
Cel &ai &are dintre lupi+ un &onstru trcat cu cenuiu i col#i ca de rec*in+ scoase un
c*icotit 25it de cine. Cnd naint+ ntre un pas i altul pru s se sc*i&(e i s se trans5or&e+
ca un "al care se ridic i se ncre#ete. ,cu& era un (r(at nalt+ solid i &usculos+ cu pr lun2
care atrna n u"i#e sure+ ca nite 5rn2*ii. !urta 4eani i o 4ac*et 2roas de piele+ i &ai a"ea
nc trsturi de lup pe 5a#a ascu#it+ &(trnit.
0 N'a& "enit s "rs& sn2e+ %ise el. ,& "enit dup 5at.
>ap*ael i%(uti s arate 5urios i uluit totodat.
0 Care:
0 7ata'o&.
Vrcolacul ntinse o &n #eapn+ artnd spre Clar6.
Ea era prea ocat ca s 5ac "reo &icare. 3i&on+ care se 5r&nta n strnsoarea ei+
ncre&eni. ?n spatele ei+ )ace &ur&ur ce"a care suna li&pede a (las5e&ie.
0 Nu &i'ai spus c ai 5i prieten cu "reun "rcolac.
Ea n#elese uoara re#inere din tonul lui sec era la 5el de surprins ca i ea.
0 Nu sunt+ %ise ea.
0 ,sta'i ru+ spuse )ace.
0 ,i &ai spus o dat.
0 $i s'a prut c &erit s repet.
0 Ei (ine+ nu &erit. Clar6 se ddu napoi+ lipindu'se de el. )ace 3e uit to#i la &ine.
@oate 5e#ele erau ntoarse ctre eaE cele &ai &ulte preau uluite. >ap*ael se uita printre
2ene. 3e ntoarse ctre "rcolac+ ncet9
0 Nu po#i s'o iei+ %ise el. Ne'a nclcat teritoriulE prin ur&are+ e a noastr.
Vrcolacul rse.
0 $ (ucur c'ai spus asta+ %ise el i 5cu un salt nainte.
?n aer+ corpul lui se "luri i deodat era iari lup+ cu (lana %(rlit+ cu 5lcile cscate+
2ata s s5ie. ?l i%(i pe >ap*ael drept n piept i se rosto2olir &preun ntr'un 2*e&+
%"rcolindu'se i &rind. Cu urlete de 5urie drept rspuns+ "a&pirii se npustir asupra
"rcolacilor care'i ateptau n linie+ n &i4locul slii de (al.
A2o&otul nu se&na cu ni&ic din ceea ce au%ise Clar6 "reodat. -ac picturile lui ;osc*
n5#ind iadul ar 5i "enit cu o coloan sonor+ aceasta ar 5i sunat ca acu&.
)ace 5luier.
0 >ap*ael are cu ade"rat o noapte 5oarte proast.
0 i ce: Clar6 nu a"ea nici o si&patie pentru "a&pir. Noi ce 5ace&:
!ri"i n 4ur. 3e a5lau ntr'un col#+ iar retra2erea le era tiat de &asa corpurilor ncierateE
dei nu li se dduse aten#ie pn acu&+ cu si2uran# c n'a"ea s &ai dure%e &ult. $ai nainte s'
i poat da Clar6 2las 2ndurilor+ 3i&on se %"rcoli deodat "iolent n strnsoarea ei+ se eli(er i
c%u pe podea.
0 3i&on8 #ip ea+ cnd el o %(u2*i ca s2eata n col#+ spre un &aldr de draperii de
cati5ea &uce2ite. 3i&on+ oprete'te8
3prncenele lui )ace se arcuir ntre(tor.
0 Ce nai(a 5a
O apuc de (ra#+ s&ucind'o napoi9
0 Clar6+ nu aler2a dup o(olan. 7u2e. ,sta 5ac o(olanii.
Ea i arunc o pri"ire 5urioas9
0 Nu e o(olan. E 3i&on. L'a &ucat pe >ap*ael pentru tine+ cretin nerecunosctor ce
eti8
?i s&ulse (ra#ul din strnsoarea lui i se repe%i dup 3i&on+ care se 2*e&uise n 5aldurile
draperiilor+ c*i#ind a2itat i rcind cu 2*earele. !ricepnd cu ntr%iere ce ncerca el s'i spun+
ddu (rusc draperiile la o parte. Erau pline de &%2 din pricina &uce2aiului+ dar n spatele lor
era
0 o u+ opti ea. O+ o(olan 2enial8
3i&on c*i#i &odest cnd ea l lu n (ra#e. )ace era n spatele ei.
0 O u+ ai: !i+ se desc*ide:
Ea apuc de clan# i se ntoarse ctre el+ pleotit.
0 E ncuiat. 3au n#epenit.
)ace se arunc n u cu putere. Nu se clintea. ?n4ur.
0 N'o s'&i &ai re"in niciodat cu u&rul. ;nuiesc c & "ei n2ri4i tu pn'o s & 5ac
(ine.
0 3par2e ua odat+ (ine:
El se uit peste cretetul ei+ cu oc*ii lar2 desc*ii.
0 Clar6
Ea se ntoarse. /n lup uria se desprinsese din n"l&eal i 2onea ctre ea+ cu urec*ile
lipite de #easta n2ust. Era i&ens+ ne2ru'sur i ti2rat+ cu li&(a lun2 i roie atrnndu'i. Clar6
#ip. )ace se arunc iari n u+ iari n4urnd. Ea duse &na la centur+ s&ulse pu&nalul i'l
arunc.
Nu &ai aruncase niciodat cu o ar& pn atunci+ nici &car nu'i trecuse prin &inte s
arunce "reuna. 3in2ura oar cnd se apropiase de ar&e+ nainte de spt&na din ur&+ 5usese
atunci cnd le desena+ aadar Clar6 5u &ai surprins dect to#i ceilal#i+ (nuia ea+ cnd pu&nalul
%(ur+ tre&urat dar la #int+ n5i2ndu'se n 5lancul "rcolacului.
,cesta c*elli+ i ncetini pasul+ dar al#i trei ca&ara%i de'ai lui "eneau de4a ctre ei. /nul
se opri ln2 lupul rnit+ ns ceilal#i doi continuar atacul spre u. Clar6 #ip din nou+ n ti&p ce
)ace se repe%i cu u&rul n u pentru a treia oar. Ced+ cu un e=plo%i" scrnet ca de ru2in
&cinat i de le&n spart.
0 , treia oar'i cu noroc+ 25i el+ #inndu'se de u&r.
3e 5uri n spa#iul ntunecat care se desc*isese n spatele uii sparte i se ntoarse+
ner(dtor+ ntin%nd &na9
0 Clar6+ *aide8
Cu un icnet+ ea se repe%i dup el i trnti ua+ nc*i%nd'o toc&ai cnd cele dou trupuri
2rele (u5nir n ea. Cut %"orul+ dar nu &ai era+ 5usese rupt de )ace cnd 5or#ase ua.
0 !%ea8 %ise el+ iar cnd ea se 5eri+ stela "4i pe deasupra capului ei+ tind linii
ntunecate n le&nul &uce2it al uii.
Ea'i lun2i 2tul s "ad ce anu&e 2ra"ase el9 o cur( ca o secer+ trei linii paralele+ o
stea cu ra%e 3 #in &potri"a ur&ritorilor.
0 <i'a& pierdut pu&nalul+ %ise ea. ?&i pare ru.
0 3e'nt&pl.
?i (2 stela n (u%unar. Ea au%i sla(e (u5nituri+ cnd lupii se repe%eau n u iari i
iari+ dar aceasta re%ist.
0 >una o s'i #in n loc+ dar nu pentru &ult "re&e. 3 ne 2r(i&.
Ea'i ridic pri"irea. 3e a5lau pe un culoar i2rasiosE un ir n2ust de scri urca n ntuneric.
@reptele erau de le&n+ (alustradele acoperite de pra5. 3i&on i scoase nasul a5ar din (u%unarul
4ac*etei lui Clar6+ oc*ii lui ca doi nasturi ne2ri sclipind n lu&ina sla(.
0 ;ine+ ddu ea din cap ctre )ace. @u+ pri&ul.
)ace arta de parc ar 5i "rut s rn4easc+ dar era prea o(osit.
0 tii ct &i place &ie s 5iu pri&ul. -ar+ uurel+ adu2 el. Nu sunt si2ur c ne #in
scrile.
Nici Clar6 nu era si2ur. @reptele trosneau i 2e&eau n ti&p ce urcau+ ca o (trn
"itndu'se de 4un2*iurile i durerile ei. Clar6 se apuc de (alustrad pentru ec*ili(ru+ o (ucat
din ea plesni n &na ei+ 5cnd'o s sc*eaune i storcnd un c*icotit epui%at din partea lui )ace.
El o lu de &n9
0 !o5ti&. <ine'te8
3i&on scoase un sunet care+ pentru un o(olan+ suna 5oarte aproape de un 5ornit. )ace nu
pru s'l aud. 3e &pleticeau pe trepte n sus+ clcnd ct de repede ndr%neau. 3cara se ridica
ntr'o spiral nalt prin cldire. @recur palier dup palier+ 5r s ntlneasc nici o u.
,4unseser la a patra ntoarcere identic+ cnd o e=plo%ie n5undat %2l#i casa scrilor i un nor
de pra5 se ridic de 4os.
0 ,u trecut de u+ %ise )ace su&(ru. 7ir'ar+ a& cre%ut c'o s #in &ai &ult.
0 ,cu& 5u2i&: ntre( Clar6.
0 ,cu& 5u2i&+ %ise el.
i'o rupser la 5u2 pe scrile care #ipar i se tn2uir su( 2reutatea lor+ cuiele srind
precu& 2loan#ele. Erau la al cincilea palier acu& se au%ea uorul (u5'(u5 al la(elor lupilor pe
treptele de 4os sau poate c era doar nc*ipuirea ei. tia c nu e=ista n realitate o rsu5lare
5ier(inte n cea5a ei+ dar &riturile i urletele+ de"enind &ai puternice pe &sur ce se apropiau+
erau reale i nspi&nttoare.
,l aselea palier se ridic n 5a#a lor i aproape c se aruncar pe el. Clar6 25ia+
respira#ia 5or5ecndu'i dureros pl&nii+ dar i%(uti s scoat un &ic stri2t de triu&5 cnd "%u o
u. Era de o#el 2ros+ #intuit cu piroane i proptit cu o cr&id ca s stea ntredesc*is. ,(ia
a"u ti&p s se ntre(e de ce oare+ cnd )ace o desc*ise cu o lo"itur de picior+ o &(rnci
nuntru i+ "enind dup ea+ trnti ua+ nc*i%nd'o. ,u%i un declic *otrt cnd el o ncuie n
ur&a lor. 3la" -o&nului+ 2ndi ea.
,poi se ntoarse.
Cerul nop#ii se rotea deasupra ei+ presrat cu stele+ ca o &n de dia&ante aruncate la
nt&plare. Nu era ne2ru+ ci de un al(astru ntunecat i senin+ culoarea de dinainte de i"irea
%orilor. 3e a5lau pe un acoperi 2ol+ 5r #i2le+ pe care se "edeau doar turnurile courilor de
cr&id. /n 5ost turn de ap+ nne2rit de "re&e+ sttea pe o plat5or& nl#at la unul dintre
capeteE o prelat 2roas ascundea o 2r&ad de le&ne+ la cellalt capt.
0 !e'aici tre(uie s 5i intrat i ieit ei+ %ise )ace+ aruncnd o pri"ire n spate+ la u.
Clar6 putu s'l "ad &ai (ine acu&+ n lu&ina palid+ i'i o(ser" cutele de ncordare din
4urul oc*ilor+ ca nite tieturi nu prea adnci. 3n2ele de pe *ainele lui+ n cea &ai &are parte al
lui >ap*ael+ prea ne2ru.
0 A(oar pn aici+ sus. Nu c asta ne a4ut pe noi cine tie ce.
0 !oate e=ist o scar de incendiu+ su2er Clar6.
!ornir &preun+ clcnd cu aten#ie+ pe &ar2inea acoperiului. Lui Clar6 nu'i plcuser
niciodat nl#i&ile+ iar distan#a de %ece eta4e pn la strad i strni un 2ol n sto&ac. La 5el i
"ederea scrii de incendiuo (ucat de &etal contorsionat+ de ne5olosit+ care nc se &ai #inea de
o latur a *otelului+ aproape de 5a#ada de piatr.
0 O+ nu8 %ise ea.
,runc o pri"ire napoi la ua pe care "eniser. Era 5i=at ntr'un soi de ca(in+ n
&i4locul acoperiului. Ca(ina "i(ra+ clan#a sltnd ne(unete. ,r &ai 5i re%istat doar cte"a
&inute+ poate &ai pu#in.
)ace i aps dosul pal&elor peste oc*i. ,erul 2reu ca plu&(ul i stri"ea+ dndu'i lui
Clar6 5urnicturi n cea5. Vedea ndueala iroind pe su( 2ulerul lui )ace. ?i dori+ 5r nici o
le2tur+ s 5i plouat. !loaia ar 5i spart (alonul sta de do2oare ca pe un (lister.
)ace &ur&ura pentru el9
0 1ndete+ Ja6land+ 2ndete
Ce"a ncepu s prind contur ntr'un cotlon al &in#ii lui Clar6. O run dansa n spatele
pleoapelor ei9 dou triun2*iuri cu "r5ul n 4os+ unite de o sin2ur linie ori%ontal o run ca o
perec*e de aripi
0 ,sta e+ %ise repede )ace+ lsndu'i &inile n 4os i+ pentru o clip+ Clar6 se ntre(
dac el i citise 2ndurile.
!rea 5e(ril+ iar oc*ii lui cu ape aurii erau 5oarte strlucitori.
0 Nu pot s cred c nu &'a& 2ndit la asta pn acu&.
3e repe%i pn la &ar2inea ndeprtat a acoperiului+ apoi se opri i se uit napoi+ la
Clar6. Ea r&sese pe loc+ nc nucit+ cu 2ndurile asaltate de desene sclipitoare.
0 Haide+ Clar68
?l ur&+ alun2ndu'i din &inte 2ndurile despre rune. El apucase de prelat i tr2ea de
&ar2inile ei. 3e ddu la o parte+ descoperind nu "ec*ituri+ ci cro& scnteietor+ piele (ine
prelucrat i "opsea lucioas.
0 $otociclete:
)ace o lu pe cea &ai apropiat+ un Harle6 i&ens+ rou'ntunecat+ cu 5lcri aurii pe
re%er"or i pe aprtorile ro#ilor. ?i trecu un picior peste ea i se uit peste u&r la Clar6.
0 3uie'te8
Clar6 5cu oc*ii &ari.
0 1lu&eti: tii &car cu& s conduci c*estia aia: ,i c*ei:
0 Nu'&i tre(uie c*ei+ i e=plic el cu nes5rit r(dare. 7unc#ionea% cu ener2ie
de&onic. ,cu&+ ai de 2nd s te urci sau "rei s conduci una tu ns#i:
?nspi&ntat+ Clar6 se c#r pe &otociclet+ n spatele lui. /nde"a+ ntr'un col# al
creierului ei+ o "oce 5ira" #ipa la ea c era o idee ct se poate de proast.
0 ;ine+ %ise )ace. ,cu& pune'#i (ra#ele n 4urul &eu.
Ea l ascult+ si&#indu'i &uc*ii pietroi ai a(do&enului contractndu'se cnd el se aplec
n 5a# i n5ipse "r5ul stelei n contact. 3pre uluirea ei+ &otocicleta durui prin%nd "ia#. ?n
(u%unar+ 3i&on c*i#i tare.
0 @otul e n re2ul+ %ise ea+ ct de linititor putu. )ace8 #ip ea+ acoperind %2o&otul
&otorului. Ce 5aci:
El i stri2 ce"a care se&na cu G,ps ocul8H.
Clar6 clipi nedu&erit.
0 !i+ 2r(ete'te8 /a
Ca la se&nal+ ua acoperiului se desc*ise (rusc cu un trosnet+ s&uls din (ala&ale. Lupii
se re"rsar prin ea+ 2onind pe acoperi drept spre ei. -easupra lor %(urau "a&pirii+ uiernd i
#ipnd+ u&plnd noaptea cu stri2te de prdtori.
Ea si&#i (ra#ul lui )ace %"cnind napoi cnd &otocicleta #ni nainte+ 5cndu'i sto&acul
s se stri"easc de ira spinrii. 3e nclet con"ulsi" de cureaua lui )ace cnd pornir precu&
2lon#ul+ ro#ile alunecnd pe arde%ia acoperiului+ &prtiind lupii+ care c*elliau i sreau n
lturi. ?l au%i pe )ace #ipnd ce"a+ cu"intele pier%ndu'se n "4itul ro#ilor+ al "ntului i al
&otorului. $ar2inea acoperiului se apropia "erti2inos+ nespus de repede+ iar Clar6 ar 5i "rut s
nc*id oc*ii+ dar ce"a o 5cu s'i #in lar2 desc*ii cnd &otocicleta sri peste parapet i c%u ca
plu&(ul spre p&nt+ %ece eta4e &ai 4os.
$ai tr%iu+ Clar6 nu'i &ai a&intea dac #ipase. 7usese ca pri&a cdere pe un &onta2nes
russes+ cnd inele se pr(uesc i tu te si&#i a%"rlit n 2ol+ cu &inile 5luturnd %adarnic prin
aer i sto&acul n 2t. Cnd &otocicleta se redres cu un (u5net i'o s&ucitur+ ea aproape c nu
5u surprins. ?n loc s plon4e%e ctre as5alt+ acu& se ridicau spre cerul presrat cu dia&ante.
Clar6 arunc o pri"ire n ur& i "%u ciorc*inele de "a&piri stnd pe acoperiul
*otelului+ ncon4ura#i de lupi. ?i ntoarse pri"irea cu att &ai (ine+ dac nu a"ea s &ai "ad
"reodat *otelul acela.
)ace stri2a+ #ipa i c*iuia de (ucurie+ de ncntare i de uurare. Clar6 se aplec n 5a#+ cu
(ra#ele strnse n 4urul lui.
0 $a&a &i spunea &ereu c dac & prinde "reodat c & pli&( cu un (iat pe
&otociclet+ o s & o&oare+ stri2 ea peste %2o&otul "ntului 5luierndu'i pe la urec*i i al
*uruitului asur%itor al &otorului.
Nu'l putu au%i r%nd+ dar i si&#i corpul tresltnd.
N'ar &ai 5i spus asta dac &'ar 5i cunoscut pe &ine+ i rspunse el+ ncre%tor. 3unt un
&otociclist e=celent.
Cu ntr%iere+ Clar6 i a&inti ce"a.
0 !arc'ai spus c nu&ai unele dintre &otocicletele "a&pirilor pot %(ura+ nu:
Cu a(ilitate+ )ace cr&i n 4urul unui se&a5or care se pre2tea s'i sc*i&(e culoarea de la
rou la "erde. -edesu(t+ Clar6 au%i &ainile cla=onnd+ sirenele a&(ulan#elor #iuind i
auto(u%ele pu5nind n sta#iile lor+ dar nu ndr%ni s pri"easc n 4os.
0 Nu&ai unele dintre ele pot8
0 i cu& ai tiut c asta era una din ele:
0 N'a& tiut8 stri2 el "esel i 5cu o &ane"r care ridic &otocicleta aproape "ertical n
"%du*.
Clar6 #ip i se ncleta din nou de centura lui.
0 ,r tre(ui s te ui#i n 4os8 stri2 )ace. E trsnet8
!ura curio%itate i croi cu 5or#a calea dincolo de 2roa% i "erti4. ?n2*i#ind n sec+ Clar6
desc*ise oc*ii.
Erau &ai sus dect i nc*ipuise ca i+ pentru un &o&ent+ p&ntul se le2n a&e#itor
su( ea+ un peisa4 neclar de u&(re i lu&ini.
A(urau ctre rsrit+ ndeprtndu'se de parc+ ctre autostrada care erpuia de'a lun2ul
&alului drept al oraului.
?n &ini+ Clar6 si&#ea o a&or#eal+ iar n piept+ o apsare puternic. Era &inunat+ asta
putu s'i dea sea&a9 centrul oraului ridicndu'se pe ln2 ea ca o pdure nalt de ar2int i
sticl+ sclipirile stinse+ cenuii+ pe East >i"er+ tindu'i calea printre $an*attan i orelele
li&itro5e ca o cicatrice. Vntul era rece prin prul ei+ pe picioarele ei 2oale+ ncnttor dup attea
%ile de %du5 i u&e%eal. @otui+ nu %(urase niciodat+ nici &car cu a"ionul+ iar spa#iul adnc
dintre ei i p&nt o n2ro%ea. Nu se putu a(#ine s nu nc*id oc*ii strns cnd trecur n 2oan
peste ru. .&ediat dup Zueens(oro ;rid2e+ )ace ntoarse &otocicleta spre sud i se ndrept spre
&ar2inea insulei. Cerul ncepuse s se lu&ine%e+ iar Clar6 %ri n deprtare ;rooFl6n ;rid2e+ cu
arcul su sclipitor+ i+ dincolo de el+ ca o pat al( la ori%ont+ 3tatuia Li(ert#ii.
0 Eti (ine: stri2 )ace.
Clar6 nu rspunse+ doar l strnse &ai tare. El nclin &otocicleta i deodat %(urau ctre
pod+ iar Clar6 "%u stelele printre ca(lurile de suspensie. /n tren de di&inea# %droncnea pe el
transportnd o &ul#i&e de na"etiti ador&i#i. 3e 2ndi ct de des 5usese i ea n trenul acela. /n
"al de a&e#eal o nec i strnse tare din oc*i+ icnind de 2rea#.
0 Clar6: stri2 )ace. Clar6+ eti (ine:
Ea cltin din cap+ cu oc*ii nc nc*ii+ sin2ur n ntuneric i n "ntul s5ietor+ doar cu
(tile ini&ii ei. Ce"a ascu#it i %2rie pieptul. Nu'i ddu aten#ie pn cnd nu se repet+ &ai
insistent. -esc*i%nd cu 2reu un oc*i+ "%u c era 3i&on+ care'i scosese nasul din (u%unarul ei+
tr2nd'o a2itat de roc*ie cu o 2*eru#.
0 E'n re2ul+ 3i&on+ %ise ea cu o s5or#are+ 5r s pri"easc n 4os. -oar de la pod
3i&on o %2rie din nou+ apoi ndrept 2r(it o l(u# spre &alul ;rooFl6nului+ care se
nl#a n stn2a lor. ,&e#it i su5erind de 2rea#+ ea deslui+ dincolo de contururile depo%itelor i
ale 5a(ricilor+ scnteia unui rsrit de soare auriu+ a(ia "i%i(il+ ca &ar2inea unei &onede uor
poleit.
0 -a+ 5oarte 5ru&os+ %ise Clar6+ nc*i%nd oc*ii la loc. 7ru&os rsrit8
)ace n#epeni deodat+ de parc ar 5i 5ost &pucat.
0 >srit: %(ier el i s&uci &otocicleta (rusc la dreapta.
Clar6 desc*ise oc*ii pe cnd plon4au ctre apa ce ncepuse s licreasc al(astru de la
%orii ce se apropiau.
Clar6 se apropie ct de &ult putu de )ace+ aa nct s nu'l stri"easc pe 3i&on ntre ei.
0 Ce'i aa de ru cu rsritul:
0 <i'a& spus8 $otocicleta 5unc#ionea% cu ener2ii de&onice8
@rase de coarne+ nct acu& se a5lau e=act la ni"elul rului+ tind supra5a#a apei+ iar ro#ile
strnind n ur& un nor de stropi. ,pa de ru o &proc pe Clar6 n 5a#.
0 -e ndat ce soarele apare
$otocicleta ncepu s se nece. )ace n4ur colorat+ n5i2ndu'i pu&nul n accelerator.
$otocicleta &ai 5cu un salt nainte+ apoi tui+ ca(rndu'se su( ei ca un cal nr"a. )ace nc
&ai n4ura+ cnd soarele se i"i pe deasupra de(arcaderelor pr(uite ale ;rooFl6nului+ lu&innd
lu&ea cu o de"astatoare claritate. Clar6 "%u 5iecare (olo"an i 5iecare pietricic de su( ei cnd
prsir rul i se aruncar pe &alul n2ust. -edesu(tul lor era autostrada+ pe care de4a cur2ea
tra5icul de di&inea#. O tra"ersar din scurt+ ro#ile %2riind acoperiul unui ca&ion n trecere.
-incolo de ea se a5la parcarea plin de 2unoaie a unui enor& super&arFet.
0 <ine'te (ine de &ine8 stri2 )ace+ n "re&e ce &otocicleta %"cnea i scuipa su( ei.
<ine'te de &ine+ Clar6+ i nu da
$otocicleta se nclin i lo"i as5altul parcrii+ nti cu roata din 5a#. <ni nainte+
%druncinndu'se "iolent+ i 5cu o lun2 ateri%are+ ciocnindu'se i lo"indu'se de terenul deni"elat
de dedesu(t+ s&ucindu'i capul lui Clar6 nainte i napoi+ cu 5or#+ 2ata s'i rup 2tul. $irosea a
cauciuc ars. -ar &otocicleta ncetinea+ oprindu'se cu un scrnet de ro#i i apoi lo"i o (arier de
ci&ent a parcrii cu atta "iolen#+ nct 5u ridicat n aer i aruncat ntr'o parte+ &na ei
desprin%ndu'i lui )ace centura de la (ru. ,(ia a"u ti&p s se prote4e%e strn2ndu'se 2*e&+
#inndu'i (ra#ele n 5a# ct &ai 5er& cu putin# i ru2ndu'se ca 3i&on s nu 5ie stri"it cnd "or
lo"i p&ntul.
Ea se i%(i cu putere+ si&#ind o durere a2oni%ant n (ra#. Ce"a o stropi n plin 5a#+ iar ea
tui+ rosto2olindu'se i ntorcndu'se pe spate. -use &na la (u%unar. Era 2ol. ?ncerc s
rosteasc nu&ele lui 3i&on dar n'a"ea su5lu. Horci i csc 2ura dup aer. 7a#a i era ud+ i
lic*idul acela i iroia pe 2t.
Bsta'i sn2e: -esc*ise oc*ii+ nce#oa#i. ?i si&#ea toat 5a#a o ran+ (ra#ele o dureau i o
usturau ca i cnd ar 5i 5ost carne "ie. 3e rosto2oli pe o rn i r&ase %cnd pe 4u&tate ntr'o
(alt de ap &urdar. 3oarele rsrise de'a (inelea "%u r&i#ele &otocicletei &icorndu'se
i pre5cndu'se ntr'o 2r&ad de cenu de nerecunoscut+ pe &sur ce ra%ele soarelui o
atin2eau.
i l "%u i pe )ace ridicndu'se ane"oie n picioare. ?l "%u 2r(indu'se ctre ea+ apoi
ncetinind cnd se apropie. $neca 4ac*etei i 5usese s&uls i de'a lun2ul (ra#ului su stn2 era
o lun2 4ulitur nsn2erat. 7a#a lui+ su( casca de crlion#i auriu'nc*is nclit de sudoare+ pra5
i sn2e+ era al( ca *rtia. 3e ntre( de ce arta ast5el. Oare piciorul ei 5usese s&uls i %cea
unde"a n parcare ntr'o (alt de sn2e:
7cu e5orturi s se ridice i si&#i o &n pe u&r.
0 Clar6:
0 3i&on8
3ttea n 2enunc*i ln2 ea+ clipind des de parc nici lui nu'i "enea s cread. Hainele i
erau (o#ite i &urdare+ oc*elarii i'i pierduse cine tie unde+ dar alt&interi prea ne"t&at. 7r
oc*elari arta &ai tnr+ lipsit de aprare i un pic nuc. ?ntinse &na s'i atin2 5a#a+ dar ea se
trase napoi+ c*ircindu'se9
0 ,u8
0 Eti (ine: ,r#i &inunat+ %ise el+ cu re#inere n 2las. Cel &ai 5ru&os lucru pe care l'a&
"%ut "reodat
0 ,sta pentru c n'ai oc*elarii la oc*i+ %ise ea sla(+ dar+ dac se atepta la o replic
n5u&urat+ n'o pri&i.
?n sc*i&(+ el i arunc (ra#ele n 4urul ei+ #innd'o strns la piept. Hainele lui &iroseau a
sn2e+ ndueal i &urdrie+ iar ini&a i (tea cu o sut la or+ i o apsa pe rni i "nti+ dar
era totui o uurare s 5ie #inut n (ra#e de el i s tie+ c*iar s tie+ c el era tea5r.
0 Clar6+ %ise el 2tuit. ,& cre%ut a& cre%ut c tu
0 C n'o s & ntorc dup tine: -ar (inen#eles c a& "enit+ %ise ea. ;inen#eles c a&
"enit.
?i petrecu (ra#ele n 4urul lui. @otul la el i era 5a&iliar+ de la &aterialul decolorat de
attea splri al tricoului su pn la un2*iul ascu#it il &rului lui ,da& care se a5la acu& c*iar
su( (r(ia ei. El i rosti nu&ele+ iar ea l &n2ie pe spate+ linititor. Cnd arunc o pri"ire
napoi+ doar pentru o clip+ l "%u pe )ace ntorcndu'se cu spatele+ de parc strlucirea soarelui
proaspt rsrit i rnea oc*ii.
?N1E>. CBAKN-.
Hod2e era 5urios. 3ttuse n 5oaier+ .sa(elle i ,lec pndind n spatele luiE cnd Clar6 i
(ie#ii intraser c*ioptnd+ &urdari i plini de sn2e+ el se pornise i&ediat ntr'o predic
&orali%atoare care ar 5i 5cut'o &ndr pe &a&a lui Clar6. Nu uit s includ i partea le2at de
5aptul c'l &in#iser n pri"in#a locului n care se duseser ceea ce )ace+ aparent+ 5cuse nici
partea le2at de 5aptul c nu "a &ai a"ea niciodat ncredere n )ace+ adu2nd c*iar i alte
lucruri plcute+ cu& ar 5i 5rnturi despre nclcarea Le2ii+ e=pul%area din Concla"+ atra2erea
ruinii asupra &ndrului i str"ec*iului nu&e de Ja6land. >e"enind la su(iect+ l #intui pe )ace
cu o pri"ire ntunecat9
0 ,i pus alte persoane n pericol cu ncp#narea ta. ,propo de incidentul sta+ nu'#i "oi
n2dui doar s ridici din u&eri.
0 Nici n'a"ea& de 2nd+ %ise )ace. Nu pot ridica din u&eri pentru ni&ic. ,& u&rul
dislocat.
0 -e parc eu te'a crede c su5erin#a 5i%ic ar 5i ntr'ade"r o piedic pentru tine+ %ise
Hod2e+ cu 5urie &ocnit. -ar o s'#i petreci nu&ai cte"a %ile la in5ir&erie cu ,lec i .sa(elle
a2itndu'se pe ln2 tine. i pro(a(il c o s'#i 5ac i plcere.
Hod2e a"usese dou trei&i dreptate9 )ace i 3i&on pri&ir a&ndoi n2ri4iri la in5ir&erie+
dar nu&ai .sa(elle se a2ita pe ln2 ei+ cnd Clar6 care plecase s se spele se ntoarse la ei+
cte"a ore &ai tr%iu. Hod2e i tratase 4ulitura u&5lat de pe (ra# i+ dou%eci de &inute su( du i
scoseser cea &ai &are parte din as5altul care i intrase n piele+ dar si&#ea dureri n tot corpul.
,lec+ ae%at pe per"a% i artnd ca un nor de 5urtun+ se ncrunt cnd ua se nc*ise n
ur&a ei9
0 O*8 @u erai.
Ea nu'i ddu aten#ie.
0 Hod2e a spus c o s "in i&ediat i sper c a&ndoi "e#i i%(uti s " a2#a#i de
scnteile "oastre plpitoare de "ia# pn a4un2e el aici+ le %ise ea lui )ace i lui 3i&on. 3au ca&
aa ce"a.
0 $i'ar plcea s se 2r(easc+ %ise )ace suprat. edea n capul oaselor n pat+ spri4init
ntre dou perne pu5oase+ al(e+ nc purtnd *ainele lui &urdare.
0 -e ce: @e doare: ntre( Clar6.
0 Nu. ,& un pra2 de durere destul de ridicat. -e 5apt+ e &ai pu#in un pra2 i &ai &ult un
5oaier &are i decorat 5r 2ust. ?n sc*i&(+ & plictisesc uor.
3e uit cu aten#ie la ea9
0 $ai #ii &inte cnd era& la *otel i tu ai pro&is c+ dac scp& cu "ia#+ te "ei
&(rca n *alat de sor &edical i & "ei spla cu (uretele:
0 -rept s'#i spun+ cred c ai n#eles tu 2reit+ %ise Clar6. 3i&on a 5ost cel care #i'a
pro&is splatul cu (uretele.
)ace se uit 5r s "rea la 3i&on+ care i %&(i cu 2ura pn la urec*i.
0 -e ndat ce & pun pe picioare+ 5ru&osule.
0 ia& eu c'ar 5i tre(uit s te ls& o(olan+ %ise )ace.
Clar6 rse i se duse pn la 3i&on+ care prea din cale'a5ar de inco&odat de cele %ece
perne care'l ncon4urau i de pturile n2r&dite peste picioare.
Clar6 se ae% pe &ar2inea patului lui 3i&on.
0 Cu& te si&#i:
0 Ca i cnd &i'ar 5i 5cut cine"a &asa4 cu o r%toare de (rn%+ %ise 3i&on+
str&(ndu'se cnd i trase picioarele sus. $i'a& rupt un os de la picior. Era att de u&5lat+
nct .sa(elle a tre(uit s'&i taie panto5ul.
0 $ (ucur c te n2ri4ete (ine.
Clar6 ls s i se strecoare n "oce un pic de acreal.
3i&on se aplec+ pri"ind'o #int pe Clar69
0 Vreau s stau de "or( cu tine.
Clar6 ddu din cap+ ncu"iin#nd+ dei pe 4u&tate 5r c*e5.
0 $ duc n ca&era &ea. Vino s & "e%i dup ce te e=a&inea% Hod2e+ (ine:
0 -esi2ur.
3pre surprinderea ei+ el se aplec i o srut pe o(ra%. 7usese un srut ca o atin2ere de
5luture+ o trecere rapid a (u%elor pe piele+ dar cnd ea se ddu napoi+ tiu c roise. !ro(a(il+
2ndi ea+ stnd n picioare+ pentru c to#i ceilal#i se *ol(au la ei.
.eind pe *ol+ i duse &na la o(ra%+ a&u%at. /n pupic pe o(ra% nu nse&na &ult+ dar
era att de necaracteristic din partea lui 3i&on8 !oate c ncerca doar s'i 5ac n ciud lui
.sa(elle: ;r(a#ii+ 2ndi Clar6+ sunt att de neltori. Ca )ace+ 5cndu'i nu&rul o(inuit de
prin# rnit. ?l prsise nainte s poat el ncepe s se "aite despre aspri&ea ceara5urilor.
0 Clar68
3e ntoarse+ &irat. ,lec "enea repede dup ea+ 2r(indu'se s'o prind din ur&. 3e opri
odat cu ea.
0 @re(uie s stau de "or( cu tine.
3e uit la el+ surprins.
0 -espre ce:
El o"i. Cu tenul lui palid i oc*ii de un al(astru'nc*is era o apari#ie la 5el de 5rapant ca
i sora lui+ dar+ spre deose(ire de .sa(elle+ el 5cuse tot ce putuse s'i &ini&ali%e%e n5#iarea
atr2toare. 3"eterele u%ate i prul care arta de parc i l'ar 5i tuns sin2ur+ pe ntuneric+ erau
doar o parte din e5orturile acestea. ,rta incon5orta(il n propria lui piele.
0 Cred c ar tre(ui s pleci. -u'te acas+ %ise el.
Ea tiuse c nu o plcea+ dar tot si&#i spusele lui ca pe o pal&.
0 ,lec+ ulti&a oar cnd a& 5ost acas+ a& 2sit'o colcind de da&na#i. i ra"eneri. Cu
col#i. Ni&eni nu i'ar dori &ai &ult dect &ine s se duc acas+ dar
0 @re(uie s ai nite rude la care s po#i sta+ nu:
E=ista o not de disperare n 2lasul lui.
0 Nu. -e alt5el+ Hod2e "rea s r&n+ %ise ea scurt.
0 Nu se poate. Vreau s spun+ nu dup tot ce ai 5cut
0 Ce'a& 5cut:
El n2*i#i cu 2reutate.
0 ,proape l'ai ucis pe )ace.
0 ,proape despre ce nai(a "or(eti:
0 ,ler2nd aa dup prietenul tu ai idee n ce pri&e4die l'ai pus pe el: ,i idee
0 !e el: ,dic pe )ace: l ntrerupse Clar6 la 4u&tatea 5ra%ei. !entru in5or&area ta+
toat po"estea a 5ost ideea lui. El l'a ntre(at pe $a2nus unde era (rlo2ul. El s'a dus la (iseric
dup ar&e. i dac n'a 5i &ers eu+ el s'ar 5i dus oricu&.
0 Nu n#ele2i+ %ise ,lec. @u nu'l cunoti. Eu l cunosc. E. crede c tre(uie s sal"e%e
lu&eaE ar 5i (ucuros s'i dea "ia#a ncercnd. /neori cred c "rea cu ade"rat s &oar+ dar asta
nu nsea&n c tre(uie s'l ncura4e%i tu s'o 5ac.
0 Nu pricep+ %ise ca. )ace este un ne5ili&. ,sta e ceea ce 5ace#i "oi+ sal"a#i oa&eni+
ucide#i de&onii+ " pune#i sin2uri n pericol. -e ce a 5ost di5erit noaptea trecut:
Lui ,lec+ stpnirea de sine i se s5r&.
0 !entru c &'a lsat pe &ine n ur&8 stri2 el. ?n &od o(inuit+ a 5i 5ost cu el+
aprndu'l+ p%indu'i spatele+ a"nd 2ri4 de si2uran#a lui. -ar tu tu eti o po"ar+ o &undan.
3cuip cu"ntul de parc ar 5i 5ost o o(scenitate.
0 Nu+ %ise Clar6. Nu sunt. 3unt ne5ili&+ la 5el ca "oi.
;u%ele lui sc*i#ar un surs dispre#uitor.
0 !oate+ %ise el. -ar 5r nici o pre2tire+ 5r ni&ic+ tot nu eti de prea &are 5olos+ nu:
$a&a ta te'a crescut n lu&ea &undanilor i+ acolo este locul tu. Nu aici+ 5cndu'l pe )ace s se
poarte de parc de parc n'ar 5i unul dintre noi. 7cndu'l s'i ncalce 4ur&ntul 5a# de
Concla"+ 5cndu'l s ncalce Le2ea
0 tire de ulti& or+ se rsti Clar6. Eu nu l 5ac pe )ace s 5ac ni&ic. El 5ace ce "rea el.
,r 5i tre(uit s tii asta.
,lec se uit la ea de parc ar 5i 5ost un soi de de&on deose(it de scr(os+ pe care nu'l &ai
"%use niciodat pn atunci.
0 Voi+ &undanii+ sunte#i co&plet e2oiti+ nu'i aa: N'ai nici cea &ai &ic idee ce a 5cut
el pentru tine+ ce &are risc personal i'a asu&at: Nu "or(esc nu&ai de si2uran#a lui aici. ,r 5i
putut pierde totul. -e4a i'a pierdut tatl i &a&aE #ii s 5i si2ur c o s'i piard i 5a&ilia care i'
a &ai r&as:
Clar6 se ddu ndrt. 7uria se ridicase n ea ca un "al ne2ru 5urie &potri"a lui ,lec+
pentru c n parte a"ea dreptate+ i 5urie &potri"a tuturor lucrurilor i a persoanelor9 &potri"a
dru&ului n2*e#at care'i rpise tatl nainte de a se 5i nscut ea+ &potri"a lui 3i&on pentru c
5usese ct pe'aci s 5ie ucis+ &potri"a lui )ace pentru c era un &artir i pentru c nu'i psa dac
a"ea s triasc sau a"ea s &oar. ?&potri"a lui LuFe care pretinsese c #inea la ea+ cnd de 5apt
nu era dect o &inciun. i &potri"a &a&ei sale+ pentru c nu era &a&a plictisitoare+ o(inuit+
co&un care pretinsese totdeauna c este+ ci cu totul altcine"a9 cine"a eroic+ i spectaculos+ i
cura4os+ de care Clar6 nu a"usese nici o clip *a(ar. Cine"a care nu era acu& aici+ cnd Clar6
a"ea disperat ne"oie de ea.
0 N'ar tre(ui s "or(eti toc&ai tu de e2ois&+ uier ea+ att de "eninos+ nct el se ddu
un pas napoi. @u+ care n'ai putea s #ii &ai &ult la ni&eni pe lu&ea asta n a5ar de tine nsu#i+
,lec Li2*tIood. Nu'i de &irare c n'ai ucis nici &car un sin2ur de&on la "ia#a ta pentru c #i
e prea 5ric.
,lec prea uluit.
0 Cine #i'a spus asta:
0 )ace.
7cu o 5a# de parc l'ar 5i pl&uit.
0 Nu se poate. N'ar 5i spus el asta.
0 ;a da.
Vedea acu& ct de tare l rnise i asta o (ucur. @re(uia &car s su5ere altcine"a ca
desp2u(ire.
0 !o#i s perore%i tu ct "rei despre onoare i cinste+ i despre cu& &undanii nu o au nici
pe una+ nici pe cealalt+ dar dac tu ai 5i cinstit+ ai ad&ite c tot scandalul sta e pentru c l
iu(eti. Ceea ce n'are ni&ic de'a 5ace cu
,lec se &ic or(itor de rapid. /n trosnet ascu#it rsun n #easta ei. O &(rncise n
perete cu atta 5or#+ nct o lo"ise cu (a%a craniului de la&(riurile de le&n. 7a#a lui era la nu&ai
c#i"a centi&etri de a ei+ oc*ii i&eni i 5ioroi9
0 3 nu ndr%neti niciodat+ opti el+ cu (u%ele crispate i al(e+ s'i spui lui ce"a de
2enul sta+ alt&interi te o&or. )ur pe ?n2er c te o&or.
-urerea din (ra#ele ei+ acolo unde o strn2ea el+ era insuporta(il. .cni+ n po5ida "oin#ei
sale. El clipi ca tre%it (rusc dintr'un "is i'i ddu dru&ul+ tr2ndu'i (rusc &inile la o parte de
parc pielea ei l'ar 5i ars.
7r alt cu"nt+ se ntoarse i porni 2r(it napoi+ spre in5ir&erie. 3e cltina+ &er2nd ca
un o& (eat sau a&e#it.
Clar6 i 5rec (ra#ele n"ine#ite+ uitndu'se lun2 dup el+ n2ro%it de ceea ce 5cuse.
;un trea(+ Clar6. ,cu& l'ai 5cut s te urasc de'ade"ratelea.
,r 5i tre(uit s adoar& i&ediat ce se ntinsese n pat+ dar+ n po5ida epui%rii+ so&nul o
ocolea. ?n cele din ur&+ i scoase caietul de sc*i#e din rucsac+ l puse pe 2enunc*i i ncepu s
desene%e. $%2lituri ane&ice+ la nceput un detaliu din 5a#ada drpnat a *otelului
"a&pirilor9 un 2ar2ui cu oc*i (ul(uca#i i col#i. O strad pustie+ un 5elinar+ aruncnd o (alt
2al(en de lu&in+ o siluet n u&(r+ stnd la &ar2inea conului de lu&in. ?l desen pe >ap*ael
n c&aa lui al(+ nsn2erat+ cu cicatricea lui n 5or& de cruce pe 2t. i apoi l desen pe
)ace stnd pe acoperi+ uitndu'se n 4os la "idul de %ece eta4e de dedesu(t. Nu n5ricoat+ ci de
parc "idul acela l pro"oca de parc n'ar 5i e=istat nici un 2ol pe care s nu'l 5i u&plut el cu
ncrederea sa n propria in"inci(ilitate. Ca n "isul ei+ l desen cu aripi care se ridicau n spatele
u&erilor ntr'un arc+ ase&enea aripilor statuii n2erului din Oraul Oaselor.
?ncerc s'o desene%e pe &a&a ei+ n s5rit. ?i spusese lui )ace c nu se si&#ea cu ni&ic
di5erit dup ce citise din Cartea 1ri+ i+ n &are+ era ade"rat. ,cu& totui+ cnd ncerc s
"i%uali%e%e c*ipul &a&ei sale+ i ddu sea&a c e=ista un lucru di5erit n a&intirile ei despre
)ocel6n. ?i "edea cicatricele+ se&nele &icu#e i al(e care'i acopereau spatele i u&erii+ de parc
ar 5i pri"it'o stnd ntr'o ninsoare.
>e"ela#ia o duru+ tiind c 5elul n care o "%use ntotdeauna pe &a&a ei+ toat "ia#a ei+
5usese o &inciun. 3trecur caietul de sc*i#e su( pern+ si&#ind c'i ard oc*ii.
3e au%i o (taie n u uor+ o"ielnic. Ea se terse repede la oc*i.
0 .ntr.
Era 3i&on. Ea nu o(ser"ase cu ade"rat n ce *al era. El nu 5cuse du+ iar *ainele lui
erau s5iate i ptate+ prul ncurcat. o"i n pra2+ neo(inuit de protocolar.
Ea se ddu &ai la &ar2inea patului+ 5cndu'i loc s stea i el. Nu era ni&ic ciudat n a sta
n pat cu 3i&onE dor&iser unul n casa celuilalt ani de'a rndul+ 5cnd corturi i 5orturi din
pturi+ cnd 5useser &ici+ stnd tre4i pn tr%iu s citeasc re"iste de (en%i desenate+ cnd &ai
crescuser.
0 <i'ai 2sit oc*elarii+ %ise ea.
O lentil era crpat.
0 Erau n (u%unar. ,u trecut prin toat ne(unia asta &ult &ai (ine dect & atepta&.
Va tre(ui s scriu un (ilet de &ul#u&ire 5ir&ei Lenscra5ters.
3e ae% ln2 ea+ cu 2ri4.
0 @e'a tratat Hod2e:
El ddu din cap.
0 $da. ?nc & &ai si&t ca i cnd a 5i 5ost lucrat cu le"ierul pe tot corpul+ dar n'a&
ni&ic rupt nu &ai a&.
3e ntoarse s se uite la ea. Oc*ii lui din spatele oc*elarilor 5r&a#i erau oc*ii pe care i'i
aducea ea a&inte9 ntuneca#i i serioi+ ti"i#i de 2ene dintr'acelea de care (ie#ilor nu le pas+ dar
pentru care 5etele ar 5i n stare s ucid.
0 Clar6+ 5aptul c ai "enit dup &ine c ai riscat att de &ult
0 Nu. >idic o &n cu stn2cie. i tu ai 5i 5cut'o pentru &ine.
0 ;inen#eles+ %ise el+ 5r aro2an# sau preten#ie+ dar ntotdeauna a& cre%ut c aa
stteau lucrurile ntre noi. tii.
Ea i sc*i&( po%i#ia+ ast5el nct s'l poat pri"i n 5a#E a"ea un aer de nedu&erire.
0 Ce "rei s spui:
0 Vreau s spun+ %ise 3i&on+ parc surprins s se tre%easc pus s e=plice ce"a ce ar 5i
tre(uit s 5ie e"ident+ c eu ntotdeauna a& 5ost cel care a a"ut ne"oie de tine &ai &ult dect ai
a"ut tu de &ine.
0 Nu'i ade"rat8
Clar6 era n2ro%it.
0 ;a da+ %ise 3i&on cu acelai cal& de speriat. @u n'ai prut a a"ea niciodat ne"oie de
cine"a+ Clar6. ,i 5ost ntotdeauna att de stpn pe tine. @ot ce ai a"ut "reodat ne"oie au 5ost
creioanele tale i lu&ile tale i&a2inare. -e attea ori tre(uia s spun lucrurile de ase+ apte ori
pn s'&i rspun%i+ ntr'att de departe erai. i dup aceea te ntorceai spre &ine i %&(eai cu
%&(etul la ciudat+ iar eu tia& c uitasei cu des"rire de &ine i toc&ai #i a&intisei n
clipa aceea dar nu &'a& suprat niciodat pe tine. )u&tate din aten#ia ta "alora &ai &ult dect
ntrea2a aten#ie a oricui altcui"a.
Ea ncerc s'l ia de &n+ dar l apuc de nc*eietur. ?i si&#i pulsul su( piele.
0 Eu n'a& iu(it dect trei oa&eni n "ia#a &ea+ %ise ea. !e &a&a+ pe LuFe i pe tine. !e
ei i'a& pierdut+ te &ai a& doar pe tine. 3 nu'#i nc*ipui "reodat c nu eti i&portant pentru
&ine nici s nu'#i treac prin &inte.
0 $a&a spune c nu ai ne"oie dect de trei persoane pe care s te po#i (i%ui pentru a
atin2e reali%area'sinelui1T+ %ise 3i&on.
@onul lui era de2a4at+ dar "ocea i se 2tui cnd rosti Greali%area'sineluiH.
0 Ea spune c tu pari s ai un sine destul de (ine reali%at.
Clar6 %&(i la el 4alnic.
0 $a&a ta &ai are i alte re"ela#ii n ceea ce & pri"ete:
0 $da. El i rspunse la %&(et cu unul tot att de str&(. -ar n'o s'#i spun care sunt
alea.
0 Nu'i drept s #ii secrete8
0 ,& spus eu "reodat c lu&ea e dreapt:
?n cele din ur&+ se ae%ar unul ln2 altul+ cu& se ae%au cnd erau copii9 u&r la
u&r+ piciorul lui Clar6 aruncat peste al lui 3i&on. -e2etele piciorului ei a(ia treceau de
2enunc*iul lui. 3tnd ntini pe spate+ se uitau n sus la ta"an n ti&p ce "or(eau+ un o(icei r&as
de pe "re&ea cnd ta"anul lui Clar6 5usese acoperit cu a(#i(ilduri de stele 5os5orescente. -ac
)ace &irosea a spun i a l&ie+ 3i&on &irosea ca o persoan care s'ar 5i t"lit printr'o parcare
a unui super&arFet+ dar pe Clar6 n'o deran4a.
0 Lucrul cel &ai straniu+ spuse 3i&on rsucindu'i o u"i# de pr pe de2et+ este c eu
2lu&ea& cu .sa(elle despre "a&piri c*iar nainte de a se 5i nt&plat toate astea. -oar ncerca&
s'o 5ac s rd+ tii: GCe i (a2 n sperie#i pe "a&pirii e"rei: 3telele de ar2int ale lui -a"id:
7icatul tocat: Notele de plat de optspre%ece dolari:H
Clar6 rse.
3i&on pru ncntat.
0 .sa(elle n'a rs.
Clar6 se 2ndi la o &ul#i&e de lucruri pe care nu i le spusese i ar 5i "rut s i le spun.
0 Nu sunt si2ur c sta e 2enul de u&or pe care'l 2ust .sa(elle.
3i&on i arunc o pri"ire dintr'o parte+ pe su( 2ene9
0 3e culc cu )ace:
E=cla&a#ia de surpri% a lui Clar6 se trans5or& n tuse. 3e uit aspru la el.
0 ,+ nu. 3unt aproape rude. N'ar 5ace asta.
7cu o pau%.
0 Nu cred c'ar 5ace'o+ & ro2.
3i&on ridic din u&eri.
0 Nu c &i'ar psa+ %ise el+ 5er&.
0 7irete c nu.
0 !i+ nu8 3e rosto2oli pe'o parte. tii+ la nceput a& cre%ut c .sa(elle prea+ nu tiu
cool. E=citant. -eose(it. ,poi+ la petrecere+ &i'a& dat sea&a c de 5apt e #icnit.
Clar6 l pri"i cu oc*ii &i4i#i.
0 Ea #i'a spus s (ei cocFtailul al(astru:
El cltin din cap.
0 , 5ost doar 2reeala &ea. ,& "%ut c tu plecasei cu )ace i cu ,lec i+ nu tiu @u
artai att de alt5el dect de o(icei8 !reai att de alt5el8 $ tot 2ndea& c te sc*i&(asei de4a+
iar lu&ea asta nou a ta a"ea s & lase pe'a5ar. Voia& s 5ac ce"a prin care s de"in &ai o
parte din ea. ,a c+ atunci cnd a "enit tipul la "erde+ &run#el+ cu ta"a de (uturi
Clar6 o5t.
0 Eti un idiot.
0 N'a& sus#inut niciodat contrariul.
0 3cu%e. , 5ost ori(il:
0 3 5iu o(olan: Nu. La nceput+ a& 5ost de%orientat. Era& deodat la ni"elul 2le%nelor
tuturor. ,& cre%ut c a& (ut o po#iune care te 5cea &ic+ dar nu'&i putea& e=plica de ce
si&#ea& ne"oia aceea su(it de a ron#i a&(ala4e de 2u& de &estecat.
Clar6 c*icoti.
0 Nu. $ re5erea& la *otelul "a&pirilor a 5ost ori(il:
Oc*ii i 5ul2erar. ?i ntoarse pri"irea.
0 Nu. Nu'&i a&intesc prea &ulte ntre petrecere i ateri%area n parcare.
0 !ro(a(il c e &ai (ine aa.
El ncepu s spun ce"a+ dar 5u oprit de un cscat. Lu&ina din ncpere se esto&pase
treptat. -es5cndu'se de 3i&on i de ceara5urile ncurcate+ Clar6 se ridic i trase draperiile la o
parte. ,5ar+ oraul era scldat n "paia roie a as5in#itului. ,coperiul ar2intiu de la C*r6sler
;uildin2+ la cinci%eci de cldiri distan# spre centru+ lu&ina ca un "trai lsat prea &ult n 5oc.
0 ,pune soarele. !oate ar tre(ui s &er2e& s cut& ce"a de &ncare.
Nu pri&i nici un rspuns. ?ntorcndu'se+ l "%u pe 3i&on ador&it+ cu (ra#ele su( cap+
picioarele rc*irate. O5t+ se duse pn la pat+ i lu oc*elarii de pe nas i i ae% pe noptier.
Nici nu &ai tia de cte ori ador&ise el cu oc*elarii pe nas i se tre%ise la %2o&otul lentilelor
sparte.
i acu& eu unde o s dor&: Nu c ar 5i deran4at'o s &part patul cu 3i&on+ dar practic
el nu'i prea &ai lsase loc. 3e 2ndi dac s'l n2*ionteasc i s'l tre%easc+ dar arta att de
linitit. -e alt5el+ ei nu i era so&n. @oc&ai cuta caietul de sc*i#e su( pern+ cnd au%i o (taie n
u.
Lipi n picioarele 2oale pn la u i aps pe clan#+ ncet. Era )ace. Curat+ n 4eani i
o (lu% cenuie+ cu prul proaspt splat+ ca un ni&( de aur u&ed. >nile de pe 5a#a lui de4a
ncepuser s treac+ sc*i&(ndu'se din purpuriu n "erde'pal+ iar &inile i le #inea la spate.
0 -or&eai: ntre( el.
Nu era nici ur& de re2ret n "ocea lui+ ci doar curio%itate.
0 Nu. Clar6 iei pe culoar+ nc*i%nd ua n ur&a ei. -e ce cre%i asta:
El arunc o pri"ire spre (ustier ei din (u&(ac (leu i pantalonii scur#i de pi4a&a.
0 7r &oti".
0 ,& stat n pat aproape toat %iua+ %ise ea+ ceea ce era practic ade"rat.
V%ndu'l pe el+ ni"elul de ner"o%itate i crescuse (rusc cu aproape o sut de procente+
dar nu consider c'ar a"ea "reun &oti" s'i &prteasc aceast in5or&a#ie.
0 -ar tu: Nu eti epui%at:
El cltin din cap.
0 @ot ca& ca ser"iciul de pot+ "ntorii de de&oni nu dor& niciodat. GNici %pada+
nici ploaia+ nici ari#a+ nici ntunericul nop#ii nu'i opresc pe acetiH
0 ,i 5i n &are ncurctur dac ntunericul nop#ii te'ar opri+ re&arc ea.
El rn4i. 3pre deose(ire de prul lui+ din#ii nu'i erau per5ec#i. /n incisi" era uor+ adora(il
cio(it.
Ea i ncruci (ra#ele+ #inndu'se de coate. Era 5ri2 pe culoar i si&#ea c ncepe s i se
5ac pielea ca de 2in n sus+ pe (ra#e.
0 Ce cau#i aici+ totui:
0 ,iciH ca n dor&itorul tu sau GaiciH ca n &area ntre(are spiritual despre scopul
nostru pe aceast planet: ?n ca% c & ntre(i dac totul este o coinciden# cos&ic sau e=ist un
scop &ai &re#+ &etaetic+ al "ie#ii+ ei (ine asta'i o eni2& de secole. Vreau s spun+
reduc#ionis&ul ontolo2ic si&plu este n &od e"ident un ar2u&ent eronat+ dar
0 $ duc napoi la culcare. Clar6 ntinse &na dup clan#.
El se strecur a2il ntre ea i u.
0 3unt aici+ %ise el+ pentru c Hod2e &i'a adus a&inte c e %iua ta.
Clar6 pu5ni+ e=asperat.
0 Nu pn &ine.
0 ,sta nu'i un &oti" s nu ncepe& s sr(tori& nc de'acu&.
Ea'l cercet cu pri"irea.
0 ?i e"i#i pe ,lec i pe .sa(elle.
El ddu din cap.
0 ,&ndoi ncearc s se certe cu &ine.
0 -in acelai &oti":
0 N'a putea spune. ,runc pe 5uri o pri"ire n sus i'n 4os pe *ol. Hod2e+ de ase&enea.
@oat lu&ea "rea s stea de "or( cu &ine+ cu e=cep#ia ta. !arie% c tu nu "rei s stai de "or( cu
&ine.
0 Nu+ %ise Clar6. Eu "reau s &nnc. $i'e 5oa&e.
El i aduse n 5a# &na pe care o #inuse la spate. ?n ea a"ea o pun2 de *rtie+ uor
&ototolit.
0 ,& terpelit nite &ncare din (uctrie+ cnd nu se uita .sa(elle.
Clar6 rn4i.
0 /n picnic: E ni#el ca& tr%iu pentru Central !arF+ nu cre%i: E plin de
El 5lutur din &n.
0 spirite. tiu.
0 Eu "oia& s spun *o#i+ %ise Clar6. -ei l co&pti&esc pe *o#ul care s'ar lua de tine.
0 ,sta e o atitudine n#eleapt i te laud pentru ea+ %ise )ace+ prnd ncntat de sine. -ar
nu & 2ndea& la Central !arF. Ce'ai %ice s &er2e& n ser:
0 ,cu&: Noaptea: N'o s 5ie ntuneric:
El %&(i ca la un secret.
0 Vino8 O s'#i art.
7LO,>E, -E L, $.EA/L NO!<...
?n se&intuneric+ ca&erele &ari i 2oale prin care trecur pe dru&ul lor spre acoperi
preau la 5el de pustii ca scenele de teatru+ &o(ilierul acoperit cu pn%e al(e nl#ndu'se dintre
u&(re ca ais(er2urile prin cea#.
Cnd )ace desc*ise ua serei+ par5u&ul o i%(i pe Clar6+ sua" precu& lo"ete o pisicu# cu
pernu#ele l(u#elor9 &irosul ne2ru i (o2at al p&ntului i &ireas&a insinuant+ &ai puternic+ a
5lorilor ce se desc*id noaptea re2ina'nop#ii+ tro&peta'n2erilor al(+ (ar(a'&pratului i unele
pe care nu le recunotea+ cu& ar 5i o plant care a"ea o 5loare n 5or& de stea+ 2al(en+ ale crei
petale se uneau ntr'un &edalion de polen auriu. !rin sticla pere#ilor serei "edea lu&inile
$an*attanului ar%nd rece ca nite 2iu"aiere.
0 /au8 3e ntoarse ncet+ ca s cuprind ansa&(lul. E att de 5ru&os aici+ noaptea8
)ace rn4i.
0 i n'o s ne deran4e%e ni&eni. ,lec i .sa(elle ursc s "in aici+ sus. ,u aler2ii.
Clar6 se n5ior+ dei nu'i era 5ri2 deloc.
0 Ce 5el de 5lori sunt astea:
)ace ridic din u&eri i se ae% cu aten#ie ln2 o tu5 "erde cu 5run%e lucioase+ punctat
peste tot cu (o(oci de 5loare strns nc*ii.
0 Ha(ar n'a&. Cre%i c'a& 5ost atent la orele de (otanic: Nu "reau s de"in ar*i"ar. Nu'
&i tre(uie s tiu toate c*estiile astea.
0 <ie #i tre(uie s tii doar cu& s uci%i:
?i ridic pri"irea spre ea i %&(i. ,rta ca un n2er (lond dintr o pictur de >e&(randt+
&ai pu#in 2ura aceea drceasc.
0 E=act.
3coase din pun2a de *rtie un pac*et n"elit ntr'un er"et i i'l o5eri.
0 -e ase&enea+ adu2+ tiu s 5ac un send"i cu (rn% accepta(il. ?ncearc unul.
Clar6 %&(i de "oie+ de ne"oie i se ae% n 5a#a lui. !odeaua de piatr a serei era rece
pentru picioarele ei 2oale+ dar era plcut+ dup attea %ile la rnd de canicul. -in pun2a de
*rtie+ )ace scoase cte"a &ere+ un (aton de 5ructe+ nuci i ciocolat i o sticl de ap.
0 Nu'i rea captura+ %ise ea ad&irati".
3end"iul cu (rn% era cald i un pic 5lecit+ dar a"ea 2ust (un. -intr'unul din
nenu&ratele (u%unare interioare ale 4ac*etei sale+ )ace scoase un cu#it cu &ner de os+ care arta
n stare s spintece i un 2ri%%l6. 3e apuc s taie &erele+ &eticulos+ n cte opt 5elii.
0 Ei+ nu e c*iar un tort ani"ersar+ %ise el+ ntin%ndu'i o 5elie+ dar s sper& c e &ai (un
dect ni&ic.
0 Ni&ic e ceea ce atepta&+ aa c &ul#u&esc.
$uc o dat. $rul a"ea 2ust de necopt i proaspt.
0 Ni&eni n'ar tre(ui s nu pri&easc ni&ic de %iua lui.
Cur#a al doilea &r+ iar coa4a se desprindea n 5ii lun2i i crlion#ate.
0 Ailele de natere ar tre(ui s 5ie speciale. Aiua &ea de natere era ntotdeauna cea n
care tata spunea c putea& s 5ac sau s a& orice "oia&.
0 Orice: rse ea. i ca& ce 5el de orice "oiai tu:
0 !i+ la cinci ani+ a& "rut s 5ac o (aie n spa2*ete.
0 -ar el nu te'a lsat+ aa'i:
0 Nu+ asta'i c*estia. $'a lsat. , spus c nu era 5oarte scu&p i de ce nu+ dac asta era
ceea ce &i dorea&: i'a pus ser"itorii s u&ple o cad cu ap clocotit i paste+ iar cnd s'au
rcit >idic din u&eri. ,& 5cut o (aie n ele.
3er"itori: 1ndi Clar6. Cu "oce tare ntre(9
0 i cu& a 5ost:
0 ,lunecos.
0 Cred i eu.
?ncerc s i'l nc*ipuie (ie#el+ r%nd prostete+ n2ropat pn la urec*i n spa2*ete.
.&a2inea nu se nc*e2a. Cu si2uran#+ )ace nu rdea prostete niciodat+ nici &car la "rsta de
cinci ani.
0 Ce altce"a ai &ai cerut:
0 ,r&e+ de cele &ai &ulte ori+ rspunse el+ ceea ce sunt si2ur c nu te surprinde. Cr#i.
,& citit o &ul#i&e din ce a& "rut eu.
0 Nu ai 5ost la coal:
0 Nu+ %ise el i "or(i ncet+ ca i cu& se apropiaser de un su(iect despre care n'ar 5i "rut
s discute.
0 -ar prietenii ti
0 Eu n'a& a"ut nici un prieten+ %ise el. ?n a5ar de tata. El era tot ce a"ea& ne"oie.
Ea se uit lun2 la el.
0 Nici un prieten:
El i n5runt pri"irea cu 5er&itate.
0 !ri&a oar cnd l'a& "%ut pe ,lec+ a %is el+ a"ea& %ece ani+ aceea a 5ost i pri&a oar
cnd a& ntlnit un alt copil de "rsta &ea. !ri&a oar cnd a& a"ut un prieten.
Ea i ls oc*ii n 4os. ,cu&+ i&a2inea se nc*e2a+ nepo5tit+ n capul ei9 se 2ndi la
,lec+ la &odul n care se uitase la ea. N'ar 5i tre(uit s spun lucrul la..
0 3 nu'#i par ru pentru &ine+ %ise )ace+ ca i cnd i'ar 5i 2*icit 2ndurile+ dei nu
pentru el si&#ise ea preri de ru. El &i'a dat cea &ai (un educa#ie+ cea &ai (un pre2tire. $'a
dus peste tot+ prin toat lu&ea. Londra. 3anFt !eters(ur2. E2ipt. -e o(icei+ ne plcea s
cltori&.
Oc*ii lui erau ntuneca#i.
0 N'a& &ai 5ost nicieri de cnd a &urit. N'a& &ai ieit din NeI DorF.
0 Eti norocos+ %ise Clar6. Eu n'a& ieit niciodat n "ia#a &ea din statul sta. $a&a nu
& lsa nici &car n e=cursiile la iar( "erde n -. C.1W Cred c acu& tiu de ce+ adu2 ea+ cu
re2ret.
0 3e te&ea c'o s te sperii: O s ncepi s "e%i de&oni prin Casa ,l(:
Ea ron#i o (ucat de ciocolat.
0 3unt de&oni la Casa ,l(:
0 1lu&ea&+ %ise )ace. Cred. >idic din u&eri+ 5iloso5ic. 3unt si2ur c ar 5i po&enit
cine"a despre asta.
0 Eu cred c nu "oia s & ndeprte% prea &ult de ea. $a&a+ adic. -up ce a &urit
tata+ s'a sc*i&(at &ult.
3pusele lui LuFe i rsunar n &inte9 Nu #i'ai &ai re"enit niciodat de cnd s'a nt&plat+
dar Clar6 nu e )onat*an.
)ace ridic din sprncean+ pri"ind'o.
0 ?#i &ai aduci a&inte de tatl tu:
Ea cltin din cap.
0 Nu. , &urit nainte s & 5i nscut.
0 Eti norocoas+ %ise el. ,a+ nu #i'e dor de el.
-ac oricine altcine"a ar 5i spus asta+ ar 5i 5ost ori(ilE i+ n plus+ nu era nici pic de
a&rciune n 2lasul lui+ ci nu&ai un dor nsin2urat dup tatl su.
0 @rece: ntre( ea. -orul de el+ adic:
El se uit la ea pie%i+ dar nu rspunse.
0 @e 2ndeti la &a&a ta:
Nu. Nu s'ar 5i 2ndit la &a&a ei n 5elul acesta.
0 La LuFe+ de 5apt.
0 Nu c sta ar 5i nu&ele lui ade"rat.
$uc o dat din &rul lui+ n2ndurat+ i spuse9
0 $'a& &ai 2ndit la el. Ce"a din 5elul n care s'a purtat nu se potri"ete
0 E un la. Vocea lui Clar6 era n"erunat. L'ai au%it i tu. Nu "a ac#iona &potri"a lui
Valentine. Nici &car pentru &a&a.
0 -ar e=act asta
/n dan2t prelun2+ "i(rant+ l ntrerupse. /nde"a+ (tea un clopot.
0 $ie%ul nop#ii+ spuse )ace+ lsnd cu#itul 4os.
3e ridic n picioare+ ntin%nd &na ca s'o a4ute s se ridice i ea i o trase ln2 el.
-e2etele i erau pu#in lipicioase de la sucul de &r.
0 ,cu&+ pri"ete8
El se uita 5i= la tu5a "erde ln2 care sttuser+ cu %ecile sale de (o(oci nc*ii. 3e
pre2tea s'l ntre(e la ce anu&e ar 5i tre(uit s se uite+ dar el ridic o &n+ anticipndu'i
inten#ia. ,"ea oc*i strlucitori.
0 ,teapt+ %ise.
7run%ele tu5ei atrnau cal&e i ne&icate. -eodat+ unul dintre (o(ocii strns nc*ii
ncepu s se n5ioare i s tre&ure. 3e u&5l de dou ori ct era i se desc*ise (rusc. Era ca i
cu& te'ai 5i uitat la un 5il& care arta pe "ite% rapid cu& se desc*ide o 5loare9 sepalele "er%i
delicate se desc*iseser+ eli(ernd &nunc*iul de petale dinuntru. Erau pr5uite cu polen
2al(en'pal+ la 5el de 5in ca talcul.
0 O*8 %ise Clar6 i ridic oc*ii+ descoperind c )ace i ur&rea reac#ia. ?n5loresc n
5iecare noapte:
0 Nu&ai la &ie%ul nop#ii+ %ise el. La &ul#i ani+ Clarissa 7ra6.
Era ciudat de e&o#ionat.
0 $ul#u&esc.
0 ,& ce"a pentru tine+ %ise el.
3cotoci n (u%unar i scoase ce"a pe care i'l aps n pal&. Era o piatr cenuie+ uor
nere2ulat+ tocit i lustruit n cte"a locuri.
0 H&+ %ise Clar6+ ntorcnd'o pe toate pr#ile. tii+ cnd &a4oritatea 5etelor spun c'i
doresc ce"a %dro(itor+ nu se re5er+ n#ele2i+ literal la un o(iect cu care s %dro(easc.
0 7oarte a&u%ant+ sarcastica &ea prieten. Nu e o piatr+ propriu'%is. @o#i "ntorii de
u&(re au o piatr'run la&pa'"r4itoarei.
0 O*8
3e uit la ea cu rennoit interes+ strn2ndu'i de2etele n 4urul ei aa cu& l "%use pe
)ace 5cnd n pi"ni#. Nu era si2ur+ dar i se pru c "edea o sclipire de lu&in strecurndu'i'se
printre de2ete.
0 O s'#i dea lu&in+ spuse )ace+ c*iar i printre cele &ai ne2re u&(re din aceast lu&e
i din celelalte.
Ea o strecur n (u%unar.
0 Ei (ine+ &ul#u&esc. E dr2u# din partea ta+ orice dar &i'ai 5ace.
@ensiunea dintre ei prea s apese asupra ei ca aerul u&ed.
0 $ai (ine dect o (aie n spa2*ete+ oricnd.
El spuse+ poso&ort9
0 -ac &prteti aceast &ic in5or&a#ie cu oricine+ s'ar putea s 5iu silit s te ucid.
0 Ei (ine+ cnd a"ea& eu cinci ani+ a& "rut ca &a&a s & lase s & n"rtesc i eu n
&aina de uscat+ odat cu ru5ele+ %ise Clar6. -eose(irea este c ea nu &'a lsat.
0 !ro(a(il pentru c s te n"rteti ntr'o &ain de uscat poate 5i 5atal+ su2er )ace+ pe
cnd spa2*etele sunt rareori 5atale. Cel pu#in+ dac nu le 2tete .sa(elle.
7lorile de la &ie%ul nop#ii de4a i scuturau petalele. Cdeau pe poddea+ sclipind ar2intiu
ca lu&ina stelelor.
0 Cnd a"ea& "reo doispre%ece ani+ a& "rut un tatua4+ %ise Clar6. $a&a n'a "rut s &
lase s'&i 5ac nici asta.
)ace nu rse.
0 $a4oritatea "ntorilor de u&(re i 5ac pri&ele pece#i la doispre%ece ani. !ro(a(il ai
a"ut'o n sn2e.
0 !oate. -ei & ndoiesc c &a4oritatea "ntorilor de u&(re i 5ac un tatua4 cu
-onatello+ din <estoasele Nin4a $utan#ii ,dolescen#i+ pe u&rul drept.
)ace arta nedu&erit.
0 Voiai o #estoas pe u&r:
0 Voia& s'&i acopr cicatricea de la "aricel. ?i trase pu#in la o parte (retelu#
(ustierei+ artndu'i se&nul al( n 5or& de stea de pe u&rul ei. Ve%i:
El i ntoarse pri"irea.
0 3'a 5cut tr%iu+ %ise. ,r tre(ui s co(or&.
Clar6 i trase (retelu# napoi+ stin2*erit. -e parc ar 5i "rut el s'i "ad cicatricele ei
stupide.
/r&toarele cu"inte i ieir de pe (u%e 5r s "rea9
0 @u i .sa(elle a#i 5ost "reodat &preun:
,cu& c*iar se uit la ea. Lu&ina lunii i ter2ea culoarea din oc*i. ,cu& erau &ai curnd
de ar2int dect de aur.
0 .sa(elle: %ise el+ (locat.
0 ,& cre%ut
,cu& se si&#ea i &ai stin2*erit.
0 3i&on se ntre(a.
0 !oate ar tre(ui s'o ntre(e pe ea.
0 Nu cred c "rea s'o ntre(e+ %ise Clar6. Oricu&+ s'o ls& (alt. Nu'i trea(a &ea.
El %&(i nucitor.
0 >spunsul e nu. ,dic+ poate c'a e=istat o "re&e cnd "reunul dintre noi s'a 2ndit la
posi(ilitatea asta+ dar ea e aproape ca o sor pentru &ine. ,r 5i ciudat.
0 Vrei s spui c tu i .sa(elle niciodat
0 Niciodat+ %ise )ace.
0 $ urte+ o(ser" Clar6.
0 Nu+ nu te urte+ %ise el+ spre surprinderea ei. -oar c'o 5aci s se si&t ner"oas+
pentru c ea a 5ost ntotdeauna sin2ura 5at dintr'o ceat de (ie#i care o adorau+ iar acu& nu &ai
este.
0 -ar e att de 5ru&oas8
0 i tu+ %ise )ace+ i 5oarte deose(it de 5elul n care este ea+ iar ea nu poate s nu
re&arce lucrul sta. Ea ntotdeauna i'a dorit s 5ie &icu# i delicat+ tii. /rte s 5ie &ai nalt
dect &a4oritatea (ie#ilor.
Clar6 nu spuse ni&ic la asta+ pentru c nu a"ea ni&ic de spus. 7ru&oas. El o nu&ise pe
ea 5ru&oas. Ni&eni nu'i &ai spusese asta pn atunci+ n a5ar de &a&a ei+ care nu se punea.
$a&elor li se cere s cread c eti 5ru&oas. 3e uit lun2 la el.
0 ,r tre(ui pro(a(il s co(or&+ %ise el din nou.
Nu era si2ur dac l 5cea s se si&t stin2*erit 5iindc se uita lun2 la el+ dar prea s nu
5ie n stare s se opreasc.
0 ;ine+ %ise ea+ n cele din ur&.
3pre uurarea ei+ "ocea i sunase nor&al. 7usese o uurare i 5aptul c reuise s'i ia
pri"irea de la el+ cnd se ntorsese. Luna+ acu& drept deasupra capetelor lor+ lu&ina aproape ca
%iua. ?ntre un pas i altul+ ea %ri pe podea o sclipire al(9 era cu#itul pe care )ace l 5olosise ca s
taie &erele+ %cnd ntr'o parte. 1r(it+ 5cu un salt napoi ca s e"ite s calce pe el+ iar u&rul
ei se ciocni de al lui el ntinse o &n ca s'o spri4ine+ toc&ai cnd ea se ntoarse s'i cear
scu%e+ i atunci se tre%i cu&"a n (ra#ele lui+ iar el o srut.
La nceput+ prea c n'ar 5i "rut s'o srute9 2ura lui era crispat pe a ei+ in5le=i(ilE apoi el
i puse a&(ele (ra#e n 4urul ei i o trase spre el. ;u%ele i se rela=ar. Ea i si&#i (tile
accelerate ale ini&ii+ 2ustul dulce al &erelor nc r&as pe 2ura lui. ?i &pleti de2etele n prul
lui+ aa cu& "oise s'o 5ac nc de pri&a oar cnd l "%use. !rul i se n"rtea pe de2ete+
&tsos i 5in. .ni&a ei (tea cu putere+ iar n urec*i a"ea un soi de 5onet+ ca o (taie de aripi
)ace se desprinse de ea cu o e=cla&a#ie n(uit+ dei (ra#ele lui r&aser nc n 4urul ei.
0 Nu te speria+ dar a"e& pe cine"a n pu(lic.
Clar6 ntoarse capul. Coco#at pe crean2a unui copac din apropiere era Hu2o+ pri"indu'i
#int cu oc*ii lui ne2ri+ strlucitori. ,adar+ sunetul pe care'l au%ise ea 5usese ntr'ade"r o (taie
de aripi+ i nu pasiune nne(unit. Era de%a&2it.
0 -ac el e aici+ Hod2e nu e prea departe n ur&a lui+ %ise )ace+ n oapt. ,r tre(ui s'o
ter2e&.
0 @e spionea%: opti i Clar6. Hod2e+ adic.
0 Nu. ?i place pur i si&plu s "in aici+ sus+ i s se 2ndeasc. !cat. a"ea& aa o
con"ersa#ie sclipitoare.
>se pe &utete.
Co(orr napoi pe unde "eniser+ dar dru&ul i se pru lui Clar6 cu totul alt5el. )ace i
pstrase &na ntr'a lui+ tri&i#ndu'i &ici descrcri electrice care'i aler2au n sus i'n 4os prin
"ene prin orice punct n care o atin2ea el9 de2ete+ nc*eietura &inii+ pal&. $intea i %(rnia de
ntre(ri+ dar i era prea tea& s risipeasc at&os5era punndu'i "reuna dintre ele. El spusese
GpcatH+ aa c ea (nui c seara se s5rise+ cel pu#in partea cu srutatul.
,4unser la ua ei. Clar6 se spri4ini cu spatele de perete+ ln2 ea+ ridicndu'i pri"irile
spre el.
0 $ul#u&esc pentru picnicul ani"ersar+ %ise ea+ ncercnd s'i pstre%e un ton neutru.
El nu prea c "rea s'i dea dru&ul la &n.
0 @e duci la culcare:
E doar politicos+ i spuse ea. !e de alt parte totui+ acesta era )ace. El nu era niciodat
politicos. 3e *otr s'i rspund la ntre(are cu o alt ntre(are.
0 Nu eti o(osit:
Cu "oce 4oas+ i rspunse9
0 N'a& 5ost niciodat &ai trea%.
3e aplec s'o srute+ lundu'i 5a#a n cuul celeilalte &ini. ;u%ele li se atinser+ &ai
nti uor+ ia apoi din ce n ce &ai puternic. E=act n clipa aceea+ 3i&on desc*ise (rusc ua
dor&itorului i iei pe *ol.
Clipea nedu&erit+ i ciu5ulit+ i 5r oc*elari+ dar "edea destul de (ine.
0 Ce dracuM: ntre( el att de tare+ nct Clar6 sri de ln2 )ace de parc atin2erea lui ar
5i ars'o.
0 3i&on8 Ce cau#i "reau s spun+ credea& c
0 c dor&: ,& dor&it+ %ise el.
!o&e#ii i se coloraser ntr'un rou'ntunecat pe su( pielea (ron%at+ aa cu& se nt&pla
totdeauna cnd era stin2*erit sau suprat.
0 ,poi &'a& tre%it i tu nu &ai erai aici+ aa c a& cre%ut
Clar6 nu 2sea ni&ic n &inte s'i spun. -e ce nu se 2ndise c se putea nt&pla una ca
asta: -e ce nu spusese c ar 5i tre(uit s se duc n ca&era lui )ace: >spunsul era la 5el de
si&plu pe ct era de n2ro%itor9 uitase cu des"rire de 3i&on.
0 ?&i pare ru+ %ise ea+ ne5iind 5oarte si2ur cui i spunea asta.
Cu coada oc*iului+ cre%u c'l "ede pe )ace aruncndu'i o pri"ire plin de 5urie al( dar
cnd se uit la el+ arta cu& arta el ntotdeauna9 de2a4at+ si2ur pe el+ uor plictisit.
0 !e "iitor+ Clarissa+ %ise el+ ar 5i (ine s preci%e%i c ai de4a un (r(at n patul tu+
pentru a e"ita ast5el de situa#ii plictisitoare.
0 L'ai in"itat pe el n pat: ntre( 3i&on+ prnd %druncinat.
0 >idicol+ nu'i aa: %ise )ace. N'a& 5i ncput niciodat cu to#ii.
0 Nu l'a& in"itat n pat8 se rsti Clar6. -oar ne sruta&.
0 -oar ne sruta&: @onul lui )ace o %e5le&isea cu 5alsa lui ndurerare. Ct de rapid
trane%i tu dra2ostea noastr8
0 )ace
?i "%u &ali#ia usturtoare din oc*i i ls 5ra%a neter&inat. N'a"ea nici un rost. 3i&#i
deodat o apsare n piept.
0 3i&on+ e tr%iu+ %ise ea+ o(osit. ?&i pare ru c te'a& tre%it.
0 i &ie.
.ntr cu pai &ari napoi n dor&itor+ trntind ua dup el.
A&(etul lui )ace era la 5el de plat ca untul pe pine.
0 Haide+ du'te dup el. $n2ie'l pe cap i spune'i c tot el e (iatul tu super special.
Nu asta "rei s 5aci:
0 ?ncetea%+ %ise ea. Nu &ai 5i aa.
A&(etul lui de"eni &ai lar2.
0 ,a cu&:
0 -ac eti suprat+ spune'o i 2ata. Nu te purta ca i cu& pe tine nu te'ar atin2e ni&ic
"reodat. -e parc tu n'ai si&#i niciodat a(solut ni&ic.
0 !oate c ar 5i tre(uit s se te 2ndeti la asta &ai nainte de a & sruta+ %ise el.
Ea se uit la el+ ne"enindu'i s cread9
0 Eu te'a& srutat pe tine:
El se uit la ea cu sclipiri &ali#ioase.
0 Nici o 2ri4+ %ise el+ n'a 5ost aa de &e&ora(il nici pentru &ine.
?l pri"i plecnd i si&#i o con5u% dorin# de a i%(ucni n plns i de a aler2a dup el cu
scopul precis de a'i tra2e una la 2ioale. tiind c niciuna+ nici cealalt ac#iune a ei nu l'ar 5i
u&plut de satis5ac#ie+ nu 5cu ni&ic+ ci se ntoarse 5r nici un c*e5 n dor&itor.
3i&on sttea n &i4locul odii+ prnd pierdut. ?i puse oc*elarii napoi pe nas. Ea nc
&ai au%ea "ocea lui )ace n urec*i+ spunndu'i rutcios9 $n2ie'l pe cap i spune'i c tot el e
(iatul tu super special.
7cu un pas spre el+ apoi se opri+ dndu'i sea&a ce #inea el n &n. Caietul ei de sc*i#e+
desc*is la desenul la care lucrase ulti&a oar+ acela cu )ace cu aripi de n2er.
0 7ru&os+ %ise el. @oate orele alea de la @isc* tre(uie c dau roade.
?n &od nor&al+ Clar6 l'ar 5i certat pentru c se uitase n caietul ei de sc*i#e+ dar acu& nu
era &o&entul.
0 3i&on+ uite
0 >ecunosc c+ s plec de ln2 "oi ca s & (osu&5lu n dor&itorul tu poate c n'a
5ost cea &ai (un &icare+ o ntrerupse el se"er+ aruncndu'i caietul de sc*i#e napoi pe pat. -ar
tre(uia s'&i iau lucrurile.
0 /nde te duci: ntre( ea.
0 ,cas. ,& stat prea &ult pe'aici+ cred. $undanii ca &ine n'au ce cuta ntr'un loc ca
sta.
Ea o5t.
0 /ite+ &i pare ru+ (ine: Nu a"usese& de 2nd s'l srutE s'a nt&plat pur i si&plu.
tiu c #ie nu'#i place de el.
0 Nu+ %ise 3i&on+ i &ai aspru nc. Nu &i place apa &ineral plat. Nu &i place pop'
ul de ra*at al trupelor de (ie#i. Nu &i place s 5iu (locat n tra5ic. Nu &i place te&a la
&ate&atic. !e )ace l ursc. Ve%i di5eren#a:
0 El #i'a sal"at "ia#a+ i atrase aten#ia Clar6+ si&#ind'o ca pe o escroc*erie la ur&a
ur&elor+ )ace "enise pn la -u&ort nu&ai pentru c se te&use c "a a"ea neplceri dac ea a"ea
s 5ie ucis.
0 ,&nunte+ %ise 3i&on dispre#uitor. E un nesi&#it. Credea& c tu po#i &ai &ult de'att.
Clar6 lu 5oc9
0 O*+ i'acu& 5aci pe aro2antul cu &ine: se r#oi ea. @u eti cel care tre(uia s se duc s'
o in"ite pe 5ata cu cel &ai Gtrsnet corpH la 7all 7lin2.
.&itase "or(irea lene a lui Eric. 1ura lui 3i&on se strnse de &nie.
0 i ce dac )ace e un nesi&#it cteodat: Nu eti 5ratele &eu+ nu eti tatl &eu+ nu eti
o(li2at s'l placi. $ie nu &i'a plcut niciodat "reuna dintre prietenele tale+ dar cel pu#in a& a"ut
decen#a s'o #in pentru &ine.
0 ,sta+ %ise 3i&on printre din#i+ e altce"a.
0 -e ce: -e ce e altce"a:
0 !entru c a& "%ut cu& te ui#i tu la el8 stri2 el. .ar eu nu &'a& uitat niciodat la
niciuna dintre 5etele alea n 5elul sta8 Era doar ce"a de 5cut+ un &od de a 5ace e=erci#ii+ pn
cnd
0 !n cnd ce:
Clar6 tia+ "a2+ c se purtase ori(il+ c toat po"estea asta era ori(ilE ei doi nu a"useser
pn acu& nici o ceart &ai serioas dect o ciondneal pe te&a cine &ncase ulti&a !op'@art
din cutie n csu#a din copac+ dar prea c nu se putea opri9
0 !n cnd s "in .sa(elle: Nu pot s cred c'&i 5aci &oral despre )ace+ cnd tu te'ai
5cut de rs aler2nd pe ln2 ea8
Vocea ei crescuse pn la #ipt.
0 ?ncerca& s te 5ac pe tine 2eloas8 #ip i 3i&on. ?i #inea pu&nii ncleta#i+ pe ln2
coapse. Eti att de proast+ Clar6. Eti att de proast+ c*iar nu po#i s "e%i ni&ic:
Ea 5cu oc*ii &ari la el+ (ui&cit. La ce nai(a se re5erea:
0 ?ncercai s & 5aci 2eloas: -e ce ncercai s 5aci asta:
V%u i&ediat c sta era cel &ai ru lucru pe care l'ar 5i putut ntre(a.
0 !entru c+ %ise el+ cu atta a&rciune nct o oc+ sunt ndr2ostit de tine de %ece ani+
aa c &'a& 2ndit c ar 5i ti&pul s a5lu dac si&#i acelai lucru pentru &ine. Ceea ce+ (nuiesc+
nu si&#i.
,r 5i putut la 5el de (ine s'i dea un pu&n n ple=. Nu &ai putea "or(iE i ieise deodat
tot aerul din pl&ni. 3e uita lun2 la el+ ncercnd s'i construiasc un rspuns+ orice rspuns.
El i rete% acid inten#ia9
0 Nu. Nu e ca%ul s spui ni&ic.
?l pri"i cu& se ndreapt spre u+ ca parali%atE nu se putea &ica s'l opreasc+ orict ar
5i "rut s'o 5ac. Ce i'ar 5i putut spune: Gi eu te iu(escH: -ar nu'l iu(ea nu'i aa:
El se opri pu#in la u+ cu &na pe clan#+ i se ntoarse s se uite la ea. Oc*ii lui+ dincolo
de oc*elari+ preau acu& &ai de2ra( o(osi#i dect &nioi9
0 C*iar "rei s tii ce altce"a a &ai spus &a&a despre tine: ntre( el.
Ea cltin din cap.
El nu pru s o(ser"e.
0 , spus c o s'&i 5rn2i ini&a+ %ise el i plec.
/a se nc*ise n ur&a lui cu un declic *otrt+ iar Clar6 r&ase sin2ur.
-up ce plec el+ se pr(ui pe pat i i lu caietul cu sc*i#e. ?l strnse la piept+ 5r s
"rea s desene%e+ doar si&#ind po5t s atin2 i s &iroas lucruri 5a&iliare9 cerneal+ *rtie+
cret.
3e 2ndi s aler2e dup 3i&on+ s ncerce s'l prind din ur&. -ar ce i'ar 5i pus: Ce ar 5i
5ost cu putin# s'i spun: Eti att de proast+ Clar6+ i %isese el. C*iar nu po#i s "e%i ni&ic:
3e 2ndi la sutele de lucruri pe care le spusese sau le 5cuse el+ la 2lu&ele pe care Eric i
ceilal#i le 5ceau despre ei+ la con"ersa#iile ntrerupte cnd ea intra n ca&er. )ace o tiuse de la
(un nceput. >dea& de "oi pentru c ntotdeauna & a&u% declara#iile de dra2oste+ &ai ales
cnd e ne&prtit. Ea nu se oprise s se 2ndeasc la ce anu&e se re5erea+ dar acu& tia.
?i spusese lui 3i&on+ &ai de"re&e+ c ea nu iu(ise dect trei persoane n "ia#a ei9 pe
&a&a ei+ pe LuFe i pe el. 3e ntre( dac ntr'ade"r era cu putin# ca+ n decurs de o spt&n+
s pier%i pe toat lu&ea pe care ai iu(it'o. 3e ntre( dac sta era 2enul de e"eni&ent cruia i
supra"ie#uieti sau nu. i totui pentru acele scurte &o&ente+ sus pe acoperi cu )ace+ ea uitase
de &a&a ei. /itase de LuFe+ uitase de 3i&on. i 5usese 5ericit. i asta era partea cea &ai rea+ c
5usese 5ericit.
!oate c asta+ 2ndi ea+ pierderea lui 3i&on+ poate c asta e pedeapsa &ea pentru
e2ois&ul de a 5i 5ericit+ c*iar i pentru cte"a &o&ente+ cnd &a&a &ea lipsete nc. Niciunul
din ele nu 5usese real+ oricu&. )ace poate c sruta e=cep#ional+ dar nu'i psa deloc de ea. O
spusese c*iar el.
?i ls ncet caietul de sc*i#e n poal. 3i&on a"usese dreptateE era un (un portret al lui
)ace. ?i prinsese (ine linia aspr a 2urii+ oc*ii a(surd de "ulnera(ili. ,ripile preau att de reale+
nct i nc*ipui c dac le'ar atin2e cu de2etele+ le'ar si&#i+ &oi. ?i ls &na s treac uor
peste pa2in+ cu &intea *oinrind
i i trase (rusc &na napoi+ uitndu'se #int. -e2etele ei atinseser nu *rtia uscat+ ci
pu5ul &oale al penelor. Oc*ii i 5u2ir 5ul2ertor n col#ul de sus al pa2inii+ unde sc*i#ase runele.
3trluceau+ la 5el cu& "%use strlucind runele pe care )ace le desenase cu stela lui.
.ni&a ncepu s'i (at repede+ constant. -ac o run putea aduce un desen la "ia#+ atunci
poate c
7r s'i ia oc*ii de la desen+ scotoci dup creioane. <inndu'i respira#ia+ ntoarse o
pa2in nou+ curat+ i ncepu 2r(it s desene%ie pri&ul lucru care'i "eni n &inte. Era cana de
ca5ea de pe noptiera de ln2 patul ei. -esennd din ce'i &ai a&intea de la orele de natur
&oart pe care le ur&ase+ o n5#i cu toate detaliile9 &ar2inea &urdrit+ crptura de pe coad.
Cnd ter&in+ era ct de e=act ar 5i putut s'o 5ac. $nat de un instinct pe care nu'l prea
n#ele2ea+ ntinse &na dup can i o ae% pe *rtie. ,poi+ cu 5oarte &ult 2ri4+ ncepu s
sc*i#e%e runele+ alturi.
!OC,L/L $O>@,L.
)ace r&ase ntins pe patul lui+ pre5cndu'se ador&it pentru (inele lui+ nu al altcui"a
pn cnd (tile din u de"enir n s5rit prea &ult pentru el. 3e ridic din pat+ tresrind de
durere.
Orict se pre5cuse c era a(solut tea5r n ser+ l durea tot corpul de la (taia din noaptea
trecut.
tiu pe cine a"ea s "ad+ nainte de a desc*ide ua. !oate c 3i&on i%(utise s se pre5ac
sin2ur n o(olan+ din nou. -e data asta+ putea s r&n un (leste&at de o(olan cte %ile a"ea+
dac era dup ceea ce el+ )ace Ja6land+ era pre2tit s 5ac n pri"in#a asta.
Ea i #inea caietul de sc*i#e la piept+ cu prul ei "iu'colorat scpat din codi#e. El se
re%e& de catul uii+ nelund n sea& e=plo%ia de adrenalin pe care i'o pro"oc "ederea ei. 3e
ntre( de ce+ nu pentru pri&a oar. .sa(elle i 5olosea 5ru&use#ea cu& i 5olosea i (iciul+ dar
Clar6 *a(ar n'a"ea c era 5ru&oas. !oate c toc&ai de'asta.
?i "enea n &inte un sin2ur &oti" pentru care ea se a5la aici+ dei n'a"ea nici un sens+ dup
cte i spusese el. Cu"intele sunt ar&e+ tatl lui l n"#ase asta+ iar el "oise s'o rneasc pe Clar6
&ai &ult dect "oise "reodat s rneasc orice alt 5at. -e 5apt+ nu era si2ur c i dorise
"reodat pn atunci s rneasc o 5at. -e o(icei+ le "oia pur i u&plu+ dup care i dorea s'l
lase n pace.
0 Nu'&i spune+ %ise el+ tr2nnd cu"intele n &odul acela pe care tia c ea nu'l poate
su5eri. 3i&on s'a presc*i&(at ntr'un leopard i "rei de la &ine s 5ac ce"a+ pn nu 5ace .sa(elle
o etol din el. Ei (ine+ "a tre(ui s atepta#i pn &ine. 3unt a5ar din tur.
,rt cu de2etul &are spre el nsui era &(rcat n pi4a&ale al(astre+ cu o 2aur n
&nec9
0 /ite. !i4&lu#.
Clar6 pru c nici nu'l aude. ,(ia atunci i ddu sea&a c #inea ce"a strns n (ra#e
caietul ei de sc*i#e.
)ace+ %ise ea. ,sta e i&portant.
0 Nu'&i spune+ %ise el. ,i o ur2en# de desenat. ?#i tre(uie un &odel nud. Ei (ine+ nu a&
dispo%i#ia necesar. !o#i s'l ro2i pe Hod2e+ %ise el+ de parc s'ar 5i 2ndit &ai (ine. ,& au%it c
ar 5ace orice pentru o
0 ),CE8 l ntrerupse ea+ "ocea urcndu'i pn la #ipt. -oar taci o secund i ascult+
(ine:
El clipi surprins.
Ea trase adnc aer n piept i se uit din nou la el. Oc*ii ei erau plini de nesi2uran#. O
dorin# neo(inuit crescu atunci n el9 dorin#a de a o lua n (ra#e i de a'i spune c era (ine. N'o
5cu. -in e=perien#a lui+ lucrurile erau rareori (ine.
0 )ace+ %ise ea+ att de ncet+ nct 5u ne"oit s se aplece ca s aud ce spune. Cred c tiu
unde a ascuns &a&a !ocalul $ortal. ?ntr'un ta(lou.
0 Ce:
)ace se uita la ea de parc i spusese c l 2sise pe unul dintre 7ra#ii @cu#i 5cnd roata+
de%(rcat+ pe *ol.
0 Vrei s spui c l'a ascuns n spatele unui ta(lou: @oate ta(lourile din aparta&entul
"ostru au 5ost s&ulse din ra&e.
0 tiu.
Clar6 arunc o pri"ire peste el+ n dor&itorul lui. Nu arta ca i cnd ar &ai 5i 5ost cine"a
nuntru+ spre &area ei uurare.
0 /ite+ pot s intru: Vreau s'#i art ce"a.
El se ddu lene la o parte din u.
0 -ac tre(uie.
Ea se ae% pe pat+ potri"indu'i caietul pe 2enunc*i. Hainele pe care el le purtase &ai
de"re&e erau aruncate pe cu"ertur+ dar n restul ca&erei era ordine ca'ntr'o c*ilie de clu2r.
Nu e=istau ta(louri pe pere#i+ nici postere+ nici 5oto2ra5ii cu prieteni sau cu 5a&ilia. !turile erau
al(e i ntinse (ine i drept pe pat. Nu toc&ai dor&itorul tipic al unui (iat adolescent.
0 !o5ti&+ %ise ea+ rs5oind pa2inile din caiet pn 2si desenul cnii de ca5ea. /it'te la
asta.
)ace se ae% ln2 ea+ dnd la o parte din cale tricoul de%(rcat &ai de"re&e.
0 E o can de ca5ea.
Ea i au%i iritarea din propria "oce9
0 tiu c e o can de ca5ea.
0 ,(ia atept s desene%i ce"a cu ade"rat co&plicat+ cu& ar 5i ;rooFl6n ;rid2e sau un
*o&ar. O s'&i tri&i#i pro(a(il o tele2ra& cnttoare1X.
Ea nu'i lu n sea& re&arca.
0 /it'te. ,sta "oia& s "e%i.
?i trecu &na peste desenE apoi+ cu o &icare scurt+ 5ul2ertoare+ intr cu &na n *rtie.
Cnd i trase &na napoi+ n clipa ur&toare+ apru i cana de ca5ea+ le2nndu'se ntre de2etele
sale.
Ea i nc*ipuise c )ace o s sar din pat uluit i'o s e=cla&e ce"a de 2enul G35inte
3isoe8H. ,sta nu se nt&pl n (un &sur+ (nui ea+ pentru c )ace "%use &ult &ai &ulte
lucruri stranii la "ia#a lui i+ de ase&enea+ pentru c ni&eni nu &ai 5olosea e=presia G35inte
3isoe8H. Oc*ii lui se desc*iser totui lar29
0 @u ai 5cut asta:
Ea ddu din cap.
0 Cnd:
0 ,dineauri+ n dor&itor la &ine+ dup dup ce'a plecat 3i&on. !ri"irea lui de"eni
tioas+ dar nu continu n direc#ia asta.
0 ,i 5olosit rune: !e care:
Ea cltin din cap+ pipind pa2ina acu& 2oal.
Nu tiu. ,u "enit deodat n capul &eu i eu le'a& desenat e=act aa cu& le'a& "%ut.
0 /nele pe care le'ai "%ut &ai de"re&e n Cartea 1ri:
0 Nu tiu. Continua s clatine din cap. N'a putea s'#i spun.
0 i nu #i'a artat ni&eni cu& s 5aci asta: $a&a ta+ de pild:
0 Nu. <i'a& &ai spus+ &a&a &i spunea &ereu c nu e=ist lucruri ca &a2ia
0 !arie% c ea te'a n"#at+ o ntrerupse el. i te'a 5cut s ui#i+ dup aceea. $a2nus a %is
ntr'ade"r c a&intirile #i "or re"eni treptat.
0 !oate.
0 ;inen#eles.
)ace se ridic n picioare i ncepu s se pli&(e prin odaie.
0 Este pro(a(il &potri"a Le2ii s 5oloseti rune ca astea+ cel pu#in dac nu ai 5ost
&puternicit. -ar asta nu contea% n &o&entul de 5a#. Cre%i c &a&a ta a pus !ocalul ntr'un
ta(lou: La 5el cu& ai 5cut tu cu aceast can:
Clar6 ddu din cap.
0 -ar nu ntr'unul dintre ta(lourile din aparta&ent.
0 -ar de unde: -intr'o 2alerie: ,r putea 5i oriunde
0 Nu ntr'un ta(lou+ de 5apt+ %ise Clar6. ?ntr'o carte.
)ace se opri pu#in+ ntorcndu'se spre ea.
0 O carte:
0 $ai #ii &inte pac*etul de cr#i de tarot de la $ada&e -orot*ea: Cele pe care &a&a le'
a pictat pentru ea:
El ddu din cap.
0 i &ai #ii &inte cnd eu a& tras asul de cup: $ai tr%iu+ cnd a& "%ut statuia
n2erului+ cupa &i s'a prut 5a&iliar. i asta pentru c o "%use& &ai nainte+ pe as. $a&a a
pictat !ocalul $ortal n pac*etul de tarot al lui $ada&e -orot*ea.
)ace punea 5irele cap la cap+ cu un pas n ur&a ei.
0 !entru c tia c ar 5i n si2uran# cu un &onitor i era o &etod de a i'l da lui $ada&e
-orot*ea 5r s'i spun+ propriu'%is+ ce anu&e era sau de ce tre(uia s'l #in ascuns.
0 3au nici &car c tre(uia s'l #in ascuns. -orot*ea nu iese niciodat n ora+ nu l'ar da
niciodat altcui"a
0 .ar &a&a ta era ideal plasat ca s stea cu oc*ii i pe !ocal+ i pe ea.
)ace prea aproape i&presionat.
0 O &icare destul de deteapt.
0 Cred c da. Clar6 se lupta s'i stpneasc tre&urul din 2las. $i'a 5i dorit s nu 5i
5ost att de priceput la ascunsul !ocalului.
0 Ce "rei s spui:
0 Vreau s spun c dac ei l'ar 5i 2sit+ poate c ar 5i lsat'o n pace. -ac tot ce "oiau
era !ocalul
0 ,r 5i ucis'o+ Clar6+ %ise )ace+ iar ea tiu c era ade"rat. Btia sunt aceiai oa&eni care
l'au ucis pe tatl &eu. 3in2urul &oti" pentru care ar &ai putea 5i n "ia# acu& este c ei nu pot
2si !ocalul. 7ii (ucuroas c l'a ascuns att de (ine.
0 Nu "d deloc ce are'a 5ace "reunul dintre toate lucrurile astea cu noi+ %ise ,lec+
uitndu'se la ei din spatele prului c%ut n oc*i.
)ace i tre%ise pe ceilal#i re%iden#i ai .nstitutului de cu& se crpase de %iu i i trse n
(i(liotec pentru+ dup cu& spusese+ Ga concepe strate2iile de luptH. ,lec era nc n pi4a&ale+
.sa(elle+ ntr'un pei2noir ro%. Hod2e+ n costu&ul su o(inuit de tIeed i&peca(il+ (ea ca5ea
dintr'o can de cera&ic al(astr cio(it. Nu&ai )ace+ cu oc*i strlucitori n po5ida "ntilor+ pe
cale s'i treac+ arta cu ade"rat trea%.
0 ,& n#eles c de'acu& cutarea !ocalului e n &inile Concla"ului.
0 -oar c e &ai (ine s'o 5ace& noi nine+ %ise )ace+ cu ner(dare. Hod2e i cu &ine a&
discutat asta de4a i asta a& *otrt.
0 Ei (ine+ .sa(elle i ddu dup urec*e una dintre codi#ele &pletite i le2ate cu pan2lic
ro%+ eu sunt pentru.
0 Eu nu+ %ise ,lec. E=ist 2rupuri operati"e de'ale Concla"ului n ora c*iar n clipa
asta+ cutnd !ocalul. @rans&ite#i'le lor in5or&a#ia i lsa#i'i pe ei s'l 2seasc.
0 Nu e aa de si&plu+ %ise )ace.
0 ;a e si&plu. ,lec se aplec+ ncruntndu'se. ,sta nu are ni&ic de'a 5ace cu noi+ ci e
nu&ai i nu&ai n le2tur cu dependen#a ta de pericol.
)ace cltin din cap+ e"ident e=asperat.
0 Nu n#ele2 de ce te cer#i cu &ine pentru asta.
!entru c nu "rea s 5ii rnit+ 2ndi Clar6+ &irndu'se de totala sa ina(ilitate de a "edea ce
se petrecea cu ade"rat cu ,lec. !e de alt parte totui+ i ei i scpase acelai lucru la 3i&on.
Cine era ea s "or(easc:
0 /ite+ -orot*ea proprietara sanctuarului nu are ncredere n Concla". ?i urte+ &ai
(ine %is. -ar are ncredere n noi.
0 ,re ncredere n &ine+ %ise Clar6. Nu tiu dac i'n tine. Nu sunt si2ur c te place+
&ai precis.
)ace nu i ddu aten#ie.
0 Haide+ ,lec. O s 5ie a&u%ant. i 2ndete'te ce 2lorie+ dac duce& noi !ocalul $ortal
napoi n .dris8 Nu&ele noastre nu "or 5i niciodat uitate.
0 Nu'&i pas &ie de 2lorie+ %ise ,lec+ oc*ii lui nede%lipindu'se o clip de la 5a#a lui
)ace. ?&i 5ac 2ri4i doar s nu co&ite& "reo prostie
0 ?n ca%ul sta totui+ )ace are dreptate+ %ise Hod2e. -ac ar 5i s "in Concla"ul la
sanctuar+ ar 5i un de%astru. -orot*ea ar 5u2i cu tot cu !ocal i n'ar &ai 5i pro(a(il 2sit
niciodat. Nu+ )ocel6n n &od li&pede a "rut ca o sin2ur persoan s 5ie n stare s 2seasc
!ocalul+ iar aceea este Clar6 i nu&ai Clar6.
0 ,tunci s se duc ea sin2ur+ %ise ,lec.
!n i .sa(elle scoase o &ic e=cla&a#ie la asta. )ace+ care se aplecase peste (irou+ cu
&inile lipite de t(lia lui+ se ndrept i se uit la ,lec cu rceal. Nu&ai )ace+ 2ndi Clar6+
putea s arate (ine n pantaloni de pi4a&a i un tricou "ec*i+ dar i&punea+ pro(a(il+ prin pur
5or# a "oin#ei.
0 -ac #i'e 5ric de c#i"a da&na#i+ atunci cate2oric stai acas+ %ise el cu (lnde#e.
,lec se 5cu al( la 5a#.
0 Nu &i'e 5ric+ %ise el.
0 ;ine+ spuse )ace. ,tunci nu e nici o pro(le&+ aa'i: 3e uit roat prin ncpere.
3unte& cu to#ii de acord s particip&.
,lec &or&i o ncu"iin#are+ n "re&e ce .sa(elle ddu din cap "i2uros9
0 3'a 5cut+ %ise ea. 3un a&u%ant.
0 Eu nu tiu dac'i a&u%ant+ %ise Clar6. ?ns &er2+ 5irete.
0 -ar Clar6+ %ise Hod2e repede+ dac #i 5aci 2ri4i n pri"in#a pericolului+ nu'i ne"oie s
te duci. !ute& anun#a Concla"ul
0 Nu+ %ise Clar6+ surprin%ndu'se pe sine. $a&a a "rut ca eu s'l 2sesc. Nu Valentine+
i nici Concla"ul. Nu de &ontri s'a ascuns ea+ spusese $a2nus. -ac ea c*iar i'a petrecut toat
"ia#a ncercnd s #in departe pe Valentine de o(iectul sta+ &car att pot 5ace i eu8
Hod2e %&(i la ea.
0 Cred c a tiut c "ei spune asta+ %ise el.
0 Nu'#i 5ace 2ri4i+ oricu&+ %ise .sa(elle. O s 5ii n re2ul. Ne pute& descurca noi cu "reo
doi da&na#i. 3unt ne(uni+ dar nu sunt prea iste#i.
0 i &ult &ai lesne de n5runtat dect de&onii+ %ise )ace. Nu sunt att de neltori. O+ i
o s a"e& ne"oia de o &ain+ adu2 el. !re5era(il una &are.
0 -e ce: ntre( .sa(elle. N'a& a"ut niciodat ne"oie de o &ain pn acu&.
0 N'a tre(uit niciodat s ne 5ace& 2ri4i pn acu& c a& a"ea la noi un o(iect de o
"aloare inesti&a(il. Nu "reau s'l duc cu &etroul+ e=plic )ace.
0 E=ist ta=iuri+ %ise .sa(elle. i ca&ionete de nc*iriat.
)ace cltin din cap.
0 Vreau un &ediu pe care s'l pute& controla. Nu "reau s a& de'a 5ace cu o5eri de ta=i
sau co&panii de nc*iriat &undane+ cnd 5ace& ce"a att de i&portant.
0 @u nu ai carnet de conducere sau &ain: o ntre( ,lec pe Clar6+ uitndu'se la ea cu
ostilitate &ascat. Credea& c to#i &undanii au din astea.
0 Nu cnd au cincispre%ece ani+ %ise Clar6 suprat. /r&a s'&i iau anul sta+ dar nc
nu a&.
0 C de &are 5olos ne &ai eti8
0 Cel pu#in+ prietenii &ei pot conduce+ i'o ntoarse ea. 3i&on are carnet.
>e2ret nu&aidect c'o spusese.
0 3erios: %ise )ace+ pe un ton 2nditor+ i &ai neplcut.
0 -ar n'are &ain+ adu2 ea repede.
0 -eci conduce &aina prin#ilor lui: ntre( )ace.
Clar6 o5t+ re%e&ndu'se cu spatele de (irou.
0 Nu. -e o(icei+ conduce ca&ioneta lui Eric. -e pild+ cnd &er2 la concerte i c*estii.
/neori+ Eric l las s'o &pru&ute i pentru altele. -e pild+ cnd are cte'o ntlnire cu "reo 5at.
)ace pu5ni dispre#uitor.
0 ?i duce 5etele la ntlnire ntr'o ca&ionet: Nu'i de &irare c are atta trecere la
doa&ne.
0 E o &ain+ %ise Clar6. Eti doar o5ticos c 3i&on are ce"a ce tu n'ai.
0 ,re &ulte lucruri pe care nu le a& eu+ %ise )ace. Cu& ar 5i &iopie+ #inut proast i o
n2ro%itoare lips de coordonare.
0 tii+ %ise Clar6+ cei &ai &ul#i psi*olo2i sunt de prere c ostilitatea este de 5apt doar
atrac#ie se=ual su(li&at.
0 ,*+ %ise )ace "esel+ asta ar putea e=plica de ce dau eu att de adesea peste persoane
care par s nu & poat su5eri.
0 Eu te pot su5eri+ %ise ,lec repede.
0 ,sta pentru c &pr#i& o a5ec#iune 5r#easc+ %ise )ace+ &er2nd pn la (irou.
Lu tele5onul ne2ru i i'l ntinse lui Clar69
0 3un'l.
0 !e cine s sun: %ise Clar6+ tr2nd de ti&p. !e Eric: Nu &i'ar &pru&uta niciodat
&aina lui.
0 !e 3i&on+ %ise )ace. 3un'l pe 3i&on i ntrea('l dac "rea s ne duc el pn la tine
acas.
Clar6 &ai 5cu o ulti& ncercare9
0 !rintre "ntorii de u&(re nu ti#i pe ni&eni cu &aini:
0 ?n NeI DorF: >n4etul lui )ace se terse. /ite+ toat lu&ea e n .dris+ pentru ,corduri+
i oricu& ar insista s "in i ei cu noi. Ori asta+ ori ni&ic.
?i ncruci pri"irile cu el doar o clip. E=ista o pro"ocare n ei i ce"a &ai &ult+ de parc
o des5idea s i e=plice reticen#a. Cu o cuttur &nioas+ ea se duse n captul (iroului i'i
s&ulse receptorul din &n.
N'a tre(uit s se 2ndeasc nainte de a 5or&a. Nu&rul lui 3&on i era la 5el de 5a&iliar
ca i al ei. ?i 5cuse cura4 ca s discute cu &a&a lui sau cu "reuna dintre surorile lui+ dar
rspunse c*iar el+ de la al doilea apel.
0 ,lo:
0 3i&on:
@cere.
)ace se uita la ea. Clar6 nc*ise oc*ii strns+ ncercnd s'i nc*ipuie c nu era acolo.
0 3unt eu+ %ise ea. Clar6.
0 tiu cine e. !ru ener"at. -or&ea&+ tii.
0 tiu. E de"re&e. 3cu%e.
?n"rti 5irul tele5onului pe de2et9
0 @re(uie s te ro2 s'&i 5aci o 5a"oare.
!str o clip de tcere+ dup care rse trist.
0 1lu&eti.
0 Nu 2lu&esc+ %ise ea. ti& unde se a5l !ocalul $ortal i ne'a& pre2tit s &er2e& s'l
lu&. 3in2ura pro(le& e c a"e& ne"oie de o &ain.
El rse din nou.
0 3cu%e+ &i spui cu&"a c to"arii ti spintectori de de&oni tre(uie dui la noua lor
&isiune pri"ind 5or#ele ntunericului de ctre &a&a &ea:
0 -e 5apt+ &'a& 2ndit c l'ai putea ntre(a pe Eric dac'#i poate &pru&uta ca&ioneta.
0 Clar6+ dac tu cre%i c eu
0 -ac lu& !ocalul $ortal+ "oi a"ea un &i4loc s'&i recapt &a&a. E sin2urul &oti"
pentru care Valentine n'a ucis'o sau nu i'a dat dru&ul pn acu&.
3i&on slo(o%i un suspin lun2+ uiertor.
0 i cre%i c'o s 5ie aa de si&plu s 5aci un tr2: Clar6+ nu tiu.
0 Nici eu nu tiu. tiu doar c e=ist o ans.
0 O(iectul sta e puternic+ nu'i aa: ?n -un2eons and -ra2ons de re2ul e &ai (ine s
nu te (a2i la o(iecte puternice pn nu tii ce 5ac ele.
0 N'a& de 2nd s & 5olosesc de el. O s'l utili%e% nu&ai ca s'&i recapt &a&a.
0 ,sta n'are nici o noi&+ Clar6.
0 ,sta nu e -[-+ 3i&on8 aproape c #ip ea. Nu e un 4oc a&u%ant+ unde cel &ai ru
lucru care #i se poate nt&pla este s pri&eti un %ar prost. ,ici "or(i& despre &a&a &ea+ iar
Valentine s'ar putea s'o torture%e. ,r putea s'o ucid. @re(uie s 5ac orice ca s'o aduc napoi la
5el cu& a& 5cut pentru tine.
!au%.
0 !oate c ai dreptate. Nu tiu+ dar asta c*iar nu e lu&ea &ea. /ite+ unde tre(uie s
&er2e&+ &ai e=act: Ca s'i pot spune lui Eric.
0 Nu'l aduce i pe el+ %ise ea 2r(it.
0 tiu+ rspunse el+ cu r(dare e=a2erat. Nu sunt prost.
0 $er2e& acas la &ine. E n casa &ea.
/r& o tcere scurt stupe5ac#ie+ de data asta.
0 ?n casa ta: !arc %iceai c e plin de %o&(i.
0 Lupttori da&na#i. Nu sunt %o&(i. Oricu&+ )ace i ceilal#i se pot ocupa de ei pn iau
eu !ocalul.
0 -e ce tre(uie s iei tu !ocalul: !rea alar&at.
0 !entru c eu sunt sin2ura care poate+ %ise ea. Vino s ne iei de la col# ct de repede
po#i.
$or&i ce"a aproape de nedesluit+ apoi9
0 ;ine.
Ea desc*ise oc*ii. Lu&ea nota naintea ei ntr'o cea# de lacri&i.
0 $ul#u&esc+ 3i&on+ %ise ea. Eti un
-ar el nc*isese.
$ie &i se pare+ %ise Hod2e+ c dile&ele puterii sunt ntotdeauna+ aceleai.
Clar6 se uit la el cu suspiciune.
0 Ce "rei s spui:
Ea sttea pe per"a%ul 5erestrei din (i(liotec+ iar Hod2e n 4il#ul su+ cu Hu2o alturi.
>&i#ele &icului de4un 2e& lipicios+ 5ir&ituri de pine pr4it i ur&e de unt %ceau pe un
teanc de 5ar5urii de pe &su#a 4oas pe care ni&eni nu prea dornic s'o cure#e. -up &icul de4un+
se &prtiaser ca s se pre2teasc+ iar Clar6 5usese cea dinti care se ntorsese. ,sta nu era
surprin%tor+ a"nd n "edere c tot ce a"usese de 5cut era s'i &(race 4eanii i un tricou+ i
s'i treac peria prin pr+ n "re&e ce to#i ceilal#i tre(uia s se nar&e%e din 2reu.
-up ce pierduse pu&nalul lui )ace n *otel+ sin2urul o(iect "a2 supranatural pe care l
&ai a"ea la ea era piatra la&pa'"r4itoarei din (u%unarul ei.
0 $ 2ndea& la 3i&on al tu+ %ise Hod2e+ i la ,lec i )ace+ printre al#ii.
Ea pri"i a5ar+ pe 5ereastr. !loua+ picturi &ari i 2rele &procau sticla. Cerul era de un
cenuiu i&penetra(il.
0 Ce au de'a 5ace unul cu cellalt:
0 /nde e=ist sen%a#ia c nu e=ist rsplat+ %ise Hod2e+ apare un de%ec*ili(ru ntre
puteri. E un de%ec*ili(ru uor de e=ploatat+ dar asta nu e o cale n#eleapt. /nde este dra2oste+
este de ase&enea la 5el de adesea i ur. !ot e=ista u&r la u&r.
0 3i&on nu & urte.
0 ,r putea s de%"olte senti&entul acesta+ n ti&p+ dac si&te c l 5oloseti.
Hod2e ridic o &n9
0 tiu c tu nu ai aceast inten#ie i c+ n anu&ite ca%uri necesitatea calc n picioare
delicate#ea senti&entelor. -ar situa#ia asta &i'a adus a&inte de o alta. $ai ai 5oto2ra5ia aceea pe
care #i'a& dat'o:
Clar6 cltin din cap.
0 Nu la &ine. E n ca&era &ea. !ot s & duc s'o aduc
0 Nu. Hod2e &n2ie penele de a(anos ale lui Hu2o. Cnd &a&a ta era tnr+ a a"ut un
prieten 5oarte (un+ ntoc&ai cu& l ai tu pe 3i&on. Erau la 5el de apropia#i ca 5ra#ii. -e 5apt+ erau
adesea con5unda#i drept 5rate i sor. Cnd au crescut+ a de"enit li&pede pentru toat lu&ea din
4urul lor c el o iu(ea pe ea+ dar ea n'a "%ut asta niciodat. Ea ntotdeauna l'a nu&it pe el
GprietenH.
Clar6 se uit cu aten#ie la Hod2e.
0 @e re5eri la LuFe:
0 -a+ %ise Hod2e. Lucian a cre%ut ntotdeauna c el i )ocel6n "or 5i &preun. Cnd ea
l'a ntlnit i l'a iu(it pe Valentine+ Lucian n'a putut suporta. -up ce ei doi s'au cstorit+ el a
prsit cercul+ a disprut i ne'a lsat pe to#i s crede& c &urise.
0 N'a spus niciodat n'a 5cut niciodat "reo alu%ie de 2enul sta+ %ise Clar6. ?n to#i
anii tia+ ar 5i putut s'o cear de ne"ast
0 tia care ar 5i 5ost rspunsul+ %ise Hod2e+ uitndu'se dincolo de ea+ spre lu&inatorul
splat de ploaie. Lucian n'a 5ost niciodat o&ul care s se a&2easc sin2ur. Nu+ s'a &ul#u&it
doar s 5ie ln2 ea cre%nd+ pro(a(il+ c n ti&p senti&entele ei s'ar putea sc*i&(a.
0 -ar dac o iu(ea+ de ce le'a spus acelor oa&eni c nu'i psa ce se nt&pla cu ea: -e
ce a re5u%at s'i lase s'i spun unde se a5la ea:
0 ,a cu& a& &ai spus+ unde e dra2oste+ e i ur+ %ise Hod2e. Ea l'a rnit adnc+ cu ani
n ur&. Ea s'a ntors napoi la el. i cu toate acestea+ el a 4ucat rolul credinciosului cine de
co&panie n tot ti&pul de atunci ncoace+ niciodat reprond+ niciodat acu%nd+ niciodat
con5runtnd'o pe ea cu senti&entele lui. !ro(a(il c a "%ut o oca%ie s ntoarc roata. 3'o
rneasc i el pe ea+ aa cu& 5usese i el rnit.
0 LuFe n'ar 5i 5cut asta.
-ar Clar6 i a&intea tonul su de 2*ea# cnd i spusese s nu'i cear lui 5a"oruri.
V%use pri"irea aspr din oc*ii lui cnd sttuse 5a#'n 5a# cu oa&enii lui Valentine. ,cela nu
5usese LuFe pe care'l tia ea+ cu care crescuse ea. ,cel LuFe n'ar 5i "rut niciodat s'o
pedepseasc pe &a&a ei pentru c nu l iu(ise destul sau n 5elul n care ar 5i "rut el.
0 -ar ea l'a iu(it+ %ise Clar6+ "or(ind tare 5r s'i dea sea&a. Nu&ai c nu n 5elul n
care o iu(ea el pe ea+ nu'i aa: Nu'i destul att:
0 !ro(a(il c el n'a 2ndit ast5el.
0 Ce se "a nt&pla dup ce lu& !ocalul: ntre( ea. Cu& a4un2e& la Valentine ca s'i
d& de "este c e la noi:
0 O s'l 2seasc Hu2o.
!loaia (tea cu 5urie n 5erestre. Clar6 se n5ior.
0 $ duc s'&i iau o 4ac*et+ %ise ea+ co(ornd de pe per"a%.
?i 2si *anoracul "erde cu ro% n2*esuit pe 5undul rucsacului. Cnd l &(rc+ au%i ce"a
5onind. Era 5oto2ra5ia Cercului+ cu &a&a ei i Valentine. 3e uit la po% un lun2 &o&ent+ dup
care o "r la loc n rucsac.
Cnd se ntoarse n (i(liotec+ erau cu to#ii strni aici9 Hod2e+ stnd atent pe (irou cu
Hu2o pe u&rul lui+ )ace+ din cap pn'n picioare &(rcat n ne2ru+ .sa(elle+ cu ci%&ele ei de
clcat de&oni i (iciul de aur+ i ,lec+ cu o tol( de s2e#i pus pe u&r i o aprtoare de piele
prote4ndu'i (ra#ul drept de la nc*eietura &inii pn la cot. @oat lu&ea+ &ai pu#in Hod2e+ era
acoperit cu pece#i proaspt aplicate+ 5iecare centi&etru de piele la "edere 5iind i&pri&at cu
desene spiralate. )ace a"ea &neca stn2 su5lecat+ (r(ia n piept+ i se ncrunta n ti&p ce'i
scri4elea o pecete octo2onal pe (ra#.
,lec l ur&rea.
0 O strici+ %ise el. -'&i s #i'o 5ac eu.
0 3unt stn2aci+ i atrase aten#ia )ace+ dar "or(ise (lnd i i ntinse stela.
,lec pru uurat cnd o lu+ de parc n'ar 5i 5ost si2ur pn n clipa aceea+ dac 5usese
iertat pentru purtarea de &ai de"re&e.
0 E un irat%e de (a%+ spuse )ace+ cnd ,lec i aplec ntunecatul su cap peste (ra#ul lui
)ace+ trasnd cu 2ri4 liniile runei t&duitoare.
)ace tresri cnd stela alunec pe pielea lui+ nc*i%nd oc*ii pe 4u&tate i strn2ndu'i
pu&nii pn ce &uc*ii (ra#ului drept i ieir n a5ar ca nite 5rn2*ii.
0 !e ?n2er+ ,lec
0 ?ncerc s u&(lu cu 2ri4+ %ise ,lec. -du dru&ul (ra#ului lui )ace i 5cu un pas
napoi+ s'i ad&ire opera. 1ata8
)ace i desclet pu&nul+ lsndu'i (ra#ul n 4os.
0 $ersi.
,tunci pru s re&arce pre%en#a lui Clar6 i+ aruncnd o pri"ire spre ea+ i &i4i oc*ii.
0 Clar6.
0 !re#i s 5i#i 2ata+ %ise ea+ n ti&p ce ,lec+ roind (rusc+ se ndeprt de )ace i i 5cu
de lucru cu s2e#ile.
0 3unte&+ %ise )ace. $ai ai pu&nalul pe care #i l'a& dat:
0 Nu. L'a& pierdut n -u&ort+ nu &ai tii:
0 ,a e. )ace se uit la ea+ &ul#u&it. ,proape c ai ucis un "rcolac cu la. ?&i aduc
a&inte.
.sa(elle+ care sttea ln2 5ereastr+ i rosto2oli oc*ii n cap.
0 ,& uitat c asta te 5ace pe tine 5oarte 5urios i plictisit )ace+ 5ete uci2nd creaturi.
0 ?&i place oricine ucide creaturi+ %ise el+ ec*ita(il. i &ai ales+ &i place de &ine.
Clar6 se uit nelinitit spre ceasul de pe (irou.
0 ,r tre(ui s co(or&. 3i&on "a 5i aici dintr'un &inut ntr'altul.
Hod2e se ridic din 4il#ul su. ,rta 5oarte o(osit+ 2ndi Clar6+ parc n'ar &ai 5i nc*is un
oc*i de &ai &ulte %ile.
0 7ie ca ?n2erul s " ocroteasc pe "oi to#i+ %ise el+ iar Hu2o se nl# n %(or de pe
u&rul lui+ croncnind puternic+ e=act cnd pendula ncepea s (at de a&ia%.
?nc &ai picura cnd 3i&on trase ca&ioneta la col# i cla=on de doua ori. Lui Clar6 i
sri ini&a o parte din ea 5usese n2ri4orat c nu a"ea s se arate.
)ace se uit strn2nd din oc*i s "ad prin picturile &runte de ploaie. @o#i patru i
2siser adpost su( o corni de piatr sculptat.
0 ,sta e ca&ioneta: ,rat ca o (anan putred.
Ceea ce nu se putea contesta Eric "opsise ca&ioneta ntr'o nuan# de 2al(en'neon i era
(r%dat de crestturi i ru2in+ ca ur&elele de de2radare. 3i&on cla=on din nou. Clar6 l %ri
o siluet nce#oat prin 2ea&urile ude. O5t i i puse 2lu2a pe cap+ s'i prote4e%e prul.
0 3 &er2e&.
!leoscir prin (l#ile &urdare care se adunaser pe trotuar+ enor&ele ci%&e ale lui
.sa(elle sco#nd un sunet satis5ctor de 5iecare dat cnd punea piciorul 4os. 3i&on+ lsndu'i
&otorul la ralanti+ se tr n spate+ ca s tra2 ua ntr'o parte+ dnd la i"eal (anc*etele a cror
tapi#erie a"ea 2ropi pe unde putre%ise pe 4u&tate. ,rcuri cu aspect pri&e4dios se i#eau prin 2uri.
.sa(elle str&( din nas.
0 Nu'i periculos s te ae%i:
0 $ai pu#in dect s 5ii le2at de acoperi+ %ise 3i&on 2lu&e#+ care este cealalt op#iune a
"oastr.
?i salut+ cu un se&n din cap+ pe )ace i pe ,lec+ i2nornd'o pe Clar6 cu des"rire9
0 3alut.
0 3alut+ c (ine %ici+ %ise )ace i ridic 2eanta de "oia4 de prelat+ care %n2ni+ plin de
ar&e. /nde pute& s pune& astea:
3i&on le art partea din spate+ unde (ie#ii i #ineau de re2ul instru&entele &u%icale+ n
"re&e ce ,lec i .sa(elle se suir n du( i se coco#ar pe (anc*ete.
0 ?n 5a#8 anun# Clar6+ cnd )ace se ntoarse pe ln2 du(.
,.ec i n5c arcul+ pe care'l #inea le2at cu o curea pe spate9
0 !o5ti&:
0 Vrea s spun c "rea ea locul &ortului+ %ise )ace+ sco#ndu'i prul ud din oc*i.
0 $ito arc+ %ise 3i&on+ cu un se&n din cap spre ,lec.
,lec clipi+ ploaia cur2nd de pe 2enele sale.
0 tii ce"a despre tirul cu arcul: ntre( el+ pe un ton care su2era c se ndoia.
0 ,& tras cu arcul n ta(r+ %ise 3i&on. ase ani la rnd.
>spunsul la declara#ia aceasta a constat din trei pri"iri (locate i un %&(et ncura4ator
din partea lui Clar6+ pe care 3i&on nu'l (2 n sea&. 3e uit n sus+ la norii ce se lsau spre
p&nt.
0 ,r tre(ui s &er2e& pn nu ncepe iar s toarne.
Locul &ortului din &ain era plin de a&(ala4e -oritos i 5iri&ituri de !op'@art. Clar6 le
ddu la o parte+ ct putu. 3i&on porni &aina &ai nainte s 5i ter&inat ea+ aruncnd'o la pornire
cu spatele de spetea%a scaunului.
0 ,u8 5cu ea cu repro.
0 3cu%e.
-ar nu se uit la ea.
Clar6 i au%ea pe ceilal#i n spate+ discutnd cu "oce 4oas ntre ei pro(a(il despre
strate2iile de lupt i cea &ai (un &etod de a decapita un de&on 5r a te u&ple de u&oare
nea2r pe noile tale 2*ete de piele. -ei nu era ni&ic care s separe locurile din 5a# de restul
du(ei+ Clar6 si&#ea tcerea delicat dintre ea i 3i&on de parc ar 5i 5ost sin2uri.
0 -eci care'i trea(a cu acel G3alut8H: ntre( ea+ cnd 3i&on ncadra &aina pe 7->+
autostrada care se ntinde de'a lun2ul &alului lui East >i"er.
0 Care G3alut8H: rspunse el+ tind calea unui 3/V ne2ru+ al crui ocupant+ un (r(at n
costu&+ cu un celular n &n+ 5cu un 2est o(scen ctre ei prin 5erestrele colorate.
0 ,cel G3alut8H pe care (ie#ii l spun &ereu. -e pild+ cnd i'ai "%ut pe )ace i ,lec+ tu
le'ai spus G3alut8H+ iar ei #i'au rspuns la 5el. Ce'i n nere2ul cu G(unH:
Ea cre%u c "ede un &uc*i tresrind pe o(ra%ul lui.
0 ;unH e pentru 5ete+ o in5or& el. ;r(a#ii ade"ra#i sunt precii. Eloc"en#i.
0 -eci cu ct eti &ai (r(at+ "or(eti cu att &ai eloc"ent:
0 E=act+ ddu 3i&on din cap.
Ln2 el+ ea "edea cea#a u&ed co(ornd peste East >i"er+ n"luind cldirile de pe &al
ntr'o ptur cenuie+ pu5oas. ,pa nsi a"ea culoarea plu&(ului+ n"ltorat pn la consisten#a
s&ntnii de "ntul puternic.
0 -'aia cnd &arii (ulan2ii se salut ntre ei prin 5il&e nu spun ni&ic+ doar dau din cap.
Cnd dai din cap nsea&n GEu sunt un (ulan2iu i recunosc c i tu eti un (ulan2iuH+ dar nu'i
spun ni&ic pentru c sunt Jol"erine i $a2neto i li s'ar ncurca ener2iile dac s'ar e=plica.
0 Ha(ar n'a& despre ce "or(i#i "oi+ %ise )ace+ de pe (anc*eta din spate.
0 ,sta'i (ine+ %ise Clar6 i 5u reco&pensat cu cel &ai "a2 %&(et dintre %&(etele "a2i
ale lui 3i&on+ care ntoarse du(a pe $an*attan ;rid2e+ ndreptndu'se ctre ;rooFl6n i ctre
casa ei.
Cnd a4unser la casa lui Clar6+ ploaia se oprise n s5rit. >a%e de soare a(sor(eau
sca&ele de cea#+ iar (l#ile de pe trotuare se uscau. )ace+ ,lec i .sa(elle i lsar pe 3i&on i pe
Clar6 s atepte ln2 &ain+ n ti&p ce ei se duser s "eri5ice+ cu& spusese )ace+ Gni"elurile de
acti"itate de&onicH.
3i&on i ur&ri din pri"iri pe cei trei "ntori de u&(re care se ndreptau pe aleea cu dale
ro% ctre cas.
0 Ni"elurile de acti"itate de&onic: ,u "reun aparat care &soar dac de&onii din
cas 5ac 6o2a:
0 Nu+ %ise Clar6+ dndu'i 4os 2lu2a ud ca s se poat (ucura de &n2ierea soarelui n
prul 4ila". 3en%orul le spune ct de puternici sunt de&onii dac e=ist "reun de&on.
3i&on pru i&presionat.
0 ,sta c*iar c e 5olositor.
Ea se ntoarse ctre el9
0 3i&on+ n le2tur cu noaptea trecut
El ridic o &n9
0 Nu tre(uie s "or(i& despre asta. !e (une+ &i'ar plcea s nu "or(i&.
0 -oar las'& s spun un sin2ur lucru. Vor(i repede. tiu c+ atunci cnd ai spus c &
iu(eti+ ce #i'a& rspuns eu nu era ceea ce "oiai tu s au%i.
0 ,de"rat. ?ntotdeauna a& sperat c+ atunci cnd n s5rit o s'i spun G@e iu(escH unei
5ete+ ea &i "a rspunde GtiuH+ cu& i'a rspuns Leia lui Han+ n ?ntoarcerea lui )edi.
0 ,sta'i aa de e&o#ionant+ %ise Clar6+ neputnd s se a(#in.
El se uit se"er la ea.
0 !ardon+ %ise ea. ,scult+ 3i&on+ eu
0 Nu+ %ise el. @u ascult+ Clar6. /it'te (ine la &ine+ ca s & "e%i aa cu& sunt. !o#i s
5aci asta:
Ea se uit la el. 3e uit la oc*ii lui ntuneca#i+ nspica#i cu nuan#e &ai desc*ise de culoare
spre &ar2inile irisurilor+ la sprncenele 5a&iliare+ uor ine2ale+ la 2enele lun2i+ la prul ne2ru i
la %&(etul o"ielnic+ i la &inile 2ra#ioase de &u%ician+ care toate 5ceau parte din 3i&on+
care erau o parte din ea. -ac ar 5i tre(uit s spun ade"rul+ oare c*iar ar 5i spus c nu tiuse
niciodat c el o iu(ea: 3au c nu tiuse niciodat ce a"ea s 5ac dac el i'o spunea:
O5t.
0 3 "e%i prin ilu%ia &a2ic e si&plu. Cu oa&enii e &ai 2reu.
0 Cu to#ii "ede& ceea ce "re& s "ede&+ %ise el+ linitit.
0 Nu i )ace+ %ise ea+ incapa(il s se stpneasc+ 2ndindu'se la acei oc*i li&pe%i+
i&pasi(ili.
0 El+ &ai &ult ca oricare.
Ea se ncrunt.
0 i & ro2 ce
0 E'n re2ul+ se au%i "ocea lui )ace+ ntrerupndu'i.
Clar6 se ntoarse 2r(it.
0 ,& "eri5icat n toate cele patru col#uri ale casei ni&ic. ,cti"itate sc%ut. !ro(a(il
sunt nu&ai da&na#i+ iar tia nici &car n'o s ne (at la cap+ dac nu ncerc& s intr& n
aparta&entul de la eta4.
0 i dac totui o 5ac+ %ise .sa(elle+ cu rn4etul la 5el de sclipitor ca i (iciul ei+ o s 5i&
pre2ti#i pentru ei.
,lec trase 2eanta 2rea de prelat din spatele du(ei+ lsnd'o 4os+ pe trotuar.
0 3unte& 2ata s porni&+ anun# el. Hai s t(ci& spinrile ctor"a de&oni8
)ace l cercet cu o pri"ire curioas.
0 Eti (ine:
0 ;ine.
7r s se uite la el+ ,lec renun# la arcul i s2e#ile sale+ n 5a"oarea unei lnci cu pene+
din le&n lustruit+ i cu dou la&e care aprur la o si&pl atin2ere a de2etelor sale.
0 ,sta'i &ai (un.
.sa(elle se uit cu n2ri4orare la 5ratele ei.
0 -ar arcul
,lec i tie "or(a9
0 tiu ce 5ac+ .sa(elle.
,rcul r&sese pe (anc*eta din spate+ strlucind n lu&ina soarelui. 3i&on ntinse &na
dup el+ dar i'o retrase cnd un 2rup de tinere 5e&ei care rdeau apru pe strad+ &pin2nd
crucioare+ ndreptndu'se spre parc. 7e&eile nu ddur nici o aten#ie celor trei adolescen#i
nar&a#i pn'n din#i+ 2*e&ui#i ln2 du(a 2al(en.
0 Cu& se 5ace c eu " pot "edea+ (ie#i: ntre( 3i&on. Ce s'a nt&plat cu
in"i%i(ilitatea aia &a2ic a "oastr:
0 !o#i s ne "e%i+ %ise )ace+ pentru c acu& tii ade"rul despre lucrurile i persoanele la
care te ui#i.
0 $da+ %ise 3i&on+ cred c tiu.
!rotest pu#in cnd i cerur s r&n la &ain+ dar )ace l con"inse cnd i spuse ct de
i&portant era s ai( un "e*icul tras la intrare+ 2ata s porneasc i&ediat.
0 Lu&ina soarelui e 5atal pentru de&oni+ dar n'o s'i atin2 pe da&na#i. -ac ne
ur&resc: -ac poli#ia ridic &aina ntre ti&p:
/lti&ul lucru pe care Clar6 l "%u din 3i&on+ cnd se ntoarse i 5ac se&n cu &na de
pe "eranda de la intrare+ 5usese i&a2inea picioarelor lui lun2i coco#ate pe (ord+ n ti&p ce cuta
prin colec#ia de C-'uri a lui Eric. Ls s'i scape un suspin de uurare. Cel pu#in+ 3i&on era n
si2uran#.
$irosul o i%(i din clipa n care trecur de pra2ul uii de la intrare+ ca de ou stricate+ carne
cu "ier&i i al2e de &are putre%ind pe o pla4 ncins. .sa(elle str&( din nas+ iar ,lec se 5cu
"erde la 5a#+ dar )ace arta de parc in*ala un par5u& rar.
0 -e&onii au trecut pe'aici+ anun# el+ cu o ncntare rece. ;a c*iar de curnd.
Clar6 se uit la el+ nelinitit.
0 -ar nu &ai sunt nc
0 Nu. Cltin din cap. .'a& 5i detectat. @otui.
7cu se&n din (r(ie spre ua lui $ada&e -orot*ea+ nc*is (ine+ 5r nici o ra% de
lu&in scpnd de dincolo de ea.
0 3'ar putea s 5ie ne"oie s rspund la cte"a ntre(ri+ dac aude Concla"ul c s'a
ntre#inut cu de&onii.
0 $ ndoiesc c+ dac aude+ Concla"ul "a 5i &ul#u&it de oricare dintre tre(urile de aici+
%ise .sa(elle. 7aptele puse n (alan#+ ea pro(a(il "a scpa &ai ie5tin dect noi.
0 N'o s le pese celor din Concla"+ ct "re&e le duce& !ocalul+ la s5rit. ,lec i rotea
pri"irile n 4ur+ oc*ii lui al(atri o(ser"nd 5oaierul uria+ scrile arcuite care conduceau la eta4+
petele de pe pere#i. $ai ales dac &ai spintec& i "reo c#i"a da&na#i+ ntre ti&p.
)ace cltin din cap.
0 3unt n aparta&entul de la eta4. -up prerea &ea+ n'o s ne deran4e%e+ dac nu "o&
ncerca s intr&.
.sa(elle i nltur o u"i# de pr ce i se lipise de 5a# i se ncrunt la Clar69
0 Ce'atep#i:
Clar6 se uit 5r s "rea la )ace+ care i drui un %&(et pie%i. -'i nainte+ %iceau oc*ii
lui.
Ea tra"ers 5oaierul spre ua lui -orot*ea+ pind cu 2ri4. Cu lu&inatorul ntunecat de
&i%erie i (ecul de la intrare nc ne5unc#ional+ sin2ura ilu&inare "enea de la la&pa'"r4itoarei a
lui )ace. ,erul era 5ier(inte i nc*is+ iar u&(rele preau s se ridice naintea ei ca plantele care
cresc cu "ite% ntr'o pdure de co&ar. >idic &na s (at la ua lui $ada&e -orot*ea+ o dat
uor+ iar apoi cu &ai &ult 5or#.
3e desc*ise+ rspndind un "al de lu&in aurie n 5oaier. -orot*ea sttea 5a#a ei+ &asi" i
i&po%ant+ cu &tsurile ei "er%i i oran4 5luturnd. ,st%i+ a"ea un tulpan 2al(en'neon+
&podo(it cu un canar &piat i o (enti# de &tase n %i2%a2. Cercei ca nite candela(re i
sltau pe ln2 pr+ iar uriaele sale picioare erau descul#e. Clar6 r&ase surprins n'o &ai
"%use niciodat pe -orot*ea descul# sau purtnd altce"a dect papucii ei plua#i i decolora#i.
/n2*iile de la picioare erau date cu o4 side5at ro%'pal+ de (un'2ust.
0 Clar68 e=cla& ea i o s&ulse pe Clar6 ntr'o copleitoare &(r#iare.
!entru oclip+ Clar6 se %(tu+ ncurcat n &area de carne par5u&at+ "alurile de cati5ea i
ciucurii alului purtat de -orot*ea.
0 -oa&ne+ -u&ne%eule+ 5at+ %ise "r4itoarea+ cltinnd din cap pn cnd cerceii i se
(alansar precu& clopo#eii de "nt ntr'o 5urtun. /lti&a oar cnd te'a& "%ut+ dispreai prin
!ortalul &eu. /nde'ai ateri%at:
0 Jillia&s(ur2+ %ise Clar6+ re2sindu'i rsu5larea.
-orot*ea ridic o sprncean spre cer9
0 i se spune c nu e=ist &i4loace de transport pu(lic con"ena(ile n ;rooFl6n.
-esc*ise lar2 ua i'i 5cu se&n s intre.
,parta&entul prea nesc*i&(at de ulti&a oar cnd l "%use Clar69 aceleai cr#i de tarot
i 2lo(uri de cristal &prtiate pe &as. O ardeau de2etele dup cr#i+ s le n5ace nu&aidect i
s "ad ce era nuntrul 5iecrei supra5e#e pictate.
-orot*ea se ls &ul#u&it s cad ntr'un 5otoliu i'i cercet pe "ntorii de u&(re cu o
pri"ire la 5el de sticloas ca oc*ii canarului &piat de pe tulpanul ei. -e o parte i de alta a
&esei+ n 5ar5urioare+ ardeau lu&nri par5u&ate+ care nu i%(uteau s alun2e &ias&a ce
ptrunsese n 5iecare col#ior al casei.
0 ?n#ele2 c nu ai a5lat unde se a5l &a&a ta: o ntre( ea pe Clar6.
7ata cltin din cap9
0 Nu+ dar tiu cine a luat'o.
Oc*ii 5e&eii trecur iute de la Clar6 la ,lec i .sa(elle+ care e=a&inau $na -estinului
de pe perete. )ace+ artnd a(solut detaat n rolul su de (od62uard+ sttea tolnit ntr'un 5otoliu.
,si2urat c niciunul dintre (unurile sale nu a"eau s 5ie distruse+ -orot*ea i ntoarse pri"irea
spre Clar6.
0 , 5ost cu&"a
0 Valentine+ con5ir& Clar6. -a.
-orot*ea o5t.
0 -e'asta &i'a 5ost 5ric. 3e instal &ai (ine ntre perne. tii cu&"a ce'are de &pr#it cu
ea:
0 tiu c a 5ost cstorit cu el
Vr4itoarea &or&i9
0 -ra2ostea a &ers prost. 7oarte prost.
La aceasta+ )ace scoase un sunet sla(+ a(ia au%it un c*icotit. -orot*ea i ciuli urec*ile
ca o pisic9
0 Ce'i att de a&u%ant+ (iete:
0 Ce tii du&neata despre asta: %ise el. -espre dra2oste+ adic.
-orot*ea i &preun &inile al(e i pu5oase n poal.
0 $ai &ult dect ai putea crede+ %ise ea. Nu #i'a& citit n 5run%ele de ceai+ "ntorule de
u&(re: @e'ai ndr2ostit de cine nu tre(uia+ pn acu&:
)ace spuse9
0 -in ne5ericire+ !atroan a >e5u2iului+ sin2ura &ea ade"rat iu(ire r&ne cea pentru
persoana &ea.
-orot*ea scoase un &u2et+ apoi %ise9
0 ,a+ cel pu#in+ n'o s &ai ai de ce s te te&i c "ei 5i respins+ )ace Ja6land.
0 Nu neaprat. $ &ai respin2 sin2ur+ din cnd n cnd+ doar ca s &en#in interesul.
-orot*ea &u2i din nou. Clar6 o ntrerupse9
0 !ro(a(il te ntre(i de ce sunte& aici+ $ada&e -orot*ea.
7e&eia se cal& i'i terse oc*ii.
0 @e ro2+ %ise ea+ po#i s &i te adrese%i cu titlul &eu ade"rat+ cu& a 5cut i (iatul. !o#i
s'&i spui !atroan. i &i dau sea&a+ adu2 ea+ c n'a#i "enit pentru plcerea co&paniei &ele.
1reesc:
0 Nu a& ti&p pentru plcerea co&paniei ni&nui. @re(uie s'&i a4ut &a&a i+ ca s 5ac
asta+ &i tre(uie ce"a.
0 i ce anu&e:
0 Este ce"a nu&it !ocalul $ortal+ %ise Clar6+ iar Valentine a cre%ut c e la &a&a &ea.
-e aceea a rpit'o.
-orot*ea pru cu ade"rat stupe5iat.
!ocalul ?n2erului: %ise ea+ cu nencredere n "oce. Cupa lui >a%iel+ n care a a&estecat el
sn2ele de n2eri i sn2ele de oa&eni+ i i'a dat acest a&estec unui o& s'l (ea+ i a creat ast5el
pri&ul "ntor de u&(re:
0 ,cela ar 5i+ %ise )ace+ cu un ton ce"a &ai sec n 2las.
0 -e ce nai(a ar 5i cre%ut el c l a"ea ea: ntre( -orot*ea. @oc&ai )ocel6n+ din toat
lu&ea:
?n#ele2erea i lu&in 5a#a &ai nainte s poat rspunde Clar6.
0 !entru c ea nu era deloc )ocel6n 7ra6+ (inen#eles+ %ise ea. Ea era )ocel6n 7airc*ild+
so#ia lui. Cea despre care toat lu&ea a cre%ut c &uriseE n sc*i&(+ ea luase !ocalul i 5u2ise+
nu'i aa:
/n 5ul2er apru n oc*ii "r4itoarei+ dar i co(or pleoapele att de repede+ nct Clar6
cre%u c poate'i nc*ipuise ea.
0 ,adar+ %ise -orot*ea+ ti#i ce tre(uie s 5ace#i acu&: Oriunde l'ar 5i ascuns ea+ nu
poate 5i uor de 2sit dac #ine#i s'l 2si#i. Valentine ar putea 5ace lucruri cu&plite dac pune
&na pe !ocal.
0 Eu "reau s'l 2sesc+ %ise Clar6. Noi "re& s
)ace i tie "or(a+ (lnd9
0 ti& unde se a5l+ %ise el. E doar o c*estiune de a'l recupera.
Oc*ii lui -orot*ea se cscar lar2.
0 Ei+ unde este:
0 ,ici+ %ise )ace+ pe un ton att de n2&5at+ nct .sa(elle i ,lec care se pli&(au
studiind atent titlurile cr#ilor din (i(liotec+ se ntoarser s "ad ce se petrece.
0 ,ici: Vrei s spui c l a"e#i la "oi:
0 Nu toc&ai+ dra2 !atroan+ %ise )ace+ care+ si&#i Clar6+ se delecta ntr'un &od cu
ade"rat nspi&nttor. Vreau s spun c du&neata l ai.
1ura lui -orot*ea se nc*ise cu %2o&ot.
0 ,sta nu'i a&u%ant+ %ise ea+ att de tios+ nct Clar6 ncepu s se tea& c ntlnirea
lor a"ea s ias 5oarte prost. -e ce oare )ace tre(uia s irite pe toat lu&ea:
0 ;a c*iar este la du&neata+ inter"eni Clar6 2r(it+ dar nu
-orot*ea se ridic din 5otoliu cu ntrea2a &re#ie a nl#i&ii ei i se ncrunt n 4os la ei.
0 V nela#i+ %ise ea rece. ,tt cnd " nc*ipui#i c eu a& !ocalul+ ct i cnd ndr%ni#i
s "eni#i aici i s & nu&i#i &incinoas.
$na lui ,lec se dusese ctre lancea sa cu pene.
0 O+ -oa&ne+ %ise el+ cu "oce 4oas.
-escu&pnit+ Clar6 cltin din cap9
0 Nu+ %ise ea repede+ eu nu te nu&esc &incinoas+ pro&it. 3pun c !ocalul este aici+ dar
du&neata n'ai tiut niciodat.
$ada&e -orot*ea se *ol( la ea. Oc*ii ei+ aproape ascuni n pliurile 5e#ei sale+ erau duri
ca &ar&ura.
0 E=plic8 i ceru ea.
0 3pun c &a&a l'a ascuns aici+ %ise Clar6. Cu ani n ur&. Nu #i'a spus niciodat+
pentru c nu "oia s te i&plice i pe du&neata.
0 ,a c #i l'a dat de2*i%at+ e=plic )ace+ n 5or&a unui dar.
-orot*ea se uit la el 5r s reac#ione%e.
Nu'i a&intete: se 2ndi Clar6+ nedu&erit.
0 !ac*etul de tarot+ %ise ea. Cr#ile pe care le'a pictat pentru du&neata.
!ri"irea "r4itoarei se ndrept spre cr#ile care stteau pe &as+ le2ate n pan2lici de
&tase.
0 Cr#ile:
?n ti&p ce oc*ii ei se &reau+ Clar6 5cu un pas pn la &as i ridic pac*etul. Cr#ile
erau calde la atin2ere+ aproape alunecoase. ,cu&+ cu& nu 5usese n stare data trecut+ si&#ea
puterea runelor pictate pe dosul lor pulsndu'i prin "r5urile de2etelor. 1si asul de cup dup
pipit i l scoase+ ae%nd restul cr#ilor napoi+ pe &as.
0 .at'l+ %ise ea.
3e uitau cu to#ii la ea+ ateptnd+ per5ect ne&ica#i. ?ncet+ ea ntoarse cartea in"ers i se
uit din nou la opera &a&ei sale9 &na su(#ire pictat+ cu de2etele n5urate pe piciorul de aur al
!ocalului $ortal.
0 )ace+ %ise ea+ d'&i stela ta.
El i'o aps n pal&+ cald i "ie la atin2ere. Ea ntoarse cartea in"ers i tras deasupra
runele pictate pe spate o rsucire aici+ o linie colo i nse&nau deodat ce"a total deose(it. Cnd
ntoarse cartea din nou cu 5a#a n sus+ pictura se sc*i&(ase su(til9 de2etele i des5cuser
strnsoarea de pe piciorul !ocalului+ iar &na parc i o5erea !ocalul+ spunndu'i9 !o5ti&+ ia'l.
?i strecur stela n (u%unar. ,poi+ dei cartonul pictat nu era &ai &are dect &na ei+
intr n el ca ntr'o desc*i%tur lar2. $na ei se strnse n 4urul (a%ei !ocalului de2etele se
lipir (ine de el i+ n ti&p ce'o retr2ea #innd (ine !ocalul+ i se pru c aude un suspin 5oarte
sla( n 5a#a cr#ii+ acu& 2oal+ pre5cut n cenu+ cur2ndu'i printre de2ete pe co"orul de pe
podea.
,;;,-ON.
Clar6 nu prea tia la ce se ateptase e=cla&a#ii de ncntare+ pro(a(il un ropot de
aplau%e. ?n sc*i&(+ do&nea tcerea+ ntrerupt doar cnd )ace spuse9
0 Nu tiu de ce+ &i nc*ipuia& c'ar 5i &ai &are.
Clar6 se uit la !ocalul din &na ei. Era+ pro(a(il+ de &ri&ea unui pa*ar o(inuit de "in+
nu&ai c &ult &ai 2reu. !uterea pulsa prin el+ ca sn2ele prin "enele cui"a "iu.
0 E de &ri&ea per5ect+ %ise ea+ cu indi2nare.
0 O+ e destul de &are+ %ise el+ "or(indu'i de sus+ dar cu&"a & atepta& la ce"a tii.
-du din &ini+ indicnd ce"a ca& de &ri&ea unei pisici de cas.
0 E !ocalul $ortal+ )ace+ nu Vasul de @oalet $ortal+ %ise .sa(elle. ,& ter&inat acu&:
!ute& pleca:
-orot*ea i #inea capul nclinat ntr'o parte+ i oc*ii ei "ioi strluceau plini de interes.
0 -ar e deteriorat8 e=cla& ea. Cu& s'a nt&plat asta:
0 -eteriorat:
Clar6 se uit la !ocal+ uluit. Ei i se prea n re2ul.
0 /ite+ %ise "r4itoarea+ stai s'#i art8
i 5cu un pas spre Clar6+ ntin%nd &inile cu un2*iile roii dup !ocal. Clar6+ 5r s
tie de ce+ se 5eri+ napoi. -eodat+ )ace era ntre ele+ cu &na deasupra s(iei de la (ru.
0 7r suprare+ %ise el cal&+ dar ni&eni nu atin2e !ocalul $ortal n a5ar de noi.
-orot*ea se uit la el pentru o clip i acelai ciudat "l i&penetra(il i se ls pe oc*i.
0 Ei+ %ise ea+ *ai s nu ne pripi&. Valentine ar 5i 5oarte ne&ul#u&it dac s'ar nt&pla
ce"a cu !ocalul.
Cu un uor *rti8 sa(ia lui )ace iei din teaca de la (ru. Vr5ul se le2n pe su( (r(ia
lui -orot*ea. C*ipul lui )ace prea *otrt.
0 Nu tiu despre ce "or(eti+ %ise el+ dar noi plec&.
Oc*ii (trnei sclipir.
0 7irete+ "ntorule de u&(re+ %ise ea+ dndu'se cu spatele napoi spre peretele acoperit
de draperie.
0 ,#i "rea s 5olosi#i !ortalul:
Vr5ul s(iei lui )ace se cltin pu#in+ cnd el se uit la ea+ pe &o&ent derutat. ,poi+
Clar6 i "%u o(ra%ul crispat.
0 Nu te'atin2e de
-orot*ea c*icoti i iute ca 5ul2erul s&ulse draperia care atrna de'a lun2ul peretelui.
,ceasta c%u+ cu un sunet &oale. !ortalul din spatele ei era desc*is.
Clar6 l au%i pe ,lec+ n spatele ei+ tr2nd aer n piept+ de surpri%9
0 Ce'i aia:
Clar6 %ri doar pentru o clip ce se "edea dincolo de u nori roii "ltucindu'se+
s5ia#i de 5ul2ere ne2re+ i o 5or& nspi&nttor de ntunecat care se npusti ctre ei cnd
)ace stri2 la ei s se culce la podea. 3e arunc la podea+ s&ucind'o i pe Clar6 odat cu el. 3tnd
pe (urt pe co"or+ ea'i nl# capul e=act n &o&entul n care 5or&a o i%(i rapid pe $ada&e
-orot*ea+ care #ip+ aruncndu'i (ra#ele n sus. ?n loc s'o do(oare la p&nt+ acel ce"a ne2ru se
n5ur n 4urul ei ca un 2iul2iu+ ne2reala sa prnd s se in5iltre%e n ea precu& cerneala ntr'o
*rtie. 3pinarea ei se coco &onstruos+ tot corpul ei lun2indu'se i ridicndu'se din ce n ce &ai
&ult n aer+ conturul ntin%ndu'se i repl&dindu'se. /n %ornit ascu#it de o(iecte lo"ind
podeaua o 5cu pe Clar6 s se uite n 4os9 erau (r#rile lui $ada&e -orot*ea+ str&(ate i rupte.
>isipite printre (i4uterii erau nite pietricele &ici i al(e. Lui Clar6 i lu cte"a clipe pn s'i
dea sea&a c erau din#i.
Ln2 ea+ )ace opti ce"a. 3unase ca o e=cla&a#ie de stupoare. ?n partea cealalt de el+
,lec+ cu "oce 2tuit+ spuse9
0 -ar ai %is c nu era prea &ult acti"itate de&onic+ ai %is c ni"elurile erau sc%ute8
0 Erau sc%ute+ &ri )ace.
0 Concep#ia ta despre sc%ut tre(uie s 5ie alta dect a &ea8 stri2 ,lec.
Creatura care odat 5usese -orot*ea ddu un urlet i se rsuci. !rea s se l(r#e%e+
2*e(oas i noduroas i 2rotesc de5or&at
Clar6 i desprinse cu 2reu oc*ii de la ea+ cnd )ace se ridic n picioare+ tr2nd'o dup
el. .sa(elle i ,lec se ridicar i ei+ apucndu'i ar&ele. $na n care .sa(elle #inea (iciul tre&ura
uor.
0 $ic8 )ace o &(rnci pe Clar6 spre ua aparta&entului.
Cnd ea ncerc s se uite napoi peste u&r+ "%u doar o "ltucire 2roas+ cenuie+ ca
norii de 5urtun+ o siluet nea2r n centru
@o#i patru se npustir n 5oaier+ cu .sa(elle n 5runte. Ea aler2 la ua din 5a#+ ncerc s'o
desc*id i se ntoarse+ cu o e=presie ocat9
0 3e opune. @re(uie s 5ie o "ra4
)ace n4ur i se scotoci prin 4ac*et.
0 /nde nai(a e stela &ea:
0 E la &ine+ %ise Clar6+ a&intindu'i.
Cnd (2 &na n (u%unar+ un %2o&ot ca un tunet e=plod n ncpere. !odeaua treslt
su( picioarele ei. Ea se poticni i aproape c%u+ prin%ndu'se de (alustrad. Cnd i ridic
pri"irea+ "%u cscndu'se o sprtur n peretele ce despr#ea aparta&entul lui $ada&e -orot*ea
de 5oaier+ iar printre &ar2inile ei %i&#ate+ cu ac*ii de le&n i &olo%+ se c#ra ce"a aproape se
prelin2ea
0 ,lec8 #ip )ace.
,.ec sttea n 5a#a sprturii+ al( la 5a# i cu o e=presie n2ro%it. ?n4urnd+ )ace aler2 la
el i'l apuc de (ra#+ trndu'l napoi+ e=act n clipa n care acel ce"a ce se prelin2ea+ se s&ulse+
desprin%ndu'se din perete i ateri% n 5oaier.
Clar6 si&#i c i se taie rsu5larea. Carnea creaturii era li"id i prea stri"it. !rin pielea
care supura &pun2eau n a5ar oasele nu oase al(e+ proaspete+ ci oase care artau de parc
sttuser n2ropate o &ie de ani+ ne2re i crpate i &urdare. -e2etele sale erau 4upuite i
sc*eletice+ iar n carnea 5lasc de pe (ra#e a"ea pl2i ne2re+ supurnde+ prin care se "edeau+
de%"elite+ oasele n2l(enite. 7a#a i era doar un craniu+ nasul i oc*ii+ doar 2uri 2oale. -e2etele'
i cu 2*eare atrnau pn la podea. ?n5urate n 4urul nc*eieturilor i al u&erilor erau 5ii de
pn% "iu'colorate9 tot ce &ai r&sese din ear5ele de &tase i tur(anul lui $ada&e -orot*ea.
,"ea pe pu#in trei &etri nl#i&e.
3e uit n 4os la cei patru adolescen#i+ cu or(itele 2oale9
0 -a#i'&i+ %ise cu un 2las ca "ntul rosto2olind 2unoaiele pe as5altul 2ol+ !ocalul $ortal.
-a#i'&i'l i o s " las n "ia#.
Cuprins de panic+ Clar6 se uit la ceilal#i. .sa(elle arta de parc "ederea creaturii i
trsese un pu&n n ple=. ,lec era ncre&enit. Ca de o(icei+ "or(i )ace9
0 Cine eti tu: ntre(+ cu "oce stpnit+ dei arta &ult &ai %druncinat dect l "%use
Clar6 "reodat.
Creatura i nclin capul.
0 Eu sunt ,(addon. 3unt -e&onul ,(isului. ,le &ele sunt spa#iile "ide dintre lu&i. ,l
&eu este "ntul+ al &eu ntunericul urltor. 3unt tot att de di5erit 5a# de creaturile &iorlitoare
pe care le nu&i#i "oi de&oni ca un "ultur 5a# de &ute. Nu pute#i spera s & n"in2e#i. ?&i da#i
!ocalul sau &uri#i.
;iciul lui .sa(elle tre&ura.
0 E un de&on'cpetenie+ %ise ea. )ace+ dac i'a&
0 i -orot*ea: ?ntre(area lui Clar6 i iei strident din 2ur+ &ai nainte s'o poat opri.
Ce s'a nt&plat cu ea:
1"anele 2oale ale de&onului se ntoarser s'o pri"easc.
0 , 5ost doar un "as de transport+ %ise. Ea a desc*is !ortalul+ iar eu a& luat'o n
stpnire. $oartea i'a 5ost rapid.
!ri"irea i se &ut asupra !ocalului din &na ei.
0 Nu "a 5i al tu.
?ncepu s se &ite spre ea. )ace i tie calea+ cu sa(ia sclipitoare ntr'o &n i'un pu&nal
de sera5 n cealalt. ,lec l ur&rea+ cu o e=presie (olna" de 2roa%.
0 !e ?n2er+ %ise )ace+ &surnd cu pri"irea de&onul de sus pn 4os. tia& c de&onii'
cpetenii tre(uiau s 5ie ur#i+ dar ni&eni nu &'a pre"enit despre du*oare.
,((adon desc*ise 2ura i uier. ?n 2ura lui se "edeau dou iruri de din#i %i&#a#i+ ascu#i#i
ca nite cio(uri.
0 Nu sunt 5oarte si2ur despre trea(a cu "ntul la i cu ntunericul urltor+ continu )ace.
$ie'&i &iroase &ai de2ra( a 2roap de 2unoi. Eti si2ur c nu eti din 3taten .sland:
-e&onul sri asupra lui. )ace i repe%i sa(ia i pu&nalul n sus i n a5ar cu o "ite%
aproape n5ricotoareE a&ndou ar&ele ptrunser adnc n partea cea &ai crnoas a
de&onului+ pntecele. -e&onul url i l lo"i+ &turndu'l din cale la 5el cu& un &otan ar da de'
a dura un pisoi. )ace se rosto2oli i se ridic n picioare+ dar Clar6 "%u dup 5elul n care'i #inea
(ra#ul c 5usese rnit.
,sta 5usese de'a4uns pentru .sa(elle. <ni nainte i plesni de&onul cu (iciul ei. ,colo
unde (iciul atinse (lana cenuie+ apru o cre"as roie+ din care cur2ea sn2e. ,((adon n'o (2
n sca&+ &icndu'se ctre )ace.
Cu &na sntoas+ )ace scoase un al doilea pu&nal de sera5. ?i opti ce"a i la&a #ni
strlucitoare i lu&innd. )ace ridic pu&nalul+ n ti&p ce de&onul se apropia de elE prea
i&posi(il de &ic n 5a#a lui+ ca un copil di&inuat de un &onstru. i rn4ea+ c*iar i cnd de&onul
ntinse &na dup el. .sa(elle+ #ipnd+ l (iciui+ &procnd podeaua cu un 4et 2ros de sn2e.
-e&onul lo"i+ &na lui cu 2*eare ascu#ite s5iind aerul n 4os+ spre )ace. )ace se cltin+
dndu'se napoi+ dar era neatins. Cine"a se aruncase ntre el i de&on+ o u&(r nea2r+ su(#ire+ cu
o ar& lucioas n &ini. ,lec. -e&onul #ip lancea lui ,lec i strpunsese pielea. Cu un
&rit+ lo"i din nou+ 2*earele osoase repe%indu'se cu 5urie la ,lec+ s&ul2ndu'l de pe picioare i
aruncndu'l n peretele din captul cellalt. 3e i%(i de perete cu un trosnet n5iortor i se prelinse
inert pe podea.
.sa(elle l stri2 pe nu&e pe 5ratele ei. El nu se clinti. Co(orndu'i (iciul+ ncepu s 5u2
spre el. -e&onul+ rsucindu'se+ o lo"i cu dosul &inii+ tri&i#nd'o n"rtindu'se la podea.
3cuipnd sn2e+ .sa(elle ncerc s se ridiceE ,((adon o trnti din nou la podea+ iar de data asta
r&ase ne&icat.
-e&onul se ndrept spre Clar6.
)ace ncre&enise+ uitndu'se la trupul pr(uit al lui ,lec ca i cu& ar 5i 5ost capti" ntr'
un "is. Clar6 #ip cnd ,((adon se apropie de ea. ?ncepu s se retra2 spre scri+ &piedicndu'se
de treptele sparte. 3tela i ardea pielea. -ac ar 5i a"ut &car o ar&+ orice
.sa(elle+ a4utndu'se de &ini+ se ridicase cu 2reu n capul oaselor. -ndu'i la o parte
prul ne2ru nclit de sn2e+ stri2 la )ace. Clar6 i au%i propriul nu&e n #ipetele lui .sa(elle i
l "%u pe )ace+ clipind ca pl&uit din so&n+ rsucindu'se ctre ea. ?ncepu s aler2e. -e&onul era
acu& destul de aproape i Clar6 "edea pl2ile ne2re din carnea lui. ?i "edea pe cei care se trau
nuntrul lor. El ntinse &na spre ea
-ar )ace era acolo+ pocnindu'l peste &n pe ,((adon. ?i arunc pu&nalul de sera5 spre
de&onE acesta se n5ipse n pieptul creaturii+ ln2 celelalte dou la&e care erau de4a acolo.
-e&onul &ri de parc la&ele n'ar 5i 5cut dect s'l scie.
0 Vntorule de u&(re+ &ri el+ o s & (ucur s te ucid+ s'#i aud oasele trosnind ca
ale prietenului tu
C#rndu'se pe (alustrad+ )ace se arunc asupra lui ,((adon. 7or#a sriturii l ddu pe
de&on napoiE se cltin+ cu )ace a2#at n spinarea lui. 3&ulse un pu&nal de sera5 din pieptul lui+
din ran #nind un 4et de u&oare+ i repe%i pu&nalul n 4os+ o dat+ i nc o dat+ i'nc o dat+ n
spinarea de&onului+ u&plndu'i u&erii de iroaie de 5luid ne2ru.
,rtndu'i col#ii+ ,((adon se retrase cu spatele spre %id. )ace 5u ne"oit s'i dea dru&ul+
alt&interi ar 5i 5ost stri"it. C%u la p&nt+ ateri% uor i ridic iari pu&nalul. -ar ,((adon
era prea rapid pentru el9 &na lui #ni n a5ar+ trntindu'l pe )ace de scri. )ace r&ase 4os+ cu
un cerc de 2*eare la 2tul lui.
0 3pune'le s'&i dea !ocalul+ &ri ,((adon+ 2*earele 5re&tnd i&ediat deasupra lui
)ace. 3pune'le s &i'l dea+ iar eu o s'i las n "ia#.
)ace n2*i#i n sec.
0 Clar6
-ar Clar6 nu a"ea s &ai a5le niciodat ce ar 5i "rut s'i spun+ pentru c n &o&entul
acela ua de la intrare se desc*ise (rusc. !entru o 5rac#iune de secund+ nu reui s "ad dect o
pat strlucitoare. ,poi+ dup ce clipi s alun2e lu&ina or(itoare i&pri&at pe retin+ l "%u pe
3i&on stnd n pra2ul uii desc*ise. 3i&on. /itase c era a5ar+ aproape c uitase c e=ista.
El o "%u+ 2*e&uit pe scri+ i trecu pri"irea peste ea i peste ,((adon i )ace. ?ntinse
&na n spate+ peste u&r. <inea arcul lui ,lec+ i ddu ea sea&a+ iar tol(a i atrna pe spinare.
3coase o s2eat+ o potri"i n coard i ridic arcul cu o &icare e=pert+ de parc ar 5i 5cut
lucrul sta de sute de ori nainte.
32eata #ni. 3cotea n %(or un (%it 5ier(inte+ ca un uria (ondar+ i+ trecnd pe
deasupra capului lui ,((adon+ se a"nt spre acoperi
i sparse lu&inatorul. Cio(uri ne2re de &i%erie c%ur ca o ploaieE prin 2ea&ul spart se
re"rs lu&ina soarelui+ suli#e 2roase de aur n5i2ndu'se n podea i inundnd 5oaierul cu
lu&in.
,((adon #ip i se cltin pe picioare+ aprndu'i capul di5or& cu &inile. )ace duse o
&n la 2tul lui neatins+ uitndu'se 5r s'i "in s cread la de&onul care se c*irci+ urlnd+ pe
podea. Clar6 se atepta s'l "ad i%(ucnind n 5lcri+ dar+ n loc de asta+ el ncepu s se
%(rceasc+ strn2ndu'se n el nsui. !icioarele i c%ur pe tors+ craniul &ototolindu'se ca
*rtia su( 5lacr+ i+ n nici un &inut+ dispru cu totul+ lsnd n ur& doar ur&e de arsur.
3i&on ls arcul n 4os. Clipea nuc n spatele oc*elarilor+ cu 2ura ntredesc*is. ,rta la
5el de uluit cu& se si&#ea Clar6.
)ace %cea pe scri+ acolo unde'l a%"rlise de&onul. 3e c%nea s se ridice+ iar Clar6
co(or treptele+ n2enunc*ind ln2 el.
0 )ace
0 N'a& ni&ic. 3e ridic n capul oaselor+ ter2ndu'i sn2ele de la 2ur. @ui+ apoi
scuip rou. ,lec
0 3tela ta+ l ntrerupse ea+ ducnd &na la (u%unar. ,i ne"oie de ea s te t&duieti:
El se uit la ea. 3oarele n"lind prin lu&inatorul spart i &(ia 5a#a. ,rta de parc
5cea un e5ort uria s se a(#in.
0 N'a& ni&ic+ %ise el din nou i o &pinse la o parte+ destul de (rutal.
3e ridic n picioare+ se &pletici i aproape c%u pri&ul lucru lipsit de 2ra#ie pe care l
"%u 5cnd+ de cnd l cunoscuse.
0 ,lec:
Clar6 l ur&ri cu& c*ioptea% prin 5oaier spre prietenul lui+ lipsit de cunotin#.
,tunci+ puse !ocalul $ortal n (u%unarul *anoracului ei+ trase 5er&oarul i se ridic n picioare.
.sa(elle se trse n patru la(e pn la 5ratele ei i i luase capul n poal+ &n2indu'i prul.
!ieptul lui se ridica i co(ora ncet+ dar respira. 3i&on+ re%e&at de %id+ i pri"ea+ prnd
cu totul stors de "la2. Clar6 i strnse &na+ trecnd pe ln2 el.
0 ?#i &ul#u&esc+ opti ea. , 5ost uluitor.
0 Nu'&i &ul#u&i &ie+ %ise el+ &ul#u&ete'i pro2ra&ului de tir cu arcul din ta(ra de
"ar de la ;Mnai ;Mrit*.
0 3i&on+ eu nu
0 Clar68 O stri2 )ace. ,du'&i stela.
3i&on i clc pe ini& i o ls s plece. Ea n2enunc*e ln2 "ntorul de u&(re+
!ocalul $ortal n2*iontind'o n coaste. 7a#a lui ,lec era al(+ pistruiat doar cu stropi de sn2e+
iar oc*ii+ nenatural de al(atri. ?l strn2ea pe )ace de nc*eietura &inii stn2i+ lsndu'i pete de
sn2e.
0 L'a& ncepu el+ apoi pru s'o "ad pe Clar6+ ca pentru pri&a oar.
Era ce"a n pri"irea lui la care ea nu se ateptase. @riu&5.
0 L'a& ucis:
C*ipul lui )ace se sc*i&onosi+ c*inuit.
0 @u
0 -a+ %ise Clar6. E &ort.
,lec se uit la ea i rse. 3n2ele i (ol(orosi pe 2ur. )ace i eli(er nc*eietura &inii i
i lipi de2etele de'o parte i de alta a 5e#ei lui ,lec.
0 Nu+ %ise el. 3tai ne&icat+ doar stai ne&icat.
,lec nc*ise oc*ii.
0 7 ce tre(uie s 5aci+ opti el.
.sa(elle i ntinse lui )ace stela ei.
0 .a'o.
El ddu din cap i ntoarse "r5ul stelei spre pieptul lui ,lec. $aterialul (lu%ei se despic
de parc ar 5i 5ost tiat cu un cu#it. .sa(elle l pri"ea cu oc*i nne(uni#i+ n ti&p ce el desc*ise lar2
(lu%a lui ,lec+ descoperindu'i pieptul. !ielea lui era 5oarte al(+ nse&nat ici i colo cu "ec*i
cicatrice translucide. $ai e=istau i alte rni9 un 2rila4 ntunecat de ur&e de 2*eare+ 5iecare ca un
an# adnc+ iroind de sn2e. Cu din#ii strni+ )ace lipi stela pe pielea lui ,lec+ &icnd'o n sus
i'n 4os cu uurin#a unei practici ndelun2ate. -ar se nt&pla ce"a. -e ndat ce desena pece#ile
t&duitoare+ ele preau s dispat de parc le'ar 5i scris pe ap.
)ace arunc stela la o parte.
0 7ir'ar s 5ie8
1lasul lui .sa(elle era ascu#it9
0 Ce se nt&pl:
0 L'a rnit cu 2*earele+ %ise )ace. ,re otra" de de&on n el. !ece#ile nu pot a"ea e5ect.
?i atinse iari 5a#a lui ,lec+ cu (lnde#e.
0 ,lec+ %ise+ po#i s & au%i:
,.ec nu se &ic. /&(rele de su( oc*ii lui preau al(strii i la 5el de ntunecate ca
"ntile. -ac n'ar 5i respirat+ Clar6 ar 5i cre%ut c &urise de4a.
.sa(elle i plec 5runtea+ prul ei acoperindu'i 5a#a lui ,lec. ?l cuprinsese cu (ra#ele.
0 !oate+ opti ea+ a& putea
0 3'l duce& la spital.
Vor(ise 3i&on+ care "enise ln2 ei+ cu arcul atrnnd n &n.
0 V a4ut eu s'l duce& pn la du(. E spitalul $etodist+ pe 3e"ent* ,"enue
0 Nici un spital+ %ise .sa(elle. @re(uie s'l duce& la .nstitut.
0 -ar
0 N'o s tie ce s'i 5ac la spital+ %ise )ace. , 5ost rnit de un de&on'cpetenie. Nici un
doctor &undan n'o s tie cu& s'i trate%e rnile astea.
3&ion ddu din cap.
0 ;ine. Hai s'l duce& la &ain.
!rintr'un noroc+ &aina nu 5usese ridicat de poli#ie. .sa(elle puse o ptur &urdar pe
(anc*eta din spate i l ae%ar pe ,lec de'a lun2ul ei+ cu capul n poala lui .sa(elle. )ace se
2*e&ui pe podea+ ln2 prietenul lui. ;lu%a lui a"ea pete ntunecate de sn2e+ pe &neci i pe
piept+ de de&on i de o&. Cnd el se uit la 3i&on+ Clar6 "%u c aurul prea ters din oc*ii lui
de ce"a ce ea nu &ai "%use niciodat n ei nainte9 panic.
0 3 conduci repede+ &undane+ %ise el. 3 conduci ca i cnd iadul ar 5i pe ur&ele tale.
3i&on aa conduse.
Co(orr panta pe 7lat(us* i #nir ca rac*eta pe pod+ #inndu'se la aceeai "ite% cu
trenul care tra"ersa &u2ind apa al(astr. 3oarele era dureros de strlucitor pentru oc*ii lui Clar6
i arunca scntei 5ier(in#i care se re5lectau n ru. Ea se #inu cu &inile de scaun cnd 3i&on o
lu pe ra&pa cur(+ la ieirea de pe pod+ cu o sut la or.
3e 2ndi la lucrurile urte pe care i le spusese ea lui ,lec+ la &odul n care se aruncase el
asupra lui ,((adon+ e=presia de triu&5 de pe 5a#a lui. Cnd i ntoarse acu& capul+ l "%u pe
)ace n2enunc*eat ln2 prietenul lui+ al crui sn2e trecuse prin ptur. 3e 2ndi la (ie#elul cu
oi&ul &ort. , iu(i nsea&n a distru2e.
Clar6 se ntoarse iari cu 5a#a la dru&+ a"nd n 2t un nod dureros. O "edea pe .sa(elle
n o2linda retro"i%oare prost orientat n5urnd ptura n 4urul 2tului lui ,lec. Cnd ea i
ridic pri"irea+ i ntlni oc*ii lui Clar6.
0 Ct &ai a"e&:
0 Ca& %ece &inute. 3i&on conduce ct de repede poate.
0 tiu+ %ise .sa(elle. 3i&on ceea ce ai 5cut tu a 5ost incredi(il. @e'ai &icat att de
repede8 N'a 5i cre%ut c un &undan s'ar 5i putut 2ndi la ce"a de 2enul sta.
3i&on nu pru tul(urat de laudele "enite dintr'o direc#ie att de neateptatE oc*ii lui erau
la dru&.
0 @e re5eri la spar2erea lu&inatorului: $i'a trecut prin &inte de ndat ce a#i intrat n
cldire. $ 2ndea& la lu&inator i cu& "oi a#i spus c de&onii nu suport lu&ina direct a
soarelui. ,a c+ n realitate+ &i'a luat destul ti&p pn s ac#ione%. Nu'i ca%ul s " si&#i#i
4ena#i+ adu2 el+ n'a#i 5i putut "edea lu&inatorul la dect dac tia#i c e acolo.
Eu tia& c e acolo+ 2ndi Clar6. Eu ar 5i tre(uit s 5ac ce"a n pri"in#a asta. C*iar dac n'
a"ea& un arc cu s2e#i ca 3i&on+ a 5i putut arunca n 2ea& cu ce"a sau s'i 5i spus lui )ace
despre el. 3e si&#i proast i ne5olositoare i nceat la &inte+ de parc ar 5i a"ut capul u&plut cu
"at. ,de"rul era c 5usese speriat. !rea speriat s &ai 2ndeasc drept. 3i&#i un "al or(itor
de ruine care'i ardea n spatele pleoapelor ca un soare &icu#.
,tunci+ "or(i )ace9
0 , 5ost o trea( (un+ %ise el.
3i&on i &i4i oc*ii9
0 -eci+ dac nu " deran4ea% s'&i spune#i i &ie+ c*estia aia+ de&onul+ de unde a
"enit:
0 Era $ada&e -orot*ea+ %ise Clar6. ,dic+ ntr'un 5el era ea.
0 N'a 5ost ea niciodat 5oarte se=6+ dar nu'&i a&intesc s 5i artat c*iar aa de ru.
0 Cred c a 5ost posedat+ %ise Clar6 ncet+ ncercnd s pun lucrurile cap la cap. , 5ost
de acord s'&i dea !ocalul. ,poi a desc*is portalul
0 , 5ost detept+ %ise )ace. -e&onul a posedat'o+ apoi i'a ascuns &a4oritatea 5or&elor
sale eterice i&ediat dincolo de !ortal+ unde sen%orul nu l detecta. ,a c a& intrat+ ateptndu'ne
s ne lupt& cu "reo c#i"a da&na#i. ?n loc de asta+ ne'a& tre%it cu un de&on'cpetenie9
,((adon unul dintre Cei Vec*i. 3tpnul Celor C%u#i.
0 !i+ dup toate aparen#ele+ C%u#ii "or tre(ui s n"e#e s se descurce 5r el de'acu&
ncolo+ %ise 3i&on+ lund cur(a i intrnd pe strad.
0 Nu e &ort+ %ise .sa(elle. Nici nu cred c a ucis "reodat cine"a un de&on'cpetenie.
@re(uie s'i uci%i n 5or&ele lor 5i%ice i eterice ca s &oar. Noi doar l'a& pus pe 5u2.
0 O*8 3i&on pru de%a&2it. i $ada&e -orot*ea: O s 5ie (ine acu& c
3e ntrerupse+ 5iindc ,lec ncepu s tueasc+ respira#ia au%indu'i'se ca un *orcit n
piept. )ace n4ur n (ar(+ cu preci%ie sl(atic.
0 -e ce n'a& a4uns nc:
0 ;a a& a4uns. -oar c nu "reau s & i%(esc de "reun %id.
Cnd 3i&on trase cu 2ri4 la col#+ Clar6 "%u c ua .nstitutului era desc*is+ iar Hod2e
sttea n cadrul ei+ su( arcad.
-u(a se %2l#i oprindu'se+ iar )ace sri i&ediat 4os+ ntorcndu'se s'l ia n (ra#e pe ,lec
ca i cu& n'ar 5i cntrit &ai &ult dect un copil. .sa(elle l ur& pe )ace+ #innd n &n lancea
nsn2erat a 5ratelui ei. /a .nstitutului se trnti nc*i%ndu'se n ur&a lor.
Cu o(oseala in5iltrat n toat 5ptura ei+ Clar6 se uit la 3i&on.
0 ?&i pare ru. Nu tiu cu& o s'i e=plici tot sn2ele sta lui Eric.
0 ?l dau nai(ii pe Eric+ %ise el con"in2tor. @u eti (ine:
0 N'a& nici o %2rietur. @o#i ceilal#i au 5ost rni#i+ nu&ai eu nu.
0 E trea(a lor+ Clar6+ %ise el (lnd. 3 se lupte cu de&onii asta e ceea ce 5ac ei. Nu i ce
5aci tu.
0 i ce 5ac eu+ 3i&on: ntre( ea+ cercetndu'i 5a#a n cutarea unui rspuns. Ce 5ac eu:
0 !i tu ai luat !ocalul+ %ise el. Nu:
Ea ddu din cap i se (tu uurel peste (u%unar.
0 -a.
El pru uurat.
0 ,proape c nu'&i "enea s ntre(+ %ise el. ,sta'i (ine+ nu:
0 Este+ %ise ea. 3e 2ndi la &a&a ei+ iar &na i se nclet pe !ocal. tiu c e (ine.
C*urc* i iei n nt&pinare n capul scrilor+ &iorlind prelun2 ca o siren de cea#+ i o
conduse la in5ir&erie. /a du(l era desc*is+ iar nuntru l "%u pe ,lec+ cu 5a#a ca o &asc+
neclintit+ pe unul dintre paturile al(e. Hod2e era aplecat deasupra luiE .sa(elle+ pe ln2 (trn+
#inea o ta" de ar2int n &ini.
)ace nu era cu ei. Nu era cu ei pentru c sttea a5ar din in5ir&erie+ spri4init cu spinarea de
perete i cu &inile 2oale+ nsn2erate+ duse la spate. Cnd Clar6 se opri n 5a#a lui+ desc*ise
pleoapele (rusc+ iar ea "%u c pupilele i erau dilatate+ tot aurul irisurilor 5iind n2*i#it de ne2ru.
0 Cu& &ai e: ntre( ea+ ct de (lnd putu.
0 , pierdut o 2r&ad de sn2e. Otr"urile de de&on sunt co&une+ dar 5iindc a 5ost un
de&on'cpetenie+ Hod2e nu e si2ur c antidoturile pe care le 5olosete el de o(icei "or 5i
potri"ite.
Ea ntinse &na i'i atinse (ra#ul9
0 )ace
El tresri+ dndu'se la o parte.
0 Nu.
Ea'i #inu respira#ia.
0 N'a 5i "rut niciodat s i se nt&ple ce"a lui ,lec. ?&i pare att de ru8
)ace se uit la ea de parc atunci ar 5i "%ut'o pri&a oar.
0 Nu este "ina ta+ %ise el+ ci a &ea.
0 , ta: )ace+ nu este
0 O+ (a este+ %ise el+ cu "ocea 5ra2il ca o po42*i# de 2*ea#. $ea culpa+ &ea &a=i&a
culpa.
,sta ce nsea&n:
0 Vina &ea+ traduse el+ "ina &ea proprie+ cea &ai dureroas "in. E n latin. ?i ddu la o
parte o u"i# de pr de pe 5runte+ a(sent+ de parc nu'i ddea sea&a ce 5ace. E din &es.
0 !arc tu nu credeai n reli2ie.
!oate c nu cred n pcat+ %ise el+ dar si&t "ina. Noi+ "ntorii de /&(re+ tri& dup un
cod+ iar codul acela nu este 5le=i(il. Onoare+ "in+ ispire+ lucrurile acestea sunt reale pentru noi
i n'au ni&ic de'a 5ace cu reli2ia+ dar au direct le2tur cu ceea ce sunte& noi. ,sta sunt eu+
Clar6+ %ise el disperat. 3unt unul din Concla". E n sn2ele i n oasele &ele. ,a c spune'&i+
dac eti att de si2ur c nu e "ina &ea+ de ce pri&ul 2nd din &intea &ea cnd l'a& "%ut pe
,((adon n'a 5ost pentru to"arii &ei lupttori+ ci pentru tine:
?i scoase i cealalt &nE i #inea 5a#a pri%onier ntre pal&ele sale.
0 tiu+ a& tiut c ,lec nu era n apele lui. tia& c e ce"a n n re2ul. -ar nu &'a&
putut 2ndi la ni&ic dect la tine
?i nclin capul+ lipindu'i 5runtea de a lui Clar6. Ea i si&#ea rsu5larea pe 2ene. ?nc*ise
oc*ii+ lsnd ca apropierea de el s'o n"luie ca un u"oi de ap.
0 -ac &oare+ "a 5i ca i cu& eu l'a& o&ort+ %ise el. L'a& lsat pe tata s &oar+ iar
acu& &i'a& ucis sin2urul 5rate pe care l'a& a"ut "reodat.
0 Nu e ade"rat+ opti ea.
0 ;a da+ este.
Erau destul de aproape ca s se srute. i totui el o #inea strns+ de parc ni&ic nu'l putea
ncredin#a c ea era real.
0 Clar6+ %ise el. Ce se nt&pl cu &ine:
Ea scotoci prin &inte dup un rspuns i au%i pe cine"a dre2ndu'i 2lasul. -esc*ise
oc*ii. Hod2e sttea n ua in5ir&eriei+ costu&ul lui ele2ant a"nd pete ru2inii.
0 ,& 5cut tot ce'a& putut. E sedat+ nu su5er+ dar Cltin din cap. @re(uie s'i
contacte% pe 7ra#ii @cu#i. Ca%ul sta e &ai presus de co&peten#a &ea.
)ace se ndeprt 5r 2ra( de Clar6.
0 Ct o s le ia s a4un2 aici:
0 Nu tiu. Hod2e porni pe culoar+ cltinnd din cap. Eu o s'l tri&it i&ediat pe Hu2o+ dar
7ra#ii "in cnd doresc ei.
0 ?ns pentru asta
!n i )ace se c%nea s se #in dup Hod2e+ care &er2ea cu pai &ariE Clar6 r&sese
nea4utorat n ur&a a&ndurora i 5u silit s ciuleasc urec*ea s aud ce'i spuneau.
0 ,lt&interi ar putea s &oar.
0 ,r putea.
,cesta 5u sin2urul rspuns pe care i'l ddu Hod2e.
;i(lioteca era ntunecat i &irosea a ploaie9 una dintre 5erestre 5usese uitat desc*is i o
&ic (alt se adunase su( draperii. Hu2o cri i sri pe stin2*ia lui+ cnd Hod2e se ndrept spre
el+ oprindu'se doar s aprind la&pa de pe (iroul lui.
0 $are pcat+ %ise Hod2e+ ntin%nd &na dup *rtie i stilou+ c n'a#i recuperat
!ocalul. .'ar 5i adus+ cred+ o oarecare alinare lui ,lec i cu si2uran# i
0 -ar eu a& recuperat !ocalul+ %ise Clar6+ uluit. Nu i'ai spus+ )ace:
)ace clipea (ui&ac+ dei Clar6 n'ar 5i putut spune dac din pricina surpri%ei sau a lu&inii
aprinse (rusc.
0 N'a& a"ut ti&p l'a& adus pe ,lec la eta4
Hod2e ncre&enise+ cu stiloul ne&icat ntre de2ete.
0 ,i !ocalul:
0 -a.
Clar6 scoase !ocalul din (u%unar. Era nc rece+ ca i cu& contactul cu trupul ei n'ar 5i
putut ncl%i &etalul. >u(inele sclipir ca nite oc*i roii.
0 ?l a& aici.
3tiloul alunec de tot din &na lui Hod2e i se i%(i de podea+ la picioarele lui. Lu&ina
l&pii+ ndreptat n sus+ nu era deloc (lnd cu 5a#a lui r"it i scotea n e"iden# 5ecare
cut de cru%i&e+ n2ri4orare i disperare.
0 Bsta este !ocalul ?n2erului:
0 C*iar el+ %ise )ace. , 5ost
0 Las asta acu&+ %ise Hod2e. !use *rtia napoi pe (irou i se duse ctre )ace+
prin%ndu'i pupilul de u&eri. )ace Ja6land+ ai idee ce ai 5cut:
)ace i ridic oc*ii la Hod2e+ surprins. Clar6 o(ser" contrastul9 5a#a r"it a (trnului
i cea neted a tnrului+ (uclele palide de pr care'i cdeau lui )ace n oc*i 5cndu'l s arate i
&ai tnr nc.
0 Nu cred c tiu la ce te re5eri+ %ise )ace.
>su5larea lui Hod2e ieea ca un uier printre din#i9
0 3e&eni att de &ult cu el8
0 Cu cine: %ise )ace+ uluitE n &od clar nu'l &ai au%ise niciodat pe Hod2e "or(ind
ast5el.
0 Cu tatl tu+ %ise Hod2e i i ridic oc*ii n sus+ spre Hu2o+ care+ (tnd aerul u&ed cu
aripile ne2re+ se rotea c*iar deasupra lor.
Hod2e i &i4i oc*ii9
0 Hu2in8 %ise el.
i+ cu un croncnit nep&ntean+ pasrea se ls n %(or drept spre 5a#a lui Clar6+ cu
2*earele des5cute.
Clar6 l au%i pe )ace stri2nd+ dup care lu&ea de"eni un "rte4 de pene i lo"ituri de cioc
i 2*eare. O durere ascu#it n5lori n o(ra%ul ei+ iar ea #ip+ ridicndu'i instincti" &inile ca s'i
acopere capul.
3i&#i cu& i este s&uls din &n !ocalul $ortal.
0 Nu8 stri2 ea+ ntin%nd de2etele s'l apuce.
O durere s5ietoare i str(tu (ra#ul. !icioarele parc'i 5u2ir de su( ea. ,lunec i c%u+
i%(ind dureros podeaua tare cu 2enunc*ii. 1*earele i scri4eleau 5runtea.
0 -estul+ Hu2o8 %ise Hod2e+ cu "ocea lui cal&.
,sculttoare+ pasrea se ntoarse de ln2 Clar6. 15ind+ ea clipi s'i nlture sn2ele
din oc*i. ?i si&#ea 5a#a s5iat toat.
Hod2e nu se &icaseE sttea unde 5usese i nainte+ #innd n &ini !ocalul $ortal. Hu2o
i ddea trcoale n cercuri lar2i+ a2itate+ croncnind ncetior. .ar )ace )ace %cea pe podea+ la
picioarele lui Hod2e+ neclintit+ de parc ador&ise (rusc.
@oate celelalte 2nduri i pierir din &inte.
0 )ace8
Nu putea "or(i de durere arsura din o(ra%ul ei era n5ricotoareE si&#ea 2ustul sn2elui
n 2ur. )ace nu se &ica.
0 Nu e rnit+ %ise Hod2e.
Clar6 ncerc s se ridice n picioare+ cu inten#ia de a se arunca asupra lui apoi se ddu
napoi ca &pins de o 5or# in"i%i(il+ dar la 5el de dur ca sticla. ?n5uriat+ lo"i aerul cu pu&nul.
0 Hod2e8 stri2 ea.
Lo"i cu piciorul+ aproape scrntindu'i 2le%na n acelai perete in"i%i(il.
0 Nu 5i prost8 Cnd Concla"ul o s a5le ce ai 5cut
0 O s 5iu de &ult plecat pn atunci+ %ise el+ n2enunc*ind ln2 )ace.
0 -ar
/n oc o %druncin din cap pn'n picioare+ o descrcare electric a re"ela#iei.
0 N'ai tri&is niciodat "reun &esa4 Concla"ului+ nu'i aa: -e aceea &i'ai rspuns att
de ciudat cnd te'a& ntre(at despre asta. Voiai !ocalul pentru tine.
0 Nu pentru &ine+ %ise Hod2e.
Clar6 a"ea 2tul uscat ca iasca.
0 Lucre%i pentru Valentine+ opti ea.
0 Nu lucre% pentru Valentine+ %ise Hod2e.
?i ridic &na lui )ace i scoase ce"a de pe de2etul lui. Era inelul 2ra"at pe care )ace l
purta totdeauna. Hod2e i'l puse pe propriul de2et.
0 -ar sunt o&ul lui Valentine+ asta'i ade"rat.
Cu o &icare rapid+ rsuci inelul de trei ori. !entru o clip+ nu se nt&pl ni&icE apoi
Clar6 au%i o u desc*i%ndu'se i se ntoarse instincti" s "ad cine intra n (i(liotec. ?ntorcnd
capul napoi+ %ri aerul din apropierea lui Hod2e sclipind tre&urat+ ca supra5a#a unui lac "%ut de
la distan#. Aidul de aer sclipitor se despr#i ca o cortin de ar2int i+ n clipa ur&toare+ un (r(at
nalt sttea ln2 Hod2e+ de parc se nc*e2ase din aerul u&ed.
0 3tarFIeat*er+ %ise el. ,i !ocalul:
Hod2e ridic !ocalul n &inile lui+ dar nu spuse ni&ic. !rea parali%at+ 5ie de 5ric+ 5ie de
ui&ire+ era cu neputin# de spus. -intotdeauna i se pruse nalt lui Clar6+ dar acu& arta adus de
spate i &ic.
0 3tpne Valentin+ %ise el+ n cele din ur&. Nu te atepta& att de repede.
Valentine. Nu &ai se&na aproape deloc cu (iatul c*ipe din 5oto2ra5ie+ dei oc*ii lui
ne2ri erau nc ptrun%tori. La 5a# nu arta aa cu& se ateptase ea9 era o 5a# so(r+ nc*is+
n2ndurat+ 5a#a unui preot+ cu oc*i plini de triste#e. .eind la "edere de su( &anetele ne2re ale
costu&ului clasic+ &inile erau pline de cicatrice al(e care trdau anii lun2i de stel.
0 <i'a& spus c o s "in la tine printr'un !ortal+ %ise el. 1lasul era "i(rant i ciudat de
5a&iliar. Nu &'ai cre%ut:
0 ;a da. Nu&ai c a& cre%ut c o s'l tri&i#i pe !an2(orn sau pe ;lacFIell+ nu c'ai s
"ii tu nsu#i.
0 Cre%i c i'a 5i tri&is pe ei s'&i aduc !ocalul: Nu sunt prost. Cunosc puterea lui de
atrac#ie.
Valentine ntinse &na+ iar Clar6 "%u+ sclipind pe de2etul lui+ un inel care era de dou ori
&ai &are dect al lui )ace.
0 -'&i'l.
-ar Hod2e #inu !ocalul strns.
0 $ai nti "reau ce &i'ai 52duit.
0 $ai nti: N'ai ncredere n &ine+ 3tarFIeat*er: Valentine %&(i+ un %&(et 5r pic
de a&u%a&ent n el. O s 5ac precu& ai cerut. /n tr2 e un tr2. -ei tre(uie s spun c a& r&as
ui&it cnd a& pri&it &esa4ul tu. N'a 5i cre%ut c te deran4ea% o "ia# de conte&plare ntr'un
loc ascuns+ ca s %ic aa. N'ai 5ost niciodat prea atras de c&pul de (tlie.
0 Nu tii cu& e+ %ise Hod2e+ e=pirnd cu un uierat 25it. 3'#i 5ie 5ric tot ti&pul
0 ,sta'i ade"rat. Nu tiu.
Vocea lui Valentine era la 5el de trist ca i oc*ii lui+ de parc l'ar 5i co&pti&it pe
Hod2e. -ar era i neplcere n oc*ii lui+ o und de dispre#.
0 -ac nu a"eai de 2nd s'&i dai &ie !ocalul+ %ise el+ n'ar 5i tre(uit s & c*e&i aici.
Hod2e 5cea 5e#e'5e#e.
0 Nu e uor s'i trde%i pe cei n care ai cre%ut pe cei care au cre%ut n tine.
0 @e re5eri la cei doi Li2*tIood sau la copiii lor:
0 i+ i.
0 ,*+ cei doi Li2*tIood.
Valentine ntinse &na i &n2ie 2lo(ul de ala& care se a5la pe (irou+ pli&(ndu'i
de2etele sale lun2i pe contururile continentelor i ale &rilor.
0 -ar ce le datore%i tu+ de 5apt: @u ai su5erit pedeapsa care ar 5i tre(uit s 5ie a lor. -ac
ei n'ar 5i a"ut aa nalte protec#ii n Concla"+ ar 5i 5ost anate&i%a#i odat cu tine. ?n loc de asta+ ei
sunt li(eri s "in i s plece+ s &ear2 la lu&ina %ilei ca oa&enii o(inui#i. 3unt li(eri s se
duc acas.
>ostise GacasH cu toat ncrctura e&o#iei strnite de n#elesul acestui cu"nt. -e2etele i
se oprir pe 2lo(E Clar6 era si2ur c atin2ea acu& locul unde s'ar 5i a5lat .dris.
Hod2e i &ut repede pri"irea n alt parte.
0 ,u 5cut ceea ce ar 5i 5cut oricine.
0 @u n'ai 5i 5cut'o. Eu n'a 5i 5cut'o. 3 las un prieten s su5ere n locul &eu: i+ de
(un sea&+ tre(uie s'#i strneasc o oarecare a&rciune+ 3tarFIeat*er+ 2ndul c ei au per&is
cu atta uurin# s ai parte de aceast soart
/&erii lui Hod2e se cutre&urar.
0 -ar nu e "ina copiilor. Ei n'au 5cut ni&ic
0 Nu te'a& tiut pn acu& att de ataat de copii+ 3tarFIeat*er+ %ise Valentine+ de
parc ideea l'ar 5i (ine dispus.
>su5larea se au%i ca un *ri n pieptul lui Hod2e.
0 )ace
0 N'ai s'&i "or(eti despre )ace.
!entru pri&a oar+ Valentine pru &nios. ,runc o pri"ire la silueta ne&icat de pe
podea.
0 3n2erea%+ o(ser" el. -e ce:
Hod2e strnse !ocalul la piept. Nodurile de2etelor sale se al(iser.
0 Nu e sn2ele lui. i'a pierdut cunotin#a+ dar nu e rnit.
Valentine i nl# capul+ cu un %&(et plcut.
0 $ ntre(+ %ise el+ ce'o s cread despre tine cnd o s se tre%easc. @rdarea nu e
niciodat plcut+ dar s trde%i un copil asta e du(l trdare+ nu cre%i:
0 N'ai s'i 5aci ru+ opti Hod2e. ,i 4urat c n'ai s'i 5aci ru.
0 Niciodat n'a& 4urat+ %ise Valentine. Haide+ acu&8
3e ndeprt de (irou+ lund'o ctre Hod2e+ care se ddu speriat napoi+ ca un &ic ani&al
ncol#it. Clar6 i "edea su5erin#a.
0 i ce ai 5i 5cut tu dac a 5i %is c ntr'ade"r plnuise& s'i 5ac ru: @e'ai 5i luptat cu
&ine: ,i 5i #inut !ocalul departe de &ine: C*iar dac &'ai 5i putut ucide+ Concla"ul nu #i'ar 5i
ridicat niciodat osnda.
O s stai ascuns aici pn la &oarte+ n2ro%it i s desc*i%i prea &ult 5ereastra. Ce n'ai 5i
dat la sc*i&(+ doar s nu'#i &ai 5ie 5ric: La ce nu ai 5i renun#at+ doar ca s te ntorci din nou
acas:
Clar6 i &ut pri"irea n alt parte. Nu &ai putea ndura e=presia de pe c*ipul lui Hod2e.
Cu o "oce 2tuit+ el spuse9
0 3pune'&i c n'o s'i 5aci ru i o s #i'l dau.
0 Nu+ %ise Valentine+ c*iar i &ai (lnd. O s &i'l dai oricu&.
i ntinse &na.
Hod2e nc*ise oc*ii. !entru o clip+ 5a#a lui de"eni 5a#a unuia dintre n2erii de &ar&ur de
su( (irou+ ndurerat+ 2ra" i %dro(it de o cu&plit po"ar. ,poi n4ur+ 4alnic+ n oapt+ i
ntinse !ocalul $ortal spre Valentine+ dei &na i tre&ura ca o 5run% n "nt.
0 $ul#u&esc+ %ise Valentine.
Lu !ocalul i'l pri"i 2nditor.
0 3unt si2ur c i'ai ndoit &ar2inea.
Hod2e nu spuse ni&ic. 7a#a lui era cenuie. Valentine se aplec i l ridic pe )aceE cnd l
lu n (ra#e cu nespus uurin#+ Clar6 i "%u sacoul i&peca(il croit ntin%ndu'se pe (ra#ele i
spatele lui+ i i ddu sca&a c+ dei nu prea+ era un o& deose(it de &asi"+ cu un tors ct
trunc*iul unui ste4ar. )ace+ atrnnd 5r "la2 n (ra#ele sale+ arta ca nu copil n co&para#ie cu
el.
0 Va 5i curnd &preun cu tatl su+ %ise Valentine+ uitndu'se n 4os+ la 5a#a al( a lui
)ace. ,colo unde i e locul.
Hod2e tresri. Valentine se ntoarse cu spatele la el i se ndrept spre cortina sclipitoare
de aer prin care "enise. !ro(a(il c ls !ortalul desc*is n ur&a lui+ i ddu sea&a Clar6. Cnd
te uitai la el era ca i cnd te'ai 5i uitat la lu&ina soarelui re5lectat ntr'o o2lind.
Hod2e ntinse o &n i&ploratoare.
0 3tai8 stri2 el. Cu& r&ne cu pro&isiunea pe care &i'ai 5cut'o: ,i 4urat s pui capt
(leste&ului &eu8
0 ,sta'i ade"rat+ %ise Valentine.
3e opri i se uit aspru la Hod2e+ care csc 2ura i 5cu un pas napoi+ &na %(urndu'i
la piept de parc l'ar 5i n4un2*iat ce"a n ini&. /n 5luid ne2ru se scurse printre de2etele lui
desc*ise+ iroind pe co"or. Hod2e i ridic 5a#a speriat ctre Valentine.
0 3'a 5cut: ntre( el+ nne(unit. ;leste&ul s'a ridicat:
0 -a+ %ise Valentine. i 5ie ca li(ertatea cu&prat s'#i aduc (ucurie.
Cu acestea+ pi prin cortina de aer lu&inos. !entru un &o&ent+ i&a2inea lui pru s
tre&ure+ ca i cnd ar 5i stat su( ap. ,poi dispru+ lundu'l pe )ace cu el.
1,N1/L O;OL,N.LO>.
Hod2e+ 25ind+ se uit lun2 dup el+ nc*i%nd i desc*i%nd pu&nii pe ln2 corp. $na
lui stn2 era n&nuat cu lic*idul ntunecat ce i se scursese din piept. E=presia de pe c*ipul lui
era un a&estec de e=altare i de scr( de sine.
0 Hod2e8
Clar6 (tu cu pal&a n peretele in"i%i(il dintre ei. -urerea i str(tu tot (ra#ul+ dar nu era
ni&ic n co&para#ie cu aceea din pieptul ei. 3e si&#ea de parc ini&a ei a"ea s'i croiasc dru&
a5ar din cuca sa de coaste. )ace+ )ace+ )ace cu"intele rsunau n ecou n &intea ei+ dorind s
5ie stri2ate din rrunc*i. Le n(ui.
0 Hod2e+ las'& s ies8
Hod2e se ntoarse+ cltinnd din cap.
0 Nu pot+ %ise el+ 5olosind (atista lui i&aculat pentru a'i ter2e petele de pe &n.
1lasul lui suna plin de sincer re2ret.
0 ,i s'ncerci s & o&ori.
0 Nu+ %ise ea. !ro&it.
0 -ar tu nu ai 5ost crescut ca un "ntor de u&(re+ %ise el+ iar pro&isiunea ta nu
"alorea% ni&ic.
$ar2inea (atistei lui 5u&e2a acu&+ de parc o n&uiase n acid+ iar &na lui era nu &ai
pu#in nne2rit. ?ncruntndu'se+ se ls p2u(a.
0 -ar+ Hod2e+ %ise ea disperat+ nu l'ai au%it: O s'l ucid pe )ace.
0 N'a spus asta.
Hod2e era la (iroul lui acu&+ desc*i%nd un sertar din care scoase o 5oaie de *rtie. Lu
un stilou din (u%unar+ lo"indu'l cu putere de &ar2inea (iroului ca s'l 5ac s cur2 cerneala.
Clar6 se *ol( la el. 3cria o scrisoare:
0 Hod2e+ %ise ea precaut+ Valentine a spus c )ace o s 5ie curnd &preun cu tatl su.
@atl lui )ace e &ort. Ce altce"a ar 5i putut s nse&ne ce a spus:
Hod2e nu'i ridic oc*ii de pe *rtia pe care &%2lea de %or.
0 E co&plicat. N'ai n#ele2e.
0 ,& n#eles destul. 3i&#ea c a&rciunea o s'i ard li&(a. ,& n#eles c )ace a a"ut
ncredere n du&neata i c du&neata l'ai "ndut unui o& care l'a urt pe tatl lui i pro(a(il c l
urte i pe )ace+ nu&ai pentru c eti prea la ca s trieti cu o anate&+ pe care de alt5el o
&eritai.
Capul lui Hod2e #ni n sus.
0 ,sta cre%i tu:
0 ,sta tiu.
El ls stiloul 4os+ cltinnd din cap. ,rta o(osit i att de (trn+ cu &ult &ai (trn
dect Valentine+ dei a"eau aceeai "rst.
0 Nu tii dect (uc#ele i 5ra2&ente+ Clar6. i e &ai (ine s r&i departe de toate
astea.
?&pturi ntr'un ptrat per5ect *rtia pe care o scrisese i o arunc n 5oc+ care se n"ior
(rusc+ cu o strlucire "erde ca de acid+ nainte de de a se stin2e.
0 Ce 5aci: "ru s tie Clar6.
0 @ri&it un &esa4.
Hod2e se ntoarse de la 5oc. 3ttea aproape de ea+ separa#i doar de peretele in"i%i(il. Ea i
aps de2etele pe el+ dorindu'i s i se poat n5i2e n oc*i dei erau tot att de triti pe ct
5useser ai lui Valentine de &nioi.
0 Eti tnr+ %ise el. @recutul nu nsea&n ni&ic pentru tine+ nici &car o alt #ar cu&
este pentru (trni+ sau un co&ar cu& este pentru "ino"a#i. Concla"ul &'a anate&i%at pentru c
l'a& a4utat pe Valentine. -ar e li&pede c n'a& 5ost eu sin2urul &e&(ru al Cercului care l'a
ser"it n'au 5ost cei doi Li2*tIood la 5el de "ino"a#i ca i &ine: N'au 5ost i cei doi Ja6land:
@otui+ eu a& 5ost sin2urul osndit s'&i petrec toat "ia#a 5r s a& "oie s pun nici &car un
picior dincolo de pra2+ nici &car s scot o &n pe 5ereastr.
0 ,sta nu'i "ina &ea+ %ise Clar6. Nu e "ina lui )ace. -e ce l pedepseti pe el pentru ce a
5cut Concla"ul: !ot s n#ele2 de ce i'ai dai !ocalul lui Valentine+ dar pe )ace: O s'l ucid pe
)ace+ ntoc&ai cu& l'a ucis i pe tatl lui
0 Valentine+ %ise Hod2e+ nu l'a ucis pe tatl lui )ace.
/n suspin scp din pieptul lui Clar6.
0 Nu te cred8 @ot ce 5aci este s torni &inciuni8 @ot ce ai spus "reodat n'a 5ost dect o
&inciun8
0 ,*+ %ise el+ a(solutis&ul &oral al tinere#ii+ care nu per&ite nici o concesie. Nu po#i s
"e%i+ Clar6+ c+ n 5elul &eu+ eu ncerc s 5iu un o& (un:
Ea cltin din cap.
0 Nu &er2e aa. Lucrurile (une pe care le 5aci nu le anulea% pe cele rele. -ar i
&uc (u%a. -ac &i'ai spune unde a 5ost Valentine
0 Nu. >osti cu"ntul 5r s respire. 3e spune c ne5ili&ii sunt copiii oa&enilor i ai
n2erilor. @oat aceast &otenire an2elic dat nou e doar o distan# &ai lun2 de c%ut. ,tinse
supra5a#a ne"%ut a peretelui cu "r5ul de2etelor. @u n'ai 5ost crescut ca una dintre noi. Nu ai
nici un rol n aceast "ia# &arcat de ucideri i cicatrice. ?nc &ai po#i s scapi. !rsete
.nstitutul+ Clar6+ ct &ai repede. !leac i nu te &ai ntoarce niciodat.
Ea cltin din cap.
0 Nu pot+ %ise. Nu pot s 5ac asta.
0 ,tunci+ condolean#ele &ele+ %ise el i iei din ncpere.
/a se nc*ise n ur&a lui Hod2e+ lsnd'o pe Clar6 n linite. Nu se au%ea dect propria
sa respira#ie 2rea i rcitul (uricelor de2etelor pe (ariera transparent de nenlturat ntre ea i
u. 7cu e=act ceea ce i spusese ei nsi c n'o s 5ac i se arunc n peretele acela+ nc o
dat i nc o dat+ pn ce r&ase epui%at+ cu dureri n tot corpul. ,tunci se ls la podea i
ncerc s nu pln2.
/nde"a+ de partea cealalt a acestei (ariere+ ,lec &urea+ n "re&e ce .sa(elle l atepta pe
Hod2e s "in s'l sal"e%e. /nde"a+ dincolo de ncperea asta+ )ace era %2l#it i tre%it 5r
&ena4a&ente de Valentine. /nde"a+ ansele &a&ei sale se di&inuau+ clip de clip+ secund de
secund. .ar ea era capti" aici+ la 5el de ne5olositoare i de nea4utorat ca i copilul care 5usese.
?n clipa aceea+ se ridic drept n capul oaselor+ a&intindu'i &o&entul de la $ada&e
-orot*ea de'acas+ cnd )ace i pusese apsat stela n pal&. .'o &ai dduse oare napoi:
<inndu'i respira#ia+ pipi (u%unarul stn2 al 4ac*eteiE era 2ol. ?ncet+ &na ei se strecur n
(u%unarul drept+ de2etele ei nduite adunnd sca&ele i apoi alunecnd pe un o(iect dur+ neted
i rotund stela.
3ri n picioare+ cu ini&a (tndu'i puternic+ i pipi cu &na stn2 pn 2si peretele
in"i%i(il. -up ce'l 2si+ i 5cu i&ediat cura4+ apropiind ncet "r5ul stelei cu &na dreapt pn
ce ntlni aerul neted+ uni5or&. -e4a o i&a2ine se 5or&a n &intea ei+ ca un pete ridicndu'se
dintr'o ap tul(ure+ &odelul sol%ilor si de"enind din ce n ce &ai clar+ pe &sur ce se apropia
de supra5a#. La nceput ncet+ apoi &ai ncre%toare+ pli&( stela peste perete+ lsnd linii
pr4olitor de strlucitoare+ al('cenuii+ plutind n aer+ n 5a#a ei.
3i&#i cnd runa 5u 2ata i i co(or &na+ respirnd 2reu. !entru o clip+ totul r&ase
ne&icat i tcut+ iar runa atrna ca neonul aprins+ ar%ndu'i oc*ii. ,poi se au%i un %2o&ot+ cel
&ai asur%itor %2o&ot de pr"lire pe care'l au%ise "reodat+ de parc ar 5i stat su( o cascad de
pietre ascultnd cu& se %dro(esc de p&ntul din 4urul ei. >una pe care o desenase se nne2ri i
se terse precu& cenuaE podeaua tre&ur su( picioarele eiE apoi totul se s5ri+ iar ea tiu+ 5r
nici o ndoial+ c era li(er.
<innd nc stela n &n+ aler2 la 5ereastr i trase draperia la o parte. ,punea soarele i
str%ile de dedesu(t erau scldate ntr'o lu&in rou'"iolet. ?l %ri li&pede pe Hod2e tra"ersnd
o strad+ capul lui crunt sltnd pe deasupra &ul#i&ii trectorilor.
3e repe%i a5ar din (i(liotec i co(or scrile+ oprindu'se doar ca s ndese la loc stela n
(u%unarul 4ac*etei. Co(or scrile n 5u2 i a4unse n strad+ a"nd un nceput de cra&p n
partea stn2. Oa&enii care'i pli&(au cinii n apusul u&ed+ srir la o parte cnd ea se npusti
pe pasarela de pe &alul lui East >i"er. 3e %ri pentru o clipi n "itrina ntunecat a unui i&o(il de
aparta&ente+ n ti&p ce cr&ea dup un col#. !rul ei nduit i se lipise de 5runte+ pe 5a# a"ea
sn2e nc*e2at.
,4unse la intersec#ia unde l "%use pe Hod2e. !entru o clip+ cre%u c l pierduse. 3e
repe%i prin &ul#i&ea din apropierea intrrii n sta#ia de &etrou+ &(rncind cu u&rul oa&enii la
o parte+ 5olosindu'i 2enunc*ii i coatele ca ar&e. @ranspirat i plin de rni+ Clar6 iei din
&ul#i&e la ti&p ca s %reasc o 5rntur de costu& cenuiu disprnd dup col#ul unui n2ust
2an2 de ser"iciu dintre dou cldiri.
Ocoli un to&(eron i coti spre 2ura 2an2ului. 1tle4ul i ardea de 5iecare dat cnd tr2ea
aer n piept. -ei pe strad 5usese a&ur2+ aici+ pe alee+ era ntuneric ca noaptea. @otui+ l putu
%ri pe Hod2e+ la captul cellalt al 2an2ului unde acesta se nc*idea cu partea din spate a unui
restaurant 5ast'5ood. 1unoaiele de la restaurant erau n2r&dite alturi9 &or&ane de pun2i cu
&ncare+ 5ar5urii de unic 5olosin# &urdare i tac&uri de plastic ce trosneau neplcut su(
2*etele ei. El se ntoarse i se uit la ea. ?i "eni n &inte o poe%ie pe care o citise ea la ora de
en2le%9 Cred c sunte& o(olani ntr'un 2an2\/nde &or#ii i'au pierdut oasele.
0 $'ai ur&rit+ %ise el. N'ar 5i tre(uit.
0 @e las n pace nu&ai dac'&i spui unde este Valentine.
0 Nu pot 5ace asta+ %ise el. O s'i dea sea&a c eu #i'a& spus+ iar li(ertatea &i "a 5i la
5el de scurt ca i "ia#a.
0 O s 5ie ast5el oricu&+ cnd Concla"ul "a a5la c tu i'ai dat !ocalul $ortal lui
Valentine+ su(linie Clar6. ,sta dup ce ne'ai pclit i ne'ai lsat s'l cut& pentru tine. Cu&
po#i s &ai ai contiin#a uoar+ tiind ce plnuiete el s 5ac &ai departe cu !ocalul:
El i tie "or(a+ r%nd scurt.
0 $ te& de Valentine &ai &ult dect de Concla"+ i la 5el ai 5ace i tu dac ai a"ea
&inte+ %ise el. ,r 5i 2sit oricu& !ocalul+ n cele din ur&+ cu sau 5r a4utorul &eu.
0 i nu'#i pas c o s'l 5oloseasc pentru a ucide copii:
O tresrire ca un spas& i tra"ers 5a#a i 5cu un pas nainteE ea "%u ce"a strlucind n
&na lui.
0 C*iar contea% att de &ult pentru tine toate astea:
0 <i'a& &ai spus+ %ise ea+ nu pot pur i si&plu s ntorc spatele i s plec.
0 7oarte ru+ %ise el i ea l "%u ridicnd (ra#ul.
?i a&inti deodat c )ace i spusese c ar&a pre5erat a lui Hod2e 5usese discul %(urtor+
c*aF*ra&. 3e 5eri c*iar &ai nainte de a "edea cercul strlucitor de &etal n"rtindu'se ctre
capul eiE trecu pe ln2 ea %u&%ind+ la nu&ai c#i"a centi&etri de 5a#a ei+ i se n5ipse n scara
&etalic de incendiu din stn2a ei.
Ea'i ridic pri"irea. Hod2e se uita la ea+ #innd al doilea disc de &etal n &na dreapt.
0 ?nc &ai po#i s 5u2i+ %ise el.
.nstincti"+ ea'i ridic &inile+ dei lo2ica i spunea c c*acF*ra&'ul le "a tia pur i
si&plu n dou.
0 Hod2e
Ce"a se repe%i n 5a#a ei+ ce"a &are+ ne2ru'cenuiu i "iu. Ea'l au%i pe Hod2e stri2nd
n2ro%it. -ndu'se poticnit napoi+ Clar6 l "%u &ai clar+ n ti&p ce se pli&(a ntre ea i Hod2e.
Era un lup de aproape doi &etri lun2i&e+ cu o (lan nea2r ca s&oala+ str(tut de o sin2ur
dun2 sur.
Hod2e+ cu discul de &etal strns n &n+ era al( ca "arul la 5a#.
0 @u+ opti el+ i cu o sen%a#ie de ui&ire ndeprtat+ Clar6 i ddu sea&a c i "or(ea
lupului. ,& cre%ut c ai 5u2it
Lupul i de%"eli col#ii+ iar ea i "%u li&(a roie+ atrnndu'i din (ot. ?n oc*ii lui+ care se
uitau la Hod2e+ se citea ur+ ur pur i o&eneasc.
0 ,i "enit dup &ine sau dup 5at: %ise Hod2e.
;ro(oane de ndueal i iroiau pe t&ple+ dar &na nu'i tre&ura.
Lupul se ndrept ncet spre el+ &rind 2ros din 2tle4.
0 $ai e nc ti&p+ %ise Hod2e. Valentine te'ar pri&i napoi
Cu un urlet+ lupul sri. Hod2e stri2 din nou+ apoi ur&ar un 5ul2er ar2intiu i un %2o&ot
de%2usttor+ cnd c*aF*ra&'ul se n5ipse n coastele lupului. Lupul se ridic pe la(ele sale din
spate+ iar Clar6 "%u &ar2inea discului ieind din (lana lupului+ cu sn2ele iroind+ n clipa n
care l atac pe Hod2e.
Hod2e #ip o dat i c%u+ 5lcile lupului cl&pnind i nc*i%ndu'se deasupra u&rului
su. 3n2ele #ni n aer ca un 4et de "opsea dintr'o cutie spart+ &procnd rou %idul de (eton.
Lupul i nl# (otul din corpul 5r "la2 al tutorelui i i ntoarse pri"irea cenuie+ lupeasc+
spre Clar6+ dintre col#i picurndu'i (ale staco4ii.
Ea nu #ip. Nu a"ea aer n pl&ni ndea4uns ct s poat scoate "reun sunetE se c*inui s'
i porunceasc picioarelor s'o asculte i 5u2i spre 2ura 2an2ului i spre lu&inile 5a&iliare de neon
ale str%iiE 5u2ii spre si2uran#a lu&ii reale. ,u%i lupul &rind n ur&a ei+ i si&#i rsu5larea
5ier(inte n picioarele ei 2oale. $ai 5cu un ulti& sprint+ aruncndu'se ctre strad
7lcile lupului se nc*iser n 4urul piciorului ei+ s&ucind'o napoi. Cu o clip nainte s
dea cu capul de as5altul tare i s se cu5unde n (e%n+ descoperi c de 5apt a"ea destul aer n
pl&ni ca s #ipe totui.
A2o&otul apei picurnd o tre%i. ?ncet+ Clar6 desc*ise oc*ii. Nu erau prea &ulte de "%ut.
Acea pe un pat &are de ca&panie+ a5lat pe podeaua unei c&ru#e &urdare. 3pri4init de un
perete se a5la o &as 5ra2il. !e ea era un s5enic de ala&+ ie5tin+ n care ardea o lu&nare roie+
2roas+ sin2ura surs de lu&in din ncpere. @a"anul era crpat i 4ila"+ u&e%eala prelin2ndu'se
printre crpturile din piatr. Clar6 a"u o "a2 sen%a#ie c lipsea ce"a din ncpere+ dar 2ndul
sta i 5u copleit de puternicul &iros de cine ud.
3e ridic n capul oaselor i i&ediat "%u ceea ce nu i'ar 5i dorit s "ad. O durere
ascu#it i trecu prin #east ca o suli#+ ur&at de spar2erea unui "al de 2rea#. -ac ar 5i a"ut
ce"a n sto&ac+ ar 5i "o&at.
O o2lind atrna deasupra patului+ 5i=at de un cui (tut ntre dou pietre. 3e pri"i n ea i
se n2ro%i. Nu era de &irare c o durea toat 5a#a crestturi lun2i+ paralele+ se ntindeau de la
col#ul oc*iului drept pn la &ar2inea 2urii. !e o(ra%ul drept a"ea o crust de sn2e uscat+ i tot
cu sn2e i era &n4it i 2tul+ tot pieptul (lu%ei i 4ac*eta. ?ntr'un su(it acces de panic+ duse
&na la (u%unar+ apoi se destinse. $ai a"ea nc stela.
,(ia atunci i ddu sea&a ce i se pruse ciudat la ca&era aceea. /nul dintre pere#i era
din 2ratii9 2ratii de 5ier 2ros+ din podea pn'n ta"an. Era ntr'o celul de nc*isoare.
Cu adrenalina inundndu'i "enele+ Clar6 se ridic n picioare+ cltinndu'se. /n "al de
a&e#eal o str(tu i se prinse de &as+ ca s se spri4ine. N'o s lein+ i spuse ea ndr4it.
,tunci+ au%i pai.
Cine"a "enea pe culoar. Clar6 se lipi cu spatele de &as.
Era un (r(at. -ucea o la&p n &n i+ cu& lu&ina ei era &ai puternic dect aceea a
lu&nrii+ o 5cu pe Clar6 s clipeasc or(it i s nu &ai %reasc din o& dect o u&(r. V%u
u&erii nal#i+ soli%i+ prul ciu5ulitE ns a(ia cnd desc*ise ua celulei i intr+ i ddu sea&a cine
era.
,rta nesc*i&(at9 4eani toci#i+ c&a din deni&+ (ocanci de lucru+ acelai pr %(rlit+
aceiai oc*elari co(or#i &ult pe nas. Cicatricele care i le o(ser"ase pe o parte a 2tului+ ulti&a
oar cnd l "%use+ erau acu& petice de piele nsntoit i nou.
LuFe.
,sta era prea &ult pentru Clar6. Epui%area+ so&nul i &ncarea pe sponci+ 2roa%a i
pierderea de sn2e o prinser din ur& ntr'un "al i&petuos. ?i si&#i 2enunc*ii cednd i alunec
spre podea.
?n aceeai secund+ LuFe era n captul cellalt al odii. 3e &ic att de repede+ nct ea
nu a"u ti&p s atin2 podeaua nainte s'o prind el+ ntorcnd'o i ridicnd'o n (ra#e dintr'o
sin2ur &icare+ cu& 5cea pe cnd era ea &ic. O ae% pe patul de ca&panie i 5cu un pas
napoi+ cercetnd'o n2ri4orat.
0 Clar6: %ise el+ ntin%nd &na spre ea. @e si&#i (ine:
Ea se 5eri+ aruncndu'i &inile n sus ca s'l #in la distan#.
0 Nu & atin2e.
O e=presie de durere pro5und i tra"ers c*ipul. ?ncet+ i trecu o &n peste 5runte.
0 Cred c &erit asta.
0 -a. $eri#i.
E=presia de pe 5a#a lui i trda tul(urarea.
0 Nu & atept s ai ncredere n &ine
0 ,sta'i (ine. !entru c n'a&.
0 Clar6 ncepu s se pli&(e n sus i'n 4os prin celul. Ceea ce a& 5cut eu nu &
atept s n#ele2i. tiu c si&#i c te'a& a(andonat
0 -ar c*iar &'ai a(andonat+ %ise ea. $i'ai spus s nu te &ai sun niciodat. Nu #i'a psat
niciodat de &ine. Nu #i'a psat niciodat de &a&a. ,i &in#it despre toate.
0 Nu+ %ise el+ nu despre toate.
0 -eci ade"ratul tu nu&e este LuFe 1arroIa6:
/&erii i se pleotir "i%i(il.
0 Nu+ %ise el+ apoi pri"i n 4os.
O pat roie se ntindea pe pieptul c&ii lui de deni&.
Clar6 se ridic n capul oaselor.
0 Bla e sn2e: ntre( ea+ uitnd pentru &o&ent s 5ie 5urioas.
0 -a+ rspunse LuFe+ #inndu'i &na pe locul rnit. !ro(a(il &i s'a desc*is rana+ cnd
te'a& ridicat.
0 Ce ran: nu se putu opri Clar6 s ntre(e.
El spuse+ deli(erat9
0 -iscurile lui Hod2e sunt ascu#ite+ dei (ra#ul cu care le arunc nu &ai e ce'a 5ost
odinioar. Cred c &i'a cio(it o coast.
0 Hod2e: %ise Clar6. Cnd l'ai:
El se uit la ea+ 5r s spun ni&ic+ iar ea i aduse deodat a&inte de lupul din 2an2+ cu
(lan nea2r+ &ai pu#in o dun2 cenuie pe o parte+ i aduse a&inte i de discul care l rnise+ i
atunci n#elese.
0 Eti "rcolac.
El ndeprt &na de c&aE de2etele i erau roii de sn2e.
0 -a+ %ise el+ laconic.
3e duse spre %id i (tu n el rapid+ o dat+ de dou ori+ de trei ori. ,poi se ntoarse iari
spre ea.
0 3unt.
0 L'ai ucis pe Hod2e+ i %ise ea+ a&intindu'i.
0 Nu. Cltin din cap. L'a& rnit+ destul de ru cred+ dar cnd &'a& ntors dup el+
dispruse. !ro(a(il c s'a trt.
0 .'ai s5iat u&rul+ %ise ea. @e'a& "%ut.
0 -a. -ei nu contea% c el ncerca s te ucid+ n &o&entul la. , &ai rnit i pe
altcine"a:
Clar6 i &uc tare (u%a. 3i&#i 2ust de sn2e+ dar era sn2e "ec*i+ de la rnile 5cute de
Hu2o+ cnd o atacase.
0 )ace+ %ise ea optit. Hod2e l'a lsat 5r cunotin# i l'a dat pe &na lui Valentine.
0 Lui Valentine: %ise LuFe+ uluit. tia& c Hod2e i'a dat !ocalul $ortal Valentine+ c*iar
nu &i'a& dat sca&a
0 -e unde tiai asta: ntre( Clar6+ dar apoi i a&inti. $'ai au%it pe &ine "or(ind cu
Hod2e n 2an2+ %ise ea. ?nainte s sari pe el.
0 ,& srit pe el+ cu& spui tu+ pentru c se pre2tea s'#i taie capul+ %ise LuFe.
,poi i ntoarse pri"irea+ cci ua celulei se desc*ise din nou i intrar un (r(at nalt+
ur&at de o 5e&eie &ic+ att de scund+ nct prea un copil. ,&ndoi purtau *aine o(inuite+
si&ple 4eani i (lu%e de (u&(ac i a&ndoi a"eau acelai pr nepieptnat+ re(el. -ei al
5e&eii era (lond+ iar al (r(atului ne2ru+ trcat cu cenuiu+ ca al unui (ursuc. ,&ndoi a"eau
aceleai 5e#e tinere'(trne+ ne%(rcite+ dar cu oc*i o(osi#i.
0 Clar6+ %ise LuFe+ #i'i pre%int pe secundul i ter#ul &eu+ 1retel i ,laric.
,laric i nclin capul &asi" ctre ea9
0 Ne'a& cunoscut.
Clar6 5cu oc*ii &ari+ alar&at9
0 -a:
0 La Hotel -u&ort+ %ise el. <i'ai n5ipt cu#itul n coastele &ele.
Ea se 5cu &ic+ ln2 perete.
0 Eu+ a &i pare ru8
0 N'ai de ce+ %ise el. , 5ost o aruncare e=celent.
3trecur &na n (u%unar i scoase pu&nalul lui )ace+ cu piatra lui roie care clipea ca un
oc*i. .'l ntinse9
0 Cred c sta #i apar#ine.
Clar6 se uit lun2.
0 -ar
0 Nici o 2ri4+ o liniti el. .'a& cur#at la&a.
7r cu"inte+ ea l lu. LuFe c*icotea su( (ar(.
0 !ri"ind retrospecti"+ %ise el+ pro(a(il c raidul la -u&ort n'a 5ost att de (ine plnuit
cu& ar 5i tre(uit. @ri&isese& un 2rup de lupi de'ai &ei s te ur&reasc i s inter"in+ dac li se
pare c ai 5i n pri&e4die. Cnd a#i intrat n -u&ort
0 )ace i cu &ine ne'a& 5i descurcat i sin2uri.
Clar6 "r pu&nalul la cin2toare. 1retel i a%"rli un %&(et n2duitor.
0 -e asta ne'ai c*e&at aici+ do&nule:
0 Nu+ %ise LuFe. ?i atinse coastele. $i s'a desc*is rana+ iar Clar6+ aici de 5a#+ are i ea
nite rni pentru care i'a#i putea da nite n2ri4iri. -ac nu " deran4ea% s aduce#i pro"i%iile
1retel nclin capul9
0 $ ntorc cu trusa "indectoare+ %ise ea i plec+ ,laric ur&nd'o precu& o u&(r
supradi&ensionat.
0 <i'a spus Gdo&nuleH+ %ise Clar6+ n clipa n care ua celulei se nc*ise n ur&a lor. i
ce'ai "rut s spui cu secundul i ter#ul: 3ecundul i ter#ul ce:
0 La co&and+ %ise LuFe ncet. Eu sunt liderul acestei *aite de lupi. -e aceea+ 1retel &i
se adresea% cu Gdo&nuleH. Crede'&+ a& &uncit ce"a ca s'o 5ac s se de%(are de o(iceiul de a'
&i spune GstpneH.
0 $a&a tia:
0 Ce s tie:
0 C erai "rcolac.
0 -a. , tiut nc de cnd s'a nt&plat.
0 Niciunul dintre "oi+ (inen#eles+ nu s'a 2ndit s'&i spun i &ie despre trea(a asta.
0 Eu #i'a 5i spus+ %ise LuFe. -ar &a&a ta era de neclintit n *otrrea ei ca tu s nu a5li
ni&ic despre "ntorii de u&(re sau despre Lu&ea din /&(r. Nu putea& s'#i e=plic+ pur i
si&plu+ c eu era& un "rcolac+ ca pe un soi de incident i%olat+ Clar6. @otul 5ace parte dintr'o
sc*e& &ai lar2+ pe care &a&a ta n'a "rut s'o tii. Nu tiu ce'ai a5lat
0 O &ul#i&e+ %ise Clar6 sec. tiu c &a&a a 5ost "ntor de u&(re. tiu c a 5ost
cstorit cu Valentine i c ea a 5urat !ocalul $ortal de la el+ dup care s'a ascuns de toat
lu&ea. tiu c+ dup ce &'a nscut pe &ine+ &'a dus .a $a2nus ;ane+ o dat la doi ani+ ca s'&i
ia Vederea. tiu c atunci cnd Valentine a ncercat s te 5ac s'i spui unde se a5la !ocalul+
propunndu'#i la sc*i&( "ia#a &a&ei &ele+ tu i'ai spus c ea nu conta pentru tine.
LuFe se uita n 2ol.
0 Nu tia& unde era !ocalul+ %ise el. Ea nu &i'a spus niciodat.
0 ,i 5i putut s ncerci s ne2ocie%i
0 Valentine nu ne2ocia%. Niciodat n'a 5cut'o. -ac a"anta4ul nu este al lui+ nici &car
nu se "a pre%enta la discu#ii. Este cu des"rire ncp#nat i cu totul lipsit de co&pasiune i+ n
po5ida 5aptului c poate a iu(it'o cnd"a pe &a&a ta+ nu "a sta pe 2nduri s'o ucid. Nu+ nu
a"ea& de 2nd s ne2ocie% cu Valentine.
0 ,a c ai *otrt s'o a(andone%i+ pur i si&plu: ntre( Clar6+ 5urioas. Eti liderul
unei ntre2i *aite de "rcolaci i ai *otrt c ea nu a"ea+ de 5apt+ ne"oie de a4utorul tu. tii+ era
destul de ru cnd & 2ndea& c i tu erai "ntor de u&(re i i'ai ntors spatele din pricina &ai
tiu eu crui stupid de 4ur&nt al "ntorilor de u&(reE dar acu& tiu c eti doar un repudiat
4osnic+ cruia nici &car nu'i pas c to#i anii tia ea te'a tratat ca pe un prieten+ ca pe un e2al+ i
uite cu& o rsplteti tu8
0 ,scult'te+ %ise LuFe+ linitit. Vor(eti e=act ca un Li2*tIood.
Ea'i &i4i oc*ii.
0 Nu "or(i tu despre ,lec i .sa(elle ca i cnd i'ai cunoate.
0 $ re5erea& la prin#ii lor+ %ise LuFe. !e care i'a& cunoscut nc 5oarte (ine+ pe cnd
era& cu to#ii "ntori de u&(re.
Ea csc 2ura+ surprins.
0 tia& c ai 5ost n Cerc+ dar cu& i'ai 5cut s nu a5le c erai "rcolac: N'au tiut+ nu:
0 Nu+ %ise LuFe+ pentru c eu nu &'a& nscut "rcolac. ,& 5ost 5cut "rcolac. i de4a
&i dau sea&a c+ dac e s 5ii con"ins s ascul#i ce"a din ce a a"ea eu s'#i spun+ atunci tre(uie
s au%i toat po"estea. E o po"este lun2+ dar cred c a"e& ti&p pentru ea.
!artea a @reia.
Co(orrea ade&enete.
Cu& te'a ade&enit urcuul+ te'ade&enete apoi i co(orrea.
0 Jillia& Carlos Jillia&s+ Co(orrea.
!OVE3@E, VK>COL,C/L/.
0 ,de"rul este c o cunosc pe &a&a ta nc de cnd era& copii. ,& crescut &preun+
n .dris. E un loc 5ru&os i a& re2retat &ereu c tu nu l'ai "%ut niciodat9 te'ai 5i ndr2ostit de
pinii si lucioi+ iarna+ de p&ntul su ne2ru i de rurile sale reci i cristaline. ,colo se a5l o
&ic re#ea de tr2uoare i un sin2ur ora+ ,licante+ unde se ntrunete Concla"ul. Ei l nu&esc
Oraul de 3ticl+ pentru c turnurile sale sunt construite din aceeai su(stan# alun2toare de
de&oni din care sunt 5cute i stelele noastreE iar n lu&ina soarelui+ scnteia% ca sticla.
Cnd )ocel6n i cu &ine a& &plinit "rsta potri"it+ a& 5ost tri&ii la ,licante+ la coal.
,colo l'a& ntlnit eu pe Valentine.
Era &ai &are cu un an dect &ine. -e departe cel &ai popular (iat din coal. Era
5ru&os+ iste#+ (o2at+ pasionat+ un lupttor incredi(il. Eu nu era& ni&ic din toate astea nici
(o2at+ nici detept+ pro"enit dintr'o 5a&ilie care nu a"ea ni&ic re&arca(il. i & &uncea& cu
studiile &ele. )ocel6n era un "ntor de u&(re nnscutE eu+ nu. Nu putea& purta nici cea &ai
uoar pecete sau deprinde cele &ai si&ple te*nici. $ 2ndea& uneori s renun#+ s & ntorc
acas+ acoperit de ruine. C*iar s de"in un &undan. ?ntr'att de ne5ericit era&.
Valentine a 5ost cel care &'a sal"at. , "enit n ca&era &ea nici nu'&i trecea prin &inte
c &i'ar ti nu&ele. 3'a o5erit s & pre2teasc el. , spus c tia c &i'era 2reu i c 5cea&
&ari e5orturi+ dar &i'a %is c "%use n &ine s&n#a de &are "ntor de u&(re. .ar su( tutela sa
c*iar a& 5cut pro2rese. $i'a& trecut e=a&enele+ &i'a& purtat pri&ele pece#i+ a& ucis pri&ul
de&on.
L'a& adorat. ,& cre%ut c soarele rsare i apune cu Valentine $or2enstern. N'a& 5ost
sin2urul inadaptat pe care l'a sal"at el+ (inen#eles. ,u &ai 5ost i al#ii. Hod2e 3tarFIeat*er+ care
se n#ele2ea cu cr#ile sale &ai (ine dect cu oa&eniiE $ar6se @rue(lood+ al crei 5rate s'a
cstorit cu o &undanE >o(ert Li2*tIood+ care era n2ro%it de pece#i Valentine i'a luat pe to#i
su( aripa lui. Eu credea& c era (untate+ pe'atunciE acu& nu &ai sunt att de si2ur. ,cu& cred
c i construia un cult al propriei persoane.
Valentine era o(sedat de ideea c+ de la o 2enera#ie la alta+ nu&rul de "ntori de u&(re
scdea c era& o se&in#ie pe &oarte. Era si2ur c dac ar 5i "rut Concla"ul s se 5oloseasc
&ai &ult de !ocalul lui >a%iel+ s'ar 5i putut 5ace &ai &ul#i "ntori de u&(re. !entru pro5esorii
notri+ ideea asta era un sacrile2iu nu'i este dat oricui s alea2 cine poate i cine nu poate
de"eni "ntor de u&(re. Cu o(r%nicie+ Valentine ntre(a de ce s nu'i 5ace& atunci pe to#i
oa&enii "ntori de u&(re: -e ce s nu le drui& tuturor a(ilitatea de a "edea Lu&ea din
/&(r: -e ce s #ine&+ e2oiti+ puterea asta nu&ai pentru noi:
Cnd pro5esorii i'au rspuns c &a4oritatea oa&enilor nu supra"ie#uiau tran%i#iei+
Valentine a sus#inut c &in#eau+ c ncercau s #in puterea ne5ili&ilor li&itat la doar o elit de
c#i"a alei. ,ceasta a 5ost re"endicarea lui+ la "re&ea aceea acu&+ cred c e pro(a(il con"ins
c daunele colaterale 4usti5ic re%ultatul 5inal. ?n orice ca%+ a con"ins &icul nostru 2rup c el a"ea
dreptate. ,& n5iin#at Cercul+ cu inten#ia declarat de a sal"a de la e=tinc#ie rasa "ntorilor de
u&(re. ;inen#eles+ a"nd aptespre%ece ani+ nu era& 5oarte si2uri cu& a"ea& s'o 5ace&+ dar
era& si2uri c n cele din ur& "o& reali%a ce"a se&ni5icati".
,poi a ur&at noaptea n care tatl lui Valentine a 5ost ucis ntr'un raid de rutin ntr'o
ta(r de "rcolaci. Cnd Valentine s'a ntors la coal+ dup n&or&ntare+ purta pece#ile roii
ale doliului. 3e sc*i&(ase i n alte pri"in#e. ;untatea lui era acu& &pletit cu i%(ucniri de
&nie care 5ri%au cru%i&ea. Eu a& pus co&porta&entul lui pe sea&a durerii pierderii tatlui su
i a& ncercat &ai &ult ca niciodat s'i 5iu pe plac. Nu'i rspundea& niciodat la &nie cu
&nia &ea. ?l si&#ea&+ ne5ericit+ c l de%a&2ise&.
3in2ura care i putea cal&a cri%ele de 5urie era &a&a ta. Ea ntotdeauna se #inuse pu#in
&ai la o parte de 2rupul nostru+ uneori nu&indu'ne+ n %e5le&ea+ clu(ul 5anilor lui Valentine.
Lucrurile s'au sc*i&(at cnd a &urit tatl lui. -urerea lui i'a tre%it si&patia &a&ei tale. 3'au
ndr2ostit.
i eu l iu(ea& pe el9 era cel &ai (un prieten al &eu i a& 5ost 5ericit s'o "d pe )ocel6n
cu el. Cnd a& prsit coala+ ei s'au cstorit i au plecat s locuiasc la &oia 5a&iliei lui
)ocel6n. i eu &'a& ntors acas+ dar Cercul a continuat s 5iin#e%e. ?ncepuse ca un soi de
a"entur de colari+ dar crescuse n propor#ii i putere+ iar Valentine crescuse odat cu el. Cercul
nc &ai re"endica !ocalul $ortal+ dar de la &oartea tatlui su+ Valentine de"enise un sus#intor
desc*is al r%(oiului &potri"a tuturor repudia#ilor+ nu doar &potri"a acelora care nclcau
,cordurile. Lu&ea asta era pentru oa&eni+ sus#inea el+ nu pentru 4u&tate'de&oni. ?n de&oni nu
puteai niciodat s ai deplin ncredere.
Eu nu &'a& si&#it &pcat cu noua orientare a Cercului+ dar a& r&as &preun cu ei
n parte pentru c tot nu putea& ndura s'l de%a&2esc pe Valentine+ n parte pentru c )ocel6n
& ru2ase s continui. Ea nutrea o oarecare speran# c eu "oi 5i n stare s aduc &odera#ie n
Cerc+ d