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LHistoire de Tonton Pierre et Petite



Les Robinson du XXme sicle


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J ustine, Marianna, Bosco J unior, Eva, J ean-Franois, Alexandre, Arthur, William,
Raphal, Martin, Michael, Olivia, Elodie, Lyka, Zamaira, Alana, Carole, Eve-Anne,
Michle, Titine, Peter et Douce et leurs enfants, ces quelques pages ont t crites
pour vous.
Ce livre est une ide de Petite , Suzanne, Zie , Madame Pierre ; ma mre.
Elle m'avait demand de livrer un petit rcit de cette incroyable histoire qui est celle
de l'le Denis.
En effet, Pierre Burkhardt, votre pre, grand-pre et arrire-grand-pre, que l'on
appelait Tonton Pierre, eut le dsir de raliser un rve :
ACHETER UNE ILE
N'est-ce pas ce dont rvent la plupart d'entre nous ?
En crant un petit Lodge de vingt-quatre bungalows et une piste d'avion, il rendit ce
rve accessible au monde entier. Les clients taient pour lui des invits payants ;
invits qui pouvaient faire ce qu'ils voulaient, condition de ne pas dranger autrui.
Nombre de clbrits sont venues sur l'le, de tous horizons confondus : stars du
cinma, de la tlvision, de la musique ; personnalits du milieu du sport, de l'dition,
de la restauration ; ministres, capitaines d'industrie (tels que Dassault, Bouygues,
Fuji). La liste est longue.
L'le Denis laissa tous un souvenir trs fort. En effet, cette le ne pouvait pas laisser
indiffrent celui ou celle qui y dbarquait ; ceci tenait en grande partie la manire
dont on y tait reu. Pour Tonton Pierre, ses htes taient avant tout des amis invits
partager son rve.
Nous avions un rituel le jour du dpart des invits : nous agitions nos mouchoirs
blancs pour un dernier au revoir lorsque l'avion dcollait. Chaque fois, il y avait des
larmes et des gorges noues.
J 'espre, pour ma part, que vous ne serez pas trop troubl(e) la lecture de ces
pages, ainsi que lorsque vous consulterez les photos et la vido jointes au livre.
Voici prsent trente ans de la vie de Suzanne et Pierre Burkhardt.
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L'auteur, " Monsieur Tom" , le vendredi de Tonton Pierre
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L'ILE DENIS : L'HOTEL DU BOUT DU MONDE OU L'ILE DES GENS HEUREUX

Pourquoi ? Comment ? Avec qui ? Douze ans aprs la fin de cette merveilleuse
aventure, le temps est venu de conter les vnements inattendus qui ont rendu
possible cette vraie folie. Une vraie folie , car rien ne nous disposait devenir un
jour propritaires d'une le aux Seychelles dans l'Ocan Indien. Achete en 1974, l'le
Denis fut revendue en 2000.



COMMENT A DEBUTE CETTE INCROYABLE AVENTURE ?

Mon pre, que nous appellerons maintes reprises Tonton Pierre , fut d'abord
avocat avant de devenir industriel et de construire des usines de pte papier un
peu partout dans le monde, et ce pour le compte d'une socit amricaine.
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Comment, d'industriel, devint-il propritaire d'une le ? C'est ce que nous allons
dcouvrir au cours de ce rcit. En tant qu'avocat, il plaidait pour cette socit
amricaine de pte papier. Son client lui dit un jour: Si vous gagnez le procs, je
vous engage . Il s'avra qu'il remporta le procs. Il fut donc engag ; c'est ainsi qu'il
devint industriel, crateur d'usines de pte papier. Il s'agit ici d'un parcours assez
exceptionnel.




A L'ORIGINE : UNE PASSION POUR LA PECHE

Tonton Pierre avait une passion : la pche. Dj, tout petit, nous allions tous les deux
dans le golfe de Saint-Tropez avec nos lignes de trane pour prendre des
maquereaux.
Aujourd'hui, je perptue la tradition et parviens prendre de petits thons dans le
golfe de Saint-Tropez l'aide d'une cuillre et d'un plomb sur un petit voilier au
ralenti. Cette passion de la pche, agrmente par la lecture de livres comme Des
Poissons si grands de Pierre Clostermann, ne fit que crotre avec les annes.
Nous allions pcher des poissons de plus en plus gros avec des lignes de plus en
plus fines : voil le jeu ultime. Il n'y a pas de challenge dans le fait de remorquer des
poissons, qui n'auraient aucune chance de se dfendre.
Un jour, Tonton Pierre devait se rendre un colloque Setubal, au Portugal. Il me
proposa de l'accompagner, car il pensait avoir la possibilit d'y pcher un espadon.
Quand il trouva un moment dans son emploi du temps, il loua un bateau pour aller
la pche. Il y avait beaucoup de brume ce jour-l. Nous avions besoin dappts. Pour
en trouver, nous lancions nos lignes dans l'eau avec un plomb et des hameons,
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c'est ce qu'on appelle la palangrotte. Et l, incroyable ! Les poissons mordaient
l'hameon sans le moindre appt !
Nous continuons pcher ainsi avec un hameon de plus grande taille, une canne
plus paisse monte d'un gros moulinet et attendions, le moteur au ralenti. Nous
n'avons pas vu d'espadon ce jour-l, mais je crois que c'est cette poque que nous
avons attrap le virus.
Nous sommes ensuite partis pour Nosy Be, Madagascar (mon pre avait construit
une usine de pte papier l-bas.) La pche tait bonne, les poissons varis, le
climat chaud, sans tre insoutenable.
Puis, on nous signala les Comores. Nous nous rendmes donc Tzaoutsi. A cette
poque, l'hbergement tait trs spartiate et les bateaux utiliss pour la pche
consistaient simplement dans de petites pirogues avec un moteur deux temps, qui
toussotait parfois ; cela ne nous gnait pas. Tout ce qui comptait pour nous, c'tait de
pcher.

Aux Comores, on nous indiqua les Seychelles. Un petit rappel : nous sommes en
1972-1973 et les les des Seychelles, cette poque, sont aussi inconnues que
Saint-Tropez avant l'arrive de Brigitte Bardot.
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MAIS POURQUOI NE T ACHETES-TU PAS UNE ILE ?

Et c'est ici que l'incroyable histoire commence : mon pre avait rserv plusieurs
bungalows sur lle de Bird Island. Tous les jours, nous partions la pche. Il avait
lou un bateau moteur, le TEGA, dont le skipper tait Lynn ROBINSON. C'tait une
sorte de Bertram modifi avec deux moteurs diesel. La pche y tait fabuleuse. A
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chaque fois qu'une grosse touche se prsentait, mon pre prenait la canne et
commenait mouliner. Un jour, alors qu'il ramenait un sailfish sans rostre, l'un
d'entre nous lui lana en rigolant : J 'espre que le prochain ne sera pas sans
queue ! Et c'est exactement ce qui arriva, il eut un poisson sans queue ! Du coup,
nous avons pouss la plaisanterie plus loin en disant : Et si le prochain n'avait que
la tte ? ... et en effet, la prise suivante fut un magnifique marlin noir, dont un requin
avait dvor la queue ne nous laissant que la tte. Nous tions tordus de rire, mais je
ne suis pas certain que papa ait apprci la plaisanterie. Il y avait des frgates
partout, des dauphins, des requins plerins, des orques, des raies Manta, des bancs
de bonites bouillonnants, nous indiquant le garde-manger ; prcisment, l o il
fallait se rendre.

L'ennui, c'est qu' cette poque, le propritaire de l'le, Guy SAVY, ne souhaitait pas
avoir nourrir des touristes le soir. Certes, il avait construit quelques bungalows
dans le but d'en accueillir quelques-uns, mais ce qui l'intressait, c'tait surtout de
recevoir des Daily Trippers, c'est--dire des touristes la journe. Un avion arrivait
de Mah le matin et venait les rechercher vers seize heures le jour mme. Quelques
passionns d'oiseaux restaient bien un jour ou deux, mais pas quinze jours...
En consquence, le menu du soir tait toujours le mme : carry de poisson, buf ou
poule, et pour dessert en gnral une salade de fruits en bote, compose le plus
souvent d'abricots. Quand on y pense, il est assez paradoxal que les Seychelles ne
produisent l'poque ni fruits ni lgumes, car l-bas, tout pousse comme de la
mauvaise herbe.
Un jour, pour plaisanter, Guy et Marie-France Savy dirent mon pre : Tu ne vas
pas encore rester quinze jours ! , car nous sommes revenus plusieurs fois Bird
Island, ou encore : Mais pourquoi ne tachtes-tu pas une le ?
Et c'est la suite de cette plaisanterie autour d'un punch bien alcoolis, aprs une
bonne partie de pche, que l'aventure commena.
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Marie-France Savy, propritaire de Bird Island

PREMIERE TENTATIVE : L'ILE PLATE 1975

Dans un premier temps, Guy nous a signal une le vendre au sud des Seychelles,
aux AMIRANTES : l'le Plate (Platte Island). Pris au jeu, mon pre a contact les
propritaires Mah. Leur reprsentant, Monsieur Adi KARKARIA, nous a autoris
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visiter Plate en nous confiant une lettre pour le responsable de l'le. Mon pre a lou
un bateau plus consquent, le MAKO, un bateau moteur en aluminium de quinze
mtres, rapide, qui avait une excellente autonomie, car les Amirantes sont trs
loignes de Mah, la capitale. C'tait aussi un bateau fait pour la pche au gros
avec deux immenses tangons et un fauteuil de pche superbe.

Nous avons pch autour de l'le Plate. Il faut savoir que les poissons l-bas sont
gros, trs gros - voire remarquablement gros. Moi, petit pcheur, je faillis mme
battre le record du monde avec un thon jaune norme. Malheureusement, il n'y avait
pas de balance certifie dans la rgion et un poisson tant compos 80% d'eau,
quelques kilogrammes lui manquaient dj lorsque nous l'avons pes. Peu importe,
nous n'tions pas l pour battre des records du monde. Par la suite, mon pre battra
six records du monde avec un Dogtooth Tuna, thon dents de chien, poisson
relativement rare sauf aux Seychelles, o l'on trouve pratiquement tous les
poissons : tigres, marlins bleus et noirs, requins marteau, sailfishs, yahoos, thons
jaunes, dorades coryphnes, bonefishs, etc.
Nous avons vite dcouvert que l'le Plate portait bien son nom : mare basse, il n'y
a pas ou trs peu d'eau. Une le corallienne est presque toujours entirement ou
partiellement encercle d'une barrire de corail ; Plate, il y avait une sorte de platier
tout autour de lle. En consquence, mare basse, il ny avait pratiquement plus
deau, ce qui rendait la baignade impossible. Ma mre a trouv cela dommage.
Quoique trs bien reus par le responsable de l'le, auquel nous avions remis la lettre
de M. Karkaria, et qui nous fit un excellent repas avec un cochon de lait la broche
et une pche exceptionnelle, mes parents dcidrent de ne pas acheter lle Plate.
Pour la petite histoire, cette le appartient aujourd'hui au Prsident des Seychelles,
Mr France-Albert RENE.



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Thon jaune pris lle Plate en 1975

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PREMIERE VISITE A l'LE DENIS
Nous sommes ensuite retourns Bird Island. Guy Savy, dsespr, nous signala
une autre le vendre : l'le DENIS (Denis Island).
Nous sommes donc repartis Mah pour rencontrer les propritaires. Madame
Oliadji et Monsieur Parkar nous ont donn l'autorisation crite de nous rendre sur
lle, la lettre tant remettre sur place notre arrive.
De nouveau, nous sommes arrivs en bateau, car bien entendu, cette poque,
aucune le ne possdait de piste d'atterrissage. Accueillis par Winsley Ren, le
responsable, nous avons une fois encore mang un excellent cochon de lait. Aux
Seychelles, le cochon de lait est un peu notre caviar, il est considr comme le mets
par excellence. C'est un honneur que font des htes leurs invits lorsqu'ils tuent le
cochon pour eux.
Nous avons dormi dans une maison ravissante tout en bois : la Guest House.

Ce qui va suivre ne s'invente pas. J e rappelle qu'au tout dbut des annes soixante-
dix, le tourisme dbute peine grce une piste permettant aux gros avions actuels
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d'atterrir Mah. Auparavant, les seuls avions qui atterrissaient Mah taient des
hydravions en provenance de Mombassa, au Kenya.

L'Ile Denis vue d'avion en 1970

Tonton Pierre

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NOUS DECOUVRONS UN PETIT PARADIS


Nous visitmes donc l'le Denis. Ou plutt, une petite partie, car s'il est possible de
faire le tour de Bird Island en trois heures pied, il faut au minimum le double pour
l'le Denis avec ses plages de sable fin et mou.
C'est une le qui fait 130 hectares. Bien entendu, pour mon pre, c'tait comme
visiter le Vatican. Une le comme a, il n'y songeait mme pas : trop grande et
surtout, sans doute, beaucoup trop chre pour lui.
De retour Mah, mon pre revit Madame Oliadji pour la remercier de nous avoir
autoriss visiter ce petit paradis, cette le absolument magnifique.
J e ne sais pas pourquoi (mon pre non plus, d'ailleurs !), il lui est malgr tout venu
l'ide de rdiger un courrier dans lequel il signifiait Madame Oliadji qu'il prenait une
option d'une dure d'un mois pour acheter l'le Denis. Outre cette lettre signe par
Madame Oliadji, mon pre laissait une somme de dix mille francs en travellers
chques, prcisant que s'il ne donnait pas suite, cette somme lui tait acquise.
Nous sommes rentrs en France. Nous avons repris nos habitudes, oubliant quelque
peu cette histoire de l'le Denis, car mon pre n'imaginait pas une seconde qu'il
pouvait en devenir le propritaire.







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PROPRIETAIRE SUR UN COUP DE POKER


Puis, un vnement tout fait incroyable arriva : un soir, mon pre reut un appel de
Monsieur Adnan Khashoggi. Ce dernier dit mon pre : J e suis mandat par la
Princesse X, sur jumelle du Shah d'Iran, pour acheter l'le Denis. J 'ai contact la
propritaire, Madame Oliadji, qui m'a dit qu'il fallait s'adresser vous, car vous aviez
pris une option d'achat sur l'le.
Il ajouta : Monsieur, je ne sais pas quel prix vous allez acheter l'le Denis mais je
vous en offre dix fois, cent fois, le prix. Car je veux cette le . Pauvre Monsieur
Khashoggi, il ne savait pas qui tait Tonton Pierre !
Pour ceux qui connaissent mon pre, et c'est pour eux d'abord que ces quelques
lignes ont t crites, Monsieur Khashoggi avait dit exactement ce qu'il ne fallait pas
dire. Mon pre a toujours dtest tre dfi et dans ces cas-l, il met un point
d'honneur ne pas cder.
Petite anecdote qui explique trs bien son caractre : au bridge par exemple, mme
si vous avez demand un petit schlem, car vous avez un trs bon jeu, il est capable
de demander un grand schlem. Ce n'est pas pour vous embter, mais il se dit que
peut-tre, il pourra avoir une meilleure main par la suite. Et je prcise que ce n'est
pas une question d'argent ; le seul fait de perdre le mettait hors de lui. Lorsque cela
avait le malheur de lui arriver, il se mettait dans des colres pouvantables.

Il rpondit Monsieur Khashoggi, l'homme le plus puissant du monde tout de mme,
conseiller des Emirs du Golfe pour l'Europe et propritaire du yacht NABILLA (qui
avait bord hlicoptre, salle d'opration, chirurgiens, anesthsistes, etc.) : L'le
Denis n'est pas vendre, c'est moi qui l'achte .
A ce moment prcis, mon pre ne connat absolument pas le prix de l'le, il n'imagine
pas une seconde qu'il va l'acheter, mais il joue au poker, ce qu'il fit toute sa vie dans
les affaires, mais jamais avec les cartes.
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Il n'avait maintenant plus d'autre choix que d'envoyer un tlex Madame Oliadji :
Dear Madam, could you please tell me how much you want to sell Denis Island.
Regards, Pierre BURKHARDT .
Et Madame Oliadji de lui rpondre : Make me an offer .
L, j'ai vu que mon pre avait un problme. En effet, cette femme devait tre une
redoutable femme d'affaires : sa rponse tait excellente.
Que faire ? Que dire pour ne pas passer pour un imbcile ? Mon pre venait de
vendre un grand appartement, car nous quatre, ses enfants, avions quitt le domicile
familial. Sa proposition d'achat fut donc le prix de vente de cet appartement ; un
montant ridicule , pensait-il, pour acheter une le de cent trente hectares .
Toutefois, aussi incroyable que cela puisse paratre, Madame Oliadji accepta l'offre.
Et c'est ainsi que Tonton Pierre devint propritaire de l'le Denis.
Si vous souhaitez savoir ce qu'il advint de Mr Khashoggi, il acheta la place les Iles
de Darros et Saint J oseph dans les Amirantes pour le Prince Iranien Shahram
Pahlavi-Nia. Ces les ont t revendues en 1999 Madame Bettencourt, propritaire
de l'OREAL.
Et c'est ainsi que la ralit dpassa la fiction : nous tions devenus propritaires
d'une le aux Seychelles.

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MA VIE BASCULE


Aprs l'achat de l'le Denis, rien ne sera plus jamais pareil. Ma vie allait basculer
dans un univers totalement inconnu. C'est aussi l'histoire de Tom et de Guy, les fils
de Pierre Burkhardt, qui commenait sur l'le.
A l'poque, j'ai vingt-deux ans. J e viens de me marier avec l'amour de ma vie, une
jeune et trs belle jeune fille, Caroline. J 'habite Paris et je suis des cours de droit la
fac d'Assas pour devenir avocat. J 'ai rencontr Caroline l'Ecole des Roches,
Verneuil-sur-Avre, en Premire. J e suis tomb fou amoureux de Caroline, qui arrivait
d'Abidjan o elle avait habit avec ses parents.
Lorsque mon pre nous a dclar un jour : Maintenant, vous partez aux
Seychelles pour vous occuper de l'le Denis . J e me suis dit : Bon, OK, no
problem ! . Quoi qu'il en soit, lorsque mon pre disait quelque chose, on ne discutait
pas. Et puisqu'il tait toujours PDG de sa socit dont les bureaux taient sur les
Champs Elyses, il ne pouvait quitter la France, donc je n'avais pas le choix.
J e ne me rendais absolument pas compte de ce qui se passait. J 'tais dans le mme
tat que les gens qui viennent de raliser qu'ils ont gagn au Loto. J e venais juste de
dcouvrir que j'tais un aventurier, prt pour l'action. J e ne vais pas expliquer qui je
suis, tous ceux qui me connaissent le savent srement mieux que moi !
Ce jour-l, j'ai sans doute fait la plus grande btise de ma vie ; je devais le payer trs
cher plus tard. A ce moment-l bien sr, je n'en savais encore rien. Ordre m'avait t
donn de me rendre aux Seychelles. J 'ai obi, un peu comme un soldat. J 'avais
d'ailleurs fait mon service militaire peu de temps avant et m'tais retrouv
Cotquidan avec l'lite des Officiers de l'Arme de terre.



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L' ARRIVEE A MAHE, Capitale des Seychelles

Arrivs Mah, nous avons lou avec Caroline une chambre d'htel. J e ne saurais
trop dire pourquoi, j'avais mis une pancarte sur la porte avec crit le Denis . A la
suite de quoi, le lendemain, cinquante Seychellois se trouvaient assis dans le couloir
dans l'attente de se faire embaucher. Ca commenait bien !
A l'poque, il y avait un bateau du nom de Schooner , une sorte de bateau de
pche en bois avec un mat et une voile, qui ravitaillait l'le tous les trois mois. Il
apportait du riz, du sel, du sucre, des mdicaments, etc, ainsi que les denres dont
les employs avaient besoin. J 'emploie le terme employs, car il n'y avait pas de
population locale sur l'le. En effet, Denis Island tant une le prive, tous taient
employs du propritaire, ex Socit de Madame Oliadji. Ils recevaient tous
l'quivalent de cinquante francs par mois et taient nourris par l'employeur : c'tait la
loi de l'poque sur les les. J 'avais constat que tous taient en pleine forme. Mme
si mes paroles peuvent vous choquer, je peux vous dire que lorsque ce systme a
t aboli et que les salaires ont t augments, ils se sont mis acheter des biens
accessoires (de la bire, des radios, des vtements, etc) ; du coup, ils se sont
moins bien nourris et leur sant en a pti.
A l'poque, le Schooner ne venait que tous les trois mois. Si vous tombiez malade
entre-temps, vous tiez immdiatement dirig sur un btiment appel L'HPITAL,
afin d'viter les contagions ; un lieu o vous aviez toutes les chances de mourir. Les
premires victimes taient les enfants ; le cimetire de l'le en est la triste preuve.

Quand le Schooner repartait, il emportait toutes les noix de coco rcoltes par les
employs sous forme de coprah. Pour lobtenir, on casse la noix en deux et on la fait
scher dans un fumoir ou au soleil. Il faut que la chair reste blanche. Ensuite, on met
le tout dans des sacs de jute.
Nous avons lou un schooner pour aller sur l'le et faire le point sur tout ce qu'on
devrait apporter.

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ENFIN SUR L'ILE

Avec Caroline, nous nous sommes installs dans la Guest House. Il n'y avait pas
d'lectricit, pas d'eau courante, mais nous avions un W.C.

A ce sujet, voici une exprience que je n'oublierai jamais : pour aller aux toilettes, on
entrait dans une petite cabane en tle ondule avec un toit. Derrire, il y avait une
chelle avec un petit chteau d'eau et une bassine de cinquante litres environ qu'un
employ venait remplir avec un seau chaque fois que nous y allions. Les W.C.
taient poss sur des planches en bois ; on pouvait voir un grand trou noir et
entendre l'eau couler au fond. J e ne parle pas de l'odeur, l'air tant une
temprature de 30C, vous imaginez.




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ETAT DES LIEUX
Nous avons tabli une liste des tches entreprendre visant amliorer la qualit de
vie des habitants de l'le et faciliter la venue d'invits payants.
- Crer un rseau lectrique en installant des gnrateurs. Les installer dans un
endroit o leur bruit ne sera pas une gne ; en revanche, pas trop loin des
habitations.
- Crer un rseau d'eau potable en installant des pompes et construire un chteau
d'eau pour avoir de la pression.
- Btir de nouveaux btiments pour les clients et nous-mmes, rparer les btiments
existants (certains datant de 1897).
- Construire des logements pour les employs.
- Faire venir de Mah des tracteurs et des remorques.
- Importer des poules, des cochons et des vaches.
- Planter un potager.
- Crer une piste d'atterrissage.
En effet, l'achat de l'le, le gouvernement nous a impos de dvelopper
l'agriculture. Btir une Arche de No, en quelque sorte ! De plus, Tonton Pierre
souhaitait construire quelques bungalows pour accueillir ses amis pour des parties
de pche. Moi, je devais tout organiser en veillant au respect de ses souhaits.
Nous sommes passs de quelques bungalows une douzaine, puis deux
douzaines, afin de crer un ensemble htelier. En effet, je ne me voyais pas
m'occuper de quelques bungalows en attendant que mon pre vienne de France de
temps autres pour aller pcher.
Nous avons donc fait venir une barge de dbarquement tracte par deux
remorqueurs. L'arrive sur la plage fut trs prilleuse. Sur la barge se trouvait entre
autres un D6 Caterpillar pour faire des chemins et nous aider faire la piste. La
barge n'tait pas stable et comme il n'y avait pas de porte avant, il fallait que le
Caterpillar, qui pesait plusieurs tonnes, escalade le fond de la cale pour ensuite
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redescendre une autre rampe. Or, la plage tait ainsi faite que les rampes formaient
un accent circonflexe, ce qui rendait la manuvre extrmement dlicate. Personne
n'avait trop envie de piloter le Caterpillar. Finalement, c'est Lynn qui se dvoua
courageusement. Avec les vagues, la barge qui bouge, le poids du Caterpillar, ce qui
devait arriver arriva : la rampe cda et le Caterpillar se retrouva presque l'envers.
Finalement, aprs des heures d'effort et en utilisant sa propre pelle l'avant, nous
avons russi sortir l'engin de sa mauvaise position. Si nous avions chou, tout
repartait Mah. Avec sa pelle, le Caterpillar a creus une rampe de sable et nous
avons enfin russi tout extraire de la barge. Il fallait faire a toute vitesse pour
viter l'enlisement des tracteurs, des remorques et gnrateurs et de tout le matriel.












La rampe s'effondre sous le poids du D6 Caterpillar...
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RAVITAILLEMENT EN RASE-MOTTES

A l'poque, mon pre avait engag le skipper de Tega, Lynn Robinson. Il avait le
nom parfait pour cette aventure. Son pouse, Aggie, tait reste Mah o elle tait
instructrice l'Aroclub. Son aide nous fut trs prcieuse : elle volait en rase-mottes
au-dessus de l'le pour nous jeter le courrier et les pices dtaches.

Mon frre Guy tait venu se joindre l'expdition et vivait sur l'le de Mah. Il venait
avec Aggie nous ravitailler par les airs. Avant de dcoller de Mah, il emportait des
sacs plastiques remplis de sable, qui lui servaient tester la direction du vent et voir
o tomberaient les colis ensuite. En effet, il ne fallait pas que des lames de scie par
exemple, dun diamtre suprieur un mtre, nous coupent en deux ou nous
tombent sur la tte.

Premier atterrissage sur lle Denis 31 aot 1976
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CONSTRUCTION DE 24 BUNGALOWS A LABRI DES ARBRES

S'ensuivirent des mois et des mois de (re)construction, de dbarquements de
schooners apportant employs, vivres, matriel, barils de gas-oil, cbles lectriques,
bois, sacs de ciment et repartant toujours avec le coprah. Dbarquer des vaches et
des cochons d'un voilier pour les amener sur la plage n'tait pas chose facile mais,
sachez-le, les vaches nagent trs bien !
Nous avons dpos un permis de construire pour vingt-quatre bungalows, pour le
btiment principal qui abriterait les bureaux, pour la boutique, le restaurant, le bar et
les cuisines, la chambre froide, les rserves, et la salle manger du personnel. Au
bout de plusieurs mois, n'ayant toujours pas de rponse au sujet du permis de
construire, nous avons pens que ctait ok et avons entrepris les travaux.
Nous avons alors commenc importer les matriaux de construction (bois, ciment,
carrelage, feuilles de latanier venant de Praslin pour les toits), ainsi que des
baignoires, des bidets, des chauffe-eau, de la robinetterie, etc.
Il tait prvu au dpart douze bungalows en bord de mer, mais les Seychelles tant
extrmement tatillons au sujet de l'environnement, il ne fallait pas que les
constructions se voient depuis le large.
A ce sujet, encore une petite anecdote. J 'espre que Guy Savy ne m'en tiendra pas
rigueur. Guy avait construit sur Bird Island une douzaine de bungalows trs
agrables. Les oiseaux rentraient l'intrieur. Certains se prenaient dans le
ventilateur au-dessus du lit, tout ceci dans un bruit d'enfer : un vrai paradis... Il y avait
en effet un hic : l'aspect des les des Seychelles se modifie en fonction des
courants, des mares, des vents. Si vous prenez une photo arienne de Bird Island
deux fois par an, six mois d'intervalle, vous n'aurez jamais la mme forme. L'le se
modifie en permanence. Hlas pour Guy, il avait construit ses bungalows trop prs
de l'eau, car il ignorait ce point important. Un jour, suite des courants
particulirement violents et/ou des vents capricieux, la forme de l'le se modifia
tellement que tous ses bungalows disparurent, emports par la mer et le sable.
Incroyable, n'est-ce pas ? Guy dut par la suite reconstruire tous ses bungalows.
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Nous ne le savions pas lorsque nous avons construit les ntres, mais Tonton Pierre
avait dcid de les mettre assez en retrait : l'abri, pensait-il, des arbres. L'ide
paraissait bonne car de cette faon, il ne ferait pas trop chaud l'intrieur des
bungalows. L'inconvnient, vous le devinez, c'tait justement la prsence des arbres.
Plants dans du sable, ils taient immenses, trs beaux, remplis d'oiseaux... ils
avaient cependant le mrite de bien masquer les bungalows. Mais combien avons-
nous d en couper pour viter une catastrophe (oiseaux, branches, noix de coco...) !
Nous nous en sommes plutt bien sortis. Un ou deux toits ont certes t
endommags par la chute de grosses branches, mais sans jamais faire de blesss.
Mon pre, trs occup par ses affaires, venait nous voir le plus souvent possible de
Paris pour nous faire part de ses instructions. Nous avons par consquent construit
le bungalow type tel que dcid par mon pre. Pour ceux qui se rendraient sur l'le
Denis, il s'agit du numro huit.
Il est difficile de s'imaginer tout ce qu'il est ncessaire de runir pour une telle
entreprise, si l'on ny a pas soi-mme t confront. Un des problmes majeurs tait
le manque de quelque chose, car il fallait attendre le schooner suivant. Sans compter
qu' Mah, il y avait souvent des ruptures de stock, qui pouvaient durer des mois
pour certaines marchandises.


Il fallait donc s'adapter. Commander, par exemple, des containers en Afrique du Sud,
en France, Singapour. Parfois, la moiti de la livraison tait abme ou casse ou
bien une partie disparaissait, s'vaporait dans la nature . Ceci arrivait en rgle
gnrale Praslin, o le schooner s'arrtait le plus souvent. Quelques fts de gas-oil
ou autres sacs de riz taient notamment dbarqus l pour une raison que j'ignore.
Pour preuve, la liste fournie Mah au capitaine par le bureau ne correspondait
pratiquement jamais ce que nous recevions sur lle.
Ce n'tait ni de la piraterie ni du vol (les Seychellois savent que je les adore !), c'tait
en quelque sorte un troc , au cours duquel on remplaait par exemple du gas-oil
par de l'eau...
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La meilleure faon de s'assurer que la marchandise arrivait bon port tait de faire le
voyage soi-mme avec la livraison.
Mais un schooner, c'est aussi un bateau de pche sans cabine. Ce qui signifie qu'il
faut avoir le cur bien accroch pour faire le voyage ! J e dormais sur le pont au
milieu des odeurs de poisson sch et des sacs de ciment.
Heureusement aux Seychelles, la mer est calme et les bateaux sont en bon tat
avec de bonnes pompes de cale. Le voyage dure douze heures. Il fait une chaleur
crasante. Il n'y a pas de protection contre le soleil. Pour conomiser un maximum
de temps, la navigation se fait de nuit avec une arrive le matin. On ne dbarque rien
aprs 18 heures car il fait dj nuit. Comme il n'y a ni port ni jete sur lle, c'est un
petit bateau, appel le Zie Boat, qui fait la navette avec son moteur de neuf chevaux.
Le schooner tant trois cents mtres environ de l'le, le dchargement prend une
journe.



Les bungalows taient relativement simples construire avec une fondation en
ciment en forme de losange. D'un ct, la salle de bain avec baignoire et bidet,
lavabos, W.C. ; de l'autre ct, un bureau, une penderie, un petit coffre-fort. Au
milieu, deux lits d'une place recouverts par une magnifique moustiquaire avec au
plafond, un ventilateur vitesse variable ; devant le lit, une baie coulissante en bois
avec vue sur la mer ; l'extrieur, une petite douche et une terrasse, un endroit idal
pour lire ou siroter un whisky-coca, sauf vers 18h30 : ce moment-l, le soleil se
couche et c'est l'attaque en rgle des moustiques ; attaque qui dure environ une
heure. On en profite pour prendre sa douche et se prparer pour le dner.

Nous avions install des fentres partout ; l'air circulait bien, c'tait dlicieux... Mis
part qu'aux Seychelles, le vent souffle six mois dans un sens et six mois dans l'autre.
Sachant cela, nous avions construit douze bungalows d'un ct et douze de l'autre,
mais cela signifiait aussi que si vous habitiez un bungalow du mauvais ct , vous
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n'aviez pas d'air. Et comme l'humidit tait de quatre-vingt-cinq pour cent, le sjour
en devenait beaucoup moins agrable. Seuls les habitus exigeaient un bungalow
du bon ct.



La pointe Ouest de l'Ile. On aperoit le toit du btiment principal mais les bungalows
sont cachs par les arbres, ce qui tait une obligation du Gouvernement. On ne
devait pas voir les constructions de la mer.





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DES TOMETTES EN MILLE MORCEAUX

Certains murs des bungalows taient en bois, d'autres en ciment. Le carrelage
intrieur avait t ralis en tomettes rouges, tomettes connues dans le Sud de la
France. Elles avaient t expdies de France, dbarques du bateau Mah,
charges sur un camion et stockes, avant dtre rembarques sur le schooner ;
elles avaient t rembarques bord du Zie Boat , dbarques sur la plage,
puis charges sur la remorque du tracteur pour tre enfin achemines vers les
bungalows. Vous l'aurez compris, il ne restait plus ce stade que quelques tomettes
poser ! Tonton Pierre a d dpenser une fortune pour l'achat de ces tomettes,
mais il y tenait dur comme fer.
Outre les complications dues au transport, elles avaient d'autres inconvnients : elles
taient trs difficiles entretenir et taient trs glissantes. Aussi, pour la terrasse
extrieure des bungalows, avons-nous chang de tactique. Nous avons import des
pierres noires plates d'ardoise. Elles aussi se retrouvrent en petits morceaux (pour
les mmes raisons de transport), mais nous pmes tout de mme en faire un
carrelage en joignant les morceaux avec du ciment.
J 'explique ce point en particulier pour ceux qui sont venus sur l'le et qui ont pu
constater ces deux types de carrelage.








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GARE AUX CENTS PIEDS

Le bungalow avait cette particularit qu'il n'avait pas de plafond. De votre lit, vous
pouviez ainsi contempler la charpente dans son intgralit. L'effet tait saisissant,
mais comme toute mdaille a son revers, les rsidents des bungalows avaient droit
une chute rgulire et consquente de petits insectes en tout genre ; le plus
redoutable tait le cent pieds , une horrible bestiole qui se cache sans bouger
sous votre oreiller ou sous vos draps et qui vous pique avec son venin redoutable,
relativement dangereux. Une piqre sur le nez par exemple et l'effet tait garanti.
Un jour, Pierre Perret en fit les frais : il se ft piquer au doigt. Pour quelqu'un qui joue
de la guitare, c'est trs embtant, mais il prit a avec beaucoup d'humour. C'tait
vraiment Pierre Perret !

A chaque fois qu'un client se faisait piquer par un cent pieds , nous prenions un
air trs surpris : Tiens, a alors, c'est extraordinaire, vous avez une raction bizarre
une piqre de moustique ? Vous tes peut-tre allergique ? C'est peut-tre une
piqre d'araigne ? . Il tait trs rare que les gens trouvent le coupable, car un cent
pieds, ds qu'il vous a piqu, s'en va toute vitesse et est pratiquement invisible
avec sa couleur marron, la couleur du bois verni.




Qu'avons nous fait pour remdier cela? Il est entendu que ds que nous faisions
face un problme, nous avons toujours essay de lui trouver une solution. La
premire, en l'occurrence, consistait donner aux femmes de chambre une mission
supplmentaire : chercher les cents pieds.

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La deuxime solution fut de laisser des poules en libert autour de l'htel et du
restaurant, plus particulirement du ct des bungalows. Les gens n'ont jamais
compris pourquoi il y avait des poules dans un htel. Voici donc un secret que je
vous rvle aujourd'hui.

En parlant de secret... Il est aussi arriv que certains clients se fassent chatouiller les
pouces dans leur lit... Aujourd'hui, je peux lever le voile sur le mystre, il y a
prescription : c'taient des rats, trs friands des produits cosmtiques venus de
France.






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ENFIN UNE PISTE D'ATTERRISSAGE


Quand la construction des bungalows fut termine, ainsi que la piste d'atterrissage,
je suis all Paris pour ngocier avec les Tour-Operators. Notre parrain fut Africa
Tours, qui nous mit une pleine page dans son catalogue. Puis Kuoni, J et Tours et
MVM, suivirent.
Bien entendu, les invits payants n'allaient pas faire le voyage en bateau. Il
fallait, pour faire venir les clients, construire une piste d'atterrissage. Mais comment
construire une piste de 1,8 km avec l'aide de seulement quelques hommes ? Mettre
en place un tel travail sur un sol en corail recouvert de guano et de fort vierge
s'annonait mission impossible. Selon la formule consacre de lle, doucement le
matin, pas trop vite l'aprs-midi , nous nous sommes attels cette tche avec
dtermination.
L'Aviation Civile Seychelloise nous avait donn les instructions ncessaires : la
direction des vents, la longueur de la piste, la ncessit de poser du gazon sur cent
mtres et d'avoir un dgagement de cent mtres galement de chaque ct de la
piste, sans cocotiers ou autre espce darbres.
Pour crer une piste, le plus important est donc de choisir le bon angle. Une erreur
aurait t fatale, l'Aviation Civile des Seychelles n'aurait jamais autoris les avions
se poser sur l'le. C'est ce qui arriva notre ami Guy Savy, propritaire de Bird
Island, qui fut dans l'obligation de reconstruire sa piste.
Ce problme de cocotiers ne tarda pas se prsenter nous. L'le Denis tait en
effet recouverte de cocotiers, mais aussi de takamakas, de cdres et autres
Casuarinas. Chaque noix non ramasse faisant un cocotier, on se trouvait
littralement dans la jungle.

Srs de nous, nous avons commenc trononner un cocotier. Il est tomb sans
problme. Chaque cocotier a un cur que l'on appelle, cur de palmier, vous en
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mangez de temps en temps. Sachez qu'il faut abattre un cocotier pour en extraire le
cur, qui se trouve la base des feuilles.
Nous avons mis huit heures pour enlever les racines. Au bout de quelques heures,
nous nous sommes dit qu'il y avait un problme : c'tait mission impossible ! Il fallait
entre autres tailler dans le corail, dur comme la pierre, pour enlever les racines ; je
me suis dit que c'tait de la folie.
ATTILA : UNE AIDE PRECIEUSE

Puis, nous avons eu l'ide d'acheter un D6 Caterpillar. La difficult fut d'abord de le
transporter jusque sur l'le, qui ne prsente aucune infrastructure facilitant le
dbarquement. J ugez plutt : peu d'eau autour de l'le et des massifs de corail
partout, prts faire couler votre bateau si vous ne connaissez pas les fonds marins.
On ne peut mme pas se fier aux cartes marines, qui sont d'une prcision trs
incertaine. De plus, le corail est un lment vivant qui ne cesse de crotre. Pour
corser le tout, Mah, l'le principale de l'archipel, est toute petite. Ce n'tait donc pas
une mince affaire que d'y trouver un D6 Caterpillar en bon tat et vendre. J 'ai
expliqu plus tt la faon dont s'est droul le dbarquement de l'engin sur l'le :
toute une histoire !
Baptis ATTILA , il nous fut toutefois bien utile. En effet, en mettant sa pelle le
plus haut possible, on pesait sur le tronc et avec le poids des feuilles et des noix de
coco, l'arbre basculait et les racines sortaient toutes seules. L'ennui, c'tait que le
pilote de lengin risquait de se prendre les noix de coco sur la tte. Nous avons donc
d fabriquer un toit et le souder pour viter un accident mortel.
Un fait intressant : lorsque vous vous promenez sur un chemin bord de cocotiers,
le chemin n'est jamais droit : il serpente entre les arbres. Ce n'est pas cause des
racines, comme on pourrait l'imaginer, mais cause du sommet des cocotiers ; de
cette manire, on vite de marcher sous les arbres et de se prendre une noix de
coco sur la tte. Nous avons par ailleurs perdu un cochon, tu par une noix de coco.
J e l'avais appel Nesquick, il me suivait partout.

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Nesquick, mon premier animal de compagnie







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UN TRAVAIL DE TITAN

Nous avons russi faire une piste magnifique en utilisant le bulldozer en marche
arrire pour niveler le sol. Le manuvrer demandait beaucoup d'habilet et de
patience. Le moindre virage gauche ou droite ne s'effectuait pas en tournant les
roues, mais exigeait l'arrt de la chenille de gauche ou de droite. Parfois, il perdait
une chenille. Ou alors elle cassait. Remettre une chenille en place tait un boulot
d'enfer. Ce, sous une chaleur crasante 30C l'ombre - quand vous aviez la
chance d'tre l'ombre ! Grce lui, nous avons commenc faire tomber les
cocotiers les uns aprs les autres. Avec de grosses chanes, il fallait ensuite les
dplacer pour continuer le travail. Une fois une zone dgage, il fallait continuer,
continuer, continuer. Continuer des semaines durant. Niveler le sol, enterrer les
souches, casser le corail, rcuprer les arbres, dont le bois nous servirait
ultrieurement : que d'efforts et d'puisement !

Nous avons fait des orgies de curs de palmier ; avec une larme l'il, sachant
que nous tions en train de dtruire ces beaux cocotiers. Nous avions assez de
curs de palmier pour nous nourrir pendant des annes.


Quand le Caterpillar tombait en panne, on ne pouvait faire autrement que de le
rparer, car la main, nous en aurions eu pour encore des mois. J e ne sais pas
comment Guy Savy avait russi faire sa piste dix ans auparavant : lui n'avait pas
de Caterpillar D6. Ce furent des hommes mains nues et munis de simples scies, de
pelles et de pioches, qui retirrent une une les racines de ces cocotiers ; un travail
herculen.


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Lorsque le premier avion a atterri, j'ai pleur. J 'ai pleur, car je trouvais injuste que
ces gens puissent se rendre sur l'le en quarante minutes, alors qu'il me fallait moi
douze heures pour y parvenir en bateau, au milieu des odeurs de gas-oil et de
poisson sch, sur une mer pas toujours clmente. De plus, ils ne pouvaient pas
s'imaginer une seule seconde que la piste ne s'tait pas faite d'un claquement de
doigts. Le beau gazon de la piste, lorsqu'il n'tait utilis ni pour dcoller ni pour
atterrir, se transformait en practice de golf.


AVANT..APRES

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RENDRE L'ILE HABITABLE


Comment avons-nous procd pour l'eau ? Premirement, en regardant jusqu'o
allait la vgtation sur la plage, on avait une bonne ide de l'emplacement de la
nappe phratique. Ensuite, il faut savoir que l'eau douce est plus lgre que l'eau de
mer ; si l'on creuse le sol l'endroit o la vgtation pousse, on va tomber sur de
l'eau douce, avant de rencontrer l'eau de mer. De plus, le corail est un excellent filtre
d'eau de mer.

Aprs avoir creus des puits un peu partout (chacun 300 mtres du chteau d'eau,
dont les trois rservoirs en fibre de verre s'levaient une hauteur de 15 mtres),
nous avons install des pompes pour recueillir l'eau trs doucement. Mais il fallait
galement prendre en compte les mares : mare basse, l'eau disparaissait du
puits. Et en creusant trop profondment, nous arrivions l'eau de mer. Nous avons
enfin pu rsoudre le problme avec des flotteurs, mais ce fut loin d'tre vident :
cette eau n'tait pas potable. Certes, on pouvait l'utiliser pour se doucher ou se laver
les mains. En revanche, la cuisine et au bar, il nous fallait de l'eau potable. Nous
avons donc construit un grand rservoir pour capter l'eau de pluie l'endroit o se
trouvaient le workshop et la blanchisserie, ainsi qu'une grande rserve pour les
boissons et pour cuire la nourriture.

Ensuite, nous avons creus jusqu'au btiment principal huit cents mtres, raison
de trois mtres par jour seulement, car il est extrmement difficile de creuser dans le
corail.



Page suivante: le toit du btiment principal
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LE BAR


Les gnrateurs furent installs, la cuve gas-oil galement. Il n'tait pas vident de
la remplir l'aide de fts de gas-oil tout ronds et cabosss. Les lignes lectriques
furent enterres et les fosses septiques creuses raison d'une fosse septique pour
deux bungalows. Nous avons install des machines laver, mis en place un atelier
avec tout le ncessaire pour pouvoir nous-mmes entreprendre les rparations. En
effet, ne disposant pas de pices dtaches, nous devions les fabriquer sur place.
On appelle a faire un zapon (ou systme D ). Nous avions un tour, un poste
souder, ainsi que quelques magiciens dans ce domaine.



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Le plus grand magicien que je connaisse s'appelle Charlie Marzocchi. Lorsque nous
tions vraiment coincs, il rpondait prsent et parvenait toujours trouver une
solution de rparation. Il nous a tir de situations extrmement dlicates ; sans lui,
nous naurions souvent pas pu nous en sortir.

Mes parents habitaient Bois Blanc . Lensemble tait compos d'une maison
principale (qui tait la copie de la Guest House du village), d'un second bungalow o
j'habitais (la case de l'Oncle Tom), d'un bungalow appel le Farteau, qui servait de
refuge Tonton Pierre pour crire, et d'un autre bungalow immense et tout rond quil
avait appel la Maison Blanche , avec au centre une immense grande table
ronde.

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Mon pre fit mme construire une chapelle o plusieurs mariages furent
clbrs.

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JAMAIS EN MANQUE D'EAU OU D'ELECTRICITE


Ainsi, les bungalows taient trs chaleureux. Tonton Pierre avait insist pour que
chaque bungalow soit quip d'une baignoire : lui-mme prenait un bain tous les
soirs. Nous vivions tous avec la climatisation, calfeutrs l'abri des moustiques, des
cent pieds et des rats... mais nous n'avions pas de bidet !
Nous avions souvent des problmes de gnrateurs car bien entendu, tout le monde
prenait sa douche en mme temps (enfin, sa douche dans la baignoire). Et puis, les
femmes utilisaient souvent un fer repasser ou un sche-cheveux entre 18h30 et
19h30. Combien de pannes de courant avons-nous connues, je ne saurais les
compter. Idem pour l'eau. Bien que nous ayons install trois immenses rservoirs
d'eau, les trois cuves taient rapidement vides, car nos chers htes consommaient
l'eau comme s'ils taient chez eux, en France, voire peut-tre plus..., puisque
justement, ils n'taient pas chez eux (si vous voyez ce que je veux dire) !
Nous avons essay de remdier tous ces problmes et dans l'ensemble, je crois
que nous y sommes parvenus. Les clients ne nous en tenaient pas rigueur. Ca
coinait tout de mme un peu lorsqu'ils ne pouvaient pas utiliser les toilettes.
Pour ce qui est des fosses septiques, elles n'ont jamais eu tre vidanges, mais
nous n'avons jamais endommag la nappe phratique. Ce dernier aspect tait
crucial, car nous pompions cette eau pour les douches, les lavabos, etc. De temps
autres, nous faisions des prlvements. A part le fait que cette eau tait lgrement
sale, elle ne comportait pas de germe dangereux pour la sant. Chaque bungalow
avait son thermos d'eau douce, exclusivement pour boire. Cette eau tait de l'eau de
pluie, dont nous n'avons jamais manqu.




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PANIQUE, LES INSPECTEURS ARRIVENT


Lorsque les travaux furent termins, nous avons reu un message de Mah disant :
Des inspecteurs viennent voir o vous souhaitez installer les vingt-quatre
bungalows et les btiments principaux . Ils sont arrivs avec l'avion d'Inter Island
Airways, la compagnie d'Aviation de l'poque (qui s'appelle aujourd'hui Air
Seychelles), un bimoteur de neuf places.

C'tait la panique, mais nous avions dcid d'avoir l'air trs dtendu. A leur arrive,
les inspecteurs eurent un mouvement de recul en apercevant les btiments. Ou bien
ils allaient nous ordonner de tout dmolir, ou bien ils allaient nous donner leur feu
vert.

Les voil qui sortent les plans, leur mtre et commencent mesurer. Bien entendu,
les bungalows taient exactement l o ils taient prvus. Les btiments principaux
aussi. Nous les invitons djeuner et nous leur offrons quelques tee-shirts et cartes
postales. Ils repartent apparemment satisfaits. A l'avenir, nous aurons encore
quelques frayeurs du mme type.







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Un exemple : comme le soleil se lve vers 6h15 et se couche environ 18h30, mon
pre pensait qu'il serait plus convivial que les clients se lvent plus tt et viennent
dner 19h30. Il a donc dcid d'avancer l'heure de l'le Denis. Quand les gens
arrivaient, nous les informions d'avancer leur montre d'une heure. L'ide tait gniale
et mon pre n'a jamais compris pourquoi les Seychelles n'adoptaient pas cette ide.
Pendant vingt ans, les responsables du gouvernement nous ont constamment
menacs de pnalits dans le cas o nous ne nous remettrions pas l'heure locale,
mais mon pre n'a jamais cd. Il tait comme a, Tonton Pierre.



LES BUNGALOWS SOUS LES COCOTIERS




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OUVERTURE OFFICIELLE EN DECEMBRE 1977

L'htel ouvre officiellement en dcembre 1977. J 'avais fait faire un Livre d'Or avec
cette date crite en lettres d'or.

A la fin de mon rcit, vous trouverez quelques pages des trois Livres d'Or. J e trouve
amusant de dcouvrir les mots laisss par des personnes que l'on connat
personnellement ou dont on a beaucoup entendu parler. Comme je l'ai dj
mentionn, sont venues les personnalits les plus notables du cinma (acteurs et
metteurs en scne), du sport, de la tlvision, de la musique, de l'dition et du
gouvernement.

L'arrive des premiers clients s'effectua sans problme : les tour-operators nous
envoyaient leurs clients. A l'poque, les Seychelles taient trs la mode. Ceci tait
d au Prsident des Seychelles frachement lu, J ames Mancham. C'tait un
playboy, (a)mateur de jolies femmes et pote. Il invitait tous les magazines faire
des photos de mode La Digue, o les plages sont vraiment magnifiques. Aprs le
coup d'Etat de France Albert Ren en 1977, l'atmosphre changea un peu, mais les
Seychelles restrent aussi connues qu'un clbre petit port sur la Cte d'Azur
dcouvert par Brigitte Bardot.

Notre politique a toujours t de protger nos clients renomms des paparazzis,
donc nous n'avons jamais accept de photographe sur l'le.

Un jour, nous avons reu une demande de rservation d'une famille clbre qui vit
sur un rocher Monaco. Ils voulaient rserver tout l'htel. Mais Tonton Pierre a
refus, ne leur rservant que douze bungalows. La rservation fut toutefois
confirme et c'est seulement la mort accidentelle de l'pouse du Prince, qui entrana
lannulation de leur rservation.
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Un autre jour, je me souviens, un chanteur clbre a voulu rserver un bungalow.
Lorsque j'ai dit son nom mon pre, il m'a dit : Connais pas ! . J e lui ai dit : Mais
c'est PRINCE, il est super important, trs clbre ! . Il m'a rpondu : Et alors ? .
Personne n'a jamais impressionn Tonton Pierre ; un trait de caractre assez curieux
et original chez lui.
Sur ce point, sa manire de grer certaines affaires pouvait paratre totalement
exubrante : lorsqu'il voulait par exemple faire passer un message au Prsident des
Etats-Unis concernant tel ou tel sujet et qu'il pensait avoir la bonne solution, il lui
crivait directement. Le plus tonnant est qu'on lui rpondait.
Il avait fait ses tudes de droit avec Franois MITTERRAND. Il lui arrivait de lui crire
pour lui faire part de ses ides propos d'un sujet ou d'un autre. Il nhsitait pas lui
donner des conseils.
Par ailleurs, il connaissait bien Valry GISCARD D'ESTAING, avec qui il avait
voyag en Union Sovitique quand il tait industriel pour y construire des usines de
pte papier. En outre, c'tait une connaissance proche de certains premiers
ministres et ministres ; cependant, discrtion oblige, je ne peux pas en dire plus.
Pierre Burkhardt en bateau

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QUELQUES ANECDOTES

Le voleur de soutien-gorge : une invite prenait un bain de soleil sans soutien-
gorge, les yeux ferms. Quand elle les ouvre et cherche son soutien-gorge,
impossible de le retrouver. Elle fait toute une histoire, pousse des cris, affirmant
quon lui avait vol son soutien-gorge. J e cherche partout, jinspecte les alentours,
raconte Zie, Rien de suspect. Quand soudain, au bord de leau, je remarque un bout
de tissu qui surnage avec un crabe au bout. Ctait lui le voleur ! .

Une chute spectaculaire : il fallait couper la branche dun arbre. Un employ
sinstalle califourchon sur la branche et la scie. Patatra, il tombe avec la branche. Il
stait assis du mauvais ct !

Bon apptit : lors du sjour sur lle Platte, au petit-djeuner, je remarque quelque
chose de bizarre dans ma tasse, raconte Zie. J appelle quelquun et demande ce que
cest . On me rpond tranquillement : ce nest rien, cest un scorpion, madame .
Cest sur lle Platte, que jai dgust mes premires chenilles frites. Ce nest pas
mon plat prfr.

Zie Prisonnire : au dbut de notre installation sur lle Denis, les W.C. dans une
cabane taient sommaires. Un jour, impossible den sortir. J avais beau essayer de
toutes mes forces, rien faire. J ai hurl pour quon vienne me dlivrer. Une norme
tortue tait cale contre la porte.

Trahi par un pschitt : un parfum avait t drob dans un bungalow. On interroge,
on cherche, sans succs. Aprs le dner, au cours dune danse, une invite soudain
sexclame dans les bras de son cavalier, Mais, cest mon parfum ! . Lodeur la
trahi.
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Quel est ce chatouillis ? : Une nuit o je dormais sur la terrasse, les doigts de
pied en ventail, je sens un chatouillis sur mon pouce, je bouge un peu le pied, a
passe. Puis, a recommence. J e re-bouge. Au matin, jai ralis quun rat mavait
grignot la peau du pouce, deux centimtres environ, sans me faire saigner , se
souvient Zie.

Olivia infirmire : Catherine Deneuve avait pris un gros coup de soleil. Olivia la
copieusement badigeonne de blanc doeuf pour apaiser la sensation de brlure.

Attila es-tu l ? : Attila, ctait le surnom donn notre D6 Caterpillar. Partout o il
passait avec ses deux grosses chenilles identiques celles dun char, la vgtation
ne repoussait plus. Ds que nous avons pu, nous nous en sommes dbarrasss.

Sauv par une pirogue : Guy Savy propritaire de Bird Island prit un jour une noix
de coco sur la tte. Pour le sauver, ses employs le mirent dans une pirogue pour le
ramener Mah, car ctait le seul moyen de transport au dpart de lle cette
poque. Il leur fallut deux jours pour atteindre Mah et Guy fut sauv.









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DOMINIQUE : NOTRE ATTACHEE DE PRESSE



Mon pre demanda ma sur Dominique d'tre notre Public Relation , c'est--
dire notre attache de presse. Les publicits dans les magazines cotant une
fortune, elle eut alors l'ide de runir des documents trs descriptifs de lle, des
diapos et des photos, qu'elle remettait par relation tous les journaux. Avec l'accord
de Tonton Pierre, ils taient invits nos frais venir dcouvrir l'le. Rsultat, les
articles pleuvaient dans tous les magazines. Notre histoire avait l'air de les
passionner. Paris Match et Le Figaro firent un reportage sur l'Ile aux 6 records du
monde . Dans Playboy, mon pre tait sur la mme page que Paul-mile Victor,
Marlon Brando, Christina Onassis et Amanda Lear, avec pour titre : Quelques
Robinson clbres ; Le Figaro Magazine nhsita pas titrer : Ce P.D.G. a tout
plaqu pour une le au soleil .
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J e crois que toute la presse crite nationale franaise a publi, un moment ou un
autre, un article sur l'le Denis dans la rubrique tourisme. De nombreux films
publicitaires ont aussi t raliss en anglais, en italien et en allemand, vantant la
douceur de vivre sur l'le Denis.
Le gotha du cinma, de la tlvision, de l'dition, du sport, du showbiz, se retrouvait
sur cette terre de rve. Le chanteur Antoine nous a notamment fait l'honneur de faire
un reportage sur l'le, dans lequel il interviewe mon pre aprs l'avoir fait monter au
sommet du phare de l'le Denis. Sur le DVD, on les voit tous les deux en grande
conversation sur le phare, le paradis de Tonton Pierre .
C'est cette poque que les invits payants ont pass les vacances les plus
fabuleuses de leur vie. Tonton Pierre se montrait extrmement gnreux. Il invitait
ceux qu'il connaissait personnellement et il leur offrait mme le billet d'avion aller-
retour Paris-Mah-Denis. Certains clients revenaient deux ou trois fois par an ; des
passionns de pche pour la plupart, mais pas seulement.
Parmi les formules favorites pour dcrire lambiance sur lle, il y en avait de trs
amusantes : Dans notre Eden, venez jouer au bon sauvage ; Tonton Pierre ou
Louis XIV . D'autres voquaient un idal de bien-tre : Fais ce que tu veux,
condition de ne pas dranger les autres ; L'le Denis n'est pas un htel et n'a ni
la prtention ni le dsir de le devenir ; Notre seul dsir est de vous faire raliser
pendant quelques jours le rve d'tre propritaire d'une le perdue au milieu de
l'ocan. Accueillis par le propritaire en personne, vous tes considrs comme des
invits payants ; L'htel du bout du monde .







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PATRICIA : LA REPRESENTANTE DE LILE DENIS EN EUROPE

Patricia, ma sur ane avait pour mission de nous fournir en pices dtaches et
surtout de nous les faire parvenir rapidement de France.
Elle nous reprsentait aussi dans tous les salons ddis au tourisme en Europe.

Cest grce Patricia que nous pouvions rparer tout ce qui tombait en panne car
Mah il ny avait jamais rien. Elle venait nous voir avec Olivia et Elodie ses filles
aussi souvent que possible.
Quelques souvenirs de Patricia :
Quand je suis arrive sur l'le la premire fois, mon pre m'a demand de me rendre
utile en faisant l'infirmire puisque j'avais mon brevet de secouriste ! Quelle ne fut
pas ma surprise en enlevant un pansement de voir sur la plaie pdaler un cafard
dans une pure de piment, qui faisait office d'antiseptique !
Quand nous sommes arrivs sur l'le, les cochons, trs propres, se baignaient tous
les jours avec nous dans la mer.
Ma mre avait des chiens extraordinaires dont un, Ouistiti, qui pchait de gros
poissons dans les trous du platier. Il en rapportait tant, que je n'arrivais pas les
porter dans mon gros sac de jute.
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Le 1
er
Avril, maman et Patricia avait dcid de faire un menu amusant : ragout de
chauve-souris (on les dguste aux Seychelles) gratin dcureuils des les cest
comme cela que lon nommait les rats (cureuils sans poils) scolopendres frits et
beignets de requins ! mais personne na ri car personne ne savait que lon tait le 1
er
Qui se souvient de ces nuits de pleine lune o rentrant dun pique-nique sur la plage
nous partions la pche la carcassaille ? (crabes rouges)

avril !
Tous les samedis : chasse aux poulets ! En pleine nuit, lampe lectrique la main,
nous partions dbusquer les poulets endormis dans un gros arbre, il fallait les
plaquer au sol ds quils tombaient ; on les mangeaient la semaine suivante.
Courses et fous rires garantis.
Systmatiquement, lors du bal du samedi soir, le kalou aidant, les bagarres
clataient pour un oui ou pour un non, et le lendemain la minuscule prison tait
pleine craquer. Les serveuses arrivaient au restaurant pleine de bleus.
Nol tait le moment le plus mouvant de lanne. Mes parents avaient fait construire
une petite chapelle cumnique o ils staient dailleurs secrtement remaris.
Nous partions tous en procession, une bougie la main, laliz menaant de
lteindre tout moment. Papa nous avait fait rpter chacun un texte : articule !
disait-il et nous chantions tous des chants de Nol. Neige chantait faux et fort, elle ne
savait pas lire tenant son texte lenvers, fous rires en cape !
Olivia et Elodie prparaient un spectacle pour le jour de lan avec souvent une ou un
partenaire illustre : jean Michel J arre stait dguis en fantme avec le drap de son
lit et J ane Birkin avait chant en duo avec Thomas leur cousin.

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" MADAME PIERRE " , MA MERE

Qui est la mystrieuse Madame Pierre , Petite Suzanne Zie ? Madame
Pierre est la femme Tonton Pierre, bien sr. A cette poque, les annes 80, elle a
dans les cinquante ans, Tonton Pierre en a cinq de plus. C'est une jeune femme trs
dynamique et sympathique, qui peut se montrer aussi trs timide, voire rserve. Elle
ne se livre pas facilement. Pour vous saluer, elle ne vous embrasse pas, mais vous
tend la main. Ceux qui ont connu Tonton Pierre se souviennent que lui ne serrait
jamais la main. Quand il lui arrivait de vous serrer la main, il vous disait : J e t'ai
serr la main, c'est la premire et la dernire fois .

Elle suivait son mari comme une ombre, et quand il dclarait : J e vais faire la
sieste , Suzanne lui embotait le pas.

Suzanne avait cr une ravissante boutique. Olivia et Elodie, les filles de Patricia,
venaient s'amuser jouer les vendeuses pendant leurs vacances.

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PIERRE ET SUZANNE BURKHARDT
OU
TONTON PIERRE ET ZIE (ou PETITE)
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TONTON PIERRE : UNE FORTE PERSONNALIT

Tonton Pierre n'avait peur de rien ni de personne. Tout ce qu'il entreprit, il le mena
bien. Il y a quelque chose d'absolument fascinant dans le fait d'avoir t ses cts
tout le long de cette aventure.
Il travaillait normment, crivait beaucoup, pensait en permanence. Il convoquait
rgulirement les uns et les autres pour leur demander leur avis, qu'il ne suivait
jamais, car il trouvait toujours une autre solution inattendue, bien meilleure.
D'ailleurs, il trouvait une solution tous les problmes. L'achat de l'le Denis en est
un exemple parfait. De plus, chaque fois que quelque chose de grave arrivait, il
restait d'un calme impressionnant.

En voici un exemple. Il s'tait rendu en Angleterre pour commander un bateau de
pche au gros sur mesure, avec quantit de modifications. Ce bateau, l'AQUABEL,
tait une merveille. Chaque dtail avait t tudi. C'tait un petit bijou pens pour la
pche, bourr d'lectronique et tout confort pour les passagers. Lorsque le bateau
est arriv Denis, il ne passait pas inaperu avec toutes ses antennes et tangons.

Un matin, pour une raison inconnue, le bateau avait compltement sombr ; on ne
voyait plus que les antennes merges hors de l'eau. J e me suis alors prcipit chez
mon pre pour lui dire : Papa, papa, l'Aquabel a coul ! .






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Calmement, il a tout simplement rpondu : Bon . Et il a continu, imperturbable,
boire sa tasse de th. Il n'a jamais montr un seul signe d'agacement ou de colre.
J 'tais sidr. Pourtant, je suis persuad que son cerveau devait bouillir comme un
volcan. Un si beau bateau, qui avait cot une fortune, sur lequel il avait apport tant
de modifications pour en faire LE bateau idal pour la pche. Et pourtant, mon pre
n'avait montr aucun signe de contrarit !

LAQUABELL 33


En fait, j'ai dcouvert plus tard qu'il pensait toujours l'aprs . Il avait toujours une
longueur d'avance sur tout le monde, car il anticipait tout dans sa tte, ne laissant
rien percevoir. Il laissait toujours parler les gens sans les interrompre, notait leurs
remarques sur une feuille de papier et quand ils avaient termin, il rpondait
gnralement : Non . Personne n'avait jamais de meilleure rponse que lui.
C'tait vexant, voire mme trs agaant.



C'tait un visionnaire avec une extraordinaire facult d'adaptation dans toutes les
situations. De plus, sa simple prsence impressionnait beaucoup les gens. Ils taient
fascins. Des yeux bleus qui ne vous quittent pas, un petit sourire au bord des
lvres, une toux de temps en temps pour vous troubler et a y tait, vous tiez sous
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le charme, vous tiez pris dans sa nasse et, partir de ce moment-l, il faisait de
vous ce qu'il voulait. C'tait un homme gnreux mais dangereux. Sur l'le, on
l'appelait Louis XIV. Si vous faisiez partie de sa cour, tout allait bien pour vous. En
revanche, si vous essayiez de le contrarier, il vous rejetait pour toujours et ne vous
adressait plus jamais la parole.
Le plus surprenant pour moi est qu'il rptait sans cesse :

J'ai achet l'le pour toi et ton frre

Mon frre Guy a quitt l'le aprs quelques annes pour devenir photographe, grce
une cliente avec laquelle il avait sympathis sur l'le. Il travaillait pour le magazine
SALUT LES COPAINS sous le pseudonyme de Tintin. Par la suite, il entra au Cours
Simon. C'est l qu'il rencontra sa charmante pouse, avec laquelle il eut quatre
beaux garons. Grce son beau-pre, il devint grant d'un petit Shopi avec sa
femme, picier , disait mon pre. Ils connurent une russite exceptionnelle. Ils
finirent par vendre leurs quatre supermarchs et vivent actuellement une vie dore
bien mrite.



En fait, tout se passa peu prs bien jusqu' ce que mon pre vienne vivre sur l'le.
En 1981, lorsque Franois Mitterrand fut lu Prsident de la Rpublique, il se retira
des affaires.

A peine arriv sur l'le, il me demanda s'il pouvait s'occuper du courrier. Bien
entendu, je ne pouvais le lui refuser. Ensuite, critiquant l'laboration de mes menus, il
voulut prendre en charge la cuisine. Puis, il commena s'intresser aux employs.
Si je dcidais par exemple de me sparer d'un employ qui avait bu de l'alcool ou
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vol des lgumes au potager ou autre btise, ce dernier allait voir mon pre, le
suppliant de le garder. J e perdais ainsi mon autorit sur les employs, ce qui me
contraint me retirer de l'exploitation de l'htel.
JE CREE SPORT FISHING CIE

J 'eus alors l'ide de revenir aux sources en crant Sport Fishing Cie. J e demandais
d'investir dans trois bateaux de pche avec fauteuil de combat et tangons pour
proposer la pche au gros aux clients. Leurs noms : Bravo Papa , Oryxa, Gai
Luron , Commodore et Sakatia .
La pche eut un succs norme. Nous pchions en moyenne deux cents kilos de
poissons par bateau. Non seulement les clients payaient la pension complte, mais
en outre, ceux qui allaient la pche payaient pour pcher les poissons, qu'ils
mangeaient le soir mme.
Nous offrions aussi des pches gratuites la palangrotte aux courageux clients qui
le souhaitaient. J e dis courageux , car le bateau utilis n'avait pas de taud. Les
bonites utilises comme appt taient dcoupes directement sur le bateau. Il y avait
du sang partout. On pchait de gros poissons avec des noms comiques, tels que :
jobs (qui se prononce zob en crole), bourgeois (dont la chair est aussi tendre et
dlicieuse que la langouste), vara vara, Madame Berry, bacsous, vieille babone,
kakatoi, cordonnier, boueter, ainsi que d'autres poissons, qui ont une chair
dlicieuse.

Des requins (la plupart du temps tout petits mais s'avrant parfois trs gros)
prenaient un malin plaisir nous couper nos lignes. Il fallait faire trs attention ne
pas se faire couper par le nylon de la ligne que nous tenions sans gant.

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Guy et ses 4 fils 6 records du monde I.G.F.A

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Mon plus beau marlin noir, 180 kgs et 5 heures de combat.
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LES DENTS DE LA MER


Dans chaque bungalow, nous fournissions deux paires de palmes, deux masques et
deux tubas. En prenant leur bain de minuit, beaucoup n'avaient pas ide qu'ils
ctoyaient ce moment-l une quantit de requins de tailles respectables (ceux-ci
longeaient la plage de nuit). On les voyait trs bien par pleine lune. Difficile,
cependant, d'avertir les clients en leur disant : Ici ce sont les dents de la mer,
surtout ne vous baignez pas ! .
De plus, quand les bateaux rentraient de la pche, les clients s'approchaient du bord
pour y dcharger leurs centaines de kilogrammes de poissons. Puis, ils nettoyaient
leur bote de pche, celle-ci contenant encore quelques dizaines de litres de sang
frais.
Beaucoup de requins femelles (marteau et autres) mettaient par ailleurs bas du ct
du phare. Nous en avons pch quelques beaux spcimens en secret.
Un soir, une jeune femme me dit qu'elle souhaitait se baigner de nuit. Gentiment, je
lui ai rpondu que ce n'tait pas une bonne ide, qu'il valait mieux se baigner de jour
et admirer les innombrables poissons qui ornent le rcif. Mais elle insistait,
commenait m'nerver me prendre pour un imbcile, qui ne raconte que des
btises. Alors, je l'ai emmene au bord de l'eau et lui ai montr les ombres sombres
qui passaient quelques mtres de nous. J e lui ai dit : Vous voyez ces formes
sombres, ce sont des requins guitare. Ils ne sont pas dangereux, mais votre place,
je n'irais pas nager la nuit .



Voyant qu'elle n'en croyait toujours pas un mot et qu'elle continuait me prendre
pour un idiot, je lui ai dit : Ne bougez pas, je reviens . J e suis all chercher un
morceau de thon dans le frigo de la cuisine, une dizaine de mtres de nylon, un
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hameon et une paire de gants et je suis retourn sur la plage. Mettez ces gants et
tenez fort le nylon , au bout duquel j'avais mis un bton. J 'ai lanc mon morceau de
thon la manire des cow-boys en le faisant tournoyer au-dessus de ma tte, puis
lui ai donn la ligne. Il n'a fallu que quelques minutes pour que le requin prenne
l'appt. Elle tira de toutes ses forces en reculant. J 'tais oblig de l'aider un peu.
Quand le requin est arriv sur la plage hors de l'eau en faisant des bonds dans tous
les sens, je lui ai dit : Vous voyez, c'est un requin . Elle s'est vanouie quelques
secondes.
Par la suite, elle ne m'a plus adress la parole de tout son sjour. J 'tais tout content
de moi.



BAIGNADE DE JOUR DE PREFERENCE
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PECHE AUX REQUINS LA NUIT

La plus belle exprience que j'ai faite au cours de ces annes a t de faire pcher
des requins aux clients de l'le. J e n'ai aucune hostilit particulire envers ces
magnifiques poissons, mais je me disais que proposer aux gens de pcher un requin
de nuit serait pour eux une exprience inoubliable.

Aussi, le soir, pendant qu'ils dnaient, je passais de table en table pour leur
demander s'ils voulaient aller la pche aux requins de nuit. Cette activit, que je
faisais payer trs cher, avait un succs extraordinaire. Tout le monde voulait y aller.

La manire dont je procdais pour la pche de nuit tait trs particulire. J 'attendais
la pleine lune. Dans le noir complet, une telle excursion n'aurait videmment pas t
faisable. Aux Seychelles, l'air est tellement pur qu' la pleine lune, on y voit presque
comme en plein jour. Il fallait galement que la mer soit calme comme un miroir. A
bord, j'avais un sac rempli d'abats, de thons et autres poissons pour servir d'appts
et l'odeur tait difficilement supportable. Le bateau l'arrt se balanait de gauche
droite ; ceux que la promenade en bateau avait dj pas mal remus craignaient la
moindre vague.


J e ne crois pas que Tonton Pierre trouvait mon ide de pche nocturne excellente,
mais il m'a laiss faire. Il y a trois raisons principales pour lesquelles, mon avis, il
avait des rserves :

1- La premire concerne la scurit : partir dans l'obscurit (seulement clairs par le
clair de lune), devoir viter les bancs de coraux, bord d'un bateau de taille
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modeste, pour se frotter de redoutables requins tait, il est vrai, particulirement
dangereux.
2- Ensuite, le fait que je parte pour ces expditions avec des gens trs connus
pouvait nous mener des consquences financires dsastreuses sil y avait eu un
problme.
3- La troisime raison est que j'avais l'habitude, aprs la pche, de suspendre mes
requins au-dessus de la balance, qui se trouvait devant le restaurant. Le matin,
lorsque vous preniez votre petit-djeuner, il tait difficile d'chapper l'odeur et au
spectacle de ces requins, dont le sang et les tripes couvraient le sable et attiraient
des milliers de mouches.
Pourtant, les clients n'ont jamais eu l'air paniqu. Sans doute se disaient-ils, tout
simplement : Tiens, ils ont pch des requins - ou, en d'autres termes : Voil un
requin de moins dans l'ocan susceptible de venir nous embter . La vue de ces
requins suspendus semblait les rassurer, alors que ceci aurait d avoir l'effet inverse.

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LA PECHE DU MATIN AU SOIR

J 'embarquais donc au minimum deux pcheurs bord, voire trois. Par mesure de
scurit, mon adjoint et ami J ean-Claude Seneque partait sur un second bateau
avec les femmes. C'est vrai, je dois l'admettre, je refusais d'emmener les femmes
la pche ; j'tais l pour la pche et je n'ai rencontr vraiment que trs peu de
femmes passionnes pendant toutes ces annes.

En voici quelques raisons : de jour, il n'y a pas de place pour bronzer sur le bateau.
De plus, l'odeur du gas-oil est plutt inconvenante. Et lorsque vous gaffez un poisson
et qu'il vous clabousse de son sang, ou encore que vous essayez de le rentrer dans
la bote de pche et qu'il refuse d'y aller, vous devez l'assommer d'un ou plusieurs
coups de tranquilizer (une matraque de bois avec laquelle vous assommez le
poisson pour qu'il meure sans tout casser sur le bateau), tout cela, je l'avoue, peut
ressembler une boucherie.
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Il est difficile de raconter l'exprience de la pche au requin. C'est quelque chose qui
se vit. Aujourd'hui, je relche systmatiquement tous les poissons que je pche en
Mditerrane. Il faut dire aussi qu'ils me font piti, avec leur modeste quinzaine de
centimtres.
Les bateaux de pche

Ma passion de la pche bien assouvie

J 'ajouterai cependant que j'tais tellement heureux de faire partager ma passion que
je partais le matin 8h30 avec certains clients pour aller pcher des marlins, des
sailfishs, des thons, des dorades coryphnes, des rainbow runners, des dogtooth
tunas, des thons jaunes, des yahoos, ou encore des barracudas. Il existe une telle
varit de poissons aux Seychelles que c'est, mon avis, le plus bel endroit au
monde pour pcher. On rentrait avec une moyenne de deux cents kilos de poissons
vers 16h30 ou 17h. Ensuite, je me reposais un peu, dnais et repartais la pche
aux requins de 22h30 jusqu' deux ou trois heures du matin. Et 8h30, le lendemain
matin, je repartais pour une nouvelle partie de pche.
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UNE RENCONTRE IMPORTANTE DANS MA VIE

C'est cette poque que j'ai rencontr Grard RODRIGUEZ, un homme
exceptionnel, gnial, et d'une extrme gentillesse. Il est mondialement connu dans le
monde du nautisme Cannes, car il vend des yachts de rve. (Voir page suivante).
Grard adorait la pche la palangrotte. Il a pch des quantits de poissons
incroyables, entre autres des requins marteaux, le tout la main ! Mes heures de
pche la palangrotte avec Grard RODRIGUEZ et son neveu Christopher DIXON,
furent les plus beaux moments de ma vie. Son pouse Laurence me sauvera la vie
plus tard, ce que je n'oublierai jamais.



Laurence et Grard Grard et son neveu Christopher Dixon





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Mon pouse Isabelle coiffe Grard



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Grard est un extraordinaire pcheur. Le seul capable de pcher des
langoustes la main dans les vagues...


30 ans aprs, Mon fils, Martin est capitaine sur un modle des yachts vendus
par Grard Rodriguez !
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La pche au gros se pratique le jour, la pche aux requins de nuit. J 'allais de table en
table au restaurant pour proposer aux clients une petite partie de pche la journe
ou la demi-journe. Souvent, ils partageaient le bateau avec d'autres clients.
J 'ai fait pcher KENZO, (couturier trs connu), et aussi un homme passionn de
pche qui a donn son nom aux fameuses huiles LESIEUR. Certains rservaient le
bateau pour dix ou quinze jours. Ils arrivaient avec leur propre matriel (cannes,
moulinets, leurres) et faisaient des pches d'anthologie.
J e me souviens d'un client extraordinaire, Alain GIGANDON, dont je vais vous
raconter l'histoire.
Alain GIGANDON avait rserv le bateau pour une demi-journe. A peine ai-je mis
les cannes l'eau qu'apparaissent des espadons voiliers (sailfish) tout autour de
nous. Il est trs difficile de ferrer un espadon voilier cause de son rostre. Ma
technique tait la suivante : il fallait d'abord que le sailfish assomme le leurre avec
son rostre, puis le retourne pour qu'il glisse bien dans sa gueule. Le taux de russite
est de 10 %, car il faut prendre la canne, mettre le moulinet en roue libre, simuler que
le leurre en plastique est un poisson assomm par le rostre, puis ferrer le sailfish en
esprant que l'hameon soit pris dans sa gueule. Il ne faut pas que la ligne casse.
Ensuite, il faut combattre un poisson qui va faire des sauts de gauche droite en
secouant la tte pour essayer de retirer cet hameon piqu dans sa gueule.
Imaginez donc cinq ou six sailfishs derrire vos lignes qui donnent des coups de
rostre dans vos leurres. Sur le bateau, il n'y a que le capitaine et le client, en gnral
dbutant, qui attend dans son fauteuil de combat que vous lui passiez la ligne.
Ce client, Alain GIGANDON, pcha cinq sailfishs en trente minutes. J e n'avais jamais
vu a : 100 % de russite, incroyable ! Et puis, pour couronner le tout, Alain
GIGANDON dclare : Bon, on peut rentrer maintenant .
J e n'en croyais pas mes yeux ; c'tait la premire et la dernire fois que j'assistai
un tel exploit. Le soir au bar, j'allais voir Alain pour le fliciter de sa pche
extraordinaire. Il me dit trs simplement : J e sais, j'ai eu beaucoup de chance mais
j'ai l'habitude ; j'ai toujours eu beaucoup de chance dans la vie . Et ainsi, il me
raconta son histoire.
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ALAIN GIGANDON : UN DESTIN EXTRAORDINAIRE

Il avait commenc sa carrire professionnelle comme apprenti dans un trs grand
salon de coiffure. Un jour, une cliente extrmement riche demanda une coiffeuse
pour l'accompagner dans sa villa de Saint-J ean-Cap-Ferrat pour la coiffer tous les
matins. Personne ne voulait y aller. La direction dsigna Alain GIGANDON, qui
accepta bon gr mal gr.
Il descendit donc sur la Cte d'Azur. Tous les matins, il coiffait une certaine Madame
WEISSVELLER et discutait de temps en temps avec son mari. A la fin du mois, il
rentra Paris et reprit son travail chez CARITA.
Un jour, Mr WEISSVELLER le fit venir son bureau Rue de Berry. Il y a l le sige
de l'une des plus grandes compagnies ptrolires (dont le logo est un coquillage), Mr
WEISSVELLER en tait l'actionnaire principal.
Il dit Alain: J 'ai un immeuble vendre, pourriez-vous vous en occuper ? . Alain
rpondit oui, sans vraiment savoir ce qu'il devait faire. Mr WEISSVELLER lui suggra
de s'adresser aux trois plus grandes socits immobilires de Paris, afin de leur
demander de faire une estimation et de revenir le voir ensuite.
Aprs avoir obtenu les trois estimations, Alain GIGANDON prit rendez-vous avec Mr
WEISSVELLER pour lui donner les estimations. Nous allons dire que les estimations
taient de trois millions d'euros, de deux millions et demi d'euros et de deux millions
d'euros.
Mr WEISSVELLER dit Alain de vendre l'immeuble deux millions et demi d'euros.
Mais Alain ne suivit pas les instructions de Mr WEISSVELLER, car il trouva un client
prt acheter l'immeuble pour trois millions d'euros. Alain le prsenta M.
WEISSVELLER. Il reut mille euros et s'en retourna travailler au salon de coiffure.
Quelques mois plus tard, il fut convoqu par Mr WEISSVELLER une nouvelle fois.
Ce dernier lui passa un savon svre, lui reprochant de ne pas avoir suivi ses
instructions. Alain, pour se dfendre, dit qu'il avait fait cela pour lui faire plaisir,
pensant que Mr WEISSVELLER serait content d'avoir vendu l'immeuble plus cher.
L'entretien se termina ainsi.
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Quelques jours plus tard, Mr WEISSVELLER le convoqua nouveau pour lui
demander de grer sa fortune, estime des sommes normes. Alain GIGANDON
accepta. Il n'avait comme diplme que le certificat d'tudes. Il apprit comment
fonctionnait la bourse. Il arrivait trs tt le matin pour l'ouverture de la bourse de New
York. On mit sous ses ordres une dizaine de golden boys , auxquels il devait
donner ses instructions.
Mr WEISSVELLER gagna ainsi beaucoup d'argent. Alain GIGANDON en reut
galement normment et s'acheta un chteau dans le Sud de Paris. Il avait comme
voisins la famille P., dont le nom renvoie ces petites bouteilles qui font des bulles.
A la mort de Mr WEISSVELLER, les enfants de celui-ci demandrent Alain
GIGANDON de continuer grer leur fortune.
J 'ai t vrifi sur place : j'ai apport moi-mme Alain GIGANDON les cinq rostres
des espadons voiliers qu'il avait pchs, visss sur une planche en bois verni avec
inscrit sur une petite mdaille : Denis Island , ainsi que la date de notre excursion.
J 'ai pu visiter son chteau. Il y avait un jardin potager ; pour se dtendre, Alain
cultivait des lgumes : tomates, salades. C'tait un homme simple, normal .
Cool ! , me dis-je, il n'est pas du tout impressionn par sa fortune . Il m'avait en
outre montr son passeport sur lequel on pouvait lire : Occupation : Secrtaire !
Des histoires comme celle-ci, dans des genres plus ou moins diffrents, il y en a eu
beaucoup sur l'le.
L'ILE DENIS ATTIRE LES STARS

Romy SCHNEIDER, ANTOINE, Yannick NOAH, le chanteur PRINCE, Catherine
DENEUVE, DALIDA, Robert Hossein, Georges kiejman, Philippe CHATEL, Pierre
PERRET, J .P. ELKABACH, Dominique BAUDIS, Chantal THOMAS, KENZO, Nicole
AVRIL, Marie-France PISIER, Olivier DASSAULT, POILANE, Alain DECAUX, O.
BOUGYUES, M. DEVELAY (FUJ I), Guy SCHWED, Francis ESMENARD (Ed. Albin
Michel), REISER, J ean-Michel J ARRE et Charlotte RAMPLING, et bien d'autres
sjournrent sur l'le.
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L'ILE DENIS : UN AVANT GOUT DU PARADIS
Romy SCHNEIDER, merveilleuse et trs belle actrice, avait rserv un bungalow
pour un mois. Elle semblait porter un lourd fardeau. Son bungalow tait illumin
d'une dizaine de bougies. Elle ne quittait jamais son bungalow, se faisant servir ses
repas sur place. C'est la seule fois dans l'histoire de l'le Denis que nous avons
accept ce principe de Room Service.
Elle est dcde peu aprs son retour Paris. J 'ai beaucoup de regrets, car elle tait
trs gentille et d'une certaine manire, je n'ai rien pu faire pour elle.

Romy, une fe
J 'ai dcouvert un jour que je me sentais content quand j'aidais les autres tre
heureux. Sur l'le, ce n'tait pas difficile de faire en sorte que les gens se sentent
bien. Nous appelions l'le Denis l'le des gens heureux . Curieusement, la plupart
des gens qui partaient et que nous accompagnions l'aroport, pleuraient. C'tait le
mystre de l'le Denis. Il y avait une extraordinaire atmosphre sur cette le, qui a
beaucoup marqu nos clients.
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La devise de l'le Denis tait : Fais ce que tu veux condition de ne pas dranger
les autres . (Comme je l'ai prcdemment voqu, ceci tait aussi un de nos
slogans publicitaires.)

Les clients se sentaient en confiance, parfois prts s'pancher sur les sujets les
plus intimes. Pour illustrer ces dires, voici une anecdote dont ma mre Suzanne me
fit part : Un jour, je raccompagnais une femme l'aroport la fin de son sjour et
tout coup, elle se met me faire des confidences d'ordre priv. Elle s'ennuyait un
peu dans sa vie ; elle avait bien pris un amant, mais il n'tait pas assez drle son
got. Elle avait des vellits d'indpendance, songeait quitter son mari, et me
demandait mon avis. J e lui conseillai de prendre un deuxime amant, de prendre du
recul avant de se dcider ; car cette dcision pouvait changer radicalement son train
de vie. Elle fut enchante de mes conseils .
Les gens adoraient l'le, la fois pour son cadre et pour son ambiance. J e l'ai dit, il
n'tait pas rare de voir revenir les mmes deux ou trois fois par an. Et pratiquement
tous revenaient chaque anne, aux mmes dates. L'le Denis, c'tait leur paradis.
Lorsque vous arriviez sur l'le, vous alliez directement dans votre bungalow, escort
par de ravissantes htesses Seychelloises : Rita, Marilyn, Anna, entre autres, les
plus belles et les plus gentilles.
Ensuite, vous remettiez bijoux, argent, passeport, carte de crdit, montres et billet
d'avion pour que l'on vous les garde au coffre. Vous n'aviez plus besoin de rien.
Les bungalows n'avaient pas de cl. Tout tait ouvert. Il n'y eut jamais de vol. Il est
mme arriv une fois qu'une dame oublie une liasse de billets de 500 francs dans
son bungalow. Nous la lui avons renvoye par l'avion suivant.
Aprs avoir remis vos objets de valeur et une fois vos valises amenes au bungalow
par le tracteur-remorque, vous pouviez aller vous baigner. L'eau tait bleue,
transparente, 30C.
Nous ne manquions pas d'informer nos invits payants , qu'il fallait avancer leur
montre d'une heure. Inutile de les embter avec le passage la rception pour les
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formalits. Nous remplissions les feuilles de police avec les passeports qu'ils nous
avaient confis.
Les bungalows taient simples, ars et les ouvertures faites de telle sorte quon ne
voyait pas son voisin. Il aurait fallu qu'on passe devant votre bungalow pour vous voir
dans votre lit. Les jardiniers avaient en outre reu instruction de ne pas ramasser les
petites boules piquantes provenant des Casuarinas, afin de ne pas s'aventurer trop
prs des bungalows. Seuls les petits chemins assez troits qui menaient des
bungalows la mer taient donc nettoys.

vue d'un bungalow

J 'ai dcrit au dbut du texte la manire dont les bungalows taient meubls et
dcors en toute simplicit, mais avec un certain confort. En revanche, pas de
climatisation, pas de radio, pas de tlvision... ni internet, bien sr ! Les oiseaux
venaient vous rendre visite, cherchant toujours quelque chose manger. Les tortues
se promenaient, nonchalantes, autour des bungalows.
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De 1974 1985, l'ambiance tait joyeuse, les situations imprvues en gnral
excitantes ; chaque jour, nous apprenions quelque chose de nouveau et devenions
ainsi des Robinson un peu plus civiliss.


LES ATTRACTIONS : PECHER, CHANTER, DANSER...

La grande attraction avait lieu au retour de la pche. Nous avions un beau tableau
sur lequel nous indiquions le nom du pcheur, le poisson pch, les noms du bateau
et du skipper, ainsi que la date de l'excursion. Toute l'le tait au rendez-vous. Quand
nous avions pes le poisson et fait les photos du pcheur et de son trophe, nous
effacions le nom du pcheur et nous laissions le sailfish, thon jaune ou requin pch.
Combien de clients se sont-ils faits photographier ct du poisson qu'ils n'avaient
pas pch. Combien ? Des centaines certainement.
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Cela n'a pas vraiment d'importance, nous faisions cela pour leur faire plaisir. Et puis,
a faisait de la publicit Sport Fishing Cie. En fait, ramener un gros poisson, ctait
la certitude davoir tous les bateaux rservs le lendemain.
Une fois par semaine, il y avait aussi la soire Sega, trs apprcie. Nous avions
compos un orchestre de fortune avec Rita, la secrtaire, la guitare. Thrse, la
responsable des femmes de chambres tait l'accordon, le conducteur du tracteur
au triangle, un ramasseur de noix de coco au violon et Anselme, un marin, (ou
parfois Bernard) la batterie et ils nous chantaient de vieilles chansons
seychelloises populaires. Les serveuses du restaurant et les barmen invitaient alors
les clients danser. Lorsque l'orchestre s'arrtait, je devenais DJ et mettais des
slows ou les tubes du moment que nous faisions venir de France.
La fin de la soire tait chaude - si chaude mme, que plutt que d'en parler, je vais
vous laisser imaginer.

Si Denis Island Pty Ltd n'a jamais gagn d'argent en raison dune gestion un peu trop
gnreuse avec des menus copieux (chateaubriand barnaise, frites, fromages), des
salaires un peu trop levs, une consommation excessive de gas-oil lie l'utilisation
d'un chauffe-eau dans chaque bungalow, un personnel trop important, une
agriculture peu rentable (vaches, cochons, poules et lgumes du potager), un vol
Mah-Denis trs coteux (nous devions louer lavion en totalit mme pour deux
clients), etc En revanche, Sport Fishing Cie tait on ne peut plus rentable. Et ce,
bien que le poisson pch ne soit pas revendu Denis Island Cie.
Comme nous pchions plus de poissons que nous n'en avions besoin pour le
restaurant et le personnel, l'excdent servait nourrir les porcs. Ils adoraient a. La
seule prcaution prendre tait darrter de leur en donner quinze jours avant de les
tuer pour que leur viande ne sente pas le poisson.

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Pche miraculeuse ? Pas du tout, pche quotidienne
PERSONNEL ET INTENDANCE

Un mot sur les vols Mah-Denis/Denis-Mah : lorsque nous avons ouvert la ligne, la
compagnie locale n'a pas voulu affrter des vols rguliers sur Denis. Nous devions
louer les avions. Bien entendu, la ligne tait dficitaire au dbut. Un client montait
parfois, alors qu'aucun ne descendait. Cela nous a d'abord cot une fortune, mais
nous n'avions pas le choix. A Mah, nous en profitions pour remplir l'avion avec des
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lgumes, des fruits, de la viande et toutes sortes de pices, dont nous avions
besoin. Il y avait aussi une grosse rotation du personnel ; ils partaient Mah pour
leurs vacances ou bien dmissionnaient. En effet, lorsqu'ils avaient gagn leur
argent, ils ne pensaient qu' une chose, aller Mah pour le dpenser. Ils ne
revenaient que lorsqu'ils n'avaient plus une seule roupie.
Une fois qu'elle fut rentable, il fallut passer par d'pres ngociations pour garder la
ligne prive. Air Seychelles voulait absolument faire une ligne rgulire, ce qui tait
de toute manire impossible car l'le tant prive, seuls ceux qui avaient une
rservation pouvaient s'y rendre.
Dans le village, l'ancien systme colonial avait t remplac par des salaires verss
aux employs. Pour se nourrir, ceux-ci devaient se fournir auprs de la boutique du
village tenue par le manager responsable de l'agriculture. Il fallait approvisionner
aussi cette boutique en sel, boissons, riz, ptes, bire, etc. C'tait en fait un petit
supermarch. Dans le conglateur, il y avait bien sr du poisson, base de la
nourriture Seychelloise. Les employs avaient aussi un petit bateau moteur leur
disposition pour aller la pche la palangrotte.



L'entretien constant tait assur par un mcanicien et J ean-Claude SENEQUE, le
mari de Rita, la secrtaire. Les pompes tombaient rgulirement en panne. Il fallait
vidanger l'huile des gnrateurs. Assurer toutes sortes de rparations. Le
workshop , comme nous l'appelions, tait dbord en permanence, attendant des
pices dtaches de France, d'Afrique du Sud, de Singapour et d'ailleurs. De plus, il
arrivait souvent que nous ne recevions pas les bonnes pices. L'entretien, c'tait en
quelque sorte l'enfer sur terre ; il fallait courir dans tous les sens.

Chaque dbarquement de schooner correspondait un nouvel arrivage de
travailleurs, le bateau repartant avec ceux qui dsiraient quitter l'le. Ces derniers
considraient avoir gagn assez d'argent et ils voulaient prsent retourner chez
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eux pour pouvoir le dpenser - dans la boisson, entre autres. Boire semblait tre la
distraction par excellence ; lorsque les employs buvaient, essentiellement les
hommes, les Seychellois n'y allaient pas de main morte. Et trs souvent, une fois
ivres, ils se battaient. Le responsable de l'le avait les pouvoirs de police par
dlgation et il tait autoris les mettre en prison, qui se rsumait une petite
cellule avec un banc de deux mtres sur trois. Pour ce faire, il remplissait le livre de
police en y inscrivant le nom de la (des) personne(s) concerne(s) et le motif pour
lequel elle(s) tai(en)t dtenue(s) ; ceci lorsque nous russissions les capturer,
chose loin d'tre vidente.

Malgr cela, nous n'avons eu regretter qu'un seul drame sur l'le occasionn par
deux frres : Bernard Sanders, compltement ivre, a crev l'il de son frre Angelin
avec une bouteille de bire casse. Angelin put par la suite se rendre en France pour
se faire oprer, un client de l'htel lui offrant gnreusement l'opration. Il put ainsi
en partie sauver son il.
Il est vrai qu'il tait parfois assez angoissant de s'imaginer qu'un employ
compltement ivre tait peut-tre en train d'errer sur l'le une grande machette la
main. Nous n'avons heureusement jamais eu de mort de la sorte. Le seul client dont
nous avons eu dplorer la mort tait un client qui a fait une crise cardiaque en se
baignant. J e parle de crise cardiaque , car je ne pense pas qu'il ait pu faire une
hydrocution dans une eau 30C. Mais je peux me tromper.


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LES SERVEUSES DU RESTAURANT


LES CUISINIERS

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RESERVES ET COMMANDES
Nous avions plusieurs rserves plus ou moins importantes. La premire se situait
sous le chteau d'eau avec une porte en mtal et un gros cadenas. Pourquoi tant de
prcautions, me demanderez-vous ? Cette rserve abritait le vin et les alcools, ainsi
que les bires. Or une telle rserve pouvait tre particulirement vulnrable, pour les
raisons que vous imaginez.
Il y avait une seconde rserve, celle-ci moins consquente, qui abritait conserves et
quelques boissons non alcoolises. Une troisime rserve se trouvait la cuisine,
ainsi qu'une immense chambre froide. Enfin, nous avions une quatrime rserve au
village.
Pourquoi toutes ces rserves ? Pour une raison bien simple. Lorsque nous
demandions aux cuisiniers s'il manquait quelque chose, on nous rpondait toujours :
N'a pas problme et quand il manquait un article, on nous disait : N'a pas .
Mais on ne nous disait jamais qu'il fallait commander ceci ou cela car nous allions en
manquer bientt. Cette faon d'apprhender les choses semblait chapper
totalement aux Seychellois ; il fallait donc anticiper, car il tait impossible de se
fournir ailleurs sur l'le. Et pour corser le tout, lorsque Mah tait en rupture de stocks
de certains produits, il fallait attendre le bateau suivant pour se rapprovisionner.
Il tait donc impratif de passer les commandes de manire extrmement
consciencieuse. Malgr cela, nous ntions pas certain de recevoir ce que nous
avions prcisment command. Loin sen faut. Parfois, le bureau de Mah, tenu par
mon frre Guy, nous rpondait : Ok, tu me demandes de la confiture par exemple,
mais Mah, 'N'a pas' . Le bateau d'Afrique du Sud, d'Angleterre ou de France
n'tait pas encore arriv. Ou encore, il ne restait dj plus rien.
J e me souviens par exemple d'une voiture arrive sans carburant, de marteaux
parvenus sans les clous, de ruptures de stock de farine, de riz, de pain, de confiture,
ou encore de beurre. Vous pourrez me suggrer qu'il est pourtant simple de
commander, disons, des tonnes de clous en une seule fois. J e rpondrai que ce
problme tant le mme pour tous, les commandes taient toujours faites en trop
grande quantit, par tout le monde. Par consquent, ds l'arrive du bateau Mah,
il y avait dj rupture de stocks.
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J e reprends l'exemple des clous : lorsque les marchands en commandaient, toutes
les boutiques regorgeaient de clous, mais personne ne les achetait. Et en ce qui
concerne les produits prissables ou les cigarettes (qui moisissent aprs un certain
temps), la situation tait infiniment plus dlicate.










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COCONUT APPELLE POP CORN

Guy tait donc Mah, moi sur l'le. Nous nous tions procurs des postes radio
amateurs (de France, bien sr !) et communiquions ainsi, lui planqu dans sa voiture
au sommet d'une des deux petites collines appele la Misre et l'autre Sans
souci . Ces collines portaient vraiment un drle de nom. Guy nous appelait sur une
frquence donne : Coconut appelle Pop corn, Coconut appelle Pop Corn ,
(Coconut tant le nom de code de mon frre et Pop Corn tait le mien, celui de l'le
Denis tait Bravo Papa ). Parfois, la communication fonctionnait, parfois elle ne
fonctionnait pas. Quand une voiture approchait, Guy tait oblig de ranger son
antenne toute vitesse. En effet, nous tions dans l'illgalit totale. Partout dans le
monde, il y a des radioamateurs - des purs et durs - qui scannent les frquences
longueur de journe, coutant toutes les conversations. Ils essaient de communiquer
avec un autre radio amateur situ le plus loin possible. Le bon fonctionnement d'une
communication radio dpend en grande partie des conditions atmosphriques.
A Mah, ils ont ce qu'on appelle un QSL MANAGER : c'est celui qui fait la police, qui
vrifie que les utilisateurs de frquences radio ont bien leur licence. Nous tions en
permanence espionns par la Gestapo locale et devions ainsi sans arrt les prendre
de vitesse en changeant de frquence ou d'heure de rendez-vous. Cela pouvait tre
assez pnible, mais ctait le seul moyen de communication entre l'le Denis et le
bureau de Mah.

C'est ainsi que nous passions commande, et nous avions en gnral un besoin
urgent d'une grande quantit de choses. Lorsque nous avions la possibilit de
recourir ses services, Aggie Robinson, la femme de Lynn, instructeur l'Aroclub
de Mah, prenait son petit Cesna deux places et nous larguait quelques colis ainsi
que le courrier en rase-motte. Cependant, tout le reste devait arriver par bateau. Et
c'tait seulement une fois plein que le bateau repartait pour Denis : c'est--dire tous
les huit ou quinze jours - parfois plus.

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Il fallait donc constamment s'adapter, trouver des moyens d'utiliser le temps bon
escient ; entre autres, nous devions occuper les employs jusqu'au prochain
schooner. Nous fabriquions par exemple les parpaings sur place. Grce des
dizaines de moules, nous produisions des parpaings pleins, qui pesaient cependant
trois fois le poids d'un parpaing creux.
Lorsque nous tions court de ciment, nous faisions creuser des tranches pour
l'eau et l'lectricit. Ou alors on envoyait les employs ramasser des noix de coco.
Une autre possibilit tait de leur donner des travaux de peinture.
Lorsque le schooner arrivait enfin, tout le monde mettait en suspens son occupation
du moment, la priorit absolue tant de dbarquer les marchandises. Cela prenait
une journe entire, et ce sous un soleil de plomb. Nous comptabilisions toutes les
marchandises dbarques l'aide de la feuille que nous remettait le capitaine. La
liste correspondait rarement ce qui tait cens se trouver sur le bateau ; soit une
partie avait t dbarque Praslin, soit on l'avait laisse sur le quai Mah, car le
capitaine considrait que le bateau tait dj trop charg.

Il fallait ensuite tout mettre sous cl dans les diffrents locaux et rserves pour viter
qu'une grande partie de la marchandise ne disparaisse dans la nature.
Vous comprendrez que tenir l'htel de l'le Denis, nourrir ses cinquante clients et
soixante employs, consistaient en une tche la fois sportive et dlicate.







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LA STATION BON ESPOIR ET L' ARRIVEE DES AVIONS
J 'ai voqu plus haut les complications auxquelles nous avons d faire face en terme
de tlcommunications. En plus d'tablir des liaisons avec notre bureau de Mah par
le biais de Guy, la radio nous permettait d'tre galement en contact avec Air
Seychelles.
Lgalement nous devions passer par la station de Cable & Wireless, qui avait le
monopole. La station s'appelait Bon Espoir. Comme bon espoir de pouvoir
communiquer , puisqu'au dbut, tout ne fonctionnait pas tout fait comme on
l'aurait souhait... De plus, les communications n'taient pas en duplex, ce qui
signifie que nous devions parler les uns aprs les autres. Comme l'oprateur
communiquait avec d'autres les (telles que Bird Island), il nous fallait attendre que la
ligne se libre. Il arrivait souvent que l'oprateur se mle de nos conversations !
TONTON PIERRE EN COMMUNICATION


Nous n'avons jamais eu de radio avec les frquences de l'aviation, ce qui veut dire
que nous ne connaissions jamais l'heure prcise laquelle arrivait l'avion. S'il n'tait
pas au complet, ou encore dans le cas o des appareils taient en panne, il arrivait
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que le pilote passe par Praslin ou Bird Island. Le pilote pouvait envoyer des
informations ; pas nous.
Alors, nous attendions l'aroport avec les clients, tendant l'oreille pour savoir si
notre avion arrivait. Lorsqu'il apparaissait enfin, il passait en rase-motte au-dessus de
la piste. Ce, pour plusieurs raisons : premirement, il fallait que le pilote vrifie l'tat
de la piste et sente la direction des rafales de vent ; ensuite, il nous avertissait ainsi
de son arrive afin que la brigade des sapeurs pompiers se mette en place ; enfin,
de cette manire, il faisait fuir les oiseaux et les vaches qui taient sur la piste.
Lorsqu'il y avait par exemple des tortues au beau milieu de la piste, nous prenions la
voiture et y chargions ces adorables btes qui psent plusieurs centaines de kilos,
puis les dbarquions au vieux village. En ce qui concerne les vaches, une quipe de
cow-boys montait l'arrire du pick-up, gesticulant dans tous les sens et
poussant des cris, le conducteur faisait hurler le klaxon et roulait en zigzags, afin que
les vaches quittent la piste.


UNE PETITE BETE DE PLUS DE CENT KILOS

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Comme vous pouvez le constater, la vie sur l'le tait plutt pimente et n'avait rien
dvident pour le jeune homme de vingt-cinq ans que j'tais. Un jeune homme qui
avait pass sa jeunesse dans un bel appartement du XVIme arrondissement et qui
avait frquent le Lyce J anson de Sailly, l'Ecole des Roches, ainsi que la fac de
droit d'Assas.

Suzanne dans sa boutique

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RENE ALPHONSE : UNE FIN DRAMATIQUE

Lquipe de sapeurs-pompiers comptait deux personnes. Ils attachaient une
remorque pleine deau avec un tuyau larrire du tracteur. Ils enfilaient une
combinaison de pompiers, juste le temps de l'atterrissage de l'avion. En effet, porter
ces combinaisons dans une telle chaleur tait un vrai supplice ; l'avion arrivant en
gnral vers 14h30, c'tait un vrai four et vous perdiez facilement plusieurs kilos en
quelques minutes.
Une fois l'avion arrt, il y avait un jardinier que j'aimais beaucoup, un type adorable,
qui s'approchait de l'avion pour mettre une cale sous les roues et qui ouvrait toute
vitesse la soute bagages pour y extraire une perche mtallique qu'il mettait dans la
queue de l'avion, afin que celui-ci ne bascule pas vers l'arrire la descente des
passagers.
Un jour, le pilote a un peu tard couper les hlices. Le jardinier n'a rien vu, habitu
qu'il tait accomplir ces gestes rituels. L'hlice a frapp sa tte. Il est tomb terre.
J e l'ai pris dans mes bras, lui ai caress la tte tout en le rconfortant : Ca va aller,
t'en fais pas, ce n'est pas grave, on va te sortir de l . J 'tais couvert de sang, mais
cela n'avait aucune importance. J 'adorais ce type comme j'ai toujours ador tous ces
Seychellois pour leur gentillesse et leur courage. Toujours disponibles, toujours prts
rendre service.
Il est mort comme a, dans mes bras. Personne n'a boug, personne n'a os
m'approcher. Si quelqu'un l'avait fait, je crois que j'aurais hurl : Foutez-moi le
camp, laissez-moi tranquille ! .
C'tait mon ami, Il s'appelait Ren Alphonse. Tous taient mes amis. Nous vivions
une aventure extraordinaire. Moi, je ne m'en suis pas rendu compte tout de suite.
C'est avec le recul que je mesure le caractre exceptionnel de l'aventure que j'ai
vcue ; lorsque je suis rentr en France et que j'ai d vivre comme tout le monde au
rythme du mtro-boulot-dodo, c'est l que j'ai su que moi aussi j'avais pris un grand
coup sur la tte et que je ne m'en remettrai jamais tout fait.

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Ai r Seychelles : trajet Mah-Denis






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LES AIDES DE CAMP
LYNN ROBINSON JOSE JUMEAU


Sur l'le, je m'occupais de tout et on me demandait tout. Bien sr, j'tais aid par
Lynn Robinson, plus g que moi et trs comptent. C'tait un type formidable, que
rien ne semblait arrter. Il avait un seul dfaut de taille : il s'nervait facilement.
Quand il piquait une crise, il sortait tous les noms d'oiseaux de la terre en hurlant. Il
valait mieux attendre que a passe, puisqu'il tait hors de question de le raisonner.

Tonton Pierre avait aussi engag un jeune Seychellois blanc, J os J umeau. Il tait
trs efficace dans les nombreux diffrends auxquels nous avons d faire face avec
les employs. Vivre sur une le, c'est un peu comme vivre sur un bateau ou devoir
partager une mme pice. Tout le monde sait tout sur tout le monde, et cette
promiscuit peut rendre les uns et les autres extrmement susceptibles. J os parlant
parfaitement Seychellois, bien sr, nous tait trs prcieux. Il ne faisait pas grand-
chose mon got, mais il tait partout. J e le surnommais le diplomate . Pour moi,
la raison est qu'il tait un seychellois blanc. Mme s'il n'y a pas de racisme apparent
aux Seychelles, ce sont les Grand Blancs qui font excuter les ordres et qui vitent
en gnral les travaux manuels.
En plus de nous tre trs prcieux, J os tait toujours de bonne humeur. Tous les
jours, il faisait le tour de l'le en courant, preuve qu'il ne devait pas tre trop fatigu.
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J e ne peux pas raconter en dtail la construction du Lodge ; comme la pche au
requin, c'est quelque chose qui se vit et qu'il est difficile de relater. En effet, je ne me
considre pas assez bon narrateur ; moi qui ne lis pas un seul livre par an ! ; pour
moi, la vie est action, elle se vit au quotidien, en restant l'coute des autres. J e suis
constamment en train de me demander : Bon, qu'est-ce que je fais maintenant ? .
Cela implique que je suis toujours trs impatient ; il faut que le problme soit rsolu
tout de suite. Lorsqu'il y a un problme, je tente de le rgler linstant, du mieux que
je peux, tout de suite.








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FAIRE UN ZAPON

Pour me seconder, j'avais aussi un Franais, J ean-Claude Seneque, mari Rita,
une ravissante et adorable Seychelloise. Rita avait constitu un orchestre de varit
seychelloise qui se produisait une fois par semaine. Rita jouait aussi bien de
l'accordon que de la guitare. La responsable des bungalows et le la blanchisserie,
Thrse, tait galement trs doue pour ces deux instruments. Reginald jouait du
violon, Bernard Sanders de la batterie sur un tamtam et Medio jouait du triangle.
Tt qui restera 30 ans avec nous
La famille Marzocchi
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J ean-Claude tait en charge de l'entretien. Ce qui signifie qu'il devait rgler des
urgences 24h/24 et 7j/7. Un travail de fou !

J e l'aidais chaque fois que je le pouvais avec les vidanges, l'entretien des tracteurs
et du pick-up, avec les pompes qui tombaient en panne, les chauffe-eau qui ne
fonctionnaient plus, les gnrateurs qui s'arrtaient en cas de surconsommation
lectrique, etc. Les lignes lectriques avaient parfois t coupes accidentellement
par les jardiniers ou les ramasseurs de noix de coco. Les bateaux tombaient aussi
trs souvent en panne. Un jour, nous avons mme perdu une hlice sans jamais
comprendre pourquoi. Un gouvernail s'est aussi dcroch et est tomb au fond de
l'eau. Il y avait aussi les moteurs hors-bords rparer, ce qui pouvait facilement
s'avrer tre l'enfer puisque sans la pice adquate, nous ne pouvions pas faire
grand-chose.
Bref, J ean-Claude tait partout. Il tait aid par un mcanicien du nom de Simon. Et
dans le cas o il bloquait sur une rparation, nous faisions venir le magicien :
Charlie Marzocchi, cet Italo-Seychellois tait mari Daphne, une ravissante et
adorable Seychelloise. Il savait absolument tout faire. Rien ne lui rsistait. Il tait le
champion du monde toutes catgories du Zapon, il trouvait toujours une solution
tout problme. Il arrivait dans le petit Cesna avec Aggie, quelques pices sous le
bras et peine descendu de l'avion, il se prcipitait vers le gnrateur, le D6 ou autre
engin en panne. Tout seul ou presque, il s'attaquait au problme et quelques heures
plus tard, comme par magie, le problme tait rsolu. Ses interventions taient trs
bien rmunres, il le mritait. Il nous a apport son aide un grand nombre de fois.
Sans lui, nous aurions vraiment eu de gros soucis. Merci toi, mon Charlie !
J ean-Claude Rita
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ENCORE QUELQUES PERSONNAGES

Il m'est en revanche difficile de parler de J ean-Luc Figeat. J e sais que Tonton Pierre
l'aimait beaucoup. C'tait un pote, un philosophe. Mais comment avoir un point de
vue objectif sur l'individu tant donn qu'il couchait avec ma femme ? Et ensuite
pouse !
Un autre homme important prit part notre aventure : Max Frichot. Max venait de
Bird Island et nous l'avions en quelque sorte piqu Bird. C'tait un blanc
Seychellois, grand, mince, toujours en train de rigoler avec des expressions bien lui
telles que doucement le matin, pas trop vite l'aprs-midi . La chanson " il est libre
Max " a t crite pour lui.

Max Frichot et Charlie Marzocchi droite



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LA FIN DU REVE

L'htel, cette poque, en 1990, affichait toujours complet. On ne parlait que de l'le
Denis aux Seychelles, c'tait l'endroit o il fallait aller . Il est vrai qu'on s'y amusait
normment et que l'ambiance tait extraordinaire.
Mon pre, Pierre BURKHARDT, alias Tonton Pierre, aprs avoir men bien ce
projet (extravagant ?) d'acheter une le et d'y faire construire un htel, continua agir
comme si tout tait crit d'avance, comme s'il avait dj vcu les vnements qui se
prsentaient lui, jour aprs jour. Il avait rponse tous les problmes, prenait
toujours les bonnes dcisions.
Tout au long de cette aventure, sa femme Suzanne l'a suivi, parfois un peu
contrecur : la France et sa mre Rosita, plus particulirement, lui manquaient.
Heureusement, la famille venait tour de rle nous rendre visite. Nol tait un
moment de communion trs mouvant. Nous partions tous ensemble du btiment
principal, une bougie la main, vers la chapelle ; c'tait presque irrel, magique.
La raison pour laquelle Tonton Pierre dcida un jour de vendre l'le reste un mystre.
Avait-il anticip la crise mondiale venir et prvu que les touristes, de ce fait, ne se
rendraient plus aux Seychelles ? Qui sait ?









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QUE RESTE-T-IL DE CETTE AVENTURE ?
Peu de personnes ont eu la chance de pouvoir vivre ce que j'ai vcu. Malgr les
souvenirs extraordinaires que cette aventure m'a laisss, je ne peux m'empcher
d'avoir des regrets, de me dire que si mon pre n'avait pas vendu l'le, je pourrais
encore y tre.
J 'ai slectionn une quantit de photos, rassembl toutes les coupures de journaux
qui ont parl de nous : le Figaro, le Figaro Magazine, Paris Match, Playboy, Gault
et Millau, et tant d'autres. Il est assez amusant de voir que Playboy fait figurer mon
pre sur la mme page que Paul-Emile Victor, Marlon Brando et Amanda Lear.
J 'ai demand Chris Martin de photographier toutes les pages des Livres d'Or.
Certains ont crit des choses si belles, amusantes et, je le crois, sincres, qu'il
m'attristerait de voir autant de signes de reconnaissance tomber dans l'oubli.
J 'ai aussi les livres d'entretien du phare de l'le Denis, ainsi que les dates et noms de
ses visiteurs. Ces documents constituent les sources primaires de l'histoire de l'le
Denis.
J 'ai prcdemment voqu le rle de mon frre Guy, notre seul lien avec Mah avant
l'installation de la station de radio officielle Bon Espoir. Nous avons eu la tlvision
des Seychelles en 1995 de 18h 21h. Nous n'aurons internet que beaucoup plus
tard, en 2000.
J 'ai dcid de runir toutes les photos, diapos et vidos intressantes et amusantes
que j'ai trouves sur un DVD. Cet acte est important pour moi, peut-tre parce qu'il
me permet de tourner la page. Parfois, je m'imagine qu'il est possible que toute cette
histoire n'intresse plus personne d'autres que moi et ma mre. Mais qui sait ? Il me
semble juste d'en faire quelques exemplaires, mme si l'le Denis apparat peut-tre
la plupart d'entre vous comme un bien lointain souvenir.
En ce qui me concerne, vous aurez saisi que cette aventure a laiss sur moi des
traces indlbiles. Il ne se passe pas un jour sans que quelqu'un ne m'en parle.
Le sentiment que j'prouve ces occasions frle parfois l'insoutenable. J e doute que
la douleur associe ces souvenirs me quitte un jour, c'est pourquoi je ne souhaite
personne de vivre une telle exprience.
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A chaque fois que j'ai l'occasion de discuter avec quelqu'un qui travaille avec son
pre, je le mets en garde : Evitez de travailler en famille. Soyez ferme, ngociez
bien votre participation dans le business de votre pre .
Ma vie fut dtruite par ce qui semblait tre au dpart le rve de tout homme. J 'ai
travers deux divorces, puis suis reparti zro. J 'ai t pendant neuf ans chauffeur
de taxi dans le Var la grande surprise de ma famille. Lorsquon leur demandait ce
que je faisais, ils rpondaient : Il a une entreprise de transport . Sans prciser,
bien sr : dont il est le seul employ . Mon opinion est qu'il n'y a pas de sot mtier,
il n'y a que de sottes gens.
Si ce livre a pu vous aider, ou du moins vous changer les ides, j'en suis trs
heureux. Loin de moi le dsir de nourrir quelque sentiment d'animosit envers ceux
qui, au contraire, auraient trouv ce rcit inintressant ; je voudrais nanmoins leur
dire que j'ai mis beaucoup de cur son laboration et que cette entreprise s'est
avre salutaire, au moins en ce qui me concerne.


J'aimerais galement rendre hommage aux personnes suivantes, qui ont
beaucoup compt dans cette aventure :
Pierre et Suzanne BURKHARDT, Patricia, Dominique, Guy, Grard et Laurence
RODRIGUEZ, Robert GAUDRAT, Lynn et Aggie Robinson, J os J umeau, Maryline
Faure (qui se mariera sur l'le), Max Frichot, J ean-Claude et Rita Seneque, Anna
D'ARC, Marcel et Corinna Frichot, Robin Furneau, Charly Lepathy et Tt (dont le
destin est lui aussi incroyable, puisqu'elle est toujours avec nous, elle s'occupe
aujourdhui de ma mre).
Et enfin, je n'oublie pas tous les employs de l'le Denis.
Tous ont, un moment ou un autre, particip cette incroyable aventure. Sans eux,
l'le Denis n'aurait jamais t ce qu'elle fut.

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QUELQUES DATES REPERES

L'le Denis a t dcouverte par Denis de Trobriand, d'o son nom, bord de la
Flte en 1773. Bird sera dcouverte en 1776 par le Capitaine de l'Eagle.
Vers 1895, l'le Denis tait devenue une mine de Guano (excrments doiseaux qui
servaient dengrais). On y retrouve mme, aujourd'hui encore, des rails et des
chariots, qui servirent transporter le guano jusqu' la plage avant d'tre charg sur
des pirogues, puis sur les navires marchants. Si cela vous intresse, Richard
Touboul a crit plusieurs livres sur les Seychelles intituls : Les Seychelles
Aujourd'hui, que vous pouvez consulter si vous dsirez en savoir plus.
La construction du btiment principal fut particulirement dangereuse et sportive. En
effet, l'emplacement du bar actuel se trouve un arbre immense qu'il a fallu planter
dans un norme trou : le toit a une forme de parapluie et toute la structure repose sur
ce toit. L'arbre est tomb plusieurs reprises lors de nombreuses tentatives pour le
rentrer l'intrieur de cette ouverture. Chaque fois qu'il commenait pencher, nous
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n'avions aucune ide du ct vers lequel il allait tomber ; c'tait un peu comme la
roulette. Nous courrions dans tous les sens, esprant ne pas se le prendre sur la
tte. Fix de nombreuses cordes et tir par des dizaines d'hommes dans un sens,
par le D6 Caterpillar dans un autre sens, et enfin par le tracteur dans une autre
direction, l'effet de tension des cordes variait au fur et mesure.
Cela pouvait avoir deux consquences : soit le tracteur s'envolait en marche arrire,
abandonn par son conducteur, soit les hommes et le D6 tiraient trop fort (ou pas
assez), et avec l'effet lastique des cordes utilises, le tronc immense commenait
s'affaler, puis se mettait tourner vers la droite ou vers la gauche pour s'abattre enfin
brutalement un endroit totalement imprvisible. Pour corser la difficult, certaines
cordes se rompaient parfois brutalement, ce qui signifiait que l'arbre pouvait repartir
tournoyer dans la direction oppose. Vous pourrez constater par vous-mme le
spectaculaire d'une telle situation sur la vido.
Le btiment principal brla entirement en 1998 et dut tre entirement reconstruit.
Nous n'en avons jamais dcouvert la cause, mais l'incendie tait trs impressionnant.
Ceux qui avaient construit le premier btiment savaient qu'il n'allait pas tre facile de
recommencer car, ce moment l, nous n'avions plus le bulldozer pour nous venir
en aide. En effet, ce dernier faisait tellement de dgts sur l'le avec ses chenilles
que nous l'avons revendu ds que nous avons estim qu'il n'tait plus indispensable.
L'htel a officiellement ouvert en dcembre 1977, mais l'aventure avait rellement
commenc le 6 dcembre 1975, date de l'achat de l'Ile. Nous avions visit l'Ile Denis
pour la premire fois le 26 septembre 1975, le livre des visiteurs de Denis atteste par
ailleurs notre prsence cette date.
J e suis arriv Mah pour la premire fois en tant que reprsentant du propritaire
de l'Ile Denis avec mon pouse Caroline le 11 janvier 1976. C'tait mon cinquime
voyage aux Seychelles (26/10/1974, 3/05/1975, 13/09/1975 et 20/10/1975). En
relisant mes notes de l'poque, j'ai pu me souvenir que les premiers amis tre
venus nous rendre visite taient J ean-Pierre et Fanchon Fournier (arrivs le 18
janvier 1976) et Michel Colle (arrive le 20 mars 1976).
L'Ile Denis a t vendue en 2000.

102

UNE LETTRE EXTRAORDINAIRE
Mon pre nous a adress en 1990, mes surs, mon frre et moi, un courrier, qui
rsume bien son caractre :
Mes Chers enfants,
J 'espre ne pas devenir un vieillard autoritaire, acaritre et dynamique, mais au
contraire vous rendre la vie aussi douce et aussi belle que possible.
Rciproquement, je souhaite avant de devenir compltement gteux tre trait avec
la plus grande dfrence et les plus grands gards. J e souhaite que vous coutiez
ce que je dis sans m'interrompre ou me contredire inutilement, que vous en teniez
compte non pas la lettre mais dans l'esprit.
J 'admets souvent formuler mes penses d'une faon si subtile ou si nuance qu'il est
difficile de les saisir. J e souhaite que vous fassiez un petit effort pour me
comprendre. De mon ct, je m'efforcerai de devenir plus clair sans devenir trop
catgorique.
Rciproquement, je souhaite que vous me fassiez part de vos objections, de vos
ennuis ou de vos difficults de la faon la plus plaisante, avec le sourire, afin de me
mnager et de me laisser l'impression (au moins l'illusion) que vous dominez la
situation et que cela ne vous empche pas d'tre heureux. Sign : Votre Pre

Suzanne et Pierre Burkhardt
103

POSTFACE

J e n'ai certainement pas crit un best-seller mais au fond de moi, je suis exactement
comme vous quand, disons, vous achetez un flash du Loto. Vous vous dites :
Pourquoi pas moi ? et vous commencez faire des projets : je ferai ceci, je ferai
cela... Vous rvez, jusqu'au jour du tirage. A ce moment-l, vous n'osez pas regarder
les rsultats, tellement vous avez peur de gagner ou de perdre. En gnral, vous
n'tes pas si du, puisque vous dcidez tout de mme de rejouer !
Pour ma part, je rve que la vente de mon livre me permette de racheter une le. Car
cette le me manque profondment. Elle me manque comme on peut manquer
d'oxygne pour respirer correctement. J 'ai cru si fort que cette le deviendrait un jour
la mienne. J e lui ai sacrifi vingt ans de ma vie au cours desquels j'ai connu deux
divorces. Depuis, j'ai donn une troisime chance au mariage pour donner de
l'amour une femme que j'ai rencontre un peu par hasard.
J 'ai travaill jour et nuit avec toute ma bonne volont, un peu comme un forat (sans
week-end ni congs) ; comme le cur et les poumons qui, sans interruption,
travaillent faire circuler l'oxygne et le sang travers un organisme, afin de le
maintenir en vie.
J 'espre tout de mme vous avoir fait rver, vous avoir distrait, rire peut-tre et
mme pleurer ! La meilleure chose que je puisse vous souhaiter, aprs lecture de ce
livre, c'est de gagner au loto !
J e voudrais remercier tous ceux qui m'ont aid pour les bauches du livre. Ils ne
trouvaient rien changer et me disaient qu'ils avaient les larmes aux yeux en le
lisant.
Mon truc moi, en revanche, c'est d'couter les autres afin d'essayer de les aider. J e
me dis : Que pourrais-je faire pour leur faire plaisir ? .
Ce livre, je ne l'ai crit que pour faire plaisir ma mre. Elle ne m'a pas demand
d'crire l'histoire de ma vie, mais plutt de faire en sorte que l'histoire de l'Ile Denis,
de Pierre et Suzanne Burkhardt et leurs quatre enfants, ne sombre pas dans l'oubli.
104

Un point notable de l'histoire, c'est que le grand-pre de ma mre est l'illustre
Btonnier HENRI-ROBERT et que son grand-oncle est Paul REYNAUD.
Ma mre est pourtant une femme trs discrte ; son souci tant aussi d'essayer de
faire plaisir aux uns et aux autres.
Mon souhait est donc que ce livre soit apprhend non pas comme une
autobiographie auto-satisfaisante, mais plutt comme un livre d'aventure, 30 ans de
notre vie sur l'le Denis aux Seychelles, dont je voulais vous faire partager les
souvenirs.
Mais si vous avez lu le livre jusqu'au bout, les hros, les aventuriers c'est VOUS...


A quoi pense Tonton Pierre ?
105

DERNIERE MINUTE
Cela fait plus de 2 ans que jessaie dcrire ce livre sur lle Denis et je viens de
dcouvrir que Tonton Pierre, mon pre, avait lui-mme crit sa version de son
extraordinaire aventure. J e vous livre donc son rcit.



LILE DENIS
Pourquoi Les Tropiques ?
Notre got pour les Tropiques nous est venu aux Bahamas et Nosy Be. Landegger
stait fait construire sur lIle dEleuthra une superbe maison amricaine, deux ou
trois maisons dinvits et une piscine avec barbecue prs de la plage. Eleuthra est
une le trs allonge, en bordure de la mer intrieure, avec un vaste plateau corallien
peu profond. Elle est si troite qu un endroit, mare haute, les vagues passent
dun ct lautre. Les hippies, qui sexercent au surf, campent sur les plages. A la
pointe, Spanish Wells, grand centre de pche au gros, on trouve un petit village
europen aux maisons troites colles les unes aux autres, o pas un noir ne passe
la nuit. Les habitants blancs, type petit blanc, ont un problme de dgnrescence
par consanguinit. Autre particularit des Bahamas, il ny a pas de taxe sur lalcool
mais sur la nourriture. Tout le monde nest pas oblig de boire, mais de manger, oui.
KFL tait mari cette poque une ravissante chinoise de Tawan. Les cuisiniers
tant chinois sur lle, ils faisaient de la cuisine chinoise. Dlicieuse mais frugale.
Nous faisions de grandes promenades cheval. Il y avait quatre ou cinq chevaux.
Lquitation tait le seul sport quil pratiquait. Il faisait tout trs vite, le cheval, le canot
moteur, la lecture, la photo. Hop, ctait termin, il passait autre chose. Dans le
lagon, les coraux taient superbes, les langoustes abondantes.


106

Une le vendre aux Seychelles
Il tait normal que a rsonne mes oreilles. J tais sans doute prdestin. Alors
que je cherchais une maison dans les environs de Paris, javais t tent par une le
sur la Seine. A Nosy-be, au retour de la pche, nous allions souvent nous baigner
devant une petite le : Sakatia. Elle plaisait beaucoup Zie cause dun merveilleux
flamboyant sur la plage. Mais ce ntait quun rocher. Il ny avait pas deau douce.
Aux Antilles, javais t deux doigts de massocier au meilleur htel de la
Martinique, le Bakoua, dans le but dacheter aux Grenadines une petite le, qui aurait
t un lieu dexcursion et de distraction pour les clients du Bakoua. Cest dailleurs ce
qua fait le Club Mditerrane Bora-Bora avec limmense club de Moora. Cette
ventualit dachat dune le a donn lide Tom de faire un stage Bristol dans un
htel.
Premire visite aux Seychelles
Nous tions venus passer quinze jours aux Seychelles en 1973. Laroport
international tait ouvert depuis lanne prcdente. Avant cette ouverture, les
Seychelles taient isoles du reste du monde. Tous les deux ou trois mois seulement
un bateau assurait la liaison. Pour annoncer son arrive, la cloche sonnait. Ctait la
fte. Tout le monde descendait au port de Victoria.
Notre but tait la pche au gros. Nous avions lou trois bungalows Bird Island pour
quatorze jours. Les Seychellois nen revenaient pas :
- Vous allez vous ennuyer au bout de trois jours.
J usqu prsent, les touristes y venaient seulement un jour ou deux pour voir les
oiseaux, qui sy donnent rendez-vous par centaines de milliers lpoque de la
ponte. A la tombe du jour, ils noircissent le ciel en tournoyant au-dessus de lle. Ils
nichent par terre en marcher dessus. Ils volent vingt centimtres du visage. Du
vrai Hitchcock ! Les Seychellois sont trs friands de leurs ufs, cest un gros
commerce, aujourdhui, monopole du gouvernement. Tous les jours, ou presque,
nous allons la pche au gros du matin au soir sur le Tega, avec Lynn Robinson
comme skipper. La rputation des Seychelles nest pas usurpe. A ct des marlins
107

et des sailfishs (espadons voiliers trs abondants), on trouve un grand nombre
dautres poissons de sport.

Premire exprience, lle Plate
Lanne suivante, nous revenons. Une petite le entoure de rcifs trs poissonneux,
lle Plate, qui appartient un Franais, est vendre soixante-douze miles au sud
de Mah. Le pass des Seychelles est franais. Ce sont les Franais, qui lont
dcouverte ou redcouverte, car les Portugais, sinon les arabes, y sont venus avant
eux et qui lont colonise partir de lle de France (lle Maurice), avant que les
Anglais ne sen emparent. Ce serait dommage que la prsence franaise
disparaisse. J e me dclare intresser par lachat de lle Plate et je charge de mes
intrts Aggie, la femme de Lynn Robinson. Un phnomne Aggie, monitrice de
lAro-Club, championne dacrobatie arienne, championne du volant, capable de
dmonter et remonter nimporte quel moteur. Son animal favori est une norme truie,
qui vient son appel et se laisse caresser.
Elle prend pour moi une option sur lle Plate. J e reviens pour la visiter. J e loue un
bateau. Plate porte bien son nom. Elle apparat peine lhorizon. Le Manager vient
nous chercher en pirogue mue par quatre solides gaillards, les shorts en lambeaux.
Cest un retour de deux ou trois sicles en arrire ! Pas dlectricit, pas de moteur,
pas de pompes, des cochons et des poules partout, ainsi que des mouches,
scarabes, etc. Seule activit : le ramassage des noix de coco et la fabrication du
coprah par une douzaine de travailleurs. Le schooner vient tous les deux ou trois
mois les ravitailler. Il nest pas venu depuis trois mois. Plus de riz, de sucre, de
cigarettes. Au vu dune lettre du rgisseur, le Manager tue un cochon de lait et deux
ou trois poulets en notre honneur.
Nous allons nous baigner, les cochons nous accompagnent. En sortant de leau, ils
traversent la plage au grand galop pour garder leur fracheur. A lappel de la trompe,
un gros coquillage une conque, ils se prcipitent pour manger le pounak, rsidu du
coprah obtenu aprs avoir t press pour en extraire lhuile.

108

La vie avec les Seychellois

La guest-house ne peut nous recevoir tous. Tom, Caroline et dautres devront
coucher bord. Les chambres sont spares par une simple cloison mi-hauteur.
Sur le lit, un drap, un seul sur la paillasse en laine de coco. Il ne fait pas froid. A la
nuit, la silhouette des Seychellois assis devant le feu pour faire leur cuisine se
dtache en ombre chinoise. Quelques jours auparavant, deux travailleurs se sont
battus coups de machette. Rien ni personne pour les soigner. Ils sont morts tous
les deux.
Toutes ces les doivent disposer dune infirmerie baptise hpital, dun bureau et de
deux prisons, lune pour les hommes, lautre pour les femmes. Les Seychellois sont
trs gentils, un peu paresseux, mais qui ne le serait pas sous un pareil climat ?
Vingt-six trente degrs toute lanne. Un peu menteurs, hritage de leur ancienne
condition desclaves. Ils disent ce quils croient devoir faire plaisir au matre : le
bourgeois. Trs gentils, sauf quand ils boivent bire, Guinness, pure ou kalou (un
jus extrait des cocotiers quils laissent fermenter). Ils deviennent alors mchants. Les
disputes commencent toujours par de vilains mots : il a jur ma mre est la
suprme insulte. Cela peut mal se terminer et finir par la prison.
On raconte quun jour, Victoria, un homme se baisse pour rattacher le lacet de ses
sandales. Les fesses bien en vue. Un autre passe, cest trop tentant ! Il lui donne un
coup de pied aux fesses. La bagarre se termine au tribunal. Qui a t condamn ?
Lauteur du coup de pied ? Pas du tout, cest lautre, qui a dit de vilains mots.
Sur lle, ils ne comprennent ni le franais, ni langlais, seulement le crole, qui est un
patois incomprhensible issu du franais. Sur une le loigne, les clibataires sont
appels Coqs marrons et accompagns dune femme, Poulailleurs. Seul le
reprsentant du propritaire, le Manager asserment, comprend un peu ou fait
semblant. Matre sur lle aprs Dieu, il a tous les pouvoirs : patron, policier, juge,
cur, mdecin. Il peut condamner des amendes ou mme la prison.

109

Elle est o la mer ?


A Plate, bien entendu, Tom et moi partons la pche le lendemain matin. Retour
glorieux avec beaucoup de poissons. Zie fait grise mine :
. Quest-ce qui ne va pas ?
. Tu ne vas tout de mme pas acheter une le o lon ne peut pas se baigner ?
. Pas se baigner ?
. Tu es parti mare haute, tu es rentr mare haute, mais mare basse, il ny a
pas deau !
Il faudrait faire plus de deux kilomtres sur le corail pour trouver de la profondeur.
Nous renonons donc acheter lle.
Reliquat sans doute de leur isolement pass, les Seychellois sintressent tout
tranger qui parat avoir de largent. Tous offrent de laider. Ils sont dsols den voir
partir un.
. Il y a dautres les vendre, nous disent-ils
. Quand cest rat, cest rat, je ne cours pas aprs.
Ils me citent plusieurs les et pour finir, lle Denis. J e lavais vue de loin en pchant
depuis Bird. Elle est deux fois plus grande. Elle doit tre chre. Plate, ctait un jouet,
une plaisanterie. Que ferais-je dune grande le ? Ils ont insist.
. Si vous obtenez une option tel prix, je viendrai la visiter et discuter le prix.


110

Premire visite sur lle Denis
Ils obtiennent loption, je reviens donc voir lle Denis avec Guy. Premire prcaution,
nous faisons toute la longueur des plages la nage et avec nos masques, nous
dcouvrons les fonds marins. J e suis merveill par les coraux, une multitude de
poissons de toutes tailles, de toutes formes, de toutes couleurs, jaune, rouge-argent,
et de minuscules poissons, bleu mtallique. Au bord de leau, les petits muscardins
argent viennent nous manger dans la main. Un enchantement. Lune des plages est
abrite de la mousson nord-ouest, lautre du sud-est. Toutes deux immenses. Sur
lle, la vgtation est luxuriante, le paysage change chaque instant. Des cocotiers,
bien sr, mais aussi des filaos immenses, des takamakas au bois aussi beau que
lacajou, des calices du pape et des dizaines dautres espces. Le ramassage du
guano a laiss par endroits des creux fleur deau douce du sous-sol o la
vgtation se dchane.
Partout des oiseaux : des tourterelles qui se laisseraient presque marcher dessus,
sternes blancs bec noir, cardinaux rouges. Sur les plages, des tourne-pierres.
Dans le ciel, les frgates tournent lentement. Dun ct de lle, les deux immenses
plages de sable blanc. Sur la cte est, une sorte de lagon peu profond, dont le miroir
bord par la frange du ressac sur le rcif, est seulement troubl par les tortues de
mer, qui viennent pondre sur les plages. Pendant la ponte, rien ne peut les troubler.
A lclosion des ufs, les petites tortues se prcipitent vers la mer. Sil pleut, elles
sgarent. Il faut les remettre dans la bonne direction. Sur lle, il y a une norme
tortue de mer centenaire. Tous les ans, parat-il, elle vient la ferme le jour de Nol.
Lalle Eglise Chinois, alle rectiligne borde de filaos centenaires, est l pour me
sduire.
Le village (settlement) est en meilleur tat qu Plate. Pour le reste, cest exactement
pareil. Pour se doucher, il faut plonger une casserole dans la citerne. La Guest-
House est charmante, elle a beaucoup dallure. Devant, un banyan tree centenaire
laisse pendre ses racines multiples. Des WC ultra-modernes, incongrus faute deau
courante, dont la chasse deau est alimente par un baril sur le toit rempli avec des
seaux au moyen dune chelle.
111

Seule activit : le ramassage des noix de coco pour le compte du propritaire,
larrachage de lcorce sur un pieu plant sans le sol, le schage au soleil ou dans le
schoir appel calorifre pour en faire du coprah. Une petite quantit est presse
pour en extraire de lhuile, seule matire grasse pour la douzaine de travailleurs. Le
rsidu, le pounak, est laliment de base des cochons et des poules qui circulent
librement. La presse huile est primitive, actionne par un ne tournant. Il y en a
sept sur lle, qui assurent aussi le ramassage des noix de coco. La nuit, le braiement
de lun dentre eux grimp sur notre vranda nous rveille en sursaut.

Le prince iranien achte lle Darros
Sur ces entrefaits, arrive Mah un neveu du Shah dIran pour acheter lle Denis.
Pas question dobtenir la moindre rduction de prix. Les vendeurs, une association
de Seychellois dorigine hindoue, nont quun seul dsir, se dbarrasser de moi pour
vendre plus cher au prince iranien.
J ai une sainte horreur dtre bouscul et de laisser prendre ma place. J e lve
loption sans obtenir un sou de rduction. Ils vendent au prince une autre le pour un
prix trois fois plus lev, lle Darros. Vu davion, cest frique, deux ou trois lots
bordent avec lle principale un petit lagon peu profond. Les variations de couleurs,
de locre du lagon au bleu changeant de la mer et du ciel, sont exceptionnelles. Lle
principale, en revanche, est peine plus grande que Denis. La seule plage ne vaut
pas lune de celles de Denis. Peu de vgtation en dehors des cocotiers. Elle est
une heure vingt par avion de Mah, contre vingt-cinq minutes pour Denis. Pas de
regret.





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L Archipel des Amirantes, les lointaines des Seychelles
Est-ce un mirage ? Desroches, Poivre, Tout le monde en parle, personne ny va.
J tais dans ce cas, sauf pour Darros. Pas de ligne davion rgulire. J e loue un
bateau, un voilier bien sr. Pour faire de la voile, il faut du vent. Nous nen avons pas
manqu, car au mois dAot la mousson de Sute (sud-est) ne sarrte jamais.
Devant lle Desroches, une grande baie bien abrite du vent nous accueille le
lendemain. Cest sur une remorque tire par un tracteur que nous visitons lle.
Epreuve pnible. Eviter le chaos empche de jouir du paysage. Cocoteraie, fabrique
de coprah, quelques vaches, cochons et poulets, petite scierie primitive. Toutes les
plages de lle sont bordes dun platier et dun rcif. Seule la grande baie, o nous
avons mouill, permet de nager. Elle est trs agite par mousson de Norot. Une
autre petite baie peu profonde a t envisage pour construire un petit htel. De
chaque ct de la piste datterrissage se trouvent des bassins pour produire du sel.
Ils sont abandonns, ils fuient.
Dpart pour Alphonse et Bijoutier, un petit bijou dle sur les hauts fonds au sud
dAlphonse. Le vent forcit, nous naviguons au plus serr, la mer est dure. Vers onze
heures du soir, je questionne le skipper :
- Crois-tu quil soit vraiment sage de continuer ?
- J e le savais avant de partir, mais javais peur que tu croies que je me dgonfle.
Il massure qutant donn lorientation du vent, nous ne pourrions pas viter les
rcifs de Marie-Louise. Il faudrait tirer un bord, nous en aurions pour vingt-quatre
heures de plus que prvu. Demi-tour.
Le 5 J uin , un grand bateau du gouvernement, qui dessert les les loignes, est
au mouillage devant Desroches. Les vives lumires nous permettent darriver de nuit
bon port. De nuit, il est superbe. De jour, il aurait besoin dun srieux coup de
peinture. Le soir, nous dnons terre devant la Guest-House trs primitive. J os
nous fait griller du poisson.

113

Lle Poivre
Lle Poivre est sduisante, mais il faut pouvoir venir terre. Un passage troit dans
le rcif est praticable seulement mare haute. La Guest-House a un charme
dsuet. Du btiment dorigine, il reste un pilier au milieu du living-room bord dun
immense canap sous une baie fleurie de bougainvilliers. La maison du rgisseur
donne sur une grande cour borde de btiments de la ferme envahie dune foule de
dindons et de pintades. J e conclus lchange dun ou deux couples de dindons et de
pintades contre un verrat de notre levage. Traits comme des princes, nous nous
sentons tels.
Lle principale est relie la seconde par une chausse seulement praticable
mare basse. Cest beaucoup plus grand et plus primitif qu lle Denis. Entre les
deux les, le grand platier de corail est peu profond. Mais surprise ! Il est coup
dune sorte de chenal deau profonde communiquant avec un grand bassin, profond
lui aussi, mouillage idal protg de tous les vents. Il suffirait de prolonger ce chenal
travers la plage voisine sur cent cinquante ou deux cents mtres pour
communiquer avec la mer. On se prend rver en imaginant les yachts de passage
tranquillement labri entre les deux les. Une escale idale.
La Guest-House est loue la semaine par des amateurs de plonge et de nature
sauvage. Lle Poivre appartenait deux autrichiens, deux frres. Lun deux est
mort, celui qui tait passionn de Poivre. Le survivant ne sy intresse gure et
souhaite vendre, parat-il, depuis longtemps. Pas damateurs peut-tre. Pour
amnager une le loigne sans piste datterrissage, il faudrait beaucoup de courage
et de sous.





114

Notre sjour Darros
A Darros, les propritaires, le prince et la princesse, nous reoivent princirement.
Deux maisons dinvits somptueuses comprenant un grand living-room et deux
chambres avec de magnifiques salles de bains sont mises notre disposition. Les
toits en chaume sont doubls en bois verni. Des rondelles de bois de Takamaka
prises dans du ciment blanc forment le sol. La maison du prince due larchitecte
Couelle (auteur du village la Bastide sur la Cte dAzur), que nous avions vue en
construction lors de notre premire visite, est termine depuis longtemps. Le toit en
chaume a t remplac par un toit en cuivre. Les portes et les fentres ne
comportent ni lignes droites, ni angles. Cest une question de got. Le living-room
plusieurs niveaux est immense et trs agrable vivre.
Il faut rentrer, nos htes nous offrent de profiter de leur avion. Nous acceptons. Nous
ne le regretterons pas. Le vent a encore tourn. El Gringo aura une traverse dure.
Le vol nous laisse apercevoir lle Eagle Island ou Remire du nom de limmense rcif
voisin. Cest parat-il une toute petite le qui, depuis longtemps, appartient au
gouvernement, petite le mais charmante avec une grande maison aux murs trs
pais et un excellent mouillage. Quand les touristes ont commenc envahir lle
Denis, que les constructions taient termines, javais song amnager Remire
pour moi. Aujourdhui, occupe par larme, son survol est interdit. Une piste
datterrissage a mme t faite. Elle ne doit pas laisser beaucoup de terrain pour le
reste, car Remire est toute petite. Plus au nord, African Bank est un simple banc de
sable avec des milliers doiseaux, un seul cocotier et peut-tre un phare.
Les Amirantes, cest Poivre, puisque Darros est une le prive. Quand on a vu
Poivre, on a tout vu. Toutes les les se ressemblent. Il est prfrable de louer un
avion pour Desroches sept ou huit personnes pour rduire les frais. Le schooner
de Poivre vient vous chercher Desroches. La Guest-House de Poivre peut tre
loue la semaine et recevoir une douzaine de personnes. Personnellement, je
prfre Denis, les plages et les fonds sous-marins tout proches nont leur quivalent
nulle part. La vgtation est beaucoup plus varie et plus belle.

115

Lautorisation de construction se fait attendre

En attendant laccord indispensable du gouvernement, je suis autoris jouir de lle.
Plusieurs sjours charmants. Vie primitive. J attends longtemps mon autorisation. Le
prince a dj la sienne. Aprs avoir cru levs tous les obstacles, lopposition vient de
lagriculture :
- Que voulez-vous ?
- Il faut que vous vous engagiez dvelopper lagriculture.
- Comment ?
- Elevez des vaches.
- Combien ?
- Cinq.
Lle Denis pouvait, mavait-on dit, en nourrir cent.
- Daccord.
J e suis ainsi oblig dlever des vaches, mais seulement autoris obtenir laccord
du Planning Department, si je veux construire un petit htel ! Zie souhaite une
grande et belle maison avec deux ou trois maisons pour des amis ou des pcheurs
enthousiastes. Tom propose de soccuper de lle. Il fait sa deuxime anne de droit
Nanterre. Depuis mai 68, Nanterre ne soulve pas lenthousiasme. Guy est au
Quartier latin, dsireux de tout faire, une licence danglais et une de droit. Il se porte
candidat. La maison de papa et maman et llevage de quelques vaches paraissent
insuffisants pour leur activit. En revanche, la cration dun htel, comme toute autre
cration, est une excellente formation pour des jeunes. En avant pour lhtel ! La
belle maison de Zie attendra.
116

Less Hutchinson
Less, Lynn, des personnalits complexes
J e choisis comme mentor de mes deux fils, Less, un grand amricain barbu dune
cinquantaine dannes, connu Bord Island, et dun contact agrable. Hlas, une
fois sur lle, sa vritable personnalit se rvle. La scie moteur lui parat un jouet
amusant. Il se met tout couper au point de faire tomber les arbres sur les maisons
du village.
- J e ne pouvais pas faire a quand jtais jeune, jen profite.
J e me suis tromp sur son compte. Il nest, dit-il pour sexcuser, quun beachcomber
(vagabond des plages). Pour le remplacer, Aggie me propose Lynn, son mari sur le
bateau duquel nous pchions. Il se rvle lusage un directeur efficace, trs
117

nergique, trop mme. J e surestime lintelligence de Lynn et sa subtilit. Il me posera
un jour la question :
- Qui est le patron ?
- Moi videmment.
- Dans ce cas, faites ce que vous voulez, je ne fais plus rien.
J e compte sur Lynn pour former mes deux fils, mais plutt que dapprendre Tom, il
ne lui laisse aucune responsabilit. Tom souffre et ne me dit rien. J apprendrai plus
tard quil ma crit une lettre. J e ne lai jamais reue, et pour cause, il ne la jamais
envoye.




118

Les travaux dbutent
J e dessine sur le sol avec des piquets le contour des btiments. Pour obtenir le
permis de construire, il faut prsenter un dossier. Un soi-disant architecte seychellois
sy prend trois fois pour tablir les plans.
Cest incroyable ce quon peut faire avec un bulldozer. Rien ne lui rsiste. Mais pour
amener un bulldozer sur une le sans port, sans quai de dbarquement, sans mme
une rampe sur la plage, ce nest pas une petite affaire. Il faut une barge fond plat
avec lavant rabattable pour accoster sur la plage. Le bulldozer est si lourd quil doit
venir sur la barge de Mah (100 kilomtres). La barge ne supporterait pas une mer
agite, il faut attendre une priode de calme en priant le ciel quelle dure. Une rampe
de sable est ncessaire entre la barge et la plage. En sengageant sur cette rampe,
le conducteur hsite, le bulldozer bascule dans leau. Nous mettrons trois jours pour
le rcuprer. Le conducteur, un incapable, fausse larbre moteur. Rsultat, trois mois
de retard. Lynn le remplace et fait la piste datterrissage en dix jours. Quand Aggie
atterrit pour la premire fois, Tom en pleure : jusqu prsent, pour jouir de lle, il
fallait le mriter, huit douze heures de bateau selon ltat de la mer. La seule
liaison tait Aggie, qui venait en avion jeter des messages.









119

Faire et dfaire Une construction laborieuse

En attendant le permis de construire, Lynn fabrique un bungalow tmoin. Nous
lessayons et apportons vingt-deux modifications pour les suivants. Le permis de
construire est enfin accord en juin 1976. Lynn met toute la gomme. Il trait forfait
avec tous les corps de mtiers. Ca va trs vite. Les charpentiers se font des mois
astronomiques, mais ne terminent pas les charpentes. Les maons travaillent vite,
mais les murs et les sols se lzarderont au bout de deux ou trois ans seulement.
Nous devrons refaire toutes les toitures des bungalows. Le Latania import de
Praslin grands frais devait tenir vingt-cinq ans contre cinq pour les feuilles de
cocotiers. Dsormais, nous intercalons une feuille de plastique entre chaque range
de feuilles de cocotiers pour viter que lme paisse de la feuille de cocotier ne
pourrisse.

Le btiment principal est une grosse affaire. Le poteau central, amen de lautre bout
de lle par le bulldozer, tombe trois fois avant dtre rig. Il faudra abattre le gros
arbre, dont nous nous sommes servis pour le hisser. Il tait tellement fatigu quil
risquait de tomber. Les plans sont compltement stupides : des poutres normes qui
ne supportent rien, des portes normes sans soutien. J e fais rajouter des poteaux
la salle manger, des entretoises par-ci, par-l, un petit toit au bar, qui manquait
dintimit, enfin et surtout, deux rosaces supplmentaires au poteau central pour
renforcer les solives du toit. Tout le monde admire cette charpente, elle est parat-il
identique celle dun chteau du douzime sicle aux environs de Paris. Cest une
chance, pur hasard. Pour lensemble du toit, il faut six mois, feuille par feuille, trois
quipes pour le couvrir.
Un entrepreneur de passage a regard tout cela avec une moue dubitative. Il ma
vivement conseill de fixer des haubans demeure. Quand tout a t termin, les
haubans de montage sont enlevs. Tout tient tout, le poteau soutient la charpente
qui maintient le poteau. Une bourrasque a soulev quelques feuilles, la charpente na
pas boug.
120

Une dlgation du Planning Department vient en inspection. Ils sont venus, me
disent-ils la fin de leur visite, un couteau entre les dents . Pourquoi ? N avons-
nous pas fait du bon travail ? Nenni ! Simplement parce que : primo, nous ne leur
avons pas notifi le commencement des travaux. Secundo, nous avons corrig les
erreurs du plan sans leur accord. Nous avons par exemple spar par un vide le mur
des citernes du mur de la centrale lectrique que larchitecte avait prvus mitoyens !




des plages de rve....



121

Naufrage du bulldozer
Au dbut, je ne suis pas sur place en permanence. La dernire anne, jy passe
onze mois. Nous navons plus le temps de modifier les erreurs aprs coup. J e nai
pas assist au naufrage du bulldozer, ni aux trois chutes successives au poteau
principal. Quand on le raconte, a na lair de rien, mais ceux qui ont fait ou dirig le
travail ne loublieront jamais. Pour le dbarquement des trois grosses gnratrices, la
remorque est embarque sur une barge, chaque gnratrice dpose sur la
remorque. La barge revient la plage. La remorque est tire par le bulldozer sur la
terre ferme. La gnratrice est souleve par un palan et pose terre pour librer la
remorque. Et on recommence.

Le bulldozer en mauvaise position


122

Des conditions inutilement svres sont imposes. Les cbles lectriques sont
exigs si gros que pour un htel de Mah construit par des Italiens, le diamtre
demand nexistait pas en Italie. Dans les bungalows, les corps de mtier se
succdent : les maons, puis les charpentiers, les couvreurs, les carreleurs, les
lectriciens, les peintres, et petit petit, lun aprs lautre, les bungalows sont
termins. De temps autre, un corps de mtier est insuffisant, tout est paralys.
Nous ne recevons pas les carreleurs promis, ils sont tous requis par le
gouvernement. J e dois faire venir de France un carreleur espagnol pour apprendre le
travail mes maons. Quand ils lont su, ils mont quitt pour aller travailler ailleurs.


Breakfast sur le lieu de travail

Tous ceux qui lont vcu regrettent la vie au village, elle tait pleine de posie. Rveil
six heures par la cloche. Distribution du travail. Il faut dmarrer les tracteurs et le
bulldozer. Cela ne va pas tout seul et a fait du bruit. Vers neuf heures, cest lheure
du th. Tous les ouvriers abandonnent leur poste. Le temps de revenir au village,
dallumer le feu, de prparer et de manger le petit-djeuner, ils perdent une heure.
J institue un service de petit-djeuner sur le lieu de travail.






123

Jachte un nouveau bateau

Aprs le djeuner, si le travail seffectue normalement, Lynn accepte de nous
emmener faire un tour la pche. Il est partag entre son amour de la pche et son
sens du devoir. En Angleterre, je lui ai achet un nouveau bateau tout neuf, superbe
et rapide. Il doit me rembourser par prlvement mensuel sur son salaire. Avant de
choisir, je lai emmen en hiver sur la cte dAzur. Lynn a emprunt un blazer quil ne
peut boutonner et des chaussures. Sur lle, il porte bien des bottes, mais nous avons
dcouvert quelles nont pratiquement plus de semelles. Quand on lui demande sa
religion, il se dclare Bush Bishop , vque de la brousse. Quelle nest pas son
indignation de voir les Marinas pleines de bateaux, qui ne sortent jamais, en
moyenne soixante-dix heures par an ! Lynn, lui, sortait avec des clients jusqu deux-
cent-quatre-vingts jours par an, huit heures ou plus par jour. Nous rencontrons
Alfonso, le mari de Nicole, et allons dner tous les soirs lEscale Saint-Tropez. Il
fallait voir la tte de Lynn devant les nanas qui lui faisaient de lil. Elles se
demandaient qui pouvaient bien tre les trois clibataires si dissemblables et quel
tait celui qui payait. Toutes les apparences dsignaient Alfonso. Non, ctait moi !









124

Un quotidien trs agrable

La soire sur la vranda de la Guest-House est pleine de charme. Au dbut, pas
dlectricit : des lampes Coleman pression, lquivalent de deux ou trois cents
watts, et des bougies. La salle manger entre les deux chambres est transfre
dans une petite maison charmante au milieu de la cour. Les repas sont trs gais.
Des amis et des parents viennent nous voir.
Le nouveau Prsident des Seychelles, France Albert Ren, vient aussi. Cest surtout
pour la pche au fond, la nuit, sa grande passion. Il habite le chalet tmoin, sa suite
est loge dans les chalets voisins pas encore termins.

Episode Grard de Villiers

La visite qui ma le plus amus est celle de Grard de Villiers venu pcher sur un
superbe bateau de location. J usqu une heure ou deux heures du matin, je lcoute
dvelopper ses thories tellement conservatrices, racistes et excessives, que sur
chaque sujet, il allait encore plus loin quon ne pouvait sy attendre.
- Tous ces ngres, qui ont dn avec nous
- De qui voulez-vous parler ? Lynn est rose et blond comme les bls.
- Tous des ngres !

Il mexplique que tous ceux qui ont vcu longtemps en Afrique ont tous la mme
mentalit. Ils ne connaissent et ne reconnaissent que la force. Il me donne un
exemple : deux travailleurs en Afrique sont pour la premire fois pays par chque.
125

Le caissier leur explique quen prsentant le chque la banque, ils recevront leur
argent. Devant la banque, lun dit :
- Va voir et tu me diras comment a se passe.
Lautre y va, prsente son chque au guichet, lemploy lui demande de signer, il
refuse. A tous les guichets, mme rponse, mme refus. Au dernier guichet,
lemploy lui flanque une paire de claques :
- Signe !
Il finit par signer et reoit son argent. Son copain lui demande :
- Alors, comment a sest pass ?
- Va tout de suite au dernier guichet, il explique beaucoup mieux que les autres.
Grard de Villiers tirera de sa visite un livre : Naufrage aux Seychelles . Il dcrit
avec beaucoup dhumour le skipper de son bateau, qui traite en esclave son
quipire et petite amie. Quant moi, je suis le vieux fou , qui construit un htel
sur une le dserte.


126

Le premier client essuie les pltres

Louverture de lhtel est prvue le 1
er
Le directeur de lhtel craque. Dpression nerveuse. J aurais d men rendre compte
plus tt. J e lui ai fait confiance pour commander le matriel pour la cuisine et la
blanchisserie. Ce matriel est surdimensionn, il dpense beaucoup trop de courant.
Nous ne pourrons jamais nous procurer des pices de rechange.
dcembre 1977. Pour un ct seulement :
douze bungalows sur les vingt-quatre, car nous ne sommes pas prts. Entre les deux
ranges de bungalows, on se croirait sur un parcours de steeple-chase : une
succession de tranches pour les conduites deau et les cbles lectriques, quatorze
au total. Avec le futur personnel de lhtel, engag lavance, et les ouvriers qui
terminent la construction, il y a quatre-vingts personnes. Des logements
supplmentaires ont t construits pour les loger. Annie, notre femme de mnage de
Beauvallon, que jai invite, apprend aux femmes de chambre astiquer le
carrelage. Son mari, Ren, samuse faire les tranches avec le tracteur. Faute
davoir bien pens le problme, leau chaude est produite par des chauffe-eau
lectriques individuels. Les gnratrices prvues lorigine ont d tre remplaces
par trois plus grosses. La pression fournie par le trs haut chteau deau (Lynn
navait pas mgott) tait trop forte, tous les chauffe-eau fuient. Nous devons
installer des rducteurs de pression. Nous retardons louverture la veille de Nol.



Tom, parti depuis un an lEcole Htelire de Lausanne, revient passer les
vacances de Nol louverture de lhtel. J e lui offre de prendre la place du
directeur, la mission de Lynn tant termine. Il accepte. Il faut assurer louverture.
Notre premier client scrie :
- J e vais essuyer les pltres.
127

Il reviendra deux ou trois ans plus tard. Pour lheure, il parat que personne ne
saperoit de rien. J e men flicite, mais dans les coulisses, nous avons chaud : tout
va de travers, toutes les machines tombent en panne, les gnratrices, les pompes,
le fourneau de la cuisine, et jen passe.

La nourriture est immonde. Form lcole anglaise, nos cuisiniers nous servent des
jellies vertes ou violettes, de la viande calcine, de la sauce la menthe, le tout
lavenant. La veille de Nol, deux ronds de pomme de terre, une ou deux rondelles
de concombres et une olive, sont baptiss salade nioise. Le steak est archi-brl.
Cest irrattrapable, jai honte. J e vais mexcuser et promets de me rattraper le soir
pour le Rveillon.





L Aquabell a sombr

Aprs avoir, pendant tout le temps de la construction, jou au dictateur sur le
superbe bateau que je lui ai financ, Lynn dcide soudainement de me le laisser sur
les bras, prfrant rester employ, mais non propritaire. Ulcr sans doute de ne
plus tre le grand chef, il sen va au moment de louverture, laissant le bateau au
mouillage. Le matin de Nol, on vient me prvenir que le bateau, lAquabell, a
disparu de la surface de leau. Seuls apparaissent les tangons et lantenne radio. Il
est toujours solidement amarr son corps mort, mais il est au fond. Des soi-disant
experts, qui auraient t mandats par la compagnie dassurance, les Lloyds de
Londres, se font forts de le renflouer. Ils se font attendre, ils finissent par arriver avec
128

trois bateaux. Ils russiront tout juste lamener sur la plage, grce notre bulldozer
et nos cordages, mais dans quel tat. Nous sauverons seulement les moteurs,
dont le prix permettra tout juste de payer les sauveteurs.
Ceci attire les badauds. Traversant la piste datterrissage, je croise un grand
monsieur, trs distingu :
- Puis-je vous demander ce que vous faites ici ?
- J e suis venu en bateau et je me promne.
- Cette le est prive, il faut une autorisation.
- Vous voulez me fiche la porte ?

J apprendrai plus tard que ce monsieur est en fait un super VIP, Prsident de
lAutomobile Club dItalie. Nous sommes finalement devenus bons amis. Il nous a
aids tirer lAquabell terre. Les fauteuils dmontables sont assembler. Tout est
en vrac, aucune pice nest standard. Un vrai puzzle. Les clients se mettent au
travail. Tout le monde veut acheter la boutique. Mais nous ne connaissons pas les
prix.


Nouveaux arrivs : Jean-Luc, Jean-Claude et Rita

J engage J ean-Luc du yacht Blue Trout pour pauler Tom. Il surveille les finances et
traite avec ladministration. Comme convenu, il ne soccupe pas de la direction de
lhtel, il la laisse entirement Tom. J e pars le 6 janvier et reviens trois mois plus
tard. Tout tourne rond. Tom fait un excellent travail. Le personnel est au point. Il reste
quelques amliorations apporter, la cuisine notamment. J e men charge. Quand
129

je suis sur lle, J ean-Luc est mon confident. Ce qui manque le plus sur une le, cest
de pouvoir parler dautre chose que de la pluie et du beau temps. J ean-Luc mest
prcieux, il est intelligent, trs rudit et ne manque pas dhumour. Contrairement ce
que je croyais, lhtel me permet de rencontrer et de bavarder avec des gens, qui
vous apportent quelque chose. Malheureusement, la moyenne des sjours qui est de
quinze jours, cest trop court pour les connatre mieux.


Musique !

J engage aussi J ean-Claude et Rita. Un yacht-charter arriv dEurope depuis deux
ou trois semaines vient un jour djeuner sur lle avec son quipage de convoyage.
Parmi eux, J ean-Claude qui vient dpouser Rita, une Seychelloise. Il souhaite
trouver un emploi. J e lengage pour suivre lentretien des bateaux. Il faut dcider
Rita. Elle vient visiter lle, trs grande sur ses hauts talons. Pour Rita, cest un
changement : employe au gouvernement le jour, elle fait partie le soir de lorchestre
du Reef Htel et du Beauvallon Bay hotel. Elle tient lorgue la cathdrale.
Finalement, elle accepte. Rita et J ean-Claude joueront un rle important dans
latmosphre et la rputation de lle Denis. Rita cre notre orchestre local avec les
employs de lhtel, les travailleurs de lagriculture et les marins. Ctait mon grand
dsir : un petit orchestre avait exist tout au dbut, mais Lynn lavait dissout et
interdit :
- On na pas le temps de chanter.
Rita, trs musicienne, a une jolie voix. Elle et J ean-Claude jouent tous deux de
la guitare, ils donnent de petits rcitals.
130


Rita, Thrse, Anselme et Charlie
J ean-Claude soccupe de tout ce qui est mcanique, lectricit, radio. Il est dune
intelligence et dune habilet diaboliques, rparant tout avec nimporte quoi sil
manque les pices dorigine. Il est parfois difficile de sy retrouver aprs. Rita et
J ean-Claude sentendent trs bien avec Tom. Rita lui sert de secrtaire. J ean-Claude
le dcharge de lentretien et des rparations.

Trs cher fuel !

Nous ne cessons jamais damliorer, dajouter et de construire. Dune part, cest ma
marotte. Dautre part, je suis perfectionniste. Autant la gestion quotidienne mennuie,
autant la construction mamuse. Laile nord se termine trois ou quatre mois plus tard.
Lhtel est officiellement inaugur au mois de mai.
Lanne 1978, la premire anne, fait apparatre une perte importante due en grande
partie aux squelles de la construction. Lanne 1979 nous permet dquilibrer, peu
prs, nos recettes et nos dpenses sans tenir compte bien entendu des
131

amortissements ni de lintrt du capital investi. Les frais gnraux sont trs lourds.
Le fuel pour les gnratrices, les tracteurs et les bateaux et pour lentretien des
machines, absorbe tout le bnfice brut. Nous essayons de couper les gnratrices
la nuit et une partie de la journe. Consquences : une conomie relativement faible,
un inconfort pour nos visiteurs et des chambres froides, qui fonctionnent mal.



Un prsident chasse lautre

Chaque anne, il se passe toujours quelque chose pour nous empcher de
progresser. Avant mme louverture, en 1976 le coup dtat du Prsident France
Albert Ren, alors Premier Ministre, avait t qualifi par certains journalistes,
notamment ceux du Figaro, de main mise des Sovitiques. Cest faux. Certes, le
Prsident France Albert Ren a toujours t de gauche, il ne sest jamais cach
dtre socialiste. Depuis quil est au pouvoir, il a beaucoup fait pour les pauvres, les
vieux, les gens modestes. Il leur a facilit laccs la proprit de leur logement. Le
Prsident Mancham, quil a renvers, tait un excellent public relation pour les
Seychelles, mais comme Prsident, ctait un rigolo. Il nous a dclar :
- Aucun souci se faire pour la procration aux Seychelles, je suis capable de
lassurer tout seul !
132


James MANCHAM, 1
er

Prsident (Playboy et pote) des Seychelles

133

En dehors de cela, il faut avouer quil ne faisait pas grand-chose. Daucuns
reprochent au Prsident France Albert Ren davoir t un peu trop loin en
supprimant les coles libres, en rgimentant les jeunes la sortie de lcole, mais
surtout en obligeant les footballeurs jouer dans lquipe de leur village sans pouvoir
rpondre aux sollicitations dune meilleure quipe. Ca, cest grave !


Sur le plan international, il est simplement raliste et farouchement indpendant. Sil
stait dclar partisan inconditionnel des Occidentaux, les Pays de lEst lauraient
ignor et les Occidentaux nauraient peut-tre pas fait grand-chose pour les
Seychelles, puisquelles leur auraient t acquises. Le Prsident France Albert Ren
sest dclar non align. Les pays de lEst sont favorables. Leur aide sest traduite
dabord par des envois de livres de lU .R.S.S. et de professeurs de cuisine chinoise.
Ca nallait pas trs loin. Depuis, lU.R.S.S. a fait cadeau de quelques milliers de
tonnes de ptrole aux Seychelles, cadeau plus consquent. De leur ct, les
Occidentaux, et notamment la France, apportent aux Seychelles une aide financire
non ngligeable sous forme de subventions et de prts long terme. Les Etats-Unis
versent chaque anne une forte contribution au budget pour la station de contrle
des satellites, quils possdent sur les hauteurs de Mah.



Pour faire son coup dclat, le Prsident Ren avait besoin darmes, dont il ne sest
dailleurs pas servi. Dans ce domaine, les Occidentaux ne sont pas rputs
encourager les guerres civiles, ni les rvolutions. Cest donc lEst quil sest
adress. Cest quand mme la France qui a fourni une canonnire. Aujourdhui, dans
la mesure o le Prsident Ren a encore besoin darmes pour se dfendre contre
une attaque possible des opposants seychellois, cest encore lU.R.S.S. qui les
fournit. Une anne, invits pour le 14 juillet sur un bateau de guerre franais, en
134

logeant le quai, nous nous sommes trouvs par hasard en plein milieu dun
dchargement de matriel militaire sovitique.
Dans un de ses discours destins lusage des Seychellois, le Prsident Ren
dveloppe le thme :
1 - Prenez conscience de votre valeur
2 - Travaillez
Les Seychellois nont pas travaill plus pour autant, mais griss par leur propre
importance, ils sont devenus moins sympathiques. A Mah, seulement.
Heureusement, cela na pas dur. Une autre fois, le Prsident Ren dclare :
Le tourisme, cest la confiture. Il nous faut dabord gagner le pain et le beurre.
Ctait pour lusage interne. Mais en Europe, les journalistes ont crit que le
Prsident ne sintressait pas au tourisme.










135

La parade ? Contourner une rglementation contraignante

Tom et Caroline occupent Bois Blanc, la maison que javais fait construire pour Zie et
moi, sur le modle de la Guest-House du village, que nous avions continu habiter
prs de six mois aprs louverture de lhtel. Ctait trs pratique. Suzanne trouvait
chaque jour un uf sur son oreiller. Mais ctait un peu loin de lhtel.
Au dbut, je rends visite au Prsident une ou deux fois par an. Ensuite, il est trop
occup. Les ministres, en revanche, viennent assez souvent. Ladministration est
trs tatillonne. Une licence est ncessaire pour chaque activit : lhtel, le bar, la
boutique, celle du village, la piste datterrissage, limportation des vins, chaque
bateau, sans compter les permis de travail pour les trangers appels ici dun mot
horrible, expatriates . Le Prsident ma expliqu que les Seychelles ont hrit des
fonctionnaires anglais des rglementations pour justifier leur existence.
- Nous ne sommes pas encore quips pour les remplacer, il nous faut du temps,
ma-t-il dit.
De gros progrs ne semblent pas avoir t faits dans de domaine. Au contraire, la
rglementation parat encore plus contraignante. J ai trouv la parade : inutile de
136

demander une autorisation, la rponse ne vient jamais. Il suffit dinformer de ce que
nous faisons. Pas de rponse, pas dobjection.



J ean-Luc partira. Son passage ici ntait que provisoire. Il sera dans une certaine
mesure remplac par Max. Max, une personnalit hors normes. Tous ses frres sont
avocats, comptables ou mdecins. Max nest rien, mais il a tout fait. Le tour du
monde la voile, le voyage en moto du Kenya la Place de lEtoile. Toutes les les
et proprits de sa famille, laquelle comprend des opposants au rgime, ayant t
expropries, lle Denis devient son port dattache. Il sabsente souvent. Pendant un
an ou plus. Il adore voyager muni dune valise minuscule, un petit sac en
bandoulire. Il subsiste avec trois fois rien. Il revient sur lle, gnralement amaigri. Il
sy remplume, mais reste filiforme.

Il joue un peu le rle de J ean-Luc en ce sens quen mon absence, il est un peu le
conseiller de Tom. Moi prsent, il est mon confident. Trs intelligent, mais sans
aucune culture, il a toujours des points de vue inattendus :
- Que penses-tu de X comme chef dentretien ?
- Chaque fois que tu introduis une nouvelle tte dans lquipe, tu vas au devant de
difficults.
Ce ntait pas la rponse ma question, mais cest lui qui avait raison.



137

Couvre-feu Mah

Alerte aux mercenaires ! Ce ntait pas une fausse alerte, mais cela concernait les
Comores. Lalerte passe, le couvre-feu partir de 18 heures a t maintenu
pendant prs de trois mois. A Mah, les touristes ont t bloqus dans leurs htels
sans pouvoir sortir. Certains touristes arrts aprs le couvre-feu ont pass la nuit au
poste de police. Il y eut peu de cas semblables, mais les rares cas ont eu beaucoup
de publicit.

Lanne suivante, lattaque des mercenaires nous a fait vivre des heures
passionnantes et tendues. Sur lle Denis, situe cent kilomtres de Mah, il ny eut
ni danger ni couvre-feu, mais nous sommes coups de tout contact avec lextrieur.
Nos seuls renseignements proviennent de la radio officielle. Nos clients sont bloqus
sur lle. Certains nont plus dargent. Dautres, supposs tre aux Balares, ne
peuvent expliquer leur retard. Tous nos appels radio sont refuss. Cela va durer une
semaine. Seul monsieur Spuller, ancien Prsident de la Confdration Helvtique,
reoit des appels de Suisse et mme des Etats-Unis, de journalistes qui cherchent
se renseigner. Il refuse de rpondre. Les vols internationaux sont enfin rtablis. Il
refuse dabord de partir avant la fin de la semaine. Air Seychelles vient chercher tous
les touristes. Monsieur Spuller donnera tous un exemple et une leon dducation
et de sang-froid : il faut sparer un couple, tous refusent dtre spars, mais lui, le
plus important et le plus vieux, offre spontanment dtre spar de sa femme.

En fait, dmasqus lors de la dcouverte dune arme dans le sac du dernier
mercenaire qui passait la douane (tous les autres taient dj sortis), les
mercenaires sont tous repartis par avion Air India arriv dans lintervalle sans
presque tirer un coup de feu. Avant de partir, ils ont enferm le personnel de
laroport dans une salle. Ce nest que vers cinq heures du matin que les otages
dcouvrent que la porte nest mme pas ferme et quil ny a plus personne, sauf
deux ou trois mercenaires, qui ont pris le maquis. Ils sont rapidement arrts.
138

La mutinerie est beaucoup plus dramatique. Elle a lieu dans un quartier trs peupl.
Tous les Seychellois sur lle y ont des parents ou des amis. Les mutins semparent
de la radio. Ils lancent appels sur appels au Prsident, lui affirmant leur loyaut. Le
seul motif de la mutinerie est la brutalit de certains officiers. Pas de rponse. Ils
donnent la parole tous les Seychellois qui la demandent. Cest captivant. Chacun
dit au Prsident ce quil a sur le cur. Cest surtout la prsence des soldats
Tanzaniens qui les ulcrent. Le Prsident est, semble-t-il, absent de Mah, ou bien il
fait le mort. Certaines personnalits, notamment lvque, supplient le Prsident de
rpondre. Seul parmi les ministres, le Dr Ferrari intervient demandant aux mutins de
dposer les armes.






139

Les Finances : des hauts et des bas
Sur le plan financier, les prix des htels sont bloqus. Les tarifs prudents que nous
avions fixs pour le dmarrage ne peuvent tre augments. En revanche, les
salaires sont augments et surtout, la roupie seychelloise est rvalue de 15 %.
Pour justifier cette dcision, le gouvernement explique que les Seychelles importent
davantage quelles nexportent. Cest oublier que le tourisme, cest de lexportation et
que toutes les monnaies du monde, ou presque, se dvaluent. Pendant la mme
priode, lle Maurice a dvalu sa monnaie par deux fois de 20 %. Le Franc valait
1,40 roupie. Aujourdhui, en 1985, cest la roupie qui vaut 1,35 Francs. Les
Seychelles, destination dj chre en raison des distances et de laugmentation des
tarifs ariens, deviennent inabordables.
Lors de notre installation aux Seychelles, limpt sur les bnfices tait au maximum
de 33 %. Il mavait t garanti quil ne dpasserait pas ce seuil. Mais une taxe sur le
chiffre daffaires de 10 % est institue. Elle correspond un impt de 33 % sur un
htel qui ferait 30 % de bnfices, ce qui est impossible en htellerie. Il faut la payer
mme si on ne fait pas de bnfice. Cette taxe vient dtre rduite 5 %, mais
gnralise de telle sorte quau lieu de payer 10 % sur nos ventes, nous payons 5 %
sur nos ventes, mais galement sur nos achats.
Pour couronner le tout, en 1983, le gouvernement Franais rduit mille cinq cents
Francs lallocation de devises aux touristes. Devant les protestations des agences de
voyage, cette mesure finalement sappliquera seulement largent de poche, les
frais de transport et dhtel ne seront pas limits. Mais le mal est fait, les touristes ne
comprennent pas et on observe un arrt brutal de larrive de touristes Franais.

Di verses nationalits cohabitent sur lle

Nous recevons beaucoup de monde, plus de deux mille personnes par an, de toutes
nationalits. Au dbut, beaucoup dItaliens. Autant, ils sont charmants et bien levs
quand ils viennent par couples, autant ils deviennent bruyants et sans-gne quand ils
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sont en groupe. Un jour, un groupe de sept Italiens, peine le buffet du djeuner
install, se prcipitent et emportent tous les desserts. Le soir, mon fils Tom ne fait
mettre au buffet que la moiti des desserts. Les Italiens les prennent tous. A la fin du
repas, quand les serveuses apportent la seconde moiti, nos Italiens se prcipitent
de nouveau et emportent le tout.

Deux familles sont arrives dAfrique du Sud dans leur avion particulier en faisant
escale aux Comores. Ils sont partis la pche ds le lendemain matin. A la radio, le
skipper annonce quils sont en panne environ douze milles dici. Nos deux
mcaniciens partent les dpanner sur le bateau rapide. Le dmarreur ne marche
pas. Ils dmontent tout et reviennent avec un dmarreur de rechange la nuit
tombante. Les Sud Africains nont pas voulu quitter le bateau, ils sont rests bord,
samusant comme des fous pcher la palangrotte. Vers vingt-trois heures, je vois
revenir les mcaniciens :
- Alors, tout sest bien pass ?
- Nous ne les avons pas retrouvs.
- Voulez-vous que jaille avec vous ?


Offre bien imprudente, car je suis seul sur lle avec beaucoup de touristes et je ne
laisse pas lle sans personne la direction. Ils me rpondent oui . J y vais. La
batterie tant dmonte, le bateau nest pas clair. Ils ont utilis de jour en pure
perte leurs fuses de dtresse. Quand ils allument le seul feu de Bengale qui leur
reste, je suis cinquante mtres. Certes, jai eu de la chance, mais je suis assez fier
de moi de les avoir trouvs, sans lumire, par nuit noire, plus de vingt kilomtres
de lle. Eux sont en admiration. Que je les ai trouvs ? Pas du tout, plutt que je sois
venu les chercher minuit ! Ils staient dj organiss pour dormir, chacun prenant
son tour de veille.
141


Trs peu de J aponais viennent. Ils nont droit, semble-t-il, qu dix jours de vacances
par an. Le voyage organis qui les amne aux Seychelles dure dix jours, dont trois
ou quatre Paris, deux aux Seychelles. Le reste du temps, cest le transport en
avion. Pas de temps pour lle Denis. Cest dommage. Ils sont toujours contents
pourvu quils puissent prendre des photos et manger du poisson cru. Lun deux venu
seul ne parlait que le japonais. Quand il ne parvenait pas se faire comprendre, il
sortait un vocabulaire japonais-anglais et pointait une phrase, toujours la mme,
dont worry , ne vous en faites pas .




142


Prserver lme de lle Denis

Mon principal souci est de crer sur lle une atmosphre de relaxation, de
dcontraction, de dtachement vers la paix et lamour, quelque chose de plus que le
ciel bleu et la mer. Comme dit Rudyard Kipling propos des jardins en Angleterre :
The glory of the gardens lies in more than meets the eyes. La beaut des jardins
se trouve au-del de ce que lil rencontre . Cest trs ambitieux, je lavoue, mais
quand je dis crer, je manque de modestie. Il mane de lle Denis, sans que jy sois
pour quelque chose, un je ne sais quoi qui vous fait sentir tout petit en mme temps
quil vous transporte, vous transcende, vous meut, comme devant une uvre dart,
une belle musique, un paysage. Ne pas abmer lle fut mon premier soin. Ct cur,
le laisser spanouir, cest tout ce qui me restait faire. Daucuns y sont sensibles
ds quils mettent le pied sur lle. Pour dautres, il faut deux ou trois jours. Certains y
sont allergiques et ne veulent pas se laisser sduire. Mais ils sont rares.
143

J espre navoir pas failli. Tout ce qui a de limportance ailleurs, ici, ne compte plus.
Des valeurs nouvelles, inconnues ou ignores, les remplacent. Lun de nos htes
fidles cherchait traduire ce quil ressentait. Voyage au bout du rve est ce que
nous avons trouv de mieux. Aprs tre passs ici, beaucoup ne sont plus tout fait
comme avant. Deux exemples : la fille de mon ami Pierre est venue. Cest une petite
fille modle. En rentrant Paris, elle fait son pre en bras dhonneur :
- J e veux vivre ma vie, tout ce qui mentoure ici na pas de valeur.
Heureusement, cette raction na pas dur. Ma fidle secrtaire menvoie sa fille qui
ne veut rien entendre ni continuer ses tudes. De retour Paris, elle se fait docile, ce
ne sont que :
- Oui maman, bien maman.
Et elle a repris ses tudes.


Les larmes du dpart
Sur la piste datterrissage, en attendant lavion qui les ramnera la civilisation, les
jeunes femmes portent souvent des lunettes noires. Pour se protger du soleil ?
Nenni, pour cacher leurs yeux rougis par les larmes. Elles reviennent pour la plupart
sur lle. Certaines ne sont pas revenues, peut-tre dans la crainte de ne pouvoir
supporter le choc du retour et la peine dun nouveau dpart. Nombreux sont ceux qui
tapissent leur bureau de photos de lle Denis. Encore plus nombreux sont ceux qui
me remercient de les avoir reus et qui mapportent des cadeaux quand ils
reviennent. Est-ce la preuve quils ont senti, quen plus des services que lhtel leur
fournit et pour lesquels ils participent, que nous leur apportons un peu de notre cur,
un peu de notre joie de les faire participer au rve permanent que nous vivons ?


144

Une personnalit mouvante
Romy Schneider par la sobrit de son jeu suggre plus quelle ne dcrit. Emu par la
mort de son fils, je linvite trois semaines. Elle reste plus dun mois. Un soir, elle
sabsente un moment et revient avec un petit mot exprimant tout ce quelle ressentait
dans cette soire. Elle est morte peu aprs.
La vrit sort de la bouche des enfants
Les enfants sont souvent bruyants et certains mal levs. Ils nous rservent parfois
des perles. Dans un concours qui donnerait les meilleures rponses, certaines
nous ont charms :
- Si vous deviez raliser quelque chose dimpossible, que souhaiteriez-vous ?
- Revoir tous ceux que jai connus et qui sont morts.
La palme revient mon petit-fils, J ean-Franois, trois ans :
- Si vous partiez sur une le dserte et que vous ne puissiez emporter quune seule
chose, que prendriez-vous ?
- Ma valise.
- Si vous tiez le propritaire de lle Denis, que changeriez-vous ?
- Cest moi le chef.
Plus rcemment, il demande :
- Est-ce que je vais bientt mourir ?
- Non, on ne meurt pas quand on est jeune, on meurt quand on est vieux et quon a
des cheveux blancs.
Le soir mme, J ean-Franois avise un monsieur cheveux blancs :
- Est-ce que tu vas bientt mourir ?
145



Jean-Franois Robert, Dominique et Luc-Marie Menard










146

HISTOIRE ET LEGENDE DE LILE DENIS

Trsor et squelette
La dcouverte de lle Denis et sa prise de possession au nom du Roi de France se
situe bien aprs celle des Seychelles.
Ds 1509, les Seychelles sont mentionnes par les navigateurs portugais et figurent
sur leurs cartes sous le nom des Sept Surs. Il est possible, sinon probable, que les
navigateurs arabes y soient passs avant, bien que ceux-ci eussent surtout navigu
le long des ctes. La prise de possession de Mah au nom du Roi de France date de
1756, mais il faudra attendre le 27 aot 1770 pour que dbarquent du navire le
Tlmaque les premiers habitants en provenance de Saint-Malo. Les plus anciennes
cartes mentionnent au nord une seule le baptise lle du Nord sans quil soit
possible de dire sil sagit de Bird Island ou de lle Denis.
Cest seulement le mercredi 11 aot 1773, que Denis de Trobriand, un des
lieutenants de La Prouse commandant la flte du roi lEtoile, dcouvre lle Denis
quil dcrit dans son journal de bord.
J ournal de la Flte du Roi l Etoile commande par M. de Trobriand pour les Mers
Orientales de 1773 17777.
Ce journal, commenc au dpart de Lorient, nous conduit lIsle de France et
Bourbon, puis de l aux Seychelles. Il parle des plans de ces les par Du Roslan
(1770-71) comme trs fidles. Nous nen copions que la partie intressant les
Seychelles.




147

DECOUVERTE DE LISLE DENIS
Mercredi 11 aot 1773. En sortant des Seychelles pour aller Pondichry 4h1/2
aprs midi, on aperut du haut des mts une isle lest de nous distante de 5 6
lieues. Toutes les cartes tant anciennes que modernes ne nous marquent aucune
espce de dangers ou dIsle dans ce lieu. J ai aussitt serr le vent le plus prs
possible afin den prendre une parfaite connaissance. Nous voyons encore en ce
temps lIsle Praslin du haut des mts, restant au S. au S.1/4S.E. du compas toutes
vues. Comme notre estime nous mettait sur laccord de la partie du Sud du Bane qui
(porte) les Isles Mah, nous avons sond pour connatre sil y avait communication
de fond du Banc cy dessus avec celui sur lequel doit tre le banc de notre nouvelle
Isle. Nous avons trouv ce point le fond 35 brasses corail et gravier.. pris par
la nuit mouill 13 b. (brasses).
A 4 heures du matin, je membarquai pour aller connatre cette Isle et donn ordre
M. Le Chat de Framond et Mac officier pratique dtre du voyage.
Sond En approchant du rivage, nous avons aperu une anse propre au
dbarquement dans lOuest de lIsle o nous avons mis pied terre.
Cette Isle qui est de figure oblongue a environ une lieue et demie de circonfrence
formant diverses sinuosits le long du rivage ; elle est gnralement cerne de rcifs
qui stendent un quart de lieue au large, la mer brisant avec force dans la partie du
vent et surtout La Pointe du Sud o ils stendent beaucoup plus que dans les
autres parties. Celle de louest dans laquelle jai dbarqu, quoique la plus saine, ne
laisse pas davoir quelques hauts fonds, mais que la mer ferait connatre dans la
mousson de lOuest, et qui nempcheraient pas les bateaux dy aborder. LIsle a
environ 1/3 de lieue de largeur ; Le sol ma paru excellent, nous avons trouv dans le
milieu une terre noire coupe de racines et couverte de feuilles, cette terre na pas
moins dun pied dpaisseur ; quelques parties de lIsle sont coupes par des
espces de prairies dont lherbe parat trs bonne, quelques autres petites portions
sont dune terre assez sche mle de sable : environ la moiti de la surface de lIsle
t (sic) couverte dassez gros arbres mais dont le bois ma sembl tre trop gras et
trop spongieux pour tre propre la construction des vaisseaux.
148

La cte nous a paru fertile en corail dun trs beau rouge, elle est fort poissonneuse
et lIsle est gnralement couverte de tortues de terre et de mer, de vaches marines
et doiseaux, dont plusieurs espces inconnues ceux de nous qui avons fait des
campagnes rares (sic). Ces oiseaux taient si peu accoutums voir des hommes
que nous en avons pris une trs grande quantit dans les arbres et que nous en
avons tu autant que nous avons voulu avec des btons.
La seule chose essentielle qui nous ait paru manquer dans lIsle est leau douce,
mais la prodigieuse quantit doiseaux de toutes espces qui y abondent et la qualit
du sol nous persuadent que sil ny en a pas, il ne faudrait pas creuser plus de douze
pieds pour en trouver.
Nous navons trouv sur cette Isle aucun vestige qui nous annonce quil y est pass
des hommes. En consquence, nous en avons pris possession au nom du Roi
de France, en y arborant son pavillon, y plantant un poteau ses armes au
pied duquel nous avons enfoui une bouteille contenant lacte de prise de
possession sous le nom de lIsle Denis sous le Ministre de M. de Bone, le
nom du Vaisseau, celui de son tat-major, la date de sa dcouverte avec sa
Latitude et Longitude : 349 et 53 27. Fin du journal.

O est la fameuse bouteille contenant lacte de possession de lle ?
Nen dplaise M. de Trobriand, les Portugais y sont passs avant lui, cest peu
prs certain. Le nom dOryxa sous lequel elle est galement connue est dappellation
portugaise ; nous lavons retrouv au Brsil, cest le nom dune desse dorigine
bantoue, enfant de J emango desse de la mer dans la religion macumba.
Mais la bouteille enterre par Trobriand au pied du mt, o se trouve-t-elle ? A quel
endroit de lle, Trobriand a-t-il dbarqu ? Il dit avoir dbarqu au mois daot sur
une anse calme louest de lle. A cette poque de lanne, le vent souffle du sud-
est, lanse situe louest est toujours agite. Les navigateurs consults par nos
soins sont formels : un navigateur comme Trobriand na pu se tromper sur
lorientation. Suzanne qui se passionne pour cette histoire et voudrait retrouver la
149

fameuse bouteille a russi dcouvrir la carte dresse par Trobriand, Paris, aux
Archives de la Marine (voir photo).

Carte de Trobriand dpose aux Archi ves de la Marine

Tout grand navigateur quil fut, Trobriand avait perdu le nord quil situe lest. Cest
donc au nord quil a dbarqu. Sa carte montre que le poteau a t plant et la
bouteille enterre proximit du cimetire actuel. Nous les cherchons encore.


150

Le cimetire est une maigre source de renseignements. De nombreuses tombes
denfants confirment labsence de soins et le manque dhygine. Une tombe porte
linscription : Ci-gt J ean-J acques Gontier, 10-9-46 (ou 86), g de 59 ans .
Il sagit peut-tre dun capitaine qui sest noy, dit-on, avec deux bonnes surs en
dbarquant. Sa tombe en effet porte une croix en fer, signe distinctif parat-il des
tombes de marins.

Est enterr ici en 1943 Marie J ules Frichot, manager de lle Denis .Ctait en
pleine guerre. Ni liaison rgulire, ni radio, pas de central radio Mah, qui a ignor
sa mort pendant trois mois et ne la connue que par lquipage dun bateau de guerre
franais venu sur lle un peu par hasard. Cest sa fille ge de dix-neuf ans
seulement, qui a dirig lle aprs sa mort.
151


A lpoque de la marine voile, les liaisons taient dailleurs problmatiques. Les
schooners remontaient mal au vent. Pour peu que le courant sen mle, ils mettaient
beaucoup de temps. On raconte que lun deux a mis trois mois pour rentrer Mah.
Nous-mmes en 1976, nous avons recueilli lquipage dun petit yacht. En panne de
moteur, il est pass devant Victoria sans pouvoir entrer au port. Trop heureux de
pouvoir mouiller Denis, ils nont jamais voulu partir avant davoir reu la pice
dfectueuse. Sans lumire, sans vivres, ils sont rests un mois. Nous les avons
nourris.


Tout rcemment encore, deux jeunes pcheurs sont arrivs sur lle, extnus,
assoiffs, affams et tremblant de froid. Partis de Praslin la pche quatre jours plus
tt, ils ont driv jusquici, leur moteur tant tomb en panne. Se servant du moteur
inutilisable comme ancre pour viter de trop driver quand ils ne pagayaient pas, ils
ont eu la chance incroyable de pouvoir sarrter ici. Aprs, sils avaient continu,
152

ctait la mort certaine. Le plus curieux est quils sont les deux frres dune employe
de lhtel.

Suzanne a pass des journes entires aux Archives de Mah. Seules les minutes
des notaires rvlent quelquefois des dtails sur lle Denis.

En 1815, lle Denis a t donne en jouissance un certain Capitaine Lesage pour
faire le commerce des tortues et du poisson sal et sch, dont les Seychellois sont
friands. En 1829, Madame Veuve Morel Duboil demande changer lle Denis,
deux femmes noires et trois enfants contre cinq esclaves de Mah. On lui demande
de les amener Mah pour vrifier sils sont conformes sa description. Peut-tre
sagit-il dune descendante de J ean-Baptiste Morel Duboil, franais banni de lle de
France en dcembre 1790 comme calomniateur public et perturbateur du repos de
la colonie ? (Muse de la Marine).

153


154

Suzanne investigue sur Alle Eglise Chinois
Suzanne na pu dcouvrir qui tait Madame Guichard, nom donn sur les cartes la
pointe ouest de lle sur laquelle sont construits le bar et le restaurant. En revanche,
Suzanne parat avoir trouv lexplication du nom Alle Eglise Chinois donn tort,
semble-t-il, lalle rectiligne de grands filaos au centre de lle. M. Dauban, un
franais, lun des plus vieux habitants des Seychelles, champion olympique du
javelot en 1905, a vcu sur la plupart des les et connat toutes les histoires. Daprs
lui, ces filaos avaient t plants par des travailleurs chinois. Les Seychellois
auraient trouv que lalle ressemblait une vote dglise, do son nom.
Suzanne a recherch ce que Alle Eglise Chinois pouvait signifier en crole : Alle
Eglise Chinois en crole veut dire aller avec lui chez le chinois . Un chinois a
effectivement habit sur lle pour ramasser des holothuries, une sorte dnormes
limaces marines supposes avoir des proprits aphrodisiaques trs recherches
par les chinois. Sa maison existe encore, mais sur autre alle, parallle la
premire, au sud. Cette explication semble corrobore par le fait que sur les cartes,
ce lieu-dit Alle Eglise Chinois figure bien lemplacement de la maison du chinois.
Bravo Suzanne ! La fameuse alle glise chinois

155

Au sud de lle, prs des Caves, un autre lieu-dit La Mre Buf signifie La Mare aux
Vaches. La langue crole nutilise pas le mot vache. Le lait sappelle Lait de Buf.
Ce renseignement et bien dautres proviennent de Prinel, le doyen de lle. Il est
venu sur lle il y a plus de cinquante ans lge de vingt ans. Cest le seul que nous
ayons gard des employs des anciens propritaires, qui utilisaient lle comme
maison de retraite pour leurs vieux employs. Prinel parat centenaire. Il porte une
boucle doreille bleue. Ctait le meilleur pcheur de lle.


LE PHARE



Aujourd'hui...........................................................et en 1912
156

Le phare est, semble-t-il, le plus ancien monument des Seychelles. Son histoire est
abondamment mentionne dans les archives. Les Postes lui ont consacr un timbre.
En 1881, les Messageries Maritimes, seul courrier rgulier, manifestent lintention de
renoncer leur escale aux Seychelles. Elles perdent beaucoup de temps cause de
Bird et de Denis non signales, qui les obligent attendre le jour quand elles arrivent
de nuit (lettre de Stewart du 20 mai 1881 et de Desmarais du 27 dcembre 1881).
Aprs avoir hsit entre Bird et Denis, il est dcid de construire en toute hte un
phare sur lle Denis.
Le 10 dcembre 1881, la tour du phare tombe sur les ouvriers et prisonniers en
labsence du superintendant des Travaux Publics absent. La chute serait due
lemploi de blocs schs au lieu de blocs de corail et lemploi deau sale pour le
mortier.
De 1882 1909, le phare est plusieurs fois reconstruit. On discute beaucoup. Les
tenants du bois sopposent ceux de la maonnerie. Quatre-vingts tonnes de pierres
corail sont expdies de lle Curieuse, du bois de capucin de Mah. Le bois
pourrit, la base en corail seffondre. En 1909 enfin, il est construit en acier par une
socit franaise. Les ouvriers qui lont construit jettent leurs outils la mer en
dclarant quils seraient dsormais inutiles. En 1910, les arbres ont grandi, le phare
est rehauss sous sa forme actuelle, cent pieds de haut, lanterne rotative. Il est
question dinstaller lancien mcanisme Mah sur les hauteurs de Sainte Anne. Le
projet est abandonn. Motif : les nuages sur La Misre empcheraient la plupart du
temps de le voir.

A notre arrive, il a besoin dun srieux coup de peinture. Nous avons d aussi
remplacer quelques marches pourries. Il fonctionne au gaz, les bouteilles sont
changes tous les six mois sans surveillance. Les deux maisons occupes autrefois
par les gardiens devaient nous tre cdes par le gouvernement.
Elles sont incluses dans le terrain autour du phare que nous avons donn au
gouvernement.
157

Du coton aux cocotiers, les cultures changent

Au dire des experts, lle Denis et lle aux Vaches (Bird Island) taient autrefois trs
semblables. Elles servaient de refuge aux vaches marines (lamantins), aux tortues
de terre et de mer, qui continuent venir pondre sur les plages et aussi des
multitudes doiseaux. Denis de Trobriand en tmoigne. Le guano rcolt sur lle
Denis le confirme. Sur lle Denis, les plantations ont fait fuir les oiseaux migrateurs,
qui abondent Bird la saison de la ponte, de mai novembre.
A lorigine, les Seychelles taient connues pour leur production dpices (girofle,
vanille, etc..), mais aussi de coton trs rput. On cultivait galement la canne
sucre, ct dautres produits ncessaires aux besoins de la population, patates
douces, arbre pain, manioc, mas et fruits tropicaux, papayes, goyaves, citrons
verts, organes, bananes.
Labolition de lesclavage vote Londres en 1807 nest effective quentre 1835 et
1853. La disparition de la main duvre traditionnelle et laugmentation de son cot,
qui en rsulte, font progressivement disparatre la culture des pices et du coton. La
plantation de cocotiers leur succde. Des visiteurs racontent que tout le sud de lle
tait couvert de champs de mas.

La collecte du guano a pris au dbut du sicle une trs grande ampleur sur lle
Denis. A notre arrive, il restait encore des rails voie troite et des essieux de
wagonnets. Le guano (djection doiseaux pendant des centaines dannes) tait
charg sur les bateaux au moyen dun appontement lendroit mme o Trobriand a
dbarqu. On raconte quun bateau important avait t achet cet effet, mais les
ressources de lle ntaient pas suffisantes pour permettre une expdition rentable.

Lextraction du guano a cr au milieu de lle des creux remplis deau douce
mare haute. Leau de pluie, en effet, ne ruisselle pas dans la mer comme sur les
158

les montagneuses. Elle pntre dans le sol et forme une immense poche au-dessus
de leau de mer. La diffrence de densit entre leau de mer et leau douce fait que
les deux eaux ne se mlangent pas travers le corail. Leau des puits est
lgrement saumtre en bordure des plages, presque pure au milieu de lle. Elle est
partout abondante un mtre cinquante du sol et dans les creux provenant de
lextraction du guano remplis deau mare haute o la vgtation se dchane. Les
arbres y sont beaucoup plus hauts.



Aujourdhui, lextraction du guano a cess depuis longtemps. Nous aurions souhait
quil en reste un peu, car le sol est trs pauvre. Pour faire pousser quelques
lgumes, tomates, aubergines, concombres, courgettes et mme salades et cresson,
il faut retirer la bonne terre, apporter du sable et remettre la bonne terre par-dessus,
afin de procurer une profondeur suffisante aux racines. Nous avons replant des
citronniers et des orangers, car un ouvrier mcontent avait tout coup en partant. Les
papayers abondent. Nous esprons des mangues. Nos essais dananas on t
infructueux, les ananas restaient nains, cest bien connu sur les les coralliennes. En
ce qui concerne llevage, nous ne savons comment rduire le nombre des cochons,
qui dpasse la centaine. Nous avons eu jusqu quarante-huit vaches, veaux et
taureaux. Ils sont tous morts les uns aprs les autres. Personne na pu me dire
pourquoi. Llevage des poulets nous permet dassurer en grande partie le
ravitaillement de lhtel en ufs frais. Nous avons eu dindes et pintades et aussi
quelques canards, anmiques et homosexuels, qui ont fini la casserole.




159

LE TRESOR

La lgende veut quun trsor soit enterr au milieu du bois malgache, sorte darbuste
de cinquante centimtres de haut, sur la cte ouest entre le lieu-dit Bois Blanc et Les
Caves baptises Muraille Bon Dieu. Une croix brillante et dore apparat. Les trois
seychellois qui prtendent lavoir vue ont tous entendu un craquement derrire eux.
Ils se sont retourns, la croix avait disparu.

En 1881, un bateau anglais command par le Capitaine Harrisson sest ventr de
nuit sur les rcifs au sud de lle. Lquipage, qui lon refusait du rhum, na pas
voulu aider au dchargement de ce qui pouvait tre sauv. Ce bateau portait une
somme dor importante, qui est suppose tre enterre au sud de lle proximit de
trois cdres. Cest le Trsor des Anglais.

Peu de temps avant notre arrive, un bateau japonais sest chou de nuit au mme
endroit. Il a fini par tre renflou et rpar. Remis en tat sous le nom dIle Denis, il a
sombr lanne dernire. Pendant des annes, le fil de pche et les hameons
japonais nont pas manqu sur lle. Ce trsor l a t rcupr.


Depuis que nous sommes ici, laction de la mer a mis jour un squelette humain au
lieu-dit Roc J ean-Pierre, lextrmit de la piste datterrissage. Ce squelette est
manifestement fort ancien. Lextrmit dune grosse chane apparat, le reste de la
chaine est enfoui au milieu des racines dun gros arbre. Il est bien connu que les
pirates excutaient celui qui avait creus le trou pour enfouir leur trsor. Un morceau
de chaine servait souvent de guide pour le retrouver : les objets enfouis se dplacent
la longue, dit-on. La chane est tellement prise par les racines, quil faudrait sans
doute abattre larbre et enlever la souche. Avant daborder cet norme travail, nous
160

avons apport un dtecteur de mtaux en forme de pole frire. Il dtecte trs bien
les capsules de bouteilles de bire, mais parat trs faible pour dtecter le mtal un
mtre de profondeur.


Aujourdhui
Aujourdhui, lle na pas chang : triple couronne de blanc, de bleu et de vert
meraude, les plages, la mer, le ciel. Hors des sentiers battus, dix mtres des
plages, les vingt-quatre bungalows de lhtel avec toits de chaume se fondent dans
le paysage. Seul le haut toit du btiment principal, qui abrite le bar, le restaurant et la
cuisine, peut tre vu de la mer ou davion. Lagriculture produit toujours du coprah,
lquivalent de soixante-dix mille noix de coco par mois, dont les Pakistanais sont
trs friands. Lagriculture approvisionne galement lhtel en fruits, ufs, poulets et
porcs. Lle compte plus de cent cochons et quelques vaches.
161

Pche ou farniente sur la vranda

Les touristes de toutes nationalits parlent de paradis. Leur seul regret est que le
temps passe trop vite entre la plage, les promenades, la planche voile, lexploration
des fonds sous-marins, le bateau fond de verre, le tennis, la voile et la pche sous
toutes ses formes.
A proximit, sur les hauts fonds, on pche la palangrotte des poissons de dix kilos,
les succulents Bourgeois, Croissants et Varavara rouges, des mrous appels
Vieilles. Un peu plus loin, les Carangues et les J obs (prononcer Zob).



A la pche au gros, Barracudas la mchoire impressionnante, dorades
coryphnes au front bomb et aux reflets jaunes et verts, le mle se laisse prendre
seulement quand la famille est capture. Lle Denis est idalement situe pour la
pche en bordure du plateau sous-marin des Seychelles. Prs des grands fonds,
lespadon voilier aux sauts vertigineux, les thons jaunes et les thons dents de
chien, pour lesquels lle Denis dtient cinq records du monde, et le roi des mers,
lespadon gant, le Marlin Noir, qui peut peser plus de cinq cents kilos et qui ne se
rend quelquefois quaprs neuf heures de combat. Six ou sept bateaux font dcouvrir
cette varit et ces merveilles au milieu des bancs de dauphins et de petites
baleines, les souffleurs.
Le meilleur, semble-t-il, est encore de sasseoir sur la vranda avec un livre, quon lit
ou quon ne lit pas, tant le vert meraude et le bleu changeant de la mer est un
merveilleux spectacle toujours renouvel.
A table, le seul reproche est que la cuisine est trop bonne : cure de poissons grills,
pochs, au four, crus ou fums sur lle, fruits tropicaux et les fameux desserts.
162

Le charme de lle Denis, cest aussi autre chose, une atmosphre, un plerinage aux
sources, une retraite, la dcouverte de valeurs insouponnes, que la vie moderne
cache ou ignore, la fraternit des hommes, loubli des valeurs surfaites, du culte du
veau dor.

Rosy, Mary, Marylin, charme et bonne humeur
Pour remplacer Rita, nous avons deux candidates, mary et Rosy. Elles viennent sur
lle pour linterview et elles logent dans le mme bungalow. A notre stupfaction,
elles sont engages toutes les deux. Elles paraissent se complter et cela se
confirme. Rosy, blanche, grande, sest rvle trs efficace au bureau. Mary, plus
fonce de peau, trs sexy, fait le bonheur des clients. Aprs avoir dploy un charme
quelquefois excessif, elle est toute surprise, sinon indigne, de voir des clients
frapper la porte de son bungalow. Ca marche trs bien, mais ici, a ne dure pas.
Rosy nous quitte pour rejoindre ses enfants et leur pre Mah. Mary, un peu plus
tard, pour vivre avec son fianc sur lle de Darros.

163

Au dpart de Rosy, la sur jumelle de Mary, Marylin, infirmire, abandonne lhpital
pour la remplacer. Elle est charmante, toujours souriante. De son exprience
dinfirmire, elle garde un ct maternel. Un peu moins expansive que sa sur, ce
nest pas un mal. Mary est remplace par Anna dArc, charmante aussi, mais plus
distante et rserve.


Jean- Marcel ROUGET, le meilleur ami de Pierre Burkhardt
J os coiffe tout cela avec bonheur. Il tait venu sur lle pendant la construction. Son
rle essentiel consistait tenir compagnie Lynn, qui naimait pas la solitude. Aprs
louverture de lhtel, J os est parti pour obtenir son diplme de pilote commercial, il
est devenu plongeur professionnel. Aprs une absence de deux ans pendant
laquelle il a un peu plong (un mois de travail, un mois de repos), il rapparat. J os
a progressivement pris la responsabilit de tout et remplace Marcel avec bonheur.


164

Dominique, Tom, Guy et Patricia : chacun son rle


Tom est revenu, il a donn la pche au gros un dveloppement spectaculaire et
une publicit remarquable. Il est reparti. Sa seconde femme, Isabelle, attend un bb
et elle ne veut pas le voir natre ailleurs quen France prs de sa famille.
Patricia est en Europe la reprsentante de lle Denis. Cest elle qui nous envoie en
temps record les pices de rechange et tout ce dont nous avons besoin, quil est
impossible de trouver aux Seychelles. Elle participe aux Salon du Tourisme en
Suisse, en Allemagne, et ailleurs. Elle renseigne ceux qui veulent venir sur lle.
Depuis la parution des articles dans le Figaro Magazine et Paris Match, elle ne peut
faire face la demande.
Dominique a fait un fabuleux travail dattache de presse. Elle na plus de temps
consacrer lle Denis, mais son action a encore des retombes aujourdhui.
165

Suzanne a manqu un peu doccupation au dbut. Elle sest lance dans llevage
des poulets avec succs. Elle a mme voulu se charger de superviser lagriculture.
Elle a tout laiss tomber progressivement. Lducation et les soins de trois petits
chiens labsorbent entirement. Elle continue nanmoins de soccuper de la boutique
avec des thories curieuses comme par exemple celle de garder pour elle toutes les
robes quelle prfre.
Ca fait beaucoup rigoler notre petit dernier, Guy. Lex-futur acteur est devenu un
expert en grande surface. Il vient de dmarrer un second supermarch, dont le
lancement lui donne quelques soucis. A part cela, il est limage mme du bonheur
avec une femme charmante et deux jeunes fils, les premiers Burkhardt. Il vient
mme dacheter un petit chteau ravissant pour loger sa famille actuelle et future.
Quant moi, ici, mon rle se borne aller onze heures la radio, au cas o il y
aurait une dcision rapide prendre et faire la correspondance, car personne nest
volontaire. En-dehors de cela, je suis consult sur les dpenses importantes et les
problmes pineux. J os, Marylin & Co, se dbrouillent trs bien quand je suis
absent, mais disent prfrer que je sois sur lle.
- Quant tu nes pas l, ce nest pas la mme chose.
Les habitus expriment la mme opinion. Ma prsence nest donc peut-tre pas
inutile.







166

Des habitus trop habitus
Les habitus nous posent parfois problme. Ils se sentent tellement chez eux, quils
deviennent incontrlables. Ils sattendent bnficier de tous les avantages que jai
pu leur accorder et ils sont surpris de devoir payer certaines choses, quils ont eues
un jour gratuitement. Il leur arrive mme doublier de payer ce quils doivent. J ai d
suggrer certains, que par ailleurs nous apprcions, de changer de temps en
temps de lieu de vacances. Mais cela nous fait de la peine.
La vie sur lle use. Nous vivons en circuit ferm, comme sur un bateau. Autant les
Seychellois sont gentils avec nous et avec les clients, autant ils se disputent entre
eux. Pour un rien, une peccadille, ils se disent des vilains mots, il a jur ma mre
et font la guerre . Pas une semaine ne se passe sans que nous ayons arbitrer
ces disputes. Ce sont nos seuls problmes.

Nol sur lle : procession et bougies
Dsormais nous passons presque toujours nol sur lle Denis. Au dbut, nous
passions un Nol sur deux en France pour les enfants. Maintenant, cest eux qui
viennent. La Messe de minuit na t clbre quune fois par un prtre de passage
aux Seychelles, il navait pas de paroisse. En labsence de prtre, nous clbrons
Nol notre faon. Aprs le dner, tout le monde se rend la chapelle, une bougie
la main. La procession du village rejoint celle de lhtel la chapelle illumine par
toutes les bougies des participants. Les chants de Nol sont prpars lavance.
Chacun reoit le texte dactylographi. Les chants sont coups par la lecture du rcit
de la naissance de J sus dans la bible. La crmonie, tendre et mouvante, se
termine par le Notre Pre.




167

Pour le 31 dcembre, le personnel prpare des danses et des numros varis. Mes
deux petites-filles, Olivia et Elodie, ont fait un numro. Tout le monde danse jusque
tard dans la nuit.

Suzanne et moi, nous allons trois fois par an en France. La deuxime quinzaine de
janvier aux sports dhiver avant la foule des congs scolaires. Nous louons un
appartement Courchevel. Les enfants, les parents ou les amis, se succdent. Cest
trs sympa. Les sjours Paris, une semaine en rentrant, une semaine avant de
partir, sont un peu gchs par lempressement de tous ceux qui veulent nous voir,
parents et amis proches, mme si cela nous fait plaisir. Si nous ny mettions pas un
frein, tous nos djeuners et dners seraient pris par les invitations. A Beauvallon, la
visite des enfants, parents et amis, font que nous ne sommes jamais seuls.

Le drame, cest que nous sommes bien et heureux partout. Nous souffrons lorsquil
faut quitter lle Denis ou lorsque le sjour Beauvallon prend fin. Nous trouvons
mme trop courts les sjours Paris maintenant que les ennuis ont disparu ou se
sont attnus avec le temps comme pour le fisc. Lidal serait dtre partout la fois.
Il faut secouer cette torpeur.


Notre villa " Les Sarraques " Beauvallon dans le Golfe de Saint Tropez


168

Dans lavenir ne craignez-vous pas .. ?

- Ne craignez-vous pas dtre expropri ?
Cette question mest souvent pose.
- J e ne crains rien.
Telle est ma rponse. Mais si lon me demandait :
- Ne risquez-vous pas ?
J e rpondrai :
- Peut-tre.
- Dans dix ans vous ne serez plus ici, mavait-t-on dit il y a quelques annes. Des
esprits chagrins avaient mme prcis :
- Dans deux ans.
A cette poque, le gouvernement semblait dsirer quil ny ait pas dle prive aux
Seychelles. Il a repris presque toutes les les. Seules, ma connaissance, Darros,
Poivre, Bird et Denis restent des proprits prives. Plusieurs htels ont galement
t nationaliss, le motif invoqu tant que ces les taient peu ou mal exploites, et
que la gestion des htels laissait dsirer.


Depuis, le but du gouvernement semble avoir un peu volu. Il sest rendu compte
que lexploitation du coprah sur les les loignes ntait pas tellement rentable. Lle
dAldabra, paradis des tortues de terre, a t confie un organisme international de
protection de la nature.
169

LHtel Mah Beach a t cd un organisme de voyages bon march, qui
assure par ses propres avions un vol par semaine. Simple concidence ? British
Airways et Lufthansa ont supprim leurs vols dEurope. Le gouvernement a d crer
sa propre ligne internationale avec un vol par semaine, bientt deux. Il se semble
pas que la prsence de lorganisateur bon march se soit rvle trs bnfique
pour lconomie seychelloise, dautant plus que ces touristes misre , ainsi
baptiss par lhumour seychellois, ne dpensent rien en-dehors de lhtel, ils ne
prennent mme pas le taxi. Le gouvernement lui a retir la gestion du Beauvallon
Bay Htel. La direction de tous les htels exploits par le gouvernement est
dsormais confie aux htels Mridien.
Le risque dexpropriation semble avoir disparu. Si le gouvernement avait eu
lintention de nous dpossder, il ne nous aurait pas demand de lui cder une
parcelle et les maisons autour du phare. A ma connaissance, le gouvernement na
manifest aucune intention de reprendre Poivre qui est vendre.
Sil le voulait, le gouvernement naurait lvidence aucune difficult le faire. La loi
seychelloise permet au ministre de procder une expropriation sil juge que cest
dans lintrt gnral. Reste le problme de lindemnit. Lexemple de Silhouette me
rassure. Les quatre-vingt-trois actionnaires de Silhouette ont t indemniss grce
au prt consenti aux Seychelles par le gouvernement franais.



Les hautes sphres de Mah ont eu quelques difficults comprendre ce que jtais
venu faire ici. Trois questions avaient t poses :
- Est-ce que Pierre Burkhardt va continuer couvrir les pertes de lle Denis ?
- Est-ce que Pierre Burkhardt va crer sa propre compagnie daviation ?
- Quand il parle de demander lindpendance, est-il srieux ?
170

J ai continu couvrir les pertes. J e nai pas cr de compagnie arienne, Dieu men
garde. En ce qui concerne lindpendance, cela ma donn lide dcrire au
Prsident pour la lui demander. J e nai pas encore reu de rponse. La cration aux
Seychelles du plus petit tat indpendant du monde aurait de quoi attirer les visiteurs
et linstallation dune succursale des banques suisse aussi. Le Prsident navait-il
pas projet de faire des Seychelles un paradis fiscal ?



Une ide : dresser des dauphins
Dautres ides me sont venues pour attirer les visiteurs aux Seychelles. Le skipper
dun yacht de passage a un mtier peu commun. Il est dresseur de dauphins. Les
dauphins sont dresss, mexplique-t-il, soit pour faire le clown, soit pour des besoins
militaires . Reconnu inapte au rle auquel les militaires le destinaient, un dauphin
libr recherche la compagnie des hommes. Les exemples sont nombreux. Cest
ainsi quun couple vivant au bord de la mer a adopt un dauphin venu jouer avec leur
petite fille. Le dresseur en question me propose de dresser des dauphins sbattre
librement avec les baigneurs. Ide fantastique ! Il faut un bateau rapide spcial pour
les capturer, un bateau pneumatique pour les transporter, un parc en mer, une
piscine terre, un hpital pour les soigner et le personnel ncessaire. J e suis prt
171

raliser cette ide, mais compte-tenu de linvestissement important, jcris au
Prsident Ren pour lui demander sil approuve ce projet et sil est prt en faciliter
la ralisation. Le Prsident est parat-il enthousiaste et transmet le dossier pour
excution son ministre comptent, lpoque le Docteur Ferrari. Celui-ci ne veut
pas prendre la dcision sans consulter un expert. Il ne connat pas dexpert en
dauphin.
Lexpert es-baleine rpond tre compltement oppos mon projet. Mais, il va venir
aux Seychelles, je pourrai ainsi mexpliquer avec lui. J attends toujours. Cette
absence de rponse, cette hsitation trancher, prendre une dcision, si frquente
ici, sexplique certainement par un manque de confiance en soi. Rentrs brutalement
en relation avec le reste du monde, les Seychellois se sont trouvs confronts des
problmes, dont ils ne souponnaient pas lexistence quinze ans plus tt.


1, 2, 3 puis 4 maisons
Depuis lavant-dernier dpart de Tom, nous habitons Bois Blanc.
- Pas question de mettre tes outils et tes cannes pche dans ma chambre, dclare
Suzanne.
J e me fais une petite maison.
- Et mes petits-enfants, quand ils viennent sans leurs parents ?
J e construis une troisime maison.
- Quand jai des invits, pour regarder un film et que tu te couches et que tu ronfles,
cest gnant.
Quatrime maison. J aurais tort de me plaindre. J adore a. J ai ma petite maison
avec mes cannes pche et mes outils, dans laquelle je me rfugie pour lire ou
crire. J e suis trs fier de la dernire, inspire de mon passage Poivre et Darros,
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elle est baptise Maison Blanche comme The White House du Prsident des Etats-
Unis.
J e ne vois pas trs bien ce que je pourrais encore construire. Pas question
dagrandir lhtel, jaurais plutt tendance le rduire. J e me contente damliorer, de
perfectionner ce qui existe dj. Pas de construction prochaine tant que je ne pourrai
pas faire de lle Denis un paradis fiscal avec banques suisses.



Rflexions sur le statut de retrait

Le drame du retrait, dit-on, cest laspirateur qui le repousse dune pice lautre :
il faut bien faire le mnage . J e ne peux pas juger ici, car il ny a pas daspirateur,
mais cest srement vrai. Sil ny avait que cela, ce ne serait pas grave. Il y a pire.
Lorsquil est actif, le chef de famille est respect. Il procure aux foyers les finances
indispensables. Quand il rentre de son travail harassant et un peu mystrieux, il na
plus qu sasseoir dans son fauteuil ou table. Tout le monde est aux petits soins
pour lui : ne faites pas de bruit les enfants, votre pre est fatigu .
Retrait, le chef ne bnficie plus de laurole du travailleur productif. Il na plus de
mystre. Il est visible. Disons que, sur le plan moral, il est moins respect. Ce nest
pas bien grave. Dans le quotidien, sur le plan pratique, il est ou doit tre disponible.
Le chef actif, sil reste ne rien faire, rflchit ses importantes affaires. Sil lit le
journal, cest pour se tenir au courant. Quand le retrait ne fait rien, cest choquant. Il
faut loccuper. Peux-tu sortir le chien ? , Il ny a plus de pain, veux-tu aller la
boulangerie ? , Si ma mre tlphone, dis-lui que , Peux-tu me conduire
chez le coiffeur ? , etc Le pire est que cela devient une habitude. Quand le
retrait lit un livre ou son journal, on peut linterrompre, il a tout le temps de faire a
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un autre moment. Aprs la profession du pre, le coiffeur tait la chose la plus
importante. La profession disparue, le coiffeur a pris sa place. Cest sacro-saint.


Quand il travaillait, le chef ntait pas disponible pour sa famille. Elle ltait pour lui.
Ce sont les gens qui nont rien faire qui nont jamais le temps. Ceux qui travaillent
trouvent toujours le temps. Il avait des djeuners daffaires , souvent avec un
copain ou une charmante personne, qui il faisait la cour. Personne ne lui
demandait des comptes. Il pouvait passer tout son aprs-midi Roland-Garros.
Retrait, il est sous haute surveillance. Sil sabsente pour djeuner : O va-t-il et
avec qui ? Il est en rgime de libert surveille.

Bien entendu, je plaisante. Ce que jen dis, cest pour les millions de retraits et de
chmeurs qui souffrent dtre dsuvrs. Tout ce qui prcde ne sapplique pas
moi. Sur une le, je ne vais pas djeuner dehors. J e ne suis pas un vrai retrait, je
supervise la gestion de lhtel mme si cela ne rapporte rien. Dailleurs, sur lle, il ny
a pas de coiffeur, il ny a pas daspirateur. Evidemment, mon activit, na pas de
mystre. Toute ma famille me donne des conseils ou me fait des critiques, dont je ne
suis pas oblig de tenir compte. J e reste quand mme le patron. On mappelle
quelquefois Louis XIV
Lle Denis maura peut-tre permis dapporter un peu de bonheur mes
semblables : nos htes et les travailleurs de lle mappellent plus souvent Tonton
Pierre.




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LETTRE DE PIERRE GAGNIER
Mon vieux Pierre,
Tu me demandes de tcrire ce que je pense de toi et de ce que tu racontes
dans tes mmoires. J e reconnais bien l ton amour du sport et du risque !
Dans nos discussions religieuses, je nai jamais trs bien su ce qui tait
mettre au compte de ta foi ou de tes doutes, ce qui nest pas forcment
contradictoire, ou de ton esprit de contestation, ce qui tait srieux et ce qui tait jeu,
ce qui venait dune profonde recherche ou de ton envie de masticoter. Ce que je
sais, cest quun jour, lOflag VI A, cest toi qui a fait la lecture biblique et la prire
du soir, cest qu lle Denis tu as voulu une chapelle cumnique, et que le jour de
sa ddicace, cest Suzanne et toi, qui y avez solennellement dpos la Bible, le plat
et la coupe de Communion, cest que, mas-tu-dit, quand il ny a lhorizon, ni prtre,
ni pasteur, il tarrive dy lire toi-mme une page de lEvangile. Voil, ce que je sais.
Quant une certaine suffisance, que javais trouve un peu trop affiche dans
la premire version de tes mmoires que tu mavais communique, tu semblais y
considrer toi-mme quelque part quelle faisait plus ou moins partie de ton
personnage. Aprs tout, ceux qui ne laffichent pas sont peut-tre seulement un peu
plus hypocrites que les autres. Na-t-on pas eu quelque raison de prtendre parfois
quune certaine modestie pouvait tre une forme dorgueil plutt que dhumilit ? Et
je souhaite de tout mon cur que le regard de tes mmoires sur ton pass
nempche pas un regard heureux sur lavenir.






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LETTRE DE LORRAIN CRUSE
Ces pages rsument la vie dun homme heureux. Les hommes heureux se font
rares et plus rares sont ceux qui se proclament tels. Le bonheur est dmod et il
faut plonger dans la bibliothque rose pour tre sr de trouver les romans qui, aprs
les sanglots, se terminent bien.
Pierre Burkhardt a, sans doute, eu de la chance. Mais son talent a t de la
saisir quand elle passait et de la provoquer lorsquelle lignorait, ce qui demande
sens de lopportunit, got du risque et patience sans la dtermination.
J e connais Pierre depuis quelques soixante ans. J e le sais pragmatique,
capable de friser le cynisme, sil ntait tempr par un respect inn ou acquis des
valeurs morales. J e le sais aussi bon vivant et toujours fidle compagnon. Il a su
happer au passage les gens, les choses et les ides qui lui plaisaient. Il a dmarr
sans philosophie prcise. Puis, il la dcouverte sans le savoir ni le vouloir, au gr de
sa vie familiale, professionnelle et de ses fantaisies. Cest pourquoi, sans doute, il
me fait parfois sourire, quand il veut justifier par les motivations de sa maturit ses
impulsions juvniles.
Il arrive ainsi Pierre de redcouvrir des vrits premires. Mais, parti sans
idologie prconue, il donne ces vrits lclairage dune invention qui les
rafrachit. Ce qui pourrait tre navet devient ouverture lencontre de ceux qui
naissent, vivent et meurent, coincs dans les immuables formules de la tradition ou
de la rvolution.


Pierre termine par deux interrogations :
Quadviendra-t-il de lle Denis ? Cest trs juste si Pierre ne pense pas lavoir
cre. Mais objectivement, il la faonne comme un Robinson qui aurait dispos de
centrales lectriques et de plusieurs Vendredi. Sil se prend donc parfois pour Dieu le
Pre, prt se reposer le septime jour, il na pas de prtention lternit. La
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contemplation satisfaite du pass et du prsent lui permet daffronter sereinement un
avenir incertain, esprant que dinvitables orages ne tourneront pas aprs lui au
dluge. Et mme alors, il y aura bien une colombe.
La deuxime interrogation est plus mystique. Comment traduire concrtement
pour lui et son prochain un certain sens de la vie issu de son exprience ? Le fait
mme dune recherche est revigorant. Bien dautres rflchissent et ttonnent dans
la qute dun impossible absolu, hsitant admettre quune thique se construit sur
des compromis.
Pierre est content de lui et il a des raisons de ltre. Mais il a la modestie de
remplacer le point final par une srie de points de suspension
22 dcembre 1986

Douceur de la tombe du jour


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EXTRAITS DU LIVRE DOR


Francis Esmnard (Albin Michel) crit lors de son troisime sjour sur l'ile Denis
112/1/1981 : " La premire fois, nous avons voqu comme tout le monde l'le Denis
et son paradis. La deuxime, j'ai ironis sur Tom est les taons, ce qui ne nous a pas
empch de revenir puisque voici la troisime fois : le bonheur. Et puis la
catastrophe! Arrive de manire inattendue et imprvisible, mon ami Guy
Schoeller...Heureusement il y a Ghislaine. Nous partons encore un peu plus triste
que d'habitude. Merci Tom et Isabelle. Merci de nouveau tous et pour tout.
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Guy Schoeller le 6/2/81 : Heureusement Esmnard est parti. Alors le rve avec
toute la famille : Tom, J ean-Claude, Rita, Marcel, Corinna.
Et enfin la divine surprise, Pierre : 60 ans d'amiti - bien sr - mais la mme. Alors je
reviens dans un mois dans un an. No problem, comme dit Tom.
Pas trop de pche, pas trop de soleil, pas trop de nage et surtout pas du tout
d'ennuis. Enfin, le bonheur.

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Grard et Laurence Rodriguez
"Encore une fois. C'est la quatrime et ce n'est pas la dernire et c'est toujours
mieux."..........................


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Mr Jean-Louis BRETON (4/8/81) possdait des thoniers aux Seychelles.
Il a crit un texte extra....ordinaire:
Denis, douce vision tropicale et fugace d'un rve et d'un dsir encore inassouvis, je
me surprends parfois, quand la vie trop m'agace, voquer, songeur, la magie de
tes nuits.
Ami, pour un instant, abolissons l'espace, et le temps, et l'ambiance qui nous fait
prisonniers.
Sens-tu le vent du sud qui doucement dplace, les verdoyantes palmes au front des
cocotiers?
Comme l'accoutume, tropicale et subtile, la nuit tait tombe sur l'lot corallien,
quelques sternes isols, se htaient vers le gte, striant d'un vol rapide un ciel
couleur d'Airain.
Les tnbres prenaient possession du rivage, le lointain horizon restait teint de
sang, le lent dferlement des vagues sur la plage transmettait le message du flot se
retirant.
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J 'tais mu, saisi par la beaut des choses, mon cur boulevers battait
intensment et, muet, je contemplais en cette apothose les toiles apparatre au
sein du firmament.
La mer, ce soir l, tait trange et belle. Nous nous tions compris tous les deux
mi-mots, et j'coutais son chant rythm comme un appel estomp par l'cran des
puissants filaos.
Puis le temps s'coula, au firmament nocturne, la lune tait venue disposer son
croissant et la sourde rumeur du jusant sur la dune tait un fond sonore l'effet
obsdant.
Voluptueuse, alanguie, lascive sur sa couche, Denis dormait enfin offerte l'aliz
dont le souffle lger venait frler ma bouche d'une caresse exquise capiteuse et
poivre.
L'immense pulsation de la houle marine se frayait un passage au milieu des coraux
et sa plainte rythme dployait en sourdine le diapason voil de son lointain cho. La
barre du rcif blanchissait sous la lune pensif je contemplais l'ocan respirer et la
clart spectrale inondant la lagune aurolait d'opale les coraux mergs.
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Christian Millau, Arlette: 22/1/82 : Adieu la plage, Adieu les arbres, Adieu beaux
soirs et vent si doux.
Le temps est venu de partir. Adieu, adieu, merci pour tout.
Le temps est venu de partir. Adieu, adieu, merci vous

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Jean-Pierre Coffe, restaurateur de la Ciboulette : 7/02/1982

Son copain Philippe dit de lui: "Aprs dix jours de bonheur, de calme, surtout de paix,
tu refuses de faire le moindre effort pour signer le livre d'or .


Jacques et Michle Debetz


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JEAN-PIERRE ELLKABACH 29/71983
Il n'y a pas de folie qui rsiste la dtermination et l'action de l'homme, n'est-ce
pas Pierre, je l'ai toujours su: il a suffi du dfis d'orgueilleux d'un seul, de la confiance
d'une poigne pour dplacer la montagne. Que cette le pargne par le diable pour
ses plaisirs et les ntres demeure ce qu'elle est: le lien ferm, privilgi, et
RECULERA la rencontre avec soi-mme.

DOMINIQUE BAUDIS (1 au 6 juin 1977) avec Isabelle Saia (ex-journaliste Salut)
"Pour ma seconde vie, j'ai dcid de devenir tourtereau dans l'le Denis"



MICHEL AUDIARD : Nicole Avril qui s'y connat un peu en satanisme n'a t'elle pas
pouss la diablerie jusqu' pouser Elkabbach? Elle ne se trompe pas.
Le bon dieu et son paradis n'ont absolument rien voir avec Denis Island ou des
pchs capitaux aussi notoires que la paresse, la luxure et la gourmandise se
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pratiquent en toutes saisons dans l'impunit la plus suave...le plus souvent avec la
bndiction extravagante de la chre famille Burkhardt.

NICOLE AVRIL environ 1980 : Quitte contredire les illustres htes de ces lieux qui
ont dj couch leurs noms sur ce livre, je ne ferai pas rimer le Denis avec paradis,
mais plutt avec diablerie.
Du diable, elle tient sa beaut et ses charmes. Du Diable, ses rives brlantes et les
remptres de ces nuits de pleine lune. Du diable, la fournaise de ses piments. Du
diable enfin, le rythme de la Sega, qui affole les gens et les curs de ses musiciens
et danseurs.
Et puis, sous la houlette de monsieur Pierre, n'y a t'il pas sur cette le des diables
d'hommes et des diablesses de femmes?
Le fruit dfendu est toujours le meilleur.

MIOU-MIOU : C'est le paradis sur terre, merci de votre gentillesse. J 'espre une
autre fois.

Philippe et Monique LABRO : Les mots les plus simples sont les seuls utiliser
pour dcrire votre le, et votre personnalit: la vie, le sourire, la srnit, la vrit, le
bonheur, les autres.
A trs bientt,










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DALIDA



Pascale, Marcel et Corina Frichot
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Jean-Michel JARRE et Charlotte Rampling, Anne Maulandi


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Michel Colle, notre ami indfectible






Jean-Pierre et Fanchon Fournier

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Fanchon, une amie extraordinaire et Corinne, sa copine


Robert Gaudrat
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Pierre Perret




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Catherine Deneuve



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Rosita HENRI-ROBERT, la mre de Suzanne

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OLIVIER ET BRIGITTE BOUYGUES
le 23/4/1984
A bord de Bravo Papa du ban de l'est au ban de l'ouest en passant par le drop off,
nous avons pu dcouvrir et dominer de magnifiques poissons et de temps en temps
les tenir au bout du fil sans arriver en mettre dans le bateau.
Cela ne fait rien, car nous avons dcouvert un endroit merveilleux, o nous avons
largement apprci "l'amiti" et la "gentillesse" de Pierre, Tom et Isabelle.
Il est l'heure de nous quitter, mais ce n'est que partie remise. En effet, nous
comptons beaucoup revenir en novembre et peut-tre d'ici l d'avoir l'occasion de
nous revoir Paris ou quelque part dans le monde.
A bientt donc,
Amitis,
Olivier et Brigitte Bouygues.


MICHEL ET KARINE DEVELAY Fuji France - amis des Bouygues. 23.3.84
Si nous tions en voyage de noces peut-tre que divorce il y aurait eu!! Michel
disparaissait aux aurores pour ne revenir qu' mare haute (n'a pa, n'a rien) Vite une
douche et le bridge avec Brigitte et Olivier. Mais dpchez-vous, c'est l'heure du
dner !!!
Allez les filles, venez, que nous finissions de vous mettre une "racle". Oui mais
toujours les filles gagnaient. Enfin dans le bungalow...
Mais non, lui puis par la pche, elle par le soleil, dormaient du sommeil du juste.
"Michel rveille-toi, il est 7h".
Et bien, que croyez-vous qu'ils dcidrent au moment des valises ??
Nous reviendrons en novembre pour pcher bien sr !!!
Alors merci Tom qui nous a fait atteindre "la pace dei pensi" pour redcouvrir ceux
de la mer, du soleil, et du rien faire.
Karine Develay

Et Michel rpondu: "Il faut faire des choix dans la vie

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Simone et Pylo (Pierre Henri-Robert, frre de Suzanne)


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Fanchon, Rita, Jean-Claude, Rosita et Caroline


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Christian et Martine PRUNEL, les plus amoureux de lIle Denis
Isabelle, la maman de mon fils Martin
Bob Pinsard, ami de Suzanne


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Olivia, Patricia, Elodie et Alain SPRUNG


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Ile Denis, perle de l'ocan indien





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Dchargement du fioul

Bungalows et vgtation florissante
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Le platier l'Est de l'le



Sable blond et mer turquoise perte de vue
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Grard et Hlne Doux, Guy, Eva, Mapie assis devant,
ses 4 fils: Arthur, Alexandre, Raphal et William.



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Babeth, Michael 16 ans, Justine et Martin, 26 ans

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Un grand merci particulier Chris qui m'a beaucoup aid ainsi que Brigitte
Paihles.


Chris et Olivia

Justine


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Mon petit prince, Bosco J unior, son pre et sa grand-mre


Olivia, Elodie, Bosco, Babeth et Patricia
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Aujourd'hui certains se demandent peut-tre ce que je suis devenu.
J 'ai 60 ans. Nous sommes en 2012 et Tonton Pierre est dcd en 2004 lge de
87 ans, Suzanne a 90 ans et vit Paris. J e travaille actuellement dans l'immobilier de
luxe dans le golfe de Saint Tropez, vendant de riches trangers des villas
somptueuses valant de 2 10 millions d'Euros aprs avoir t taxi dans le golfe de
Saint Tropez ou j'ai eu le privilge de transporter toute l'quipe de " Sous le soleil"
(Bernard Montiel, Malaurie Nataf, Adeline...).@ J 'ai aussi, grce Caroline Cellier et
Madame J acqueline Cormier (productrice de " la cage aux folles" ), eu la chance de
transporter Pierre Arditi et son pouse Evelyne Bouix, ainsi que sa fille Salom
Lelouch, J eanne Moreau, Anthony Delon, Patrick Bruel, Pierre Palmade, Muriel
Robin, Madame Meurisse, Bernard Murat et bien d'autres, sans jamais rvler mon
secret.
Grce Daniel DOREL, un ami, j'ai aussi t le taxi de Rgine, Marie Drucker, J ean-
Claude Camus (l'ancien producteur de J ohnny Hallyday et de beaucoup d'autres
vedettes du petit cran, du grand cran et des chanteurs.
Un jour en vacances, j'ai rencontr Marie Drucker dans un 4**** Courchevel, et elle
s'est demand ce que je faisais l. C'tait trop drle.
Un jour je devais aller chercher Thierry ROUSSEL laroport. Thierry tait mon
meilleur ami quand nous tions en pension L'Ecole des roches Verneuil-sur-Avre.
Il parait qu'il a plusieurs yachts et que c'est un Seychellois qui gre la flotte. Drle,
n'est ce pas ? J 'ai refus la course, car jaurais prfr djeuner avec
Thierry.ctait lhumour de la vie

Si vous souhaitez d'autres exemplaires de ce livre ou la vido, vous pouvez m'crire
:
TomBurkhardt@gmail.com
Tlphone: 04.94.96.76.37
Villa les lauriers
boulevard de Guerrevieille
83310 - GRIMAUD





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photos est strictement interdite.
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