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Expresionismo*

Norbert Lynton
Toda accin humana es expresiva; un gesto es una accin intencionadamente
expresiva. Todo arte es expresivo de su autor y de la situacin en la que trabaja-,
pero determinado tipo de arte pretende conmovernos mediante gestos plsticos
que transmiten y qui!s dan escape a emociones y mensajes con una carga
emocional. "se arte es expresionista. #na gran cantidad del arte del siglo $$,
especialmente en %entroeuropa, ha sido de este g&nero, y se le ha asignado la
etiqueta de 'expresionismo( )lo mismo que a tendencias comparables de la
literatura, la arquitectura y la m*sica+. ,ero nunca existi un movimiento llamado
expresionismo.
Tampoco, naturalmente, es esa acentuacin de la -uer!a expresiva peculiar del arte
del siglo $$. .os per/odos de crisis, especialmente, parecen producir artistas que
canali!an en su obra las ansiedades de su tiempo. #na ve! que se admiti que la
personalidad del artista era un -actor determinante del carcter de una obra de
arte, como ocurri de manera creciente durante el 0enacimiento, el arte pudo
-uncionar cada ve! ms abiertamente como medio de revelacin de uno mismo. "n
el contexto del individualismo moderno esto podr/a llevarse a extremos, pero la
*nica innovacin aut&ntica que puede mostrar el expresionismo moderno es el
descubrimiento de que las composiciones abstractas pod/an servir al respecto por
lo menos tan e-ectivamente como los cuadros 1gurativos. "l asunto, tras haber
servido como veh/culo de gestos expresivos )en cierta medida como el ba2o de
a!*car alrededor de la p/ldora del signi1cado+, pod/a, seg*n se descubri,
suprimirse por completo. 3e vio que la -uer!a expresiva de los colores y las -ormas,
de las pinceladas y de la textura, del tama2o y de la escala, era su1ciente.
"ste *ltimo paso vino estimulado por el hecho de que los artistas -ueron haci&ndose
conscientes, de una manera creciente desde principios del siglo $4$, de la
naturale!a de la m*sica, que conmueve por mediacin directa. 5ll/ hab/a una -orma
creativa que comunicaba sin aprovecharse de la narracin o la descripcin, sin ni
siquiera recurrir a los re6ejos asociativos. Ut musica, pictura. "l romanticismo,
adems, permiti un creciente conocimiento, a menudo impulsado por el
nacionalismo, de las libertades de las que go!aron artistas de siglos anteriores no
sometidos a las academias. 5 algunos de ellos se les pod/a considerar como
precursores heroicos, que brindaban tradiciones alternativas a las de las academias.
"l arte de 7urero, 5ltdor-er, "l 8osco y oros, en las v/speras de la 0e-orma, est
cargado de caracter/sticas expresionistas y, en particular, de una angustia
apocal/ptica que conmueve poderosamente a nuestro siglo. 3u contemporneo
9r:ne;ald, autor del -amoso retablo de 4senheim, de aproximadamente <=<=, ha
sido en nuestra &poca motivo de admiracin e imitacin directa. #n libro publicado
en >unich en <?<@ se remontaba ms atrs en el tiempo, o-reciendo iluminaciones
alemanas de los siglos A444 a $A como ejemplos para los expresionistas modernos y
su p*blicoB su t/tulo, traducido, es Miniaturas expresionistas del Medioevo alemn.
"l mismo p*blico pod/a, por entonces, acceder a un cuerpo creciente de libros sobre
arte popular, sobre arte noreuropeo, sobre muchos tipos de arte primitivo y arte de
los ni2os y los dementes, sirviendo todos ellos para -amiliari!ar a los lectores con
alternativas al idealismo clsico.
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,ero incluso las tradiciones del arte occidental centradas en el clasicismo, tan
poderosamente alimentadas en Crancia e 4talia que otros pa/ses pod/an aducir que
se hab/a encubierto su genio ind/gena con modas exteriores, conten/an elementos
que estn en la base del expresionismo. .a tradicin veneciana de iluminacin
dramtica, colores ricos y pinceladas personales, a veces apasionadas, -ue en cierta
medida una tradicin expresionista. 7e ella derivan pintores tales como "l 9reco
)cuya -ama excesiva data de principios de este siglo+ y 0embrandt. 4ncluso en la
4talia central, que -ue donde se de1ni la teor/a clsica y se -undaron academias
para propagarla, el impulso personal que hab/a llevado >iguel Dngel a un estilo
vehemente y distorsionador -ue imitado por generaciones de artistas menores con
rendimientos rpidamente decrecientes. 5mbos ejemplos, el de medios pictricos
sobrecargados y el de distorsin compositiva y 1gurativa, son importantes para el
expresionismo moderno.
"l barroco tuvo como preocupacin la respuesta del p*blico. "n la medida en que lo
que se pretend/a del arte, al servicio de la 4glesia o corona, era la rea1rmacin de
creencias y lealtades, se estuvieron empleando m&todos expresionistas para 1nes
impersonales. .a e1cacia especial que ten/a al respecto la Gesamtkunstwerk, la
obra de arte total en la que muchas artes colaboraban a un mismo 1n, -ue una de
las cosas que explot el barroco, a veces en -ormas que -ue posible transmitir a
siglos posteriores. ,ero tambi&n -ue una &poca de grandes artistas individuales. .as
cualidades mani1estamente emocionales del arte de 0ubens le convirtieron en un
modelo ideal para aquellos de sus sucesores reacios a adoptar la disciplina ms
severa del clasicismo; no mucho despu&s de su muerte se convirti a 0ubens, sin
que &l lo hubiese buscado, en el palad/n del modernismo y la con1an!a en s/
mismo. >ientras tanto la escuela holandesa desarrollaba nuevos tipos de pintura
sin necesidad de prestigios acad&micos. 3u inter&s por lo que podr/a denominarse
temtica de escaso contenido como paisajes y naturale!a muertas- constituye un
-actor importante dentro de la labor de exploracin y expresin a trav&s de la
manera, en el lugar de a trav&s del tema, que tiene lugar en el siglo $4$. .a
utili!acin que hi!o 0embrandt del color, del claroscuro y el pincel, de la l/nea y del
contraste en sus dibujos y agua-uertes, hasta de los temas, -ue subjetiva en un
grado sin precedentes. %on-orme su -ama se ha ido acrecentando, desde
aproximadamente <@EE, el mejor conocimiento de su carrera ha permitido que nos
lo representemos como el marginado moderno original, el genio al que la sociedad
recha!a porque sab/a de qu& se hac/a &sta y trabajaba en gran medida contra ella.
.a 4lustracin dieciochesca valor el orden por encima del individualismo, pero este
orden se trastoc con la llegada del romanticismo. 9oya, 8laFe, 7elacroix y
Criedrich hicieron contribuciones destacadas a una campa2a de introspeccin, y en
cierta medida de puesta en cuestin de la sociedad, que se extendi por todos los
campos del arte. "n Turner este mirar hacia dentro se combinaba con un
desa-orado amor por las energ/as de la naturale!a y las energ/as del leo sobre el
lien!o. 3e plante y discuti el concepto moderno de creacin art/stica en cuanto
enrai!ada en -uer!as inconscientes personales y suprapersonales; naci la
convencin paradjica de que el individualismo sin restricciones pod/a crear
verdades universales. "l propio clasicismo su-ri una trans-ormacin. 0establecido
por 7avid en una -orma que serv/a a una intencin concreta, el clasicismo se -ue
haciendo idiosincrtico y crecientemente abstracto en las manos de 4ngres y otros.
"n el clasicismo de 4ngres, y no en el romanticismo barroco de 7elacroix, -ue donde
el primitivismo hi!o su primera contribucin estil/stica de importancia.
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"l romanticismo renovado de 1nales del siglo $4$ se convirti en la base inmediata
del expresionismo moderno. "l recha!o de 9auguin a la civili!acin europea y su
manera de celebrar una existencia alternativa en -ormas y colores emocionales; la
repugnancia repentina de "nsor por la pintura bella, pre1riendo una t&cnica
intencionadamente chocante con la cual presentar temas que causasen sobresalto;
el uso por >unch de imgenes alucinantes con las que dar -orma p*blica a sus
angustias personales; la de-ormacin apasionada, y sin embargo controlada, de la
naturale!a que hace Aan 9ogh, as/ como su intensi1cacin de los colores naturales
con el objeto de crear un arte poderosamente comunicativo &stos -ueron los
modelos inmediatos para los pintores del siglo $$ a la busca de medios expresivos-.
"l ejemplo de 0odin, capa! de transmitir emocin de un modo vigoroso a trav&s de
las super1cies y las posturas tensas de sus 1guras, brind una base similar para la
escultura moderna. .a cmara, mientras tanto, hab/a convertido al naturalismo sin
ms en una trivialidad. "l art nouveau, en los a2os en torno al cambio de siglo, se
tom notables libertades con las apariencias normales con objeto de explotar las
posibilidades, tanto expresivas como decorativas, de la l/nea, el color y la -orma,
mientras que los psiclogos intentaban explicar cmo responden nuestros
sentimientos a tales elementos. Tambi&n llegaron apoyos y est/mulos de muchas
otras direcciones del mundo del su-rimiento y la sensibilidad anormal, que
7ostoievsFy hab/a hecho palpable en sus libros, de la agresividad de modo y
contenido de los dramas de 4bsen y de 3trindberg, de la visin brillante y cruda de
un mundo sin 7ios que ten/a Giet!sche, y de la retrica desa1ante con que la
presentaba )'quien quiera ser un creadorH antes ha de ser un destructor y demoler
los valores(+, de los movimientos m/sticos de los *ltimos cien a2os, y en concreto,
la teoso-/a y 0udol- 3teiner.
7onde el expresionismo 6oreci ms abundantemente -ue en la 5lemania moderna.
"l movimiento del Sturm und Drang de 1nales del siglo $A444 hab/a sido un intento
pionero de romper con el dominio que la cultura mediterrnea ejerc/a sobre un
pueblo del norte, y los expresionistas alemanes de principios del siglo $$ estaban
embebidos de su literatura e ideas. ,ol/tica y socialmente, la 5lemania moderna ha
sido el pa/s europeo que mayores perturbaciones ha su-rido, con los extremos de
ciudadanos de i!quierdas y de derechas recurriendo a m&todos extremos en sus
batallas por la supremac/a, y guerras desastrosas que a2adir a los su-rimientos
causados por una industriali!acin y urbani!acin superaceleradas.
"l mundo art/stico alemn estaba, y est, -ragmentado por la circunstancia del
-ederalismo alemn. .a vida cultural de cada una de las ciudades importantes
tiende en cierto grado a ser independiente y estar en competencia con el resto. 5
partir de <?EE 8erl/n -ue convirti&ndose cada ve! ms en el punto -ocal de todas las
artes, pero >unich tambi&n era un centro de importancia internacional, y no muy
lejos le segu/an %olonia, 7resde y Iannover. %ada una ten/a su propia vida
acad&mica institucionali!ada, compensndose las oportunidades que cada una de
ellas pod/a brindar a los vanguardistas. 5s/ 8erl/n, que era claramente el punto de
reunin y exposicin, ms pronto o ms tarde, para cualquier movimiento nuevo,
era tambi&n la ciudadela de la reaccin art/stica, 1rmemente guardada por la
intervencin personal del Jaiser. Tras su destitucin en <?<@, el colapso general del
gobierno en 5lemania debilit enormemente la posicin del arte o1cial, y los grupos
y los movimientos se multiplicaron libremente. 5l tiempo, la prensa se entreg,
interesadamente, a aventuras y escaramu!as culturales, y siempre se encontraban
patrocinadores que prestaran alg*n apoyo a los nuevos artistas. "l mundo o1cial
3
alemn estaba ms que dispuesto a denunciar a &stos como subversivos. "sta
circunstancia les oblig a a1liaciones que no nac/an necesariamente de ning*n
compromiso pol/tico pro-undo por su parte, y que dieron al expresionismo el
carcter de un movimiento de protesta pol/tica, cuando, de hecho, son
sorprendentemente pocas las obras a las que se suele tomar por expresionistas que
incidan sobre cuestiones pol/ticas. 5dems esto garanti! a los artistas un p*blico
interesado entre las gentes de i!quierdas. 5ll/ donde mandaban gobiernos locales
progresistas se les pod/an abrir las puertas a colecciones p*blicas, para acceder a
las cuales los artistas de vanguardia de otros pa/ses hubieron de esperar d&cadas.
%ambios que se produjeran en el equilibrio pol/tico pod/an producir cambios
repentinos de pol/tica cultural. .as galer/as y los peridicos pod/an o-recer un
respaldo partidista a artistas y grupos, pero tambi&n hubo por toda 5lemania
artistas que trabajaron como empresarios de s/ mismos, haciendo llegar su arte
ante el p*blico a trav&s de organi!aciones y publicaciones colaboradoras.
5l expresionismo se le asocia con dos grupos in-ormales de artistasB el grupo de
7resde, que se denomin a s/ mismo Die Brcke )"l ,uente+, -ormado en <?E= y
disuelto en <?<K, y los artistas de >unich que expon/an bajo la &gida de un
almanaque titulado Der Blaue Reiter, del que slo apareci un n*mero en <?<L.
Munto a &stos se suele agrupar a otros artistas, como el vien&s JoFoschFa y el
germanoamericano Ceininger. 5lgunos de los artistas que a principios de siglo
trabajaban en Norps;ede, cerca de 8remen en particular ,aula >odersohn-8ecFer-
son considerados a veces como los pioneros de esta ola de expresionismo. "l
movimiento auve de ,ar/s, que reun/a a >atisse, 7erain, AlamincF y otros
)expusieron conjuntamente por primera ve! en <?E=+, es, en muchos sentidos, una
mani-estacin con la que guarda relacin y que probablemente tuvo sobre los
alemanes ms in6uencia de la que han estado dispuestos a admitir. .a guerra de
<?<O-<?<@ puso 1n a las carreras de algunos de los expresionistas punteros,
dejando una 5lemania muy di-erente tras de s/; y despu&s de <?<@ suele darse la
primac/a histrica en el arte al movimiento 7ad, que -ue particularmente e-ectivo
en 8erl/n durante los primeros a2os de posguerra, a las experiencias arte-e-
industria de la 8auhaus, y al movimiento de los a2os veinte contra el expresionismo
que se llamaba Die !eue Sac"lic"keit )la nueva objetividad+. 5s/ que el cl/max de la
pintura expresionista lleg antes de la guerra, aunque el grueso de la actividad
expresionista en literatura y en la medida en la que la hubo en arquitectura vino
despu&s de ella.
7esde luego la historia es mucho ms complicada de lo que este resumen permite.
Iay que volver a decir, ante todo, que nunca hubo un movimiento o grupo que se
proclamara a s/ mismo como 'expresionista( y de1niese sus objetivos
expresionistas. .a misma etiqueta lleg con bastante retraso en <?<<, cuando en
la exposicin de la 3ecesin berlinesa se incluy una galer/a con obras reali!adas
por los llamados #xpressionisten todas ellas procedentes de ,ar/sB >atisse y los
auves, ms ,icasso en su estilo precubista-. Iacia <?<O les -ue colgada la etiqueta
a los artistas de Die Brcke y a otros ms. 3e dio una propensin a aplicarla a toda
una gama de tendencias internacionales de despu&s del impresionismo, de las que
se supon/a que eran anti-impresionistas. 7e ah/ que el libro #xpressionismus de
Ier;arth Nalden, publicado en <?<@, lleve el subt/tulo de 'el momento decisivo del
cambio en el arte( y trate de los movimientos modernos en general. .o que &l y
otros esperaban encontrar en el nuevo arte al que apoyaban, en contraposicin con
el realismo y el idealismo hueco del siglo $4$, era lo que ellos llamaban
4
Durc"geistigung, que cada accin estuviese cargada de sentido espiritual, de alma.
.a palabra expresionismo propend/a a no signi1car nada de ms preciso que
subjetivismo anti-naturalista. ,odr/a alegarse que esta tendencia general es
caracter/stica de la cultura alemana, en cualquier caso de la cultura alemana en
momentos de tensin, cuando su relacin con el helenismo se convierte en
vacilante. '.os alemanes son una cosa extra2a(, le dijo 9oethe a "cFermann en
<@LP. '3e complican la vida innecesariamente buscando y poniendo en todo ideas y
pensamientos pro-undos. Iay sencillamente que tener el valor de entregarse a las
primeras impresionesH y no andar a todas horas pensando que todo lo que carece
de un pensamiento o idea abstractos no tiene sentido.( "l mismo impresionismo
jams 6oreci en 5lemania.
.os jvenes de 7ie 8r:cFe no ten/an pretensiones estil/sticas. 3u agrupacin tuvo
lugar en <?E= "rnst .ud;ig Jirchner )<@@E-<?K@+, "rich IecFel )nacido en <@@K+,
Jarl 3chmidt-0ottluQ )nacido en <@@O+ y Crit! 8leyl-. Jirchner hab/a pasado unos
cuantos meses en >unich estudiando pintura; todos ellos eran estudiantes de
arquitectura. 5l cambiar el dise2o por el arte estaban movi&ndose en direccin
opuesta a la que promov/an varios de los l/deres del art nouveau y del Mugendstil,
pero sus intenciones eran en cierta manera similaresB dirigirse a un p*blico ms
amplio. %arec/an de teor/as. .o que pod/an o-recer era juventud e impaciencia. 3us
pinturas, grabados y ocasionalmente esculturas volvieron a hacer suyo parte del
vigor que hab/a perdido el arte alemn desde que llegara al norte el 0enacimiento.
Go ten/an programa. '%ualquiera(, escribi Jirchner en un mani1esto de <?ER,
'cualquiera que exprese, directamente y sin disimulos, lo que le impulsa a crear,
est con nosotros(. "speraban que se les unieran todo tipo de artistas; sin
embargo, no nos dan la impresin de esperar inter&s y amistad de dondequiera que
vinieraB casi por de1nicin, no se declaraban leales, ni a1liados a nada. Iab/an visto
algo de los auves; admiraban a >unch y -ueron descubriendo gradualmente a van
9ogh; llegaron a interesarse apasionadamente por el arte a-ricano y otras artes
primitivas. ,ero lo *nico que ten/an en com*n era un deseo de actuar con energ/a,
con arrojo. %on1aban en que de ese modo llegar/an a un p*blico incapa! de
responder al arte cort&s y an&mico de las academias. Stros cuantos ms se unieron
al grupo por diversos lapsos de tiempoB Golde, ,echstein y Stto >:ller son los ms
conocidos.
"mil Golde )<@RP-<?=R+ est considerado como el pintor con ms -uer!a de entre
ellos. 3olamente -ue miembro durante unos cuantos meses, entre <?ER y <?EP. 7e
origen campesino, de la !ona de 3chles;ig, en el norte de 5lemania, ten/a una
visin del mundo marcada por un pesimismo nrdico que tiene un aire de
malhumorado al lado del entusiasmo de Jirchner, 3chmidt-0ottluQ y IecFel )la
contribucin de 8leyl -ue escasa, y adems abandon el grupo en <?E?+. 3us
retratos, escenas de interiores, paisajes con desnudos, y sus artitas de cabaret, por
muy desa1antes que resulten para las ideas de un arte cort&s y art/stico y para las
implicaciones sociales que conlleva, son a1rmaciones positivas, e incluso sugieren
un arcadianismo moderno. Trabajaron a menudo con colores vivos y -ormas
mani1estamente primitivas, y al principio no se observa en su obra ning*n indicio
de comentario social directo, ni siquiera de angustias personales. "n <?<< los tres
se trasladaron a 8erl/n, donde se unieron al grupo de >ax ,echstein y Stto >:ller.
5ll/ la obra de Jirchner su-ri un cambio considerable, pasando a ser ms
nerviosamente inquieta y gtica en manera, y por lo general la obra de todos perdi
gran parte de su calor. ,udiera ser que el relativo aislamiento de 7resde -uera la
5
ra!n de su -uer!a. "stos pintores en principio amateurs se encontraron ahora en el
torbellino del arte y la pol/tica art/stica alemanas. 5 partir de entonces donde mejor
se les ju!ga es en su obra gr1ca, especialmente en sus grabados en madera, que
estn en deuda tanto con los grabados alemanes del per/odo de la 0e-orma como
con la revitali!acin que dieron a este medio 9auguin y >unch, convirti&ndolo en un
medio de expresin muy personal.
Iacia <?<K, a2o en el que se disolvi Die Brcke, la opinin conservadora se
dedicaba a atacar a las obras expresionistas, acusndolas de 'ser peligrosas para la
juventud alemana( y de 'pintarrajos de lunticos(. Nilhelm von 8ode, -amoso
director de los museos de 8erl/n, expresaba el temor de que los expresionistas
trabajaran 'no de resultas del deseo inocente de crear, sino con la ambicin de
hacerse notar a cualquier precio(."l impresionismo segu/a siendo para muchos el
archi-enemigo de la decencia art/stica; este arte ms salvaje que hab/a venido a
sustituir al impresionismo era a*n peor y una con1rmacin de sus temores. Golde,
,echstein y otros hab/an -ormado en <?<E una -accin disidente de la 3ecesin de
8erl/n con objeto de hacer notar su oposicin al impresionismo vacilante de >ax
.iebermann y sus amigos. "sta -ue la !eue Se$ession; Jirchner y los dems se
unieron a ella al llegar a la capital.
5proximadamente en esta &poca surgi otra organi!acin msB la revista y la
editorial Der Sturm, de Ier;arth Nalden, iniciaron su actividad en <?<E, y su
galer/a de arte, del mismo nombre abri sus puertas en <?<L. Der Sturm se
convirti en un importante pilar para la propagacin de las tendencias de
vanguardia alemanas o centroeuropeas; pero Nalden consigui ms que esoB trajo a
5lemania exposiciones de arte extranjero que in6uyeron sobre lo que pod/a
interesar a Tlos alemanes, a la par que eran sintomticas de esos intereses. 3u
primera exposicin, en mar!o de <?<L, combinaba una muestra individual del
austr/aco SsFar JoFoschFa con otra conjunta de los pintores del Blaue Reiter
muniqu&s. 5l mes siguiente Nalden present la exposicin de los -uturistas italianos
que hac/a poco se hab/a mostrado por primera ve! en ,ar/s; all/, en 8erl/n, esas
obras despertaron un inter&s mucho mayor, y se vendieron muchas de ellas. .os
meses restantes de <?<L se dedicaron a exposiciones de arte gr1co moderno
-ranc&s, pinturas recha!adas por la exposicin Sonder%und de %olonia, los
'"xpresionistas -ranceses(, pintores belgas, entre los que estaba "nsor, la Geue
3e!ession de 8erl/n y a exposiciones individuales de JandinsFy, %ampendoncF
)vinculado al Blaue Reiter+, 5rthur 3egal, etc&tera. ).a exposicin Sonder%und de
%olonia, que tuvo lugar entre mayo y septiembre de <?<L, -ue en s/ misma un
importante acontecimiento de vanguardia, incluyendo como inclu/a obras
vanguardistas de toda "uropaB diecis&is ,icassos, cinco de ellos de <?<E-<?<<,
sendas salas para %&!anne y 9auguin, y nada menos que <E@ pinturas y diecisiete
dibujos de van 9ogh; las pinturas que -ueron recha!adas eran en gran parte obras
del Blaue Reiter, pero en la mayor parte de los casos de artistas que ya estaban
bien representados en la exposicin por otras obras.+ 5 lo largo de ese mismo a2o
la revista Der Sturm public, entre otras cosas, mani1estos -uturistas, -ragmentos
de lo espiritual en el arte de JandinsFy, el ensayo de 5pollinaire R&alit& et peinture
pure, y 'es origines de la peinture contemporaine de .&ger. 5l a2o siguiente se
hicieron exposiciones de la obra del escultor ruso 5rchipenFo, de 0obert 7elaunay,
Jlee, los cubistas -ranceses, Cran! >arc, el -uturista italiano 3everini y otros, ms
una gran exposicin titulada ,rimer 3aln 5lemn de Sto2o )#rste Deutsc"e
(er%stsalon, tomando prestado el nombre la de exposicin libre de ,ar/s que
6
establecieron >atisse y otros en <?EK+B estaba constituida por KRR obras de ms de
ochenta artistas que trabajaban en 5m&rica, 5lemania, Crancia, 4talia, 0usia, 3ui!a,
"spa2a, etc&tera. 7e esta manera trajo Nalden a 8erl/n todo lo que pudo del
movimiento moderno internacional, y su p*blico estaba mejor in-ormado sobre las
*ltimas novedades de lo que pudiera estarlo alguien en ,ar/s o en >iln, y no
digamos .ondres o Gueva UorF. 3u abanico de intereses inclu/a la poes/a, el teatro
po&tico y la m*sica, campos a los que contribuy personalmente. 3us actividades,
complementadas por las de otros particulares e instituciones alemanas, hicieron de
5lemania el escaparate ms destacado para la vanguardia europea durante los
a2os inmediatamente anteriores a la primera guerra mundial.
"l ms controvertido de entre los artistas individuales a los que respald -ue sin
lugar a dudas SsFar JoFoschFa )nacido en <@@R+. "l art nouveau vien&s tend/a a
-omentar el escapismo y la decadencia, y el joven JoFoschFa hab/a empleado
gestos violentos para librarse de su in6uencia. .e complac/a atraerse la indignacin
del p*blico vien&s, que despertaba tanto con sus pinturas como con sus escritos.
Ioy nos resulta un poco di-/cil distinguir algo de radical en sus elegantemente
nerviosos retratos de aquellos a2os. 5unque en sus dibujos hay una acritud
)comparable a la 3chiele+ que es ms destacadamente expresionista, es en sus
obras teatrales donde hay que buscar su contribucin directa al mundo ms amplio
del expresionismo. #l asesino, esperan$a de las mu)eres )esceni1cada en <?E?+ y
'a $ar$a ardiente )esceni1cada en <?<<+ constituyen hitos en la historia temprana
del teatro expresionista. JoFoschFa lleg a 8erl/n en <?<E, ayudado por el
arquitecto y escritor vien&s 5dol- .oos, y all/ encontr no slo un buen n*mero de
artistas rebeldes, sino adems a un conocido marchante, ,aul %assirer,
rpidamente interesado por su obra, y a un amigo, y ms tarde promotor, en
Ier;arth Nalden. 3u retrato de Nalden, pintado en ese mismo a2o, es una de sus
mejores obras.
JoFoschFa se ha sabido imponer a los ojos del mundo como el expresionista par
excellence. %osa que es, cuando menos, tanto una cuestin de personalidad como
de la obra reali!ada, y alg*n m&rito hay que atribuir a la suerte y a las
circunstancias. Aiena o-rec/a exactamente el preciso equilibrio de -arise/smo
pere!oso y espasmdica brillante! que necesitaba el joven para desarrollar su
sentido de cumplir una misin. 3u ascendencia checa le proteg/a de ese
sentimiento de autoiron/a que impide a los vieneses verse a s/ mismo como h&roes.
"n el %a-& 9rVssen;ahn )megaloman/a+ de 8erl/n tuvo la oportunidad de conocer a
artistas y escritores de un -ervor comparable, y tambi&n all/ pudo destacar, sin que
le -renara el racionalismo de 8erl/n. "l destino a2adi episodios tales como la
tempestuosa relacin amorosa con 5lma >ahler, la viuda del compositor, que
JoFoschFa conmemor en su cuadro 'a novia del viento )<?<O+; incluso las heridas
que su-ri en la guerra, una bala en la cabe!a y la 'ie%estod de una bayoneta rusa
clavada en su cuerpo, parecen como tributos del cosmos a su hijo -avorito. Tiempo
ms tarde los na!is con1rmaron la opinin que ten/a Aiena del joven al denunciarle
como degenerado igual que hicieron con casi todos los artistas no convencionales-
y &l hi!o suyo el ep/teto en el *utorretrato de un artista degenerado )<?KP+. 3u
arrogancia de ser *nico lo mismo como hombre que como artista, como ser que
padece o que crea- es arquet/pica. ,odr/a haber dicho lo que la poetisa "lse .asFer-
3ch:ller escribi a Nalden, su segundo maridoB +,c" %in nie mit anderen Mensc"en
$u messen gewesen- 'nunca se me ha podido medir en los mismos t&rminos que a
los dems seres humanos(.
7
>uchos expresionistas rea1rmaron un individualismo de esta clase en diversos
grados y con justi1caciones varias. 3i en verdad el expresionismo tiene alg*n
sentido, es el de utili!ar el arte para transmitir experiencias personales. ,ara ello la
explotacin de la personalidad parece ser esencial, y ello exige un cierto grado de
pose consciente o inconsciente por parte de aquellos artistas que no estn
claramente dotados de una personalidad propia. "sto nos ayuda a ver por qu& no
puede existir un estilo, grupo o movimiento que encarne en propiedad al
expresionismo. 5dems arroja lu! sobre algo muy importante que di-erencia a unos
expresionistas de otros. 5rtistas como Jirchner, JoFoschFa, Golde, etc&tera,
parecen haberse apoyado en la expresin ms o menos inmediata de s/ mismos,
tomando como supuestos que si &sta era su1cientemente -ranca llegar/a en seguida
a los espectadores sin prejuicios. Stros artistas sintieron la necesidad de poner a
prueba sus medios y sus impulsos, e ir modelando gradualmente un lenguaje
controlado en el que -ormular sus mensajes personales.
.os artistas de Der Blaue Reiter )"l Minete 5!ul+ eran de este segundo tipo. Der
Blaue Reiter era el nombre de un almanaque que apareci en >unich en mayo de
<?<L. .o dirigieron JandisFy y >arc, y ellos mismos, 'el consejo editorial de Der
Blaue Reiter(, organi!aron adems dos exposiciones en >unich, inauguradas en
diciembre de <?<< y -ebrero de <?<L. "stos dos pintores y sus amigos pintores ms
prximos >acFe, MavlensFy, Jlee, 9abriele >:nter y >arianne von Nere-Fin- son los
artistas en los que hoy se piensa como componentes del grupo Der Blaue Reiter.
3us obras estaban incluidas en las exposiciones mencionadas, pero &stas
abarcaban adems un amplio panorama del arte moderno europeo.
Nassily JandinsFy )<@RR-<?OO+ hab/a llegado a >unich en <@?R procedente de
>osc*, con la intencin de iniciarse, tard/amente, en una carrera de artista. 3e
encontr en una ciudad de naturalismo l/rico y de .ugendstil, y en sus primeras
pinturas se advierte la presencia combinada de ambos. 7e una manera gradual,
bajo la in6uencia de los primitivismos ruso y bvaro y siguiendo el ejemplo del
-auvismo )que estudi en ,ar/s de primera mano+, JandinsFy -ue reduciendo el
naturalismo de su arte y dando paso cada ve! ms a su -uer!a de expresin l/rica.
.os colores vivos y las pinceladas algo apasionadas eran lo su1cientemente
comunicativas, a sus ojos, como para ir dependiendo cada ve! menos del asunto. 5l
principio hab/a apuntado hacia temas que ahora parecen empalagosamente
romnticos, pero hacia <?<E ya era capa! de ser mucho ms conmovedoramente
po&tico con sus paisajes simpli1cados, y en ese mismo a2o experiment por
primera ve! con el arte completamente abstractoB sus -amosas acuarelas
abstractas, donde se pretende que las manchas de color y las tra!as del pincel
transmitan directamente al espectador el sentido de la obra. "l espectador ha de
abrirse camino en la composicin, pero no ley&ndola. 7urante los a2os siguientes
JandinsFy desarroll ms a*n su arte sin tema, aunque no evitando
necesariamente cualquier indicio de 1guracin, sino insistiendo en la expresividad
total de sus cuadros y, a veces, empleando t&cnicas de semiimprovisacin para
conseguir la mayor inmediate! posible.
Cranc >arc )<@@E-<?<R+ intent dar un paso similar desde un arte orientado hacia el
objeto hasta un arte de expresin l/rica. "l papel que desempe2 la m*sica en la
vida creativa de JandinsFy, llevndole al anlisis terico a la ve! que estimulndole
en su b*squeda de la expresin directa, en >arc lo desempe2aron los animales. Aio
en sus ojos una inocencia que el hombre hab/a perdido, una comunin con los
ritmos de la naturale!a de la que el hombre estaba alienado, y los pint como
8
imgenes simblicas, adems de como objetos de contemplacin por medio de los
cuales alcan!ar la iluminacin. .os pintaba continuamente primero, de una manera
ms o menos impresionista; despu&s, ms a la manera de iconos, con colores no
naturalistas y en esceni1caciones hierticas, y posteriormente, bajo la in6uencia de
7elaunay, dentro de una estructura vagamente geom&trica. 5 >arc, que nunca -ue
muy radical, que se apoyaba en las observaciones que escrib/a sobre la vida y el
arte, sugestivas pero no muy pro-undas, y que qui!s tiene una cierta aureola por la
triste circunstancia de su muerte en la guerra, le cabe el honor de ser un artista
moderno popular.
"l ejemplo de 7elaunay -ue tambi&n especialmente importante para 5ugust >acFe
)<@@P-<?<O+ y para ,aul Jlee )<@P?-<?OE+. JandinsFy y MavlensFy se apoyaron
principalmente en el arte del -auvismo, relativamente abierto a las emociones;
>arc, >acFe y Jlee encontraron en 7elaunay un tipo de cubismo po&tico y
constructivo. %uando Jirchner y otros su-rieron la in6uencia del cubismo, lo que
aprendieron de &l principalmente -ueron medios -ormales y compositivos de la
discontinuidad y el nerviosismo, mientras que estos artistas de Der Blaue Reiter
valoraban a 7elaunay por sus armon/as de color y estructura. Aieron en &l a un
constructor, y &sa -ue la ra!n para que le considerasen como el descendiente
directo de %&!anne.
JandinsFy, >arc y algunos otros hab/an sido miembros de la 'Gueva 3ociedad de
5rtistas(, que se hab/a -ormado poco antes en >unich, pero se dieron de baja en
<?<< con motivo de la renuncia de la sociedad a aceptar el paso de JandinsFy a la
abstraccin. ,or entonces JandinsFy y >arc estaban ya planeando su publicacin
Der Blaue Reiter. 4ba a ser una compilacin de art/culos con el objeto de elucidar
sus propias actitudes, presentar obras de su misma opinin reali!adas en otros
sitios y en otros medios, e ilustrar sobre el lugar de estas actividades dentro del
ms amplio contexto de la creatividad humana. Go slo 'bellas artes( civili!adas,
sino tambi&n arte primitivo y dise2o. Go slo el arte como entretenimiento de la
civili!acin, sino el arte como veh/culo de las esperan!as y los temores humanos, el
arte religioso. Go slo arte, sino tambi&n m*sica, poes/a, drama, etc&tera. Go slo
obras alemanas, sino contribuciones rusas, -rancesas, italianas, ligadas todas por el
deseo de encontrar nuevos medios de expresin a trav&s de los cuales transmitir la
esencia pro-unda de la humanidad.
7er 8laue 0eiter contiene art/culos de JandinsFy, >arc y >acFe, de 5rnold
3choenberg y otros sobre m*sica, de 7avid 8urliuF sobre el arte ruso, y de "r;in
von 8usse sobre 7elaunay. .leva ilustraciones que muestran todo un abanico de
arte primitivo, desde arte popular bvaro hasta 1guras de juegos de sombras
egipcias, pero tambi&n arte so1sticado de muchos per/odos y que abarca desde
Sriente hasta Sccidente, y obras modernas de los artistas de Der Blaue Reiter y de
otros, entre ellos %&!anne, 9auguin, van 9ogh, 0ousseau, >atisse, ,icasso,
7elaunay y 5rp )quien en aquel momento estaba trabajando en >unich+. .leva
insertos de partituras musicales de 3choenberg, 8erg y Nebern. "l libro est
dedicado a la memoria de Iugo van Tschudi, que hab/a muerto en <?<< tras haber
sido director de las 9aler/as 8varas de >unich. %on anterioridad hab/a dirigido el
>useo Gacional de 8erl/n hasta que un violento en-rentamiento con el Jaiser, con
motivo de las adquisiciones que hab/a hecho de arte -ranc&s del siglo $4$, le
llevaron a dimitir en <?E@. "l motivo espec/1co de su dimisin -ue, aparentemente,
la insistencia del Jaiser en que 7elacroix no sab/a ni dibujar ni pintar.
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5 menudo suele traerse a colacin el nombre de Nilhelm Norringer en conexin con
la transmisin de JandinsFy a la abstraccin y con la actitud general que mostraban
&ste y sus colegas de Der Blaue Reiter. Norringer hab/a presentado en <?EP, y
publicado en <?E@, una tesis doctoral que llevaba por t/tulo *%stracci/n 0 empat1a2
contri%uci/n a la psicolog1a del estilo. "n <?<< le sigui otra obra de in6uencia, 'a
orma en el g/tico. "n estos libros distingu/a entre la actitud expansiva hacia la
naturale!a, caracter/stica del arte clsico, y la tendencia a la abstraccin que se
advierte en los arte-actos del hombre del Gorte, que vive en un entorno menos
amistoso. 3u anlisis sirvi para que los septentrionales cayesen ms en la cuenta
del carcter ajeno de las tradiciones meridionales, y aunque lo que ms le
interesaba era el pasado lejano, sus conclusiones parecen contemplar
apartamientos radicales de esas tradiciones. Go obstante parece que ni JandinsFy
ni >arc ten/an consciencia del apoyo de Norringer. "n -ebrero de <?<L, cuando
estaban planeando un segundo volumen de Der Blaue Reiter, >arc escribi a
JandinsFyB '5cabo de leer *%stracci/n 0 empat1a, de Norringer una mente aguda
que nos ser/a de gran provecho-. ,ensamiento maravillosamente disciplinado, tenso
y sin miedo, incluso muy osado(, dando a entender que ninguno de los dos hab/a
o/do hablar con anterioridad del libro o del autor. ,odr/a parecer que los elementos
que ten/an en com*n con Norringer eran propios de aquel lugar y tiempo, y en
parte en ra!n del papel especial de >unich en cuanto centro -undamental del
Mugendstil, y en parte a trav&s de las ense2an!as del maestro de Norringer en la
universidad de >unich, el pro-esor Theodor .ipps.
"l pensamiento de JandinsFy, en particular, era el re6ejo de muchas de las ideas e
indicaciones de su tiempo. 3u ascendencia rusa y ortodoxa suscitaban en &l una
inclinacin hacia lo oculto, y hab/a vivido en ,ar/s, donde absorbi diversas
in6uencias creativas, entre las que contaba la del 1lso-o 8ergson. 4nteresado por la
teoso-/a, asisti a con-erencias de 0udol- 3teiner en >unich. %on-rontado con los
avances de la ciencia y la tecnolog/a, escogi el camino opuesto al que siguieron los
-uturistas y los constructivistasB dio la espalda al mundo material, o al menos
intent compensar el desequilibrio causado por el &n-asis que pon/a el mundo en el
progreso material, comprometiendo su arte con el mundo del esp/ritu. 3u libro De lo
espiritual en el arte, escrito en <?<E y publicado en diciembre de <?<<, aunque con
-echa de <?<L, tuvo un &xito relevante. 7os nuevas ediciones aparecieron en <?<L.
a 1nales de diciembre de <?<< el %ongreso de 5rtistas 0usos, de 3an ,etersburgo,
ley y discuti algunas partes del mismo. "n <?<O aparecieron extractos de &l en la
revista B'*S3, de Nindham .e;is, y en ese mismo a2o se public en .ondres y en
8oston una traduccin completa al ingl&s, reali!ada por >ichel 3adler. "n <?LO se
public en ToFio una traduccin al japon&s, y ha habido muchas ms ediciones del
mismo, incluyendo traducciones al -ranc&s, italiano y espa2ol.
JandinsFy quiso vincular la naturale!a plstica del arte directamente con la vida
interior del hombre. ,ara ello no era imprescindible la abstraccin, sino ms bien la
sintoni!acin de los medios pictricos con el impulso emocional o espiritual del
artista. "n lugar de apuntalar los valores -alsos de una sociedad materialista, el arte
utili!ado de dicho modo ayudar/a a las personas a reconocer su propio mundo
espiritual.
.a 'primera exposicin del consejo editorial de Der Blaue Reiter( ten/a un propsito
similar al del almanaqueB brindar un lugar de reunin a todos aquellos empe2os, en
palabras de JandinsFy, 'que son hoy tan evidentes en todos los campos del arte, y
cuya tendencia -undamental es extender los anteriores l/mites de las posibilidades
10
de expresin en el arte(. 5dems de las pinturas de Der Blaue Reiter estaban
incluidas varias obras extranjeras, entre ellas pinturas de los hermanos 8urliuF,
rusos, de 7elaunay y de Ienri 0ousseau )dos obras que JandinsFy hab/a adquirido
recientemente+. Cue la primera exposicin de 7elaunay que se hi!o en 5lemania; en
<?<K tuvo lugar una muestra individual en la galer/a Der Sturm de 8erl/n. .a
segunda exposicin de Der Blaue Reiter estuvo limitada al arte gr1co, e inclu/a
obras de extranjeros invitados tales como ,icasso, 8raque, 7elaunay, >alevich,
.arionov y 9oncharova. .os a2os <?<L-<?<O vieron cmo se expon/an grupos de
pinturas de Der Blaue Reiter por varias ciudades alemanas, especialmente en 8erl/n
y %olonia. .a con-erencia que dio 5pollinaire sobre el or1smo en Der Sturm, en
<?<L, rea1rm la autoidenti1cacin de los artistas de Der Blaue Reiter, que se
consideraron un movimiento internacional del arte constructivo y, sin embargo,
l/rico.
.uego vino la guerra. >acFe y >arc perdieron la vida. JandinsFy volvi a >osc*, y
pronto se encontr envuelto en revoluciones pol/ticas y culturales que a-ectaron a
su arte. Jlee, siempre distante, se re-ugi a*n ms en s/ mismo. '%uanto ms
terrible se hace este mundo, como ocurre ahora, tanto ms abstracto se hace el
arte(, escribi en <?<=, como un eco de Norringer. 3in embargo, muchos artistas
tomaron la direccin opuesta. >ientras que la experiencia de la guerra llev a que
muchos artistas, en especial de la "uropa occidental, desligaran su arte de la lucha
por lo moderno y retornaran a cmodas tradiciones est&ticas, a algunos artistas
alemanes les llev a emplear su arte como medio de protesta. .a mayor parte de
ellos proven/an del arte descriptivo del semiimpresionismo alemn. 5doptaron las
maneras en&rgicas del expresionismo de Die Brcke, as/ como tambi&n los recursos
simblicos que se remontan a la &poca de 7urero, con el objeto de plasmar con
-uer!a su indignacin por los acontecimientos de tiempo. 5 muchos de aquellos
artistas rara es la ve! que hoy se les menciona; en conjunto, sus diatribas carec/an
de las cualidades art/sticas que les hubiesen otorgado un valor permanente. ,ero a
partir de entonces, y hasta que el totalitarismo le hace callar, el arte de protesta de
esa especie sigue vivo mientras que a su alrededor surgen y caen otros
movimientos.
"l arte de los a2os de posguerra se suele agrupar bajo etiquetas tales como
dada/smo, nueva objetividad y elementalismo )utili!o elementalismo para re-erirme
a los diversos movimientos que cuajaron en 5lemania desde <?LE en adelante y
cuyo inter&s era la explotacin de la -orma geom&trica en cuanto tal, in6uidos por
los radicalismos ruso y holand&s+. "stas etiquetas, o su aceptacin sin ms
re6exin, son un grand/simo estorbo para entender debidamente lo que los artistas
estaban haciendo. "n 5lemania, en concreto, no exist/an las divisiones que ellas
implican y en su tiempo apenas se advert/a que existieran. Iubo artistas alemanes
de convicciones opuestas colaborando a trav&s de asociaciones y grupos, pasando
libremente de unos a otros, sinti&ndose libres de mudar sus lealtades, y que no
atribu/an demasiada importancia a sus declaraciones del d/a anterior. 5s/, el ataque
tremendo y muy exacto que 0ichard IuelsenbecF propin al expresionismo en la
revista de 7ad en <?LE no impidi que los artistas vinculados al 7ad alemn
actuaran como expresionistas. "l arte de 9eorge 9ros! )<@?K-<?=?+ no podr/a haber
existido sin el ejemplo de las obras gr1cas del Brcke y del Blaue Reiter. 3i el
propsito de 7ad era desa1ar la civili!acin haciendo ver el absurdo de la cultura,
entonces 9ros! no era realmente un dada/sta. #tili! su arte para denunciar la
podredumbre de la estructura social en la que viv/a, y ten/a un m&todo que
11
consist/a en exagerar de una manera seminaturalista las situaciones en las que esa
podredumbre era 6agrante cosa que suena mucho a expresionismo-. .os
-otomontajes de Mohn Ieart1eld )<@?<-<?R@+ estn mucho ms prximos, en
carcter, al expresionismo alemn que al cubismo del que en teor/a se derivan. .a
Gueva Sbjetividad de mediados de los a2os veinte pretend/a brindar una vuelta al
naturalismo como contraposicin al supuestamente oscuro arte del expresionismo,
aunque &ste ya no parec/a particularmente oscuro y en todo caso era un elemento
del mundo del arte al que ya se aceptaba demasiado convencionalmente. "l mejor
de los pintores vinculados a la Gueva Sbjetividad era >ax 8ecFmann )<@@O-<?=E+.
.a impresin que le hab/a causado la guerra le hab/a apartado del impresionismo.
3us obras de hacia <?LE son sin duda obras de protesta, pero la -uer!a de su
imaginacin, con un estilo complejo que es una amalgama de muchas in6uencias
antiguas y modernas, las eleva por encima de las urgencias del momento. 3on
imgenes de la existencia humana en medio de presiones internas y externas
excepcionales. "n un libro de <?L=, titulado ',ost-expresionismo( 4!ac"5
#xpressionismus6, Cran! 0oh propon/a el nombre de realismo mgico para toda la
variedad de obras seminaturalistas que se hab/an reunido bajo el t/tulo de Gueva
Sbjetividad en una exposicin reali!ada en >annheim ese mismo a2o. Go obstante,
ser/a di-/cil tra!ar l/neas de1nidas de separacin entre la obra de 8ecFmann, Stto
7ix y otros, y las obras 1gurativas de Die Brcke. .o que esa nueva manera de
reagruparles subrayara era el recha!o del arte abstracto, tanto de la abstraccin
l/rica de Jlee y JandinsFy, como del elementalismo, aparentemente ms radical,
llegado de Iolanda y 0usia.
,oco cabe decir de la escultura alemana correspondiente al tema que nos ocupa.
Tanto las dignas aunque pat&ticas 1guras, de Nilhelm .ehmbrucF )<@@<-<?<?+
como las ms medievali!antes y populares de "rnst 8arlach )<@PE-<?K@+ bien
podr/an encuadrarse en el movimiento de la Gueva Sbjetividad, aunque la mayor
parte de ellas pertene!can a la d&cada precedente. .a expresin conseguida por
medio de alg*n grado de distorsin, sin que suponga p&rdida de armon/a ni recha!o
de las tradiciones escultricas reconocidas, parece constituir el l/mite de este arte;
y escultores ligeramente peor conocidos de la misma generacin )como por ejemplo
9eorg Jolbe, <@PP-<?OP+ no sobrepasaron tampoco esos l/mites.
%ierta arquitectura alemana )y holandesa+ ha sido descrita como expresionista. "s
di-/cil encontrar una de1nicin aplicable de expresionismo arquitectnico, pero, al
mismo tiempo, no cabe duda de que determinados arquitectos pusieron el acento
en su personalidad individual, seg*n modos que parecen ms o menos comparables
a los de los artistas expresionistas. "rich >endelsohn )<@@P-<?=K+ es el ejemplo
ms se2alado al respectoB un hombre cuyos bocetos son visionarios y cuyos
edi1cios construidos tienden a tener un carcter monumental y expresivo. .a guerra
y los primeros a2os de posguerra dieron a los arquitectos ms oportunidades de
so2ar grandes sue2os que de verlos reali!ados en construcciones reales.
>endelsohn tuvo la suerte de que le encargasen, en lo que es la Torre de "instein,
de <?LE-<?L<, un edi1cio -uncional que -uese al mismo tiempo un homenaje a la
grande!a de un cient/1co. 7e manera semejante, Ians ,oel!ig )<@R?-<?KR+ tuvo la
-ortuna de que >ax 0einhardt le solicitara que trans-ormase un edi1cio que hab/a
sido anteriormente almac&n y circo en la 9rosses 3chauspielhaus )<?<?+; otra
oportunidad ms de dar realidad -/sica a una parte de los proyectos -antsticos que
ten/an que quedarse en el papel. #na exposicin reali!ada en <?<? en la galer/a M.
8. Geumann de 8erl/n, la 'exposicin de arquitectos desconocidos(, reuni una
12
coleccin de bocetos y maquetas de carcter por lo general visionario. Go pod/a
haber una coherencia art/stica, y a*n ten/a mucha -uer!a la in6uencia del
.ugendstil, pero las obras expuestas eran la promesa de un nuevo mundo
arquitectnico de lu! y color, alegr/a y entusiasmo una r&plica, qui!s, de las
1estas campestres que promet/an muchas pinturas del grupo de Die Brcke-. #no
de los organi!adores, el arquitecto 8runo Taut, public durante <?LE-<?LL una
revista, 7r"lic"t )'amanecer( que -ue primero un suplemento a una revista de
arquitectura y despu&s una publicacin independiente+, en la que ten/an cabida
ilustraciones y art/culos de ese mismo tipo. "s -cil advertir que los *ltimos n*meros
de 7r"lic"t )<?L<-<?LL+ van ocupndose cada ve! ms de problemas prcticos y
proyectos reali!ables. 3e puede encontrar una cierta continuacin del dise2o
visionario expresionista en las esceni1caciones y montajes del teatro y cine
alemanes de los primeros a2os veinte. 5 todos los respectos, excepcin hecha de
las bellas artes, los a2os <?<@-<?LK se2alan el cl/max del expresionismo.
Tambi&n -ue en <?<? cuando Nalter 9ropius abri la 8auhaus en Neimar. 3e har/a
-amosa como escuela pionera en la ense2an!a y prctica del dise2o industrial y
arquitectnico modernos, pero en un principio tambi&n la 8auhaus estuvo bajo el
signo del expresionismo. 9ropius )nacido en <@@K+ hab/a participado en la
organi!acin de la exposicin de la 9aler/a Geumann, y adems colaboraba en
7r"lic"t. .a plantilla que reuni en Neimar consist/a casi exclusivamente en
pintores, y los ms -amosos de ellos Ceininger, Jlee, JandinsFy- son expresionistas.
,ero son expresionistas del tipo constructivo, del tipo Blaeu Reiter. .o cual tambi&n
es aplicable al pintor que domin la escuela durante sus cuatro primeros a2os,
Mohannes 4tten )<@@@-<?RP+. 4tten, sui!o de nacimiento, se hab/a pasado a la
pintura, dejando sus estudios cient/1cos, despu&s de haber visto el arte Blau Reiter
en >unich y el cubismo en ,ar/s. ,osteriormente hab/a estudiado en 3tuttgart con
5dol- IVl!el, quien basaba su m&todo de ense2an!a en la -uer!a emocional del
color y de la -orma, independientemente del tema. "n <?<R 4tten abri en Aiena
una escuela privada de pintura. "l era el *nico pro-esor, y exist/a una gran
diversidad en cuanto al talento e inclinacin de sus alumnos; as/ -ue cmo 4tten
invent lo que se conoce como el curso bsico o introductorio, cuya 1nalidad era
-amiliari!ar al alumno con los materiales y las potencialidades encerradas en los
medios art/sticos. 9ropius llev a 4tten a Neimar para que desarrollara un curso
semejante en la 8auhaus. 4tten resaltar/a, retrospectivamente, otra de las -unciones
de su curso, 'el descubrimiento por cada individuo de s/ mismo en cuanto
personalidad creativa(. "sto suena muy parecido al primer paso para convertirse en
un expresionista. ,or lo que sabemos de los ejercicios que 4tten pon/a a sus
alumnos, as/ como de su propia obra pictrica y tipogr1ca, se ve bien claro que
propugnaba un arte expresivo, tanto a trav&s de los medios abstractos como a
trav&s del tema y de la acentuacin dramtica. 4tten se opuso al intento de 9ropius,
en <?LL-<?LK, de reorientar la 8auhaus, sustituyendo su preocupacin por la
expresin art/stica del individuo por una participacin objetiva en el campo del
dise2o socialmente *til, y a principios de <?LK se le pidi que dejara la escuela.
.os dos pintores -amosos de Der Blaue Reiter, Jlee y JandinsFy, continuaron
ense2ando en la 8auhausB Jlee hasta <?KE, y JandinsFy desde 1nales de <?LL
hasta que se clausur la escuela en <?KK. %on miras a su actividad docente, uno y
otro hubieron de perge2ar una cierta -ormulacin de sus maneras de entender el
arte y la creatividad. .o que Jlee ense2aba ha sido publicado en parte, bajo el t/tulo
de #l o)o 8ue piensa )edicin preparada por M:rg 3piller+. "l texto didctico de
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JandinsFy, titulado 9unto 0 l1nea so%re el plano se public como uno de los 'libros
de la 8auhaus( en <?LR. 3e trata de un intento de codi1car los valores perceptivos
y emocionales de los colores y las -ormas, de manera que permita al artista
controlar los medios expresivos a su disposicin. .as propias obras de JandinsFy de
los a2os veinte perdieron mucho de su carcter impetuoso, haci&ndose ms
controladas y se dir/a que con un in6ujo ms perdurable. 5 su libro, o qui!s
meramente su t/tulo, le cabe la distincin de haber conducido a que pro-esores de
arte de generaciones posteriores tuvieran una visin equivocada, bastante
simplona y mecnica, de lo que deber/a implicar un curso bsico.
3e podr/a ir ms lejos se2alando grandes y peque2as 6oraciones de expresionismo
en el arte y el dise2o posteriores. W"n qu& medida son expresionistas 0ouault,
%hagall, 3outine o 3utherlandX Yui!s se les entienda mejor si se les ve como
expresionistas con e min*scula, y no como parte de la tendencia ms amplia que
corresponder/a al "xpresionismo con may*scula. 5 otro nivel de argumentacin
puede que se quisiera demostrar que un artista tan evidentemente no expresionista
como >ondrian estaba impulsado por una apasionada necesidad de encontrar el
veh/culo ms concentrado y m/nimo para comunicar su manera, bastante abstrusa,
de entender la vida y la naturale!a, y que eso tambi&n es un cierto g&nero de
expresionismo. 7esde la segunda guerra mundial ha habido una sucesin de
oleadas expresionistas, tanto en escultura modelada o construida como en pintura
1gurativa y abstracta. "n cierta medida -ue la tendencia americana conocida como
expresionismo abstracto la que nos llev a dirigir de nuevo nuestra atencin hacia
la generacin de JandinsFy.
* Texto extra/do del libroB
3tangos, GiFos. Conceptos de arte moderno. >adridB 5lian!a "ditorial, <?@?.

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