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La toison d'or

ou
Fleur des Trsors
de
Salomon Trimosin

Prologue
Alphidius bon droit estim l'un des plus clbres et recommandables la postrit d'entre les
anciens et sages Philosophes de son temps, nous propose en ses divins crits, que la contemplation
ordinaire, considration mystrieuse et lecture continue des auteurs approuvs, renomms,
suffisamment pour tels recommands, et qui nous ont qui mieux divinement trait de cet uvre,
chant ni rvr des plus rares esprits, qui par curiosit digne d'un tel sujet, ou par compassion d'y
voir tant d'mes aveugles y consommer le temps, ont bien sagement daign produire au jour
quelque brillante tincelle de l'excellence de notre Lion qui se connat la patte, pour arrhes
seulement de l'ardente lumire qu'ils en ont retire, ou pour juger pour le moins peu prs, de la
pierre prcieuse par l'examen de cet chantillon sacr ; ce sage dis-je et prvoyant docteur dit que la
recherche de ce Soleil terrestre rapporte autant ou plus de fruit et de contentement aux nourrissons
doctement levs sous la providente tutelle de cette science surhumaine et sans doute cleste,
amiablement nourris de l'agrable lait de sa mamelle et amoureuse et savoureuse; qu'elle peut de
mpris et mcontentement aux oreilles bijearres de ces doctes ignorants, qui n'ont l'entendement
assez rassis pour en juger pertinemment et comprendre l'effet d'un mystre si haut, si grave et
srieux, la vue assez subtile pour en voir le sujet, ni le cerveau de soi suffisamment timbr pour
arrter le prix de cette perle inestimable : mais seulement nourris, levs et soulags, rassasis, ou
pour mieux dire entretenus du suc amer d'ignorance, se rendent incapables de viandes plus solides
pour digrer point nomm et se remettre tout propos comme un objet devant les yeux, l'art de la
Pierre des Sages que nous disons le Ciel des Philosophes.
Mais ceux-l ne conseillerai-je jamais aussi de s'emptrer plus avant dans les vagues replis de la
Toison dore, non pas mme toucher du moindre bout du doigt ni des lvres seulement ce Ddale
inpuisable de leur faible porte; pour ce que ces cervelles cerveles ne sont pas appeles au
triomphe glorieux de ce degr d'honneur, promis et assur aux mes seulement philosophes, non pas
tous venants, ni s'embrouiller l'esprit, assez capricieux d'ailleurs, d'oser sucer le miel des dlices
de nos judicieux crits : tant plus propos, utile et profitable ces ttes ignorantes d'en prfrer le
souvenir du cot au mrite du got sans l'exercer ce labeur, ni faire quelque preuve si chtive que
ce soit, de notre opration divine; mais plutt retirer du verger verdoyant de nos prcieuses
Hesprides le nez infructueux de leur insuffisance, incapable des propositions trop subtiles pour leur
chef, de notre uvre excellente, l'gard disproportionn de leurs faibles penses. Notre cleste
Muse ne s'amuse pas aussi aux caprices indiffrents de tout le monde en gros, mais en dtail
considre les uns pour mpriser les autres, faisant un choix sortable de ses plus favoris et de ceux
qu'elle peut reconnatre vrais enfants de la science, les appelant bnignement aux plus heureux
rayons de ses rameaux dors, au lieu qu'elle loigne les autres tant qu'elle peut de ses foyers :
Profanes n'approchez de nos trsors sacrs
Aux lus seulement saintement consacrs.
Rhasis n'en pense pas moins au trait qu'il a fait de la lumire des lumires. Nul ne doit, dit-il, tant
de soi prsumer, sans espoir assur d'encourir, par le blme certain la honte qu'il mrite, tendant
ses dsirs au-del des imprudentes limites de sa capacit pour puiser son gr dans les faibles
ressorts de son dbile esprit, l'essence pure et nette des mixtions admirables, quoiqu' eux
inconnues, des parfaits lments. Aussi qu' vrai parler, de telles sortes de gens y mettant plus qu'ils
n'en recueilleront, s'apprtent plus de confusion que de contentement, plus de brocard que de
soulagement, plus sujets mille fois l'apprhension d'un triste chtiment, qu'au gain du fruit
prmdit; sans se ressouvenir de la verge d'Apelle, qui reprit en deux mots la scientifique
prsomption d'un rogue savetier par la baguette de sa rigueur, l'instant qu'il pensait proprement
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taler son discours importum hors les droites cltures de son simple soulier, pour reprendre
imprudemment, et l'gal d'un vnrable censeur, les traits et le portrait de son grave tableau :
Tu pouvais, lui dit-il, parler de ta pantoufle,
Mais non pas d'un pourpoint, d'un bras ou d'une moufle.
Aussi est-ce pourquoi fort propos, la Biensance pour viter le blme envenim, et la censure d'un
public ombrageux, nous met devant les yeux ce point de modestie :
Plus qu'on ne peut on ne doit essayer;
Et tel en bruit qui ne sait bgayer.
Avec cette autre colonne qui lui sert d'tanon et de solide appui :
Exerce simplement ce que la connaissance
De ton Art t'a donn, et fais exprience
De ce que tu connais.
Mais quoi, chacun dornavant en ce temps misrable s'en fait tant et tant accroire, et se flatte
tellement en son opinion, qu'il ne trouve plus rien de trop chaud, que sa main d'arrogance ne prenne
impunment, pensant bien rencontrer en ce sicle de fer, quelques sicles dors, et plus assurment
que la fve au gteau :
L'ignorant accabl dedans son ignorance,
Veut ores discourir d'une docte science,
Pensant mme savoir tout ce qu'il ne sait pas.
Tellement vents, que tenant un grand quartier des caprices de la lune, ils se rompent la tte la
penser faire descendre avec ses influences sur le corps de la terre, mre des lments, mme par un
sentier qu'ils ne connurent jamais; seulement appuys sur les apparences naturelles d'une curiosit
concupiscible et dsireuse de nouveauts. Mais si tant est que, ignoti nulla cupido, selon le
Philosophe, quelle apparence peuvent-ils concevoir des effets transcendants de notre bon gnie?
Leur esprit plus lger qu'une lgre nue Ne peut pas bien parler d'une chose inconnue.
Et non plus que les aveugles qui ne peuvent pas juger des couleurs, tant privs de la vue, ainsi les
ignorants ne peuvent-ils parler qu'en bgayant ou les pieds sous la table, du ciel des philosophes : Si
te fata vacant, aliter non, dit Augurel en sa Chrysope :
Que si du Ciel la faveur t'est donne,
Adonne-toi cet Art prcieux
Puisque d'ailleurs elle n'est ordonne
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Aux plus savants que par le Don des deux.
Aussi commencerais-je faire plus d'tat de leur bon jugement, s'ils se dveloppaient de cette
onreuse recherche, qui ne se laisse aisment manier l'importunit de ces brusques avortons de
science. Tous ceux qui l'implorent et prsentent leur esquif l'embouchure de ce golfe, n'arrivent
pas bord ; et la plupart de ceux qui y font voile ou s'embarquent ce port, rencontrent le naufrage
au milieu du chemin. Aprs mille travaux les sages Argonautes, conduits entre les ondes par la
puissante main des longues destines, conquirent seuls enfin cette riche Toison, la pointe de leur
valeur, arme et secourue de l'industrie, de l'exprience et la patience, vrais conducteurs de la
bonace expressment requise ce divin effet :
... Pauci quos aequus arnavit
Jupiter, aut ardens evexit ad aethera virtus,
Dieu ne la donne point qu' ses plus favoris
Et ceux que le Ciel a tendrement nourris.
Aussi faut-il pour aborder cette Isle renomme, qu'on dit notre Colchos, mieux prvoir le naufrage,
et remarquant le point des causes naturelles, savoir au bout du doigt les plus fameux crits qu'en ont
dvelopp les meilleurs Philosophes de nos sicles passs, et juger de la vrit par la concordance
de leurs peintures spares; autrement je les vois tous bands pour une dfense troite de laisser
seulement ouvrir leurs livres tous ces ignorants :
Osez-vous feuilleter d'une main sacrilge
Le prix de nos cahiers sans notre privilge?
Non, non, retirez-vous, vos appts ne sont pas
Pour surprendre l'oiseau qui nous sert de repas.
Les Philosophes sont curieux de communiquer avec leurs semblables, aussi ne parlent-ils que pour
les plus savants ; ainsi nous le maintient la Complainte de Nature : "Si tu la sais, Je t'ai tout dit,
mais si tu ne la sais, je ne t'avance en rien. " C'est pourquoi justement censurent-ils leurs livres, sur
peine de n'y rien comprendre qu'un suc de confusion et de perte de temps, s'ils ne sont plus capables
d'en cueillir le doux miel parmi tant d'autres fleurs.
Rosin, conforme aux prcdents auteurs, n'approuve pas non plus le temps qu'ils y emploient, les
baptisant du nom d'imbciles d'esprit, pour s'appliquer si brusquement cet essai sans la
connaissance des choses que les Philosophes en ont mis par crit. O est l'accord, l est la vrit,
disent le comte de Trvise et le grand Rosaire : " Concorda philosophas et bene tibi erit " :
Si de tous tes discords tu veux voir la concorde
Des Sages les accords accorde sans discorde.
Lesquels ont institu pour fondement de cet Art, un principe naturel, non pourtant familier mais par
une opration et science cache : combien qu'il soit manifeste et plus clair que le jour, que toutes
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choses corporelles, prennent leur source et leur tre de la masse terrestre, Terra enim est mater
Elementorum; de terra procdant et ad terram revertuntur, dit le docteur Herms
La terre est l'Elment mre de toutes choses
Que nourrice, elle enceint dans sa matrice encloses.
Comme le vase des gnrations, aussi bien que leurs proprits selon l'ordre du temps, par
l'influence des Cieux, (qui lui servent de semence et de chaleur formative faire germer et produire
la matire), des Plantes, du Soleil, de la Lune ou des toiles, et ainsi des autres conscutivement
avec les quatre qualits des Elments, qui se servant de matrice l'un l'autre, se meuvent sans cesse,
et auxquels se rapportent toutes choses croissantes et naissantes avec une origine et forme
particulire en leurs propres substances, conformment la toute puissance et volont divine, qui
les rendit ainsi 'ds le premier instant et le commencement de l'admirable cration du monde.
Tous les mtaux aussi mis au rang des choses cres tiennent leur origine de la terre, mre des
lments et nourrice de toutes choses, comme j ci-dessus l'avons-nous dclar, avec une matire
propre et individue drive quant et quant des quatre proprits des lments, par l'influente
concurrence de la force des mtaux et les conjonctions de la constellation des plantes. Aristote, au
livre IV de ses Mtores, est bien de mme opinion, quand il maintient et dit Que le vif argent est
bien une matire commune de tous les mtaux, mais que la nature ramasse premirement et unit
ensemble les matires des quatre lments seuls, pour aprs en composer un corps suivant l'effet et
la proprit de la matire, que les Philosophes nomment Mercure ou Argent-vif non commun ou fait
par opration naturelle, mais ayant une forme parfaite de l'or et de l'argent, ou plutt drivant des
deux mtaux parfaits. Les naturalistes curieux de connatre l'tat des minraux en parlent assez
clairement en leurs livres, sans qu'il soit ici besoin d'en crire plus au long, sinon que sur cette
assure et solide base soit proprement fond le principe et l'artifice de la pierre des sages, les
commencements de laquelle se retrouvent dans le centre et le corps parfait de la Nature, qui ne
relve d'aucun tre vivant; et d'elle-mme aussi lui voyons-nous emprunter les seuls moyens de sa
parfaite forme et le plus grand contentement de sa finale perfection.
Je vous appelle tous, Mignons de la Nature,
Je vous appelle tous au doux son de ma voix.
Venez, d'un il discret juger de la peinture
Que je vous donne ici telle que je la vois.
Si meilleure elle tait (meilleure ne peut tre
L'entreprise d'autrui), vous l'auriez de bon cur
Qu'un thtre d'amour fasse ce jeu paratre
Suant modestement les fleurs de mon humeur.
Vous y pourrez cueillir dans la vigne dore
De mon sacr verger, quelque grain de verjus :
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Mais si de longue main la treille est prpare
Ces aigreurs s'en iront et ne reviendront plus.
Je n'empcherai pas le monde de mdire,
Plutt veux je prs d'eux cette cause voquer;
Je les prends pour tmoin que je ne veux rien dire
Qui ne soit d'un bon got, et non les provoquer.
Quiconque fera mieux, il faut qu'il le publie
Et donne ce Trsor la postrit :
Mais la discrtion ne dit pas qu'il s'allie
D'un vice mdisant plein de tmrit.
Le reprendre est ais, le mieux est difficile,
Et toujours le censeur tient quelque passion.
Mais tout considr, qu'ils mordent file file;
Ferme, je paratrai de bonne intention.

DE L'ORIGINE DE LA PIERRE DES SAGES
et comme avec artifice elle peut tre rduite sa perfection.
Cette Pierre des Sages tire les purs Elments de son essence par la voie assure d'une nature
fondamentaire, en laquelle elle s'amende, suivant ce qu'en rapporte Hali, quand il dit que cette
Pierre s'influe et s'imbibe entirement sur des choses croissantes et profondes, se conglutinant,
congelant et rsolvant sur la nature, qui rend cette chose meilleure, plus parfaite et de plus
d'efficace, selon leur ordre et le temps ordonn. Sur la voie et le modle d'un tel artifice il faut qu'un
chacun s'applique et se repose sur ces principes naturels s'il dsire recevoir secours et aide en son
opration par l'art de la Nature, qui se maintient si longtemps et se prserve de soi-mme jusqu' ce
que par son art naturel le temps vienne parfaire la droite forme de son intention.
Or, cet artifice n'est autre chose qu'une seule opration et parfaite prparation des matires, que la
Nature sage et prvoyante en la mixtion de cet uvre a faite : quoi convient aussi la mdiocre
proportion et mesure assure de cette opration avec un jugement mr et une prudence considre.
Car combien que l'art se puisse attribuer le Soleil et la Lune devant un nouveau commencement
pour faire comme l'or, si n'est-il ncessaire que de l'art du secret naturel des matires minrales, et
savoir comme ils ont aux entrailles de la terre le fondement de leurs premiers principes : mais il est
trs certain que l'art observe une autre voie que non pas la Nature, ayant cet effet une tout autre et
diverse opration.
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Il convient aussi puis aprs que cet artifice provenant des prcdentes naturelles racines au
commencement de la Nature produise choses exquises, que la nature ne saurait jamais d'elle-mme
procrer : car il est vrai qu'il n'est pas en sa puissance de pouvoir engendrer les choses de soi par
lesquelles les mtaux de la nature viennent se procrer presque comme imparfaits, et qui ce
nanmoins incontinent aprs et comme en moins de rien peuvent tre parfaits par les rares secrets de
l'artiste ingnieux : ce qui provient de la matire temporelle de la Nature, et qui sert l'artifice des
hommes lorsqu'elle les soulage de ses libres moyens; puis de nouveau l'artifice lui aide par son
opration temporelle, mais de faon que cette forme accomplie puisse puis aprs correspondre et se
rendre convenable aux premires intentions de la Nature et la dernire perfection de ses desseins.
Et quoique avec grand artifice cela se doive taire, que la Pierre ci-dessus mentionne retourne au
propre point de sa premire forme, l'tre de laquelle elle puise des trsors de la Nature, aussi que
toutes formes substantielles de chaque chose croissent de deux faons diverses, brutalement ou par
mtaux; si est ce qu'elles proviennent toutes d'une puissance intrieure de la matire, hormis l'me
de l'homme qui n'est aucunement tenue et ne relve point, comme les autres choses, de cette
soumission terrestre et temporelle. Mais prends bien garde aussi que la forme substantielle ne se
rapporte pas et ne peut condescendre la matire, n'tait qu'elle se ft par une certaine opration de
quelque forme accidentaire : non toutefois que cela arrive de sa force particulire, mais bien plutt
de quelqu'autre substance oprative, comme est le feu ou autre semblable chaleur y rpondant peu
prs, parfaitement adjointe, qui y doit oprer.
Nous prendrons la similitude d'un uf de poule, pour nous mieux expliquer et rendre notre
proposition plus intelligible, auquel existe la forme substantielle de putrfaction sans la forme
accidentelle, savoir est une mixtion de rouge et de blanc, par la force particulire d'une chaleur
interne et naturelle qui opre en cet uf, quant est des poules couvantes : mais combien que cet uf
soit la matire de la poule, la forme toutefois n'y est point substantiellement ou accidentellement
comprise, mais en puissance seulement, car la putrfaction qui est principe de toute gnration
s'engendre avec l'aide et par le moyen de la chaleur.
Calor agens in humido efficit primo nigredinern et in sicco albedinern.
Tout de mme en est-il de la matire naturelle de la Pierre susmentionne, en laquelle n'existe point
la forme substantielle ni accidentelle sans la putrfaction ou dcoction, qui la rendent en puissance
ce qu'elle est par aprs en effet. Reste maintenant d'entendre et donner connatre quelle habitude
peut avoir cette putrfaction si ncessaire aux procrations et d'o principalement elle tire son
origine. La pourriture ou putrfaction s'engendre quelquefois par une chaleur extrieure, conserve
en certain lieu de sa nature chaleureux, ou de l'ardeur laquelle est attire de quelque moyen rendant
humidit. Cette putrfaction se fait semblablement d'une froidure superflue, lorsque la chaleur
naturelle vient dprir et se disperser, dbiliter et corrompre d'une froidure surabondante, ce qui
est proprement privation, car chaque chose s'abstient de la chaleur naturelle, et se fait assurment
une telle pourriture en choses froides et humides. Les Philosophes ne traitent aucunement de cette
putrfaction, mais bien de pourriture, qui n'est autre chose qu'humidit ou siccit, par le moyen
desquelles toutes choses sches viennent se rsoudre joignant le feu avec l'eau, comme dit le
Trvisan, pour rentrer derechef et reprendre leur premier tre, sur ce qu'ils prtendent, puis aprs
selon le propre de leur nature arrter la perfection de leur finale forme.
En cette pourriture l'humidit se runit avec une siccit, non toutefois tellement aride que la partie
humide ne conserve ple-mle celle qui est sche quant soi, et pourtant est-ce proprement une
compression des esprits ou certaine conglation des matires. Mais lorsque l'humide vient se
dsunir et faire entirement sparation du sec, il faut aussitt distraire la plus sche partie et la
rduire en cendres. Ainsi les Philosophes entendent que leur pourriture, siccit, diruption ou
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dissolution et calcination se fassent en sorte que l'humide et le sec naturel se viennent rejoindre,
dissoudre et runir ensemble par une abondance d'humidit et de siccit, et par une gale proportion
de temprature; ce que plus facilement les choses superflues et corruptibles s'vaporent et soient
tires dehors comme vapeurs inutiles et excrments fuligineux : ni plus ni moins que la viande prise
dans l'estomac s'assimile proprement et se convertit en la mme substance de la nature alimente,
lorsqu'elle y est par une digestive et louable coction assaisonne, et que de la prparation et
digestion faite au ventricule elle attire une certaine vertu substantielle et humidit convenable. Or
par le moyen de cet humide radical la nature est conserve et augmente, leurs parties fuligineuses
superflues et surabondantes comme un soufre corrompu, rejete d'icelles. Mais il faut remarquer
que chacune desdites parties veut tre alimente selon le propre de sa nature, en laquelle elle s'jouit
et dsire de demeurer et conserver son individu en ses mmes espces. Ce que nous devons aussi
bien entendre de la Pierre des Sages comme du corps humain, qui change en puret de sa substance
les formes infrieures et de diffrente condition, par le moyen de ce feu naturel et tempr, qui est le
vrai gouverneur et la seule conduite de notre grand vaisseau, minor ignis omnia terit. C'est le pilote
et l'humide radical o les natures diverses vivent paisiblement, o plusieurs contraires qualits et
diffrents discords composent des accords d'harmonie, assemble par l'industrie d'une concoction
ncessaire et d'une chaleur humide, lesquels agissent d'une gale proportion sur ces corps
mtalliques :
Le corps dguise tout en sa propre nature.
Ce qu'on lui veut donner lui sert de nourriture.
Notre uvre en fait ainsi des mtaux imparfaits
Qu'elle gale l'gal de ses rois plus parfaits.
SECOND TRAIT REPRSENTANT L'UVRE DES PHILOSOPHES PAR LE MOYEN
DE DEUX FIGURES
figure i

II faut savoir, dit Morien, que notre opration et l'Art dont nous dsirons traiter prsentement, se
divisent en deux principales doctrines, les extrmits et les moyens desquelles s'attachent
troitement, s'adhrant tellement l'une l'autre, que la fin immdiate de la premire s'allie d'un
indivisible chanon au commencement de la postrieure, et s'entre succdent mutuellement l'une
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l'autre, la dernire tant amiablement provoque l'imitation des mmes actions qu'elle a pu
remarquer et attentivement considrer au prcdent modle de celle qui l'a devance de quelque
espace de temps; et lors tout le magistre est entirement fait et parfait, mais elles ne se peuvent pas
accommoder en autre corps qu'en leur propre matire. Or, pour mieux concevoir ceci, et plus
assurment, il est ncessaire de remarquer en premier lieu que la Nature, selon Geber, sort de la
premire essence des mtaux composs de Mercure et de Souphre : laquelle opinion est suivie de
l'autorit de Serrarius en sa question de l'alchimie cap. 25, savoir que la Nature procde de la
source et pure essence des mtaux naturels, laquelle prend au feu une eau de putrfaction, qu'elle
mle avec une pierre fort blanche et subtile, la rduisant et rsolvant comme un bouillon en
certaines vapeurs leves dans les veines de la terre, qu'elle bat force de mouvement continuel
pour la faire cuire et se vaporiser ensemble avec humidit et pareille siccit, qui se runissent et
coagulent, de sorte qu'il s'en produit certaine substance que nous appelons communment Mercure
ou Argent vif, lequel n'est autre chose que la source et premire matire des mtaux, comme ci-
devant l'avons-nous dj dit. Et pour ce le mme auteur certifie encore au 26
e
chapitre que ceux-l
qui veulent en tant qu'il est loisible et possible, suivre la Nature, ne doivent pas s'aider de vif-argent
seulement, mais de vif-argent et de soufre tout ensemble, lesquels encore ne faut-il pas mler
seulement, mais aussi prparer quant et quant et assaisonner avec prudence ce que la Nature a
produit et rduit en perptuelle confluence. Or est-il qu'avec telle sorte de vif-argent, la Nature
commence sa premire opration, et finit par le naturel des mtaux desquels elle s'est contente
pour l'entire perfection de son uvre, car elle a parachev ce qui tait de son devoir et tout concd
l'artifice, afin de pouvoir accomplir son intention parfaire la Pierre des Philosophes et la former
entirement de son dernier priode et lustre plus parfait : ainsi de fait est-il certain que nous
commenons l'uvre sur les lieux o la Nature a mis son but et la dernire gloire de son ambition.
Tous les Philosophes tiennent le vrai principe de leur opration de la dernire fin du soleil des
mtaux, confessent tous librement que celui qui prtend quelque chose la connaissance de cet
uvre, ou qui parfaitement dsire procder au comble de cet art naturel, le doit absolument et sans
scrupule commencer par la fin et cessation de la Nature et o enfin elle se repose ayant acquis la
perfection de ses prtentions, se dsistant sur la jouissance finale de ses actions ordinaires. Il faut
donc prendre ce soufre et ce vif-argent que la Nature aura rduit au nombre d'une trs pure et trs
nette forme tant accomplie et doue d'une runion si subtile, qu'aucun autre ne la saurait si
navement prparer, quelque artifice qu'il y apporte, quoique la Nature, comme dit est, possde
finalement cette matire par la gnration formelle des mtaux.
Or, cette matire ainsi informe par la Nature conduira l'ouvrier la perfection de son point, et
l'artifice par ce moyen russira au port du salut de ses desseins, par la force qu'elle reoit
proprement imbibe et applique en telle matire; laquelle les Alchimistes ajoutent le Sol pour le
faire dissoudre et distinguer des lments, jusqu' ce qu'il ait acquis une nature subtile et spirituelle,
la puret des vifs-argents et en la nature des soufres : si bien que celle-l donc est la plus proche
matire, et qui retire le plus par sa proximit et voisinance avec l'or, pour recevoir la pure forme de
cette Pierre occulte, laquelle matire nous appelons Mercurius Philosophorum, puisque les deux
susdits sont joints et troitement allis l'un l'autre. L'opinion d'Aristote ne rpugne point celle-ci,
mais lui est du tout conforme par l'avis qu'il en donnait au Grand Alexandre. Voulez-vous, lui dit-il,
ajouter l'or avec les autres choses prcieuses, dont les rois sont ordinairement pars et richement
couronns, au mrite de notre Pierre? Je vous avertis que ce Mercure est la matire seule et chose
unique parfaire notre science, bien que le moyen de l'opration soit envelopp de tant de nuds et
de diversits que bien peu de personnes se peuvent assurer d'avoir un sauf-conduit de notre Roi
pour atteindre le centre de ce labyrinthe tortu par le favorable filet d'une douce Ariane. Or, cette
obscure diversit ombrage de mille chemins ambigus, et voile d'une infinit de nuages pais est
un vray coup de la main des Philosophes et tout exprs sagement dguise : ainsi le tiennent Rosin,
le comte de Trvise, et tous les autres unanimement, afin que chacun par la facilit de l'uvre ne
parvienne indiffremment cette suprme marche, et ne vienne mpriser un si prcieux joyau,
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l'ayant si facilement acquis, et comme sans peine atteint au priode honorable de notre uvre
parfait sur tous les autres uvres, que nous appelons cet effet une collection, cause de la
multitude mise ensemble, et une ferme reprsentation de toutes les choses que comprend la Nature.
C'est pourquoi parlent ainsi les Philosophes : Faites sublimer ce qui en peut rester, puis tant distill
et communiqu, faites encore qu'il monte et descende, le desschant par dehors et par dedans, et
autres doctrines infinies entrelaces de mmes ambages et figures amphibologiques, qui doivent
toutefois tre toutes ensemble et par conjonction suivies et absolument accomplies pour recueillir
enfin le fruit nectaren de notre moisson dore : encore qu'il semble qu'Alphidius s'y veuille
aucunement opposer en ces termes : " Il faut savoir que quand nous soudons et congelons, nous
sublimons aussi et alchymisons sans intermission de temps, conjoignant par ce moyen et purifiant
notre uvre. " Et plus clairement encore en ce qui suit : " Quand notre corps sera jet dans l'eau et
qu'il viendra tre rachet il sera incontinent pourri, noir, ombrageux et obscurci, puis il s'vanouira
et deviendra comme de la chaux qui se sublime et exalte tt aprs "; tant ainsi sublim et dissous
avec l'esprit, il se purifier lequel est un principe et origine trs digne d'tre compare toutes les
choses de l'univers, qui aient vie, ou me, esprit ou non, soit es minraux vivants et naissants, es
lments et leurs compositions, aux choses froides et chaudes, aux oiseaux, et sommairement tout
ce qui peut tre produit de la terre jusqu'au ciel, est contenu et coopre en puissance notre Art.
figure ii

Ces deux doctrines ci-dessus mentionnes signifient selon les Philosophes cette femme noire et
obscure qui sert de cl tout l'uvre, et qui doit dominer en la force de notre Pierre, savoir en la
noirceur, base assure de tout le fondement, ou bien cet homme qui est la forme de notre matire,
laquelle nous comparons fort propos au soleil. Ceci soit assez dit pour un commencement de la
premire doctrine de cet Art.


10
Troisime trait dudit uvre
figure III

Ce grand gnie de notre science et pre de la plus haute et rare philosophie, Herms, s'levant en
soi-mme, et entretenant son esprit sur l'opration de l'uvre des Philosophes, clt enfin ces
paroles : " Ceci peut tre dit comme une fin du monde, en ce que le ciel et la terre produisent bien
ensemble, mais personne ne peut par le ciel et la terre connatre nos deux doctrines prcdentes,
voiles de tant d'hiroglyphes " Plusieurs aussi parvenus au labeur y ont beaucoup su devant que
d'attraper cette perfection, laquelle ayant atteinte, ils expliquent aprs, mais avec plus d'ambiguts
amphibologiques, et tellement confuses qu'on ne peut les comprendre, par leurs figures et
similitudes ombrages, mais trop obscures pour ceux qui pensent suivre leurs pas, embrassant
curieux cette mme fortune, pour tre couronns d'une semblable palme, puisqu'ils veulent courir
une pareille risque. La. premire similitude nous dmontre que Dieu par sa toute-puissance et
l'infini de sa bont, a cr la terre toute gale, grasse et fconde, sans arne, sans pierres, sans
montagnes, sans valles, par l'influence des astres et oprations de la Nature, et nanmoins nous
voyons maintenant qu'elle ne retient rien de cet antique lustre, mais tellement dfigure de sa
perfection qu' peine la peut-on plus connatre de ce qu'elle voulait tre, change en diverses formes
et figures, extrieurement, de pierres fortes, hautes montagnes et de profondes valles,
intrieurement, de choses terribles et de couleurs comme l'airain et les autres mtaux. Quoique
toutes ces choses confuses et diverses se trouvent prsent au corps de cette terre, si provient-elle
entirement de sa premire forme, lorsque de trs large, grosse, profonde et longue qu'elle tait
auparavant, elle est rduite en un grand et vaste espace par la continuelle opration du soleil et que
la chaleur s'y est toujours conserve vhmente, ardente et vaporeuse, se mlant confusment
jusqu'au fond de cette grosse masse avec la froideur et l'humidit qu'elle enserre en son corps, dont
s'lvent quelquefois des vapeurs froides, nbuleuses et ariennes, qui naissent de la mixtion de ces
deux rgimes contraires, desquelles renfermes et arrtes dans la terre, plusieurs autres vapeurs
conscutives naissent par la longueur du temps, tellement fortes sur la fin, qu'elle est souvent
contrainte de leur faire voie pour les laisser exhaler par l'ouverture de son ventre, leur donnant
malgr soi libre passage, lorsqu'elle et bien dsir les pouvoir retenir dans les naturels cachots de
ses plus profondes cavernes, o plusieurs la longue se retrouvant ensemble ple-mle, faisaient
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tantt amonceler plusieurs parties de terre en un lieu par la force assemble de ses exhalaisons, et
plusieurs autres en autres lieux. Mais comme les montagnes et les valles ont t rduites leur
certaine fin, l principalement se retrouve aussi la terre au meilleur point tempr des quatre
qualits, chaleur, froideur, humidit et dcoction dessche, bouillie ou aucunement diminue; or en
ces endroits voit-on l'airain le meilleur et le plus pur. Pour cette raison il est ais croire qu'es lieux
o la terre est aplanie, il n'y a point si grande quantit de vapeurs ni tant d'exhalaisons sulfures, ce
qui la tient plus calme et en repos. Celle qui est grasse, fangeuse et o l'humidit d'en haut se retire
vers le bas et au-dedans, devient plus tendre et molle, se changeant en une blancheur extrme, au
moyen principalement d'une siccit cause par la chaleur du soleil, qui la rend plus forte, plus cuite
et plus endurcie aprs long espace de temps. Mais une terre corruptible, frangible, sablonneuse et
qui encore aucunement tendre se pend pice pice comme grappes de raisins, est ordinairement
plus maigre, et par consquent ayant moins de nourriture pour l'entretien de sa substance, est plus
tardive et a reu trop peu d'humidit ou de vigueur alimenteuse, ce qui la rend beaucoup plus
difficile cuire, ne s'entretenant que comme par forme de rouleaux ou autre matire mal agence.
Or, cette terre ne se peut aisment rduire en pierre si elle n'est extrmement vaporeuse et remplie
de grande humidit, mais il est bien ncessaire qu'avec le desschement des eaux qui provient des
ardeurs vhmentes et continuelles chaleurs du soleil, l'humidit de la terre s'y maintienne toujours :
autrement cette Terre demeurerait comme morne et corruptible, et se dferait aisment par
morceaux. Ce qui toutefois n'a pas encore t en icelle endurci du tout et parfait, peut la longue
devenir et se rduire en dure et forte pierre par l'opration continuelle de la nature assiste de la
chaleur du soleil et longue dcoction continuelle et sans intermission. Ainsi des fumes et des
vapeurs susdites renfermes dans les pores de la terre, lorsqu'elles viennent se joindre aux vapeurs
aquatiques avec la substance de quelque terre fort subtile, digre et bien purifie par la vertu et
influence du soleil, des autres plantes et de tous les lments ensemble, se peut rduire et mettre en
uvre le vif-argent.
Mais d'autant qu'il pourrait retirer de quelque duret subtile et flamboyane, l'on se peut bien servir
du soufre des Philosophes, de la force et nergie duquel conclut fort bien ce grand Herms, quand il
dit " que la vertu sera reue des suprieures et infrieures plantes, et qu'avec la force, il surpasse et
pntre toute autre force, mme jusqu'aux pierres prcieuses ".

figure iv

12
Herms le plus grand ouvrier et le premier matre de cet art, dit que l'eau de l'air, qui est entre le ciel
et la terre, est la vie de chaque chose, car par le moyen de ces deux particulires et naturelles
qualits, chaud et humide, il unit ces deux lments contraires, l'eau et le feu, comme un milieu
ncessaire pour accorder ces deux extrmits. Et le ciel commence s'claircir aussitt sur la terre,
que cette eau s'est infuse d'en haut lui servant de semence seconde introduite dans le col de son
ventre, dont elle a conu une douceur comme de miel, et une humidit certaine, qui lui font produire
diversit de couleurs et de fruits, d'o s'est lev encore et cr comme par succession de ligne dans
les vestiges de leurs secrtes voies, un arbre de hauteur et grosseur admirables avec un tronc
argentin, qui s'tend amplement et largement par les places et les cantons du monde. Sur les
branches de cet arbre se reposaient diverses sortes d'oiseaux, qui s'envolrent tous vers le jour, puis
y apparurent des corneilles en abondance, infinit d'autres et rares proprits encore s'y retrouvaient,
car il portait beaucoup de sortes de fruits, dont les premiers taient comme graines menues, et
l'autre est appele de tous les Philosophes Terra Foliota, la troisime tait d'or le plus pur,
entreml de force fruits qu'on nomme de sant, rchauffant ce qui est froid, refroidissant ce qui est
chaud, et ce qui a contract par une intemprie extraordinaire quelque chaleur excessive, rendant le
sec humide, et l'humidit sche, amollissant ce qui est dur, et raffermissant ce qui est mol. Or,
toutes ces conversions de contraires essences sont les plus assurs pilotis de l'esprance de notre
uvre, nostra operatio est naturarum mutatio, disent-ils communment.
Faire le corps esprit et l'esprit rendre corps,
Les vifs faire mourir et revivre les morts.
C'est la Pierre d'Aimant, le cercle parfait o repose garant le point du magistre, et le
commencement de la fin prtendue de tout notre artifice.
Cette maxime est vraie, que l'assurance d'un bon principe ne sert pas peu consoler les esprits
assurs, qui s'embarquent nanmoins en crainte de ne pouvoir surgir au havre de salut d'une bonne
esprance, se voyant assaillis de tant de durs cueils qu'ils font le plus souvent abandonner la prise
aux meilleurs nautoniers. Si toutefois nous envisageons quelque doux Alcyon au milieu de notre
tourmente, nous nous assurons au moins d'tre encore demeurs en la vraie route de nos intentions,
et par ce bon augure nous commenons reconnatre ex ungue Leonern, le Lion la patte, comme
l'on dit, respirant sous le dur faix de nos plus grands travaux gaiement surmonts par l'esprance et
l'aspect assur d'un bon, heureux et favorable commencement.
Dimidium facti qui bene coepit habet.
La clef noire des mutations rciproques de ces diverses formes ouvre le cabinet des secrets naturels,
pour sonder la douceur et la maturit du fruit de l'Ile Colchique, que gardent le Dragon, et le Lion
dvorant, compars la poursuite de notre uvre.
Pour atteindre le but de notre sacrifice
II faut par chelons entre suivre la lice
S'avanant peu peu.


13
figure v

Salienus parle suffisamment de la varit et diffrence de ce fruit, nous faisant assez ample mention
d'une herbe qu'il nomme en suite de plusieurs Lunatica, d'une tige toute autre que les communes, et
qui tire sa racine d'un mtal terrien", rougissante en partie, mais environne d'une noire couleur, ou
proprement tachete, facile toutefois se corrompre et se dfigurer, comme voulant abandonner ses
forces ordinaires pour renatre bien plus belle et plus parfaite, au renouveau de ses plus riches fleurs
venues juste terme, laquelle septante deux heures aprs se rencontrant sous l'angle de Mercure, se
change au blanc parfait d'une trs pure Lune et convertie derechef, se laissant bouillir quelque peu
plus longtemps par dcoction, en or de tel aloi qu'il change en sa nature la centime partie de
mercure; mais or bien plus parfait que ne le peut produire la force de la terre dans ses minires
mtalliques. Virgile en dit autant au sixime de ses Enides, parlant d'un arbre aux rameaux d'or
qu'il fait rencontrer son prince troyen durant ses longues navigations; arbre de telle excellence
qu'il ne mourait jamais, qu'un autre en renaissant continuellement de lui, et succdant au premier
par la multiplication de soi-mme ainsi qu'un autre Phnix, ne rentrt en son lieu.
Avicenne, traitant de l'humidit et de tous ses effets, dit que l'on aperoit en premier lieu quelque
noirceur, lorsque la chaleur fait son opration sur quelques corps humides. C'est pourquoi les
anciens sages sans autrement dvelopper l'ambigut de leurs figures nigmatiques, disent avoir
avis de loin un brouillard qui s'levait, environnant toute la terre, et la rendant humide; ils disent
aussi avoir prvu la grande imptuosit de la mer et le concours abondant des eaux nageantes sur
toute la face de la terre, de telle sorte que la forme et la matire destitues de leur force premire et
remplies de putrfaction, se verront parmi les tnbres mme branler jusqu'au Roy de la Terre,
qu'ils entendront ainsi crier et lamenter d'une voix pitoyable et pleine de compassion. Celui qui me
rachtera de la servitude de cette corruption, doit vivre avec moi perptuit et trs content, et
rgner glorieux en clart et brillante lumire par-dessus mon sige Royal, surpassant mme et de
prix et d'honneur le prcieux clat de mon sceptre dor. Le bandeau de la nuit mit fin sa
complainte par un charmeux sommeil, mais sur le point du jour on vit sortir par-dessus la personne
du roi une toile trs resplendissante, et la lumire du jour illumina les tnbres, le soleil paraissait
radieux entre les nues ornes et embellies de diverses couleurs : les toiles brillantes pntraient,
d'une odeur trs odorifrante qui surpassait toute sorte de baume, et provenait de la terre une belle
clart reluisante de rayons clatants; tout ce qui peut enfin servir de contentement ou de plaisir
agrable un grand roi qui se veut dlecter aux rares nouveauts. Le soleil aux rais d'or, et la lune
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argentine entourant cette excellente beaut faisaient admirer de plusieurs spectateurs, et ce roi ravi
en la contemplation d'un doux ressentiment fit trois belles et magnifiques couronnes, dont il orna le
chef de cette grande beaut, l'une desquelles tait de fer, l'autre d'argent, et la troisime d'or : puis
on voyait en sa main droite un soleil " et sept toiles l'entour qui y rendaient une trs claire lueur;
sa main senestre tenait une pomme d'Or, sur laquelle reposait un pigeon blanc, que la nature
tincelante vint encore embellir d'argent, et dcorer ses ailes d'or. Aristote dit que la corruption
d'une chose est la vie et la rnovation d'une autre : ce qui se peut entendre sur l'art de notre
Magistre et prparation des humidits corruptibles, renouveles par cette substance humide, pour
aspirer toujours plus de perfection, et la continuation d'une plus longue vie.
Menaldus dmontre videmment la ncessit et troite communication qu'ont les choses vives avec
les mortes, en ces mots. Je veux, dit-il, et entends que tous ceux qui s'adonnent notre tude
srieuse, et qui dsirent ensuivre absolument le mme ordre et la piste que nous y avons tenue et
dment observe notre contentement fassent en sorte que les choses spirituelles se corporalisent,
et que les corporelles se spiritualisent aussi par une rciproque conversion et dissipation de leurs
premires formes, afin d'en acqurir une plus excellente, se relevant de cette mort, qui est la
putrfaction, beaucoup plus glorieux qu'auparavant par une lgre et seule dcoction.
figure vi

Plusieurs autres des meilleurs Philosophes, unanimes en cette proposition, nous payent tous de ces
ou semblables paroles, Solve et gela, dissous et congle, ou du
Si fixum solvas faciasque volatile fixum
Et volucrem figas, faciet te vivere tutum,
dit la Fontaine des Amoureux,
Rends la terre lgre, et donne poids au feu
15
Si tu veux rencontrer ce qu'on rencontre peu.
Comme j ci-dessus nous l'avons remontr en divers endroits : imitant encore en ceci Senior qui
nous convie ainsi que font tous les autres aux nuances ncessaires des matires contraires : "
L'esprit, dit-il, dlivre le corps, et par cette dlivrance l'me se tire hors des corps, puis on rduit ces
mmes corps en l'me : l'me donc se change en un esprit et l'esprit de nouveau se fait corps. " Car
s'il demeure ferme au corps et qu'il rende de nouveau les corps de soi terrestres, massifs et grossiers,
spirituels par la force de ces esprits, c'est le but de notre uvre : que si le mme n'arrive ces corps
mtalliques, qu'ils ne perdent leur premier et naturel tre, pour reprendre plus de lustre et de
perfection en notre ouvrage, la premire matire dtruite en introduisant une autre par gnration,
c'est en vain travailler et dissiper ses veilles et son huile pour aboyer aprs le vent.
Un homme infortun, dchu des doux zphyrs de son bonheur et renvoy aux cruels supplices d'un
cloaque trs ord, paraissait aussi noir qu'un More confirm, palpitant en son mal, et hors de son
haleine, pour les rudes efforts qu'il emprunte de soi-mme, n'pargnant rien de ses forces qu'il ne les
emploie au salut de sa vie, et la dlivrance de son corps relgu aux infectes prisons de ce
bourbier fangeux et plein d'immondicits.
figure vii

Mais sa trop faible puissance ne pouvant seconder le vu de ses dsirs pour sortir de ce lieu, et se
voyant en vain avoir importun le Ciel de cris, et l'aide de son industrie pour se dvelopper d'un si
vilain cachot, il eut tout le loisir d'attendre en sa misre le dernier coup d'une cruelle mort, sans
mendier plus avant le secours favorable de quelque me bnvole pleine de charit pour l'attirer la
pitoyable compassion de son piteux dsordre; aussi se pouvait-il bien rsoudre, quoique par force,
finir tristement l'abrg de ses jours funestement talonns de plus sombres malheurs de cet
immonde et tnbreux gout, puisque chacun se rendait sourd aux abois de sa complainte, montrant
son endroit un cur plus endurci et plein de flonie, que n'et pas fait un rocher insensible.
D'un dsir salut l'esprance tant vaine,
Son but n'aspire plus qu' la Parque inhumaine,
Lorsque tout propos une jeune beaut
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Survint son secours pleine d'humanit.
Cette dame tait belle par excellence de corps et de face, enrichie de superbes habits de diverses
couleurs, ayant de belles plumes blanches mais bigarres comme celles d'un paon qui s'tendaient
galement sur son dos, la merci d'un vent bnin et zphyr favorable, les ailerons en taient d'or
entrelacs de belles petites graines. Sur son chef bien agenc, elle avait une trs belle couronne d'or,
et sur icelle une toile d'argent; l'entour de son col elle portait un carcan d'or, dans lequel tait
richement enchss un prcieux rubis d'excellent artifice, le plus juste prix et la valeur duquel n'et
pas su payer le plus grand revenu de quelque puissant roi : elle avait aussi des souliers dors aux
pieds et d'elle s'pandait une suave et trs odorifrante odeur. Tout d'abord qu'elle aperut ce pauvre
dsol, d'une contenance gaie et d'un joyeux aspect, elle lui tend la main, et le relve de son extrme
faiblesse, j tellement destitu de ses premires forces, qu'il ne se pouvait plus supporter, ni garantir
son corps pusillanime dj sentant la terre : au pril minent du salut de sa vie il n'entend et n'attend
plus rien d'assur que le vrai rebut des malheurs misrables,
... nullam sperare salutem.
Ce qu'tant reconnu aux actions imbciles de notre langoureux, cette dame s'avance mue de
compassion, et le retirant bnignement d'une telle infection, elle le nettoie pur et net, lui fait prsent
d'un bel habit de pourpre, et l'emmne jusqu'au ciel avec elle.
Senior en parle tout de mme, traitant de ce sujet, voire encore en termes bien plus clairs : "Il y a,
dit-il, une chose vivante qui n'est plus mortelle, ayant une fois t confirme et assure de sa vie par
une ternelle et continue multiplication. "
figure viii

Les philosophes pour ne laisser rien en arrire de ce qu'ils doivent honntement dcouvrir de cet art,
lui attribuent deux corps, savoir est le soleil et la lune, qu'ils disent tre la terre et l'eau. Ces deux
corps s'appellent aussi l'homme et femme, lesquels engendrent quatre enfants, deux petits hommes
qu'ils nomment la chaleur et froideur, et deux petites femmes signifies par le sec et l'humide : de
ces quatre qualits il en sort une cinquime substance, qui est la Magnsie blanche, laquelle ne porte
aucune ride de fausset sur le front. Et Senior poursuivant plus au long cette mme figure la conclut
en cette sorte : " Quand, dit-il, les cinq sont assembls ensemble, et viennent tre une mme
chose, la pierre naturelle se fait lors de toutes ces mixtions gales, qu'on nomme Diane. Avicenne
17
ce propos dit que si nous pouvons parvenir jusqu'au cinquime, nous obtiendrons ce que tous les
auteurs appellent l'me du monde. Les philosophes nous expliquent sous l'corce de cette similitude
de l'essence et le modle de leur vrit par la dmonstration d'un uf, pour ce que dans son enclos il
y a quatre choses assembles et ensemble conjointes, la premire desquelles est le dessus qui est la
coquille, signifiant la terre, et le blanc qui est l'eau; mais la peau qui est entre l'eau et la coquille est
l'air qui divise la terre d'avec l'eau : le jaune est le feu et a une peau fort dlie tout l'entour de soi :
mais celui-l est l'air le plus subtil, lequel est ici au plus intrieur du trs subtil, car il est plus
adhrent et plus proche et voisin que n'est le feu, repoussant le feu et l'eau au milieu du jaune qui est
cette cinquime substance, de laquelle sera forme et engendre la poulette qui crot par aprs.
Ainsi sont en un uf toutes les forces et vigueurs avec la matire, de laquelle nature parfaite et
accomplie vient tre puise : or est-il de mme ncessaire que toutes ces choses se retrouvent
parfaitement en notre opration.
figure ix

Les discours des plus discrets sont toujours ambigus, et leurs graves crits toujours entremls de
quelque obscurit, s'entendant si bien tous en ce serment solennel, que leur volont n'est point
mieux exprime des premiers que des autres. Et c'est mme pourquoi Rosinus en ce point conforme
aux Philosophes, n'explique en l'nigme suivant l'opration de l'uvre, que par la face qu'il dit avoir
vue d'une personne morte, mutile en plusieurs endroits de son corps, et tous les membres d'icelui
diviss : mais le gros de la masse et le tronc dudit corps qui restait encore entier paraissait blanc
comme sel, son chef spar des autres parties dudit corps tait d'un bel or, auprs duquel tait un
homme fort noir, mal compos de ses membres, hve au regard, et assez effroyable
de vue, qui se tenait tout debout, le visage tourn vers ce corps mort, ayant en sa main droite un
coutelas tranchant des deux cts aucunement entreml de sang, duquel comme cruel et de tout
temps nourri au carnage et l'effusion du sang humain il prenait pour ses plus grands bats et pour
les plus voluptueux dlices de ses plaisirs, le meurtre violent et l'assassin volontaire, mme de sang
froid de toutes sortes de personnes. Il montrait en sa main gauche la forme d'un bulletin o ces mots
taient crits : Je t'ai meurtri et mis ton corps en pices, afin de te batifier et te faire revivre d'une
plus longue et plus heureuse vie que tu n'as ressentie devant que la mort et conspir contre toi par
le tranchant de mon pe; mais je cacherai ta tte ce que les humains ne te puissent connatre, et
ne te voient plus au mme quipage mortel que tu tais auparavant, et brouillerai ton corps dans un
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vase de terre o je l'ensevelirai, ce qu'y tant en peu de temps pourri, il puisse davantage
multiplier et rapporter quantit de meilleurs fruits.
figure x

Les uvres d'un Ovide, pote trs excellent et grave Philosophe, nous font assez juger de sa
capacit et de la grande exprience et vraie connaissance qu'il avait des effets merveilleux de notre
magnsie, nous mettant en avant la prudente prvoyance de ces vieux sages, qui sagement curieux
du renouveau de leurs jours suranns, s'opposaient vertueux par un antidote souverain et
contrepoison de la mort, aux dards envenims de ces fires Eumnides, pestes cruelles de la vie, et
de la conservation du genre humain, se faisant volontairement dmembrer le corps en maintes et
maintes pices, que l'on faisait ainsi bouillir, jusqu' une parfaite et suffisante dcoction, pour
changer la faible consistance de leur ge dbile en l'tat naturel de force et de vigueur, se faisant en
mourant rajeunir plus robustes, et leurs membres pars et mis en tant de pices, plus troitement
rejoints et runis ensemble.
QUEL EST LE PROPRE DE LA NATURE PAR LEQUEL ELLE PREND SON
OPRATION
trait quatrime
Le prince de la philosophie pripattique et grand inquisiteur des recherches et curiosits naturelles,
dit en ce qu'il a trait de la gnration, que l'homme et la semence produisent un autre homme tant
plus que certain que chacun et toutes choses engendrent leurs semblables par la force anime et
secrtement particulire de chaque semence, qui rend toute forme vivante chacune en son essence
par plusieurs et divers moyens, mais principalement par la chaleur oprative et tempre du soleil,
sans l'aide infuse et l'assistance immdiate duquel cette opration vivifie n'agirait aucun effet. Les
philosophes, aussi rgls sur le moule parfait d'une sage nature, sont forcs et contraints de mendier
un secours favorable leurs desseins et en la recherche de leur uvre, la discrtion de
quelqu'autre support, et d'un aide emprunt.
Nulle chose Jamais fut de tout point parfaite
Sans le support d'autrui, et ne se vit bien faite.
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Ainsi dit la nature en sa complainte :
Si tu m'aides, Je t'aiderai;
Comme tu feras, je ferai.
Si l'artiste ne seconde les desseins de la Nature, quoiqu'elle soit pleine de bonne intention, si ne peut
elle pourtant nous mettre au jour et faire paratre la volont qu'elle a de soulager les hommes, et les
rendre de tout point au sommet de leur perfection : tout notre artifice aussi ne peut pas prosprer en
ses recherches vaines, mais demeurent infructueuses et inutiles sans la faveur que lui fait la Nature.
Ce qui nous montre bien qu'ils ont toujours besoin d'une entraide l'un de l'autre, et que notre art doit
rgir la chaleur avec la temprature du soleil, pour produire cette susdite Pierre : mais la poursuite et
le bon succs de toutes ces choses doivent tre considrs de nos sages mulateurs en sept diverses
faons, qui nous y ouvriront la porte pour nous introduire bnignement aux prolgomnes
ncessaires des parfaites chaleurs.
figure xi

Premirement il y faut de ncessit pratiquer une telle chaleur, qu'elle puisse attendrir, amollir et
fondre le plus fort de la terre, cuisant ensemble et le gros et le dur par le feu tempr d'une
corruption, qui est le commencement de toute l'uvre, confirm des bons auteurs. Si putridum non
fuerit, fundi aut solvi non poterit, et si solutum non fuerit, ad nihilum redigitur, dit fort bien Morien.
Platon, Nota quod sine corruptione penetratio fieri non potest, c'est quoi, dit-il, tu te dois efforcer
de parvenir, qu' la putrfaction. Aprs lequel le philosophe dit n'avoir jamais vu animal crotre sans
la putrfaction : et opus Alchymicum, poursuit-il, in vanum erit nisi antea fuerit putridum.
Parmenides dit aussi la mme chose : " Si le corps n'est ruin, dmoli, du tout rompu et corrompu
par la putrfaction, cette occulte et secrte vertu de la matire ne se pourra tirer dehors ni se
conjoindre parfaitement au corps. Le grand Rosaire tient cette opinion de tant de bons auteurs trs
assure, la soutenant comme infaillible par cette figure mtaphorique : " Nous tenons pour maxime
vritable, que la tte de notre Art est un corbeau volant sans ailes en l'obscurit de la nuit aussi bien
qu'en la clart du jour. " Mais par quel moyen elle se puisse faire, Socrate t'en baille un bon avis,
parlant ainsi des premires chaleurs convenables la corruption : " Les pertuis et les petits trous qui
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sont les mats et les pores de la terre, s'ouvriront, afin qu'elle reoive en soi la force et la vigueur
tant du feu que des eaux. "
figure xii

Secondement telle chaleur nous y est ncessaire par la vertu de laquelle les tnbres soient
expulses de la terre, le tout se rapportant au proverbe de Senior. La chaleur, dit-il, rend toutes
choses blanches, et toutes choses blanches deviennent aprs rouges : l'eau pareillement par sa vertu
rend aussi les choses blanches, que le feu puis aprs illumine, mais la couleur pntre lors et
transluit la terre subtilise, comme le rubis par l'esprit teingant du feu. A quoi convient encore
l'autorit de Socrate en ces mots : " jouis-toi quand tu verras une lumire admirable sortir des
obscures tnbres. "
La chaleur " dispose rapporte chaque chose sa plus grande perfection, par la force secrte dont
elle peut animer les corps au moyen d'un agent de pourriture. C'est pourquoi Morien dit que rien ne
se rend anim qu'aprs la putrfaction, et que toute la force du magistre ne peut rien si cette
corruption n'a prcd, ainsi que nous l'affirme assurment la Tourbe des Philosophes, qui d'un
commun consentement attribue cette chaleur la juridiction et le pouvoir de rendre les corps
anims, en leur donnant une essence vivante, aprs cette putrfaction; de faire plein d'humeurs et
aqueux ce qui tait auparavant ferme et solide, ou autres semblables et contraires oprations, parce
que la chaleur contient cette proprit que de fixer et rsoudre, et qu'en cela est le nud de la
matire, auquel apertement consiste la perfection de l'ouvrier.






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figure xiii

A ce propos devons-nous troitement observer comme un prcepte d'assurance pour concevoir une
douce apprhension de pouvoir obtenir le salaire prcieux et prmdit de notre terre noire, le Solve
et gela, que disent si souvent les bons auteurs, et j de nous tant de fois rechant. Ce n'est pas peu
de connatre le feu qui fait cette putrfaction et plusieurs beaux divers effets desquels dpend toute
l'entre et la conclusion de notre Saturne.
Si tu veux promptement cet ouvrage abrger,
Rends-mol ce qui est dur, et le fixe lger,
par ce que l'essence de notre uvre tire sa force de contraires qualits parfaitement unies. Rasis en
dit autant au trait des lumires, parlant de la ncessit de cette mixtion mtallique. Personne, dit-il,
ne peut pas rendre lgre une chose pesante sans recevoir l'aide d'une chose lgre, non plus que
transmuer une chose pesante en une essence lgre sans l'entremise d'un corps pesant.
Au quatrime la chaleur purifie chassant de son foyer le moindre objet de quelque impuret. Calid,
ce sujet, dit qu'il faut laver la matire par un feu chaud, pour faire une apparente mutation : aussi
faut-il savoir que les minraux assortis et allis ensemble dchoient promptement de leurs premires
habitudes par la communication rciproque de chacune de leur propre influence en l'infusion
galement disperse par la totale masse de leur communaut, se dpouillant d'un vtement
particulier pour en faire puis aprs une proportion gale et mesure tout le gros de la minire, et
quittant les mauvaises senteurs de leur infection par le moyen de notre Elixir renouvel, duquel
traite fort propos Herms, quand il dit qu'il est trs ncessaire de sparer le gros du subtil, la terre
du feu et le rare de l'pais. Il me vient propos de rapporter ici les conceptions du trait d'Alphidius
qui ne contredit en rien ce que nous en disons. Vous connatrez, par la lecture exacte de ses doctes
crits, le mme avis qu'il en a du tout, semblable tant de bons et renomms auteurs, qui nous ont
tous laisss hsitants au mme chemin.


22
figure xiv

La terre, dit-il, vient se fondre, comme une eau, de laquelle il sort un feu. Oui, puisque la terre
contient en soi le feu, aussi bien que l'air est contenu dans l'eau. Rasis nous avertit de mme que
certaines mollesses " de l'art doivent prcder la parfaite opration de l'uvre, lesquelles nous
appelons ordinairement et fort propos, mondifications, pour ce qu'il faut premirement fondre
pour rendre la chose plus maniable, et que la matire soit rduite en eau qui est mollasse et principe
de toues choses, Ex aqua omnia fiant, ce qui se fait par la putrfaction : car ds le commencement
de cette mondification on peut tirer quelque bon pronostic et ferme rsolution de la Pierre des
Sages, si les plus sales et difformes parties, comme excrments nuisibles et superflus la puret de
ce bel uvre en sont entirement exclues et spares.
figure xv

Au cinquime la chaleur s'lve par la vertu du feu, et l'esprit cach de la terre sera renvoy l'air.
C'est ce que dit Herms dans sa Table d'Emeraude en ces termes. Il monte suavement de la terre au
ciel, et derechef du ciel il redescend en terre, o lors il reoit la force de toute force. Puis en un autre
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endroit : Fais le gros subtil et le subtil pais, et tu auras la gloire. Et Riple, en ses 12 portes, n'en dit
pas moins sous une autre figure : Tirez les oiseaux du nid, et puis les remettez dans le nid : qui est
lever l'esprit de la terre, puis le rendre la terre. A ce mme sujet disent les Philosophes, qu'ils
reconnaissent pour un matre de la science celui qui peut tirer quelque lumire d'une chose cache.
Morien confirme cette opinion comme savant, et tombant en mme cadence que les autres, aux
doux accords desquels notre colonne se fortifie et s'accorde, il tire de la cervelle de tant de
diffrents et relevs esprits, l'indice le plus fort d'une pure vrit : " Celui qui peut donner
soulagement l'me, la tirant hors de la putrfaction, sait un des plus grands secrets de l'uvre. "
L'avis d'Alphidius est ici tomb sur la mme rencontre en ces termes : Fais, dit-il, que cette vapeur
monte en haut, autrement tu n'en retireras rien.
figure xvi

Au sixime, lors que la chaleur s'est tant et potentiellement multiplie en la terre, qu'elle ait rduit
les plus fortes parties unies ensemble et rendues plus lgres : elle surpasse en puret les autres
lments : mais il faut que cette chaleur soit augmente l'gal et proportion de la froidure de
l'homme. Calid nous autorise en cette opinion, et nous donne assurance de maintenir ce que nous en
avons jug : " Eteins le feu, dit-il, d'une chose avec le froid de quelque autre chose. " Si ne faut-il
pas pourtant que la frigidit excde plus d'un degr cette chaleur naturelle, pour ce qu'elle la
suffoquerait du tout, comme le dit fort bien sur ce propos Raymond en la Thorique de son
Testament.






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figure xvii

Au septime, la chaleur tue et amortit la terre froide. A quoi le dire de Socrates peut fort bien
convenir : " Lorsque la chaleur pntre, elle rend les choses grossires et terrestres subtiles et
spirituelles qui s'accommodent la matire, non pas la forme finale, ne cessant d'oprer avec elle
moyennant cette chaleur susdite. Ce que les Philosophes appellent, plus ouvertement, distiller par
sept fois, entendant les sept couleurs qui se font par la dcoction continue dedans un seul vaisseau
et sans y toucher, laissant faire la Nature qui les dlie et mle d'elle-mme par ses poids naturels :
...car la Sage Nature
Apprend son poids, son nombre et sa mesure.
A quoi conformment pouvons-nous dire ainsi par les oracles sacrs de leurs bouches vritables. Tu
as lors divis et spar les humidits corrompues, le tout se faisant d'une seule dcoction.
figure xviii

25
Actor, au quatrime des Proverbes, donne un autre enseignement, pour savoir bien rgir et temprer
la chaleur opportune et le feu ncessaire notre opration en ces termes : lorsque le soleil s'est
rtrograd, qui veut dire dbilit et remis en sa premire matire il dmontre le premier degr qui
nous est autant qu'un vrai signal de pusillanimit infirme et imbcile, cause principalement de la
diminution de sa chaleur naturelle, lorsqu'il est la noirceur : puis il y a un ordre de l'air au lion qui
corrompt cette premire chaleur naturelle, l'augmentant d'un feu brlant et plus digrant que le feu
commun, et cette ardeur excessive dmontre le second degr, qui provient de la trop grande chaleur
du feu, par lequel nous entendons la putrfaction, qui est la privation de la forme ; et derechef un
autre certain ordre de l'air gardien du troisime degr suit de prs les deux autres, non plus brlant,
mais de qualit tempre, avec une mdiocre constitution de l'air et un ordre mieux rgl, changeant
sa violence en repos et tranquillit. Voil le vrai moyen de mettre fin l'uvre et le sentier
assurment fray pour cultiver la vigne d'esprance, et parachever avec un bon succs le chemin j
battu d'un air dlicieux et de prosprit.
OPRATION DIVERSE DE TOUTE CETTE UVRE COMPRISE EN QUATRE
BREFS ARTICLES ASSEZ AISS A ENTENDRE
Trait cinquime
Article premier
Le premier chelon tabli des Alchimistes pour parvenir la cime dore de notre bel ouvrage,
s'appelle des plus experts en cet art Hermtique, Solution, qui requiert selon nature mme, que le
corps soit bouilli jusques parfaite coction. Tout notre magistre n'est que cuire, Coque, coque, et
iterum coque, ne te taedeat. Plus tu cuiras, plus tu dissoudras; plus tu cuiras, plus tu blanchiras et
plus tu cuiras, plus tu rougiras : enfin cuis au commencement, cuis au milieu et cuis la fin, puisque
cet art ne consiste qu' cuire : mais dans une eau se doit parfaire la coction des matires, c'est--dire
dedans un vif-argent qui nous sert de cette matire, et dans le soufre qui est la forme : voulant plus
clairement donner entendre que l'argent vital qui se congle demeure adhrant au soufre qui se
dissout et lui est annex. Junge siccum humido et habebis magisterium. Convertis l'eau en feu, et le
sec en humide, enfin les lments les uns dedans les autres, et tu auras une planche assure de ce
que tu dois prtendre de l'esquif amoureux de notre prsent uvre, Couverte elementa et quod
quaeris invenies. Les plus savants te promettent toute faveur, et te le signeront quand tu voudras, si
tu sais le moyen de joindre le Mercure et le Soufre ensemble. Or cette solution n'est autre chose
qu'un certain ordre de quelque humidit conjointe avec le sec, proprement appele putrfaction, qui
corrompt totalement la matire et la rend du tout noire. Morien lui donne semblable effet avec
pareille ncessit de sa venue, pour esprer quelque chose de l'uvre, dont elle en est la cl et le
levain des Philosophes : " S'il n'est, dit-il, pourri et noirci, il ne se dissoudra pas, et s'il ne se
dissout, son eau ne se pourra glisser par tout le corps comme il doit ncessairement faire, ni le
pntrer et le blanchir. Il faut mourir pour revivre comme le grain de bl qui ne produit et ne germe
jamais profit, si premirement il ne meurt et ne se pourrit du tout.





26
figure xix

Article second
Le second rang est appel coagulation, qui toutefois peut tre dite une mme chose avec la solution,
faisant mmes effets, la diversit qu'on peut intermettre entre-deux n'tant cause que de tant soit
peu de distance qu'il y a parfaire les mutations des premires essences en natures diverses, qu'on
qualifie de divers noms pour s'opposer seulement la confusion des premires intentions et pour en
priver les ignorants et y amener les enfants de notre science sa vraie connaissance. Cette
coagulation donc remet de nouveau l'eau dans un corps, car en se congelant il se dissout, et en
dissolvant il se congle, pour nous montrer que le vif-argent qui est un dissolvant du soufre
mtallique, et lequel il attire soi pour tre congel, dsire de nouveau se conjoindre l'humidit
radicale de ce soufre, et ce soufre derechef s'allie en son Mercure : et ainsi d'une amiti rciproque
ne peuvent-ils vivre l'un sans l'autre, s'arrtant amiablement ensemble, comme n'tant qu'une nature,
ainsi que trs doctement le publie Calid sous le nom de tous les philosophes dans les secrets de son
Alchimie, disant : " Nature s'approche de nature, nature se fait semblable nature, nature s'jouit en
sa nature, nature s'amende en sa nature, nature se submerge en sa nature, et se conjoint en sa nature,
nature blanchit nature, et nature rougit nature. " Puis il ajoute, la gnration se retient avec la
gnration, et la gnration se rend victorieuse avec la gnration. A bon droit donc disons-nous
que notre Mercure susdit recherche toujours l'alliance de ce soufre pour lui servir de forme, duquel
il aurait t spar avec tant d'indicibles regrets, comme ne pouvant ptir la dissolution de deux
amants si parfaits, que ce soufre qui sert de forme au Mercure le fait revenir soi, et l'attire de l'eau
de la terre sitt qu'il s'en est dsuni, afin que de ce corps compos de matire qui est le Mercure,
comme nous avons j dit, et de forme qui est le soufre, nous en puissions tirer une essence parfaite,
en laquelle on reconnaisse la diversit des couleurs qu'il est besoin d'y voir, pour ce que la proprit
des choses oprantes ne commence plutt se changer, que la pure conduite et la sre entremise de
ces choses vivantes et animes n'y soient prudemment rgies et doctement conduites par la main des
plus savants qui en ont j gouvern le timon et la rame; n'tant pas peu de chose que de connatre un
bon pilote traverser srement cette mer, qui soit muni d'un bon vaisseau, c'est--dire travaillant sur
la vraie matire et sachant la porte et la mesure des choses oprantes; par ce quj'en la solution le
mercure est fait semblable aux opratifs, au lieu qu'en la coagulation la chose est tolre, en laquelle
se fera l'opration. Mais il se faut reprsenter que cette science est fort propos et par excellence
compare aux jeux des petits enfants, parce que tout art est justement nomm jeu, mais
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principalement celui des lettres, ludus litterarum, auxquels les bons esprits prennent plaisir, et les
doctes autant de contentement sans aucun ennui que les enfants prennent de got aux choses
frivoles selon leur porte, et qui leur fait passer le temps l'aise et sans apprhension d'aucune
incommodit, comme la figure prsente nous en reprsente navement l'objet et le portrait.
figure xx

Article troisime
Le troisime degr des Naturalistes est la Sublimation, par laquelle la terre massive et grossire se
convertit en son contraire humide, et se peut aisment distiller aprs qu'elle est change en cette
humidit : car sitt que l'eau s'est rduite et range par son influxion dans sa propre- terre, elle
retient aucunement dj la qualit de l'air, s'levant peu peu et enflant la terre retenue jusqu'alors
au petit pied pour sa siccit bante et dmesure, comme un corps compact et fort press, laquelle
nanmoins y reprend ses esprits, et s'tend plus au large par l'influence de cette humeur qui s'imbibe
dedans, et s'entretient par son infusion dedans ce corps solide en forme d'une nue poreuse, et
pareille cette eau qui surnage dans l'uf, c'est--dire l'me de la cinquime substance que nous
appellerons, avec bonne raison, tinctus, formentum, anima, oleum, pour tre la matire la plus
ncessaire et la plus approchante de la Pierre des Sages : d'autant que de cette sublimation il en
provient des cendres, lesquelles proprement (mais surtout moyennant l'assistance de Dieu, sans la
bont duquel rien ne russira) s'attribuent des limites et mesures du feu", lesquelles il est clos et
comme de remparts naturels enferm. Riple en parle ainsi et du mme sens que nous : Fais, dit-il,
un feu dans ton verre, c'est--dire dans la terre qui le tient enferm. Cette brve mthode dont nous
t'avons libralement instruit me semble la plus courte voie et la vraie sublimation philosophique
pour parvenir la perfection de ce grave labeur, fort propos compar pour sa puret et candeur
admirables, au mtier ordinaire des femmes, c'est--dire au lavoir, qui a cette proprit de rendre
infiniment blanc ce qui paraissait en effet auparavant sale et plein d'ordures, comme la suivante
figure te le fera parfaitement connatre. Mais encore premirement te veux-je admonester que je ne
suis point seul qui donne mmes effets notre uvre, qu'au mtier des femmes, n'y ayant rien de si
commun dans les meilleurs auteurs que cette vraie similitude. Ludus puerorum l'appelle faict de
femme et jeu d'enfant, parce que les enfants se souillent et vautrent en l'ordure de leurs excrments,
reprsentant cette noirceur tire des propres mixtions naturelles de notre corps minral, sans autre
opration d'artifice que de son feu chaud et humide, digrant et vaporant; laquelle noirceur et
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putrfaction est nettoye par la blancheur qui vient aprs y prendre place se faisant maison nette et
purgeant de toute ordure cette premire couche imparfaite, de mme que la femme se sert d'une
lessive et d'une claire eau pour rendre son enfant la nettet requise son entire conservation.
figure xxi

Article quatrime
Le dernier de nos articles avertit le lecteur que l'eau se doit dsormais sparer et diviser de la terre,
puis se rejoindre et remettre ensemble de nouveau, afin que ces deux corps troitement unis soient
un homogne, si serrs et allis ensemble que la sparation ne s'en puisse plus faire : Telle doit tre
aussi l'intention de l'ouvrier, autrement son labeur vainement entrepris ne prendrait jamais fin, mais
demeurant toujours en mme tat, ne laisserait rien son auteur qu'un regret plein d'ennuis d'tre
serf d'ignorance, n'ayant eu le pouvoir de rduire son uvre en l'union naturelle d'un seul corps
compos de choses diffrentes, desquelles ncessairement s'est-on servi la construction de ce rare
difice : ni plus ni moins que le sage architecte qui dresse un btiment de diverses matires, auquel
nanmoins tant de varits n'enfantent en l'ide qu'une seule et principale fin, qui est le btiment, et
un tout assembl de diverses parties troitement unies dans un corps compass de plusieurs
instruments.
Ce qui se peut donc dire de notre composition et des proportions qu'il y faut observer, est
succinctement compris en la brve mthode de ces quatre articles prcdents, sans s'alambiquer
autrement l'esprit, rendu confus et gar par les sentiers entrelacs des vestiges ambigus et des
discours hyperboliques de tant d'auteurs qui n'en parlent qu' ttons; de sorte qu'ils font errer les
autres moins aviss sous le voile ignorant de mainte obscurit, retenant en cervelle ceux qui sont
altrs, et qui se jettent corps perdu dans la fontaine sans connatre le fond, sitt que le soleil
luisant fait briller de ses rais quelque superficie; si que dj se promettant tout au moins des monts
dors puisqu'il leur rit ainsi, ils travaillent aprs tous pantelants pour le penser surprendre, et
prendre la lune aux dents, dont ils se repentent tout loisir, et du peu de prvoyance de leur
bouillante tmrit.
Odi pupillos precocis ingnu. La patience vient fin de toutes choses mme des plus ardues,
lesquelles sont ordinairement de plus de qute et de recherche, parce que difficlia quae pulchra.
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C'est pourquoi la Tourbe dit : Patiemment et continuellement : les autres, nec te taedeat. Et
Augurel,
Puis patience en fidle compagne,
Toujours te suive et toujours t'accompagne.
DU GOUVERNEMENT DU FEU
Aprs tous ces articles nous avons traiter de la vraie manire de bien et mthodiquement
gouverner le feu en la proportion de ses degrs, la connaissance duquel nous est si ncessaire, que
sans cette science toute notre opration se rendrait inutile : assurs mmement d'avoir choisi la
relle matire et de savoir le moyen de la semer en terre dsire, cela n'est rien, puisque,
Qui manque d'un manque de toute chose.
Uno avulso non dficit alter
Un seul poireau le visage difforme
d'autant qu'on pie de plus prs le moindre vice, qui suffit pour ternir et tenir toute la gloire en bride
de quelque homme gnreux, qu'on ne le loue de toutes ses vertus, qu'il s'est acquises par ses graves
mrites. C'est donc pourquoi
Le Sage inquisiteur ne doit de rien douter,
Et qui ne sait pas tout, ne sait l'uvre goter.
Un rgime de feu parfait l'conomie
Qui rgle les erreurs d'une errante alchimie.
C'est le fidle agent qui dispose de tout
Et qui, ferme, soutient le sige jusqu'au bout :
C'est le seul porte-cls de notre citadelle
Qui pour garder son roi fait bonne sentinelle.






30
figure xxii

Pontanus nous en sait bien que dire, quand d'une sienne Eptre il nous veut rendre sage ses prils
(si les fautes d'autrui nous peuvent arrter), qui par ce seul dfaut s'loignait perte de vue de ses
desseins, n'avanant non plus son uvre en deux cents diverses fois qu'il le recommena, attach
nanmoins sur bonne et due matire, que s'il n'et jamais rien fait. Cette ignorance lui cota cher et
de temps et de dpens, quoiqu'il ne ft que trop muni de belle patience requise en ce labeur : mais le
feu naturel ncessaire ce beau corps ne l'aidant de ses faveurs, il fut disgraci de sa prosprit,
autant de fois qu'il voulut persister en son premier arrt, tant ce gouverneur et pre de famille peut
au timon rgl et aux ressorts de ce riche vaisseau : fort propos en pouvons-nous donc ici parler, et
dcouvrir en peu de mots ce qu'il nous en sera permis d'crire. Lorsqu'une chose s'apprte la
chaleur, ce doit tre de telle sorte qu'on n'y puisse reconnatre aucune motion perceptible, mais
seulement un changement de son ordre naturel, comme celui qui convient au Soleil, auquel cette
chaleur se doit du tout rapporter; qui est autant que si nous vous disions qu'une chose terrestre et
sans esprit se peut rendre anime par le moyen d'une chaleur naturelle et conforme celle du soleil
et de la lune, non excessive ni brlante, mais seulement mdiocre, et l'gal d'un corps bien
tempr. Or de quelles qualits sont ces deux principaux astres clestes, Senior le dmontre, quand
il dit que le Soleil est d'une chaleur modre, et la Lune froide et humide, mais comme moins
parfaite elle monte en haut aspirant son bien et empruntant de la plus noble partie ce qui lui
manque, tant qu' la fin elle parat autant en force et en vertu que celui qui les lui a favorablement
communiques, si qu'ils agissent puis aprs galement sur les corps de leurs clestes influences et
les remplissent abondamment de leurs doues" lumires. Or comme la chaleur et l'humidit font les
gnrations, et partant ncessaires notre fin, disent tous les auteurs, sur lesquels s'est assur
Flamel en son Sommaire Philosophique
Car chaleur et humidit
Est nourriture en vrit
De toutes choses de ce monde
Ayant vie, sur ce me fonde,
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Comme animaux et vgtaux,
Et semblablement minraux
Chaleur de bois et de charbon.
Cela ne leur est pas trop bon,
Ce sont choses trop violentes,
Et ne sont pas si nourrissantes
Que celle qui du soleil vient.
Laquelle chaleur entretient
Chacune chose corporelle,
Pour autant qu'elle est naturelle.
Ainsi les attachons-nous si troiternent au magistre des Anciens, que par la rnovation de ces deux
moyens, nous esprons faire sortir les rayons tous brillants de notre beau soleil, venant rafrachir
son amoureuse ardeur dans le sein argentin de sa lune pure, dont nous voyons jaillir mille petits
soleils, c'est--dire infinis, et qui se peuvent sans fin multiplier; or cela est la vraie Pierre des Sages.
L'chelle des Philosophes pour monter la connaissance de cette gloire, dcouvre entirement quel
doit tre le feu de notre magistre, et de quelle mesure l'Ame des Philosophes veut tre entretenue,
nous en produirons comme en passant quelques diversits d'opinions : il est bien dit en ce lieu
susnomm, que la chaleur ou le feu requis cet ouvrage est compris en une forme unique, mais c'est
trop succinctement dire ce qui en est, dum brevis esse laboro, obscurus fio.
Quand mon discours trop court sert la brivet,
Je viens et deviens serf de toute obscurit.
Nous nous claircirons de ce doute, et dirons maintenant que quelques-uns de la Tourbe veulent que
la Chaleur du premier appareil ou du premier rgime se doive aucunement rapporter la chaleur de
quelque poule couvante; autres la veulent devoir tre semblable la chaleur du corps humain, et
telle que la parfaite coction ou digestion des viandes envoyes l'estomac la dsire, pour convertir
en substance du corps et en nature alimente, la qualit et quantit ncessaires des choses
nourrissantes; d'autres encore la veulent rendre gale la chaleur du soleil qui selon les objets
produit des contraires effets, quoiqu'immuables en sa nature, ainsi que fait notre Pierre susdite, qui
sans aucune opration se peut parachever, changeant son premier tre et se laissant mourir pour
revivre, l'aide de celui qui lui a caus la mort; pour ce que le feu des Philosophes retient les effets
du scorpion qui porte la mort et la vie, tuant par son venin celui auquel lui-mme appliqu sur la
plaie donne le dictame de gurison. Le feu trop violent ruine ce qu'il rencontre, le mdiocre
rafrachit, et dissipe insensiblement ce qu'il veut entretenir et relever de son humidit. Ainsi le dit
Calid : minor ignis omnia terit.
C'est le moyen d'esprer une louable fin ds le commencement du labeur entrepris, que de lui
donner la chaleur tempre, laquelle sans brler pntre si vivement jusque dans les entrailles de ce
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corp massif qu'elle amollit sa duret, et le fait ployer toutes ses volonts, comme l'eau qui cause
la longue et par la continuit de sa patience les plus fermes rochers, ce qu'elle ne ferait jamais
force ouverte. La matire altre et posment chauffe ne retient plus son lustre qu'en puissance, et
changeant son beau teint, elle se couvre d'un voile obscur infiniment noir, qui la rend comme
lpreuse et pourrie par tout le corps ; aussi la Fontaine des Amoureux l'appelle-t-elle lors : Or ml
et Plomb des Philosophes.
Quantum matatus ab illo
On le connat plus en sa dformit.
Mais le temps amne tout, dissipe aux 2 changements les tnbres ombrageuses, et retire en sa
saison son corps attidi des cachots noirs de sa longue prison, lui redonnant une nouvelle forme
affranchie pour ce coup de cette pourriture, de laquelle nettoy il reprend plus luisant qu'il n'tait,
l'agrable face de son embonpoint.
Et d'un More parfait il devient Cygne blanc.
La vraie chaleur requise ces effets ne doit tre ni plus ni moins ardente que celle du soleil, c'est--
dire mdiocre et tempre, pour ce que le feu lent est esprance de salut, et parfait toutes choses, dit
la Tourbe : mais cette chaleur ncessaire es principes altratifs de notre opration est au signe des
Gmeaux et quand les couleurs sont venues au blanc la multiplication doit paratre jusqu' ce qu'une
parfaite siccit se connaisse la Pierre. Or, ne peut-on mieux juger si ce signe dbonnaire y domine,
que quand principalement la chaleur de notre feu n'est en rien diffrente de celle du soleil, car c'est
celle-l qui y est sur toute autre requise, pour la grande sympathie qu'il y a entre les deux, contraires
en eux-mmes et se changeant selon les signes plus violents ou plus doux qui les gouvernent,
naturellement toutefois et sans aucun artifice. Mais sitt que la Pierre est dessche et se peut
rduire en poudre, le feu jusqu'ici mdiocre et tempr doit reprendre ses forces et plus ardemment
agir sur ce corps, ce que par son ardeur augmente il lui puisse faire changer d'habits et muer sa
robe blanche en une de plus haute couleur plus voyante et plus vermeille, qui sont les livres
ordinaires et les riches vtements de notre grand Roi, dlivr de sa prison dans laquelle si longtemps
il s'tait vu serr et en grande souffrance, par la diligente poursuite de son fidle gouverneur qui l'en
retira. Le dernier degr de sa chaleur est tel que celui qui rgne sous le signe ardent du Lion plus
clatant et furibond que tous les autres, car c'est lors que le soleil est le plus vhment en son plus
haut degr de chaleur et qu'il est lev en la plus haute dignit de son cleste domicile. Voil
suffisamment trait, pour la brivet que nous recherchons de notre Institution Philosophique, du
moyen qu'il faut tenir et troitement observer au gouvernement du feu des Philosophes, sans lequel
tu travailleras en vain, quiconque fois qui voudras essayer la dernire pice, pour remporter la
meilleure perfection de cet uvre : il te doit nanmoins suffire de ce que nous t'en avons dit, plus
clairement que si le discours tait envelopp de plus longues paroles; si tu m'entends je t'en
dcouvre assez, la patte on connat le lion et l'ouvrier son ouvrage.
DES COULEURS NCESSAIRES QUI SE DMONTRENT EN LA PRPARATION DE
CETTE PIERRE
Plusieurs auteurs de notre labeur se semblent contredire et dtruire l'un l'autre en la diversit de
leurs opinions, et qui ne sonderait de prs leur commune intention, ou si les plus savants ne
prvoyaient des mieux quel dessein cette varit, ils pourraient bien longtemps suer tirer une
essence d'esprit de leurs subtilits, tant l'corce noueuse de leurs crits douteux est forte monder
en toutes ses parties, et principalement lorsqu'ils veulent traiter des couleurs de notre uvre,
desquelles succinctement nous dirons quelque chose; n'ayant pas toutefois entrepris de les dduire
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toutes, et retirer de leurs cachots l'une aprs l'autre pour les mettre en lumire, mais seulement nous
croirons nous tre assez dgags de nos promesses, si nous en tirons des plus apparentes et qui
retiennent les autres pour s'en servir lgrement aux affaires de simple consquence en leur
gouvernement, pour fonder le secret de ces ttes plus mres et qui conduisent entirement
l'conomie et l'tat important de leur seigneur, par l'intelligence desquelles nous connatrons
assurment ce qui est mme rserv au cabinet le plus sacr et plus intrieur d'un roi si prvoyant
pour nous en servir au besoin, sans rechercher des moindres offices de sa cour, la charge et les
qualits qu'y peuvent obtenir les officiers des moyennes couleurs. Miraldus, l'un de ceux de la
Tourbe des Philosophes, dit sur notre propos, ayant en cette question collig le consentement de
tous les autres bons auteurs, que notre corps mtallique noircit deux fois, blanchit deux fois, et
rougit aussi deux fois, bis nigrescit, bis albescit, bis rubescit, qui sont les permanentes et principales
couleurs, changeant mesure de la chaleur plus ou moindre : car il trs certain qu'on y en reconnat
une infinit d'autres, mais pour ce qu'elles lui sont accidentelles, nous ne les mettons pas en ligne de
compte, de peur de brouiller les cervelles lgres aussi bien que le papier, et que tant de couleurs
que vous vous pourriez imaginer, dpendent entirement de ces trois ci-dessus spcifies, et
reviennent enfin sur la symtrie proportionne de l'une de nos souveraines. Et n'est pas sans raison
que les auteurs par l'inspiration de quelque saint enthousiasme raccourcissent cette diversit au
nombre ternaire, mystique et difi o s'aboutit le terme glorieux de toute flicit. Entre ces trois
pourtant (pour ne te rien celer de notre brve mthode) qui sont les principales et permanentes du
roi terrestre et mtallique des philosophes, nous en pourrons bien discerner quelques autres
diffrentes et entremles, lesquelles nanmoins nous taisons industrieusement et de fait dlibr,
pour n'tre que couleurs imparfaites et non de telle nature et consistance qu'elles soient dignes,
attendu mmement notre compendieuse intention, d'tre mises au rang de nos trois permanentes,
noir, blanc, rouge, pour les nommer selon leur rang, lesquelles absolument et immdiatement
comprennent toutes les accidentelles qui y puissent arriver : partant n'est-il autrement besoin d'en
crire autre chose, sinon que pour le contentement des plus curieux, nous produisions les causes qui
nous peuvent honntement mouvoir passer sous silence le nombre gnral de celles qui paraissent
les unes successivement aux autres entre les principales susmentionnes, pour ce que leurs effets
sont de si peu d'effet, l'gard au moins des permanentes (notre uvre naturelle n'agissant rien en
vain) et leurs couleurs si peu apparaissantes, que s'coulant comme insensiblement et quasi hors de
vue, nous les laissons plus soudainement qu'elles-mmes ne nous quittent, car elles s'y arrtent
d'une dmarche si lgre, que l'ombre peine de leur substance seulement n'y parat, qu'elles ne
s'vanouissent aussitt dans le vaisseau d'un pas gal l'inconstance. C'est pourquoi de s'arrter plus
longtemps discourir de chaque espce et de leur proprit particulire, ce serait n'avoir autre chose
faire, et prendre l'incertain pour la chose certaine, car de toutes ces couleurs qui viennent pas
tardifs et avec tant de lentitude qu'on ne les peut aisment discerner, nous n'y voulons asseoir notre
plume, attentive des desseins plus relevs, mais seulement sur quelqu'une jauntre et de lgre
couleur, mais qui retire peu prs sur la blancheur parfaite devant la dernire rougeur, pour ce que
celle-l demeure assez longtemps visible en la matire, la comparant la lgret des autres, et pour
cette raison les Philosophes lui font-ils tenir place de mme principaut qu'aux autres, la tenant au
rang des couleurs ncessaires; non pas, dis-je, qu'elle s'arrte dans le vaisseau si longuement que les
trois, qui y demeurent permanentes en la matire l'espace de quarante jours chacune, mais pour
autant qu'aprs ces autres-l, elle s'y tient le plus : lesquelles on a compares aux 4 Elments qui
influent et dominent sur les corps autant humains que minraux; la noirceur la Terre qui est le
plomb des Philosophes et la base ferme pour assurer le faix des autres; la blancheur l'eau, qui sert
de sperme la femme du ciel pour la gnration ; la jauntre l'air, qui est le pre de la vie, et la
rougeur au feu qui est la fin de l'uvre et sa dernire perfection. La noire qui s'apparat deux fois
aussi bien que la rouge, est beaucoup en crdit entre les plus fameux, pour ce qu'elle porte la cl
pour ouvrir la porte qui bon lui semble des couleurs, ayant un feu qui lui administre toutes ses
ncessits, et de qui seule elle relve aussi, tenant les autres sous sa loi, car sans icelle on ne peut
esprer aucun heureux effet de toute l'entreprise : son humeur n'est pas si farouche ni si dur plier
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que la rougeur, mais beaucoup plus maniable et ais traiter, ne demande pour tous mets qu'une
douce chaleur qui puisse faire l'ouverture du levain corrompu, se laissant vaincre la patience et
l'humidit plutt qu' la rigueur et la violence d'un rude gouverneur qui dissiperait tout au lieu de
l'amender. Senior servant de loi plusieurs bons auteurs qui tous approuvent sa volont sur le point
que nous traitons, s'accorde notre avis, quand il remontre en ses crits, que la parfaite dcoction de
la matire se doit entretenir d'une chaleur tempre tant que le corbeau pourri se soit vanoui et ait
cd son rang une autre teinture. Puis donc que c'est le feu (au rapport de la Complainte de Nature
parlant ainsi : Le feu est noble et sur tous matre, Et est la cause de faire natre, Par sa chaleur et
donner vie, etc.) qui tient la main l'uvre prend langue du chemin qu'il lui faut assurment tenir :
je ne m'tonne plus si les docteurs de la grande Tourbe ont annonc par la doctrine de Lucas, un de
leurs associs, qu'ils font grande estime de l'ouvrier qui connat le feu et les saisons de le violenter :
" Gardez-vous bien, dit-il, d'un feu qui soit trop fort pour un commencement. " Que si devant le
temps, il est trop violent et hors de ses mesures, il brlera ce qu'il devrait pourrir, principe de la vie,
et la peine inutile ne nous rapporterait qu'un extrme regret confus et dplaisir indicible d'un salaire
vainement attendu par une voie illicite de violence, cause de rbellion et d'opinitret. C'est ce que
dit fort propos Marie la Prophtesse : " Le feu fort, garde de faire la conjonction " et la vraie
dissolution de la nature. Et en autre lieu elle dit encore : " Le feu fort teint le blanc en rouge de
pavot champtre. " A quoi s'accorde le Trvisan quand il dit que le feu doux et tempr parfait
l'uvre, au lieu que le violent le dtruit. Si donc en toutes choses la fin de toute entreprise est
considrer ds son commencement, en celle-ci principalement se doit-on rendre plus attentif, parce
que si tu ne sais la rgle de ton feu en chaque saison, qui est le plus grand heur de tes prtentions et,
qui mne entirement l'uvre sa perfection, c'est fait de ton labeur, car en la connaissance de
l'ordre des couleurs consiste tout le point d'une grande science et de l'arbre d'Herms, selon les
Philosophes qui nous enchantent si souvent cette divine leon. Aes nostrum si bene scis, sufficiet
tibi mercurius et ignis.
Le noir est le premier qui fait brche au vaisseau,
Le blanc le suit de prs, humide comme une eau,
Et le rouge en couleur tient la dernire place.
Balde, en la Tourbe, parlant des mmes couleurs que nous devons troitement observer, nous avertit
de cuire notre composition jusqu' ce que nous la voyons devenir blanche, laquelle aprs il faut
teindre dans du vinaigre, par lequel il entend l'eau mercuriale de la matire qui est le feu et l'eau
philosophale. Et aqua est ignis comburens solem magis quam ignis, disent le grand Rosaire et la
Tourbe; Aqua nostra fortior est igne quia facit de corpore auri merum spiritum, quod ignis facere
non potest, dit encore Geber mme fin. Il faut savoir aussi sparer le noir d'avec le blanc, car la
blancheur est un signe approchant de la fixation. Or ne les peut-on mieux distinguer que par un feu
de calcination, puisque sans l'addition et multiplication de la chaleur sur la doue temprie de celle
qui a prcd et domin sur la noirceur d'une corruption, la division de nos degrs de couleur ne se
peut aisment faire. Ce qu'ayant enfin obtenu par l'industrie d'un tel feu, il nous reste un gros de
terre, que plusieurs ont appel pre de la matire, en forme d'une terre noire et rude qu'ils nomment
leur Saturne, terram leprosarn et nigram, une terre lpreuse, pourrie, et noire, que quelques autres
appellent le monde infrieur, laquelle ne se peut plus mler avec la pure et subtile matire de cette
Pierre, car il faut sparer du subtil le gros, et du rare l'pais; ce qui se fait en dcuisant sans y
toucher ni des mains ni des pieds, pour ce que opus magnum semetipsum solvit se spare et divise
de soi-mme, disent Raymond Lulle et le Trvisan : L'Hortulain sur la Table d'Emeraude dit de
mme : " Tu spareras, c'est--dire dissoudras, car la dissolution est la sparation des parties " et qui
sait l'art de dissoudre, il est parvenu au secret, selon Rasis. Or c'est l le refrain que nous chantent
sans cesse tous les bons Philosophes, lorsqu'ils nous avisent si souvent que le rouge et le blanc
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doivent tre retirs du noir, et lors en lui ne trouve-t-on plus rien de surabondant ayant rsign toute
sa force aux susdites couleurs, et n'est plus aussi sujet diminution, mais le tout par aprs se rend
conforme au rouge trs parfait; et c'est pourquoi le veulent-ils tirer force et vhmence de feu, au
dire mme de la plus saine part des doctes de la Tourbe. Lorsque les couleurs, disent-ils, viennent
de plus en plus se muer et altrer, le feu se doit plus violemment augmenter qu'auparavant sans
craindre dsormais qu'il puisse rien gter, car la matire s'affermit sur le blanc, au temps duquel
l'me se joint insparablement avec le corps, et les esprits descendus du ciel en cette terre ne s'en
dpartent plus. Ainsi nous le certifient les paroles du Philosophe Lucas : " Quand notre Magnsie,
dit-il, s'est transmue au blanc, elle appelle les esprits soi qui l'avaient dlaisse, desquels elle ne
se spare plus. " Le Matre des Philosophes Herms passe plus outre, et dit qu'il n'est j ncessaire
de parachever la Magnsie blanche, jusqu' ce que toutes ses couleurs soient accomplies, lesquelles
se sous-divisent en quatre diverses eaux, c'est savoir de l'une deux et trois une, la dernire
desquelles parties convient la chaleur, et les trois autres l'humidit.
Retiens aussi pour assur que les eaux susdites sont les poids des Philosophes, et ces mmes poids
sont les couleurs de la matire, et les trois couleurs principales sont les trois feux des Philosophes :
naturel, non naturel et contre nature.
La comparaison que font les amateurs de la science de notre uvre la vigne n'est point trop hors
de propos, je la proposerai succinctement pour n'ennuyer le lecteur bnvole. Il faut savoir que le
sarment ou la vigne qui en est le suc et comme la couleur blanche de la matire, sera tir hors de sa
quintessence, mais son vin sera parachev au troisime degr selon la vraie proportion, car il
s'augmente en la dcoction et se forme en la pulvrisation, qui sont les seuls moyens pour
comprendre en soi le commencement et la fin de cette ppinire naturelle. C'est pourquoi aucuns de
nos docteurs nous ont laiss par crit que le cuivre philosophal sera du tout parfait en sept jours par
lesquels nous entendons les sept couleurs mtalliques, dont la rougeur parfaite est la dernire;
d'autres ne lui prolongent son terme de perfection plus avant que de quatre jours, qui se peuvent
rapporter aux quatre couleurs principales que plusieurs lui attribuent seulement, et desquelles
principalement dpend toute l'uvre, d'autres ne lui donnent que trois jours, qui sont termes
attribus aux trois plus fortes et plus ncessaires couleurs permanentes en la matire, et quelques
autres encore moins pargnant le temps et le livrant bonne mesure lui assurent charitablement un
an entier pour se rendre hors de tutelle, et pouvoir absolument aprs user de tous ses droits, sans
autre gouverneur que de sa discrtion capable d'entretenir un monde de ses bienfaits et libralits :
Ce terme d'an pour sortir hors de page, se peut encore accommoder aux quatre saisons de l'anne, et
aux quatre lments, qui n'ont pas peu de droit sur notre matire. A quoi se rend du tout conforme le
jugement qu'en fait Alphidius, suivi de plusieurs autres de la mme socit, jugeant la fin de l'uvre
par la fin des quatre temps de l'anne, au printemps, l't, l'automne et l'hiver, pour ce que
derechef l'an est compos des quatre saisons ; plusieurs autres l'abrgent en un jour qui est le temps
de la dcoction parfaite, mtaphoriquement parlant, car un an philosophal est tout le temps prfini
de la dcoction, qui en une semaine, qui en un mois. Arnauld, Raymond, Geber, l'Hortulain et
Augurel parlent de trois ans, parce que chaque couleur est comprise pour un an. Toutes lesquelles
diversits se rapportent un mme but et un mme sens, par la doctrine, exprience et dextrit
des plus capables qui la savent, mais qui reclent toujours en leur arrire cabinet le temps, les noms
et la matire : ce que ne peuvent pas comprendre les ignorants, auxquels sagement par ce moyen les
Sages interdisent la vnrable entre de leurs Ecoles mystrieuses, comme Platon dfendait
absolument la communication de son loquence divine ceux qui n'avaient la connaissance des
mathmatiques. Pratique troitement observe des Philosophes en l'administration de leur uvre
pnible, ne la communiquant par leurs ambiguts qu' la capacit des fils de la science, et la
sonde diligente des esprits relevs et entendus en telles choses : que s'ils ne sont pas tels, ils ne s'en
doivent point mler, mais plutt s'loigner du seuil de cette porte fcheuse pour eux, de peur d'y
achopper trop lourdement et donner du nez en terre.
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Procul hinc, procul este prophani.
DE LA PROPRIT DE TOUTE L'UVRE ET DE L'ENTIRE PRPARATION DE LA
PIERRE
trait sixime
La calcination ou dalbation entre les Philosophes tiendra le rang qu'un bon pre de famille fait en
une ligne, laquelle il pourvoit de ses ncessits, aussi lui font-ils tenir le premier degr de son
Economie ds le commencement de l'uvre, et lui continuant le principal honneur de cette charge
sur l'entire administration de nos mtaux, jusqu' ce que par sa discrtion prvoyante, son vice
gouverneur, tabli pour les ranger chacun en son devoir, les ait rduits la fin honorable de leur
perfection. Or ayant ici sujet de traiter de cette dalbation et le loisir d'en dire quelque chose, il nous
fait remarquer que les Philosophes en tablissent de trois faons, dont les deux premires
appartiennent au corps, la troisime l'esprit. La premire est encore une prparation de l'humidit
froide qui prserve le bois des injures du feu, qu'ils appellent leur Saturne, parce que Saturne fait la
conglation des spermes : et de celle prparation dment faite, nous concevons en l'me le bon
succs d'un heureux commencement. La seconde est une humidit grasse qui rend le bois
susceptible du feu, et combustible, laquelle on dit tre l'huile visqueuse des Philosophes, et qui vient
aprs la corruption; or cette huile-l est celle qui donne la teinture, et le premier menstrue
philosophal et leur premier vaisseau. Mais la troisime est comme une incinration de terre sche,
qui est au blanc, doue d'une pure, vraie, fixe et subtile humidit, qui ne rend aucune flamme, ne
laissant nanmoins de se former un corps clair, transparent, luisant, et diaphane comme un verre,
qui est la pure et parfaite blancheur, et la marguerite des Philosophes, et leur or blanc, et la moiti
de l'uvre : aussi que la calcination ne leur est autre chose que purement blanchir; Quando
dealbatum fuerit aurum, post denigrationem ejus, nominatur aurum nostrum, et calx nostra, et
magnesia nostra, et aqua permanens, dit subtilement Morien. Voil donc la manire de calciner
selon les Philosophes, par le moyen d'une eau permanente ou d'un vinaigre fort qui est la
quintessence de la matire et l'me de la Pierre. Mais notons en passant que les mtaux participent
tous de cette humidit radicale, laquelle n'est rien qu'un commencement de toutes choses molles :
aussi est-ce pourquoi tient-on assurment la calcination des philosophes n'tre autre chose que la
blancheur et la purgation et la restauration de la chaleur naturelle : ou un indice parfait, dvoiement,
disturbation, et expulsion de l'humidit superflue, et une attraction d'une igne humidit, qui est
cette blancheur pure que nous nommons soufre interne des Philosophes, sparant le soufre
accidental et superflu qui est la corruption; autrement une douce liqueur, de laquelle proviennent la
substance anime de notre uvre, la quintessence souveraine de tout bonheur, le meilleur esprit et
la vie, desquelles est tire la parfaite rougeur, et l'heureuse fin de l'uvre. Or cette liqueur se fait
ordinairement avec l'eau des Philosophes, qui est proprement la sublimation ou rsolution des
Sages, ou l'exaltation et la blancheur, et leur eau permanente : mais de telle force particulire,
qu'elle change bientt la dure siccit en un souple et maniable amollissement, tirant dehors la
quintessence, qui est la Pierre admirable des Sages, le Mercure vgtal qui spare et conjoint les
lments. Ce qui arrive principalement cause que la partie que la violence du feu a consomme et
comprime ensemble est devenue subtile par l'esprit, qui est une eau rsolvante et une humidit des
corps corrompus avec une chaleur amasse et annexe avec l'esprit et radicale humeur; toutes
lesquelles choses sont une racine de tous les lments philosophiques, lesquels il faut refaire de
nouveau aprs la corruption, qui sont ces quatre couleurs parfaites, dont la rougeur est la dernire.
Et puis te convient par bon sens
Sparer les quatre Elments,
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Lesquels tous nouveaux tu feras
Et puis en uvre les mettras,
dit sagement la Fontaine des Amoureux de Science. Or la sublimation se nomme une vapeur
terrienne plus grossire, mais subtilement faite en une humidit d'eau, et inflammation ou humidit
de l'air, avec chaleur de feu bien tempr, laquelle chaleur cause absolument la mutation et
changements ncessaires des lments : et quiconque sait cette mutuelle conversion des uns aux
autres, celui-l est assurment dans la parfaite voie, en laquelle il trouvera ce qu'il y cherche dans la
quintessence puise des lments entiers, et ne retenant plus de leurs immondicits superflues et
sales ordures. Or, cette quintessence est une humidit oprative d'excellente nature, laquelle donne
lustre tous les quatre lments sans tre comprime, les transmuant en sa propre nature de
quintessence, et cela s'appelle l'me du monde comprise en toutes choses, que nous nommons aussi
le feu des Philosophes. C'est encore la vraie fixation de laquelle parle Geber. Rien, dit-il, ne
deviendra ferme, soit qu'il reoive quelque lumire, ou devienne une belle et pntrante substance,
car de l vient le soufre des Philosophes, et la cendre qui en est tire, sans la lune qui est toute la
matrise et de trs grand effet, car en icelle se conserve une eau de mtaux, laquelle se rjouit au
corps qu'elle anime et rend vivant : ce qui est une mixtion de blanche et rouge teinture, et un esprit
figurant, car la Lune contient obscurment en soi la teinture du Soleil, qu'elle produit en forme de
soufre rouge sur la fin de la dcoction, le tout par le moyen de l'me du monde et le feu des
Philosophes qui fait tout de soi-mme. Plusieurs noirceurs et corruptions se trouvent encore en cette
ablution, par le feu chaud qui purifie toutes choses, et blanchit les choses noires, lesquelles une fois
amorties et rduites nant, rendent en mme temps la vie la matire, en laquelle on connat une
pure et entire chaleur entremle d'une douce humidit des mtaux, desquels la matire teinte
reoit force et vigueur.
La putrfaction tant dsire de tous les Philosophes, comme l'Ame premire de leur meilleure tude,
sera parfaite et accomplie, lorsque manifestement' elle sera brise et dtruite de sa premire forme
et d'une couleur noire, qui devient blanche attirant le secret en dehors par la corruption, car ce qui
tait cach auparavant icelle se montre en vidence et se rachte de la mort, tant on donne de
pouvoir sur notre ouvrage l'essence noire du soufre des Philosophes. C'est aussi ce que dit Arnauld
de Villeneuve en son Rosaire : Hujus operis perfectio, est naturae permutatio, le tout ne consistant
qu'en la conversion de diverses natures. Raymond en la Thorie de son Testament en est de mme
avis : " L'art, dit-il, de notre magistre dpend de la corruption. " Et dissolvimus, ajoute-t-il encore,
cum putrefactionibus. Et en un autre endroit, il dit que quiconque sait le moyen de pouvoir dtruire,
c'est--dire, dissoudre l'or, il est parvenu jusqu'au secret. Et notre pierre, poursuit-il toujours, ne se
trouve jamais que dans le ventre de la corruption : lapis noster nunquam invenitur nui in ventre
corruptionum. La Tourbe des Philosophes y contribue aussi ces mmes paroles. La pourriture,
disent-ils, est le premier ascendant et la plus belle esprance de tout l'uvre, laquelle dcouvre et
met en vue le plus haut mystre de cette opration. Qui est principalement une certaine distinction
et vraie conversion des lments,
En leur essence et premire matire
D'o se collige et peut voir l'uvre entire.
C'est de ce changement duquel nous avertissent si souvent ceux de cette docte Tourbe aprs tant
d'autres anciens : "Change les lments, et ce qui est humide fais-le devenir sec et ferme." Lesquels
passant encore plus outre, assurent que la matire et ce qui en dpend est, comme il faut prpare
lorsque le tout est dment pulvris, et ne fait qu'un corps ensemble; qui pour cet effet aussi est fort
propos nomm conjonction des philosophes. Considre donc encore une fois que la calcination se
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fait en vain, si quelque poudre n'en est tire dehors, laquelle est l'eau des philosophes, dite cendre
d'Herms ou poudre de mercure, selon mme que nous le montre Augurel en ces termes :
L'eau que J'entends extrieurement
D'une poudre l'espce proprement.
La dcoction est aussi une des principales et ncessaires parties que doivent rechercher ceux qui
savent employer la fleur de leur meilleure vacation sur les essais de notre magistre. Albert le
Grand est bien de cet avis entre les autres Philosophes qui n'en font pas moins d'tat, mais puisqu'il
s'est le premier prsent devant mes yeux, j'en rapporterai les paroles. De tous les arts, dit-il, mme
des plus parfaits, nous n'en savons pas un qui de plus prs imite la nature que celui des alchimistes,
cause de la dcoction et formation qui se cuisent en une eau rouge et igne des mtaux, tirant de
prs les vives qualits du soleil et tant soit peu de la nature, aussi est-ce une assation et commune
dissolution des Philosophes, dont l'humidit se consommera peu peu avec le feu clair : mais il faut
bien prendre garde, que l'esprit, qui est ainsi aride et dessch du corps, ou ne correspondra plus
audit corps, ou bien il ne sera encore assez du tout pur et parfait.
La distillation des Philosophes, autrement appele clarification, apporte un grand avancement la
conclusion de notre ouvrage, que nous disons tre une certaine purification de quelque matire avec
une humidit radicale, lesquelles jointes font esprer aux sages une fin dsire de tout l'uvre;
moyennant cette coagulation, l'alliance parfaite se fait et la conception du soufre non vulgal, et du
Corbeau ou du Faucon d'Herms, qui se tient toujours, dit-il, avec le Trvisan, au bout des
montagnes, c'est--dire sur la superficie du mtal, quand il est spiritus niger non urens, l'esprit noir
et non brlant, criant sans cesse : " Je suis le blanc du noir et le rouge du citrin. " La rencontre que
j'ai fait d'un bel nigme sur cet oiseau me l'a fait recueillir, le trouvant assez sortable notre sujet,
en mmoire duquel il a t doctement compos; puisque la curiosit modeste de notre uvre
mystique y est comprise, j'en ferai libralement part la souvenance et au mrite du lecteur
bnvole.
Enigme
J'habite dans les monts, et parmi la planure.
Pre devant que fils, j'ai ma mre engendr,
Et ma mre sans pre en ses flancs m'a port
Sans avoir nul besoin d'aucune nourriture.
Hermaphrodite suis, d'une et d'autre nature,
Du plus fort, le vainqueur, du moindre surmont,
Et ne se trouve rien dessous le ciel vot,
De si beau, de si bon, et parfaite figure
En moi, dans moi, sans moi, nat un trange oiseau
Ou sans ailes volant, mourant se revifie,
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Et de nature l'art en en suivant la loi,
II se mtamorphose la fin en un roi,
Six autres surmontant d'admirable harmonie.
Le Rosaire nous parle aussi de la coagulation qu'il compare au corbeau qui vole sans ailes, laquelle
se fait principalement par la dissolution cause de la chaleur, et par la conglation cause par la
froideur, qui sont les deux moyens de la parfaite gnration. Herms parlant de quelle chaleur tout
l'uvre se peut entretenir dit en sa Table d'meraude, que le Soleil en est le pre, la Lune en est la
mre, et le feu tiers le gouverneur : nous remontrant que sa force
Est toute parfaite et entire
Quand il retourne en terre arrire.
Et lorsque par degrs cet Elixir vient se muer en terre ferme, laquelle puis aprs peut servir tant
de diverses oprations qu'on ne peut les nombrer, sur quelque corps propice qu'on la veuille
appliquer. Et pour cette raison la pouvons-nous aussi comparer une aire bien fournie, qui conserve
srement tous les grains qu'on lui prsente, et fait profit de toutes choses, comme notre art tant
parfait convertit tout ce qui rapporte et approche de sa nature en sa mme nature, et fait tant
secouru de suffisants matriaux des btiments admirables et dignes d'un parfait architecte du soleil.
DE LA DIVERSE OPRATION DE L'UVRE, DE LA VARIT DES NOMS ET DES
SIMILITUDES DONT USENT LES PHILOSOPHES EN CET ART POUR LA
PRPARATION D'ICELLE UVRE
C'est un dire commun entre les Philosophes que celui-l sait industrieusernent un excellent chef-
d'uvre des mtaux et se rend des plus grands matres en cet art, qui peut teindre et amortir la
vivacit du mercure : si ne faut-il pas pourtant arrter sur cette lettre si crue, qu'il ne soit
aucunement besoin d'y gloser quelque sens, parce qu'ils traitent tous diversement de leur mercure.
Nous mettrons en avant pour l'entre de leurs controverses mercuriales, ce qu'en dit Senior, par la
prfrence que lui donne son nom sur les autres auteurs : " Notre feu, dit-il, est une eau, mais
lorsque tu pourras approprier un feu un autre feu, et un mercure un autre mercure, cette science
te suffira pour la fin glorieuse de tes prtentions. " Vous voyez comme il appelle ce vif-argent un
feu et une eau, et qu'il est ncessaire que ce feu soit fait par le moyen d'un autre feu. Il dit encore
que l'me sera tire dehors par la pourriture, (qui est la noirceur, et la premire couleur du parfait
Elixir, laquelle s'influe derechef dans ce corps mort pour lui faire part de son esprit, et le faire
revivre et ressusciter, ce que le Sage philosophe possde puis aprs, et l'esprit et le corps
paisiblement ensemble de son uvre parfait. C'est ce que dit encore la Tourbe parlant de leur
mercure qu'ils appellent leur feu : " Prenez, dit-elle, l'esprit noir non brlant, avec lequel il faut
dissoudre et diviser les corps : cet esprit est tout feu, dissolvant toutes sortes de corps par sa
proprit igne et les divisant avec ses semblables en essence. "
Plusieurs autres tiennent que ce mercure est proprement appel quintessence, l'me du monde,
esprit, eau permanene, menstrue, et d'une infinit d'autres noms qui lui rapportent tous selon la
diversit de ses effets, auquel ils donnent tant de force et de vertu, que sans l'assistance de cette me
vivifie, le corps de notre vaisseau, c'est--dire la matire noire qu'ils appellent le Dragon dvorant
sa queue, qui est sa propre humidit, n'obtiendrait jamais la vie, et ne ferait paratre aucun signe de
bon effet. Prends, disent-ils, ce vif-argent, et ce corps de Magnsie noire, ou quelque soufre pur et
non brl, que tu dois pulvriser et comprimer dans un vinaigre trs-fort : mais tu n'y reconnatras
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aucune apparence de changement ni mutation des couleurs permanentes, qui sont les noire, blanche
et rouge, toutes trois trs ncessaires, si le feu n'est de la partie qui le vienne blanchir, et ne
s'approche de cette composition, car c'est lui seul qui se rserve cette proprit, et qui le sait bien
gouverner, lui faisant recevoir une rougeur au-dedans, laquelle, dit la Tourbe des Philosophes, peut
devenir en or, se transmuant en certain Elixir dont on puise une eau, qui sert plusieurs teintures,
donnant la vie et la couleur toutes celles qui lui sont rapportes. Mais comme la noirceur est le
premier qu'il faut connatre en l'ouvrage, et qui sert tellement de marchepied aux autres, qu'elles y
peuvent asseoir fixement quelles qu'elles soient leurs entires dmarches, car puisque celle-l a
prcd, toutes les autres y peuvent venir assurment, aussi les contient-elle toutes en puissance.
Quicunque color, dit Arnauld, post nigredinem apparebit, laudabilis est. Et quand tu verras ta
matire noircie, rjouis-toi, et te console en toi-mme, pourceque c'est le commencement de
l'uvre. Au Grand Rosaire des Philosophes, il dit encore que toute la perfection de cette science
consiste au changement de la nature, qui ne se peut faire que par le chemin que lui fraie
heureusement cette planche noire tant dsire, sans les vestiges de laquelle ce serait, comme l'on dit,
compter sans son hte, avec lequel il serait forc de recommencer une autre fois, et faire tat de
l'autre comme de chose non avenue.
Mais si tu peux apercevoir dans ton vaisseau le soufre noir duquel nous traitons ici, est nostri operis
perfectio, et une attente infaillible des autres voies ncessaires. Voici ce qu'en estime cette grande et
prvoyante Tourbe, savoir, que la couleur citrine et la rouge qui paraissent extrieurement, la
noire tant j passe pour faire ouverture celles qui la suivent, sont extrmement bonnes et pleines
de bon succs, aprs lesquelles une autre couleur purpure fort prcieuse et de grande esprance
survient, qui rend tout assur l'heureux vnement du triomphe, ou de la magnificence promise
notre roi : et cette couleur est le meilleur et le plus pur mercure qui nous fournit les plus exquises
teintures de notre magistre toutes remplies d'une trs suave odeur. Or toutes ces belles et
excellentes proprits justement octroyes ce digne mercure dmontrent clairement l'estime qu'en
doivent faire les sages philosophes, lesquels lui attribuent aussi d'une commune voix non seulement
l'honneur d'un bon et favorable commencement, mais encore croient-ils qu'il prside heureusement
la perfection et totale conclusion de l'uvre, tirant de son essence un vrai remde toutes
langueurs, et le rgule glorieux de la flicit humaine, appuye des fermes pilotis de son rare
pouvoir et cimente de la subtile vivacit de cet esprit volant.
Herms, ce grand prince des philosophes n'ignorant rien des choses naturelles qui se peuvent
apprendre, y a tant reconnu de proprits que l'excellence de ce mercure a port son esprit au-del
de toutes les louanges qu'on peut modestement donner un corps minral, pour le favoriser d'un
loge glorieux rpondant ses propres mrites et merveilleuses perfections. Voulant donc par un
abrg mtaphorique dcrire succinctement les particulires proprits de ce susdit mercure, il use
de ces mots : " Je me suis, dit-il, donn de garde d'un oiseau, l'appelant ainsi pour ce qu'il est esprit
et corps, premier n de la terre,
Trs commun, trs cach, trs vil, trs prcieux,
Conservant, dtruisant, bon et malicieux,
Commencement et fin de toute crature,
car la corruption et la noirceur sont le commencement et la fin de toutes choses. Ce qu'Augurel en
sa Chrysope confirme encore fort propos quand il parle de cet oiseau noir dissolvant les corps par
ces vers suivants :
Et qui plus est cette nature efforce
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Qui d'amollir ces deux mtaux s'efforce
En toute chose est naturellement
En lui donnant fin et commencement.
Les axiomes et principes naturels nous assurant que la corruption universelle est le sperme
commun, le ciment et la semence propre toute gnration. Mais enfin pour revenir au naturel de
notre oiseau, nous devons remarquer en lui et reconnatre une telle prvoyance, qu'il a bien
l'industrie d'esquiver et prvoir ce qui lui est contraire, prenant son vol tantt au signe du Lion ou de
l'crevisse, et tantt au signe du Chariot et du Capricorne. Mais si aprs tant de subtiles fuites, tu le
peux arrter et corriger de ses lgrets retenant le cours de sa vitesse, tu pourras obtenir ajuste titre
d'arn-phythose perptuelle de fort riches minraux et jouir longues annes de maintes choses
prcieuses, dont l'exquise valeur ne t'tait encore venue parfaite connaissance.
L'ayant enfin arrt, tu le peux diviser et sparer en diverses parties, faisant en sorte que tu t'en
puisses rserver quelque part, laquelle tu feras abaisser jusqu'en sa terre morte et pourrie, aussi
longtemps que cet esprit volatil lui vienne aider se remettre sur pied par sa forte nature, la
dcorant encore d'une varit de belles couleurs agrables, qui sont indices trs certains de sa
clarification : et lorsque tous ces retours lui sont arrivs les bons auteurs l'appellent la terre et le
plomb des Sages, de laquelle on peut heureusement user, ayant acquise cette proprit que
d'chauffer le vaisseau d'Herms, c'est--dire du Mercure, et distiller en temps et lieu, par nombre
ou certaine distribution de la partie, qualifiant cette terre spiritualise de divers noms selon la
succession des couleurs et les diverses oprations de cet esprit volant sans ailes, en sublimant et
rectifiant jusqu'au fond toute la masse qui se dcrot, puis se purifie, et rend de plus en plus son teint
plus beau, jusqu' ce qu'elle ait atteint la premire perfection blanche avec laquelle elle subit la mort
une autre fois; pour retourner derechef, et tt aprs, une plus glorieuse vie, qui est d'une teinture
rouge. Fais encore putrfier ce corps et le pulvrise jusqu' ce que l'occulte et cach qui est le rouge
intrieur vienne se dmontrer et manifester vue d'il : puis divise et dissous les lments, de
telle sorte que tu les puisses rejoindre et runir selon les occurrences, et pulvrise derechef le tout
tant que la chose corpore et matrielle devienne en son essence anime et spirituelle : ce qu'tant
commodment fait-il te faut encore retirer l'me du corps que tu rassembleras et rectifieras son
esprit.
(Ce gentil messager des dieux, mercure, plein d'inventions et de subtilits ainsi tourn de toutes
parts, s'est acquis force lustre, duquel il fait librement et largement gale portion ses associs et
plus proches voisins; comme Vnus, laquelle il donne une blancheur, Jupiter trop violent il
modre et diminue les forces, rend Saturne endurci, et fait que Mars s'amollisse, donne la Lune
une couleur citrine, et rsout tous les corps en une parfaite eau, de laquelle on puise la vraie source
d'une admirable vertu ; ce que le Trvisan dclare ouvertement en la pratique de son livre de la
Philosophie naturelle des mtaux, de sorte qu'il nous suffira d'envoyer les lecteurs ce qu'il en
dcrit pertinemment, sans nous y arrter plus longtemps. Les Philosophes encore nous enseignent
sur le doigt les moyens ncessaires de parvenir aux prparations du soufre noir, jusqu' la premire
nature du rouge, qu'ils appellent distillation, tant qu'elle arrive une gomme olagineuse et
aquatique, incombustible, fort pntrante, et du tout semblable au corps, laquelle cet effet est de
plusieurs nomme l'me, pour ce qu'elle vivifie, conjoint, insre et rend les natures en esprit. Ce
soufre ainsi rduit surpasse en excellence tous les prix et les valeurs qu'on lui saurait donner, aussi
l'ont-ils grandement pris et qualifi d'un loge d'honneur, quand ils lui ont prrogativement attribu
le rare nom de lait de vierge ou de pucelle, lac virginum, qui revient aucunement la forme de
quelque gomme rouge, toute d'or, et ressemblant l'eau des Philosophes, trs resplendissante, qu'il
faut coaguler, communment appele des Sages tinctura Sapientiae, teinture admirable de Sapience,
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ou le feu vif des couleurs permanentes, une me et un esprit qui s'tend loin par sa vertu se rendant
volatil, ou se retire et restreint quand il lui plat, d'une teinture fixe dans ses individus, c'est--dire
dans sa nature propre et homogne.
Ce Mercure non vulgal est encore appel soufre rouge, gomme d'or, or apparent, corps dsir, or
singulier, eau de sapience, terre d'argent, terre blanche, air de sapience, (remarquez que l'enfant des
philosophes est n dans l'air) lors principalement qu'il a reu une insigne et parfaite blancheur.
Toute la Tourbe des Philosophes arrte sur les circonstances qui doivent paratre sur la surface et
sur le corps entier de leur fruit, en a lgu ce jugement. Il faut, disent-ils, savoir qu'on ne peut
rendre l'or au rouge qu'il n'ait pass premirement au blanc aprs la corruption, pour ce qu'il n'y a
point de voie aux deux extrmits de l'uvre que par la blancheur qui en est le milieu; afin que vous
observiez toutes les rgles qu'il faut tenir en cette mthode, puisque le dsordre et le centre de
confusion qui se fait plutt suivre par les estaffiers de la dsolation que des avant-coureurs de
consolation levs sous la prudente discipline d'un ordre ncessaire cette opration. Or toutes ces
couleurs, quoiqu'elles soient d'une mme nature, et se retrouvent successivement en un mme sujet,
si tranent-elles pourtant divers effets, car il est vrai que le blanc sera fait noir par le rouge, et que
d'une eau pure la couleur cristalline paratra du rouge citrin, toutes spares de quelque vertu
particulire. Mo-rien te fraye sur les replis de son livre, traitant de la transmutation des mtaux
mtaphoriquement, la proportion et les degrs que tu dois rechercher en la composition de ton
labeur '.fac, dit-il, ut fumas rubensfumum album capiat, ac deorsum ambos effunde et conjunge, la
fume rouge doit comprendre la blanche, et les joindre toutes deux ensemble. Le code de toute
vrit dit aussi sur le mme sujet : " Blanchissez le rouge, et rougissez le blanc, car c'est tout l'art, le
commencement et la fin. " Senior parlant encore de cette varit des couleurs, nous donne
entendre aux paroles suivantes, le grand profit et ncessit d'icelles. C'est une chose admirable que
de considrer les belles fonctions et les nobles factions de cet esprit mercuriel, lequel si tu viens
jeter par-dessus les trois autres dfaillants, il porte aide et secours au blanc, et par-dessus le citrin et
le rouge, il le rend aussi parfaitement blanc qu'une couleur de lys ou argentine, puis il aide et donne
couleur au rouge par-dessus le citrin, le rendant comme albtre. Morien forme et conforme son
jugement sur le fidle rapport des plus experts en cette science, autorisant par son opinion ce qu'ils
en ont trait, la sentence desquels a puis aprs gravement pass en arrt de maxime irrvocable.
Prends garde, dit-il, au citrin parfait qui se dveloppe peu peu de cette citrinit, pour se donner et
acqurir une plus ample et releve augmentation de rougeur, s'tant au pralable dmis
premirement d'une forte et puissante noirceur qu'elle avait obtenue en sa premire saison, pour
servir de terre, de base et de fondement assur la semence de tout l'uvre.
De tous ces thormes, irrfragables, solidement souds en l'ide des plus fameux architectes qui
ont heureusement entrepris la fabrique industrieuse de cette excellente Pierre, et cisele de leur
ouvrire main en cube d'Herms, nous pouvons facilement comprendre que l'or des Philosophes est
tout autre que l'or commun ou l'argent, son plus proche suivant et son premier mulateur de sa
perfection, combien que la similitude qu'en donnent les Sages enfants de la science, semble pourtant
avoir quelque communication et familire conjonction avec l'or et l'argent commun, aussi bien
qu'avec les autres mtaux, qui manquent en effet de la mme puret et perfection des plus hauts en
couleur, mais semblables en puissance, se rendant tous avec le temps et le soin prvoyant de la
nature la mme faveur et degr de qualit suprme de leur roi trs luisant, quoique plusieurs
auteurs soient d'opinion que les mtaux impurs demeurent toujours tels, sans jamais arriver plus
haut lustre, et que le plomb retient toujours du plomb, toutefois nous voyons que l'excellence de
l'uvre est souvent compare ces infrieurs et imparfaits mtaux, pour l'affinit rciproque qu'ils
ont ensemble, sinon d'effet, au moins d'espoir et d'esprance.
Considrez ce que fort propos pour confirmer nos crits en rapporte Senior, parlant des imparfaits,
qui nanmoins prtendent quelque jour devenir au pair des plus parfaits, n'tant devancs de leur
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essence plus noble, que de primogniture et de temps seulement, ayant autrefois t moindres en
dcoction, d'extraction aussi vile, et d'toff autant abjecte que la composition naturelle des
imparfaits, les plus parfaits restant originaires et sans aucune diffrence de noblesse la commune
semence et principes universels de ces abjects et sordides mtaux. " Je suis, dit-il, un fer (se servant
d'une prosopope pour le faire parler d'un jargon plus que mtallique) un fer, dis-je, dur et sec, mais
tel en puissance et vertu, que chose aucune ne se peut galer moi, car je suis une coagulation au
vif-argent des philosophes. " La Tourbe dit aussi que le cuivre et le plomb deviendront une pierre
prcieuse, qualifiant mme la plus noble et parfaite couleur de l'uvre et l'uvre mme du nom de
cuivre; aussi disent-ils encore que le plomb est le commencement de leur vrai magistre, et sans
lequel rien ne peut tre fait. Autant en ont-ils expos d'un plomb rouge fait en un blanc ou un Vnus
de Mars. Et d'un plomb blanc (ont-ils continu) tu en feras une teinture blanche, qui est le soufre
lunaire, et lors ton labeur sera j pass de la noirceur et parvenu au blanc, seconde livre des
officiers de notre roi, et le milieu proportionn de l'artifice. Et c'est pourquoi le Philosophe nous a
enseign qu'il n'y a rien de plus voisin ou qui s'approche plus de l'or et de sa nature, que le plomb,
en ce qu'en lui consiste la vie, et qu'il attire soi tous les secrets. Mais il ne faut pas prendre ces
belles qualits de si prs la lettre, ni rechercher au plomb commun ces rares prminences, auquel
ces vertus et proprits ne se peuvent trouver, mais seulement en celui qu'on appelle des
Philosophes, d'autant que par la facilit de sa putrfaction et de l'infection de la terre puante, il
obtient de l'avantage sur les autres mtaux : c'est pourquoi ont-ils tous dit avec Raymond Lulle, que
sans la putrfaction l'uvre ne se peut faire, qui est l'eau, le feu et la cl de la parfaite magnsie. A
cette mme fin Morien l'a doctement compar l'arsenic, l'orpiment, la tutie, la terre pourrie et
au soufre puant, tout venin, poison et pourriture, pour la correspondance qu'il a avec ces choses;
puis encore d'autres corps qui ne sont point pourtant du nombre des minraux, mais qui en
retiennent seulement quelques complexions, comme au sang et plusieurs autres semblables de telle
qualit; et finalement diverses matires minrales, comme au sel, alun et autres, toutes ces varits
lui tant attribues pour la grande et apparente diversit qu'il tient en ses effets, proprement
rapports chaque espce particulire de ces corps susnomms. C'est pourquoi dit Geber, que leur
Pierre est extraite des corps mtalliques prpars avec leur arsenic, c'est--dire avec la corruption.
Et Calid en son Miroir des secrets : ange folium toxico, oins, dit-il, le feuillet de venin, qui dnote
encore cette susdite putrfaction.
Mais sur toutes choses Alphidius nous avertit de bien prendre garde d'entretenir et gouverner
prudemment un corps anim, et une Pierre presque morte, qui est cette noirceur, car en iceux en tant
que tels, nous n'y retrouverons aucune voie, aucune proposition ni dlibration de notre enqute,
pour ce que leurs forces ne s'augmentent nullement, mais au contraire s'anantissent
perceptiblernent sans aucun fruit, s'tant dbilites et ananties, comme dit est, par la privation qui
leur advient de leur chaleur naturelle, laquelle se diminue jusqu' la mort destitue de toutes ses
premires fonctions. Que si pourtant tu leur penses donner un trop grand feu, pour empcher que la
chaleur qui les nourrit et entretient ne prisse, ta matire deviendra rouge devant que de noircir, qui
est la privation de la vie, et ce faisant tu auras perdu toute ta peine : c'est pourquoi il te faut aider
d'un feu trs lent et naturellement bien dispos, afin de revivifier ce que la privation aurait dbilit
par sa violence dommageable. Car comme dit Riple en ses Douze portes, cent troisime chapitre :
" Garde toujours que par trop grande chaleur, tes corps ne soient incinrs en poudre sche, rouge et
inutile, mais tche ton possible de les pouvoir rendre en poudre noire semblable au bec des
corbeaux, au bain chaud, ou bien en notre fient, les tenant avant toutes choses en chaleur humide
jusqu' ce que quatre-vingts nuits soient passes, et que la couleur noire apparaisse en ton vaisseau,
qui est ce premier sel des Philosophes, et une teinture attirant comme certain sel alcali et autres
saumures des corps, laquelle se transmuant subtilement es choses attires, elle deviendra pareille
aux essences naturelles des natures mtalliques. "
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Or, les auteurs traitent diversement de la varit tant de leurs Pierres que de leurs sels, d'autant que
la plus grande partie en constitue de trois sortes en la perfection de l'uvre entier : j'en prends
garant et pour tmoignage assur de ma thse la proposition dcrite au Grand Rosaire en cette sorte
: Tres sunt lapides, et trs sales sunt, ex quibus totum magisterium consistit. Lucas Rodargire en
traite encore assez amplement en sa dissolution philosophique, arrt sur ce mme nombre ternaire.
Mais il ne faut pas oublier que Raymond Lulle appelle ces trois sels, trois menstrues, trois vases,
trois vifs-argents, trois soufres, et trois feux, qui ne sont autre chose proprement parler, et non plus
hyperboliquement en philosophe obscur, que la couleur noire, la blanche et la rouge, lesquelles sont
tires des essences naturelles de la matire due. Les susdits sels ont tant de puissance sur les
parfaites essences de notre magistre que Senior dit en ces termes : " Notre corps deviendra
premirement une cendre, qui se verra rduite en sel, puis enfin parviendra par son opration
diverse une mesure et degr trs parfait du Mercure des Philosophes. "
Mais d'entre tous les sels est noter pour l'instruction et totale fabrique de l'uvre, que l'armoniac
principalement y tient le premier lieu, surpassant en excellence l'impuret et l'essence moins noble
de tous les autres, qui pour cet effet se trouvent beaucoup moins propres notre ouvrage, ainsi que
nous l'assure Aristote en plusieurs endroits de ses uvres, nous induisant par sa diserte plume,
nous servir seulement du sel armoniac en notre opration, d'autant qu'il s'est naturellement acquis
l'art de dissoudre les corps, les amollir et les animer. Or rien n'est-il anim, ni n ni engendr, sinon
aprs la corruption, comme dit Morien, qui est cette couleur noire, ou ce sel armoniac, et l'esprit
noir dissolvant les corps. La Tourbe y ajoute d'abondant encore ces paroles, confirmant notre
affirmative. Il faut dit-elle, entendre et parfaitement savoir, que les corps ne prendront aucune
teinture, que l'esprit premirement cach dedans leur ventre qui est encore cet esprit noir, n'tait tir
dehors : ce qu'tant fait, il en viendra une eau et un corps qui est semblable la nature humaine et
spirituelle, car elle contient alors corps, me et esprit, laquelle tant d'une essence et couleur dlie,
ne peut parfaitement teindre cette grosseur terrestre, si elle n'est subtilie par cet esprit et rendue
semblable lui, mais l'esprit d'une nature aquatique est teint en Elixir, qui pour cet effet produira
une blanche, rouge, pure et entire fixation d'une couleur parfaite et teinture pntrante, laquelle se
mle entre tous les mtaux, ainsi que le mercure cleste se joint chacune plante et se rend de leur
nature, s'tant approch de quelqu'un de ses associs, nobles ou imparfaits. Mais encore faut-il
connatre que la perfection de toute la matrise dpend de ce point qu'il faut tirer le soufre hors du
corps parfait ayant une nature fixe, car le soufre est la trs ancienne et trs subtile partie du sel
cristallin, de saveur douce, dlectable au got et d'humidit aromatique, lesquels tant par l'espace
d'un an dedans le feu, paratrait toujours comme cire fondue, et partant s'en tient quelque partie dans
le vif-argent, le teignant en un or trs pur, et pour ce l'humidit ou eau que l'on tire des corps des
mtaux s'appelle l'me de la Pierre, cache dans ladite humidit, car cette eau est dite esprit, et la
vertu dudit esprit se dit me et teinture, qui teint et fixe toute ladite eau en pur or. Mais le mercure
ou la force et vigueur d'icelui s'appelle aussi esprit quand il a tir soi la nature sulfureuse et la terre
aride est le corps, et le corps de la quintessence, et l'extrme et absolue teinture qui est la vraie
essence et nature parfaite s'emparant de toutes formes. Or quoique ces trois ne proviennent que
d'une seule racine, si ont-ils nanmoins diffrentes et indiffrentes oprations, les noms desquels
sont infinis, selon les couleurs qui apparaissent, et si le tout revient un, savoir cette finale
rougeur, se servant comme de chanons attachs si artistement les uns aux autres qu'on ne peut y
reconnatre aucune fin absolue, mais l'une finissant son action ordinaire, l'autre la recommence,
parce que prima forma destructa introducitur iterum alia, dit ce propos Raymond, lequel l'appelle
encore en son Testament catena deaurata, qui est la socit du visible avec l'invisible, et qui lie
ensemble tous les quatre lments.
C'est la belle chane dore
Que j'ai circulant dcore,
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dit la Complainte de Nature. A raison de quoi Jean de Mehun en son Roman de la Ros l'appelle
paillarde, parce qu'elle se conjoint indiffremment toutes les formes les unes aprs les autres.
LES VERTUS ADMIRABLES ET FORCES SURHUMAINES DE CETTE NOBLE
TEINTURE SUCCINCTEMENT RAPPORTES EN LA DERNIRE PARTIE DE NOTRE
INSTITUTION BRVE ET FACILE A COMPRENDRE
Des teintures, les plus exquises sont volontiers les mieux reues, selon l'usage des saisons qui leur
donne la vogue et le cours entre les hommes, par le dsir non mprisable, mais plutt trs louable
des esprits modestement curieux du prix inestimable de quelque honorable nouveaut, tant pour les
moluments qui talonnent de prs cette curiosit, que pour les honneurs prmdits et les
biensances santes et convenables leurs honntets qui les pient enfin d'un bon succs en
l'entire possession des doux fruits pleins de flicit. Ce sont les deux plus fermes ressorts et les
moyens les plus apparents pour chatouiller jusqu'au vif d'une douce esprance et d'une calme
bonace les airs favoniens et du tout favorables la paisible promptitude de nos soupirs, que les
profits et les contentements de savourer plein fond quelque objet mrement propos, dans l'ide
de nos conceptions, premirement mdites qu'attaches fixement aux agraphes du bonheur et de
l'honneur de cette dlectable jouissance. Or si naturellement nous soupirons aprs la chose tant
aimable que dignement aime et dsire pour les causes principalement ci-dessus mentionnes,
plus forte raison devons-nous aspirer la possession parfaite de notre merveilleuse teinture. Mais
pour ce que malaisment nous pouvons nous porter la recherche pnible d'une chose inconnue, vu
principalement que la relle et actuelle connaissance doit premirement tre occupe dans les
dtours sinueux d'une vive imagination qu'elle se puisse solidement tenir et arrter aux griphes
avant courriers d'une honnte amiti, et que les sens communs soient pralablement divertis bien
connatre la chose aimable devant qu'elle soit aime, je traiterai en peu de mots et selon notre porte
des mets dlicieux de notre ouvrage tissu de la science naturelle, issue et fomente dans la
conscience pure et nette des sages anciens, que je dirais volontiers Mages lus cet office par
prfrence autorise de la divinit, et aux sacres conceptions de l'arbre mystrieux qui les a
favoriss d'un si souverain baume : afin que par la vraie connaissance de ses rares rarets et qualits
particulires, chaque me vertueuse glorieusement mue des raisons leves sous le vol avantageux
de cette glorieuse teinture, se rende aussitt les esprits amoureusement pris de sa grandeur
admire, que les ailes dbonnaires d'une courtoise renomme retient aux gages ordinaires de sa
fidlit, pour annoncer tous les sages l'estime qu'elle fait elle-mme de l'excellence de ses objets,
de tout temps vnrables aux yeux plus clairvoyants et mieux jugeants de l'odeur trs suave d'une
telle harmonie : la douceur de laquelle change les vagues ondoyantes d'un si douteux naufrage,
soumis la merci de maintes craintives irrsolutions, en phrare d'allgresse assure, par l'aiguille
nautique de leur dextrit, sitt que le tournoi de cet esquif fragile, mais de l'entier vaisseau,
maintes fois chou, aborde enfin heureusement au port de salut et de consolation sous les voiles
riants et la docte conduite des fameux pilotes et bnins Alcyons des Iles Jasoniques : ce qui fait que
leurs curs j tous ravis aux doux attraits d'une telle mmoire, font fumer les autels de leur ardente
dvotion dans le temple d'honneur et de reconnaissance par un acte bienveillant d'une pieuse
humilit, en signe d'allgresse complt de leur contentement extatique, cleste et surpassant la
surface apparente des humaines contemplations, dont les graves ides sont seulement capables de
pouvoir lever jusqu' la cime sourcilleuse des plus hauts monts ouvre cieux, les essences formes
de leur intelligence, par la vive effigie et nave reprsentation d'un soleil terrien rayonnant ici-bas
autant que le cleste, auprs duquel mme ses brillants clairs portent peu de lumire dans le cur
des humains, qui lui font qui mieux paratre l'hommage qu'ils lui doivent, leur reprsentant aux
vifs lans de ses moites ardeurs les atomes universels de l'image de sa gloire, dans les angles
dlicieux des minires terrestres par les profondes perspectives et sublimes proportions d'un art
mystique, philosophique et du tout admirable.
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Je dirai donc de notre teinture dont l'esprit anim s'est en sorte rendu parfait, qu'il parfait
entirement les couleurs plus parfaites,
Et qu'autre semblable soi,
Ne se peut trouver d'alloi
Qu'en sa propre essence :
Surpassant heureusement
De ses effets mmement
La pure excellence.
De cette vive source les sages anciens ont prudemment puis quatre points remarquables, extraits
d'un plus grand nombre de ses propres vertus : mais quoi? vertus si releves de maximes infaillibles,
que la Nature mme y portant quelque envie, semblait quasi se former un ombrage en la difficult
de lui signer pour approbation en tant de qualits aquises,
Par un acquiescement libre et volontaire,
Cette puissance en tout toute hors d'ordinaire.
Il est vrai qu'elles sont telles que la plupart ne les pouvant pas bien comprendre, lui refusent cette
crance, comme chose impossible et hors d'une conception naturelle : de sorte que l'ignorance
grossire de ces ttes lgres, ne voulant reconnatre en autrui ce qui surpasse leur commune
opinion, pensent tenir en bride les minutes surhumaines de ces perfections, et leur river le clou d'un
si grand privilge par les arrts de quelqu'me incrdule,
Sous le faible compas d'une vaine apparence,
Si l'effet d'un bonheur, et si l'exprience
ne leur montrait au doigt cette prsomption,
ou ne relevaient le nez d'outrecuidance ces mes bizarres, empoisonnes d'un scrupule volage, et
d'une erreur plus que panique et profane, au grand mpris de notre magistre; mais que dis-je, non
pas, mais plutt la confusion de la censure frntique de tant de cervelles lgrement timbres sur
l'enclume mal polie d'un monde entier de Zoles jaloux,
Qui ne tiennent autre vie
Que de la dtraction :
Mais la sainte affection,
Dont cet art divin j'envie,
Consent que sans passion
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J't'aime n'aimant l'envie.
EXPOSITION PARTICULIRE DES EFFETS MERVEILLEUX DE LA VRAIE
MDECINE DES PHILOSOPHES RDIGS EN QUATRE REMARQUES GNRALES
Le premier point de sa perfection est de prserver la personne de quelque maladie qui lui puisse
arriver en son entier tat et salubre convalescence, lui communiquant cette bonne et parfaite
disposition jusqu' quelque nombre mme des descendants de sa postrit, et chassant entirement
par sa prvoyante opration les causes menaantes de nos maux qui pourraient journellement
accabler et mater notre fragile infirmit, sans le prompt remde et souveraine prcaution de ce
dyctame singulier. Calid, en son Miroir des secrets d'alchimie, dit qu'elle mondifie les corps de leurs
maladies accidentelles, et conserve leurs saines substances en l'entire prosprit exempte de toute
altration imparfaite.
Le second accomplit et rend parfait le corps des mtaux, selon la couleur de la mdecine : car si elle
est au blanc, elle les transmuera tous en lune fine, et si au rouge, en soleil trs parfait.
Le troisime change toute sorte de pierres en pierres prcieuses mesure de la dcoction qu'aura
acquise notre susdite mdecine, la dcuisant parfaitement. Le quatrime dcuit tout verre et le rend
aussi en pierre prcieuse de quelque couleur que l'on voudra, selon que la mdecine aura t plus ou
moins cuite, comme aux autres prcdents points, il est j remarqu.
L'uvre mystique de notre Pierre tant parfait et du tout accompli, il est un don de Dieu si prcieux
qu'il surpasse en ses merveilles les plus admirables secrets des sciences du monde : pour cette cause
aussi l'appelons-nous aprs tant d'autres bons auteurs, le trsor incomparable des trsors. Platon l'a
tant pris que qui, dit-il, s'est acquis ce don du ciel, il tient tout le meilleur du monde en sa
possession, tant parvenu au comble des richesses et au trsor des mdecines. Les philosophes lui
donnent la vertu de gurir toutes sortes de personnes dtenues de langueurs ou autres maladies
quelles qu'elles soient : pris en breuvage un peu chauff et ml dans du vin ou avec eau tire de
quelque simple et qui ait la proprit d'aider chaque mal, on sera du tout guri en un jour, s'il n'y a
qu'un mois qu'on en soit afflig, en douze jours s'il y a un an, et en un mois si le mal est invtr ;
duquel la dose ne doit passer le poids d'un grain pour en user utilement, car plus grande quantit
pourrait nuire plus que profiter. Les hydropiques en sont guris, les paralytiques, lpreux, ictriques,
apoplectiques, iliaques, tiques, dmoniaques, insenss et furibonds, ceux qui sont sujets aux
tremblements de cur, aux fivres, mal caduc, frmissemment de membres, douleurs d'estomac,
dfluxions tant des yeux que de toutes les parties du corps, intrieures et extrieures ; cette
mdecine rend l'oue bonne, fortifie le cur, rtablit les membres imparfaits en leur entier, chasse
du corps toutes apostumes, fistules, ulcres; enfin pour abrger, c'est un vrai baume contre toutes
sortes de maux, et un singulier prservatif des infirmits corporelles, rjouissant l'esprit, augmentant
les forces, conservant la jeunesse, chassant la vieillesse et les dmons, temprant les qualits, le
sang n'tant plus sujet la putrfaction, le flegme n'ayant aucune puissance sur les autres humeurs,
la colre sans violence ni promptitude passionne, la mlancolie ne dominant qu'en son lieu et
rceptacle ordonn de la nature : bref en cet uvre on voit du tout accompli le grand secret et le
trsor incomparable des plus rares secrets de tous les Philosophes. Senior dit que cette projection
rajeunit l'homme, le rend dispos et joyeux, l'entretenant en parfaite sant jusqu' dix ges. C'est
pourquoi et non sans raison, Hippocrate, Galien, Constantin, Alexandre, Avicenne, et plusieurs
autres clbres et fameux mdecins l'ont prfre tous leurs mdicaments, l'appelant mdecine
parfaite et baume universel.
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En second lieu nous tenons pour maxime arrte par les expriences qu'en ont fait les auteurs,
qu'elle change les mtaux imparfaits en pure lune et soleil trs parfaits, rendant mme l'argent en bel
or trs pur, plus haut et plus entier que le naturel, constant et permanent en sa couleur et pesanteur.
Pour le troisime, il est trs certain que cette poudre fait et engendre d'autres pierres prcieuses par
sa projection sur les pierres communes liqufies, les rendant plus excellentes que leur naturel ne
porte, comme jaspes, hyacinthes, corails blanc et rouge, smaragdes, chrysolites, saphirs, cristalins,
escar-boucles, rubis, topazes, chrysoprases, diamants et toutes autres diffrentes espces de
pierreries, qu'elle rend beaucoup meilleures et surpassantes en force et vertu les naturelles, que cette
mdecine peut toutes liqufier par sa proprit.
Et pour le quatrime et dernier point de notre magistre, il a cette vertu que de se communiquer aux
animaux, vgtaux et en tous corps infimes pour les rendre parfaits, n'y ayant mme si simple
reptile ici bas qui ne serve de clairon rsonnant pour annoncer la gloire de ce prix excellent, duquel
mme si vous appliquez tant soit peu sur quelque verre bris et rompu, il se dcoupe, et dpart
incontinent en toutes sortes de couleurs, qu'il purifie selon sa dcoction, car quand il est permanent
au vert, elle fera des meraudes, s'il parvient la couleur de l'arc en ciel qui parat au vaisseau
devant le blanc, il fera des opales, si au saturne, il produira des diamants, et si au rouge, des
escarboucles. Mais de peur que les sages ne portent quelque envie ma plume, d'avoir si navement,
et peut-tre trop au jour leur gr dpeint le tableau des Philosophes, qu'ils ont tant ombrag de
paysages obscurs, que les sentes entrelasses de leurs figures hiroglyphiques ne se peuvent
dcouvrir que par les sens rassis de nos prudents dipes, la science desquels franchissant les
nigmes jaloux de ce Sphinx d'ignorance, trop ambigus pour des moindres cervelles que nos Daves
arguts et subtils en la science d'une vraie philosophie, les a tous heureusement dlivrs des cruelles
misres de la ncessit, jouissant paisiblement du royaume parfait non plus de Thbes seulement,
mais du roi mme et des puissances de la terre universelle, par la dissolution d'un nud vraiment
gordien, propos en cartels de dfi de ce monstre importun, et par la prvoyance honorable de leur
esprit, rcompens d'un si grand prix que de possder tout ce que le monde tient le plus cher en ses
trsors, l'endroit desquels le vu de Platon est accompli, d'avoir en sa rpublique des philosophes
rois et rois philosophes pour rgner paisiblement; pour viter, dis-je, la juste rprimande de nos
graves docteurs, je ferai fin ce discours, puisqu'aussi bien la rgle des proportions de notre carr
gomtrique, congdie cette facile instruction de parler plus longtemps, nous permettant d'y
imposer silence, et clore nos crits par l'autorit du miroir trs luisant des secrets de Calid : " Qui
l'aura eue, dit-il, la sache et qui ne l'aura sue ne la pourra savoir. " Aussi croyons-nous avoir assez
vivement burin pour le prsent les vifs linaments de cette brve mthode, au gr des plus savants,
la prudence desquels je remets librement la censure de mes dfectuosits, s'ils y en reconnaissent
quelque marque dcrite, les priant nanmoins par les voies ordinaires de ma simplicit, de prendre
en bonne part l'intention de mes pieux desseins, qui n'aurait jamais autre dsir que de pouvoir
toujours profiter au public.
CONCLUSION
L'ouvrage le plus parfait, le plus recommandable et le plus de requte, est celui-l qui comble son
ouvrier desjouissances de ce qu'il peut souhaiter son utilit, et qui combat pour la dfense de son
matre prvoyant contre les attaques importunes de l'indigence, mre des inventions, desquelles les
hommes se servent seulement pour rduire au petit pied cette peste publique, ennemie conjure de
toute l'humaine flicit. Or, si par le fort contrepoison de cet homicide venin, l'homme dissipe et
exhale heureusement les vapeurs de ses souffrances, pour savourer tout loisir les biens que lui
suggre utilement le labeur de ses mains mnagres, par l'industrie d'un bel esprit, curieux de rendre
et tmoigner quelque bienveillant devoir de charit au besoin de son compagnon de plus grossire
toffe, et consquemment de sens plus hbt et de plus lourd jugement, ce qu'il le puisse relever
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du doute de succomber aux piges langoureux de la ncessit, par l'excellence de quelque art
chasse-soin : chaque personne vaincue d'une journalire exprience des artistes effets d'un si digne
ouvrier, le rvre en soi-mme, et loue en ce qu'il peut l'auteur de cette invention, qui conserve
l'entretien de la vie humaine ; demeurerions-nous brutalisans sans voir fumer de l'ardeur de nos
curs des victimes consacres la vive mmoire de notre teinture admirable, qui rend son
possesseur hors du pair de tous les hommes, l'levant au sommet de la flicit? Deviendrions-nous
en ce bonheur stupides et insensibles aux honneurs dus cet uvre sublime? Vu que le silence mal
sant et trop ingrat de notre bouche indiscrtement muette, aurait en cet endroit mauvaise grce; si
d'aventure ce dfaut ne se voulait purger sur la crainte raisonnable et apparente d'avoir la langue
moins loquente que le sujet nous pourrait fournir de matire en affluence, ou si le dplaisir d'en
discourir trop peu ne retenait nos lvres bgayantes aux termes spcieux d'une modeste taciturnit :
car en ce cas l'excuse d'une insuffisance prtendue trouverait lieu dans nos crits, quoique
malaisment l'ingratitude si visible de la mconnaissance d'un artifice si grand et si parfait, qu'il n'y
a rien en ce val sublunaire qui s'y puisse galer, se peut honntement couvrir l'abri de quelque
vaine raison devant tous les judicieux qui condamneront toujours d'anathme public ceux qui
blasphmeront contre la vraie essence et relle nature de cet uvre admirable,
Image trs-parfait de la divinit
Que le ciel aux humains a bnin suscit
De beau, de prcieux, de rare et d'excellence.
Mais pour ce qu'il n'est pas propos de profaner les marguerites, les sages philosophes trs aviss
n'en ont aussi trait que par figures nigmatiques, en paroles obscures, collocutions et dialogues
hyperboliques ou similitudes ombrages, afin qu'une si belle perle ne pt tre contamine des
holocaustes impurs de personnes abjectes et non sanctifies selon que le requiert ce trs sacr
mystre. Les mes pusillanimes n'osent pas entreprendre de suer longtemps aprs les pas de la
vertu, pour leur sembler de difficile accs et de pnible conqute, au lieu que les esprits
gnreusement ns et ne dgnrant de l'aigle lgitime, qui regarde d'une vue assure les rayons du
soleil, quelque brillants qu'ils soient, ne reculent jamais pour aucune apprhension des chemins
pineux. Aussi l'honneur prenant plaisir cette vive poursuite, les conduit par la main aprs maintes
traverses et ne les quitte point qu'ils ne soient arrivs au haut du monde de leurs flicits pour
triompher heureusement de la fertile moisson et des labeurs ensemencs dans le terroir de leur
persvrance, qui vient enfin bout des palmes glorieuses. La valeur des Argonautes ne peut pas
tre divertie de leur clbre entreprise par les Syrtes prilleux qui les voulaient frustrer du bonheur
de leur conqute, qu'ils ne la poursuivissent la pointe de la constance, sous laquelle leur vertu se
rendait immortelle : aussi ne furent-ils dus du doux fruit de leur gloire espre, puisque le temps
amne tout leur remit la longue entre les mains le joyau prcieux qu'une me casanire n'et os
se promettre ni mettre la voile au vent sous l'incertain des ondes insenses pour la dpouille
honorable d'un si riche butin. Autant en pouvons-nous juger de notre uvre, le choix se fait des
nautoniers lus cette affaire dans le conseil des cieux, encore n'y abordent-ils et ne l'emportent
qu'aprs un long travail, appuy de patience pour amollir le cur de notre Pierre, qui sait bien
diviser de la commune et confuse conomie de ce large univers, ceux qu'elle veut retenir ses gages
et se donner eux aprs avoir premirement et mrement examin leurs consciences et prudemment
tir les vers du nez de leur discrtion, pour en faire un ferment propice sa grandeur : car elle prend
son temps pour se laisser vaincre la fidle persvrance de ces sages cavaliers de la Toison d'Or,
auxquels seuls elle se communique, non indiffremment tous, et non toujours encore, mais en une
certaine saison, puisqu'elle attend son temps, et que les pis blonds tournent maturit, que le fruit
de la terre se soit j conserv plusieurs annes, et que les cerveaux poss de ses cohritiers soient
capables de ce dot nuptial :
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Car Geber dit que vieux taient
Les Philosophes qui l'avaient
Et toutefois en leurs vieux jours
Ils jouirent de leurs amours,
auquel ge principalement la prudence et la vraie prudhommie, ou jamais, se rendent familires des
hommes, qui doivent en ce temps grisonnant avoir fait banqueroute aux vtements d'une trop
prompte jeunesse. Et c'est pourquoi Senior dit que l'homme d'esprit et de bon jugement peut
aisment comprendre le vrai moyen d'aborder heureusement au cap d'esprance de cet art, lorsqu'il
se donnera tout fait et sans discontinu la lecture des bons auteurs, par le moyen desquels il sera
illumin, et trouvera l'entre facile pour parvenir en fin la vraie connaissance de ce divin secret :
ainsi le tient quelque moderne auteur en ce quatrain suivant, conformment tous les bons auteurs :
Souvent le poil grison dlivre les oiseaux
Que le Saturnien loge dans nos vaisseaux :
Et la vivacit du Mercure volage
Ne se dompte jamais que dans l'esprit du sage.

FIN


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