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PSICOLOGA DEL PENSAMIENTO. Tutor David Pinilla Ruiz. TEMA 3 (Cp. 4


del libro): INDUCCIN CATEGRICA. RESUMEN.
*OBJETIVOS
El objetivo central de este tema es explicar la formacin de conceptos y de categoras,
desde las distintas posiciones tericas. Qu es lo que permite la clasificacin de un objeto
o una propiedad dentro de un grupo o de una nocin, como se lleva a cabo la agrupacin, es
decir el proceso de organizacin propuesto por los diferentes modelos tericos y,
finalmente, los principios explicativos de dicho proceso segn las distintas posiciones.
*NCLEOS TEMTICOS BSICOS
-La estructuracin conceptual:
Enfoques clsicos, probabilsticos, de los ejemplares y mixtos
-La flexibilidad del proceso de induccin categrica.
La combinacin adjetivo-sustantivo y sustantivo-sustantivo
-El proceso de categorizacin.
Semejanza y conocimientos previos
-Dos modelos explicativos:
Esquemas de Razonamiento Pragmtico
Modelo de Satisfaccin de Restricciones
*INTRODUCCIN:
La induccin categrica es el proceso por el cual se agrupan acontecimientos
particulares en clases. La categorizacin o clasificacin permite el ahorro cognitivo y la
inferencia de mayor informacin que la presentada sobre un suceso concreto. As,
conociendo a qu clase pertenece un suceso u objeto se pueden conocer sus caractersticas
sin necesidad de depender del conocimiento particular que tengamos de l y, del mismo
modo, se pueden generar expectativas sobre su funcin, su forma de comportarse, etc.
A partir de la categorizacin se generan inferencias, tanto deductivas como
inductivas, que posibilitan al sistema cognitivo el poder seguir clasificando e interpretando
la realidad. Por ello, este es un proceso bsico del razonamiento.
Los trminos concepto y categora, se usan de forma indiferenciada en captulo del
libro, si bien tradicionalmente se ha utilizado al primero para referirse a las clases
artificiales y el segundo a las naturales.
*LA ESTRUCTURACIN CONCEPTUAL
(QU es lo que permite la clasificacin?)
Lo que permite que los acontecimientos particulares se agrupen en categoras son
las propiedades que definen las categoras. Segn cada modelo terico, las propiedades
referidas son distintas y dan lugar a diferentes reglas de formacin.
-El enfoque de las propiedades definitorias:
Es el enfoque clsico (por ejemplo Bruner y Austin) y asume una estructuracin
conceptual bien definida a partir de unas propiedades diagnsticas, que son
individualmente necesarias y en conjunto suficientes.
Cada uno de los ejemplares debe poseer las propiedades necesarias para ser
miembro de una categora, pero por s solas estas propiedades no le aseguran su inclusin.
Lo que define a un ejemplar como miembro de una categora es el conjunto de propiedades
suficientes. Un objeto es miembro de una categora s, y slo s, presenta todas las
propiedades definitorias de una categora. (Ej. Soltero: varn, adulto, no casado. Cada una
de las propiedades son necesarias pero no suficientes por s solas).

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Crticas: aunque este enfoque fue predominante hasta los aos 70, los resultados
experimentales pronto pusieron de manifiesto que las propiedades diagnsticas no eran
especficas de una categora:
-No exista consenso sobre cuales deban ser las propiedades necesarias y
suficientes en las categoras llamadas naturales
-No existen lmites claros entre distintas categoras.
Adems, el uso cotidiano de los conceptos revelaba que todos los miembros de una
categora no son considerados iguales: unos son ms tpicos o representativos que otros:
-Se reconocen antes.
-Se aprenden antes.
- Se recuperan antes de la memoria
(Pej. anciano es menos tpico de soltero que joven)
Es decir, la representacin de las categoras no se ajusta a definiciones (a un
listado de propiedades). (Pej. cura se ajusta a la definicin de soltero pero no se considera
como tal).
-El enfoque de las propiedades probabilsticas:
Segn este enfoque, las propiedades no son definitorias, sino que las ms comunes
se repiten en los distintos ejemplares.
El prototipo es la tendencia central de las propiedades de todos los ejemplares y es
el parecido familiar el que relaciona a los miembros de una categora y la tipicidad la que
establece el orden de los ejemplares. Es ms tpico el ejemplar que comparte ms
propiedades con el prototipo.
La estructuracin conceptual se realiza en tres niveles:
-supraordenado, nivel ms general. (P Ej. Fruta);
-subordinado, nivel ms especfico. (P Ej. Manzana golden);
-nivel bsico donde se encuentran el mayor n de propiedades que comparten los
ejemplares. (P Ej. Concepto de manzana. Aqu se ubica el prototipo).
Un estudio de Malt y Smith (pg 143 y 145) demuestra que no todos los
ejemplares de una categora son juzgados como igualmente tpicos (Pej manzana ms tpico
de fruta que calabaza) y que el efecto de tipicidad se debe a propiedades no necesarias,
en contra de lo que defiende el enfoque clsico (P Ej. que volar no es una propiedad
necesaria en un ave en un ave pero, sin embargo, punta en tipicidad).
Los ejemplares con mayor puntuacin en parecido familiar son los que comparten mayor
nmero de propiedades y los ms tpicos.
El supuesto principal de este enfoque es, pues, que la tipicidad es una medida de
semejanza entre un ejemplar y su prototipo y que es esa semejanza, o parecido familiar, el
que ordena a los miembros de una categora. Las categoras, por lo tanto, no son
homogneas.
Las crticas a este planteamiento vienen de la definicin que se haga de semejanza
(una pelota es ms semejante a una manzana que un pltano).
Por otra parte el prototipo de una categora vara segn el contexto (el prototipo de ave
marina es la gaviota, sin embargo de ave de caza es la perdiz).
-Modelos mixtos: Para tratar de conjugar ambas posturas (los enfoques clsicos y los
probabilsticas), algunos autores defienden el uso
de propiedades diagnsticas y
prototpicas segn las ocasiones.
Las propiedades prototpicas se emplearan como heurstico, por su accesibilidad y
rapidez, y seran las ms utilizadas en la categorizacin, mientras que a las diagnsticas se
recurrira slo en casos especiales (por ejemplo Smith y Medin).

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-El enfoque de los ejemplares:
Para los modelos que comparten este enfoque, no existe estructura conceptual con
una representacin abstracta y nica del concepto, sino una representacin exhaustiva de
todos los miembros de la categora.
As, todos los casos particulares estn representados y la pertenencia de un
ejemplar concreto a una categora depende de su semejanza con el resto de los miembros
de la misma.
Sin embargo, para evitar el enorme gasto cognitivo que supondra la comparacin de
un ejemplar con cada uno de los casos posibles, el modelo defiende que la informacin se
relaciona en el momento de la recuperacin de un ejemplar segn los objetivos. (Pej. pelota
y manzana son semejantes en su forma). As se explicara la enorme flexibilidad de la
categorizacin que permite dar cuenta de los efectos de tipicidad y del empleo, en otras
ocasiones, de otro tipo de informacin como las correlaciones entre propiedades o el
contexto.
Barsalou ejemplifica la flexibilidad del sistema categorizador refirindose a la
agrupacin temporal de propiedades en contextos muy especficos. Los llamados conceptos
dirigidos por metas no se ajustan al parecido familiar con un prototipo (Pej. cosas que
salvara si hubiese un terremoto)
Las crticas fundamentales que se le hacen a este enfoque son las de no
contemplar las generalizaciones necesarias para el aprendizaje, ni los criterios de
coherencia interna necesarios para establecer lmites entre conceptos.
Como principal aportacin, el enfoque de los ejemplares ofrece un sistema
categorizador muy flexible y dirigido por las metas y el contexto.
-Tambin se han presentado algunos modelos mixtos que han intentado conciliar
este enfoque con el anterior (Por Ej. Medin). El grado de abstraccin necesaria estara
garantizada por el uso de prototipos, que coexistira con la representacin exhaustiva de
los ejemplares. El problema es establecer cules son las restricciones que permiten al
sistema cognitivo una categorizacin coherente del mundo.
*LA COMBINACIN DE CONCEPTOS:
(FLEXIBILIDAD de la categorizacin)
La informacin se combina para producir nuevos conceptos. Ello da muestra de la
flexibilidad del proceso de categorizacin. Cada modelo ofrece una explicacin de cmo se
realiza la combinacin en consonancia con el tipo de estructuracin conceptual defendida en
sus principios.
>COMBINACIN SUTANTIVO-ADJETIVO
-El modelo de la modificacin selectiva:
Smith y Osherson et al (1988) proponen un modelo dentro del marco terico de los
prototipos, para explicar los resultados experimentales no esperados encontrados con
conceptos combinados (Pej. sangre roja, ms tpico que sangre).
Hasta entonces, se supona que un concepto compuesto no poda alcanzar mayor
puntuacin de tipicidad que los conceptos simples que lo forman (teora de los conjuntos
difusos), sin embargo el efecto de conjuncin se comprob incluso para conjunciones
incompatibles (Pej. sangre azul).
El modelo de Smith y Osherson parte de una representacin prototpica de los
atributos con distintos pesos diagnsticos ponderados por su prominencia (Pej. Color rojo
es ms prominente combinado al concepto de sangre que estado lquido).
El proceso de modificacin selectiva comienza por identificar el concepto que acta
de sustantivo como marco conceptual, mientras que el concepto adjetivo pone en marcha la

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seleccin de propiedades que se van a poner en correspondencia (operaciones que
modifican el marco: Ej: sof cama).
As, cuando se combinan dos conceptos simples, el nuevo concepto no es el resultado
de la interseccin de las propiedades de ambos ya que el que acta de marco (el sustantivo)
y el que lo hace de modificador (el adjetivo), desempean un papel asimtrico. Es el
adjetivo el que determina la prominencia de las propiedades y su valor diagnstico (cama
determina la prominencia de la propiedad sirve para dormir que afecta al marco sof)
Cada concepto tiene una tipicidad diferente cuyo cmputo se basa en la semejanza
y que se realiza por la regla de contraste de Tversky: propiedades comunes y no
compartidas entre ejemplar y prototipo (las primeras aumentan la puntuacin en tipicidad,
mientras las segundas la disminuyen).
Las conjunciones incompatibles (sangre azul), puntan ms en tipicidad incluso que
las compatibles (y, desde luego, ms que los conceptos simples) porque el adjetivo
modificador aumenta la diagnosticidad de las propiedades que se relacionan con l (en el ej.
sangre azul, el color)
Crticas: el modelo proporciona un procedimiento especfico y sencillo para medir la
tipicidad de los conceptos compuestos, pero por ello peca de simplicidad:
-no puede ser empleado sino para la combinacin de adjetivo y sustantivo
-asume que los atributos son independientes y slo afectan a una propiedad del
prototipo.
- la diagnosticidad y la prominencia no bastan por si solas para dar cuenta de los
resultados con conjunciones incompatibles.
-El modelo de especializacin conceptual:
Cohen y Murphi (pag. 153) asumen una representacin de los conceptos simples
mediante esquemas con variables y valores. En la combinacin, el concepto adjetivo
especifica los valores del concepto sustantivo o principal (hasta aqu, igual al modelo
anterior).
Sin embargo, este proceso no es automtico, sino que se realiza consultando los
conocimientos del sujeto (marco terico ms amplio que el simple cmputo de prominencia y
diagnosticidad) .En el concepto de sangre azul, por ejemplo, se tiene en cuenta el
conocimiento sobre lenguaje figurado (se ponderan propiedades atribuidas no al color, sino
al linaje noble).
La crtica de este modelo se basa en la falta de especificacin del proceso de
seleccin del conocimiento que va servir de referencia.
-El modelo hbrido de ejemplares y teoras previas:
Propuesto por Medin y Shoben (pag. 154), este modelo es an ms inespecfico que
el anterior, aunque explica muchos aspectos de la combinacin de conceptos. Este enfoque
trata de combinar el conocimiento del mundo y la representacin de ejemplares.
A partir de los resultados de la experimentacin los autores descubrieron que las
propiedades de los conceptos, lejos de ser independientes entre s, establecen ricas y
variadas relaciones:
-El cambio en el valor de una propiedad afecta a todas las propiedades relacionada
(PEj. Cuchara de madera ms tpica de cuchara grande, que cuchara de metal).
-Adems, esta relacin cambia con el contexto
(PEj. Gris y negro semejante para nube, gris y blanco semejante para pelo).
-Por ltimo, una misma propiedad puede cambiar de valor para un concepto u otro
(PEj. Ser curvo para boomerang y para pltano).

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Todos estos resultados demostraban que la diagnosticidad y la prominencia no
eran suficientes para explicar la estructuracin conceptual y que la informacin sobre las
relaciones entre propiedades no slo era tenida en cuenta, sino que adems deba
recuperarse segn el contexto y los objetivos de cada momento.
>COMBINACIN SUTANTIVO-SUSTANTIVO:
-Tipos de combinaciones:
Winiewski seala tres tipos bsicos:
-Por la relacin entre el concepto base y el que lo modifica
(Ej. Perro perdiguero. Indica funcin cazar perdices);
-Por la propiedad que se aplica al concepto base
(Ej. Pez martillo. Propiedad: forma);
-Por la combinacin hbrida de ambos conceptos
(Ej. Aparta-hotel. El concepto resultante tiene propiedades nuevas dependientes de la
combinacin)
-El modelo de especializacin conceptual:
Explica la primera de estas combinaciones a partir de una representacin por
esquemas en la que el concepto principal adopta la relacin del concepto modificador (el
concepto perro adopta en la variable cazar el valor perdiz).
-El modelo de especializacin conceptual ampliado:
Explica los otros dos tipos combinacin sustantivo-sustantivo que se producen por
la propiedad que se aplica al concepto base o por la combinacin hbrida de propiedades.
En ambos casos, las propiedades no se suman o son el resultado de la interseccin
de ambas, sino que se crean nuevas propiedades mediante los procesos de comparacin y
construccin.
As, en el Ej. del pez martillo, el nuevo concepto no rene las propiedades de los dos
conceptos simples que lo forman, sino que, una vez se comparan sus caractersticas, se
construye un nuevo concepto con la informacin de sus semejanzas y diferencias. Igual
sucede con el concepto hbrido aparto-hotel que conjuga propiedades de ambos dando lugar
a un todo diferente.
*EL PROCESO DE CATEGORIZACIN

(CMO se lleva a cabo la agrupacin)

>DOS PRINCIPIOS DE ORGANIZACIN


El principio de semejanza:
La semejanza, como principio organizador de las categoras, est en la base de los
enfoques probabilsticos (semejanza con el prototipo) y de los ejemplares (semejanza
entre s).
La semejanza, segn Teversky, depende de la comparacin de propiedades comunes
y distintas (regla de contraste) y de su ponderacin. As, todas las propiedades no tienen la
misma importancia para valorar la inclusin dentro de una categora (Pej. ballena se incluye
dentro de la categora de mamfero, aunque tiene ms caractersticas comunes con los
peces).
Sin embargo, la semejanza es difcil de definir. Como ya vimos, el valor de una
propiedad cambia segn el contexto (estimular y experimental) y segn el concepto al que
se aplique. Los sujetos, en realidad basan sus juicios en ciertas propiedades segn su
relevancia para una situacin concreta.

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Conocimiento previo:
Todas las teoras que asumen una representacin de la informacin en estructuras
(esquemas, guiones, marcos o modelos mentales), defienden una organizacin conceptual
basada en los conocimientos previos. Frente al principio general de la semejanza, los
autores de este enfoque defienden que son los conocimientos del sujeto, sus teoras
ingenuas sobre el mundo, los que guan y determinan el proceso de categorizacin.
La estructura conceptual no se reduce a listas de propiedades sino que se
encuentra inmersa en un cuerpo de conocimientos con estructura y coherencia.
Segn este principio de organizacin, las propiedades comunes son genricas y
variables y adoptan sus valores en funcin del contexto.
Segn el criterio de categorizacin que se adopte, existen distintos enfoques para
describir el proceso de induccin, dependiendo del tipo de representacin del conocimiento
que se defienda.
Dos de las perspectivas ms conocidas son las que se basan en una representacin
simblica (la induccin se realiza por la aplicacin de reglas) y en una representacin del
conocimiento distribuida en redes conexionistas (la induccin se realiza mediante
emparejamientos de patrones de activacin).
>DOS EXPLICACIONES DEL PROCESO DE CATEGORIZACIN:
(2 modelos de funcionamiento, a modo de EJEMPLOS)
Sistema de reglas distribuidas:
Al igual que el siguiente, se trata de un enfoque computacional, pero perteneciente
al paradigma simblico. El sistema opera con smbolos o unidades que se pueden interpretar
semnticamente (los conceptos), sobre los que se ejecutan las operaciones (reglas). Los
smbolos tienen una representacin esttica.
Segn Holland (et. al) las categoras pueden definirse como grupos de reglas
interrelacionadas, que estn dirigidas a una meta. La interaccin de las propiedades de los
ejemplares y las metas determina la categorizacin. As, ciertas propiedades adoptan unos
valores (se ponderan de una u otra manera) dependiendo del contexto y de los objetivos o
metas del sistema.
Un Ejemplo del enfoque simblico es el Modelo de Los Esquemas de Razonamiento
Pragmtico, de Holland, Holyoack et al (1986), en el que la agrupacin de reglas
conforma los llamados esquemas, que son activados segn el contexto.
Los supuestos de partida del modelo son:
El sistema aplica reglas agrupadas en esquemas
Las reglas estn distribuidas en distintas estructuras y el procesamiento se realiza
en paralelo. Unas reglas se inhiben entre s y otras se potencian
El propio sistema y el contexto imponen las restricciones al procesamiento para que
este pueda hacer la ponderacin.
Las reglas contienen las relaciones que existen entre una categora de acontecimientos
de objetos y de metas Varias reglas pueden activarse a un tiempo (sistema de reglas
distribuido) si las categoras son excluyentes se inhiben, si no lo son se potencian
(procesamiento en paralelo).
Las reglas se generan en una situacin concreta segn el conocimiento previo del sujeto.
En funcin de las teoras que los sujetos tienen se realiza la categorizacin, de modo
que el conocimiento previo gua el proceso de induccin categrica.
Los esquemas estn conformados por reglas de condicin-accin diacrnicas (transicin
temporal entre ambiente y estados) y sincrnicas (descripciones atemporales del
ambiente o los objetos). Las reglas que demuestren ser ms efectivas para una
situacin concreta sern ponderadas, el resto se modificarn o eliminarn.

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El procesamiento se realiza en tres pasos:
Emparejamiento de las reglas y los hechos que mejor satisfacen las condiciones.
Seleccin de un subconjunto de reglas emparejadas para ser ejecutadas.
Ejecucin de las reglas para que lleven a cabo las acciones.
Este enfoque busca combinar en la categorizacin la flexibilidad (reglas
efectivas/reglas no efectivas) y la organizacin conceptual. Esta ltima es de dos
tipos:
Implcita que regula la relacin entre reglas cuando la ejecucin de una es condicin
para la ejecucin de la otra.
Explcita que asegura la conexin o agrupacin de reglas que se han activado
conjuntamente en distintas ocasiones
Descripcin del proceso:
Para los esquemas de razonamiento pragmtico las reglas no son una definicin de
las categoras sino un conjunto de expectativas que proporcionan por defecto el mejor
esquema para la situacin contemplada. La agrupacin de reglas explcitas e implcitas
comprende supuestos probabilsticos sobre las propiedades de una categora. Es decir,
la induccin categrica es la probabilidad condicionada de pertenencia a una categora
supuestas unas propiedades en un ejemplar.
El sistema esta conformado por nodos superiores que representan a las condiciones
y nodos intermedios que representan a las acciones. El objeto o suceso que va a ser
categorizado provoca la activacin en paralelo de varias reglas o condiciones (recibe a
poyo de varias fuentes).
De igual modo, cuando las categora no son excluyentes las reglas que se activan
pueden entrar en conflicto (Pej. animal peludo con cola puede activar gato o perro).
Para evitarlo, el sistema cuenta con reglas inhibitorias que eliminan las reglas
conflictivas (inactivan acciones).
Cada regla tiene un valor de apoyo (segn las diversas fuentes activadas) y una
ponderacin. Para evitar las generalizaciones inadecuadas la categorizacin cuenta con
un umbral de confirmacin que ha de superar el valor de apoyo y la ponderacin de una
determinada regla
El sistema est jerarquizado del nivel ms general al ms especfico (que contempla
la informacin excepcional). Los ejemplares tpicos se emparejan con reglas
supraordenadas (las ms generales) mientras que los atpicos lo hacen con reglas
excepcionales. Los nodos superiores representan las reglas o condiciones que se ha de
cumplir mientras que los nodos intermedios representan las acciones.
Sistema de activacin distribuida:
Enfoque computacional, pero conexionista, en el que las unidades, a modo de
neuronas unidas entre s con distintos pesos, se activan siguiendo patrones diferenciados.
El sistema no opera con smbolos ni con reglas, son los patrones de activacin los que
transmiten la informacin en la red interconectada. El papel que desempea una unidad se
define por la fuerza de sus conexiones (excitatorias e inhibitorias).
No hay representaciones estticas (ni siquiera por defecto), ni estructura, no hay
nodos jerarquizados. Los conceptos emergen de las interacciones de la red que son posibles
teniendo en cuenta las restricciones impuestas por el contexto (informacin entrante o
patrn de activacin). Se trata pues de un modelo mucho ms dependiente del contexto que
el anterior.
El procesamiento de la informacin es distribuido y en paralelo (modelo PDP), es
decir, se produce como resultado de la interaccin simultnea de muchas unidades.

Un Ejemplo de este enfoque es el Modelo de la Satisfaccin de Restricciones de


Rumelhart et al. (1986) en el que se establece una analoga entre las unidades del
sistema y las neuronas del sistema nervioso, sobre las que actan los patrones de
actividad.
Descripcin del proceso:
Cada categora se corresponde con un patrn de activacin determinado (Pej. perro:
mamfero, peludo, ladra)
Cuando una informacin entra en el sistema, las unidades ajustan su activacin con el
fin de satisfacer el mximo de restricciones que estn implcitas en el patrn de
activacin.
Las propiedades se encuentran distribuidas por toda la red y la fuerza de sus
conexiones hace que el patrn adquiera una configuracin determinada. Dicha
configuracin se correspondera con el prototipo de la categora, pero no es una
estructura sino que emerge guiada por los datos.
Los patrones van actualizando los pesos de sus conexiones hasta que alcanza la bondad
de ajuste mximo, es decir, hasta que se consigue satisfacer el mayor nmero de
restricciones

PREGUNTAS DE EXAMEN:
1) Exponga brevemente las principales deficiencias del enfoque de las propiedades
definitorias para explicar la organizacin categrica.
2) Exponga el argumento principal del enfoque probabilstico sobre la estructuracin
conceptual.
3) Cmo explican los modelos mixtos de induccin categrica la coexistencia de
propiedades definitorias o diagnsticas y prototpicas?
4) Segn el enfoque de los ejemplares cmo se explican los efectos de la tipicidad en el
proceso de induccin categrica?
5) Cmo explica el Modelo de Modificacin Selectiva el proceso de combinacin conceptual
sustantivo-adjetivo?
6) deficiencias del modelo de modificacin selectiva en la combinacin de conceptos.
7) Ilustre con un ejemplo el proceso de combinacin conceptual segn el modelo de
especializacin conceptual.
8) Proceso de combinacin conceptual: Seale las diferencias y semejanzas entre el modelo
de modificacin selectiva y el modelo de especializacin conceptual.
9) Describa cmo se explica el proceso de categorizacin segn el enfoque guiado por el
conocimiento previo o de las teoras ingenuas.
10) Cules son los supuestos principales en los que se apoyan los esquemas de
razonamiento pragmtico para explicar la induccin categrica?
11) Caractersticas del proceso de categorizacin segn el enfoque conexionista.