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INTRODUCCIN
La pera nacional Ollanta del msico Jos Mara Valle Riestra,
se estren el 26 de diciembre de 1900 en el Teatro Principal. Fue
puesta en escena por la compaa lrica italiana Lombardi. El
estreno tuvo un resultado bastante modesto: hubo por lo general
un fro recibimiento, y las presentaciones apenas llegaron a
cuatro. Adems, no hubo ningn apoyo por parte del Estado a
pesar del carcter nacional de la obra; en el estreno el jefe de
Estado, el ingeniero Eduardo Lpez de Romaa, no concurri al
palco oficial y ni siquiera envi a un edecn.
Sin embargo, veinte aos despus, el mircoles 22
de setiembre de 1920 en el flamante y lujoso teatro Forero
se reestrenara la pera Ollanta a cargo de la compaa
italiana Bracale, cont con el auspicio del gobierno de
Legua; el resultado: un xito apotesico. El lleno fue total,
asisti el jefe de Estado Augusto B. Legua y la lite poltica,
social e intelectual limea. Recibi de la prensa limea,
auspiciosos comentarios, catalogaron la puesta en escena
como espectculo jams visto antes en Lima. Las
presentaciones se extendieron hasta el 17 de octubre con las
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localidades agotadas y con la asistencia de todos los sectores
sociales; suceso inslito en ese tipo de espectculos.
El rotundo xito de la pera Ollanta en 1920 difiere
con la fra acogida que hemos sealado en 1900. Tambin
contrasta con el modesto impacto que tuvieron las
compaas teatrales cuzqueas que se presentaron en Lima,
en 1920, antes del reestreno de la pera Ollanta. Dichas
compaas presentaron diversos dramas quechuas,
inspirados en la poca incaica, pero no gozaron de una
amplia cobertura y apoyo incondicional de la prensa limea,
ni tuvieron la totalidad de las simpatas de las elites; a pesar
del ambiente indigenista, promovido incluso desde el
Estado. Sin embargo, estas compaas de teatro quechua, s
tuvieron un gran xito y apoyo en el Cuzco
1
.
La situacin paradojal expuesta anteriormente, nos
conduce a plantearnos las siguientes interrogantes:
Cules seran las causas del fracaso de 1900 y del xito
apotesico del reestreno en 1920? Por qu el Estado apoy
el reestreno de la pera Ollanta? Por qu no lo hizo en
1900? Qu motiv ese cambio de actitud? Por qu las elites
casi ignoraron la obra en 1900 y la celebraron en 1920? Por
qu las compaas cuzqueas no tuvieron el mismo xito y

1
Sobre el teatro quechua vase los trabajos de: ITIER, Csar El teatro
quechua en el Cuzco. Tomo II. Cuzco: Centro Bartolom de Las Casas,
2000.El teatro quechua en el Cuzco. Tomo I. Cuzco, Instituto Francs de
Estudios Andinos-Bartolom de las Casas, 1995.


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cobertura en Lima como s lo tuvieron en el Cuzco? Qu
signific el reestreno de la pera Ollanta en el complejo
escenario del inicio del segundo gobierno de Legua
conocido como el Oncenio? Jug aquella pera un papel
dentro de la poltica de Legua?
Todos estos interrogantes se irn respondiendo a lo
largo del presente libro, adems de reconstruir la pera
mencionada y los acontecimientos de 1900 y
fundamentalmente del reestreno de 1920 en su relacin con
la atmsfera poltica-cultural y la situacin econmico-social
de aqullos aos. As observaremos como el anlisis de
sucesos aparentemente anecdticos revelan aspectos
sustantivos del proceso histrico de la sociedad peruana,
teniendo en cuenta que el teatro fue un poderoso vehculo
ideolgico capaz de desatar entusiasmos, por su poder
comunicativo que naca del contacto con el pblico.
Consideramos que la sociedad influye en el teatro;
pero que ste no es un reflejo pasivo de la sociedad. En la
dinmica de su interaccin van crendose y trasmitiendo
creencias, pasiones y temores de una sociedad, o de un
grupo de ella. En cada representacin se ponen en movimiento
dos sociedades entrelazadas: una aparentemente irreal,
atemporal sobre el escenario, y otra real que la observa,
comenta, crea y permite ponerla en movimiento sobre el
escenario. Por consiguiente, las expresiones artsticas, como
el teatro, en este caso a travs de una pera, son fuentes
histricas, aun cuando no son estrictamente fuentes de la
realidad objetiva de una poca.
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Es necesario despojarnos de nuestra ptica
contempornea para comprender la importancia que tuvo el
teatro no slo como espacio de diversin, distraccin y deleite
esttico, sino como vehculo ideolgico. Por lo tanto, no es de
extraarnos el posible papel que jug en el manejo del conflicto
cultural, poltico e ideolgico que se presentaba en los inicios del
segundo gobierno de Legua.
En aquel ao de 1920, Lima era una ciudad de gran
actividad teatral, diversos artistas y compaas, sobre todo
internacionales, de diverso gnero actuaron en sus salas
teatrales. Ese mismo ao fue inaugurado el lujoso y moderno
teatro Forero, smbolo de modernidad cosmopolita donde se
reestren, precisamente, la pera nacional Ollanta.
El presente libro est compuesto por cinco captulos y
los apndices. En el primero se presenta una visin panormica
de El mundo teatral limeo en 1920, durante el segundo ao
del Oncenio. Comprende el pblico, el significado de ir al teatro
en aquellos aos, el reglamento de teatros y una descripcin
general de las actuaciones de las compaas artsticas que se
presentaron en Lima, con nfasis en la pera; donde las
compaas italianas Bracale y Salvati pusieron en escena la ms
grande temporada de pera del siglo XX.
En el segundo captulo El inicio del Oncenio de
Legua, primero se describe y analiza el marco histrico del
segundo civilismo o la Repblica Aristocrtica como antecedente
de los inicios del Oncenio, contexto donde ocurri el reestreno
de la pera Ollanta, para luego ocuparnos del contexto de la
llegada al poder, por segunda vez, de Augusto B. Legua; su
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proyecto poltico y el significado de la Patria Nueva, con sus
consiguientes implicancias polticas, econmicas y sociales.
En el tercer captulo El teatro y su importancia en el
Oncenio, se pone nfasis en la relacin del proyecto poltico
Leguista, con su poltica cultural y su discurso propagandstico
(Patria Nueva), viendo la relacin entre su poltica cultural y el
teatro a inicios del Oncenio.
En el cuarto captulo La pera Ollanta, sehace una
revisin del origen y evolucin de la pera en cuestin,
comparando el texto del drama quechua colonial Ollantay con
los libretos de la pera Ollanta de 1900 y 1920, y el de estos dos
ltimos. Se aborda tambin el estreno de la pera Ollanta en
1900, estreno que no tuvo mayor trascendencia en el pblico
limeo, adems de un prembulo del reestreno de 1920.
El quinto captulo El reestreno de la pera
Ollanta, se muestra el papel del Estado, la prensa en
relacin con el reestreno, el alcance social de la pera y las
implicancias de los acontecimientos desencadenados por el
apotesico reestreno de Ollanta por la compaa italiana
Bracale en 1920 y su relacin con el discurso de la Patria
Nueva y el leguismo. Adems de las representaciones por la
compaa italiana Salvati y la temporada lrica del
Centenario de la Independencia en 1921
Finalmente, el apndice contiene la biografa del
msico Jos Mara Valle Riestra, creador de la msica de la
pera Ollanta, y de Luis Fernn Cisneros y Ricardo Blume y
Corbacho; quienes escribieron el libreto de Ollanta. Un
balance bibliogrfico de las investigaciones sobre el teatro
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peruano republicano decimonnico y de inicios del siglo XX.
Finalmente se incluye el libreto de la pera Ollanta.
El presente texto est dirigido a un pblico amplio y no
nicamente a los profesionales de la historia. No es mi intencin,
hacer una crnica detallada del teatro en Lima de los aos en
cuestin, ni un estricto anlisis literario. Tampoco hacer un
estudio semitico, musical y esttico de la pera Ollanta; sino
una aproximacin desde la historia social, como una clave para
entender las rupturas y continuidades de la sociedad peruana y
sus imaginarios, desde hechos aparentemente anecdticos, en
uno de los periodos cruciales de la historia republicana.
Si bien desde hace algunos aos, se ha avanzado en los
estudios del pasado de la sociedad peruana a travs del teatro
por historiadores o investigadores vinculados a las letras y
Ciencias Sociales, an es poco lo que se ha hecho en comparacin
con otros pases de Amrica Latina, y principalmente de
Europa
2
. Este trabajo forma parte de esa modalidad de
investigacin histrica, cuyo origen se encuentra en mi tesis de
licenciatura, La funcin ideolgica del teatro durante el leguismo:
El reestreno de la pera Ollanta, Lima 1920. Sustentada el 2005

2
Para ver el Estado de las investigaciones del teatro del Per republicano,
vase el apndice, la parte II, Balance sobre el teatro republicano pginas
187-195.Sobre lo investigado en pases como Inglaterra, Alemania, Francia
y Austria, vase CHARLE, Christophe. Thtres en capitales, naissance de la
socit du spectacle Paris, Berlin, Londres et Vienne, 1860-1914.Paris,
ditions Albin Michel, 2008. Para el caso de Amrica Latina, est el texto de
Patricia FUMERO, Teatro, pblico y Estado en San Jos. San Jos: 1996,
Universidad de Costa Rica.

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en la Universidad Nacional Mayor; la cual ha sido revisada,
ampliada y adaptada a la presente publicacin.
El presente libro no hubiera salido a la luz sin el
apoyo del Seminario de Historia Rural Andina, dirigido por los
historiadores Pablo Macera y Emilio Rosario.
Quiero expresar mi reconocimiento al doctor Paulo
Drinot por algunas referencias bibliogrficas que me recomend,
a raz de su inters por incluir a manera de artculo, una sntesis
de mi trabajo sobre el tema. A Gladys Faifer, quien diagram
inicialmente parte de las fotos y me dio sugerencias tcnicas. Al
amigo Antonio Cajas, magister en historia y jefe del
Departamento de Audiovisuales de la Pontificia Universidad
Catlica del Per, siempre presto a ayudar. A Antonio y Lourdes,
mis padres, por sus consejos que han contribuido a la realizacin
de El Reestreno de la pera Ollanta. Lima: 1920: Cultura, nacin y
sociedad a inicios del Oncenio.









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