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PRESENTACIN
Con estudios en Per y Francia David Rengifo es sin duda el
mejor conocedor de la historia teatral peruana. Una de sus
primeras investigaciones estuvo referida a la sociedad teatral de
Lima durante la Guerra del Pacfico e inicios de la crisis de
posguerra 1879-1888. El libro actual se refiere al reestreno de
la pera Ollanta en 1920, obra de Jos Mara Valle Riestra
producida a fines del siglo XIX. Sustentada el 2005 en la
Universidad de San Marcos de Lima esta obra de Rengifo ms
que una crnica del teatro en Lima o un anlisis literario, es una
aproximacin a la representacin social de la obra. En trminos
de historia global Rengifo ha intentado ver las relaciones de esa
pera con los elementos de la superestructura ideolgica. Para
ello dice Rengifo se reconstruye el contexto social, poltico y
cultural de la representacin teatral.
Como es sabido, la pera Ollanta fue estrenada en
diciembre de 1900 con un resultado modesto. Rengifo registra
el fro recibimiento en las exiguas cuatro representaciones que
hubo de la obra. El mundo oficial le dio la espalda. Veinte aos
despus (1920) en el recin abierto Teatro Forero la pera
Ollanta fue reestrenada con pleno apoyo del gobierno de
Legua. El resultado segn Rengifo fue un xito apotesico.
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Cules son las causas del fracaso de 1900 y cules son
las causas del xito 1920. El libro de Rengifo es una respuesta a
estas preguntas. Pero adems trata de reconstruir las relaciones
de la obra teatral con la atmsfera poltico-cultural y la situacin
econmico-social del pas.
El texto de Rengifo est compuesto por cinco captulos.
En el primero se presenta una visin panormica del mundo
teatral limeo de 1920. En el segundo captulo se analiza el marco
histrico del segundo civilismo llamado por algunos la Repblica
Aristocrtica. El tercer captulo estudia la relacin del proyecto
poltico con la poltica cultural y el efecto correspondiente en el
escenario teatral. El quinto y ltimo captulo es el que considera
de mayor importancia el autor. Muestra el papel del Estado y la
prensa en relacin con el reestreno de Ollanta, y lo que signific
en trminos de la Patria Nueva leguista.
Lo de mayor importancia sin embargo fue la actitud de
la convocatoria. Rengifo precisa que a las primeras funciones
asisti sin duda un pblico de alta capacidad adquisitiva. Pero
ms tarde el propio gobierno leguista abri la asistencia
primero a los sectores medios y luego a los sectores populares
de Lima.
El xito de esta convocatoria tan amplia puede ser
indicador de una nueva apreciacin de la misma. Son los aos
del descubrimiento de Jos Alcedo. Pero es posible que en los
sectores medios y populares la recepcin fuera fortalecida por la
crtica que implicaba a la desigualdad social. Este era entonces y
aos ms tarde todava un tema recurrente como lo demuestra
entre otros el vals de Felipe Pinglo sobre El Plebeyo.
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El reestreno de la pera de Valle Riestra convoc una
colaboracin colectiva muy diversa. El libreto fue de Luis
Fernn Cisneros (1863-1966) muy bien considerado intelectual
y socialmente. Otros colaboradores pertenecan tambin a los
estratos medios y altos del sector limeo.
En cuanto a Jos Mara Valle Riestra (Lima 1858-1925)
era un hombre de slida formacin profesional con estudios en
Europa (Inglaterra, Francia). Dedicado a la enseanza privada de
la msica asumi tambin algunas tareas pblicas en la Academia
Jos Alcedo. Antes de producir la pera Ollanta Valle Riestra
haba realizado otras creaciones como la pera Atahualpa
(inconclusa), la opereta La Perricholi, la zarzuela El cigarrero
de Huacho. Adems de una numerosa obra que inclua una Misa
y poemas sinfnicos. Tuvo siempre un escaso xito a pesar de la
alta calificacin de su trabajo. Ni siquiera consigui grandes
aplausos a pesar del clima patriota con su Elega para los hroes
de la Guerra del Pacfico estrenada en 1908. Dej numerosos
manuscritos. Su archivo se adquiri ms tarde por el Ministerio
de Educacin peruano pero slo ha llegado a la edicin una
fraccin de los mismos.
El libro de Rengifo forma parte de un reducido caudal
bibliogrfico sobre la historia del teatro peruano. Durante casi
todo el siglo XX slo haba los trabajos de Jorge Basadre. Hasta
que en 1994, Ricardo Canturias public la primera tesis sobre
Teatro. Poco despus, 1996, Mnica Ricketts public su tesis
sobre El teatro en Lima 1820-1850 mientras Cesar Itier editaba
sus trabajos sobre teatro quechua en el Cuzco. Adems de estos
estudios habra que mencionar tambin los trabajos de Fanni Muoz,
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Ricardo Canturias, o los estudios de Odalis Valladares sobre
Teatro Chino. As como del propio Rengifo 2012 quien sustent
en Francia su tesis sobre la Sociedad Teatral de Lima durante la
Guerra del Pacfico y los inicios de la crisis de la post guerra 1879-
1888. Pero sobre todo debemos agradecer este libro escrito con
inteligencia, pasin y sentimiento admirativo para un hombre y
una obra con una escasa e injusta fortuna cultural.

Lima, marzo 2014

Pablo Macera