Sunteți pe pagina 1din 177

1

2

TERRY PRATCHETT




LUMINA FANTASTIC

3









Mulumiri doamnei Mimica Wolfe Murray pentru sprijinul acordat.

4

Terry Pratchett s-a nscut n 1948 i nc nu a murit. i-a nceput
cariera de jurnalist ntr-o zi din 1965, iar primul cadavru l-a vzut dup
numai trei ore, cci pe vremea aceea experiena de lucru nu era doar o
vorb goal. Dup ce a ocupat toate posturile posibile n presa local, mai
puin, desigur, pe cel de comentator al meciului de smbt, s-a angajat la
Regia Central a Energiei Electrice, ca ofier de pres pentru patru centrale
termonucleare. Ar putea scrie o carte despre experiena lui din acea
perioad, dar nu l-ar crede nimeni.

Perioada a luat sfrit n 1987, cnd i-a devenit limpede c a scrie
despre Lumea Disc era mult mai plcut dect a munci de-adevratelea.
Volumele din aceast serie au ajuns la numere cu dou cifre i se afl n
mod constant pe lista celor mai bine vndute cri. Mai scrie i proz
pentru tinerii cititori. Din cnd n cnd este acuzat de literatur.

Terry Pratchett triete n Wiltshire, cu soia sa Lyn i fiica lor
Rhianna. Consider c scrisul e cel mai bun mod de a te amuza de unul
singur.
5


Soarele rsrea ncet, de parc nu era sigur c merit efortul.
Pe Disc ncepea, treptat, o nou zi. Chiar foarte treptat i iat de ce.
Cnd lumina ntlnete un cmp magic de mare for, i pierde total
simul datoriei. ncetinete de tot. i cum n Lumea Disc magia era
stnjenitor de puternic, lumina galben, blnd a zorilor se revrsa peste
peisajul adormit ca mngierea unui amant priceput sau, cum ar spune
unii, ca un sirop auriu. Se oprea din loc n ioc ca s umple vile. Se acumula
la poalele lanurilor muntoase. Cnd ajunse la Cori Celeti, turnul de piatr
cenuie i ghea verde, nalt de zece kilometri, ce marcheaz miezul
Discului i servete drept sla zeilor, se adun grmezi, grmezi, pn
cnd, n sfrit, explod ntr-un uria, dar lene tsunami, care se revrs
silenios ca o catifea peste trmurile ntunecate de dincolo de munte.
Era o privelite ce nu avea pereche n nici o alt lume.
Desigur, nici o alt lume nu plutea prin infinitatea stelar pe spatele a
patru elefani, la rndul lor cocoai pe carapacea unei estoase uriae.
Numele Ei sau al Lui dup o alt coal de gndire era Marele ATuin. El
respectiv ea nu va ocupa un rol central n cele ce urmeaz, dar, pentru o
corect nelegere a Discului, e esenial s spunem c el sau ea se afl
acolo, dincolo de abatajele minelor, de mrile subterane sau de falsele oase
fosilizate puse la ndemn de un Creator care nu avea ceva mai bun de
fcut dect s-i zgndre pe arheologi i s le bage n cap idei prosteti.
Marele ATuin, estoasa stelar, cu carapacea acoperit cu chiciur de
metan, strpuns de craterele meteoriilor i albit de praful asteroizilor.
Marele ATuin, cu ochii ca nite mri preistorice i cu creierul de mrimea
unui continent, prin care gndurile se micau ca nite gheari sclipitori.
Marele ATuin, cu nottoarele uriae, decolorate i lente i cu carapacea
patinat de atri, croindu-i drum anevoie prin noaptea galactic, sub
povara Lumii Disc. Mare ca universul. Btrn ca timpul. Rbdtor ca o
crmid.
6

De fapt, filosofii se nal amarnic. Marele ATuin se distreaz de
minune.
Marele ATuin e singura creatur din ntregul univers care tie exact
ncotro se ndreapt.
Desigur, filosofii au dezbtut ani de zile ncotro s-ar putea ndrepta
Marele ATuin i deseori i-au exprimat temerea c nu vor afla niciodat.
Urmeaz s afle mai exact n circa dou luni de zile. i atunci chiar c
vor avea de ce s se team...
Un alt lucru care i preocup de mult vreme pe gnditorii mai cu
imaginaie ai Discului este chestiunea sexului Marelui ATuin i s-a cheltuit
destul timp i energie pentru ca acesta s fie stabilit o dat pentru
totdeauna.
De fapt, n vreme ce uriaa siluet plutete n deriv, precum o
nesfrit perie cu mnerul de baga, rezultatele ultimelor eforturi tiinifice
tocmai se ivesc la orizont.
Apare, aadar, rostogolindu-se incontrolabil, cochilia de bronz a
Preapotentului Voyager, un soi de nav spaial neolitic, construit i
mpins peste marginea Discului de preoii-astronomi din Krull, ar situat
convenabil chiar pe muchea lumii, ceea ce dovedete c, indiferent ce zice
lumea, tot ce nu zboar... se arunc.
n interiorul navei se afl Doiflori, primul turist de pe Disc. Recent, el a
petrecut cteva luni explornd planeta i acum o prsete n grab, din
raiuni destul de complexe, legate n general de o tentativ de evadare din
Krull.
Tentativa a nregistrat un succes de sut la sut.
Dar, n duda indiciilor c ar putea deveni i ultimul turist de pe Disc,
Doiflori se bucur de privelite.
Tot n cdere liber, la vreo trei kilometri deasupra lui, se afl
Vnturache, vrjitorul, echipat cu ceea ce pe Disc trece drept un costum
spaial. Imaginai-vi-l ca pe un costum de scafandru creat de oameni care
nu au vzut niciodat marea. Cu ase luni n urm, Vnturache era un
vrjitor ratat ca oricare altul. Apoi l-a ntlnit pe Doiflori, care l-a angajat ca
ghid pentru un salariu scandalos, iar de atunci ncoace i-a petrecut timpul
fiind vnat, terorizat, urmrit i atrnat n locuri nalte din care nu se putea
da jos sau, cum se ntmpl chiar acum, prbuindu-se din locuri nalte.
El nu este atent la panoram pentru c viaa tocmai i trece pe
dinaintea ochilor, blocnd perspectiva. i nelege acum de ce, atunci cnd
mbraci un costum spaial, e esenial s nu-i uii casca.
7

Multe ar mai fi de adugat aici pentru a explica de ce aceti doi indivizi
se prbuesc de pe Lume i de ce Bagajul lui Doiflori, care ultima dat a fost
vzut alergnd disperat pe sutele sale de piciorue ca s-i urmeze stpnul,
nu este o valiz obinuit. Astfel de rspunsuri cer ns timp i ar ocupa mai
mult spaiu dect merita. De exemplu, se zice c, la o petrecere, cineva l-a
ntrebat pe faimosul filosof ChaYin Sn De ce te afli aici?, iar rspunsul a
durat trei ani.
Mult mai important este ns un eveniment care are loc mai sus, mult
deasupra lui ATuin, a elefanilor i a vrjitorului n agonie galopant. nsi
estura spaiului i a timpului e gata s fie bgat la storctor.

Aerul avea textura aceea unsuroas ce indic prezena magiei, precum i
mirosul acela neptor de fum de lumnare neagr, fcut dintr-o cear a
crei origine e mai nelept s rmn necercetat.
ncperea pitit n subsolurile Universitii Nevzute principalul
colegiu magic de pe Disc avea ceva foarte ciudat. n primul rnd prea s
aib prea multe dimensiuni, dei nu se vedeau ca atare, ci rmneau
undeva, la limita razei vizuale. Pereii erau acoperii cu simboluri oculte, iar
cea mai mare parte a podelei era ocupat de Sigiliul Octuplu al
ncremenirii, reputat n cercurile magice c putea opri pe cineva n loc cu
eficiena unei crmizi bine intite.
Singura pies de mobilier din camer era un postament din lemn de
culoare nchis, sculptat n form de pasre, de fapt, ca s fim cinstii, n
form de ceva cu aripi pe care e preferabil s nu-l examinezi prea
ndeaproape iar pe postament, fixat cu un lan gros, plin de lacte,
odihnea o carte.
O carte mare, dar care nu impresiona n mod special. n bibliotecile
Universitii erau cri cu coperile btute n nestemate rare sau ncrustate
cu lemn preios, ori legate n piele de dragon. Aceasta ns era nvelit
ntr-o piele banal, cam zdrenuit.n registrele de bibliotec, o astfel de
carte e trecut cu meniunea cam ifonat, dei, sincer, arta mai degrab
bumbcit, dac nu cumva mtsitieventual chiar lnit.
Era nchis cu zvoare de metal. Acestea nu erau decorate n nici un
fel, aveau doar un aspect foarte masiv, ca dealtfeli lanul, care nu att o
ataa, ct o priponea de postament.
Zvoarele preau fcute de cineva care avusese un scop foarte precis n
minte i care i petrecu-se o mare parte a vieii furirii harnaamente
pentru elefani.
8

Aerul se ngro n vrtejuri. Paginile crii ncepur s foneasc
ntr-un mod deliberat i odios, iar dintre ele se revrs o lumin albastr.
Tcerea din camer se adun grmad, ca un pumn strns ncetul cu
ncetul.
O jumtate de duzin de vrjitori n cmi de noapte se uitau cu
schimbul prin ferestruica zbrelit de la u. Nici un magician nu ar fi putut
dormi ntr-un moment ca acesta, cnd magia brut se acumula n
Universitate, ridicndu-se ca o maree.
Bun, zise o voce. Ce se ntmpl? i de ce nu am fost chemat?
Galder Batevreme, Mare Conjuror al Ordinului Stelei de Argint, Lord
Imperial al Toiagului Sacru, Ipsissimus de Nivelul Opt i al 304-lea Cancelar
al Universitii Nevzute, reprezenta o privelite impresionant chiar i n
cmaa de noapte roie, brodat cu rune mistice, chiar i cu scufia de
noapte cu mo, chiar i cu sfenicul lui Wee Willie Winkie
1
n mn.
Aproape c fcea fa chiar i n papucii pufoi, cu pompoane.
ase chipuri speriate se ntoarser ctre el.
, piai fost chemat, domnule, spuse unul din vrjitorii mai mic
n grad. De-asta v i aflai aici, adug el drept explicaie.
Vreau s zic, de ce nu m-ai chemat mai nainte?se rsti Galder,
fcndu-i loc pn la ferestruic.
naintea cui, domnule? ntreb vrjitorul.
Galder se uit la el furios i risc i o privire rapid prin grilaj.
Aerul din ncpere scotea acum mici scntei fire de praf care se
aprindeau de la magia brut. Sigiliul ncremenirii ncepea s sfrie i s se
ndoaie pe la margini.
Cartea cu pricina se numea Octavo i, evident, nu era o carte ca
oricare.
Desigur, exist multe cri de magie renumite. Unii ar pomeni
Nicrotelicomniconul, cel cu pagini din piele de oprl preistoric; alii ar
aminti de Cartea De Ieit Pe La Un Unpe scris de o sect Llamaic
misterioas i cam lenevoas; alii ar putea invoca Grimoarul de
Divertisment, despre care se zice c ar conine singura glum original
pstrat n Univers. Dar toate sunt nite biete fiuici n comparaie cu
Octavo, pe care Creatorul Universului n marea sa zpceal l-a lsat n
urma sa la scurt vreme dup ce i-a ncheiat lucrarea.

1
Personaj dintr-o poezie pentru copii, care umbl seara pe strzi n cma de
noapte i d stingerea pentru cei mici. (n.t.)
9

Cele opt descntece nctuate n paginile lui au avut o via proprie,
secret, i s-a crezut c...
n timp ce privea n camera cu probleme, lui Galder i se ncrei fruntea.
Desigur, acum nu mai erau dect apte descntece. Un imbecil de student
n magie i aruncase cndva ochii prin carte, iar una dintre vrji evadase,
cuibrindu-i-se n minte. Nimeni nu reuise s reconstituie exact felul n
care se ntmplaser lucrurile. Chiar, cum l chema? Tnvurache?
Scntei octarine i violacee sclipir pe cotorul volumului. Din
postamentseridic un fir subire de fum, iar zvoarele grele de metal care
ineau cartea nchis ncepur s se comporte de parc erau forate.
Ce au descntecele de se agit atta? ntreb unul dintre
vrjitoriimai tineri.
Galder ridic din umeri. Sigur c nu-i putea permite s o arate,
darncepea s fiengrijorat de-a binelea. n calitate devrjitorcalificat de
nivelul opt, putea zri formele semiimaginare ce se iveau cte o clip prin
aerul tremurtor, chemnd i ademenind. Aa cum apar mutele nainte de
furtun, i aglomerrile masive de magieatrag lucruri din haoticele
Dimensiuni Subterane lucruri neplcute, pline de secreii i de organe
plasate anapoda, aflate venic n cutarea unei fisuri prin care s se
strecoare n lumea oamenilor
2
.
Trebuia s pun capt acestui fenomen.
O s am nevoie de un voluntar, rosti el hotrt. Brusc, se fcu
linite. Singurul sunet care se mai auzea venea dedincolo de u. Era
sunetul nesuferit al metalului care ncepe s cedeze.
Foarte bine, spuse. n acest caz o s am nevoie de o penset de
argint, un litru de snge de pisic, o biciuc i un scune...
Se spune c opusul zgomotului e tcerea. Nu e adevrat. Tcerea e doar
absena zgomotului. Tcerea ar fi fost o hrmlaie ngrozitoare, n
comparaie cu subita implozie delicat de nonzgomot care i izbi pe
vrjitori cu fora exploziei unui puf de ppdie.
Un jet puternic de lumin ni din carte sub forma unei coloane
groase, se aprinse la impactul cu tavanul i dispru.
Galder se uit la gaura lsat, fr s ia seama la smocurile fumegnde
din propria barb. Art teatral cu degetul.

2
Nu vor fi descrise aici, deoarece pn i cele mai drglae arat ca nite corcituri
ntre o caracati i o biciclet. Se tie c lucrurile din universurile indezirabile
caut ntotdeauna s ptrund n acest univers, care este echivalentul paranormal
al unui loc mai apropiat de magazine i mijloace de transport. (n.a.)
10

Spre pivniele superioare! strig el i o lu la goan pe scrile de
piatr. Lipind din papuci i fluturnd din cmile de noapte, ceilali
vrjitori se aruncar pe urmele lui, cznd unii peste alii n dorina lor de a
ajunge ultimii.
Cu toate acestea, ajunser cu toii la timp ca s vad cum mingea de foc
a acelei potenialiti oculte dispare prin tavanul camerei de deasupra.
Ch! fcu vrjitorul cel mai tnr, indicnd spre podea.
ncperea n care se aflau aparinuse bibliotecii nainte de a fi splat
de valul de magic care reasamblase brutal particule ale probabilitii
provenite de la tot ce-i sttuse n cale.Seputea presupune deci c oprlele
purpurii fcuser cndva parte din podea, iar crema de ananas fusese nite
cri. Iar civa dintre vrjitori ar fi putut s jure c urangutanul mic i
amrt care edea n mijlocul nebuniei semna foarte bine cu bibliotecarul
ef.
Galder privi n sus.
La buctrie! rcni el plescind prin crema dulce ctre rndul
urmtor de scri.
Nimeni nu a mai aflat n ce fusese transformat cuptorul cel mare,
turnat din font, pentru c acesta deja drmase un zid i o tersese nainte
ca grmada de magi n dezordine i cu ochii ieii din orbite s dea buzna n
camer. Buctarul responsabil cu legumele a fost descoperit mult mai
trziu, ascuns n cazanul de sup i bolborosind chestii irelevante precum
ncheieturile! Ce ncheieturi oribile!
Ultimele fire de magie, acum ceva mai lente, tocmai dispreau prin
tavan.
Spre Sala cea Mare!
Scrile erau aici mult mai late i mai luminoase. Gfind i mirosind a
ananas, vrjitorii mai n form ajunser sus n momentul n care mingea de
foc se afla n centrul btut de curent al principalei sli a Universitii. Plutea
n loc, neclintit, cu excepia unei mici ieituri care se arcuia i bolborosea
pe suprafaa ei.
Dup cum se tie, vrjitorii fumeaz. Asta explic, probabil, tusea
colectiv, ca din cavou, i horciala de polizor care izbucni n spatele lui
Galder, n timp ce acesta evalua situaia, ntrebndu-se dac are sau nu
curajul s caute cu privirea un loc de ascuns. nfc un student speriat:
F-mi rost de nite ghicitori, vizionari, cititori n globuri de cristal i
nluntruvztori, ltr el. Vreau s studiez ce se ntmpl!
11

Ceva prindea via n interiorul globului de foc. Galder i fcu mna
streain la ochi i ncerc s priveasc forma care lua natere sub ochii lui.
Nu ncpea ndoial. Era universul.
Era sigur de asta, pentru c avea la el n birou o machet a universului,
despre care se spunea c e mult mai impresionant dect originalul. n faa
posibilitilor de expresie oferite de perlele de cultur i de filigranul de
argint, Creatorul fusese nevoit s se dea btut.
Dar micuul univers din interiorul mingii de foc era nefiresc de... ei
bine, de real. Nu lipseau dect culorile. Era tot de un alb translucid, ceos.
Se vedeau Marele ATuin, i cei patru elefani, i Discul. Din locul n
care se afla, Galder nu vedea prea bine suprafaa planetei, dar tia cu o
certitudine matematic c era modelat cu maxim acuratee. Putea totui
distinge o variant miniatural a lui Cori Celeti, n vrful cruia zeii
certrei i cam burghezi ai acelei lumi locuiau ntr-un palat compus din
marmur, alabastru i apartamente mochetate de trei camere, pe care
deciseser s-l numeasc Dunmanifestin. Pentru orice cetean al Discului
cu minime pretenii de cultur era enervant s fie condus de nite zei a
cror idee de experiena artistic nltoare era reprezentat de o sonerie
muzical.
Universuul embrionar ncepu s se mite uor, lsndu-se ntr-o
parte...
Galder ncerc s strige, dar vocea nu-l ascult.
Blnd, dar cu fora implacabil a unei explozii, formaseextinse.
Privi ngrozit, apoi uimit, cum aceasta trece prin el ca un gnd. ntinse
o mn i se uit la fantomele palide ale straturilor geologice care i se
scuteau printre degete ntr-o tcere activ.
Marele ATuin, deja mai mare dect o cas, ajunsese sub nivelul
podelei.
Vrjitorii din spatele lui Galder erau cufundai n mare pn la bru. O
brcu ct un degetar atrase pentru o clip privirea arhicancelarului
nainte ca un curent potrivnic s o poarte dincolo de perete.
Pe acoperi! reui el s ngaime, ridicnd un deget tremurtor ctre
cer.
Vrjitorii crora le mai rmsese ceva cenuiu n trtcu i ceva aer n
plmni l urmar n fug, peste continentele care ningeau rar prin zidurile
de piatr.

12

Era o noapte linitit, uor colorat de promisiunea zorilor. Luna nou
tocmai apunea. Ankh-Morpork, cel mai mare ora de la Marea Circular,
dormea.
Ultima afirmaie nu e tocmai adevrat.
Pe de-o parte, acele pri ale oraului ocupate cu, s zicem, vnzarea
legumelor, potcovirea cailor, sculptarea figurinelor ornamentale de jad,
schimbarea banilor sau confecionarea mobilei dormeau. Asta dac nu
aveau insomnie sau nu se sculaser n toiul nopii ca s se duc pn-la baie.
Pe de alt parte, muli dintre cetenii mai certai cu legea erau foarte treji,
ndeletnicindu-se cu, s zicem, intratul pe ferestrele altora, tierea
beregatelor, jefuirea reciproc, statul n pivnie cu mult fum i cu muzic
asurzitoare i, n general, distrndu-se mult mai bine. Dar majoritatea
animalelor dormea, cu excepia obolanilor. i a liliecilor, desigur n ceea ce
privete insectele...
Ideea este c stilul descriptiv reuete rareori s fie veridic, iar pe
vremea cnd Olaf Quimby al II-lea domnea ca Patrician peste
Ankh-Morpork a fost adoptat o legislaie care s pun capt unor astfel de
lucruri i s aduc mai mult onestitate n consemnri. Astfel, dac o
legend spunea despre vreun erou marcant cum c toi oamenii i ludau
vitejia, orice bard care inea la viaa sa ar fi adugat repede: cu excepia
ctorva consteni care l considerau un mincinos i a multor altor oameni
care nici nu auziser de el. Comparaiile poetice erau i ele reduse la
enunuri de genul vnjosul armsar zbura precum, ntr-o zi de var, un
vnticel de intensitate aproximativ trei i orice vorbrie goal despre un
chip care lansa o mie de corbii
3
trebuia susinut cu dovezi cum c
obiectul dorinei poetului semna, ntr-adevr, cu o sticl de ampanie.
Quimby a fost pn la urm asasinat de un poet nemulumit, n timpul
unui experiment desfurat n incinta palatului cu scopul de a demonstra
acurateea zicalei Penelul e mai puternic dect spada, la care ulterior s-a
adugat, n amintirea patricianului: doar dac spada e foarte mic i
penelul e foarte ascuit.
Deci. Aproximativ aizeci i apte, poate aizeci i opt la suta din ora
dormea. Ceea ce nu nsemn c ceilali ceteni, care se furiau cu diverse
treburi n general ilicite, au observat aburul pal care neca strzile. Doar

3
a face thatlaunched a thousandships, vers din piesa Tragica istorie a Doctorului
Faust de Christopher Marlowe, devenit un loc comun n limba englez pentru a
desemna o persoan de o frumusee orbitoare. (n.t.)
13

vrjitorii, obinuii s vad lucruri invizibile, l-au observat cum vine din
deprtare, nvluind totul.
Turtit fiind, Discul nu prea are orizont. Orice marinar aventuros,
cruia i trsneau diverse nzbtii prin cap dup ce se uita prea mult la o
portocal sau un ou i care pleca spre antipozi, afla n curnd c singurul
motiv pentru care corbiile deprtate preau c dispar dincolo de marginea
lumii era faptul c ele chiar dispreau dincolo de marginea lumii.
Dar, cu toate acestea, nici Galder nu putea s vad pn la infinit prin
aerul plin de praf i de rotocoale de cea. Ridic privirea. Sus, dominnd
ntreaga Universitate, se afla btrnul i sumbrul Turn al Artelor, probabil
cea mai veche cldire de pe Disc, cu renumita lui scar n spiral de opt mii
opt sute optzeci i opt de trepte. De pe acoperiul crenelat, adpost pentru
corbi i pentru nite garguie deconcertant de vivace, un vrjitor putea
cuprinde cu privirea tot Discul, pn la margine. Asta dup ce mai nti
horcia ngrozitor vreo zece minute, desigur.
Afurisit scar, bombni el. Dar la urma urmei, de ce sunt vrjitor?
Avyento, thessalous! Voi zbura. V invoc, spirite ale aerului i ntunericului!
ntinse o mn noduroas i indic spre o poriune din parapetul
nruit. De sub unghiile sale ptate de nicotin, o flacr octarin izbucni,
lovind piatra mcinat a turnului.
Bucata de zid czu. Printr-un schimb bine calculat de viteze, Galder se
ridic n acelai timp, cu cmaa de noapte fluturndu-i peste picioarele
ciolnoase. Zbur tot mai sus, strpungnd lumina palid ca un... n fine, ca
un vrjitor btrn, dar puternic, proiectat n sus de un deget expert care
apsa pe balana universal.
Ateriz peste nite cuiburi prginite, i recpt echilibrul i se uit
n jos, la perspectiva ameitoare a rsritului de pe Disc.
La acea vreme a anului lung, Marea Circular era aproape la apus fa
de Cori Celeti i, n vreme ce lumina zilei clipocea spre Ankh-Morpork,
umbra muntelui despica peisajul precum limba mare a unui ceasornic
zeiesc. Dar nspre miaznoapte, n competiie cu lumina care avansa lent
spre marginea lumii, venea o dr de cea alburie.
Un zgomot de rmurele rupte se auzi din spate. Galder se ntoarse i l
zri pe Ymper Trymon, numrul doi n ierarhia Ordinului i singurul
vrjitor ce reuise s se in dup el.
l ignor pentru moment, ocupat s se in bine de zid i s-i
ntreasc descntecele personale de protecie. ntr-o profesiune care, n
mod tradiional, garanta o via lung, promovarea se fcea greu i era un
fapt general acceptat ca vrjitorii mai tineri s avanseze clcnd peste
14

cadavrele de care singuri i fceau rost vrjitorilor mai mari n grad. n
plus, tnrul Trymon avea n el ceva periculos. Nu fuma, bea numai ap
fiart, iar Galder avea cumplita bnuial c era i detept. Nu zmbea
suficient de des i i plceau cifrele i tipul la de grafice n care apar o
mulime de ptrele cu sgei care arat spre alte ptrele. Pe scurt, era
genul de om care, atunci cnd spunea resurse umane, vorbea serios.
ntregul Disc era acum acoperit de o pelicul alb, tremurtoare, care i
se potrivea mnu.
Galder se uit la propriile sale mini i vzu c erau acoperite cu o
reea transparent de fire sclipitoare, care i urmau fiecare micare.
Cunotea acest descntec. l folosise i el. Dar la o scar mai mic...
mult mai mic.
E un descntec de schimbare, zise Trymon. ntreaga lume e pe cale
de a fi schimbat.
Altcineva, gndi Galder cu obid, ar fi avut decena s pun un semn
de exclamare la sfritul unei astfel de afirmaii.
Un zgomot slab, ca o inimioar de oricel care se frnge, rsun pur,
nalt i ascuit.
Ce-a fost asta? ntreb Galder.
Trymon ciuli urechile.
Do diez, dac nu m nel.
Galder nu spuse nimic. Vlul alb dispruse, iar primele zgomote ale
oraului care se trezea la viaa ncepeau s ajung la cei doi vrjitori. Totul
prea s fie exact ca nainte. Tot acel efort, doar ca lucrurile s rmn
neschimbate?
i pipi distrat buzunarele i gsi pn la urm ceea ce cuta n spatele
urechii. Vr chitocul scos ntre buze, invoc o flacr mistic n vrful
degetelor i trase tare din amrta de igar pn cnd luminie albastre i
jucar n faa ochilor. Tui o dat sau de dou ori.
Se concentra din rsputeri.
ncerca s-i aminteasc dac nu tia vreun zeu care s-i fi rmas dator.

n realitate, i zeii erau la fel de nedumerii ca vrjitorii de ceea ce se
ntmpla i, oricum, erau prini n lupte care durau de eoni ntregi cu
Uriaii Gheurilor, care refuzaser s le dea napoi maina de tuns iarba.
Dar un indiciu cu privire la cele ntmplate se putea gsi n faptul c
Vnturache, a crui via derulat rapid prin faa ochilor lui tocmai
ajunsese la un episod incitant de pe cnd avea el cincisprezece ani, se trezi
c nu a murit, ci spnzura ntr-un pin, atrnat de picioare.
15

Cobor fr probleme, i anume cznd incontrolabil din creang n
creang, pn cnd ateriz n cap pe un morman de ace de conifer, unde
sttu cu rsuflarea tiat, dorindu-i s fi fost un om mai bun.
Undeva, tia sigur, trebuia s existe o explicaie perfect logic. n
secunda asta mori, dup ce ai czut peste marginea lumii, iar n secunda
urmtoare eti agat ntr-un copac, cu capul n jos.
Aa cum se ntmpla de fiecare dat n asemenea situaii, Descntecul i
se ivi n minte.
Vnturache fusese totdeauna apreciat de profesorii si ca fiind la fel de
talentat ntr-ale vrjitoriei ca petii ntr-ale alpinismului. Probabil c ar fi
fost oricum dat afar din Universitatea Nevzut, nu putea s memoreze
nici o vraj, iar fumatul i fcea ru dar apucase s provoace probleme
mari furindu-se n ncperea unde se afla nlnuit Cartea Octavo i
deschiznd-o.
i mai grav, nimeni nu reuise s-i dea seama cum de toate lactele se
descuiaser tocmai n acel moment.
Descntecul nu era un chiria pretenios. Sttea acolo, ca o broasc pe
fundul blii. Dar, ori de cte ori Vnturache se simea epuizat sau foarte
speriat, ncerca s se fac rostit. Nimeni nu tia ce s-ar fi putut ntmpla
dac unul din cele Opt Mari Descntece ar fi fost rostit de unul singur, dar
toi erau de acord c cel mai bine era s-i urmreti efectele dintr-un
univers vecin.
i ciudat c-i venise n gnd aa ceva tocmai cnd zcea pe un
morman de ace de pin, la scurt timp dup ce czuse peste marginea lumii
dar lui Vnturache i se prea c Descntecul se strduiete s-l in n via.
Mie-mi convine, spuse-n sinea lui.
Se ridic i se uit la copaci. Vnturache era un vrjitor de ora i, dei
i ddea seama c ntre diferitele tipuri de arbori exist diferene dup care
cei dragi i rudele i pot deosebi, personal tia doar c un copac st cu
verdele-n sus. Iar aici erau mult prea muli, aranjai fr pic de sim al
ordinii. Locul prea s nu mai fi fost curat de o venicie.
i aminti vag despre cum poi s-i dai seama unde te afli uitndu-te
pe care parte a trunchiului crete muchiulpecopaci. Acetia ns aveau
muchi peste tot, dup cum aveau i cioturi, i ramuri btrne aruncate
alandala; dac arborii ar fi oameni, acetia precis ar fi zcut n nite
balansoare.
Vnturache ddu cu utul n cel mai apropiat copac. Acesta i scp n
cap, cu maxim acuratee, o ghind. Vrjitorul spuse Au. Copacul, cu o
voce de u veche scrind din balamale, rspunseAa i trebuie.
16

Urm o tcere prelung.
Apoi Vnturache rosti:
Tu ai spus asta?
Da.
i asta?
Da.
Aha. Se gndi un pic. Apoi ncerc: Nu cumva se ntmpl s tii pe
unde se iese din pdure?
Nu, nu prea circul, zise copacul.
Plictisitoare via, mi imaginez, zise Vnturache.
N-am de unde s tiu. N-am fost niciodat altceva, zise copacul.
Vnturache se uit la el cu atenie. Prea la fel ca orice alt copac.
Eti fermecat? ntreb.
Nu mi s-a mai spus aa ceva, rspunse copacul. Presupun c da.
Vnturache se gndi: Nu se poate s vorbesc cu un copac. Dac a face
aa ceva, ar nsemna c sunt nebun, i cum eu nu sunt nebun, nseamn c
nici copacii nu vorbesc
La revedere, spuse el hotrt.
Hei, nu pleca, ncepu copacul, apoi i ddu seama c nu avea nici
un rost. l urmri cum se mpleticea printre tufiuri i se ntoarse la
ndeletnicirile sale de a simi soarele pe frunze, glgitul apei n rdcini,
fluxulirefluxul sevei n trunchi sub influena soarelui i lunii. Plictisitor,
gndi el. Ce ciudat s spun aa ceva. Copacii se pot plictisi, desigur,
gzelor li se ntmpl tot timpul, dar nu cred c la asta se referea. i: poi
oare s devii cu adevrat altceva?
De fapt Vnturache nu a mai vorbit niciodat cu copacul respectiv, dar
scurta lor conversaie a dus la naterea primei religii a arborilor, care n
timp a cuprins toate pdurile lumii. Doctrina ei era: un copac bun, care
duce o via curat, decent i dreapt, i asigur o via i dincolo de
moarte. Dac a fost cu adevrat bun, poate s se rencarneze chiar sub
forma a cinci mii de suluri de hrtie igienic.

La civa kilometri mai ncolo, Doiflori ncerca i el s-i revin din
surpriz dup ce se trezise din nou pe Disc. edea pe
fuzelajulPreapotentului Voyager, care se scufunda glgind ncet n apele
ntunecate ale unui mare lac nconjurat de copaci.
n mod inexplicabil, nu era prea ngrijorat. Doiflori era turist, primul
din aceast specie ce avea s evolueze ulterior pe Disc, iar la nsi baza
existenei sale se afla credina nestrmutat c lui nu i se putea ntmpla
17

nimic ru pentru c nu era implicat n evenimente; credea, de asemenea, c
oricine poate nelege limba lui, cu condiia s o vorbeasc tare i rar, c
oamenii sunt n general demni de ncredere i c orice diferend se poate
rezolva ntre persoane de bun credin, cu condiia s se comporte
raional.
La prima vedere, toate aceste date i ddeau turistului anse de
supravieuire uor mai sczute dect, s zicem, cele ale unui pui de
scrumbie, dar, spre uimirea lui Vnturache, convingerile lui funcionau.
Totala incontien a omuleului fa de orice form de pericol fcea,
ntr-un fel sau altul, ca pericolul s se descurajeze i s renune.
Aa c simpla perspectiv de a muri necat nu avea nici o ans n faa
lui. Doiflori era absolut convins c, ntr-o societate bine organizat,
oamenilor nu li se permite s se nece aa, de capul lor.
Era totui un pic preocupat de ce se ntmplase cu Bagajul lui. Se
consola ns cu gndul c, fiind confecionat din lemn de pr nelept, era
suficient de inteligent ca s-i poarte singur de grij.

ntr-o alt parte a aceleiai pduri, un tnr aman i finaliza o parte
esenial a pregtirii. Gustase din ciuperca sacr, fumase rdcina cea
sfnt, i pudrase cu grij i umpluse diversele orificii cu alte plante
mistice, iar acum, aezat cu picioarele ncruciate sub un pin, se concentra
n primul rnd ca s intre n contact cu straniile i miraculoasele taine ale
Fiinei i, n al doilea rnd, ca s-i mpiedice calota cranian s se
deurubeze i s-o ia din loc.
Prin faa ochilor i jucau triunghiuri albastre cu patru laturi. Din cnd
n cnd zmbea atoatecunosctor la nimic anume i rostea lucruri de genul
UausauCh.
Apoi ceva se mic n aer i avu loc ceea ce mai trziu amanul descrise
drept un fel de explozie, dar invers, iar acolo unde nu se aflase nimic
apru deodat o lad mare de lemn, cam uzat.
Ateriz greoaie pe frunziul muced, fcu zeci de piciorue i se ntoarse
agale ca s se uite la aman. Nu c ar fi avut fa, dar chiar i prin ceaa
aceea micologic amanul era contient ntr-un mod oribil c lada se uita la
el. i nu avea o uittur prea plcut. Uimitor ct de dispreuitoare
izbuteau s fie o gaur a cheii i nite balamale.
Spre marea sa uurare, obiectul ddu lemnos dintr-un soi de umeri i o
lu la trap printre copaci.
Cu un efort supraomenesc, amanul i reaminti succesiunea de micri
necesare pentru a ajunge n poziie vertical i reui chiar s fac vreo doi
18

pai, dup care privi n jos i se ls pguba, pentru c nu-i mai ajungeau
picioarele.
ntre timp, Vnturache gsise o potec. Fcea ea o droaie de ocoluri i
nici pietruit nu era, dar mcar i ddea o ocupaie.
Mai muli copacincercars lege cuelo conversaie, dar
Vnturacheeraaproape sigur c nu aa trebuie s se comporte nite copaci
normali, drept care i ignor.
Ziua nainta. Nu se auzea nici un sunet, n afar de murmurul micilor
insecte nesuferite i pictoare, de trosnetul ocazional al unei crengi n
cdere i de oaptele copacilor care discutau despre religie i despre
problema veverielor. Vnturache ncepu s se simt foarte singur. Se
nchipui nevoit s rmn n pdure pentru totdeauna, silit s doarm pe
un pat de frunze i s mnnce... s mnnce... ce se mnca de obicei prin
pduri. Copaci, probabil, i alune, i mure. Arfifost obligat s...
Vnturache!
naintea lui pe potec venea Doiflori ud leoarc, dar strlucind de
fericire. Bagajul tropia pe lng el (orice obiect fcut din lemnul respectiv
i urma stpnuloriundei de aceea prul nelept era folosit adesea pentru
a ambala bunurile puse n mormintele regilor foarte bogai care voiau s fie
siguri c vor ncepe noua via de pe lumea cealalt cu lenjerie curat).
Vnturache oft. Pn n momentul acela crezuse c ziua nu putea
sfri mai prost dect ncepuse.

Cdea o ploaie deosebit de ud i rece. Vnturache i Doiflori stteau
sub un copac i se uitau cum toarn.
Vnturache?
Mmm?
De ce suntem aici?
Ei bine, potrivit unora, Creatorul Universului a fcut Discul i tot ce
se afl pe el, potrivit altora, e vorba de o poveste complicat, n care intr
testiculele Zeului Cer i laptele Vacii Celeste, n timp ce alii susin c
suntem cu toii rodul acumulrii ntmpltoare de particule ale
probabilitii. Dar dac voiai s m ntrebi de ce suntem aici, n sensul n
care nu mai cdem de pe Disc, n-am nici o idee. Trebuie s fie o greeal
teribil.
Aha. Crezi c se gsete ceva de mncare n pdurea asta?
Da, zise cu ciud vrjitorul. Noi.
Am nite ghind, dac vrei, spuse copacul serviabil.
Rmaser pentru cteva momente ntr-o tcere umed.
19

Vnturache, copacul a spus c...
Copacii nu vorbesc, l repezi Vnturache. E foarte important s ii
minte asta.
Dar ai auzit
Vnturache suspin.
Ascult, spuse. Totul se reduce la biologie elementar, nu-i aa?
Dac e s vorbeti, ai nevoie de echipamentul potrivit, de plmni, de buze
i de... de...
Coarde vocale, complet copacul.
Mda, cum spui, zise Vnturache. Tcu i se uit mohort la ploaie.
Credeam c vrjitorii tiu totul despre arbori, despre plante
slbatice comestibile i alte lucruri de genul sta, zise Doiflori cu repro.
Foarte rar se ntmpla ca vocea lui s indice c ar vedea n Vnturache
altceva dect un mag de prim clas, aa c vrjitorul se simi mpins s
treac la fapte.
Chiar tiu, se rsti el.
Atunci sta ce fel de copac e? ntreb turistul.
Vnturache se uit n sus.
Arar, spuse cu hotrre.
De fapt..., ncepu copacul, dar se opri imediat. Surprinsese privirea
lui Vnturache.
Chestiile alea seamn cu ghindele, zise Doiflori.
Pi, da, este varietatea sessilis sau heptocarpus, zise Vnturache.
Fructele sunt foarte asemntoare cu ghinda. Practic oricine se poate
pcli.
Ei na! exclam Doiflori, i: Tufiul la de acolo ce e?
Vsc.
Dar are spini i boabe roii!
Da, i? spuse Vnturache aspru, privindu-l drept n ochi. Doiflori
ced.
Nimic, zise el moale. Probabil c am fost prost informat.
Bun.
Dar sub el uite nite ciuperci mai mari. Sunt bune de mncat?
Vnturache se uit la ele prudent. Erau ntr-adevr foarte mari i aveau
cciuli roii cu pete albe. De fapt aparineau speciei din care amanul local
(care n momentul respectiv se afla la civa kilometri distan, unde
ncerca s lege prietenie cu o stnc) nu ar fi gustat dect dup ce i-ar fi
ancorat zdravn de picioare un pietroi. Dar Vnturache n-avea ce face dect
s ias n ploaie i s le studieze mai ndeaproape.
20

ngenunche n frunziul putred i se uit sub cciulile ciupercilor.
Dup o vreme spuse slab:
Nu, nu-s deloc bune de mncat.
De ce? strig Doiflori de la locul lui. Din cauza nuanei lamelelor?
Nu, nu tocmai...
Presupun atunci c guleraul de pe picior nu e aa cum trebuie.
Arat n regul.
Atunci cciula, cciula trebuie s aib o culoare dubioas.
Nu sunt sigur.
Bine, dar atunci de ce nu se pot mnca?
Vnturache tui.
Din cauza uielor i ferestrelor, zise el nefericit. sta e un semn
sigur.

Tunetele bubuiau deasupra Universitii Nevzute. Ploaia curgea peste
acoperiuri i glgia din gurile garguielor, dei una sau dou, mai
mechere, o tuliser s se adposteasc prin labirintul de streini.
Mult mai jos, n Sala cea Mare, cei mai puternici opt vrjitori din
Lumea Disc se adunaser deasupra unei octograme ceremoniale, cte unul
la fiecare col. De fapt, dac e s fim cinstii, poate c nu erau cei mai
puternici, dar aveau cu siguran o mare putere de supravieuire, ceea ce, n
lumea extrem de competitiv a magiei, nseamn aproape acelai lucru. n
spatele fiecrui vrjitor de nivelul opt se afla o jumtate de duzin de
vrjitori de nivelul apte care ncercau s scape de el i era recomandabil ca
vrjitorii seniori s-i cultive o atitudine bnuitoare fa de, s zicem,
posibilii scorpioni din aternutul lor. Vorba unei vechi zicale: dac un
vrjitor s-a sturat s mai caute sticla pisat din desert, atunci s-a sturat de
via.
Cel mai btrn dintre ei, GrihaldSpold, reprezentant al Strvechilor i
Cu Adevrat Originalilor nelepi ai Cercului Nentrerupt, btu zgomotos
din toiag i gri iaca aa:
Hai odat, Batevreme, c m las picioarele.
Galder, care fcuse o pauz n vorbire doar pentru a mri efectul
dramatic, se uit urt la el.
Prea bine, n acest caz voi fi scurt..
Fain.
Am cutat cu toii ndrumare cu privire la evenimentele de azi
diminea. Se poate luda cineva c a primit vreun semn?
21

Vrjitorii i aruncar priviri oblice. Mai mult nencredere i
suspiciune reciproc dect la o adunare de magicieni seniori gseai doar la
o sear freasc de colectare a fondurilor din cadrul conveniei unei uniuni
sindicale. Dar adevrul era c ziua decursese foarte prost. Demonii folosii
de obicei drept informatori, chemai la repezeal din Dimensiunile
Subterane, se dovediser temtori i nu sttuser s fie chestionai.
Oglinzile fermecate crpaser. Crile de tarot se terseser n mod
misterios. Globurile de cristal se tulburaser. Chiar i frunzele de ceai,
dispreuite devrjitori ca fiind o metod frivol i nedemn de luat in seam
pentru ghicirea viitorului, se adunaser n fundul cetilor i refuzaser s se
mai mite.
Pe scurt, vrjitorii nu tiau ce s fac. Mcar cu asta prea s fie toat
lumea de acord.
Aa c propun s ndeplinim Ritul lui AKent, spuse Galder, teatral.
Trebuia s admit c se ateptase la un rspuns mai animat, ceva de
genul Oh, nu, nu Ritul lui AKent! Muritorilor nu le e dat s se amestece n
asemenea taine!
n schimb, se auzi un murmur aprobator.
Bun idee.
Mi se pare logic.
Atunci hai s-i dm drumul.
Uor descumpnit, Galder convoc vrjitorii mai mruni, care aduser
n sal diverse accesorii magice.
Am menionat deja c n perioada respectiv existau mari nenelegeri
ntre friile de vrjitori despre felul n care trebuie practicat magia.
Tinerii n special susineau c e timpul ca magia s-i modernizeze
imaginea i c vrjitorii ar trebui s nceteze s se mai prosteasc n jurul
unor bucele de cear i capete de os i s pun bazele unei chestii
organizate, cu programe de cercetare i convenii de trei zile n hoteluri
elegante, unde s se citeasc referate cu titluri ca Geomania, ncotro? sau
Rolul Cizmelor de apte Pote ntr-o societate deschis.
Trymon, de exemplu, nu fcea practic nici un fel de magie, dar
conducea Ordinul cu o eficien de clepsidr i scria multe dri de seam i
avea pe peretele din birou un grafic enorm, acoperit cu buline i stegulee i
linii colorate pe care nu le nelegea nimeni altcineva, dar care artau
absolut impresionant.
Cellalt gen de vrjitori erau cei care spuneau c toate astea sunt ap
de mlatin i c lor nu le pas de imagine, dect dac e vorba de una din
cear, cu ace nfipte n ea.
22

efii celor opt ordine erau toi de acest gen, tradiionaliti pn la
ultimul mag, aa c ustensilele adunate morman n jurul octogramei aveau
un aspect ocult cu care nu era de glumit. i sreau n ochi coarnele de
berbec, tigvele, obiectele baroce de metal, lumnrile masive, cu toate c
vrjitorii mai tineri descoperiser c Ritul lui AKent se poate executa
perfect cu trei bucele de lemn i patru centimetri cubi de snge de
oarece.
Pregtirile durau n mod normal cteva ore, dar puterile reunite ale
venerabililor vrjitori scurtar considerabil aceast perioad i, dup doar
patruzeci de minute, Galder incanta ultimele cuvinte ale descntecului.
Acestea plutir cteva momente n faa lui nainte de a se dizolva.
Aerul din centrul octogramei tremur, se ngro i coninu dintr-o
dat o siluet nalt i ntunecat. Era n cea mai mare parte ascuns sub o
rob neagr cu glug, dar probabil cu att mai bine. ntr-o mn inea o
coas lung i nu putea trece neobservat faptul c n loc de degete avea
nite oase goale i albe.
Cu cealalt mn scheletic inea o scobitoare pe care erau nfipte
bucele de brnz i ananas.
DA? zise Moartea cu o voce care avea cldura i coloritul unui aisberg.
Surprinse privirile vrjitorilor i se uit la scobitoare.
ERAM LA O PETRECERE, adug, cu o und de repro.
O, tu, Creatur a Pmntului i ntunericului, te chemm s abjuri
aici..., ncepu Galder cu o voce puternic, poruncitoare. Moartea ncuviin
din cap.
DA, DA, TIU PARTEA ASTA, zise. DE CE M-AI CHEMAT?
Se spune c poi vedea att viitorul ct i trecutul, spuse Galder cam
suprat, pentru c marele monolog al conjuraiei era cel care-i plcea cel
mai mult, i lumea era de prere c i ieea de minune.
E PERFECT ADEVRAT.
Atunci poate ne poi explica mai exact ce anume s-a ntmplat azi
diminea? ntreb Galder. Apoi i reveni i adug sonor. i poruncesc n
numele lui Azimroth, al lui Tcikel, al lui...
BINE, GATA, AM NELES, zise Moartea. CE VREI S TII, MAI
PRECIS? C AZI DIMINEA S-AU NTMPLAT MULTE, UNII S-AU
NSCUT, ALII AU MURIT, TOI COPACII AU MAI CRESCUT UN PIC,
VALURILE AUALCTUIT MODELE INTERESANTE PE SUPRAFAA
MRII...
M refeream la Cartea Octavo, spuse Galder rece.
23

AH, AIA? NU A FOST DECT O REAJUSTAREA REALITII. AM
NELES C OCTAVO SE TEMEA S NU-I PIARD CEL DE-AL
OPTULEA DESCNTEC. SE PARE CERA PE CALE S CAD DE PE DISC.
Iastai, stai puin, ntrerupse Galder. Se scrpin sub brbie. Ne
referim la cel aflat n interiorul capului lui Vnturache? Un tip nalt, cam
sfrijit? Cel pe care...
... PE CARE L-A TRT DUPA EL N TOI ACETI ANI, DA.
Galder se ncrunt. Fusese un efort substanial. Oricine tia c atunci
cnd un vrjitor moare, toate descntecele din capul lui sunt eliberate, deci
de ce ar fi avut nevoie s-l salveze pe Vnturache? Pn la urm, al Optulea
Descntec ar fi revenit la locul lui.
Ai idee de ce? rosti fr s se gndeasc, dar, lund seama, se adun
i zise: n numele lui Yrriph i Kcharla, pre tine te abjur i
A PREFERA S NU MAI FACI CHESTIA ASTA. NU TIU DECT C
DESCNTECELE TREBUIE S FIE TOATE LAOLALT DE LSATA
PORCULUI SAU, DAC NU, DISCUL VA FI DISTRUS.
Vorbii mai tare! strig GrihaldSpold.
Taci din gur! zise Galder.
EU?
Nu, el. Afurisit booro...
Te-am auzit! l repezi Spold. Voi, tinerii din ziua de... Se opri.
Moartea se uit la el pe gnduri, de parc ncerca s-i rein trsturile.
Mai repet partea aia o dat, te rog, zise Galder. Discul va fi cum?
DISTRUS, spuse Moartea.POT S PLEC ACUM? MI-AM LSAT
PAHARUL.
Stai puin, zise repede Galder. Pe Celiliki, pe Orizon i aa mai
departe, cum adic distrus?
E O VECHE PROFEIE SCRIS PE ZIDUL INTERIOR AL MAREI
PIRAMIDE DIN TSORT. CUVNTUL DISTRUS E DESTUL DE LIMPEDE,
CRED EU.
Asta-i tot ce poi s ne spui?
DA.
Dar Lsata Porcului e peste numai dou luni!
DA.
Poi mcar s ne zid unde e Vnturache acum?
Moartea ridic din umeri. Prea fcut pentru aceast micare.
PDUREA SKUND, DE LA MUNII VRFU BERBECELUI, PUIN
SPRE MARGINE.
Ce face acolo?
24

I PLNGE DE MIL.
Aha.
ACUM POT PLECA?
Galder ncuviin din cap, absent. Se gndi cu jind la ritualul de
izgonire, care ncepea cu Piei, umbr i coninea cteva pasaje destul de
emoionante, pe care le tot repetase, dar nu reui s se mobilizeze.
Da, sigur, spuse. Mulumim, sigur c da. i apoi, pentru c nu e bine
s-i faci dumani nici printre creaturile ntunericului, adug politicos:
Sper c e o petrecere reuit.
Moartea nu rspunse. Se uita la Spold cum se uit un cine la nite
oase, doar c n cazul de fa era viceversa, mai mult sau mai puin.
Am zis c sper c e o petrecere reuit, spuse Galder mai tare.
PENTRU MOMENT ESTE, zise Moartea fr intonaie. CRED NS C
SE VA SPARGE BRUSC LA MIEZUL NOPII.
De ce?
ATUNCI ATEAPT TOI S-MI DAU MASCA JOS.
i dispru, lsnd n urm o scobitoare i o spiral de hrtie colorat.

Cineva urmrise toate acestea din umbr. Era, desigur, total mpotriva
regulilor, dar Trymon tia totul despre reguli, pe care considera c e bine s
le faci, nu s le respeci.
Cu mult nainte ca restul magicienilor s se atearn pe discuii
contradictorii despre ce voise s spun apariia spectral, Trymon era la
nivelul principal al bibliotecii universitare.
Era un loc ce-i inspira groaza. Multe dintre cri erau vrjite, i e de
reinut c grimoarele pot deveni arme mortale n minile unui bibliotecar
prea ordonat, care se va apuca s le pun pe toate n acelai raft. O idee
proast dac e vorba de cri din care se scurge magia, pentru c atunci
cnd se adun dou sau mai multe la un loc pot forma o mas criptic. n
plus, descntecele minore sunt foarte pretenioase n privina anturajului i
i formuleaz obieciile aruncnd violent cu cartea care le gzduiete. i,
desigur, mai e i prezena pe jumtate simit a Lucrurilor din Dimensiunile
Subterane, care se adun n jurul scurgerilor de magie, cutnd permanent
o fisur n zidurile realitii.
Ocupaia de bibliotecar magic, care te oblig s-i petreci timpul de
lucru ntr-o astfel de atmosfer ncrcat, are un grad mare de
periculozitate.
Bibliotecarul ef sttea pe biroul su, curnd linitit o portocal,
foarte contient de riscul asumat.
25

Cnd intr Trymon, ridic privirea.
Caut tot ce s-a scris despre Piramida lui Tut, zise Trymon. Venise
pregtit: din buzunar extrase o banan.
Bibliotecarul se uit la ea cu tristee, apoi sri greoi pe podea.
Trymon simi cum o mn moale se strecoar ntr-a sa i se ls condus
de bibliotecar, care porni legnndu-se abtut printre rafturi. Parc inea n
palm o mnu de piele.
n jurul lor crile sfriau i uierau, descrcndu-se ocazional, fr
int, n fulgere magice care erau atrase de paratrsnetele strategic btute n
cuie pe rafturi. Se simea un miros metalic, albstrui i chiar la limita
auzului chicoteala sinistr a creaturilor subterane.
Ca multe alte aripi ale Universitii Nevzute, biblioteca ocupa mai
mult spaiu dect ar fi sugerat dimensiunile sale exterioare, deoarece magia
distorsioneaz spaiul n chipuri ciudate, i era probabil singura bibliotec
din univers cu rafturi Mobius. Dar catalogul mental al bibliotecarului
funciona perfect. Se opri lng un teanc interminabil de cri mucegite,
i lu avnt i dispru n ntunericul de deasupra. Se auzi un fonet de
hrtie i un nor de praf se scutur peste Trymon. Apoi bibliotecarul reveni,
cu un volum subire n mn.
Uuuk, spuse.
Trymon lu cartea grijuliu.
Coperta era zgriat i cu colurile jumulite, foia de aur care acoperea
literele se scorojise de mult, dar reui s disting cteva cuvinte n vechea
limb magic din Valea Tsort: De TempluluCelu Marele De La Tsortu, O
IstoarMistichie.
Uuuk? ntreb bibliotecarul.
Trymon ntoarse prudent paginile. Nu se prea descurca cu limbile
strine, i se pruser totdeauna genul acela de lucruri ineficiente, care ar
trebui nlocuite cu un sistem numeric uor de neles, dar totui prea c e
ntocmai ceea ce cuta. Pagini ntregi acoperite cu hieroglife pline de
sensuri ascunse.
Asta e tot cei ai despre piramida din Tsort? ntreb el ncet
Uuuk.
Eti sigur?
Uuuk.
Trymon ciuli urechea. Auzea, undeva, n deprtare, sunetul unor voci
care se apropiau, certndu-se. Dar era pregtit i pentru asta.
Bg mna n buzunar.
Nu mai vrei o banan? zise.
26


Pdurea Skund era o pdure cu adevrat fermecat, ceea ce nu ar fi fost
lucru neobinuit pe Disc, dar era i unica pdure din univers numit
Degetul Tu, Tmpitule, cum se traduce cuvntul Skund n dialectul local.
Explicaia este, din pcate, una prea des ntlnit. Cnd primii
exploratori din rile calde de la Marea Circular s-au aventurat n
interiorul ngheat al discului, au completat spaiile goale de pe hri n
felul urmtor: au nhat primul localnic care le-a ieit n cale, i-au artat cu
degetul vreo form de relief din deprtare vorbind foarte tare i clar i apoi
au trecut pe hart tot ce le spunea btinaul. Astfel au ajuns generaii
ntregi de atlase s imortalizeze toponime precum: E Doar Un Munte, Nu
tiu, Ce Anume? i, desigur, Degetul Tu, Tmpitule.
n timp ce norii de ploaie se adunau n jurul vrfului gola al
Mt.Oolskunrahod (Cine-i Cretinul sta Care Nu tie Ce-i Un Munte),
Bagajul se cuibri ct mai comod sub un copac plin de ap, care ncerc fr
succes s lege o conversaie.
Doiflori i Vnturache se certau. Persoana la care se referea cearta
sttea cuminte pe ciuperca sa i i urmrea. Arta ca unul care mirosea ca
unul care tria ntr-o ciuperc, iar asta l deranja pe Doiflori.
i de ce nu are plrie roie?
Vnturache ezit, ncercnd disperat s-i dea seama unde bate
Doiflori.
Ce? fcu el, lsndu-se btut.
Ar trebui s aib plrie roie, spuse Doiflori. i n mod categoric ar
trebui s fie mai curat i, cumva, mai vesel. Eu nu cred c sta e un gnom.
Ce tot spui?
Uit-te la barb, continu Doiflori cu asprime. Am vzut i buci de
brnz cu brbi mai ca lumea.
Ia ascult. E nalt de trei palme i triete ntr-o ciuperc, se rsti
Vnturache. Normal c e gnom, ce naiba vrei s fie!
Nu ne putem baza doar pe cuvntul lui.
Vnturache se uit la gnom.
Scuz-m, te rog, spuse i l trase pe Doiflori n cellalt capt al
luminiului. Ascult, zise el printre dini, dac ar avea cinci metri i ar zice
c e un uria, tot pe cuvntul lui ne-am baza, nu-i aa?
Ar putea s fie spiridu, rosti Doiflori sfidtor.
Vnturache se uit din nou la personajul minuscul, care se scobea
voinicete n nas.
Ei i? zise. Gnom, spiridu, zn... tot una.
27

Zn nu e, zise Doiflori hotrt. Znele sunt mbrcate n nuane de
verde i au nite plrii ascuite i nite chestii mici ca nite antene pe cap.
Am vzut poze.
Unde?
Doiflori ezit, privind n jos.
Cred c se numea mmm, mmm, mmm.
Ce? Se numea cum?
Omuleul cpt un interes subit pentru dosul palmelor sale.
Crticic pentru cei mici despre znele din flori, ngn el.
Vnturache nu trd nici o emoie.
E o carte despre cum s le evii?
Nu, dimpotriv, zise Doiflori repede, te nva cum s le gseti.
Acum mi amintesc pozele. O expresie vistoare i apru pe chip, fcndu-l
pe Vnturache s scoat n sinea lui un geamt amar. Exista chiar i o zn
special, care venea i i lua dinii.
Cum? Chiar venea i i scotea dinii din gu...?
Nu, nu. Vreau s zic dup ce-i cdeau, trebuia s pui dintele sub
pern, iar zna venea i l lua i i lsa n loc o moned de unrhinu.
De ce?
De ce, ce?
De ce aduna dini?
Puri simplu.
Vnturache i imagin acea entitate bizar care tria ntr-un castel
fcut din dini. Era genul de imagine de care ncerci s scapi. Zadarnic.
Puah! fcu.
Plrii roii, auzi! Se ntreb dac era cazul s-l lumineze pe turist cu
privire la realitile unei viei n care broscua reprezenta o mas bun,
scorbura iepuraului un loc n care s te adposteti de ploaie, iar bufnia
un pericol ce plutete mut n noapte. Pantalonii din piele de crti sunt
pitoreti pn n momentul n care trebuie s-i jupoi personal de pe
posesorul original, dup ce ai ncolit afurisita de jivin n vguna ei.n
ceea ce privete plriile roii, oricine umbla printr-o pdure n culori vii i
iptoare urma s o fac doar pentru un timp foarte, foarte scurt.
Ar fi vrut s spun: ascult, viaa gnomilor i spiriduilor este urt,
brutal i scurt. Ca i ei.
Ar fi vrut s-i spun toate astea, dar nu putea. Fiind un om care ardea
s viziteze ntreaga infinitate, Doiflori nu ieea practic niciodat din
interiorul propriului cap. S-i spui adevrul era ca i cum ai fi dat cu utul
ntr-un pui de cocker.
28

o co momondat, zise o voce de lng piciorul lui. Privi n jos.
Gnomul, care se prezentase sub numele de virs, privi n sus. Vnturache
avea talent la limbi strine. Ceea ce tocmai auzise nsemna Am nite erbet
de oprl rmas de ieri.
Sun grozav, zise Vnturache.
virs i ddu nc un ghiont n glezn.
Cellalt maimare e n regul? ntreb el amabil.
Sufer de ocul realitii, explic Vnturache. N-ai din ntmplare o
plrie roie?
um?
M gndeam aa.
tiu unde gsii nite mncare pentru maimari, zise gnomul. i
adpost. Nu prea departe.
Vnturache privi spre cerul care se ntuneca. Ziua era pe duc, iar norii
artau de parc tocmai auziser de existena zpezii i acum luau n
considerare aceast variant. Desigur, nu era obligatoriu ca un omule care
tria ntr-o ciuperc s fie de ncredere, dar n momentul respectiv
vrjitorul s-ar fi aruncat de bunvoie n orice capcan dac momeala ar fi
fost o mas cald i un pat curat.
Pornir. Dup cteva secunde, Bagajul se puse grijuliu pe picioare i o
lu pe urma lor.
Psst!
Se ntoarse ncet, executnd nite figuri complicate cu picioarele, i
pru s se uite n sus.
Cum e s fii pies de tmplrie? ntreb cu sufletul la gur copacul.
A durut?
Bagajul pru c st pe gnduri. Fiecare mner de alam, fiecare nod din
lemnrie sugera concentrare maxim.
Apoi strnse din balamale i o porni legnat mai departe.
Copacul suspin i scutur de pe rmurele cteva frunze moarte.

Csua era mic i ntr-o rn, dar mpodobit ca un mileu. Era
probabil opera vreunui cioplitor nebun, decise Vnturache, unul care
comisese lucruri iremediabile nainte de fi luat cu fora de acolo. Fiecare
u, fiecare oblon avea sculptat cte un ciorchine de struguri sau cte o
semilun i arteziene de conuri de pin traforate erau puse cu duiumul pe
toi pereii. Aproape c te ateptai ca, de la fereastra de sus, un cuc uria s
scoat capul i s anune ora exact.
29

Vnturache observ i textura unsuroas, caracteristic, a aerului. Din
degete i nir scntei verzi i purpurii.
Ce cmp magic puternic, mormi el. Cel puin o sut de
milithaumi
4
.
Locul e impregnat de magie, zise virs. Aici locuia o vrjitoare
btrn. A plecat de mult, dar vrjile nc mai in casa pe picioare.
Ia uite, e ceva ciudat cu ua aia, zise Doiflori.
De ce e nevoie de vrji ca s in casa? ntreb Vnturache. Doiflori
atinse cu mare dulcea un perete.
E lipicios!
Nuga, explic virs.
Miculi! O csu de turt dulce adevrat! Vnturache, e chiar...
Vnturache ncuviin mohort din cap.
Mda. coala de Arhitectur Cofetreasc, zise. Nu a reuit niciodat
s se impun. Privi suspicios la ciocnelul de la intrare, fcut din lemn
dulce.
Crete la loc de la sine, spuse virs. Formidabil, nu? Astzi nu se mai
fac asemenea case, nu se mai gsete turt dulce de calitate.
Serios? fcu Vnturache posomort.
Intrai, spuse gnomul, dar avei grij la pragul de sus.
De ce?
E din vat de zahr.

Marele Disc se rotea ncet sub soarele istovit, iar lumina zilei bltea
prin gropi, pn cnd se scurse cu totul, lsnd loc nopii.
n camera lui rece din Universitatea Nevzut, Trymon sttea aplecat
asupra crii, micnd buzele n timp ce degetul urmrea scrisul strvechi,
prea puin familiar. Citi cum c Marea Piramid din Tsort, de mult
disprut, fusese fcut dintr-un milion trei mii zece blocuri de calcar. Citi
cum c zece mii de sclavi muriser epuizai, muncind la aceast construcie.
Afl c piramida fusese un labirint de culoare secrete, pe ai cror perei se
spunea ntreaga nelepciune a vechiului Tsort fusese distilat n picturi.
Mai citi c nlimea plus lungimea mprite la jumtate din lime fac
exact 1,67563, adic de exact 1,237.98712567 ori diferena dintre distana

4
Un Thaum este unitatea fundamental de msur a puterii magice. A fost
calculat drept cantitatea de magie necesar pentru materializarea unui porumbel
de dimensiuni mici sau a trei bile obinuite de biliard. (n.a.)
30

pn la soare i greutatea unei portocale mai mici. Afl c aizeci de ani
fuseser dedicai n ntregime construirii piramidei.
I se pru c era cam mult deranj doar ca s ascui o lam.
Iar in Pdurea din Skund, Doiflori i Vnturache se aezaser s
serveasc o mas compus din emineu de turt dulce i se gndeau cu dor
la nite ceap murat.
Iar undeva departe, dar pe o traiectorie ce avea s se intersecteze cu a
lor, cel mai mare erou pe care-l avusese vreodat Lumea Disc i rsucea o
igar, ignornd complet rolul care i se pregtea.
Unicatul pe care l rotea expert printre degete era un model interesant,
pentru c, precum muli dintre vrjitorii rtcitori de la care i nsuise
aceast nobil art, avea obiceiul s pstreze chitoacele ntr-o pungu de
piele i s le utilizeze pentru a confeciona igri noi. Aadar, conform
implacabilei legi a mediei aritmetice, o parte din tutunul respectiv fusese
fumat ncontinuu ani n ir. Obiectul pe care ncerca fr succes s l
aprind era... n fine, era bun de pavat drumurile.
Att de mare era reputaia persoanei n cauz nct un grup de clrei
barbari nomazi o invitaser respectuos s li se alture n jurul unui foc de
blegar. Nomazii din regiunile Miezului migrau de obicei ctre Margine pe
timpul iernii, iar acetia fceau parte dintr-un trib care i nlase corturile
pe o canicul de -3 grade, iar acum umblau cu nasurile cojite i se plngeau
de insolaie.
Cpetenia barbar rosti:
Care sunt, aadar, cele mai mree lucruri pe care un brbat le poate
afla n via? Acesta era genul de lucruri pe care trebuia s le spui ca s-i
menii imaginea n cercurile barbare.
Brbatul din dreapta lui sorbi gnditor din cocktailul de lapte de iap i
snge de rs, apoi rosti:
Orizontul limpede al stepei, vntul care-i bate prin pr, calul
odihnit de sub tine.
Brbatul din stnga spuse:
Strigtul vulturului alb din nalt, ninsoarea ce cade peste pduri, o
sgeat zdravn ce ncordeaz arcul.
Cpetenia ncuviin din cap i rosti:
Cu siguran c sunt imaginea inamicului rpus, umilina tribului
sui plnsetul femeilor sale.
Un murmur aprobator rsun dinspre capetele brboase din jur la
auzul acestei niruiri revolttoare.
31

Cpetenia se ntoarse atunci plin de respect spre oaspetele su, o
siluet scund care i alina degerturile la foc, i spuse:
Dar acest oaspete al nostru, al crui nume e o legend, trebuie s ne
nvee cu adevrat: care sunt lucrurile pe care un brbat le numete cele
mai mree din via?
Oaspetele se ntrerupse n mijlocul unei noi ncercri ratate de a-i
aprinde igara.
e zii? spuse el printre buze.
Am spus: care sunt lucrurile pe care un brbat le numete cele mai
mree din via?
Rzboinicii i apropiar capetele. Erau cuvinte demne de auzit.
Oaspetele se gndi bine apoi rosti ncet i rspicat:
Apa cald, lucrrile stomatologie de calitate i hrtia ijienic fin.

Forja arunca scntei octarine orbitoare. Gol pn la bru i cu faa
protejat cu o masc de sticl fumurie, Galder Batevreme se uita printre
gene la flacr, lovind cu precizie chirurgical cu un baros. Magia schellia
i se contorsiona n cleti, dar el o muncea n continuare, transformnd-o
ntr-o linie de foc n agonie.
O scndur din pardoseal scri. Galder petrecuse multe ore
acordnd podeaua, o precauie util atunci cnd ai un asistent ambiios
care pete ca o pisic.
Re bemol. Asta nsemna c era chiar n dreapta uii.
Ah, Trymon, zise fr s se ntoarc i not cu satisfacie o
imperceptibil respiraie sugrumat n spatele lui. Bine c ai
venit.nchideua, dac eti drgu.
Cu chipul lipsit de expresie, Trymon mpinse ua masiv. Pe raftul de
deasupra lui, diverse imposibiliti conservate l priveau cu interes din
borcanele de murturi.
Ca orice atelier de vrjitor, locul arta de parc un taxidermist i-ar fi
dat la topit toat opera i apoi s-ar fi luat la btaie cu un sticlar dement,
proces n care ar fi zdrobit i easta unui crocodil aflat n trecere (i care
atrna acum de tavan, mirosind puternic a camfor). Se aflau acolo lmpi i
inele pe care Trymon ardea de dorina de a le freca, precum i oglinzi care
preau capabile s-i arate mai mult dac te uitai cu atenie n ele. O
pereche de cizme de apte pote se agita ntr-o cuc. O ntreag colecie de
grimoare, desigur, nu att de puternice precum Octavo, dar, oricum, grele
de magie, scriau i se zbteau n lanuri simind privirea lacom a
vrjitorului. Fora brut care se afla acolo l tulbura mai mult dect orice pe
32

lume. Detesta ns dezordinea general i teatralitatea n care se complcea
Galder.
tia, de exemplu, c lichidul verzui care bolborosea misterios ntr-un
labirint ntortocheat de evi, instalat pe una din mese era vopsea verde
amestecat cu puin spun, pentru c aflase ntmpltor de la unul din
servitori, n schimbul unui baci.
ntr-o bun zi, gndi el, or s dispar toate, ncepnd cu nenorocitul
la de aligator. Strnse din pumni pn i se albir ncheieturile...
Ia s vedem, zise Galder bine dispus, scondu-i orul i
aezndu-se n fotoliul su cu brae n form de gheare de leu i picioare de
gin. Mi-ai trimis mem-memorelul la.
Trymon se mbo.
Memorandumul. N-am fcut dect s subliniez, Arhicancelare, c
toate celelalte Ordine i-au trimis ageni n Pdurea Skund pentru a
recupera Descntecul, n timp ce domnia voastr nu facei nimic, zise. Fr
ndoial c avei motive serioase, pe care le vei dezvlui curnd.
ncrederea ta m copleete, replic Galder.
Vrjitorul care va captura descntecul se va acoperi de glorie pe sine
i Ordinul din care face parte, zise Trymon. Ceilali au pus la btaie cizmele
i tot felul de altevrjide altminterea. Noi, maestre, ce propunei s folosim?
Detectez oare o und de sarcasm?
Categoric nu, maestre.
Nici mcar un picule?
Nici cel mai mic pic, maestre.
Foarte bine. Pentru c eu n-am de gnd s merg nicieri.
Galder se aplec i ridic o carte strveche. i murmur o porunc, iar
aceasta se deschise scrind; un semn de carte ce semna suspect de mult
cu o limb dispru rapid la adpostul coperilor.
Pipi n spatele pernei i scoase la iveal un scule cu tutun i o pip
de mrimea unui mic incinerator. Cu ndemnarea unui nicotinoman n
faz terminal, rul ntre degete un ghemotoc de tutun i l ndes n pip.
Pocni din degete i o flacr se ivi. Trase cu putere n piept i oft
mulumit
... ridic ochii.
Tot aici eti, Trymon?
M-ai chemat, maestre, explic Trymon fr intonaie. Sau cel puin
asta spunea vocea lui. n ochii si cenuii, o sclipire imperceptibil spunea
ns c ine o list cu fiecare afront, fiecare uittur de sus, fiecare mustrare
33

blnd, fiecare privire atotcunosctoare i c pentru fiecare dintre ele
creierul nc viu al lui Galder avea s stea cte un an n acid.
A, da, aa e. Ai ngduin pentru neputinele unui om btrn, rosti
Galder pe un ton plcut. Ridic volumul pe care l citea. Nu prea mi place
mie toat tevatura asta, zise. Foarte dramatic, s te fi pe covoare
zburtoare i aa mai departe, dar, dup prerea mea, asta nu e magie
adevrat. Poftim, cizmele de apte pote, de exemplu. Dac Dumnezeu
voia ca oamenii s strbat 140 de kilometri ntr-un pas, sunt sigur c i-ar fi
fcut cu picioare mai lungi... Ce ziceam?
Nu prea tiu, zise Trymon cu rceal.
A, da. Ciudat c n-am gsit nimic la bibliotec despre piramida din
Tsort, nu-i aa? Ai fi zis c trebuie s fie cte ceva, nu?
Bibliotecarul va fi admonestat, desigur.
Galder i arunc o privire piezi.
Nimic drastic, spuse. Eventual reinei-i din banane.
Pentru o clip se privir drept n ochi.
Galder ced primul totdeauna i fcea ru s-l priveasc prea mult pe
Trymon. Era la fel de deconcertant ca i cum s-ar fi uitat ntr-o oglind i
n-ar fi vzut pe nimeni.
Oricum, continu el, n mod nebnuit, am gsit ajutor n alt parte.
n modesta mea bibliotec personal, mai exact. n jurnalul lui
SkreltSchimbco, fondatorul Ordinului nostru. Dumneata, tinere att de
grbit, tii ce se ntmpl cnd moare un vrjitor?
Vrjile pe care le-a memorat se rostesc singure, rspunse Trymon. E
unul din primele lucruri pe care le nvm.
Numai c nu se aplic i celor Opt Mari Descntece originare. n
urma unor studii minuioase, Skrelt a aflat c, n acest caz, un Mare
Descntec se refugiaz n cea mai apropiat minte deschis i dispus s l
primeasc. mpinge, te rog, oglinda aceea mare pn aici.
Galder se ridic i i tri picioarele pn la forj, care ntre timp se
rcise. Coarda magic mai fremta ns n ea, prezent i absent
deopotriv, ca o cresttur spre alt univers plin de lumin albastr,
fierbinte. O apuc cu uurin, lu din cui un arc, spuse o vorb magic i
privi cu satisfacie cum puteri invizibile apucau capetele arcului,
ncordndu-l pn ce lemnul ncepu s geam. Apoi alese o sgeat.
Trymon trsese ntre timp o oglind grea, nalt de un stat de om, pn
n mijlocul ncperii. Cnd o s fiu eu mai-marele ordinului, cu siguran nu
o s m fi n papuci de plu, i spuse el.
34

Dup cum am mai menionat, Trymon considera c nite snge
proaspt ar fi putut aduce multe schimbri, dac uscturile ar fi fost
nlturate dar pentru moment era sincer interesat s vad ce avea de gnd
boorogul la prost.
S-ar fi simit mai bine dac ar fi tiut c att Galder ct i
SkreltSchimbco se nelau amarnic.
Galder i trecu minile de cteva ori prin faa oglinzii, care se aburi,
apoi se limpezi din nou, lsnd s se zreasc o vedere aerian a Pdurii
Skund. Privi cu atenie, n timp ce inea arcul cu sgeata ndreptat vag spre
tavan. Murmur cteva cuvinte precum ia n considerare o vitez a
vntului de, s zicem, trei noduri i ajusteaz n funcie de temperatur,
apoi, cu o micare destul de dezamgitoare, trase.
Dac legile aciunii i reaciunii ar fi avut vreun amestec, sgeata ar fi
trebuit s cad pe podea, civa pai mai ncolo. Dar cine s le bage n
seam...
Cu un zgomot care sfideaz orice descriere, dar pe care de dragul
ncercrii l-am putea dafini ca pe unzang, plus trei zile de munc ntr-un
studio radiofonic ct de ct bine echipat, sgeata dispru.
Galder arunc arcul i rnji.
Sigur, mai dureaz cam o or pn ajunge, zise. Apoi descntecul nu
trebuie dect s urmeze traiectoria ionizat pn aici. La mine.
Remarcabil, rosti Trymon, dar orice telepat care s-ar fi nimerit prin
preajm ar fi putut citi cu litere mari de zece coi: de ce la tine i nu la
mine? Arunc o privire spre masa n dezordine i zri un cuit lung i foarte
ascuit, care prea c se potrivete mnu cu ceea ce tocmai i trecuse prin
gnd.
Nu era unul cruia s-i plac violena, dect poate dac o folosea
altcineva n numele lui. Dar Piramida din Tsort arta limpede ce rsplat i
se cuvenea celui care avea s readuc laolalt toate cele opt descntece la
momentul oportun, iar Trymon nu putea s renune la ani ntregi de
strdanie doar pentru c un prost avusese o idee genial.
Nu vrei o cacao ct timp ateptm? ntreb Galder, trindu-i
papucii ca s sune servitorii.
Cum s nu, zise Trymon. Lu cuitul, cntrindu-l bine n pumn
pentru a-i da echilibru i precizie. V felicit, maestre. Vd c trebuie s ne
sculm dis-de-diminea ca s v prindem...la lucru.
Galder rse. Iar cuitul prsi mna lui Trymon cu o asemenea vitez
nct (din cauza naturii oarecum greoaie a luminii de pe Disc) deveni ceva
mai scurt i mai ndesat n traiectoria sa fr gre spre beregata lui Galder.
35

Dar nu ajunse la ea. Fu n schimb deviat pe o orbit att de rapid nct
Galder pru deodat c poart la gt un colan metalic. Se ntoarse, iar lui
Trymon i se pru c era cu vreo zece centimetri mai nalt i mult mai
puternic.
Cuitul i ncet rotirea i se nfipse n u, la nici o umbr de urechea
lui Trymon.
Dis de diminea? fcu Galder pe un ton amabil. Dragul meu, ar
trebui s stai treaz toat noaptea ca s m prinzi.

Mai servete puin mas, zise Vnturache.
Nu, mulumesc, nu-mi place maripanul, rspunse Doiflori. i,
oricum, nu simt sigur c e frumos s mnnci din mobila altora.
N-avea grij, zise virs. Btrna vrjitoare n-a mai fost vzut de ani
de zile. Se zice c au cam pus-o pe jar doi putani scandalagii.
Tinerii din ziua de astzi, coment Vnturache.
Vina e a prinilor, spuse Doiflori.
Cu un mic efort mental, csua de turt dulce era chiar un loc plcut.
Urmele de magie o ineau nc n picioare, iar animalele slbatice care nu
muriser nc din cauza cariilor dentare o ocoleau cu grij. Un foc vesel din
buteni de lemn dulce ardea cam anapoda n cmin. Vnturache ncercase
s adune nite surcele de afar, dar se lsase pguba. E greu s arzi lemne
care discut cu tine.
Rgi.
Nu prea e sntos, zise. Adic de ce neaprat dulciuri? De ce nu
pine prjit cu brnz? Sau salam, de exemplu mie unuia mi-ar plcea o
canapea drgu de salam.
N-am idee, zise virs. Bunicua Kapsec fcea doar dulciuri. S-i fi
vzut bezelele...
Le-am vzut, zise Vnturache, cnd m uitam la saltele...
Turta dulce emai tradiional, fcu Doiflori.
Cum? Pentru saltele?
Nu fi prost, explic Doiflori raional. Cine a mai vzut o saltea de
turt dulce?
Vnturache icni. Se gndea la mncare mai exact la mncarea din
Ankh-Morpork. Ciudat cum locul i prea tot mai atrgtor pe msur ce se
ndeprta de el. Nu trebuia dect s nchid ochii pentru a-i aminti, n cele
mai picante detalii, tarabele cu mncruri dintr-o sut de culturi diferite. Se
putea mnca squishi, o sup din aripioare de rechin att de proaspete nct
nottorii nici nu s-ar fi apropiat de ea i...
36

Crezi c a putea s cumpr casa asta? l ntrerupse Doiflori.
Vnturache ezit. Descoperise c era ntotdeauna mai avantajos s se
gndeasc foarte bine nainte de a rspunde la ntrebrile cele mai
surprinztoare ale tovarului su.
Pentru ce? ntreb el prudent.
Pi, duhnete a ambient.
Aha.
Ce-i aia ambient? zise virs adulmecnd prudent i afind o
expresie care nsemna c orice ar fi fost, nu-l fcuse el.
Cred c-s un fel de broate, zise Vnturache. Oricum, nu poi s
cumperi casa pentru c nu ai de la cine
Cred c a putea aranja eu, n numele consiliului pdurii, desigur,
ntrerupse virs, ncercnd s evite privirile tioase ale lui Vnturache.
... i oricum nu o poi lua cu tine, adic nu mi imaginez c ar
ncpea n Bagaj, nu-i aa? Vnturache art cu capul spre Bagaj, care edea
lng foc, reuind s arate n mod inexplicabil ca un tigru stul, dar nc la
pnd, apoi se ntoarse iar ctre Doiflori. Faa i se lungi. Nu-i aa? repet el.
nc nu se obinuise cu gndul c interiorul Bagajului nu fcea parte
din aceeai lume ca exteriorul. Sigur, acesta era doar un produs secundar al
stranietii fundamentale a obiectului, dar era mereu deconcertant s-l vezi
pe Doiflori ndesnd n el cmi murdare i ciorapi rupi, ca apoi s
deschid capacul i s dea de un teanc de rufe impecabil de curate i
mirosind delicat a lavand. Doiflori mai cumprase i o mulime de obiecte
artizanale vechi sau, cum le zicea Vnturache, gunoaie, i pn i bastonul
ceremonial de scrpinat porcul, lung de apte coi, ncpuse nuntru fr
probleme, fr s-i ias captul pe nicieri.
Nu tiu, zise Doiflori. Tu eti vrjitorul, tu te pricepi la lucruri din
astea.
Da, bine, sigur c da, dar magia bagajelor este o art de nalt
specializare, rspunse vrjitorul. Oricum, nu cred c gnomii ar fi de acord
s o vnd, e o... e o..., bjbi el prin ce mai inea minte din vocabularul
dement al lui Doiflori, e o atracie turistic.
Ce-ai aia? se interes virs, curios.
nseamn c o mulime de oameni ca el or s vin s se uite la ea,
traduse Vnturache.
De ce?
Pentru c..., bjbi din nou Vnturache, are patin autentic. E, ,
din cea lume d-altdat. Folcloric., un exemplu minunat de art
popular disprut, ivit din tradiiile unei epoci de mult apuse.
37

Serios? fcu virs uitndu-se cu uimire la csu.
Da.
Totce-aizis?
M tem c da.
Te ajut s-o mpachetezi.

Iar noaptea trece sub o ptur joas de nori care acoper cea mai mare
parte a Discului, ceea ce e un lucru bun, cci, dup ce se va nsenina, iar
astrologii vor apuca s vad cum stau lucrurile pe cer, se vor enerva foarte
tare.
Iar n diverse coluri ale pdurii, grupuri de vrjitori se rtcesc sau se
nvrtesc n cerc, ascunzndu-se unii de alii i suprndu-se pentru c, de
cte ori se ciocnesc de un copac, acesta i cere scuze. Dar, aa anevoie cum
nainteaz, muli dintre ei sunt destul de aproape de csu...
Moment n care ar fi bine s ne ntoarcem n cldirile ntortocheate ale
Universitii Nevzute, mai precis n apartamentele lui GrihaldSpold, care
deocamdat este, i e hotrt s rmn, cel mai btrn vrjitor de pe Disc.
Acesta tocmai a avut o surpriz extrem de neplcut.
n ultimele ore fusese foarte ocupat. O fi fost el puin surd i puin greu
de cap, dar vrjitorii btrni au instincte de supravieuire foarte bine
dezvoltate i tiu c, atunci cnd o siluet nalt purtnd o rob neagr i o
unealt agricol ultimul rcnet se uit gnditor la tine, e timpul s acionezi
rapid. Servitorii fuseser trimii acas. Uile fuseser ncuiate i sigilate cu o
past fcut din musculie pisate, iar pe ferestre fuseser desenate
octograme protectoare. Uleiuri rare i destul de puturoase fuseser turnate
pe jos, alctuind modele complicate de te dureau ochii, i care sugerau c
desenatorul fusese fie beat, fie din alt dimensiune, fie amndou; chiar n
centrul camerei, se gsete octograma Reinerii, nconjurat de lumnri
roii i verzi. Iar n mijlocul ei se afl o cutie din lemn de pin cu ace cree,
care triete pn la vrste foarte naintate, cptuit cu mtase roie i cu
alte amulete protectoare. Pentru c GrihaldSpold tie c Moartea l caut i
a petrecut muli ani punnd la punct aceast ascunztoare inexpugnabil.
Tocmai a nvrtit mecanismul complicat al ncuietorii i a astupat
gaura cheii, aezndu-se linitit la gndul c se afl ntr-un adpost perfect
mpotriva dumanului su final, cu toate c nu a luat nc n considerare
rolul pe care l poate juca ventilaia ntr-o astfel de situaie.
i lng el, chiar lng ureche, o voce tocmai i optete: CAM
NTUNERIC AICI, NU CREZI?

38

ncepu s ning. Ferestrele de zahr ars ale csuei strluceau vesel n
ntunecimea nopii.
ntr-o margine a luminiului, trei puncte roii sclipir pentru un
moment, apoi se auzi o tuse cavernoas, curmat brusc.
Linite! uier un vrjitor de nivelul trei. Or s ne aud!
Cine? Celor de la Fria mbrobodelii le-am tras clapa n mlatin,
iar idioii ia de la Consiliul Venerabililor Clarvztori s-au abtut oricum
de la poteca greit.
Mda, zise vrjitorul cel mai tnr, atunci cine tot vorbete cu noi? Se
zice c pdurea asta e fermecat, plin de spiridui, de lupi i de...
Copaci, rosti un glas de undeva de sus, din ntuneric. Suna ca o cutie
de rezonan.
Mda, zise vrjitorul cel tnr. Trase din chitoc i se scutur de un
frison.
Conductorul grupului scoase nasul de dup pietroiul care-i adpostea
i privi csua.
Bun, zise, scuturndu-i pipa de tocul cizmei de apte pote, care
chii n semn de protest. Dm buzna, punem mna pe ei i am tulit-o.
Bine?
Eti sigur c sunt doar oameni? ntreb vrjitorul cel tnr, temtor.
Normal c sunt sigur, l repezi conductorul. Ce crezi c o s fie, trei
ursulei?
Ar putea fi nite montri. sta e exact genul de pdure n care
gseti montri.
i copaci, adug o voce prietenoas dintre ramuri.
Mda, murmur conductorul, prudent.

Vnturache se uit atent la pat. Era un ptu foarte drgu, dintr-un fel
de caramea tare, ncrustat cu acadele, dar ar fi preferat s-l mnnce dect
s doarm n el i, oricum, arta ca i cum cineva chiar nfulecase
dintr-nsul.
Cine mi-a mncat din ptu? se plnse el.
mi plac caramelele, rspunse Doiflori, defensiv.
Dac nu ai grij, o s vin zna i o s-i ia toi dinii, zise
Vnturache.
Nu, or s vin elfii, zise virs de lng msua de toalet. Elfii se
ocup cu asta. i pot fi foarte irascibili uneori.
Doiflori se ls pe pat.
39

Cred c i-ai ncurcat, spuse. Elfii sunt creaturi nobile i frumoase,
nelepte i drepte; sunt sigur c aa am citit.
virs i genunchiul lui Vnturache schimbar priviri cu subneles.
Probabil c te gndeti la alt soi de elfi, zise gnomul ncetior. Cei de
pe aici sunt exact invers. Dar nu cumva s-i acuzi, c sunt iui la mnie,
adug el grbit. Doar dac nu vrei s pleci cu dinii-n boccea.
Scritul distinct al unei ui de nuga ajunse pn la ei. n acelai timp,
din partea cealalt a casei, rsun un clinchet delicat, ca de piatr care
sparge cu maximum de precauie un geam de zahr ars.
Ce-a fost asta? fcu Doiflori.
Care din ele? ntreb Vnturache.
Se auzi zgomotul unei crengi zdravene care lovea n pervaz. Rcnind
Elfii!,virs travers podeaua i dispru ntr-o gaur de oarece.
Ce facem? zise Doiflori.
Ne panicm? propuse Vnturache. Totdeauna fusese de prere c
panica e cel mai bun mijloc de supravieuire; teoria sa era c, n zilele de
demult, oamenii care se trezeau n faa unui tigru flmnd, cu coli ca nite
pumnale, se puteau mpri n dou categorii: cei care intrau n panic i cei
care rmneau pe loc, spunnd Ce fiar superb! i Hai, pis-pis-pis.
Uite un dulap, zise Doiflori artnd spre o ui nghesuit ntre
perete i emineu. Se ndesar n ntunericul dulce, siropos.
De afar rzbtu scritul podelei de ciocolat. Cineva spuse Am
auzit voci.
Altcineva zise Da, mbrobodiii, cred c sunt jos.
Parc spuneai c le-am tras clapa!
Hei ia uitai, casa asta e de mncare! Uite, poi s...
Linite!
Se auzir o mulime de alte scrituri, urmate de un strigt nbuit
venit de jos, unde un Venerabil clarvztor care se strecurase tiptil pe
ntuneric, prin fereastra spart, clcase pe degete un mbrobodit ascuns sub
mas. Brusc, se auzi clinchetul i zumzetul magiei.
La naiba! zise o voce de afar. Au pus mna pe el! S mergem!
Alte scrituri, i apoi linite. Dup o vreme, Doiflori zise:
Vnturache, cred c e o mtur aici n dulap.
Da, i ce-i cu ea?
E o mtur cu ghidon.
De jos rzbtu un ipt sfietor. Prin bezn, un vrjitor ncercase s
deschid capacul Bagajului. Un trosnet n debara anun sosirea unui grup
de Magi Iluminai ai Cercului Neptruns.
40

Ce-or fi cutnd? opti Doiflori.
Nu tiu, dar ar fi bine s nici nu aflm, zise Vnturache gnditor.
S-ar putea s ai dreptate.
Vnturache mpinse ncetior ua dulapului, ncperea era pustie.
Merse tiptil pn la fereastr, se aplec i privi drept n fa trei Frai ai
Ordinului Miezonopticii.
Ele!
Se retrase grbit i alerg spre scar.
Scena pe care o gsi era indescriptibil, dar, cum aceast afirmaie se
pedepsea cu moartea n timpul domniei lui Olaf Quimby II, ar fi preferabil
s ncercm totui s-o descriem. Mai nti, cei mai muli dintre vrjitorii n
aciune ncercau s lumineze locul cu diverse flcri, globuri de foc i vpi
magice, astfel nct rezultatul final ddea impresia unei discoteci ntr-o
fabric de orgi de lumini; fiecare din cei prezeni ncerca s gseasc o
poziie din care s poat supraveghea restul camerei fr a fi atacat i
absolut toi ncercau s se fereasc din calea Bagajului, care prinsese doi
Venerabili Clarvztori ntr-un col i clnnea din capac la oricine se
apropia. Din acest mima, unul din vrjitori ridic totui privirea:
Ele!
Vnturache se trase napoi i se ciocni cu spatele de ceva. Se ntoarse
repede i fcu ochii mari cnd l vzu pe Doiflori plutind n aer, clare pe
mtur.
Probabil c a lsat-o vrjitoarea! zise Doiflori. O mtur zburtoare
autentic!
Vnturache ezit. Din perii mturii neau scntei octarine, iar el ura
nlimile mai mult dect aproape orice pe lume, dar nu mai mult dect o
duzin de vrjitori foarte furioi i irascibili care s fug dup el pe scri, aa
cum se ntmpla acum.
Bine, zise el, dar conduc eu!
Repezi un bocanc spre magicianul care se afla la jumtatea unui
Descntec de ncremenire i sri pe mtur, care plonj pe scri n jos i
apoi lu virajul urcndu-se pe tavan, astfel nct Vnturache avu experiena
sinistr de a se trezi ochi n ochi cu un Frate al Miezonopticii.
ip i trase convulsiv de ghidon.
Atunci se ntmplar mai multe lucruri deodat. Mtura ni ca din
puc i trecu prin zid, lsnd n urm o cascad de frmituri: Bagajul fcu
un salt i l muc de picior pe Frate; i cu un uierat straniu, o sgeat
apru de nu se tie unde, l rat pe Vnturache la milimetru i se nfipse cu
un zgomot foarte sec n capacul Bagajului.
41

Bagajul se fcu nevzut.

ntr-un ctun din adncul pdurii, un aman btrn mai puse cteva
vreascuri pe foc i se uit printre flcri la chipul ruinat al ucenicului su.
O lad cu picioare? zise.
Da, maestre. A aprut din cer i s-a uitat la mine, spuse ucenicul.
Avea i ochi, care vaszic?
N..., ncepu ucenicul, dar se opri, ncurcat. Btrnul se ncrunt.
Muli l-au zrit pe Topaxci, Zeul Ciupercii Roii, ctigndu-i astfel
numele de amani, rosti el. Unii l-au vzut pe Skelde, duhul fumului, i se
numesc vraci. Doar civa au avut privilegiul s-l zreasc pe Umcherrel,
sufletul pdurii, iar aceia sunt numii maetri ai spiritului. Dar dac vreunul
a vzut o lad cu sute de picioare care se uita la el fr ochi, acela se
numete idio...
ntreruperea fusese provocat de nite ipete i de un vrtej de zpad
i scntei care rscoli focul din coliba ntunecat; o viziune tulbure se ivi,
apoi peretele opus fu fcut buci, iar apariia se evapor.
Urm o tcere prelung. Apoi o tcere ceva mai scurt. Dup care
amanul ntreb ncet:
Nu cumva ai vzut doi brbai clrind cu capul n jos pe o mtur
zburtoare i zbiernd unul la altul?
Biatul l privi inexpresiv.
Firete c nu, spuse.
amanul suspin uurat.
Slav Domnului, zise. Nici eu nu i-am vzut.

Csua era n fierbere, pentru cvrjitoriinu numai cvoiaus porneasc
peurmele mturii, darvoiau s se i mpiedice unii pe alii s fac acest
lucru, ceea ce duse la maimulteincidente regretabile. Cel mai spectaculos i
cel mai tragic dintre toate avu loc atunci cnd unul dintre Clarvztori
ncerc s foloseasc n scopul menionat cizmele de apte pote, fr a
rosti ns seria de descntece pregtitoare. Aa cum s-a pomenit mai
devreme, cizmele de apte pote sunt o form de magie cam cu dus i
ntors, n cel mai bun caz, iarvrjitoruli-a amintit prea trziu c niciodat
nu eti prea prudent n folosirea unui mijlocdelocomoiecare, odat
ndeplinite toate condiiile, se bazeaz pe plasarea unui picior la 140 de
kilometri naintea celuilalt.

42

Primele furtuni ale iernii fceau ravagii i de fapt cea mai mare parte a
Discului era acoperit de nori suspect de grei. i, totui, foarte de sus, la
lumina argintie a micii sale luni, planeta oferea una dintre cele mai
frumoase priveliti din multivers.
Fuioare de nori lungi de sute de kilometri se rsuceau de la Cascada
Mrgina pn la Munii Miezului. n tcerea rece i cristalin, uriaa
spiral alb sclipea ca gheaa sub lumina stelelor, nvrtindu-se uor, ca i
cum Dumnezeu i amestecase cafeaua i apoi turnase nite lapte.
Nimic nu tulbura aceast scenografie feeric, n care...
Ceva mic sparse plafonul de nori undeva n deprtare, lsnd n urm
dre de vapori. n calmul stratosferic, sunetele unei ciondneli rzbteau
clar i ascuit.
Ziceai c tii s conduci o mtur!
Ba nu, am spus doar c tu nu tii!
Pi n-am mai mers niciodat cu aa ceva!
Ce coinciden!
Oricum, tu ai zis... uit-te la cer!
Nu-i adevrat!
Ce s-a ntmplat cu stelele?
Aa s-a fcut c Vnturache i Doiflori au devenit primii oameni de pe
Disc care au vzut ce le rezerv viitorul.
La o mie de kilometri sub ei, chiar la Miez, muntele Cori Celeti
strpungea cerul, lsnd o umbr sclipitoare ca o lam de cuit peste norii
nvrtejii, astfel c zeii ar fi trebuit s observe i ei dar zeii nu prea se uit
la cer n general, iar n acest caz particular tocmai erau prini ntr-o disput
cu Uriaii Gheurilor, care refuzau s dea radioul mai ncet.
Spre Margine, pe direcia n care cltorea Marele ATuin, cerul fusese
curat de stele.
n acel cerc de bezn, o singur stea strlucea, o stea roie i
amenintoare ca lucirea din ochii unei nutrii turbate. Era mic, oribila la
vedere i neierttoare. Iar discul plutea chiar n direcia ei.
Vnturache tiu exact ce s fac ntr-o astfel de situaie. Ddu un urlet
i ndrept mtura drept n jos.

Galder Batevreme pi n centrul octogramei i ridic braele.
Uralo, dileptor, chula, ndeplinete-mi voia!
O cea ncepu s i se formeze n jurul tmplelor. Arunc o privire spre
Trymon, care sttea bosumflat la marginea cercului magic.
43

Partea care urmeaz e chiar impresionant, zise. Fii atentKot-bhai!
Kot-am! Venii ctre mine, spirite ale pietricelelor rtcite i ale oriceilor
speriai, nu mai lungi de apte centimetri!
Ce? fcu Trymon.
Pentru bucata asta a trebuit s fac o mulime de cercetri, ncuviin
Galder, mai ales pentru oricei. Oricum, ce ziceam? A, da...
Ridic din nou braele. Trymon l urmri, lingndu-se absent pe buze.
Prostul de moneag chiar se concentra, dedicndu-i toat atenia
Descntecului i nebgndu-l n seam pe Trymon.
Invocaiile se revrsau n ncpere, ricond de perei i disprnd
printre rafturi i borcane. Trymon ezit.
Galder nchise o clip ochii, cu chipul luminat de extaz n timp ce
rostea cuvntul final.
Trymon deveni atent, iar degetele i se ncolcir din nou pe pumnal.
Iar Galder deschise un ochi, i fcu un semn cu capul i trimise o arj
lateral de putere care l ridic pe vrjitorul mai tnr i l li pe unul din
perei.
Galder i fcu cu ochiul i ridic din nou braele.
V chem, o spirite ale...
Se auzi un tunet, avu loc o implozie de lumin i un moment de total
incertitudine fizic, n care chiar i zidurile prur c sunt absorbite n ele
nsele. Trymon auzi o inspiraie zgomotoas i apoi o izbitur.
n camer se ls deodat linitea.
Dup cteva minute, Trymon iei de dup un fotoliu i se scutur de
praf. Fluier cteva msuri fr noim i se ntoarse spre u cu o grij
exagerat, privind tavanul de parc nu mai vzuse aa ceva n viaa lui. Se
mica ntr-un chip care sugera c vrea s bat recordul mondial de vitez la
stilul mers nonalant.
n centrul cercului se afla Bagajul, care clmpni din capac.
Trymon se opri. Se ntoarse ncet, ncetior, ngrozit de ce ar putea
vedea.
Bagajul prea s conin rufrie curat, mirosind vag a lavand.
Inexplicabil, dar era cel mai cumplit lucru pe care vrjitorul l vzuse n
viaa lui.
, zise, nu cumva... mmm... ai vzut vreun alt vrjitor prin zon?
Bagajul reui s arate i mai nspimnttor.
Aha, zise Trymon. Pi, bine, n-are importan.
Se trase ntr-o doar de tivul robei i cercet o vreme detaliile custurii.
Cnd ridic privirea, lada cea oribil era nc acolo.
44

La revedere, spuse i o rupse la fug. Reui s ias pe u n ultimul
moment.

Vnturache?
Vnturache deschise ochii. Acest lucru nu-i fu de prea mare folos. Doar
c n loc de bezn neagr vzu bezn alb, ceea ce, n mod surprinztor, era
i mai ru.
Eti bine?
Nu.
Aha.
Vnturache se ridic n capul oaselor. Era, dup toate aparenele, pe o
stnc nins, dar care nu se comporta aa cum te-ai fi ateptat de la o
stnc. Te-ai fi ateptat, de exemplu, s nu se mite.
n jurul lui zpada viscolea. Doiflori era civa metri mai ncolo, cu o
expresie de sincer ngrijorare pe chip.
Vnturache gemu. Oasele lui erau foarte furioase pentru felul n care
fuseser tratate n ultima vreme i stteau la coad ca s depun plngere.
Acum ce mai e? ntreb.
ii minte cnd zburam i cnd eu m temeam c o s ne lovim de
ceva prin furtuna aia i cnd tu ai zis c singurul lucru de care ne putem
lovi e un nor umplut cu pietre?
Da, i?
De unde ai tiut?
Vnturache privi n jur, dar, judecnd dup gradul de diversitate i
interes al peisajului, ar fi putut la fel de bine s se afle n interiorul unei
mingi de ping-pong.
Bolovanul de sub ei se bolo... se bala... ei bine, se balansa. i plimb
minile pe suprafaa lui i simi scrijelituri de dalt. Cnd puse urechea pe
piatra ud i rece, i se pru c aude un bocnit surd, nfundat ca btile
unei inimi. Se tr pn la margine i se uit cu pruden n jos. n acel
moment stnca trecea, probabil peste o sprtur n masa de nori, pentru c
zri o frntur neclar, dar cumplit de ndeprtat, a unor vrfuri crestate
de muni. Erau mult, mult mai jos.
Bolborosi ceva incoerent i se retrase tot tr.
E ridicol, i spuse el lui Doiflori. Stncile nu zboar. E una din
calitile lor definitorii.
Poate ar zbura, dac ar putea, recit Doiflori. Poate aceasta e prima
care a descoperit cum.
45

S sperm doar c n-o s uite la loc, spuse Vnturache. Se nfur
n roba ud i se uit posomort la norii dimprejur. Se gndi c, poate,
undeva existau i oameni care aveau un oarecare control asupra vieilor lor;
care se sculau dimineaa se duceau seara la culcare cu o doz rezonabil de
siguran c nu vor cdea peste marginea lumii, c nu vor fi atacai de nite
lunatici i c nu se vor trezi pe un bolovan cu idei mai presus de condiia
lui. i amintea vag c i el dusese o astfel de via cndva.
Vnturache adulmec. Bolovanul sta mirosea a prjeal. Mirosul
venea de undeva din fa i se adresa n mod direct stomacului lui.
Nu simi un miros? ntreb.
Cred c e unc, zise Doiflori.
Sper c e unc, zise Vnturache, pentru c eu am s-o mnnc. Se
ridic pe stnca mictoare i naint nesigur prin nori, ncercnd s
strpung cu privirea ceaa dinaintea lui.
La marginea din fa, sau balconul stncii, un druid mititel sttea cu
picioarele cruci n faa unui mic foc. Pe cap avea o bucat de f nnodat
sub brbie. nvrtea nite unc ntr-o tigaie, folosindu-se de o secer
ornamental.
Hm, zise Vnturache. Druidul ridic privirea i scp tigaia n foc.
Sri n picioare i apuc secera agresiv, sau att de agresiv ct poate s arate
cineva ntr-o cma de noapte alb, ud i cu apa iroindu-i din batic.
V previn, sunt nemilos cu piraii aerului, zise i strnut violent.
Putem s dm o mn de ajutor, spuse Vnturache privind cu jind la
feliile care se ardeau n tigaie. Asta pru s-l nedumereasc pe druid, care,
spre moderata uimire a lui Vnturache, era destul de tnr presupunea c,
teoretic, trebuie s existe i druizi tineri, doar c nu i-i imaginase
niciodat.
Nu ncercai s furai stnca? ntreb druidul, lsnd secera o idee
mai jos.
Nici mcar nu tiam c stncile se pot fura, spuse Vnturache pe un
ton obosit.
Scuzai-m, interveni politicos Doiflori, cred c v-a luat foc micul
dejun.
Druidul privi in jos i ncepu s agite inutil din brae n jurul flcrilor.
Vnturache se grbi s-i sar n ajutor, urm o grmad de fum, cenu i
nclceal, iar triumful mprtit de a salva cteva buci de unc puin
cam rumenit valor mai mult dect un manual ntreg de diplomaie.
Cum ai ajuns aici, de fapt? ntreb druidul. Suntem la dou sute de
metri deasupra solului, dac n-am citit din nou greit runele.
46

Vnturache ncerc s nu se gndeasc la nlime.
Am picat i noi aa, n trecere, zise.
n drum spre pmnt, adug Doiflori.
Doar c stnca ta ne-a amortizat cderea, zise Vnturache. Spatele
lui protest. Mulumim, adug el.
Mi s-a prut mie c am trecut prin ceva turbulene puin mai
devreme, zise druidul, care se vdi c se numea Belafon. Voi trebuie s fi
fost. Se scutur de un fior. Cred c s-a fcut diminea. La naiba cu
regulamentul, urcm! inei-v bine.
Cum s ne inem? vru s tie Vnturache.
Pi, lsnd s se vad dorina voastr de a nu cdea, zise Belafon.
Lu un pendul mare de fier i l balans de cteva ori aiurea pe deasupra
focului.
Norii o pornir n goan pe lng ei, avur senzaia cumplit de
ngreunare i deodat stnca iei la lumina soarelui.
Se redres la civa metri deasupra plafonului de nori, sub un cer rece,
dar strlucitor. Norii, care pruser nfiortor de deprtai n noaptea
dinainte i cumplit de umezi dis de diminea, artau acum ca un covor
pufos i alb, care se ntindea n toate direciile; cteva vrfuri de muni se
iveau din lna lui ca nite insule. Vrtejul lsat de trecerea stncii sculpta
materia ceoas n spirale pasagere. Iar stnca...
Era lung de vreo zece metri i lat de trei. i albstrie.
Ce panoram formidabil, spuse Doiflori, cu ochii lucindu-i.
Mda, i ce anume ne ine n aer? ntreb Vnturache.
Puterea de convingere, zise Belafon storcndu-i tivul robei.
Aha, spuse Vnturache nelept.
S le inem n aer e nimica toat, zise druidul, ridicnd degetul mare
i chiorndu-se pe direcia lui spre un vrf deprtat de munte. Problema e
cu aterizarea.
N-ai zice, nu? coment Doiflori.
Convingerea este cea care ine laolalt ntregul univers, spuse
Belafon. Degeaba spunem c totul e magie.
Vnturache se nimeri s zreasc printr-un nor mai rrit un peisaj de
iarn aflat la o distan considerabil sub el. tia c se afl n prezena unui
nebun, dar dac ascultndu-l pe acest nebun puteau pluti n continuare, el
era numai urechi.
Belafon se aez cu picioarele legnndu-i-se peste marginea stncii.
Ascult, nu v facei griji, zise. Dac v tot gndii c o stnc nu
poate s zboare, s-ar putea s v aud i s se lase convins, i atunci se va
47

dovedi c ai avut dreptate, da? E clar c nu suntei la curent cu gndirea
modern.
Aa se pare, zise Vnturache pierit. ncerca s nu se gndeasc la
stncile de pe pmnt. ncerca s se gndeasc la stnci care pluteau ca
rndunelele, la bolovani care brzdau vzduhul, plini de bucuria levitaiei,
zburnd spre nlimi ca...
i ddea seama cu groaz c nu se pricepe deloc.

Druizii de pe Disc se mndreau cu modul avangardist n care abordau
misterele universului. Desigur, asemeni druizilor de pretutindeni, credeau
n unitatea fundamental a vieii, n puterea vindectoare a plantelor, n
ritmul natural al anotimpurilor i n arderea pe rug a oricrui ins care nu
abordeaz aceste subiecte din unghiul potrivit, dar se gndiser ndelung i
profund i la fundamentele creaiei, formulnd urmtoarea teorie:
Universul, spuneau ei, depindea n funcionarea sa de echilibrul a patru
fore, pe care le identificaser ca fiind farmecul, convingerea, incertitudinea
i cpoenia.
Astfel se fcea c soarele i luna se nvrteau n jurul Discului pentru c
erau convinse s nu cad, dar nu se deprtau de el din cauza incertitudinii.
Farmecul fcea posibil creterea copacilor, iar cpoenia i inea la
vertical i aa mai departe.
Unii druizi erau de prere c teoria are unele lipsuri, dar btrnii
explicau foarte rspicat c exist, ntr-adevr, loc pentru noi argumente,
pentru dezbateri tiinifice aprinse, i anume pe grmada de lemne a
urmtorului rug de solstiiu.
A, deci eti astronom? zise Doiflori.
Nu, nu, explic Belafon n timp ce stnca plana uor pe lng un
versant de munte. Sunt consultant n domeniul plcilor de baz pentru
computer.
Ce-s alea plci de baz pentru computer?
Pi astea, zise druidul btnd cu sandaua n stnc. Asta-i doar o
parte, de fapt. O pies de schimb. Eu trebuie s-o livrez. Au probleme cu
circuitele cele mari din Cmpiile Vortex. Aa zic ei, cel puin. Ce n-a da s
am eu un torc de bronz pentru fiecare utilizator care n-a citit cartea
tehnic. Ridic din umeri.
La ce folosete, mai exact? zise Vnturache. Doar ca s-i ia gndul
de la prpastia de sub ei.
Se folosete ca s... ca s tii n ce moment al anului te afli, zise
Belafon.
48

A, deci, dac e acoperit cu zpad, probabil e iarn?
Da. Adic nu. Adic s zicem c vrei s tii cnd urmeaz s rsar o
anumit stea...
De ce? ntreb Doiflori cuviincios, emannd tot numai interes.
Pi, poate vrei s tii cnd trebuie s ncepi s semeni recolta, zise
Belafon, care ncepea s asude, sau toate...
i mprumut almanahul meu, dac vrei, zise Doiflori.
Almanah?
E o carte care i spune ce zi e, explic Vnturache plictisit. Ar fi
exact pe gustul tu.
Belafon se mbo.
O carte? zise. De hrtie, vrei s zici?
Da.
Nu mi se pare ceva serios, coment cu rutate druidul. Cum poate o
carte s tie ce zi este. Hrtia nu tie s numere.
Tropi pn la captul stncii, fcnd-o s se legene periculos.
Vnturache nghii n sec i i fcu semn lui Doiflori s se apropie.
Ai auzit vreodat de oc cultural? uier el.
Ce-iaia?
E ceea ce se ntmpl cnd cineva se chinuiete cinci sute de ani s
fac un circuit megalitic s funcioneze cum trebuie, dup care apare unul
cu o crulie care are o pagin pentru fiecare zi a anului i mici texte
precum Iat momentul potrivit s v semnai fasolea, sau Cine st i nu
muncete o mie de ani triete, i, s vd dac ghiceti, cel mai important
lucru de reinut despre ocul cultural Vnturache se opri ca s trag aer n
piept i apoi mic din buze, ca s-i aduc aminte unde rmsese cu
propoziia este...?
Ce?
S nu i-l provoci unuia care conduce o stnc de o mie de tone.

Aplecat?
Trymon scoase prudent capul de dup crenelurile Turnului Artelor,
uriaa construcie prginit care domina Universitatea Nevzut. Studenii
i profesorii de magie adunai la poalele turnului ncuviinar din cap.
Suntei siguri?
Casierul-ef i fcu minile cu la gur i strig.
A spart poarta dinspre Miez i a scpat acum o or, domnule, zbier
el.
49

Greit, zise Trymon. A fugit; de scpat am scpat noi. Bine, atunci
cobor. A prins pe careva?
Casierul nghii n sec. El nu era vrjitor, era doar un om de treab, cu
suflet bun, care n-ar fi trebuit s fie martor la lucruri precum cele petrecute
n ultima or. Desigur, se mai ntmplase ca demoni mititei, luminie
colorate i alte forme pe jumtate materializate s umble prin campus, dar
masacrul implacabil comis de ctre Bagaj l demoralizase. Nu i te puteai
opune, era ca i cum ai fi ncercat s te iei la trnt cu un ghear.
L-a... l-a nghiit pe Decanul de la Studii Liberale, domnule, strig el.
Trymon se lumin.
Semn ru, murmur el.
O lu n jos pe lunga scar n spiral. Dup o vreme surse. Un surs
subire, crispat. n mod clar, ziua mergea mai bine.
Erau multe de organizat. Iar dac lui Trymon i plcea ceva cu
adevrat, acel ceva era s organizeze.

Stnca plutea deasupra podiurilor, spulbernd zpada din norii de
dedesubt. Belafon se nvrtea grbit de colo colo, mai ungnd nite alifie de
vsc ici, mai trasnd o run cu cret colo, n timp ce Vnturache se
prbuise de groaz i oboseal, iar Doiflori era ngrijorat de soarta
Bagajului.
Acolo, n fa! strig druidul, acoperind zgomotul jetului propulsor.
Iat marele computer al cerurilor!
Vnturache privi printre degete. Undeva, spre orizont, se ivise o
construcie gigantic din blocuri de piatr negre i cenuii, aranjate n
cercuri concentrice i alei mistice, care se profilau aspre i amenintoare
pe zpad. Oamenii n-ar fi izbutit, cu siguran, s urneasc acei muni n
formare... cu siguran c o armat de uriai fusese transformat n stane de
piatr de vreo...
Arat ca un morman de pietre, zise Doiflori.
Belafon ezit n mijlocul gesticulaiei.
Ce? fcu.
E foarte drgu, adug repede turistul. Cut cuvntul potrivit.
Etnic, decise el.
Druidul se mbo.
Drgu? se ambal ei. E un triumf al maselor de silicon, un miracol
al tehnologici masonice de ultim or... drgu, zici?
Sigur c da, rosti Doiflori, pentru care sarcasmul nu era dect un
cuvnt din apte litere care ncepea cu S.
50

i ce nseamn etnic?
nseamn extraordinar de impresionant, interveni repede
Vnturache. i mi se pare c suntem n pericol s aterizm, dac nu te
superi...
Belafon se ntoarse, numai pe jumtate mbunat. Ridic braele ntr-un
gest larg i strig o serie de cuvinte intraductibile, care se termina cu un
drgu!optit pe un ton ndurerat.
Stnca ncetini, plan lateral ntr-un vrtej de zpad i rmase plutind
deasupra cercului. Jos, un alt druid agita dou rmurele de vsc, fcnd
nite semne complicate, iar Belafon i manevrndemnatic pietroiul
printre doi coloi de stnc, lng care se opri cu un clic imperceptibil.
Vnturache ddu drumul la tot aerul din piept ntr-un oftat prelung.
Acesta se grbi s se ascund pe undeva.
O scar fu proptit cu zgomot pe marginea stncii, unde curnd se ivi
i capul unui druid mai btrn. Acesta le arunc celor doi pasageri o privire
perplex, apoi se uit la Belafon.
Era i timpul, zise. Mai sunt doar apte sptmni pn la Lsata
Porcului i iar ne-a czut.
Bun, Zakaria, zise Belafon. Ce s-a mai ntmplat, de data asta?
A luat-o complet razna. Azi a prevzut rsritul cu trei minute mai
devreme. Ca un bolovan, biete, zu aa.
Belafon cobor pe scar i dispru. Pasagerii se uitar unul la cellalt,
apoi spre vastul spaiu liber din interiorul cercului de piatr.
Acum ce facem? ntreb Doiflori.
Am putea s tragem un pui de somn, propuse Vnturache.
Doiflori nici nu-l bg n seam i cobor scara.
De jur mprejurul cercului, druizii bteau n megalii cu nite
ciocnele, ascultnd atent. Cteva din pietrele uriae zceau rsturnate,
fiecare nconjurat de cte un alt grup de druizi, care o examinau minuios
i se certau ntre ei. Crmpeie de fraze cifrate rzbteau pn sus, la
Vnturache:
Nu poate fi incompatibilitate de programe Cntul Spiralei
Multumblate a fost conceput pentru cercurile concentrice, tmpitule...
Eu zic s-l aprindem din nou i s ncercm o ceremonie selenar
simpl...
...bine, bine, nu-s pietrele de vin, universul a luat-o razna, nu-i
aa?...
51

Prin aburii care umpleau creierul lui obosit, Vnturache i aminti
oribila stea roie pe care o zriser pe cer. Ceva chiar o luase razna n
univers n noaptea dinainte.
Cum de ajunsese napoi pe Disc?
Avea sentimentul c rspunsurile se aflau undeva n propriul lui cap. i
ncepuse s aib sentimentul i mai neplcut c mai era ceva care urmrea
cele petrecute, tot din spatele ochilor si.
Descntecul se trse din vizuina lui ascuns pe un drumeag neumblat
din mintea lui Vnturache, iar acum sttea ano i la vedere n lobii
frontali, urmrind scena i executnd echivalentul cerebral al mncatului
de floricele.
ncerc s-l mping napoi... iar lumea dispru...
Se afla n ntuneric; o bezn cald, umed, bezna mormntului, negrul
catifelat al sarcofagului.
Mirosea puternic a piele veche i a hrtie muced. Hrtia foni.
Simi c ntunericul acela era plin de orori inimaginabile... iar
problema cu ororile inimaginabile e c sunt mult prea uor de imaginat...
Vnturache, zise o voce. Vnturache nu auzise niciodat o oprl
vorbind, dar dac ar fi vorbit vreuna, precis ar fi avut o voce ca aceasta.
Hmm, fcu vrjitorul. Da?
Vocea chicoti un sunet straniu, ca un fonet de hrtie.
Ar trebui s ntrebi Unde m aflu?, zise vocea.
M-ar bucura rspunsul? se interes Vnturache. Scrut atent bezna.
Acum, c se obinuise cu ntunericul, putea distinge cte ceva. Ceva
nedesluit, nu suficient de luminos ca s reprezinte ceva anume, doar nite
urme vagi prin aer. Ceva ciudat de familiar.
Bine, ced el. Unde m aflu?
Visezi.
Acum pot s m trezesc, v rog?
Nu, rosti o alt voce, la fel de btrn i de uscat ca prima, dar
totui diferit.
Avem ceva foarte important s-i spunem, zise o a treia voce, cu o i
mai pronunat uscciune cadaveric, dac aa ceva e posibil. Vnturache
ncuviin prostete din cap. Undeva, n mintea lui. Descntecul se furia
prudent i i se uita cerebral vorbind peste umr.
Ai provocat multe neplceri, tinere Vnturache, continu vocea.
Toat trenia asta cu prbuitul peste marginea lumii, fr s te gndeti
la ceilali. A trebuit s deformm serios realitatea, s tii.
Mam.
52

Iar acum te ateapt o sarcin extrem de important.
A. Bun.
Cu muli ani n urm, am aranjat ca unul dintre noi s se ascund n
mintea ta, pentru c am prevzut c va veni vremea cnd vei fi nevoit s joci
un rol cheie.
Eu? De ce?
Eti genul care fuge tot timpul, spuse una dintre voci. E un lucru
bun. Eti un supravieuitor.
Supravieuitor? Era s fiu omort de zeci de ori pn acum.
Tocmai.
Ah.
Dar ncearc s nu mai cazi de pe Disc. E prea mult pentru noi.
Care noi, mai precis?
Prin ntuneric se auzi o foial.
La nceput a fost cuvntul, zise o voce uscat, chiar n spatele lui.
Ba a fost Oul, o corect o alt voce. mi amintesc limpede. Marele
Ou al Universului. Un pic elastic.
V nelai amndou. Sunt sigur c a fost vorba de secreia
primordial.
O voce de pe la genunchiul lui Vnturache rosti:
Nu, aia a fost dup. nti a fost bolta cerului. Mult, mult bolt.
Cam lipicioas, ca vata de zahr. Siropoas de-a dreptul, de fapt..
n caz c vrea cineva s tie, interveni o voce spart din stnga lui
Vnturache, nici unul dintre voi n-are dreptate. La nceput a fost Dresul
Vocii...
...apoi cuvntul...
Ba s m scuzai, a fost secreia...
Mi s-a prut c era elastic, fr nici un dubiu...
Urm o pauz. Apoi o voce rosti rspicat:
Oricum, indiferent ce era, noi ne amintim limpede.
Aae.
Exact.
Iar sarcina noastr e s nu i se ntmple nimic ru, Vnturache.
Vnturache se chior prin bezn.
Putei fi att de amabili s-mi explicai despre ce e vorba?
Se auzi un suspin fonitor.
Destul cu metaforele, zise o voce. Ascult, e foarte important s ai
grij de Descntecul din capul tu i s ni-l aduci napoi la timpul potrivit,
nelegi, astfel nct s putem fi rostite chiar la momentul oportun. Pricepi?
53

Vnturache se gndi: s putem fi rostite?
i atunci i ddu seama ce erau urmele din faa lui. Era scrisul de pe o
hrtie, vzut de dedesubt.
M aflu nuntrul Crii Octavo? zise.
Dintr-un punct de vedere metafizic, explic una dintre voci, pe un
ton nonalant. Vocea se apropie. i simea fonetul uscat chiar n faa
nasului...
O rupse la fug.

Punctul rou lucea pe petecul lui de ntuneric. Trymon, purtnd nc
roba ceremonial de la nscunarea lui ca ef al Ordinului, nu scpa de
senzaia c acesta mai crescuse un pic de cnd se uita la el. Se ntoarse de la
fereastr cu un frison.
Ei bine? zise.
E o stea, spuse Profesorul de Astrologie, bnuiesc.
Bnuieti?
Astrologul clipi. Se aflau n observatorul Universitii Nevzute, iar
micul punct rubiniu de la orizont nu-l privea parc att de urt ca noul
maestru.
Pi, s vedei, problema e c totdeauna am considerat c stelele sunt
mai mult sau mai puin asemntoare cu soarele nostru...
Adic nite mingi de foc de vreun kilometru diametru?
ntocmai. Numai c aceasta e, ei bine... mare.
Mai mare ca soarele? se mir Trymon. Totdeauna socotise c o bil
de foc lat de un kilometru e ceva destul de impresionant, dei, n
principiu, nu-i plceau stelele. Din cauza lor cerul era mereu dezordonat.
Mult mai mare, zise ncet astrologul.
Mai mare dect capul Marelui ATuin, eventual?
Astrologul fcu o mutr nenorocit.
Mai mare dect Discul cu ATuin cu tot, spuse. Am verificat, adug
repede, i suntem siguri.
Chiar c e mare. Uria e cuvntul care-i vine n minte.
Masiv, l aprob repede astrologul.
Hmm.
Trymon strbtu podeaua de mozaic a observatorului, decorat cu
semnele zodiacului de pe Disc. Erau aizeci i patru n total, de la Wezen,
Cangurul cu Dou Capete, pn la Cahuli, Vaza cu Lalele (o constelaie cu
semnificaii religioase profunde, al cror neles, din pcate, se pierduse).
54

Poposi pe mozaicul galben-siniliu care o reprezenta pe Mubbo, Hiena,
i se rsuci brusc.
O s ne ciocnim de ea? ntreb.
M tem c da, domnule, rspunse astrologul.
Hmm. Trymon mai naint civa pai, mngindu-i gnditor
barba. Se opri chiar unde ncepea zodia Comis-VoiajoruluiOkjock i a
elinei Celeste. Nu sunt un expert, dar mi imaginez c nu e un lucru prea
bun, nu?
Nu, domnule.
Sunt fierbini tare, stelele astea?
Astrologul nghii n sec.
Da, domnule.
O s ardem?
ntr-un final. Desigur, pn atunci vor fi cutremure de disc, valuri
tsunami, tulburri de gravitaie i atmosfera va fi probabil jupuit.
Aha. ntr-un cuvnt, lipsa unei minime organizri.
Astrologul avu o ezitare, dar renun.
Se poate spune i aa, domnule.
Oamenii vor intra n panic?
Doar pentru foarte scurt timp, din pcate.
Hmm, fcu Trymon, care tocmai clca peste Poarta Poate, orbitnd
ncetior spre Vaca Cerurilor. Se uit din nou la lucirea roiatic de la
orizont. Pru s fi luat o decizie.
Nu-l putem gsi pe Vnturache, iar dac nu-l gsim pe el nu gsim
nici al Optulea Descntec din Octavo. Dar noi avem convingerea c citind
din Cartea Octavo putem evita catastrofa altminteri de ce ar fi fost lsat
de Creator?
Poate era uituc? suger astrologul.
Trymon l sget cu privirea.
Celelalte Ordine scotocesc toate teritoriile de aici pn la Miez,
continu el, numrnd pe degete argumentele, pentru c pare ilogic ca un
om s dispar ntr-un nor i s nu mai apar...
Doar dac nu era un nor umplut cu pietre, zise astrologul, ntr-o
stngace i, de altfel, total nereuit ncercare de a detensiona atmosfera.
Dar de czut trebuie s cad... undeva. Unde? ne ntrebm noi.
Unde? repet loial astrologul.
i, numaidect, ni se ivete i o cale de aciune.
Aha, fcu astrologul, fugind ca s in pasul cu vrjitorul care trecea
cu pai mari peste zodia Celor Doi Veri Grai.
55

Iar acea cale de aciune este...?
Astrologul ntlni doi ochi la fel de cenuii i inexpresivi ca oelul.
Mmm. S nu mai cutm? se aventur el.
ntocmai. Folosim darurile pe care Creatorul ni le-a dat, adic,
privim n jos i ce vedem noi acolo?
Astrologul gemu n sinea lui. Privi n jos.
Plci de mozaic? ndrzni.
Da, plci care mpreun alctuiesc..? Trymon atepta cu interes.
Zodiacul? lans astrologul, de-acum disperat.
Exact! Deci nu trebuie dect s facem horoscopul personal al lui
Vnturache i vom ti cu precizie unde se afl.
Astrologul rnji ca unul care, dup ce a dansat step pe nisipuri
mictoare, simte deodat sub tlpi fermitatea stncii.
Va trebui s-i aflu locul i momentul exact al naterii, zise.
Nimic mai uor. Le-am copiat din fiele de la universitate chiar
nainte de a veni.
Astrologul se uit la notie i fruntea i se ncrei. Travers ncperea i
trase un sertar mare, plin cu hri. Citi din nou datele. Lu un compas
complicat i tras nite semne pe hri. Apoi lu un mic astrolab de cupru i
l roti cu grij. Lu nite cret i mzgli cteva numere pe o tabl.
Trymon, ntre timp, se uitase atent la noua stea. Se gndea: legenda
Piramidei din Tsort spune c cel care va aduce laolalt cele Opt Descntece
cnd Discul se va afla n pericol va obine ceea ce i dorete cu adevrat. i
toate astea aveau s se ntmple att de curnd!
i se mai gndea: mi aduc aminte de Vnturache, nu era el biatul la
nengrijit, care era mereu ultimul din clas la lucrrile practice? N-avea pic
de talent la magie. Doar s pun mna pe el i vedem noi dac nu scoatem
toate cele opt
Astrologul scoase o exclamaie nbuit. Trymon se ntoarse spre el:
Ei bine?
Fascinant horoscop, zise astrologul pe nersuflate. Se ncrunt. Cam
ciudat totui, adug.
Ct de ciudat?
S-a nscut sub semnul Micului Grup Plicticos de Stele Cam Stinse
care, dup cum tii, se afl ntre oarecele Zburtor i Sfoara nnodat. Se
zice c nici nelepii din vechime n-au gsit nimic interesant de zis despre
acest semn, care...
Bine, bine, treci mai departe, zise Trymon nervos.
56

E semnul asociat n general cu meterii de table de ah, vnztorii
de ceap, fabricanii de statui de ghips ale unor zeiti nesemnificative i
oamenii alergici la cositor. Nu e un semn potrivit pentru un vrjitor. Iar n
momentul naterii lui, umbra lui Cori Celeti...
Nu vreau s tiu detaliile tehnice, mri Trymon. Treci la horoscop.
Astrologul, care se simea n elementul lui, oft i mai fcu cteva
calcule suplimentare.
Prea bine, zise. Sun aa: Azi e o zi bun ca s-i faci noi prieteni. O
fapt bun poate avea consecine neprevzute. Nu supra nici un druid.
Curnd vei porni ntr-o cltorie foarte neobinuit. Castraveii mici sunt
mncarea ta norocoas. Cei care ndreapt spre tine cuite nu au probabil
intenii prea bune. P.S. Vorbim serios n legtur cu druizii.
Druizi? ngn Trymon. Nu cumva...

Te simi bine? zise Doiflori.
Vnturache deschise ochii.
Se slt n capul oaselor i l apuc pe turist de cma.
Vreau s plecm de aici, zise repede. Chiar acum!
Dar se pregtete o ceremonie tradiional, strveche!
Nu-mi pas ct de strveche! Vreau s simt sub tlpi nite pietre
cinstite de caldarm, vreau s simt mirosul acela att de cunoscut de
latrin, vreau s merg acolo unde sunt mulimi de oameni i incendii, i
acoperiuri, i ziduri, i alte astfel de chestii prietenoase! Vreau acas!
Descoperi c l apucase dintr-o dat un dor nebun dup strzile
fumegnde ale Ankh-Morporkului, oraul care nflorea cu adevrat
primvara, cnd luciul slinos de pe apele tulburi ale Fluviului Ankh se
colora n culorile curcubeului, iar streinile gemeau de psri cnttoare
sau, n fine, psri tuind ritmic.
O lacrim i se ivi n ochi n timp ce i aminti jocul subtil al luminii pe
templul Zeilor Mruni, o renumit atracie local, i un nod i se puse n gt
cnd se gndi la taraba cu pete prjit de la intersecia Strzii Gunoiului cu
Strada Artizanilor Miestri. Se gndi la castraveciorii care se vindeau acolo,
nite chestii verzi, masive, ce pluteau pe fundul borcanelor ca nite balene
necate. Vocea lor l ademenea pe Vnturache de la mari deprtri, cu
promisiunea c i vor face cunotin i cu oule murate din borcanul
alturat.
Se gndi la confortabilele poduri de grajd i clduroasele guri de
aerisire n care i petrecea nopile. Ca un prost, nedreptise uneori acest
stil de via. I se pruse plicticos, ceea ce acum era de necrezut.
57

Acum se sturase. Avea s se ntoarc acas. Castraveciori murai, v
aud chemarea...
l mpinse pe Doiflori deoparte, i strnse cu mare demnitate poalele
robei zdrenuite, se aez cu faa spre acea poriune a orizontului despre
care bnuia c ar conine oraul lui natal i cu deplin hotrre i
considerabil neglijen pi n gol de pe vrful unui trilition de zece metri.
Dup vreo zece minute, cnd Doiflori, ngrijorat i chinuit de
remucri, l scosese la lumin din mormanul de zpad viscolit de la baza
pietrei, expresia lui rmsese aceeai. Doiflori se uit la el mirat.
Te simi bine? zise. Cte degete i art?
Vreau acas!
Bine.
Nu, nu ncerca s m convingi s renun, m-am sturat, a vrea s
pot spune c ne-am distrat grozav, dar nu pot, i Ce?
Am zis bine, zise Doiflori. Chiar mi-ar plcea s revd
Ankh-Morporkul. Bnuiesc c au apucat s reconstruiasc o mare parte din
el pn acum.
Ar trebui reamintit n acest punct c, ultima dat cnd cei doi vzuser
oraul, acesta ardea din temelii, fapt ce avea direct legtur cu iniiativa lui
Doiflori de a introduce conceptul de asigurare contra incendiului unei
populaii inocente, dar ignorante. Focuriledevastatoare erau ns o
trstur regulat a vieii morporkeze, iar oraul fusese de fiecare dat
reconstruit cu bun-dispoziie i mare meticulozitate, folosindu-se
materiale tradiionale precum lemnul uscat ca iasca i paiele izolate cu
catran.
A, fcu Vnturache, dezumflndu-se puin. A, bine. Foarte bine.
Bun. Atunci poate ar fi cazul s-o lum din loc
Se ridic i se scutur de zpad.
Doar c ar fi preferabil s ateptm pn diminea, adug Doiflori.
De ce?
Pi, pentru c e ger, nu prea tim unde ne aflm. Bagajul a disprut,
se ntunec...
Vnturache se opri. n prpstiile cele mai adnci ale minii lui i se
pru c aude fonet de hrtie nvechit. Avu senzaia oribil cviseleaveau
s i se repete ntruna n perioada urmtoare, iar el avea lucruri mult mai
bune de fcut dect s se lase boscorodit de o aduntur de descntece
naintate n vrst, care nu puteau nici mcar s se pun de acord cum
ncepuse Universul...
O voce mic, de undeva din fundul creierului zise: Ce lucruri mai bune?
58

Of, mai taci din gur, spuse vrjitorul.
N-am zis dect c e ger i c..., ncepu Doiflori.
Nu tu, eu.
Ce?
Of, taci i tu, zise Vnturache obosit. Presupun c nu gsim nimic
de mncare pe aici?
Megaliii se ridicau negri i amenintori n lumina verzuie a apusului.
Cercul interior era plin de druizi care se agitau la lumina unor focuri mari,
potrivind toate accesoriile necesare unui computer de piatr, cum ar fi un
ram mpodobit cu vsc i cranii de berbec, standarde brodate cu viermi
ncolcii i aa mai departe. Dincolo de cercurile de foc se adunaser o
mulime de localnici; festivalurile druidice erau populare, mai ales cnd
degenerau.
Vnturache se uit la ei mirat.
Ce se petrece?
Pi s vezi, ncepu Doiflori entuziast, se pare c o s aib loc o
ceremonie veche de mii de ani, care srbtorete renaterea, , lunii, sau
poate a soarelui. Nu, sunt aproape sigur c a lunii. Se pare c e un
eveniment foarte solemn i frumos i investit cu o noblee aparte.
Pe Vnturache l lu cu frig. Totdeauna l ngrijora cnd Doiflori
ncepea s vorbeasc n felul sta. Bine c deocamdat nu spusese nc
pitoresc sau cu patin autentic; Vnturache nu gsise nc o traducere
potrivit pentru cei doi termeni, dar cel mai apropiat sinonim pe care-l
putea oferi era necazuri.
A fi vrut ca Bagajul s fie aici, zise turistul cu regret. A fi putut
folosi cutia cu imagini. Ritualul pare ceva foarte pitoresc i cu patin
autentic.
Mulimea se agit nerbdtoare. Prea gata s nceap.
Ascult, zise repede Vnturache. Druizii sunt preoi. Nu uita asta.
Nu face nimic care s-i enerveze.
Dar...
Nu le propune s cumperi megaliii.
Dar eu...
Nu ncepe s perorezi despre obiceiurile populare cu patin
autentic.
Credeam...
i mai ales nu ncerca s le vinzi asigurri, asta-i enerveaz
ntotdeauna.
Pi sunt preoi! scnci Doiflori.
59

Vnturache se opri.
Da, zise. Asta e i ideea, nu?
La extremitatea deprtat a cercului exterior se forma un soi de
procesiune.
Bine, dar preoii sunt oameni buni, milostivi, zise Doiflori. La noi
acas umbl cu nite strchinioare de cerit. Singura lor avuie, adug el.
Aha, fcu Vnturache, fr s fi neles prea bine. n care se pune
sngele, nu?
Sngele?
Da, de la sacrificii. Vnturache se gndi la preoii pe care-i
cunoscuse la el acas. Era, desigur, atent s nu-i fac zeii dumani, aa c
participase la cte i mai cte slujbe la templu i, una peste alta, considera
c cea mai exact definiie a unui preot din regiunea Mrii Circulare era:
persoan care-i petrece o bun parte din timp cufundat pn la gt n
snge i mruntaie.
Doiflori l privi oripilat.
n nici un caz, zise. De unde vin eu, preoii sunt oameni sfini care
s-au consacrat unei viei n srcie, faptelor bune i studiilor despre natura
lui Dumnezeu.
Vnturache examin aceast nou variant.
Fr sacrificii? ntreb.
Categoric.
Vnturache se ls pguba.
Ce s zic, spuse, mie unul nu mi se par aa de sfini.
O orchestr de trompete de bronz ddu un semnal zgomotos.
Vnturacheprivin jur. Un ir de druizi trecea ncet, purtnd secere lungi,
mpodobite cu crengue de vsc. Erau urmai de druizi nceptori i de
ucenici care cntau la diverse instrumente de percuie menite s goneasc
spiritele necurate ceea ce, probabil, le reuea de minune.
Lumina torelor esea desene fantastice pe suprafaa pietrelor profilate,
ru-prevestitor, pe cerul verde. Spre Miez, perdelele tremurnde ale aurorei
coriolis ncepur s sclipeasc printre stele, n timp ce n cmpul magic al
Discului dansau milioane de cristale de ghea.
Belafon mi-a explicat totul, opti Doiflori. O s urmrim un
ceremonial prestigios, care celebreaz Contopirea Omului cu Universul aa
zicea.
Vnturache se uit nnegurat la procesiune. n timp ce druizii se aezau
n jurul unei pietre mari i joase care domina centrul cercului, nu putu s
nu observe o tnr destul de palid, dar totui atrgtoare, aflat ntre ei.
60

Purta o rob lung, alb, un colan de aur la gt i o expresie de uoar
ngrijorare.
E o druidi? ntreb Doiflori.
Nu prea cred, spuse Vnturache ncet.
Druizii ncepur incantaiile. Era, din cte-i ddea seama Vnturache,
un cnt destul de monoton i deosebit de neplcut, care promitea un final
abrupt. Imaginea tinerei ntinse pe blocul de piatr nu l ajuta deloc s i
schimbe mersul gndurilor.
A putea s rmn, spuse Doiflori. Cred c ceremoniile de genul
acesta ne duc napoi ctre o simplitate primitiv care...
Da, da, zise Vnturache. Dar or s-o sacrifice, dac vrei s tii.
Doiflori se uit la el perplex.
Cum, s-o omoare?
Da.
De ce?
Nu m ntreba pe mine. Ca s creasc recoltele, sau s rsar luna,
sau ceva de genul sta. Sau poate le place pur i simplu s omoare oameni
Asta-i religia.
i ddu seama de prezena unui zumzit pe ton de bas, care mai
curnd se simea dect se auzea. Prea s vin dinspre piatra alturat. Sub
suprafaa ei jucau mici pete de lumin, ca nite frnturi de mic.
Doiflori deschidea i nchidea gura.
N-ar putea s se mulumeasc cu flori i fructe de pdure? ntreb.
Ceva simbolic?
Nu.
Au ncercat mcar?
Vnturache oft.
Ascult, zise. Nici un Mare Preot care se respect nu va trece prin
toat tevatura asta cu trompete, procesiuni, standarde i alte alea, ca la
urm s nfig cuitul n vreo narcis sau ntr-un pumn de prune. Trebuie s
accepi c toat povestea cu crengile de aur i ciclurile naturii i restul se
reduce la sex i violen, de obicei amndou deodat.
Spre uimirea lui, vzu c lui Doiflori i tremura buza de jos. Nu numai
c Doiflori vedea lumea prin ochelari roz, i ddu seama Vnturache, ci o
vedea printr-un creier roz i o auzea cu urechi roz.
Incantaia se apropia inexorabil de punctul culminant. Druidul ef
ncerca lama secerii i toi ochii erau aintii asupra limbii de piatr de pe
dealul nzpezit din spatele cercului, unde luna avea s apar pe post de
invitat special.
61

N-are rost s
Dar Vnturache vorbea de unul singur

Totui, peisajul ngheat din jurul cercului nu era cu totul lipsit de
via. De exemplu, mai muli vrjitori, alertai de Trymon, erau chiar acum
n drum spre el.
Dar mai era i o siluet mrunt, solitar, care privea totul din umbra
unei pietre convenabil rsturnate. Una dintre marile legende ale Discului
urmrea evenimentele din interiorul cercului de piatr cu un interes
considerabil.
Vzu cum druizii se nvrtesc n cerc i intoneaz incantaii, l vzu pe
marele preot ridicnd secera...
Auzi vocea:
Pardon! Dac nu v suprai! Pot s spun i eu ceva?

Vnturache se uit disperat n jur, cutnd o scpare. Nu exista
scpare. Doiflori sttea lng altarul de piatr cu un deget ridicat i cu o
atitudine politicoas, dar hotrt.
Vnturache i aminti ziua cnd Doiflori considerase c un pstor n
trecere i btea prea tare vacile, iar pledoaria sa pentru un comportament
decent fa de animale i adusese vrjitorului o tvleal zdravn sub
copite, completat pe ici, pe colo cu mpunsturi.
Druizii se uitau la Doiflori cu acea expresie de obicei rezervat oilor
turbate sau ocazionalei ploi cu broate. Vnturache nu auzea exact ce
spunea tovarul su, dar cteva expresii precum tradiii populare sau
alune i flori plutir peste pietrele cufundate n tcere.
Apoi nite degete ca nite batoane de cacaval se lipir peste
guravrjitorului,o lam extrem de ascuit i ciupi mrul lui Adam i o voce
umed i opti chiar n ureche:
Nii un unetauet un om mort.
Ochii lui Vnturache se rotir n orbite de parc ncercau s gseasc o
ieire.
Dac nu vrei s zic nimic, de unde o s tii c am neles ce mi-ai
spus? mri el.
Tai din gur i pune-mie fae ellalt idiot!
N-am cum, dac tac din gur nu mai pot...
Cuitul de la gt deveni o linie fierbinte, dureroas, aa c Vnturache
se hotr s renune pentru moment la logic:
l cheam Doiflori. Nu e de prin prile astea.
62

Nii nu pare. untei prieteni?
S zicem c avem o relaie de ur amestecat cu ur, da.
Vnturache nu-l putea vedea pe agresor, dar, dup pipit, prea s aib
un corp fcut din umerae. i mirosea puternic a bomboane mentolate.
Are eva boae, nu jic ba. F ecact cum pun eu i poate c n-o
freac atrnat de ele.
Mrrr.
Nu unt preaecumenii pe aid, din cte veji.
n acel moment luna, dnd ascultare legii convingerii, rsri, dei, din
respect fa de legile computerelor, nu se afla nici pe departe acolo unde
susineau pietrele c o s se afle.
Acolo, n schimb, iindu-se de dup norii zdrenuii, se afla o stea roie,
strlucitoare. Rsrise exact deasupra pietrei celei mai sfinte, sclipind ca
lucirea din gvanele ochilor Morii. Era sumbr i cumplit i Vnturache
nu putu s nu observe puin mai mare dect n noaptea dinainte.
Un strigt de groaz se nl dinspre adunarea preoeasc. Mulimea
din jur se mbulzi nainte; era un nceput promitor.
Vnturache simi c un mner de cuit i se strecoar n palm, iar
vocea plescit din spatele lui zise:
Ai mai fcut aa eva vreodat?
Ce fel de ceva?
atai un templu, omori preoii, furi aurul ialveji fata.
Nu, nu chiar cu cuvintele astea.
Uite aa e fae!
La o palm de urechea lui Vnturache, o voce izbucni ntr-un strigt ca
de babuin czut n capcan ntr-un canion cu ecou i un trup mic i aos o
zbughi pe lng el.
La lumina torelor, vzu c era vorba de un brbat foarte btrn, genul
acela de aschimodie creia i se spune de obicei sprinar, complet chel, cu
barba aproape pn la genunchi i cu o pereche de picioare ca nite bee de
chibrit, pe care varicele trasau harta unui ora mricel. n ciuda zpezii, nu
purta dect un acopermnt de piele btut n inte i nite cizme n care ar
fi ncput lejer o a doua pereche de picioare.
Cei doi druizi care se aflau mai aproape de el schimbar o privire i i
cntrir secerile n mini. Urm o micare rapid i amndoi se prbuir
n spasmele agoniei, horcind.
n nvlmeala care urm, Vnturache se furi spre piatra de
sacrificiu, innd delicat cuitul, ca s nu atrag vreun comentariu nedorit.
De fapt nimeni nu prea se uita la el; druizii care nu fugiser, n general cei
63

mai tineri i mai puternici, se adunaser n jurul btrnului ca s discute pe
tema sacrilegiului, cu referire n special la monumentele megalitice, dar,
judecnd dup ipetele ascuite i dup sunetul de cartilagii rupte, se pare
c moul conducea dezbaterea.
Doiflori privea lupta cu interes. Vnturache l apuc de umr.
Hai s mergem, zise.
N-ar trebui s dm o mn de ajutor?
Sunt sigur c n-am face dect s le stm n drum, zise Vnturache
repede. tii cum e s i se uite cineva peste umr cnd ai mult de lucru.
Cel puin s-o salvm pe tnra doamn, spuse Doiflori pe un ton
decis.
Bine, dar mic-te mai repede!
Doiflori lu cuitul i alerg spre altar. Dup cteva lovituri stngace,
reui s taie funiile care o imobilizau pe fat. Aceasta se ridic n capul
oaselor i izbucni n lacrimi.
Nu s-a ntmplat nimic..., ncepu el
Ba bine c nu! l repezi ea, fulgerndu-l din ochii ei nroii de plns.
De ce se gsesc ntotdeauna unii s strice totul? i sufl nciudat nasul n
poala robei.
Doiflori se uit jenat la Vnturache.
, nu tiu dac ai neles, zise. Adic, noi tocmai te-am salvat de la
moarte sigur.
Nu-i uor pe aici, zise ea. Vreau s zic, s te menii... Roi,
frmntnd nefericit n mini tivul robei. Vreau s zic s rmi... s nu te
lai... s nu-i pierzi calificrile...
Calificrile? ntreb Doiflori, ctignd n acest fel Cupa Vnturache
pentru ncetineal la minte pe ntregul multivers. Ochii fetei se ngustar.
Acum puteam s fiu acolo sus, cu Zeia Lunii, s beau mied dintr-o
cup de argint, se enerv ea. Opt ani de stat acas n fiecare smbt seara
s-au dus pe apa smbetei!
l privi pe Vnturacheise ncrunt.
Acesta avu o presimire. Poate nite pai abia auzii n spatele lui sau
poate o micare oglindit n ochii ei cert e c se ls n jos.
Ceva uier prin aer, cam la nivelul la care fusese gtul lui, i rico de
pe cretetul chel al lui Doiflori. Vnturache se ntoarse, l vzu pe arhidruid
pregtindu-i secera pentru o nou lovitur i, n absena oricrei anse de a
putea fugi la timp, i trase un ut disperat.
Lovitura l nimeri pe druid chiar n genunchi. n vreme ce acesta ddea
un urlet, scpnd arma din mn, se auzi un sunet crnos i omul czu cu
64

faa nainte. n spate, mouleul cu barba lung i scoase sabia din cadavru,
o terse cu un pumn de zpad i rosti:
Crija de lumbago iar mi joac fete. Poi s dui tu comoara.
Comoara? repet moale Vnturache.
Colierele i retul. i colanele de aur. Au o mulime. Ata i-e
preoimea, zise btrnul mprocnd cu saliv. Numai bani, bani, bani.
ine-i ftuca?
Nu vrea s ne lase s-o salvm, zise Vnturache. Fata se uit
sfidtoare la moneag de dup pleoapele mzglite de fard.
i e dac, zise el i, dintr-o singur micare, o ridic n brae, se
cltin un pic, ddu un strigt de durere din cauza artritei i czu grmad.
Dup o clip, din poziia culcat pe burt, o repezi: Nu ta acolo dejeaba,
muiere neghioab, ridic-m! Spre marea uimire a lui Vnturache, i cu
siguran i a fetei, aceasta se execut.
ntre timp, Vnturache ncerca s-l trezeasc pe Doiflori. Omuleul
avea la tmpl o zgrietur care nu prea mare lucru, dar zcea incontient,
cu un zmbet uor ngrijorat ncremenit pe chip. Respiraia i era
superficial i stranie.
i era uor. Nu doar pierduse din greutate, ci rmsese pur i simplu
fr ea. Era ca i cum vrjitorul ar fi crat o umbr.
Vnturache i aminti ce se povestea despre otrvurile teribile i stranii
pe care le foloseau druizii. Desigur, se mai povestea, de obicei de ctre
aceiai oameni, c escrocii sunt spni i cu prul ro, c fulgerele nu lovesc
de dou ori n acelai loc i c, dac Dumnezeu ar fi vrut ca omul s zboare,
i-ar fi dat un bilet de avion. Dar era ceva n lipsa de greutate a lui Doiflori
care l speria pe Vnturache. l speria cumplit.
Se uit la fat. Aceasta l ncrcase pe moneag pe un umr i zmbea
palid spre Vnturache, n chip de scuz. De undeva din dreptul taliei, o
voce spuse:
Ai luat tot? -o terjemde-aii pn nu e-ntorc.
Vnturache l lu pe Doiflori la subioar i porni dup ei. Nu prea s
aib altceva mai bun de fcut.

Btrnul avea un cal mare, alb, priponit de un copac uscat, ntr-o rp
plin cu zpad, ceva mai ncolo de cercuri. Era un animal zdravn, lucios,
iar aspectul su general de cal superb de btlie era doar parial alterat de
colacul pentru hemoroizi care atrna de a.
Bun, pune-m jo. Veji c e o ticl cu nite alifie n acul de la
oblnc, dac eti drgu.
65

Vnturache l propti pe Doiflori ct mai atent posibil de copac i, la
lumina lunii, i la lumina, dup cum i ddu apoi seama, noii stele
amenintoare l vzu pentru prima dat cum se cuvine pe salvatorul su.
Omul avea un singur ochi; al doilea era acoperit cu un petic negru.
Trupul lui slab era o reea de cicatrici i, la momentul respectiv, o explozie
alb-incandescent de tendoane inflamate. Dinii se retrseser de mult din
activitate.
Cine eti tu? spuse el.
Bethan, spuse fata ntinznd un pumn de unsoare verde i
puturoas pe spatele moneagului. Avea aerul uneia care, ntrebat cam ce
se poate ntmpla dup ce fecioara e salvat de la sacrificiu de un erou pe
un armsar alb, nu ar fi pomenit nimic de alifie, dar care, dndu-i seama c
pn la urm tot la alifie se ajungea, era decis s fac fa cu succes.
M refeream la el, zise Vnturache.
Un ochi strlucitor l privi de jos.
M numec Cohen, biete. Minile lui Bethan se oprir din masat.
Cohen? zise ea. Cohen Barbarul?
El nui.
Ei, stai puin, zise Vnturache. Cohen e un tip nalt, uria, cu gtul
ca de taur, cu pectoralii ca nite saci umplui cu mingi. n fond, e cel mai
mare rzboinic al Discului, o legend nc din timpul vieii.mi amintesc c
bunicul mi-a povestit cum l-a vzut bunicul mi-a povestit, bunicul... Se
poticni sub privirea ca de sfredel: Ah, fcu. Ah, sigur c da. Scuze.
Da, zise Cohen i oft. Aa ete, biete. unt o lejend nc n via.
Mam-doamne, zise Vnturache. Ci ani ai, exact?
Optjei i apte.
Dar tu ai fost cel mai grozav! zise Bethan. Barzii nc mai cnt
despre tine.
Cohen ridic din umeri i icni de durere.
Eu nu primecnii un fel de proent, spuse. Se uit melancolic la
zpad. Ata-i aga vieii mele. Opjei de ani la datorie i cu e m laud?
Dureri de pate, hemoroiji, dijetieproat i o ut de reete pentru up.
up! Ursc upa!
Fruntea lui Bethan se ncrei
up?
Sup, explic Vnturache.
Da, up, zise Cohen nefericit. Din caujadinilor, neleji. Nimeni nu
te ia n erio cnd nu ai dini, toi i jic: Stai colea lng foc, tataie, i ia
66

nite legume piate.... Cohen se uit insistent la Vnturache. Urt tue,
biete.
Vnturache i feri privirea, incapabil s se uite n ochii lui Bethan.
Apoi se nnegur. Doiflori edea tot rezemat de copac, dormind mpcat,
dar cu o expresie dezaprobatoare, n msura n care i permiteau
circumstanele.
Cohen pru c i amintete i el de turist. Se ridic anevoie i i tr
picioarele pn la el. i deschise amndoi ochii, i examin zgrietura de la
cap, i lu pulsul.
-a du, zise.
Mort? zise Vnturache. n sala de edine a minii lui, o duzin de
sentimente se ridicar n picioare i ncepur s ipe. Uurarea tocmai se
producea glgios cnd ocul interveni pe ordinea de zi, iar apoi Uimirea,
Spaima i Regretul ncepur o lupt care se ncheie doar cnd se ivi Ruinea
din camera de alturi, ca s vad despre ce era vorba.
Nu, zise Cohen. Nu tocmai. Doar -a du.
Unde?
Nu tiu, zise Cohen. Dar -ar putea s cunoc pe ineva care are o
hart.

Departe, pe cmpia nzpezit, vreo jumtate de duzin de luminie
roii luceau prin ntuneric.
Nu mai e mult, zise vrjitorul care conducea grupul, privind ntr-un
mic glob de cristal.
Din rnduri se auzi un murmur de protest, care n mare nsemna c,
orict de departe ar fi fost Vnturache, nu putea fi att de departe pe ct se
aflau o baie fierbinte, o mas bun i un pat moale.
Apoi vrjitorul care se tria n coada plutonului se opri i zise:
Ascultai!
Ascultar. Se auzeau sunetele subtile ale iernii care ncepea s pun
stpnire pe inut, stncile care trosneau, fojgiala mut a micilor
vieuitoare ascunse n tuneluri, sub plapuma de zpad. ntr-o pdure
ndeprtat, un lup url, se simi ruinat vznd c nu i se mai altur
nimeni i tcu. Se auzea sunetul ca de chiciur argintie al luminii lunii. Se
mai auzeau i horcielile unei jumti de duzin de vrjitori care ncercau
s respire fr zgomot.
Nu aud nimic..., ncepu unul din ei.
Sssst!
Bine, bine...
67

Atunci l auzir cu toii; un crnnit slab, deprtat, ca i cum ceva
pea foarte repede pe zpada ngheat.
Lupi? zise un vrjitor. i imaginar cu toii sute de trupuri slabe,
flmnde, alergnd prin noapte.
Mmm, nu, zise conductorul grupului. Sun prea regulat. Poate un
mesager?
Se auzea mai tare acum, un ritm crocant, de parc cineva ar fi ronit
foarte repede nite elin.
O s lansez o flacr, zise eful. Lu un pumn de zpad, fcu un
bulgre, l arunc n sus i l aprinse cu un uvoi de lumin octarin pornit
din vrful degetelor. O lumin puternic, albastr, strluci pentru cteva
clipe.
Urm o tcere. Un alt vrjitor zise:
Of, neghiobule, acum nu mai vd nimic.
Fu ultimul lucru pe care l auzir nainte ca ceva zgomotos, rapid i dur
s se npusteasc din bezn, izbindu-se de ei i disprnd apoi n noapte.
Dup ce se dezgropar unul pe altul de sub nmei, gsir doar o dr
de urme mititele de picioare. Sute de urme de piciorue, foarte aproape
unele de altele, care treceau n linie absolut dreapt peste zpad.

Divinaie! zise Vnturache.
Btrna de lng foc ridic din umeri i scoase dintr-un buzunar
nevzut un pachet de cri slinoase.
Cu tot gerul de afar, n iurt era o atmosfer ca-n subioara unui
fierar, iar vrjitorul transpira deja abundent. Balega de cal era un bun
combustibil, dar Neamul Clreilor mai avea multe de nvat despre aerul
condiionat, ncepnd cu definiia.
Bethan se rezem pe-un cot.
Ce e o div naie? opti ea.
Divinaie. Ghicirea viitorului, explic el.
A, zise ea, uor dezamgit.
La cin mncaser carne de cal, brnz de cal, sngerete de cal i nite
calmari, precum i o bere diluat, despre a crei provenien Vnturache nu
dorea s afle mai multe. Cohen (care servise sup de cal) le explicase c cei
din Triburile de Clrei din stepele rii de Miez se nscuser n a lucru
pe care Vnturache l considera o imposibilitate ginecologic i c aveau
un talent natural pentru magie, deoarece viaa n stepa deschis te face s-i
dai seama ct de binesemuleaz cerul peste marginile pmntului i i
68

inspir ntrebri profunde precum Cum?, Cnd? i De ce nu ncercm i
nite carne de vit?.
Bunica efului de trib fcu un semn din cap spre Vnturache i ntinse
crile.
Vnturache, dup cum am mai spus, era cel mai inept vrjitor de pe
Disc: nici o vraj nu se mai fixase n mintea lui de cnd Descntecul se
cuibrise acolo, aa cum nici petii nu stau ntr-o balt plin de tiuc. Dar
avea i el mndria lui, iar vrjitorilor nu le place s vad femeile fcnd
magie, nici mcar din cea mai simpl. Universitatea Nevzut nu acceptase
niciodat femei, bolborosind drept scuz ceva despre situaia instalaiilor
sanitare. Adevratul motiv era ns groaza nerostit de a nu vedea c, odat
lsate s i fac de cap cu magia, femeile s-ar fi dovedit ruinos de
pricepute...
Oricum, eu nu cred n crile de Caroc, bombni el. Toat povestea
cum c ar conine toat nelepciunea distilat a Universului nu-i dect
vrjeal.
Prima carte, nglbenit de fum i roas de vreme, era...
Ar fi trebuit s fie Steaua. Dar, n locul binecunoscutului disc rotund
nconjurat de raze, aprea un punctule rou. Btrna murmur ceva,
zgriind cartea cu unghia, apoi l fulger cu privirea pe Vnturache.
Eu n-am nici o vin, zise el.
Femeia ntoarse Importana De A-i Spla Minile, Optul de
Octogram, Bolta de Cer, Lumina de Sear, Patrul de Elefant, Asul de
estoas i Vnturache se atepta Moartea.
Ceva era n neregul i cu Moartea. Ar fi trebuit s fie o reprezentare
realist a Morii clare pe calul su alb i, ntr-adevr, era. Dar cerul avea o
culoare roiatic, iar pe dealul din spate se ivise o siluet, abia vizibil n
lumina opaielor cu untur de cal. Lui Vnturache nu-i trebui ns prea
mult ca s-o identifice, pentru c n urma ei se afla o lad pe sute de
piciorue.
Bagajul i urma stpnul peste tot.
Vnturache se uit la Doiflori o form palid, culcat pe nite piei de
cal n captul cellalt al cortului.
Chiar e mort? ntreb.
Cohen traduse pentru bab, care scutur din cap. ntinse mna ctre o
ldi de lemn de lng ea i scotoci printr-o colecie de sculei i sticlue,
pn cnd gsi una mic i verde, al crei coninut l rsturn n berea lui
Vnturache. Acesta privi licoarea bnuitor.
69

Jie c-i un oi de doctorie, spuse Cohen. Eu n locul tu a bea-o,
oamenii tia e cam upr dac nu le acepiopitalitatea.
N-o s-mi spulbere minile? zise Vnturache.
Jie c e muai -o bei.
Pi, dac zici c e n regul... Oricum berea nu poate fi mai
scrboas dect era.
Lu o nghiitur, contient c toi ochii erau aintii asupra sa.
Mmm, zise. tii c nici nu e r...
Ceva l ridic i l azvrli n aer. Dei ntr-un fel se mai afla nc n faa
focului; se vedea acolo, din ce n ce mai deprtat, stnd n cercul de lumin
care se micora i el rapid. Lng trupul lui mai erau cteva siluete de
jucrie, care l priveau atent. Cu excepia btrnei. Ea se uita n sus, drept la
el, rnjind.

Vrjitorii cei mai de seam de la Marea Circular nu rnjeau deloc. i
ddeau scama c se confruntau cu ceva nou i de temut. Un tnr pus pe
fapte.
De fapt, nici unul dintre ei nu era sigur ce vrst avea acest Trymon,
dar puinul lui pr era nc negru, iar pielea avea un aspect cerat, care ntr-o
lumin mai slab putea trece drept floarea tinereii.
Cei ase efi nc n via ai celor Opt Ordine edeau la masa lung,
lucioas i nou din fostul atelier al lui Galder Batevreme i se ntrebau ce
anume din felul de a fi al lui Trymon le strnete dorina s-i ard cte un
ut.
Nu faptul c era ambiios i crud. Oamenii cruzi sunt proti; tiau cu
toii cum poate fi strunit un individ crud i erau cu siguran capabili s
stvileasc orice ambiie. Nu rmneai mult timp mag de Nivelul Opt dac
nu erai expert ntr-un soi de judo mental.
Nu faptul c era sngeros, avid de putere i deosebit de ru. Aceste
lucruri nu erau neaprat nite neajunsuri pentru un vrjitor. Vrjitorii nu
erau mai ri, n mare vorbind, dect comitetul oricrui Club Rotary luat la
ntmplare, dar fiecare se ridicase pe culmile profesiunii sale, nu att prin
talentul magic, ct neuitnd niciodat s valorifice greelile adversarilor.
Nu faptul c era foarte profund. Orice vrjitor se considera mare i tare
n strfundurile profunzimii sale; fcea parte din meserie.
Nu era nici mcar vorba de carism. tiau cu toii s recunoasc un om
cu carism, iar Trymon avea tot atta carism ct un ou de ra.
De fapt, asta era...
70

Nu era nici bun, nici ru, nici crud, nici exagerat n vreun sens, dect
poate n acela c ridicase platitudinea la statutul de art i c i cultivase o
minte crunt i nenduplecat i la fel de logic precum hurile Iadului.
i cel mai ciudat era c nici unul dintre aceti vrjitori, care n cursul
activitii ntlniser nu o dat, n intimitatea unei octograme magice,
entiti cu gheare de tigru, aripi de liliac i rsuflare de foc, nu avusese
vreodat aceeai senzaie de disconfort ca acum, cnd, cu zece minute
ntrziere, Trymon intr n camer.
mi pare ru de ntrziere, domnilor, mini el frecndu-i repede
palmele. Sunt attea de fcut, de organizat, tii cum este, sunt sigur.
Vrjitorii schimbar priviri piezie, n timp ce Trymon se aez n capul
mesei i rsfoi preocupat prin nite hrtii.
Ce s-a ntmplat cu fotoliul btrnului Galder, cel cu brae de leu i
picioare de pui? ntreb Jiglat Wert. Acesta dispruse, la fel ca multe alte
piese de mobilier familiare, iar n locul lui se aflau acum cteva fotolii joase
din piele, care preau extraordinar de comode pn cnd stteai n ele vreo
cinci minute.
la? Am pus s fie ars, zise Trymon fr s ridice ochii.
Ars? Dar era un obiect magic nepreuit, o pies autentic din...
Un gunoi, din pcate, i replic Trymon, cadorisindu-l cu un zmbet
pasager. Sunt convins c adevraii vrjitori nu au nevoie de aa ceva.
Acum, dac-mi permitei s v atrag atenia asupra problemelor curente...
Ce-i cu hrtia asta? interveni Jiglat Wert din ordinul mbrobodiilor,
fluturnd documentul pe care l gsise n faa lui, pe mas, i fluturndu-l
cu att mai zdravn cu ct propriul lui fotoliu, din foiorul lui ticsit i
confortabil, era mai ornat dect al lui Galder, dac aa ceva era cu putin.
E ordinea de zi, Jiglat, spuse Trymon rbdtor.
i ce se face cu o dinea de zi?
E doar o list a lucrurilor pe care trebuie s le discutm. E foarte
simplu. mi pare ru, n-a vrea s credei c...
N-am avut niciodat nevoie de aa ceva!
Eu cred c ai avut nevoie, doar c nu ai folosit-o, zise Trymon cu o
rezonan rezonabil n voce.
Wert ezit.
Bine, bine, spuse el mohort, cutnd sprijin n jurul mesei, da ce-i
asta unde scrie se uit atent pe hrtie Succesorul lui GrihaldSpold.
Doar e vorba de RhunletVard, nu? Ateapt de ani de zile.
Da, dar e oare suficient de zdravn?
Cum?
71

Sunt sigur c ne dm cu toii seama de importana unei conduceri
competente, zise Trymon. Vard este, desigur, valoros n felul lui, dar...
Nu e treaba noastr, zise unul dintre vrjitori.
Nu, dar ar putea deveni, rspunse Trymon.
Se fcu linite.
S ne amestecm n treburile altui ordin? zise Wert.
Sigur c nu, spuse Trymon. Propun doar s le oferim... sfaturi. Dar
hai s lsm discuia asta pe mai trziu...
Vrjitorii nu auziser niciodat de termenul monopol al puterii, altfel
Trymon n-ar fi scpat aa uor. Adevrul era c ideea de a-i ajuta pe alii s
ajung la putere, fie i pentru a-i ntri propria echip, le era total strin.
n ceea ce-i privea, fiecare magician aciona pe cont propriu. Unvrjitor
ambiios abia dac se descurca s le fac fa dumanilor din propriul
Ordin, ca s nu mai vorbim de diversele entiti paranormale ostile.
Cred c acum ar trebui s abordm cazul Vnturache, relu Trymon.
i steaua, zise Wert. Oamenii au nceput s-o observe.
Da, lumea ateapt de la noi s facem ceva, zise LumuelPanter, de la
Ordinul Miezonopticii. Ce anume, a vrea s tiu?
Nimic mai uor, zise Wert. Lumea zice c ar trebui s citim din
Octavo. Asta ne cer mereu. Recoltele sunt proaste? Citii din Octavo. Vacile
sunt bolnave? Citii din Octavo. Descntecele or s rezolve totul.
S-ar putea s fie ceva adevr n asta, zise Trymon. Defunctul meu...
... predecesor a efectuat un studiu destul de serios asupra Crii.
Ca noi toi, replic acid Panter, dar la ce bun? Cele Opt Descntece
lucreaz numai mpreun. Da, sunt de acord, dac toate celelalte soluii dau
gre, merit ncercat, dar Cele Opt trebuie rostite ori mpreun, ori deloc,
iar unul din ele se afl n capul lui Vnturache.
Pe care nu reuim s-l gsim, zise Trymon. Aa stau lucrurile, nu?
Simt convins c fiecare din noi a ncercat, pe cont propriu.
Vrjitorii se uitar unii la alii, stnjenii. Pn la urm Wert zise:
Da. Bun. S dm crile pe fa. Eu unul nu reuesc s-l localizez.
Am ncercat cu globul de cristal, spuse altul. Nimic.
Eu am trimis duhurile casei, zise un al treilea.
Ceilali se ridicar n picioare. Dac pe ordinea de zi erau nscrise
declaraii de eec, atunci ai naibii s fie ei dac n-aveau s demonstreze ct
de eroic au euat.
Cum, doar att? Eu am trimis demoni.
Eu am privit n Oglinda Supravegherii.
Noaptea trecut l-am cutat n Runele lui Mhaw.
72

A vrea s tie toat lumea c eu am ncercat iRunele, i
Oglinda,imruntaiele de nebunac.
Eu am stat de vorb cu fiarele de pe cmpuri i cu psrile cerului.
Ai aflat ceva?
N.
Ei bine, eu am interogat fiecare oscior al inutului, da, i stncile din
strfunduri, i munii.
Urm o tcere ngheat. Se uitar lung la cel care vorbise. Era
GanmackTreehallet, de la Venerabilii Clarvztori, care se foi jenat n
scaun.
Da, i i-ai pus i clopoei, probabil, coment cineva.
N-am zis c mi-au i rspuns.
Trymon msur din ochi adunarea.
Eu am trimis pe cineva s-l caute.
Ultimele dou di n-a mers prea bine, nu? pufni Wert.
Asta pentru c ne-am bazat pe magie, dar e limpede c Vnturache
e cumva imun la magie. Urmele ns nu i le poate ascunde.
I-ai pus pe cineva pe urme?
Un fel de-a zice.
Ai trimis un erou? Wert reui s cumuleze multe sensuri ntr-un
singur cuvnt. ntr-un alt univers, exact pe un astfel de ton ar fi rostit un
sudist cuvintele yankeuafurisit.
Vrjitorii se uitar la Trymon cu gurile cscate.
Da, zise el calm.
Cu voia cui? l lu la rost Wert. Trymon i ntoarse o privire cenuie.
A mea. Nu aveam nevoie de alt permisiune.
E... e total neregulamentar! De cnd trebuie vrjitorii s nimeasc
eroi ca s le rezolve treburile?
De cnd au descoperit c magia lor nu d rezultate, zise Trymon.
E doar o situaie temporar.
Trymon ridic din umeri:
Poate, zise. Dar nu avem timp s verificm dac e aa. Dovedii-mi
c am greit. Gsii-l voi pe Vnturache n globurile magice sau vorbind cu
psrile. Ct despre mine, n-am ncotro, trebuie s fiu nelept. Iar oamenii
nelepi se adapteaz la vremuri.
E un fapt binecunoscut c vrjitorii i rzboinicii nu se prea neleg,
pentru c primii i consider pe cei din urm drept o aduntur de idioi
nsetai de snge, incapabili s peasc i s gndeasc n acelai timp, n
timp ce acetia sunt n mod firesc bnuitori fa de un grup de brbai care
73

bolborosesc i poart rochii lungi. Aha, zic vrjitorii, dac e s recurgem la
argumente de-astea, cum e cu colanele intate i cu muchii uni cu ulei,
cum au cei de la Asociaia Tineretului Pgn? La care eroii rspund,
frumoas acuzaie din partea unei leaht de tntli care nici nu se apropie
de femei, c, vezi doamne, cic le sectuiesc puterile magice. Deci aa, spun
vrjitorii, asta-i culmea, voi ia cu bikini de piele. A, da? zic eroii, de ce nu
v...
i aa mai departe. Conflictul dureaz de secole i a condus la btlii
majore, care au lsat zone ntregi nelocuibile din cauza descrcrii de unde
magice.
De fapt eroul care, chiar n acest moment, galopeaz ctre Cmpiile
Vortex nu s-a implicat niciodat n astfel de dezbateri, nu numai pentru c
nu le-a luat n serios, dar mai ales pentru c, personal, era o eroin. Una cu
prul rou.
Ei bine, ntr-un punct ca acesta exist tendina de a-i arunca o privire
complice graficianului care ilustreaz coperta i de a ncepe o peroraie
nesfrit despre piele, cizme nalte i sbii fr teac.
Cuvinte precum plin, rotund sau chiar obraznic se tot strecoar n
naraiune, pn cnd scriitorul trebuie s se duc s fac un du rece i s se
ntind puin.
Ceea ce e o prostie, pentru c nici o femeie care i ctig existena cu
spada n-o s umble ca una desprins de pe coperta unei reviste de lenjerie
mai special, pentru cumprtori avizai.
Bine, bine. Trebuie subliniat doar faptul c, dei Herrena,
Harpia-cu-Pr-de-Henna, ar arta uimitor dup o baie bun, o manichiur
zdravn i o rait pe la magazinele Oriental Exotica al lui Wu Hun Ling i
Accesorii Mariale de pe Strada Eroilor, acum era mbrcat ct se poate de
decent, cu cma de zale, cizme moi i o spad scurt.
Bine, poate c cizmele erau de piele, dar nu negre.
Alturi de ea clreau civa brbai tuciurii, care probabil c vor fi
omori oricum n curnd, aa c descrierea lor nu e neaprat necesar.
Cuvntul obraznic nu putea fi aplicat nici unuia dintre ei.
Poftim, ei pot s poarte piele, dac vrei.
Herrena nu era prea mulumit de ei, dar erau tot ce reuise s
tocmeasc la Ankh-Morpork. Muli dintre locuitorii oraului i strngeau
catrafusele i fugeau spre muni de frica stelei roii.
Dar Herrena fugea spre muni din cu totul alt motiv. La Margine de
Cmpii i n Sensul Rotirilor de Disc se aflau Munii Osdetrol, cu crestele
lor golae. Ca una care de ani de zile exploata ansele egale acordate, n
74

mod excepional, femeilor capabile s mnuiasc bine spada, Herrena i
asculta instinctul.
Acest Vnturache era un obolan, iar obolanilor le plac ascunztorile.
i, oricum, munii erau departe de Trymon i, cu toate c n prezent era
angajata lui, Herrena se bucura de lucrul acesta. Ceva n felul de a fi al
vrjitorului i ddea mncrime n palme.

Vnturache tia c ar fi trebuit s intre n panic, dar nu era uor
pentru c, cu toate c nu-i ddea seama, triri precum panica, groaza i
furia au de-a face cu zemurile care leorpie prin glande, iar toate glandele
lui Vnturache rmseser la el n corp.
Era dificil s-i dea seama unde se afla de fapt corpul lui, dar,
uitndu-se n jos, vzu o dr subire, albastr pornind din locul pe care, de
dragul sntii mintale, prefera nc s-l numeasc glezna lui i
pierzndu-se n ntuneric. n mod logic, presupuse c trupul prsit trebuia
s se afle la cellalt capt al drei.
Nu era un trup prea grozav, era primul care s recunoasc acest lucru,
dar una-dou pri din el aveau valoare sentimental i i ddu seama c,
dac firul albastru s-ar fi rupt, ar fi trebuit s-i petreac restul vie... restul
existenei dnd trcoale meselor de spiritism i prefcndu-se c e mtuica
moart a nu tiu cui sau alte chestii pe care le fac sufletele rtcite ca s-i
mai ia de plictiseal.
Acest gnd l sperie att de tare nct abia dac simi cnd picioarele i
atinser pmntul. Un fel de pmnt, n tot cazul; hotr c aproape sigur
nu era pmntul, care, din cte i amintea, nu era negru tot i nu se
nvrtea ntr-un mod att de deconcertant.
Privi mprejur.
Muni crestai i nali se ridicau ca nite sulie n jurul lui, mpungnd
cerul ngheat, presrat cu stele cumplite, stele care nu apreau pe nici o
hart cereasc a multiversului, iar acolo, chiar ntre ele, se afla un disc rou
i ruvoitor. Vnturache se scutur de un fior i i mut privirea. n faa lui,
terenul cobora abrupt i un vnt uscat uotea printre stncile crpate de
ger.
uotea la propriu. n timp ce vrtejuri cenuii l apucau de rob i
ltrgeau de pr, lui Vnturache i se pru c aude voci slabe i ndeprtate
rostind lucruri precum: Eti sigur c alea din tocni erau ciuperci? M
simt un pic cam... i Se vede grozav de aici, dac te apleci puin... i Nu
te mai vicri, e doar o zgrietur i Ai grij ncotro ndrepi arcul la,
aproape c m-ai... i aa mai departe.
75

O lu la vale poticnindu-se, cu degetele n urechi, pn cnd zri o
privelite pe care puini muritori au zrit-o.
Valea adnc se transforma ntr-o plnie uria, lat de peste un
kilometru, prin care rsuflarea optit a sufletelor morilor trecea strnind
un murmur vast, amplificat de ecou, de parc Discul nsui respira. Un
singur vrf ascuit de stnc se boltea pe deasupra hului, ajungnd pe un
pinten de pmnt, la cteva zeci de metri deprtare.
Acolo se aflau o grdin cu pomi fructiferi i straturi de flori, i o csu
neagr, destul de mic.
O crare ducea pn la ea.
Vnturache privi n urm. Dra albstruie era nc acolo.
i mai era i Bagajul.
Sttea ghemuit pe crare, uitndu-se la el.
Vnturache nu se mpcase niciodat cu Bagajul, care i ddea mereu
impresia c l judec foarte aspru. Dar mcar acum nu l privea furios. Avea
chiar o privire jalnic, de cine care s-a ntors acas dup o tvleal bun
prin baleg i a descoperit c familia s-a mutat pe alt continent.
Fie, zise Vnturache. Haide.
Bagajul fcu picioare i l urm pe crruie.
Vnturache se ateptase oarecum ca grdina de pe pintenul de pmnt
s fie plin de flori moarte, dar n realitate era foarte ngrijit i se vedea c
fusese aranjat de cineva cu gust la culori, cu condiia ca acele culori s fie
purpuriu aprins, negru ca noaptea, sau alb ca giulgiul. Flori uriae de liliac
mblsmau aerul. n mijlocul unei pajiti proaspt cosite se afla un cadran
solar fr ac n mijloc.
Cu Bagajul pe urmele lui, Vnturache naint pe aleea pavat cu
pietricele de marmur pn cnd ajunse n spatele csuei i deschise ua.
Patru cai l privir pe deasupra sacilor cu grune. Erau calzi i plini de
via i probabil cele mai bine ntreinute animale pe care le
vzusevrjitorul. Un armsar alb avea o box numai pentru el, iar pe porti
atrnau nite drlogi negri-argintii. Ceilali trei erau priponii n faa unui
staul cu fn, de parc stpnii lor tocmai veniser n vizit. l privir pe
Vnturache cu acea vag curiozitate animal.
Bagajul i se ciocni de picior. Vnturache se ntoarse i uier:
Ia vezi!
Bagajul se retrase. Avea un aer stnjenit.
Vnturache merse tiptil pn la ua urmtoare i o deschise prudent.
Ddea ntr-un coridor pavat cu piatr, care la rndul lui se termina ntr-un
hol spaios de primire.
76

Se strecur mai departe cu spinarea lipit de zid. n spatele lui, Bagajul
se ridic pe vrfuri i naint temtor.
Coridorul n sine...
Pe Vnturache l ngrijor nu att faptul c era mult mai mare dect
prea toat casa vzut de afar; aa cum mergeau lucrurile n ultima
vreme, i-ar fi rs n nas oricui i-ar fi spus c nu poi turna o jumtate de
litru ntr-o halb de un sfert. Nu era de vin nici decorul, aparinnd stilului
Criptic Timpuriu, cu elemente repetitive de draperii negre.
De vin era ceasul. Era foarte mare, ocupnd tot spaiul dintre dou
scri de lemn n form de melc, acoperite cu gravuri pe care oamenii le vd
n mod normal doar dup o edin zdravn de ingerat chestii ilegale.
Avea un pendul foarte lung, iar pendulul se legna cu un tic-tac lent
care i strepezi dinii, pentru c era genul la de ticit enervant, intenionat,
care inea mori s arate c fiecare tic i fiecare tac i mai scurteaz cu cte
o secund viaa. Era genul de sunet care sugereaz foarte clar c undeva,
ntr-o clepsidr ipotetic, alte cteva fire de nisip i-au mai fugit de sub
picioare.
Inutil s mai precizm, greutatea din captul pendulului era n form
de ti i ascuit ca o lam.
Ceva l btu pe umr. Se ntoarse furios:
Asculta, pui de valiz, i-am mai spus...
Dar nu era Bagajul. Era o tnr cu prul argintiu, cu ochii argintii, cu
o figur nedumerit.
Ah, zise Vnturache. . Bun.
Eti viu? ntreb ea. Avea o voce pe care de obicei o asociezi cu
umbrelele de soare, uleiul de plaj i cocktailurile reci.
Pi, aa sper, zise Vnturache, ntrebndu-se dac glandele lui se
simeau bine, pe unde s-or fi aflat. Uneori nu sunt sigur. Unde m aflu?
Aceasta este Casa Morii, zise ea.
Aha, fcu Vnturache. i trecu limba peste buzele uscate. Pi, mi-a
fcut plcere. Cred c e timpul s plec...
Tnra btu din palme.
Vai, dar nu trebuie s pleci! zise. Nu avem prea des oameni vii n
vizit. Morii sunt aa de plicticoi, nu crezi?
, da, se grbi s ncuviineze Vnturache cu ochii pe u.
Presupun c nu prea fac mult conversaie.
N-auzi dect Cnd eram eu viu... i Pe timpul meu altfel se
respira..., zise ea, punndu-i o mn mic i alb pe bra i zmbind. O in
numai pe-a lor. N-au nici un haz. Sunt aa de formali.
77

Rigizi? suger Vnturache. Tnra l remorc nspre o intrare
boltit.
Exact. Cum te cheam? Eu sunt Ysabell.
Mmm, Vnturache. Scuz-m, dar dac asta chiar este Casa Morii,
tu ce caui aici? C nu prea pari moart.
A, eu aici locuiesc. Se uit la el insistent. Ascult, sper c n-ai venit
s-i recapei iubita. Asta-l enerveaz totdeauna pe Tticul, zice c are
noroc c nu doarme niciodat, altfel l-ar trezi ntruna tropitul tinerilor
eroi venii pn aici ca s ia napoi tot felul de feticane prostue, zice el.
Se ntmpl mereu, nu? spuse Vnturache apatic, n timp ce
strbteau un coridor drapat cu negru.
Tot timpul. Mie mi se pare foarte romantic. Doar c la plecare e
important s nu te uii napoi.
De ce?
Fata ddu din umeri.
Nu tiu. Poate c perspectiva nu e prea grozav. De fapt tu ce eti,
erou?
Nu, nu ca atare. De fapt, nu sunt deloc erou. Chiar mai puin dect
deloc, n realitate. Am venit s caut un prieten, zise el cu un aer nefericit.
Nu l-ai vzut cumva? Unul mic i gras, vorbete mult, poart ochelari i
nite haine caraghioase.
n timp ce vorbea, i ddu seama c omisese ceva esenial. nchise
ochii, ncercnd s reia n gnd ultimele minute de conversaie. Apoi
detaliul l izbi ca un sac cu nisip.
Tticul?
Fata privi n jos cu sfial:
De fapt am fost adoptat, zise. Spune c m-a gsit cnd eram mic.
A fost o poveste trist. Apoi se lumin. Dar vino s-i fac cunotin. Hai, n
seara asta are civa prieteni n vizit, sunt sigur c va dori s te cunoasc.
Nu prea socializeaz. Nici eu, de altfel adug.
Iart-m, zise Vnturache, dar vorbim despre Moarte, nu? Tipul la
nalt, slab, cu orbitele goale, foarte calificat n mnuirea coasei?
Tnra suspin:
Da. Aspectul nu l favorizeaz, din pcate.
Dei e adevrat c, aa cum am mai menionat, Vnturache i vrjile
erau ca bondarul i bicicleta, el avea nc acel privilegiu rezervat doar
practicanilor artei magice, respectiv ca n clipa morii Moartea s vin
personal s l ia (n loc s delege n acest scop una din personificrile
antropomorfice mai neimportante din mitologie, aa cum procedeaz de
78

obicei). Vnturache ratase ns n repetate rnduri ocazia de a muri la
momentul potrivit, de regul din cauza propriei ineficiene. Iar dac
Moartea detesta ceva pe lume, acel lucru era lipsa de punctualitate.
Uite, cred c prietenul meu s-a rtcit pe undeva, zise Vnturache.
Mereu face asta, e povestea vieii lui, m bucur c te-am cunoscut, trebuie
s plec...
Dar ea se oprise deja n faa unei ui nalte, cptuite cu catifea
purpurie. De partea cealalt se auzeau voci sunete lugubre, pe care
cuvntul tiprit nu va reui niciodat s le redea pn cnd cineva nu va
meteri un linotip cu efect de ecou i, eventual, un palt care s arate
precum ceva rostit de o molusc.
Iat ce spuneau vocile:
AI PUTEA S MAI EXPLICI O DAT?
Pi, dac dai orice altceva dect atu, Sudul va putea s joace la
culoare i s piard doar o estoas, un Elefant i o Arcan Mare, dup
care...
sta-i Doiflori! opti Vnturache. I-a recunoate vocea dintr-o mie!
STAIOCLIP SUDULEMOLIMA?
Hai mi Mort! Doar ne-a explicat asta. Dar dac Foametea ar juca la
a doua levat un cum i zice? atu? Vocea era hrit, umed, practic
contagioas n sine.
A, atunci ai putea s ceri o singur estoas, n loc de dou, zise
Doiflori entuziast.
Dar dac Rzboiul ar fi pus jos un atu de la nceput, atunci
contractul ar fi cobort cu dou puncte?
Exact!
NU PREA AM NELES.MAISPUNE-MI ODAT CE E CONTRACTUL
PSIHOLOGIC, DEI CRED C M-AM PRINS. Era o voce grea, cavernoas, ca
dou plci mari de plumb care se izbesc una de alta.
Atunci cnd licitezi n primul rnd ca s-i induci n eroare pe
adversari, deii asta poate s-i creeze probleme partenerului.
Vocea lui Doiflori continu s turuie pe acelai ton entuziast.
Vnturache se uit inexpresiv la Ysabell n timp ce, prin capitonajul de
catifea, rzbteau expresii precum culoare relicitabil, contra de apel i
mare lem.
nelegi ceva din toate astea? ntreb ea.
Nici un cuvinel, spuse el.
Sun foarte complicat
79

De cealalt parte a uii vocea cea grea zise: SPUI C OAMENII
JOACAACEVA CA S SE DISTREZE?
Da, i unii ajung s joace excelent. Eu sunt doar un amator, din
pcate.
DAR EI NU TRIESC MAI MULT DE OPTZECI-NOUZECI DE ANI!
Tu tii cel mai bine, Mort drag, rosti o voce pe care Vnturache n-o
mai auzise i pe care, cu siguran, nu i-ar fi dorit s o mai aud, mai ales
pe ntuneric.
E foarte... captivant.
MAI D-LE O DAT, S VEDEM DAC AM PRICEPUT.
Poate c ar fi bine s intrm, zise Ysabell. O voce din spatele uii
rosti:
LICITEZ VALETUL DE BROASC.
Nu se poate, sigur ai greit, d-mi voie s m uit la...
Ysabell deschise ua.
Era un salon destul de primitor, poate puin cam sumbru, probabil
creat ntr-o zi mai proast de un decorator de interioare care suferea de
migren i de mania de a umple toate suprafeele orizontale cu clepsidre,
precum i cu stocul su excedentar de lumnri mari, unsuroase, galbene i
care se topeau extrem de repede.
Moartea de pe Disc era o fire tradiionalist, care se mndrea cu munca
sa i se afla ntr-o continu depresie pentru c nimeni nu-i prea aprecia
eforturile. i plcea s atrag atenia c nimnui nu i este fric de moarte
propriu-zis, ci doar de durere, de desprire i de uitare, i c era ilogic s ai
pic pe cineva doar pentru c avea orbitele goale i i fcea treaba n tcere
i cu capul sus. Folosea n continuare coasa, sublinia el, dei Morile din alte
lumi investiser de mult n combine secertoare.
Moartea edea la o mas neagr de joc, n mijlocul ncperii,
ciondnindu-se cu Foametea, Rzboiul i Molima. Doiflori fu singurul care
ridic privirea i l observ pe Vnturache.
Hei, cum ai ajuns aici?
Pi, unii spun c Dumnezeu a luat un pumn de... a, neleg, e mai
greu s-i explic, dar...
Ai adus Bagajul?
Lada de lemn i fcu loc pe lng Vnturache i se aez n faa
stpnului su, care i deschise capacul i cotrobi nuntru pn cnd
extrase o carte mic legat n piele, pe care i-o nmn Rzboiului, ocupat
s bat n mas cu pumnul mbrcat n zale.
80

E Manualul lui Nosehinger asupra Regulilor Contractului, zise. E
destul de bun i explic multe despre contrele de apel i despre cum se...
Moartea nfc volumul cu o mn scheletic i l rsfoi, ignornd
total prezena celor doi brbai.
AA, rosti. MOLIM, DESF UN PACHET NOU. I DAU EU DE
CAPT, S TIU C MOR, FIGURAT VORBIND, DESIGUR.
Vnturache l apuc pe Doiflori i l trase afar din salon. n timp ce
alergau pe coridor, cu Bagajul galopnd pe urmele lor, l ntreb:
Ce-a fost asta?
Pi au foarte mult timp liber i m-am gndit c le-ar face plcere,
gfi Doiflori.
Ce, s joace cri?
E un joc special. Se numete..., ezit el. Limbajul nu era punctul lui
forte. Pe limba voastr sun cam ca numele unui obiect tios, dac nu
m-nel, conchise el.
Foarfec? lans Vnturache. Ciob? Lam? Cuit?
Da, se poate.
Ajunser n hol, unde pendula cea mare continua s rad cte o
secund din vieile de pe lume.
i ct timp crezi c o s-i in ocupai?
Doiflori se opri.
Nu tiu sigur, zise el gnditor. Probabil pn la ultimul atu ce ceas
formidabil...
Nu ncerca s-l cumperi, l sftui Vnturache. Nu cred c cei de aici
ar aprecia oferta.
Ce nseamn aici, mai exact? zise Doiflori, n timp ce i chema
Bagajul i i deschidea capacul.
Vnturache privi n jur. Holul era ntunecat i pustiu, iar ferestrele
nalte i nguste erau ncadrate de ghea. Privi n jos. De glezn nc i
atrna firul subire i albastru. Vzu c i Doiflori avea unul la fel.
E un fel de moarte neoficial, zise. Altceva nu gsi s spun.
Aha. Doiflori cotrobia n continuare.
Nu te ngrijoreaz?
Pi, pn la urm lucrurile se rezolv, nu? Oricum, eu cred cu trie
n rencarnare. ie ce i-ar plcea s fii ntr-o via viitoare?
Eu o prefer pe asta, zise Vnturache hotrt. Hai, s ieim de... oh,
nu. Nu chestia aia.
81

Doiflori scosese din Bagaj o cutie. Era mare, neagr i avea o manet
ntr-o parte, o ferestruic rotund n fa i o curea cu care i-o putea atrna
de gt, ceea ce i fcu.
Fusese o vreme cnd lui Vnturache chiar i plcuse iconoscopul.
Credea, n ciuda experienei, c lumea era eminamente explicabil i c,
dac s-ar fi echipat cu uneltele mintale potrivite, ar fi putut s-i scoat
capacul i s vad cum funcioneaz. Desigur, se nela amarnic.
Iconoscopul nu fcea picturi lsnd lumina s cad pe o hrtie special
preparat, cum bnuise el, ci prin metoda mult mai simpl de a ncarcera
un drcuor cu talent coloristic i cu un penel sigur. Fusese foarte suprat
s descopere asta.
N-avem timp de picturi! uier el.
Nu dureaz mult, zise Doiflori hotrt i btu n peretele cutiei. O
ui se deschise i drcuorul scoase capul.
S m ia mama naibii, zise el. Unde suntem?
N-are importan. nti ceasul, zic eu.
Drcuorul fcu ochii mici.
Lumin prea slab, spuse. Trei ani ntregi, la distan focal 8, dac
m ntrebi. Trnti ua. O clip mai trziu, se auzi zgomotul unui scunel
minuscul trt ctre evalet.
Vnturache scrni din dini.
Nu trebuie s faci picturi, poi s ii minte! url el.
Nu-i acelai lucru, rspunse calm Doiflori.
Ba e mai bine! E mai real!
Ba nu. n anii care vor veni, cnd voi sta n faa focului...
O s stai n faa focului de-a pururi dac nu ieim de-aici!
Oh, sper c nu plecai
Se ntoarser amndoi. Ysabell sttea sub poarta boltit, zmbind ters.
ntr-o mn avea o coas, una proverbial de ascuit. Vnturache ncerc s
nu se uite spre linia albastr care l lega de via; o fat cu o coas n mn
n-ar fi trebuit s zmbeasc n felul acela neplcut, atottiutor i un pic
dement.
Tticul pare distras pentru moment, dar sunt sigur c nici nu s-ar
gndi s v lase s plecai aa, adug ea. n plus, eu n-am cu cine sta de
vorb.
Cine este? ntreb Doiflori.
E un fel de locatar, mormi Vnturache. E un fel de fat, adug.
l apuc pe Doiflori de umr i ncerc s-l mping pe nesimite pe
u, spre grdina cea rece i ntunecat. Nu avu succes, n primul rnd
82

pentru c Doiflori nu era omul care s neleag limbajul gesturilor i apoi
pentru c nu se gndea niciodat c i s-ar putea ntmpla ceva ru.
ncntat, zise. Foarte drgu cas avei. Oasele i craniile dau un
efect baroc interesant.
Ysabell zmbi. Vnturache se gndi: dac Moartea le-ar lsa
motenitorilor afacerea de familie, fata ar face fa cu succes. E dus.
Da, dar trebuie s mergem, zise.
Nici nu vreau s aud, spuse ea. Trebuie s rmnei, s-mi povestii
despre voi. Timp avem berechet, iar aici e att de plictisitor.
Se trase ntr-o parteiroti coasa ctre firele lucitoare. Tiul ddu un
vaier ca de motan castrat, i se opri brusc.
Se auzi un scrit. Bagajul mucase din lama coasei.
Doiflori se uit la Vnturache uimit. Iar vrjitorul, foarte deliberat, dar
i cu destul satisfacie, i trase un pumn bine intit n brbie. Omuleul
czu pe spate, iar Vnturache l prinse, l arunc peste umr i o lu la fug.
Ramurile din grdina luminat de stele i biciuiau trupul, iar diverse
lucruri mici, proase i probabil oribile se fereau din calea lui, n timp ce
gonea de-a lungul drei albastre care licrea slab i straniu n iarba
ngheat.
n cldirea din spatele lui rsun un urlet ascuit de furie i
dezamgire. Se izbi de un copac, i reveni i mri pasul.
Pe undeva era o potec, i amintea el. Dar, n acest labirint de lumini
i umbre argintii, acum cu nuane de rou, cci teribila stea i fcea
simit prezena i n lumea de dincolo nimic nu mai prea la locul lui.
Oricum, linia vieii prea c se ndreapt ntr-o direcie greit.
Auzi pai n spate. Vnturache se opinti pn i se tie respiraia; prea
s fie Bagajul, iar pentru moment el nu inea s se ntlneasc cu Bagajul,
pentru c nu tia cum interpretase acesta pumnul pe care l primise
stpnul lui i pentru c, n general, Bagajul i mnca pe cei care-i
displceau. Vnturache nu avusese niciodat tria s ntrebe unde se
duceau acei oameni peste care se nchidea capacul, dat fiind c, atunci cnd
se deschidea la loc, nu mai erau acolo.
De fapt n-ar fi trebuit s-i fac griji. Bagajul, cu picioruele
micndu-se aa de repede c nici nu se mai vedeau, l ntrecu din trei
salturi. Lui Vnturache i se pru c era foarte concentrat pe fug, de parc
ar fi ghicit ce venea din urm i nu i-ar fi plcut de loc.
Nu privii napoi, i aminti el sfatul. Probabil c perspectiva nu e prea
grozav.
Bagajul se npusti ntr-un tufi i dispru.
83

O secund mai trziu, Vnturache nelese de ce. Se prbuise peste
marginea pintenului i cdea n plnia de dedesubt, n fundul creia,
observa el acum, se zrea o lumini roie. De la Vnturache, trecnd peste
margineaprpastiei i cobornd n plnie, porneau dou linii albastre,
luminoase.
Se opri, nesigur. Aceast afirmaie nu e tocmai adevrat, pentru c era
extrem de sigur de cteva lucruri, de exemplu de faptul c nu voia s sar,
dar, categoric, nu voia nici s dea cu ochii de ceea ce venea n urma lui, de
faptul c, dei n lumea spiritelor, Doiflori atrna cam greu i de faptul c
existau lucruri mai rele dect s fii mort.
D-mi dou exemple, murmur el i sri n gol.
Cteva secunde mai trziu sosir i cavalerii, dar nu se oprir la
marginea prpastiei, ci galopar prin aer, strunindu-i caii peste hu.
Moartea privi n jos.
TOTDEAUNA M ENERVEAZ CHESTIA ASTA. O SINSTALEZ O
U TURNANT PN LA URM.
M ntreb ce voiau? zise Molima.
N-am idee, spuse Rzboiul. Oricum, drgu joc.
Aa-i, ncuviin Foametea. Mi s-a prut incitant.
AVEM TIMP PENTRU NC O PALM, zise Moartea.
Mn, l corect Rzboiul.
CE S MN?
Se numesc mini, zise Rzboiul.
AA, MINI, spuse Moartea. Ridic privirea spre noua stea,
ntrebndu-se ce-o fi nsemnnd. CRED C AVEM TIMP, repet, uor
nesigur.

Am pomenit deja cum s-a ncercat s se introduc puin onestitate n
relatrile narative de pe Disc i cum poeilor i barzilor li s-a interzis, sub
ameninarea cu... n fine, ameninarea, s mai bat cmpii despre izvoare
tremurnde i aurora cu degete de roz i nu mai aveau voie s vorbeasc
despre chipul care lanseaz o mie de corbii dect dac puteau prezenta
dovezi atestate de cpitnia portului.
De aceea, dintr-un respect accidental fa de aceast tradiie, nu vom
spune despre Vnturache i Doiflori c au devenit o und albastr ngheat
plutind prin dimensiunile ntunecate, sau c s-a auzit un sunet precum
vibraiile unui col de filde monstruos, sau c vieile le-au defilat prin faa
ochilor (oricum lui Vnturache i trecuse viaa prin faa ochilor aa des, c
84

deja adormea la secvenele mai plicticoase), sau c universul s-a prbuit
peste ei ca o piftie uria.
Vom spune doar, pentru c asta s-a demonstrat deja pe cale
experimental, c a urmat un sunet ca de rigl de lemn lovit puternic cu
un diapazon n do diez, sau poate re bemol, i o senzaie brusc de
nemicare absolut.
Asta pentru c ei stteau absolut nemicai i era absolut ntuneric.
Vnturache bnui c ceva nu funcionase.
Apoi vzu urmele albastre n faa lui.
Se afla din nou n interiorul Crii Octavo. Se ntreb ce s-ar fi
ntmplat dac cineva ar fi deschis cartea; oare el i Doiflori ar fi aprut ca o
plan color?
Probabil c nu, i spuse.Cartea n care se aflau era ceva oarecum diferit
de cea legat n lanuri de postamentul ei din Universitatea Nevzut, care
nu era dect o reprezentare tridimensional a unei realiti
multidimensionale i...
Stai puin, se gndi el. Eu nu gndesc aa. Cine gndete n locul meu?
Vnturache, rosti o voce precum fonetul paginilor dintr-o carte
veche.
Cine? Eu?
Normal c tu, tmpitul naibii.
Un imbold de sfidare rsri pentru o clip n sufletul zdrobit al lui
Vnturache.
Ai reuit s v amintii cum a nceput Universul? zise el rutcios.
Ceva legat de Dresul Vocii, parc, sau Trasul Rsuflrii, sau poate era vorba
de Scrpinatul n Cap i Statul S-Mi Amintesc, Uite Tocmai mi Scap?
O alt voce, uscat ca iasca, uier:
ine minte unde te afli, i recomand. E greu s uieri o fraz care nu
conine nici o consoan sibilant, dar vocea fcea tot posibilul.
S in minte unde m aflu? S in minte? strig Vnturache. Normal
c in minte, m aflu ntr-o afurisit de carte i stau de vorb cu o droaie de
voci invizibile! De ce credei c urlu aa?
Bnuiesc c te ntrebi de ce ai fost adus napoi, spuse o voce lng
urechea lui.
Nu.
Nu?
Ce-a zis? ntreb o alt voce fr trup.
A zis c nu.
Chiar?
85

Da.
Ah.
De ce?
Uite-aa mi se ntmpl tot timpul, se plnse Vnturache. Acum cad
peste marginea lumii, n clipa urmtoare sunt ntr-o carte, pe urm pe o
stnc zburtoare, apoi m uit cum Moartea joac Ciob, sau Lam, sau cum
s-o chema. De ce s mi mai pun ntrebri?
Ei bine, credem c vei dori s tii de ce nu dorim s fim rostite, zise
prima voce, contient c pierde iniiativa.
Vnturache ezit. Un gnd i trecuse prin minte, numai c foarte,
foarte repede i uitndu-se nervos n stnga i-n dreapta, s nu-l doboare
careva.
Dar de ce ar vrea cineva s v rosteasc?
Din cauza stelei, zise Descntecul. Steaua roie. Vrjitorii sunt deja
pe urmele tale; cnd te vor gsi, vor dori s rosteasc toate Descntecele
deodat, ca s schimbe viitorul. Ei cred c Discul se va ciocni de stea.
Vnturache sttu o clip pe gnduri.
ie adevrat?
Nu tocmai, dar ntr-o... ce-i asta?
Vnturache cobor privirea. Bagajul se ivise din bezn. Sub capac i
lucea o bucat de lam de coas.
E doar Bagajul, zise.
Dar pe el nu l-am convocat!
Nimeni nu-l convoac nicieri, explic Vnturache. Apare singur.
Nu v facei griji.
Aha. Ce ziceam?
Chestia cu steaua roie.
Exact. E foarte important ca tu...
Alo, alo, e cineva pe-acolo?
O voce slab i piigiat rsuna din cutia de picturi care rmsese
atrnat la gtul lui Doiflori.
Pictorul-drcuor deschise uia i se chiori la Vnturache.
Unde suntem, conaule? zise.
Nu tiu sigur.
Tot mori?
Posibil.
Pi, s sperm c o s ajungem undeva unde nu ne trebuie aa mult
negru, pentru c mi s-a terminat. Ua se trnti la loc.
86

Lui Vnturache i trecu prin faa ochilor o scen n care Doiflori i
arta picturile, povestind lucruri de genul Aici sunt eu, chinuit de un
milion de demoni sau Uite-m aici, cu cuplul la ciudat pe care l-am
ntlnit pe versanii Lumii de Dincolo. Vnturache nu era sigur ce se
ntmpl dup moarte, autoritile nu se exprimau clar pe aceast tem; un
marinar tuciuriu din inuturile Marginii se declarase convins c va ajunge
ntr-un paradis unde se gseau erbet i hurii. Vnturache nu tia precis ce
e o hurie, dar dup ceva gndire ajunsese la concluzia c trebuie s fie un
fel de pai din lemn dulce, prin care se suge erbetul. Oricum, pe el erbetul
l fcea s strnute.
Acum, c s-a terminat cu ntreruperile, zise o voce uscat i
hotrt, poate relum discuia. E foarte important s nu i lai pe vrjitori
s-i ia Descntecul. Lucruri cumplite se pot ntmpla dac Cele Opt sunt
rostite prea curnd.
Eu nu vreau dect s fiu lsat n pace, zise Vnturache.
Bun, bun. tiam c putem avea ncredere n tine din prima zi n care
ai deschis Cartea Octavo.
Vnturache ezit:
Stai o clip, zise. Vrei s fug de colo pn colo ca s-i mpiedic pe
vrjitori s strng toate Descntecele?
Exact
De-aia unul dintre voi s-a ascuns n capul meu.
ntocmai.
Mi-ai distrus viaa, tiai chestia asta? zise el nfocat. Puteam s m
afirm ca vrjitor dac nu hotri voi s m folosii pe post de grimoar
ambulant. Nu pot s in minte nici o vraj, toate se tem s stea n acelai
cap cu voi!
Ne pare ru.
Vreau acas! Vreau s m ntorc acolo unde ochii ncepur s i se
umezeasc acolo unde simi caldarmul sub picioare, i uneori berea nici
nu-i aa de rea, i unde o sear poate s nsemne o porie bunicic de pete,
poate i nite castravei murai, eventual chiar nite plcint de ipar i o
porie de melci, i unde gseti oricnd un grajd primitor ca s pui capul
jos, iar diminea te trezeti i eti n acelai loc ca n seara dinainte, i nu e
vremea asta schimbtoare. Adic nu m deranjeaz chestia cu magia,
oricum n-am eu, tii voi, stof de vrjitor, eu doar vreau acas!...
Dar tu trebuie..., ncepu unul dintre descntece.
Prea trziu ns. Dorul de cas, acel elastic al subcontientului, capabil
s propulseze un somon la cinci mii de kilometri deprtare, prin mri i
87

oceane necunoscute, sau s trimit un milion de lemingi n salt voios ctre
patria lor ancestral, care, datorit unei mici perturbri tectonice, nu mai e
acolo dorul de cas, aadar, se ridic n interiorul lui Vnturache ca o
salat indian de crevei servit seara, trziu, se prelinse pe firul imaterial
care i lega trupul de suflet, se nfipse bine n clcie i trase...
Descntecele rmaser singure n Octavo.
Singure, adic, cu excepia Bagajului.
Se uitar la el, nu cu ochii, ci cu contiinele lor la fel de strvechi ca
nsi Lumea Disc i rostir:
Mar i tu de-aici!

...ru.
Vnturache tiu c el era cel care vorbete, i recunoscu vocea.
Deocamdat privea prin proprii si ochi, dar nu n mod firesc, ci ca un
spion care se uit prin nite guri din spatele unui tablou. Deodat i
reveni.
Te imi bine, Vnturache? zise Cohen. Preai un pic du.
Da, erai cam palid, ncuviin Bethan. De parc i umbla cineva pe
mormnt.
Mmm, da, cred c eram chiar eu, zise. Ridic degetele i i le
numr. Preau s fie n cantitatea regulamentar.
, m-am micat vreun pic? zise el.
Te-ai uitat fix la foc, de parc vzusei o fantom, spuse Bethan.
n spatele lor se auzi un geamt. Doiflori se ridicase i i inea capul n
mini.
Ochii lui se oprir asupra lor. Buzele i se micar fr sunet.
Asta chiar c a fost un... vis ciudat, zise. Ce fel de loc e sta? Ce caut
aici?
Pi, ncepu Cohen, unii jic c Creatorul a luat un pumn de lut i...
Nu, vreau s zic n locul sta, zise Doiflori. Vnturache, tu eti?
Da, rspunse Vnturache, nu prea sigur, dar acordndu-i prezumia
de nevinovie.
Era un fel de... un ceas care... i nite oameni care..., ngim
turistul. Scutur din cap. De ce miroase totul a cal?
Ai fost bolnav, zise Vnturache. Ai avut halucinaii.
Da... probabil. Doiflori ls privirile n jos i zri cutia de picturi.
Dar n cazul sta, de ce am...
Vnturache sri n picioare.
88

M scuzai, e cam nghesuial aici, am nevoie de o gur de aer, zise.
Scoase cutia cu picturi de dup gtul lui Doiflori i se npusti spre ieirea
din cort.
N-am observat cutia cnd a venit aici, zise Bethan. Cohen ridic din
umeri.
Vnturache reui s ajung la civa metri de iurt cnd tamburul
cutiei cu picturi ncepu s pcne. ncet de tot, ultima pictur fcut de
drcuor se ivi din cutie.
Vnturache o nh.
Ceea ce reprezenta ar fi artat oribil i la lumina soarelui, dar n
noaptea ngheat, nroit de focurile de pe noua stea nefast, era cu att
mai ru.
Nu, zise Vnturache ncetior. Nu era chiar aa, era o cas, i o fat,
i...
Tu vezi ceea ce vezi, iar cu pictez ceea ce vd, spuse drcuorul din
vizuina lui. Dar ce vd e real. Aa sunt eu fcut. Nu vd dect ceea ce se afl
acolo cu adevrat.
O form ntunecat tropi pe zpada ngheat pn la Vnturache. Era
Bagajul. Orict de mult l detesta i se ferea de el vrjitorul, acum avu
deodat senzaia revigorant c era cel mai normal lucru pe care l zrise
vreodat.
Vd c te-ai descurcat, zise Vnturache. Bagajul zngni din capac.
Bravo, dar ce-ai vzut tu acolo? Te-ai uitat n urm?
Bagajul nu rspunse. Pentru o clip rmaser amndoi tcui, ca doi
rzboinici care au prsit cmpul nsngerat al btliei i se odihnesc
pentru a-i recpta suflul i minile.
Apoi Vnturache rosti:
Hai, nuntru arde focul. ntinse mna ca s mngie Bagajul pe
capac. Acesta clnni nervos, gata s-l apuce de degete. Viaa revenise la
normal.

Dimineaa urmtoare fu senin, nsorit i rece. Cerul prea o cupol
albastr alezat pe pnza alb a lumii, iar efectul de prospeime i strlucire
ar fi fost ca dintr-o reclam la past de dini dac n-ar fi existat acel punct
rozaliu la orizont.
Acum e vede i jiua, zise Cohen. e-i aia?
l privi intens pe Vnturache, care se fcu stacojiu.
Ce v tot uitai la mine? zise. Nu tiu ce e, poate e vreo comet sau
cine tie.
89

O s ardem cu toii? ntreb Bethan.
De unde s tiu eu? Nu m-am mai ciocnit cu nici o comet pn
acum.
Clreau n ir indian peste albul orbitor al zpezii. Neamul Clreilor,
care prea s l respecte n mod deosebit pe Cohen, le dduse cai i indicaii
cum s ajung la Fluviul Smarl, aflat la o sut de kilometri spre Margine,
unde Cohen bnuia c Vnturache i Doiflori puteau gsi o ambarcaiune
care s-i scoat la Marea Circular. i anunase c o s vin i el cu ei, din
cauza degerturilor.
Bethan anun imediat c merge i ea, n caz c Cohen avea nevoie s i
se maseze ceva.
Vnturache avea vaga senzaie c ceva chimic bolborosete n aer. n
primul rnd, Cohen fcuse efortul de a-i pieptna barba.
Cred c te cam place, i spuse el. Cohen suspin.
Dac a avea doujei de ani mai puin, spuse el vistor.
Da?
A avea aijei i ape.
i ce are a face?
Pi... cum s-i zic? Cnd eram tnr i-mi feam unrot pe lume, ei
bine, atuni mi pleau femeile cu prul rou, focoae!
Aha.
i cnd am mai mbtrnit niel, cutam femei blaie i cu priviri
galnie.
A, da?
Dar dup-aia am mai mbtrnit niel i am nele la e sunt bune
femeile brune i mai poomorte.
Se opri. Vnturache atept.
i? zise. Pe urm? Acum ce caui la o femeie?
Cohen se uit la el cu ochiul lui albastru, urduros.
Rbdare, zise.
Nu pot s cred, se auzi o voce n spatele lor. Eu s clresc alturi de
Cohen Barbarul!
Era Doiflori. Din zori, de cnd aflase c respir acelai aer cu cel mai
mare erou al tuturor timpurilor, se comportase ca o maimu care a primit
cheia de la plantaia de banane.
Nu cumva e arcatic? l ntreb Cohen pe Vnturache.
Nu. Aa e el.
Cohen se rsuci n a. Doiflori i zmbi radios i i fcu mndru cu
mna. Cohen se ntoarse la loc i bombni:
90

Doar are ochi, nu-i aa?
Da, dar nu sunt ca ai altor oameni. Crede-m pe cuvnt. Adic tii,
de pild, iurta Clreilor, n care am stat asear?
Da.
N-ai zice c era cam ntunecoas, i unsuroas, i c avea un iz de
cal bolnav?
Foarte preidecriere, jic eu.
El nu ar fi de acord. Ar zice c era un cort barbar magnific, cptuit
cu pieile unor fiare de temut, vnate de rzboinici cu ochii piezii de la
frontiera civilizaiei, i c mirosea a esene rare i stranii, jefuite de la
caravanele care strbteau nemsurata... i aa mai departe. Vorbesc serios,
adug.
E nebun?
Cam aa ceva. Dar un nebun cu muli bani.
n cazul ta nu-i nebun. tiu eu evorbec. Dac un om are muli
bani, atuni e doar ecentric.
Cohen se rsuci din nou n a. Doiflori i povestea lui Bethan cum
Cohen i nvinsese de unul singur pe lupttorii-erpi ai Lordului vrjitor din
Sbelinde i cum furase diamantul sacru de pe uriaa statuie a lui Offler,
Zeul-Crocodil.
Printre ridurile lui Cohen se ivi un zmbet ciudat.
Pot s-l rog s nceteze, dac vrei, zise Vnturache.
i ar neta?
Nu tocmai.
La-l turuie, zise Cohen. Mna i se ls pe mnerul spadei,
lustruit de deceniile de priz. Oricum mi plac ochii lui, zise el. Vd lucruri
de acum injei de ani.
La o suta de metri n urma lor, opind nendemnatic prin zpada
moale, venea Bagajul. Lui nu-i cerea nimeni niciodat prerea.

Pn seara ajunser la marginea podiului i ncepur s coboare prin
pdurile ntunecate de pin, n care furtuna de zpad nu reuise s lase
dect un strat subire, ca de praf. Era un peisaj format din uriae stnci
zimate i vi att de nguste i adnci c lumina ajungea n ele doar vreo
douzeci de minute pe zi. Un inut slbatic, aflat la rscruce de vnturi,
numai bun s gseti n el...
Troli, zise Cohen, adulmecnd aerul.
Vnturache se uit n jur prin lumina roie a nserrii. Dintr-o dat,
stncile care pruser perfect normale cptar un aer suspect de vioi.
91

Locuri umbroase, la care nu s-ar fi uitat de dou ori, preau acum teribil de
populate.
Mie mi plac trolii, zise Doiflori.
Ba nu-i plac, l corect ferm Vnturache. Nu se poate s-i plac.
Sunt mari, noduroi i mnnc oameni.
Ba nu, zise Cohen, lsndu-se s alunece greoi de pe cal i
masndu-i genunchii. O prejudecat foarte rpndit, chetiaata. Trolii
n-au mncat niiodat pe nimeni.
Nu?
Nu, totdeauna cuipbucile. Nu pot dijere oameni, priepi? Un
trol de rnd nii nu-i dorete aleva de la via dect o bucat bun de
granit, poate cu o felie de calcar la deert. Am aujit pe ineva spunnd c
ata e pentru c unt ilicoi... iliconii... Cohen se opri i se terse pe
barb: din piatr.
Vnturache ddu din cap. Trolii erau, desigur, cunoscui i n
Ankh-Morpork, unde erau adesea angajai ca bodyguarzi. Erau cam
costisitori ns pn cnd se obinuiau cu uile i nu mai prseau casa
trecnd la ntmplare prin cel mai apropiat zid.
n timp ce adunau lemne pentru foc, Cohen continu:
Dinii de trol, ia- ei mai importani.
De ce? se mir Bethan.
unt diamante. Muai fie. Chiar ele pot farme piatra, i i-aa le
trebuie un et nou n fiecare an.
C veni vorba de dini, zise Doiflori.
Da?
Nu am putut s nu observ...
Da?
Nu, nimic, se ls Doiflori pguba.
Da? Aha. Hai faem focul ta pn nu e la ntunericul. Pe
urm Cohen fcu o fa lung presupun c trebuie faem nite up.
Vnturache se pricepe, zise Doiflori entuziast. tie totul despre
ierburi, rdcini i treburi dintr-astea.
Cohen i arunc lui Vnturache o privire care sugera c el unul se
ndoiete.
Pi, Clreii ne-au dat nite carne ucat de cal, zise. Dac gii
nite eaplbatic i alte lucruri de jenulta, o -i dea gust.
Dar eu..., ncepu Vnturache, dar se ddu btut. Oricum, gndi el,
tiu cum arat o ceap. E o chestie alb, moale, cu ceva verde n vrf, ar
trebui s sar-n ochi. M duc s vd, bine? zise.
92

Da.
Acolo, n tufriul la des i umbros?
Foarte bun alejere.
Unde sunt rpele alea adnci i chestiile alea, vrei s zici?
Locul ideal, jic eu.
Aa m gndeam i eu, zise Vnturache cu obid. O lu din loc,
ntrebndu-se cum se ademenete o ceap. C, pn la urm, dei le vedeai
atrnnd pe funii la pia, probabil c nu creteau chiar aa, poate c
ranii, sau cine or fi fost, foloseau copoi de ceap sau cntau nite cntece
speciale care le ademeneau.
Cteva stele rsriser deja pe cer cnd ncepu s caute fr int prin
frunzi i iarb. Ciuperci luminoase, neplcut de organice i semnnd cu
nite accesorii maritale pentru gnomi plesciau sub picioarele lui. Mici
chestii zburtoare l ciupeau. Alte lucruri, din fericire invizibile, opiau sau
se trau pe sub tufe i orciau la el pline de repro.
Cepelor! E vreo ceap pe aici?
E un lot ntreg lng tisa aia btrn, rosti o voce lng el.
Aha, zise Vnturache. Bun.
Urm o tcere prelung, ntrerupt doar de bzitul narilor pe lng
urechile lui.
Vrjitorul sttea perfect neclintit. Nu-i micase nici mcar ochii.
Pn la urm zise.
Scuz-m.
Da?
Care anume e tisa?
Copacul la mic i noduros, cu acele alea mici, verde-nchis.
A, da. l vd. Mulumesc nc o dat.
Tot nu se mic. ntr-un final, vocea zise pe un ton de conversaie:
Mai pot s te ajut cu ceva?
Nu eti un copac, nu-i aa? zise Vnturache, privind drept nainte.
Nu fii prost copacii nu vorbesc.
mi pare ru. Dar am avut tot felul de probleme cu copacii n ultima
vreme, tii cum e.
Nu prea tiu. Eu sunt o stnc.
Vocea lui Vnturache abia dac nregistr un tremur.
Frumos, frumos, zise el ncet. Pi, atunci s m duc dup cepele
alea.
Poft bun!
93

Se ndeprt cu grij i demnitate, ochi un grup de chestii albe, aoase,
ngrmdite sub lstri, le culese atent i se ntoarse.
Puin mai ncolo se afla o stnc. Dar stnci erau peste tot, era o
regiune n care nsi osatura Discului se afla foarte aproape de suprafa.
Se uit concentrat la copacul de tis, n caz c ar fi spus ceva. Dar tisa,
fiind un arbore solitar de felul ei, nu auzise de Vnturache, mntuitorul
pdurilor, i oricum dormea.
Dac tu eti, Doiflori, s tii c m-am prins de la bun nceput, zise
Vnturache. Vocea i rsun deodat foarte limpede i solitar n amurgul
care se lsa.
Vnturache i aminti singurul lucru sigur pe care l tia despre troli,
respectiv c la lumina soarelui se prefceau n stnci, aa c cine angaja troli
trebuia s cheltuiasc o avere pe creme de protecie.
Dar acum, c sttea s se gndeasc, nicieri nu zicea ce se ntmpl cu
ei dup apus...
Ultima raz de lumin prsi peisajul. i dintr-o dat pru c mprejur
se afl extrem de multe stnci.
St cam mult dup ceapa aia, zise Doiflori. Nu crezi c ar fi bine s
mergem dup el?
Vritorii tiu -i poarte de gri, spuse Cohen. Nu te teme. Fcu o
grimas. Bethan i tia unghiile de la picioare.
Nu e un vrjitor prea grozav, de fapt, zise Doiflori apropiindu-se de
foc. Nu i-a spune aa ceva n fa, dar se aplec spre Cohen nu l-am
vzut niciodat fcnd ceva magic.
Bun, acum d-mi-l pe cellalt, zise Bethan.
Eti foarte drgu.
Iar tu ai avea nite picioare foarte drgue dac le-ai ngriji un pic.
Nu mai pot m aplec ca alte di, zise Cohen jenat. Firete c n
brana mea nu prea ntlneti pedichiuriti. Notim, ju aa. Am ntlnit
preoi-erpi, jei nebuni, cpetenii cu duiumul, dar nii un pedichiurit Cred
c nii n-ar una bine... Cohen n rjboi cu Pedichiuritii...
Sau Cohen i Osteopaii Apocalipsei, suger Bethan. Cohen chicoti.
Sau Cohen i Dentitii Nebuni! rse Doiflori.
Gura lui Cohen se nchise brusc.
e-i de rs n asta? ntreb cu o voce care strngea din pumni.
Pi, ... s vezi..., fcu Doiflori. Dinii ti...
e-i cu ei? l repezi Cohen.
Doiflori nghii n sec.
94

Nu pot s nu constat c nu se afl... ... n aceeai poziie
geografic cu gura ta.
Cohen l privi furios. Apoi se resemn i pru foarte mic i btrn.
Aa-i, deigur. Nu te condamn. E greu fii erou fr dini. Aleva
nu conteaj dac pierji, merje i cu un ingur ochi, dar dac i arijinjiile,
nimeni nu te mai respect.
Ba eu da, zise Bethan, loial.
De ce nu-i faci rost de alii? ntreb Doiflori vesel.
Da, bine, dac-a fi rechin au alt lighioaie, poate mi-ar mai crete
un rnd, zise Cohen sarcastic.
A, nu, se pot cumpra, explic Doiflori. Uite, s-i art , Bethan,
eti amabil s te uii n alt parte? Atept pn cnd fata se ntoarse i i
bg mna n gur.
Veji? zise.
Bethan l auzi pe Cohen scond un strigt de uimire:
Ai tiecot?
Da, igur, am mai multe eturi. cuj-m... Se auzi un cogl, apoi
Doiflori continu cu o pronunie mai normal: E ct se poate de convenabil,
asta-i cert.
Vocea lui Cohen emana stupoare, n msura n care aa ceva e posibil
fr dini, adic n aceeai msur ca i cu dini, dar sunnd mai puin
impresionant.
Cred i eu, zise. Cnd te dor nu trebuie dect -icoi i -i lai n
lejea lor, nu? le dai o lecieafuriiilor, uporte i ei durerea de unii
inguri!
Nu e chiar aa, l corect grijuliu Doiflori. Dinii nu sunt ai mei, sunt
doar proprietatea mea.
i-ai bgat dinii altcuiva n gur?
Nu, cineva i-a confecionat, n ara mea mult lume poart aa ceva,
e o...
Dar prelegerea lui Doiflori despre proteze dentare rmase nerostit,
pentru c cineva l lovi.

Micua lun a Discului nainta anevoie pe cer. Avea strlucire proprie,
graie aranjamentelor astronomice incomode i destul de ineficiente ale
Creatorului, i era cam asaltat de zeie lunare care, la momentul respectiv,
nu prea erau atente la ce se petrecea pe Disc, pentru c strngeau
semnturi pe o petiie n legtur cu Uriaii Gheurilor.
95

Dac ar fi privit n jos, l-ar fi vzut pe Vnturache vorbind pe un ton
agitat cu o grmad de stnci.
Trolii sunt una din cele mai vechi forme de via din multivers, datnd
de cnd cu ncercrile timpurii de a pune pe picioare chestia asta cu viaa,
fr atta flecial de protoplasm. Trolii triesc mult timp, hibernnd pe
timpul verii i dormind ziua, pentru c temperaturile mari i afecteaz i i
ncetinesc. Rasa are o geologie fascinant. Se poate vorbi aici despre
tribologie, se poate meniona efectul de semiconductor al siliconului impur,
se poate vorbi de trolii preistorici, gigantici, care alctuiesc majoritatea
masivelor muntoase mai importante ale Discului i ar putea provoca
probleme majore dac s-ar trezi vreodat, dar fapt este c fr cmpul
magic de mare for i rspndire de pe Disc trolii ar fi murit de mult.
Psihiatria nu fusese nc inventat pe Disc. Nimeni nu pusese vreo pat
de cerneal sub nasul lui Vnturache ca s vad dac i s-a ars vreun becule
la cucurigu. Deci singurul mod n care ar fi putut descrie stncile
preschimbndu-se n troli ar fi fost s ndruge ceva aproximativ despre
formele care se ivesc cnd te uii fix la flcri sau la nori.
Acum era o piatr ca oricare alta, i deodat nite crpturi care
fuseser tot timpul n acelai loc luau forma clar a unei guri sau a unei
urechi ascuite. Dup o clip, fr s se modifice deloc, n locul pietrei
sttea un trol rnjind cu gura plin de diamante.
N-o s m poat digera, i spuse, o s le dau nite crampe cumplite.
Asta nu-l nclzea totui prea tare.
Deci tu eti Vnturache, vrjitorul, zise trolul cel mai apropiat.
Vocea lui suna de parc alerga cineva prin pietri. Nu--de ce, da credeam
c eti mai nalt.
Poate c s-a mai erodat, zise altul. Legenda e tare veche.
Vnturache se foi stnjenit. Era sigur c piatra pe care edea i
modifica forma, iar un pui de trol, nu mai mare dect o pietricic, i se
aezase amical pe un picior i l privea cu maxim interes.
Legend? zise el. Ce legend?
A fost transmis din munte-n pietri nc din amurgul
5
istoriei, zise
primul trol. Cnd steaua cea roie va lumina cerul, vrjitorul Vnturache
va veni dup ceap. Nu l mucai. E foarte important s-l ajutai s rmn
n via.

5
O metafor foarte interesant. Pentru troli, care sunt fiine nocturne, zorii istoriei
sunt de domeniul viitorului. (n.a.)
96

Urm o pauz.
Asta-i tot? zise Vnturache.
Da, zise trolul. Totdeauna ne-am mirat de ea. n general avem
legende mai captivante. Pe vremuri, viaa de roc era mult mai interesant.
Serios? zise Vnturache apatic.
O, da. Distracie non-stop. Vulcani peste tot. Pe atunci chiar
nsemna ceva s fii piatr. Fr aiureli de-astea sedimentare: erai roc
vulcanic sau nu erai deloc. Desigur, vremurile acelea s-au dus. Muli din
cei care-i spun astzi troli nu mai sunt dect nite tblie de ardezie. Sau
chiar cret. Eu unul n-a fi prea mndru dac cineva ar desena cu mine. Tu?
Nu, zise Vnturache repede. Categoric, nici eu. i... ... legenda
asta. Zicea s nu m mucai?
Aa e! zise trolul cel pitic de pe piciorul lui. i s tii c eu i-am spus
unde e ceapa!
Ne bucurm c ai venit, zise primul trol, care era, dup cum
Vnturache nu putu s nu constate, cel mai mare dintre ei. Suntem un pic
ngrijorai de steaua cea nou. Ce nseamn?
Nu tiu, zise Vnturache. Toat lumea crede c eu tiu ceva, dar eu
nu...
Nu c ne-ar deranja s fim topii, zise trolul cel mare. Oricum, aa
am venit pe lume. Dar ne-am gndit c poate nsemna sfritul tuturor
lucrurilor, i asta n-ar fi prea bine.
E tot mai mare, spuse un alt trol. Uit-te la ea. E mai mare dect
asear.
Vnturache se uit. Era vizibil mai mare dect n seara precedent.
Aa c poate ai tu ceva sugestii, zise cpetenia trol cu atta sfiiciune
ct poate exprima o voce ca o gargar cu blocuri de granit.
Ai putea sri peste Margine. Trebuie s existe multe locuri n
univers crora le-ar prinde bine cteva stnci n plus.
Am auzit i noi de asta, zise trolul. Am ntlnit pietre care au
ncercat. Cic pluteti milioane de ani, dup care se face foarte cald i arzi,
i pn la urm sfreti n fundul unei guri imense din decor. Nu e o
perspectiv prea strlucit. Trolul se ridic, sunnd ca un vagonet de
crbuni rsturnat pe banda rulant, i i ntinse braele groase, noduroase:
Aadar, noi trebuie s te ajutm, zise. Ai ceva anume de fcut?
Trebuia s fac nite sup, zise Vnturache. Ridic cepele cu un gest
incert. Probabil c nu era cel mai eroic, nici cel mai hotrt gest al su.
Sup? zise trolul. Doar att?
Pi, poate i nite biscuii.
97

Trolii schimbar priviri ntre ei, lsnd s se vad nestemate dentare cu
care puteai cumpra un ora de mrime mijlocie.
Pn la urm trolul cel mare zise:
Sup s fie, atunci. Ridic din umeri scrnind. Doar c ne-am
nchipuit mereu c legenda o s fie, tiu eu, mai... Nu tiu, m gndeam...
dar probabil c n-are importan.
ntinse o mn ca un ciorchine de banane fosilizate.
Eu sunt Kwartz, zise. Ei sunt Krysoprase, Brecda, Jasper i soia mea
Beryl e un pic metamorfic, dar cine nu e n zilele astea? Jasper, d-te jos
de pe piciorul lui.
Vnturache apuc ncet mna care i se ntindea, ateptndu-se s aud
trosnetul oaselor strivite. Nu l auzi. Mna trolului era aspr i cu licheni pe
la unghii.
mi cer scuze, zise Vnturache. N-am mai fcut cunotin cu nici
un trol pn acum.
Suntem o ras pe cale de dispariie, zise Kwartz cu tristee. Tnrul
Jasper e singura pietricic din tribul nostru. Suferim cu toii de filosofie.
Da? fcu Vnturache ncercnd s in pasul cu ei. Grupul de troli
nainta foarte repede, dar i foarte silenios, forme uriae strecurndu-se
prin noapte ca nite fantome. Doar iptul zdrobit al cte unui animal
nocturn care nu-i auzise venind le semnala trecerea.
O, da. Nite martiri ai filosofiei. Toi sfrim aa mai devreme sau
mai trziu. ntr-o bun sear, te trezeti i te ntrebi De ce m mai
obosesc?, dup care nu te mai oboseti. Vezi bolovanii ia de-acolo?
Vnturache vzu nite forme uriae prvlite n iarb.
Cea din capt e mtua mea. Nu tiu la ce se gndete, dar nu s-a
mai micat de dou sute de ani.
Vai de mine, mi pare ru.
A, nu-i nici o problem ct suntem noi aici s avem grij de ei, zise
Kwartz. Pe-aici nu prea sunt oameni. tiu c nu e vina ta, dar voi, oamenii,
nu prea facei diferena ntre un trol care gndete i o piatr oarecare. n
fratele bunicului meu au fcut carier de piatr, dac-i poi imagina.
Ce groaznic!
Este. Acum era trol i n clipa urmtoare era plac de emineu
ornamental
Se oprir n faa unei stnci cu aspect cunoscut. Urmele rscolite ale
unui foc fumegau n bezn.
Parc s-a dat o lupt aici, zise Beryl.
98

Au disprut cu toii! strig Vnturache. Alerg pn la marginea
luminiului. i caii! Chiar i Bagajul!
Unul dintre ei a avut o scurgere, zise Kwartz, lsndu-se n
genunchi. Chestia aia roie, apoas, pe care o avei nuntru. Uite.
Snge!
Aa i zice? N-am neles niciodat care-i e rostul.
Vnturache se nvrtea ca unul care-i pierduse total cumptul,
cutnd prin tufiuri s vad dac nu se ascunsese cineva pe acolo. De aceea
se mpiedic de o sticlu verde
Alifia lui Cohen! gemu el. Nu pleac niciodat fr ea!
Voi, oamenii, zise Kwartz, avei chestia aia pe care o facei, vreau s
zic n loc s ncetinii i s v apuce filosofia, voi v facei buci...
Se cheam moarte! strig Vnturache.
Aa. Doar c ei n-au fcut chestia aia, pentru c nu sunt aici.
Doar dac n-au fost mncai, strig Jasper entuziasmat.
Hmmm, fcu Kwartz, i:
De lupi? fcu Vnturache.
Am clcat n picioare toi lupii de pe aici, cu ani n urm, zise trolul.
Bunicul i-a clcat.
Nu-i plceau lupii?
Nu, doar c nu prea se uita pe unde calc. Hmm. Trolii privir din
nou n jos. Uite o urm, zise. Muli cai. Privi spre dealurile dimprejur, unde
stnci ascuite i vrfuri crestate dominau pdurile luminate de lun. Acolo
st Tataie l Btrn.
Ceva din tonul lui l fcu pe Vnturache s hotrasc pe loc ca nu dorea
s-l ntlneasc vreodat pe Tataie l Btrn.
Un tip periculos, nu? ndrzni el.
E foarte btrn, foarte mare i foarte ru. Nu l-am vzut de ani de
zile, zise Kwartz.
De secole, l corect Beryl.
O s-i fac una cu pmntul, adug Jasper, opind pe degetele de
la piciorul lui Vnturache.
Uneori se ntmpl ca un trol foarte mare i btrn s se retrag de
unul singur n muni i... hmmm... piatra preia controlul, dac nelegi ce
vreau s spun.
Nu?
Kwartz oft.
Uneori oamenii se poart ca animalele, nu? i uneori trolii ncep s
gndeasc ca nite pietre, iar pietrelor nu le prea plac oamenii.
99

Breccia, un trol slbnog, luat parc la polizor, l btu pe Kwartz pe
umr.
Atunci ce facem, nu-i urmrim? zise el. Legenda spune c trebuie
s-l ajutm pe zemosul sta de Vnturache.
Kwartz se ridic, se gndi o clip, apoi l apuc pe Vnturache de ceaf
i, cu o micare ampl i scrnitoare, i-l aez pe umeri.
S mergem, zise el hotrt. Dac l ntlnim pe Tataie l Btrn, o s
ncerc s-i explic...

La trei kilometri deprtare, un ir de cai tropia prin noapte. Trei
dintre animale purtau prizonierii, legai meterete i cu clu la gur. Un al
patrulea tra dup el o targ, pe care Bagajul zcea imobilizat n plase i
tcut.
Herrena opri fr zgomot coloana i l chem pe unul din oamenii ei.
Eti sigur? ntreb ea. N-am auzit nimic.
Am vzut siluete de trol, zise el fr intonaie.
Eroina privi mprejur. Copacii se rriser, panta era plin de bolovni,
iar crarea pe care mergeau ducea ctre un deal gola, stncos i care arta
deosebit de neplcut n lumina aceea roie.
O ngrijora crarea. Era foarte veche, i totui ceva o bttorise recent
Iar trolii erau greu de ucis.
Oft. Dintr-o dat i se pru c o carier de secretar nu mai era o
opiune att de vrednic de dispre.
Nu pentru prima dat, se gndi c erau multe dezavantaje n munca de
spadasin, unul dintre ele fiind aceia c brbaii nu te luau n serios pn
cnd nu-i omorai, moment n care, oricum, nu mai conta. Pe urm, toat
pielria aia, care i ddea spuzeal, dar prea s fac parte dintr-o tradiie
de nestrmutat. i pe urm berea. Era simplu pentru unii ca Hrun Barbarul
sau Cimbar Asasinul s petreac nopi ntregi n localuri ru famate, dar
Herrena nu putea intra dect n baruri care vindeau buturi adevrate, n
phrele mici, preferabil i cu o cirea nuntru. Ct despre toalete...
Dar era prea bine fcut ca s se fac ho, prea cinstit ca s devin
asasin, prea inteligent ca s fie nevast i prea mndr ca s se apuce de
cealalt profesiune feminin rmas pe list.
Aa c devenise eroin, i nc una bun, adunnd o mic avere pe care
o drmuia cu grij pentru un viitor care nu i era foarte limpede, dar care,
dac era dup ea, urma s includ n mod sigur i un bideu.
Un sunet de lemn zdrobit rsun n deprtare. Trolii considerau c nu
are sens s ocoleasc copacii.
100

Se uit din nou spre vrful dealului. Dou brae de piatr urcau pe
dreapta i spre stnga, iar drept nainte era o movil nalt cu i ncord
privirea nite peteri spate n ea?
Peteri de troli. Mai sigure totui dect rtcitul sub cerul liber pe
ntuneric.Iar dac sosea i dimineaa, totul era sub control.
Se aplec spre Gancia, eful bandei de mercenari din Morpork. Nu era
prea mulumit de el. E adevrat c era muchiulos ca un bou i rezistent ca
un bou, problema era c prea i inteligent ca un bou. i iret ca o vulpe. Ca
majoritatea bieilor din mahalaua Morporkez, i-ar fi vndut bucuros
bunica pe o pung de aurolac, i probabil chiar o vnduse.
O s mergem n peter i o s aprindem focuri mari la intrare, zise
ea. Trolilor nu le place focul.
El i arunc o privire care sugera c are alte preri despre cine ar trebui
s dea ordinele, dar buzele lui rostir:
Tu eti efa.
Exact.
Herrena se uit la cei trei prizonieri Da, aia era lada descrierea lui
Trymon fusese foarte precis. Dar nici unul dintre brbai nu avea figur de
vrjitor. Nici mcar de vrjitor ratat.

Of, doamne! murmur Kwartz.
Trolii se oprir. Noaptea i nvluia ca o catifea. O bufni buhuhi
straniu sau cel puin Vnturache presupuse c era o bufni, dei era cam
confuz n materie de ornitologie. Poate c privighetoarea fcea buhuhu,
dac nu cumva sturzul. Un liliac trecu n zbor pe deasupra lor. Despre liliac
era aproape sigur.
Mai era i foarte obosit i plin de vnti.
De ce of doamne? ntreb.
Se uit prin pcla neagr. Pe deal se zrea o lumini ndeprtat care
ar fi putut fi un foc.
Ah, zise, vou nu v place focul, nu?
Kwartz ncuviin din cap:
Ne distruge superconductivitatea din creier, zise. Dei un foc mic
n-ar avea cine tie ce efect asupra lui TataielBtrn.
Vnturache privi prudent n jur, ncercnd s prind vreun zgomot de
trol slbatic. Vzuse ce pot face nite troli obinuii dintr-o pdure. Nu c ar
fi fost distrugtori din fire, dar materia organic nu era pentru ei dect un
fel de cea enervant.
101

S sperm atunci c n-o s-l observe, spuse din tot sufletul
vrjitorul.
Kwartz oft:
Slab ndejde, zise. L-au aprins chiar n gura lui.

Pedeapaelui de u! gemu Cohen. Smucizadarnic de legturi.
Doiflori l privi ameit. Pratia lui Gancia i fcuse un cucui zdravn la
ceaf, aa c multe lucruri nu-i erau prea clare, ncepnd cu propriul nume.
Ar fi trebuit iulec urechea, zise Cohen. fiu atent i nu m
la furat de toat vorbraiaatadepre, cum le jie, depre lucrri din tare.
Cred c mi-au lbit puterile.
Se slt n coate. Herrena i banda edeau lng foc n gura peterii.
Bagajul sttea linitit sub nvod, ntr-un col.
E ceva ciudat cu petera asta, zise Bethan.
e? ntreb Cohen.
Ia uit-te la ea. Ai mai vzut vreodat asemenea pietre?
Cohen fu nevoit s admit c semicercul de bolovani de la intrarea n
grot era neobinuit; fiecare piatr era mai nalt de un stat de om, foarte
tocit i surprinztor de lucioas. Pe tavan se afla un semicerc asemntor.
Efectul general era cel al unui computer de piatr asamblat de un druid cu
vagi noiuni de geometrie i care nu auzise de gravitaie.
Uit-te i la ziduri.
Cohen se chiori la peretele de lng el. Era strbtut de vinioare de
cristal rou. Nu i ddea seama sigur, dar parc mici luminie arfisclipit
chiar n interiorul pietrei.
Era i foarte curent. Un vnt puternic btea din adncul ntunecat al
grotei.
Sunt sigur c atunci cnd am intrat btea din direcia opus. Tu ce
zici, Doiflori?
Pi, nu prea sunt cu expert n peteri, dar tocmai m gndeam c e o
stala-cum-i-zice foarte interesant acolo, pe tavan. Seamn cu un bulb, a
spune eu, nu-i aa? Se uitar ntr-acolo. N-a putea preciza de ce, dar cred
c ar fi o idee bun s ieim de-aici.
A, igur, zise Cohen sarcastic. Atuni ar fi cajul-i rugm pe
oamenii tia ne djleje i ne lae plecm, ai?
Cohen nu petrecuse prea mult vreme n compania lui Doiflori, altfel
nu s-ar fi mirat cnd omuleul ncuviin vesel din cap i zise, cu acea voce
tare, rspicat i atent pe care o folosea drept alternativ la limbile strine:
102

Scuzai-m, ai putea s ne dezlegai i s ne lsai s plecm? E cam
curent i umezeal aici. M scuzai.
Bethan se uit piezi la Cohen.
Chiar trebuia s spun asta?
E eva inedit, te aigur.
i, ntr-adevr, trei oameni se desprinser din grupul de lng foc i se
apropiar de ei. Nu preau s aib de gnd s dezlege pe cineva.
Dimpotriv, cei doi brbai preau genul care, odat ce au legat pe cineva,
ncep s se joace cu cuitele, s fac comentarii greoase i s schimbe
priviri cu mult subneles.
Herrena se prezent trgnd sabia i aintind-o spre inima lui Doiflori.
Care dintre voi e Vnturache, vrjitorul? zise ca. Aveai patru cai. E
aici, cu voi?
, nu tiu unde e, zise Doiflori. Se dusese s caute nite ceap.
Atunci nseamn c voi suntei prietenii lui i c o s vin dup voi,
zise Herrena. Le arunc o privire lui Cohen i Bethan, apoi inspect mai
atent Bagajul.
Trymon subliniase c nu trebuie s se ating de Bagaj. Dac,
ntr-adevr, curiozitatea poate s te omoare, atunci curiozitatea Herrenei
era n stare s te mcelreasc slbatic.
Tie plasele i trase de capac.
Doiflori strnse cu team din ochi.
ncuiat, zise. Unde e cheia, tu, la gras?
Nu... nu are cheie, zise Doiflori.
Vd c are broasc, art ea.
Pi da, dar dac vrea s stea ncuiat, st ncuiat, explic Doiflori
iritat.
Herrena era contienta de rnjetul lui Gancia. Se rsti:
Vreau s-o vd deschis, zise. Gancia, ocup-te. Se napoie la foc.
Gancia scoase un cuit lung i ngust i se apropie de faa lui Doiflori.
Vrea s-o vad deschis, zise. Ridic ochii spre tovarul lui i rnji.
Vrea s-o vad deschis, Weems.
Mda.
Gancia mic ncet cuitul prin faa ochilor lui Doiflori.
Ascult, zise rbdtor omuleul. Nu cred c ai priceput. Nimeni nu
poatesdeschid Bagajul dac el e ntr-o pas nchis.
Ah, da. Uitasem, spuse Gancia gnditor. Sigur c da, e o cutie
magic, nu-i aa? Cu multe piciorue, cic. Ia zi, Weems, vezi vreun
picioru pe partea aia? Nu? Puse cuitul la beregata lui Doiflori. Sunt foarte
103

suprat. i Weems e suprat, s tii. Nu prea se pricepe el la vorbe, dar tii
la ce se pricepe? S sfie oamenii buci. Aa c deschide cutia!
Se rsuci i trase un picior n lad, lsnd o urm urt n lemn.
Se auzi un clic delicat.
Gancia rnji. Capacul se deschise ncet, greoi. Flcrile din peter se
reflectar n piesele de aur mult aur, sub form de vase, lanuri i monede,
sclipind greu n umbrele care jucau mprejur.
Aaaa, spuse ncet Gancia.
Se uita spre cei de lng foc, care erau ateni n alt parte, prnd s
strige la cineva din afara peterii. Apoi se uit ntrebtor la Weems. Buzele
acestuia se micau fr sunet ntr-un efort aritmetic cu care nu era obinuit.
Se uit la cuit.
Atunci podeaua se cltin.

Am auzit pe cineva, zise unul din mercenari. Acolo, printre... hmm...
pietre.
Vocea lui Vnturache rsun din bezn.
Hei, zise.
Da? fcu Herrena.
Suntei n mare pericol! strig Vnturache. Trebuie s stingei focul!
Nu, nu, zise Herrena. E tocmai pe dos, tu eti n pericol. Iar focul
rmne aprins.
E un trol mare, btrn...
Toat lumea tie c trolii se feresc de foc, zise Herrena. Fcu un
semn cu capul. Doi oameni traser sbiile i disprur n noapte.
Ai absolut dreptate! ip Vnturache disperat. Doar c trolul sta
n-are cum, nelegi?
N-are cum? Herrena avu o ezitare. Spaima din vocea lui Vnturache
o izbi.
Da, pentru c, vezi tu, l-ai aprins pe limba lui.
Atunci podeaua se cltin.

Tataie l Btrn se trezi foarte ncet din somnul lui de secole. Aproape
c nici nu se trezi, de fapt, i dac mai ntrziau cteva decenii chiar c nu
s-ar mai fi ntmplat nimic. Cnd un trol mbtrnete i ncepe s se
gndeasc serios la univers, gsete de obicei un locor linitit i se pune pe
filosofat adnc, iar dup o vreme ncepe s uite de extremiti. Se
cristalizeaz pe la margini i, pn la urm, nu mai rmne dect un licr de
104

via n interiorul unui deal destul de masiv, cu straturi de roc mai puin
obinuite.
Tataie l Btrn nu ajunsese aa departe. Se trezi din evaluarea unei
linii de gndire destul de promitoare despre sensul adevrului i
descoperi un gust fierbinte de cenu n ceea ce, dup ceva efort, i aduse
aminte c e gura lui.
ncepu s se nfurie. Comenzile ncepur s zburde pe traseele neurale
de siliciu impur. Undeva, n profunzimea trupului su silicos, piatra ncepu
s alunece pe mbinri anume. Copacii se prbuir, iarba fu spintecat i
degete de mrimea unor corbii se desfcur i apucar pmntul. Dou
mari lunecri de teren, sus, pe vrful stncii, marcar deschiderea ochilor ca
nite pietre gigantice de opal.
Vnturache nu vzu toate acestea, desigur, de vreme ce proprii lui ochi
fceau parte din ediia de zi, dar vzu cum peisajul acela sumbru se
cutremur ncet i apoi ncepe s se ridice, neverosimil, ctre stele.

Apru soarele.
Dar nu i lumina. Fapt e c faimoasa lumin din Lumea Disc, cea care,
aa cum am mai indicat, cltorete foarte lent prin puternicul cmp magic
al Discului, clipoci delicat peste trmurile de la margine i ncepu lupta sa
tcut, moale, mpotriva armatelor n retragere ale nopii. Se prelinse peste
inutul adormit ca aurul topit
6
luminos, curat i, mai ales, foarte lent.
Herrena nu ezit. Cu mare prezen de spirit, alerg la marginea buzei
de jos a lui Tataie l Btrn i sri, rostogolindu-se n cdere. Oamenii ei o
urmar, njurnd n timp ce aterizau printre sfrmturile de stnc.
Ca un grsan care ncearc s fac flotri, btrnul trol se mpingea n
sus.
Acest lucru nu era vizibil din locul n care zceau prizonierii. Ei nu
tiau dect c podeaua se tot rostogolea sub ei i c era foarte mult zgomot,
n cea mai mare parte neplcut.
Weems l apuc de bra pe Gancia.
E un cutremur de piatr, zise. Hai s ieim de aici!
Nu fr aurul la, spuse Gancia.
Ce?

6
Nu chiar n toate detaliile, desigur. Copacii nu luar foc, oamenii nu devenir
brusc foarte bogai i foarte mori, iar mrile nu se prefcur n aburi. De fapt, mai
bun ar fi fost comparaia spre deosebire de aurul topit. (n.a.)
105

Aurul, aurul. Omule, putem fi bogai precum Creosot!
O fi avut el, Weems, un coeficient de inteligen ct temperatura
camerei, dar tia s recunoasc un imbecil cnd l vedea. Ochii lui Gancia
sclipeau mai ceva ca aurul i prea c se uit fix la urechea stng a lui
Weems.
Weems se uit disperat la Bagaj. Era n continuare deschis ademenitor,
ceea ce era bizar ai fi zis c tot cutremuratul la ar fi nchis capacul.
N-o s-l putem duce, suger el. E prea greu, adug.
Ba o s crm naibii mcar o parte din el! ip Gancia, repezindu-se
la cufr n timp ce podeaua se cutremura din nou.
Capacul se nchise brusc. Gancia dispru.
i ca nu cumva s cread Weems c fusese un accident, capacul se
deschise din nou brusc, doar pentru o secund, i o limba roie ca mahonul
trecu peste nite dini lai, albi ca sicomorul. Apoi se trnti la loc.
Spre groaza i mai adnc a lui Weems, sute de piciorue rsrir de
sub cutie. Aceasta se ridic cu intenie vdit i, trind din picioare, se
ntoarse cu faa spre el. Avea o expresie deosebit de rutcioas la gaura
cheii, o privire care spunea: Ei, hai, f-m fericit..
Mercenarul se ddu napoi, privindu-l rugtor pe Doiflori.
Cred c ar fi o idee bun s ne dezlegi, suger Doiflori. Poate fi
foarte prietenos dup ce te cunoate mai bine.
Lingndu-i nervos buzele, Weems scoase cuitul. Bagajul scoase i el
un scrit de avertisment.
Le tie legturile i se ddu repede napoi.
Mulumesc, zise Doiflori.
Cred c iar m-am nepenit de pate, se plnse Cohen, n timp ce
Bethan l ajuta s se ridice.
Ce facem cu el? zise Bethan.
i lum cuitul i i punem -o taie, rspunse Cohen. Ai aujit?
Da, domnule! Mulumesc, domnule! zise Weems i se arunc spre
gura peterii. Pentru o clip, silueta lui se zri, profilat pe cerul cenuiu
dinaintea zorilor, apoi dispru. l auzir strignd aaaahh de undeva de
departe.

Lumina soarelui se prvlea tcut peste pmnt, ca un val. Ici colo,
unde cmpul magic era mai slab, fii de diminea o luau naintea zilei,
lsnd n urm insule de ntuneric ce se micorau i dispreau pe msur ce
oceanul strlucitor nainta.
106

Dealurile din jurul Cmpiilor Vortex stteau naintea fluxului luminos
ca o corabie mare i cenuie.

Trolii pot fi njunghiai, dar e nevoie de antrenament i nimeni nu
apuc s se antreneze mai mult de o dat. Oamenii Herrenei vzur cum
trolii se desprind din ntuneric ca nite fantome extrem de solide. Sbiile se
ciobir lovind pielea de siliciu, se auzir numai unul sau dou strigte
gtuite, apoi doar voci care se deprtau, ncercnd s mreasc ct mai
repede distana dintre ele i roca rzbuntoare.
Vnturache iei de dup un copac i privi n jur. Era singur, dar
tufiurile din spatele lui trosneau, indicnd c trolii porniser n urmrirea
bandei.
Ridic privirea.
Mult deasupra lui, doi ochi cristalini se concentrau plini de ur asupra
oricrui lucru moale, zemos i mai ales cald. Vnturache se prbui ngrozit
cnd o mn ct casa se fcu pumn i se prvli asupra lui.
Ziua sosi cu o explozie mut de lumin. Pentru o clip, corpul enorm i
nspimnttor al lui Tataie l Btrn deveni un baraj n calea luminii, care
se prelinse pe lng el. Ceva scrni scurt.
Apoi fu linite.
Mai multe minute se scurser. Nu se ntmpl nimic.
Cteva psri ncepur s cnte. Un bondar bzi peste bolovanul care
fusese pumnul lui Tataie i ateriz pe un mnunchi de cimbru care crescuse
de sub o unghie de piatr.
Mai jos se auzi o micare. Vnturache se strecur anevoie prin spaiul
ngust rmas ntre pumnul de piatr i pmnt, ca un arpe care iese din
culcu.
Rmase ntins pe spate, privind cerul din spatele siluetei nepenite a
trolului. Acesta nu se schimbase de loc, doar c era nemicat, dei ochiul
deja ncepeas joace feste. n noaptea dinainte, Vnturache se uitase la
crpturile pietrelor i le vzuse transformndu-se n guri i ochi; acum se
uita la chipul uria de stnc i vedea cum trsturile devin, ca prin farmec,
simple neregulariti ale rocii.
Miculi! fcu.
Nu servi la nimic. Se ridic, se scutur de praf i privi mprejur. Dac
nu punea la socoteal bondarul, era absolut singur.
Dup ce mai scotoci n jur o vreme, gsi o piatr care, dintr-un anumit
unghi, semna cu Beryl.
Era rtcit i singur i departe de cas. Era...
107

Undeva deasupra se auzi un zgomot i frnturi de stnc se prvlir
pe pmnt. O gaur apru pe faa lui Tataie l Btrn; Bagajul i art
pentru o clip dosul, n vreme ce se strduia s-i recapete echilibrul, apoi
din gura peterii se ivi capul lui Doiflori.
E cineva acolo? Hei!
Hei! strig vrjitorul. Te pomeneti c sunt fericit s te vd!
Nu tiu. Eti? zise Doiflori.
Ce s fiu?
Doamne, ce mai privelite grozav ai de aici, de sus!

Le lu o jumtate de or s coboare. Din fericire. Tataie l Btrn
fusese destul de ridat, ceea ce oferea multe puncte de sprijin pentru mini
i picioare, dei nasul ar fi reprezentat un obstacol serios dac ntr-o nar
nu i-ar fi crescut un stejar rmuros.
Bagajul nu avu nevoie s se dea jos. Sri pur i simplu, rostogolindu-se
pn jos fr s peasc nimic.
Cohen se aez la umbr, ca s-i recapete suflul i minile rmase n
urma evenimentelor. Se uita la Bagaj dus pe gnduri.
Am pierdut toi caii, zise Doiflori.
O -igim noi, zise Cohen. Ochii lui sfredeleau Bagajul, care
ncepu s se simt prost.
Toat mncarea era la ei, zise Vnturache.
E plin pdurea de mncare.
Am nite biscuii hrnitori n Bagaj, zise Doiflori. Digestivii
Cltorului. Totdeauna prind bine la nevoie.
I-am ncercat, spuse Vnturache. Au ceva aspru i..
Cohen se ridic, strngnd din ochi de durere.
cuj-m, zise el. Trebuie m lmuresc ntr-o privin.
Se duse drept la Bagaj i l apuc de capac. Lada se ddu repede napoi,
dar Cohen ntinse un picior sfrijit i i puse piedic la jumtate dintre
piciorue. n timp ce lada se rsucea s-l mute, el strnse din dini i o
slt, rsturnnd-o pe capacul curbat, unde rmase legnndu-se ca o
estoas furibund.
Ei! la-i Bagajul meu! zise Doiflori. De ce mi atac Bagajul?
Cred c tiu de ce, zise calm Bethan. Cred c se teme de el.
Doiflori se ntoarse spre Vnturache cu gura cscat. Vrjitorul ridic
din umeri.
Nu m ntreba pe mine, zise el. Eu unul fug de lucrurile de care m
tem.
108

Cu un clmpnit din capac,Bagajul sri n sus i reveni pe pmnt n
plin vitez, arzndu-i lui Cohen o direct la ciolane cu unul din colurile
mbrcate n metal. n timp ce se ntorcea, eroul l apuc suficient ct s-l
proiecteze cu toat puterea ntr-o stnc.
Nu-i ru, zise Vnturache admirativ.
Bagajul se cltin, se opri o clip, apoi se npusti la Cohen fluturnd
amenintor din capac. Acesta sri i ateriz chiar pe muchea interioar, cu
minile i picioarele prinse ntre capac i lad.
Asta l nedumeri complet pe Bagaj. Fu i mai uimit cnd Cohen trase
puternic aer n piept i se opinti, cu muchii umflndu-i-se ca nite nuci de
cocos pe braele slbnoage.
Rmaser ncletai aa o vreme, tendon contra balama. Din cnd n
cnd, unul din ei mai scria.
Bethan l nghionti pe Doiflori.
F ceva, spuse ea.
Hmm,ziseDoiflori. Da. Ajunge, cred. Las-l jos, te rog.
Bagajul scri a trdare la auzul vocii stpnului. Capacul i se slt cu
asemenea for nct Cohen czu pe spate, dar se ridic, aruncndu-se din
nou asupra cufrului.
Coninutul acestuia era acum la vedere.
Cohen cotrobi nuntru.
Bagajul scri un pic, dar se gndi probabil la ansele de a ajunge n
Marele Dulap Ceresc. Cnd Vnturache ndrzni s se uite printre degetele
care-i acopereau ochii, l vzu pe Cohen holbndu-se n Bagaj i njurnd pe
nfundate.
Rufe? ip el. Doar att? Doar rufe? Tremura de furie.
Trebuie s fie i nite biscuii, zise Doiflori cu vocea pierit.
Dar avea aur! i l-am vjutnghiind pe ineva!
Cohen se uit rugtor la Vnturache. Vrjitorul oft:
Nu te uita la mine, zise. Nu sunt eu proprietarul.
L-am cumprat de la magazin, se apr Doiflori. Am cerut o lad de
cltorie.
Asta ai i cptat, zise Vnturache.
E foarte loial, zise Doiflori.
Da, sigur, ncuviin Vnturache. Loialitatea e exact ce-i trebuie la
o valiz.
taipuin, zise Cohen, care se prbuise pe un pietroi. Nu era un
magajin din la... vreau jic nu-i aa c nu-l mai vjuei pn atunci i
cnd te-ai ntors acolo nu mai era?
109

Doiflori se lumin:
Aa-i!
i vnjtorul era un btrnel coflit? Un magajin plin cu chestii
iudate?
Exact! Nu l-am mai gsit dup-aia, credeam c am greit strada,
fiindc unde tiam eu c e am gsit doar un zid de crmid. Mi-aduc
aminte c la vremea respectiv mi s-a prut destul de...
Cohen ddu din umeri.
Un magajindintr-aelea
7
, zise. Ataecplic multe. Duse minile la
ale i se strmb. Afuriitul de cal a plecat cu alifia mea!
Vnturache i aminti ceva i cotrobi prin adncurile robei sale
jerpelite, acum i foarte jegoase. Scoase o sticlu verde.

Ata era! se bucur Cohen. Eti o comoar. Se uit piezi la Doiflori.
L-a fi btut, zise el ncet, chiar dac nu ne ntrerupeai tu, tot l-a fi btut
pn la urm.
Aa e, spuse Bethan.
Voi doi ai putea v faei utili, adug el. Bagajul ta a part un
dinte de trol ca ne coat afar. Era de diamant. Vedei dac nu mai
giievabuci. Mi-a venit o idee.
n timp ce Bethan i suflec mnecile i desfcu sticla, Vnturache l
trase pe Doiflori deoparte. Cnd ajunser la adpost n spatele unui tufi,
zise:
Aluat-o razna.
Vorbim despre Cohen Barbarul! zise Doiflori profund ocat. E cel
mai mare rzboinic din...
A fost, l corect Vnturache aprins. Toate chestiile alea cu preoii
rzboinici i cu fantomele mnctoare de oameni au fost cu ani n urm.
Acum nu i-au mai rmas dect amintirile i attea cicatrici c ai putea juca
X i O pe pielea lui.

7
Nu se tie de ce, dar toate obiectele cu adevrat misterioase i magice sunt
cumprate n magazine care apar i, dup o perioad de activitate comercial mai
scurt chiar dect cea a unei companii de termopane, se evapor ca un fum. S-au
lansat diverse explicaii pentru aceste fapte, fr a le elucida intru totul. Astfel de
magazine apar peste tot n univers, iar non-existena lor subit ntr-un ora sau
altul se poate detecta n funcie de mulimile de oameni care bat strzile purtnd n
mini foste obiecte magice i certificate de garanie cu nflorituri i se uit foarte
bnuitori la zidurile de crmid. (n.a.)
110

E mai btrn dect mi nchipuisem, ntr-adevr, zise Doiflori.
Culese o bucic de diamant.
Aa c ar trebui s-i lsm, s ne gsim caii i s ne crm de aici,
zise Vnturache.
Ar fi cam urt din partea noastr.
Ei se descurc, zise Vnturache. Problema e, tu te-ai simi bine n
compania unuia care e n stare s sar cu minile goale la beregata
Bagajului?
Bine pus problema.
Oricum, cred c le va fi mai bine fr noi.
Eti sigur?
Absolut sigur, zise Vnturache.

Gsir caii rtcind fr int prin tufri, luar un mic dejun alctuit
din carne de cal prost afumat i pornir n ceea ce Vnturache i nchipuia
c e direcia cea bun. Dup cteva minute, Bagajul iei de sub nite tufe i
porni dup ei.
Soarele se ridic pe cer, dar nu reui s acopere strlucirea noii stele.
S-a fcut mai mare peste noapte, zise Doiflori. De ce nu face cineva
ceva?
Cum ar fi?
Doiflori se gndi.
N-ar putea cineva s-i spun Marelui ATuin s o evite? ntreb. S-o
ocoleasc?
S-a mai ncercat aa ceva, zise Vnturache. Vrjitorii au ncercat s
intre n legtur cu mintea Marelui ATuin.
i n-a mers?
Ba da, a mers, zise Vnturache. Doar c...
Doar c citirea unei mini att de vaste precum cea a estoasei Lumii
cuprindea anumite riscuri neprevzute. Vrjitorii se antrenaser pe estoase
marine i estoase uriae, ca s se obinuiasc cu structura mintal
chelonian, dar, cu toate c tiau c mintea lui ATuin va fi ceva mare, nu se
ateptaser s fie i aa lent.
De treizeci de ani, un grup de vrjitori lucreaz la cititul ei n trei
schimburi, continu Vnturache. Tot ce au aflat e c Marele ATuin ateapt
ceva cu nerbdare.
Ce?
Cine tie?
111

Clrir o vreme n tcere prin inutul pietros, pe un drum mrginit cu
blocuri uriae de calcar. ntr-un trziu, Doiflori zise:
Ar trebui s ne ntoarcem, s tii.
Ascult, mine ajungem la Smarl, zise Vnturache. N-or s peasc
nimic, nu vd de ce...
Dar vorbea de unul singur. Doiflori i ntorsese calul i acum o luase
napoi la trap, dovedind tot atta pricepere n ale echitaiei precum un sac
de cartofi.
Vnturache cobor privirea. Bagajul se uita la el cu ochii bulbucai.
La ce te holbezi? l apostrof Vnturache. N-are dect s se ntoarc,
ce treab am eu?
Bagajul nu spuse nimic.
Ascult, nu rspund eu de el, zise Vnturache. S fim nelei pe
chestia asta.
Bagajul nu spuse nici acum nimic, dar ceva mai tare.
Hai, du-te dup el. N-ai nici o treab cu mine.
Bagajul i retrase picioruele i se aez n drum.
Bine, eu plec, zise Vnturache. Vorbesc serios, adug.
ntoarse calul spre noile orizonturi i arunc o privire n jos. Bagajul
rmsese pe loc.
Nu ncerca s m ndupleci. Poi s stai aici toat ziua, nu-mi pas.
Eu o iau la trap, bine?
Se uit furios la Bagaj. Bagajul i ntoarse privirea.

M gndeam eu c o s te ntorci, zise Doiflori.
Nu vreau s vorbesc despre asta, spuse Vnturache.
Vrei s vorbim despre altceva?
Mda, cel mai mult mi-ar plcea o discuie despre cum s scpm de
frnghiile astea, zise vrjitorul. Smuci de legturile de la ncheieturi.
Nu-mi pot imagina de ce eti att de important, zise Herrena.
Sttea pe un bolovan n faa lor, cu sabia pe genunchi. Cea mai mare
parte a bandei se cocoase pe stncile din jur, supraveghind drumul.
Vnturache i Doiflori czuser penibil de uor n ambuscad.
Weems mi-a spus ce i-a fcut cutia ta lui Gancia, adug ea. Nu pot
spune c e o mare pierdere, dar sper c va nelege de ce, dac se apropie la
mai puin de un kilometru de noi, v voi tia personal beregile.
Vnturache ncuviin energic din cap.
112

Bun, zise Herrena. Ei te vor viu sau mort. Pe mine nu m
intereseaz cum te predau, dar civa biei de-ai mei vor s aib o mic
discuie cu voi n legtur cu trolii ia. Dac n-ar fi rsrit soarele...
Ls fraza neterminat i se ndeprt.
Ei bine, iat-ne n alt belea, zise Vnturache. Mai trase o dat de
legturi. n spatele lui era o stnc i, dac i-ar fi putut ridica minile... da,
era exact cum i nchipuise, l rnea pe el, dar era prea boant ca s aib
vreun efect asupra sforii.
Dar de ce pe noi? Are legtur cu steaua, nu? vru s tie Doiflori.
Nu tiu nimic n legtur cu steaua, zise Vnturache. Nici mcar
n-am fost la cursurile de astrologie de la Universitate!
Presupun c totul se va rezolva pn la urm, zise Doiflori.
Vnturache se uit lung la el. Genul sta de remarci l lsa totdeauna n
cea.
Chiar crezi asta? ntreb. Vreau s zic, sincer?
Pi, n general lucrurile chiar se rezolv n mod satisfctor, dac
stai s te gndeti.
Dac socoteti c balamucul total n care s-a derulat viaa mea din
ultimul an e satisfctor, atunci s-ar putea s ai dreptate. Nici nu mai tiu
de cte ori era s fiu omort...
Douzeci i apte, zise Doiflori.
Ce?
De douzeci i apte de ori, zise Doiflori ndatoritor. Am inut eu
socoteala. Dar tu niciodat n-ai...
Ce? inut socoteala? zise Vnturache, care ncepea s aib senzaia
att de bine cunoscut c discuia i scpa de sub control.
Nu. Fost omort. Nu i se pare puin suspect?
N-am avut obiecii, dac la asta te referi, zise Vnturache. i privi
furios picioarele. Doiflori avea dreptate, bineneles. Descntecul l inea n
via, era evident. Dac ar fi srit de pe un vrf de munte, vreun nor i-ar fi
amortizat cu siguran cderea.
Problema cu teoria asta era ns c nu funciona dect dac nu credea
n ea. Dac s-ar fi crezut invulnerabil, n clipa urmtoare ar fi fost mort.
Aa c, una peste alta, era mai nelept s nu se gndeasc deloc.
Oricum, era posibil s nu aib dreptate.
Singurul lucru de care putea fi sigur era c l ncerca o migren. Sper
c Descntecul se afla undeva n zona dureroas i c se chinuia cumplit.
Cnd ieir din trectoare, att Vnturache ct i Doiflori clreau pe
cal alturi de cte cineva. Vnturache edea incomod n faa lui Weems,
113

care i sucise o glezn i era prost dispus, iar Doiflori n faa Herrenei, ceea
ce, la nlimea lui, nsemna c mcar i era cald la urechi. Ea clrea cu
cuitul scos din teac i cu ochii n paipe dup orice cutie cu picioare;
Herrenei nu-i era tocmai limpede ce era Bagajul, dar era suficient de
deteapt s-i dea seama c acesta nu ar fi permis ca Doiflori s fie ucis.
Dup vreo zece minute l vzur n mijlocul drumului. Avea capacul
deschis ca o invitaie. Era plin cu aur.
Ocolii-l, zise Herrena.
Dar...
E o capcan.
Aa-i, zise Weems, alb la fa. Credei-m pe cuvnt.
Cu prere de ru, i strunir caii pe lng tentaia sclipitoare i
continuar drumul. Weems se uit napoi speriat, temndu-se s nu vad
lada venind dup el.
Vzu ceva aproape i mai ru. Dispruse.
Mai ncolo, pe marginea drumului, iarba se mic puin, apoi se opri.
Vnturache nu era el mare vrjitor, i lupttor nici att, dar era expert
n laitate i tia s miroas frica de la o pot. Rosti ncetior.
O s te urmreasc, s tii.
Cum? zise Weems distrat nc se mai uita la iarb.
E foarte rbdtor i nu renun niciodat. Doar e vorba de lemn de
pr nelept. O s te lase s crezi c a uitat de tine i ntr-o bun zi, cnd o
s mergi pe vreo strad ntunecoas, o s auzi n urma ta multe piciorue
p, p, p, or s fac ele, tu o s-o iei la fug, iar ele o s grbeasc pasul,
ppP...
Taci din gur! ip Weems.
Probabil c te-a recunoscut deja, deci...
Am zis gura!
Herrena se rsuci n a i i privi mnioas. Weems se ncrunt, trase de
urechea lui Vnturache pn cnd i-o aduse chiar n dreptul gurii i zise
rguit:
Mie nu mi-e fric de nimic, pricepi. Chestiile astea vrjitoreti, nici
ct un scuipat nu fac.
Toi spun aa pn cnd aud picioruele, zise Vnturache. Se opri.
Un vrf de cuit l mpungea n coaste.

n ziua aceea nu se mai ntmpl nimic, dect c, spre bucuria lui
Vnturache i paranoia crescnd a lui Weems, Bagajul se mai art de
114

cteva ori. Ba aprea cocoat caraghios pe vreun pisc, ba se ivea pe jumtate
ngropat ntr-un an, cu muchi crescut pe el.
Dup amiaza trziu ajunser pe vrful unui deal, de unde se vedea
deschizndu-se larg valea superioar a Fluviului Smarl, cel mai lung de pe
Disc. Apa era deja lat de aproape un kilometru i plin de acel ml care
fcea ca valea inferioar a fluviului s aib cel mai fertil sol de pe continent.
Cteva fuioare de cea timpurie se ridicau de pe maluri.
P, fcu Vnturache. l simi pe Weems cum tresare i se
ncordeaz n a.
Ha?
mi dregeam vocea, zise Vnturache i rnji. i pregtise cu grij
rnjetul acela. Era genul de rnjet folosit de cei care se uit fix la urechea ta
stng i i spun pe un ton panicat c sunt urmrii de ageni secrei din
galaxia vecin. Nu era un rnjet care s inspire ncredere. S-au vzut
probabil i rnjete mai sinistre, dar numai la acel rnjitor portocaliu cu
dungi negre care are coad lung i i face veacul prin jungle, cutnd
victime crora s le rnjeasc.
Las rnjetul, i zise Herrena din mers.
Drumul cobora ctre mal, unde se aflau un ponton primitiv i un gong
de bronz.
Cu sta se cheam omul de la bac, zise Herrena. Dac trecem pe
aici, scutim un ocol pe lng cotul rului. Poate chiar ajungem ntr-un ora
pn disear.
Weems prea nesigur. Soarele se fcuse mare i rou, iar ceaa tot mai
deas.
Sau poate vrei s petrecei noaptea pe partea asta a apei?
Weems lu ciocnelul i lovi gongul att de tare nct acesta se ddu
peste cap i czu.
Ateptar n tcere. Apoi, cu un zornit, un lan se ivi din ap i se
ntinse, ancorat de un drug de fier nfipt n mal. Pn la urm silueta turtit
a bacului apru ncet printre ceuri, n timp ce omul cu glug care l
conducea nvrtea din greu la o roat mare plasat chiar n mijloc,
trgndu-l spre mal.
Fundul plat al bacului se frec de prundi i silueta cu glug se sprijini
de roat, gfind.
Urcai cte doi, mormi el. Doar doi i armarii.
Vnturache nghii n sec i ncerc s nu se uite la Doiflori.
Probabilcomuleul se apucase deja s zmbeasc i s se strmbe ca un
idiot. Risc totui o privire cu coada ochiului.
115

Doiflori sttea cu gura larg deschis.
Nu eti omul pe care-l tim, zise Herrena. Barcagiul de aici e un tip
zdravn, un fel..
Are ji liber.
Atunci, bine, zise ea cu ndoial. n cazul sta... dar sta de ce rde?
Umerii lui Doiflori se scuturau, faa i se nroise i pufnea pe nfundate.
Herrena se uit furioas la el, apoi l fix pe barcagiu.
Voidoi,luai-l!
Urm o pauz. Apoi unul dintre mercenari zise:
Pe barcagiu?
Da!
De ce?
Herrena rmase mut. Aa ceva nu trebuia s se ntmple. Era
ndeobte acceptat ca, atunci cnd cineva strig ceva de genul Punei mna
pe el! sau Gardieni!, lumea s sar, nu s stea aa, la discuii.
Fiindc am zis eu! fu tot ce reui s spun.
Cei doi brbai de lng silueta aplecat se uitar unul la cellalt,
ridicar din umeri, desclecar i l apucar fiecare de cte un umr. Omul
le venea pn la bru.
Aa? ntreb unul din ei.
Doiflori se sufoca de rs.
Acum vreau s vd ce are pe sub roba aia.
Cei doi schimbar priviri.
Nu cred c..., ncepu unul din ei.
Nu reui s ncheie, pentru c un cot noduros se repezi n stomacul lui
ca un piston. Tovarul lui privi n jos, nevenindu-i s cread, i primi cel
de-al doilea cot n rinichi.
Cohen se strdui, printre sudalme, s i descurce sabia din faldurile
robei, n timp ce opia ca un crab ctre Herrena. Vnturache gemu, strnse
din dini i i smuci capul spre spate cu toat puterea. Se auzi iptul lui
Weems, iar Vnturache se ls s cad ntr-o parte, ateriz n mocirl, se
culese disperat de pe jos i cut un loc s se ascund.
Cu un strigt triumftor, Cohen reui s trag spada i o agit eroic,
rnind grav un mercenar care se strecurase n spatele lui.
Herrena l mpinse pe Doiflori de pe cal i i cut arma. Doiflori
ncerc s se ridice, fcnd un alt cal s se cambreze i s-i arunce
clreul, care ajunse cu capul n poziia perfect pentru a primi un ut
zdravn de la Vnturache. Vnturache era primul care s admit c era la
ca un obolan, dar chiar i obolanii se lupt dac sunt prini la col.
116

Minile lui Weems se lsar ns pe umerii lui i un pumn ct un
bolovan de dimensiuni medii l pocni n cap.
n timp ce se prbuea, o auzi pe Herrena rostind destul de calm:
Omoar-i pe amndoi. Eu m ocup de caraghiosul sta btrn.
S trii! zise Weems, ntorcndu-se spre Doiflori cu sabia tras.
Vnturache l vzu c ezit. Urm un moment de linite, n care pn i
Herrena auzi clipocitul fcut de Bagaj cnd iei la mal, cu apa iroindu-i de
pe capac.
Weems se uit la el ngrozit. Sabia i czu din mn. Se ntoarse i fugi
n cea. O secund mai trziu. Bagajul sri peste Vnturache i se lu dup
el.
Herrena se arunc asupra lui Cohen, care par lovitura i gemu de
junghiul din bra. Tiurile se izbir cu un sunet de metal ud, apoi Herrena
fu silit s se retrag, dup ce o micare istea a lui Cohen aproape o
dezarm.
Vnturache merse mpleticindu-se pn la Doiflori i trase zadarnic de
el.
E timpul s mergem, bolborosi.
Grozav! zise Doiflori. Ai vzul cum a...
Da, da, vino.
Dar vreau s... excelent, pe cuvnt!
Sabia Herrenei i zbur din mn i se nfipse vibrnd n noroi.
Cu un hohot de satisfacie, Cohen i retrase spada, ochii i se
ncruciar o clip, schelli scurt de durere i rmase absolut nemicat.
Herrena se uit la el, fr s priceap. Fcu un pas, de prob, n direcia
propriei sbii i, cnd vzu c nu se ntmpl nimic, o recuper, o cntri n
mn i se uit lung la Cohen. Doar ochii i se micau, plini de durere, n
timp ce ea i ddea prudent ocol.
Iar l-a lsat spatele! opti Doiflori. Ce putem face?
Putem s vedem dac mai prindem vreun cal?
Ei bine, zise Herrena. Nu tiu cine eti i ce caui aici i n-am nimic
personal cu tine, nelegi, sper.
Ridic sabia cu ambele mini.
Prin cea se zri o micare subit i se auzi sunetul nfundat al unei
buci grele de lemn care lovete un cap. Herrena pru uimit, iar dup o
clip czu grmad.
Bethan ddu drumul parului i se uit la Cohen. Apoi l apuc de
umeri, i propti genunchiul n ale, rsuci profesionist i i ddu drumul.
O expresie de fericire apru pe faa btrnului. Se aplec experimental.
117

Mi-a trecut! zise. patele! Mi-a trecut!
Doiflori se ntoarse spre Vnturache.
Tata recomanda s stai atrnat de o u, zise el pe un ton de
conversaie.

Weems se strecur prudent printre crengile joase, ncrcate de cea,
ale copacilor. Aerul pal i umed nbuea orice sunet, dar el era sigur c n
ultimele zece minute nu fusese nimic de auzit. Se ntoarse foarte ncet i i
permise luxul unui suspin lung de uurare. Apoi se ntoarse la adpostul
tufiurilor.
Ceva l atinse foarte uor la nivelul genunchilor. Ceva coluros.
Privi n jos. Vzu mai multe picioare dect ar fi fost cazul.
Se auzi un clmpnit scurt, sonor.

Focul se zrea ca un punctule rou n decorul ntunecat. Luna nu
rsrise nc, dar steaua i arunca deja lucirea lugubr la orizont.
Acum e rotund, zise Bethan. Arat ca un soare mai mic. Sunt sigur
c d i cldur.
Nu ncepe, zise Vnturache. C am i-aa destule griji pe cap.
Eu tot nu-neleg, zise Cohen, cruia Bethan i masa spatele, cum de
v-au prin fr -aujim i noi.Nii n-am fi tiut dac Bagajul n-ar fi opit pe
lng noi.
i n-ar fi scncit, zise Bethan. Toi ochii se ndreptar spre ea. Ei,
arta de parc ar fi scncit, zise. Mie mi se pare adorabil, zu.
Patru perechi de ochi se mutar atunci asupra Bagajului, care sttea
ciucit de cealalt parte a focului. Acesta se ridic foarte nepat i se retrase
mai n umbr.
Uor de hrnit, zise Cohen.
Greu de pierdut, aprob Vnturache.
Loial, suger Doiflori.
ncptor, zise Cohen.
Dar adorabil n-a spune, zise Vnturache.
Preupun c nu vrei -lvinji? zise Cohen.
Doiflori cltin din cap:
Nu cred c-ar nelege, spuse.
Nu, preupun c nu, zise Cohen. Se ridic i i muc buza. Cutam
un dar pentru Bethan, tii. Ne ctorim.
Ne-am gndit ca voi s fii primii care afl, zise Bethan, roind.
Vnturache nu surprinse privirea lui Doiflori.
118

Asta e foarte, ...
De ndat ce gsim un ora cu preot, zise Bethan. Vreau s facem
totul aa cum trebuie.
Asta e foarte important spuse Doiflori cu seriozitate. Dac ar fi mai
mult moralitate pe lume, nu ne-am mai ciocni de stele. Sttur o clip s
evalueze aceast afirmaie. Apoi Doiflori continu vesel:
n cazul sta, trebuie s srbtorim. Eu am nite biscuii i nite ap,
dac mai ai tu carne din aia uscat.
A, grozav, ngim Vnturache. l trase pe Cohen deoparte. Cu
barba aa aranjat, btrnul trecea lesne drept unul de aptezeci de ani, mai
ales pe ntuneric.
E ceva serios, hm? Chiar ai de gnd s te nsori cu ea?
Cu iguran. Ai vreo obiecie?
Pi, nu, sigur c nu, dar... vreau s zic, ea are aptesprezece ani i tu
eti, cum s spun, mai naintat n vrst.
Vrei jii c e timpul m aej la caa mea?
Vnturache nu-i gsea cuvintele:
Eti cu aptezeci de ani mai mare dect ea, Cohen. Eti sigur c...
Am mai fost nurat, tii. Am o memorie detul de bun, zise
Cohen cu repro.
Nu, altceva vreau s spun, din punct de vedere fizic adic, ce te faci
cu diferena de vrst i restul. E o problem de sntate, nu-i aa, i..
Aha, zise ncet Cohen. nelege vreijii. Efortul. Nu m-am gndit
la ata.
Nu, zise Vnturache, ndreptndu-se de spate. E de neles.
Chiar c mi-ai dat de gndit, zise Cohen.
Sper s nu fi stricat nimic.
Nu, nu, zise Cohen distrat. Nu te cuja. Ai fcut bine -mipui.
Se ntoarse i se uit la Bethan, care i fcu cu mna, apoi la steaua care
lucea printre ceuri. Apoi zise:
Trim vremuri tulburi.
Aa este.
ine tie e va aduejiua de mine?
Eu unul nu.
Cohen l btu pe Vnturache pe umr.
Uneori trebuie -iaumi unele ricuri, zise. Nu mi-o lua n nume
de ru, dar cred c o s faem nunta oricum i, se uit la Bethan
suspinnd ei bine, perm c va fi destul de puternic.

119

Pe la amiaza zilei urmtoare intrar ntr-un ora cu ziduri de chirpici,
nconjurat de cmpii verzi i mnoase. Totui, foarte mult trafic venea din
sensul opus. Pe lng ei treceau crue ncrcate cu vrf. Turmele umpleau
marginile drumului. Btrne grbovite crau n spinare gospodrii ntregi i
cli de fn.
Ciuma? l ntreb Vnturache pe un drume care mpingea un
crucior plin cu copii.
Acesta scutur din cap:
Steaua, prietene, zise. N-ai vzut-o pe cer?
Ba, ntmpltor am observat-o.
Cic o s ne loveasc de Lsata Porcului i mrile vor da n clocot,
inuturile de pe Disc vor fi nimicite, regii rsturnai i oraele transformate
n lacuri de sticl, zise omul. Eu m duc n muni.
i acolo zici c e mai ferit? spuse Vnturache nencreztor.
Nu, dar se vede mai bine.
Vnturache se ntoarse la ceilali.
Toat lumea e ngrozit de stea, zise. Se pare c n orae n-a mai
rmas aproape nimeni, toi fug de fric.
Nu vreau s v ngrijorez, interveni Bethan, dar nu vi se pare cam
cald pentru anotimpul n care ne aflm?
Asta ziceam i eu asear, zise Doiflori. Foarte cald, mi se pare.
Cred c o e fac mult mai cald, zise Cohen. Hai s intrm n ora.
O luar pe strzile pustii care rsunau de ecoul copitelor. Cohen se tot
uit la firmele prvliilor, pn cnd i opri calul i zise:
Ata cutam. Voi gsii un templu i un preot, vin i eu imediat.
La bijutier? se mir Vnturache.
E o urprij.
Mi-ar prinde bine i o rochie, zise Bethan.
O -i fur una.
Era ceva foarte apstor n oraul acela, decise Vnturache. i ceva
foarte straniu.
Aproape fiecare u avea pictat pe ea o stea mare, roie.
E sinistru, zise Bethan. De parc oamenii ar vrea s cheme steaua
ncoace.
Sau s-o in la distan, zise Doiflori.
N-o s mearg. E prea mare, zise Vnturache. Vzu dou fee care se
ntoarser spre el.
Pi e logic, nu? ncerc el, neconvingtor.
Nu, zise Bethan.
120

Stelele sunt luminie mici pe cer, zise Doiflori. Odat a czut una
lng casa mea una alb i mare ct o cas, a luminat sptmni ntregi
pn s-a stins.
Steaua asta e altfel, zise o voce. Marele ATuin s-a urcat pe plaja
universal. Acesta este marele ocean spaial.
De unde tii? ntreb Doiflori.
Ce s tiu? zise Vnturache.
Ce ziceai adineaori, despre plaje i oceane.
N-am zis nimic!
Ba da, aiuritule! strig Bethan. i-am vzut i buzele cum se micau!
Vnturache nchise ochii. n mintea lui, vzu cum Descntecul fugea s
se ascund n spatele contiinei, mormind n sinea lui.
Bine, bine, zise. Nu-i nevoie s ipai la mine. Nu tiu de unde tiu,
cert e c tiu...
Era bine s ne spui i nou.
Ddur colul.
Toate oraele de la Marea Circular aveau un loc special rezervat zeilor,
pe care Discul i deine n cantiti generoase. De obicei, zona era
nghesuit i nu prea atrgtoare din punct de vedere arhitectonic. Zeii mai
vechi aveau, firete, temple mari i somptuoase, dar problema a fost c cei
aprui ulterior au revendicat drepturi egale i n curnd zonele sfinte s-au
extins cu zeci de verande, anexe, supraetajri, subsoluri duble, garsoniere
ergonomice, plombe ecleziastice i co-proprieti transtemporale, pentru c
nici un zeu nu suporta ideea de a rmne n afara ariei sacre sau, cum
devenise acum, a corului sacru. De obicei se ardeau acolo cte trei sute de
feluri de tmie deodat, iar zgomotul era la limita suportabilului din cauza
preoilor care se ntreceau care mai de care s-i cheme partea de turm la
rugciune.
Dar acum strada era cufundat ntr-o tcere de moarte, acea tcere,
deosebit de neplcut, provenit de la sute de oameni speriai i furioi care
stau absolut neclintii.
Brbatul aflat n fruntea adunrii se ntoarse i se ncrunt la noii
venii. Pe frunte avea nsemnat o stea roie.
Ce-i..., ncepu Vnturache, dar se opri pentru c vocea i rsuna
mult prea tare. Ce-i asta?
Suntei strini? ntreb omul.
Ba ne cunoatem destul de..., ncepu Doiflori, apoi tcu. Bethan
art n susul strzii.
121

Toate templele aveau cte o stea roie pictat pe ele. Una mare de tot
era mzglit peste ochiul de piatr care decora templul Orbului Io, ef
peste toi zeii.
Aoleu, fcu Vnturache. Io o s se cam enerveze cnd o s vad
chestia asta. Nu cred c e bine s mai zbovim pe aici, prieteni.
Mulimea sttea cu faa la o tribun improvizat, ridicat n mijlocul
unei strzi mai late. n faa construciei fusese atrnat un drapel mare.
Auzisem c Orbul Io poate vedea tot ce se ntmpl n lume, zise
Bethan ncet. De ce n-a...
Linite! zise cineva lng ei. Vorbete Dahoney.
La tribun urc un om nalt, slab i cu prul ca o ppdie. Din mulime
nu rsun nici un strigt, ci doar un oftat colectiv. Brbatul ncepu s
vorbeasc.
Vnturache ascult cu groaz crescnd. Unde sunt zeii? vocifera
omul. Au disprut. Poate c nici n-au existat.n fond, i amintea cineva s-i
fi vzut vreodat? i acum fusese trimis steaua...
i tot aa, o voce limpede i calm, care folosea termeni precum
epurare, curire sau purificare i care i ptrundea n creier ca un
sfredel ncins. Unde sunt vrjitorii? Unde e magia? A funcionat oare
vreodat sau totul a fost un vis?
Vnturache ncepu s se team serios c zeii ar putea s afle despre
toate astea i s se nfurie aa de tare nct s se ia de oricine se aflase prin
preajm la momentul respectiv.
Dar, ntr-un fel chiar i mnia zeilor ar fi fost mai bun dect sunetul
acelei voci. Steaua se apropie, prea ea s rosteasc, iar focul ei necrutor
poate fi evitat numai prin... prin... Vnturache nu era prea sigur, dar avea
viziuni cu sbii i stindarde i rzboinici cu ochi inexpresivi. Vocea nu
credea n zei, ceea ce, dup principiile lui Vnturache, era n regul dar
nu credea nici n oameni.
Un strin nalt, cu capul acoperit, aflat la stnga lui Vnturache, i trase
un cot. Se ntoarse... i ddu cu ochii de o tigv rnjit sub o glug neagr.
Vrjitorii, caipisicile, pot vedea Moartea.
n comparaie cu sunetul acelei voci, Moartea era aproape plcut la
vedere. Se rezema de un zid, cu coasa proptit lng el. l salut pe
Vnturache din cap.
Ai venit s-i savurezi opera? opti Vnturache.
Moartea ridic din umeri.
AM VENIT S VD VIITORUL, zise.
sta e viitorul?
122

UNUL DIN ELE, zise Moartea.
E sinistru, spuse Vnturache.
SUNT NCLINAT S-I DAU DREPTATE, zise Moartea.
A fi zis c ie o s-i plac!
NUAA. MOARTEA RZBOINICULUI, SAU A BTRNULUI, SAU A
COPILULUI, ASTA NELEG, LE IAU DUREREA I LE CURM SUFERINA.
DARNU NELEG ACEAST MOARTE-A-MINII.
Cu cine vorbeti? zise Doiflori. Mai muli membri ai congregaiei se
ntorseser i n priveau bnuitori pe vrjitor.
Cu nimeni, zise Vnturache. Putem s plecm? M doare capul.
Acum un grup ntreg de oameni de la marginea mulimii murmura,
artndu-i cu degetul. Vnturache i lu pe ceilali doi i i trase dup col.
nclecai i hai s mergem, zise. Am sentimentul neplcut c...
Omn i se ls pe umr. O pereche de ochi cenuii, tulburi, situai pe
un cap rotund chel aflat deasupra unui corp mare i plin de muchi, se
uitau fix la urechea lui stng. Omul avea o stea pictat pe frunte.
Ari ca un vrjitor, zise pe un ton care sugera c aa ceva era
imprudent i poate chiar fatal.
Cine, eu? Nu, eu sunt... funcionar. Da. Funcionar. Aa e, zise
Vnturache.
Rse mrunt.
Omul se opri, cu buzele micndu-i-se mutete, de parc asculta o voce
interioar. Mai muli oameni cu stele roii pe frunte i se alturaser.
Urechea stng a lui Vnturache devenise un punct de mare interes public.
Eu cred c eti vrjitor, zise omul.
Ascult, zise Vnturache, dac a fi vrjitor a putea s fac vrji,
corect? Te-a putea transforma n ceva, dar n-am fcut-o, deci nu sunt.
I-am omort pe toi vrjitorii de pe-aici, zise unul dintre cei adunai.
Unii au fugit, dar am omort o mulime. Tot ddeau din mini i nu le ieea
nimic.
Vnturache se uit lung la el.
Noi credem c i tu eti vrjitor, zise cel care l inea tot mai strns.
Ai cutia aia cu picioare i ari ca un vrjitor.
Vnturache i ddu seama c ei trei i Bagajul fuseser separai de caii
lor i c acum erau nconjurai de un cerc tot mai strns de indivizi solemni,
cu fee cenuii.
Bethan plise. Chiar i Doiflori, a crui capacitate de a detecta pericolul
era la fel de dezvoltat ca abilitatea lui Vnturache de a zbura, prea acum
ngrijorat.
123

Vnturache inspir puternic.
Ridic braele n acea poz clasic pe care o nvase cu ani n urm i
scrni:
napoi! Sau v umplu de magie!
Magia nu mai are putere, zise brbatul. I-a luat-o steaua pe toat.
Toi falii vrjitori i-au rostit cuvintele lor anapoda i nu s-a ntmplat
nimic. Atunci s-au uitat ngrozii la minile lor i, de fapt, foarte puini din
ei au mai avut bunul sim s fug.
Vorbesc serios! zise Vnturache.
O s m omoare, gndi el. Asta e. Nici s blufez nu mai sunt n stare.
Nu-s bun nici s fac vrji, nici s m prefac, sunt un...
Descntecul din mintea lui se agit. l simi cum i picur n creier ca
apa ngheat i cum se pregtete. O furnictur rece i strbtu braul.
Mna i se ridic de una singur i simi cum gura i se nchide i i se
deschide i cum limba i se mic, n timp ce o voce care nu era a lui, o voce
care suna btrn i uscat, rosti silabe care se risipir n aer ca nite nori de
fum.
De sub unghii i nir flcri octarine. l nvluir pe brbatul
nspimntat pn cnd acesta dispru cu totul ntr-un nor rece care-i
mproc pe toi, se ridic deasupra strzii, rmase acolo ceva timp, apoi
dispru cu o explozie.
Nu rmase din el nici mcar o dr de abur unsuros.
Vnturache se uit ngrozit la minile lui.
Doiflori i Bethan l apucar fiecare de cte un bra i l mpinser prin
mulimea nc n stare de oc, pn cnd ajunser pe strada goal. Urm un
moment dureros, cnd fiecare din ei ncerc s o ia la fug pe alt alee, dar
pn la urm reuir s nainteze, purtndu-l pe Vnturache aproape pe
sus.
Magie..., murmura el ncntat de propria-i putere. Am fcut magie...
Aa e, l ostoi matern Doiflori.
Nu vrei s v fac o vraj? zise Vnturache. ndrept un deget ctre
un cine n trecere i rosti: Hopaaa! Animalul i arunc o privire jignit.
Vraja mea preferat: f-i picioarele s alerge mai repede, zise
Bethan suprat.
Siguri zise Vnturache. Picioare! Alergai mai repede! Ia uite c
m-ascult!
Au mai mult minte ca tine, zise Bethan. Acum pe unde o lum?
Doiflori se uit la labirintul de strdue din jurul lor. Se auzeau multe
strigte la oarecare deprtare.
124

Vnturache se desprinse din strnsoarea lor i porni mpleticit pe cea
mai apropiat alee.
Pot! strig el ca apucat. Avei grij cu toii...
E n stare de oc, explic Doiflori.
Dece?
N-a mai fcut vrji n viaa lui.
Dar e vrjitor!
E mai complicat, zise Doiflori alergnd s-l opreasc pe Vnturache.
Oricum, nu sunt sigur c a fost chiar el. n mod sigur vocea nu suna ca a lui.
Hai, prietene.
Vnturache l privi slbatic, cu ochii dui.
Acui te transform n trandafir, zise.
Da, da, foarte bine. Numai vino cu mine, zise Doiflori mngietor,
trgndu-l uor de bra.
Se auzir pai din mai multe direcii i, deodat, vreo zece oameni cu
stea venir spre ei.
Bethan apuc mna inert a lui Vnturache i o ridic amenintor.
Rmnei pe loc! url ea.
Exact, strigiDoiflori. Avem un vrjitor i nu vom ezita s-l folosim!
Vorbesc serios! ip Bethan nvrtindu-l pe Vnturache n loc ca pe
un cabestan.
Exact! Suntem bine narmai! Ce? strig Doiflori.
Ziceam, unde-i Bagajul? uier Bethan pe dup spatele lui
Vnturache.
Doiflori privi n jur. Bagajul dispruse.
Vnturache avea totui efectul dorit asupra oamenilor cu stea. Tratau
mna care i se agita la ntmplare ca pe o coas rotativ i se piteau unul
dup altul.
Pi, unde s-a dus?
De unde s tiu eu? fcu Doiflori.
E Bagajul tu!
De multe ori mi se ntmpl s nu tiu unde mi-e Bagajul, n fond
asta nseamn s fii turist, zise Doiflori. Oricum, pleac adesea de capul lui.
E probabil mai bine s nu ne ntrebm de ce.
Gloata ncepu s i dea seama c de fapt nu se ntmpla nimic i c
Vnturache nu era n stare s arunce nici o vorb-n vnt, darmite un
blestem, naint, aadar, urmrindu-i cu atenie minile.
Doiflori i Bethan se ddur napoi. Doiflori cut cu privirea n jur.
Bethan?
125

Ce-i? zise fata fr s-i ia ochii de la mulimea care se apropia.
Asta-i o fundtur.
Eti sigur?
Cred c pot i eu s recunosc un zid de crmid, zise el cu repro.
Atunci cam asta a fost, zise Bethan.
Crezi c dac le explic...?
Nu.
Aha.
Nu cred c sunt genul de oameni care s stea s asculte explicaii,
complet ea.
Doiflori i privi mai atent. Era, aa cum am mai pomenit, total
nepstor fa de orice pericole. n pofida experienei umane generale,
Doiflori era convins c dac oamenii ar comunica ntre ei, dac ar bea cte
un phrel i i-ar arta picturile cu nepoeii, eventual ar merge i la un
spectacol, ceva, orice problem s-ar putea rezolva. Mai credea i c oamenii
sunt fundamental buni, dar c uneori au zile mai proaste. Ceea ce se
apropia acum de ei, pe strad, avea asupra lui efectul unei gorile ntr-o
fabric de sticl.
n spatele lui se auzi un sunet imperceptibil, de fapt nu att un sunet
ct o schimbare n textura aerului.
Oamenii din faa lui rmaser cu gurile cscate, se ntoarser i
disprur rapid dup col.
Ha? fcu Bethan, care l sprijinea nc pe Vnturache, acum
incontient.
Doiflori se uita n spate, la o vitrin plin cu mrfuri bizare, la o poart
cu draperie de mrgele i la o firm mare, care acum, cnd literele reuiser
n fine s se aeze la locul lor, spunea:

Skillet, Wang, Yrxle!yt, Bunglestiff
Cwmlad i Patel
Fondat: diverse di
FURNIZORI

Bijutierul ntoarse ncet aurul pe mica nicoval, aeznd la locul lui
ultimul diamant cu tietur bizar.
Dintr-un dinte de trol, zici? murmur el, uitndu-se ndeaproape la
lucrarea pe care o ncheiase.
Da, zise Cohen, i cum puneam, poiptraretul fragmentelor.
Momondea ceva pe o tvi plin cu inele de aur.
126

Suntei prea generos, spuse bijutierul, care era din neamul piticilor
i tia s miroas o afacere bun. Suspin.
labactivitate n ultima vreme, nu? Eroul se uit prin geamlc la un
grup de indivizi cu privirile goale, adunai pe partea cealalt a strzii pustii.
Vremuri grele, ntr-adevr.
i ine unt tipii tia pictai cu tele? zise Cohen.
Piticul bijutier nici nu ridic ochii.
Nebuni, zise. Spun c n-ar trebui s mai lucrez pentru c vine
steaua. Eu le zic c stelele nu mi-au fcut niciodat nici un ru, mi-ar plcea
s pot spune la fel i despre oameni.
Cohen ncuviin gnditor din cap, n timp cease brbai se
desprinser din grup i se apropiar de prvlie. Aveau arme de toate
felurile i nite priviri hotrte, pornite.
iudat, zise Cohen.
Eu sunt, dup cum se vede, de sorginte piticeasc, zise bijutierul.
Una din rasele magice, se spune. Oamenii cu stea cred c steaua va crua
Discul doar dac ne lepdm de magie. Probabil c au de gnd s m bat
un pic. Aa stau lucrurile.
Ridic lucrarea cu o penset.
Cel mai ciudat lucru pe care l-am fcut, zise, dar, mi dau seama,
foarte util. Cum ai spus c se cheam?
Lucrri-din-tare, zise Cohen. Privi cele dou potcoave cuibrite n
palma sa brzdat, apoi deschise gura i scoase o serie de gemete.
Ua sri n lturi. Brbaii intrar i se aliniar pe lng perei.
Transpirau i aveau un aer nesigur, dar liderul lor i mpinse dispreuitor pe
Cohen i l ridic pe pitic de cma.
i-am spus i ieri, piticanie, zise. S iei de aici pe picioare sau cu ele
nainte, pe noi nu ne intereseaz. Dar acum ne-am cam sup...
Cohen l btu pe umr. Brbatul se ntoarse iritat.
Ce tataie? se rsti el.
Cohen atept pn cnd se bucur de ntreaga atenie a omului, apoi
zmbi. Un zmbet lent, lene, dezveli pietre preioase de 300 de carate ce
prur s lumineze ncperea.
O s numr pn la trei, zise el, pe un ton prietenos. Unu. Doi.
Genunchiul lui osos zbur n sus, ngropndu-se n vintrele efului de grup
cu un zgomot mulumitor de crnos, apoi eroul se ntoarse pe jumtate ca
s-i nfig cu toat puterea cotul n rinichii lui, lsndu-l s se prbueasc
ntr-un univers al durerii cu acces privat. Trei, i spuse el ghemului care
127

agoniza pe podea. Cohen auzise de lupta dreapt i decisese cu mult timp
n urm c aa ceva nu era de nasul lui.
Se uit la ceilali brbai i le arunc unul din incredibilele sale
zmbete luminoase.
Ar fi trebuit s sar pe el. n schimb, unul dintre ei, ncreztor n faptul
c el avea sabie, iar Cohen nu,se furi spre erou pind lateral.
Vai, nu, zise Cohen, dnd din mini. Vai, biatule, nu aa.
Omul l privi piezi.
Nu aa cum? ntreb el bnuitor.
Ai mai mnuit vreodat spada?
Omul se ntoarse spre colegii lui, cutnd sprijin.
Nu cine tie ce, nu, zise. Nu prea des. Agit sabia amenintor.
Cohen ridic din umeri.
Poate c o s mor, dar sper mcar s fiu omort de un brbat care
tie s in spada ca un adevrat rzboinic, zise.
Brbatul i privi minile.
Mie mi se pare n regul, rosti el cu ndoial.
Ascult, tinere, la asta m pricep i eu oleac, vreau s zic, vino
puin ncoace, mi dai voie? aa, mna stng vine aici, pe mner, iar
mna dreapt vine exact, chiar aici iar sabia vine chiar n piciorul tu.
n vreme ce omul urla inndu-se de laba strpuns, Cohen i zbur cel
de-al doilea picior de sub el cu un ut, apoi se ntoarse ctre restul camerei.
Devine cam plicticos, zise. De ce nu m atacai?
Chiar aa, se auzi o voce de la nivelul taliei.
Bijutierul scosese la iveal un topor foarte mare i murdar, care
promitea s adauge la vicisitudinile rzboiului i tetanosul.
Cei patru sttur o clip s-i calculeze ansele i se retraser spre u.
i facei bine s tergei stelele alea tmpite, zise Cohen. S le
spunei la toi c Barbarul Cohen se va supra ru de tot dac mai vede stele
din astea, s-a-neles?
Ua se trnti. O clipit mai trziu toporul se izbi n ea, rico i despic
o feliu de piele din vrful sandalei lui Cohen.
Scuze, zise piticul. A fost al bunicului. Acum nu-l mai folosesc dect
la lemne.
Cohen i pipi falca, experimental. Lucrrile din tare preau c se
potrivesc de minune.
n locul tu, a pleca de-aici oricum, zise.
Dar piticul se nvrtea deja prin camer, rsturnnd tvie cu metale
preioase i pietre scumpe ntr-un sac de piele. O trus de unelte dispru
128

ntr-un buzunar, un pachet cu bijuterii finisate n cellalt i, cu un icnet,
piticul i vr braele prin mnerele forjei sale miniaturale i o slt n
spate.
Ai dreptate, zise. Sunt gata.
Vrei s vii cu mine?
Pn la porile oraului, dac nu te superi, spuse. M nelegi, nu-i
aa?
Da, dar las toporul.
Ieir n lumina soarelui de dup-amiaz, pe strada pustie. Cnd Cohen
deschidea gura, mici puncte strlucitoare alungau umbrele amurgului.
Am de luat nite prieteni, zise, i adug: Sper c n-au pit nimic.
Pe tine cum te cheam?
Frdefalc.
E vreun loc pe aici unde a putea Cohen se opri ca s savureze
cuvintele mnca o friptur?
Oamenii cu stea au nchis toate hanurile. Cic e pcat s mnnci i
s bei n timp ce...
tiu, tiu, zise Cohen. ncep s pricep cum stau lucrurile. E ceva care
le place?
Frdefalc rmase o clip pe gnduri.
S dea foc la lucruri, zise ntr-un trziu. La asta se pricep. Cri i
alte obiecte. nal nite ruguri grozave.
Cohen rmase ocat.
Ruguri din cri?
Da. Cumplit, nu-i aa?
Aa e, spuse Cohen.
I se prea oribil. Oricine-i petrecuse viaa sub cerul liber cunotea
foarte bine valoarea unei cri bune, groase, care ar trebui s te in un
sezon ntreg de aprins focul, dac tii cum s rupi paginile. Cte viei nu
fuseser salvate, pe nopi cu viscol i ger, de o grmad de lemne ude i o
crticic bine uscat. Iar dac aveaipofts fumezi i nu gseai o pip, tot
cartea te scotea la liman.
Cohen i ddea seama c oamenii scriau diverse lucruri n cri.
Totdeauna i se pruse o risip total frivol de hrtie.
M tem c prietenii ti or s aib necazuri dac dau de tia, zise
Frdefalc abtut n timp ce se aflau pe drum.
Ddur un col i vzur rugul. Ardea n mijlocul strzii. Civa oameni
cu stea l alimentau cu cri dintr-o cas alturat, care avea ua spart i
care fusese vopsit toat cu stele.
129

Vestea despre sosirea lui Cohen nu se rspndise nc. Cei care ardeau
crile nici nu se sinchisir de el cnd se apropie i se sprijini de un zid.
Bucele de hrtie ncreit de flcri erau ridicate de aerul fierbinte i
zburau peste acoperiuri.
Ce facei aici? ntreb el.
Unul dintre oamenii cu stea, o femeie, i ddu prul din ochi cu mna
plin de funingine, se uit atent la urechea stng a lui Cohen i zise:
Scpm Discul de ticloie.
Doi brbai ieir din cas i se uitar urt la Cohen, sau cel puin la
urechea lui.
Cohen ntinse mna i apuc volumul cel gros pe care l ducea femeia.
Coperta era acoperit cu pietre stranii, roii i negre, care alctuiau ceea ce
Cohen tia precis c e un cuvnt. I-o art lui Frdefalc.
Necrotelicomniconul, zise piticul. E pentru vrjitori. Te nva cum
s iei contact cu morii, mi se pare.
tia i-s vrjitorii, zise Cohen. Pipi o pagin ntre degetul mare i
arttor; era subire i destul de moale. Scrisul cu aspect organic, destul de
neplcut, nu l ngrijor de loc. Da, o carte ca asta era prietenul omului...
Da? Doreticeva? l ntreb el pe unul din oamenii cu stea care l
apucase de bra.
Toate crile magice trebuie s fie arse, zise omul, dar uor nesigur,
cci ceva n legtur cu dinii lui Cohen i ddea senzaia antipatic de
echilibru mintal.
De ce? se interes Cohen.
Aa ni s-a artat.
Acum zmbetul lui Cohen era larg ct lumea i ceva mai periculos.
Cred c ar trebui s mergem, zise Frdefalc speriat. Un grup de
oameni cu stea se iviser pe strada din spatele lor.
Cred c ar trebui s omor pe cineva, zise Cohen, nc zmbind.
Steaua a poruncit ca Discul s fie epurat, zise omul dndu-se napoi.
Stelele nu vorbesc, zise Cohen trgnd sabia.
Dac m omori, ali o mie mi vor lua locul, zise omul, acum lipit cu
spatele de un zid.
Da, zise Cohen pe ton de dezbatere, dar nu asta e problema, nu?
Problema e c tu vei fi mort.
Mrul lui Adam ncepu s joace pe gtul omului ca un hopa-mitic. Se
uit cruci la sabia lui Cohen.
Da, exist i aspectul sta, admise el. Uite ce, ce-ar fi s stingem
focul?
130

Bun idee, zise Cohen.
Frdefalc l trase de centur. Ceilali oameni cu stea veneau n fug
spre ei. Erau muli i narmai i se prea c lucrurile iau o ntorstur
serioas.
Cohen flutur sabia sfidtor n direcia lor, apoi se ntoarse i o rupse la
fug. Frdefalc abia se inea dup el.
Ciudat, zise. Pentru o clip am avut impresia c vrei s stai s te
lupi cu ei.
Am zis... c mai bine... le joc un... renghi.
Cnd ieir la lumin, n cellalt capt al strzii, Cohen se lipi de zid,
trase sabia, rmase cu capul ntr-o parte, ascultnd paii care se apropiau,
apoi lovi cu tiul orizontal la nivelul stomacului. Se auzi un sunet neplcut
i cteva ipete, dar Cohen se afla deja departe, alergnd cu pasul acela
trit care i menaja monturile.
Cu Frdefalc bocnind ndrjit pe lng el, intr ntr-un han pictat tot
cu stele roii, sri pe o mas cu doar un icnet scurt de durere, alerg de-a
lungul ei, n timp ce, perfect sincronizat, Frdefalc alerga pe sub ea, fr
s se aplece sri jos la captul cellalt, travers buctria, mprind uturi
n dreapta i n stnga, i iei pe o alt alee.
Se furiar dup alte cteva cotituri i se proptir ntr-o poart. Cohen
se lipi de zid i horci pn cnd steluele albastre i roii i disprur din
faa ochilor.
Ei, zise, ce ai luat?
, oliviera, zise Frdefalc.
Doar att?
Pi eu a trebuit s trec pe sub mas, nu? Tu nici mcar att n-ai
reuit.
Cohen se uit dispreuitor la micul pepene galben pe care izbutise s-l
agae din goan.
Cred c avei o via dur aici, zise mucnd din coaj.
Vrei nite sare? ntreb piticul.
Cohen nu spuse nimic. Rmsese cu pepenele n mn cu gura cscat.
Frdefalc privi n jur. Fundtura n care se aflau era goal, cu excepia
unei lzi vechi pe care cineva o lsase lng un zid.
Cohen se uita fix la ea. i nmn pepenele piticului fr s-l priveasc,
i iei la lumin. Frdefalc l vzu cum se strecoar tiptil pe lng lad
sau, n fine, ct de tiptil se poate cnd ncheieturile i scrie ca o corabie
cu toate pnzele sus cum o mpunge de vreo dou ori cu sabia, dar uurel,
de parc s-ar fi ateptat s explodeze.
131

E doar o cutie, zise piticul. Ce-i aa deosebit la ea?
Cohen nu rspunse. Cu mari suferine, se ls pe vine ca s studieze
ndeaproape gaura cheii de pe capac.
Ce-are nuntru? ntreb Frdefalc.
Nu vrei s tii, zise Cohen. Ajut-m s m ridic.
Da, dar cutia asta...
Cutia, zise Cohen, cutia asta e..., fcu un gest neclar cu minile.
Dreptunghiular?
Demoniac, spuse Cohen misterios.
Demoniac?
h.
Aha, fcu piticul. Rmaser un timp cu ochii pe lad.
Cohen?
Da?
Ce nseamn demoniac?
Pi nseamn... Cohen se opri i cobori privirea, iritat: D-i un ut i
o s vezi.
Cizma cu placheuri de metal a piticului izbi ntr-o latur a lzii. Cohen
tresri. Altceva nu se mai ntmpl..
Pricep, zise piticul. Demoniac nseamn de lemn?
Nu, zise Cohen. N-ar fi trebuit s se poarte aa.
neleg, zise Frdefalc, care nu nelegea i ncepea chiar s-i
doreasc s nu-l fi lsat pe Cohen atta timp n soare. i ar fi trebuit s-o ia la
fug, zici?
Da. Sau s-i smulg piciorul cu totul.
Aha, zise piticul. l apuc binior de bra. Hai, c aici, la umbr, e
plcut. De ce nu stai un pic...
Cohen l mpinse ct colo.
Se uit la zid, zise. Uite, de-aia nici nu ne bag n seam. Se uit fix
la zid.
Da, aa e, spuse Frdefalc cu blndee. Sigur c se uit la zid, cu
ochiorii ei
Nu fi cretin, n-are nici un fel de ochi, l repezi Cohen.
Scuze, scuze, se corect repede Frdefalc. Se uit la zid fr ochi,
scuze.
Cred c e ngrijorat de ceva, zise Cohen.
Pi normal, nu-i aa, zise Frdefalc. Cred c vrea s plecm de aici,
s-o lsm n pace.
Cred c e foarte nedumerit.
132

Da, n mod sigur arat nedumerit, zise piticul. Cohen se uit urt la
el.
Datu de unde tii? l repezi.
Frdefalc constat deodat c, n mod nedrept, rolurile se inversau. i
plimb ochii de la Cohen la cutie, cu gura micndu-i-se mutete.
Da tu de unde tii? zise i el. Dar Cohen oricum nu-l mai asculta. Se
aezase n faa cutiei, asta presupunnd c partea cu ncuietoarea era faa, i
o privea concentrat. Frdefalc se ddu napoi. Ciudat, zise mintea lui, dar
afurisita de chestie chiar se uit la mine.
Bun, zise Cohen. tiu c noi doi nu ne prea avem la inim, dar acum
ncercm s gsim pe cineva care ne e drag la amndoi, nu-i aa?
Eu nu..., ncepu Frdefalc, dar i ddu seama c Cohen vorbea cu
cutia.
Aa c spune-mi unde s-au dus.
Sub privirile oripilate ale lui Frdefalc, Bagajul i scoase picioruele,
i lu avnt i se npusti cu toat puterea spre cel mai apropiat zid.
Crmizile de chirpici i mortarul uscat explodar n jurul lui.
Cohen se uit prin sprtur. Pe partea cealalt se afla o cmar
mizerabil. n mijlocul podelei trona Bagajul, radiind de perplexitate
maxim.

Un magazin! exclam Doiflori.
E cineva aici? zise Bethan.
Uuuh, fcu Vnturache.
Cred c trebuie s-l aezm undeva, s-i dm un pahar de ap, zise
Doiflori. Dac gsim aa ceva pe-aici.
Gsim orice altceva, zise Bethan.
ncperea era plin de rafturi, iar rafturile erau pline cu de toate.
Lucrurile care nu ncpuser pe ele atrnau ciorchine de tavanul cufundat
n umbre; cutii i saci de tot felul acopereau podeaua.
De afar nu se auzea nici un sunet. Bethan privi n jur i afl de ce.
N-am vzut n viaa mea attea lucruri, zise Doiflori.
Un singur lucru le lipsete din stoc, zise Bethan sigur pe ea.
Cum i dai seama?
Uit-te i tu. Tocmai au rmas fr ieiri.
Doiflori se ntoarse. Acolo unde fuseser ua i geamul, acum erau
rafturi pline de cutii, artnd de parc se aflau acolo de mult vreme.
Doiflori l aez pe Vnturache ntr-un scaun ubred de lng tejghea i
pipi, incredul, rafturile. Erau acolo lzi ntregi de cuie, perii de pr. Erau
133

calupuri de spun, decolorate de vreme. Era un stoc de borcane coninnd
sruri de baie nmuiate, pe care cineva lipise un bilet destul de jalnic,
anunnd voios, n pofida oricrei evidene, c aa ceva ar reprezenta
Cadoul Ideal. Mai era i destul de mult praf.
Bethan examin rafturile de pe peretele opus i izbucni n rs.
Ia te uit la astea! zise.
Doiflori se uit. inea n mn o... era de fapt o cbnu de munte, dar
acoperit de jos pn sus cu scoici, creia fptaul i pirogravase cuvintele
Un Suvenir Deosebit pe acoperi (care de altfel se deschidea ca s-i pui
nuntru igrile i cnta i o melodie ca de tinichea).
Ai mai vzut vreodat aa ceva?
Doiflori fcu semn din cap c nu. Gura i rmsese deschis.
Te simi bine? l ntreb Bethan.
Cred c e cel mai frumos lucru pe care l-am vzut n viaa mea, zise.
De deasupra se auzi un zbrnit. Ridicar privirile.
Un glob mare, negru, se ls n jos din penumbra tavanului. Luminie
roii se aprindeau i se stingeau pe el i cum l priveau, acesta se ntoarse i
se uit i el la ei cu un ochi mare, de sticl. Era un ochi amenintor. Sugera
foarte apsat c ceea ce vede i se pare dezgusttor.
Bun ziua? ncerc Doiflori.
Deasupra tejghelei apru un cap. Prea furios.
Sper ca aveai de gnd s-l pltii, rosti el dezagreabil. Expresia lui
sugera c se atepta ca Vnturache s zic da, iar el s nu-l cread.
Pe-sta? fcu Bethan. N-a cumpra aa ceva nici dac mi-ai da i-o
traist de pietre scumpe i...
l cumpr eu. Ct cost? zise repede Doiflori, bgnd minile n
buzunare. Faa i se lungi. De fapt nu am bani, zise, au rmas n Bagaj, dar...
Se auzi o pufnitur. Capul dispru de dup tejghea i reapru n spatele
unei etajere cu periue de dini.
i aparinea unui omule extrem de mrunt, aproape nghiit de un or
verde. Prea foarte suprat.
N-ai bani? zise. Intri n magazinul meu...
N-am vrut s intrm, zise repede Doiflori. N-am observat c era aici.
Nici nu era, spuse Bethan categoric. Doar e fermecat, nu-i aa?
Micuul vnztor ezit.
Da, ncuviin el reticent. Puin.
Puin? zise Bethan. Puin fermecat?
134

Destul, n cazul sta,spuseelconcesiv, retrgndu-se. Apoi:
Bine,admise, sub privirea insistent a lui Bethan. Efermecat! N-am ce s fac.
Nu-mispunei cafurisitadeuadisprut din nou?
Ba da, i nu ne place deloc chestia aia din tavan.
Se uita n sus i se ncrunt. Apoi dispru pe o u cu draperie de
mrgele, pe jumtate mascat de marf. Se auzir tot felul de bocnituri i
de brituri, dup care globul dispru n bezn. Fu nlocuit, pe rnd, de un
mnunchi de ierburi, o instalaie fcnd reclam la ceva de care Doiflori nu
auzise, dar prea un fel de butur dinainte de culcare, de o armur i de un
crocodil mpiat cu o expresie foarte realist de mirare amestecat cu
durere cumplit.
Vnztorul reapru.
Mai bine? ntreb.
Oarecum, zise Doiflori fr convingere. Cel mai mult mi-au plcut
ierburile.
n acel moment Vnturache gemu. Era pe punctul de a se trezi.

Trei teorii generale au fost avansate pn acum pentru a explica
fenomenul magazinelor cltoare sau, dup cum sunt ndeobte
cunoscute,tabernaevagantes.
Prima teorie afirm c acum multe mii de ani, undeva n multivers, a
aprut o ras al crei unic talent era acela de a cumpra ieftin i de a vinde
scump. n curnd, reprezentanii acesteia controlau un vast imperiu
galactic sau, cum l numeau chiar ei, Emporium, iar membrii cei mai
avansai ai speciei descopereau o cale de a-i dota magazinele cu elemente
de propulsie unice, capabile s sparg nii pereii ntunecai ai spaiului i
s deschid calea spre noi piee. i, mult timp dup ce lumile din
Emporium au disprut n apocalipsa fierbinte a universului respectiv, dup
o insolent lichidare de stoc a materialelor incandescente, magazinele
cltoare prin stele nc i duceau negoul, croindu-i drum prin paginile
spaiului-timp ca o carie printr-un roman n trei volume.
A doua susine c magazinele au fost create de Soarta zmbitoare i
nsrcinate s furnizeze lucrul potrivit la momentul potrivit.
Cea de-a treia spune c e vorba doar de un mod foarte ingenios de a
ocoli legea care interzice comerul n zilele de duminic.
Toate aceste teorii, orict ar fi ele de diferite, au dou lucruri n comun:
explic nite fapte constatate i sunt complet i absolut greite.

135

Vnturache deschise ochii i rmase o clip cu ei aintii asupra reptilei
mpiate. Nu era cea mai plcut privelite la trezire, dup nite vise
agitate...
Magia! Deci asta era! Nu-i de mirare c vrjitorii nu le prea aveau cu
sexul!
Vnturache tia ce nseamn un orgasm, desigur, doar avusese i el
cteva la vremea lui, unele chiar n doi, dar nimic din experiena sa nu
aducea mcar pe departe cu acel moment fierbinte, tensionat, cnd fiecare
nerv al trupului i fusese invadat de focul alb-albastru i cnd magia pur i
nise din vrful degetelor O experien care te umplea, te ridica i simeai
c pluteti pe coama tot mai nalt i curbat a valului forelor elementare.
Nici nu era de mirare c vrjitorii se luptau pentru putere...
i aa mai departe. Totui, nu el fcuse vraja, ci Descntecul din capul
lui. ncepea s urasc Descntecul la. Era sigur c, dac n-ar fi pus pe fug
toate celelalte vrji pe care ncercase s le nvee, ar fi ajuns i el s fie un
vrjitor decent, la locul lui.
Undeva, n sufletul multncercat al lui Vnturache, viermele revoltei i
art colii.
Deci aa, zise vrjitorul n sinea lui. Las c te-ntorci tu n Octavo cu
prima ocazie.
Se ridic puin.
Unde naiba suntem? zise, apucndu-se de cap, ca s nu-i explodeze.
ntr-un magazin, zise trist Doiflori.
Sper c au i cuite, pentru c simt nevoia s-mi tai capul, zise
Vnturache. Ceva din expresia celorlali doi l trezi ns din mahmureal.
A fost o glum, zise. n mare parte, cel puin. De ce suntem n
magazinul sta?
Nu avem cum s ieim, zise Bethan.
Ua a disprut, complet Doiflori, ndatoritor.
Vnturache se ridic uor nesigur pe picioare.
A, zise. Un magazin dintr-acelea?
Da, bine, zise vnztorul nervos. E fermecat, da, spuse el
plimbndu-se de colo-colo; da, nu, nu v pot spune de ce..
Putei s-mi dai nite ap, v rog? zise Vnturache.
Vnztorul pru jignit.
nti vin fr bani, dup-aia vor ap, se rsti el. E cam...
Bethan pufni i se ndrept spre omule, care ncerc s se retrag. Dar
prea trziu.
136

l ridic de bretelele orului i l privi ochi n ochi. Aa, cu rochia
sfiat, cu prul n dezordine cum era, deveni pentru o clip simbolul
tuturor femeilor care au prins un brbat umblnd cu ocaua mic la cntarul
vieii.
Timpul nseamn bani, zise ea. i dau treizeci de secunde s-i aduci
un pahar cu ap. Mie mi se parc un chilipir, ie nu?
Pe cuvnt, opti Doiflori, e o nebunie cnd e furioas, nu-i aa?
Da, zise Vnturache fr entuziasm.
Bine, bine, zise vnztorul vizibil intimidat.
i apoi poi s ne ari cum s ieim de aici, adug Bethan.
N-am nimic mpotriv. Oricum nu era deschis pentru clieni. M-am
oprit doar o clip s-mi iau coordonatele i ai dat voi buzna!
Iei bombnind prin perdeaua de mrgele i reveni cu o ceac cu ap.
Am splat-o anume, zise, evitnd privirea lui Bethan.
Vnturache privi lichidul din ceac. Fusese probabil limpede nainte
de a fi turnat, dar s-l bea acum ar fi nsemnat genocid curat pentru
milioane de germeni nevinovai.
Puse ceaca jos cu grij.
Acum o s m spl ca lumea, zise Bethan i pi demn prin
perdeaua de mrgele.
Proprietarul magazinului fcu un semn vag cu mna i se uit rugtor
la Vnturache i Doiflori.
Nu-i fat rea, zise Doiflori. Se mrit cu un prieten de-al nostru.
El tie?
Nu prea merg afacerile n domeniul magazinelor stelare, nu? zise
Vnturache ct de amabil putu.
Omuleul se scutur.
Nici nu v imaginai, zise. Adic, eti nvat s nu te atepi la prea
mult, vinzi cte ceva ici colo, ct s-i ctigi existena, m nelegei? Dar
oamenii din zilele astea, tia cu stele roii pictate pe fa, ei bine, abia
deschid i m i amenin c mi ard magazinul. Prea mult magie, zic ei. i
eu zic, magie, normal, ce altceva?
Sunt muli pe aici? ntreb Vnturache.
Sunt pe tot Discul, prietene. Nu m ntreba de ce.
Ei cred c steaua se va ciocni de Disc, zise Vnturache.
i aa e?
Muli oameni cred asta.
Pcat. Fceam afaceri bune pe aici. Prea mult magie, auzi! Da
ce-are magia, a vrea eu s tiu?
137

i ce o s faci? ntreb Doiflori.
A, o s gsesc un alt univers, c e plin de ele, zise vnztorul senin.
Mulumesc c mi-ai spus de stea, totui. Vrei s v las undeva n drum?
Mintea lui Vnturache primi un ghiont de la Descntec.
... nu, zise el. Cred c e mai bine s rmnem. S ducem lucrurile
pn la capt.
nseamn c tu nu eti ngrijorat de stea?
Steaua nseamn via, nu moarte, zise Vnturache.
Cum vine asta?
Cum vine ce?
Iar faci aa! strig Doiflori ridicnd un deget acuzator. Spui lucruri i
dup-aia habar n-ai c le-ai spus!
Am zis doar c mai bine rmnem aici, zise Vnturache.
Ai zis c steaua nseamn via, nu moarte, zise Doiflori. i vocea i
suna spart i ndeprtat. Nu-i aa? Se ntoarse spre vnztor pentru
confirmare.
E adevrat, zise omuleul. Cred c i s-au ncruciat puin i ochii.
E Descntecul, nseamn, zise Vnturache. ncearc s preia
controlul asupra mea. tie ce o s se ntmple i cred c vrea s ajung la
Ankh-Morpork. i eu vreau s merg acolo, adug pe un ton sfidtor. Poi
s ne duci?
E vorba de marele ora al Ankhului? Lucrul acela ntins, cu miros de
hazna?
E un ora cu o istorie strveche i onorabil, zise Vnturache cu
vocea gtuit de mndrie civic rnit.
Mie nu aa mi l-ai descris, interveni Doiflori. Mi-ai spus c e
singurul ora care a fost decadent nc de la ntemeiere.
Vnturache pru jenat.
Da, dar ce s fac, e casa mea, nu nelegi?
Nu, spuse proprietarul magazinului, nu prea. Eu spun mereu c
acas e locul unde i atrni plria.
Mmm, nu tocmai, zise Doiflori, totdeauna dornic s-i lumineze pe
cei din jur. Locul unde i atrni plria se cheam cuier. Casa este...
M duc s m ocup de plecarea voastr, zise proprietarul repede, n
timp ce Bethan se ntorcea. Trecu pe lng ea ca din pratie.
Doiflori l urm.
De cealalt parte a draperiei de mrgele se afla o odaie cu un pat mic, o
sobi cam jegoas i o msu pe trei picioare. Vnztorul fcu ceva la
138

msu, se auzi un sunet ca de dop care iese anevoie dintr-o sticl i camera
cuprinse deodat, din perete n perete, un ntreg univers.
Nu te teme, zise vnztorul n timp ce stelele pluteau pe lng el.
Nu m tem, zise Doiflori, cu ochii strlucind.
A, fcu vnztorul, uor dezamgit. Oricum, e doar o imagine
generat n magazin, nu e de-adevratelea.
i poi merge oriunde?
Oh, nu, spuse vnztorul, profund ocat. Are tot felul de sisteme
antieec, din construcie; n fond n-ar avea nici un rost s mergi undeva
unde nu au disponibil suficient venit per capita. i trebuie s existe i un zid
corespunztor, bineneles. A, uite, sta e universul vostru. O bijuterie, am
zis totdeauna. Un bibelou de univers.

Iat ntunecimea spaiului, miriada de stele sclipitoare ca praful de
diamant, sau, cum ar spune unii, ca nite globuri de hidrogen care
explodeaz la foarte mare distan. Dar unii sunt capabili s spun orice.
O umbr ncepe s acopere lucirea deprtat, iar aceast umbr este
mai neagr dect nsui spaiul.
De aici pare i mult mai mare dect el, pentru c spaiul nu e mare n
sine, e doar un loc n care ncape ceva mare. Planetele sunt mari, dar sta-i
rostul lor, iar a fi de mrimea potrivit nu e aa o mecherie.
Dar aceast form care se profileaz pe cer precum pasul lui
Dumnezeu nu este o planet.
E o estoas care, de la capul plin de cratere pn la coada blindat,
msoar douzeci de mii de kilometri.
Iar Marele ATuin e chiar gigantic.
nottoare enorme se ridic i coboar greoi, nvrtejind spaiul n
forme ciudate. Lumea Disc alunec pe cer ca un lep regesc. Dar nsui
Marelui ATuin i este mai greu acum, cnd iese din adncurile spaiului
liber i are de nfruntat forele ameitoare ale zonei solare de suprafa.
Magia are puteri sczute aici, pe litoralul luminii. nc alte cteva zile din
acestea i Lumea Disc va fi distrus de presiunile realitii.
Marele ATuin tie toate acestea, dar Marele ATuin i amintete c a
mai trecut prin aa ceva cu multe milenii n urm.
Ochii astrochelonianului, care lucesc roiatic n lumina stelei pitice, nu
privesc totui spre stea, ci spre o bucat de spaiu ceva mai ncolo...

Da, dar unde suntem? zise Doiflori. Proprietarul magazinului,
aplecat peste mas, ridic din umeri.
139

Nu cred c suntem nicieri anume, zise. Suntem ntr-o incongruen
cotangent, bnuiesc. E posibil s m nel. n general magazinul tie ce
face.
Adic tu nu?
Mai prind i eu din zbor. Vnztorul i sufl nasul. Uneori aterizez
ntr-o lume unde locuitorii se pricep la astfel de lucruri. ndrept o pereche
de ochi mici i triti spre Doiflori. Avei un chip blnd, domnule.
Dumneavoastr pot s v spun.
Ce s-mi spui?
Asta nu e via, s ai grij de Magazin. S nu te opreti niciodat, s
cltoreti tot timpul fr s nchizi.
De ce nu renuni, atunci?
Pi tocmai asta e, vedei dumneavoastr, domnule... nu pot. Sunt
blestemat, zu. Cumplit poveste. i sufl nasul din nou.
Blestemat s vinzi ntr-un magazin?
Pentru totdeauna, domnule. i fr s nchid niciodat. Timp de
sute de ani! Era un vrjitor, tii, iar eu am fcut un lucru groaznic.
ntr-un magazin? zise Doiflori.
Da, da. Nu mai tiu ce cuta, dar cnd mi-a cerut, eu... am fcut un
zgomot din acela aspirat, tii, ca i cum ai fluiera, dar trgnd aerul. Fcu o
demonstraie.
Doiflori avea un aer sumbru, dar inima lui era bun i gata oricnd s
ierte.
neleg, rosti el ncet. Chiar i aa...
Asta nu e tot!
Vai.
I-am spus c lucrul respectiv nu e n cerere!
Dup ce ai fcut zgomotul acela aspirat?
Da. Probabil am i rnjit.
Oh, Doamne. Sper c nu i-ai spus i conaule.
Ba... ba se poate s-o fi fcut i pe-asta.
Hmm.
N-am terminat.
Nu se poate!
Ba da. I-am spus c pot s comand i s revin a doua zi.
Asta nu-i aa ru, zise Doiflori, singurul din tot multiversul care le
permitea prvliilor s comande marf pentru el i nu avea nimic mpotriv
s plteasc sume destul de mari drept compensaie pentru c vnztorul se
deranja s in marfa n stoc, uneori cteva ore bune.
140

Era zi scurt, zise vnztorul.
Ah.
Da, i l-am auzit scuturnd clana. Aveam un afi pe u, ceva de
genul nchis chiar i pentru vnzarea igrilor Necromant, oricum, l-am
auzit cum bate i am rs.
Ai rs?
Da. Uite aa. Hmhmhmhrf.
Probabil n-a fost cel mai nelept gest din partea ta, zise Doiflori
cltinnd din cap.
tiu, tiu. Tatl meu spunea mereu, zicea: Nu te ncurca cu
vrjitorii.... Oricum, l-am auzit strignd cum c nu voi mai nchide
niciodat i alte cuvinte, pe care nu le-am neles, i apoi magazinul...
magazinul a prins via.
i de atunci rtceti aa?
Da. M-am gndit c ntr-o zi l-a putea gsi pe vrjitor i, eventual,
a avea n stoc ce cuta el. Pn atunci ns trebuie s merg din loc n loc
Ai fcut ceva foarte urt, zise Doiflori.
Vnztorul i terse nasul cu orul.
Mulumesc, spuse.
Chiar i aa, n-ar fi trebuit s te blesteme aa de ru, adug
Doiflori.
Da? Ei, ce s-i faci. Vnztorul i netezi orul i fcu o ncercare
curajoas de a se aduna. Oricum, cu asta nu ajungei la Ankh-Morpork, nu?
Ciudat e, zise Doiflori, c eu mi-am cumprat Bagajul tot ntr-un
magazin ca sta. Un alt magazin, vreau s zic.
Da, suntem mai muli, zise vnztorul ntorcndu-se la mas.
Vrjitorul cu pricina trebuie s fi fost o persoan foarte nerbdtoare.
S cutreieri fr ncetare prin univers, spuse Doiflori vistor.
Aa e. i, s nu uitm, economiseti ceva la rate.
Rate?
Da, sunt... vrstorul se opri i-i ncrei fruntea. Nu-mi mai
amintesc exact, era de mult de tot. Rate, rate...
Nite psri de curte, crcnate i cu ciocul lat?
Probabil.

Stai puin... cred c i-a venit o idee, zise Cohen.
Frdefalc ridic ochii obosit. Fusese plcut s stea acolo, la umbr.
Tocmai i dduse seama c, n ncercarea lui de a scpa dintr-un ora de
141

nebuni periculoi, reuise s capteze ntreaga atenie a unui alt nebun. Se
ntreb dac o s mai apuce s regrete ce fcea.
Spera din tot sufletul.
O, da, categoric c i-a venit o idee, zise el cu amrciune. Oricine
poate vedea.
Cred c i-a gsit.
Ce bine.
ine-te de el.
Ai nnebunit? zise Frdefalc.
l cunosc, crede-m. i, oricum, preferi s rmi aici, la oamenii cu
stea? S-ar putea s vrea s stea de vorba cu tine. Cohen se strecur pn la
Bagaj i se arunc pe el, clare. Acesta nu-l bg n seam. Hai, grbete-te,
zise. Cred c o s-o ia din loc.
Frdefalc ridic din umeri i se cr binior lng Cohen.
Da? zise. i m rog cum o s...

Ankh-Morpork!
Perla oraelor!
Aceasta nu e cea mai exact descriere, desigur, oraul nu e rotund i
strlucitor dar chiar i cei mai ri dumani ai si sunt de acord c, dac e
s compari Ankh-Morporkul cu ceva, de ce nu cu un grunte de gunoi
acoperit cu secreiile bolnave ale unei molute pe moarte.
Au existat i orae mult mai mari. Au existat orae mai bogate. n mod
sigur au existat orae mai frumoase. Dar nici un ora din multivers nu poate
rivaliza cu Ankh-Morpork n privina mirosului.
Cei Din Vechime, care tiu totul despre toate universurile i care au
mirosit i Calcutta, i !Xrc-!, i DauntocumMarsport, au ajuns la concluzia
c toate aceste exemple alese de poezie olfactiv sunt nite biete epigrame
n comparaie cu gloriosul miros de Ankh-Morpork.
Poi vorbi despre vagabonzi. Poi vorbi despre usturoi. Poi pomeni
Frana. N-ai dect. Dar dac n-ai mirosit Ankh-Morporkul ntr-o zi
clduroas, n-ai mirosit nimic.
Cetenii oraului sunt mndri de el. i scot ezlongurile afar ca s-i
savureze mai bine mirosul n zilele cu adevrat mirositoare. i umfl obrajii
i se bat n piept i comenteaz diversele nuane distinctive. I-au ridicat
chiar i o statuie, comemornd timpurile cnd armata unui stat rival a
ncercat s invadeze oraul furindu-se noaptea, pe ntuneric, i a ajuns
chiar s escaladeze zidurile cnd, spre groaza soldailor, dopurile de nas
le-au cedat. Negustorii bogai care petrec muli ani n strintate cer s li se
142

aduc de acas nite aer ambalat n sticle speciale, sigilate, iar cnd le
deschid i podidesc lacrimile.
Iat ce efecte are.
De fapt, efectul mirosului din Ankh-Morpork asupra unui nas aflat n
vizit poate fi descris ntr-un singur fel, i anume prin analogie.
Luai un material n carouri. Presrai-l cu confeti. Punei pe el lumini
stroboscopice.
Acum luai un cameleon.
Punei cameleonul pe material.
Uitai-v cu atenie.
Vedei?
Ceea ce explic de ce, cnd magazinul se materializ n sfrit la
Ankh-Morpork, Vnturache se ridic imediat i spuse: Am ajuns, Bethan
pli, iar Doiflori, care nu avea simul mirosului, zise:
Serios? Cum i dai seama?
Fusese o dup-amiaz lung. Intraser n spaiul real prin diferite
ziduri, n diferite orae, deoarece, dup spusele vnztorului, cmpul magic
al Discului fcea figuri i ddea totul peste cap.
Oraele erau golite de majoritatea locuitorilor i ncpuser pe minile
unor bande de fanatici ai urechii stngi.
De unde tot vin tia? ntreb Doiflori, n timp ce fugeau din nou
din calea unei gloate.
nuntrul oricrui om sntos se afl un nebun care se zbate s ias
la lumin, explic vnztorul. Eu unul aa am crezut mereu. Nimeni nu
nnebunete mai repede ca o persoan perfect normal.
Nu prea are sens, zise Bethan, sau, dac are, nu-mi place cum sun.
Steaua era acum mai mare dect soarele. Noaptea nu avea s fie
noapte. La orizontul opus, micul soare al Discului fcea tot posibilul s
apun normal, dar efectul general al luminii aceleia roii era s fac oraul,
niciodat excesiv de frumos, s arate ca opera unui pictor dement dup o
perioad de viziuni oribile, provocate de inhalarea intensiv a cremei de
ghete.
Dar aici era acas. Vnturache privi n susul i n josul strzii i se simi
aproape fericit.
Undeva, n cotloanele minii sale, Descntecul fcea scandal, dar el l
ignor. Poate era adevrat c fora magiei scdea pe msur ce steaua se
apropia, sau poate c purtase Descntecul atta timp n minte nct
dezvoltase un fel de imunitate psihic, dar n orice caz simea c i
poaterezista.
143

Suntem n port zise. Simii mirosul de mare?
Da..., zise Bethan moale, sprijinindu-se de zid, sigur...
sta e ozon, s tii, zise Vnturache. E aer cu personalitate. Respir
adnc.
Doiflori se ntoarse ctre vnztor.
Sper s l gseti pe vrjitor, zise. mi pare ru c n-am cumprat
nimic, dar toi banii mei simt n Bagaj.
Vnztorul i puse ceva n palm.
Un mic cadou, zise. O s-i prind bine.
Se retrase n prvlie, clopoelul sun, un afi cu Trecei mine pentru
LipitorileLingurovici Mici Sugative se legn uitat pe u, iar magazinul
se topi n zidrie de parc nici n-ar fi fost. Doiflori atinse uor crmida,
nevenindu-i s cread.
Ce ai n scule? ntreb Vnturache.
Era o pungu de hrtie brun cu mnere de sfoar.
Dac face picioare, eu nu vreau s tiu, zise Bethan.
Doiflori se uit nuntru i extrase coninutul.
Doar att? zise Vnturache. O csu de scoici?
E foarte folositoare, spuse Doiflori defensiv. Poi s-i pui igrile n
ea.
i exact de igri ai tu nevoie, nu? zise Vnturache.
Eu a avea n schimb nevoie de o sticl de ulei de bronzat cu
protecie maxim, zise Bethan.
Haidei, zise Vnturache i porni de-a lungul strzii. Ceilali l
urmar.
Doiflori se gndi c era cazul s spun cteva vorbe bune, s ncerce, cu
mult tact, s o scoat pe Bethan din starea ei, cum se exprima el, i n
general s o nveseleasc.
Nu-i face griji, spuse. Cohen are nc anse s fie n via.
A, sunt convins c e n via, zise ea clcnd apsat pe pietrele de
caldarm, de parc avea ceva personal cu fiecare din ele. Nu apuci optzeci i
apte de ani n brana asta dac te ii de murit toat ziua. Doar c nu e aici.
Nici Bagajul meu nu e, zise Doiflori. Sigur, nu e acelai lucru.
Crezi c steaua o s se ciocneasc de Disc?
Nu, zise Doiflori ncreztor.
De ce nu?
Pentru c aa zice Vnturache. Fata se uit la el uimit. tii,
continu turistul, chestia aia care se face cu algele?
144

Bethan, crescut n Cmpiile Vortex, nu auzise de mare dect n
poveti i, oricum, hotrse c nu-i place. Pru nedumerit.
Le mnnci?
Nu, le atrni deasupra uii i ele i spun dac o s plou.
Un alt lucru pe care l nvase Bethan era c nu avea rost s te
chinuieti s nelegi nimic din ce spune Doiflori i c singurul lucru care-i
rmnea de fcut era s in aproape, n sperana c o s poat intra i ea n
conversaie la vreo cotitur.
neleg, spuse.
Aa e i Vnturache, vezi tu.
Ca algele?
Da. Dac-ar fi fost ceva de temut, el s-ar fi temut. Dar nu se teme.
Steaua e singurul lucru de care nu i-a fost fric pn acum. i dac el nu e
ngrijorat, atunci, crede-m, chiar nu exist nici un motiv de ngrijorare.
N-o s plou? zise Bethan.
Pi, nu. Metaforic vorbind.
Aha. Bethan decise s nu ntrebe ce nseamn metaforic, ca s nu fie
tot ceva n legtur cu algele.
Vnturache se ntoarse spre ei.
Haidei. Nu mai e mult.
Pn unde? ntreb Doiflori.
Pn la Universitatea Nevzut, desigur.
Crezi c e nelept?
Probabil c nu, dar tot m duc... Vnturache se opri, cu faa
mpietrit de durere. i duse minile la urechi i gemu.
Descntecul i face probleme?
Ahhh.
ncearc s fredonezi ceva.
Faa lui Vnturache se contorsion.
Scap eu de chestia asta, zise el cu vocea sczut. Os se ntoarc n
carte, la locul lui! mi vreau capul napoi!
Dar atunci..., ncepu Doiflori, dar se opri. Auzir cu toii nite voci
deprtate care scandau ceva multe picioare care tropiau.
Crezi c sunt oamenii cu stea? zise Bethan.
Ei erau. Conductorii coloanei aprur de dup cotitur, la cteva sute
de pai de ei, purtnd un drapel alb, zdrenuit, cu o stea mare n opt coluri.
Nu sunt doar oameni cu stea, zise Doiflori. Sunt tot felul de oameni!
145

Mulimea i lu ca un val. La doar o clip dup ce sttuser singuri pe
strada pustie, fur mturai de acel flux uman, care i purt mai departe, cu
fora, prin ora.

Lumina torelor dansa prin tunelurile umede de sub Universitate, pe
unde efii celor opt Ordine mergeau n ir indian.
Mcar aici e rcoare, zise unul.
Numai c noi n-ar trebui s fim aici.
Trymon, care conducea grupul, tcea. Dar gndea intens. Se gndea la
sticlua cu ulei pe care o avea la cingtoare i la cele opt chei pe care le
aveau vrjitorii opt chei pentru cele opt lacte care ineau Cartea Octavo
legat de pupitrul ei. Se gndea c vrjitorii care simt c magia e pe duc
sunt preocupai de problemele lor i, probabil, mai puin ateni dect ar
trebui. Se gndea c, n cteva minute, Octavo, cea mai mare concentrare
de magie de pe Disc, se va afla n minile lui.
Cu toat rcoarea tunelului, ncepu s transpire.
Ajunser la nite ui placate cu plumb, spate chiar n stnc. Trymon
scoase o cheie grea, o cheie ca lumea, adevrat, din fier, nu ca acele chei
sucite i deconcertante cu care se descuia Octavo mproc nite ulei n
broasc, introduse cheia i o rsuci. ncuietoarea se deschise, scrind n
semn de protest.
Suntem hotri cu toii? Urm o serie de mormieli vag afirmative.
mpinse ua.
Fur izbii de un curent cald de aer gros i oarecum unsuros. Se auzea
un ciripit subire i neplcut. Mici scntei octarine le neau din nri,
unghii i brbi.
Vrjitorii naintar cu capetele aplecate n faa furtunii de magie
dezorganizat ce btea dinspre interiorul ncperii. Forme pe jumtate
nchegate chicotir, zburnd pe lng ei, n timp ce locuitorii de comar ai
Dimensiunilor Subterane tot cutau (cu nite chestii care treceau drept
degete doar pentru c se aflau la extremitatea braelor) vreo intrare
nepzit n acel cerc de lumin care trecea drept un univers al ordinii i
raiunii.
Chiar n acel moment nefericit pentru magie, chiar ntr-o camer
creat special pentru a reduce vibraiile magice, Cartea Octavo tot scpra
de atta putere.
Nici nu era nevoie de tore. Octavo umplea ncperea cu o lumin
mat, trist, care nu era tocmai lumin, ci opusul ei; ntunericul nu e opusul
146

luminii, ci absena acesteia, iar ceea ce radia din carte era lumina din
captul cellalt al spectrului beznei, lumina fantastic.
Avea o culoare purpurie, destul de banal.
Aa cum s-a mai spus, Octavo era nlnuit de un postament sculptat
n forma unei creaturi relativ psreti, oarecum reptiliene i oribil de vii.
Doi ochi sclipitori i priveau pe vrjitori cu o ur mascat.
Se mic, zise unul.
Suntem n siguran atta vreme ct nu atingem cartea, zise
Trymon. Scoase de la bru un sul de pergament i l desfcu. Aducei tora
mai aproape, zise, i stingei igara aia!
Atept izbucnirea de mndrie jignit. Aceasta nu avu loc. n schimb,
magicianul vinovat i scoase chitocul din gur cu degetele tremurnde i l
strivi pe podea.
Trymon exult. Aadar, gndi el, m ascult. Doar pentru moment
poate, dar pentru moment e suficient.
Se uit la scrisul abia descifrabil al unui vrjitor mort de mult.
Bun, zise. Ia s vedem: De domolirea Hiarei care iatePzitoriu...

Mulimea nvli peste unul din podurile care legau Morporkul de
Ankh. Sub el, fluviul, de obicei umflat, dac nu mai ru, era doar un firior
aburind.
Podul se cutremura sub picioarele lor mai mult dect ar fi fost cazul.
Prin albia secat a rului trecur unde stranii. Cteva igle czur de pe
acoperiul unei case din preajm.
Ce-a fost asta? zise Doiflori.
Bethan se uit n spate i ddu un ipt.
Steaua rsrea. n timp ce soarele Discului se grbea s se pun la
adpost dincolo de orizont, bila umflat a stelei se coco ncet pe cer, pn
cnd ajunse s se vad ntreag la cteva grade peste marginea lumii.
l traser pe Vnturache la adpostul unei pori. Mulimea nici nu i
observ, ci fugi mai departe, speriat ca un banc de lemingi.
Steaua e plin de pete, zise Doiflori.
Nu, zise Vnturache. Sunt nite... chestii. Care se nvrtesc n jurul
stelei. Ca soarele n jurul Discului. Dar sunt aproape pentru c... pentru
c..., se opri. Cred c tiu!
Cetii?
Trebuie s scap de Descntecul sta!
Pe unde e Universitatea? ntreb Bethan.
Pe aici! zise Vnturache artnd de-a lungul strzii.
147

Trebuie s fie un loc foarte popular. Acolo se duce toat lumea.
M ntreb de ce, zise Doiflori.
Nu tiu de ce, zise Vnturache, dar m tem c nu se duc s se nscrie
la cursurile serale.
De fapt Universitatea Nevzut, sau cel puin acele pri ale ei care
erau vizibile n dimensiunile obinuite, de zi cu zi, se afla sub asediu.
Mulimea din faa porii revendica, n mare, una din dou. Fie a) vrjitorii
terminau cu prostiile i se descotoroseau de stea; fie iar asta era
revendicarea preferat de oamenii cu stea b) ncetau s mai fac farmece
i se sinucideau n mod disciplinat, scpnd astfel Discul de blestemul
magiei i ndeprtnd acea ameninare cumplit de pe cer.
Vrjitorii aflai de cealalt parte a zidului nu aveau nici o idee cum s
aplice punctul a) i nici o intenie s aplice punctul b) i, de fapt, muli
dintre ei susineau punctul c), care consta, n general, n strecuratul pe ui
dosnice i de acolo luatul la sntoasa ct i ineau picioarele, dac nu chiar
mai rapid.
Magia care mai rmnea n funciune n Universitate era folosit
pentru a ine nchise porile principale. Vrjitorii ncepeau s nvee c,
orict de frumoase i impresionante erau nite pori ncuiate prin fora
magiei, constructorilor ar fi trebuit s le dea prin cap s includ i nite
sisteme de rezerv, cum ar fi un zvor zdravn de fier, aa urt i
neimpresionant.
n piaa din faa porilor fuseser aprinse cteva ruguri, mai mult
pentru efect, cci steaua dogorea.
Dar nc se mai vd stelele, zise Doiflori. Celelalte stele, adic. Cele
mici. Pe un cer negru.
Vnturache l ignor. Se uita la pori. Un grup de ceteni cu stea
ncercau s le doboare.
E zadarnic, zise Bethan. N-o s putem intra. Unde te duci?
S m plimb, zise Vnturache. O porni cu pas hotrt pe o strad
lateral.
Acolo se mai aflau civa protestatari pe cont propriu, angajai n
special n distrugerea magazinelor. Vnturache nici nu-i bg n seam, ci
merse de-a lungul zidului pn cnd acesta deveni paralel cu o alee dosnic,
ntunecat, ce emana acel miros nefericit al aleilor dosnice de pretutindeni.
Acolo ncepu s studieze cu mare atenie zidria. Zidul era nalt de vreo
ase metri i n vrf avea epue lungi de metal.
Am nevoie de un cuit.
Vrei s tai zidul? ntreb Bethan.
148

Gsii-mi un cuit, bine? zise Vnturache. ncepu s ciocneasc n
pietre.
Doiflori i Bethan se uitar unul la altul i ridicar din umeri. Dup
cteva minute, se ntoarser cu o selecie de cuite, la care Doiflori reuise
s adauge i o spad.
Ne-am servit, zise Bethan.
Dar am lsat nite bani, zise Doiflori. Adic am fi lsat, dac
aveam...
Aa c a insistat s lsm un bilet, interveni plictisit fata.
Doiflori se sumei, dei nlimea nu prea i permitea.
Nu vd de ce..., ncepu el bos.
Da, bine, zise Bethan, aezndu-se suprat. tiu c nu vezi de ce.
Vnturache, toate magazinele au fost sparte. Peste drum era o leaht
ntreag care se servea cu instrumente muzicale, dac poi s crezi aa ceva.
Mda, zise Vnturache, alegnd un cuit i examinndu-i atent tiul.
Ciupitori de coarde, presupun.
nfipse lama n zid, o nvrti i se trase napoi, lsnd s cad un
bolovan uria. Se uit n sus, numrnd n gnd, i scoase nc o piatr din
locaul ei.
Cum ai reuit? ntreb Doiflori.
Ajut-m un pic, da? zise Vnturache. O secund mai trziu, cu
picioarele proptite n gurile astfel create, se strduia s sape noi trepte n
partea de sus a zidului.
Aa e de secole, se auzi vocea lui de undeva de sus. Anumite pietre
nu simt prinse n tencuial. E o intrare secret, nelegei? Atenie la cap.
nc o piatr se prbui pe caldarm. Au fcut-o studenii, cu mult timp n
urm. Ca s poat iei i intra fr probleme dup stingere.
A, zise Doiflori, neleg. S sar zidul i s mearg n taverne scldate
n lumin unde s bea, s cnte i s recite poezii.
Aproximativ exact, cu excepia cntatului i a poeziilor, zise
Vnturache. Cteva din epue ar trebui s se poat desprinde... Se auzi un
sunet metalic.
Pe partea asta nu e aa de nalt, se auzi vocea lui dup cteva clipe.
Haidei, dac vrei s venii.

i iat cum Vnturache, Doiflori i Bethan intrar n Universitatea
Nevzuta.
n vremea aceasta, n alt parte a campusului...
149

Cei opt vrjitori introduser cheile i, schimbnd ntre ei multe priviri
temtoare, le rsucir. Se auzi un clinchet uor, iar lactul se deschise.
Cartea Octavo era desctuat. Pe coperi i juca o lumin octarin
palid.
Trymon ntinse minile i o ridic fr ca nimeni s aib vreo obiecie.
Simi c l furnic braul.
Se ntoarse spre u.
Acum s mergem n Sala Cea Mare, frailor, zise, i dai-mi voie s
v conduc..
i nuseauzi nici o obiecie.
Ajunse la u cu cartea sub bra. Era fierbinte i parc avea ghimpi.
La fiecare pas se atepta s aud un strigt, un protest, dar nu se
ntmpl nimic. Trebui s foloseasc ultimii mililitri de autocontrol ca s
nu-l pufneasc rsul. Era mai uor dect i-ar fi nchipuit vreodat.
Ceilali erau abia pe la jumtatea apstorului donjon cnd el reui s
ias i poate c atunci observar ceva n felul n care i strngea umerii, dar
era prea trziu, cci el trecuse pragul, apucase clana, trntise ua, rsucise
cheia i zmbise zmbetul.
Merse linitit mai departe pe coridor, nelund n seam rcnetele
turbate ale vrjitorilor care constataser c este cu neputin s faci vrji
ntr-o ncpere construit special pentru a fi impermeabil fa de magie.
Cartea Octavo se foi, dar Trymon o inu strns. O lu la fug, ncercnd
s-i scoat din minte oribilele senzaii pe care le experimenta la subiori,
unde cartea se preschimba pe rnd n lucruri cu pr, osoase sau cu epi.
Mna i amori. Micile ciripituri pe care le auzise mai devreme devenir tot
mai zgomotoase, iar pe fundalul lor se ivir i alte sunete batjocorindu-l
ori chemndu-l, cu vocile unor orori inimaginabile, pe care totui lui
Trymon i era foarte lesne s i le imagineze. n timp ce traversa n fug Sala
cea Mare i o lua n sus pe scri, umbrele ncepur s se mite, s ia forme
noi i s se strng n jurul lui, i i ddu seama c mai era ceva care se
inea dup el, ceva cu piciorue sltree care se micau cu o vitez obscen.
Pe perei se form ghea. Pragurile uilor se npusteau la el cnd se arunca
peste ele. Scrile de sub picioare preau s fie ca un fel de limb...
Nu degeaba petrecuse Trymon attea ore n echivalentul bizar pe care
Universitatea l gsise slii de sport, lucrndu-i muchii minii. S n-ai
ncredere n simuri, tia asta, pentru c ele pot fi nelate. Scrile sunt pe
undeva pe acolo, dorete-le, poruncete-le s ia fiin n timp ce urci; i,
biete, ai face bine s te antrenezi serios. Pentru c toate astea nu sunt doar
imaginaie.
150


Marele ATuin ncetini.
Cu nottoarele sale de mrimea unor continente, estoasa celest
nfrunt gravitaia stelei i rmase n ateptare.
Nu avea mult de ateptat...

Vnturache se furi n Sala cea Mare. Cteva tore erau aprinse i locul
arta pregtit pentru un soi de ritual magic. Dar sfenicele ceremoniale
fuseser rsturnate, octogramele complexe marcate cu creta pe podea
artau de parc dansase cineva peste ele iar aerul era plin de un miros care,
chiar dup standardele generoase din Ankh-Morpork, era neplcut. Avea
un iz de sulf, dar de sub el rzbtea ceva i mai ru. Mirosea ca fundul unei
bltoace.
Se auzi o trosnitur nfundat i multe ipete.
Se pare c porile au cedat, zise Vnturache.
Hai s ieim de aici, zise Bethan.
Putem cobor n pivni, zise Vnturache i porni pe sub o arcad.
Jos acolo?
Da. Preferi s rmi aici?
Lu o tor dintr-un suport prins n zid i porni n jos pe scri.
Dup cteva niveluri, lambriurile disprur i zidul rmase din piatr
goal. Din cnd n cnd ntlneau ui grele, proptite s stea deschise.
Am auzit ceva, zise Doiflori.
Vnturache ascult. Se auzea un zgomot de undeva de dedesubt,
departe. Nu prea amenintor. Prea mai curnd zgomotul fcut de o
mulime de oameni care bat cu pumnul ntr-o u strignd Alo!.
Nu sunt chestiile alea din Dimensiunile Subterane de care ne
povesteai, nu? zise Bethan.
Alea nu-njur n halul sta, zise Vnturache. Haidei.
naintar grbii prin coridoarele umede, ghidndu-se dup sunetul
blestemelor rcnite i al crizelor violente de tuse, care le ddeau o oarecare
siguran; nimic care horcia n halul acela, deciser asculttorii, nu putea
reprezenta un pericol.
n sfrit ajunser la o u mai retras. Prea suficient de solid ca s
in piept unui ocean ntreg. Aveai o gur de aerisire.
Hei! strig Vnturache. Nu era cine tie ce util, dar nu-i venise alt
idee.
Brusc se fcu linite. Apoi o voce de pe partea cealalt a uii ntreb
foarte ncet:
151

Cine este acolo?
Vnturache recunoscu vocea. Cu ani n urm, l trezise din visrile lui
cu ochii deschii n multe dup-amiezi fierbini de cure, aducndu-l napoi
la cruda realitate. Era LemuelPanter, care cndva i fcuse o ambiie
personal din a vr cu de-a sila n capul tnrului Vnturache rudimentele
divinaiei i invocaiilor. i aminti ochii ca nite sfredele ai profesorului,
ngropai ntr-o fa de porc, i vocea lui care rostea: Iar acum domnul
Vnturache va iei la tabl pentru a ne desena simbolul relevant n acest
caz, precum i drumul de un milion de kilometri prin faa clasei, n timp ce
ncerca, disperat, s i aminteasc ce dondnise vocea aia cu cinci minute
mai devreme. Chiar i acum, gtul i se usc de spaim i l cuprinse un
sentiment de vinovie. Iar Dimensiunile Subterane n-aveau nimic de-a face
cu aceast teroare.
V rog, domnule, sunt eu, Vnturache, domnule, chii el. Vzu pe
Doiflori i Bethan c se uit la el uimii i i drese vocea. Da, adug, cu o
voce ct putu de ngroat. Eu sunt i gata. Vnturache. Aa s tii.
De partea cealalt a uii se auzir uoteli.
Vnturache?
Ce vnt?
Mi-amintesc de un biat care nu era deloc...
Descntecul, mai inei minte?
Vnturache?
Urm o pauz. Apoi vocea zise:
Presupun c cheia nu e n broasc, nu?
Nu, zise Vnturache.
Ce-a zis?
A zisc nu.
Tipic pentru biatul sta.
Hmm, dar acolo cine e? ntreb Vnturache.
Maetrii Vrjitori, zise vocea cu demnitate.
De ce?
nc o pauz, i apoi un colocviu de oapte stnjenite.
Am rmas... ahem-ahem... ncuiai nuntru, zise vocea, cu ezitri.
Cum, cu Cartea Octavo?
op,op,op.
De fapt, Octavo nu mai e aici, de fapt, rosti ncet vocea.
Aha. n schimb suntei voi? zise Vnturache ct de politicos putu, n
timp ce rnjea ca un necrofil la morg.
Se pare c aa stau lucrurile.
152

Putem s v ajutm cu ceva? zise Doiflori ndatoritor.
Ai putea s ne ajutai s ieim.
N-am putea s form broasca? zise Bethan.
N-are sens, zise Vnturache. E sut la sut antifurt.
Cohen ar fi reuit, sunt sigur, zise Bethan loial. Oriunde s-o fi
aflnd.
Bagajul ar fi drmat-o imediat, i se altur Doiflori.
Pi, atunci, asta e, zise Bethan. Hai s ieim la aer curat. Sau cel
puin mai curat. Se ntoarse s plece.
Stai puin, zise Vnturache. Aa procedai tot timpul, da? Btrnul
Vnturache n-ar putea avea i el o idee, nu? O, nu, el e doar aa, de balast.
Dai-i i un ut cnd trecei pe lng el. S nu contai pe el, c e...
Bun, zise Bethan. Hai s auzim.
... o nonentitate, un ratat, un... ce?
Cum propui s deschizi ua? zise Bethan.
Vnturache se uit la ea cu gura cscat. Apoi se uit la u. Era,
ntr-adevr, foarte solid, iar ncuietoarea avea un aer foarte sigur de sine.
Dar el reuise s intre, cndva, de mult. Studentul Vnturache
mpinsese ua, iar aceasta se dduse n lturi i, o clip mai trziu,
Descntecul se cocoase n mintea lui i i distrusese viaa.
Ascult, spuse o voce din spatele uii, cutnd s fie ct mai blnd.
Du-te i caut-ne un vrjitor, hai, fii biat bun.
Vnturache trase aer n piept.
Dai-v la o parte, rosti el rguit.
Ce?
Gsii ceva dup care s v-ascundei, ltr el, cu doar un mic tremur
n voce. i voi, le spuse el lui Bethan i Doiflori.
Dar nu poi...
Vorbesc serios!
Vorbete serios, zise Doiflori. Vena aia de la tmpl, tii, cnd i
pulseaz aa nseamn...
Linite!
Vnturache ridic un bra tremurtor i l ainti spre u.
Se fcu tcere deplin.
O, zei, gndi el, acum ce o s se ntmple?
n ntunericul din spatele minii lui, Descntecul se foi, incomodat.
Vnturache ncerc s intre n armonie, sau cum i zice, cu metalul
ncuietorii. Dac ar fi putut semna zzanie ntre atomi, ca acetia s se
dezintegreze...
153

Nu se ntmpl nimic.
nghii n sec i i concentr atenia asupra lemnului. Era vechi,
aproape fosilizat i probabil nu ar fi ars nici muiat n petrol i aruncat
ntr-un furnal, ncerc totui, explicndu-le strvechilor molecule c n-ar fi
ru s fac nite srituri ca mingea, ca s se nclzeasc...
n tcerea apstoare din propria-i minte, se uit foarte urt la
Descntec, care pru intimidat.
Observ atent aerul din jurul uii, ntrebndu-se cum l-ar fi putut
modela n forme contorsionate, astfel nct ua s se transfere cu totul
ntr-un alt set de dimensiuni.
Dar ua rmase acolo, solid i sfidtoare.
Transpirnd, n vreme ce mintea lui rencepea nesfritul drum spre
tabl prin faa unei clase ntregi care rnjea, se ntoarse disperat asupra
ncuietorii. Probabil era fcut din bucele de metal, nu foarte grele...
Dinspre gura de aerisire veni un sunet imperceptibil. Era zgomotul
fcut de vrjitorii care se relaxau i cltinau din capete.
Cineva opti:
V-am spus eu...
Atunci se auzi un hrit slab i un clic.
Faa lui Vnturache rmase mpietrit. Sudoarea i picura din brbie.
Urm alt clic i apoi sunetul unor rotie care se nvrtesc mpotriva
voinei lor. Trymon unsese broasca, dar uleiul fusese absorbit de rugin i
de praful depus de-a lungul anilor, iar singura metod prin care un vrjitor
poate muta un obiect cu ajutorul magiei, n cazul n care nu capteaz o
micare exterioar, este s i foloseasc propria minte drept prghie.
Vnturache ncerca din rsputeri s-i mpiedice creierul s-i ias pe
urechi.
ncuietoarea zdrngni. Butucii de metal fixai n lagrele lor scobite
cedar, fcnd s se mite ceii.
Angrenajele avur un declic, antrennd zvorul. Urm un scrit
prelung, care l aduse pe Vnturache n genunchi.
Uaseroti n balamalele ei ndurerate. Vrjitorii se strecurar afar
temtori.
Doiflori i Bethan l ajutar pe Vnturache s se ridice. Era cenuiu la
fa i se cltina.
N-a fost ru, zise unul dintre vrjitori, studiind ncuietoarea cu
atenie. Puin prea ncet, poate.
Las asta! zise Jiglad Wert. Voi trei, ai mai ntlnit pe cineva pe
drumul ncoace?
154

Nu, zise Doiflori.
Cineva a furat Cartea Octavo.
Vnturache ridic brusc capul. Ochii i recptar vioiciunea.
Cine?
Trymon...
Vnturache nghii:
Un tip nalt? zise. Blond, cu mutr de vulpe?
Acum, c zici tu...
A fost cu mine n clas, zise Vnturache. Toat lumea spunea c o s
ajung departe.
O s ajung chiar nesperat de departe dac deschide cartea aia,
interveni unul dintre vrjitori, care tocmai i rsucise cu degetele
tremurnde o igar.
De ce? ntreb Doiflori. Ce o s se ntmple?
Vrjitorii se uitar unul la cellalt.
E un secret strvechi, transmis din mag n mag, i nu-l putem
dezvlui unor profani, zise Wert
Ei hai, spune, zise Doiflori.
Probabil c nu mai are importan oricum. O singur minte nu
poate cuprinde toate vrjile. Se destram i se face o gaur.
Cum? O gaur n cap?
Hm. Nu. n estura Universului, explic Wert. Poate i nchipuie c
le poate controla de unul singur, dar...
Simir sunetul nainte de a-l auzi. Porni din interiorul pietrei, ca un fel
de vibraie joas ce se subie brusc pn la un scncet ascuit ca o lam,
care trecea de timpane i sfredelea direct n creier. Era ca o voce uman
care cnta, sau scanda, sau ipa, dar alturi de care se auzeau acorduri mai
profunde i mai nspimnttoare.
Vrjitorii plir. Apoi, ca un singur om, fcur stnga-mprejur i o
tulir n sus pe scri.
n faa cldirii se adunase o mulime de oameni. Unii purtau tore, alii
se ntrerupser cnd tocmai ridicau ruguri pe lng ziduri. Acum toat
lumea se uita n sus, spre Tumul Artelor.
Vrjitorii i croir drum printre trupurile total absorbite de privelite
i ridicar i ei privirile.
Cerul era plin de luni. Fiecare era de trei ori mai mare dect luna
Discului i din fiecare se vedea doar o semilun roz, n partea care reflecta
lumina stelei.
155

Ceva mai aproape, vrful Turnului Artelor devenise scena unei
descrcri incandescente de furie. Nite forme ntunecate se deslueau cu
greu, dar nu aveau nimic linititor. Iar sunetul se transformase ntr-un
bzit ca de viespe, dar amplificat de un milion de ori.
Civa dintre vrjitori czur n genunchi.
A fcut-o, zise Wert, cltinnd din cap. Le-a deschis calea.
ia sunt demoni? se interes Doiflori
Ei, demoni, zise Wert. Demonii sunt un prnz la iarb verde n
comparaie cu ce ncearc s ptrund pe acolo.
Sunt mai ri dect orice se poate imagina, zise Panter.
Iar eu mi imaginez chestii destul de rele, complet Vnturache.
Astea-simairele.
Aha.
i ce avei de gnd s facei? spuse o voce dulce.
Se ntoarser. Bethan se uita la ei furioas, cu braele ncruciate la
piept.
Poftii? fcu Wert.
Suntei vrjitori, dac nu m nel, spuse fata. Ia trecei la treab.
Ce, noi s ne ocupm de ia? zise Vnturache.
tii pe altcineva care s-o fac?
Wert i croi drum n fa.
Doamn, nu cred c nelegei...
Dimensiunile Subterane se vor vrsa n Universul nostru, nu? zise
Bethan.
Pi, da...
O s fim mncai de vii de nite chestii cu tentacule n loc de fee,
nu?
Nu va fi chiar aa de plcut, dar...
i o s permitei s se ntmple aa ceva?
Ascult, zise Vnturache. S-a terminat, nu pricepi? Nu mai poi s
pui Descntecele la loc n carte, nu mai poi lua napoi ce a fost rostit, nu
mai poi...
Pois-ncerci!
Vnturache suspin i se ntoarse, cutnd sprijin la Doiflori.
Acesta nu mai era ns acolo. Ochii lui Vnturache se ntoarser
inevitabil spre baza turnului, exact la timp ca s vad silueta rotofeie a
turistului cum dispare, innd stngaci sabia, dincolo de poart.
Picioarele lui Vnturache luar singure decizia i, din punctul de
vedere al creierului lui, o luar pe cea greit.
156

Ceilalivrjitorise uitar la el cum pleac.
Deci? fcu Bethan. El s-a dus.
Vrjitorii ncercar fiecare s evite privirile celorlali.
Pn la urm Wert zise:
Am putea ncerca, probabil. Nu pare s se rspndeasc
deocamdat.
Dar nu mai avem magie aproape deloc, zise unul dintre vrjitori.
Ai tu o idee mai bun?
Unul cte unul, cu robele de ceremonie sclipind n lumina aceea
bizar, vrjitorii fcur stnga-mprejur i se ndreptar anevoie spre turn.
Turnul era gol pe dinuntru, iar treptele de piatr erau fixate cu mortar
direct pe zid, n spiral. Doiflori fcuse deja nconjurul de cteva ori cnd
Vnturache l ajunse din urm.
Ateapt, zise el, strduindu-se s par vesel. Chestia asta e pentru
alde Cohen, nu pentru unul ca tine. Nu vreau s te jignesc.
Crezi c el ar rezolva problema?
Vnturache se uit n sus, la lumina radioactiv care se strecura prin
ieirea deprtat de la captul scrii.
Nu, admise el.
Atunci voi fi la fel de bun ca i el, nu? zise Doiflori, agitndu-i sabia
de furat.
Vnturache continu s opie n urma lui, inndu-se ct mai aproape
de zid.
N-ai neles! strig. Acolo se afl orori inimaginabile!
N-ai zis tu mereu c cu n-am deloc imaginaie?
Aa e, da, recunoscu Vnturache, dar...
Doiflori se aez.
Ascult, zise. De cnd am venit aici am ateptat un moment ca sta.
Doar e o aventur, nu? Singur mpotriva zeilor sau aa ceva.
Vnturache deschise i nchise gura de mai multe ori pn cnd
cuvintele potrivite reuir s se alctuiasc.
Eti n stare s mnuieti o sabie? ntreb el vlguit.
Nu tiu. N-am ncercat niciodat.
Eti nebun!
Doiflori ls capul ntr-o parte.
Uite cine vorbea, zise. Eu sunt aici fiindc asta mi doresc, dar tu?
Art n jos, unde restul vrjitorilor se aburcau pe trepte. Dar ei?
O lumin albastr umplu interiorul turnului. Rsun i un tunet.
Vrjitorii i ajunser din urm, tuind oribil i abia trgndu-i sufletul.
157

Care e planul? zise Vnturache.
N-avem nici un plan, spuse Wert.
Bun. Bine, zise Vnturache. Atunci v las pe voi s v descurcai.
Ba vii cu noi, zise Panter.
Dar eu nici mcar nu sunt un vrjitor pe bune. M-ai exmatriculat,
nu inei minte?
Nu-mi amintesc s fi avut vreun student mai nevrednic, zise
btrnul vrjitor, dar acum eti aici, i asta e singura diplom de care ai
nevoie. Haide.
Lumina izbucni i apoi se stinse. Sunetele cumplite se stinser, ca
sugrumate.
Linitea umplu turnul; o linite grea, apstoare.
S-a oprit, zise Doiflori.
Ceva se profil pe pata roie de cer de deasupra. Cdea ncet,
rostogolindu-se i plannd dintr-o parte n alta a turnului. Ateriz pe trepte
chiar deasupra lor.
Vnturache ajunse acolo primul.
Era Octavo. Dar zcea pe pietre amorf i lipsit de via ca orice carte,
cu foile fluturndu-i n curentul care sufla pe scri.
Doiflori i se altur gfind i se uit la pagini.
Sunt goale, opti el. Toate paginile sunt complet albe.
Atunci a reuit, zise Wert. A citit descntecele. Pe toate. N-a fi
crezut.
Toate zgomotele alea, zise Vnturache cu ndoial. i lumina. i
formele. Nu prea mi se pare c a reuit.
A, dar la o lucrare magic de proporii totdeauna atragi ceva atenie
extradimensional, zise Panter, expediind problema. E doar ca s
impresioneze publicul.
Mie mi s-a prut c erau nite montri acolo, sus, zise Doiflori,
dndu-se mai aproape de Vnturache.
Montri? S-mi artai i mie montrii ia, zise Wert.
Instinctiv, toat lumea privi n sus. Nu se auzea nimic. Pe fundalul
luminos nu se ntrezrea nici o micare.
Cred c ar trebui s urcm i... ... s-l felicitm, ziseWert.
S-l felicitai? explod Vnturache. A furat Cartea Octavo! Pe voi v-a
ncuiat n beci!
Vrjitorii schimbar priviri atotcunosctoare.
De, zise unul. Cnd vei mai avansa n brana asta, biete, o s tii c
simt momente n care succesul trece naintea altor lucruri.
158

Tot ce conteaz e s-i atingi scopul, spuse Wert pe leau. Nu i pe
ce ci.
Pornir n sus pe scara spiral.
Vnturache se aez, ncruntndu-se la bezna din jur.
Simi o mn pe umr. Era Doiflori, care inea Cartea Octavo.
Nu aa se trateaz o carte, zise. Uite, i-a dat coperta peste cap.
Oamenii procedeaz mereu aa, habar n-au cum s se poarte cu crile.
Deh, bigui Vnturache.
Nu fi ngrijorat.
Nu sunt ngrijorat, sunt furios, l repezi Vnturache. D-mi afurisita
de carte ncoace!
nfc volumul i o deschise brutal.
Cotrobi prin dosul minii, unde i fcea veacul Descntecul.
Bine, se rsti. Te-ai distrat destul, mi-ai fcut viaa praf, acum du-te
de unde ai venit!
Dar eu..., protest Doiflori.
Descntecul. M refeream la Descntec, zise Vnturache. Hai, treci
n pagin. Se uit la pergamentul strvechi pn i se ncruciar privirile.
Atunci o s te rostesc! ip el, iar turnul rsun de ecoul vocii sale. Poi s te
duci cu celelalte i cltorie sprncenat!
i arunc lui Doiflori cartea n brae i plec poticnindu-se pe scri n
sus.
Vrjitorii ajunseser n vrf i nu se mai zreau.
Biete, da? mormi el. Cnd o s mai avansez, da? Am reuit s
triesc ani de zile cu unul din Cele Opt Mari n cap fr s o iau complet
razna, nu-i aa? Analiz ultima ntrebare sub toate aspectele. Da, ai reuit,
se ncuraj el. Te-ai inut tare i nu ai vorbit cu copacii, nici mcar cnd ei
vorbeau cu tine.

Scoase capul n aerul ncins de deasupra turnului.
Se ateptase s vad pietre carbonizate i purtnd urme de gheare sau
chiar mai ru.
i vzu ns pe cei apte vrjitori stnd alturi de Trymon, care nu avea
nici o zgrietur. Acesta se ntoarse ctre Vnturache i i zmbi amabil.
A, Vnturache. Vino aici, lng noi, bine?
Deci asta a fost, se gndi Vnturache. Atta teatru pentru nimic. Poate
chiar nu sunt fcut s fiu vrjitor, poate...
Ridic ochii i l privi pe Trymon n fa.
159

Poate c Descntecul era de vin, poate c n toi anii ia n care
locuise n capul lui i afectase vederea. Sau poate c timpul petrecut cu
Doiflori, care vedea lucrurile doar aa cum trebuie s fie, l nvase pe el s
le vad aa cum erau n realitate.
Dar, n mod cert, cel mai greu lucru pe care l fcuse Vnturache n
toat viaa lui fu s se uite la Trymon fr s o ia la goan ngrozit i fr s
verse.
Ceilali preau s nu fi observat.
Preau, de asemenea, s stea foarte epeni.
Trymon ncercase s cuprind cele apte Descntece cu mintea, iar
aceasta cedase. Dimensiunile Subterane gsiser aadar gaura de care aveau
nevoie. Ce prostie s-i nchipuie c trebuiau neaprat s coboare printr-o
sprtur a norilor, agitndu-i mandibulele i tentaculele. Aa ceva era
demodat i mult prea riscant. Chiar i urgiile fr nume se adaptau la
vremuri. Nu le trebuia dect un cap n care s se aciueze.
Ochii lui Trymon erau goi ca nite huri.
O revelaie i strpunse mintea lui Vnturache ca un cuit de ghea.
Dimensiunile Subterane erau joac de copii n comparaie cu ce puteau face
Lucrurile dac puneau mna pe un univers ordonat. Oamenii iubeau
ordinea, ordine urmau s primeasc ordinea urubelniei care se rotete
ritmat, legea imuabil a liniilor drepte i a cifrelor. Aveau s se roage s-i
mntuiasc cineva de chinuri...
Trymon se uit la el. Ceva se uit la el. Iar ceilali tot nu bgaser de
seam. Avea mcar cum s le explice? Doar Trymon arta la fel ca
totdeauna, cu excepia ochilor i a unui uor luciu al pielii.
Vnturache se holb la el i nelese c existau lucruri mult mai rele
dect Rul. Toi demonii iadului se nghesuiau s-i tortureze sufletul, dar
asta pentru c preuiau foarte tare sufletele; Rul va ncerca ntotdeauna s
stpneasc universul, dar cel puin consider c universul merit stpnit
ns lumea cenuie din spatele acelor ochi goi dorea s calce n picioare i s
distrug fr mcar s le acorde victimelor sale distincia urii, fr mcar s
le observe.
Trymon ntinse mna.
Al optulea Descntec, zise. D-mi-l.
Vnturache se ddu napoi.
Asta se cheam nesupunere, Vnturache. n fond sunt superiorul
tu. La urma urmelor, am fost ales comandantul suprem al tuturor
Ordinelor.
160

Serios? fcu Vnturache rguit. Se uit la ceilalivrjitori. Acetia
rmaser imobili, ca nite statui.
O, da, zise Trymon pe un ton plcut. i fr vreo intervenie. A fost
un vot foarte democratic.
Eu preferam tradiia, zise Vnturache. Ca s voteze i morii.
Ai s-mi dai Descntecul de bunvoie, zise Trymon. Vrei s-i art
ce pot s fac n caz contrar? Dup care o s mi-l dai oricum. O s urli dup
ansa de a mi-l da.
Dac e s-i pun capt, acum e momentul, i spuse Vnturache.
Va trebui s-l iei singur. Eu nu i-l dau.
mi amintesc de tine, zise Trymon. Nu erai un student prea grozav,
din cte in minte. N-ai avut niciodat ncredere n magie, ziceai c trebuie
s existe i o metod mai bun de a conduce lumea. O s vezi acum. Am
unele planuri. Noi doi am putea...
Nu exist nici un noi doi, zise Vnturache hotrt.
D-mi Descntecul!
ncearc s-l iei, zise Vnturache retrgndu-se. Nu cred c o s
reueti.
Zu?
Vnturache sri n lturi cnd un fulger de lumin octarin ni din
degetele lui Trymon, lsnd ntre pietre o bltoac de lav n clocot.
Simea cum Descntecul se ascunde n spatele minii lui. i simea
temerile.
Ptrunse n peterile tcute ale propriei mini, ncercnd s ajung la
Descntec. Acesta se retrase uimit, ca un cine n faa unei oi turbate. El l
urm, tropind furios prin loturile n paragin i zonele centrale sinistrate
din subcontient, pn cnd l gsi pitit n spatele unei grmezi de amintiri
cenzurate. De acolo, ddu un rget mut de sfidare, dar vrjitorul nu se ls
impresionat.
Aa merge? ip Vnturache. Cnd vine momentul, fugi i te
ascunzi? i-e fric?
Descntecul zise: Ce prostie, cum poi s crezi una ca asta, doar sunt
unul din Cele Opt Mari. Dar Vnturache naint spre el furios, rstindu-se:
Oi fi tu, dar, cinstit s fiu, asta cred; i ai face bine s-i aminteti n al cui
cap ne aflm, bine? Aici pot s cred ce-mi place!
Vnturache se feri din nou cnd o alt sgeat de foc fu lansat n
noaptea fierbinte. Trymon rnji, fcnd nc o micare complicat cu
minile.
161

Vnturache simi presiunea. Era ca i cum fiecare centimetru de piele i
era folosit pe post de nicoval. Czu n genunchi.
Exist i lucruri mult mai rele, zise Trymon pe un ton dulce. Pot
s-i fac carnea s ard pe oase sau s te umplu cu furnici. Am puterea s...
Am o sabie, s tii!
Vocea chiise foarte amenintor.
Vnturache ridic ochii. Prin ceaa purpurie a durerii l zri pe Doiflori
stnd n spatele lui Trymon, cu sabia ridicat exact invers dect ar fi trebuit.
Trymon rse i i flex degetele. Pentru o clip, atenia i fu distras.
Vnturache era suprat. Suprat pe Descntec, pe lume, pe nedreptatea
general, pe faptul c nu prea dormise n ultima vreme i c nu gndea prea
limpede. Dar cel mai suprat era pe Trymon, care sttea acolo, plin de
magia pe care el i-o dorise totdeauna i nu o atinsese niciodat, dar
incapabil s fac ceva bun cu ea.
Sri, lovindu-l pe Trymon cu capul n stomac i, n disperare de cauz,
nlnuindu-l cu braele. Se rostogolir pe dalele de piatr, doborndu-l pe
Doiflori.
Trymon mri i scoase prima silab dintr-o vraj nainte de a primi o
lovitur cu cotul drept n gt. O explozie de magie ntmpltoare i prli lui
Vnturache nite uvie de pr.
Vnturache se lupt cum se lupta mereu, fr pricepere, sau
cavalerism, sau tactic, dar cu energia unei tornade. Strategia era de a-l
mpiedica pe adversar s aib timp s-i dea seama c Vnturache nu e nici
un lupttor prea bun, nici prea puternic, i de multe ori ddea rezultate.
Funcion i de data aceasta, pentru c Trymon petrecuse prea mult
vreme citind manuscrise vechi i neglijnd s fac micare i s ia vitamine.
Reui s strecoare i el cteva lovituri, pe care Vnturache era prea turbat
de furie ca s le observe, dar folosindu-i doar minile, n timp ce
Vnturache se lupta cu genunchii, picioarele i chiar cu dinii.
i de fapt, ctiga.
Ceea ce era de-a dreptul ocant.
i mai ocant fu faptul c, atunci cnd tocmai ngenunchease pe
pieptul lui Trymon crndu-i pumni n cap, faa celuilalt se schimb
deodat. Pielea i se model, tremurnd ca un vl de aer fierbinte, iar
Trymon rosti:
Ajut-m!
Pentru o clip, ochii lui plini de team i durere l privir pe
Vnturache rugtor. n clipa urmtoare ns nu mai erau ochi, ci nite
chestii cu multe faete, pe un cap care nu putea fi numit cap dect
162

extrapolnd foarte mult definiia cuvntului. Tentacule i picioare zimate
i gheare ieir la iveal pentru a sfia carnea i aa deficitar a lui
Vnturache.
Doiflori, turnul i cerul nroit disprur. Timpul se scurse foarte ncet
i apoi se opri.
Vnturache i nfipse dinii ntr-un tentacul care ncerca s-i smulg
faa. n timp ce acesta se descolcea de durere, repezi un pumn care se opri
n ceva moale i zemos.
Ele priveau. ntoarse capul i observ c lupta se ddea ntr-o aren
uria. n tribune, rnduri-rnduri de creaturi se holbau la el, cu fee i
trupuri ce preau obinute dinncruciareamai multor vise urte. Apuc s
zreasc n spatele lui lucruri i mai hidoase, umbre lungi proiectate pe
cerul greu de nori, nainte ca monstrul-Trymon s se npusteasc la el cu
acul lui pros de mrimea unei sulie.
Vnturache se ddu n lturi i apoi se rsuci cu minile adunate
ntr-un singur pumn, care izbi lucrul acela drept n stomac, sau eventual n
piept, cu o lovitur ce produse un sunet satisfctor de chitin zdrobit.
Se npusti nainte, luptnd de groaza a ceea ce se putea ntmpla dac
se oprea. Amfiteatrul fantomatic era plin de ciripitul Creaturilor Subterane,
un adevrat perete de sunete fonitoare care i sprgeau timpanele. i
imagin Discul acoperit de sunetul acela i lans lovitur dup lovitur
pentru a salva lumea oamenilor, pentru a nu lsa micul cerc de lumin s
fie nghiit de noaptea haosului i pentru a nchide sprtura prin care
ptrundea comarul. Dar mai ales pentru a evita s ncaseze lovituri.
Gheare sau pinteni lsau dre de foc pe spinarea lui i ceva l muc de
umr, dar el descoperi prin toat solzraia i firraia un set de tuburi moi i
l strnse din rsputeri.
Un bra acoperit cu spini l azvrli ct colo, iar el czu rostogol n
praful negru, zgrunuros.
Instinctiv, se fcu ghem, dar nu se ntmpl nimic.n loc de
dezlnuirea de furie la care se atepta, deschise ochii i vzu cum creatura
se ndeprta de el, chioptnd i pierznd diverse lichide.
Era prima dat cnd ceva fugea de Vnturache.
Se arunc dup ea, prinse un picior plin de solzi i l rsuci. Creatura
chii la el i ddu disperat din extremitile care mai funcionau, dar
strnsoarea lui Vnturache era de nenfrnt. Se ridic i plas o ultim i
savuroas lovitur n ochiul rmas. Creatura ip i o lu la fug. i nu exista
dect un loc n care putea fugi.
Turnul i cerul roiatic revenir n actualitate cu un clic.
163

De ndat ce simi apsarea dalelor de piatr sub picioare, Vnturache
se arunc ntr-o parte i apoi se rostogoli pe spate, innd creatura care se
zbtea disperat la o lungime de bra.
Acum, url vrjitorul!
Acum ce? zise Doiflori. A. Da. Bine!
Ridic sabia stngaci, dar cu ceva for, i o repezi n jos, ratndu-l la
milimetru pe Vnturache i ngropnd adnc tiul n Lucrul acela. Se auzi
un bzit ascuit, de parc doborse un cuib de viespi, iar melanjul de brae,
picioare i tentacule se zbtu agonic. Se mai rostogoli o dat, ipnd i
biciuind duumeaua, apoi biciuind n gol, pentru c ajunsese la marginea
scrii, i trgndu-l i pe Vnturache dup el.
Se auzi plescind din treapt n treapt, apoi un ipt tot mai
ndeprtat anun cderea sa n puul turnului.
n sfrit, urm o explozie i o izbucnire de lumin octarin.
Apoi Doiflori se trezi singur n vrful turnului asta dac nu-i punem
la socoteal pe cei apte vrjitori, care preau n continuare ncremenii.
Se uit perplex cum apte mingi de foc se ridic din bezn i intr n
Cartea Octavo, care deodat reveni la vechea i mult mai interesanta sa
nfiare.
Oh, doamne, spuse el. Astea trebuie s fie Descntecele.
Doiflori! Vocea era ndeprtat i cavernoas, nct de abia l puteai
recunoate pe Vnturache.
Doiflori se opri n timp ce se pregtea s ridice cartea.
Da? zise. Tu... tu eti, Vnturache?
Da, zise vocea, cu o sonoritate ca de mormnt. i vreau s te rog
ceva foarte important, Doiflori.
Doiflori privi n jur. Se ndrept. Deci, soarta Discului avea s depind
pn la urm de el.
Sunt pregtit, zise, cu vocea vibrndu-i de mndrie. Ce vrei s fac?
n primul rnd vreau s asculi cu mare atenie, rosti rbdtor vocea
nentrupat a lui Vnturache.
Ascult.
E foarte important ca, dup ce i spun ce ai de fcut, s nu ntrebi
Ce vrei s zici?, sau s m contrazici, sau ceva de genul sta, nelegi?
Doiflori era n poziie de drepi. Sau cel puin mintea i era n poziie
de drepi, pentru c trupul nu prea putea. Sttea cu cteva brbii n afar.
Sunt gata, zise.
Bun. Acum, ceea ce vreau s faci este...
Da?
164

Vocea lui Vnturache se ridic din adncul puului:
Vreau s vii s m ajui nainte s-mi alunece mna de pe piatra
asta, zise ea.
Doiflori deschise gura, dar o nchise repede la loc. Fugi la marginea
scrilor i se uit n jos. La lumina rocovan a stelei, reui s disting ochii
lui Vnturache care l priveau n ochi.
Doiflori se culc pe burt i ntinse mna. Vnturache l apuc de
ncheietur cu genul acela de strnsoare care sugera c dac el, Vnturache,
nu era scos din gaura aceea, nici c va mai slbi vreodat.
M bucur c trieti, zise.
Foarte bine. i eu, zise Vnturache.
Atrn aa, n ntuneric, o vreme. Dup ceea ce trise n ultimele
minute, senzaia era aproape plcut, dar numai aproape.
Acum trage-m sus, ncerc el o aluzie.
Cred c o s fie cam dificil, gemu Doiflori. De fapt nici nu cred c
voi reui.
Dar de ce te ii?
De tine.
Vreau s zic, n afar de mine.
Cum adic n afar de tine? zise Doiflori.
Vnturache spuse o vorb.
Ascult, zise Doiflori. Treptele merg n spiral, nu? Dac te-a
legna i i-ai da drumul...
Dac ai de gnd s-mi sugerezi s m arunc zece metri n gol,
ntr-un turn negru ca noaptea, n sperana c voi nimeri nite trepte mici i
unsuroase care ar putea nici s nu fie acolo, las-o balt, i-o tie Vnturache.
Mai exist o alternativ, atunci.
D-i drumul, mi, omule.
Poi s te arunci dou sute de metri n gol, ntr-un turn negru ca
noaptea, i s te loveti de podeaua care e sigur acolo, zise Doiflori.
De sub el urc o tcere de moarte. Apoi Vnturache zise pe un ton
acuzator.
sta a fost sarcasm.
Credeam c le spun lucrurilor pe nume.
Vnturache ddu un geamt.
Presupun c nu poi face o vraj..., ncepu Doiflori.
Nu.
M gndeam i eu.
165

Dedesubt sclipi o lumin i se auzir nite strigte amestecate, apoi
urmar alte lumini i alte strigte i un ir de tore ncepu s urce pe lungul
drum spiralat.
Urc cineva pe scri, zise Doiflori, totdeauna dornic s informeze.
Sper c urc n pas alergtor, zise Vnturache. Nu-mi mai simt
braul.
Ai noroc, zise Doiflori. Eu l simt pe al meu.
Tora care deschidea drumul se opri i o voce rsun, umplnd turnul
de ecouri indescifrabile.
Cred, zise Doiflori, observnd c alunec tot mai mult spre hul cel
negru, c cineva ne spune s rezistm.
Vnturache mai spuse o vorb.
Apoi adug, pe un ton mai sczut i mai disperat:
De fapt nu cred c mai rezist deloc.
ncearc.
N-are rost, simt cum mi alunec mna!
Doiflori oft. Era timpul s treac la msuri drastice.
Foarte bine, zise. Cazi, atunci. Nici c o s-mi pese.
Ce? fcu Vnturache, att de uimit c uit s-i mai dea drumul.
Hai, mori. Alege calea cea mai uoar.
Uoar?
Nu trebuie dect s te prbueti ipnd i s-i sfrmi fiecare
oscior, zise Doiflori. Oricine poate face aa ceva. Haide. N-a vrea s crezi
c trebuie s rmi n via pentru c avem noi nevoie s spui Descntecele
i s salvezi Discul. Doamne ferete. Cui i pas dac ne prjim cu toii? Hai,
gndete-te doar la tine. D-i drumul.
Urm o tcere lung, penibil.
Nu tiu de ce, zise Vnturache ntr-un trziu, ceva mai tare dect ar
fi fost necesar, dar de cnd te-am cunoscut mi se pare c am petrecut o
groaz de timp atrnat de un fir de pr, dnd cu piciorul unei soarte mai
sigure, ai observat?
Moarte, l corect Doiflori.
Ce moarte? zise Vnturache.
Moarte, nu soarte. O moarte sigur, zise Doiflori ndatoritor,
ncercnd s ignore alunecarea lent, dar inexorabil, a trupului su pe
podeaua de piatr. Ai dat cu piciorul la o moarte sigur. ie nu-i place
nlimea.
166

Cu nlimea n-am probleme, zise vocea lui Vnturache din bezn.
Cu nlimea m descurc. Adncimea m preocup pe mine acum. tii ce o
s fac dup ce scpm de aici?
Nu? zise Doiflori, proptindu-i degetele de la picioare ntr-o
crptur i ncercnd s se intuiasc n loc doar prin puterea voinei.
O s construiesc o cas n cel mai neted loc pe care l gsesc i nu o
s aib dect parter i n-o s mai port nici mcar sandale cu tlpi groase...
Primul purttor de tora fcu nc un nconjur al turnului i Doiflori
ddu cu ochii de faa zmbitoare a lui Cohen. n spatele lui, opind
stngaci pe trepte, se distingea conturul linititor al Bagajului.
Totul e n regul? zise Cohen. Pot s fac ceva pentru voi?
Vnturache trase puternic aer n piept.
Doiflori recunoscu simptomele. Vnturache urma s spun ceva de
genul: Da, am o mncrime la ceaf, eti drgu s m scarpini un pic, dac
tot ai trecut pe aici?, sau Nu, mulumesc, mi place s atrn deasupra
prpstiilor fr fund, iar el decise c nu poate suporta aa ceva. Interveni
rapid:
Trage-l pe Vnturache sus pe scri, se rsti el. Vnturache se
dezumfl n plin mrial.
Cohen l apuc de dup bru i l smuci fr prea mult ceremonie
pn pe treptele de piatr.
Scrboas chestie aia de jos de pe pavaj, zise el pe un ton de
conversaie. Cine era?
Avea Vnturache nghii cu noduri avea... tii tu... tentacule i
alte chestii de-astea?
Nu, zise Cohen. Doar membrele regulamentare. Dar s-a lit un pic,
normal.
Vnturache se uit la Doiflori, care cltin din cap.
Era un simplu vrjitor care s-a lsat n voia lucrurilor, zise.
Cltinndu-se, cu braele urlnd de durere, Vnturache se ls condus
napoi pe acoperiul turnului. Cum ai ajuns aici? adug el.
Cohen art spre Bagaj, care se trsese lng Doiflori i i cscase
capacul, ca un cel care tie c n-a fost cuminte i sper c prin
manifestrile sale subite de afeciune va evita ziarul rulat al autoritii.
Cam hurducit, dar rapid, zise el admirativ. i nc ceva: cu sta
nimeni nu ncearc s te opreasc.
Vnturache se uit la cer. Era ntr-adevr plin de luni, discuri gurite
de cratere, acum de zece ori mai mari dect micuul satelit al planetei. Se
167

uit la ele fr prea mare interes. Se simea fiert i stors mai mult dect
putea ndura, ca un elastic vechi, gata s se rup.
Observ c Doiflori se pregtete s instaleze cutia cu picturi.
Cohen se uita la cei apte maetri vrjitori.
Ciudat loc s pui nite statui, coment el. Nimeni nu le vede aici. i
nici nu arat cine tie ce. Slab meteugar.
Vnturache merse anevoie pn la ele i ciocni uor n pieptul lui
Wert Era din piatr.
Asta e, i zise. Nu vreau dect s ajung acas.
Stai puin. Sunt acas. Mai mult sau mai puin. Nu vreau dect s trag
un somn bun i poate diminea va fi mai bine.
Privirea i czu pe Cartea Octavo, pe ale crei muchii jucau mici flcri
octarine. O, da, gndi el.
Ridic volumul i l rsfoi alene. Paginile erau pline ochi de o scriitur
complex i sucit, care se schimba i rescria chiar sub ochii lui. Prea c nu
s-a hotrt nc ce s fie; acum era o tipritur ordonat, oarecare; n clipa
urmtoare era un ir de rune angulare. Apoi se transforma n scris magic
kythian, plin de bucle. Apoi n pictograme dintr-un alfabet vechi, uitat i
nefast, care consta n principal din fiine cu aspect de reptil fcndu-i una
alteia chestii complicate i dureroase...
Ultima pagin era goal. Vnturache oft i privi n spatele minii sale.
Descntecul i ntoarse privirea.
Visase la clipa aceasta, cnd avea, n sfrit, s evacueze Descntecul,
s-i ia n posesie propriul cap nemobilat i s nvee toate acele descntece
mai mititele, care pn acum fuseser prea speriate ca s stea n mintea lui.
Se ateptase s fie un moment mai emoionant.
n schimb, fiind total epuizat i deloc dispus s mai suporte o discuie,
se uit cu rceal la Descntec i i fcu un semn metaforic cu degetul mare
peste umr.
Tu. Afar.
Descntecul pru o clip c are de gnd s protesteze, dar se rzgndi
n mod nelept.
Simi o gdiltur, o lumin albastr n spatele ochilor, urmate de o
senzaie brusc de goliciune.
Cnd se uit la pagin, aceasta se umpluse de cuvinte. Care artau din
nou a rune. Se bucur, imaginile cu reptile nu erau numai indescriptibile,
ci, probabil, i impronunabile, amintindu-i de lucruri pe care se strduia
din rsputeri s le uite.
168

Se uit prostit la carte, n vreme ce Doiflori i fcea de lucru
nestnjenit, iar Cohen ncerca n zadar s scoat inelele de pe degetele
vrjitorilor mpietrii.
Avea ceva de fcut, i aminti el. Ce anume era?
Deschise cartea la prima pagin i ncepu s citeasc, micnd din buze
i urmrind cu degetul fiecare liter. n timp ce murmura, cuvintele se
formau pe rnd n aer, lng el, n culori vii care dispreau apoi, purtate de
vnt.
ntoarse pagina.
Pe scri sosea tot mai mult lume oameni cu stea, ceteni, chiar i
cteva din grzile personale ale Patricianului. Vreo doi nstelai fcur chiar
o ncercare timid de a se apropia de Vnturache, care era acum nconjurat
de un vrtej de litere n toate culorile curcubeului i nici nu i observ, dar
Cohen trase spada i le arunc o privire nonalant, care i fcu s se
rzgndeasc.
Tcerea se rspndea dinspre silueta aplecat a lui Vnturache ca
valurile ntr-o balt. Se prvli n cascad peste marginea turnului, acoperi
mulimea care se foia dedesubt, pluti peste ziduri, se revrs, ntunecat,
peste ora i apoi cuprinse trmurile de dincolo de porile sale.
Masa uria a stelei plutea silenios deasupra Discului. Pe cerul
dimprejur, noile luni se roteau ncet i fr zgomot.
Singurele sunete erau oaptele rguite ale vrjitorului care ntorcea
pagin dup pagin.
Nu c-i grozav? fcu Doiflori. Cohen, care i rsucea o igar din
rmiele strmoilor ei, se uit la el inexpresiv, uitnd s duc hrtia la
buze.
O s fie grozav? zise.
Toat magia asta!
Nu sunt dect lumini, zise Cohen pe un ton critic. N-a scos nici
mcar un porumbel din mnec.
Da, dar nu simi potenialitatea ocult? zise Doiflori.
Cohen scoase un chibrit mare, galben, de prin pungua lui cu tutun, se
uit o clip la Wert i, cu un gest foarte deliberat, l aprinse pe nasul
fosilizat al acestuia.
Uite ce, i explic el lui Doiflori ct putu de drgu. Ce vrei de la
unul ca mine? Sunt btrn, am vzut magie ct ncape, i pot s-i spun c,
dac umbli cu gura cscat, oamenii i vor bga cte un pumn n ea.
Oricum, i vrjitorii mor ca toi ceilali cnd le nfigi o...
169

Vnturache nchise cartea cu un zgomot puternic. Se ridic i privi n
jur.
Atunci se ntmpl urmtorul lucru:
Nimic.
Dur puin pn cnd lumea i ddu seama de asta. Toi se chirciser,
instinctiv, ateptnd explozia de lumin alb sau globul de foc orbitor sau,
n cazul lui Cohen, care avea ateptri foarte reduse, civa porumbei albi,
eventual un iepura mai mototolit.
Nu era nici mcar acel nimic plin de interes. Uneori lucrurile nu se
ntmpl ntr-un mod spectaculos, dar acesta nu putea concura nici mcar
la categoria nonevenimente.
Asta a fost tot? ntreb Cohen. Mulimea ncepu s murmure i mai
muli oameni cu stea se uitar fioros la Vnturache.
Vrjitorul se uit ca prin cea la Cohen.
Presupun c da, zise.
Dar nu s-a ntmplat nimic.
Vnturache se uit prostit la Octavo.
Poate c acioneaz pe ci mai subtile? zise el cu speran. n fond,
nu tim exact ce ar trebui s se ntmple.
tiam noi! strig unul din oamenii cu stea. Magia nu funcioneaz! E
doar o iluzie!
O piatr zbur pe deasupra acoperiului i l lovi pe Vnturache n
umr.
Da, zise un alt om cu stea. S punem mna pe el!
S-l aruncm de pe turn!
Da, s punem mna pe elis-l aruncm de pe turn!
Mulimea se npusti nainte. Doiflori ridic minile.
Sunt sigur c s-a strecurat o greeal..., apuc s spun nainte ca
cineva s-i secere picioarele de sub el.
Ei, la naiba, zise Cohen, scuipnd chitocul i strivindu-l sub sanda.
i trase sabia i cut din ochi Bagajul.
Acesta nu srise n ajutorul lui Doiflori. Sttea n faa lui Vnturache,
care inea Cartea Octavo la piept ca pe o sticl cu ap caldiprivea n jur
buimac.
Un om cu stea se repezi la el. Bagajul deschise capacul, amenintor.
tiu de ce nu s-a ntmplat nimic, zise o voce din spatele mulimii.
Era Bethan.
Zu? zise ceteanul de alturi. i de ce m rog te-am asculta pe
tine? O fraciune de secund mai trziu, sabia lui Cohen era la beregata lui.
170

Pe de alt parte, zise omul fr s schimbe tonul, poate c ar trebui s fim
ateni la ce vrea s ne spun domnioara.
n timp ce Cohen se nvrtea lent, cu lama la ndemn, Bethan iei n
fa i art spre vrtejul de forme al descntecelor, ce pluteau nc n aerul
din jurul lui Vnturache.
Acela trebuie s fie greit, zise ea, indicnd o pat de cafeniu murdar
aflat printre luminile viu colorate care pulsau. Probabil c ai pronunat un
cuvnt greit. Hai s ne mai uitm.
Vnturache i nmn Cartea Octavo fr o vorb.
Ea o deschise i cercet paginile.
Ce scris ciudat, zise. Se tot schimb. Ce-i face chestia aia ca un
crocodil caracatiei? Vnturache se uit peste umrul ei i, fr s se
gndeasc prea mult, i explic. Ea rmase o clip fr grai.
Ah, zise apoi ncet. Nu tiam c crocodilii pot face aa ceva.
Sunt doar nite pictograme strvechi, zise Vnturache repede. Or s
se schimbe dac atepi. Descntecele pot aprea n toate limbile
cunoscute.
i mai aminteti ce ai spus cnd a aprut culoarea aceea greit?
Vnturache trecu un deget peste pagin.
Acolo, cred, zise. Unde oprla aia cu dou capete face... ce-o fi
fcnd.
Doiflori apru pe deasupra celuilalt umr al fetei. Descntecul trecu
ntr-o alt scriitur.
Nici mcar nu se poate pronuna, zise Bethan. Bucl, bucl, punct,
liniu.
Alea sunt rune de zpad Cupumuguk, zise Vnturache. Cred
csepronun zf.
Dar totui n-a fost bine. Poate sf.
Privir cuvntul. Acesta se ncpn s rmn decolorat.
Sau sf? zise Bethan.
Eventual f, zise Vnturache fr convingere. Cuvntul deveni
parc i mai maroniu.
Ce zicei de zsf? zise Doiflori.
Nu fi prost, spuse Vnturache. Runele de zpad se...
Bethan l nghionti n stomac i art cu degetul. Forma brun devenise
acum de un rou aprins. Cartea i tremur n mini. Vnturache o apuc pe
Bethan de talie, l nfc pe Doiflori de guler i se trase napoi.
Bethan scp din mn Octavo, care se rostogoli ctre pavaj. i nu
ajunse pn acolo.
171


Aerul din jurul crii strlucea. Octavo se ridica ncet, fluturndu-i
paginile ca pe nite aripi.
Apoi se auzi o vibraie rsuntoare, dulce, iar cartea pru s explodeze
ntr-o floare de lumin silenioas foarte complicat, care nflori, pli i
dispru.
Dar altceva se petrecea mult mai sus, pe cer...
Undeva, n adncurile geologice ale creierului masiv al Marelui ATuin,
noi gnduri pornir la drum pe ci neurale mari ct nite osele. Era
imposibil ca o estoas celest s i schimbe expresia, dar, ntr-un mod
greu de definit, faa ei solzoas, gurit de meteorii, prea c ateapt ceva
cu nerbdare.
Se uita fix la cele opt sfere care orbitau la infinit n jurul stelei, chiar pe
plajele spaiale.
Sferele tocmai crpau.
Segmente uriae de roc se desprinser din ele, cznd pe o traiectorie
spiralat ctre stea. Cerul se umplu de frme strlucitoare.
Din coaja avariat a uneia din sfere, o estoas mititic porni not prin
lumina roiatic. Era cu puin mai mare dect un asteroid, iar carapacea
minuscul era plin de glbenu topit.
Pe ea se aflau i patru pui mici de elefant. i pe spatele lor o lume disc,
nc micu, plin de vulcani i de fum.
Marele ATuin atept pn cnd toi cei opt pui de estoas se
eliberar din ou i pornir prin spaiu nuci de uimire. Apoi, cu grij s nu
ating nimic, btrna estoas se ntoarse i, cu mare uurare, ncepu lunga
traversare a adncurilor binecuvntat de rcoroase i nemrginite ale
spaiului.
Tinerele estoase l urmar, orbitnd n jurul printelui lor.

Doiflori privi vrjit la imaginile de deasupra lui. Probabil c avea i cea
mai bun perspectiv de pe Disc.
Apoi i veni un gnd teribil.
Unde mi-e cutia cu picturi? ntreb el disperat
Ce? fcu Vnturache cu ochii aintii pe cer.
Cutia cu picturi, strig Doiflori. Trebuie s fac neaprat o pictur!
Nu poi s ii minte? ntreb Bethan fr s-l priveasc.
i dac uit?
Eu n-o s uit niciodat, zise ea. E cel mai frumos lucru pe care l-am
vzut.
172

Mult mai frumos dect porumbeii i bilele de biliard, ncuviin
Cohen. Trebuie s recunosc, Vnturache. Cum ai fcut?
Nu tiu, zise Vnturache.
Steaua se face mai mic, zise Bethan.
Vnturache auzea ca prin vis vocea lui Doiflori certndu-se cu
drcuorul care locuia n cutie i picta picturile. Era o disput tehnic, ceva
despre planuri de adncime i despre ct vopsea roie mai avea drcuorul.
Ar trebui subliniat c Marele ATuin era la momentul respectiv foarte
mulumit i satisfcut, iar sentimente de acest fel, generate ntr-un creier de
mrimea ctorva metropole, nu pot dect s radieze n exterior. i de fapt
majoritatea locuitorilor Discului se aflau ntr-o stare de spirit care nu se
obine de obicei dect dup o via de meditaie sau treizeci de secunde de
tratament ilegal cu anumite ierburi.
sta e Doiflori cel pe care-l tim, se gndi Vnturache. Nu c nu ar
aprecia frumuseea, dar o apreciaz n felul lui. Adic, dac un poet vede o
narcis, se holbeaz la ea i pe urm scrie o poezie lung, n timp ce Doiflori
fuge s caute o carte de botanic. Clcnd pe narcis. E adevrat ce spunea
Cohen. El doar se uit la lucruri, dar nimic din ce a privit el nu mai rmne
la fel. Nici eu, presupun.
Soarele Discului rsri. Steaua se micorase deja i nu mai reprezenta
aa o concuren. Lumina sntoas, solid a Discului se revrs peste
peisajul ncntat ca o mare de aur.
Sau, dup cum susin unii observatori mai obiectivi, ca un sirop auriu.

O fi sta un final perfect de dram, dar n via nu merge chiar aa, plus
c mai erau i alte lucruri care trebuiau s se ntmple.
Mai era Cartea Octavo, de exemplu. Cnd lumina soarelui o atinse,
aceasta se nchise cu zgomot i ncepu s cad napoi spre vrful turnului. i
muli dintre cei de fa i ddur seama c cel mai magic obiect de pe Disc
tocmai le cdea n cap.
Sentimentul de fericire i frie se evapor odat cu roua dimineii.
Vnturache i Doiflori fur mpini ct colo, n timp ce oamenii se repezir
s-o prind, dndu-i coate i urcndu-se unii peste ceilali, cu minile
ntinse.
Octavo czu n mijlocul mulimii care zbiera. Se auzi un clmpnit,
unul definitiv. Genul de clmpnit scos de un capac care nu se las deschis
cu una cu dou.
Vnturache se uit la Doiflori printre picioarele cuiva.
tii ce o s se ntmple? zise el rznd.
173

Ce?
Cnd o s deschizi capacul Bagajului, o s gseti n el rufrie curat,
cred eu.
Vai de mine.
Cred c Octavo tie s-i poarte singur de grij. E locul cel mai bun
pentru ea, zu.
Se poate. tii, uneori am senzaia c Bagajul tie exact ce face.
neleg ce spui.
Se trr pn la marginea gloatei care forfotea, se ridicar, se
scuturar de praf i pornir ctre scar. Nimerii nu le ddu vreo atenie.
Ce fac acum? ntreb Doiflori n timp ce se strduia s zreasc ceva
peste capetele mulimii.
Mi se pare c ncearc s-i foreze capacul, zise Vnturache.
Se auzi un clmpnit i un urlet.
Cred c Bagajului i face plcere toat atenia asta, zise Doiflori n
timp ce-i ncepeau, prudeni, coborrea.
Da, probabil i prinde bine s mai ias, s cunoasc oameni, zise
Vnturache. Iar n momentul sta, cred c mie mi-ar prinde bine s
mergem s comandm dou trii.
Bun idee, zise Doiflori. O s iau i eu dou trii.

Era aproape amiaz cnd Doiflori se trezi din somn. Nu i amintea
cum ajunsese ntr-un pod cu fn sau de ce purta hainele altcuiva, dar avea o
idee bine nfipt n creier.
Hotr c era important s i-o comunice i lui Vnturache.
Czu din maldrul de fn i ateriz pe Bagaj.
A, aici erai! zise. Sper c i-e jen de ce-ai fcut. Bagajul pru
surprins. Oricum, vreau s m pieptn.Deschide, zise Doiflori. Bagajul i
ridic ndatoritor capacul. Doiflori scotoci printre sacii i cutiile dinuntru
pn cnd ddu de un pieptene i o oglind i mai elimin din efectele
nopii trecute. Apoi se uit mustrtor la Bagaj: Presupun c nu vrei s-mi
spui ce ai fcut cu Octavo? Bagajul pstr o expresie care ar putea fi descris
doar ca nlemnit. Foarte bine. Vino, atunci.
Doiflori iei n soarele amiezii, puin prea puternic pentru preferinele
sale din momentul respectiv, i o lu hai-hui pe strzi. Totul prea proaspt
i nou, chiar i mirosurile, dar oamenii nu se prea treziser nc. Fusese o
noapte lung.
l gsi pe Vnturache la baza Turnului Artelor, supraveghind o echip
de lucrtori care ridicaser un fel de schel pe acoperi i i coborau pe
174

vrjitorii de piatr. Prea s fie asistat n munca lui de o maimu, dar
Doiflori nu era in dispoziia de a se lsa prea uor surprins.
Or s poat fi transformai la loc? zise.
Vnturache se uit n jur.
Ce? A, tu erai. Nu, probabil c nu. i m tem c pe btrnul Wert
l-au scpat pe jos, oricum. Dou sute de metri, drept pe caldarm.
i poi s mai faci ceva?
Poate o alee drgu de pietri. Vnturache se ntoarse i le fcu
semn cu mna muncitorilor.
Eti foarte vesel, zise Doiflori cu o und de repro. Nu te-ai culcat
deloc?
Ciudat, dar n-am putut s dorm, zise Vnturache. Am ieit s iau
puin aer i nimeni nu tia de unde s nceap, aa c i-am adunat pe
oameni art spre bibliotecar, care ncerca s-l apuce de mn i am
organizat puin lucrurile. Frumoas zi, nu-i aa? Un aer ca vinul.
Vnturache, m-am hotrt s...
tii ceva, s-ar putea s m nscriu din nou, zise Vnturache zglobiu.
Cred c de data asta i-a da de capt. Chiar m vd apucndu-m serios de
magie i absolvind cu rezultate foarte bune. Cic dac termini summa cum
laudae, trieti foarte bine...
Bun, pentru c...
Au rmas i multe poziii libere la vrf, de cnd greii s-au mutat n
pavilionul de sculptur, i...
Plec acas.
un biat iste cu ceva experien de via ar putea... ce?
Uuk?
Am zis c m duc acas, repet Doiflori fcnd mici eforturi
politicoase de a scpa de bibliotecar, care ncerca s-l curee de pduchi.
Ce cas? zise Vnturache uimit.
Casa de acas. Casa mea. Unde locuiesc, explic Doiflori intimidat.
Peste mare. tii. De unde am venit. Poi s ncetezi, te rog?
h.
Uuk?
Urm o pauz. Apoi Doiflori zise:
Vezi tu, asear mi-am dat seama, m-am gndit, toat chestia cu
cltoritul i vzutul e bun, dar la fel de distractiv estei s fi fost undeva.
M nelegi, s-i lipeti picturile ntr-o carte i s i aminteti cum era.
E distractiv?
Uuk?
175

Da, crede-m. Cel mai important lucru, cnd ai multe amintiri, e s
te dud undeva unde s le poi depna n voie. Trebuie s te mai i opreti.
N-ai fost nicieri cu adevrat pn cnd nu eti napoi acas. Cred c asta
voiam s zic.
Vnturache repet ultima propoziie n gnd. Nu prea cu nimic mai
clar dect prima dat.
h, fcu el din nou. Pi, bine. Dac aa vezi tu lucrurile. i cnd
pleci?
Astzi, cred. Trebuie s fie vreo corabie care s m duc o parte din
drum.
Bnuiesc c o fi, rosti vrjitorul anevoie. Se uit n jos. Se uit n sus.
i drese vocea.
Am trecut prin multe mpreun, nu? zise Doiflori, nghiontindu-l n
coaste.
Mda, zise Vnturache, contorsionndu-ifaa ntr-o imitaie de
zmbet.
Nu eti suprat, sper?
Cine, eu? zise Vnturache. Doamne ferete. Am o mie de chestii de
fcut.
Atunci e n regul. Ascult. Hai s lum micul dejun i pe urm
coborm n port.
Vnturache ncuviina din cap mohort, se ntoarse spre asistentul lui
i scoase din buzunar o banan.
Acum cred c ai prins micarea, rmi tu n locul meu, murmur.
Uuk.

De fapt nu era nici o corabie spre Imperiul Agatean, dar asta numai
teoretic vorbind, pentru c Doiflori numr monede de aur n palma
primului cpitan cu o nav ct de ct curat pn cnd acesta socoti c
merit s-i schimbe destinaia.
Vnturache atept pe chei pn cnd Doiflori termin de pltit cam
de patruzeci de ori valoarea corbiei.
S-a aranjat, zise el. O s m lase n Insulele Brune i de acolo gsesc
fr probleme alt corabie.
Grozav, zise Vnturache.
Doiflori czu o clip pe gnduri. Apoi deschise Bagajul i scoase un
scule cu aur.
I-ai mai vzut pe Cohen i Bethan? ntreb.
176

Cred c s-au dus s se cstoreasc, zise Vnturache. Am auzit-o pe
Bethan spunnd c acum ori niciodat.
Cnd i vezi, d-le asta din partea mea, zise Doiflori nmnndu-i
sacul. tiu c e greu s pui pe picioare un cmin.
Doiflori nu nelesese niciodat diferena cursului de schimb. Cu sacul
la, Cohen ar fi putut lesne pune pe picioare un mic regat personal.
O s li-l dau cu prima ocazie, zise i, spre surprinderea lui, constat
c avea chiar de gnd s-o fac.
Bun. M-am gndit s-i las ceva i ie.
Vai, dar nu...
Doiflori scotoci n Bagaj i extrase un sac ncptor. ncepu s ndese n
el haine, bani i cutia cu imagini, pn cnd Bagajul rmase complet gol.
Ultimul lucru pe care l transfer fu port-igaretul mpodobit cu scoici,
ambalat cu grij n hrtie moale.
E al tu, zise nchiznd capacul Bagajului. Nu voi mai avea nevoie de
el i, oricum, nu mi-ar fi ncput pedulap.
Cum?
Nu-l vrei?
Pi, eu... sigur, dar... e al tu. Pe tine te urmeaz, nu pe mine.
Bagajule, zise Doiflori. Acesta este Vnturache. Acum eti al lui,
bine?
Bagajul fcu piciorue, se ntoarse fr grab i se uit int la
Vnturache.
De fapt, cred c i aparine doar lui nsui, zise Doiflori.
Da, bigui Vnturache.
Atunci, cam asta a fost, zise Doiflori. ntinse mna.
La revedere, Vnturache. O s-i trimit o carte potal cnd ajung
acas. Sau ceva de felul sta.
Da. Oricnd mai ai drum pe aici, o s tie cineva undem gseti.
Da. Bine. Asta e, deci.
Asta e, bineneles.
Aa-i.
Mda.
Doiflori urc pe pasarel, iar echipajul o ridic nerbdtor la bord.
Toba ncepu s bat ritmul pentru vslai, iar corabia fu mpins ncet
prin apele Ankh-ului, acum umflate din nou la nivelul normal, de unde fu
purtat de reflux pn n largul mrii.
Vnturache o urmri pn se prefcu ntr-un punct la orizont. Atunci
se uit la Bagaj. Acesta i ntoarse privirea.
177

Ascult. Poi s pleci. Te dau n propria ta stpnire, nelegi?
i ntoarse spatele i se ndeprt. Dup cteva secunde, i ddu
seamacn spatele lui se auzeau o mulime de piciorue. Se ntoarse.
Am zis c nu te vreau! l repezi el, lovindu-l cu piciorul.
Bagajul se fcu mic. Vnturache plec.
Dup civa metri se opri s asculte. Nici un sunet. Cnd se ntoarse,
Bagajul era exact unde l lsase. Arta ca i cum ar fi stat ghemuit.
Vnturache se gndi un pic.
Bine, zise el. Vino.
Se rsuci i o lu spre Universitate. Dup cteva minute, Bagajul pru
c ia o decizie, i scoase picioruele i tropi n urma lui. Considerase c nu
prea are de ales.
Merser de-a lungul cheiului i intrar n ora, dou punctulee n
peisajul care se tot ndeprta i, pe msur ce perspectiva se lrgea, ajungea
s cuprind i mica galer care se avntase pe marea cea verde, ce nu era
dect o parte din strlucitorul ocean circular de pe Discul nconjurat de
nori, cocoat pe spinrile a patru elefani, ei nii urcai pe spatele unei
estoase enorme.
Care, la rndul ei, deveni n curnd doar o sclipire pe cerul cu stele i
apoi dispru.