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Barbara Jones/AMAZON NAILS

Traduccin y edicin: Rikki Nitzkin y Maren Termens


Introduccin
Esta gua es una breve introduccin a la construccin con balas de
paja utilizando el denominado estilo Nebraska! m"todo basado en
muros auto#portantes$ %retendemos transmitirte una idea de cmo se
construye con este tipo de material y &ue 'as de tener en cuenta
cuando &uieras ponerte manos a la obra!$
(na de las caractersticas m)s atractivas de la construccin con
balas de paja es la capacidad &ue tiene para generamos diversin
creativa y la *acilidad con la &ue se puede dise+ar y construir casi
cual&uier tipo de *orma y espacio &ue realmente nos guste$
,a paja es idnea para *ormas curvas y circulares y puede
proporcionarte ventanas- asientos- alcobas y rincones pro*undos y
acogedores debido al grosor y la adaptabilidad de la bala de paja$
Tambi"n es un material &ue permite corregir los errores!- ya &ue
durante la construccin de los muros puedes 'acerle recuperar su
*orma inicial$ No re&uiere una precisin absoluta y se pueden crear
es&uinas con *ormas curvas en vez de tan angulares$
En parte por su gran valor corno aislante y en parte por su
naturaleza org)nica- en una casa de balas de paja el ambiente &ue
se respira es muc'o m)s acogedor- c)lido y agradable a la vista &ue
2
en una casa de ladrillo- 'ormign o piedra$
(na .ua de $ $ $ /onstruccin /on paja
3
0ay muc'as maneras de construir con %121 $ $ $
,a /onstruccin con balas de

paja se 'a

e3tendido por el mundo

entero y
con ella 'a surgido una gran variedad de

estilos y opiniones$ ,o &ue 'a
sido adecuado para una clima no lo 'a sido para otro$ %or lo consiguiente
'a 'abido unas adaptacines maravillosas e imaginativas$ ,a mayor
preocupacin &ue 'emos tenido en Irlanda y el Reino (nido- por ejemplo-
'a

sido la lluvia &ue salpica constantemente nuestros muros$ ,a alta
'umedad durante casi todo el a+o 4niebla escocesa5 y el viento &ue 'ace
incidir la lluvia sobre los muros nos trae problemas$ 1&u encontrar)s
algunas de las ideas &ue 'an sido ensayadas y probadas a trav"s de los
siglos con otro material- el cob!: un materia de construccin tradicional
'ec'o de arcilla- arena y grava$ ,o mayora de mis edi*icios

tienen muros
altos de piedra- cimientas auto#drenantes y aleros grandes &ue protegen la
construccin ante las inclemencias del tiempo$
Un sombrero y un buen par de botas. . .
como solan decir los constructores de cob!
Tambi"n sigo la *iloso*a de construccin promovida por 2udy 6no3 y
Matts My'rrnan 4*undadores de 7ut on a 8ale! y la revista T'e ,ast
9tra:!5- construir lo necesario y nada m)s$ ;o intento construir con
belleza y su*iciencia- no para el estatus$ /asi todos los proyectos en &ue
me 'e involucrado 'an sido

autoportantes por esta razn$ Muc'os de mis
dise+os son de bajo impacto! o sea- &ue utilizo materiales reutilizados-
reciclados- reciclables y &ue no precisen muc'a energa para ser
*abricados 4<el 'ormign no est) dentro de esta categora=5$ Est)n
producidos localmente y no se precisa muc'o combustible para ser
transportados$ %ueden ser desmontados y trasladados sin dejar rastro de
su paso por el lugar- pero a pesar de todo- est)n pensados para &ue duren
generaciones$
7tro aspecto importante es &ue mis dise+os involucran directamente a
todos a&uellos &ue utilizar)n o residir)n en las construcciones$ /on
*recuencia lo >nico &ue 'ago es guiar y aconsejar y los sue+os se 'acen
realidad$ </onstruir con 'alas puede ser inspirador y trans*ormador y
trabajar con un grupo de personas para construir tu propia vivienda
puede ser una de las e3periencias m)s enri&uecedoras- grati*icantes y
educativas de tu vida= < 0as sido advertido?a =
(na gua de ... /7N9TR(//I7N /7N %121
4
0ay tres maneras principales de construir con balas de paja:
NE8R1961 4o 1utoportante5
Este es el m"todo original de construccin- creado por los pioneros en las
llanuras de Nebraska 4EE((-5 por @ABC En este m"todo las mismas balas
de paja soportan el peso de la cubierta$ Est)n colocadas juntas como
ladrillos gigantes y con estacas est)n unidas a los cimientos y entre ellas$
1dem)s se construye un zunc'o perimetral de madera &ue se une a la pared
de balas de paja y a los cimientos y sobre el cual se apoya la cubierta$ Este
es el m"todo m)s sencillo y m)s divertido de construccin- re&uiere pocos
conocimientos previos y es apto para toda la gente$
%79TE9 ; DI.19 4Estructura portante5
En este m"todo el peso de la cubierta descansa

sobre una estructura de
madera- acero u 'ormign y las balas de paja >nicamente tienen una
*uncin aislante y se colocan entre los pilares$ En este caso no 'ace *alta
probar la capacidad de las balas para soportar el peso de la cubierta- esta
*uncin la cumple la estructura$ Este m"todo re&uiere un nivel m)s alto de
conocimientos- sobre todo de la carpintera- y cuesta m)s dinero &ue un
dise+o con estructura auto# portante- pero puede dar a>n m)s *le3ibilidad
en el dise+o$
M1TRIE FE 81,19 FE %1T1 T7M1F19 /7N M7RTER7 4M"todo
/anadiense5
1&u las balas se usan como ladrillos &ue se unen mediante mortero de
cemento$ ,as balas se colocan en columnas verticales para &ue el cemento
*orme de 'ec'o una especie de pilares$ Es un m"todo muy laborioso-
precisa muc'o cemento y se considera un m"todo lpoco divertido!- pero
'a superado todos los re&uisitos necesarios para ser aceptado por la
normativa /anadiense$
(na .ua de $ $ $ /onstruccin /on %aja
5
,o &ue sigue es un breve repaso por los puntos m)s importantes de
construccin con el m"todo auto# portante$
%1R1 EM%EE1R:
Fecdete &u" aspecto &uieres para tu estructura de paja y cmo
&uieres &ue se aparece por dentro$ Intenta olvidar cual&uier cosa
&ue te 'a dic'o

sobre construccin e imagnate tu espacio ideal- por
muy alocado &ue sea$ ,uego trabaja dentro de los lmites pr)cticos
de las balas para acercarte lo m)s posible

a tu sue+o$
0ay algunas reglas b)sicas cuando se trata de construir$$$
(na .ua de $ $ $ /onstruccin /on %aja
6
$ $ $ )ntes de &ue dibujas tu
plano *inal y dise+as tu
cimentacin- tienes &ue
saber &u" medida tendr)n
las balas de paja &ue
utilizar)s <varan muc'o
en tama+o=
Dentanas y puertas tienen
&ue estar colocadas al
menos a una bala de largo
de las es&uinas
Intenta no tener ning>n espacio
en el muro &ue tenga un anc'o
menor &ue media bala de largo$
9i es posible- elige
ventanas y puertas cuyos
tama+os sean m>ltiples de
las dimensiones de las
balas$
,os muro se asentar)n un poco cuando a+ades la
cubierta- as &ue deja 'uecos encima de la ventanas
y puertas para &ue los puedas rellenar luego$
Fibuja la *orma &ue &uieras darle al edi*icio como si lo miraras
desde arriba$ Ista vista se llama la planta! del edi*icio$ En su
interior 'as de dibujar las balas- su anc'o y su largo$ Tu plano 'a
de incluir un n>mero de balas enteras- incluso si 'ay oberturas
(puertas y ventanas5$ ,uego imagnate &ue est)s mirando dise+o
desde todas las direcciones 4norte- sur- etc$5$ Fibuja cada uno de
los lados cmo colocar)s las balas de paja- cmo se colocar)n en
las es&uinas o se 'ar)n las *ormas circulares- etc$ Estos dibujos se
denominan alzados! de la vivienda$ /on ayuda de estos p?anos
calcular cuantas balas- estacas- grapas * -etc$ &ue necesitar)s$
Ejemplo de

un plano de construccin con balas de paja:
Tamao balas:
Ancho: 45-50cm
Alto: 35cm
Largo: 75-115cm
7
*Las balas se mantenen
!untas con estacas de
a"ellano o de herro. Las
estacas pasan a tra"#s de 4
balas a la "e$% dos en cada
una% mden apro&. '%(m de
lar)o & 3*mm de d+metro.
Las es,unas est+n )rapadas
medante las "arllas de
a"ellano dobladas de -00mm
& 3.mm.
(na .ua de$ $ $ /onstruccin /on %aja
8
/IMIENT79
Normalmente- los muros de paja deberan estar a unos GGH #IH7mm del
suelo Fe este modo proteges la parte in*erior de la bala de paja ante la
'umedad y ante la lluvia &ue salpica las paredes alrebotar contra el suelo$
No obstante 'ay algunas estructuras temporales o de bajo coste &ue est)n
construidas directamente encima del suelo y parece ser &ue aguantan
bastante bien$
,os cimientos pueden ser tan tradicionales o tan modernos como &uieras-
pero tienen &ue tener apro3imadamente el mismo anc'o &ue la bala$ 9eg>n
el clima 'ay &ue usar cimientos auto#drenantes- para &ue el agua no se
pueda acumular encima y perjudicar los muros de paja$ 0ay muc'a gente
&ue intenta reducir al m)3imo el uso del 'ormign- por lo &ue eligen
rellenar las zanjas con cantos redondos 4piedras5 en vez de 'ormign$
,uego encima colocan blo&ues de 'ormign o neum)ticos rellenos de
tierra prensada$ Tambi"n puedes cavar tu zanja y llenarla de

'ormign a la
vez de 'acer el suelo del mismo material J a&u se utiliza un gran
cantidad de 'ormign- pero algunas veces puede ser m)s *)cil$
(na .ua de$ $ $ /onstruccin /on %aja
9
Darilla
8ala de paja
%roteccin contra la
'umedad
8lo&ue de 0ormign
Darilla met)lica
Eanja de cantos redondas
bien prensados de unos KC
L HCcm pro*undidad
GH #GB mm de espacio para
ventilacin entre el nivel del suelo
interior y la madera
Entarimado de
madera
Diga de H 3 @H
1nclaje de viga
(n espacio entre el suelo y
el nivel de las balas
/IMIENT79 FE %IEFR1 ,7/1,
7tras opciones posibles son la construccin de

muros a base de
ladrillos o de piedras 4con o sin mortero de agarre5 sobre la zanja
rellena de piedras$
Tu suelo interior debera estar al menos a GHmm por debajo de la
primera bala de paja $ $ $<%or si alguna vez se desborda tu ba+era=
Barrera de vapor
(ej. losas o plstico)
DariIIa &ue penetra
aprox. 30cm en la
bala
1
8ala de %aja
8arrera de Dapor
8ala de %aja
8arrera de Dapor
Darilla de 0ierro
7pcional: Eanja rellena de piedras
Muro de piedra GGG#
IHCmm de altura con
grava en su interior
9uelo
1 intervalos regulares se
colocar)n perpendicularmente al
muro unas piedras &ue unan
ambos lados del muro
M(R7 INTERI7R
Darilla de 0ierro
Nota: la barrera de Dapor no debera cubrir el relleno de piedra$
(na .ua Fe $ $ $ /onstruccin /on %aja
Todas las cberturas tienen &ue disponer de alg>n sistema para poder
colocar la cubierta sobre ellos y adem)s soportar su peso$
!"#$%&' ( )#*%&*&'
,a manera 'abitual es construir un marco autoportante dentro del cual
se encja el marco de la ventana o de la puerta$
Ej$:H 3 @C cm caja estructural con tabla de madera o aglomerada de
12, mm !"er #$b%&o #e la p'($na s$(%$ente
7tro sistema es construir un dintel met)lico soldando sus )ngulos para
realizar una especie de

escalera$ Este dintel debe apoyarse al menos sobre
la mitad de

la anc'ura de las balas de paja situadas junto a la obertura de
la puerta?ventana$ Fe esta manera se asegura una correcta distribucin de
la carga$ 9in embargo 'ay &ue intentar utilizar el mnimo material met)lico
posible dentro del muro- ya &ue pueden producirse condensaciones
En cual&uier m"todo &ue uses- debes dejar un 'ueco por encima de

los
marcos o por debajo del dintel de las puertas y ventanas- ya &ue al
comprimirse los muros- el 'ueco se reducir) y seguidamente podr)s
rellenarla con paja$
11
Fintel de
)ngulos met)licos
BHmm de 'ueco para el *uturo
asentamiento de la paja
(na .ua de $ $ $ /onstruccin /on %aja
Mnimo M bala de apoyo Marco para ventanas o puertas
12
T
1
%
1
,
1
T
E
R
1
,
/lavos galvanizados de
H cmde largo cada l7cm
Tabln de @GH mm
13
,a base es igual &ue
la tapa y se rellena
tambi"n con paja
Marco de HC 3 BH-
@CC o @HC mm
Tornillos de BH mm
0uecos rellenos con paja
para aislar
1tornillar a&u para *ijar
los laterales a la tapa y a
la base con tornillos de
BH mm
M1R/7 1(T7%7RT1NTE
(na .ua de $ $ $ /onstruccin con %aja
E(N/07 %ERIMETRN,
0ay muc'as maneras de constriur un zunc'o
perimetral- pero
normalmente se 'ace un marco slido de madera de
HC 3 @CC- @HC o GGH mm cubriendolo luego por ambos
lados con tablones de madera de unos @G#@A mm$ El
tama+o del zunc'o depende de cuanto peso tendr)
&ue soportar y el tama+o del edi*icio$
B
A
S
E
1gujero de K cm- dos por bala
por los &ue se atravesar)n las
ramas de avellano$
14
%
&
!
&
+&%
#$&
+
Tabln e3terior de
@G-H mm # @A-BH mm
0uecos rellenas con
pa&a para a$slar
15
Travesa+o
Tabla E3terior
Fe @G-H mm
/lavos galvanizadas cada
H L @C cm
%uedes ser madera reciclada
GC 3 @CC- @HC o GGH mm
(na .ua de $ $ $ /onstruccin /on %aja
16
Fibuja las *orma &ue &uieras dar?e al edi*icio$ El zunc'o sobre
el cual se 1poyar) la cubierta tiene &ue estar sujeto al
cimiento$ <Esto es para
%revenir &ue *uertes vientos no se llevan el tejado=
Normalmente se rodean los muros con unos tirantes &ue
rodean y unen tanto el zunc'o- el muro y los cimientos entre s$
,os tirantes suelen ser de polietileno o de metal galvanizado y
se colocan dentro de tubos de pl)stico en la zona de los
cimientos y sobre e? zunc'o$
A/A0012
1ntes- e= m"todo m)s popular para asegurar y unir el zunc'o a
=os cimientos eran las varillas de rosca$ 9on unos tornillos
grandes con una tuerca- &ue tienen una longitud su*iciente
como para atornillar el zunc'o a los cimientos$ Este m"todo lo
encontrar)s descrito en otros documentos de construccin con
balas de paja- pero no es recomendable$ Es

casi imposible
colocarlos sin doblar la varilla y climas '>medas puedes tener
complicaciones serias al generarse /ondensaciones dentro del
muro de
(na .ua de $ $ $ /onstruccin /on %aja
17
Tirantes de correas de
polietilenos o met)licas
Tirantes o correas
de polietileno o
met)licas
1gujeros de Kcm para
varillas de rama de
avellano- dos por bala
Tubos de
%lastico
Tirantes de sujecin
1gujeros
,argo total de la bala
Tirantes de correas de
polietilenos o met)licas
/OM7 01/ER,7P
%rimero 'ay &ue construir los cimientos trabajando con e? plano del
dise+o y asegurando &ue las armaduras o las ramas de avellano
sobresalgan del /imiento de 'ormign- madera- piedra o cual&uier
material &ue 'ayas elegido$ ,os varillas 'an de sobresalir al menos
Q de la altura total de la bala- para luego poder 'incar la paja sobre
ellas y evitar desplazamientos 'orizontales$ Tiene &ue 'aber G
estacas por cada una$ Recuerda dnde vas a situar la puerta y
prevee la co=ocacin de los pernos en el cimiento$
0ay &ue reunir todos los materiales necesarios en la obra y reunir a
los amigos para levantar los muros$ <1seg>rate &ue todos entienden
los principios b)sicos$$$ y adelante con la obra=
(ne las balas en las es&uinas con ayuda de las varillas de avellano
4u otro material5 d)ndolas la *orma de una 'or&uilla$
Empieza a clavar desde la cuarta *ila de balas con las varillas con
un poco menos de I balas de largo- dos por bala$ 1ntes de *inalizar-
a+ade puertas y ventanas y encima de todo apoyas el zunc'o
perimetral$
1segura el zunc'o a los cimientos y a las balas de paja$ Recorta
todos los nic'os- 'uecos- y rozas para electricidad y *ontanera &ue
precises$ /onstruye el tejado y espera unas semanas para &ue las
balas se compriman por su propio peso y aprieta poco a poco los
tirantes &ue rodean los muros$
Recorta la paja &ue sobresalga del muro con ayuda de ma&uinaria
de jardinera- de este modo se garantiza una mejor ad'esin del
revoco &ue se 'ar) tanto en el interior como en el e3terior con
materiales naturales como la tierra o la cal$ <No olvides a+adir
dise+os

creativos mientras trabajas=
1l *inal estar)s contenta de 'aberte construido un altillo para
dormir en tu nuevo taller de balas de paja- por&ue seguro &ue a'ora
pre*ieres vivir all$
(na .ua de $ $ $ /onstruccin /on %aja
18
3
.
/
.
1
L
1
4
'
0
$ $ $ (N1 8(EN1 81,1 %1R1 ,1 /7N9TR(//ION
@$ ,as balas deberan estar secas- bien prensadas y apretadas- tener un
tama+o uni*orme y no contener semillas del cereal$
G$ ,as balas no deben 'umedecerse- por &ue 'ay &ue protegerlas durante
el proceso de construccin$ ,os niveles seguros para prevenir el
crecimiento de 'ongos y bacterias son los siguientes:
, 0umedad &ue no supere el @HR 4peso mojado5
, 0umedad relativa &ue no e3ceda#el BCR 4peso mojado5
K$ Feberan ser tan densas y compactas como *uera posible$ ,a m)&uina
&ue realice las balas 'a de comprimir al m)3imo el material- esto signi*ica
&ue cada bala debera contener apro3imadamente un tercio m)s del
volumen usual$ El peso debera oscilar entre los @SJKC kg$
4. ,a proporcin ideal sera el doble de largo &ue de anc'o y cuanto m)s
grande mejor$ ,o ideal para las balas de dos

cordeles es de @@C cm 3 IH cm$
8alas grandes de G7 cm 3 l77 cm tambi"n se pueden usar$
H$ ,os cordeles tienen &ue estar muy apretados- para &ue sea di*cil
pasar los dedos por debajo$ %ara las balas pe&ue+as se tienen &ue atar con
dos

cordeles- balas de SC cm de anc'o tienen &ue atarse con dos y balas de
l77 cni de anc'o con cuatro$ ,os cordeles deberan ser de polipropileno-
pre*eriblemente ni de alambre ni naturales$
S$$ ,a clase de paja no importaT %uede ser de

trigo- cebada- centeno- etc$
y el tallo debera superar los @H cm de longitud y la altura ptima sera
entre KC#IC cm$ No con*undas la paja con *orraje u otro tipo de 'ierba$$
7. ,a edad de la bala

no importa mientras cumpla lo antes descrito$
(na .ua de $ $ $ /onstruccin /on %aja
19
+ar-o
92.5,115 c/
+ado
0o1lado
+ado 2ortado 3
&4c5o
45,5 c/
&ltura 3
35 c/
%uente de Deden- ;orks'ire 7ccidental- caseta de paja
Tiene H metros de di)metro- un retrete seco circular con dos
c)maras- G duc'as y una estu*a de le+a$
Est) construido con piedra de la zona 4reutilizada5$
,as %aredes est)n revocadas con una mezcla tradicional de
cal$
El zunc'o 6 con su *uncin de anillo tensor , se construy a
base de travesa+os de vas de tren reutilizadas- *ijadas entre s
con pernos$
Tiene una cubierta verde y un tragaluz central$
Fise+ado por 9imone /omandini para 2enny 9laug'ter
(na gua de $ $ $ /onstruccin con %aja
2
1utora: 8arbara 2ones ? 1mazon Nails
0ollinroyd Uarm-
Todmorden
C,@I AR2
Tel$?*a3: CCII 4C5 @BCS A@ISVS
Mvil: CBBG CB@ SHAV
777.stra71ale8utures.or-.u9
barbaraWstra:bale*utures$org$uk
(:4ica/e4te 5a1la i4-l;s)
X GCC@ 1mazon Nails
Te3to de 8arbara 2ones
Fiagramas de

2uliet 8reese Y 8arbara 2ones
Fise+o Y Ilustraciones de 2uliet 8reese
dea*tdesi&nWzen$co$uk
Ua3: C@BCS A@G@VC
Traduccin: Rikki Nitzkin
1ul)s- ,leida
rnitzkiW'otmail$com
21
Ma&uetacin: Maren Termens
/? Dera nZ A
@BGHH 8egur- - .irona
marenbe&urW'otmail$com
1gradecemos a 8arbara 2ones- 8ee Ro:an y a 2uliet 8reese
por 'abernos permitido traducir su gua al castellano divulgar
cstos m"todos de construccin con balas de paja$
22
Darilla de 0ierro
1