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Son los acuferos la solucin?

Edmundo Fayans Escuer, nuevatribuna.es


El agua subterrnea es una parte integral del ciclo del agua. Este empieza con la
precipitacin sobre la superficie. Los escurrimientos de la lluvia van directamente a los
lagos y arroyos. Parte del agua que se filtra en la tierra es usada por las plantas para la
transpiracin. El agua restante, llamada de recarga, es llevada a travs del suelo a la
zona saturada, donde llena todos los espacios del suelo y de las rocas.

Corte transversal de un acufero
La zona ms prxima es la capa o manto fretico, siendo el nivel donde se mantiene en
el pozo. El agua se mueve dentro de la zona saturada desde reas donde la capa es alta
hacia zonas donde esta baja, por lo que el agua subterrnea se transforma en lagos,
arroyos u ocanos. sta sale del subsuelo y forma el agua superficial. Cuando sta se
evapora a la atmsfera y se condensa, viene la precipitacin, completando as el ciclo
integral del agua.
Los acuferos se presentan en dos tipos de formaciones geolgicas. Las formaciones
consolidadas son aquellas compuestas por rocas slidas, donde las aguas subterrneas se
encuentran en las grietas que estas poseen. La cantidad de agua de una formacin
consolidada depende de la cantidad de grietas que existen y del tamao de stas.
Las formaciones no consolidadas estn compuestas de arena, grava, piedra, tierra suelta
o material de suelo. La cantidad de agua subterrnea en una formacin consolidada
vara en funcin de la compactacin del material slido y de la finura de sus granos.
El agua subterrnea sale espontneamente formando manantiales o puede ser extrada a
travs de un pozo. Usualmente se mueve mucho ms lentamente que el agua superficial.
Los intercambios entre depsitos de agua superficial y los acuferos son importantes.
Los ros usualmente empiezan como pequeos arroyos y aumentan el caudal a medida
que fluyen hacia el mar. Las aguas que ellos ganan frecuentemente provienen de las
aguas subterrneas.
Los acuferos son rellenados o recargados por agua corriente de prdidas. Un arroyo que
fluye cerca de la superficie de un acufero pierde agua hacia l, si la superficie del
arroyo es ms alta que la capa del acufero en la tierra adyacente.

Los acuferos sirven como conductos de transmisin y como depsito de
almacenamiento. Como conductos de transmisin, transportan el agua subterrnea de las
reas de recarga hacia lagos, manantiales, pozos y otras estructuras de captacin.
Los acuferos como depsitos de almacenamiento, actan suministrando agua de sus
reservas para ser utilizadas cuando la extraccin exceda a la recarga y, a la vez,
almacenando agua durante los periodos en que la carga resulta mayor a la extraccin en
forma de manantiales.
La mayor parte de los acuferos se vuelven a llenar de manera natural por las
precipitaciones pluviales que se infiltra por el suelo y la roca. Cualquier superficie de
tierra que deja pasar el agua se denominan reas de recarga, atraviesa su manto fretico,
y llega al rea de descarga, como parte del ciclo hidrolgico. Las reas de descarga, son
pozos, manantiales y ojos de agua, lagos, giseres, corrientes fluviales y ocanos.
La direccin del flujo del agua subterrnea, de las reas de recarga a las de descarga
depende de la fuerza de gravedad, presin y friccin.
Si la tasa de extraccin de un acufero supera a su tasa de recarga natural, baja el nivel
de agua fretica alrededor del pozo en explotacin, creando un volumen carente de
agua.
El agua subterrnea se agota cuando se consume ms agua de la que se repone en el
acufero. Esto provoca, que el manto fretico disminuya, por lo que se hace ms difcil y
cara de extraer.
Los acuferos se agotan en una veintena de pases, incluyendo a pases tan grandes
como China, la India y los Estados Unidos.
La India y Pakistn, con la utilizacin de las aguas subterrneas han incrementado sus
cosechas hasta el punto de que incluso exportan grano. En el caso concreto de la India,
la utilizacin de los acuferos ha permitido la creacin de veinte millones de hectreas
de regado. En Europa, Dinamarca obtiene de las aguas subterrneas el 90 % del agua
destinada al consumo humano. En Francia el porcentaje es del 80% y en Italia del 70%.
Sin embargo, en Espaa tan solo es un tercio el agua utilizada que procede del subsuelo.
LOS ACUIFEROS EN EL MUNDO
Cientos de acuferos o miles si contamos los acuferos menores, se encuentran bajo el
suelo de nuestro planeta.
La distribucin de los acuferos es muy heterognea, as nos encontramos que en
Amrica hay 68 grandes acuferos, en Europa 155, en Asia 12 y en Australia dos.
La explotacin excesiva y la contaminacin son los principales problemas que sufren.
La zona del mar Mediterrneo es donde se da una explotacin excesiva muy superior a
la capacidad de renovacin. Lo mismo vemos en el acufero norteamericano Ogallala o
en los acuferos chinos.

Los principales acuferos del mundo
Sirva como ejemplo, los acuferos del norte de frica y de la pennsula Arbiga que se
formaron hace miles de aos cuando el clima era mucho ms hmedo que el actual.
Como consecuencia de este tipo de clima hace imposible su renovacin por la falta de
lluvia.
Loa acuferos de frica son los ms grandes del mundo y se encuentran poco
explotados. Sin embargo, tienen un gran potencial siempre que sus recursos sean
gestionados de forma sostenible, Su problema, es que al ser tan grandes se extienden
por los territorios de diversos pases, para lo cual se est llegando a acuerdos para la
gestin de los mismos.
Los acuferos proporcionan ms del 70% del agua utilizada por la Unin Europea. Sin
embargo, en otras zonas es la nica fuente de abastecimiento de agua dulce, como
sucede en el caso de Malta que es del 100%, en Arabia Saud es del 99% y el 1%
restante es agua desalada, en Tnez es del 95% y en Marruecos es del 75%.
Desde mediados del siglo XX, el aumento de la demanda de agua ha hecho que se
recurra cada vez a los recursos hdricos de los acuferos. El agua, que se obtiene en los
acuferos, se usa de la siguiente forma, el 65 % para la agricultura, un 25 % para el uso
domstico y un 10% para la industria.
Entre los principales acuferos podemos destacar:
- EL ACUIFERO DE ARENISCAS DE NUBIA
Tiene una extensin de 2.500.000 km2 y se encuentra en territorio de cuatro pases en el
noroeste de frica. Egipto tienes unos 825.000 km2, Libia unos 726.000 km2, Sudn
unos 376.000 km2 y Chad 236.000 km2.
Al estar situado donde el clima es muy seco y la lluvia es mnima se le considera que es
un acufero no renovable.
En la dcada de 1990, los cuatro Estados llegaron a acuerdos para la gestin de dicho
acufero con la finalidad de prevenir la contaminacin y la sobreexplotacin por parte
de alguno de ellos. Se eligi a una autoridad conjunta, que regula el funcionamiento de
dicho acufero. Destaca, en este sentido, la utilizacin del agua del acufero que realiza
la Libia de Gadafi.
Con la llegada al poder de Gadafi y su llamada revolucin verde, pretende dar un
vuelco al pas. Para ello, disea la realizacin de una serie de cuatro trasvases, a realizar
en distintas fases, por medio de grandes tubos con un dimetro de cuatro metros, que
tienen que recorrer una distancia de ms de cuatro mil kilmetros. El precio del agua
trasvasada es muy competitivo, su coste es de 0,35 euros el m3, muy inferior al del agua
desalada.
El agua, que se transporta corresponde tanto del
acufero Nubio como al acufero del norte de Shara, La funcin de este trasvase es
llevar el agua desde el centro del Shara a la zona costera libia, que es donde vive
mayoritariamente su poblacin con el objetivo de tener agua con la que atender a los
usos domsticos, industriales. El otro gran objetivo es desarrollar una potente
agricultura que le diera su independencia alimentaria.
Esta obra ha tenido una inversin de ms de 24.000 millones de dlares y fue realizada
por una empresa surcoreana. Esto provoc un gran enfado con Gadafi por parte de los
pases de la Unin Europea y de Estados Unidos.
Una de las razones, que explicara la actuacin occidental actual en Libia y ms en
concreto la de Francia, no slo sera el petrleo y la energa nuclear sino tambin el
agua. Francia destaca por la importancia de sus multinacionales del agua.
Es posible que los pases occidentales intervengan en Libia por el tema del agua?
Desde el punto de vista geoestratgico SI. Los dos grandes retos mundiales futuros son
la energa y el agua. Ya hemos visto, como la poltica norteamericana dedica especial
atencin a Amrica latina, con sus dos grandes fuentes de agua, el Amazonas y el
acufero Guaran, donde no sucede nada que no sea controlado por los norteamericanos.
El agua es un bien necesario para la vida, pero tambin se convertir en factor
fundamental del futuro energtico de la humanidad para la obtencin de hidrogeno que
es el futuro energtico. Se necesita agua limpia como es caso del acufero Guaran y el
acufero de Nubia, de ah su importancia estratgica.
Simplemente veamos los beneficios que ofrece Libia en el campo del agua y del
petrleo:
. El petrleo. Se calcula, que sus reservas petrolferas son de 5.100 millones de
toneladas, al precio actual de 935 dlares la tonelada supone unos 4.700.000 millones
de dlares.
. El agua. Se calcula, que tiene unas reservas de agua de 75.000 m3 que si se
multiplican por 0,35 dlares el m3 del precio del trasvase, supone una riqueza de ms de
10.000.000 millones de dlares.
- EL ACUFERO DEL NORTE DE FRICA
Se encuentra en territorio de Argelia, Tnez y Libia y tiene un volumen de agua de
60.000 millones de m3. Se trata de un acufero de tipo sedimentario, actualmente tiene
una gran explotacin, debido a la fuerte explosin demogrfica que tiene toda la zona
del Magreb.
- EL ACUIFERO ILLURMEDEEN
Tiene una extensin de 525.000 km2 y se extiende por Nigeria, Nger y Mali y se ha
creado un organismo consultivo para administrar dicho acufero.
En Australia nos encontramos con dos grandes acuferos. La Gran Cuenca Artesiana
tiene unas reservas de 20.000 millones de m3 y una extensin de 1.750.000 km2 que se
encuentra en una extensa llanura con las tierras ms productivas de Australia. El otro
gran acufero es el Canning Officer con una extensin de 450.000 km2. Como vimos en
el artculo Australia, el extremismo hdrico, vemos que ha sido el primer pas que est
cambiando su poltica de desarrollo demogrfico y econmico debido a la carencia de
agua que tiene.
Otro ejemplo de agotamiento de los acuferos se da en el norte de China, donde ha
descendido sus acuferos en los ltimos treinta aos ms de 37 metros y actualmente lo
hace a una media de metro y medio por ao. El propio ro Amarillo no lleva agua en los
ltimos 250 km durante 230 das al ao.
Esta zona es la que provee de trigo a los 1.300 millones de chinos. Ante la cada vez
mayor carencia del agua, sus cosechas cerealistas descienden desde el ao 2003 a un
ritmo del 5% anual, lo que ocasiona, que China tenga que acudir al mercado mundial de
cereales para poder atender a su poblacin y este es uno de los orgenes del
encarecimiento mundial del precio del trigo.

Estados Unidos slo tiene el 5% de sus recursos de agua en los acuferos. El mayor de
sus acuferos es el Ogallala que se extiende a lo largo de los Estados de Texas a Dakota
del Sur. Las aguas de este acufero riegan el 20% de todas las tierras de regado de los
Estados Unidos, estando situado en plena zona cerealista.
El acufero Ogallala se est secando porque el ritmo de extraccin es muy superior al de
reposicin y su capacidad disminuye a un ritmo de unos 12.000 millones de m3 anuales.
Se calcula que para el ao 2011 la reduccin del acufero Ogallala ser superior a los
390.000 m3.
Los acuferos californianos siguen el mismo camino que el Ogallala y hacia el sur el ro
Colorado ya no es tal porque en sus ltimos 200 km ya no tiene agua. Los cientficos
calculan que para el ao 2030 toda la zona de Texas ya no tendr agua para proveerse
pues estar toda agotada.
Respeto a lo que sucede en Amrica latina pueden ver los artculos del Amazonas y del
acufero Guaran.
Hay once grandes ciudades que su suministro de agua potable depende totalmente de las
aguas subterrneas: Bangkok, Pekn, Buenos Aires, El Cairo, Calcuta, Dacca, Yakarta,
Londres, Manila, Mjico y Shangai
Algunos pases son muy dependientes de sus acuferos para desarrollar su agricultura.
En Arabia Saudita depende en un 96 % de las aguas subterrneas, le sigue Bangla Desh
con el 69%, Siria con el 60%, la India con el 53% y Pakistn con el 34%.
LA CONTAMINACIN
El agua subterrnea se contamina cuando algunas substancias txicas se disuelven en el
agua superficial y son acarreadas o lixiviadas a acuferos con el agua percolada. Se
consideran las propiedades y cantidades de las sustancias txicas y del suelo encima del
acufero para determinar si una sustancia en particular contamina a un acufero.

Algunas veces, la contaminacin del agua subterrnea ocurre de forma natural, pero la
contaminacin aguda es usualmente el resultado de las actividades humanas en la
superficie de la tierra. Un acufero provee una gran cantidad de agua, en consecuencia
atrae gran cantidad de personas a su alrededor. El agua es usada en actividades para
beber, higiene personal, mantenimiento residencial y con propsitos industriales y
agrcolas. Muchas de estas actividades llevan aparejadas el uso de productos qumicos
con un alto potencial contaminante.
Cuando las aguas subterrneas llegan a ser contaminadas no pueden depurarse por s
mismas, debido a que las corrientes de las aguas freticas son lentas y no turbulentas y
los contaminantes no se diluyen ni se dispersan de manera efectiva.
La contaminacin del agua subterrnea es mucho
ms difcil de detectar y controlar que la contaminacin del agua superficial. Es un
proceso muy costoso, debido al tipo de sistemas de monitoreo de la contaminacin que
se necesitan, al problema de su localizacin y a que se necesita bombear el agua
subterrnea a la superficie para limpiarla y luego meterla en el manto acufero.
Se suelen distinguir dos tipos de procesos contaminantes en las aguas subterrneas: los
puntuales que afectan a zonas muy localizadas y los difusos que provocan
contaminacin dispersa en zonas amplias, en las que es fcil identificar un foco
principal.
Las actividades que provocan la contaminacin puntual son:
- a) Lixiviados de vertederos industriales, derrubios de minas, depsitos de residuos
radioactivos o txicos mal instalados, gasolineras con fugas en sus depsitos
combustible, etc.
- b) Los que se filtran en el terreno.
- c) Pozos spticos y acumulaciones de purines procedentes de granjas.
La contaminacin difusa est provocada por:
- a) Un uso excesivo de fertilizantes y pesticidas en la agricultura o en las prcticas
forestales.
- b) Explotacin excesiva de los acuferos, que facilita el que las aguas salinas invadan
las zonas de aguas dulces, por desplazamiento de la interfase entre los dos tipos de
aguas.
- c) Lixiviados de vertederos de residuos urbanos y fugas de agua residuales que este
tipo de contaminacin puede provocar situaciones especialmente preocupantes con el
paso del tiempo, al ir cargndose de contaminacin lenta pero continuamente, en zonas
muy extensas.
Cuando un acufero est contaminado y hay que limpiarlo, el proceso es muy difcil y
muy caro. Se han usado procedimientos que extraen el agua, la depuran y la vuelven a
inyectar en el terreno, pero no siempre son eficaces y consumen una gran cantidad de
energa y dinero.
Una fuente muy importante en la contaminacin de los acuferos son los regados, pero
tambin existen los problemas relacionados con las industrias, la minera y los ncleos
urbanos. A estos hay que aadir los graves problemas de salinidad.
En algunas zonas cercanas a las grandes ciudades y a cinturones industriales, los ros
estn muy contaminados, hasta el punto de que algunos se convierten en autnticas
cloacas al aire libre. La basura domstica y los residuos se amontonan en sus
alrededores. Esto sucede frecuentemente en Catalua, Pas Vasco, algunas zonas de
Valencia y en los alrededores de Madrid, lo que est en el origen de una grave
contaminacin de los acuferos.
En cualquier caso, la utilizacin de los recursos de agua no renovables ofrecido por los
grandes acuferos en distintos pases, ha adquirido un fuerte empuje durante el siglo
XX, pero se acabar probablemente durante el siglo XXI y slo habr sido un momento
en la historia de la utilizacin de agua por la humanidad. Algunos miles de millones de
metros cbicos de agua se habrn extrado, de forma irreversible en su mayora de la
litosfera. Pero este volumen de agua no se habr perdido para la hidrosfera, habr vuelto
al ciclo del agua terrestre, aumentando su flujo global, aunque en una cantidad
imperceptible.
Los acuferos son una solucin siempre y cuando sean utilizados de forma sostenible
por el hombre, cosa que como vemos no se hace en la actualidad.