Sunteți pe pagina 1din 34

Povestea lui Harap-Alb

(1877)
de Ion Creang
Amu cic era odat ntr-o ar un crai, care avea trei feciori. i craiul acela mai avea un
frate mai mare, care era mprat ntr-o alt ar, mai deprtat. i mpratul, fratele craiului, se
numea Verde-mprat; i mpratul Verde nu avea feciori, ci numai fete. Muli ani trecur la
mijloc de cnd aceti frai nu mai avur prilej a se ntlni amndoi. ar verii, adic feciorii
craiului i fetele mpratului, nu se v!use niciodat de cnd erau ei. i aa veni mprejurarea de
nici mpratul Verde nu cunotea nepoii si, nici craiul nepoatele sale" pentru c ara n care
mprea fratele cel mai mare era tocmai la o mar#ine a pmntului, i cria istuilalt la o alt
mar#ine. i apoi, pe vremile acelea, mai toate rile erau $ntuite de r!$oaie #ro!ave, drumurile
pe ape i pe uscat erau puin cunoscute i foarte ncurcate i de aceea nu se putea cltori aa de
uor i fr primejdii ca n !iua de ast!i. i cine apuca a se duce pe atunci ntr-o parte a lumii
adeseori dus rmnea pn la moarte.
%ar ia s nu ne deprtm cu vor$a i s ncep a depna firul povetii.
Amu cic mpratul acela, aproape de $trnee, c!nd la !care, a scris ctre frine-su
craiului, s-i trimit #ra$nic pe cel mai vrednic dintre nepoi, ca s-l lase mprat n locul su
dup moartea sa. &raiul, primind cartea, ndat c'em tustrei feciorii naintea sa i le !ise"
( aca ce-mi scrie frate-meu i moul vostru. &are dintre voi se simte destoinic a mpri peste
o ar aa de mare i $o#at, ca aceea, are voie din partea mea s se duc, ca s mplineasc
voina cea mai de pe urm a moului vostru.
Atunci feciorul cel mai mare ia ndr!neal i !ice "
( )at, eu cred c mie mi se cuvine aceast cinste, pentru c sunt cel mai mare dintre frai; de
aceea te ro# s-mi dai $ani de c'eltuial, straie de primeneal, arme i cal de clrie, ca s i
pornesc, fr !$av.
( *ine, dra#ul tatei, dac te $i!uieti c-i putea r!$ate pn acolo i cre!i c eti n stare a
crmui i pe alii, ale#e-i un cal din 'er#'elie, care-i vrea tu, ia-i $ani ct i-or tre$ui, 'aine care
i-or plcea, arme care-i crede c-i vin la socoteal i mer#i cu $ine, ftul meu.
Atunci feciorul craiului i ia cele tre$uitoare, srut mna ttne-su, primind carte de la dnsul
ctre mpratul, !ice rmas $un frailor si i apoi ncalec i pornete cu $ucurie spre mprie.
&raiul ns, vrnd s-l ispiteasc, tace molcum i, pe nserate, se m$rac pe ascuns ntr-o piele
de urs, apoi ncalec pe cal, iese naintea fecioru-su pe alt cale i se $a# su$ un pod. i cnd
s treac fiu-su pe acolo, numai iaca la captul podului l i ntmpin un urs mornind. Atunci
1
calul fiului de crai ncepe a sri n dou picioare, forind, i ct pe ce s i!$easc pe stpnu-su.
i fiul craiului, nemaiputnd struni calul i nendr!nind a mai mer#e nainte, se ntoarn ruinat
napoi la tatu-su. +n s ajun# el, craiul pe de alt parte i ajunsese acas, dduse drumul
calului, ndosise pielea cea de urs i atepta acum s vin fecioru-su. i numai iaca l i vede
venind repede, dar nu aa dup cum se dusese.
( %a, ce-ai uitat, dra#ul tatei, de te-ai ntors napoi- !ise craiul cu mirare. Aista nu-i semn $un,
dup ct tiu eu.
( %e uitat, n-am uitat nimica, tat, dar ia, prin dreptul unui pod, mi-a ieit nainte un urs #ro!av,
care m-a vrt n toi sprieii. i cu mare ce scpnd din la$ele lui, am #sit cu cale s m ntorc
la d-ta acas dect s fiu prada fiarelor sl$atice. i de-acum nainte, duc-se, din partea mea,
cine tie, c mie unuia nu-mi tre$uie nici mprie, nici nimica; doar n-am a tri ct lumea, ca s
motenesc pmntul.
( %espre aceasta $ine ai c'itit-o, dra#ul tatei. .e vede lucru c nici tu nu eti de mprat, nici
mpria pentru tine; i dect s ncurci numai aa lumea, mai $ine s e!i departe, cum !ici,
cci, mila %omnului" /0ac de-ar fi, $roate sunt destule/. 1umai a vrea s tiu, cum rmne cu
mou-tu. Aa-i c ne-am ncurcat n sl$ciune-
( )at, !ise atunci feciorul cel mijlociu, s m duc eu, dac vrei.
( Ai toat voia de la mine, ftul meu, dar mare lucru s fie de nu i s-or tia i ie crrile. Mai
tii pcatul, poate s-i ias nainte vreun iepure, ceva... i popc2 m-oi tre!i cu tine acas, ca i
cu frate-tu, -apoi atunci ruinea ta n-a fi proast. %ar d, cearc i tu, s ve!i cum i-a sluji
norocul. Vor$a ceea" /3iecare pentru sine, croitor de pine/. %e-i i!$uti, $ine-de-$ine, iar de nu,
au mai pit i ali voinici ca tine...
Atunci feciorul cel mijlociu, pre#tindu-i cele tre$uitoare i primind i el carte din mna tat-
su ctre mpratul, i ia !iua $un de la frai, i a doua !i pornete i el. i mer#e, i mer#e,
pn se nnoptea! $ine. i cnd prin dreptul podului, numai iaca i ursul" mor2 mor2 mor2 &alul
fiului de crai ncepe atunci a fori, a sri n dou picioare i a da napoi. i fiul craiului, v!nd
c nu-i lucru de a#, se las i el de mprie i, cu ruinea lui, se ntoarce napoi la tat-su
acas. &raiul, cum l vede, !ice"
( 4i, dra#ul tatei, aa-i c s-a mplinit vor$a ceea" /Apr-m de #ini, c de cini nu m tem/.
( &e fel de vor$-i asta, tat-2 !ise fiu-su ruinat; la d-ta urii se c'eam #ini- *a, ia acum
cred eu frine-meu, c aa urs otirea ntrea# este n stare s o !drumice... 5nc m mir cum am
scpat cu via; le'amite i de mprie i de tot, c doar, slav %omnului, am ce mnca la casa
d-tale.
( &e mnca vd eu $ine c ai, despre asta nu e vor$, ftul meu, !ise craiul posomort, dar ia
spunei-mi" ruinea unde o punei- %in trei feciori ci are tata, nici unul s nu fie $un de
nimica-2
2
Apoi, drept s v spun, c atunci de#ea$a mai stricai mncarea, dra#ii mei... . um$lai numai
aa, frun!a frsinelului, toat viaa voastr i s v ludai c suntei feciori de crai, asta nu
miroase a nas de om... &um vd eu, frate-meu se poate culca pe o urec'e din partea voastr; la
sfntul Ateapt s-a mplini dorina lui. 6alal de nepoi ce are2 Vor$a ceea"
0a plcinte, nainte
i la r!$oi, napoi.
3iul craiului cel mai mic, fcndu-se atunci ro cum i #otca, iese afar n #rdin i ncepe a
pln#e n inima sa, lovit fiind n adncul sufletului de apstoarele cuvinte ale printelui su. i
cum sta el pe #nduri i nu se dumerea ce s fac pentru a scpa de ruine, numai iaca se tre!ete
dinaintea lui cu o $a$ #r$ovit de $trnee, care um$la dup milostenie.
( %a, ce stai aa pe #nduri, luminate crior- !ise $a$a; alun# m'nirea din inima ta, cci
norocul i rde din toate prile i nu ai de ce fi suprat. a, mai $ine miluiete $a$a cu ceva.
( a las-m-ncolo, mtu, nu m supra, !ise fiul craiului; acum am altele la capul meu.
( 3ecior de crai, vedea-te-a mprat2 .pune $a$ei ce te c'inuiete; c, de unde tii, poate s-i
ajute i ea ceva.
( Mtu, tii ce- 7na-i una i dou-s mai multe; las-m-n pace, c nu-mi vd lumea naintea
oc'ilor de neca!.
( 0uminate crior, s nu $nuieti, dar nu te iui aa de tare, c nu tii de unde-i poate veni
ajutor.
( &e vor$eti n dodii, mtu- )ocmai de la una ca d-ta i-ai #sit s atept eu ajutor-
( +oate i-i dean de una ca aceasta- !ise $a$a. 6ei, luminate crior2 &el-de-sus vars darul
su peste cei neputincioi; se vede c aa place sfiniei-sale. 1u cuta c m ve!i #r$ov i
stremuroas, dar, prin puterea ce-mi este dat, tiu dinainte ceea ce au de #nd s i!vodeasc
puternicii pmntului i adeseori rd cu 'o'ot de nepriceperea i sl$iciunea lor. Aa-i c nu-i
vine a crede, dar s te fereasc %umne!eu de ispit2 &ci multe au mai v!ut oc'ii mei de-atta
amar de veacuri cte port pe umerii acetia. 8f2 criorule2 crede-m, c s ai$i tu puterea mea,
ai vntura rile i mrile, pmntul l-ai da de-a dura, lumea aceasta ai purta-o, uite aa, pe
de#ete, i toate ar fi dup #ndul tu. %ar uite ce vor$ete #r$ova i neputincioasa2 art-m,
%oamne, c nu tiu ce mi-a ieit din #ur2 0uminate crior, miluiete $a$a cu ceva2
3iul craiului, fermecat de vor$ele $a$ei, scoate atunci un $an i !ice"
( 9ine, mtu, de la mine puin i de la %umne!eu mult. ( %e unde dai, milostivul %umne!eu
s-i dea, !ise $a$a, i mult s te n!ileasc, luminate crior, c mare norocire te ateapt. +uin
mai este, i ai s ajun#i mprat, care n-a mai stat altul pe faa pmntului aa de iu$it, de slvit i
de puternic. Acum, luminate crior, ca s ve!i ct poate s-i ajute milostenia, stai linitit, uit-te
drept n oc'ii mei i ascult cu luare-aminte ce i-oi spune" du-te la tat-tu i cere s-i dea calul,
3
armele i 'ainele cu care a fost el mire, i atunci ai s te poi duce unde n-au putut mer#e fraii
ti; pentru c ie a fost scris de sus s-i fie dat aceast cinste. )atu-tu s-a mpotrivi i n-a vrea
s te lase, dar tu struiete pe ln# dnsul cu ru#minte, c ai s-l ndupleci. 6ainele despre care
i-am vor$it sunt vec'i i ponosite, i armele ru#inite, iar calul ai s-l poi ale#e punnd n
mijlocul 'er#'eliei o tav: plin cu jratic, i care dintre cai a veni la jratic s mnnce, acela are
s te duc la mprie i are s te scape din multe primejdii. 9ine minte ce-i spun eu, c poate s
ne mai ntlnim la vrun capt de lume" cci deal cu deal se ajun#e, dar nc om cu om2
i pe cnd vor$ea $a$a aceste, o vede nvluit ntr-un 'o$ot al$, ridicndu-se n v!du', apoi
nlndu-se tot mai sus, i dup aceea n-o mai !ri defel. Atunci o nfiorare cuprinde pe fiul
craiului, rmnnd uimit de spaim i mirare, dar pe urm, venindu-i inima la loc i plin de
ncredere n sine c va i!$uti la ceea ce #ndea, se nfia! naintea tat-su, !icnd"
( %-mi voie ca s m duc i eu pe urma frailor mei, nu de alta, dar ca s-mi ncerc norocul. i
ori oi putea i!$uti, ori nu, dar i f#duiesc dinainte c, odat pornit din casa d-tale, napoi nu m-
oi mai ntoarce, s tiu $ine c m-oi ntlni i cu moartea n cale.
( 0ucru ne#ndit, dra#ul tatei, s aud aa vor$e tocmai din #ura ta, !ise craiul. 3raii ti au
dovedit c nu au inim ntr-nii, i din partea lor mi-am luat toat ndejdea. %oar tu s fii mai
vitea!, dar parc tot nu-mi vine a crede. 5ns, dac vrei i vrei numaidect s te duci, eu nu te
opresc, dar mi-i nu cumva s te ntlneti cu scr$a n drum i s dai i tu cinstea pe ruine, c-
apoi atunci curat i spun c nu mai ai ce cuta la casa mea.
( Apoi d, tat, omul e dator s se ncerce. Am s pornesc i eu ntr-un noroc i cum a da
%umne!eu2 1umai, te ro#, d-mi calul, armele i 'ainele cu care ai fost d-ta mire, ca s m pot
duce.
&raiul, au!ind aceasta, parc nu i-a prea venit la socoteal i, ncreind din sprncene, a !is"
( 6ei, 'ei2 dra#ul tatei, cu vor$a aceasta mi-ai adus aminte de cntecul cela"
Voinic tnr, cal $trn,
;reu se-n#duie la drum2
%-apoi calul meu de pe atunci cine mai tie unde i-or fi putre!ind ciolanele2 & doar nu era s
triasc un veac de om2 &ine i-a vrt n cap i una ca aceasta, acela nc-i unul... 8ri vor$a
ceea" +esemne um$li dup cai mori s le iei potcoavele.
( )at, atta cer i eu de la d-ta. Acum, ori c-a fi trind calul, ori c n-a fi trind, aceasta m
privete pe mine; numai vreau s tiu dac mi-l dai ori $a.
( %in partea mea, dat s-i fie, dra#ul tatei, dar mi-i de-a mirarea de unde ai s-l iei, dac n-are
fiin pe lume.
( %espre aceasta nu m pln# eu, tat, $ine c mi l-ai dat; de unde-a fi, de unde n-a fi, dac l-oi
#si, al meu s fie.
4
i atunci, odat se suie n pod i co$oar de-acolo un cpstru, un fru, un $ici i o a, toate
col$ite, sfaro#ite i vec'i ca pmntul. Apoi mai scoate dintr-un #'er#'iriu nite straie foarte
vec'i, un arc, nite s#ei, un palo i un $u!du#an, toate pline de ru#in, i se apuc de le
#rijete $ine i le pune deoparte. +e urm umple o tava cu jratic, se duce cu dnsa la 'er#'elie i
o pune jos ntre cai. i atunci, numai iaca ce iese din mijlocul 'er#'eliei o rpciu# de cal,
#re$nos, dupuros i sla$, de-i numrai coastele; i venind de-a dreptul la tava, apuc o #ur de
jratic. 3iul craiului i i tra#e atunci cu frul n cap, !icnd"
( ;'ijoa# urcioas ce eti2 din toi caii, tocmai tu te-ai #sit s mnnci jratic- %e te-a
mpin#e pcatul s mai vii o dat, vai de steaua ta are s fie2
Apoi ncepe a purta caii ncolo i ncoace, i numai iaca sl$tura cea de cal iar se repede i
apuc o #ur de jratic. 3iul craiului i mai tra#e i atunci un fru n cap, ct ce poate, i apoi iar
ncepe a purta caii de colo pn colo, s vad, nu cumva a veni alt cal s mnnce jratic. i
numai iaca, i a treia oar, tot #loa$a cea de cal vine i ncepe a mnca la jratic, de n-a mai
rmas. Atunci fiul craiului, mnios, i mai tra#e un fru, iar ct ce poate, apoi l prinde n
cpstru i, punndu-i frul n cap, !ice n #ndul su" /.-l iau, ori s-i dau drumul- M tem c
m-oi face de rs. %ect cu aa cal, mai $ine pedestru/.
i cum sta el n cumpene, s-l ia, s nu-l ia, calul se i scutur de trei ori, i ndat rmne cu
prul lins-prelins i tnr ca un tretin, de nu era alt mn!oc mai frumos n toat 'er#'elia. i
apoi, uitndu-se int n oc'ii fiului de crai, !ice"
( .ui pe mine, stpne, i ine-te $ine2 3iul craiului, punndu-i !a$ala n #ur, ncalec, i
atunci calul odat !$oar cu dnsul pn la nouri i apoi se las n jos ca o s#eat. %up aceea
mai !$oar nc o dat pn la lun i iar se las n jos mai iute dect ful#erul. i unde nu mai
!$oar i a treia oar pn la soare i, cnd se las jos, ntrea$"
( 4i, stpne, cum i se pare- ;ndit-ai vrodat c ai s ajun#i" soarele cu picioarele, luna cu
mna i prin nouri s caui cununa-
( &um s mi se par, dra#ul meu tovar- a, m-ai $#at n toate #ro!ile morii, cci, cuprins de
ameeal, nu mai tiam unde m #sesc i ct pe ce erai s m prpdeti.
( a, aa am ameit i eu, stpne, cnd mi-ai dat cu frul n cap, s m prpdeti, i cu asta am
vrut s-mi rstorc cele trei lovituri. Vor$a ceea" una pentru alta. Acum cred c m cunoti i de
urt i de frumos, i de $trn i de tnr, i de sla$ i de puternic; de-aceea m fac iar cum m-ai
v!ut n 'er#'elie, i de-acum nainte sunt #ata s te ntovresc oriunde mi-i porunci, stpne.
1umai s-mi spui dinainte cum s te duc" ca vntul ori ca #ndul-
( %e mi-i duce ca #ndul, tu mi-i prpdi, iar de mi-i duce ca vntul, tu mi-i folosi, cluul meu,
!ise fiul craiului.
( *ine, stpne. Acum sui pe mine fr #rij i 'ai s te duc unde vrei.
5
3iul craiului, nclecnd, l nete!ete pe coam i !ice" ( 6ai, cluul meu2 Atunci calul !$oar
lin ca vntul, i cnd vntul a a$urit, iaca i ei la crai n o#rad au sosit.
( *un sosit la noi, voinice2 !ise craiul, cam cu jumtate de #ur. %ar aista cal i l-ai ales-...
( Apoi d, tat, cum a dat tr#ul i norocul; am de trecut prin multe locuri i nu vreau s m ia
oamenii la oc'i. M-oi duce i eu ct clare, ct pe jos, cum oi putea.
i !icnd aceste, pune tarnia pe cal, anin armele la o$lnc, i ia merinde i $ani de ajuns,
sc'im$uri n desa#i i o plosc plin cu ap. Apoi srut mna tat-su, primind carte de la
dnsul ctre mpratul, !ice rmas $un frailor si i a treia !i ctre sear pornete i el, mer#nd
din pasul calului. i mer#e el, i mer#e, pn se nnoptea! $ine. i, prin dreptul podului, numai
iaca i iese i lui ursul nainte, mornind nfricoat. &alul atunci d nval asupra ursului, i fiul
craiului, ridicnd $u!du#anul s dea, numai iaca ce aude #las de om !icnd"
( %ra#ul tatei, nu da, c eu sunt. Atunci fiul craiului descalec, i tat-su, cuprin!ndu-l n
$rae, l srut i-i !ice"
( 3tul meu, $un tovar i-ai ales; de te-a nvat cineva, $ine i-a priit, iar de-ai fcut-o din
capul tu, $un cap ai avut. Mer#i de-acum tot nainte, c tu eti vrednic de mprat. 1umai ine
minte sfatul ce-i dau" n cltoria ta ai s ai tre$uin i de ri, i de $uni, dar s te fereti de
omul ro, iar mai ales de cel spn, ct i putea; s n-ai de-a face cu dnii, cci sunt foarte
u#u$ei. i, la toat ntmplarea, calul, tovarul tu, te-a mai sftui i el ce ai s faci, c de
multe primejdii m-a scpat i pe mine n tinereile mele2 1a-i acum i pielea asta de urs, c i-a
prinde $ine vreodat.
Apoi, de!mierdnd calul, i mai srut de cteva ori pe amndoi i le !ice"
( Mer#ei n pace, dra#ii mei. %e-acum nainte, %umne!eu tie cnd ne-om mai vedea2...
3iul craiului atunci ncalec, i calul, scuturndu-se, mai arat-se o dat tnr, cum i plcea
craiului, apoi face o sritur napoi i una nainte i se cam mai duc la mprie, %umne!eu s ne
ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este. i mer# ei o !i, mer# dou, i mer# patru!eci
i nou, pn ce de la o vreme le intr calea n codru i atunci numai iaca ce le iese nainte un om
spn i !ice cu ndr!neal fiului de crai"
( *un ntlniul, voinice2 1u ai tre$uin de slu# la drum- +rin locurile iestea e cam #reu de
cltorit sin#ur; nu cumva s-i ias vro di'anie ceva nainte i s-i scurte!e crrile. 4u cunosc
$ine pe-aici, i poate mai ncolo s ai nevoie de unul ca mine.
( +oate s am, poate s n-am, !ise fiul craiului, uitndu-se int n oc'ii .pnului, dar acum
deodat m las n voia ntmplrii, i apoi, dnd pinteni calului, pornete.
Mai mer#e el nainte prin codru ct mer#e, i, la o strmtoare, numai iaca ce .pnul iar i iese
nainte, prefcut n alte straie, i !ice cu #las su$iratic i necunoscut"
6
( *un calea, drumeule2 ( *un s-i fie inima, cum i-i cuttura, !ise fiul craiului. ( &t
despre inima mea, s-o dea %umne!eu oricui, !ise .pnul oftnd... 1umai ce folos- 8mul $un n-
are noroc; asta-i tiut; ro#u-te, s nu-i fie cu suprare, drumeule, dar fiindc a venit vor$a de-
aa, i spun, ca la un frate, c din cruda copilrie slujesc prin strini, i ncaltea nu mi-ar fi ciud,
cnd n-a vra s m dau la trea$, cci cu munca m-am tre!it. %ar aa, muncesc, muncesc, i nu
s-ale#e nimica de mine; pentru c tot de stpni calici mi-am avut parte. i vor$a ceea" 0a calic
slujeti, calic rmi. &nd a da odat peste un stpn cum #ndesc eu, n-a ti ce s fac s nu-l
smintesc. 1u cumva ai tre$uin de slu#, voinice- &um te vd, sameni a avea seu la rrunc'i.
%e ce te scumpeti pentru nimica toat i nu-i iei o slu# vrednic, ca s-i fie mn de ajutor la
drum- 0ocurile aiestea sunt u#u$ee; de unde tii cum vine ntmplarea, i, %oamne ferete, s
nu-i cad #reu sin#ur.
( Acum deodat nc tot nu, !ise fiul craiului cu mna pe $u!du#an; m-oi mai sluji i eu sin#ur,
cum oi putea, i dnd iar pinteni calului, pornete mai repede.
i mer#nd el tot nainte prin codri ntunecoi, de la un loc se nc'ide calea i ncep a i se ncurca
crrile, nct nu se mai pricepe fiul craiului acum ncotro s apuce i pe unde s mear#.
( +tiu, drace2 iaca n ce ncurctur am intrat2 Asta-i mai ru dect poftim la mas, !ise el. 1ici
tu sat, nici tu tr#, nici tu nimica. %e ce mer#i nainte, numai peste pustieti dai; parc a pierit
smna omeneasc de pe faa pmntului. 5mi pare ru c n-am luat mcar spnul cel de-al
doilea cu mine. %ac s-a aruncat n partea mne-sa, ce-i vinovat el- )ata aa a !is, ns la mare
nevoie ce-i de fcut- vor$a ceea" <u-i cu ru, dar e mai ru fr, de ru. i tot 'or'ind el cnd
pe o crare, cnd pe un drum prsit, numai iaca ce iar i iese .pnul nainte, m$rcat altfel i
clare pe un cal frumos, i, prefcndu-i #lasul, ncepe a cina pe fiul craiului, !icnd"
( .rmane omule, ru drum ai apucat2 .e vede c eti strin i nu cunoti locurile pe aici. Ai
avut mare noroc de mine, de n-ai apucat a co$or priporul ista, c erai prpdit. a, colo devale, n
nfundtura ceea, un taur #ro!av la muli $e!metici le-a curmat !ilele. i eu, mai deun!i, ct m
ve!i de voinic, de-a$ia am scpat de dnsul, ca prin urec'ile acului. 5ntoarce-te napoi, ori, dac
ai de dus nainte, ia-i un ajutor pe cineva. &'iar i eu m-a tocmi la d-ta, dac i-a fi cu plcere.
( Aa ar tre$ui s urme!, om $un, !ise fiul craiului, dar i-oi spune drept" tata mi-a dat n #rij,
cnd am pornit de-acas, ca s m feresc de omul ro, iar mai ales de cel spn, ct oi putea; s
n-am de a face cu dnii nici n clin, nici n mnec; i dac n-ai fi spn, $ucuros te-a tocmi.
( 6ei, 'ei2 cltorule. %ac i-i vor$a de-aa, ai s-i rupi cioc'inele um$lnd i tot n-ai s
#seti slu# cum caui d-ta, c pe-aici sunt numai oameni spni. -apoi, cnd este la adiclea, te-
a ntre$a" ca, ce fel de !ticneal ai putea s ntmpini din pricina asta- +esemne n-ai au!it
vor$a ceea" c de pr i de coate-#oale nu se pln#e nimene. i cnd nu sunt oc'i ne#ri, srui i
al$atri2 Aa i d-ta" mulumete lui %umne!eu c m-ai #sit i tocmete-m. i dac-i apuca
odat a te deprinde cu mine, tiu $ine c n-am s pot scpa uor de d-ta, cci aa sunt eu n felul
meu, tiu una i $un" s-mi slujesc stpnul cu dreptate. 6ai, nu mai sta la ndoial, c m tem
s nu ne-apuce noaptea pe aici. i cnd ai avea ncaltea un cal $un, calea-valea, dar cu smro#ul
ista i duc ver#ile.
7
( Apoi d, .pnule, nu tiu cum s fac, !ise fiul craiului. %in copilria mea sunt deprins a
asculta de tat i, tocmindu-te pe tine, parc-mi vine nu tiu cum. %ar, fiindc mi-au mai ieit
pn acum nainte nc doi spni, i cu tine al treilea, apoi mai-mi vine a crede c asta-i ara
spnilor i n-am ncotro; mort-copt, tre$uie s te iau cu mine, dac !ici c tii $ine locurile pe
aici.
i, din dou vor$e, fiul craiului l tocmete i dup aceea pornesc mpreun s ias la drum, pe
unde arat .pnul. i mer#nd ei o $ucat $un, .pnul se preface c-i e sete i cere plosca cu
ap de la stpnu-su. 3iul craiului i-o d, i .pnul, cum o pune la #ur, pe loc o i ia, orndu-
se, i vars toat apa dintr-nsa. 3iul craiului !ice atunci suprat"
( %ar $ine, .pnule, de ce te apuci- 1u ve!i c pe aici e mare lips de ap- i pe aria asta o s
ne uscm de sete.
( . avem iertare, stpne2 Apa era $'lit i ne-am fi putut $olnvi. &t despre apa $un, nu v
n#rijii; acu avem s dm peste o fntn cu ap dulce i rece ca #'eaa. Acolo vom poposi
puin, oi cltri plosca $ine -oi umple-o cu ap proaspt, ca s avem la drum, cci mai ncolo
nu prea sunt fntni, i, din partea apei, mi se pare c i-om duce dorul. i crnind pe o crare,
mai mer# ei oleac nainte, pn ce ajun# ntr-o poian i numai iaca ce dau de o fntn cu
#'i!dele de stejar i cu un capac desc'is n lturi. 3ntna era adnc i nu avea nici roat, nici
cumpn, ci numai o scar de co$ort pn la ap.
( 4i, ei2 .pnule, acum s te vd ct eti de vrednic, !ise fiul craiului. .pnul atunci !m$ete
puin i, co$orndu-se n fntn, umple nti plosca i o pune la old. Apoi, mai stnd acolo n
fund pe scar, aproape de faa apei, !ice"
( 4i, da, ce rcoare-i aici2 /&'ima rului pe malul prului2/ 5mi vine s nu mai ies afar.
%umne!eu s uure!e pcatele celui cu fntna, c $un lucru a mai fcut. +e ariele ieste, o
rcoreal ca asta mult pltete2
Mai ede el acolo puin i apoi iese afar, !icnd" ( %oamne, stpne, nu tii ct m simesc de
uor; parc mi vine s !$or, nu altceva2 a vr-te i d-ta oleac, s ve!i cum ai s te rcoreti;
aa are s-i vin de ndemn dup asta, de are s i se par c eti uor cum i pana...
3iul craiului, $o$oc n felul su la tre$i de aieste, se potrivete .pnului i se $a# n fntn,
fr s-i trsneasc prin minte ce i se poate ntmpla. i cum sta i el acolo de se rcorea, .pnul
face tranc2 capacul pe #ura fntnii, apoi se suie deasupra lui i !ice cu #las rutcios"
( Alelei2 fecior de om viclean ce te #seti; tocmai de ceea ce te-ai p!it n-ai scpat. 4i, c $ine
mi te-am cptuit2 Acum s-mi spui tu cine eti, de unde vii i ncotro te duci, c, de nu, acolo i
putre!esc ciolanele2
3iul craiului ce era s fac- 5i spune cu de-amnuntul, cci, d, care om nu ine la via nainte de
toate-
8
( *ine, atta am vrut s aflu din #ura ta, pui de viper ce mi-ai fost, !ice atunci .pnul" numai
cat s fie aa, c, de te-oi prinde cu oca mic, #reu are s-i cad. &'iar acum a putea s te
omor, n voia cea $un, dar mi-i mil de tinereile tale... %ac vrei s mai ve!i soarele cu oc'ii i
s mai calci pe iar$ verde, atunci jur-mi-te pe ascuiul paloului tu c mi-i da ascultare i
supunere ntru toate, c'iar i-n foc de i-a !ice s te arunci. i, de a!i nainte, eu o s fiu n locul
tu nepotul mpratului, despre care mi-ai vor$it, iar tu ( slu#a mea; i atta vreme s ai a m
sluji, pn cnd i muri i iar i nvia. i oriunde vei mer#e cu mine, nu care cumva s $leteti
din #ur ctre cineva despre ceea ce a urmat ntre noi, c te-am ters de pe faa pmntului. 5i
place aa s mai trieti, $ine-de-$ine; iar de nu, spune-mi verde n oc'i, ca s tiu ce leac
tre$uie s-i fac...
3iul craiului, v!ndu-se prins n clete i fr nici o putere, i jur credin i supunere ntru
toate, lsndu-se n tirea lui %umne!eu, cum a vrea el s fac. Atunci .pnul pune mna pe
cartea, pe $anii i pe armele fiului de crai i le ia la sine; apoi l scoate din fntn i-i d paloul
s-l srute, ca semn de pecetluire a jurmntului, !icnd"
( %e-acum nainte s tii c te c'eam 6arap-Al$; aista i-i numele, i altul nu.
%up aceasta ncalec, fiecare pe calul su, i pornesc, .pnul nainte, ca stpn, 6arap-Al$ n
urm, ca slu#, mer#nd spre mprie, %umne!eu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte
mult mai este.
i mer# ei, i mer#, cale lun# s le-ajun#, trecnd peste nou mri, peste nou ri i peste nou
ape mari, i ntr-o tr!ie vreme ajun# la mprie.
i cum ajun#, .pnul se nfia! naintea mpratului cu carte din partea craiului. i mpratul
Verde, citind cartea, arde de $ucurie c i-a venit nepotul, i pe dat l i face cunoscut curii i
fetelor sale, care l primesc cu toat cinstea cuvenit unui fiu de crai i motenitor al mpratului.
Atunci .pnul, v!nd c i s-au prins minciunile de $ine, c'eam la sine pe 6arap-Al$ i-i !ice
cu asprime"
( )u s e!i la #rajd nede!lipit i s n#rijeti de calul meu ca de oc'ii din cap, c de-oi veni pe-
acolo i n-oi #si tre$ile fcute dup plac, vai de pielea ta are s fie. %ar pn atunci, na-i o
palm, ca s ii minte ce i-am spus. *a#at-ai n cap vor$ele mele-
( %a, stpne, !ise 6arap-Al$, lsnd oc'ii n jos. i, ieind, pornete la #rajd. &u asta a voit
.pnul s-i arate arama i s fac pe 6arapAl$ ca s-i ia i mai mult frica.
3etele mpratului ntmplndu-se de fa cnd a lovit .pnul pe 6arap-Al$, li s-a fcut mil de
dnsul i au !is .pnului cu $iniorul"
( Vere, nu faci $ine ceea ce faci. %ac este c a lsat %umne!eu s fim mari peste alii, ar tre$ui
s avem mil de dnii, c i ei, srmanii, sunt oameni2
9
( 6ei, dra#ele mele vere, !ice .pnul cu viclenia lui o$icinuit; d-voastr nc nu tii ce-i pe
lume. %ac do$itoacele n-ar fi fost nfrnate, de demult ar fi sfiat pe om. i tre$uie s tii c i
ntre oameni cea mai mare parte sunt do$itoace, care tre$uiesc inui din fru, dac i-i voia s
faci trea$ cu dnii.
4i, apoi... !i c nu-i lumea de-apoi2 . te fereasc %umne!eu cnd prinde mmli#a coaj. Vor$a
ceea"
%-mi, %oamne, ce n-am avut,
. m mier ce m-a #sit.
3etele atunci au luat alt vor$, dar din inima lor nu s-a ters purtarea necuviincioas a .pnului,
cu toate ndreptrile i nrudirea lui, pentru c $untatea nu are de-a face cu rutatea. Vor$a ceea"
Via-de-vie, tot n vie,
ar via-de-$o!, tot r#o!.
i din ceasul acela au nceput a vor$i ele nde ele, c .pnul defel nu samn n partea lor, nici la
c'ip, nici la $untate; i c 6arap-Al$, slu#a lui, are o nfiare mult mai plcut i seamn a fi
mult mai omenos. +esemne inima le spunea c .pnul nu le este vr, i de aceea nu-l puteau
mistui. Aa l urse ele de tare acum, c, dac ar fi fost n $anii lor, s-ar fi lepdat de .pn ca de
7ci#-l-crucea. %ar nu aveau ce se face de mpratul, ca s nu-i aduc suprare.
Amu, ntr-una din !ile, cum edea .pnul la osp mpreun cu mou-su, cu verele sale i cu
alii, ci se ntmplase, li s-au adus mai la urm n mas i nite sli foarte minunate. Atunci
mpratul !ice .pnului "
( 1epoate, mai mncat-ai sli de aceste de cnd eti- ( *a nu, moule, !ice .pnul; tocmai
eram s v ntre$ de unde le avei, c tare-s $une2... 8 'ara$a ntrea# a fi n stare s mnnc, i
parc tot nu m-a stura.
( )e crede moul, nepoate, dar cnd ai ti cu ce #reutate se capt2 pentru c numai n ;rdina
7rsului, dac-i fi au!it de dnsa, se afl sli de aceste, i mai rar om care s poat lua dintr-
nsele i s scape cu via. 5ntre toi oamenii din mpria mea, numai un pdurar se $i!uiete la
trea$a asta. i acela, el tie ce face, ce dre#e, de-mi aduce din cnd n cnd aa, cte puine, de
poft.
.pnul, voind s piard acum pe 6arap-Al$ cu orice pre, !ise mpratului"
( %oamne, moule, de nu mi-a aduce slu#a mea sli de aceste i din piatra seac, mare lucru
s fie2
( &e vor$eti, nepoate2 !ise mpratul; unul ca dnsul, i nc necunosctor de locurile acestea,
cum cre!i c ar putea face aceast sluj$- %oar de i-i #reu de viaa lui.
10
( a las,, moule, nu-i duce #rija; pun rma# c are s-mi aduc sli ntocmai ca aceste, i
nc multe, c tiu eu ce poate el.
-odat c'eam .pnul pe 6arap-Al$ i-i !ice rstit" ( Acum de#ra$ s te duci cum i ti tu i
s-mi aduci sli de aceste din ;rdina 7rsului. 6ai, iei repede i pornete, c nu-i vreme de
pierdut. %ar nu cumva s faci de altfel, c nici n $orta oarecului nu eti scpat de mine2
6arap-Al$ iese m'nit, se duce n #rajd i ncepe a-i nete!i calul pe coam, !icnd"
( 4i, cluul meu, cnd ai ti tu n ce neca! am intrat2 .fnt s fie rostul ttne-meu, c $ine m-a
nvat2 Aa-i c, dac n-am inut seam de vor$ele lui, am ajuns slu# la drloa# i acum,
vrnd-nevrnd, tre$uie s-ascult, c mi-i capul n primejdie-
( .tpne, !ise atunci calul; de-acum nainte, ori cu capul de piatr, ori cu piatra de cap, tot
atta-i" fii odat $r$at i nu-i face voie rea. 5ncalec pe mine i 'ai2 tiu eu unde te-oi duce, i
mare-i %umne!eu, ne-a scpa el i din aceasta2
6arap-Al$, mai prin!nd oleac la inim, ncalec i se las n voia calului, unde vrea el s-l
duc.
Atunci calul pornete la pas, pn ce iese mai ncolo, ca s nu-i vad nimene. Apoi i arat
puterile sale, !icnd"
( .tpne, ine-te $ine pe mine, c am s !$or lin ca vntul, s cutreierm pmntul. Mare-i
%umne!eu i meteru-i dracul. 6el$et2 vom putea veni de 'ac i .pnului celuia, nu-i e vremea
trecut.
i odat !$oar calul cu 6arap-Al$ pn la nouri; apoi o ia de-a curme!iul pmntului" pe
deasupra codrilor, peste vrful munilor, peste apa mrilor i dup aceea se las ncet- ncet ntr-
un ostrov mndru din mijlocul unei mri, ln# o csu sin#uratic, pe care era crescut nite
muc'i pletos de o podin de #ros, moale ca mtasa i verde ca $uraticul.
Atunci 6arap-Al$ descalec, i spre mai mare mirarea lui, numai iaca l ntmpin n pra#ul uii
ceretoarea creia i dduse el un $an de poman, nainte de pornirea lui de acas.
( 4i, 6arap-Al$, aa-i c ai venit la vor$ele mele, c deal cu deal se ajun#e, dar nc om cu om-
Afl acum c eu sunt .fnta %uminic i tiu ce nevoie te-a adus pe la mine. .pnul vrea s-i
rpun capul cu orice c'ip i de-aceea te-a trimis s-i aduci sli din ;rdina 7rsului, dar i-or da
ele odat pe nas... <mi aici n ast-noapte, ca s vd ce-i de fcut.
6arap-Al$ rmne $ucuros, mulumind .fintei %uminici pentru $una #!duire i n#rijirea ce are
de el.
( 3ii ncredinat c nu eu, ci puterea milosteniei i inima ta cea $un te ajut, 6arap-Al$, !ice
.fnta %uminic ieind i lsndu-l n pace s se liniteasc.
11
i cum iese .fnta %uminic afar, odat i pornete descul prin rou, de cule#e o poal de
somnoroas, pe care o fier$e la un loc cu o vadr de lapte dulce i cu una de miere i apoi ia
mursa aceea i iute se duce de o toarn n fntna din ;rdina 7rsului, care fntn era plin cu
ap pn la #ur. i mai stnd .fnta %uminic oleac n preajma fntnii, numai iaca ce vede c
vine ursul cu o falc n cer i cu una n pmnt, mornind nfricoat. i cum ajun#e la fntn,
cum ncepe a $ea lacom la ap i a-i lin#e $u!ele de dulceaa i $untatea ei. i mai st din $ut,
i iar ncepe a morni; i iar mai $ea cte un rstimp, i iar morniete, pn ce, de la o vreme,
ncep a-i sl$i puterile i, cuprins de ameeal, pe loc cade jos i adoarme mort, de puteai s tai
lemne pe dnsul.
Atunci .fnta %uminic, v!ndu-l aa, ntr-o clip se duce i, deteptnd pe 6arap-Al$ c'iar n
mie!ul nopii, i !ice"
( 5m$rac-te iute n pielea cea de urs, care o ai de la tat- tu, apuc pe ici tot nainte, i cum i
ajun#e n rscrucile drumului, ai s dai de ;rdina 7rsului. Atunci sai repede nluntru de-i ia
sli ntr-ales, i cte-i vrea de multe, cci pe urs l-am pus eu la cale. %ar, la toat ntmplarea,
de-i vedea i-i vedea c s-a tre!it i nvlete la tine, !vrle-i pielea cea de urs i apoi fu#i
ncoace spre mine ct i putea.
6arap-Al$ face cum i !ice .fnta %uminic. i cum ajun#e n #rdin, odat ncepe a smul#e la
sli ntr-ales i lea# o sarcin mare, mare, ct pe ce s n-o poat ridica n spinare. i cnd s
ias cu dnsa din #rdin, iaca ursul se tre!ete, i dup dnsul, ;avrile2 6arap-Al$, dac vede
reaua, i-arunc pielea cea de urs, i apoi fu#e ct ce poate cu sarcina n spate, tot nainte la .fnta
%uminic, scpnd cu o$ra! curat.
%up aceasta, 6arap-Al$, mulumind .fintei %uminici pentru $inele ce i-a fcut, i srut mna,
apoi i ia slile i, nclecnd, pornete spre mprie, %umne!eu s ne ie, c cuvntul din
poveste, nainte mult mai este.
i mer#nd tot cum s-a dus, de la o vreme ajun#e la mprie i d slile n mna .pnului.
5mpratul i fetele sale, v!nd aceasta, le-a fost de-a mirarea. Atunci .pnul !ice n#mfat"
( 4i, moule, ce mai !ici- ( &e s !ic, nepoate- a, cnd a av= eu o slu# ca aceasta, nu i-a
trece pe dinainte.
( %-apoi de ce mi l-a dat tata de-acas- numai de vrednicia lui, !ise .pnul; cci altfel nu-l mai
luam dup mine, ca s-mi ncurce !ilele.
0a vro cteva !ile dup aceasta, mpratul arat .pnului nite pietre scumpe, !icnd"
( 1epoate, mai v!ut-ai pietre nestemate aa de mari i frumoase ca acestea de cnd eti-
( Am v!ut eu, moule, felurite pietre scumpe, dar ca aceste, drept s-i spun, n-am v!ut. 8are
pe unde se pot #si aa pietre-
12
( +e unde s se #seasc, nepoate2 a, n +durea &er$ului. i cer$ul acela este $tut tot cu
pietre scumpe, mult mai mari i mai frumoase dect aceste. Mai nti, cic are una n frunte, de
strlucete ca soarele. %ar nu se poate apropia nimene de cer$, cci este solomonit i nici un fel
de arm nu-l prinde; ns el, pe care l-a !ri, nu mai scap cu via. %e-aceea fu#e lumea de
dnsul de-i scoate oc'ii; i nu numai atta, dar c'iar cnd se uit la cineva, fie om sau orice
di'anie a fi, pe loc rmne moart. i cic o mulime de oameni i de sl$tciuni !ac fr
suflare n pdurea lui numai din ast pricin" se vede c este solomonit, ntors de la , sau
dracul mai tie ce are de-i aa de primejdios. %ar cu toate aceste, tre$uie s tii, nepoate, c unii
oameni s mai al dracului dect dracul; nu se astmpr nici n ruptul capului; mcar c au pit
multe, tot cearc prin pdurea lui, s vad, nu l-or putea #$ui cumva- i care dintre ei are
ndr!neala mare i noroc i mai mare, um$lnd pe acolo, #sete din ntmplare cte o piatr de
aceste, picat de pe cer$, cnd se scutur el la apte ani o dat, i apoi aceluia om nu-i tre$uie
alt ne#ustorie mai $un. Aduce piatra la mine i i-o pltesc ct nu face; $a nc sunt $ucuros c
o pot cpta. i afl, nepoate, c asemene pietre fac podoa$a mpriei mele, nu se #sesc altele
mai mari i mai frumoase dect aceste la nici o mprie, i de-aceea s-a dus vestea despre ele n
toat lumea. Muli mprai i crai nadins vin s le vad, i li-i de-a mirarea de unde le am.
( %oamne, moule2 !ise atunci .pnul; s nu te superi, dar nu tiu ce fel de oameni fricoi avei
pe aici. 4u pun rma# pe ce vrei c slu#a mea are s-mi aduc pielea cer$ului aceluia, cu cap
cu tot, aa mpodo$it cum este.
-odat c'eam .pnul pe 6arap-Al$ i-i !ice" ( %u-te n +durea &er$ului, cum i ti tu, i
mcar f pe dracul n patru, sau orice-i face, dar numaidect s-mi aduci pielea cer$ului, cu cap
cu tot, aa $tute cu pietre scumpe, cum se #sesc. i doar te-a mpin#e pcatul s clinteti vreo
piatr din locul su, iar mai ales acea mare din fruntea cer$ului, c-apoi atta i-i leacul2 6ai,
pornete iute, c nu-i vreme de pierdut2
6arap-Al$ vede el $ine unde mer#e trea$a, c doar nu era din $utuci; dar neavnd ncotro, iese
m'nit, se duce iar n #rajd la cal i, nete!indu-l pe coam, i !ice"
( %ra#ul meu clu, la #rea $elea m-a vrt iar .pnul2... %e-oi mai scpa i din asta cu via,
apoi tot mai am !ile de trit. %ar nu tiu, !u, la ct mi-a sta norocul2
( 1u-i nimica, stpne, !ise calul. &apul de-ar fi sntos, c $elelele cur# #rl. +oate ai primit
porunc s jupeti piatra morii i s duci pielea la mprie...
( *a nu, cluul meu; alta i mai nfricoat, !ise 6arap- Al$.
( Vor$ s fie, stpne, c tocmeala-i #ata, !ise calul. 1u te teme, tiu eu n!drvnii de ale
.pnului; i s fi vrut, de demult i-a fi fcut pe o$ra!, dar las-l s-i mai joace calul. &e
#ndeti- i unii ca acetia sunt tre$uitori pe lume cteodat, pentru c fac pe oameni s prind
la minte... >i i d-ta c ai avut s tra#i un pcat strmoesc. Vor$a ceea" /+rinii mnnc
a#urid, i fiilor li se strepe!esc dinii/. 6ai, nu mai sta la #nduri; ncalec pe mine i pune-i
ndejdea n %umne!eu, c mare-i puterea 0ui; nu ne-a lsa el s suferim ndelun#. &um vrei.
/&e-i e scris omului n frunte-i e pus./ %oar, mare-i &el-de-sus2 .-or sfri ele i aceste de la o
vreme...
13
6arap-Al$ atunci ncalec, i calul pornete la pas, pn ce iese mai ncolo departe, ca s nu-i ia
lumea la oc'i. i apoi, ncordndu-se i scuturndu-se o dat voinicete, iar-i arat puterile,
!icnd"
( 9ine-te !dravn, stpne, c iar am s !$or"
5n naltul cerului,
V!du'ul pmntului;
+e deasupra codrilor,
+este vrful munilor,
+rin ceaa m#urilor,
.pre noianul mrilor,
0a criasa !nelor,
Minunea minunilor,
%in ostrovul florilor.
i !icnd aceste, odat i !$oar cu 6arap-Al$
5n naltul cerului,
V!du'ul pmntului;
i o ia de-a curme!i"
%e la nouri ctre soare,
+rintre lun i luceferi,
.tele mndre lucitoare,
i apoi se las lin ca vntul"
5n ostrovul florilor,
0a criasa !nelor,
Minunea minunilor.
i cnd vntul a a$urit, iaca i ei la .fnta %uminic iar au sosit. .fnta %uminic era acas i,
cum a v!ut pe 6arap-Al$ poposind la ua ei, pe loc l-a ntmpinat i i-a !is cu $lndee"
( 4i, 6arap-Al$, aa-i c iar te-a ajuns nevoia de mine- ( Aa este, micu, rspunse 6arap-
Al$, cufundat n #nduri i #al$en la fa, de parc-i luase pn!a de pe o$ra!. .pnul vrea s-mi
rpun capul cu orice pre. i de-a muri mai de#ra$, s scap odat de !$ucium" dect aa via,
mai $ine moarte de o mie de ori2
( Vai de mine i de mine, 6arap-Al$, !ise .fnta %uminic; parc nu te-a fi cre!ut aa sla$ de
n#er, dar, dup ct vd, eti mai fricos dect o femeie2 6ai, nu mai sta ca o #in plouat2 rmi
la mine n ast noapte i i-oi da eu vrun ajutor. Mare-i %umne!eu2 1-a mai fi el dup #ndul
.pnului. 5ns mai ra$d i tu, ftul meu, c mult ai avut de r$dat i puin mai ai. +n-acum i-a
fost mai #reu, dar de-acum nainte tot aa are s-i fie, pn ce-i iei din sluj$a .pnului, de la
care ai s tra#i nc multe neca!uri, dar ai s scapi din toate cu capul teafr, pentru c norocul te
ajut.
14
( +oate aa s fie, micu, !ise 6arap-Al$, dar prea multe s-au n#rmdit deodat pe capul
meu.
( &te a dat %umne!eu, 6arap-Al$, !ise .fnta %uminic; aa a tre$uit s se ntmple, i n-ai
cui $nui" pentru c nu-i dup cum #ndete omul, ci-i dup cum vrea %omnul. &nd vei ajun#e
i tu odat mare i tare, i cuta s judeci lucrurile de-a fir-a-pr i vei crede celor asuprii i
necjii, pentru c tii acum ce e neca!ul. %ar pn atunci, mai ra$d, 6arapAl$, cci cu r$darea
i fri#i pielea.
6arap-Al$, nemaiavnd ce !ice, mulumete lui %umne!eu, i de $ine, i de ru, i .fintei
%uminici pentru $una #!duire i ajutorul f#duit.
( a, acum mai vii de-acas, ftul meu2 >ic cine-a !ice i cum a vrea s !ic, dar cnd este s
dai peste pcat, dac-i nainte, te sileti s-l ajun#i, iar dac-i n urm, stai i-l atepi. M ro#, ce
mai la deal, la vale- aa e lumea asta i, de-ai face ce-ai face, rmne cum este ea; nu poi s-o
ntorci cu umrul, mcar s te pui n ruptul capului. Vor$a ceea" />i-i lume i te mntuie/. %ar ia
s lsm toate la o parte i, pn la una-alta, 'ai s vedem ce-i de fcut cu cer$ul, c .pnul te-a
fi ateptnd cu ner$dare. i, d, stpn nu-i- tre$uie s-l asculi. Vor$a ceea" /0ea# calul unde
!ice stpnul/.
i odat scoate .fnta %uminic o$r!arul i sa$ia lui .tatu-+alm-*ar$-&ot, de unde le avea
i, dndu-le lui 6arap-Al$, !ice"
( 9ine aceste, c au s-i fie de mare tre$uin unde mer#em. i c'iar 'aidem, cu ajutorul
%omnului, s isprvim odat i tre$uoara asta.
i pe la cntatul cucoilor se ia .fnta %uminic mpreun cu 6arap-Al$ i se duc n +durea
&er$ului. i cum ajun# n pdure, sap o #roap adnc de un stat de om, ln# un i!vor, unde n
fiecare !i pe la amia! venea cer$ul de $ea ap, apoi se culca acolo pe loc i dormea ct un $ei,
pn ce asfinea soarele. i dup aceea, sculndu-se, o lua n porneal i nu mai da pe la i!vor iar
pn a doua !i pe la amia!.
( 4i, ei2 acum #roapa este #ata, !ise .fnta %uminic. )u, 6arap-Al$, rmi aici ntr-nsa, toat
!iua, i iaca ce ai de fcut" pune-i o$r!arul cum se pune, iar sa$ia s n-o sl$eti din mn; i
de-amia!, cnd a veni cer$ul aici la i!vor s $ea ap i s-a culca -a adormi, cu oc'ii desc'ii,
cum i-i felea#ul, tu, ndat ce l-i au!i 'orind, s iei ncetior i s potriveti aa ca s-i !$ori
capul dintr-o sin#ur lovitur de sa$ie, i apoi repede s te arunci n #roap i s e!i acolo ntr-
nsa pn dup asfinitul soarelui. &apul cer$ului are s te stri#e pn atunci mereu pe nume, ca
s te vad, dar tu nu cumva s te ndupleci de ru#mintea lui i s te ieti la dnsul, c are un
oc'i otrvit i, cnd l-a pironi spre tine, nu mai trieti. 5ns, cum a asfini soarele, s tii c a
murit cer$ul. i atunci s iei fr fric s-i jupeti pielea, iar capul s-l iei aa ntre#, cum se
#sete, i apoi s vii la mine.
i aa, .fnta %uminic se ia i se ntoarn sin#ur acas. ar 6arap-Al$ rmne la pnd n
#roap. i, cnd pe la amia!, numai iaca ce aude 6arap-Al$ un mu#et nduit" cer$ul venea
$oncluind. i ajun#nd la i!vor, odat i ncepe a $ea 'lpav la ap rece; apoi mai $oncluiete,
15
i iar mai $ea cte un rstimp, i iar mai $oncluiete, i iar mai $ea, pn ce nu mai poate. %up
aceea ncepe a-i arunca rn dup cap, ca $u'aiul, i apoi, scurmnd de trei ori cu piciorul n
pmnt, se tolo#ete jos pe pajite, acolo pe loc, mai rume# el ct mai rume#, i pe urm se
aterne pe somn, i unde nu ncepe a mna porcii la jir.
6arap-Al$, cum l aude 'orind, iese afar ncetior i, cnd l croiete o dat cu sa$ia pe la
mijlocul #tului, i i !$oar capul ct colo de la trup i apoi 6arap-Al$ se arunc fr sine n
#roap, dup cum l povuise .fnta %uminic. Atunci sn#ele cer$ului odat a i-nceput a
cur#e #l#ind i a se rspndi n toate prile, ndreptndu-se i n$oind n #roap peste 6arap-
Al$, de ct pe ce era s-l nece. ar capul cer$ului, !vrcolindu-se dureros, stri#a cu jale, !icnd"
( 6arap-Al$, 6arap-Al$2 %e nume i-am au!it, dar de v!ut nu te-am v!ut. ei numai oleac
s te vd ncaltea, vrednic eti de comoara ce i-o las, i apoi s mor cu plcere, dra#ul meu2
%ar 6arap-Al$ tcea molcum i de-a$ia i putea descleta picioarele din sn#ele nc'e#at, care
era mai-mai s umple #roapa. 5n sfrit, mai stri# el, capul cer$ului, ct mai stri#, ns 6arap-
Al$ nici nu rspunde, nici se arat, i de la o vreme se face tcere. i aa, dup asfinitul soarelui,
6arap-Al$ iese din #roap, jupete pielea cer$ului cu $#are de seam, s nu sminteasc vreo
piatr din locul ei, apoi ia capul ntre#, aa cum se #sea, i se duce la .fnta %uminic.
( 4i, 6arap-Al$, !ise .fnta %uminic, aa-i c am scos-o la capt i asta-
( Aa; cu ajutorul lui %umne!eu i cu al sfiniei-voastre, rspunse 6arap-Al$, am i!$utit,
micu, s facem i acum pe c'eful .pnului, rmnere-a p#u$a de dnsul s rmn, i s-l
vd cnd mi-oi vedea ceafa; atunci, i nici atunci, c tare mi-i ne#ru naintea oc'ilor2
( 0as-l, 6arap-Al$, n plata lui %umne!eu, c i-a da el .pnul peste om vrodat; pentru c
nu-i nici o fapt fr plat, !ise .fnta %uminic. Mer#i de i le du i acestea, c i-or rmnea ele
de cap odat.
Atunci 6arap-Al$, mulumind .fintei %uminici, i srut mna, apoi ncalec pe cal i pornete
tot cum a venit, mer#nd spre mprie, %umne!eu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte
mult mai este... i pe unde trecea, lumea din toate prile l n#'esuia" pentru c piatra cea mare
din capul cer$ului strlucea de se prea c 6arap-Al$ soarele cu el l ducea.
Muli crai i mprai ieeau naintea lui 6arap-Al$, i care dincotro l ru#a, unul s-i dea $nrit,
ct a cere el, altul s-i dea fata i jumtate de mprie; altul s-i dea fata i mpria ntrea#
pentru asemene odoare. %ar 6arapAl$ ca de foc se ferea i, urmndu-i calea nainte, la stpnu-
su le ducea.
i ntr-una din seri, cum edea .pnul mpreun cu mous u i cu verele sale sus ntr-un foior,
numai iaca ce !resc n deprtare un sul de ra!e scnteietoare, care venea nspre dnii; i de ce
se apropia, de ce lumina mai tare, de le fura vederile. i deodat toat suflarea s-a pus n micare"
lumea de pe lume, fiind n mare nedumerire, aler#a s vad ce minune poate s fie. i, cnd colo,
cine era- 6arap-Al$, care venea n pasul calului, aducnd cu sine pielea i capul cer$ului pe care
le-a i dat n mna .pnului.
16
0a vederea acestei minunii, toi au rmas ncremenii i, uitndu-se unii la alii, nu tiau ce s
!ic. +entru c n adevr era i lucru de mirare2
%ar .pnul, cu viclenia sa o$icinuit, nu-i pierde cumptul. i, lund vor$, !ice mpratului"
( 4i, moule, ce mai !ici- adeveritu-s-au vor$ele mele- ( &e s mai !ic, nepoate-2 rspunse
mpratul uimit. a, s am eu o slu# aa de vrednic i credincioas ca 6arapAl$, a pune-o la
mas cu mine, c mult preuiete omul acesta2
( *a s-i pun pofta-n cui2 rspunse .pnul cu #las rutcios. Asta n-a face-o eu de-ar mai fi
el pe ct este; doar nu-i frate cu mama, s-l pun n capul cinstei2 4u tiu, moule, c slu#a-i slu#
i stpnu-i stpn; s-a mntuit vor$a. 1a, na, na2 d-apoi pentru vrednicia lui mi l-a dat tata, cci
altfel de ce l-a fi luat cu mine. 6ei, 'ei2 1u tii d-voastr ce poam-a dracului e 6arap-Al$ aista2
+n l-am dat la $ra!d, mi-am stupit sufletul cu dnsul. 1umai eu i vin de 'ac. Vor$a ceea"
/3rica p!ete $ostnria/. Alt stpn n locul meu nu mai face $rn! cu 6arap-Al$, ct i lumea
i pmntul. &e te potriveti, moule- &um vd eu, d-ta prea intri n voia supuilor. %e-aceea nu-
i dau cer$ii pietre scumpe i urii sli. Mie unuia tiu c nu-mi sufl nimene n $or" cnd vd
c ma face mra!uri, i-o strn# de coad, de mnnc i mere pduree, cci n-are ncotro...
%ac i-a ajuta %umne!eu s m rnduieti mai de#ra$ n locul d-tale, i vedea, moule dra#,
ce prefacere are s ia mpria; n-or mai edea lucrurile tot aa moarte cum sunt. +entru c tii
vor$a ceea" /8mul sfinete locul2/... 3ost-ai i d-ta la tineree, nu !ic. %ar acum i cred. %,
$trnee nu-s- &um n-or sta tre$ile $alt2
5n sfrit, .pnului i mer#ea #ura ca pup!a, de-a ameit pe mpratul, nct a uitat i de 6arap-
Al$, i de cer$, i de tot.
3etele mpratului ns priveau la verior... cum privete cinele la m, i le era dra# ca sarea-n
oc'i" pentru c le spunea inima ce om fr de le#e este .pnul. %ar cum erau s ias ele cu vor$a
naintea tatlui lor- .pnul n-avea de cine... Vor$a ceea" /;sise un sat fr cini i se prim$la
fr $/. & alt, ce pot s !ic-
0a vro cteva !ile dup asta, mpratul fcu un osp foarte mare n cinstea nepotu-su, la care
osp au fost poftii cei mai strlucii oaspei" mprai, crai, voievo!i, cpitanii otirilor, mai-
marii oraelor i alte fee cinstite.
5n !iua de osp, fetele mpratului s-au pus cu ru#mintea pe ln# .pn s dea voie lui 6arap-
Al$ ca s slujeasc i el la mas. .pnul, neputndu-le strica 'atrul, c'eam pe 6arap-Al$ de
fa cu dnsele i-i nvoi aceasta, ns cu tocmal, ca n tot timpul ospului s stea numai la
spatele stpnu-su i nici mcar s-i ridice oc'ii la ceilali meseni, c de l-oi vedea
o$r!nicindu-se cumva, acolo pe loc i i tai capul.
( Au!it-ai ce am spus, slu# netre$nic, !ise .pnul, artnd lui 6arap-Al$ tiul paloului, pe
care jurase credin i supunere .pnului la ieirea din fntn.
( %a, stpne, rspunse 6arap-Al$ cu umilin; sunt #ata la porunca luminrii-voastre.
17
3etele mpratului au mulumit .pnului i pentru atta.
Amu, tocmai pe cnd era temeiul mesei, i oaspeii, tot #ustnd vinul de $un, ncepuse a se
c'iurc'iului cte oleac, numai iaca o pasre miastr se vede $tnd la fereastr i !icnd cu
#las muieratic"
( Mncai, $ei i v veselii, dar de fata mpratului <o nici nu #ndii2
Atunci, deodat, tuturor mesenilor pe loc li s-a stricat c'eful i au nceput a vor$i care ce tia i
cum i ducea capul" unii spuneau c mpratul <o, avnd inim 'ain, nu se mai satur de a
vrsa sn#e omenesc; alii spuneau c fata lui este o farma!oan cumplit, i c din pricina ei se
fac attea jertfe; alii ntreau spusele celorlali, !icnd c c'iar ea ar fi venit n c'ip de pasre de
a $tut acum la fereastr, ca s nu lase i aici lumea n pace. Alii !iceau c, oricum ar fi, dar
pasrea aceasta nu-i lucru curat; i c tre$uie s fie un trimis de undeva, numai pentru a iscodi
casele oamenilor. Alii, mai fricoi, i stupeau n sn, menind-o ca s se ntoarc pe capul acelui
care a trimis-o. 5n sfrit, unii spuneau ntr-un fel, alii n alt fel, i multe se !iceau pe seama fetei
mpratului <o, dar nu se tia care din toate acele vor$e este cea adevrat.
.pnul, dup ce-i ascult pe toi cu luare-aminte, cltin din cap i !ise"
( <u e cnd ai a face tot cu oameni care se tem i de um$ra lor2 %-voastr, cinstii oaspei, se
vede c patei $o$oci, de nu v pricepei al cui fapt e acesta.
i atunci .pnul repede i aintete privirile asupra lui 6arap-Al$ i, nu tiu cum, l prinde
!m$ind.
( Aa... slu# viclean ce-mi eti2- Vas!ic, tu ai tiin de asta i nu mi-ai spus. Acum de#ra$
s-mi aduci pe fata mpratului <o, de unde tii i cum i ti tu. 6ai, pornete2 i nu cumva s
faci de altfel, c te-ai dus de pe faa pmntului2
Atunci 6arap-Al$, ieind plin de m'nire, se duce n #rajd la cal i, nete!indu-l pe coam i
srutndu-l, !ice"
( %ra#ul meu tovar, la #rea nevoie m-a $#at iar .pnul2 Amu a scornit alta" cic s-i aduc pe
fata mpratului <o de unde-oi ti. Asta-i curat vor$a ceea" /+oftim pun# la mas, dac i-ai
adus de-acas./ .e vede c mi s-a apropiat funia la par. &ine tie ce mi s-a mai ntmpla2 &u
.pnul tot am dus-o cum am dus-o, cine-cinete, pn acum. %ar cu omul ro nu tiu, !u, la
ct mi-a sta capul. -apoi, unde s-a fi #sind acel mprat <o i fata lui, care cic este o
farma!oan cumplit, numai &el-de-pe-comoar a fi tiind2 +arc dracul vrjete, de n-apuc $ine
a scpa din una i dau peste alta2 .e vede c m-a nscut mama ntr-un ceas ru, sau nu tiu cum
s mai !ic, ca s nu #reesc naintea lui %umne!eu. M pricep eu tare $ine ce ar tre$ui s fac, ca
s se curme odat toate aceste. %ar m-am deprins a tri dup mine o via ticloas. Vor$a ceea"
/. nu dea %umne!eu omului ct poate el suferi/.
( .tpne, !ise atunci calul, nec'e!nd cu nfocare, nu te mai olici atta2 %up vreme rea, a fi
el vreodat i senin. %ac,ar sta cineva s-i fac seam de toate cele, cum c'iteti d-ta, apoi
18
atunci ar tre$ui s ve!i tot oameni mori pe toate crrile... 1u fi aa de ner$dtor2 %e unde tii
c nu s-or sc'im$a lucrurile n $ine i pentru d-ta- 8mul e dator s se lupte ct a putea cu
valurile vieii, cci tii c este o vor$" /1u aduce anul ce aduce ceasul/. &nd sunt !ile i noroc,
treci prin ap i prin foc i din toate scapi nevtmat. Vor$a cntecului"
3-m, mam, cu noroc,
i mcar m-arunc-n foc.
0as, pe mine, stpne, c tiu eu pe unde te-oi duce la mpratul <o" pentru c m-au mai purtat o
dat pcatele pe acolo cu tatu-tu, n tinereile lui. 6ai, ncalec pe mine i ine-te $ine, c acum
am s-mi art puterile c'iar de aici, de pe loc, n ciuda .pnului, ca s-i punem venin la inim.
6arap-Al$ atunci ncalec, i calul, nec'e!nd o dat puternic, !$oar cu dnsul"
5n naltul cerului,
V!du'ul pmntului
i o ia de-a curme!i"
%e la nouri ctre soare,
+rintre lun i luceferi,
.tele mndre lucitoare.
i apoi, de la o vreme, ncepe a se lsa lin ca vntul, i lund de-a lun#ul pmntului, mer# spre
mprie, %umne!eu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este.
%ar ia s vedem, ce se mai petrece la mas dup ducerea lui 6arap-Al$-
( 6ei, 'ei2 !ise .pnul n sine, tremurnd de ciud" nu te-am tiut eu c-mi eti de acetia, c de
mult i fceam felul2... %ar trind i nemurind, te-oi sluji eu, mi $adeo2... +aloul ista are s-i
tie de tire... 4i, vedei, moule i cinstii meseni, cum 'rneti pe dracul, fr s tii cu cine ai
de-a face- %ac nu-s i eu un puior de om n felul meu, dar tot m-a tras 6arap-Al$ pe sfoar2
*ine-a !is cine-a !is" /& unde-i cetatea mai tare, acolo $ate dracul r!$oi mai puternic/.
5n sfrit, mpratul, fetele sale i toi oaspeii rmaser ncremenii, .pnul, $odro#nind din
#ur, nu tia cum s-i ascund ura, iar 6arap-Al$, n#rijit de ce i s-ar mai putea ntmpla n
urm, mer#ea tot nainte prin locuri pustii i cu #reu de str$tut.
i cnd s treac un pod peste o ap mare, iaca o nunt de furnici trecea i ea tocmai atunci
podul. &e s fac 6arapAl$ - .t el oleac i se sftuiete cu #ndul" /. trec peste dnsele, am
s omor o mulime; s dau prin ap, m tem c m-oi neca, cu cal cu tot. %ar tot mai $ine s dau
prin ap, cum a da %umne!eu, dect s curm viaa attor #!ulie nevinovate/. i !icnd
%oamne-ajut, se arunc cu calul n ap, o trece not dincolo, la cela mal, fr primejdie i apoi
i ia drumul nainte. i cum mer#ea el, numai iaca i se nfia! o furnic !$urtoare !icnd"
( 6arap-Al$, fiindc eti aa de $un, de i-a fost mil de viaa noastr, cnd treceam pe pod, i
nu ne-ai stricat veselia, vreau s-i fac i eu un $ine" na-i aripa asta, i cnd i avea vrodat
19
nevoie de mine, s dai foc aripei, i atunci eu mpreun cu tot neamul meu avem s-i venim n
ajutor.
6arap-Al$, strn#nd aripa cu n#rijire, mulumete furnicii pentru ajutorul f#duit i apoi
pornete tot nainte.
i mai mer#e el ct mer#e, i numai iaca ce aude o $!itur nduit. .e uit el n dreapta, nu
vede nimica; se uit n stn#a, nici atta; i cnd se uit n sus, ce s vad- 7n roi de al$ine se
nvrtea n !$or pe deasupra capului su i um$lau $e!metice de colo pn colo, neavnd loc
unde s se ae!e. 6arap-Al$, v!ndu-le aa, i se face mil de dnsele i, lundu-i plria din
cap, o pune pe iar$ la pmnt, cu #ura-n sus, i apoi el se d ntr-o parte. Atunci, $ucuria
al$inelor; se las jos cu toatele i se adun ciotc n plrie. 6arap-Al$, aflndu-se cu prere de
$ine despre asta, alear# n dreapta i n stn#a i nu se las pn ce #sete-un $uti'an
putre#ios, l sco$ete cu ce poate i-i face urdini; dup aceea aa! nite epui ntr-nsul, l
freac pe dinuntru cu ctunic, cu sulcin, cu mtciune, cu poala snt-Mriei i cu alte
$uruiene mirositoare i prielnice al$inelor i apoi, lundu-l pe umr, se duce la roi, rstoarn
al$inele frumuel din plrie n $uti'an, l ntoarce $inior cu #ura n jos, i pune deasupra nite
captlani, ca s nu r!$at soarele i ploaia nluntru, i apoi, lsndu-l acolo pe cmp, ntre flori,
i caut de drum.
i cum mer#ea el, mulumit n sine pentru aceast facere de $ine, numai iaca i se nfia!
nainte criasa al$inelor, !icndu-i"
( 6arap-Al$, pentru c eti aa de $un i te-ai ostenit de ne-ai fcut adpost, vreau s-i fac i eu
un $ine n viaa mea" na-i aripa asta i, cnd i avea vreodat nevoie de mine, aprinde-o, i eu
ndat am s-i vin ntru ajutor.
6arap-Al$, lund aripa cu $ucurie, o strn#e cu n#rijire; apoi, mulumind criesei pentru
ajutorul f#duit, pornete, urmndu-i calea tot nainte.
Mai mer#e el ct mer#e i, cnd la poalele unui codru, numai iaca ce vede o di'anie de om, care
se prplea pe ln# un foc de dou!eci i patru de stnjeni de lemne i tot atunci stri#a, ct i lua
#ura, c moare de fri#. i-apoi, afar de aceasta, omul acela era ceva de speriat; avea nite urec'i
clpu#e i nite $u!oaie #roase i d$l!ate. i cnd sufla cu dnsele, cea deasupra se
rsfrn#ea n sus peste scfrlia capului, iar cea dedesu$t atrna n jos, de-i acoperea pntecele.
i, ori pe ce se oprea suflarea lui, se punea promoroaca mai #roas de-o palm. 1u era c'ip s te
apropii de dnsul, c aa tremura de tare, de parc-l !#'i'uia dracul. i dac-ar fi tremurat numai
el, ce i-ar fi fost- %ar toat suflarea i fptura de primprejur i ineau 'an#ul" vntul #emea ca un
ne$un, copacii din pdure se vicrau, pietrele ipau, vreascurile iuiau i c'iar lemnele de pe foc
pocneau de #er. ar veveriele, #vo!dite una peste alta n scor$uri de copaci, suflau n un#'ii i
pln#eau n pumni, $lestemndu-i ceasul n care s-au nscut. M ro#, foc de #er era" ce s v
spun mai mult2 6arapAl$, numai o r ct a stat de s-a uitat, a fcut ururi la #ur i, neputndu-
i stpni rsul, !ise cu mirare"
( Multe mai vede omul acesta ct triete2 Mi tartorule, nu mnca 'aram i spune drept, tu eti
;eril- A-i c taci-... )u tre$uie s fii, pentru c i focul n#'ea ln# tine, de ar!uliu ce eti.
20
( <!i tu, r!i, 6arap-Al$, !ise atunci ;eril tremurnd, dar, unde mer#i, fr mine n-ai s poi
face nimica.
( 6ai i tu cu mine, dac vrei, !ise 6arap-Al$; de-a$ia te-i mai ncl!i mer#nd la drum, cci nu
e $ine cnd stai locului.
;eril atunci se ia cu 6arap-Al$ i pornesc mpreun. i mer#nd ei o $ucat nainte, 6arap-Al$
vede alt drcrie i mai mare" o namil de om mnca $ra!dele de pe urma a ?@ de plu#uri i tot
atunci stri#a n #ura mare c crap de foame.
( 4i, apoi s nu $ufneti de rs- !ise 6arap-Al$. Mi, mi, mi2 c multe-i mai vd oc'ii2
+esemne c-aista-i 3lmn!il, foametea, sac fr fund sau cine mai tie ce pricopseal a fi, de nu-
l poate stura nici pmntul.
( <!i tu, r!i, 6arap-Al$, !ice atunci 3lmn!il, dar, unde mer#ei voi, fr mine n-avei s
putei face nici o isprav.
( %ac-i aa, 'ai i tu cu noi, !ise 6arap-Al$, c doar n-am a te duce n spinare.
3lmn!il atunci se ia dup 6arap-Al$ i pornesc tustrei nainte. i mai mer#nd ei o postat,
numai iaca 6arap-Al$ vede alt minunie i mai mare" o artare de om $use apa de la ?@ de
ia!uri i o #rl pe care um$lau numai ABB de mori i tot atunci stri#a n #ura mare c se usuc
de sete.
( Mi, da, al dracului on:nie de om e i acesta2 !ise 6arapAl$. ;ro!av $urd'an i nesios
#tlej, de nu pot s-i potoleasc setea nici i!voarele pmntului; mare #'iol de ap tre$uie s fie
n maele lui2 .e vede c acesta-i prpdenia apelor, vestitul .etil, fiul .ecetei, nscut n !odia
raelor i mpodo$it cu darul suptului.
( <!i tu, r!i, 6arap-Al$, !ise atunci .etil, cruia ncepu a-i ni apa pe nri i pe urec'i, ca
pe nite lptoace de mori, dar, unde v ducei voi, fr mine de#ea$a v ducei.
( 6ai i tu cu noi, dac vrei, !ise 6arap-Al$; de-a$ia nu te-ai mai linciuri atta n cele ape, i
scpa de $lestemul $roatelor i-i da r#a! morilor s um$le, c destul i-ai fcut mendrele pn
acum. &e, %oamne iart-m, i face $roate n pntece de atta ap2
.etil atunci se ia dup 6arap-Al$ i pornesc tuspatru nainte. i mai mer#nd ei o $ucat, numai
iaca ce vede 6arap-Al$ alt minunie i mai minunat" o sc'imonositur de om avea n frunte
numai un oc'i, mare ct o sit i, cnd l desc'idea, nu vedea nimica; da c'ior peste ce apuca.
ar cnd l inea nc'is, dar fie !i, dar fie noapte, spunea c vede cu dnsul n mruntaiele
pmntului.
( aca, ncepu el a rcni ca un smintit, toate lucrurile mi se arat #urite, ca sitica, i strve!ii,
ca apa cea limpede; deasupra capului meu vd o mulime nenumrat de v!ute i nev!ute; vd
iar$a cum crete din pmnt; vd cum se rosto#olete soarele dup deal, luna i stelele cufundate
n mare; copacii cu vrful n jos, vitele cu picioarele n sus i oamenii um$lnd cu capul ntre
21
umere; vd, n sfrit, ceea ce n-a mai dori s vad nimene, pentru a-i osteni vederea" vd nite
#uri cscate uitndu-se la mine i nu-mi pot da seama de ce v mirai aa, mira-v-ai de...
frumusee-v2
6arap-Al$ atunci se $ate cu mna peste #ur i !ice" ( %oamne ferete de omul ne$un, c tare-i
de jlit, srmanul2 +e de-o parte i vine a rde i pe de alta i vine a-l pln#e. %ar se vede c aa
l-a lsat %umne!eu. +oate c acesta-i vestitul 8c'il, frate cu 8r$il, vr primare cu &'ioril,
nepot de sor lui +ndil, din sat de la &'itil, peste drum de 1imeril. 8ri din tr# de la .-l-
cai, me#ie cu &utai i de urm nu-i mai dai. M ro#, unu-i 8c'il pe faa pmntului, care
vede toate i pe toi altfel de cum vede lumea cealalt; numai pe sine nu se vede ct e de
frumuel. +arc-i un $o, c'ilim$o $oit, n frunte cu un oc'i, numai s nu fie de deoc'i2
( <!i tu, r!i, 6arap-Al$, !ise atunci 8c'il, uitndu-se nc'iorc'ioat, dar, unde te duci, fr
de mine ru are s-i cad. 3ata mpratului <o nu se capt aa de lesne cum cre!i tu. %in
#ardul 8ancei i-a da-o mpratul, dac n-oi fi i eu pe-acolo.
( 6ai i tu cu noi, dac vrei, !ise 6arap-Al$, c doar n-avem a te duce de mn, ca pe un or$.
8c'il atunci se ia i el dup 6arap-Al$ i pornesc tuscinci nainte. i mai mer#nd ei o $ucat,
numai iaca ce vede 6arap-Al$ alt $!d#anie i mai i" o pocitanie de om um$la cu arcul dup
vnat psri. -apoi, c'itii c numai n arc se nc'eia tot meteu#ul i puterea omului aceluia-
9i-ai #sit2 Avea un meteu# mai drcos i o putere mai pe sus dect i poate dracul nc'ipui"
cnd voia, aa se lea de tare, de cuprindea pmntul n $rae. i alt dat, aa se deira i se
lun#ea de #ro!av, de ajun#ea cu mna la lun, la stele, la soare i ct voia de sus. i dac se
ntmpla s nu nimereasc psrile cu s#eata, ele tot nu scpau de dnsul; i le prindea cu mna
din !$or, le rsucea #tul cu ciud i apoi le mnca aa, crude, cu pene cu tot. &'iar atunci avea
un vraf de psri dinainte i ospta dintr-nsele cu lcomie, ca un vultan 'mesit. 6arap-Al$,
cuprins de mirare, !ise"
( %ar oare pe acesta cum mama dracului l-o fi mai c'emnd-
( >i-i pe nume, s i-l spun, rspunse atunci 8c'il, !m$ind pe su$ musti.
( %ar te mai duce capul ca s-l $ote!i- .-i !ici +sril... nu #reeti; s-i !ici 0il... nici
atta; s-i !ici 0un#il... asemene; s-i !ici +sri-0i-0un#il, mi se pare c e mai potrivit cu
nravul i apucturile lui, !ise 6arap-Al$, nduioat de mila $ietelor psri. .e vede c acesta-i
vestitul +sri- 0i-0un#il, fiul s#ettorului i nepotul arcaului; $rul pmntului i scara
cerului; ciuma !$urtoarelor i spaima oamenilor, c altfel nu te pricepi cum s-i mai !ici.
( <!i tu de mine, r!i, 6arap-Al$, !ise atunci +sri-0i- 0un#il, dar mai $ine ar fi s r!i de
tine, cci nu tii ce pcat te pate. &'iteti c fata mpratului <o numai aa se capt- +oate n-
ai tiin ce vidm de fat e aceea, cnd vrea, se face pasre miastr, i arat coada, i ia-i urma
dac poi2 %e n-a fi i unul ca mine pe-acolo, de#ea$a v mai $atei picioarele ducndu-v.
22
( 6ai i tu cu noi, dac vrei, !ise atunci 6arap-Al$; de-a$ia mi-i lua pe ;eril de uluc i l-i
purta cu nasul pe la soare, doar s-a ncl!i ctui dect i n-a mai clnni atta din msele, ca un
cocostrc de cei $trncioi, c parc m strn#e n spate cnd l vd aa.
+sri-0i-0un#il se ia atunci dup 6arap-Al$ i pornesc ei tusase nainte. i pe unde treceau,
prjol fceau" ;eril potopea pdurile prin ardere. 3lmn!il mnca lut i pmnt amestecat cu
'um i tot stri#a c moare de foame. .etil sor$ea apa de prin $li i ia!uri, de se !$teau petii
pe uscat i ipa arpele n #ura $roatei de secet mare ce era pe acolo. 8c'il vedea toate cele ca
dracul, i numai n#'eai ce da dintr-nsul"
& e laie,
&-i $laie;
& e ciut,
&-i cornut.
M ro#, ne$unii de-a lui, cte-n lun i n stele, de-i venea s fu#i de ele. .au s r!i ca un
ne$un, credei-m ce v spun2
5n sfrit, +sri-0i-0un#il ademenea !$urtoarele i, jumulite, nejumulite, i le ppa pe rud,
pe smn, de nu se mai stvilea nimene cu psri pe ln# cas de rul lui.
1umai 6arap-Al$ nu aducea nici o suprare. 5ns, ca tovar, era prta la toate" i la pa#u$, i
la cti#, i prietenos cu fiecare, pentru c avea nevoie de dnii n cltoria sa la mpratul <o,
care, !ice, cic era un om pcliit i rutcios la culme" nu avea mil de om nici ct de un cine.
%ar vor$a ceea" /0a unul fr suflet tre$uie unul fr de le#e/. i #ndesc eu c din cinci
nesplai ci mer# cu 6arap-Al$, i-a veni el vreunul de 'ac; -a mai da mpratul <o i peste
oameni, nu tot peste $utuci, ca pn atunci. %ar iar m ntorc i !ic" mai tii cum vine vremea-
0umea asta e pe dos, toate mer# cu capu-n jos; puini suie, muli co$oar, unul macin la moar.
-apoi acel unul are atunci n mn i pinea, i cuitul i taie de unde vrea i ct i place, tu te
uii i n-ai ce-i face. Vor$a ceea" /&ine poate oase roade; cine nu, nici carne moale/. Aa i
6arap-Al$ i cu ai si; poate-ar i!$uti s ia fata mpratului <o, poate nu, dar acum, deodat, ei
se tot duc nainte i, mai la urm, cum le-a fi norocul. &e-mi pas mie- 4u sunt dator s spun
povestea i v ro# s ascultai.
Amu 6arap-Al$ i cu ai si mai mer# ei ct mer# i, ntr-o tr!ie vreme, ajun# la mprie,
%umne!eu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este. i cum ajun#, odat intr
$uluc n o#rad, tusase. 6arap-Al$ nainte i ceilali n urm, care de care mai c'ipos i mai
m$rcat, de se triau aele i cur#eau o$ielele dup dnii, parc era oastea lui +apuc 6o#ea
6o#e#arul. i atunci, 6arap-Al$ se i nfia! naintea mpratului <o, spunndu-i de unde,
cum, cine i pentru ce anume au venit. 5mpratului i-a fost de-a mirarea, v!nd c nite #olani
au asemene ndr!neal, de vin cu neruinare s-i cear fata, fie din partea oricui ar fi. %ar,
nevoind a le strica inima, nu le spune nici da, nici $a, ci le d rspuns ca s rmie peste noapte
acolo, i pn mine diminea s-a mai #ndi el ce tre$uie s fac... i pe alt parte, mpratul
odat c'eam n tain pe un credincios al su i d porunc s-i culce n casa cea de aram
nfocat, ca s doarm pentru venicie, dup cum pise i ali peitori, poate mai ceva dect
acetia.
23
Atunci credinciosul mpratului se duce repede i d foc casei celei de aram pe dedesu$t, cu ?@
de stnjeni de lemne, de se face casa roie cum e jraticul. Apoi, cum nserea!, vine i poftete
pe oaspei la culcare. ;eril atunci, n!drvan cum era el, c'eam pe tovarii si deoparte i le
!ice ncetior"
( Mi, nu cumva s v mpin# Mititelul s intrai naintea mea unde ne-a duce omul apului
celui ro, c nu mai ajun#ei s vedei !iua de mine. %oar unu-i mpratul <o, vestit prin
melea#urile aceste pentru $untatea lui cea nemaipomenit i milostivirea lui cea neau!it. 5l tiu
eu ct e de primitor i de darnic la spatele altora. 1umai de nu i-ar muri muli nainte2 s triasc
trei !ile cu cea de-alaltaieri2 %-apoi fetioara lui; a !is dracul i s-a fcut; $ucic rupt tat-su
n picioare, $a nc i mai i. Vor$a ceea" /&apra sare masa, i iada sare casa/. %ar las, c i-au
#sit ei omul. %e nu le-oi veni eu de 'ac n ast noapte, nici mama dracului nu le mai vine2
( Aa #ndesc i eu, !ise 3lmn!il; i-a pus el, mpratul <o, $oii n crd cu dracul, dar are
s-i scoat fr coarne.
( *a mi se pare c-a da el i telea#, i plu#, i otic, i tot, numai s scape de noi, !ise 8c'il.
( a ascultai, mi2 !ise ;eril" /Vor$a lun#, srcia omului/. Mai $ine 'aidem la culcare, c
ne ateapt omul mpratului cu masa ntins, cu fcliile aprinse i cu $raele desc'ise. 6ai2
Ascuii-v dinii i pornii dup mine.
i odat pornesc ei, teleap, teleap, teleap2 i, cum ajun# n dreptul uii, se opresc puin. Atunci
;eril sufl de trei ori cu $u!ioarele sale cele iscusite i casa rmne nici fier$inte, nici rece,
cum e mai $ine de dormit ntr-nsa. Apoi intr cu toii nluntru, se tolo#ete care unde apuc, i
tac m c'eam. ar credinciosul mpratului, ncuind ua pe din afar cu repejune, le !ice cu
rutate"
( 0as, c v-am #sit eu ac de cojoc. %e-acum dormii, dormire-ai somnul cel de veci, c v-am
aternut eu $ine2 V vei face scrum pn mine-diminea.
Apoi i las acolo i el se duce n trea$a lui. %ar 6arapAl$ i cu ai si nici nu $indiseau de asta;
ei, cum au dat de clduric, pe loc li s-au muiat ciolanele i au nceput a se ntinde i a se 'rjoni
n ciuda fetei mpratului <o. *a nc ;eril se ntindea de cldur, de-i treceau #enunc'ile de
#ur. i 'ojma morocnea pe ceilali, !icnd"
( 1umai din pricina voastr am rcit casa; cci pentru mine era numai $un, cum era. %ar aa
peti dac te iei cu nite $icisnici. 0as, c v-a mai pli el $erec'etul acesta de alt dat2 tii c
are 'a! i asta- Voi s v lfii i s 'u!urii de cldur, iar eu s crap de fri#. *u...n trea$2
.-mi dau eu linitea mea pentru 'atrul nu tiu cui- Acui v trniesc prin cas, pe rud pe
smn; ncaltea s nu se alea# nimica nici de somnul meu, dar nici de al vostru.
( a tac-i #ura, mi ;eril2 !iser ceilali. Acui se face !iu, i tu nu mai stinc'eti cu
$raoave de-ale tale. Al dracului li#'ioaie mai eti2 %estul acum, c ne-ai fcut capul clindar.
&ine-a mai dori s fac tovrie cu tine ai$-i parte i poarte-i portul. & pe noi tiu c ne-ai
ameit. Are cineva cap s se liniteasc de rul tu- -au!i-l-i" parc-i o moar 'odoro#it.
24
1umai #ura lui se aude n toate prile. 6ojma tolocnete pentru nimica toat, curat ca un
ne$un. )u, mi, eti $un de trit numai n pdure, cu lupii i cu urii, dar nu n case mprteti i
ntre nite oameni cumsecade.
( a ascultai, mi, dar de cnd ai pus voi stpnire pe mine- !ise ;eril. Apoi nu m facei din
cal m#ar, c v vei #si mantaua cu mine2 4u s $un ct s $un, dar i cnd m scoate cineva
din r$dare, apoi nu-i tre$uie nici i#an de laie mpotriva mea.
( >u, nu u#uieti, mi *u!il- %a, amarnic mai eti la via; cnd te mnii, faci sn#e-n
$ali#, !ise 3lmn!il. )are-mi eti dra#2... )e-a vr n sn, dar nu ncapi de urec'i... a mai
$ine o#oiete-te oleac i mai strn#e-i $u!ioarele acas; nu de alta, dar s nu-i par ru pe
urm, c doar nu eti numai tu n casa asta.
( 4i, apoi2 Vor$a ceea" /3 $ine, s-i au!i ru/, !ise ;eril. %ac nu v-am lsat s intrai aici
naintea mea, aa mi se cade; $a nc i mai ru dect aa. &ine-a face de alt dat ca mine, ca
mine s peasc.
( Ai dreptate, mi ;eril, numai tu nu te caui, !ise 8c'il. %ar cu prujituri de-a tale, ia acui se
duce noaptea, i vai de odi'na noastr. Mcar tu s fii acela, ce ai !ice, cnd i-a strica cineva
somnul- *a nc ai dat peste nite oameni ai lui %umne!eu, dar, s fi fost cu alii, 'ei, 'ei2
mncai papara pn acum.
( %ar nu mai tcei, mi- & ia acui trec cu picioarele prin perei i ies afar cu acopermntul
n cap, !ise 0i0un#il . +arc nu facei a $ine, de nu v mai astmpr dracul nici la vremea
asta. Mi *u!il, mi se pare c tu eti toat pricina #lcevei dintre noi.
( *a $ine c nu2 !ise 8c'il. Are el noroc de ce are, dar tiu eu ce i-ar tre$ui.
( a, s-i faci c'ica topor, spinarea do$ i pntecele co$!, !ise .etil, cci altmintrelea nici nu
e de c'ip s-o scoi la capt cu $uclucaul acesta.
;eril, v!nd c toi i stau mpotriv, se mnie atunci i unde nu trntete o $rum pe perei, de
trei palme de #roas, de au nceput a clnni i ceilali de fri#, de srea cma de pe dnii.
( 1a2 ncaltea v-am fcut i eu pe o$ra!. %e-acum nainte spunei ce v place, c nu mi-a fi
ciud, !ise ;eril, r!nd cu 'o'ot. 4i, apoi- &ic s nu te strici de rs2... %e 6arapAl$, nu !ic.
%ar voi, man#osiilor i farfasiilor, de cte ori i fi dormit n stro' i pe trnomat, s am eu
acum atia $ani n pun# nu mi-ar mai tre$ui alt2 8are nu cumva v-ai face i voi, nite feciori
de #'ind, ftai n tind, c suntei o$ra!e su$iri-
( ar caui smn de vor$, mi *u!il- !iser ceilali. Al dracului s fii cu tot neamul tu, n
vecii vecilor, amin2
( %e asta i eu m anin i m nc'in la cinstita faa voastr, ca la un codru verde, cu un polo$oc
de vin i cu unul de pelin, !ise ;eril. i 'ai de-acum s dormim, mai acui s ne tre!im, ntr-un
25
#nd s ne unim, pe 6arap-Al$ s-l slujim i tot prieteni s fim; cci cu vraj$ i ur#ie raiul n-o
s-l do$ndim.
5n sfrit, ce-or fi mai dondnit ei, i ct or mai fi dondnit, c numai iaca se face !iu2... i
atunci, credinciosul mp- ratului, cre!nd c s-a curit de oaspei, vine cu #ndul s mture
scrumul afar, dup rnduial. i cnd ajun#e mai aproape, ce s vad- &asa cea de aram,
nfocat aa de stranic de cu sar, era acum toat numai un sloi de #'ea, i nu se mai cunotea
pe din afar nici u, nici uori, nici #ratii, nici o$loane la fereti, nici nimica; iar nluntru se
au!ea un tr$oi #ro!av; toi $ocneau la u ct ce puteau i stri#au ct le lua #ura, !icnd"
( 1u tim ce fel de mprat e acesta, de ne las fr scnteie de foc n vatr, s de#erm aicea...
Aa srcie de lemne nu s-a v!ut nici la $ordeiul cel mai srccios. Vai de noi i de noi, c ne-a
n#'eat lim$a n #ur i mduva n ciolane de fri#2...
&redinciosul mpratului, au!ind aceste, pe de-o parte l-a cuprins spaima, iar pe de alta s-a
ndrcit de ciud. i d el s descuie ua, nu poate; d s-o desprind, nici atta. +e urm, ce s
fac- Alear# i vestete mpratului despre cele ntmplate. Atunci vine i mpratul cu o
mulime de oameni, cu ca!male ascuite i cu ca!ane pline cu uncrop; i unii tiau #'eaa cu
ca!malele, alii aruncau cu uncrop pe la nile uii i n $orta c'eii i dup mult trud, cu mare
ce 'lduiesc de desc'id ua i scot pe oaspei afar. i cnd colo, ce s ve!i- )oi erau cu prul,
cu $ar$a i musteile pline de promoroac, de nu-i cunoteai, oameni sunt, draci sunt, ori alte
artri. i aa tremurau de tare, de le drdiau dinii n #ur. ar mai ales pe ;eril parc-l
!#'i'uiau toi dracii; po!ne fcea cu $u!ioarele sale, nct s-a n#ro!it i mpratul <o cnd l-a
v!ut fcnd aa de frumuel.
Atunci 6arap-Al$, ieind dintre dnii, se nfia! cuviincios naintea mpratului, !icnd"
( +rea nlate mprate2 0uminarea-sa, nepotul prea puternicului Verde-mprat, m-a fi
ateptnd cu ner$dare. %eacum nainte, cred c mi-i da fata, ca s v lsm n pace i s ne
ducem n trea$a noastr.
( *ine, voinice, !ise mpratul, uitndu-se la dnii cam acru oarecum; a veni ea i vremea
aceea... %ar acum, deodat, ia s osptai ceva, ca s nu !icei c ai ieit din casa mea ca de la o
cas pustie.
( +arc v-a ieit un sfnt din #ur, luminate mprate, !ise atunci 3lmn!il, c ne #'ioriesc
maele de foame.
( +oate ni-i da i ceva de udeal, mria-ta, !ise .etil, c ne sfrie #tlejul de sete.
( a lsai, mi, !ise 8c'il, clipocind mereu din #ene, c luminarea-sa tie ce ne tre$uie.
( Aa cred i eu, !ise +sril, doar, de-a putere-a 'i, am c!ut la cas mprtesc, s nu v
temei, c are nlimea-sa atta purtare de #rij, ca s nu fim c'inuii cu fri#, cu foame i cu sete.
26
( Mai rmne ndoial despre asta, !ise ;eril, tremurnd cumplit. %ar n-avei tiin c
nlimea-sa este tata flmn!ilor i al nsetailor- i tocmai de asta m $ucur i eu, c de-a$ia m-
oi mai ncl!i oleac $nd sn#ele %omnului.
( 4i, tac-v #ura de-acum2 !ise 3lmn!il. %estul e o mciuc la un car de oale. 1u tot
cetrai pe mria-sa, c om e dumnealui. +entru nite srcui ca noi e #reu de fcut tre$i de
acestea. %ar la o mprie, ca cum te-ar pica un purice; nu se mai $a# n seam.
( %in partea mea, mncarea-i numai o !$av; $uturica mai este ce este, !ise .etil; i a ru#a
pe luminarea-sa c, dac are de #nd a ne ospta, dup cum s-a 'otrt, apoi s ne ndeseasc
mai mult cu udeala, pentru c acolo st toat puterea i ndr!neala. Vor$a ceea" /%-i cu cinstea,
s piar ruinea/. %ar mi se pare c ne-am prea ntins cu vor$a, i luminarea-sa nu tie cum s ne
mai intre n voie.
( Acum, de ne-ar da odat ce ne-ar da, !ise 3lmn!il, cci m roade inima de foame ce-mi e2
( a mai n#duii oleac, mi, !ise 8c'il, c doar nu v-au mas oarecii n pntece. Acui s-or
aduce i $ucatele, i vinul, i numai de-ai avea pntece unde s le punei.
( 5ndat vi s-a aduce i demncare, i $utur, !ise mpratul, numai de-i putea dovedi ct v
voi da eu; c de nu-i fi mnctori i $utori $uni, v-ai #sit $eleaua cu mine, nu v par lucru de
a#2
( % e ne-ar da %umne!eu tot atta suprare, luminareavoastr , !ise atunci 3lmn!il, inndu-
se cu minile de pntece.
( i nlimei-voastre #nd $un i mn slo$od, ca s ne dai ct se poate mai mult mncare i
$uturic, !ise .etil, cruia i lsa #ura ap, c din mncare i $utur, las, dac ne-a ntrece
cineva; numai la trea$ nu ne prea punem cu toi ne$unii.
5mpratul tcea la toate aceste, i asculta cu de!#ust i numai n#'iea noduri. %ar, n #ndul su"
/*ine, $ine2 &ercai voi marea cu de#etul, dar ia s vedem cum i-i da de fund- V vor iei ele
toate aceste pe nas/. %up aceea i las i se duce n cas.
5n sfrit, nu trece mult la mijloc, i numai iaca li se aduc C? 'ara$ale cu pine, C? ialovie fripte
i C? $ui pline cu vin de cel 'rnit, de care, cum $ei cte oleac, pe loc i se taie picioarele, i
sclipesc oc'ii n cap, i se ncleie lim$a n #ur i ncepi a $ol$orosi turcete, fr s tii $ec'iu
mcar. 3lmn!il i .etil !iser atunci celorlali"
( Mi, mncai voi nti i $ei ct vei putea, dar nu cumva s v punei mintea cu toat
mncarea i $utura, c-apoi al vostru e dracul2
Atunci 6arap-Al$, ;eril, 8c'il i +sri-0i-0un#il se pun ei de osptea! i $eau ct le
tre$uie. %ar ce are a face- parc nici nu se cunotea de unde au mncat i au $ut; c doar
mncare i $utur era acolo, nu a#; d, ca la o mprie.
27
( 6ai, ia dai-v deoparte, mi pctoilor, c numai ai crmpoit mncarea, !iser atunci
3lmn!il i .etil, care ateptau cu neastmpr, fiind rupi n co de foame i de sete.
i atunci unde nu ncepe 3lmn!il a cr$ni deodat n #ur cte o 'ara$a de pine i cte o
ialovi ntrea#, i repede mi i le-a nfulecat i le-a forfecat, de parc n-au mai fost. ar .etil,
dnd fundurile afar la cte o $ute, 'orp2 i-o su#ea dintr-o sin#ur sor$itur; i, repede-repede,
mi i le-a supt pe toate de-a rndul, de n-a mai rmas nici mcar pictur de vin pe doa#e.
%up aceea, 3lmn!il a nceput a stri#a n #ura mare c moare de foame i a !vrli cu ciolane
n oamenii mprteti, care erau acolo de fa.
ar .etil stri#a i el ct ce putea c crap de sete i !vrlea cu doa#e i cu funduri de polo$oc n
toate prile, ca un ne$un.
5mpratul atunci, au!ind vuiet tocmai din cas, iese afar i, cnd vede aceste, i pune minile n
cap de neca!.
( Mi, mi, mi2 Acetia-s curat srcie trimis de la %umne!eu pe capu meu, !ise mpratul n
sine, plin de amrciune. Mi se pare c, ia acum, mi-am dat i eu peste oameni.
6arap-Al$ iese atunci din mijlocul celorlali i iar se nfia! naintea mpratului, !icnd"
( . trii, luminate mprate2 %e-acum cred c mi-i da fata, ca s v lsm n pace i s ne
ducem n trea$a noastr, cci nepotul mpratului Verde ne-a fi ateptnd cu ner$dare.
( A veni ea i vremea aceea, voinice, !ise mpratul cam cu jumtate de #ur. %ar ia mai avei
puin r$dare, cci fata nu-i de cele de pe drumuri, s-o luai numai aa, cum s-ar ntmpla. a s
mai vedem cam cum ar veni tre$uoara asta. 1u-i vor$, de mncat ai mncat i de $ut ai $ut
fiecare ct aptespre!ece. 5ns de acum nainte mai avei i ceva trea$ de fcut" iaca, v dau o
mier de smn de mac, amestecat cu una de nisip mrunel; i, pn mine diminea, s-mi
ale#ei macul de-o parte, fir de fir, i nisipul de alt parte; nu cumva s #sesc vreun fir de mac
printre nisip sau vreunul de nisip printre mac, c atunci am stricat pacea. i dac-i putea scoate
la capt tre$uoara asta, atunci oi mai vedea eu... ar de nu, vei plti cu capul o$r!nicia ce ai
ntre$uinat fa cu mine, ca s prind i alii la minte v!nd de patima voastr.
i apoi, ducndu-se mpratul n trea$a lui, i-a lsat s-i $at capul cum vor ti.
Atunci 6arap-Al$ i cu ai si au nceput a strn#e din umere, nepricepndu-se ce-i de fcut.
( 4i, apoi a# v pare- &u c'ii$uuri de aceste s ne !$ovim noi- +cliit om e mpratul
<o2 se vede el, !ise atunci 8c'il. 4u, nu-i vor$, mcar c e aa de ntuneric, deose$esc tare
$ine firele de mac din cele de nisip. %ar numai iueal i #ur de furnic ar tre$ui s ai$i ca s
poi apuca, ale#e i cule#e nite flecutee ca aceste, n aa scurt vreme. *ine-a !is cine-a !is ca
s te fereti de omul ro, cci e litai dracul n picioare, acum vd eu.
28
6arap-Al$ i aduce atunci aminte de aripa cea de furnic, o scoate de unde-o avea strns, apoi
scapr i-i d foc cu o $ucic de iasc aprins. i atunci, minune mare2 1umai iaca au i
nceput a cur#e furnicile cu droaia, ct pul$ere i spu!, ct frun! i iar$; unele pe su$
pmnt, altele pe deasupra pmntului i altele n !$or, de nu se mai curmau venind. i, ntr-un
$uc, au i ales nisipul de-o parte i macul de alt parte; s fi dat mii de mii de lei, nu #seai fir de
mac printre nisip sau fir de nisip printre mac. i apoi, n !ori de !iu, cnd e somnul mai dulce,
de doarme i pmntul su$ om, o mulime de furnici de cele mrunele au str$tut nluntrul
palatului i au nceput a pica din somn pe mpratul, de-l fri#eau, nu altceva. i v!ndu-se el
cuprins de aa usturime, s-a sculat cu nepus n mas, cci nu mai era de c'ip s doarm, cum
dormea alte di, pn pe la amia!, nesuprat de nimene. i, cum s-a sculat, a i nceput a cuta
cu de-amnuntul prin aternut, s vad ce poate s fie. %ar a #sit nimica toat, cci furnicile
parc intrar n pmnt; s-au mistuit, de nu se tie ce s-au mai fcut.
( A dracului trea$2 7ite ce $lnd mi-a ieit pe trup. . fi fost nimica... parc nu-mi vine a
crede. 5ns mai tiu eu-... 8ri prerea m nal, ori s-a stricat vremea, !ise mpratul; din dou,
una tre$uie s fie numaidect. %ar, pn una-alta, ia s m duc s vd" ales-au nisipul de mac
acei nesplai, care-mi rod urec'ile s le dau fata-
i cnd se duce mpratul i vede cum se ndeplinise de $ine porunca lui, se umple de $ucurie...
i, nemaiavnd ce pricin s le caute, rmne pe #nduri.
Atunci 6arap-Al$ iar iese din mijlocul celorlali i se nfia! mpratului, !icnd"
( +reanlate mprate, de-acum cred c mi-i da fata, ca s v lsm n pace i s ne ducem de
unde am venit.
( A veni ea i vremea aceea, voinice, !ise mpratul, n#nnd vor$a printre dini, dar pn
atunci mai este nc trea$; iaca ce avei de fcut" fata mea are s se culce desar unde se culc
totdeauna, iar voi s mi-o strjuii toat noaptea. i dac mine diminea s-a afla tot colo,
atunci poate s i-o dau; iar de nu, ce-i pi, cu nime nu-i mpri... 5neles-ai-
( . trii, luminate mprate, rspunse 6arap-Al$, numai de n-ar fi mai mult ntr!iere, cci
stpnul m ateapt i #ro!av ur#ie poate s cad pe capul meu din ast pricin.
( .tpnu-tu, ca stpnu-tu; ce i-a face el, asta-i deose$it de $ac, !ise mpratul, uitndu-se
c'ior la dnii. eie-v macar i pielea de pe cap, ce am eu de-acolo- 5ns pe mine cutai s nu
m smintii" fata i oc'ii din cap, cci atta vi-i leacul; v-ai dus pe copce, cu toat mec'eria
voastr.
%up aceasta, mpratul i las ncurcai i se duce la ale sale.
( Aici nc tre$uie s fie un drac la mijloc, !ise ;eril, cltinnd din cap.
( *a nc de cei $trni; s#eata de noapte i dracul cel de amia!!i, rspunse 8c'il. %ar nu i-
a juca el mendrele ndelun#, aa cred eu.
29
5n sfrit, durai-vurai, seara vine, fata se culc i 6arapAl$ se pune de straj c'iar la ua ei, iar
ceilali se nir tot cte unul-unul pn la poart, dup porunc.
i, cnd pe aproape de mie!ul nopii, fata mpratului se preface ntr-o psric i !$oar
nev!ut printre cinci strji. %ar cnd ajun#e pe la strjerul 8c'il, el, sireicanul, mi i-o vede i
d de tire lui +sril, !icnd"
( Mi, fetioara mpratului ne-a tras $utucul. A dracului !#tie de fat2 s-a prefcut n psric,
a !$urat ca s#eata pe ln# ceilali i ei 'a$ar n-au despre asta. 4i, apoi- 0as-te n seama lor
dac vrei s rmi fr, de cap. %e-acum, numai noi o putem #si i aduce la urma ei. )aci
molcum i 'aidem dup dnsa. 4u i-oi arta-o pe unde se ascunde, iar tu s mi-o prin!i cum i-i
meteu#ul i s-i strm$i #tul oleac, s se nvee ea de alt dat a mai purta lumea pe de#ete.
i atunci, odat i pornesc ei dup dnsa, i nu mer# tocmai mult i 8c'il !ice"
( Mi +sril, iact-o, ia2 colo, n dosul pmntului, tupilat su$ um$ra iepurelui; pune mna
pe dnsa i n-o lsa2
+sril atunci se lete ct ce poate, ncepe a $oj$i prin toate $uruienile i, cnd s pun mna
pe dnsa, !$r2 pe vrful unui munte, i se ascunde dup o stnc.
( act-oi, mi, colo, n vrful muntelui, dup stnca ceea, !ise 8c'il.
+sril atunci se nal puin i ncepe a cotro$i pe dup stnci; i cnd s pun mna pe dnsa,
!$r2 i de acolo i se duce de se ascunde tocmai dup lun.
( Mi +sril, iact-oi, ia2 colo, dup lun, !ise 8c'il; cci nu pot eu s-o ajun#, s-i dau o
scrmntur $un.
Atunci +sril se deir odat i se nal pn la lun. Apoi, cuprin!nd luna n $rae, #$uiete
psrica, mi i-o nfac de coad i ct pe ce s-i suceasc #tul. 4a atunci se preface n fat i
stri# nspimntat"
( %ruiete-mi viaa, +sril, c te-oi drui i eu cu mil i cu daruri mprteti, aa s
trieti2
( *a c c'iar c erai s ne druieti cu mil i cu daruri mprteti, dac nu te vedeam cnd ai
palit-o, farma!oan ce eti2 !ise 8c'il. tiu c am tras o durdur $un cutndu-te. a, mai $ine
'ai la culcu, c se face !iu acui. -apoi, ce-a mai fi a mai fi.
i odat mi i-o nfac ei, unul de-o mn i altul de cealalt i 'ai2 'ai, 'ai2 n !ori de !iu
ajun# la palat i, trecnd cu dnsa printre strji, o silesc s intre n odaia ei, tot cum a ieit.
( 4i, 6arap-Al$, !ise atunci 8c'il, dac nu eram eu i cu +sril, ce fceai voi acum- aca
aa, tot omul are un dar i un amar; i unde prisosete darul nu se mai $a# n seam amarul.
30
Amar era s fie de voi, de nu eram noi amndoi. i cu strjuirea voastr, era vai de pielea
noastr2
6arap-Al$ i ceilali, nemaiavnd ce !ice, pleac capul ruinai, mulumind lui +sril i
vestitului 8c'il, cci le-au fost ca nite frai.
i atunci, numai iaca i mpratul vine ca un leu-paraleu, s-i ia fata pe seam i, cnd o #sete
su$ straj, dup cum nu se atepta el, numa-i scnteiau oc'ii n cap de ciud, dar nu avu ce face.
Atunci 6arap-Al$ iar se nfia! naintea mpratului, !icnd"
( 0uminate mprate, de-acum cred c mi-i da fata, ca s v lsm n pace i s ne ducem n
trea$a noastr.
( *ine, voinice, !ise mpratul posomort; a veni ea i vremea aceea. 5ns eu mai am o fat,
luat de suflet, tot de o vrst cu fata mea; i nu e deose$ire ntre dnsele nici la frumusee, nici
la stat, nici la purtat. 6ai, i dac-i cunoate-o care-i a mea adevrat, ia-i-o i ducei-v de pe
capul meu, c mi-ai scos peri al$i, de cnd ai venit. aca, m duc s le pre#tesc, !ise mpratul.
)u vin dup mine, i, dac-i #'ici-o, ferice de tine a fi. ar de nu, luai-v catrafusele i ncepei
a v cr$ni de la casa mea, cci nu v mai pot suferi2
i ducndu-se mpratul, pune de piaptn i m$rac la fel pe amndou fetele i apoi d
porunc s vie 6arap-Al$ s #'iceasc fata mpratului.
6arap-Al$, v!ndu-se pus n ncurcal, nu mai tia ce s fac i ncotro s-o dea ca s nu
#reeasc tocmai acum, la duc. i, mai stnd el pe #nduri oleac, cum e omul tul$urat, i
aduce aminte de aripa cea de al$in i, scond-o de unde-o avea strns, scapr i-i d foc cu o
$ucic de iasc aprins. i atunci, numai iaca se pomenete cu criasa al$inelor.
( &e nevoie te-a ajuns de mine, 6arap-Al$- !ise ea, !$urnd pe umrul su. .pune-mi, cci sunt
#ata s te slujesc.
Atunci 6arap-Al$ ncepe a-i spune toate cu de-amnuntul i o roa# de toi dumne!eii ca s-i dea
ajutor.
( 1-ai #rij, 6arap-Al$, !ise criasa al$inelor; las, c te fac eu s-o cunoti i dintr-o mie. 6ai,
intr n cas cu ndr!neal, cci am s fiu i eu pe-acolo. i cum i intra, stai puin i te uit la
fete; i care-i vedea-o c se apr cu nframa, s tii c aceea este fata mpratului.
Atunci 6arap-Al$ intr, cu al$ina pe umr, n odaia unde era mpratul i cu fetele, apoi st puin
deoparte i ncepe a se uita cnd la una, cnd la alta. i cum sta el drept ca lumnarea i le privea,
cu $#are de seam, criasa al$inelor !$oar pe o$ra!ul fetei mpratului. Atunci ea, tresrind,
odat ncepe a ipa i a se apra cu nframa, ca de un duman. 0ui 6arap-Al$ atta i-a tre$uit"
ndat face civa pai spre dnsa, o apuc frumuel de mn i !ice mpratului"
31
( 0uminarea-voastr, de-acum cred c nu mi-i mai face nici o mpiedicare, pentru c am adus
ntru ndeplinire tot ceea ce ne-ai poruncit.
( %in partea mea poi s-o iei de-acum, 6arap-Al$, !ise mpratul, ovilit i sar$d la fa de
suprare i ruine; dac n-a fost ea vrednic s v rpuie capul, fii mcar tu vrednic s-o
stpneti, cci acum i-o dau cu toat inima.
6arap-Al$ mulumete atunci mpratului i apoi !ice fetei" ( %e-acum putem s mer#em, cci
stpnu-meu, luminarea-sa nepotul mpratului Verde, a f i m$trnit ateptndu-m.
( a mai n#duiete puin, ner$dtorule, !ise fata mpratului, lund o turturic n $rae,
spunndu-i nu tiu ce la urec'e i srutnd-o cu dra#; nu te #r$i aa, 6arap-Al$, c te-i pripi.
.tai, c mai ai i cu mine oleac de vor$" nainte de pornire, tre$uie s mear# calul tu i cu
turturica mea s-mi aduc trei smicele de mr dulce i ap vie i ap moart de unde se $at
munii n capete. i de-a veni turturica mea nainte cu smicelele i apa, ia-i ndejdea despre
mine, cci nu mer#, fereasc %umne!eu2 ar de-i avea noroc i-a veni calul tu mai nti i mi-o
aduce cele poruncite, s tii c mer# cu tine, oriunde mi-i duce; s-a mntuit socoteala.
i atunci, odat pornesc i turturica i calul, fu#ind pe ntrecute, cnd pe sus, cnd pe jos, dup
cum cerea tre$uina.
%ar turturica, fiind mai uoar, ajun#e mai nainte; i pndind tocmai cnd era soarele n cruce,
de se odi'neau munii numai pentru o clipit, se repede ca prin foc i ia trei smicele de mr dulce
i ap vie i ap moart, i apoi ca ful#erul se ntoarce napoi. i, cnd pe la poarta munilor,
calul i iese nainte, o propete n cale i o ia cu m#ulelile, !icndu-i"
( )urturic-ric, dra# psric, ad la mine cele trei smicele de mr dulce, apa cea vie i cea
moart, i tu du-te napoi de-i ia altele i mi-i ajun#e pe drum, cci eti mai sprinten dect
mine. 6ai, nu mai sta la ndoial i d-mi-le, cci atunci are s fie $ine i de stpnu-meu, i de
stpn-ta, i de mine, i de tine; iar de nu mi li-i da, stpnu-meu 6arap-Al$ este n primejdie,
i de noi nc n-are s fie $ine.
)urturica parc n-ar fi voit. %ar calul n-o mai ntrea$ de ce-i e cojocul; se repede i-i ia apa i
smicelele cu 'apca i apoi fu#e cu dnsele la fata mpratului i i le d, de fa cu 6arap-Al$.
Atunci lui 6arap-Al$ i s-a umplut inima de $ucurie.
Vine ea i turturica mai pe urm, dar ce-i e $un- ( Alei, olin ce-mi eti, !ise fata
mpratului; da, $ine m-ai vndut. %ac e aa, 'ai, pornete c'iar acum la mpratul Verde i
vestete-i c venim i noi n urm.
Atunci turturica pornete. ar fata mpratului n#enunc'e dinaintea ttne-su i !ice"
( *inecuvntea!-m, tat, i rmi sntos2 .e vede c aa mi-a fost sortit i n-am ce face;
tre$uie s mer# cu 6arapAl$, i pace $un2
32
%up aceasta, i ia cele tre$uitoare la drum, apoi ncalec i ea pe un cal n!drvan i st #ata de
pornire. ar 6arapAl$, lundu-i oamenii si, ncalec i el i pornesc spre mprie, %umne!eu
s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este.
Mers-au ei i !i i noapte, nu se tie ct au mers; i, de la un loc, ;eril, 3lmn!il i .etil,
+sri-0i-0un#il i n!drvanul 8c'il se opresc cu toii n cale, se opresc i !ic cu jale"
( 6arap-Al$, mer#i sntos2 %e-am fost ri, tu ni-i ierta, cci i rul cteodat prinde $ine la
ceva.
6arap-Al$ le mulumete -apoi pleac linitit. 3ata vesel i !m$ete, luna-n cer a asfinit. %ar
n pieptul lor rsare... &e rsare- a, un dor; soare mndru, luminos i n sine ar!tor, ce se nate
din scnteia unui oc'i fermector2
i mai mer# ei ct mai mer#, i de ce mer#eau nainte, de ce lui 6arap-Al$ i se tul$urau minile,
uitndu-se la fat i v!nd-o ct era de tnr, de frumoas i plin de vin-ncoace.
.lile din ;rdina 7rsului, pielea i capul cer$ului le-a dus la stpnu-su cu toat inima. %ar
pe fata mpratului <o mai nu-i venea s-o duc, fiind ne$un de dra#ostea ei. &ci era $o$oc de
trandafir din luna lui mai, scldat n roua dimineii, de!mierdat de cele nti ra!e ale soarelui,
le#nat de adierea vntului i neatins de oc'ii fluturilor. .au, cum s-ar mai !ice la noi n
rnete, era frumoas de mama focului; la soare te puteai uita, iar la dnsa $a. i de-aceea
6arap- Al$ o prpdea din oc'i de dra# ce-i era. 1u-i vor$, i ea fura cu oc'ii, din cnd n
cnd, pe 6arap-Al$, i n inima ei parc se petrecea nu tiu ce... poate vreun dor ascuns, care nu-i
venea a-l spune. Vor$a cntecului"
3u#i de-acole, vin-ncoace2
e!i $inior, nu-mi da pace2
sau mai tiu eu cum s !ic, ca s nu #reesc- %ar tiu atta, c ei mer#eau fr a simi c mer#,
prndu-li-se calea scurt i vremea i mai scurt; !iua ceas i ceasul clip; d, cum e omul cnd
mer#e la drum cu dra#ostea alturea.
1u tia srmanul 6arap-Al$ ce-l ateapt acas, cci nu s-ar mai fi #ndit la de-alde acestea.
5ns vor$a cntecului"
%e-ar ti omul ce-ar pi,
%inainte s-ar p!i2
%ar iaca ce m-am apucat de spus. Mai $ine v spuneam c turturica ajunsese la mpratul Verde
i-l ntiinase c vine i 6arap-Al$ cu fata mpratului <o.
Atunci mpratul Verde a i nceput a face pre#tire, ca pentru o fat de mprat, dnd i porunc
s le ias ntru ntmpinare. ar .pnul icnea n sine i se #ndea numai la r!$unare.
33
5n sfrit, mai mer#e 6arap-Al$ cu fata mpratului ct mai mer#e, i de la o vreme ajun# i ei la
mprie.
i, cnd colo, numai iaca ce le ies nainte mpratul Verde, fetele sale, .pnul i toat curtea
mprteasc, ca s-i primeasc. i v!nd .pnul ct e de frumoas fata mpratului <o, odat
se repede s o ia n $rae de pe cal. %ar fata i pune atunci mna pe piept, l $rncete ct colo i
!ice"
( 0ipsete dinaintea mea, .pnule2 %oar n-am venit pentru tine, -am venit pentru 6arap-Al$,
cci el este adevratul nepot al mpratului Verde.
Atunci mpratul Verde i fetele sale au rmas ncremenii de ceea ce au au!it. ar .pnul, v!nd
c i s-a dat vicleu#ul pe fa, se repede ca un cine tur$at la 6arap-Al$ i-i !$oar capul dintr-o
sin#ur lovitur de palo, !icnd"
( 1a2 aa tre$uie s peasc cine calc jurmntul2 %ar calul lui 6arap-Al$ ndat se repede i
el la .pn i-i !ice"
( +n-aici, .pnule2 i odat mi i-l nfac cu dinii de cap, !$oar cu dnsul n naltul cerului,
i apoi, dndu-i drumul de-acolo, se face .pnul pn jos praf i pul$ere. ar fata mpratului
<o, n vlma#ul acesta, repede pune capul lui 6arap-Al$ la loc, l nconjur de trei ori cu cele
trei smicele de mr dulce, toarn ap moart, s stea sn#ele i s se prind pielea, apoi l
stropete cu ap vie, i atunci 6arap-Al$ ndat nvie i, ter#ndu-se cu mna pe la oc'i, !ice
suspinnd"
( 4i, da, din #reu mai adormisem2 ( %ormeai tu mult i $ine, 6arap-Al$, de nu eram eu, !ise
fata mpratului <o, srutndu-l cu dra# i dndu-i iar paloul n stpnire.
i apoi, n#enunc'ind amndoi dinaintea mpratului Verde, i jur credin unul altuia, primind
$inecuvntare de la dnsul i mpria totodat.
%up aceasta se ncepe nunta, -apoi, d %oamne $ine2
0umea de pe lume s-a strns de privea,
.oarele i luna din cer le rdea.
-apoi fost-au fost poftii la nunt" &riasa furnicilor, &riasa al$inelor i &riasa !nelor,
minunea minunilor din ostrovul florilor2
i mai fost-au poftii nc" crai, criese i-mprai, oameni n seam $#ai, -un pcat de
povestar, fr $ani n $u!unar. Veselie mare ntre toi era, c'iar i srcimea ospta i $ea2
i a inut veselia ani ntre#i, i acum mai ine nc; cine se duce acolo $ea i mnnc. ar pe la
noi, cine are $ani $ea i mnnc, iar cine nu, se uit i ra$d.
34