Sunteți pe pagina 1din 254

Romane de dragoste, pe care

nu l e vei uita niciodat, scrise de


autori cunoscui ai genului.
Dumnezeule! Derry a
fost rpit n ziua nuntii de la
biseric, de fostul ei sot.
Cstorit a doua oar
cu brbatul pe care nc l
iubea, nva s lupte pentru
fericire, schimbndu-i total
caracterul: devenind o
femeie cu replici sclipitoare
i cu hotrri ndrznee n
lumea unor oameni bogai
i fr scrupule.
Surrender
by Helen Mittermeyer
ISBN 973-95056-3-4
CapituCare
Unu
Derry era sigur c avea s-l vad pe uriaul
cu prul aten pieptnat pe spate de pe fruntea
nalt. De o sptmn venea acolo n fiecare zi.
Se ciocnise de el ntr-o zi cnd alerga la cursul
de Psiho II la care ntrzia ntotdeauna. O ridica
se n aer i rsese cnd ea l privise stupefiat.
- la-o ncet, micuo, tot acolo ajungi.
- Ba nu snt mic, am 1,70 metri i am fcu.
muchi la not, a mormit e suspendat nc r*
aer i resimind cu plcere felul n care minile Iu;
lungi i puternice i strngeau talia.
- Eti un ngera plpnd, insistase el strngnd-o
mai tare.
- Ba nu! Las-m jos, o s ntrzii! ipase
'Derry fcndu-l s rd pe uria.
A eliberat-o, dar i-a spus c o va revedea. i
chiar aa fcuse... De o sptmn venea acolo
n fiecare zi.
Ieri i ceruse o ntlnire i ea acceptase s
ias cu el. Acum Derry se hotrse c, de cum l
va vedea, o s-i spun c nu mai iese cu el, s
nu mai vin s-o ia de la cmin...
A fost att de ocat s nu-l vad ateptnd-o
la OConnor Hall nct a rmas ncremenit un
moment, clipind, de parc asta l-ar fi fcut s
apar. Dorea neaprt s-l vad ca s-l
informeze c refuz ntlnirea. Doamne sfinte,
cum s ias cu un brbat fr s-i tie mcar
numele! . * -
n seara aceea o adusese pn n pragul
nebuniei pe prietena i colega ei de camer,
Marcy, probnd fr pauz fiecare rochie din
dulap.
Exact la ora apte, el a btut la u. Era
mbrcat n pantaloni bej, cu o hain asortat,
iar Derry a oftat uurat c nu era mbrcat
pretenios.
l-a zmbit n vreme ce o conducea din cmin
afar, spre maina Ferrari n jurul creia se i
strnseser mai muli studeni plini de admiraie.
El le-a rspuns ctorva care i-au pus ntrebri
despre main, apoi a aezat-o pe Derry pe
scaunul de lng ofer. A ocolit maina i s-a
instalat i el n interiorul elegant.
- Sper c-i place buctria japonez.
- mi place. Derry s-a ntors spre el i a simit
cum se nroete sub privirea lui zmbitoare i
admirativ. Unde mncm?
- La mine acas. A luat vitez, a zburat prin
curbe i s-a nscris pe banda ctre autostrad.
- Stai, a spus Derry apucnd mnerul portie
rei. Am crezut c mergem s mncm.
- Asta i facem, la-i mna de acoTo i
nceteaz s-i imaginezi c eu a fi marele
afemeiat despre care te-o fi pus n gard mama
ta. Am un buctar excelent care se pricepe la
buctria japonez.
- Fratele meu! a exclamat Derry dndu-i
brusc seama nu numai de faptul c nu-i tia
CD
numele, dar nici nu i-l prezentase lui Marcy.
- Ce? i-a ntors capul spre ea. Eti o
brunet artoas, dar cam nebun. Ce nelegi
prin fratele meu"?
- Fratele meu e cel care m-a prevenit n
privina afemeiailor, nu mama. Cum te cheam?
Uriaul a rs, fcnd-o i pe Derry s rd.
- M cheam Aaron Lathrop. Compania mea
de construcii se ocup cu lucrrile de la
Laneport.
- O, neleg, eti muncitor constructor. Derry
s-a lsat pe spate pe pielea moale a scaunului.
- Printre altele, Compania Lathrop este
angrenat n multe altele. Tonul lui era neglijent,
dar privirile pe care i le arunca erau departe de
a fi indiferente.
De cum au ieit din ora, el a intrat n
parking-ul unui bloc mare, nalt. Cartierul
rezidenial Stratford era unul dintre cele mai
selecte i Derry nici nu visase s ajung
pe-acolo. El a parcat n garajul subteran i apoi
au luat liftul rapid i silenios pn la un etaj de
sus care nu avea dect dou ui pe hol. Aaron a
descuiat una din ui i s-au trezit ntr-un foaier
extrem de elegant.
Erau ateptai de un brbat subirel c j
trsturi orientale. Costumul lui negru lucea la
tel de tare ca prul negru i ca petecul pe care-i
purta peste unul din ochi. l-a zmbit larg lui
Derry.
- Bun seara, i-a spus fr umbr de accent
strin n voce. Eu snt nscut n California i
mi-am pierdut ochiul la hipodrom, acolo. De
asemenea, am o tij n piciorul drept i-mi place
s fac mncare.
Derry l-a privit cu gura cscat.
Aaron a zmbit i a luat-o de bra.
- Are nite maniere oribile, dar am fost coleg
de coal i tie prea multe despre mine, aa c
n-am cum s scap de el. Derry Parker, i-l
prezint pe Jim Sagawa.
Derry a simit cum i se topete timiditatea n
faa cldurii i a bonomiei celor doi brbai.
- Acum, a spus Jim, n-am ce face, trebuie s
te las cu greosui sta, frumoas doamn. n
schimb, o s-i fac plcere cina. l-a fluturat
degetele ntr-un salut comic, vrnd s-o fac pe
Derry s rd i a reuit.
- Nu-I ncuraja, i-a optit Aaron gdilnd-o cu
respiraia lui. Mmmm, ce bine miroi!
- Mulumesc, a nghiit Derry n sec dndu-ise
ntr-o parte. Este parfum Chalimard. Mi l-a dat
<j E)
fratele meu.
- Pari foarte ataat de fratele tu. Aaron a
condus-o n living, unde se gsea un bar de
lemn nesat cu sticle i luminat din tavan. Ce
doreti s bei?
- A... eu... un Manhattans, te rog. Derry spera
s fie o butur acceptabil. Nu-r venea n minte
nici un alt cocktail.
Aaron a privit-o fix o secund.
- Asta vrei? Sigur?
Derry a ncuviinat.
- Da.
Aaron a pregtit butura.
- N-a putea spune c-mi place butura
asta. A ridicat ntrebtor sprncenele cnd i-a
nmnat paharul. Sper c am fcut-o cum i
place ie.
Derry a zmbit i a ridicat paharul.
- Noroc! a luat o nghiitur din butura
cafenie i a tuit, simind c-i nesc lacrimi din
ochi. E bun, a spus rguit i a clipit des.
Aaron s-a ntors zrtibind. i-a turnat whisky
peste ghea, iar Derry s-a aezat pe una dintre
canapelele albe care alctuiau un fel de
potcoav n faa cminului. A admirat armonia
coloristic i mobila aleas cu gust. Totul era n
tonuri de albastru ca oelul. Aaron s-a aezat
alturi de ea, pe canapea. Avea o privire intens
i amesteca uor lichidul pus peste gheaa din
pahar.
- Cnd beau whisky, beau ca irlandezii.
Alteori beau bere, un obicei din timpul facultii.
- Oh, la ce facultate ai fost?
- Harvard.
- Oh!
S-a fcut tcere. Lui Derry nu-i venea n
minte nimic de spus i a nceput s se simt
stnjenit. A oftat uurat cnd Jim i-a anunat c
cina era gata. Dar i-a venit s geam cnd, da
ndat ce s-au aezat la mas, el le-a spus c
pleac.
- M bucur c te-am cunoscut, Derry. Jim a
fluturat din mn i s-a grbit s plece.
- Nu mai fi att de nervoas, Derry,'i-a zis
Aaron. N-am de gnd s sar pe tine. El i-a pus
mai aproape legumele fierbini i a aranjat n
farfurie felii subiri de muchi de vac i civa
raci suculeni.
Ct a durat masa, Derry s-a mustrat pe sine
pentru prostie n vreme ce luda mncarea i
fcea remarci despre vreme. Nu-i amintea s
mai fi fost vreodat att de stngace i de
< j F >
penibil. i-au luat cetile cu ceai parfumat n
living i, cnd Aaron s-a aezat alturi, ea a srit
n sus.
- nceteaz, Derry. S-a aplecat deasupra ei i
minile i s-au cobort pe pletele ei de antracit. Nu
am de gnd s te violez. Violul este actul unei
mini bolnave. Crede-m, nu e genul meu. i-a
apropiat faa mai tare de ea. Prul tu miroase
aa de bine. i tu, toat...
- Mulumesc. Derry s-a ntors spre el i s-a
trezit la civa centimetri de chipul lui. A privit n
ochii verzi ca marea ai lui Aaron i a simit
dintr-odat c ameete. Oh!
- Oh! i-a optit gdilndu-i buzele cu rsufla
rea lui. Eti foarte frumoas.
- Mulumesc, a suspinat Derry n vreme ce el
o trgea mai aproape.
- i eti binecrescut. Gura lui Aaron s-a
apsat uor pe a ei, apoi mai tare, mai uor i
mai tare... Era un ritm lent, cald.
Derry se simea suspendat n aer. Dar
prudena i-a revenit i j-a ridicat capul.
- i place muzica?
Aaron chicoti.
- Da. i-a ridicat braul i s-a ntins peste
canapea. Ce-ai zice de Linda Ranstadt?
-GD
- mi place. Simise numai nepturi pe piele
cnd li s-a amestecat rsuflarea.
Cuvintele guturale de dragoste au umplut
aerul din jurul lor, dar Derry nu distingea ce
cntec era. tia doar c-i plcea s fie mpreun
cu Aaron.
- i-am spus c n-o s te violez i ma in de
cuvnt, i-a zis Aaron pe un ton jos i hotrt. Dar
asta nu nseamn c n-o s ncerc s te seduc.
O muca uor de gt i lui Darry ncepuse s-i
fiarb sngele n vine.
L-a mpins fr mare convingere deoparte.
- Nu eti adeptul dictonului "Nici o srutare
la prima ntlnire"? a bombnit ea mngindu-l
uor cu degetele pe fa.
Aaron i-a zmbit n vreme ce-i desfcea cu
mna nasturele de sus al rochiei din bumbac
indian.
- M bucur s aud dictonul, dar tu, oricum
n-o s mai ai de-acum nainte problema asta.
- Nu? s-a mirat uor Derry cci i plcea s-i
simt mna pe sn.
- Nu, a murmurat Aaron, nu vei mai iei
niciodat cu altcineva. Pronuna cuvintele nu
prea clar acum. l-a desprins cu grij rochia de
pe umeri. Aaron i-a privit corpul gol pn la
------------------:-------- -------------------------------------
mijloc. Nimeni n afar de mine nu te va mai
vedea aa. S-a uitat la ea, ochii i s-au ntunecat
spre o nuan de verde nchis. Vreau s facem
dragoste acum, Derry, dar eti o copil. O s-i
mai las un timp. Nu prea mult. Se nroise la fa
i o privea plin de dorin.
Derry s-a speriat de rspunsul propriului ei
trup: sfrcurile ntrite, snii mrii...
- Aaron, s-a ntins spre el. Nu am nevoie de
timp. S-a mirat aproape la fel de tare ca el de
cuvintele care i-au ieit din gur.
Ea care. fusese ntotdeauna indiferent la
pipiala bieilor cu care mai ieise, tremura
acum de dorin. Ar fi vrut deodat s experi
menteze cu acest brbat toate acele lucruri care
le fceau pe colegele ei de cmin s chico
teasc i s uoteasc.
- Nu! Nu de data asta, a optit Aaron lipit de
gura ei. Vreau i eu, dar o s ateptm.
- Cine eti tu s hotrti pentru alii? a
protestat Derry mucndu-l de buza de jos.
Aaron a rs, dar D$rry i-a simit tremurul din
voce i a realizat c ea exercita un fel de for
.asupra lui. El s-a ridicat n picioare.
- Te duc acas, micuo. Mncm aici mine
sear.
Derry a fost convins c Aaron o va seduce
n noaptea urmtoare. Nu a fcut-o. Prea retras
n sine. A crezut c n-o s-l mai revad dup ce
o condusese la cmin. El ns o srutase apsat
i i optise mine sear". Se ndreptase repede
spre main. Lsase motorul pornit i farurile
aprinse.
ntr-a cincea noapte de cnd ieeau mpre
un, era ntr-o vineri, Derry a tiut c se ndr
gostise de Aaron.
Derry se ndrgostise de Aeron. Nu-i mai
ardea de mncare i de somn cnd era departe
de el. Parc nimic nu mergea bine. Avea micri
smucite, dizgraioase, faa i devenea pmntie
cnd nu era cu el. i plceau cursurile pe care le
frecventa ntr-o sal care ddea spre antierul
complexului pe care-i construia Aaron, la
Laneport. O linitea pentru c era aproape de
ceva care-i aparinea lui: buldozerele, muncitorii.
Marcy i celelalte fete de la etajul ei
plecaser la o ntlnire studeneasc. Derry se
mbrca pentru ntlnirea din acea sear cu
Aaron.
A scos din dulap o rochie neagr de mtase
pe care i-o cumpraser prinii i fratele ei,
Dev, la New York. Ea i Sandy, cumnat-sa,
erau de fa, dar Dev i prinii lor vorbeau i
hotrau pn cnd Sandy se ntinsese i apucase
rochia cu dublur de atlas i cu un umr
dezgolit. Tata i mama se cam ncruntaser, dar
Dev a fost de acord cu Sandy i i-a convins c
Derry era suficient de matur i de rafinat
pentru o rochie ca aceea. Dev a admirat-o cnd
Derry a ncercat-o i pliurile s-au desfcut
accentundu-i picioarele lungi. Corsajul rochiei i
punea n eviden snii rotunzi i mijlocul subire.
Acum se privea n oglinda ngust a
dulapului i-i studia corpul lung i zvelt. Snii
mergeau, a recunoscut ea, nvrtindu-se, dar
bine ar fi fost s nu ab fundul att de bombat.
Mtasea neagr parc-l scotea i mai tare n
relief. Cu picioarele era de acord: lungi, iar
gleznele preau aproape fragile n sandalele
negre, cu toc nalt. Asta era singura nclminte
de sear pe care o avea. S-a mai rsucit o dat
simindu-se foarte feminin fr pantofii trotteur"
pe care-i purta de obicei la ntlniri.
Avea orbajii fierbini i reflecta la nlimea lui
Aaron, de 1,88 metri i la faptul c-l ntrebase de
la nceput ce nlime are.
A nchis ochii gndindu-se la umerii lui largi,
coapsele puternice, braele musculoase care o
puteau ridica att de uor.
Auzind btaia lui Aaron n u a respirat
adnc s-i regseasc suflul nainte de a apsa
pe clan.
Aaron a rmas fr glas o vreme, n cadrul
uii, n ct Derry a intrat n panic. Dar el s-a
apropiat ncet.
- Gata? M-am gndit s mncm n ora
ast-sear, aa c e bine c te-ai mbrcat
elegant.
- Nu-i aa? Derry avea o voce fr nici un
timbru. i-a pus haina pe umeri. Se simea
dezamgit.
Au mers la un restaurant din afara oraului
unde parcarea era plin de maini Cadillac, Lin
coln i chiar dou Rolls-Royce-uri. Se vedea c
Aaron se cunotea bine cu mult lume - de la
bieii din parcare pn la oaspeii asemntori
lor - dar lui Derry nu i-a fcut cunotin dect cu
unii dintre ei. N-avea mare poft s guste mnca
rea comandat de Aaron, iar vinul alb i s-a prut
prea aspru. A refuzat desertul i a cerut doar
cafea. Gata! Asta va fi ultima ei ntlnire cu
Aaron! Era prea nebunete atras de el! Nu,
nebunete ndrgostit! iar el o ignorase toat
seara...
A ieit grbit din restaurant; micrile i erau
iui din cauza furiei i durerii.
- Mai ncet, ngera! Aaron a apucat-o de
umeri fredonnd o melodie.
- Hotrte-te odat! a rostit ea scurt. Sau
snt nger sau snt diavol. Nu pot fi ambele.
- Poi s fii i eti, i-a rspuns el autoritar. A
ajutat-o s se urce, a ocolit maina i s-a aezat
i el. Stnd la volan, a privit-o fix: Spune-mi de ce
eti aa de suprat pe mine?
- Vreau s m ntorc la cmin, te rog. Derry
a vorbit tare i cam strident pentru interiorul
elegant al mainii.
Aaron a privit-o jting, a dat din umeri i a
pornit maina. A condus pe un drum lturalnic,
pitoresc, erpuind printre colinele cu terenuri de
golf.
- Spune-mi ceva.
C a T >
- Nu! Derry i-a strns pumnii. i venea s-l j
pocneasc pentru c n-o iubea, l-ar fi plcut s-l ;
mbrnceasc dintr-un avion sau mcar de pe o
cldire. Era att de preocupat de gnduri
ucigae, nct n-a observat c trecuser de
cminul ei. ntunericul brusc a fcut-o s-i dea
seama c se gseau n garajul subteran al
blocului lui Aaron. S-a crispat.
- Ce faci? Du-m napoi ia cmin.
- O s te duc... dup ce mi spui ce te-a
suprat, l-a deschis portiera. Acum iei sau te
duc eu n brae?
- Pot sta i aici ca s-i spun. Nu-i nevoie s
ies din main. Avea buza de jos bosumflat.
- Derry! a uierat Aaron printre dini
ntinzndu-se dup ea.
- Bine, bine, ies, dar ne ntoarcem imediat. A ;
tras de degetele ncletate pe braul ei, ncercnd
s le desfac. Nu pot merge n felul sta. Am
senzaia c o parte a corpului meu e mai lung
dect cealalt. Aaron, d-mi drumul! Gfia cnd a
tras-o n lift. S-a ntors s-i zic vreo cteva i s-a
trezit mbriat. Aaron i-a lipit gura ca o
ventuz de gura ei. I s-a prut c se prbuete,
sngele i fierbea n vine, inima i galopa. Avea
impresia c-i iese din piele sub srutrile lui.
Cnd el i-a ridicat brusc capul, trupul i s-a
moleit i numai braele lui au sprijinit-o s nu
cad.
- N-o s-i mai dau drumul niciodat. Avea o
voce ciudat de linititoare. A condus-o de la lift
spre apartament. S vedem ce e-n frigider. N-ai
mncat nimic la mas.
- Jim n-o s te lase n. buctria lui! Derry
i-a umezit buzele uscate.
- Jim i viziteaz familia n California. S-au
mutat de la Boston pentru c tatl lui sufer de
astm.
- Oh! Derry i-a frecat braul cnd Aaron a
eliberat-o ca s se poat uita n frigider. Mai
bine se mutau lng New York, la ar. La noi e
un aer pur, minunat.
Aaron a ridicat capul spre ea i i-a fcut cu
ochiul.
Ah, da, lapovia, zpada i zilele poso
morite snt teribil de sntoase.
Derry a suspinat adnc.
- S nu-i bai j$c de statul meu, tu sta din
Massachusetts... Ah, Massachusetts... sau, m
rog, parc aa v strig pe voi...
- Bostonieni!. Aaron a mucat dintr-un mr.
Derry s-a uitat urt la el, apoi s-a ntins i ea
dup un mr. Aaron pregtea cafeaua i a reglat
maina pe automat. S-a ncruntat la el cnd tia
pinea i cnd a scos un pachet cu felii de unc,
s-a dus i ea i a mai luat un borcan din frigider.
- mi place gemui de cpuni.
Au stat la masa din buctrie, Derry a mncat
un sandvi i Aaron a mai mncat un mr. Au
but amndoi cafea.
Aaron n-a lsat-o s spele vasele i a spus
c le va pune n maina de splat vase.
- O s bem un lichior i-o s-mi spui de ce
eti suprat pe mine. A tras-o dup el n living.
A aprins focul n cminul cu lemnele gata
pregtite i a turnat lichioruri, apoi s-a aezat
lng ea, pe canapea. A strns-o tare pe Derry
lng ei. Acum spune-mi! i-a cerut. Ge nu
merge?
Derry era ferm hotrt s-i spun s se duc
la dracu!
- Nu-i pas de mine, i-a scpat i s-a nroit
furioas de stngcia ei n faa acestui brbat.
Nu mai ies cu tine. Afirmaia direct a fcut-o s
se simt n aceiai timp mai bine, dar i
ngrozitor de ru
Aaron a inspirat cu putere, i-a luat din mini
paharul micu de cristal i l-a pus lng al iui pe
masa din faa canapelei.
- Ba nu, ngera! ncerc s m stpnesc n
privina ta. l-a ridicat brbia cu mna i s-a lsat
pe spate ca s-o poat privi n ochi. Eti foarte
tnr i nu vreau s-i fac ru.
Ea a rsuflat cu uurare i a ntins mna. A
trasat cu unghia conturul obrazului lui.
- mi faci ru cnd nu m bagi n seam.
- Derry, i-am spus c...
- Srut-m, Aaron... Derry i-a trecut mna
ca un fulg pe urechea lui fi n jos, pe gt. A
observat cum i tremura un muchi de la gt sub
degetele ei i tremurul a trecut parc n corpul
ei, devenind o parte din ea. l-a zmbit cu ochii
mijii pentru c-i simea pleoapele ca de plumb.
- Doamne, ajut-m! Gura lui Aaron a
cobort pe buzele ei deschise n ateptare. S-a
retras murmurnd. Derry, drag nu... nu...
- Da, a spus ea nfierbntat. l-a descheiat
cmaa i l-a mngiat pe piept. S-a jucat cu
prul nsprit de deasupra curelei de la
pantaloni. Derry s-a'surprins pe sine dorindu-i
s-l vad ct mai curnd fr haine. Niciodat
nu-i nchipuise c un brbat putea fi frumos.
Acum, dup ce a privit jocul muchilor sub
pielaa ntins, bronzat, i-a exprimat gndul.
---------------------------------T 2 p ---------------------------------
- mi placi. Eti minunat.
Aaron se mbujorase tot.
- Unui brbat nu i se spune c e minunat, a
rs el. tii ce efect ai asupra mea? tii ce produc
vorbele tale n mine? Pe Derry parc o ardeau
cuvintele lui.
-Nu.
i-a dus minile la curea pe cnd Derry se i
lupta cu catarama.
- Derry, eti att de tnr. Trebuie s
ateptm pn termini facultatea.
- Asta n-o s m mpiedice s nv, a rs
Derry i s-a ridicat n genunchi pe canapea
sprijinindu-se de Aaron pe care l-a mpins napoi
ntre perne. S-ar putea chiar s-mi stimuleze
activitatea intelectual. L-a mucat uor de
brbie i el a apucat-o de mijloc. Asta dac nu
doreti s ctig experien n Laneport nainte
de a-l ataca pe marele Aaron...
Camera s-a nvrtit cu ea cnd Aaron a
ridicat-o i a ntins-o pe spate. S-a aplecat
deasupra ei.1*
- S nu mai spui aa ceva, a prevenit-o
aspru. Eu voi fi singura ta experien.
- Bine, snt gata! l-a tras capul spre ea
oprindu-l s protesteze dup cum intenionase
Agresivitatea ei naiv i nflcrase pe Aaron,
l-a murmurat cu un geamt numele, cu gura
lipit de a ei.
Derry s-a simit ridicat i aezat lng
trupul lui cnd Aaron a preluat iniiativa. A intuit
n el o neajutorare mnioas, dar mngierile lui
pe tot trupul ei o ardeau parc. Ca s-i distrug
i ceea ce mi rmsese din autocontrol, Derry
l-a mucat uor de umr i l-a zgriat cu unghiile
pe spate. E! a purtat-o n dormitor i a pus-o n
patul imens cu cearceafuri i perne de culoare
bej. Aaron s-a dezbrcat i a venit lng ea, n
pat. i aruncase hainele. Avea un chip ca tiat
n filde, pielea bronzat cptase o nuan
galben ca ofranul. A ngenuncheat pe pat
lng ea, iar corpul gol lucea la lumina veiozei.
- O s te dezbrac, ppua mea diavol. Abia
de i se deslueau vorbele. ni o s-i scot
rochia asta cu care m-ai nnebunit toat seara.
l-a ridicat-o fr ceremonie peste cap,
susinnd-o cu o singur mn. ^
- ... i combinezonul i ciorapii i... Aaron a
rmas privind la trupul ei pe care mai rm
seser doar chiloii mtsoi de culoarea piersi
cii. Linitea prea s pulseze ntre ei doi.
<HD
Derry fusese cuprins de un fel de emoie
nervoas. N-ar fi vrut s-l dezamgeasc pe
Aaron, dar nu era deloc ngrijorat. Era nerb
dtoare pentru el.
- Aaron? A ncercat s-l scoat din starea de
contemplare. l voia aproape de ea.
- Continum? i tresrea un muchi pe maxi
lar. Eti att de al dracului de frumoas, Derry -
i acum eti a mea. S-a lsat pe ea i micrile
lui, devenite sigure, i-au artat lui Derry c nu
mai exista cale de ntoarcere.
Avea mini blnde, dar dominatoare, cu care
o mngia delicat dar cu att mai excitant.
Era pregtit cu mult nainte ca el s nceap
intrarea blnd n corpul ei i, dup durerea
ascuit de la nceput, totul s-a transformat ntr-
un extaz care i-a cuprins pe amndoi.
Derry avea senzaia c pielea ei, carnea ei se
contopiser cu ale lui Aaron. L-a cuprins cu
minile de spate vrndu-l mai aproape de ea.
I s-a prut c o voce rguit l-a strigat, dar
era chiar vocea ei. Derry ar fi vrut ca spirala
fierbinte pe care o simea s nu se sfreasc i,
cnd corpul lui Aaron s-a cutremurat peste al ei
n fine, propriul ei trup rspuns cu o explozie
minunat, slbatic.
- Te iubesc, Derry, I-a auzit optind i s-a
umplut de mulumire. Ne vom cstori imediat!
Asta a ocat-o i a deschis ochii.
- Nu trebuie s ne cstorim, a optit cu
buzele uscate de parc ar fi fost de carton.
- Ba da, trebuie, i nu ncerca s scapi. S-a
sprijinit ntr-un cot i a privit-o. Nu vrei s te
mrii cu mine?
- Vreau, dar nc snt la coal.
- Rmi la coal n Laneport i eu mi aran
jez treburile n aa fel nct s stm n regiunea
asta pn la absolvire. A mngiat-o pe gt i pe
obraz. Te-a durut, ngerul meu?
- Doar un moment. Derry i-a zmbit i l-a tras
nspre ea. Cea mai mare parte mi-a plcut. L-a
mucat uor, apoi l-a mpins puin ca s-l stu
dieze. Deci, despre asta tot discutau fetele! A
chicotit. Trebuia s ncerc mai demult.
- Ba nu, a mrit el. L-ai avut pe primul i
ultimul tu brbat, ngerul meu. Oh, experienele
tale n a face dragoste vor deveni mai variate i
mai interesante, numai c partenerul tu voi fi
ntotdeauna eu.
- Despotule! a rs Derry, cu o umbr de
{j j T }
! resentiment fa de suficiena autoritar a lui
j Aaron.
- mi place corpul tu! S-a aplecat peste ea
, i i-a srutat un sn.
- Am simit asta! a exclamat Derry presat
ntre pernele de pe pat.
- Fat deteapt, a murmurat Aaron cu gura
aproape de buricul ei. mi pare bine c eti edu
cat la colegiu. Vocea i suna gutural, iar gura i
se plimba pe tot corpul fetei.
- Asta este educaie? a bolborosit Derry.
- Cea mai bun dintre toate. Vei petrece
urmtorii aizeci de ani fcnd asta, aa c o
educaie elementar, de baz, solid, este im
portant. Gura lui trecea peste scobitura gleznei
fcnd-o s tresar de plcere.
- Nu tiam c picioarele snt zone erotice.
Derry simea din nou c se neac.
- Fiecare por al corpului tu este erotic,
ngerul meu. Aaron a spus ultimele cuvinte n
apropierea gurii ei i corpul i-a tremurat de
dorin violent.
Spaiul i timpul nu mai existau parc pentru
ei, i creaser propria lor lume, inviolabil.
Aaron o mngia continuu pn a adus-o la un fel
de plcut exasperare.
- Aaron, te rog! Te rog, Aaron!
- Da, draga mea, da!
Derry s-a trezit brusc auzind plnsul copiilor.
i ea era transpirat i lacrimile i iroiau pe fa.
Comarul copiilor o trezise din visul ei care se
repeta mereu. Cei trei copii erau cu ea de mai
bine de-o lun i continuau s aib acelai
comar despre pierderea prinilor lor...
Derry l visa pe Aaron din ce n ce mai des.
- Nu, nu, nu! Se lupta s-i pun capotul
i-i trgea nasul de zor-. N-o s-l las s-mi in
vadeze visele, viaa. Mergnd pe coridor se
cltina, dar le striga totodat copiilor: Gata,
gata. Vin.
0 s-i ocrotesc, o s am grij de ei. Aa o s
fac, i-a jurat siei n vreme ce-i mbria pe cei
trei copilai care tremurau, cu toate c i ea
tremura. E bine, sntem mpreun, sntem o
familie.
Am douzeci i apte^de ani, nu mai snt o
v,
fat naiv de optsprezece. Vreau i pot s am
grij de aceast familie, i-a jurat aducndu-i pe
copii ct mai aproape de ea.
v.
<HD
Doi
Derry sttea cu minile ncruciate ascul-
tndu-l pe avocatul VVilson Chambers spunndu-i
c fratele i cumnata sa au lsat-o ca tutore al
celor trei copii ai lor^i ca administrator al unei
mici sume din trust.* A oftat a ncuviinare. tia
dinainte ce scria n testament pentru c ea, Dev
i Sandy l discutaser nainte. Acum ceea ce
V.
nelegea n plus era c nu se va mai bucura
niciodat de ajutorul i dragostea fratelui ei i
ale cumnatei.
A clipit cnd Wilson a vrut s-i aud prerea.
- Da, e-n regul. Dar n-a trecut dect o lun
de cnd mi-ai spus c e gata divorul meu de
Aaron'1, s-a gndit ea cu o acceptare amorit.
Nu uit c m-ai rugat s accept pensia
alimentar generoas pe care mi-a oferit-o
Aaron, c nu m-ai neles cnd am refuzat-o. S-
a uitat int la avocatul care o privea cu
ngrijorare. Cum ai putut crede c a lua bani
de la el? Ar fi nsemnat c m pltete pentru
anii notri de csnicie." Fusese sigur n ziua
aceea c nu se va recstori niciodat dup ce
ea i Aaron se despriser la tribunal. Asta
acum ase luni... Mai trziu, o s mai vad ea...
dar fr Aaron. Nu l mai vzuse de ase luni.
i-a scuturat capul s-i pun ordine n
gnduri. Ce-or fi fcnd copiii n camer de
alturi? Era contient c zmbetul ei era
eapn, artificial.
- N-ai grij, Derry, copiii snt bine, doamna
Schultz este foarte mmoas.
A dat din cap i a ridicat testamentul din
poal.
V.
- Scrie aici c Dev vrea s-i fie crescui copiii
n Laneport i nu n ora?
La nclinarea afirmativ a lui Wilson a inspirat
adnc i s-a gndit la cererea n cstorie a lui
Gerald. Avusese intenia ferm s-l refuze. inea
la Gerald Holden i chiar o interesa oarecum.
Prefera aceast atitudine fa de relaiile
vulcanice pe care le avusese cu Aaron. i-a
scuturat din nou capul. Nu voia s se gndeasc
la Aaron.
- i va fi greu s creti singur trei copii.
Wilson a tuit i ochii lui de spaniol erau plini de
simpatie. Copiii tia erau teribil de ataai de
prinii lor. i-a dres glasul, i-a ters ochelarii i
i-a zmbit. Crezi c vei face fa la trei copii
coreeni care i-au adorat pe fratele i pe cumnata
ta?
Derry a zmbit.
- Da, i iubesc de pe-acum. Ne-am mprie
tenit chiar n timpul scurt de cnd sntem mpre
un. Pot s intre i ei?
- Da, aproape am terminat. Wilson s-a dus la
u, a deschis-o i i-a chemat nuntru pe cei
trei copii care stteau stan-de-piatr pe
canapeaua de piele din sala de ateptare. Au
venit de ndat i s-au nghesuit n Derry, care
V.
i-a srutat pe fiecare pe rnd.
Wilson a zmbit larg, cu uurare.
- Acesta ar puea fi ajutorul de care ai nevoie
ca s treci peste senzaia pe care o ai de regul
dup un divor, c totul s-a sfrit.
Derry a privit piezi cci i simea puterile
slbind i se strduia s nu se vad.
- Partea aceea din viaa mea s-a terminat, l-a
privit pe copii. Ei snt acum viaa mea... toat
viaa de care am nevoie. Ochii serioi ai celor
trei copii i-au nclzit inima. Sntem o familie
acum, nu-i aa? O s ne ajutm unii pe ceilali.
De acord?
Cele trei capete cu pr mtsos s-au cltinat
a ncuviinare.
- Vezi? i-a aruncat lui Wilson i s-a ridicat cu
bebeluul Sara n brae, nelund n seam cuta
spat pe faa avocatului.
- Ai slbit iari, Derry, de cnd nu te-am mai
vzut. Eti prea slab.
- Prostii! Oricum trebuia s fac o cur de
slbire. Derry tia c era cam slbu, dar i
dispruse pofta de mncare dup divor. Apoi
fusese cderea avionului, cnd i pierduser
viaa Dev i Sandy... Mncarea i rmnea n gt.
De luni de zile tria doar cu ceaiuri i sucuri de
fructe. Silueta ei superb se redusese la o
subirime de ogar. Avea guri sub pomeii
obrajilor, pielea ei ca piersica prea ntins
peste oasele feei, ochii de safir se fcuser
enormi i gtul prea prea fragil pentru a susine
prul bogat, negru-albstrUi pe care-l rsucise
ntr-o spiral, la ceaf. i puteai cuprinde acum
mijlocul subire cu minile, iar oldurile semnau
cu cele ale unui biat. O irita ns c fundul nu
prea mai puin rotund cu toat pierderea n
greutate, dar picioarele preau i mai lungi.
A aezat-o mai bine pe feti n brae ca s
poat da mna cu Wilson.
- Mulumesc pentru tot ce-ai fcut. l nu-i
face griji pentru noi. Ne vom descurca, la-o pe
Haddy i venii la Laneport ntr-o sear s luai
masa cu noi. Acum, c zilele devin mai lungi, am
putea chiar s mncm afar.
Kimberley i Sara, de cinci i de trei ani, au
luat-o de mn cnd au ieit din biroul avocatului.
Lee - numit aa dup bunicul lui Derry din
partea mamei, un adevrat gentleman din sud,
Carruthers Lee Calhour"- a mers singur, aa
cum se cdea s mearg un brbat mndru de
apte ani.
Derry a zmbit cnd a instalat copiii n main.
V
Ce ironie! Kim i Lee au nume care sun att de
oriental - cnd, de fapt, fuseser numii astfel
dup doi americani rigizi precum bunicul
Calhoun i bunica din partea mamei, Kimberley
Durant.
nainte de a porni maina s-a ntors s se
uite la copii.
- Deocamdat nu ne cunoatem prea bine,
pentru c ai stat mai mult n Japonia, dar vom fi
prieteni. V iubesc foarte mult. Voi sntei tot ce
mi-a rmas de la Dev i Sandy i acum sntei ai
mei. A simit cum i vin lacrimile n ochi cnd cei
trei au privit-o serios i trist.
Derry se hotrse s nu le spun c prinii
lor se vor ntoarce i nici c ei nu ar fi existat.
- Ne va fi greu la toi, dar o s ncercm
mpreun s nu le fie ruine cu noi mamei i
tatei.
- Nu, nu le va fi ruine! A vorbit Lee i pentru
fetele care se ineau de mn i se uitau la Derry.
O s te ajutm, Derry.
- Mulumesc.
Seara a fcut spaghetti cu sos de roii i a
fost ncntat cnd copiii au zmbit i au mncat
tot, cu o poft de mncare absolut normal.
Faptul acesta a fcut-o i pe Derry s i se par
C e D
mai bun gustul mncrii.
Dup mas i-a invitat pe copii la o plimbare
prin curtea imens. Era partea principal din
proprietatea care-i revenise de la prinii ei care
muriser n cteva zile unul dup altul, la doi ani
dup ce ea i Aaron se cstoriser. Era o
pajite de trei acri n jurul casei, restul era
arendat unui fermier care cultiva gru i lucern.
Prea o atmosfer de ar, dar proprietatea se
afla pe osea la o mic distan de oraul
Laneport. Laneport-ul se mndrea i avea faim
datorit Universitii care fcea parte din
sistemul de universiti de stat din statul New
York.
Derry absolvise Universitatea ca i fratele ei,
care continuase cu un H.S.1i un doctorat n
matematici. n perioada n care fusese profesor
la Universitatea din Tokyo el i Sandy i
adoptaser pe cei trei copii de la un orfelinat
pentru copiii de diferite rase. Micuii proveneau
din toate prile Asiei d| sud-est.
Derry i privea pe Sara, Kim i Lee jucndu-se
cu Milo, un cine ciobnesc german blnd.
Cinele i adoptase imediat.
1. nalt specializare (erigl.)
P~>
- De fapt, le-a spus Derry copiilor, Milo ar
trebui s fie un cine vajnic de paz cnd snt n
ora, la serviciu. Cred ns c ar fi n stare s-l
i conduc i pe un ho drept la tacmurile mele de
| argint i s dea din coad de parc i-ar zice
| servii-v!
I Kim, fetia de cinci, ani a chicotit, Lee a
| zmbit i Sara a mbriat cinele spunndu-i cu
| un ssit adorabil s nu-i fac griji c o s
pzeasc ea casa de hoi. Derry a inspirat
adnc.
- Mine, un prieten de-al meu, Gerald
Holden, vine la noi n vizit. Cred c ar fi un tat
bun pentru voi i el vrea s v cunoasc.
- Seamn cu Tati? a ntrebat Sara cu prul
negru, mtsos, fluturnd n briza serii.
- Nimeni nu poate semna cu Tati, a
informat-o Lee.
Derry i privea n lumina crepuscular,
nserarea de primvar fcuse ca aerul s se
rceasc brusc. I se prea c i chipul lui Aaron
era acolo, prea s-l vad... A fcut un mare
efort s i-l tearg din faa ochilor - se nvase
s-o fac.
- Ai dreptate. Nimeni nu e ca Tati. i eu l-am
iubit pe fratele meu. l-a mngiat pe Lee i pe Kim
v
C I O
pe cap i a luat-o n brae pe Sara. Dar vom fi
fericii. O s ne ajutm unul pe altul. Cei doi
copii mai mari mergeau de-o parte i de alta a ei
innd-o de cte un buzunar. n acel moment s-a
hotrt s se mrite cu Gerald Holden. Simea
nepturi n ochi gndindu-se la Aaron. De ce?
De ce se gndise la el att de mult astzi? Uneori
treceau zile ntregi fr s se gndeasc deloc la
ei.
A fcut din baie o ntreag distracie
lsndu-le pe Sara i Kim s se rsfee n apa cu
spum. S-a dus n cealalt camer de baie s-l
verifice pe Lee.
- O s te transformi ntr-o prun roie, l-a
strigat prin u vznd aburul fierbinte care
venea dinspre du.
- Aa mi place, a strigat i el.
- Faci exact ca Tati, Folosea toat apa
fierbinte nainte s apuc i eu s fac du. l-a
fcut plcere s-l aud pe biat chicotind. Asta
era camera lui de baie cnd era bieel. Cnd s-a
fcut mai mare tata a trebuit s mai monteze un
boiler.
Fetielor le-a plcut baia roz i bej i i-au
spus lui Derry c-o pot cura i singure. Au dat
cu detergent din spray pe faian i au ters-o
cu prosoape de hrtie. Lui Derry i s-a pus un nod
n gt cnd a vzut-o pe Sara preocupat, frecnd
o parte a czii.
Aproape c nu-i venea s rsufle cnd a
terminat de dus copiii la culcare n pat. S-a rugat
s nu mai trebuiasc s asiste Ia nici un comar
al iui Kim.pingnd tare dup Tati.
Lee i Sara de-abia i-au putut ine lacrimile
i Derry i-a strns la piept i a plns cu ei.
A ateptat s treac o or nainte de a-l
chema pe Gerald. S-a asigurat c nu se mai
aude nici o micare din camera copiilor, apoi a
pus mna pe telefon.
- Sper c te-ai decis n favoarea mea, Derry,
i-a spus Gerald n felul lui ceremonios dup ce
terminaser cu saluturile.
Nu i-ar fi stricat s arate ceva mai mult
emoie n privina cstoriei, s-a gndit Derry,
apoi s-a-mustrat singur, cci tocmai de calmul
lui Gerald avea nevoie ca s-i creasc pe copii.
Doamne ferete s fi ncercat s fac asta n
atmosfera de uragan care domnise pe vremea
cstoriei ei cu Aaron. Amintindu-i ce prost se
simea cu prietenii lui de bani-gata s-a
cutremurat.
- M-am decis, Gerald. Vino, dac poi, mat
Cj D
devreme mine, s iei masa de sear mpreun
cu noi toi.
A. urmat o tcere lung.
- Snt liber. Cred c e bine pentru copii s
m ntlneasc mai repede. Trebuie s tie c le
voi cere disciplin, dar...
- Gerald, copiii snt n sarcina mea, i-a atras
atenia pe un ton calm Derry.
- Desigur, pe hrtie aa snt, draga mea.
Gerald i ddea tot timpul osteneala s fie
j s m asculte. E normal, nu? Doar nu vrei s
i devin certrei i intratabili datorit indisciplinei,
nu-i aa?
- Nu, dar...
- Ah, eram sigur c o s te conving!
Ar fi vrut s stabileasc data i locul nunii
lor, i-a spus, iar Derry s-a gndit c era prea
grbit, dar n-a protestat. Abia dup ce a nchis
telefonul a simit o neptur de ndoial n
stomac.
* n seara urmtoare, grbindu-se de la
serviciu spre1cas i spernd s aib oseaua
liber, a binecuvntat faptul c fcuse supa din
timp i o congelase. Va servi supa de conopid
dup un pahar cu piersici n sos de zmeur.
I cinstit. Dar, de vreme ce voi fi tatl lor vor trebui
42
Capitulare
>
Apoi file de pete Fournier care nu era greu de
preparat i era delicios i, ca desert, prjiturele
cu ngheat. Tocmai se felicita pentru meniu,
cnd a observat blocajul de trafic de pe
autostrad. Va parcurge n timp dublu cele
douzeci i cinci de mile pn acas. A suspinat
i a schimbat viteza. Va trebui s-i schimbe
maina sport de dou locuri cu una mai mare i
gndul sta o chinuia.
A ajuns acas cu o ntrziere de o or. De
cum a pit pe alee, Kim a srit n ntmpinarea
ei, nsoit de Milo. Jenny Lisman, fata la copii, a
ieit pe teras cu Sara n brae. Lee nu se vedea
nicieri.
- Lees-a btut, a ciripit Kim. Devenea tot mai
american i mai vorbrea cu fiecare zi care
trecea. Nu l-a lsat pe Tim Dearborn sa m bat.
- E lovit? Derry s-a uitat la adolescenta
Jenny care se ngrijea de copii cnd se ntorcea
de la liceu n locul mamei ei,
Linda Lisman. Fata a negat din cap i a
cobort treptele terasei. inea nc n brae
bebeluul care i-a ntins braele grsue spre
Derry.
Derry a luat-o n brae pe Sara cu miros
dulce i i-a srutat obrazul rotofei.
- i bebe al meu a fost cuminte toat ziua?
- Nu bebe, a spus Sara cu un zmbet care i-a
ncreit feioara mslinie, fat mare!
Jenny plecat spunndu-i lui Derry c poate
veni la copii vineri. Era ziua n care la banca lui
Gerald avea loc festivitatea anual de primvar
i Derry acceptase s ias cu el.
Lee a intrat n cas cnd Derry amesteca
sosul pentru fileul Fournier. A privit-o cu minile
atrnnd i cu o vntaie pe obraz.
Derry a continuat s amestece sosul,
stpnindu-se s nu se repead s-l ia n brae.
- Tatl tu era i mai i. Venea acas cu
ochiul umflat. Derry a gustat sosul i s-a
strmbat din cauz c ardea.
A urmat o tcere lung. Ea a continuat s
amestece, adugnd un pic de piper alb.
- Ar trebui s-l vezi pe cellalt, a spus Lee cu
accent englezesc. Derry s-a nvrtit pe lng
aragaz, mucndu-i buza i clipind cnd l-a
vzut pe Lee c zmbete larg.
- Ai buza tiat. Creil c poi mnca sup i
pete?
Lee a ncuviinat.
- Nu credeam c-o s-mi plac, dar mi place
Supa de conopid.
Kim a intrat n buctrie cu Sara. Prul le
sclipea de parc ar fi fost crbune lichid.
- Am mbrcat-o pe Sara i am fcut gelatin
pentru Lee. Jenny a spus c face bine la buze
cnd te dor.
Derry a privit-o pe fetita care-i srise n ajutor
i s-a ntrebat cum putuse tri nainte ca aceti
trei copii s intre n viaa ei.
- Mulumesc pentru gelatin, Kim. E cu
adevrat bun pentru o buz umflat. 0 s-o
punem |a mas cu fructele i supa. l-a zmbit
Sarei, care era mbrcat ntr-o rochi roz cu
volane. Vrei voi doi s controlai dac e totul la
mas?
Cnd fetele au fugit prin ua batant spre
sufragerie, ea s-a dus la Lee i l-a luat n brae.
- Eti ca Dev. El a apucat-o cu braele
subirele de mijloc. A stat aa, simindu-l cum
tremur, l-a linitit i s-a dat napoi. i-ar plcea
s-i pui cmaa albastr n seara asta?
Leaa fost de acord i a plecat din buctrie.
Gerald a sosit exact la ora ase treizeci.
- mi place s mnnc mai devreme, Derry,
pentru c-mi plac serile lungi.
- Acum o or nc nu eram acas, Gerald.
Derry a continuat s taie mrunt spanacul.
\
A sunat soneria. Gerald s-a uitat ntrebtor la
! ua care ducea de la buctrie n holul cu
| lambriuri de stejar i mai departe, n foaierul
j hexagonal cu vitralii.
! - Cine ar putea fi, Derry?
I - Nu tiu. Derry vroia s-i continue treaba,
i dar s-a oprit cnd Kim s-a repezit n buctrie.
I - Ce este? l-a ntrebat Derry pe copil,
j tergndu-i minile pe prosop, apoi aplecndu-se
! spre fetia speriat.
; - Tatl lui Timmy Dearborn este la u i l
| njur pe Lee. Buzele lui Kim-tremurau.
| Derry s-a ridicat simind cum o cuprinde o
furie clocotitoare. A dat-o blnd pe Kim la o
parte, auzind ca prin cea c Gerald spune
ceva. Abia putea auzi din cauza vjielii din
urechi.
Un brbat sttea cu mna pe ua interioar
de curnd instalat. Derry s-a uitat la mna lui i a
simit c o invadeaz mnia. Brbatul l inea pe
Lee de umr i l mpingea ipnd la el.
- Ce dracu i faci fiului meu? a spus Derry
fr s vad trsturile omului din cauza ceii
roii care i se pusese n faa ochilor, la-Ji mna
sau i-o rup!
- D^rry! Lee i Gerald vorbiser n acelai
timp, Gerald puin mai tare.
l-a ignorat pe amndoi i l-a mpins pe om n
piept cu palma desfcut.
- S nu mai pui altdat mna pe el. Simea
c nu-i ncape n piele. ntotdeauna se mndrise
c poate s-i in nervii n fru, dar acum,
pentru prima oar n viaa ei, era stpnit de o
furie pe care n-avea poft s i-o controleze.
Pleac de pe terasa mea!
- Ba s m asculi! Nici o corcitur n-o s-mi
bat copilul. Clar?
- tiu totul. Derry a naintat eliberndu-se de
braul lui Gerald. Fiul tu, Timmy, a nceput. n
ce m privete, s-a terminat. Dac vrei, cert-te
cu mine, dar s nu ndrzneti s-mi atingi fiul.
- Stanley Dearborn face afaceri cu trustul
Laneport, a uierat Gerald. Calmeaz-te!
- M doare-n cot! a spus Derry trntind ua
interioar dup ea i naintnd pe teras.
Domnule Dearborn, spune-i micului tu despot
s nu se mai lege de Kim. De aici a pornit totul!
Stanley Dearborn a prut c se umfl, corpul
lui ptrat, voinic, semna cu al unui buldog.
- Ascult-m, soro...
- Doamna nu e sora tal s-a auzit o voce
ferm, poruncitoare.
----------------------------------C~4T)---------------------------------
Derry n-ar fi putut s n-o recunoasc. A icnit.
Cnd o fi urcat Aaron aleea circular? A trntit
portiera de la Ferrari i s-a ntins pe toat
nlimea lui.
A trecut cu pai mari peste pajiti, peste stra
tul de lalele trzii i narcise galbene i a prut c
se pregtete de lupt. Aaron Lathrop, cu cei
188 de centimetri ai lui prea mai degrab un
muncitor de pe antier, dect directorul unei
companii internaionale, specializate n proiecta
rea i construirea blocurilor, complexelor univer
sitare i a domeniilor de tot felul.
Prul lui aten avea uvie mai blonde de la
soare i, la tmple, i crescuser cteva fire
argintii. Gtul i umerii musculoi ntindeau
cmaa de bumbac verde-nchis asortat cu
pantalonii de doc, care-i evidenjiau picioarele
lungi i puternice.
Derry a fost furioas pe propria ei apreciere
favorabil. Ct de tare adncea verdele hainelor,
verdele de mare al ochilor! S-a ntrebat unde
fusese de se bronzai att de frumos.
n ciuda rafinamentului hainelor, el nu prea
a fi de la Boston, ci de la Waterfront, New York.
De ce venise el acolo acum, dup atta vreme?
ase luni, o sptmn i... Dery i-a strns
pumnii pn i-au intrat unghiile n palm.
Stanley s-a ntors cu pruden.
- Cine dracu e sta? Finc dac eti tatl
copilului, tre s vorbeti cu soia i copilul tu.
Nu accept s...
- i eu nu accept s mai vii n aceast cas,
s-mi intimidezi soia... Ce copii? Capul lui
Aaron s-a ntors spre Derry. i-a ngustat ochii.
Despre ce naiba vorbete? Aaron arunca
vorbele ca pe gloane.
Stanley Dearborn se calmase dintr-odat. La
fel i Gerald i Lee care au ncetat s mai
repete:Nu ipai la Derry!"
Aaron a naintat ca un berbec la atac.
- Vorbete!
Derry a fcut un pas napoi, cu Lee n
spatele el.
- Nu-i spun njmic, a nghiit n sec, apoi l-a
privit pe Stanley. i spun pentru ultima oar s
nu pui mna pe copilul meu! Ai ceva de obiectat,
vii la mine!
Stanley; privindu-l prudent pe tipul imens cu
privirea de asasin pe fa a nceput s spun:
- Ascult...
- Pleac de aici, a mrit Aaron.
Stanley a murmurat ceva, dar a plecat n
Hellen Mittermeyer
grab.
Derry a tras aer n piept ca s-i spun lui
Aaron c are permisiunea ei s se nece n
cascada Niagara cu Ferrari-ul lui cu tot. Kim a
venit ia u nainte s-o poat opri.
- Derry, eu amestec, dar se face prea gros.
- Doamne, sosul! a ipat Derry. A apucat-o
pe Kim. Eti o feti tare bun, dar te rog s fii
atent cu aragazul. Te puteai arde. A nfcat-o
pe Sara n brae i a alergat n buctrie. A
aezat fetia jos i s-a uitat cu jale la materia
maronie care ar fi trebuit s fie sosul ei la
calcanul Fournier.
- Du-te dracului, Stanley Dearborn, a
mormit, a luat cratia i a aruncat totul la gunoi.
S-a ntors s-i explice lui Gerald care era
ncruntat i l-a vzut pe Aaron n spate vorbind
cu Lee i dnd din cap. Kim i dduse mult
capul pe spate i se.uita la Aaron.
Cnd Sara a pit legnat ctre el, s-a
aplecat i i-a zmbit copului.
Derry a simit o durehe att de ascuit nct a
crezut o secund c s-a rupt ceva n ea. Aaron
i dorise copii. i ea i dorise copii. Dar nu
rmsese nsrcinat. Credea c acesta fusese
unul din principalele motive pentru care se
| - De fapt, drag, ai putea face sandviuri
I pentru copii i s-i trimii la culcare, Apoi s
| mncm i noi ceva, a spus Gerald.
| Aaron s-a ridicat n picioare, uitndu-se a
j mncarea etalat: legume potrivite, pete,
j - Mmm, Sole Fournier. mi place! Ce-ar fi s
i iau copiii afar i s m mprietenesc iar cu
l Milo? Aa o s poi face sosul,
j - Nu, zu! s-a uitat aspru Gerald la Aaron.
| Cine eti dumneata?
j Aaron a prut c nu aude ntrebarea, ci i-a
I condus pe copii prin cmara de mod veche la
| ua din spate. Sara chicotea cocoat tocmai
sus, pe umrul lui.
Derry s-a ntors la sos, adunnd ingredientele
orbete i rspunzndu-i monosilabic lui Gerald
despre Aaron.
De ce venise Aaron? Ce-I adusese tocmai n
aceast sear, cnd voia s li-l prezinte copiilor
pe Gerald? >
- Derry, Derry, m asculi?
- Ce? Da, vorbim mai trziu, Gerald. Vrei, te
rog, s duci salatele de spanac la mas?
- Brbatul acesta mnnc mpreun cu noi?
Gerald pusese salatele pe tav perfect aliniate.
- Poftim? Oh, Doamne, nu cred. Derry l-a
mpins spre sufragerie.
Cnd ua s-a nchis n urma lui, a alergat prin
cmar afar pn la veranda din spate.
Aaron o mpingea pe Sara n leagnul mic i
Lee pe Kim n leagnul mare. Rdeau toi.
- Masa, a anunat Derry. i tot recapitulase
cuvintele pe care voise s i le spun lui Aaron,
dar renunase.
Copiii s-au oprit din legnat i Aaron a dat-o
jos pe Sara. Apoi Kim l-a luat de mn.
- Nu conteaz dac n-ai destul mncare
pentru Aaron. l-am*spus c o s mpart cu el
poria mea.
Sara a fost ridicat din nou pe umrul lat al
lui Aaron. S-a bucurat i i-a nfipt degetele
rotofeie n prul lui decolorat de soare.
- i eu o mpart cu el.-
- Aaron spune c serhnm cu tine, Derry, n
afar de ochii notri cprui, a rs Kim dezvellndu-i
dintele din fa care i se cltina.
Spune c purtai pirul pe spate exact ca
mine.
- i ca mine, s-a auzit din nou Sara. mi plac
ochii ti albatri.
- Mulumesc, drguo. Derry s-a ntins dup
------------------------- < j D ---------------------
ea. Trebuie s fii flmnd. Petele e gata. L-a
ignorat pe Aaron.
- Bine. Sara a srutat-o lipicios pe obraz.
Splarea copiilor ar fi durat mai mult dac
Aaron nu s-ar fi ocupat de Sara i de Kim. Lee
s-a splat, firete, singur. Cnd au ajuns la
mas! Gerald se aezase n capul mesei i
Derry tocmai punea castronul aburind de sup
pe bufet, lng un co cu chifle fierbini,
acoperite cu un ervet.
- De fapt, prefer s mnnc salata naintea
felului principal, nu mpreun cu el, i, desigur,
gelatina merge cu desertul, a spus Gerald
uitndu-se urt la supa de conopid.
Derry voise s-i explice c mncarea era
aranjat astfel pentru copii, dar vznd zmbetul
amuzat al lui' Aaron cnd i-a inut scaunul s se
aeze, a strns din dini i a tcut. Era sigur c
Aaron ocupase scaunul de lng ea ca s-o irite.
i-a strns tare buzele ca s se stpneasc.
Chiar i Gerald a prut ncntat de sup i
piersici, dar s-a ncruntat cnd Lee a mncat la
felul principal gelatina de zmeur.
- Ar trebui s-i mnnci spanacul, tinere.
Uite, i pun un pic de sos peste el.
- Nu, mulumesc, domnule. mi place simplu.
S :
I Hellen Mittermeyer
Ojetul m-ar nepa la buz. Lee i pusese mna
peste salat cnd Gerald ncercase s-i pun
oet din sticlu,
- neleg. Gerald a pus oetul exact de unde
l luase. i-a scuturat nc o dat erveelul, s-a
ters pe gur, apoi i-a mpreunat minile i i-a
dres glasul. n legtura cu lupta, tinere...
- Am vorbit deja cu biatul, a spus Aaron
atacnd calcanul cu pofta lui obinuit.
- Pardon, s-a ncruntat Gerald la Aaron.
Deoarece voi fi tutorele legal al biatului ntr-o
lun sau aa ceva, trebuie s-i spun c nu- mi
place amestecul dumitale i...
- Ce vorbeti? s-a rstit Aaron fcndu-i pe
toi s-i ntoarc feele nspre el.
Derry' a tras aer n piept i a spus Iute:
- Dac ai asculta cnd vorbesc, n loc s
consideri lipsit de importan fiecare cuvnt pe
care-l rostesc... i-a strns buzele i a tras din
nou aer n piept ca s se calmeze. Cred c i-am
spus c Sandy i Dev^au murit. A privit copiii i
le-a zmbit fiecruia pe rnd.
- Am primit mesajul tu cnd m-am ntors din
Senegal, a spus Aaron cu o voce tensionat.
M-am ntors ieri-noapte, trziu. Cei de la biroul
meu n-au putut lua legtura cu mine ca s-mi
trimit mesajul. Faa lui asprit s-a mai ndulcit.
Am vrut s-i spun ce ru mi pare. Am inut mult
de tot la amndoi. Privirea i-a alunecat nspre
copii. i lor le-a zmbit. tiam despre copii,
desigur, dar nu-mi ddusem seama c vei fi
singur cu ei.
- Pn la cstoria noastr care va fi luna
viitoare. Gerald s-a ters la gur cu erveelul i
i-a mpins farfuria deoparte. Atunci, n calitate
de tat ai lor, voi prelua eu responsabilitatea
copiilor.
- Da? Aaron s-a lsat pe spate n scaun. Nu
am tiut c ai plnuit s te cstoreti att de
curnd, Derry. Accentul lui bostonian prea mai
pronunat acum, fcnd-o pe Derry s se
nfioare. Aaron era pe cale s se nfurie.
i-a dres glasul.
- Gerald i cu mine ne-am hotrt s ne
cstorim ca s le putem oferi copiilor stabilita
tea unei viei de familie.
- Nu i-a trecut prin cap s-mi comunici i
mie treaba asta? Tonul amabil era un avertis
ment pentru cine l cunotea pe Aaron.
Derry s-a pregtit de btlie.
- Ascult, Aaron...
- Nu, nu draga mea, nu-i nevoie s ridici
vocea. Gerald s-a aplecat ntr-o parte ca s-o
poate vedea pe lng bolul cu narcise. A zmbit.
Lathrop nelege.
- nelege? a mormit Derry fixndu-i ochii n
ochii verzi ca marea ai lui Aaron, apoi privind
alturi. Nu paria pe asta! a mai bombnit ctre
ultima bucic de calcan pe care o tot plimba
prin farfurie.
Aaron s-a ridicat n picioare.
- S aduc desertul? Cafeaua?
- Nu-te-deranja, a rostit sacadat Derry
ridicndu-se repede i strngnd farfuriile cu o
energie disproporionat. S-a enervat cnd
Aaron le-a cerut copiilor s-o ajute i ei au srit
s-o fac. Le putea cere ea asta. S-l ia dracu
sau naiba! De ce nu pleac? a morm'it ctre
teancul de farfurii. Din cauz c inea capul n
jos s-a lovit de ua batant. A dat drumul la apa
din chiuvet s nmoaie cratiele i s clteasc
farfuriile pe care le va pune n maina de splat
vase.
Aaron a aprut n uf a buctriei.
- Ai de gnd s te mrii cu mgarul sta
pompos? Cuvintele sunau ca proiectilele, dar
mna pe care i-a pus-o pe spate cnd ea se
aplecase spre maina de splat era blnd,
CS6 ~)
mngietoare, familiar.
- Oprete-te. S-a ridicat i s-a ntors spre el.
Nu te intereseaz ce fac cu viaa mea, aa cum
nu mAintereseaz pe mine ce faci tu cu viaa ta.
- nceteaz s vorbeti ca prietenul tu,
pomposul! Corpul lui Aaron devenise o curb
amenintoare.
- Nu-I mai face pompos, a ripostat Derry.
Aaron n-a bgat-o n seam.
- i pe ce dat te mrii cu el?
- Nu c te-ar interesa, dar m mrit cu
Gerald pe douzeci i unu. Reverendul Talbot
ne va cstori la capela universitii i copiii or
s m nsoeasc.
- Un pic altfel fa de cstoria noastr de la
St. Luke, nu-i aa?
- Dac vrei s spui c va lipsi societatea de
la Beacon Hill, ai dreptate. Odat ce ncepuse,
se prea c nu se mai putea opri. Dac vrei s
spui c mama ta i mtua Sylvie nu vor fi de
fa s critice recepia, familia i prietenii mei,
atunci ai dreptate. Dac vrei s spui c nu vei
mai disprea ntr-un col organiznd o ntlnire cu
prietenii ti sofisticai din nalta societate, atunci
ai din nou dreptate.
- Nu am fcut aa la nunta noastr. Nu
G D
te-am prsit nici o clip. Niciodat n-am vrut s
te las. Aaron mai mult a uierat cuvintele.
- Adevrat? Dar i-a trecut repede prostia din
cap. La o lun dup cstorie ai plecat la
; Manila. Derry a rsuflat cu nduf.
- Astea erau afaceri, s-a rstit Aaron.
- Del Peters i-a luat soia, Grant Richards
i-a luat prietena... a deschis Derry rnile vechi.
- Derry, pentru Dumnezeu, i-am explicat....
Aaron i-a trecut mna prin prul pieptnat pe
spate i o bucl i-a czut pe frunte.
Derry a ridicat mna cu palma deschis.
- Ai dreptate, snt treburi vechi de ani de zile.
N-are rost S le discutm. i-a strns pumnul.
Amintete-i numai c m cstoresc cu Gerald
i c nu e treaba ta.
- Oh, chiar crezi asta, ia spune?
Accentul gen Harvard prea dur. Aaron s-a
rsucit pe clcie i s-a npustit afar din
buctrie, lsnd-o pe Derry furioas foc.
A fost ocat cnd visul i-a revenit. Trecuser
---------------------- Q *T ) ----------------:---------
zile ntregi de cnd nu-i mai invadase subcon
tientul. Simea cu o disperare neputincioas c
n-avea rost s lupte mpotriva visului. El ctiga
ntotdeauna.
A gemut la reluarea scenei n care ea, fata
de optsprezece ani cu ochii luminoi acceptase
un diamant fr pat de la brbatul cu unspre
zece ani mai mare ca ea. Chiar i ea, deloc
priceput n materie, i dduse seama c era o
piatr cu multe carate, fabulos de scump. A
icnit de durere cnd a vzut mireasa strlu*
citoare. Prul negru sub voal i o tren de o
lungime potrivit cu cea a catedralei, din dantel
de Majorca, lucrat de mn. Aparinuse bunicii
lui Aaron.
Eti o strin n catedrala St.Luke, aa cum
eti o strin n familia Lathrop1', a mormit ca
avertisment ctre mireas. Or s-i arate
suficient de repede c tu nu faci parte dintre ei,
a- ncercat. Derry s ipe la fata n alb, cu ochii
umezi de fericire, dar nici un sunet nu-i ieea de
pe buze.
- Te iubesc, a optit Aaron cnd rmseser
n sfrit, singuri, l-a spus-o iar i iar n dormitorul
casei cu stucatur roz, numit Windrift, n Ber
muda, cnd a nceput s o mngie n felul lui,
lent, dar arztor, care o fcea s se contor
sioneze sub el.
A fost surprins i emoionat cnd el a
srutat-o pe tot corpul invadnd-o.
- Te iubesc, a optit Derry.
S-a trezit brusc, transpirat toat. A plns cu
hohote n pern.
- M mrit cu Gerald. O s-o fac. Copiii vor fi
fericii. Noi vom fi fericii... Lovea cu pumnii n
pern'printre hohote.
h
CZ r e t
Lui Derry nu-i venea s cread c venise
vremea nunii ei. Luna trecut se volatilizase.
S-a uitat la cele trei perechi de ochi cprui,
duioi ca la foci, care o urmreau n oglind i
ochii i s-au umplut de lacrimi. Apoi a zmbit.
Meritau orice sacrificiu. i-a fcut jurmntul c
aceti copii vor fi fericii. Aaron nu ar fi avut o
<j E>
influen att de solid ca Gerald. Aaron! La
naiba! De ce se gndea la el acum? Cea mai
mare parte din luna care trecuse gndurife i se
poticniser mereu de el. Strnsese din dini da
cte ori Sara i Kim ntrebaser de el Lee nu
spunea nimic, dar o studia cu ochi care preau
s-i fac o radiografie.
A oftat i i-a studiat imaginea n oglind. i
plcea acum mtasea albstrie mai mult dect
atunci cnd o cumprase. Culoarea i evidenia
albastrul turcoaz al ochilor i prea s adauge
reflexe albastre prului negru care i atrna pe
umeri.
Rochia n stil grecesc i atingea vrfurile
pantofilor, mtasea strns pe corp i punea n
eviden snii tari, mijlocul, oldurile nguste i
picioarele lungi. La un metru i aptezeci era
doar cu puin mai scund dect mirele ei. Astzi
purta tocuri joase, nu tocuri nalte, care o
avantajau.
A inspirat adnc, s-a ntors spre copii i i-a
anunat c era gata. *
Drumul pn la capela Universitii a durat
cteva minute. Proprietatea lui Derry era vecin
cu Universitatea. Ar fi putut merge pe jos,
traversnd ferma i ar fi ajuns n acelai timp n
V
GE>
care ar fi ajuns cu maina pe osea.
- Snt foarte mndr de voi astzi, le-a optit
Derry copiilor.
Cadillac-ul condus de George Lisman a
frnat i a oprit n faa capelei.
- Kim, tu i Sara artai ca nite ngeri roz cu
rochiele voastre i tu, Lee, cu costumul
albastru, ari ca brbatul casei.
Au fost ntmpinai cu multe atenii de cum au
cobort din main i Derry i copiii au fost
politicoi cu toat lumea.
- Derry, draga mea, ari mai subire dect la
primul mriti. Nu, Isa? i-a strigat Theo Halley
soului ei. El a aprobat-o ca de obicei.
- Are familie acum. Asta o s-o ngrae...
Vocea lui Theo s-a mai ridicat cu un decibel.
Brbatul ei a aprobat-o din nou.
Kim a privit-o fascinat. Buza de jos a Sarei a
tremurat.
Apoi au intrat n capela plin de murmurul
oaspeilor deja aezai. Nu veniser prea multe
persoane. Derry voise o nunt discret. Gerald
dorise o nunt fr cheltuieli mari.
- Derry, ari minurfat, i-a spus Linda Lisman,
nu tiu de ce snt att de nervoas. Doar tu eti
mireasa. Linda i-a privit pe qopii cu atenie. i ei
C*L>
arat ncnttor, nu?
- Ba da. Derry a lsat-o pe Sara n grija lui
Lee i i-a dat drumul mnujei lui Kim ca s poat
lua florile pe care i ie ntindea Linda.
Orga a cntat ntr-un crescendo solemn i _
Linda a privit-o speriat, ocupndu-i locul n
partea lateral. Cnd Derry a cutat din ochii
copiii, ei dispruser.
- Linda, Jemmy a luat copiii? Cuvintele i s-au
o|5rit n gt. Aaron se ndrepta direct spre ea prin
pronaosul bisericii. Faa i prea cioplit ii
piatr. Ochii lui aveau o sclipire de fanatism.
- Ce faci? Hei! Oprete-te! a bolborosit Derry
cnd Aaron a ridicat-o de la pmnt. Stai! a ipat
cnd el a pornit-o spre u cu ea cu tot. l-a
bombardat pieptul cu pumnii cnd a cobort n
fug treptele purtnd-o n brae. Oamenii cu gura
cscat se ddeau n lturi ca s-i lase s
treac. L-a, zrit pe Gerald strignd ceva i
artnd cu degetul, dar nu putea auzi pentru c
urechile i vjiau.
Aaron a depus-o spe scaunul din dreapta al
mainii Ferrari, l-a observat, ocat, pe cei trei
copii stnd n spaiul ngust din spatele mainii,
l-au zmbit voioi lui Derry i i-au spus ntr-un
singur glas:
- Bun!
Maina a pornit din curb n mare vitez.
Lee a spus:
- Asta da, grozav main. Ct de repede
poate merge?
Kim a spus:
- mi place Aaron!
Sara a spus:
- i mie!
Uitndu-se la copiii ncntai, apoi la Aaron,
Derry a ipat:
- Du m imediat napoi! Ar ti avut poft s-i
trag un pumn n nas lui Aaron. Asta e o rpire.
Ridicase vocea n ciuda dorinei de a se stpni.
Unde m duci?
- S ne cstorim, i-a rspuns Aaron
nscriind maina n curb fr s reduc viteza.
Au strbtut o poriune de urcu, apoi, cu o
accelerare, au continuat drumul pe autostrad.
- Niciodat, a respirat adnc Derry. M crezi
masochist? Crezi c vreau s fac schimb ntre
viaa mea linitit i cursa furtunoas pe care o
numeti tu via?
- M-am schimbat. Aaron a schimbat viteza i
a depit un vehicul care abia se tra.
- Prostii! Derry i-a mucat buza i s-a uitat
iar la copii. Cum de puteau fi att de nepstori
cnd erau rpii? N-o s te schimbi niciodat. Nu
m mrit cu tine.
- Sau te mrii cu mine sau trim mpreun.
Aaron vorbea cu maxilarele epene de parc ar
fi fost din piatr. N-o s te mrii cu mgarul la
mai mult ca perfect, Derry, aa c nceteaz!
Maina a trecut de pe autostrad pe o osea
mai joas. Capriciile nu mai snt admisibile. Eti
o femeie matur. A sosit vremea s-i accepi
responsabilitile fa de mine i fa de tine
nsi.
- Ce minuni spui tu acolo? Derry privea pe
fereastr la peisaj. Mergem la aeroport?
Rguise.
- O s pun s te aresteze. O s chem
F.B.I.-ul, a bolborosit ea.
- La dracu, Derry! Nu te poi mrita cu
prostul la. Ai nevoie de un tat pentru copii? n
regul, eu o s fiu acela, aa c relaxeaz- teJ
Dery a Simit cum a npdea furia. i-a adus
aminte o duzin de njurturi i i le-a adresat pe
toate n gnd. *
- Ai uitat de ce am divorat?
- Niciodat n-am tiut de ce am divorat. Eu
-Da.
J
nu am vrut s divorez, a zis Aaron continund
s conduc fr mii fa de main sau de
spinrile celor din interiorul ei.
Erau pe o strad lturalnic plin de gropi.
Derry a ncercat s- i stpneasc tremurul din
voce n vreme ce navigau pe strada desfundat.
- tii prea bine de ce, a uierat ea. Nu erai
niciodat acas. Tot timpul afaceri ziua, mese
de afaceri seara, nu odihn, nu relaxare, nu mai
aveam vreme s vorbim unul cu altul...
- Te-am luat cu mine de cte ori a fost
posibil, s-a rstit Aaron i pielea de pe gt i s-a
nroit violent.
- Mereu cu alii de fa, mereu n mulime, de
nu puteam s ne spunem mai mult de cteva
cuvinte, apoi acas cdeam extenuai n pat i
dormeam pn a doua zi cnd totul rencepea.
- mi amintesc de vremea cnd nu dor
meam... Cnd fceam dragoste toat noapiea...
a afirmat Aaron cam mpleticit la limb.
- Taci! Derry s-a uitat la copii. A ntins
buchetul de orhidee fetelor. Dintr-odat n-avea
poft s-l mai vad. Brusc se simea uurat
pentru c era cu Aaron... nu cu ngmfatul la
pompos de Gerald.
Aaron a fcut maina s scrneasc n alt
curb i a zburat prin porile deschis care
duceau spre aeroportul privat Page-Airways.
- Doar n-ai pstrat un avion aici? a protestat
Derry spernd totui s fie aa.
- Cum puteai tu s tii ce fac eu? Aaron
prea iritat cnd a tras- o afar pe Derry i ie-a
artat copiilor cum s ias din main. Sara a
fost bucuroas cnd Aaron a ridicat-o pe umeri
i a chicotit de bucuria de a fi att de sus. L-a
btut uurel cu mnua dolofan pe Aaron, pe
obraz.
Derry s-a ncruntat ia trdtoarea de Sara
care i-a zmbit cu toi diniorii. A ncercat s-i
elibereze mna din strinsoarea lui Aaron.
- Nu ne poi rpi... Putea s-i aud i
singur fanfaronada din voce. Cteva secunde
lungi a cochetat cu ideea de a striga dup
ajutor, dar gndul la reacia copiilor a oprit-o de
la o scen de genul sta.
S-a holbat la avionul Lear J et cu motoarele
pornite, la brbatul care-i fuma igara stnd pe
prima treapt a scrii. l cunotea.
- Barrow... tu... aici..'.
- V salut, doamn Lathrop. Bine ai venit la
bordul avionului Derry. S-a aplecat s-o ajute s
intre n avion. Avea un zmbet blnd i nu prea
v----------------------------------( 68 ) ---------------------------------
s ia n seam expresia ei jignit. Artai
excelent. Tocmai cum trebuie ia o nunt,
ncercm s ajungem ia biseric la timp. S-a
ntors i s-a dus n cabina pilotului.
Ua s-a nchis cu zgomot puternic, iar Derry,
cu gura cscat, l-a vzut pe Aaron punndu~le
copiilor centurile de siguran i fcndu-i i ei
semn s se aeze, l-a ncheiat centura nainte
de a apuca s protesteze.
- Tu... tlharule... piratule... banditule..., s-a
blbit pe un ton ascuit. Nu poi face asta!
Copiii o priveau cu un interes plin de
bunvoin.
- Cuvintele astea snt njurturi, Derry? a
ntrebat-o Kim, dndu-i Sarei pturica preferat.
Derry a privit-o.
- Nu, sigur c nu, drag. A ncercat s
zmbeasc, dar faa ei prea de cauciuc i nu
rspundea comenzilor.
-Te mrii cu Aaron acum? Ei va fi noui
nostru tat? Kim o privea cu seriozitate.
Sara s-a uitat la Derry.
- Iubete Aaron!
Lee a privit-o serios, cu ochii pe jumtate
nchii.
Derry s-a uitat n jur, nregistrnd amorit
CL>
pielea care tapia scaunele, masa din esen
tare, nurubat n podea. Aaron se dusese n
fa, s fie copilot, a presupus ea, aa cum
fcea ntotdeauna cnd nu pilota el nsui. A
inspirat adnc i i-a ntrebat pe copii:
- Nu sntei suprai c zburm departe de
Gerald? C el nu va mai fi tatl vostru?
Lee i-a dres vocea.
- Vrem s fii fericit, Derry.
- Dar Aaron v place? i-a ntrebat nepat de
ndoial.
Au dat din cap toi trei ca unul singur.
-neleg...
Copiii au adormit unul cte unul. Lee i-a
zmbit chiar n momentul cnd nchidea ochiorii.
Derry a rmas^la locul ei frngndu-i
degetele. Oare o s suporte s fie din nou
mritat cu Aaron? Oricum, nu putea accepta j
doar s triasc mpreun cu el. Of, Doamne, ce j
gndea acum Gerald? S-a simit brusc vinovat.
Nu-i psa ctui de ^uin de ceea ce gndea
Gerald. Oribil! Cum de fusese att de proast
nct s fi vrut s se mrite cu el? A nchis ochii,
i dorise ca Aaron s-o apere de ea nsi i de
speranele stupide de stabilitate. n
subcontient, voise ca Aaron s vin dup ea. A
oftat i a privit pe fereastr (a norii ca smntna
de sub ei. Ochii i s-au ngreunat.
Derry nu tia de ce se afla n barca aceea cu
vsle, n mijlocul oceanului ntr-o furtun teribil.
Barca se zguduia puternic.
- Haide, Derry, trezete-te! Aterizm!
- Poftim? Aaron fusese barca de pe oceanul
din vis. El o scutura ca s-o trezeasc. Unde
sntem?
- Maryland. Ne cstorim n mai puin de o
or sau preferi alternativa?
Derry s-a uitat urt la el, ncercnd s-i
alunge somnul.
- Ne cstorim, i-a uierat, aruncnd o privire
prudent spre Kim i Lee, dac ascultau. Dar e
un fiasco, un... un pahar cu ap dintr-un pu
otrvit. Nu a mers, nu va...
- A vrea eu s stm de vorb, a ntrerupt-o
Aaron, dar programul e foarte strns.
- Nu va merge, a scrnit Derry cnd Aaron
aproape a smuci-o de pe locul ei.
Barrow i i atepta ntr-o main cu motorul
pornit i a rmas la volan pn cnd Aaron i-a
aezat pe toi n spate.
Derry mai fusese doar o dat n Maryland,
cnd Aaron o adusese cu avionul la un
restaurant din Chesapeake, specializat n rad.
Acum peisajul i era indiferent. M mrit din nou
cu Aaron s-a gndit, iar fraza i s repeta iar i iar
n minte n timp ce maina alerga spre
destinaie. O, Doamne! i-a mucat buza. Doar
nu-mi pare ru! La dracu, cu ambiiile mele! l
iubesc! M ursc pe mine pentru c-l iubesc. De
ce s-a ntors n viaa mea?
- Te doare burta, scumpo? Aaron s-a
aplecat spre ea i a mngiat-o pe abdomen. O
s-i dau sifon.
- Tu eti durerea mea de burt, a ripostat
Derry .a
- mi amintesc prea bine ce sensibil eti
cnd cltorim, i-a rspuns Aaron cu ochii
pierdui n deprtaire. Trebuie s am grij s
funcionezi" normal. *
- Nu-i adevrat, s-a nroit Derry i ochii i-au
zburat spre copii. Stom... stomacul meu n-are
nici o legtur cu tine.
- Ah, am ajuns. Maina s-a oprit i Aaron i-a
scos ntr-o clip afar.
Derry a zrit ca prin cea o cldire de piatr
cu vitralii.
A naintat cu copiii n jurul ei, iar. Aaron i
Barrow i urmau.
- Cum? Fr Ern Gciswald, cavaler de
onoare? a ntrebat Derry zpcit.
- Fr! s-a rstit Aaron speriind-o.
Nu putea afirma c a auzit slujba, dar s-a
auzit pe ea nsi spunnd Da". A ncercat s-i
zmbeasc tnrului pastor n costum gri cnd a
realizat c el i ura toate cele bune, dar buzele ei
preau fcute din carton.
Drumul d ntoarcere ia avion i s:a prut mai
scurt, dar Derry s-a gndit c impresia se datora
strii de ireal pe care o avea de la nceputul
ceremoniei.
- mi place s zbor! Kim i-a zmbit lui Aaron
i l-a lsat s-i strng centura de siguran.
- Dor urechi. Buzele Sarei au tremurat n
vreme ce avionul lua nlime.
Aaron a luat-o pe Sara n brae i a linitit-o
pe optite.
Derry a privit copilul inndu-l strns de gt pe
Aaron i i-a dorit ca ea s fi fost n locul lui. A
icnit i s-a apucat cu braele de burt la gndul
V.
I acesta.
j - Te doare, drag?
- Nu! s-a rstit privindu-l crunt. Unde mer
gem? Trebuie s-l sun pe Gerald.
- Mergem s stm n apartamentul din New
York. Mine ne continum cltoria. Ochii lui
Aaron preau s-o radiografieze.
- i apoi vom merge la St.Thomas Unde ia
fiin cel mai recent proiect al tu de cons
trucie?
Derry l a pndit aa cum o mangust pn-
dete o cobr.
- i-am spus c am lucrri la St.Thomas.
Aaron a aezat-o mai confortabil pe feti i i-a
murmurat la ureche pn cnd ea a adormit.
- Intenionez s-l informez pe Gerald unde
snt. Derry s-a inut eapn sub privirea lui
Aaron.
Ochi i lui Aaron au sclipit ca smaraldele.
- A prefera ca soia mea s nu sune ali
brbai.
- Sojia ta? Derry s- blbit, apoi i-a amintit.
A, bine... Cstoria asta nu poate fi considerat
adevrat. A nghiit n sec sub privirea dur a lui
Aaron. De ce ne oprim la New York?
- S se odihneasc i copiii i s-o cunoasc
(
pe guvernanta lor. Aaron s-a ridicat, a pus-o pe
Sara ntr-un scaun i a ridicat aprtoarea de
metal din pri. Fcuse ceva care semna cu un
pat de copil i Sara era n siguran.
- Guvernant? Vocea lui Derry se ascuise.
Ei snt copiii mei i eu o s am grij de ei.
- Te corectez. Acetia snt copiii notri acum
i ai i tu nevoie de o pauz din cnd n cnd...
Aaron a ridicat mna. Nu mai discuta, Derry, n-o
s-i pierzi nici unul din drepturile tale de mam,
dar nici n-o s te epuizezi, atta tot.
S-a aezat lng ea, s-a ntins, i-a apropiat
mna stng la gur i i-a lipit buzele de inelele,
ei. Eti fericit c ai inelele napoi, la locul lor?
- Snt uimit ca le-ai pstrat. Derry a cutat
s-i alunge rgueala, iar ochii i s-au ndreptat
spre Lee i Kimcare jucau domino la mas.
- i-am pstrat toate lucrurile. Vocea lui
Aaron suna plcut, dar aspru. Toate acele
lucruri pe care mi-ai spus c nu le vrei, pe care i
le druisem i tu mi le-ai aruncat n fa.
- Nu-i adevrat! Derry a simit c se
nfierbnt. Nimic din ce mi-ai dat nu mi-a
aparinut. El o strngea mai tare de mn, nct
s-a gndit c oasele i se vor transforma n
gelatin.
- Ca dracu vrei s spui? Tot ce-i druisem i
aparinea, puteai face orice doreai cu toate.
- Nu, zu? De-asta am auzit de la fiecare
Lathrop c datoria mea era s am grij de
lucrurile care aparineau de generaii ntregi
familiei? De asta mi se amintea mereu rolul de
paznic, nu de proprietar? Doamne, parc a fi
fost mritat cu Muzeul Smithsonian.
- La naiba, Derry? i-am spus de o sut de
ori c nu trebuie s-i pese de familia mea. Ce
i-am druit era a! meu i tu trebuia s faci ce
voiai cu toate. Vei primi totul napoi. ncearc s
te compori ca o femeie adult. I-a aruncat mna
napoi n poat, furios. Snt ale tale. Le poi
arunca, dac vrei. O s-i cumpr lucruri noi i
poi s le arunci i pe astea.
- Oh, eti un... un... un nesimit.
- Nu nesimit, Derry, iubita mea. Poate, dup
cum te-ai purtat tu cu mine, s fi devenit un pic
mai nesimitor, dar nesimit? Niciodat. Ar fi
trebuit s m vezi imediat dup ce m-ai prsit.
Ai fi fost ncntat. Erm descoperit, cu rana
proaspt, sngernd de moarte. A zmbit fr
veselie. Nu o s te mai las s-mi faci asta
niciodat.
- Am auzit c ai but. Mi-a displcut asta,
dar... Derry s-a oprit amintindu-i ce disperat
fusese cnd un prieten i-a descris, la o
petrecere, starea lui Aaron.
- C am but? Nu nfrumusea adevrul. Am
fost beat zilnic douzeci i patru de ore. M-am
sculat beat i m-am culcat la fel. Erai gata s m
termini. Nu se va mai repeta niciodat.
- Aaron! Derry simea o sfiere pe
dinuntru. N-am vrut... N-am vrut asta. Niciodat
n-am vrut s fii nefericit.
- Nu? Totui m-ai lsat fr s te uii n urm.
Nu mi-ai rspuns niciodat la telefon, ai nchis
: telefonul cnd, n fine, te gsisem. Nu ai vrut s
j te ntineti cu mine, ai vrut s m rneti, m-ai
! vrut nefericit.
- M crezi sau nu, nu ca s-i fac ru te-am
j prsit. Cum putea s-i spun c l-a prsit
; pentru c nu ar fi suportat ca el s-o prseasc
i pe ea? Sttuse agat de el nou ani pentru c
i sperase mereu c presiunea familiei, a orelor
i prelungite de lucru, a prietenilor lui sofisticai, de
i bani-gata, toate tensiunile vor scdea. Dar n-au
sczut, dimpotriv, se mriser. Cum s-i spun
c, dac i-ar fi rspuns o dat la telefon n
primele zile, ea s-ar fi trt napoi, la el?
- Habar n-am ce-i trece prin minte acum,
dar s nu-i nchipui c asta n-ar fi o cstorie
adevrat. Este adevrat i pentru totdeauna.
A spus asta rcnind i s-a ridicat n picioare.
Aterizm la New York n cteva minute. M duc
s-l ajut pe Barrow s coboare avionul pe
aeroportul La Guardia.
Derry a rmas locului copleit, cu mintea
goal de gnduri.
Cnd a aprut semnul Fumatul interzis", le-a
legat copiilor centurile de siguran i a
verificat-o pe Sara adormit n scaunul ei ca un
ptu.
La Guardia, venic aglomerat ca un stup de
albine, a rmas n urm, iar Derry i-a fost
recunosctoare lui Aaron pentru eficiena de a fi
comandat o main care-i ateptase. Copiii au
admirat limuzina, iar Derry s-a aezat pe
catifeaua gri cu un oftat. A tcut tot timpul
drumului pn pe Strada 70 Est, din Manhattan.
Cnd au ajuns la blocul lor, i-a ntmpinat
portarul.
- E o plcere s > vd napoi, doamn
Lathrop.
- Mulumesc, Mills. i mie mi face plcere s
te vd.
Cnd uile ascensorului s-au deschis n
foaier, un val de amintiri a nvluit-o gata s o
sufoce pe Derry. O femeie foarte ngrijit, cam
de patruzeci de ani, sttea n apropierea
peretelui i o atepta.
- Bun seara, doamn. Snt Telford, guver
nanta.
- Poftim? Oh, da! Derry i-a ntins mna i a
remarcat zmbetul femeii care a trecut de la ea la
copii.
- Am eu grij de ei, doamn Lathrop. Le-am
pregtit masa. Cred c o s vrea s se spele
nainte. Telford s-a uitat nspre Lee cu un zmbet
larg. mi dau seama c un gentleman de vrsta
ta nu are nevoie de ajutor, dar m gndesc c o
s vrei s m.ajui, n privina fetielor.
Lee a dat din cap i a luat-o de mn pe Kim,
iar Telford a ridicat-o n brae pe Sara. Derry a
rmas cu ochii pe ua batant pn cnd a simit
c cineva i pune o mn pe spate.
- S nu-i faci griji, draga mea. Telford este
priceput. Are referine impecabile care au fost
verificate n amnunt. Aaron a condus-o pe
scara cu trepte de stejar.
- Da, mi nchipui c armata Lathrop bine
antrenat a verificat-o nc de pe cnd mergea la
grdini
- De la botez, de fapt, a rs Aaron. Mi-am luat
singur permisiunea s fur o mulime de haine
de-ale copiilor. nc un exemplu de munc
sistematic a armatei Lathrop. Aici vei gsi
geamantanele lor, pline.
- Ar fi fost cazul s-mi nchipui, a bolborosit
Derry. Vreau s m aranjez puin. Pot folosi
aripa pentru oaspei?
- 0 s foloseti camera noastr. Snt dou
sli de baie n apartamentul nostru sau ai uitat?
Derry a privit spre dormitorul bej i galben
pal subliniat cu turcoaz, pe care-l decorase ea
nsi. A simit o durere att de ascuit, c a
trebuit s-i mute buza ca s nu geam.
Doamne, ce fericit fusese la nceput n camera
asta! Aaron fusese att de drgstos, de tandru
n noaptea nunii lor.
- Nu te superi dac m lai singur, s m
schimb?
- De data asta plec, dar n-o s se ntmple
mereu aa. Eti soia mea, aa cum ai rmas
ntotdeauna soia mea vom fi mpreun.
A trntit ua violent n urma lui i o statuet
s-a rsturnat i s-a spart.
Derry a clipit cteva lungi momente n faa
cioburilor de pe covorul pufos, bej, care aco-
i 80
perea ntreaga camer. A pit peste bucile de
porcelan i s-a dus spre telefon s formeze
numrul lui Geraid. A rspuns la al cincilea apel,
cu vocea ridicat pentru a acoperi zgomotul
altor voci.
- Gerald? Snt eu, Derry... Nu, nu am vrut s
plec cu el! A fcut o pauz i i-a tras rsuflarea.
Cred c vom pleca la St.Thomas. Nu, Acum nu
pot pleca. Snt... snt mritat, Gerald. mi pare
ru. Sincer... Gerald? Gerald? Derry s-a uitat la
telefonul din mna ei. Convorbirea se ntrerup-
sese. Ei bine, asta este! Nebun ar fi fost dac-
i putea nchipui c un mpiat ca el i-ar fi putut
oferi un cmin fericit!
Duul a fcut-o s se simt proaspt i a
zbovit n baie mult timp lsnd jetul de ap s o
izbeasc n for, ca un du cu pietricele. i-a
splat din nou prul. Cu capul nfurat n
prosop i-a ntins pe fa o crem hidratant,
apoi s-a pregtit de culcare. i era foame, dar
n-avea poft s coboare, s mnnce cu Aaron.
O s mnnce mine diminea. S-a pieptnat
sub lumina roie din tavanul slii de baie pn ce
prul s-a uscat aproape. S-a periat energic, iar
prul des, negru, a nceput s strluceasc
devenind moale i unduios.
\ Hellen Mittermeyer
V ___________________________ _____________________
i-a pus o cma de mtase pe care o
cumprase pentru luna de miere cu Gerald, apoi
a deschis ua la dormitor. I s-a tiat rsuflarea.
Aaron aranja nite farfurii pe o mas mic. A
scos un platou aburind din msua rulant pe
care o adusese, probabil, cu liftul mic, de
interior. Purta un or nfurat pe olduri i
pieptul i rmsese gol.
- Bun, iubito, i-a strigat Aaron de parc ar fi
tiut dinainte c tocmai atunci avea ea s ias
din baie. A poftit-o. Vino i stai jos. Aici e masa
noastr de nunt, l-a oferit o cup n form de
lalea. n cup, ampania acidulat bolborosea
nc.
- S bem pentru viitorul nostru!
- Nu! Derry s-a uitat la cristalul preios de
parc ar fi coninut nu tiu ce acid. Ce faci aici?
- Ce-ar face orice brbat n noaptea nunii. O
s te ndop cu mncare i butur, apoi o s te
conduc n pat i-o s fac dragoste cu tine.
- Ba o s faci pe dracul
- nger sau drac, ceAoi fi, n noaptea asta n-o
s te las. Nu numai pentru c te doresc, Derry,
dar pentru c i tu m doreti. Aaron s-a
apropiat de ea. i nu te mai strdui s ascunzi
' asta. Tremuri toat, din cretet pn-n tlpi ca un
brad n furtun. A trntit paharul preios de cristal
pe msua de lng pat. ampania a curs peste
margine i s-a vrsat peste lemnul de trandafir
fin prelucrat.
%
iPafm
Derry a nlemnit cnd Aaron a ocolit patul
nspre ea. Firele de pr de pe corp i s-au ridicat
de parc el ar fi emanat *o puternic ncrctur
electric pe care ea o resimea din plin.
- Mncarea! Exclamaia trdtoare i-a scpat
.fr voie cnd el a tras-o lng corpul lui viguros.
Aaron a privit-o intens i i-a dat deoparte, cu
l ---------------------------------0 * 3 --------------------------------
o mn, prul de pe fa.
- Ai un pr ca o catifea neagr cu reflexe
albstrii. l visam czut ca o perdea peste faa
mea cnd tu erai ntins deasupra mea. Ii
aminteti cnd ne duceam la plaja noastr
particular i...
- Nu vreau s vorbim despre Bermuda.
Aparine trecutului. Nu m mai gndesc la asta.
A ncercat cu brae moi s se elibereze cnd
i-a amintit de insula semitropical.
-Nu?
Aaron a ridicat-o astfel nct feele lor s se
afle ia aceiai nivel.
- mi amintesc totul.
i-a plimbat limba pe obrazui ei n jos.
-i-am spus vreodat c strmoii mei din
partea mamei au fost pirai care s-au stabilit n
Bermuda?
- M-am gndit eu c trebuie s fi existat nite
tlhari pe undeva, iar mtu-ta, Sylvie,
reprezint un exemplu excelent de otrav pur.
Buzele lui Derry i-au mngiat uor obrazul.
- S n-o iei n seam pe mtua Sylvie. Latr
mai ru dect muc.
- Aa i-a spus lupul mielului.
Derry l-a tras de prul dinspre ceaf i
-------------------------- Q D --------------------------
atingerea crlionilor lui i provoc o plcere
intens.
- Se rcete mncarea.
-Da.
Ochii Iui Aaron aveau o strlucire opac,
vorbele i erau indistincte i minile i se nchideau
i se deschideau pe corpul ei ntr- o posesiune
tandr.
Lui Derry i vjiau urechile. Orice urm de
raiune, care-i spunea s se elibereze de el,
dispruse. Snt soia lui, i-a spus cu corpul
tremurnd de o disperare fericit. L-a mucat
uor de brbie, s-a relaxat mai deplin. Se simea
bine att de strns lipit de el. El i-a dat la o parte
breteaua, de pe umr. L-a ajutat puin i mna lui
a ajuns la snul mrit de excitaie. i-a lipit gura
de snii ei i ea a simit n tot corpul valuri de
nfiorare delicioas.
- S te ia dracu, Derry, pentru c m-ai
prsit! oapta gutural a lui Aaron a fost
singurul sunet cnd a rigicat-o n brae. Apoi, ca
o singur fiin, s-au regsit n pat. Coapsele
ncordate au presat-o, gura lui a trecut agresiv
peste to-t corpul ei. Nu o s m mai prseti
niciodat.
Derry n-a fost sigur c l-a auzit prea bine,
coroul ei prea c se scurge precum lava topit
ntr-al lui, picioarele lor s-au ncruciat ca pentru
toat viaa.
Cnd a simit c i lui i tremur muchii, a
avut un sentiment pervers de justiie. L-a zgriat
cu unghiile pe spate. Excitat de mngierile
nedomolite ale lui Aaron, abdomenul lui Darry
s-a contractat ntr-o dorin ascuit. N-avea
cum s se mpotriveasc acestui brbat, nici
dorinei pe care o simea ea pentru el.
- Copiii! Rgueala din vocea ei a
surprins-o.
- Bine, minunata mea. Foarte bine... Aaron
i-a lsat gura ntr-o cutare lent de-a lungul
corpului ei, pe buric, pe old, n interiorul
coapselor, pe genunchi, pe adncitura gleznei,
pe clci... peste tot a mngiat-o cu o
concentrare fantastic, l-a fixat pe pat picioarele
tremurtoare cu o uoar atingere a gurii.
Derry era cuprins de o bucurie neajutorat,
o dorin infinit care nu-i dispruse, de fapt,
niciodat. L-a privit ct de rou era i flacra din
ochii iui a aprins-o mai tare i a gemut cnd i-a
luat faa ntre minile ei.
- Aaron... Aaron.
- Doamne, Derry, a fost prea demult... prea
<j * D
demult.
A simit corpul lui intrnd ntr-al ei i i-a
revenit, slbatic n braele lui, corpul ei
rspundea, perfect unit cu al lui. Nu era
contient de faptul c-i brzda spatele cu
unghiile, ncerca s i-l apropie mai tare, s-l
ncarcereze n trupul ei. l simea n ntregime al
ei, iar ea era pe deplin a lui.
Purtat de micarea imperioas, s-a simit
ridicat ntr-o lume caleidoscopic, fiecare
secund de extaz era orbitor de strlucitoare. A
strigat tare cnd explozia teribil, final, i-a trecut
prin tot trupul. Strigtul de satisfacie al lui
Aaron, rguit i lung, a emoionat-o, cu
tandree. Amndoi au cobort ntr-o pace dulce.
Aaron a inut-o n brae, i-a murmurat vorbe
duioase, a srutat-o blnd.
- Mi-e foame, a cscat Derry de i-au trosnit
flcile i Aaron i-a rs domol n ureche.
- Cum naiba de-ai ajuns numai piele i os cu
o poft de mncare ca a ta?
A ridicat-o n picflooare lng pat i a
nfurat-o n cmaa de mtase. S-a oprit
nainte de a i-o strnge la mijloc i a examinat-o.
- Eti ncnttoare!
A nghiit n sec la tonul adnc al vocii lui.
: _ --------------------------------
- Crezi c s-a stricat mncarea?
ncerca s-i in echilibrul n vreme ce ochii
lui Aaron o contemplau.
- Uhh! Poftim? Aaron a trebuit s fac un
efort de voin ca s se uite la mncare, aa i s-a
prut Iul Derry, apoi s-a ncruntat spre farfurii.
Dac s-a stricat aduc alta.
Ea s-a ndreptat pe lng el spre masa pin.
Spre marea ei mirare, mncarea era nc
fierbinte. Salata se ofilise, dar erau o groaz de
fructe i crevei pui ia ghea.
- Snt aici crevei ct pentru o armat. De
unde ai luat asemenea crevei uriai?
- tiu c snt favoriii ti, aa c eu i-am
comandat i au sosit cu avionul. Mai avem sup
de fasole alb i pine neagr, evreiasc.
Lui Derry i lsa gura ap.
- Ummm, s ne aezm!
Se simea cu adevrat flmnd pentru prima
oar de -cnd ea i Aaron se despriser. De
luni de zile tria cu fructe proaspete i brnz, nu
voia s gteasc. Nu mncase mncare cald
dect rar. Pierduse imediat din greutate i
continua s slbeasc.
Au terminat castronul de sup i bucata
rotund de pine neagr. Micul munte de crevei
a disprut repede n vreme ce Derry murmura
de ncntare la fiecare nghiitur. A cscat gura
grbit cnd Aaron i-a oferit un crevete din
farfuria lui i sosul i-a curs pe brbie.
- Eti ca un copil, Derry. Aaron s-a aplecat i
i-a curat cu limba sosul de pe brbie.
Cnd s-au privit, a fcut un efort ca s-i
domine valul de emoie care urca n ea. i-a
mucat buzele pn la snge.
Aaron s-a ncruntat la ea.
- Ce este, iubito? De ce te-ai ncordat dintr-o
dat?
- Ce-or face copiii? A nghiit i a srit n
picioare. M duc s vd. S-a ntins spre
cruciorul cu vase. Pot duce astea la buctrie.
- Mergem amndoi. Aaron s-a ridicat i a
aezat farfuriile pe crucior, grbit i neatent.
Apoi o s bem cafeaua aici i eu o s fumez.
- Oh, nu m tenta... Jim... Ai spus c Jim
este aici? Dintr-odat Derry i dorea s-l revad
pe brbatul care-i fusese bun prieten n anii de
cstorie. ^
- Ast sear nu-i aici, dar vine mine. Merge
i el cu noi.
- Ce-o s fac Jim pe antierul din St.
Thomas? s-a ncruntat Derry, sprijinind totodat
V
GD
farfuriile prost aezate care erau gata s cad.
- O s te ajute n cas. Aaron a luat-o nainte
i a bgat n liftul mic cruciorul. A ateptat-o pe
Derry s intre.
- Nu o s am multe de fcut, nu-i aa? A
putea rmne tot aa de bine aici. Dintr-oaat,
Derry se i simea neglijat.
- Nu fi proast, scumpo. Aaron s-a aplecat
pe deasupra cruciorului i a srutat-o n colul
ochiului. Trebuie s vii, s ai grij de mine.
- Altdat cnd-am ncercat asta, mi s-a spus
c greeam total.
- Eu i-am spus s nu-mi bagi n seam
familia. Nu snt importani nici pentru tine, nici
pentru mine. Prietenii i familia snt pe planul doi
fa de noi.
- A vrea s pot crede asta, a mormit Derry
n urma lui. Familia Week mai lucreaz pentru
tine, Aaron?
- Da, dar acum snt n weekend s-i vad
fata care locuiete la Connecticut. A pus
farfuriile n chiuvet.
Derry l-a mpins ntr-o parte uitndu-se urt la
el.
- Tot neglijent ai rmas. A cltit fiecare
farfurie i a pus-o n maina de splat vase.
G D
- Ba nu snt neglijent, tu eti prea meti
culoas, a rs Aaron.
- i tu nu4i dai seama ce munc este s
curei mncarea ntrit de pe farfurii. Derry a
fost i ea surprins crrd s-a trezit scond limba
spre Aaron dup ce a dat drumul la maina de
splat.
Aaron i-a dat capul pe spate i a rs
zgomotos. Cnd Derry a ncercat s treac pe
lng el, a nfcat-o de talie.
- Trebuie s te pedepsesc pentru treaba
asta. A srutat o brutal, apsat, pn cnd dinii li
s-au ciocnit.
Derry s-a tras napoi.
- Copiii... a spus ea pe un ton doar pe
jumtate serios.
- Avem, n fine, o familie, Derry. Eti fericit?
O durere ascuit a strpuns-o n piept.
Totui a reuit s zmbeasc.
- Da. Copiii m-au fcut foarte fericit. Dup
prima sptmn m- am* mirat cum de am putut
tri fr ei pn acum. El au umplut toate golurile
din viaa mea.
- Snt nite copii grozavi. Sandy i Dev au
fcut o -treab bun.
- Da. Derry s-a ateptat ca durerea din piept
l ---------------------------- Q T ) --------------------------
s-i revin la numele lui Dev i Sandy, dar nu.
Resimea un fel de uurare i de siguran de
sine.
Au urcat scrile. Aaron a strns-o lng el
i-au nconjurat holul care ducea la aripa
destinat copiilor.
Au auzit nc nainte de a intra vocile i
rsetele lui Kim i Sara i, mai rar, murmurul lui
Lee. irul lung de surprize din ziua aia i inea n
priz, s-a gndit Derry. i-apoi, domniser destul
n avion.
Apartamentul copiilor era format dintr-un
living cu dormitoare de fiecare parte a lui.
Sara i Kim i-au asaltat de cum au intrat n
camer, iar Lee, vesel, dar pstrndu-i demnita
tea, s-a apropiat repede.
- Avem un pat pe rotile. Sara doarme n
ptu acum, dar cnd crete poate dormi i ea n
patul pe rotile. Patul meu e mare. Am dou
perne. Kim i-a tras rsuflarea i i-a zmbit lui
Aaron. i lipsea un dinte din fa.
Aaron s-a aplecat spre copil acoperind cu
mna o parte din feioara Iul Kim.
- i-ai pierdut dintele. L-ai pus sub pern?
Kim a rs i a ncuviinat cu ochii jucui.
- Zna dintelui va veni la noapte, a spus Lee.
C E }
/ \
HellenMittermeyer
Va veni, Tati?
Aaron voia s rspund cnd a observat c
Lee i ine rsuflarea, iar Sara a ntrebat.
- El este Tati?
S-a ntors i i-a fcut semn lui Telford care a
prsit ncperea. A ridicat-o pe Sara n brae i
ie-a spus copiilor s se aeze pe sofa lng
Derry. S-a aezat pe scaun cu fetia n brae.
- E adevrat c mi-ar plcea s devin Tati al
tu. Aaron a zmbit. Dar nu trebuie s v simii
obligai s m strigai aa. Bine?
Kim i Lee au dat din cap. Sara a cscat.
- Eu te strig, Tati. L-a btut uor pe obraz.
Mi-e somn, "ptulic dag".
Aaron s-a uitat nedumerit la Derry, apoi l-a
vzut pe Lee scofnd ptulica dlag din valiza
Sarei, de sub alte haine. Era o bucat de
material ponosit, subiat ca o foi. Fusese
odat o pturic.
Derry i-a mbriat pe rnd i Aaron a fcut la
fel. Copiii le-au zmbit, somnoroi i s-au dus la
culcare. Derry s-a dus dup Lee, n dormitorul
lui.
- Lee, i-a dres ea glasul. Eti... Totul e bine?
Lee s-a ntors spre ea i a apucat-o cu
bratel e de talie.
<Hl >
- Toi sntem bine, Derry. Pe cuvnt!
- Da? i-a mucat buza. Da, e bine...
- Noapte bun, Lee. Aaron era foarte
aproape de ei i i-a pus o mn pe umrul
copilului.
- Noapte bun... nene. Lee a ntors ptura
pn a format un triunghi perfect, apoi s-a urcat
n pat i Derry l-a acoperit i l-a srutat iar.
Cnd Derry i Aaron s-au aflat din nou n hol,
ea s-a oprit.
- Ce e, Derry? :
A dat din umeri.
- Nimic, dac Telford e aici, dar copiii au
avut mereu comaruri dup moartea prinilor
lor. La nceput stteam toat noaptea cu ei. A
vrea s rmn aici un timp s vd dac dorm. O
s atept o vreme n living.
- Ateptm amndoi. Aaron a condus-o n
camera de zi a copiilor i i-a spus ceva lui
Telford care strngea osete i maieuri pe care
le punea ntr-un sac cu nur. Ea a dat din cap i
a prsit camera.
- Ei bine, acum poi s-mi spui cum s-a
ntmplat c l-au numit Tati pe Dev.
Derry s-a aezat pe scaunul cu sptar de
parc n-ar fi observat gestul lui Aaron care o
<j E>
poftise pe sofa. I-a ignorat i zmbetul amuzat.
- Asta a fost opera lui Sandy. Bunica ei era
galez i Sandy i-a strigat ntotdeauna propriul
tat Taii. Aa c le-a trecut apelativul, n mod
natural, copiilor.
Aaron a rmas tcut mult timp, cu mine
atrnnd ntre genunchi.
- Chiar Ji-ai nchipuit c o s te las s te
mrii cu nebunul ia, Derry? Ai crezut c-o s-l
las pe mgarul la pompos lng tine?
Derry i-a ignorat ntrebrile.
- Ceea ce-mi pot nchipui este ce crede
Lirida Lisman, ce crede oricine din Laneport n
momentul sta.' i-a acoperit ochii cu mna, mai
mu ii ca s se ascund de privirea lui Aaron
dect de altceva.
- Ce-i pas de ceea ce gndesc oamenii?
Aaron s-a lsat pe spate pe sofa ntinzndu-i pe
toat lungimea ei picioarele.
Derry l-a intuit cu privirea.
- Laneport e o comunitate strns unit - i nu
seamn deloc cu adunarea aceea de oameni
batjocoritori i arogani care compun cercul de
prieteni ai familiei tale.
- Iubito! Aaron s-a aplecat din nou n fa. Ai
vzut lucruri care nu erau...
- Ba nc cum erau! Derry l-a ntrerupt
simind c i se ncordeaz muchii gtului. Nici
nu-mi mai amintesc de cte ori am fost cntrit
de membrii clubului Worchester cu oroarea pe
fa de parc ar fi spus: .Asta e fata care l-a luat
po Lathrop?"
Aaron a oftat adnc.
-j Nu spun c unii n ar fi snobi, dar i iu ai
vzut mpotrivire ia fiecare col i chiar nesigu
rana ta i-a provocat pe ceilali.
- Cine n-ar fi nesigur n grupul acela? i-a
rspuns Derry mai rnit de vorbele lui dect i
convenea s admit. Nimeni din familia mea nu
te-a tratat n felul sta pe tine.
Aaron a strns din dini.
- Nu trebuia s pui totul la inim. De cte ori
nu i-am spus s nu-i bagi n seam pe cei care
snt nepoliticoi cu tine?
- Uor de zis. Eu pe tine nu te-am tratat
niciodat aa. Derry i-a tras rsuflarea, i-a
ridicat brbia cu sentimentul nelmurit c
argumentele ei erau ancorate n nisip mictor.
- Derry, ascult-m, te rog. Niciodat n-am
avut probleme cu familia i prietenii ti din
Laneport, pentru c am dorit i eu s-i ntmpin
la jumtatea drumului. Tu ai refuzat s faci asta
fa de familia mea.
Derry a srit n picioare cu minile n olduri,
cu brbia nainte.
- Vrei s spui c familia ta a fost att de
trufa fa de mine din vina mea? Pentru c
dac...
Aaron s-a ridicat i a luat-o n brae.
- Nu, nu spun asta.
- De ce v certai? Lui Kim i tremura buza i
i freca ochii cu minile.
Au uitat de ceart. Amndoi s-au ntors spre
copilul speriat. Aaron a ridicat-o n brae.
- Aa se ntmpl ntr-o cstorie. Mama i
tata mai discut tare, dar asta nu nseamn ceva
ru.
Aaron a mbriat-o i a srutat-o, apoi, cu
mna a adis-o pe Derry lng el i feti. A
srutat-o uor pe Derry i a mngiat-o.
- Asta e, iubito! Sntem o familie.
Derry a observat pe faa lui Kim o relaxare
evident.
- Snt obosit, a cfcat Kim, n braele lui
Aaron i el a dus-o n dormitor punnd un deget
pe buze, s n-o trezeasc pe Sara care dormea.
Au pus copilul n pat, l-au srutat i au plecat.
S-au ntors tcui n partea lor de aparta
ment.
Derry i-a confecionat un zmbet crispat
cnd a vzut-o pe Telford care se ntorcea de la
spltoria casei.
De cum au ajuns n camera lor, Derry s-a
rsucit ctre Aaron.
- Vezi? Ce i-am spus? Nu putem sta dou
minute fr s ne certm... i asta nu e bine
pentru copii.
- Perfect, s-a rstit Aaron. Din acest moment
nu ne mai certm.
- Ha! a scos Derry un fel de uierat. S-o vd
i pe-asta. i scosese pieptul nainte, cu
agresivitate.
El a privit-o cu ncpnare ntiprit pe chip.
- O s-o vezi i p%asta. De acum nainte nu
ne mai certm, facem compromisuri. A ntins
mna spre ea. De acord?
Derry s-a uitat de la fa la mna lui ntins i
napoi ca i cnd se atepta s vad numai
pianjeni. A rsuflat adnc, apoi i-a ntins mna.
- Nu o s mearg, dar o s ncerc.
- La naiba, Derry! Tu ai felul la ascuns de a
fi al iancheilor. Nu te mai mpotrivi atta. l-a strns
mna. n loc s-i dea drumul, a tras-o cam smucit
n braele lui.
~Oare sta s fie singurul mod n care te pot
controla? Cnd fac dragoste cu tine?
- Nu m poi controla! a spus Derry ferm.
Brusc ncruntarea i-a disprut lui Aaron.
- Aici ai dreptate! Cel mai adesea m-ai
controlat tu pe mine.
- Poftim! Ce glum?! Nimeni nu-i posta
spune ie, Marele ef din Boston, ce s faci.
Derry s-a dat napoi din strnsoarea lui.
- M porecleti? a ngnat-o Aaron.
- Nu fi ridicol! s-a ntors ea cu spatele.
- mbrac-te, Derry. Ieim puin n ora.
- Nu. M bag n pat.
Aaron i-a ridicat sprinceana a mirare.
- Dac asta doreti... Mie mi convine, tii
doar.
Chipul lui Aaron cpUse o duritate ascuit.
- Mergem mpreun, ngera - n pat sau n
alt parte.
Derry a nghiit n sec i s-a uitat lung la el.
ntotdeauna avusese faa asta tiat n filde"?
- Nu te mai hoiba^Derry i spune-mi ce
facem ast-sear. Pat su ieim n ora?
- I&im, a reuit ea s spun cu buzele
epene. S-a dus n dormitor mnioas. Cndva, te
voi arunca de pe vrful cldirii World Trade
Capitulare
Center, domnule Aaron Thomas Cabot Lathrop
al lll-lea, s-a gndit Derry strngnd din dini. i-a
luat dintr-un sertar lenjerie curat i s-a dus
bombnind n baie. Eu, i-a spus n oglind figurii
cu past de dini pe la gur, voi sfri bolnav de
stomac dac-! mai suport mult pe brbatul sta.
Mseu snt obligat s scrnesc i o s fac
guri n dini din cauza asta...
S-a frecat cu crem hidratant pe piele. Aa
i-ar trebui ticlosului, s-i dau o not de plat
astronomic pentru dinii mei noi! A aruncat
dezgustat prosopul. Nu snt zdravn! Adic
s vreau s-mi pierd dinii ca s aib Aaron de
pltit dentistul?
S-a ntors ca o furtun n dormitor spernd ca
Aaron s fie acolo i ea s-i pun n cap una din
lmpile preioase Ainsley" care stteau lng
pat.
Costumul ei de sear era alctuit dintr-o
jachet Chanel i o fust subire din mtase
aibastru-perlat, cu o nuan mai deschis dect
culoarea ochilor ei. Nasturii, rotunzi erau din
cristal. n urechi i-a pus cerceii cu diamante, iar
la ncheietura minii, un ceas brar tot cu
diamante.
Aaron a btut la u. Ochii lui au fotografiat-o
101
L>
din cap pn-n picioare, ntrziind n zona glezne
lor.
- Eti minunat! Sper c-i poi scoate
jacheta la nevoie. Mergem s dansm.
- Pot, dar n-o s fie nevoie s-o scot. Derry i
inea brbia sus, a nfruntare.
- Nu? Vom mai vedea.
Nu l-a ntrebat de unde a aprut aa de
repede Rolis-Royce-ul dar i-a plcut drumul pn
n centrul Manhattan-ului la localul numit simplu,
Danes. Aaron i-a optit un mesaj neneles
oferului nainte de a o conduce pe Derry
undeva jos, pe nite scri.
Derry s-a simit uor enervat cnd eful de
sal i-a ntmpinat i a spus c trecuser multe
sptmni de cnd nu-l mai vzuse pe domnul
Lathrop.
- Uite, dnsa e soia mea, Tom. Iubito, f
cunotin cu Tom.
- Buna seara, a zis Derry cu o voce egal,
dar sngele li fierbea In vine pentru c Aaron
chicotea cnd a luat-o (Se bra s-l urmeze pe
Tom.
- Am fost pe-aici cu o parte din famiiia mea,
i-a uierat Aaron i a alunecat pe lng ea, n
separeul ngust.
TosT)-
- Nici c-mi pas! i-a zis Derry cu nasul pe
sus, revoltat ns de uurarea pe care o
resimea.
Aaron a fcut comanda fr s-o ntrebe ce
vrea, apoi i-a zmbit i ei i s-a prut c ochii lui o
strpung de parc i-ar pune creierul la raze X.
- Nu uita armistiiul nostru, iubito.
- Vreau un scotch dublu n loc de ap
Saratoga cu lmie, i-a spus Derry chelnerului.
- Ce? i-a mormit Aaron n ureche. Nu bei
nimic altceva dect puin vin sau ampanie.
- Scotch-ul, te rog, i-a zis Derry chelnerului.
- ngera, dac ajungi sub mas, o s vin i
eu dup tine i-o s lansm o nou mod a
clubului - cum se face dragoste sub mas.
Vocea lui Aaron torcea, dar n ochii verzi se
observa duritatea, iar accentul iui de Harvard
devenise mai pronunat.
- Nu pricep de ce te superi, a nceput Derry,
fr s-l priveasc. Am comandat doar o bu
tur.
Aaron STa lsat pe spate.
- Ai tiut ntotdeauna ce anume m supr,
nu?
Derry i-a ntors capul spre ringul de dans.
- Niciodat nu ai but trii...
Aaron s-a ncruntat la ea cnd chelnerul a
pus paharul cu ghea n faa lor. Derry s-a uitat
la paharul lui Aaron.
- Nu m ndoiesc c e bere, nu obinuitul
: Jamesons cu ghea. A luat o nghiitur din
paharul ei. A avut senzaia c i vor cdea toi
dinii nc nainte de a nghii. Mucoasa buzelor
a ars, dar a uitat de asta cnd i-a luat foc gtlejul,
apoi arsura a trecut n stomac i a devenit
incendiu. S-a luptat cu tuea care a apucat-o i
j s-a nroit toat.
- Delicios, a ngimat i a clipit des, s-i
usuce lacrimile.
Aaron a dat paharul pe gt i a fixat-o cu
privirea de parc ar fi vrut s-o intuiasc pe
; scaun.
- ia-o uor, a bombnit.
- O iau uor. Derry a sorbit acum delicat din
butur dorindu-i s aib Saratoga cu lmie.
Nu mai era chiar aa de ru.
- Dansm! a spus Aaron, s-a ridicat i a
i tras-o dup el.
i - Nu invii niciodat1? a uierat Derry ncer-
cnd sa-i desprind degetele de pe braul ei.
- Cu tine ar fi o pierdere de timp, a afirmat
pe un ton amabil Aaron i aproape c a luat-o n
L ------------------------- --------------------------------------
brae, ridicnd-o de la podea. mi aparii mie i
ntotdeauna mi vei aparine mie.
- Eti arogant i autoritar, a spus Derry, dar
i-a ncolcit braele n jurul gtului lui i pulsul i
s-a accelerat. Orict dorea, nu reuea s fie
indiferent. Niciodat nu rmsese indiferent la
senzualitatea lui incredibil. Curnd s-a simit
precum o ieder rsucit n jurul lui, iar inima i
btea sarabanda. S-a strduit s respire
sistematic, n sperana c i va mai trece puin
emoia. Au dansat n ritm mai rapid,, apoi mai
lent. S-au ntors la mas i fui Derry i s-a prut
acum c scotch-ul are un gust mai acceptabil
pentru c se topise gheaa n pahar.
Aaron a lipsit puin i, ntre timp, Derry a mai
comandat dou scotcb-uri.
A sorbit butura proaspt ncercnd s nu
se strmbe cnd i-a luat gura foc. S-a ntrebat
cum alii pot s bea mari cantiti din asemenea
lichid. Apa de Saratoga prea mult mai
gustoas. Pe de alt parte, a meditat ea, de mult
nu mai fusese att de relaxat. Poate c licoarea
asta o ajutase, a chicotit ea n gnd.
- S m ia dracul Asta-i o butur nou?
Aaron i-a luat paharul din mn.
L-a smucit din mna lui, vrsnd puin pe
( j D
mas, dar i pe rochie.
- Oh, ce prostie, Aaron. Uite ce-ai fcut, l-a
fluturat arttorul prin faa ochilor. Pozna mai
eti!
- Plecm! Aaron s-a uitat urt la ea. Dar Derry
a zmbit.
- Aaron, drag, a cnat o femeie i a plutit
spre masa lor ntr- un nor de haine superbe i
parfum. Era blond i prul i strlucea n lumina
lumnrilor. L-a srutat pe Aaron pe gur. Nu
m-ai mai chemat de secole. Ce s-a-ntmplat cu
tine? Te-am ateptat la Churchill Dowus,
iubitule. A fost ngrozitor de plicticos fr tine.
- Da? Ce mai faci, Selene? i-a zmbit Aaron
femeii.
Derry s-a holbat la scen i s-a ntrebat cum
ar reaciona blonda dac ea, Derry, i-ar vrsa
scotch-ul n decolteul care-i ajungea pn
aproape de buric.
- Vreau s-i fac cunotin cu cineva,
Selene.
Derry a srit n picioar^cltinndu-se puin.
- Da, te rog, Aarort, f-mi cunotin cu
Selene. Pe urm ea o s- mi spun unde-i
coloreaz prul. E foarte bine fcut. Derry a
clipit, iar femeia a icnit.
V----------------------------------( 106 ) ---------------------------------s
Derry a rsuflat adnc.
- Cred c Aaron e timid cu mine, dar eu nu-s
timid. n noaptea asta snt femeia lui. Pentru o
mie de dolari, Vezi, deci, c nu snt o legtur
ieftin.
Derry a trecut maiestuos pe lng Selene
lsnd-o cu gura cscat i pe Aason ncruntat i
s-a ndreptat spre u. Ieirea ar fi fost ca a lui
Bette Davis dac podeaua nu s-ar fi cltinat cu
ea i nu s-ar fi lovit de o mas.
Urechile i vjiau, dar tot l-a auzit pe Aaron
cnd a mpins-o spre ieire.
- Plecm mpreun, Saiomeea.
V.
<J 0 7 >
Cinci
lui Derry i-a prut bine c Aaron s-a ocupat
de copii dup ce avionul a plecat de pe
Kennedy International. i-%aranjat mai ca lumea
punga de ghea pe ochidi stng.
- Ai probleme cu sinusurile, Derry? Jim
Sigawa i aducea o can cu ceai aburind.
Derry a strns din dini auzind hohotul de rs
a! lui Aaron aflat de partea cealalt cu copiii, la o
mas pe care jucau Uno.
- Nu prea mari. Capul m doare destul de
rar. A zmbit, dar o durea ascuit undeva n
interiorul nasului.
- Bea ceaiul sta cu lmine, dar fr zahr,
i-a zis Jim stnd lng ea.
- Derry i-a spus Selenei c i se pare c i-a
decolorat prul foarte frumos, a zis trgnat
Aaron cu Sara n brae.
J im s-a scuturat tot de rs i o parte din
ceaiul fierbinte s-a vrsat peste minile lui.
- Au! A nfcat punga cu ghea a lui Derry
i i-a apsat-o pe mn. N-ar trebui s m faci
s rd cnd beau ceai, i-a reproat Jim nc
hohotind. i chiar aa i-a spus Selenei?
- Schimb subiectul, te rog, a zis Derry
smulgnd napoi punga cu ghea de la Jim.
Aaron nu i-a dat atenie.
- Da, i i-a mai spus alte crteva lucruri care...
- Aaron, a uierat Derry privindu-l pe
deasupra pungii cu ghea. Nu-i nevoie s
distrezi copiii cu poveti moderne din Sodoma
i Gomora, i-a zis pe un ton tios. Jim i Aaron
au chicotit i ea s-a uitat urt la ei, apoi a nchis
ochii.
----------------- ( 109 ) ---------------------------------
Probabil c dormise adnc i Aaron a trebuit
s-o scuture ca s-o trezeasc pentru c aterizau.
- Poftim? A clipit i Aaron i-a desfcut
centura de siguran.
- Aa repede am ajuns? S-a ridicat, i-a
umezit buzele uscate ca deertul. Pe fereastr
se vedea un peisaj uluitor de asemntor cu cel
din Bermuda. Aaron i spunea lui Lee c o s-i
desfac centura numai cnd or s sune cele
dou sonerii de avertizare.
- Pe Derry de ce ai dezlegat-o? a cntat Kim.
Derry a rs de Aaron care se ncruntase.
- Da, Tati, explic asta.
Aaron a privit-o mnios pe Derry i s-a ntors
spre copii.
- Arn greit. Nu trebuia s scot centurile
noastre. ntotdeauna trebuie s atepi soneriile.
Sara l-a btut uor pe obraz cnd, n sfrit,
i-a desfcut centura dup aterizare.
- E bine, Tati.
- Mtua Derry spune s nvm din
propriile noastre greeli, zis Lee.
- Aa spune? In brae cu Sara i de mn cu
Kim, Aaron i-a fcut semn lui Kim s aduc i
ptulica dlag dup care fetia artase cu
degetul. Dac spune, s sperm c i face... C
o s nvee din propriile greeli, vfeau s spun.
Aaron a chicotit i Derry a aruncat furioas pe
mas punga cu ghea.
Nici n-a observat ce lung a fost drumul pn
la sala de ateptare a aeroportului pentru c
avusese prea multe de adunat la ieirea din
avion i nu-i uita nici gndurile de rzbunare
fa de Aaron. Tocmai voia s remarce
ciudenia steagurilor engleze i americane cnd
i-a dat seama c ajunseser la vam.
Apoi au ieit pe trotuar i briza rcoroas a
oceanului mai atenu puterea soarelui.
- Aaron... Derry se uita n jur ncruntat.
- Las, Derry, mainile au i venit. Vom
cltori separat, mainile de pe insul snt mici.
Le iau cu mine pe Sara i pe Kim. Jim, tu mergi
cu Derry i Lee. Barrow, tu vii cu mine.
- O, dar... a bolborosit Derry furioas c
Aaron nici nu a privit-o.
- Hai, Derry, s mergem, a insistat Jim i i-a
spus ceva oferului care l-a aprobat.
Derry s-a trezit strns n partea din spate a
mainii, cu bagajele n echilibru precar. N-a
reuit s-i spun nimic lui Jim pentru c el i Lee
erau adncii ntr-o discuie despre maini i
curse.
1 , 1
A oftat privind pe fereastr. Nelinitea i-a
crescut cnd au trecut de o baz maritim i au
traversat ur dig rutier. A rmas cu gura cscat
vznd indicatorul pe care scria StGeorge. La o
curb, cteva bagaje i-au czut n cap. l-a venit
s rtd cnd Lee ngrijorat a privit-o prin ngr
mdeal. Jim a tachinat-o c e ngropat sub un
munte de bagaje.
n Efrit, Derry a fost sigur c se aflau n
Bermuda, nu la St.Thomas cnd au ajuns pe
oseaua pietruit cu hibiscui pe margine. Nu
uitase de Windrift, casa care aparinuse un
chiului lui Aaron din partea marnei. Fusese locul
unde ea i Aaron i petrecuser luna de miere,
izolai de lume ntr-o splendoare semltropical.
Derry a privit lung cas de stuc roz cu
acoperi vopsit n alb, obloane verzi la ferestre,
scrile vaste de la captul aleii circulare ca
accensul ntr-o piramid Maya. i ua de la
intrare avea ceva neobinuit. Fragul se lrgea
primitor, cu o graie oriental.
Lui Derry i clnneafe dinii cnd s-au oprit n
faa scrilor.
Laszio, n hain alb ca de obicei, i-a zmbit
larg. l-a deschis portiera i le-a fcut semn din
cap ajutoarelor lui s se ngrijeasc de bagaje.
- Ne facei o mare onoare, madame Lathrop.
Ne-ai cam lipsit.
Prea ciudat s-l auzi vorbind cu un accent
englezesc pur, cnd de fapt semna perfect cu
un pirat care ar fi trebuit s se afle pe o
brigantin. Lui Derry i-a venit s rri gndindu-SQ
la contrastul dintre vorbele i nfiarea omului.
- Da cte ori te vd, Laszlo, m mir c n-ai o
spad Saold.
Laszlo a zmbit larg, cu toat faa lui
bronzat.
- Strmoul meu, cpitanul Hezekiah Frith,
s-ar bucura de-ar ti c mcar unul dintre
descendenii lui arat cum trebuie, madame,
dei e doar un administrator i nu un membru a
Friei Pirailor.
Derry i-a pus o mn pe braul lui.
- Nu numai un administrator, ci chiar cel mai
bun administrator din lume. Aa mi-a spus Sir
Rupert ultima oar cnd am vorbit cu el nainte
de a muri.
Laszlo a clipit din ochi de cteva ori.
- Sntei bun, madame, ca ntotdeauna. Snt
bucuros c Sir Rupert i-a lsat Windrift ca
motenire lui Master Aaron.
i-a nclinat capul spre copiii care s-au strns
l
Cm>
ncet n jurul lui Derry i au nceput s-!
priveasc pe brbatul nalt i frumos, cu prul
alb, buclat.
- Aha! Deci tu eti tnrul stpn i eie,
tinerele doamne.
Laszlo a prut s nu observe uimirea lui
Derry i i-a condus pe copii pe scrile albe, n
evantai, ctre cas. Jim i-a urmat.
- nchide gura, iubito! Or s intre mutele n
ea.
Aaron, aprut brusc lng ea, a srutat-o
apsat. Derry l-a mpins napoi gfind.
- Potoete-te! Ne vede lumea.
Aaron a mbr| iat-o mai tare, dar mai
tandru.
- Acum eti a mea i te afli n castelul meu
de Barb Albastr. Da, da, n-o s-mi mai scapi
niciodat. A srutat-o din nou. Te voi iubi
de-acum pn la nouzeci de ani i dup aceea.
Rsul lui Aaron avea ceva metalic.
- O s obosesc, i-a spus Derry ameit.
- O s am grij stinnci i s te odihneti
bine n paradisul sta.
- Dar nu e St.Thomas, s-a ntors la atac.
- Doamne, ce deteapt eti! a rs Aaron
innd-o cu fora cnd a ncercat s-i scape.
---------------------------(j m ) --------------------------
- oprl ce eti! a spus suprat. Nu m
mai lua de sus.
- Putoaic pretenioas!
- De ce m-ai... ne-ai adus aici?
- Nu-i place? Aaron a ntors-o cu sila s
priveasc oceanul. Pe ici, pe colo, fii de plaj
albe, nisipoase i croiau drum prin admcul
turcoaz.
- Ba da. A nghiit n sec i inima i-a btut
mai tare. Fiecare locor are o frumusee divin.
- Aici a nceput totul pentru noi. Aaron s-a
aplecat i a inspirat parfumul prului ei. Acum
1 ncepe iar, i, de data asta, nimic nu ne va mai
despri. O s am eu grij de asta.
- Eti un brbat arogant i ncrezut, dintr-o
familie autoritar, care ar fi prosperat grozav n
Evul Mediu.
- Dar noi chiar am prosperat n Evul Mediu,
iubito, a ngnat Aaron.
- Normal. Hunul Attila, capul familiei tale, a
but pn a murit, aa am auzit.
Aaron a rs i a mngiat-o.
- mi pare ru, iubito. Nu ne tragem din Attila.
Cred ns c un strmo al meu l-a nvat totul
pe Attila.
- Da, cred. Era bine sprijinit de pieptul larg
al lui Aaron, dar Derry nu-i putea terge din
minte imaginea mtuii Sylvie fcndu-i din
deget mustrri lui Attila.
- Vino, vreau s-i art camera ta.
- Am mai vzut camera noastr.
- Nu pe aia. Am refcut apartamentul
principal.
Au colindat casa. Aaron a ateptat-o
rbdtor pe Derry s-i treac minile peste
biroul Sheraton din lemn- de mahon i pste
masa din lemn de trandafir lucitor.
- ntotdeauna mi-au plcut mobilele astea.
Biblioteca e la fel? Cu crile dintr-o parte n alta
a peretelui i perdelele din dantel de Manila?
- Da. Ochii lui Aaron aveau reflexe catifelate,
i aminteti attea nct ncep s am sperane
pentru o capitulare necondiionat.
Derry s-a ncordat.
- Asta ce mai nseamn? i nchipui c eu...
Aaron s-a aplecat r a srutat-o pe nas.
- Las. 0 s-i art acum apartamentul
nostru. !*
Derry a mal ncercat c aduc n discuie
cuvntul capitulare dar de fiecare dat Aaron a
oprit-o cu o srutare i un murmur.
- Las, nu-i face probleme.
Deny i-a fcut probleme. Bnuia din nou c
a pit pe nisipuri mictoare, c, dac nu va fi
atent, iar va intra n puterea familiei Lathrop i
va pierde controlul asupra viejii ei, dar i a
copiilor. Tocmai voia s discute asta cu aron
cnd au ajuns .n faa uilor duble mpodobite cu
frunze aurite, sculptate.
Au intrat. Derry i-a inut rsuflarea cnd a
vzut elegantul interior n bej i crem. Nuanele
de turcoaz i albastru de pe perdele i perne
accentuau frumuseea dormitorului. Era o
camer n semicerc, cu partea rotund din
sticl, cu o u n mijloc, ducnd ia un balcon
alo care repeta forma rotunjit n afar, spre
plaja nisipoas i ocean. Ua era deschis i
briza ptrundea n camera elegant.
- Este ncnttor, a optit ea ca s nu tulbure
atmosfera calm.
Fr vorbe, Aaron a dus-o peste covorul
extrem de gros de culoarea ampaniei la
peretele cu oglinzi. A apsat pe un buton i
oglinzile au alunecat dezvluind o mulime de
haine, costume, rochii lungi i scurte, halate,
pantaloni, orturi. Derry l-a privit uimit pe
Aaron.
V
Hellen Mittermeyer
- Cadoul tu de nunt, iubito. A trebuit s-o
rog pe prietena ta Clorida s se ocupe cu
alegerea i trimiterea aici a lucrurilor necesare
pentru tipul sta de clim. Vino, vreau s vezi
camera noastr de zi.
Un pic ameit, dar tot nencreztoare, Derry
s-a lsat condus prin ua de pe peretele opus.
De o parte era un mic birou cu suprafaa de
email albastru i aceeai nuan se repeta n
materialul taburetului.
Derry l-a atins.
- Ludovic al XlV-lea?
Aaron a ridicat din umeri.
- Posibil. Cnd Jim i cu mine am venit s
renovm apartamentul, am gsit n fostul grajd
de trsuri o grmad de lucruri dintr-astea.
Ne-am decis s folosim ce putem. Ml-am amintit
c-i plac att de mult obiectele vechi, de art.
- Cnd ai fcut toate astea?
- i place? Aaron a mpins ua spre living.
- Aaron, oh, Aarjn! Este... o perfeciune!
Derry a suspinat de ncntare n .faa canapelei
acoperite cu satin crem i a celor dou fotolii
aezate n faa cminului din piatr. O msu
rotund pentru cafea, ornat cu frunze aurite
V 1' 8 '
atrgea atenia n mod deosebit. Accentul
culorilor era rou-trandafiriu i roz-pal pentru
pernie. Efectul pe care-l ddeau mpreun cu
covorul de culoarea ampaniei era cald i
ademenitor.
- De partea cealalt mai e un dormitor mic.
Snt sigur c a fost folosit pentru un copil.
Aaron a privit satisfcut prin camer, aa c
n-a zrit-o pe Derry mucndu-i tare buza de
jos.
- Ei bine?
- E ncnttor i-mi place foarte mult, dar nu
mi-ai spus cnd ai avut timp s faci...
- A durat ceva timp, a spus Aaron cu vocea
sugrumat i fr s-o priveasc. A deschis ua
de la dormitorul mic. Aici mai erau i tonuri de
verde. Dou paturi gemene stteau n unghi
drept fa de un ifonier din lemn de trandafir
strlucitor.
- Avem spaiu s ne micm, dup cum vezi.
S-a mirat. De ce zmbeti?
- Dup nou ani de cstorie, tot mai
descopr la tine lucruri care m uimesc. tiam
c te pricepi la construcii dar nu la decoraiuni
interioare. A rs. Ce n-a fi dat s \e vd vopsind
uile i punnd tapetul!
- Nu m-ai fi vzut, s-a rstit Aaron i gtul i
s-a nroit. Eu le-am spus altora ce doream i,
dac mi se prea c ceva nu se potrivete, era
scos imediat.
- Desigur. Derry s-a simit dezamgit fr
motiv.
- Cred c vrei s faci un du nainte de
mas, i-a spus Aaron distant deodat.
- Da. Morocnosul", s-a gndit ea i a plutit
pe lng el, n dormitor.
- Ai spus c snt dou sli de baie, aici?
- Nu, n-am spus, dar ntmpltor snt.
Aaron avea aceeai fa ngheat ca dup o
! ceart. Nu, nu o ceart, o discuie n care s-i
rupi dinii, s-a gndit Derry privindu-l sfidtor cnd
i a traversat ncperea i a ieit trntind ua grea
de stejar care a rsunat ca un clopot.
N-a mai fcut du. S-a lsat n cada rotund
Jacfjzzi, n apa viurit care venea din adncurile
j colorate n crem admirat sculpturile care
! decorau zidul de la podea pn n tavan.
I A oftat lsndu-se n voia apei i i-a amintit
| de un august cnd Aaron o luase la Izvoarele
| Saratogi pentru curse. Fuseser la Bile
Roosevelt din apropierea hotelului i fcuser
bi i masaje i, cnd ieise de acolo, Aaron a
privit-o lung i a grbit-o napoi n camera de
hotel. n loc s vad caii de ras ntrecndu-se ia
curse, sttuser mpreun n pat, gur n gur...
Derry a srit n picioare dnd po-afar apa din
cad. Ar fi putut jura c uitase totul despre
: cltoria aceea la bile termale i cnd coio...
Doamne, trebuia s se pzeasc de Aaron. S-a
admonestat singur, furioas pe sine. Cum o s
; te eliberezi vreodat de el? De ce nu .te-ai
; mpotrivit i ai cedat mritndu-te din nou cu el?
i N-am vrut s-i las pe copii s asiste la o scen."
I A rs singur de transparena acestei justificri,
j - Cu cine vorbeti? Aaron se ivise. n u, cu
| un prosop n jurul taliei, cu umrul gol proptit de
j tocul uii. Ari ispititor, ca Afrodita ieind din
i spuma mrii.
j - Nu fi prost. Derry a schiat gestuf de a se
; lsa din nou n cad.
! Aaron a fost lng ea dintr-un pas i a
I ridicat-o cu totul din ap. A pus-o pe mochet i
; a nfurat-o ntr-un prosop pufos.
- Nu, i-a scpat iui Derry.
- Nu, ce? Aaron a lipit-o de el.
C h l )
- Copiii i-au luat cina i vor s mearg la
piaj nainte de culcare. Le-am promis c-i lum.
S le spun c nu vrei s mergi?
- Nu. A ncercat s-i scoat minile din
prosop. Prea multe nu-uri pronuni,
ncnttoarea mea fat. O s te nv s spui
da... tot timpul.
- Nu paria pe asta, s-a rstit Derry i a strns
din dini cnd a simit c se nfierbnta la
apropierea lui.
- Ar fi mai bine s te mbraci. A^srutat-o
profund i s-a tras un pic napoi. mi place
gustul tu!
- Gurile snt pentru dentist, arspuns
ncercnd s par dispreuitoare.
Aaron a rs i a privit-o n ochi.
- Hai s discutm problema asta.
- Acum v jucai? Nu mergem pe plaj? s-a
plns Kim din u innd-o pe Sara de mn. Lee
i privea peste umrul lui Kim.
Aaron a strns-o mutare pe Derry.
- Mmicile i tticii' se joac i ei, ie-a spus
blnd. Intrai.
Kim i Sara au intrat imediat, Lee a rmas n
urm.
- Pune-m jos, a uierat Derry printre dinii
strni.
- Bine, dar avem de terminat ce-am nceput.
S nu uii, c eu n-o s uit.
Derry a simit cum se nroete, l-a poftit pe
Lee s intre i, cu o mn, i-a inut prosopul
care amenina s se desfac.
- Le-am spus c trebuie s ateptm pe
teras, a pronunat Lee cu grij fiecare cuvnt.
- Nu, nu fi caraghios! Derry si-a tras sufletul
cu un ochi prudent spre Aaron care le optea
ceva fotelelor. Dai-mi cinci minute, drguilor, i
snt gata. Derry a nfcat lenjeria, ortul i o
bluz cu mneci scurte roz-aprins. i a fugit din
camer.
Cnd s-a ntors - nu dup cinci, ci dup nou
minute, aa a informat-o Lee cu o lumini
amuzat n ochi - Aaron era gata i se sprijinea
de perete de parc ar fi ateptat-o ore n ir.
Toi s-au amuzat de glum.
Era blnd nserarea n Bermuda. Portocaliul.
luminos, violetul i auriul de pe cer fceau s
pleasc cele cteva stele aprute timpuriu.
Nisipul era argintiu, strlucitor i catifelat.
Sara, cu ochii mari la freamtul valurilor care
Heilen Mittermeyer
se npusteau pe plaj, a vrut jos din braele lui
Aaron, cu ptulic dlag strns lng feioara
ei. A mers cu opinteli pn la marginea apei. i
Kim i Lee au alergat la rm.
- Or s se umple de nisip i-or s se ude, a
rs Aaron. Sara a aruncat nisip n direcia apei,
apoi s-a ntors napoi, la ei, fericit pentru fapta
dus la bun sfrit.
- Da, a aprobat-o Derry i a deschis braele
spre copilul carpea nesigur. E un loc
minunat pentru ei, aici. Or s se simt excelent
n vacana asta.
Aaron privea o cursa naval plutind cu
luminile aprinse pe punte, cu muzic i prnd a
trece chiar prin faa lor, iar nu la cteva mile
deprtare.
La ntoarcerea acas, Sara adormise cu
capul pe umrul lui Derry, iar Kim pe cel al lui
Aaron. Lee, de obicei att de tcut, descria n
amnunt carcasa mare aunui vas portughez de
lupt care naufragiase pe nisipul plajei.
- Se moare din neptura meduzei? a
ntrebat Lee cu un amestec de fric i respect n
voce.
- De la una, nu, a rspuns Aaron, dar o
C
124 >
___ y
J
colonie ntreag poate fi periculoas. Meduzele
snt rele.
Lee a dat din cap i iar a ntrebat:
- i-o s i pescuim , i o s facem i altele?
- i-o s navigm cu barca, i-o s notm,
i-o s ne scufundm...
Aaron prea serios, dar ochii i sclipeau
amuzai de entuziasmul biatului.
Urcnd scara cea mare i curb, planurile
deveneau mai mree cu fiecare treapt. Derry
simea c-i vin lacrimile n ochi auzindu-l pe Lee
cum se deschide pentru prima oar. Avea
nevoie de un tat. Avea nevoie de Aaron. i eu
am nevoie de el, a gemut n sine i totodat s- a
gndit c era o nebun dac se lsa din nou
cucerit de farmecul lui. N-o s m las cucerit,
s-a luptat cu sine, aeznd fetia n chiuveta din
baia fetelor, ca s-o spele de nisip. Sara aproape
c nu s-a trezit pn cnd a splat-o Derry. Guria
deschis n somn arta ca un boboc de
trandafir. Derry a mbriat-o pe fetia durdulie
i a srutat-o nainte de a o aeza n ptuul ei.
S-a dus i la Kim -o srute. Fetia era aproape
adomit.
A stat n ua camerei lui Lee i i-a ascultat pe
el i pe Aaron.
- Mai spune-mi ceva i adorm. Ce fel de
pete vom prinde? Lee s-a lsat mai jos sub
cuvertura uoar. Aerul condiionat era oprit i
briza oceanului intra n voie n camer.
- Pete de stnc, i-a rspuns pe loc Aaron.
Noapte bun.
Lee a respirat uurat.
- Bun... i mulumesc. mi place Bermuda.
- i mie.
Cnd Aaron s-a ridicat de pe pat, Derry a
intrat.
- Noapte bun, Lee.
Lee i-a ntins spre ea braele subiri i a
mbriat-o.
- Aaron mi place mult mai mult dect Gerald,
i-a optit lui Derry.
Ea a dat din cap, l-a srutat i s-a ridicat s
plece. Aaron a ateptat-o s ias ea prima.
- Mergem pe verand s bem un phru?
- Mai bine m cjuc la culcare, a ncercat
Derry.
-- Vino numai ct beau eu. Vreau s-i
vorbesc. Se simea ncordarea din vocea lui
Aaron. Nu i-a dat drumul la bra.
- Nu se poate s atepi pn mine?
- Nu, nu se poate.
- Bine, vin cu tine. Dar puin, c vreau s m
culc.
- i eu vin cu tine la culcare.
Derry s-a luptat cu valul cald care i s-a ridicat
n corp la gndul c o s fac dragoste cu
Aaron, o s doarm n braele lui. A ocolit
privirea iui cnd au cobort spre verand.
- Ce ziceai? a tuit Derry ca s-i dreag
glasul. S-a lsat pe un scaun mpletit, acoperit
cu bumbac verde cu alb. Despre ce doreai
s-mi vorbeti fr ntrziere?
- L-ai auzit pe Lee adineauri, cnd a spus c-i
place Bermuda?
Aaron a turnat whisky irlandez peste cuburile
de ghea i a luat o nghiitur.
- Da. Derry a btut nerbdtoare din picior.
De ce era Aaron att de ambiguu cu ea? Da,
l-am auzit.
- Ei bine, cred c i fetelor le place aid. Jim
i Barrow fac mare caz de ele, dar Telford* este
blnd, ns ferm cu ei toi.
- Este o presupunere hazardat pentru o
singur zi de vacan, s- a micat Derry pe
<j K )
scaun.
- Ast-i mai mult ca o vacan, Derry.
S-a ncruntat la el.
- Ce vrei s spui? Explic-mi care-i pricina
discuiei steia.
- Foarte bine. A dat pe gt restul de whisky,
apo a pus cu zgomot paharul pe msua dintre
ei. O s trim aici o vreme.
- Cum? Derry a srit n picioare, btioas,
cu braele n old. Am o slujb, poate nu tiai, i
vacana de primvar a copiilor se termin n
curnd. Nu putem sta aici dect pentru o scurt
vacan.
- Am luat legtura cu firma ta i cu coala
i...
- Cum? Cum ai ndrznit? N-ai nici un drept.
Vocea lui Derry sridica din ce n ce.
- Snt soul tu!
- Dar nu proprietarul meu. mi place slujba
mea. Snt potrivit pentru ceea ce lucrez...
- Eti o mam i ai responsabiliti de mam,
a ripostat Aaron. Astei*e ca o slujb ntreag, ar
trebu i s tii.
- tiu asta. Dar cnd ne ntoarcem, eu
hotr sc dac renun sau nu la slujb.
---------------- ( j a f ) ---------------
- O s stm aici mai mult timp.
- Copiii? coaa? Lui Derry i se strangulase
vocea. ,
- l-am nscris ia St.George. ncep de luni.
ase
Windrift devenise ca o tabr n asediu de
cnd Aaron i fcuse dezvluirea din urm cu trei
nopi. Ea aproape c nu-i vorbea, dar asta nu-l
mpiedica s. fac dragoste cu ea n fiecare
noapte. i blestema corpul trdtor care deve
nea piftie la atingerea lui, gura care-i rspundea
la srut, braele ei care-! trgeau mai aproape.
| A suspinat cu uurare privind pe veranda
j care se desfcea n clopot pe panta nclinat
j spre ocean. Hibiscuii nfloriser ntr-o
: multitudine de culori aproape prea tari pentru
i ochi. Astzi Aaron plecase la St.Thomas i
| Barrow se dusese cu el.
! Telford o s-i duc la plaj pe copii. Jim
; Sagawa venea i el, iar Derry o s poat nota
I mpreun cu el. Kim i Sara opiau de ncntare
cobornd pe crarea care ducea spre plaj.
- Mie nu-mi prea plac copiii i te asigur c
; n-am vrut s vin n Bermuda cu tine i Aaron, i-a
i zis Jim i a zmbit. Dar aceti copii mi plac. Snt
amuzani i detepi.
: - Nu cumva fiindc Kimi-a spus ieri c. eti
; minunat? i-a ntrebat Derry.
! Jim a rs.
- Trebuie s admii c fetia are bun-gust. l-a
zmbit lui Derry i a aranjat-o pe Sara pe ptura
aternut de Telford. Jim prea ngrijorat. Crezi
c-o s le fie greu s nceap alt coal dup ce
j au nceput-o n America?
I Derry a inspirat adnc.
j - Am vorbit cu amndoi i ei spun c ie place
n Bermuda i vor s rmn, dar tot snt
emoionat c ncep astzi. Profesorii mi-au
spus c e cel mai bine s-i aduc n recreaie.
Derry i-a mucat buzele. O s-i pot spune mai
multe dup ce se ntorc acas.
i-a rulat frumos blugii i i-a pus n colul
pturii fr s-i desprind ochii de la copiii care
atacau apele nspumate i se retrgeau din faa
valurilor care se sprgeau de mai.
- Nu trebuie s-i iau la ntoarcere, Am j
abonament la autobuz i mi s-a spus c o s fie j
ateni la ei oferii autobuzelor.
Derry i-a dat lui Telford crama de soare |
pentru copii.
- Doar n-o s ai ncredere n oferi s ni-i
aduc pe copii !a cptui oselei? Oh, nu m i
privi aa, Derry. Tu n-ai destul ncredere nici n ,
inimoasa Telford.
- Ba da, am, a protestat ea i i-a luat casca
de baie, srind n picioare. Cine tie, s-ar putea
nici s nu fiu acas cnd se ntorc ei; poate m
duc la cumprturi la Hamilton.
- Vrei s-i mprumut motoreta mea ca s nu
iei auto buzul? Are dou couri pentru transport
n care pot intra foarte multe pachete, Jim s-a
ridicat i el i a luat-o nspre ap.
- Poate c da. Derry i-a blestemat
ludroenia care o silea la o excursie pe care
nu i-o dorise.
S-a jucat un timp cu copiii n apa mic, apoi
i i-a lsat n grija lui Jim i a lui Telford ca s
j noate n apa adnc. A notat nti spre larg, apoi
paralel cu rmul. Rsufla cu gfituri adnci i
apa i alinta corpul. i-a dat seama c o trage un
curent nspre stnci. Era un loc despre care
Aaron o prevenise n anii trecui cnd mai
! fuseser la Windrift.
j S-a ntors i a notat napoi, dar a nimerit tot
i n ap adnc. Pn i-a corectat unghiul ca s
; se napoieze spre plaj, a nceput s rsufle cu
j mare greutate.
; - Am crezut c-o s fiu nevoit s vin s te
i remorchez, doamn, i-a reproat Jim.
! - Te ntrec oricnd la vitez n ap, a bravat
| Derry fiindc tia c Jim e la fel de bun nottor
| ca i Aaron.
I - Zu? a rnjit Jim.
Lee atepta cu echipamentul de not
subacvatic alturi.
- Jim a spus c pot ncerca s not sub ap
azi. Pot, Derry? i-a mijit Lee ochii spre ea.
A inspirat adnc,
- Mi-ar fi plcut s fie i Aaron aici, dar cred
c poi ncepe cu primele instruciuni. Biatul
i-a plesnit coapsele ntr-o neobinuit
manifestare de emoie.
Jim a dat din umeri.
- Marele om o s-mi scoat ochii pentru
asta, fr ndoial, dar... la naiba. Vino, Lee! M
pricep mai bine dect Aaron. Lee i-a privit
solemn.
- Nu cred c eti mai bun ca Tati, la asta.
Biatul s-a ntors nspre grmada de
costume de lng ap.
Derry s-a necat i ochii i s-au umplut de
lacrimi. Lee l acceptase pe Aaron ca tat! Aa
j i-a spus, Tati. Lacrimile i s-au transformat n rs
I cnd l-a privit pe Jim. Rmsese cu gura cscat
uitndu-se dup Lee.
- S-mi spui cum ar face marele om, Derry, a
zmbit el admirativ.
Ea a dat din cap i Lee a nceput s nvee
cufundarea sub ap ca pe ceva absolut natural.
Cnd J im i-a dat seama c lecia durase destul,
l-a lsat pe Lee i a luat-o pe Derry la ap
adnc i ea a putut admira reciful de coral. i-a
amintit c Aaron a prevenit-o s fie atent ia
ascuiul acestor creaturi marine.
Dup vreo or au fcut o pauz la cererea lui
Jim. Derry nu-i simise oboseala pn cnd nu a
ajuns pe ptur, lng copii. Atunci au nceput
s-i tremure muchii picioarelor. Sara moia
sub baldachinul ridicat pentru umbr. Lee i Kim
spau tranee n jurul castelelor lor de nisip, Jim
se uita la ei, apoi li s-a alturat s sape i s
construiasc la fel de harnic precum copiii.
Telford s-a aezat lng Derry care moia pe
ptur. Derry a clipit des la ea s-i alunge
somnul din ochi.
- Doamn Lathrop... tiu c-i iubii foarte
mult pe copii, dar vreau s v spun c i eu am
nceput s in la ei, dei i cunosc de puin timp.
N-a lsa pe nimeni s le fac ru.
Derry s-a nroit, dar nu de la soare.
- tiu asta, doamn Telford...
- V rog, doar Telford, i-a zmbit femeia. E
I mai uor pentru copii.
Derry i-a zmbit simind i ea c se dizolv
starea de tensiune pe care singur i-o
ntreinuse.
- Numele tu sun cam ca numele unui
135 y
unchi al soului meu, Ruperi Telbridge.
- Da, numele meu e englezesc de patru
generaii.
Cnd Telford s-a ntors la Sara, Derry se
simea mult mai uurat n legtur cu
guvernanta.
Jim a vrut s-i nsoeasc atunci cnd a dus
copiii cu autobuzul la coala din St.George. n
curtea colii erau muli copii i Derry a fost cu
sufletul la gur pn cnd doi biei au aterizat
lng Lee i i-au spus numele lor. Lee o trgea
dup el pe Kim intimidat.
O feti cu bucle blonde i ochii mari a venit j
la Kim i i-a spus: j
- Bun! apoi a chicotit cu mna la gur.
Derry a oftat adnc i a continuat s vegheze.
S-a bucurat c Jim era cu ea cnd a semnat |
actele cu directorul colii. Copiii au srutat-o |
grbii i au alergat napoi la noii lor prieteni. I
- Nu-i uor s fii mam, nu-i aa? i-a zis Jim i
i i-a ntins o batist^n vreme ce ateptau j
autobuzul. ' ;
- E groaznic. Derry i-a tras nasul i s-a
uitat n urm nainte de a lua autobuzul spre
Windrift.
v.
0 or mai trziu, Derry l-a asigurat pe Jim c
se pricepea s mearg pe motoret, dei nu era
prea adevrat.
l-a trimis un zmbet nfumurat lui Jim care
prea ngrijorat, dar stomacul o strngea din
cauza emoiei cnd a cobort oseaua n curb.
A ajuns fr incidente pn la oseaua principal
care ducea la Hamilton. A mai ctigat puin
ncredere n sine pe drum. Lumea i fcea cu
mna i Derry a ncercat s rspund la fel, dar
motoreta s-a comportat alarmant cnd era jinut
cu o singur mn. De aceea Derry s-a mulumit
numai s zmbeasc i s-i ncline capul.
Drumul principal era cu totul altceva.
Aproape la fel de ngust ca drumurile lturalnice
i exact la fel de plin de serpentine, ns
autobuzele vjiau pe lng ea. I s-a ridicat prui
mciuc n cap cnd un autobuz a hrit n
spatele ei, iar oferul a redus iritat viteza ca s
treac pe lng ea. Cnd, n fine, a depit-o,
Derry i-a simit transpiraia rece i a tuit din
cauza gazelor de la eapament.
1s-a prut c i s-au sudat minile de ghidonul
motoretei pn a ajuns la Hamilton. i simea
ochii dureroi sub ochelarii de plastic i i
dorea s fi fcut ceva antrenament nainte de
excursia asta.
A uitat toate grijile dup ce a cumprat o
ngheat cu care i-a rcorit gura uscat. S-a
plimbat pe strzile Trimingham, Cooper, Pringle, ;
apoi pe strada principal. Dintr-un vapor !
debarcau pasagerii. O poliist era cocoat pe
pontonul ei de trafic. De la magazinul cu esturi
irlandeze a cumprat bumbac crem, brodat,
care se potrivea la masa Sheraton de la Wndrift.
S-a mai plimbat pe strzi, prin magzine, a
studiat vitrinele cu servicii de mas Beller,
pahare de cristal Waterford, lneturi de tot felul. A
gsit tricouri de bumbac pentru copii i a luat
unul verde ca ochii lui pentru Aaron.
Aproape c a pierdut noiunea timpului
studiind stofele ecosez. A cumprat fuste pentru
fete i orturi pentru Lee i Aaron,
Euforia ei pentru cumprturi s-a spulberat
cnd i-a dat seama c avea prea multe pachete
ca s ncap n caurile motoretei. A vzut
ntmpltor, n vitrin unui magazin, un rucsac
mare, portocaliu. A intrat i l-a cumprat.
Vnztorul, amabil, a ajutat-o s-i aeze
cumprturile n el i s i-l pun pe spate.
v.
(l3 8 ~)
! Prima jumtate de mil a mers bine, doar c nu
mai vedea n oglinda lateral. S-a concentrat s
! rmn pe partea stng i n-a deviat decf de
i dou ori spre dreapta. Mai avea de parcurs vreo
! jumtate de drum pn acas cnd a nceput s
| simt greutatea i durerea din umeri. A ncercat
s se aeze mai bine pe motoret i s-a trezit pe
' banda opus.
O main Ferrari a uierat n curb mergnd
invers fa de ea. A avut o clip viziunea lui
Aaron cu ochii ieii din orbite, cu gura cscat.
A prins imaginea mainii lui Aaron ntorcnd n
I V dup ce pusese violent frnele.
Un claxon de autobuz a fcut-o s-i
ntoarc din nou capul. Se afla pe banda opus.
S-a corectat i autobuzul a mturat pe lng ea
n vreme ce oferul scutura furios din cap.
Derry a ncercat s redreseze motoreta, dar
| n-a reuit, a cobort ntr-un nule, a urcat i a
patinat mai departe,- n argila gras a unei
: grdini de curnd spate. Derry a fost aruncat
pe pmntul umed.
Cderea a fost uoar, dar s-a nfuriat teribil
; cnd s-a aezat n fund i i-a vzut pachetele
! mprtiate prin noroi.
A constatat c n-a distrus plantele care |
rsreau n grdin. Czuse pe margine, ntre
buruieni.
i-a smuls casca i s-a ridicat. L-a vzut pe
Aaron srind peste an. Proprietarul grdinii s-a
apropiat i el lent.
- Derry, Derry, te-ai lovit? Aaron a venit spre
ea cu braele ntinse.
Ea a ntins acuzator arttorul.
- Tu-tu-, tmpitule! Tu-tu, obstrucionistule! j
Tu-tu, smucitule!
Proprietarul s-a oprit.
- Trebuia s te aresteze! Ce-ai vrut s faci? j
S m omori?
Aaron s-a oprit de parc-l trgea cineva din
spate i a examinat-o din cap pn-n picioare.
- Eu? Tu singur fceai orice ca s i j
se-ntmple treaba asta. Unde-ai nvat s j
conduci motoreta? La Kamikaze?
- Cum? Derry i-a proptit minile pline de
noroi n olduri. Aa eti mereu tu, filistinule,
mistre nrit! Uite jse pagub ai fcut grdinii,
criminalule! Derry s-a ntors spre proprietarul
care i privea uimit pe amndoi.
- Dac te hotrti s-l dai n judecat pe
__I
----------------............( 140 >---------------------------
acest vandal o s-i fiu martor.
- O nu, nu e...
- Derry! Aaron i-a pronunat numeie ca pe o
njurtur.
- Dac nu, poate te dau eu n judecat.
j i-a scos n afar brbia. A ipat cnd a vzut
I tricoul cumprat pentru Kim ieind pe jumtate
i din rucsac. L-a pus la loc.
- Gata, te dau eu n judecat! Sper s te
| trimit n Insula Dracului. A continuat s-l
j bombne i s-i arunce priviri ucigae, iar el a
! ajutat-o s adune pachetele. Insula Dracului J
| francez, nu englez. De altfel a fost desfiinat. J
- Ai o pat de noroi pe fa. ' j
- O s-i pun pe francezi s-o renfiineze i voi j
I unge ghilotina cu ulei. j
Proprietarul grdinii s-a prezentat ca fiind j
i Dudley Warrington, pensionar. A curat |
| motoreta de civa bulgri de pmnt i a ridigat-o. i
I Aaron a vrut s-l ajute. [
- Nu e nici o osteneal. Snt obinuit cu j
astea. Nu e nici o pagub, aa c nu v facei ,
griji. Snt mulgmit c doamna nu s-a lovit. j
Derry s-a uitat urt la omul prietenos. i
| - Snt sigur c unele plante au avut de !
suferit la rdcin.
- Nicidecum, nicidecum. Omul le tot zmbea
cnd au ajuns napoi n drum, dar Derry fierbea
i n-a auzit ce mai spunea brbatul acela. Da,
neleg. Nevasta mea e la fel de nendemnatic
atunci cnd conduce. j
- Poftim? s-a rsucit Derry spre om. / j
Aaron a strns-o tare de bra. v |
- S plecm.
A dus-o pn la Ferrari dup ce s-a neles cu
omul s ia motoreta mai trziu cu un microbuz.
Omul le-a fcut cu mna pn cnd nu l-au j
mai vzut. j
- Tu, rpitorule! a scrnit Derry strngnd j
casca de motociclet pn au durut-o degetele. !
Eti un ofer nfiortor.
- Derry, dac mai ncerci vreodat s faci j
cascadorie o s te bat la fundul tu rotund pn I
o s se nroeasc. j
- Nu m amenina, btuule! Am de gnd s j
mai merg cu motore. |
- i interzic pn h-o s nvei cum se merge. [
- Interzici? Ascult...
- Crede-m cnd i spun. Pn i dau o
main, s te deplasezi cu transportul public, j
/
Sistemul e bun i sigur.
Derry a fumegat. Au mers tcui prin curbe i
pante. S-a mirat cnd Aaron a cotit spre
St.George, dar i-a strns buzele i nu l-a
ntrebat de destinaie. A parcat maina pe o alee
din spatele bisericii anglicane St.Peter, s-a ntors
spre ea i a ters-o pe fa de noroi cu batista.
- Trebuie s ridic un transport de whisky i
vin comandat de Laszlo. Vii cu mine sau rmi
aici?
Vocea lui Aaron era rece.
S-a hotrt s rmn n main... chiar dac
briza rcoroas.optea prin palmierul regal din
curtea bisericii, chiar dac peisajul plin de
csuele care se crau pe dealul de la
St.George i bucura ochii.
- Ba vin cu tine, a murmurat, a deschis
portiera i a ieit pe trotuar naintea lui Aaron. A
trntit ua i nu s-a mai uitat napoi.
Aaron a apucat-o de bra i i-a potrivit pasul
cu ai ei.
- Cnd o s ncetezi s te lupi cu mine?
- Cnd o s nghee iadul! Derry a strns din
dini i a ncercat s-i elibereze braul. Un om n
costum de cleric mergea pe o alee.
A dat din cap i le-a spus:
- Ce zi frumoas!
Derry a zmbit forat.
| - Da, bun ziua.
- Soiei mele i place vremea asa, i-a zmbit
| Aaron pastorului i i-a trecut braul pe dup
i umerii lui Derry.
- D-mi drumul! a uierat ea.
| - Dac promii s fii cuminte. Promii?
- Da, da, a ridicat Derry din umeri.
j - Zmbete, i-i cumpr un cornet cu
: ngheat!'
Derry a i nceput s saliveze, iar stomacul i
! chioria n acelai timp.
I - O s iau o cacao cu lapte i fric. j
! S-au plimbat ncet prin oraul pitoresc, j
| sorbi ndu-i buturile cu paiul. Derry i-a artat j
i magazinul cu vinuri, dar Aaron n-a vrut s intre,
i - O s le lum la ntoarcere. Hai n port s
| vede m ce vase au venit din State.
Derry s-a mirat observnd ct de multe
goelete erau sub pvilion american. Aaron i-a
amintit c se aflau la mai puin de opt sute de
mile de coasta Carolinei.
O blond nalt cu cozi mpletite i cu snii
! ------------- -----------------C144 v-------------------------------
j - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
j ieind din sutienul costumului de baie i-a fcut
| cu mna lui Aaron i i-a ridicat paharul cu bere
| a invitaie.
j Lui Derry i-a venit s-l mbrnceasc n ap
! cnd Aaron i-a fcut femeii semn cu mna i a rs.
| - Ce eficien pe tine! Ai ine un harem
| ntreg, a observat Derry cu un zmbet de pisic
; Cheshire i a privit peste golf.
- Temperament, temperament! Uurel. Simt
I de-aici cum i s-a nfierbntat sngele. Hai cu
i mine n Trimingham, vreau s iau ceva ce am
i comandat mai demult.
Derry l-a urmat eapn i ofensat, iar cu
ochii trasa o int imaginar ntre omoplaii lui.
I n magazin, Derry a trebuit s se opreasc o
i clip ca s-i obinuiasc ochii cu
j semiobscuritatea de-acolo.
j Aaron, cu un zmbet de biea, i fcea
| semn cu mna.
- Iubito, cum i place? n faa femeii amabile
care l servea pe Aaron se afla o lamp
Waterford nalt, din cristal pur care reflecta
culorile din jur.
- Sigur c-mi place, a ngnat Derry mngind
supafaa tiat cu multe faete.
- E a ta. La muli ani de aniversare. Aaron
s-a aplecat spre ea i i-a srutat gura deschis.
- Nu e aniversarea nici uneia dintre
cstoriile noastre, a mormit ea.
Aaron a rs fr s-i dea drumul i i-a fcut
semn femeii s mpacheteze lampa i s-o trimit
la Windrift.
- Cum poi uita aniversarea zilei n care ne-am
ntlnit? De obicei, brbaii uit aniversrile.
Lui Derry i se tiase rsuflarea. Nu era n
stare s pronune un cuvnt nici dac viaa ei ar
fi depins de asta.
- Eu n-am uitat, i-a optit el i a condus-o
spre nite earfe minunat colorate, din in
diafan. S-a ntins dup una de culoare turcoaz
pal.
- Asta este culoarea ta.
Dup ce au prsit magazinul, s-a plimbat
prin centrul comercial, au privit vitrinele, dar nu
au mai intrat nicieri. Aaron o inea de mn, ct
mai aproape de el.
Derry era euforic. Aaron a informat-o c era
timpul s se ntoarc acas. Copiii aveau s
vin i ei curnd cu autobuzul i ar mai vrea s
petreac un pic singuri...
Capitulare "]
Inima lui Derry a btut mai tare auzindu-i
vocea uor rguit. I se nmuiaser genunchii,
n main, Derry respira grbit i simea parc
pulsul accelerat al lui Aaron. Maina a pornit n
vitez pe curbele care duceau spre Windrift i
au ajuns foarte repede acas.
Nici cnd au ieit din main n-au scos o
vorb.
Laszlo nu era pe acolo cnd Aaron a luat-o
pe sus, pe scara spiralat. Dup ce au intrat n
camera lor, Aaron a pus-o jos i a ncuiat ua cu
cheia.
- n sfrit, a murmurat el naintnd, i-a
descheiat cmaa brutal i unul din nasturi a
srit, disprnd pe covor.
- Aaron... eu. i tremura tot corpul lipit de al
lui.
- Fr vorbe, Derry. M-ai speriat ca dracu
azi. Cnd m gndesc la ce s-ar fi putut ntmpla,
mi vine s te pun pe genunchi i s te bat la
fund.
- ncearc, a murmurat Derry. O s-i dau un
pumn n nas. A scncit cnd Aaron a gdilat-o n
ureche cu rsuflarea lui.
- Tigrule mic, a rs Aaron, l-a acoperit gura
v
cu^gura lui nemaiateptndu-i prerea. _
Dorina lui Aaron, minile lui fierbini au
[ nclzit-o din cretet pn-n tlpi.
! - Nu vin n curnd copiii? a ntrebat Derry
I cnd Aaron i-a desfcut blugii.
- Nu nc, a mormit el rguit i i-a scos
sutienul. mi plac snii ti. Fiecare silab a lui
prea c pulseaz n sngele ei. Aaron a
I eliberat-o i de chiloi i i-a apsat gura pe
abdomenul ei.
Derry a nchis ochii cnd Aaron s-a ridicat cu
ea n brae. A oftat cnd a simit pe spate
I mtasea cearceafurilor. L-a prins de gt cu
! braele.
- lubete-m, Derry, iubete-m. I
- Aaron...
- mi place s fac dragoste cu tine ziua, a
murmurat el. mi place pielea ta, mi plac !
coapsele moi... asta...
i-a ridicat capul s-o priveasc vistor i
minile lui au fcut uaere micri circulare n
partea de jos a abdomenului ei. Cnd Derry a
strigat, lui i s-a ridicat tot sngele n cap.
- Eti a mea, Derry. ntotdeauma vei fi a
mea!
- Tiranule!
- Da, floarea mea cu ochi de clopoel. A
mngiat-o pe partea interioar a coapsei.
- Aaron.
- Da, ngera! i place aa?
- Poate... a spus Derry oftnd i Aaron a rs.
Rsuflarea lui fierbinte i-a mngiat pielea i gura
a cercetat-o senzual de sus n jos, pe tot corpul.
Derry s-a revoltat pe moment pentru c el o
poate stpni att de uor, apoi n-a mai avut nici
un gnd lucid. Aaron a devenit singura ei ancor,
singura realitate. Corpul lui se mica odat cu al
ei, furios, puternic. Explozia sincronizat i-a
trimis mpreun ntr-o lume aparte.
Lungi momente dup aceea, Derry nc mai
I era n braele soului ei.
Aaron i cu ea fcuser dragoste de
! nenumrate ori n timpul primei cstorii. De
: fapt, n primii lor ani mpreun era imposibil s
I fie singuri fr ca dragostea s nu erup ntre ei.
J Dup a doua cstorie era la fel, dei copiii i
puteau mpiedica uneori, dar fascinaia persista.
Totui, acum Derry se simea altfel. Era ceva
j nelmurit, imposibil de descris.
- Este minunat pentru noi, nu-i aa, iubito? a
! fredonat Aaron la urechea ei.
! nainte de a-i putea rspunde a vzut ceasul.
- Oh! S-a luptat s se elibereze de Aaron i
| s-a ridicat. Autobuzul!
j - Ce autobuz?
j - coala se termin n dou minute. Vreau
! s m duc n staie s ntmpin copiii. L-a tras de
j bra. Snt sigur c Sara s-a .trezit din somn. O
i iau cu mine s-i ntmpin pe Kim i pe Lee.
| - Vin cu tine, a zis Aaron. A cobort prin
i spatele ei i a ridicat-o n brae. Aa cum te tiu,
! nti o s faci un du. Cnd ne-am cstorit prima
| dat am fost sigur c-o s te transformi ntr-o
| prun ncreit, att de mult stteai n baie.
j Derry l-a srutat pe umr.
j - Ba tu faci mai multe duuri ca mine.
| El i-a dat drumul n cad.
| - Aaron, mulumesc pentru lamp i earf.
A fost frumos din partea ta i-i snt
recunosctoare.
- i eu i snt recunosctor pentru darul pe
care mi l-ai fcut tu mine, Derry. Aaron a pus pe
burete spun parfumat J oy din care avea o
provizie remarcabil i a frecat-o pe spate.
Jucu, Derry a nfcat buretele i l-a
frecat pe piept. El a ipat i s-a lsat pe spate
fcnd-o pe Derry s rd.
Nu au ntrziat cu toat bombneala lui Aaron
cnd i-a uscat prul. Sara cea mic a gngurit
bucuroas cnd au plecat pe drumul erpuit. l-a
plcut i floarea de hibiscus pe care a rupt-o
Aaron i i-a dat-o scuturat de insecte.
- Uite, uite, uite. Sara scutur floarea spre
Derry.
- E frumoas, dulcea mic. Roz-aprins e
culoarea cea mai potrivit pentru fetia mea
mic, a cntat Derry i a ntins mna s strng
genunchiul rotofei de lng gtul lui Aaron.
- Nu mic, feti mare, a subliniat emfatic
Sara dnd din cap.
Aaron a rs.
- la vezi, mami. Habar n-aveai c la noi nu
exist bebelui, ci doar putoaice ma-a-ari?
Aaron a ntors capul i a srutat piciorul
micuei de pe umrul lui.
Derry a simit o tandree sfietoare
privindu-i pe amndoi. Minile Sarei s-a nnodat n
prul des, blond-nchis al lui Aaron, iar ochii ei
erau rotunzi ca monedele cnd privea n jur din
adpostul sigur de sus.
Cnd au ajuns ia poalele drumului, Aaron a
cobort copilul de pe umeri i i-a atras atenia s
nu se aventureze pe osea.
Deodat, de cealalt parte a oselei a aprut
cu nonalan o corcitur de cine. Fetia l-a
artat cu mna i a exclamat cu vocea subire i
ptrunztoare ca o goarn:
- Mio, Mio, Mio! i-a ridicat braele ctre
cine i i-a tremurat buza cnd cinele s-a oprit o
clip, apoi a plecat mai departe. Sara l-a privit
pe Aaron dezamgit, Mio. I s-a oprit vocea n
gt.
Derry s-a aplecat spre ea i a mbriat-o.
Apoi i-a explicat lui Aaron care era nedumerit:
- i e dor de Milo. Ea i cinele erau
nedesprii.
Aaron a ncercat s-o consoleze pe feti.
| - Nu-i pot aduce cinele chiar imediat, dar se
ocup oamenii mei de asta.
- Te-ai i interesat? Derry l-a privit cu
surprindere. j
Aaron a zmbit ncurcat.
- Da, Derry. C cei mici au nevoie de
animalul lor preferat.
Sngele i-a nvlit n obraji.
- N-am vrut s spun c nu eti sensibil la
i nevoile lor, Aaron, dar n-am tiut...
- Nu m-ai neles, a rostit el aspru. Nimeni nu
| tie asta mai bine ca mine, doamn.
Aaron s-a ridicat de lng feti. Faa lui
! prea cioplit n lemn,
- Vine autobuzul. i
! Kim a cobort din autobuz. Lee a urmat-o j
; tcut, dar vesel. j
- ... i tati, am vzut un cuib de pasre i am |
! atins cuibul i... am vzut... i mine trebuie s I
: aduc un pacheel cu prnzul i...
Lee i-a zmbit lui Derry. !
- A fost bine. S-a uitat la Aaron. Au soccer \
\ dar l numesc fotbal - i cricket. j
- Ne putem exersa pe pajite, i-a zis Aaron j
* biatului. Dei nu snt prea grozav la cricket. I
Lee l-a consolat.
- Las c te nv eu. |
: Derry era emoionat. Nu-I mai vzuse :
: niciodat pe Lee att de relaxat, de ncreztor, j
! cum era cu Aaron. Aaron cu Sara pe umr a |
; nceput urcarea lent pe crare. j
- ... i nu snt btui ca Timmy Dearborn, i
cred. Kim s-a ncruntat gnditoare, apoi s-a
j destins. Pisica lui Marybelie Wilcox are pisoi i
! ea spune c poate s-mi dea unul.
Aaron s-a ntors i a ntrebat-o:
- i-a spus prietena ta, Marybelle cnd vor fi
pisoii nrcai? _
Kim l-a privit cu ochii mari.
- Lum un pisoi, Tati?
- Pisicu, a spus Sara.
Lee s-a uitat grav de la Derry la Aaron i n-a
spus nimic. I
- Ce crezi, Mami? j
| Derry i-a privit pe toi. I
| - Cred c Windrift are mare nevoie de o j
| pisic. Nu poi ti niciodat dac n-apar oarecii
! s cucereasc lumea.
Kim a nceput s strige d6 bucurie. Sara a
aplaudat. Lee a inspirat adnc i a zmbit
ncreztor.
Pisica Tom E. era o mingiuc de puf alb-gri j
cu ochiori strlucitori, albatri, care vor deveni |
aurii, aa i-a asigurat Laszlo pe copii. j
Copiii ar fi rmas bre n ir ntini pe burt s
priveasc la nzbtiile pisicuei cu un mosor de a,
o minge de cauciuc sau un oarece de plastic.
Ji m Sagawa s-a cam enervat cnd nevinovata
; creatur i-a agat cteva fire din noul lui pulover
roz, tricotat, din bumbac.
: - Numai din pricina copiilor nu o s-o nec pe
' pacostea asta! a bombnit fa da Derry privind
| ia nzdrvniile din curte, n vreme ce sprinceana
j i se ridicase deasupra petecului care-i acoperea
^un ochi.
j Dou zile mai trziu, cnd Tom E. s-a pierdut
! i copiii erau disperai, Jim i Barrow au scotocit
! pretutindeni prin grdin n vreme ce Laszlo
; rscolea ntreaga cas.
Cnd Jim l-a gsit pe Tom E. dormind sub
j un hibiscus, i l-a cuibrit sub brbie i i l-a
i dat cu oarecare prere de ru lui Kim cea
| nerbdtoare.
; A remarcat c Derry l observase, aa c a
| dat din umeri.
- N-am vrut dec s-i ajut pe copii.
- Te cred, nu-i vorba de altceva, i-a zmbit
' Derry brbatului care se mbujorase.
Pentru Lee i Kim a fost bine la coai, mai
! cu seam dup ce Lee a intrat n echipa de
I fotbal, iar el i Kim s-au cunoscut cu gemenii
Wendell, Archer i Ann. Dei Ann avea cu doi
ani mai mult dect Kim, fetia aceea placid
prea a fi un pandant perfect al micuei neas-
/'
I
tmprate. Cei patru au devenit din ce n ce mai
apropiai i nu trecea zi n care s nu fie vorba
despre gemeni.
Intr-o diminea, cnd n fa la Windrift a tras
o main care-i aducea pe copiii Wendell s-i
petreac ziua cu Lee i Kim, Derry a avut grij
s fie i ea de fa, astfel c a putut face
cunotin cu Mary Wendell.
- Copiii notri au devenit foarte apropiai, a j
zis Mary cu crlionii blonzi mngiai de soarele j
din Bermuda.
- Da, i-a zmbit Derry. De ce nu rmnei
puin? Am putea face un picnic sau s notm.
Mary a privit-o cu prere de ru. j
- A vrea, dar am or la coafor. Pot s i
pstrez invitaia pentru altdat? !
- Oricnd.
- Miercuri?
- Grozav. Derry a zmbit i i-a fcut cu mna
pn cnd cealalt femeie a disprut din vedere
la curba oselei.
apte
Miercuri era o zi tipic pentru Bermuda,
clduroas i nsorit. Derry rsufl uurat cnd
i-a zrit pe Wendelli aprnd pe osea ntr-un
Volvo zgomotos.
Laszlo i spusese lui Derry c o s duc pe
plaj toate cele necesare, inclusiv un frigider
portabil pentru buturi i altu! pentru salate. N-or
s lipseasc brnza i biscuiii pentru gustri, dar |
(i aici se ncruntase spre copii) nici ntr-un caz j
n-or s mnnce de ia negustorii de pe piaj. j
Mai bine brnzeturi i fructe. j
- Laszlo, s-a vicrit Derry vzndu-l cum j
cra cutii cu mncare i le ncrca n microbuz.
Nu plecm pentru o lun. i
Laszlo a ieit de dup microbuz i i-a privit j
pe cei patru copii vioi. j
- Nu, doamn, nu plecai pentru o iun, dar j
copiilor o s le fie foame. j
- i-a dat peste nas, a murmurat Mary din j
spatele lui Derry.
Derry -a pus o mn ia gur s-i nbue
rsul i a dat aprobator din cap nspre Laszlo.
S ara a pit legnat n direcia iui Laszlo cu
| pisica Tom E. n braele dolofane. Dintr-un motiv
| numai de el cunoscut', Tom E. n-o zgria
| niciodat pe Sara orice i-ar fi fcut ea, dei era
j bine tiut c ddea cu fbua n toat lumea.
- Pisi... a gngurit ja'ra.
- Nu, nu, domnioar Sara, Pe Tom E .
trebuie s-l lsm acas. Nu vrem s se piard,
nu-i aa? i-a zis Laszlo cu vocea catifelat cu
care sa adresa de obicei copiilor.
Sara i-a scuturat capul cu prul negru i
drept, A ridicat pisica spre Laszlo care a luat-o
cu o plecciune, apoi i-a dat-o lui Lee
spunndu-i s o duc n cmar.
Se fcuse prea cald i Derry a fost
bucuroas cnd au nceput s coboare spre
plaja alb ca o dantel mrginind apa turcoaz.
- Eti obosit? a ntrebat-o Mary i a
strigat-o pe Ann s-o ia de mn pe Sara.
- Poate c e un fel de reacie la vremea asta
prea frumoas, a dat Derry din umeri dorrndu-i
s nu mai simt gustul acela de cocleal. De
cnd eti prin locurile astea, Mary?
- De zece ani. Am venit din Anglia ndat
dup cstorie, cnd James a primit o slujb la
Compania de telefoane din Bermuda. N-am avut.
niciodat motive de regret.
- Te cred. n Anglia vremea e la fel de
mohort ca i n regiunea mea, a rs Derry, i-a
umezit buzele uscate i a oftat cu uurare cnd a
vzut ezlongurile aezate sub un adpost de
lemn. Rvnea la un pic de umbr i o butur
rece. S-a gndit cu recunotin la Sir Rupert
care plasase acele paravane de lemn pe plaj.
Putea sta acolo linitit fiind foarte aproape de
copiii care se jucau la malul apei. 1
- Intri n ap? a ntrebat-o Mary n vreme j
ce-i scotea halatul rmnnd ntr-un bikini verde
smarald pe corpul ei durduliu.
- O s intru. Derry s-a ridicat oftnd j
zgomotos. M tem c azi snt mai lene ca de I
obicei.
Derry n-a zbovit prea mult n apa adnc. j
Avea o ciudat senzaie de oboseal i de !
greutate n mini i picioare. Anii de not ;
competitiv o nvaser c forarea limitelor fizice
nu-i avea rostul dect la antrenamente. S-a
ntors la mal i le-a privit pe Mary i pe Sara j
jucndu-se cu mingea. S-a trntit la marginea i
apei ntinznd braele spre copilul nveselit. Sara i ;
s-a urcat pe genunchi. '
i e un pic team de ap. Mary a gdilat :
copilul sub brbie.
- tiu. Nu se simte ca lumea n ap dect ;
cnd e n braele lui Aaron.
Nu-i de mirare, a observat Mary. Am crezut j
c soul meu e voinic, dar al tu e uria. A j
privrt-o nedumerit o clip. E ciudat c tu i el j
ave i accente diferite. I
El e din Boston. Eu snt din statul New j
York. Sigur c accentele snt foarte diferite, a
fost Derry de acord i a simit deodat c-i vine
s leine.
Mary a luat copilaul din poala lui Derry.
- Hai din nou la umbr. i-a ntors capul spre
cei patru copii absorbii de construirea unui
castel din nisip. Ei se descurc!
n scurt vreme Sara a nceput s cate i
s-a ncolcit ntr-un colior cu ptuiic dlag
strns lng ea.
- La doctor ai fost? Sau crezi c e prea
devreme? a ntrebat-o Mary privind de la copilul
adormit l Derry i invers. A venit la timp. Sara
va fi deja mricic i Telford va jindui dup un
altul.
- Ce tot spui tu acolo? s-a interesat Derry cu
o voce slab.
Mary a privit-o ncruntat.
- Scuz-m, Derry, poate nu voiai s-mi spui.
6-a strmbat. S nu crezi c-mi bag nasul unde
nu-mi fierbe oala. Crede-m. Nu mi-am nchipuit
c n-ai chef s vorbeti despre asta.
- Nu e vorba de aa ceva. Dar, greeti.
Dac te gndeti la ce-mi imaginez eu... Nu, e
imposibil.
<J 6 T>
- Vrei s spui c nu crezi c eti gravid? Nu
fi prostu. Mary a ridicat din sprncene. Aa e.
N-ai mai fost nsrcinat pn acum. Mereu uit.
Pari a fi mama adevrat a copiilor. A dat din
umeri. M-ar mira totui extrem de tare dac n-ai
fi gravid. Dup calendarul tu, ce crezi?
! - tiu eu? Drept s-i spun, nu-l mai prea
folosesc n ultima vreme. A, mi pare c a trecut
ceva vreme de la ultimul ciclu, dar... Nu! E
exclus. Nu acum. E trziu. Am douzeci i apte
de ani. Vorbele.neau unele dup altele din
gura lui Derry.
- Douzeci i apte este tocmai vrsta
potrivit s faci un copil, a chicotit Mary.
Derry a respirat adnc.
1 - Da, da, nu-i aa? i-a mucat buza. O s...
0 s 1iu mam pentru patru copii cu toate c fac
unul pentru prima dat acum.
- Mi se pare c ncepi s accepi ideea
mea... c, adic, eti gravid, asta-i.
- Cred i eu c snt.
- Ce-o s zic brbatul tu?
- Nu tiu, optit Derry. Ce-o s spun
Aaron? Oare i mai dorete un copil? O s-o
ntrebe de ce nainte nu rmnea gravid? Mai
( J K )
bine n-ar ntreba-o, s-a gndit. Nici eu singur nu
cunosc motivul.
Restul zilei a trecut precum o cea roz. Se
simea ameit, dar mulumit. Senzaiei de
greutate i luase locul un fel de plutire stranie. I
; se prea ireal senzaia nisipului care >se
| scurgea printre degete. Razele soarelui acionau
asupra ei ca un balsam, briza oceanului prea
c o mngie numai pe ea. A mncat dou
| jumti de ananas i trei banane.
- ntotdeauna mi-au plcut fructele, i-a
explicat lui Mary care o contempla cu
sprncenele ridicate.
- Am mai auzit eu de fora sugestiei, dar e
caraghios. Nu nseamn c, dac i-am zis c
s-ar putea s fii nsrcinat, s ai imediat tot felul
de pofte.
- mi plac fructele. Derry a privit-o fix, lund i
un mr, bucuroas c-i trecuse greaa.
nainte de a pleca, Mary i-a invitat pe Aaron
i pe Derry la ei acas, n St.Georges, la cin.
- Nu-i ca la voi, ia Windrift, dar e bine.
- Ar fi grozav s venim la cin vineri. E o zi
potrivit pentru c lui Aaron i place s fie acas
ntotdeauna la sfritul sptmnii.
V,
- O s-i spui la noapte de copil? a ntrebat-o
Mary i le-a zis copiilor s-i strng ezlongurile
pentru c trebuie s plece acas,
- A... Mary, ce-ar ti s nu spui nimnui nimic
deocamdat? a ntrebat-o Derry simind c se
nroete cnd Mary a privit-o i a ncuviinat.
Vreau, nainte de orice, s m obinuiesc eu cu
ideea asta. i, bineneles, s m consulte un
doctor.
n seara aceea, cnd Aaron a sunat din
St.Thomas i i-a zis c are o problem, aa c
n-o s se ntoarc pn vineri, ea s-a simit n
acelai timp uurat i dezamgit.
- Derry? Derry, mai eti acolo? S-a ntmplat
ceva? Derry, rspunde-mi. La sfrit el avea
vocea pur i simplu sugrumat.
- Nu. Nimic. Eu jj vorbesc, dar cred c e o
legtur proast.' Spr s te descurci.
- Ai ceva la stomac de la ap? Sau eti n
regul?
Derry a trebuit s-i acopere gura cu mna
pentru a-i nbui i rsul i plnsul.
- Snt bine, a reuit s spun. Pa, Aaron. Ne
vedem vineri. A pus telefonul la loc cu un
clinchet uor, rmnnd lng el o vreme, apoi s-a
dus pe teras. A auzit voci i rsete
apropiindu-se de cas i s-s ascuns n umbr.
Erau Jim i Barrow. Din vorbele lor a neles c
se duceau la Hamilton pentru un pic de via
nocturn. Bermuda avea via de noapte, a
reflectat Derry auzind cum se ndeprteaz
main i gndindu-se la cei doi brbai care
aveau nevoie de ceva distracie, n revan.
S-a ntors n hol, frmntnd m mini petecul
de hrtie pe care Mary i scrisese adresa i
numrul de telefon al medicului care avusese
grij de ea la naterea gemenilor. Henry
Lawrence, M.D. Aa scria. Ce avea s-i spun
doctorul? A ncercat s-i domoleasc emoia n
vreme ce urca pe scara spiralat spre dormitorul
pe care-i mprea cu Aaron. Aaron! El ce-o s
cread? Nu putea face nici cea mai vag
supoziie. Creierul i era complet golit de idei.
Se gndise c o s-i fie greu s adoarm, dar
dup un du, s-a strecurat ntre cearceafuri, a
nchis ochii i du a fost.
------------------- (JST)--------;---------- J
#
A doua zi, dup ce ea i Sara i-au condus pe
Kim i pe Lee Ia autobuz i s-au ntors ncet
acas cu pisica Tom E., srind n jurul lor i la
orice lucru care zbura prin aer, & reuit s-l sune
pe doctorul Lawrence i s se programeze.
Nu i-a prea convenit cnd asistenta i-a spus
c doctorul o putea primi vineri diminea. i-a
inut respiraia o clip gndindu-se dac Aaron
nu se va ntoarce cumva n Bermuda dis-de-
diminea.
- E bine. Deci la zece treizeci. O s fiu acolo.
Derry a dus singur copiii la plaj cnd s-au
ntors de la coala Lee i Kim pentru c Telford
i luase o zi liber s-i rezolve nite treburi. Nu
se tie de ce, Kim era cam certrea. S-a
suprat pe Lee i a admonestat-o pe Sara, a
crei feioar tremura cnd s-a dus spre Derry.
- Kim, vino aici, | i chemat-o dup ce a
mngiat-o pe Sara care s-a ntors la Lee. Stai un
pic lng mine, la umbr, l-a artat un loc pe
ptur.
Au rmas aa pentru cteva clipe lungi,
privind ia revrsarea valurilor turcoaz.
- Derry, eu snt gras? Snt trrfpit? Cynthia
Bills a spus c snt o yankee gras i tmpit.
Snt?
- Nu, nu eti. Eti Kinberley Lathrop, despre
care Tati a spus de multe ori c este fetia lui
frumoas. Ce? Cynthia e mai deteapt ca tata?
Kim a privit-o fix, apoi i-a aprut pe obraji un
zmbet.
- Nimeni nu este mai detept ca Tati.
- i eu cred la fel, a zis Derry cu o voce
egal, furioas pe ea nsi pentru c asta i era
prerea. mi pare bine c eti de acord c
Cynthia asta nu poate fi prea deteapt de
vreme ce nu tie ceea ce Tati tie.
Kim a dat din cap n sus i n jos fcnd s-i
ias n eviden gropiele. S-a ridicat scuturndu-i
nisipul de pe ea.
- S-i spun Sarei c o ajut s construiasc
un castel din nisip. A privit-o cu coada ochiului
pe Derry. Poate c-o s-l ajut i pe Lee.
- E o idee minunat. Derry a privit-o pe fetia
care opia spre ceilali doi copii i a simit brusc
o sfiere la gndul c vor mai exista momente
de via n care Kim va suferi ia fel sau mai tare.
----------------------------( 167 ^---------------------------------
x,____y
O s vin ntotdeauna s-i povesteasc mamei?
Derry a simit c i se nceoeaz ochii. De cte
ori o. fi suferit Lee jigniri fr s-i fi spus nimic?
S-a lsat pe spatele scaunului de plaj i a privit
spre copii. Nu-i uor s fii printe. De ce oi fi
simind eu nevoia s-i in n puf i s nu-i las s
: 38 izbeasc de greuti? Toi prinii or fi la fel?
I Derry a oftat. J
Pn a reuit s-i conving de faptul c j
; trebuiau s mearg acasa, la cin, era i ea la j
; fel de obosit ca Sara. i
De-abia-i mai inea ochii deschii ct timp a
| trebuit s supravegheze baia fetelor.
- Doamn Lathrop, v rog. Am eu grij de
copii. Dac i srutai i le spunei noapte bun,
fac eu ce mai trebuie,
i Derry s-a strduit s-i zmbeasc femeii i s-a
; trezit n schimb c-i nbuea un cscat. A fost
; ns de acord, i-a srutat i i-a mbriat pe
j fiecare, i-au spus rugciunile i a plecat n
| apartamentul ei din cealalt parte a casei. Nu j
era prima oar cnd ft binecuvnta pe Aaron j
. pentru insistena lui a de fi luat o guvernant.
Era att de comod pentru ea c avea pe cineva
care sttea noaptea alturi de copii.
S-a asigurat c pisica Tom E. se afia n patul
su din cmrua apropiat de camera lui
Laszlo, apoi a urcat scrile ca s se culce,
i S-a trezit din somn de parc s-ar fi ostenit s
: ias de sub o avalan de mingi de bumbac.
I - 'Io! a rspuns greu ia telefon umezindu-i
j buzele uscate.
i . - Te-am trezit, iubito? Nu e dect nou
j treizeci. Ce caui n pat ia ora asta? Eti bolnav,
j Derry? Spune-mi! Ce-i cu tine?
- Nimic. Am stat prea muii ia soare i m
simt obosit.
- Aa? Copiii snt bine? Mi-e dor i de ei.
- Poftim? Da. Se simt grozav. Lui Derry i s-a
ridicat sngele n obraji cnd s-a gndit ia
programarea de ia doctorul Lawrence din ziua
urmtoare. A cuprins-o panica la gndul de a-i
spune lui Aaron. Apoi s-a simit uurat pentru
c oricum nu era cazul s discute vetile la
telefon.
- Derry, ce este? Vocea lui Aaron a mai
cobort un pic. Prea un vntor care-i pndee
prada.
- Nimic. Mintea i s-a revoltat la bnuiala
enervant c i-ar putea citi gnduriie chiar de la
< 169
mare distan. Convorbirea asta trebuie s
coste cam mult.
- Derry.
- Aaron, zu, trebuie s m culc la loc. Snt
L$a de obosit.
- Foarte bine! Cuvintele lui au cptat
duritate de oel. Te vd mine dup-amiaz.
Derry s-a uitat lung la receptorul din mna ei
i bzitul care se auzea i-a indicat ntreruperea
convorbirii.
- Nu te grbi, a optit cu buzele ca de
plastic.
-a nchipuit c o s se frmnte n
aternuturi dup convorbirea cu Aaron, dar a
uitat i de soare i de briza oceanului. A czut
ntr-un somn profund, convins c nici n-o s-i
poat nchide ochii.
A doua zi, Kim i Lee au plecat la coal
fugind n josul potecii. Derry i-a urmat cu
ncetineal i cu Sara a venit dup ea. Sarei i
curgea nasul, ceea c| , a asigurat-o Telford, era
cons ecina plajei prelungite din ziua precedent.
Derry s-a simit un pic cam vinovat pentru c
lsase copilul s rceasc, l-a zmbit lui Telford
i a czut de acord c o rceal nu nsemna
d>
mare lucru. Asta n-a fcut-o s nu se simt
vinovat. La jumtatea drumului n pant a
ridicat copilaul i l-a cuibrit n braele ei
mergnd dup exuberanii Kim i Lee.
nainte de a urca n autobuz, Lee a alergat
napoi pn la Derry.
- Pot s-i spun c azi Kimse simte mult mai
bine.
Derry a nghiit' n sec constatnd ct de
intuitiv era bieelul cel tcut i n ochi i s-a ivit o
scnteie de mndrie pentru c acesta era fiul ei.
n acea diminea Sara s-a alintat i n-a vrut
s-o lase pe Derry s plece o clip de lng ea.
De aceea a fost o uurare cnd fetia a adormit i
Derry s-a putut pregti s plece la doctor:
Laszlo a informat-o c Jim i Barrow luaser
cele dou maini, una *s aduc provizii pentru
cas, i cealalt ca s-l atepte pe Aaron la
aeroport. Deci, nu exista nici o main pentru
ea. A rsuflat adnc i i- cerut lui Laszlo cheile
de la motoreta lui Jim.
- Nu te speria, am fcut exerciii pe drumurile
mai puin circulate i o s m descurc.
L-a linitit pe Laszlo c nu se va duce
departe. Nu i-a mai spus c doctorul Lawrence
i avea cabinetul pe oseaua de trafic greu care
ducea la Hamilton.
Derry a fost mndr de felul n care a condus
motoreta. Cnd un autobuz a claxonat-o, a avut
prezena de spirit s-i fac semn oferului s-o j
depeasc. A ajuns la cabinet fr probleme i
mulumit de sine.
Nu se atepta, dar a fost introdus de ndat
n biroul doctorului. A fos't extrem .de surprins
de tinereea doctorului Lawrence. Nu prea a fi
mai n vrst dect Aaron.
Consultaia cam lung a devenit suportabil
datorit competenei lui simpatice. Cnd i-a spus
s se mbrace i s vin napoi n cabinet, iar
asistenta a ajutat-o s se ridice de pe masa de
consultaii, lui Derry i tremurau picioarele.
- Eti la primul copil, drgu? a ntrebat-o
blnd doamna durdulie cu cocul cenuiu i cu
halatul scrobit. A ajutat-o pe Derry s-i trag
fermoarul la fust i i-a dat poeta.
- ntr-un fel, i-a rspuns Derry femeii uimite.
Fr a-i mai lsa tim>s-o ntrebe i altceva a
pornii-o pe coridorul scurt n biroul doctorului.
S-a aezat n faa lui, la mas, i a tcut ct
vrem e doctorul a continuat s scrie ntr-un
dosar. Derry a presupus c era al ei.
Doctorul a privit-o zmbitor.
- Snteji n form bun, doamn Lathrop.
N-ar strica s v mai ngrai niel i sngele ar
trebui s fie puin mai bun, dar n general, sntei
o gravid n luna a doua i sntoas.
- Aa de avansat? s-a holbat Derry la el
nelegnd c rmsese nsrcinat ia cteva zile
dup cstorie.
Doctorul a ridicat din sprncene.
- Da, aa de avansat. E ceva ce nu v
convine?
Derry a negat ncet din cap. l-a mulumit
doctorului, i-a promis s fac gimnastic, dar nu
n exces, i s stea mult n aer liber. S-a ridicat i
a plecat cu un aer de somnambul, l-a mormit
un rmas bun doctorului, a strns reeta cu
vitaminele prescrise n mn i a trecut fr s se
uite nici la dreapta, nici la stnga prin salonul de
ateptare.
Mergnd pe motoret pe drumul spre Windrift
a nceput s cnte. A observat c oferii care
treceau o priveau, dar nu le-a acordat nici o
atenie. Le-a fcut cu mna celor dintr-un
autobuz i a continuat s intoneze cu un alto
puin cam fals melodia E o zi neobinuit".
Oamenii i fceau cu mna din curile caselor lor
i un brbat drgu care avea un clu numit
Tommy i o colecie de papagali multicolori
cacatu" i-a strigat Bun!
Derry a fluturat din mn ctre toi i, cnd a
ajuns la intrarea din Windrift, a zburat cu
virtuozitate n curte, dar cntecul i s-a oprit n gt
cnd a zrit o main Ferrari venind spre ea, iar
fa volan se afla Aaron cu o fa aspr.
S-a oprit cu mare miestrie, dup cum i-a
nchipuit ea, dar Aaron prea a nu fi bgat n
seam performana.
- La dracu, nu eti n stare s m asculi cnd
i vorbesc? s-a rstit el i a ridicat-o de pe
moto ret. A srutat-o pe gur deloc aspru. Cum
dracu s te fac s fii normal?
- Dar te ascult, a zis Derry cu o voce
ascuit.
- Te-a trage de urechi, de n-a fi ngrozitor
de depit de mesajul telefonic pe care mi l-a
transimis Laszlo. i i-fe plimbat limba pe gtul ei.
- Ce mesaj? Derry a nchis ochii de plcerea
provocat de uoarele mucturi ale lui Aaron.
- Vin ai mei n vizit n Bermuda.
{ M4_J
Derry a gemut.
- Doamne, nu! Asta e ngrozitor.
Rsul lui Aaron i-a zgriat timpanele.
t
I
i
Pentru Derry era clar c i dac ar ti avut o
lun pentru pregtiri n loc de ase zile, tot nu ar
fi fost destul. Era nspimntat de venirea
mamei i a tatlui lui $aron, a mtuii Sylvie, a
vrului Donald, verioarel Irene i a cine mai tie
cui. Familia Lathrop cltorea n grup
ntotdeauna. Traversau lumea mpreun cu
pisica i cu hrana ei favorit care costa o mie de
dolari, numai s fie siguri c pisicua o s se
simt bine la stomac. Ochii lui Derry s-au strns
de durere cnd i-a amintit c mtua Sylvie i
adusese cinele mops n apartamentul lor. Derry
l comptimise pe amrtul la obez care prea a
; nu mai avea nici ochi, nici labe. L-a comptimit
i numai pn n clipa n care a vomitat pe covorul
din faa cminului i mtua Sylvie a certat-o pe
! Derry c mncarea fusese prea gras nct Popo
i se mbolnvise. Popo nghiise eclerul din
i farfuria mtuii pe cnd aceasta perora despre
; nelepciunea oamenilor care se cstoreau n
j cadrul propriei lor clase sociale. ntruct Popo
I voise neaprat s stea n poala mtuii Sylvie,
; sigur c putuse nghii desertul. Aaron, care n
| seara aceea avusese un dineu de afaceri, n-a
I fost n stare s priceap starea aproape de
isterie a lui Derry cnd ea i povestise totul
| noaptea. Cnd l-a auzit rznd, Derry se nfuriase
! i ei se certaser.
Derry i amintea toate astea. i, din cauza
i iminentei vizite, nu i-a mai spus lui Aaron vestea
! cu copilul.
i A mai fcut un control ai camerelor n
| ___
Hellen Mittermeyer
dimineaa sosirii familiei Lathrop. Era cu
Laszlo.
- Dar Laszlo, camerele snt n regul, cum
zici. M... m gndesc c prinii domnului
Lathrop or s vrea s stea n camera trandafirie,
iar doamna Kent o s vrea s aib vedere spre
grdin. Derry a zis aa fr s-i nchipuie
j mcar o clip c doamna Kent o s fie ct de ct
| satisfcut. i-a ncordat, buzele. Dac btrna
| scorpie o s le spun ceva neplcut copiilor, o
| s aib de-a face cu mine, s-a gndit Derry
j strngndu-i pumnii. Ce prere ai, Laszlo? Cred
! c e totul cum trebuie. L-a privit pe bermudianul
; cel nalt i i-a relaxat degetele. i mnearea e
| pregtit... cu tot ce am spus s se gteasc?
| - Da, doamn. Buctarul tie c nu trebuie
I s-l serveasc pe domnul Lathrop cu crustacee'
I i pentru doamna Kent avem brioe. Faa
j impasibil s-a nmuiat pentru o clip. Avei
ncredere n mine, doamn. Eu le cunosc pe
cele dou doamne... , bine.
Derry a oftat i i-a p/ivit ceasul.
- Oh, Doamne, e 'trziu. Cred c domnul
Lathrop i-a i luat de la aeroport. Trebuie s m
schimb, Laszlo... Derry a continuat s-i
vorbeasc ndreptndu-se spre camera ei...
msua de servit buturi e pe teras. S nu uii
saleurile i brnza...
Derry i-a aruncat hainele de pe ea i:a
stricat de dou ori rujul de pe buze i pn a
reuit s-i pun rochia cu spatele gol i-au
transpirat mnile.
i punea comprese reci la ncheieturile
minilor cnd Telford a adus copiii la ea n
camer.
- Se zrete deja maina pe osea, doamn
Lathrop, a informat-o, iar sclipirea din ochi a
convins-o pe Derry c bona o nelege.
Derry a luat-o n brae pe Sara i a
dezmierdat-o. l-a privit pe Kim i Lee.
- Ei bine, dac nu ne vor fi pe plac, n-au
dect s se duc la d.... Derry a observat
expresia plin de interes a lui Lee i a
schimbat-o, tocmai la Barbados.
l-a pierit zmbetul de pe fa i a cobort cu
copiii pe scrile largi n momentul n care Laszio
deschidea ua de la hol.
- Atac! a optit Derry.
Cnd se afla pe penultima treapt l-a
observat pe pisoiul Tom E. cu faa spre un col
i 179 }
\ ______ ./
a! holului, cu prul zbriit i scuipnd.
- Ce se n... a privit Derry fascinat la
| animalul pndit de.Tom E. care i-a ales s fug
! prin faa uii exact cnd se deschidea.
- Tom vneaz oprle din nou, a strigat Kim '
cu ochii mrii cnd a vzut oprla fugind printre j
picioarele femeii care intra n cas. !
- Oprete-te, Tom, a strigat Lee cnd au
nceput ipetele. Asta e Abraham, oprla mea.
- Abraham, a repetat ncet Derry i a nchis
j ochii o clip, apoi l-a, auzit pe Aaron njurnd i
I strignd:
- Laszlo, prinde-o pe mtua. S-a mpiedicat
; de blestemata asta de pisic. Mam,
; calmeaz-te! Tat, ia-o de bra! Ce naiba se
! ntmpl aici?
- Pendleton, Aaron njur? a gemut mama lui
I Aaron.
- tiu eu? n casa asta de demeni pot exista
j motiva pentru njurturi, a tuit tatl lui Aaron ca
i s-i calmeze nevasta isterizat.
j - Arunc ap rece*peste ea, Pendleton, i-a
j tunat vijelioas mtua Sylvie, apoi a ptruns
j pe u- ca o corabie btrn cu toate pnzele
- Oh, Derry, eti pe-aici? Ce mai faci, fato?
Eti un pic cam slbu, a spune. De ce-oi fi
vrnd voi fetele s artai ca beele, nu tiu! A cui
este blestemata asta de pisic? Obiectul trebuie
necat. E o pacoste.
Ua s-a deschis iar larg i ceilali s-au
revrsat n hol cu tot cu Aaron vnt la fa care
ncheia convoiul mpreun cu Jim i Barrow.
- Unde dracu eti Jim cnd am nevoie de
! tine? a zis Aaron printre dini.
| - Nu! a ipat Kim stnd n faa lui Derry. Lee a
j venit i el lng feti. Nu, n-o s-mi neci pisica,
! nu te las.
j Aaron i-a privit pe copii cu gura cscat,
i Mtua Sylvie i-a umflat nrile i a inspirat
| adnc.
I nainte ca femeia s poat vorbi, Derry a
| pit pe lng cei doi copii avnd-o pe Sara n
brae.
- Nu firete, nimeni n-o s-l nece pe Tom E.
dar cred c o s-i spui mtuii Sylvie c-i pare
ru c ai strigat. Nu-i aa? Derry a pronunat
j cuvintele calm, fiind contient c zgomotul din
| jurul ei era n cretere. i-a inut ochii pe Kimtot
| timpul sta.
| . ^------ -
------------------------------------------------------------------------- ( 1 8 1 ---------------------------------------------------------------------
Kim nghiit n sec.
- mi pare ru, nu trebuia s strig.
Derry i-a zmbit fetiei i Aaron a luat-o pe
Kim n brae i i-a fcut semn lui Lee s
nainteze.
- Sigur c n-ai vrut s strigi. Eti o feti
bun. tiu asta. Zmbetul a revenit pe faa
copilului. S-a uitat la oprla pe care Lee o
acoperea cu corpul lui n vreme ce-l mustra pe
Tom E. Aaron a pus-o jos pe Kim.
- Du-I la buctrie pe Tom, Kim, pn
reuete Lee ceva cu... Abraham. Aaron s-a
ntors spre Derry zmbitor.
- Cnd a adoptat oprla?
- Acum cteva Zile, a dat Derry din umeri i a
dezmierdat-o pe Sara care, la rndul ei, s-a strns
lng ptulic dlag. Nu tiam c i-a dat i-un
nume.
Derry a pit n fa spre mama lui Aaron
care rsufla sacadat i bombnea ceva despre
animalele pe care e preferabil s le ii afar.
- Ce mai facei, doafhn Lathrop? Domnule
Lathrop'?
- Mi se pare, Derry, c te-ai mritat din nou
cu feciorul meu. Doamna Lathrop i-a tras
sufletul i voia s continue cnd Laszlo a aprut
i i-a poftit s-l urmeze n salon unde fusese
servit ceaiul.
Derry a rmas cteva clipe lungi n hoC cu
ochii nchii. L-a binecuvntat pe bermudianul
care o deturnase pe soacra ei pentru moment i
s-a ntrebat ct o s poat suporta societatea
familiei lui Aaron.
- Deschide ochii i nceteaz s vezi toiul n
negru. Nu va fi ru. N-o s admit eu s fie ru.
Aaron a tras-o spre el i a srutat-o pe pr. l-a
zmbit Sarei care se ntindea spre el i a luat-o n
brae. Hai, Derry, vreau s le fac cunotin
copiilor cu Mama i Tata.
- De ce? Ca s ne poat fierbe pe toi n ulei,
nu numai pe mine? a mormit i l-a urmat
trindu-i picioarele.
Copiii au fost prezentai familiei. Derry i-a
inut rsuflarea pn cnd Telford a venit i a luat
copiii din camer.
Faa subire a vrului Donald a tremurat de
dezgust. Ochelarii lui cu rame de baga preau
opaci n razele de soare care ptrundeau prin
uile de sticl deschise.
- Doamne, Aaron, nu am avut niciodat
{"7 &T)
orientali n fami... Vocea vrului Donald s-a
pierdut cnd Aaron a Jnit n picioare rnjind. Ce
vreau s spun, e c... a... este o experien
unic n familia Lathrop. |
Aaron a deschis gura, dar Derry i-a uat-o ;
nainte, dup ce i-a dres glasul n grab.
- Perfect, Donald, biete. De cnd te-am j
cunoscut prima oar m-am gndit c tu reprezini j
latura comic a familiei Lathrop, fapt care [
demonstreaz c te poi adapta la orice. I
- la vezi... a nceput Donald.
- Pendleton, Derry este ironic cu Donald? a j
ntrebat doamna Lathrop. j
- Ascult..., s-a umflat verioara Irene. j
Aaron a pufnit n rs fcndu-i pe toi s se !
ntoarc spre el. Linitea s-a generalizai cnd I
Aaron i-a ridicat paharul i a toastat n direcia j
soiei lui. }
- Parc s-a mai stilat un pic, nu-i aa?
Mtua Sylvie a prut s-i extrag vorbele
direct din polipii nazali. O s tom eu ceaiul,
Laszlo.
- Mu, Laszlo, servesc eu, a spus Derry pe un
ton calm, dar cu inima bttnd -i sparg
pieptul. S-a aezat pe canapeaua albastr i a
nclinat din cap spre bermudian care a adus de
ndat tava de argint gravat cu blazonul lui Sir
Rupert n faa ei, cu tvieie cu prjituri i
trufandale aezate de o parte i de alta.
- Tot cu lmie vrei, Sylvie? Derry a privit
neutru spre femeia cu sprncenele ridicate. tia
c faptul se datora lipsei cuvntului mtu".
Sau preferi cu fric i zahr?
- Fr nimic. Machiajul perfect al femeii a
prut puin cam boit cnd a luat ceaca din
mna iui Derry.
Derry a servit pe toat lumea ntrebndu-l pe
fiecare cum prefer.
- Ar fi putut s-i aminteasc de faptul c eu
vreau cu fric i zahr, Pendleton, a oftat
mama lui Aaron amestecnd o qjat spre dreapta
i de dou spre stnga.
- De ce? a zmbit Derry. Poate i-ai schimbat
gusturile. Se mai ntmpl.
- Nu mie. Doamna Lathrop a clipit de cteva
ori i a strns din buze.
- Las-o fnoart, Adelia, a zis Lathrop cnd
i-a primit ceaca de la Derry i dnd din cap
cnd ea a ridicat bolul cu fric peste ceaca lui.
A tuit.
- mi plac copiii tia, Derry. Snt ndrznei.
Aaron a fost ntotdeauna ndrzne n ciuda
soiei i surorii mele.
- Pendleton, s-a vicrit Adelia.
- Eti un prost, Pendleton, a uierat Sylvie
I de a fcut-o pe Adelia s-i pun ntrebarea cu j
} halul n care a ajuns lumea asta.
| - Dup mine - vrul Donald s-a ridicat n I
| picioare lund o nghiitur de ceai - Derry ar j
trebui s fie recunosctoare c triete n casa j
asta veche i frumoas. A fornit pe nas. Sper ;
c eu o s m simt aici la fel de bine ca pe !
| vremuri. -a aruncat lui Derry o privire de bufni, j
stnd n imediata apropiere a mtuii Adelia. De I
i aceea nici nu a observat c Aaron i ncleta I
i-i descleta pumnii.
! Derry I-a privit pe vrul Donald zmbind.
| - De ce nu-i iei o camer la Hotelul Loew de
| pe plaja Bermuda? Nu-i departe i acolo poi s
te simli ct de bine pofteti. Derry s-a uitat n
ceaca ei Eaexclamaiile de :!a te uit! i N-a
fi crezut!*' care zburaifrn jurul ei.
- Ce spui de treaba asta, Aaron? a
accentuat fiecare cuvnt mtua Sylvie.
- Nu snt de acord cu Derry. Cred c pentru
Donald ar fi mai potrivit Princess. Este n
'Hamilton i e mai aproape de grupurile de
turiti. Aaron i-a ntins lui Derry ceaca s i-o
umple din nou. Mii de alte bombneli s-au auzit
n camer.
- Deci cam aa bate vntui? Vocea mtuii
Sylvie suna aproape bind, iar ochii ei cprui
preau a sclipi cu o nelegere subit.
Irene i-a umezit buzele, s-a uitat la mama,
apoi la fratele ei i a deschis gura.
- Las-o balt, Irene, i-a zis tandru Aaron.
- Deci, Aaron, mtua Sylvie a fornit pe
nas, eti fericit cu copiii tia?
Din nou Derry a vorbit naintea lui Aaron.
- Sntem, la fel ca toi prinii. n unele zile ne
este mai uor s-i iubim dect n altele, dar i
cnd sntem nevoii s ne strduim s-i iubim, ei
tot copiii notri rmn.
- Pendleton, Derry l-a ntrerupt ntotdeauna
la fel pe Aaron? a ntrebat cu o voce plngrea
doamna Lathrop.
- i fata a devenit ndrznea, i-a rspuns
tatl lui Aaron, cu mirare n voce,
- Doamn, Laszlo a vorbit cu cel mai glacial
accent englezesc al lui. Camerele snt pregtie
pentru oaspei. mi permitei s-i conduc? Cum
Laszio nu dictase niciodat pn atunci cnd
trebuiau condui oaspeii n camerele lor, s-au
ntors spre el mai multe fee uimite.
| - Da, mulumesc, Laszlo, o s fie bine, a
| rspuns Aaron n locul ngnduratei Derry.
| - i-ai recrutat cadrele, nu Derry? Mtua
; Sylvie a nit n picioare, mototolind n mn
! erveelul fin de damasc irlandez. S-a repezit
! afar din salon. Presupun c cina este la opt?
- La apte, doamn. Copiii snt obinuii s
I stea dup cin ctva timp cu prinii lor, a
; anunat Laszlo pe un ton sobru, privind pe
I deasupra capetelor ntoarse spre el.
i - Dar i-am spus c o s mutm ora de cin...
a murmurat Derry cnd Aaron a luat-o de bra i
a condus-o pe scri spre apartamentul lor situat
n cealalt parte a casei.
Aaron a rs cnd a mpins-o n living i a
nchis ua dup el.
- Laszlo are o intuiie grozav n privina
prioritilor de aici, djs la Windrift. Oaspeii snt
tratai cu cea mai mare curtoazie, dar nu trebuie
lsai niciodat s se amestece n treburile
familiei.
{J 8 8 >
r
- v
- A, da? Derry s-a ntors cu faa la el i i-a
crescut pulsul vzndu-l cum arunc deoparte
cmaa i se apropie parc plutind de ea.
- Ai avut succes n cltoria asta? a ntrebat
Derry abia suflnd.
- Mare. Aaron s-a aplecat deasupra ei fr ;
s-o ating cu minile, iar buzele lui s-au apsat
peste buzele ei. A mucat-o uor de buza de jos
i a fcut-o s deschid gura.
- Nu-i ru s discutm, despre ce-ai fcut, a '
nghiit Derry ncercnd fr mare succes s-i :
in ochii deschii.
- O s-i spun tot, a mormit Aaron n vreme |
ce desfcea rapid nasturii de la rochia subire,
de bumbac. Ari splendid n chestia, asta :
albastr. i-am vzut n spate adncitura aia
frumoas. Nu m-a amuzat ideea ca Donald sau
Tata s vad acelai lucru. S-a ncruntat. Nu i
pori sutien. :
- E cptuit sus. Lui Derry i se prea c j
limba i se dublase iar cuvintele sunau ameite j
parc. I
- Nici n-ai nevoie de sutien. Aaron s-a j
aplecat spre poriunea umed dintre snii ei. Ai !
sni tari, delicioi. l-a frmntat carnea cu o j
concentrare amoroas i o cut ntrebtoare n
zmbetul lene. Cred c Bermuda i priete,
i iubito. Snii i s-au mai mplinit, dei parc n-ai
| luat n greutate prin alte locuri. Ar trebui s te
I mai ngrai.
- Probabil o voi face. Derry s-a lsat pe
spate. A vrea s vorbesc cu tine despre asta...
sau despre altele. Derry a suspinat, cci Aaron a |
continuat s-i scoat rochia i cu o parte a minii !
a notat tratamentul suprtor acordat hainelor j
ei. . |
-- Vrei s vorbim despre creterea n
; greutate? Acum? La naiba, ai o sincronizare mai
ciudat dect nisipurile mictoare... nu, aa
ceva nu exist, a murmurat nu prea clar Aaron.
; - Dar... - j
i - Derry, vorbim mai trziu, toat noaptea, j
; cnd doreti, dar nu acum... Aaron a ridicat-o n j
I brae i i-au sclipit ochii privind-o, iar sngele i j
s-a urcat n obraji. E posibil s nu te las s !
cobori la cin. j
- Aaron! Derry era fce jumtate amuzat, pe
I jumtate speriat. Apoi a uitat totul n afar de
dorin, a ei pentru el, i a lui pentru ea.
ndrgea acest corp tare, musculos care o
acoperea ca o ptur ritmic.
Fcuser dragoste de nenumrate ori n anii
petrecui mpreun, dar acum era o diferen
subtil, o nuan n plus, fr nume. Simea un
fel de erupii senine, uragane linititoare totui,
pentru prima dat de cnd erau mpreun, j
Simurile lui Derry au nregistrat un control aluziv j
venind de la Aaron ctre ea. Derry i-a lsat j
uor minile s alunece pe corpul lui ca un nou I
prag erotic al propriilor senzaii. Cnd minile ei !
au frmntat fibrele musculoase ale brbatului, j
oftatul lui de satisfacie i-a fcut i ei plcere. j
J ocul a crescut n intensitate de parc j
fiecare voia s-i ofere celuilalt o senzaie mai j
profund. Se simea ca ntr-o rotire lent, un
vrtej senzual. Derry a neles fr o umbr de
ndoial c nimeni n lumea asta nu putea fi mai
potrivit cu ea, c Aaron era al ei, adevrata ei
dragoste. Se simea fericit i disperat i asta
i-a mrit dorina care pulsa n ea.
- Aaron.
- Da, iubito. A gemut i i-a mngiat corpul cu
buzele.
- M... m... cnd mna lui i-a conturat
micrile circulare pe abdomenul ei, s-a zvrcolit
pe pern i i-a spus: m nec.
- neac-te n mine, iubito, dispari n mine.
- Aaron. Derry nu i-a recunoscut vocea
rguit cnd i-a simit gura pe coapse.
Nevoia ei de Aaron era ca un val dup
furtun, nfrngndu-i orice rezisten. L-a tras de
pr.
- Da, dragoste, tiu. Vin la tine. Ai rbdare.
- Nu, a exclamat Derry i corpul i s-a cabrat,
plmnii i inima parc s-au umflat de tensiune.
Nu vreau s am rbdare.
- M-ai aprins ca pe o tor. Murmurul gutural
al lui Aaron a ptruns prin ceaa aurie care o
nconjura.
- Aaron, a strigat ea. Corpul i s-a ncordat n
jurul lui cnd i- a simit rspunsul spasmodic.
- Derry... Derry, iubito...
Mireasma nserriiHn Bermuda mblsma
camera, iar parfumul hibiscusului se mpletea cu
aura aburit a pasiunii lor.
Derry respira adnc, cu braele nc nnodate
n jurul lui Aaron cnd a alunecat n somn.
A auzit mpucturile nbuite venind |
dinspre fortul St.Catherine i s-a decis c |
trebuia s deschid ochii. j
- Cine dracu este la u? a bombnit Aaron j
cu gura pe gtul ei. |
j - Oh, eu am crezut c snt trageri cu tunul. |
- Cum? Aaron a cscat cu poft, a srutat-o j
apsat pe gur i s-a ridicat din pat. Cine e? S-a |
ntmplat ceva?
- Snt eu, Sylvie, Aaron. Las-m s intru.
Derry i-a tras cuvertura pn sub brbie, i
Aaron a prins micarea, a rs i i-a nfurat un |
cearceaf pufos n jurul taliei. A deschis ua, dar j
a baricadat-o cu corpul lui. I
- Ce este Sylvie?
- N-ar trebui s m invii nuntru? ;
- Nu! a rspuns Aaron cu o privire ferm I
care nu accepta oompromisul.
- De cnd ai devenit att de nepoliticos?
- De cnd au nceput s vin oameni
neinvitai n dormitorul meu. Nu trebuia s te
atepi la o primire bun, Sylvie.
Vocea i era rece i ironic, iar umerii rigizi i
artau lui Derry cel mai clar c era foarte iritat.
^ Hellen Mittermeyer \
j ..
; Accentul bostonian devenise mult mai
i pronunat.
| - Foarte bine, a fornit Sylvie. Am vrut numai
I s-i spun c l-am vzut pe Ern Griswald n Cap
| d'Antibes. A spus c vine dup noi aici. Vreau
j s ne viziteze. tiu ct de apropiai ai fost voi doi
| la Harvard.
I Derry a srit dreapt n pat cnd Aaron a
| trntit ua att de tare nct sunetul a reverberat
i ca un gong.
- Mai bine ai deschide ua i... Vocea lui
; Derry s-a stins la sclipirea verde, arztoare din
j ochii lui i la vederea dinilor rnjii ca la un lup n
; atac.
- O s deschid ua pe dracul s-a rstit el,
i apoi s-a rsucit spre baie i a trntit iar ua de a
j fcut-o pe Derry s tresar.
- Du-te la dracu, domnule Aaron Lathrop. De
| unde ai tu dreptul s erupi peste oricine ca un
j vulcan? Derry a aruncat ct colo cuvertura i a
; srit pe podea ca un lupttor. Tu... tu,
I cameleonule, tu... a rfcai strigat, apoi s-a nvrtit
i pe clcie spre cealalt baie, bombnind n
! continuare. tii ceva, domnule Lathrop-cel-
| prost -dispus? s-a rstit dnd drumul la maximum
robinetelor din cada de baie. Niciodat nu am
njurat pn cnd nu m-am mritat cu tine. S-a
uitat urt la tubul de esen J oy din care a turnat
un pic n cad.
S-a cufundat n apa frumos mirositoare i a
suspinat.
S-a ridicat brusc la auzul bubuielii din u.
- Derry, nu mai ai timp de baie. F un du.
Vine Ern Griswald la cin, aa am fost informat,
i-a strigat Aaron prin u.
- Poi s ipi pn te nvineeti, a mormit
Derry aezndu-se mai comod n cad,
exasperat de tonul lui mnios.
- Derry, Derry! La naiba, rspunde-mi! S tii
c sparg ua dracului.
- Mai uor cu njuratul. O s ies cnd o s
termin.
- Derry! a sunat amenintoare vocea lui
Aaron.
- Pleac de aici!
Cteva clipe lungi, Derry s-a temut c el chiar
o s sparg ua, dar apoi l-a auzit bombnind i
plecnd.
A vrut s se grbeasc, dar apa fierbinte i
furia pe Aaron, combinate, au moleit-o. A aipit
- 195 ;
n cad. Cnd s-a trezit apa se mai rcise.
S-a machiat, i-a pus o lenjerie de culoarea
caisei i, cnd a ieit din baie, a realizat c
ntrziase cu patruzeci i cinci de minute fa
de ora stabilit pentru cocktail-uri. S-a
mbrcat grbit i s-a mirat singur
privindu-se n oglind. Habar n-avea de ce-i
pusese costumul indian din Punjab. Socrii or
sa fie dezgustai, Sylvie dispreuitoare i j
sarcastic, Donald... Oh, oare i pas ce j
gndete el? s-a ntrebat Derry nghiind n sec. j
Nu mal avea vreme s-i schimbe pantalonii j
strimi din ifon roz-aprins care lsau s i se |
vad picioarele prin transparena mtsoas, i
! A tras de tunic n jos. i ajungea pn la j
genunchi i-o s-o acopere... La naiba, nu prea,
s-a lamentat n tcere observnd liurile j
laterale. Mnecile lungi erau strnse la i
ncheietur la fel ca i pantalonii i mtasea j
irizat lsa s se vad pielea roz-perlat. |
Decolteul tunicii era tiat ca o barc, aa c j
materialul abia se in^ pe umerii ei. i pusese j
i sandale roz, un inel roz cu safir i cercei
lungi asortai. Prul i-l strnsese ntr-un coc la
baza gtului, prins n dou agrafe roz.
Costumul indian i iusese trimis de Dev i
Sandy la o aniversare a ei de cnd fusese prima
oar cstorit cu Aaron, dar nu-l purtase pn
acum. l mpachetase mpreun cu alte lucruri
cnd intenionase s se mrite cu Gerald. Nu se
j gndise mult astzi cnd ! scosese din dulap i-o
i rugase pe camerist s-l scuture i s-l calce.
Se nvrtea inutil, cnd, observnd ceasul, a
! lsat deoparte sentimentele fa de costumul
I indian i s-a grbit afar, prin hol, cobornd
| treptele dou cte dou.
j Probabil c, n salon, cu oaspeii snt i
r copiii. A gemut. Poate c au i fost trimii n
j camerele lor. A strns din dini i s-a oprit
| hotrt n faa uilor nchise aie salonului. O s
| ia copiii, dei erau obinuii s stea mai mult
j vreme cu prinii nainte de culcare.
| A deschis brusc uile, pregtit de btlie,
; deloc contient de exotismul ei i de aura sexy
i care o nconjura. S-a oprit n u cnd toate
i capetele s-au ntors spre ea.
! - Ulte-o pe Derry, a cntat Kim. ;
Lee i-a zmbit.
Sara l-a mpins n umr pe Aaron s-o dea jos j
intonnd:
!
v----------------------------------- :------------ :-------- )
- Dely, Dely, Dely... s
Aaron i Em Griswald s-au apropiat i ei. Ern
a fost un pic mai iute dect Aaron. Derry a
nregistrat mirat duritatea din privirea soului ei
cnd Ern a strns-o n brae.
- Derry drag, eti o minunie! De ce te-ai
mritat din nou cu bestia asta cnd te puteai
mrita cu mine, Ft-Frumos?
Derry a rs i s-a mai relaxat puin.
- Ern, tot prost ai rmas. mi pare bine s te
vd.
i-au strins minile, dar a rmas uluit cnd el
s-a aplecat i a srutat-o apsat pe gur.
- Ummm, mi place gustul tu, doamn, a
zmbit Ern spre ea.
nainte de a putea scoate o vorb s-a simit
ridicat departe de Ern i Aaron a strns-o ct
mai aproape de el.
- Aaron, Aaron, pentru numele lui Dumne
zeu, tunica... Las-m! a spus suprat.
Aaron a lsat-o pe picioarele ei, dar nu i-a
dat drumul de tot. *
- Totui, Derry, ai putea s ncerci s fii
punctual, s-a plns mama Lathrop. Pendleton e
nsetat.
\
- Nu snt. Mi-am luat singur de but.
Derry i-a zmbit recunosctoare socrului ei.
Cnd el i-a fcut cu ochiul i. a salutat-o cu
paharul, nici nu i-a venit s cread.
I - Regret, am cam pierdut noiunea timpului.
A zrit-o pe Kim ntinzndu-se dup o truf cu
nuci glasate, apoi fetia s-a ntors i funda de la
rochia ei s-a agat de un platou Waterford cu
j saleuri. Saleurile au zburat mai departe dect
farfuria.
] Cnd Lee i Derry au srit n acelai timp
| spre platou, aproape s-au ciocnit, dar platoul
j n-a fost salvat, dei nu s-ar fi spart dac ar fi
] aterizat pe covorul oriental. Din pcate a ajuns
pe piciorul de lemn al msuei de tek.
- Oh, copiii tia. Mama Lathrop i-a dat
ochii peste cap. Waterfordul sta a rezistat de
muli ani n familia noastr.
- Doamne, Aaron, nu-i poi ine n fru? Sylvie
cu buzele stcnse i sprncenele ridicate s-a uitat
urt la Kim creia i-au curs dou lacrimi imense.
- Copiii trebuie s fie vzui, dar nu i auzii,
i-a spus Irene opinia de parc ar fi fost o
maxim excepional, apoi i-a strns pe lng
trup rochia ca i cnd era pericol de conta-
HelenMittermeyer J^
/ ____________ __________________ s'
\
\ minare.
Ern a traversat camera, iar Aaron s-a ntors
i cu faa la ei. Ern a ridicat-o pe Kim n brae i I-a
| mngiat pe cap pe Lee care se ncordase
; agresiv n direcia Sylviei i Irenei.
I - V-am povestit vreodat cum am aruncat o
S piatr prin fereastra casei mele i am zdrobit
j serviciul din porelan de Sevres al bunicului
I meu?
; Sara s-a legnat pn !a Ern i ceilali doi
! copii au negat din cap, uitnd de adulii care
; spumegau n juru! lor,
I - S nu-mi spunei mie unde trebuie i unde
| nu trebuie s fie copiii*mei! a urlat Aaron, iar
I Derry a fost uimit cnd l-a vzut ntorcndu-se
! furios spre Sylvie, Donald i Irene.
| - Pendleton! Mama Lathrop s-a apucat de
i frunte cu minile. Aaron, strig. O s am o
i migren.
! - Dar te rog! a bolborosit Pendleton privindu-i
! cu ochii mijii fiul. h
1 , - i toat seara o s-mi fie grea. Spune-i,
! te rog, lui Aaron s piece cu copiii... ce! puin |
pn cnd vor deveni mai bine-crescui.
- E o tmpenie! a rspuns el fr s-i
desprind ochii de ia Aaron, care rmnea n
col, nu chiar scurmnd pmntul, dar pufind i
scrnind din dini.
- Aceasta-i casa mea i acetia snt copiii
mei. i ast-sear vor lua cina cu noi.
- Am mncat, Tati, i-a zmbit Kim cocoat pe
umrul lui Ern. Sara i Lee au fcut semn i ei c
au mncat.
Derry s-a dus spre Ern i s-a ntins dup Kim.
Ern i-a dat-o cu o mn pe Kim, iar celalat mn
i-a pus-o pe mijlocul lui Derry.
- i ia-i mna de pe nevast-mea c i-o rup.
Derry abia de a mai distins gemetele slabe
ale soacrei, fornitul dezgustat al Irenei i al Syl-
viei, vocea ntretiat a lui Donald pronunlnd:
- Doamne!
n orice caz, l-a auzit pe socru! ei mormind:
La atac!
^ _
[ HelenMittermeyer
s 0\(pua
\
|
i
i
j
Windrift prea tcut ca un mormnt. Briza
plcut din Bermuda se simea ciudat de tare n
cas. Parc nu ar fi loguit nimeni acolo.
Derry cuta s s'e dezmeticeasc i s-i
opreasc tremurul care o apucase gndindu-se
la ultimele dou zile i la rceala glacial a lui
Aarora. Nu pricepea cum de Ern Griswald i
/
familia nu plecaser de la Windrift. Dimpotriv,
Aaron o informase tios c surioarele lui i
familiile lor i vor vizita de asemenea.
Derry a suspinat la urcarea pe ultima
poriune de drum de mn cu dolofana Sara.
Fericii, Lee i Kim aveau cel puin ca scpare
coala.
- Bun dimineaa, Derry! Domnul Lathrop a
ieit de dup o tuf de hibiscus ntinzndu-i Sarei
o floare. i cum se simte fetia mare a bunicului
azi-diminea? Un zmbet i-a ncreit faa i Derry
i-a dat seama ce mult semna Aaron cu tatl
lui.
Sara i-a ntins braele.
- Bine, sus!
Pendleton Lathrop s-a necat i a tuit, apoi
a luat copilul n brae. A inut-o strns pe Sara i
l-a apucat rsul cnd ea l-a btut uor pe obraz.
- Ai copii reuii, Derry. Cnd l vd pe Lee
cum se ngrijete de oprla aceea Abraham, mi
amintesc de taic-su cnd era biat. Aaron
aducea tot felul de vieuitoare n cas.
Lui Derry i-a fcut plcere cnd socrul ei a
insistat s-o care el pe fetia dolofan.
- Eti sigur c nu este prea grea? a protestat
fr convingere. Se prea c, n ultimele zile,
--------------------------:------ 203 y--------;-----:-------------------
rI Hellen Mittermeyer )
------------- -------------- _ --------------------------------------------------------------------------------------------- --------------j
bunicul Lathrop ncepuse s-i iubeasc nepoii
i ie cuta tovria cu orice prilej. El insistase
s continue s ia mesele mpreun cu copiii i o
ngrozise pe nevast-sa cnd sygerase s
mnnce mai devreme ca s nu fie prea obosii
copiii la mas. j
- Buni, a oftat Sara.
Pendleton a oftat i el. j
| - A vrea s triesc aici, n Bermuda, Derry, I
| ca s fiu aproape de copii - i-a zmbit ca un
I spiridu - dar simt c este de datoria mea de
j Lathrop s in departe de tine i de Aaron toat j
; menajeria asta. Ct mai departe posibil.
| Derry s-a uitat la el cu prefcut mirare.
- Da, da, a dat din cap i a srutat-o uor pe j
obraz pe micu. Am neles ce catastrof a j
produs familia n cstoria voastr prima oar. I j
s-a nsprit faa. i regret nespus partea mea de j
vin. , j
Derry i-a pus mna pe bra. j
- Nu spune asta. Numai cei doi n cauz snt j
de vin pentru destrmarea unei cstorii.
Nimeni altcineva.
- Derry, copila mea. Ce spui tu e n mare
parte adevrat, dar n cstorie poate aprea
tortura picturii chinezeti. Am observat cum
--------------C204 ----------------- -
nevasta i sora mea dezlnuiau uraganul
deasupra capului tu cnd Aaron era plecat.
Le-am vzut i cum i alimentau gelozia lui
Aaron...
- Aaron nu e gelos, a optit uscat Derry.
- Fat drag! l-a zmbit oprindu-se pe
verand i privind n jur de parc ar fi vrut s nu
fie auzit, apoi s-a aezat cu Sara pe un fotoliu
de bambus. Fetiei i plcea s rmn n poala
cald a bunicului strngndu-i la piept pturica.
Ai fost i ai rmas cel mai bun lucru din viaa
lipsit de dragoste a lui Aaron i, dac eram mai
curajos, i spuneam asta i nu lsam familia s
sape un an ntre voi. A mngiat-o absent pe
feti i i-a ncordat maxilarele. Cnd am vzut
ce ncntate au fost Sylvie i soia mea la divorul
vostru i ce suprate au fost cnd v-ai
recstorit, m-am simit ruinat i am hotrt c
n-o s le mai las s v despart din nou.
Derry a suspinat i s-a simit dintr-odat
imponderabil.
- tii, domnule Lathrop...
- Spune-mi Pen, te rog, draga mea.
- Pen. S tii c nu mai au puterea asta
acum. Derry a dat solemn din cap. N-am tiut
asta-pn cnd n-ai venit voi, dar acum tiu, A
dat din umeri. Tot ce-au ncercat ele s fac mi
se pare absurd acum. Cred c m-am maturizat.
I-a zmbit copilului cuibrit lng bunic. Copiii,
presupun eu, m-au fcut s fiu mai detaat i
s neleg ct de susceptibil i de tnr a fost
femeia care s-a mritat cu Aaron prima oar.
- l iubeti, nu-i aa? a ntrebat-o blnd Pen.
| - Da... foarte mult. ntotdeauna l-am iubit.
| S-l ia dracu! a murmurat Derry i socrul ei a rs.
j - Atunci de ce nu i-ai spus c o s ai un al
I patrulea copil? Tonul lui afectuos a
| dezamorsat-o pe Derry.
- Vai, cum de i-ai dat seama? Crezi c i
j ceilali au ghicit? Derry i-a privit burta.
- Gloata aia egoist? Nu fi ridicol! j
- De ce ridicol? a ntrebat Aaron de la baza
I scrilor n evantai.
j - Ce caui acas? s-a ridicat Derry. Am
crezut c stai la St .Thomas toat ziua.
- Da? Aaron s-a ncruntat. Am hotrt c pot
lucra i aici, n biroul meu. Sper c nu v
deranjeaz. Pronuna Cuvintele cu for, brbia
prea c vrea s-i ias prin piele, dar tatl lui a
rs cu mare poft.
- O s-o duc pe Sara sus, la culcare. Pen s-a
ridicai cu copilul n brae. Acum vezi ce-am vrut
s-i spun? l-a fcut lui Derry cu ochiul.
- Da, Pen. ncep s vd, i-a rspuns Derry
panic.
- Ce dracu se ntmpl aici? a mugit ca un
taur Aaron. Unde se duce? Ce vrea s spun?
Unde e Ern? De cnd i spui Pen lui taiq-meu?
Derry i-a ters lui Aaron o pictur de
transpiraie de pe buza de sus.
- Nimic, Sus. Nimic. La not. De cteva clipe
m-a rugat s-i spun pe nume. Derry i-a zmbit lui
Aaron ncordat ca pentru atac.
- Nu face pe deteapta pe seama mea,
Derry. Nu m potolesc uor cu rspunsuri de
! cte un cuvnt. Crezi c instinctele mele nu s-au
! ascuit ca briciul? Crezi c nu simt cnd pacea
cminului meu e ameninat? N-am glumit cnd
i-am spus c eti mritat cu mine pentru
eternitate. Eti! Legat, nctuat,-strns cu
srni de la cap la picioare pentru tot restul vieii
taie i dup aceea,
- M faci s m simt ca Houdini, a murmurat
Derry i I-a privit cu capul dat pe spate. Mergem
la not subacvatic?
- Cum? Tu i cu mine? a pndit-o Aaron
ngustndu-i ochii.
- Da, dac nu cumva vrei s invit...
\
f Hellen Mittermeyer J.
^ ...... ........ |
i
- la-i costumul. Eu iau echipamentul. j
- Da, domnule. Derry a salutat i a chicotit, j
Se simea ca o tnr fr griji. Aaron era gelos, ]
aa i-a spus Pen. O dorea, o iubea, lupta pentru j
ea. A mers fluiernd pe scri. M ntreb ce-ar |
spune dac ar ti c acum m-am hotrt s lupt j
i eu pentru el, s nimicesc orice amestec n j
cstoria noastr. O s-i nnegresc ochiul j
oricrei creaturi care-o s se uite la el... i lui o I
s-i nvineesc ochii dac se uit la careva.
Fluieratul i-a devenit fredonat pe cnd imagini ;
sngeroase i se perindau prin minte, cu blonde, |
rocate i brunete asortate czute la podea cu
vnti mari. O Derry victorioas, cu minile I
deasupra capului n atitudinea nvingtorului i
sttea deasupra corpurilor. S-a terminat cu fata
bine-crescut, s-a gndit Derry, rnndr i a trntit j
ua de la dormitor. S-a grbit s-i pun |
costumul de_ baie i i-a studiat silueta n
costumul albastru-azuriu. Aaron se ateapt :
s-i pui costumul ntreg, fata mea. S-a gtit i a i
scos limba la imaginata ei din oglind.
Mda, burta e un pic prea rotund pentru :
costumul sta i snii i ies din sutien1'. A dat din j
umeri. Cade? Ei i! O s not goal". A nceput [
s cnte. i-a pus un halat albastru, din prosop, !
| i papucii de piaj.
| , Cobornd, l-a ntlnit pe Jim ncruntat mergnd
de coio pna colo prin hol.
- Petele meu fiert se arunc. Cina de pe
| verand s-a contramandat. Cnd pleac tia,
: Derry? O s ne nnebuneasc i pe mine i pe
buctar.
Derry s-a uitat mirat la Jim.
i - De ce? Eu vreau petele tu n vin i o s
cinm pe verand. Nu le place? N-au dect!
Spune-le s fac o plimbare pn la Hamilton
: pentru cin.
Derry i-a ridicat nasul n vnt i n-a mai auzit
rspunsul lui Jim.
- La naiba dac n-o s le spun exact aa!
Lui Derry i s-a prut goal plaja, dar apoi l-a
; zrit pe Aaron ieind din ap la suprafa.
nainte ca el s ajung pe plaj, Ern Griswald a
strigat-o. Lng el se afla o blond ncnttoare,
; cu prul buclat lsat pe umeri, cu un costum roz
I despicat pn la buric. Se vedea aproape la fel.
I de mult din corpul ei ca i din al lui Derry i era
frumos ceea ce se vedea, a trebuit ea s
admit cu o strmbtur.
- Derry, ea este Shelly Davis. St la hotelul
Princess. Ne-am ntlnit ieri sear. A zmbit spre
Derry, iar ochii lui o cntreau ca un cumprtor
j la o licitaie.
! Aaron a strns-o din spUe n brae. Era ud tot
i i rceala a fcut-o s se nfioare.
j - i-e frig, iubito? a strns o mai tare Aaron.
; Ern le-a fcut cunotine. Cnd l-a vzut pe
| Aaron dnd mna cu femeia, s-a ntins i l-a ciupit
j tare de spate fr s-o vad ceilali, l-a fcut
plcere crisparea lui Aaron.
- Te superi dac Shelly i cu mine ne
alturm la notul subacvatic?
- Deloc.
I - Eu nu m pricep. Poate mi-arat Aaron, a
; respirat adnc Shelly i sinii au mpuns materialul
; elastic.
| Gura iui Aaron a tremurat ntr-o apreciere
I senzual, |
i - Grozav, a rspuns Ern i a luat-o de bra j
j pe Derry. Eu merg cu tine, frumoas doamn,
j - Bine. Derry plnuia cum s-l ucid pe
Aaron n vreme ce-i punea costumul
subacvatic... se ntreba cum s ademeneasc
un rechin-igru cnd a imrat n ap alturi de Ern.
Ua u itat repede de ;urie n lume tcut,
albastru-verzuie. Avea senzaia c ar putea face
conversaie cu creaturile multicolore care
pluteau graios pe lng ea. Recifui de corali era
ca un ora caleidoscopic ridicat parc pentru
plcerea ei personal.
l-a prut ru s ias la suprafa, ca ntot
deauna. Aaron a tras-o afar, trnd-o departe de
fascinaia oceanului. Abia pe plaj a simit c
obosise.
- Niciodat n-o s nvei cnd trebuie s
renuni? Cnd i-a fost de ajuns? a bombnit el i
a ridicat-o n brae, iar lui Derry i s-a nfiorat
pielea.
S-a uitat peste umrul lui i a vzut-o pe
Shelly dezamgit, cu Ern dup ea i s-a
stpnit cu greu s nu-i scoat limba, s nu-i
strige La o parte" i s rd triumftor din
poziia ei privilegiat. Se simea n siguran. A
tresrit. Da, e adevrat. ntotdeauna se simea
ocrotit cnd o inea Aaron n brae.
- Pentru Dumnezeu, iubito, stai cuminte. E
greu de mers pe nisip. Zmbetul lui larg a
ncntat-o. Nu c m ping, dar ai luat n
greutate! Bine-ar fi s nu mi te mpotriveti
continuu.
- Perfect, a spus Derry i i-a ncolcit minile
n jurul gtului lui, atingndu-i brbia cu buzele.
- Derry, nu... I s-au umflat tendoanele gtului
sub minile ei.
- Bine. Absorbit lene de preocuparea de
a-i urmri linia tendoanelor, n-a observat cnd au
ajuns la ptura lor. A observat cum i e destinde
faa i i dispare masca de duritate. n ctig, n
pierdere sau la egalitate, ea era a lui. Durerea,
suferina, desprirea lor ca o moarte mic, nu
putuser schimba nimic. A alungat tensiunea
acumulat atta vreme. i-a pus capul pe umrul
lui. A inspirat odat cu aerul cald al Bermudei,
hotrrea de a juca exact cu crile care-i j
fuseser servite. Nu se va mai bate cu sistemul j
sta, nu-i va mai imagina scene posibile, ca s j
nu mai sufere. De-acum nainte va tri minut cu
minut, or cu or, zi cu zi. nelesese c poate i
tie s lupte. |
- Am vzut pe faa ta c ai trecut de la !
fericire la furie, a observat degajat Aaron. Snt i |
eu pe acolo, pe undeva, dar m ntreb unde j
anume.
Derry a alunecat de lng el i l-a tras de
Rrul crlionat de pe ptept.
- Stai prin preajm i-o s afli. j
- Aa o s fac. Ai prins entuziasm din j
adncurile oceanului? Ai intrat n ap Derry - cea
care se mpotrivete mereu i-ai ieit de acolo
ca o Circe. Avea un rs metalic.
Ern a venit lng Derry, i-a luat mna i i-a
! srutat palma.
j - Ciudat, btrne, c n-ai observat c Derry
j ntotdeauna a fost o Circe. /
I Derry a vzut fascinat cum i-a nvlit lui
! Aaron sngele pe gt i pe fa, apoi s-a retras i
! el a devenit palid.
- Observ foarte multe lucruri, btrne".
Unele de care tu nici nu eti contient. Snt mai
mult dect dornic s rup n buci pe oricine ar
: qcerca s-mi ia nevasta. Ern l-a privit cu o
' aprobare viclean.
- ncearc, btrne. Eu cred n dictonul:
, nvingtorul ia tot".
- S neleg c mi-ai aruncat mnua? a
; uierat Aaron.
Ern i-a ncordat pumnii.
! - O iei cum vrei, eu snt mulumit oricum,
j Derry i-a dres glasul.
Nici unul din cei doi n-a privit-o.
Shelly a plutit agale spre cei doi brbai, n-a
bgat-o n seam pe Derry de parc ar fi fost
invizibil.
- Ce facem acum, Aaron? Derry a strns din
dini la auzul vocii ei siropoase. Mi-a plcut sub
| ap cu tine. A fost aa... aa de intim, dac
j nelegi ce vreau s spun.
j Nici unul din cei doi nu s-a uitat nici la ea.
j Derry a luat un prosop de baie.
! - ine! S nu rceti cumva.
Shelly a clipit.
- Nu mi-e frig, mulumesc. S-a ntors iar spre
j brbai i i-a trecut unghiile mov nchis peste
\ braul gol al lui Aaron. Mi-ar plcea s beau
! ceva.
Nimeni nu i-a acordat nici o importan.
: ^ - Nu-mi pas de ameninrile tale, Aaron.
j ncerc s obin ceea ce vreau... i nu conteaz
! cine-mi st n drum.
Ern s-a eliberat de Shelly cnd ea a ncercat
s-i ia braul,
i - i eu procedez la fel, a scuipat Aaron
i vorbele i a nfcato de un bra pe Derry
j aproape ridicnd-o de la pmnt.
! - M faci s merg de parc a avea un picior
! mai scurt, a tropit pe lng el Derry. i-mi
1 amorete braul. h
- Oh, scuz-m1. Aaron era ncruntat,
I neatent, iar accentul lui bostonian devenise
| foarte pronunat.
De rry s-a urcat pe motoret i Aaron i-a dat
indicaii precise, dei cu o voce absent.
Derry a pornit n susul pantei spre cas. Cu
piciorul pe acceleraie i-ar ti dorit ca viteza
maxim a motoretei s tie nouzeci, nu
patruzeci la or. Se simea in stare s zboare!
l-a dat motoreta n primire lui Laszlo i i-a
zmbit luminos. La zmbetul lui indulgent i
afectuos a nchis o clip ochii. Oh, Doamne! El
cum aflase? i spusese Pendleton? Sau Mary?
Se prea c tiau cu toii n afar de tat.
l-a venit o idee strlucit. O s fac baie
mpreun cu Aaron i atunci o s-i spun. A
chicotit sirgur i o fat n cas s-a holbat la ea.
A rmas mult n ua bii s studieze
expoziia de substane care puteau fi puse n
ap. Nu se putea hotr. Voia s prepare ceva
exotic, diafan, sexy. A turnat srurile de baie
alese, apoi s-a uitat la ceas. Era acolo de
douzeci de minute. A fugit n dormitor. S-a oprit
brusc vzndu-l pe Aaron care-i ncheia cmaa
de mtase de un verde marin.
- Trebuie s faci o baie, i s-a plns i a
fluturat un flacon de cristal n faa lui. E gata.
Aaron a studiat-o n oglind i a zmbit.
- Asta e. Din cauza bluzei descheiate pn la
talie te-ai bronzat.
Derry I-a privit mut cum se apropie. Arta
bine n pantalonii de mtase verde.
- Eti i tu un descendent al cpitanului Frith
ca i Laszlo?
- Acum chiar c m simt pirat. A avea chef
s te fac pachet ntr-una din perdele, s te arunc
pe umr i s te rpesc.
- Nu merge cu perdele transparente, ar
trebui s fie din damasc. i nu ai aprtoare la
un ochi.
- O mprumut pe-a lui Jim. S-a apropiat de
ea i a privit-o cu interes.
- Nu ai o corabie. Nu se poate face aa ceva ;
cu o barc de pescuit.
- O s falsific una, a mrit Aaron i a tras-o !
nspre el cu un rs gutural. j
Derry s-a gndit la ea i Aaron n cada !
rotund, de marmur. |
- Ateapt, i-a optit. !
- S atept? Aaron avea ochii nceoai i ;
cnd Derry a vrut s se dea napoi, a ntrit
strnsoarea. h
- Vino, o s-i plac. Derry l-a tras n baie. |
Asta & doar pentru noi.
ncruntarea mirat a lui Aaron a disprut,
- Ummm, sexy. Asta e pentru noi?
- Da. i place?
- mi place. A dezbrcat-o cu mini blnde i
s-a dezbrcat i el.
A ridicat-o n brae i s-au vrt n cad.
- Ahhh, a murmurat Aaron. Ultima evadare
din familia mea: baia.
- De te-ar auzi Sylvie acum, Ji-ar tia o
bucat de piele, a ngnat Derry ncntat.
- Deschide ochii, floare de lotus, a spus
Aaron i a masat-o pe piele cu minile lui mari.
- Nu tiu dac snt n stare. Derry a fcut
efortul s-i ridice pleoapele.
- Eplcut cu tine aici. Sper c-i dai seama
c o s facem dragoste, a rs n urechea ei.
Pleoapele lui Derry s-au deschis pe jumtate.
- Nu e un gnd prea original. Mi-a venit mie
nainte.
- Ai vrut s m seduci? s-a rstit blnd Aaron |
i a mutat-o peste el.
- Ai obiecii? Lui Derry i venea s strige
aidoma rebelilor din sud sau ca indianul
ndrgostit ori, pur i simplu, ca orice yankeu
normal.
- Nici o obiecie. Te poi baza pe cooperare
din partea mea. Aaron i-a plimbat mna prin
curbele i spaiile din partea de jos a corpului ei.
- Aaron... Aaron... ohh, nu face asta... da, f
aa... Aaron. A simit c se rupe, cade peste j
marginile lumii. i amintea ca prin cea c j
voise s vorbeasc ceva cu el. j
- Derry... iubito... Reacia spasmodic a |
corpului ei avea un efect erotic. Corpul tu e att |
de dulce, att de bun. j
- Aaron... Derry i-a nfipt minile n trupul lui. J
I se prea covritor de important s-i produc |
acestui brbat mai mult plcere dect avusese
vreodat.
Orice altceva a disprut din mintea ei i a 1
rmas numai dorina pentru Aaron. Nici s fi vrut |
| n-ar fi putut s-i controleze cascada de emoii, j
Mai trziu au avut un lung i dulce moment |
de uurare.
- Trebuie s te scot de aici, dragoste. Aaron ;
s-a ridicat cu ea n brae. Ai idei minunate, |
doamn, i-a murmurat i a nfurat-o ntr-un j
. prosop mare i cldu.
- Mulumesc, bunule domn, a blbit Derry i {
s-a sprijinit somnoroas de Aaron care o j
tergea bine.
- E timpul s tragi un pui de somn, aa cred,
a rs Aaron i a ridicat-o, iar ea a cscat.
- N-am timp. Ceilali... A ncercat s nu mai
f
Capitulare
cate, dar n-a reuit.
- Timp este. O s aib Telford grij de copii.
- Noroc cu Telford, a murmurat Derry i s-a
cuibrit la pieptul gol al soului ei care s-a ntins
lng ea.
Derry s-a trezit cu un sentiment acut de
necesitate, de grab. Copiii! Familia lui Aaron!
Braul care-i nconjura mijlocul s-a retras.
- Nu deveni nervoas, a mormit Aaron cu
mna pe coapsa ei.
- Trebuie s ne aranjm. Derry a simit cum
se relaxeaz sub mngierea jui Aaron. Trebuie
de-adevratelea s m scol. n voce i se simea
un vag regret.
- Bine. Aaron a srit din pat, a tras-o dup el
! i a fcut-o s rd.
| - Cnd te miti, apoi chiar c te miti,
i - Serviciu prompt, aceasta e deviza mea.
I s-a uscat gura privindu-l gol i bronzat. Era
frumos! L-a lsat s se mbrace, apoi nu s-a mai
putut stpni i i-a ncolcit braele n jurul iui.
Ua dinspre hol s-a deschis brusc.
- Afl, Aaron, c ai fi putut cobor s ne
ntmpini, pe Delia i pe mine. Am adus copiii.
Aaron a ascuns-o pe Derry cu corpul iui i a
nepenit de furie.
- Iei afar, Blane. Imediat, Cum ndrzneti
s ne deranjezi n apartamentul nostru
personal?
Derry a simit fora cu care era pompat
sngele n vinele lui. Nu s-a mai obosit s-o
urmreasc peste umrul lui Aaron pe cumnata
ei. i-o putea imagina pe lungana i aristo
cratica Blane, cu trsturile ei coluroase, pa-
triciene, exprimnd numai dezgust.
Sor-sa a pufnit.
- Sper c n-o s continui cu nepoliteea
fa...
- Iei! a rcnit Aaron.
Ua s-a trntit n spatele lui Blane. Aaron a
respirat greu nainte de a se ntoarce spre Derry.
- Acum mi dau seama de ce i s-a prut
viaa noastr intolerabil, de ce ai fugit, de ce ai
divorat de mine. Nu neleg de ce nainte nu
vedeam clar toate astea. Te asigur c-o s pun
ntreg tribul sta al dracului pe calea cea bun.
A tcut i a plecat trntind din nou ua.
- Familia Lathrop ador trntirea uilor... a
suspinat Derry i s-yntins. nc se mai simea
euforic dup ce fcuse dragoste. Cnd a vzut
ct era ceasul a fugit urgent n baie.
S-a machiat, i-a pus lenjeria de culoarea
caisei i cei mai subiri ciorapi pe care-i avea.
Aproape c i-a venit s rd cnd a ales rochia
de mtase n albastrul Bermudei. Era un fel de
sarong fr bretele care-i ajungea pn la
genunchi i cu o deschiztur pn la mijlocul
coapsei.
Era contient de faptul c fundul ei rotund
va fi evideniat i mai tare de sarong. Derry a
zmbit nspre imaginea ei reflectat n oglind.
Se simea mulumit i i-a pus ambele mini pe
abdomen. Snii i cam crescuser, erau
proemineni. Fusese ntotdeauna o femeie cu
Sni mici.
O s le faci pe Delia i Blane s cad n
fundul lor aristocratic cnd o s cobori cu
sarongul sta", i-a vorbit singur i a artat
spre imaginea din oglind. S-a fit de colo-colo.
Prima oar cnd se cstorise cu Aaron, se
mbrcase n cel mai modest costum. Acum se
mbrcase ct se putea mai ndrzne. i ce?" A
dat din umeri ia oglind.
A inspirat adnc aerul plcut care venea de
afar. Treaba mea e s fiu o soie bun pentru
Aaron i o mam bun pentru copiii notri", a
zis cu voce tare. Nu exist alte prioriti". Cu
concluzia asta ncurajatoare, a mai privit o dat,
n fug, la ceas i a ieit.
ovia pe coridor, netiind dac Telford i
copiii mai erau sus. Nu, precis c erau jos.
S-a nfiorat brusc. Va putea proteja copiii
de... De cine? Nu prea avea habar. Auzea din
hol vocile de pe verand i din salon. A cobort
repede scrile i a intrat n salon. L-a privit n
ochi pe socrul ei. El i-a fcut cu ochiul.
- Iar a fcut aa, Pendleton, a anunat cu
voce joas Mama Lathrop, dar cuvintele ei au
prut s reverbereze n linitea care se lsase.
Mi-am crescut fetele n ideea c trebuie s-i
ntmpine oaspeii, nu s ntrzie.
- Cam att le-ai nvat. Mai bine le spuneai
cum s fie doamne, ca Derry, a zis Pendleton
calm i nelund n seam exclamaiile celorlali,
s-a ndreptat spre Derry cu minile ntinse.
- Ari ncnttor, copil. A srutat-o pe
obraz. Se cunoate strlucirea viitoarei mame,
i-a optit la ureche i a luat-o de bra, gata s-i
nfrunte familia.
Aaron venea i ekspre ea, dar Ern a ajuns
naintea lui i i-a oferit un pahar de ampanie.
- Ai nite copii ncnttori, Derry. mi doresc
s fie ai mei.
- Dr nu snt ai ti, ci ai mei, i-a spus Aaron
i l-a mpins ntr-o parte.
- Aaron devine, cred, la fel de prost crescut
ca i Derry, a zis Delia i a luat o nghiitur de
ampanie.
Derry a vorbit naintea lui Aaron.
- Te rog s m scuzi c am ntrziat, Delia, i,
de asemenea, c nu te-am ntmpinat cnd ai
sosit la Windrift, i-a zmbit ea larg cumnatei; care
a fornit pe nas ca o accepare a scuzelor. Dar
vezi, Aaron i cu mine facem dragoste
dup-amiaza i asta ne ntrzie uneori, A rnjit
cnd Delia s-a necat cu ampania i a nceput
s tueasc. Derry i-a tras amabil o lovitur pe
spate de era s cad de pe canapea.
- Pendleton, a reuit s spun doamna ,
Lathrop. S-a nroit vznd c fiul i soul ei se
ineau unul de altul i rdeau. Ern Griswald se
amuza i el. Derry nu i-a observat sclipirea din
ochi. Era preocupat de ameeala care o
cuprinsese i nu voia s lase s se vad.
Blane s-a ridicat, a nfipt o igar lung
ntr-un portigaret de filde i zgomotul brichetei j
a sunat ca o mpuctur n tcerea din jur.
- Devii amuzant, Derry, i-a zmbit Radcliffe.
Devii i cam gras. n locul tu, a face ceva s
slbesc.
( 223 '}
v______
- Am s slbesc... cam n apte luni. Nu ne
pas prea tare dac e biat sau fat, cci va fi al
patrulea. L-a privit pe Aaron. Avea culoarea
ofranului. Nu-i aa, iubitule?
- Aa-i, a rspuns rguit Aaron.
- Totui, dac o s fie biat - ntre timp Lee
o aducea pe Sara n camer i Kimvenea dup
ei - ne-ar plcea s semne cu fiul nostru cel
mare. l-a zmbit biatului.
- O s avem un copila? s-a umflat n pene
Kim. Betsy Whithey crede c numai mama ei o
s aib un copila. O s fac pe ea cnd o s-i
spun, a folosit Kim cea mai nou expresie aflat
la coal, iar privirea ei satisfcut l-a trezit pe
Aaron i l-a fcut s hohoteasc de rs.
- Ce nume o s-i dm? s-a uitat Lee
ntrebtor spre prinii lui.
- Bebe, a anunat Sara bgndu-i degetul
cel mare n gur i bunicul a rs i a ridicat-o n
brae.
- Dac e biat... Derry se prefcea c se
gndete, dar se i hotrse ce nume i putea da.
Cred... noi credem c^numele Devon Pendleton
Lathrop e frumuel.
- i Cassandra Parker Lathrop, dac o s fie
fat. Nu-i aa, iubito?
/
-I
Cldura lene din vocea lui Aaron i-a
accelerat pulsul.
- Da, a nghiit n sec Derry.
- mi place, Mami, a spus Lee tr s-i dea
seama c o fcuse praf pe Derry strignd-o
Mami.
- i mie. Kima stat pe gnduri. Dar mi place
i Eufemia. E un nume din cartea pe care ne-o
citete Miss Flecker.
- Bebe snt drgui. Sara l-a mngiat cu o
mnu durdulie pe bunicul ei. Eu snt fat mare.
- Numele acestea provin de la ceilali prini
ai notri... i-a explicat Lee bunicului aezndu-se
lng el.
- Da, tiu, i-a dres glasul Pendleton Lathrop
i a clipit din ochi de parc i-ar fi intrat ceva n
ei.
- Nu-i cam trziu s ncepi o familie? a vorbit
Delia n vreme ce nu se hotra ce aperitiv s
aleag.
- Eti surd sau proast sau amndou,
Delia? a ntrebat Pendleton lundu-i odrasla
prin surprindere. Acesta este al patrulea copil al
lui Derry-, S-a uitat la fiecare pe rnd i la soia lui
care deschisese gura i la sor-sa, creia i
tremurau obrajii.
- Desigur, toat familia Lathrop o s-l
priveasc pe copila aa... ca fiind al patrulea
copil al lui Derry i al lui Aaron. Eu o s revin n
Bermuda dac naterea va avea loc aici.
Aaron a tresrit la privirea ntrebtoare a
tatlui lui.
- Uf... ei bine, poate o s ne ntoarcem la
Laneport pn atunci, dar nu tiu. Oricum, tat,
pe tine o s te inem la curent i o s*te invitm
s stai cu noi.
- Mulumesc, fiule.
- Felicitri pentru amndoi, le-a zmbit cam
strmb Ern Griswald. Derry s-a ntors s-i
mulumeasc. Ern s-a aplecat s-o srute uor pe
gur i buzele i-au alunecat pe obrazul ei pn la
ureche. Snt foarte invidios pe Aaron. A fi dorit
s pori copilul meu, i-a optit pe un ton
mngietor.
Derry s-a tras napoi i dou mini familiare
au nhat-o de mijloc.
- Derry i cu mine i mulumim pentru urrile
de bine, i-a zis, emfatic, Aaron.
- Eu... ah... Marii Lathrop arunca priviri iui
spre soul ei de parc s-ar fi ferit de un pianjen
otrvitor. Cred c. ar fi bine ca Derry s vin la
Boston s nasc. Aaron s-a nscut n...
- Or s hotrasc Derry i Aaron unde se va
nate copilul lor i-or s ne spun, a afirmat pe
un ton cobort Pendleton.
- Desigur. Mama Lathrop a privit-o pe Sylvie,
dar ea l fixa pe fratele ei.
- Pari s treci printr-o ngrozitoare schimbare
de direcie, Pendleton, a zis trgnat Sylvie.
- A, da? Nu-i-nimic. Tocmai am hotrt c voi
lua singur deciziile n casa mea, oricare dintre
casele mele, i, de acum nainte, voi mnui eu
personal finanele.
- Ce vrei s spui, Pendleton?
Pendleton prea un bloc de ghea.
- Ce crezi c vreau s spun, Sylvie?
- ncerci s reduci partea mea din banii
Lathrop din cauza unei idei greite c tu....
- Linite! Pendleton a ridicat glasul o clip,
iar Lee a fcut ochii mari.
Sylvie a inspirat adnc i a prut c se umfl.
- .Doar nu-i nchipui c eu o s privesc n
tcere cum m tai de la partea mea din banii
Lathrop...
- Care parte? Ce-ai motenit, ai cheltuit.
Dup aia te-ai bazat pe prostia nevestei mele...
- Pendleton! Soiei lui i ieiser ochii din
cap.
Hellen Mittermeyer
"V.
- i pe tolerana mea. Pendleton i-a rotit
capul ca s-i includ i pe ceilali. S-a terminat
cu pomana. De acum nainte vei depinde de
propriile voastre resurse. A privit-o din nou pe
sor-sa. i tu, Sylvie, poi tri pe banii lui
Peabody, nu pe ai mei. Descurc-te, Sylvie, aa
cum face toat lumea. Data viitoare, cnd ai
poft s cltoreti n Bermuda cu copiii i, s-i
plteti singur drumul.
Donald a lsat s-i scape un geamt
strangulat despre cutarea unei slujbe.
- De acum nainte, a continuat domnul
Lathrop i a gdilat-o pe Kim sub brbie, banii
mei vor fi pentru cine vreau eu... i voi da cui
vreau eu. Le-a zmbit lui Kim, Lee i Sara n
vreme ce camera se umplea de bzitul furiei
celorlali.
Derry s-a apropiat de Pen.
- Pen, a tuit i i-a dat seama c niciodat
pn atunci nu se bgase n afacerile" de
familie. Nu tiu ce planuri ai cu banii ti, dar n-o
s te las s-mi strici copiii dndu-le prea mult.
Peste exclamaiilefs.Ce tupeul" a lui Donald i
N-a fi crezut!" a Mamei Lathrop, a vorbit
Aaron.
- Derry i cu mine avem aceleai preri n
materie de felul n care trebuie crescui copiii. A
zmbit spre taic-su i s-a ncruntat la ceilali
pn cnd au ncetat s murmure, dezamgii.
- N-o s fac ceva care s v deranjeze, pe
tine i pe Derry, a zis Pen. A pus-o jos pe
neastmprata de Sara, apoi a privit spre Derry.
nti de toate, acum, c ncepe vacana de var a
copiilor, vreau s-i duc eu napoi la Laneport.
Jim i Barrow ne-ar putea ajuta. n felul sta, tu
i Aaron putei rmne aici, singuri o vreme.
Zece
Derry tia c-o s le duc dorul copiilor, i le-a
dus, dar era grozav s fie singur cu Aaron. De
o or ceilali plecaser i ei stteau amndoi n
cas. Aaron evitas, n sptmna de cnd
anunase c e gravida, s rmn singur cu ea.
n primele dou nopi ncercase s rmn
treaz pn venea i el s se culce, ca s poat
vorbi, dar nu reuise. Dimineaa, cnd se trezea,
Aaron era deja plecat. Acum erau n sfrit,
singuri. Nu cumva Aaron avea de gnd s-o evite
n timpul celor dou sptmni ct mai rmneau
acolo? A izbit balustrada cu pumnul. Nu!
Necioplitul sta mare n-o s reueasc s-o evite
dou sptmni! O s-l gseasc pe dat s-i
spun asta.
L-a strigat pe Laszlo.
- Da, doamn Derry? Bermudianul senin s-a
ivit imediat.
S-a ncruntat la el.
- Perfect. Unde e? Unde se ascunde? S nu
ndrzneti s m mini, Laszlo. l-a fcut a
mustrare cu degetul arttor.
Bermudianul i-a zmbit cu toat faa puternic
bronzat.
- Snt fericit s-i spun, doamna mea, c
precis este n opronul cu brci i lefuiete cu
nisip fundul schitului. Mi-e teribil de fric s nu
se transforme n rumegu toate brcile noastre
dac domnuh Aaron le mai ngrijete mult. n
ochii lui de ciocolat sclipeau luminie de
amuzament.
Derry l-a tras n jos s-i aplice o srutare pe
obraz i, pentru prima oar de cnd l tia, l-a
vzut descumpnit pe aprigul pirat. Cu toat
demnitatea tirbit, el nu prea suprat, totui.
- Laszlo, mpacheteaz-mi un picnic fran
uzesc pn m schimb.
Derry a srit cte dou treptele spre apar
tamentul lor. n cteva minute i-a pus micul bi
kini turcoaz care acum de-abia o mai acoperea.
Burta i se cam rotunjise. S-i fie ruine,
doamn Lathrop". A chicotit. i-a pus halatul al
bastru de prosop, papucii de plaj i a cobort.
Laszlo, calm, sttea n hol cu un co adnc
mpletit din nuiele de salcie.
- Madame, dac tot mergi la casa brcilor,
poate-i arat domnul Aaron i apartamentul. A
fost reconstruit cu puin nainte de moartea lui
Sir Rupert i e curat i... utilizabil. Faa lui prea
impenetrabil. Avei n co brnz, fructe, pine i
ampanie.
- Mulumesc, prietene. Derry a luat-o n jos
pe potec... Voia s gseasc motoreta.
- A fost bine pus, doamn Derry, la ordinele
domnului Aaron, pn o s se nasc cel mic. Pot
s te duc eu, doamtS, nu trebuie s mergi pe
jos, a zis ferm Laszlo.
- Ba o s merg.
/V fost o plimbare minunat. S-a oprit des s
priveasc o floare, o pasre. Se simea cam
nelinitit cnd s-a apropiat de casa de stuc roz.
i S-a uitat pe fereastra de la u i l-a zrit pe
i Aaron aplecat deasupra unei brci cu pnze
j rsturnat. A inspirat adnc i a mpins ua.
- Bun!
Aaron i-a ridicat morocnos capul.
- Bun.
- Am adus mncarea pentru noi,
- Las-o aici pe-a mea. Mnnc mas trziu.
- Ba pe naiba! Derry a trntit nevinovatul co
de nuiele pe o scndur suspendat pe dou
! capre de lemn. S-a ncruntat la el cu pumnii n
: olduri.
- Sau noi cu mine sau zbor napoi pe
i continent.
Privirea lui Aaron era metalic, ascuit ca o
: lam.
i - Chiar aa. Ai fi n stare s m prseti din
I nou,
| - Nu, n-o s te mai prsesc, dar nici tu n-o
j s m mai poi ignora de parc nici n-a fi
pe-aici, prin preajm.
Muchii gtului lui au tresrit.
- Ba te vreau prin preajm. ntotdeauna
! te-am vrut, dar... cnd snt cu tine, vreau mereu
s facem dragoste i acum eti gravid... Nu
vreau s i se ntmple nimic ru.
Ea s-a simit uurat.
- Asta-i tot? Prostule! Doctorul mi-a spus c
am o sntate de invidiat. Am luat n greutate.
I - Da, ai luat, a mormit i a mngiat-o ca un
| fulg cu degetele pe burt ntr-o atingere tandr,
I respectuoas. Ai o burtic rotund. Avea vocea
joas, rguit.
- Aa i trebuie. S-a simit mndr de corpul
ei sub privirea lui Aaron. N-o s-i mai plac,
probabil, cnd burta o s-mi creasc mare ct
| casa. A spus-o, dar n-a crezut-o nici o clip.
- Ba nu, a gemut Aaron i a atins-o pe pielea
goal. Vei fi mai frumoas ca acum, dac aa
ceva e cu putin. Privirea lui de smarald lichid i
nclzea sngele n vine. Eti o femeie frumoas.
Derry s-a apropiat mai tare de el.
- i place s fii tat... din nou?
- Da. Ochii i mngiau trupul. Dar mi place
cu tine cu sau fr copii, dei m ntreb cum am
putut tri fr copii pn acum. A rs scurt i s-a
aplecat asupra ei. ufteori am senzaia c tu i-ai
nscut cu adevrat pe Lee, pe Kim i pe
putoaic.
- Nu putoaic, fat mare", a imitat-o Derry
pe Sara i l-a btut uor pe obraz cum fcea
deseori fetia.
Aaron a tras-o mai aproape, dar i-a dat
drumul brusc.
- Snt murdar i transpirat de la lucru.
- Atunci hai s notm. Derry s-a apropiat iar
de el i i-a simit ncordarea neobinuit.
i - Snt al dracului de bucuros c avem o plaj
particular. Se zrete prea mult din snii ti n
sutienul sta. A srutat-o pe pielea de catifea
care ieea din sutienul insuficient de la costumul
de baie. Mult prea mult.
Aaron a fcut un pas napoi, i-a scos blugii
decolorai i ptai cu vopsea i a rmas n
chiloi negri de baie. Au plecat pe plaj. Micul lor
golf era bine ascuns de stnci i era la adpost
de nottori, strini, marinari.
Derry a simit c-i fuge pmntul de sub
picioare. Aaron o ridicase n brae i o purta n
valuri. A notat singur cteva minute, pn cnd
Aaron a strigat-o artndu-i ceva. Apruser
meduzele veninoase ca nite vase portugheze
de rzboi. Era nconjurat de ele. Aaron s-a ivit
lng ea i a ridicat-o n brae, ducnd-o la mal.
- Astea-s creaturile dracului! a mormit el i
s-a strmbat.
Derry a observat pe picioarele lui Aaron
dou mucturi urte i tia c snt otrvitoare.
- Nu te ngrijora, iubito. Laszlo are o unsoare
special pentru asta. Te asigur.
Derry a observat cum nepturile se umflau.
Aaron s-a dus n baie s se ung i a nchis ua.
- Dac nu iei de-acolo n dou minute, vin i
peste tine, a mormit Derry n faa un nchise. I
El a ieit zmbind dup un minut. nepturile |
artau mai binior acum. |
- Mergem la doctor dac faci febr, Aaron?
s-a pregtit Derry de lupt.
Aaron a rnjit n faa expresiei ei ndrtnice.
- Bine, efule!
- Cobor s aduc coul.
- Nu, eu l aduc i tu pui masa n fereastra
arcuit. j
Lui Derry i-a plcut teribil noua fereastr care !
se ntindea de la tavan pn la podea, cu cele i
dou pri deschise, cu briza oceanului care !
ptrundea nuntru, i perdelele transparente cu j
model elveian. n loc de clasicele flori, era un j
co cu ieder. A gsitfo fa de mas din pnz j
irlandez n sertarele de lemn de tek.
Cnd s-a ntors Aaron tocmai aeza n j
suporturile de cristal lumnri albe.
- Snt drgue chiar dac nu le aprindem.
- Le aprindem, a spus Aaron uitndu-se lung
!a ea. Dei nu prea tiu cum o s pot mnca
vzndu-te pe tine mbrcat aa.
- A, o s fac un du nainte de mas, s-a
i uitat Derry !a costumul bikini plin de sare. j
- Ai haine s te schimbi? j
Derry a cscat gura i Aaron a rs de ea. I
- Am uitat, I
' - E-n regul, iubito. O s-i mprumut vreo j
; cma veche dup du. Ea s-a simit intimidat j
cnd Aaron cel vechi a pornit ctre ea. O s te ;
| frec eu de sare, i-a murmurat lund-o n brae. i
- Sarea usuc pielea foarte tare, a nghiit n j
i sec Derry. j
- Aa e. Aaron i-a scos slipul minuscul i a
I srutat-o pe genunchi. Pielea ta are gust de
1 sare, dar e bun, a observat el srutnd-o peste
tot.
- Da, cred, a rspuns ea cu rsuflarea tiat.
- Derry, te iubesc. Nimic n-o s mai intervin
ntre noi. Niciodat,
i - M mir de ce ia cstoria noastr de-acum
| nu l-ai mai chemat pe Ern s-i fie cavaler de
i onoare ca prima oar, i-a spus ea amintindu- i
i vag c-l mai ntrebase o dat.
- Nu, i-a rspuns suprat. El te vrea. Te-a
vrut de cnd te-a ntlnit la prnzul pe care l-a dat
Sandy pentru noi.
- La acela la care surorile tale au stat
deoparte?
El s-a ncruntat.
] - De cum te-a privit Ern, am i mirosit
pericolul. Aveam o mare porft s te iau pe sus
i s fugim de-acolo.
- De-aia preai aa de nstrinat de mine?
- Nu eram nstrinat, iubito, a protestat
Aaron nvelind-o ntr-un prosop nou. Hai s
vorbim i s facem du dup aia. De acord?
- De acord. Derry a nghiit greu. Am crezut
c te ndoieti dac s te nsori sau nu cu mine
n ziua aceea. M-am speriat. L-a mngiat pe
obrazul pe care ncepuse s-i creasc barba.
- Doamne, nu de nsurtoare m ndoiam,
mi nfrnam doar nevoia de a-! ucide pe Ern. De
cum m ntorceam, el era aproape de tine, rdea
cu tine, te tachina.
- Surorile tale l aduceau mereu pe Ern s
m vad, a spus pe bn ton msurat Derry. Delia
i Blane veneau mereu la prnz cu Ern dup eie.
- Acum mi dau seama c au ncercat cu
bun tiin s ne despart, a scrnit Aaron.
- M ipvitau undeva i l aduceau pe Ern.
Derry se enervase. De ce n-am fost att de
deteapt nct s-mi dau seama? L-a privit pe
Aaron. Niciodat nu m-am gndit la Ern altfel
dect ca la prietenul tu... i ca la o fa
prietenoas din ostilul trib Lathrop. Niciodat nu
nelegeam de ce-mi tot pui ntrebri n legtur
cu el.
- De cte ori erai tu de fa, l vedeam cum te
pndete, cum te mnnc din ochi. Aveam poft
s-l omor. Mi-era fric .s nu te pierd. El te vrea
i-acum, ca la nceput. N-o s te aib. Nimeni
altcineva n-o s te aib.
- Eti nebun, tii asta? Derry l-a zgriat cu
unghia pe obraz. Ern a fost prietenul tu de
demult. Tu mi-ai spus.
- Cine te vrea pe tine jiu mi-e prieten. Vrei s
negi c n-a ncercat s se apropie de tine dup
divor?
- Nu fi prost. Sigur c neg, a nceput Derry
exasperat. Apoi i-a amintit telefoanele. Ern o
cutase de cteva ori, voise s-o ia la cin, n
ora. l refuzase pentru c s-l vad pe prietenul
lui Aaron ar fi nsemnat s se nepe n rana
deschis. l refuzase creznd c Ern dorea s
deplng mpreun cu ea situaia. Oricum, nu
m-am gndit n felul sta...
- A inut legtura cu tine, aa-i? n vocea Sui
Aaron se simea un oel nvelit n catifea.
- Da.
- A vrut s te vad? Da sau nu?
- Da.
- Simeam cteodat cnd l ntlneam c
| vorbise cu tine. Dac reuea s se apropie de j
| tine, l omoram. j
I - Iubitule, nu te... Derry se ncordase de |
| durere. I
; - Cel mai ru lucru care mi s-a ntmplat j
i vreodat a fost s te pierd, s fim divorai... |
! - i eu simt la fel. S-a necat din cauza j
j lacrimilor. j
| - n primele luni, atunci, nu-mi mai psa ce j
I se ntmpl, a rs aspru Aaron. Cu ct deveneam :
mai beiv, cu att familia mea ddea vina pe tine. j
Dar nici atunci n-am vzut ce ne fcuser. j
Derry l-a srutat pe brbia epoas. j
- Nu tiam cum s ajung la tine... cum s j
comunic cu tine... cnd am auzit c bei. Mi-a fost ;
| fric s nu-i fac mai &ult ru dac-i vorbeam... !
S-a blbit. Gndurile negre de odinioar ieeau j
la suprafa ca apa ntr-o fntn artezian. Am j
vrut s-i telefonez, s te opresc s mai bei. Ern j
' 1---------------------------------- 240~ >--------------------------------------------------------------------------------------- :--------------------- ~
mi spunea ce fceai.
- Ct de des te-a sunat? a ntrebat Aaron
rguit.
- Cum? Derry a clipit la el, deturnat din
gndurile ei. Nu tiu, cnd i cnd. Nu-mi psa ct
de des mi telefoneaz pentru c-mi vorbea
despre tine. M-a mbolnvit ideea c beai.
Nopile nu puteam dormi. |
- Eu, de cnd m prsisei, nu mai |
j dormeam, i-a spus pe un ton monoton Aaron.
| Speram s beau pn la incontien. De cteva j
ori am reuit. N-ar fi trebuit s-i spun toate
astea.
- Ba da, trebuia. Vreau s ne spunem totul
unul altuia. S nu ne mai ascundem unul de
altul.
- Niciodat, dragostea mea. A srutat-o cu o
tandr ferocitate.
Cu o mirare ncntat, Derry s-a gndit cum
face dragostea dintr-o fiin simpl o super-
femeie. l-a trecut degetele prin prul cre de la
ceaf.
- Am divorat de tine ca s m apr... M-am
speriat c... o s m dispreuieti dup o vreme
i o s devii ecoul opiniilor din familia ta n ce
m privea.
- Cum? Tu ai fost prefeciunea pentru mine.
Asta au tiut toi ai mei, numai tu n-ai tiut. Le
era clar c n-o s ascult niciodat o vorb rea
despre tine i de-aia au folosit o alt tactic. Ei
au intuit unde eram cel mai vulnerabil.,. Am fost
gelos pe tine.
- Asta mi-a spus Pen, a optit Derry.
- Tata e un om linitit i al dracului de
detept. S-au folosit de orice ocazie ca s-mi
spun de cte ori l vedeai pe Ern cnd eu eram
n Anglia, Beirut sau Beijing. Apoi n-au mai avut
nevoie s-mi spun nimic. Imaginaia mea lucra
singur. Doamne, Derry, uneori mi se ntmpla
s m trezesc scldat ntr-o sudoare rece dup
un comar n care Ern fcea dragoste cu tine.
Derry l-a mbriat.
- Aaron, niciodat de cnd ne-am ntlnit nu
m-am gndit la vreun alt brbat ca la tine. Nici la
Gerald... Am evitat s m gndesc c va face
dragoste cu mine.
- Nu mai vorbi despre asta, a zis Aaron
printre dini. *
-... sau ca m va atinge mcar, i-a sfrit ea
fraza pe un ton linititor. Niciodat nu a existat
altcineva pentru mine n afara ta, Aaron. Te
v_
iubesc cu disperare.
Aaron a srutat-o uor.
- n faa ta m simt slab ca o pisicu i
totodat att de puternic nct a ridica insula
Bermuda cu o singur mn.
- S n-o faci, a rs Derry. Nu trebuie s
deranjezi din loc insula. Nimeni nu ne va mai
despri.
- Nu. Acum, prima oar, am priceput prin
ce-ai trecut cu familia mea, ce i-au fcut ei. Cnd
Sylvie a avut tupeul s-l invite pe Ern Griswald n j
casa noastr am neles c au vrut deliberat s
ne distrug viaa.
Aaron a nfurat-o ntr-un prosop mare pe
Derry cu toate protestele ei.
- Eti o viitoare mam i eu... trebuie s.te
alint.
- Dar nu m pot mica. Aaron s-a ncruntat,
j Cee?
! - Era s lein cnd tu ai anunat c o s
| avem un copil. Am vzut stele verzi. Nu mai rde,
! c n-a fost amuzant. Un viitor tat nu trebuie
j informat aa de lejer, pe un ton voios... Puteam
! s fac un stop cardiac. Avea o figur suprat n
! vreme de Derry rdea fr contenire.
I
i
- Eti tatl altor trei copii. Trebuia s te fi
obinuit, a chicotit ea.
- Mda, foarte distractiv. Mi-au tremurat i
minile... O s m duc la cursul aceia, Laleche,
- Iubitule, dar sta-i un curs pentru femeile
care vor s-i alpteze copilul, a sughiat de rs
Derry.
- Da? O s facem i asta? au sclipit cu
interes ochii lui Aaron.
- Eu da, dar tu nu cred c-o s te caiifici.
- Fii serioas, Derry. E o treab important.
Derry l-a studiat n amnunt, i se zreau
micile cicatrici de pe fa, la baza nasului, pe
brbie.
- Ai fost un biat neastmpra. O pot spune
dup urmele de pe faa ta.
- Da, iubita mea, am fost. A ridicat-o n brae.
Am fost ca un cal nrva. Mama voia s
renune la mine la fiecare dou ziie. Bine c m-a
trimis departe la coal de foarte mic.
- Da, altfel maic-ta te-ar fi sufocat.
- Norocul meu a foist c nu i-au plcut copiii
mici, aa c am scpat de leciile de dans i de
bune-maniere. Donald a participat la ele.
- Tatl tu a fost plecat mereu, nu-i aa?
- Da, nti pentru Departamentul de Stat, apoi
pentru Banca Mondial. Eram mndru de el.
- Aveai dreptate. Derry s-a gndit ce singur i
lipsit de dragoste trebuia s se fi simit Aaron
cnd tati lui era plecat.
- Tata m-a ncurajat s fiu din nou mpreun
i cu tine.
- N-am tiut asta, a optit Derry.
! - Mi-a spus c nu trebuie s renun la tne
j fr lupt. S-a lsat pe spate i a vorbit ca tatl
i lui. Un Lathrop se lupt pentru ceea ce- i
; dorete.
j - Tatl tu te iubete, Aaron. i iubete i pe
| copii. i ei l iubesc. Sara i face mii de graii.
I Aaron a zmbit.
- Mi se pare c-i iubete i nora. Aaron a
; luat-o n brae i a pus-o pe cearceafurile
| mtsoase. M iubeti cu adevrat, Derry?
- Te-am iubit ntotdeauna, tu tii asta.
- Vreau s te aud cum mi-o spui. Dragostea
i ta m completeaz, pune la locul ei ultima pies
j din viaa mea. Totul n via mi-a mers uor cu
I excepia ta. M pot blinda contra oricrei lnci,
j dar nu mpotriva ta. Orice alt obstacol n-a
j n semnat dect nc o treapt pn la tine. Acum .
a venit capitularea.
Derry a rs, i-a ncolcit gtul cu braele i l-a
tras nspre ea.
- Eti un brbat arogant! i un cititor de
gnduri! Cum ai ghicit c vreau s m predau n
faa ta? Ochii ti, la dracu, m-au citit ca pe-o
carte.
- E pe dos, fat frumoas!,
Derry l-a privit uimit. Avea n piept un tremur
ciudat.
- Nu vorbeam de capitularea ta. Vorbeam de
a mea. Eu m predau n faa ta, dragostea mea.
Total i necondiionat. A nghiit n sec. Ai
puterea s m rneti, doamn, s m loveti
att de ru nct s mor, dar snt al tu.
Lui Derry i-au tremurat buzele.
- Oh, dragul meu, Aaron, dragul meu. i eu
te iubesc tot n felul sta. Am nevoie de tine.
ntotdeauna am avut nevoie de tine. Focul a
izbucnit ntre ei i le-a fcut trupurile s se
lipeasc unul de cellalt, foamea s-a ntlnit cu
foamea, dragostea ci^dragostea...
- ntotdeauna o s iubesc apartamentul sta
dr aici, a rsuflat Derry la pieptul lui i fericirea
enta in ea. Aaron, cum ai reuit s renovezi att
de repede locuina de la Windrift?
Aaron a tras-o pe pieptul lui i prul ei s-a
mprtiat ca un evantai.
- Cu Jim i cu tata. Vorbisem despre asta
cnd eram beat. M-am trezit odat ntr-un hotel.
Habar n-aveam cum ajunsesem acolo. Totul era
o pat alb. Mi-am dat seama c n-o s te
rectig niciodat dac nu-mi nurubez bine
capul pe umeri i nu fac ceva. M-am oprit
brusc din but. Am fost la un prieten arhitect...
Jim i tata m-au ajutat. Munca de renovare a
fost ca o cur de nsntoire. Afacerile au
nceput s m intereseze din nou... Ultimul
lucru pe care l-am fcut aici a fost
apartamentul sta. Am terminat totul i am
plecat n Senegal. Bnuiesc c de accea n-am
auzit nimic despre tine i... Gerald.
Derry l-a mngiat.
- i... restul?
- ^sta voiam s-i spun n ziua aia cnd Lee
s-a btut cu Timmy. Erai aa de frumoas i de
furioas pe tatl biatului i niciodat nu te-am
vzut mai fr mnui ca atunci. Te-am vrut pe
loc, a fi putut face dragoste cu tine chiar acolo,
pe verand.
- Ce crezi c-ar fi spus Gerald?
- Mgarul la pompos? Era gaa-gaia s-l i
dezmembrez, a mrit Aaron, La nceput nu-mi '
1 venea s-l cred cnd mi-a spus c se j
! cstorete cu tine. nti am vrut s-l strng de ;
j gt, pe urm m-am gndit s fac ceva mai
i coerent. Dup cum artai, nu preai dispus la :
j un acord cu mine. A mngiat-o pe burt. Copilul
I nostru e acolo. E grozav, a spus meditativ ,
| Aaron. !
- E grozav, dar ai deturnat subiectul... J
! - Hmmm, a rnjit Aaron. Ah, da. M-am apucat
; s fac un plan de baz. Cum poate fi convins
| Derry s-mi devin soie din nou. n o.ice caz nu j
I te lsam s te mrii cu Gerald Vocea i-a sczut |
: pn la murmur. Nici un alt brbat n afar de
! mine nu te va iubi. tiam c n-ai nici un
; sentiment pentru el.
! - Nu eti cam arogant?
- Mi-ai mai spus-o o dat... A redevenit
serios. tiam c viaa mea nu nseamn nimic
| fr tine. h
- Nici a mea, a zis Derry.
! - Am simit asta chiar fr a lua legtura cu
j tine. Dac te ndrgosteai de altcineva a fi tiut
imediat.
- Nici gnd, a murmurat Derry. Aa am simit
i eu, gndul la tine cu alt femeie m-ar fi omort.
Ce curios...
- Ce e curios? a mormit Aaron.
- Cstoria noastr nu s-a desfcut pentru
c ar fi intervenit ntre noi un alt brbat sau o,
alt femeie:
- Doamne, nu, a adeverit Aaron. Dar a
intervenit tortura cu pictura chinezeasc.
Respectiv familia Lathrop. Oh, nu te mai uita
| aa! Iar eu am fost att de prost, de ngust.
- Las. Derry s-a lipit de el. Sntem mpreun
acum, avem o familie frumoas. O s mai avem
un copil... Putem fi generoi, putem fi buni chiar
i cu familia ta. A rs. Nici nu-mi vine s cred c
o s avem patru copii.
n cteva luni destul de scurte lui Derry i-a
venit s cread. Dup luna minunat de miere
au fost bucuroi s se ntoarc la copii, la
Laneport.
Derry a nflorit. Prima oar cnd Sara a simit
copilul micndu-se n burta lui Derry, ochii i s-au
mrit ct cepele. A cscat gura cu diniorii rari la
tatl ei.
- Bebe sare.
- Nu, Sara, bebe d cu picioarele, a spus
Kim cu vocea ei de feti bine crescut.
Lee a zmbit.
- Copilul se simte bine, nu-i aa, Mami?
Derry a zmbit. Copiii au pus masa, iar ea s-a
aezat n balansoar, locul n care se simea
| confortabil la noua ei dimensiune. Aaron a pus
j ingredientele n salata pentru cin.
| - Da, doctorul Blitz e foarte mulumit de bebe
j al nostru.
j - i de mam? a ntrebat-o Aaron cu un pic
; de ngrijorare.
- Mama o duce excelent, dei are un
I kilogram mai mult dect trebuie, a rs Derry,
! hotrt s-l liniteasc pe Aaron. El mersese la
j cursurile prenatale i aflase mii de lucruri despre
copilul care urm s se nasc.
n noaptea aceea, dup ce copiii s-au culcat,
Aaron s-a ntors n camera lor i a privit-o cum
st ntins, proptit ntre trei perne.
- S-i frec burta jsu uleiul special?
- Te rog. Venele de pe burta ei mrit, i
produceau mncrime, o deranjau dac nu erau
unse.
V
flscPy
Aaron a nceput s-o maseze. Prea c evit
s-o priveasc.
- Iubitule? Aaron? Ce-i cu tine? Ai fost aa
de tcut toat sptmna...
- Nu-i nimic. E greu s fiu att de aproape de
tine i s nu facem dragoste.
- Te cred. Derry a neles c, n locul lui, i ea
ar fi simit acelai lucru i i-ar fi fost team
pentru el. De ce oare, cnd iubeti pe cineva,
ai vrea s iei asupra ta toat durerea, tot
pericolul?
Aaron n-a zis nimic i a dat doar din cap.
Au adormit, ea n braele lui. La trezire, lui
Derry i s-a prut c are un crcel la picior. Avea j
dureri cutremurtoare de spate. A sperat c
durerile vor trece i-o s mai poat dormi. Dar
n-au ncetat. A neles c avea s nceap
naterea.
- Aaron... Aaron.
Aaron i-a telefonat Lisei Lisman s vin s
stea cu copiii i a anunat spitalul c o aduce pe
Derry.
- Mine ar fi fost tatl tu aici. Derry vorbea i
rsufla adnc n acelai timp.
- Da, a zis Aaron aruncndu-i priviri iui i
mrind viteza mainii n noapte.
-Traficul e bun, a spus Derry.
- Normal, la trei dimineaa, i-a rspuns ca un
automat Aaron.
La spital, un asistent a mpins spre Derry un
scaun cu rotile. Aaron s-a ncruntat. Asistentul a
vrut s-i explice.
- Regula spitalului...
- Regula mea e s-mi duc nevasta eu
nsumi.
- Aaron, a nceput Derry gata s rd, n
ciuda durerilor, din pricina privirii lui de buldog.
Erau pregtii ca naterea s dureze mult,
pentru c era prima din viaa ei.
Aaron a stat lng ea continuu, sprijinind-o,
mngind-o, iar ea a nceput s respire cum
nvase pentru naterea fr dureri...
- Eti att de frumoas, dragostea mea, i-a
murmurat Aaron.
- Probabil c ai o pasiune secret pentru
balene, a respirat destul de greu Derry.
-Ce e?
- Copilul tu se grbete. Oh, Aaron... Fugi...
cheam doctorul... Ohh... sta e ca tine, mic
toate obstacolele din cale... Ohhh...
< 252 >
K.____
- Derry, iubito! Aaron a chemat medicul.
Derry i-a vzut fiul nscndu-se i l-a vzut
pe Aaron privind-o pe ea pe tot parcursul
naterii.
- Te iubesc, te iubesc, soia sufletului meu.
Cnd Devon Pendleton Lathrop a sosit ;
acas, Kim, Lee i Sara au decretat c el era tot >
ceea ce lipsise familiei lor.
Bunicul Lathrop a afirmat c sper s fie i !
bebeluul la fel de ncnttor ca i ceilali trei j
copii care se nghesuiau n jurul lui. j
n noaptea aceea, dup ce copilaul a supt i
i toat casa era linitit, Derry a simit c s-a I
ntors acas cnd s-a putut afla din nou n ;
braele lui, Aaron. Corpul lui Aaron era pentru ea !
acas11. j
- Aaron, i aminteti cnd mi-ai spus n
Bermuda c ai capitulat faa mea?
- Da, mi-amintesc i e adevrat.
- i la mine e adevrat, dragostea mea, soul
meu. Capitulez n faa ta cu totul, m predau ie
cu toat viaa mea. Aaron avea iacrimi n ochi
cnd s-a aplecat s o srute.
SFRIT