Sunteți pe pagina 1din 204

1

Grard de Villiers
Escal la Gibraltar

www.virtual-project.eu
2
ISBN
973-9138-49-7
3
Grard de Villiers
Escale a Gibraltar.
Malko Productions Paris.
Pentru versiunea romneasc:
TINERAMA, 1998.
4
Grard de Villiers
ngerul negru din
Montevideo
n romnete de
Mrgrita Vavi Petrescu
5

1998
6
Capitolul I
Dennis Wells iei att de repede din parchingul hotelului Ocean
Park nct era gata-gata s se ciocneasc de o enorm
semiremorc pe care o evit n ultimul moment. Conductorul ei l
gratifc printr-un claxon furibund mai nainte de a se pierde n
circulaia de pe Jersey City. Volkswagen-ul dezarticulat cu
vopseaua galben scorojit ncepu s vibreze sub efortul impus de
proprietarul lui de cum ieir la drum deschis. Pn n intrarea n
Path, tunelul spat sub Hudson, care ddea n Manhattan,
piciorul lui zdrobi acceleratorul. Modestele performane ale
Volkswagenului su din 1971 nu-i permiteau s prseasc
culoarul din dreapta unde se tra n mijlocul camioanelor.
Cu capul vuind de bubuitul motorului, i terse pe rnd
minile ude de transpiraie de pantaloni. Cu capul lui rotund,
prul puin cre i privirea naiv, Dennis Wells nu trezea atenia
nimnui. Mii de tineri de vrsta lui prseau dimineile Harlemul
sau cartierul Bronx pentru a merge s lucreze pentru albi.
De ase luni, fcea menajul n hotelul Ocean Park. Grija cu care
i ndeplinea treburile l promova la ultimul etaj unde fcea
curenie pentru proprietarul hotelului, Donald Mills, un tnr
brun si costeliv, ce nvrtea nite afaceri misterioase de la
mansarda lui si se dovedise a f un maniac n ale cureniei. Ceea
ce-i permisese lui Dennis Wells s afe, cu cteva ore mai devreme,
o informaie n msur s-l pun pe jratec. Dup sptmni de
supraveghere plicticoas i fr nici un rezultat, reuise n cele din
urm s pun mna pe ceva gras.
Prsi bulevardul i se afund n Path unde fu nevoit s
ncetineasc brutal, trndu-se cu zece la or prin tunelul afumat
de gazele de eapament. Cumplit. i consult ceasul. Aproape
ase! n fecare zi la ase i jumtate, din principiu, avea ntlnire
cu omul lui de legtura, iar dac el nu se prezenta, amnarea se
producea automat.
7
Inima i bubuia n piept pe sub cmaa murdar i una din
pleoape i se zbtea nervos. Atta vreme ct nu afase nimic
nsrcinrile lui clandestine i se pruser uoare. Dar acum, cnd
se pregtea s fac un pas, foarte periculos, i venea s de-a bir cu
fugiii. Dei era convins c avea s mearg pn la capt. Pentru a-
i da curaj, se gndi din nou la conversaia pe care surprinsese la
ultimul etaj al Ocean Park Hotel.
Dinamit curat.
Ajunse astfel pn la ieirea din tunel. i continu drumul pe
lng giganticele blocuri gemene World Trade Center i zigzag n
josul Manhattan-ului pentru a da n Calea Unsprezece, cu sens
unic, ctre partea de sus a oraului. Trecu prin faa a vrei douzeci
de blocuri i i-ar f vzut de drum fr btaie de cap dac atenia
lui n-ar f fost brusc atras de un concert de claxoane declanat n
urma lui la intersecia dintre strada 32 i Calea Unsprezece.
Arunc o privire n oglinda retrovizoare i zri un Buick alb, care
trecu pe stop i se strecura cu greu printre vehiculele angajate n
traversare.
Spectacol curent n New York.
Dennis Wells i ntoarse privirea pe direcia de mers.
Dup vreo zece blocuri, se uit din nou n oglinda retrovizoare
mai nainte de a schimba direcia de mers i pulsul i se acceler,
maina alb l urmrea la civa metri n spate. Deslui vag, prin
parbrizul fumuriu, doi brbai. Maina semna cu cea a unuia
dintre adjuncii patronului! Dar n New York erau sute de Buick-uri
albe Pentru a se ncredina, Dennis Wells coti brusc pe strada
42, cu sens dublu. Intr pe Calea Zece, cu sens unic spre
Downtown i iei iar pe Calea Unsprezece prin strada 41
Se ntoarse, maina alb dispruse. Linitit, acceler pentru a
nu pierde culoarea verde. Se fcuse deja ase i jumtate.
Dou blocuri mai departe, inima i sri din piept: Buickul alb
era din nou pe urmele lui, rsrit ca din pmnt, la distan de un
bloc! ncetini i imediat urmritorii schimbar culoarul pentru a se
ascunde n spatele unui camion. Dennis Wells zdrobi acceleratorul
cu mintea bntuit de panic, mai s-l apuce diareea. Oare ce
greeal comisese? Cum de-l reperaser? Era aproape sigur acum
8
c Buick-ul era cel afat adesea n parcajul hotelului Ocean Park, la
dispoziia unui anume Tony Pool.
Dac nu se nela, nu era vorba de o simpl ntmplare
Cu moartea n sufet, trecu fr s ncetineasc prin faa
barului italienesc Casa Nostra, cu pardoseala acoperit de
rumegu i fr nici un aspect, unde avea fxat ntlnirea. Nu mai
tia ce s fac.
Soluia cea mai bun era s se ntoarc la el acas pe strada
125 iar a doua zi s-i reia lucrul de parc nimic nu s-ar f
ntmplat. Poate c era vorba doar de o simpl supraveghere de
rutin. Donald Mills, patronul hotelului Ocean Park, era de o
nencredere aproape patologic. i totui, Dennis Wells ovia.
Locuia singur. Dac urmritorii veneau la el acas i-i puseser
gnd ru, era lipsit de aprare. n Harlem, vecinii nu se deranjau
niciodat s sar n ajutorul cuiva.
i frec nervos mustaa. Pe strad, mulimea l proteja. i
spuse c s-ar f cuvenit mcar s-i previn pe cei care-l angajaser
i s le comunice informaia obinut. nvase pe de rost numrul
telefonului de avarii unde un automat rspundea douzeci i patru
de ore din douzeci i patru. Stpnindu-i panica, vir pe strada
62 spre dreapta n lungul Central Park South. Chiar pe col cu
Calea apte se afa o cabin telefonic. Se apropie de trotuar i mai
arunc o privire n oglinda retrovizoare. n urma lui nici un Buick
alb. Opri, prsi Volkswagen-ul, intr n cabin i compuse
numrul secret pe care-l cunotea pe dinafar.
Shit! Shit! Shit!
Dennis Wells izbi violent cu piciorul n peretele metalic. Suna
ocupat. Fcu numrul nc odat i obinu legtura. n aceeai
clip vzu Buick-ul alb apropiindu-se i oprind n spatele
Volkswagenului su. Din main iei cu micri suple un brbat.
Gura lui Dennis Wells se usc dintr-o dat.
Era ntr-adevr Tony Pool, un tip superb, de un metru nouzeci,
sosia lui Clint Eastwood, ucigaul favorit al lui Donald Mills.
Ca de obicei, era foarte elegant, cu o cma din mtase de un
verde pal, un pantalon bej i pantof de lac. La ncheietura minii,
cu un Rolex care trebuie c atrna dou kile de aur, fr a mai
9
pune la socoteal diamantele. Se ndrept direct spre cabin
Dennis Wells, cu mintea golit de fric, rosti n receptor cteva
cuvinte n vitez, mai nainte de a nchide precipitat. Tony Pool n-
ar f putut s tie dac vorbise sau nu. Se ntoarse n momentul n
care ua cabinei culisa violent. Tony Pool bloca complet
deschiderea ngust cu statura lui atletic. Dennis Wells reui s-
i compun un zmbet aproape decent i articula:
Ia te uit, Domnul Tony! Ce facei aici?
Frumoasele trsturi bronzate ale lui Tony Pool rmaser
mpietrite.
Dar tu? fcu el.
Dennis Wells rse prostete.
Pi, cum vedei, telefonam.
Cui?
ntrebarea pornise ca zvcnitura unei cobre. Privirea tnrului
negru plpia. i nghii saliva i ngim:
La la o prieten.
Tony Pool cltin din cap i-i ls pe umrul lui una din
minile-i mari cu articulaii enorme, hipertrofate. Degetele i se
nfpser n carne, ca un clete de oel i i se adres vorbind foarte
tare pentru a acoperi zgomotul circulaiei:
Dennis, cred c eti un mincinos fr pereche! Ia vino
ncoace!
l scoase pe negru din cabin cu un zmbet amical i mecanic
pentru a nu-i alerta pe trectori. Privirea ngrijorat a lui Dennis
Wells parcurse trotuarul din lungul Central Park South, plin de
newyorkezi grbii, apoi irul de trsturi n care erau tolnii
birjari somnoroi. Nici picior de poliist.
Ce vrei s spunei? protest el, cu o voce spart.
Nu ndrznea s opun rezisten, fcnd-o pe inocentul, iar
degetele nfpte n clavicula lui l crau inexorabil spre Buick-ul alb.
Las c-i explic eu, i se adres Tony Pool.
nspimntat de tonul glasului su, Dennis Wells ncerc de
data asta s se zbat; un trector se opri o secund, dar Tony Pool
l i proiectase n interiorul Buick-ului, urcnd alturi de ei.
oferul demar imediat. Dennis Wells trase adnc aer n piept,
10
ncercnd s-i domine panica. Nimic concret nu-l acuza. Trebuia
s se apere.
Domnu Tony, rosti el cu o voce plngrea, frecndu-i
umrul ndurerat, unde m ducei? De ce facei aa ceva? Nu v-am
greit cu nimic, pot s m jur.
ntr-o zi, Tony Pool i trsese o btaie sor cu moartea unui
angajat al hotelului Ocean Park, findc furase dou sticle de Moet
et Chardon din biroul lui Donald Mills.
Tony Pool nu-i rspunse i Buick-ul alb o porni pe un drum
cotit care strbtea Central Park. Ferit de priviri indiscrete, Tony
Pool i zdrobi pumnul enorm de gura negrului, plesnindu-i buza
superioar.
Youre fucking spy for the fucking DEA
1
! tun el.
Dennis Wells avu impresia c-i vor ceda sfncterele. Teroarea l
mpiedicase s protesteze, dar schi gestul de a deschide portiera.
Imediat un zgomot sec, metalic, rsun sinistru n urechile lui:
oferul, care supraveghea spatele mainii prin retrovizor, ncuiase
portierele.
*
* *
Buick-ul ptrunse n parchingul subteran al hotelului Ocean
Park i opri n apropierea ascensorului. Tony Pool l smulse pe
negru din main i l mbrnci pn la lift.
n cabin, lu o cheie de la curea i o introduse n ncuietoarea
care comanda deschiderea uii de la ultimul etaj. Dennis Wells
simi c i se nmoaie picioarele Ieir pe culoarul tapisat cu o
mochet groas, grena. Tony Pool ciocni ntr-o u de palisandru
cu o plcu de aram pe ea: Donald Mills General Manager.
O voce le ddu permisiunea s intre i el i mpinse prizonierul
n interiorul ncperii.
Donald Mills era tolnit ntr-un fotoliu de piele, nclinabil, cu
picioarele n pantof Santiaga din oprl violet, ridicate pe birou,
cmaa din voal alb deschis pn jos pe stomac, dezvelindu-i
1 Eti un spion nemernic pentru DEA, (DEA Drug Enforcement
Administration).
11
pieptul osos. Era destul de artos cu o claie de pr negru rspndit
n toate direciile. O cicatrice mare i brzda fruntea, amintirea
unei czturi de pe motociclet.
Era pe cale s telefoneze, l anun Tony Pool. N-a vrut s
spun cui.
Dennis Wells era paralizat de groaz. Donald Mills sri n
picioare i ncepu s se nvrteasc n jurul lui, ca un labrador n
jurul unui vnat mort. Ochii lui negri n-aveau nici o expresie.
Aadar, putiule, ntreb el pe un ton binevoitor, ne spionezi?
Dennis Wells se mir c-i mai descoperi o frm de curaj
pentru a rspunde:
Nu-i adevrat, protest el cu o voce tnguitoare, mi fac doar
treburile mele, Mister Mills.
Donald Mills l nfac brutal de prul cre, apropiindu-i chipul
de al lui.
Ticlosule! Te-a vzut Diana.
E imposibil! N-am fcut nimic!
Glasul tnrului negru se sparse, atingnd note nalte.
Donald Mills se aplec peste birou i aps pe o tast a
interfonului.
Diana, vino aici, am nevoie de tine.
Cteva clipe mai trziu, n birou ptrunse o femeie. Coborta ca
dintr-un flm de groaz. Prul ei foarte negru, strns ntr-un coc i
asprea i mai mult proflul de pasre de prad, luminat de nite
ochi verzi-glbui, ca cei de crocodil, subliniai cu creion negru. Din
taiorul negru, strns pe talie, evideniind un trup bine fcut
apreau nite picioare lungi, n ciorapi negri cu custur, terminat
n nite pantof cu tocuri de cincisprezece centimetri Degetele nu
se mai vedeau de sub inele i brri grele de aur se izbeau ntre
ele la ncheietura minilor.
Viciul rzbea din ea aa cum din alii debordeaz buntatea.
Dennis nu-i putu susine privirea ochilor glbui i ntoarse capul.
Prezena ei i sporea groaza. Diana Mangan era metresa lui Donald
Mills, una dintre rarele femei n stare s-i contrabalanseze
nclinaiile lui homosexuale i, cu mult mai crud dect el
Spune-ne ce-ai vzut, o ntreb Donald Mills.
12
Gndacul sta i lsase aspiratorul pentru a trage cu
urechea la discuia ta cu Dutchy, lipit de ua biroului. Nu i-a dat
seama c l-am reperat.
Donald Mills nclin capul i-i petrecu degetele fne prin claia
neagr a prului.
Vezi, Dennis, rosti el cu un glas dulce, ar f mai bine s ne
spui adevrul. Am putea s rezolvm astfel problema. Lucrezi de
mult vreme pentru DEA?
Cu gtul prea ncletat ca s mai rspund ceva, Dennis
scutur din cap n semn c nu. Dar interveni Tony Pool.
Lsai-m s m ocup eu de el.
Donald Mills tresri.
Ah, nu, nu aici! Ai s murdreti peste tot
Poate ar f bine s-l duc n sala de biliard, suger Diana
Mangan.
Perfect! aprob Tony Pool.
Nerbdtor s se dovedeasc util. nfcndu-l pe Dennis de o
arip l cr dup el. ntregul etaj era interzis personalului i prin
urmare nu riscau s fe deranjai. La captul culoarului se afa o
ncpere vast care servea ca sal de jocuri i debara. O mas
mare de biliard ocupa centrul. n fund, se vedea o gigantic
main pentru debitarea cuburilor de ghea, conduse spre
buctrii printr-un tub refrigerator, nalt ct un ifonier normand.
Vibra i bubuia ct era ziua de lung, hrnit de enorme bare de
ghea, lungi de un metru. Tony Pool l mpinse pe prizonierul lui
ntr-o cmru ru mirositoare unde i interoga uneori pe
vnztorii de droguri necinstii. Unica mobil afat n interior era
un scaun vechi de dentist, pe care sudase ctue de oel n vederea
imobilizrii minilor i gleznelor pacientului. Tony Pool l for pe
negru s se aeze, i priponi ncheieturile minilor i ale picioarelor
i se ridic.
Nu te impacienta, i arunc el jovial. M duc s-mi caut
uneltele.
Dennis Wells l urmri din ochi, cenuiu de groaz.
*
* *
13
Tony Pool i sufec grijuliu mnecile cmii de mtase verde,
i scoase Rolex-ul de aur i-l ls pe masa de biliard. Apoi,
deschise capacul valizei metalice pe care o adusese. Descoperind o
main de perforat cu mai multe dimensiuni de sfredele.
Observndu-l prin ua deschis a cmruei, Dennis Wells i
simi corpul lac de sudoare. Nu-i putea desprinde privirea de la
ustensila pe care Tony Pool o pusese n priz. Acesta din urm i
fcu galnic cu ochiul.
tii cum mi se spune?
Dennis Wells i nghii anevoie saliva fr s rspund. Tony
Pool nuruba un sfredel de grosime mijlocie i puse mainria n
micare. Un zbrnit ascuit invad ncperea. Tony l opri imediat
i-i arunc omului legat de fotoliu rspunsul la ntrebarea lui:
Black and Decker! E haios, nu?
Cu ochii mrii de oroare, Dennis l privea cum se apropie de el,
ca un muncitor iscusit care se pregtete de treab.
Tony! strig el. Cred c n-avei de gnd s ce vrei s facei?
Hei, nu
Cuvintele i se mpleticeau n gur, iar el se chirci pe fotoliu. Tony
Pool, cu mna stng deschise un tranzistor la maximum,
inundnd cmrua sub un val de rock-and-roll; Dennis Wells nici
nu mai auzi maina de perforat pus din nou n funciune. Tony
Pool se aplec nainte innd-o cu amndou minile. Cu un gest
precis introduse sfredelul sub genunchiul drept al lui Dennis
Wells.
Urletul negrului acoperi muzica. Se sufoca, n vreme ce burghiul
de oel ptrundea n cartilajul meniscului, perforndu-l dintr-un
capt n altul pentru a iei pe partea cealalt, unde se opri cu un
scrnet n marginea metalic a fotoliului.
Linitit, Tony Pool retrase sfredelul, iar sngele rbufni din ran.
i ridic ochii spre victima lui. Dennis Wells avu o tresrire, vom
i i pierdu cunotina. Tony Pool se deplas puin i sprijini
burghiul sub al doilea genunchi.
*
* *
Donald Mills i ridic privirea i strig intr.
14
Tony Pool, cu o lumin ciudat n ochi i minile murdare de
snge pn la coate, se scuz cu un surs servil.
S-a fcut, efu! Dar m-a scos din srite. M plictisisem s-l
tot guresc.
Mills af o grimas dezgustat. Pe moment, sadismul lui Tony
Pool i repugna. Dar era nevoie de alde Tony Pool ntr-o organizaie
ca a lui.
i?
Lucreaz pentru DEA.
Donald Mills se atepta la aa ceva, dar ncerc totui o spaim
cumplit. DEA se interesa de el de mult vreme, bineneles, dar
niciodat nu se apropiase att.
n ce consta sarcina lui?
S afe tot ce facei, care v sunt activitile, cu ce oameni v
ntlnii. De trei luni ne spioneaz nemernicul sta.
Ce-a afat?
Aproape nimic, afrm Tony Pool, convins. Suntei formidabil
de prudent.
Mills nu se afa acolo pentru a se lsa complimentat. Uor
agasat, l ntreb:
i azi? Cnd trgea cu urechea?
Mi-a zis c n-a neles mare lucru. A auzit c vorbeai de
Rotterdam i de o mare ncrctur cu numrul 4.
A avut timp s ne toarne?
Tony Pool ovi:
Nu cred. Mi-a spus c numrul era ocupat.
i i dai crezare?
Da. L-am zdruncinat ru de tot. Ar f fcut orice ca s m
opresc. Cnd am ajuns la cot n-a mai rezistat.
Donald Mills nu voia s aud acest gen de amnunte. Se i
gndea cum s reacioneze, findc exista riscul ca Dennis Wells s
f minit n continuare. De mult vreme se temea de una ca asta. i
se nimerea tocmai cnd pusese la cale una dintre operaiunile cele
mai suculente i mai complicate n acelai timp.
Bine, Tony, fcu el. Ai fcut o treab pe cinste.
Se ridic pentru a deschide seiful enorm care ocupa o latur
15
ntreag a ncperii. Rafturile lui erau pline de sculee din hrtie
brun, coninnd bilete de o sut de dolari. Donald Mills lu unul,
fr a numra bancnotele, i-l ntinse lui Tony Pool.
ine aici, ai s poi s-i schimbi Buick-ul.
Mainile reprezentau pcatul drgla al lui Tony Pool. Lu
sculeul, dar nu plec.
Ce facem cu tipul?
Mai triete?
Tony Pool af un zmbet crud.
Da, ns asta nu-i o problem.
Donald Mills i nfpse minile n coama deas, ca ori de cte
ori gndea. Imposibil s-l lase pe Dennis Wells s depun mrturie
mpotriva lor. S-l omoare era lucru simplu, dar trebuia s se
descotoroseasc de cadavru. Dac DEA era pe urmele lor, agenii
federali nu era exclus s supravegheze hotelul i, era imposibil
s pstreze la infnit un cadavru n apartamentul lui Se scarpin
n cap.
Ai vreo idee? n privina corpului.
Maina de ghea suger Tony.
Donald Mills i arunc o privire speriat.
Holy cow! Ai s-o faci s explodeze!
Tony Pool, cu o lumin amuzat n priviri, remarc:
Imbecilul la nu-i mai tare ca barele de ghea! I-am vzut
odat interiorul, e o adevrat main de tocat. i pe urm, n
felul sta evitm s-l scoatem ntreg.
Donald Mills l opri din nou.
OK, OK, descurc-te cum tii, dar s nu mi-o strici c avem
nevoie de ea.
*
* *
Tony Pool se uit cu o expresie dispreuitoare la Dennis Wells,
prbuit n fotoliu, deasupra unei bli de snge. Gurile din
genunchi i din cot continuau s sngereze, iar durerea i
provocase o toropeal comatoas. Alturi, n sala de biliard,
maina de ghea vibra uor, deasupra ei cu un soi de plnie
dreptunghiular n care se introduceau barele de ghea.
16
Lsnd sculeul de bani pe masa de biliard, alturi de Rolex.
Plec s caute un taburet pe care-l plas alturi de main. l
dezleg pe Dennis Wells, care nu-i recptase cunotina. Cu
multe difculti, n pofda forei lui herculeene, l ridic pe taburet,
sprijinindu-i gtul de marginea plniei. Cu un ultim efort, l mai
slt puin, basculnd corpul n deschidere. Capul cre al lui
Dennis Wells dispru, dar restul rmase n exterior, zglit de
trepidaiile mainii. Uruitul ei deveni mai ascuit, mai strident i
ncepu s vibreze ntr-un mod alarmant. Lamele pentru decuparea
gheii mucau n carne. Nu mai rmnea dect s fe adunate
bucile n containerul situat n spatele mainii i s se
descotoroseasc discret de ele Brusc, angrenajul pru s se
ambaleze, se auzi un zgomot nelinititor de piese martirizate i
totul se opri.
Dennis Wells nvinsese maina pentru debitat ghea, cu titlu
postum. Tony Pool izbucni, furios la culme:
Shit! Shit! Shit!
Ai probleme, Tony?
Tony Pool se rsuci brusc. Diana Mangan se uita la el cu o
privire sulfuroas i amuzat, sprijinit de masa de biliard.
Of, nu ba da! fcu el. Am avut o idee dar s-a dovedit
proast! Maimuoiul sta a nfundat maina. Donald o s fe
suprat.
Diana arunc o privire indiferent corpului pe jumtate nghiit
de maina de ghea.
Las c aranjez eu asta. Am avut dreptate n ceea ce-l
privete?
Da, confrm Tony. Ticlosul lucra pentru DEA.
L-ai determinat s recunoasc?
Da.
Bravo.
n ochii ei galbeni mai apru ceva n afara cruzimii obinuite.
Stteau fa n fa la mai puin de un metru. Cu micri domoale,
Diana i descheie nasturii taiorului. Pe dedesubt, nu avea dect
un sutien crem, foarte decoltat, care-i dezvelea aproape n
ntregime pieptul plin, spre deosebire de chipul ei osos.
17
Se apropie i, cu aceeai ncetineal, se lipi de torsul musculos
al lui Tony Pool, mtase peste mtase. Acesta din urm nu
reaciona, prudent. Cu Diana nu tiai niciodat la ce s te atepi.
Odat l plmuise pentru c-i pusese mna pe fese Era o
creatur bizar i pe urm, n joc era Donald Brusc, ea i ls i
mai mult n jos sutienul dnd la iveal aureolele brune ale snilor
cu sfrcuri tari i lungi pe care ncepu s le frece de cmaa din
mtase a lui Tony. De parc att n-ar f fost destul, i descheie
nerbdtoare nasturii i o lu de la capt, piele peste piele.
nchizndu-i ochii de fericire, ca o pisic pe care o scarpini n
cretet Trupul ei se apropie de Tony, sprijinindu-i bazinul de ei.
Cum brbatul nu clintea, l ntreb pe un ton agresiv:
Nu te excit?
Tony i art minile nsngerate.
Las-m s m spl.
Nu.
Cu un gest autoritar, i lu minile, i le aez pe sni i-i
porunci:
Mngie-m. Cu for.
Tony se supuse i ncepu s-i frmnte snii, rsucindu-le
sfrcurile i lsnd dre nsngerate pe satinul bej. Minile lui
enorme se nfundau n carnea fragil cu voluptate. Diana gfia,
pntecul ei frecndu-se frenetic de cel al partenerului. Se trase
apoi pn la masa de biliard, cu minile ocupate s desfac
pantalonul lui Tony pn ce i czu n vine. Dnd slipul la o parte,
ncepu s scuture violent sexul umfat. De parc nu l-ar f gsit pe
potriva dorinelor ei.
De data asta, Tony se dezlnui. Ridic fusta taiorului dezvelind
partea de sus a ciorapilor negri, jartierele i chilotul din satin
negru. Se pregtea s-o posede, cnd Diana l opri.
Nu, nu aa.
Femeia se aez pe marginea mesei de biliard, iar minile mari
ale lui Tony i frmntau coapsele. Degetele i se nfpser n sexul
inundat, cu brutalitate, fcndu-i aproape ru. Gemnd, ea se
aplec i gura i se nchise asupra unui mamelon. O mngiere n
care excela. Servindu-se de limb i dini. Tony scoase un nechezat
18
de mulumire i avu senzaia c sexul i se dubla. O custur a
fustei pri. Tremurnd de excitare, el reui s-i strecoare
membrul gros pe sub chilotul de satin.
Pe bjbite, gsi sexul deschis al Dianei i, printr-o violent
micare din ale, o penetra dintr-o dat. Cu atta for nct
tnra femeie czu pe spate, sprijinindu-se n mini de postavul
verde, iar escarpenii se desprinseser de covor. Degetele lui Tony
Pool i se nfpser n coapse, trgnd-o spre el, proiectndu-i
membrul n ea cu micri energice.
Mai repede! Mai tare, gemea Diana.
Brbatul i ddu silina cu toat greutatea trupului su i
amndoi explodar n acelai timp, ntr-un concert de grohieli.
Abia potolit, Diana se ls pe picioare i respinse sexul nfpt
nc n pntecul ei. Coapsele i snii i erau mnjite de snge.
Ochii glbui strluceau ntr-o lumin demenial. n vreme ce Tony
Pool i ridica pantalonul, ea i potrivi hainele i aprinse o igara.
Satisfcut.
Tony Pool era singurul brbat care o fascina sexual. Din cauza
cruzimii lui reci i indiferente. n ziua aceea, dup tot ce-i fcuse
lui Dennis Wells, s-ar f trt n patru labe ca s fac dragoste cu
ea.
Am s pun eu lucrurile la punct cu maina, l asigur Diana.
Scoate-l de acolo, bag-l ntr-un sac i du-l n portbagajul
automobilului meu.
Se rsuci pe clcie i dispru.
Donald Mills era ntins pe un pat mare i rotund i se uita la
tirile de pe CNN cnd Diana intr n dormitor i ncepu s se
dezbrace. Vznd urmele de snge care-i murdreau coapsele i
snii, i spuse sarcastic:
Te-ai distrat bine?
Diana se ntoarse ca o pisic furioas.
i ce-i pas ie?
Trebuie s ne gndim la treburi serioase, fu de prere
Donald. Individul la ne-a bgat n rahat.
Diana Mangan veni s se aeze pe pat i ncepu s mngie
tandru prul negru al amantului su.
19
S nu-i fe fric. Las c le venim noi de hac tmpiilor lora
din DEA.
*
* *
Biroul directorului regional al DEA avea o vedere formidabil
asupra cldirii World Trade Center i a ntregului cartier Wall
Street. n special pe vremea frumoas, ca n acea zi nsorit de
mai.
i totui, cei patru brbai din interior stteau cu spatele la
ferestrele uriae, aplecai asupra unui mic magnetofon a crui
Band o reluau fr ncetare. O voce ntrerupt, prituri i apoi
zgomotul unui receptor nchis.
George Baker, directorul regional, un brbat pleuv i corpolent,
care-i urmrea pe trafcanii de droguri de cinsprezece ani cltin
din cap descurajat.
Ghinion pe toat linia! Omul nostru a fost reperat.
Magnetofonul mergea prost iar el murea de fric.
De fapt, ce-ai afat? ntreb superiorul lui, venit din
Washington.
C netrebnicul la de Donald Mills pregtete o afacere gras.
Patru sute cincizeci de livre de heroina nr. 4. Livrate probabil la
Rotterdam, de ctre un anume Cpitan Iakovlev.
i ce s-a ntmplat cu informatorul nostru?
I-a fost gsit maina, cu motorul nc n funciune lng
Central Park South. De el nici urm. Probabil c e pe fundul
golfului Hudson cu nclri din ciment.
Un nger trecu n zbor. Cel mai tnr dintre participani
mzglea ceva pe un carneel. i ridic privirea.
Iakovlev, fcu el. Asta-i nume rusesc. Ce-ar f s-i ntrebm
pe mecherii ia de la CIA? Poate c au vreo idee.
George Baker, ridic din umeri i trase un fum din igar.
Tare a vrea, dar ei n-au niciodat idei.
Ura dintre cele dou agenii guvernamentale nu era egalat
dect de dispreul manifestat de FBI pentru amndou.
20
Capitolul II
Malko observa un brbat aezat singur la marginea verandei
care separa restaurantul Palatului Schwarzenberger de parcul ce
prea nesfrit, graie refectoarelor dispersate ingenios n frunzi
i pe peluz. i doar nu se afau dect la cteva sute de metri de
Opernring, n plin centrul Vienei.
Brbatul, pe care-l privea, purta o hain groaznic, n carouri,
prea strmt pentru umerii lui largi. Era scund de statur, ndesat
i degaja impresia unei fore incredibile. Dar i un anume farmec,
datorit prului su foarte negru, pieptnat spre spate i a dinilor
strlucitori, pe care el i dezvelea ntr-un surs puin forat, ori de
cte ori i se adresa cuvntul.
Dup tenul foarte smead, prea s fe un pakistanez sau un
indian. n realitate era tamul, de naionalitate srilankez i se
numea Raj Krichna. Serviciile occidentale de informaii, inclusiv
Central Intelligence Agency, l considerau ca pe unul dintre efi cei
mai periculoi ai PLOT
2
, care ducea o gheril activ mpotriva
armatei srilankeze, n vederea instaurrii unei republici marxiste
n fostul Ceylon.
Alexandra se aplec spre Malko i-l ntreb n oapt:
Nu te-ai plictisit s te tot uii la omul la? Parc ar f un
cimpanzeu
Malko i concentra atenia asupra ei. Mereu fascinat, n ciuda
attor ani, de magnetismul sexual degajat de ea. Doar el tia c era
n ntregime goal sub compleul din jerse bej, mulat pe ea ca o
mnu i care se oprea la jumtatea coapsei, dezvelindu-i
picioarele lungi i bronzate. Decolteul era att de adnc, nct
chelnerii din restaurant nu se puteau mpiedica s nu treac pe
lng masa lor fr a trage cu ochiul la snii expui. Ceea ce se
2 People Liberation Organisation Tamoul.
21
ntmpla arareori la Viena
Sunt fericit s fu mpreun cu tine, i spuse, lsndu-i o
mn pe piciorul ei.
Dei fcuse dragoste cu ea de sute de ori, o dorea n continuare.
Ia te uit, remarc ea, camaradul tu are oaspei. Malko
ntoarse capul. Raj Krichna fusese interceptat de sosia lui Clint
Eastwood, un brbat nalt, mbrcat ntr-un costum deschis la
culoare i ntr-o cma din mtase, fr cravat. Ducea cu el o
geant neagr pe care o aez pe scaunul de lng el. Cei doi
brbai schimbar o lung strngere de mn i se cufundar
imediat ntr-o conversaie nsufeit. Era limpede c se cunoteau.
Alexandra observ cu o voce interesat:
sta arat cu mult mai bine
De parc i-ar f auzit cuvintele, necunoscutul ntoarse capul n
direcia ei, privind-o ndelung.
Malko ncerc nite nepturi neplcute n epigastru. Nu-i
convenea deloc s-i amestece logodnica n meseria lui i detesta
s opereze n Viena, unde era mai cunoscut ca Alte Serenissim,
membru al aristocraiei i nobil de ar, dect n calitate de agent
extern al Central Intelligence Agency, care-i subveniona sacul fr
fund reprezentat de castelul lui din Liezen. Alexandra era prezent
n mod cu totul excepional, pentru c misiunea lui consta ntr-o
supraveghere, lipsit de pericole, iar un brbat singur ntr-un local
prea btea la ochi. i pe urm, cteva zile la Sacher, cel mai bun
hotel din Viena, mpreun cu Alexandra, semna mai curnd cu
escapada unor ndrgostii.
Cei doi brbai i reluar conversaia. Malko se ntreba cine era
cel care se ntlnise cu Raj Krichna. i ce treab aveau amndoi.
CIA l pusese pe urmele lui Raj Krichna, sosit n ajun la Viena i
care se cazase la Intercontinental.
Tamulul venise din Berlinul de Est, printr-un itinerar complicat,
dup ce trecuse mai nti prin Check-point Charlie, pentru a lua
apoi un avion Air France, un hebdomadar direct Berlin-Paris, ca s
se ntoarc n cele din urm n capitala austriac. CIA tia c se
mbarcase la New Delhi pe un avion Aerofot, New Delhi-Moscova.
Misiunea lui Malko era simpl: s nu-l piard din ochi.
22
Deocamdat era foare la ureche, dar poate c era mai bine s-o lase
pe Alexandra de-o parte. Era o femeie care fcea senzaie. Malko
nu era la curent cu un singur lucru: de ce se interesa CIA de acest
Raj Krichna?
*
* *
Malko ajunsese la a doua cafea cnd Raj Krichna i prietenul lui
se ridicar. n loc s se ndrepte spre ieire, ei trecur prin ua de
sticl care ddea n parcul particular al Palatului, plecnd s fac
o plimbare, ca uneori ndrgostiii.
i urmrim? propuse ironic Alexandra.
Cele dou siluete se ndeprtar n penumbr. Parcul
Schwarzenberger nu mai comporta alt ieire, vrnd nevrnd erau
nevoii s se ntoarc
Nu, spuse Malko. Inutil s-i punem n gard.
Mai comand pentru el o a treia cafea, pe care o ndulci cu
generozitate, iar pentru Alexandra un Cointreau cu mult ghea
i achit consumaia.
Dup zece minute, cei doi brbai i fcur din nou apariia.
Malko remarc imediat c geanta neagr schimbase stpnul:
acum o ducea Raj Krichna. Aceasta din urm se aez i ceru nota
de plat. Malko o lu cu el pe Alexandra n curtea mare unde i
garase Mercedes-ul 190, nchiriat, mai puin bttor la ochi ca un
Rolls.
Intr cu Alexandra n main, anticipnd desfurarea
evenimentelor. Trebuia s afe cine era omul cu care luase legtura
Raj Krichna. i spuse, prin urmare c, dac cei doi brbai se
despreau, avea s-l lase n pace pe tamul.
Ce facem? ntreb Alexandra.
Ateptm, i spuse Malko.
Strecurndu-i o mn pe coapsa goal a tinerei femei, ajunse
pn la pntecul ei lipsit de orice protecie. Ea i nchise imediat
picioarele musculoase peste degetele lui, adresndu-i-se cu o voce
furioas:
Doar n-ai s faci dragoste cu mine aici de parc a f o
servitoare. Prefer s te atept la Sacher. Am s iau un taxi.
23
Malko tia c nu-i putea suferi meseria. O srut i se uit
dup ea cum se ntorcea spre Palais Schwarzenberger, legnndu-
i oldurile ca o amfor n lumina farurilor.
Cinci minute mai trziu, un taxi gol ptrunse n curte i trase n
dreptul peronului. Tamulul i amicul lui luar loc n el. Malko
demar pe urmele lor. Taxiul se ndrept spre Opernring, apoi coti
la dreapta pe Kartner Ring, n direcia Dunrii. Cinci minute mai
trziu ajunser la Intercontinental pe Johannes Gasse. Totul se
petrecu foarte repede. nsoitorul lui Raj Krichna cobor primul i
sri de-a dreptul ntr-un alt taxi care venea din sens invers.
mpiedicat de un alt vehicul, lui Malko i fu imposibil s fac
stnga-mprejur. Furios la culme, parc i intr n holul hotelului.
Destul de mare i plin de lume, astfel nct tamulul s nu-l bage n
seam. Raj Krichna lu cheia de la recepie i dispru n ascensor.
Malko se instala ntr-un fotoliu. Cellalt putea s-i lase geanta
i s ias din nou Timp de o jumtate de or se uit la du-te-
vino-ul din hotel. Pndind ascensorul. Frustrat. n cele din urm,
reper doi brbai, n aparen nite oameni de afaceri. Ateptau
ca i el. Fr s-i adreseze un cuvnt, citeau distrat ziarele, dar se
simea c stteau la pnd. Poliiti? De mai multe ori le
surprinsese privirea ndreptat spre el.
Convins c Raj Krichna nu mai avea de gnd s ias, se hotr
s ridice asediul. n oglinda uii turnate i zri pe cei doi oameni
de afaceri urmrindu-i cu interes plecarea.
Dup ce-i gar Mercedes-ul n parchingul subteran din faa
hotelului Sacher, vzu, trecnd prin dreptul recepiei, cheia lui pe
panou. Unde s-o f dus Alexandra? Cu o neptur de gelozie,
plec n cutarea ei. Nimeni n marile saloane, nici n salonul de
ceai. Ddu peste ea n barul minuscul, aproape gol, n fa cu un
Cointreau, ascultndu-l pe pianist cu un aer absent. Acesta,
tulburat de decolteul tinerei femei, i semna potpuriul cu un
numr suprtor de note false
Nu te-ai plictisit? o ntreb Malko.
Alexandra i adres o privire mbibat de perversitate.
Absolut deloc. M-am lsat curtat.
Malko nu zri dect trei monegi inofensivi i pianistul.
24
De cine?
De cel pe care l-am gsit c arat bine la restaurant. Cel care
era cu maimua.
Glumeti?
Nu, spuse ea. A trecut pe aici i a vrut s-mi ofere un pahar.
I-am rspuns c ateptam pe cineva. Atunci, mi-a dat numrul
camerei lui 428 pentru cazul n care persoana cu pricina nu
mai venea E ntr-adevr superb. Un animal
Lumina tulbure care-i ntunec ochii i era bine cunoscut lui
Malko. Ca de fecare dat cnd ncerca o emoie sexual,
trsturile ei se ndulceau. Malko o lu de mn, o ridic din
fotoliu i-i spuse cu o voce pe jumtate amuzat, pe jumtate
geloas:
Pctoaso!
Trecnd prin faa recepiei, Malko ntreb:
Cred c unul dintre prietenii mei locuiete n hotel la 428. Ai
putea verifca?
Bineneles, Sie Hoheit, rosti funcionarul precipitat.
Malko era clientul lui Sacher de mai bine de un sfert de secol.
Recepionerul nl capul i-i comunic:
Nu cred, Sie Hoheit, e vorba de un american, domnul Tony
Pool.
M-am nelat, recunoscu Malko. Mulumesc. Gute Nacht.
Abia ajuni n ascensor, Alexandra se lipi de el. Malko repet
gestul ndrzne, schiat n Mercedes i de data asta ea l ls s
ajung pn la sexul ei, a crui stare nu lsa nici o ndoial
asupra celor simite.
Malko i spori excitarea, ntrebndu-se totui dac el era unica
pricin.
Drumul pn la etajul ase li se pru prea scurt Continuar
s firteze pe coridorul ngust cu ui capitonate n piele roie, care
confereau un farmec demodat hotelului.
Cnd ajunser n dreptul camerei lor, amndoi erau ntr-o stare
indescriptibil.
ntr-o clipit Alexandra i arunc hainele de pe ea, rmnnd
doar n escarpeni. Se cltinau strns mbriai n micul antreu
25
cnd cineva btu la u.
Malko ncremeni. Apoi, i ddu drumul Alexandrei i se duse s
ntredeschid ua. Simi c-i nghea sngele n vine. Tony Pool se
uita la el cu ochii uor injectai de snge. Privirea lui alunec pe
deasupra lui Malko i se opri o fraciune de secund pe ceea ce se
vedea din Alexandra. Imediat fcu un pas napoi i articula cu o
voce ncleiat i un zmbet de scuz:
Oh, mi pare foarte ru! Am greit camera. Malko l vzu
ndeprtndu-se cu un pas suplu i trecnd prin faa unei vitrine
n care era expus un tort, specialitatea hotelului Sacher, ca decor.
nchise ua nc sub efectul surprizei. Alexandra nu prea deloc
jenat.
Cred c spera s m gseasc singur, i ddu ea cu
prerea, pozna. Trebuie c a ntrebat i el de numrul camerei
mele
Malko nu-i rspunse, cu toate simurile n alert. S f fost ntr-
adevr magnetismul sexual al Alexandrei care-l atrsese pe Tony
Pool? Coincidena i se prea bizar.
Form numrul pe linie direct a lui Ron Clark, noul ef al
biroului CIA din Viena, cel care-l lansase pe urmele lui Raj Krichna
i ls pe automat numele lui Tony Pool, cu rugmintea de a f
imediat identifcat.
Nici nu apuc bine s pun receptorul jos c pntecul
Alexandrei se i lipi de el.
Nu eti suprat pe mine? murmur ea. De ndat fcu n aa
fel ca el s nu mai poat f suprat, dar i trebui o bun bucat de
vreme ca s-i alunge din minte ciudata vizit a lui Tony Pool.
*
* *
Ron Clark se apropie de Malko cu mna ntins, pus la patru
ace, ca o gravur de mod, n costumul lui bine croit, cmaa
discret de un violet stins i batista fantezi asortat. Un fost cadru
universitar strlucit, apoi analist la Langley, ocupa aici primul lui
post important, foarte incitat de a se afa ntr-un ora care miuna
de spioni i trafcani de toate neamurile. nalt i distins, vorbea
perfect germana iar patul lui era pe cale s devin punctul de
26
trecere obligatoriu pentru toate femeile frumoase din Viena.
V-am gsit mesajul, l anun el. Bravo.
Ai afat cine este acest Tony Pool?
L-am descoperit noi, declar eful biroului CIA.
Acel noi l includea n mod evident pe brbatul gras, aproape
chel, care prea s f dormit n costumul lui de pnz, prbuit
ntr-un fotoliu. Acesta ridic spre Malko o privire chiondre. Ron
Clark fcu prezentrile:
Greg Bautzer, agent special DEA.
Malko fu mai curnd surprins: cele dou agenii federale nu
cooperau cu plcere. Ron Clark relu aproape imediat:
Big John, calculatorul nostru electronic n-a gsit nimic
deosebit despre Tony Pool. Atunci, mi-a venit ideea s-l ntreb pe
Mr. Bautzer, care este aici la post, s-l treac prin Pathfnder,
ordinatorul DEA. i, fcu el umfndu-se n pene, cred c am dat
lovitura.
Nici mcar nu merita osteneala s-l introducem n computer,
interveni Greg Bautzer, pe un ton aspru. Ar mai afa i acum o
groaz de informaii despre el Tony Pool e n capul listei
trafcanilor inui sub observaie. Fost lupttor n Vietnam. Un
uciga psihopat, mna dreapt a unuia dintre cei mai mari
trafcani de droguri american, Donald Mills. E poreclit Black and
Decker findc obinuiete s-i tortureze victimele vnztori de
stupefante necinstii cu o bormain. De altfel, era ateptat n
Europa. La Rotterdam, dar nu aici.
Fa de mirarea lui Malko, agentul special i rezum ceea ce se
petrecuse n New Jersey i elementele pe care reuise s transmit
Dennis Wells, nainte de a disprea. Ron Clark aproape c-i tie
vorba ca s intervin.
DEA n-a reuit s descopere ce nsemna Cpitanul Iakovlev.
Dar noi am gsit.
Malko avu impresia c-l aude pe Greg Bautzer scrnind din
dini.
i cine-i Cpitanul Iakovlev?
Ron Clark se duse s ia un dosar de pe biroul lui.
Un portcontainer de 14 600 de tone, construit n Japonia n
27
1978 pe antierele Kurishima. Dobndit de marina comercial
sovietic n 1979, nou. Msoar 118 metri lungime, se deplaseaz
cu o vitez de 13 noduri i poate transporta 376 de containere
dintre care 176 pe punte. Echipajul lui e format din douzeci i opt
de oameni. La ora actual i are baza n rada portului Odessa, de
unde a plecat ieri, cu destinaia Rotterdam, avnd o ncrctur
comercial, a crei natur, exact n-o cunoatem. Dar avem
serioase motive s credem c el va transporta heroina semnalat
de informatorul confratelui nostru. Trebuie s ajung la Rotterdam
cam peste cincisprezece zile.
Un nger trecu n zbor cu stele roii pe aripi. Malko era surprins
doar ntr-o msur moderat. Nu era pentru prima or c sovieticii
sau Serviciile din Est se afau amestecate n trafcul de droguri,
dar rareori se implicau ntr-un mod att de direct.
De ce Rotterdam? ntreb el.
Greg Bautzer i redobndi avantajul.
Donald Mills, patronul lui Tony Pool, posed o companie mic
de navigaie specializat n transportul mainilor europene pn la
New York, explic el. Unul dintre cargourile lui se va afa la
Rotterdam n acelai timp cu Cpitanul Iakovlev. n acel moment
transbordarea drogului se va face n deplin siguran. Pe urm,
vor proceda conform tipicului. Ajuni n apele teritoriale ale USA,
vedete rapide vor veni s caute drogul i s-l distribuie
Intervenia informatorului nu le-a perturbat planurile?
ntreb Malko. Ar f trebuit s renune.
Greg Bautzer scutur din cap.
Acest gen de operaiuni este foarte complex, punnd n joc
oameni care nu comunic unii cu alii. Odat lansat, practic e
imposibil s mai fe oprit.
Deci, continu Malko, Tony Pool a venit s organizeze
recepia, n ciuda riscurilor.
i s verse sumele necesare, complet Greg Bautzer. Valijoara
uoara predat omului pe care-l supravegheai coninea mai mult
ca sigur bani lichizi. Asta e cutuma ntre marii trafcani. Semnalul
trebuia s fe plecarea Cpitanului Iakovlev din Odessa.
Cumprtorul Tony Pool i aduce dovada bunei lui credine.
28
Restul de bani urmnd s fe vrsat la livrare.
Cam ct reprezint dou sute douzeci de kilograme de
heroin? se interes Malko.
Greg fcu o apreciere:
La aptezeci de mii sau optzeci de mii de dolari kilul, ntre
cincisprezece i optsprezece milioane de dolari. Pe urm, cnd e
vndut, preul poate crete de la cinci la zece ori. ngerul trecu
din nou. Cu aripile din aur masiv. Totul era acum perfect de
limpede.
De ce s-au ntlnit aici la Viena aceti doi oameni? se interes
Malko.
Asta-i ntrebarea pe care mi-o pun i eu, recunoscu Greg
Bautzer. Poate avei vreo idee.
nc nu, rspunse suav Ron Clark.
Greg Bautzer oft adnc.
OK. Eu am s m ocup de Tony Pool. Latura cealalt, e
problema care v privete. Ceea ce m intereseaz pe mine e s
pun mna pe heroin n momentul n care va ajunge la Rotterdam.
Restul..
Fcu un gest evaziv.
De unde vine drogul? ntreb Malko.
Agentul special DEA cltin din cap.
Probabil din Delhi. India e cel mai mare productor ofcial de
mac medicamentos. Numai c vnzrile sunt sub previziuni uneori
iar ei rmn cu treizeci de mii de tone de opium invandabil din
cauza morfnei artifciale. i atunci, ofciali indieni corupi l vnd
trafcanilor, care au n New Delhi laboratoare unde e transformat
n heroin vndut cu 15 000 sau 18 000 de dolari kilogramul.
Din India, drogul traverseaz Uniunea Sovietic pentru a putea
ajunge n Europa. Probabil c Raj Krichna a pus n joc toate
fondurile secrete ale PLOT-ului pentru a putea cumpra, findc o
cantitate considerabil reprezint milioane de dolari nmulii
doar cu cinci ca s v dai seama
De ce trebuie s treac prin Uniunea Sovietic?
E calea cea mai sigur, datorit proteciei asigurate de KGB.
Heroina pleac mai nti prin Pakistan, apoi prii Afganistan Bun,
29
rmnem n legtur.
i termin coniacul J and B, i salut plictisit pe cei doi brbai
i iei din birou. Imediat Malko se ntoarse spre Ron Clark.
A putea s tiu i eu, n fnal, de ce ne interesm de Raj
Krichna?
eful CIA trase de manete, i ls privirea s rtceasc pe
drumul larg al Prater-ului, undeva departe i spuse:
Bineneles. Nu voiam s v vorbesc de fa cu Greg Bautzer.
Acum cteva sptmni, guvernul srilankez a cerut confdenial
Statelor Unite s-l ajute n lupta contra tamulilor marxiti din
PLOT. National Security Council a studiat problema i a acceptat.
CIA a motenit pruncul. Serviciile de informaii srilankeze sunt
nule, iar PLOT-ul e susinut de Uniunea Sovietic. Nu se dau
napoi de la nimic pentru a destabiliza Sri Lanka. Ei suni cei care
au aruncat n aer o main capcan n plin Colombo, de curnd,
ucignd peste o sut cincizeci de persoane.
Raj Krichna este una dintre cpeteniile PLOT-ului. n momentul
de fa, rebelii tamuli sunt cuprini n lupte crncene mpotriva
guvernului. Biroul nostru din Colombo a prins un fr, potrivit
cruia Raj Krichna urma s plece n Europa pentru a cumpra o
cantitate important de arme i de muniii.
Trebuie s facem tot ce ne st n putin pentru a-l mpiedica:
armata srilankez este prost echipat i n-ar mai putea face fa.
Iat de ce ne interesm de Raj Krichna.
Cercul era nchis.
Presupun c-i va plti armele cu banii luai pe heroin? fu
de prere Malko.
Ron Clark l aprob:
Evident. Sovieticii nu le dau bani tamulilor. Singurele lor
resurse provin din trafcul de droguri i din cotizaiile militanilor.
De obicei, utilizeaz o multitudine de intermediari. De data asta,
au tentat o lovitur de anvergur. Cu ajutorul KGB-ului fr nici o
ndoial. Altminteri drogul acesta n-ar f putut ajunge de la Kabul
la Odessa i ncrcat pe un portcontainer sovietic Dar Raj
Krichna este un client important pentru KGB. ntr-o oarecare
msur ca lupttorii din Nicaragua, ostili regimului socialist,
30
pentru noi.
Am vzut doi ini la intercontinental, care preau s-l
supravegheze ieri sear, spuse Malko. S-ar putea s fe oameni de-
ai dumneavoastr.
Imposibil. Am s-i ntreb pe austrieci.
Dac DEA ia n mn problema drogului, remarc Malko, Raj
Krichna e neutralizat.
S procedm astfel de parc am f singuri, l sftui eful CIA.
Vreau s afu n plus de la cine anume cumpr armele acest
tamul. Dac persoana se af n Viena, nseamn c intenioneaz
s se ntlneasc cu cineva. Mai avem un om n momentul de fa
care se ocup de aceast problem, dar i lipsete experiena.
Reluai flajul. Dup prerea mea, Krichna nu va rmne aici btut
n cuie. n cazul n care treaba are s dureze mai mult de patruzeci
i opt de ore, am s v repartizez nite baby-sitters.
Deci, l las balt pe Tony Pool?
eful biroului CIA af un surs suav.
Nu are s poat nici s-i tearg nasul fr ca DEA s nu la
curent. Dup prnz, mergei la Intercontinental s-l nlocuii pe
tnrul meu adjunct. Dac Krichna ar f micat m-ar f prevenit.
Malko iei din birou, perplex. Va trebui s-o sftuiasc pe
Alexandra s se ntoarc la castelul din Liezen. Afacerea risca s
devin periculoas.
n Viena ploua, dei era n luna iunie i circulaia avea de
suferit. i trebuir douzeci de minute pentru a ajunge la Sacher i
a-i lsa Mercedes-ul 190 unui angajat al hotelului, mpreun cu o
bancnot de o sut de ilingi Sun n camer. Nici un rspuns.
Nimeni nici n salonul unde se servea micul dejun n afara ctorva
vieneze din nalta societate care se ndopau cu Sachertorte 10
000 de calorii pe gram c apoi s-i pun n cafea cubulee
amrui de zahr chimic, pentru a-i liniti contiina. Ajunse pn
n salonul din spatele recepiei i se opri, tetanizat. Alexandra
somptuoas, ntr-un costum de mtase neagr, Chanel, cu corsajul
transparent, plvrgea linitit cu Tonny Pool.
31
32
Capitolul III
Malko avu impresia c i se administra un du rece. Nebun de
furie n faa sursului pofticios i senzual pe care Alexandra l
adresa lui Tony Pool. Dac CIA i-ar f dat lui Malko ordinul s nu
se ocupe de el, nu s-ar f conformat
Se retrase fr a se f artat i urc n camera lor s-i
domoleasc turbarea. Trecur zece minute mai nainte de a se
rsuci cheia n broasc. Zmbetul Alexandrei se terse naintea
expresiei lui.
Ce i s-a ntmplat?
Inocena personifcat.
Malko regreta din tot sufetul c nu-i adusese cu el cravaa
Alexandra l msura cu o privire dispreuitoare, legnndu-i uor
coapsele, voit provocatoare.
Ce fceai cu Tony Pool? ntreb el cu o voce uscat. Sursul
senzual i vag crud i rupea inima.
Eti gelos?
Nu ndrzni s-i spun nu, dar o repezi pe un ton rzbuntor:
ntmplarea cu colonelul Okolov nu i-a fost de ajuns?
3
Cu civa ani n urm, Alexandra fusese rpit de un colonel
din KGB i Malko nu reui s dea niciodat la iveal ce se
petrecuse ntre ei. Dar rusul era mort i benefcia de prescripie
Fr a se tulbura, Alexandra lu loc pe un recamier i-i ncrucia
picioarele mbrcate n ciorapi de nailon negru.
Nu f stupid, spuse ea. Sunt pe cale s-i fac nite servicii.
n ce fel? o ntreb cu o rutate nedisimulat.
Alexandra nici mcar nu clipi i arunc pe un ton dispreuitor.
Tony se intereseaz de mine. Nu de tine.
Malko reinu c ea i spusese Tony, de parc s-ar f cunoscut
de cnd lumea.
Cum de i-ai dat seama? De ce?
3 Vezi Balul contesei Adler, SAS nr. 21.
33
Un nou zmbet i mai provocator.
Ca s fac dragoste cu mine, preciz ea suav.
De ce tocmai cu tine?
ntmplarea. M-a reperat n restaurantul Palatului
Schwarzenberger i m-a revzut la bar, aici. Credea c sunt
singur. Aa se explic faptul c a venit s bat la ua noastr ieri
sear. Chiar el mi-a spus. Spera probabil s fe bine primit.
Eti sigur c nu-i vorba de o manipulare? Tony Pool e ct se
poate de periculos. i mecher.
Ea cltin din cap.
Nu, e un brbat care se bucur de mult succes. Are ceva care
atrage femeile.
i acum? Ce voia?
Alexandra rse uor i i puse picior peste picior cu un fonet
agasant de mtase.
S m duc n Bahamas. Pleac napoi n Statele Unite mine
diminea i se rentoarce n Europa peste vreo zece zile.
Prin urmare, cnd porneti la drum? ntreb el jumtate n
glum jumtate n serios.
Alexandra nu era la prima ei infdelitate.
Idiotule! l apostrof ea.
Se ridic i veni s se lipeasc de Malko.
I-am spus c n viaa mea este un brbat, murmur ea. Dar e
un tip tenace. Mi-a dat un numr de telefon din Statele Unite
pentru a-l contacta dac m rzgndesc. Poate c i-ar f de folos.
Vorbind ntruna, se freca uor de Malko, ncercnd s-i
strecoare limba ascuit ntre buzele lui strnse. Bazinul ei se
mica sacadat, ca o pisicu care-i ndeas capul sub braul
stpnului. Apoi, ncepu s-l dezbrace, dndu-i jos haina,
descheindu-i cmaa Degetele i alergar peste pieptul lui, peste
mameloane, nlocuite find de gur. Scotea suspine uoare i pn
la urm prinse curaj i ncepu s maseze delicat virilitatea iui
Malko. Se cltinau ntre mas i recamier. Malko fu nevoit s pun
o mn pe spatele Alexandrei ca s nu-i piard echilibrul i simi
balenele unui corset, ceea ce-i expedie n artere o brutal cantitate
de adrenalin. Furia lui era ndreptit!
34
Tenace. Alexandra continu s-l despoaie. Brusc, ngenunche i,
ca o depravat, cu gura, n dreptul pntecului su, l nghii cu
iscusin.
Operaiunea i ddu timp s-i scoat bluza i fusta neagr de
mtase, fr a diminua tensiunea erotic.
Se ridic, glorioas ntr-un corset splendid care scotea la iveal
sfrcurile snilor, n ciorapii negri ridicai pn sus pe pulpe, cu o
strlucire ticloas n ochii mari i cenuii. Pntecul ei gol se lipi
de Malko, iar el i simi umftura dur a pubisului. Hotrrile lui
stranice se topeau ca zpada la soare. Magnetismul sexual al
Alexandrei fcea miracole, ca ntotdeauna. Se trezi rsucindu-i
aproape cu rutate sfrcurile snilor plini care debordau din
corset, cu sexul ncordat mai s-i explodeze. Alexandra, att de
sensibil de obicei torcea de plcere ca o pisic Hotrt cu
adevrat s fe iertat.
Se ls pe spate pe recamier atrgndu-l pe Malko peste ea. i
lu mna i i-o plas ntre coapse. Fierbineala pielii rzbtea prin
satinul corsetului.
De ndat ce-i deprta picioarele pentru a pune stpnire pe
sexul ce i se oferea, femeia ncepu s gfie de plcere, gemnd
scurt. Gndul condamnabil c datora probabil aceast dezlnuire
lui Tony Pool nu-i ddea pace lui Malko. Chiar Alexandra, din
proprie iniiativ se descotorosi de triunghiul de satin i l cluzi
nuntrul ei, ncolcindu-i picioarele lungi pe spatele lui. Snii i
ieiser din corset ca pentru a participa la srbtoare. Malko
ncepu un lent du-te-vino, n vreme ce ea se strngea la pieptul lui
murmurnd
Ce bine e, continu, continu
i ridicase picioarele aproape pe vertical pentru ca el s-o
penetreze i mai bine. n ciuda senzaiei delicate de a ptrunde n
aceast teac cu miere arztoare, Malko rmnea mental detaat.
Privirile lor se ntlnir i Alexandra probabil c-i ddu seama. i
ls picioarele n jos i se retrase, forndu-l s ias din ea.
Imediat se rsuci cu o suplee de felin, ngenunche pe recamier,
cu crupa ridicat n sus i braele sprijinite de sptar, ntr-o
ofrand mut.
35
Malko nu ezit dect o fraciune de secund mai nainte de a
porni la atac. Alexandra avu o imperceptibil micare de recul
cnd el for penetrarea, apoi un geamt i se fltra printre buze n
clipa n care se cufunda n interior cu o ncetineal calculat i
inima bubuindu-i n piept de plcere. Dup ce, cu o ultim micare
a alelor, termin violul, ea ntoarse capul i rosti cu o voce joas:
tii bine c te iubesc.
Restul a fost o nebunie. Arcuit peste speteaza recamierului, l
ls s o posede din ce n ce mai tare, cu minile crispate pe
oldurile elastice pn ce erupse n interiorul ei cu un horcit de
plcere
Puin mai trziu, ea se ridic, i trase ciorapii i se ntoarse
spre el cu faa rvit de plcere, prul blond n ochi, iar gura
senzual i mai crnoas.
Pentru tine m-am mbrcat aa, spuse ea. Hai s lum masa
la Grinzing.
*
* *
Un Rolls Royce Silver Spirit, verde nchis, atepta naintea
Intercontinentalului, insolit n fuviul de Mercedes-uri de toate
neamurile. Malko i lu ochii de la el pentru a-i continua pnda,
fusese nevoit s-o prseasc pe Alexandra dup un prnz rapid
ntr-o tavern din Grinzing, pentru a-l nlocui pe adjunctul lui Ron
Clark. La post nc din zori.
Alexandra, spre marea surpriz a lui Malko, refuzase s se
ntoarc la Liezen. Gelozia manifestat de el o micase. Plecase pe
jos, cuminte, s fac trguieli pe Kartner Strasse, n ateptarea
Domnului i Stpnului ei
i ls jos ziarul. Raj Krichna tocmai ieea din ascensor,
traversnd holul cu un pas grbit.
Cu geanta neagr n mn. Lrgimea umerilor si era cu
adevrat impresionant Trecu prin ua rulant i se ndrept
spre Rolls-Royce-ul verde. oferul cobor pentru a-i deschide
portiera i demar imediat.
Malko abia avu timp s sar n propria lui main. Era trecut de
cinci i bncile erau nchise. Unde se ducea, deci, Raj Krichna?
36
Nu-i mai vzuse pe cei doi brbai din ajun, iar cnd l nlocui
pe adjunctul lui Ron Clark, acesta l informase c poliia austriac
nu-l supraveghea pe Raj Krichna
Se strecur cu uurin n spatele mainii mari, verzi aruncnd
o privire n retrovizor, zri un Opel gri cu un singur om la bord,
care prea s-l urmreasc. Conductorul lui, cu o fgur banal
nu avea nimic din cei doi businessman din ajun.
Ajuns la Schubert-Park Ring, Rolls-ul vir la dreapta. Pentru o
clip, Malko fu nevoit s se concentreze asupra drumului pentru a
nu-l pierde n circulaia intens. nconjurar tot centrul Vienei,
trecnd prin faa Primriei pentru a cobor spre Donaukanal.
Rolls-ul o apuc pe o alee paralel secundar, Shotten-Rung,
apoi la dreapta pe o stradel i din nou la dreapta pe Zelinka
Gasse, un drum linitit, mrginit de imobile vechi, datnd de pe
vremea imperiului austro-ungar. nainte de a coti, Malko zri din
nou Opel-ul Dar, pe Zelinka Gasse, acesta dispru.
Rolls-ul opri n faa unei cldiri decrepite, glbui, n care
tamulul intr cu geanta n mn, dup care maina plec imediat.
Malko ddu o rait n jurul blocului, fr a mai revedea Opel-ul, se
ntoarse i parc, dublnd frul de maini staionate. Se apropie de
imobil. Intrarea nu avea nici un aspect. O bolt nnegrit, unde se
ngrmdeau pubelele de gunoaie, ddea spre o scar veche de
piatr cu treptele uzate i inegale, cu o zdrean de mochet peste
ele. Plafonul ea foarte nalt i zugrveala se cocovea peste tot.
Malko examina numele locatarilor. Nu erau dect opt. ase
societi austriece, Institutul catolic i o plcu de aram pe care
era gravat Attalectronics GMBH.
Nici urm de portar i nici un cod. Evitnd ascensorul, o apuc
pe scar urcnd pn la etajul trei, fr s dea nici mcar peste
pisic. La trei, un detaliu i trezi atenia. Ua de la Attalectronic era
plin de ncuietori complicate i prevzut cu un vizor. Cobor i, la
parter, n faa liftului, remarc nite obloane de tabl care preau
s ascund o intrare. Se ddur uor la o parte descoperind o
cavitate mare de trei metri nlime i un metru adncime. n fund
se afa un grilaj care rspundea spre o curte.
Auzind zgomot pe scri, btu n retragere, ntorcndu-se la
37
main. Se deplas puin ca s nu fe prea vizibil i atept.
Douzeci de minute mai trziu, Rolls-ul i fcu din nou apariia i
se opri dinaintea imobilului.
Exact atta timp ct i trebui lui Raj Krichna s urce n main!
Fr geanta neagr
Malko nici mcar nu ncerc s-l urmreasc. Trebuia s
descopere cu cine se ntlnise tamulul Biroul CIA trebuia s tie
ce anume se ascundea n spatele Attalectronics.
*
* *
Terminalul computerului instalat n biroul lui Ron Clark emise o
serie de guituri, becurile avertizoare ncepur s clipeasc, dup
care se porni s arunce foi imprimate informaiile furnizate de
ordinatorul central al lui Langley, Big John. Fascinai, eful
ageniei i Malko se uitau la maina care sforia furioas.
Iat tot ce tim noi despre Selim Attalah, anun americanul.
Reacionase imediat cnd Malko se ntorsese din urmrirea lui,
mpreun cu adresa de pe Zelinka Gasse.
Acestea sunt birourile vieneze ale unui negustor de arme pe
care l cunoatem bine. Un sirian, Selim Attalah.
Raiunea sejurului la Viena a tamulului devenea evident.
Venise s achite banii pentru un lot de arme. Prima parte rezultat
din vnzarea drogului. Informaiile din Colombo se verifcau. Malko
lu foaia de hrtie debitat de imprimant i ncepu s citeasc:
Selimi Al Attalah, naionalitate sirian. Patru frai, Rachid,
Benour, Nabil, Marvan. De confesiunea sunnit.
Reperat pentru prima dat la Beirut, n 1975, nscris la partidul
comunist libanez. Bnuit foarte serios de a f autorul a unor zeci
de execuii ale adversarilor politici. Antrenat n Siria de ctre
generalul Kanean.
Contactat de reprezentantul KGB-ului din Beirut n 1977. Din
1979 lucreaz exclusiv pentru KGB, ca executant.
Urma o lung litanie de crime probate sau bnuite. n
Germania, Cipru, Portugalia, Grecia i, bineneles, Beirut. Selim
Attalah comisese crime n toat Europa pentru patronii lui pn
n 1982, cnd e descoperit pentru prima oar ca intermediar cu
38
ocazia unei importante livrri de arme unui grup extremist
palestinian, FPLP, foarte apropiat sovieticilor. De atunci, se
consacrase carierei de negustor de arme Ron Clark citea peste
umrul lui Malko.
Am obinut mai multe sinteze n legtur cu el, coment eful
CIA. A devenit importatorul exclusiv al armelor fabricate n Est.
Toat lumea cumpr de la el. Pn i noi, din timp n timp, cnd
avem nevoie pentru o operaiune clandestin Ctig zeci de
milioane de dolari i le furnizeaz devize rusnacilor. Acetia l-au
recompensat gras pentru anii n care s-a folosit de plumbi.
Malko tresri. Pe foaia urmtoare se afau diferitele adrese ale
sirianului: Marbella, Calle 32, Nueva Andalucia. Lucreaz n
asociere cu un anume Macropulos i el negustor de arme, agent
britanic. Acesta din urm i-a vndut terenul pe care i-a construit
reedina.
Macropulos! Individul responsabil de moartea atroce a lui,
Sharnilar, vduva ayatollahului. Cea pe care Malko se jurase s-o
rzbune. Maina continua s debiteze informaii, enumernd
transporturi de arme, preuri, nume i milioane de dolari. Malko
ls jos documentul. Acum tia sufcient. Ron Clark stop
terminalul i se fcu iar linite n birou.
Cred c misiunea mea e ncheiat, spuse Malko. Ai primi
rspunsul la ntrebarea dumneavoastr. Raj Krichna a venit la
Viena s cumpere arme de la Selim Attalah, pe care intenioneaz
s-l achite cu banii obinui dintr-un transport de heroin destinai
lui Tony Pool. Totul, cu binecuvntarea i protecia KGB-ului. i azi
am fost urmrit.
De cine?
Habar n-am. Un Opel cenuiu.
Ron Clark trase de manete, ncurcat n mod vizibil.
Nu e vorba de austrieci. Sau mi toarn nite minciuni. Am
s-i mai iau odat la ntrebri.
Ce avei de gnd s facei cu Raj Krichna?
Nu intenionm s rmnem doar nite simpli spectatori.
Malko i adres un zmbet ironic.
De ce mijloace de presiune dispunei asupra lui Selim
39
Attalah? i Raj Krichna? Exceptnd lichidarea fzic?
Americanul cltin din cap i rosti cu o voce domoal:
N-ar f totui o soluie de ignorat complet. Dar, deocamdat e
prematur.
Problema ar f rezolvat, spuse Malko, dac se confsc
heroina de ctre DEA. Fr heroin nu-s dolari i fr dolari nu-s
arme. Raj Krichna se va ntoarce n Sri Lanka cu buzele umfate.
Bineneles, admise Ron Clark fr entuziasm. Dar nu prea
am ncredere n DEA. Au ratat pn acum o serie ntreag de
operaiuni similare. De aceea, a vrea s urmrii discret afacerea.
Pentru a ne asigura c nu exist pe nicieri derapaje.
Unde se gsete n acest moment Selim Attalah? ntreb
Malko.
Am m informez. Aici sau la Marbella; nu se prea
deplaseaz, find cutat n Europa pentru crim. A fost condamnat
n Belgia la opt ani de nchisoare, dar nici o ar n-are chef s-l
aresteze. De altfel, deine un paaport diplomatic sirian, ceea ce-i
faciliteaz demersurile.
Telefonul de pe birou ncepu s zbrnie. Dup ce nchise, l
anun pe Malko:
Era unul dintre informatorii mei. Raj Krichna tocmai a fcut
o rezervare pentru dou persoane la restaurantul Furstin Czardas.
*
* *
Alexandra l atepta pe Malko n camera din hotelul Sacher,
ciugulind puin caviar i uitndu-se la CNN. Prea bttoare la ochi
pentru ca Malko s-o ia cu el. Intr, deci, singur n restaurant, o
capcan pentru turiti, afat pe Himmelpfortgasse, la marginea
zonei pietonale. Orchestra ungureasc scria un ciarda siropos
ca o melodie arab, iar restaurantul era pe trei sferturi gol. Se
instal la bar, lng intrare, comand o votc Stolicinaia i
examin sala. Civa ndrgostii se tvleau prin separeuri. Raj
Krichna cina n tete a tete cu un om de tip oriental, foarte slab, cu
aerul unui btrn arpe cobra mncat de viermi, cu faa ca o lam
de cuit, ciupit de vrsat. Cei doi brbai discutau aprins chiar n
faa orchestrei, fr s le pese de vecinii lor. Malko i bu linitit
40
votca, ntrebndu-se cine putea f acest nou venit. Slav Domnului,
mncarea din Furstin Czardas era destul de proast ca nimeni s
n-aib chef s se lungeasc prea mult. Cnd cei doi comandar
cafelele, Malko se ridic i iei, aezndu-se la volanul Mercedes-
ului su 190. Tamulul i Cobra aprur la rndul lor i ndreptar
spre un BMW. Cobra conducea. ntoarse pentru a ajunge n Ring,
evitnd astfel cartierul pietonal.
Ajuns n Schubert-Park Ring, coti la dreapta. Ca s se ntoarc
la Intercontinental pentru a-i lsa acolo pasagerul, Cobra ar f
trebuit s o ia la stnga. Cuprins de o inspiraie subit, Malko i
depi i goni cu toat viteza spre Primrie. Exista o mic ans ca
ei s revin pe Zelinka Gasse, s telefoneze sau s ntlneasc o a
treia persoan. Cobra era simplu de depistat. Malko i notase
numrul BMW-ului nmatriculat n Germania. Ajunse pe Zelinka
Gasse, parc i ddu fuga n imobilul n care se afa Attalectronics.
Lu liftul i aps pe butonul etajului patru, l ls acolo i cobor
pe scri. n felul acesta, ascensorul trebuia chemat i ateptat la
parter. mpinse obloanele metalice i se strecur n cavitatea afat
n faa liftului, nchizndu-le n urma lui.
Cinci minute mai trziu, auzi zgomot de voci i de pai pe sub
bolt. Glasurile se apropiau, o u se deschise. Cei pe care-i
urmrea se gseau la civa centimetri de el.
Fr s se sinchiseasc
Foloseau engleza. Malko prinse conversaia din zbor, discutau
despre containere, ambalaje, cutii de lemn de 5 000 de cartue
Avea de a face cu Raj Krichna i Cobra. Malko auzi deodat ct
poate de limpede
When will you have the money available?
4
Rspunsul nu se ls ateptat.
In eight days
5
.
Auzi ua ascensorului deschizndu-se i nchizndu-se, dup
care se fcu linite. Malko se strecur afar din ascunztoarea lui
prfuit ca un vagabond i se ndrept spre intrarea boltit.
n clipa aceea, ua, care ddea spre Zelinka Gasse, se deschise
4 Cnd vor f banii disponibili?
5 Peste opt zile.
41
i i fcur apariia doi brbai. Oamenii de afaceri de la
Intercontinental. Unul dintre ei i bg mna dup curea i scoase
un mic automat prelungit cu cilindrul gros al amortizorului. Fr a
ezita nici o secund l lu la ochi pe Malko i aps pe trgaci. Se
auzi un pluf nbuit.
Glonul izbi o plac de aram la civa centimetri de capul lui
Malko. Acesta fcu un salt napoi plonjnd n casa scrii. Misiunea
lui consta ntr-o supraveghere, teoretic lipsit de pericol i nu avea
asupra lui nici o arm. Ceea ce-l oferea pe tav adversarilor si.
42
Capitolul IV
Malko avea un avans doar de cteva secunde. Refexul normal ar
f fost s urce n fug scara. Dar ea reprezenta un impas. S-ar f
afat sus fr nici o posibilitate de scpare, toate birourile find
nchise la acea or trzie Dintr-o zvcnitur deschise din nou
oblonul metalic i se strecur nuntru. Abia avu timp s-l nchid
n urma lui. Ua de la casa scrii se ddu n lturi violent,
izbindu-se de zid. Auzi nite respiraii grele, apoi o voce spuse n
rus:
Trebuie c a urcat. Rmi aici.
Pai care tropiau pe trepte. Malko i opri respiraia. Dac
oamenii KGB-ului fceau jonciunea cu cei pe care-i urmrise era
catastrof. Se ntoarse cu precauiuni infnite i pipi grilajul care-l
separa de curte. Ciuli urechea. Cel rmas jos probabil c se afa
sub bolt, supraveghind ieirea spre Zelinka Gasse.
Cu toat greutatea lui, Malko aps grilajul. Fiecare secund
conta. Miracol, partea inferioar se desprinse de zid, putrezit.
Aproape fr zgomot. Malko reui s se strecoare printre capetele
de fer, sfiindu-i n trecere costumul de alpaga. Ateriza n curtea
ntunecat i rmase cteva secunde ghemuit n ntuneric. Apoi se
ridic i se apropie de bolt. Era luminat aa cum prevzuse i l
zri pe unul dintre ucigaii KGB-ului sprijinit de ua care ddea
spre strad.
Linitit, omul sttea la pnd, n mn cu un pistol prelungit cu
un amortizor. Tovarul lui trebuia s coboare, negsindu-l pe
Malko. Cutrile lor aveau s fe simple. Malko intr din nou n
curte, explornd-o pe bjbite, n fuga mare. Nici o alt ieire.
Fundul ei era format dintr-un alt imobil, care ddea ntr-o strad
nvecinat, dar fr nici o u la parter. i ridic privirea i vzu
lumin la etajul trei. Raj Krichna muncea. Cut un adpost, ns
nu gsi dect o grmad de cartoane vechi, de saltele, etajere, lzi
putrezite i tot felul de resturi.
43
Nimic din tot ce se afa acolo n-ar f putut opri un glon.
Dei era destul de rcoare, fruntea lui era lac de sudoare. O
voce interioar i spunea c avea s moar ntr-un mod stupid.
Fr mcar s se poat apra.
Brusc i veni o idee. n vreme ce sttea de veghe la
Intercontinental se jucase cu o cutie de chibrituri. i scotoci febril
buzunarele i o gsi.
Ceea ce avea de gnd s ncerce avea o ans de unu la sut de
reuit, dar era ceva mai mult dect nimic.
Ghemuit, scapr trei chibrituri deodat i le plas sub un
teanc de cartoane.
*
* *
Sovieticul care explorase etajele cobor treptele n goan,
njurnd printre dini. Unde dispruse cel pe care-l urmrea? Pe
scri nu se afa nici o ascunztoare Ajuns la parter, i strig
tovarul.
L-ai vzut?
Nu! rspunse cellalt.
Primul se uit n jurul lui i remarc deodat obloanele
metalice. Fr a ezita, cu pistoletul intit pe orizontal, aps pe
trgaci. Se declana o serie de plesnituri puin zgomotoase,
priturile seci ale proiectilelor traversnd tabla ntr-o linie de
perforri aductoare de moarte i chiulasa clnni a gol. ntr-o
clipit, sovieticul nlocui ncrctorul gol i cu mna stng trase
unul dintre obloanele metalice, descoperind ascunztoarea goal.
Dar, prin grilaj, zri o facr enorm care se ridica din fundul
curii, trndu-se pe imobilul opus.
E n curte! strig el.
Cei doi sovietici se reunir sub bolt. Flcrile sfriau. Cteva
ferestre se deschiser spre curte. Nebuni de furie, cercetar
locurile luminate de foc.
Nimeni.
Se mai afau nc n aceeai poziie, cnd urletul unei sirene de
pompieri ajunse pn la ei, apropiindu-se n vitez Fr un
cuvnt, cei doi btur n retragere. Maina lor ddea colul strzii
44
cnd primul vehicul al pompierilor intra pe Zelinka Gasse.
*
* *
Malko atept pn ce urletul sirenelor i sfredelir urechile
pentru a-i ncepe coborrea. Se crase de-a lungul unui burlan
de scurgere din colul cel mai ntunecat al curii, pn la vreo
patru de la pmnt.
Surprini de incendiu, sovieticii nu avuseser timp s exploreze
curtea cu deamnuntul.
Malko i ddu drumul jos i o lu din loc.
*
* *
Alexandra atepta, lungit pe pat, n somptuosul ei corset
fuchsia. Arunc o privire stupefat la hainele sfiate i murdare
ale lui Malko.
Ce i s-a ntmplat?
El se ndrept zorit spre minibar, i turn dou votci i le bu
pe nersufate.
Erai gata-gata s rmi vduv.
Abia dup ce fcur dragoste slbatic, realiz n ce msur
fusese ameninat de moarte. Pentru a cta oar? Nu se atepta la
aceast reacie violent a KGB-ului, chiar n inima Vienei. Pe cine
protejau? Pe Selim Attalah sau pe Raj Krichna? Puin strini
benefciau de acest gen de aprare din partea serviciilor de oc
sovietice.
Alexandra adormise fr s se mai dezbrace. La televizor, CNN-
ul continua s difuzeze tirile din lume. Malko i aminti iar de
Sharnilar. Dac hazardul i-ar permite s-o rzbune pe tnra femeie
asasinat, n-ar ovi nici o clip. O revedea ct era de frumoas, n
pofda banderolei negre cu care o legaser la ochi ucigaii iranieni.
Nu-i putea gsi somnul. Cuprins de o foame brusc, dup acea
sear zbuciumat, ncerc s-o combat ronind cteva cuburi de
zahr, remediul lui favorit, vestigii ale ceaiului Alexandrei.
Incidentul mortal, produs pe tcute, cruia era ct pe ce s-i cad
victim, i demonstra c CIA pusese degetul pe o afacere de prim
45
importan. i cnd te gndeai c Selim Attalah era cutat pentru
crim, iar el tria linitit n Spania Faptul spunea multe asupra
proteciei de care se bucura. i, printre clienii lui, mai era i CIA.
Rememora documentul scos din imprimant: sirianul furniza arme
n ntreaga lume, prea s posede complici n numeroase ri
pentru a-i procura end-user
6
i a trece prin toate vmile.
Divizia din CIA, nsrcinat cu supravegherea lui, contabilizase
vreo cincisprezece operaiuni n decursul ultimilor doi ani, care
aduseser un benefciu de aproape o sut de milioane de dolari.
Acest gnd l ntoarse pe Malko la afacerea ncheiat ntre Cobra i
tamul. Acesta din urm se angajase s-i achite datoriile n opt
zile Ceva nu era n regul. Ar f avut o groaz de ntrebri s le
pun reprezentanilor CIA i DEA. Dar mai nti, cine era Cobra?
*
* *
L-ai recunoate?
Cam douzeci de fotografi erau etalate pe masa joas din faa
biroului lui Ron Clark. Toate arhivele vieneze ale CIA privind
trafcanii de arme. Malko bu un strop de cafea i se aplec
asupra documentelor.
Identifc fr difculti Cobra cobornd dintr-un BMW, n faa
hotelului Imperial.
sta-i! anun el.
Ron Clark scoase o f.
Se potrivete! Georgiu Ayotis. Lucreaz cu Selim Attalah. Un
cipriot drogat care a fcut pucrie n Peshawar din Pakistan. Baza
lui e n Nicosia i Atena. Un intermediar. Probabil c el l-a adus pe
Raj Krichna la patronul lui Nu-i o persoan chiar aa de
important ca Popovii s-i f asumat riscul lichidrii
dumneavoastr. Deci, l protejeaz pe Raj Krichna.
Kurier-ul meniona la pagina 16 incendiul accidental de la
Zelinka Gasse Ron Clark ncetase supravegherea lui Raj Krichna.
Nu dispunea de mijloace s-o continue, dat find reacia violent i
imprevizibil a KGB-ului. Aici slluia un mister. Numai dac
6 Document care stabilete destinatarul fnal al unei livrri de arme.
46
Malko nu fusese confundat cu altcineva Deocamdat, ancheta se
oprea brusc.
Cineva btu la u i Greg Bautzer, agentul special DEA
ptrunse n birou la fel de ursuz ca de obicei. Strnse minile i le
spuse:
Tony Pool a plecat numai ce la Paris cu Air France. Are o
rezervaie la Concordul pentru New York.
Abia i termin cuvintele c secretara lui Ron Clark i ls pe
birou o hrtie. Acesta din urm arunc peste ea o privire.
Toat lumea ne prsete, anun el. Krichna i Ayotis i-au
luat zborul spre Varovia cu un avion particular al lui Selim
Attalah, un Boeing 727.
n Polonia? se mir Malko.
Desigur! i pune treburile la cale. Krichna n mod sigur are
nevoie de muniie de calibru mic i de arme uoare. Polonezii
fabric aa ceva sub licen sovietic. Afacerea capt contur.
Malko nu avea de gnd s-i urmreasc n Polonia Un soare
timid strpungea norii i ar f putut s-o ia pe Alexandra pentru a
prnzi ntr-unul dintre localurile din Grinzing, de pe colinele
acoperite cu vii care nconjurau Viena.
Brusc, Greg Bautzer l ntreb:
Nimic nou?
Ar f ceva. Am surprins o conversaie ieri sear. Tamulul
nostru se angaja s plteasc armele n opt zile. Probabil c atunci
va primi banii pe heroin
Mda. Fcu sceptic Bautzer.
Mi se pare bizar, remarc Malko. Vasul Cpitan Iakovlev
merge cu cel mult 13 noduri. Pentru a ajunge de la Odessa la
Rotterdam i-ar trebui cel puin cincisprezece zile i in plus, la
vitez maxim.
Greg Bautzer l privi surprins i descumpnit.
Ce vrei s spunei?
mi pun doar o ntrebare. E de conceput ca Tony Pool s
achite transportul de heroin mai nainte de a intra n posesia
fzic a mrfi?
No way! tran agentul DEA.
47
n acest caz, trase concluzia Malko, ori heroina nu vine n
Portul Rotterdam ori nu se af pe Cpitan Iakovlev.
Un nger trecu n zbor ntr-un nor cenuiu de heroin. Cu gura
cscat, Ron Clark se uita la Malko. Nimeni nu se atepta la aa
ceva. Relu ofensiva i ntreb cu un glas suav:
Ce prere ai de treaba asta, Greg?
C n-ai neles bine, rosti agentul DEA, ridicndu-se.
Informatorul nostru i-a pus viaa n joc ca s ne transmit acest
indiciu. E valabil. Totul concord. tiau probabil c-i ascultai i
au ncercat s v induc n eroare. S-au v-ai nelat n legtur cu
viteza blestematului sta de vapor.
Dar dac i-au schimbat planurile tocmai din cauza
informatorului dumneavoastr?
Greg Bautzer scutur din cap.
V-am mai spus odat. Acest gen de operaii e foarte difcil de
modifcat, odat aciunea lansat. Intr n joc prea muli complici.
Cine tie ce i-o f ndrugat tamulul celuilalt ca s-l momeasc. Eu
nu m pricep deloc la treburile voastre cu armele.
Ce avei de gnd s facei?
Greg i zdrobi mucul de igar n scrumier.
Plec la Rotterdam i nu m mai clintesc de acolo. Pentru a
veghea ca poliia olandez s nu fac vreo prostie. V jur c pun eu
mna pe Tony Pool i pe drogurile lui!
Ua se trnti n urma lui. Ron Clark ridic o sprnceana
amuzat.
Am impresia c Greg nu ne prea iubete, spuse el. E convins
c noi nvrtim afaceri complicate cu trafcanii hituii de el. Cred
c ai ridicat o problem foarte interesant i grav. Dar cum s-o
valorifcm?
Malko se uita la o hart a lumii, agat pe unul dintre perei.
Cpitanul Iakovlev va strbate Marea Neagr, va trece prin
Bosfor pe la Istanbul, va nconjura Grecia, o va lua prin largul
Siciliei i va traversa Mediterana pentru a atinge strmtoarea
Gibraltarului mai nainte de a iei n Atlantic i de a urca pn la
Rotterdam. L-ai putea urmri prin staiile dumneavoastr de
ascultare?
48
Bineneles.
Ar f foarte indicat, pentru c noi tim c a plecat din Odessa
alaltieri, ca specialitii de care dispunei s calculeze unde va f
pe 10 iunie
Vei avea rspunsul chiar n dup-amiaza asta, l asigur
eful biroului. i telegrafez lui Langley pentru a cere instruciuni.
*
* *
Malko o nsoi pe Alexandra pe strzile pietonale din centrul
Vienei pentru o rait de cumprturi. N-avea ce face n ateptarea
deciziei de la CIA. Hoinrind pe Kartner Strasse, calcula ce ar f
putut cumpra Raj Krichna din Polonia.
Transportul de heroin de pe Cpitan Iakovlev reprezenta,
socotind cu 80 000 de dolari kilogramul, optsprezece milioane de
dolari! Sufcient s fe echipai toi rebelii din PLOT. Tamulii nu
aveau nevoie de armament greu n faa unei armate srilankeze
dezorganizate i prost dotate. Armele cumprate cu banii provenii
din vnzarea heroinei de pe Cpitan Iakovlev puteau modifca
raportul de fore. Cu att mai mult cu ct, guvernul indian, foarte
prosovietic, nchidea ochii cnd era vorba de trafcul de arme
orientat spre sudul Indiei.
Dejunul lor din Grinzing, trist sub btaia ploii, fusese cam
melancolic. Malko se ntreba pn unde-l va antrena Raj Krichna.
Nefericit c trebuie s se despart din nou de Alexandra. Dup ce
o conduse pe tnra femeie la hotel, porni spre birourile CIA.
Secretara lui Ron Clark l introduse imediat. eful biroului radia.
Telexurile de la Langley nu se mai opresc! lans el. Am ajuns
rsfaii Companiei
De ce?
Au loc n momentul de fa negocieri secrete ntre India i Sri
Lanka. n vederea reglrii problemei tamulilor. Acetia se af, din
punct de vedere militar, la captul puterilor. O livrare masiva de
arme le-ar permite o ofensiv decisiv mpotriva guvernului legal
din Sri Lanka precum i instaurarea unei republici tamul-
marxiste, n nordul rii. V imaginai consecinele?
Dac DEA pune mna pe heroin la Rotterdam, observ
49
Malko. Livrarea nu va mai avea loc. Selim Attalah nu-i Maica
Teresa.
Ron Clark i aranja batista fantezi cu un zmbet aparent
cumsecade.
Mai nti, Company nu manifest nici cea mai mic ncredere
n DEA. i cu att mai puin poliia olandez, care face numai
boacne. Trebuie s ne bazm doar pe noi nine i, dac vor f
lichidai de dou ori
7
, cu att mai bine n plus, acord o mare
importan conversaiei pe care ai surprins-o, privind data la care
va f achitat drogul.
Nu-i dect o ipotez, remarc Malko.
Bineneles, bineneles. Numai c, deocamdat, nu dispunem
de o a doua alternativ. Or, Greg e pe cale s se bat n cuie la
Rotterdam, Raj Krichna s-a volatilizat n Polonia i nu ne-a mai
rmas dect un singur fr de tors: Selim Attalah.
S-a ntors la Viena?
Nu, unul dintre oamenii notri din Madrid a verifcat, se af
la Marbella.
Cam departe de Rotterdam.
Evident, dar am rspunsul la ntrebarea pe care mi-ai pus-o
azi diminea. Cpitanul Iakovlev merge mai lent dect
prevzusem. Pe 10 iunie se va afa cam la o sut de mile deprtare
de Gibraltar. n aceast zon se includ Algesiras, Tangerul,
Tetouan-ul Iar Marbella e la mai puin de douzeci de mile de
Gibraltar.
Malko i aminti de repatrierea lui n mare grab din Marbella
cu doi ani n urm.
Spaniolii m cunosc, obiect el.
Spaniolii au s v lase n pace, interveni sec Ron Clark.
Altminteri, li se aduce aminte c gzduiesc pe teritoriul lor un
criminal cutat de mai multe ri, domnul Selim Attalah
Declanm la nevoie o campanie n pres. eful biroului din
Madrid e nsrcinat s-i avertizeze n legtur cu sosirea
dumneavoastr. i pe urm avei cu prisosin dreptul s v luai o
vacan, mpreun cu contesa Alexandra, la vrul din Spania
7 n text cuvntul englezesc overkill" a ucide de dou ori.
50
Hohenloe
De ce Alexandra? tii c
Suntei doar n misiune de observaie. n felul acesta putem
vinde mai uor gogoaa spaniolilor.
Perspectiva de a scpa de timpul groaznic care domnea Viena
nu-i displcea lui Malko. S-o duc pe Alexandra la soare era ceva
ce-l tenta. Dar nu voia s-o implice ntr-o afacere care se putea
dovedi periculoas. Dup incidentul din Zelinka Gasse
A prefera s fu singur, spuse el.
Ron Clark se ncorda puin.
Please! Nu vrei s-mi facei acest serviciu? Trebuie s salvez
aparenele n faa spaniolilor.
n acest caz, l iau cu mine i pe Elko Krisantem.
Turcul era preios, n postur de valet i gard de corp. Un om
ca Attalah trebuie c era n alert dup tot ceea ce se petrecuse
pe Zelinka Gasse.
Absolut de acord! aprob Ron Clark.
M tem s nu fac drumul degeaba, interveni Malko. Attalah
cred c n-are de gnd s se amestece n afacerea Tony Pool
Krichna.
Exact, recunoscu eful biroului CIA, dar el e n contact cu
Krichna i dac ipoteza dumneavoastr se verifc, el va f la
curent.
M-ar mira s mi se confeseze mie.
Dumneavoastr nu. Dar exist o alt cale. Diviziunea
operaional din CIA se intereseaz de mult vreme de Attalah. Au
reuit s plaseze un agent secret pe lng el. O crti femel dac
m nelegei ce vreau s spun A colaborat cu Cummings
8
i a
inut s lucreze pe cont propriu. L-am salvat odat viaa i i-am
stabilit un mic fond de rulment. Cnd Company are nevoie de arme
sovietice, ea e cea care le cumpr de la Attalah. Ofcial, pentru
rile din America Latin. Se numete Ann Grimm. E metresa lui
Selim Attalah.
O informatoare CIA metresa unui personaj din KGB i de ce
nu, un general nicaraguan, agent CIA, nu fusese amantul unei
8 Mare comerciant american de arme.
51
sandiniste? n cele din urm, femeia l-a asasinat
Nu-i chiar o corvoad pentru ea, remarc Ron Clark. Attalah
e departe de a f un brbat respingtor. Privii.
i ntinse o fotografe color, luat n timpul unei serate. Malko
descoperi un brbat cu prul foarte negru, cu ochi luminoi i
trsturi regulate. Un play-boy al Orientului Mijlociu. Ann Grimm
avea o misiune plcut.
i cum o voi putea contacta? ntreb el.
Joia, de fecare dat, face cumprturi ntr-un butic din Porto
Banus, care se numete Lily Boo, l lmuri eful biroului. ntre
orele cinci i ase. S fi n faa vitrinei cu un Manchester
Guardian sub bra i s-o ntrebai ct e ceasul.
De ce tocmai un ziar englezesc?
Marbella miun de englezi, e unul dintre ziarele care se
gsete cu uurin.
E o persoan sigur?
Total, afrm cu rceal Ron. Fr noi s-ar afa n omaj, sub
ameninarea de a f lichidat de Attalah, care nu i-ar ierta
legturile ei cu Company.
Bine, spuse Malko. Plec mine diminea.
Am s v pregtesc dosarul. Pentru logistic, oamenii notri
in biroul de la Madrid v vor contacta. Atenie la Attalah. N-ar
ovi nici o secund s v ucid dac ar f convins c intenionai
s-i punei bee n roate. Comisionul lui s-ar ridica la patru-cinci
milioane de dolari. El a omort oameni pentru o sum de o mie de
mai mic.
Din nou, Malko se gndi la riscul potenial pentru Alexandra.
Nu-i rmnea dect s se ncread n steaua lui i s procedeze cu
precauie.
*
* *
Cerul era de un albastru orbitor, marea linitit ct vedeai cu
ochii, iar betonul cretea n lungul drumului de coast ntr-un ritm
halucinant. Hotele, condominiuri, vile, rsreau din pmnt ca
melcii dup ploaie. Sudul Spaniei nu se schimbase. Malko lua din
Paris avionul direct pentru Malaga. ncrcat pn la refuz ca
52
obicei. Malko se trezise ntr-o ambian de tineri atrai de tarifele
de vacan ale companiei Air France. Puteai hoinri prin toat
Europa pentru cteva sute de franci. Din fericire, condiiile de zbor
se amelioreaz simitor.
ncetini, la volanul mainii Seat, nchiriate, cnd ddu peste
panoul care indica intrarea n Marbella. Cu o uoar strngere de
inim, gndind la Sharnilar.
Dotat probabil cu un al aselea sim, Alexandra observ cu o
voce glacial:
Ia te uit, aici ai ntlnit-o pe fata aceea care-i scria pe
frunte srut-m ori de cte ori te vedea
Malko prefer s nu rspund. Alexandra i ncruciase
picioarele lungi, de pe acum bronzate, dezvelite practic pn sus de
o rochie din jerseu Alaya, mulat pe ea ca o a doua piele. Inchiziia
ar f aprins pentru ea un foc de toat frumuseea n spate, Elko
Krisantem clipea des din ochi sub soarele orbitor. Nebun de
bucurie c scpase de castelul din Liezen i-i reluase serviciul
activ. Bosumfat totui c, din cauza controalelor, nu-i putuse lua
cu el Parabellumul Astra, dar strngnd n fundul buzunarului
lasoul cu care strangulase pn atunci destule persoane.
Turcul rmnea ntotdeauna acelai uciga de temut, credincios
ca un cine labrador, tcut i, ceea ce putea servi ntr-o Marbell
invadat de arabi, musulman.
Personalul din Marbella Club l primi pe Malko de parc ar f
plecat n ajun i-l instal ntr-un bungalow cu o cmru pentru
Krisantem. Alexandra i scoase rochia, mbrc un costum de baie
dintr-o singur piesa, care imita minunat pielea de zebr, att de
mulat pe ea c din spate prea goal i dispru.
M duc s m bronzez, anun ea.
Sau mai curnd s se lase violat Elko Krisantem i arunc o
privire neagr. n ara lui, o femeie astfel mbrcat ar f fost
snopit n bti. Nu putea pricepe indulgena vinovat manifestat
de Malko. Un sfert de or mai trziu telefonul sun. Malko ridic
intrigat.
Hi! se auzi o voce cu accent american. Eu sunt Sam. Curierul
din Madrid. A putea veni s v vd?
53
CIA nu-i pierdea timpul. Cinci minute mai trziu, Malko vzu
debarcnd un tnr cu ochelari, n inut sport, purtnd o
valijoar. i strnse mna lui Malko.
V pndesc din bar de azi diminea, spuse el. Asta-i pentru
dumneavoastr.
Malko deschise valijoara metalic. Ea coninea n nite alveole
de spum un pistol Beretta, prevzut cu amortizor, un Colt mic cu
cinci gloane, ntr-un toc de piele, dou cutii de cartue i o bomb
aerosol Solarcaine. Malko l privi uimit.
V temei s nu fac cumva insolaie?
Surprize, surprize! rspunse curierul. E ultima invenie a
TD
9
.
Apuc bomba, o ndrept n jos i aps scurt pe vrf. Izbucni
un jet de fcri cu un uierat surd, lingnd marmura. Curierul
ls bomba din nou pe mas.
Dac apsai pn la fund, bate pn la apte metri, spuse
el. Are o ncrctur care dureaz treizeci de secunde. Pe un soare
ca sta v putei plimba peste tot cu ea, s-o lsai n main. Dar
avei grij s n-o mprumutai.
Izbucni ntr-un rs vesel i-i ntinse lui Malko o foaie de hrtie.
O mic semntur i am plecat s iau avionul pentru Madrid.
Good luck. Dac avei nevoie de ceva, sunai la numrul biroului
nostru i cerei-l pe Sam.
Un biat cumsecade. nainte de a iei, se ntoarse i rosti cu o
voce serioas.
Atenie! Selim Attalah e foarte periculos.
9 Tehnical Division.
54
Capitolul V
Selim Attalah iei din saun, copt numai bine i plonja cu capul
nainte n mica piscin acoperit, alturat apartamentelor sale.
Fcu o seam de micri dup care se ls s pluteasc, privind
plafonul din altuglass care-i refecta trupul puternic i bine
ntreinut. Apa era puin prea cald, dar aa i plcea lui. Piscina
mare, exterioar, era rezervat oaspeilor, dar n asta nimeni nu
avea voie s se scalde, doar dac ar f fost n mod special invitat.
Un telefon aezat direct pe jos ncepu s zbrnie i Selim se
deplas lene prin ap ca s-l apuce.
Suntei chemat din Varovia, anun o telefonist.
Sirianul se sprijini de marginea piscinei.
Alo, Selim la aparat.
Legtura era proast i se ntrerupea din cnd n cnd. n cele
din urm, auzi vocea lui Georgiu Ayotis.
Totul merge bine, anun acesta din urm. Avei cu ce s
scriei?
Selim cut n jurul lui. n aceeai clip, ua apartamentului
su se deschise i apru o fat extrem de tnr, cu plete lungi i
negre revrsate mai jos de talie, cu o casc pe urechi i un chip
care ar f putut f infantil fr enorma gur roie i ochii de un
negru lichid, insondabil.
n picioarele goale, nu purta dect un chilot de baie rou care
prea lipit pe fesele ei rotunde i nalte. Snii ascuii i plini ca
nite obuze, erau de o rar frumusee iar mersul puin cam prea
languros ca pentru o copil de vrsta ei. Voit i accentua arcuirile,
de pe acum foarte pronunate, pind cu pntecul puin nainte.
N-avea cincisprezece ani.
Lucia! strig Selim. Gsete-mi ceva de scris!
Trebui s urle ca s-l aud, din cauza ctilor.
55
Fr s se grbeasc, se ntoarse spre ncperile din care ieise.
Repede! ltr el.
Dar ea nu-i modifc viteza. Sirianul o cunoscuse nchiriind o
orchestr de famenco pentru o serbare pe care o ddea la el. Lucia
dansa cu mama ei. Dezlnuit. Cnd rochia ei cu nenumrate
volane roii se nvolbura, i se putea zri triunghiul ntunecat al
pntecului ei gol, deasupra coapselor mate. n seara aceea, lui
Selim Attalah i se tiase respiraia. Sub vagul pretext de a-i arta
casa, o dusese n dormitorul lui i fcuse dragoste cu ea pe loc.
Lucia nu protestase. i propusese s rmn la el o vreme i ea
acceptase. Cu tatl ei fusese i mai simplu. 500000 de pesetas. O
angaja pe Lucia pentru dou luni
Lucia devenise jucria lui sexual privat cu o indiferen
insinuant. Aparent, nu tia ce-i la un orgasm, dar era mereu
gata s se ofere stpnului ei sau celor indicai de el, uneori cu
ctile pe urechi.
Sirianul o instalase ntr-o camer vecin cu a lui, devenit n
timp record un bazar de rochii, casete, discuri, pe care Lucia le
asculta ct era ziua de lung la cti sau rmnea ore ntregi
dinaintea magnetoscopului Samsung, cuplat la un televizor Akai
cu ecran plat, lipsindu-se de casete. O singur dat i manifestase
enervarea cnd telefonase tatl ei. Pe urm, i spusese indiferent
lui Selim:
mi duce dorul. Acum e obligat s fac dragoste cu mama.
Ca s-o lege mai mult de el, Selim Attalah o fcu s descopere
gustul cocainei. n camera Luciei se afa ntotdeauna o farfurioar
de argint plin cu pudra alb i o linguri de aur. Doza se
rennoia n permanen. n unele seri, ddea, sonorul televizorului
Akai la maximum, inundnd tot apartamentul i ncepea s
danseze ore ntregi cu privirile pierdute, nvrtindu-se i fcnd
piruete, provocatoare i voluptoas. Fr s-l bage n seam pe
Selim, care o poseda apoi ca un nebun n rochia ei roie tras
direct pe piele.
Lucia apru din nou, cu un blocnotes i un stilou n mn, le
arunc alturi de Selim, i scoase ctile i alunec n ap..
Sirianul se apuc s noteze febril cifre i numere de cod.
56
Legtura cu Varovia dur mai mult de un sfert de or, ntrerupt
de njurturi arbeti i englezeti, ori de cte ori nu se mai putea
auzi nimic. n fne, Selim Attalah, lac de sudoare, ls jos stiloul i
nchise telefonul.
Lucia plutea ca un nufr n apa cldu cu snii ca nite
periscoape. Sirianul, euforic, not pn la ea. O prinse de talie, o
ridic sprijinind-o de peretele mozaicat i ncepu s-i frmnte
snii. Un impuls permanent cruia nu-i putea rezista. Pieptul
acela tare i dulce n acelai timp i procura o senzaie fabuloas.
Lucia ridic ochii spre el i rosti cu un glas egal:
M doare!
Tu nu poi s te grbeti cnd i cer ceva? Ea i susinut
privirea fr a rspunde i fr a zmbi. Sirianul o prinse de talie
lipind-o de el. Provocator, trupul ei ncepu s se frece de Selim,
cruia i se usc dintr-o dat gura. Lucia era drogul lui. Continu
s-i frmnte snii, dar mai puin violent.
Aa i place?
Ochii negri rmaser insondabili.
Da.
Docil, Lucia i strecur o mn n ap, nchiznd-o n jurul
sexului lui Selim i ncepu s-l mngie.
Sirianul porni s gfie ca foalele unei forje. Cu o mn
nerbdtoare smulse chilotul rou, plonjnd cteva degete ntre
coapsele Luciei, care nu reaciona. Ca un metronom asculttor
continua s urce i s coboare n lungul membrului pe care abia l
cuprindea n mn.
Brutal, Selim o trase afar din piscin i o duse spre un fotoliu
mare din rchit, acoperit cu un prosop. Fata ngenunche
ntorcndu-i spatele. Sirianul rmase n picioare jucndu-se cu
snii ei i frecndu-i formidabila erecie de crupa brun i
cambrat. Telefonul sun din nou, dar Selim, pe punctul de a
exploda, nici mcar nu ntoarse capul.
Aplecnd-o pe Lucia nainte, ptrunse lent n vaginul elastic plin
de miere. De parc ea l-ar f ateptat. Sngele i bubuia n tmple.
i apuc din nou snii, malaxndu-i cu ochii nchii, ca pentru a le
aprecia mai bine consistena. Apoi minile coborr i se nfpser
57
n oldurile tinerei fete.
Se retrase mai ncordat ca niciodat i-i murmur la ureche:
Ci ani ai?
Am s mplinesc cincisprezece.
Cunotea rspunsul, bineneles. i aps sexul ntre pulpele
Luciei.
Ai mai fcut dragoste aa?
Da, suf ea, dar tu eti prea gros
Iar tu o mic ticloas! i rspunse ptrunznd n ea i
apsnd-o cu tot corpul. Fata abia dac tresri. Selim gfia,
picturi de sudoare prelingndu-i-se pe fa. Acest dialog fcea
parte din joc. Dup ce-i atinse inta, reveni la snii ei i ncepu
s-i tortureze, strns n teaca elastic i ngust, abia micndu-
se
Apoi ncepu un du-te-vino din ce n ce mai grbit. Docil, Lucia
se cambra.
Eti bine croit! tun Sirianul.
i aceste cuvinte reprezentau un cod. Lucia, ducndu-i minile
la spate, le aez pe fesele ei tari, deschizndu-le i mai mult
pentru a facilita o penetrare deja total. Doar acest simplu gest i
smulse lui Selim un mrit de plcere. Gndurile i se nvlmeau
n minte. Niciodat nu se simise att de bine. Dolarii curgeau n
valuri, tria ca un rege i intrase n posesia acestei jucrii
formidabile.
nitura de plcere porni, irepresibil, iar el, n agitaia lui o
zdrobi pe Lucia de rchita fotoliului n clipa n care explod n
adncul ei.
Fabulos!
i savur plcerea cteva momente, apoi se retrase i porni
cltinndu-se pn la piscin unde plonja cu capul nainte. Apa
cldu era delicioas. Lucia, linitit, i lu ctile, se ntinse pe
marginea piscinei cu capul plin de cntece rguite care vorbeau
de amor, de moarte i de soare.
Selim se apropie deranjnd-o din nou. i ridic walkmanul cu o
privire ntrebtoare.
Vom avea musafri, o anun sirianul. Un om foarte
58
important. Datorit lui ctig bani muli. Va trebui s te pori
foarte drgla cu el.
Bine.
i vom face o surpriz. n seara asta ai s dansezi.
De acord, spuse ea.
Copila se ntinse, mpingndu-i snii nainte, cu ochii ntr-ai lui
i cu o lumin indescifrabil n ei.
Timp de o secund, Selim se ntreb ce se petrecea n capul ei.
Mereu att de docil, tratat ca o jucrie, devalorizat i totui fr
s se revolte.
mbrac-te, i spuse deodat, mergem s cumprm.
Una dintre rarele ei bucurii. Devasta magazinele de rochii pe
care le purta odat i pe urm le arunca la grmad, ntr-un col a
camerei. Selim se ntoarse n dormitor, fcu un du, mbrc o
cma i un pantalon de in, apoi consult notele luate pe telefon,
lucrnd cu un minicalculator.
Cumprtorul lui tamul avea nevoie de muniie. De 7,69 pentru
39. Zece milioane de cartue, a o sut de dolari mia. Aici dispunea
de marja cea mai bun: de aproape 35%. Datorit unui iretlic. n
rile occidentale cartuele aveau un marcaj pe nveliul exterior
care indica anul. Cu ct erau mai vechi, cu att preul era mai
sczut.
n Est, nici un fel de marcaj. Puteau s aib i douzeci de ani,
nu se tia, iar probele fcute pe un lot, la ntmplare, nu schimbau
mare lucru. Selim le pltea n Polonia la preul minim. Iar cum
tamulul, care le cumpra, nu se pricepea deloc, i le factura la un
pre ridicat, de parc atunci ar f ieit din arsenal. Ctiga mai
puin cu 5000 AK 47 a 160 de dolari i cu 5000 AK 74 ultima
versiunea a armelor Kalanikov cu lansatoare de grenade a 350 de
dolari bucata. Dar aproape tot att cu un milion de cartue de
14,5, pentru mitraliere grele, a 5 dolari bucata.
Tamulul mai voia i 500 de lansatoare RPG a 2000 de dolari cu
zece proiectile PG7 de fecare lansator a 160 de dolari bucata.
Piesa cea mai grea o reprezenta SAM 7 care avea s-i permit
PLOT-ului s doboare elicopterele srilankeze i rarele lor avioane.
Zece lansatoare reutilizabile a 17000 de dolari i o sut de rachete
59
a 37000 de dolari bucata
Evident, fecare putea s doboare un elicopter care valora de o
sut de ori mai mult. Era o investiie bun.
Ca prim el oferea un end-user verifcabil la Qatar, pe care l
pltise cu 300000 de dolari. End-user-ul, document n care se
meniona destinaia fnal, teoretic, a armelor, i fusese vndut de
ctre un ofcial din Qatar. n caz de control vamal, n timpul
transportului, se putea verifca n ara de destinaie c transportul
era adresat corect Persoane mai puin serioase ca Selim utilizau
uneori end-user-e neverifcabile cu care era mai indicat s se
evite un control serios. n acest caz, ara emitoare l refuza.
Evident, ele costau mai puin scump. Transportul pe ap cdea n
sarcina cumprtorului. Preurile find calculate franco porto
Varovia. nseninat, Selim o lu pe Lucia i ieir.
*
* *
Piscina mare, exterioar era de un albastru admirabil, protejat
de priviri printr-o balustrad de piatr. Puin mai jos, n grdin,
unul dintre oamenii lui veghea din umbr, narmat cu un Uzi.
Pentru orice eventualitate. Altul se afa n cldirea de sus, acolo
unde-i primea musafrii, innd sub observaie Calle 21 B. Un al
treilea se afa n permanen dinaintea unui pupitru cu ecran de
control, orientat spre terenul de tenis, grdin i dependine.
Proprietatea se ntindea de la Calle 21 B la Calle 2 B, care urca
ctre coline. Arhitectura maur, cam chinuit, era dezordonat,
dar lui puin i psa. Locuia n cea mai frumoas reedin din
Nueva Andalucia. Pentru amenajarea ei l adusese direct din Paris
cu un Boeing 727 particular pe reputatul decorator Claude Dalle,
care i crease o ambian rafnat, unde elementele contemporane
se mbinau perfect cu mobilele vechi.
Lucia i trase o rochie de jerseu hipermini i-i prinse coama
neagr ntr-o coad de cal. Fr snii aceia i-ai f dat treisprezece
ani.
Selim luase un teanc de bani dintr-un sertar unde se afa un
Herstall cu paisprezece gloane, cu un cartu pe eava. i fcuse
dumani n Liban. Oameni n stare s ucid aa cum ai aprinde o
60
igar. Le exterminase micarea la ordinul KGB-ului, fr s fe
informat de ce anume. O imagine i rmnea mereu prezent n
minte: ucigai care rsreau de pretutindeni i trgeau n rafale.
tia c dac aa ceva s-ar f produs, n-ar f avut nici o ans. Era
vorba de profesioniti care ucideau de la vrsta de doisprezece ani.
La Marbella, se simea relativ n securitate, dar nu ieea
niciodat fr body guarzii lui.
Abdu!
Strigase i imediat oferul lui i fcu apariia.
Mergem n ora, anun Selim. Ia-l pe Husein cu tine.
Mndru, Selim se propti n faa irului de maini garate
dinaintea lui, pe Calle 21 B. Numai seara erau aduse nuntru. Un
Range-Rover, trei Mercedes-uri i Rolls-ul lui, un Corniche aurit de
la garnituri la barele de protecie, tapisat n interior cu piele alb.
De pe cealalt parte a strzii, casa mic, alb, de la numrul 36 B,
n care locuise odinioar, i reamintea drumul parcurs Doar cinci
ani trecuser de cnd sosise la Marbella, fugind de ucigaii
libanezi i pe atunci avea puini bani.
KGB-ul tiuse s-i dovedeasc recunotina.
Lucia se instala n partea din fa a Rolls-ului, cu nite ochelari
negri ca de star. Selim lu volanul, aruncnd o privire nduioat
spre csua alb. L-o fcuse cadou metresei lui ofciale, Ann
Grimm. Ca s o aib la ndemn, findc Lucia nu prea tia s
poarte o conversaie. i, ntr-un anumit fel, o respecta pe Ann,
care-i ducea viaa ca un brbat i ndrznea uneori s-i
trnteasc ua n nas. Cnd avea loc la Marbella o mare serata,
Khashuggi sau Macropulos, Ann fcea totui Impresie.
Hussein i Abdu se instalar n spate; cmi sport, ochelari
negri i arme pe planeul Rolls-ului. Selim cobor lent strada
salutnd n trecere un englez btrn care fcea jogging, mai s-i
plesneasc inima. Nueva Andalucia numra o groaz de vile
modeste locuite de englezi care fceau fa cu greu invaziei
dolarilor i petrolului arbesc. Selim sponsorizase construcia
cazarmei destinate pentru Guardia Civil din Nueva Andalucia, find
un cetean respectat.
Cobornd drumul n zigzag spre San Pedro i Porto Banus, se
61
ntreba care putea f cauza nelinitii ce-i ncleta gtul. Poate
findc trata o afacere important cu un nou client. n meseria lui,
te temeai i de umbra ta, ameninat n permanen de neplceri
grave. Nu avea numai prieteni. Or, aceast afacere era deosebit de
delicat. i petrecuse seara precedent discutnd cu Ann Grimm.
Atept cuminte la stopul de pe drumul care ducea la Malaga
pentru a se lansa n circulaia dezordonat a hoardelor olandeze
britanice, care se abteau asupra acestui litoral trist, dar nsorit
toate anotimpurile. De zece ani, spaniolii intenionau s
construiasc o autostrad, dar proiectul nu se mai materializase.
Pe colina de pe stnga, coloanele Casei Albe a regelui Faho
strluceau n soare, simbol al puterii suveranului saudit. Din zece
n zece metri, n lungul drumului, se afa cte o inscripie n arab.
Se ntorseser maurii
Viaa era frumoas. i ls mna pe coapsa Luciei i, fr s se
sinchiseasc de grzile lui de corp, o strecur sub fusta ei.
Vreau s mergem la Lily Boo, spuse Lucia.
Bineneles, magazinul cel mai scump.
*
* *
Malko i bu cafeaua spanioleasc, greu de nghiit n ciuda
celor trei lingurie de zahr, la barul Sinatra din Porto Banus,
printre feticane englezoaice roii ca nite raci. Pentru primul lui
contact, o lsase pe Alexandra sub paza lui Elko Krisantem la
Marbella Club.
La ora cinci fr zece soarele nc mai ardea. Cu Manchester
Guardian sub bra, porni n lungul cheiului. Buticurile se
nmuliser. Coti spre colul Rolls-urilor un teren orizontal al
cheiului unde erau garate vreo dousprezece Rolls-uri, toate n
nite culori incredibile, al cror evantai se completa cu un Ferrari
Testarossa de un rou aprins i de un Jeep Lamborghini de o sut
cincizeci de mii de dolari.
Buticul unde avea ntlnire cu Ann Grimm se gsea n captul
portului, ceva mai retras, cu o vitrin plin de rochii albe i de
costume de piele n toate nuanele. Ajunse n dreptul lui fr a se
62
grbi, oprindu-se mai nti dinaintea unui magazin cu decoraii
interioare, unde se etala o copie proast a unui salon cu pretenia
f fost semnat de Claude Dalle. Nimic suspect; mulimea obinuit
de turiti crora li se scurgeau ochii privind la iahturi i la Rolls-
uri. Se apropie de Lily Boo.
Puini clieni n interior. O fat foarte tnr, brun i frumoas
ncerca rochii de carnaval, nconjurat de trei vnztoare. Se opri
ceva mai departe, sprijinit de un perete i deschise ziarul
Manchester Guardian.
Zece minute, douzeci de minute, o jumtate de or. Probabil c
nu mai avea de gnd s vin azi. Singura problem era c nu tia
cum ar mai f putut-o contacta pe Ann Grimm dac nu venea la
rendez-vous Se hotr s rmn pn la ase i jumtate. Dei
se nsera, aria persista Fata brun iei cu un enorm pachet i
se deprta spre port.
Cteva clipe mai trziu, o creatur sculptural se desprinse din
mulime. O fa ptrat cu nite uimitori ochi albatri, plete negre
cu refexe armii, revrsate mai jos de mijloc, o gur mare, bine
desenat. Purta un ilic alb legat n talie, lsndu-i pntecul liber i
o pereche de blugi scuri i destrmai din care apreau nite
pulpe lungi, suple. Lui Malko i se tie respiraia! O frumusee rar.
Necunoscuta se opri n faa vitrinei magazinului Lily Boo.
Era oare Ann Grimm?
Malko i pturi ziarul i se apropie de ea. l vzuse n refexul
oglinzii i mai nainte ca el s ajung n dreptul ei, se ntoarse.
tii ct e ceasul? o ntreb el.
Tnra femeie l nvlui ntr-o privire lung, i ndoi braul
pentru a se uita la ceas i apoi rosti n oapt i foarte repede:
Nu-mi vorbii, urmrii-m de la distan, m duc n parcare.
Aici e pericol.
Fr s-i atepte rspunsul, se rsuci pe clcie i intr n
butic. Directoarea i sri n ntmpinare. Malko se cufund n
admirarea vaselor cu pnze. Cinci minute mai trziu, Ann Grimm
iei, mai hoinri puin prin port, apoi o lu pe una dintre
strduele ntortocheate care plecau din port. Malko, pe urmele ei.
Femeia ajunse n parcare i urc ntr-un Ford Escort albastru
63
decapotabil.
Maina lui Malko rmsese la intrarea n port. Se duse n fug
dup ea i regsi Fordul n faa lui Grey dAlbion. Ann Grimm trecu
prin tunelul de sub oseaua Marbellei, iei pe lng un talcioc
cobor n direcia lui San Pedro. Conducea fr vitez, cu plete n
vnt. Malko la o distan rezonabil.
Se ntreba unde avea s-l duc.
*
* *
Drumul spre Ronda urca dup San Pedro, erpuind printre
coline golae, presrate cu noi urbanizaciones, unele mai hidoase
ca altele. Fordul parcurse trei kilometri, apoi coti la stnga pe un
drum particular care zig-zaga prin muni acoperii de stejari
mediteraneeni. Ann Grimm prea s aib o int precis. Cele
dou maini strbtur astfel civa kilometri i n cele din urm
Fordul opri pe un drum desfundat n faa unei adptori unde
abtuser vreo douzeci de cerbi i mufoni.
Ann Grimm sri din main i se apropie de Malko, aezndu-se
alturi de el. Prea mult mai destins. Prul armiu czut n ochi,
gura mare i roie, picioarele lungi care ieeau din or o fceau s
semene cu un fotomodel.
Bun ziua, l salut ea. Cu cine am plcerea?
Malko Linge. Nu vi s-a anunat sosirea mea?
Ann i scutur pletele armii i aprinse o igar luat din
poet.
Nu, nu mai am un contact regulat cu Centrala, cu excepia
acestor rendez-vous-uri stabilite dinainte; ar f prea periculos.
Dac Selim ar bnui cine sunt cu adevrat, m-ar lichida fr
ovire.
Glasul ei era calm i msurat.
Am fost trimis de biroul din Viena, o inform Malko. Ea
cltin din cap.
Niciodat n-am avut de-a face cu ei. Dar presupun c, dac
suntei aici
Un cerb travers drumul i, linitit de tcerea din jur se plant
la civa metri de main, observndu-i. Aceast conversaii
64
monden parc n-ar f fcut parte din lumea nconjurtoare. Malko
se lsa vrjit de frumuseea tinerei femei. Hotrt lucru, mereu
ntlnea femei de excepie. nc una care ar f putut s triasc,
exploatndu-i frumuseea n sensul bun al cuvntului i care
prefera totui s i rite viaa.
Ce-i drept, ea nu avusese de ales
Cred c aducei servicii serioase, fu de prere Malko.
Ann Grimm slt uor din umeri.
Sper. Am nceput s m satur de Marbella; la dou sau trei
sptmni, ntlnesc pe cte cineva aa ca dumneavoastr, trimis
de Company la rendez-vous-ul de la Lily Boo. i comunic n
legtur cu activitile lui Selim Attalah. Nici mcar nu tiu dac
sunt utilizate informaiile mele.
Lsai balt totul i plecai! o sftui Malko.
Sunt legat de mini i de picioare.
De ce?
Selim Attalah s-a ndrgostit de mine i n-am cum s dispar;
vrea s tie tot ce fac. E arab i arabii sunt foarte posesivi
Zmbi cnd vzu expresia lui Malko.
V spunei c mi iau munca n serios! Dar Selim e foarte
seductor. Chiar i fr ceea ce fac, cred c mi l-a f adus n pat
Bineneles, conteaz i restul, dar s faci dragoste cu el nu-i o
corvoad. Linitii-v, cu toate astea nu-s ndrgostit de el i nici
oarb.
De ce v-a fost fric mai adineaori?
O fat care triete la el n cas, Lucia, de asemeni metresa
lui se afa n magazinul Lily Boo. Cum nu iese niciodat singur
din ora, el sau oamenii lui se afau prin preajm. E foarte
bnuitor i posed un al aselea sim, ca toi cei care au trit
ameninai de pericole i n clandestinitate. Nu vreau s-i trezesc
ndoielile Aici, putem f linitii.
Unde ne afm de fapt?
Pe proprietatea lui Adnan Khashuggi. Nu-i acas, iar
personalul nu mai da pe aici. Privii, animalele astea mor de
foame
ntr-adevr, cerbii preau nfometai.
65
Selim tie c-mi place mult s viu pe aici i prin urmare,
chiar dac m-a vzut plecnd n aceast direcie, nu-i grav, dar nu
putem rmne mult vreme Cum v-a putea ajuta?
Suntei la curent cu o afacere de arme ncheiat ntre Selim i
un anume Raj Krichna?
Ann trase un fum din igar.
Bineneles. Chiar i asear mi-a vorbit despre ea. Krichna
sosete azi cu un avion al lui Selim, de la Varovia. Asta v
intereseaz?
Da, spuse Malko.
ncntat i surprins. Tamulul venea la Marbella. Exista deci o
ans serioas ca drogul s nu ajung pn la Rotterdam.
Malko o introduse n contextul istoriei triunghiulare, subliniind
problema Rotterdam-ului. Ochii albatri ai Annei Grimm nici nu
clipir, evadnd uneori pentru a inspecta mprejurimile. Mereu n
gard Cnd Malko termin, i spuse pe gnduri:
Curios, Selim m-a trimis n ora s rezerv un apartament n
Puente Romano pe numele lui Tony Pool.
66
Capitolul VI
Tony Pool venea la Marbella! Malko i aminti de privirea pur a
lui Greg Bautzer, agentul special DEA. Conversaia dintre Georgiu
Azotis i Krichna cpta o importan primordial acum. Toi
protagonitii dublei afaceri aveau s se reuneasc n sudul
Spaniei. i nu pentru a nira perle.
De unde vine ei?
Din Bahamas, via Londra cu un aparat particular. Sosete n
seara asta. Cam n acelai timp cu Krichna.
Un parcurs sinuos pentru a ncerca s-i induc n eroare pe
agenii DEA.
De ce nu a tras la Attalah?
Selim nu a vrut. Dorete s-i limiteze contactele cu Tony
Pool.
Nu v-a pomenit de transportul de heroin?
Nu.
Se reuneau toi aici, pentru a trece la aciune, evident. Dar unde
i cnd?
Ann Grimm trase din igar.
nc ceva. Selim i-a cerut amicului su din Saudi Trade Bank
s rmn pn trziu n seara asta la birou. Ca s-l ntlneasc
pe unul dintre prietenii lui.
Cum procedeaz ei pentru a trece banii prin vam?
Ann Grimm zmbi amuzat.
Selim i trimite Rolls-ul lui la aeroportul din Malaga. Toi
vameii i-l cunosc. Nimeni nu-i va inspecta bagajele. Vameul ef
se d n vnt pentru ceasurile mari de aur. Selim i-a oferit pn
acum vreo ase, probabil c le mnnc
Ea se uit la al su.
Sunt nevoit s plec. Ce vrei s tii?
67
Cnd i unde va avea loc livrarea heroinei. Sunt aproape
sigur acum c ea nu se va efectua la Rotterdam. Donald Mills i
Tony Pool au fost probabil convini c DEA avea s fe pe urma lor
i au schimbat planurile.
Foarte probabil, spuse ea, dar nu sunt sigur c Selim ar
putea f la curent cu aceste detalii. Problema nu-l privete. El vrea
banii pentru comanda de arme dup care le livreaz. Asta-i tot.
Trebuie s facei n aa fel i s afai, insist Malko. Lui Tony
Pool l plac femeile. L-ai putea manipula cu uurin.
Ochii albatri nici nu clipir.
Nu pot merge prea departe cu el, altminteri Selim s-ar putea
s nu-l vad cu ochi buni
Cum a mai putea s dau de dumneavoastr?
n nici un fel. Eu am s v caut la Marbella Club. Am s dau
numele de Linda. Acum, trebuie s plec, rmnei aici vreo zece
minute.
Se privir un timp n tcere fr s tie cum s se despart. O
strngere de mn era prea ofcial. Atunci, Malko depuse un
srut pe degetele ei.
Ann ncepu s rd.
Suntei foarte tradiionalist!
Sri din main i se deprta cu un pas rapid, punnd pe fug
cerbii i mufonii.
Fordul albastru dispru ntr-un nor de praf. Malko se gndea la
sosirea lui Tony Pool. Regret din nou c o adusese cu el pe
Alexandra. N-avea nici un interes s-l ntlneasc pe uciga din
ntmplare. Faptul ar ridica o problem suplimentar i o
ameninare serioas. Evident, cel mai simplu ar f fost s o
expedieze n Austria. Nu inea mori, dar se vedea forat de
mprejurri.
Alexandra i ntinse receptorul lui Malko, care tocmai intra n
apartament.
Viena. Ron Clark.
i relu imediat vopsitul unghiilor, mbrcat ntr-un slip de
dantel neagr. eful biroului CIA din Viena era foarte agitat.
Cpitan Iakovlev a trecut prin Bosfor, l anun el. La cererea
68
noastr, turcii au cercetat cu atenie documentul de bord i l-au
fotocopiat. E un adevrat bazar plutitor, dar ei n-au remarcat nimic
suspect. Vi-l trimit prin biroul nostru de la Madrid. Ceva nou n
ceea ce v privete?
Am fcut contactul cu omul nostru de legtur.
l puse pe american la curent cu sosirea lui Tony Pool i a lui
Raj Krichna, conchiznd:
DEA o s-i dea cu pumnii n cap; sunt sigur c heroina va
transbordat nainte de Rotterdam. Ar trebui s-i prevenii.
Niciodat! lans eful CIA. Dac n-o descoper ei nii, sunt
nite tmpii. Deocamdat inem bine situaia n mn.
n momentul de fa Cpitanul Iakovlev intr n Mediterana,
relu americanul. n ase zile va f n zona n care v afai. Avei
dreptate, va trebui s-o punem pe Ann Grimm la treab.
i pe urm?
Vom vedea ce va mai f de fcut.
Ai obinut ceva informaii n legtur cu incidentul de pe
Zelinka Gasse.
Puin, recunoscu americanul. Potrivit tuturor evidenelor,
KGB-ul local l proteja pe Krichna i toat infrastructura lui Selim
Attalah.
Rmnea s spere c cei doi ageni nu aveau s-l urmeze pe Raj
Krichna la Marbella, unde ar f putut n orice clip s-l identifce
pe Malko. Acest nou pericol potenial i reanim temerile.
M vd obligat s-o trimit napoi pe Alexandra n Austria,
anun el. Din cauza lui Tony Pool.
Nici pomeneal, interveni categoric Ron Clark. Am avut
destule difculti ca s v justifc prezena n Marbella fa de
spanioli. Dac rmnei singur, v vor expulza n zece minute. n
plus, Spania nu-i Viena. Pool i ceilali vor f obligai s fe
prudeni.
Exist riscul s dea peste ea din ntmplare.
Inventai ceva, dar trebuie s rmn acolo.
El fu cel care nchise, mpiedicndu-l pe Malko s mai
prelungeasc discuia.
Alexandra continua s-i fac unghiile. Linitit. i ridic doar
69
pentru a zice:
i-ai gsit aici pe vreuna dintre cocotele tale? Din cauza asta
vrei s te debarasezi de mine? Dar, dac te incomodez, a putea
oricnd s ies cu acel Tony Pool. Datorit ie am mai avut eu de-a
face cu de-alde tia periculoi.
Privirea ei scnteia de furie. Ceea ce-i ddu brusc o idee lui
Malko:
Ai pstrat numrul dat de Tony Pool? o ntreb.
Ea i ridic ochii mirat.
Da.
Hai s-i dai un telefon.
Ochii ei cenuii se umplur de surpriz.
Glumeti?
Nu. Ai s-i spui c eti la Marbella. S fi puin trist.
Precizeaz c nu eti singur. Las-l s neleag c i-ar plcere s
fi curtat.
i pe urm? Are s vrea s m vad i s fac dragoste cu
mine
Ai s procedezi tu n aa fel ca s nu te ntlneti cu el.
Nu ine, fcu ea. Are s se prind. n cazul n care n-am s
m arunc n braele lui. Dac nu cumva chiar asta doreti..
Nu vorbi prostii, o cert Malko, furibund. mi dau seama
foarte bine c jocul e strns, dar n-avem ncotro. Dac pleci n
Austria, spaniolii m vor expulza. Dac ne ntlnim amndoi cu
Tony Pool, nu va mai avea bnuieli, ci certitudini. Bineneles i va
pune o serie de ntrebri, tiindu-ne n Marbella. Dar probabil c a
fost informat de ctre recepionerul hotelului Sacher c eram un
gentilom de ar Asta ar trebui s-l liniteasc. Marbella e o
localitate prea mic, nu ne putem asuma riscul s dm peste el din
ntmplare.
Fr s mai discute, Alexandra se duse i lu numrul lsat de
Tony Pool i-l sun.
Mister Pool? ntreb Alexandra.
Whos calling?
Alexandra.
70
Leave your full name and number. He will call you back
10

Alexandra nchise telefonul dup ce i ddu toate coordonatele.


Nu l-am gsit acas!
Malko se simea uurat. tia prea bine c aceast soluie la care
recursese, comporta riscuri de toate genurile. Dar ceva i spunea
c Tony Pool o va cuta cu telefonul.
*
* *
Selim Attalah era ntr-o dispoziie excelent, jonglnd n minte
cu milioanele de dolari. Boeing-ul lui numai ce aterizase la Malaga,
iar Raj Krichna avea s ajung la el peste o or. Lucia gsise la Lily
Boo o rochie de famenco fantezi n care toate volanele erau aezate
unul peste altul fr a f cusute. La cea mai mic micare se
desprindeau, Tamulul o s nnebuneasc. ntre jungla din avion i
Marbella era o distan de ani lumin
Sirianul iei din proprietatea sa, se asigur c pe strad nu era
nimeni i btu la ua Annei. Tnra femeie i deschise imediat ua
i-l nvlui ntr-o privire incandescent. Pe Lucia o ddu uitrii. O
strnse n brae.
Doamne, c frumoas mai eti!
Minile lui erau peste tot, pipind-o ca pe o marf. Ann l
mpinse.
Ateapt puin. Trebuie s m schimb.
Ai fcut rezervarea pentru Mister Pool?
Da. Un apartament cu dou camere i un living.
Unde te-ai dus pe urm? Hussein te-a vzut n port.
M-am uitat pe la magazine i pe urm m-am dus la cerbi.
Sunt pe cale s moar de foame, e groaznic.
Selim prea puin i psa de cerbi i de mufoni. O mpinse pe
metresa lui spre dormitor.
*
* *
Sper c tii ce faci, i spuse pe gnduri Alexandra lui Malko,
care tocmai se ntorcea dup ce trsese o rait prin port.
10 Lsai-v numele ntreg i numrul. V va suna el.
71
De ce m ntrebi?
M-a sunat. De pe aeroportul din Malaga. Numai ce sosise,
superorganizat. i rapid.
Prea mirat sau nelinitit?
Nu tocmai. S-a comportat ca un nebun. L-am spus c ne-am
sturat de timpul mizerabil din Viena i c am venit n Marbella la
un vr Hohenloe, singurul loc din Europa nsorit la ora actual.
Poart-l cu vorba i nu accepta nici o ntlnire.
Alexandra i arunc o privire ambigu.
Cred c aa ceva va f difcil, fr a-i trezi bnuielile.
Eti destul de istea cnd vrei. n cel mai ru caz, dac ntr-
adevr i va f cu neputin s-l refuzi, aranjeaz s te vezi cu el
ntr-un un loc public.
Pentru a-i potoli tensiunea, Malko deschise valijoara de arme i
ncepu s introduc ncrctoarele. nuruba amortizorul pe
pistolul Beretta i scoase din teac Coltul. Din clipa aceea se afa
n pericol de moarte. Nici Tony Pool i nici Selim Attalah nu l-ar f
cruat. Erau n joc milioane de dolari i pielea lor. Se gndi la
cargoul sovietic care se ndrepta spre ei n acel moment, cu zece
noduri pe or i cu mai mult de 200 de kilograme de heroin la
bord
n Mediterana, erau zeci de porturi ntre Maroc, Baleare i
Spania.
Alexandra trase pe ea cu micri lente un ciorap negru care-l
netezi pe pulp mai nainte de a-l prinde n portjartier. Rcoarea
serilor din Marbella i permitea unele sofsticri.
Malko fx teaca Colt-ului de glezn i-i cobor peste pantalonul
de alpaga.
*
* *
Refectoarele o luminau pe Lucia ca pe o scen i ciocniturile
tocurilor de metal rsunau ca nite ca nite mpucturi. O mas
mare de marmur, aternut n patio, se drm sub bucate.
Selim Attalah i invitaii si erau tolnii pe canapele adnci
desenate de Claude Dale i tapisate cu piele alb de o fnee
incredibil, iar felurile de mncare, somptuoase, ale unei cinei cu
72
specifc libanez, deflau fr ntrerupere Piureuri de mazre,
legume, buci de carne n sosuri s-i lase gura ap, pete, pui
fripi.
Selim Attalah ridic paharul plin cu Dom Perignon n direcia
lui Raj Krichna.
Pentru succesul cauzei dumneavoastr!
Tamulul schi un zmbet puin artifcial i ridic i el paharul.
Nu-i putea desprinde ochii de Lucia. Rochia ei era diabolic.
Partea de sus prea lipit de snii ascuii, foarte rscroit, anume
pentru a pune n eviden lipsa sutienului. De fecare dat cnd se
nvrtea, volanele se ridicau descoperindu-i coapsele i uneori
triunghiul sexului Lui Raj Krichna i se uscase gtlejul. Cu prul
n ochi i gura provocatoare, Lucia veni s se mldieze n faa lui,
satanic de pervers, fr a se lsa mcar atins. Acel chip de
copil cu gura bosumfat i corpul, pe care-l simeai nclinat spre
dragoste, degajau o atracie incredibil.
Tamulul se aplec spre gazda lui.
E teribil de frumoas
Cred c i ea v place, l asigur sirianul foarte serios.
Lucreaz pentru dumneavoastr?
Locuiete aici.
Ca pentru a-l ncredina pe Raj Krichna i ls mna pe coapsa
Annei Grimm, aezat la dreapta lui. Tnra femeie era mulat
ntr-un compleu latex i mai sexy dect rochia Luciei. Nu pierdea
din ochi cuplul pe care-l ntlnise cu o or mai devreme.
Tony Pool n cma de mtase i Diana, toat n negru, potrivit
obiceiului, cu prul pieptnat lins, cu proflul de pasre de prad
i ochii ei galbeni uimitori. Dup prezentri, nici unul dintre nu-i
deschisese gura. Din instinct, Ann n-o putea suferi pe Diana. Ct
despre Tony Pool, ori de cte ori se uita spre ea i se fcea pielea ca
de gin Dup ct se vedea, nu purta alte arme n afar minilor
lui enorme, noduroase i a privirii reci i distante de uciga.
Mnca puin, mulumindu-se cu un J and B cu ghea, dar
Diana devora felurile de bucate, scldate n Dom Perignon. Cei doi
ar f fost n stare s taie pofta de mncare i lui Satan.
Puin mai jos, n grdin, oamenii lui Selim patrulau narmai.
73
Tamul ncepuse s se destind. Datorit oamenilor lui, care
facilitaser formalitile vamale, tia c Tony Pool adusese cu el 2
saci de piele neagr depui n seiful Saudi Trade Bank. Probabil,
conineau cincisprezece milioane de dolari. Gndul la aceti bani l
fcea s saliveze. ntreaga afacere se sprijinea pe umerii largi ai lui
Raj Krichna, cruia i cdea capul de oboseal, la stnga lui.
Drumul din Varovia fusese lung i tamulul nu mai rezista.
Moia frnt de oboseal cu brbia n piept. Lucia dispruse,
nlocuit de o muzic izvort din difuzoarele invizibile, conectate
pe Akai-laser.
N-ai vrea s v odihnii? i propuse sirianul.
Da, sunt obosit, accept Krichna.
Am s poruncesc. S fi condus n camera dumneavoastr
Un servitor l nsoi pe tamul spre corpul de cldiri rezervat
invitailor.
Tcerea persista. Nimeni nu spunea nimic nimnui. Silueta
nesigur a lui Raj Krichna era urmrit din ochi. i Ann Grimm
voia s se culce. Se aplec spre urechea lui Selim.
Am s te las; probabil c avei nite probleme de discutat.
El i arunc o privire furioas.
De ce? Rmi!
Te atept n camera mea, i spuse Ann, s nu ntrzii prea
mult.
Salut cuplul i dispru la rndul ei.
Un alt servitor apru cu o sticl de Gaston de Lagrange pe tav.
Bur cu toii. Coniacul destindea atmosfera. Tony Pool, mereu
prudent, o ntreb pe gazda lui:
I cunoatei de mult vreme pe Raj Krichna?
Da, mini Selim. E o persoan foarte serioas. Am mai fcut
afaceri mpreun.
Nu i era cunoscut nencrederea visceral a trafcanilor
droguri. Diana fuma fr s scoat nici un cuvnt, cu ochi ei
galbeni ndreptai asupra sirianului, Tony Pool ntreb pe nepus
mas:
Cine e femeia aceea?
Ann?
74
Da. Nu-mi prea place.
Lucreaz cu mine, l lmuri sirianul i e metresa mea. mi
vinde armele n America Central. De ce?
Tony Pool lu o bucat de raat-lukum i o mnc mai nainte de
a rspunde.
Nu tiu, articula el fr grab, am eu un al aselea sim.
Datorit faptului c am avut mereu n crc agenii DEA. Femeia
asta nu-mi miroase a bine. tii de unde vine? Cu cine a lucrat
nainte? Nu cumva a fost infltrat ca s v spioneze?
Ghicind jena gazdei lor, Diana rosti zmbind:
S nu-i dai atenie. Tony n-are ncredere n nimeni
Eu am n Ann, fcu Selim cu un rs puin crispat.
Mai bu un gt de Gaston de Lagrange, ca s-i fac de lucru.
Nu putea suferi aceast conversaie. n acelai timp, realiz c tia
prea puine lucruri despre Ann. Dar niciodat nu se ridicase
problema i, dac ar f intenionat s-i pun bee-n roate, ar f
fcut-o de mult. Dar atitudinea celor doi trafcani l tulbura. i
aduse aminte de starea lui proast din timpul dup-amiezii.
Tony Pool i termin paharul i trase adnc aer n piept.
OK, mergem i noi la culcare! Mine punem lucrurile la
punct.
Venii la piscin cnd dorii, le propuse Selim.
i conduse pn la Rolls, unde Abdu dormea cu pumnii strni
i i privi gnditor cum pleac. Oamenii tia i fceau fric. Se
ntreba ce raporturi puteau f ntre ei. Aveau camere separate dar
totul demonstra c erau foarte intimi. Privirea femeii era cea a unei
cobra. Ar f dorit ca totul s se termine ct mai repede i intr
cas.
Ann l atepta privind o caset pe Akai. Goal.
Nu-mi plac oamenii tia, spuse ea.
Nici ei nu te plac, recunoscu Selim dezbrcndu-se. Dar mie
prea puin mi pas.
Se hrnea cu spectacolul oferit de metresa lui. Se ntinse de
alturi de ea o prinse de ceaf i-i aplec faa spre pntecul lui.
Docil, ndeplini ceea ce atepta de la ea, ngenunchiat pe pat.
Sprncenele lui Selim se ridicar dintr-o dat sub mngierea
75
cald a gurii ei Avu un gnd i pentru tamul.
Mcar de s-ar petrece totul cu bine n ceea ce-l privea.
*
* *
Arcuit, cu trupul acoperit de sudoare, Raj Krichna copula ca un
bolnav, cu minile nfpte n coapsele fragile ale Luciei, fcndu-i
sexul s intre i s ias cu ncetineal. Gfia, incontient de
actele sale. Era pentru a treia oar cnd fceau dragoste cu ea i
avea impresia c n-o s se mai termine niciodat.
Fusese, surprins s-o descopere lungit n patul lui, n costumul
de dansatoare famenco. Se ridicase i se apropiase de el
ntrebndu-l n engleza ei sclciat:
Vrei s dansez pentru dumneavoastr?
Raj avea gura prea uscat pentru a-i rspunde. Fr un cuvnt,
o mpinse spre pat, malaxndu-i snii cu toat palma, cu o erecie
de mareal. Toat oboseala i se spulberase. O scotocise pe sub
rochia lung i roie, gsindu-i sexul gata s-l primeasc, ceea ce-l
nnebunise. Se aruncase pur i simplu asupra ei.
Lucia nici mcar nu avusese timp s-i ofere gura. Raj Krichna se
nfundase n pntecul ei, posednd-o cu energia unui copil cruia
i este fric s nu i se ia jucria. Explodase n cteva secunde,
dup sptmni de abstinen i rmsese siderat, frustrat de
plcere, fr s neleag ce i se ntmplase. Mai avusese el de a
face cu prostituate, aduse de negustorii de arme, dar niciodat cu
una ca Lucia Aceasta se desprinsese uor de el i, ngenunchiat
ca o vestal, i luase n gur sexul dezarmat.
Tamulul nchisese ochii, mrginindu-se s exploreze cu minile
lui musculoase corpul admirabil al tinerei gitane. Formele ei suple,
dulceaa i culoarea pielii i aminteau de femeile din ara lui.
N-a fost nevoie de prea mult vreme pentru a-i recpta
vigoarea. De data aceasta, Lucia se rotise languros pe o parte i el
o penetrase ca un animal ngenunchiat n spatele ei. O tatonase cu
timiditate, dar Lucia, cu un gest hotrt i apucase sexul
ghidndu-l spre deschiderea dorit de el.
Raj Krichna o penetrase cu un strigt de strangulat. Dintr-o
dat, mpingndu-i sexul gros i scurt cu toat greutatea celor
76
nouzeci de kilograme ale lui Se ateptase la proteste, dar Lucia
se mulumise s se mai aplatizeze puin, murmurnd:
Mai tare, mai tare. Frm-m!
Atunci, Krichna se dezlnuise, fcnd ceea ce-i cerea pn ea
pn explod Puin mai trziu, Lucia reluase atacul mngind
mai nti corpul musculos i puternic, umerii largi ai tamulului,
cu o expresie admirativ.
Ct de puternic eti, i optise ea.
Pentru asta fusese ales cpetenie.
ncet, ncet, mngierile Luciei devenir mai precise i, spre
ncntarea lui, tamulul i regsise virilitatea. Nu se mai putea
desprinde din aceast ultim mbriare. Lucia era satanic. Ori
de cte l simea c se apropie de orgasm se oprea pentru a reduce
presiunea i apoi o lua iar de la capt. Raj Krichna nu mai putea.
Lucia l lu n gur pn ce i drui ultimele scntei de erotism.
Ca o fantom, ea se ridic, i netezi rochia i iei din camer n
picioarele goale. Tamulul se uit la escarpenii roii aruncai pe
covorul de Portugalia.
Punndu-i n minte s nu plece din Marbella fr Lucia.
*
* *
Adpostit n spatele unui ziar spaniol, din care nu pricepea nici
o iot, Elko Krisantem bea o cafea la piscina Puente Romano. La
zece metri de el, Tony Pool i Diana fceau acelai lucru. n ciuda
fntnilor care mai rcoreau aerul, temperatura devenise
groaznic. Avea s fe o ari cumplit Turcul nu trebuia s-l
piard din ochi pe american pn la sfritul zilei. Pe sear, Malko
i ceruse s se duc la moschee pentru a ncerca s ntre n
legtur cu oamenii lui Selim Attalah. Cu ct afau mai multe cu
att era mai bine. Calitatea de musulman a turcului putea facilita
considerabil lucrurile.
*
* *
Privii ce frumoas e viaa aici!
Selim Attalah arta cerul albastru, vegetaia luxuriant, marea
77
n deprtare. Alturi de el, Ann, mulat ntr-un costum de baie
auriu semna cu o reclam de turism Tamulul l aprob euforic,
fr s-i f revenit cu totul dup seara precedent. Nu ndrznise
s ntrebe unde era Lucia. i ca printr-o minune, ea apru, n
picioarele goale, cu un sari n jurul taliei i snii descoperii,
mpungnd ca nite obuze. Raj crezu c are s moar.
Cu micri perfect freti, ea l srut i se ntinse lipit de el.
Sirianul ncerca o vie satisfacie. Pe unul l avea la mn. i era
prima verig a lanului. Cel prin care aveau s soseasc dolarii..
Ls se scurg cteva secunde mai nainte de a ntreba:
Suntei mulumit de materialul pe care l-ai vzut la
Varovia?
Perfect, afrm Raj Krichna.
O nou pauz, dup care sirianul continu cu o voce
indiferent:
n ceea ce v privete, nu avei nici un fel de probleme?
Coapsa Luciei era lipit de cea a tamulului, care se ntreba dac
nu avea s fac imediat dragoste cu ea. Dar nu voia s strice
atmosfera.
Totul se va desfura cum nu se poate mai bine! afrm el. La
sfatul domnului Pool am modifcat modul de operare, pentru c ei
avut o mic problem la ei, n Statele Unite. Sirianul ciuli urechea.
O problem, aa ceva nu-i plcea deloc
Aha
Dar nu-i nimic, fcu Krichna. Suntem obinuii! Din Delhi
sunt multe vmi de trecut, dar noi reuim
i pltii?
Tamulul se umf n pene.
Nu, nu
Vrnd cu orice pre s-o epateze pe Lucia, se lans ntr-o relatare
detaliat a transportului de heroin nc din laboratoarele din New
Delhi. Fr s-i dea seama c era pe cale s dea la iveal o serie
de secrete. Dar ce conta, Selim era partenerul lui i nu avea s-l
denune. Iar dac voia s i-o cear pe Lucia, trebuia s se pun
bine cu el.
Ann, lungit, fuma linitit, cufundat ntr-o revist.
78
*
* *
Difuzorul de pe plaja clubului Marbella anuna cu un timbru
nazal:
E chemat la telefon domnul Linge.
Malko se grbi s rspund, lsnd-o pe Alexandra nconjurat
de o turm de machos. Tony Pool sunase de trei ori dar ea nu mai
dduse nici un semn. Trebuiau s se hotrasc ntr-un fel.
Alo? Aici Malko Linge.
Linda la aparat. Pe la ase, n acelai loc ca ieri, rosti vocea
Annei, am ceva important s v spun.
i nchise aproape imediat.
*
* *
Dup plecarea lui Malko, Alexandra moia n ezlong cnd un
biat de la Marbella Club veni s-i nmneze un plic nchis. l
deschise i citi cele cteva rnduri.
Venii s bem, mpreun cu o prieten de-a mea, un pahar la
Puente Romano n seara asta pe la apte. Tony.
Alexandra mpturi biletul, gnditoare i perplex. Netiind nc
dac va da curs invitaiei lui Tony Pool. Ceva tulbure din ea i
ddea ghes, dar se temea de consecine
79
Capitolul VII
Canicula i gonise pe cerbii i mufonii din luminiul unde Malko
o ntlnise n ajun pe Ann Grimm. Cobor din main, imediat
asaltat de o ari inuman, cu urechile vjind de tritul
greierilor. Nici o adiere. Aerul era att de uscat nct prea gata s
ia foc.
Malko avea impresia c se afa la captul lumii. Vegetaia srac
a stejarilor de coast, absena oricror locuine i munii deprtai
i golai sporeau impresia de solitudine. ase i zece Malko urc
din nou n main i ddu drumul la aerul condiionat. N-avea rost
s-i ude cmaa de voal Verifc prezena Colt-ului prins la
glezn, sub pantalonul de alpaga albastr.
ncerc s-i goneasc din minte riscul cocteilului exploziv
reprezentat de Alexandra Tony Pool. Ghicea n tnra femeie
fascinaia tulbure ce i-o trezea ucigaul american. Malko era
stpnit de o presimire rea. Tony Pool era periculos pn i prin
farmecul lui.
Zgomotul unui motor l fcu s ntoarc privirea.
Micul Ford albastru, decapotabil, se hurducia prin hrtoape.
Se opri lng Set-ul lui Malko i Ann Grimm cobor, toat
mbrcat n alb, ntr-o bluz i o minijup din jerseu, n picioare
cu balerini de pnz. Ca o fetican. Se instala alturi de Malko cu
un suspin de uurare.
Ce cldur!
Am f putut s ne vedem n alt parte.
Nu, n ora e prea periculos. Selim are mereu oameni
pretutindeni iar eu sunt prea cunoscut.
Cu nlimea ei de un metru aptezeci i cinci, cu uimitorii ei
ochi albatri i silueta de top-model, n-ar f putut trece
neobservat.
Aprinse o igar i lui Malko i se pru c era mai ncordat ca n
ajun.
80
Am o informaie important, l anun ea. Heroina e ascuns
n ambalajele cu stafde, grupate ntr-un singur container pe
Cpitan Iakovlev. Containerul a fost ncrcat la Kabul i
transportat pe cale terestr pn la Odessa. Heroina e comprimat
din cauz ocup o treime din volumul ei normal. Ambalat n
pungi de cte un kilogram. Fiecare pachet conine zece pungi.
Cum de ai afat toate astea?
Malko era uluit de o asemenea precizie.
Tamulul, fcu Ann. Selim i-a pus-o n brae pe Lucia, mica
gitan de care v-am vorbit, iar el a nnebunit. n dimineaa asta a
vrut s-o fascineze i ne-a inut o prelegere asupra modului n care
se transporta drogul
Cine era de fa?
Slim i cu mine. i Lucia, bineneles, dar ei prea puin i
psa.
Ai afat unde urmeaz s descarce?
Nu. Asta-i o treab ntre Raj Krichna i Tony Pool. Selim nu
vrea s se amestece. Bineneles, probabil c are s afe. Dar eu n-
am ncredere n Pool. Ieri sear m-a cercetat ntr-un mod ciudat.
Nu poate s tie nimic n legtur cu dumneavoastr, spuse
Malko. Dac acoperirea pe care ai avut-o pn acum a rezistat
fa de Selim
Ann Grimm suf lent fumul igaretei.
Nu. E vorba de altceva.
Ce anume?
Nu tiu. Un al aselea sim. Aa i-a spus lui Selim.
i el?
El are ncredere n mine. Am fcut attea afaceri mpreun.
Nimic n-ar putea dovedi legturile mele cu Company.
Malko se uit la ea: era superb, apetisant, cu ochii ei albatri,
maxilarul energic, coapsele lungi, musculoase i bronzate, pieptul
plin. Sntoas pn-n vrful unghiilor. i-o imaginai pe un teren
de tenis. Sau goal ntr-un pat, pe cale s fac dragoste. Dar nu
trafcnd arme. Viaa e tare ciudat.
Acum, trebuie s afm unde vor debarca heroina, spuse
Malko. Ideea de baz e de a distruge drogul pentru ca Raj Krichna
81
s nu aib cu ce plti armele.
Ann Grimm i ridic o uvi de pr.
n felul acesta lezai interesele lui Selim. Atenie, e periculos.
tiu, o asigur Malko.
Fii cu bgare de seam, repet ea. E un animal slbatic, o
brut. A fost crescut pe strzile Beirutului. Nu-i dotat cu nici un
pic de sensibilitate. Chiar i pe mine m-ar lichida fr o clip de
ezitare, dac ar f nevoie.
Fii linitit. Asumai-v un risc minim, nu v avem dect pe
dumneavoastr
Ann Grimm scutur uor din cap:
A vrea s fe ultima mea misiune, aici. Am obosit s triesc
atmosfera asta. ncep s m lase nervii. Ori de cte ori Selim vine
la mine, m ntreb dac nu cumva a afat ceva.
Oricum, promise Malko, dac reuim, ar f mai prudent s fi
repatriat, findc Selim i-ar da seama rapid cine ne-a informat.
i nu numai el, oft tnra femeie. Mai e i Tony Pool. El m
sperie i mai tare. Acum, trebuie s plec. Hai s fxm o ntlnire.
E mai simplu dect s v telefonez. M tem s nu-mi fe pus sub
ascultare aparatul.
S ne revedem tot aici?
Nu, posed un mic apartament n port, pe care-l nchiriez
englezilor. Deocamdat, sunt plecai. Pe calle Romero la numrul
22, n spatele jetelei din sud.
Scotoci n poet i i ntinse o cheie plat.
Mine la ase, stabili ea. Dar s fi acolo mai dinainte.
Nimeni nu trebuie s ne vad mpreun. Good buy!
Se uit dup ea cum se ndeprteaz, cu inima strns. Brusc i
se pru c-i vulnerabil. i totui, n fecare sear, sau aproape, ea
se afa n patul lui Selim Attalah. Malko atept pn ce Ford
Escort-ul dispru printre stejarii mediteraneeni. Civa cerbi se
uitau la el, pscnd melancolic ultimele fre de paie uitate prin
fundul ieslelor cu coastele mpungnd pe sub pielea brun.
*
* *
Tony Pool i cobor binoclul, mprit ntre bucuria de a f avut
82
dreptate, o furie oarb i o team surd. Alturi de el, Diana
Mangan semna cu spectrul morii, cu prul ei lins i privirea
feroce de oprl.
Ce ticloas, uier ea. Cum de ai ghicit?
N-am ghicit, bombni Tony Pool, am simit.
Aa era. Nici un fapt precis nu-l ndrumase pe aceast pist.
Doar intuiia lui de animal slbatic hituit. Fr s stea pe
gnduri, hotrse s-o urmreasc pe Ann Grimm, cnd tocmai se
ducea s profte de piscina sirianului. BMW-ului lui nchiriat se
ncruciase pe Cale 2 B cu Escort-ul care cobora. Abia avu timp s
ntoarc i s se strecoare n spatele lui n circulaia intens de pe
oseaua Marbella-Cadiz. Fusese foarte prudent, inndu-se ct
mai departe i terminnd parcursul pe jos, maina lor rmnnd
ascuns ntr-o vlcea.
Pentru cine lucreaz ei? ntreb Diana.
Habar n-am. Pentru DEA sau ali idioi.
i dac o f fost o simpl ntlnire amoroas? suger fr
vlag Diana. Poate c s-o sturat de arabul ei.
Tony Pool o fulger din priviri.
Nu f proast! Asta-i perechea, tipei pe care am curtat-o la
Viena. Nici vorb de coinciden. i ticloasa mai are ndrzneala
s-mi telefoneze! Iar eu care am crezut-o!
Dac tipul e din DEA, de ce te-a sunat ea?
Un zmbet ironic lumin faa bronzat a americanului.
Nu-mi dau seama nc. Poate chiar vrea s fac dragoste cu
mine. Sau e un om de legtur.
Ce neruinat!
O luar napoi! Pe drumul plin de hrtoape, cu gura uscat
cldur i hainele lipite de piele. Diana Mangan se ag de braul
lui Tony.
Am s-l sun pe Donald, spuse ea. Cred c ar trebui s-o lsm
balt. Am mai avut pn acum o alert cu negrul care ne spiona,
iar aici dm peste o delatoare din DEA. E prea mult.
Tony Pool se opri brusc, crispat de turbare.
Vd c n-ai de gnd s-i ii gura! Ce s le spunem celor care
revnd drogul dac ne ntoarcem cu minile goale? Ca nu mai
83
vorbim de banii pe care i-am nvestit pn acum afacerea asta
Crezi c Donald o s mi-o ierte?
Crase dup el cinsprezece milioane de dolari cash din State
Unite i n-avea de gnd s-o ia de la capt n sens invers. O
ncrctur aa de mare nu se gsea n fecare zi. i mai ales
heroin frumoas, cenuie, la un pre competitiv. Diana nu mai
insist. Cunotea ncpnarea feroce a lui Tony n cazuri difcile
i, de fapt, avea ncredere n el. Dac mai rmsese nc n via,
nsemna c avea unele caliti.
Mi-e sete! fcu el.
Urcar n BMW-ul lor i pornir pe drumul sinuos printre
colinele pustii. Diana remarc:
Crezi c tipa are s vin la ntlnirea pe care i-ai fxat-o? Ne-
am distra de minune.
Saliva de pe acum. Imaginndu-i bormaina drag amantului
su, afundndu-se n corpul superb al femeii curtate la Viena.
Dar Tony ridic din umeri.
Nu f idioat! Tipul ei face parte din DEA i ar putea s-i
alerteze pe spanioli, dnd totul peste cap.
i atunci, ce facem?
Ieir pe drumul spre Ronda i Tony Pool ls cteva camioane
s treac mai nainte de a-i spune Dianei fr a rspunde de fapt
la ntrebarea ei:
Prinde-i centura de siguran!
Ea i arunc o privire veninoas.
Sper c nu avem probleme?
Dispreuitor, Tony o ciupi de pulpa crnoas.
Idioato! Pe aici e plin de guardia civil. Nite obsedai de
centur. Nu merit s ne facem remarcai
Diana i-o prinse pe a ei n sil. Trei viraje mai departe, zrir
doi motocicliti n alb alturi de mainria lor, pndind toate
vehiculele. Diana i nghii furia. Tony era cel mai tare. Fascinat,
i privea minile. Visnd s le vad strngnd gtul frumoasei
vieneze. S-ar ocupa ea de bormaina
Ai de gnd s-i vorbeti lui Selim? ntreb ea.
Da.
84
N-are s te cread.
Am eu o idee ca s-l conving, fcu americanul.
i logodnica ta?
Tony rse feroce.
Sper c are s vin. Am s-o nv eu s-i mai bat joc de
Tony Pool Dup aia, mergem s-l vedem pe Selim.
Cnd i vorbea n felul sta era un semn c furia pusese
stpnire pe el. Diana l privi cu nelinite.
Dont get carried away
11
!
Mi s-a fcut poft s beau un J and B mare, spuse Tony Pool.
Cu mult ghea.
*
* *
Neavnd ncredere n telefonistul din Marbella Club, Malko intr
cu cteva monede ntr-o cabin de pe Porto Banus, unde domnea o
cldur de crematoriu ncins Atept cu stoicism pn ce o
secretar prea timid l smulse pe Ron Clark din reuniunea la care
participa. Pentru a nu-i pune n tem pe spanioli, eful biroului
din Viena continua s-i serveasc de legtur. n felul acesta,
Malko nu avea nici un contact direct cu CIA din Madrid, putea
pretinde c-i petrece o vacan linitit la Marbella. Primi totui
printr-un plic special documentele de transport de pe Cpitan
Iakovlev. Expediate din Madrid.
tiu unde se gsete heroina, l anun Malko, de ndat ce-l
obinu la telefon pe eful biroului.
Ron Clark explod de bucurie.
Formidabil! La vom demonstra celor din DEA c noi suntem
mai tari ca ei.
Malko turn o cldare de ap rece peste entuziasmul lui.
Cpitan Iakovlev este totui un cargou de cincisprezece mii de
tone, remarc el. Ceea ce reprezint aproape patru sute de
containere Manifestul n-are cum s ne indice unde anume este
containerul cutat de noi. n plus, e difcil s urci la bord n mod
ofcial, chiar i ntr-un port prieten. E un vas sovietic, s nu uitm
11 Pstreaz-i sngele rece.
85
asta. i noi nu tim unde se va face transferul drogului. Dac-l
realizeaz n larg, suntem neputincioi.
Am s examinez manifestul pentru a vedea ce numr poart
containerul care conine transportul de stafde.
Superb! aprob americanul.
Pe urm trecem la abordajul cargoului.
Ron Clark rse politicos.
Nu vom ajunge pn acolo. Va trebui s ateptm atta vreme
ct nu posedm informaia de baz: locul transferului. Pentru c
suntem practic siguri c el nu se va realiza la Rotterdam.
Nu-l prevenii pe Greg Bautzer?
Nu.
Rspunsul czu ca un cuit de ghilotin. Malko nu mai insist.
De altfel, agenii din DEA erau biei destul de mari n stare s se
descurce i singuri.
Unde se af Cpitan Iakovlev? ntreb el.
E pe cale s strbat canalul Corintului. l inem sub
observaii prin diferite mijloace. De ndat ce va iei, va f preluat
de unul dintre submarinele noastre, cruia i-am comunicat
semntura lui sonar. n felul acesta, nu se va simi observat, cum
ar f fost cazul dac ar f fost urmrit de un vas de suprafa
Primesc poziia lui de dou ori pe zi. Cnd o mai vezi pe Ann?
Mine, spuse Malko.
i Tony Pool?
Malko l puse la curent cu tentativele americanului de a o
contacta pe Alexandra. Ron Clark prea profund perturbat.
Nu-mi place deloc treaba asta, observ el. mpiedic orice
ntlnire.
Asta era i intenia lui Malko
Nu-l nelinitea absena Alexandrei: trebuie c se dusese s fac
trguieli n port. Era ora.
Iei din cabin cu cmaa de voal lipit de spinare din cauza
transpiraiei. Temndu-se n sinea lui de felul cum avea s
reacioneze Alexandra.
*
* *
86
Alexandra ptrunse n grdinile din Puente Romano, cu inima
bubuind n piept. Pentru aceast ntlnire se lsase n seam
destinului, promindu-i s-i vorbeasc de ea lui Malko dac se
ntorcea mai nainte de ora prevzut i dac nu, s se duc
Se uit n jurul ei. Nimeni n preajma piscinei. Deodat, o
siluet n alb i negru se ridic dintr-o grdin la acelai nivel cu
apartamentele de la parter.
Alexandra!
O femeie i iei n ntmpinare. Ochii ei galbeni se ndreptar ea,
nvluind-o ntr-o privire ptrunztoare. i ntinse mna.
Bonjur. Eu sunt Diana Mangan, prietena lui Tony Pool. V
ateptam. Suntei Alexandra, nu-i aa?
Purta o fust neagr, despicat pe laturi, foarte strmt i o
bluz din satin alb, foarte gros. Prul foarte lins i decupa
trsturile feei.
Da. Tony Pool nu-i aici? ntreb Alexandra, disimulndu-i o
mic spaim.
A ntrziat, o lmuri Diana Mangan cu un surs seductor.
Veniii. O duse pn n grdina apartamentului lor.
Alexandra se aez pe unul din scaunele de rchit. Imediat,
Diana ncepu:
E teribil de cald. Vrei s bei ceva?
Da, un Cointreau cu mult ghea.
Perfect, venii, barul e n interior. Avem aer condiionat.
Alexandra ovi o fraciune de secund. mprejurimile o
liniteau. Puente Romano nu era un deert.
i pe urm, Tony Pool n-o minise. N-o primea singur. Se aez
pe canapea i-i ls poeta mare, alb, alturi de ea. ntr-adevr,
n sitting-room domnea o rcoare foarte plcut. Diana Mangan
nchise geamul culisant i umplu dou pahare mai nainte de a
reveni i a se aeza foarte aproape de Alexandra. Ascunzndu-i
nelinitea. Tony se oprise la bar dup ntoarcerea din escapada lor
i probabil c bea cu nemiluita coniac. Cnd era ameit, nu mai
putea f controlat.
Ct suntei de frumoas! exclam americanca. Avei un corp
absolut fabulos.
87
O devora pe Alexandra din ochii, umezi de perversitate. Cu un
gest prefcut amical i ls o mn cu degete lungi i fne pe
pulpa Alexandrei, parial dezvelit de rochia Chanel, foarte scurt.
i ce muchi! remarc ea.
Fac sport.
Diana i continua examenul.
i nici mcar nu purtai sutien
Degetele ei atinser pieptul gol pe sub jerseu i Alexandra
ncerc o senzaie ciudat, compus din dezgust i curiozitate.
Diana suspin.
Trebuie c avei un mare succes la brbai!
Cum Alexandra se mrginea s-i bea coniacul fr a rspunde,
o ntreb fr menajamente:
Venii deseori la Marbella?
Cteodat, rspunse Alexandra. n momentul de faa e
singurul loc nsorit din Europa Dar dumneavoastr?
Pentru prima oar. mi place la nebunie. E plin de brbi
bronzai i superbi, mai adug ea.
Din nou privirea ei tulbure se ls asupra Alexandrei, care se
ntreba unde avea de gnd s ajung gazda ei. Atmosfera acelui
apartament ncepuse s-o apese.
Diana i mai turn un Cointreau, ochii ei galbeni prnd acum
luminai din interior.
Tony v place foarte mult, remarc ea. Era nebun de bucurie
c i-ai telefonat.
Alexandra o privi drept n fa.
Nu trii mpreun?
Americanca izbucni ntr-un rs forat.
Cu Tony? nu, el e prea misogin. E doar un prieten i un
partener de afaceri. Ne ocupm mpreun de industria hotelier
Se fcu linite cteva secunde.
Cred c am s revin, suger Alexandra, care-i regreta acum
iniiativa, nu pot s lipsesc prea mult vreme, nu sunt singur n
Marbella.
Nu, nu, Tony are s vin imediat. Ar f prea decepionat.
i ridic privirea.
88
Iat-l c a i sosit!
O cheie se rsucea n broasc.
Tony Pool mpinse ua. Bronzat, cu cmaa larg desfcut pe
torsul puternic, n pantalonul care-i punea n valoarea supleea, cu
umerii atletici i prul castaniu periat cu grij, cu Rolexul greu la
ncheietura dreapt, n mocasini, era un animal splendid o bestie
de reproducie.
Privirea lui se ls pe Alexandra; exclam bucuros:
Suntei i mai frumoas ca la Viena!
Ochii i erau injectai de snge, pupilele jucndu-i nesigure ca la
cei care au but prea mult. Mersul i era uor cltinat. Din trei
salturi ajunse lng canapea i o apuc de mn pe Alexandra,
ridicnd-o n picioare fr efort. Avea cu vreo douzeci de
centimetri mai mult ca ea. Braul lui drept cuprinse talia tinerei
femei i o strnse la piept fr ca ea s i se opun. Gura i se zdrobi
de a ei, o limb aspr invadnd-o cu un puternic miros de alcool.
Tony se trase puin napoi i Alexandra i simi mna cobornd
pe crupa armonioas, ntr-o mngiere brutal i animalic. Se
aplec la urechea ei i-i opti:
De cnd te-am vzut am avut chef s fac dragoste cu tine,
honey! Privirile li se ncruciar. Dar Alexandra citi ntr-a lui ceva
mai mult dect dorina bestial exprimat de sexul lui ncordat,
ncrustat deja n pntecul ei. Brusc, i se fcu ngrozitor de fric.
Peste umrul lui o vzu pe Diana ndreptndu-se spre u. O
ncuie i se ntoarse spre ei cu o lumin excitat n priviri.
89
Capitolul VIII
Timp de o fraciune de secund, Alexandra avu senzaia c-i
curge prin vine un fuid glacial. Mna puternic a lui Tony Pool i
strngea ntruna crupa i pntecul lui se presa imperios de al ei.
Mirosea a whisky i ochii injectai de pofte i ardeau. Tnra femeie
se for s zmbeasc.
D-mi drumul puin s respir!
El slbi puin strnsoarea i Alexandra proft pentru a se aeza
pe divan ca s-i recapete suful. Nu se atepta la un atac att de
brutal. Tony Pool se prvli alturi de ea. Diana se aa de partea
cealalt a Alexandrei.
E cu adevrat frumoas, spuse ea. Ai vzut ce sni are?
Alexandra nu clinti, mrginindu-se s se scuze:
Am trecut doar s v vd, nu dispun de prea mult timp.
Dar eu dispun, fcu Tony Pool.
Ochii lui nu prseau picioarele Alexandrei. Diana nghii n sec,
uitndu-se la pantalonul lui.
Ia zi, are ceva efect asupra ta, duduia.
Se aplec i-i ls mna pe estura pantalonului, ncepnd
s-l maseze cu o privire complice la adresa Alexandrei, creia i
dezvlui o erecie impresionant. Americanul, cu un zmbet fericit
pe buze se ls n voia ei. Una dintre minile lui mari ateriza pe
pulpa Alexandrei ridicndu-i rochia cu un fuierat admirativ.
Ai nite coapse pe cinste!
Ea l opri n momentul n care degetele i atinser slipul dantel
i se ridic.
M ntorc imediat.
Nici unul dintre ei n-o mpiedic s se duc la baie. Alexandra
se ncuie acolo cteva clipe, s-i vin n fre. Cum s scape din
viesparul sta? i blestema iniiativa acum. Tony i prietena lui
ineau mori s-o nspimnte. i ddu curaj spunndu-i c nu
se putea ntmpla nimic n centrul oraului, ntr-un apartament
90
din Puente Romano.
Cel mult s fe violat.
Poate c asta i urmreau cei doi. S-l determine pe Malko s-i
prseasc rezerva. S-l foreze s se deconspire. Trebuie c
bnuiau ei ceva.
Alexandra cercet fereastra slii de baie: prea mic pentru a se
putea strecura pe acolo. Trebuia s nfrunte situaia. S umble cu
viclenii, s-o dea cotit. Cnd se ntoarse n livingrum, se opri
brusc. Capul Dianei era aplecat asupra lui Tony Pool, urcnd i
cobornd n lungul sexului pe care-l degajase. Fr nici un pic de
jen se ntrerupse. Iar Tony Pool i lu locul, masturbndu-se cu
micri lente i fxnd-o pe Alexandra cu ochii lui incendiari.
Tnra femeie se simi involuntar i violent tulburat. Probabil c
el i ddu seama pentru c se ridic dintr-un salt i se ndrept
spre ea.
Mi-ai spus c nu dispui de prea mult timp, i se adres el.
i tie drumul spre u, cnd ea se rsuci pe clcie ncercnd
s-i scape, o nfac pe la spate i o lipi brutal de perete, cu gura
pe gtul ei i sexul presat de crupa.
Am s te regulez acum, tun el.
Cu mna stng i malaxa snii, bestial. Cu dreapta i ridic
rochia i aa hiperscurt i ntr-o secund Alexandra i simi sexul
ferbinte i tare. O vag panic o npdi. Tony Pool era destul de
puternic ca s-o foreze. Vocea Dianei ajunse pn la ea ca prin
cea:
Penetreaz-o aa cum se af!
Ochii galbeni scnteiau de o bucurie sadic. Degetele groase ale
lui Tony Pool prinser elasticul slipului, trgndu-l n jos. Sufa ca
o locomotiv, ntr-o stare de excitare incredibil.
Dintr-o dat, Alexandra se rsuci i-i lipi gura de cea a
americanului. Surprins, se destinse, creznd c o domesticise.
Genunchiul rotund al tinerei femei porni n sus ca un piston,
zdrobind prile inferioare ale lui Tony Pool, care emise un ah
sugrumat. Braele i czur i se ddu n dou urlnd.
Ticloaso!
n ciuda durerii, se ndrept spre ea nghesuind-o ntre perete i
91
divan.
Prinde-o! strig Diana Mangan. Prinde-o!
Alexandra ntlni privirea injectat de snge a lui Tony Pool i
simi c nghea de groaz. Brbatul gfia cu gura larg deschis,
cu o expresie de ur nspimnttoare i de dorin pe care
lovitura de genunchi nu i-o alterase. Avea s-o violeze i poate s-o
omoare. Alexandra i ddu seama c nu va reui niciodat s
ajung pn la ua, pzit n plus de Diana.
Micarea ei spre canapea i surprinse pe amndoi. Alexandra
avu timp s-i bage mna n poeta mare, alb, mai nainte de a
apuca.
Cu degetul mare slt capacul bombei de Solarcaine. Malko i
explicase funcia ei veritabil i o luase cu ea din precauie, pentru
a f linitit. Cu braul ntins spre Tony, strig:
Las-m s trec!
El se ridic i mai mult, cu prul czut n ochi i fcu un pas
spre ea.
Alexandra aps pe declanator. Un jet de fcri porni dintr-o
dat cu un uierat, trecnd pe deasupra capului americanului i
apoi czu, lsnd o dr roietic pe mochet! Stupefat, Tony Pool
ncremeni locului. Alexandra l nconjur cu bomba ndreptat
asupra lui. Pn la u nu mai avu nevoie s se foloseasc de ea.
Pulsul i urcase pn la 150 de bti i abia dup ce travers
ntreaga grdin se mai liniti puin. Acoperirea lui Malko i a ei se
dusese pe apa smbetei. O femeie obinuit nu se plimb cu un
arunctor de fcri n poet Dar, nu avusese de ales. Era
furioas foc c se lsase antrenat de fantasmele ei.
*
* *
Selim Attalah tocmai terminase o lung convorbire telefonic
avut cu biroul lui din Viena privind livrarea de arme tamulilor,
cnd unul dintre oamenii lui veni s-l anune c Tony Pool dorete
s fe primit.
Nu ncerca nici un pic de simpatie pentru american, dar unui
om care se pregtete s-i dea cincisprezece milioane de dolari i se
cuvine o anumit consideraie. Raj Krichna plecase s dea telefon
92
din ora, nedorind s foloseasc liniile existente n vil. O luase cu
el i pe Lucia, care nu-l mai prsea. Fascinat de fora lui fzic.
S intre, spuse Selim. Adu ceai.
Ora opt pentru Marbella era destul de convenabil. Nu se cina
mai nainte de unsprezece sau de miezul nopii. Cnd Tony Pool se
apropie de el pe marginea piscinei, sirianul i ddu seama imediat
c ceva nu era n regul. Americanul era alb ca varul, cu refexe
verzui, de parc ar f tras o beie de pomin Se ls greoi pe o
pern i Selim l ntreb politicos:
Nu v simii bine? Cumva mncarea?
Americanul i adres lui Attalah o privire furioas.
Nu-i vorba de afurisita asta de mncare! rosti el cu o voce plin
de o furie reinut. Ci de blestemata dumneavoastr de prieten.
Selim Attalah nepeni. Tipul sta cuta ceart. Prefer s-o fac
pe prostul.
Lucia?
Minile mari ale lui Tony Pool apucar o cutie de Coca goal i,
mainal, stlcea metalul.
Nu trfa aia mititic. Cealalt! preciza el.
Ann?
O clip se fcu linite. Cei doi brbai erau la fel de periculoi i
triau n acelai univers. Tony Pool o provocase pe gazda lui asupra
unui subiect deosebit de delicat. Sirianul alese calea diplomatic.
N-ai vrea s-mi explicai? ntreb el calm.
V-am urmrit prietena, pe Ann, l lmuri americanul. Avea o
ntlnire cu un tip de la DEA sau cu un gunoi de acelai gen
i povesti sirianului tot ce se ntmplase, de la plimbarea prin
muni pn la confruntarea cu Alexandra. De furie, ncletndu-i
i descletndu-i minile enorme.
Selim Attalah, sub impasibilitatea de suprafa, era consternat.
Acesta era primul lui accident serios de cnd intrase n trafcul de
arme. Fusese pus la curent de ctre KGB n legtur cu incidentul
de la Viena. Sovieticii i blamaser pe agenii nsrcinai s-i acorde
protecie lui Raj Krichna pentru reacia lor prea violent. Punnd
supravegherea acestuia pe seama CIA. Astfel de accidente se
produc uneori, fr a semnifca un pericol iminent. Selim fcea
93
prea multe servicii prea multor oameni.
Deci, tipul din Viena, menionat de Tony Pool, putea s fe
interesat doar de Raj Krichna. i continua s-l urmreasc.
Suprtor, dar nu mortal.
Problema cu Ann era mai delicat. Dac ea era n contact cu
individul din Viena, care probabil c fcea parte din CIA, asta
nsemna c americanii puneau ceva la cale mpotriva lui Deloc
mbucurtor.
Tipul sta a fost pe urmele mele i la Viena! rbufni Tony
Pool. i e mn-n mn cu prietena dumneavoastr. V seama ce
reprezint toate astea?
Selim Attalah i ddea seama perfect. Dar el nu fcuse nimic
ilegal nici cu Tony Pool nici cu Raj Krichna. De ce i-ar f ntrebat
m rog, pe clienii lui ce provenien aveau banii? Pe de alt parte,
frecventnd serviciile speciale sovietice, nvase ce nsemna
prudena i refecia. Creierul i lucra n vitez. Activitatea lui de
negustor de arme era cunoscut. Deseori, diferite servicii se
interesau de ea, mai mult pentru a-i cunoate pe furnizori i pe
benefciari, dect pentru a-i pune lui bee-n roate.
Afacerea cu tamulul probabil c incitase destul de mult lume
Dar agenilor secrei prea puin le psa de trafcul de droguri.
tii numele acestei persoane?
A tras la Marbella Club sub numele de Linge. Malko Linge.
Acest nume nu-i spunea absolut nimic lui Selim Attalah, dar
inteniona s se informeze.
Cred c nu trebuie s intrm n panic, rosti calm sirianul.
Eu sunt adesea obiectul supravegherii unor oameni care nu-mi vor
cu adevrat rul. Trebuie s ne obinuim cu toate
Tony Pool se uita la el, nucit.
Vrei s spunei c nu v intereseaz dac amica
dumneavoastr v toarn? n plus, tipul sta probabil c face
dragoste cu ea!
Selim simi c devine stacojiu de furie. Americanii tia erau
ntr-adevr lipsii de tact! Degetele lui cutau sub perna de mtase
crosa Herstall-ului cu dousprezece gloane, care nu-l prsea
niciodat. Micarea minii lui era imperceptibil, dar brusc eava
94
armei se ridic la civa centimetri de burta lui Tony Pool.
Nu-mi place cnd sunt insultat la mine acas, rosti el cu glas
inexpresiv. Te invit s prseti aceast cas imediat.
Tony Pool i sond privirea i realiz c avea de a face cu uciga
autentic. Ca i el. Capabil s-l mpute instantaneu sub imperiul
furiei. Se ridic de pe pern cu o ncetineal voit, ochii
scnteindu-i de turbare.
OK, fcu el, am plecat. Dar s-i spunei Maimuei c
afacerea cade i c are tot interesul s-mi dea napoi milionul de
dolari dac are de gnd s se mai caere ntr-o bun zi n cocotierii
de pe la ei.
Cu pai mari, se ndrept spre grilaj. Selim Attalah, dup o clip
de gndire, lans un ordin n arab i unul dintre oamenii lui i
fcu apariia, cu un Uzi n mn, barndu-i drumul lui Tony.
Acesta se opri brusc, scutur din cap i se ntoarse spre sirian.
Asta-i bun! Am impresia c visez! Avei de gnd s m
mpucai, sau ce? tii pe cine reprezint? Pe Donald Mills! Asta nu
v spune nimic? E n stare s v arunce n aer mpreun cu toat
baraca asta n zece secunde! Am s
Calmai-v, interveni Selim Attalah, alb ca hrtia. M-am
nfuriat. ntoarcei-v i luai loc. Nu suntem doar nite copii
Prost dispus, americanul se conform, cu privirea neagr. Selim
aprinse o igar i bu o gur de ceai.
Voiam doar s spun c nu putem s lichidm nite oameni
fr s tim exact cine sunt, explic el. Ne afm n Spania, o ar
care tolereaz multe, dar nu orice. n plus, situaia mea nu are
nimic de-a face cu a dumneavoastr.
ncepu s-l lmureasc pe Tony Pool, care-l asculta stpnindu-
se pe ncetul.
OK, spuse el, neleg. Dar in s v spun un lucru. DEA vrea
s pun mna pe mine de ani de zile. i atunci nu am de gnd s-
mi asum nici un risc. Nu tiu pentru cine lucreaz Linge, dar n
mod cert nu pentru prieteni. Deci, prefer s m retrag din
afacere
E o prostie!
Ar f una nc i mai mare dac a nimeri pentru douzeci de
95
ani ntr-un penitenciar, fu de prere Tony Pool.
Milioanele de dolari, reprezentnd comisionul, se spulberau n
vnt.
Care ar f preteniile dumneavoastr pentru a rmne?
ntreb Selim.
Tony Pool l fx ndelung i spuse:
Tipa s fe neutralizat.
n gura lui, aceste cuvinte nu necesitau nici un comentariu.
Selim nelese perfect c era vorba de lichidarea fzic a Annei
Grimm.
Nu putem face nimic atta vreme ct nu avem nici o dovad,
remarc el. O cunosc pe Ann de mult vreme.
Tony af un zmbet ru.
Vrei o dovad? Ei bine, o s v oferim una
*
* *
Malko i Alexandra se nfruntau din priviri. Nu-i putea
desprinde ochii de vntile de pe pulpele i pieptul ei. Degetele lui
Tony Pool fuseser ca nite cleti de oel. Le descoperise pe cnd se
dezbrca.
Ticlosul! rbufni Malko.
Iart-m, am fost o idioat, recunoscu Alexandra, pocit.
Fr jucrioara ta, a f fost cel puin violat
Malko nu rspunse. Furios la culme. Uneori, Alexandra era
imprevizibil.
Ai s te ntorci la Viena, spuse el.
Alexandra ridic din umeri.
E cam trziu. n situaia n care am ajuns!
Tony Pool tia acum c ei nu erau nite turiti ca muli alii. i
avea s trag nite concluzii imediate. Probabil va anula tot.
Malko se uit la corpul plin de hematoame al Alexandrei i fu
npdit de un sentiment confuz, alctuit din tandree, dorin i
gelozie. Se apropie de ea i o cuprinse n brae.
S nu mai faci niciodat aa ceva.
Tnra femeie i rspunse la mbriare i ea fu aceea care-l
srut.
96
Fusese ca o joac, murmur ea, n timp ce Malko o ndrepta
uor spre pat.
*
* *
Cnd Ann Grimm ajunse pe la ora unsprezece, aproape ca n
fecare diminea, n locuina amantului ei, acesta din urm era pe
cale s joace zaruri cu Tony Pool, asistai de Raj Krichna i Lucia,
ncolcit n jurul lui, goal cu excepia unui slip auriu, parul lung
acoperindu-i parial snii ascuii Tamulul avea ntr-adevr un
corp de goril, fr a-i lipsi farmecul datorit zmbetului su
minunat, puin crispat. Niciodat nu participase la o asemenea
serbare i nu ajungea s se sature de trupul docil al Luciei.
Selim se ridic pentru a o ntmpina pe Ann i o strnse n
brae.
Am o veste bun, anun el.
Serios? Ce anume?
Plecam ntr-o cltorie cu prietenii notri. Mine diminea.
Ann lu loc i ntreb puin mirat:
ntr-o cltorie! Unde?
La Tanger.
La Tanger, de ce anume?
Selim o fcu pe misteriosul.
Prietenii notri au nevoie de un vas rapid. Nu vor s
nchirieze. Am s le pun la dispoziie Cougar-ul meu. Astfel, putem
ajunge la Tanger n dou ore, dac marea e frumoas. Facem i noi
o plimbare i o s mncm cucu.
i continuar partida de zaruri, iar Ann se aez pe marginea
piscinei. Prnzir pe la trei dup-amiaz i, imediat dup cafea,
Ann anun:
M duc s-mi pregtesc lucrurile pentru mine diminea i
s fac cteva cumprturi.
Abia se ridic de jos c Selim se i lu dup ea. Cu zmbetul lui
cel mai sexy, o apuc de mn.
Vino ncoace.
O duse n apartamentul lui i se arunc pur i simplu peste ea,
sfiindu-i fusta scurt. Amuzat, Ann i suport toanele. Selim i
97
deprt picioarele lungi n compas i se arunc asupra ei
zdrobind-o. Se rostogolir pe mocheta groas, alb, el continund
s-o asalteze. Apoi, o lu pe la spate, sprijinind-o pe patul scund.
Cnd i simi sexul croindu-i drum, i strig:
Stai, mai ncet!
Dar el nici n-o bg n seam i o viol dintr-o dat smulgndu-i
un urlet de durere, urmat de declanarea plcerii. Cu degetele
crispate n carnea elastic a oldurilor ei, se agita furios,
explodnd foarte repede cu un horcit rguit.
Ann Grimm abia i mai trgea sufetul.
Ce te-a apucat? l ntreb ea nc ndurerat i fatat n
secret de acest asalt.
*
* *
Ann Grimm observ c era urmrit cnd o apuc pe drumul
care ducea la Port Banus. Era Diana, la volanul BMW-ului
nchiriat de americani. Inima tinerei femei ncepu s bat mai
repede. Nu-i plcea ce se ntmpla. Brusca plecare la Tanger,
ardoarea neobinuit a amantului ei i sursul clduros al lui
Tony Pool Se ntreba ce greeal comisese, continundu-i
drumul ca un automat. Pn la bariera din port, ridicat
deocamdat.
Nici vorb s se mai duc la apartamentul unde o atepta
Malko. Parc n fa la Sinatra i plec pe jos spre cpitnie,
hoinrind prin faa magazinelor, cutnd o scpare n cele urm,
intr ntr-un magazin de bijuterii fantezi unde i alese nite cercei.
Prin oglind, o vzu pe Diana. n vreme ce vnztoarea ambala
pachetul, ea ntreb:
Pot s dau un telefon?
Compuse numrul apartamentului ei. Numai de-ar rspunde.
Dup vreo cincisprezece apeluri se vzu nevoit s nchid. Iei din
magazin i fcu civa pai. Brutal inima i sri din piept. Malko
tocmai ieea din apartament. Probabil alertat de telefonul ei, se
ndrepta spre Seat-ul lui. Diana se afa la douzeci de metri n
spate
98
Capitolul IX
Malko o zri pe Ann Grimm n clipa n care ea ieea din
bijuterie. Telefonul l intrigase, dar el putea f destinat locatarilor
abseni. i aminti de ce-i spusese i n loc s-o ia n direcia ei, se
opri n faa vitrinei unei agenii de voiaj. O observa n refexul
geamului i simi n atitudinea ei o tensiune neobinuit. Cu o
impresie sever aternut pe fa, i inea capul uor aplecat, ca
pentru a evita orice privire.
Se ntmplase ceva Ann ajunse n dreptul lui i se atinser. n
trecere tnra femei i spuse cu o voce tensionat:
Atenie la femeia n negru! Ne ntlnim imediat n muni.
i continu drumul spre maina ei i urc. Malko mai hoinri
puin prin faa magazinelor, cu gtul ncletat de spaim. Convins
c incidentul dintre Alexandra i Tony Pool se afa la originea celor
se ntmplau.
Se sili s se duc pn la turnul care adpostea cpitnia mai
nainte de a-i recupera maina din parcare. Soarele disprea de
pe acum n spatele munilor, dar noaptea nu se lsa niciodat mai
nainte de ora zece.
Pentru a crea o diversiune, n cazul n care fusese i el urmrit,
porni la nceput spre Marbella, trndu-se din stop n stop. Trecu
peste ultimul pentru a vira violent la stnga i a intra prin
strduele nguste ale oraului vechi cu imobile andaluze. Timp de
mai multe minute erpui pe ulicioare ca s se asigure c nu fusese
urmrit, apoi o lu n sens invers spre San Pedro. Cu inima
strns. Spaima lui spori cnd trecu pe dinaintea cldirii mari cu
terase debordnd de verdea afat pe colul cii 2 B ce ducea
spre Nueva Andalucia. De-ar veni Ann la ntlnire
oseaua spre Ronda i se pru sinistr. O apuc pe drumeagul
care traversa proprietatea lui Khashuggi, cu o senzaie de nelinite.
Mufonii se uitau la el de pe creste de parc ar f ateptat s le
aduc de mncare. Ajunse n locul unde se ntlneau de obicei,
99
verifc arma, ntrerupse motorul i iei din main. Se impunea o
mare pruden. Urcnd un taluz, se opri n dreptul unei iesle
pentru furaje, goal, nconjurat de cerbi fmnzi. Nu-i rmnea
dect s atepte.
*
* *
Eti mulumit de cumprturi?
Selim Attalah surdea, dar ochii lui erau reci i duri, de para s-
ar f pregtit s ucid. Ann Grimm era ngheat. Sirianul ieea de
sub portalul de pe Calle 21 B n clipa n care ea parca. De pe
teras, o putea vedea trecnd pe Calle 2 B. Doi dintre oamenii lui
erau tolnii n Rolls-ul aurit, parcat de-a lungul trotuarului.
Brusc, Ann ncerc o spaim visceral. Sirianul era prea calm,
prea surztor. i aminti de brutalitatea cu care fcuser dragoste
ceva mai nainte.
De parc ar f fost pentru ultima oar.
Din Rolls-ul decapotabil se auzea o muzic mexican. Cntece
de nunt vesele. Ann i ddu seama c nu avea nici un pachet.
N-am gsit nimic s-mi plac, rspunse ea. Contient c
vocea nu i era cea freasc.
Hai s bem un pahar, propuse Selim Attalah.
Ann Grimm realiz brusc c dac intra n casa sirianului, n-ar
mai f ieit vie. La nceput, crezuse c ideea de a f flat aparinea
lui Tony Pool. Acum, era sigur c Selim era la curent.
Vin imediat. Doar s m schimb i s fac un du.
Pe curnd, i se adres Selim pe un ton mngietor.
Se uit dup ea cum ptrundea n csua n care locuise i el
cndva i se ntoarse n apartamentul lui.
Ann Grimm se prvli pe o canapea, linitindu-i btile inimi.
Terorizat i rtcit. Pn acum, misiunea ei pentru CIA fusese
mai curnd plcut, dei comporta mari riscuri. Nu contravenise
niciodat intereselor lui Selim. Cutase ntotdeauna s se conving
c dac el i va descoperi legturile cu CIA, ar ezita totui s-o
lichideze cu ferocitatea lui obinuit. Pentru un om ca el, un
confict serios cu CIA ar f reprezentat un ultimatum, pe care era
mai bine s-l evite. Acum ns, contextul era diferit: ea intervenise
100
direct ntr-o afacere important pentru sirian. i mai era Tony
Pool. Un uciga brutal, cruia puin i psa de CIA.
ntins pe canapea, aipi puin epuizat de tensiunea nervoas.
ncepuse s se ntunece. Se scutur i i privi ceasul. Zece fr
sfert. Dac rmnea pe loc i juca pielea la ruleta ruseasc.
Trebuia cu orice pre s transmit informaia pe care o deinea.
Malko probabil c n-o mai atepta n muni. Trebuia s-i asume
riscul i s-l sune. Ridic telefonul.
Mort. Fr ton.
nchise cu gtul ncletat. Bineneles, aa ceva se mai ntmpla
la Marbella. n privina telefoanelor, spaniolii se mai afau nc n
epoca de piatr Dar era totui o coinciden alarmant.
Lu hotrrea brusc. S se duc la ntlnire i s-i rezume totul
lui Malko Linge. Frica o cuprinse din nou. Calcul ca ar f avut
nevoie de ceva mai mult de o jumtate de or s se duc i s se
ntoarc. Cu puin noroc, Selim n-ar f observat nimic. nainte de
mas era n saun sau n apartamentele lui.
ntredeschise ua. Pe Calle 21 B domnea linitea. Cele dou
grzi de corp dispruser. Ann se strecur la volanul Escort-ului
garat puin mai jos i debloca frna de mn. Strada find
nclinat, maina porni uor. Calle 21 B cotea n capt n agraf
lund-o pe partea opus a caselor care o mrgineau. Evita astfel s
treac pe dinaintea proprietii lui Selim Attalah. Nu se simi totui
linitit dect cnd se pierdu n circulaia de pe oseaua San
Pedro. La San Petro trepida de nerbdare prins n ambuteiajul
obinuit, dup care grbi pe drumul spre Ronda. Parcurse cam un
kilometru de la intersecie, cnd zri o motociclet n spatele ei.
Uneori, oamenii de prin partea locului se foloseau de aceast
scurttur. Sau angajaii lui Khashuggi. Coti dreapta i ncetini.
O nou privire n oglinda retrovizoare. Pe motociclet erau dou
persoane care purtau cti. Se apropiau cu toat viteza. Annei
Grimm i sri inima din piept.
Ridic piciorul de pe frn i acceler cu disperare, dar
motocicleta acea mare era cu mult mai puternic dect Ford-
Escortul. Ajunse n dreptul ei. Nucit de bubuitul motorului, Ann
vzu un bra ntins cu un pistol care i se pru enorm. Auzi o voce
101
urlnd:
Trage! Trage!
Apoi o detonaie ngrozitoare.
*
* *
Glonul, dup ce-i travers craniul se opri n maxilarul drept.
Ann Grimm nu mai auzi cea de-a doua mpuctur. Murise cu
un ultim refex, frnase brutal. Ford Escort-ul se bloca chiar pe
marginea unui an i tnra femeie se prbui peste volan
zdrobindu-i gura, dar asta nu mai avea acum importan.
Motocicleta se opri. Pasagerul ddu fuga pn Sa Ford cu arma n
mn, dar constat c Ann ncetase din via. Se uit n jurul lui.
Zgomotul motocicletei l acoperise pe cei al mpucturii. i, se
afau la un kilometru de oseaua spre Ronda. Doar civa cerbi
asistaser la crim
Conductorul motocicletei desprinse de la curea un telefon
mobil.
S-a fcut, anun el.
Ascult rspunsul, i puse din nou mainria n micare,
tovarul lui urc n a i plecar iar la drum. Se fcuse aproape
ntuneric, dar nu aprinse farul.
Trei minute mai trziu, de pe oseaua Rondei apru un
Mercedes 230 i opri lng Ford Escort. Coborr doi brbai i
deschiser portbagajul. Cteva clipe mai trziu, trupul Annei
Grimm era ndesat nuntru. Unul dintre ei lu volanul Escort-lui
i execut ntoarcerea. Aceeai manevr o fcu i cellalt cu
Mercedes-ul. La intrarea n San Pedro, Escort-ul o lu la stnga
evitnd traversarea satului.
*
* *
Malko atepta de mai bine de trei ore. Groaza lui cretea de
fecare minut. Se fcuse noapte bine iar animalele erau din cei ce
n ce mai numeroase n jurul lui, scond rgete terifante. Un
mufon se apropie i-l mirosi, intrigat de imobilitatea iui.
Brusc, auzi un zgomot de motor i se ridic. Era o motocicleta
102
care venea n direcia lui. La acea or trzie, era greu de presupus
c vreun ran o apucase pe scurttur pentru a da n oseaua
Rondei. Bnuielile lui sporir i mai mult cnd vzu c nu avea
farul aprins.
Motocicleta se opri la civa metri de maina lui. Pasagerul sari
jos cu un pistol mitralier scurt n mn. O serie de luminie
galbene perforar bezna i geamul din spate al Seat-ului zbur n
cioburi Apoi ucigaul se rostogoli pn n dreptul portierei
stnga fa, trgnd o nou rafal, pn ce i goli ncrctorul.
Linitea se nstpni din nou. Ucigaul se aplec spre interiorul
mainii i realiz n cele din urm c era goal! Din cauza
sptarelor nalte nu putuse s-i dea seama. Se ntoarse la
tovarul lui. Animalele se mprtiaser care ncotro, speriate de
mpucturi.
Cei doi brbai se concentrar cteva clipe, scrutnd penumbra
colinelor, apoi i ddur seama c era imposibil s caute pe
cineva. Ucigaul urc n a i cellalt ntoarse, lansnd motocicleta
ntr-un bubuit de tunet, Malko i smulse revolverul din teac i
cobor panta n goan. Motocicleta se ndrepta spre el venind din
sus. inndu-i Coltul cu amndou minile ntinse, aps de
cinci ori pe trgaci, cu toat viteza. Ca sa atingi un obiect n
micare ar f fost un adevrat miracol. Totui, l vzu pe pasagerul
de pe a aruncat pe spate, atins de un proiectil. Era gata s cad
dar se ag de tovarul lui n ultima clip. Motocicleta se
ndeprta n mare vitez. Malko auzi zgomotul motorului
estompndu-se treptat.. i ncarc rapid magazia i cobor panta,
mort de ngrijorare. Atacul, al crui obiect l fcuse, nsemna c
Ann Grimm fusese descoperit. Oare unde se afa tnra femeie?
Maina lui era gurit ca o strecurtoare, tabloul de bord
spulberat, parbrizul opac. Din fericire, proiectilele nu-i atinseser
nici un organ vital. Arunc ce mai rmsese din parbriz, aprinse
farurile i fcu calea ntoars.
Cnd iei n oseaua spre Ronda, se lsase noaptea de-a
binelea.
n loc s-o apuce pe drumul principal al Marbellei, Malko fcu un
ocol prin San Pedro pe un drum care erpuia printre
103
urbanizaciones astfel ajungnd n partea de sus din Nueva
Andalucia. inea s se asigure. Strzile cartierului erau pustii.
Gsi cu uurin Calle 21 B, venind din jos. Un Rolls i dou
Mercedes-uri erau parcate n faa reedinei lui Selim Attalah.
Chiar n spatele lor se afa Escort-ul decapotabil al Annei Grimm.
Cu capota lsat. La ea era lumin.
Vag linitit, Malko o lu napoi pe Calle 21 B, rugndu-se din
sufetul ca Ann Grimm s-i dea un semn de via. Dup asaltul
cruia i fusese victim, avea motive s se team de tot ce putea f
mai ru.
*
* *
Abdu, ntins pe patul lui Selim Attalah, trgea s moar.
Tensiunea i scdea cu regularitate. Glonul lui Malko i intrase pe
lng mamelonul drept i ieise prin spate, ratnd artera
pulmonar la un fr de pr. Avea buzele strnse, tenul livid i de
fecare dat cnd respira din rana lui rzbea un horcit cumplit.
Tony Pool, cu privirea glacial, l lu pe sirian ntr-o parte i-i opti
la ureche:
Trebuie s rmn aici. Nu poate f dus la spital.
Selim Attalah trase nervos din igar. Cu o poft nebun de a-i
descrca pistolul n burta americanului. Strlucita lui idee se
termina ntr-o derut total. Desigur, identifcaser o informatoare,
o lichidaser, dar tipul din Viena, rmsese n via, i vzuse pe
ucigai i trebuie c bnuia ce i se ntmplase Annei Grimm. i, pe
deasupra, Abdu, unul dintre oamenii lui cei mai siguri, era
terminat. i bgase mna ntr-un angrenaj catastrofal Pe pat,
Abdu gemea. Respiraia lui devenea din ce n ce mai uiertoare i
mai sacadat. Apoi se opri brutal, cum ai nchide un aparat de
radio.
Shit! murmur Tony Pool.
Sirianul nu scoase o vorb, n sinea lui fcnd spume de furie,
dar lucid. Problema cadavrului Annei Grimm fusese rezolvat. Cel
al lui Abdu ridica alt semn de ntrebare.
Se ntoarse spre Hussein i ali trei frtai care se uitau la
prietenul lor.
104
Luai-l, nvelii-l ntr-un cearaf i ducei-v s-l ngropai n
muni, ct mai departe posibil. S rmn cineva n casa de vizavi
i s rspund la telefon, c Senora Grimm a plecat pentru cteva
zile.
Apoi l trase pe Tony Pool n biroul lui i ncuie ua cu cheia.
Ne-am bgat ntr-un rahat ct toate zilele din cauza dumitale.
Ce mai avei de gnd s facei?
Americanul i adres o privire glacial, puin dispreuitoare.
Nimic, rosti el. Nu ne modifcam planurile.
Selim Attalah era ndrzne, dar asta era prea din cale afar.
Rbufni:
Suntei nebun! Tipul sta, Malko Linge e aici, n crca
noastr. Nu tim ce informaii a putut s-i transmit Ann Grimm
i nici pentru cine lucra ea.
Tony Pool nu se ls impresionat.
OK, spuse el. Fata n-a putut s transmit esenialul: locul
unde vom face trocul. Pentru c nici mcar dumneavoastr nu-l
tii. i pe urm, mai avem nc dou zile naintea noastr. M-ar
mira ca individul sta s ne denune la spanioli. Lucreaz
clandestin ca i noi. Altminteri, poliia ar f fost de pe acum aici.
Nu ne rmne dect s ne lum discret valea. Tcu un moment,
apoi adug: i chiar dac am f urmrii, idioii n-ar putea
descoperi nimic!
Prea att de sigur de el nct sirianul simi c i se clatin
hotrrile. Tony avea dreptate din mai multe puncte de vedere. n
ceea ce-l privea, Selim era convins c Malko Linge lucra pentru
CIA, nu pentru DEA. Ceea ce, ntr-un sens, era mai puin
periculos Oricum, nu dispunea dect de o alternativ: sau s
lase totul balt i s pun cruce la mai multe milioane de dolari
sau s continue, dansnd pe un vulcan. Tony Pool i ntinse mna
cu un zmbet.
Pun rmag pe dou mii de dolari c am dreptate.
Dar, vai, avea s afe prea trziu. Lui Selim i se pusese totui
nod n gt. Omorse muli oameni i mai muli find omori la
ordinul lui. Dar niciodat persoane protejate de un mare serviciu
de informaii.
105
S nu-i pomenii nimic lui Krichna de ceea ce s-a petrecut n
seara asta, l sftui el.
Evident, aprob Tony Pool.
Cei doi brbai se privir, gndind la acelai lucru. ntre ei doi i
tamul era o diferen fundamental. n ceea ce-l privea, el fcea
doar un serviciu Micrii sale, fr s ncaseze un sfan, pe cnd ei
ctigau mai multe milioane de dolari. Fapt care merita anumite
riscuri.
*
* *
Difuzoarele piscinei aparinnd de Marbella Club rmneau
disperant de mute. Malko ddu trcoale de mai multe ori prin
Nueva Andalucia. Fordul Escort al Annei Grimm nu se clintise din
loc. Dar tnra femeie nu ddea nici un semn de via.
La curent cu toate evenimentele, Ron Clark recomanda
pruden. Era o procedur uzual pentru un informator demascat
se dea la fund pentru o vreme. Evident, se nimerea tare prost
De comun acord cu Malko, hotrser s nu-i amestece pe
spanioli n afacerea respectiv. Dac Ann Grimm nu mai era n
via, o asemenea intervenie n-ar f nviat-o, dar s-ar f tradus
prin expulzarea imediat a lui Malko.
Acesta din urm, proftnd de ntunericul nopii, i lsase Seat-
ul ciuruit de gloane n parchingul subteran din Porto Banus i o
trimisese dis-de-diminea pe Alexandra s nchirieze altul, de
ndat ce primi maina, se ntoarse n parcul de animale. Nici
urm de Ann. Cteva cartue czute pe jos aminteau de atentatul
ndreptat asupra lui. Ateptase mai bine de o or, ntr-o c cldur
ngrozitoare. Pe urm, hoinrise prin port, dnd trcoale
magazinului Lily-Boo. Fara nici un rezultat.
Evident, toate astea nu erau foarte semnifcative. Dar spaima lui
cretea. Un glas interior i spunea c nu avea s-o mai vad pe Ann
n via. Se aga totui de o slab speran: Selim Attalah nu
putea s se comporte aici ca la Beirut Se ntoarse la Marbella
Club, unde Elko Krisantem veni s-i dea raportul asupra ultimelor
lui cercetri.
Americanii sunt tot n apartamentul lor din Puento Romano, l
106
inform el. Femeia st afar pe teras. S-ar putea s intru ntr-un
contact interesant.
Serios?
Vineri, la moschee, am ntlnit mai muli tipi. Libanezi. Am
stat la taclale. Dup spusele lor, ar lucra pentru Attalah. Ar f
trebuit s m ntlnesc cu ei ieri sear, n port, dar n-au mai venit.
Am de gnd s m ntorc la moschee.
Foarte bine, dar s fi prudent, l sftui Malko.
O gsi pe Alexandra pe terasa lor. Somptuoas ntr-un costum
de baie argintiu, care prea din metal, dar care, vai, nu-i putea
ascunde hematoamele. Era furioas c nu putea merge la plaj.
Ct timp mai rmnem aici? ntreb ea.
Habar n-am, recunoscu Malko. Atta vreme ct nu deinea
informaia pe care trebuia s i-o transmit Ann Grimm, era intuit
n Marbella.
Cpitanul Iakovlev se afa n ultimul punct n plin Mediteran
la dou sau trei zile de strmtoarea Gibraltarului, deplasndu-se
cu o vitez de zece noduri.
Malko ncepea s se ndoiasc de toate. Dar dac Greg Bautzer
avea dreptate? Raj Krichna i Tony Pool putuser s fe invitai de
Selim Attalah din nite considerente pe care nu le cunotea. Fr
ca acest fapt s implice o operaiune n apropierea Marbellei.
Sirianul trebuie c inea s nu se fac prea remarcat de spanioli.
Pe de alt parte, atacul, a crei victim fusese Malko, era
semnifcativ. Selim Attalah nu avea nici un interes s nfrunte pe*
CIA. Doar n caz de urgen, pentru a proteja o operaiune
important. n aceast situaie, probabil c o inea ostatec pe Ann
Grimm. Lipsit de informaii, Malko plutea prin cea. Se ag de
sperana pe care i-o renscuse Krisantem. O persoan att de
cunoscut ca Selim Attalah, dei era complet ateu, trebuia s
mearg cu regularitate la moschee, ca s nu i-i ridice n cap pe
saudiii habotnici sau pe iranienii exigeni. Toi, clieni poteniali.
Alexandra contempla bosumfat marea fr un rid pe care
evoluau cteva igarete despicnd valuri impresionante de
spum.
Dac peste dou zile Cpitan Iakovlev trecea prin strmtoarea
107
Gibraltar, fr escal, nu-i rmnea dect s plece la Rotterdam.
*
* *
Raj Krichna se scrpina nervos, lungit pe patul Luciei cu care
fcuse dragoste ca un bolnav. Tnra spaniol se supusese
asalturilor lui cu indiferena ei obinuit. Aa cum acceptase
ceasul Panther oferit de tamul din banii PLOT-ului. Trebuiau
totui s serveasc la ceva i cotizaiile militanilor. Raj, cnd fcea
acum dragoste cu ea, simea uneori un freamt, o anume reacie a
trupului ei. De parc ar f gustat n tain plcerea. tia c avea s
plece peste trei zile i nc nu-i pomenise lui Selim Attalah nimic n
legtur cu proiectul iui de a o lua pe Lucia cu el. Nici mcar
tinerei fete, dar, dat find docilitatea ei, i nchipuia c n-ar f
ridicat probleme. De mult vreme, Raj Krichna nu mai tria prin
jungla din Sri Lanka, ci n hotelele de lux din Europa i Asia. n
calitatea lui de responsabil al Rezistenei Exterioare, aa cum
spunea pudic.
Lucia iei de sub du i veni s ngenuncheze lng el. Se
amuza frecndu-i pozna vrfurile ascuite ale snilor ca nite
obuze de sexul lui n repaus.
Raj i apuc prul negru strns ntr-o coad de cal i-i trase
chipul spre al lui.
Spune-mi, m iubeti?
Ea ii zmbi.
i pe Selim?
i pe el l iubesc.
n capul ei era vraite. Raj Krichna i ascunse nemulumirea.
Lucia se lungise lng el, micndu-se uor. i administra un
body masaj. Mainal. I se adres din nou:
i-ar plcea s cltoreti?
Oh, da!
Unde?
Nu tiu.
Cu mine?
Dac vrei.
O ppu vorbitoare.
108
Nu ai familie?
Ba da.
Unde se af?
n Marbella. Muncesc toi.
i-ar face plcere s-i revezi?
Nu.
Ai f zis c toate aceste ntrebri o sciau. Raj Krichna o
strnse n brae, mngindu-i spatele, fesele, apoi crupa plin.
Lucia se ntinse ca o pisic rsfat i chipul ei senzual se
luminase de un surs ceva mai plin de via.
Pe tine te iubesc cel mai mult, spuse ea deodat, eti blnd i
bun. Ceilali nu sunt aa.
Nebun de dragoste, Krichna simi c-i renate dorina. Timp o
fraciune de secund, i trecu prin minte un gnd dement: s pun
mna pe banii cptai pe drog i s fug cu Lucia la cap lumii
Dar prietenii lui l-ar f dibuit i l-ar f aruncat de viu cazanul unei
locomotive, cum se fcea la Shanghai, n 1937, comunitii.
i nimeni nu mai ieea viu din cazanul unei locomotive.
Se ridic i mbrc un pantalon i o cma. La sfritul
acestei zile decisive, trebuia s pun la punct ultimele detalii a
delicatului transfer: heroin contra dolari.
*
* *
Selim Attalah se juca distrat cu mtniile lui de ambr. Un gest
care i calma nervii. Nici o reacie exterioar legat de dispariia
Annei Grimm. Fiecare or care se scurgea ndeprta pericolul.
Tony Pool, care-l supraveghea discret pe omul din Viena, l
asigurase c acesta nu se micase din hotelul lui. Dar sirianul, n
pofda duritii lui, ncerca totui un vag regret, gndind la tnra
femeie. Fr insistenele lui Tony Pool, n-ar f luat o msur att
radical. Suprarea lui era nuanat de admiraie, gndind n ce
msur l manipulase tnra femeie. Pe el, care era att de
bnuitor
n afara acestei decepii a amorului su propriu, mai exista o
problem arztoare la care nu gsise rspuns. Manipulrile vizau
activitile lui n general sau afacerea Krichna? Dac aa stteau
109
lucrurile, acum ar f fost prea trziu. Fcu legmnt c, dac toate
aveau s se petreac cu bine, s stea pe urm linitit. Se va duce
s petreac o vreme n Siria n sau n Uniunea Sovietic. Polonezii
l sunaser de dou ori de la nceputul sptmnii. Transportul
destinat lui Krichna era pregtit.
Nu mai lipseau dect dolarii
Raj Krichna i fcu apariia i veni s se aeze alturi de el.
Ce nouti? ntreb sirianul.
Cellalt pleca adesea n ora s dea telefoane misterioase, iar el
nu tia n ce mod rmnea n contact cu Cpitan Iakovlev. Oricum,
informaiile probabil c treceau prin reeaua KGB-ului care trebuie
c era foarte complicat. Tamulul era totui senin.
Totul merge bine i se va termina la mijlocul sptmnii
viitoare, l inform el.
Selim Attalah i opri cernerea mtniilor de ambr. Era ntr-o zi
de luni.
Vrei s spunei c dumneavoastr vei livra marfa?
Da.
Aici?
Nu. Din care cauz am nevoie de dumneavoastr.
Hopa! Selim i ddu seama c avea s mai bage un deget n
acest angrenaj. Realiznd brusc c Tony Pool i tamulul s-au
neles s se foloseasc de el.
Raj Krichna, cu un zmbet rpitor, ncepu s-i explice ce anume
atepta de la el. n teorie, nu era mare lucru. Dar, date find
ntmplrile petrecute, reprezenta un risc formidabil.
*
* *
Elko Krisantem btu la u mai nainte de a intra n bungalow-
ul are Malko i btea capul, ncercnd s gseasc un mijloc de a
descoperi ce soart avusese Ann Grimm. Tnra femeie dispruse
de treizeci i ase de ore. Nu-i tia numrul i nu fgura n cartea
de telefon. Maina el se afa n continuare n faa casei.
Selim Attalah putuse s-o lichideze sau s o in ostatec. Ron
Clark nclina mai curnd pentru a doua ipotez. Malko pentru
prima. Poate c turcul aducea ceva nouti.
110
M-am vzut cu prietenii mei, i comunic el.
Era ntr-o stare de agitaie care nu-i era proprie.
Ai descoperit ceva n legtur cu Ann Grimm? ntreb Malko
plin de speran.
Nu, rspunse Elko Krisantem, dar am afat c Selim Attalah
pleac la Gibraltar poimine!
111
Capitolul X
La Gibraltar! se mir Malko. Cum de-ai afat?
Prin cel pe care l-am cunoscut la moschee i care lucreaz
pentru Attalah, spuse Elko Krisantem. Un anume Hussein. Un iit
libanez foarte pios. Trebuia s apar ieri sear, dar l-am ntlnit
azi, n port.
Malko era intrigat: Gibraltarul era o posesiune britanic, unde
englezii controlau totul fr excepie. Ultimul loc n care ar f putut
face escal un cargou sovietic amestecat ntr-un trafc clandestin.
Algesiras, marele port spaniol afat n faa stncii Gibraltarului, ar
f fost cu mult mai indicat. Sau Tangerul, unde vameii marocani
erau cu mult mai uor de corupt dect spaniolii Gibraltarul
miuna de ageni M 16, de sonare, de interceptri radio, de ageni
de informaii
Spune-mi exact ce-ai afat?
Hussein nu era mulumit c trebuia s plece poimine la
Gibraltar, findc are ru de mare. Selim Attalah posed un vas
care se af n portul de agrement din Marbella. Un Cougar, care
deplaseaz foarte repede. Nu le-ar trebui nici patruzeci i cinci de
minute, dac marea e frumoas. Am impresia c se duce destul de
des la Gibraltar s fac trguieli, s cumpere camiruri.
Cine mai pleac la Gibraltar mpreun cu Attalah?
Nu tiu, rspunse turcul. N-am ndrznit s-l ntreb. Dar am
s m mai vd cu el i n seara asta, la cafeneaua restaurantului
Antonio.
Trebuie s afm mai mult. Ct timp au de gnd s rmn
acolo, cnd vor pleca. Dar mai ales, cine pornete la drum.
Provoac-l s-i vorbeasc despre Ann.
Bineneles, fcu Krisantem, ncntat de a-i relua serviciul,
i-am zis c lucrez pentru nite nemi care au nchiriat o cas pe
lng Marbella Club.
*
112
* *
Gibraltar! Mi se pare foarte bizar.
Ron Clark mprtea perplexitatea lui Malko. Printr-o fericit
coinciden, el fusese cel care-l sunase pe Malko pentru a-i
comunica ultima poziie cunoscut a Cpitanului Iakovlev. Cargoul
sovietic se afa la aproximativ 400 de mile de strmtoarea
Gibraltar. Din mesajele radio interceptate de CIA nimic nu lsa s
se ntrevad o escal la Gibraltar. Vasul putea merge fr a se
alimenta pn la Rotterdam, destinaia lui fnal. Sovieticii luau de
la ei de acas tot ce le trebuia.
i mie mi se pare foarte curios, recunoscu Malko. N-am de
gnd s rmn aici s ard mangalul.
CIA are puine infrastructuri la Gibraltar, interveni
americanul. V vei conecta la COS-ul de acolo, care este o
organizaie semiclandestin. V vor da o mn de ajutor mpreun
cu Verii
12
Cei de pe Stnc sunt foarte susceptibili i vei f
rapid reperat. Nu vreau s le spun prea multe. M feresc de ei ca
de cium. Cum avei de gnd s ajungei la Gibraltar?
Bun ntrebarea, spuse Malko. M ntreb dac n-ar f indicat
s nchiriez un vas. Mai ales c ntreaga operaie risc se
desfoare pe mare.
Unul mare? ntreb nelinitit Ron Clark.
Doar nu cu rame, replic Malko. Am nevoie de un vas rapid.
Americanul suspin resemnat.
OK, sper ca toate astea s serveasc la ceva.
Mulumesc pentru ncurajri, fcu Malko. Avei ceva nouti
de la Greg Bautzer?
Bineneles! A pus tot Rotterdamul n stare de asediu.
l vei ine la curent cu aceste noi evoluii?
S ateptm mai nti sosirea cargoului la Gibraltar rspunse
evaziv Ron Clark. Avem timp destul s-i dm cu nasul prin rahatul
lui i Ann?
Nu tiu nimic de ea, rspunse Malko.
Cteva momente, nu mai auzi dect fondul comunicrii
12 Serviciile secrete britanice.
113
telefonice. Malko rupse tcerea subliniind:
S presupunem c livrarea drogului va avea loc la Gibraltar.
Ce ar trebui s fac? n cazul n care Krichna va pune mana pe bani
va f cu mult mai greu de intervenit.
inei-m la curent cu mersul evenimentelor, sfri prin a
rosti Ron Clark, ncurcat. Dac ntr-adevr va f imposibil ca
operaiunea s rmn clandestin, i vom pune la curent pe Veri.
Malko nchise. Pentru a face fa unui Cougar ar f avut nevoie
de un vas de cel puin aizeci de noduri Dar mai nti, se decise
s repereze vasul lui Selim Attalah.
O lu pe Alexandra de pe teras. Rochia pe care o mbrc era
doar cu puin mai lung dect costumul de baie, ascunznd cu
chiu cu vai grosul hematoamelor.
Traversarea Marbellei se dovedi un comar. Oamenii se triau
ntr-o cldur terifant printre irurile de magazine murdare;
englezii n orturi, spaniolii unsuroi i scandinavi albi ca hrtia.
La ieirea din ora, Malko zri pe dreapta un panou mare pe
scheletul de beton al unui imobil de cincisprezece etaje, a crui
construcie prea abandonat; Portul de agrement Marbella.
O lu pe drumul care ducea spre mare i se parc alturi de
alte vehicule la parterul neterminat al blocului, servind de
parching. Zeci de vase se nghesuiau n antierul naval din captul
portului de agrement, n special igarete, vedete rapide de toate
mrcile. n apropierea intrrii se afa un superb Cougar de 51 de
picioare, alb i rou, pe capre, practic nou, botezat Alcazar. Malko
se uit el cu atenie. Palele celor trei elice erau ascuite ca briciul
Un om se apropie de e.
Bun ziua, eu sunt Swen Olson, proprietarul antierului. Cu
ce v-a putea f de folos?
Vreau s nchiriez un vas, spuse Malko.
Swen Olson se smulse din contemplarea picioarelor Alexandrei.
Aici nu sunt dect vase de vnzare, spuse el, dar a putea s
v indic o agenie din Porto Banus. Ei au vase noi noue.
Rapide?
Bineneles.
Malko art spre Cougar-ul alb i rou:
114
Ca cel de aici?
Proprietarul antierului zmbi.
M-ar mira! sta ajunge la 75 de noduri! E o bomb. Aparine
unuia dintre clienii mei care l-a adus la revizie. Pleac la Ibiza, n
Baleare cu prietenii. Mi-am pierdut toat ziua s-l verifc i s-l
reglez. Dar nu vei gsi de nchiriat, e singurul din Marbella.
Cineva l strig i el se ntoarse n hangar unde trebluiau
mecanicii, prsindu-l pe prezumtivul client.
Malko examina Cougar-ul. Putea lua la bord vreo dousprezece
persoane. Sub puntea imens dispunea de o cabin spaioas.
Proprietarul antierului se ntoarse i i se adres plin de mndrie:
Merge mai repede ca un distrugtor! Cost numai 450 000 de
dolari! A putea s v comand unul
Vasul ideal pentru un contrabandist Malko se abinu s-i
spun c la Liezen n-ar prea avea ce face cu un monstru ca acela
i se ntoarse la main. Mii de rndunele i de pescru se roteau
n jurul blocului neterminat, cu strigte asurzitoare, lsndu-i
ginaul peste tot. Aminteau de flmul lui Hitchcock, Pasrile. Nu-i
rmnea dect s gseasc un vas.
*
* *
Lungit pe marginea piscinei, Selim Attalah asculta un disc cu
famenco, ncercnd s-i uite grijile. Se lsase antrenat n
expediia la Gibraltar fr nici o tragere de inim. Cu ct se
apropia ora plecrii cu att era mai indispus. De obicei, n afacerile
lui cu arme, atepta s i se aduc banii, iar el livra marfa. Acum
prea se implicase n probleme care nu-i aparineau i nu mai putea
da napoi. Era vorba de o afacere mult prea gras. Iar Tony avea
nevoie de el.
Raj Krichna iei din camera lui, cu Lucia inndu-se coad dup
el. tia doi i petreceau timpul fcnd dragoste. n ziua
precedent, pe sear, Selim o surprinse rstignit pe masa mare
de marmur rar de Brazilia de cinci metri lungime, creat de
Claude Dalie, inspirat din vestita epoc forentin, mrginit de un
bru din lemn masiv, poleit cu argint vechi i aur fn. Cu faa la
piscin, Lucia inea piept curajoas la al nu tiu ctelea asalt al
115
tamulului.
Acesta se apropie cu un aer timid.
Miss Ann vine cu nou la Gibraltar?
Selim nu considerase util s-l pun la curent cu ceea ce pise
tnra femeie. Nu avea rost s-l sperie.
Nu, i rspunse sirianul. Din pruden, i-am spus c plecm
la Tanger. De altfel, doar am s m duc i am s v ntorc imediat.
Raj Krichna i nghii saliva. Dac venea i Ann, treaba era
uoar. Se hotr s ia problema n piept.
Lucia n-ar putea s m nsoeasc?
Selim se atepta la ceva mai ru. Faa i se lumin.
Of course! Dac i face plcere.
O, desigur, interveni Lucia, n-am fost niciodat la Gibraltar.
De bucurie, ncepu s se frece de noul ei stpn ca o pisic
ndrgostit.
Plecm pe la unsprezece, mine diminea, vasul nu poate f
gata mai devreme, le explic sirianul. La ce hotel vrei s tragei?
Voi f contact la Rock Hotel, l inform tamulul. E un hotel
bun?
Selim zmbi ncurajator.
Are cea mai frumoas vedere din Gibraltar.
Asta fusese cam tot ce putea spune de bine n legtur cu el. De
notorietate public, Rock Hotel devenise o ruin. Dar cu Lucia, Raj
Krichna ar f acceptat s doarm i sub un cort.
Suntei sigur c totul se va derula bine? ntreb Selim pentru
a nu tiu cta oar.
Raj i scoase la iveal dinii strlucitori, n obinuitul lui
zmbet mecanic.
Absolut.
Inch Allah, oft sirianul.
Abia mai atepta ca totul s se termine odat. Raj Krichna nici
nu apuc bine s se ndeprteze c i se anun sosirea lui Tony
Pool. Americanul era singur.
Plecm mine? ntreb el, lsndu-se pe pernele de lng
Selim Attalah.
inei neaprat s venii cu noi?
116
Americanul i arunc o privi glacial.
Dont piss me of
13
. Trecem mai nti pe ia banc s-mi
recuperez banii i plecm. Diana va lua o main i ne vom ntlni
la Hollday Inn, n Gibraltar. Suntei sigur c nu vom avea probleme
cu vama, la sosire?
Selim Attalah prevzuse ntrebarea.
Mai nti de toate, am anunat antierul naval c plec la
Ibiza. Dac li se vor pune ntrebri, asta vor rspunde. n plus, e i
foarte credibil.
i dac suntem urmrii de Linge?
Imposibil, Cougar-ul meu merge mai repede ca orice
ambarcaiune. Efectiv, ne vom ndrepta n direcia Ibizei, la plecare
i vom menine cursul timp de o or. Ar f nevoie de un helicopter
ca s putem f urmrii.
Tipul are s ne caute.
i n-o s ne gseasc. Sau prea trziu. n acest sezon, e plin
de turiti peste tot. Controalele poliieneti sunt de form.
Ar f fost cu mult mai bine s-i tragem un glon n cap,
bombni Tony Pool. Un mort nu mai urmrete pe nimeni
Asta-i lucru sigur, l aprob Selim.
Tony Pool arunc cu o voce calm:
Dac ceva nu merge bine, i mpuc pe toi i pe dumneata.
Pe urm o terg cu vasul.
Pentru cincisprezece milioane de dolari era gata de orice Selim
Attalah nu fcu nici o remarc.
Cum facem s scpm de ticlosul de Linge? ntreb
americanul.
*
* *
Malko semn cu o mn sigur contractul de locaie al unui
iaht superb, Armaggeddon, de 105 picioare, strlucind de nou, sub
pavilion panamez, nchiriat pentru modica sum de 35 000 ca
dolari sptmna, inclusiv echipajul, combustibilul i hrana
Broker-ul i adres un zmbet radios.
13 Nu m plictisii!
117
Sunt convins c vei petrece o lun de miere absolut
fantastic, afrm el.
Alexandra i ridic ochii spre cer i i ncrucia picioarele
expunndu-i pentru a douzecea oar pulpele bronzate, de pe
care hematoamele ncepeau s se estompeze.
Armaggeddon, proprietatea unui american care nu venea dect
rareori la Marbella, era amarat n Porto Banus, alturi de iahtul
regelui Fahd.
M duc pe vas, anun Alexandra dup ce-l prsir pe
broker. M-am sturat pn-n gt de Marbella Club. Spune-i lui
Elko s ne aduc lucrurile la bord.
Se desprir. Malko se gndea fr ncetare la Ann Grimm. n
timpul nopii se dusese s dea trcoale prin Nueva Andalucia.
Fordul ei Escort rmsese exact n acelai loc. Malko se aga de
sperana c Selim Attalah o inea ostatec, dar, n acest caz, de ce
sirianul nu-i fcuse cunoscute inteniile? Se hotr s se ntoarc
n portul de agrement n sperana de a culege ceva informaii. O
nou traversare de groaz a Marbellei. Climatizarea mainii lui i
pierdea suful. Se parc sub blocul abandonat, ntr-un concert de
piuituri ale psrilor. Cougar-ul nu mai era pe capre. l zri la ap,
cu panourile calei deschise i mecanicii aplecai asupra celor trei
motoare. Proprietarul antierului naval, l zri i se ndrept spre
el.
Ei, ai gsit vreun vas?
Da, spuse Malko, Armaggeddon-ul.
Cellalt fuier admirativ.
E un iaht dintre cele mai frumoase din port. N-o s v
plictisii. Cougar-ul e la ap. Secretarul domnului Attalah a venit
s-l vad n ce stadiu se af. Vor neaprat s plece mine.
Malko se ntoarse, intrigat de rndunelele i pescruii care se
roteau deasupra imobilului!
ntotdeauna e aa?
Nu, nu, afrm Swen Olson, doar de cteva zile. Nu neleg ce.
Ai zice c cineva le d de mncare, dar n blocul sta pctos nu-i
nici mcar un picior de pisic. Antreprenorul lui a dat faliment i
nimeni nu l-a mai preluat.
118
Malko privea fx baletul psrilor pe cer.
Bun, v prsesc, fcu interlocutorul su. Dac ntr-o zi avei
chef de un Cougar, v stau la dispoziie. Malko nu-l mai asculta.
ntorcndu-se spre maina lui se afund n penumbra
parchingului improvizat i gsi o scar de beton brut care deservea
carcasa neterminat a imobilului. ncepu s urce i, de la primul
etaj i trase din teac Coltul 38 cu cinci gloane, prins la glezn.
Pea fr zgomot, sudoarea lipindu-i foarte repede cmaa de
spinare. Peste tot schelrii prsite, resturi diverse.
ipetele psrilor deveneau din ce n ce mai sfredelitoare. Ridic
ochii: un nor gros de rndunele i de pescrui se roteau n jurul
ultimului etaj. Unele psri se lsau n picaj i dispreau prin
deschiderea acoperiului. nc dou etaje.
i inea arma n mn, dei era sigur c nu avea s ntlneasc
pe nimeni. Ajunse n cele din urm sus i se opri pentru a cerceta
locurile. Planeul de beton era gol. Psrile nvleau prin toate
deschiderile spre colul opus al scrii. Sute i sute. Prezena lui
Malko le mprtie.
Se apropie i atunci zri ce anume le atrgea. O form alungit
ntr-un col. Se apropie cu gtul ncletat, dezgustat de duhoarea
acriu-dulceag care se rspndea. Fu nevoit s se opreasc la doi
metri, tetanizat de oroare. n douzeci de ani de cnd lucra pentru
CIA, vzuse multe lucruri cumplite i credea c era blindat. Dar
ceea ce avea dinaintea ochilor depea orice comar.
Un trup omenesc, parial redus la schelet, sfiat, mutilat, cu
carnea smuls de miile de ciocuri lacome, care nu lsaser pe oase
dect nite zdrene pe cale s putrezeasc n aria implacabil. O
rndunic mai ndrznea ca celelalte, plonj asupra cadavrului
i ciuguli scurt din orbita dreapt, goal i neagr, o invizibil
bucic de carne. Malko fcu un pas nainte i pasrea i lu
zborul.
Din Ann Grimm nu mai rmsese dect prul lung armiu,
oricum, indigest.
Rictusul dinilor strlucitori, lipsii de buze, venea direct din
infern. Malko nu mai era n stare s-i desprind ochii, oripilat. De
mai multe zile fusese aruncat acolo, despuiat de veminte
119
pentru a ntrzia orice identifcare. Psrile i dduser concursul
lui Selim Attalah Greu de crezut c cineva s-ar f aventurat pn
la etajul al cincisprezecelea din imobilul neterminat. Bineneles c
scheletul avea s fe descoperit ntr-o bun zi, dar toi protagonitii
dramei ar f fost plecai din Marbella, de mult vreme.
Se ntoarse. Imediat, psrile grbir spre prad. Piuiturile
stridente rencepur, asurzitoare. Se ntoarse, dei pornise pe
scar i vzu norul de aripi care se abtuse peste pletele ruginii.
Instinctiv, ntinse braul i aps pe trgaciul Colt-ului, ntr-un
gest de revolt absurd. Detonaia mprtie psrile cteva clipe i
Malko i vzu de drum, urmrit de mirosul, care parc i se lipise
de haine i de viziunea acestei crime atroce. Biata Ann Grimm, CIA
avea s-o uite mai repede dect pe cei czui n Vietnam. Mori sunt
dai uitrii, cntau gitanii prin toat Andaluzia
*
* *
Deci, soarta Annei Grimm era pecetluit. Malko l sun imediat
pe Ron Clark, dar americanul nu era la birou. Nu o puse la
Alexandra la curent cu macabra lui descoperire. Rmnea s ia o
decizie n urmtoarele ore.
ncotro s-o apuce?
Spre Gibraltar sau spre Ibiza?
Informaia primit de Krisantem putea f o momeal. Ca i cea
furnizat de sirian patronului antierului naval. Din punct de
vedere tehnic Cpitan Iakovlev putea acosta i la Ibiza i la
Gibraltar, indiferent.
Bineneles, graie supravegherii ntreprinse de CIA, Malko n-ar
f pierdut pentru mult vreme cargoul sovietic. Numai c, livrarea
heroinei s-ar f putut efectua foarte rapid i, dac s-ar f afat la
cteva sute de mile, ar f ajuns prea trziu Dup nas, se decise
n din urm pentru Gibraltar. Bineneles, ideal ar f fost s
urmreasc Cougar-ul. Numai c, date find performanele
acestuia, aa ceva era greu de realizat Rvit de moartea Annei
Grimm, se pregti s-i petreac ultima sear la Marbella. Ceva
mai trziu avea s-i regleze conturile cu Selim Attalah. Hotrt
lucru, Marbella nu purta noroc femeilor care se jucau cu focul.
120
*
* *
De pe duneta Armaggeddon-ului, Malko observa Gibraltarul
prin binoclu.
Din deprtare, stnca semna cu o far mare, cenuie, purtnd
o ran pe fancul estic: the catchment, aisprezece hectare de
tabl galvanizat, menit s adune apa de ploaie, Gibraltarul
suferind crud din lipsa izvoarelor. Vrful stncii era plin antene de
toate formele i de toate mrimile, aparinnd bazei NATO. Acest
soi de furuncul enorm din vrful golfului Algesiras, reprezenta cel
mai bun punct de observaii din Mediterana. Nu degeaba se
agaser de el britanicii de mai bine de dou secole i jumtate.
i nu se prea grbeau s plece Pe partea aceea valurile se
sprgeau de faleze verticale, iar refuxul descoperea uneori grote
invadate de mare. n timpul ultimului rzboi, n sutele de grote
naturale ale Stncii se menajaser antrepozite subterane.
Armaggeddon-ul ddu ocol capului sudic, Europa Point, cu farul
lui, alturi de care se ridica nc de pe vremea rzboiului potriva
nazitilor eava derizorie a unui tun ndreptat spre larg. Peste tot,
platforme de tir, cazemate betonate. De parc totul avea renceap
mine Alexandra veni s se sprijine alturi de Malko.
tii ce ai de fcut?
Nu, recunoscu el. Dar cred c ar f imprudent s mai rmi.
Am de gnd s te urc ntr-un avion.
De ce?
Cu o sear nainte, i spusese pn la urm ce se ntmplase cu
Ann Grimm.
Ai vzut ce-a pit nefericita aia de Ann Grimm?
Alexandra se strnse alturi de el.
Vreau s rmn. Mi-e fric pentru tine. E o afacere tare
murdar.
i cufund privirea n ochii lui aurii, mai frumoi ca niciodat.
Aceast scurt croazier reprezenta un fel de parantez n lupta
feroce dus pe tcute. Dar, din pcate, nu mai putea dura mult
Armaggeddon-ul naviga de-a lungul coastei vestice, intrnd
golful Algesiras. Din aceast parte, Gibraltarul era ceva mai
121
primitor. n rad se afau vase la ancor, petroliere, cargouri. O
fregat britanic era amarat n bazinul central.
nconjurar North Mole, pentru a ptrunde n portul de
agrement, New Marina, situat n apropierea pistei de aterizare est-
vest, care servea practic de frontier cu Spania, afat la o
deprtare de cel mult un kilometru. Zeci de vase cu pnze sub
pavilion britanic tremurau n btaia vntului. Un vame iei din
ghereta lui i le indic prin portavoce un loc n lungul cheiului
spatele vechilor metereze masive, se etajau pn la jumtatea
nlimii casele vopsite n ocru cu obloane verzi, adunate n jurul
ctorva cldiri moderne, constituind oraul Gibraltar propriu zis.
Mai sus nu se mai afa dect stnc presrat cu civa eucalipi
care hrneau vestitele maimue, gardienii locurilor acelora aride.
Legenda spunea c atunci cnd ele vor disprea, englezii vor prsi
Gibraltarul. Probabil c asta era raiunea pentru care un ofer
britanic, the keeper of the Apes
14
avea nsrcinarea s le
hrneasc n fecare zi.
Malko se ndrept spre pasarel. Dac informaiile lui Krisantem
erau exacte, Cougar-ul lui Selim Attalah n-ar f trebuit se lase
ateptat. Altminteri nu le-ar f rmas dect s o ia cu toat viteza
spre Ibiza.
Cere s ne fe transportate bagajele la Rock Hotel, i spuse
Malko Alexandrei. Te ajung din urm; m duc s nchiriez o
main.
Prea ar f btut la ochi s rmn pe Armaggeddon, atta vreme
ct din Rock Hotel se deschidea o vedere perfect asupra golfului
Algesiras, ceea ce putea f foarte util.
Coca vasului n alb i rou a Cougar-ului putea f recunoscut
de departe. Siajul de spum alb se micor din ce n ce i el
ptrunse n portul de agrement cu o vitez de cinci noduri. Malko,
afat ntr-un Honda Civic nchiriat, din parchingul afat n faa
radei, simi c i se ridic o greutate de pe inim.
Urmrea efectuarea debarcrii. Mai nti apru o fat brun
care trebuie c era Lucia, ajutat de un marinar, probabil Hussein,
apoi cu Raj Krichna i n cele din urm Tony Pool. Americanul
14 Gardianul maimuelor.
122
purta doi saci voluminoi.
Nici urm de Diana Mangan.
Sosir dou taxiuri, care trebuie c fuseser chemate prin radio.
Tony Pool intr ntr-unul, iar Raj Krichna n cellalt, nsoit de
Lucia. Formalitile nu durar mai mult de treizeci de secunde,
ndeplinite find de un poliist care, dup sursul lui, trebuie c
era pltit gras de Selim Attalah.
Acesta din urm rmase mai puin de cinci minute pe uscat.
Abia apucar s se ndeprteze cele dou taxiuri c el urc din
nou la bordul Cougar-ului, iar marinarul lui dezleg parmele.
Malko l vzu plecnd n direcia golfului i apoi cotind spre stnga.
Se ntorcea.
Malko avea de fcut o alegere. Opt pentru Tony Pool. Cinci
minute mai trziu, americanul intra n Holiday Inn, din plin
centrul Gibraltarului, cu cei doi saci al lui.
Malko fu nevoit s se orienteze pentru a iei din labirintul de
strdue nguste, nesate de turiti. Gibraltarul era greu de
clasifcat: puin orez cu ofran, cteva boabe de cucu i dou
picturi de ceai. Balcoane spaniole, lenjerie la ferestre ca la Napoli
i bobbys bronzai de soare. Malko era gata s calce un punk cu
plete violet, mergnd prin mijloc pe Main Street. Ca la Liverpool.
Urcnd spre Europa Road, bulevardul larg care ducea spre partea
superioar a Gibraltarului, aveai impresia c ncepi s rsufi
scpat find din acel trg ciudat cu casele nghesuite unele altele,
sufocante i decrepite.
Rock Hotel se ridica maiestuos pe Europa Road, departe de
agitaia turitilor, ncrustat n falez, cu faada ndreptat spre
golful Algesiras. Zugrveala cocovit i aspectul neglijent veneau
n contradicie cu nobilele mprejurimi. Oprindu-se n fa, Malko
simi c i se accelereaz btile inimii. Raj Krichna tocmai termina
pltit taxiul
Ce-i drept, n Gibraltar nu existau dect dou hotele ct de ct
decente. Malko atept ca tamulul s dispar. Din nou aveau s se
joace de-a v-ai-ascunselea. Din fericire, tamulul nu-l zrise dect
o singur dat n Viena, la Schwarzenberger i poate c nu-l
remarcase. Numai de n-ar veni Tony Pool s-i fac vreo vizit
123
Ajunse n apartamentul lui. Sala de baie ar f fcut de ruine un
spital vechi, climatizarea era anemic i zugrveala cocovit. i
puse pe Alexandra i pe Krisantem la curent.
D o rait pe la Holiday Inn, i ceru turcului. Vreau s tiu
ce-i cu Diana Mangan.
Miracol: telefonul, datnd de pe vremea ultimului asediu,
funciona. l sun pe Ron Clark, la Viena. Avea n sfrit bune.
Pentru a compensa moartea Annei Grimm. Dac principalii
protagoniti ai afacerii erau aici, heroina nu va ntrzia soseasc,
el afndu-se n zona care ntrunea toate pericolele.
*
* *
Trezit de zgomotul climatizorului, Malko se ridic i se strecur
pe teras. Vederea era splendid: radele portului Gibraltar,
meterezele care inuser piept lui Napoleon i golful Algesiras
necat n ceaa ridicat de cldur.
De la sosirea lui, din ajun, Tony Pool nu pise n afara
hotelului. Se ntlnise cu Diana Mangan care sosise la volanul
BMW-ului lor, nchiriat la Marbella. Ct despre Raj Krichna i el se
fcuse nevzut. Ron Clark srise n sus de bucurie afnd de
prezena trafcanilor. Potrivit informaiilor lui, Cpitanul Iakovlev
se afa la aproximativ 200 de mile de Gibraltar, dar nimic nu-i
ndreptea s presupun c avea s acosteze acolo.
Malko avea ordin s-l contacteze de urgen pe eful CIA, John
Falcon. i s-l informeze.
i plimb privirea asupra golfului. Imediat remarc un vas
ancorat la cteva ancabluri, n largul antierului naval de reparaii,
la un kilometru n zbor de pasre. n seara precedent nu fusese
acolo.
Imediat intr s ia binoclul adus de pe Armaggeddon i-l propti
de balustrada terasei; examinndu-l pe noul venit. Era un cargou
cu o punte lung i plat, cu cabinele n spate, ca petrolierele i cu
numeroase brae de macarale pentru descrcat mrfuri. Se
concentr asupra fancului castelului din spate unde era nscris
un nume.
Inima ncepu s-i bat mai repede cnd reui s descifreze
124
caracterele chirilice. Avea n faa lui cargoul Cpitan Iakovlev, la
bord cu 225 de kilograme de heroin destinat lui Raj Krichna.
125
Capitolul XI
Malko baleie cu binoclul cargoul Cpitan Iakovlev. Fr grab.
Zeci de containere erau stivuite pe punte, pe trei mrimi. Fr a le
mai pune la socoteal pe cele afate n cal S gseti heroina
nsemna s caui acul n carul cu fn, cu tot manifestul. Pe cargou,
nici o activitate vizibil. Ceva mai departe se afa un petrolier
brazilian sosit din ajun.
Malko ls binoclul jos. ncepea partea de vrf a misiunii lui.
Portcontainerul sovietic nu se oprise din ntmplare n Gibraltar.
Selim Attalah find plecat, mai rmneau Tony Pool i Raj
Krichna. Pe acesta din urm trebuia s-l urmreasc. Fiindc
heroina lui se afa la bord. Lsnd-o pe Alexandra s doarm,
Malko cobor n hol i sun la numrul dat de Ron Clark.
Va avea nevoie de un ajutor serios.
*
* *
Era un imobil modern ridicat modest ntre Ofciul de Turism din
Gibraltar i reedina Guvernatorului. O plac de aram informa:
Middle East Shipping Co. Malko aps pe interfon. Aproape
imediat i rspunse o voce de femeie:
Birourile sunt nchise.
Am stabilit o ntlnire cu John Falkon, spuse Malko. Ua se
deschise automat. O secretar apru din ascensor, foarte britanic
dup nfiare, n fusta ei ecosez prea lung i permanentul a la
Maggie Thatcher. Dar accentul ei era indiscutabil american.
Am s v conduc la domnul Falcon, i se adres ea.
Liftul i urc la etajul trei. Musta, blazer i cravat club, John
Falcon era ntruchiparea a ceea ce se numea la Gibraltar
gentleman Gib. Pntecos, pleuv, cu sprncene armii asortate cu
superba lui musta. Strivi degetele lui Malko ntr-o strngere de
mn robust.
John Falcon. ncntat s v vd.
126
eful biroului CIA din Gibraltar. Americanii nu dispuneau de
nici o prezen ofcial, nici mcar de un consulat ca Frana,
Panama, pn i Costa-Rica. Nici o agenie guvernamental. Doar
civa oferi de legtur n cldirile Royal Navy, afate n spatele
zidurilor groase ale fostelor metereze. John Falcon culegea
informaiile ELINT
15
ale Verilor, le regrupa i le transmitea lui
Langley. Britanicii nu acceptaser niciodat ca NSA
16
s-i
instaleze radarurile marilor ei urechi pe Stnc. Se afau la ei
acas. Evident, exista o comunicare deplin cu aliaii lor
americani.
Mai puin esenialul, bineneles.
Ceai sau cafea? ntreb John Falcon.
Hotrt lucru, se anglicizase defnitiv cu mustaa lui de ofer
din armata Indiei.
Cafea, spuse Malko. Ai putut afa ceva n legtur cu cargoul
Cpitan Iakovlev, dup ce v-am telefonat?
Mare lucru, nu, recunoscu americanul. tiu doar cu puin
mai mult ca dumneavoastr. Britanicii n-au fost avertizai de
cpitnie dect pe la trei noaptea; cargoul a semnalat o avarie la
maini i a cerut autorizaia s intre n rad Nu exista nici un
motiv s fe refuzat. Doar nu era un vas pescresc echipat cu
electronic.
i avaria?
Precis o invenie. Cpitnia i-a propus s benefcieze de
commercial ship repair al bazei navale, dar comandantul de pe
Cpitan Iakovlev a refuzat. Face reparaia cu mijloacele existente la
bord.
Exist vreo prezen sovietic n Gibraltar? ntreb Malko.
S-ar putea s fe vreo crti ascuns departe printre stnci.
Dar nici omologii mei i nici eu n-am dibuit nimic. Gibraltarul e
mic, iar Verii in totul sub control cu o mn de fer. Din cnd n
cnd cte un vas de croazier sovietic, venind dinspre Marea
Neagr face escal pentru o zi i pasagerii coboar pe uscat. Sunt
numrai i la sosire i la plecare. Cam asta-i tot
15 Electronic Intelligence.
16 National Security Agency.
127
Se cunoate natura echipajului de pe Cpitan Iakovlev?
Sovietici, n mod sigur. Cum vasul n-a tras la chei, nu ni s-a
comunicat.
E inut sub observaie?
Nu mai mult ca celelalte vase ancorate n rad. n schimb
dumneavoastr suntei, adug el zmbind.
Serios? fcu Malko surprins.
John Falcon i ntinse pe fa un surs complice.
Oh, Verii nu mi-au comunicat nimic neplcut. Att doar ct
omologul meu m-a ntrebat azi diminea pentru ce Altea sa
Serenissim i-a dat osteneala s aduc cu el o femeie att de
frumoas ntr-un loc aa de nesuferit ca Gibraltarul Sejurul
dumneavoastr la Oman
17
n-a trecut neobservat
Sunt la curent cu drogul?
Bineneles c nu i nici nu trebuie s afe nimic! Ar soma
cargoul s plece imediat; nu le plac deloc complicaiile, iar un
trafc de drog efectuat pe un cargou sovietic ar f genul de situaie
care le-ar strmba ru nasul.
ncurajator pentru urmarea evenimentelor Ca s mai atenueze
efectul spuselor sale, John Falcon se grbi s adauge:
CIA mi-a ordonat s v dau tot ajutorul posibil. Avei vreo
idee de ce anume vrei s facei?
Nu nc, recunoscu Malko.
John Falcon i privi ceasul.
n acest caz, am s-mi fac turneul sptmnal. S-mi vd
omologii. Sunai-m de ndat ce vei avea nevoie de mine. Dar fi
prudent cu telefonul
*
* *
Era o Anglie czut n mizerie, tropical i mbtrnit, cu strzi
nguste i abrupte, cu rufe atrnnd la ferestre i cu bobbys cu
pielea smead. Mai curnd Napoli sau Hong-Kong. Singurul semn
concret de civilizaie: panourile afate peste tot, care interziceau
staionarea i saboii pentru blocarea mainilor, botezai lapi.
17 Vezi Ostatecul din Oman, SAS nr. 87.
128
Cobornd pe Europa Road, unde se afa Rock Hotel, Malko o lu
de-a lungul unui ir de cottages aduse parc direct din
Sournemouth. Mai nainte de a ptrunde pe Main Street, o
stradel ngust care erpuia dintr-un capt n altul al oraului,
canaliznd fuviul de turiti ctre sutele de magazine pctoase n
regim de duty-free. Hong Kongul sracilor. Civa poliiti bronzai,
care vorbeau de la englez la spaniol fr efort, dirijau o circulaie
devenit haotic datorit sadismului britanic. ntruct pe Main
Keet alternau poriunile de sens unic cu cele n sens opus. i,
colac peste pupz, se mai i schimbau n funcie de ora zilei.
Strdue nguste luau cu asalt Stnca, terminndu-se printr-un
zid din pietre sau prin scri. Nu prea era paradisul mainilor
Malko l ntlni pe Elko Krisantem, care-i fxase punctul de
observaii ntr-o pizzeria din Governors Parade, o pia mic,
dominnd Main Street-ul. Pe lng statuia reginei Victoria,
supraveghea intrarea n Holiday Inn.
N-au aprut nc, l inform el. Maina lor a rmas n acelai
loc.
BMW-ul, nchiriat din Marbella i adus de Diana, staiona n
miniparchingul din faa hotelului. Cei doi americani, culcai pe
milioanele lor de dolari Trebuie c ateptau ora i locul
schimbului.
i lsm pe tia n pace, i spuse Malko turcului. E
momentul s ne concentrm asupra lui Raj Krichna.
Plecar spre partea de jos a oraului. O luar pe Line Mall road,
un drum cu sens dublu care mergea de-a lungul meterezelor,
ntlnindu-se la nivelul mrii cu Churchill Avenue. Acest bulevard
traversa pista aeroportului i mergea spre frontier. Trebuia s
ocoleti rond-point din faa stadionului, pentru a da n Bayside
Road ce ducea spre iahturi.
Cougar-ul lui Selim Attalah nu se ntorsese. Finiul operaiunii
nu era prin urmare iminent. De ndat ce Raj Krichna va intra n
posesia dolarilor, sirianul va sosi cu limba pe umr.
Malko se uit la Armaggeddon, care atepta cuminte la chei.
Cpitanul lui probabil c-l considera nebun de legat. S nchiriezi
un vas cu cinci mii de dolari pe zi pentru a lsa ancora la
129
Gibraltar
Malko nu-i pierdu prea mult timp aici. O lu napoi pe Queens
Road, care nsoea partea exterioar a meterezelor, pn la Europa
Road. n faa Queens Cinema gsi o cabin telefonic roie, ca cele
din Londra i sun la Rock Hotel.
Mister Krichna se af la dumneavoastr? ntreb el. La
telefon societatea Avis.
Telefonista i rspunse imediat:
Da, ns nu-i n camer. Cred c a cobort la piscin.
Ce numr de camer are?
453, Sir. S-i las vreun mesaj?
Nu, am s revin. Mulumesc.
Respectiva piscin se afa la trei sute de metri mai sus de Rock
Hotel, pe partea opus a bulevardului Europa, chiar n faa
cazinoului. Malko iei din Honda Civic, pe care o ls pe seama lui
Elko Krisantem.
S nu-l scapi din ochi, i spuse. M ntorc cam peste dou
ore.
Turcul se juca de pe acum cu lasoul din fundul buzunarului. n
ciuda cldurii zdrobitoare, Malko era nebun de bucurie. Se
ntoarse n camer, unde era apocalipsul. Climatizarea se afa n
pan, Alexandrei i se pruse c era un obolan n sala de baie, iar
ascensorul nu funciona.
M duc la piscin, l anun tnra femeie.
Imposibil, o opri Malko. Krichna e acolo. S-ar putea s te
recunoasc. Te-a vzut la Viena.
Foarte vesel, oft ea. Am s ferb aici de vie.
Cobor n ora s dau un telefon, spuse Malko. Curaj. Du-te
pe teras.
Toate elementele sunt acum ntrunite, comunic Malko,
nghesuit ntr-o cabin murdar, unde domnea o cldura
chinuitoare. Cumprtorul heroinei, vnztorul i cargoul Cpitan
Iakovlev.
Bravo! exult americanul. i Greg Bautzer care ateapt la
Rotterdam!
N-am ctigat nc partida, remarc Malko. Sunt complet
130
singur, doar cu Elko Krisantem i nu pot cere ajutorul Verilor. Nu-l
am dect pe omul dumneavoastr din COS.
E un vechi lupttor, fcu Ron Clark i dac va trebui s intre
foc, va intra Am s-i expediez imediat un telex n acest sens.
Confrmndu-mi instruciunile.
Ce instruciuni?
S distrug drogul, dac e posibil, compromindu-i pe
sovietici i s recupereze banii de la Tony Pool, mpiedicnd astfel
livrarea de arme enumera Ron Clark.
N-ai vrea, ca prim, s rad de pe faa pmntului i
Gibraltarul? ntreb Malko.
eful biroului din Viena, cu simul humorului, ncepu s rd.
Hai, tii prea bine c dac reuii s distrugei drogul, restul
nu-i dect foare la ureche
Floare la ureche! Cu o echip de ucigai care nu s-ar f dat n
lturi de la nimic
Se gndi la sursul strlucitor al lui Raj Krichna. Cine ar f
putut bnui un terorist fr mil sub acel nveli jovial i sntos.
Umerii de docher i chipul plcut inspirau ncredere. Doar ochii i
erau nelinititori, cu mobilitatea lor i lipsa de expresie.
A putea s v expediez nite baby-sitters, propuse Ron.
Vrei ca Verii s dea n fert? ntreb Malko. Ca s nu mai
vorbim de ceilali. Cu ct vom trece mai neobservai cu att vom
avea o ans mai mare de reuit.
V-ai ntocmit vreun plan? ntreb ngrijorat americanul.
Nu dispun nc de sufciente elemente. Mi se pare imposibil
ca Tony Pool s plece n SUA cu 225 kilograme de heroin n valize.
Deci, a iniiat un sistem similar celui din Rotterdam pentru a
sustrage drogul ntr-un alt mod. Iar eu trebuie s-l descopr. Poate
c astfel mi va veni o idee operaional
Avei cu siguran dreptate, confrm americanul. Tony Pool nu
are niciodat asupra lui nici un gram de drog. Dar, poate c i-a
cerut lui Selim Attalah
M-ar mira. Attalah precis n-ar vrea s se amestece. De altfel,
a i plecat. M gndesc acum c au ales Gibraltarul pentru c se
af la o or de Marbella, iar vama nu-i exigent.
131
Bine analizat, aprob Ron Clark. Dar n felul acesta tot nu
obinem cheia problemei.
Rugai-v pentru mine, fcu sobru Malko. Un ultim punct, n-
avei de gnd s le comunicai celor din DEA de escala cargoului
Cpitan Iakovlev?
Nici mcar nu mi-a trecut prin cap! Att doar c s-ar putea
s descopere i singuri.
Mulumesc, spuse Malko. N-am chef s-l vd debarcnd aici
pe Greg Bautzer cu bocancii lui grosolani.
Iei din cabin, ud leoarc. Dar, destul de satisfcut. Contra
celor imaginate de DEA, trafcanii reacionaser repede i abil.
Sprijinindu-se pe logistica negustorului lor de arme, care nu putea
refuza ajutorul, fr a vedea cum i trec pe sub nas milioanele de
dolari
*
* *
Raj Krichna, lungit pe o saltea afat pe marginea piscinei
hotelului Rock cu Lucia ncolcit n jurul lui, se purta cu aceeai
lips de pudoare fermectoare ca i faimoasele maimue din
Gibraltar, care populau uppercaves
18
de pe Stnc.
Chelnerii, obinuii s vad pensionari linitii, a cror
ndrzneal suprem consta n a se lua de mn, nu-i credeau
ochilor. ngrozii. Pe alte timpuri, guvernatorul ar f poruncit s fe
biciuii. Toate marile tradiii ale Imperiului se pierdeau sub soarele
acestei Spanii satanice, corupte de mauri.
Splendoarea uluitoare a Luciei i fascina. n partea de sus
slipului microscopic nu purta dect un maieu din mtase
imprimat, transparent, disimulndu-i cu greu vrfurile ascuite
ale snilor.
Cu capul lsat pe torsul puternic al amantului ei, i ciugulea
pozna mameloanele cu o pricepere care-i smulgea tamulului
suspine de plcere i din cnd n cnd, o tresrire brusc.
Prosopul pe care-l aruncase de-a curmeziul pntecului avea nite
cocoae din ce n ce mai suspecte. n clipa n care nite garsoni
18 Grotele superioare.
132
aduceau oranjade, o auzir pe Lucia cerndu-i:
Fuck me. Now.
Bieii btur n retragere pentru a-i avertiza colegii s nu
rateze aceast ultim oroare. Din pcate, Raj Krichna i consult
ceasul cu un suspin:
Nu acum. Am o ntlnire. Rmi aici, am s vin s te iau.
Se smulse din mbriarea Luciei, recptndu-i cu greu o
inut convenabil, mai nainte de a se ndeprta. Se simea bine.
Pn acum, operaiunea mersese ca pe roate. Dac-i reuea
afacerea asta mai obinea un grad n cadrul PLOT-ului.
Urc n Toyota StarJet, nchiriat, ncins ca un cuptor i o lu
n direcia stncilor ascuite care dominau promontoriul.
*
* *
Elko Krisantem i terse sudoarea care-i nepa ochii i porni
motorul. n fne, treburile ncepeau s se mite. Starlet-ul lui Raj
Krichna prsi parchingul piscinei Rock Hotel. Spre mirarea
turcului, Raj Krichna coti n sus n loc s-o apuce n direcia
oraului
Trei sute de metri mai departe, Tamulul se angaja pe un drum
ngust spre stnga care urca n zigzag prin pustiul bolovnos, ce
instituia partea superioar a Stncii. Peisajul era din ce n ce mai
arid. Un panou indica: Engineer Road-Upper Caves. Elko era
gata-gata s fe stlcit de un autobuz enorm plin de turiti, care
negociase greu un viraj n agraf.
Vederea era magnifc, cu stncile verticale care dominau micul
ora hispano-englez pitit la poalele meterezelor. n deprtare, se
zreau prin ceaa ridicat de cldur casele i portul Algesiras.
Cpitanul Iakovlev se vedea doar ca un punct minuscul n rad.
Plimbarea clasic a tuturor turitilor. nc un viraj n agraf. Raj
Krichna se opri ntr-un parching mic din faa St-Michael Cave. O
maimu rsucea cu tragere de inim antenele mainilor
staionate, una dup alta. La o mie de metri altitudine, unde se
afau, aerul era cu mult mai proaspt. Ceva mai jos, un grup de
turiti britanici contemplau cu emoie placa fxat pe locul unde
regina Angliei binevoise s se opreasc pentru a admira privelitea
133
n iulie 1987. Mai multe crri pentru pietoni porneau de acolo
erpuind printre stncile aride, deservind parcul maimuelor i
upper caves. Pancarte enorme i avertizau pe plimbrei: Atenie
la comportamentul maimuelor. Pot muca.
Elko opri la rndul lui i se apropie de oamenii sprijinii de
balustrada OHara Road, supraveghindu-l pe Raj Krichna. Acesta
din urm se amestecase printre turiti. Perfect inofensiv n
aparen. Totui, Elko Krisantem remarc faptul c tamulul se uita
cu atenie la cei ce-l nconjurau. Cuta pe cineva cu care avea
ntlnire. Sau verifca s nu se afe nici o persoan dubioas prin
preajm. Krisantem i ddu seama c privirea lui Krichna avea se
opreasc i asupra lui. Alturi, membrii unei familii se fotografau
contiincios. Cu un surs binevoitor se apropie de ei i prin gesturi
le propuse s-i ia pe toi mpreun
Cnd tamulul ajunse cu privirea n dreptul lui nu vzu dect un
fotograf amator pe cale de a imortaliza o scen de vacan.
Odat terminat turul lui de orizont, Raj Krichna se ndrept fr
grab pe o crare care ducea spre habitatul maimuelor, unde
sosiser mici grupuri de turiti, hrnindu-le i privindu-le cum se
joac. Elko apuc pe o crare paralel, afat ceva mai sus, care
ducea spre ruinele Moorish Wall.
Muntele era gurit ca o strecurtoare de grote, tunele, treceri
nguste. Soarele ardea furios. Elko Krisantem ajunse la marginea
unei platforme stncoase care domina crarea din vale unde Raj
Krichna se ntlnise cu un brbat n cma, blond, cu ochelari
negri i o saco n mn. Nu-i vorbeau, dar se vedea bine c se
cunoteau. Ateptar pn ce turitii din preajma lor fcur cale
ntoars pentru a schimba cteva cuvinte i a se ndeprta pentru
a traversa rezervaia de maimue, trecnd pe sub telefericul mare
care se termina n punctul culminant al Gibraltarului.
Elko ncepu s nainteze, ascunzndu-se n spatele ruinelor
Moorish Wall. Din fericire, cei doi nu ridicar capul Strbtur
un tunel scurt spat n stnc pentru a iei pe o platform pe care
se ridica vechiul tun ruginit, vestigiu al celui de al doilea rzboi
mondial, unde se crase o maimu. Puin lume venea pn
acolo, findc drumul se nfunda. Pitit n spatele zidului, turcul
134
observa cu inima bubuind. Se ntreba cine era interlocutorul lui
Raj Krichna.
Cei doi brbai discutau aprins fr ca turcul, afat prea
departe, s poat ptrunde sensul cuvintelor Conversaia fu
scurt. Tipul blond i ntinse sacoa lui Raj Krichna, care o lu. i
strnser ndelung mna i tamulul se ntoarse, pe cnd omul lui
de legtur aprindea o igar, apropiindu-se de maimua crat
pe tun. Aici atept puin, s nu fe vzui plecnd mpreun.
Adevrai profesioniti.
Individul blond se distra jucndu-se cu maimua. Deodat, alta
apru alturi de zidul unde se ascundea Elko Krisantem, scond
ipete ascuite. Mainal, omul de legtur al tamulului ridic
privirea, prinzndu-l pe turc n cmpul lui vizual.
Reacia lui fu instantanee. i arunc igara i dup un sfert de
secund o rupea la fug ca un alergtor la cursa de o sut de
metri!
135
Capitolul XII
Instinctul de uciga i reveni lui Elko Krisantem n galop. Sri
din ascunztoarea lui, uitndu-i de vrst i de vechile rni,
cobornd ca o avalan. l prinse pe fugar la intrarea n micul
tunel, barndu-i drumul. Crarea fcea un cot, punndu-i la
adpost de masa turitilor. Brbatul blond l cntri pe Krisantem
cu buzele strnse, ncordndu-se, fr o vorb. Elko i nvlui ntr-
o privire de cunosctor. Imposibil s poarte o arm, cu pantalonul
lui strmt i cma uoar. Degetele lui se jucau de pe acum cu
laul din fundul buzunarului. Gndul lui mai sttea la ndoial,
dar instinctul i spunea c omul acela trebuia s moar.
Dac se apuca s-i vorbeasc lui Raj Krichna, acum sau mai
trziu, toat operaiunea eua.
Tipul blond fcu un pas nainte, cu mna dreapt nfpt dup
curea ca pentru a-i proteja burta. i el nelesese c trebuia s-l
nfrunte pe Krisantem. Dac ar f fugit pe partea cealalt, ar f fost
repede prins. Dar n spatele turcului, se afau de asemeni turiti,
cea mai bun aprarea a lui Elko ezita. Cel afat n faa lui avea
fzicul unui om antrenat n sportul de lupte. Dintr-o dat, blondul
smulse nchiztoarea curelei. ntr-o strfulgerare, Elko zri c n
spatele ei se ascundea o lam scurta triunghiular, capabil s-I
spintece. Adversarul lui fcu un pas nainte, agitndu-i arma.
Elko evit lovitura printr-un salt ntr-o parte iar cellalt o rupse
la fug spre tunel. i rmseser de parcurs mai puin de zece
metri. Cum nu vzuse laul, i nchipuia c Elko era dezarmat.
Acesta i adun toate puterile i fcu o sritur puternic,
ajungnd n spatele adversarului! n timpul saltului i scosese din
buzunar laul. Funia fn seciona beregata blondului care i
pierdu ochelarii negri. Scoase un horcit rguit, ncercnd s-l
loveasc pe Krisantem.
Zadarnic, Elko se sudase de spatele lui ca o lipitoare. Pus pe
treab. Dispunea de timp puin. Turiti, amatori s vad vechiul
136
tun, puteau s apar n fece secund, iar scena ar f produs
agitaie. n Gibraltar, unde criminalitatea fusese redus practic la
zero, nu se strangulau oamenii ziua n amiaza mare. Krisantem
ncepu s strng din toate puterile, dar adversarul lui se zbtea,
ncordndu-i muchii gtului i scuturndu-se furios pentru a
scpa de turc. Brusc ncepu s se dea napoi pentru a-i strivi pe
Elko Krisantem de peretele stncos. Turcul vzu stele verzi, dar nu
ddu drumul funiei. Dup respiraia scurta a celuilalt i ddea
seama c i folosea ultimele puteri. Deodat auzi zgomot de voci,
rsete. Din partea opus a tunelului se apropia o familie.
Nu mai avea dect cteva secunde.
Utiliznd tactica adversarului su, l izbi brutal de stnc,
mpingndu-l ntr-o scorbur invizibil din extremitatea opus a
tunelului. Capul omului blond percuta stnca cu un zgomot
nfundat i el scoase un strigt surd, dnd drumul pumnalului.
Elko l lovi violent cu genunchiul n spate i strnse funia cu
putere. Blondul sughi, cuprins de un spasm violent i corpul lui
se ls moale. S-ar f prbuit pe jos dac turcul nu l-ar f inut
zdravn. Elko Krisantem se ridic, cu plmnii arzndu-i. Auzea
ipetele copiilor care se apropiau. Desigur, ar f avut timp s fug,
dar imediat s-ar f dat alarma. Cu o micare hotrt, tr trupul
pn la balustrad, l scotoci rapid, lundu-i portofelul i cu un
efort puternic l arunc n lungul peretelui vertical, nalt de peste o
sut de metri. Cadavrul se rostogoli i dispru n tufurile care
nconjurau Moorish Castle, un fort btrn i superb, deasupra
cruia flfia drapelul Regatului Unit Cnd copiii se apropiar,
vzur doar un turist care contempla privelitea, sprijinit de
balustrad.
*
* *
Malko cerceta preocupat actele luate de la omul asasinat de
Elko Krisantem. Era exact ceea ce prevzuse i de care se temuse,
dup darea de seam a turcului.
Serghei Kalinin, secundul de pe cargoul Cpitan Iakovlev. Era o
belea cum nu se putea mai mare. Exista riscul ca trupul s fe
descoperit. S se gseasc martori. S-ar f putut ajunge ia
137
Krisantem. Britanicii nu glumeau cu crimele. i totui, nu-l
puteau condamna pe turc. Dac ar f procedat diferit, ceilali ar f
reacionat imediat.
Nu mai era nimic de fcut. Doar s ia n plus msuri de
securitate.
Ai s pleci n seara asta la Londra i spuse Malko. mpreun
cu contesa Alexandra.
Dar mai avei nevoie de mine, spuse Elko.
Las-c m descurc eu, l asigur Malko. Nu vreau s
putrezeti zece ani n nchisoare.
Nu mai rmnea dect s-o avertizeze pe Alexandra, ce plecase
pe Main Street s fac trguieli. i de asemeni s-i anune vestea
lui John Falcon. Elko Krisantem, care se apropiase fereastr, se
ntoarse spre Malko.
Am impresia ca se petrece ceva pe vas.
*
* *
Malko i cobor binoclul, intrigat i fascinat. O barj abordase
cargoul i un container era pe cale s fe lsat uor n jos de
macara. n situaia n care Cpitan Iakovlev trebuia s descarce n
portul Rotterdam
Elko, vreau s vd mai ndeaproape ce se ntmpl. Nu mica
de aici
Cobor n vitez pe Europa Road, n lungul meterezelor, pentru a
ajunge n port. Ls pe dreapta rada ambarcaiilor de agrement,
lund-o pe North Mole, care cotea n unghi drept, avansnd spre
sud, pentru a proteja portul. Era o fie de beton destul de larg pe
care se ridicau diferite antrepozite. Bazinul central era aproape gol,
n afara ctorva cargouri vechi trase la chei, amarate i a unui
minipetrolier pe cale s-i goleasc rezervoarele. Puin lume,
antrepozite nchise, o sumedenie de lzi lipsite complet de paz.
Malko se opri la captul cheiului Western Arm, uitndu-se la ce sa
petrecea pe Cpitan Iakovlev.
Ajunseser la al treilea container! i macaraua urca pentru a-l
ridica pe al patrulea.
Cu cele patru containere stivuite la bord, barja se ndeprta lent
138
de cargou, ntorcndu-se n port. Exact nspre locul unde se afa
Malko. Ambarcaiunii care abia i trgea sufetul i trebui o
jumtate de or pentru a parcurge cele cteva sute de metri. Mai
muli muncitori stteau lungii pe containere, bronzndu-se. Barja
intr n bazinul portuar i trase la cheiul Western Arm, n faa une
macarale de descrcare. ncepu operaiunea invers. ntr-o or cele
patru containere fur aranjate pe chei, alturi de altele similare.
Toate erau ncuiate cu lacte i purtau numere de cod. Apoi, barja
plec, prsindu-le fr nici o supraveghere.
Malko se uita la paralelipipedele metalice, fascinat. Fiecare
dintre ele purta un numr de identifcare, litere sau cifre pictate cu
ablonul. Se apropie i le cercet unul cte unul. Cel din dreapta a
numrul 92 UT Sp. Potrivit manifestului de pe Cpitan Iakovlev,
acesta coninea transportul de stafde ncrcate n Afganistan. i
heroina destinat lui Raj Krichna. Ca i celelalte, cuprindea n jur
de 25 de metri cubi de marf. Malko i plimb privirea spre
cargoul sovietic, rmas la ancor. i ndeplinise misiunea i putea
s-o ia la drum, spre Rotterdam unde l atepta Greg Bautzer
Evident, Serghei Kalinin nu se mai ntorsese la bord. Cum avea s
reacioneze comandantul navei Cpitan Iakovlev?
Malko se ntoarse la main. Trebuia s se ntlneasc de
urgen cu John Falcon. Din mai multe motive. Fr el, nu ar f
putut duce la bun sfrit faza fnal a misiunii sale.
*
* *
Dac am f spus c John Falcon era preocupat ar f fost mult
prea puin. Nu mai dovedea s-i tearg easta pleuv, acoperit
de sudoare, dei datorit climatizrii, n biroul lui domnea o
temperatur agreabil.
eful biroului CIA din Gibraltar se uita la actele sovieticului, de
parc ar f fost vorba de un facon de cianur.
Pe la ce or s-a ntmplat?
Cam cu dou ore n urm, spuse Malko.
Nici o reacie din partea tamulului?
Din cte tiu eu, nu. Cu puin mai nainte mai era nc la
cin cu Lucia. Nu prea s fe nervos. Dar nu tim ct timp trebuia
139
s rmn pe uscat acest Serghei Kalinin. Echipajul de pe Cpitan
Iakovlev va intra n alert poate abia spre sear
n cazul n care nu este descoperit cadavrul mai nainte,
interveni cu un glas lugubru americanul. n aceast alternativ, v-
a sftui s ridicai pnzele cu toat viteza.
Asta ne i pregtim s facem, i explic Malko, punndu-l la
curent.
Bine, fu de acord John Falcon, dar trimitei napoi i iahtul
Armaggeddon. Pn la urm va ajunge s atrag atenia. n
momentul de fa nu-i mai are rostul s rmn aici.
i dac va f nevoie s trec grania, silit de mprejurri?
John Falcon zmbi palid.
M voi ocupa eu de aceast problem. Am o igaret care v
poate duce n Spania sau n Maroc. S sperm c nu vom ajunge
acolo. Pn una alta, am s-i comunic lui Langley identitatea
acestui Serghei. S vedem dac ei tiu ceva mai mult.
Trebuie s afm ce are s se ntmple cu containerele spuse
Malko. Cui i sunt ele destinate.
Ceva nu-i ddea pace. De ce fusese drogul practic prsit pe
chei? Pentru ce Raj Krichna pierdea astfel atta timp? Fiecare or
care trecea, sporea pericolul unui control vamal inopinat
*
* *
Malko se uit dup Armaggeddon, care prsea portul de
agrement. Avea de pe acum n buzunar dou bilete la Europa Air,
cu destinaia Londra, singura direcie deservit de Gibraltar, pe
numele Alexandrei i a lui Elko Krisantem. Se ateptase s revad
Cougar-ul lui Selim Attalah, dar sirianul nu se ntorsese. Ceea ce
nsemna c stadiul fnal al operaiunii nu sosise nc. n felul
acesta se mai ctigau cteva ore de rgaz. Malko urc n maina
lui. Dar nodul din gt rmnea prezent: pe stnca asta se simea
prins n curs.
Alexandra dormea goal, ntins pe pat, cnd se ntoarse Malko.
Pe o parte, cu superba ei crup n btaia soarelui, Malko se
dezbrc pe tcute, se lungi i se lipi de ea, cuprinznd-o cu tot
corpul. Tnra femeie se ntinse, trezit din moiala ei, iar
140
oldurile l presar pe Malko, expediindu-i un val de adrenalina n
artere i declanndu-i o erecie imediat. Se ridic ntr-un cot i
cu genunchiul i mpinse una dintre coapse nainte, descoperindu-i
sexul, n care plonj lent pn n adnc. Rmase aa cteva clipe
savurnd actul posesiunii. Apoi, apucnd-o de olduri o aez n
genunchi i ncepu s se mite fr grab. Alexandra se ls n
voia lui, cu braele ntinse nainte i capul n cearafuri, gemnd
din cnd n cnd, cu crupa ridicat n sus ca o pisic mngiat
pe spinare.
Cnd micrile brbatului se accelerar, ea ntoarse puin capul
i gemu:
Mai repede, mai repede!
Malko, ntr-un ultim efort, se vrs n pntecul ei i amndoi
czur mbriai pe o parte. i mngie snii nc ntrii datorit
plcerii, n vreme ce ea se ntindea pentru a-i simi mai bine sexul
rmas nuntrul ei. Malko se ntreba cnd mai aveau s fac
dragoste. Peste cteva ore urmau s se despart din nou.
Pregtete-te, i spuse, trebuie s te conduc la aeroport.
Se ridic i privi mainal pe fereastr. Simi imediat un oc n
inim. Cpitanul Iakovlev era pe cale s prseasc rada!
Portcontainerul sovietic ridicase de pe acum ancora. Se ndrepta
spre sud, n direcia strmtorii i a Atlanticului. Deci, dispariia lui
Serghei Kalinin fusese trecuta la rubrica pierderi i profturi.
Malko tia prea bine c sovieticilor nu le plcea deloc s fe
amestecai n afaceri cu droguri. Comandantul de pe Cpitan
Iakovlev putea s-i nchipuie c secundul avusese vreo problem
cu poliia.
Malko urma s afe mai multe prin John Falcon. i lipsea
elementul principal: soarta containerelor debarcate.
Dup ce o va conduce pe Alexandra i pe Krisantem la aeroport,
inteniona s se consacre acestei probleme.
*
* *
Un bombardier voluminos Vulcan, nc mai purtnd pe el
camufajul de rzboi, veghea ca un pterodactil aipit pe pista
traversat de drumul care ducea spre frontier, la Algesiras. n
141
afara unui Boeing 737, care urma s plece la Londra, era singurul
avion. Englezii refuzaser categoric s autorizeze vreo companie
britanic pentru deservirea Stncii. Blocnd temporar acordurile
dintre companiile europene.
Semnalizatoarele de la intrarea pe pist erau pe verde. Cnd un
aparat urma s decoleze sau s aterizeze, ele treceau pe rou i
trafcul era ntrerupt, ca la o trecere la nivel cu calea ferat.
Mica aerogara amintea de America de Sud, cu cldirile ei
mrunte i prginite, fr nici o frm. O mulime de turiti,
nroii de soare ca nite homari feri, se nghesuiau n hol, frni
n dou de greutatea sticlelor cumprate n regim de duty free.
Pentru ultima oar Alexandra se lipi de Malko n mijlocul mulimii.
S te ntorci repede! i spuse ea.
Elko Krisantem bombnea furios, expediat ntr-un mod
dezonorant, ca o crti scoas la lumina zilei.
Malko rmase pn n momentul n care se nchiser uile
Boeing-ului 737. Temndu-se de un incident survenit n ultima
clip.
Elko pleca de la Londra la Viena iar Alexandra lua un avion Air
France pentru Paris. De ndat ce aparatul ncepu s ruleze pe
pist, Malko grbi spre parchingul afat pe partea opus drumului.
John Falcon l atepta cu rspunsurile la ntrebrile pe care i le
pusese.
*
* *
Americanul fuma un trabuc enorm, cu trsturile impasibile
cnd i deschise lui Malko. Abia n biroul lui se nsufei.
Am lucrat bine pentru dumneavoastr, spuse el.
tii c vasul Cpitan Iakovlev a ridicat ancora?
tiu, confrm John Falcon. Am un prieten la cpitnie. A
anunat c avaria fusese remediat i c i continuau drumul!
i Serghei Kalinin?
Comandantul a semnalat c unul dintre oamenii lui nu se
prezentase la bord la ora stabilit i a cerut poliiei din Gibraltar
s ia legtura cu consulatul sovietic din Madrid de ndat ce-l va
regsi.
142
Bizar, recunoscu Malko, de obicei sovieticii sunt cu mult mai
viruleni.
John Falcon i ag un surs n colul gurii i-i scutur
trabucul.
Au ei motive serioase pentru asta. Langley l-a identifcat,
numai ce am primit un telex. Serghei Kalinin se numete n
realitate Ivan Grusov i are grad de cpitan n GRU
19
. A servit doi
ani pe pescadorul sovietic care urmrea Flota a asea. Mai trziu a
fost regsit ca ataat militar la Delhi, dup care a fost rechemat la
Moscova, la Central i de atunci nu s-a mai tiut nimic despre el.
S-ar prea c era oferul de legtur a lui Raj Krichna.
Iat de ce comandantul de pe Cpitan Iakovlev nu fcuse valuri.
n lupta feroce dus pe tcute, care l opunea pe Malko
adversarilor lui tamulo-americano-sovietici, se numrau de pe
acum doi mori. Pe care nimeni nu-i revendica. Prezena oferului
GRU pe Cpitan Iakovlev demonstra c ntreaga operaiune se
bucura de binecuvntarea i ajutorul serviciilor sovietice. Care, n
aceste circumstane, aveau ca aliat un trafcant de droguri
american.
Totul era perfect coerent. Sovieticii ddeau dintr-o lovitur trei
lovituri. i ajutau pe aliaii lor tamuli, vindeau arme poloneze i
puneau n plus mna pe devize, subminnd nc puin societatea
occidental prin intermediul heroinei. Aa cum preconizase
Lenin
Stranic!
Dar ntre marile servicii nu se obinuia recurgerea la crim
Aceast fsur risca s provoace tulburri.
Ce spune Langley? ntreb Malko.
Toi sunt teribili de contrariai, afrm prudent John.
Nu s-a descoperit nimic?
Din fericire, nu. tiu locul unde se af cadavrul. Poate
rmne acolo mult i bine. Vreau s sper, totui c nu vei mai f
aici cnd are s fe descoperit.
Asta sper i eu, spuse Malko.
Adevrata problem consta n a afa dac sovieticii reuiser s-l
19 Secia militar a serviciilor speciale sovietice.
143
avertizeze pe tamul c se ntmplase ceva cu omul lui de legtur.
Orele urmtoare urmau s fe cruciale: dac Raj Krichna nu
mica, nsemna c nu era la curent. Dac disprea, nu mai
rmnea dect s pun mna pe drog.
i containerele? ntreb Malko.
Chipul americanului se lumin.
Am pe cineva la vam, care se ocup de problem. Am stabilit
o ntlnire cu el la Angry Friar, o cafenea de pe Main Street.
E prudent s m art i eu?
Willy ctig tot atia bani de pe urma mea ct din serviciul
lui. E ca mormntul, afrm John Falcon. Soia lui e americanc i
el tie bine c nu i-a cere nimic mpotriva sacrosantei Queen. Dar,
cum cunoatei mai bine ca mine aceast afacere, prezena
dumneavoastr e indispensabil.
*
* *
Angry Friar, chiar vizavi de reedina guvernatorului, era o
cafenea englezeasc unde domnea un ntuneric ca ntr-un cuptor
i era relativ rcoare.. n colul cel mai ntunecos, un brbat
rocovan, gras cu prul crunt, discuta aprins cu o enorm halbe
de bere brun, brumat. Scutur mna lui John Falcon i-l salut
pe Malko printr-o micare a capului, fr a pune nici o ntrebare.
Americanul intr imediat n miezul problemei.
Ia spune, Willy, ai gsit ceva?
Vameul scoase o hrtie din buzunar cu un zmbet mecher.
Da, nu-i vorba de nici un mister.
i?
Cpitan Iakovlev a avut o avarie. Potrivit spuselor
comandantului, a primit un telex de la destinatarul transportului
care-i cerea s descarce cteva containere, recuperate apoi de un
alt vas ce va urma s treac prin partea locului. Marfa n-ar mai f
putut s fe preluat la Rotterdam din cauza ntrzierii.
i cui urmeaz a f predate containerele?
Nu se tie deocamdat, explic vameul. Rspunderea lor o
poart un intermediar, Med-Shipping Co, care are un reprezentant
aici. Acesta va completa mine formalitile vamale. Ne-a telefonat.
144
Noi vom sigila containerele, care vor rmne aici pn ce vor f
ncrcate pe un alt vas.
i intermediarul nu tie pe ce vas i cnd urmeaz a f
ncrcate?
Nu. A primit un telex de la un alt intermediar, un american
cred, care i va preciza mai trziu instruciunile.
E o practic aplicat n mod curent? ntreb Malko.
Vameul abia dac ridic privirea spre el.
Absolut. Cteodat, unele containere rmn aici cu lunile
uitate de proprietarii lor.
i unde vor f depozitate?
Pe cheiul Western Arm, acolo unde au fost i descrcate.
Dac o s dureze prea mult vreme, i se va cere intermediarului s
le duc ntr-un depozit. Dar pe aici nu se prea fur.
Avei vreo idee ce anume conin? ntreb din nou Malko.
Nu nc. Intermediarul va veni la noi cu manifestul
comunicat de clientul lui.
Satisfcut, grasul Willy ddu dintr-o dat peste cap jumtatea
de halb care-i mai rmsese.
Mulumesc, Willy, spuse John Falcon, tot ce ne-ai spus e
foarte util. mi puneam i eu nite ntrebri. Cu ruii tia nu tii
niciodat la ce s te atepi.
Vameul izbucni n rs.
n orice caz, nu sunt arme! Cei care au descrcat
containerele mi-au spus c erau destul de uoare
John Falcon ls pe mas o bancnot de cinci lire i se ridic.
Nu aveau ce s afe mai mult. Vameul i vzu n continuare da
berea lui. Ajuni pe Main Street, americanul l ntreb pe Malko:
Suntei mulumit?
Bineneles, confrm Malko. n cel mai ru caz, suntem n
msur s distrugem drogul.
n momentul de fa, pot s v gsesc tot ce trebuie pentru a
transforma aceast heroin n cldur i lumin, afrm John
Falcon.
Luai toate msurile, spuse Malko.
Nu era soluia cea mai satisfctoare. Numai Raj Krichna ar f
145
fost lezat. Dar misiunea era ndeplinit n partea ei esenial.
Malko i storcea creierii s gseasc o soluie mai bun. i s o
rzbune pe Ann Grimm printre altele. N-ar f fost ru nici s
recupereze dolarii de la Tony Pool
V las s supravegheai toate astea pn mine, spuse
americanul. Dac avei nevoie de mine, sunai-m indiferent la ce
or.
Se desprir dinaintea unui autocar nesat de turiti. Un
pakistanez ncerc s-i acroeze pentru a le vinde dantele fabricate
n Coreea de Sud.
Se desprir la colul strduei Convent Lane, att de ngust
nct zidurile de pe cele dou pri aproape c se atingeau. Centrul
Gibraltarului semna ntr-o msur cu vechea citadel din Alger
Era nc lumin. Malko se hotr s se duc i s verifce dac
nu cumva Selim Attalah apruse. ntoarcerea lui ar f nsemnat c
heroina era pe punctul de a-i schimba stpnul.
*
* *
n apus, rada portului de agrement rsuna de rsetele
marinarilor care proftau de o rcoare relativ. Plvrgeau pe
terasele cafenelelor afate la poalele caselor de un alb ca zpada, ce
nconjurau bazinul. Malko cercet ndelung toate punile fr a
vedea nimic care s semene cu Cougar-ul lui Selim Attalah.
Deodat, zri un brbat care se ndrept spre restaurantul Da
Paolo. Silueta lui nu-i era necunoscut.
Georgiu Ayotis!
Cipriotul ajunse pe teras i se instala la masa unde se afa un
cuplu: Raj Krichna, cu prul lui negru pieptnat cu grij spre
spate i Lucia, superb ntr-o rochie cu volane hiperscurt, care-i
descoperea picioarele fne i bronzate, precum i pieptul datorit
unui decolteu vertiginos.
Malko btu n retragere. Sosirea lui Georgiu Ayotis, omul de
ncredere al lui Selim Attalah i a lui Raj Krichna marca nceputul
numrtorii inverse.
Greutatea Colt-ului 38 fxat la glezna lui i se pru linititoare.
146
Capitolul XIII
Georgiu Ayotis se nclin n faa Luciei i lu un loc lng ei.
Malko ar f pltit scump s poat strecura un microfon sub
mas Se abtu pn n parchingul din spatele restaurantului,
unde reper Starlet-ul lui Raj Krichna.
Ayotis era cel care-l interesa. Unde s-o f cazat? Se atepta s-l
vad aprnd pe Tony Pool, nsoit de Diana Mangan, dar
americanii nu se artar. Prudeni. Era limpede c aveau s
intervin doar n ultimul moment. Din cnd n cnd, Malko se
ducea s verifce n ce stadiu ajunseser cu masa. Serviciul era de
o ncetineal disperant. Abia dup dou ore trioul apru n
parcare. Malko se ascunse sub tabloul de bord n ultima clip.
Cnd se ridic, zri Starlet-ul lund-o spre ora. Georgiu Ayotis era
aezat n fa.
Queens Way, drumul din lungul exteriorului meterezelor, era
pustiu i Malko fu nevoit s rmn la distan. Noaptea,
Gibraltarul semna mai mult cu un cimitir de ar dect cu Lido
Starlet-ul trecu de Rock Hotel i se opri n faa cazinoului. Ct s
coboare Georgiu Ayotis i imediat fcu calea ntoars.
De departe, Malko i vzu pe Raj Krichna i pe Lucia intrnd n
Rock Hotel mn n mn. Vdit grbii s se mperecheze Ezit
s-l urmreasc pe cipriot n interiorul marelui cazinou. Se hotr
urgent cnd zri deodat BMW-ul nmatriculat la Malaga, al lui
Tony Pool, parcat n fa. Toate se aezau la locul lor. Avea de ales:
ori s se ascund pe lng cazinou, ori s se duc i s vad nai
de aproape containerele i s le ntind trafcanilor o capcan.
Alese a doua soluie. i trebuir doar cinci minute pentru a
traversa din nou oraul adormit. Trecu prin faa biroului de vam,
nc luminat, afat puin mai nainte de North Mole i ajunse la
extremitatea lui Western Arm.
Containerele nu se clintiser din loc. Nici ipenie. La stnga
rada, la dreapta marea.
147
Malko i ls maina ntre dou antrepozite i stinse farurile.
Marea clipocea uor, iar aerul era plcut cldu. Opri motorul i
scoase Colt-ul din teaca fxat la glezn. Trafcanii aleseser bine
locul. Noaptea nu trecea nimeni n aceast parte a portului.
Singurul semn de via venea de pe cele cteva cargouri ancorate
de-a lungul cheiului North Mole, de pe care se fltra puin muzic.
Malko se ntreba cnd avea s vin Tony Pool s caute drogul.
*
* *
Vreo sut de matroane nghesuite n sala de Bingo din
extremitatea cazinoului, notau scrupulos cifrele aruncate cu o voce
aton de crupier. Cteva pensionare se triau n jurul mainii de
bani din holul mare, care domina Europa Road i unde se ajungea
cu ascensorul Restaurantul era gol. n afara privelitii, cazinoul
Gibraltarului nu avea mare lucru de oferit juctorilor
Georgiu Ayotis deschise ua slii de rulet i black jack. Imediat
un ef de sal pirpiriu, ntr-un smoching ptat, l ag pentru a-l
sili s plteasc taxa de intrare. Cipriotul se execut bodognind.
Tocmai l zrise pe Tony Pool i pe Diana la o mas de rulet. Raj
Krichna i descrisese att de bine nct nu ncpea nici o eroare
posibil. n plus, ei erau singurii din sal sub o sut de ani
Se apropie de cei doi. Crupierul anemic i lans bila pentru
vreo doisprezece clieni. Ayotis se amestec printre ei, fr a-i
adresa vreun cuvnt americanului, dar schimbnd cu el o privire.
Acesta, cteva minute mai trziu, se ndrept spre irul
automatelor de bani. Acolo, nimeni nu i-ar f putut auzi.
Raj este OK? ntreb Tony Pool ngrijorat.
Da, l asigur Ayotis, totul merge bine.
Conversaia lor continu n tumultul provocat de mainriile
acionate de Diana pentru a le acoperi zgomotul glasurilor. Cnd
i sfri monedele de 10 peni, se ntoarse spre Tony.
Ai terminat?
Da. O ultim privire aruncat spre Ayotis i cipriotul se
ndrept hotrt spre o mas de rulet. Diana i Tony Pool
ajunser n holul pustiu i urcar n ascensor. Fr a se grbi,
coborr spre Holiday Inn.
148
Totul e pus la cale? ntreb Diana.
n principiu, fcu Tony, mereu bnuitor.
Pentru cnd s-a hotrt?
Pentru noaptea urmtoare.
i tipul din Viena?
Cred c ne-a pierdut urma.
A rmas n Marbella?
Nu, a plecat. De la Marbella Club a fcut o rezervare pentru
un hotel din Ibiza
Diana zmbi ironic.
i-am spus c o s-i tragem pe sfoar.
Tony gsi un loc de parcare chiar n faa hotelului, n Governors
Parade i se ntoarser n apartamentul lor.
Primul lucru pe care-l fcu Tony la intrare fu de a deschide
ifonierul. Cele cincisprezece milioane de dolari se afau la locul lor
n doi saci de piele. Americanul nu voise s atrag atenia
nchiriind un seif din vreo banc. Diana se uit la saci cu ochi
scnteietori.
Mi-a venit chef s m distrez, fcu ea.
Ce vorbeti! spuse Tony Pool turnndu-i un J and B, dup
ce-i scosese cmaa.
Deschide sacii.
Tony i arunc o privire minat.
De ce, m rog?
Vreau s m uit la bani.
Vezi-i de treab!
F ce-i spun, i porunci Diana cu o voce tioas. i
reamintesc c banii aparin lui Donald i c tu lucrezi pentru el.
Ochii ei galben-verzui cptaser o expresie glacial. Tony i
susinu privirea cteva clipe i pe urm, suprat, se ridic i
deschise unul din saci. Diana i nfpse imediat amndou minile
nuntru, ncepnd s arunce pachetele de bani, a cte o sut de
dolari, pe pat, desfcndu-le n acelai timp.
Ai nnebunit! sri n sus Tony Pool. Ne-au trebuit ore ntregi
s-i numrm.
Fr un cuvnt, Diana i vzu de treab, pn ce se aternu un
149
covor, care trebuie c reprezenta peste un milion de dolari. Apoi se
ntoarse spre Tony i-i arunc:
Acum, treci i te mperecheaz cu mine.
Du-te la naiba!
Fr s scoat o vorb, femeia apuc paharul gol de coniac i i-l
arunc n cap, turbat de furie. El evit lovitura n ultima clip i
se ridic nnebunit, cu un horcit mnios.
Nemernico!
i trase o palm mai s-i disloce capul, desfcndu-i cocul.
Diana trecu la atac zgriindu-l pe toat lungimea torsului gol. Tony
ncerc s-o prind, dar ea, supl ca o lian, se ag de el,
frecndu-i-se de trup, n vreme ce Tony ncerca s-o loveasc.
Se rsturnar pe patul larg acoperit cu bancnote. Diana i freca
sexul de pulpa musculoas a lui Tony, ca o cea n clduri. Mai
ncas cteva lovituri, dar furia americanului se topea sub
mngierile ei. Femeia i ddu seama i, sfiindu-i pantalonul de
pnz, i bg mna n slipul lui, dnd la iveal un sex care
ncepea s devin dur. Gura ei se prvli peste el ca un uliu,
pompndu-l cu toat viteza. Tony ncerca s-o resping, rsucindu-i
cu rutate snii, dar capitul foarte repede.
Nebunia Dianei, nimfoman sofsticat, i sucise capul. Se ridic
i smulse de pe ea rochia din voal.
Vrei s faci dragoste, da? Las c-i art eu ie!
Minile lui mari o rsturnar pe burt, ridicndu-i crupa. Cu
prul negru despletit, Diana guia de plcere, deschis, moale,
fericit.
Oh da! Supune-m! murmur ea.
Tony, fr un cuvnt i fr nici o pregtire prealabil se nfpse
violent n ea. Diana scoase un urlet dement sub efectul durerii
autentice i al plcerii la fel de autentice, care-i ntuneca minile.
Degetele cu unghii lungi i roii se crispau n grmada de dolari,
sfiind bancnotele, reducndu-le n confeti, n vreme ca era
turtit sub cele optzeci de kilograme ale amantului ei, afundat n
ea pe toat lungimea.
Na, satur-te! tun Tony.
Se retrase aproape n ntregime i se arunc din nou asupra ei
150
violnd-o n toat legea. i aa mai departe, nsoindu-i micrile
cu bombneli i injurii. Strigtele Dianei se modifcar puin cte
puin cobornd tonalitatea pn ce ajunser un miorlit continuu,
supus i fericit.
Aa, ce bine e! murmur ea.
Minile lui Tony Pool, strecurate sub torsul ei, i frmntau snii
mai s i-i smulg. Cnd l simi c se videaz, crupa i se ridic,
sltndu-l n sus. Diana strig pentru ultima oar, n vreme ce el
se smulgea din interiorul ei brutal. Diana se rostogoli pe pat i
bancnotele de o sut de dolari se lipir de pielea ei nclit de
transpiraie. Cu ochii nchii, ea rmase ntins pe spate. Tony
Pool proft de ultimele lui puteri pentru a se arunca asupra ei, de
data aceasta intuindu-o pn n adncul pntecului. Brbatul
avea impresia c pusese mna pe lozul cel mare, cu toate acele
bancnote ntre ei.
Le trebuir mult vreme pentru a-i recpta calmul. Tony i
turn un pahar de J and B iar Diana i pregti un Cointreau cu
multe cuburi de ghea. Dup senzaii att de puternice, butura
era extraordinar. Cu o voce linitit, l ntreb:
Spune-mi ce ai stabilit. Trebuie s-i telefonez lui Donald ca s
fe la curent.
Asta era regula. Cnd Diana era cu el, Tony nu-i vorbea direct
patronului.
Simplu, spuse el. Ayotis s-a ntlnit cu Raj Krichna care i-a
dat cheia i numrul containerului n care se af drogul. Mine
intrm n posesia lui.
Pentru ce abia mine? obiect Diana. E periculos s rmn
totul pe chei.
Pentru c cele patru containere vor f vmuite i sigilate abia
mine diminea, i explic americanul. Acum exist riscul ca
vameii s le dea trcoale. Ayotis se va duce singur s efectueze
transbordarea. E treab uoar, toate pachetele sunt n acelai
container n saci de zece kile. Sunt comprimate i nu ocup mult
loc. O s le pun n portbagajul mainii lui i o s le duc pe vasul
nostru.
Cum ai s-i verifci calitatea?
151
Treaba asta se va face de oamenii notri, pe vas. Dup care
mi vor da un telefon. Krichna o s fe aici cu noi. Dac totul e n
ordine i calitatea e corect, i predau banii.
i dac nu-i?
Tony Pool i nvrti cuburile de ghea din coniac. Linitit.
O s fe. Am i primit un eantion. Heroin frumoas,
cenuie. tia sunt oameni serioi i au nevoie de un debueu
pentru cantiti mari. De ce s-ar frige prostete.
O s fe singur? ntreb Diana, lacom.
Yeah!
Un nger trecu n zbor i fugi ngrozit de atta bezn. Amndoi
se gndeau la acelai lucru.
Tipul sta e un criminal, spuse Tony Pool. Are n spatele lui o
ntreag organizaie. Nu ne putem distra venindu-i de hac.
Diana i masa snii, gnditoare. S economiseti cincisprezece
milioane de dolari nu stricase niciodat nimnui.
Ascut, fcu el conciliant, o s ne mai gndim. S vedem cum
se prezint lucrurile.
*
* *
Malko abia i mai inea ochii deschii. Iei din main i aerul
proaspt l trezi. Ceasul lui, Seiko quartz, indica ora trei noaptea.
Totul rmsese la fel de linitit. i spuse c probabil schimbul nu
avea s se fac n noaptea aceea. n schimb, ateptarea
ndelungat i permisese s eafodeze un plan.
Nu mai putea continua s se joace cu focul. Dac drogul i se
strecura pe sub nas, DEA i-ar f fcut capul calendar. Dar, dac
realiza ceea ce-i pusese n minte, punea n micare o main
infernal ale crei efecte ar f putut f extrem de mbucurtoare,
dat find cine erau protagonitii.
Urcnd din nou n main se strecur prin portul pustiu pn
n centru. i trebuir doar zece secunde pentru a constata c
BMW-ul lui Tony Pool era parcat n faa hotelului Holiday Inn.
Plec gndindu-se la Lucia. Ce fcea micul animal slbatic ntre
acei pirai? Fiindc tamulul, n pofda aparenei lui pacifce, era un
criminal fanatic, de temut. Unul n stare s pun bombe. Ce
152
naivitate s se ndrgosteasc de el, aa cum prea a f
Se ntoarse la Rock Hotel prin strdue pustii, ntlnind doar o
singur main a poliiei, care patrula fr convingere. n afara
maimuelor, nimeni nu fura pe nimeni la Gibraltar.
Urmtoarele douzeci i patru de ore aveau s fe cruciale.
Trafcanii n-ar f lsat mult vreme un drog valornd cincisprezece
milioane de dolari s se usuce la soare, fr nici o supraveghere.
nainte de a adormi, se mai ntreb dac John Falcon se va
dovedi efcient.
*
* *
Cnd i deschise ochii, n camera lui strlucea un soare radios.
i mai rmsese timp doar s dea fuga la eful biroului CIA.
Convins c nimic important nu se va petrece n timpul zilei, nici
mcar nu verifc dac Raj Krichna i Lucia mai erau n hotel,
ntrebndu-se ce pusese la cale Tony Pool pentru a scoate heroina
din Gibraltar.
Trebuia doar s plece de acolo ntr-un fel sau altul. Se gndi la
Greg Bautzer. Se mai afa la Rotterdam sau DEA afase de escala
neprevzut a portcontainerului sovietic? Malko era mirat c nu
avea veti de la agentul special. Foarte riscant s acioneze n afara
DEA i chiar a autoritilor locale. Dar el tia c CIA avea dreptate.
Britanicii nu voiau probabil s se murdreasc cu o afacere n care
un ofer sovietic din GRU i afase moartea. i care nu-i privea.
*
* *
John Falcon era posomort. i oferi totui un ceai lui Malko mai
nainte de a-l pune n tem:
Poliia a gsit cadavrul lui Serghei n dimineaa asta. Va
trebui s v repatriai n graba mare.
Malko simi nite nepturi neplcute de-a lungul irii spinrii,
toate astea puteau f nceputul unor serioase neplceri. Pentru c,
dac ziarele sau televiziunea vorbeau, Raj Krichna ar f neles totul
i ar f reacionat.
Ce spune poliia?
153
Toi sunt perpleci, i inform americanul. Afacerea a fost
preluat de Special Branch. Au afat c mortul e un sovietic,
conducndu-se dup mbrcminte i, bineneles, au fcut
legtura cu persoana disprut de pe Cpitan Iakovlev. Malko bu
o nghiitur de ceai ferbinte.
Am nevoie de douzeci i patru de ore, spuse el.
John Falcon ridic o sprncean rocovan i nelinitit.
tiu c suntei slav la origine, dar n-are rost s jucai la
ruleta ruseasc. Omologii notri v-au i reperat de ndat ce ai
sosit. Vor descoperi c mortul face parte din GRU. E destul pentru
a dori s v interogheze Fie, n seara asta aruncm n aer
blestematul de container, dup care trebuie s-o luai din loc. Am
pregtit tot ce avei nevoie.
A f vrut s ncerc altceva, spuse Malko. Mai dai-mi cteva
ore.
John Falcon oft:
OK, OK, am tiut de la nceput c am s am necazuri.
mi trebuie dou lucruri, n afar de exploziv, spuse Malko.
Americanul l ascult fr s scoat o vorb, mzglind o
sugativ. n cele din urm, cltin din cap, gnditor.
Dac o s fe vreo problem, o s plecm amndoi Dac o
s mai avem timp. OK, am s ncerc s procur tot ce mi-ai cerut.
Venii aici pe la ase seara.
Americanul l conduse pn la ascensor. Birourile semnau cu
un stup. Infrastructura CIA funciona rotund.
Malko iei n strada inundat de soare i, instinctiv se uita n
jurul lui. Nimic care s-i trezeasc bnuieli.
Dup plecarea Alexandrei, se simea cu adevrat singur. Se uit
la maina lui care clocotea la soare. Strzile erau nesate de turiti
i i trebuir douzeci de minute pentru a ajunge n portul de
agrement. Un vechi Cornet militar era pe punctul de a ateriza i
oseaua Spaniei era nchis, pzit de poliiti. iruri de maini
ateptau pe ambele sensuri. Noroc c trafcul nu era prea intens.
Nu avu nevoie s mearg prea departe. Cougar-ul lui Selim
Attalah se legna la civa metri de Da Paolo, iar sirianul se afa la
pup ajutnd s se efectueze amararea.
154
Attalah se ntorcea la Gibraltar s-i caute cele cincisprezece
milioane de dolari.
155
Capitolul XIV
Malko ncerca s-i nele ngrijorarea fcnd naveta ntre Rock
Hotel i portul de agrement. Cougar-ul era la ancor, dar Selim
Attalah se fcuse nevzut. Raj Krichna i Lucia i petrecuser
probabil ziua la piscina hotelului Rock, findc maina lor se afa
acolo. Acelai lucru cu BMW-ul lui Tony Pool parcat dinaintea lui
Holiday Inn.
Ct despre Georgiu Ayotis, acesta nu mai apruse.
Urcnd pentru a mia oar pe Europa Road, i arunc o privire
pe ceasul lui, Seiko quartz. Trei i jumtate. ntlnirea cu John
Falcon era fxat pentru ase. Se opri n faa parchingului piscinei.
Starlet-ul lui Krichna dispruse. Cobor din main s arunce o
privire i se lovi de Lucia, cu ctile pe urechi, care apruse la
ieirea din parcare. Se apropie de el i-l ntreb ntr-o englez
stricat:
Mergei cumva la Rock Hotel?
Da, spuse Malko.
M-ai putea duce pn acolo?
nsemna s te joci cu focul, dar i venea greu s-o refuze. O invit
s urce. De aproape era nc i mai excitant, cu sprncenele ei
negre de crbune, cu chipul copilros i senzual i pieptul ei
extraordinar, care-i fcea maieul s plesneasc.
Drumul dur trei minute. Nu-i ridic Walkmanul de pe urechi
pentru a-i spune la revedere lui Malko i a-i adresa un surs
uluitor, de carnivor. Mica gitan degaja o senzualitate s-i bage n
pcat pe toi ayatollahii din lume, cu acel corp delicat, cu snii
turnai ca n bronz, cu gura gata s apuce i licrirea tulbure din
ochii ei.
Lolita, fantasm absolut.
Mulumesc, i spuse ea.
Se aplec i-l srut pe obraz, la colul buzelor, inocent i
pervers. Sfrcul unui sn i atinse mna iar Malko se simi ca
156
electrocutat.
*
* *
John Falcon prea n toane bune. Precum englezoaicele pur
snge, secretarele lui se evaporaser de la cinci fx iar cldirea
Secretarys Lane era tcut ca o cript.
Am gsit tot ce v trebuia, spuse el, dar Company va trebui
s suporte o cheltuial de cinci sute de lire
O licrire vesel strlucea n ochii iui. Malko avu impresia c i
se ridica o mare greutate de pe inim.
i colaborarea exterioar?
E inclus n cele cinci sute de lire, spuse americanul.
M tem c am s fu obligat s v mai cer ceva, spuse Malko.
My God, ce anume?
Pe dumneavoastr, fcu Malko.
eful biroului probabil c se atepta la aa ceva, pentru c nu
sri n sus. i mngie craniul pleuv cu un gest distrat i cu o
expresie nostalgic, pierdut, spuse:
Am s simt c ntineresc, rosti el.
*
* *
Selim Attalah, bronzat, purtnd o cma de culoare crem i
pantaloni albi, l ntmpin pe Raj Krichna i pe Lucia la intrarea
pe vas cu un entuziasm egal.
Selim mngie crupa Luciei, fcndu-i cu ochiul trengrete.
Sper c nu te plictiseti?
Nu, m distrez foarte bine, i rspunse ea cu o voce agresiv.
Selim n-o bg n seam. Nu era momentul. l trase pe tamul ntr-o
parte.
Putem pleca mine diminea?
Da.
Bine, ne ducem direct la Malaga. Avionul meu e pregtit. De
acolo plecm la Varovia, marfa va putea s prseasc Polonia,
poimine, din Gdansk. Peste trei sptmni va ajunge la
Nagapattinam. Suntei sigur c nu vei avea probleme cu
157
autoritile indiene? E vorba totui de cinci sute de metri cubi
Sigur, l liniti tamulul. Responsabilul din port e membru n
micarea noastr.
Atunci, hai s mergem la mas, suger Selim Attalah. Am
fcut o rezervare la Da Paolo. E singurul restaurant ct de ct
convenabil din Gibraltar.
Sunt nevoit s v prsesc acum, spuse Raj Krichna; ar
trebui ca Lucia s rmn cu dumneavoastr.
Nici o problem.
Lucia aproape c btu din picior.
Vreau s vin cu tine!
Nu, i rspunse categoric Krichna, e imposibil.
Sirianul i adres o privire stupefat. Era pentru prima oar
cnd ea se revolta. Hotrt lucru, cltoriile nu-i priau.
Dac n-ai s fi cuminte, i spuse el mai n glum mai n
serios, te trimit napoi la prinii ti, ca s duci viaa aia pctoas
de pn acum.
Puin mi pas! i arunc ea. Vreau s merg cu Raj!
Selim Attalah fu att de mirat c nu-i mai rspunse, apoi
consider c era mai nimerit s zmbeasc. O s rezolve el
treburile astea mai trziu. Nici tamulul nu avea chef de scandal.
Ai s rmi cu Selim, spuse Krichna, am s te iau mai trziu.
Bosumfat, Lucia se ls dus spre restaurant. Selim i privea
trupul suplu, mulat n rochia de var.
*
* *
Raj Krichna nu era un juctor i fxa cu o privire indiferent
mainriile aliniate n holul cazinoului. Dar trebuia s-i omoare
timpul, iar cazinoul era locul ideal n acest sens. Se instala la
barul aproape gol i comand un Gaston de Lagrange, pe care-l
nclzi ndelung n palme. Pentru a-i descleta gheara din gtlej.
De afacerea asta depindea viitorul lui n PLOT.
n privina sovieticilor i a lui Selim Attalah nu era nici o
problem, dar nu avea ncredere n Tony Pool. Americanul ar f
putut s fe tentat s pun mna i pe unt i pe banii pentru unt..,
Raj Krichna prevzuse cu rceal aceast eventualitate i era
158
pregtit s-i fac fa. De ani de zile, existena lui se derula ntr-un
univers sngeros n care viaa unui om nu avea nici o valoare. Cea
a lui Tony Pool, cu nimic mai mult ca altele. Dar nu-i fcea nici
un fel de iluzii: americanul era din aceeai ras cu el. i Diana
Mangan putea f la fel de periculoas
i termin coniacul, gndindu-se la Lucia. Ce ciudat vietate!
Niciodat nu cunoscuse o alt femeie cu un asemenea echilibru
sexual. Pcat c nu era din neamul lui de tamuli. Prezena ei i-ar f
fcut pe unii s scrneasc din dini. Mai comand o cafea: a
unsprezecea n ziua aceea. Ar f dat multe rupii ca s fe mai
btrn cu cteva ore.
*
* *
Lucia ciugulea din prjitur, cu privirea n gol, n hrmlaia
restaurantului Da Paolo. Selim Attalah ceru nota de plat i se
ridic. Luna strlucea deasupra portului de agrement i ocupanii
vaselor cu pnze se plimbau pe pontoane. O ambian plcut i
relaxant. Sirianul se ndrept spre Cougar-ul ancorat la captul
pontonului.
Lucia se opri brusc:
Unde te duci?
El se ntoarse i o cuprinse de mijloc, afundndu-i degetele n
carnea elastic a oldurilor.
i-am dus dorul
Vreau s m ntorc la hotel, fcu ea ncpnat.
Selim, sub imperiul unui violent acces de furie, o apuc de
mn i o trase fr menajamente, sub privirile scandalizate ale
ctorva yachtmeni britanici. Selim uier printre dini:
Ai s vii cu mine, proasto!
O tr dup el de-a lungul pontonului pustiu spre Cougar. Mut
de groaz, Lucia se ls n voia lui. Ajuni n dreptul vasului, o
ajut s sar pe punte, deschise ua cabinei spaioase care ocupa
toat partea din fa i, cu o palm o expedie pe Lucia n pat. Ea
rmase ntins pe burt, inert. Ct ai clipi din ochi, Selim se
dezbrc i i se altur, rsucind-o ca pe o crp.
Ei, ce mai atepi?
159
Sirianul nu-i putea reveni. De obicei, de cum se ntindeau pe
pat, ea se ncolcea docil n jurul lui. Cum copila nu reaciona,
Selim se aez clare pe pieptul ei, cu sexul ntre sni, atingnd
gura Luciei.
Haide!
Ea deschise gura i muc.
Cu un urlet de furie, Selim se rostogoli pe pat, tetanizat de
durere. Apoi, sri n picioare, scoase cureaua de piele de la
pantaloni i ncepu s-o biciuiasc pe Lucia care se zbtea pe pat,
ipnd sub ploaia de lovituri. Selim zvrli cureaua i-i smulse
rochia micuei gitane, apoi slipul. nfcndu-i pletele lungi ntr-o
mn, o rsuci cu brutalitate pentru a-i aduce chipul alturi de al
lui.
Dac o iei de la capt, i smulg ochii cu mna mea.
ngrozit i tiind c ar f fost n stare, Lucia i deschise docil
gura fcnd ce voia el, dar cu un soi de nepsare care stric n
bun msur efcacitatea felaiunii. Selim sri n sus de furie. i
smulse sexul din gura ei pentru a se masturba mnios. Lucia
atepta. La o privire imperioas a sirianului, o lu de la capt.
Puin mai cu tragere de inim. Selim i malaxa cu ferocitate snii
tineri, ciupind, rsucind, nfgndu-i unghiile n carnea fragil,
mormind obsceniti. Unde era pisica n clduri care se freca de
trupul lui, lundu-l n gur, excitndu-l cu snii ei ascuii? Parc
ar f fost o profesionist blazat, grbit s termine.
Frustrat, Selim se dezlipi de ea i o trnti pe pardoseala cabinei
ca s-o posede n felul n care prefera el. ngenunchiat pe mocheta
alb, ca un animal. Dar, vai, crupa nervoas rmnea rigid,
moart i brbatul trecu prin toate chinurile ca s-o penetreze.
Lucia era uscat ca o iasc!
Cea ce spori i mai mult turbarea sirianului. ncepu s se agite
ca o brut, violnd-o, fr a-i stoarce nici un pic de plcere. n cele
din urm termin dezgustat, frustrat i o ntreb cu nduf:
Ce te-a apucat?
Ea, care era ntotdeauna numai miere. Lucia i arunc n obraz,
ncrncenat:
Nu mai vreau s fac dragoste cu tine.
160
i de ce, m rog?
M-am ndrgostit.
Asta era culmea, automat, Selim o plmui cu toat puterea
strignd la ea:
Las c ai s vezi tu cnd ajungem la Marbella! Am s te dau
pe mna tuturor celor care au s aib chef de tine. Chiar i
grdinarului. la cu socoteala ct toate zilele
Un grdinar erotoman care se masturba n ser, uitndu-se la
Lucia cum se sclda Mica gitan rmase mut, chircit pe pat,
cu chipul ei de copil lipsit de expresie
Selim se mbrc, puin calmat de coitul lui brutal. Trebuia s-o
duc pe Lucia la Rock Hotel. n timp ce rulau pe Queens Way, n
lungul meterezelor, Selim i strngea snul stng cu rutate.
Dac-i sufi vreo vorb lui Krichna, te omor!
Era atta tensiune n glasul lui nct Luciei i veni s verse de
teroare. O ls n captul strzii unde se afa Rock Hotel i demar
imediat.
Cheia camerei se afa la recepie. Raj Krichna nu se ntorsese.
Holul pustiu, n fund cu barul mic, i se pru sinistru. Simea
nevoie s-i vorbeasc unei fine omeneti. Se gndi deodat la
brbatul blond care o adusese la hotel. Prea att de gentil.
Apropiindu-se de portar, i-l descrise.
Nu s-a ntors nc, fcu funcionarul dup o privire aruncat
pe panoul cu chei. St la 426.
Decepionat, Lucia se hotr s mearg la culcare. O durea tot
corpul i vntile i marcau pielea delicat n locurile n care
Selim o ciupise sau o btuse..
Portarul de la Rock Hotel o urmri cu priviri pofticioase. Mai
erau i brbaii norocoi. S-i aduci n pat o bomb sexual ca
asta, era ceva! Bineneles, numai strinii aveau parte!
*
* *
Raj Krichna travers holul din Holiday Inn, cu un zmbet de
comand pe buze. Intrau n faza fnal a schimbului. Cea mai
periculoas i cea mai delicat. Sun la ua apartamentului i
Diana Mangan i deschise imediat cu o grimas care se voia plin
161
de amabilitate. Purta o rochie neagr, gen furou, foarte decoltat,
ciorapi asortai, machiajul findu-i cel obinuit care-i scotea n
eviden ochii galbeni. Prul lins adunat pe ceaf i accentua
proflul de pasre de prad Tony Pool era n sitting-room, privind
la televizor i mestecnd chewing-gum. ntr-o cldru se afa o
sticl de Moet et Chardon. Diana i se adres vesel:
Trebuie s ne srbtorim reuita!
Tamulul zmbi mecanic. Totul i se prea cam prea destins. Nu-i
plcea tcerea americanului. Mainal o examina pe Diana fr s-i
scape nici o custur. Imposibil s ascund o arm asupra ei Se
instala n apropierea televizorului, preocupat. I se umezeau minile
cnd se gndea la milioanele de dolari de care organizaia lui avea
nevoie. Erau aici, la ndemna lui Diana pirueta n jurul lor
intrnd i ieind din ncpere. Cel de-al aselea sim al lui, l
avertiza pe tamul c pericolul va veni mai nti dinspre ea. Nu era
pentru prima dat cnd o afacere de droguri se termina in snge.
Unde sunt banii? ntreb el.
Tony Pool abia catadicsi s ntoarc privirea pentru a-i spune
Dianei:
Arat-i sacii!
Diana trecu n camera alturat i se ntoarse cu unul dintre
saci, pe care-l deschise. Chiar lng piciorul lui Raj Krichna.
Acesta din urm zri bancnotele de o sut de dolari n teancuri
groase ct o crmid.
Fiecare are cte o sut de mii de dolari, i explic Tony Pool.
Au fost numrai la main.
Vom verifca doar cteva, rosti cu rceal tamulul. Sper c
dolarii nu sunt fali.
Nimic mai uor de imitat ca dolarii. Dar cei fali lsau o dr de
culoare cnd erau frecai tare. Urmase cursuri n aceast privin,
n cadrul KGB-ului. Tony Pool cltin din cap i rosti neglijent:
Noi nu ne inem de prostii de acest gen.
Diana nu mai contenea s se foiasc mprejurul tamulului,
aplecndu-se uneori spre el ca pentru a-i arta snii, dar Raj
Krichna rmnea de ghea. Pn i Lucia i ieise din minte. Ceva
l deranja, fr s tie exact ce anume. Se ridic, inspecta camera.
162
Lng perete, n spatele lui se afa o comod. i deschise toate
sertarele. n cel de-ai treilea se afa un Smith and Wesson 357
Magnum cu eava de patru oli. l lu i se ntoarse armnd
pistolul, intit spre Tony Pool.
Deci, nu v inei de prostii, nu?
Americanul crezu c avea s apese pe trgaci.
Oprete-te, strig el. Cu un glas strangulat. Nu tiam c era
acolo.
Gndurile se nvlmeau n mintea lui Raj Krichna. Dou
gloane i ar f fost mori. Putea s-i recupereze heroina i s
plece cu cele cincisprezece milioane de dolari. Tony Pool l avertiz:
Dac faci aa ceva n-ai s gseti nici un colior pe lumea
asta unde s fi linitit. Donald o s te mnnce de viu.
Raj Krichna ls ncet revolverul n jos. Tensiunea mai sczu
puin. Diana Mangan i inea respiraia cu ochii mori ca cei de
crocodil. Tony Pool se ridic i se apropie de ea. Palma pe care i-o
trase o fcu s zboare n perete unde se zdrobi, cu o privire
dumnoas.
i-am zis s nu faci nimic!
Raj Krichna observa scena, deloc convins. Se aez din nou, i
deschise sacoa de pile i scoase un Beretta 92, nou nou, apoi un
amortizor pe care-l nuruba n capt. Arma adus de Serghei
Kalinin, mpreun cu cheia containerului.
Aezai-v naintea mea, ordon el. i nu micai pn nu
vine Georgiu. Dac facei prostii, v omor pe amndoi. Altminteri,
totul va merge bine.
Cu falca stacojie, Diana Mangan se ls ntr-un fotoliu. Raj
Krichna i golise creierii, ncercnd s nu se gndeasc la ce se
petrecea n acel moment pe chei. Mai procedase n acelai fel de
zeci de ori, dar niciodat pentru cantiti att de importante.
Drogul cltorea n valize cu fund dublu sau n fltrele de ulei ale
mainilor.
ntr-o or totul avea s se termine.
Soneria telefonului i fcu s tresar. Aparatul era aezat pe
televizor. Tony Pool ridic fr un cuvnt, ascult cteva clipe i
puse mna deasupra receptorului.
163
E Ayotis, spuse el. Sun dintr-o cabin. Birourile vmii din
port sunt nc deschise. Ateapt.
Foarte bine, fcu Raj Krichna i noi ateptm aici.
*
* *
Rover-ul voluminos al lui John Falcon nainta silenios ntre
cldirea vmilor, situat la intrarea n port i cheiul Balnd Line,
pentru a se angaja pe North Mol. John Falcon rse vesel i-i spuse
lui Malko:
Amicul nostru Willy face ore suplimentare
n capt, cotir, continund drumul pn n marginea cheiului
Wester Arm. Americanul ls Rover-ul ntre dou hangare i
coborr. Cele patru containere descrcate de pe Cpitan Iakovlev
se afau n faa lor.
John Falcon ndrept asupra lor lanterna, examinnd marcajul
containerelor. Se opri asupra celui pe care se putea citi cu litere
groase 92 UT SP.
sta-i, spuse Malko.
Privi n urma lor. Nu se vedea nimeni. Lanterna lumin un lact
mare iar deasupra lui, fre metalice rsucite i terminate cu un
sigiliu rou: cel al vmii din Gibraltar. Cu un clete, Malko tie
sigiliul i ndeprt frele.
Acum e rndul meu, spuse John Falcon.
inea n mn o trus de chei. Delicat, ncepu s le ncerce pe
lact. La a cincea se uzi un clic i lactul se deschise.
Ua containerului se ddu la o parte cu un scrit. Coninea
lzi de lemn stivuite unele peste altele. Malko ndrepta spre ele
fascicolul lanternei, cu pulsul ajuns la 150 de bti. Heroina
destinat lui Raj Krichna era pe undeva pe acolo. John Falcon
deschisese portbagajul Rover-ului, plin pn la refuz cu un soi de
crmizi cenuii.
ncepea tot ce era mai greu.
164
Capitolul XV
Malko i introduse mna ntr-o lad de lemn perforat. John
Falcon i lumina locul. Bjbi puin mai nainte de a scoate un sac
din pnz alb, foarte greu. Fascicolul lanternei scoase la iveal
inscripii cu caractere indiene, motive forale i dou cuvinte
englezeti imprimate cu un tampon: Golden Flower.
Asta trebuie s fe, opti John Falcon.
Malko desfcu sfoara care lega sacul i scoase o plac cenuie i
tare, de mrimea unei cri, un soi de pudr amalgamat pe care
era gravat n relief 999. Heroin comprimat. Goli sacul pe jos.
Coninea zece plci. Fiecare cntrea aproximativ un kilogram i
valora 70 000 de dolari Ce doi brbai se uitar unul la altul.
Totul era de o linite absolut, n afara clipocitului valurilor care se
sprgeau de Western Arm.
La treab, spuse Malko.
John Falcon lu din portbagajul Rover-ului crmizile de
ciment, de care fcuse rost n timpul zilei. Imposibil s-i dai
seama de proveniena lor. Bg zece n sacul gol, l nchise i-l
ddu de-o parte. Malko se pregtea s-l scoat pe al doilea din
container. Cei doi brbai munceau n mare vitez, fr un cuvnt,
ntorcndu-se mereu spre North Mole pentru a verifca dac nu
cumva se vedea cineva.
n douzeci de minute, reuiser s scoat douzeci i doi de
saci cu heroin i s-i nlocuiasc cu bucile de ciment. Lac de
sudoare, dei era rcoare, fcur o pauz de cteva secunde.
Cheiul era plin cu pachetele de heroin. Puser sacii la loc n
container i nchiser lactul. John Falcon scoase din buzunar
sigiliul vmii Gibraltar, mprumutat de Willy cel gras i un baton
de cear. Malko inea bricheta pentru a se topi ceara i a pune
bumbii la locul lor. Apoi, examinar totul la lumina lanternei. Nu
se vedea nici un semn c cineva ar f deschis containerul.
John Falcon se uit la grmada de heroin de la picioarele lor:
165
cincisprezece milioane de dolari. Aveai toate motivele s te apuce
ameeala.
Ce facem acum?
O secund, spuse Malko.
Lu o plac, se ntinse pe chei i o cufund n ap, dup care se
uit la ea. O zgrie cu unghia. Heroina ncepea s se nmoaie.
n regul, nu-i vorba de heroin-bazic insolubil n ap.
Lund un bra de plci le arunc n apa ntunecat, care
clipocea la mal. Se ddur la fund imediat. n cinci minute, fcur
curenie. Peste cteva ore nu avea s mai rmn nimic din cele
dou sute douzeci de kilograme de heroin. Toi rechinii din
Mediterana cptaser sufcient pentru o supradoz Malko se
uit la ceas. Cadranul luminos indica unsprezece i treizeci. Le
trebuise exact o jumtate de or. Acum bomba era pe eava
tunului. Nu le mai rmnea dect s observe urmarea
evenimentelor.
Malko reperase n timpul zilei, puin mai departe, o macara a
crei cabin se afa la vreo zece metri de pmnt. Un observator
perfect. Lsnd Rover-ul n umbra unui hangar, Malko i John
Falcon urcar n macara i se nghesuir de bine de ru n cabina
plin de leviere.
De acolo de sus, containerele se vedeau perfect. ncepea
ateptarea.
*
* *
A dousprezecea btaie a miezului de noapte rsunase de o
bun bucat de vreme n turla bisericii Kings Chapel i portul
rmnea la fel de tcut. Malko ncepu s se simt serios
anchilozat. De ce Raj Krichna nu venea s-i recupereze heroina?
Privii! spuse deodat John Falcon.
O main cotea pe North Mole, rulnd ncet. Un vehicul mare
japonez. Se apropie i brusc i aprinse toate farurile, luminnd n
ntregime Western Arm, apoi le stinse. Maina nconjur
containerele i se ndeprt de-a lungul bazinului, fr a se opri.
Imposibil s poat vedea cine se afa n interior.
Sunt sigur c el e! spuse Malko.
166
A luat-o napoi, remarc americanul.
Simpl recunoatere.
Se scurser zece minute. Apoi, maina apru din nou. Acela
manej. Dar, de data aceasta, oferul opri i stinse complet farurile.
Trecur mai multe minute, dar nimeni nu cobora. Malko i John
Falcon i ineau respiraia. Deodat, maina demar din nou, cu
toate luminile stinse i fcu o manevr pentru a veni cu spatele n
dreptul containerelor. Portbagajul se deschise acionat din interior.
Apoi, portiera. La lumina srac a felinarelor, Malko identifc
silueta scheletic a lui Georgiu Ayotis.
Cipriotul se apropie de containerul 92 UT SP, smulse plumbii
vmii i deschise lactul, apoi ua lateral cu dou canate. Se bg
n interior i scoase o lad pe care o ls jos.
Ayotis muncea acum n mare vitez. Scond lad dup lada Din
fecare lua sacii care conineau blocurile de heroin i le arunca n
portbagajul mainii lui.
n mai puin de zece minute, treaba era gata. Portbagajul ere
plin pn la refuz. Cipriotul nchise lactul i se aez la volan.
Plec fr s mai aprind farurile i Malko l zri cotind pe North
Mole. Dar, n loc s-i continue drumul spre ieirea din port, opri
n faa unui vas ancorat ntre pontoanele de pe North Mole.
Stnjenit de suprastructuri, Malko nu putut s vad exact ce se
petrecea. Dar, cteva minute mai trziu, farurile mainii cipriotului
se aprinser din nou i vehiculul se ndeprt spre ieirea din port.
Malko i John Falcon coborr n graba din macara. Americanul
se aez la volanul Rover-ului i ncetini cnd trecu pe dinaintea
cargoului unde se oprise Georgiu Ayotis.
Bahia Blanca. Literele erau pe jumtate terse iar restul era pe
potriva lor. Un cargou vechi, ruginit, care prea gata s se
scufunde, sub pavilion panamez.
John Falcon nu ntrzie prea mult n faa lui.
Ducei-m la Rock Hotel, l rug Malko. Nu ne rmne dect
s ateptm.
*
* *
Zbrnitul soneriei de la intrare l fcu pe Raj Krichna s
167
tresar, ca i pe cuplul americanilor. Tamulul se ntoarse i-i spuse
calm Dianei Mangan:
Mergei s deschidei i procedai n aa fel nct s pot vedea
cine intr.
Ea se conform i ncerc o imens uurare cnd recunoscu
faa ciupit de vrsat i osoas a lui Georgio Ayotis. Cipriotul i
adres lui Tony Pool un surs puin cam mpietrit.
Gata, totul e n ordine. Toi sacii au ajuns pe Bahia Blanca.
Au fost douzeci i doi.
Raj Krichna i disimula mulumirea. n afaceri ca asta puteai
s dai de belea pn n ultimul moment, Bahia Blanca prsea
portul n zori. Va f demult n Atlantic cnd exista riscul s se
observe c unui dintre containere fusese forat.
OK, fcu Raj Krichna, poi s te ntorci acas.
Cipriotul nu atept s i se spun de dou ori. Nu-i prea plcea
ambiana din apartament.
Tony Pool l examina cu un ochi de inchizitor.
Parc ai suferi de cldur, rosti el pe un ton plin de
subnelesuri.
Rsul lui Georgiu Ayotis se asemna cu orcitul unei broate
foarte btrne.
A f vrut s v vd n locul meu. Erau grei nu glum,
pctoii ia de saci
Ajunsese deja la u. O ntredeschise i se strecur afar lsnd
n urma lui o tcere mineral. Raj Krichna arunc o privire rece
spre Diana Mangan:
Restul de bani.
He, he, ateapt! fcu Tony Pool. Trebuie s primesc un
telefon de pe vas c marfa e n ordine.
Raj Krichna ridic uor din umeri i zmbi aproape vesel.
Nu-i nici o problem. S ncepem numratul.
Se aplec i lu dou teancuri la ntmplare din sac. I le arunc
Dianei Mangan care-l aducea pe al doilea.
Numr aici. naintea mea. Ct este n cellalt?
8 885 000, l inform Tony Pool.
i n sta?
168
7 350 000
Diana se apucase s numere teancul. Destul de mult vreme nu
se auzi dect fonetul bancnotelor i respiraiile lor. Privirea lui Raj
Krichna se plimba de la saci la americani. ncheieturile i se
albiser, att de tare strngea crosa revolverului Beretta 92.
Zbrnitul telefonului i descarc n artere o fulgurant cantitate
de adrenalin, urmat imediat de o profund uurare. n fne, era
ultimul control.
n cteva ore, avea s cltoreasc spre Marbella cu banii i cu
Lucia. Diana se oprise din numrtoare, iar Tony se duse s
rspund la telefon. Tamulul i vzu trsturile chircindu-se i
privirea devenindu-i fx. Sngele i se scursese din obraji. Tony
bolborosi:
Youre pulling my leg
20
?
Mai nainte de a nchide, i ntoarse ochii spre Raj Krichna cu o
furie n ei care-i fcea s scoat scntei..
Motherfucker! Son of a bitch! Crezi c ai s scapi aa uor?
Furia lui prea att de sincer, nct Raj Krichna se simi
descumpnit pentru cteva secunde. Apoi, i recapt sngele
rece, din nou gata de atac ca o cobra.
Ce s-a ntmplat?
Avu impresia, n ciuda armei intite spre Tony Pool, c acesta
era gata s se azvrle asupra lui.
Nemernicule, url el, mi-ai livrat ciment. Asta era n sacii ti
blestemai!
Raj Krichna, la rndul lui, simi c-i fuge pmntul de sub
picioare. Era imposibil. Americanul l minea. Mecanic, scutur din
cap i rosti cu un glas fr timbru:
Nu, nu, n ei era heroina. Sunt sigur. Secundul meu a asistat
la ncrcare. A fost verifcat pe tot traseul. Pe vas se af prietenii
dumitale
Se ridic. ndesat, cu capul ntre umeri. Cu mna stng, trase
spre el unul din saci. Tony Pool url:
Dac te atingi de bani, te omor!
Raj Krichna i miji ochii. Simea cum i se lipise cmaa de
20 V batei joc de mine?
169
spinare din cauza transpiraiei. Cu mintea golit, nu se mai
gndea dect la un singur lucru: s ias din camer cu banii.
Oricare ar f fost adevrul, nu se putea prezenta n faa tovarilor
lui din micare fr arme sau fr bani. Aplecndu-se nainte,
reui s apuce toartele celor doi saci n mna stng.
Revolverul era ndreptat spre burta lui Tony Pool. Cei doi brbai
se temeau n egal msur unul de cellalt.
Am plecat, fcu Krichna.
Se retrgea cu spatele spre u, urmrit de privirile nebune de
ur ale lui Tony Pool. i, dintr-o dat, Diana Mangan se arunc
asupra lui, ochii ei galbeni strlucind ca nite topaze. Raj Krichna
se mic abia perceptibil. Mna lui dreapt fu zguduit de dou ori
i se auzir nite mpucturi nfundate. Diana Mangan se opri
brusc, apoi czu n genunchi, cu privirea sticloas. Atins chiar n
mijlocul pieptului.
Trnd sacii plini de dolari, Raj Krichna ajunsese de acum
afar. Trnti ua i urc n ascensor. n fuga mare ajunse la
Starlet-ul parcat n faa hotelului, arunc nuntru banii i puse
mna pe volan. Fiecare secund conta. Trebuia s goneasc pn
n portul de agrement, s-l trezeasc pe Selim Attalah i s plece
imediat cu Cougar-ul. Dar mai era i Lucia. i imagina ce i-ar f
putut face Tony Pool
Cu acceleratorul pn la fund, cobor pe Main Street, o lu pe
Line Wall Road, urcnd apoi pe Europa Road.
*
* *
Minile i tremurau n aa hal nct Tony Pool trebui s ncerce
de dou ori pn s umple alveolele butoiaului cu gloane de o
mare putere exploziv.
Fiecare dintre ele putea s sape un crater n corpul omenesc
mare ct o farfurioar. i turn un pumn de cartue n buzunar,
i bg revolverul Magnum 357 ntr-o teac i-i ncheie haina.
Era att de turbat nct bombnea injurii de unul singur. Se
aplec dou secunde asupra trupului Dianei. Nu era nevoie s-o
ating pentru a constata c era moart. Mocheta ncepuse s se
mbibe de snge.
170
Trnti ua n urma lui, travers holul hotelului n fug i sri n
BMW. Direcia, Europa Road.
nc se mai ntreba de ce tamulul l cruase. Pn i cei mai
buni profesioniti au momente de scpare. El nu-i va lsa nici o
ans dup ce i va recupera banii. Saliva la gndul rzbunrii.
Ura l fcea invulnerabil.
171
Capitolul XVI
Raj Krichna se ntreba i el de ce nu-l lichidase pe Tony Pool,
urcnd n goan scrile hotelului Rock. Ascensorul era n pan.
Ddu nval n camera cleioas de cldur: nici climatizarea nu
funciona. Aprinse lumina. Lucia era ntins n pat, n slip.
Lucia!
Ea se ntoarse i atunci i vzu chipul tumefat de lovituri,
hematoamele de pe coapse i sni. O furie cumplit i se rsuci n
piept.
Ce i s-a ntmplat?
Selim, spuse ea. M-a btut i m-a violat.
Brusc, copila se arunc de gtul lui, lipindu-se de el cu violen.
Omoar-l! se rug ea. Omoar-l dac m iubeti!
Chiar era momentul cu Tony Pool pe urmele lui. O mngie pe
pr.
Linitete-te. Trebuie s plecm. Repede. Trase mecanic o
rochie pe ea i-l privi.
ncotro?
Plecm din Gibraltar. Cu vaporul.
Cu vaporul lui Selim?
Ochii negri l fxau, refuznd s neleag.
Da.
Pentru ce?
Nu pot face altfel. Grbete-te. Enervat, ridicase tonul.
Lucia sri ca o pisic, deschise ua i o rupse la fug pe
coridorul ntunecos, Raj Krichna fugi dup ea, parcurse cinci
metri, njur i se ntoarse. Nebun de frustrare, de fric i de furie.
Cu att mai ru pentru proasta aia mic! Apucnd sacii, cobor
scara cu revolverul nfpt la curea.
Paznicul de noapte dormea. Raj Krichna travers holul mpinse
ua de la intrare care ddea spre Europa Road. ncremeni locului.
BMW-ul lui Tony Pool era n fa. Mergea de dou ori mai repede ca
172
Starlet-ul. N-avea nici o ans s ajung la Cougar. i nici un
mijloc de a-l preveni pe Selim Attalah. Tony nu-i lsa nici o ans.
Trebuia s-l atepte pe Selim. Cu sirianul, ar f putut scpa din
belea.
Trind mereu sacii dup el, Raj Krichna o lu napoi i urc
scrile. Cnd intr n camer, era lac de sudoare. Nici urm de
Lucia. Propti un scaun n u, aez sacii n preajma lui i se
ntinse cu Beretta la ndemn. Trebuia s reziste pn diminea.
Ateptnd, ncerc s i-o alunge din minte pe Lucia i s se
relaxeze.
*
* *
Malko auzi mai nti un fonet pe coridor, apoi o uoar btaie
n ua lui. Se ridic ncet cu Coltul n mn. ntors abia de o or
nu tia ce se putuse ntmpla ntre Tony Pool i Raj Krichna.
Atept i ciocniturile se repetar.
Ferindu-se din dreptul uii, ntreb:
Ce dorii?
Deschidei!
Era o voce de femeie, timid i gfit.
Cine-i acolo?
Mirosea a capcan de la o pot.
Lucia.
Pulsul lui se acceler. Ce cuta metresa lui Raj Krichna pe
culoarele hotelului, la dou noaptea?
Ce dorii? ntreb el prin u.
Deschidei, v rog.
Se simea c era gata s izbucneasc n plns.
Suntei singur?
Da.
ncepu s bubuie n u mai s trezeasc tot hotelul. Dac Raj
ar f fost cu ea, ar f mpiedicat-o. Malko ntredeschise ua i Lucia
ddu nval n camer ca o tornad, cu chipul rvit de lacrimi.
Malko i vzu imediat hematoamele i ochii umfai.
Ce vi s-a ntmplat?
Copila i cobor capul cu prul czut n ochi, demn de mil i
173
att de fragil.
Nu pot s v spun. Vreau s dorm aici.
Dar
Lucia btu din picior.
Suntei singura persoan pe care o cunosc aici. Mine
diminea am s plec.
Cum dorii, fcu Malko.
Fr un cuvnt, i trase rochia peste cap, pstrndu-i doar
slipul i se ntinse. Cum Malko rmsese n picioare, Lucia i
arunc o privire ascuit i-i spuse:
De ce nu venii?
Fr s se dezbrace, Malko se ntinse i el. Totul era o nebunie.
Prevzuse ntreaga desfurare a evenimentelor, mai puin aa
ceva. Lucia se strnse lng el, cu capul cuibrit sub umrul lui.
Pletele lungi l gdilau. Corpul ei ferbinte i suplu, n alte
mprejurri, i-ar f trezit dorina. Rmase cu ochii deschii n timp
ce Lucia adormi, suspinnd uor i tresrind brusc ca o pisicu
care viseaz.
Ce se ntmplase ntre Tony Pool i Raj Krichna? Poate c fata l
va putea lmuri cnd avea s se trezeasc.
*
* *
Tony Pool i rumega furia n BMW. l vzuse pe Raj Krichna
fcnd stnga mprejur. Tamulul nu mai avea s ias acum pn
nu se lumina de ziu. Nu era prost deloc. Ceva l tracasa. Dac
Krichna ar f vrut cu adevrat s-l trag pe sfoar, l-ar f ucis odat
cu Diana. Dar dac el era de bun credin, un singur om ar f
putut opera substituirea.
Georgiu Ayotis.
Bineneles, cipriotul nu prea s aib destul curaj ca s comit
o asemenea escrocherie, dar mirajul a cincisprezece milioane de
dolari i mai schimb pe oameni i amintea de sudoarea care-i
curgea pe fa cnd sosise n Holiday Inn
Tony Pool nu mai sttu pe. Gnduri, ntoarse i cobor n vitez
pe Europa Road. Hotelul Bristol, unde se cazase Ayotis, se afa pe o
strdu care ddea n Main Street. Nici ipenie. Americanul sun
174
pn ce i fcu apariia un paznic de noapte, ciufulit i intrigat.
Tony Pool i nir o poveste nclcit cu un vas i omul l conduse
la recepie. Cipriotul trebuie c dormea tun, findc trebui mai
mult de un minut pn s rspund.
Eu sunt, Tony, fcu americanul. A aprut o problem.
Coboar. Te atept jos.
Cipriotul apru n timp record, cu un aer nelinitit i-l urm pe
Tony Pool n strad. Acesta din urm l mpinse n BMW.
Ce s-a ntmplat? gemu cellalt. M-ai speriat.
Tony conducea cu toat viteza pe strzile pustii. Fcu un ocol
prin portul de agrement ca s se asigure c Cougar-ul se afa
acolo, apoi urc pe North Mole pentru a se opri n preajma
containerelor. i scoase Magnumul i-l nfpse n coasta lui Ayotis.
Vocea i tremura de furie.
Unde ai ascuns drogul?
Drogul? Ce drog? gemu cipriotul. Eti nebun; l-am ncrcat
pe vas.
n saci era ciment. Tu l-ai pus acolo!
Ai nnebunit, Tony, rosti Ayotis, pierit. n viaa mea n-a face
aa ceva!
Lichefat de teroare, deschise portiera i sri jos. Tony Pool fcu
acelai lucru i-i trase o violent lovitur de picior, fracturndu-i
glezna.
Georgiu Ayotis se prbui, urlnd de durere.
Tony Pool l ridic i-i bg eava pistolului n gur, sprgndu-i
mai muli dini.
Dac strigi, i zbor creierii. Unde ai dus drogul?
Cipriotul putea articula cu greu. Din ochi i din cap i fcu
semn lui Tony c se nela. Acesta din urm voia s se asigure. l
tr pe Ayotis lng zidul antrepozitului i-l sprijini de el. Apoi,
urc la volan i manevr BMW-ul pentru a-l aduce n faa lui
Ayotis.
Acesta din urm gemea ncet, fcnd echilibristic ntr-un
picior, cu gura plin de snge. Dintr-un singur elan, i lans
maina asupra cipriotului, zdrobindu-i amndou picioarele ntre
bara de protecie i zid Se auzi un zgomot oribil de oase
175
sfrmate, un ipt inuman i motorul se opri. Prvlit pe capot,
Georgiu Ayotis urla, ncercnd zadarnic s-i desprind picioarele
fcute zob.
Tony Pool cobor linitit din main i-i slt capul.
Ori mi spui ce s-a ntmplat, fcu el calm, ori dau napoi i
de data asta i trec peste trtcu.
Nu-s vinovat cu nimic, Tony. Oprete-te, oprete-te! Nu mai
neleg!
OK, fcu Tony Pool.
Convins. Tipul era prea zdrobit ca s mai mint. Se aez la
volan i ddu maina napoi. Georgiu Ayotis czu imediat pe jos,
trndu-se ca o omid tiat n dou i lsnd o dr de snge pe
beton. Americanul cobor iar din BMW i-l apuc pe Ayotis de un
bra. n ciuda implorrilor lui, ajuns la marginea cheiului, l
proiect n apa neagr cu o lovitur de picior n burt.
Se auzi un plescit discret, pierdut n clipocitul valurilor.
Georgiu Ayotis apru odat la suprafa, cu gura plin de ap,
apoi dispru n adncuri, necndu-se, fr s se mai zbat.
Urmrit de privirile unui Tony Pool, cu chipul mpietrit. De fapt, nu
crezuse n vinovia lui Ayotis, dar ntmplarea l calmase. Tamulul
fusese cel care-l nelase. Raj Krichna n-o s-l ia cu el n paradis.
Mai ales c unica lui ans de supravieuire era s-i napoieze cele
cincisprezece milioane de dolari patronului su, Donald Mills. Urc
n main i o lu spre Europa Road. Peste dou ore se lumina de
ziu.
Malko nu nchisese un ochi. Arunc o privire pe ceas: opt
dimineaa. Se fcuse lumin. Lucia dormea pe burt, cu respiraia
regulat. Deodat deschise ochii, csc i spuse:
Mi-e foame.
De parc ar f trit cu Malko de cnd lumea. Acesta din urm
comand dou mici dejunuri i o fx mirat.
Nu suntei singur n Gibraltar?
Ea i scutur pletele lungi i negre.
Nu.
De ce ai venit aici, la mine?
M-am certat cu prietenul meu, Raj.
176
Cine e Raj?
Cel cu care am venit aici. Un strin.
i, de ce aceast ceart?
Vrea s m foreze s m ntorc pe vasul arabului.
Ea pronun cuvntul cu un dispre sideral, adugnd imediat:
Am s-l omor pe ticlosul la! El m-a btut.
Lui Malko i se fcu frig pe ira spinrii constatndu-i hotrrea.
Un amestec de furie infantil i de ferocitate premeditat.
Avei de gnd s v ntoarcei la Raj? o ntreb el.
Da.
Cineva btu la u i Malko se asigur c era vorba de
breakfast.
Lucia fcu mofturi, mulumindu-se cu o ceac de ceai i cu
mai multe buci de zahr pe care le roni una dup alta.
Pe vremea cnd dansam famenco, l lmuri ea, trebuia s fu
supl i atunci m hrneam n felul sta.
Se mbrc i-l srut pe Malko pe obraz.
Plec, altminteri el are s fe nelinitit.
Se uit dup ea cum dispare, frustrat. Nu afase nimic din tot ce
se petrecuse. Dar Krichna prea s aib banii, pentru c ncercase
s fug n toiul nopii.
*
* *
Raj Krichna tresri: cineva zgria la u. Se ridic cu revolverul
n mn i se lipi de zid. Selim Attalah ar f trebuit s-i telefoneze
pn acum. Lucia nu mai apruse, iar Tony Pool probabil c sttea
la pnd jos.
Cine-i acolo? ntreb el.
Eu sunt, se auzi vocea Luciei.
ntredeschise ua, se asigur c era singur i pe urm o trase
nuntru. Ochii lui erau roii de oboseal i de tensiunea nervoas
dar uurarea produs de regsirea Luciei alung o parte din
problemele lui.
Unde-ai fost, bombni el. Tnra i ls ochii n jos.
N-are importan.
Unde i-ai petrecut noaptea?
177
Cu un prieten.
i bai joc de mine?
Ea i se arunc n brae.
Nu, i jur. Eram nefericit, tu te purtasei urt cu mine i
atunci, m-am dus s dorm la un brbat pe care l-am ntlnit la
piscin. Nici nu m-a atins. i jur.
Nu mai avu timp s continue interogatoriul.
Suna telefonul. Raj Krichna ridic, spuse un alo i nchise
imediat.
Cine era? ntreb Lucia.
Nu tiu.
Acum, nu-l mai preocupa dect o singur problem: s pun
cele cincisprezece milioane de dolari la adpost. Adic sub
protecia lui Selim Attalah, cruia de fapt i erau destinai.
Lu telefonul i ceru recepia.
Aici, camera 453, a avea nevoie de un taxi.
Nu mai putea atepta pn ce Selim Attalah se decidea s-i dea
un semn de via Abia nchise, c telefonul sun din nou. De
data asta era sirianul.
Totul s-a petrecut n ordine?
Da i nu, fcu prudent Raj Krichna.
Adic?
Am s v explic. Vasul e gata de plecare?
Da.
Sosim acum.
n plin zi, Tony Pool n-ar f ndrznit s atace.
nchisese reteznd scurt convorbirea. Urmtoarea jumtate de
or avea s fe cea mai lung din viaa lui. i strecur revolverul
sub cma i i spuse Luciei:
Plecm, ia unul dintre sacii tia.
Ls tot restul n camer. Cu cellalt sac n mna stng, cu
mna dreapta pe crosa pistolului, deschise ua camerei i-i
strecur capul afar.
Exact ct i trebui s zreasc silueta nalt a lui Tony Pool,
ascuns pe coridor. Intr repede napoi cu pulsul la 150 de bti i
se ntoarse spre Lucia.
178
Ai s cobori prima. Pe scara din stnga. Jos e un taxi care
ateapt. l iei i te duci la vas. Vin i eu dup tine imediat.
De ce nu vii imediat?
Trebuie s m ntlnesc cu cineva. Hai, du-te repede.
Fa de tonul lui insistent, ea nu mai discut. Raj deschise ua
i inspecta culoarul. Nimeni, n afara unei cameriste. Din fericire
scara pe care trebuia s-o ia Lucia se afa la dreapta fa de localul
unde-l zrise pe Tony Pool. O mpinse afar.
Du-te repede. Ea se ntoarse mai nainte de a disprea i-i
adres un surs crispat.
El rmsese s regleze conturile cu Tony Pool.
179
Capitolul XVII
Selim Attalah se uita la telefonul pe care-l nchisese, aezat pe
barul restaurantului Da Paolo. Perplex. Nervozitatea lui Raj
Krichna l surprinsese. Prea fr nici un temei. Odat heroina
livrat, afacerea era ca i nchis, iar lui nu-i rmnea dect s
scoat banii din Gibraltar, ceea ce pentru el era o nimica toat. Se
pregtea s se ntoarc pe Cougar, cnd radioul aezat pe o
policioar deasupra tejghelei ncepu s transmit tirile. O voce cu
accent britanic pronunat anun:
Poliia a descoperit cadavrul unei turiste de origin
american, Diana Mangan, n camera ei din hotelul Holiday Inn.
Potrivit primelor constatri, e vorba de o crim. nsoitorul victimei
a disprut.
Sirianul avu impresia c-i cade cerul n cap. Rspunsul
ambiguu al lui Raj Krichna i dduse ceva de neles, dar nu chiar
pn ntr-att.
Arunc o moned de o lir pe tejghea i grbi spre Cougar
pentru a lua o arm. Dup ce-i recupera Herstall-ul, sri ntr-o
main de ocazie. Niciodat circulaia din Gibraltar nu i se pruse
att de exasperant de lent.
*
* *
Lucia cobor scara de serviciu, ca o nebun, lovindu-se de
ziduri, mai s se prbueasc sub greutatea celor doi saci. Ddu
fuga la recepie.
Unde e taxiul?
O s mai treac vreo douzeci de minute pn prindem unul,
o lmuri amploiatul, depit. E o or de vrf. Ar f mai bine s
ateptai n strad. Deseori coboar cte unul gol. Dezorientat,
Lucia ovia. i era fric, simind c se petrecea ceva grav. Raj
Krichna i spusese c trebuiau s ajung de urgen pe Cougar.
Imediat, se gndi la brbatul cu care petrecuse noaptea i care se
180
purtase aa de frumos Apuc din nou sacii, se ntoarse, lund
de aceast dat oribilul ascensor de serviciu.
*
* *
Raj Krichna, lac de sudoare, lipit de zidul de lng u, pndea
zgomotele de pe culoar, cu arma n mn. Se scurseser cteva
minute de la plecarea Luciei. Socotea c ar f avut tot timpul s
prind un taxi. Acum, trebuia s-l lichideze pe Tony Pool.
Rsuci uor mnerul uii, decis s plece n cutarea lui. Abia
ntredeschise un canat de civa milimetri, c americanul se
arunc asupra lui! Raj Krichna primi o lovitur de genunchi i
scp arma din mn, masa lui Tony Pool lipindu-l de perete. Ochii
acestuia din urm preau aproape transpareni din cauza urii.
n acelai timp, vrful unui cuit i se aps pe stern i glasul lui
Tony se auzi, stpnit, dar vibrnd de mnie.
Nemernicule! i nchipui c ai s m tragi pe sfoar?
Raj Krichna, furios c fusese luat prin surprindere, nu clinti
cellalt tremura de turbare i putea s-l spintece dintr-o singur
lovitur de pumnal.
Tony Pool aps puin lama cuitului, fcnd-o s ptrund n
piele. Krichna, antrenat cndva ntr-o tabr FPLP, era pregtit
pentru acest gen de situaii i nu intr n panic.
Drogul era n saci, repet Krichna, cu toi muchii ncordat
Nu m-am atins de el.
Gunoiule! se sufoc Tony Pool. Cipriotul a vorbit mai nainte
de a da ortul popii. Dac n-a fost el, atunci tu eti la. Sau
prietenarii ti din nenorocita voastr de ar.
Raj Krichna se simi ngheat. Deci, Ayotis era mort.
E imposibil, spuse el, nimeni dintr-ai notri n-a vrut s te
nele.
Atunci, tu eti de vin! i ai s-mi dai imediat banii.
Raj Krichna i ncorda toi muchii. Cut disperat o soluie.
Cum de fusese aa de prost s se lase dezarmat!
Nu pot, spuse el. Ceea ce s-a ntmplat nu m privete.
Linitete-te.
Scoase un strigt brusc. Pumnalul i se nfpsese n carne de un
181
centimetru. Cmaa i se mbib de snge i Tony Pool l amenin:
Te omor pe loc, dac nu-mi dai banii. Unde sunt?
Nu-i mai am.
Tony Pool se uit n jurul lui.
Mini!
Nu. I-am dat lui Selim Attalah. Oricum, s tii c eu am fost
corect. Dac m omori, membrii organizaiei mele m vor
rzbuna
Puin mi pas mie de nenorocita voastr de organizaie, tun
americanul. Ori mi dai banii imediat, ori crapi. Grbete-te!
Linitea care se nstpni fu tulburat doar de uieratul surd al
climatizorului, repus n funciune. Raj Krichna i simi creierii
golii. Tony Pool nu era omul cu care s se poat discuta. Avea o
ans minim de a-i salva viaa i nu trebuie s-i scape.
Bine, am s-i dau banii, rosti el pe un ton conciliant. Tony
Pool se relaxa o fraciune de secund.
Imediat Raj Krichna se arunc ntr-o parte, ncercnd s-i
recupereze pistolul.
Dar nu mai apuc. Americanul i revenise imediat. Cu toat
puterea nfpse pumnalul n sternul adversarului su, ncercnd
s-i sfie diafragma. Raj Krichna scoase un horcit surd i se
cltin sub durerea cumplit.
Nemernicule! Nemernicule! url Tony Pool. ncerci din nou s
m neli!
Scoase lama i o bg din nou, elibernd un val de snge. O
cea neagr se ls pe ochii tamulului din care se scurgea viaa.
Nu mai vedea revolverul.
Instinctiv, i ncolci minile puternice n jurul gtului
americanului i ncepu s strng. Era o curs de vitez ntre
moarte i el: n umerii lui de hamal avea o for herculean,
dobndit pe timpul cnd cra saci de orez n docurile din
Colombo. Iar furia de a rmne n via i declana toate puterile
Cei doi brbai se cltinau prin camera mic, rsturnnd
mobile, sprgnd o lamp i lsnd n urma lor o dr de snge.
Un altul dect Raj Krichna ar f fost mort de mult. Tony Pool, cu
icnituri de mcelar i nfgea pumnalul ca un nebun n burta
182
adversarului, de unde i se revrsau mruntaiele. Un miros fad i
dezgusttor invada ncperea. Puin cte puin, strnsoarea lui Raj
Krichna devenea mai puin feroce. Se cltina, golit de snge fr
s-l mai poat zri pe Tony Pool, care i ddu imediat seama.
Mna lui se strnse pe ncheietura stng a lui Raj Krichna,
reuind s-i descleteze degetele din gtlejul lui. Trase n piept o
gur mare de aer i se ddu napoi pentru a-i da lovitura de graie.
Cmaa lui Raj Krichna era roie de snge. Din toate puterile, Tony
Pool i nfpse pentru a douzecea oar pumnul, innd mnerul
cu amndou minile i despicndu-l pe tamul n dou, ca pe un
porc.
Acesta, cu ochii sticloi, se nrui mai nti n genunchi i pe
urm pe o parte.
Tony Pool i trase sufetul; ura era pe cale s-l prseasc.
Fusese o adevrat plcere, dar acum trebuia s gseasc cele
cincisprezece milioane de dolari. Scotoci rapid prin ncpere i
brusc, realiz c Lucia nu era acolo. S f fost cu putin ca un om
aa de prudent ca Raj Krichna s-i ncredineze o asemenea avere
micuei gitane? i n acest caz, unde se afa ea?
Destinatarul banilor find sirianul, de acolo trebuia s-i
nceap cercetrile. Iei n goan din ncpere fr s mai dea
atenie hainelor lui ptate de snge. Raj Krichna avusese o moarte
urt.
Tony era acum ca o far disperat. Gibraltarul era prea mic,
poliia avea s dea repede peste el. Dar mai nainte trebuia s
recupereze banii. Cobor scara n fuga mare, ajunse n hol i pi
pe treptele peronului. n clipa n care era pe punctul de a se urca
n BMW-ul lui, se opri brusc. Un brbat blond intra ntr-o main
parcat n faa hotelului. nuntrul ei se afa de pe acum o femeie.
Tipul din Viena.
Tipul din Marbella.
Care ar f trebuit s se gseasc n Baleare. Agentul CIA sau al
unei alte calamiti.
El era capul rutilor. Nu tia cum procedase, dar lucrul i se
prea evident. Furia i intui locului. Omorse doi oameni de
poman i mai ales, se lsase manipulat! El, Tony Pool, omul de
183
ncredere al lui Donald Mills. Simea c pleznete de turbare.
Cu un urlet furios, aproape c smulse portiera BMW-ului i se
prbui n interior, pornind n urmrirea brbatului blond. Hotrt
s-l omoare. Nu mai judeca, ura i nceoa mintea. Nu mai vedea
dect partea din spate a mainii pe care murea de dorina s-o
tamponeze, s-o striveasc. Pn i banii trecur pe planul doi.
ncrncenat de volan, cu ochi nebuni, urla de unui singur:
Motherfucker! Motherfucker!
*
* *
Selim Attalah, care urca pe Europa Road, abia avu timp s vad
trecnd dou maini lansate ntr-o curs nebun. ntr-una dintre
ele o recunoscu pe Lucia alturi de un necunoscut i, n cealalt,
fgura ncremenit de ur a lui Tony Pool.
Dar unde era Raj Krichna i cele cincisprezece milioane de
dolari?
Urc n grab peronul hotelului Rock, mbrnci civa clieni i
se ndrept spre ascensor. Camera lui Raj Krichna nici mcar nu
era nchis. nelese imediat de ce, vznd trupul chircit pe jos,
ntr-o balt de snge. Douzeci de secunde pentru a cotrobi prin
camer. n trecere, ridic pistolul tamulului i-l bg pe dup
curea.
Dac banii nu erau acolo, ei nu se putea afa dect la Tony Pool
sau la Lucia.
Toate astea ncepuser s miroas foarte, foarte ru. n mai
puin de o or, poliia va f la curent. Trebuia s gseasc banii mai
nainte. Nu puneai n fecare zi mna pe cincisprezece milioane de
dolari n bancnote de o sut. Fr contrapartid, n afar de puin
snge
ntoarse rapid i o apuc i el pe Main Street, trecnd prin faa
unui cinematograf unde juca un James Bond. Zri la timp c
mainile dinaintea lui ncetiniser. Era ora la care se schimba
garda la Convent House, reedina guvernatorului. Circulaia
fusese oprit pe Main Street pentru a le permite turitilor s se
sature de foto suveniruri. Coti imediat pe Convent Lane, o strdu
ngust prin care putea ajunge pe Lane Wall Road, calea afat de-
184
a lungul meterezelor. n felul acesta, avea s le atepte pe celelalte
dou maini la rondul cadranului solar sau n captul
bulevardului Churchill pe unde erau obligai s treac, oriunde ar
f intenionat s mearg: n port, n portul de agrement sau n
Spania.
*
* *
Malko nu pierdea din ochi oglinda retrovizoare: trei maini n
urma lui; BMW-ul lui Tony Pool se tria prin furnicarul turitilor.
Lucia privea fx balcoanele spanioleti de pe Main Street. Nu-i
putuse spune mare lucru. Doar c amantul ei i ceruse s
transporte cei doi saci de piele pe vasul lui Selim Attalah, unde
trebuia s-o rentlneasc.
Deci, cele cincisprezece milioane se afau n sacii crai de ea.
Or, Tony Pool era limpede c le luase urma. Deci, observase
substituirea drogului i voia s-i recupereze banii. Dac tamulul
nu se vedea pe nicieri, nsemna c era mort.
Cu o ncetineal exasperant, un poliist, bronzat ca un
marocan, ridic n cele din urm bariera care bloca circulaia.
Malko zdrobi acceleratorul. Lucia trepida.
Grbii-v!
Puin i-ar f lipsit s-i continue drumul pe jos.
*
* *
Tony Pool i muca zbala, cu Magnumul 357 pe scaunul de
alturi. Din zece n zece metri era cte un poliist. Imposibil n
aceste mprejurri s-i potoleasc dorina de rzbunare i s
recupereze banii. n mijlocul acestei mulimi n-ar f reuit s
parcurg nici o sut de metri.
Prezena Luciei alturi de brbatul blond l debusola. Simea c
ceva i scpa. Sau i Raj fusese victima aceleiai manipulri Dar
unde se afau banii? Nu-i venea s cread c tamulul i
ncredinase putoaicei. n sfrit, drumul se degaj i maina pe
care o urmrea coti spre metereze. Tony Pool i for la refuz
motorul i goni n urma lor defulndu-se prin claxonri repetate.
185
Unul dup altul, se strecurar pe Lane Wall Road i apoi pe
Churchill Road.
Un lucru l mira. Tipul blond i dduse seama de prezena lui.
De ce nu solicitase ajutorul poliiei? Deci, nu fcea parte din DEA.
Dac ar f fost vorba de un agent special, toat poliia din Gibraltar
s-ar f luat pe urmele lui. Concluzia: nici unul, nici cellalt n-ar f
avut chef s se amestece poliia n treburile lor.
Maina pe care o urmrea lu rondul din faa postului de poliie
de pe aeroport i o apuc imediat pe Glacis Road, care ducea spre
portul de agrement.
Tony Pool njur de unul singur: intenionau s ajung pe
Cougar! Dac reueau s urce pe vas, era terminat. Trebuia s-i
mpiedice cu orice pre. Acceler ca un nebun i reui s ajung n
dreptul mainii, pe partea dreapt. n trecere, zri chipul crispat al
Luciei. Stnjenit, conductorul nu putu vira la dreapta i se vzu
nevoit s continue drumul drept nainte, depind cldirile vmii i
apucnd-o pe North Mole.
Tony Pool strig de bucurie. Nimereau ntr-un impas. De pe
acum simea mirosul rzbunrii. O chestiune de minute. i n
timpul zilei cheiul era aproape la fel de pustiu ca i noaptea. O s-i
omoare pe amndoi, o s recupereze banii, dac erau la ei i pe
urm o s-l lichideze i pe Selim Attalah. Avea nevoie de Cougar-ul
lui pentru a fugi din Gibraltar.
*
* *
Lucia deveni isteric.
Ce Dumnezeu facei? strig ea. Trebuie s mergem n portul
de agrement. Acolo urmeaz s vin Raj.
Lucia, i spuse Malko, suntem urmrii de un om extrem de
periculos, care vrea s v omoare i s m omoare. Trebuie mai
nti s ne descotorosim de el. l cunoatei, e Tony Pool.
Tony Pool! Dar
E complicat, fcu Malko.
Vir brutal la captul lui North Mole, angajndu-se pe Western
Arm.
Lucia fu proiectat n portier. Se ntoarse speriat, copleit de
186
spaim. Malko se vzu nevoit s frneze, un camion tocmai fcea
manevre de-a curmeziul cheiului Western Arm. ncetini i se
strecur n ultima clip ntre marginea cheiului i spatele
semiremorcii.
Lucia scoase un ipt de spaim.
Atenie! O s cdem n ap!
La civa metri n spatele lor, BMW-ul sosea n tromb. Tony
Pool frn, apsnd pe claxon n disperare. Surprins, oferul
camionului opri brutal i BMW-ul reui s treac. n acel moment,
camionagiul nainta din nou. Enorma lui bar de protecie lovi
spatele BMW-ului, fcndu-l s pivoteze cu faa spre mare. Tony
Pool se crampona de volan, cu spume la gur de turbare; piciorul i
alunec i aps involuntar pe accelerator, percutnd maina lui
Malko pe o lateral. Sub oc, aceasta fu sltat din loc i
amndou roile de pe dreapta nimerit n gol. Malko n-o mai putu
redresa. Vehiculul, dezechilibrat, bascul n ap. Tony Pool reui
s stopeze n ultimul moment, la civa centimetri de marginea
cheiului. Sri jos din BMW i se uit n jurul lui. Cheiul era
pustiu, iar camionul se ndeprta fr s mai atepte un baci. n
spatele lui, era zidul orb al unui antrepozit, care-l ferea de priviri.
n fa, pe mare, un petrolier brazilian. Chiar dac echipajul lui ar
f vzut ce se ntmplase pn ar f reuit s dea alarma, totul ar f
fost terminat de mult.
Se apropie de marginea marii cu Magnumul n mn, ateptnd
ca prul blond al tipului din Viena s se arate la suprafa.
Avea de gnd s-i zboare creierii.
187
Capitolul XVIII
Cnd i ddu seama c nu mai putea evita cderea, Malko se
crampon instinctiv de volan, cu urechile sfredelite de urletul de
spaim al Luciei. Se produse un plescit asurzitor i maina
bascul, apa urcnd n lungul geamurilor. Se vzu proiectat peste
Lucia apoi ajunse lipit de plafon cnd maina ncepu s se
scufunde uor, cu roile n sus.
Toate geamurile erau nchise i aerul rmnea n habitaclu.
Simiser un oc uor: maina atinsese fundul mrii, la ase sau
apte metri adncime. Abia se mai putea vedea. Apa ncepuse s
neasc prin toate interstiiile. Pe bjbite, Malko apuc mna
Luciei care se zbtea, urlnd de groaz.
Nu te teme! Nu te teme! i strig Malko.
Nu tiu s not! ip Lucia.
I se arunc de gt, aproape trangulndu-l. Se zbtea pe ceea ce
fusese cndva capota mainii. Apa invadase interiorul; trebuiau s
acioneze rapid. Malko ncerc s deschid o portier, dar
presiunea apei l mpiedic. Singura modalitate de a se salva era s
coboare un geam i s ias pe acolo.
El ar f tiut s-i controleze respiraia. Numai Lucia, aproape
isteric, s nu-i piard cumva controlul.
inei respiraia! i strig el. Am s te ajut.
Nu tia dac fata nelesese. nvrti manivela geamului i
imediat apa nvli n main cu o violen extraordinar,
plmuind faa lui Malko i declannd urletele isterice ale Luciei.
Malko rmase stoic sub duul rece, terminnd de cobort geamul.
Apa i ajunse n dreptul feei, iar el inspir adnc proiectndu-se
n afar cu picioarele nainte. n felul acesta, nu-i ddea drumul
Luciei. Reui s ias i, arcuit deasupra caroseriei, trase de mna
gitanei. Nici vorb s mai poat comunica ntre ei. Abia i desluea
silueta n apa mloas a portului. Avu impresia c fata rezista.
ncepuser s-l doar plmnii. Sngele i bubuia n tmple. tia
188
c dac o scap, fata s-ar f necat cu siguran.
Dar i el s-ar f necat n cteva secunde, dac mai rmnea n
poziia aceea
n sfrit, corpul Luciei pru s se desfoare ca o lian i ea se
strecur prin fereastr. Era i timpul. Malko arunc puinul aer
care-i mai rmnea n plmni i not spre suprafa, trgnd
dup el corpul inert al Luciei.
Abia n clipa aceea gndi la Tony Pool care-l atepta pe chei.
Dar cu Lucia nici nu se punea problema s se dea la fund ntr-
un loc mai ndeprtat. Trebuia s-o reanimeze pe tnra femeie cu
orice pre.
Dac ar mai f fost timp.
*
* *
Selim Attalah urmrise cele dou vehicule pe care le regsise n
captul lui Churchill Road. Perplex. Un lucru prea sigur,
nfiarea tipului care se afa cu Lucia corespundea descrierii
agentului CIA, pe care crezuse c-l semnase pe undeva, prin
Baleare. Erau multe anse ca banii s se afe la el sau la Tony Pool.
Nu tia ce se ntmplase ntre Diana Mangan, Tony Pool i tamul i
care era rolul exact al agentului CIA. Dar Tony Pool l lichidase pe
Raj Krichna i furase dolarii. Trebuia acum s elimine martorii
incomozi: pe individul din CIA i pe Lucia.
Sirianul se angaj n urmrirea celor dou maini pe North Mole
i ncetini. Din ce n ce mai surprins. Nu apucase s vad
accidentul, dar auzise izbitura dintre cele dou vehicule. Lsndu-
i maina la colul cu Western Arm se apropie n fug, nconjurnd
antrepozitul. Apru chiar n spatele lui Tony Pool.
Americanul era aplecat deasupra apei cu un revolver n mn.
Nu era nevoie s fi om de tiin pentru a ghici ce se pregtea s
fac. Selim Attalah ovi i se uit la BMW. Nu era exclus ca
dolarii s fe acolo. Oricum, Tony Pool reprezenta o problem.
Sirianul se hotr n cteva secunde. Cu o ocazie ca asta nu avea
s se mai ntlneasc.
*
189
* *
Malko iei la suprafa cu gura cscat, plmnii n fcri i
zri chipul crispat al lui Tony Pool i mna ntins n direcia lui
innd revolverul 357 Magnum. Americanul url:
Na, satur-te, ticlosule!
Dac ar f fost singur, Malko s-ar f putut da la fund, dar corpul
Luciei l mpingea n sus. Se ruga cerului ca Tony Pool s ocheasc
prost. Poate c n felul acesta ar ctiga puin timp s se
ndeprteze.
Bubui o mpuctur i el i ncorda toi muchii.
*
* *
Selim Attalah se apropie cu braul ntins. Aps pe trgaciul
Herstall-ului su, inndu-i respiraia. Se strduia s nu-i mite
degetul, aa cum l nvase instructorul lui din KGB.
Primul proiectil l lovi pe Tony Pool alturi de coloana vertebral
i se opri n plmn, secionnd mai multe artere. Aruncat nainte
de oc, reui s se ntoarc, trgnd la ntmplare. Al doilea glon
al sirianului l nimeri chiar n cap i-i pulveriza creierul.
Americanul nc se mai cltina pe picioare cnd ncas al treilea
proiectil care-l arunc nainte. Czu n mare i dispru imediat.
Selim se i repezise spre BMW. i trebui doar o secund pentru a
constata c sacii cu cele cincisprezece milioane de dolari nu se
afau acolo! Smulse cheia din tabloul de bord, deschise febril
portbagajul: nuntru nu era dect o roat de rezerv Nebun de
furie, se ntoarse pentru a da cu ochii de capul lui Malko, ridicat
deasupra apei.
Frustrat i nnebunit, se ndeprt n fug. Ajunse la maina lui
cu sufetul la gur i se prvli pe canapea, lac de sudoare. Ca un
automat, demar spre portul de agrement. Cinci minute mai trziu
se afa pe vas. Primul lui refex fu de a porni motorul, ca s scape
cu fuga.
Dar se opri. Nu era lucru uor s i se strecoare printre degete
cincisprezece milioane de dolari Fcu un du ca s se calmeze i
ascunse Herstall-ul n locul obinuit din cabina lui, gata s-o ia la
190
drum la prima alert. nc sub oc, ncerc s rezume situaia.
Unde erau dolarii?
Diana Mangan murise. Tony Pool la fel. Ca i Raj Krichna. Nu
mai rmsese n via dect agentul CIA i Lucia.
Ce legtur era ntre ei doi? De cnd cu Ann Grimm nu ma avea
ncredere n nimeni. Singura lui ans de a afa ce se ntmplase
consta n a pune mna pe Lucia. Prea multe lucruri i i scpau din
ultimele evenimente.
Se hotr s atepte pn a doua zi, dup care s se rentoarc
la Marbella. Ascultnd radioul. Doar nu-l ucisese dect pe Tony
Pool i nu era sigur c i se va descoperi cadavrul imediat.
Bineneles, cineva putuse s-l vad. Dar toate mainile nchiriate
semnau ntre ele i din locul n care se afa el, n portul de
agrement, ar f putut s zreasc de departe poliia i ar f avut tot
timpul s ridice ancora. Odat ajuns pe mare, nimeni nu l-ar mai
f putut prinde. Aprinse o igar, obsedat de o singur ntrebare:
Cine pusese mna pe cele cincisprezece milioane de dolari?
*
* *
Lui Malko i trebuir mai multe minute s se caere pe chei din
cauza Luciei care se zbtea ngrozit, pe jumtate necat. Privirea
lui baleia cheiul Western Arm, pustiu. Doar BMW-ul cu uile
deschise i cheile de contact n portbagajul i el deschis. Tony Pool
se necase, iar Selim Attalah dispruse.
Reui din greu s-o scoat pe Lucia din ap. Tuind i scuipnd
ap srat. Arta jalnic. Malko se uit n fundul apei. Imposibil ca
cineva s-i dea seama c maina lui se afa acolo cu doi saci
coninnd cincisprezece milioane de dolari. BMW-ul i ddu o idee.
O trase pe Lucia de mn i o instala n fa mai nainte de a
recupera cheile i de o porni la drum. Senzaia ce i-o ddeau
hainele ude era oribil, dar era mai bine dect s fe mort.
Lucia se afa n stare de oc.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea.
Tremura din cap pn-n picioare, cu privirea fx i prul lipit
de fa jalnic.
Am s-i explic mai trziu, spuse Malko. Hai mai nti s ne
191
uscam hainele.
Cinci minute mai trziu, se oprea n faa imobilului Secretarys
Lane i apsa pe interfon. Miracol, John Falcon era acolo.
Americanul deschise el nsui i scoase o exclamaie de uimire.
My God, ce-ai pit?
Am trecut printr-o groaz de ntmplri, spuse Malko. Dar, mai
nti am avea nevoie de nite haine uscate.
S v duc la mine acas, se oferi americanul.
Scoase imediat Rover-ul i o luar pe Rosia Road spre sudul
Gibraltarului. Garar cele dou maini n grdina vilei
americanului, n care ptrunser. La ordinul lui John Falcon, o
bon de origine marocan, aprut din buctrie, o lu pe Lucia i
o duse s fac o baie cald. Malko se dezbrc, se bg sub du, se
usc i mbrc o pereche de blugi i o cma, mprumutate de
gazda lui. John Falcon atept n salon. Malko i povesti peripeiile
prin care trecuse. Americanul oft:
i nu tii totul. Raj Krichna e mort. La fel i Diana Mangan.
Planul lui Malko depise ateptrile: trafcanii se mcelriser
ntre ei
Numai ce-i termin relatrile c Lucia apru, drapat ntr-un
soi de sari; i mai recptase puin culorile, dar tremura n
continuare.
Trebuie s-l anun pe Raj, rosti ea cu timiditate, s-ar putea s
fe nelinitit. Urma s ne ntlnim pe vas.
Malko i John Falcon schimbar o privire, iar americanul prsi
ncperea.
Lucia, i se adres Malko, Raj nu te mai ateapt. E mort.
Lucia se uita la el cu ochii mrii de groaz.
Raj e mort?
Malko nclin din cap afrmativ.
Gitana rmase mut, ocat, apoi ridic nite ochi arznd de
ur.
Ticlosul de Selim e de vin!
Nu, o inform Malko, Tony Pool.
Dar din cauza lui Selim! repet tnra cu obstinaie.
Nicidecum, i spuse Malko. E din cauza banilor din cei doi
192
saci pe care Raj i i-a ncredinat.
Banii! fcu Lucia cu un aer absent.
Brusc, ncepu s plng n hohote, fr a se putea stpni.
*
* *
John Falcon claxona scurt, cnd trecu de grilaj. Plecase cu o or
mai nainte dup nouti. Lucia dormea ntr-o camer, abrutizat
de un calmant.
Cu mustaa rocovan triumftoare, americanul intr n
camer.
Good news, fcu el. CID nu-i la curent cu micul
dumneavoastr incident din port. De altfel toi inspectorii de aici
sunt preocupai de afacerea Mangan i de masacrarea lui Raj
Krichna. Fr s priceap nimic. Nu-s obinuii cu aa ceva. Dar
situaia asta s-ar putea s nu dureze prea mult.
Atunci, vom putea recupera banii? ntreb Malko.
Eu aa cred, rosti cu pruden americanul, dac nu apar
probleme noi. Am gsit un amic, nottor instruit pentru lupte,
care a mai ndeplinit nite misiuni n contul CIA prin partea
locului. Ultimul lui job a constat din a scotoci fundul strmtorii
pentru a recupera bucile dintr-un submarin al popovilor care se
ciocnise cu un cargou. S caute cei doi saci czui la fundul mrii,
n port, o joac de copil pentru el.
Suntei sigur c CID nu bnuiete nimic?
i pun doar ntrebri. Serghei Kalinin, Diana Mangan, Raj
Krichna. Nu s-au mai vzut niciodat attea cadavre n Gibraltar
ntr-un timp att de scurt. Ar f mai indicat ca Lucia s nu se ma
ntoarc n Rock Hotel. E cutat pentru interogatorii.
i Selim?
E tot n portul de agrement. Singur pe Cougar-ul lui. Bun, m-
am dus. Ne ntlnim peste dou ore la British Pub, pe Main Street.
Nici nu apuc bine s plece, c Lucia i fcu apariia, dup un
somn chinuit i mcinat de groaz. Voia s tie, s neleag.
Timp de o or, Malko se vzu nevoit s-i explice ce legturi existau
ntre cei trei oameni, fr ca ea s f avut habar. i, n plus, care
fusese rolul lui. Fata csca nite ochi mari, increduli apoi trase
193
concluzia:
Parc ar f un foileton, aa cum vezi pe la televizor n fond i
tu vrei ca Selim s fe mort, nu?
Nu prea are viitor, rspunse Malko. Patronul lui Tony Pool va
trimite pe cineva s-l lichideze. Altminteri se vor ocupa de el
tamulii. Convini c el l-a asasinat pe Raj Krichna pentru a-i fura
banii, fr s mai livreze armele.
Lucia cltin din cap.
Selim e foarte inteligent i foarte ru. N-o s poat pune
mna pe el.
Ba eu cred c da, spuse Malko. Dar tu ce ai de gnd s faci?
Mica gitan ridic din umeri:
Nu tiu. Am s ncep iar s dansez.
Avem de gnd s recuperm banii ia, o puse la curent
Malko. Tu m-ai ajutat. Am s-i dau att ct s poi tri linitit,
s-i cumperi un magazinel
N-am nevoie de nici un magazinel, spuse Lucia. Eu vreau s-i
ucid pe Selim!
Ochii ei ntunecai erau aprini de o facr aproape dement.
*
* *
John Falcon era nsoit de un brbat bronzat, cu prul tuns
scurt, atletic, pe care-l prezent sub numele de Mike. n jurul lor
iu se afau dect britanicii glgioi care se mbtau cu bere
brun.
Totul a mers bine, anun sobru americanul. Mike a gsit
sacii. Unul o pornise de acum pe fundul apei.
i coninutul?
Nu i-a deschis
Militarul antrenat pentru operaiuni submarine i degusta
berea. tia el oare c obiectele recuperate de pe fundul mrii
valorau cincisprezece milioane de dolari?
Unde se af acum? ntreb Malko.
n portbagajul mainii parcate aici n preajm, iat cheile. Am
nchiriat-o pe numele meu. Oricum, rmsesei fr un mijloc de
locomoie. Malko lu cheile.
194
Ce avei de gnd s facei cu ei?
S-i duc la Viena, spuse Malko. E proprietatea Companiei
Ai fcut o treab formidabil, remarc John Falcon.
Regret c Selim Attalah scap, spuse Malko, dar cred c nu
pentru mult vreme
*
* *
Lucia i mbrcase rochia uscat i clcat cnd Malko se
ntoarse la vila lui John Falcon.
Plecm, o anun el.
ncotro?
Tu la Marbella, pentru c aa doreti. Ct despre mine, eu am
un avion n seara asta.
Ai gsit banii? ntreb ea.
Da. S-au cam udat, dar asta-i tot.
Lucia cltin din cap.
Deci, e bine? Eti mulumit? i Selim?
Acum o jumtate de or mai era nc n portul de agrement.
Lucia nu rspunse. Docil, l urm pe Malko i lu loc n maina
nchiriat. Coborr spre centrul oraului. Mica gitan prea
absenta. Oprir n faa imobilului care adpostea infrastructura
CIA. Malko se ntoarse spre Lucia.
Ateapt-m dou minute. M ntorc imediat.
*
* *
John Falcon i mbrc haina, o preveni pe secretar c avea s
lipseasc i-i spuse lui Malko:
tiu eu un taxi sigur care s-o duc napoi. Cu el n-o s aib
probleme la controlul emigraiei
Paaportul Luciei rmsese n camera lui Raj Krichna. Coborr
amndoi i Malko deschise poarta care ddea spre strad. Maina
dispruse. Inspect rapid piaa mic din jurul bisericii, apoi
strzile nvecinate.
Himmel Herr Got! erupse Malko.
Ce s-a ntmplat?
195
Lucia a fugit cu maina i cu banii.
Nu mai pricepea nimic. Ce se petrecuse n capul tinere gitane?
Unde ar putea f? ntreb americanul.
Singura persoan, pe care o cunoate e Selim Attalah. John
Falcon se i repezise s deschid febril porile garajului su.
*
* *
Lui Selim Attalah nu-i veni s-i cread ochilor cnd o vzu pe
Lucia cobornd dintr-o main la civa metri de Cougar. Fata
deschisese portbagajul i venea spre el crnd cei doi saci de piele
coninnd cincisprezece milioane de dolari. O fantasm! Un vis!
Sri pe chei i ddu fuga spre ea.
Lucia! Unde ai fost?
Am s-i povestesc, spuse ea. Trebuie s plecm. Sunt
cutat.
i i luase sacii din mn i se ndrepta n grab spre Cougar. Ea
l urm. Selim arunc sacii n interior i ncepu s desfac febril
parmele. Inima i bubuia n piept. Nu scpa din ochi drumul care
ducea spre portul de agrement. Pcat de Hussein, care rmsese
pe uscat. Lucia era foarte calm, detaat.
De ce n-ai venit mai devreme?
Am fost mpiedicat, spuse ea. Dar Raj mi-a spus s-i aduc
aceti doi saci. El e mort.
tiu, fcu Selim, nemernicul la de Tony Pool l-a ucis. Dar s
tii c l-am rzbunat
E bine, rspunse Lucia, eti un
Restul frazei se pierdu n bubuitul celor trei motoare care
demarar unul dup altul. Sirianul nici mcar nu le nclzi i se
desprinsese de chei. Travers portul cu aproape zece noduri,
Fcnd vasele cu pnze s se ciocneasc ntre ele. O cuprinse pe
Lucia de mijloc, beat de bucurie.
Eti o fat formidabil!
*
* *
Cnd Malko i John sosir n tromb nu le mai rmnea dect
196
s se uite dup Cougar-ul lui Selim care se ndrepta spre larg
Maina furat de Lucia rmsese prsit pe chei. Le trebui doar o
secund pentru a constata c sacii plini de dolari nu se mai afau
acolo
Ce ticloas! rbufni Malko.
John Falcon l btu pe umr.
Dont worry. Am s anun poliia spaniol prin intermediul
CID.
Cu siguran are la bord arma cu care l-a ucis pe Tony Pool.
Punnd n plus la socoteal i banii, care furnizeaz mobilul
crimei, n-o s poat scpa cu una cu dou. Malko se strmb:
Spaniolii nu-i prea iubesc pe englezi, iar Selim se bucur de
un sprijin serios acolo.
Ce vrei s facei?
S rezolv problema eu nsumi..
n acest caz, luai vasul meu. ncercai s-i urmrii. Am un
Skarab care fuge cu 45 de noduri. E aici i am cheile la mine.
Am s ncerc.
Era prea suprtor s vad cele cincisprezece milioane de dolari
find recuperate de Selim n ultima secund.
Alergar spre jetela unde se afa Skarab-ul cu coca alb. John
Falcon desfcu parmele i ddu drumul celor dou motoare. Pe
urm, n vreme ce Malko urca la bord se duse s caute n Rover un
Colt automat pe care i-l ddu.
Plinul e fcut, spuse el. Good luck.
Malko se i instalase la comenzi. Hotrt s regleze singur
conturile cu Selim Attalah i Lucia.
197
Capitolul XIX
Cougar-ul lsa n urma lui un enorm siaj de spum alb, care
se vedea de la mai multe mile. Marea era ca untdelemnul i cele
trei motoare de 650 de cai puteau da randamentul maxim. Malko
Linge calcul c ar trebui s nainteze cu peste cincizeci de noduri,
find distanat n mod constant, dei ambalase motoarele la refuz i
Skarab-ul vibra din toat suprastructura lui.
i cobor binoclul. Gonea cu o asemenea vitez nct vntul
prea ngheat, dei erau 35 de grade
Malko se gndi la Lucia. n cele din urm, nu putuse rezista
atraciei celor cincisprezece milioane de dolari. Dar i fcea iluzii
aliindu-se cu Selim Attalah. Sirianul avea s se descotoroseasc de
ea poate mai nainte de a ajunge la Marbella
For i mai mult comenzile. Skarab-ul vibra din cauza turaiei
elicelor. Fr a putea s ajung din urm Cougar-ul, care se mai
vedea doar ct un punct naintea lui. Cu o asemenea vitez, aveau
s ajung la Porto Banus n mai puin de o or.
*
* *
Lucia sttea ntins pe puntea din spate a Cougar-ului, biciuit
de vnt. Pe ea doar cu un slip microscopic, cu prul n ochii ferii
de ochelari negri i cu walkmanul pe urechi. Selim, n picioare,
pilota. Se ntoarse i-i adres tinerei gitane un surs bucuros. Se
simea bine. Recuperase cele cincisprezece milioane de dolari i
avea de gnd s mai profte de trtura asta mic mai nainte de a-
i trage un glon n cap i de a o ngropa n muni. tia prea multe.
Dup aceea inteniona s prseasc Spania pentru o vreme.
i cobor ochii pentru a se mai uita odat la cei doi saci care
conineai dolarii.
Lucia se ridic i veni s se lipeasc de ei, apsndu-i pntecul
arztor de el. Senzaia snilor el ascuii pe spinarea lui, i ddea
ameeli. Trfulia asta era mereu la fel de ferbinte Se freca uor
198
de el, ajutat de micrile vasului. Ridicat n vrful picioarelor, i
strig la ureche:
Vino n cabin!
Ateapt s ajungem acas, i spuse Selim. Dar Lucia
rmnea lipit de el, cuprinzndu-i torsul cu minile ei
manichiurate. i atinse mameloanele i ncepu s i le tortureze cu
pricepere. O mngiere creia sirianul nu-i putea rezista. Se inu
totui tare, pn ce degetele satanice i prsir pieptul pentru
sexul n erecie. Lucia ncepu s-l mngie fr grab, cu
regularitate. Selim bodognea, se rsucea n loc, dar ea rmnea
nendurtoare.
Hai, vino!
Brusc, Selim Attalah trase toate manetele de benzin n spate.
Se produse un clocot mare de spum alb n urma vasului, care
ncetini, naintnd cu viteza rezidual. Nebun de dorin, Selim
ncerc s-o trag pe pernele din spate.
Nu, se opuse ea, sunt vase n jur, vino nuntru
l antrena spre cabina mare care ocupa toat partea din fa
pn la etrav, aproape n ntregime umplut de un pat imens
ptrat, lcuit n verde.
Sirianul o urm. Sngele i bubuia n tmple. Ca un dement se
arunc asupra Luciei, i smulse slipul sfiindu-l i l cobor pe al
lui peste picioarele proase, elibernd o erecie impresionant.
Lucia l mpinse pe spate rznd i-i ncalec imediat. Abia dac
tatona pentru a-l introduce n ea i cobor uor pe ruul
improvizat, legnat de hul cu capul aruncat pe spate. Apoi se
opri i ncepu iar s urce, lsndu-se s cad dintr-o dat. Selim,
ntins pe spate, gusta clipa. Grbit s termine, o prinse de olduri
i o determin s urce i s coboare pe sexul lui enorm, pn ce se
vid n ea cu un grohit ncntat:
i deschise ochii. Lucia l privea cu o expresie bizar.
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
Nimic, mi-e sete.
I se ntmpla uneori s arunce cteva cuvinte abrupte,
neateptate. Cu o micare mai mult dect freasc, se ridic,
alunec pe o parte i se ndrept spre minibarul situat n partea
199
din fa, alturi de televizorul Akai. Dar nu-l deschise: mna ei
plonja n sertarul unde i inea Selim Attalah Herstall-ul i o
scoase narmat. Cu un gest rapid abtu piedica spre spate. De pe
cnd era cu sirianul tia c revolverul era mereu gata s fe folosit.
Selim Attalah se ridic dintr-odat, urlnd:
Ce faci acolo?
Pupilele i se ngustaser, venele i erau pe punctul s
plesneasc. Se pregtea s sar, dar Lucia strig:
Nu mica!
Pentru a acord mai mult for cuvintelor ei, aps pe
trgaciul Herstall-ului; detonaia fu asurzitoare n spaiul acela
restrns. Proiectilul pulveriza o lamp i Selim rmase ncremenit,
acolo unde se afa, ca un cine prepelicar
Lucia iei cu spatele nainte i, cu mna stng deschise unul
dintre sacii cu dolari, pe urm i pe al doilea. Fr s-l piard din
ochi pe sirian. Acesta din urm se uita la ea cu ochii mrii de
stupefacie i furie. Fr s neleag, de fapt, ce inteniona Lucia.
Dac ar f vrut s-i ia banii, l-ar f dobort imediat sau l-ar f forat
s sar peste bord
Tnra prea foarte relaxat, dar eava armei era n continuare
intit asupra lui. Sirianul fcu un efort dement pentru a rosti cu o
voce calm, aproape binevoitoare:
Vino-i n fre! Ce nseamn joaca asta?
Dar fata nici nu catadicsi s-i rspund. Trgndu-se nc un
pas napoi, ea rsuci cheia de contact cu mna stng. Unul dintre
motoare ncepu s bubuie. Apoi al doilea. n fne i ultimul. Din
locul unde se afa putea s supravegheze cabina i s piloteze n
acelai timp. Cu o micare violent, mpinse, cele trei manete
nainte i Cougar-ul se zgudui cu un muget puternic.
Dezechilibrat, Selim Attalah se rostogoli pe divan cu un urle de
turbare. Se ridic dintr-un salt n picioare i ip la Lucia:
Oprete-te, pentru numele lui Dumnezeu! Oprete-te! Fr
mcar s ocheasc, Lucia i ridic braul i trase de dou ori.
Selim, ngrozit, se arunc pe burt. Fetei parc nici nu-i psa de ce
se putea ntmpla Un surs vag plutea pe buzele ei n ntregime
goal, cu o dr argintie de sperm curgndu-i n lungul coapsei
200
Tot cu mna stng i puse ctile pe urechi i imediat o muzic
de famenco i umplu urechile. Mainal, ncepu s bat tactul din
picior. Sirianul nu mai ndrznea s mite. Dac mai avea de gnd
s trag, ar putea s-l omoare, chiar i involuntar.
Oare ce se petrecuse cu ea?
Lucia! url el. Linitete-te!
Dar Lucia, izolat de cti, nu auzea nimic. Cu un zmbet de
nebun, i bg mna n primul sac cu dolari, trase un teanc i-l
arunc peste bord. Banii fur imediat purtai de vnt.
Selim Attalah scoase un ipt de animal rnit i nvli spre u.
Cu acelai gest fresc, Lucia i ridic braul narmat. De data asta,
glonul l lovi pe sirian n partea de sus a umrului, fcndu-l s
se rsuceasc sub oc i s cad pe jos.
Se uita prostit la sngele care nea din ran, ncremenit,
bolborosind ca pentru sine:
Asta-i nebun! Asta-i nebun!
Pe Lucia o durea n cot. Bine nfpt pe picioarele goale, cu
muzica vjindu-i n cap, aps pe cele trei manete de benzin.
Cougar-ul acceler, zburnd pe deasupra valurilor.
Selim Attalah se cltin pn la sala de baie, lu un prosop i-i
tampona umrul. Nu-l durea prea tare. Ca un fel de arsur
ascuit i o amoreal. Dar era ngrozit. Ce avea de gnd Lucia?
Cu ochii mrii de teroare, o privea cum i bga mna n sac cu
regularitate i arunca biletele de o sut de dolari n vnt Trebuia
s-o opreasc, s-o mpiedice s mai comit acest sacrilegiu.
Tamponndu-i rana, Selim se apropie n genunchi, cu o mn
ntins spre ea i cu lacrimi n ochi:
Lucia, Lucia! striga el. Te rog nu mai risipi banii:
Fata i arunc o privire glacial i pentru prima dat i
rspunse, urlnd din pricina zgomotului i a muzicii din urechile
ei:
Nu-s ai ti, sunt ai lui Raj!
Raj e mort! gemu Selim. Dac vrei, i dau jumtate.
Lucia ridic din umeri i, cu un zmbet hotrt, i bg din
nou mna n sacul negru semnnd n vnt zece sau douzeci de
mii de dolari!
201
Selim se lovea cu capul de perei. Era o nebunie, ceva de
necrezut! O blestema, urnd-o din toat fina lui. Deodat, zri
destul de departe n urm Cougar-ului un vas care mergea n
aceeai direcie. ncepu s-i agite braele, de parc cineva l-ar f
putut vedea. Cuprins brusc de o speran nebun. Mai nainte de
toate, trebuia s-o mpiedice pe nebuna asta s mai risipeasc banii
tamulului. Indiferent, Lucia continua gestul august al
semntorului
*
* *
Malko vzuse Cougar-ul oprindu-se i reuise n sfrit s se
mai apropie de el, fr a zri pe nimeni pe punte. Ce se ntmpla n
cabin?
ncetini la rndul su i-i ridic binoclul la ochi. Chiar la timp
pentru a o vedea pe tnra spaniol ieind din interiorul Cougar-
ului, goal puc, cu o arm n mn.
Himmel!
l ucisese pe Selim!
Dar aproape imediat ddu cu ochii de Selim gesticulnd i Lucia
trgnd n el. Apoi, Cougar-ul o porni din nou la drum i prinse
vitez. Dei Malko acceler, Skarab-ul fu rapid lsat n urm.
Cnd o zri bgndu-i mna n sacul de dolari i aruncndu-i
coninutul n vnt, nu-i veni s-i cread ochilor Ajungnd n
siajul Cougar-ului, deslui bancnotele verzi plutind pe Mediterana
mai nainte de a se cufunda uor ca momeala pentru peti
Atinsese viteza maxim, dar Cougar-ul era cu mult mai rapid.
Inexorabil, distana cretea ntre cele dou vase. n deprtare, se
zrea Porto Banus i turla cpitniei. Briza rece, care-i biciuia faa
i se pru deodat ca un sufu al morii. Aps pe butonul sirenei i
aceasta ncepu s urle. Zadarnic. Zglit de ruliu, cu greu i
putea ine binoclul stabil. Cnd prinse imaginea Luciei, i vzu
mna cufundndu-se neobosit n sacul cu dolari, semnndu-i
cu contiinciozitate. Singurul semn al existenei lui Selim un bra
care se agita. Deci, sirianul mai era n via.
Brusc, Lucia se ntoarse. Zrise vasul lui Malko. Pentru o
secund, ridic mna cu pistolul mare i o agit bucuroas. Apoi,
202
se ntoarse i nu se mai preocup de el. Malko se atept ca ea s
ncetineasc dar dimpotriv, avu impresia c viteza Cougar-ului
cretea!
ncepuser s se vad acoperiurile aurite ale Reedinei Grey
dAlbion, din faa portului Marbella.
Ce avea de gnd Lucia?
Malko o nelese brusc, vznd Cougar-ul lund o curb care-l
ndeprt de port. Lucia, mpotriva oricrei logici, inuse mori s
se ntoarc la brbatul pe care-l detesta. i ea dorea s-i regleze
singur conturile.
Se uit la siajul lung de spum alb din spatele Cougar-ului,
care zbura cu 60 de noduri. Doar un distrugtor l-ar mai f putut
ajunge din urm. Malko nelese imediat c nimic n-o mai putea
scpa pe Lucia de soarta ei.
*
* *
Cu un famenco sunndu-i n urechi, abia reuind s acopere
bubuitul celor trei motoare care funcionau la puterea maxim,
Lucia nu se simise niciodat aa de bine. Nu era fericit. Un gust
amar i slluia n inim, dar se mpcase cu sine nsi.
Ca un automat, continua s goleasc cel de-al doilea sac de
dolari, cu desftare. Ghemuit n cabin, ndobitocit de rana lui, cu
ochii ieii din orbite, Selim Attalah i privea averea risipindu-se
cu o resemnare morocnoas. Nu mai ndrznise s mite. La cea
mai mic foiala a lui, Lucia trgea fr s inteasc. I se cam
nceoaser minile, totui n ncrctorul Herstall-ului se mai
afau apte sau opt cartue n sinea lui, Selim turba, ncrncenat
de ur. O s se opreasc odat proasta asta. i ddea seama c
nu inteniona s-l omoare, ci s-i satisfac un capriciu. Avea de
gnd s-o omoare n asemenea chinuri nct s regrete c se
nscuse.
Va f ca o recompens pentru pierderea milioanelor de dolari. O
dr verde se lungea n urma Cougar-ului. Ca o ironie, bancnotele
se ncpnau s nu se dea la fund imediat Sirianul i nchise
ochii: nu putea s suporte acel spectacol.
O zguduitur l determin s-i deschid; intraser n siajul altui
203
vas. Cu coada ochiului zri atunci piaa i Grey dAlbion cu
minaretele moscheilor, realiznd unde se afau. La cteva sute de
metri de portul Porto Banus!
i Cougar-ul continua s mearg cu peste aizeci de noduri,
ntr-un bubuit de infern. Dac Lucia intra cu aceast vitez n
port, se declan un masacru. ncepu s urle la ea:
Lucia, Lucia, micoreaz viteza!
Lucia nu clinti. i bg pentru ultima oar mna n sac,
aruncnd dintr-o dat n mare zece mii de dolari. n fne, i adres
privire lui Selim Attalah. Care-l nghe.
Lucia, nuuu!
Cu un gest, dezinvolt, i azvrli Herstall-ul n cap. Selim evit
lovitura, trgndu-se ntr-un col al cabinei. Cu energia disperrii
se arunc asupra Luciei pentru a-i smulge comenzile din mn,
zguduit de balansul vasului.
Era gata s ajung la ea cnd etrava vasului Alcazar se zdrobi n
plin vitez de stncile care formau digul de protecie al portului,
vasul explod ntr-o fraciune de secund, lund foc imediat cu
cele patru sute de litri de benzin rmas nc n rezervoarele lui.
n Porto Banus se produse panic. Sirenele ncepur s urle
pretutindeni, iar turitii ddeau nval spre locul accidentului.
Selim Attalah, care dusese la Marbella o via zgomotoas, pierea
n acelai fel. n turnul Cpitniei, responsabilul chema febril prin
telefon toi pompierii din regiune.
Skarab-ul ajunse cinci minute mai trziu la locul accidentului,
Malko, cu gtul ncletat, privea fcrile care se ridicau la mai
muli metri, necnd ntr-un nor gros, rou i negru, ceea ce mai
rmsese din Cougar.
Nimeni n-ar f putut s supravieuiasc acelui incendiu. Lucia i
terminase misiunea n felul ei.
204