Sunteți pe pagina 1din 270

TARA JANZEN

PE FUG
Traducere: ILEANA DINU
Editura LIDER
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
JANZEN, TARA
Pe fug / Tara Janzen; trad.: Dinu Ileana Bucureti: Lider, 2010
ISBN 978-973-629-241-5
I. Dinu, Ileana (trad.)
821.11 1 (73)-31 = 135.1
Redactare: Gina Copel
Coperta: Claudia Costache
Tehnoredactor: Adriana Fleancu
Bun de tipar: Emilia Leanc
ON THE LOOSE
Copyright 2007 by Tara Janzen
Toate drepturile asupra acestei ediii n limba
romn aparin Editurii LIDER,
Editor Casandra Enescu
OP 5 CP 15, Sector 4, Bucureti
Tel. /Fax: 021 316.32.55
3
e-mail: lider@e-xtreme.ro; site: www.edituralider.ro
PROLOG
Peru, 115 km nord-est de Cuzco
C. Smith Rydell i regl din nou luneta asupra celor trei brbai
care ieeau dintr-un cort de pnz, aproape ascuns ntre copacii de
dedesubt. i recunoscu pe doi dintre cei care ieiser din cort
lucrase cu ei n urm cu cteva luni, n alt misiune mixt de
recunoatere americano-peruvian i niciunul n-ar f trebuit s se
afe pe aceast pist ndeprtat de decolare, suspendat pe o pant
att de abrupt a Anzilor, pe care ar f defnit-o mai clar ca find
ameitoare.
La jumtatea drumului spre rai, ndreptndu-se direct spre iad, se
gndi el.
E Mendez, spuse abia optit. Iese din cort. Poart cma
neagr.
Un alt grup de brbai, narmai pn n dini, lucrau n tabr,
stivuind marfa, executnd lucrri de ntreinere pe acea fie de
pmnt de opt sute de metri, rpit pdurii.
Btrnul Julio Mendez? ntreb partenerul su, mutnd lentila
camerei digitale de la brbaii de pe pist spre cortul din pnz.
Agentul peruvian antidrog, Rufo Cienfuegos, era ntins pe burt
lng Smith, la punctul de observaie pe care-l ocupaser odat cu
ivirea zorilor. O ptur groas de nori plutea n aer chiar sub
ascunztoarea lor, acoperind vile adnci i nverzite de la Rio
Vilcanota, conferind peisajului un aspect ireal. Cerul deasupra lor,
4
ghearii la sud, munii cu vrfuri inegale, ieind din marea alb,
nspumat; Smith se simea suspendat n aer, erau acolo doar el,
Rufo i un echipaj complet de narcotrafcantes.
Btrnul Julio, confrm el. i Carlos Moreno, cma nchis
la culoare, pantaloni negri.
i Moreno? zise Rufo dezgustat, reglnd lentila aparatului.
Mda, e Carlos.
Prea multe nu merseser bine cu operaiile antidrog derulate de
DEA n Peru n ultimul an, misiunile nu se desfuraser conform
planului, existaser scurgeri de informaii, doi ageni fuseser ucii;
toate acestea indicau faptul c exista un trdtor undeva, n Joint
Ops Central Centrul Operaional din Lima.
Parc Mendez ceruse liber sptmna asta, spuse Smith.
Mda, rspunse Rufo. Voia s-i viziteze sora din Miami, dar
aici nu e Miami, dup cum se vede.
Era al naibii de sigur de ceea ce spunea.
Dup uciderea ultimului agent, fotii ef ai lui Smith de la DEA
i ceruser s se alture voluntar, cu noua sa echip, unei misiuni
aviatice mixte de recunoatere. Serviciile lor obinuser informaii
convingtoare n legtur cu numeroasele zboruri, nedetectate de
radar, efectuate ntre Cali, Columbia, i o serie de piste ndeprtate
ale aviaiei din Peru, ascunse n munii din jurul regiunii Cuzco.
Cartelul cocainei din Cali deinea controlul asupra trafcului cu
droguri din regiunea Cuzco. Cei doi ageni ucii fuseser trimii la
Postul de Comand din Teren, de la Cuzco.
Nu erau coincidene. Toate aveau o legtur. Cineva din Lima
trdase tot ce pusese la cale postul de observaie din Cuzco n lupta
mpotriva numrului de crime n cretere, cauzate de drogurile care
inundaser oraul, iar muli oameni fuseser ucii din aceast cauz.
Gsii-l pe acel trdtor blestemat, descoperii acele piste de
decolare blestemate i pe acel pilot blestemat, care efectua raidurile
imposibil de detectat de radar la grani, fr a se lovi de munii
5
Anzi acelea fuseser ordinele primite de Smith direct de la
generalul Buck Grant, eful su de la SDF
1
, un grup de lupttori
din Denver, care-i desfura forele ntr-un infern, o anex a
Departamentului Aprrii din Washington, D.C.
Pendejos, njur Rufo ncet, urmrind brbaii prin lentila
aparatului su de fotografat, fcnd fotografe dup fotografe.
Coboar.
Mda, erau nite nemernici, foarte bine, i era evident c acum
ncepea declinul lor.
Sarcina primit ca bonus de Smith n cadrul acestei operaiuni,
aa cum ceruser analitii Ageniei, era s gseasc acel avion
blestemat i s-l fotografeze. Agenii erau ngrijorai c tipul de
avion cu acea confguraie specifc de zbor nu putea f identifcat n
producia standard de avioane. Aparatele din gama respectiv,
concepute pentru un anumit plafon de zbor, nu aveau agilitatea
necesar ca s abordeze terenul dur la o altitudine att de joas. i
mai mult chiar, simulrile fcute de ageni pe calculator indicau
faptul c, n eventualitatea c exista un avion cu toate caracteristicile
necesare, probabilitatea ca aceste zboruri s aib succes era de
aizeci la sut. n restul timpului, conform acestor simulri pe
calculator, avionul care ncerca s efectueze astfel de zboruri era ori
forat s zboare la o altitudine detectabil de radar, ori s sar n aer.
Nimeni nu putea zbura att de jos, evitnd stncile, sau cel puin nu
aici, n Anzi. Posibilitatea ca doi sau mai muli piloi cu un
asemenea nivel de perfecionare deosebit s se afe simultan n
acelai loc era foarte mic.
Nu, conchiseser analitii Ageniei. Era vorba de o singur
persoan, un singur pilot, dar cine anume?
Era treaba lui Smith s-l afe, urmnd ca, imediat ce-l va pune pe
nemernic cu spatele la zid, dup gratii, s aib bucuria de a-i spune
ct de impresionai fuseser analitii Ageniei de ndemnarea lui de
1
Special Defense Force Fora Special de Aprare.
6
zbor. Pn atunci, trebuia s caute un avion blestemat, un pilot la fel
de blestemat, cine tie cte piste de aterizare i cel puin un actual
sau un fost nemernic. Ziua de azi ncepuse bine, cu el i cu Rufo pe
aceast pist de aterizare i cu doi nemernici detectai.
Zgomotul ndeprtat al unui avion multimotor i ajunse la urechi,
aducndu-i un rnjet pe fa. Ridic privirea n deprtare, spre inta
sa.
Perfect.
S presupunem c existau acea pist de aterizare, doi nemernici,
un avion fantezist, pe care nu-l putea detecta nimeni, i cine naiba o
f fost cel care-l pilota, se gndi el.
ncepuse o zi foarte bun, ntr-adevr.
Bango, zise Rufo.
Smith rnji i mai tare.
Bingo, l corect el, cercetnd perdeaua de nori care se ntindea
din pisc n pisc peste vale. Nori cu franjuri albi, eterici, se vltuceau
de-a lungul terenului de aterizare, apoi o luau spre copaci,
adugnd un factor de difcultate de aproximativ o sut la fecare
micare pe care un pilot putea s-o fac. Urma s fe o aterizare
teribil sau o explozie de asemenea teribil, dac acel nemernic rata
pista. Oricare din variante i convenea lui Smith.
Asta dac acel avion blestemat nu cdea peste el i Rufo.
Rnjetul i pieri. Mda. Se putea ntmpla. Se putea ntmpla ntr-o
clip. Cnd vntul se nteea, abia mai vedea terenul de aterizare i,
practic, se afa deasupra ntregii blestemii.
La naiba!
Cercet norii din nou i sper c pilotul misterios era ntr-o form
foarte bun n aceast diminea, sau pe aproape.
i unde naiba se afa? Zgomotul motorului reverber n valea
ngust, amplifcndu-se, dar Smith nu putea identifca direcia din
care venea. Date find aceste condiii, dac el ar f fost pilotul, ar f
urmat traseul vii, sub plafonul de nori, i ar f ncercat o aterizare
7
direct.
Dar el nu era vreo scul de pilot pltit de cartelul Cali n aur,
terenuri i mai muli bani dect putea s numere.
Zgomotul motorului rzbtu brusc prin aerul dimineii, iar Smith
observ ceva micndu-se la nivelul umrului su stng.
Dumnezeule! S-a ferit de tot ce i-ar f putut face pilotul, dac ar f
calculat ceva greit orice. Dar era bine. Bine. Tipului i reuise.
Pilotul cartelului reuea s fac totul la modul dur n dimineaa asta,
aprnd direct deasupra piscurilor crestate din spatele lui Smith,
apoi cznd direct din cer, chiar pe terenul de aterizare ascuns,
trecnd peste punctul de observaie al lui Smith i Rufo, i reuind
asta foarte bine.
Avionul bimotor, Piper Seneca, cu fuzelajul su lucios, veni n
picaj, apoi se echilibr i se nclin de-a lungul marginii opuse a
terenului, urmrind baza pantei printre nori. Vopseaua de camufaj
a aparatului i capt atenia lui Smith pentru o secund, apoi se
pierdu pe fondul ceii atunci cnd pilotul trase spre dreapta,
punnd avionul pe vrful aripii, pierznd altitudine. Smith i
urmrea conturul fantomatic, teribil de impresionat. i cunotea pe
piloi, le tia avioanele, dar acest tip merita fecare dolar, fecare
uncie i pogon de pmnt cu care era pltit, i nc ceva pe
deasupra. Sincronizndu-i micrile perfect, pilotul aez avionul
pe linia pistei de aterizare i, simultan, reduse acceleraia, chiar
deasupra copacilor, la trei sute de metri de pragul de aterizare.
Ceva din felul n care zbura tipul acesta i provoc lui Smith o
senzaie stranie la nivelul creierului, ceva ciudat i deconcertant, nu
tocmai o amintire, dar ceva sufcient de apropiat nct s-i dea o
binemeritat pauz de o nanosecund.
Se uit la Rufo, asigurnd-se c acesta nregistra totul cu camera
sa. Fie c pilotul ateriza sau nu, Centrul va dori s vad totul
imortalizat n pixeli i JPG-uri.
Dar aterizarea era ca i efectuat. Smith era sigur. Acest pilot nu
8
fcea greeli, nu n munca sa. Secvenele de apropiere a avionului
erau executate fr ezitare, fr a doua trecere, fr derut.
Individul tia prea bine ce are de fcut.
Exact.
Senzaia aceea ciudat i reveni mai puternic, ca un ghem rece
rsucindu-i-se la nivelul stomacului, i urmri cum avionul trece de
linia copacilor, cu un faps de 25 de grade. l vzu cum lucete la o
sut de metri de pist i aterizeaz fr cea mai mic ezitare. n clipa
n care roile s-au aezat bine, elicele cu trei pale au pornit micarea
n sens invers la turaie maxim i avionul s-a oprit, dei mai era
destul din pist n faa sa.
Opt sute de metri nu nsemna prea mult, dar era de-ajuns pentru
acest pilot, iar Smith mai vzuse micarea asta cndva. Avionul se
rsuci perfect la unu optzeci i rul spre rezervoarele de combustibil
de la marginea terenului de aterizare, fr cea mai mic ezitare.
Observ cum pilotul ntoarce avionul cu elegan n sensul acelor de
ceasornic, cu partea stng spre butoaiele de combustibil, stpnind
aparatul doar din frn, cu puterea repartizat pe ambele motoare.
Smith mai vzuse aceast miestrie, ncrederea cu care evolua
pilotul, vzuse aceast demonstraie arogant de mai multe ori
dect avea chef s-i aminteasc. Ghemul rece se transform n
plumb n mruntaiele sale i ncepu s se contracte.
Mai vzuse avionul sta blestemat, vopseaua standard de
camufaj, partea de deasupra a avionului mpestriat cu pete maro
i cafenii, partea inferioar de un cenuiu-albstrui; aceste
particulariti fceau avionul greu de detectat, indiferent dac cel
care-l observa se uita de jos, de la sol, sau de sus, de pe cer.
Vopseaua mat indica o substan absorbant a semnalelor
radarului, care nu fcea avionul complet nevzut, dar diminua
semnalul slab de rspuns ctre radar.
Mda, mai vzuse avionul. l vzuse lund foc la contactul cu solul
afgan n timpul operaiunii Enduring Freedom.
9
Sau cel puin aa crezuse.
Poate c avionul Piper Seneca fusese nlocuit, vopseaua de pe el
la fel, dar aterizarea era un act individual, ca o semntur, de parc
femeia-pilot i-ar f scris numele pe cer.
Ea, femeia-pilot.
Irena Polchenko.
Orice emoie ar f avut n clipa aceea, nghe n sufetul lui,
nghe iremediabil, pentru c el nu mai mergea unde voia s-l duc
aceast grmad de rahat. Ar f fost imposibil. Ea murise i, dac ar
f fost dup ea, ar f murit i el. Ea aranjase moartea lui, depusese
chiar i oarecare efort personal n asta, se implicase, acea cea
neagr la sufet.
Da, l fcuse, l fcuse cu adevrat. Apoi murise. O vzuse cu
ochii lui cum moare, cu ase ani n urm, urmrise cum se
ntmplase totul ntr-o vale ndeprtat de sus, din munii
Hindukush i, chiar dac o ura, i se rupsese sufetul s-o vad cum se
prbuete, s vad cum avionul ei cade din cer i el s nu poat
face nimic.
Dar principiul lui era ctig i mergi mai departe, cu orice
chip, ct poi de bine, de fecare dat. Asta era pltit s fac i, odat
plecat de la locul faptei, nici nu se mai uitase napoi.
Niciodat.
Cu toate acestea, acum se uit, ntrebndu-se ce pierduse,
ntrebndu-se dac pierduser cu toii ceva. ntrebndu-se, Doamne
ajut, dac cea care-l trdase se afa chiar acum n carlinga Piperului.
Un brbat masiv, narmat cu o puc de asalt, deschise trapa i
examin marginea pistei. Mendez, Moreno i alte dou narcogherile
aprur de la limita pdurii i schimbar semnale de recunoatere
cu el. Mulumit, omul se ntoarse i-i fcu pilotului un semn c totul
este n regul; acesta opri motorul stng, iar pe cel drept l reduse la
mers n gol, cu elicea la o nclinaie neutr.
Se pare c-o s petrecem, opti Rufo, cu camera orientat
10
asupra avionului.
Elicea stng se opri, iar comitetul de primire aez o ramp
scurt sub cabina pasagerului. Din ea iei tipul cel masiv cu puca,
urmat de un alt brbat dichisit, energic, cu o serviet n mn.
Guardia de seguridad, spuse Rufo. Bodyguard.
Si, y principal. Da, i eful, tipul care avea nevoie de protecie.
Smith fcu un efort s-i vad bine pe amndoi i mai fcu un altul
mult prea solicitant, ca s-i desprind privirea de ei i atenia de la
carling.
Ai nregistrat tot? l ntreb pe Rufo.
Tot, confrm acesta.
Agentul peruan era tnr, dar iste i dur, aa cum trebuia s fe.
Ne trebuie pilotul, i reaminti Smith, dei nu mai era nevoie,
tia asta prea bine, dar, la naiba! i focaliz telescopul de 40 direct
asupra carlingii, ateptndu-se la ce era mai ru, i chiar asta a
primit.
Dup ce echipajul de nlocuire de la sol, format din gherile
narmate, asigur roata principal a trenului de aterizare cu saboii
de oc, pilotul deschise capacul de la carling i pi pe reazemul
antialunecare de la roata stng.
Smith nu mai avu nevoie s atepte s-i scoat cascheta o
recunoscu imediat. Era inconfundabil; nalt i slab, aproape un
metru i optzeci de centimetri de femeie devoratoare de brbai,
ntr-un combinezon negru de zbor o femeie pe care el o iubise.
i scoase cascheta i o cascad de pr mtsos, negru-corb, i
czu aproape pn la olduri.
La dracu! Din toate amintirile stupide pe care ar f putut s le
aleag, vznd-o acum cum se ridic din mori, faptul c odinioar
fusese destul de tmpit nct s-o iubeasc ar f trebuit s constituie
ultima sa alegere blestemat. i fusese ntru totul problema lui. S-a
ndrgostit, a fost att de plin de sine c o ctigase n faa altor tipi
care umblau dup ea ca o hait de lupi, iar ea l manipulase chiar de
11
la nceput.
De fapt, i manipulase pe toi cu chipul ei, cu acel trup, cu
fundul provocator, cu toate poreclele, cu acea atitudine fa-m dac
poi, dar probabil c nu, ea nc i mai manipula pe brbai i
acum. Nu se ndoia nicio secund.
Rufo ddu aerul afar din piept ncet, calm, observnd-o pe
Irena ca pe un tot; crlig, undi i plumb, n mai puin de trei
secunde.
Era mortal, iar biatul era pierdut.
La fel i Smith.
Se simea lovit n plex doar privind-o.
Mult lume ar f vrut s afe c tria o mulime de agenii, de
guverne, n special guvernul su. Peruanii l voiau pe pilotul
cartelului Cali, care intra i ieea din regiunea Cuzco, i, desigur, l
voia guvernul american, dar mai mult dect pe pilot l voiau pe
aviatorul din contract, care lucrase pentru DEA n Afganistan i-l
vnduse pe agentul C. Smith Rydell unui rzboinic din muni, ca s
pecetluiasc o afacere de o jumtate de milion de dolari, heroin
contra arme sol-aer. Ar f vrut s-o prind n corzi i s le strng
bine, mai ales coarda din jurul gtului ei mic i frumos.
La dracu! Era chiar Irena Polchenko.
Ea cobor pe reazemul roii, verifcnd vizual frnele de la roi,
nainte de a se ndrepta spre grupul de brbai adunat n jurul unei
mese, ntre copaci. Smith o urmri cum traverseaz pista cu pai
mari. N-o mai ura deloc acum. Nu-i mai psa de-ajuns nct s-o
urasc. Fusese moart pentru el timp de ase ani i ar f vrut ca i
acum s f fost la fel. Asta era tot. Nu mai era nimic personal. Nu
chiar.
Nu prea.
Adevrat.
Singura ntrebare care-i dinuia n minte era cum s nfptuiasc
totul ct mai bine, n avantajul DEA. Ei l plteau pentru aceast
12
misiune. i poate ei vor vrea s poarte o discuie lung, interesant
cu Irena, pe undeva, ntr-o celul de detenie, cu o mulime de
fantome i de analiti care s-i pun o mulime de ntrebri i s
primeasc garantat o mulime de rspunsuri. Aa c ea nu va muri
astzi, nu cu el afat aici la doar dou sute cincizeci de metri
deasupra ei, cu precizia lui de a ochi i cu arma sa M4 ncrcat. O
echip mixt de intervenie rapid peruano-american atepta la
distan de zece minute de ei, cu destui ageni ca s asigure pista de
aterizare i pe toat lumea de pe ea, iar asta era ce voia DEA
capturarea ei, nu moartea, nu nc. Rufo nu trebuia dect s fac un
semn.
i fcu semn peruanului s deschid legtura radio de frecven
nalt i, cu colul ochiului, l vzu pe Rufo cum deschide capacul
aparatului, dar acolo este Irena, se gndi el, fata care nu greete, iar
dac noul ei Piper Seneca era la fel ca cellalt, ea ar
La dracu! Se ntoarse spre Rufo s-l opreasc, dar era prea trziu.
Agentul peruan apsase deja tasta Send.
Se auzi imediat un ipt ascuit.
Are un radio goniometru al naibii de bun, i ncheie el gndul,
urmrind-o cum i smulge cu zgomot receptorul de la centur i-l
ine n unghiul de ctare al imaginii. La dracu! El tia exact ce va
vedea ea: un radio transmitor de frecven nalt, pe banda de
frecven a Poliiei Federale Peruane, la cincisprezece grade de
partea din fa a avionului ei, afat la nivelul solului, i va aciona cu
fora i dexteritatea ei recunoscute, care o situaser imediat n topul
funciei sale.
i asta compromitea toat aciunea de supraveghere, la dracu, iar
Rufo tia asta la fel de bine ca el.
Agentul peruan nchise imediat difuzorul de frecven nalt, dar
din nou prea trziu. Fata srise la loc n avionul ei scpndu-le i
strignd peste umr:
Peligro! Aborden el avin! Pericol! Urcai repede n avion!
13
Bodyguardul reacion imediat, nfcnd servieta ntr-o mn,
trgndu-i eful de pe scaun cu cealalt. Irena se afa deja n
carling, strignd nc, de data asta la comitetul de primire, care era
confuz.
Hay intrusos encima de la loma alla! Encuntrenlos y mtenlos!
Sunt intrui, acolo sus, pe deal! striga ea, artnd direct spre punctul
de observaie al lui Smith i Rufo, care brusc se afa al naibii de
aproape, la dou sute i cincizeci de metri distan. Gsii-i i
omori-i!
Mtenlos. Omori-i!
A, da. Vorbele acelea cptau o conotaie familiar, tandr, mai
ales cnd veneau de pe buzele ei dulci, dei ar f vrut s corecteze
imaginea pe care o avea despre ea, s-o vad aa cum era, o cea
hain la sufet, nsetat de snge.
La dracu! Ddu drumul farului de avertisment i ncepu s-i
strng echipamentul. Rufo fcea acelai lucru. Nu erau prea
ngrijorai, cu toate rafalele mitralierelor i discuiile provocatoare
de pe pista de zbor. Puseser la punct un scenariu foarte efcient.
Puteau scpa de urmritori n timpul n care ar f adus un avion
narmat pe terenul de zbor, dup care tipii cei ri ar f fost prea
ocupai ca s mai intervin, ncercnd s-i scoat elicopterul de
acolo.
Arunc o privire rapid asupra pistei de zbor i njur ncet. Irena
i pasagerii ei urcaser deja n avion i trseser trapa de acces. Era
un scenariu de urgen bine planifcat. n cteva secunde, ea
accelerase motorul drept i ntorsese avionul de pe direcia poziiei
de observaie, n timp ce simultan dduse drumul la motorul stng.
Mda, fata asta tia ce are de fcut. tiuse ntotdeauna.
n mai puin de o sut de metri era la vitez maxim, mai avea
trei sute de metri de pist de rulare n fa, mai mult dect necesar
ca s se ridice de la sol. Nu avusese timp s alimenteze, aa c
avionul era uor, iar cu Irena la man, Piperul se ridic deasupra
14
copacilor de la captul pistei i n clipa urmtoare dispru n ceaa
din valea de dedesubt.
La naiba! Smith i arunc rucsacul pe umr i verifc repede
cartuierul de la M4. Rufo fcu la fel i jumtate de minut mai
trziu erau pe traseul de evacuare, mergnd ntr-un ritm accelerat.
15
1
O zi mai trziu, hotelul Blake, Panama City, Panama
Incredibil.
Smith sttea pe marginea piscinei din hotel, holbndu-se la o
blond n bikini, care ncerca apa cu clciul perfect ngrijit al
piciorului drept.
Lsndu-i ncet capul ntr-o parte, o privi din alt unghi, dar
lucrurile nu se schimbar prea mult. Era perfect, indiferent din ce
unghi ai f privit-o, absolut perfect. Dumnezeule! Viaa lui nu putea
f att de complicat, de nebuneasc. El ar f trebuit s fe cu tipii de
la Joint Ops Central pe urmele a doi trdtori, un trafcant notoriu
de droguri, cu legturi internaionale, i un avion asupra cruia
analitii DEA nc mai discutau. N-ar f trebuit s fe luat din camera
sa de hotel la mijlocul nopii i aruncat ntr-un avion care prsise
Lima nainte de ivirea zorilor, i nici n-ar f trebuit s i se schimbe
misiunea iniial ntr-una mpuit, de PSD
2
, sub niciun motiv sau,
oricum, nu pentru acesta.
La dracu, Panama City!
Lng el, reprezentantul Departamentului de Stat i rpia n
ureche c va f fcut direct responsabil de orice accident sau chestie
care nu mergea aa cum i se ceruse, i ar f fost mai bine s nu existe
aa ceva; n caz contrar, fundul lui Smith va ajunge pe o tav. Miza
2
Personal Security Detail Paz i Protecie a Persoanei.
16
era ridicat, zicea tipul: Rydell fusese desemnat pentru o slujb pe
care sigur n-o merita i el trebuia s in asta minte foarte bine.
Da, da. Smith mai auzise asta i, ca oricare dintre cei care
ncercaser s-i vnd aa ceva, tipul de la Departamentul de Stat i
pzise fundul. Tipii ca el nu primeau niciodat misiuni pe care nu le
meritau. Li se ddeau misiuni pe care nu le fcea altcineva sau pe
care nu le voia nimeni. Dar niciuna din aceste explicaii nu era
valabil n situaia de fa, admise el n tcere. Orice tip din lume i-
ar f dorit slujba asta. Tipii visau la o misiune PSD, visau la ea i
erau sute de indivizi care o puteau face la fel de bine ca el i
probabil mai puini care o puteau face i mai bine, pentru c la
cincisprezece metri, el era deja n fcri, venind n picaj, lng ea.
Honey York.
Incredibil!
Ea intr n piscin, se aplec Dumnezeule! i-i ud braele.
El se ridic, slbindu-i nodul de la cravat.
La naiba!
Mda. Aa era. I-o fcuser, i faptul c o vedea din nou i dovedea
c fcuse bine s renune la ea n ultimele patru luni. O dat nu-i
ajunsese.
Nici pe aproape.
i-l scosese din mini.
Nu de asta avea nevoie acum.
Sigurana i confortul domnioarei York vor f prioritatea ta n
urmtoarele dou zile, i spunea tipul. Nimic, chiar nimic nu are voie
s se petreac ntre voi, aa c scoate-i ideile astea din minte, iar
dac-o aduci napoi cu un singur fr de pr deranjat, ai ncurcat-o. E
clar, domnule Rydell?
Cristal. Acest singur cuvnt rece, succint nu trda n vreun fel
starea sa interioar, cu toate c asudase sub gulerul cmii i avea
sentimentul unui fel de intervenie divin, pe care era sigur c n-o
voia.
17
Dar, la naiba, se trseser sfori undeva ca s fe eliminat din
misiunea peruan de recunoatere i aceleai sfori au trebuit s fe
cumprate, vndute i tocmite pe alei ntunecoase, pentru ca lui s-i
aterizeze fundul lng o piscin din cel mai exclusivist hotel din
Panama City pentru o treab de baby-sitting; fuseser oricum nite
sfori ceva mai groase dect cele care ineau sus bikinii lui Honey.
Bikini cu nur.
Bikini negri.
Iar dac erau mcar patruzeci de centimetri de material n aceti
blestemai bikini, el era gata s-i nghit.
Dar nu-i putea lua ochii de la ei sau de la curbele pe care nu
fceau nimic s le acopere, ceea ce nu avea darul s-i
mbunteasc starea de spirit.
Itinerarul domnioarei York se af n portofoliul tu, cu
plecrile i sosirile i numele fecrui cultivator mai important de
cafea din inutul muntos. ine special s se vad cu proprietarii
plantaiilor din zon.
Smith arunc o privire prin ochelarii si de soare Ray-Ban spre
individul cu aspect de crevete, n costumul su lucrat pe comand i
pantofi din piele lucrai manual. Pe Brett Jenkins III sttea scris Yale
peste tot, i nesimit pe deasupra.
Cafea? Un tur al plantaiilor? Nimeni nu-i spusese nimic de
cafea. Nimeni nu pomenise de un asemenea tur.
Serviciu de paz personal de mare prioritate, asta i se spusese,
ordine primite direct de sus, cod rou, presa n ofensiv, fa de care
i se cerea discreie absolut, i un agent acoperit de la SDF.
i ls privirea s alunece napoi la femeia care se rezemase de
un perete al piscinei, lund o gur de pia colada cu att de multe
fructe n ea, nct s poat f considerat chiar o salat.
Discreie, pe dracu!
Nu putea f nimic discret legat de Honoria York-Lytton, n bikinii
ei negri cu nur, nimic discret n acea pereche enorm de ochelari
18
negri cu strasuri, aezai pe nasul ei, nimic discret n privina acelor
o sut i nc una nuane de pr blond, pe care le rsucise ntr-un
mo voit ciufulit, ridicat din bucle slbatice, n vrful capului.
Vreun fr rebel? Lsai-l n pace. Nu avea niciun fr scpat de sub
control. Avea doar o mic umbrel de cocktail, neagr, vrt ntre
buclele blonde. Cnd scoase umbrela roz din pn colada i i-o vr
i pe aceasta n pr, imaginea fu complet: bimbo, petrecrea, un
metru aizeci i cinci de jucrie sexual.
Nu se ls pclit nicio secund.
Dac a nvat ceva la San Luis, El Salvador, a fost s nu
subestimeze niciodat o femeie care poart sandale cu platform i
rochie cu buline, mai ales dac familia acelei femei venise pe
Mayfower, iar tatl ei i doi unchi fuseser ambasadorii Statelor
Unite, n special dac acea femeie avea diplom de la Harvard, iar
pleiada ei de cunotine ncepea de la Madison Avenue din
Manhattan i se termina la Departamentul de Stat din Washington,
D.C.
Avea relaii, foarte bine, dar el n-o sunase niciodat dup acea
noapte de nebunii de la vechiul hotel Palacio din San Luis. l pusese
pe Skeeter, unul din tovarii si din SDF, s-o urmreasc pe drumul
de ntoarcere la Washington, D.C i s-i confrme c ajunsese teafr
acas, apoi fcuse totul ca s-o uite. i scrisese doar o dat, dar nu
expediase scrisoarea. Nu-i trimisese fori, dei fusese tentat s-o fac
de mai multe ori dect ar f vrut s recunoasc, i nici nu-i napoiase
chiloii.
Nu. Chiloii ei se afau nc la el, n posesia lui, nc n rucsacul
lui, cea mai transparent, mai frumoas, cea mai scump pies de
lenjerie pe care o vzuse vreodat, o atinsese vreodat, sau orice
Perfect. El pstrase lenjeria ei de mtase, iar ea asmuise
Departamentul de Stat pe el. O, la naiba, nu fusese un accident.
limuzina va f aici n aproximativ patruzeci i cinci de
minute, ca s te duc la baza aerian, s prinzi zborul programat s
19
plece peste dou ore i s ajung dup-amiaz la Aeroportul
Internaional Ilopango. De acolo vei lua o main privat spre
munii
Ilopango? l ntrerupse Smith, iar atenia i privirea i reveni la
Jenkins. Ilopango este n San Salvador. i n-a spus nimeni nimic c
aceast misiune blestemat ar f n El Salvador.
La fel i plantaiile de cafea pe care domnioara York i-a
programat s le viziteze n provincia Morazn, de-a lungul graniei
Honduraranului, lng rul Torola. Chiar ambasadorul Hasbert a
fcut aranjamentele.
Sprncenele lui Smith se arcuir deasupra ochelarilor si Ray-
Ban. Torola? Probabil Jenkins glumea. Omul sta nu tia ce naiba se
petrecea pe dealurile din Morazn? Nu fcuse naibii cercetri
pentru acest PSD?
Era evident c nu.
Smith se uit din nou la Honey i scp o njurtur doar de el
auzit. Ea tia, aa s-i ajute lui Dumnezeu. Trebuia s tie, altfel n-
ar f avut nevoie de el, pentru c, la naiba, dintr-un singur motiv
putea s existe vreo legtur ntre aceast persoan cu poziie
important, creia i se fceau toate hatrurile, care aparinea elitei
din Washington, D.C, i o mlatin sttut, din lumea a treia, din
regiunile muntoase. Exista una singur, la dracu, doar genul de
necaz de la care ar f trebuit s-l opreasc cineva, nainte de a-l
vedea c se holbeaz la fundul ei n bikini, n Panama City.
Hristoase! n ce necaz mai intrase sora ei de data asta? i cui oare
mai aranjase Hasbert s i-o prezinte acum? Guvernul salvadorian i
sancionase pe cultivatorii de cafea sau pe liderul rebelilor, Diego
Garcia, ncercnd s-l scoat din cri, pentru c, cinstit vorbind,
domnioara York nu avea nevoie s-i fe prezentat lui Diego Garcia.
Ea i cpitanul gherilei se cunoscuser la San Luis n aceeai noapte
n care o cunoscuse i el, cu patru luni n urm, ntr-o biseric, la o
mas pe care se afa un sfert de milion de dolari, introdui ilegal de
20
Honey n San Salvador i predai unui preot disident, care nu
pierduse niciun minut i-i predase la rndul su lui Garcia; erau
dolari americani n bancnote de cincizeci, legate cu benzi de cauciuc
n stive de cte cinci centimetri.
Era o misiune de caritate, aa o numise ea, pentru sora ei, o
tnr mireas a lui Hristos, care-i sacrifca viaa trind ca o
clugri npstuit n El Salvador. Dar iadul explodase la grani
n ultimele patru luni, i, de mai multe ori dect putea s-i
aminteasc, Smith se ntrebase dac n-ar f trebuit s opreasc
tranzacia ilegal cu bani ghea din sacristie, atunci cnd avusese
ocazia.
Nu c ar f avut prea mult succes. Banii erau deja pe mas cnd a
intrat el n biseric i pe atunci nu prea mai avea nici armele, nici
autoritatea necesare. Un cartu de 45, doar asta avea pentru pistolul
vechi pe care-l luase. Un biet cartu pentru un revolver la fel de
vechi, pentru c Honey i subtilizase Sig Sauerul cel mare, revistele
suplimentare i cam jumtate din creierul pe care-l avea atunci.
Iar acum, iat-o bnd pia colada, rcorindu-i frumosul fund n
piscin, ateptnd ca el s-o duc napoi la El Salvador.
Smith i drese glasul nainte de a vorbi.
Domnioara York a fost informat de activitatea trupelor de
gheril de pe partea salvadorian a graniei, n special de pe rul
Torola?
Cu lux de amnunte, spuse Jenkins, ncordndu-se. De asta te
afi aici.
Perfect.
Smith se uit la ceas, ntrebndu-se dac avionul peruan cu care
sosise aici se mai afa la aeroport i dac putea sau nu s-i urce
fundul la loc n el. Munca lui la DEA era al naibii de important, i
voia s se ntoarc la ea, imediat ce ar f oprit treaba asta i ar f
ndreptat-o pe Honey n direcia bun. Care era spre nord. Nord.
Mult mai spre nord dect El Salvador. Mai aproape de Canada era
21
ce avea el n minte.
Nu trebuie s te ngrijoreze dect felul cum i vei face treaba,
domnule Rydell, continu Jenkins. S fi convins c mi-o fac i eu pe
a mea.
Nu, nu era convins. Nu i dac Honoria York-Lytton cltorea n
munii din El Salvador.
Cred c-ar trebui s discutm cu ambasadorul Hasbert, zise
Smith. i cu oricine altcineva implicat n treaba asta. O misiune de
asigurare a securitii personale n Panama nu era chiar o vacan,
dar n Morazn era o misiune de lupt adevrat, iar Honey nu
trebuia implicat n aa ceva. Cineva trebuia s tie asta mai bine, i
el trebuia s afe cine era acea persoan. Dac nu era Hasbert, atunci
se va duce direct la generalul Grant. Honey i ceruse cuiva s-l
desemneze pe el bodyguard personal, iar Grant era cel care putea da
lucrurile napoi.
Pentru c asta era o nebunie.
Ambasadorul Hasbert nu se ntoarce n Panama, nu va f n
reedin pn la sfritul lunii, i spuse Jenkins. Pn atunci, eu
dein controlul i am verifcat personal itinerarul domnioarei York.
Ei bine, asta era mai mult dect o nebunie. Era o nebunie
periculoas Honey mergea n teritoriul gherilei salvadoriene, iar
idiotul care se ocupa de ambasada din Panama i facilita cltoria.
tii c este o greeal, spuse Smith. Oricine putea s vad ct
de mare era greeala de a-i permite lui Honey s ajung oriunde n
apropiere de Torola, indiferent dac era legat sau nu de plantaiile
de cafea, iar el nu accepta sub niciun motiv c acest fasco blestemat
avea vreo legtur cu cafeaua sau cu prezena lui Diego Garcia n
zon.
Nu. Acest dezastru purta amprenta sorei Julia. Jenkins strnse
mai tare din maxilare.
Ce tiu eu, domnule Rydell, iar tu se pare c mai trebuie s
nvei, este c ar f mai bine s execui ordinele care i se dau. Eu am
22
primit ordin s i-o predau pe domnioara York, iar tu trebuie s-i
garantezi sigurana ct este n grija ta, sacrifcndu-i chiar viaa,
dac este necesar.
Zmbetul abia schiat pe care i-l arunc Jenkins, mpreun cu
mesajul su, i-au lmurit foarte clar lui Smith c, pentru banii pe
care-i primea, cu ct mai repede putea s-i sacrifce viaa, cu att
era mai bine. Din nefericire, dat find situaia, Smith vedea c sorii
de izbnd se ndreptau exact acolo unde voia Jenkins.
Sau nu.
O mai privi o dat pe Honey i de data asta ea i ntoarse privirea.
Un frison de vreun fel sau altul l strbtu rapid, lovindu-l n
locurile pe care el fusese antrenat s le ignore, i tocmai asta fcea, le
ignora. ncurajndu-se, trecu de Jenkins, ndreptndu-se spre
piscin. El era profesionistul aici, tipul chemat n ajutor. i ctiga
existena din supraveghere i era al naibii de bun la asta.
Travers platforma piscinei cu pai lungi, sigur pe sine. Dac
scribul de la Departamentul de Stat nu avusese atta minte s
opreasc asta nainte de a-i exploda n fa, nici de a i se mpotrivi
unei blonde cam de un metru aizeci i cinci, Smith o va face n
locul lui.
Hristoase! Irena Polchenko tria, era liber i transporta droguri
pentru cartelul Cali. Astea erau toate vetile proaste cu care Smith se
putuse descurca sptmna asta. Honey York trebuia s-i in
fundul acas, iar el era cel care trebuia s-i spun asta.
23
2
Smith nu prea prea fericit.
Honey mai lu o gur de pia colada, apoi o amestec ncet cu
paiul, urmrindu-l, de la adpostul siguranei oferite de ochelarii ei
de soare, pe domnul Hotrre i Control sub Presiune, care o studia.
O, nu, nu prea deloc fericit.
Nu-l nvinuia. Nici ea nu era prea fericit de situaie.
Ducndu-i paharul la gur, linse zahrul de pe marginea
paharului i-l ls s i se topeasc pe limb.
Totui, Smith arta bine n costum.
Al naibii de bine.
Costum de culoarea porumbelului, croit la perfecie pe corp,
cma de un alb imaculat, cravat de culoarea oului de prigorie, cu
dungi roz i aurii, nodul Windsor puin slbit n jurul gtului. Arta
grozav, avea un aer foarte tropical i detaat, chiar i pe cldura
asta. Rece, calculat, stpn pe sine, observ ea, dur, neierttor i
periculos.
Bine. Avea nevoie de el aa cum era, cu tot ce se vedea, ba chiar
mai mult, i orict de hotrt prea, ei nu-i psa nici ct negru sub
unghie de ce avea el nevoie, ce-i dorea sau ce avea de spus. Era o
afacere ncheiat. Era al ei ct va vrea, i ar f fost mai bine s nu
dureze peste cele patruzeci i opt de ore care i fuseser date ca s ia
legtura cu CNL Cuerpo Nacional de Libertad, cu baza lng rul
Torola.
24
apte, opt, zero, patru, patru, doi.
Patruzeci i opt de ore.
ase numere.
Cinci valize.
i un bodyguard care arta ca Stnca Gibraltarului asta lua cu
ea n munii din El Salvador i a naibii s fe dac se va ntoarce cu
minile goale. El era asul ei din mnec, chiar dac n-o sunase n
cele patru luni, nici mcar ca s vad dac ajunsese teafr acas,
ticlosul.
O relaie de-o noapte asta fusese pentru el, dar situaia asta
urma s se transforme ntr-o chestie n stil mare. La naiba!
ntinse mna i apuc pandantivul atrnat de un lan de argint la
gtul ei. Mica bijuterie de culoarea fldeului, din cuar reticular, i
fusese dat drept garanie c Smith va colabora complet, total i
imediat.
Din fericire, era singurul lucru care-i trebuia, un mic sprijin, pe
msur ce el venea mai aproape i mai aproape, iar dorina ei de a
fugi era puternic, tot mai puternic. I-a trebuit un efort, la naiba, s
rmn tare pe poziii, ceea ce era ridicol, din motive pe care ea nu
avea chef s le cerceteze.
Honoria York-Lytton nu ddea niciodat bir cu fugiii. Ea era cea
care fcea crile aici, nu el.
La marginea piscinei, el se opri i o privi prin ochelarii de soare,
cu o expresie greu de desluit i totui, cumva, mesajul lui era clar:
dezaprobare i o doz mare de n-ai de ce s te afi aici.
i dori ca el s f avut dreptate, dar nu era aa, nu era deloc aa,
indiferent ct se holba la ea i chiar asta fcea el din spatele
ochelarilor. l simea.
ncet, fr a-i lua ochii de la el, ea duse la gur paiul subire din
paharul cu pia colada i sorbi. Secundele se scurgeau n tcere,
una dup alta, soarele strlucea, palmierii se legnau, apa i lovea
fundul, iar el, fr s-i tresar mcar un muchi, sttea acolo cu
25
umerii si largi i pieptul la fel, aplecat spre ea, mbrcat ntr-un
costum perfect, cu pantofi perfect lustruii.
Acum i tia numele complet. l citise n raportul care i se dduse,
un rezumat superfcial, care se sfrise cu doi ani n urm, ntr-un
loc cunoscut doar ca SDF. Numai Dumnezeu tie ce fcuse el de
atunci, pe lng faptul c fusese o noapte cu ea n San Luis; sau
poate mai tia, n afar de Dumnezeu, i brbatul care-i dduse
bijuteria de cuar.
Brbatul acela tia ce avea de fcut. Brbatul acela tia totul, chiar
i despre ea tot, ceea ce n-o fcea fericit. Oh, nu, chiar deloc.
Printre multe alte amnunte picante, cum c fusese crescut n
Little Rock, Arkansas, c urmase cursurile Universitii Wyoming
din Laramie, raportul despre C. Smith Rydell menionase starea lui
fzic, dar ea tia deja ct este de nalt, att de nalt, nct ea, cu
sandalele cu platforme de ase centimetri, abia i ajungea la guler.
tia deja ct cntrete, c are straturi peste straturi de muchi solizi,
de-ajuns ca s-i acopere umerii puternici, de-ajuns s-i marcheze
abductorii i s-o fac s-i pstreze amintirea n fecare celul a
trupului ei. Prul i era mai nchis ca la San Luis, nc blond pe
alocuri, dar n general castaniu-roiatic, la fel de lung, dar tuns mai
ngrijit. i aminti c ochii lui erau cprui-nchis, cu gene groase,
negre, iar gura
Oh, da, i amintea gura lui.
i amintea prea multe despre un brbat care o urcase ntr-un
avion i nu se mai gndise la ea.
Oftnd resemnat, el se aplec la nivelul ei, privind-o n ochi.
Ar f bine s ias aa cum trebuie, Honey.
Ea mai lu o nghiitur lung, ncet, apoi linse captul paiului.
Oh, era bine, foarte bine, destul de bine pentru guvernul SUA s
simuleze un caz mpotriva ei i a lui, destul ca s-o scoat pe ea din
ar, iar pe el s-l nchid, destul ca s-i omoare pe amndoi, dac
ddeau gre.
26
Ea nu avea de gnd s-i spun asta totui, nu pn ce el nu afa c
nu are de ales. Nu pn ce el nu afa c, indiferent ce ar f urmat,
iadul, potopul sau un pluton salvadorian de execuie va trebui s fe
alturi de ea, pentru c nici ea nu avea de ales i asta nu numai din
cauza blestematei CIA i a ameninrilor lor blestemate.
Dup ce termin de lins paiul, l puse la loc n pahar i-l aez la
picioarele lui.
Un tip din Washington mi-a spus s-i dau asta, c vei ti ce
nseamn, ce semnifcaie exact are, spuse ea, scondu-i colierul
de la gt. i ntinse pandantivul, care atrn ntre ei cu acea lumin
tropical, strlucitoare a cuarului, licrind pe lanul de argint
nfurat n jurul degetelor ei.
El nu fcu nicio micare s-l ia, rmase nemicat, uitndu-se la
acel obiect blestemat.
Ea nelese. Fusese ceva mai mult dect speriat de avertismentul
acelei pietre cnd o primise i nimic altceva. Un mandat; pentru
ea, un ordin al crui pericol l ignorase; pentru el, aa i se promisese,
o misiune pe care trebuia s-o ndeplineasc, fr s comenteze.
i cu toate acestea, nici nu ntinsese mna s-l ia.
Vreau un nume, spuse el, cnd vorbi n cele din urm. Vreau
s tiu cine, ce, cnd, unde i cum naibii ai ajuns n posesia lui.
Vorbea ncet i msurat, vocea avea acea claritate rece, gen n-o face
pe autoritara cu mine.
i ei i plcea o, da. Era exact ce-i trebuia, acest bombnit i
mormit al lui, acea ameninare mascat pe care o afa el, dar, cu
toate acestea, era speriat de ceea ce atepta brbatul din
Washington de la ea.
Dar domnul C. Smith Rydell nu trebuia s tie c era speriat,
niciodat.
mpingndu-i ochelarii n jos pe nas, i arunc o privire
superfcial, rece, pe deasupra ramelor, desigur fr a se deranja s-i
spun cine i dduse colierul. Numele plutea suspendat n aer ntre
27
ei i el tia asta.
Astfel c l fx cu calm constant, pn cnd el i nelese mesajul.
Nici vorb, spuse el cltinnd din cap, iar un rnjet de
nencredere i curb colurile gurii. Nu poi avea attea legturi.
Nimeni nu poate f att de conectat. N-ai ajuns la tipul la.
Ai perfect dreptate, ca de obicei, domnule Rydell, spuse ea,
ridicndu-i ochelarii la loc. Nu am ajuns eu la el. A venit el la mine.
Urm alt tcere, alt tcere plin de tensiune, i Honey era
aproape sigur c vor urma patruzeci i opt de ore de iad, imposibil
de suportat, patruzeci i opt de ore de cldur torid i de sudoare.
Dumnezeule, spera doar s aib putere pentru asta.
Nemernicul!
Smith se holba la colier, la bijuteria de cuar luminat de soare, i
n mintea sa profera njurtur dup njurtur.
Cu Honey s-ar f descurcat privirea i czu pe trupul ei , poate.
Dar piatra nu era negociabil, era un pandantiv de culoarea
fldeului, sculptat n form de pies de ah, un porumbel alb, i cu
ea stnd n faa lui, cu iadul din Peru n spatele lui, cu blestematul
de Jenkins care-i ddea ordine ca la parad, colierul nu putea veni
dect de la un singur brbat, care avea autoritatea de a-l face chiar i
pe generalul Grant s sar n sus: White Rook, acel White Rook, o
fgur ntunecat din protipendada guvernului SUA, care nfinase
SDF cu unsprezece ani n urm doar printr-o semntur.
Iar White Rook i-o trimisese pe Honey York.
La naiba!
Situaia asta ncepuse s-i provoace un sentiment ru, enervant, i
el tocmai asta nu suporta s aib astfel de sentimente rele, n
special nainte de mas.
i lu paharul de pia colada i se uit pe marginea piscinei,
nainte de a sorbi prelung din el. Erau vreo sut de persoane prin
zon, dar el nu cunotea pe nimeni, n afar de idiotul din spatele
28
su i de bucica de care trebuia s se ocupe, afat la picioarele
sale i sta putea f un lucru bun sau ru sau putea s nu
nsemne absolut nimic.
Asta nu are nicio legtur cu cafeaua, nu? zise el, aeznd
paharul cu butur pe marginea piscinei, coborndu-i din nou
privirea asupra ei. Blond, bogat, prea frumoas pentru oricine,
reprezentnd nimic altceva dect necazuri dac vreo persoan
avea nevoie de un bodyguard la hotelul Blake, aceea nu putea f
dect Honey York.
Poate, spuse ea, dar nu cu adevrat.
El njur din nou, cu ceva mai mult duritate, apoi lu colierul i-l
vr n buzunar, pentru c nu avea de ales.
Haide, domnioar York, i spuse, ntinzndu-i mna ca s-o
scoat din piscin. S mergem undeva s-mi explici de ce nu i-a
urca fundul ntr-un avion care s te duc acas, indiferent cte
bijuterii ai crat n Panama.
Iar el trebuia s accepte misiunea, indiferent ce se va dovedi a f
n cele din urm, dar era singurul lucru pe care trebuia s-l fac.
Planifcarea i executarea misiunii SDF era strict treaba agenilor n
acest caz, i n cazul lui nu exista niciun motiv pentru ca ea s fac
parte din orice s-ar ntmpla n continuare, n special dac aciunea
urma s fe n El Salvador.
O msur din priviri cnd o scoase din ap ei bine, se putea
gndi la un motiv, dar asta nu se va ntmpla, nu n timpul unei
misiuni.
n clipa n care ea puse piciorul pe marginea piscinei, i ls mna
i se ddu un pas n spate, pstrnd o distan sigur, dac asta era
posibil cu ea, lucru de care se cam ndoia. Femeia asta nu-i adusese
dect probleme de cnd se cunoscuser, chiar dac nu petrecuser
nicio zi ntreag mpreun. N-a neles niciodat ce naiba l-a fcut s
lase acea bere bun, ntr-un loc foarte bun, i s ajung pe strada aia
lamentabil, plin de biei ri, ca s-o salveze pe ea de eventuale
29
probleme.
Pe dracu, eventuale!
Nu existase nimic eventual n legtur cu ea. Acei biei ri i
aintiser armele asupra ei i totul n sufetul lui i spusese s
intervin. Sigur, ea intrase n necaz n ziua aceea n San Luis,
rtcindu-se de drumul obinuit al turitilor, dar el nu putuse s
lase greeala s persiste i s aib grij de sine, nu cnd o vzuse i
tiuse, n acel moment, ce urma s se ntmple.
Aa c iat-l din nou aici. La naiba!
O ls s mearg n faa lui spre un ezlong, ateptnd s ncale
o pereche de sandale negre cu paiete, s-i lege un sarong negru,
delicat n jurul coapselor, iar el ncerc s nu fe prea interesat de
acest proces, n special de operaiunea de nfurare a acelui ceva n
jurul coapselor ei.
Aa.
Deocamdat, tot ce avea de fcut era s-o asculte, s scoat toate
informaiile pertinente din mica capcan a creierului ei, apoi s-o
trimit pe drumul ei, pentru c nu putea face nimic mai repede, mai
bine i mai sigur n El Salvador dect s se duc fr ea.
Nu, n-o va lua pe Honoria York-Lytton cu el la Morazn. Cu
niciun chip.
30
3
n niciun caz.
Smith lu una dintre fotografile pe care Honey le pusese pe o
msu din bungalow-ul din grdin, ascultnd ce-i spunea despre
operaiune i despre rolul pe care-l avea ea, iar el se gndea c n
niciun caz n-o va cra dup el.
Apelul de ajutor a venit cu dou zile n urm. M-am urcat
imediat ntr-un avion care a decolat azi-noapte de la Dulles.
Misiunea care a euat avea caracter diplomatic, top priority.
Nu erau aa toate aciunile? se gndi el, dar i pstr prerile
pentru sine. El mai fusese n cteva misiuni diplomatice top
priority, n care procentul de gloane depise normele
diplomatice, n raport de o sut la unu.
i scoase ochelarii de soare i se uit mai atent la fotografe.
CIA tie c gherila a gsit avionul lor dobort, pilotul i
servieta de curierat pe care o transporta, spuse ea. Ceea ce nu tiu ei
este dac Diego i oamenii lui au gsit
Diego? o ntrerupse el, mutndu-i privirea de la luciul de opt
pe zece nfind seciunea frnt a cozii avionului i fxnd-o cu
privirea. Diego?
Diego Garcia, conductorul gherilei.
Da, da, da, tia toate astea, dar pentru Dumnezeu
Te tutuieti cu comandantul de la Cuerpo Nacional de
Libertad? CNL?
31
Ne-am cunoscut n noaptea aceea, la San Luis, n sacristia
bisericii St. Mary. Am cinat mpreun.
mi amintesc. i amintea foarte bine, dar nu considerase c
fusese vreun eveniment social.
i, am m rog, am corespondat de cteva ori de atunci.
El o fx cu privirea, fr s scoat o vorb.
Sexocoresponden?
Aa c ei bine, continu ea uitndu-se la fotografi i
ndreptnd absent marginea unui vraf de hrtii ce nu tie CIA
este dac gherila CNL a gsit stick-ul de memorie pe care-l
transporta pilotul. N-a fost menionat n lista lor. Dar Agenia l
vrea, i dup ce punem mna pe servieta de curierat, se presupune
c va trebui s-i facem pe rebeli s ne duc la avion, dac nu vrea
Campos, ca s putem cuta
Stai puin, spuse el ridicndu-i mna. Maxilarul i se ncord
att de tare, nct abia mai vorbea. Oprete-te aici.
Dac CIA voia blestemata de serviet de curierat i stick-ul de
memorie, foarte bine. Bine. i va chema pe Kid sau Creed i i va
trimite s le aduc. Dar nimic din aceast operaie nu avea sens, n
cazul n care era implicat Honey. Nu-i venea n minte o modalitate
mai bun de a se lsa ucis, pentru c nu exista. O, nu, pe naiba!
Dac lua cu el o blond rpitoare n Morazn, ca s se ncurce cu
nite curieri din jungl afai acolo s scotoceasc carlinga i
fuzelajul unui Cessna prbuit, asta era o misiune de sinucidere.
O i vedea acolo, o bucic grozav de bun, n mijlocul aciunii,
cu sandalele ei mici, strlucitoare i umbreluele scoase din cocktail,
dar toat puterea i banii din dotare n-o vor ajuta cu nimic.
La naiba, nimic nu avea sens cu o mic excepie.
Coresponden, zise el, punnd fotografa la loc pe mas. O
ntrebare la care era normal s atepte rspuns.
Nite bilete, notie, rspunse ea. Ei bine, nite vederi cu notie.
Imprimate n relief. Au fost cteva.
32
n relief.
Desigur.
A, da el mi-a scris pe hrtia aceea subire, aproape
transparent.
Smith putea s parieze c CIA savurase mesajele din plin.
i despre ce v-ai scris voi? o ntreb.
Despre vreme.
Rahat.
i duritatea vieii de tabr.
i mai mare rahat.
i despre Julia.
Bingo, bango, bongo. Jocul s-a sfrit.
Strnge-i lucrurile, i spuse vrndu-i ochelarii de soare n
buzunarul jachetei. Indiferent n ce rahat a intrat sora ta, nu eti tu
cea care o poate scoate de acolo. Mergi acas. i dac sta era planul
pe care stafile de la Langley l fceau n detaliu pe la spatele
Departamentului de Stat, era cazul s-i gseasc o slujb la un
birou, undeva. Ori va trebui s duc mai mult muniie.
Nu pot.
Atunci o s-o fac eu pentru tine, i spuse el, ntorcndu-se spre
dulap.
Voiam s-i spun c nu m pot ntoarce acas. Biletul pe care
mi l-au dat a fost doar pentru dus.
Atunci, o s cumprm unul.
Skeeter i va rambursa banii din fondurile Ambasadei americane
din Panama. Brett Jenkins i va mulumi mai trziu, pentru c i
fcea o favoare tipului. Mai bine s-o trimit sub observaie strict cu
un avion de linie dect s aib de dat explicaii cum a pierdut-o pe
fica unui fost ambasador n slbticia din El Salvador. Jenkins s-ar f
cramponat de asta pentru tot restul unei cariere foarte scurte.
Nu e chiar aa de uor.
Ba este. Cu un card American Express i cu un paaport, nimic
33
nu este mai uor.
Ajunse la dulapul cu acces direct, cu ea n urma lui, deschise ua
cu un gest brusc i se opri nmrmurit.
Ce dracului?
Era un dulap foarte ncptor unde puteai intra chiar dac erai
nalt i unde se afa o stiv de valize Louis Vuitton. Cinci din acestea
erau foarte mari.
Ce? ncepu el, apoi se opri. Ce nu era ntrebarea.
De ce aceasta era ntrebarea de ce ar avea nevoie o singur
persoan de attea lucruri? Oriunde? Oricnd? Ca s fac orice? i
tocmai voia s pun ntrebarea, cnd ea lans alt fumigen.
Nu este aa uor. Nu este uor deloc. Nu m vor primi acolo.
Simind cum acea senzaie de iritare revine n for i i se
concentreaz pe ira spinrii, se ntoarse cu faa spre ea.
Cine nu te las s te ntorci i, mai ales, unde?
CIA nu m las s m ntorc n SUA, nu fr a m acuza de
trdare, dac vin fr servieta de curierat, fr stick-ul de memorie
i asigurarea lui Diego Garcia c plantaia de cafea Campos din
Morazn nu va lua parte la urmtorul asalt al CNL, pe rul Torola.
O fcuse din nou, l lsase fr replic, dar, foarte bine, el ncepea
s-i fac o idee despre ce se petrecea, ceea ce era oricum mai mult
dect sora Julia i un schimb de vederi. Trdare, Iisuse, i restul: el
tia plantaia Campos i ce se ntmplase acolo cndva. Alejandro
Campos avea o mare abilitate de a ajunge unde voia, pe ci
lturalnice, fr a ajunge pe linia de foc sau pe lista cuiva de
distruge i demoleaz. Tipul era adnc implicat, mprea puterea
ntre bazele sale de operaiuni din Morazn i alte zeci din nordul i
sudul Americii Centrale i dincolo: era cartofor, trafcant de droguri,
de arme, orice voiau alii s fe, aliai sau dumani, i Smith nu-i
imagina de ce voia CIA ca Honoria York-Lytton s fe puntea de
legtur dintre el i CNL. La naiba, cunoscndu-l pe Campos, tia
c, probabil, el fnanase ultima isprav a grupului de rebeli, el
34
probabil i vnduse de cel puin trei ori n timpul acesta, ceea ce
explica interesul CIA de a-l pstra intact. Era greu s gseti un
astfel de talent.
Dar trdarea, Hristoase, trdarea era ceva prea facil. Sacristia
bisericii St. Mary fusese plin de trdare n noaptea aceea cel puin
aa fusese explicat de cineva care avea un motiv anume, de
exemplu o agenie care trebuia s recupereze o blestemat de
serviet de curierat i un stick de memorie, de la un grup de gheril
din muni i dintr-o mie de motive nu voia s se afe c ei fceau
asta, sau c toat acea nenorocit de problem era a lor, ceea ce se
potrivea fecrui lucru fcut de CIA.
Privirea lui czu din nou asupra lui Honey, examinnd-o de la
vrful blestematelor ei bucle blonde pn la cele zece degete rozalii
care se iveau din sandalele ei strlucitoare, o fat de un metru
aizeci i cinci, sut la sut femeie adevrat, bine ntreinut,
versiunea cu cifr octanic ridicat.
Corect.
i tocmai ea a fost trimis n jungl s le aduc acele lucruri
napoi.
Nici vorb!
Pentru niciun motiv care ar putea exista pe aceast planet verde
a lui Dumnezeu.
De ce tocmai tu?
Diego m-a solicitat. Au fost cteva ei bine, evenimente s
zicem, care au avut loc recent. Au provocat nervozitate, au
dezechilibrat balana, ca s zic aa, i se pare c sunt singura n care
are ncredere acum.
Nicio surpriz, nu cu adevrat. Cteva evenimente recent
petrecute n regiunile muntoase ale Salvadorului, care au inut
ultima pagin a seciunii de nouti din The New York Times; au fost
pierderi, ambele pri find implicate n situaia n care tot cerul se
dezlnuise pe grani, situaie pe care el a monitorizat-o n
35
ultimele patru luni blestemate.
Aa c, foarte bine, era gata s accepte. Honey le dusese personal
bieilor ri un sfert de milion de dolari. Aruncase n lupt o sor
sfnt, care salva orfani din satele din muni, i asta era de-ajuns ca
s ung unele roi, stabilise relaii, acolo unde Garcia i CIA
atinseser unele puncte sensibile n afacerile lor reciproce legate de
evenimentele recente. Aa c putea s vad un ticlos rebel, un
uciga, care-i cerea unei tinere gringa cu un fund grozav, s-i livreze
data viitoare payola.
La dracu.
Cineva de la CIA ar f trebuit mpucat.
Ci bani le duci?
Ea se ncrunt.
n jur de patru milioane de dolari. Pentru cheltuieli
neprevzute i unele lucruri.
Da. Uneori cnd prsea oraul cteva zile, avea i el nevoie de
cheltuieli neprevzute, dar patru milioane pentru acest fel de
cheltuieli ar f trebuit s includ i garania pentru viaa lui.
M refeream la Garcia.
Nu tiu.
Grozav.
Dac mai era ceva ce trebuia s urasc n aceast misiune ar f
vrut s tie chiar acum, cnd mai avea o ans s se elibereze.
Am conosamentul echipamentului care se presupune c m
ateapt la baza aerian i jumtate din cifrul servietei negre pe care
mi-au dat-o, marcat cu litera Z, continu ea. Nu mi-a spus nimeni
ce este n ea.
Conosament?
Bine, nu-i plcea asta nici acea serviet. O ura i pe ea.
Cine are cealalt jumtate a cifrului?
Alejandro Campos.
i asta i displcea teribil.
36
De ce el?
Ea se mulumi s-l priveasc lung, dur, cu ochii ngustai ca ai
unei pisicue foarte suprate fata asta l atrgea, l atrgea cu
adevrat, dar asta era tot legat de acel eu cel mare i periculos pe
care-l putea produce ea. i asta nu era de-ajuns. Nu pentru ce se
atepta de la ea.
El ar f avut nevoie de Red Dog. Aparent, i ea era o dulce gringa,
dar fata aceea putea, la cerere, s fac lucruri foarte rele i
periculoase, ntr-o secund sau mai puin, fr nicio exagerare.
Dar n-o avea pe Red Dog. O avea pe Honey-pie.
Sunt sigur, domnule Rydell, spuse ea aezndu-i minile pe
olduri, c, atunci cnd i se propune o slujb, i se dau rspunsuri
la toate de ce-urile, la toate cum se face c, i acesta este
motivul pentru c? dar cu mine n-a fost aa. Nu mi-au oferit
dect o predic nspimnttoare despre ce presupune trdarea din
punct de vedere legal, o or s mpachetez, un bilet de avion pentru
dus, jumtate din combinaia cifrului unei serviete i o ameninare
josnic anexat unui avertisment ca nu cumva s greesc.
O ameninare josnic. Ea avea dreptate. Lui nu-i fusese dat aa
ceva. Toate ameninrile care fuseser proferate la adresa lui
fuseser ajustate n funcie de calibru.
i, Dumnezeule, ea i mpachetase toate minunile din dulap ntr-o
or? Asta trebuia s fe un soi de performan.
Cu diferena de fus orar cum te descurci? o ntreb.
Se rezolv dintr-o lovitur de bici, rspunse ea.
Mda. Putea s-i imagineze. Lovitur de bici cu un bici de bou
iar ea arta destul de apetisant.
La dracu!
Arat-mi conosamentul.
Ea i ntinse un conosament standard al US Air Force luat de pe
mas; pe msur ce citea, Smith strngea mai tare din maxilare.
Era destul aparatur pe aceast list blestemat ct s doteze un
37
pluton pentru o sptmn. Lzi, ca acelea pentru puti. Cutii, ca
acelea de muniie. Rucsacuri aa cum nu se presupune c ar putea
cra Honey York. i arme, Dumnezeule. Privirea lui devie spre
dulap i spre toate acele valize Louis Vuitton, apoi reveni pe lista de
arme i muniie. Mda, tia ce era asta o operaiune gen Paris
Hilton.
Sigur. O operaiune ascuns, care i cuta un loc unde s se
ntmple, o operaiune gen Paris Hilton care nu urma s aib loc n
El Salvador, nu cu Honey York atrnat de bagaje.
Scp o njurtur dintr-un singur cuvnt. Indiferent dac ea tia
sau nu, se implicase ntr-o afacere cu arme care ar duce la altceva,
apoi la ceva mai serios, gen acuzaii de trdare pentru cineva, cum
ar f pentru CIA.
Arat-mi servieta, spuse el mpturind lista i strecurnd-o n
buzunarul interior al jachetei de la costum. Dumnezeule!
Ea se apropie i desfcu fermoarul uneia dintre valizele mai mici.
Dup estimarea lui, rvi cam o jumtate de ton de haine, acele
haine femeieti cu o mulime de bretele i buzunare neltoare,
nainte de a scoate servieta.
E grea, spuse ea ridicnd-o.
El se aplec i o lu, apoi o puse pe mas i-i verifc ncuietorile
cu cifru, dou la numr, cte una de fecare parte a mnerului unei
serviete obinuite. Blestemata de serviet prea s-i scoat sufetul
i era surprinztor de grea, ceea ce el tia c inea de materialul din
care era fcut, din pielea care acoperea oelul mai degrab dect de
ceea ce se afa n ea.
Putea f orice n ea.
i nu-i convenea s nu tie.
Ceea ce urma putea s nsemne dou lucruri: un pasaj dur sau
mai multe pasaje dure. Depinde cine avea restul combinaiei
cifrului, banii acestuia fuseser dui peste o mulime de granie
blestemate, de un blestemat de milion de ori.
38
Nu tia ce s fac cu acel Z imprimat manual deasupra, ntr-un
stil cursiv, ornat. Nu era din producia de serie, dar prea una
obinuit, ceea ce nsemna c el avea un mister n palme, i lui nu-i
plceau misterele.
tii ce nseamn Z-ul? o ntreb.
Ea i ncruci braele la piept i i mai arunc o privire
concentrat.
Am sperat c Zorro, dar dat find felul n care a evoluat
norocul meu ncepnd de ieri dup-amiaz, am ndoieli serioase n
privina apariiei unui brbat mascat la plantaia Campos.
Ieri dup-amiaz, Hristoase! Probabil nc i se mai nvrtea capul,
mai avea ameeli. White Rook o smulsese din viaa ei obinuit i o
aruncase n aceast complicaie n timp record iar el n-ar f fcut
asta, dac n-ar f avut un motiv al naibii de ntemeiat.
S nsrcinezi un civil s duc la bun sfrit misiuni vitale care
implicau arme, serviete cu cifru i CIA era cel mai sigur drum ctre
dezastru Smith tia asta n special dac civilii erau blonde
trsnet, fr antrenamente i fr caliti practice.
i mut napoi atenia asupra servietei. Designul literei avea ceva
de Zorro, dar, ca i ea, se ndoia c existau eroi legendari nvrtindu-
se prin provincia Morazn, gata s salveze o fat n fecare zi. Nu,
slujba asta, dac i cnd trebuia fcut, va f doar a lui, i nu vedea
dect o singur posibilitate de a o rezolva.
Planul A, aa cum l-ai prezentat, este inacceptabil pentru mine,
spuse el. Nu-i psa cine-l pusese la cale. Aa c, trecem direct la
planul B.
Care este?
mi spui jumtatea ta de cifru, zise el, verifcnd din priviri
servieta, nainte de a-i trece minile cu grij pe deasupra capacului,
iar eu zbor singur la Morazn, s m vd cu Campos i Garcia, aduc
servieta de curierat i stick-ul, iar tu stai aici, la hotelul Blake, te
bronzezi la piscin i bei pia colada. Poate c Brett Jenkins te scoate
39
undeva la o cin ca lumea.
Nimic surprinztor, planul B fu ntmpinat cu tcere.
Dur. Lui i plcuse, iar ea trebuia s accepte. i oferise o
posibilitate de ieire i, dup toate regulile, ea ar f trebuit s-i fie
recunosctoare.
Termin de verifcat servieta, lsndu-i minile s alunece de-a
lungul marginilor. Nu simi nimic neobinuit, dar, dac era aranjat
s explodeze, mecanismul de declanare i termitul erau nuntru.
Cnd termin de verifcat, se uit peste umr la ea. Sttea n dulapul
nalt, cu braele ncruciate, cu buzele strnse, cu ochelarii cu
strasuri ridicai pe cap, cu umbreluele din cocktail nfpte la ceafa i
prul ridicat n vrful capului, artnd anapoda. Ar f trebuit s
arate ridicol.
Dar nu era aa.
Prea stpn pe sine, nu era afectat, avea pielea alb ca satinul,
bikini, att ct erau, legai cu ireturi. Puin depit de situaie, dar,
nc controlndu-se. Prea c se controleaz, chiar dac situaia i
scpase de sub control.
Prea c are nevoie de un drug de fer i de doi lupttori de sumo
ca s scoat blestemata de jumtate de cifru de la ea.
i, la naiba, ea arta ca ceva ce el pierduse. Ceva cu care ar f
trebuit s fe mai atent, dar asta era o intervenie divin pe care n-o
accepta, nu aici, nu acum.
De ce eu, Honey? Asta era ntrebarea la care atepta un
rspuns. Contrar celor spuse de ea, el nu gsea un motiv sau o
raiune, i nimic din ce-i artase ea nu avea nicio legtur cu el, n
afar de ea.
Fr o vorb, ea se ntoarse la mas, iar tocurile mici ale
sandalelor ei pcnir pe podeaua de lemn. Ajuns acolo, i trebuir
zece secunde ca s-l arunce iar n aer.
Rsfr fotografile cu palma, apoi scoase trei din partea inferioar
a teancului.
40
Aici eti tu la fereastra sacristiei, n noaptea aia din San Luis,
spuse ea, ntinzndu-i prima fotografe. Observ c ai un pistol n
mn n ambele mini, de fapt i eti concentrat, urmrind ce se
petrece nuntru.
El se uit la fotografe i asta a fost de ajuns ca s realizeze c ea
este corect i ca toate implicaiile fotografilor s devin foarte
clare.
Iar aici este aceeai fotografe, dar prins pe fereastr. Te rog s
observi transferul ilegal de bani care are loc n cealalt parte a
sacristiei, unde eu i Diego Garcia suntem n prim-plan. Ia aminte c
n-am tiut c un aparat de fotografat poate face fotografi att de
bune noaptea.
El tiuse, dar nu-i imaginase c n San Luis cineva i fcuse lui
fotografi i ar f trebuit s tie atta lucru, la naiba.
i ultima i-o ntinse ea este cu noi doi urcndu-ne n taxi
dimineaa, i da, ei tiu exact cum am prsit ara. De fapt, ei tiu
mai multe dect mine despre pilotul i avionul n care m-ai urcat n
acea diminea.
Mda, ai naibii tipii tia de la CIA, tiau tot i era evident c
fuseser pe urmele lui de cnd intrase n El Salvador, ceea ce
nsemna c, i dup marea favoare fcut lor de ctre cei de pe
strada Steele cu patru luni n urm, cnd au retras unul dintre
agenii lor ticloi, CIA continua s fie pe urmele agenilor SDF i
nsemna c
M-ai demascat, spuse ea.
Mda. Cam asta fusese, iar acoperirea ei fusese perfect: turist
blond, aiurit, cu o saco foarte mare. Perfect, pentru c sta
fusese aproape adevrul.
Aproape, dar nu prea. Ea nu era aiurit i nici turist. Ca i el, se
afase n El Salvador n misiune, numai c misiunea ei fusese una de
caritate, ducndu-i bani surorii ei Julia, ca s reabiliteze un orfelinat.
De fapt, atunci, continu ea, a fost doar vina ta i nu poi da
41
vina pe altcineva.
Tipic pentru ea.
i eu te nvinuiesc.
Era o idee preconceput n viaa sa, ori de cte ori fusese vreo
femeie implicat, dar ea doar i fcea nclzirea.
Pentru c nu-i pas nimnui dac Honoria York- Lytton sare de
la Puerto Vallarta, Mexic, la San Luis, El Salvador, pentru cteva zile
de plaj, dar se pare c celor de la CIA le cam pas de ceea ce ai
fcut tu n noaptea aceea, spuse ea ridicnd puin vocea, lucru
despre care el tia din experiena cu alte femei c nu era un semn
bun. i pentru c tu m-ai urmrit, te-au urmrit i ei, i tiu tot ce ai
fcut, ceea ce n-a fost bine, pentru c din pricina asta fundul meu
este n Panama, nsoind o mulime de arme pe care se presupune c
le voi depozita n jungl i o serviet plin cu Dumnezeu tie ce, iar
locul urmtor unde-mi voi muta fundul este napoi la El Salvador,
unde se presupune c m voi nvrti i voi avea de-a face cu un grup
de insurgeni politici, periculoi i narmai, iar singurul loc unde a
putea garanta c n-o s-mi ajung fundul este napoi, n avionul de
Washington, nu fr servieta de curierat, stick-ul de memorie i o
nelegere ntre CNL i Alejandro Campos.
Asta dac mi dai jumtatea de cifru i m lai s-o fac n locul
tu. Soluia la toate astea era att de simpl.
Dar ea btea deja din picior.
Nu, i spuse. Un singur cuvnt.
i exista un singur motiv pentru care folosea acest cuvnt: sora ei
Julia, sfnta sor Julia Ann-Marie Bakkert. Smith fcuse ceva
investigaii despre femeie i se pare c Julia bgase la cap ceva
sfnenie n cei douzeci i unu de ani. nainte de a f primit
binecuvntarea, pusese pe roate un program de consiliere a
tinerilor, n timp ce studiase la o coal particular n Europa,
muncise ntr-o banc de stocare de alimente din Washington, D.C.,
ca preedinta unui comitet de colectare de fonduri pentru un
42
adpost dedicat tinerilor cu probleme din Boston.
Prsise Harvardul dup primul an de studii ca s se
cstoreasc cu ful cel mic al doctorului Hans Bakkert, eful flialei
America Latin a Organizaiei Internaionale a Sntii. Doi ani
mai trziu, acel fu, Carl, era ucis n hotelul Langston de pe insula
Malanca, lng coastele Hondurasului.
Smith l pusese pe Skeeter s gseasc dosarul, inclusiv
fotografile, i se afase n faa unei mari ncurcturi. Miracolul a fost
c Julia n-a murit odat cu soul ei. Fuseser prini n liftul principal
al hotelului, un loc propice asasinatului, iar Honey, cnd s-a
ntmplat asta, se afa n restaurantul hotelului Langston,
ateptndu-i.
El i citise declaraia. Honey i vzuse pe ucigai. Trecuser pe
lng ea, trei brbai cu cagule i haine negre, cu pistoale mitralier,
care ieiser pe ua din fa a hotelului, n timp ce la cellalt capt al
holului, n lift, Julia czuse ntr-un col ipnd, iar Carl se prbuise
n cellalt col, n tcere, ciuruit de peste 30 de focuri de 40 S&W
trase extrem de aproape.
Conform dosarului, Honey ajunsese prima la lift. i recuperase
sora, se baricadase cu ea n apartamentul ei i stabilise o conversaie
telefonic tripl cu ambasada SUA din Tegucigalpa, Honduras, i cu
Departamentul de Stat de la Washington, D.C., alctuind scenariul
unei plecri precipitate, nainte ca poliia s ajung la faa locului.
Privind-o, i era greu s-i imagineze c fcuse asta.
El vzuse carnagii de aproape, se implicase personal. Cunotea
balistica fecrui glon al armelor sale. tia ce vzuse ea n lift.
i totui se afa aici, refuzndu-l.
Jenkins a zis c-i d dou zile acolo, pe platoul muntos.
Dou. Ea ncuviin.
i cu patru luni n urm transportase pe ascuns un sfert de milion
de dolari n El Salvador, apoi dusese banii la San Luis n miezul
nopii, n mijlocul unei revolte, de una singur.
43
Patruzeci i opt de ore.
Exact, confrm ea.
De ce?
Garcia a fcut programul. Dac nu-l respectm, i mut
tabra, dispare n muni i vinde altcuiva.
Pe dracu! El va ndeplini misiunea asta, dar nu din cauza
fotografilor. Existau destule informaii n CIA, dar nu de-ajuns ca
s-l condamne pentru nalt trdare. Jucase jocul sta n prea multe
feluri, pentru prea multe organizaii guvernamentale, totul n
numele unei misiuni, indiferent care, pe care i-o dduser i pe care
putea s-o fac din nou, de cte ori aveau nevoie de el, oriunde i
oricnd. Aceast ndemnare fusese motivul pentru care fusese
racolat de Grant la SDF. Acele capaciti l-au fcut mult prea
indispensabil ca s fe aruncat la tirile de pe ultima pagin, cu bani
puini. Astfel c fotografile nu erau o ameninare pentru el, iar
datorit numelui ei de familie, nu erau nici pentru Honey, i ea
trebuia s tie asta, indiferent ct de duri deveniser cu ea nainte de
a o urca n avionul de Panama.
Nu, asta era o ocazie epuizant i toat lumea de la CIA pn la
White Rook folosea situaia n avantajul su, inclusiv Honoria York-
Lytton. Nu se ndoia nicio secund c indivizii i voiau napoi
documentele i datele, sau c Diego Garcia o ceruse pe ea drept
curier pentru bani, dar ea era aici pentru Julia i pentru c voia
ceva, se pusese la dispoziie ca s fe folosit.
Din acest motiv, Smith inea acea list blestemat de Crciun doar
pentru sine.
Nimeni nu tia ce vrea.
Iar White Rook, la dracu, White Rook tia valoarea ei, pn n
cele mai mici amnunte, i din acest motiv Smith i dusese fundul
n Panama, cu destinaia El Salvador, n loc s mai fe nc n Peru.
Brett Jenkins III avusese dreptate. Era o operaiune de PSD, cu
ncrctur mare la bord.
44
Dar treaba lui era s-o pzeasc.
i ls din nou privirea s alunece de-a lungul trupului femeii,
peste toate acele curbe. Dumnezeule! Nu era nicio linie dreapt pe
acel trup nicieri.
Da, el tia ce vrea. tia ce a vrut n ultimele patru luni, ca mica
capcan de oel a creierului ei s se concentreze asupra lui, iar
trupul ei ferbinte i dulce s-l epuizeze.
F-m, Smith, i optise n noaptea aceea la San Luis, iar el nu
fcuse nimic, ci doar visase la ea de atunci, avusese tot felul de
fantezii cu ea, apoi reluase visul de prea multe ori ca s-i mai ard
s i-l aminteasc.
Dar nu avea s se mai ntmple asta, nu n cele patruzeci i opt de
ore, iar dup asta fundul ei se va afa pe drumul de ntoarcere la
Washington, D.C.
n buzunar simi vibraia telefonului i se gndi c era i timpul.
Un telefon era minimum din ce-i trebuia, nainte s urce ntr-un
avion spre orice direcie, dar n special spre El Salvador.
Scoase telefonul, verifc numrul, era al generalului Grant, apoi
se uit la ceas.
Ai jumtate de or pn la plecare, i spuse trecnd pe lng
ea. S nu ntrzii.
45
4
Exaltacin, Columbia
Asta era ultima dat cnd fura o main. Alejandro Campos jur
c va fi ultima. Era prea btrn ca s mai porneasc o main prin
scurtcircuitarea sistemului de aprindere, pe vreo alee plin de
obolani, din vreun ora de grani plin de purici, i cu toate astea
sfrea tot n vreun ora de grani blestemat de pe cine tie unde,
de obicei pe muchie de cuit, i nu-i plcea s se gndeasc la asta,
dar cu ct zbovea mai mult pe aceast alee cu obolani, cu att mai
sigur era c mai trecuse pe aici i vzuse aceiai obolani blestemai.
Mierda! La naiba! i trise viaa la limit, o trise aa mai mult
dect ar f fost bine pentru el. Totul devenea al naibii de evident.
Jewel, iubito?
Ce spuneai, efule?
Pe sub volan, mbin iar cablurile, dar n zadar.
Acum de ce nu merge? ntreb.
Dumnezeule! Fusese foarte priceput la astfel de lucruri, poate cel
mai bun.
Adevrat, era o rabl, o chestie ieftin pe patru roi, cu tabla
ruginit, cu o gaur n podea, dar se pare c nu aveau prea multe
opiuni dup ce Mercedesul pierise ntr-o minge incendiar de
metal contorsionat i anvelope fumegnde fusese maina lui Jewel,
un SL 380 gri-pearl i oh, Dumnezeule, tia c asta se va vedea
46
imediat pe contul ei de cheltuieli.
Fata asta nu prea avea reguli.
Pentru c eti cpos.
O cea fr scrupule, brutal de onest de asta o iubea.
Cut prin jur dup alt conductor.
Dar o mai iubea i aa? La dracu, i pusese ntrebarea asta de
cnd ieise ultima oar pe ua dormitorului lui, cu doi ani n urm,
i nc nu tia sigur. Ziua n care se mritase cu ftecine, i asta poate
fusese cu un an n urm, cu unsprezece luni, sau acum dou
sptmni, i, da, asta fusese un fel de indiciu, ei bine, n ziua aceea
crezuse c-a afat rspunsul, nu, n-o iubea. Drum bun, iubito, i
chestii de astea.
O rpial scurt de mitralier izbucni pe alee i Jewel rspunse
imediat cu dou gloane de mare precizie, ridicndu-i pistolul i
intind marginea acoperiului din partea de sud.
Un tip czu de pe acoperi i ateriz ca o grmad nsngerat pe
alee, la mai puin de doi metri de main. Primise un glon zdravn
n piept i din ce vzu Campos, sau mai bine zis din ceea ce nu
vzu, cum ar f ceafa individului, l mai lovise un glon.
Dumnezeule, tipa era bun, dar bieii ri o ajungeau din urm.
Atinse alt set de fre i reui un nimic la fel de mare.
La dracu!
Sigur, drum bun, asta fusese n ziua cstoriei ei, dar cnd el era
ntins sub volan, iar ea se afa pe scaunul pasagerului, aranjat pentru
a obine maximum de avantaj tactic, i el i vedea fusta, ei bine, erau
momente ca acesta, cnd se ntreba dac o mai iubea. i n funcie de
ct de mult putea s vad prin fusta ei, rspunsul putea f da sau
nu.
Astzi era da.
Pori chiloi roii de mtase?
Du-te dracului!
El rnji. O iubea. Era un da foarte clar.
47
Aadar, ce mai faci, efule?
Sngerez, dar nu se vede. Nu pe aleea asta plin de obolani,
nu n oraul sta plin de purici, nu astzi. l aranjaser, asta fusese,
un glon l nimerise n partea crnoas a coapsei drepte, cnd
scpase din tratativele cu trafcanii de droguri, la o cin care ieise
prost. Rana l ardea, dar nu aa de tare cum l ardea creierul.
Da, creierul lui se afa ntr-un foc blestemat. Doi chingoletos
puseser mna pe un transport de cocain pe care el l expediase
lordului drogurilor din Exaltacin, un tip pe nume Ray Gonzales. i
furaser marfa chiar de sub nas i apoi veniser dup el pentru un
supliment bun i baby, sptmna asta, n afacerea asta a existat i
ordin de execuie. Nimeni nu ddea gre n afacerile cu cocain ale
lui Alejandro Campos, n afar de el nsui.
Dumnezeule, trafcul cu droguri era al naibii de complicat zilele
astea. Prea muli juctori, prea multe lovituri, prea muli care-i
vrau degetele n plcinta de cocain i prea muli care-i bgau
picioarele.
Urmtoarea srm pe care o leg de celelalte dou produse
scnteia la naiba! Motorul gemu, scrni i n cele din urm porni.
Era cea mai jalnic scuz ca s-o tearg, cu cea mai jalnic main
n care se afase vreodat spera doar s mearg. Se afau la o sut
aizeci de kilometri distan de Barranquilla, i dac n-o ducea
ntreag acas pe Jewel, un ftecine ar scrie probabil vreun poem
jegos despre el i l-ar publica n cine tie ce jeg de jurnal academic.
Un poet. l prsise pentru un poet blestemat.
Iisuse! Femeile!
Se ls n scaunul oferului ignornd faptul c sttea pe o pat
din propriul su snge. Era mic, ceva mai mare ca o mzgleal
umed, acum cnd mare parte din sngele pe care-l pierduse se
scursese n tapierie. Da, sir, transformarea cravatei preferate de
mtase ntr-un bandaj cu care s fac presiune fusese o idee
strlucit.
48
Maina ncepu s trosneasc atunci cnd aps puin pe
acceleraie i scp o njurtur.
Haide, rabl de rahat! Nu m lsa chiar acum!
Exaltacin, Columbia, nu era un ora prea mare, nu aa de mare
nct Gonzales s nu se descurce n privina strzilor, dar nu era
mare brnz din care s scoi ceva.
Dar el i Jewel respirau uurai. ncerc din nou s accelereze, iar
cnd motorul continu s mearg, bg n vitez.
Pune-i centura, baby, i ncarc din nou.
Centur? Ea pufni n rs i izbi cu revista n Coltul ei de
calibru 45. Nu avem ua oferului, lunet, nici jumtate din bord, i
tu vrei s-mi pun centura? Dumnezeule, efule! Noroc c am i
scaunul sta blestemat! Rse forat. S-mi pun centura.
Dumnezeule, Campos, ai tiut mereu s m faci s rd!
i, probabil, acesta era ultimul lucru pe care ar f vrut s-l aud
un tip, oricare ar f fost acela. Mai era un singur pas pn la acel cu
totul demoralizant Ai i terminat? Deja? care, trebuie s
recunoatem, era cu civa pai deasupra acelui Care este
problema? Nu m mai placi?.
Da, fusese foarte aproape de cteva ori. La naiba!
Odat i se ntmplase cu ea dar niciun brbat nu este prsit
doar din cauza unei disfuncii erectile ntmpltoare, nu dac
femeia l iubete.
Se pare c fusese cam aa, el se ndrgostise, ea se prefcuse,
poate pentru plcerea jocului, pentru c, baby, jocurile lor erau
fcute pe muchie de cuit.
Nu mai trebuie s ne ntlnim aa, boss.
Mda, tia i el prea bine.
Vorbesc serios, Campos. A venit momentul s dai lovitura
vieii, s iei banii i s spui hasta la vista.
Nu, momentul nu venise. tia el cnd se va ntmpla asta.
Dar n-o s-o faci, spuse ea.
49
Dumnezeule! Femeia i ghicea gndurile? Nu suporta asta.
O mai privi o dat: Jewel Joya Molara Gualterio, fost regin a
Marinei Comerciale a SUA, din Austin, Texas, picioare lungi, pr
castaniu lung, ochii negri, gura cu buze pline, costum rou business
cu jacheta la trei nasturi i fusta foarte strmt.
La dracu! Femeia asta se culca cu un poet, iar el era de rs. Ceva
nu era n regul cu lumea asta.
De fapt, foarte multe nu erau n regul cu lumea lui, ncepnd cu
aceti tinuitori de doi bani, care aveau impresia c puteau s
ctige ceva dac-l omorau pe Alejandro Campos n loc s fac ce
trebuia, adic s-l lase s se descurce bine n afacerea lui cu
Gonzales. Erau multe de fcut, fecare se putea descurca n felul su.
Dar nimeni nu se mai descurca dup ce avea de-a face cu
Alejandro Campos. Era o micare total inutil. n ultimii
doisprezece ani, avusese grij s-i construiasc o reputaie care
fcea ca, n comparaie cu el, oricine altcineva s par inutil.
La dracu, fuseser doisprezece ani!
Doisprezece ani n care evoluase de la trafcul de droguri de la
colul strzii la o for care deinea deja un imperiu n inuturile
muntoase din Salvador i la genul de anturaj care ar f trebuit s-l
in departe de aleile pe care miunau obolani.
Dar nu i astzi. Nu prevzuse c va veni acest dezastru i, pe
naiba, nu se ateptase s fe mpucat i s sngereze ntr-unul din
cele mai bune costume ale sale.
Ei bine, trafcanii de pe strad obinuser tot sngele pe care l-au
putut obine, care se scursese pe scaunul POS-ului, acea rabl de doi
bani.
Da, mai erau o sut aizeci de kilometri pn la Barranquilla, dar
numai trei pn pe coast, unde atepta o barc rapid. O va lsa pe
Jewel n grija individului acela, indiferent cum l chema, iar el se va
aeza n Beech Baron s zboare spre cas, la Morazn, nainte ca
staful lui Gonzales s termine de curat nvlmeala care a
50
nceput cu un prnz elegant, cu o mic afacere i s-a terminat cu un
Mercedes fambat i focuri ntre patru perei.
n seara asta trebuia s primeasc un pachet pe numele lui i al
naibii s fe el dac va rata livrarea.
51
5
Femeia asta face ct patru lupttori de sumo, se gndi Smith,
stnd lng Honey n limuzina care-i transporta spre Baza Aerian
Howard, de unde urmau s plece la bordul unui C-130 spre
Ilopango. Ea nu se trda n vreun fel, dar mai ales nu trda acea
blestemat de combinaie a cifrului servietei, pe care, cu toat frica
de Dumnezeu, i-o legase cu o ctu de ncheietura minii. Era
singura imperfeciune a felului ei impecabil de a arta. Nu tia cum
reuise s arate aa, chiar nu avea idee, dar n jumtatea de or pe
care o avusese la dispoziie s se aranjeze, reuise s se transforme
dintr-o pipi n bikini ntr-o prines din Park Avenue. Buclele ei
slbatice dispruser ntr-o coafur franuzeasc cu prul neted i
lucios strns la spate, iar toate rotunjimile ei apetisante dispruser
n interiorul unei rochii fr mneci, galben-canar, att de simpl c
nu putea f descris. Nu avea nimic: nici n fa nu era despicat, nici
n spate, avea doar o curea neagr, simpl, foarte subire, cu un nod
n fa. Asta era tot. i cu toate astea, arta ca i cum ar f costat mai
mult ca maina lui. i i se potrivea ca o mnu. Fiecare respiraie a
ei era o ridicare i coborre delicat a materialului galben-canar. La
fecare micare pe care o fcea, rochia era acolo cu ea, la fel i
blestemata de serviet.
Spre binele ei, va trebui s-i spun c bieii ri aveau o metod
rapid de a rezolva ncheieturile legate cu ctue de serviete, iar ea
nu tia asta, dar i va nghea fundul ntr-un C-130, ntr-o rochie fr
52
mneci. Din fericire, dac ei i era frig, putea rezolva problema.
Amicul nostru de la Departamentul de Stat nu i-a dat
perechea asta de ctue ca s le pori, i spuse el.
White Rook tia la fel de bine ca oricine c, n partea asta de lume,
a-i lega de mn orice merit s fe furat este cea mai bun cale s-i
pierzi mna, iar bieii ri n-ar ezita nicio secund, indiferent ct de
frumoas e manichiura ei franuzeasc.
Nu, spuse ea aranjndu-i servieta mai confortabil lng ea pe
scaun, vrnd-o lng poeta ei galben-canar. Ctuele mi aparin.
Grozav! Tocmai ce voia el s aud. Femeia care a scris Ghidul
fetelor din comunitile feminine pentru sexul realizat prin eforturi
personale, cea care inuse titlurile de pe prima pagin a tabloidelor
despre jocurile sexuale neruinate ale fetelor din comunitile de
femei avusese o pereche de ctue, iar el o lsase s i se strecoare
numaidect printre degete.
Da, ea se afa n grija lui de vreo dousprezece ore, o adevrat
relaie de oc, i uneori nu aa trebuia s fe. La dracu.
Honey ntoarse pagina crii pe care o citea i oft, unul din
multele oftaturi pe care le scpase de cnd prsiser hotelul Blake.
ncerca s nbue ceva, cel puin asta era evident, i probabil c era
ceva ce trebuia s tie i el, cum ar f poate adevrul despre motivul
pentru care se lsase implicat n aceast misiune, sau poate exact
ct de mult i n ce fel se implicase sora Julia i ce naiba credea
Honey c poate face ca s-o scoat pe Julia din probleme.
Smith tia un singur lucru: CIA nu ddea o para chioar pe Julia
Bakkert. eful Ambasadei SUA n Panama City, William Dobbs,
afrmase asta mult mai clar cnd Smith se oprise acolo, la ordinele
generalului Grant, i-l ntrebase politicos ce dracului se ntmpla.
Misiunea de acoperire mersese prost, aa i spusese Dobbs. Un avion
dobort. Date clasifcate, care nu rezistau n timp, rtceau pe
undeva prin jungl. Faciunile de gheril cereau bani, arme i o
femeie pe nume Honoria York-Lytton care s le aduc toate astea n
53
patruzeci i opt de ore sau mai puin, altfel i mpachetau jucriile
i dispreau, iar Agenia i va mai vedea documentele doar pe piaa
neagr internaional. Din fericire, Agenia o avea la mn cu prea
multe ca s-o fac maleabil pe domnioara York-Lytton. Multe, i
amintea Dobbs, printre care un agent sub acoperire, afat sub
comanda generalului Richard Grant.
Da. Salva de deschidere a lui Dobbs mbinase aproape tot ce-i
spusese Honey.
Oricum, eful continuase, implicarea lui Rydell venise de la
cellalt capt al lanului, direct de la cineva afat sus, n
Departamentul de Stat din Washington, D.C., foarte sus, dac
supraveghea implicarea CIA n recuperarea propriilor date.
Lui Dobbs i se spusese s sprijine misiunea i el o fcuse,
aranjnd transportul i personalul de la Panama City la Ilopango i
de la Ilopango la Morazn, negociind avantaje politice n San
Salvador, multe avantaje politice costisitoare, dac avem n vedere
unde mergeau armele. n schimb, lui Dobbs i se promisese c putea
conta pe omul lui Grant s negocieze cu rebelii, s recupereze valiza
diplomatic i stick-ul de memorie de 2 GB, ascuns n fuzelajul
avionului Cessna dobort de rebeli. Legtura cu clugria catolic
era o treab periferic i nu trebuia s afecteze n vreun fel
obiectivul principal al lui Rydell sau al domnioarei Lytton de
fapt, dac eua vreo parte a misiunii, implicarea lui Rydell putea f
urmrit de Departamentul de Stat, nu de CIA, aa nct ntlnirea
lor era cam neofcial. Brett Jenkins ar f trebuit s-l informeze. De
fapt, n privina lui Dobbs, Jenkins l informase i ncheiase cu
mulumesc foarte mult c ai trecut pe aici.
Spre onoarea sa, Dobbs i adusese informaii curente despre CNL
i imagini actuale din nordul El Salvadorului, n special din
provincia Morazn i mai ales asupra locaiei probabile n care
czuse avionul. Analitii detectaser deja dou astfel de locaii,
ambele la civa kilometri de tabra CNL de pe rul Torola.
54
Pilotul nu putea alege un loc mai puin nimerit ca s-i ngroape
avionul Cessna.
Afat n limuzin alturi de Smith, Honey ls s-i scape un oftat
abia perceptibil i lui i trecu prin minte c poate era speriat de
moarte, iar dac era aa, era bine ca el s tie, pentru c dac sttea
cu gura ncletat i faa mpietrit, nu-i era de folos. O discuie ar f
eliberat-o de ncordare i n mod sigur el avea mijlocul cel mai sigur
de a o elibera de stres.
Am dat peste revista Ocean despre care vorbeai, cea cu tine pe
copert. Cea cu ea pe copert recrend cunoscuta imagine a lui
Marilyn Monroe, stnd pe un capac din trotuar, cu fusta ridicat de
curent, un numr vechi, pe care a fost nevoit s-l cumpere de la un
comerciant de reviste de pe internet din Hell-and-Gone, New Jersey,
i pltise o sum uluitoare, ca s pun mna pe el. Da, acel numr.
Ea i spusese despre revist, n noaptea n care se ntlniser la
San Luis, i dup ce ajunsese acas i se gndise numai la ea n cele
dou zile care urmaser, plecase singur ntr-o misiune s-o gseasc,
evitnd-o pe Skeeter, care era al naibii de bun la gsirea a orice era
dorit de cineva de pe strada Steele. Lucruri pe care un tip voia s le
in doar pentru el, cum ar f s alerge dup o motenitoare de
milioane, pe care s o i prind, motenitoare de milioane pe care n-
ar avea ansa s pun mna.
Dar, la naiba, n-avea ce s-i strice dac afa mai multe despre ea
sau cel puin aa gndi el.
Articolul a fost interesant, foarte bine scris. Pentru o dulcegrie
extravagant.
Honey i arunc o privire ridicat direct din carte.
M bucur c i-a plcut.
Da, i plcuse, dar nu foarte mult.
Mai eti implicat n multitudinea de organizaii de caritate?
Lista ei de fapte bune luase mai bine de o treime din interviu, iar el
fusese impresionat. Faptele bune i valoarea ei impresionant erau o
55
combinaie natural, chiar dac din cnd n cnd mai sfreau n
aresturile poliiei i n scandaluri pe prima pagin.
Se ntmplase. Nu avea de gnd s pstreze n continuare un
dinte mpotriva ei, dar ncepuse s neleag cum se face c cineva
cu nclinaii sfnte nou descoperite, ca sora ei, prefera s pstreze
distana fa de familie.
Apoi, dup afacerile scandaloase i titlurile din ziare despre
arestri, urmase restul interviului, celelalte dou treimi, care
constituiau baza i i lsaser o pauz i prea mult timp de gndit, i
niciuna din astea nu era treaba lui.
Cteva, rspunse Honey, ntorcndu-se parial spre el, cu o
not de curiozitate n glas, chiar aa. Flecreala lejer nu era punctul
lui forte, iar dac ea i amintea orice despre el, lucru de care el avea
motive puternice s se ndoiasc, i va aminti, dar el nu va avea
mult de lucru aici, cel puin nu va f ceva semnifcativ. Articolul
fusese o chestie superfcial, doar superfcial. Se pare c ea era
regina n asta. Nu fusese nimic relevant pentru c nu fuseser fapte
relevante n viaa ei sau oricum nu le afase el i asta l-ar f fcut
s se confrunte cu difculti din cauza prostiilor ei, a feacurilor i a
celor dou treimi din interviul dedicat celebrului ei prieten.
Dou blestemate de treimi din articolul de dou pagini, mai muli
centimetri de rubric pe care i alocase Ocean Noului trm al
lenjeriei, care se pare c era Alabama, i stilului retro revigorant,
creat de un designer, o femeie care produsese sutienele Bama Mama
n atelierul ei din Mobile. Creatoarea i articolele lucrate de ea erau
o nebunie, iar el se putea descurca cu ele. i plceau sutienele cu
ireturi, mai ales dac se dezlegau. i cele de la Bama Mama se
desfceau.
N-am tiut c ai avut i o slujb cndva. Smith rosti cuvntul
cu mai mult apsare dect ar f trebuit, i find o tip istea, Honey
sesiz asta numaidect.
Nu te obosi s m dezaprobi, domnule Rydell, spuse ea
56
revenind asupra crii. Fac doar ce este cel mai bine, cu ceea ce am.
Munc grea, dar i imagin c trebuia s-o fac cineva.
De cte ori o s-mi distragi atenia, domnule Rydell?
De cte ori va f nevoie.
Ea ntoarse alt pagin din carte.
Destul de cinstit pn acum.
El se aez mai bine n scaun, dorindu-i s f mncat ceva mai
substanial la acel mic dejun din ultimul su zbor blestemat.
Drumul pn la El Salvador era lung.
Uite ce este, domnule Rydell, ncepu ea din nou, pe un ton
uor exasperat, ntorcndu-se cu faa spre el. Ca director responsabil
cu strngerea de fonduri al companiei Kardon County Human
Services Foundation am avut o funcie remunerat, timp de trei ani.
Adic, am avut o slujb.
i ai donat salariul. n fecare an, conform revistei.
Am fcut o donaie proporional cu salariul meu. Este o
diferen.
Doar pentru un contabil.
Imaginea ta din Visul unei nopi de var a fost alt parte
interesant a articolului. Cred c ai fost Titania.
Honey l intui o secund cu privirea, apoi se aez la loc i-i
drese glasul.
Am scos muli bani cu produciile teatrale, i spuse ea, n
special cu Shakespeare. Bardul s-a ocupat bine de vnzri n
comitatul Kardon, iar mie mi s-a potrivit costumul de zn. Adic
am fost Titania.
Costum? Scuzat s-mi fe, dar ce costum? Am pierdut ceva din
fotografe? A existat un costum real?
Fotografa din articol o arta ntr-o scen n care alerga noaptea,
strecurndu-se printr-o pdure fantastic, artnd cumva ca i cum
ar f fost luminat din interior, trgnd dou panglici, doar cu trei
frunze plasate strategic, care o lsau aproape goal, fr pic de
57
pudoare, cu un grup de zne, mbrcate sumar, zburnd printre
copacii din spatele ei, fecare jucndu-i rolul n pielea goal pentru
Shakespeare i districtul Kardon i, da, el probabil pierduse cam
mult timp n ultimele patru luni uitndu-se la fotografe, gndindu-
se la ea goal.
A fost o producie teatral, i explic ea, dei nu era necesar, cu
licen de creaie.
Era Shakespeare cu nuduri. Nu este de mirare c ai fcut
atia bani.
Era un spectacol de caritate.
A fost scandalos. i chiar aa fusese acel lucru blestemat. Toat
viaa ei se desfurase n public, expus brfelor, paginilor din
ziarele de scandal i titlurilor defimtoare. La naiba, nu aveai
nevoie de talente de investigator s ncropeti un dosar Honey York,
erau de ajuns doar cteva exemplare din numerele vechi ale ziarelor
de pe Coasta de Est i cteva reviste. i totui nu se potrivea. Femeia
absolvise la Harvard, magna cum laude, publicase dou cri, una
fusese bestseller, coordonase timp de trei ani strngerea de fonduri
i fcuse jumtate de duzin de alte acte de caritate, fusese arestat
pentru expunere indecent i apoi? S fe o petrecrea n lumea
sus-pus pentru tot restul vieii?
Smith nu accepta asta.
Dup cum scria articolul, ai jucat rolul acela trei ani n
pofda recenziilor.
Ai depus prea mult efort ca s afi toate astea. Nici mcar nu-l
privi de data asta, dar, spre uimirea lui, se mbujor abia vizibil.
Au fost cam necioplii, mai ales criticul de la Times, spuse el, n
special n privina felului n care ai interpretat.
Doar pentru c nu am alt talent dect s alerg aproape goal n
jurul scenei, zise ea dnd alt pagin din carte, roeaa din obraji
accentundu-i-se.
Foarte bine. Accepta asta, chiar dac prea puin cam dur.
58
Mai mult dect dur.
Probabil, n ochii lor ai fcut ceva bine, de i-au cerut s joci n
pies trei ani la rnd, spuse el, n mod inexplicabil venindu-i n
aprare.
Honey continua s ntoarc paginile crii, una cte una.
Ca i tine, domnule Rydell, nu-mi duc viaa dup prerile
altora.
Dar ea continua s roeasc. sta era lucrul bun legat de munca
lui de agent sub acoperire lucrurile trebuiau s scape complet de
sub control la nivel politic, chiar nainte ca oricine s afe c exist i
brbai ca el, ca s nu mai vorbim de ceea ce fceau. Lui Smith nu
numai c-i plcea intimitatea: depindea de ea pentru supravieuire.
i iat-o pe ea, an dup an, afat pe prima pagin i pe cea de
scandal.
Ce-ai fcut dup ce ai prsit fundaia Kardon County Human
Services?
CV-ul lui Honey, dac putea f numit astfel, se termina brusc cu
arestarea din Shakespeare. Dispruse de peste tot, n afar de
paginile ziarelor de scandal.
M-am concentrat asupra altor lucruri noi. Ceea ce nu era un
rspuns.
Dar ai avut acelai prieten toi anii acetia?
Bine, asta nu suna prea profesional, ci mult prea ru; dat find
trecutul lor, el era curios.
Prieten? O sprncean perfect conturat se ridic un
milimetru.
Manechinul care prezenta lenjerie, spuse Smith, ajungnd la
partea principal a celor dou treimi din articol. Scriitorul de la
Ocean relatase tot, dar capotase la pagina cu tipul i presrase
interviul cu detalii savuroase.
Savuroase.
Detalii.
59
Smith dusese chestia asta blestemat pn la etajul treisprezece
din strada Steele i-i artase lui Skeeter articolul i pe nsoitor, un
tnr armsar n lenjerie intim, ca s afe prerea unei fete.
Baby Bang i aruncase o privire prietenului lui Honey i rnjise ca
o pisic Cheshire.
Sex pe b, fusese opinia fetei. Unor femei le-ar plcea s-l
ling, adugase ea, ceea ce era mai mult dect prerea pe care voise
el s-o aud. i? Nu era treaba lui, nu cu adevrat, i nu tia de ce
naiba l deranja. Da, l deranja.
Robbie MacAllister? ntreb Honey.
Da, aa scria pagina de brf din The Washington Post, n
sptmna n care se ntorsese el din El Salvador. Exista o fotografe
frumoas cu amndoi la o gal de mod, tipul innd-o dup umeri,
strns, privind-o foarte protector, ceea ce-l fcuse s-i ias din
mini. Smith fusese cel care o protejase n El Salvador i se
descurcase al naibii de bine n condiii mai amenintoare dect un
blestemat de spectacol de mod.
Pare tnr. Al naibii de tnr i imatur, libertin, n special n
posterul su preferat cu lenjerie, cel inclus n articolul din Ocean.
Tinerii cu care lucra Smith nu-i permiteau luxul de a poza n
lenjerie intim pentru a-i ctiga traiul, dar n-o vedea pe Honey
ieind cu un soldat din armat. Nici ntr-un milion de ani. N-o
vedea nici cu un agent DEA.
Sau cu un agent SDF sub acoperire.
La dracu! Ce se petrecuse ntre ei fusese o chestie grozav, un
noroc care l lovise dur cnd vzuse pagina monden i realizase c
ei i trebuise o zi i jumtate s revin ntr-un vrtej social complet
datorit acestui iubit un iubit foarte tnr, foarte bogat i celebru.
Destul ca orice alt brbat s se ntrebe dac avusese vreun impact
asupra ei.
Apoi ea inuse din nou rubrica monden din sptmna
urmtoare la braul unui francez, un conte care-l nveninase n mod
60
special. Titlurile nobiliare europene n general nu-i erau pe plac. Un
nobil francez cvasicunoscut, juctor de polo, participant la raliuri,
butor de ampanie, care lui nu-i pica bine. Dar, la naiba, el nu era
eful ei.
Acea slujb se pare c-i aparinuse tipului cu care se af n
Manhattan dou sptmni mai trziu, regele fondurilor de risc de
pe Wall Street, un tip cu mult mai btrn ca ea, care arta ca i cum
orice se ntmpla ntre el i lenjeria sa intim trebuia inut ascuns.
Foarte bine ascuns. Relaia lor durase un weekend ntreg i, apoi
sptmna urmtoare, ea se ntorsese la modelul de lenjerie, apoi
din nou la regele fondurilor de risc pentru un alt weekend de
distracie la maxim, de premiere la oper i colecte de fonduri de
caritate.
Ultima oar cnd Smith citise pagina monden, cu o zi nainte de
a pleca spre Peru, ea fusese cu un tip nou care purta incredibilul
nume de Kip Woo, dar al crui nume real se pare c era Elliot
Fletcher-Wooten III.
Dumnezeule! Ea l fcea s ameeasc.
Pi, el era foarte tnr cnd a nceput afacerea i campania
pentru lenjerie l-a propulsat chiar n vrf. De fapt, toat campania a
fost considerat un punct de cotitur n fotografa modei masculine,
spuse Honey. Dar de ce tocmai acum vorbim despre Robbie
MacAllister?
Cel puin sta nu era Robert MacAllister III i vorbeau despre el
pentru c tipul aprea mereu n viaa ei. Articolul din Ocean era
vechi de patru ani, ceea ce nseamn c Honey avusese acelai iubit
o perioad de dou ori mai lung dect avusese el o nevast, ceea ce
l nfurie din nou, ca s nu mai vorbim i de ceilali brbai cu care
ea se mai vedea.
i eu am lenjerie din asta.
A, grozav, spuse ea revenind asupra crii, dnd pagina. Este
de foarte bun calitate, mai scump, dar merit.
61
Nu era interesant c el a fost ocat de propria idioenie? De unde-
i venise asta? Cu lenjeria?
Mi-a cumprat-o iubita mea. i asta nu l-a salvat deloc. Nu.
Ea mai ntoarse o pagin a crii, dar nu coment. El n-o nvinui.
Unele lucruri nu meritau discutate, primul exemplu find lenjeria
lui.
La naiba! Smith nu fcuse dect s se gndeasc la ea patru luni
blestemate, iar acum, cnd sttea lng ea, n ultimul loc din lume
unde s-ar f ateptat s ajung cnd l scoseser din camera sa de
hotel din Lima la miezul nopii i-i ncredinaser aceast misiune
blestemat, acum, el se gndea la situaie i-i lsase imaginaia s i-
o ia nainte.
i era furios.
Mai ales pentru c se gndise la ea patru luni blestemate. San
Luis ar f trebuit s fe o aventur de o noapte, nu o obsesie. Nu
aveau nimic n comun.
i totui, iat-i din nou aici, ntr-o aventur slbatic. Dumnezeule,
era soarta, dar el nu agrea ideea cu soarta. Voina liber, simpl i
necomplicat era singurul lucru n care credea. D-i mn liber, un
.45 i putea s aib grij de el, slav Domnului.
Dar liberul-arbitru i fusese rpit la ora trei i o avea pe Honey pe
cap, o serviet i o grmad de informaii fr rost, care nu erau
treaba sa.
Shakespeare cu nuduri. Hristoase!
Smith se foi n scaun, se uit pe geam, mai ls s treac un
kilometru i jumtate, nainte s dea drumul la ce inuse patru luni
n gu. La naiba!
i datorez scuze.
Vorbele lui fur primite n tcere.
Pentru ce? ntreb Honey dup un moment.
Se uit n direcia ei i se vzu privit cu un amestec de curiozitate
i de pruden. N-o nvinui pentru pruden. Oricine avea un pic de
62
creier folosea puin precauie n relaia cu el.
Am fost cam dur cu tine n noaptea aia la San Luis.
Ea ridic din sprncene i, mai mult ca sigur, roi din nou.
El aproape rnji. Nu asta voise.
M refeream la faptul c te-am zglit n camera mea, i-am
luat arma i n general
n general ai fcut-o pe eful, ameninndu-m c-mi rupi
gtul?
Da. Iisuse! O ameninase c-i rupe gtul. Uitase de partea asta.
mi pare ru. mi cer scuze dac te-am rnit.
Mie nu-mi pare, zise ea revenind asupra crii, dar fr a mai
da paginile. mi cam pierdusem minile, Smith, chiar de-a binelea,
iar dac nu m aruncai n camera ta, probabil c n-a f supravieuit
acelei nopi. Nu tiu cine erau acei brbai, dar cred c tu tii, i
bnuiesc c erau mai periculoi ca Diego Garcia.
Ea pricepuse bine partea asta. Tipii lui Tony Royce erau alei din
mizeria pmntului pentru brutalitate i tendine sociopate. N-ar f
supravieuit patru ore n minile lor i cine tie ce Dumnezeu i s-ar
f ntmplat, aa cum pise prietena i partenera lui Smith din SDF,
creia i se spunea Red Dog.
Gndul acesta i produse fori enervani pe ira spinrii.
Da, fusese un dur, fcndu-i treaba aa cum crezuse c era mai
bine i, da, ea ieise cam ifonat n timpul sta, dar supravieuise.
Apoi ea se dovedise a f cineva de care ncepuse s-i pese mai
mult dect ar f trebuit. Viaa este al naibii de neateptat uneori
de cele mai multe ori.
M bucur c ai neles. Majoritatea oamenilor, n special n
cercurile ei sociale, nu nelegeau. Nu prea tiau ce trebuia s faci ca
lumea s se nvrt n continuare. Nu tiau de tipii ca el i, ceea ce
era mai ru, nici nu voiau s tie.
M bucur i eu c neleg, spuse Honey, ridicndu-i ochii,
ntlnind privirea lui. Robbie MacAllister nu mai este iubitul meu.
63
Mai ieim doar la prezentri de mod mpreun.
Ei, el nu prea tia ce naiba s fac cu informaia asta, nu prea tia,
mai ales c mai erau i ali brbai implicai.
Fata care mi-a cumprat lenjeria a disprut i ea demult. Doar
un fapt, nimic mai mult, dar ce naiba, ddea crile pe fa i vedea
ce se va ntmpla i spera c se va ntmpla ceva bun i ar f trebuit
s tie mai bine, mult mai bine. Se crezuse mai detept.
Se pare c nu era aa.
La naiba!
Iar rezultatul fusese un mic zmbet i mai mult roea i o
alunecare a privirii ei i, la naiba, nu tiuse ce s fac nici cu asta.
64
6
Sona, Columbia
De la msua afat pe veranda de la etajul doi, Irena Polchenko
urmrea un sedan negru care nainta ncet pe aleea strjuit de
copaci ce ducea la poarta principal a vilei ei i a zonei din jur.
Bine, se gndi ea, dnd la o parte farfuria de pollo con arroz,
ntinzndu-i mna spre lmia proaspt afat ntr-un vas pe
mas. Aristotle Alexandar Poulos, Ari, eful pazei ei, ntrziase, dar
n cele din urm i fcea apariia i, dac i aducea i vetile
ateptate, l ierta.
Altfel, va avea mult de pltit. Timpul va decide.
Rezemndu-se de sptarul scaunului, strivi fructul n palme, apoi
l duse la nas. Mirosul proaspt de lmie nclzit la soare din
palmele ei a fost o amintire erotic i plin de sev a motivului
pentru care tria la tropice. Avea inim de reptil, snge rece i avea
nevoie de cldur.
Cu o micare ndelung exersat, Irena scoase un briceag din
buzunarul pantalonilor, cu degetul aezat n prelungirea lamei.
Dou tieturi precise n pulpa verde a fructului i oferir ce voia, o
felie subire, perfect, care s cad pe gtul lung al sticlei de Corona.
Puse briceagul napoi n buzunar i atept pn ce lichidul de
culoarea ambrei se ridic pn la buza sticlei.
Cnd termin, duse sticla la gur i lu prima nghiitur,
65
urmrind maina cu privirea.
Lumina dup-amiezii se refecta de pe sedanul n micare uoar
i arunca umbre spre valea nverzit de dedesubt, o ntindere verde
de teren care se lrgea pe mile ntregi spre dealurile ce mrgineau
proprietatea ei la est i vest. Casa ei, stil spaniol, cu trei etaje, era
vrt la baza pantei de vest, la ase kilometri de micul sat Sona. Pe
dinafar, vila i restul artau ca o reedin de fermier columbian.
Dar nu era ceea ce prea. Drumul care ducea la poarta din fa a
vilei era o seciune dreapt de aproximativ opt sute de metri pavat
manual, strjuit de pomi nali i falnici, de-o parte i de alta. Dou
rnduri de copaci decorativi, aezai din zece n zece metri, se
ntindeau pe o sut de metri. Dac ar f fost nevoie, un trgtor de
elit din vil sau de pe panta de deasupra putea folosi copacii ca pe
nite marcaje, pentru a aprecia distana la care se afa un vehicul.
Sedanul negru se afa la cinci sute de metri distan i se apropia
era o int uoar pentru unul dintre trgtorii ei la distan, o
int i mai uoar pentru ea.
Irena mai lu o gur mic de bere, privirea alunecndu-i spre
valea de dincolo de drum, uitndu-se dup orice era neobinuit,
nelalocul su. Fusese compromis, misiunea din ziua precedent
terminndu-se aproape ntr-un dezastru, i era la captul nervilor.
Euase destul de ru, motivele trebuiau determinate, dar mai era
ceva ceva nc netiut, care aprinsese un semnal de alarm n
colurile cele mai ascunse ale creierului ei i fcuse ca muchia de
deasupra prpastiei pe care se afa s fe foarte ascuit, foarte
periculoas.
Maina se opri sub nivelul la care se afa ea, pe drumul circular, i
auzi cum se deschid portierele.
Lsnd berea deoparte, Irena scoase o igar turceasc din
pachetul pe care-l inea ntotdeauna la ndemn. Bricheta pe care o
lu din buzunarul de la spate era din argint pur cu incrustaii de
aur, cu creasta monstrului Gila i cu mottoul ei: Vincit Qui Se Vincit
66
Ctig cel care se ctig pe sine. Apropie facra de captul igrii
i trase adnc din ea. Bricheta era darul unui lord englez pentru
serviciile oferite i pentru c obinuse un proft mai mare dect se
ateptase el. Ea tia ce are de fcut, dar mai ales tia s ntoarc
lucrurile n favoarea sa. Fr ndoial, va rectifca greeala din ziua
precedent.
Scond o dr lung de fum, ateptnd ca Ari s apar pe
verand, Irena i ls privirea s se ntoarc spre aleea strjuit de
copaci. Pentru ochiul unui aviator, aleea pavat cu grij servea altui
scop. Suprafaa aleii era la nivelul cmpiei, nu era convex, iar
pietrele din mijlocul drumului aveau o culoare mult mai deschis
dect celelalte. Copacii erau plantai la o distan precis de
cincisprezece metri de la linia de centru, n mare spus, trei anverguri
de arip de avion. Lanterne cu piedestal fuseser aezate ntre
fecare ntrerupere a liniei copacilor, la punctul mort. Pe lng
lanterne, piedestalele mai conineau faruri ILS, un sistem de
aterizare dirijat, care putea f activat de un avion ce se apropia cu
ajutorul codurilor unui dispozitiv automat de recepie-transmisie.
Ziua sau noaptea, drumul putea f folosit ca pist de aterizare de
urgen, indiferent de vreme.
Mai erau i alte piste de aterizare pe proprietate. Domeniul Irenei
se ntindea aproape un kilometru dincolo de poarta principal i
mai avea trei cldiri separate. Acestea preau barci columbiene cu
un singur etaj, cu pereii laterali din chirpici i acoperiuri uguiate.
Dar nu erau ceea ce preau.
n pofda faadelor drpnate, cldirile aveau structuri pe cadru
de oel, n care se gseau vehicule, avioane, faciliti de ntreinere,
depozite, arme i cazrmi. Mai sus, pe deal, dou cldiri adposteau
centrul ei de comunicaii. Drumurile ntortocheate i murdare care
legau zonele ntre ele erau, de fapt, carosabile cu pietri compact de
apte centimetri, destul de solide ca s suporte vehicule grele i
avioane de mrime medie. Unele dintre cldirile plasate strategic
67
erau montate pe ine de alunecare i puteau f rearanjate ca s
alinieze drumurile, transformndu-le n mai multe piste de
aterizare.
Totul i aparinea, fecare b, fecare scndur, fecare piatr,
fecare centimetru de material fuseser acumulate prin fora voinei
ei i cu o minte care nu se odihnea, nici nu accepta nfrngerea. Le
fcuse singur. Niciun brbat nu-i oferise nimic de valoare cu o
singur excepie.
Irena mai trase o dat din igar, apoi i alung gndul din
minte. Sona nu era locul pentru astfel de gnduri.
Uile duble se deschiser n spatele ei i un brbat cu statur
atletic, foarte ngrijit, cu trsturi europene, parc cioplite cu dalta,
cu prul blond, ptrunse pe verand, avnd grij s se mite pe linia
vederii ei periferice, nainte de a se apropia de mas i asta dintr-
un motiv foarte bun. Ea nu era niciodat nenarmat i nu greea
niciodat, nu cu puca ei, dar mai ales cu pistolul model 1911,
varianta .45 de la coaps.
Guten Tag, patrona, spuse el. Bun ziua.
Hans.
Irena nclin capul, atenia ei mutndu-se deja asupra brbatului
afat n spatele acestuia. Ari Poulos avea cam 1,80 metri nlime i
cntrea puin peste o sut de kilograme. Jumtate grec, jumtate
guatemalez, avea patruzeci i trei de ani, fusese soldat n rzboiul
civil, antrenat de consilierii militari israelieni n mici uniti tactice i
de armament, inclusiv de arme antiaeriene i avioane militare,
fusese trgtor de elit.
Au trecut douzeci i patru de ore de la Cuzco, i spuse ea
calm, cu privirea asupra celor doi brbai. Ce-ai afat?
Hans Klechner era eful activitilor ei, fost ofer de informaii
din Germania de Est, instruit de KGB. Cndva lucrase i pentru
guvernul srb, conducnd o operaiune sub acoperire mpotriva
rezistenei albaneze din Kosovo.
68
Ari vorbi primul:
Patrona, am primit cteva informaii de la contactele noastre
rmase la unitatea mixt de control antidrog din Lima. Au fost
identifcate cele dou aparate ale noastre de pe pista de zbor, dar
peruanii n-au putut s le localizeze. Se pare c au reuit s se
infltreze n reeaua noastr clandestin i ne vor contacta cnd nu
vor mai f n vizorul autoritilor peruane. n orice caz, nu-i mai
putem considera informatorii notri n cadrul structurii de
introducere a drogurilor.
Irena ncuviin.
Adu-i aici imediat ce scot capul la suprafa din nou, spuse ea
scuturndu-i igara ntr-o scrumier de cristal cu folie de plumb de
pe mas. Sunt ai notri de acum, ne-ar putea f de folos s decidem
cum s procedm cu controlul daunelor de la Cuzco. Contactul
rmas este sigur?
N-a fost compromis, o asigur Ari.
Ai pomenit de cteva transmisii. Ce altceva?
S-au tcut fotografi.
Ea se opri cu igara aproape de gur, cu privirea ngustat.
Fotografi?
Fcute de o echip de supraveghere a introducerii drogurilor
care urmrea pista din Cuzco.
tiuse i ea c nite contranarcotrafcantes se afaser pe dealul de
deasupra pistei de aterizare. Transmiteau printr-un radio de
frecven nalt n banda poliiei federale peruane i aa se face c ea
putuse s indice locul acelor pendejos locali cu destul precizie.
Am cerut s fe ucii, spuse Irena cu o voce dur. Cum de au
scpat?
Ari o cunotea destul de bine ca s tie c ntrebarea nu era
retoric.
Cu un elicopter, sub acoperirea unui avion A-10.
Mori?
69
Patru. Opt rnii.
Au fcut masacru, protii. Nu va mai veni coca din Cuzco o
vreme, iar ea nu va mai avea ce s transporte. Cei din Cuzco nu
asiguraser pista aa cum vorbiser i chiar dac ei avuseser
informatori n interiorul Federales Joint Ops Central din Lima, acetia
nu semnalaser c ar exista vreo ameninare.
Prostia la un nivel att de nalt nu putea f tolerat. Nu va f
tolerat, nu cnd era n joc viaa ei. Avionul ei Piper avusese att de
puin combustibil cnd reuiser s scape, c abia izbutiser s
ajung la aeroportul auxiliar din Brazilia, iar acum afa de aceste
fotografi. ntr-un cuvnt, un posibil dezastru se transformase ntr-
un dezastru total.
Irena tia c fusese foarte posibil s f fost supravegheat video,
dar se ateptase ca agenii s fe prini i ucii, iar aparatele lor
blestemate s fe distruse.
Oamenii ei ar f trebuit s-i fac treaba.
tii dac fotografile sunt identifcabile? Orice putea s le fac
inutilizabile. Poziia din care agenii observau totul putea s fe ntr-
un unghi prea abrupt, ca s poat face o fotografe n care chipul s
se vad clar, sau poate c ea i ntorsese capul, sau echipamentul lor
n-a funcionat.
Au fcut rost deja de dosarul meu i al lui Hans, prin Interpol.
Sau totul ar f putut s funcioneze perfect pentru poliie.
Dar n privina ia, patrona, nu sunt prea siguri, spuse Ari, care
tia mai bine ca oricine s denatureze un fapt sau s ascund ceva.
Unul dintre agenii de supraveghere te-a identifcat, dar superiorii
lui din Lima consider c se nal, pentru c toate informaiile pe
care au putut s le gseasc despre Irena Polchenko spun c a murit
cu ase ani n urm, n Afganistan.
Acel avertisment pe care-l simi ea deveni brusc ceva rece,
cumplit de rece. Ca un cuit n inima ei.
Cine este agentul? Irena cunoscuse zeci de ageni n Kabul i n
70
alte locuri din lume. Cnd fusese pilot, lucrase pe baz de contract
pentru un numr mare de agenii i jumtate de duzin de guverne.
Ieri erau doi pe deal, un agent federal peruan pe nume Rufo
Cienfuegos, i un american pe nume Se uit pe carnetul su de
nsemnri: Rydell. C. Smith Rydell.
Cuitul din inima ei se rsuci adnc, tindu-i respiraia pentru un
moment.
Avem dosarul lui Cienfuegos, continu Ari, dar nu i pe al
americanului. Nu pare a f de la DEA.
Nici Rydell nu trebuia s mai fe n via.
l lsase legat, cu clu n gur, la picioarele lui Jamal
Abdurrashid, un conductor al rzboinicilor afgani de pe frontiera
de nord-vest. Stlcit n btaie, plin de snge, Rydell czuse lng o
lad de arme sol-aer, iar n schimbul vieii lui i al armelor, Irena
ctigase jumtate de milion de dolari.
Auzise mpuctura care l ucisese i se comportase prea
sentimental ntorcndu-se ca s se uite napoi, o slbiciune rar i
deranjant, care crezuse c va f ultima.
Dar acum
Nu i se mai ntmplase i nu trebuia s i se mai ntmple. Ea l
lsase mort acolo, i aa trebuia s fie. Tipul tia prea multe, chiar ea
i strecurase un secret abia optit n ntunericul nopii, o mrturie de
dragoste pe cnd adormea n braele lui, un secret prea periculos ca
s se gndeasc mcar la el.
Unde sunt acum Cienfuegos i Rydell? ntreb Irena, ducnd
igara la gur. Inhala lent, nentrerupt, ncpnndu-se s rmn
ntr-o stare de calm calculat, plin de venin. Era o reptil, o pasre
de prad, iar calmul era aliatul ei.
Cienfuegos s-a ntors la postul su din Lima, rspunse Ari. Ct
despre american Se ntoarse spre Klechner care prelu discuia:
Rydell a fost scos din unitatea mixt de control antidrog n
timpul nopii i a fost urcat ntr-un avion spre Panama. Contactul
71
nostru a putut s acceseze motivul schimbrii misiunii lui i a afat
c americanul a fost desemnat ca PSD n Panama City, de ctre
Departamentul de Stat al SUA, unei tipe, Honoria York-Lytton, din
Washington, D.C.
De ce? se mir Irena. Deja erau duzini de militari i consultani de
securitate n Panama care puteau f desemnai pentru o astfel de
misiune. Ce sens avea s scoi la miezul nopii din Peru un agent
dintr-o misiune mixt a unui guvern strin, i s-l trimii s
pzeasc o femeie n Panama?
Rydell tria, iar Irena simi cum i tremur mna. Ascunse
tremurul, stingnd igara n scrumier.
Supravieuise.
Negociai un contract pentru viaa lui Cienfuegos. Imediat. l
vreau mort ieri i, dac nu se poate, s nu treac de ziua asta.
Cunoatem destule persoane n Lima care o pot face. Cutai-i pe cei
mai buni, zise Irena, observnd schimbul rapid de priviri ngrijorate
dintre Ari i Hans.
Ea nelese. Uciderea unui agent federal se sancioneaz rar i
implic o doz onorabil de control de sine.
Dar dac Cienfuegos fusese pe colina aia cnd o vzuse Rydell
prima oar, era foarte probabil ca acesta s-i f spus agentului
federal tot ce tia despre ea, nu din cauza ocului, dei probabil
fusese i el la fel de ocat ca ea, ci pentru c n situaii limit
membrii unei echipei schimb orict de multe informaii, vorbind
din mers, dac este necesar, pentru cazul n care unul dintre ei nu
reuete s supravieuiasc.
Da, patrona, rspunse Ari.
i f tot ce trebuie ca s-mi aduci itinerarul misiunii lui Rydell,
spuse ea, fxndu-l pe Hans cu privirea. Activai toate sursele
noastre din Panama. Afai ce s-a ntmplat n ambasada SUA astzi,
cu cine a vorbit, cnd i ce s-a spus. Vreau s tiu tot.
Da, patrona, ncuviin Hans.
72
Ari, noi doi pornim dup acest american, imediat ce-l
localizm. Pregtesc eu Piperul. Tu pregtete echipamentele pentru
noi doi, inclusiv proviziile, armele obinuite i o puc cu btaie
lung. Hans, tu rmi director interimar peste toate operaiunile de
aici de la vil.
Da, patrona, ncuviin Hans, iar ea fcu un gest scurt din
mn, concediindu-i.
Rydell ar f trebuit s raporteze informaiile n timpul ntlnirii de
la Lima, Irena tia asta, dar n acel moment el ar f fost n afar de
primejdie i ar f avut destul timp s se gndeasc la toate, i odat
cu acele gnduri ar f devenit mai precaut. Cele mai duntoare
informaii puteau f oprite, gndite, salvate, pentru propriul su
guvern. Cu acest gnd n minte, era foarte posibil ca el s f prsit
Peru, s se f ndreptat spre cea mai apropiat baz, Panama City.
Ceea ce fcea ca misiunea de paz i femeia s fe n cel mai bun
caz un iretlic neglijabil, sau poate nu. Dac exista un grunte de
adevr n aceast misiune, l putea folosi.
Putea f foarte folositor.
Hans, spuse Irena oprindu-l pe neam, nainte de a iei dup
Ari pe ua dubl. Pe lng faptul c fusese agent de teren i ofer de
caz pentru nemii din Est, Hans fusese instruit de KGB n arte
mariale orientate spre lupt, salvare de ostatici i, cel mai bine, n
arta rpirii.
Da, patrona?
Vreau s tiu tot despre femeia asta, Honoria York-Lytton
tot.
Jawohl, patrona.
73
7
Baza Aerian Howard, Panama
Dumnezeule mare, se gndi Honey, stnd lng Smith i
urmrind cu ochii mari din spatele ochelarilor cum opt exemplare
frumoase din cele mai elegante valize Louis Vuitton erau terciuite,
trte, zdrobite, sub banda galben a transportorului de marfa.
Probabil c Louis Vuitton se rsucea n mormnt.
Chiar trebuie s le strng att de tare? ntreb ea, ncercnd s
arate mai nonalant dect se simea, ceea ce nu putea f prea
nonalant, avnd n fa cele cinci valize Vuitton, care preau
strivite.
Da, spuse Smith, un singur cuvnt, foarte scurt.
OK. Bine. Honey i nbui un oftat i i vr la loc uvia care
scpase din prul ridicat la spate.
Era o atmosfer foarte sumbr n acel hangar, era foarte cald i ea
chiar voia una din acele cigarillos cubaneze pe care le cumprase de
la hotelul Blake, dar avnd n vedere mirosul din hangar i
coninutul paletului i dat find norocul ei, i imagin c dac i
aprindea una, ar f de ajuns s-i arunce pe toi n aer. Dumnezeule!
Echipajul de la sol mai verifc o dat felul n care asigurase
bagajele, nainte de a le ancora, i Honey i spuse c nu trebuie s
intre n panic, doar erau Vuitton, trebuia s reziste i apoi, gata.
Acolo se afa totul: un palet cu moarte i distrugere, cu componente
74
haute couture, asigurat i gata s plece la Ilopango.
Asta dac nu cumva vreuna dintre valize nu inea, se fsura i
ieea ceva, orice, din ea atunci aceast petrecere se termina rapid.
Ca i cum ar f zburat n iad. Ce-i spusese Smith n noaptea aceea la
San Luis? Ceva despre o libarc, una care putea s trag dup ea
jumtate de plantaie ntr-o prnaie din San Salvador?
Honey se gndise de cteva ori la libarc n acea noapte i de
cteva sute de ori de cnd se uitase la cele cinci valize mari, care o
ateptau n bungalow-ul din grdin, cnd sosise la hotelul Blake,
cele pe care nu le mai vzuse nainte, dar care aveau numele ei scris
pe etichete. Atunci, Jenkins trecuse mpreun cu ea peste itinerarul
operaiunii plantaia de cafea i-i dduse un plic sigilat cu
conosamente pentru restul ncrcturii, pe care se presupunea c-i
va pune semntura. Gesturi de bunvoin, pe care Honey s le
distribuie la discreie, i spusese el cu un aer uor afectat, gen
noblesse oblige, dovezi ale aprecierii guvernului american fa de
munca grea a nobililor fermieri salvadorieni.
Nu chiar.
Citind repede conosamentul dup plecarea lui Jenkins, Honey se
ntrebase dac ar f n interesul ei s mnreasc ncuietorile
valizelor. Gesturile de bunvoin erau nici mai mult nici mai
puin dect o condamnare la moarte, i ea se ndoia c ar f avut
libertate de aciune ct negru sub unghie, privind distribuirea lor.
Mergeau toate la rebelii CNL. Doar Dumnezeu tia ce mai ncercau
dresorii ei din Washington s-o fac s rite.
Din fericire, avea ceva experien n deschiderea ncuietorilor de
la valizele Vuitton i o privire aruncat spre prima o fcu s se
ntrebe ce anse avea s scape de acuzaia de nalt trdare, poate
doar dac avea un avocat bun mai precis o duzin.
Pentru c de data asta era ru, foarte ru.
i fusese deja foarte ru. La dracu!
O bestie, aa i spusese Smith librcii, i Honey nu se ndoia c
75
aa era. Nu se ndoia nici c panamezii puteau f la fel de nenorocii,
sau c o foraser s fac destul contraband, ca s-i petreac tot
restul vieii ntr-o nchisoare din America Central, iar cnd sentina
va expira, o vor pune n nchisoarea din Leavenworth pentru nc o
via.
O, da. Asta era energie karmic rea, de natur cosmic, de genul
celei care urmrete sufetele i dup nenumrate rencarnri iar
ea era protestant.
Honey trase aer n piept i ncerc s se calmeze. Era deja
implicat. Luase hotrrea s se implice, chiar nainte de a urca n
avionul de Panama, i va rmne implicat, pn va termina ce avea
de fcut, n felul ei. Ajunsese la baza aerian i sta era un lucru
bun, chiar dac pornea la vale, direct n iad, de acolo. Odat urcat
n avionul de El Salvador, nu mai exista nicio posibilitate de
ntoarcere, de scpare. Mergea doar nainte, n aceast aciune, i
spera s ias bine. Misiunea ei era foarte clar: livra valizele Vuitton,
servieta i rzboiul n cutie menionat n conosament, la plantaia
Campos din provincia Morazn. Dup ce realiza asta, trebuia s
recupereze servieta curierului, stick-ul de memorie de 2GB i s fac
Dumnezeu cine tie ce, ca s conving CNL s nu calce n picioare
arbutii de cafea ai lui Alejandro Campos.
Da. Era ceva greit n toat chestia asta, cum ar f rolul ei, dar aa
este, sunt momente n viaa unei femei cnd trebuie doar s se
ntrebe ce naiba a fcut ca s intre ntr-o astfel de ncurctur.
Acesta era unul din acele momente.
Chiar dac tia al naibii de bine ce-a fcut i, la fel de bine, de ce
s-a lsat pus pe drumuri spre El Salvador.
MRE, citi Honey literele imprimate pe o parte a containerelor
cu cutii de carton de pe palet, dndu-i n spatele urechii alt uvi.
Nu suporta prea bine cldura aceea torid i trebuia s fac ceva.
Ce nseamn MRE?
Meal, Ready to Eat Mncare, Gata de Servit, spuse Smith, i
76
dac ea nu se nela, el chiar rnjise. Trei minciuni ntr-una singur,
dar cu toate reclamaiile n privina calitii acestei mncri, n-am
vzut un soldat fmnd care s refuze s mnnce.
Bine, este n ordine, se gndi ea. Mncare. Se putea mpca cu ideea
transporta mncare pentru gherilele nfometate: o mulime de
containere de carton, pe care era scris MRE. Celelalte cutii i puneau
nervii la ncercare. Una era s le vad scrise pe conosament. Dar
cnd vedea containerele ncrcate pe un palet i tia c rspunde
pentru ele, era altceva. i trecu privirea peste containere, citind
literele de tipar de pe prile laterale: MUNIIE, ARMAMENT
INDIVIDUAL, GHIULELE DE 5,56 MM, i iar MUNIIE, ARMAMENT
INDIVIDUAL, GHIULELE DE 9 MM i, da, o mulime de arme
individuale mergeau acolo sus, pe dealuri: PISTOL, BERETTA 92 9 MM,
PUC M 1 6A2, i astea erau destul de multe, inclusiv cele pe care
era scris puc M16A2, W/40 MM cu LANSATOR M203, care tia ea
din conosament c nsemna grenad i, da, vedea cum se poate
lansa o grenad cu ajutorul unei mitraliere.
Cu toate astea, prefera ARMA ANTITANC DE 66 MM.
Se cam ndoia c ar exista multe tancuri care s mrluiasc n
jurul rului Torola, dar i imagina c o arm de 66 mm antitanc
putea s fac o gaur mare ntr-unul, dac-l lovea.
Gherilele din muni, grenadele pe palet, necazul din serviet,
CIA i un foarte impozant domn cu prul alb din Departamentul de
Stat pe nume Cassle, care trgea toate sforile, i niciun cuvnt de la
Julia de patru luni, niciun cuvinel de cnd urcase ntr-un camion
din faa bisericii St. Mary i pornise spre San Salvador.
Adevrul era c nici domnul Cassle, nici brbatul de la CIA cu
chipul posomort, n costum negru, nu trebuiser s-o amenine nici
pe jumtate ca s-o trimit ntr-o misiune top-secret n El Salvador, s
trateze cu rebelii care conduseser acel camion care-i luase sora, n
special cnd tipii de la guvern i ddeau toate bunurile comerciale.
Bunuri grozave. De top.
77
GRENADELE I ARMELE ANTITANC DE 66 MM o speriaser? Da. Dar
Honey era teribil de sigur c Diego Garcia nu intrase pe piaa asta
ca s fac comer cu cosmetice Este Lauder, dar el era singura
legtur cu Julia. Se rug doar ca legtura s nu f devenit prea
apropiat. ntr-o brusc deviere spre dreapta, Biserica Catolic i
abandonase politicile disidente din El Salvador. Majoritatea clerului
se conformase, n afara unui grup mic de clugrie de la un post
izolat din dealurile de deasupra Cristobalului, care conducea o
coal i un orfelinat, afate pe o fost plantaie de cafea. Bunele
clugrie de la St. Joseph refuzaser s-i modifce crezul. Conform
spuselor printelui Bartolo, pe care Honey l considera alarmist n
cel mai bun caz i deraiat n cel mai ru, existau patru clugrie
surorile Bettine, Rose, Teresa i Julia Ann-Marie, de care nu se mai
auzise nimic i nu mai fuseser vzute de preotul de la St. Mary, de
peste dousprezece sptmni.
Cu excepia unui singur zvon revolttor venit din Morazn, pe
care printele Bartolo refuzase la nceput s-l ia drept bun chiar i
pentru o secund, pe care nu l-ar f repetat nici pentru un milion de
dolari, dar pe care se pare c l-a strigat gratis n gura mare, apoi
chiar a lsat deoparte cuvioenia i i l-a aruncat ntreg n fa.
De atunci, Honey n-a mai fost aceeai.
Astfel c ameninrile domnului Cassle fuseser aproape
superfue. Ct despre rest, la naiba, Washington, D.C. era plin de
sfori i de oameni care s le trag, dar numai un prost putea s
cread c aceste sfori se trgeau ntr-un singur sens, iar Honey nu se
numra printre acetia. Sforile se trgeau ntotdeauna n ambele
sensuri, iar ea i nfurase degetele n jurul ctorva, de-ajuns ca s
o scoat din ncurctura asta, dac era nevoie de ajutor.
Sau cel puin credea c aa este, iar dac trebuia s se dea napoi
i s mpute, ei bine, tocmai de asta l avea pe C. Smith Rydell.
Sau aa spera.
Arunc o privire n direcia lui, dar asta nu avu darul s-o
78
liniteasc. Brbatul nu prea prea fericit. Nici nu mai arta ca
bodyguardul elegant care apruse la hotelul Blake.
Se schimbase imediat cnd ajunseser la baza aerian, iar acum
ncepuse s arate exact a ceea ce ea bnuia c este: un soldat. Nu
vreun trgtor de noapte de nchiriat care i terminase treaba pe
malul San Luis cu berea ntr-o mn i cu un .45 n alta, aprnd la
timp pentru o btaie i pentru a-i salva ei fundul. Era un soldat
adevrat, care asculta ordinele i fusese antrenat foarte profesionist
pentru lupt. Se vedea din felul n care se mica i din felul n care
gndea, clar, concis i tactic, cutnd ntotdeauna s nving. n
noaptea n care se cunoscuser, avea n buzunar harta unui aeroport
secret i datele ofciale de identifcare de la o agenie numit IRIS
3
,
emise de Ambasada american din Panama, care-i permitea s
transporte o arm ascuns prin toat America Central. ncercase s
afe mai multe despre aceast organizaie la ntoarcerea acas i se
pare c singurul lucru pe care-l fcea IRIS era s nmneze acele
permise de transport tinuit, dar partea cu ambasada fusese real.
Honey cunotea lumea, tia s citeasc gndurile, iar acel brbat
de la Departamentul de Stat, domnul Cassle, l recunoscuse pe C.
Smith Rydell, cnd cel de la CIA i artase fotografile fcute n
sacristie. Fusese evident din felul n care strnsese din buze, aproape
imperceptibil, cel mai n vrst, din cele zece minute lungi pe care le
petrecuse uitndu-se la fotografe i dintr-un singur telefon scurt pe
care-l dduse, spunnd: D-mi-l pe Grant.
Honey nu tia cine este Grant, dar era convins c Smith tia, i
nu putuse dect s se ntrebe dac Grant era punctul terminus al
activitii lui Smith ntr-un loc numit SDF. Nu prea c ar conta cte
sfori smucise i trsese ea noaptea trecut i dimineaa asta; nc nu
afase ce nseamn SDF, i cel mai mult ce putuse afa n ultimele
patru luni despre strada Steele 738, adic adresa de pe carnetul lui
3
Institute for Regional and International Studies - Institutul pentru Studii
Regionale i Internaionale.
79
de ofer, era c acolo se afa un garaj vechi, cu un trecut ascuns,
unde lumea vindea maini n Denver, Colorado.
Dar nu-i mergea cu Honey.
Privirea ei alunec din nou spre Smith.
Nimic. Nicio speran. Pe el nu vedea niciun centimetru ptrat pe
care s scrie vnztor de maini.
80
8
Smith sttea lng palet, uitndu-se la ncrctur cu un amestec
de dezaprobare, pricepere i nencredere.
Arme Uoare Antitanc de 66 mm? De ce naiba transporta
automate antitanc n Morazn? Puti cu lansatoare de grenade de 40
mm? Ce rzboiul naibii credea CIA c poate s porneasc? i ce
naiba se petrecuse n acel Cessna al Ageniei, pentru ca toat tehnica
asta de lupt, personalul i mijloacele de transport s treac
vertiginos prin sistem de o sut de ori mai repede dect ultimul su
cec?
Smith avea sentimentul c nu va ti niciodat, ceea ce nu era ru
pentru el. Nu era politician. El implementa politicile. Indiferent ce
era n servieta de curierat, dac reueau s-o aduc napoi, acel ceva
era codifcat, la fel i stick-ul de memorie. Mai mult ca sigur,
amndou conineau aceleai informaii, copia pe hrtie find
folosit n cazul n care partea electronic se deteriora procedura
standard. Dar acesta era singurul lucru standard din ntreaga
operaiune.
Smith i mut atenia de la automatele antitanc la valizele afate
deasupra paletului i aproape oft la fel ca Honey. Acele lucruri nu
vor mai f la fel niciodat. Nu-i psa deloc, nu-i psa, nu de valize,
dar erau la fel de nepotrivite n acel hangar, ca i pasrea Tweety de
lng el, i va f foarte uor pentru ea s sfreasc n aceeai
condiie, la fel de deformat.
i arunc o privire rapid i se opri asupra pantoflor ei. Cripes.
81
Urma s urce ntr-un C-130, iar ea purta nite sandale negre din
piele, cu curele n form de T, cu tocuri de 9 cm.
Dar asta nu va mai dura, dac el va avea ceva de spus iar el
avea. Curele n T, la naiba! Probabil erau Prada, colecia de
primvar i, da, Smith i pierduse prea mult timp cu Skeeter n
dulapul ei de pantof. Tot ce putea s spun el n propria sa aprare
era c jumtate din echipajul de pe strada Steele pierduse prea mult
timp n dulapul de pantof al lui Skeeter, de cnd ea i Kid
instalaser acolo un ecran TV, sistem de sunet i o mic seciune cu
scaune cu speteaza din piele.
Da, era o mare scul de pantofar, supradimensionat, i se afa
exact acolo unde ar f avut nevoie Honey York s fe: aezat ntr-un
fotoliu, urmrind un flm ntr-un dulap de pantof. Cel mai sigur loc
pentru ea.
Echipajul de la sol terminase legarea chingilor, i iat tot ce aveau
de transportat, de la valizele de frm pn la armamentul
explozibil, i cu ct se uita mai mult la ele, cu att i se prea mai
greu de acceptat.
D-mi servieta i ntoarce-te acas, i spuse el, fr a se deranja
mcar s-o priveasc. Ea tia prea bine cui i se adresase.
Nu.
La naiba!
De ce nu? i nu te obosi s bai din picior; atept un rspuns de
data asta.
Este atuul meu, spuse Honey dup un moment, fr s par
prea fericit de ultimatumul lui. Este singurul meu atu, doar prin el
pot s ajung n El Salvador i la Morazn.
Da, asta i imaginase i el, i la naiba cu fotografile
incriminatoare! Probabil c era nevoie de mai mult, n afar de CIA
i de Departamentul de Stat al SUA, ca s-o intimideze pe Honoria
York-Lytton. i ea avea dreptate n privina servietei. Era atuul ei,
doar al ei. i ceruse combinaia lui Dobbs, dar acesta n-o tiuse, iar
82
efului Ageniei nu-i fcuse deloc plcere s-i fie amintit acest lucru.
Indiferent ce este n serviet, nu-i aparine, spuse Smith,
rostind o afrmaie care era sigur c nu-l fcea prea plcut n ochii ei.
Doar eu pot s am ce este n ea, i nu se deschide dect dac
obin ce vreau.
Adic?
Ea ezit.
Honoria?
Pe sora mea, rosti foarte concis. Fa n fa. Vreau s m
conving c e teafr.
n cele din urm, adevrul iei la iveal, i nu era tocmai o veste
nou.
Unde se af?
A fost repartizat la coala i Orfelinatul St. Joseph, lng
Cristobal, dar mi s-a spus c i petrece mare parte din timp n
tabra CNL, de pe rul Torola.
Cine i-a spus asta?
Chipul lui Honey, care nu fusese prea vesel pn atunci, deveni i
mai posomort.
Diego Garcia.
Pentru asta ai corespondat cu el?
Da, recunoscu ea.
Ei bine, la naiba!
Cnd ai afat ceva direct de la ea ultima oar?
Cnd am vzut-o ultima oar. n dimineaa n care m-ai urcat
n avion.
Bine.
Pe dracu!
Smith se terse cu dosul minii la gur i se mai uit o dat la
palet. A naibii tabr a gherilei!
i preotul din San Luis? Cel care era cu tine n ncpere, cu
Julia i Garcia. Printele Bartolo? Aa este? El trebuia s in
83
legtura cu ea.
Printele Bartolo s-a splat pe mini de clugriele de la St.
Joseph. Ele au sfdat Biserica prin faptul c au continuat s sprijine
forele CNL. El spunea c nu-i poate permite s fe asociat cu ele.
Este prea periculos, aa c le-a dat n grija preotului din Cristobal.
Asta l supr. Cu siguran, tipul nu avusese nicio problem n a
lua banii i a-i preda, ca i cum el ar f fost cel care a adus un sfert de
milion de dolari pentru Eliberatori.
Va trebui s m lai s m duc singur acolo i s nchei
afacerea. O voi gsi pe Julia i o voi aduce napoi la Campos.
N-o s-i mearg.
Da, i va merge. Smith era foarte bun s gseasc oamenii i s-i
aduc napoi de oriunde, din orice loc, la lichidarea afacerilor,
indiferent de natura lor. Avea multe astfel de realizri la activ.
De ce nu? ntreb el, ceea ce se dovedi o ntrebare cu un
rspuns surprinztor de difcil. Dup un minut, n care urmri doar
cum i mergea mintea, fr s-i ias vreun cuvnt din gur, ncepu
s se ntrebe dac va primi rspuns. Orice rspuns.
Am motive s cred, ncepu ea s spun, apoi se opri pentru
cteva secunde, nainte de a ncepe din nou. Este posibil ca Julia s
nu vrea s prseasc tabra CNL.
Din cauz? Ea trebuia s-i dea un mic ajutor.
Dar nu voia s-o fac. nelese asta din tcerea ei. Continu i o
inu tot aa
La naiba! Dac Honey ar f fost afectat, Smith nu s-ar f mpcat
cu sine, dar oare se gndise cineva din Washington, D.C. cnd l
implicase n cazul sta? Oare le psase?
n cele din urm, a putut s-i rspund singur la doar dou
ntrebri, la prima cu nu conteaz, iar la a doua cu Nu, nimnui
nu-i pas dac Honey va f rnit. Cu toate relaiile ei i legturile
de familie, se temea c prinesele din Park Avenue afate sptmna
asta n Morazn erau clasifcate ca bunuri consumabile.
84
Poate c Diego Garcia avusese ncredere n ea s-i aduc banii,
dar Smith nu avea ncredere n Diego Garcia, nici n Alejandro
Campos, sau n CIA, iar cu dou ore n urm White Rook se afase
n capul listei sale.
n afara hangarului auzi zgomotul cunoscut al unui C-130 care se
apropia, ceea ce nu fcu nimic spre a-i mbunti starea de spirit.
Cel care controla ncrcarea mrfi din partea forelor aeriene
termin de verifcat paletul, apoi se duse i aps pe un comutator
de pe peretele hangarului. Dou ui nalte, de douzeci de metri,
ncepur s se deschid pe o in uns, lsnd vederii avionul de
transport afat cu captul spre hangar, cu platforma de ncrcare
cobort. Un ordin scurt i un muncitor cu un elevator cu furc
mic paletul spre platform.
Sunt pregtit sau nu? se ntreb el, iar rspunsul la asta a fost
nu.
Un tnr cu un aer foarte serios, mbrcat n uniforma BDU de la
tropice, cobor de pe platforma avionului i intr n hangar,
apropiindu-se de el i de Honey. Uniforma soldatului era fr
insign sau alte elemente de identifcare nc un semn c Smith i
Honey porneau spre trmul nimnui.
Sunt Smith, spuse tnrul soldat clipind rapid.
Mda, i eu tot aa, recunoscu Smith zmbind, n pofda strii
sale i a situaiei cam mpuite.
Dou persoane pentru Ilopango, continu soldatul. Descrcare
i transfer la armata salvadorian la hangarul T-195, corect?
Noi suntem, confrm Rydell. Am nevoie de un set de BDU n
locul hainelor mele civile. Avei ceva care s i se potriveasc i ei?
Da, domnule, spuse soldatul cercetnd-o pe Honey, nainte de
a reveni la Smith. Am fost atenionai c este vorba despre o femeie
civil, VIP, scund, msura M, treizeci i ase la pantof.
Scund. Smith zmbi mai larg. i imagina c ei nu-i convenea
asta.
85
Instalm acum un paravan ca s v putei schimba, continu
tnrul, artnd spre dreapta uii, unde un alt membru al
echipajului ntindea un poncho pe un fel de frnghie. Uniforma i o
pereche de cizme sunt n spatele paravanului.
Smith ncuviin, apoi privirea lui trecu napoi asupra paletului,
care era urcat n C-130. Da, sir, se va ntreba mult timp ce promisese
CIA guvernului salvadorian pentru a obine cooperarea lor n
privina ncrcrii unor arme care se livrau la CNL. Discuii despre
politici i asocieri. Acel fel de informaii care ori nu apar nicieri, ori,
ntr-o bun zi, vreun titlu i va atrage atenia i i va spune: Aadar,
asta a fost. I se ntmplase de cteva ori, dar el nu putea spune c
avusese vreo mulumire din asta. CIA i juca propriul rol, n felul
su, i toat lumea atepta s-i vin apa la moar.
Peste zece minute, transportul dumneavoastr va f legat cu
chingi, spuse soldatul. A vrea s v urcai imediat dup aceea,
pentru c avem prioritate la decolarea pe pist. Decolm n
cincisprezece minute.
Vom f gata i vom sta la stnga uii, n interior, spuse Smith.
Ar f bine dac echipajul ne-ar putea ajuta s-o protejm de orice
indiscreie pe pasager, ntre hangar i ramp.
Soldatul i arunc o privire grbit lui Honey, apoi atenia lui se
rentoarse asupra lui Smith, din nou fr nicio expresie pe chip, pur
profesional.
Este deja aranjat, spuse el. Ne vedem n cteva minute.
BDU? ntreb ea imediat ce tnrul plec.
Battle Dress Uniform Uniform pentru Cmpul de Lupt, o
cma de camufaj i pantaloni din stof de bumbac, cu estur n
diagonal. O s te bucuri c pori acest echipament, spuse el imediat
cu aerul unui tip ce nu suporta s fe contrazis, tocmai pentru a
evita o discuie pe care nu aveau timp s-o poarte. Va f clduros i
confortabil n avion i nu atrage atenia
Bine.
86
mai ales cnd ajungem la El Salvador i urcm n muni.
Bine?
Acolo? La dreapta? ntreb ea artnd spre paravan.
O, da, dac ai putea s te grbeti, ar f bine. Ultimele cuvinte
le-a spus i le-a auzit singur, pentru c Honey deja pornise prin
hangar spre cabin, cu servieta strns de ncheietura dreapt.
El trebuia s rezolve problema asta.
Cincisprezece minute ar f bine? spuse ea peste umr.
Zece ar f i mai bine.
n regul.
n regul cum?
Cinci ar f cel mai bine, strig dup ea. Nu-i putea lua mai mult
de att. Era mbrcat cu o singur pies de mbrcminte, pe care o
nlocuia cu alte dou. Schimbarea se putea face rapid. Spera.
n acest caz, o voi face n cinci, l asigur ea.
Ei, foarte bine.
Ea dispru n spatele paravanului, iar el simi o neateptat und
de speran. Dac putea obine de la ea aceast cooperare amabil n
urmtoarele patruzeci i opt de ore, ar putea s se descurce i s ias
ntregi din minunea asta. Se hotrse ca la prima ocazie s
rechiziioneze unul din pistoalele Beretta de 9 mm de pe palet
pentru a i-l da ei s-l foloseasc. Altul ar f preferat s n-o narmeze,
gndindu-se c, astfel, ar exista o persoan mai puin care s fe
dispus s-l mpute i el aprecia acest mod de a gndi.
Dar ea absolvise la Ivy League, magna cum laude, i transportase
un sfert de milion de dolari spre San Luis n miezul nopii. Aceste
dou fapte necesitau dou feluri diferite de inteligen. Oricine ar f
privit-o n-ar f crezut c aceast femeie avea inteligena strzii, dar
ea se descurcase bine n noaptea aceea pe nite strzi ru famate.
Da, avea ncredere c este destul de inteligent ca s foloseasc o
arm n siguran, fr s se accidenteze sau s-l accidenteze.
Campos avea o divizie de trgtori pe domeniul su, i aceasta urma
87
s primeasc primul ordin al zilei.
n mai puin de cinci minute, ea iei de dup paravan i arta
bine. N-ar f trebuit s arate, cinstit vorbind. Uniformele acestea erau
utilitare, numai c pe ea nu artau aa. Pe ea artau ca o prezentare
de mod.
O urmri cum traverseaz hangarul, cumva consternat, tiind c
avea o lecie de nvat de aici, dar la naiba cu el dac putea s-o
neleag. i dduser o vest tactic mic, dar nu nelegea cum
venea nici cu asta. ns ei i plcea, deschidea toate buzunarele, se
uita nuntru, verifca bretelele i butonii.
Presupuse c pentru ea era un fel de poet pentru farduri, sau
cam aa ceva. De acum nainte, timp de un an, vor avea ce vinde la
Saks mpreun cu restul uniformei ei.
i sufecase pantalonii ca s i se vad picioarele i rulase osetele
militare cenuii, ca pe nite ctue, deasupra cizmelor negre de
lupt. Rochia i era mpturit pe bra, dar i trecuse cureaua
neagr, ngust prin prul rsucit ca pe o benti, cu funda n fa.
Era elementul coloristic fnal, care se asorta la tot echipamentul
cizmele negre, bentia neagr. Cmaa BDU era deschis pn la
mijloc, lsnd s se vad un tricou bej-deschis. Nu-i observase lanul
de aur pe rochia galben, dar arta mai bine pe cmaa BDU i,
desigur, se asorta cu cerceii de aur.
Nu avea sens.
Nimic legat de ea nu avea sens.
Nici faptul c el observa i cel mai nensemnat lucru legat de ea
nu avea sens.
El mai lucrase cu femei. Lucrase cu Skeeter Bang Hart, o
fashionist strlucit. Dei arta ca un umera de haine, avea
sensibilitatea unui copil al strzii i un portmoneu fr fund, care
fcea ca toate visurile ei cele mai ndrznee s devin realitate. Dar
chiar mbrcat ntr-o rochie roz strvezie i cizme de piele ntoars
roz, go-go, Skeeter arta ca i cum ar f putut s-i trag un ut n
88
fund unui tip i ea putea.
La fel i Red Dog, numai c ea nu s-ar f mbrcat nici moart n
roz, ca s nu mai vorbim de rochia strvezie sau cizmele go-go din
piele ntoars. Lui Red Dog i plcea negrul, mult negru i destul
rou, pentru a-i justifca numele. i plceau materialele suple,
fexibile i modelele lucioase. Niciuna dintre aceste femei, agente ale
SDF nu arta bine n BDU. Skeeter prea ntotdeauna competent i
califcat. Red Dog arta ntotdeauna periculos.
Honey arta ca i cum, dac ai f scuturat-o bine, s-ar f destrmat.
Aa c nu voi lsa pe nimeni s-o scuture, i spuse Smith.
Bine. Acesta era un plan al naibii pentru o misiune Nu-mi
scutura partenera.
O conduse fr o vorb spre avion, iar cnd ajunser pe rampa
acestuia, n-a fost deloc surprins s-o aud exclamnd: Oh!
El tia exact ce voia s-i spun. Interiorul unui C- 130 nu era ca al
unui 747.
Ea i ridic privirea pe o parte a fuzelajului, apoi o cobor pe
cealalt.
Nu exist niciun
Nu, nu exist. Nu exist locuri la clasa nti, nici business, nici
economic.
Se presupune c Honey fcu un gest spre peretele interior i
spre banca aezat de-a lungul cabinei.
Da, se presupune, spuse Smith, conducnd-o nainte, dincolo
de paletul care era legat la civa metri n faa rampei.
Scaunele, aezate cu faa spre centrul avionului, erau fcute din
plase de transport roii, bine ntinse, sprijinite de supori de
aluminiu subiri. Artau ca nite scaune ieftine de peluz cu
spetezele drepte, fr suport pentru brae. Erau scaune standard
pentru soldai, iar Smith trise practic ntr-unul din acestea n
tineree.
Era ca i cum s-ar f ntors acas doar pentru unul dintre ei.
89
Honey i aez fundul de camufaj ntr-un scaun i se foi un pic,
ncercnd s gseasc o poziie confortabil. El ar f trebuit s-i
spun s nu-i fac probleme. Cel mai bun lucru era s trag aer n
piept i s se bucure de cltorie.
Sptarul scaunului meu nu pare n ordine, spuse ea
ntorcndu-se ntr-o parte s-l aranjeze.
Aa sunt ele fcute.
Greit?
Nu, spuse el venind n aprarea venerabilului C-130. Nu-l
considera avion. Consider-l o cutie de sardele, proiectat s
transporte maximum de ncrctur i s aib efcien.
Dar eu nu sunt sardea, murmur ea, ncercnd nc o dat s
se aeze ntr-o poziie confortabil.
El zmbi. Pentru ea, urmau dou ore grele pn n El Salvador.
Avea acest plan n minte i era gata de plecare.
Hei, o s ai nevoie de astea. i ntinse o pereche de dopuri
pentru urechi.
Cnd ea i arunc o privire care nu exprima mare lucru, el i
demonstr cum se folosesc, vrnd alt pereche n nite cilindri
subiri, pe care i-i introduse n urechi. La decolare, zgomotul
motorului era asurzitor n interiorul unui C-130. Un fapt pe care ea
l constat la dou secunde dup decolare, dup ce-i introdusese
dopurile.
l privi cu ochii mari i-i leg repede centura o idee foarte
bun. Stnd n unghi drept pe axul lung al avionului, fr nimic de
care s se in, nsemna c puteau f aruncai n lateral la accelerare
i frnare.
Cnd avionul se desprinse de pmnt, ea se inea de nimic i de
toate, ca s stea n scaun. Mirosul de carburant le lu aerul i chiar i
el simi o uoar grea. Nu era de durat; el fusese n mai multe
astfel de cltorii, cnd cabina se transformase n locul central al
vrsturilor, la primele cinci minute dup decolare.
90
Spre uimirea lui, ea se comport bine. Strnsese din buze, nasul i
se strmbase, prea cam sumbr, dar nu ddea semne c i se va face
ru.
Dumnezeule, uitase s aib la ndemn o pung pentru ea.
Odat ce se ridicar n aer i atinser viteza de croazier, botul
avionului devie puin i un fux constant de aer rece, curat, alung i
ultimii vapori de combustibil din fuzelaj.
Mulumesc c n-ai vomitat, spuse el, recunoscnd ceea ce
trebuia s recunoasc. Decolrile pot f cam dure ntr-o chestie ca
asta.
Nu vomit niciodat, spuse ea cu destul convingere, nct el
aproape o crezu.
Niciodat?
Niciodat.
Ai stomac de fer?
Ea cltin din cap.
Nu, doar bun-cretere.
El rse scurt. Iisuse! Bun-cretere. Foarte bine, ea era cu totul
altceva. Nu tia cum anume, dar era diferit.
Continund cu rutina de zbor, el scoase o bandan groas dintr-
unul din buzunarele sale cargo i i-o nfur pe cap. Ea ncerc din
nou s se calmeze, s-i gseasc o poziie confortabil, ceea ce nu
avea s se ntmple, nu ntr-un scaun de soldat, la ase mii de metri
altitudine. Exista un singur fel de a te bucura cu adevrat de un zbor
cu un C-130. Leg bandana de sptarul scaunului, se aez, i fx
centura i adormi instantaneu.
Dup ctva timp, cu zgomotul motorului n urechi, el se trezi
cteva clipe, destul ca s observe ce-l nconjura, nainte de a se
ntoarce la cea mai grozav moial de-a lungul timpului. Cercet
cabina cu privirea; paletul era nc legat, echipajul era aezat pe
partea opus a fuzelajului iar Honey sttea lng el, la distan de
un scaun.
91
Pe buzele lui se ivi un zmbet neateptat. Istea fat, adormise
cu picioarele ncruciate, cu o earf lung nfurat n jurul
capului i legat la spate, versiunea Gucci a bandanei lui
improvizate. Ea se nfurase ntr-o ptur, fr ndoial darul
echipajului, care devenise mai contient de prezena ei dect fusese
la hangar.
Se ntinse, atingnd captul liber al earfei. Mtase. Alb, cu o
reea de fre aurii. Scump. Arta ca o reprezentare a unei ninja n
ochii unui copil, o frumoas ninja.
Lui i plceau femeile teribile. Fiecare femeie din viaa lui fusese
una grozav, atta timp ct se afase alturi de el. Uneori, dorina
sczuse dup o perioad de desprire, iar de cteva ori, dup
cteva despriri cam dure, o femeie pe care cndva o considerase
frumoas cptase trsturi diavoleti.
i avusese partea sa de femei frumoase, poate mai mult chiar, i
cu toate astea, Honoria York-Lytton tot mai avea efect asupra lui i-l
descumpnea. Poate tocmai pentru c era ntotdeauna nepotrivit.
San Luis? Pe naiba! Ea nu avea ce cuta n San Luis. i mai ales
hurducind la foarte mare nlime, n cala unui C-130. Nu avea ce
cuta aici. Aadar, ce era cu ea? Vreo gen aberant care o ndemna
la aventur? Era foarte nimerit n chestii gen Park Avenue, i atunci
de ce nu sttea acolo?
Poate era o trstur de familie. Julia Ann-Marie tia cu siguran
s se nece n ap tulbure. Doi dintre fraii lui Honey, cel mare i cel
mijlociu, din cei patru, i fcuser un nume n chestii legate de
mediu cel mijlociu, Haydon, cu extravaganele sale de specialist n
probleme de ecomediu, expediii la captul pmntului, i cel mai
mare, Avaldamon Thomas York-Lytton, cunoscut pentru cercetrile
sale oceanice n locuri ndeprtate, n special unde nu exist oceane,
sau cel puin aceste informaii constituiau chintesena articolelor
academice pe care le gsise Smith.
Avaldamon acum exista un prenume care s rivalizeze cu al lui
92
Smith. Trebuia s f fost un nume de familie, care s f trecut din
generaie n generaie. tia cum este, i-i imagin c o mulime de
idei proaste apar astfel. Se ntreba ce naiba o f fost n capul mamei
lui i de ce tatl lui o lsase s fac ce voia.
i imagin c din dragoste. Jack Rydell o iubise pe Melinda Jo a
sa, iar cnd ea murise, dup ce i druise doi fi n nou ani de
csnicie, o nchisese n inima sa, ca pe o sfnt.
Smith se foi n scaun. El nu prea se gndea la mama sa. Nu fusese
prezent foarte mult n viaa lui i nu tia de ce tocmai acum se
gndea la ea.
O mai examin o dat pe Honey, observnd earfa legat n jurul
capului, care o ancora de scaun. Dei nu petrecuser prea mult timp
mpreun, ea reuise s fac i cteva alegeri bune, printre alte
decizii proaste. Dac va continua n acelai fel, va trebui s-i
reevalueze opiniile formulate sub implusul testosteronului despre
prinesele din Park Avenue, mai precis despre aceasta, care fusese n
patul lui la San Luis.
Dumnezeule, fusese att de dulce n noaptea aceea, ferbinte,
doritoare, mtsoas. Mai mult dect dornic. Apoi plecase, i chiar
dac el fusese cel care o expediase din ora i o trimisese cu avionul,
era nc furios la naiba, nu tia, poate doar pentru c o avusese o
singur dat.
Privirea i czu pe mna ei, cea de pe serviet, i mnia ls locul
unei grimase. Pe dracu! Ctua i alunecase de pe mn i se afa n
poala ei. Alunecase nu fusese descuiat i scoas. Deteapt fat,
foarte bine: nu era ngrijorat c bandiii rebeli i gherilele montane
i-ar lua servieta, o, nu. Nu-i era team c trupele salvadoriene ar
terge-o cu ea, sau de ofcialii guvernamentali necinstii, care i-ar
confsca-o. Singura persoan de care se temea c ar putea s-i fure
servieta lui Zorro era el.
Destul de cinstit, se gndi, lsndu-se la loc n scaun. Acum, cel
puin nu trebuia s-i mai fac probleme n privina ctuelor.
93
Cnd se trezi din nou a fost datorit unei uoare atingeri pe umr
i senzaia c avionul limiteaz viteza de croazier. Tnrul
mbrcat n BDU se aplec i-i vorbi, acoperind zgomotul motorului.
Mai sunt dousprezece minute, domnule.
Smith ncuviin, se ntinse i-i desfcu bandana. Cu tot
zgomotul i turbulenele, Honey dormea nc, ndemnare pe care
el ar f pariat pe o sut de dolari c n-o avea.
Avionul se aplec brusc spre stnga, apoi se echilibr, reduse
viteza i mai mult. Ea ncepu s se mite cnd avionul se angaj n
apropierea fnal de pista principal a complexului militar din
Ilopango. Pe geamul su vzu cunoscuta emblem FAS Fuerza
Aerea Salvadorea Fora Aerian Salvadorian pe avioanele de
lupt, de transport i pe elicopterele ntreinute ireproabil. El
Salvador avea cele mai puternice i mai profesionale tradiii militare
din America Central i Smith suspecta c fecare muniie i sistem
exploziv pe care le aducea n ar urma s fe folosit mpotriva
soldailor salvadorieni. Lsnd deoparte escrocheriile guvernului i
afacerile tainice, el tia c trupele de pe teritoriul Moraznului, dac
afau cine a livrat arme i lansatoare de grenade M203 pentru CNL,
vor lua treaba asta al naibii de personal.
94
9
Sona, Columbia
n interiorul hangarului de pe proprietatea ei, Irena cobor pe
panta de alunecare a Piperului Seneca i verifc vizual cala
avionului, pe dedesubt. Totul era pregtit, avionul ncrcat cu
echipamentul ei i al lui Ari. Mai trebuia s-l localizeze pe C. Smith
Rydell i se nlau n aer n cteva minute.
O rodea teribil faptul c Rydell triete. Ar f trebuit s se
intereseze n ziua aceea n Afganistan. N-ar f trebuit s plece deloc,
dar, ciudat, nu voise s-l vad murind. Realiz acum c el fusese
unul dintre amanii ei favorii, ceva ce n-ar f trebuit s lase s existe
atunci. Dar, confruntat cu faptul c el tria i cu nevoia de a-l ucide
ct de repede posibil, presupuse c amintirile erau inevitabile i
importante. Cu ct i amintea mai mult de el, cu att i se mreau
ansele de reuit atunci cnd ea i Ari l vor gsi.
n situaia dat, era o ironie, dar ea cumprase vila cu sngele lui.
Cu banii lui Abdurrashid, sau cel puin, aa crezuse ntotdeauna.
Acum se ntreba dac fusese vrsat sngele lui Abdurrashid n acea
zi. Pe atunci nu-i psase. Era la nceput. Afacerile i se oferiser
repede, iar relaiile cu partenerii ei fuseser pe termen scurt, dar
ntotdeauna ireversibile.
Acum, nu mai era la fel. Cldise relaii i le fcuse s lucreze n
folosul ei. Erau atia la vrf, i-i cunotea pe toi, cum ar f lordul
95
englez, i conducerea cartelului Cali. Lucrnd cu cei mai buni, i
sporise de zece ori marja de proft n ultimii ase ani. nscenarea
propriei mori fusese o msur de siguran pentru ea i ceea ce-i
era mai drag: o feti de cinci ani, care tria n lux i era bine pzit
pe Rue de Bois-Guilbert, la Paris.
Fetia, Anastasia, nu era a lui Rydell, dar el fusese amantul pe
care i-l alesese dup ce Rutger Dolk, alt aviator care lucrase la DEA,
plecase din Afganistan. Rydell fusese amantul care observase
modifcrile trupului ei. El fusese amantul cruia i fcuse ntr-un
moment de prostie confesiuni. De aceea, el fusese amantul care
murise. Sau aa ar f trebuit s fe.
Dar chiar dac nu fusese aa, atta timp ct el o credea moart,
nu era niciun pericol, pentru c n mintea lui nu exista niciun copil.
Nici acum el nu putea f sigur. Femeile pot s piard sarcina. Copiii
se pot nate mori. Sute de lucruri care s-o mpiedice s devin
mam se puteau ntmpla, dar nu fusese aa. Anastasia era a ei, dar
nu tria n Sona, unde oricine din lumea drogurilor o putea gsi.
Patrona.
Se ntoarse cu repeziciune la auzul vocii, cu pistolul aintit, cu
degetul pe trgaci, cu piedica tras.
Scuzai-m, spuse Hans plecndu-se ncet, livid. Am crezut c
m-ai auzit intrnd n hangar.
Aa ar f trebuit. Fcuse deja zece metri de la u, iar suprafaa
betonat fusese traversat de tlpile dure ale pantoflor lui. Faptul c
nu-l auzise intrnd era dovada unei mini rtcite, pe care trebuia s-
o controleze. Lipsa de atenie ucide. Lipsa de atenie duce la greeli
pe care ea nu i le putea permite.
Ce-ai afat? l ntreb vrndu-i pistolul n teac, fr a se
scuza c-l adusese att de aproape de moarte. El tia asta mai bine.
Informaiile pe care le-ai cerut. Ridic dosarul n mn. Lui
Rydell i s-au dat instruciuni de ctre eful CIA de la Ambasada
SUA din Panama City i s-au solicitat imagini din nordul El
96
Salvadorului, n sprijinul acestor instruciuni. Imediat dup edin,
Rydell i femeia au fost dui cu limuzina la baza aerian Howard.
Direct la El Salvador?
nc n-am primit aceast informaie, patrona. Am alertat un
contact de la Ilopango i, dac aterizeaz la San Salvador, vom afa
imediat. Sunt dou ore de zbor ntre Howard i Ilopango i le-au
parcurs de cnd au plecat din Panama.
Nordul El Salvadorului, spuse ea, ntinznd mna dup
dosarul pe care Hans i-l ddu imediat. Cuerpo Nacional de Libertad
s-a ntrit din nou aici, n provincia Morazn, nu? Sursele ei de
informaii erau mai ample i mai variate dect cele din pres, dar nu
era nevoie s te uii dincolo de ziarele din San Salvador ca s
urmreti micrile gherilei CNL. Micrile gherilei de la grani
constituiau tirile importante din America Central i de Sud i
urmrirea lor fcea parte din sarcinile ei.
Da. Aa cum spunea amicul nostru din Cali, o grupare a CNL,
afat aproape de rul Torola, a provocat multe neajunsuri n zon,
cu forele de gheril afate sub controlul unui conductor nou,
Diego Garcia. El a adus o infuzie de capital n aceast micare de
rezisten.
Ea zmbi. Banii nsemnau droguri.
Cu cine face afaceri?
Cu amicul nostru din Cali, de exemplu, spuse Hans.
Ea zmbi i mai satisfcut.
tie amicul nostru c nu-mi convine calitatea aranjamentelor
de la Cuzco? tie c am pierdut una dintre cele mai importante piste
de lansare din cauz c oamenii lui nu mi-au asigurat paza cum
trebuie?
Da, patrona. I-am spus foarte clar c nu suntei mulumit.
Atunci, spune-i s mi-l dea pe Diego Garcia. Vreau s tiu tot
ce face CNL n Morazn i cu cine.
S-a fcut asta, spuse Hans. Ni s-a promis un raport complet.
97
Imediat. Era nevoie s clarifce aceste probleme pentru
contingentul din Cali. Nu era timp de pierdut.
Immediatamente, da, patrona.
Bine. Ea deschise dosarul i se uit pe prima pagin. Era o
copie proast a unei imagini prin satelit. O poi mri?
Da, patrona.
Atunci, fa-o. Trecu la pagina urmtoare, alt hart prin satelit,
care, la fel, trebuia mrit, dar nu era nevoie s-i spun ceva lui
Hans de dou ori. El era pltit ca s-i rezolve problemele, nainte ca
acestea s devin probleme, i mai ales pentru loialitatea sa
absolut.
Sunetul atenuat al unui telefon l fcu s se ncline scurt nc o
dat. i scoase celularul din buzunar i-l duse la ureche.
Ja. Nu-i lu mai mult de treizeci de secunde s primeasc
vetile. Dup ce nchise, ntlni din nou privirea ei. Un C-130 a
aterizat la Ilopango, n partea militar a bazei, venind din Panama.
Pe lng echipaj, mai erau doi pasageri.
Americani?
Contactul nostru n-a putut confrma, dar a fcut o verifcare
vizual i unul dintre pasageri era o femeie, nu prea nalt, blond.
i despre aceast Honoria York-Lytton ce-ai afat? l ntreb.
Are treizeci i doi de ani, necstorit, foarte bogat. Tatl ei a
fost ambasador american n Danemarca, n timpul a dou
administraii. Familia ei triete la Washington, D.C. A studiat la
Harvard, dar se pare c nu lucreaz. A sosit n Panama City puin
dup miezul nopii. Am anexat fotografa ei la sfritul dosarului.
Irena ddu paginile pn ajunse la ultima, se uit la ea i se
hotr. Honoria York-Lytton era foarte frumoas, foarte scund,
foarte blond.
Gsete-l pe Ari. Spune-i c plecm. Vreau ca toi cei cu care
facem afaceri n El Salvador s fe n alert. Frunzri dosarul pn
gsi seciunea dorit din hart. Hrile erau n ordine cronologic;
98
Peru, Panama, El Salvador i, dac Hans primea informaiile
necesare n privina lui Rydell, care l legau de alt ar, se mai
aduga alt hart la dosar. Era procedura standard dup care i
alctuiau dosarul unei inte.
San Miguel este cel mai mare i mai apropiat ora de provincia
Morazn, spuse Hans.
Da. l vzu n partea de sud-est a rii. Pe cine cunoatem n
San Miguel? Oricine.
Pe Federico Perez.
Este n San Salvador, nu n San Miguel.
Dar s-a nscut n San Miguel. Mama lui triete acolo,
mtuile, unchii, dou surori.
l pltea pe Hans s-i aminteasc miile de detalii de care avea
nevoie, ca s fe ntotdeauna cu un pas naintea sutelor de oameni
care rvneau la ce avea ea. Erau permanent acolo, n jurul
teritoriului ei, a legturilor ei, a afacerilor ei, a surselor, i cutau
permanent o slbiciune, erau mereu pregtii s ucid.
Sun-l. Vreau un elicopter Hughes 500 pregtit pentru mine
cnd aterizez; mi trebuie un vehicul care s m atepte n Morazn,
iar destinaia lui s fe stabilit de tine. Vreau cea mai apropiat
zon de aterizare de locul unde se af Rydell, dar nu n curtea lui
Diego Garcia, dect dac este n avantajul nostru s stabilim un
contact cu el. Va f o lovitur, nu o petrecere.
Da, patrona.
i atept raportul despre Garcia nainte de a ajunge la El
Salvador. Se petrece ceva n Morazn, ceva neobinuit. Apare o
americanc bogat n Panama City, aproape concomitent cu plecarea
lui Rydell din Peru, la bordul unui avion. El viziteaz Ambasada
american de pe Avenida Balboa, apoi cei doi se ntlnesc i pleac
de la Baza Aerian Howard la bordul unui C-130, spre San Salvador.
Da, patrona.
De ce? Ea nu-i punea ntrebri retorice. Hans tia asta la fel de
99
bine ca Ari.
Voi descoperi motivul.
C-130 este un avion de transport, spuse ea.
El ncuviin.
Vreau s afu ce era la bordul avionului care a aterizat la
Ilopango.
Da, patrona.
100
10
Plantaia Campos, provincia Morazn,
El Salvador
Ce e asta? ntreb Campos lund o scrisoare de pe platoul de
argint pe care-i fusese adus de servitorul su, Maximiliano. O,
doctore, fi atent!
Dac nu te-ai mai lsa mpucat, n-ar mai trebui s fu atent la
nimic, spuse doctoria Sofa Cristiani, care-i fcea ultima sutur la
coaps. Cu ochii negri, prul negru, nalt i bine cldit, Sofa
Cristiani i controla clinica precum Gestapoul, ncasa o mic avere
pentru vizitele la domiciliu i era total imun la farmecul lui
Campos.
Dintr-un col de lng cmin, i auzi buctreasa, pe Isidora,
admonestndu-i copiii s nu fac glgie, n timp ce el patron era
operat. Da, era doar o alt noapte la conacul su, se gndi el, stnd
n buctria vilei sale n stil spaniol, nconjurat de cldura gresiei de
teracot, a lemnului mncat de vreme, a mirosului de mncare bun
care se pregtea i era mpuns cu un ac n mod repetat.
I se luase pielea, asta era tot, dar pentru cineva care pise doar
att sngerase prea mult i voia nelegere, foarte mult nelegere,
nu o anume atitudine.
Nu pierduse chiar att de mult snge, sau cel puin nu aa cum
vzuse doctoria rana, dar ce tia ea? Sofia nu vzuse scaunul
101
mainii. Tensiunea i era bun, nu era livid, dar sngerase ca naiba.
Ar f trebuit s-o sune pe Jewel. Ea putea s-i spun doctoriei ct de
ru fusese.
Apoi se gndi c era mai bine s n-o sune. Jewel i spusese deja c
fusese un caz major.
De unde a venit, Max? Plicul arta de parc ar f fost trt dou
zile de o cru cu un mgar.
A fost adus la ua din spate, patron, de un campesino, un ran
afat n trecere. Maximiliano suporta cu greu apropierea de
aptezeci de ani, era dolofan, cu prul alb i se ocupa n exclusivitate
de pot. Dac plicul avea timbru, trecea pe la Max. Era mbrcat
ntotdeauna cu pantaloni negri i cma alb, clcat cu grij.
Campos se uit din nou la plic. Urma de gina de pe partea din
fa i se prea destul de cunoscut, ca i petele de noroi. innd
scrisoarea mai bine la lumin i citi numele, dar nu exista o adres
de returnare, iar tampila nu fusese anulat.
Campesino a spus c este de la sora dumneavoastr, adug
Max.
Da, era o glum bun. Campos nu avea sor.
Atunci realiz: era sora Julia, care fusese nainte la parohia St.
Mary din San Luis, clugria angelic, cea care trecuse prin
Morazn cu Diego Garcia i gangsterii lui cu patru luni n urm, n
drum spre St. Joseph. Ea i scrisese de dou ori de atunci, o dat ca
s-i mulumeasc pentru ospitalitate i s-i solicite o donaie pentru
orfelinatul St. Joseph i a doua oar ca s-i cear ajutorul n
procurarea unui generator i s solicite o alt donaie pentru
orfelinatul St. Joseph.
El i trimisese un generator i, la ambele solicitri, banii pentru
orfelinat. Nu era singura clugri de acolo, din muni, care ncerca
s pstreze St. Joseph ca coal i orfelinat. Celelalte dou, sosite
recent, sora Rose i sora Teresa, fceau i ele tot ce puteau ca s
pstreze locul. Directoarea, sora Bettine, fusese acolo aproape
102
singur n ultimii douzeci de ani destul de ciudai, iar el fusese
generos fa de ea. Securea Bettine aa fusese supranumit, i
controla cu o mn de fer paralizat pe cei fr mam i
abandonai. Pentru banii dai, Campos s-a gndit c sora Julia a fost
o mare mbuntire i exact ce lipsea n locul acela. n afar de asta
i de solicitrile lor ocazionale, el nu se prea gndise la clugriele
de pe deal.
Pn ieri, cnd fusese contactat n legtur cu un avion Cessna,
care se lovise de dealurile salvadoriene cu o zi nainte, n partea lui
de pdure. n cele dousprezece ore nainte de a afa de dezastru,
prsise Moraznul ca s se ocupe de afacerea Gonzales din
Columbia, iar avionul fusese gsit de gherilele CNL i prdat. Astfel
c acum aveau un incident complet, cu furt, politicieni, forele
rebele, Departamentul de Stat al SUA i cteva chestii ascunse de
CIA. Fusese avionul Ageniei i-i voiau napoi tot ce se furase, iar
de la el voiau s ung roile care s le introduc i s le scoat
oamenii din Morazn cu misiunile ndeplinite.
Asta era specialitatea lui, ungerea roilor, micarea oamenilor,
contrabanda, banii, infuena, indiferent ce i cerea slujba i, slav
Domnului, n ultima vreme i ceruse destul de mult.
n seara asta i mine i va cere i mai mult. Sora Julia avea o sor
i, din motive pe care Campos nu le cunotea, indiferent de cte ori
revedea planul cu ochii minii, Diego Garcia o ceruse pe sora
clugriei Julia s-i duc banii care ar rscumpra valiza
diplomatic. Spre onoarea sa, Departamentul de Stat catadicsise s-i
dea femeii un bodyguard, un agent PSD, pe care-l aduseser din
Lima, Peru, pe nume C. Smith Rydell, i, conform ultimului fax
care-i venise pe linia de siguran n seara asta, cei doi sosiser n
San Salvador i erau pe drum, n nord, spre Morazn.
A doua pagin a faxului fusese documentul de ncrcare a
avionului i, de fecare dat cnd se gndea la el, nu putea dect s
clatine din cap.
103
La vida es tan loca, Sofa, spuse el, aplecndu-se n scaun ca s-i
ia pantalonii de pe podea. Viaa e o nebunie.
Tu eti nebun, Alejandro. Ea strnse mai tare ultima sutur
pentru c terminase de cusut, iar el i imagin c-o fcuse special ca
s-l vad strngnd din ochi. Ca s par amabil, el fcu fgura
potrivit.
Eti o femeie rea, chiquita, i spuse cotrobind prin buzunarele
pantalonilor pn ddu de cuitul nchis. l scoase i se folosi de el
ca s deschid plicul.
Nu sunt ticloas, ci onest.
Meschin, dar onest era tot ce putea accepta el. Deschise
scrisoarea i citi data scris n partea de sus. Era veche de o lun.
Mai mult cinstit dect meschin, spuse ea apucnd partea de
sus a plicului i trgnd-o n jos. i nfrunt privirea pe deasupra
bucii de hrtie. E timpul s te duci acas, alfrez. Stegarule.
El se ncrunt. Ea tia bine c nu trebuia s-i spun asta cu voce
tare.
Dar ea nu-i fcea probleme.
Te-a cam prsit norocul, Zorro. Nici treaba ei nu era s-l
numeasc aa. Asta era treaba cu doctorii. Uneori, cineva se
mbolnvea i sfrea n ghearele diavoleti ale vreunui doctor, iar
dac bolnavul avea cumva febra junglei, l fceau s-i spun istoria
vieii cu toate detaliile n timpul delirului, i astfel, doctorii puteau
s-i strng de ou.
i ghearele puternice ale Sofei fuseser cam strnse n jurul
testiculelor lui n ultimii opt ani, ceea ce era un gnd al naibii de
greu de suportat cnd el sttea la masa din buctrie, doar n boxeri.
O s mearg mai repede dac continui s vorbeti. El nu
nghiea nici asta.
Este a treia oar anul sta cnd eti rnit grav i ai nevoie de
mine.
ntotdeauna am nevoie de tine, chica. El ncerc s-o necjeasc,
104
s scape de privirea ngheat pe care i-o arunca. Dar ea nu se
nduio.
O s ai nevoie s-i semnez certifcatul de deces, dac nu te
opreti acum i pleci, atta timp ct eti cu un pas nainte.
ntotdeauna sunt cu un pas nainte, spuse el, iar ea l mpunse
lng noile custuri. La naiba!
Te iubesc. Ea l nghionti din nou.
Mi-ai putea f mam.
Nu i-ai cunoscut mama.
El o prinse de mn, nainte ca ea s-l nghionteasc din nou.
De cnd i-ai dat seama c m iubeti?
De cnd ai avut friguri.
El fu impresionat. De fapt, ea i ascundea ceva.
Sofa, Sofa, ncepu s-o alinte, dar doctoria salvadorian de
cincizeci i cinci de ani, cu cinci copii, doisprezece nepoi i un so
foarte macho, avea parte de multe alintri i fr oferta lui
srccioas.
Am stat de vorb cu Jewel, i spuse ea.
Nu asta voia el s aud. i ddu drumul la mn i se rezem de
sptarul scaunului. Dac Sofa i Jewel se aliau mpotriva lui, ar f
vrut s aib pantalonii pe el.
Jewel nu mai locuiete aici. Triete cu acel nu tiu-cum-l-
cheam, n Barranquilla.
A plecat pentru c te iubete.
Da. El i aminti c auzise cuvinte cu acelai efect i se ntrebase
ce afurisit de semnifcaie aveau te iubesc att de mult, c nu suport
s stau cu tine.
Afrmaiile alunectoare de acest gen se afau la baza rzboiului
dintre sexe.
N-a vrut s fe de fa cnd vei muri.
Venite din partea doctorului tu, acestea erau cuvinte destul de
alarmante.
105
E o ran superfcial, Sofa. Tu ai spus-o. Opt custuri.
N-o lua n glum, Alejandro.
N-avea cum s-o ia n glum, cnd ea ddea o astfel de sentin.
Trebuie s plec, spuse ea, ntorcndu-se s-i strng trusa
medical. Vreau s ajung acas nainte s izbucneasc furtuna. Dar
vreau s te gndeti la ce i-am spus.
Nu, dac putea s n-o fac.
Ce furtun?
Vine ploaia din nou n seara asta, cam ntr-o or. O s-i las
nite analgezice.
Mulumesc. i plcea s aib narcotice legale n cas.
Analgezice. Dumnezeule! Sofa tia cu ce se ocupa el.
Max, spuse el cu voce tare, futurnd scrisoarea n aer, spernd
s capteze atenia btrnului.
Cnd Max i ridic privirea, el l orient spre u.
Te rog s-o conduci pe doctoria Cristiani. Isadora, o strig pe
menajer. Adu-mi mncarea.
Da, el era nemernicul Alejandro Campos, care mnca sup la
masa din buctria sa, mbrcat doar n chiloi, i citea o scrisoare
care nu fcea dect s-l demoralizeze complet, s-l fac s-i piard
i umbra de ncredere pe care o mai avea n oameni. Ceea ce era o
ruine lamentabil, pentru c el nu prea mai avea niciun pic de
credin n nimic i tocmai de asta trebuia s plece din Morazn. Nu
pentru c fusese rnit de cteva ori n ultimul an, ci pentru c nu
mai credea nici el n ceea ce fcea, iar Sofa avea dreptate, asta avea
s-l ucid.
mpturi scrisoarea i o puse la loc n plic, apoi le vr pe
amndou n buzunarul cmii.
La dracu! Clugrie i gheril. Acum afase totul, n afara
motivului pentru care Diego Garcia o alesese pe Honoria York-
Lytton s fe comisionarul lui n schimbul de mine i mai ales de ce
acceptase ea. Din ceea ce i se spusese despre femeie i din dosarul
106
scurt care-i fusese trimis, nu nelesese de ce, sor sau nesor,
onorabila Honoria se lsase atras n ncurctura asta. De obicei,
doamnele de societate evitau gherilele din jungl. Preferau s nu-i
rite viaa n apele tulburi ale lumii a treia. Nu se abteau din drum
ca s dea nas n nas cu trgtorii cu AK-47, care puteau alege mult
mai uor s le ia prizoniere ca s obin rscumprare dect s fac
afacerea cu ele. Pentru un proft ndoielnic, pentru c ea, probabil,
era mai valoroas dect documentele pe care fusese trimis s le
recupereze.
Acelai lucru putea f spus despre surprinztoarea clugri
Julia Ann-Marie, surprinztor de bogata clugri Julia Ann-Marie
i cnd te gndeti c el i dduse bani!
i orienta atenia spre fereastra care ddea spre fntna din
curtea sa, privirea findu-i atras de norii negri care se micau
repede, acoperind luna. Perfect. Opt suturi nou-noue, o clugri
nsrcinat, dou sute cincizeci de kilograme de cocain pe care
trebuia s le gseasc, doi vizitatori bine-venii, dar care-i creau
probleme i un potop n calea lor.
Dac se pornea potopul, se gndi el, cnd cerul se dezlnui cu
rafale puternice de vnt i cu torente de ap, tia sigur c urgia avea
s dureze cteva ore.
Noaptea era perfect. Vila era grozav, avea tot ce i se promisese
n anun: podele de lemn, cinci emineuri, cuptor de pizza
ncorporat, cad, bazin de not, apte bi, douzeci i dou de
camere n total. Ui duble peste tot i destule couri pe acoperi,
nct rivaliza cu Notre Dame, dei cinci din ele curgeau.
Aducei gleile, url el i trei dintre ncii Isidorei nir ca
sgeile, rznd i ntrecndu-se s aduc gleile din cmar.
Campos. Un brbat brunet cu un tricou cenuiu i pantaloni de
camufaj iei din birou cu o foaie de hrtie. Jake Williams era un
cowboy din Wyoming, care alesese o via aventuroas i ocazia de
a f tot ce putea. Campos fusese fericit s-l angajeze. El mai avea un
107
consultant pe probleme de siguran, contractat i pltit de
guvernul SUA pentru interesele sale, pe lng abilitile lui Jake.
Panama vrea s-i dm informaiile lui Rydell cnd ajunge aici.
Campos lu hrtia i citi. Din fericire, nu-l deranjau misterele. Le
lua ca pe nite provocri. Nu fugea de frnturile obtuze de
informaii care zburau prin viaa lui. Ele se acumulau i, fr
excepie, alctuiau un ntreg, o idee complet, un plan complet, o
ntreag revelaie despre felul n care el se scufunda tot mai adnc n
rahat. n mod normal, loviturile cartelului cocainei nu erau marea
lui ngrijorare. Erau prea multe pentru a le stabili o prioritate
rezonabil. O mulime de oameni mureau n afacerea sa; de obicei,
sfreau ru, niciodat n somn.
n mod obinuit, un poliist federal din Lima, Peru, eliminat de
vreun contact, nu constituia o noutate n provincia Morazn, El
Salvador. Dar cnd partenerul mortului era programat s ajung la
vila sa ntr-o or, ei bine, Campos i imagin c exista o miz.
Rmsese n via asigurndu-se c nu fundul su era miza.
O pictur de ap czu pe fax, apoi alta i alta. njur ncet i
scutur bucata de hrtie.
Jake, ai putea s oh! acum era un mic uvoi care se vrsa pe
mas s aduci o gleat?
108
11
Provincia Morazn, El Salvador
Cnd, n cele din urm, se dezlnui, ploaia o prinse pe Lily
Robbins pe nepregtite. Dup o sptmn de ploaie fr oprire, ar
f trebuit s fe pregtit, dar a f pregtit era o noiune pe care o
uitase cnd aterizase n El Salvador cu laptopul, cu noua ei camer
digital, un rucsac i destul naivitate ca s scufunde Titanicul a
doua oar.
Dumnezeule, ar trebui s existe legi mpotriva celor ca ea, pentru
a nu-i lsa de capul lor n lume.
O pal de vnt prinse maina ei i aproape o zbur de pe osea,
ca s zicem aa. De fapt, pe ce mergea ea nu semna cu un drum i
nici maina nu era a ei.
Lily se afa pe ceva care eufemistic se numea potec, sau un
posibil drum forestier. Din fericire, maina pe care o furase fgura
sub denumirea de Jeep sau main cu traciune integral. i,
pentru a-i spori norocul, Jeepul pe care-l furase se ntmplase s
aib i un pistol. Pistolul pe care nu-l putuse vedea prea bine n
ntuneric ca s determine ce tip era, nimic mai mult dect un pistol,
avea tocul ntr-o centur legat de scaunul pasagerului, n aa fel
nct oferul, un el sau o ea, s aib acces imediat, dac trebuia s se
apere.
Lily se gndea c exista o posibilitate clar. Ea avea o ndemnare,
109
doar una: aceea de a se orienta, de a citi hrile i de a ti unde se
af pe planet, cu un grad diferen de latitudine sau longitudine.
Se descurca n metrourile europene. Staiile de tren nu-i puneau nici
ele probleme. Drumurile de munte erau cele mai bune prietene ale
ei. Atta vreme ct exista un dram, Lily Robbins nu era pierdut, iar
n seara asta, chiar i fr un drum, nu era pierdut. Avea o hart i
tia exact unde se afa: undeva, n zona colii St. Joseph i a
orfelinatului i, te rog, Doamne, f s fe aa, pe la jumtatea
drumului spre plantaia lui Campos.
Alejandro Campos era singura ei speran i dat find c el era cel
mai important dealer de droguri din Morazn, Lily i imagin c
ntr-un fel avea mai multe necazuri dect crezuse ea cnd se
hotrse s petreac cteva luni sabatice, departe, n lume.
F o cltorie, se gndise atunci.
Vezi America Central.
ntoarce-te cu experiene din viaa real, pe care s le poi
mprti clasei tale.
Realizeaz acel flm documentar plin de adnc compasiune la
care visezi n secret de ani ntregi, cel care-i va aduce Premiul
Academiei pentru Filmul documentar al anului de cea mai
profund compasiune.
i, n cazul ei, abunda de compasiune.
Compasiunea ei se amplifcase cu dou zile n urm, la
aproximativ cinci minute dup ce Cuerpo Nacional de Libertad
dduse buzna n coala i Orfelinatul St. Joseph. Aveau cu ei un
american grav rnit.
i i puseser cteva ntrebri americanului, la care el nu
rspunsese prea exact.
Apoi el murise.
Aa se terminase povestea.
Numai c blestemat s fe ea, dac se va lsa capturat de ei i
interogat. Dei numai Dumnezeu tia ce secrete ar putea deine ea,
110
care s prezinte interes pentru grupul de gherile din America
Central.
Poi explica diferena dintre forele centrifuge i centripete n geografa
trupului uman?
Da. Da, putea.
Spune-ne denumirile celor mai importante trei grupuri culturale din
Nigeria.
Hausa, Yoruba i Ibo.
Care este limba ofcial a regiunii sudice a Belgiei?
Franceza.
Nicio ndoial. Era pregtit s se lase interogat de oricine. Doar
dac nu erau rebeli din lumea a treia i nu-i cereau aparatul de
flmat.
Roata stng din fa patin n noroi, azvrlind-o ncoace i
ncolo, i n secundele urmtoare lu piciorul de pe acceleraie i
ls volanul s-i alunece printre degete, n timp ce maina o arunca
dintr-o parte n alta. Cnd anul se termin, aps din nou pe
pedal i prinse volanul mai ferm, luptndu-se s pstreze vehiculul
pe drum.
Mergea prea repede. tia asta. Introdusese Jeepul n viteza a patra
i apsase pedala la maxim. De cteva ori, maina se nclinase mult
n afar n curb, sau peste vreo ridictur, dar ea nu ncetinise.
Nu avea curajul s-o fac.
n spatele ei erau lumini lucind prin ploaie. Uneori le mai
pierdea, dar nu pentru mult timp.
Era joi.
Sosise la St. Joseph vinerea trecut, cu o camer video i cu
carnetul de notie n mn, ca s nceap s se documenteze n
privina muncii unui grup mic de clugrie, ridicat mpotriva unui
guvern oprimant, care cedase presiunii corporaiilor capitaliste ce
voiau s monopolizeze industria cafelei din Salvador. Biserica acelor
bune clugrie i abandonase cauza, dar ele erau nenduplecate,
111
luptnd umr la umr cu CNL pentru fermele independente i
pentru viitorul copiilor de fermieri. Sau, aa credeau ele.
Aadar, era vineri, o zi de adaptare la situaie i de adunare a
datelor preliminare.
Smbt i mersese destul de bine. Lily obinuse o nregistrare de
o lungime apreciabil i fcuse dou interviuri.
Duminic murise sora Bettine i n mod neateptat Lily prinsese
ultimele ei cuvinte, o rugciune pentru cei credincioi, nregistrat
pe pelicul.
Luni, la utrenie, sora Teresa capotase i se confesase, mrturisind
c-l cunoscuse trupete pe un soldat al rebelilor CNL i c rmsese
nsrcinat. Toi cei prezeni, inclusiv Lily, rsufaser uurai c sora
Bettine fusese scutit de confesiune i de detaliile sordide pe care le
ascultaser toi cei afai pe bncile din stran.
Americanul murise mari n altar, la picioarele lui Iisus, iar Lily,
ascuns n sacristie, nregistrase tot.
Miercuri ieise la iveal c experienele carnale ale sorei Teresa nu
se rezumaser la un singur soldat al rebelilor, dar copilul, jura ea, nu
putea f dect al cpitanului, un tip mai n vrst, numit Diego
Garcia. Alt clugri, sora Julia, jura i ea c era adevrat, pentru
c fusese singura confdent a Teresei n timpul acestei aventuri
amoroase cea iniial. Sora Julia fusese la fel de ocat i de
dezamgit ca i restul, n privina celuilalt rebel, mai tnr.
n acel moment, cu CNL afat nc n reedin, i cu una dintre
clugrie comind adulter, apoi nelndu-i prietenul, lucrurile o
cam luaser razna, iar Lily, cu discreie, nregistrase totul pe
pelicul. Continua s nregistreze, s capteze pe pelicul viaa aa
cum era, considernd c va f de departe cel mai bun documentar de
compasiune intens de la Cannes.
Parc i vedea titlurile n minte: Move Over, Indiana Jones. Lily din
Albuquerque pune stpnire pe lumea documentarului.
Se folosise de subterfugii, ascunzndu-se n ungherele i
112
vgunile vechii biserici i mnstiri iar toate prile implicate
simiser c odat ce CNL luase n stpnire biserica, iar bietul
american murise, era mai bine ca doamna Robbins s prseasc St.
Joseph, sau cel puin s par c-o face.
Apoi, cu patru ore n urm, apruse chiar Diego Garcia, un
brbat care nu lua nimic drept bun, cu att mai puin ideea
dispariiei unei americance de la St. Joseph, dup un pilot american
care murise ntr-un mod att de nepotrivit, chiar n faa altarului
bisericii St. Joseph. Un pilot, al crui avion czuse deasupra regiunii
Morazn; de fapt, mai precis, fusese dobort. Lily surprinsese la
fel de neateptat vorbele lui de dinaintea morii, nregistrndu-le pe
band. Departe de a f o rugciune pentru credincioi, el repetase
doar dou cuvinte: Lua-v-ar dracu!
Ea le auzise foarte clar, chiar din sacristie. Soldaii adunai n
jurul lui s-i pun ntrebri le auziser i ei foarte clar i, dac el nu
i-ar f ales chiar acel moment s moar, era sigur c l-ar f omort
pe loc.
Iar ea nregistrase tot.
Cnd Diego Garcia ordonase o percheziie amnunit a bisericii
i a orfelinatului, dup ce o btuse pe Teresa i-l mpucase pe
amantul ei mai tnr, dou evenimente pe care Lily le nregistrase,
dar jurase, aa s-i ajute Dumnezeu, c niciodat, dar niciodat, nu
se va uita la ele, nu mai ezitase niciun moment. Se ntorsese i ieise
pe ua din spate. Sora Julia o ajunsese din urm la buctrie i-i
dduse o hart, unul dintre vemintele sorei Bettine i un plan de
scpare: Alejandro Campos, un amic al bisericii, n special al
orfelinatului, care era un om bun, cu toate c trecuse cteva mii de
kilograme de cocain prin Morazn.
Lily se ndoia.
Du-te la el, i spusese sora Julia. Campos este singurul care te poate
proteja de Garcia.
Lily nu se ndoia de asta, i, n graba de a scpa i sub impulsul
113
momentului, se supusese, ncrezndu-se n sora Julia c n-o va
trimite la cineva care s-i taie gtul, nici n-o va lsa n ntuneric i
furtun. Acum tot ce trebuia s fac era s ajung la el. Un fascicul
de lumin din spatele ei o fcu s aib fori pe ira spinrii. Se uit la
pistolul aezat pe scaunul pasagerului i sper dou lucruri din
toat inima: c era un .45 i c avea destule gloane.
114
12
mi place ploaia.
Ploaia? Smith se uit la Honey care sttea lng el, pe unul din
cele dou locuri ale Land Cruiserului de care fcuser rost la
Ilopango, mpreun cu un camion de dou tone i jumtate. Asta nu
era ploaie. Era un torent.
Practic, suntem inundai, i spuse el. Lumea de partea cealalt
a parbrizului era o fie solid de cer plumburiu, care prea c se
amestec cu trotuarul ud. Lsase tergtoarele la vitez mic i nu se
vedea nimic de fapt, chiar patinase pe marginea curbei, la fel cum
alunecase i pe cea dinainte.
Honey se apuc de aprtoarea mainii i-i drese glasul, aa cum
fcuse i ultima oar, dar de data asta nu mai ddu drumul
aprtorii. i folosi mna liber ca s-i ia igara din gur i s poat
elibera un nor mic de fum parfumat n main era cirea cu o
umbr de whisky care i gsi drumul prin mica deschidere din
partea de sus a geamului.
Smith strnse mai tare de volan i verifc oglinda retrovizoare, ca
s se asigure c acel camion de dou tone i jumtate din spatele lor
se afa pe drum. Ultimul lucru care le mai trebuia era ca paletul cu
arme i bagaje s sfreasc pe undeva, pe fundul vreunei prpstii
blestemate.
Vrei s conduc eu? l ntreb Honey, nainte de a mai trage din
igara aceea cubanez mic.
115
El o privi o dat scurt i ptrunztor.
Sunt o oferi excelent, i spuse ea, rezemndu-i din nou
mna cu igara de scaun.
Nu. Smith nu-i lua ochii de pe drum. Fr vorbrie mult,
acesta era mottoul lui. Cu ct vorbeti mai puin, cu att mai bine.
Scurt i concis. Ct mai simplu.
Sau s spun ceva ce avea s regrete mai trziu, ceva rece i
neadevrat despre ct de nepotrivii erau fctorii de bine i
clugriele cu sacrifciul de sine n snge.
Eu m-am odihnit. Tu ai fost treaz toat noaptea i
Conduc.
i dac era nevoie de mai mult de dou cuvinte ca s-i impun
punctul de vedere, el pierdea teren.
Eu am condus la Talladega.
Nu.
Alt kilometru trecu n tcere i un pufit scurt de igar.
i asta am fcut.
Smith trase aer adnc n piept. Nu era un oftat. El nu ofta.
Aproape am absolvit coala lor de instruire. Captul igrii
plpi pe moment n cabina ntunecat, cnd ea mai trase un fum.
Nici vorb. Nici mcar pe aproape.
Nu este aa. Trebuia s fi chiar bun ca s termini coala de
instruire sau vreo coal NASCAR. Astea nu ddeau diplome doar
pentru c plteai.
i eu aproape.
Ei, asta era de acum o adevrat deteriorare a minunatei tceri
dintre ei, un fel de ciondneal juvenil ntre parteneri.
Cnd ajungem la plantaia Campos, vor f aplicate regulile
mele, tot drumul. S faci ce i spun. Orice ntrebri pot f puse mai
trziu, sau deloc. Nu te atepta s-mi explic aciunile, mai ales n
prezena altcuiva.
Talladega a fost a doua coal de oferi pe care am urmat-o,
116
spuse Honey, ceea ce nu era confrmarea la care se atepta el.
Cuvintele da, domnule ar f fost mai adecvate.
Dac sfrim mine n tabra CNL, dei voi face tot posibilul
s nu fe aa, nu voi vorbi cu tine dect dac va f absolut necesar.
Numai c trebuie s te iei dup mine. Ultimul lucru pe care Smith
era nclinat s-l fac era s-o atrag pe Micua Domnioar Cu igara
Al Crei Capt Arunca Scntei ntr-o tabr de insurgeni de munte,
dar era doar o posibilitate. Era, de fapt, defniia nebuniei. O
nebunie att de mare, nct el se gndea deja s recurg la o
intimidare serioas, ca s obin combinaia de la ea foarte serios.
O intimidare pe care ea n-o va uita mult timp de acum nainte, dac
se va ntmpla asta vreodat, apoi va scoate ctuele lui i o va lega
de ceva nemicat de la Campos, n timp ce el i proprietarul
plantaiei vor pleca i vor recupera marfa CIA i pe sfnta
clugri, Julia.
Sigur o putea face. Nu avea nevoie de Honey dup el. Odat ce
treaba se ncheia, vor pleca fecare pe drumul su, iar ea nu va f
nimic altceva dect o chestie scitoare, un feac uluitor al unei
chestii ncepute i neterminate, care-l va scoate din mini pe
urmtorii douzeci de ani.
Prima coal auto la care am mers a fost DDD, din Los
Angeles. Honey strivi igara n scrumiera Land Cruiserului.
Smith i mai arunc o privire.
Dandridge Dynamic Driving? n cercurile unde abilitatea de a
ofa fcea diferena dintre via i moarte, Dandridge era
considerat cea mai bun coal din SUA, dac nu din lume. Fiecare
coal de oferi avea propriile teorii i o pist. DDD avea o reputaie
de coal garantat.
Da. Ea sttea ntr-o parte pe scaun, cu faa spre el. Fratele meu,
Thomas, m-a trimis acolo acum civa ani i am absolvit coala. Tot
nu pot parca n paralel prea grozav, dar pot s merg controlat n
plan nclinat la nouzeci de grade i s fac o ntoarcere de unu
117
optzeci cu spatele.
Grozav. Era impresionat, iar Thomas, i aminti, era fratele loial
lui Avaldamon.
Am fost la Dandridge, spuse el. Fcea parte din instruirea
pentru SDF.
Cnd?
De curnd. Att i-a spus. Smith nu ddea niciodat detalii
reale despre viaa sa, nici mcar cele mai nevinovate amnunte,
dac existau, lucru de care se ndoia.
L-ai cunoscut pe Steve Thornton?
Steve? Mda. El fcea un curs defensiv de dou zile pentru un
grup de oferi de limuzine din Los Angeles n timp ce eram acolo. i
nu era ceva neateptat. Ei aveau i altceva n comun, pe lng o
noapte slbatic n San Luis. Nimic nu-l putea surprinde mai mult.
Aveau chiar i o cunotin comun, pe lng Brett Jenkins III, care
probabil era agent strin. Au fost momente cnd Smith considerase
c jumtate din Departamentul de Stat cuprindea persoane din
afar, i asta n sens cosmic, nu politic.
Steve a fost instructorul meu personal.
Da. O credea. Orice tip cu ceva infuen ar f ales-o pe Honey
dintr-o mulime i ar f luat-o sub aripa sa, doar pentru plcerea de
a o avea alturi. Era frumoas, prietenoas, cald, i plcea coniacul
i, de fapt, nu era prea rsfat.
Acest ultim gnd l trezi brusc.
Sigur, ea avea bani, ncredere n sine, haine de frm, arta grozav
i avea chiar foarte muli bani, dar, cnd se gndea la asta, ea nu era
deloc ca Natalie.
Natalie fusese corupt pn n mduva oaselor.
Lui i plcuser primele sptmni ale relaiei lor. i plcea cum
i arunca prul pe spate i acele zmbete timide, umorul fn, toate
discuiile purtate ntr-un sufet despre momentele fascinante care
alctuiau viaa lui Natalie. i plcuse sexualitatea care sttea la baza
118
a orice, precum i senzualitatea fi a fecrei micri pe care o
fcea, a fecrei atingeri, a fecrui pas, de fecare dat cnd se aeza
pe un scaun, cnd ridica o ceac. Urmrise personal evoluiile ei
care afectau creierele brbailor. l zpcise i pe al lui o perioad.
Na-ta-lie.
Natalie de Salignac. Era jumtate franuzoaic i o acceptase total,
o iubise dou luni lungi de ncercare, pn cnd ea i nruise
fascinaia iniial fa de ea, apoi devenise o cea, una aprig.
Crima lui, din ce i amintea, fusese c nu ascultase motivul
bosumfrii ei, de genul O Alt Zi din Via despre un mitocan
barista de la cafeneaua ei preferat. Mitocan doar aparent, pentru c
noul tip de la cafenea i ceruse banii pentru lapte. Natalie de
Salignac nu-i pltea laptele. Era cadou de la lumea corporaiilor de
cafea pentru prezena ei n magazinele lor.
Fr glum.
Avea chiar i o denumire pentru asta: prinesa Discount. l avea n
tot oraul, doar pentru c aprea i pentru c era Natalie.
Smith o privi pe Honey a crei coad franuzeasc ncepuse s se
desfac, destul ca unele bucle s cad liber n jurul feei. Agrafa
neagr de piele era nc la locul ei, o band strlucitoare i lucioas
pe partea de sus a capului, proclamnd-o Regina Zilei, sau Audrey
Hepburn sau aa ceva, i imagin el. l fcu s zmbeasc. Cine
purta bentie ca adolescentele i femeile din reviste?
Oh, bine. Fusese i ea ntr-o revist i era uor de vzut din ce
motiv, chiar cu uniforma BDU ifonat i vesta tactic umplut cu
tot felul de ciudenii. O vzuse cum i pusese rujul i o perie mic
ntr-un buzunar de muniie, ceva bani i o carte de credit n altul.
Telefonul celular intrase perfect ntr-un buzunar rezervat de obicei
pentru muniia pistolului de rezerv. erveele, nite gum, un pix,
o agend mic, batoane de granola, parfum toate dispruser n
vesta ei.
Dar cumva, i lipsea ceva din acest amestec. Cu acea cigarillo ntre
119
dini, rencepuse s scotoceasc prin geanta galben-canar.
Thomas plnuise o expediie de cercetare n Nepal i a vrut s-
i in de urt, spunea ea. Dar era genul de expediie cu acces foarte
limitat la siturile pe care voia s le viziteze. Scoase igara din gur,
ddu afar fumul, apoi o inu ntre degetele de la o mn n timp ce
cotrobia prin geant cu cealalt. Fiecare trebuia s-i duc rucsacul
i s fe acceptat de nepalezi, aa c m-a nscris ca ofer al expediiei
i m-a trimis la Dandridge.
Probabil ea avea discount pentru prinese n toat lumea, dar, de
fecare dat cnd Smith fusese cu Honey, totul avusese legtur cu
Julia, intrase n bucluc i continuase cu curaj, fr pic de team,
prostete chiar, acolo unde nu mai fusese nicio prines din Park
Avenue. Nu fuseser niciodat cu Honoria York-Lytton pentru ea
nsi, asta dac nu afase informaiile de la ea sau venise cu
informaiile sale.
San Luis, El Salvador? Ei bine, s-l scuteasc! Ea nu avea motiv s
fe aici. i s cumpere un pistol pe strad n faa vechiului hotel
Palacio? Nu avusese ocazia s-o ntrebe cum ajunsese la acea pies de
idioenie.
Dar ea nu era proast. El obinuse cealalt carte a ei, Sexualitatea
femeilor sub jugul tiraniei politice a secolului XXI i, omule, fusese o
lovitur adevrat. Avaldamon Thomas nu era singurul York-Lytton
capabil s scrie tratate academice aproape indescifrabile.
Smith era un tip iste, dar asta l depea.
Cu toate acestea, fratele meu, Haydon, a primit misiunea.
Honey vorbea i continua s scotoceasc prin poet. A ajuns ntr-o
coal de catrgii, aa c a putut s ajute cu carele trase de catri
prin vale. Esena chestiunii este c drumurile n Nepal sunt mult
mai rele ca acesta, i, cu toat ploaia din noaptea asta, dac vrei s te
relaxezi, s moi puin i s m lai s conduc, ai f pe mini bune.
Am fost foarte atent la Dandridge, iar Steve, dup cum tii, este un
profesor excelent.
120
n sfrit, Honey gsise ce cuta i scoase o caset mic din
poet.
M-a nvat s simt unde este centrul de greutate al mainii, n
special la un SUV, tipul de main pe care l-am folosit mult la ore,
tiu s frnez corect, s controlez vehiculul i mai pot, vezi tu, s
evit refugiile i s nu dau n anuri ea ddu afar fumul din
nou n-am vrut s te jignesc.
Deschiznd caseta, futur o pereche de ochelari prin faa lui.
Ochelari de condus, spuse. Slabi, cu lentile glbui, pentru
noapte. Cu ei nu te vor mai orbi luminile i vei vedea contururile
ceva mai clar.
Smith fcu o grimas. Fata asta chiar credea c poate conduce
mai bine dect el? Nu, nici i n cele mai bune zile de la Dandridge,
cu sau fr ochelari. Totui, se gndi o clip la propunerea ei, ceea ce
i ddu un moment liber. El se afa ntotdeauna pe locul oferului,
fzic, cu mintea, cu toate emoiile. Controla foarte bine tot ce era n
jur, dar i ceea ce se afa la oarecare distan i avea abiliti precise,
exacte i foarte bine exersate, mai ales cnd era vorba de control.
Mulumesc, i spuse. Dar mai avem o or pn la Campos. E
mai bine s mergi n continuare dect s riti, schimbnd oferul.
Ea oft, apoi se rezem de sptarul scaunului, iar el se simi ca un
nemernic.
Ea l fcea s se simt aa.
Ce fel de cercetare fcea Thomas n Nepal?
El citise ceva de curnd despre Nepal, dar nu-i amintea exact
unde.
Amoniii gigantici n amonte de rul Kali Gandaki. Este o
ramur de studiu cam obscur.
Da. Era convins de asta.
Sunt gigantici cu adevrat, mari ct roile, unii dintre ei, spuse
ea. Eu am luat parte la poriunea mai uoar a drumului, de la
Kathmandu la Pokhara. Thomas tie c pot merge atta timp ct
121
exist camere de hotel i ap cald, dar n Nepal nu sunt hoteluri pe
drumuri i, oricum, nu i-a mai trebuit un ofer ofcial dup aceea.
Dincolo de Pokhara sunt doar transporturi cu catri i iaci i
podiuri ngheate, dar noi am mai pierdut vremea n vile joase ale
rului, observnd ce s-a scurs din Tibet, dac mai era cazul, i
vizitnd locurile sfnte. Thomas este foarte priceput s ia mostre, s
organizeze datele, s extrapoleze teoriile. Este cercettorul familiei.
Iar Julia, sfnta, spuse Smith. O sfnt care nu-i alege bine
locul faptelor bune. Iar Haydon este un aventurier n stil mare,
aadar, unde v afai tu i ceilali doi frai, Gerald i William?
Honey se ntoarse din nou spre el cu o expresie uimit.
Te-ai interesat de mine? mpiedicndu-te mai mult dect
accidental prin vreun articol din Ocean?
Puin, admise el. La naiba, doar el investiga pe oricine care
intra n lumea lui, n special dac i diminua credibilitatea, iar ea
asta fcuse.
i ce ai afat?
Pe lng Shakespeare jucat nud?
Aveam cteva frunze pe trup.
i iubiii din modeling?
Amorul din acea relaie a durat foarte puin, i asta a fost cu
mult timp n urm. Suntem prieteni adevrai i, nu, niciodat nu
m gndesc la prietenii mei ca la nite simpli prieteni, chiar dac
sunt foti iubii. mi place s-i pstrez ceva mai aproape pe cei la
care in.
Touch! El, dac termina cu o femeie, termina i gata. O ddea
uitrii. Probabil, Natalie nc mai nfgea ace ntr-o ppu woodoo
cu numele lui i probabil c nu era singura. Singura femeie cu care
nu terminase niciodat a fost prima lui relaie adevrat, o femeie
excitant i frumoas, de treizeci de ani, o contabil numit
Caroline, care luase ideile unui tnr de nousprezece ani despre
sex i le ntorsese pe dos. Mai pstra legtura cu Caroline.
122
i asocierea cu regii fondurilor de risc de pe Wall Street?
A fost strict o asociere profesional. Suntem amndoi n
comitetul director al Century Opera. Colectarea fondurilor i
participarea la inaugurri fceau parte din slujb.
i contele francez?
Este o rud mai ndeprtat, partea normand a familiei
Lytton. Nu prea se nelege cu tata, dar unii dintre noi ncercm s
inem legtura.
i Kip-Woo?
Honey trase lung din cigarillo, privindu-l concentrat n cabina
ntunecat a Land Cruiserului.
Ai citit pagina monden, spuse ea, dup ce ddu afar un nor
de fum.
Evenimentele curente.
Pe naiba! Ea izbucni n rs. Nu m-ai uitat dup ce m-ai urcat n
avionul la.
Nu prea.
De fapt, domnule Rydell, ntre gala de mod la care am fost cu
Robbie i petrecerea acelui editor la care am fost cu Kip-Woo, au
trecut exact patru luni. A spune c-ai citit despre mine n fecare
sptmn, dup noaptea petrecut la San Luis.
Nu chiar, zise el strngnd mai bine volanul ntre degete, cu
ochii asupra drumului. Ieise din ar de cteva ori n ultimele patru
luni i-i lipsiser articolele de la rubrica de weekend din The
Washington Post i The New York Times, paginile mondene.
A crede c te-ai ndrgostit de mine.
Smith i arunc o privire la repezeal, apoi reveni asupra
drumului. ndrgostit. Nu credea.
Au mers n continuare n tcere vreme ndelungat, cu
tergtoarele funcionnd stnga-dreapta, radiatorul scond aer
cald, cu mirosul de cigarillo i de whisky de ciree nmiresmnd
aerul. Cu fecare kilometru parcurs n tcere, atmosfera devenea tot
123
mai ncrcat, mai desvrit, mai greoaie. El era atent la drum, iar
ea la el. i simea privirea contient concentrat asupra lui,
alunecnd peste el. Era o senzaie distinct, neobinuit de fascinant
i i plcea.
i plcea al naibii de tare.
N-a mai fost nimeni dup tine, i spuse ea cu o voce blnd,
rostind cuvintele cu grij.
Iar asta i plcu i mai mult.
124
13
Plantaia Campos, provincia Morazn, El Salvador
Era uluitor!
Extrem de periculos.
Alejandro Campos i cobor privirea asupra pistolului pe care-l
avea n mn, aproape uluit de apariia acestuia n casa sa. Era
dintr-un set de Colt .45s, cu numele posesorului gravat pe glisier.
Ultima dat vzuse acest pistol cu dou sptmni n urm, sus,
pe rul Torola. Fusese ultima oar cnd l vzuse pe proprietarul
pistolului, Diego Garcia.
Ce caut pistolul lui Diego Garcia n vila mea? ntreb el,
ridicndu-i privirea de pe pistol i ntlnind privirea lui Max.
L-a adus o clugri, patrn. Seor Jake a introdus-o n hol.
Una din grzi i-a gsit pistolul sub vemnt.
l fx cu privirea un moment pe btrn.
Sub vemnt? repet, prndu-i-se c nu l-a auzit bine pe Max.
Si, patrn, sub veminte.
Nu era asta cea mai stranic veste pe care o afase n ultimele
cinci minute?
O, sigur c era!
Nu i se mai prea ciudat acum c acele clugrie din Morazn
rmneau nsrcinate, dac brbaii din Morazn le percheziionau
sub fuste.
125
Ad-o pe religiosa aici, immediatamente. Poanta acestei veti
proaste era chiar ideea c o clugri avea asupra ei un pistol, ca s
nu mai spunem chiar c era real. Paznicul de serviciu merita un
bonus c avusese aceast inspirat idee de a o percheziiona, care ar
f scpat altor o sut de tipi mai puin vigileni.
Sub fuste. Bunule Doamne!
n loc s se duc dup clugri, Max i cobor privirea asupra
picioarelor patronului su.
Campos nelese imediat.
Isidora! strig. Pantalnes, por favor! Pantalonii, te rog!
Abia reuise s se mbrace decent i s se aranjeze, c Max se
ntoarse n buctrie cu Jake i cu femeia.
Femeie, nu clugri.
El tia diferena.
Clugriele nu purtau decolteu.
Aceast femeie avea unul stranic, un fenomen fascinant, realizat
dintr-o sutan mult prea mare pentru ea, care i cdea adnc n fa,
o mbrcminte care trezea interesul, un tricou cu muli nasturi
descheiai dedesubt i poate un sutien push-up.
De obicei, clugriele nu aveau cuite Spyderco n buzunare, nici
nu-i hotrau soarta cu pistolul.
Aceast femeie o fcuse, cu o centur de pistol lucrat manual,
ornamentat cu miestrie, cu cataram de argint gravat i un pistol
lucrat manual cu iniialele DG. Jumtate din sutana ei era prins la
centur i ridicat, lsnd vederii ce avea sub sutan, ceea ce fcea
ca toat treaba s fe mai uor de intuit.
Nimeni n-ar f luat-o drept clugri, n afar de Maximiliano,
care considera c toate femeile sunt sfnte.
Dar pn i Max ar f trebuit s-i pun problema cerceilor.
Clugriele nu poart mai muli cercei. Aceast femeie purta trei la
o ureche i doi la cealalt, un set asortat de perle i mici safre tiate
ptrat i o cruce mic de aur, care i se balansa n urechea stng.
126
Clugriele nu au saci de curierat din pnz peste piept, brri
din macrame la ncheietura minii, inele pe degete i jeani cu talie
joas i, ceea ce era mai important, lui clugriele nu-i aprindeau
imaginaia.
Femeia asta l strnea, stnd n buctria lui, ud pn la piele, cu
hainele altcuiva cznd de pe ea, cu propriile-i haine mulate ca folia
de plastic pe un trup de unu aptezeci, plin de curbe unduioase, cu
un decolteu apetisant.
Nici mcar drglaa clugri Julia nu-l nferbnta, n niciun
sens al cuvntului. Sora Julia era sut la sut clugri. Arta ca un
nger.
i aceast femeie arta ca un nger, dar unul dintre ngerii de la
Victoria Secret. Prul nchis la culoare, care-i cdea pe umeri, era ud
i dat pe spate, pielea alb cu pistrui pe nas, ochii care se potriveau
cu cerceii cu safre i un chip care spunea c putea aduce mai mult
necaz dect merita.
Probabil de asta nu purta inel de logodn. Da, el verifcase.
ntotdeauna verifca. n experiena lui, i slav Domnului avea
destul, femeile frumoase deghizate necorespunztor i un .45 furat
nu erau altceva dect necazuri. De fapt, din cte tia el, femeile
frumoase, bine deghizate, care aveau propriul lor .45, nu erau nici
ele dect probleme Jewel, de exemplu.
Dar femeia asta nu era nicidecum Joya Molara Gualterio. i era
team de ceva, iar lui Jewel nu-i era team niciodat. i era egal.
Cum te cheam? o ntreb Campos.
Robbins. L-Lily Robbins din Albuquerque. Albuquerque, New
Mexico, mai precis. Sunt profesoar de liceu, predau geografa i
tiinele sociale, cteodat literatura. Acum sunt liber. Adic aici, n
El Salvador. Dar m ntorc la la, oh, Albuquerque. Sper.
El ridic o sprncean i se uit la Jake.
Dumnezeule, femeia asta era o fntn de informaii, care
rzbteau dinspre ea, i ce drgu din partea ei c fcuse precizarea
127
despre Albuquerque.
Jake ridic din umeri, abia schiat, dar i el realizase asta.
Adevrul gol-golu. Ce ciudat.
i cum ai pus mna pe pistolul lui Diego Garcia?
Ea pli i mai tare.
Pistolul este al lui Garcia?
Ce ciudat c nu tia al cui era pistolul!
Campos scoase gloanele din el cu o micare de cunosctor i
verifc butoiaul, nainte de a-i arta partea lateral a patului armei
pe care era gravat numele proprietarului.
Diego Garcia, scris cursiv.
S, seorita. Este al lui Garcia i acum se af la tine. De ce?
Pi era n Jeep. Ea prea un pic cam uluit, cu ochii mari,
cam fr respiraie, dar n aceast situaie, indiferent cum era, el n-o
nvinovea. Era o noapte slbatic.
Campos se uit la Jake.
A venit cu un Jeep negru. l verifc grzile acum.
Nu era nevoie s-l verifce. Un Jeep negru cu pistolul lui Diego
Garcia nu putea f dect Jeepul negru al lui Diego Garcia. Campos
mersese n el cu dou sptmni n urm.
Era singur?
Da.
Ei, asta era. Acum urma s se rup cerul. Diego Garcia nu
mprumuta nimnui Jeepul, n special vreunei americance, iar Lily
Robbins avea Made In SUA, Albuquerque, tampilat peste tot.
Campos se uit la un paznic care sttea lng ua de la buctrie i
fcu un gest scurt, atingndu-se pe gt cu palma.
Garda se ntoarse la stnga i dispru.
Scoate-i rasa, i ordon el, apoi verifc ncrctorul, nainte de
a-l pune la loc n pistol. Nu trsese niciun glon. Cnd ea nu se
execut imediat, el strig dup Isidora.
Isidora, venga. Ayude a esta mujer para quitar las vestimentas de
128
monja. Vino s-o ajui pe femeia asta s-i scoat rasa.
Imediat, i fcu apariia buctreasa, cu doi copii venind cumini
dup ea, vorbind n timp ce scotea rasa ofensatoare a femeii.
Lily Robbins se opuse o secund, dar apoi pru c nelege i
cooper ncepnd cu sacul de coresponden pe care i-l scoase pe
cap. Dar nu-i ddu drumul. Nu-l puse pe podea sau pe mas. inea
bareta pe umr, strns.
El oricum inteniona s-o percheziioneze, dar acum era chiar
curios.
Este o costumaie teribil. Nimeni din camera asta nu crede c
eti una dintre clugriele de pe deal, spuse el, lundu-i centura
pistolului. Strecur pistolul n suport.
n main eram ncercam s scap de el, n cazul n care
trebuia s prsesc Jeepul i s fug. Sunt urmrit.
Cum s nu fi! Avea pistolul gravat al lui Diego Garcia i
Jeepul Cherokee al acestuia, ultimul model. Era convins c Garcia o
va urmri pn la captul pmntului ca s-i recupereze bunurile.
Era acest gen de brbat.
De soldai, soldai narmai.
Soldaii sunt ntotdeauna narmai.
Lui Campos nu-i psa c afrma ceea ce era evident, mai ales n
faa femeilor ai cror nervi erau n cdere liber. Le putea ajuta s se
stabilizeze o vreme.
Ai fost la St. Joseph nu-i aa?
Da, dar de unde tii asta?
Purta veminte de clugri, iar Diego Garcia petrecea mult timp
la mnstire. Dup ce citise scrisoarea clugriei Julia, tia acum de
ce petrecea cpitanul CNL atta timp n genunchi.
Nu inea neaprat de motivul la care se gndise el.
tiu totul, domnioar Robbins, numai c nu tiu motivul
pentru care te afi aici mbrcat n sutana sorei Bettine i de ce ai
furat Jeepul lui Diego Garcia.
129
i Jeepul este tot al lui? ntreb ea cu groaza de rigoare. Era n
difcultate, i era bine s fe contient de asta.
Da.
Dac el nu se nela, ea scp o njurtur, alt lucru pe care nu-l
face o clugri.
Sora Julia mi-a spus s vin aici, zise ea, fcnd eforturi s ias
din vemntul greoi, ud, lucru greu de realizat chiar cu ajutorul
Isidorei. Mi-a dat o hart i mi-a spus c m vei ajuta.
La ce s te ajut?
Doar s trec peste noaptea asta ngrozitoare, spuse ea
deschiznd un ir de nasturi.
Ceea ce nu lmurea lucrurile prea mult. S treac peste aceast
noapte era, oricum, mai puin dect i cereau alii i probabil mult
mai puin dect avea ea nevoie n realitate. Dar nu conta, pentru c
el va afa curnd.
Garcia i oamenii lui, continu ea. A fost o sptmn grea
la orfelinat. Oamenii care au murit. A fost vocea ei pieri poate din
cauza unui suspin sau pentru c simise nevoia s respire adnc.
Cine a murit?
Ea se opri un moment din dezbrcat i-l privi.
Duminic a murit sora Bettine.
Ei, el nu tiuse asta.
Dei gratia, murmur Campos, fcndu-i cruce. Isidora i Max
fcur la fel. Ce s-a ntmplat?
A nceput s se simt ru la scurt timp dup cina de smbt
seara, iar duminic dup-amiaz a murit. Femeia iei din vemnt,
iar Isidora o ajut s-l scoat pe picioare. Sora Julia a spus c sora
Bettine este gata de plecare, find chemat de Dumnezeu. Era foarte,
foarte btrn.
Optzeci i patru a srbtorit ultima oar, dar era nc robust
cnd am vzut-o. Foarte robust, cu vreo aizeci de kilograme mai
robust i opt centimetri mai nalt ca Lily Robbins. Fusese cea mai
130
corpolent clugri din Morazn, Securea Bettine. i vor duce
lipsa. Campos se ntoarse spre buctreasa sa. Isidora, vom spla
straiele i le vom trimite napoi clugrielor.
S, patrn. Femeia strnse rasa, iar copiii ei o duser la
spltorie. Max ncepu s tearg podeaua, unde se scursese apa de
pe Lily.
Ai spus c-au murit oameni. A mai murit i altcineva la St.
Joseph?
Un brbat, spuse ea. El
Patrn. Un paznic intr n buctrie. CNL este aici: un camion
de trupe i altul cu remorc au fost oprite la poart.
Por Dios!
S-a ntors patrula noastr?
Nu nc, patrn.
Vreau s-mi raporteze imediat ce se ntorc.
S, patrn.
Jake, spuse Campos, ntinzndu-i pistolul cu tot cu teac. Dac
a venit chiar Garcia aici, vom sta de vorb. Dac este vreunul dintre
locotenenii si, d-i Jeepul, pistolul i expediaz-l. Spune-i
locotenentului c incidentul din seara asta nu va avea urmri. Eu i
cpitanul vom rezolva problema mine, cnd ne vom ntlni.
Jake ncuviin i lu arma lui Garcia, nainte de a se ndrepta
spre ua din fa. Omul tia ce se face n astfel de situaii, tia cum s
pstreze autoritatea n cmp, n timp ce le permitea tuturor s-i
salveze reputaia, cu excepia cazului n care dominaia prin for
devenea singura alternativ.
i Jake tia cum s fac asta, ca toi oamenii lui Campos. Cu
negocierile de mine i cu banii pe mas, Campos conta pe soldaii
CNL s se mulumeasc cu returnarea vehiculului cpitanului i a
pistolului i s se duc napoi.
Campos se ntoarse spre Lily.
Vino cu mine.
131
O conduse spre scara care ducea spre balcon i spre mansarda
afat deasupra buctriei i a zonei unde se lua masa.
Unde mergem? l ntreb ea, fr a se mica un metru n
direcia cerut, ceea ce era inacceptabil.
Domnioar Robbins, tu ai venit la mine, spuse Campos
rspicat. Presupun c din cauza brbailor afai acum pe drumul
spre vila mea. Dac vrei s te duci napoi cu ei la St. Joseph, stai aici
i pune ntrebri. Dar dac vrei s ajungi la Albuquerque, New
Mexico, faci cum i spun.
El fcu din nou un gest spre scara larg, curbat, i de data asta
ea porni nainte. Pe ultima treapt, el deschise nite ui duble i o
conduse ntr-o camer.
Acesta este biroul meu. Poi lua loc lng emineu.
Max aezase lemnele pentru foc i Campos le aprinse cu chibritul.
Fcu un efort s se ridice din cauza durerii i, pentru c ea sttea
lng u, reformul ce-i spusese:
Stai lng emineu, nu te miti de aici pn nu-i spun eu.
Clar?
Ea ezit nc un moment nainte de a se duce la locul indicat i a
se aeza ntr-un fotoliu de piele pe partea emineului de piatr. Avea
dou tricouri lipite de frumoii ei sni, unul fr mneci, de
culoarea mandarinei, cu nasturi mici, i peste el altul turcoaz-nchis,
desfcut pn n talie. Erau ambele din bumbac, ambele ude.
ncepu s drdie, iar Campos chiopt pn la baie i ncerc s
nu se gndeasc la ct de tare l durea piciorul i la ct i-ar f dorit
s se duc naibii n pat cu un Vicodin dat de Sofa i, da, era destul
de cinstit s recunoasc, s-o aib alturi pe Lily Robbins, sau cineva
care s semene cu ea.
Dar asta nu se va ntmpla. Nu n seara asta. La naiba!
Scoase dou prosoape mari din dulapul din baie i-i tr fundul
dureros napoi la emineu.
Unul pentru pr, cellalt ca s-i nveleti umerii, i spuse
132
ntinzndu-i-le nainte de a cdea pe scaunul de lng ea. Dup ce
afa i restul povetii, va decide ce va face cu ea.
Scoase telefonul din buzunar i aps un buton.
Ia legtura cu convoiul tu, i spuse lui Jake cnd acesta i
rspunse. Direcioneaz-i prin Tilomonte. ine-i acolo pn li se
spune s nceap.
Erau multe lucruri de care Campos nu avea nevoie n seara asta,
mai ales de oamenii lui Garcia, care se ntlneau cu avocaii, iar
servieta lui era primul subiect de pe list.
Privirea i czu din nou asupra femeii.
Putea s-o arunce la loc n ploaie, dar tia c n-o va face, nu n
seara asta, o decizie care se baza pe felul n care arta femeia i pe
teama care i se citea n priviri. Era o strategie de tot rahatul, complet
lipsit de profesionalism i totui, iat-o, era o femeiuc frumoas,
dezorientat, care cumva aterizase n mijlocul problemelor sale. Aa
c o va ine aici, cel puin peste noapte, pn se va dovedi c-i aduce
mai multe necazuri dect benefcii, sau c nu merita s-o in aici.
Apoi toate pariurile se duser naibii. Campos putea s-o trimit la
un hotel din San Miguel i s termine cu ea nainte de miezul nopii.
Dar clugria Julia o trimisese la el, iar sora acesteia era ateptat n
seara asta i cumva Campos se gndi c i-ar f mai de ajutor dac ar
pstra femeia n condiii bune, aproape de el. Dup ce punea mna
pe documentele CIA i-i lua datele napoi, lucrurile se rezolvau
cumva. Oamenii se puteau duce s fure ce voiau. Deocamdat
trebuia s dein controlul.
Vorbete-mi despre brbatul care a murit la St. Joseph.
Ea se opri din tersul prului i-i ntlni privirea peste scurta
distan care-i desprea.
Au fost doi sptmna asta. Garcia, el a mpucat un soldat,
unul tnr. L-a mpucat n capel, n seara asta. Din acest motiv am
fugit. A fost ngrozitor, mai ru chiar, ipetele, zarva i sngele, i
am tiut c trebuie s dispar de acolo ct mai repede.
133
Asta nu era bine.
Ai vzut ce s-a ntmplat?
Ea ncuviin, livid.
Biata de ea. Violena este un oc pentru cei neiniiai i
nepregtii.
Unul dintre soldaii si? Nu auzise de trupe salvadoriene lng
Cristobal n ultimele sptmni.
Da. Este o clugri, sora Teresa
O, da, se gndi Campos, cnd ea continu s-i relateze ce citise n
scrisoarea clugriei Julia, adugnd nc un iubit tnr, care nu se
potrivea nicieri, cu att mai puin ntr-o ar latino-american.
Toat partea cu uciderea tnrului de ctre Garcia, mai ales n
capel, era dezolant.
i din nou, i asta nu era prima oar n ultimele luni, se ntreb
dac nu era mai bine s rup toate legturile i s se duc acas.
Sngele, moartea, religia, drogurile, rzboiul de gheril iar el care
se afa de prea mult timp n mijlocul lor, de prea mult timp.
n scrisoarea ei, sora Julia spunea c se teme de nclcarea
jurmintelor sfnte de ctre Teresa, care vor atrage mnia Domnului
asupra bisericii St. Joseph, iar Campos nelese c asta era o
descriere perfect a lui Diego Garcia, n special a unuia ncornorat.
n condiii normale, i Campos avea o defniie extrem de
cuprinztoare a normalului, Garcia putea f foarte dedicat afacerilor
ca bancher brazilian asasin, dar previzibil. Dar cum femeia care-i
purta copilul n pntece se nferbntase sub alt brbat, mai ales sub
unul tnr din trupele sale CNL, iar femeia era clugri, da,
Campos ntrevedea pedeapsa Domnului i mna diavolului i cel
puin o moarte garantat. Era de mirare c Teresa tria nc, dac
aa era. De la St. Joseph pn la vila sa era cam o or de mers chiar
ntr-o noapte rea. Orice s-ar f putut ntmpla acolo, n timp de o or.
Iisuse, ce ncurctur!
Se pare c sora Julia tia de Garcia i de sora Teresa, spunea
134
Lily Robbins, i, desigur, a sftuit-o s revin la ale bisericii, dac
mai era posibil, dup ce a nclcat jurmntul celibatului, nu tiu,
eu
Diego Garcia i o clugri. Cum dracului se ntmplase aa
ceva? Campos se mir. Brbatul era catolic, un ticlos de uciga
catolic, dar Campos nu cunoscuse vreun criminal sau vreo gheril
din America Central sau de Sud, care nu lua religia n serios.
i a doua zi trebuia s negocieze cu Garcia, cu o alt persoan
important i cu bodyguardul acesteia.
Consider c penitena trebuie s dureze o via. Singurul lucru
bun a fost c nu se afau copiii aproape de capel. Julia i-a dus la
orfelinat, imediat ce au ajuns forele CNL, mari.
Femeia continua s vorbeasc, dar lui nu-i psa. i dorea doar ca
ea s f avut prudena de a o f luat i pe sora Teresa cu ea la plecare.
Dac lui Garcia i intrase n cap s-i apere onoarea omornd-o, ei
bine, ar f fost multe de pltit.
Mierda. Un adversar lovit de suprare, de vin, condamnat la
focul venic i la blestem nu mai avea nimic de pierdut dac-l punea
pe Campos ntr-o poziie ridicol, greu de negociat.
Va trebui s fe foarte bun a doua zi. Al naibii de bun. Spera doar
c York-Lytton i Rydell au adus banii care-i fuseser promii. Dou
milioane de dolari americani abia adui de la Langley, iar Garcia
avea nevoie de ei, indiferent ce fcea n seara asta, altfel felia lui din
plcinta rebelilor urma s dispar. Lucrurile nu merseser prea bine
pentru CNL n ultimele luni Campos se asigurase de asta,
ptrunznd n comerul cu droguri al lui Garcia i cutnd s
opreasc o surs lucrativ de fonduri pentru CNL. Trebuia s se
impun ca s obin ce voia s nchid afacerea cu valiza
diplomatic la un milion i s fe mulumit. Stick-ul de memorie de
2 GB ascuns n avion era alt poveste. Dac supravieuise prbuirii
avionului i dac oamenii lui Garcia nu apsau din greeal pe
trgaci, Rydell i York aveau sarcina s-l recupereze. Nimeni
135
altcineva nu trebuia s ating stick-ul de memorie. Washingtonul nu
voia ca altcineva s pun mna pe el. Treaba lui era s negocieze i
s gseasc avionul acela blestemat pentru Rydell i York-Lytton, iar
cu imaginile prin satelit care-i fuseser trimise, nu se ndoia c
patrulele lui vor face treaba.
Un milion, asta i trebuia a doua zi. Dac nu-i putea gsi pe
ticloii care furaser transportul su pentru Gonzales, va trebui s-l
nlocuiasc, pentru a-i salva reputaia deteriorat, i ca s reintre n
jocul internaional pe care el i Jewel ncercau s-l joace. Banii care
fuseser deja antamai erau un punct de pornire bun ntr-un mod
liber, degajat, gndete singur, nu ne suna, noi te vom considera
administratorul acestui mic domeniu de activitate din Morazn, pe
care Agenia conteaz.
Ori de cte ori i trimiteau dou milioane de dolari, erau siguri c
va stoarce totul n folosul lor, nu n al su. Pentru asta era pltit i n-
ar f fost pltit mai mult n alt parte, ca la aceti pendejos cu care
lucra regulat zi de zi.
Liber i degajat, da, aa era el, foarte bine, el i ulcerul pe care era
sigur c-l cptase. Avea mai multe fre libere dect un tiv descusut.
Fcea mecherii, i fcea relaii, afaceri, marfa i orice altceva te-ai f
putut gndi, ncercnd s fac totul s mearg, iar zeii rzboiului i
ai ploii lsau s-i cad cte-o piersic n bazin.
O privi din nou cu atenie n timp ce ea-i termina sordida
povestire despre clugrie i crime.
Triunghiul amoros, spuse cu o urm de tristee n voce cnd ea
termin. ntotdeauna lucrurile astea sfresc prost. i foarte des cu
violen.
Ea tremura nc, poate chiar mai ru ca la nceput, iar el i dori
s se f gndit s-o pun pe Isidora s-i pregteasc ceva ferbinte de
but. O va face ntr-un minut.
Acum, seorita, vorbete-mi de cellalt brbat, care a murit la
St. Joseph sptmna asta.
136
Era american, pilot. A murit chiar pe altar, la picioarele lui
Iisus, i eu am nregistrat totul.
Cu acestea ea i ctig cazarea pe o sptmn, mncarea,
bodyguardul personal, limuzina, folosirea nelimitat a facilitilor
de spa ale vilei, inclusiv masajele Isidorei i un bilet clasa nti de
ntoarcere acas, tot ce voia.
Dumnezeule! nregistrase pe pelicul moartea pilotului avionului
Cessna. Acela nu murise la prbuirea avionului.
Nici Diego Garcia, nici San Miguel nu vor pune laba pe
domnioara Lily Robbins n seara asta.
137
14
San Miguel, El Salvador
Federico Perez era ntruchiparea cuvntului slugrnicie mai
avea puin i se tra la picioarele Irenei; se afau amndoi lng
Piperul ei el, cu umerii uor lsai n direcia ei, minile ncletate,
zmbetul cnd mai accentuat, cnd abia schiat, n funcie de reacia
ei la fuviul lui nestvilit de lingueli i fecreal.
Ea era de acord.
Totul era aa cum trebuia s fe. l mbogise pe Perez i tot ea
putea s-l aduc la sap de lemn. Lng Federico, se afa
reprezentantul companiei aviatice care zburase cu Hughes 500 la
San Miguel i sttea cu jurnalul de bord al avionului n brae.
Hughes era parcat lng un hangar, pe cealalt parte a pistei.
Irena ntinse mna dup jurnal, ignorndu-l pe Federico,
lsndu-l s discute cu Ari. Reprezentantul companiei, un pilot mai
btrn, cu statur masiv, cu prul grizonat, avea un aspect foarte
ordonat, uniforma ngrijit, cizmele lustruite.
Ai omis vreo operaie de ntreinere a avionului? ntreb ea,
deschiznd jurnalul cnd pilotul i-l ntinse.
Niciuna, rspunse omul.
Cte ore de zbor au trecut de la ultima revizie programat?
Noaptea era rece i se simea mirosul ploii care trecea pe
deasupra Moraznului spre nord, n direcia n care se ndreptau i
138
ei. Conform ultimei prognoze primite de ea, furtuna se nrutea n
ora urmtoare, dar apoi se va transforma ntr-o burni intermitent.
Dousprezece.
Irena i trecu privirea peste pagina jurnalului i confrm
rspunsul lui. Bine. Ei nu-i plcea s aib de-a face cu oameni care
nu tiau ce au de fcut.
Vreo caracteristic neobinuit de zbor a acestui avion special?
Nu, spuse brbatul. i am fcut plinul cnd am ajuns aici.
Ea l privi cu mai mult atenie, impresionat.
Mulumesc. Ei i plcea efciena. l vom lua de aici.
Era o concediere i pilotul o lu ca atare, nclinnd din cap. Ea
urma s-l ntiineze pe Federico cnd termina cu elicopterul i va
aranja cu compania aviatic returnarea acestuia la San Salvador. n
timp ce ea discuta cu reprezentantul companiei, iar Federico vorbea
non-stop, Ari descrc echipamentul pe care-l ambalase, pentru a
realiza afacerea: asasinarea lui C. Smith Rydell. Cu ceva noroc, l vor
gsi n cteva ore, nu n zile. Lovitura va f rapid i clar, nu va
depinde de noroc. Nu aveau nevoie dect de int.
Ai adus muniie pentru G36? ntreb ea cnd Ari scoase i
ultimul rucsac din avion. Puca de asalt, H&K 5.56 mm, era folosit
pentru foc automat i avea bipod ncorporat. Butoiul de o sut de
cartue transforma mitraliera ntr-una uoar i era o cale relativ
facil de a transporta praf de puc la o petrecere.
Da, patrona, spuse el ntinzndu-i rucsacul.
Bine, i spuse ea ridicndu-i rucsacul n spate.
Nu puteau ti peste ce vor da n Morazn cu rebelii CNL implicai
n asta.
Dup ce Ari nchise trapa, luar restul echipamentului i casetele
cu arme i pornir pe pist cu Federico n urma lor, nc vorbind.
Pentru aceast misiune, Irena avea un ACOG M4. Ari i ducea G 36
ntr-o mn i cutia mitralierei, un Stezer .308 cu telescop Zeiss de zi
de 20, n cealalt. Dispozitivele pentru noapte erau n setul lor.
139
Duceau cu uurin peste aizeci de kilograme de echipament de
la locul unde opriser Piperul pn la cel unde i atepta Hughes
500. Perez se ducea doar pe sine i abia inea pasul.
Trebuie s mai faci exerciii, Federico, l sftui ea.
Da, da. Si. Este adevrat.
i far pupusas.
Preferinele lui Federico pentru prjeli erau una din multele sale
dependene benigne.
Da, patrona, e adevrat.
i fr stabilimentul la de curve din San Salvador.
Da, patrona, fr muierile alea.
Sper c nu le duci i niscaiva cocain, nu? Cte un pic, cnd i
cnd?
Nu, patrona. Protesta vehement. Nu. Niciodat. Desigur, o
minea.
Ea nu spuse nimic, strbtnd ultimii metri pn la elicopter. Ea
i Ari i puser echipamentul n spate, iar ea ncepu verifcarea
dinaintea zborului cu o plimbare de jur mprejurul aparatului.
Micndu-se n sensul acelor de ceasornic i pocnind cu mna
capotele de acces, verifc sistemul de alimentare cu combustibil i
rezervoarele, uitndu-se ca nu cumva fuzelajul s aib vreo lovitur.
Acest aparat Hughes e bun, prietene, i spuse lui Federico,
mulumit de starea tehnic a elicopterului. Era evident c omul
apelase la o companie de prim clas, lucru la care se ateptase i ea.
Ai fcut foarte bine c l-ai adus aici imediat.
Pentru tine, patrona, fac orice. Sttu lng ea pe poriunea spre
rotorul de la coad, unde verifc dac lagrele erau unse.
M bucur c spui asta. Ea continua s verifce vizual rotorul
principal. Asta terge cu buretele problemele dintre noi, Federico,
dac nu ea se opri privindu-l, lsnd fraza neterminat.
Dac nu ce, patrona? repet el cu un zmbet nesigur.
Dac alt transport de-al meu din San Salvador apare foarte
140
repede. Klechner este cu ochii pe tine, mi amigo, i tii ct de
nesuferit poate f.
Zmbetul lui Federico dispru complet i el pli.
Nu vor f lipsuri, patrona. Voi verifca personal fecare
kilogram. Te rog, por favor, spune-i lui seor Klechner c nu va trece
nimic de mine i de oamenii mei. i dac va f o problem, ne vom
ocupa de ea, nainte de a ajunge la coca.
Ea l privi lung, l fx, privirea netrdnd-o n vreun fel. Chiar
cnd el ncepu s se simt ncurcat, ea l concedie cu un semn din
cap. Lipsurile fuseser mici i, de fapt, se dovediser destul de
folositoare. Mai bine s-l pun pe Federico n gard dect s-l lase s
cread c ea i era datoare pentru Hughes. Pltise cu bani pein
pentru a-l folosi. Nimic altceva nu i se mai oferise.
Totui, ea vzuse asta n ochii lui, observase cum mintea lui
istea ncerca s vad cum s obin o concesiune de la ea, o
favoare suplimentar, sau chiar mai mult, s realizeze un fel de
intimitate ntre ei, totul doar pentru un serviciu bine fcut.
Francisco Perez trebuia s-i fe recunosctor c-l inea la locul su,
adic departe de ea. Chiar dac se voia un macho, el nu avea nici
inima, nici curajul pentru nivelul la care juca ea i, cu siguran, nici
mintea necesar.
Te sun i te previn cnd ne ntoarcem la San Miguel. Ai grij ca
Piperul s fe alimentat i deservit ct lipsesc.
Si, patrona. El se ddu un pas napoi i, cnd ea se ntoarse s
urce n elicopter, l auzi plecnd foarte repede.
n elicopter, Ari rnjea.
Ea zmbi la rndu-i.
Unele lucruri sunt prea uoare, nu?
Pentru tine, Irena, da, aa este. Nu ai primit nimic fr lupt,
nici mcar reputaia. n Sona, ea fusese ntotdeauna patrona. Dar n
afar, sau cnd erau singuri, cei doi reveneau la familiaritatea pe
care le-o ddeau atia ani de prietenie.
141
Ce ai pentru noi? l ntreb ea, observnd telefonul prin satelit
din mna lui.
Staia de baz prin satelit din Sona se afa chiar n mijlocul El
Salvadorului. Orice informaie pe care o solicita Hans le parvenea
prin telefon SAT, fe ea vocal, text sau imagine, iar el primise
informaii n fux constant dinainte ca ea i Ari s prseasc
Columbia. Era specialitatea lui Hans s gseasc oamenii, s fac
legturi, s fac presiuni, s cear datoriile i s ofere stimulente sau
s amenine; ct despre ameninri, toi cei din lumea interlop tiau
c erau doar promisiuni. Nimic mai puin nu le-ar f dat
posibilitatea s-i ndeplineasc misiunile cu viteza i cu efciena
care-i erau caracteristice ei i, avnd n vedere mizele, ea cerea s se
ofere ce era mai bun pentru misiunea ncredinat.
Contactul nostru din Lima din unitatea de lupt antidrog a
raportat moartea unui poliist federal.
Bine. Cel puin o parte a problemei fusese rezolvat
satisfctor.
i Cali ne-a trimis raportul cu privire la Garcia i CNL,
continu Ari. Informaia este garantat corect pn azi la amiaz i
este o chestie grozav, care leag evenimentele ntre ele.
Ea l privi nedumerit.
Oamenii lui Garcia au dobort un avion acum dou zile, spuse
el. Un Cessna, care mergea de la Panama la Washington.
Cargo? Ea se ncovoie n spaiul restrns al scaunului pilotului.
Nu am nc o confrmare, dar ceva i-a fcut pe toi, de la
Washington la Lima, s sar n sus.
Al cui era avionul? ntreb ea. CIA? DEA? DOS? Sau militar?
CIA l-a informat pe Rydell, scondu-l dintr-o misiune DEA,
iar femeia a fost scoas prin Departamentul de Stat, DOS.
Ambasada i-a fcut rezervare n Panama City.
Aadar, nu tim.
Nu tim cine a fcut traseul i nici ce se afa exact n acel avion,
142
dar noi toi tim ce face lumea s se nvrt.
Ea rse forat. Ari avea dreptate. Ei tiau prea bine ce fcea lumea
s se nvrt.
Armele, drogurile i secretele altora, spuse ea, iar zmbetul lui
deveni tot mai evident.
Unul dintre acestea provoac destul zarv n Morazn.
Sau poate toate trei laolalt, spuse ea deschiznd jurnalul de
bord, la lista de verifcare dinaintea zborului.
Sau poate toate trei, ncuviin el. Ceea ce nseamn ceva,
probabil o mulime de bani vor trece dintr-o mn n alta i asta
destul de curnd, dat find potrivirea cu sosirea lui Rydell n San
Salvador.
Americanii nu-l vor lsa s intre ntr-o tabr CNL. Vor gsi un
agent, un comisionar local, un intermediar, care s stabileasc
lucrurile. Exist ntotdeauna cineva pe teren. Cine va f acela?
n Morazn, dup informaiile prietenului nostru din Cali,
exist unul singur. Nu are nimeni ncredere n el, dar toi l folosesc,
chiar i americanii cnd au nevoie de cineva. l cheam Alejandro
Campos.
Campos. Alejandro. Mai auzise numele, dar nu-i amintea unde.
Mi se pare cunoscut acest nume, spuse ea. De ce oare?
A fost la captul a ctorva afaceri mari, care ncepeau din
Exaltacin, Columbia, n ultimele luni. Afacerile lui Ray Gonzales.
A, Gonzales. Era unul din acei tipi bgai n priz, care
gndeau c ar trebui s aib ce-i aparinea ei. Sun-l pe Hans.
Spune-i s-l gseasc pe acest Campos pentru noi. Apoi cheam-l
din nou pe Federico i spune-i c am nevoie de un nume, al unui
oarecare fermier din Morazn, apropiat de locul unde se af
Campos i care vrea s devin bogat n seara asta. i mai ntreab-l
pe Hans dac a descoperit ce era n acel C-130, care i-a adus pe
Rydell i pe femeia asta, Lytton-York, la San Salvador. ntinse mna
i ddu drumul la diferite comutatoare verifcnd cadranele de pe
143
panoul cu instrumente. Cineva de la Ilopango s-a uitat la
ncrctur i vreau s tiu ce-a vzut.
144
15
Provincia Morazn, El Salvador
Era o noapte ntunecat, cu furtun cuvintele trecur prin mintea
lui Honey i rmaser acolo. Foarte ntuneric, adug ea n gnd, i
furtun mare. Lsaser ploaia n urm, n ultima jumtate de or i
ajunser, din ce putea s spun ea, direct ntr-un potop tropical, care
venea din dreapta asupra Land Cruiserului.
Asta dac nu cumva Smith i dusese din greeal direct ntr-o
cascad. Ceea ce nu credea c s-ar da n lturi s fac.
Ne-am rtcit. Cuvintele i scpaser. Nu intenionase s le
rosteasc, dar se afau acum acolo, ntre ei, erau adevrul.
Tocmai bine. El trebuia s tie.
Nu, nu ne-am rtcit, spuse el.
Ba aa era.
Am un GPS i o hart i suntem pe un drum, spuse el calm.
Nu era aa.
sta nu este drum. Era albia unui fuviu, a unui ru, sau un
an inundat. Auzea apa iroind printre roi i, da, vedea GPS-ul n
mna lui i harta n poal i lanterna n mna cealalt, i, cu toate
astea, nc erau pierdui. Radioul nu funciona, iar telefonul nu avea
ton, pentru c se opriser sub o cascad, pierdui pe undeva n
mijlocul nopii, fr nimic n fa.
Este o ntrerupere n contactul cu convoiul, recunoscu Smith,
145
dar nu ne-am rtcit.
Ba da, se rtciser, botul mainii lor era vizibil mai jos dect
spatele acesteia, nsemna c alunecau n jos, ceea ce era un bilan al
spuselor ei n privina situaiei.
Grozav. Ea i Land Cruiserul erau n acord. Numai Smith nega
realitatea.
Lui Honey i plcea aventura, pn la un punct. i plcuse s
cltoreasc alturi de Thomas n Nepal, fusese cu el n Antarctica i
n Sahara, explornd i investignd toate genurile de fenomene
tiinifce, fr a se pierde vreodat. Fusese ntr-o aventur cu
Haydon i cu inevitabilele sale echipaje de flmare din Alaska,
Amazon i Borneo, s fac documentare despre dezastrele naturale,
tot aa, fr s se piard. Cu Gerald i William supravieuise
nenumratelor cluburi de la San Tropez pn la Monte Carlo, iar cu
mama ei cucerise personal toate sectoarele comerciale din Dupont
Circle, Georgetown, Upper Northwest i Friendship Heights, ca s
nu mai vorbim de Fifth Avenue i de fecare butic din Manhattan.
Nu se rtcise niciodat.
Oft.
Mai ai nevoie de vreun baton de granola, sau o gur de ap? o
ntreb el calm ca o stnc, ceea ce pe ea o scoase din mini. Era
panicat, iar el nu prea s aib soluie.
Las-m n pace. Dac el putuse s piard drumul, ea putea s
ofteze.
Smith inu GPS-ul spre spate i murmur ceva.
Ea ncepu s ofteze din nou, apoi i control oftatul, ceea ce
probabil era nesntos.
Doamne, era att de ntuneric!
i Julia era n pericol. Honey simea acest pericol n adncul
sufetului, cci, dintre toate aventurile pe care le avusese, asta era
cea mai primejdioas, pentru c sigurana surorii sale, poate chiar
viaa ei erau n pericol. Dac Julia era nsrcinat, aa cum sugerase
146
printele Bartolo, cu toate acuzaiile, incriminrile i ameninrile,
atunci ceva teribil i ngrozitor se ntmplase cu sora ei, i Honey
trebuia s-o gseasc imediat. Julia n-ar f ntreinut niciodat relaii
sexuale cu un brbat de bunvoie, nu dup ce se clugrise, iar
Honey nu se ddea btut, nu n privina surorii sale mai mici.
Simea o acut nevoie s-l gseasc pe Garcia i s-l mpute,
probabil, iar Smith se pierduse de convoi. Nu tia cum. Dar din felul
n care artase Smith cnd se oprise ca s ncerce s se reorganizeze,
observase c el nu avea habar unde dispruse cellalt Land Cruiser
i camionul cu marfa. Dispruser pur i simplu n ntuneric i n
puhoiul de ap.
Primiser un telefon, ultimul, care-i informa de un ocol pe care
trebuiau s-l fac pe drumul spre plantaia Campos i apoi, ntre un
viraj i altul, celelalte dou vehicule dispruser.
Era evident c Smith ratase vreun viraj, sau fcuse vreunul pe
care n-ar f trebuit s-l fac. Ea presupunea c era a doua situaie,
pentru c nimeni nu i-ar f orientat spre o cascad. Nu, se gndi ea,
uitndu-se prin parbriz i scuturnd din cap. Pe situaia n care se
afau, scria mare greeal.
La naiba, n camion se afau bunurile ei! Dac Julia se afa cu
rebelii, armele antitanc i grenadele erau biletul cu care Honey
putea s ptrund n tabra lor mpreun cu servieta de la picioarele
ei, care, desigur, coninea bani, muli bani. Lucrul acesta o ducea
oriunde ar f vrut, mai ales n necaz.
Nu suntem departe de St. Joseph, spuse ea. Poate ar trebui s
ne ducem acolo mai nti, s lum legtura cu cei de acolo.
Parc spuneai c ne-am rtcit.
Dar aa este, spuse ea. Ne-am pierdut, nu departe de coala i
de Orfelinatul St. Joseph. Ea studiase sptmni ntregi harta El
Salvadorului, nainte de a f implicat n dezastrul acesta, i tia c,
indiferent ct de departe i-ar f dus drumul acesta, St. Joseph se afa
ntre locul unde fuseser i cel spre care se ndreptau.
147
El murmur ceva, iar ea era sigur c nu era o recunoatere a
defcienelor lui n materie de navigaie.
Honey privi napoi la parbriz i ncerc s-i controleze
frisoanele. Asta nu era ploaie, dect dac era potopul de la sfritul
lumii, ploaia apocaliptic de patruzeci de zile comprimat ntr-o
singur noapte asta, sau o cascad ciudat. Nu gsea alt
explicaie pentru uvoiul de ap care cdea peste SUV. Dac nu erau
deja ntr-un ru, vor f n urmtoarele cinci minute.
Ai vreun plan pentru momentul n care vom ncepe s plutim?
l ntreb ea ncercnd s elimine din glas orice striden. Nu exista
niciun motiv ca el s simt c era ncordat. Dar ntrebarea era real.
Voia s afe despre plutitul n deriv i voia s tie chiar acum, iar
domnul Eu Sunt Responsabilul, Obinuiete-te Cu Asta ar f fost
bine s aib deja un rspuns pentru c ea era deja nervoas i nu-i
plcea s se enerveze, n special cnd era captiv sub ap.
O, Dumnezeule, ce gnduri teribile avea!
Nu vom ajunge s plutim.
Pe dracu! murmur ea.
Dac ai ceva de spus, d-i drumul i spune, zise el. Fereasc
Dumnezeu s ii ceva pentru tine.
Iar ea pstrase multe pentru sine, cum ar f ultimul oftat.
Pe dracu, repet ea ceva mai tare, iar o pal de vnt i prelu
vorbele i mic Land Cruiserul nainte i napoi, o pal puternic,
apoi o alta nvrti maina. Ea se apuc de mnerul uii i simi fori
de team. Nu era sigur, dar ntre stlpii de lumin i licririle care
apreau ocazional, se gndi c se afau pe unul din acele drumuri
care fuseser spate pe deal, cu o singur parte fcut din pmnt,
pietri i vegetaie i cealalt lsat liber spre prpastie.
Iar acum btea vntul acela turbat.
O, la naiba, o, la naiba!
Cnd vntul mai slbi, Honey i lu poeta, i-o puse n poal i
ncepu cutarea. Se sturase. Panica urma s ctige, dac ea nu
148
lupta s-o nbue.
Ce faci? o ntreb el, de parc ar f fost treaba lui.
Caut ceva. De parc n-ar f fost evident.
Dac mai caui un baton de granola, eu m-am rzgndit. Cred
c ai consumat prea mult zahr. Ar trebui s treci pe proteine.
Nu am niciun fel de proteine.
Atunci ia un MRE
4
din rucsacul meu.
Nu vreau MRE, am nevoie de ceva de but. Ce altceva putea
s-i trebuiasc acum? Nu se putea gndi la ceva dect poate la un
ofer care tia naibii unde se afau. Dar nu urma s-i spun asta
chiar acum, sau?
Ce fel de butur? o ntreb el cu un aer ndoielnic.
Ea i arunc o privire cam sceptic, iar el scp o njurtur.
Am auzit asta, spuse ea, cotrobind din nou prin geant; i el
avea curaj, nu glum! Dac ar f condus ea, maina ar f fost acum
mpreun cu restul convoiului.
S nu te mbei att de tare, nct s trebuiasc s te car pe
brae de aici, spuse Smith rece. N-am nevoie de probleme n plus.
Nicio ans. Ea avea doar dou sticlue cu preparate medicinale.
i nu este cazul s urli la mine. Smith era numele de fat al
bunicii sale dinspre tat i, venind dintr-o lung list de liniue de
unire, ea a neles cum numele pot scpa puin de sub control. Dar
asta nu explica prenumele lui. Nimic nu-l putea explica.
Nu urlu.
Pe dracu, murmur ea din nou. i era fric, i cnd se ntmpla
asta, un pic de coniac o ajuta s-i capete curajul. Nu avea destul ca
s se mbete. Honoria Lytton-York nu se mai mbtase de la
optsprezece ani i asta era realitatea. Dar se tia c se mai ncuraja
din cnd n cnd cu puin coniac n situaiile difcile asta find
situaia ei de acum. i, n pofda tuturor problemelor ei naturale,
nici vntul, nici ploaia, nici faptul c se pierduser nu o nspimnta
4
Meal Ready-to-Eat (raie de mncare care se gsete ntr-un rucsac militar).
149
prea tare.
Era ncordat c se rtciser, c ntrziaser, c nu putuse s
ajung la Julia nainte de consumarea celor patruzeci i opt de ore.
Garcia promisese s dispar, dac nu respectau grafcul impus de el,
iar dac, printr-un concurs ngrozitor de mprejurri, Julia purta n
pntece copilul lui, putea foarte bine s-o ia cu el din nou, la dracu!
Honey l ura.
Ea i scrisese acele cuvinte drgue, elaborate, pentru c n
adncul inimii se temuse c va avea nevoie de el ntr-o zi, din acelai
motiv pentru care el avusese nevoie de ea. i mai tia c el i
rspunsese doar pentru c spera s obin mai muli bani de la ca.
Asta se numea afacere i reea.
Ea nu avea o problem cu afacerile, i era n reea de la Hudson la
Potomac, tot timpul. Ea avea o problem cu sora ei, care tria ntr-un
sistem de valori care, la modul cel mai drgu spus, era dureros de
naiv, iar la modul cel mai ru, era periculos. Dac Papa era
mpotriva gherilelor salvadoriene, asta nu nsemna c i clugriele
ar f trebuit s gndeasc la fel?
Se pare c nu i la St. Joseph.
Cineva trebuia s le informeze ce le atepta dup actul lor de
nesupunere, iar Honey era aceea care o va face. Celelalte clugrie
care apucaser pe un drum greit puteau s fac ce doreau, dar
pentru Julia venise timpul s se ntoarc acas. Gsi una dintre sticle
i deurub dopul.
tii c trebuie s ne ncadrm ntr-un timp anume, i spuse,
asta n caz c el uitase. Un timp foarte scurt.
Smith nu-i rspunse, dar ea era foarte sigur c reuise s-i
transmit ce trebuia.
Urmtoarele momente lungi trecur n tcere, el fonind harta,
orientndu-i lanterna singura activitate din Land Cruiser, iar ea
sorbind din coniac, pstrnd n gur fecare picturic de butur,
ca s-i elibereze sinusurile i s-i ascut simurile, nainte de a o
150
nghii.
Cred c am gsit problema, spuse el punndu-i degetul pe
hart.
Bine.
Suntem ntr-o vale.
Honey i arunc o privire cam nencreztoare. Ce intuiie
strlucit. Ea se afa ntr-o uoar depresie i de data asta coniacul n-
o ajuta. Mai lu o duc.
Dac mai naintm vreo cincizeci de metri, ar trebui s
ajungem ntr-o zon destul de nalt care s permit funcionarea
sistemului de comunicaii.
S ne micm? Ea nu prea mai credea asta. Nu ne vedem nici
minile n faa ochilor.
Dar asta nu va dura toat noaptea. Am verifcat buletinul
meteo la Ilopango nainte de plecare. Cnd se lumineaz, vom
nainta pe drum. Va f bine.
Ea nu credea.
Nu va f nicio naintare. Nu aveau cum s nainteze pe o
stnc.
Parc erai ngrijorat de timpul foarte scurt.
Iar eu credeam c tii ce ai de fcut, se gndi ea, dar din nou inu
ideea doar pentru sine.
M-am oferit s conduc, prefer s-i spun. Asta nu era o tire,
ci un fapt real, succint, din inim, de genul i-am spus eu, i ea nu
avea nicio problem s i-l mprteasc.
i cam ncerci norocul, domnioar York, spuse el i reveni la
verifcarea hrii i a blestematului de GPS.
Domnioar York? Brbatul acesta se culcase cu ea i acum i se
adresa cu domnioara York? Ce tupeu!
tiu cum te cheam, spuse ea.
Nu tii.
Dar ea tia.
151
Mai lu o nghiitur mic de coniac, sttu linitit, fr o vorb,
uitndu-se prin parbriz cum Mama Natur i iadul se dezlnuiau
asupra lumii, prvlind uvoaie de ap peste Land Cruiser.
Pisicilor nu le place ploaia, spuse ea.
Fonitul ncet. Apoi el nfac harta i o ntinse peste volan.
Cinilor nu le pas de ploaie, adug ea i mai lu o gur de
coniac.
De ce nu te opreti cnd nc mai poi! Era un ordin, nu o
ntrebare.
Ai fost la fel de argos i la San Luis, spuse ea. ntotdeauna
eti argos, probabil cea mai argoas persoan pe care o cunosc.
Te enervezi de cldur, te enervezi din cauza ploii i
Iar tu i pierzi capacitatea de a gndi raional, cnd i-e team.
Ea rmase fr replic aproape.
Este cea mai lipsit de veridicitate
Dumnezeule, a f murit acum douzeci de ani, dac mi s-ar f
ntmplat aa ceva. S nu-i pierzi raiunea ntr-o situaie de criz
este o calitate pe care ar trebui s ncerci s i-o dezvoli pentru
propria-i siguran, dei cere timp ca s nu mai vorbim de
sigurana mea. Ultimul cuvnt l pronun abia murmurat, dar ea l
auzi clar i rspicat.
Se rezem de speteaza scaunului, strngnd din maxilare. Nu-i va
mai vorbi dup ce-i va spune acest ultim lucru.
Mai am una sau dou nghiituri de coniac i nu-l mpart cu
tine, aa c va trebui s te duci n alt parte s-i veri nervii, poate
pe mama ta, c i-a pus un nume ciudat i s s ai micul tu
moment de cedare nervoas.
152
16
n alt parte?
Smith nu credea.
i mica lui cedare nervoas?
Da.
De parc asta ar f urmat.
De parc i s-ar mai f ntmplat vreodat.
Dumnezeule, parc el ar f tiut ce naiba presupune o mic cedare
nervoas, dac nu cumva era una din acele chestii pe care le fcuse
Natalie de cteva ori.
Pe dracu!
Parc ar f simit c se ambaleaz din cine tie ce motiv. Nu avea
attea triri nici ntr-o zi bun, iar ntr-una proast inea s aib i
mai puine.
Rtcit? Nu chiar.
Coordonatele GPS, chiar sporadice, i permiseser s urmreasc
destul de exact pe hart traseul parcurs. Oprise Land Cruiserul cnd
observase c deviaser de la drumul pe care virase la un moment
dat, apoi realizase c urmau un traseu care erpuia printre dealuri,
cu un ru, care curgea undeva mai jos de nivelul drumului. La
nceput, cnd nu mai zrise celelalte vehicule, mrise viteza ca s
ajung din urm Land Cruiserul. Vznd c nu-l ajunge, ncetinise,
ca s fe ajuns din urm de camion, dar nici asta nu se ntmplase, i
acum era sigur c niciunul dintre vehicule nu se afa pe drumul
153
acesta.
Chiar dac ar f funcionat radioul, ceea ce nu se ntmplase, i-ar
f fost greu s ia legtura cu convoiul, n condiiile date. Drumul era
prea ngust ca s poat ntoarce vehiculul. Planul lui era s continue
s mearg nainte cnd putea s-o fac, s ajung pe un teren mai
nalt, unde s-i poat folosi celularul, cnd se va opri ploaia.
Cu excepia acelei ploi toreniale blestemate i a faptului c era n
main cu o femeie moart de team, situaia nu era tocmai rea n
seara asta. Atta timp ct nu trgea nimeni n el, considera c este n
stare bun, iar acum nu trgea nimeni. Tipii ri puteau f la cincizeci
de metri distan i n-ar f tiut n ce direcie s-i ndrepte armele.
Furtuna era dezlnuit.
Dar n ceea ce o privea pe Honey, noaptea era nspimnttoare.
Rtciser drumul. Dar nu se pierduser. Ploaia era
nspimnttoare, biblic. Nu mai era doar deranjant, ntr-o zon
necunoscut, ciudat i rece. Nu mai vzuse aa ceva n viaa sa, dar
furtuna asta nu putea s mai dureze mult i nu credea c-o s-i ia pe
sus nainte de a se opri.
Dac ar f crezut asta, ar f trebuit s-i ia msuri de precauie.
Asta i fcuse. Anticipase problemele i le rezolvase, nainte ca ele
s apar.
Pe de alt parte, ea trecuse de la bucuria pe care o simise cnd
vzuse c plou, la gnduri despre ce poate f mai ru, iar msurile
ei de siguran se concretizaser ntr-o sticlu de coniac. Cnd, de
fapt, situaia era bun, departe de a f un dezastru. Aveau hran,
ap, adpost i ingredientele poteniale pentru sex. El. Ea.
Da, el se gndea la asta. Se gndise de cnd o auzise optindu-i n
ntuneric c fusese ultimul brbat cu care se culcase. Orice brbat s-
ar f gndit la asta, indiferent ct ploaie ar f czut din cer. Sau cel
puin el se gndise pn ea ncepuse s-l lmureasc.
Nu am niciun fel de mnie reprimat fa de mama, spuse el.
A fost o sfnt.
154
Honey nu spuse nimic, continu s priveasc prin parbriz,
prnd furioas i ngrijorat iar el se simi vinovat, nu era prima
oar i probabil nici ultima.
Ea l vrse n asta, indiferent ci alii i mai vrser minile n
borcanul de dulcea. Grant, i Dobbs, i White Rook, iar acele
fotografi erau efectul ulterior al apariiei lui Smith n biserica St.
Mary din San Luis, iar el fusese acolo doar din cauza ei.
i ajunsese pn acolo pentru c, indiferent de motiv, cnd o
vzuse stnd n faa acelui blestemat hotel Palacio, nu mai putuse s
plece singur.
O chema Melinda Jo, i spuse el, apoi se ntreb un moment
dac chiar voia s vorbeasc despre mama sa.
Dumnezeule! Ultima femeie cu care vorbise despre mama fusese
femeia cu care se cstorise, cea care-i furase chiar i ciorapii cnd l
prsise, toate perechile. Niciodat nu nelesese motivul.
Melinda Jo Rydell, continu el i a murit ntr-un accident de
main, cnd aveam nou ani. La naiba, chiar avea de gnd s
vorbeasc.
Oh! Cuvntul rostit de ea a fost foarte blnd. Ea nu se clintise,
nici mcar un centimetru. Rostise doar acel cuvnt.
Dar i atrsese atenia, i cu ct ea se concentra mai mult asupra
mamei lui, cu att mai puin se va gndi la sine i la situaia
ngrozitoare pe care i-o imagina, i din acest motiv avea nevoie o
mic pauz, s-o ajute s treac peste aceast furtun.
Poate c metoda ei cu cele cteva guri de coniac i era de folos. Nu
era ngrijorat de faptul c Honey s-ar putea mbta, chiar dac era
aa de mic de statur. Mai trsese cteva guri i n noaptea aceea la
San Luis, dar fr efecte vizibile, i mncase de ajuns de cnd
aterizaser la San Salvador, un prnz trziu la Ilopango i alte
gustri de drum. De fapt, ea ronia mereu cte ceva.
Dar, la naiba, el vorbea, oricum.
Nu avea nici mcar vrsta ta de acum, continu el. Blond,
155
ochii cprui, nu prea nalt. Nu fusese mai nalt ca Honey. Tata a
luat-o de nevast de mic, la aptesprezece ani. Nici n-a apucat s
termine liceul, iar la douzeci i ase de ani a intrat n coliziune
frontal cu un ofer beat. El a supravieuit, ea nu. Era istorie n ceea
ce-l privea, dar acum scotea aceast poveste veche la iveal i i-o
mprtea unei femei cu care petrecuse douzeci i patru de ore
iat c i destinuia secretul ntunecat al familiei sale, ca s-o calmeze.
i a funcionat. Honey s-a ntors cu faa spre el, aezat pe
marginea scaunului, puin cam tras la fa, dar curiozitatea
ncepuse s nving.
Numele ei de domnioar a fost Hill i se trgea sut la sut
din mrlanii Arkansasului. Bunicul meu, Walter Hill, a fost un
nemernic pn n ziua n care a murit, aa c-mi imaginez c mama
n-a dus-o prea bine acas.
Ea ncuviin, absorbit de spusele lui.
Femeile erau att de drgue: ntotdeauna ncercau s stimuleze
un tip s li se confeseze.
tiu, de fapt, tiu ct de greu poate f n astfel de situaii, spuse
ea.
El se ndoia.
i bunicul meu, York-Lytton, a fost un meschin, continu ea.
Dar era ntotdeauna la distan, ordinele i decretele lui erau ltrate
de sus; s nu stm aproape de scar, s nu trntim uile, s nu
alergm pe holurile de sus. Abia dac-l vedeam. Nu-i plcea s aib
copii n cas. Avea un conac cu cincizeci de ncperi i considera c
nu este destul spaiu pentru ca eu i fratele meu s stm acolo, fr
s-l scoatem din srite.
Cincizeci de ncperi?
El copilrise n apte ncperi i acum locuia ntruna singur, un
apartament deschis, imens, ntr-o cldire din partea de jos a
centrului comercial, pe 738 Steele Street. Locuina sa era un fel de
comando central, cu jungla lui Creed i Cody n hol, naveta spaial
156
abandonat a lui Skeeter i galeria de art a lui Superman la etaj, cu
colecie de arme i sisteme de tragere la int de pe Steele Street, la
un etaj mai jos.
Se descurcase destul de bine, n special de cnd lucra la SDF, dar
Honey tot nu avea de ce s se afe cu el n acest Land Cruiser. n
condiii normale, drumurile lor n-ar f trecut nici la o sut de
kilometri distan unul de altul, ct despre a se intersecta, nici
vorb.
Pot s garantez c taii mitocani din Arkansas nu i exercit
controlul de la distan, spuse el, ntinzndu-se i lundu-i mica
sticl din mn.
Honey era o fat istea i nu scp implicaiile.
A rnit-o? Vocea ei era mai blnd ca de obicei.
Smith termin coniacul, mai precis cele cinci picturi rmase, i
se gndi c ntr-o zi o va scoate undeva la o butur adevrat, cu
ceva amestecat, sau cel puin cu ghea, i poate i va oferi i o mas,
ceva ce s nu plteasc ea.
i napoie sticla. Nu prea avea subiecte n viaa sa despre care s
discute, nimic din ce fcuse pe linie profesional. Majoritatea
misiunilor sale trebuiau s intre n mormnt odat cu el, cunoscute
doar de brbaii i femeile care fuseser acolo.
Dar n ntuneric, n ploaie, cu femeia pe care o plcea mai mult
dect ar f trebuit, putea s vorbeasc despre dulcea Melinda Jo.
Tatl meu s-a recstorit cu ani n urm, dar pstreaz
fotografa mamei mele pe un raft din sufrageria familiei. mi
amintesc c mama purta ntotdeauna blugi sau pantaloni, dar, n
ziua n care a fost fcut fotografa, purta o rochie. Eu aveam
cincisprezece ani cnd vrul meu mi-a artat ceva ce n-a f observat
niciodat. A fost ciudat, am privit de sute de ori fotografa i totui
n-am observat cicatricea de pe piciorul ei. Am crezut c era o
umbr, o iluzie optic sau ceva, dar vrul meu tia povestea i, aa
cum se spal rufele murdare n fecare familie, a hotrt c venise
157
momentul s mi-o spun i s m pun la curent.
Ea era foarte linitit, atepta cu buzele strnse, privirea nu-i
tremura. Cu astfel de pregtire, ea ar f trebuit s tie ce va urma, i
Smith i dori cu ardoare s-o poat dezamgi. Dar singura
dezamgire din povestire era adevrul ei.
A fost o cicatrice provocat de arsur, ca un stigmat. Bunicul i-
a fcut-o, cu un vtrai ncins, ntr-o noapte, special la picior, ca s-o
marcheze. Avea treisprezece ani pe atunci.
Honey i duse mna la baza gtului, ngrijorarea de pe chipul ei
transformndu-se ntr-un adevrat oc.
mi mi pare ru.
Nu l-am agreat niciodat pe ticlos, spuse el. Dar, dup ce am
afat ce i-a fcut, l-am urt. Pentru c a marcat-o astfel. Pentru c-a
rnit-o pe mama mea.
El se opri i i mut atenia asupra parbrizului, ateptnd un
moment.
Foarte bine. Poate c era mai emoionat dect s-ar f gndit. Tot l
mai ura pe nemernicul acela btrn, dei Walter Hill murise de
douzeci de ani i probabil trecuser ase ani de cnd nu se mai
gndise la el.
Ei, la naiba.
Asta a fost demult.
El i trecu o mn prin pr, apoi i ls braul pe volan.
Viaa ei i coliba n care triau era sub limita srciei. Nimic
altceva dect mizerie, abuzuri, prea mult butur i educaie
niciodat de ajuns.
Pn la tine.
Eu am primit educaie, confrm el. i mulumit tatlui meu
am reuit s trec peste mizerie i abuzuri, dar, fr ndoial, mai
sunt nc cincizeci la sut mitocan, fr scuze i fr regrete. Cred c
unii pentru care am lucrat pot s-mi fac un test de snge pentru
asta.
158
Pentru c te face dur.
Un mic zmbet i curb buzele. Mda, cam aa era, dar era
surprins c o tip cu snge albastru tia asta.
Aproape indestructibil. Este de ajuns un glon s ne omoare i
uneori nici asta nu produce rezultatul scontat.
S ne omoare, zise ea, rostind cuvintele cu o surprinztoare
profunzime. Te referi la tipii ca tine.
Da.
Nu cred c mai exist alii ca tine.
El rnji i mai evident.
Poate c era ndrgostit.
Nu-i convenea s gndeasc aa, chiar nu-i convenea. Iubirea nu
fusese punctul forte al vieii sale i adevrul era c, lsnd la o parte
agrafele din piele neagr i bijuteriile de aur, i plcea Honey prea
mult ca s vrea s strice acest fapt prin nc o relaie ratat. Erau mii
de tipi ca el n lume. Lucrase cu ei, sngerase cu ei, omorse civa,
bine, poate mai muli, nu doar civa, i luptase mpotriva lor, dar
cinstit vorbind nu credea c existau prea multe prinese din Park
Avenue care s bntuie prin apele ntunecate de la graniele rilor
din lumea a treia, cutndu-i o sor care ar f trebuit s se afe n
responsabilitatea Bisericii Catolice.
Mai sunt civa ca mine, admise el. Dar nu i-ar plcea
niciunul.
Pe naiba, spuse ea rznd scurt. Probabil i-a adora pe toi.
Gura i se curb ntr-un zmbet abia schiat i el fu cuprins de alte
emoii dulci, care-l fcur s se ncing.
Dumnezeule, era splendid. i aminti cum era cnd o srutase.
i aminti cum o ptrunsese, cum o simise goal n braele sale,
ciudat de moale, incredibil de ferbinte. ntreaga noapte din San
Luis se nregistrase defnitiv n memoria sa, iar ea se afa acolo, la
niciun metru distan, mirosind a parfum Paradise, ntr-un nor de
fum de havan cu arom de whisky de ciree, cu prul desfcut.
159
Era att de plin de neprevzut. Avea privirea limpede i
inocent, acel verde pur al oceanului, pielea de satin, prul n sute
de nuane de blond, era att de ngrijit, i mai erau acele cigarillos,
i coniacul, i acele cuvinte ferbini rostite de ea la urechea lui: F-
m, Smith.
Dumnezeule! Cuvintele acelea i felul n care le rostise i se
ntipriser n creier. Ce-ar f, se ntreb el, s-o fac din nou n
seara asta? Renunare total la bunul-sim? Desconsiderarea
protocolului misiunii? Sau era bine s cedeze total la ceea ce-i
dorea: pe ea.
La naiba! El tia ce era mai bine, dar nu credea c asta avea s-l
opreasc. Nu cnd se afau niciunde, singuri n ntuneric, cu nimic
altceva de fcut, avnd tot timpul din lume. Nu mai fusese cu altul
de la acea aventur de o noapte cu el, i asta cu patru luni n urm,
n San Luis? Nici nu voia s analizeze marea uurare pe care i-o
aduseser vorbele ei. Nimeni nu obine drepturi exclusive dup o
singur noapte i dac el fusese capabil s-o fac, va f capabil i s i-
o scoat din minte, i nimic din toate astea nu va conta. Dar, de
fecare dat cnd i vzuse chipul n ziare, contase. Mult. i-l
mpinsese ceva mai aproape de acea limit pe care tia c nu trebuie
s-o treac pentru o femeie, orice femeie, mai ales pentru una care nu
va face parte din viaa sa.
Dar viaa i aruncase o provocare, mai precis un set de provocri,
ntr-un echipament de lupt extrem de strmt, care se afa lng el
n ntuneric, n mijlocul celei mai puternice furtuni.
Aadar, important este numele la care te gndeti.
Da? Ea i ls capul ntr-o parte, acordndu-i toat atenia.
Nu mama mi-a pus numele acela. L-am visat la cincisprezece
ani i tata m-a lsat s-l legalizez.
Ea l privi o secund cu ochii mrii, apoi puse inevitabila
ntrebare:
De ce?
160
Pe care el o considera ceva mai bun dect: Unde i-a fost mintea?
Mi s-a prut c este grozav i am refuzat s mai fu Walter
Smith Rydell din primul minut n care am afat ce i-a fcut acel
btrn mamei mele. Oricum, tata nu mi-a spus niciodat Walter. M-
a numit Smith ntotdeauna, dup mama sa.
Ea nc l privea, nevenindu-i s cread.
i din toate numele din lume ai ales
Cougar. El rnji. Cougar Rydell. N-am fost mai inspirat de att,
la cincisprezece ani. Fratele meu mai mic a vrut s-i schimbe
numele n Soaring Eagle, dar tata a pus piciorul n prag i i-a spus
c exist loc n familie doar pentru un singur idiot.
Eti nebun.
A fost ultimul lucru disperat pe care l-am fcut. Pe cuvnt de
cerceta. Ridic trei degete, conform salutului.
Mincinosule.
Ei, ar mai f o noapte la San Luis, recunoscu el. La hotelul
Palacio am fcut o chestie slbatic n noaptea aceea.
Chiar i n lumina slab, vzu cum ea se mbujoreaz uor.
Eti eti un ticlos s spui asta ca i cum s te exprimi
astfel.
Probabil, dar era adevrul.
Honey i ncruci braele i-l privi dur, sau, m rog, ct de dur a
putut.
Nu sunt o chestie att de slbatic, spuse ea indignat. A fost
doar noaptea aceea a fost doar doar
n timp ce ea ncerca s neleag, el se rezem bucurndu-se de
privelite, de ochii verzi, care priveau n ochii lui, chiar dac ea
roise, de prul blond, de gura moale i de arsenalul tactic al setului
ei de supravieuire: parfum, ruj, batoane de granola, cartea de credit
i ceva mruni.
Smith presupuse c vzuse i lucruri mai rele.
Dup ce se mai gndi nu, nu vzuse. Niciun comando nu-i
161
gsea linitea pulveriznd parfum. Honey o fcea n mod regulat.
doar o nebunie, spuse ea terminndu-i gndul,
strngndu-i braele la piept, cu brbia ridicat, provocndu-l n
tcere s nu cread dect parial versiunea ei privind desfurarea
evenimentelor.
Putea s parieze c nu va f aa.
Revolte. Explozibili. Bombe n maini. Un sfert de milion de
dolari americani bani ghea. Da, conchise el, aplecndu-se nainte.
A fost chiar o nebunie.
Cam aa gndise el. O, la naiba. Fcuse chiar mai mult.
ntinznd mna, el o lu dup gt i-i trecu degetul mare pe
ceafa ei.
N-o s ajungi nicieri aa, spuse ea pe un ton destul de ferm.
Dar nu se retrase.
tiu, spuse el i o trase mai aproape.
Eti un nemernic. Acum erau foarte aproape, ochii ei erau
aspri, nenduplecai, prul ridicat stil Audrey Hepburn i se
desfcuse, iar gura ei arta ca primul pas spre izbvire.
tiu. I se spusese de cteva ori, dar niciodat de ctre cineva
care semna cu ea. Nimeni nu arta ca ea, att de perfect i totui nu
destul. Fiind toat ziua cu ea, el observase cteva imperfeciuni
ciudate. Doi dintre dinii ti de jos sunt strmbi.
Eti un mare ticlos, spuse ea, iar el zmbi forat. Am renunat
la aparatul corector la douzeci i unu de ani, ceea ce, desigur, nu
este problema ta, indiferent cum arat dinii mei, ticlosule.
Se aplecar, ntlnindu-se la jumtatea drumului peste consol.
Iar sprncenele i sunt cam nchise la culoare pentru o blond
cu ochii verzi.
N-am susinut niciodat c a f blond natural, iar tu nu m-ai
sunat nici mcar o dat, Cougar Rydell.
Cougar. Dumnezeule, ce-o f gndit de numele lui cnd l-a auzit
prima oar? El surse maliios, lsndu-i capul n jos, trecndu-i
162
gura peste urechea ei, apoi de-a lungul gtului i i plcu asta,
tocmai pentru c avea pielea aa de moale, i mirosea aa de bine, i
pentru c-l lsa s fac asta.
Desigur, el trebuia s se gndeasc la misiune i la ce fcea i s
ncadreze asta n schema general a lucrurilor. Trebuia s se
gndeasc la un camion plin cu arme, nclinndu-se pe crrile din
jurul munilor pe acea ploaie torenial, fr ca el s-l poat apra cu
arma. Trebuia s se gndeasc la ce putea f n serviet i cum s se
foloseasc de acel ceva.
Da, trebuia s se gndeasc la toate acestea i o va face peste un
minut sau dou, sau treizeci, sau aizeci, n funcie de noroc.
Am pus s fi supravegheat dup ce te-am urcat n avion n
dimineaa aceea la San Luis, spuse el, abia atingndu-i pielea cu
buzele. i-am tiut fecare pas i minutul n care ai ajuns acas. i
urmtorul lucru pe care l-am afat a fost c te-ai ntlnit din nou cu
modelul care prezenta lenjerie. i asta a fost sfritul, se gndi el.
Am dat napoi. Mi-am imaginat c viaa ta a revenit la normal i c
nu vrei s i se aminteasc lucrurile scpate de sub control la El
Salvador.
Total scpate de sub control, spuse ea aplecndu-se un pic spre
el, mna ei ajungnd s i se odihneasc pe piept, lucru care lui i
plcu la nebunie. N-am avut niciodat ocazia s ajung n situaii att
de scpate de sub control.
El o crezu. Faptul c jucase Shakespeare dezbrcat nici mcar nu
se apropiase de ceea ce se petrecuse pe strzile din San Luis n
noaptea aceea sau n patul lui de la hotelul Palacio.
i-am scris o scrisoare, i spuse el.
N-am primit-o.
Nici nu i-am trimis-o.
El o srut pe obraz, iar ea i cobor capul aproape imperceptibil,
lsndu-i astfel mai mult acces la pielea moale de pe gtul ei.
El o atinse uor cu buzele i ea simi un for. Da. El ar f trebuit s
163
se gndeasc la puti lansatoare de grenad i lzi de muniie, nu la
sex.
Adevrat.
Dar dac ncepuse aa, nu avea cum s se opreasc.
i eu i-am scris, spuse ea.
N-am primit-o. Dar el era al naibii de intrigat, ntrebndu-se
dac fusese scris cu aceeai grij, n genul Dumnezeule, mi placi
mult, mult, i chiar dac nu avem absolut nimic n comun, data
viitoare cnd a ajunge n Washington, D.C. te-a suna.
Asta pentru c, atunci cnd am recitit-o, a fost deja dup o
matur chibzuin.
La naiba. i lui i se ntmplase la fel.
i de ce te-ai rzgndit? Nu c nu i-ar f putut imagina
motivul. Probabil se nvrtise cam pe acelai subiect: o relaie la
mare distan, slujba lui era greu de neles pentru multe femei, dar
i de acceptat, ea era una dintre cele mai bogate femei din America
chestii din astea.
mi aminteam ct am pltit pentru rochie, asta a fost uor, dar
n-am tiut ct s-i cer pentru lenjeria intim. Era un cadou de ziua
mea.
El se opri din srut. Ea voise s-i trimit factura pentru hainele pe
care le lsase n camera lui de la hotelul Palacio?
Voiai s-mi trimii o factur?
Defalcat pe articole, murmur ea, trecndu-i mna prin
prul lui. Incluznd pistolul i glonul pe care le-am cumprat.
La naiba. El rnji. Ea i scrisese o chitan blestemat.
El rse i o muc de gt, fcnd-o s chicoteasc.
Cine i-a dat chiloii? Erau o pies de lenjerie intim cam
neruinat, att de strvezii nct erau complet transpareni, i, dac
nu pentru altceva, ea i era datoare pentru c-i luase arma aceea
blestemat din mn.
Mama.
164
Credeam c mamele le ofer ficelor lor centuri de castitate, nu
lenjerie transparent.
Erau la o ofert la Paris, cumprai o pereche i primeai dou, i
n-a putut rezista tentaiei de a cumpra acea pies atrgtoare din
mtase la jumtate de pre.
El rnji din nou. Atrgtoare, da.
Atunci trimite-mi factura. i voi pstra. El nu era genul de
brbat care aduna lenjeria femeilor ca pe nite trofee, dar aceti
chiloei erau amuzani i el i-i scosese de pe ea.
Smith? spuse ea, atingndu-se de el, venind mai aproape.
Da?
Acum port cea de a doua pereche.
i asta a declanat totul. Sexul a ctigat n faa bunului-sim. A
fost foarte simplu.
El o atrase ntr-un srut pasional, prinzndu-i faa cu mna,
strecurndu-i mna cealalt sub bluza ei. Cnd ajunse la sutienul
de mtase, ea gemu uor. Era att de apetisant, de atrgtoare, iar
cnd o auzi cum geme i simi cum i se ntresc sfrcurile, a fost de-
ajuns s-i trimit un uvoi de cldur n vintre. El se mic pe scaun,
ncercnd s se apropie de ea, dorindu-i mai mult.
Dumnezeule, era att de dulce, o patim visceral, toat emana
cldur, gust i senzaii, iar mirosul ei era insinuat n fecare fantezie
pe care o avusese el n ultimele patru luni, ceea ce nu fcea altceva
dect s-l scoat din mini. El ar f vrut s uite, s nu-i mai
aminteasc. Dar, de fecare dat cnd gndurile i zburau la sex,
Honey era prezent.
Iar acum se lsase tachinat ntreaga zi, se lsase provocat de
amintirile comune i mai ales de imaginaie. Nu prea se descurcase.
Fiecare centimetru de piele descoperit l fcuse s-i doreasc s-i
treac limba peste ea, s restabileasc legtura, s-o fac s se ude, s-o
marcheze ca find a lui gtul, interiorul braelor, bucata aceea mic
de piele goal dintre pantalonii ei BDU ridicai i osetele lsate. Ar
165
f vrut s-o ating cu buzele peste tot.
Era o operaiune de cucerire, o provocare, iar ea era o provocare
att de ncnttoare. nelegea ce se petrecea ntre ei.
n afar de partea n care practic i dorea s-o devoreze cu grij,
cu atenie, s-o nghit fr a-i face vreun semn sau vreo muctur.
Ca i cum ar f vrut s se contopeasc cu ea, dar el nu era un tip care
se contopea. Era un tip care cucerea.
Bine, era un pic nebunesc felul n care se gndea la ea, ct de mult
o dorea, i nu avea legtur cu faptul care-l fcuse fericit. Viaa lui
era controlat, iar faptul c-i dorea ceva ce nu putea s aib nu se
potrivea n aceast paradigm.
Dar ea era aici, n braele lui, iar el se excitase doar cnd i
atinsese snii, cnd i inuse n palmele sale, simindu-le greutatea i
moliciunea. tia c ea se umezise pentru c i ea cuta s se lipeasc
de el, tot aa cum cuta i el s ajung la ea, ceva ce era al naibii de
greu de fcut n scaunele adncite. El o srut i mai ptima, i
desfcu sutienul i-i dori s se f afat n pat dintr-un motiv simplu:
accesul la ea.
Asta i dorea. Asta voia.
Nu cred
Nici eu. Dumnezeule! Cum mai putea el s gndeasc, dac
una din minile ei i se afa pe coaps, iar cealalt i se strecura sub
cma?
Ar trebui s
Da. Trebuiau s se elibereze din aceste scaune frontale
imposibile i s treac n spate, n zona pentru marf.
Oh, gemu ea uor cnd mna pe care o inea ntre picioarele
lui strbtu i ultimii centimetri spre destinaie.
Mda.
Oh.
Brusc ajungerea pe bancheta din spate czu pe alt treapt a listei
sale de prioriti.
166
Statul pe loc era prioritatea.
Statul pe loc i scosul pantalonilor.
Oh, rosti ea din nou, trecndu-i mna peste toat lungimea
lui, dar a fost mai mult o rsufare dect o vorb. Gurile li se
atingeau, dar singura micare era cea fcut de minile ei care-i
descheiau pantalonii.
Dumnezeule, iubea o femeie care tia ce voia, mai ales dac pe el
l voia. Fiecare micare a ei l intuia n ateptare. Fiecare respiraie a
ei o simea pe buzele lui.
La San Luis n-am prea avut ansa s
tiu. Dar n visurile lui fcuser totul, de fecare dat.
mi place ea ls cuvintele s se piard, terminnd cu o
alunecare uoar a degetelor peste organul lui, n sus i-n jos.
Da. Da. Da. El continu s-o srute, lsnd-o s afe exact ce-i
plcea lui, apoi i ridic coapsele pentru a-i scoate pantalonii i
continu s-o srute mereu, mereu, n timp ce ea continua s-l
nnebuneasc cu moliciunea minii ei i abordarea dulce a degetelor
ei, nconjurndu-l, pregtindu-l pentru o eliberare pe care el n-o
voia aa de repede.
Acesta era jocul pe care voia s-l continue cu ea toat noaptea.
Ducndu-i minile spre umerii ei, ncepu s-i scoat hainele,
lsnd vesta tactic pe scaun, mpingnd cmaa BDU n zona
pentru marf. Tricoul i iei pe cap, apoi pantalonii, iar mna lui
ajunse ntre picioarele ei, degetele lui ntre pliurile ei moi.
Ude. Mtsoase. Ale lui.
El i ls capul n jos desfcnd-o cu degetele, lund-o cu gura,
iar ea se topi n el, trupul ei moale, ferbinte mulndu-se de al lui,
minile ncurcndu-i-se n pr, trgndu-l aproape.
Smith oh Smith
Dumnezeule, era incredibil, i complet imposibil s primeasc de
ajuns cu ea pe jumtate aplecat peste consol, iar el fcnd aceast
fgur de Cirque de Soleil pe scaunul din fa, cu volanul
167
mpungndu-l n old. Srutnd-o ncet el reveni asupra gurii.
Ultimul care ajunge n spate scoate restul hainelor celuilalt,
murmur el aproape de buzele ei, apoi o ridic spre zona pentru
marfa. Tu prima, iubito.
Locurile din spate ale Land Cruiserului fuseser ntinse pentru a
face loc rucsacului lui, unei casete de mitralier, unei valize mici i
servietei negre marcate cu un Z. Restul echipamentului se afa
mpreun cu paletul. Dar cu toate acele obiecte nghesuite acolo,
spatele Cruiserului era mai bun dect faa.
Pantofi ajunser ntr-o parte, unul dup altul, apoi el reui s-o
aduc acolo unde voia, goal deasupra lui, i ncepu s simt pentru
prima oar n luni, poate n ani de zile, c totul era bine.
Nu i se ntmpla asta prea des n lumea n care se nvrtea. Tipii
ca el prosperau din conficte, alturi de femeile frumoase de la care
se ateptau la mai mult dect s se strecoare ntre picioarele lor i s
le-o
O sut de kilograme de tensiune se ridic de pe el la prima
alunecare a limbii ei.
El nchise ochii i-i nfpse mna n prul ei, lsndu-se prad
plcerii.
Da. i ei i plcea, era sigur de asta, iar el era nnebunit. Cldura
umed a gurii ei l cuprinse, mna ei l mngie, trupul ei ferbinte
era o povar drag pe al lui.
Ar f vrut s dureze aa o venicie pn cnd ea l va termina. Ea
ajunse la un ritm cruia i era imposibil s-i reziste, dar, indiferent
ce-ar f vrut ea, el voia mai mult.
Honey, i rosti numele ntinzndu-se spre ea. Vino aici, iubito.
Ea i ridic ncet capul, iar el o trase spre el, arcuindu-se
deasupra ei, i o srut, simindu-i acel punct moale al pasiunii,
jucndu-se cu el.
Reacia ei o simi chiar la nivelul capului, a inimii i a vintrelor.
Dumnezeule, ea i se potrivea perfect n brae i cu ct se juca mai
168
mult cu ea, cu att era mai pregtit s-i dea ce voia. Ea avea o mn
n prul lui, inndu-l aproape cu cealalt de bicepi, strngndu-l,
transmindu-i dorina s nu se opreasc, nu nc, nu pn
geamtul ei avu ecou pe buzele lui, iar trupul ei se rigidiz. Clip
dup clip, i se drui cu sruturi moi, mucturi la fel, rostindu-i
numele.
Smith, oft cu trupul pulsndu-i, micndu-se, simind nevoia
s fe aproape, tot mai aproape. Oh, Smith.
El tia.
tia exact ce-i trebuia ei.
Potrivindu-se cu ritmul ei, el mpinse i, de data asta, cnd ritmul
deveni irezistibil, atrgndu-l tot mai tare, o ptrunse o dat i nc
o dat, pn simi c se topete n interiorul ei.
Dumnezeule. Da. ntotdeauna, ntotdeauna. Da.
169
17
Plantaia Campos, provincia Morazn, El Salvador
Din locul n care sttea, lng emineu, Lily Robbins urmrea
cum cel mai mare trafcant de droguri din provincia Morazn
vorbea la telefon i strbtea biroul cu pai mari.
Adu convoiul la poarta de rsrit i du-i la depozit, spunea el.
Pot descrca acolo. l trimit pe Jake imediat ce scap de CNL.
Da, te rog, se rug ea. F-l pe Jake s scape de CNL. Seor Jake,
tipul din buna armat a SUA. Accentul brbatului i felul n care
arta dovedeau c este, fr ndoial, american.
Campos era mai mult dect misterios. Ea nu-l prea scpase din
priviri de cnd intrase n buctria lui i nc nu ajunsese s-l
deslueasc. Fr exagerare, nu mai vzuse un brbat ca el.
Niciodat.
Spune-i comandantului s-i in nchii, Toms, continu el.
Mai spune-i c ncerc c evit o confruntare cu CNL chiar acum i nu
lsa pe nimeni s ias din cldire. Ajung acolo imediat.
Pr negru, lung, pieptnat spre spate, ochi verzi nfundai n
orbite, trsturi fne, cizelate, pomei conturai, gura ferm, nas
elegant, o umbr de barb putea f considerat ridicol de frumos
pentru un brbat.
Trei lucruri l salvau de o astfel de soart de idiot desvrit.
Graia periculoas a micrilor i nu era vorba doar de tocul de
170
arm de la umr sau semiautomatul 1911 pe care-l purta sub braul
stng. Era ntruchiparea economiei de micare. Pea apatic, n mod
intenionat, paii si mari l purtar de la seiful cu arme spre
telefonul celular pe care-l luase dintr-un ir de telefoane de pe biroul
su, spre irul de televizoare pe care le deschidea unul cte unul,
afate pe rafturile de la podea pn n tavan, rafturi pe care se afau
operele lui Shakespeare i Milton, Blake, Rilke i Whitman.
Cel mai important dealer de droguri din Morazn era un tip
foarte educat sau, i asta era posibil, doar avea o mulime de cri
foarte bune. Lily se ntreb dac va afa vreodat.
Intensitatea privirii l salva de acea frumusee fr noim. n
scurtul interval de aproape o or de cnd se cunoscuser, fusese att
ncnttor, ct i autoritar, diferena dintre cele dou atitudini fusese
att de mic, aproape inexistent, perceptibil doar prin cele mai
subtile schimbri ale privirii sale de la direct i puternic la direct, de
neevitat. Era cu adevrat imposibil s nu-l urmreti. Nu din cauza
frumuseii izbitoare, ci pentru c, asemeni celor din jur, ea cum
putea s tie ce s fac, dac nu-l urmrea?
Toat lumea l urmrea servitorii si, grzile, cellalt brbat care
fusese n buctrie, numit Jake. Se uitau ntrebtor n ochii lui,
urmreau gesturile pe care le fcea cu minile. i rspundeau astfel
la ntrebri. Se supuneau gesturilor lui. Din clipa n care intrase n
casa lui, fecare privire, fecare aciune, fecare cuvnt se nvrtiser
doar n jurul lui, centrul universului, Alejandro Campos.
Felul lui suveran de a f o intui de scaun, iar ea atepta,
amintindu-i c sora Julia credea n acest brbat, credea c o va salva
pe Lily de Garcia, fr s-o arunce n braele vreunui lup nc
necunoscut, un lup mult mai plin de vicii.
Dar la poarta lui se afau soldaii rebelilor. Lily putea s-i vad pe
unul dintre ecranele de televizor odat cu CNN-ul pe un altul, i cu
zone din complexul lui, iar ea nu era deloc sigur ce fel de moned
de schimb putea s devin ea, pentru ca el s alunge soldaii de la
171
poarta sa. i mai ru chiar, el menionase o ntlnire cu Garcia
pentru a doua zi. Ea trebuia s plece cumva din acest loc pn
atunci n vreun fel. n cazul n care Campos n-o vindea n seara asta,
ea jur c va pune la cale un plan pentru a doua zi.
Sau, fr ndoial, odat intrat n cuca leului, acesta va imagina
ceva special pentru ea.
Se ntreb n treact dac sora Julia suferea de vreun fel de sfnt
demen, care fcea ca fecare s fe vzut ntr-o lumin bun, chiar
i lordul drogurilor din Salvador, cu ochii verzi, care nu prea
hispanic n mod special.
El reveni la biroul su i introduse ceva la tastatura computerului,
apoi nchise telefonul celular i-l strecur n buzunarul pantalonilor.
Avea un aer exotic n acea cma neagr de mtase, pantaloni
crem i o pereche de cizme negre, din piele scump. Purta o curea
neagr, ngust i mpodobit cu o cataram de argint. Era nalt,
elegant, sigur pe sine, periculos, fr ndoial, i un singur lucru l
salva de o frumusee fr noim. Nu numai c-l salva, dar distrugea
orice iluzie sau potenial pretenie: cicatricea. Cu toate c se holba
la el, ea ncerca din rsputeri s nu se holbeze la cicatricea lui. Afat
pe partea stng a feei, se ntindea deasupra tmplei, n jos spre
maxilar, ca o linie neregulat, alb, o cicatrice veche, vindecat de
mult, fcut de cineva care nu glumise. Era prea aproape de locul
unde ncepea prul, ca s f fost doar un accident.
Nici vorb. Fusese tiat cu un scop, iar ea nici nu vru s-i
imagineze condiiile n care fusese tiat. Doar fusese trafcant de
droguri. Ea citise lucruri oribile despre trafcanii de droguri n ziare
i reviste, lucruri pe care le auzea toat lumea i toi sperau c nu li
se vor ntmpla lor sau celor dragi.
Ia o pauz, i spusese ea. Vezi lumea. i iat-o, ajunsese n biroul
privat al unui lord al drogurilor, care avea i volumele lui Rilke.
Indiferent dac Alejandro Campos le citise sau nu, ea era
impresionat i probabil nu att de speriat cum ar f trebuit.
172
Numai cicatricea era un semn de violen, dar capacitatea lui Lily
de a se panica se pare c avea o limit, i se folosise de ea n ultimele
dou zile ascunzndu-se de CNL n St. Joseph, asumndu-i riscul
de a flma, devenind martor la violena cu care fusese btut Teresa,
la moartea violent a tnrului soldat, ca i a pilotului. ncepu s
tremure, dar nu erau frisoane din cauza ploii i a frigului. Era
emoie pur.
Nu mai visa la vreun Premiu al Academiei i nici nu mai era
naiv. Vlul iluzoriu de siguran se ridicase. Era posibil ca acest
loc, n care se afa, s fe singurul care s-i ofere siguran. Biroul lui
Campos prea sigur. Din cte observa ea, era n siguran poate
doar pentru faptul c era att de calm, chiar dac afar se
dezlnuise cea mai puternic furtun pe care o vzuse vreodat.
Ploaia lovea n ferestre, fcndu-le s zngne. Fulgerele luminau
cerul ntunecat lsnd vederii norii amenintori, iar copacii se
nclinau periculos din cauza vntului. Da, se simea n siguran
aici, n interior, dar tot i dorea s f insistat mai mult s pstreze
pistolul .45 al lui Garcia, ascuns mai bine n straiele clugriei
Bettine, poate n sacul ei de pnz. Se lsase dus ntr-un col unde
un strin deinea cheia siguranei ei, ceea ce era o greeal colosal
din care ea ar f trebuit s nvee i s se asigure c nu se va mai
repeta. Dac murea n timpul acestei escapade neinspirate, era
singura vinovat, ceea ce nu era bine.
Domnioar Robbins, spuse Campos ntorcndu-se de la
calculator i de la irul de televizoare i privind-o, camera video, te
rog.
Un alt lucru pe care trebuia s-l nvee Lily era cum s-i in
gura. Puin sporovial n Albuquerque n-o bgase niciodat n
bucluc. Sporovial la El Salvador era o idee neinspirat. Duse mna
la sacoa de pnz i scoase camera video nou-nou, un dar pe
care i-l fcuse la aniversarea primului an de la divor, i i-o ntinse.
Moartea pilotului, asta voia el s vad. Se calmase brusc cnd i
173
spusese c a nregistrat-o. Poate pilotul lucra pentru Campos cnd a
fost dobort, era vreun mercenar brutal pe care-l prsise norocul,
care transporta droguri pentru un rege al drogurilor. Prea dur, ca
un mercenar. Din sutele de greeli pe care le fcuse n ultima
sptmn, ea n-ar mai face-o pe aceea de a crede c se putea baza
pe el pentru altceva, n afar de ce-i ordona eful lui. Naionalitatea
era singurul lucru pe care-l aveau n comun.
Lui Campos i trebuir cteva minute ca s obin o legtur ntre
camera ei video i televizorul su cu confguraia fnal, inclusiv cu
calculatorul. Odat ce o realiz i deveni funcional, el lu o
telecomand i se ntoarse spre foc.
Un lucru deveni imediat evident. Lily era o idioat.
El urmri n tcere nceputul nregistrrii ei, prezentarea plin de
patos pe care i-o fcu, inclusiv acele grade educaionale ridicole i
chiar i mai dureros de ridicola prezentare a flmului ei i
importana vital de a aduce la cunotina publicului de
pretutindeni Lupta pentru Copiii de la St. Joseph.
Da. Chiar spusese publicul de pretutindeni.
O femeie mai slab ar f murit pe loc.
Nu i Lily.
Sora Bettine ar f apreciat sinceritatea ta, spuse Campos
aruncndu-i o privire rapid cnd se ncheie introducerea.
Ei bine, nu prea tia ce s cread n privina asta. Buntatea nu
era tocmai ceea ce ateptase. El trecu peste interviurile de nceput,
apoi ncetini flmul cu moartea sorei Bettine, urmrindu-l n timp
real.
A fost o femeie puternic, spuse el, fr s-i ia privirea de pe
ecranul televizorului.
Da. A f vrut s-o cunosc mai bine.
El rse ncet.
Dac ai f discutat cinci minute cu Bettine, ai f afat totul. tii,
i iubea biserica, coala, orfanii i ar f ripostat mpotriva oricui ar f
174
ncercat s le fac ru. Da. Lily tia ce iubise buna clugri. Cnd
apru rugciunea ei, ultimele ei cuvinte, el i fcu semnul crucii, un
gest cam fuid, poate datorit anilor n care-l practicase, fcndu-l s
par aproape incontient.
Apoi trecu repede nainte la moartea pilotului i o revzu iar i
iar. La dracu, la dracu, la dracu!
Cuvintele fuseser o provocare, o ultim autoafrmare a unui
brbat care tia c a ajuns la capt. Se rosteau doar vorbe clare, chiar
cnd Campos mri volumul.
tii ce spun soldaii? o ntreb. I-ai auzit?
Nu. Vocile lor fuseser joase, amenintoare.
El derul din nou scena.
Ai vorbit cu pilotul nainte de a muri?
Nu. Nu chiar. L-am ntrebat dac vrea s-i aduc ceva, dar nu
mi-a rspuns. Doar m-a inut de mn.
Te-a inut de mn? Ochii aceia ntunecai de culoarea pdurii
aruncar o privire n direcia ei.
Da. Eu i clugriele eram n capel, cnd a fost adus de
soldai. Eu eu m-am dus la el, n timp ce sora Rose a alergat dup
trusa medical.
Scena fusese un haos total. Ea i sora Teresa se grbiser s-l ajute
pe rnit, dar soldailor nu le psase. Fluturndu-i armele i urlnd
ordinele, o fcuser pe sora Teresa aproape s leine. Lily fusese mai
greu de speriat, chiar dac pe moment ngenunchease lng pilot,
iar el i luase palmele cu ambele sale mini, cu mai mult putere
dect ar f crezut c este posibil pentru cineva att de rnit i
nsngerat.
O mai durea mna nc, el o strnsese att de tare, pn cnd
unul dintre soldai ntrerupsese strnsoarea lui cu un AK-47.
Ea i auzise geamtul.
Alt tremur i strbtu corpul i se ncolci n mruntaiele ei.
n acele cteva momente, cnd fusese lng el, pilotul i dduse
175
ceva, trecuse ceva de pe ncheietura minii lui pe a ei cu mna
dreapt, n timp ce i inuse mna cu mna sa stng. Transferul
fusese lent, brara de macrame a celui ce murea ajunsese s
poposeasc pe ncheietura minii ei drepte, la cteva secunde de
cnd l vzuse. Ea abia i dduse seama de acest transfer, pentru c
micrile lui fuseser rapide, att de sigure. Soldaii nu observaser
atunci cnd o smulseser de lng el.
i cuprinse ncheietura minii, acoperind brara, simind
nodurile groase, aspre de cnep.
Nu ne-au lsat s-l ajutm, spuse. Aa c ne-am ascuns n
sacristie, iar eu eu am luat camera video. Filmase printr-un ochi
de geam din ua sacristiei, imortaliznd scena i vorbele
muribundului. L-ai cunoscut?
Da, spuse el simplu.
Cum l chema? O consumase faptul c nu-i tia numele, dup
ce fusese ultimul chip de treab pe care el l vzuse.
Ca rspuns, Campos se mulumi s clatine din cap.
Lily nelese. n lumea drogurilor i a piloilor dobori, numele
erau secrete, nu elemente de socializare.
Ea oft i se uit din nou la televizor. El derulase scena din nou.
Ce caui?
Indiferent ce ar f aici, spuse el. Eti sigur c omul sta nu i-a
spus nimic?
Nimic. Nicio vorb. Citise doar n privirea lui durere, hotrre
deplin. Pn unde, nu tia. Dar el i dduse brara sa, iar ea l
vzuse murind, i nu dorea s se despart de ea.
Se auzi un sunet nbuit i Campos scoase telefonul din buzunar.
Campos, spuse, apoi ascult.
Brara nu avea nicio valoare, era sigur. Era o curelu tricotat,
nimic mai mult, dar ea n-o va pstra dect pn va ajunge acas.
Odat ajuns acas, n Albuquerque, n siguran, va putea s-o
scoat, pn atunci era talismanul ei aductor de noroc.
176
Bun treab, Jake, spuse el dup cteva clipe. Convoiul nostru
este n depozitul principal. Ne vedem acolo.
nchise telefonul i fcu un gest ctre ecranul cel mai deprtat.
CNL pleac.
Ea i ridic privirea i se simi relaxat, apoi uor slbit. Se ls
napoi n scaun, cu prosoapele date de el strnse la piept.
Camioanele plecau de la poart.
Slav Domnului! Sora Julia avusese dreptate. Alejandro Campos
nu numai c fusese capabil s-o salveze de Diego Garcia, chiar voise
s-o fac.
Vei f n siguran n casa mea, domnioar Robbins, att ct
vei vrea s rmi, iar cnd vei dori s pleci, voi aranja s pleci cu
avionul la Albuquerque i cu complimentele mele.
Ea l privi uimit de generozitatea lui.
Complimentele tale? Nu era sigur c nelesese bine.
Desigur, banda din aparatul video n-o vei lua, i spuse
ridicndu-se de pe scaun i ndreptndu-se din nou spre biroul su.
n afar de asta, te vei bucura de tot confortul, iar mine-sear pe
vremea asta vei f napoi n New Mexico, dac vei vrea.
Dac voia. O, Dumnezeule, era gata s plece acas. Sptmna
fusese bizar de slbatic, total neateptat, scpat de sub controlul
ei. Jur pe Dumnezeu c, dac se va putea duce acas, niciodat, dar
niciodat
Numai c nu mai avea flmul, intrarea ei la Cannes.
Nu mai sta pe gnduri, domnioar Robbins. Du-te acas, i
spuse Campos scond flmul din camera video i vrndu-l n
buzunar. Iar acum, te rog s m scuzi.
Se va mai gndi, i spuse urmrindu-l cum pleac. Se gndea
mult la orice.
El dispru pe u i ncepu s vorbeasc la telefon, nainte de a
ajunge la scar. Ea l auzi vorbind cu cineva n buctrie i, n cteva
minute dup plecarea lui, femeia, Isidora, aduse o tav cu cafea
177
ferbinte, sup ferbinte i un coule cu pine proaspt scoas din
cuptor.
Ea muc din felia moale cu unt, apoi o nmuie n sup i mai
muc din ea i se ntreb: putea f cumprat cu mncare
incredibil i o plecare sigur?
Cel mai nelept rspuns era un da, lipsit de echivoc.
Aadar, de ce ntrzia s-l rosteasc?
178
18
Stnd n mijlocul depozitului su principal, Campos se uita la
paletul plin cu arme i la cele dou serviete pe care le descrcau
oamenii si din transportorul armatei salvadoriene.
Ce vrei s-mi spui, c Honoria York-Lytton i bodyguardul ei
lipsesc?
N-au venit odat cu convoiul, repet Jake, netezind cu palma
harta pe care o ntinsese deasupra uneia din cutiile pentru puti.
Am trecut peste fecare centimetru din traseu cu cpitanul
salvadorian, iar el crede c York-Lytton i Rydell s-au mpotmolit pe
aici. i puse degetul pe o zon cu curbe strnse de pe hart.
i ce naiba fac acolo? ntreb Campos punnd degetul cu trei
centimetri sub al lui Jake. Cnd se presupune c vor ajunge aici?
Cpitanul crede c-au ratat bifurcaia de la drumul alternativ.
Exist dou drumuri laterale care ies din drumul principal n zona
aceea. n potopul din seara asta, o f fost mai uor s-o apuce pe
prima, n loc de a doua. Sunt mai puin de douzeci de metri ntre
cele dou bifurcaii.
Campos tia asta. tia totul despre provincia Morazn, n special
drumurile. Drumul de deasupra rului era periculos chiar i pe
vreme uscat. Rydell va avea nevoie de noroc ca s nu sfreasc pe
fundul vreunei prpstii.
La dracu!
York-Lytton i bodyguardul ei dispruser cu servieta lui
179
blestemat. Era primul lucru pe care l ceruse i singurul pe care nu
i-l putuse da nimeni.
i astea toate? ntreb fcnd un gest spre toate acele valize
Louis Vuitton aezate ntr-o parte a paletului. Ce naiba sunt astea?
Tot paletul era o chestie alarmant, pe care nimeni n-ar vrea s-o
vad aprndu-i n curte, dar el se ateptase la puti i cutii cu
muniie. n niciun caz la cinci valize extra-large Louis Vuitton.
Pe toate este scris numele Honoriei York-Lytton, spuse Jake.
N-au fost trecute pe lista de inventar. i n cazul n care femeia
asta nu se muta cu toat casa ei blestemat n Morazn, nu tia ce
naiba putea f n ele, i sta era un lucru de neacceptat. Deschide-le.
Sunt ncuiate, spuse Jake. Iar ea este aici n calitate de agent al
Departamentului de Stat al SUA, nu ca o turist oarecare.
Nu-mi pas.
n acest caz, le deschid, spuse Jake scond din buzunar un
mic set de tietoare de boluri.
Ceea ce aa trebuia s fe. Jake tia prea bine ce avea de fcut cu
orice valiz ncuiat. Singura concesie pe care i-o aducea legtura cu
Departamentul de Stat domnioarei York-Lytton era grija pe care
Jake urma s-o manifeste fa de blestematele ei de valize. Dac ea ar
f fost turist, el ar f tiat cu cuitul una din cele mai rafnate valize
Louis Vuitton, nainte de a permite ca secretul valizelor misterioase
s dinuie n jurul caselor sale.
n timp ce Jake tia ncuietorile, Campos desfcu fermoarul
primei valize.
Apoi fcu un pas ndrt i se holb la coninut.
La dracu!
Noaptea asta fusese plin de lucruri amuzante: scrisoarea sorei
Julia, pistolul lui Diego Garcia, aparatul de flmat al lui Lily
Robbins, dispariia Honoriei York-Lytton i a bodyguardului ei de
pe faa pmntului cu cele dou milioane ale lui i valizele
domnioarei York-Lytton.
180
Dumnezeule mare!
E cocain, spuse el.
Pe dracu, asta este! confrm Jake, deschiznd cea de-a doua
valiz. i aici acelai lucru.
Campos se uita la cele cincizeci de kilograme de cocain ambalate
cu grij n bagajul ei, cocaina lui era un miracol, un miracol al lui
Dumnezeu ntr-o noapte plin de ntmplri uluitoare.
i celelalte? l ntreb pe Jake, care deschidea valizele imediat
ce se desfceau ncuietorile.
Cincizeci de dolari bucata, efule, pentru o ncrctur
complet de dou sute cincizeci de kilograme de cocain. Ne
ntoarcem n afaceri.
Dac ar avea acele dou milioane de dolari, viaa sa ar f bun.
Ce crezi c s-a petrecut aici? Nu se ntmpla prea des ca
bunurile furate n Columbia s fe aduse n faa uii sale din
Morazn de ctre armata salvadorian, n special bunurile ilegale.
Cred c oamenii lui Dobbs s-au repezit s intercepteze
ncrctura asta nainte de vreme. Dobbs a afat de asta i, find
destul de iste, a neles c trebuie s le returneze, aa cum a fost
stabilit nainte ca Langley s afe c el i-a bgat picioarele i mai era
i femeia aceea York-Lytton, care a venit cu un C-130 autorizat s
ias din State i s vin prin Panama cu destul spaiu rmas pe palet
ca s-l umple cu dou sute cincizeci de kilograme de heroin.
Da, asta era ce-i imagina i Campos. Niciun pic din cocaina pe
care o mnuia el nu ajungea de fapt pe strzile din SUA, dar, de
obicei, Agenia o lsa s ajung mult mai departe de Exaltacin,
nainte ca lucrurile s scape de sub control. Aa rmsese viu.
E o zi norocoas, Campos.
Zi plin de noroc. Opt custuri, un Mercedes fcut tocan, un
pilot mort, o serviet pierdut, o ploaie providenial ce se punea n
faa ntoarcerii ncrcturii sale i sosirea neateptat a lui Lily
Robbins considera c Jake era mult prea optimist.
181
Ne mai lipsesc cele dou milioane de dolari.
Noaptea abia a nceput.
Nu era chiar aa.
Campos i verifc ceasul. Era ora zece. Dac cele dou milioane
apreau nainte de rsritul soarelui, va trebui s nceap s cread
n miracole; i asta avea s fac mpotriva voinei sale.
182
19
Carolina, provincia Morazn, El Salvador
Ursc ploaia asta blestemat.
Irena se uit la Ari, care sttea la fereastr n camera lor din
hotelul Grande, i ncuviin n tcere. Abia reuiser s ajung n
acel orel, foarte apropiat de plantaia lui Campos, nainte ca un
perete de ap s cad din cer i s-i foreze s se opreasc.
Dac i-ar f prins n zbor, ar f fost dezastruos. Furtuna era rea,
imprevizibil, mult mai rea dect prezisese Hans n raportul su.
Cu o or mai devreme, Hans le confrmase de la Sona destinaia
lui Rydell: plantaia lui Alejandro Campos, la sud de rul Torola.
Irena i Ari i introduseser locaia n sistemele GPS, mpreun cu
obiectivele lor. Hans gsise o pist de aterizare pentru Hughes lng
Carolina, iar fermierul care deinea terenul i adusese n ora. Ea i
Ari plnuiser s-i ia maina nchiriat de la hotel i s prseasc
oraul imediat.
Dar ploaia le schimbase toate planurile, iar ea nu era mulumit.
Venise tot drumul acesta doar pentru ca s mpute pe cineva, iar
acum era mpiedicat n atingerea obiectivului.
Stinse igara n scrumier i introduse alt bucat de pnz
nmuiat n ulei prin tija de curare a mitralierei. Terminase de
verifcat arma M4 i-o pusese la loc n carcas. Mitraliera 1911 era
perfect curat i bine ntreinut, dar rutina obinuit de curare o
183
inea concentrat asupra operaiunii n sine i-i oprea gndurile s
rtceasc prea departe, ajutnd-o s-i nving temerile.
Anastasia.
Irena i rsfase copila. Aa i spunea Ari, singurul care
ndrznea s-o fac, singurul care tia, n afar de cei care se ngrijeau
de Anastasia. Dar Ari o rsfase i pe ea.
Este momentul s mergem la Paris, spuse ea.
Dup un moment de tcere, ea i ridic ochii i-l observ cum,
date find mprejurrile, o urmrete cu privirea, stnd foarte linitit
lng fereastr.
Asta este tot? ntreb el. Rydell este tatl ei?
Ea cltin din cap i reveni asupra currii pistolului.
l cunoteam pe atunci, dup ce tatl Anastasiei a plecat din
Afganistan. Rydell tia c sunt nsrcinat. Era un motiv destul de
puternic pentru a-l ucide.
Poate, spuse Ari, iar tonul lui i atrase atenia.
El revenise cu privirea pe fereastr.
Suntem departe de cas, Irena, apelm la fecare cunotin
care ne poate oferi vreun avantaj, folosim zeci de mii de dolari i
bunvoina partenerilor notri pentru un american lipsit de
importan, care trebuie s moar?
Este important pentru mine.
Exact, spuse el ntorcndu-se i ntlnindu-i privirea. Brbatul
sta i ntunec mintea, nu te las s fi obiectiv, te implici prea
mult.
Nu, Ari, spuse ea ascuit. Te neli.
O mpuctur, un mort, acesta era motivul pentru care se afa
aici. Fr ndoial.
Vedea totul foarte clar cu ochii minii, capul lui Rydell n ctarea
armei ei, reticulul lunetei ei pe chipul lui sau pe gt respiraia i se
nmuia, apoi se oprea la lungimea unei bti de inim, degetul era
apsat pe curbura mic de metal, apoi respiraia ei continua n timp
184
ce a lui Rydell se oprea pentru totdeauna, mduva lui secionat de
mpuctura ei avnd ca rezultat distrugerea instantanee a
sistemului nervos central al brbatului.
Urma s cad ca o piatr, iar secretul ei va f n siguran.
Poate.
Sigurana i linitea i fuseser rpite cnd el evadase de pe
munte, din Peru. Dar moartea lui tot mai avea un scop, o fnalitate,
dac nu mai mult. Nimeni altcineva n afar de Ari n-o cunoscuse
att de bine, de cnd fuseser mpreun n Afganistan.
Nimeni altcineva n afar de Ari nu avusese nici cea mai mic
bnuial privind sarcina ei. Se ascunsese la Paris dup ce-l vnduse
pe Rydell efului cartelului drogurilor i-i nscenase moartea,
sabotndu-i propriul plan. Pilotul cruia i vnduse Piperul crezuse
c-a fcut o afacere foarte bun i o inuse tot aa pn la primul zbor.
Ea prsise Afganistanul cu bani, relaii i cu un viitor strlucit n
lumea interlop. Lunile de la Paris le petrecuse singur, ascuns pe
Left Bank. Un cuplu fr copii, familia Deschamps, se mprietenise
cu ea, dragii de ei, nici nu tiuser c, de fapt, ea i alesese dup
sptmni de investigaii. Erau oameni educai, din clasa de mijloc,
iar ca le oferise o via de lux ca rspuns la loialitatea pe care o
manifestaser fa de ea. Iubirea lor pentru Anastasia fusese
freasc; nu puseser niciun fel de ntrebri. Poate c aceast
dragoste va deveni o problem ntr-o zi. Pentru binele lor, ea spera
c nu.
Mai sun-l pe Hans, i spuse lui Ari. Vreau s tiu cnd va
trece furtuna asta.
Ridic butoiaul de la mitraliera 1911 n lumin i se uit la
orifciu. Era att de curat nct strlucea. Cu ajutorul unui petic de
pnz nou terse tija de ghidare, fcu o verifcare fnal a cadrului i
a alunectorului i terse o pat de ulei de pe componentele armei.
Ne necm aici, Hans, l auzi pe Ari spunnd n telefonul prin
satelit. Ct va mai dura?
185
Ea mpinse butoiaul armei la loc.
nc o or, spuse Ari n telefon, uitndu-se la ceas. Sper s ai
naibii dreptate.
Bucat cu bucat, ea reasambl arma, rmnnd linitit, stpn
pe sine.
Poate vor ajunge acolo pe la miezul nopii, dac le permitea
vremea. Carolina era la doar douzeci de minute de moia lui
Campos. Ea i Ari plnuiser s parcheze civa kilometri mai
ncolo i s mearg pe jos, ducndu-i echipamentul.
Logistica era inima i sufetul operaiunilor care decurgeau bine.
ntr-o operaie-fulger, care se derula pe graniele internaionale, nu
trebuia s existe nicio eroare. Ari nu se nela pn la un punct.
Asasinarea lui C. Smith Rydell era verifcarea anilor ei de
experien, a liniilor ei de comunicare i a tuturor bunurilor ei din
America Central i pn n acest moment fecare faz a misiunii se
desfurase excelent, conform ateptrilor.
Nu-i mai trebuia dect capul lui Rydell pe o tav.
Arme antitanc uoare de aizeci i ase milimetri? zise Ari i ea
i ridic privirea de pe butoiaul armei pe care-l mpingea la loc.
Cnd termin asamblarea, se ridic n picioare, ndreptndu-se
spre fereastr.
Puti, spuse el ridicnd o sprncean n direcia ei. Lansatoare
de grenade, arme mici, muniie, MRE i multe valize foarte mari
da da, asta e foarte interesant da, o s-i spun.
nchise i ridic privirea spre ea.
Avionul cargo C-130, spuse ea, iar el ncuviin.
Unul dintre oamenii lui Federico se bazeaz pe un soldat care
se afa la Ilopango cnd a venit avionul de transport de la Baza
Aerian Howard, n aceast dup-amiaz.
Arme.
Un palet plin, din partea guvernului SUA pentru El Salvador,
pornit spre munii din Morazn. A spune c se coace un eveniment
186
internaional aici.
i nite asociai foarte ciudai. Ea efectu o operaie rapid de
verifcare a pistolului, acionnd glisiera, verifcndu-i sigurana,
elibernd piedica, nainte de a ncrca muniie.
Femeia, Honoria York-Lytton, avea o serviet neagr legat cu
o ctu de mn.
Irena l privi din nou i un zmbet i nfori pe buze.
Perfect. Introduse un cartu, apoi lovi uor piedica i vr
pistolul n toc. Avem arme i bani.
Ne trebuie droguri i secrete.
Nu erau droguri n Cessna. Un avion plin de droguri nu-l
incit dect pe vnztor, pe cumprtor i pe civa posibili poliiti.
Nu, fu Ari de acord. Aa c mai rmn secretele. Rnjea i el.
Secrete foarte scumpe, ca s faci toate astea n mai puin de dou
zile.
Secrete politice vitale, spuse Irena. Departamentul de Stat al
SUA, eful CIA din Panama, agenii fostei DEA scoi din misiune i
o gringa bogat n mijlocul lor, legat cu ctue de o serviet neagr.
Nu ne vom schimba misiunea.
Nu. Ea scutur din cap. Dar i-am putea face o favoare amicului
din Cali, s-l informm c trebuie s le scurteze lesele lui Diego
Garcia i CNL-ului. Trezete-l din nou pe Hans. Spune-i s-i
transmit toate informaiile de astzi lui Miguel Carianza. Dac ns
cartelul vrea s-i mreasc infuena n nordul El Salvadorului,
astzi o poate face.
187
20
Provincia Morazn, El Salvador
Sexul nu este dragoste.
Honey tia asta i era al naibii de sigur c i Smith o tia, i cu
toate acestea, iat-i ncolcii pe bancheta din spate a Land
Cruiserului ca doi ndrgostii, el sprijinit de o cutie pentru puti, iar
ea de un rucsac, cu un col al servietei mpungnd-o n fund.
Dumnezeule, el terminase de dou ori.
Dar asta era sex, nu dragoste. Ceva motivat, inspirat, dedicat,
pentru care ea avea meritele cele mai mari, dar nu era dragoste.
i ea terminase de dou ori.
i asta era minunat, savuros, iar ea l aprecie pentru toate aceste
talente ale lui drgue i nebuneti, dar nu era neaprat vorba de
dragoste.
El nu-i luase minile de pe ea, nici mcar o dat. i urmrea
conturul corpului cu palma, prnd c vrea s memoreze
dimensiunile i formele ei, cu mngieri precise i line, o atingere
continu de la umr pn la coapse, cu incursiuni uoare i lente
asupra snilor i pntecului, jos spre coapse, apoi spre spate.
Totui, niciunul nu confunda atingerile pasionale cu dragostea.
Dar mai era un lucru aproape indefnibil, ceva ce o fcea s-i
doreasc s-l ating cu gura, ca s-i mai simt gustul pielii, i cineva
ar putea confunda asta cu dragostea.
188
Ea era foarte aproape de aceast greeal. Era convins. i era
foarte ngrijorat din acest motiv, dar, chiar i cu riscul acesta, tot nu
putea rezista.
Strngndu-se mai aproape de el, i odihni capul pe braul lui i
obrazul la pieptul lui, trgnd pe nri acel miros cald, erotic, de
brbat i de sex. Dumnezeule, i dorise s fac asta de atta timp, s
fe din nou cu el. Fusese lipsit de sens s tnjeasc dup el i totui o
fcea. De la mii de mile distan, fr s aib idee unde se afa el, ce
fcea, sau dac mai era viu, el i invadase fecare gnd. Mirosea
teribil de bine. Csc, l srut i se simi mai bine i mai linitit,
aa cum nu se mai simise de mult.
O cunoti pe Darcy Delamere? o ntreb Smith din senin,
aproape proiectnd-o n sptmna care urma.
Ea deschise ochii mari.
Darcy Delamere? Dumnezeule!
Cred c toat lumea din Washington, D.C. o cunoate pe Darcy
Delamere, rspunse ea uimitor de calm. Doar scrie o rubric
monden n The Washington Post! Ce oare era n mintea lui de o
ntreba despre Darcy Delamere?
Nici nu voia s tie.
Da. Am citit-o n ultimele luni de cnd am of, de cnd m-au
interesat rubricile mondene de weekend. De obicei, rubrica ei apare
pe prima pagin.
O, Doamne, se gndi Honey, ntrebndu-se dac l-ar putea atrage
n alt partid de sex, pentru a-i muta gndurile de la rubrica
monden.
i, ca un fapt divers, rubrica lui Darcy Delamere aprea
ntotdeauna pe prima pagin a rubricii mondene.
Atunci tii la fel de mult ca i mine, i spuse ea spernd c
ajunseser la sfritul discuiei.
Dar nu avu acest noroc.
E simpatic, dar ntr-un fel muctor, ascuit, plin de
189
discernmnt. mpunge pe toat lumea, pe cei de stnga i pe cei de
dreapta. Cred c este interesat chiar i de centriti.
Politica este o satir. Toat lumea o tie. Cel puin, Darcy
Delamere o face s par ceva facil. De fapt, Honey tia c era a naibii
de mult munc s fi caustic cnd era cazul, fr mil cu adevrul,
pentru ca apoi s-l poi introduce n vrtejul social al
Washingtonului i nc s-i mai faci pe oameni s zmbeasc, i cine
putea face asta mai bine dect un cap de af, o tnr de la
Harvard?
Cei de la Hill i atribuie dezvluirea scandalului Lundt-Creasy,
spuse el, mngindu-i coapsele i oldurile, pn cnd mna lui
ajunse s se odihneasc aproape de snul ei.
Ea aproape ncepu s toarc, mna lui era att de cald. Tot
trupul lui era ferbinte, emana cldura ca un furnal. Iar ei i plcea.
Sexul i politica sunt cel mai uor de satirizat, spuse ea
ghemuindu-se la pieptul lui. Toi par prostui i vinovai, puin
pervertii, dac nu depravai ntru totul i astea erau faptele.
Geniul lui Darcy sttea tocmai n gsirea celor mai mari vinovai, a
celor corupi, care se foloseau de infuena lor pentru a obine
favoruri sexuale, iar n afacerea Lundt-Creasy ipocriii loveau n
predicile politice pentru a-i ascunde propriile subterfugii sexuale.
Nu o interesa ce fceau oamenii n viaa lor privat, dect n msura
n care ameninau s afecteze viaa privat a altora.
Tot ea a dezvluit fliera Pittsburgh-Cayman Brac-Potomac
ntre contractanii guvernamentali i bncile ofshore care-i splau
banii prin aceast flier ruginit.
Aa fcuse. i destul de strlucit, se gndi Honey. Demascarea i
reuise datorit unui comentariu fr jen auzit ntr-o toalet ic a
doamnelor din District Lounge, un bar mic pe Hill, preferat de
Honey. Nu existau secrete n Washington, ci doar subiecte de
interes, pe care lumea se temea s le rosteasc n public. Rubricile de
scandal din The Washington Post erau o portavoce grozav.
190
Scandalurile i ipocrizia sunt i ele foarte uor de afat i de
trmbiat n Washington, spuse ea cu un alt mic cscat, dac nu te
temi c i vei pierde slujba sau c poi clca pe picioare pe cineva
care te poate clca mai tare.
Se pare c ei nu-i este.
Nu, nu-i este. Darcy Delamare nu se teme de nimic. Nici nu
trebuia s se team. Nimeni nu tia cine este; nimeni nu-i cunotea
numele adevrat. Muli aveau suspiciuni, dar prea multe persoane
din Washington se potriveau proflului fcut lui Darcy, pentru a
putea f identifcat dup pseudonim. De fapt, o singur persoan
tia adevrul. Ei bine, poate dou: Kurt Miller, editorul lui Darcy,
care o abordase pe Honey cu patru ani n urm i care avusese ideea
cu acest pseudonim de Darcy Delamere, i domnul Cassle, brbatul
care o dusese att de repede pe Honey n El Salvador nct o fcuse
s ameeasc, un domn cu prul alb, care avea biroul pe un hol mai
puin folosit de la Departamentul de Stat. El tiuse totul, chiar i
calendarul social al lui Honey pe urmtoarele ase luni i pe ultimii
doi ani, i cum devenise ea Darcy Delamere.
Cndva obinuia s ias cu un manechin pentru lenjerie, spuse
Smith.
Ea i arunc o privire plin de precauie.
Cum ai afat-o?
Cinstit. Ea voia s tie. Cum de tocmai el, din toat lumea asta,
ajunsese s afe c Darcy Delamere ieise cu un manechin pentru
lenjerie?
Ea a spus asta, cndva, ntr-o rubric.
Acum o mie de ani, poate.
Da. Ce putea s spun? Manechinele care prezint lenjerie
sunt tipi foarte cunoscui.
i ea a fost n Nepal.
Honey ridic din sprncene.
Ct timp spuneai c ai citit pagina monden?
191
Rubrica despre Nepal se derulase cu optsprezece luni n urm i
trecuser ase ani de la acea mare aventur cu amonii. Nimeni nu
fcuse legtura ntre cele dou pn acum.
Nu prea mult, spuse el. Dar m-am uitat prin arhiv.
O, Dumnezeule!
Sper c i ea a petrecut bine, ca i mine. Munii Himalaya sunt
aa de
Elementari?
Da, spuse ea ridicndu-i capul, i privindu-l ironic. Exact.
Elementari.
Ai folosit mult cuvntul n scrierile tale despre Orgasmul
feminin elementar: un drept sau un privilegiu? Un abecedar pentru
brbai.
Ea schi un zmbet.
Ai citit restul din Comunitatea feminin.
Tot, recunoscu el. Apoi l-am ntrit prin Jugul tiraniei politice pe
care l-ai scris cu doctorul Barstow, cu toate c a f putut adormi la
unele dintre capitolele de mijloc, am observat c ai folosit termenul
elementar i acolo.
Surprinztor. i aproape de necrezut. Foarte puine persoane,
neimplicate n studiile feministe, au trecut prin Sexualitatea femeii sub
jugul tiraniei politice a secolului XXI, treze sau dormind. Probabil le
putea numra pe degetele de la o singur mn.
Apoi mi-am amintit acel capitol din Comunitatea feminin
intitulat: Starea psihic post-orgasmic: S ajungi acolo merit
Iluminare prin exaltare, spuse el, ntorcnd capul ca s-o vad mai
bine. Apoi smuci uor lanterna ca s-i gseasc cmaa i s-o
acopere cu ea i o ls proptit n aa fel nct s arunce o umbr
palid peste locul din spate. Ai scris mult despre orgasm.
tii ce se spune, zise ea, aplecndu-se ca s-i opteasc la
ureche. Scrie despre ceea ce cunoti.
El ncepu s rd, o srut i o strnse la piept.
192
Afar, ploaia continua s cad peste Land Cruiser, dar acum
ploua cu gleata, nu continuu. ncepea s se nsenineze.
Apoi, ntr-o zi, cnd o citeam pe Darcy Delamere, relu el
relatarea de unde o lsase, ea vorbea despre o chestie numit EBM.
O, la naiba!
i m-am tot ntrebat ce naiba nseamn EBM. i m-am tot mirat
pn s-a terminat rubrica ei, unde ea ortografase cu litere mari
ELEMENTAL BELTWAY MIND STATE Centura Primar a Minii,
i mi s-a aprins un bec. Dar n-a fost unul puternic. Acest bec s-a
reaprins cu cteva minute n urm, dup ce ai menionat Nepalul.
N-am putut s mi-l scot din minte. N-am cunoscut prea multe
persoane care s f fost n Nepal.
Minciuna prin omisiune nu era considerat un pcat n nordul
Potomacului, aa c ea s-a hotrt s nu spun nimic.
El a tcut vreme ndelungat, n timp ce afar continua s toarne
cu gleata, fulgerele brzdau cerul, iar vntul abia i atingea.
Aa, spuse el n cele din urm. Ai o slujb.
Ea nu recunotea nimic.
Eti foarte cunoscut, tii, nu? spuse el.
Da.
i tii c ai dreptate n privina EBM.
Foarte bine, ea nu putea s mai reziste. nclin uor din cap. Iar el
scp o njurtur.
La naiba! Am tiut. M afu ntr-o misiune top secret, cu un
reporter de la un ziar blestemat.
Da, aa era.
Din nef asta este de necrezut.
Se blbia, ceea ce pe ea pur i simplu o fascin.
Nu te-au verifcat nainte de a te trimite aici cu aceast serviet
blestemat, care le aparine celor de la CIA? Vreau s spun,
Dumnezeule, n-ar f trebuit s-i scrie Jurnalist n paaport sau
ceva n genul sta?
193
Scriu doar o rubric monden.
Pe dracu! spuse el. Eti un personaj politic, ai fost chiar de la
publicarea crii despre acea comunitate de femei. Atunci a fost
feminism pur i, la naiba, am citit c rubrica lui Darcy Delamere este
primul lucru pe care secretarul Aprrii l citete duminica
diminea.
Ea nu se putea abine; i zmbi i se strnse lng el. i plcuse s
fe menionat de SECDEF. Miller i mrise salariul i-i rnjise ca
prostul o sptmn ntreag.
Dar ce ai afrmat despre EBM, cum c este o metod oarb de a
conduce afacerile unei ri, punnd politica i puterea naintea
bunului-sim sau a adevrului, continu el, i c este periculos
pentru oricine, n afar de cei care ne conduc, politicienii asta a
fost un atac la adresa lor. A funcionat n cazul lor, i-a inut n
birouri, le-a dat puterea pe care i-au dorit-o. i tu ai avut dreptate
cnd ai afrmat c noi, cei ca mine, care facem treburile rii, care
implementm politicile guvernamentale, ne putem arde ru cu
aceast EBM. Am vzut de multe ori politicieni care se ateapt ca
misiuni care ar descuraja pe oricine s se ndeplineasc de parc le-
ai scoate din plrie. Prea muli n-au habar despre felul n care
funcioneaz lumea real, acolo unde oamenii sngereaz, unde
mor i strecur piciorul ntre picioarele ei, i i ls mna n jos
pe coapsa ei. La naiba! Darcy Delamere. Schi un zmbet. Sunt al
naibii de impresionat.
Foarte bine. Poate era dragoste. Fiecare vorb a lui o fcea s se
topeasc. Dar ea nu putea pune asta pe seama rubricii care-i plcea
lui. Asistenta ei de cercetare, Mindy Brighton, provenea dintr-o
familie de militari i se mritase cu un soldat din Forele Speciale.
tia multe despre cei de pe teren, care fceau totul, i despre
riscurile pe care i le asumau. Honey nu fusese prea mult timp n
preajma brbailor care fceau munca de jos pn cnd unul o
alergase la San Luis i o ncuiase ntr-o camer de hotel.
194
Nimic din viaa ei nu mai fusese la fel de atunci.
Dar nu se plngea.
O facem din nou, Cougar? i opti la ureche, aezndu-se
confortabil deasupra lui i plcndu-i s-i simt pieptul lat, un
perete de muchi puternici i de pr moale, braele ca de fer, totui
att de blnde cu ea.
Pe naiba, Cougar! El chicoti din nou. Nu nc, Darcy, iubito.
Trebuie s dorm puin, asta este, i vreau s te simt aproape.
Darcy, iubito. Ea schi un zmbet i l srut pe buze, apoi pe
obraz. i trecu degetele prin prul lui i, cnd i srut tmplele, el
adormise deja, ca o lumin care se stinsese.
Ea oft i se relax la pieptul lui.
Fusese de dou ori ndrgostit, dar nu se dovedise a f bine
pentru ea. Prima dat se ntmplase n perioada ei literar, ntre
publicarea crii despre comunitile feminine i a crii despre
jugul tiraniei A doua oar fusese ntre Shakespeare jucat nud i
manechinele pentru lenjerie Calvin Klein, ntre o tineree nu chiar
ru neleas i obinerea unei slujbe reale, una care i oferise genul
de legturi pe care le-ar f putut folosi ca s se in departe de
portbagajul unui Land Cruiser, afat pe un drum lturalnic din El
Salvador.
Nu era sigur c era pregtit s se ndrgosteasc a treia oar. Ar
f putut s-o doar foarte tare, dar n-ar pierde asta pentru nimic n
lume.
Lumina lanternei arunca umbre contrastante, dure, fcnd ca
proeminenele chipului lui s fe clar reliefate, i cu toate astea era
att de frumos. i lipi buzele de umrul lui, se ntinse i stinse
lanterna, apoi, cu inima lui btnd lng a ei, simindu-i rsufarea
n ureche i braul att de puternic n jurul ei, adormi n zgomotul
ploii.
195
21
Plantaia Campos, provincia Morazn, El Salvador
nceputul zilei nu era tocmai momentul preferat al lui Campos.
La banii lui, se putea trece peste rsrit, iar zilele ar f nceput mai
bine, sau m rog, dup cafea, dup micul dejun i sex, la o or
civilizat, cu amuzamente civilizate, pentru o via civilizat.
Rsritul era ora barbarilor. Fr exagerare.
Tot ce avea de fcut era s priveasc pe fereastra dormitorului
su, la poarta din fa, ca s i-o dovedeasc. Diego Garcia se
prezentase deja la ntlnirea lor, mult prea devreme i mult prea n
for.
Garcia i adusese jumtate din armata sa blestemat, jumtate
din soldaii CNL din Morazn. n afar de evenimentele
neprevzute care apreau n munca sa, Campos a avut tendina de a
urma linia partidului, cnd se punea problema politicii Americii
Centrale, iar partidul su, partidul guvernului american, sprijinea
guvernul salvadorian, nu o scursur de rebeli care s arunce n aer
plantaiile de cafea, s-i alunge pe stenii fr pmnturi dincolo de
frontul populist i n unele pri s creeze acoperirea perfect
pentru o ptur de trafcani de droguri, care poate nu erau nc de
talie mondial.
Dup trei ani de sprijin incompetent, Biserica Catolic schimbase
foaia i se alturase guvernului, cu excepia a trei religiosas care se
196
afau la poart cu Diego Garcia.
Sora Teresa, i Campos folosi termenul cel mai blnd, arta cam
ru. Vestimentas de monja i fuseser luate i Garcia i dduse n
schimb o fust modest i o bluz de ranc, legat cu un cordon
de sfoar. ncheieturile minilor i fuseser legate nu prea strns,
presupuse Campos, poate nu chiar o restricie, iar prul i fusese
cioprit.
Campos n-a fost ocat cnd a vzut-o. Urmrise sesiunea de
styling cu o sear n urm pe banda nregistrat de Lily Robbins,
vzuse lacrimile, nvinuirile i btaia. Putea f i mai ru. Teresa era
pe picioarele sale i mergea fr ajutor. Nu murise, iar pentru vina ei
moartea nu era ceva neobinuit. Iubitul cel tnr pltise preul fnal.
Campos urmrise i moartea acestuia i fusese afectat profund de
toate astea, de actul n sine, de locul unde se petrecuse Garcia l
mpucase n capel n numele Domnului, iar motivul mniei sale
fusese o femeie necredincioas. Cpitanul CNL i pierduse
controlul un criminal nemernic de care trebuia s se ocupe cineva,
nainte s-l apuce amocul prin toat provincia.
Astfel c Alejandro Campos i va da individului arme uoare
antitanc, n dimineaa asta. Timp de cteva zile, n dicionarul su
cuvintele ironie i nebunie fuseser sinonime cu politic.
Astzi era una dintre zilele acelea.
Dintre toate clugriele, sora Rose, n pofda tinereii sale,
mprumutase vizibil din autoritatea sorei Bettine. Chiar i n
compania unor cuitari, ea avea un aer de stpnire de sine, de parc
ar f fost sincer convins c Dumnezeu era cu ea.
Campos nu se ndoia nicio secund.
La fel i sora Julia. i ea era nenfricat. Dar chestia legat de
Julia, pe care el niciodat nu ezitase s-o observe i de care nu i era
team, era aura ei.
Da, femeia avea aur i era chiar aurit, la fel de evident ca
lumina soarelui ntr-o zi senin.
197
Campos crescuse pe strzile din America, furnd i nelnd,
minind i cutnd s scape la limita delictului, pn cnd clcase
pe bec. Pn la aisprezece ani, furase maini de-ajuns ca s-i pun
pe picioare o investiie imobiliar. Viaa sa indusese civa ani de
cutreierare prin locuri ru famate ale lumii i, da, asta era ru, aa
cum suna. Meritul su era c fcuse i cteva lucruri bune n acele
locuri, dac avem n vedere c nimic din ce fcuse vreodat nu
schimbase cursul a ceva, pentru prea mult timp. Se prea c lumea
aluneca pe o pant gravitaional descendent, cufundndu-se n
anarhie i viciu. Apoi, fr niciun motiv, mpotriva sorii, apru din
senin o femeie, pe nume Julia Ann-Marie Bakkert i, desigur, era
clugri.
Campos nu tia de ce le-a adus Garcia pe bunele clugrie de la
St. Joseph cu el la aceast or, dar nu pentru sora Julia i sora Rose
era el ngrijorat n aceast diminea. Nici pentru sora Teresa nu era
ngrijorat n mod special.
Se uit la scrisoarea pe care i-o dduse Max cu cteva minute n
urm. Scrisul era al unui nerod, era drept, exprimarea prolix,
frazele presrate cu false preamriri i ameninri subtile. Cu toate
acestea, aceast scrisoare blestemat avea drept concluzie o singur
porunc barbar: renun la femeie!
Renun la femeie. Iisuse! Drept cine l lua Diego Garcia?
ntlnirea din aceast diminea fusese stabilit cu un singur
scop. Un schimb de arme i de bani pentru o serviet diplomatic cu
toate documentele intacte. Nu exista nicio parte legat de
renunarea la femeie.
Desigur, nici banii nu existau.
La naiba! Spre meritul lor, cu toat ploaia torenial, patrula din
noaptea trecut localizase avionul Cessna prbuit i l mprejmuise.
Nimeni nu se apropia de el, sau mai precis de ceea ce rmsese din
el, cu excepia echipei formate din Rydell i Honoria York-Lytton.
Campos plnuise s trimit alt patrul n dimineaa asta ca s-i
198
gseasc, dar, dup cum arta mica armat oprit la porile sale, va
avea nevoie de toi oamenii si ca s-l apere. Pentru c era al naibii
de sigur c nu va renuna la Lily Robbins. n loc s-o cazeze ntr-unul
din elegantele sale apartamente pentru musafri, el o trimisese cu
Isidora i copiii ei n camerele servitorilor, gndindu-se c o
profesoar din Albuquerque se va simi mai n largul ei alturi de o
femeie i de copiii acesteia.
Dup cele spuse de Isidora, avusese dreptate. Domnioara
Robbins dormea nc.
Chiar aa.
El i ddu napoi scrisoarea lui Max, ndreptndu-i nodul de la
cravat.
l durea piciorul ca naiba.
Jake?
Da?
Cine se ocup astzi de etajul de sus?
Noi. Pablo i Toms sunt pe acoperi, Pablo e pe frecvena mea,
iar Toms este trgtorul tu.
Bun. Amndoi erau trgtori de elit. Ci trgtori avem n
depozit?
Paletul cu arme nu pleca nicieri pn ce Campos nu punea mna
pe documentaia Ageniei. Negocierea fr bani ar f fost o problem
insurmontabil pentru oricine oricine altcineva. Campos ns se
descurca.
Cinci gardieni.
Unde naiba sunt Rydell i York-Lytton?
Mai ncercm nc s-i gsim prin radio, sau pe telefonul lui
Rydell.
Campos ls s-i scape o njurtur i mbrc jacheta de la
costum pe care Max i-o inea.
Acest rsrit blestemat! Soarele abia apruse la orizont, iar el era
deja n Armani.
199
Avea presentimentul c, dac se ntmpla ceva cu cei doi
americani, el va avea de ptimit. La naiba!
Continu s ncerci s iei legtura cu ei pn i gsim. Sun-l
pe Dobbs n Panama. Poate tie unde naiba au ajuns.
Asta era problema cu misiunile cu care se pierdea legtura i cu
cele fulger, neorganizate temeinic. Lucrurile ajungeau unde nu
trebuia cum ar f cele dou milioane de dolari, dou persoane
mature i un Land Cruiser.
200
22
Provincia Morazn, El Salvador
Dou lucruri l trezir pe Smith din somnul su profund: erecia
la care ajunsese frecndu-se de ceva att de moale, mtsos i cald,
nct putea f doar Honey, i soneria telefonului su. Ambele
necesitau atenia sa imediat. Doar unul dintre ele o va obine.
La dracu!
Se rostogoli pe spate i lu telefonul.
Telefonia era un lucru minunat.
Adevrat, la naiba, aa era.
Smith, spuse ntinzndu-se peste Honey dup radioul care
ieea dintr-unul dintre buzunarele laterale ale rucsacului su. Da,
domnule auxiliarul unu.
Se aplec din nou deasupra ei, scotocind adnc n buzunarul
lateral al rucsacului dup GPS. l deschise i-i raport locaia lui
William Dobbs din Panama.
Da, domnule. Schimb frecvenele i sun. Da, domnule
ploaie ploaie biblic da inspect repede vizual Land
Cruiserul i localiz servieta lng carcasa mitralierei Heckler i
Koch domnule. Avem servieta da, domnule.
Dobbs se lans ntr-un mic discurs, nainte de a anuna codurile
radio ale zilei. Smith nu-l nvinui. Era inacceptabil s se rtceasc,
mai ales un agent de calibrul lui.
201
Da, domnule. Sun eu, spuse el i nchise celularul.
Scpnd o njurtur doar de el auzit, intr pe frecven i form
cheia de codifcare a informaiei n tastatura numeric a radioului cu
o mn, n timp ce scotocea n pantaloni cu cealalt i spera c se
afa cineva la staia radio de pe plantaia Campos.
Trebuia s fe cineva. Campos avea reputaia de a controla totul
cu o mn forte, dar, dat find c lucrurile ajunseser prea departe,
Smith nu mai lua nimic drept garantat.
Dumnezeule, interiorul Land Cruiserului era ca o saun, cu
ferestrele complet aburite, umiditatea find o sut zece la sut.
Soarele se ivise deasupra, dar cam sfelnic.
Haide, iubito, scoal-te. Se aplec i o lovi uor peste fund pe
Honey.
Ea oft prelung i se rostogoli pe spate, ntinzndu-i braele
deasupra capului, cu un genunchi ndoit, att de frumos, de
minunat, de gol, erotic vorbind, la naiba! Privirea lui alunec de-a
lungul contururilor generoase ale trupului ei. Fata nu era deloc
slab. Totul se aranjase chiar n locurile n care trebuia, unele foarte
incitante.
Da. Nu te gndi la asta Cougar, btrne.
i n-o va face. Era un profesionist.
Cu toate acestea, privirea i alunec ntre picioarele ei, la prul
pubian uor castaniu, pielea moale i alb i acei minusculi bikini,
care o fceau s arate sexy.
Adevrat.
Fiecare celul din trupul lui intr n alert i un singur lucru l
fcu s-i pstreze pantalonii pe el datoria. La dracu! Conform
spuselor lui Dobbs, Garcia se afa deja pe plantaia lui Campos, iar
negocierile urmau s nceap la ivirea zorilor. Armele fuseser
livrate noaptea trecut, dar indiferent ce ar f fost n servieta sa se
afa nc acolo i nu altundeva pe aproape, unde putea f folosit.
Smith nu-l cunotea pe Campos dect dup reputaia sa.
202
Proprietarul plantaiei nu se afase n reedina sa cnd Smith fusese
n provincia Morazn. Dar n misiunea asta se afau n aceeai
echip, iar Rydell era un juctor n echipa lor. Nu avea nevoie s-i
spun Dobbs c trebuia s-i pzeasc fundul i s ajung la
plantaia de cafea a lui Campos.
Whitewater, spuse n receptorul radio. Hainele, Honey,
mbrac-te.
Am recepionat, Whitewater, se auzi prin radio vocea unui
brbat. Cascada Angel, bine mbrcat.
La dracu! Nu voise s-i transmit i ultima parte.
Aici Smith.
Jake. Prietenul meu mi spune c m-ai sunat. D-mi
coordonatele ca s-i spun unde ai greit.
Smith i verifc din nou GPS-ui, nainte de a-i da lui Jake locaia.
Ultimul lucru la care se atepta de la contactul su era s-i
rspund pufnind n rs.
Ai un sim teribil al direciei.
Cum aa?
Drumul pe care te afi se unete cu cel pe care ar f trebuit s te
afi peste vreo cinci sute de metri. i te afi la doar patru kilometri
nord de Cessna.
Nemernicul! Smith se aplec i terse o parte a geamului cu mna,
dar nu vedea nimic. Lumea era cufundat n cea n interiorul i n
exteriorul Land Cruiserului.
La ce distan ne afm de tine?
Cel mult jumtate de or.
Ce doreti s fac? Prioritatea misiunii lui Smith era
recuperarea stick-ului de memorie, dar pentru c Garcia ajunsese
deja pe plantaie, trebuia s fac schimbri pentru a-i reui
operaiunea. Dac lui Campos i trebuia servieta, aceasta trebuia s
ajung la el.
Las-m cinci minute. Te sun din nou.
203
Nu uita. Smith vr radioul n buzunarul pantalonilor. Haide,
Honey. S mergem.
Unde? mormi ea ntorcndu-se pe burt, i aezndu-se din
nou comod.
El i trase tricoul de sub ea i-l mbrc. Urmar cizmele i
ciorapii. Gsi i lucrurile ei i i le ddu.
Cafeaua n dou minute, i spuse scond o pung MRE din
rucsacul su. Apoi plecm imediat de aici, iubito. Poi s faci
cafeaua goal sau mbrcat. Eu prefer goal, dar este alegerea ta.
Ticlosule, opti ea, iar el rnji nainte de a o mai sruta nc o
dat pe fund.
Deschiznd una dintre uile din spate, se tr afar din Land
Cruiser, la lumina zilei. n cele cteva minute de cnd se trezise,
soarele urcase sus, pe cer, i ncepuse s disipeze ceaa. i ridic
GPS-ul, apoi se uit spre sud. Nu se atepta s vad avionul. Voia s
vad inutul. Era abrupt i deluros, inut subalpin, nu pdure
tropical, cum era n apropierea coastei.
Cnd i se altur Honey, morocnoas i ciufulit, el avea dou
ceti cu cafea aburind cu mult fric, cacao i zahr: micul dejun
ntr-o ceac.
Drgu bluza asta verde, spuse el observnd c mbrcase
ceva curat, scos din valiz. i prinsese ctuele la curea, ceea ce lui i
se pru extrem de elegant.
Nu e verde, bombni ea.
De parc ar f putut s-l pcleasc.
Este chartreuse.
Sigur c era, acum tia i el.
Trebuie s-i legi cizmele, altfel o s cazi n fund, domnioar
Chartreuse.
Ea spuse ceva grosolan care-l fcu s zmbeasc, apoi
ngenunche i-i leg ireturile. n dimineaa asta prul i era zbrlit,
aa cum fusese i ultima oar cnd i petrecuser noaptea
204
mpreun, i el se ntreb dac aa era ntotdeauna se ducea n pat
cu cea mai sofsticat i mai elegant femeie din lume i se trezea
alturi de Sheena, femeia din jungl.
Uneori, n funcie de ct de obosit era i ct de treaz trebuia s fe,
mai aduga i pastile de cafein n cafea. Cele cteva ceti de astfel
de cafea, pe care le sorbise deja ncet i constant, ar f putut s-l in
treaz cteva zile.
Dup cum arta, i-ar f prins bine i ei un mic ajutor.
Vrei o tablet de cafein sau dou n cafea, ca s te ajute s te
pui pe picioare? i poate s deschizi i ochii, iubito?
Nu, mormi ea. Cafeina obinuit este de-ajuns. De obicei,
beau cafea decofeinizat.
igar de foi, coniac i cafea decofeinizat? Asta tia deocamdat
despre extravaganele ei.
Lu ceaca oferit de el i se ndrept spre faa Land Cruiserului.
mi eti dator c i-am salvat fundul, i spuse, iar el privi spre
locul unde sttea ea, la bara de amortizare din fa, uitndu-se n
josul muntelui.
i ct crezi c valoreaz fundul meu n dimineaa asta? o
ntreb.
Ce-ai zice de o sut de dolari?
El se ridic din locul unde se lsase n genunchi, lng plita aceea
mic, scoase din buzunar dou bancnote de cincizeci, se ndrept
spre ea i i le vr n buzunarul din fa al pantalonilor.
Ne-am ncheiat socotelile cu asta, spuse el.
Aproape, ncuviin ea i mai sorbi din cafea.
Roata din fa din dreapta atrna parc de un fr de a pe
marginea drumului, care aproape fusese distrus de ploaie. Un ru
de murdrie i de criblur curgea n josul muntelui.
Poate ar trebui s mutm maina, suger ea.
Mda, nu e o idee rea.
O s atept acolo, spuse ea artnd spre cealalt parte a
205
drumului, cea care mai era ancorat n munte.
Bun idee. i petrecuser noaptea oprii ntr-o curb adnc,
cu drumul de munte nfundndu-se la ambele capete. La lumina
zilei era uor de vzut de ce czuse atta ploaie asupra lor i de ce
pierduser comunicarea.
Spre meritul lui, avusese perfect dreptate n privina celor
cincizeci de metri. Dac ar f ieit din curb fr s f czut peste
margine, ea ar f putut vorbi i cu mama ei n Adams-Morgan, iar
recepia ar f fost foarte bun.
Desigur, la fel de bine, dac n-ar f avut noroc, ar f putut s
zboare direct peste margine i s ajung astfel mult mai aproape de
acel Cessna.
Dumnezeule! Acesta nu era locul pe care-l voia el ca s-i
sfreasc CV-ul, nici pe al ei.
Cnd reui s repoziioneze maina mai departe de drum, sun
telefonul. El scoase harta din folderul de pe partea oferului i o
ntinse peste consol. Cu un creion not coordonatele avionului
Cessna i primi de la Campos, prin intermediul lui Jake,
permisiunea s nainteze i s gseasc stick-ul nainte de a porni
spre plantaie.
Exist o patrul la locul epavei, i spuse Jake. Au stat acolo
toat noaptea t au stabilit un perimetru. O s le spun c te duci
acolo. De acolo de unde eti trebuie s mergi pe drumul de est nc
un kilometru. Vei ntlni o bifurcaie i de acolo intri pe crare, dar
sunt doar trei kilometri i jumtate pn la avion. Oamenii notri te
vor cuta.
206
23
Plantaia Campos, provincia Morazn, El Salvador
Ei bine, lucrurile mergeau aa cum se ateptau, se apropiau de
iad, cu un mic ocol pe la depozitul principal.
Mai doreti cafea, cpitane Garcia? ntreb Campos, fcndu-i
semn lui Max s aduc un ibric cu cafea proaspt la mas. Este din
recolta mea i pot garanta c este excelent.
El i Garcia stteau singuri n patio n faa unei mese pline de
mncare, cu un televizor la un capt. Doi dintre soldaii lui Garcia
erau poziionai lng peretele patioului, nsrcinai cu paza, iar
Toms, ascuns pe acoperiul vilei, i avea pe amndoi n vizorul su.
Max avea ibricul cu cafea ferbinte ntr-o mn i omniprezentul su
Walther PPK ascuns la curea. Garcia era pur i simplu blindat de
arme, iar Campos putea oricnd s foloseasc Para 45, afat n tocul
de sub hain i Beretta Tomcat pe care i-l vrse n buzunarul
pantalonului.
Era micul dejun i, ntr-adevr, lucrurile puteau degenera ntr-o
stare iremediabil de confict, nainte ca el s-i trag cuitul de atac
afat la glezn, dar, dac devenea brusc necesar, putea s-l njunghie
pe Garcia cu cuitul de unt. Toat dimineaa fusese ncordat, i
dup ziua de ieri sperase la o atmosfer mai calm n timpul
meselor, pentru tot restul sptmnii. Lucrul cel mai uimitor era c
putea s mnnce. nfgndu-i dinii ntr-un croissant cu zmeur,
207
i turn fric n exces n ceaca de cafea nc aburind. Max nu lsa
cafeaua s se rceasc. Pe lng magia cu scrisorile, acesta era
motivul pentru care l inea Campos lng el, n afar de cei opt ani
de loialitate i munc dedicat i acel Walther PPK, pe care Max tia
s-l foloseasc prea bine.
Nu, seor, spuse Garcia, stnd eapn la stnga lui Campos,
exact unde l voia acesta. Dac lucrurile evoluau prost, Campos
intea mai bine, avndu-l pe Garcia la stnga sa.
Nu prea mnnci, cpitane, sublinie Campos. Doreti altceva?
Nu c i-ar f psat vreun pic dac Garcia mnnc sau nu.
Se asigurase c deinea controlul total al situaiei, nainte de a iei
din dormitorul su n aceast diminea, i nu renunase niciun pic.
Nu se puteau face afaceri altfel n domeniul su, nu dac voiai s
scapi cu via sau s poi mnca n linite.
Luau micul dejun singuri, n locul ales de Campos, fr femei la
vedere, cu restul oamenilor lui Garcia rcorindu-se n interior, sub
privirea atent a oamenilor lui Campos i a mitralierei .308 a lui
Pablo.
Da, zise Garcia. A vrea s vd armele i banii care mi s-au
promis. n caz contrar, nu facem nicio afacere, iar documentele vor
ajunge la cel care ofer mai mult.
Nu accept, cpitane, spuse Campos mucnd din croissant.
Gringos mi-au spus foarte clar dorinele lor i au trimis att armele,
ct i banii, conform nelegerii, dar a aprut o situaie nou, pe care
a dori s fu iertat c am ignorat-o, avnd n vedere marea
ncredere pe care mi-au acordat-o s lucrez cu tine n numele lor. i
este difcil s ncercai doar s rostii aceste cuvinte coerent, nimic
mai mult, pe stomacul gol, n zorii acestei diminei blestemate.
Ce situaie nou? rosti Garcia, privirea sa devenind brusc
precaut, dintr-un motiv foarte bun.
Campos fcu un gest scurt din mn, iar Max naint i deschise
televizorul. ncepu un flm.
208
Salvator mundi, optea Bettine pe ecran, cu vocea aproape
pierit. Salva nos omnes. Kyrie eleison; Christe eleison
Da, se gndi Campos. Ai grij, Doamne, de noi toi.
Se servi cu ou-jumri, i umplu din nou paharul cu suc de
portocale, i bu cafeaua, apoi mnc.
Mnc n timpul confesiunii nlcrimate a Teresei, folosi
telecomanda ca s treac la cea de-a doua confesiune a ei, cea n care
declara c Diego Garcia este tatl copilului ei, i continu s
mnnce, apoi derul flmul nainte, la scena n care era btut, i
mpinse farfuria deoparte. Garcia era uor de identifcat n acea
scen.
Urmeaz felicitrile, presupun? Campos ntinse mna spre
ceaca sa de cafea i lu o gur.
Garcia plise, dar att.
Asta nu are legtur cu documentele, sau cu armele mele.
Guvernului Statelor Unite nu-i pas ce se ntmpl cu o clugri
dezonorat.
Nu, dar oamenilor din Morazn le pas, i celor din El
Salvador. Lupttorii pentru libertate din Cuerpo Nacional de
Libertad s-ar putea trezi personae non grata chiar n ara pe care
ncearc s-o elibereze, dac acest flm ar f dat televiziunii din San
Salvador.
M amenini cu asta? Garcia l privi cu dispre. C am lovit o
femeie?
i c ai profanat o mireas a lui Hristos, ceea ce era de departe
cea mai serioas infraciune, un fapt bine cunoscut de Garcia.
Campos ridic din umeri i reveni cu atenia asupra televizorului.
n orice tribunal, scena urmtoare din flm ar f fost decisiv i
foarte, foarte urt.
A fost un trdtor al cauzei, iar preul pentru trdare este
moartea, interveni Garcia aprndu-se nainte ca trupul tnrului
soldat s ating podeaua.
209
De data asta, Campos n-a fost impresionat.
Poate ar trebui s o derulez i s dau sunetul mai tare,
cpitane. Consider c i-ai spus de ce se face vinovat nainte de a-l
ucide, i n-a fost vorba de trdare.
Garcia privi spre oamenii si, iar Campos aproape vzu
arttorul lui Toms pe trgaciul de la SR-25. I-ar f luat jumtate de
secund ca s-i ucid pe fecare dintre oamenii lui Garcia.
Nici faptul c ai profanat capela de la St. Joseph nu va trece
neobservat de oamenii din El Salvador.
Nu sunt catolici la Casa Alb din Washington, D.C.
Nu sunt anul sta, fu Campos de acord. Dar sunt patrioi,
cpitane, chiar n anticamere, i vor f foarte nemulumii s vad
cum a murit pilotul avionului Cessna.
Omul a intrat cu avionul n munte, spuse Garcia, lsnd uor
garda jos, relaxndu-se i ntinznd mna dup cafea pentru prima
oar. Nu pot f fcut responsabil de moartea lui. Oamenii mei i-au
dus trupul la preotul din Cristobal. Asta este de-ajuns.
Campos lu telecomanda i ddu napoi la scena flmat de Lily
Robbins mari moartea americanului.
Se vorbete c-ar f fost dobort, spuse. Mai mult dect att.
Oamenii lui au gsit avionul noaptea trecut i au observat gurile
de glon, mai ales pe cele mari de la mpucturile n blindaj.
Poate este adevrat, fu Garcia de acord. Dar nu CNL-ul a
dobort avionul.
Campos i imaginase asta, dar nu era relevant. Drgua
domnioar Robbins se dovedise a f grozav de folositoare pentru el.
i era chiar drgu, venit n locul nepotrivit la momentul
nepotrivit i fr voia ei, iar el sperase s-o vad plecat din Morazn
nainte de sosirea lui Garcia la ntlnire. Totul ar f aa de simplu,
dac ea ar f fost deja pe drumul de ntoarcere spre Albuquerque.
i fcu semn lui Max s-i umple ceaca.
Plantaia Campos era renumit ntr-un grup redus de cunosctori
210
pentru cafeaua sa special: AC-130, Alejandro Campos, unu, trei,
zero. O prjea pe plantaie i o ambala ntr-un pachet AC-130, Black
Label, cu un craniu i dou oase ncruciate. Fiind ceva colateral, nu-
i aducea prea muli bani, dar se aduga la legitimitatea sa de
cultivator de cafea.
Nu conteaz cine l-a dobort, cpitane, spuse Campos,
atingnd butonul play al telecomenzii, mai ales cnd a murit aa.
Se ls napoi n scaun relaxat i sorbi ncet din cafea.
El i Jake editaser cumva pelicula noaptea trecut cnd fcuser
copiile, dintre care una se afa deja n drum spre Dobbs i alta spre
ambasada din Guatemala City.
Scena ncepea cu o trecere rapid n revist a capelei, camera
tremurase, imaginile erau micate. Campos i imagina ct de
speriat fusese Lily Robbins. Calitatea imaginii era destul de bun
totui i nu ncpea nicio ndoial a cui moarte o urmreau a lui
Hal Merchant.
Sau cel puin acesta era numele pe care i-l tia el.
Ce-i ofer eu, cpitane, este aceast pelicul i armele n
schimbul documentelor gsite de oamenii ti n avionul Cessna.
Pelicula era o sinucidere politic. Prin ce fcuse sptmna asta,
Garcia i fcuse siei i cauzei sale un ru ireparabil.
i banii mei?
Banii cumpr tcerea mea, spuse Campos.
Garcia izbucni ntr-un rs zgomotos, din inim.
Dou milioane de dolari cumpr prea mult tcere, amice.
Nu chiar.
Campos i nfrunt privirea cu fermitate, cu siguran, pn cnd
zmbetul cpitanului pli.
Unde se af Honoria York-Lytton? vru s afe Garcia. Sora
clugriei Julia? Cu ea ar trebui s discut, nu cu tine.
Sosirea domnioarei York-Lytton a fost ntrziat de furtun i
mi-am permis s-i sugerez s rmn la San Salvador.
211
Atunci, unde sunt banii mei? Cpitanul nu mai rdea acum.
Pelicula ajunsese la sfritul scenei i a editrii fcute de el i de
Jake.
La dracu, la dracu, la dracu! Ultimele cuvinte ale lui Hal se
repetau.
Campos n-ar f putut rosti asta mai bine.
Atinse butonul de oprire i se instal tcerea. O ls s dinuie o
vreme ntre ei, cugetnd asupra dimineii, nainte de a vorbi.
Armele tale au sosit foarte trziu noaptea trecut, cpitane, i
spuse, ridicndu-se n picioare. Dac vrei s le vezi, le-am depozitat
ntr-una dintre cldirile mele. Fcu un gest spre curte i, cnd n cele
din urm Garcia se ridic, l conduse afar.
De la punctul ei de observaie i al lui Ari de pe dealul de
deasupra casei lui Campos, Irena le urmrea pe cele dou femei,
dintre care una era clugri, care luau micul dejun ntr-un balcon
de la etajul vilei.
Le vezi pe femeile din balconul de la etajul doi? ntreb ea.
Da. ntins pe burt lng ea, uitndu-se prin telemetrul
carabinei Steyer .308, Ari confrm.
Clugria mi se pare cunoscut.
Ari ridic ncet capul i privi peste ctarea armei.
Tu nu cunoti nicio clugri, Irena.
Cu toate astea mi se pare cunoscut, spuse ea gnditoare, dei
nu putea s-o identifce pe clugria cea blond.
Tot n-a aprut Rydell?
Nu, n-a aprut, confrm ea. i nici Honoria York-Lytt stai
puin.
i plimb binoclul de-a lungul acoperiului vilei, pn o avu pe
clugria cea blond n obiectiv.
La naiba!
Ce este? o ntreb Ari.
212
Clugria, blonda, seamn cu femeia din fotografa dat de
Hans, cea care l nsoete pe Rydell.
El cltorete cu o clugri?
Nu. Cea care mnnc croissant i bea cafea nu este Honoria
York-Lytton, dar seamn foarte bine cu ea.
Ari nu spuse nimic cteva momente, uitndu-se prin binoclu.
Ai dreptate, zise. Exist o asemnare. Interesant.
Foarte. Ea i Ari ocupaser aceste poziii puin nainte de
rsrit, tocmai la timp ca s poat s vad forele CNL venind n
camioanele lor, dar nu destul de devreme pentru a stabili punctul de
ochire.
Mai sunt i doi trgtori de elit?
Irena mic scurt binoclul.
Unul pe acoperiul vilei i altul pe cldirea cea mai ndeprtat
de poart.
i ai n ctare?
Dac ncepe ceva acolo, vor f intele noastre defensive de baz.
Bun strategie, nimic personal. N-a fost niciodat personal. Lsm
restul oamenilor lui Campos pe poziii, doar dac nu-i dau seama
c suntem aici. Atunci vor disprea.
Ai localizat armele? o ntreb Ari.
Nu, dar privete cine iese din curtea vilei. Cu colul ochiului, l
vzu schimbnd direcia n care i ndrepta arma, de la femeile de
pe balcon spre curtea de la nivelul nti.
Brbatul n uniform de cpitan trebuie s fe Diego Garcia,
spuse el.
Da, iar tipul n costum Armani este Alejandro Campos.
Nu poi s vezi de la distana asta c are costum Armani.
Ba pot, spuse ea. Concentreaz-te pe el. Dac nu-i iese treaba
aici, o s-i arate armele lui Garcia.
Dac am f cutat lansatoare de grenad i mitraliere de aizeci
i ase de milimetri, ar avea mai mult justifcare prezena noastr
213
aici, Irena.
Nu prea prea fericit cu situaia asta, i nici ea. Cu ct se apropiau
mai mult de Rydell, cu att se complica totul, n special motivele ei.
Panica nu era reacia ei obinuit la neprevzut, dar ceea ce simea
fa de faptul c Rydell era n via era mai curnd panic dect
decizii la rece, raionale, pe care ea i spunea c le ia.
E doar un job, Ari, nimic mai mult. Terminm i plecm.
Nu mai rmnea dect s-i atepte inta.
214
24
Provincia Morazn, El Salvador
Nu suport s transpir.
Smith tia asta. O tia pentru c i-o spusese de nenumrate ori.
Era ca o mantr n ceea ce o privea, clocotind i scpndu-i la fecare
cinci minute dup socoteala lui Nu-mi place s transpir.
Ei bine, n cazul acesta era total nefericit, pentru c asudase
tropind pe crarea spre Cessna, alunecnd n noroi, crndu-se
pe stnci i transpirnd. Petele de sudoare i apruser pe bluza
verde, scuze, chartreuse, sub bra, la guler, pe spate i n fa. Toat
lumea devenise o saun cu ochiuri de ap peste tot, totul era ud de
la acea furtun, iar soarele care se ridica mai sus i mai sus pe cer
fcea ca totul s scoat aburi. Ea era umed pe ale i n dosul
gtului. Transpiraia i umezise sprncenele. Prul ei scosese la
iveal un nou stil slbatic, chiar devreme n aceast diminea, genul
ppdie slbatic. Ar f vrut s sufe peste ea, s-i pun o dorin, s-
o srute.
Chiar nu suport transpiraia, mormi ea din nou, de parc ar f
fost posibil ca el s n-o f auzit.
Femeile sunt att de diferite! Lui nu-i psa. Cam toat munca lui
implica i transpiraie, transportul rucsacurilor grele cu echipament
dintr-un loc umed i ferbinte din jungl pn la urmtorul loc greu
de descris ca umiditate i temperatur. n dimineaa asta se
descurcase uor, nu avea mai mult de cincizeci de kilograme cu tot
215
cu servieta pe care o vrse n rucsacul su, misterioasa serviet
Zorro.
La naiba, opti ea ca pentru sine, cnd trosni o creang chiar n
faa ei.
El i petrecuse dou zile n pdure cu o echip Force Recon i
auzise mai puine comentarii dect n jumtatea de or de cnd
mergea cu Honey pe potec fuseser atunci ase tipi care aveau o
treab de fcut i o fcuser fr prea multe vorbe.
Se opri brusc n faa lui i-i ridic pumnul strns n aer, fcndu-i
semn s se opreasc.
O, Dumnezeule! Se opri i-i duse mna la piept s opreasc nici
el nu tia ce, rsul, tristeea, nencrederea. Semnale fr sonor, fcute
cu mna. Ea care icnea i gemea din toi rrunchii pe crare, cnd n
cele din urm ideea de linite nu-i mai pruse bun, ncepuse s-i
fac semne cu mna.
O, Doamne, doar nu era din Recon Marine!
Nu cu fundul acesta.
Darcy Delamere. Rnjetul lui se amplifc.
Apoi auzi i el sunetele fcute de cineva din tufuri.
Lorenzo? spuse ncet n staia radio.
Si, Smith, auzi vocea unui brbat. Femeia este uor de depistat.
Nu era glum. Era ca farul care te cheam acas, cu toate oaptele
ei.
El i Lorenzo pstraser contactul radio de cnd el i Honey
prsiser poteca i apucaser printre tufuri, pe ultima sut de
metri pn la avion. Omul lui Campos l asigurase c zona era
curat i sigur. Patrulaser toat noaptea i dimineaa i nu
vzuser pe nimeni.
n mai puin de un minut, Lorenzo le apru n fa i, fr o
vorb, le fcu semn s-l urmeze.
Poteca deveni tot mai abrupt pe ultimii douzeci i cinci de
metri pn la zona accidentului, nainte de a se aplatiza. Avionul se
216
odihnea ntr-o pdurice de pini, cu fuzelajul intact. Dac pilotul ar f
putut trece de culmea dealului, ar f vzut corect valea de dedesubt.
Dar acesta se pare c a venit cu putere deasupra copacilor i a czut
printre ei la o vitez de aproximativ cincizeci de noduri. Una dintre
palele elicei era ndoit spre spate, semn c fusese o aterizare
forat, fr motor. Secia orizontal a cozii i mare parte din aripi
fuseser secionate, dar avionul nu luase foc.
Smith nu tia cine l pilotase, dar era bucuros c nu arsese.
Acesta fusese comarul lui, s moar carbonizat. Nu att el, ct
Irena. Luni ntregi dup ce vzuse Piperul prbuindu-se n
Afganistan, se trezea noaptea ud de sudoare, gndindu-se cum
arsese ea n avion. Logic, trebuia s f fost incontient sau moart
cu mult nainte ca avionul s se prbueasc, iar dup prbuire nu
mai rmsese nimic din ea, dar logica nu inea niciodat un comar
sub control i n visele sale o auzea ipnd.
Se apropie de botul avionului.
Ceilali doi oameni ai lui Campos, care fuseser toat noaptea la
locul accidentului, terminau de luat micul dejun de cealalt parte a
avionului. O privire n interiorul fuzelajului indica faptul c se
adpostiser n Cessna de furtun. La un moment dat, ancoraser
aparatul de o parte i de alta de copaci, probabil nainte de a se
culca.
Smith era impresionat.
Bun lucrare, spuse artnd spre frnghii.
Lorenzo ncuviin i ncepu s turuie nite explicaii n spaniol,
artnd spre deal i vorbind despre ploaie, atrgndu-i atenia lui
Smith spre alunecarea de noroi, la douzeci de metri mai ncolo.
Pentru misiunea lui Smith, sigurana i integritatea relativ a
fuzelajului erau imperative. Avnd n vedere unghiul pantei n care
ajunsese s se opreasc, msura luat de patrul de a lega avionul
salvase situaia.
l felicit din nou pe Lorenzo, iar acesta se ndrept spre locul
217
unde restul patrulei montase soba.
Ajuns n faa Cessnei, Smith se uit la botul avionului, apoi se
uit prin parbrizul spart la locul pilotului.
Ultimul accident de avion pe care-l vzuse fusese cel al Irenei. Nu
realizase asta pn n acest moment.
iptul ei era ceea ce l trezea ntotdeauna din comarurile pe
care le avea, dar sudoarea rece venea de la faptul c i-o imagina
legat de scaunul avionului Piper Seneca, luptndu-se s scape de
centur, cu prul n fcri, cu o expresie de groaz pe fa, cu una
dintre mini ntinse peste pntec, strngnd ceva.
Ce este? l ntreb Honey, oprindu-se lng el.
El i art dou guri de jumtate de centimetru, din partea de jos
stnga, la compartimentul motoarelor.
Gloane? murmur ea.
El ar f putut s-i spun s nu se deranjeze s vorbeasc n oapt.
Oamenii lui Campos au tiut imediat ce s-a ntmplat, cnd au vzut
gurile. Mai exista un singur secret legat de Cessna. Cel pe care l va
afa el.
N-a fost defeciune tehnic, nici eroare de pilotaj n aceast
prbuire, spuse el. Avionul a fost dobort. Uit-te aici.
Trecnd pe partea dreapt, el i art alte dou guri mai sus i
mai ndeprtate. Erau mai mari, cu contur mai neregulat, acolo
unde nveliul de aluminiu al avionului fusese gurit spre exterior.
Cartue care au strpuns blindajul, spuse el. De cincizeci? Sau
12.7 milimetri. Bine ochit.
Gloanele grele trecuser n diagonal prin motor, probabil
oprindu-l imediat.
Se uit de-a lungul pantei. Avionul se oprise cam la cincizeci de
metri de creasta dealului.
La naiba, se gndi Smith. Tipul aproape reuise. Valea de pe
partea cealalt i dduse ansa s aterizeze.
Ua pilotului era deschis, i Smith se uit nuntru. Impactul
218
aruncase panoul cu instrumentele de control aproape n spatele
locului liber al pilotului. Pe scaun era mult snge uscat, ca i pe
parbriz, ncrctura dispruse, sau cel puin ncrctura vizibil,
chiar i servieta curierului diplomatic luat de oamenii lui Garcia,
cei care ncepuser s rostogoleasc acest bulgre cu dou zile n
urm.
Dar cu puin noroc va mai rmne ceva intact stick-ul de
memorie de 2 GB.
Slt de pe umr rucsacul i-l puse pe pmnt, apoi se ls la
nivelul fuzelajului, cu Honey aproape, n spatele su.
Ea privi n jur i fgura ei deveni ciudat de abtut. El o nelese.
Toat povestea ncepea s se degradeze i s se complice: parbrizul
spart, panoul cu instrumente strivit, sngele de pe scaunul pilotului.
Tot ce nu fusese distrus n timpul prbuirii fusese distrus de
oamenii lui Garcia, dup ce doborser Cessna din aer, apoi
nvliser precum cetele de lcuste asupra avionului, lsndu-l
aproape gol.
i cadavrul el putea citi ntrebarea pe chipul ei. Ce se
ntmplase cu pilotul? Unde era? Sau unde era cadavrul? Cineva a
pilotat avionul. Sngele lui era peste tot.
Dar acum nu mai era nimeni.
Dobbs mi-a spus c trupul pilotului a fost dus la Cristobal, la
preot. Va f expediat acas.
Ea ncuviin i pru parial uurat, dar expresia trist de pe
chip i rmase. Moartea nu prsise fuzelajul nc. Era nc evident,
se simea n aer.
Totul este este o nvlmeal, spuse ea. Crezi c stick-ul
mai poate f aici?
Da. O singur privire l ajutase s constate asta.
N-am idee de unde s ncepem, spuse ea continund s
priveasc, dar inndu-i braele strnse pe talie fr s ating, s
deranjeze ceva.
219
tiu eu.
El fcu un pas nainte i ngenunche ntre scaunele din fa. Stick-
ul era ascuns n interiorul compartimentului rezistent la oc de pe
podeaua avionului, chiar dup consola din centru, n seciunea cea
mai solid a carcasei aparatului. Cu seciunea de mijloc a fuzelajului
intact, recuperarea nu trebuia s fe o problem, atta timp ct era
atent.
Folosind o bucat de metal, cur sticla spart i alte resturi
dintre scaune. Cuta o deschiztur n capac, lat de trei centimetri
i lung de ase, cu axa lung paralel cu linia de centru a avionului.
Capacul era ncastrat n podea i fxat pe margini cu ceea ce preau
a f ase uruburi Philips, cu distan egal ntre ele, de trei
centimetri. Doar cinci dintre acestea erau ceea ce preau a f. Al
aselea din centru dreapta era un mecanism declanator i trebuia s
rmn acolo intact i strns, cnd era ndeprtat placa. Dac
urubul era slbit mpreun cu celelalte, ridicarea plcii ar f aprins
o mic ncrctur exploziv, iar compartimentul i tot coninutul
su ar f fost pulverizate. Deformarea compartimentului ar f
declanat i ea explozia, ceea ce-l fcea s ovie.
Nu mai era nevoie s spun c ncrctura rezista mult timp.
Honey, ndeprteaz-te de avion, i spuse cnd gsi placa. Ies
i eu imediat.
Ea nu coment ordinul, ceea ce el aprecie, dar, odat ieit afar,
strig:
Este un mecanism-capcan?
Da.
Urm o lung tcere, n timpul creia el scoase scula Leatherman
din buzunarul pantalonilor i ncepu s slbeasc ncet, cu grij,
cinci dintre uruburi.
Nu mi-a spus nimeni c stick-ul se af ntr-un mecanism-
capcan.
Nu. El nu presupusese asta.
220
Crezi c mi-ar f spus despre capcana asta?
Nu. Nu chiar.
De asta m-au trimis pe mine, spuse el, slbind cel de-al doilea
urub.
Ca s sari tu n aer n locul meu?
El se opri un moment din slbirea celui de-al treilea urub.
Nu am de gnd s m las aruncat n aer. i sta era adevrul.
Urm o tcere mai lung dup vorbele lui, dar nu prea lung.
Nu neleg de ce n-au putut s ajung aici, ca s recupereze
stick-ul sta blestemat, spuse ea.
Era un punct de vedere bun sau, m rog, aproape bun. Ea
ignorase un singur fapt remarcabil.
Honey, eu sunt ei. Eu am fost trimis s recuperez acel
blestemat stick de memorie. Trecu la urubul cu numrul patru.
Cnd acel trgaci distrugtor este plasat pe trapa de acces a
termitului, exist tipi ca mine care l deschid cu foarte mare grij.
Oh!
El aez urubelnia Phillips pe al cincilea urub i rsuci. Nu-i
inea respiraia. Nu-i inea niciodat respiraia. ncet, uor, sigur i
calm, verifcndu-i fecare aciune nainte de a o face aa era el.
Termit? ntreb ea.
Termit, repet el n gnd, ridicnd capacul, dnd uor afar aerul.
Compartimentul nu avea mai mult de cinci centimetri adncime, era
de dimensiunile compartimentului mnuilor, iar n interior se afa
stick-ul ntr-o nvelitoare de plastic.
L-am luat, spuse el. Ea oft uurat, iar el auzi oftatul n
interiorul fuzelajului.
Puse n siguran stick-ul n interiorul unui buzunar. Apoi
dezactiv sistemul distructiv, puse la loc capacul trapei i iei din
fuzelaj.
L-ai luat? ntreb ea.
Este n buzunarul meu, spuse el. Doi gigabii de indiferent ce,
221
pe care ne-au trimis s-i recuperm.
Slav Domnului!
Mda, slav Domnului!
El nchise cuitul i se uit napoi n interiorul avionului, atenia
findu-i atras de ceva. Amintiri, presupuse. Ls privirea s
cuprind tot ce fusese distrus prin doborrea avionului. Nu
rmsese nimic din Piperul Irenei, doar o grmad de metal ncins
i blestematul de comar.
tia ce pstrase ea doar pentru sine n acel comar, ce proteja cu
ambele mini, cu grij. i scosese asta din minte de attea ori,
ncercnd s uite, pentru c, atunci cnd i amintea, tragedia se
amplifca.
Fusese nsrcinat.
Irena Anastasia Polchenko, cea mai rea dintre cele mai rele femei
pe care le ntlnise vreodat, era embarazada. El fusese iubitul care
observase cum i se schimbase trupul. El fusese amantul n care ea
avusese ncredere, dar nu i tatl copilului. Aceast onoare i
revenise lui Rutger Dolk, alt aviator cu contract pe care-l
cunoscuser amndoi n Afganistan. Rutger plecase pe la sfritul
acelui aprilie lung i pe la nti mai Irena l nlocuise deja cu Smith.
Da, avea multe amintiri. Fusese att de plin de sine atunci, cam
pn la mijlocul lui iulie, cnd se trezise legat, cu clu, cu faa n
jos, n rn, ntr-o afacere arme contra droguri.
Dumnezeule. O iubise! Sau cel puin crezuse c-a fost dragoste. i
copilul el cel puin crezuse c partea aceea va f ceva plcut, chiar
dac nu era el tatl. Apoi, de cteva ori se ntrebase dac nu era el
tatl copilului. Fusese att de perfect sincronizat, trupul ei se
mplinise i devenise tot mai plcut de fecare dat cnd fcuser
dragoste. n mintea sa fuseser dou mori n ziua aceea, nu una.
i acum nu mai era nimic.
i terse gura cu mna i privi n deprtare, peste vile i
dealurile cu perdelele lor de cea joas.
222
Ea tria, tia c fusese localizat, i asta o fcea foarte, foarte
periculoas.
De acum era mam i cu ct se gndea mai mult la ea ca avnd
un copil, cu att mai mult nelegea cum putea f folosit informaia
mpotriva ei. tia i ea asta, i brusc realiz n ce mare pericol era
dac ea afa vreodat cine fusese pe acel munte din Peru, i avnd n
vedere scurgerile de informaii din biroul de la Lima, nu credea c ei
i-ar trebui un efort prea mare ca s afe orice naiba voia.
Perfect. Tocmai ce-i trebuia pentru ca ziua lui s nceap bine
nc un lucru pentru care s-i fac griji.
223
25
Nu prea merge, spuse Honey jumtate de or mai trziu.
Merge ca naiba, se gndi Smith. Se ntorseser la Land Cruiser de
la locul prbuirii avionului n dou treimi din timpul care le fusese
necesar s ajung n sens invers, i mergeau de mai puin de zece
minute, cnd ajunser la aceast rscruce.
Smith discuta prin radio cu Jake, omul lui Campos, i tia c
plantaia se afa undeva, n dreapta. Dar semnul de pe stlp indica
apte kilometri pn la Saint Joseph Escuela y Asilo de Hurfanes,
iar sgeata arta stnga. coala i Orfelinatul St Joseph.
Nu putem ajunge. Nu aveau de ales. Nu era doar problema
celor apte blestemai de kilometri. Poate ea nici nu este acolo.
tiu.
La naiba!
Dac Honey York urma s fac sex nebun cu el pe bancheta din
spate a mainii, s-i asculte ordinele, s fe rezonabil, se va
ndrgosti de ea.
O s m revanez.
Alt minciun. Dar chiar spusese asta? Nu-i venea s cread c
abia rostise aa ceva.
Dac Nu suport s transpir era mantra ei, O s m revanez
era mantra lui. O spunea de o via femeilor, care, evident, nu
ateptaser niciodat de ajuns ca el s-o fac.
Dar de data asta o putea face.
224
Bine, uite adevrul: dac vrei s-o iei pe Julia acas astzi, pot
face asta.
Sigur c putea. Fcuse parte din vreo dou echipe care rpeau
oameni i, chiar dac acum ar f lucrat pe cont propriu, nu se gndea
c ar putea avea probleme s rpeasc o clugri mic de statur,
s-o nfoare n ceva, s-o suie ntr-un avion de Washington, D.C., n
special pentru c la momentul la care va f terminat misiunea de azi
i imagina c Dobbs i White Rook i vor f datori pn peste cap lui
Honey.
Lui i datorau doar un cec. Dar ea era fr discuie n categoria
celor fr obligaii.
O privi i observ c prea gnditoare. Lui i convenea. Putea s
se gndeasc pe tot drumul spre Campos.
ntorcnd volanul spre dreapta, orient Land Cruiserul spre
plantaie. Dat find prezena lui Garcia i ceea ce numea Jake
stadiul negocierilor, i se spusese s vin pe drumul din spate i s
stea ascuns. La cinci kilometri spre sud va ajunge la indicatorul
pentru cafeaua AC-130, cu un craniu i dou oase ncruciate, i, da,
din tot ce tia el despre putile AC-130, craniul cu dou oase se
potrivea. Fcuse o grimas cnd i spusese Jake de semn.
Trebuia s existe o poart blocat, dar grzile erau instruite s-i
lase s treac. Conform instruciunilor, urma s ajung la un ru i
la o fabric veche de pe plantaie. Avea ordine s atepte acolo. Dac
era nevoie de ei, vor f la ndemn, iar dac nu, nu se vor implica.
Lui Smith ncepuse s-i plac Alejandro Campos. i plcea cu ct
grij se mica. Dac omul putea s recupereze documentele Ageniei
fr s-o mai implice pe Honey, sau s-o aduc n acelai loc cu Diego
Garcia, Smith l va plcea i mai mult.
i servieta lui Zorro? Pe naiba, Smith nu tia unde se potrivea
aceasta sau cum naiba se va descurca Campos fr ea. Dar dac era
plin de bani, iar Campos nu avea nevoie de ea ca s-o scoat din
afacere, el va f ca naiba de impresionat.
225
Vorbesc eu cu ea, spuse Honey. S vd dac o pot convinge de
data asta s vin acas.
S vorbeasc, vorbeasc, vorbeasc. Personal, el considera c se
vorbise prea mult. Erau civa ani diferen ntre cele dou surori,
iar cea mic se afa nc n necaz.
Ar trebui s m lai s-o iau cu fora, spuse el. Ai putea discuta
acas.
Cu fora?
Ea i arunc o privire sceptic.
Exact. n sens strict vorbind. Nu avea de ce s ndulceasc
lucrurile pentru ea. Rpirea implica de cele mai multe ori o luare cu
fora i asta era cu siguran metoda pe care voia s-o foloseasc cu
Julia. Dac femeia avea un dram de raiune, el n-o remarcase.
Nu te poi duce i pur i simplu s-o iei cu fora.
De ce nu? Era o metod verifcat n timp. Existau, desigur,
cteva tactici i tehnici, dar el le tia. Le tia destul de bine pentru a
nu o rni.
Ar putea f nsrcinat.
Oprete-te.
nsrcinat? ncet, cu grij, opri Land Cruiserul. Ce vrei s
spui cu asta?
C va avea un copil.
Dumnezeule! i nu rostise asta fr respect.
Al cui este?
N-ar trebui s-i spun.
La naiba!
Ar f mai bine s-o faci. Pentru numele lui Dumnezeu! De cnd
naiba devenise El Salvador trmul haosului?
Diego Garcia.
Ei, asta i fcu pielea de gin, dar n cele din urm a neles de ce
Honoria York-Lytton se afa alturi de el pe un drum lateral din
provincia Morazn.
226
Trase aer n piept i se ntinse n scaun.
La naiba!
Doar nu intenionezi s-l mputi, nu? Te rog, spune nu, se
gndi el.
Dar ea nu spuse nimic.
Voiai s-l mputi. Nu mai era o ntrebare.
Julia n-ar f fost niciodat de acord s fac sex, spuse ea,
strngnd din dini. Niciodat.
El o crezu, i asta, ntr-un fel, l fcu s lase balt ntreaga
misiune, sau cel puin rolul ei n aceasta.
O s-mi spui acum combinaia, dac nu, ntorc maina i te
duc napoi la San Salvador, zise el i chiar aa voia s fac. N-o va
lsa s ajung aproape de Garcia. Tu alegi, Honey.
Urm o lung tcere. Bine. El putea atepta toat ziua, dac era
nevoie. Ea nu pleca nicieri, dect n condiiile impuse de el.
apte, opt, zero, patru, patru, doi, spuse ea n cele din urm,
iar el lu piciorul de pe frn, aps pe acceleraie i porni.
Grozav. Perfect.
Indiferent ce se va ntmpla la Campos de acum nainte, Honey
nu va intra n aciune.
Avea nevoie de Honoria York-Lytton.
Campos i jucase toate crile, dar tot mai avea nevoie de
Honoria York-Lytton i de servieta ei. l uimise i l uluise pe Garcia
cu boxpaletul su de arme i piese de artilerie. Nimeni nu producea
mai bine arme i piese de artilerie de lupt ca SUA, i s vezi cea mai
bun ofert a acestui guvern gata s-i dispar de sub nas, ei bine,
asta putea zpci minile oricrui insurgent.
Pe Garcia l zpcise cu siguran. Ochii nemernicului sclipeau de
lcomie. Cpitanul i dorise lansatoarele de grenade i arme, dar
nu de ajuns ca s fac singur afacerea cu armele.
Ameninarea cu videocaseta era real. Dac ar f ajuns la pres
227
imaginile cu Garcia ucignd soldaii i btnd-o pe sora Teresa, asta
i-ar f dunat carierei sale de cpitan din Cuerpo Nacional de
Libertad.
Dar ideologia putea f greu de respectat, chiar i n cele mai bune
condiii. Soldaii din gheril, unii de o cauz comun, erau aproape
anacronici n lumea contemporan. Drogurile erau cea mai uoar
modalitate de a pune mna pe bani. Dac Garcia nu mai putea
conduce rezistena armat fa de guvern, o putea mcar submina,
facilitnd comerul cu droguri n ara sa. Nu era nevoie s fe cpitan
CNL, cnd titlul de lord al drogurilor i se potrivea la fel de bine.
Infrastructura sa era creat, iar uniforma ar f fost cam aceeai.
Foarte puine schimbri trebuiau fcute. Un epolet sau doi n plus i
se putea apuca de treab.
Campos tia asta. O tia i Garcia. i aa se face c era nevoie de
nite bani ca s ndulceasc afacerea, jumtate de milion mai precis,
iar Campos cu siguran vzuse oameni vnzndu-se i pe mai
puin.
n ceea ce-l privea, Garcia apruse cu zece pagini din documentul
de dou sute de pagini pe care-l furase, i, prin intermediul lui
Dobbs, Campos putuse s-i verifce autenticitatea. Garcia avea
informaiile Ageniei, astfel c afacerea era aproape gata.
Jumtate de milion. Zmbi. Pentru o zi care ncepuse att de dur,
aceasta se dovedea a f chiar bun.
Prile implicate se ntorseser n taberele lor, Garcia cu oamenii
si narmai i camioanele cu trupe, la poarta din fa, iar Campos i
Jake, la etajul doi al depozitului, n timp ce armele se afau la parter,
pzite de o mulime de soldai narmai.
Unde sunt? ntreb Campos ochind crarea plin de praf, care
pornea din drumul principal spre fabrica de AC-130.
Ar trebui s apar n cteva minute, spuse Jake ridicnd staia
radio la gur. Smith, unde te afi?
Campos l auzi rspunznd i se ntoarse spre Jake s afe ce-i
228
spusese omul.
Acum sunt la doi kilometri de la dramul de lng ru.
Campos ncuviin.
Ridicndu-i binoclul din nou la ochi, i trecu privirea peste
cldirea AC-130.
Fabrica unde se prjea i ambala cafeaua era o fortrea din
beton, plci de lemn i oel striat afat la distan de jumtate de
mil de vil, aproape de ru i de culturile de cafea. Mici
dependine se afau pe fecare parte a acesteia. Cldirea principal
era veche, prea mare pentru a se mai putea lucra la capacitate
maxim, iar de-a lungul timpului i se adugaser prea multe
dependine, fcnd-o s arate ca un labirint.
Cercet din nou drumul, apoi mut lentila repede spre unul
dintre balcoanele de la etajul doi al vilei, tiind exact ce va vedea.
Lily Robbins mnca croissant i i bea cafeaua cu sora Julia i,
pentru a doua oar de cnd o observase acolo, i dori ca i el s ia
micul dejun cu Lily Robbins.
Dar ls momentul s treac.
Nu plngea dup Jewel, nu n sensul adevrat al cuvntului, dar
cumva rmsese blocat la momentul despririi lor. Nu c n-ar f
trecut peste de atunci el doar nu nu se resemnase. Deloc.
Sofa avea dreptate. Trebuia s plece din El Salvador.
Sunt aici, spuse Jake dup un moment i, cnd se uit, Campos
vzu Land Cruiserul negru aprnd dintre copaci la sud, mergnd
spre fabrica cea veche.
M duc acolo, spuse Campos. Cnd o s am banii, l invitm
aici pe Garcia, n acest birou, i facem schimbul. O s-i permitem s-
i aduc unul dintre camioanele sale i patru soldai s care armele,
nu mai mult.
Da, domnule, spuse Jake.
Un Land Cruiser negru care se ndreapt spre nord pe drumul
229
de lng ru, spuse Ari.
O camionet Toyota roie prsete vila, o ia spre est. Ambele
vehicule se ndreptau spre o fortrea din beton, plci de lemn i
oel, extins, n josul rului, cu semnul AC-130, cu un craniu i dou
oase ncruciate.
Se petrece ceva acolo.
Campos conduce camioneta roie. Poi vedea cine este n Land
Cruiser? ntreb Irena concentrndu-se asupra SUV-ului.
Nu. Nu pot s vd prin parbriz din unghiul sta.
Nici ea nu putea s vad n interior, dar era sigur c n main se
afau York-Lytton i Rydell. Erau singurii juctori nepotrivii. Restul
se afa aici, la vila lui Campos, iar York-Lytton avea servieta neagr
pe care o adusese cu ea din Panama. Era ceva n ea, i Irena nu-i
imagina c acel ceva periculos legat cu ctu de mna blondei nu
era de importan vital pentru tranzacia care se desfura.
S facem schimb, spuse ea, trndu-se ca s ia locul lui Ari.
Dou echipe de trgtori de elit se schimbau ntre ele la intervale
regulate, ca s mai uureze ncordarea ochilor, iar mitraliorii s nu
oboseasc.
Special pentru aceast misiune, Irena i dori s f fost ea cea care
s trag. Lentila optic de pe Steyer avea la fel de mult rezoluie ca
aceea de la luneta ei telescopic. Odat ce-i ocup locul la
mitralier, se concentr asupra Land Cruiserului i urmri cu
atenie maina care urca pe drum, iar n timp ce o urmrea, se
acomod, se calm, strecurndu-se n acel halo de vigilen care o
includea doar pe ea, mitraliera i inta, toate trei entitile find
legate de un singur fr de existen.
D-mi coordonatele fabricii, spuse Irena.
Afat lng ea, Ari msur distana i unghiul pantei din faa
cldirii AC-130 cu ajutorul unui telemetru cu laser i calcul rapid
cota de altitudine i abaterea. Condiiile de mediu erau constante.
Seteaz patru-punct-nou, spuse el i ea introduse altitudinea.
230
Fixeaz la stnga zero-punct-unu.
Ea i ajust gradul de deviere, l stabili pe telescop i atept ca el
s stabileasc la rndul lui ctarea, ultima operaie de reglare nainte
de mpuctur. i ateptar, urmrind cum Land Cruiserul i
camioneta se trsc prin gurile drumului i, ncet, se opresc n faa
vechii fabrici.
Degetul ei se strecur spre trgaci.
Sunt gata, spuse ncet.
Ari i fcu datoria.
Dreapta, zero-punct-opt.
Ea se pregti s corecteze reticulul imediat ce stabili inta.
Campos trase n faa fabricii, cobor din camionet i fcu semn
Land Cruiserului s-l urmeze.
Nu e bine, uier Ari, uitndu-se prin lunet.
Nu era bine deloc, ncuviin i Irena n tcere, urmrind cum
Campos deschide o u glisant i face semn Land Cruiserului s
intre n fabric. Vehiculul ntoarse spre stnga, apoi, prin geamul
deschis al pasagerului, peste capul unei femei blonde, ea l zri pe
ofer: era C. Smith Rydell. Era sigur.
N-a fost de-ajuns. O expunere de o jumtate de secund cu linia
liber a vederii nu i-a dat destul timp ca s compenseze micarea
lateral a intei.
Fierbnd de nervi, urmri cu privirea naintarea Land
Cruiserului, observnd cum unghiul n care se afa vehiculul i
blocheaz mpuctura. Apoi SUV-ul dispru complet n fabric.
i lu degetul de pe trgaci i njur n oapt. Procedase corect
c nu trsese. mpucturile n cap de la ase sute de metri erau
nite operaiuni neltoare, cu o int imobil. Dar, la naiba, fusese
att de aproape de a-i ndeplini misiunea.
Supravegheaz ua, i spuse Ari. O s-i dau alt mesaj dac iese
el.
Da, spuse ea fr s se mite. Da.
231
Dar soarta le-a fost potrivnic i n-au mai putut s trag. Ari tia
asta la fel de bine ca ea. Rydell i nsoitoarea lui fuseser introdui
direct n fabric pentru a f protejai i probabil c vor rmne acolo
sub protecie. Dup zece minute, Ari se ls pe coate i o privi lung.
Cum doreti s procedm? o ntreb.
Trebuie s ajungem acolo, spuse ea. Avem mai multe anse de
aproape.
Nu reuiser s inteasc de la distan, i ea nu era pregtit s
atepte ore sau zile ca s se iveasc alt ocazie. Poziia lor era
vulnerabil. Maina pe care o nchiriaser era parcat ntr-o pia
unde ar trece neobservat o zi, dar n mod sigur ar atrage atenia a
doua zi.
Trebuie s gsim o modalitate de a intra i de a iei, spuse el.
Da, rspunse ea, punndu-i din nou ochiul pe lunet i
cercetnd terenul din jurul fabricii. Vezi deschiderea din rpa joas
de deasupra rului? aptezeci de metri de la intrarea din spate a
fabricii?
Da.
Ce crezi c este?
Un fel de deschidere de vreun metru, poate o scurgere n ru.
E din crmid, pare un tunel. Ptrundem pe acolo.
232
26
Honey cobor din Land Cruiser direct n rcoarea i ntunecimea
cldirii AC-130 i a fu imediat izbit de mirosul de cafea. Lucru bun,
pentru c acea cldire veche vzut dinafar i cam ddea fori, find
prea mare, veche i drpnat n multe zone. Smith era chiar n
spatele ei, ducndu-i rucsacul i o arm care prea cam pctoas,
despre care i spusese c este un pistol-mitralier.
Ptrunser ntr-o ncpere spaioas, deschis, care o fcu imediat
s se simt mai bine. Cu podeaua de lemn, pereii de beton
zugrvii ntr-un galben cald, rustic, locul avea o oarecare elegan
rudimentar. Uile duble ddeau undeva n spate, spre restul
fabricii. Ferestrele cu multe geamuri ddeau spre ru.
n ncpere vzur nite mese de lemn cu postament i Smith
rechiziion imediat una, punndu-i rucsacul pe ea i deschizndu-
l ca s scoat servieta.
De asta se afau acolo, ca s fac livrarea fnal pentru care fusese
ea recrutat sau antajat, depinde de cum era dispus s priveasc
lucrurile, de ctre domnul Cassle, cu mai puin de patruzeci i opt
de ore n urm.
Nu prea mai avea timp.
Jake, omul de legtur, i informase c Alejandro Campos era pe
drum. Odat ce predase banii i recuperaser stick-ul de memorie,
se ntreb dac va f scutit de alte sarcini. Campos era n posesia
armelor i deja negociase cu Garcia, care avea documentele. Ea nu
233
tia sigur dac mai avea vreun rol n acea parte din afacere, sau dac
mai avea vreun rol n vreun loc, avnd n vedere ce simea.
Trebuia s ajung la St. Joseph.
i mai voia s-l pun la zid pe Garcia i s-i cear socoteal
pentru ce fcuse cu sora ei.
Smith avea dreptate. i trecuse prin minte, i nu doar o dat, s-l
mpute pe cpitanul rebelilor. Trecuser cteva nopi de la discuia
cu printele Bartolo, i de atunci nu se gndise dect la felul n care
l va ucide. Btrnul preot fusese att de convingtor, de infexibil i
de violent, plin de ameninri la adresa clugrielor de la St.
Joseph, curvele lui Cristobal. Julia, care fusese cstorit cndva,
devenise inta atacului lui virulent, iar apoi, dup ce fcuse spume,
preotul uriae: Curva aia este i gravid! i nchisese telefonul.
Alarmant, ca s nu spunem mai mult.
Preotul mai acceptase o a doua discuie telefonic doar la
intervenia unui prelat i la promisiunea unei donaii zdravene ctre
parohia St. Mary. Tot ce a primit Honey n schimbul necazurilor i
banilor cheltuii a fost o aparen de normalitate, rugciuni pentru
sufetul ei i asigurarea c voina Domnului va prevala alt
sentin extrem de alarmant.
Iar Julia se afa n mijlocul a toate acestea, era singur i izolat n
munii din El Salvador, cu curvele i cu rebelii. Honey nu avusese de
ales i hotrse s vin. De fapt, nu tiuse cum s ajung aici mai
repede i acum era ciufulit, plin de noroi, cu o serviet secret, cu
armatele la poart, ascunzndu-se ntr-o drpntur cu un tip
numit Cougar.
El arta a soldat din cap pn n picioare n dimineaa asta,
narmat cu un pistol pe care-l inea la bru i cu un cuit la centur.
Honey i pregtise o formul de salut pentru gazd, ceva rece i
profesional, dar, cnd Alejandro Campos intr n acea ncpere, nu
putu dect s se holbeze la el. O, Doamne, se gndi. O, Dumnezeule!
Campos. Smith fcu un pas spre el ntinzndu-i mna, iar cel
234
mai frumos i mai lipsit de defecte brbat din lume i-o lu n
palmele sale.
Bine ai venit, Rydell, zise Campos, apoi o fx pe ea cu
privirea.
Ea se control repede i realiz c, da, rmsese cu gura deschis
i o nchise. Nu putea face nimic n privina tricoului transpirat i a
prului rvit.
Domnioar York-Lytton. Se nclin n faa ei. Encantado.
Ea nu vorbea spaniola, dar tia exact ce-i spusese: Sunt ncntat.
i ea era ridicol de ncntat. Ultimul lucru la care s-ar f ateptat
era un tip grozav n Armani.
Dumnezeule, era cldit perfect, mbrcat n costumul acela negru,
cmaa alb, apretat, dei era atta umezeal n acel loc, cravat
roie de mtase, care arta de parc un artist ar f turnat acuarele pe
ea.
Ochii lui verzi, ptrunztori, aveau luciri cprui i cenuii, chipul
prea cioplit cu dalta, prul negru de culoarea nopii strns la spate
cu o band discret. Jumtate din fa i era brzdat de o cicatrice.
Por favor, le spuse fcnd un gest spre serviet, mergnd direct
la obiect. V rog.
Cu siguran, i spuse ea, se simea neateptat de emoionat.
Crase obiectul acesta de la Washington, D.C. pn aici, fr ca s
aib mcar idee ce se afa n el, dar acum va afa.
Fcu un pas nainte i introduse cele ase cifre ale combinaiei,
cte trei numere pentru fecare dintre cele dou cifruri secrete ale
servietei. Cel mai sigur, n ea se afau bani, dar nu era convins.
Cnd termin, Campos nconjur masa, se uit la ce fcuse apoi lu
servieta i dispru pe scrile din colul opus al camerei.
Ea rmase cu gura deschis. Asta a fost?
Dar, spuse ntorcndu-se s-l priveasc pe Smith. Dar
dar
El rnjea.
235
Doar n-ai crezut c-o s te lase s vezi ce este nuntru?
Da. Da, aa crezuse. Eu i-am adus-o pn aici.
Lucru pentru care i este foarte recunosctor.
Ei nu-i venea s cread.
Totui, ce este n ea? ntreb.
Bani, cred.
Dar ce sum?
Eti prea curioas.
Tu nu eti? Nu-i venea s cread.
El scutur din cap.
Nu n privina servietelor cu cifru. n afacerea asta, Honey,
important este s te concentrezi pe ce ai tu de fcut. Misiunea ta a
fost s ajungi aici, a mea s te protejez i a lui s se ocupe de orice ar
f nuntru i s foloseasc acel ceva. Sptmna viitoare pentru
mine ar putea s mai apar o alt serviet i alt tip, alt afacere.
Ea nelegea exact ce-i spunea. Era logic, dar totui voia s afe ce
era n acea serviet neagr marcat cu litera Z. La naiba!
i alt femeie? Cuvintele ei aprur din senin, surprinznd-o
i dezamgind-o pe msur. Dumnezeule mare, cum putuse s
rosteasc ceva att de juvenil?
El izbucni n rs.
Cred c mi trebuie mai mult de o sptmn s m recuperez
de pe urma ta, iubito.
Ea l privi intrigat, fcnd tot posibilul s scape de acest moment
jenant, i vru s-l ntrebe ce intenionase s spun el avea atta
tupeu cnd radioul lui Smith se trezi brusc la via. n acelai
timp, apru Campos aproape n fug, cobornd scara, cu servieta n
mn.
Avem o micare de trupe, le spuse.
Smith ncuviin, spunnd da n radio i ascult atent n timp
ce se ndrepta spre locul unde-i lsase, pe o mas, rucsacul i
pistolul mitralier.
236
Campos se ndrept spre fereastra din fa, privi afar i njur
ncet. Apoi se ntoarse spre ea.
A fost o plcere, domnioar York-Lytton, i spuse. Dar a vrea
s avei amabilitatea s plecai. Imediat. Fcu un gest spre uile care
duceau la cldire, nainte de a se ntoarce spre Smith. Exist un pasaj
n camera de la parter unde este boilerul, care v duce la ru. V
recomand s-l folosii cu ncredere. Domnioar York-Lytton, spuse
i privi n direcia ei, sora dumitale este la vil. A venit n dimineaa
asta cu Garcia i cu celelalte clugrie de la St. Joseph.
Omul acesta avea cel mai interesant fel de a o reduce la o stare de
uimire, de parc ar f lovit-o cu o secure. Julia era aici?
Vestea fcu s-i bat inima cu putere, dar asta nsemna
amplifcarea dezastrului. Era ultimul loc unde ar f vrut s-o tie pe
Julia, n mijlocul a toate acestea.
Se uit din nou pe fereastr, uimit ct de repede sriser
lucrurile n aer. Nu crezuse c rolul ei se ncheiase? Iar acum trebuia
s se ntrebe dac toat comedia se terminase.
Trei camioane pline cu soldai vjiau n sus pe drum, unul
venind spre fabric, celelalte dou oprindu-se la o sut de metri de
poart. Zeci de brbai coborau din vehiculele afate la distan.
Numai cinci ieir din cel oprit la poart, iar unul dintre ei era Diego
Garcia.
Indiferent ce punea la cale, ea se ndoia c era ceva folositor
pentru cineva din fabrica de prjit cafea, lucru subliniat brusc de
apariia unor dispozitive cu aspect ciudat conduse de soldaii care
veniser cu Garcia.
M-79, spuse Smith. Lansatoare de grenade de patruzeci de
milimetri.
Grenade?
Dumnezeule!
Plecai, le ordon Campos, dei nu mai era necesar. Smith deja
i pusese rucsacul n spate, nfcase pistolul-mitralier i o
237
prinsese pe Honey de bra. O grbi prin uile duble, iar Campos le
trnti dup ei.
Auzi o bar cznd n direcia opus, ceea ce nu avu darul s-o
liniteasc, nu cnd se ntoarse.
Nu.
Un singur cuvnt i era clar n minte, foarte succint, i foarte,
foarte adevrat.
Soarele ptrundea prin crpturile de sus ale cldirii, dar acele
raze luminoase nu fceau dect s adnceasc umbrele care
nconjurau grinzile, podeele, i lifturile de marfa care se iveau de pe
fecare parte a ncperii cu aspect cavernos. Jos la parter, se ridica
fumul din mruntaiele unei maini vechi din fer, care scotea sunete
stridente, hodorogea i gemea din toate componentele n micare,
totul sunnd ca i cum ar f fost aproape s explodeze sau s se
rup.
Erau i multe pnze de pianjeni.
Mari i ea tia exact ce nsemnau.
Pianjeni. Mari.
Erau i lilieci.
Nu-i vedea, dar tia c erau acolo. Locul acela era ca o peter
blestemat, umed i ntunecoas, de o linite sinistr. O, da, n
afar de zgomotul fcut de acea main, nimic nu se mica.
Prea c ateapt.
Probabil o atepta pe ea.
O, da.
Se ddu un pas n spate, o retragere necugetat.
Cred c
Nu crede nimic, spuse Smith innd-o bine i oblignd-o s
mearg n pas susinut. Se auzi ecoul pailor lor pe scara de lemn
deasupra podelei fabricii. Treptele scrii erpuiau de-a lungul
pereilor, oriunde s-ar f uitat.
erpi.
238
Nu-i imagina c-i trebuiser treizeci de secunde ca s se
gndeasc la erpi care probabil c erau i la subsol, atrnai de
orice pasaj secret spre ru.
Era o nebunie.
Am un plan mai bun, insist ea, forat s alerge ca s in
pasul cu el.
Nu, nu ai.
Nu intru n niciun subsol de aici. Locul sta este
Aa ajungem la ru.
Noi i erpii, se gndi ea.
S ieim pe una dintre ferestrele astea, sau s gsim o u i
El o for s se opreasc i o privi ct i trase sufetul o dat, de
dou ori, i ea realiz c nu mai arta ca brbatul cu care fcuse
dragoste pe bancheta din spate a Land Cruiserului. Arta ca
brbatul pe care-l cunoscuse cu patru luni n urm la hotelul
Palacio. Dur.
Sunt soldai acolo, Honey, i cea mai bun cale de a-i evita este
s ieim ct mai repede de aici fr s fm vzui, ceea ce nseamn
pasajul de la subsol spre ru.
Am un sentiment neplcut n privina subsolului.
El nu pru fericit s aud asta.
Sentiment neplcut?
Da.
El ncuviin cu un gest scurt.
Foarte bine, i eu am un sentiment neplcut, m tem c vom f
fcui franjuri de vreo grenad blestemat.
Asta sun chiar ru.
Aa i este. Garantat. O i vzuse. Acum, s pornim.
239
27
Asta era problema cu micile amnri, i spuse Campos. Se
transformau n probleme mari. Dac Rydell i York-Lytton nu s-ar f
rtcit, el ar f avut acum banii n vil i ar f putut s se descurce cu
afacerea asta blestemat, s f terminat cu ea pn acum.
Dar nu fusese aa. Scurtul drum pe care a trebuit s-l fac la
fabric transformase totul ntr-un dezastru. D-le oamenilor timp de
gndire, mai ales celor de teapa lui Garcia, i poi f sigur c vor
aprea cu o prostie.
Ce punea cpitanul la cale acolo? Cu salvadorienii n ateptare?
Jake, spuse n radio, ce avem acolo?
Cealalt jumtate a armatei lui Garcia.
Aadar, acesta nu era grupul de la poarta din fa.
Garcia pusese la punct aceast strategie, cu mult nainte de a
aprea la poarta lui, la ivirea zorilor. Nu puteai avea ncredere n
unii oameni.
n majoritatea oamenilor.
Ce nenorocire!
Dac voi f forat s-i dau cele dou milioane ca s-mi salvez
fundul, va trebui s intrm acolo n seara asta i s-i lum napoi.
tiu, efule.
La dracu! Ultimul loc unde ar f vrut s-i petreac seara era
departe, spre nord, pe rul Torola, furindu-se i trndu-se prin
pdure, ncercnd s fure dou milioane de dolari, pe care ar f
240
trebuit s fe capabil s-i pstreze fr attea probleme.
Diego Garcia se dovedise o achiziie valoroas pentru CIA n
ultimii zece ani, dar toat afacerea asta cu avionul, cu banii i
servieta curierului, ca s nu mai vorbim de arme, avea iz de punct
fnal, iar aceast mutare cu soldaii i grenadele era o strategie de
ieire, fr s mai poat f oprit. Omul sta probabil lsase cteva
afaceri bune cu droguri s i se urce la cap.
Insurgena rebel putea f o afacere bun, dar plea n comparaie
cu banii care se fceau din droguri. Nimeni nu putea nega asta, dar
Campos nu era convins c Garcia nelegea natura intens
competitiv a cocainei.
n calitate de conductor al gherilei salvadoriene, avea doi
inamici: guvernul salvadorian i, cu mici excepii, n fecare zi a
sptmnii, guvernul american. Ca narcotrafcante, acest numr,
exploda.
La naiba! Pendejos luaser o hotrre proast, iar n cazul n care
Campos nu putea s-o duc la bun sfrit, lucrurile evoluau rapid, iar
el se cam ardea.
Sau putea s considere c sunt chit chiar acum, s-l pun pe Jake
s nchid totul n partea sa, s scoat mitralierele i s dea drumul
la petrecere.
Dar mai nti trebuia s pun mna pe acele documente
blestemate. Asta avea de fcut.
Seor Campos! strig Garcia de afar, atrgnd i primind
ntreaga lui atenie.
Pe naiba, asta chiar avea s-l coste!
Stai ferm pe poziii, Jake. Dac nu m ntorc la vil ntr-o or,
sau dac explodeaz ceva pe acolo, vreau s fu rzbunat n stil
mare. Memoriile mele sunt n seiful din biroul meu.
Mda, spuse Jake. i pe ale mele tot acolo le-am inut.
Campos aproape c schi un zmbet, dar situaia era al naibii de
rea.
241
A adus trei camioane aici, din cele mari, spuse el. Vor f inte
grozave.
Am recepionat.
Dup o biat mil, czuse n ambuscad n propria-i ograd.
i strecur radioul n buzunarul pantalonului i scoase telefonul.
O, da, asta urma s-l coste, foarte bine.
Form numrul codifcat i atept s se fac o serie de legturi.
Cnd i se rspunse n cele din urm din Cali, Columbia, se
arunc singur n ru, ca s-l salveze pe unchiul Sam.
Spune-i lui Miguel Carranza c este Alejandro Campos.
Dac ar f putut cineva s opreasc cinii de la ua lui, acela ar f
fost eful cartelului Cali.
Ai vzut asta? ntreb Honey.
Da. Smith zrise o micare brusc sub ei, la etajul cu fabrica.
Nu cred c este doar vntul sau ceva. Nu se simte nicio pal
de vnt.
i nu era. Nicio adiere.
Uitndu-se n ntuneric, era sigur c obolanii, care preau a f o
sut sau mai muli, probabil controlau acest loc.
obolani. Foarte bine. Nu-l deranjau.
Stai n spatele meu, i spuse.
Campos i spusese c pasajul se afa n camera cu boiler, care n-ar
trebui s fe prea greu de gsit, odat ce ajungeau la subsol. Smith
putea s parieze c treptele care dispreau sub podea pe cealalt
parte a fabricii erau rspunsul.
I-ai vzut? l ntreb ea aproape cznd peste el n dorina de
a-i f ct mai aproape.
Da, i vzuse, tot mai muli obolani colcind prin umbrele
aruncate de o grmad de rable de la poalele scrii. Saci de o sut i
de cincizeci de kilograme cu boabe de cafea erau stivuii pe drumul
spre parter, rezemai de piloni, alctuind mici ridicturi la perete i
242
oferind un adpost perfect pentru micii ticloi cu blan.
Stai aproape. Lui i plcea teribil s dea ordine, la care ea nu
avea nicio problem s se supun.
A fost asculttoare timp de alte treizeci de secunde.
Ce-a fost asta?
Ce anume? Dac se punea problema s discute de fecare
obolan pe care-l vedea ea, asta ar f fost cea mai vorbit escapad
din istoria lumii. El avea un plan. Odat ce ajungeau la ru vor
nconjura locul, ca s ajung din nou la vil. Vzuse un Beech Baron
parcat ntr-un hangar aproape de cldirea principal, iar acolo unde
era un avion, trebuia s existe i un pilot. S plece pe calea aerului
din Morazn era al naibii de preferat, fa de mersul cu maina.
Desigur, planul lui era bun, dac nu srea totul n aer, rmnnd
doar fum pn cnd ajungeau ei acolo.
Acela. Ea l apuc de curea, iar cuvntul ei sfri ntr-un
scheunat.
Ar putea f ceva obolani pe acolo. Ei bine, poate mai muli de
o sut, peste cteva sute.
Ea l strnse i mai tare de cureaua pantalonului.
obolani?
Honey, ei sunt cea mai mic dintre problemele noastre.
Zngnitul uilor de deasupra lor le dovedi asta. O explozie
exterioar i trnti cu putere. El mri pasul, ndeprtndu-i mna de
pe pantalonii si i apucnd-o de bra. Cu arma pregtit, o grbi
spre parterul fabricii, o rupser la fug cnd gsir calea liber,
ascunzndu-se printre echipamentele afate ntre ei i scara pe care
abia o coborser.
Cnd vocile rsunar chiar deasupra lor, o trase n faa lui i o
mpinse uor.
Du-te, du-te. Du-te, i ordon.
Alto! Comanda veni de undeva, de deasupra lor. Stai!
Apoi, cineva trase spre ei, iar glonul rico n zidul de deasupra
243
capului lui.
La dracu!
Du-te! Acum!
Ea porni n jos spre scri, cu el foarte aproape pe urmele ei, pn
ce fcu o ntoarcere brusc spre el repede i porni din nou cu vitez
i mai mare, ncercnd s-l mping, respirnd greu, livid.
Oh Oh, Dumnezeule, Oh, aju ajutor Nu era deloc
coerent. O privire n jos i explic tot. Ea se rzvrtea. mpotriva
obolanilor.
Se ndreptau spre ea, alergnd peste cizmele ei, pe jumtate urcai
pe picioarele ei, chiind, rpind cu unghiile ascuite, zgrepnnd
pe trepte, trupuri de-a valma, unul peste altul, crndu-se, sute de
animale.
Bine. Asta era situaia. El nu schimb direcia, nici mcar pentru
o secund, i nu se opri din mers. Continu s coboare, mturnd
creaturile blestemate de pe trepte cu cizmele, strivindu-i pe cei care
nu se micau destul de repede i, pentru Dumnezeu, o trase pe
Honey dup el, foarte aproape, ridicnd-o de pe trepte.
Cnd o ls jos, o for s mearg n continuare, cu toate
protestele ei abia rostite i ncercarea ei zadarnic de a sta pe vrfuri.
Deasupra lor se auzea zgomotul cizmelor prin fabric.
n vrful scrii nite pendejo luar iniiativa i traser cteva rafale
de arme automate n subsol.
La dracu! Gherilele se afau n spatele lor, obolanii la mijloc, nu
puteau s vad pasajul secret sau camera cu boiler, lui nu-i venea s
cread c se lsase prins mpreun cu Honey ca nite obolani ntr-
o
obolanii.
Cnd auzi pai pe trepte, o mpinse pe Honey n spatele unei
mainrii ruginite i trase i el.
Un soldat rebel ls s-i scape un strigt i czu pe restul
treptelor, crend un ambuteiaj de moment.
244
obolanii.
Dac ar f fost un blestemat de obolan alergnd prin fabrica de
cafea AC-130 ar f optat pentru ieirea de-a lungul rului.
ine-te dup obolani, mda, asta era strategia clasic de lupt.
Sigur c aa era.
Locul pe unde intrau ei era cel pe unde ieeau el i Honey. O
nfac din nou i o rupser la fug, mpingnd-o n faa lui, contra
valului de obolani.
245
28
Telefonul lui Campos sun i sun n buzunarul lui Diego Garcia,
confscat de cpitan mpreun cu pistolul 45 i cuitul cu teac. El i
luase Beretta Tomcat i staia radio, considernd c va termina pe la
dou i, nainte de a rmne fr telefon, luase legtura cu Miguel
Carranza.
Carranza i spusese c se va gndi la propunerea lui.
Muy bien. Foarte bine. Dar acest se va gndi nu era sufcient, mai
ales cnd Garcia le ordonase soldailor si s arunce n aer un
depozit de cafea, un act neinspirat de intimidare, pe care Jake l va
lua ca pe o und verde pentru rzbunare. Dar nu i cnd oamenii
cpitanului trgeau peste tot prin fabric.
Domnioara York-Lytton este mai preioas vie, suger
Campos formnd combinaia cifrului de la serviet.
Deschide servieta, seor.
Desigur, dac Carranza hotra s nu intervin, Campos nu mai
era nevoit s-i ntoarc favoarea, ceea ce nu era puin lucru. Nu
credea c mai avea puterea s se achite fa de cartelul Cali. Riscul
unei astfel de propuneri putea crete insuportabil de mult.
Dar exista i o parte bun, ca atare, pentru c Garcia adusese
documentele cu el. Se afau ntr-o serviet maro, pe mas. Cpitanul
plnuise s fac imediat schimbul cu Honoria York-Lytton pentru
cele dou milioane de dolari.
Campos ar f putut s-l previn c n dimineaa asta nu se puteau
246
pune n practic planurile nimnui, dar tcu. Adevrul iei la iveal
destul de repede, n vreo trei secunde, mai exact. Odat format
combinaia cifrului, el deschise servieta i sper la ce era mai bun.
Urm un lung moment de tcere, cnd Garcia fx cu privirea
rndurile de teancuri aezate cu grij, legate cu benzi de hrtie.
Nu este destul, spuse cpitanul.
Aceasta era o chestiune strict din punctul su de vedere, dar, din
punctul de vedere al lui Campos, jumtate de milion de dolari era
mai mult dect de ajuns pentru documentele furate de Garcia din
Cessna.
ns Campos nu era pltit pentru prerile sale personale, nu n
dimineaa asta.
Femeia, spuse el rece. i-a furat banii, cpitane.
Garcia i arunc o privire plin de suspiciune.
Nu tu?
El se ddu un pas napoi de lng serviet, cu minile ridicate.
A f putut lua ceva pentru mine, dar am o situaie respectabil
i nu-mi pot permite s-mi pierd amicii nord-americani tocmai
acum. No, Capitn, mi s-a spus c vor f dou milioane de dolari ntr-
o serviet neagr adus de Honoria York-Lytton. Fcu un gest spre
teancurile de bani. Poate de asta s-a i grbit s plece imediat ce ai
ajuns.
Privirea lui Garcia alunec spre uile care ddeau spre fabric.
Nu prea convins.
Poate, spuse. Dar uile au fost blocate pe partea asta, seor.
El voia s ignore acest mic raport investigativ.
Ar f putut ascunde banii oriunde, ntre acest loc i San
Salvador. Te asigur, Capitn, c au fost urcai n avion mpreun cu
ea, la Panama City.
Banii veneau direct de la Washington.
Exactamente.
Garcia se gndi cteva secunde, timp n care izbucnir focuri de
247
arm n fabric, iar Campos i fcu probleme dac nu se grbea,
orice hotrre ar f luat putea f incriminatoare. Garcia i trimisese
patru dintre cei cinci oameni dup femeie, ceea ce nsemna c
raportul era de cinci la unu, dac l lua n calcul pe Rydell, nu pe
domnioara York-Lytton. n privina lui, raportul era de doi la unu,
mai mult dect respectabil, n special pentru c cei doi nu tiau c
este narmat.
Csense disparando! ordon Garcia n fnal n staia radio.
ncetai focul.
Campos rsuf uurat.
Vom prinde femeia vie, spuse Garcia.
Da, se gndi Campos. Era mai bine s fe vie.
Bine c murise, se gndi Smith, privind n jos la nemernicul care
voise s trag n el i n Honey. Subsolul era un labirint plin de piese
vechi, de utilaje i de mobil, grmezi de lzi i de vechituri. Pentru
ca s poat trage ca lumea, trebuia s se ntoarc prin spate i,
pentru asta, trebuia s o lase pe Honey ntr-un loc sigur. Alesese
tunelul.
l gsiser n cele din urm, n ncperea din spatele boilerului,
fcnd exact ceea ce sperase el c va funciona n acest caz: s se ia
dup obolani. Nu suporta s-o lase acolo, dar tipul murise i asta
nsemna c ucisese trei i mai avea nc unul, pe cel speriat, care
ncercase s se ntoarc la scar i s ias naibii din subsol.
Nu-l va lsa s-o fac.
Nemernicul era prea speriat ca s nu fac vreo greeal i, cnd o
fcu, Smith i ridic puca-mitralier i aps pe trgaci.
O, Dumnezeule!
O, Dumnezeule!
O, Dumnezeule!
Honey sttea att de nemicat n tunel, nct abia putea s
248
respire. O raz de lumin se zrea la deprtare, dar, cu adevrat,
asta ngreuna lucrurile.
Pentru c i vzu.
obolani.
Peste tot.
Era casa lor.
Ei nu erau speriai aici, ca n fabric. Nu alergau. Umblau peste
tot, la tlpile ei, pe picioarele ei, aezndu-i lbuele din fa pe
gambele ei, adulmecndu-i genunchii. O atingeau, treceau peste
cizmele ei, iar ea era n ap pn la glezne. Erau att de mari, i ea,
de team, i simea gura uscat, tremura din cap pn n picioare,
dar ncerca s nu se mite.
Tunelul era construit din crmid, cea mai mare parte
sfrmicioas, ceea ce le ddea obolanilor posibilitatea s urce pe
perete. Nu ndrznea s se uite, dar avea impresia c se afa unul
chiar n spatele ei, uitndu-i-se peste umr. Aproape i simea
rsufarea n ureche parc l i vedea ntinzndu-se, cu acele
picioare subiri, cu labele ntinse, cu coada ca de arpe lovind n
stnga i n dreapta, pregtindu-se s pregtindu-se s
S sar.
Teama, o team cumplit i paraliz tot corpul pentru un
moment, apoi n secunda urmtoare o rupse la fug.
Fugea ca de frica morii, fugea ca naiba n singura direcie care
exista, spre captul tunelului; alerg pn cnd alunec.
249
29
Unde oare ajunsese? se ntreb Smith pind n tunel. Trebuia s
fe aici, chiar la intrare. Pentru numele lui Dumnezeu, cnd lsa pe
cineva undeva, se atepta s-l gseasc tot acolo, chiar dac el l
lsase n mijlocul celui mai teribil comar.
Nu avea de ales, pentru propria sa aprare, dar asta nu rezolva
blestemata de problem, nu?
Din spate auzi voci care se apropiau. Se uit n amndou
direciile, n camera boilerului i de-a lungul pasajului lung din
crmid. Era posibil ca ea s dispar ntr-o singur direcie i el o
urm, ndreptndu-se spre lumin.
Honey tia ce nseamn s fi hituit. Un vechi alergtor obinuia
s spun c astfel i va zbura sufetul din tine. Fratele ei, marele
aventurier Haydon, fusese hituit astfel n Westwater pe rul
Colorado, ntr-o operaiune clasic. Honey nu fusese hituit pn
astzi.
Nu avea timp de gndire. Era ceva visceral, haotic, agonizant, ce-i
inducea panica. S fe purtat n sus i-n jos de curenii unui ru
care o lsau fr puteri, dezorientat, nu era felul n care i
imaginase c va sfri.
Dar iat-o prea epuizat ca s se mai ntoarc, netiind ncotro se
ndrepta, fcnd nc un nconjur.
Apoi fu scoas afar.
Trase aer adnc n piept i se simi apucat de spatele tricoului i
250
tras prin ap. Ridic privirea surprins s vad un brbat masiv, cu
prul negru, un strin.
Pe mal, o femeie spunea ceva, dar Honey nu-i auzea cuvintele,
doar glasul. ncerc s asculte, dar i-a trebuit fecare frm de
concentrare ca s-i in capul deasupra apei, s opreasc apa s-i
intre n gur la fecare respiraie. n cele din urm, simi cum atinge
fundul apei, dar nu se putea ridica.
E vie?
Da, patrona.
Brbatul cu prul negru o trase pe bancul de nisip de pe mal i se
ls n genunchi. Honey nu putea s se ridice. Zcea epuizat,
ncercnd s evite s ating mlul cu faa.
A fost o lupt, Ari, spuse femeia. Rul era s ctige.
Brbatul spuse ceva abia auzit, iar femeia rse ncet.
Eti un animal. Nu m-am ndoit nicio clip de asta.
Honey o auzi pe femeie apropiindu-se, apoi cnd aceasta
ngenunche, i vzu faa.
Honoria? spuse femeia ducndu-i mna la faa ei,
ndeprtndu-i o uvi de pe frunte. Avea o atingere foarte plcut.
Prul i era negru, strns ntr-o coad, ochii gri-deschis, un chip
ngrijit, elegant, picioare lungi, subiri, umerii drepi, prea sigur
de sine. ncrederea radia din fecare celul a trupului ei. Honey nu
mai simise asta niciodat.
Honey, spuse ea, abia recunoscndu-i vocea, att era de aspr
i de rguit.
Dumnezeule, o durea tot. Se simea ca btut, abia respira. Va
avea rni peste rni. Erau bolovani n ru i se lovise de fecare de
cel puin cte trei ori.
Femeia i arcui sprncenele graios.
Honey! Ce drgu! Apoi ncepu s rd din nou. Unde este
Rydell, Honey?
n spatele meu. n fabric. Erau acolo nite brbai, soldai
251
care trgeau n noi, ne urmreau.
Femeii i pieri zmbetul i-i ridic privirea spre brbat.
Trebuie s ne micm, s-l acoperim.
Da, patrona.
Femeia ntlni din nou privirea lui Honey i-i netezi fruntea cu
mna.
Ai glezna rupt, spuse ea calm, cu o voce plin de alinare. Aa
c nu ncerca s te ridici s fugi undeva.
i cu asta se ridic i plec, lsnd-o n noroi.
*
Primul lucru vzut de Smith cnd iei din tunel fu trupul lui
Honey zcnd pe mal, nemicat. Apoi vzu cercul rou al armei cu
laser n ceafa ei i asta l fcu s nghee.
Cineva o inea sub supraveghere.
Salut, Rydell. Nu ne-am vzut de mult, auzi o voce de femeie
care venea de sus, dintre copacii de pe mal.
N-a trecut destul. Ceaua.
Punctul rou de pe capul lui Honey nu se clinti. Mna care inea
arma era inuman de ferm. Red Dog era aa stpn pe sine. Kid
Chaos era la fel. i Irena Polchenko.
Chiar i dup ase ani, nu se ndoia c vocea era a ei.
N-ai venit aici pentru femeia asta, Irena, i spuse.
Nu se va ntmpla asta, nu va lsa ca Honey s moar, nu astzi.
Nu. Ai dreptate, Rydell. Am btut tot drumul sta pentru tine.
Dup Peru, nu-mi puteam permite s n-o fac.
La naiba. El avusese dreptate.
i ridic minile cu palmele n afar, semn c se preda.
S termini treaba?
S corectez greeala. Cum de a ratat Abdurrashid?
N-a ratat. Nici n-a tras.
Am auzit mpuctura, Rydell.
252
El se uita spre plcul de pomi, ncercnd s-o localizeze.
L-ai auzit pe Tirandaz mpucndu-l pe Hindukush. El a luat
Stingers n ziua aceea. S-au tras reciproc pe sfoar. Cine s-a prbuit
cu Piperul tu n Hindu Kush?
Un tmpit care a considerat c-a obinut un pre bun, pclind o
femeie la negocierea unei afaceri.
Un tmpit, avea dreptate. Smith nvase n timp s nu
subestimeze o femeie numai pentru c aparinea sexului opus
desigur, cu cteva excepii.
Privirea i czu pe Honey i se simi invadat de ceva mai multe
emoii dect era obinuit. Existau nite limite de suportabilitate
pentru o prines din Park Avenue.
i le nclcase astzi, i rupsese glezna i, dup unghiul ciudat n
care i inea piciorul, poate i altceva. Trase aer n piept i se for s
se uite din nou spre copaci.
Dac ai venit dup mine, pe mine trebuie s m iei. i tia c
asta nseamn s m elimini.
V-a putea elimina pe amndoi.
tiu prea bine despre ce este vorba, Irena, i mi-am luat msuri
de precauie. El minea destul de bine, chiar i ntr-o zi liber. Cnd
mizele erau ridicate, avea tendina s mint perfect.
Precauii? Sesiz o umbr de ndoial n vocea ei.
i plcu asta.
Joint Ops Central din Lima este un comar n materie de
informaii. Am fost impresionat de ct de repede ai lucrat, dar nu
m surprinde c ai afat c eu am fost n operaiunea de
supraveghere. M-am asigurat, pentru orice caz.
Cum te-ai asigurat?
El auzi cum cineva pleoscia prin tunel, poate nu era o singur
persoan. Nu vorbeau, indiferent cine erau ei, dar el nu ndrzni s
se ntoarc s vad cine erau.
Atta timp ct sunt n via, secretul tu va f bine pzit, dar n
253
clipa n care mor, cinci tipi de la DEA din Washington, D.C. vor
primi un mesaj amnat pn atunci, explicndu-le unde trebuie s
caute, ca s te termine. Atta timp ct in amnarea codifcat, e-
mailul st ntr-un fier draft. n minutul n care regulatorul de timp
ajunge la draftul fierului, acesta este trimis automat. Ei, Irena, ce
zici?
Da.
Calculatorul n care se af mesajul nu este al meu. Nu se af
acas la mine, nici n biroul meu.
Presupun c incluzi i femeia n aceast asigurare.
Sunt al naibii de sigur.
Din spate auzi vocea lui Campos.
Poi s ocheti bine?
Nu, rspunse el foarte ncet. Este adpostit de copaci i m
ndoiesc c e singur.
Te-am vzut la treab acolo, la subsol. Bun treab, zise
Campos. Am mai adugat i eu ceva i l-am adus pe Garcia aici cu
mine, cu documentele CIA ntr-o serviet maro i o anumit sum
de bani n cea neagr.
O anumit sum? Smith putea ghici ce nsemna asta.
Ct?
Cinci sute de mii.
Am bani ghea, Irena, strig el. i promisiunea de a m ine
de cuvnt. Vei afa dac o s-mi calc promisiunea, dar nu o voi face.
Secretul tu nu ine de ceea ce facem noi i nici femeia. Las-o s
plece. Ia banii.
Smith tia c este inta perfect i c n fecare clip putea s
considere c a respirat pentru ultima dat. Dac ea doar juca tare, el
nu va ti niciodat.
Dac mor aici i ea o ucide pe Honey, promii s-o urmreti
pn la captul lumii ca s-i tragi un glon n cap? i spuse ncet lui
Campos.
254
Tcerea de moment i spuse c tipul se gndea cu grij la rspuns.
Lui Smith i plcu asta, indiferent cum i s-ar f rspuns.
Pentru uciderea unei inocente? Da. E destul c murim cnd ne
vine vremea.
Proti sentimentali, zise Garcia cu duritate. O s murii
amndoi pentru ce s-a ntmplat astzi.
D-mi servieta, spuse Smith ntinznd mna.
Nu, strig Garcia. Banii sunt ai mei. Afacerea este a mea.
Oamenii mei vor veni i
O explozie cumplit zgudui pmntul, apoi urm alta. Tunelul se
cutremur, dar nu ced cnd o minge de foc se ridic spre cer
dinspre drumul paralel cu rul i fu urmat rapid de o alta. Camion
versus mitraliere, se gndi Rydell. Cele din urm ctig
ntotdeauna.
Banii, Rydell, strig Irena, iar el lu servieta de la Campos i o
arunc de-a lungul malului rului. Zbur vreo nou metri, nainte
de a ateriza lng plcul de copaci, iar n clipa aceea Diego Garcia
muri. S-a ntmplat ntr-o secund. Cpitanul s-a ntins dup
serviet, iar punctul rou s-a mutat de la capul lui Honey la pieptul
lui Garcia, apoi poc poc i s-a terminat, iar punctul rou reveni
asupra lui Honey.
Dumnezeule, se gndi Smith. Avea nevoie de mai mult timp cu
trasul focului.
Din spatele lui, Campos rsuf uurat.
Ai vzut?
Am vzut.
Un individ solid, cu prul negru, iei dintre copaci ca s ia
servieta i apoi Irena vorbi din nou.
Spune-i lui Campos c lovitura a fost darul lui Miguel
Carranza. Banii i iau de la tine, Rydell. Care este cifrul?
Din spatele lui, din tunel, Campos recit numerele.
apte, opt, zero, patru, patru, n partea de sus, spuse Smith
255
destul de tare ca s fe auzit mai departe. i aceleai napoi pe
mijloc.
Tcere pn cnd ea confrm.
Totul este n ordine.
Punctul rou n-o prsi pe Honey. Apoi, spre uimirea lui, Irena
iei din spatele copacilor i-l salut scurt.
Dos vidanya. La revedere, spuse ea disprnd la loc n
pdurice. Dup dou secunde, punctul rou dispru de pe capul lui
Honey.
I-a luat puin lui Smith s se echilibreze pe marginea drpnat
a tunelului i mai puin de treizeci de secunde s coboare pe mal.
nelesese ce se ntmplase cu ea imediat ce o vzuse att de ud i
plin de noroi. Malul de sub pasaj fusese erodat masiv, mai ales
dup ploaia din noaptea trecut, iar tavanul de la captul tunelului
czuse. Oricine ar f fost prins pe neateptate de aceast prbuire ar
f czut n vrtejul rului de dedesubt.
La dracu! Gndul l nspimnt la fel de tare ca i felul n care
arta ea.
Honey, i spuse atingndu-i chipul, inspectnd-o din cap pn
la picioare. Nu se vedea snge, nu avea rni la cap i, cnd i ridic
mna spre el, rsuf uurat.
Glezna, spuse ea cu glasul puin rguit.
Da, iubito. Cred c e rupt. Te mai doare i altceva?
Nu nu eu se ntinse spre el, iar el o prinse n brae.
De la distan, l auzea pe Campos care chema un mijloc de
transport prin radio.
256
30
n casa lui Campos era o zarv general. Afar, Jake direciona
trafcul, pe rebeli, i nltura efectele negative ale ciocnirii de
diminea; Rydell se afa n apartamentul cel mare al lui Campos
aplecat asupra lui Honey; i sora Julia era lng Honey; Sofa, n
acelai apartament, se ocupa tot de Honey; trei dintre copiii mai
mici ai Isidorei fceau ca larma s fie i mai mare; iar Campos se afa
acolo doar n calitate de gazd ngrijorat.
Glezna femeii era luxat. Campos fusese mpucat i nu primise
atta atenie. La naiba, asta se ntmplase chiar ieri, i nu primise
atta atenie.
Conchetta, Paco, Rosella, vyanse. Scoase copiii din ncpere,
ntrebndu-se dac vor mai mnca astzi. Presupuse c putea afa
ducndu-se la buctrie. Din cte i amintea, Lily Robbins era la
buctrie cu Isidora. Probabil pregteau masa. i punea mari
sperane n asta.
Civa oferi din armata salvadorian veniser cu un elicopter s
constate moartea lui Garcia, pn la sosirea trupelor salvadoriene,
care urmau s-l ia n custodie.
Nu inteniona s-i hrneasc pe soldaii rebeli, dar pentru oferi
era nevoit s-o fac.
Nu avea de gnd s-i dea nici faxul lui Rydell, cel n care i se
spunea c partenerul su de afaceri din Lima fusese ucis. Multe
persoane primiser aceast veste proast. O va afa i Rydell destul
257
de repede.
Din apartamentul vecin auzi un plnset i se opri s arunce o
privire. A, da. Sora Teresa.
Va trebui s-o ia la el, s-i gseasc un loc n rndul personalului
su. Isidora va rezolva problema asta n locul lui. Desigur, Biserica
nu-i va permite s rmn la St. Joseph, nici mcar cu sora Rose,
care i-ar lua aprarea. Nu, femeia asta era o proscris, cu doi iubii
mori i un numr mare de jurminte nclcate.
Cnd ajunse la buctrie, se opri n faa uii i se uit nuntru.
Domnioara Robbins o ajuta ntr-adevr pe Isidora, fceau echip
bun amndou, chiar cu spaniola precar a lui Lily. Pregtirea
hranei, i spuse el, era probabil un limbaj universal, ca i
matematica. Toi care intraser vreodat ntr-o buctrie tiau cum
funcioneaz.
Jewel nu pregtise n viaa ei vreo mncare.
Iar lui nu-i psase.
Miguel Carranza cptase n mod miraculos o reacie advers
brusc fa de Diego Garcia, ca urmare a telefonului su din aceast
diminea, prin care acesta i depise prerogativele, iar el se
suprase tare. Cnd i-o va plti, va f ca n iad. Singura lui speran
era asasinul. Era posibil s fie ceva n discuia dintre Irena
Polchenko i Rydell ce putea f folosit n avantajul su n relaia cu
Miguel Carranza.
Va trebui s se gndeasc la asta foarte atent.
Mncarea mirosea grozav, oalele pentru sup scoteau aburi,
carnea se prjea, iar Lily purta un or alb de buctar. Lui i plceau
femeile nalte i subiri, iar Lily aa era pe placul lui, cu un decolteu
generos, un vis care se adeverea. Alt dat, n alt loc, poate i-ar f
ngduit. Dar, dup cum era viaa lui acum, i-ar trebui douzeci de
ani i alt ar ca s se implice cu o femeie ca Lily Robbins, o
profesoar care se plngea cu voce tare.
Profesoarele, de obicei, se ncruntau cnd auzeau de dealerii de
258
droguri, i, din toate punctele de vedere, el era un dealer, cu tot ce
implica asta. Nu avea cum s se eschiveze, atta timp ct se afa n El
Salvador. Acoperirea sub care lucra fusese ctigat cu greu, iar
viaa sa depindea de asta. Aa c nu avea cum s existe o Lily
Robbins n viitorul su.
Dar o putea lua acas. Dup orice standard, el scpase misiunea
sptmnii de sub control, dac nu a ntregii luni. Misiunea sa
fusese un insucces. Ei aveau documentele, stick-ul de memorie, trei
ptrimi din bani, un milion i jumtate pe care i pusese el n
cldirea AC-130, ntr-un seif.
Din acest motiv, ntre CIA i SUA n-ar trebui s fe nicio problem
n ndeplinirea solicitrii sale de a i se pune la dispoziie un avion
privat, care s-i atepte dup-amiaz la San Salvador. Dup mas, cu
aprobarea Sofei pentru ca Honey s poat cltori, el plnuia s-i
transporte pe Rydell, Honey, sora Julia i pe Lily la Ilopango. De
acolo, i va urca n avionul spre Albuquerque, iar de la Albuquerque
le va duce pe surorile York-Lytton la Washington, D.C. i probabil i
pe Rydell. Brbatul nu prea s vrea s-o lase singur pe Honey.
Cteva zile departe de Morazn nu era o idee rea nici pentru el.
Pcat c nu le putea petrece n Albuquerque. ntoarcerea acas va f
o surpriz pentru domnioara Robbins, i era mulumit c-i putea
oferi mcar att.
Distana de nou mii de metri deasupra golful Mexic nu i se
pruse niciodat att de plcut lui Honey, n parte datorit
brbatului care dormea alturi de ea, dar i datorit Juliei.
Julia se ntorcea acas.
Nu-mi vine s cred c printele Bartolo a insinuat c eu eram
cea nsrcinat, spuse Julia, scuturnd din cap.
Amintete-i, am spus c a insinuat. N-a declarat c ai f.
Dar din cauza asta ai venit aici, Honey, i uite ce i s-a
ntmplat. Dumnezeule, ai fost n pericol tot timpul, ai fost rnit.
259
Julia se ntinse peste scaun i-i lu mna lui Honey. mi pare ru,
Honey.
Nu din cauza ta am fost rnit, spuse ea pentru a suta oar.
Cauza a fost tunelul care se drma i apele nvolburate ale rului.
Nu te-ai f expus unui asemenea pericol, dac
Ssstt Honey i ntrerupse sora. Nu te pot nvinui dect c nu
mi-ai scris destul de des.
Starea sistemului potal din Morazn era exemplar. Dar exista
un mic impediment ntre coala i Orfelinatul St. Joseph i pota din
Cristobal, unde era procesat corespondena. Impedimentul era
ajutorul de buctar, a crui sarcin era s adune corespondena din
cutia colii i s se asigure c ajungea n siguran la Cristobal. Julia
promisese c va verifca raniele pe care biatul le aeza pe spinarea
mgarului su la ntoarcere. Amndou aveau impresia c existau
scrisori vechi, nghesuite ici i colo prin ranie sau crmpoite prin
coluri.
i acesta era ocantul adevr. Julia pleca la Washington, D.C.,
mpreun cu Honey, i era fericit c-i va vedea familia, dar apoi se
va ntoarce acas, la St. Joseph.
Dar nu numai lipsa scrisorilor fcuse legtura lor att de difcil.
Munca fusese cauza, spunea Julia. n mijlocul copiilor, cu orele n
care preda i cu abnegaia ei, nu prea mai avea timp s se ocupe de
lumea din afar, cci n interiorul orfelinatului i gsise pacea i
speranele.
Munca era alinarea ei.
Iar Honey inea la linitea sufeteasc a Juliei. Trecuser prin prea
multe mpreun, iar dac Julia va avea probleme vreodat, Honey
va f ntotdeauna gata s-o ajute, cci tnra ei sor nsemna mult
pentru ea. Dar poate era momentul s nceap s-o lase s se
descurce singur. Sau poate nu. Simea o durere mare numai la
gndul acesta.
El Salvador nu era singura ar din lume cu orfani, dar era ara n
260
care triau orfanii Juliei, iar Honey avea sentimentul c Alejandro
Campos ar f o legtur mai de ncredere dect Garcia. Dei Julia o
asigurase c, indiferent de defectele acestuia din urm, i nu erau
puine, el i fusese de mare ajutor la St. Joseph.
Iar dac Alejandro Campos ddea gre cu ea, l avea pe Brett
Jenkins III n Panama City, care-i rspundea mereu la telefon, i pe
evazivul domn Cassle, care tia tot i pe toat lumea. Dar n special
l avea pe Smith, cel puin deocamdat; i find la nou mii de metri
n aer, ndreptndu-se spre cas, asta i era de-ajuns.
Lily nu mai zburase vreodat cu un avion privat. Nici nu vzuse
o grenad sau un camion explodnd, un uciga cu snge rece, nici
cum moare un om. Experienele acestea o marcaser pe via. Nu va
uita niciodat moartea pilotului, nici pledoaria fnal a tnrului
soldat.
Mai vrei ap mineral, domnioar Robbins? Sau vin? o
ntreb brbatul care sttea vizavi de ea.
Nu-l va uita nici pe Alejandro Campos. Nu se ateptase la
violen la El Salvador, dar prezena lui acolo n-o surprinsese.
El o surprinsese prin tot ce fcuse.
Din clipa n care intrase n buctria lui ud pn la piele i
speriat, el o tratase cu buntate. Cel mai mare trafcant de droguri
din provincia Morazn era cel mai gentil brbat pe care-l cunoscuse
vreodat, iar ea nu tia dac acest lucru spunea ceva despre brbaii
americani sau despre cei din Albuquerque, sau dac l caracteriza pe
Alejandro Campos.
Prefer vinul. Chardonnay.
El ridic mna i servitorul su, Max, aduse Chardonnay din
buctrie i-i turn un pahar.
Acum, unde rmsesem? ntreb domnul Campos. La Diane,
nu? Una dintre fetele din clasa a zecea de geografe care se ocupa de
Planifcarea Avansat a Aezrilor Umane? Spuneai c eseul ei
261
despre nativii americani s-a dovedit excepional de ptrunztor.
Da, exact asta spusese, iar domnul Campos o ascultase i aa se
ntmplase n ultimele patru ore. Ea nu-i amintea s se mai f
bucurat vreodat de atenia deplin a unui brbat, cel puin cnd
era mbrcat. Fostul ei so Tom i acorda atenie doar cnd era
goal, dar chiar i sexul ncepuse s nu mai fe la fel pentru ei.
Da, spuse ea. Diane a reuit s integreze cu succes o teorie
privind identitatea tribal cu o poziie din memoria genetic,
expus de James Waddel n cartea sa despre celi. i tot aa n
continuare, discutaser subiect dup subiect, n timp ce domnul
Campos i rezema uneori brbia n pumni i o urmrea parc vrjit,
n timp ce ea turuia despre liceul la care lucra i despre amnunte
din geografe.
Cnd schimbar subiectul din nou, el scoase un stilou din
buzunarul de la hain i i ceru hrtie lui Max.
i voi da un numr de telefon, i spuse scriindu-i-l pe hrtie.
Din motive evidente, nu am asupra mea cri de vizit, iar prin acest
numr vei ajunge direct la mine. i ridic privirea zmbindu-i, iar
cldura de pe chipul lui i merse direct la sufet. Presupun c nu
sun a ludroenie, nu?
Nu m deranjeaz, spuse ea simind dintr-un oarecare motiv
c nu voia s piard legtura cu el, dac era posibil.
Bine, zise el i continu s scrie. Dac vreodat, indiferent din
ce motiv, vei vrea s iei legtura cu mine, acest numr este de-ajuns.
mi citesc mesajele n fecare zi i am posibilitatea s sun napoi ntr-
o zi sau dou. ndoi hrtia n jumtate i i-o ntinse. Dac vei avea
nevoie de mine, domnioar Robbins, dac i pot f de folos, nu
ezita s suni. Iar acum, te rog s m scuzi, dar cred c ne pregtim
s aterizm la Albuquerque. A fost o plcere s te cunosc. Se ridic
de pe scaun, se nclin uor n faa ei, nainte de a se ndrepta spre
carling.
Ea se uit la ceilali pasageri. Sora Julia l plcea pe Campos, la fel
262
i cellalt brbat numit Rydell. Lily nu avusese cu adevrat ansa de
a discuta cu sora clugriei Julia, dar niciuna din aceste persoane
nu prea s observe, sau s-i pese de felul n care i ctiga traiul
enigmaticul domn Campos.
Lsndu-i privirea n jos, desfcu bucata de hrtie i se uit la
numr. Nu-l va forma niciodat, desigur. Ce nevoi ar putea avea o
profesoar din New Mexico de la un trafcant de droguri din El
Salvador? Niciuna, spera ea.
Spera din tot sufetul i cu toate astea se bucura s aib
numrul.
263
31
Denver, Colorado
Dintre toate ciudatele ntmplri din acea zi, aceasta se dovedea a
f de departe cea mai interesant, se gndea Campos. Absolut
fascinant i probabil, gndindu-se la ceea ce fcea n realitate, dup
atia ani, era chiar inevitabil.
La Albuquerque, Rydell fcuse solicitarea de a schimba destinaia
de la Washington, D.C. la Denver. De acolo, i promisese lui
Campos, va trimite femeile acas.
Admiterea cererii lui fusese ceva aproape fresc. Lui Campos i
plcea Denverul din multe motive, unele dintre acestea find strict
personale. Cunotea oraul, dar nu mai fusese acolo de ani ntregi,
din varii motive, unele foarte personale cum ar f cea care nainta
pe asfalt, ndreptndu-se spre avion.
Soarele tocmai se pregtea s apun dup o zi lung de var din
Mile High City, dar el ar f recunoscut-o oriunde pe Corinna. Acest
Pontiac GTO din 1967 era o bestie albastru-marin, cu un Ram Air
400 sub capot i cu patru viteze.
Tnrul care cobor de la volan, Kid Chaos, era la fel de uor de
recunoscut, poate doar pentru c era imaginea fratelui su, J.T.
Chronopolous. Da, afase vetile despre J.T. cu civa ani n urm i
n fecare sear, timp de o sptmn nu adormise dect dup ce
buse o sticl de scotch, apoi fcuse asta din nou dup o lun, i nc
o lun. J.T. fusese ntotdeauna cel mai bun dintre ei. nc l mai
264
durea c-l pierduse.
Campos l urmri pe Kid, care se ndrepta pe pist spre Rydell i
spre cele dou femei, i observ privirea brbatului mai tnr
aruncat n direcia sa, dar asta a fost tot. Kid nu-l recunoscuse, n
special din cauza distanei, a ochelarilor de soare, a prului lung i a
costumului su Hugo Boss. El rmsese lng avion, n special
pentru a pstra distana. ntotdeauna pstra distana. Dar distana i
o pereche de ochelari de soare n-au fost de-ajuns ca s-l ascund de
cel care cobor de pe locul pasagerului din Goat.
Dumnezeule! Dylan Hart.
Campos aproape schi un zmbet. Da, trecuser civa ani buni
de cnd considerase c erau una i aceeai persoan.
Dylan vorbi la celular, pn cnd eful de la SDF de pe Steele
Street i ndrept privirea asupra brbatului pe care nu crezuse c-l
va mai vedea vreodat.
Campos nu l-ar f sunat; nu aa se desfura afacerea. Cu toate
acestea, tia c Dylan se ntrebase ce fcea el. Toi se ntrebaser;
Hawkins, Creed, Quinn i J.T.
Fleacuri, se gndi el. El fcuse alegerea i singurele regrete pe
care le avusese fuseser cele recente.
l vzu pe Dylan spunnd ceva foarte scurt n telefon, apoi
nchizndu-l i vrndu-l n buzunar i n tot timpul acesta privirea
lui a rmas fxat asupra pistei, cu o expresie greu de intuit.
Cnd pilotul scoase capul din carling s le spun c puteau
pleca, Campos ncuviin din priviri, apoi se uit din nou la Dylan.
Rydell, femeile i Kid urcau n Corinna, iar Campos se ndoi c-l
vzuse careva pe Dylan salutndu-l scurt.
Dar el l vzuse i asta a contat.
El nclin capul o dat, cu cea mai imperceptibil micare, apoi se
ntoarse i se duse napoi la platform.
265
32
738 Steele Street, Denver, Colorado
Te zgieti la fundul meu.
Da, este adevrat. Asta fcuse de diminea, de cnd se trezise,
apoi i pierduser primele ore ale dimineii n pat.
Te uii la fundul meu de trei sptmni.
i arat bine, iubito.
Nu trebuie s ne mai ntlnim aa.
Nu, nu trebuie. Lui i plcea acest gen de ntlniri, ea n fundul
gol, un numr abia ieit din Rocky Mountain News i o ceac
aburind de cafea. Era perfect, voia s fac asta pentru restul zilelor
sale. Numai c nu-i spusese nc.
N-ar trebui s mai citeti prostiile locale, ci nite tiri
adevrate, spuse ea din captul opus al patului, unde i ntinsese
ediia de duminic din The Washington Post.
i ce are de spus Darcy Delamare astzi?
Nu prea multe, recunoscu ea. Fata asta n-a prea mai fost la
multe petreceri n ultimul timp.
Pi am auzit c i-a rupt glezna. El lu o gur de cafea.
Ea l ican cu o privire peste umrul att de moale, de culoarea
smntnii, la care el visa tot timpul.
Am auzit c are un iubit nou i c n-a mai cobort din pat din
luna mai. Ea mic din sprncene.
266
n mod normal, el ar f pufnit n rs, dar ea tocmai i dduse o
idee grozav.
Ai vrea s-o facem din nou n buctrie?
Nu, zise ea uimindu-l. Le mersese grozav n buctrie. Cred c
mai am nc meringue pe fund de noaptea trecut.
Nu, nu ai. I-l luase el pe tot. Cu limba. Cum de uitase oare?
Nici vorb. Cred c a mai rmas un pic aici.
El se uita chiar la fundul ei i putea s garanteze c era oh.
O, da. Cred c ai dreptate. Sigur c ea avea dreptate. Ea reuea
ntotdeauna s aib dreptate, mai ales n privina urmei de
meringue de pe fund, i a numrului de orfani salvadorieni pe care-i
putea sprijini prin Fundaia Kardon, i a politicienilor de doi lei pe
care-i va desfina sptmna viitoare, n Washington, D.C. Fata asta
avea multe faete.
Ca un diamant care-l ardea n buzunarul pantalonului. Se uit i-
i vzu pantalonii aruncai pe podea. Erau alturi de o rochie
neagr, scurt, genul clasic de rochie neagr, pe care i-o scosese el
noaptea trecut. Blondelor le st bine n negru.
Desigur, ele sunt mai frumoase goale, dar, pe lng goliciune, ea
mai avusese ceva din dantel i dup dantel el i mai scosese ceva
elastic, apoi rochia neagr, tricotat care se oprea deasupra
genunchilor.
Vreau s-i fac o propunere, i spuse el i i capt atenia.
Este ceva gen propunerea pe care mi-ai fcut-o sptmna
trecut n Osaka?
Nu. Acea propunere fusese foarte oriental, cu cteva
accesorii, un pic din asta i un pic din cealalt, iar ei i plcuse i el
se bucurase de plcerea ei.
Este ca propunerea de acum dou sptmni din Key West?
A, nu, rse el. La Key West se distraser. Era o femeie cu care
nu te plictiseai i un tovar de ndejde la drum. nelegea acum de
ce fraii ei o invitau mereu n aventurile lor.
267
Hmm, spuse ea. Nici Osaka, nici Key West. E ceva ca acel
Houston Hustle pe care mi l-ai artat?
El cltin din cap, iar ea ridic din sprncene.
Mai exact, la ce te-ai gndit, Cougar?
ncepu s rd i se ntinse spre ea ca s-o ridice spre el.
Cum te simi cu glezna astzi?
Bine. Ea se ghemui la pieptul lui, cu convingere. Era fcut
pentru meseria de reporter. Spune-mi ce te frmnt.
Lovitur, spuse el, folosindu-i toate resursele. i dezamgire.
Ea era o femeie istea, cu o memorie teribil de bun. i ridic
privirea spre el cu un aer foarte serios.
Aa ai numit capitolul pe care intenionai s-l scrii despre
cstorie, la San Luis.
Iar cel scris de tine s-a intitulat Sancionarea Oprimrii n
Societile Patriarhale.
Ea tcu o vreme, tcu privindu-l, iar el ncepu s se ntrebe dac
nu cumva depise msura.
Ne simim foarte bine mpreun, spuse ea.
Este ceva mai mult, Honey, i tu tii asta. i aa era. El nu tia
s descrie prea bine ce simea pentru ea, n afar de faptul c era
ceva diferit de toate izbucnirile hormonale pe care obinuia s le
numeasc generic dragoste. Dei sexul mergea perfect, sentimentele
lui mergeau dincolo de asta. i plcea mult s vad cum gndete ea.
Nouzeci la sut dintre femeile cu care avusese relaii fuseser
inteligente i simpatice i frumoase, iar cele zece la sut poate nu
fuseser chiar aa de simpatice, i, ei bine, poate unele nu fuseser
inteligente.
Dar cu Honey totul era altfel. Ea era tot ce-i putea dori un brbat,
dar nu pentru asta o voia el.
Vreau s-i spun ceva nebunesc, poate, zise el.
Mai nebunesc dect cstoria noastr?
Da, spuse el ncet. Este legat de ziua n care ne-am cunoscut.
268
Atunci n-a fost nebunie, rspunse ea. A fost soarta.
Mda, cam aa ceva voiam s spun. Mi-am amintit ceva legat de
mama mea cu cteva sptmni n urm, ceva ce m-a dus cu gndul
la felul n care ne-am cunoscut.
La ce te-ai gndit? l ntreb ea, cnd el se opri.
De obicei, nu sunt acel gen de agent care prsete postul de
observaie ca s salveze o femeie care nu face parte din misiunea sa.
Dar cnd te-am vzut acolo, n-am mai stat pe gnduri. Am acionat
direct. Mi-a plcut rezultatul la care am ajuns, dar m-am ntrebat
ntotdeauna de ce m-am ridicat de pe scaun i mi-am lsat berea
acolo.
Ea l privi cu o umbr de scepticism.
i?
A fost ceva legat de rochia aceea cu buline. Mama purta una la
fel n fotografa despre care i-am vorbit, cea pe care am privit-o de
sute de ori n copilrie, cea n care i se vedea cicatricea, i ai aprut
tu, alt femeie ntr-o rochie cu buline, i, n clipa aceea,
Dumnezeule, am vzut pericolul care te ptea de la distan. Aa c
m-am ridicat i am intrat n aciune.
Oh! exclam ea ncet.
Dar nu asta este uluitor.
Nu?
Nu, spuse el. M-a uimit c te-ai dovedit a f femeia perfect
pentru mine.
Ea l strnse n brae.
i de asta crezi c trebuie s ne cstorim?
Nu, spuse el, trgnd-o aproape, trecndu-i mna peste
spatele ei. Consider c trebuie s ne cstorim pentru c te iubesc,
Honey, i vreau s-i fu alturi oricnd.
i eu vreau s fu alturi de tine.
S consider c accepi?
Ea se ntinse i-l srut o dat, cu dragoste, pe obraz.
269
Este un rspuns afrmativ, deocamdat, dar, dup ce ne
cstorim, va trebui s rmnem aa o vreme, pn trecem de
perioada de acomodare.
Perioada de acomodare. i plcea cum sun. Nu asta am fcut
n cele trei sptmni care au trecut? Nu ne-am acomodat?
Ba da, admise ea. Dar mai sunt lucruri de rezolvat.
Uite, spuse el, aplecndu-se spre marginea patului i scotocind
n buzunar pn gsi inelul. Poate asta ne va ajuta.
O, Dumnezeule. Smith! exclam ea. E minunat!
Da, i lui i plcea. Era din platin, cu cteva pietre mai mici n
cerc i una mai mare n mijloc.
Am considerat c partea asta este cea mai cochet, spuse el
artndu-i acele diamante mici incrustate pe banda de platin. i
plcuse felul n care li se concentra strlucirea i-i nchipui c i ei i
plcea. Lui i amintea de ea, acea platin rece i strlucirea inelului,
apoi urma partea neateptat, centrul care emana cldur i
strlucirea celor mai mici diamante.
Ne va ajuta s ne netezim calea, spuse ea strecurndu-i-l pe
deget i ridicndu-l n sus, la lumin.
Da, calea, se gndi el. El era acela care o va face, dar nu voia s-i
spun nc. i pusese destul inima pe tav n faa ei. Va pstra ceva
i pentru mai trziu, dup perioada de acomodare.
Sfrit
270

S-ar putea să vă placă și