Sunteți pe pagina 1din 165

Iureul

sbiilor
George R.R. Martn
Coece coordonat de Mha-Dan Paveescu Dn sera Cntec de ghea i foc au aprut:
Urzeala tronurilor (2 vo.) ncletarea regilor (2 vo.)
GEORGE R.R. MARTIN s-a nscut n 1948 a New |ersey a absovt |urnasmu cu summa cum
laude a Northwestern Unversty, Inos. n an 70 a scrs o sere de nuvee, prntre care Regii
nisipurilor (1979), pentru care -au fost decernate Preme Hugo Nebua, apo a contnuat cu
romane SF, fantasy horror. n an 80 a fost productor scenarst de teevzune, edtor a sere
Twilight Zone a CBS Teevson productor a fmuu Beaut and the Beast! Una dntre nuveee sae
a fost ecranzat sub numee "ightflers! n 1996, Martn a nceput s scre sera fantasy Cntec de
ghea i foc# actut dn apte romane, dntre care patru au fost pubcate $Urzeala tronurilor#
1996 - Edtura Nemra, 2007; ncletarea regilor# 1999 - Edtura Nemra, 2008; %ureul s&iilor# 2000 '
(east for Crows# 2005), ar tre se af nc n stadu de proect $' )ance with )ragons# The *inds of
*inter ' )ream of +pring,! Saga Cntec de ghea i foc este consderat o capodoper a
genuu, atur de troga +tpnul inelelor de |.R.R. Token, fnd pn n prezent tradus n
optsprezece mb, cu peste 2 200 000 de exempare vndute numa n Statee Unte. Drepture
cnematograce au fost achzonate de HBO, care ntenoneaz reazarea unu sera. Prmu voum
a sere, Urzeala tronurilor# a obnut Premu Locus n 1997, a fost fnast a premor Nebua
Word Fantasy, ar nuvea +ngele dragonului# care face parte dn roman, a obnut Premu Hugo n
1997. Romanu ncletarea regilor a ctgat de asemenea Premu Locus n 1999 a fost nast a
Premuu Nebua, n tmp ce %ureul s&iilor a fost recompensat cu preme Locus Geffen n 2001
respectv 2002, fnd fnast a premor Hugo Nebua.
2
SANSA
n dmneaa n care rocha e cea nou avea s fe gata, su|toaree umpur Sanse cada cu ap
ferbnte o frecar dn cap pn-n pcoare, pn ce ncepu s uceasc, rozae. Propra camerst a
u Cerse te unghe, pere ondu pru armu care acum cdea pe spate n buce mo.
Adusese o duzn dn parfumure preferate ae regne. Sansa aese un parfum puternc, duceag, cu
un z de me dncoo de mrosu de for. Su|nca puse cteva pctur pe deget o atnse pe
Sansa dup fecare ureche sub brbe, ar apo, uor, pe sfrcur.
Cerse ns ven cu crotoreasa prv cum Sansa e mbrcat cu vemntee e cee no. Len|era
era de mtase, dar rocha era dn brocart voru cu fr de aur argnt, cptut cu satn argntu.
Capetee mnecor ung, n f, aproape c atngeau pmntu cnd Sansa cobora braee. era
o roche de femee, nu de fet, nu ncpea nc o ndoa. Corsa|u era decupat pn aproape a tae,
V-u adnc fnd acopert cu o bucat de dante mpodobt, gr-abstrue, adus dn Myr. Fustee erau
ung bogate, bru att de strns nct Sansa fu nevot s- n respraa cnd egar corsa|u.
aduser pantof no, dn pee moae, gr, de cproar, care mbrau pcoaree, ca nte
ndrgost.
- Et foarte frumoas, domn, zse custoreasa cnd Sansa fu mbrcat.
- Aa- c sunt? chcot Sansa se nvrt, cu fustee nvoburndu-se n |uru e. O, da, sunt. Aba
atepta ca Was s-o vad aa. - .a iu&i# da# tre&uie/ .a uita de *interfell cnd m .a .edea! 0oi
a.ea gri1 s uite!
Regna Cerse o cercet cu un och crtc.
- Cteva nestemate, a zce. Petree un pe care e-a drut |ohrey.
- ndat, nmea Ta, rspunse camersta. Cnd petree un atrnau a ureche a gtu
Sanse, regna ctn aprobator dn cap.
- Da. Ze au fost bun cu tne, Sansa. Et o fat ncnttoare. Pare aproape ndecent s roset o
asemenea duce nocen pe dhana aa.
- Ce dhane? Sansa nu neegea. Se referea a Was? )e unde s fi tiut2
Nmen nu ta, n afar de ea, Margaery Regna Ghmpor. O, Dontos, dar e nu se punea a
socotea.
Cerse gnor ntrebarea.
- Manta, porunc ea femee scoaser a vea o mane ung dn catfea ab, ncrcat de
pere. Pe ea era brodat cu fr de argnt un foros up strvech. Sansa o prv, cuprns dntr-odat de
team. Cuore tatu tu, zse Cerse, n tmp ce su|ncee egau manta a gt cu un nor de
argnt.
3 mantie de fecioar! Mna Sanse se rdc a gt. Ar f sfat vemntu, dac ar f ndrznt.
- Et ma drgu cu gura nchs, cop. Hade cu mne acum, septonu ne ateapt. nunta.
- Nu, zbucn Sansa. "u!
- Ba da. Et pupa coroane. Regee ne oc tatu tu, de vreme ce fratee tu e un
trdtor dovedt. Asta nseamn c are tot dreptu s dspun de mna ta. Te ve cstor cu fratee
meu, Tyron.
-otenirea mea# gnd ea, dezgustat. Dontos Nebunu nu era, pn a urm, att de nebun,
vzuse adevru. Sansa se ddu napo.
- Ba nu. Tre&uie s m cstoresc cu *illas! Tre&uie s fiu doamna 4ighgardenului# te
rog/
- neeg repusa. Png, dac- vne. n ocu tu, probab c m-a smuge pru dn cap. E
un ptc dezgusttor, nu ncape ndoa, dar te ve mrta cu e.
- Nu m pute obga.
- Ba bnenees c putem. Po s v de bun voe s- rostet |urmn- tee, aa cum ade
bne une domne, sau po s te zvrcoet, s p s fac spectaco, ca s ab de ce se hz
gr|dar, dar tot mrtat tot n patu u ve sfr. Regna deschse ua. Ser Meryn Trant Ser
Osmund Ketteback ateptau afar, n armure abe cu soz ae Grz Regeu. Escorta-o pe Lady
Sansa a sept, e spuse ea. Duce-o pe sus, dac trebue, dar ncerca s nu- rupe rocha, e foarte
scump.
Sansa ncerc s fug, dar su|nca u Cerse o prnse nante de a apuca s fac do pa. Ser
Meryn Trant arunc o prvre care o ncremen, dar Ketteback o atnse aproape cu bndee -
3
spuse:
- F cum se spune, draga mea, nu va f aa de ru. Lup sunt cura|o, nu- aa?
Cura1oi! Sansa trase adnc aer n pept. +unt o +tar5# da# pot fi cura1oas! Se utau cu to a ea,
aa cum se utaser n zua cnd Ser Boros Bount -a sfat hanee. Pezevenghu o savase de btae
n zua aceea, acea om care o atepta acum. "u e la fel de ru ca ceilali# spuse.
- O s merg. Cerse zmb.
- tam c aa ve face.
Ma trzu, nu -a putut amnt cum a et dn camer, cum a cobort scre sau cum a traversat
curtea. Parc toat atena era absorbt de feu n care trebua s aeze un pcor n faa ceuat.
Ser Meryn Ser Osmund o fancau, n mant abe, ca a e, psndu-e doar peree upu strvech,
bazonu tatu e. |ohrey nsu o atepta pe treptee septuu. Regee era pn de spendoare, n
purpur aur, cu coroana pe cap.
- Astz sunt tat tu, anun e.
- Nu et, zbucn ea cu mne. Nu ve f ncodat. Chpu regeu se ntunec.
- Ba da. Sunt tat tu pot s te mrt cu cne poftesc. Cu oricine! Te ve cstor cu porcaru,
dac spun eu, te ve cuca cu e n cocn. Och u verz scntear amuza. Sau poate ar trebu s
te dau pe mna u Iyn Payne, -ar pcea ma mut?
Inma Sanse zvcn.
- Te rog, nmea Ta, mpor ea. Dac m-a ubt vreodat mcar un pc, nu m obga s m
cstoresc cu.
- . unchu?
Tyron Lannster ntr pe pore septuu.
- nmea Ta, spuse e u |offrey. Acord-m un moment sngur cu Lady Sansa, dac vre s f
att de amab.
Regee |offrey era pe punctu de a- refuza, dar mama u arunc o prvre aspr. Se retraser
cva pa.
Tyron purta o |etc de mtase neagr mpodobt cu arabescur, czme nate,
ma sus de genunch, care adugau dou degete statur sae, un an dn rubne capete de eu.
Dar ccatrcea de pe faa u era aspr roe, ar nasu era o crust hdoas.
- Et foarte frumoas, Sansa, spuse e.
- Et amab, stpne. Nu ta ce atceva s rspund. 'r tre&ui s6 i spun c e chipe2 -6 ar
crede ne&un sau mincinoas! Pec och tcu.
- Domna mea, nu aa s-ar f cuvent s te aduc a nunta ta. m pare ru pentru asta. pentru
c am organzat totu att de neateptat de dscret. Nobu meu tat aa a socott de cuvn, dn
raun de stat. Atfe, a f vent a tne ma devreme, aa cum m-am dort. P ma aproape de
Sansa, cu mersu- egnat.
N-a cerut aceast cstore, tu asta. Dup cum n-am cerut-o nc eu. Dar, dac a f refuzat
mna ta, te-ar f mrtat cu vru meu Lance. Poate c a prefera. E ma apropat de vrsta ta ma
frumos a nfare. Dac asta -e voa, spune vo pune capt aceste farse.
"u .reau nici un 7annister# venea s repce. l .reau pe *illas! 0reau 4ighgardenul i celuii
i cora&ia i fii pe care s6 i cheme 8ddard# Bran i
Ric5on! Atunc amnt ce- spusese Dontos n pdurea zeor. Trell sau 7annister# nu
conteaz# nu pe mine m .or# doar motenirea mea!
- Et bun, stpne, rost ea, nvns. Sunt pupa tronuu datora mea e s m mrt cu cne
poruncete regee.
Tyron o cercet cu och s sa.
- tu, Sansa, c nu sunt genu de brbat a care vseaz tneree fete, zse e cu gas domo, dar
nc |offrey nu este.
- Nu, rspunse ea. A fost bun cu mne. m amntesc.
Tyron ntnse o mn groas, cu degete butucnoase.
- Vno, atunc. Ha s ne facem datora.
Aadar, aez mna n mna u o conduse a atar, unde septonu atepta ntre Mam Tat,
s e uneasc vee. Sansa vzu pe Dontos, n hanee- pestre de bufon, prvnd-o cu och mar,
rotunz. Ser Baon Swann Ser Boros Bount erau e acoo, nvemnta n abu Grz Regae, dar
Ser Loras psea. "ici unul din Trelli nu e aici# ddu ea seama dntr-odat. Dar erau a martor cu
duumu: eunucu Varys, Ser Addam Marbrand, Lordu Php Foote, Ser Bronn, |aabhar Xho mu
a. Lordu Gyes tuea, Lady Ermesande era a peptu mame sae, ar fca nsrcnat a Doamne
Tanda pngea pe nfundate, nu se te dn ce prcn. 9oate s plng# gnd Sansa. 9ro&a&il .oi face
la fel :nainte ca ziua s se sfreasc!
Ceremona trecu parc n vs. Sansa a fcut tot ce s-a cerut. Au fost rugcun, |urmnte, cntece
umnr nate arznd, o sut de umn mctoare, pe care och e ncrma e transformau ntr-o
me. Dn fercre, nmen nu prea s observe c pnge aa cum sttea acoo, nvemntat n
cuore tatu su. Sau dac au observat, s-au prefcut c nu vd. Parc ntr-o sngur cpt, se a|unse
a schmbu de mant.
4
Ca prnte a regatuu, |offrey u ocu u Eddard Stark. Sansa sttea dreapt necntt ca o
su n tmp ce mne u se aezar pe umer e, desfcndu-, pe b|bte, agrafa mante. Una dntre
mn trecu peste peptu e zbov acoo, apsnd-o uor. Apo agrafa se deschse |off azvr a
o parte manta de fecoar a Sanse, cu un gest regesc un zmbet arg.
Partea cu unchu su merse ma pun bne. Manta mrese, pe care o nea n mn, era mens
grea, dn catfea purpure, bogat ornamentat cu e tvt cu satn auru rubne. Dar nmen nu se
gndse s aduc un taburet, ar Tyron era cu un cap |umtate ma scund dect mreasa u. Cnd se
aez n spatee e, Sansa sm c o trage zdravn de roche. 0rea s m aez :n genunchi# ddu ea
seama, rond. Se smea umt. Nu aa trebua s fe. Vsase a nunta e de o me de or mereu
nchpuse cum mree va sta n spatee e, nat puternc, cum va arunca manta, semn a protece,
peste umer o va sruta tandru pe obraz, n tmp ce se apeca s- prnd agrafa.
Sm o nou smuctur, ma nsstent. "6 am s6 o fac! )e ce i6 a crua sentim6 entele# cnd
nimnui nu6 i pas de ale mele2
Ptcu o trase de roche a trea oar. Strnse dn buze cu ncpnare, prefcndu-se c nu
observ. Cneva n spatee or chcot. Regina# gnd ea, dar n-avea mportan. Rdeau de|a cu to, n
frunte cu |ohrey.
- Dontos, trec n patru abe, porunc regee, unchu meu are nevoe de spr|n ca s-
escaadeze mreasa.
astfe, nobu e so o nvemnta n cuore Case Lannster, cocoat pe spatee unu bufon.
Cnd Sansa se ntoarse, ptcu se hoba a ea, cu gura ncetat faa roe ca manta e. Dntr-
odat, se runa de ncpnarea e. netez fustee ngenunche n faa u, astfe nct capetee or
erau acum a acea nve.
- Cu acest srut, m pun zog ubrea te accept ca stpn so a meu.
- Cu acest srut, m pun zog ubrea, ddu ptcu repca, cu gas rgut, te accept ca doamn
soe a mea. Tyron se apec buzee or se atnser o cp.
8 att de urt# gnd Sansa cnd faa u era aproape de a e. 8 chiar mai urt dect Cinele!
Septonu rdc apo crstau umna curcubeuu czu peste cretetee or.
- Ac, n faa zeor a oamenor, spuse e, decar pe Tyron dn Casa
Lannster Sansa dn Casa Stark so soe, un sngur trup, o sngur nm, un sngur sufet,
acum pururea fe bestemat ce ce se va pune ntre e.
Sansa trebu s- mute buza ca s nu png.
Ospu de nunt avu oc n Saa Mc. Erau poate cnczec de oaspe, n cea ma mare parte
sug aa a Lannsteror, atur de ce care fuseser a cunune. Iar ac Sansa gs pe Tyre.
Margaery se ut a ea cu nespus trstote cnd Regna Ghmpor ntr, ctnndu-se, ntre
Stngu Dreptu, nu- arunc nc mcar o prvre. Enor, Aa Megga preau hotrte s
n-o cunoasc. 9rietenele mele# gnd Sansa cu amrcune.
Sou e bu vrtos manc pun. Ascuta or de cte or cneva se rdca s rosteasc un toast
uneor ddea scurt dn cap, n semn de muumre, dar atmnter chpu u prea copt dn
patr. Ospu parc nu se ma sfrea, de
Sansa nu se atngea de mncare. Voa s se sfreasc totu se temea de ace sfrt. Cc,
dup osp, urma s mearg n patu u. Brba aveau s-o duc pe sus n dormtor, dezbrcnd-o pe
drum fcnd gume grosoane despre soarta care o atepta n aternut, n tmp ce femee fceau
u Tyron aceea onorur. Doar dup ce vor f depu, go-puc, n patu con|uga, aveau s fe
sa sngur, dar char atunc, oaspe vor sta n faa camere matrmonae, strgnd auz trvae
prn u. Cnd era mc, partea aceasta se prea mnunat de pctoas de nctant, dar acum,
cnd ace moment sosse pentru ea, nu smea dect oroare. Nu credea c va suporta s se sfe
vemntee era sgur c va zbucn n acrm a prma gum deocheat.
Cnd muzcan ncepur s cnte, aez mna cu sa peste mna u Tyron spuse:
- Stpnu meu, ar trebu s deschdem dansu? Gura u se strmb.
- Cred c e-am ofert destu dstrace pentru o z, nu et de aceea prere?
- Cum spu tu, stpne. retrase mna. |offrey Margaery deschser dansu n ocu or.
Cum poate un monstru s danseze att de frumos2 se ntreb Sansa. Vsase adesea cu och
desch a prmu dans cu sou e, n zua nun, cu to och ant asupra e a chpeuu e
stpn. n vsee e, zmbeau cu to. "ici mcar soul meu nu zm&ete!
A oaspe se aturar curnd regeu ogodnce u. Enor dans cu tnru e scuter, ar
Megga cu Prnu Tommen. Lady Merryweather, frumoasa dn Myr, cu pr negru och mar, ntuneca,
se nvrtea att de provocator nct curnd to och dn sa o urmreau. Lordu Lady Tyre se mcau
ma domo. Ser Kevan Lannster o nvt a dans pe Lady |anna Fossoway, sora Lorduu Tyre. Merry
Crane ntr n dans cu prnu |aabhar Xho, structor n gtee sae cu pene. Cerse Lannster fcu
pereche cu Lordu Redwyne, pe urm cu Lordu Rowan n cee dn urm cu tat e, care dans cu
o grae cumptat, auster.
Sansa sttea cu mne n poa, prvnd-o pe regn dansnd rznd scuturndu- bucee
bonde. i farmec pe toi# gnd ea cu trstee. Ct o ursc;
5
ntoarse prvrea ctre ocu unde Batu Lun dansa cu Dontos.
- Lady Sansa. Ser Garan Tyre sttea ng das. m acorz onoarea? Dac sou tu consmte.
Och sa a ptcuu se ngustar.
- Doamna mea poate dansa cu cne poftete.
Poate c ar f trebut s rmn ng sou e, dar dorea att de mut s danseze. ar Ser
Garan era fratee u Margaery, a u Was, a Cavaeruu Foror.
- neeg de ce se spune Garan Gaantu, ser, opt ea, undu- mna.
- Doamna mea e amab s zc asta. ntmptor, fratee meu Was m-a dat acest nume. Ca
s m prote|eze.
- S te prote|eze? Sansa arunc o prvre nedumert. Ser Garan rse.
- M tem c eram un bea doofan char avem un unch pe nume Garan ce Gras. Aa c
Was a atacat prmu, de nu nante de a m amenna cu
Garan Gbe|tu, Garan Gureu Garan Garguu.
Povestea era att de duce de nocent nct Sansa nu- putu stpn rsu, n cuda ntreg
stua. Dup aceea, fu nexpcab de recunosctoare. Cumva, rsu readusese sperana, char dac
doar pentru scurt tmp. Zmbnd, se s purtat de muzc, perzndu-se n rtmu paor, n sunetu
de faut, fuer harp, n btaa une tobe. , dn cnd n cnd, n braee u Ser Garan, cnd
dansu aducea mpreun.
- Soa mea face gr| pentru tne, spuse e cu gas sczut, ntr-o asemenea ocaze.
- Lady Leonette e foarte drgu. Spune- c sunt bne.
- O mreas a nunta e ar trebu s fe ma mut dect bne, rost e fr asprme. Parc
venea s png.
- Lacrm de bucure, ser.
- Och trdeaz mncuna de pe buze. Ser Garan o nvrt o trase ma aproape. Doamna
mea, am vzut cum te u a fratee meu. Loras e vteaz chpe ubm cu to, dn toat nma.
dar Pezevenghu tu va f un so ma bun. E un om ma mare dect pare, cred eu.
Muzca despr, nante ca Sansa s poat gs un rspuns. n faa e ven Mance Tyre,
mbu|orat asudat, apo Lordu Merryweather pe urm Prnu Tommen.
- Vreau s m nsor eu, spuse prnoru doofan. Sunt ma nat dect unchu meu.
- tu, rspunse Sansa, nante ca partener s se schmbe dn nou.
Ser Kevan spuse c e frumoas, |aabhar Xho zse ceva ce ea nu neese, n Lmba Ver, ar
Lordu Redwyne dor mu cop doofan an mu cu bucure. apo dansu o aduse fa n fa
cu |offrey.
Sansa se crspa cnd mna u o atnse pe a e, dar regee o strnse ma tare o trase ma aproape.
- N-ar trebu s ar aa de trst. Unchu meu e o fptur hdoas, dar ve contnua s m a pe
mne.
- Urmeaz s te cstoret cu Margaery!
- Un rege poate avea ate feme. Trfe. Tat meu a avut. Unu dntre Aegon, a fe. A
treea sau a patruea. A avut o grmad de trfe o grmad de bastarz. n tmp ce se nvrteau,
n rtmu muzc, |ohrey ddu un srut umed. Unchu te va aduce a patu meu or de cte or vo
porunc.
Sansa scutur capu.
- N-o va face.
- Ba da, atfe o s- ta capu. Ace Rege Aemon a avut orce femee a poftt, mrtat sau nu.
Dn fercre, era tmpu s se schmbe dn nou pereche. Dar pcoaree erau acum ca de emn
Lordu Rowan, Ser Taad Enor, to trebue s-o f crezut o dansatoare foarte stngace. pe urm fu
dn nou cu Garan curnd, sav ceruu, dansu se sfr.
Uurarea Sanse nu dur mut. ndat ce muzca se stnse, auz pe |offrey spunnd:
- E tmpu s- ducem n pat! Hade s-o dezbrcm s vedem ce are s- ofere upoaca
unchuu meu!
A brba se aturar, zgomoto.
Sou e ptc rdc och ncet de a cupa sa de vn.
- Nu ne va duce nmen n pat! |ohrey o nha pe Sansa de
bra.
- Ba da, dac poruncesc eu.
Pezevenghu zb cu pumnau n mas, unde rmase vbrnd.
- Atunc o s- su|et propra soe cu o epu de emn. Te |ugnesc, -o |ur!
Se s o nte stupefat. Sansa se smuse de ng |offrey, dar sub strnsoa- rea u, mneca se
sfrtec. Nmen nu prea s aud. Regna Cerse se ntoarse ctre tat e:
- L-a auzt?
Lordu Tywn se rdc dn scaun.
- Cred c ne putem ps de rtuau patuu. Tyron, sunt sgur c n-a vrut s amenn noba
persoan a regeu.
6
Sansa vzu un spasm de fure strbtnd chpu souu e.
- Am vorbt prost, spuse e. A fost o gum proast, sre.
- M-a amennat c m castrezi# uer |offrey.
- Aa e, nmea Ta, spuse Tyron, dar numa fndc eram nvdos pe mduaru tu rega. A
meu e mc ppernct. Chpu se contorsona ntr-un rn|et acom. , dac-m ta mba, nu-m ma
a nc o cae de a satsface aceast duce nevast pe care m-a dat-o.
Un rs nestpnt zbucn de pe buzee u Ser Osmund Ketteback. Atcneva chcot. Dar |off nu
rse, nc Lordu Tywn.
- nmea Ta, spuse e, fu meu e beat, da tu seama.
- Da, sunt, mrturs Pezevenghu, dar nu att de beat ca s nu pot duce a bun sfrt propra
mea cunune. Sr de pe das o nha pe Sansa cu brutatate. Ha, nevast, e tmpu s- zdrobesc
barera-ghotn. Vreau s m |oc de-a ,ntr n caste".
mbu|orat, Sansa e cu e dn Saa Mc. Ce6 mi rmne de ales2 Tyron avea pasu egnat,
ma cu seam cnd mergea aa de repede ca acum. Ze fur ndurtor nc |off, nc vreun atu nu
se cnt dn oc, s- urmeze.
Pentru noaptea nun, e fusese ofert o camer spaoas, sus n Turnu Mn. Tyron trnt
ua cu pcoru n spatee or.
- Pe bufet este o caraf cu vn bun, auru, de Arbor, Sansa. Et aa de bun s-m torn o cup?
- Crez c e neept, stpne?
- Nmc n-a fost vreodat ma neept. Vez tu, nu sunt beat cu adevrat. Dar am de gnd s fu.
Sansa umpu cte un poca pentru fecare. 0a fi mai uor dac m :m&t i eu!
Se aez pe margnea patuu mare, cu badachn, go |umtate de cup dn tre nghtur
preung. Fr ndoa, era un vn foarte bun, dar Sansa era prea agtat
ca s- savureze. Capu ncepu s se nvrt.
- Vre s m dezbrac, stpne?
- Tyron. M cheam Tyron, Sansa.
- Tyron, stpne. S-m scot rocha sau vre s m dezbrac tu? Ma u o nghtur de vn.
Pezevenghu se ntoarse cu spatee.
- Prma oar cnd m-am cstort, am fost no un septon beat nte porc drept martor. L-am
mncat pe unu dntre martor a ospu de nunt. Tysha m-a dat |umr, ar eu -am ns untura de pe
degete, rdeam cnd ne-am prvt n pat.
- A ma fost nsurat? Eu. am utat.
- Nu a utat. N-a tut.
- Cne a fost, stpne? Sansa era nespus de curoas.
- Lady Tysha. Gura se nceta. Dn Casa Pumnuu de Argnt. Bazonu or e o moned de aur o
sut de argn pe un cearceaf nsngerat. Cstora noastr a fost foarte scurt, aa cum presupun c
se cuvne unu brbat scurt a stat.
Sansa prvea mne nu spunea nmc.
- C an a, Sansa? ntreb Tyron, dup o cp.
- Tresprezece, rspunse ea, a sfrtu un.
- O ze, ave ndurare! Ptcu ma u o sorbtur de vn. E, bne, dac stm de vorb, n-o s cret
ma mare. Purcedem, doamna mea? Dac- face pcere.
- m va face pcere s aduc pcere nobuu meu so.
Asta pru s- nfure.
- Te ascunz n spatee curtoaze, de parc ar f zdu unu caste.
- Curtoaza e armura une feme, rspunse Sansa. Septa e spusese mereu asta.
- Sunt sou tu. Acum po s- sco armura.
- vemntee?
- aceea. Futur cupa de vn ctre ea. Nobu meu tat m-a porunct s desvresc aceast
cstore.
Mne Sanse tremurau cnd ncepu s se dezbrace, pe b|bte. Avea zece cotur n oc de zece
degete toate erau rupte. Cu toate acestea, se descurc pn a urm cu pangce nastur, ar
manta, rocha, bru en|era de mtase aunecar pe podea pn cnd, n cee dn urm, e dn
hanee ntme. Braee pcoaree erau pee de gn. nea och n pmnt, prea soas ca s
se ute a e, dar cnd sprv, rdc - gs prvnd-o ung. I se pru c vedea poft n ochu u
verde fure n ce negru. Sansa nu ta ce o spera ma mut.
- Et o cop, spuse e.
Sansa acoper sn cu mne.
- Am nort.
- O cop, repet e, dar te doresc. Te spere asta, Sansa?
- Da.
- pe mne. tu c sunt urt.
- Nu, stp.
7
Tyron se rdc n pcoare.
- Nu mn, Sansa! Sunt deformat, poct mc. dar. - vedea cutndu- cuvntee - . n pat,
cnd umnre sunt stnse, nu sunt ma ru dect a
brba. n ntunerc, sunt Cavaeru Foror. Lu o gur de vn. Sunt generos.
Loa ceor care m sunt oa. Am dovedt c nu sunt un a. sunt ma detept dect ma|ortatea;
desgur c ntegena compenseaz ceva. Pot f char bun. M tem c buntatea nu e n frea
Lannsteror, dar tu c am pun pe undeva. A putea . a putea s- fu un so bun.
8 la fel de speriat ca mine# gnd Sansa. Probab c asta ar f trebut s-o fac s e ma
ngdutoare cu e, dar nu era aa. Nu smea dect m ma era moartea pasun. O prvea,
ateptnd s spun ceva, dar toate cuvntee sevete|ser. Nu putea dect s stea acoo
tremurnd.
Cnd, ntr-un sfrt, ddu seama c Sansa nu avea nc un rspuns, Tyron Lannster go utma
pctur de vn.
- neeg, zse e cu amrcune. Du-te n pat, Sansa. Trebue s ne facem datora.
Se urc n patu de puf, content de prvrea u nsstent. O umnare de cear parfumat
ardea pe nopter ntre aternutur fuseser presrate petae de trandar. Ddu s trag o ptur, ca
s se acopere, cnd auz spunnd:
- Nu.
Tremura de frg, dar se supuse. nchse och atept. Dup o cp, auz pe sou e scondu-
czmee, apo fonetu haneor n tmp ce se dezbrca. Cnd st n pat - puse mna pe sn, Sansa
nu putu s- stpneasc un or. Zcea cu och nch, cu to much ncorda, temndu-se de ceea
ce ar putea urma. O va atnge dn nou? O va sruta? Ar trebu s- desfac acum pcoaree? Nu ta ce
trebua s fac.
- Sansa. Mna dspruse. Deschde och.
Promsese s se supun, aa c deschse. Tyron sttea a pcoaree e, go. ntre pcoare,
mduaru nea, tare vguros, dntr-un des de pr negru aspru, dar era snguru ucru a e
care nu era strmb.
- Doamna mea, gsu Tyron, et ncnttoare, s nu m neeg gret, dar. nu pot face
asta. La naba cu tat meu. Vom atepta. O un, un an, un sezon, orct va f nevoe. Pn cnd
a|ung s m cunot ma bne , poate, s a ncredere n mne. Orct de nttor se voa zmbetu
u, fr nas, nu fcea dect s arate ma snstru grotesc.
Uit6 te la el# spuse Sansa, uit6 te la soul tu! )in cap pn6 n picioare! +epta -ordane
spunea c toi &r&aii sunt frumoi# gsete6 i frumuseea# :ncearc! Se ut ung a pcoaree
strmbe, a fruntea bombat, de brut, a ochu verde a ce negru, a cotu aspru a nasuu su
a ccatrcea roz, cott, a ncceaa de pr negru auru care trecea drept barb. Char
mduaru era urt, gros pn de vene, cu un cap rou, ca un bub. "u e drept# nu e cinstit# cum am
pctuit# de :mi fac zeii una ca asta# cum2
- Pe onoarea mea de Lannster, zse Pezevenghu, nu te vo atnge pn cnd nu ve dor tu s-o fac.
Avu nevoe de toat puterea ca s se ute n och acea desperechea s spun:
- dac nu doresc ncodat, stpne?
Gura u Tyron tresr, ca cnd -ar f dat o pam.
- Ncodat?
Gtu era att de ncordat nct aba putu s catne dn cap.
- P, spuse e, de aceea fac ze trfe: pentru ptc ca mne. nchse degetee- scurte
boante n pumn cobor dn pat.
ARYA
Septu de Patr era ce ma mare ora pe care Arya vzuse de a Debarcaderu Regeu,
ar Harwn spunea c tat e ctgase ac o renumt bte.
- Oamen Regeu Nebun urmreau pe Robert, ncercnd s- prnd nante de a se putea
reun cu tat tu, spuse n tmp ce se ndreptau ctre poart. Rnt fnd, era ngr|t de cva
preten, cnd Lordu Connngton, Mna, a ocupat orau cu o oaste puternc a nceput s
scotoceasc fecare cas. Dar nante de a- putea gs, Lordu Eddard buncu tu au vent au uat
cu asat zdure orauu. Lordu Connngton s-a mpotrvt cu strnce. S-au uptat pe strz pe
ue, char pe acoperur to septon au sunat dn copote ca oamen s te s- ncue ue.
Cnd copotee au nceput s sune, Robert a et dn ascunztoare ca s ntre n upt. Se spune c a
omort ase oamen n zua aceea. Unu era Myes Mooton, un renumt cavaer, care fusese scuteru
Prnuu Rhaegar. Ar f ucs Mna, dar bta nu -a adus ncodat aoat. Connngton -a rnt
cumpt pe buncu tu Tuy -a ucs pe Ser Denys Arryn, rsfatu dn Vae. Dar cnd a vzut c zua
era perdut, a uat-o a pcor, ute ca grfon de pe scutu su. Bta Copoteor -au zs dup aceea;
8
Robert a spus ntotdeauna c tat tu a ctgat-o, nu e.
Dup cum se nfa acest oc, Arya credea c se purtaser ac ate bt, ma recente. Pore
orauu erau fcute dn emn nou, nepreucrat, ar dncoo de zdur, un morman de scndur
carbonzate sttea mrture pentru ceea ce se ntmpase cu veche por.
Septu de Patr era bne ferecat, dar cnd str|eru vzu cne erau, e deschse.
- Cum v-a descurcat cu mncarea? ntreb Tom cnd ntrar.
- Nu aa de ru ca nante. Htau a adus o turm de o dncoo de Apa Neagr am fcut ceva
nego. Recota n-a fost ars a sud de ru. Desgur, sunt cu duumu ce care vor s ne a ce avem. Lup
ntr-o z, Mt n ceaat. Ce care nu caut de mncare caut aver de |efut sau feme de sut, ar ce
care nu caut nc aur, nc trfe, caut pe nemerncu de Regcd. Umb vorba c a scpat char
prntre degetee Lorduu Edmure.
- 7ordul Edmure? se ncrunt Lem. nseamn cu Lordu Hoster e mort?
- Mort sau pe moarte. Crez c Lannster ar putea s o a spre Apa Neagr? E drumu ce ma ute
ctre Debarcaderu Regeu, aa se |ur Htau. Str|eru nu atept un rspuns. -a scos cn s
dea o rat. Dac Ser |ame e prn prea|m, vor gs. Am vzut cn a sfnd are sbatce n
buc. Crez c-o s e pac gustu sngeu de eu?
- Un hot sfrtecat nu foosete nmnu, remarc Lem. Htau te asta foarte bne.
- Cnd au nvt oamen vestuu, -au necnstt Htauu nevasta sora, -au dat foc
semnturor, -au mncat |umtate dntre o pe ceeate e-au ucs numa dn dumne. Au omort
apte cn e-au aruncat hoture n fntn. Un hot sfrtecat ar f stranc pentru e, a zce. pentru
mne.
- Ma bne nu, zse Lem. E tot ce am de spus. Ma bne s-ar abne, ar tu et un mare ntru.
Arya crea ntre Harwn Anguy, n tmp ce haduc nantau pe strada pe care cndva uptase
tat e. Vedea septu pe dea, ar ma |os, o ctade robust, puternc, dn patr gr, care prea mut
prea mc pentru un ora att de mare. Dar fecare a trea cas pe ng care treceau era o goace
nnegrt nu vedea nc pene de om.
- To oamen orauu sunt mor?
- Doar sfo. Anguy art do arca pe un acoper cva be cu fee negre de funngne
ghemu ntre drmture une crcum. Ma ncoo, un brutar ddu n tur oboanee une ferestre
strg pe Lem. Gasu u scoase
ma mu oamen dn ascunzur Septu de Patr prea c prnde ncet va n |uru or.
n paa dn nma orauu se afa o fntn n form de pstrv stnd, care scupa ap ntr-un
az. Femee umpeau cdr urcoare. Cva pa ma ncoo, o mume de cut de fer atrnau
de nte stp de emn. Coli.ii pentru ciori# neese Arya. Ma|ortatea coror erau afar dn cov,
bcndu-se n ap sau cocoate pe grat. nuntru erau oamen. Lem strun cau, ncruntndu-se:
- Ce ma e asta?
- Dreptate, rspunse o femee de a fntn.
- Ce, a rmas fr fune de cnep?
- Asta s-a fcut a ordnu u Ser Wbert? ntreb Tom. Un brbat rse cu
amrcune.
- Le -au omort pe Ser Wbert acum un an. F u sunt cu to peca cu
Tnru Lup. Se ngra n vest. Crez c se snchsesc de un ca no? Htau Furos -a prns pe
up ta.
7upi! Arye se fcu dntr-odat frg. 3amenii lui Ro&& i ai tatlui meu! Se sm atras ctre
cut. Grate sau att de pun oc, nct przoner nu puteau nc s ad |os, nc s se rsuceasc;
stteau n pcoare, go, n btaa soareu, a vntuu a po. Prmee tre cut adposteau oamen
mor. Core negre e mncaser och, dar orbtee goae preau c o prvesc. Ce de-a patruea om
dn rnd se agt cnd trecu pe ng e. n |uru gur, barba- ncct era nct de snge de
mute. Cnd omu ncepu s vorbeasc, se puser n mcare, bzndu- n |uru capuu.
- 'p! Cuvntu era un croncnt. Te rog. ap.
Omu dn cuca urmtoare deschse och a auzu sunetuu.
- Ac, zse e. Ac, eu. Era un om btrn, cu barba ab capu peuv, chrct de btrnee.
Lng ce btrn ma era un om mort, un brbat vonc, cu barba rocat un banda| gr, putred,
ce- acoperea urechea stng o parte dn tmp. Dar cea ma cumpt prvete era ntre pcoaree
brbatuu, unde nu ma rmsese dect o gaur neagr, acopert de o crust, munnd de verm.
Ma departe, se aa un brbat gras. Cova de cor era att de nemos de ngust nct era greu s-
da seama cum reuser s- vre nuntru. Feru spa chnutor n burt, nghesund prntre grat
umftur mar de carne. Lunge ze sub ara soareu pr|oser peea ntr-un rou chnutor,
dn cap pn-n pcoare. Cnd se mut de pe un pcor pe atu, cuca pr se egn, dnd a
vea dung abe, acoo unde grate ferser carnea de soare.
- A cu oamen a fost? ntreb Arya.
La auzu gasuu e, grsanu deschse och. Peea dn |uru or era att de roe nct artau ca
nte ou ferte putnd ntr-o strachn de snge.
9
- Ap. o gur.
- A cu? ntreb ea dn nou.
- Nu- ua n seam, bete, spuse Arye ocancu. N-a tu treab cu e. Vez- de drum.
- Ce-au fcut? ntreb ea.
- Au trecut prn sabe opt oamen a Cascada Satmbancuu, ven rspunsu. cutau pe Regcd,
dar nu era acoo, aa c s-au apucat de sut de ucs. Art cu degetu mare ctre cadavru cu verm
n ocu unde ar f trebut s- stea mdu- aru. Aa de acoo s-a ocupat de sut. Acum mc-te.
- O nghtur, strg brbatu gras. A m, bete, o nghtur. Btrnu rdc un bra, s
apuce zbreee. Mcarea ctn puternc cova.
- Ap, gf ce cu mute n barb.
Arya se ut a pru or murdar, a brbe rvte, a och ro a buzee uscate, crpate,
sngernde. 7upi# gnd ea dn nou. Ca mine! Aceasta era hata e?
Cum pot fi oamenii lui Ro&&2 venea s- oveasc. venea s- rneasc.
venea s png. I se prea c se ut cu to a ea, ce v ce mor deopotrv. Btrnu
strecurase tre degete prntre grat.
- Ap, murmur e, ap!
Arya sr de pe ca. "u6 mi pot face nici un ru! +unt pe moarte! u cana dn ptura fcut su
se duse a fntn.
- Ce te-a apucat, bete? tun oreanu. N-a tu treab cu e.
Arya n cana a gura peteu. Apa st n |uru degeteor se prense pe mnec, dar Arya
nu se cnt pn cnd nu vzu cana pn-och. Cnd se ntoarse ctre cov, ocancu ddu s-o
opreasc.
- Sta deoparte, bete.
- E fat, nterven Harwn. Las-o n pace.
- Da, zse Lem. Lordu Berc nu e de acord ca oamen s fe nch n cov, s moar de sete.
De ce nu- spnzura, cum se cuvne?
- E n-au avut strop de cuvn cnd au fcut ce au fcut a Cascada Satmbancuu,
rcn oreanu n fa.
Zbreee erau prea apropate ca s poat trece o can prntre ee, dar Harwn Gendry o a|utar
s se rdce. Arya aez un pcor pe mne u Harwn fcute cu, sr pe umru u Gendry se
ag de grate de deasupra cove. Grsanu ntoarse faa n sus p obrazu de zbreee
de fer, ar Arya turn apa deasupra u. Brbatu o sorb cu nerbdare o s s- curg pe cap, pe
obra| pe mn, apo nse grate ude. Ar f ns degetee Arye, dac nu e-ar f retras repede. Pe
cnd servea pe cea do n acea fe, o mume de oamen se adunaser de|a s-o prveasc.
- Htau Furos va auz de asta, amenn cneva. Nu- va pcea. Nu, deoc.
- Atunc asta va pcea ma pun. Anguy ncorda arcu, scoase o sgeat dn tob, o
potrv, ntnse, trase. Grsanu se cutremur cnd sgeata trecu prn gu, dar cova nu- s s
cad. Ate dou sge puser capt chnuu ceora do oamen a Norduu. Snguree sunete
dn pa erau cpoctu ape bztu muteor.
0alar morg&ulis# gnd Arya. n partea de est a pee se afa un han srccos, cu
zdure vrute n ab ferestree sparte. |umtate dn acoper arsese de curnd, dar gaura fusese
acopert. Deasupra u atrna o stnghe de emn pe care era pctat o persc dn care psea o
muctur mare. Descecar a gra|dure aezate n dagona Barb-Verde strg dup gr|dar.
Hanga durdue cu pru rou u de pcere a vederea or, apo se puse nentrzat s-
tachneze.
- Barb-Verde, nu- aa? Sau Barb-Sur? Mam, a m, cnd a mbtrnt aa? Lem, tu et? Por
acum aceea mante |egoas, aa-? tu de ce n-o spe ncodat, zu. Te tem c se va duce toat
urna vom vedea c de fapt et cavaer a Grz Regeu! Tom de apte, tu et un ap btrn! A
vent s- vez pe fu a a tu? E, bne, a a|uns prea trzu, a pecat cu nemerncu de Hta. s nu-
m spu c nu- a tu!
- N-are gasu meu, protest Tom fr vag.
- Dar are nasu tu. Da, ceeate pr, dn cte vorbesc fetee. Apo zr pe Gendry cup
de obraz: Ia ute ce boura. Ateapt numa pn cnd vede Ayce braee astea. O, roete ca o
fecoar. E, bne, Ayce se va ocupa de asta, s vez dac nu.
Arya nu- ma vzuse ncodat pe Gendry rond att de tare.
- Tansy, as- pe Taur n pace, e bat bun, zse Tom aptecoarde. Tot ce ne trebue de a tne e un
oc sgur de dormt pentru o noapte.
- Vorbete n numee tu, cntreue. Anguy trecu brau pe dup umer une su|ncue
vonce, a fe de pstruat ca e.
- Patur avem, zse rocovana Tansy. N-am dus ncodat ps de patur a
Persc. Dar prma dat ntra cu to n cad. Utma oar cnd a rmas sub acoperu meu v-
a sat n urm purc. mpunse pe Barb-Verde n pept: ar purc t au fost e verz. Vre de
mncare?
10
- Dac te po ps de ea, nu zcem nu, ced Tom.
- P, cnd zc tu nu a ceva, Tom? hohot femea. O s pr|esc nte carne de oae pentru preten
t un oboan btrn uscat pentru tne. E ma mut dect mer, dar dac m bm|et un cntec
sau dou, poate m nmo. ntotdeauna m nduoeaz ce sufernz. Hade, hade. Cass, Lanna,
pregt nte cazane. |yzene, a|ut-m s- dezbrac, va trebu s ferbem hanee.
Hanga duse a bun sfrt toate amennre. Arya ncerc s e spun c a fcut bae de dou
or a Casteu Ghnde, cu nc dou sptmn n urm, dar femea cu pru rou nu voa s aud
nmc. Dou servtoare o uar pe sus o urcar scre n brae, punnd rmag dac era fat sau
bat. Cea pe care o chema Hey ctg, astfe nct ceaat trebu s aduc apa ferbnte s-o frece
pe Arya pe spate cu o pere aspr, epoas, care aproape |upu peea. Pe urm conscar toate
hanee pe care e dduse Lady Smawood o mbrcar ca pe una dntre ppue Sanse, n pnz
dante. Iar a sfrt, trebu s coboare a mas.
Stnd n saa de mese, n hanee e rdcoe de fet, Arya amnt ce o nvase Syro Fore,
retcu de a deschde och de a vedea ce se af n faa ta. Cnd prv, vzu ma mute su|ncue
dect ar putea avea nevoe orce han, mute dntre ee tnere drgue. Iar pe nserat, numero
brba ncepur s vn s pece de a Persc. Nu zboveau mut n saa de mese, nc mcar dup
ce Tom u harpa ncepu s cnte <ase fecioare :ntr6 un iaz! Scre de emn erau vech
abrupte scrau ngroztor or de cte or un brbat ducea o fat sus.
- Fac prnsoare c sta e un borde, opt ea u Gendry.
- Nc mcar nu t ce e un borde.
- Ba da, nsst ea. E ca un han, dar cu fete. Gendry roea dn nou.
- Atunc, ce facem no ac? ntreb e. Un borde nu e un oc potrvt pentru o nob domn, toat
umea te asta.
Una dntre fete se aez pe banc ng e.
- Cne- o nob domn? Mcua asta sbu? Se ut a Arya rse. eu sunt fca unu rege.
Arya ta c era uat n rspr.
- Nu et.
- P, a putea f. Cnd fata rdc dn umer, rocha aunec ntr-o parte. Se zce c Regee Robert
s-a cucat cu mama cnd s-a ascuns ac, nante de bte.
Nu c nu e-ar f avut pe toate ceeate fete, dar Lesyn zce c pe mama a pcut-o ce ma
mut.
Fata avea ntr-adevr pru ca a btrnuu rege, trecu Arye prn mnte, un adevrat smoc gros,
negru ca tcunee. )ar asta nu :nseamn nimic! =endr are i el acelai fel de pr! -uli oameni sunt
&runei!
- M cheam Copoca, spuse fata u Gendry. Dup numee bte. Sunt sgur c a putea s-
sun e copotu. Vre?
- Nu, rspunse e fnos.
- Pun rmag c vre. trecu o mn de-a ungu brauu u. Pe preten u Thoros a orduu
fugeruu nu- cost nmc.
- Nu, am zs. Gendry se rdc brusc de a mas se ndeprt cu mers apsat, end n
noapte.
Copoca se ntoarse ctre Arya:
- Nu- pac fetee? Arya rdc dn umer.
- E doar prost. pace s ustruasc cofur s bat sbe cu cocanu.
- Oh. Copoca trase rocha napo peste umr se duse s vorbeasc cu
|ack Norocosu. Nu dup mut tmp, sttea n brae, chcotnd bnd vn dn cupa u. Barb-
Verde avea dou fete, cte una pe fecare genunch. Anguy dspruse cu pstruata u, ar Lem
nu era de vzut nc e. Tom aptecoarde sttea ng foc, cntnd (ecioarele care :n>oresc
prim.ara! Arya ascuta, sorbnd dn cupa e de vn ndot cu ap pe care femea cu pru rou -
ngduse. n partea ceaat a pee, mor putrezeau n cove or pentru cor, dar a Persc
toat umea era bne dspus. Numa c Arye se prea c un dntre e rdeau cumva prea tare.
Ar f fost un moment potrvt s se fureze afar s fure un ca, dar nu vedea cum ar a|uta-o asta.
N-ar putea a|unge dect pn a pore orauu. +tr1erul acela nu m6 ar lsa niciodat s trec i#
dac ar face6 o# 4arwin ar .eni dup mine# sau acel 4ita cu cinii lui! dorea s f avut harta e, ca
s poat vedea ct de departe de Rverrun se afa Septu de Patr.
Cnd cupa era goa, Arya csc. Gendry nu se ntorsese. Tom aptecoarde cnta )ou inimi
care &at ca una sruta o at fat a sfrtu fecre strofe. n cou de ng fereastr, Lem
Harwn stteau de vorb cu Tansy rocata, cu gas sczut.
- . petrecut noaptea n ceua u |ame, o auz pe femee spunnd. Ea ceaat fetcan, cea
care -a ucs pe Reny. To tre mpreun, ar dmneaa, Lady Cateyn -a eberat dn dragoste. Rse
gutura.
"u6 i ade.rat# gnd Arya. "6 ar face asta niciodat! Se smea trst, furoas sngur dntr-
odat. Un btrn se aez ng ea.
11
- M, m, ce ma perscu drgu! Rsuarea mrosea aproape a fe de ru ca mor dn
cov och u mc de porc o cercetau de sus pn |os. Perscu mea duce are un nume?
Pentru o fracune de secund ut cne trebua s fe. Nu era nc o persc, dar nc Arya Stark nu
putea s fe ac, cu un bev puturos pe care nu- cunotea.
- Sunt.
- E sora mea. Gendry aez o mn puternc pe umer brbatuu strnse. Las-o n pace.
Brbatu se ntoarse, cu chef de har, dar cnd vzu statura u Gendry se rzgnd.
- Sora ta, da? Ce fe de frate et? Eu nu m-a aduce ncodat sora a Persc, n-a face una
ca asta! Se rdc de pe banc se ndeprt, bodognnd, n cutarea une no pretene.
- De ce a spus asta? Arya sr n pcoare. Nu et fratee meu.
- A dreptate, rspunse e furos. Sunt prea a nab de um ca s fu rud cu nata domn.
Arya fu uat pe nepregtte de mna dn gasu u.
- Nu asta am vrut s spun.
- Ba da. Se aez pe banc, |ucndu-se cu o cup de vn. Peac. Vreau s beau ntt vnu
sta. Apo poate o s m duc s-o caut pe fata aa brunet s- sun copoeu.
- Dar.
- Am spus pleac! Domn.
Arya se ntoarse pe cce s acoo. Un ntru de &astard cpos# asta e! N-avea dect s
sune c copoe voa, nu- psa ctu de pun.
Dormtoru or era n capu scror, sub stren. Poate c Persca nu ducea ps de patur, dar
pentru un ca e nu avea dect unu de rost. Era, ns, un pat mare. Umpea aproape ntreaga ncpere
sateaua prfut dn pae prea destu de mare pentru to. Adevratee e hane atrnau de un
crg dn perete, ntre ucrure u Gendry ae u Lem. Arya dezbrc vemntee de pnz
dante, trase tunca peste cap, se urc n pat se cubr sub ptur.
- Regna Cerse, opt ea n pern, Regee |ohrey, Ser Iyn, Ser Meryn, Dunsen, Raff Pover,
Gdtoru, Cnee Ser Gregor Muntee. pcea s ncurce uneor ordnea numeor. O a|uta s-
aduc amnte cne erau ce fcuser. 9oate c unii dintre ei sunt mori# gnd ea. 9oate c sunt :n
cuti de fier pe unde.a i ciorile le ciugulesc ochii!
Somnu ven de cum nchse och. Vs up n noaptea aceea, umbnd maestuos prn
pdurea ud, cu aeru mrosnd a poae, a putrega a snge. Numa c n vs erau mrosur bune
Arya ta c nu avea de ce s se team. Era puternc, ager feroce ncon|urat de hata e, de fra
surore e. Fugrr mpreun un ca sperat, sfrtecar beregata se osptar. cnd una se v
prntre nor, ddu capu pe spate ur.
Dar cnd se revrsar zore, Arya se trez n tratu cnor.
Se rdc csc. Gendry se trezea e, a stnga e, ar Lem Mante-de- Lme sfora
zgomotos a dreapta, ns trture de afar acopereau. Tre&uie s fie .reo cincizeci de cini acolo!
Ie de sub ptur, sr peste Lem, Tom |ack Norocosu, a fereastr. Cnd deschse arg oboanee,
vntu, umezeaa frgu nvr toate deodat nuntru. Era o z cenue mohort. |os, n pa,
cn trau, aergnd n cercur, urnd mrnd. Era o ntreag hat, mastf mar negr, ogar
sup, cobnet negr cu pete abe rase pe care Arya nu e cunotea, anmae oase, vrgate,
cu dn ung gaben. ntre han fntn, o mume de cre stteau pe ca or, prvnd cum
oamen orauu deschd cuca grsanuu trag de mn, pn cnd trupu su umfat fu
rsturnat pe pmnt. Cn se npustr pe dat a e, sfnd buc de carne de pe oase.
Arya auz pe unu dntre cre rznd.
- Iat nou tu caste, Lannster nenoroct, spuse e. Pun cam strmt pentru unu ca tne, dar nu
te teme, te nghesum no nuntru.
Lng e, un przoner sttea posac, cu mne egate strns cu fune de cnep. Un dntre
oren aruncau cu noro n e, dar omu nc nu se cntea.
- Ve putrezi n cuc, p ce care- uase ostatc. Core vor cugu och ct tmp no chetum
tot auru a a tu. cnd core vor termna, vom trmte ce-a ma rmas dn tne frateu tu
nemernc. De m ndoesc c te va recunoate.
Hrmaa trezse |umtate dn Persc. Gendry se nghesu a fereastr, ng Arya, ar Tom ven n
spatee or, go-puc.
- Ce- cu toate petee astea afurste? se pnse Lem dn pat. Un ncearc s doarm.
- Unde e Barb-Verde? ntreb Tom.
- n pat cu Tansy, rspunse Lem. De ce?
- Ar f ma bne s- gset. pe Arca. Htau Furos s-a ntors, cu un at om pentru cut.
- Lannster, zse Arya. L-am auzt spunnd Lannster.
- L-au prns pe Regcd? vru s te Gendry.
|os, n pa, o patr aruncat nmer pe ostatc n obraz, ntorcndu- capu.
"u pe Regicid# gnd Arya. Ze m-au ascutat rugcune, pn a urm.
12
JON
Nuc era pecat cnd sbatc er dn peter, cu ca de cpstru. 3are a :neles ce i6 am
spus despre Castelul "egru2 |on trase n pept aeru proaspt a dmne ngdu s spere. La
rsrt, ceru era trandafru aproape de orzont gr-aburu ma sus, n zr. Saba Dmne atrna
nc a sud, cu steaua ab, structoare, pe mneru e ce crea ca un damant n umna
zoror, dar umbree negre cenu ae pdur ntunecate recptau nuanee de verde auru,
rou armu. peste pn ste|ar, frasn sequoa, se na Zdu cu gheaa ab scntend sub
norou prafu care- strpungeau suprafaa.
Magnaru trmsese o duzn de oamen care ctre vest o at duzn ctre est, s escaadeze
cee ma nate pscur pe care e puteau gs s caute orce urm de cerceta n pdur sau de
cre pe gheaa nat. Thenn aveau corn de rzbo cu f de bronz, pentru a da de veste dac
Rondu era vzut. Cea sbatc erau ana n spatee u |ar, |on Ygrtte, cu ce rma. Avea s
fe ceasu de gore a tnruu nvtor.
Despre Zd se spunea adesea c era nat de dou sute de metr, dar |ar descoperse un oc
unde era, n acea tmp, ma nat, ma scund de att. n faa or, gheaa se rdca abrupt, de
a poaee pdur, ca un psc mens, ncununat de metereze copte de vnt, ce se nau ma
bne de dou sute cnczec de metr, poate tre sute pe aocur. Dar cnd se ma apropar, |on
ddu seama c era o uze. Brandon Zdaru aezase uraee bocur de fundae de-a ungu
cumor, orunde fusese posb, prn prea|m mun se rdcau sbatc couro.
Cndva, auzse pe unchu su Ben|en spunnd c Zdu era o sabe a est de Casteu Negru, dar
un arpe a vest. Era adevrat. erpund peste o mens con arcut, gheaa cobora n vae, urca pe
margnea ascut a une creste ntnse de grant, pe cnc kometr sau ma mut, se ntndea de-a
ungu une cum cou- roase, cobora dn nou n vae, ma adnc, ar pe urm se na tot ma
mut, stnd de pe un munte pe atu, ct vedea cu och, perzndu-se n vestu muntos.
|ar aesese s atace porunea de ghea afat de-a ungu creste. Ac, de coama zduu se
contura a dou sute cnczec de metr deasupra covoruu pdur, o treme bun dn acea nme
era acopert ma mut de pmnt patr dect de ghea. Panta era prea abrupt pentru ca,
aproape a fe de greu de escaadat ca Pumnu Prmor Oamen, dar n mare msur ma uor de urcat
dect faada vertca a Zduu nsu. n pus, creasta era acopert de o pdure deas, fnd un bun
ascunz. Odnoar, fra n negru eeau n fecare z cu topoaree s tae copac cotroptor, dar
zee aceea erau de mut apuse ac pdurea cretea pn ng ghea.
Zua se anuna umed rece, ma umed ma rece n prea|ma Zduu, sub mormanee mense
de ghea. Cu ct se apropau ma mut, cu att Thenn deveneau ma ovtor. "6 au mai .zut
Zidul niciodat# ddu seama |on, nici mcar -agnarul! i sperie! n cee apte Regate, se spunea
c Zdu marca sfrtu um. 8ste ade.rat i pentru ei! Totu depndea de partea de care te aa.
%ar eu de ce parte m aflu2 |on nu ta. Ca s rmn cu Ygrtte, ar trebu s devn, trup
suet, unu de-a or. Dac o prsea, pentru a se ntoarce a ndatorrea u, Magnaru ar putea s-
scoat Ygrtte nma. Iar dac o ua cu e. presupunnd c ar ven, ceea ce era departe de a f sgur.
e, bne, n-ar putea s-o duc a Casteu Negru, s trasc prntre fra. Un dezertor o sbatc nu
se puteau atepta a o prmre cduroas ncer n Cee apte Regate. 'm putea s mergem s6 i
cutm pe copiii lui =endel# m gndesc! )ei mai degra& ne6 ar mnca dect ar sta de .or& cu noi!
|on observ c Zdu nu- copeea pe oamen u |ar. 'u mai fcut asta# fiecare dintre ei! |ar
strg pe nume cnd descecar a poaee creste unsprezece oamen se adunar n |uru u. To
erau tner.
Ce ma vrstnc nu putea s ab ma mut de douzec cnc de an do dntre cea zece
erau ma tner dect |on. Dar erau cu to sup muscuo; ddeau mpresa une vgor atetce care
amntea de Stonesnake, fratee pe care Hafhand trmsese n cercetare pe cnd erau urmr de
Ratteshrt.
n umbra Zduu, sbatc se pregteau, rsucnd coac gro de sfoar de cnep n |uru unu
umr n |os, peste pept egndu- bocanc cuda dn pee sup de cproar. Bocanc aveau
epue de fer a vrf, pentru |ar a do, de bronz pentru cva, dar pentru ma|ortatea dn os
couros. Mc cocane cu capu de patr e atrnau peste un od un sac de pee pn de ru
peste ceat. Topoaree or de spart gheaa erau coarne de cerb cu vrfure ascute, egate de nte
mnere de emn cu f de pee. Ce unsprezece crtor se mprr n tre grupur de cte patru.
|ar nsu era ce de-a dosprezeceea.
- Mance promte sb pentru fecare membru a prmuu grup care a|unge n vrf, e spuse |ar,
rspndnd abur n aeru rece. Sb de a sud, dn ferre casteeor. numee vostru poment n
cntecu pe care- va face despre asta. Ce ar putea cere ma mut un om ber? Sus, ua--ar Cea pe
utm!
7ua6 i6 ar Ceilali pe toi# gnd |on, n tmp ce- prvea crndu-se pe panta abrupt a creste
dsprnd sub copac. Nu era prma oar cnd sbatc escaadau Zdu, nc mcar a suta oar.
Patruee ddeau de crtor de dou sau de tre or pe an, ar cerceta gseau deseor trupure
13
zdrobte ae ceor czu. De-a ungu coaste de est, nvtor construau adesea brc, ca s se
fureze peste Gofu Focor. La vest, coborau n negree genun ae Deeuu, s- croasc drum
ctre Turnu Umbre. Dar ntre cee dou, sngura cae de a cucer Zdu era s- traversez mu
nvtor o fcuser. )ar puini s6 au :ntors# gnd e cu un so de mndre ndr|t. Crtor erau
nevo s- ase ca n urm mu nvtor ma tner ma neexpermenta ncepeau prn a
nha prm ca pe care- gseau. Apo se ddea aarma genera, corb zburau ce ma adesea
Rondu de Noapte prndea spnzura nante de a apuca s coboare cu prada femee
furate. |on ta c |ar nu avea de gnd s fac o asemenea greea, dar n prvna u Styr avea
ndoe. -agnarul e conductor# nu n.litor! 9oate c nu cunoate regulile 1ocului!
- Ute-, zse Ygrtte |on rdc prvrea vzu prmu crtor vndu-se peste vrfure
copacor. Era |ar. Gsse un sequoa spr|nt de Zd condusese oamen pe trunch n sus, ca s
ctge un avans. "6 ar fi tre&uit s lase pdurea s se strecoare att de aproape! 'u urcat o sut de
metri i :nc n6 au atins gheaa!
prv trecnd cu bgare de seam de a copac a Zd, tndu- un punct de spr|n cu ovtur
scurte puternce de topor, apo undu- avnt srnd n partea ceaat. Sfoara de a bru ega
de ce de-a doea brbat dn r, afat nc n vrfu copacuu. Pas cu pas, ncet, |ar urc, spndu-
puncte de spr|n pentru vrfure pcoareor, cu epuee czmeor, cnd nu erau de gst denver
naturae. Cnd se aa a tre metr deasupra copacuu, se opr pe o etur ngust de ghea,
s toporu s- atrne a od, scoase cocanu btu un ru de fer ntr-o crptur. Ce de-a doea
urca pe Zd n spatee u, n tmp ce a treea se cra spre vrfu copacuu.
Ceeate dou grupur nu aveau copac ampasa n mod ferct, care s e dea o mn de a|utor
, nu dup mut tmp, thenn se ntrebau dac se perduser urcnd creasta. Oamen u |ar erau cu
to pe Zd, a trezec de metr n sus, nante ca prm crtor dn ceeate dou grupur s- fac
apara. Grupure erau repartzate a douzec de metr unu de atu. Ce patru a u |ar erau n
m|oc. La dreapta or se aa grupu condus de Grgg |apu, cu o cos ung bond care fcea
uor de ocazat. La stnga, un brbat uscv, pe nume Errok, era n fruntea crtoror.
- Ce ncet! se pnse Magnaru cu voce tare, n tmp ce- prvea crondu- drum n sus. A utat
de cor? Ar trebu s urce ma repede, nante s fm descoper.
|on fu nevot s- mute mba. amntea foarte bne Trectoarea |ptuu urcuu pe care-
fcuse cu Stonesnake, sub umna un. I se oprse nma n oc de ma mute or n noaptea aceea ,
pn a sfrt, mne pcoaree dureau degetee erau pe |umtate degerate. <i a fost piatr#
nu ghea! Patra era sod. Gheaa era, de cee ma mute or, un ucru netor , ntr-o z ca
aceasta, cnd Zdu pcura, cdura mnor crtoruu ar putea f de a|uns s-o topeasc. Imensee
bocur de ghea puteau f ngheate bocn n nteror, dar stratu de a suprafa era aunecos,
strbtut de froare de ap petce de ghea gunoas, acoo unde ptrunsese aeru. 3ricum ar fi# ei#
sl&aticii sunt cura1oi!
n acea tmp, |on se pomen spernd c temere u Styr se vor doved bne ntemeate. )ac zeii
sunt &uni# .a trece o patrul i .a pune capt acestei po.eti! ,Nc un Zd nu te poate apra",
spusese cndva tat su, pe cnd treceau de zdure Wnterfeuu. Un zd e doar att de puternc pe
ct sunt ce care- apr. Or f sbatc o sut douzec a numr, dar patru str|er ar f de a|uns ca
s- aunge, cu cteva sge bne pasate poate o cdare de petre.
Dar nc un str|er nu- fcu apara. Nu patru, nc mcar unu. Soaree urca pe cer sbatc pe
Zd. Ce patru oamen a u |ar se mennur mut nantea ceora pn a prnz, cnd ddur peste o
porune cu ghea potrvnc. |ar egase frngha n |uru unu co scuptat de vnt foosea ca
s- spr|ne greutatea, cnd o bucat ntreag, couroas, se sfrm dntr-odat ncepu s se
prbueasc, cu e cu tot. Buc de ghea, mar ct capu unu om, bombar- dar pe ce de
dedesubt, dar agndu-se de punctee de spr|n, nu se prbur, ar |ar se opr, zvcnnd, a captu
fune.
Pn cnd grupu reven dup acest accdent, Grgg |apu a|unse aproape n dreptu or. Ce patru
oamen a u Errok rmseser mut n urm. Faeta pe care urcau prea neted necobt,
acopert de o pecu de ghea topt care scpea umed, n ocure unde o mngau razee
soareu. Porunea u Grgg era ma ntunecat a vedere, cu ma mute denver; pervazur ung,
orzontae, acoo unde un boc nu fusese perfect pozonat deasupra bocuu de dedesubt, crptur
fsur, char cratere de-a ungu nor vertcae, unde vntu apa spaser gur destu de mar ca
s poat adpost un om.
n curnd oamen u |ar urcau dn nou. Ce patru a s oamen u Grgg nantau aproape umr
a umr, cu grupu u Errok a cncsprezece metr ma |os. Topoaree dn coarne de cerb tau
copeau, trmnd cascade de cobur scptoare |os, ctre copac. Cocanee de patr bteau ru,
adnc n ghea, su|nd drept ancore pentru fun. |ru de fer se termnar nante de |umtatea
drumuu, ar crtor fooseau acum corn os ascut. oveau cu pcoru, ngnd epuee
czmeor n gheaa grea, nendupecat, ar ar, ar ar, pentru fecare oc de spr|n. 9icioarele le
sunt pro&a&il amorite# gnd |on, dup aproape patru ore. Ct mai pot rezista2 Prvea a fe de
nentt ca Magnaru, ascutnd geamtu ndeprtat a unu corn a thennor. Dar corn amur
Rondu de Noapte nu era ncer.
14
Dup ase ore, |ar trecuse dn nou n fruntea u Grgg |apu oamen u mreau dstana.
- Pasmte favortu u Mance vrea o sabe, zse Magnaru, umbrndu- och. Soaree era n
natu ceruu, ar partea de sus a Zduu era de un abastru crstan, o ognd att de structoare a
vzduhuu nct te dureau och s-o prvet. Ce patru oamen a u |ar a u Grgg se
perdeau n umna orbtoare, dar grupu u Errok era nc n umbr. n oc s urce, croau drum
ntr-o parte, a cnc sute de metr, ndreptndu-se ctre un crater. |on prvea nantnd pas cu pas,
cnd auz sunetu - un prt neateptat care prea s se rostogoeasc pe ghea, urmat de un
strgt nfrcoat. pe urm aeru se umpu de cobur de pete de oamen cznd, n tmp ce o
fe de ghea de cncsprezece metr ptra, groas de un sfert de metru, desprns de Zd, cobora
va vrte|, sfrmndu-se, bubund mturnd totu n cae. Cteva buc a|unser pn |os,
a poaee creste, nvrtndu-se prntre copac rostogondu-se n |osu
povrnuu. |on o nha de mn pe Ygrtte o trase a pmnt, s-o fereasc, ar unu dntre thenn fu
ovt n fa de o bucat de ghea care sparse nasu.
cnd rdcar och, |ar grupu u nu se ma vedeau. Oamen, fun, ru, toate
dspruser, nu ma rmsese nmc, a dou sute de metr n sus. n
Zd era o ran acoo unde, cu o cp nante, fuseser aga crtor, cu gheaa dnuntru
neted, ab ustrut ca marmura, strucnd n soare. Mut, mut ma |os se aa o mzg roe, acoo
unde cneva se zdrobse de un co de ghea.
Zidul se apr# spuse |on, rdcnd-o pe Ygrtte n pcoare.
gsr pe |ar ntr-un copac, nfpt ntr-o creang despcat, egat de ce tre oamen care zceau
zdrob ng e. Unu nc tra, dar ra spnr pcoaree erau rupte, a fe ca cea ma mare
parte a coasteor.
- ndurare, se rug omu, cnd se apropar de e. Unu dntre thenn zdrob capu cu o ghoag
de patr. Magnaru ddu ordne oamen u ncepur s adune emne pentru un rug.
Mor ardeau cnd Grgg |apu a|unse n vrfu Zduu. Cnd ce patru a u Errak se aturar,
nmc nu ma rmsese dn |ar oamen u, doar oase cenu.
Soaree ncepuse de|a s coboare. Crtor nu perdur vremea. Desfcur coac ung de fune
de cnep pe care - nfuraser peste pept, egar pe to mpreun azvrr n |os un capt.
Gndu de a ncerca s urce pe frngha aceea ma bne de o sut cnczec de metr umpu pe |on se
spam, dar Mance pancase ma bne ucrure. Nvtor pe care |ar sase |os desfurar o
scar mens, cu trepte de emn, groase ct brau unu om, o egar de funa crtoror.
Mrnd gfnd, Errok, Grgg oamen or o traser n sus, o prnser n vrf, pe urm coborr
sfoara dn nou, rdcnd o a doua scar. Erau cnc cu totu.
Cnd toate scre erau a ocu potrvt, Magnaru strg o comand scurt n Lmba Veche cnc
dntre thenn u ncepur s urce deodat. Ygrtte prv o vreme cznndu-se.
- Ursc Zdu sta, spuse ea cu gas sczut, pn de mne. Sm ct de rece e?
- E fcut dn ghea, subne |on.
- Nmc nu t, |on Snow. Zdu e fcut dn snge.
nc nu- buse toat pora. Pn a apusu soareu, do dntre thenn gsser moartea
cznd de pe scar, dar fur utm. Era aproape mezu nop cnd |on a|unse n vrf. Steee erau dn
nou pe cer Ygrtte tremura.
- Era s cad, spuse ea cu acrm n och. De dou or, de tre or. Zdu ncerca s se scuture,
am smt-o. Una dntre acrme Ygrtte se desprnse se prense pe obraz.
- Ce-a fost ma ru a trecut. |on se strdua s par ncreztor. Nu te teme. ncerc s o cuprnd
cu un bra.
Ygrtte zb cu podu pame n peptu u cu atta putere nct sm usturmea char prn
strature de n, zae pee fart.
- Nu m-era team! Nu t nmc, |on Snow.
- Atunc de ce png?
- Nu de team. Lov sbatc cu pcoru gheaa de sub cc, smugnd o bucat. Png pentru
c nu am gst Cornu Iern. Am deschs zec de mormnte am sat toate umbree bere n ume
tot n-am gst Cornu u |oramun, s doborm zdu sta rece!
JAIME
Mna arsese.
Totu, totui# a mut dup ce stnseser tora pe care o foosser ca s- ard cotu sngernd,
dup ze bune, smea nc focu strfugerndu- brau degetee contorsonndu--se n fcr,
degetee pe care nu e ma avea.
Ma fusese rnt a vaa u, dar ncodat aa. Nu tuse c poate exsta o asemenea durere.
Uneor, pe neateptate, vech rugcun neau de pe buze, rugcun pe care e nvase pe cnd
era cop a care nu se ma gndse de atunc, rugcun pe care e rostse pentru prma oar cu
15
Cerse ngenuncheat ng e, n septu de a Castery Rock. Uneor char pngea, pn cnd auzea
Mte rznd. Atunc tergea acrme mpetrea nma se ruga ca febra s- ard acrme.
'cum tiu ce a simit Trion de attea ori cnd au rs de el!
Dup ce czu dn a a doua oar, egar strns de Brenne de Tarth, obgndu- s mpart
dn nou acea ca. ntr-o z, n oc s- ege unu n spatee ceuat, egar fa n fa.
- ndrgost, suspn zgomotos Shaggwe. Ce prvete ncnttoare! Ar f crud s desprm
bunu cavaer de domna sa. Pe urm rse cu rsu acea strdent a u spuse: Ah, dar care este
cavaeru care este domna?
)ac a a.ea mn# ai a>a ct de curnd# gnd |ame. Braee dureau pcoaree erau
amorte dn prcna funor, dar dup o vreme, nmc dn toate acestea nu ma conta. Lumea u se
mcor, concentrat n pusaa de agone care era mna u fantom, ar Brenne se p de e. 8
cald# cel puin# se conso |ame, de rsuarea fetcane duhnea a fe de ru ca a u.
Mna u era mereu ntre e. Urswyck -o agase a gt de o sfoar, astfe c se egna a pept,
ovnd sn Brenne, n tmp ce |ame perdea recpta cunotna. Ochu drept era umfat
nchs, rana pe care -o fcuse Brenne n tmpu ncerr se nfamase, dar mna durea ce ma
tare. Dn cot se prengeau snge puro, ar mna ps zvcnea cu ecare pas a cauu.
Gte|u era att de aspru nct nu putea mnca, dar bea vn sau ap, cnd asta era tot ce se
oferea. O dat, ddur o cup |ame o vrs pe gt cu nesa, tremurnd, ar Brav Camaraz
zbucnr ntr-un rs zgomotos rgut, care zgre ureche.
- Aa e pat de ca, Regcdue, spuse Rorge.
|ame era att de nsetat nct bu pn a capt, dar apo vrs tot. O puser pe Brenne s- curee
voma de pe barb, ntocma cum au pus-o s- spee cnd a fcut pe e n a.
ntr-o dmnea umed rece, cnd se smea ceva ma ntremat, ntr-un acces de nebune ntnse
mna stng dup saba Dornsheanuu, smugnd-o dn teac.
"6 au dect s m omoare# gnd e, att timp ct mor luptnd# cu sa&ia :n mn!
Dar n zadar. Shagwe se aprope stnd de pe un pcor pe atu, nnd sprnten ntr-o parte cnd
|ame ncerc s- oveasc. Perzndu- echbru, se bbn n fa, nvrtnd cu fure saba, ns
nebunu se rsuc, se ghemu sr pn cnd Mte ncepur s rd vznd zadarncee efortur
ae u |ame de a da o ovtur. Cnd se mpedc de o patr czu n genunch, nebunu fcu un sat
pant un srut mustos pe cretetu capuu.
n cee dn urm, Rorge trnt a o parte ov cu pcoru saba dn degetee neputncoase ae u
|ame, care se czneau s-o rdce.
- E nostm, Regcdue, spuse Vargo Hoat, dar dac ma ncerc o dat, am s- ta ceaat
mn sau poate un pcor.
Dup aceea, |ame zcu ntns pe spate, prvnd ceru nop ncercnd s nu smt durerea ce se
strecura n sus pe brau drept, de fecare dat cnd mca.
Noaptea era de o frumusee strane. Luna era o secer graoas se prea c un ma vzuse
ncodat attea stee. Vedea Coroana Regeu a zent, vedea Armsaru rdcat pe pcoaree dn
spate , undeva, Lebda. Fecoara Lun, soas ca ntotdeauna, era pe |umtate ascuns n spatee
unu pn. Cum poate s fie frumoas o asemenea noapte2 se ntreb e. )e ce ar .rea stelele s6 i
plece pri.irea asupra unuia ca mine2
- |ame, opt Brenne, att de uor nct crezu c vseaz. |ame, ce fac?
- Mor, rspunse e cu gas optt.
- Nu, spuse ea, nu, trebue s tret. venea s rd.
- Nu-m ma spune tu ce s fac, ftuc. O s mor dac poftesc.
- Et char att de a?
Cuvntu contrare. Era |ame Lannster, cavaer a Grz Regae, era Regcdu. Nmen nu
ma ndrznse pn atunc s- numeasc a. I se spusese n fe chp, trdtor, mncnos, crmna.
Se zcea c era crud, perfd, nesbut. Dar ncodat a.
- Ce atceva pot s fac dect s mor?
- S tret, rspunse ea, s tret s up s te rzbun. Dar Brenne vorb prea tare.
Rorge auz gasu, char dac nu cuvntee, se aprope, ovnd-o cu pcoru strgndu- s-
mute mba afurst, dac nu voa s rmn fr ea.
La, gnd |ame, n tmp ce Brenne se chnua s- nbue gemetee de durere. 8 oare posi&il2
-i6 au luat mna care ine sa&ia! 'tt am fost eu# o mn care ine sa&ia2 3# Zei milosti.i# s fie
ade.rat2
Ftuca avea dreptate. Nu putea s moar. Cerse atepta. Avea probab nevoe de e.
Tyron, froru u, care- ubea dn prcna une mncun. Iar duman u ateptau e: Tnru Lup,
care nvnsese n Pdurea oapteor omorse oamen dn |uru u, Edmure Tuy, care
nuse nnut n ntunerc, acet Brav Camaraz.
Cnd se fcu dmnea, se strdu s mnnce. ddur un terc de ovz, mncare pentru ca,
dar se chnu s nght fecare ngur. Manc dn nou pe nserat n zua urmtoare. Triete#
spuse, cnd sm c tercu neac, triete pentru Cersei# triete pentru Trion! Triete pentru
16
rz&unare! Un 7annister :i pltete :ntotdeauna datoriile! Mna tat pusa, ardea duhnea. Cnd
a1ung la )e&arcaderul Regelui# o s cer s mi se fureasc o mn nou# o mn de aur i# :ntr6 o zi# o s6
o folosesc ca s sfrtec &eregata lui 0argo 4oat!
Zee nope se amestecau ntr-o ceoas durere. Dormea n a, pt de Brenne, cu nre
pne de duhoarea mn ce- putrezea a gt, ar noaptea zcea treaz pe pmntu tare, prad unu
comar cu och desch. De era pst de vag, egau ntotdeauna de un pom. Faptu c ta c se
temeau att de mut de e, char acum, aducea o vag consoare.
Pe Brenne o egau ntotdeauna ng e. Zcea acoo, ca o vac mare moart, fr s spun
un cuvnt. (tuca i6 a construit o fortrea pe dinuntru!
3 .or silui ct de curnd# dar# dincolo de zidurile ei# n6 o pot atinge! Dar zdure u |ame
dspruser. uaser mna, uaser mna care ine sa&ia , fr ea, nu era nmc. Ceaat nu- era
de foos. De cnd se ta, mna stng era cea care nea scutu, nmc ma mut. Mna dreapt
fcuse cavaer, mna dreapt fcuse brbat.
ntr-o z, |ame auz pe Urswyck spunnd ceva despre Harrenha amnt c asta fusese
destnaa or. |ame zbucn ntr-un rs zgomotos care fcu pe Tmeon s- pesneasc peste fa cu o
nua ung subre. Rana sngera, dar pe ng mn, nc nu o smea.
- De ce a rs? ntreb fetcana n oapt, n noaptea aceea.
- La Harrenha am prmt manta ab, opt |ame. La maree turnr a u Whent. Voa s ne arate
tot mreu su caste destonc s f. Voam eu s e fac o demonstrae. Aveam doar
cncsprezece an, dar nmen nu m-ar f putut nvnge n zua aceea. Aerys nu m-a sat s au parte a
turnr. Rse dn nou. M-a aungat. Dar acum m ntorc.
Auzr rsu. n noaptea aceea fu rndu u |ame s prmeasc pumn ovture de pcor.
Aba dac e smea, pn cnd Rorge npse o czm n cot, dup care |ame en.
Venr, n cee dn urm, n noaptea urmtoare. Tre dntre ce ma r: Shagwe, Rorge ce
fr nas, Zoo, grsanu Dothrak, ce care tase mna. n tmp ce se apropau, Zoo Rorge
dscutau aprns care s fe prmu. Nu preau s ab nc un dubu c nebunu avea s fe utmu.
Shagwe e propuse s fe amndo prm s-o a unu dn fa, unu pe a spate. Zoo Rorge
mbrar deea, numa c ncepur s se certe care s fe n fa care n spate. 3 .or schilodi#
dar pe dinuntru# unde nu se .ede!
- Ftuc, opt |ame, n tmp ce Zoo Rorge se n|urau unu pe atu, as- s a trupu tu du-te
departe. Se va sfr ma repede e va pcea ma pun.
- N-o s e pac nmc dn ce am s e dau eu, rspunse ea n oapt, sdtoare.
+corpie netoat# cpoas i cura1oas! ta c va sfr moart. <i ce6 mi pas mie2 )ac n6 ar fi
fost att de :ndrtnic# :nc a a.ea mn! Cu toate acestea, se auz optnd:
- Las- s-o fac evadeaz nuntru. Asta fcuse e, cnd ce dn Casa Stark au murt sub och
u, Lordu Rckon pr|ndu-se n armura u, n tmp ce Brandon se strangua, ncercnd s- saveze
tat. Gndete-te a Reny, dac -a ubt. Gndete-te a Tarth, a mun mr, acur, cascade, a orce
a pe nsua ta de sar, gndete-te.
Dar Rorge ctgase de|a n faa u Zoo.
- Et cea ma sut femee pe care am vzut-o vreodat, spuse Brenne, dar s nu crez c nu
te pot su ma mut. Vre un nas ca a meu? mpotrvete- te - ve cpta. Iar do och, asta e prea
mut. Un sngur pt - scot unu te pun s- mnnc, ar apo smug dn bestema, unu cte
unu.
- O, f-o, Rorge, se rug Shagwe. Fr dn, va arta exact ca btrna mea mam. Rse pe
nfundate. :ntotdeauna m-am dort s -o trag btrne mee mame n dos.
|ame chcot.
- Ce mscrc amuzant. Am o nedumerre, Shagwe. Ce- pas dac p? O, sta, tu. |ame
strg: +'(%R8# ct nea gura.
n|urnd, Rorge ov dn nou cu pcoru n cot. |ame ur. "u am tiut c e?ist asemenea chin
pe lume# fu utmu ucru pe care- amntea s- f gndt.
Era greu de spus ct tmp a fost pecat, dar cnd durerea arunc napo, Urswyck era acoo,
mpreun cu Vargo Hoat n persoan.
- Nu v atnge de ea! rcn |apu mprocndu- pe Zoo cu sav. Trebue s fe fecoar, tu,
ntrue! Vaoreaz un sac de sa@re!
de atunc nante, n fecare noapte, Vargo Hoat e ddu paznc, s- apere de oamen u.
Dou nop trecur n tcere, pn cnd fetcana prnse, n sfrt, cura| s opteasc:
- |ame, de ce a strgat?
- De ce am strgat sa@re# vre s zc? |udec tu, ftuc. Crez c stora e-ar f psat dac a f
strgat .iol2
- Nu trebua s strg defe.
- Et greu de prvt cu nas. Pe ng asta, am vrut s- aud pe ap spunnd
sa@re! Chcot. Norocu tu c sunt aa de mncnos. Un om cnstt ar f spus adevru despre
Insua Safreor.
- Totu, zse ea, muumesc, ser.
17
Mna pusa dn nou. Scrn dn dn spuse:
- Un Lannster ptete datore. Asta a fost pentru ru pentru petree aea pe care e-a
aruncat n Robn Ryger.
|apu voa s- fac o ntrare trumfa cu |ame, aa c puser s descaece cu un kometru
|umtate nante de pore Harrenhauu. nfurar o sfoar pe dup bru u, o a doua n |uru
ncheeturor u Brenne, ar captu egar de aua u Vargo Hoat. Mergeau mpetcndu-se, n
spatee zabrauu vrgat a cpetene dn Oohor.
Fura nea pe |ame pe pcoare. Pnza care acoperea cotu era gr duhnea a puro.
Degetee-fantom pau a fecare pas. +unt mai puternic dect tiu ei# spuse. 'm rmas tot un
7annister# am rmas tot ca.aler al =rzii Regelui! Avea s trasc. <i am s pltesc aceast datorie#
cu .rf i :ndesat!
n tmp ce se apropau de zdure rpoase ae monstruosuu caste a u Harren ce Negru,
Brenne strnse brau.
- Lordu Boton e stpn peste acest caste. Boton sunt purttor de famur a Case Stark.
- Boton |upoae duman. Atta amntea |ame despre e. Tyron
ar f tut tot ce era de tut despre Lordu Dreadfortuu, dar Tyron era a m de kometr
deprtare, cu Cerse. "u pot muri ct timp Cersei triete# spuse. 0om muri :mpreun# aa cum ne6
am nscut :mpreun!
Orau dn |uru zduror se transformase n cenu patr nnegrt mu oamen ca se
adpostser de curnd pe mau acuu, unde Lordu Whent pusese n scen maree turnr, n anu
fase prmver. Un zmbet amar trecu peste buzee u |ame n tmp ce traversau terenu acea pustt.
Cneva spase o hazna char n ocu unde cndva ngenunchease e n faa regeu, s- rosteasc
|urmntee. "u mi6 am :nchipuit ct de repede se .a transforma dulceaa :n amrciune! 'ers nu m6
a lsat s sa.urez nici mcar acea singur noapte! -6 a onorat i apoi m6 a scuipat!
- Famure, remarc Brenne. Omu |uput turnure gemene, ut-te! Supu Regeu Robb.
Vez, deasupra por, gr ab. Au nat upu strvech.
|ame n capu, s arunce o prvre.
- Aa e upu tu afurst, adevrat, o aprob e. aea sunt capete, de o parte de ata.
Soda, servtor vvandere se adunar s- huduasc. O cea ptat se u dup e prn tabr,
trnd mrnd pn cnd unu dntre ysen o nfpse ntr-o su gaop n fruntea cooane.
- Duc stndardu Regcduu, strg e, uturnd ceaua moart deasupra capuu u |ame.
Zdure Harrenhauu erau att de groase nct s trec pe sub ee era ca cum a trece prntr-
un tune de patr. Vargo Hoat trmsese do dntre Dothrak s- anune pe Lordu Boton de venrea
or, astfe c o mume de curo se adunaser n curtea exteroar. Se ddeau a o parte
cnd |ame trecea, mpetcndu-se, cu funa dn |uru bruu smucndu- trgndu- or de cte or
ncetnea pasu.
- V- aduc pe Regcd, vestea Vargo Hoat, cu gasu u rgut bos. O su mpunse pe
|ame n ae, mpngndu-.
Dn nstnct, ntnse mne, ca s- opreasc prburea. Cnd cotu se zb de pmnt, fu orbt
de durere, dar reu, cu chu, cu va, s se rdce ntr-un genunch. n faa u, un r de trepte de
patr duceau ctre ntrarea ntr-unu dntre turnure crcuare, coosae, ae Harrenhauu. Cnc
cavaer un om a Norduu prveau dn capu scror, cu och spc, n vemnte de n
ban, cnc oro, n zae patoe, cu bazonu turnuror gemene pe cm.
- O revrsare de Frey, decar |ame. Ser Danwe, Ser Aenys, Ser Hosteen. recunotea pe f
Lorduu Wader: n defntv, mtua u se mrtase cu unu dntre e. V preznt condoeanee mee.
- Pentru ce, ser? ntreb Ser Danwe Frey.
- Pentru fu frateu tu, Ser Ceos, zse |ame. A fost cu no pn cnd thar -au umput de
sge. Urswyck eahta u -au uat ucrure -au sat prad upor.
- 7orzii mei; Brenne se smuse dn strnsoare nanta. V-am vzut famure. Ascuta-
m, de dragu |urmntuu vostru!
- Cne vorbete? ceru s te Ser Aenys Frey.
- Ddaca u Lannster, gngav |apu.
- Sunt Brenne de Tarth, fca Lorduu Sewyn, Luceafru de Sear sunt |urat Case Stark, a fe
ca vo.
Ser Aenys scup a pcoaree e.
- Asta pentru |urmntee tae. Ne-am ncrezut n cuvntu u Robb Stark, ar e ne-a rsptt
credna cu trdarea.
'sta chiar e interesant! |ame se ntoarse s vad cum ar putea prm Brenne o asemenea acuzae,
dar fetcana era ndr|t ca un catr cu zbaa ntre dn.
- Nu tu de nc o trdare. Smuc de sfore ce- egau ncheeture. Lady Cateyn m-a porunct
s- duc pe Lannster a Debarcaderu Regeu, a fratee su.
- ncerca s- nece cnd -am gst no, zse Urswyck. Credncosu. Brenne ro.
- M perd cu frea a mne, dar nu -a f omort. Dac moare, Lannster e vor ucde pe fcee
18
stpne mee.
Ser Aenys era pctst.
- De ce ne-am bate no capu cu asta?
- Trmte- napo a Rverrun, pe un pre bun, ndemn Ser Danwe.
- Castery Rock are ma mut aur, protest unu dntre fra u.
- Omoar-! zse un atu. Capu u pentru capu u Ned Stark!
Shagwe Nebunu cobor scre de-a rostogou, n vemntee sae gr cu roz, ncepu s cnte.
- ' fost odatA un leu care dansa c6 un urs# aoleu# aoleu/
- Tac, nebunue. Vargo Hoat ov cu pama. Regcdu nu e pentru urs. E a meu.
- Nu e a nmnu dac moare. Roose Boton vorb att de ncet nct toat umea fcu nte,
ca s- aud. rogu-te, adu- amnte, ordu meu, nu et stpnu Harrenhauu pn ce nu
mruesc eu spre nord.
Febra fcea pe |ame a fe de nenfrcat pe ct era de amet.
- Poate f acesta Lordu Dreadfortuu? Utma oar am auzt c tat meu te-a gont cu coada ntre
pcoare. Cnd a s te opret dn fug, ordu meu?
Tcerea u Boton era de o sut de or ma amenntoare dect boboroseaa rutcoas a u
Vargo Hoat. Pad ca aburu dmne, och u ascundeau ma mute dect spuneau. Lu |ame nu-
pceau ace och. amnteau de zua cnd, a Debarcaderu Regeu, Ned Stark -a gst aezat pe
Tronu de Fer. n cee dn urm, Lordu Dreadfortuu ncre buzee spuse:
- A perdut o mn.
- Nu, rspunse |ame. O am ac, atrnat a gt.
Roose Boton se ntnse, trase de sfoar futur mna n faa u Hoat.
- Ia asta de ac. M supr a och.
- Am s -o trmt nobuu su tat. Am s- spun c trebue s pteasc o sut de m de
dragon, atfe o s - napoem pe Regcd bucat cu bucat. cnd avem auru u, - trmtem pe
|ame u Karstark ne aegem cu o fecoar. Un hohot de rs zbucn dnspre Brav Camaraz.
- Un pan exceent, zse Roose Boton, a fe cum -ar f spus unu comesean
Un .in e?celent# de Lordu Karstark n-o s -o dea pe fca u. Regee Robb -a scurtat cu un cap,
pentru trdare crm. Ct despre Lordu Tywn, e e a Debarcaderu Regeu acoo va rmne
pn a anu nou, cnd nepotu u se nsoar cu o fc a Harrenhauu.
- A Wnterfeuu, zse Brenne. Vre s spu Wnterfe. Regee |ohrey e ogodt cu Sansa Stark.
- A fost. Bta de a Apa Neagr a schmbat totu. Trandaru eu -au
unt foree acoo, ca s zdrobeasc oastea u Stanns Baratheon s- transforme fota n cenu.
Te6 am pre.enit# Urswc5# gnd |ame, i pe tine# apule! Cnd pariezi :mpotri.a leilor# pierzi
mai mult dect te ine punga!
- Se aude ceva de sora mea? ntreb e.
- E bne. La fe . nepotu tu. Boton se opr nante de a rost cuvntu nepot# o pauz care
spunea: <tiu! fratee tu trete, de a fost rnt n bte. Fcu semn ctre un nordc ncruntat,
care purta o cma de zae cu nte. Escorteaz- pe Ser |ame a Oyburn. dezeag mne
aceste feme.
Cnd funa dntre mne u Brenne fu tat n dou, Lordu Boton spuse: Te rog s ne er,
domn. n vremur att de tubur, e greu s deosebet pretenu de duman.
Brenne se scrpn a ncheetur acoo unde sfoara zgrase peea pn a snge.
- Stpne, oamen aceta au ncercat s m suasc.
- Adevrat? Lordu Boton ntoarse och spc ctre Vargo Hoat. Sunt suprat. Pentru asta
pentru mna u |ame.
n curte erau cte cnc nordc tot ata Frey pentru fecare Brav Companon. Poate c
apu nu era a fe de detept ca a, dar ce pun ta s numere, muc mba.
- M-au uat saba, contnu Brenne, armura.
- Nu ve avea nevoe de armur ac, domn, spuse Lordu Boton. n Harrenha, et sub
proteca mea. Amabeo, gsete camere potrvte pentru Lady Brenne. Waton, te ve ocupa de Ser
|ame numadect. Nu atept s se rspund, c se ntoarse pe cce ncepu s urce scre, cu
manta- tvt cu ban futurnd n urma u. |ame apuc doar s schmbe o prvre fugar cu
Brenne nante de a f du de acoo, separat.
n cameree maesteruu de sub stncre, un brbat cu pru crunt, cu un aer patern, pe nume
Oyburn, nu respraa cnd te pnza ce acoperea cotu mn u |ame.
- E char aa de grav? O s mor?
Oyburn aps rana cu un deget ncre nasu, cnd n purou.
- Nu. Dar n cteva ze. Te mneca u |ame. Infeca s-a extns. Vez ce moae e carnea?
Trebue s-o ta pe toat. Ce ma sgur ar f s tem tot brau.
- Atunc ve mur tu# fgdu |ame. Cur cotu coase- a oc. m asum rscu.
Oyburn se ncrunt:
19
- Pot s- as antebrau, s fac tetura a cot, dar.
- Ia orce bucat dn brau meu a face bne s m- copret pe ceat, atfe te
stranguez cu e!
Oyburn prv n och. Ceea ce vzu acoo, orce ar f fost, puse pe gndur.
- Prea bne. Am s ta carnea putregt, nmc ma mut. ncerc s- ard nfeca cu vn fert
compres cu urzc, semne de mutar auat de pne. Poate c va f de a|uns. Depnde de tne. Ve
avea nevoe de aptee macuu.
- Nu. |ame nu- putea ngdu s adoarm; poate c se va trez fr un bra, ndferent ce spusese
brbatu.
Oyburn era uat pe nepregtte.
- O s te doar.
- O s p.
- O s te doar ru de tot.
- O s p foarte tare.
- Vre s be nte vn, ce pun?
- natu Septon se roag vreodat?
- De asta nu sunt sgur. M duc s aduc vnu. Cuc-te, trebue s- eg brau.
narmat cu o strachn un cut ascut, Oyburn cur cotu n tmp ce |ame nghea acom vnu
tare, mprocndu-. Mna stng prea c nu gsete gura, dar era ceva bun n asta. Mrosu de vn
dn barba- mbbat acoperea duhoarea de puro.
Nmc nu- a|ut cnd sos cpa s se ndeprteze carnea strcat. Atunc |ame p ntr-adevr
ov masa cu pumnu su bun, ar ar, ar ar. Ur dn nou, cnd Oyburn turn vn fert peste ceea
ce- ma rmsese dn cot. n cuda tuturor |urmnteor a tuturor temeror sae, perdu o vreme
cunotna. Cnd se detept, maesteru cosea brau cu ac a.
- Am sat o bucat de pee ca s-o ndo peste ncheetur.
- A ma fcut asta, murmur |ame, cu gasu stns. Smea gustu de snge n gur, acoo unde-
mucase mba.
- Nc unu dntre oamen u Vargo Hoat nu e strn de cotur. Le face orunde merge.
Lu |ame nu se prea c Oyburn arat a monstru. Era uscv, avea gasu domo och cpru,
caz.
- Cum a|unge un maester s se ature Bravor Camaraz?
- Ctadea m-a uat coanu. Oyburn s acu deoparte. Ar trebu s m ocup de rana aa de
deasupra ochuu. Carnea e nfamat ru.
|ame nchse och s vnu u Oyburn s- fac treaba.
- Povestete-m despre bte. Ca ngr|tor a corbor de a Harrenha, Oyburn ar f trebut s
fe prmu care s afe vete.
- Lordu Stanns a fost prns ntre tat tu pr|o. A zce c Pezevenghu a dat foc ruu nsu.
|ame vzu fcr verz rdcndu-se n vzduh, ma sus dect cee ma nate turnur, n tmp ce
oamen cuprn de cr pau pe strz. 'm mai .isat .isul sta! Era aproape amuzant, dar nu avea
cne s- guste guma.
- Deschde ochu. Oyburn nmue o bucat de pnz n ap cdu tampona crusta de
snge uscat.
Peoapa era umfat, dar |ame descoper c-o poate deschde pe |umtate. Chpu u Oyburn se
v deasupra.
- Cu asta cum te-a aes? ntreb maesteru.
- Daru une ftuc.
- O cucerre grea, ordu meu?
- Ftuca asta e ma mare dect mne ma urt dect tne. Ma bne te-a ngr| de ea. nc
chopteaz cu pcoru pe care -am nepat cnd ne-am
ncerat.
- Vo cere s fe adus. Ce egtur a cu femea?
- E protectoarea mea. |ame nu- putu stpn rsu, orct -ar f durut.
- Am s macn nte erbur pe care e po amesteca n vn, ca s- scad febra. ntoarce-te
mne am s- pun o ptoare pe och, s trag sngee ru.
- O ptoare. Mnunat.
- Lorduu Boton pac foarte mut ptore, zse afectat Oyburn.
- Da, rspunse |ame. Trebue s- pac.
TYRION
Nu ma rmsese nmc dncoo de Poarta Regeu, doar noro, cenu buc de oase nnegrte,
dar n umbra zduror orauu ocuau de|a oamen, ar a vndeau pete dn crucoare butoae.
20
Trecnd pe ng e, Tyron e sm och urmrndu-, och rec, furo, ps de compasune. Nmen
nu ndrznea s- vorbeasc sau s ncerce s- tae caea, nc cu Bronn ng e, n zaee negre,
uctoare. Totui# dac a fi singur# m6 ar do&or: de pe cal i mi6 ar zdro&i faa cu o piatr# aa cum au
fcut cu 9reston =reenfield!
- Se ntorc ma ute dect oboan, se pnse e. I-am pr|ot o dat, a f putut crede c e va f
nvtur de mnte.
- D-m cteva zec de mant aur omor pe to, zse Bronn. Dac sunt mor, nu se ma
ntorc.
- Nu, dar vn a n ocu or. Las- n pace. dar dac ncep ar s rdce cocoabe pe ng zd,
drm-e pe oc. Rzbou nc nu s-a termnat, orce ar crede ntr ta. Cercet Poarta
Norouu, dn deprtare. Am vzut destu deocamdat. Ne ntoarcem mne cu bresa s ne utm
peste panure or. 8i# &ine# am ars cea mai mare parte# presupun c e corect s6 l reconstruiesc eu!
Sarcna ar f trebut s- revn unchuu su, dar puterncu, perseverentu, neobostu Ser Kevan
Lannster nu era n apee u de cnd vense corbu de a Rverrun, cu vorb despre moartea fuu
su. Martyn, geamnu u Wem, fusese e uat ostatc de Robb Stark, ar fratee or ma mare,
Lance, era acum a pat, ntut de o ran uceroas care nu se ma vndeca. Cu un u mort a do n
perco de moarte, Ser Kevan era mcnat de durere team. Lordu Tywn se bzuse ntotdeauna pe
fratee u, dar acum nu avea atceva de fcut dect s apeeze dn nou a fu su ptc.
Costu reconstruce avea s fe runtor, dar nu era nmc de fcut. Debarcaderu Regeu
era ce ma mportant port a regatuu, rvaznd doar cu Orau Vech. Ru trebua redeschs , cu
ct ma curnd, cu att ma bne. <i unde am s gsesc eu afurisiii de &ani2 Era aproape sufcent ca
s- duc doru u Degee, care pecase a nord, cu dou sptmn n urm. n timp ce el se culc
cu 7sa 'rrn i domnete :n 0ale alturi de ea# eu tre&uie s cur dezastrul pe care l6 a lsat :n
urma lui! De, ce pun, tat u ddea de fcut o munc nsemnat. "u m .a numi motenitorul
su la Casterl Roc5# dar mcar se .a folosi de mine ori de cte ori .a putea# gnd Tyron n tmp ce
cptanu mantor aur e fcu semn s treac prn Poarta Norouu.
Cee Tre Trfe nc domnau paa, dar acum zceau n prsre, ar boovan butoaee cu
smoa fuseser mpnse a o parte. Nte cop se crau pe construce nate de emn, ca nte
mamue n hane aspre, cocondu-se pe braee ntnse strgnd unu ctre ceat.
- Amntete-m s- spun u Ser Addam s posteze ac nte mant aur, zse Tyron u Bronn,
pe cnd treceau prntre dou catapute. S-ar putea ca vreun cop ntru s cad s- frng gtu.
Se auz un strgt de sus un bugre de begar se mprte pe pmnt, n faa or. Iapa u Tyron se
cabra, gata-gata s- arunce dn a. Dac m gndesc ma bne, zse Pezevenghu dup ce reu s
stpneasc anmau, pc ta netrebnc n-au dect s se mprte pe |os ca nte pepen rscop.
Era ntr-o dspoze sumbr nu doar fndc nte derbede de pe strad aruncaser dup e
cu begar. Cstora u era un supcu znc. Sansa Stark rmsese fecoar |umtate dn
caste prea s te. De dmnea, cnd ncecaser, s-a prut c aude do gr|dar rznd
bat|ocortor n spatee u. Aproape magna c rd pn ca. rscase peea evtnd rtuau
patuu, n sperana de a pstra ntmtatea dormtoruu su, dar aceast speran -a fost repede
spuberat. Fe c Sansa fusese att de neghoab nct se confesase unea dntre su|toaree sae,
toate spoanee u Cerse, fe c Varys mce u crptoare erau de vn.
Dar ce conta? Rdeau de e orcum. Sngura fn dn Fortreaa Roe care nu prea s gseasc
aceast cstore o surs de amuzament era propra u soe. Nefercrea Sanse se adncea cu ecare
z. Tyron ar f strpuns bucuros zdu e de curtoaze ca s- aduc, dup putere u, anare, ns
zadarnc. Nc un cuvnt nu- putea face vreodat frumos n och e. +au mai puin 7annister! Era soa
pe care -o dduser pentru tot restu ve ea ura.
Iar nope mpreun, n patu or mare, erau un at zvor de agone. Nu ma putea suporta s
doarm go, aa cum fusese obceu. Soa u era prea bne- crescut ca s spun vreodat un
cuvnt nepotcos, dar repusa dn och e, or de cte or vedea trupu, era ma mut dect putea e
suporta. Tyron poruncse Sanse s poarte ea o cma de noapte. 3 doresc# neese e. 0reau
*interfe6 llul# da# dar o .reau i pe ea# copil# femeie sau ce6 o fi! 0reau s6 o alint# .reau s6 o fac s rd!
0reau s .in la mine de &un .oie# s6 mi :mprteasc &ucuriile ei# tristeile ei# dorina ei
trupeasc! Gura se strmb ntr-un zmbet amar. )a# i .reau s fiu :nalt ca Baime! <i puternic ca
+er =regor -untele# pentru toate afurisitele de a.anta1e pe care le aduce asta!
Fr s vrea, gndu zbur a Shae. Tyron nu vose ca ea s aud vestea de pe ate buze dect
ae u, aa c poruncse u Varys s -o aduc n noaptea dnantea nun. Se ntnser dn nou
n cameree eunucuu , cnd Shae a nceput s- dezege reture |etc, e a prns
ncheetura mn a ndeprtat-o.
- Ateapt, a spus e, trebue s auz ceva. Mne o s m nsor.
- Cu Sansa Stark, tu.
Tyron rmase o cp fr gra. Nc mcar Sansa nu ta, nu nc.
- Cum a aat? |-a spus Varys?
- Un pa| spunea u Ser Taad despre asta cnd am dus-o pe Loys a sept. ta de a o su|toare
care -a auzt pe Ser Kevan vorbnd cu tat tu. Shae se eber dn strnsoarea u scoase rocha
21
peste cap. Ca ntotdeauna, nu purta nmc pe dedesubt. Nu-m pas. E doar o fet. O s-o a cu burta
mare o s te ntorc a mne.
O parte dn e sperase a ma pun nepsare. 'i sperat# zse n derdere, dar acum te6 ai
lmurit# piticule! +hae e toat dragostea pe care o .ei cpta .reodat!
Aeea Norooas era nesat de oamen, dar soda oamen de rnd deopotrv se ddeau
a o parte dn caea Pezevenghuu a escorte sae. Cop cu och adnc n orbte e munau prntre
pcoare, un rdcndu- prvrea ntr-o rugmnte mut, a cernd zgomotos. Tyron scoase un pumn
de monede de aram dn pung e azvr n aer, ar cop ncepur s aerge dup ee,
mbrncndu-se pnd. Ce noroco vor reu, poate, s- cumpere dsear un codru de pne
uscat. Nu ma vzuse ncodat pee att de tcste , cu toat mncarea pe care o aduceau Tyre,
preure rmneau uutor de rdcate. Cnc monede de aram pentru un pepene, un cerb de argnt
pentru o ban de porumb, un dragon pentru o |umtate de vt sau ase purce costev. Cu toate
acestea, se prea c nu pseau cumprtor. Brba sfr| feme trase a fa se ngrmdeau
n |uru fecre crue sau tarabe, n tmp ce a, ma |erpe, prveau posomor dn captu
rnduror.
- Pe ac, zse Bronn, cnd a|unser a poaee Crguu. Dac ma vre s.
- Vreau. Mau ruu fusese o scuz convenab, dar Tyron avea astz at obectv. Nu era o
sarcn care ncnta, dar trebua ndepnt. Se ndeprtar de Muntee u Aegon, ntrnd ntr-un
abrnt de strz ma mc care se ngrmdeau n |uru poaeor Deauu Vsenye. Bronn o u nante.
O dat sau de dou or, Tyron arunc o prvre peste umr, s vad dac erau urmr, dar nu era
nmc de vzut, n afar de goata obnut: un crua btndu- cau, o btrn gondu- oaa
de noapte pe fereastr, do bee uptndu-se cu beee, tre mant aur escortnd un przoner.
Cu to preau nofensv, dar orcare dntre e putea aduce perzana. Varys avea nformator peste tot.
Cotr a un co dn nou a urmtoru nantar ncet prn mumea de feme de a fntn.
Bronn conduse de-a ungu une strdue erpute, prntr-un cuoar, prntr-o gaere sfrmat. O uar
de-a dreptu prn drmtur, n ocu unde arsese o cas, urcar un r de trepte |oase de patr, cu
ca de cpstru. Cdre erau strmte srccoase. Bronn se opr a captu une ue cotte, prea
nguste ca do cre s poat trece unu ng atu.
- Sunt dou zgzagur apo o fundtur. Crama e n pvna utme cdr. Tyron st de pe ca.
- Vez s nu ntre s nu as nmen pn cnd m ntorc. N-o s dureze mut. Vr mna sub
mante, s verfce dac auru era tot acoo, n buzunaru ascuns. Trezec de dragon. O afurisit de
a.ere# pentru unul ca el! nanta repede, cu mersu- egnat, pe strdua ngust, nerbdtor s
sprveasc treaba.
Crama era un oc sumbru, ntunecat umed, cu pere ab de str. Tavanu era att de
|os nct Bronn ar f trebut s se apece ca s nu dea cu capu de grnz, dar Tyron Lannster nu avea
asemenea probeme. La ora aceasta, n camera dn fa nu era nmen n afar de o femee cu och
go care sttea pe un taburet n spatee une te|ghee de emn. ntnse o cup de vn acru spuse:
- n spate.
Camera dn spate era ma ntunecat. O umnare pptoare ardea pe o msu |oas, ng
o caraf cu vn. Brbatu dn spatee e nu prea ncdecum un perco: un brbat scund - de pentru
Tyron to erau na - cu pru rar, castanu, obra| roza o burt mpngnd nastur de os a
|etc dn pee de cproar. n mne- mo, nea o harp de emn cu dousprezece coarde, ma
percuoas dect o sabe ung.
Tyron se aez n faa u.
- Symon Gur de Argnt.
Brbatu ncn capu. Avea cretetu peuv.
- Noba mea Mn, spuse e.
- M confunz. Tat meu este Mna Regeu. M tem c eu nu ma sunt nc mcar un deget.
- Te ve rdca dn nou, sunt sgur. Un om ca tne! Ducea mea doamn Shae m spune c et
proaspt cstort. M-ar f pcut s f trms dup mne ma devreme. A f fost onorat s cnt a nunta
ta.
- Utmu ucru de care are nevoe soa mea e s ma aud cntece, zse Tyron. Ct despre
Shae, tm amndo c nu e o doamn -a f recunosctor dac nu -a ma rost numee.
- Cum poruncete Mna, zse Symon.
Utma oar cnd vzuse Tyron pe omu acesta, un sngur cuvnt aspru fusese de a|uns ca s-
treac sudore, dar se prea c de atunc cntreu gsse nscava cura| pe undeva. 9ro&a&il :n carafa
aceea! Sau poate c Tyron nsu se fcea vnovat pentru noua sa ndrznea. 76 am ameninat# dar nu
s6 a ales nimic de acea ameninare# aa c acum m crede molu! Oft.
- Am auzt c et un cntre foarte taentat.
- Et foarte amab c spu asta, tpne. Tyron zmb.
- Cred c e tmpu s- duc cntecee n Oraee Lbere. n Braavos, Pentos Lys sunt mar
ubtor de muzc se arat genero cu ce ce e sunt pe pac.
Lu o sorbtur de vn. Era un chd scrbos, dar tare. Un tur a tuturor ceor nou orae ar f ce ma
22
potrvt. Nu cred c a vrea s pset pe cneva de bucura de a te ascuta cntnd. Un an n fecare ar
f de a|uns. Vr mna sub mante, acoo unde era ascuns auru. Portu fnd nchs, va trebu s merg
pn a Duskendae s e o corabe, dar Bronn, omu meu, va gs un ca a f onorat dac m-a
sa s- ptesc ctora.
- Dar, stpne, protest brbatu, nu m-a auzt ncodat cntnd. Rogu-te, ascut o cp.
Degetee se mcar cu dextertate pe coardee harpe de emn o muzc duce se revrs n tot
becu. Symon gsu:
9rin ora# printre strzi el clare .enea co&ornd din :nalt# dintre
muni#
9e alei i pe scri i prin piee trecea# spre femeia cu oapte
fier&ini!
3 comoar ascuns femeia6 i era# ruinea i dragostea lui#
Cci nici lan# nici cetate nimic nu6 nsemna pe lng un dulce srut!
- Ma este, zse brbatu, oprndu-se dn cntat. O, ma este mut. Refrenu e deosebt de drgu,
dup prerea mea: Cci o mn de aur e rece mereu# dar cald e mna unei femei/
- A|unge. Tyron scoase mna de sub mante, goa. Asta nu e un cntec pe care a vrea s-
ma aud. Ncodat!
- Nu? Symon Gur de Argnt puse harpa deoparte u o sorbtur de vn. Pcat. Totu, fecare
om are cntecu u, cum spunea btrnu meu maestru cnd m nva s cnt. Poate c atora e-ar
pcea ma mut gasu meu. Regne, de pd. Sau poate nobuu tu tat.
Tyron scarpn ccatrcea de deasupra nasuu spuse:
- Tat meu n-are tmp de cntre, ar sora mea nu e att de generoas cum a crede. Un om
neept ar putea ctga ma mut dn tcere dect dn cntat. Ma mpede de att nu- putea spune.
Se pare c Symon neese destu de repede.
- Ve gs c preu meu e modest, stpne.
- E bne de tut. Tyron se temea c nu va f o afacere de trezec de dragon. Spune-m.
- La ospu de nunt a Regeu |ohrey, spuse brbatu, va avea oc un turnr a cntreor.
- a |ongeror, a mscrcor a uror dansator.
- Un sngur urs dansator, stpne, corect Symon, care partcpase a pregtre u Cerse
cu mut ma mut nteres dect Tyron. Dar apte cntre: Gayeon dn Cuy, Bethany Degete-
Frumoase, Aemon Costayne, Aarc dn Eysen, Hamsh Harpstu, Coo Ouayns Orand dn Orau
Vech vor concura pentru o ut aurt cu coarde de argnt. dar n mod nexpcab, nc o nvtae
n-a fost trms unua care ntrece pe to.
- Las-m s ghcesc. Symon Gur de Argnt? Symon zmb cu
modeste.
- Sunt pregtt s dovedesc n faa regeu a cur c faa mea nu e zadarnc. Hamsh e
btrn ut adesea ce cnt. Coo, cu stupdu u accent Tyrosh. Dac neeg un cuvnt dn
tre, te po socot norocos.
- De osp s-a ocupat ducea mea suroar. Char dac -a putea obne aceast nvtae, ar
putea prea cudat. apte regate, apte |urmnte, apte concursur, aptezec apte de feur de
mncare. dar opt cntre. Ce prere ar avea natu Septon?
- Nu-m prea un om att de pos, stpne.
- Nu de poene e vorba. Trebue respectate anumte rtuaur. Symon u o nghtur
de vn.
- Totu, vaa unu cntre nu e pst de prme|d. Ne facem munca n crcum crame, n
faa unor bevan destrba. Dac unua dntre ce apte cntre a suror tae s-ar ntmpa vreo
nenorocre, sper c te-a gnd a mne ca s- nocuesc. Zmb cu vcene, peste msur de ncntat de
sne.
- ase ar f o cfr a fe de neferct ca opt, fr doar poate. M vo nteresa de sntatea
ceor apte cntre a u Cerse. Dac vreunu dntre e se va mbonv, omu meu, Bronn, te va gs.
- Foarte bne, stpne. Symon ar f putut s ase ucrure aa, dar mbtat de trumf, adug: Vo
cnta n noaptea nun u |offrey. Dac se ntmp s fu chemat a curte, p o s vreau s- ofer
regeu cee ma bune compoz ae mee, cntece pe care e-am cntat de o me de or, care sgur o
s pac. Dar dac m vo pomen cntnd n vreo cram mohort. e, bne, va f un pre| nmert
s-m ncerc nou cntec. Cci &anul de aur e rece mereu# dar cald e mna unei femei/
- Nu va f necesar, spuse Tyron. A cuvntu meu de Lannster c Bronn te va cuta curnd.
- Foarte bne, stpne. Cntreu peuv, burtos, u dn nou harpa n mn.
Bronn atepta cu ca a captu ue. a|ut pe Tyron s ncaece.
- Cnd duc a Duskendae?
- Nu- duc. Tyron ntoarse cau. Las- tre ze, apo nformeaz- c Harnsh Harpstu -a
rupt mna. Spune- c hanee u nu sunt potrvte a curte, aa c trebue s se a ndat msure
pentru noe vemnte. Va ven cu tne ct se poate de repede. Se strmb: S-ar putea s- vre mba,
23
cc neeg c e dn argnt. Restu nu va f gst ncodat.
Bronn rn|.
- tu o crcum n Fundtura Purcor, care face o tocan decoas. Cu tot feu de crnur prn
ea, m tem.
- A gr| s nu mnnc ncodat acoo. Tyron ddu pnten cauu. Smea nevoa s fac o bae,
cu ct ma ferbnte, cu att ma bne.
Pn aceast um pcere fu refuzat. ndat ce reven n cameree sae, Podrck Payne
anun c e chemat n Turnu Mn.
- Nobu tu tat vrea s te vad. Mna. Lordu Tywn.
- m amntesc cne e Mna, Pod, zse Tyron. M-am perdut nasu, nu mne.
Bronn rse.
- Acum nu- muca batuu capu.
- De ce nu? Nu- foosete ncodat. Tyron se ntreba ce ma fcuse. +au# mai &ine zis# ce n6 am
fcut! Cnd chema Lordu Tywn, era ntotdeauna de ru. Tat su nu trmtea ncodat dup e doar
ca s a masa mpreun sau s bea o cup cu vn, asta era sgur.
Intrnd n soaru nobuu su tat, cteva cpe ma trzu, auz un gas spunnd:
- . emn de cre pentru tec, egat cu pee roe mpodobt cu un r de nte n form de
capete de eu, dn aur curat. Poate cu granate pentru och.
- Rubne, punct Lordu Tywn. Granatee nu au strucre. Tyron drese gasu.
- Nobe tat, m-a chemat. Lordu Tywn rdc prvrea.
- Da. Hade, ut-te tu a asta. O boccea de pnz ueat zcea pe mas, ntre e, ar Lordu
Tywn avea o sabe ung n mn. Un dar de nunt pentru |ohrey, spuse e u Tyron. n umna ce
se revrsa prn ochure rombce de stc, ama arunca scpr negre ro n tmp ce Lordu Tywn o
rsucea, s- cerceteze tu, ar mneru garda aruncau vp de aur. Cu toat trncneaa asta
despre Stanns saba u fermecat, m-am gndt c-ar f bne s- dm no u |offrey ceva deosebt.
Un rege trebue s poarte o sabe mrea.
- E o sabe mut prea mare pentru |off, spuse Tyron.
- Va crete pe msura e. |ne, cntrete-o. ntnse arma cu mneru nante.
Saba era mut ma uoar dect se ateptase. Rsucnd-o n mn, vzu de ce.
Un sngur meta putea s fe btut att de subre , totu, s- pstreze destu vgoare n
upt, nu avea cum s confunde acee ncretur, semn c oeu fusese mpturt de cteva m de
or.
- Oe vayran?
- Da, rspunse Lordu Tywn, cu profund satsface n gas.
n sfrit# tat; Sbe dn oe vayran erau rare scumpe, ns ma rmse- ser n ume cu
me, poate dou sute numa n Cee apte Regate. Pe tat su deran|ase ntotdeauna c nc una
dntre ee nu aparnea Case Lannster. Vech
Reg de a Castery Rock avuseser o asemenea arm, dar saba mare Brghtroar se perduse
cnd Regee Tommen a Doea o dusese napo n Vayra, n expeda u nebuneasc. Regee nu
se ma ntorsese ncodat. nc Unchu Gery, ce ma tnr ma nechbzut dntre fra tatu
su, care pecase n cutarea sabe perdute, cu vreo opt an n urm.
Ce pun de tre or ncercase Lordu Tywn s cumpere sb ung, dn oe vayran, de a casee
ma mrunte, a|unse a sap de emn, dar demersure u fuseser ntotdeauna ntmpnate cu refuzur
ferme. Lorz mrun s-ar f desprt bucuro de fcee or, dac vreun Lannster ar f vent s e cear,
dar neau ca a och dn cap a veche sb ae fame.
Tyron se ntreba de unde provenea oeu pentru saba u |offrey. Exstau cva maetr
armurer care tau s refooseasc vechu oe vayran, dar secretee furr sae se perduser
odat cu venrea Apocapse asupra vech Vayr.
- Cuore sunt cudate, coment e, rsucnd saba n umna soareu. Aproape tot oeu
vayran era de un cenuu att de ntunecat nct prea aproape negru, ceea ce era adevrat n
cazu de fa. Numa c, prntre ncretur, era amestecat un rou a fe de nchs ca gru. Cee dou
cuor se suprapuneau fr ca mcar s se atng, cu fecare ncretur dstnct, ca nte vaur de
noapte snge revrsate pe un rm de oe. Cum a obnut modeee astea? N-am ma vzut
ncodat aa ceva.
- Nu, stpne, zse armureru. Mrtursesc c aceste cuor n-au fost n ntena mea nu
tu dac e ma pot reproduce. Nobu tu tat a cerut purpuru Case Lannster ncepusem
s nftrez acea cuoare n meta. Dar oeu vayran e ndrtnc. Se spune c aceste vech sb
nu ut nu se schmb uor. Am fcut zec de vr| am deschs nuana de rou de nenumrate or,
dar cuoarea se ntuneca de fecare dat, ca cum oeu ar f absorbt soaree dn ea. Iar unee stratur
nu s-au nrot deoc, dup cum vez. Dac nob me Lannster sunt nemuum, vo ma ncerca,
desgur, de cte or va f nevoe, dar.
- Nu- nevoe, ntrerupse Lordu Tywn. E bne aa.
- Poate c o sabe purpure ar scp ma frumos n umna soareu, dar a drept vorbnd, me m
pac ma mut cuore astea, zse Tyron. Au o frumusee amenntoare. fac aceast sabe unc. Nu
24
ma exst o ata a fe n ntreaga ume, bnuesc.
- Ma exst una. Armureru se apec deasupra mese despacheta peea ueat, scond a
vea nc o sabe ung.
Tyron s dn mn saba u |offrey o u pe ceaat. Dac nu erau char gemene, erau ce
pun rude apropate. Aceasta era ma groas ma grea, cu un centmetru ma at opt ma ung,
dar ambee aveau aceea margn fne, netede aceea cuor dstnctve, undure de snge
noapte. Tre anur adnc nczate strbteau ama cee de-a doua sb, de a mner pn a vrf.
Saba regeu avea doar dou. Mneru u |off era mut ma mpodobt, cu cee dou pr
perpendcuare ae grz n forma unor abe de eu, cu gheare ung de rubne, dar ambee sb aveau
mnere dn pee roe, frumos meteugt, capete de e drept mcu.
- Spendd. Char n mn neprcepute ca ae u Tyron, saba prea ve. N-am atns ncodat o
sabe ma bne echbrat.
- E pentru fu meu.
"u e ne.oie s te :ntre& pentru care dintre ei! Tyron aez saba u |ame ng cea a u |offrey,
ntrebndu-se dac Robb Stark va sa pe fratee su s trasc destu de mut ca s apuce s-o
mnuasc. "egreit# tatl nostru aa crede# altfel de ce ar fi cerut s i se fureasc aceast sa&ie2
- A fcut o treab bun, Maestre Mott, spuse Lordu Tywn armureruu. Intendentu meu se va
ocupa de pat. , nu uta, rubne pentru tec.
- Nu vo uta, stpne. Et foarte generos. Brbatu mpacheta sbe n pnza ueat, vr
bocceaua sub bra ngenunche. E o onoare s su|esc Mna Regeu. Vo aduce sbe n zua
dnantea nun.
- Aa s fac.
Dup ce str|er conduser pe armurer afar dn ncpere, Tyron se coco ntr-un scaun.
- Aa. o sabe pentru |off, una pentru |ame nc mcar un pumna pentru ptc. Aa stau
trebure, tat?
- Oeu a a|uns doar pentru dou sb, nu pentru tre. Dac a trebun de un pumna, a unu dn
armurre. Robert a sat o sut cnd a murt. Geron -a dat un pumna aurt, cu mneru de fde
cap de safr ca dar de nunt |umtate dntre so care au vent a curte au ncercat s ntre n
grae nm Sae drundu- cute ncrustate cu nestemate sb pacate cu argnt.
Tyron zmb.
- L-ar f muumt ma mut dac -ar adus n dar fcee or.
- Fr doar poate. Sngura arm pe care a foost-o vreodat a fost cutu de vntoare pe
care -a prmt de a Arryn pe cnd era cop. Lordu Tywn futur mna, aungndu- pe Regee
Robert, cu toate cutee u. Ce-a gst pe mau ruu?
- Noro, rspunse Tyron, cteva mortcun pe care nmen nu s-a ostent s e ngroape. nante
de a putea redeschde portu, Apa Neagr va trebu dragat, ar corbe scufundate dstruse sau
rdcate. Tre sfertur dn cheur necest repara, ar pe unee s-ar putea s fm nevo s e drmm
s e reconstrum. Toat paa de pete a dsprut, ar Poarta Ruu Poarta Regeu sunt ndr de
pe urma ovturor u Stanns trebue nocute. M cutremur cnd m gndesc ct o s coste. )ac
:ntr6 ade.r# te caci aur# tat# gsete o pri.at i pune6 te pe trea&# venea s spun, dar se nfrna.
- Ve gs tot auru de care va f nevoe.
- Zu? Unde? Vstera e goa, -am spus. N-am termnat s- ptm pe achmt pentru tot
focu a sbatc, nc pe ferar pentru an, ar Cerse a zogt coroana ca s pteasc |umtate dn
chetuee pentru nunta u |ohrey - aptezec apte de afurste de feur de mncare, o me de
nvta, o pcnt pn de porumbe, cntre, |onger.
- Extravagana are rou e. Trebue s demonstrm ntreguu regat boga puterea pe care o
are Castery Rock.
- Atunc Castery Rock ar trebu s pteasc.
- De ce? Am vzut regstree u Degee. Venture coroane sunt de zece or ma mar dect erau
pe vremea u Aerys.
- Dar chetuee coroane. Robert a fost a fe de generos cu ban u ca cu brba. Degee
s-a mprumutat dn greu. Prntre a, de a tne. Da, venture sunt consderabe, dar aba
a|ung s acopere camt pentru mprumuture u Degee. A s u datora tronuu fa de Casa
Lannster?
- Nu f absurd.
- Atunc probab c apte feur ar f de a|uns. Tre sute de nvta n oc de o me. neeg c o
cstore poate f a fe de vaab fr un urs dansator.
- Tyre ne vor socot crpno. Vo avea nunta cheu. Dac nu po pt pentru ee, spune
aa vo cuta un vsternc care poate.
Runea de a f desttut dup un tmp att de scurt nu era un ucru pe care Tyron s- ndure.
- Am s- gsesc ban.
- Aa a s fac, ncredna tat su , ct te ocup de asta, vez dac po gs patu soe
tae.
25
'adar .or&ele au a1uns pn i la urechile lui!
- L-am gst, muumesc. E moba aa dntre fereastr cmn, cu badachn de catfea satea
dn puf de gsc.
- M bucur c a cunotn de e. Acum poate c ar trebu s ncerc s cunot femea cu
care mpr.
(emeie2 Copila# .rei s spui!
- |-a optt un pan|en a ureche sau trebue s- muumesc ubte mee suroare? Avnd n
vedere cte se ntmpau ntre aternuture u Cerse, s-ar f putut crede c ar avea decena s nu-
vre nasu n aternuture u. Spune-m, de ce toate su|ncee Sanse sunt su|toaree u Cerse? M-
am sturat s fu sponat n propre mee camere.
- Dac nu- pac su|ncee soe tae, d-e afar anga|eaz atee, ma pe pacu tu. E dreptu
tu, dar pe mne fecora neveste tae m preocup, nu su|ncee e. Aceast. gnge m
nedumerete. Se pare c nu ntmpn nc o dfcutate cu trfee. Fata Stark e atfe fcut?
- De ce naba te ntereseaz att de mut unde-m vr eu brba? se rst Tyron. Sansa e prea
tnr.
- E destu de matur ca s fe Doamna de Wnterfe, dup moartea frateu su. Revendc-
fecora ve f cu un pas ma aproape de a revendca Nordu.
Las-o nsrcnat recompensa e gata ctgat. Trebue s- reamntesc c o cstore care n-a
fost consumat poate f desfcut?
- De natu Septon sau un Consu Regos. Actuau nostru nat Septon e un cne dresat care
atr frumos a comand. Ma degrab m-ar putea anua cstora Batu Lun dect e.
- Probab c ar f trebut s-o mrt pe Sansa Stark cu Batu Lun. Poate c e ar f tut ce are de
fcut cu ea.
Mne u Tyron se ncetar pe braee scaunuu.
- Am auzt tot ce am de gnd s aud pe tema fecore neveste mee. Dar, dac tot dscutm
despre cstore, cum se face c nu aud nmc despre mnenta nunt? Dup cte-m amntesc.
Lordu Tywn ntrerupse:
- Mance Tyre m-a refuzat oferta de a o cstor pe Cerse cu Was, mote- ntoru u.
- A refuzat6 o pe ducea noastr Cerse? Tyron se smea dntr-odat mut ma bne dspus.
- Prma oar cnd -am prezentat oferta, Lordu Tyre a prut destu de deschs, spuse tat
su.
O z ma trzu, totu s-a schmbat. Lucrarea btrne. tranzeaz fu fr m. Varys susne c
btrna -a spus c sora ta e prea btrn prea consumat pentru nepreutu e nepot chop.
- Trebue c Cerse a fost ncntat, rse Tyron. Lordu Tywn arunc o prvre gaca.
- Nu te. nc nu va aa. E ma bne pentru no to dac ne gndm c oferta n-a fost fcut
ncodat. A gr| s nu u asta, Tyron: 3ferta n6 a fost fcut niciodat!
- Care ofert? Tyron bnua ma degrab c Lordu Tyre va a|unge s- regrete refuzu
categorc.
- Sora ta se va cstor, f pe pace. ntrebarea e cu cne. Am ma mute de. nante s poat
a|unge a ee, se auz o ovtur uoar n u un str|er vr capu s- anune pe Maree Maester
Pycee.
- Poate s ntre, zse Lordu Tywn.
Pycee ntr ctnndu-se, spr|nt de un toag, se opr destu de mut ca s- arunce u Tyron
o prvre care ar f putut covs aptee. Barba- ab, odnoar superb, pe care cine.a o tase fr
nc o expcae, cretea acum a oc rar epoas, sndu- cu respngtoaree stratur roz ae
gu atrnnd peste gt.
- Nob Mn a Regeu, spuse btrnu, ncnndu-se ct de mut putea s-o fac fr s cad, a
ma vent nc o pasre de a Casteu Negru. Am putea dscuta ntre patru och?
- Nu e nevoe. Lordu Tywn fcu semn Mareu Maester Pycee s a oc. Tyron poate s rmn.
3ooooh# chiar pot2 +e frec a nas atept. Pycee drese gasu, ceea ce atrase dup sne
tuse horce.
- Scrsoarea e de a acea Bowen Marsh care a trms-o pe utma. Casteanu. Scre c
Lordu Mormont a trms vorb despre sbatc care nanteaz spre vest n numr foarte mare.
- |nuture de dncoo de Zd nu pot susne otr numeroase, spuse Tywn cu hotrre. Acest
avertsment nu e nou.
- Utmu este, stpne. Mormont a trms dn pdurea bntut o pasre, s anune c e atacat.
Ma mu corb s-au ntors de atunc, dar nc unu cu scrsor. Acest Bowen Marsh se teme c Lordu
Mormont a fost ucs, cu toat otrea u.
Lu Tyron char pcuse btrnu |eor Mormont, cu purtarea u moroc- noas pasrea
vorbtoare.
- E sgur? ntreb e.
- Nu, recunoscu Pycee, dar nc unu dntre oamen u Mormont nu s-a ntors nc. Marsh se
teme c -au omort sbatc c Zdu nsu ar putea f atacat. Scotoc n manta sa gs hrta.
26
Iat scrsoarea u, stpne, o rugmnte ctre to ce cnc reg. Are nevo de oamen, ct de mu
putem trmte.
- Cnc reg? Tat su era deran|at. Exst un sngur rege n Westeros. Ntr acea n
negru ar putea s ncerce s nu ute asta, dac vor ca nmea Sa s- a n seam. Cnd rspunz,
spune- c Reny e mort, ar cea sunt trdtor pocr.
- Fr ndoa, se vor bucura s afe asta. Zdu e o ume separat vete a|ung adesea trzu.
Pycee ctn dn cap n sus -n |os. Ce s- spun u Marsh cu prvre a oamen pe care- cere? S
convocam consu.?
- Nu e nevoe. Rondu de Noapte e o ceat de thar, ucga nc de rnd, dar m gndesc c
ar putea s se dovedeasc ma bun, cu o dscpn corespunztoare. Dac Mormont e mort ntr-adevr,
fra n negru trebue s aeag un nou Lord Comandant.
Pycee arunc u Tyron o prvre reat.
- Foarte bne gndt, stpne. Cunosc omu potrvt. |anos Synt. Lu Tyron nu- pcu
deoc deea.
- Fra n negru aeg sngur comandantu, reamnt e. Lordu Synt e nou a Zd. tu, eu -
am trms acoo. De ce -ar aege pe el dntr-o duzn de a brba cu ma mut experen?
- Pentru c, spuse tat u pe un ton care sugera c Tyron era de-a dreptu un mbec, dac nu
voteaz cum se spune, Zdu or se va top nante s ma vad pe atcneva.
)a# asta ar merge! Tyron nsst:
- |anos Synt nu e omu potrvt, tat. Ne-am descurca ma bne cu coman- dantu de a Turnu
Umbre. Sau de a Eastwatch-by-the-Sea.
- Comandantu de a Turnu Umbre e un Master de Seagard. La Eastwatch stpnete un om de
fer. Nc unu nu -ar f de foos, spuse rspcat gasu Lorduu Tywn.
- |anos Synt e fu unu mcear, reamnt tatu su, cu convngere. Tu nsu m-a spus.
- m amntesc ce -am spus. Dar Casteu Negru nu e Harrenha. Rondu de Noapte nu e consu
regeu. Pentru fecare treab exst o uneat o treab pentru fecare uneat.
Tyron ardea de fure.
- Lordu |anos e o armur goa care se va vnde orcu d ma mut.
- Socotesc c e un punct n favoarea u. Cne crez c ar da ma mut dect no? Se ntoarse
ctre Pycee: Trmte un corb. Scre c Regee |offrey a fost adnc ndurerat de moartea Lorduu
Comandant Mormont, dar regret c nu poate s se pseasc de nc un om char acum, cnd
mun ata rebe uzurpator. Sugereaz c ucrure ar putea sta atfe dac tronu ar f aprat.
cu conda ca regee s ab ncredere depn n conducerea Ronduu. n ncheere, cere- s transmt
ma departe sautu nm Sae ctre devotatu su preten su|tor, Lordu |anos Synt.
- Da, stpne. Pycee ctn dn nou capu oft. Vo scre dup cum poruncete Mna. Cu
mare pcere.
'r fi tre&uit s6 i tai capul# nu &ar&a# chbzu Tyron. %ar +lnt ar fi tre&uit s mearg s :noate cu
&unul su prieten 'llar )eem! Ce pun nu fcuse aceea greea prosteasc cu Symon Gur de
Argnt. 0ezi# tat2 venea s strge.
0ezi ce repede :mi :n. leciile2
SAMWELL
Sus, n pod, o femee ntea zgomotos, n tmp ce |os un brbat zcea pe moarte, ng cmn.
Samwe Tary nu ta care ngrozea ma mut.
acoperser pe betu Bannen cu un madr de bnur scormonser focu, ca fcre s fe
nate, dar tot ceea ce putea spune era:
- M-e frg. V rog. M-e aa de frg.
Sam ncerca s- dea sup de ceap, dar Bannen nu putea ngh. Supa se scurgea pe buze n
|os, pe brbe, ma repede dect putea Sam s-o a cu ngura.
- Aa e mort. Craster se ut a Bronn cu ndferen, n tmp ce se upta cu un crnat. Ma bne -a
vr un cut n pept dect ngura aa pe gt, dac m ntreb pe mne.
- Nu-m amntesc s te f ntrebat cneva. Urau nu era ma nat de un metru cnczec -
numee u adevrat era Bedwyck - dar era un omue aprg.
Ucgaue, -a cerut u Craster sfatu?
Sam se fcu mc a auzu numeu, dar ctn dn cap. Umpu ngura dn nou, o duse a gura u
Bannen ncerc s -o strecoare prntre buze.
- Mncare foc, zcea Urau, e tot ce -am cerut. Iar e -e necaz pe mncare.
- Bucur-te c nu m-e necaz pe foc. Craster era un brbat snos, care prea ma dn
cauza peor de oae |erpete puturoase pe care e purta z noapte. Avea un nas mare turtt,
gura czut ntr-o parte o ureche ps. , char dac pru ncct barba- ncurcat
ncruneau, mne aspre coturoase preau nc destu de puternce ca s rneasc. V-am dat de
27
mncare ce am putut, dar vo sunte mereu fmnz. Sunt un om credncos, atfe v-a f pus pe fug.
Crez c am nevoe de un ca vo s-m moar pe |os? Crez c am nevoe de toate gure tae
nfometate, ptcue? Sbatcu scup. Cor. Cnd a adus vreodat o coar ceva bun n casa
unu om, te-ntreb eu! Ncodat. Ncodat.
Supa se prengea dn cou gur u Bannen. Sam o terse cu un co a mnec. Och
cercetauu erau desch, dar nu vedeau.
- M-e frg, rost e dn nou, aba auzt. Poate c un maester ar f tut cum s- saveze, dar e nu
aveau nc un maester. Cu nou ze n urm, Kedge Abea tase u Bannen pcoru schodt, ntr-un
bubo de puro snge care- fcuse grea u Sam, dar era prea pun, prea trzu. M-e att de frg,
repetar buzee pade.
Prn sa era rsfrat o ceat |erpet de fra n negru. Stteau ghemu pe |os sau aeza pe bnc
aspre de emn, bnd aceea sup apoas de ceap mucnd dn buc mar de pne tare. Do erau
rn ma grav dect Bannen, dac te uta a e. Forno derase ze n r, ar dn umru u Ser Byam
se scurgea un puro gaben scrbos. Cnd prsser Casteu Negru, Brown Bernarr uase cu e sac cu
afe de mutar, poune de foc myrshez, praf de usturo, caapr, mac, arama-regeu ate
erbur tmdutoare. Char somn6 dulce# care drua o moarte fr durer. Dar Brown Bernarr
murse a Pumn nmen nu se gndse s caute eacure Maesteruu Aemon. Fnd buctar, Hack
tuse e cte ceva de- spre erbur, dar perduser pe e. Aa c rmsese n sarcna
scuteror supraveutor s se ocupe de rn, dup prceperea or, ceea ce era destu de pun. Cel
puin aici sunt uscai i au un foc s6 i :nclzeasc# dar au ne.oie de mai mult mncare!
Cu to aveau nevoe de ma mut mncare. Oamen bodogneau de ze n r. Kar Pcor-
Strmb zcea ntruna c Craster trebue s ab o cmar ascuns, ar Garth dn Orau Vech ncepuse
s- ngne cnd Lordu Comandant nu- putea auz. Sam se gndse s cear ceva ma sos, mcar
pentru ce rn, dar nu ndrznse. Och u Craster erau rec meschn or de cte or sbatcu se
uta spre e, mne se crspau pun, ca cum ar f vrut s se strng n pumn. 3are tie c am
.or&it cu =ill ultima oar cnd am fost aici2 se ntreb e. 3are =ill i6 a spus c i6 am promis c6 o .om
lua cu noi2 3are a &tut6 o pn cnd i6 a spus2
- M-e frg, spuse Bannen. V rog. M-e frg.
Cu toat cdura fumu dn casteu u Craster, Sam era e nfrgurat. <i o&osit# att de o&osit!
Avea nevoe de somn, dar de cte or nchdea och, vsa vscoe de zpad oamen mor
trndu-se spre e, cu mn negre och abatr scprtor.
Sus, n pod, Gy scoase un suspn cutremurtor care rsun n saa ung |oas, fr ferestre.
- mpnge, o auz spunndu- pe una dntre nevestee ma btrne ae u
Craster. Ma tare. -ai tare! |p dac te a|ut.
|p att de puternc, nct Sam tresr. Craster ntoarse capu, cu o prvre feroce.
- M-am sturat de petee astea, strg e n sus. D- o crp s mute dn ea, atfe vn eu sus s-
trag o scatoac.
Sam ta c era n stare s-o fac. Craster avea nousprezece neveste, dar nc una care ar f
ndrznt s- opreasc, odat ce ar f nceput s urce scara aceea. Aa cum nu ndrznser nc fra
n negru cu dou nop nante, cnd o btuse pe una dntre fetee ma tnere. Bombne se auzser, nu
ncape vorb.
- O omoar, a zs Garth dn Greenway, ar Kar Pcor-Strmb a rs a spus:
- Dac nu vrea bucca aa de carne duce, ar putea s m-o dea me.
Back Bernarr a n|urat ncet, cu gas mnos, ar Aan de Rosby s-a rdcat a et, ca s nu fe
nevot s aud.
- Casa u, egea u, e reamntse Ronne Harcay. Craster e pretenu Ronduu.
9rieten# gnd Sam, n tmp ce ascuta petee nfundate ae u Gy. Craster era un om bruta
care stpnea nevestee fcee cu o mn de fer, dar n acea tmp, fortreaa u era un oc de
refugu.
- Cor ngheate, rn|se Craster cnd au ntrat ctnndu-se pe pcoare, ace cva care
supraveuser zpez. nu un sto a fe de mare ct ce care a pecat spre nord.
Cu toate acestea, e oferse un oc pe podeaua u, un acoper s- fereasc de zpad un foc a
care s se usuce, ar nevestee u e aduseser cn cu vn ferbnte, s- nczeasc bure.
numea cor afurste, dar hrnea, orct de srccoas ar f fost mncarea.
"oi suntem oaspei# reamnt Sam. =ill este a lui! (iica lui# ne.asta lui! Casa lui# legea lui!
Prma dat cnd vztase Fortreaa u Craster, Gy vense s- cear a|utor Sam mprumutase
manta sa neagr, ca s- ascund pntecee, cnd s-a dus s- caute pe |on Snow. Ca.alerii tre&uie
s apere femeile i copiii! Doar pun dntre fra n negru erau cavaer, dar char aa. Cu toii
rostim cu.intele# gnd Sam. +unt scutul care pzete regatele oamenilor! O femee era o femee, char
una sbatc. 'r tre&ui s6 o a1utm! 'r tre&ui! Pentru copu e se temea Gy: se temea c ar putea
s fe bat. Craster cretea fcee pentru a- deven neveste, dar prn prea|ma u nu erau de vzut nc
brba, nc be.
Gy spusese c Craster ddea f zeor. )ac zeii sunt &uni# :i .or trimite o fiic# se rug
28
Sam. Sus, n pod, Gy nbu un strgt.
- Asta e, se auz un gas de femee. Acum ma mpnge o dat. O, vd capu u.
'l ei# gnd Sam neferct. Capul ei# al ei!
- Frg, opt Bannen vgut. V rog. M-e aa de frg.
Sam s deoparte strachna ngura, arunc nc o ban peste trupu murbunduu ma
puse un b pe foc. Gy scoase un pt ncepu s gfe.
Craster mofa crnatu su negru. Avea crna pentru e pentru neveste, e spusese, dar nc
unu pentru Rond.
- Feme! se pnse e. Ur de parc. Am avut odat o scroaf gras care a ftat cnc purce fr
s grohe mcar. Mestecnd, se ntoarse - prv pe Sam cu dspre: Era aproape a fe de gras ca
tne, bete, Ucgaue. Rse.
Era ma mut dect putea suporta. Sam se ndeprt de foc mpetcndu-se, pnd cu stngce
prntre peste trupure brbaor care dormeau, se ghemuau sau mureau pe podeaua de pmnt
bttort. Fumu, petee gemetee ddeau o senzae de en. Apecndu-se, mpnse peea de
cerb atrnat care servea u Craster drept u e n aeru dup-amez.
Era o z noroas, dar nc destu de umnoas ca s- orbeasc dup ntunecmea dn
caste. Cteva petce de zpad atrnau de crenge copacor dn mpre|urm acopereau deaure
scdate n nuane de auru rugnu, dar ma pun ca nante. Furtuna trecuse zee petrecute
a Fortreaa u Craster fuseser. e, bne, poate nu char cade, dar nc att de geroase. Sam
auzea pic6 pic6 pic6 ul domo a ape care curgea de pe urur ce danteau margnea acoperuu
gros de nuee. Trase adnc aer n pept, suspnnd, prv mpre|ur.
Ctre vest, Oo Cungu Tm Stone se mcau prn faa ruror de ca, hrnnd adpnd
pone rma.
Ma ncoo, a fra |upuau mcereau anmaee socotte prea sabe ca s ma rezste. Sua
arca fceau rondu n spatee ntrturor de pmnt, sngura aprare a u Craster mpotrva
prme|dor care pndeau n pdurea de dncoo, n tmp ce o duzn de focur nau degete groase
de fum abastru- cenuu. Sam auzea ecoure ndeprtate ae topoareor care- fceau treaba n
pdure, acoo unde un mc detaament de munc aduna emne ct s n focure aprnse peste noapte.
Noaptea era ce ma ru. Cnd se fcea ntunerc. frig!
De cnd erau a Fortrea, nu venser s- atace nc artr, nc Cea.
- Nc nu vor ven, spusese Craster. Un om evavos n-are nc un motv s se team de e. I-am
spus asta u Mance Rayder o dat, cnd a vent s adumece pe ac. Nu m-a ascutat, cum nu m
ascuta nc vo, core, cu sbe focure voastre afurste. Nu v vor a|uta ma mut cnd vne frgu
ab. Doar ze v vor a|uta atunc. Ma bne a cere de-a dreptu a|utoru zeor.
Gy vorbse ea despre frgu ab e spusese ce fe de ofrande e aducea Craster zeor. Sam a
vrut s- omoare cnd a auzt. )incolo de Zid nu e?ist nici o lege# reamnt, iar Craster e prieten al
Rondului!
Un strgt rgut se rdc dn spatee casteuu de chrpc Sam se duse s arunce o prvre.
Pmntu de sub pcoare era o mzg de zpad topt noro moae despre care Edd ce Trst
susnea c e dn rahatu u Craster. Era, totu, ma vscos dect rahatu; czmee u Sam se afundau
att de tare nct sm una endu- dn pcor.
n spatee une grdn de egume a unu arc de o go, ma mu fra n negru trgeau cu
arcu ntr-o nt pe care o fcuser dn pae fn. Scuteru bond subre crua zceau Donne
ce Duce vrse o sgeat char ng centru, de a cnczec de metr.
- S te vd acum, btrne, zse e.
- Da, o s m vez. Umer, grbovt, cu barba sur, sfr|t cu mne tremurtoare, p ng
semn scoase o sgeat dn toba de a bru. n tneree fusese proscrs, membru a nfame Fr a
Pdur Regeu. Susnea c a npt cndva o sgeat n mna Tauruu Ab dn Garda Regeu, ca s
fure un srut de pe buzee une prnese dn Dorne. furase guvaere un cufr cu dragon de aur,
dar cu srutu pcea s se fudueasc a bee.
Potrv sgeata, ntnse arcu cu mcr uoare, ca mtasea ver, pe urm s sgeata s zboare.
Sgeata ov nta cu dou degete ma aproape de centru dect cea a u Donne H.
- E bne aa, bete? ntreb e, fcnd un pas napo.
- Destu de bne, rspunse prntre dn ma tnru brbat. Vntu te-a a|utat. Cnd am tras eu, a
btut ma tare.
- Atunc, ar f trebut s seama de asta. A ochu bun mna sgur, dar ve avea nevoe de
mut ma mut de att ca s ntrec un om a Pdur Regeu.
Pe mne, Dck Arcau m-a nvat cum s ncn arcu, n-a trt vreodat unu ma prceput ca e.
C ven vorba, -am povestt despre btrnu Dck?
- Doar de tre sute de or. Fecare om de a Casteu Negru auzse povete u Umer despre
marea ceat de proscr de atdat, despre Smon Toyne Cavaeru Zmbtor, despre Oswyn Gt-
Lung, ce de tre or spnzurat, Wenda Cproara Ab, Dck Arcau, Ben Pntecosu to cea.
Cutnd o scpare, Donne rot prvrea astfe zr pe Sam, stnd cu pcoaree n noro.
29
- Ucigaule# strg e. Hade, arat-ne cum -a omort pe Ceat. Rdc un arc ung de ts.
Sam se fcu rou.
- N-a fost sgeat, a fost pumna, stca dragonor. ta ce s-ar ntmpa dac ar ua arcu. Ar
rata nta ar trmte sgeata dncoo de ntrtura de pmnt, drect n pdure. Atunc ar auz rsetee.
- Nu conteaz, zse Aan de Rosby, un at arca scust. Ardem cu to de nerbdare s- vedem
pe Ucga trgnd cu arcu. Nu- aa, fc?
Nu putea s- prveasc; zmbeteebat|ocortoare, mce neptur rutcoase, dspreu dn och
or. Sam se rsuc pe cce, s se ntoarc pe unde a vent, dar pcoru drept se adnc n noro ,
cnd ncerc s- scoat, czma rmase acoo. Fu nevot s ngenuncheze ca s-o scoat, cu
rsetee rsunndu- n urech. Cu toate c purta osete, cnd reu s scape de acoo, era ud pn n
vrfu degeteor. Zadarnic# gnd e neferct. Tatl meu m6 a .zut aa cum sunt! "6 am dreptul s
triesc# cnd atia oameni .ite1i sunt mori!
Grenn se ngr|ea de vatra aat a sud de poarta fortree, tnd buten, dezbrcat pn a
bru. Faa era roe de efort, ar sudoarea roa pe pee. Dar zmb u Sam cnd acesta se
aprope, gfnd.
- |-au uat Cea czma, Ucgaue?
<i el2
- M-a uat-o norou. Te rog, nu-m spune aa.
- De ce nu? Grenn prea sncer nedumert. E un nume stranc. -a ctgat pe mert.
Pyp cana ntotdeauna pe Grenn, spunndu- c are capu gros ca zdu unu caste, aa c Sam
expc rbdtor:
- E doar un at mod de a-m spune c sunt a, zs e, spr|nndu-se pe pcoru stng
fndu- dreptu n czma ud. bat |oc de mne, a fe cum bat |oc de Bedwyck zcndu- Urau.
- Dar nu e ura, fcu Grenn, ar Pau n-a fost mc ncodat. E, bne, poate cnd a fost n eagn,
dar nu ma trzu. Dar tu -a omort ntr-adevr pe Ceat, aa c nu e acea ucru.
- Eu doar. Eu de fapt. eram speriat!
- Nu ma mut dect mne. Doar Pyp spune c sunt prea ntng ca s-m e frc. M sper ca
orcare atu. Grenn se apec s scoat un butuc dn pmnt azvr n foc. Ma demut m era frc
de |on, or de cte or trebua s m upt cu e. Era foarte sprnten upta de parc voa s m omoare.
Lemnu verde ud rmase n fcr, fumegnd, nante de a se aprnde. Dar n-am spus nmnu.
Uneor, m se pare c to doar se prefac cura|o c, de fapt, nc unu dntre no nu este. Poate c
prefcndu-te, de.ii cura|os, nu tu. Las- s- spun Ucgau, cu pas?
- |e nu -a pcut ncodat cnd Ser Aser spunea Zmbru.
- Zcea c sunt mare prost. Grenn scarpn barba. Dar dac Pyp ar f vrut s-m spun
Zmbru, ar f putut. Sau tu, sau |on. Zmbru e un anma puternc feroce, aa c nu e att de ru,
ar eu sunt mare m fac ma mare.
N-a prefera s f Sam Ucgau dect Ser Pggy?
- De ce nu pot s u pur smpu Samwe Tary? Se prbu pe un butean ud, pe care Grenn
urma s- tae. Obsdanu -a omort. Nu eu, stca dragonor.
Le spusese. Le spusese tuturor. Un dntre e nu -au crezut, ta. |ungher artase u Sam
|ungheru su, spunnd:
- Eu am fer, a ce-m trebue me stca dragonor?
Back Bernarr ce tre Garth saser s se neeag mpede c se ndoau de ntreaga poveste, ar
Roey dn Ssterton -a spus drect n fa:
- Ma degrab a nepat nte tufe fontoare s-a dovedt c acoo se uura Mcu Pau, aa c a
scornt o mncun.
Dar Dywen Edd ce Trst au ascutat -au convns pe Sam pe Grenn s- povesteasc totu
Lorduu Comandant. Mormont a stat ncruntat ct a durat storsrea a pus ntrebr toase, dar
era un om prea prevztor ca s nu profte de orce stuae. I-a cerut u Sam tot obsdanu dn
ran, de era destu de pun. De cte or se gndea a ascunztoarea pe care |on o gsse
ngropat sub Pumn, u Sam venea s png. Fuseser acoo ame de pumna, vrfur de sue
ce pun dou sau tre sute de vrfur de sge. |on fcuse pumnae pentru e, pentru Sam pentru
Lordu Comandant Mormont, ar u Sam dduse un vrf de su, un corn vech crpat cteva
vrfur de sge. Grenn uase e o mn de vrfur de sge, dar asta a fost tot.
Aa c, tot ce ma aveau acum era pumnau u Mormont ce pe care Sam - dduse u Grenn,
pus nousprezece sge o su nat dn emn tare, cu un vrf de obsdan negru. Santneee
treceau sua de a o gard a ata, ar Mormont mprse sgee ceor ma bun arca a s. B
Mormtu, Farth Pan-Cenue, Ronne Harcay, Donne H ce Duce Aan de Rosby aveau cte tre
fecare, ar Umer patru. Dar, char dac fecare dntre aceste sge -ar f atns nta, ar f a|uns
curnd e a sgee de foc, ca to cea. La Pumn trseser sute de sge de foc, dar artre au
contnuat s vn.
"u .a fi de a1uns# gnd Sam. Pasadee povrnte, dn noro zpad topt, nu vor ncetn
artre, care escaadaser mut ma abruptee pante ae Pumnuu munaser pe zdu
30
mpre|mutor. , n oc de tre sute de fra care s- ntmpne ana n rur dscpnate,
artre vor gs patruzec unu de supraveutor rebeg, dntre care nou prea rn ca s upte.
Patruzec patru ntraser, care ncotro, n fortreaa u Craster, departe de furtun, departe de ce
azec ceva care scpaser de a Pumn, dar tre dntre e, rn, murser, ar Bannen va f n
curnd a patruea.
- Crez c artre au pecat? ntreb pe Grenn. De ce nu vn s ne chdeze?
- Vn numa cnd e frg.
- Da, zse Sam, dar frgu e ce care aduce artre, sau artre aduc frgu?
- Cu pas? Toporu u Grenn trmse n aer ach de emn. Vn mpreun, asta conteaz. I-auz,
acum c tu c stca dragonor e omoar, poate c nu ma vn deoc. Poate c acum se tem de no.
Sam dorea s poat crede asta, dar se prea c, dac era mort, teama nu avea ma mut
nees dect durerea sau dragostea sau datora. cuprnse genunch cu mne, transprnd sub
strature de n, pee ban. Pumnau de obsdan topse apara pad dn pdure, adevrat.
dar Grenn vorbea ca cum ar face acea ucru artror. "u tim asta# gnd e. "u tim nimic#
:ntr6 ade.r! -i6 a dori ca Bon s fie aici! Grenn pcea, dar nu putea vorb cu e a fe. Bon nu mi6 ar
spune Ucigaul# tiu asta! <i a putea .or&i cu el despre pruncul lui =ill! Dar |on pecase cu Ohorn
Hafhand de atunc nu ma auzser nmc de e. '.ea i el un pumnal de o&sidian# dar oare s6 a
gndit s6 l foloseasc2 Zace mort i :ngheat :n .reo rp/ sau# mai ru# e mort i um&l2
Nu putea neege de ce ar vrea ze s- a pe |on Snow pe Bannen s- ase pe e, aa a
neprceput cum era. Ar f trebut s moar a Pumn, unde se scpase pe e de tre or , pe deasupra,
ma perduse saba. ar f murt n pdure, dac n-ar f vent Mcu Pau s- duc n spate. -i6 a
dori s fie totul un .is# s m pot trezi! Ce bne ar f s se trezeasc napo a Pumnu Prmor
Oamen, cu to fra nc n |uru u, char cu |on Nuc. Sau, ma bne, s se trezeasc a
Casteu Negru de dncoo de Zd s se duc n saa de mese pentru o strachn dn tercu de gru a
u Hobb Tre Degete, cu o ngur de unt topndu-se n m|oc un fagure de mere atur. Numa
gndndu-se a e chora stomacu.
Zpad!
Sam rdc prvrea a auzu sunetuu. Corbu Lorduu Comandant Mormont ncon|ura focu, btnd
aeru cu arp mar, negre.
Zpad# croncn pasrea. Zpad# zpad!
Orunde se ducea corbu, Mormont aprea e medat. Lordu Comandant se v care de sub
copac, ntre btrnu Dynen Ronne Harcay, cercetau cu fa de vupe, care fusese promovat pe
ocu u Thoren Smawood. Sua de a poart strgar o somae, ar Btrnu Urs e rspunse cu un
mrt.
- Cne naba crez c se duce acolo2 |-au uat Cea och? Trecu prntre stp por, unu
avnd n vrf un cranu de berbec, ceat unu de urs, pe urm strun cau, rdc un pumn uer.
La chemarea u, corbu ven futurndu- arpe.
- Stpne, auz Sam pe Ronne Harcay spunnd, avem doar douzec do de ca m ndoesc
c |umtate dntre e vor a|unge a Zd.
- tu asta, mr Mormont. Dar trebue orcum s mergem. Craster ne-a spus rspcat. Arunc o
prvre ctre vest, unde un pc de nor negr ascundea soaree. Ze ne-au dat un rgaz, dar pentru ct
tmp? Mormont sr dn a, aruncndu- corbu napo n aer. Atunc zr pe Sam ncepu s
rcneasc: Tarl;
- Eu? Sam se rdc n pcoare cu greutate.
8u2 Corbu aterza pe capu btrnuu. 8u2
- Nu Tary te cheam? A vreun frate prn prea|m? Da, tu! nchde gura ha cu mne.
- Cu tne? Cuvntee nr de pe buze, ntr-un cht.
Lordu Comandant Mormont arunc o prvre pusttoare.
- Et un brbat a Ronduu de Noapte. ncearc s nu- uz ndrag de fecare dat cnd m
ut a tne. Vno, am spus. Czmee pau n noro Sam trebua s se grbeasc pentru a ne pasu.
M-am gndt a stca ta de dragon.
- Nu e a mea, protest Sam.
- Atunc a u |on Snow. Dac pumnaee dn stca dragonor sunt ceea ce ne trebue, de ce avem
doar dou? Fecare om de a Zd ar trebu s fe narmat cu unu n zua n care rostete |urmntee.
- N-am tut.
- "6 am tiut; Dar probab c am tut cndva. Rondu de Noapte -a utat propra menre,
Tary. Nu te apuc s construet un zd nat de dou sute de metr doar ca s- opret pe sbatc
n bnur s- fure femee. Zdu a fost fcut s pzeasc regatul oamenilor/ nu mpotrva ator
oamen, ceea ce sunt to sbatc, dac te gndet bne. Prea mu an, Tary, prea mute sute m
de an. Am perdut dn vedere adevratu duman. Iar acum e ac, dar nu tm cum s- nfruntm.
Stca dragonor e fcut de dragon, aa cum e pace oamenor dn popor s spun?
- M-maester cred c nu, se bb Sam. Maester spun c vne dn focure pmntuu. zc
obsdan.
31
Mormont pufn:
- Pot s- spun pcnt cu me, dn partea mea. Dac ucde aa cum sus, vreau ma
mut.
Sam se potcn:
- |on a gst ma mut, a Pumn. Sute de vrfur de sge vrfur de sue.
- Aa a spus. Nu ne sunt de mare foos acoo. Ca s a|ungem dn nou a Pumn, ar trebu s fm
narma cu armee pe care nu e vom avea pn cnd nu a|ungem a afurstu de Pumn. ma
rmne s ne ocupm de sbatc.
Trebue s gsm stca dragonor n at parte.
Sam aproape c utase de sbatc, att de mute se ntmpaser de atunc.
- Cop pdur fooseau arme dn stca dragonor, spuse e. E trebue s te unde se gsete
obsdan.
- Cop pdur au murt cu to, zse Mormont. Prm Oamen au ucs |umtate dntre e cu
sb de bronz, ar anda au desvrt treaba cu fer. De ce un pumna dn stc trebue s.
Btrnu Urs se ntrerupse brusc, cc dntre pee de cerb ae u se v Craster. Sbatcu
zmb, dezvund o gur cu dn maro, strca.
- Am un u.
(iu# croncn corbu Lorduu Mormont. (iu# fiu# fiu!
Faa Lorduu Comandant era mpetrt.
- M bucur pentru tne.
- Nu zu? Eu, unu, m vo bucura cnd tu a t ve peca. E tmpu, m gndesc.
- ndat ce rn notr se nzdrvenesc.
- Ma zdraven de att n-or s fe, coar btrn, amndo tm asta. pe a care sunt pe
moarte t. Tae-e beregata nenoroct cu asta a termnat.
Sau as-, dac nu a stomac pentru aa ceva, e vn eu de hac, cu mna mea.
Lordu Comandant Mormont se zbr:
- Thoren Smawood susnea c et un preten a Ronduu.
- Da, zse Craster: V-am dat tot ce am putut, dar vne arna acum fata m-a procopst cu nc o
gur de hrnt.
- Am putea s um no copu, se auz un gas scheunat.
Craster ntoarse capu. Och se ngustar. Scup pe pcoru u Sam.
- Ce-a zs, Ucgaue?
Sam deschse nchse gura.
- Eu. eu. eu am vrut doar s spun. dac nu- vre. s a o gur de hrnt. acum c vne
arna. no. no am putea s- um .
- Fu meu. Sngee meu. Crez c -a da pe mna coror?
- M gndeam doar. "6 ai nici un @u# :i a&andonezi! =ill mi6 a spus# :i lai :n pdure# de asta ai
doar ne.este aici# i fiice care cresc i6 i de.in ne.este!
- Tac dn gur, Sam, zse Lordu Comandant Mormont. A spus destue. Prea mute. Trec nuntru.
- Stpne.
- nuntru;
Rou a fa, Sam fcu oc prntre pee de cerb, napo n ntunecmea casteuu. Mormont
urm.
- Ct po s f de ntru? zse nuntru btrnu, cu gasu gtut de mne. Char dac Craster
n -ar da, copu ar mur nante s a|ungem a Zd. Ne psete un prunc de ngr|t aproape tot att
ct ne psete nte zpad. A apte s- da n ee aea mar ae tae? Sau te-a gndt s-o e pe
mam?
- Vrea s vn, mrturs Sam. M-a mporat. Mormont rdc o mn.
- Nu ma vreau s aud nmc, Tary. | s-a tot spus s nu te aprop de nevestee u Craster.
- Ea e fca u, zse Sam aba auzt.
- Du-te ocup-te de Bannen. Acum. Pn ce nu m nfur.
- Da, stpne. Sam se ndeprt n grab, tremurnd.
Dar cnd a|unse ng foc, nu ma apuc dect s- vad pe Ura trgnd o mante de ban
peste capu u Bannen.
- Zcea c- e frg, spuse brbatu mrune. Sper c s-a dus ntr-un oc unde e cad, char sper.
- Rana., zse Sam.
- La naba cu rana. |ungher mpunse trupu nensuet cu vrfu pcoruu. Era rnt a picior! Am
cunoscut un om, n satu meu, care a perdut un pcor. A trt patruzec nou de an.
- Frgu, zse Sam. Nu -a fost destu de cad.
- N-a mncat destu de bne, punct |ungher. Nu cum trebue. Tcosu de Craster -a omort prn
nfometare.
Sam prv nentt mpre|ur, dar Craster nu revense nuntru. Dac ar f fost acoo, ucrure ar f
putut evoua urt. Sbatcu ura bastarz, de cerceta spuneau c era e nsu bastard, fu une
32
cor care murse de mut, cu o sbatc.
- Craster are gure u de hrnt, nterven Urau. Toate femee astea. Ne-a dat ce poate.
- S nu cumva s crez una ca asta. n zua n care pecm, va da cep a un butoa de med se
va aeza a mas s se ospteze cu unc mere. va rde de no, cum murm de foame afar, n
zpad. E un sbatc nemernc, nmc atceva. Nc unu dntre e nu e preten a Ronduu. Lov cu
pcoru trupu u Bannen: ntreab- pe e, dac nu m crez.
Arser cadavru cercetauu pe nserate, n focu pe care ntrenuse Grenn ma devreme. Tm
Stone Garth dn Orau Vech au dus trupu go -au egnat o dat sau de dou or ntre e,
nante de a- azvr n fcr. Fra rma n va mprr ntre e hanee, armee, armura tot
ce ma avea. La Casteu Negru, Rondu de Noapte ngropa mor cu tot rtuau cuvent. Dar nu
erau a Casteu Negru. <i oasele nu se :ntorc su& form de artri!
- Numee u a fost Bannen, rost Lordu Comandant Mormont, cnd fcre cuprnser trupu u
Bannen. A fost un om cura|os, un bun cerceta. A vent a no dn. de unde a vent?
- Dnspre Portu Ab, strg cneva. Mormont ctn dn cap:
- A vent a no de a Portu Ab -a fcut datora fr cusur. -a respectat |urmntee cum a
putut ma bne, a ctort departe, s-a avntat n upt cu nfcrare. Nu vom ma ntn atu ca e.
- %ar acum .eghea lui s6 a sfrit# cntar soemn fra n negru.
- Iar acum veghea u s-a sfrt, repet Mormont.
+frit# p corbu. +frit!
Sam era rou amet de fum. Cnd prv focu, se pru c- vede pe Bannen rdcndu-se, cu
mne rsucndu-se strngndu-se n pumn, ca cum ar f vrut s se upte cu fcre care
mstuau, dar nu dur dect o cp, dup care totu se perdu n fum. ns ce ma nepcut era mirosul!
Dac ar f fost un mros scrbos, poate c -ar f suportat, dar trupu arznd a frateu avea mrosu att
de asemntor cu ce de porc frpt nct Sam ncepu s saveze, ar asta era att de orb c, ndat
ce pasrea cr sfrit# aerg n spatee casteuu, s vomte n an.
Era acoo, ngenuncheat n noro, cnd Edd ce Trst se aprope:
- Sap dup verm, Sam? Sau pur smpu -e ru?
- Ru, morm Sam, tergndu- gura cu dosu pame. Mrosu.
- Habar n-aveam c Bannen poate mros aa de bne. Tonu u Edd era a fe de posac ca
ntotdeauna. M-a trecut prn mnte s ta o bucat dn e. Dac am f avut nte sos de mere, poate c
a f fcut-o. Frptura de porc merge ce ma bne cu sosu de mere, dup gustu meu. Edd
dezeg pantaon ncepu s urneze. A face bne s nu mor, Sam, atfe m tem c-o s cedez.
Pasmte pe tne e ma mut untur dect a avut Bannen a vaa u, ar eu n -am rezstat
ncodat a o |umru. Oft, n tmp ce |etu de urn se arcua, gaben aburnd. Pecm cnd se crap
de zu, a auzt? Fe soare, fe nnsoare, m-a zs Btrnu Urs.
(ie soare# fie ninsoare! Sam rdc och, nentt, spre cer.
- Nnsoare? scnc e. Mergem. care? To?
- P, nu, un trebue s mearg pe |os. Se scutur. Dywen zce c trebue s nvm s crm
ca mor, cum fac Cea. Cc am face econome de mncare. Ct poate s mnnce un ca
mort? Edd eg pantaon a oc. N-a spune c m ncnt deea. Dac gsesc o cae s pun n
mcare un ca mort, urmm no. Probab c eu a f prmu. ,Edd", vor zce, ,moartea nu ma e o
scuz s zac cucat, aa c rdc-te a sua asta, a noapte trebue s sta de veghe." E, bne, n-ar
trebu s fu aa de prpstos. Poate c-o s mor nante s- dea de capt.
9oate c6 o s murim cu toii# i asta mai curnd dect ne6 ar plcea# gnd Sam, rdcndu-se cu
greu n pcoare.
Cnd Craster auz c oaspe u nepoft aveau s pece a doua z, deven aproape amab, sau
ct de amab putea e s fe.
- Era tmpu, zse e. N-ave ce cuta ac, v-am spus. Cu toate astea, o s-m au rmas-bun
de a vo aa cum se cuvne. Cu un osp. E, bne, o mas. Nevestee mee pot s frg ca a pe care
-a mcert, ar eu o s caut nte bere nte pne. Zmb, cu zmbetu u maronu. Nmc nu- ma
bun ca berea carnea de ca. Dac nu- pute cr, mnca-, asta zc eu.
Nevestee fcee sae scoaser bnce mesee ung de emn, gtr servr. Cu excepa
u Gy, Sam nu e putea deoseb. Unee erau btrne, unee tnere, atee erau doar nte fete, dar
mute dntre ee erau u Craster fce neveste toate semnau ntr-un fe. n tmp ce- vedeau
de treab prntre mese, vorbeau cu gas optt, dar ncodat nu se adresau brbaor n negru.
Craster nu avea dect un sngur scaun. Sttea aezat pe e, mbrcat ntr-o vest dn pee de oae.
Braee u groase erau acoperte de pr ab, ar a una dntre ncheetur avea o brar strmb de
aur. Lordu Comandant Mormont se aez n captu bnc, a dreapta u, ar fra se nghesur, unu
ng atu. O duzn rmaser afar, s pzeasc pore s ntren focure.
Sam gs un oc ntre Grenn Oss Orfanu, cu stomacu chornd. Carnea de ca nnegrt pcura
grsme n tmp ce nevestee u Craster ntorceau frgre deasupra focuu, ar mrosu fcu s
saveze dn nou, dar asta reamnt de Bannen. Orct de fmnd era, Sam ta c ar voma numa
dac ar gusta o bucc. Cum puteau s mnnce be ca crednco, care duseser atta
33
drum? Cnd nevestee u Craster aduser ceap, Sam nha una nerbdtor. O parte era neagr de
putrega, dar te bucata aceea cu pumnau mnc goa bucata bun. Era pne pe mas, ns
numa dou buc. Cnd Umer ma ceru, femea ctn dn cap. n ace moment ncepu trbou.
- Dou pn? se pnse Kar Pcor-Strmb dn |osu bnc. Ct de proaste sunt femee tae?
Avem nevoe de ma mut pne.
Lordu Comandant Mormont arunc o prvre aspr:
- Ia ce se d f recunosctor. A prefera s sta afar, n furtun, s mnnc zpad?
- Vo f acoo ct de curnd. Kar Pcor-Strmb nu btea n retragere n faa fure Btrnuu Urs.
A prefera s mnnc ce ascunde Craster, stpne.
Craster ngust och.
- V-am dat destu, coror. Trebue s-m hrnesc femee. |ungher nep o bucat
de carne de ca.
- Da, dec recunot c a o cmar secret. Cum atfe s trece arna?
- Sunt un om evavos., ncepu Craster.
- Et un om crpnos, ntrerupse Kar. un mncnos.
- unc, spuse Garth dn Orau Vech, cu gas reverenos. Utma oar cnd am fost ac, erau
porc. Pun rmag c are unc ascunse pe undeva. unc srate afumate. snn.
- Crna, adug |ungher. Aa ung negr sunt tar ca patra, n an de ze. Sunt sgur c
ascunde vreo sut atrna pe undeva.
- Ovz, suger Oo Cungu. Porumb.
3rz! 9orum&# zse corbu u Mormont, futurndu- arpe. 9orum&# porum&# porum&# porum&#
porum&!
- A|unge, strg Lordu Mormont, peste petee rgute ae psr. Tce to! E o nebune.
- Mere, contnu Garth de Greenway. Butoae peste butoae de mere rumene de toamn. Sunt mer
pe ac, -am vzut.
- Fructe de pdure uscate. Varz. Aune. 9orum&# porum&# porum&!
- Carne de oae n saramur. Are un arc. Are pooboace peste pooboace de carne de oae puse
deoparte. t c are.
Craster arta de parc era gata s- pun pe to pe frgare. Lordu Comandant Mormont se rdc:
- 7inite; Nu vreau s aud asemenea vorbe!
- Atunc astup- ureche cu pne, btrne. Kar Pcor-Strmb se rdc de a mas. Sau de|a -a
nght nenorocta de frmtur?
Sam vzu faa Btrnuu Urs nrondu-se.
- A utat cne sunt? Sta |os, mnnc tac dn gur. E un ordin!
Nmen nu ma vorbea. Nmen nu se cntea. To och erau ant asupra Lorduu Comandant
a cercetauu vonc chop, care se prveau n och peste mas. Sam avu mpresa c Pcor-Strmb
cedeaz prmu c era pe cae s se aeze, char dac posac.
. cnd Craster se rdc n pcoare, cu toporu n mn. Toporu mare, negru, de oe, pe care -
dduse Mormont n dar.
- Nu, mr e. Nu te ve aeza. Unu care m numete crpnos nu va dorm
sub acoperu meu nu va mnca a masa mea. Afar, schodue. tu tu tu. Art cu capu
toporuu ctre |ungher, Garth ceat Garth. Duce--v dorm n frg, cu bure goae, vo to,
atfe.
- Bastard tcos! auz Sam pe unu dntre ce do Garth n|urnd. Nu vzu care.
- Cne m spune me &astard2 rcn Craster, mturnd taere carne cupe cu vn de pe mas,
cu mna stng, n tmp ce cu dreapta rdc toporu.
- Nu e dect ce te toat umea, rspunse Kar.
Craster se mc ma repede dect ar f crezut Sam c se poate mca cneva, srnd peste mas,
cu toporu n mn. O femee p. Garth Greenway Oss Orfanu scoaser pumnaee. Kar se ddu
napo se mpedc de Ser Byam, care zcea rnt pe podea. ntr-o cpt, Craster era pe urmee
u, scupnd n|urtur. n cpa urmtoare scupa snge. |ungher nhase se pr, dduse capu pe
spate despcase beregata de a o ureche a ata. Apo mbrnc sbatcu czu, prbundu-se
cu capu nante, peste Ser Byam. Byam ur n agone, n tmp ce Craster se nec n propru snge,
cu toporu aunecndu- dn mn. Dou dntre nevestee u pngeau, o a trea n|ura, a patra fug a
Donne ce Duce ncerc s- scoat och cu unghe. O dobor a pmnt. Lordu Comandant
sttea deasupra trupuu u Craster, negru de fure.
- Ze ne vor bestema! p e. Nu exst crm ma odoas dect s aduc moarte n casa ceu
ce te gzduete. Dup toate ege nm, no.
- Nu exst nc o ege dncoo de Zd, btrne. A utat? |ungher o nha de bra pe una dntre
femee u Craster vr sub brbe cutu nsngerat.
Arat-ne unde ne mncarea sau sfret ca e, femee.
- D- drumu. Mormont fcu un pas. O s- au capu pentru asta, tu.
34
Garth de Greenway te caea, ar Oo Cungu trase napo. Amndo aveau arme n mn.
- Tac- gura, amenn Oo.
Dar Lordu Comandant apuc de mn, ncercnd s- a pumnau. Oo avea doar o mn,
dar era ute. Se eber dn strnsoarea btrnuu, npse
pumnau n burta u Mormont scoase, rou tot. apo umea o u razna.
Ma trzu, mut ma trzu, Sam se pomen stnd cu pcoaree ncrucate pe podea, cu capu u
Mormont n poa. Nu- amntea cum a|unseser acoo sau prea mut dn toate cee ntmpate dup
ce Btrnu Urs a fost n|unghat. Garth de Greenway omorse pe Garth dn Orau Vech, asta
amntea, dar nu de ce. Roey Ssterman czuse dn pod rupsese gtu dup ce urcase scara s se
desfete pun cu nevestee u Craster. Grenn.
Grenn pase - pmuse, pe urm fugse cu Urau Edd ce Trst a cva. Craster zcea
nc brat peste Ser Byam, dar cavaeru rnt nu ma gemea. Patru fra n negru stteau pe
banc, mncnd hac de carne de ca ars, n tmp ce Oo se mpreuna pe mas cu o femee care
pngea.
- Tary. Cnd Btrnu Urs ncerca s vorbeasc, sngee roa dn gur n |os, pe barb. Tary,
du-te. )u6 te!
- Unde, stpne? Gasu era vgut pst de va. "u mi6 e fric! Era un sentment stranu. Nu
am unde s m duc.
- La Zd. Du-te a Zd. Acum.
'cum# p corbu. 'cum# acum! Pasrea nanta pe brau btrnuu ctre pept cugu un fr de
pr dn barb.
- Trebue. Trebue s e spu.
- Ce s e spun, stpne? ntreb Sam potcos.
- Tot. Pumnu. Sbatc. Stca dragonuu. Asta. Tot. Respra foarte ncet acum, ar gasu era o
oapt. Spune- uu meu, |orah. Spune- s mbrace vemntee negre. Dorna mea. Utma dorn.
)orin2 Corbu ung gtu, cu och negr strucnd. Boa&e2 ntreb pasrea.
- N-am boabe, murmur Mormont. Spune- u |orah. Iart-. Fu meu. Te rog. Du-te.
- E prea departe, se mpotrv Sam. Nu vo a|unge ncodat a Zd, stpne. Era att de ostent.
Nu voa dect s doarm, s doarm ar s doarm s nu se ma trezeasc, dar ta c, dac
ma zbovea mut acoo, |ungher Oo Cungu sau Kar Pcor-Strmb se vor nfura pe e vor
mpn dorna, doar de dragu de a- vedea murnd. Prefer s rmn cu tne. Vez, nu-m ma e frc.
De tne, sau. de orce.
- Ar trebu s- fe, se auz un gas de femee. Tre dntre nevestee u Craster stteau
deasupra or. Dou erau nte btrne sfr|te pe care nu e cunotea, dar ntre ee era Gy,
ncotomnat n pe egnnd un ghemotoc de ban maro cu pete abe, n care trebue s f fost
pruncu e.
- Nu avem voe s vorbm cu nevestee u Craster, e spuse Sam. Avem ordne.
- S-a termnat cu asta acum, spuse btrna dn dreapta.
- Cee ma negre cor sunt |os, n bec, ghftundu-se, adug femea dn stnga, sau sus, n
pod, cu cee tnere. Dar se vor ntoarce n curnd. Ar f ma bne s nu ma f ac atunc. Ca au fugt,
dar Dyah a prns do.
- A spus c m ve a|uta, reamnt Gy.
- Am spus c |on te va a|uta. |on e cura|os e un bun upttor, dar cred c e mort acum. Eu sunt
un a. sunt gras. Ut-te ct sunt de gras. n pus, Lordu Mormont e rnt. Nu vez? N-a putea s-
prsesc pe Lordu Comandant.
- Cope, zse ceaat btrn, coara btrn a pecat nantea ta. Ut-te. Capu u Mormont se
afa nc n poaa u, dar och erau desch fc, ar buzee nu se ma mcau. Corbu n
capu p, apo rdc prvrea ctre Sam: Boa&e2
- N-are boabe. N-are nc un bob. Sam nchse och Btrnuu Urs ncerc s- amnteasc o
rugcune, dar nu- ven n mnte dect: Mam, a m. Mam, a m. Mam, a m.
- Mama ta nu- poate f de nc un a|utor, zse femea btrn dn stnga. Nc btrnu mort. Ia-
saba a- manta aa mare cad de ban. a- cau, dac- gset. Du-te.
- Fata nu mnte, zse btrna dn dreapta. E fca mea -am scos de mut mncuna dn cap, cu
btaa. A spus c-o ve a|uta. F cum spune Ferny, bete. Ia fata peac repede.
Repede# spuse corbu. Repede# repede# repede!
- Unde? ntreb Sam nedumert. Unde s-o duc?
- ntr-un oc cad, rspunser ntr-un gas cee dou btrne. Gy pngea.
- Pe mne copau meu. Te rog. Vo f soa ta, aa cum am fost a u Craster. Te rog, ser
coar. E bat, ntocma cum a spus Nea c o s fe. Dac nu- e tu, o s- a ei!
- Care e? ntreb Sam, ar corbu croncn: 8i! 8i! 8i!
- Fra batuu, expc btrna dn stnga. F u Craster. Frgu ab se rdc afar, coar.
smt n oase. Betee mee oase btrne nu mnt. F vor sos curnd.
35
ARYA
Och erau obnu cu ntunercu. Cnd Harwn ndeprt guga de pe cap, Arya cp ca o
bufn amet n faa strucr rubn dn mruntaee munteu.
n m|ocu ncper, o groap mens pentru foc fusese spat n pmnt, ar fcre se rdcau
rsucndu-se trosnnd ctre tavanu mn|t de fum. Pere erau |umtate patr, |umtate pmnt,
strbtu de rdcn abe, mense, care se ncoceau ca nte erp paz, ene. Zr oamen
strecurndu-se prntre aceste rdcn, end dn umbr pentru a vedea przoner, vndu-se dn gure
tuneur- or negre ca smoaa, fcndu- apara dn gur crptur, de peste tot. n partea
ceaat a focuu, rdcne formau, ntr-un oc, un fe de scar care ducea sus, ctre o scorbur n
pmnt, unde un brbat sttea aproape perdut n hu de rdcn de copac a nm.
Lem scoase u Gendry guga de pe cap.
- Ce e ocu acesta? ntreb e.
- Un oc vech, adnc secret. O ascunztoare unde nc up, nc e nu vn s vneze.
"ici lupii# nici leii! Arya se nfora. amnt vsu pe care- avusese gustu sngeu cnd sfase
brau omuu, de a umr.
Orct de mare era focu, petera era ma mare. Era greu s- da seama unde ncepea unde
se sfrea. Gure tuneuror ar f putut f adnc de |umtate de metru sau s-ar f putut ntnde pe tre
kometr. Arya vzu brba feme cop mc, prvnd-o cu to rezerva.
Barb-Verde zse:
- Iat vr|toru, vever prc|t. ve prm rspunsu acum. Art ctre foc, unde Tom apte-
coarde sttea de vorb cu un brbat nat uscv, cu buc de armur veche prnse peste vemntee
roz, |erpete.
"u se poate s fie Thoros din -r! Arya - amntea pe preotu rou, gras, cu o fa neted un
cap peuv, uctor. Brbatu acesta avea faa czut capu acopert de un pr crunt, zburt. Ceva
ce spusese Tom fcu s o prveasc Arya avu mpresa c era gata s vn a ea. Aba atunc
fcu apara Htau Furos, mbrncndu- przoneru |os, n umn, ar Arya Gendry fur uta.
Htau se dovedse a f un brbat ndesat, mbrcat n hane petcte dn pee argst, peuv,
mbufnat certre. La Septu de Patr, Arya crezuse c Lem Barb-Verde vor f fcu frme cnd
va ven a cute coror, s revendce przoneru pentru ordu fugeruu. Cn mpresuraser
adumecnd mrnd. Dar Tom de apte -a mbnzt cu cntecee u, Tansy a strbtut paa cu
oru pn de oase carne unsuroas de oae, ar Lem a artat spre Anguy, care sttea a fereastra
bordeuu, cu arcu ntns. Htau Furos -a n|urat, fcndu- ng, dar n cee dn urm s-a nvot
s- duc trofeu n faa Lorduu Berc, spre |udecat.
egaser ncheeture cu sfoar de cnep, prnseser un treang n |uru gtuu trseser
un sac pe cap, dar char aa, omu reprezenta un perco.
Arya smea tensunea putnd n aeru peter. Thoros - dac acea era Thoros - e n caea
Htauu a przoneruu su.
- Cum -a capturat? ntreb preotu.
- Cn -au uat urma. Dormea beat sub o sace, dac- vne s crez.
- Vctma propre u sbcun. Thoros se ntoarse ctre przoner - smuse guga de pe
cap. Bne a vent n modestu nostru adpost, Cne. Nu e aa de mare ca saa tronuu dn casteu u
Robert, dar compana e ma aeas.
Fcre structoare zugrveau umbre portoca pe faa ars a u Sandor Cegane, astfe c
arta char ma nfrcotor dect n umna ze. Cnd trase de fune ce egau ncheeture, soz de
snge uscat se desprnser czur. Gura Cneu se crspa.
- Te cunosc, spuse u Thoros.
- M-a cunoscut. n turnrur, m bestema saba arztoare, de de tre or te-am nvns cu ea.
- Thoros dn Myr, obnua s- raz capu.
- Ca s-m dovedesc umna nm, dar de fapt nma mea era puste. Pe de at parte, m-am
perdut brcu n pdure. Preotu se btu pe burt. Sunt ma pun dect am fost, dar ma mut dect
att. Un an n pdure topete carnea unu om. M-ar pcea s gsesc un crotor s-m tae dn pee.
Poate c a arta ar tnr fetee frumoase m-ar cope cu srutr.
- Doar cee oarbe, preotue.
Proscr vocferar, dar nc unu a fe de zgomotos ca Thoros.
- Char aa. Cu toate acestea, nu ma sunt fasu preot pe care -a cunoscut. Stpnu Lumn m-
a deteptat nma. Mute puter, de mut adormte, se trezesc mute fore bntue nutu. Le-am vzut
n fcr.
Cnee nu era mpresonat.
- La naba cu fcre tae. cu tne! rot prvrea, utndu-se a cea. A o tovre cudat
pentru un om evavos.
- Aceta sunt fra me, rspunse Thoros cu smptate.
36
Lem Mante-de-Lme se aprope. E Barb-Verde erau sngur brba de acoo sufcent de na
ca s- prveasc pe Cne n och.
- A gr| cum atr, Cne. Vaa ta e n mne noastre.
- Atunc ma bne -a terge rahatu a de pe degete. Cnee rse. De cnd v ascunde n
vguna asta?
Anguy Arcau se zbur a auza despre atate.
- ntreab- pe ap dac ne ascundem, Cne. ntreab- fratee. ntreab- pe ordu ptoror. I-am
umput de snge pe to.
- Vo, nenorocor? M fac s rd. Arta ma degrab a porcar dect a soda.
- Un dntre no au fost porcar, zse un brbat scund pe care Arya nu- cunotea. Iar a au
fost tbcar sau cntre sau zdar. Dar asta a fost nante s nceap rzbou.
- Cnd am pecat de a Debarcaderu Regeu, eram oamen a Wnterfeuu, oamen de a Darry
de a Backhaven, oamen a Case Maery a Case Wyde. Eram cavaer scuter oten,
orz oamen de rnd, un doar de scopu nostru comun. Vocea era a brbatuu aezat prntre
rdcne de copac a nm, a |umtatea zduu. O sut douzec am pornt s- aducem frateu tu
dreptatea regeu. Vorbtoru cobor hu de trepte. O sut douzec de brba vte| destonc,
condu de un nebun cu manta nsteat.
O speretoare de om, brbatu purta o mante |erpet, presrat cu stee, o pato de fer,
cobt n sute de bt. Un des de pr rocat auru acoperea aproape toat faa, n afara unu
petc de pee de deasupra urech stng, unde capu fusese zdrobt.
- Ma mut de optzec dntre no sunt mor acum, dar a au rdcat sbe care e-au czut dn
mn. Cnd a|unse |os, proscr se ddur a o parte, s- ase s treac. Arya observ c- psea
un och. Carnea dn |uru orbte era ccatrzat zbrct. Iar n |uru gtuu avea un ne negru.
Cu a|utoru or, uptm ct de bne putem, pentru Robert pentru regat.
- Robert? hr Sandor Cegane, nevenndu- s- cread urechor.
- Ned Stark ne-a trms, zse |ack-Norocosu dn spatee cofuu su, dar sttea pe Tronu de
Fer cnd ne-a dat porunc, aa c n-am fost ncodat cu adevrat oamen u, c a u Robert.
- Robert este regee vermor acum. De asta sunte, |os, sub pmnt, s- f curten?
- Regee e mort, recunoscu speretoarea, dar no contnum s fm oamen regeu, char dac
am perdut stndardu rega a Vadu Mtor, cnd mcear frateu tu au nvt asupra noastr. Se
btu cu pumnu n pept. Robert a fost ucs, dar regatu su rmne. Iar no o aprm pe ea.
- Pe ea2 Cnee pufn. E cumva mama ta, Dondaron? Sau trfa ta?
)ondarion2 Berc Dondaron fusese chpe, |eyne, pretena Sanse, se ndrgostse de e.
Nc mcar |eyne Pooe nu era att de oarb nct s ab mpresa c acest brbat era frumos.
Totu, cnd Arya prv ma atent, vzu urmee unu fuger purpuru pe smau crpat a patoe sae.
- Petre copac rur, dn asta e fcut regatu tu, spuse Cnee. Petree au nevoe de
aprare? Robert ar f fost de at prere. Dac nu putea s se cuce cu ee, s se upte cu ee sau s e
bea, pctseau, vo a fe. Bra.i Camarazi! Petera fu cuprns de revot.
- ndrznete numa s ne ma spu aa, Cne, o s- ngh mba. Lem scoase saba ung
dn teac.
Cnee se ut a sabe cu dspre.
- Iat un om cura|os, care scoate saba n faa unu przoner egat. Dezeag- m, ce ma sta?
Vom vedea atunc ct et de cura|os. Arunc o prvre ctre Htau Furos, n spatee u. Dar tu? |-a
sat tot cura|u n cute cnor?
- Nu, dar ar f trebut s te as pe tne n cova coror. Htau scoase un cut. nc a putea.
Cnee rse n fa.
- Ac suntem fra, decar Thoros dn Myr. Fra ntru credn, oa regatuu, oa scopuu
nostru unu atua.
- Fra fr stndarde. Tom aptecoarde cup o coard. Cavaer vgun.
- Ca.aleri2 mr Cnee. Dondaron e cavaer, dar vo, cea, sunte eahta cea ma
|anc de thar de rata pe care am vzut-o vreodat. Pot s cac oamen ma bun ca vo.
- Orce cavaer poate s numeasc un cavaer, zse speretoarea care era Berc
Dondaron, fecare brbat pe care vez ac a smt o sabe pe umr. No suntem tovra
ceor uta.
- Da-m drumu o s v ut eu, zse Cegane cu gas rgut. Dar dac ave de gnd s m
omor, atunc face-o nab odat! M-a uat saba, cau auru, aa c ua-m vaa sprv.
dar scut-m de behaa asta poas.
- Ve mur ct de curnd, Cne, promse Thoros, dar nu va f crm, c dreptate.
- Da, ntr Htau Furos, o soart ma bnd dect mer pentru tot ce a fcut neamu tu. V
zce e. La Sherrer a Vadu Mtor, au fost sute fete de ase de apte an cop de au fost
ta n dou sub och mameor or.
Nc un eu n-a ucs vreodat cu atta cruzme.
37
- Asta nu s-a ntmpat a Sherrer, nc a Vadu Mtor, spuse Cnee. Las- prunc mor a
at u.
Thoros rspunse:
- Casa Cegane s-a zdt pe trupure copor mor, neg asta? I-am vzut aezndu- pe Prnu
Aegon pe Prnesa Rhaenys n faa Tronuu de Fer. Pe bazonu vostru ar trebu s fe do cop mor
n oc de cn a hdo.
Gura Cneu se nceta.
- M e drept fratee meu? E un pcat s f nscut Cegane?
- Crma e un pcat.
- Pe cne am omort eu?
- Pe Lordu Lothar Maery pe Ser Gadden Wyde, zse Harwn.
- Pe fra me Lster Lennocks, afrm |ack Norocosu.
- Pe |upnu Beck pe Mudge, fu moraruu, dn Donnewood, strg dn umbr o btrn.
- Pe vduva u Merrman, care era att de drgstoas, adug Barb-Verde.
- Septon de a Iazu Mocros.
- Pe Ser Andrey Charton, Scuteru u, Lucas Roote. Fecare brbat, femee sau cop de a
Fedstone Moara oarecor.
- Lordu Doamna Deddngs, care erau att de boga. Tom aptecoarde
contnu socoteaa:
- Ayn de Wnterfe, |oth Arcau-Iute, Mcu Matt sora u, Randa, Ryn
Ncova, Ser Ormond, Ser Dudey, Pate de Mory, Pate de Lancewood, Btrnu Pate Pate dn
Crngu u Shermer. Orbu Wy Coptoru, |upneasa Maere. Trfa Maere. Becca Brutreasa. Ser
Raymun Darry, Lordu Darry, tnru Lord Darry. Bastardu dn Bracken. W Pan. Harsey. |upneasa
Noa.
- '1unge; Faa Cneu era crspat de mne. Face gge. Numee astea nu nseamn nmc.
Cne au fost e?
- Oamen, zse Lordu Berc. Oamen mar mc, tner btrn. Oamen bun oamen r, care
au murt de suee Lannsteror sau -au vzut bure despcate de sbe or.
- Nu saba mea a fost n bure or. Cne spune c a fost e un mncnos nenoroct.
- su|et pe Lannster de a Castery Rock, zse Thoros.
- Asta a fost cndva. Eu a, cu me. Fecare dntre no e vnovat de crmee ceora?
Cegane scup. Poate c suntei# pn a urm, cavaer. Mn ca nte cavaer, poate c ucde ca
nte cavaer.
Lem |ack Norocosu ncepur s strge a e, dar Dondaron rdc o mn, fcnd nte.
- Spune ce vre s spu, Cegane.
- Un cavaer e o sabe care. Ceeate, |urmntee ueure sacre favorure une
doamne, toate acestea sunt doar pangc de mtase egate n |uru sabe. Poate c saba e ma
drga egat cu pangc, dar te va omor a fe. E, bne, a naba cu pangce pute s v bga
sbe n fund! Sunt a fe ca vo. Sngura dferen e c eu recunosc ce sunt. Aa c, omor-m, dar
nu-m zce me crmna n tmp ce sta acoo v spune unu atua c rahatu vostru nu pute. -
auzii2
Arya n pe ng Barb-Verde att de repede, nct nc n-o vzu.
- 8ti un crmna, p ea. L-a omort pe -cah# s nu zc c nu. L-a omort;
Cnee se hob a ea, fr s dea vreun semn c ar recunoate-o.
- cne a fost acest Mycah, bete?
- Nu sunt bat! Dar Mycah a fost. A fost batu unu mcear tu -a omort! |ory a spus c -
a tat aproape n dou nc mcar nu avea sabe.
Le smea acum prvre antte asupra e, ae femeor ae copor ae brbaor care
zceau cavaer vgun.
- Asta cne ma e? ntreb cneva. Cnee rspunse:
- <apte draci! Suroara. trengrt care a aruncat saba frumoas a u |off n ru. Rse hodorogt.
Nu t c et moart?
- Nu, tu et mort, -o ntoarse Arya. Harwn o apuc de bra, s-o trag napo, n tmp ce Lordu Berc
spuse:
- Fata te-a numt crmna. Neg c -a ucs pe acest bat de mcear, Mycah?
Brbatu vonc rdc dn umer.
- Eram saba u |offrey. Batu mcearuu a atacat un prn.
- Asta e o minciun; Arya se zvrco sub strnsoarea u Harwn. 8u am fost. Eu -am ovt pe |offrey
-am aruncat Laba de Leu n ru. Mycah n-a fcut dect s fug, aa cum -am spus eu.
- L-a vzut pe bat atacndu- pe Prnu |offrey? ntreb pe Cne Lordu Berc Dondaron.
- Am auzt-o de pe buzee regae. Nu e treaba mea s pun a ndoa vorbee prnor. Cegane
smuc mne, artnd ctre Arya. Propra e sor a spus aceea mncun cnd a stat n faa
38
nepreutuu vostru Robert.
- Sansa e doar o mncnoas, zse Arya, furoas dn nou pe sora e. N-a fost cum a spus ea. "6 a
fost!
Thoros u deoparte pe Lordu Berc. Ce do vorbeau n oapt, n tmp ce Arya ferbea. Tre&uie
s6 l omoare! -6 am rugat s moar# de sute i sute de ori!
Berc Dondaron se ntoarse a Cne.
- Et acuzat de crm, dar nmen de ac nu te dac acuzaa e fas sau adevrat, aa c nu
ne revne nou s te |udecm. Numa Stpnu Lumn poate face asta. Te osndesc a due |udcar.
Cnee se ncrunt nencreztor, ca cum nu -ar ven s- cread urechor.
- Et ntru sau nebun?
- Nc una, nc ata. Sunt un smpu ord. Dovedete- nevnova cu saba ve f ber s pec.
- Nu, strg Arya, nante ca Harwn s- acopere gura. "u# nu se poate# .a fi li&er! Cnee era aprg
cu saba n mn, toat umea ta asta. 0a rde de ei# gnd ea.
asta fcu. Un rs preung, hrt, care rsun, ovndu-se de pere peter, un rs ggnd de
dspre.
- Aadar, cne va f? Se ut a Lem Mante-de-Lme. Vteazu n mante gaben? Nu? Dar tu,
Htaue? A ma btut cn, ncearc cu mne. zr pe Barb-Verde: Tu et destu de vonc,
Tyrosue, vno ncoace. Sau ave de gnd s-o pune char pe fet s se upte cu mne? Rse dn nou.
Hade, cne vrea s moar?
- Cu mne te ve upta, zse Lordu Berc Dondaron.
Arya amntea toate povete. "u poate fi ucis# gnd ea, spernd fr speran. Htau
Furos te fune care egau mne u Sandor Cegane una de ata.
- Vo avea nevoe de sabe de armur. Cnee frec ncheeture.
- Sabe ve cpta, dar armur trebue s- fe nevnova. Gura u Cegane
zvcn.
- Nevnova mea mpotrva patoe tae, aa stau ucrure?
- Ned, a|ut-m s-m scot patoa.
Arye se fcu peea de gn cnd Lordu Berc rost numee tatu e, dar acest Ned era doar
un beandru, un scuter cu pru ba, nu ma mare de unsprezece, dosprezece an. Ven ute s
desfac nchztore care fxau oeu toct pe trupu orduu Hotareor. Cptueaa de dedesubt era
mcnat de vreme sudoare czu cnd metau fu desfcut. Gendry nu respraa.
- Mam, a m.
Coastee Lorduu Berc se profau desut pe sub pee. Un crater zbrct se zrea pe pept,
char deasupra sfrcuu stng , cnd se ntoarse s cear sabe scut, Arya vzu perechea ccatrc
pe spatee u. +ulia l6 a strpuns! Cnee o vzuse. 3are e speriat2 Arya voa s fe sperat nante
de a mur, a fe de sperat cum trebue s f fost Mycah.
Ned aduse Lorduu Berc centura o tunc ung, neagr. Era fcut s fe purtat peste
armur, astfe c atrna, arg, pe trup, dar de-a atu e trosnea
fugeru purpuru, bfurcat, a Case sae. Scoase saba dn teac ddu centura
napo scuteruu su.
Thoros aduse Cneu centura sa.
- Un cne are onoare? ntreb preotu. S nu cumva s ncerc s fug, crondu- drum cu
saba, sau s nha vreun cop ca ostatc. Anguy, Denner, Kye, sgeta- a prma mcare
perfd. Aba dup ce arca potrvr sgee, Thoros nmna u Cegane centura.
Cnee smuse saba arunc teaca. Htau Furos ddu scutu de ste|ar, btut cu nte de fer
vopst n gaben, cu bazonu ceor tre cn negr a Case Cegane. Ned, batu, aduse Lorduu
Berc scutu su, att de ros de toct nct fugeru purpuru puzdera de stee erau aproape terse.
Dar cnd Cnee ddu s peasc spre namcu su, Thoros dn Myr opr.
- Prma oar ne rugm. Se ntoarse ctre foc rdc mne: Stpn a Lumn, coboar-
prvrea asupra noastr.
Dn toate coure peter, fra fr stndarde rdc gasure, n rspuns:
- +tpn al 7uminii# apr6 ne!
- Stpn a Lumn, ferete-ne de ntunerc.
- +tpn al 7uminii# :ntoarce6 i faa strlucitoare ctre noi!
- Lumneaz-ne cu fcre tae, Rhor, zse preotu rou. Arat-ne adevru sau mncuna acestu
om. Doboar- dac e vnovat d putere sabe sae dac e sncer. Stpn a Lumn, d-ne
neepcune.
- Cci noaptea e neagr# ncantar cea, n frunte cu Harwn Anguy, i plin de spaime!
- petera e neagr, spuse Cnee, dar ac spama sunt eu. Sper c zeu tu e unu pretenos,
Dondaron. ve ntn curnd.
Fr s zmbeasc, Lordu Berc aez tu sabe n pama- stng aps ncet. Sngee
n ntunecat dn rana pe care o fcu se revrs peste ama de oe.
pe urm saba u foc.
39
Arya auz pe Gendry optnd o rugcune.
- Lua-te-ar focure aduu, n|ur Cnee. Pe tne pe Thoros. Arunc o prvre ctre preotu
rou. Cnd termn cu e, tu urmez, myrshezue.
- Fecare vorb pe care o rostet trdeaz vnova, Cne, rspunse
Thoros, n tmp ce Lem, Barb-Verde |ack Norocosu amennau n|urau n gura mare. Lordu
Berc atepta n tcere, cam ca o ap ntt, cu scutu pe brau stng saba arznd n mna
dreapt.
3moar6 l# gnd Arya, te rog# tre&uie s6 l omori! Lumnat de dedesubt, faa u era o masc a
mor, cu ochu ps - o ran roe pn de mne. Saba era n fcr de a vrf pn a gard, dar
Dondaron prea c nu smte ferbneaa. Sttea necntt, de parc ar f fost copt dn patr.
Dar cnd Cnee atac, se mc umtor de repede.
Saba nvpat st n sus pentru a o ntn pe cea rece, snd n urma e dre ung de foc,
asemen pangcor despre care vorbse Cnee. Oeu rsun pe oe. ndat ce prma ovtur fu
parat, Cegane atac dn nou, dar de data aceasta, scutu Lorduu Berc nu caea , sub mpactu
puternc, ach de emn zburar dn e. Lovture se succedar puternce repez, de |os de sus, dn
dreapta dn stnga pe ecare Dondaron o para. Fcre se nvoburau n |uru sabe sae, snd
nuc gabene ro pe unde trecea. Fecare mcare a Lorduu Berc e aa, fcndu-e ma
structoare, pn cnd ordu fugeruu era nchs parc ntr-o cove de foc.
- E foc sbatc? ntreb Arya pe Gendry.
- Nu, e atceva. Este.
- . vra|, termn ea, n tmp ce Cnee btea n retragere. Acum Lordu
Berc era ce care ataca, umpnd aeru cu fun de foc, fcndu- pe brbatu ma vonc s se
retrag, pas cu pas. Cegane prnse o ovtur char n scut unu dntre cn pcta perdu capu.
Cnee contraatac Dondaron nterpuse propru scut, ansnd o ovtur nvpat. Fra
proscror strga, ncura|ndu- cpetena:
- 'l tu e; auz Arya :
- 9e el; 9e el; 9e el;
Cnee par o ovtur n dreptu capuu, strmbndu-se cnd cdura fcror atnse
faa. Mr n|ur se ndeprt, ctnndu-se.
Lordu Berc nu- acord nc un rgaz. urm pe brbatu vonc ndeaproape,
cu mne fr odhn. Sbe se cocnr nr n tur se cocnr dn nou, dn scutu
fugeruu zburau ach, n tmp ce fcre atngeau cn, o dat, de dou or, de tre or. Cnee se
mc spre dreapta, dar Dondaron nu caea cu un pas sprnten, atera, conduse n partea
ceaat. ctre vpaa roe, ntunecat, a focuu dn groap. Cegane se retrase, pn cnd sm
cdura n spate. O prvre ute peste umr art ce se afa napoa u aproape cost capu, cnd
Lordu Berc atac dn nou.
Arya vedea abu ochor u Cegane, cnd se npust dn nou, cu putere. Tre pa nante do
napo, o mcare spre stnga pe care Lordu Berc o mpedc, a do pa nante, unu napo, zdrang
zdrang scutu mare de ste|ar ua ovtur dup ovtur dup ovtur. Pru negru, ns, era pt
de fruntea ucnd de sudoare a Cneu. "dueal de .in# gnd Arya, amntndu- c era beat cnd
-au prns. Avu mpresa c zrete spama ncond n och u. 0a pierde# spuse |ubnd, n tmp ce
saba nvpat a Lorduu Berc se rsucea ta. Cu o rafa sbatc, ordu fugeruu preua dn nou
tot terenu pe care Cnee ctgase, trmndu- pe Cegane, ctnndu-se, dn nou ctre margnea
grop unde ardea focu. )a# da# .a pierde! Se rdc pe vrfur, s vad ma bne.
- "emernicule; rcn Cnee, smnd focu atngndu- spatee coapsee. Atac, egnnd saba
grea tot ma energc, ncercnd s- zdrobeasc pe brbatu ma mc prn for brut, s- frng saba
sau scutu sau brau. Dar fcre ovturor u Dondaron se npusteau spre och u , cnd Cnee
st napo, s se fereasc de ee, pcoru aunec czu, ctnndu-se, ntr-un genunch. Lordu
Berc se aprope ndat. Lovtura u uer n aer, snd n urm fanoane de foc. Gfnd stovt,
Cegane rdc scutu deasupra capuu tocma a tmp, petera rsun de trosnetu puternc a
emnuu crpat.
- Scutu -a uat foc, zse Gendry cu gas optt.
Arya vzu n aceea cp. Fcre se rspndser pe vopseaua gaben, sfrmat,
nghr ce tre cn negr.
Sandor Cegane reuse s se rdce n pcoare, cu un contraatac nebunesc. Dar pn cnd Lordu
Berc nu se retrase un pas, Cnee nu pru s- dea seama c focu care v|a att de aproape era
propru su scut arznd. Cu un strgt de oroare, ov sbatc ste|aru crpat, desvrndu-
dstrugerea. Scutu se sfrm. O bucat dn e se ndeprt rostogondu-se, nc n fcr, n tmp ce
ceaat atrna cu ndrtnce de bra. Eforture sae de a se ebera nu fcur dect s ae
fcre. Mneca se aprnse acum brau stng ardea n ntregme.
- Termin6 l; ndemn Barb-Verde pe Lordu Berc, ar ate gasur ncepur s scandeze:
- 0ino.at; Arya strga mpreun cu cea: 0ino.at# .ino.at# omoar6 l# .ino.at;
Domo ca mtasea ver, Lordu Berc se aprope, aunecnd, s pun capt zeor brbatuu dn
40
faa u. Cnee scoase un uret rgut, rdc saba cu ambee mn o cobor, cu toat
puterea. Lordu Berc par ovtura cu uurn.
- "uuuuu# p Arya.
. dar saba nvpat se rupse n dou oeu rece a Cneu ptrunse n carnea Lorduu Berc,
n ocu unde umru se unea cu gtu, despc pn a osu peptuu. Sngee n ntr-un uvo
rou, ferbnte.
Sandor Cegane sr napo, nc arznd. Smuse rmee scutuu e azvr ct coo, cu o
n|urtur, apo se rostogo n praf, s potoeasc focu ce- ardea de-a ungu brauu.
Genunch Lorduu Berc se ndor ncet, ca pentru rugcune. Cnd gura se deschse, e doar
snge. Saba Cneu era nc n trupu u cnd se prbu, cu faa n |os. Prafu absorb sngee. n
vguna de sub munte, nu se auzeau dect trosnetu optt a fcror scncetu Cneu, cnd
ncerc s se rdce. Arya nu se putea gnd dect a Mycah a toate rugcune sae prostet n
care ceruse moartea Cneu. )ac zeii sunt &uni# de ce n6 a :n.ins 7ordul Beric2 Arya tia c Sandor
Cegane era vnovat.
- V rog, hr Cnee, egnndu- brau. Sunt ars. A|uta-m. Cneva. A|uta-m. Pngea. 0
rog!
Arya prvea uut. 9lnge ca un &e&elu# gnd ea.
- Mey, vez de rne u, zse Thoros. Lem, |ack, a|uta-m cu Lordu
Berc. Ned, ar f bne s v tu. Preotu rou smuse saba Cneu dn trupu stpnuu su
czut o npse n pmntu mbbat de snge. Lem strecur mne vn|oase sub braee u
Dondaron, n tmp ce |ack Norocosu u de pcoare. duser pe dup foc, n ntunecmea unua
dntre tuneur. Thoros Ned urmar.
Htau Furos scup:
- Eu zc s- ducem napo a Septu de Patr s- punem ntr-o cove de cor.
- Da, aprob Arya. L-a omort pe Mycah. L-a omort.
- Ce ma vever furoas, morm Barb-Verde. Harwn oft.
- Rhor -a decarat nevnovat.
- Cne e Rulore2 Nc mcar nu ta s- pronune numee.
- Stpnu Lumn. Thoros ne-a nvat. Nu- psa ce- nvase Thoros. Smuse pumnau u
Barb-Verde dn teac se rsuc pe cce nante ca e s-o poat prnde. Gendry ddu e s-o prnd,
dar Arya fusese ntotdeauna prea ute pentru e.
Tom aptecoarde o femee a|utau pe Cne s se rdce n pcoare. Vzndu- brau, Arya
rmase fr gra. O fe roz se zrea acoo unde se afase cureaua de pee, dar deasupra dedesubt,
carnea era crpat roe sngera de a cot pn a ncheetur. Cnd och u ntnr pe a
e, gura Cneu tresr.
- Char att de mut doret s mor? Atunc, f-o, fet-up. Vr pumnau. E ma curat
dect focu. Cegane ncerc s se rdce, dar cnd se mc, o bucat de carne ars se desprnse
de bra genunch sar. Tom prnse de brau bun susnu.
Braul lui# gnd Arya, i faa lui! Dar era Cnee. Merta s ard n fcre aduu. Smea
pumnau greu n mn. strnse cu putere.
- L-a omort pe Mycah, repet ea, provocndu- s nege. Spune-e. L-a omort. L-a omort.
- L-am omort. Faa ntreag se crspa. L-am dobort -am tat n dou am rs. Am prvt
cum o bteau pe sora ta, am prvt cum -au tat tatu tu capu.
Lem prnse ncheetura -o rsuc, smugndu- pumnau. Arya ov cu pcoaree, dar e nu
voa s - dea napo.
- 7ua6 te6 ar nai&a# Cne, strg ea u Sandor Cegane, cu o fure dsperat, cu mne goae.
7ua6 te6 ar nai&a;
Cnd Arya se ntoarse, Lordu Berc Dondaron sttea n spatee e, nndu-se cu mna nsngerat
de umru u Thoros.
CATELYN
Regii iernii pot s se odihneasc :n criptele lor reci de su& pmnt# gnd Cateyn. Ce a Case
Tuy trgeau seva dn ru n ru se ntorceau cnd cursu ve or se sfrea.
Aezar trupu Lorduu Hoster ntr-o barc uoar de emn, mbrcat n armur structoare
de argnt, dn pc zae. Manta era ntns sub e, undundu-se n nuane de abastru rou.
Cmaa purtat peste armur avea aceea cuor. Un pstrv cu soz de argnt bronz ncununa
creasta cofuu pe care - aezaser ng cap. Pe pept puseser o sabe de emn pctat, ar
degetee erau curbate pe mner. Mne sae ofte erau ascunse n mnu de zae, care- fceau s
par dn nou puternc. Scutu masv dn ste|ar fer era aezat a stnga sa, ar cornu de vntoare
a dreapta. n rest, barca era pn de emne uoare, vreascur buc de pergament, dar de petre,
ca s-o ngreuneze n ap. Famura u utura a prora: pstrvu stnd a Rverrunuu.
apte brba fuseser ae s anseze barca funerar a ap, ca omagu adus ceor apte
41
nfr ae zet. Robb era unu dntre e, regee Lorduu Hoster. Cu e erau orz Bracken,
Backwood, Vance Master, Ser Marq Pper. Lothar Frey chopu, care vense de a Gemen
cu rspunsu pe care ateptaser. Vense escortat de patruzec de soda sub comanda u
Wader Rvers, cea ma vrstnc dntre progenture bastarde ae Lorduu Wader, un brbat aspru,
crunt cu o struct reputae ca rzbonc. Sosrea or, a cteva ore de a moartea Lorduu Hoster,
nfurase a cume pe Edmure.
- Wader Frey ar trebu |uput sfrtecat! rcnse e. Ne trmte un schod un bastard, s nu-m
spu c nu a vrut s ne nsute cu asta!
- N-am nc o ndoa c Lordu Wader -a aes emsar cu gr|, -a rspuns Cateyn. A fost
un gest argos, un fe de rzbunare meschn, dar nu uta cu cne avem de-a face. ntrzatu Lord Frey,
aa spunea tata. Omu e rascb, nvdos , ma presus de toate, trufa!
Dn fercre, fu Cateyne fusese ma rezonab dect fratee e. Robb -a ntmpnat pe Frey cu
toate onorure, a gst ocur n cazrm pentru escort -a rugat dscret pe Ser Desmond Gre s
stea deoparte, ca Lothar s poat avea cnstea de a- a|uta s- trmt pe Lordu Hoster pe utmu
drum. (iul meu a do&ndit o :nelepciune greu :ncercat# mai presus de anii si! Casa Frey
prsse pe Regee Norduu, dar Lordu de Crossng rmnea ce ma puternc dntre purttor de
famur a Rverrunuu, ar Lothar era ac n ocu u.
Ce apte ansar trupu Lorduu Hoster de pe scar, cobornd treptee, n ap, n tmp ce barera-
ghotn se rdca scrnd. Lothar Frey, un brbat corpoent, fect, rsufa dn greu n tmp ce
mpngeau barca n vtoarea ruu. |ason Master Tytos Backwood stteau a prora, cufunda n
ap pn a pept, s-o ghdeze.
Cateyn urmrea de pe creasta zduu, ateptnd prvnd, aa cum ma fcuse de attea or.
La pcoaree e, nvanca, sbatca Patr Rsuct se mpnta ca o su n aba arg a
Furc Ro, cu apee abastre-abur nvoburnd cursu mos, brun-rocat a ruu ma mare. Ceaa
dmne atrna deasupra ape, subre ca un gugu ca fumu amntr.
Bran i Ric5on :l ateapt# gnd cu trstee Cateyn, aa cum ateptam eu odinioar!
Barca sup se ndeprta, aunecnd pe sub bota de patr roe a Por Ape, und vtez n tmp
ce era cuprns de nvancu curent a Petre Rsucte mpns n tumut, acoo unde apee se
ntneau. Cnd barca e de sub zdure nate, ocrottoare, ae casteuu, pnza e n patru cour se
umf n vnt, ar Cateyn vzu umna soareu crnd pe cofu tatu su. Barca Lorduu Hoster
contnu drumu, putnd ntt ctre m|ocu ruu, n umna zoror.
- Acum, porunc unchu Cateyne. n spatee u, Edmure - acum pe bun dreptate Lordu
Edmure, oare ct va dura pn ce se va obnu cu asta? - potrv o sgeat n arc. Scuteru su
nea o bucat de emn n dreptu e. Edmure atept pn cnd facra se aprnse, apo rdc arcu,
ntnse coarda pn a ureche trase. Cu un zbrnt sonor, sgeata u zboru. Cateyn o urmr
cu och cu nma, pn cnd aceasta pon|a n ap, cu un uerat, mut n spatee brc Lorduu
Hoster. Edmure murmur o n|urtur.
- Vntu, zse e, scond o a doua sgeat. nc o dat. Lemnu aprns atnse crpa mbbat cu
ue dn spatee vrfuu de sgeat, fcre se nar, Edmure rdc arcu trase. Sgeata
zbur sus departe. Prea departe. Dspru n apee ruu, a ma bne de zece metr de barc,
ppnd o cp. O vpae se rdc pe gtu u Edmure, roe ca barba sa. nc o dat, ordon e, und
o a trea sgeat dn tob. 8 la fel de :ncordat ca arcul su# gnd Cateyn.
Pesemne Ser Brynden observase acea ucru:
- Las-m pe mne, stpne, se ofer e.
- Pot s-o fac, nsst Edmure. s s aprnd sgeata, smuc arcu, trase adnc aer n pept,
ntnse. Pre de un ung moment, pru c ove, n tmp ce focu nanta, trosnnd, de-a ungu
sge. n cee dn urm, trase. Sgeata n sus, tot ma sus , n cee dn urm se arcu, cznd,
cznd. uernd pe ng pnza umfat de vnt.
O ratare a mt, doar a o pam, dar tot o ratare.
- Lua-o-ar Cea! n|ur fratee Cateyne. Barca era de|a foarte departe, putnd prntre abur
ruu. Tcut, Edmure ntnse arcu unchuu su.
- Iute, zse Ser Brynden. Potrv o sgeat, o nu nemcat, ateptnd emnu
aprns, ntnse trase, nante ca ea s- dea seama dac focu se aprnsese. dar cnd sgeata
se n, Cateyn vzu dra fcror n aer, un fanon pad, portocau. Barca dspruse n
cea. Cznd, sgeata fu a rndu e nght. ns numa pentru o cp. Apo, nvanc ca o
speran, bu|oru rou nor sub och or. Pnzee se aprnser ceaa se mpurpura, strucnd n
nuane de roz portocau. Pentru o cp, Cateyn zr desut sueta brc, ncununat de fcr
stree.
'i gri1 de mine# micua mea# auzea optnd.
Cateyn ntnse mna pe b|bte, cutnd-o pe a frateu su, dar Edmure se ndeprtase
sttea sngur n ce ma nat punct a meterezeor. n schmb, unchu su Brynden u mna,
mpetndu- degetee puternce cu ae e. Prvr mpreun focu mcorndu-se, n tmp ce barca
aprns se perdea n zare.
42
apo dspru. putnd n |osu ruu, poate necntt sau poate zdrobt sau scufundndu-se.
Povara armur va trage pe Lordu Hoster n |os, s se odhneasc n patu moae nmoos a
ruu, n casteee de ap unde domnea de-a purur neamu Tuy, cu bancur de pet drept utm
su|tor.
ndat ce barca nvpat dspru dn faa ochor, Edmure se ndeprt. Lu Cateyn -ar f pcut
s- mbreze, fe doar pentru o cp, s stea cu e o or, o noapte sau o z ntreag, s vorbeasc
despre ce mort s |eeasc. Dar ta, a fe de bne ca e, c nu era momentu. Acum era Lordu
Rverrunuu cavaer munau n |uru u, murmurnd condoeane promsun de credn, ndepr-
tndu- de un ucru att de mrunt ca suferna suror sae. Edmure ascuta, fr s aud nc un cuvnt.
- Nu e o rune s ratez, opt Cateyne unchu su. Edmure ar trebu s ae. n zua cnd
nobu meu tat a pecat pe ru n |os, Hoster a ratat e.
- Prma sgeat. Cateyn fusese prea mc pe atunc ca s- amnteasc, dar tat e spusese
povestea de nenumrate or. Dar cea de-a doua a nmert vea.
Suspn. Edmure nu era att de puternc cum prea. Moartea tatu or vense, ntr-un sfrt, ca
o bnecuvntare, dar char aa, fratee e o prmse greu.
Noaptea trecut, prntre cupe de vn, zbucnse n pns, zdrobt, pn de regrete pentru ucrure
nefcute vorbee nerostte. N-ar f trebut s pece ncodat s- poarte bta a vadur, -a spus
suror sae prntre acrm. Ar f trebut s rmn a cptu tatu su.
- Ar f trebut s fu cu e, aa cum a fost tu. Spune-m adevru, Cateyn, a ntrebat de mne?
Utmu cuvnt a Lorduu Hoster fusese Calomfir# dar Cateyn nu ndrznea s- spun asta.
- |-a murmurat numee, a mnt ea, ar fratee e a ctnat dn cap recunos- ctor -a srutat
mna.
)ac n6 ar fi :ncercat s6 i :nece :n .in suferina i remucrile# poate c ar fi reuit s :ntind un
arc# zse ea suspnnd, dar acesta era un at ucru pe care nu ndrznea s - spun.
Petee Negru o conduse de pe creasta zduu ctre ocu unde se aa Robb, prntre purttor de
amur, cu tnra u regn atur. Cnd o zr, fu e o cuprnse, tcut, n brae.
- Lordu Hoster a fost mre ca un rege, doamna mea, murmur |eyne. M-a f dort s am ansa
s- cunosc.
- Iar eu s- cunosc ma bne, adug Robb.
- e -ar f dort asta, spuse Cateyn. ntre Rverrun Wnterfe dstana e prea mare. <i prea
muli muni# prea multe ruri i otiri despart Ri.errunul de 8rie# dup cum se pare! Lysa nu-
rspunsese a scrsoare.
Iar de a Debarcaderu Regeu nu venea dect tcere. Spera c Brenne Ser Ceos a|unseser
pn acum n ora, cu przoneru or. Poate c Brenne fcea de|a cae ntoars, aducnd fetee cu
ea. +er Cleos a 1urat c6 l .a pune pe 9eze.enghi s trimit un cor&# :ndat ce schim&ul .a fi
fcut! Poate c vreun arca doborse pasrea o mncase a cn. Scrsoarea care -ar f adus
mngere zcea poate, acum, n cenua unu foc de tabr, prntre oasee unu corb.
A ateptau rndu s- aduc u Robb condoeane Cateyn rmase deoparte, rbdtoare,
n tmp ce Lordu |ason Master, Maree|on Ser Roph Spcer vorbr, pe rnd, cu e. Dar cnd se
aprope Lordu Frey, Cateyn trase pe Robb de mnec. Fu e se ntoarse atept s vad ce avea
Lothar de spus.
- nmea Ta.
Un brbat doofan, ntre trezec patruzec de an, Lothar Frey avea och ngut, o barb
ascut un pr negru care- cdea, n buce, pe umer. Un pcor rsuct a natere adusese numee
de 7othar <chiopul! Su|se ca admnstrator a tatu su n utm dosprezece an.
- Ne sfm s te tuburm n aceste cpe de dou, dar poate c a vrea s ne acorz dsear o
auden.
- M-ar face pcere, rspunse Robb. Nu m-am dort ncodat s semn vra|b ntre no.
- Nc eu s- fu prcn, adug Regna |eyne. Lothar Frey zmb.
- neeg, a fe nobu meu tat. M-a porunct s spun c a fost e tnr cndva
amntete foarte bne cum e cnd frumuseea rpete nma. Lordu de Crossng ngropase apte
so acum era cstort cu cea de-a opta, dar vorbea despre ee doar ca despre nte epe de
prs. Cu toate acestea, vorbee transmse erau frumoase |eyne nu putea s respng acest
compment. Nc Robb.
- Tat tu e foarte amab, zse e. Atept cu nerbdare dscua noastr. Lothar se ncn, srut
mna regne se retrase. A a se adunaser de|a, ateptndu- rndu. Robb vorb cu fecare,
rspunznd c cu o muumre, coo cu un zmbet, dup cum se cerea. Aba cnd utmu dntre e
sprv, se ntoarse ctre Cateyn:
- Trebue s dscutm ceva. Fac cu mne cva pa?
- Cum poruncet, nmea Ta.
- N-a fost o porunc, mam.
- Atunc pcerea va f de partea mea.
43
Fu e o trata cu destu bndee de cnd se ntorsese de a Rverrun, ns rareor cuta
compana. Dac se smea ma bne cu tnra u soe, nu- putea nvnu. Bene :l face s zm&easc#
iar eu nu6 i pot :mprti dect suferin! Prea s- pac tovra cumnaor u, tnru
Roam, scuteru, Ser Raynad, stegaru su. 3cup locurile celor pe care i6 a pierdut# dduse
seama Cateyn, prvndu- mpreun. Rollam a luat locul lui Bran# iar Ranald e 1umtate Theon#
1umtate Bon +now! Doar n prea|ma fraor Westerng vedea pe Robb zmbnd sau auzea rznd, ca
un cop ce era. Pentru cea, era mereu Regee Norduu, cu capu apecat sub povara coroane, char
cnd fruntea era ber.
Robb srut tandru soa, promse c se va atura n apartamentee or se ndeprt cu
noba sa mam. Pa purtau spre pdurea zeor.
- Lothar prea bnevotor, e un semn ncura|ator.
- Asta nu nseamn c n se vor atura.
Robb ctn dn cap. Chpu se ntunec, umer czur Cateyn sm c se rupe sufetu de
ma u. Coroana :l stri.ete# gnd ea. i dorete att de mult s fie un rege &un# s fie cura1os#
no&il i :nelept# dar po.ara e prea grea pentru un copil! Robb se strdua dn rsputer, dar ovture
contnuau s cad, una dup ata, necrutoare. Cnd -au adus vestea despre Duskendae, unde
Lordu Randy Tary spuberase pe Robert Gover Ser Heman Tahart, ar f fost de ateptat s se
nfure. n schmb, a rmas nuct, cu prvrea perdut, a spus:
- Duskendae, de pe marea ngust? De ce s se f dus a Duskendae? Ctnase dn cap,
uut. O treme dn oastea mea, nmct a )us5endale2
- Oamen de fer m-au uat casteu, ar acum Lannster m-au uat fratee, a spus Gabart
Gover, cu gasu sugrumat de dsperare. Robert Gover supraveuse bte, dar a scurt tmp fusese
capturat ng drumu regeu.
- Nu pentru mut tmp, -a fgdut Robb. Am s- ofer pe Martyn Lannster n schmb. Lordu Tywn
va trebu s accepte, de dragu frateu su.
Martyn era fu u Ser Kevan, geamnu u Wem, pe care omorse Lordu Karstark. Cateyn ta
c acee crme contnuau s- bntue pe u e. Trpase garda n |uru u Martyn, dar nc se temea
pentru vaa u.
- Ar f trebut s- dau pe Regcd n schmbu Sanse, atunc cnd m-a rugat prma dat, spuse
Robb n tmp ce strbteau gaera. Dac -a f dat-o Cavaeruu Foror de soe, poate c
Tyre ar f fost de partea noastr nu a u |offrey. Ar f trebut s m gndesc a asta.
- Mntea era a bt, pe bun dreptate. Nc mcar un rege nu se poate gnd a toate.
- Bt, opt Robb, n tmp ce o conduse afar, sub bota copacor. Am ctgat fecare bte,
dar nu tu cum, perd rzbou. Rdc prvrea, ca cum rspunsu ar f fost scrs pe cer. Oamen de
er stpnesc Wnterfeu Moat Can e tot a or. Tata e mort, a fe sunt Bran Rckon, poate Arya.
Iar acum tat tu.
Nu- putea sa prad dsperr. Cunotea ea gustu acea amar.
- Tat meu era pe moarte de mut vreme. N-avea cum s schmb asta. A fcut gree, Robb,
dar care rege n-a fcut? Ned ar f fost mndru de tne.
- Mam, trebue s t ceva.
Inma Cateyne se opr o cp n oc. 8 ce.a ce urte! Ce.a ce se teme s6 mi spun! Nu se putea
gnd dect a Brenne a msunea e.
- E vorba despre Regcd?
- Nu, despre Sansa.
8 moart# trecu medat prn mnte Cateyne. Brienne a dat gre# Baime e mort# iar Cersei a
omort6 o# drept rz&unare# pe draga mea feti! Pre de o cp, rmase fr gra.
- E. e perdut, Robb?
- Perdut? Robb prea nedumert. Moart? O, mam, nu, nu e asta, nu -au fcut nc un ru, nu
n feu acesta, numa c. asear a vent o pasre, dar n-am ndrznt s- spun pn cnd tat tu n-
a fost condus pe utmu drum. Robb
u mna. Au mrtat-o cu Tyron Lannster.
Degetee e se strnser peste ae u.
- Pezevenghu?
- Da.
- A |urat s-o dea n schmbu frateu su, zse ea nuct. Pe ea pe Arya. Aveam s e prmm
napo dac - napoam pe nepreutu su |ame, a |urat n faa ntreg cur. Cum a putut s se nsoare
cu ea, dup ce rostt aceste cuvnte n faa zeor a oamenor?
- E fratee Regcduu. Au trdarea n snge. Degetee u Robb atnser mneru sabe. Dac
a putea, -a reteza capu a hdos. Atunc Sansa ar f vduv ar f ber. Nu vd at ere. Au
obgat-o s rosteasc |urmntee n faa unu septon s mbrace o mante purpure.
Cateyn - amntea pe omueu dform pe care- uase przoner a hanu de a rscruce pe care-
dusese tocma pn a Eyre.
- Ar f trebut s-o as pe Lysa s- arunce pe Poarta Lun. Bata mea Sansa. pentru ce s f vrut
44
cneva s- fac una ca asta?
- Pentru Wnterfe, rspunse Robb dntr-o suare. Cu Bran Rckon mor, Sansa este urmaa
mea. Dac m se ntmp ceva.
Cateyn strnse mna cu putere.
- Nmc nu se va ntmpa. "imic! N-a putea suporta. L-au uat pe Ned, -au uat pe ub t
fror, Sansa e mrtat, Arya perdut, tat meu mort. dac a p ceva, a nnebun, Robb. Et tot
ce m-a ma rmas. E tot ce ma are "ordul!
- nc n-am murt, mam.
Dntr-odat, Cateyn fu copet de spam.
- Rzboaee nu trebue purtate pn a utma pctur de snge. auzea char ea dsperarea
dn gas. Nu a f prmu rege care a pecat genunchu, nc mcar prmu Stark.
Gura u Robb se nceta.
- Nu. Ncodat.
- Nu e nc o rune. Baon Grey|oy a pecat genunchu n faa u Robert cnd revota u a fost
nbut. Torrhen Stark a preferat s pece genunchu n faa u Aegon Cucertoru dect s- vad
oastea nfruntnd focure.
- Dar Aegon -a ucs u Torrhen tat? trase mna dn mna e. Ncodat, am spus.
'cum 1oac rolul &iatului# nu al regelui!
- Lannster n-au nevoe de Nord. Vor cere trbut ostatc, nmc ma mut. ar
Pezevenghu o va pstra pe Sansa, orce am face no, ca s- ab ostatcu. Oamen de fer se vor
doved un duman ma greu de muumt, te asgur. Ca s ab vreo speran s stpneasc Nordu,
Grey|oy nu trebue s ase n va nc un sngur vstar a Case Stark, care e-ar putea
contesta drepture. Theon -a omort pe Bran pe Rckon, astfe c acum nu e ma rmne dect
s scape de tne. de |eyne, da. Crez c Lordu Baon permte s-o ase s trasc, s- nasc
motentor?
Chpu u Robb era necntt.
- De aceea -a eberat pe Regcd? Ca s fac pace cu Lannster?
- L-am eberat pe |ame de dragu Sanse. a Arye, dac ma e n va. t asta. Dar dac am
nutrt o mc speran c vo cumpra pacea, e char att de ru?
- Da, rspunse e. M-au ucs tat.
- Crez c eu am utat asta?
- Nu tu. A utat?
Cateyn nu- ovse ncodat cop a mne, dar n cpa aceea fu ct pe ce s- pmuasc. Se
stpn, reamntndu- ct de sperat sngur era, cu sguran, fu e.
- Tu et Regee Norduu. Aegerea aparne. Nu- cer dect s te gndet a ce -am spus. Se
scru cntece mnunate despre reg care mor cu vte|e n upt, dar vaa ta vaoreaz ma mut dect
un cntec. Ce pun pentru mne, care -am drut-o. ncn capu. m ngdu acum s pec?
- Da.
Robb se ntoarse scoase saba. Ce avea de gnd cu ea, Cateyn nu- putea da seama. Nu era nc
un duman prn prea|m, nmen cu care s se upte. Doar ea e, prntre copac na frunzee
czute. 8?ist &tlii care nu se ctig cu sa&ia# vru s- spun, dar se temea c regee era surd a
asemenea vorbe.
Ore ma trzu, Cateyn cosea n camera e, cnd tnru Roam Westerng ven ntr-un suet,
chemnd-o a cn. Bine# gnd Cateyn uurat. Nu fusese sgur c, dup cearta or, fu e o va dor
acoo.
- Et un scuter de nde|de, spuse ea u Roam, pe un ton grav. Bran ar fi fost la fel!
Dac Robb era rezervat a mas, ar Edmure morocnos, Lothar ce chop fcea ct amndo.
Era ntruchparea curtoaze, povestnd cu cdur despre Lordu Hoster, consond-o cu bndee pe
Cateyn pentru perderea for e, Bran Rckon, prosvndu- pe Edmure pentru vctora de a Moara
de Patr muumndu- u Robb pentru ,dreptatea ute sgur" pe care -o apcase u Rckard
Karstark. Fratee neegtm a u Lothar, Water Rvers, era cu totu atfe: un brbat aspru, ursuz, cu
chpu bnutor a Lorduu Wader, vorbea doar rareor ndrepta aproape ntreaga atene ctre
carnea medu dn faa u.
Dup ce toate vorbee goae fur rostte, regna cea Westerng se scuzar, masa fu
strns Lothar Frey drese gasu.
- nante de a trece a chestunea care ne-a adus ac, ma e un ucru de dscutat, zse e rtos.
Un ucru grav, m tem. Am sperat c nu-m va reven me msunea de a v aduce aceste vet, dar se
pare c sunt nevot. Nobu meu tat a prmt o scrsoare de a nepo u.
Cateyn fusese n utmu tmp att de absorbt de propra- sufern, nct aproape c utase de
ce do Frey pe care acceptase s- a n gr|. "u# gnd ea.
-ama# ai mil# cte lo.ituri mai putem :ndura2 Presmea c vorbee pe care avea s e aud vor
nge nc o sgeat n nm.
45
- Nepo de a Wnterfe? se for s ntrebe. Pup me?
- Wader Wader, da. Dar n prezent sunt a Dreadfort, doamna mea. M-e greu s- spun asta,
dar a avut oc o bte. Wnterfeu a fost pr|ot.
- 9r1olit2 Gasu u Robb era nencreztor.
- Lorz votr dn Nord au ncercat s- recucereasc dn mne oamenor de fer. Cnd Theon
Grey|oy a vzut c trofeu su e perdut, a dat foc casteuu.
- N-am auzt nmc de nc o bte, protest Ser Brynden.
- Nepo me sunt doar nte cop, e adevrat, dar au fost coo. Wader ce Mare a scrs depea,
dar a semnat-o vru su. A fost o treab sngeroas, dup cum povestesc e. Casteanu vostru a fost
ucs. Ser Rodrk, aa chema?
- Ser Rodrk Casse, rspunse Cateyn, ncrement. 'cea &iat fptur .iteaz i
credincioas2 vedea aevea, trgndu-se de barba- ab, sbatc.
Dar cea oamen a notr?
- M tem c oamen de fer -au trecut pe mu prn sabe.
Mut de fure, Robb btu cu pumnu n mas ntoarse faa, ca Frey s nu- vad acrme.
ns mama sa e vzu. 7umea de.ine mai :ntunecoas pe zi ce trece!
Gndure u Cateyn se ndreptar ctre Beth, feta u Ser Rodrk, ctre neobostu
Maester Luwn veseu Septon Chaye, ctre Mkken, n ferre, Faren Paa a adposture
cnor, ctre Btrna Nan Hodor ce nocent. Avea nma bonav.
- Te rog, nu toi!
- Nu, rspunse Lothar chopu. Femee cop s-au ascuns, prntre e nepo me, Wader
Wader. Cu Wnterfeu prefcut n scrum, supraveutor au fost du a Dreadfort de fu u Boton, care
a savat femee de a Wnterfe pe ce mc.
- (iul u Boton? Gasu u Robb era ncordat. Wader Rvers nterven:
- Un fu bastard, cred.
- Nu Ramsay Snow? Lordu Roose ma are un bastard? Robb se ncrunt. Acest Ramsay a fost un
monstru un crmna a murt ca un a. Sau ce pun aa m s-a spus.
- Nu pot s m pronun. E mut confuze ntr-un rzbo. Mute mrtur fase. Tot ceea ce pot
spune este c nepo me susn c acest bastard a u Boton a fost ce care a savat femee
Wnterfeuu pe ce mc. Acum sunt a Dreadfort, n sguran, to ce care au rmas.
- Theon, zse Robb pe neateptate. Ce s-a ntmpat cu Theon Grey|oy? A fost ucs?
Lothar chopu rdc dn umer.
- Asta nu tu, nmea Ta. Wader Wader n-au poment nmc despre soarta u. S-ar putea ca
Lordu Baon s te, dac a prmt vet de a acest fu a su.
Ser Brynden spuse.
- vom ntreba, negret.
- Vd c sunte cu to tubura. m pare ru c v-am adus un nou pre| de sufern. Poate c ar
trebu s ne amnm dscua pe mne. Probema noastr poate atepta pn ce v reven.
- Nu, zse Robb. Vreau s-o rezovm. Edmure ctn aprobator
dn cap.
- eu a fe. A vreun rspuns a propunerea noastr, ordu meu?
- Da. Lothar zmb. Nobu meu tat m roag s spun nm Tae c va consm a aceast
nou aan prn cstore ntre casee noastre rennoete oatatea fa de Regee
Norduu, cu conda ca Lumna Ta s- cear scuze n persoan, fa n fa, pentru nsuta pe care a
adus-o Case Frey.
O scuz era un pre mc de ptt, dar u Cateyn dspcu medat aceast conde meschn a
Lorduu Wader.
- Sunt ncntat, zse Robb cu pruden. Nu am dort ncodat s provoc aceast ruptur ntre
no, Lothar. Casa Frey a uptat cu vte|e pentru cauza noastr, o doresc dn nou de partea mea.
- Et nespus de bun, nmea Ta. ntruct accep acet termen, am prmt porunc s ofer
Lorduu Tuy mna suror mee, Lady Rosn, o fecoar de asprezece an. Rosn e cea ma tnr
fc a nobuu meu tat cu Lady Bethany dn Casa Rosby, a asea u soe. Are o fre bnd e
nzestrat pentru muzc.
Edmure se fo n scaun.
- N-ar f ma bne dac ma nt a ntn.
- V ve ntn cnd v ve cstor, -o retez Wader Rvers. Dac nu cumva Lordu Tary
smte nevoa s- numere ma nt dn.
Edmure se stpn.
- Am s te cred pe cuvnt n prvna dnor e, dar a f ncntat dac a putea s- zresc
chpu nante de a o ua de nevast.
- Trebue s-o accep acum, ser, nsst Wader Rvers. Atfe tat meu retrage oferta.
Lothan chopu ddu dn mn.
- Fratee meu vorbete fr ncon|ur, ca un sodat, dar ceea ce spune este adevrat. E dorna
nobuu meu tat ca aceast cstore s ab oc degrab.
46
- )egra&2 Edmure prea att de neferct, nct u Cateyn trecu prn mnte gndu scandaos
c poate Edmure cocheta cu deea de a rupe ogodna dup ce uptee vor ua sfrt.
- Oare Lordu Wader a utat c purtm un rzbo? ntreb aspru Petee Negru.
- Nc pomenea, rspunse Lothar. Tocma de aceea nsst ca aceast cstore s ab oc
acum, ser. Oamen mor n rzbo, char ce care sunt tner puternc. Ce se va aege de aana
noastr dac Lordu Edmure cade nante s-o a pe Rosn de soe? apo, ma trebue s nem seama
de vrsta tatu meu. A trecut de nouzec de an nu cred s apuce sfrtu acestu rzbo. Ar mur cu
noba- nm mpcat dac ar putea s-o vad pe Rosn mrtat nante ca ze s- a, tnd c
preaubta u fc are un so puternc, care s-o preuasc s-o ocroteasc.
Cu toii .rem ca 7ordul *alder s moar fericit! Cateyn era dn ce n ce ma nemuumt de acest
aran|ament.
- Fratee meu tocma -a perdut e nsu tat. Are nevoe de tmp s- png.
- Rosn e o fat vese, zse Lothar. S-ar putea s fe exact ceea ce- psete ca s- a|ute s
treac ma uor prn aceast sufern.
- Iar buncuu meu au a|uns s- dspac ogodnee preungte, adug bastardu Wader
Rvers. Nu-m pot nchpu de ce.
Robb arunc o prvre de ghea.
- Prcep ce vre s spu, Rvers. Rogu-te, as-ne sngur.
- Cum poruncete nmea Ta. Lothar chopu se rdc, ar fratee su bastard a|ut s as,
ontc, dn ncpere.
Edmure cocotea.
- Numa c n-au zs c promsunea mea nu face do ban! De ce -a sa pe btrnu a perfd s-
m aeag soa? Lordu Wader are ate fce n afar de Rosn. nepoate. Ar trebu s m se ofere, ca
e, dreptu s aeg. Sunt senoru su, ar trebu s fe ncntat c sunt dspus s m nsor cu oricare
dntre ee.
- E un om mndru no -am rnt, rspunse Cateyn.
- Lua--ar Cea mndra! Nu vo f fcut de rune n casa mea. Rspunsu meu e nu.
Robb prv obost.
- N-am s- poruncesc. Nu n prvna asta. Dar dac refuz, Lordu Frey va consdera c e o
nou nsut orce speran de a ndrepta ucrure va f perdut.
- Nu po t asta, nsst Edmure. Frey m-a vrut pentru una dntre fcee u dn zua n care m-
am nscut. Nu va sa o ocaze ca asta s- scape prntre degetee aea hrpree. Cnd Lothar va
duce rspunsu nostru, va ven napo vavrte| va accepta o ogodn. cu o fat a aegerea mea.
- Poate, cu tmpu, zse Brynden Petee Negru. Dar putem no atepta ct tmp Lothar face
drumu ncoace ncoo, cu oferte contraoferte?
Degetee u Robb se strnser n pumn.
- Trebue s m ntorc a Nord. Fratee meu e mort, Wnterfeu pr|ot, oamen uc. numa
ze tu ce pune a cae acest bastard a u Boton sau dac Theon e nc n va ber. Nu pot s stau
ac s atept o cstore care s-ar putea s ab oc sau nu.
- Trebue s ab oc, zse Cateyn fr tragere de nm. Nu-m doresc ma mut dect tne, frate,
s suport nsutee pngere u Wader Frey, dar nu prea avem de aes. Fr aceast cstore, cauza
u Robb e perdut. Edmure, trebue s acceptm.
- Trebue s acceptm2 repet e rtat. Nu te vd oferndu-te s dev a noua Doamn Frey, Cat.
- Cea de-a opta Doamn Frey e nc bne, sntoas, dup cte tu, rspunse ea. )in fericire!
Atfe, cunoscndu- pe Lordu Wader, s-ar putea foarte bne s se a|ung a asta.
Petee Negru spuse:
- Sunt utmu om dn Cee apte Regate care s spun cuva cu cne trebue s se cstoreasc,
nepoate. n orce caz, a zs ceva despre rscumprarea gree de a Bta Vaduror.
- Aveam n mnte o atfe de rscumprare. O upt de a om a om cu Regcdu. apte an de
penten ca frate ceretor. S not n marea apusuu cu pcoaree egate. Cnd vzu c nmen nu
zmbea, Edmure rdc mne: Lua-v-ar Cea pe to! Prea bne. M vo nsura cu fetcana. Ca
rscumprare!
DAVOS
Lordu Aester rdc brusc prvrea.
- Gasur, spuse e. Auz, Davos? Vne cneva dup no.
- Mrean, rspunse Davos. E ora cne sau pe aproape. Cu o sear nante, Mrean e adusese o
|umtate de pcnt cu carne de vt snn o caraf cu
med. Doar gndndu-se a ee, maee ncepur s- chore.
- Nu, sunt ma mu.
're dreptate! Davos auzea ce pun dou gasur pa dn ce n ce ma rsuntor. Se rdc n
pcoare se duse ng grat.
47
Lordu Aester terse paee de pe hane.
- Regee a trms dup mne. Sau regna, da, Seyse nu m-ar sa s putrezesc ac, pe mne, snge
dn sngee e.
Mrean fcu apara n faa ceue cu o egtur de che n mn. Ser Axe Forent patru
str|er urmau ndeaproape. Se oprr sub tor, ateptnd ca
Mrean s caute chea potrvt.
- Axe, spuse Lordu Aester. O, ze ndurtor. Cne trmte dup mne? Regee sau regna?
- Nmen n-a trms dup tne, trdtorue, se rst Ser Axe.
Lordu Aester sr napo, de parc ar f prmt o pam.
- Nu, -o |ur, n-am trdat pe nmen. De ce nu vre s m ascu? Dac nmea Sa m-ar sa
doar s- expc.
Mrean vr o chee mare de fer n broasc, o rsuc deschse ua. Baamaee rugnte
protestar cu un scrt.
- Tu, se adres e u Davos. Vno.
- Unde? Davos se ut a Ser Axe. Spune-m adevru, ser, a de gnd s m ucz?
- Am fost trms dup tne. Po umba?
- Da, pot. Davos p afar dn ceu, ar Lordu Aester scoase un strgt de dsperare, n tmp ce
Mrean trnt ua a oc.
- Ia tora, porunc Ser Axe temnceruu. Las- pe trdtor prad ntunercuu.
- Nu, protest fratee su. Axe, te rog, nu ua umna. ze, ave ndurare.
- Ze? Nu exst dect Rhor Ceat. Ser Axe fcu un gest tos unu dntre str|er s
smuse tora dn suport o u nante pe scr.
- M duce a Mesandre? ntreb Davos.
- Va f ea acoo, rspunse Ser Axe. Nu e ncodat departe de rege. Dar nmea Sa te vrea.
Davos rdc mna a pept, unde, cndva, norocu atrnase de o sfoar, ntr-un scue de
pee. 'cum s6 a dus# amnt, i capetele celor patru degete la fel! Dar pamee erau nc destu de
ung ca s cuprnd gtu une feme, n speca un gt subre, ca a e.
ncepur s urce scara ngust, n spra. Zdure erau dn patr aspr, ntunecat, rec a
atngere. Lumna tore dansa n faa or, ar umbree nantau ng e, pe pere. La cea de-a trea
ntoarcere, trecur pe ng o poart de fer care ddea spre un spau cufundat n bezn, ar a a
cncea, pe ng o ata. Davos bnua c erau de|a aproape de nveu pmntuu, poate char
deasupra. Urmtoarea u a care a|unser era dn emn, dar contnuar s urce. Acum pere erau
gur de sge, dar nc o gean de umn nu rzbtea prn zdure groase de patr. Afar era
noapte.
Pcoaree dureau cnd Ser Axe ddu n tur o u grea fcu semn s treac. Dncoo, un
pod nat de patr se arcua peste abs, ctre un masv turn centra numt Toba de Patr. Brza mr
btea fr odhn prntre arcade , n tmp ce treceau podu, Davos smea mrosu ape srate.
Inspr adnc, umpndu- pmn cu aeru rece curat. 0nt i ap# dai6 mi putere# se rug e. Un
foc mens ardea n curtea de dedesubt, s aunge spamee gofuu ntunecat, ar oamen regne
erau aduna n |uru u, cntnd osanae nouu or zeu rou.
Se aau a m|ocu poduu cnd Ser Axe se opr. Fcu un gest brusc cu mna oamen u se
ndeprtar.
- De-ar f dup mne, te-a arde mpreun cu fratee meu Aester, zse e u Davos. Sunte
amndo nte trdtor.
- Po spune ce vre. Nu -a trda ncodat pe Regee Stanns.
- Ba da, -a trda. ve trda. Vd asta pe chpu tu. am vzut-o n fcr. Rhor m-a
bnecuvntat cu acest dar. m arat vtoru n foc, ca u Mesandre. Stanns Baratheon va sta pe
Tronu de Fer, am vzut. tu ce trebue fcut. nmea Sa trebue s m fac Mna u, n ocu
frateu meu trdtor. Iar tu ve spune asta.
3are2 Davos rmase tcut.
- Regna a cerut nsstent numrea mea, contnu Ser Axe. Char vechu tu preten dn Lys,
pratu Saan, spune acea ucru. Am tcut mpreun un pan, e cu mne. Cu toate acestea,
nmea Sa nu aconeaz. nfrngerea roade - un verme negru n suetu u. Dac et att de
devotat cauze sae precum spu, contrabandstue, ve un gasu cu a nostru. Spune- c sunt
sngura Mn de care are nevoe. Spune-, cnd pornm pe mare, vo avea gr| s a o corabe nou.
3 cora&ie! Davos cercet chpu brbatuu dn faa u. Ser Axe avea ureche mar ae Case
Forent, foarte asemntoare cu ae regne. Dn ee cretea un pr aspru, a fe dn nr, ar sub
brba dub pru rsrea n smocur. Avea nasu mare, fruntea cu sprncene stufoase, och ngut
dumno. -ai repede mi6 ar da un rug dect o cora&ie# a spus6 o# dar dac :i fac pe plac/
- Dac trece prn mnte s m trdez, contnu Ser Axe, adu- amnte, rogu-te, c am fost
castean a Patra Dragonuu o bun bucat de vreme. Garnzoana este a mea. Probab c n-am
cum s te ard fr acordu regeu, dar cne poate spune c nu po sufer un accdent? Aez o mn
crnoas pe ceafa u Davos p de parapetu nat pn a bru a poduu, apo mpnse pun ma
48
tare, pn cnd faa a|unse deasupra cur. M auz?
- Aud, rspunse Davos. <i tu :ndrzneti s m numeti pe mine trdtor2
Ser Axe ddu drumu.
- Bun. nmea Sa ne ateapt. Ma bne s nu- rosm tmpu.
n vrfu Tobe de Patr, n camera mare rotund numt Saa Mese Pctate, gsr pe Stanns
Baratheon stnd n spatee obectuu de a care se trgea numee ncper, o pac masv de emn
scuptat n forma Westerosuu, aa cum fusese e pe vremea u Aegon Cucertoru. Lng rege se aa
un manga de fer, cu crbun ce aruncau scpr portoca-arm. Patru ferestre nate, aungte,
ddeau ctre nord, sud, est vest. Dncoo de ee erau noaptea ceru nsteat. Davos auzea vntu
uernd , ma ncet, freamtu mr.
- nmea Ta, spuse Ser Axe, aa cum a porunct, -am adus pe Cavaeru Ceap.
- Vd. Stanns purta o tunc gr de n, o mante de un rou-nchs o curea de pee, neagr
ca smoaa, de care atrnau saba pumnau. O coroan roe-aure, cu vrfur n form de fcr,
ncon|ura fruntea. Prvndu-, Davos se cutremur. Prea cu zece an ma btrn dect omu pe
care sase a Debarcaderu Regeu, cnd pornse spre Apa Neagr, spre bta care avea s-
nmceasc. Barba tuns scurt era brzdat de fre crunte regee sbse peste zece kograme. Nu
fusese ncodat un brbat corpoent, dar acum oasee se mcau pe sub pee ca nte sue ce
ncercau s as. Pn coroana prea prea mare pentru cretetu u. Och erau vgun goae,
abastre, cufundate n prpst adnc, ar n spatee pe se desuea forma cranuu.
Cu toate acestea, cnd ddu cu och de Davos, un zmbet pad futur pe buze.
- Aadar, marea m -a redat pe cavaeru petor a cepe.
- Aa e, nmea Ta. 3are tie c m a>u :n temniele lui2 Davos pec un genunch.
- Rdc-te, Ser Davos, porunc Stanns. M-a pst, ser. Am nevoe de sfatur bune tu
ncodat nu m-a dezamgt. Aadar, spune-m cnstt: care e pedeapsa pentru trdare?
Cuvntu rmase atrnat n aer. Un cu.nt :nfricotor# gnd Davos. Oare se cerea s-
condamne tovaru de ceu? Sau, poate, s se condamne pe sne?
Regii cunosc pedeapsa pentru trdare mai &ine ca oricine!
- Trdare? reu e n cee dn urm s rosteasc, aba optt.
- Cum atfe a spune cnd cneva reneg regee ncearc s- fure tronu? Te ntreb nc o
dat: care este pedeapsa pentru trdare, dup ege?
Davos nu avea atceva de fcut dect s rspund.
- Moartea, spuse e. Pedeapsa este moartea, nmea Ta.
- ntotdeauna a fost aa. Eu nu sunt. eu nu sunt un om crud, Ser Davos. M cunot. M cunot
de mut vreme. Aceasta nu este egea mea. ntotdeauna a fost aa, de pe vremea u Aegon
dnante. Daemon Backfyre, fra Toyne, Regee Vutur, Maree Maester Hareth. trdtor au ptt
ntotdeauna cu vee or. char Rhaenya Targaryen. A fost fca unu rege mama ator do, dar a
murt ca orce trdtor fndc a ncercat s fure tronu propruu e frate. Aa e egea. E lege# Davos.
Nu cruzme.
- Da, nmea Ta. "u .or&ete despre mine! n ace moment, u Davos se fcu m de tovaru
de ceu pe care sase |os, n ntunerc. ta c ar trebu s tac, dar era obost tuburat se auz
spunnd: Sre, Lordu Forent nu a vrut ncdecum s te trdeze.
- Contrabandt au vreun at cuvnt pentru asta? L-am fcut Mn ar f fost n stare s-m
vnd tronu pentru o strachn de terc. Le-ar f dat-o pe Shreen. Sngura mea cop. Ar f
mrtat-o cu un bastard nscut dn ncest. Gasu regeu era gtut de mne. Fratee meu avea daru
de a nspra oatate. Char vr|maor u. La Summerha a ctgat tre bt ntr-o sngur z -
a adus pe Lorz Grandson Cafferen napo a Captu Furtun, ca przoner. Le-a atrnat stndardee
n saa tronuu, ca trofee. Cerb ab a u Cafferen erau pta cu snge, ar eu adormt a u
Grandson era aproape sfat n dou. Dar e sttea seara sub acee famur, bnd osptndu-se cu
Robert. I-a uat char a vntoare. ,Acet oamen aveau de gnd s te dea pe mna u Aerys, s
te omoare", -am spus dup ce -am vzut trgnd cu topoaree n curte. ,N-ar trebu s e da topoare
n mn." Robert a rs. Eu -a f aruncat pe Grandson pe Cafferen n temn, dar e -a fcut
preten. Lordu Caheren a murt a Casteu Ashford, spntecat de Radny Tary, n tmp ce upta
pentru Robert. Lordu Grandson a fost rnt a Trdent a murt dn cauza asta, un an ma trzu.
Fratee meu -a fcut s- ubeasc, dar se pare c eu nspr numa trdare. Char ceor dn sngee
neamu meu. Frate, bunc, ver, unch.
- nmea Ta, nterven Ser Axe, te mpor, d-m ansa de a- doved c nu to Forent sunt
att de a.
- Ser Axe ar vrea s rencep rzbou, expc Regee Stanns u Davos.
Lannster m cred nfrnt orz me |ura m-au trdat, aproape to. Pn Lordu Estermont,
tat propre mee mame, a pecat genunchu n faa u |ohrey. Ce cva oamen oa care m-au
ma rmas ncep s- pard cura|u. rosesc zee bnd |ucnd |ocur de noroc ng rne
ca nte pot btute.
- Bta e va ncra dn nou nme, nmea Ta, zse Ser Axe. nfrngerea e o boa,
ar vctora este eacu e.
49
- Vctora. Gura regeu se strmb. Exst vctor vctor, ser. Dar povestete- u Davos
despre panu tu. Vreau s- aud prerea despre ceea ce propu.
Ser Axe se ntoarse ctre Davos, cu expresa pe care trebue s-o f avut mndru Lord
Begrave n zua n care Regee Baeor ce Bnecuvntat -a porunct s spee pcoaree uceroase
ae ceretoruu. Cu toate acestea, se supuse.
Panu pe care Ser Axe pusese a cae cu Saan era smpu. La cteva ore pe mare de Patra
Dragonuu, se afa Insua Cetor, strveche reedn ncon|urat de ape a Case Cetgar. Lordu
Ardran Cetgar uptase sub stndardu nm nfcrate pe Apa Neagr, dar, odat uat przoner, n-a
stat pe gndur a pecat genunchu n faa u |offrey. A rmas a Debarcaderu Regeu, unde se aa
acum.
- Fr doar poate, e prea sperat de mna nm Sae ca s se aprope de Patra Dragonuu,
afrm Ser Axe. bne s-a gndt. Omu -a trdat adevratu rege.
Ser Axe propunea s fooseasc fota u Saadhor Saan oamen care scpaser de a Apa
Neagr - Stanns nc avea vreo cncsprezece m a Patra Dragonuu, ma mut de |umtate dntre e
dn canu Forent - drept rzbunare pentru trdarea Lorduu Cetgar. Insua Cetor era sab
pzt, ar despre casteu su se spunea c gemea de covoare dn Myr, stc de Voants, vase de
aur argnt, cupe mpodobte cu nestemate, om magnc, un topor dn oe vayran, un corn care
putea chema montr dn adncur, cufere cu rubne ma mute vnur dect ar a|unge s bea cneva
n o sut de an. De Cetgar arta um o fa de avar, nu- refuza nc un caprcu.
- S- trecem casteu prn foc oamen prn sabe, zc eu, conchse Lordu Axe. S transformm
Insua Cetor ntr-un pustu de cenu oase, sa a coror negre, ca umea s vad care e soarta
ceor care se nsoesc cu Lannster.
Stanns ascut n nte cuvntee u Ser Axe, scrnndu- ncet dn, dntr-o parte n ata.
Cnd acesta sprv, Lordu Stanns spuse:
- S-ar putea face, cred. Rscu e mc. |offrey n-are nc o putere pe mare pn cnd Lordu Redwyne
nu rdc ancora de a Arbor. Pratu acea, Saadhor Saan, ne-ar putea f oa o vreme, de dragu prz.
n sne, Insua Cetor e pst de vaoare, dar cucerrea e ar putea s- atenoneze pe Lordu Tywn
c nu m-am spus nc utmu cuvnt. Regee se ntoarse dn nou ctre Davos: Spune-m adevru,
ser. Ce prere a despre propunerea u Ser Axe?
+pune6 mi ade.rul# ser! Davos amnt ceua ntunecat pe care o mprse cu Lordu Aester, -
amnt pe Mrean Terc. Se gnd a promsune pe care e fcuse Ser Axe pe pod, deasupra
cur. 3 cora&ie sau un &rnci# care s fie2 Dar n faa u se afa Stanns.
- nmea Ta, rost e fr grab, cred c e o nebune. da, o atate.
- 7aitate2 rcn Ser Axe. Nmen nu m face pe mne a n faa regeu meu!
- Lnte, porunc Stanns. Ser Davos, contnu, vreau s- aud argumentee. Davos se ntoarse,
prvndu- pe Ser Axe n fa:
- Spu c ar trebu s artm regatuu c ma avem un cuvnt de spus. S atacm. S pornm
rzbo, da. dar mpotrva cu? Nu ve gs nc un Lannster pe Insua Cetor.
- Vom gs trdtori# zbucn Ser Axe, de s-ar putea s gsesc cva ma aproape de cas. Char
n aceast ncpere.
Davos gnor neptura.
- Nu m ndoesc c Lordu Cetgar a pecat genunchu n faa u |offrey. E un om btrn, termnat,
care nu ma vrea atceva dect s- sfreasc zee n casteu su, bndu- vnu aes dn cupee
btute cu nestemate. Se ntoarse dn nou ctre Stanns: Dar a vent atunc cnd -a chemat, sre. A
vent, cu sb corb. A fost ng tne a Captu Furtun, cnd Lordu Reny ne-a atacat
corbe u au putt pe Apa Neagr. Oamen u au uptat pentru tne, au ars pentru tne. Insua
Cetor e sab aprat, da. Aprat de feme, de cop de btrn. Oare de ce? Fndc so f
ta or au murt pe Apa Neagr, de aceea. Au murt a vse sau cu sbe n mn, uptnd sub
famure noastre. Dar Ser Axe propune s nvm peste casee pe care e-au sat n urm, s e
sum vduvee s e ucdem prunc. Acet oamen de rnd nu sunt trdtor.
- Ba sunt# nsst Ser Axe. Nu to oamen u Cetgar au fost omor pe Apa Neagr. Sute au
fost captura cu stpnu or au pecat genunchu mpreun cu e.
- mpreun cu el# repet Davos. Erau oamen u, |uraser credn. Ce aegere s-a dat?
- Orce om are de aes. Ar f putut refuza s ngenuncheze. Un au fcut-o au murt pentru asta.
Dar au murt cnst oa.
- Un oamen sunt ma puternc dect a. Era un rspuns neconvngtor Davos ta asta.
Stanns Baratheon era un om de fer, care nu neegea nu erta sbcunea atora. 9ierd# gnd e,
dsperat.
- Datora fecru om e s rmn credncos regeu su de drept, char dac ordu pe care
su|ete se dovedete trdtor, decar Stanns pe un ton care nu ma sa oc de dscu.
O ndrznea dsperat puse stpnre pe Davos, o nesbun vecn cu nebuna:
- Aa cum a rmas tu credncos Regeu Aerys, cnd fratee tu -a rdcat famure? zbucn e.
Urm o tcere nmrmurt, pn cnd Ser Axe, scond pumnau dn teac, strg:
50
- Trdare; nmea Ta, rostete nfam n faa ta!
Davos auzea pe Stanns scrnnd dn dn. O ven se zbtea, abastr umfat, pe fruntea
regeu. Och se ntnr.
- Las pumnau, Ser Axe. as-ne sngur.
- Cum dorete nmea Ta.
- Doresc s pec. Dspar dn faa mea trmte-m-o pe Mesandre.
- Cum poruncet.
Ser Axe vr pumnau n teac, se ncn porn n grab spre u. Czmee sae rsunau
pe podea, furoase.
- Te-a bazat ntotdeauna pe ndugena mea, preven Stanns pe Davos, cnd rmaser
sngur. A putea s- scurtez mba a fe de uor cum -am scurtat degetee, contrabandstue.
- Sunt omu tu, nmea Ta. Aa c po s fac ce vre cu mba mea. aparne.
- Da, zse e, ma potot. vreau ca mba ta s rosteasc adevru. De adevru e uneor
amar. 'ers; )e6 ai t. a fost o aegere grea. Sngee meu sau senoru meu. Fratee meu sau regee
meu. Fcu o grmas. A vzut vreodat Tronu de Fer? |ep de a spate, fe de oe rsuct,
capetee zmate ae sbor ae cuteor, toate mpette amestecate? Nu e un tron comod# ser. Pe
egea mea, s aud pe cneva c m contrazce! Nu e un | n care omu se poate odhn. Adesea m
ntreb de ce fra me -au dort cu atta dsperare.
- Tu de ce vre, atunc? ntreb Davos.
- Nu e pe vrute. Tronu e a meu, ca motentor a u Robert. Aa e egea. Dup mne, trebue
s- revn fce mee, dac nu cumva, pn a urm, Seyse m druete un fu. trecu uor tre
degete peste mas, peste strature de vopsea neted tare, ntunecat de trecerea tmpuu. +unt
rege. Dornee nu ncap ac. Am o datore fa de fca mea. Fa de regat. Char fa de Robert. Nu
m-a ubt aproape deoc, tu asta, dar a fost fratee meu. Femea Lannster -a pus coarne -a
transformat ntr-un bufon. Ar f putut s- omoare, aa cum -a omort pe |on Arryn pe Ned Stark.
Pentru asemenea crme, trebue s se fac dreptate. ncepnd cu Cerse mrve e. Dar numa
pentru nceput. Am de gnd s cur curtea aceea. Aa cum ar f trebut s fac Robert, dup Trdent.
Ser Barrstan m-a spus cndva c putregau dn regatu u Aerys a nceput cu Varys. Eunucu n-ar f
trebut ncodat ertat. Nc Regcdu. Robert ar f trebut, ce pun, s- smug u |ame manta ab
de pe umer s- trmt a Zd, aa cum -a cerut Lordu Stark. n schmb, a ascutat de |on Arryn. Eu
m aam nc a Captu Furtun, sub asedu nentrebat. Se ntoarse s- arunce u Davos o
prvre aspr, scodtoare: Acum, adevru. De ce vre s-o omor pe Lady Mesan- dre?
'adar# tie# de fapt! Davos nu- putea mn.
- Patru dntre f me au ars pe Apa Neagr. I-a dat prad fcror.
- O |udec gret. Focure aceea n-au fost ae e. Huete- pe Pezevengh, huete- pe proman,
huete- pe nebunu acea de Forent care a condus fota ntre fce une capcane. Sau huete-m
pe mne, pentru ncpnata mea trufe, pentru c am respns-o cnd aveam ma mut nevoe de
ea. Dar nu pe Mesandre. Ea rmne su|toarea mea devotat.
- Maester Luwn a fost su|toru tu devotat. Mesandre -a omort, aa cum -a omort pe Ser
Cortnay Penrose pe fratee tu Reny.
- Acum vorbet ca un ntru, se pnse regee. A .zut sfrtu u Reny n fcr, dar n-a avut
de-a face cu asta ma mut dect mne. Preoteasa era cu mne. Devan a tu -ar putea confrma.
ntreab-, dac nu m crez. Mesandre -ar f cruat pe Reny, dac ar f putut. Ea a fost cea care m-a
ndemnat s m ntnesc cu e s- ma dau o utm ans s- rscumpere trdarea. tot ea m-a
spus s te chem, cnd Ser Axe a vrut s te trmt a Rhor. Sch un zmbet frav. Te mr?
- Da. te c nu sunt pretenu e a zeuu rou.
- Dar et pretenu meu. Mesandre te asta. fcu semn u Davos s se aprope: Batu e
bonav, Maester Pyos pune ptor.
- Batu? Se gndea a Devan, scuteru regeu. Fu meu, sre?
- Devan? Un bat bun. Seamn mut cu tne. Eu despre bastardu u Robert vorbeam, batu pe
care -am uat przoner a Captu Furtun.
8dric +torm!
- Am vorbt cu e n Grdna u Aegon.
- Aa cum a dort ea. Aa cum a vzut. Stanns oft. Te-a fermecat batu? Are daru acesta. L-a
motent de a tat su, are n snge. te c este u regeu, dar prefer s ute c e bastard.
venereaz pe Robert, aa cum a fcut Reny cnd era tnr. Fratee meu |uca rou de tat ubtor n
tmpu vzteor sae a Captu Furtun fcea darur. sb pone mant tvte cu ban.
Mna eunucuu, toate. Batu umpea Fortreaa Roe de muumr, ar Robert rdea ntreba pe
Varys ce ma trmsese anu acesta. Reny nu era nc e ma bun. A sat educaa copuu pe seama
casteanor a maesteror au czut cu to vctme farmeceor u. Penrose a aes s moar dect
s renune a e. Regee scrn dn dn. nc m nfure. Cum putea crede c-am s- fac vreun ru
batuu? L-am aes pe Robert, nu- aa? Cnd a vent zua aceea grea, am aes sngee n ocu
onoare.
"u rostete numele &iatului! Asta stn|enea pe Davos peste msur.
51
- Sper c mcu Edrc va reven curnd. Stanns utur o mn,
aungndu- ngr|orarea.
- E o rcea, nmc ma mut. Tuete, are frsoane febr. Maester Pyos va pune curnd pe
pcoare. Nu e nmc de capu batuu, m-neeg, dar n venee u curge sngee frateu meu. Ea
spune c sngee unu rege are putere.
Davos nu trebua s ntrebe cne era ea! Stanns atnse Masa Pctat.
- Prvete, rege ceap. Regatu meu, motenrea mea. Westerosu meu. trecu o mn peste
hart.
Aceast dscue despre Cee apte Regate e o nebune. Aegon a vzut asta cu tre sute de an n
urm, cnd a stat char ac. Au pctat masa a porunca u. Rur gofur au pctat, deaur mun,
castee, orae trgur, acur, matn pdur. dar nc un hotar. Un sngur regat, pentru un sngur
rege.
- Un sngur rege, aprob Davos. Un sngur rege nseamn pace.
- Vo face dreptate n Westeros. Un ucru pe care Ser Axe neege a fe de pun cum neege
rzbou. Insua Cetor nu m-ar aduce nc un foos. era un pan mrav, ntocma cum a spus.
Cetgar trebue s pteasc preu trdr sngur, n persoan. cnd vo domn peste regatu
meu, va pt. Fecare va cuege ce a semnat, de a ce ma nat ord pn a utmu oboan.
un vor perde ma mut dect burcee degeteor, te asgur. M-au nsngerat regatu n-
am s ut asta. Regee se ntoarse de a masa pctat: n genunch, Cavaer Ceap.
- nmea Ta?
- Pentru ceapa petee tu, te-am fcut cndva cavaer. Pentru asta, m-am hotrt s te rdc a
rangu de ord.
'sta2 Davos era nuct.
- Sunt muumt s- fu cavaer, nmea Ta. N-a t cum s ncep s m port ca un ord.
- Foarte bne. S te por ca un ord nseamn s f perfd. Am nvat cu sudoare eca aceasta.
Acum, :ngenuncheaz! poruncete regee tu.
Davos ngenunche Stanns scoase saba ung, 'ductoarea de 7umin# cum o numse Mesandre,
saba roe a eroor, scoas dn focure care -au mstut pe ce apte ze. Camera prea c se
umneaz pe msur ce saba eea dn teac.
Oeu avea o strucre propre, cnd portocae, cnd gaben, cnd roe. Aeru ppa n |uru e
nc o nestemat nu fusese vreodat att de scnteetoare. Dar cnd Stanns atnse umru cu ea,
Davos nu sm nmc dfert fa de ate sb.
- Ser Davos de Casa Seaworth, rost regee, et supusu meu cnstt devotat, acum de-a
purur?
- Da, nmea Ta.
- |ur s m su|et cu credn cte ze ve tr, s-m da sfatu tu cnstt s m te supu
fr ovre, s-m aper drepture regatu mpotrva tuturor vr|maor, n bt mar mc,
s-m aper oamen s-m pedepset duman?
- |ur, nmea Ta.
- Atunc, rdc-te, Davos Seaworth, rdc-te ca Lord de Ranwood, Amra a Mr nguste Mn
a Regeu.
Pentru o cp, Davos fu att de uut nct nu se putu mca. 'stzi6 diminea m6 am trezit :n
temnia lui!
- nmea Ta, nu po. Nu sunt omu potrvt s fu Mna Regeu.
- Nu exst atu ma potrvt. Stanns vr 'ductoarea de 7umin n teac, ntnse mna u Davos
rdc n pcoare.
- Obra mea e modest, reamnt Davos. Un contrabandst parvent. Lorz t nu m vor
ascuta ncodat.
- Atunc vom face no orz.
- Dar. nu tu s ctesc. nc s scru.
- Maester Pyos poate ct. Ct despre scrs, utma mea Mn -a semnat decaptarea. Nu-
cer atceva dect ceea ce m-a dat ntotdeauna. Sncertate. Loatate. Supunere.
- Cu sguran c exst vreun ord ma bun. ma mare. Stanns pufn.
- Bar Emmon, batu a? Buncu meu necredncos? Cetgar m-a prst, ce ma tnr Vearyon
are ase an, ar ce ma tnr Sungass a pecat a Voants, dup ce -am ars fratee. Fcu un gest
nervos. Pun oamen de nde|de ma sunt, asta e sgur. Ser Gbert Farrng nc apr pentru mne
Captu Furtun, cu dou sute de oamen devota. Lordu Morrgen, Bastardu de a Cntecu
Nop, tnru Chytterng, vru meu Andrew. Dar nu m ncred n nc unu dntre e aa cum m
ncred n tne, ordu meu de Ranwood. Ve f Mna mea. Pe tne te vreau atur n bte.
nc o &tlie .a :nsemna sfritul pentru noi toi# gnd Davos. 7ordul 'lester a .zut mcar
asta destul de limpede!
- nmea Ta m-a cerut sfatu cnstt. Sncer, atunc. ne psete fora pentru o nou bte
mpotrva Lannsteror.
52
- Despre marea bte vorbete Lumna Sa, se auz un gas de femee, ncrcat de accentee
estuu. Mesandre sttea n dreptu u, nvemntat n mtsur ro satn scptor, nnd n
mn un vas de argnt acopert. Aceste mc rzboae sunt doar o |oac de cop pe ng ceea ce va s
vn. Ce a cru nume nu poate f rostt desfoar puterea, Davos Seaworth, o putere peste
msur de cumpt, nefast voent. Se aprope frgu noaptea fr sfrt.
Aez vasu de argnt pe Masa Pctat. Dac nu cumva oamen adevra gsesc cura|u s se
opun. Oamen cu nma de foc.
Stanns pron cu prvrea vasu de argnt.
- Mesandre m-a artat, Lord Davos. n fcr.
- A vzut cu och t, sre? Lu Stanns Baratheon nu- sttea n fre s mnt cnd venea vorba
despre asemenea ucrur.
- Cu och me. Dup bte, cnd eram perdut n dsperare, Lady Mesandre m-a rugat
s m ut n focu dn cmn. Hornu trgea cu putere dn foc se rdcau frme de cenu. Le-am
prvt, smndu-m pe |umtate nebun, dar ea m-a rugat s prvesc ma atent . cenua era ab,
rdcndu-se n vaur, dar dntr-odat, cobora parc. Zpad# m-am gndt. Apo scntee dn aer preau
s se roteasc, s se transforme n cercur de tore, prveam prn foc, |os, ctre un munte, ntr-o
pdure. Tcun au devent oamen n negru n spatee toreor prn zpad se mcau suete. Cu toat
cdura focuu, am smt un frg att de nprasnc nct am nceput s tremur atunc magnea
a dsprut, focu rmnnd doar un foc. Dar ceea ce am vzut a fost rea. M-a pune zog regatu
pentru asta.
- a fcut-o, zse Mesandre.
Convngerea dn gasu regeu nspmnta pe Davos pn n mduva oaseor.
- Un munte n pdure. suete n zpad. nu.
- nseamn c rzbou a nceput, expc Mesandre. Nspu se scurge n cepsdr ma repede
acum ceasu omuu pe pmnt va bate n curnd. Trebue s aconm cu ndrznea, atfe nu ma
avem nc o speran. Westerosu trebue s se uneasc sub uncu, adevratu u rege, prnu
proms, Lordu Petre Dragonuu, aesu u Rhor.
- Rhor a fcut o aegere cudat, atunc. Regee se strmb, ca cum ar f gustat ceva acru. De
ce eu nu fra me? Reny cu persca u. n vsee mee, vd sucu rondu- dn gur sngee dn
gte|. Dac -ar f fcut datora atur de fratee su, -am f zdrobt pe Lordu Tywn. O vctore de
care pn Robert ar f putut f mndru. Robert. Scrn dn dn, m apare e n vse. Rznd.
Bnd. Fndu-se. Acestea erau ucrure a care se prcepea ce ma bne. Acestea upta. Nu -am
ntrecut ncodat a nmc. Stpnu Lumn ar f trebut s- fac pe e camponu su. De ce eu?
- Pentru c et un om drept, rspunse Mesandre.
- Un om drept. Stanns atnse cu un deget capacu vasuu de argnt. Cu ptor.
- Da, zse Mesandre, dar trebue s- ma spun o dat, nu aceasta e caea.
- A |urat c va merge. Regee prea furos.
- da. nu.
- Care?
- Amndou.
- Vorbete-m mpede, femee.
- Cnd focure vor vorb ma desut, aa vo face eu. Fcre arat adevru, dar nu e
ntotdeauna uor de vzut. Rubnu mare de a gtu e sorbea foc dn strucrea mangauu. D-m
batu, nmea Ta. E caea cea ma sgur. Cea ma bun. D-m- am s trezesc dragonu de
patr.
- |-am ma spus, nu.
- E doar un bat oarecare, pe ng to be dn Westeros toate fetee. Pe ng to cop
care ar putea f nscu vreodat, n toate regatee dn ume.
- Batu e nevnovat.
- Batu -a pngrt patu con|uga, atfe a avea, cu sguran, propr t .
- Robert a fcut asta. Nu batu. Fca mea ne a e. ea e snge dn sngee meu.
- Sngee frateu tu, zse Mesandre. Sngee unu rege. Doar sngee regesc poate detepta
dragonu de patr.
Stanns scrn dn dn.
- Nu vreau s ma aud nmc. S-a termnat cu dragon. Targaryen au ncercat s- aduc
napo de zec de or. s-au fcut de rs, or s-au fcut cadavre. A ptore. F- treaba.
Mesandre pec boas fruntea spuse:
- Cum poruncete regee meu. Rdcndu- mneca stng cu mna dreapt, arunc un pumn de
praf n manga. Crbun v|r. n tmp ce cr pade se rdcau deasupra or, femea roe u vasu de
argnt - duse regeu. Davos o prv rdcnd capacu. Dedesubt, se aau tre ptor negre, mar, pne
de snge.
Sngee batuu, neese Davos. +nge regesc! Stanns ntnse o mn degetee se nchser
n |uru une ptor.
- Rostete numee, porunc Mesandre. Lptoarea se zvrcoea n pumnu regeu, ncercnd s
se prnd de unu dntre degete.
53
- Uzurpatoru, spuse e. |ohrey Baratheon. Cnd arunc ptoarea n foc, aceasta se rsuc
prntre crbun ca o frunz de toamn se aprnse.
Stanns o u pe a doua.
- Uzurpatoru, spuse e, ma tare de data acesta. Baon Grey|oy. Arunc ptoarea n manga,
cu o mcare uoar carnea se despc trosn. Sngee n, ssnd fumegnd.
Utma ptoare era n mna regeu. Pe aceasta o cercet o cp, n tmp ce se rsucea ntre
degete.
- Uzurpatoru, spuse e, n cee dn urm. Robb Stark. o arunc n fcr.
JAIME
Baa Harrenhauu era o ncpere scund, ntunecoas pn de abur, n care erau ngrmdte
bazne mar de patr. Cnd conduser pe |ame nuntru, o gsr pe Brenne aezat ntr-unu
dntre ee, frecndu- brau aproape cu fure.
- Nu aa de tare, ftuc, strg |ame. O s- |uet peea.
Brenne arunc pera acoper sfrcure cu mne aproape a fe de mar ca ae u Sandor
Cegane. Mugur mcu, ascu, pe care se grbse att s- ascund, ar f artat ma fresc pe trupu
une fete de zece an dect pe peptu e mare, muscuos.
- Ce fac ac? se rst ea.
- Lordu Boton nsst s au masa cu e, dar a oms s-m nvte purc. |ame trase de mnec
pe str|er, cu mna stng: A|ut-m s-m scot zdrenee astea mpute. Cu o sngur mn, nu putea
nc s- desfac pantaon. Brbatu se supuse. Fr tragere de nm, dar se supuse. Acum, as-ne,
zse |ame cnd hanee sae zceau morman pe podeaua de patr. Domna de Tarth nu vrea ca unu
de teapa ta s cate gura a sfrcure e. Art cu cotu mn drepte ctre femea cu faa ascut
care se ngr|ea de Brenne: tu. Ateapt afar. Nu e dect ua aa ftuca e prea mare s ncerce s
se strecoare pe horn.
Obnuna supuner avea rdcn adnc. Femea e n urma str|eruu, sndu-e baa ceor
do. Baznee erau destu de mar ca s ncap n ee ase sau apte oamen, dup moda Oraeor
Lbere, astfe c |ame ntr ng Brenne, trecnd ncet, cu greu, peste margnea baznuu. Amb
och erau desch, dar ce drept rmsese pun umfat, n pofda ptoror u Oyburn. |ame se
smea de o sut de an, ceea ce era cu mut ma bne dect cnd vense a Harrenha.
Brenne se retrase dn faa u.
- Ma sunt ate bazne.
- Asta m convne de mnune. Cu bgare de seam, se cufund pn a brbe n apa aburnd.
Nu te teme, ftuc. Coapsee tae sunt purpur verz nu m ntereseaz ce a ntre ee. Fu nevot s-
spr|ne brau drept de margne, cc
Oyburn atenonase s- pstreze banda|u uscat. Smea cum pcoaree se reaxeaz, dar
capu se nvrtea. Dac en, scoate-m. Nc un Lannster nu s-a ma necat n bae n-am de gnd s
fu prmu.
- De ce m-ar psa me cum mor tu?
- A fcut un |urmnt soemn. Zmb, cnd vzu roeaa rdcndu-se pe cooana groas, ab,
a gtuu e. Brenne ntoarse spatee. Tot fecoar senc? Ce anume nchpu c n-am
vzut a vaa mea? ntnse mna dup pera pe care ea o aruncase, o prnse cu degetee ncepu
s- frece trupu, a ntmpare. Char asta era greu, ncomod. -na mea stng nu e &un de
nimic!
Cu toate acestea, apa se nnegrea pe msur ce murdra ntrt se nmua, desprnzndu--se de
pee. Fetcana sttea cu spatee a e, cu umer e mar adu n fa ncorda.
- Prvetea cotuu meu te tubur ntr-att? ntreb |ame. Ar trebu s f muumt. M-am
perdut mna cu care -am omort pe rege. Mna care -a azvrt pe batu Stark de pe fereastra
aa. Mna pe care o furam ntre coapsee suror mee, ca s-o nczesc. vr cotu n fa. Nu e de
mrare c Reny a murt, dac -a pzt tu.
Brenne sr n pcoare, ca trsnt, strnnd un va de ap ferbnte. Cnd e, |ame zr o cp
desu bond dn ocu unde se ntneau coapsee. Era mut ma proas dect sora u. n mod
nexpcab, sm mduaru ntrndu-se n apa erbnte. 'cum tiu c am fost prea mult timp
departe de Cersei! ntoarse prvrea, deran|at de reaca trupuu su.
- Nu merta asta, morm e. Sunt un brbat mutat amrt. Iart-m, ftuc. M-a aprat ca
un brbat ma bne dect ce ma mu.
Brenne nve gocunea ntr-un prosop.
- rz de mne? Asta rt dn nou.
- Et grea de cap? A fost o scuz. Am obost s m cert cu tne. Ce -a zce s facem un armstu?
- Armste se cdesc pe ncredere. Vre s am ncredere.
- n Regcd, da. n sper|uru care -a ucs pe betu Aerys Targaryen. |ame pufn. Nu pentru Aerys
am eu remucr, c pentru Robert. ,Am auzt c se spune Regcdu", m-a zs a ospu dn zua
54
ncoronr sae. ,Numa s nu te gndet s- fac un obce dn asta." a rs. Cum se face c
nmen nu- numete pe Robert sper|ur? A sfrtecat regatu, dar tot eu sunt ce cu onoarea de rahat.
- Robert a fcut tot ce-a fcut dn dragoste. Apa roa pe pcoaree Brenne, btnd pe podea.
- Robert a fcut tot ce-a fcut dn mndre, pentru coapsee une feme sau pentru un chp
drga. |ame strnse un pumn. sau -ar f strns, dac ar f avut mn. Durerea strpunse brau,
crud ca un hohot de rs.
- A pecat s- saveze regatu, nsst ea.
+ sal.eze regatul!
- ta c fratee meu a dat foc Ape Negre? Focu sbatc arde pe ap. Aerys s-ar f scdat n e,
dac ar f cutezat. Targaryen erau cu to nnebun dup foc. |ame se smea amet. + fie cldura
de aici# sngele meu clocotitor sau ultima r&ufnire a fe&rei2 "u sunt :n apele mele! Se cufund ncet,
pn cnd apa a|unse a brbe. M-am murdrt manta ab. Purtam armura mea aure n zua
aceea, dar.
- Armura aure? Gasu e suna ndeprtat, aba auzt. Putea pe vau cdur,
a amntror.
- Dup ce grfon dansator au perdut Bta Copoteor, Aerys -a exat.
)e ce :i po.estesc acestei copile urte# ridicole2 n cee dn urm, -a dat seama c Robert nu era
un ord oarecare, pe care s- zdrobet n treact, c cea ma mare amennare cu care se confruntase
Casa Targaryen de a Daemon Backfyre ncoace. Regee -a reamntt u Lewyn Marte cu nerunare c
Ea e n mne u -a trms s prea comanda ceor zece m de dornshen care veneau pe
drumu regeu. |on Darry Barrstan Semy s-au dus a Septu de Patr s adune c grfon reueau,
ar Prnu Rhaegar s-a ntors de a sud -a convns pe tat u s- nght mndra s- cheme pe
tat meu. Dar nc un corb nu s-a ntors de a Castery Rock asta -a fcut pe rege ma temtor.
Vedea trdtor peste tot, ar Varys era ntotdeauna ng e, s- arate cte unu care scpase.
Aadar, nmea Sa a porunct achmtor s mpnzeasc Debarcaderu Regeu de ascunztor cu
foc sbatc. Sub Septu u Baeor sub bordeee dn Fundtura Purcor, sub gra|dur magaz, a
toate cee apte por, pn n becure Fortree Ro.
Totu a fost fcut n cea ma mare tan de o mn de maetr proman. Nu aveau ncredere nc
mcar n propr or ucenc, s- a|ute. Och regne erau nch de an de ze, ar Rhaegar era
ocupat cu oastea. Dar noua Mn a u Aerys, care nea ghoaga pumnau, nu era cu totu
neghoab, aa c, vzndu- pe Rossart, Bes Gargus vennd pecnd z noapte, a devent
bnutor. Chested, aa chema. Lordu Chested. |ame amntse dntr-odat, n tmp ce povestea.
consderam un a, dar n zua n care -a nfruntat pe Aerys a gst pe undeva un strop de cura|. A
fcut tot ce a putut s- convng s se rzgndeasc. I-a adus argumente, a gumt, a amennat ,
n cee dn urm, -a mporat. Cnd a vzut c nu reuete nc aa, -a scos coanu -a aruncat pe
podea. Aerys -a ars de vu pentru asta, ar coanu -a agat de gtu u Rossart, promantu su
preferat. Omu care -a pr|t pe Lordu Rckard Stark n propra- armur. n tot acest tmp, eu am
stat a pcoaree Tronuu de Fer, n patoa mea ab, nemcat ca un mort, pzndu-m stpnu
toate preoasee sae secrete.
Vez tu, Fra me |ura erau cu to peca, dar u Aerys pcea s m n pe aproape. Eram fu
tatu meu, aa c nu avea ncredere n mne. Voa s fu acoo unde Varys putea s stea cu och pe
mne z noapte. Aa c am auzt totu. |ame amntea cum och u Rossart struceau cnd
desfura hre s e arate unde trebue ascuns su&stana! Gargus Bes erau a fe.
Rhaegar s-a ntnt cu Robert a Trdent t ce s-a ntmpat acoo. Cnd vestea a a|uns a
curte, Aerys a trms-o pe regn a Patra Dragonuu, mpreun cu Prnu Vserys. Prnesa Ea ar f
vrut s pece ea, dar e -a nterzs. ntrase cumva n cap c Prnu Lewyn -a trdat pe Rhaegar a
Trdent, dar credea c poate s pstreze oatatea regatuu Dorne att tmp ct Ea Aegon erau n
mne u. Trdtorii :mi .or oraul# -am auzt spunndu- u Rossart, dar nu le .oi da dect cenu!
Ro&ert n6 are dect s fie rege peste oase :nnegrite i carne fript! Targaryen nu- ngroap ncodat
mor, ard. Aerys avea de gnd s ab ce ma mre rug funerar. De, a drept vorbnd, nu cred
c se atepta cu adevrat s moar. Ca Aeron Brghtre, nantea u, Aerys credea c focu va
transforma. c se va rdca dn mor, rentrupat n dragon va preschmba to duman
n cenu.
Ned Stark gonea spre sud, n avangarda u Robert, dar otre tatu meu au a|uns prmee n
ora. Pycee -a convns pe rege c Pztoru su de a Vest a vent s- apere, astfe c a deschs
pore. A fost sngura dat cnd ar f trebut s- dea ascutare u Varys -a gnorat. Tat meu se
nuse deoparte, cugetnd a toate reee pe care e fcuse Aerys, a hotrt c Lannster trebue s
fe de partea nvngtoror. Trdentu -a determnat s a o decze.
Me m-a revent sarcna s apr Fortreaa Roe, dar tam c eram perdu. I-am trms soe u
Aerys, cerndu- permsunea s fac o neegere. Omu meu s-a ntors cu o porunc rega. 'du6 mi
capul tatlui tu# dac nu eti trdtor!
Aerys nu voa nc un comproms. Lordu Rossart era cu e, m-a spus mesageru. tam ce nsemna
asta!
Cnd am dat de Rossart, era mbrcat ca un otean de rnd, grbndu-se ctre poarta dn spate.
55
Pe e -am ucs prmu. Pe urm -am omort pe Aerys, nante s poat gs pe atcneva care s- duc
mesa|u ctre proman. Dup ma mute ze, -am gst pe cea -am omort. Res m-a ofert
aur, ar Gargus m-a cerut ndurare. E, bne, o sabe e ma ndurtoare dect focu, dar nu cred c
Gargus a aprecat buntatea pe care -am artat-o.
Apa se rcse. Cnd |ame deschse och, se pomen hobndu-se a cotu mn sae drepte.
-na care m6 a fcut Regicid! |apu rpse gora, ocara, ambee deodat. 7sndu6 mi ce2 Ce
sunt acum2
Fetcana arta caraghos, strngndu- prosopu a peptu- ppernct, cu pcoaree abe
groase nfpte dedesubt.
- Povestea mea te-a amut? Hade, n|ur-m sau srut-m sau f-m mncnos. Ce.a;
- Dac e adevrat, cum de nu te nmen?
- Cavaer Grz Regae |ur s pstreze secretee regeu. A vrea s-m ncac |urmntu?
|ame rse. Crez c nobu Lord a Wnterfeuu a vrut s-m ascute umee expca? Un om att de
onorab! N-a trebut dect s se ute a mne ca s m decare vnovat. |ame se rdc n pcoare,
ctnndu-se, cu apa rondu- pe pept. Cu ce drept |udec un up eu? Cu ce drept2 Un tremur
voent cuprnse trupu , ncercnd s as, zb cotu de margnea baznuu.
Durerea strpunse ca un or. dntr-odat, baa se nvrtea. Brenne prnse nante s cad.
Brau era norat, ud rece, dar era puternc ma gnga dect ar f crezut |ame. -ai
ginga dect Cersei# gnd e, n tmp ce a|uta s as dn ap, cu pcoaree ovence, ca un
mduar fect.
- +tr1erii o auz pe ftuc strgnd. Regcdu!
Baime# gnd e, m cheam Baime!
Cnd recapt cunotna, zcea pe podeaua ud, cu str|er, fetcana Oyburn apeca
deasupra u, cu fee ngr|orate. Brenne era goa, dar prea c utase asta pentru moment.
- Cdura dn bae e de vn, e spunea Maester Oyburn. "u# nu e maester# i6 au luat colanul! n
pus, nc ma are otrav n snge e prost hrnt. Ce- da de mncare?
- Verm, pat vom cenue, suger |ame.
- Pne uscat, ap terc, susnu str|eru. Dar aba se atnge de ee. Ce ar trebu s facem cu
e?
- terge-, mbrca- duce- unde trebue s fe, rspunse Oyburn. Lordu Boton nsst
s cneze cu e dsear. Nu ma e mut tmp.
- Aduce-m hane curate pentru e, zse Brenne. M ocup eu s fe spat mbrcat.
Cea fur cu to nespus de bucuro s- dea e aceast sarcn. rdcar n pcoare aezar
pe o banc de patr, ng perete. Brenne se ndeprt s- recupereze prosopu se ntoarse cu o
pere aspr, s- curee pn a capt. Unu dntre str|er ddu un brc s- rad barba. Oyburn se
ntoarse cu rufre de corp, pantaon cura, negr, de n, o tunc verde, arg, un surtuc de pee
care se ega n fa. |ame se smea ma pun amet, dar nu ma pun stngac. Cu a|utoru
fetcane, reu s se mbrace.
- Acum nu ma am nevoe dect de o ognd de argnt.
Mte nsngerate aduseser hane curate pentru Brenne: o roche roz, ptat, de satn o
cma de pnz, pe dedesubt.
- m pare ru, domn. Acestea au fost snguree hane femeet dn Harrenha destu de
mar ca s te ncap.
Se doved ndat c rocha fusese crot pentru cneva cu brae ma subr, pcoare ma scurte
sn mut ma mar. Dantea decat dn Myr nu reuea s ascund vnte care acopereau peea
Brenne. Una peste ata, rocha o fcea s arate grotesc. 're umeri mai largi dect mine i gtul mai
gros# gnd |ame. Nc rozu nu era o cuoare care s-o avanta|eze. Zec de gume rutcoase
rsrr n mnte, dar de data aceasta, e pstr acoo. Era ma bne s n-o nfure: cu o sngur mn,
nu se putea pune cu ea.
Oyburn adusese o caraf.
- Ce este? vru s te |ame, cnd maesteru fr coan ndemn s bea.
- Lemn duce nmuat n oet, cu mere cuoare. va da putere va mpez capu.
- Adu-m pounea care face s- creasc mn no, zse |ame. Pe aceea o vreau.
- Bea, zse Brenne fr s zmbeasc, ar e se supuse.
Trecu o |umtate de or pn cnd se sm destu de puternc ca s se rdce n pcoare. Dup
cdura |av a s de bae, sm aeru de afar ca o pam peste fa.
- Stpnu -o f ateptnd de|a, zse u Oyburn un str|er. pe ea. Trebue s- a|ut s mearg?
- nc ma pot s umbu. Brenne, d-m brau. Apucnd-o strns, |ame s s se n dup e,
strbtnd curtea ctre o sa mens prfoas, ma mare char dect saa tronuu de a
Debarcaderu Regeu. De-a ungu zduror erau anate emneur, cte unu a fecare tre metr, ma
mute dect putea numra, dar nc un foc nu fusese aprns, astfe c frgu ptrundea n oase. O
duzn de ncer n mant de ban str|uau ue treptee care duceau ctre cee dou gaer de
56
deasupra. Iar n m|ocu acee vaste pustet, a o mas de emn, ncon|urat de ceea ce prea a
f o mens duumea neted de scndur, Lordu Dreadfortuu atepta, nsot doar de un paharnc.
- Stpne, zse Brenne, cnd a|unser n faa u.
Och u Roose Boton erau ma paz dect patra ma ntuneca dect aptee, ar gasu era
catfeat ca pnza de pan|en.
- M bucur, ser, c te sm destu de bne ca s rspunz nvtae mee.
Domn, a oc, te rog. Cu un gest arg, art ctre masa ncrcat de brnzetur, pne, carne
rece fructe. Dor vn rou sau ab? Dntr-o recot medocr, m tem. Ser Amory a secat becure
Doamne Whent aproape n ntregme.
- Sper c -a omort pentru asta. |ame se strecur repede pe ocu ndcat, ca
Boton s nu observe ct de sbt era. Vnu ab e pentru Casa Stark. Eu vo bea vn rou, ca un
bun Lannster.
- Eu a prefera ap, zse Brenne.
- Emar, rou pentru Ser |ame, ap pentru Lady Brenne vn cu mroden pentru mne. Boton
concede escortee, futurnd o mn, ar oamen se retraser n grab, pe tcute.
Dn obnun, |ame ntnse mna dreapt dup vn. Cotu ctn pocau, mprocnd strop ro
pe banda|ee de pnz sndu- s apuce cupa cu mna ceaat nante s cad, dar Boton aese
s nu- observe stngca. Omu Norduu se serv cu o prun uscat o ngh, cu muctur mc,
puternce.
- Trebue s e gut, Ser |ame. Sunt ct se poate de duc pun maee n mcare. Lordu Vargo
e-a uat dntr-un han, nante s- dea foc.
- Maee mee se mc destu de bne, apu a nu e ord, ar prunee tae uscate nu m
ntereseaz nc pe |umtate ct ntene pe care e a.
- n prvna ta? Un zmbet uor atnse buzee u Roose Boton. Et un trofeu prme|dos, ser.
Semen dscorde orunde te duc. Char ac, n cmnu meu ferct de a Harrenha. Gasu era cu un
frce ma mut dect o oapt. a Rverrun, se pare. t c Edmure Tuy a ofert o me de dragon de
aur pentru recapturarea ta?
'tta tot2
- Sora mea va pt de zece or pe att.
- Oare? Dn nou zmbetu acea, o cp, apo dspru a fe de repede. Zece m de dragon e o
sum exorbtant. Desgur, ma e de uat n consderare oferta Lorduu Karstark. Promte mna fce
sae ceu care aduce capu tu.
- Las- pe ap s-o capete peste fund, zse |ame. Boton rse pe nfundate.
- Harron Karstark era przoner ac cnd am uat casteu, ta? I-am dat to oamen de a
Karhod pe care ma aveam cu mne -am trms cu Gover.
Sper sncer c nu s-a ntmpat nmc ru a Duskendae. atfe Ays Karstark ar f tot ce a ma
rmas dn urma Lorduu Rckard. Aese o at prun. Dn fercre pentru tne, n-am nevoe de
nevast. M-am nsurat cu Lady Wada Frey ct am fost a Gemen.
- Frumoasa Wada? Nendemnatc, |ame ncerca s n pnea cu cotu, rupnd-o cu mna
stng.
- Grasa Wada. Lordu Frey m-a ofert ca zestre greutatea mrese mee n argnt, aa c am aes
n consecn. Emar, rupe nte pne pentru Ser |ame.
Batu smuse o bucat ct pumnu de a un capt a pn -o ntnse u |ame. Brenne rupse
un co pentru sne.
- Lord Boton, zse ea, se spune c ntenonez s- da Harrenhau u Vargo Hoat.
- Acesta a fost preu u, rspunse Lordu Boton. Lannster nu sunt sngur care ptesc
datore. Orcum, trebue s pec curnd. Edmure Tuy se va cstor cu Lady Rosn Frey, a
Gemen, regee meu m poruncete s fu prezent.
- 8dmure se nsoar? se mr |ame. Nu Robb Stark?
- nmea Sa, Regee Robert, e cstort. Boton scup un smbure de prun n pam
puse deoparte. Cu o Westerng de a Crag. Am auzt c o cheam |eyne. Trebue c o cunot, ser.
Tat e este purttoru de famur a tatu tu.
- Tat meu are o mume de purttor de famur ce ma mu au fce. |ame ntnse mna
dup poca, ncercnd s -o amnteasc pe aceast |eyne. Casa Westerng e o cas veche, cu ma
mut mndre dect putere.
- Nu poate f adevrat, se mpotrv Brenne. Regee Robb a proms c se nsoar cu o fat dn
fama Frey. Nu -ar ncca ncodat egmntu, e.
- nmea Sa e un bat de asprezece an, zse Roose Boton cu bndee.
-a muum dac nu m-a pune cuvntu a ndoa, domn.
Lu |ame aproape c era m de Robb Stark. ' ctigat rz&oiul pe cmpul de lupta i l6 a pierdut
:n dormitor# &ietul ntru!
- Cum se pare Lorduu Wader s mnnce pstrv n oc de up? ntreb e.
- O, pstrvu e gustos. Boton rdc un deget pad ctre paharnc. De betu meu Emar e
57
frustrat. Trebua s se nsoare cu Arya Stark, dar socru Frey n-a avut de aes dect s rup ogodna
cnd Regee Robb -a trdat.
- Despre Arya Stark se aude ceva? Brenne se apec. Lady Cateyn se temea c. E nc n va?
- O, da, rspunse Lordu Dreadfortuu.
- t ceva despre asta, ordu meu? Roose Boton rdc dn
umer.
- Arya Stark a fost perdut o vreme, dar acum a fost gst. Vreau s-o vd ntoars n Nord, ve
nevtmat.
- Pe ea sora e, amndou, zse Brenne. Tyron Lannster ne-a proms ambee fete n
schmbu frateu su.
Asta pru s- amuze pe Lordu Dreadfortuu.
- Domn, nu -a spus nmen? Lannster mnt.
- Asta e o nsut a adresa Case mee? |ame u cutu de brnz cu mna u bun. Un vrf
rotun|t bont, zse e, trecndu- degetu mare peste tu ame, dar poate s- strpung ochu.
Broboane de sudoare acopereau fruntea. Nu putea dect s spere c nu arta pe ct de neputncos se
smea.
Mcu zmbet a Lorduu Boton vzt dn nou, n treact, buzee.
- Vorbet cu ndrznea pentru un om care are nevoe de a|utor ca s- rup pnea. Str|er me
sunt n prea|m, reamntesc.
- n prea|m a o me de eghe deprtare. |ame arunc o prvre peste mensa ntndere a
s. Pn ce a|ung a no, ve f a fe de mort ca Aerys.
- Nu- deoc potcos s- amenn gazda ng brnza msnee pe care e-a pus pe mas,
do|en Lordu Boton. n Nord, ege osptat sunt nc sacre.
- Sunt przoner ac, nu oaspete. |apu tu m-a tat mna. Dac a mpresa c nte prune uscate
m pot face s trec asta cu vederea, te ne amarnc.
Vorbee u uar pe nepregtte pe Roose Boton.
- Poate c m ne. Poate c ar trebu s te fac cadou de nunt u Edmure Tuy. sau s- zbor
capu, aa cum a fcut sora ta cu Eddard Stark.
- Nu te-a sftu. Castery Rock nu ut uor.
- M de kometr de munte, ser, de matn se ntnd ntre zdure mee patra ta. Dumna
Lannsteror nseamn prea pun pentru Boton.
- Pretena Lannsteror ar putea nsemna mut. |ame credea c te |ocu pe care |ucau acum.
)ar oare ftuca :l tie i ea2 Nu ndrznea s-o prveasc, s vad.
- Nu sunt convns c sunte genu de preten pe care -ar dor un om neept. Roose
Boton fcu semn batuu s se aprope: Emar, tae-e oaspeor notr o fee de frptur.
Brenne fu servt prma, dar nu sch nc un gest s mnnce.
- Lordu meu, spuse ea, Ser |ame va f dat n schmbu fceor Doamne Cateyn. Trebue s ne
eberez ca s ne vedem de drum.
- Corbu vent de a Rverrun spunea despre o evadare, nu despre un schmb. dac a a|utat
acest przoner s evadeze, te fac vnovat de trdare, domn.
Fetcana vonc se rdc n pcoare:
- O su|esc pe Lady Stark.
- Iar eu su|esc pe Regee Norduu. Sau pe Regee Care a Perdut Nordu, aa cum numesc
un acum. Care n-a dort ncodat s- redea pe |ame Lannsteror.
- Sta |os mnnc, Brenne, o ndemn |ame, n tmp ce Emar aeza n faa u o fee de
frptur neagr nsngerat. Dac Boton ar avea de gnd s ne omoare, nu -ar ros preoasee
prune pe no, prme|dundu- maee. Se ut a carne - ddu seama c nu avea cum s-o tae cu o
sngur mn. 'cum .alorez mai puin dect o fat# gnd e. Capul a echili&rat trgul# dei m
:ndoiesc c 7ad Cateln :i .a mulumi cnd Cersei :i .a :napoia progeniturile :n aceeai stare! Gndu
fcu s rn|easc. Tot eu .oi fi :n.inuit i pentru asta# pun rmag!
Roose Boton te carnea metodc, snd sngee s- nunde farfura.
- Lady Brenne, a s te aez dac- spun c sper s- ase pe |ame s- contnue drumu,
ntocma cum dor tu Lady Cateyn?
- Eu. Ne trm ma departe? Fetcana prea nencreztoare, dar se aez.
Asta e bne, ordu meu.
- Da, e bne. Totu, Lordu Vargo m-a creat o mc. probem. ntoarse och spc ctre
|ame: t de ce -a tat Hoat mna?
- pace s tae mn. Pnza care acoperea cotu u |ame era ptat de snge vn. pace
s tae pcoare. Nu pare s ab nevoe de vreun motv.
- totu, a avut unu. Hoat e ma ret dect pare. Nmen nu st a comanda
Bravor Camaraz atta vreme dac nu are nscava mnte n cap. Boton nep o bucat de carne
cu vrfu pumnauu, -o vr n gur, mestec pe ndeete, ngh. Lordu Vargo a abandonat Casa
Lannster fndc -am ofert Harrenhau. O recompens de o me de or ma mare dect putea spera
58
de a Lordu Tywn. Strn fnd de Westeros, nu ta c rspata era otrvt.
- Bestemu u Harren ce Negru, u |ame n rspr.
- Bestemu u Tywn Lannster. Boton ntnse pocau Emer reumpu n tcere. |apu nostru
ar f trebut s se consute cu ce dn casee Tarbeck sau Reyne. Astfe ar f tut cum trateaz trdarea
nobu tu tat.
- Nu exst nc un Tarbeck nc un Reyne, zse |ame.
- Tocma asta voam s spun. Lordu Vargo a sperat, fr ndoa, c Lordu Stanns va trumfa a
Debarcaderu Regeu apo va pune n posesa acestu caste, n semn de recunotn pentru
mcu ro pe care -a |ucat n prburea Case Lannster. Rse nfundat. M tem c te pune despre
Stanns Baratheon. Poate -ar f dat Harrenhau pentru servce u. dar -ar f dat un treang
pentru crmee u.
- Un treang e ma bnd dect ceea ce va cpta de a tat meu.
- Acum -a dat e seama de asta. Cu Stanns nfrnt Reny mort, doar vctora Case Stark
ma poate scpa de rzbunarea Lorduu Tywn, dar ansee ca asta s se ntmpe devn pe z ce trece
ma sabe.
- Regee Robb a ctgat fecare bte, zse hotrt Brenne, oa pn a nverunare, att cu
fapta, ct cu vorba.
- A ctgat fecare bte, n tmp ce a perdut Casee Frey Karstark, Wnterfeu Nordu.
Pcat c upu e att de tnr. To be de asprezece an se cred nemurtor nvncb. Un brbat
ma vrstnc ar peca genunchu, m gndesc. Dup un rzbo vne ntotdeauna o pace, ar cu pacea
vne ertarea. pentru ce ca Robb Stark, ce pun. Nu pentru ce de teapa u Vargo Hoat. Boton ofer
u |ame un mc zmbet. Ambee pr s-au foost de e, dar nc una nu va vrsa o acrm a moartea
u. Brav Camaraz n-au uptat n Bta de a Apa Neagr, dar au murt, orcum, acoo.
- M ve erta dac n-am s png?
- N-a pc de m pentru srmanu nostru ap npstut? Ah, dar ze trebue. atfe de ce
s te trmt n mne u? Boton mestec o at bucat de carne. Karhodu e ma mc ma modest
dect Harrenhau, dar e departe de abee euu. Odat cstort cu Ays Karstark, Hoat ar putea f
ord cu adevrat. Dac ar cpta nte aur de a tat tu, cu att ma bne. Dar, orct de mut ar f
ptt Lordu Tywn, te-ar f trms Lorduu Rckard. nteresau fecoara un adpost sgur. Dar ca s
te vnd, trebue s te pstreze, ar nuture rverane sunt pne de ce care te-ar rp bucuro.
Gover Tahart au fost nfrn a Duskendae, dar rme ae otr or mun nc peste tot, cu
Muntee mce- rnd honar. O me de oamen a u Karstark cutreer nuture de a sud de a est
de Rverrun, n cutarea ta. n ate pr sunt oamen u Darry, rma fr stpn fr ege, hate
de up pe patru pcoare cetee de thar ae orduu fugeruu. Dondaron te-ar spnzura
bucuros, de acea copac cu |apu. Harrenhau era snguru oc unde Lordu Vargo putea spera
s te ascund, ns ac oamen me a u Ser Aenys, cu Frey u, sunt ma numero dect Brav
Camaraz. Fr ndoa, se temea c a putea s te trmt napo a Ser Edmure, a Rverrun. sau ma
ru, a propru tu tat.
Mutndu-te, a vrut s nture amennarea sabe tae, s ctge un trofeu snstru, pe care s-
trmt tatu tu , n acea tmp, s scad vaoarea ta pentru mne. Cc e e omu meu, aa cum
eu sunt omu Regeu Robert. Astfe, neegurea u este neegurea mea, sau aa ar putea prea n
och tatu tu. de ac mca mea. probem. fx pe |ame cu och s paz, fr s
cpeasc, n ateptare, rece.
neleg!
- Vre s te absov de vn. S- spun tatu meu c nu a nc o egtur cu acest cot. |ame rse.
Lordu meu, trmte-m a Cerse vo cnta ce ma duce cntec pe care -a putea dor, despre
bndeea pe care m-a artat-o. ta c orce atceva ar f rspuns, Boton -ar f dat napo pe mna
apuu. De-a avea mn, -a da n scrs. Cum am fost schodt de mercenaru pe care propru meu
tat -a adus a Westeros cum am fost savat de nobu Lord Boton.
- Am s m ncred n cuvntu tu, ser.
'sta nu mi6 e dat s aud prea des!
- Ct de curnd m s-ar putea ngdu s pec? cum te gndet s m trec de up ta de
thar de oamen u Karstark?
- Ve peca atunc cnd spune Oyburn c et n stare, cu o escort puternc de oamen ae pe
sprncean, sub comanda cptanuu meu Waton. Pcoare- de-Oe se spune. Un sodat cu un
devotament de fer. Waton te va duce vu nevtmat pn a Debarcaderu Regeu.
- Cu conda ca fcee Doamne Cateyn s fe napoate, a rndu or, v nevtmate, zse
fetcana. Lordu meu, proteca omuu tu, Waton, e bne- vent, dar fetee sunt n sarcna mea.
Lordu Dreadfortuu arunc o prvre pctst.
- Fetee nu trebue s te ma preocupe, domn. Lady Sansa e soa ptcuu, doar ze ma pot
despr acum.
- Soa u? fcu Brenne, ngrozt. Pezevenghu? Dar. a |urat n faa ntreg cur, nantea
zeor a oamenor.
Ct e de inocent; La drept vorbnd, |ame era a fe de surprns, dar ascundea ma bne
sentmentee. +ansa +tar5! 'ceast cstorie ar tre&ui s aduc un zm&et pe chipul lui Trion!
59
amnt ct de ferct fusese fratee su cu fca arendauu. tmp de dou sptmn.
- Ce a |urat sau ce n-a |urat ptcu nu ma conteaz acum, zse Lordu Boton. Pentru tne, ce ma
pun.
Fetcana prea rnt. Poate c, n sfrt, cnd Lordu Boton fcu semn str|eror s, sm
ghearee de oe ae capcane.
- Ser |ame va contnua drumu spre Debarcaderu Regeu. M tem c de- spre tne n-am spus
nmc. Ar f exagerat dn partea mea s- psesc pe Lordu Vargo de ambee sae trofee. Lordu
Dreadfortuu ntnse mna s ma a o prun.
De-a f n ocu tu, domn, m-a preocupa ma pun de Casa Stark ma mut de sare.
TYRION
Un ca nechez nerbdtor n spatee u, dn m|ocu mantor aur oprte de-a atu drumuu.
Tyron auzea tusea Lorduu Gyes. Nu- ceruse pe Gyes, dup cum nu- ceruse pe Ser Addam sau pe
|aannar Xho sau pe vreunu dntre cea, dar nobu su tat socotse c Doran Marte ar putea s e-
o a n nume de ru dac doar un ptc ar ven s- escorteze peste Apa Neagr.
BoDre ar fi tre&uit s6 i :ntmpine el :nsui pe dornisheni# cuget e n tmp ce sttea n ateptare,
dar fr doar i poate# ar fi stricat totul! n utmu tmp, regee spunea ntruna mc gume despre
dornshen pe care -a cues dn mne otenor u Mace Tyre. )e ci dornisheni e ne.oie ca s
potco.easc un cal2 )e nou! Unul s pun potcoa.ele i opt s ridice calul! Pe undeva, Tyron nu
credea c Doran Marte ar gusta o asemenea gum.
Le vedea famure futurnd n tmp ce cre eeau dn desu verde a pdur, ntr-o ung
cooan nvut n praf. De ac pn a ru, ma rmseser doar copac negr, desfrunz, o motenre
a bte. 9rea multe flamuri# gnd e cu amrcune, prvnd cenua rdcndu-se sub coptee caor ce
se apropau, aa cum se rdcase sub coptee avangrz Tyreor cnd -a zbt pe Stanns n fanc.
-artell a adus 1umtate dintre lorzii de la )ome# dup cum se .ede!
ncerc s gseasc n asta un avanta|, dar nu reu.
- Cte famur numer? ntreb pe Bronn. Cavaeru mercenar umbr och.
- Opt. nu, nou.
Tyron se ntoarse n a.
- Pod, vno ncoace. Descre bazoanee pe care e vez spune ce cas repreznt fecare.
Podrck Payne aduse cau ma aproape. Purta stndardu rega, cerbu eu u |ohrey, se upta
cu povara u. Bronn purta stndardu u Tyron, eu Lannsteror, auru pe fond purpuru.
+e :nal# ddu seama Tyron, cnd Pod se rdc n a ca s vad ma bne. n curnd m .a
:ntrece# la fel ca toi ceilali! Batu studa cu srgun heradca dornshean, a porunca u
Tyron, dar ca ntotdeauna, era emoonat.
- Nu vd. Vntu e mc.
- Bronn, spune- batuu ce vez.
Bronn arta astz ca un adevrat cavaer, n |etc mante nou, cu anu nvpat a gt.
- Un soare rou pe fond portocau, cu o su n spate, anun e.
- Marte, zse Podrck Payne, vzb uurat. Casa Marte dn Sunspear, stpne. Prnu de a
Dorne.
- cau meu -ar f recunoscut, zse Tyron sec. Spune- atu, Bronn.
- Vd o famur purpure cu tre ghemotoace gabene.
- Lm? ntreb Pod ncreztor. Un cmp purpuru presrat cu m? Pentru Casa Dat? Of, pentru
Lemonwood.
- S-ar putea. Lng e e o pasre mare, neagr, pe fond gaben. Cu ceva roz sau ab n gheare,
greu de spus, cu amura futurnd.
- Vuturu de a Back Mont ne un prunc n gheare. Casa Backmont de a Backmont, ser.
Bronn rse.
- Iar ctet cr? Cre vor dstruge ochu sabe, bete. Vd un cranu. Un stndard
negru.
- Cranu ncoronat a Case Manwoody, ab auru pe fond negru. Cu fecare rspuns, Pod
prea tot ma sgur. Casa Manwoody de a Kngsgrave.
- Tre pan|en negr?
- Sunt scorpon, ser. Casa Oorgye de a Sandstone, tre scorpon negr pe fond rou.
- Rou gaben, cu o ne crestat ntre ee.
- Fcre de a Hehot. Casa Uer.
Tyron era mpresonat. Biatul nu e prost deloc# odat ce6 i dezleag lim&a!
- Contnu, Pod, ndemn e. Dac- nmeret pe to, am s- fac un dar.
- O pcnt cu fe ro negre, zse Bronn. Cu o mn de aur n m|oc.
- Casa Ayron de a Graa Zeor.
60
- O gn roe care parc mnnc un arpe.
- Gargaen de a |rmu de Sare. Un cocoe, ser, nu o gn. Rou, cu un arpe n coc.
- Foarte bne! excam Tyron.
nc unu, bete. Bronn scrut rndure Dornshenor care se apropau.
- Utmu e o pan aure pe un fond de carour verz.
- Un conde auru, ser. |ordayne de a Tor. Tyron rse.
- Nou, toate bune. Nc eu nsum nu e-a f putut num.
Era o mncun, dar voa s- ncura|eze pe bat, cc avea mare nevoe de asta.
-artell aduce cu el ci.a :nsoitori reduta&ili! Nc una dntre casee pe care e numse Pod nu era
nensemnat. Nou dntre ce ma mar orz a Dornuu veneau pe drumu regeu, e sau motentor
or. Cumva, Tyron nu credea c fcuser att drum doar ca s vad ursu dansator. Era un mesa|. <i
nu unul care s6 mi plac! Se ntreb dac fusese o greea s o trmt pe Myrcea a
Sunspear.
- Stpne, zse Pod uor sos, nu vd nc o ectc. Tyron ntoarse brusc
capu. Batu avea dreptate.
- Doran Marte ctorete ntotdeauna n ectc, adug Pod. O ectc scuptat, cu perdee
de mtase, mpodobte cu sor.
Tyron auzse aceea povet. Prnu Doran era trecut de cnczec de an suferea de gut.
9oate c6 a .rut s a1ung mai repede# spuse e. 9oate c s6 a temut c lectica lui ar fi o int prea
ispititoare pentru tlharii din pduri sau c s6 ar fi do.edit prea :mpo.rtoare :n trectorile :nalte ale
)rumului 3aselor!
9oate c se simte mai &ine!
Atunc de ce era att de tuburat? Ateptarea era nsuportab.
- Sus steagure, tun e. Le vom e n ntmpnare.
Ddu pnten cauu. Bronn Pod urmar, unu n stnga, ceat n dreapta. Cnd
dornshen vzur vennd, zorr ca, cu famure futurnd.
De ee mpodobte e atrnau ndrgtee scutur rotunde dn meta, ar mu crau snop de
sue scurte sau arcur dube dornshene, dn cee pe care e mnuau att de bne de pe ca.
Erau tre feur de dornshen, remarcase prmu Rege Daeron. Dornshen de sare, care ocuau de-
a ungu coasteor, dornshen de nsp, dn desertur dn unge v ae ruror dornshen de
patr, care rdcau fortree n trectore pe cume Munor Ro. Dornshen de sare aveau
ce ma mut snge rhoynshez, ce de patr, ce ma pun.
Toate cee tre categor preau bne reprezentate n aau u Doran. Dornshen de sare
erau sprnten negrco, cu peea neted, msne, pru negru futurnd n vnt. Dornshen de
sare erau ma tucur, cu feee arse de soaree ferbnte a Dornuu.
nfurau earfe ung, vu coorate, n |uru cofuror, s- fereasc de ara soareu.
Dornshen de patr erau ce ma vonc ce ma frumo, f a andaor a Prmor Oamen, cu
pru castanu sau bond, cu fee care se umpeau de pstru sau se preau a soare, n oc s se
bronzeze.
Lorz purtau vemnte de mtase satn, cu cngtor btute cu nestemate mnec arg,
vaporoase. Armure or erau smute ncrustate cu aram efut, argnt structor aur
rou, moae. Veneau care pe ca ro aur cva ab ca zpada, to sup ager, cu
gtur ung capete nguste, frumoase. Legendar ca de nsp a Dornuu erau ma mc dect
obnu ca de upt nu puteau purta povara unor asemenea armur, dar se spunea c erau n
stare s goneasc o z o noapte ntreag nc o z, fr s oboseasc.
Cpetena dornshenor crea un armsar negru ca pcatu, cu coama coada de cuoarea
focuu. Sttea n a de parc acoo s-ar f nscut, nat, supu, mdos. O mante de mtase roatc
utura de pe umer, ar cmaa era pacat cu rur suprapuse de dscur de aram care scpeau
ca o me de bnu no. Cofu nat, aurt, etaa un soare de aram pe frunte, ar scutu rotund, atrnat a
spate, nfa, pe suprafaa- ustrut de meta, soaree sua Case Marte.
Un soare al Casei -artell# gnd Tyron, dnd pnten cauu, dar cu zece ani prea tnr i prea
.oinic i mult prea @oros! ta de|a cu ce avea de-a face. )e ci dornisheni e ne.oie ca s :nceap un
rz&oi2 se ntreb e. )oar de unul! Cu toate acestea, nu avea atceva de fcut dect s zmbeasc:
- Bne-a vent, orz me. Am fost ntna de sosrea voastr nmea Sa, Regee |ohrey, ne-a
rugat s v ntmpnm n numee u. Nobu meu tat, Mna Regeu, v transmte e
compmente. Smua o amab nedumerre. Care dntre vo este Prnu Doran?
- Sntatea precar cere frateu meu s rmn a Sunspear. Prnoru scoase cofu. Avea
faa rdat posomort, cu sprncene subr, arcute deasupra ochor mar, negr uctor, ca
nte acur de ue de hu. Doar cteva fre argnt mpestrau pru negru care cobora pe frunte,
ntr-o uv a fe de ascut ca nasu. Un dornishean de sare# negreit! Prnu Doran m-a trms s- n
ocu n consu Regeu |offrey, dac nmea Sa m ngdue.
- nmea Sa va f deosebt de onorat s ab parte de sfatu unu upttor att de vestt ca
Prnu Obeyn dn Dorne, zse Tyron, gndnd: 'sta .a :nsemna snge :n canale! Iar nob t tovar
61
sunt bne-ven e.
- D-m voe s - preznt, ordu meu de Lannster. Ser Deze Dat de a Lemonwood, Lordu
Tremond Gargaen, Lordu Harmen Uer fratee su, Lordu Uwyck, Ser Ryon Ayron fu u
natura, Ser Daemon Sand, Bastardu de a Graa Zeor, Lordu Dagos Manwoody, fratee u, Ser
Myes f u, Mors Dckon, Ser Arron Oorgye. s nu se cread vreodat c e-a neg|a pe
doamne. Myra |ordayne, motentoare a Toruu, Lady Larra Backmont, fca e |ynessa, fu e Perros.
Rdc o mn subre ctre o femee cu pru negru, dn spate, fcndu- semn s se aprope. Iar
aceasta este Eara Sand, toarea mea.
Tyron nbu un suspn. Ciitoarea lui i o &astard! Cersei .a sri pn6 n ta.an dac .rea s6 o
aduc la nunt! Dac ar surghun-o ntr-un co ntunecat, sub saer, sora u ar rsca urga Vpere
Ro. Dac ar aeza-o ng e, a masa mare, toate ceeate doamne de pe das s-ar putea sm
|gnte. 3are 9rinul )oran .rea s pro.oace un conflict2
Prnu Oberyn conduse cau prn faa dornshenor s.
- Eara, orz, doamne cavaer, at ce mut ne ubete Regee |offrey. nmea Sa a fost att
de curtentor nct -a trms pe unchu su Pezevengh s ne conduc a curte.
Bronn rse pe nfundate, ar Tyron fu nevot s se prefac amuzat:
- Nu sngur, orz me. Ar f o sarcn prea mare pentru un omue ca mne. nsotor u se
apropaser ven rndu u Tyron s e rosteasc numee.
Permte-m s v- preznt pe Ser Fement Brax, motentor de Hornvae, Lordu Gyes de Rosby,
Ser Addam Marbrand, Lord Comandant a Grz Orauu, |aabhar Xho, Prn a V For Ro. Ser
Harys Swyft, socru unchuu meu Kevan, Ser Meron Crakeha, Ser Php Foote Ser Bronn de Apa
Neagr, do ero a recenteor noastre upte mpotrva rebeuu Stanns Baratheon. scuteru meu,
tnru Podrck dn Casa Payne. Numee rsunau frumos pe buzee u Tyron, dar ce ce e purtau
nu erau nc pe departe a fe de dstn sau de redutab precum ce care- nsoeau pe Prnu
Oberyn, dup cum tau foarte bne amndo.
- Lordu meu, spuse Lady Backmont, drumu a fost ung prfos. Ne-am bucura dac am putea
s ne odhnm s ne spm. Putem s ne contnum drumu ctre ora?
- ndat, doamna mea. Tyron ntoarse capu cauu - strg pe Ser Addam
Marbrand. Mante aur care formau cea ma mare parte a grz sae de onoare ntoarser
sprntene ca a ordnu u Ser Addam cooana porn ctre ru ctre Debarcaderu Regeu, afat
dncoo de e.
3&ern "meros -artell# murmur Tyron n barb, pornnd a drum ng e.
0ipera Roie a )omului! <i ce nai&a am eu de fcut cu el2
cunotea numa dn auzte, desgur. dar reputaa u era nfrcotoare. Pe cnd nu avea ma
mut de asprezece an, Prnu Oberyn fusese gst n pat cu toarea btrnuu Lord Yronwood, un
brbat vonc, aprg ute a mne. A urmat un due, dar nnd seama de tnereea de sngee nob
a prnuu, a fost un due pn a prma pctur de snge. Amndo au fost rn, onoarea reparat. Cu
toate acestea, Prnu Oberyn -a revent curnd, n tmp ce rne Lorduu Yronwood s-au nfectat
-au adus moartea. Dup aceea, oamen uoteau c Oberyn a uptat cu o sabe otrvt, ar de
atunc cu to, preten duman deopotrv, -au spus Vpera Roe.
Asta se ntmpase cu mu an n urm, desgur. Batu de asprezece an era acum un brbat de
patruzec egenda u se ntunecase consderab. Umbase prn Oraee Lbere, nvnd arta
otrvtoror poate meteugur ma ntunecate, dac zvonure puteau f crezute. Studase a
Ctade, reund s adune ase zae dn coanu de maester, dar apo se pctsse. Fusese sodat n
|nuture Dscorde, dncoo de marea ngust, o vreme atur de F Secunz, nante de a- forma
propra compane. Turnrure u, bte u, dueure u, ca u, poftee u trupet. se spunea c se
cuca cu brba, cu feme c adusese pe ume fete bastarde n ntreg Dornu. Oamen e
numeau erpoaice de nisip! Dn cte auzse Tyron, Prnu Oberyn nu zmsse nc un fu.
, desgur, mutase pe motentoru Hghgardenuu.
"ici un om din Cele <apte Regate n6 ar putea fi mai puin &ine.enit la o nunt a Trellilor# gnd
Tyron. S- trm pe Prnu Oberyn a Debarcaderu Regeu, n tmp ce orau gzdua nc pe Lordu
Mace Tyre, pe do dntre f s o me dntre oten or, era o provocare a fe de percuoas ca
Prnu Oberyn nsu. Un cu.nt greit# o glum neinspirat# o pri.ire# att .a fi de a1uns i aliaii
notri de seam .or sri unul la &eregata celuilalt!
- No ne-am ma ntnt, zse voos Prnu dn Dome u Tyron, n tmp ce creau atur pe
drumu regeu, pe ng cmpure nnegrte scheetee copacor. Dar nu m atept s- amntet.
Era char ma mc dect et acum.
Gasu u avea o und bat|ocortoare care dspcea, dar Tyron n-avea de gnd s se ase
provocat.
- Cnd a fost asta, ordu meu? ntreb e cu amab nteres.
- O, cu mu, mu an n urm, cnd tat meu domnea a Dorne nobu tu tat era Mna
unu rege dfert. "u att de diferit pe ct crezi# cuget Tyron. Asta s-a petrecut cnd am vztat
Castery Rock cu mama, cu consortu e sora mea Ea. Aveam, oh, pasprezece sau cncsprezece an,
cam aa. Ea era cu un an ma mare. Fratee sora ta aveau opt sau nou an, dup cte m amntesc,
62
ar tu aba te nscuse.
Un moment ciudat pentru .izite! Mama u Tyron murse nscndu-, astfe c, probab, Marte
gsser Castery Rock copet de durere. Pe tat su, ma cu seam. Lordu Tywn vorbea arareor
despre soa u, dar Tyron auzse unch povestnd despre dragostea ceor do. Pe vremea aceea,
tat su era Mna u Aerys mu spuneau c Lordu Tywn era stpn peste Cee apte Regate, dar
Lady |oanna era cea care- stpnea pe e. ,N-a ma fost acea om dup ce a murt ea,
Pezevenghue", -a spus odat unchu su Gery. Ce a fost ma bun n e a murt odat cu ea. Geron era
ce ma mc dntre ce patru f a Lorduu Tyros Lannster unchu preferat a u Tyron.
Dar e nu ma era, perse peste mr r Tyron nsu o nmormntase pe Lady |oanna.
- Castery Rock a fost pe pacu tu?
- Ncdecum. Tat tu ne-a gnorat ct tmp am fost acoo, dup ce -a porunct u Ser Kevan
s se ocupe de no. Cmrua pe care m-au dat-o avea un pat de puf covoare myrsheze pe |os, dar
era ntunecoas fr ferestre, ca o temn, dup cum -am spus Ee a momentu acea. Ceru
vostru era prea cenuu, vnure prea duc, femee prea vrtuoase, mncarea prea nspd. ar tu a
fost cea ma mare dezamgre dntre toate.
- Aba m nscusem, ce atepta de a mne?
- 8normitate# rspunse prnu cu pru negru. Era mc, dar renumt. Ne aam n Orau Vech
cnd te-a nscut nmen nu ma vorbea dect despre monstru care se nscuse a Debarcaderu
Regeu despre ce ar putea s prevesteasc un astfe de semn pentru regat.
- Foamete, mom rzbo, fr doar poate. Tyron sch un zmbet amar. ntotdeauna este
foamete, mom rzbo. O, arn unga noapte fr sfrt.
- Toate astea , n pus, cderea tatu tu. Am auzt un frate ceretor spunnd c Lordu
Tywn arogase puter ma mar dect Regee Aerys, ns numa un zeu e ment s se rdce deasupra
regeu.
Tu a fost bestemu u, o pedeaps trms de ze, ca s- arate c nu e ma bun dect orcare atu.
- Eu m strduesc, dar e refuz s nvee. Tyron oft. Dar contnu, te rog. Ador povete cu cap
coad.
- Nu- de mrare, de vreme ce se spune c avea tu aa ceva: avea o coad tare rsuct, ca
de purce. dup cte am auzt, un cap monstruos, mens, ct |umtate dn trupu tu. Te-a nscut cu
o chc neagr , pe ng asta, cu barb, och pez gheare de eu. Avea dn att de ung nct nu
putea nchde gura ntre pcoare avea organe femeet pe ng cee brbtet.
- Vaa ar f mut ma smp dac brba ar putea s -o trag sngur, nu crez? pot s-m
magnez cteva stua n care ghearee dn s-ar doved de foos. Orcum, ncep s neeg natura
nemuumr tae.
Bronn rse pe sub musta, dar Oberyn se muum s zmbeasc.
- Poate c nu te-am f vzut defe, dac n-ar f fost sora ta. Nu era ncodat prezent a mas sau
n saa mare, de uneor, noaptea, auzeam un cop urnd |os, n adncure casteuu. Avea, ntr-
adevr, o voce monstruos de puternc, asta trebue s recunosc. Pngea ore n r nmc nu te
ntea, dect a une feme.
- Vaab acum, a drept vorbnd.
De data aceasta Prnu Oberyn rse cu poft.
- Avem gustur comune. Lordu Gargaen m-a spus cndva c sper s moar cu o sabe n
mn, a care eu -am rspuns c a prefera s m duc pe umea ceaat cu un sn n mna mea.
Tyron a un zmbet arg.
- ce spunea despre sora mea?
- Cerse -a proms Ee s n te arate. n zua dnantea pecr, n tmp ce mama mea tat
tu dscutau ntre patru och, ea cu |ame ne-au dus |os, n camera ta. Doca a ncercat s ne aunge,
dar Cerse nu s-a sat ntmdat. ,E a meu", a spus ea, ,ar tu nu et dect o vac de apte, nu-m
spu tu ce s fac. Tac dn gur sau spun tatu meu s- tae mba. O vac n-are nevoe de mb,
doar de ugere."
- Atea Sa a deprns drgena a o vrst fraged, remarc Tyron, amuzat de magnea
suror sae revendcndu- drept a e. Nu s-a ma grbt s m revendce de atunc, ze m sunt
martor.
- Cerse -a desfcut pn scutecee, ca s ne putem uta ma bne, contnu prnu dn
Dorne. Avea, ntr-adevr, un och pez nte puf negru pe cap. Poate c avea capu ma mare dect
mu a. dar nc urm de coad, de barb, nc de dn sau gheare nu avea ntre pcoare dect
un cocoe mc roz. Dup toate mnunatee oapte, Osnda Lorduu Tywn s-a dovedt a f doar un
bebeu hdos rou, cu pcoare pperncte. Ea char a gngurt, aa cum fac fetee a vederea
bebeuor. Sunt sgur c a auzt aa ceva. Acea sunet pe care- scot cnd vd pso ceu
|ucu. Cred c- venea s te apteze, aa urt cum era. Cnd am constatat c et un monstru
amrt, sora ta m-a rspuns:
,M-a omort mama" -a rsuct cocoeu att de tare, nct am crezut c o s - smug. A
pat, dar Cerse -a dat drumu aba cnd fratee tu |ame a zs:
,Las- n pace, doare." ,Nu conteaz", ne-a spus ea. ,Toat umea zce c o s moar curnd. N-
63
ar f trebut s trasc nc att."
Soaree strucea cu putere deasupra or. Era o z pcut, cad pentru toamn, dar a auzu
acestor vorbe, trupu u Tyron fu strbtut de un frson, dn cap pn-n pcoare. )ulcea mea
surioar! scrpn crusta nasuu art dornsheanuu o mostr de ,prvre pez". )e ce
mi6 ar spune o asemenea po.este2 - :ncearc sau pur i simplu m strnge de mdular# aa cum a
fcut Cersei# ca s m aud ipnd2
- S nu u s- spu povestea asta tatu meu. va ncnta a fe de mut ca pe mne. Partea cu
coada, n speca. Char am avut coad, dar m-a retezat-o.
Prnu Oberyn chcot.
- A devent ma dstractv de cnd nu ne-am ma ntnt.
- Dar, dar ntena mea era s devn ma nat.
- Dac tot vorbm despre dstrace, am auzt o poveste bzar de a admnstratoru
Lorduu Bucker. Susnea c a pus o tax pe ban de chetua a femeor.
- E o tax pe prosttue, precza Tyron, rtat dn nou. <i a fost ideea idioat a tatlui meu! Doar un
googan pentru fecare. act. Mna Regeu s-a gndt c asta ar putea s contrbue a mbuntrea
moravuror orauu. <i# pe lng asta# s plteasc nunta lui Boffre! Desgur, Tyron se
aesese cu toate reproure pentru asta. Bronn zcea c oamen spun gologanul piticului!
,Desf- pcoaree acum, pentru ptc", strgau n bordeur crme, dac era s dea crezare
mercenaror.
- O s am gr| s-m e punga pn de googan. Char un prn trebue s- pteasc taxee.
- De ce a avea nevoe s merg a borde? Arunc o prvre ctre ocu unde
Eara Sand venea care, prntre ceeate feme. Te-a sturat de amanta ta pe drum?
- Ncodat. mprm prea mute. Prnu Oberyn rdc dn umer. Totu, n-am mprt ncodat
o bond frumoas Eara e curoas. A cunotn de- spre o asemenea fptur?
- Sunt un om nsurat. )ei nu m6 am culcat cu soia mea! Nu ma frecventez trfee. )ac nu
.reau s le .d spnzurate!
Oberyn schmb brusc subectu:
- Se spune c a nunta regeu vor f servte aptezec apte de feur de mncare.
- |-e foame, prne?
- M-e foame de mut vreme. Dar nu de mncare. Spune-m, rogu-te, dreptatea cnd va f
servt?
- Dreptatea. )a# de aceea se afl aici! 'r fi tre&uit s6 mi dau seama imediat! A fost apropat de
sora ta?
- Cnd eram cop, Ea cu mne eram de nedesprt, ca fratee tu cu sora ta.
3# zei# sper c nu;
- Rzboaee cstore ne-au dat mut btae de cap, Prne Oberyn. M tem c nmen n-a
avut nc tmpu s se ocupe de crme vech de asprezece an, orct de ngroztoare au fost. O vom
face, desgur, ndat ce vom putea. Orce a|utor pe care putem prm de a Dorne pentru a
renstaura pacea regeu n-ar face dect s grbeasc nceputu nvestgaor tatu meu.
- Ptcue, zse Vpera Roe, pe un ton care devense mut ma pun corda, scutete-m de
mncune Lannsteror. Ne e drept o sau drept prot? Fratee meu nu e un om nsetat de snge,
dar nc n-are somn de asprezece an. |on Arryn a vent a Sunspear a un an dup ce Robert a
preuat tronu po f sgur c a fost cercetat ndeaproape. Hm, nc a o sut. N-am vent ac
pentru o mascarad de in.estigaie! Am vent s caut dreptate pentru Ea cop e o vo gs.
ncepnd cu dotu de Gregor Cegane. dar, cred, fr s termn cu e. nante de a mur, Enormtatea
care Crete m va spune de unde a prmt ordnee. Te rog asgur- pe nobu tu tat de asta.
Zmb. Un btrn septon susnea cndva c sunt o dovad ve a bunt zeor. t de ce,
Pezevenghue?
- Nu, mrturs Tyron.
- P, dac ze ar f fost cruz, m-ar f fcut prmu nscut a mame mee, ar pe Doran a treea.
Vez tu, eu sunt un om nsetat de snge. cu mne a de-a face acum, nu cu fratee meu rbdtor,
prudent bonav de gut.
Tyron vedea soaree scpnd pe Izvoru Ape Negre, a un kometru deprtare , n zare, pe zdure,
pe turnure deaure Debarcaderuu Regeu. Arunc o prvre peste umr, ctre aau fastuos care
urma pe drumu regeu.
- Vorbet ca un om cu o oaste mrea n spate, spuse e, de nu vd ma mut de tre sute.
Zret orau acoo, a nord de ru?
- Mormanu de guno pe care num Debarcaderu Regeu?
- Char acea.
- Nu doar vd, dar mros acum.
- Atunc adumec bne, ordu meu. Umpe- nre. Ve descoper c o |umtate de mon de
oamen duhnesc ma tare ca tre sute. Sm mrosu mantor aur? Sunt aproape cnc sute.
Oten devota a tatu meu trebue s fe e vreo douzec de m. ma sunt trandafr.
64
Trandar mros att de pcut, nu- aa? Ma aes cnd sunt aa de mu. Cnczec, azec, aptezec
de m de trandafr n ora sau n taberee de a margnea u. Nu pot spune exact c au rmas, dar
sunt, orcum, ma mu dect m-a osten s numr.
Marte rdc dn umer.
- n Dornu de demut, dnante de a ne un cu Daeron, se spunea c toate fore se ncn n
faa soareu. Dac trandafr ncearc s m nepe, am s- cac bucuros n pcoare.
- Aa cum -a ccat pe Was Tyre? Dornsheanu nu reacona aa cum era de ateptat.
- Am prmt o scrsoare de a Was, acum ma pun de o |umtate de an. mprtm acea
nteres pentru carnea bun de ca. Nu m-a purtat ncodat
pc pentru ceea ce s-a ntmpat n aren. I-am ovt patoa, cnstt, dar pcoru s-a agat n a
a czut, ar cau u s-a prbut peste e. Dup aceea -am trms un maester, dar tot ce a putut face a
fost s saveze pcoru batuu. Genunchu n-a putut f vndecat. Dac ar f s nvnum pe cneva,
acea ar f tat su nechbzut. Was Tyre era necopt, verde ca vemntee pe care e purta nu
avea ce s caute acoo. Grasu Force -a aruncat n turnr a o vrst prea fraged, ntocma cum
a fcut cu cea do. Voa un nou Leo Longthorn s-a aes cu un nrm.
- Un spun c Ser Loras e ma bun dect a fost vreodat Leo Longthorn, zse
Tyron.
- Mcu trandafr a u Reny? M ndoesc.
- ndoete-te ct vre, spuse Tyron, dar Ser Loras a nvns mu cavaer scus, prntre care
fratee meu |ame.
- Prn :n.ins vre s spu do&ort de pe cal# ntr-un turnr. Spune-m pe cne a omort n upt, dac
vre s m nspmn.
- Pe Ser Robar Royce Ser Emmon Coy, de pd. se spune c a dat dovad de mare vte|e
a Apa Neagr, uptnd atur de fantoma Lorduu Reny.
- Aadar, acea oamen care au vzut faptee de vte|e au vzut fantoma, nu? Dornsheanu
rse ncet.
Tyron prv ndeung.
- La Chataya, pe Strada Mts, ve gs ma mute fete care s-ar putea s- fe pe pac. Dancy
are pru de cuoarea mer. Pru u Mare e auru deschs.
Te-a sftu s-o pe una sau pe ata ng tne n orce cp, ordu eu.
- n orce cp? Prnu Oberyn rdc o sprncean subre, neagr. de ce, bunue Pezevengh?
- Zcea c vre s mor cu un sn n mn.
Tyron porn n gaop ctre epure care ateptau pe mau sudc a Ape
Negre. ndurase tot ce avea de gnd s ndure dn ceea ce trecea drept sprt dornshean. Tata
ar fi tre&uit s6 l trimit# pn la urm# pe Boffre! 'r fi putut s6 l :ntre&e pe 9rinul 3&ern dac tie
care e diferena dintre un dornishean i o &aleg de .ac! Asta fcu s zmbeasc fr s vrea. Va
trebu s fe de fa cnd Vpera Roe va f prezentat regeu.
ARYA
Omu de pe acoper mur prmu. Sttea ghemut ng horn, a dou sute de metr deprtare, o
umbr aba zrt n ntunercu dnantea zoror, dar cnd ceru ncepu s se umneze, se mc, se
ntnse se rdc. Sgeata u Anguy nmer n pept. Se prv ca o crp pe panta abrupt de
ardeze czu n faa por septuu.
Mte postaser acoo do str|er, dar tora orbse haduc reuser s se fureze aproape.
Kye Notch sobozr sgee deodat. Un str|er se prbu cu o sgeat n gte|, ceat cu una n
burt. Ce de-a doea scp tora focu se rdc pe trup. |p, cu hanee cuprnse de vvtae,
cu asta atacu dn umbr u sfrt. Thoros scoase un strgt haduc pornr asatu n for.
Arya prvea de pe ca, de pe creasta mpdurt care domna septu, moara, berra, gra|dure
ntnderea puste de erbur, copac pr|o noro care
ncon|ura. Acum copac erau aproape go, ar cee cteva frunze brune, vetede
care se ma agau de creng nu reueau s- stveasc prvrea. Lordu Berc sase pe Spnu
Dck pe Mudge s- pzeasc. Arya ura s fe sat n urm, ca un copil prost, dar ce pun,
Gendry fusese renut e. Era rzbo, ar n rzbo trebua s te supu.
La rsrt, orzontu strucea n nuane de roz auru, ar sus, o semun se zrea prntre nor ce
goneau pe cer. Vntu btea rece, ar Arya auzea ureu ape prtu ro mar de emn a mor. Un
mros reavn de poae putea n aeru dmne, dar nc o pctur nu cdea nc. Prn abur prmor
zor zburau sge aprnse, snd n urm pangc pade de foc ovnd, cu zgomot surd, zdure de
emn ae septuu. Cteva trecur prn ferestree obonte , curnd, u|er subr de fum se rdcar
dnspre oboanee sfrmate.
Dou Mt se npustr dnspre sept, umr ng umr, cu topoaree n mn. Anguy cea
arca ateptau. Unu dntre brba mur pe oc. Ceat reu s se fereasc, astfe c sgeata
sfrtec doar umru. Contnu s se aprope, ctnndu-se, pn cnd ate dou sge gsr,
65
una dup ata, att de repede nct era greu de spus care ovse prma. Sgee ung strpunser
patoa de parc ar f fost dn mtase, nu dn oe. Se prbu. Anguy avea sge cu vrfu subre
cu vrfu gros. Un vrf de ac putea strpunge char o pato grea de fer. 0oi :n.a s trag cu
arcul# gnd Arya. pcea s upte cu saba, dar ddea seama a ce fooseau sgee.
Pe zdu vestc a septuu se rdcau fcr un fum gros se revrsa prntr-un geam deschs. Un
arbaetst myrshez capu pe o at fereastr, scoase o sgeat se s |os, s rencarce. Arya
auzea zgomot de upt dnspre gra|dur, strgte amestecate cu nechezatu caor zngntu
oeuu. 3mori6 i pe toi# gnd ea nverunat. muc buza att de tare nct sm gust de
snge. 3mori6 i# pn la unul!
Arbaetstu fcu dn nou apara, dar ndat ce trase, tre sge uerar pe ng cap. Una
se ov de cof, zornnd. Brbatu dspru cu arbaet cu tot.
Arya vedea fcr a ma mute dntre ferestree de a eta|u a doea. ntre fum ceure dmne,
aeru era un abur mctor, negru ab. Anguy cea arca se furau ma aproape, s nteasc ma
bne.
Apo septu erupse, ar Mte cocoteau ca nte furnc furoase. Do bbanez se npustr
pe poart, rdcndu- n fa scuture nnegrte, zdrenute, ar n spatee or venea un Dothrak cu un
ara5h mare curbat n mn copoe n pr, urmat de tre mercenar voanten cu trupure acoperte
de tatua|e foroase.
A eeau pe ferestre, srnd pe pmnt. Arya vzu un brbat und o sgeat n pept, cu un
pcor peste pervazu ferestre, auz ptu n cdere. Fumu se ngroa. Sge de tot feu zburau n
toate drece. Watty czu cu un geamt, cu arcu aunecndu- dn mn. Kye ncerca s potrveasc
o nou sgeat n arc cnd un brbat n zae negre trecu o sgeat prn burt. Arya auz pe Lordu
Berc strgnd. Dn anur dntre copac, ceata sa se revrs, cu sbe n mn. Arya vzu manta
gaben, structoare, a u Lem uturndu- n urm, n tmp ce trecea care peste brbatu care
omorse pe Kye. Thoros Lordu Berc erau pretutnden, cu sbe vrte|ur de foc. Preotu rou ov
un scut de pee pn cnd acesta zbur n buc, n tmp ce cau su zbea namcu n fa. Un
Dothrak p atac pe ordu fugeruu, dar saba ncrat fcu un sat, end n ntmpnarea
ara5hului! Armee se atnser, se rsucr se atnser dn nou. Pe urm pru Dothrak era n cr ,
un moment ma trzu, omu era mort. Arya zr pe Ned, uptnd cot a cot cu ordu fugeruu. "u6 i
drept# e doar puin mai mare dect mine# ar fi tre&uit s m lase s lupt!
Bta nu dur foarte mut. Brav Camaraz care ma rmseser n pcoare murr curnd sau
aruncar sbe. Do dntre Dothrak reur s ncaece s fug, dar asta numa fndc Lordu Berc
sase n pace.
- Lsa- s duc vorba napo a Harrenha, spuse e, cu saba nvpat n mn. Astfe, Lordu
Lptoror apu u vor ma avea parte de cteva nop de nesomn.
|ack Norocosu, Harwn Merrt dn Moontown se avntar vte|ete n sept, n cutare de
przoner. Cteva cpe ma trzu, er prn fum fcr, cu opt fra n strae maro, unu dntre e
att de sbt nct Merrt trebua s- care pe dup un umr. Cu e se aa un septon. Era peuv
adus de spate, dar purta o cma neagr de zae peste vemntee cenu.
- L-am gst ascuns sub treptee becuu, zse |ack, tund. Vzndu-, Thoros
zmb:
- Et Utt.
- +eptonul Utt. Un om a zeor.
- Ce zeu -ar dor unu ca tne? mr Lem.
- Am pctut, se tngu septonu. tu, tu. Iart-m, Tat. O, amarnc am pctut.
Arya - amntea pe Septonu Utt de cnd fusese a Harrenha. Shagwe Bufonu spunea c se
|eea mereu cerea ndurare, de fecare dat dup ce omora un bat. Uneor, char e cerea ceorate
Mt s- bcuasc. Cu to gseau asta foarte amuzant.
Lordu Berc npse saba napo n teac, nbund fcre.
- Da-e ceor murbunz ovtura de grae, ar pe cea ega- de mn de pcoare, pentru
|udecat, porunc e cea se supuser.
|udecata se desfur n grab. Dver haduc er n fa s povesteasc de-spre faptee pe care
e svrser Brav Camaraz: orae sate prdate, recote pr|ote, feme sute apo ucse, brba
muta tortura. Cva vorbr de- spre be pe care Septonu Utt executase. n tot acest tmp,
septonu se vcr se rug.
- Sunt o treste ppnd, spuse e Lorduu Berc. M rog Rzboncuu s-m dea putere, dar
ze m-au fcut sab. A m de sbcunea mea. Be, drag de e. n-am vrut s e fac nc un ru.
n curnd, Septonu Utt atrna de gt, sub un um nat, egnndu-se ncet, go ca n zua n care a
vent pe ume. Cea Brav Camaraz urmar, unu cte unu. Cva se mpotrvr, ovnd cu
pcoaree zvrcondu-se, cnd au se strngea n |uru gtuu. Unu dntre arbaett p ntruna,
cu un accent vscos, myrshez:
- Eu sodat, eu sodat.
Un atu se ofer s e arate unde pot gs aur, un a treea e spuse ce bun thar ar putea e s
fe. Fecare n parte fu dezbrcat, egat spnzurat. Tom aptecoarde e cnt un cntec de
66
ngropcune cu harpa u de emn, ar Thoros mpor pe Stpnu Lumn s e ard sufetee pn n
veacu vecor.
Un copac al mtilor# gnd Arya, prvndu- cum se bbneau, cu peea pad pctat n rou
de fcre septuu aprns. Core se apropau de|a, vte ca dn senn. Le auzea croncnnd crnd
una a ata se ntreba ce- spuneau. Arya nu se temuse de Septonu Utt a fe de mut ct se
temuse de Rorge, de Muctor de a a de a Harrenha, dar se bucura c era mort. 'r fi#
tre&uit s6 l spnzure i pe Cine sau s6 i taie capul! n schmb, spre dezgustu e, haduc trataser
brau ars a u Sandor Cegane, napoaser saba, cau armura eberaser, a cva
kometr de peter. Nu- uaser dect auru.
Septu se prbu curnd, ntr-un vaer de fum fcr, cnd zdure nu ma putur s spr|ne
povara acoperuu greu de ardeze. Ce opt fra n vemnte maro prveau cu resemnare. Doar e
ma rmseser, expc fratee ce ma n vrst, care purta un cocne de fer atrnat a gt, de o
sfoar, semn a devoun fa de Ferar.
- nante de rzbo am fost patruzec patru, ar acesta a fost un oc prosper. Aveam o duzn de
vac de apte un taur, o sut de stup, o ve o vad cu mer. Dar cnd au vent e, ne-au uat tot
vnu, tot aptee toat merea ne-au pr|ot va. Dup aceea. am perdut ru ceor care ne-au
ccat. Fasu septon a fost doar utmu. A vent un monstru. -am dat tot argntu nostru, dar e era
sgur c ascundem aur, aa c oamen u au nceput s ne omoare, unu cte unu, ca s- fac pe
Fratee Ma Mare s vorbeasc.
- Cum a supraveut vo opt? ntreb Anguy Arcau.
- M-e rune, rspunse btrnu. Eu sunt rspunztor. Cnd m-a vent rndu s mor, e-am spus
unde era ascuns auru nostru.
- Frate! zse Thoros dn Myr. Nu trebue s- par ru dect c nu e-a spus ma repede.
n noaptea aceea, fra se adpostr n berra de ng pru. Gazdee or aveau o tan
pentru mncare sub gra|dur, astfe c uar mpreun o cn fruga: pne de ovz, ceap o sup
apoas de varz care avea un vag gust de usturo. Arya gs o bucat de morcov putnd n
strachna e se socot norocoas. Fra nu- ntrebar cne sunt. <tiu# gnd Arya.
Cum ar putea s nu te? Lordu Berc purta fugeru pe pato, pe scut pe mante, ar Thoros
avea vemnte ro, sau ce ma rmsese dn ee. Unu dntre fra, un tnr neoft, avu ndrzneaa
s- spun preotuu rou s nu se roage a fasu su zeu att tmp ct se aa sub acoperu or.
- La naba! fcu Mante-de-Lme. E zeu nostru ne sunte dator pentru vee voastre
nenorocte. ce e fas a e? Poate c Feraru tu e n stare s repare o sabe rupt, dar poate e s
vndece un om rnt?
- A|unge, Lem! porunc Lordu Berc. Sub acoperu or, e vom respecta regue.
- Soaree nu va uta s rsar dac srm peste o rugcune sau dou, aprob Thoros,
mpcutor. tu ce vorbesc.
Lordu Berc nu mnc. Arya nu- vzuse ncodat mncnd, de dn cnd n cnd bea cte o cup
cu vn. Nc s doarm nu prea. Ochu su bun se nchdea adesea, parc de obosea, dar cnd
vorbea, se deschdea dntr-odat. Lordu Hotareor purta acum manta neagr, |erpet, patoa
zdrobt, cu smau fugeruu cobt. Nu- scotea patoa nc cnd dormea. Oeu negru, mat,
ascundea rana cumpt pe care -o prcnuse Cnee, tot aa cum fuaru gros de n ascundea
cercu ntunecat de a gt. Dar nmc nu- acoperea capu spart, adnct a tmp, sau scobtura roe,
aspr, dn ocu unde cndva se afase un och, or conturu cranuu pe sub peea fee.
Arya prvea temtoare, amntndu- toate povete ce se spuneau pe seama u a Harrenha.
Lordu Berc ntoarse capu fcu semn s se aprope.
- Te sper, copa mea?
- Nu. muc buza. Doar. e, bne. credeam c Cegane te-a omort, dar.
- O ran, spuse Lem Mante-de-Lme. O ran cumpt, da, dar Thoros a vndecat-o. N-a exstat
vreodat vndector ma bun.
Lordu Berc se ut a Lem cu o prvre cudat n ochu su bun fr nc una n ceat, doar
ccatrc snge uscat.
- N-a exstat vndector ma bun, aprob e, obost. Lem, cred c e tmpu s se schmbe garda.
F bun ocup-te de asta.
- Da, stpne. Manta mare, gaben, a u Lem futur n urma u cnd e cu pa mar n
noaptea vntoas.
- Char oamen vte| se orbesc uneor, cnd e e frc s vad, zse Lordu
Berc dup pecarea u Lem. Thoros, de cte or m-a readus a va?
Preotu rou pec fruntea.
- Rhor e ce care te readuce a va, ordu meu. Stpnu Lumn. Eu nu sunt dect uneata u.
- De cte or? nsst Lordu Berc.
- De ase, rspunse Thoros, fr tragere de nm. de ecare dat este ma greu. A devent
nesbut, stpne. E moartea att de duce?
- Duce? Nu, pretene. Nu e duce.
67
- Atunc n-o socot aa. Lordu Tywn comand oastea dn arergard, Lordu Stanns tot aa.
Ar f neept dac a face a fe. O a aptea moarte ar putea nsemna sfrtu pentru amndo.
Lordu Berc atnse punctu de deasupra urech sae stng, unde tmpa era adnct.
- Ute cum m-a spart capu Lordu Barron Crakeha cu buzduganu. desfcu fuaru,
dezvund vntaa neagr care ncon|ura gtu. Ute urma pe care m-a sat-o mantcora a
Cascadee Repez. A nhat un bet cresctor de abne pe nevasta u, creznd c sunt oamen me,
a vestt n gura mare c va spnzura pe amndo, dac nu m predau. Cnd m-am predat, -a
spnzurat orcum. pe mne, ntre e. Rdc un deget ctre scobtura roe a ochuu su: Ac,
Muntee m-a vrt pumnau prn vzer. Un zmbet obost utur pe buze. Asta a fost a trea oar
cnd am murt de mna u Sandor Cegane. S-ar crede c m-a f putut nva mnte.
Arya ta c era o gum, dar Thoros nu rse. Aez o mn pe umru Lorduu Berc.
- Ma bne s nu te obnuet cu asta.
- M pot obnu cu un ucru pe care aba dac m- amntesc? Cndva, am avut un caste a
Hotare, ar acoo era o femee cu care urma s m nsor, dar astz n-a putea nc s gsesc ace
caste, nc s- spun ce cuoare avea pru feme. Cne m-a fcut cavaer, pretene? Care au fost
mncrure mee preferate? Totu se ndeprteaz. Uneor, cred c m-am nscut n arba nsngerat
dn ace crng a cenu, cu gustu focuu n gur o gaur n pept. Et mama mea, Thoros?
Arya se hoba a preotu myrshez cu pru rvt, zdrene roza buc de armur veche. O
mrte ncrunt acoperea peea czut de sub brbe. Nu prea semna cu vr|toru dn povete
Btrne Nan, dar char aa.
- A putea s readuc a va un om fr cap? ntreb Arya. Doar o sngur dat, nu de ase or.
A putea?
- Nu fac vr|, cop. Doar rugcun. Prma oar, trupu nobuu ord a fost
gurt n gur avea snge. Aadar, cnd betu u pept sfat a ncetat s se ma mte, -am
dat srutu bunuu zeu -am trms n drumu su. M-am umput gura cu foc -am suat fcr
prn gt, ctre pmn, ctre nm suet. Ultimul srut se spune de mute or -am vzut
pe vech preo acordndu- su|toror Stpnuu cnd erau pe moarte. L-am dat eu o dat sau de
dou or, aa cum trebue s fac to preo. Dar ncodat nante s vd trupu unu mort
cutremurndu-se, cuprns de fcr, nc nante s- vd och deschzndu-se. Nu eu am fost ce care
-a readus, domna mea. A fost Stpnu. Rhor nc n-a termnat cu e. Vaa este cdur, cdura
este foc, ar focu e a Zeuu numa a Lu.
Arya smea och umpndu-se de acrm. Thoros foosse mute cuvnte, dar ee, toate,
nsemnau doar nu# ea atta neegea.
- Tat tu a fost un om bun, spuse Lordu Berc. Harwn m-a povestt mute despre e. De dragu
u, a renuna bucuros a rscumprare, dar avem prea dsperat nevoe de aur.
Arya muc buza. 8 ade.rat# presupun! Auru Cneu - dduse u Barb-Verde
Htauu, s cumpere provz a sud de Mander, asta ta.
- Utma recot a ars, cea de acum e nundat, ar arna va ven curnd peste no, -a auzt ea
spunnd, cnd -a trms a drum. Oamen au nevoe de grne semne ne trebue sb ca. Prea
mu dntre oamen me cresc catr, ca de povar sau de cru, mpotrva unor duman care pe
gonac sau ca de upt.
Dar Arya nu ta ct ar pt Robb pentru ea. Acum era rege, nu batu pe care- sase a
Wnterfe, cu zpada topndu--se n pr. Iar dac ta ce fcuse, dac aase despre gr|dar despre
str|eru de a Harrenha toate ceeate.
- dac fratee meu nu vrea s m rscumpere?
- De ce a crede asta? ntreb Lordu Berc.
- P, rspunse Arya, pru m-e ncct, unghe murdare pcoaree bttorte. Pe Robb
nu -ar nteresa, probab, toate astea, dar pe mama e, da.
Lady Cateyn dorse ntotdeauna ca ea s fe ca Sansa, s cnte, s danseze s coas s o
ascute. Doar gndndu-se a asta, ncepu s- peptene pru cu degetee, dar era numa smocur
vrte|ur Arya nu reu dect s smug cteva fre. Am dstrus rocha pe care m-a dat-o Lady
Smawood nu cos prea bne. frmnt buza. Nu cos foarte &ine# vreau s spun. Septa Mordane
spunea c am mn de ferar.
Gendry pufn.
- Mne astea mcue decate? strg e. N-a putea nc s cocanu.
- A putea, dac a vrea, se repez ea. Thoros chcot.
- Fratee tu va pt, cop. Nu- face gr| n prvna asta.
- Da, dar dac nu ptete? nsst ea. Lordu Berc oft.
- Atunc te vo trmte o vreme a Lady Smawood, sau poate a casteu meu de a Backhaven. Dar
nu va f nevoe, sunt sgur. N-am puterea s te napoez tatu tu, nu ma mut dect Thoros, dar
pot ce pun s am gr| s te ntorc teafr n braee mame tae.
- Buri2 ntreb ea. Yoren m-a proms e c m duce acas, numa c, n oc de asta, a fost
omort.
- Pe onoarea mea de cavaer, zse soemn ordu fugeruu.
68
Poua cnd Lem se ntoarse a berre, n|urnd prntre dn, cu apa rondu- pe manta gaben
btnd pe podea. Anguy |ack Norocosu stteau ng u, |ucnd zarur, dar orce |oc |ucau, |ack ce
chor nu avea noroc defe. Tom nocu una dntre corze harpe sae de emn cnt 7acrimile mamei#
Cnd ne.asta lui *illum era ud# 7ordul 4are a plecat :ntr6 o zi ploioas pe urm 9loile din
Castamere!
<i cine eti# de .rei a m6 nclina2
fcu semeul lord# plin de mirare!
8u unul nu .d altce.a#
doar o pisic de alt culoare! Cu &lan roie sau aurie#
gheare tot are orice leu# iar ale mele6 s lungi# se tie#
ca ale tale# lordul meu! =ri astfel# gri astfel#
al nostru 7ord din Castamere#
)ar ploaia plnge peste6 al su castel i nimeni n6 o ascult :n
tcere!
)a# ploaia plnge peste6 al su castel#
i nici un suflet n6 o ascult :n tcere!
n cee dn urm, Tom sprv toate cntecee despre poae s harpa deoparte. Dup
aceea, doar poaa ns se ma auzea rpnd pe acoperu de ardeze a berre. |ocu de zarur se
sfr Arya se muta de pe un pcor pe atu, ascutndu- pe Merrt pngndu-se c, pe drum, cau
su perduse o potcoav.
- A putea s - potcovesc eu, se ofer Gendry, dn senn. Am fost doar ucenc, dar stpnu
meu zcea c mna mea e fcut s n barosu. tu s potcovesc ca, s petcesc armur s
ndrept patoe. Sunt sgur c a putea face sb.
- Ce vre s spu, bete? ntreb Harwn.
- Vo f feraru vostru. Gendry pec un genunch n faa Lorduu Berc: Dac m vre, stpne,
a putea f de foos. Am fcut unete cute , o dat, am fcut un cof care n-a et aa de ru. Unu
dntre oamen Munteu m -a furat, cnd am fost capturat.
Arya muc buza. 0rea s m prseasc i el!
- Te-a descurca ma bne dac -a su| pe Lordu Tuy a Rverrun, zse Lordu Berc. Nu te pot
pt pentru munca ta.
- Nu m-a ptt nmen ncodat. Eu vreau o ferre, ceva de mncat un oc unde s pot dorm.
Att m a|unge, stpne.
- Un ferar poate s fe bne prmt aproape orunde. Un armurer prceput, char ma mut. De ce
aeg s rm cu no?
Arya prv pe Gendry schmonosndu- faa ntng, dus pe gndur.
- Tot ce a spus a peter, c sunte oamen fra u Robert. M-a pcut. M-a pcut c -a
|udecat pe Cne. Lordu Boton nu fcea dect s spnzure oamen sau s- decapteze, ar Lordu
Tywn Ser Amory erau a fe. Prefer s fu feraru vostru.
- Avem o grmad de armur care trebue reparate, stpne, reamnt |ack Lorduu Berc. Pe
cee ma mute e-am uat de pe cadavre au gur pe unde a ntrat moartea.
- Ct et de ntru, bete, zse Lem. Suntem proscrii! Dro|da socet, ma|ortatea, n afar
de nobu ord. S nu crez nc c va f ca n cntecee prostet ae u Tom. Nu ve fura nc un srut
prneseor, nc nu ve partcpa a un turnr n armur furat. Dac n te atur, ve sfr cu un treang
de gt sau cu capu cocoat deasupra une por de caste.
- Tot asta vor face e, repc Gendry.
- Da, adevrat, zse voos |ack Norocosu. Core ne ateapt pe to. Stpne, batu pare
destu de cura|os avem, ntr-adevr, nevoe de ceea ce ne ofer. |ack zce s- e.
- asta repede, suger Harwn, chcotnd. Pn nu- trece febra nu- bag mne n cap.
Un zmbet pad trecu peste buzee Lorduu Berc.
- Thoros, saba mea.
De data aceasta, ordu fugeruu nu nvpe saba, c doar o aez pe umru u Gendry.
- Gendry, |ur n faa zeor a oamenor s- aper pe ce care nu se pot apra sngur, s
ocrotet toate femee cop, s- ascu cpetene, senoru regee, s up cu vte|e a nevoe
s ndepnet ate sarcn care se dau, orct de dce, de ume sau de prme|doase ar putea f?
- |ur, stpne.
Lordu Hotareor mut saba de pe umru drept pe umru stng a u Gendry spuse:
- Rdc-te, Ser Gendry, cavaer a peter, f bne-vent n fra noastr. Dnspre u se auz un
rs aspru, hrtor.
Poaa roa pe trup. Brau ars era nfurat n frunze pnz egat strns a pept, cu o
bucat aspr de sfoar, dar arsure ma vech, care saser semne pe fa, scpeau negre ucoase
n umna mcuu or foc.
69
- Ma fac cavaer, Dondaron? zse ntrusu, cu un mrt. Ar trebu s te ucd dn nou pentru
asta.
Lordu Berc nfrunt cu rcea:
- Speram s nu te ma vd, Cegane. Cum a reut s da de no?
- N-a fost greu. Face destu fum ca s pute f vzu tocma de a Orau Vech.
- Ce s-a aes de santneee pe care e-am postat? Gura u Cegane zvcn.
- Orb a? S-ar putea s- f omort pe amndo. Ce-a face dac ar f aa?
Anguy ntnse arcu. Notch fcea acea ucru.
- Char aa de mut doret s mor, Sandor? ntreb Thoros. Trebue s f nebun sau beat ca s
ne urmret ac.
- Beat cu ap de poae? Nu m-a sat aur nc ct s cumpr o cup de vn, tcoor.
Anguy scoase o sgeat.
- Suntem thar. Thar fur. Aa zc cntecee. Dac- rog frumos, Tom s-ar putea s- cnte
e unu. F recunosctor c nu te-am omort.
- Ha ncearc, Arcaue. O s- au toba o s- vr sgee n fundu a pstruat.
Anguy n arcu, dar Lordu Berc rdc o mn nante ca e s apuce s trag.
- De ce a vent ac, Cegane?
- S-m au napo ceea ce-m aparne.
- Auru tu?
- Ce atceva? Nu ca s am pcerea s te vd pe tne, te asgur. Acum et ma urt dect mne. ,
se pare, et un cavaer ho.
- |-am dat un bet pentru auru tu, zse cam Lordu Berc. O promsune c vo pt, cnd se
termn rzbou.
- M-am ters a fund cu hrta ta. Vreau auru.
- Nu- avem. L-am trms a sud, cu Barb-Verde cu Htau, s cumpere grne semne de pe
cuprnsu Manderuu.
- S- hrnm pe to ce crora e-a pr|ot tu recotee, adug Gendry.
- Asta- povestea acum? Sandor Cegane rse dn nou. ntmptor, tocma asta aveam eu de
gnd s fac cu e. S hrnesc o goat de ran fmnz pe poz or |gr.
- Mn, zse Gendry.
- Vd c batu a prns gas. De ce s- crez pe e nu pe mne? Nu dn cauza mutre mee,
aa-? Cegane arunc o prvre ctre Arya. A s-o fac cavaer pe ea, Dondaron? Prmu cavaer fet
de opt an?
- Am doisprezece# mn Arya n gura mare a putea f cavaer dac a vrea. A f putut s te
omor, numa c Lem m-a uat cutu. acum se nfura cnd aducea amnte.
- Spune- asta u Lem, nu m te vcr me. Apo vr- coada ntre pcoare fug. t ce fac cn
cu up?
- Data vtoare char am s te omor! Am s- omor pe fratee tu!
- Nu. Och u ntuneca se ngustar. Asta n-a s fac. Se ntoarse dn nou ctre Lordu Berc:
Ce-a zce s-m fac cau cavaer? Nu face ncodat trebure n caste nu ovete cu pcoaree
ma mut dect a. Mert s fe cavaer. Dac nu cumva a de gnd s- fur pe e.
- Ma bne ncaec pe cau a te du, amenn Lem.
- O s pec numa cu auru meu. Propru vostru zeu m-a decarat nevnovat.
- Stpnu Lumn -a redat vaa, afrm Thoros dn Myr. Nu te-a procamat rencarnarea u Baeor
ce Bnecuvntat.
Preotu rou scoase saba dn teac Arya vzu c |ack Merrt fcuser a fe. Lordu Berc avea
nc saba pe care o foosse ca s- rdce pe Gendry n rang de cavaer. 9oate c de data asta o s6 l
omoare!
Gura Cneu zvcn dn nou.
- Nu sunte dect nte punga ordnar. Lem arunc o prvre furoas:
- Preten t e nvesc peste un sat, au toat mncarea to ban pe care- gsesc
numesc asta scotocire! Lup a fe, no de ce nu? Nmen nu te-a |efut, Cne. A fost doar scotocit!
Sandor Cegane e prv feee, pe rnd, ca cum ar f ncercat s e ntpreasc n
memore. Apo e n ntunercu poaa ce turna cu geata, fr s ma scoat un cuvnt. Haduc
ateptar, ntrebtor.
- Ma bne m duc s vd ce a fcut cu santneee noastre. nante de a e, Harwn arunc dn
prag o prvre precaut, s se asgure c Cegane nu pndete dup u.
- Cum naba a reut, totu, tcosu a s pun mna pe atta aur? ntreb
Lem, ca s frng tensunea.
Anguy rdc dn umer.
- A ctgat turnru Mn. La Debarcaderu Regeu. Arcau rn|. M-am aes eu cu o avere
frumuc, dar pe urm e-am ntnt pe Dancy, |eyne pe Aayaya. M-au nvat ce gust are ebda
frpt cum s m scad n vn de Arbor.
70
- A rspt-o pe toat, nu? rse Harwn.
- Nu char pe toat. M-am cumprat czmee astea acest mnunat pumna.
- Trebua s- f cumprat o bucat de pmnt s fac dntr-o ebd dn aa frpt femee
cnstt, zse |ack Norocosu. S f crescut nscava nap nscava f.
- Fereasc-m Rzboncu! Mare pcat ar f fost s transform tot auru a n nap.
- Me-m pac nap, fcu |ack, ofensat. Nu m-ar strca nte pure de nap char acum.
Thoros dn Myr nu u n seam zeemeaua.
- Cnee a perdut ma mut dect cva sac de ban, reect e. -a perdut stpnu,
adpostu. La Lannster nu se poate ntoarce, tnru Lup nu -ar accepta ncodat, nc fratee u nu
-ar prm cu braee deschse. Auru era tot ce- ma rmsese, aa m se pare.
- La naba! excam Watty Moraru. Atunc o s vn negret s ne omoare n somn.
- Nu. Lordu Berc vrse saba n teac. Sandor Cegane ne-ar omor bucuros pe to, dar nu
n somn. Anguy, mne rm n spate, cu Dck Spnu. Dac- ma vez pe Cegane adumecnd pe
urmee noastre, omoar- cau.
- E un ca bun, protest Anguy.
- Da, zse Lem. Pe nemerncu de cre ar trebu s- omoram. De ca ne-am putea foos.
- Sunt de aceea prere, nterven Notch. Las-m s trag cteva sge n Cne, s- descura|ez
pun.
Lordu Berc scutur dn cap.
- Cegane -a ctgat vaa n peter, n-am s -o rpesc.
- Stpnu meu e neept, e spuse Thoros ceora. Fraor, un due |udcar e un ucru sfnt. M-a
auzt rugndu- pe Rhor s ntnd o mn -a vzut degetu de foc nhnd saba Lorduu Berc,
tocma cnd era gata s pun capt upte. Se pare c Stpnu Lumn nc n-a termnat cu Cnee u
|ohrey.
Curnd, Harwn se ntoarse n berre.
- Pcoare-de-Mmg doarme dus, dar e nevtmat.
- Sta s vez cnd pun mna pe e, zs e. O s- ma fac un cep. Ar f putut s ne omoare pe to.
Nmen nu se odhn prea ntt n noaptea aceea, tnd c Sandor Cegane era afar, n
ntunerc, pe undeva pe aproape. Arya se cubr ng foc, a cdurc, dar somnu nu venea.
Scoase moneda pe care -o dduse |aqen Hghar o strnse n pam, n tmp ce sttea cucat sub
manta sa. O fcea s se smt puternc, amntndu- cum vzuse fantoma dn Harrenha. Pe atunc
putea ucde cu o oapt.
Dar |aqen nu ma era. O prsse. 9lcint (ier&inte m6 a prsit i el# iar acum =endr! Lommy
murse, Yoren murse, Sro Fore murse, pn tat e murse, ar |aqen dduse un bnu dot de
fer dspruse. 0alar morg&ulis# opt ea ncetor, strngnd pumnu att de puternc nct
margne tar ae monede spau n pam. +er =regor# )unsen# 9olli.er# Raff cel )ulce#
=diltorul i Cinele! +er %ln# Regele BoDre# Regina Cersei! Arya ncerc s- magneze cum ar arta
mor, dar era greu s- aduc n mnte chpure or. Pe Cne vedea. pe fratee u, Muntee. Iar
chpu u |ohrey n-avea s- ute ncodat, sau pe a mame sae. Dar Raff Dunsen Pover
erau cu to nvu n cea char Gdtoru, care avea o nfare att de comun.
Somnu o rp, n cee dn urm, dar n tou nop Arya se trez dn nou, tremurnd. Focu
arsese pn a |ratc. Mudge sttea ng u un at str|er se pmba afar. Poaa se oprse Arya
auzea up urnd. 'tt de aproape# gnd ea, i att de muli! Se auzeau de parc ar f fost de |ur
mpre|uru gra|duror, cu zece, poate sute. +per s6 l mnnce pe Cine! amntea ce spusese e
despre up cn.
n zor, Septonu Utt se egna nc sub copac, dar fra n maro erau afar, n poae, cu ope,
spnd grop pentru cea mor. Lordu Berc e muum pentru gzdure mncare e ddu un
sac cu cerb de argnt, s- fooseasc pentru reconstruce. Harwn, Luke Pasmte Watty
Moraru pornr n cercetare, dar nu gsr nc up, nc cn.
n tmp ce Arya strngea aua n chng, Gendry se aprope s- cear ertare. Arya puse un
pcor n scr st n a, ca s- poat prv de sus. 'i fi putut face s&ii la Ri.errun pentru fratele
meu# gnd ea, dar spuse:
- Dac vre s f un dot de cavaer proscrs s sfret spnzurat, de ce m-ar psa me? Eu
vo f a Rverrun, rscumprat, cu fratee meu.
n zua aceea, dn fercre, nu pou deoc n sfrt, nantar bne.
BRAN
Turnu se na deasupra nsue, cu geamnu su ogndt n apee abastre ntte. Cnd vntu
btea, vaur mc se unduau pe suprafaa acuu, aergnd unu dup atu, ca nte be a |oac. De-
a ungu mauu creteau ste|ar, unu ng atu, cu un covor de ghnde mprtate dedesubt. Dncoo
de e se afa satu sau ce ma rmsese dn e.
Era prmu dea pe care- vzuser de cnd prsser poaee munor. Meera o uase nante, s se
71
asgure c nmen nu se ascundea prntre rune. Furndu-se prntre ste|ar mer, cu nvodu
harponu n mn, spere tre cerb ro, care se ndeprtar n satur prn pdure. Var zr scntea
de mcare se repez ndat pe urmee or. Bran prv upu strvech gonnd , pentru o cp, nu-
dor nmc atceva dect s- epede peea s aerge cu e, dar Meera e fcea semn s se aprope.
Fr tragere de nm, se ntoarse cu spatee a Var ndemn pe Hodor s ntre n sat. |o|en
pea atur de e.
Bran ta c de ac pn a Zd nutu era acopert de pa|t - proage cone, fnee nate
rovne. Ar f mut ma uor de strbtut dect mun na, dar atta ntndere deschs o nentea pe
Meera.
- M smt dezbrcat, mrturs ea. N-a unde s te ascunz.
- A cu e nutu? ntreb |o|en pe Bran.
- A Ronduu de Noapte, rspunse e. Acesta este Daru. Nou Dar, a nord de Daru u
Brandon. Maester Luwn nvase stora ocuu: Brandon Constructoru e-a dat fraor n negru
tot pmntu de a sud de Zd, pe o dstan de o sut cnczec de kometr. Pentru. :ntreinere i
su&zistena! Era mndru c- ma amntea expresa aceea. Un maester spun c a fost un at Brandon,
nu Constructoru, dar tot Daru u Brandon rmne. M de an ma trzu, Buna Regn Aysanne a
vztat Zdu, care pe dragonu e, Arp-de-Argnt, Rondu de Noapte s-a prut att de cura|os
nct -a cerut Btrnuu Rege s dubeze ntnderea terenuror. acea a fost Nou Dar. Bran utur o
mn: Ac. Tot ce vede.
Satee nu erau ocute de an bun. Toate casee erau nrute. Pn hanu. Nu fusese ncodat mare
ucru de capu u, dar acum dn e nu ma rmseser dect hornu de patr dou zdur crpate, care
se nau prn desu de mer. Unu cretea drect prn saa comun, unde podeaua era acopert de un
covor de frunze ude, maron, mere putrede. Aeru era ncrcat de mrosu or, o masm grea, de
cdru, care te copeea. Meera nep cteva mere cu harponu e pentru broate, cutnd
vreunu bun de mncat, dar erau toate prea strcate vermnoase.
Era un oc ntt, panc, cam pcut a vedere, dar Bran era de prere c un han prst era trst,
ar Hodor prea s smt acea ucru.
- Hodor? fcu e, cumva nedumert. Hodor? Hodor?
- Pmntu e bun. |o|en u o mn de praf, frecndu- ntre degete. Un sat, un han, o cetate
robust n m|ocu acuu, to mer ta. dar unde sunt oamen, Bran? De ce ar f prst un oc ca
acesta?
- Se temeau de sbatc, rspunse Bran. Sbatc vn peste Zd sau prn mun, s atace, s
|efuasc s e a femee. Btrna Nan zcea c, dac te prnd, fac dn cranu tu un poca de but
snge. Rondu de Noapte nu ma e att de puternc precum era pe vremea u Brandon a Regne
Aysanne, astfe c acum rzbat ma mu. Locure cee ma apropate de Zd au fost att de des
atacate, nct oamen s-au mutat a sud, n mun sau n nuture Umberuu, a est de drumu regeu.
Oamen Mareu|on sunt e ataca, dar nu att de des ca acea care ocuau a Dar.
|o|en Reed ntoarse capu ncet, ascutnd o muzc pe care numa e o putea auz.
- Trebue s ne adpostm ac. Vne furtuna. O furtun nprasnc.
Bran rdc prvrea spre cer. Fusese o z frumoas, senn, de toamn, nsort aproape cad, dar
acum spre vest se adunau, ntr-adevr, nor negr, ar vntu prea c se strnete.
- Hanu n-are acoper, doar dou zdur, subme e. Ar trebu s mergem pn a cetate.
- Hodor, zse Hodor. Poate c era de acord.
- N-avem barc, Bran. Meera scormonea aurea prntre frunze, cu harponu e de prns broate.
- Este un drum. Un drum de petre, ascuns sub ap. Am putea trece pe |os.
8i# n orce caz, ar putea; e ar trebu s mearg n spatee u Hodor, dar ce pun ar rmne uscat.
Fra Reed schmbar o prvre.
- De unde t? ntreb |o|en. A ma fost ac, prnu meu?
- Nu. M-a spus Btrna Nan. Cetatea are o coroan de aur, vez? Art peste apee acuu. Sus, n
|uru creneuror, se vedeau pete de vopsea aure. Acoo a dormt Regna Aysanne, aa c au vopst
meroanee cu auru, n cnstea e.
- Un drum de petre? |o|en scrut acu. Et sgur?
- Sgur, zse Bran.
Meera ddu de urm destu de uor, dup ce tu ce s caute: o crare de patr, at de un
metru, ducnd drect n arg. conduse cu gr|, pas cu pas, cercetnd-o cu harponu, n faa e.
Vedeau ocu unde poteca eea dn ap, urcnd ctre nsu transformndu-se ntr-un r scurt de
trepte care duceau ctre poarta cet.
Crarea, treptee poarta erau n ne dreapt, ceea ce te fcea s te gndet c drumu de
petre era drept, dar nu era aa. Sub ap, mergea n zgzag, ocond nsua o treme dn ungme,
nante de a se ntoarce, erpund. Cotture erau netoare crarea ung nsemna c orcne se
apropa era expus mut vreme sgeor de foc vente dnspre turn. Petree ascunse erau pcoase
aunecoase. De dou or, Hodor se ctn, gata s cad, strg dsperat 4odor; nante de a-
recpta echbru. A doua oar Bran se spere ngroztor. Dac Hodor cdea n ap, cu e n co, s-ar
putea neca, ma cu seam dac nama de gr|dar perdea cumptu uta de Bran, aa cum se
72
ntmpa uneor. 9oate c ar fi tre&uit s rmnem la han# su& mr# gnd e, dar era de|a prea trzu.
Dn fercre, nu ma fu o a trea oar apa nu trecu ncodat de bru u Hodor, de fra Reed
erau adnc pn a pept. n scurt tmp, erau pe nsu, urcnd treptee fortree. Poarta era nc
sod, de cu trecerea anor, scndure gree de ste|ar se deformaser nu ma putea f nchs
bne. Meera o mpnse, dnd-o n tur, cu baamaee rugnte de fer hurund. Grnda u era |oas.
- Apeac-te, Hodor, zse Bran Hodor se apec, dar nu sucent ca Bran s nu se oveasc a cap.
M-a durut, se pnse e.
- Hodor, zse Hodor, ndreptndu-se.
Se pomenr ntr-o cmru ntunecoas, n care cu greu ncpeau to patru. Nte trepte spate
n zdu nteror a turnuu erpuau n sus, a stnga n |os, a dreapta, n spatee unor grat de fer.
Bran rdc prvrea zr ate zbree, char deasupra capuu. 3 mortier! Era bucuros c nu era
nmen deasupra or, s e toarne ue ncns n cap.
Gra|ee erau zvorte, ar zbreee de fer erau ro de rugn. Hodor apuc ua dn stnga o
smuc, gemnd de efort. Nu se ntmp nmc. ncerc s mpng, fr ma mut succes. Scutur
grate, zb cu pcoaree, se repez n ee e zngn, ov baamaee cu pumnu su mens, pn
cnd aeru deven pn de praf de rugn, dar ua de fer nu se cntea. Cea care ducea |os, ctre bec,
nu se doved ma pretenoas.
- N-avem cum s ntrm, zse Meera, rdcnd dn umer.
Mortera era char deasupra capuu u Bran, cum sttea e n co, pe spatee u Hodor. Rdc
mne nha zbreee, s e ncerce. Cnd trase n |os, gra|u e dn tavan ntr-o cascad de
rugn petre sfrmate.
- 43)3R; p Hodor. Gra|u greu de fer ma ddu o ovtur n cap u Bran, prbundu-se
zgomotos ng pcoaree u |o|en, cnd prnu se descoto- ros de e.
Meera rse:
- Ia te ut, prne, et ma puternc dect Hodor. Bran ro.
Cu gra|u nturat, Hodor reu s- rdce pe Meera |o|en prn mortera ce se deschdea dn
tavan. Cop matnor apucar pe Bran de brae traser n sus, dup e. Partea cea ma grea
era s- urce pe Hodor. Era prea greu ca s- rdce aa cum fcuser cu Bran. n cee dn urm, Bran
spuse s caute nte petre mar. Insua nu ducea ps de ee, ar Hodor e stvu destu de sus ca s
se caere pe margnea sfrmat a deschztur s treac prn ea.
- Hodor, gf e bucuros, zmbndu-e ceor tre.
Se pomenr ntr-un abrnt de ceue mc, ntunecoase goae, dar Meera expora ocu pn
cnd gs drumu napo a scr. Cu ct urcau ma mut, cu att era ma umn. La ce de-a treea
nve, zdu gros era strpuns de gur pentru sge, a ce de-a patruea avea ferestre, ar a a cncea
nve ce ma nat se aa o ncpere mare, crcuar, cu u botte, care se deschdeau ctre
nte bacoane mc de patr, n tre drec. n cea de-a patra drece se afa o mc prvat, cocoat
deasupra unu buran de scurgere care ducea drect n ac.
Cnd a|unser pe acoper, ceru nu se ma vedea, ar spre vest nor erau negr. Vntu btea cu
atta putere nct rdc manta u Bran, fcnd-o s uture, pocnnd.
- Hodor, zse Hodor, auznd zgomotu. Meera se nvrtea n cerc.
- M smt ca un ura nat peste ume.
- La Gt exst copac de dou or ma na, reamnt fratee e.
- Da, dar au n |uru or a copac, a fe de na, zse Meera. Lumea se ngusteaz n Gt, ar
ceru e cu mut ma mc. Ute. sm vntu, froare? ut-te ce mare a devent umea.
Era adevrat, de ac, de sus, vedea pn ht, departe. Spre sud se nau deaure de a
poae, cu mun cenu verz dncoo de ee. Cmpe undutoare ae Nouu Dar se ntndeau
n toate ceeate drec, ct vedea cu och.
- Speram c de ac vom putea vedea Zdu, zse Bran, dezamgt. A fost o proste, probab c
suntem nc a dou sute cnczec de kometr deprtare. Doar vorbnd despre asta se smea
obost , n acea tmp, nfrgurat. |o|en, ce-o s facem cnd a|ungem a Zd? Unchu meu spunea
mereu c e foarte mare. nat de dou sute de metr att de gros a baz nct pore sunt ma mut
ca nte tuneur prn ghea. Cum o s trecem, ca s gsm coara cu tre och?
- Am auzt c de-a ungu Zduu sunt castee prste, rspunse |o|en. Fortree construte
de Rondu de Noapte, dar acum au rmas goae. Unu dntre ee s-ar putea s ne conduc dncoo de
Zd.
Castelele6 fantom e numea Btrna Nan. Maester Luwn pusese odat pe Bran s nvee
numee fecru fort aat de-a ungu Zduu. Fusese greu. Erau nousprezece despre care vorbea toat
umea, dar ncodat nu fuseser ocute ma mut de aptesprezece n acea tmp. La ospu
organzat n cnstea vzte Regeu Robert a Wnterfe, Bran e nrase numee, pentru unchu su
Ben|en, de a est a vest apo de a vest a est. Ben|en Stark a rs a spus:
- Le t ma bne dect mne, Bran. Probab c tu ar trebu s f Prm- Cerceta. Eu o s rmn
ac n ocu tu.
Dar asta se ntmpase nante ca Bran s cad. nante s devn nrm. Cnd se trezse dn somn,
schodt, unchu su era de|a pecat napo a Casteu Negru.
73
- Unchu meu zcea c ue erau astupate cu ghea petre, or de cte or un caste trebua
abandonat, spuse Bran.
- Atunc va trebu s e deschdem, zse Meera. Asta nentea.
- N-ar trebu s facem asta. Ar putea ptrunde ucrur ree dn partea ceaat. Ar trebu s
mergem pur smpu a Casteu Negru s- cerem Lorduu Comandant s ne ase s trecem.
- Prne, zse |o|en, trebue s ocom Casteu Negru, aa cum am ocot drumu regeu. Sunt
sute de oamen acoo.
- Oamen a Ronduu de Noapte, nsst Bran. E |ur s nu se amestece n rzboae trebur de
feu acesta.
- Da, zse |o|en, dar un om gata s se epede de |urmntu su e destu ca s e vnd oamenor
de fer sau u Boton Bastardu secretu tu. nu putem f sgur c Rondu ar f de acord s ne ase
s trecem. S-ar putea s hotrasc s ne n sau s ne trmt napo.
- Dar tat meu a fost un preten a Ronduu, ar unchu meu este Prm- Cerceta. E ar putea
s te unde suete coara cu tre och. |on e e a Casteu Negru. Bran spera s- revad pe
|on. pe unchu su. Utmu frate n negru care vense a Wnterfe zcea c Ben|en Stark dspruse
ntr-o msune de cercetare, dar cu sguran va f reut s gseasc pn acum drumu spre cas.
Pun rmag c Rondu ne-ar da ca, contnu e.
- Lnte! |o|en umbr och cu o mn prv n zare, ctre soaree ce apunea. Prv. E ceva.
un cre, cred. Vo vede?
Bran umbr och e, dar char aa, fu nevot s - m|easc. La nceput nu vzu nmc, pn
cnd o mcare fcu s se ntoarc. La nceput crezu c ar putea f Var, dar nu. Un &r&at clare!
Era mut prea departe ca s desueasc atceva.
- Hodor? Hodor aezase e o mn deasupra ochor, numa c se uta n at drece. Hodor?
- Nu se grbete, zse Meera, dar se ndreapt spre satu sta, pare-m-se.
- Ma bne am ntra, nante s ne vad, suger |o|en.
- Var e ng sat, obect Bran.
- Var o s se descurce, asgur Meera. Nu e dect un om pe un ca obost.
Cva strop mar ncepur s rpe pe patr n tmp ce se retrgeau a nveu de dedesubt.
Intrar a anc, cc dup cteva cpe, ncepu s pou de-a bneea. Char prn zdure groase
auzeau strop bcund ucu acuu. Stteau pe |os, n camera goa, crcuar, n ntunercu ce se
strngea n |uru or. Baconu dnspre nord ddea ctre satu prst. Meera se strecur afar, pe
burt, s se ute peste ac s vad ce se ntmpase cu creu.
- Se adpostete n runee hanuu, e spuse ea cnd reven. Se pare c face un foc n cmn.
- M-a dor s putem avea no un foc, zse Bran. M-e frg. Pe scr n |os este nte mob rupt,
am vzut-o. Am putea s- punem pe Hodor s-o tae n buc s ne nczm.
Lu Hodor pcea deea.
- Hodor, fcu e pn de speran. |o|en scutur dn cap.
- Focu nseamn fum. Dn turnu sta, fumu ar putea vzut de departe.
- Dac ar f cne s- vad, contrazse sora sa.
- n sat e un om.
- Unu sngur.
- Un sngur om ar f de a|uns s- dea pe Bran pe mna dumanor s, dac e cne nu trebue. nc
ma avem |umtate de ra de er. Ar trebu s-o mncm.
Mne dmnea, brbatu va vedea de drum, ar no vom face acea ucru.
|o|en avu ctg de cauz, ca de obce. Meera mpr raa n patru. O prnsese n nvodu e, cu o z
nante, pe cnd pasrea ncerca s se rdce dn matna n care o surprnsese. Rece nu era a fe de
gustoas cum fusese de pe frgare, ferbnte crocant, dar ce pun e astmpr foamea. Bran
Meera mprr peptu, n tmp ce |o|en mnc pupa, ar Hodor devor arpa pcoru,
mormnd ,Hodor" ngndu- unsoarea de pe degete dup fecare muctur. Era rndu u Bran
s spun o poveste, aa c e stors despre un at Brandon Stark, ce crua se spunea Brandon
Constructoru de Nave, care ctorse dncoo de Marea Apusuu.
Se sase nserarea cnd raa povestea se sfrr, ar poaa contnua s cad. Bran se ntreb ct
de departe rtcse Var dac prnsese vreunu dntre cerb.
O umbr cenue scda turnu, preschmbndu-se, ncet, n bezn. Hodor deven agtat se
pmb o vreme, ncon|urnd cu pa mar zdure oprndu-se s se ute n prvat de fecare dat cnd
a|ungea n dreptu e, ca cum n-ar f tut bne ce era acoo. |o|en sttea n dreptu baconuu nordc,
ascuns n umbre, prvnd noaptea poaa de afar. Undeva, spre nord, un fuger despc ceru,
umnnd ncperea pentru o cp. Hodor sr, scncnd sperat, Bran numr pn a opt, ateptnd
tunetu. Cnd acesta ven, Hodor strg:
- 4odor; +per c 0ar nu e i el speriat# gnd Bran. Cn dn adposture Wnterfeuu
se sperau ntotdeauna de tunete, ntocma ca Hodor. 'r tre&ui s m duc s .d# s6 l linitesc/
Fugeru scapr dn nou de data aceasta tunetu ven cnd Bran a|unse a ase.
- 4odor; p Hodor dn nou. 43)3R; 43)3R; nh saba, ca cum ar f vrut s se upte cu
74
furtuna.
|o|en spuse:
- Tac, Hodor. Bran, spune- s nu pe. Po s- e saba, Meera?
- Pot s ncerc.
- +st# Hodor, fcu Bran. Tac acum. Gata cu hodoritul! Sta |os.
- Hodor! ddu Meere saba ung, destu de supus, dar chpu era o masc de nedumerre.
|o|en se ntoarse n bezn cu to auzr suspnnd.
- Ce-? ntreb Meera.
- E cneva n sat.
- Ce pe care -am vzut ma nante?
- Nu, a. narma. Am vzut un topor sue. Ncodat nu ma rsunase gasu u |o|en ntr-
att ca un gas de cop. I-am vzut n umna fugeruu.
Mcndu-se pe sub copac.
- C?
- O grmad. Prea mu ca s- po numra.
- Care?
- Nu.
- Hodor! Hodor prea nfrcoat. Hodor! Hodor!
Bran era e pun sperat, de nu voa s recunoasc n faa Meere.
- dac vn ac?
- N-o s vn! Fata se aez ng e. De ce ar ven?
- S se adposteasc. Gasu u |o|en era ndr|t. Dac nu cumva se oprete poaa. Meera, n-a
putea cobor s zvort poarta?
- N-am putut nc mcar s-o nchd. Lemnu e prea deformat. Dar nu vor trece de pore aea de fer.
- Ar putea. Ar putea s sparg zvoru sau baamaee. Sau s urce prn mortera, aa cum am
fcut no.
Un fuger brazd ceru Hodor scnc. Apo un bubut de tunet strbtu acu.
- HODOR! rcn e, ducndu- mne a urech mpetcndu-se n cerc prn ntunerc. HODOR!
HODOR! HODOR!
- NU! strg Bran. Fr HODORIT!
Dar n zadar.
- HOOOOODOR! gemu Hodor. Meera ncerc s- prnd s- nteasc, dar era prea puternc.
O ddu a o parte cu o smp rdcare a umruu.
HOOOOOODOOOOOOR! rcn batu de a gra|dur, n tmp ce fugeru acoperea dn nou
ceru. acum pn |o|en pa: pa a Bran Meera, s- fac pe Hodor s tac.
- Tac dn gur! zse Bran cu gas ascut, sperat, ntnzndu-se zadarnc dup pcoru u
Hodor, cnd acesta ddu buzna pe ng e, ntnzndu-se, :ntinzndu6 se!
Hodor se ctn nchse gura. mc ncet capu, dntr-o parte n ata, se s pe podea se
aez cu pcoaree ncrucate. Cnd tunetu bubu, Hodor nu ddu nc un semn c- aude. Ce patru
stteau n turnu ntunecat, nendrznnd nc s respre.
- Bran, ce a fcut? opt Meera.
- Nmc. Bran scutur capu. Nu tu. Dar ta. 'm :ncercat s a1ung la el aa cum a1ung la 0ar!
Fusese Hodor pentru o cp. Asta spera.
- Se ntmp ceva dncoo de ac, zse |o|en. M s-a prut c vd un om artnd ctre turn.
"6 o s m tem! Era Prnu Wnterfeuu, fu u Eddard Stark, aproape brbat n toat frea
om-up, pe deasupra, nu vreun nc, ca Rckon. 0ar nu s6 ar teme!
- Probab nu sunt dect nte Umber, suger e. Sau ar putea f dn casee Knott sau Norrey,
cobor dn mun, sau poate char fra dn Rondu de Noapte. Purtau mant negre, |o|en?
- Noaptea toate mante sunt negre, Ate. fugeru a vent a trecut prea repede ca s-m dau
seama cu ce erau mbrca.
Meera era precaut:
- Dac ar f fra n negru, ar f care, nu- aa? Bran se gndse a
atceva.
- Nu conteaz, spuse e cu apomb. N-ar putea s a|ung pn a no, nc dac ar vrea. Doar
dac ar avea o barc sau ar t despre drumu de petre.
- Drumu de petre? Meera cufu pru - srut pe frunte. Ducee nostru prnor! Are
dreptate, |o|en, n-au cum s te despre drumu de petre. Char
dac ar t, n-ar reu s- gseasc noaptea, pe poae.
- Noaptea se va sfr, totu. Dac rmn pn dmnea. |o|en s urmarea nerostt.
Dup cteva cpe, spuse: ntren focu pe care -a aprns prmu.
Un fuger brazd ceru turnu fu scdat n umn, conturndu-e suetee n umbr. Hodor se
egna nante napo, zumznd.
n acea secund structoare, Bran sm teama u Var. nchse do och deschse un a treea,
75
peea u de bat aunec de pe trup, ca o mante, n tmp ce sa turnu n urm.
. pomenndu-se afar, n poae, cu burta pn de carne de cerb, ascunzndu- se n des cnd
ceru se despc bubu deasupra u. Mrosu de mere putrede frunze ude aproape c acoperea
mrosu de om, dar era acoo. Auzea zornt fst de pee tbct, vedea oamen mcndu-se
pe sub copac. Un brbat b|ba prn prea|m cu un b n mn, cu o pee tras peste cap, s-
orbeasc s- asurzeasc. Lupu oco, pe departe, n spatee une tufe epoase, mbbate de ap,
pe sub crenge goae ae unu mr. auzea vorbnd acoo, n spatee mrosuror de poae de
frunze, de ca de om, se fur mrosu greu a frc.
JON
Pmntu era presrat cu ace de pn frunze czute, un covor verde brun, nc mbbat de
ap de pe urma poor recente. Mustea sub pcoare. Imen ste|ar desfrunz, sequoa na otr
de pn mpresurau. Pe muntee ce se na deasupra or se afa un at turn crcuar, strvech
pustu, npdt de much verde gros, aproape pn a vrf.
- Cne -a construt, aa, numa dn patr? ntreb Ygrtte. Vreun rege?
- Nu, doar ce care ocuau ac.
- Ce s-a ntmpat cu e?
- Au murt sau au pecat. Daru u Brandon fusese cutvat tmp de m de an, ns pe msur
ce Rondu se rrse, erau tot ma pune mn s ucreze pmntu, s ngr|easc abnee, s
panteze veze, astfe c sbtca pusese stpnre pe mute dntre cmpur castee. n Nou Dar
fuseser sate cet, ar dre de pe urma or, ptte n natur n mn de ucru, e asgurau
fraor n negru o parte dn hran dn mbrcmnte. Dar acestea perser, n cea ma mare parte.
- Au fost nebun s prseasc un asemenea caste, zse Ygrtte.
- E doar un turn. A fost ocut cndva de vreun ord mrunt cva oamen a u. Cnd veneau
nvtor, aprndeau o fce de pe acoper. Wnterfeu are turnur de tre or ma nate.
Ygrtte prvea de parc ar f crezut c nscocete toate astea.
- Cum pot oamen s rdce construc att de nate, fr ura care s urce petree?
Legenda spunea c Brandon Constructoru folosise ura a zdrea Wnterfe- uu, dar |on nu voa s
amestece ucrure.
- Oamen pot cd mut ma sus de att. n orau vech, exst un turn ma nat dect Zdu.
|on ddea seama c nu- crede. )e6 a putea s6 i art
*interfellul/ s6 i druiesc o floare din grdinile de sticl# s6 o osptez :n +ala -are i s6 i art
regii de piatr# pe tronurile lor! "e6 am putea sclda :n iazurile fier&ini i ne6 am putea iu&i la poalele
copacului inimii# su& pri.irea .echilor zei!
Vsu era duce. dar Wnterfeu nu avea s fe ncodat a u. Aparnea frateu su, Regee
Norduu. E era un Snow, nu un Stark. Bastard# sper1ur i trdtor/
- Poate c dup aceea ne vom ntoarce ac, s trm n turn, spuse ea. A vrea asta, |on Snow?
Dup?
)up! Cuvntu mpungea ca o su. )up cucerire! )up ce sl&aticii sparg Zidul/
Nobu su tat vorbse cndva despre narea unor no orz aezarea or n cete
abandonate, ca scut mpotrva sbatcor. Panu ar f cerut ca Rondu s cedeze o bun parte dn
Dar, ns unchu su Ben|en fusese de prere c Lordu Comandant putea f convns s accepte, att
tmp ct no orz ar pt dr ctre Casteu Negru, n oc de Wnterfe.
- Totu, e un vs pentru prmvar, spusese Lordu Eddard. Nc mcar promsunea
pmntuu nu va atrage pe nmen spre nord, cu arna n fa.
)ac iarna ar fi .enit i ar fi plecat mai repede# lsnd locul prim.erii# poate c a fi fost ales
s stpnesc peste unul dintre aceste turnuri# :n numele tatlui meu! Dar Lordu Eddard era mort,
fratee u, Ben|en, dsprut, ar scutu pe care- vsaser mpreun nu avea s fe furt.
- Pmntu acesta aparne Ronduu, zse |on. Nre Ygrtte se rgr.
- Nu ocuete nmen ac.
- Nvtor t -au aungat.
- nseamn c au fost a. Dac voau pmntu, ar f trebut s rmn s upte.
- Poate c erau obos de atta upt. Obos s- zvorasc ue n fecare noapte, ntrebndu-se
dac Ratteshrt sau atu ca e va ven s e doboare, ca s e a nevestee. Obos s se fure recotee
toate ucrure de pre pe care e-or f avut. E ma uor s te mt departe de gheara nvtoror. )ar
dac Zidul .a cdea# tot "ordul .a fi su& gheara n.litorilor!
- Nmc nu t, |on Snow. Fcee sunt uate, nu nevestee. 0oi sunte ce care fura. Vo a uat
n stpnre umea toat a construt Zdu ca s ne oamen afar.
- Oare? Uneor |on uta ct de sbatc era apo ea reamntea. Cum aa?
- Ze au fcut pmntu ca s- mpart to oamen. Numa c, atunc cnd reg au vent cu
coroanee sbe or de oe, au susnut c e numa a or. Copacii mei# spuneau e, n6 ai .oie s
76
mnnci merele! 9rul meu# nu poi pescui aici! 9durea mea# nu poi .na! 9mntul meu# apa
mea# castelul meu# fiica mea# nu pune mna# altfel i6 o tai# dar poate# dac :ngenunchezi :n faa mea#
te las s le miroi puin! Ne numet pe no ho, dar un ho trebue s fe cura|os, detept ute. Un
ngenuncheat nu trebue dect s pece genunchu.
- Harma Sacu de Oase nu vn dup pete sau dup mere. Fur sb topoare. Mroden,
mtsur bnur. nha orce googan orce poca btut cu nestemate pe care gsesc, vara
pooboace de vn, arna butoae cu carne de vt, ar feme au n orce anotmp e duc dncoo de Zd.
- ce dac? A prefera s u furat de un brbat puternc dect s u dat de tat meu vreunu
ord mou.
- Tu vorbet, dar de unde po s t? Dac a f rpt de cneva pe care -a ur?
- Ar trebu s fe ager, ret vteaz ca s m fure pe mne. Aa c f u ar f e puternc
ste. De ce a ur un asemenea om?
- Poate c nu s-ar spa ncodat ar duhn ca un urs.
- Atunc -a mpnge ntr-un ru sau a arunca peste e o vadr de ap. Orcum, brba nu
trebue s mroas frumos, ca fore.
- Ce e ru a for?
- Nmc, pentru o abn. La cucare, vreau aa ceva. Ygrtte ddu s- nhae de partea dn fa a
pantaonor. |on o apuc de ncheetur.
- Dar dac brbatu care te-ar fura ar bea prea mut? nsst e. Dac ar f bruta sau crud? O
strnse ma puternc, ca s- ntreasc spusee. Dac ar f ma puternc dect tne -ar pcea s te
bat pn a snge?
- I-a ta beregata n somn. Nmc nu t, |on Snow. Ygrtte se rsuc ca un tpar se eber.
<tiu un singur lucru! <tiu c eti sl&atic pn :n mdu.a oaselor! era uor s ute asta uneor,
cnd rdeau mpreun sau cnd se srutau. Dar apo unu dntre e spunea sau fcea ceva , dntr-
odat, amntea de zdu dntre ume or.
- Un brbat poate s ab o femee sau poate s ab un cut, spuse Ygrtte, dar nc un brbat
nu e poate avea pe amndou. Orce fet nva asta de a mama e. rdc brba, sdtoare,
scutur pru rou, des. brba nu pot stpn pmntu, aa cum nu pot stpn marea
sau ceru. Vo, ngenunchea, crede c pute, dar Mance v va arta c nu e aa.
Erau cuvnte mree, ndrznee, dar sunau goae. |on arunc o prvre peste umr, s se asgure
c Magnaru nu era pe aproape. Errok, Bubo Dan Cnep veneau a cva pa n spatee or, dar
nu e acordau nc o atene. Bubo se pngea de fundu u.
- Ygrtte, spuse |on cu gas sczut. Mance nu poate ctga acest rzbo.
- Poate, nsst ea. Nmc nu t, |on Snow. N-a vzut ncodat oamen ber uptnd.
Sbatc uptau ca nte ero sau ca nte demon, depnde pe cne ntreba, dar a sfrt, se a|ungea
a acea ucru. 7upt cu un cura1 ne&unesc# fiecare cutnd gloria!
- Nu m ndoesc c sunte cu to foarte cura|o, dar cnd vne vorba de rzbo, dscpna
nvnge vte|a de fecare dat. n cee dn urm, Mance va cdea, aa cum s-a ntmpat cu fecare
Rege-de-Dncoo-de-Zd nantea u. cnd va cdea, ve mur. To.
Ygrtte prea att de furoas, nct |on crezu c era gata s- oveasc.
- To, spuse ea. tu. Acum nu ma et coar, |on Snow. Am |urat c nu et, aa c a face bne
s nu f. p de trunchu unu copac - srut pe buze, char acoo, n m|ocu cooane rsfrate. |on
auz pe Grgg |apu ndemnnd-o s- vad de drum. Atcneva rse. Cu toate acestea, rspunse a
srut. Ygrtte era mbu|orat. Et a meu, opt ea. A meu, aa cum eu sunt a ta. dac murm, murm.
To oamen trebue s moar, |on Snow. Dar ma nt vom tr.
- Da. Gasu u era rgut. Ma nt vom tr.
Ygrtte zmb arg, artndu- dn strmb pe care |on a|unsese cumva s- ubeasc. +l&atic
pn :n mdu.a oaselor# gnd e dn nou, cu o senzae de durere trst n stomac. ndo degetee
mn cu care nea saba se ntreb ce ar face Ygrtte dac -ar ct nma. L-ar trda dac ar ruga-o
s- ascute -ar spune c nc e fu u Ned Stark omu Ronduu de Noapte? Spera c nu, dar nu
ndrznea s- asume rscu. Prea mute ve atrnau de sosrea u a Casteu Negru, nante ca
Magnaru. Presupunnd c ar gs pre|u s scape de sbatc.
Coborser faa sudc a Zduu a Garda Ape Cenu, abandonat de o sut de an. O porune
dn scre mense de patr se prbuse cu un seco n urm, dar char aa, coborrea era mut
ma uoar dect urcuu. De acoo, Styr ptrunsese n Dar adnc, ca s evte obnutee patrue ae
Ronduu. Grgg |apu conduse dncoo de punee sate ocute care ma rmseser n aceste ocur.
Vzur cteva turnur crcuare care mpungeau ceru ca nte degete de patr, dar nc pene de om.
Mrur prntre mun uz rec, pe cmpe btute de vnt, neurmr, nevzu.
"u tre&uie s te :mpotri.eti# orice i s6 ar cere# spusese Hafhand. -ergi cu ei# mnnc
:mpreun cu ei# lupt alturi de ei# ct timp .a fi ne.oie! Crse cae ung btuse cu pcoru nc
pe att, dar nc nu aveau ncredere n e. Z noapte Thenn pzeau, aten a orce semn de
trdare. Nu putea fug n curnd avea s fe prea trzu.
77
7upt cu ei# spusese Ohorn, nante s- dea Gheare Lung propra sa va. dar pn
acum nu fusese nevoe. )ac .rs sngele unui frate# sunt pierdut! 'tunci trec Zidul pentru
totdeauna i cale de :ntoarcere nu mai e!
Dup fecare z de mar, Magnaru chema s- pun ntrebr toase, scodtoare, despre
Casteu Negru, despre garnzoana aprarea u. |on mnea acoo unde ndrznea de cteva or
fcuse pe prostu, dar Grgg |apu Errok ascutau e tau destue, astfe c |on era
prevztor. O mncun prea sfruntat -ar f trdat.
Dar adevru era cumpt. Casteu Negru era pst de aprare. Sngura u pavz era Zdu
nsu. Nu avea nc mcar pasade de emn sau anur de pmnt. ,Casteu" nu era atceva dect
un mnunch de turnur fortree, dntre care dou trem se prbueau n run. Ct despre
garnzoan, Btrnu Urs uase dou sute de soda cu e, n msune. Oare se ntorsese vreunu? |on n-
avea cum s te. Vor f rmas patru sute a caste, dar ce ma mu erau constructor sau
admnstrator, nu cerceta.
Thenn erau upttor ncerca ma dscpna dect marea ma|ortate a sbatcor. Fr
doar poate, de asta aesese Mance. Prntre aprtor Casteuu Negru se numrau orbu
Maester Aemon su|toru su, pe |umtate orb, Cydas, cungu Doran Noyce, bevu Septon Ceador,
surdu Dck Foand, Hobb Tre-Degete, buctaru, btrnu Ser Wynton Stout, precum Hader
Broscou Pyp Abert cea be care se antrenaser cu |on. Iar a comanda or se aa,
desgur, mbu|oratu Bowen Marsh, doofanu Lord Admnstrator, care fusese fcut castean n
absena Lorduu Mormont. Edd ce Trst spunea uneor u Marsh ,Btrna Rode", ceea ce se
potrvea ntocma cum se potrvea ,Btrnu Urs" u Mormont.
- E e omu pe care vre n frunte cnd duman sunt pe cmpu de upt, zcea Edd cu
obnutu su gas mohort. O s v- numere pe to. Un adevrat demon a numrtor, omu sta.
)ac -agnarul lo.ete Castelul "egru prin surprindere# .a fi masacru! Biei mcelrii :n paturile
lor# :nainte s6 i dea seama c sunt su& asediu! |on trebua s- prevn, dar cum? Nu fusese trms
ncodat s caute hran sau s vneze, nc nu se ngdua s stea sngur de stra|. n pus, se temea
pentru Ygrtte. N-o putea ua cu e, dar dac o prsea, o va face oare Magnaru s pteasc pentru
trdarea u? )ou inimi care &at ca una/
petreceau fecare noapte sub aceea bnur |on adormea cu capu e pe pept, cu pru e
rou gdndu- brba. Mrosu e devense parte dn e. Dn e strmb, snu e, cnd cuprndea n
pam, gustu gur e. toate acestea erau bucura dsperarea u. n mute nop zcea cu trupu
cad a Ygrtte atur, ntrebndu-se dac nobu su tat fusese a fe de tuburat dn prcna mame
sae, orcne o f fost ea. Egritte a :ntins o curs i -ance Rader m6 a :mpins :n ea!
Fecare z petrecut n m|ocu sbatcor fcea msunea tot ma grea. Va trebu s gseasc o
cae s- trdeze, ar cnd o va gs, acet oamen vor mur. Nu voa pretena or ma mut dect voa
ubrea Ygrtte. , totu. Thenn vorbeau Lmba Veche arareor adresau u |on vreun cuvnt, dar
cu oamen u |ar era atfe, ce care escaadaser Zdu. |on ncepea s- cunoasc fr s vrea:
sfr|tu, tcutu Errok voubu Grgg, |apu, be Ouort Bodger, Dan Cnep, sforaru. Ce ma
ru dntre to era De, un tnr cu fa de ca, de vrsta u |on, care vorbea despre fecoara pe care
vsa s-o rpeasc.
- E norocoas, ca Ygrtte a ta. Srutat de foc.
|on era nevot s- mute mba. Nu voa s aud despre ubta u De sau de- spre mama u
Bodger, despre ocu de ng mare de unde venea Henk Cofu, despre cum tn|ea Grgg s vzteze
oamen verz de pe Insua Chpuror sau cum s-a urcat Deget ntr-un copac, cu un ean pe urmee u.
Nu voa s aud de- spre furuncuu de pe fundu u Bubo, despre ct bere putea s bea Stone
Prchnde sau cum froru u Ouort mporase s nu pece cu |ar. Ouort nu putea s ab ma mut
de pasprezece an, de rpse de|a o nevast atepta un cop.
- Poate c-o s se nasc n vreun caste, se fea batu. n caste, ca un ord. Era fascnat de
,casteee" vzute, care, de fapt, erau turnur de veghe.
|on se ntreba unde se aa Nuc acum. Oare se dusese a Casteu Negru sau aerga prn pdur,
cu vreo hat de up? Nu- smea, nc mcar n vse. Era ca cum o parte dn trup -ar f fost cuntt.
Se smea sngur, char cu Ygrtte dormnd atur. Nu voa s moar sngur.
n dup-amaza aceea, copac ncepuser s se mpuneze, ar e mruau ctre est, peste
cmp domoae. n |uru or, arba cretea nat pn a bru, ar stratur de gru sbatc se egnau
uor n btaa vntuu, dar n cea ma mare parte, zua fusese cad nsort. ns ctre amurg,
nor ncepur s se adune dnspre vest. Curnd, nghr soaree portocau Lem prevest o furtun
cum- pt. Mama u era o vr|toare a pduror, aa c to sbatc erau de acord c Lem avea daru
de a prezce vremea.
- E un sat pe aproape, spuse Grgg |apu Magnaruu. Tre, patru kometr. Ne-am putea adpost
acoo.
Styr se nvo ndat.
Se nnoptase de-a bneea furtuna se deznuse cu fure cnd a|unser a ocu cu prcna. Satu
era aezat pe mau unu ac zcea prst de atta vreme, nct ma|ortatea caseor se nruser.
78
Pn mcu han dn emn care, pesemne, fusese cndva pentru drume o prvete mbetoare, era
acum pe |umtate dstrus fr acoper. +la& adpost ne .om gsi aici# gnd |on. Or de cte or ceru
era umnat de fugere, vedea un turn crcuar de patr nndu-se pe o nsu n argu acuu, ns
fr brc, nu aveau cum s a|ung acoo.
Errok De o uaser nante, s scotoceasc runee, dar De se ntoarse aproape medat. Styr
opr cooana trmse o duzn dntre Thenn u a trap, ma departe, cu suee n mn. |on apucase
de|a s o vad e: scprea unu foc, nrond hornu hanuu. "u suntem singuri! Teama se cubr
n suet, ca un arpe. Auz nechezatu unu ca pe urm strgte. -ergi cu ei# mnnc :mpreun
cu ei# lupt alturi de ei# spusese Ohorn.
Dar upta se sfrse.
- Nu e dect unu, anun Errok a ntoarcere. Un btrn cu un ca.
Magnaru strg ordne n Lmba Veche douzec dntre Thenn se mprtar, demtnd
un permetru n |uru satuu, n tmp ce a pornr s cerceteze casee, ca s se asgure c nu se ma
ascundea nmen prntre buruen petre prbute. Cea se ngrmdr n hanu fr acoper,
mbrncndu-se ca s a|ung ct ma aproape de foc. Crenge rupte pe care e ardea btrnu preau
s produc ma degrab fum, dar orce strop de cdur era bne-vent ntr-o noapte att de
furtunoas. Do dntre Thenn doborser pe btrn a pmnt cutau prn ucrur. Un atu nea
cau, n tmp ce a tre scotoceau n desage de a.
|on se ndeprt. Un mr putred se strv sub cc. +tr o s6 l omoare!
Magnaru decarase asta nc de a Garda Ape Cenu. To ngenunchea pe care aveau s-
ntneasc vor f osnd pe oc a moarte, ca nu cumva s dea aarma. -ergi cu ei# mnnc
:mpreun cu ei# lupt alturi de ei! Asta nsemna c trebua s stea mut nea|utorat n tmp ce e tau
beregata unu om btrn?
Aproape de margnea satuu, |on se ntn fa n fa cu unu dntre str|er posta de Styr.
Thennu morm ceva n Lmba Veche ndrept saba ctre han. Treci :napoi la locul tu# ghc |on
mesa|u. )ar unde2
Se ndrept ctre ap descoper un oc aproape uscat ng zdu de chrpc a unu borde care
se prbuse n cea ma mare parte. Acoo gs Ygrtte aezat, prvnd acu bcut de poae.
- Cunosc ocu sta, spuse, cnd Ygrtte se aez ng e. Turnu a. prvete n vrfu u
data vtoare cnd e umnat de fuger spune-m ce vez.
- Bne, dac vre, se nvo ea, ar apo adug: Un dntre Thenn spun c au auzt zgomote dntr-
acoo. |pete, zc e.
- Tunete.
- E zc c pete. Poate sunt fantome. Cetatea avea, ntr-adevr, un aer sumbru, bntut,
aa cum se na acoo neagr, nfruntnd furtuna, pe nsua e petroas, bcut de poae
ncon|urat de ape.
- Am putea merge s aruncm o prvre, suger e. M ndoesc c o s fm mut ma uz dect
suntem acum.
- S notm pe furtun? Ygrtte rse a auzu une asemenea de. E un truc ca s m fac s m
dezbrac, |on Snow?
- Ma am nevoe de trucur pentru asta? o tachna e. Sau nu t s no? |on era un bun nottor.
Deprnsese aceast prcepere pe cnd era cop, n anu mare a Wnterfeuu.
Ygrtte ov brau cu pumnu.
- Nmc nu t, |on Snow. Sunt pe |umtate pete, trebue s tu s not.
- |umtate pete, |umtate capr, |umtate ca. A prea mute |umt, Ygrtte. |on ctn
dn cap. N-ar trebu s notm, dac e ocu a care m gndesc eu. Am putea p.
Ygrtte se ddu n spate prv.
- S umbm pe ap? Ce vr|tore ma e asta?
- Nc o vr|. ddu e s spun, cnd un fuger mens cobor dn cer atnse ucu acuu.
Pentru o cpt, umea se umn ca zua. Bubutu tunetuu fu att de puternc, nct Ygrtte cn
astup ureche.
- Te-a utat? o ntreb |on, n tmp ce sunetu se ndeprta, rostogondu-se, noaptea se cufunda
ar n bezn. A vzut?
- Gaben, rspunse ea. Asta a vrut s spu? Unee dntre petree dn vrf sunt gabene.
- L se spune meroane. Au fost pctate n auru, demut. Aceasta este Coroana Regne.
Peste ac, turnu era dn nou negru, o suet ntunecat, aba zrt.
- Acoo a ocut o regn? ntreb Ygrtte.
- Acoo a popost o regn, pentru o noapte. Povestea -o spusese Btrna Nan, dar Maester
Luwn o confrmase n cea ma mare parte. Aysanne, soa Regeu |aehaerys Concatoru. I se spune
Btrnu Rege fndc a domnt vreme ndeungat, dar era tnr cnd a vent pe Tronu de Fer. n
vremure aceea, avea obceu s ctoreasc prn tot regatu. Cnd a vent a Wnterfe, -a adus cu
e regna, ase dragon |umtate dn sut. Regee avea de dscutat cu Str|eru Norduu, ar
Aysanne se pctsea, aa c s-a urcat care pe dragonu e, Arp-de-Argnt, a pornt n zbor spre
nord, s vad Zdu. Satu acesta a fost unu dntre ocure unde s-a oprt. Dup aceea, oamen dn
79
popor au pctat vrfu fortree or dup asemnarea coroane de aur pe care o purtase regna cnd -
a petrecut noaptea n m|ocu or.
- N-am vzut ncodat un dragon.
- Nmen n-a vzut. Utmu dragon a murt acum o sut de an sau ma bne. Dar toate astea s-au
petrecut nante.
- Regna Aysanne, zc?
- Buna Regn Aysanne, aa se spunea. unu dntre casteee de a Zd a prmt numee e.
Poarta Regne. nante de vzta e, se spunea Poarta Zpez.
- Dac a fost aa de bun, ar f trebut s doboare Zdu a.
"u# gnd e. Zidul apr regatul! )e Ceilali/ i de .oi# de neamul tu# iu&ita mea!
- Am ma avut un preten care vsa a dragon. Un ptc. M-a spus.
- B3" +"3*; Unu dntre Thenn era deasupra or, ncruntndu-se: -agnar .rea!
|on se gnd c putea f acea om care gsse afar dn peter, n noaptea dnante s
escaadeze Zdu, dar nu era sgur. Se rdc n pcoare. Ygrtte urm, ceea ce fcea ntotdeauna
pe Styr s se ncrunte, dar or de cte or ncerca s-o aunge, ea reamntea c era o femee ber,
nu o ngenuncheat. Venea peca dup pofta nm.
gsr pe Magnar sub pomu care cretea prn podeaua camere prncpae. Przoneru u sttea
n genunch ng cmn, ncon|urat de sue sb de bronz. urmr pe |on apropndu-se, dar nu
scoase nc o vorb. Poaa roa pe zdur rpa pe utmee frunze care atrnau n pom, n tmp ce
fumu se rdca, n vrte|ur groase, dnspre foc.
- Trebue s moar, zse Styr Magnaru. F-o, coar.
Btrnu tcea. Doar se uta a |on, care sttea necntt ntre sbatc. Prn poae fum, umnat
de fcr, n-ar f putut vedea c |on era mbrcat n negru dn cap pn-n pcoare. Numa manta- dn
ban de oae nu era neagr. +au oare .edea2
|on scoase Saba Lung dn teac. Poaa scad oeu, ar umna focuu tras, deodat, o ne
portocae de-a ungu tuu. Un foc att de mic s6 l coste pe un om .iaa! amnt ce spusese
Ohorn Hafhand cnd zrser focu de a Trectoarea |ptuu. 'ici# sus# focul :nseamn .ia# dar
poate :nsemna i moarte! Dar asta era sus, ntre Co de Ghea, n sbtca fr de ege de
dncoo de Zd. Ac era Daru, aat sub proteca Ronduu de Noapte sub puterea Wnterfeuu.
Orce om ar trebu s fe ber s fac un foc, fr s moar pentru asta.
- De ce ov? ntreb Styr. Omoar- gata!
Nc mcar atunc ostatcu nu scoase o vorb. ,ndurare", ar f putut spune, sau ,Nu, v rog, nu v-
am fcut nc un ru!" Ar f putut spune o me de ucrur, ar f putut s png sau s- nvoce ze. Dar
nc un cuvnt nu -ar f savat acum. Probab c ta asta. Aa c rmnea tcut prvea pe |on,
acuzator sau rugtor.
"u tre&uie s te :mpotri.eti# orice i6 ar cere! -ergi cu ei# mnnc :mpreun cu ei# lupt alturi de
ei/ Dar acest btrn nu opusese nc un fe de rezsten.
Avusese ghnon, atta tot. Cne era, de unde venea, ncotro se ndrepta pe cau u deeat.
nmc dn toate acestea nu contau.
8 un om &trn# spuse |on. 're cincizeci de ani# poate aizeci! ' a.ut parte de o .ia mai lung
dect cei mai muli! Thennii :l .or omor: oricum# nimic din ceea ce a putea spune sau face nu6 l .a
sal.a! Saba Lung atrna ma greu dect pumbu n mna sa, prea grea s-o rdce. Omu contnua s
se ute ung a e, cu och mar negr, ca nte fntn. 0oi cdea :n acei ochi i m .oi :neca!
Magnaru prvea e, ar |on aproape c smea gustu nencreder. 3mul e mort!
Ce importan are dac mna mea e cea care6 l ucide2 Dntr-o ovtur, ar sprv, repede
frumos. Saba Lung era furt dn oe vayran. Ca =heaa! |on amnt o at moarte,
amnt dezertoru ngenuncheat, ameeaa, strucrea sngeu pe zpad. saba frateu su,
cuvntee tatu su, chpu tatu su.
- F-o, |on Snow! ndemn Ygrtte. Trebue. Ca s dovedet c nu et coar, c om ber.
- Un om btrn, ng un foc?
- Ore sttea ng un foc. L-a ucs fr s cpet. n cpa aceea, Ygrtte prv cu asprme. A
vrut s m omor pe mne, pn cnd a vzut c sunt femee. dormeam.
- A fost atceva. Era soda. santnee.
- Da, vo, core, voa s trece neobserva. Aa cum vrem no acum. E acea ucru. Omoar-.
|on se ntoarse cu spatee a btrn.
- Nu.
Magnaru se aprope, nat, rece amenntor.
- Eu spun da. Ac eu poruncesc.
- Tu e poruncet Thennor, nu oamenor ber.
- Nu vd nc un om ber. Vd o coar o nevast de coar.
- Nu sunt nevast de coar. Ygrtte smuse pumnau dn teac.
Cu tre pa repez, smuc capu btrnuu de pr despc beregata de a o ureche a ata. Nc
n moarte, brbatu nu p.
80
- Nmc nu t, |on Snow! strg ea, aruncnd cutu nsngerat a pcoa- ree u.
Magnaru spuse ceva n Lmba Veche. Poate c e ceruse Thennor s- omoare, dar |on n-
avea s te ncodat. Un fuger se prbu dn cer, un fuger abastru-aburu care atnse vrfu
turnuu de pe ac. smeau parc fura, ar tunetu care urm cutremur noaptea.
moartea se pogor tpt prntre e.
Fugeru orb, dar |on reu s zreasc, pentru o cp, umbra grbt, nante de a auz
ptu. Prmu Thenn mur aa cum murse btrnu, cu sngee nndu- dn gte|u sfrtecat.
Apo umna per sueta se ndeprt nvrtndu-se, mrnd, un at om se prbu n
ntunerc. Se auzeau n|urtur, pete, urete de durere. |on vzu pe Bubos fcnd cva pa
mpetc napo dobornd tre oamen n spatee u. "luc# se gnd nnebunt, pre de o cp.
"luc a srit Zidul! Dar apo fugeru preschmb noaptea n z |on vzu upu cocoat pe peptu u
De, cu sngee revrsndu--se negru dntre fc. Cenuiu# e cenuiu!
ntunercu se s odat cu tunetu. Thenn ovr cu suee, cnd upu sr prntre e. Iapa
btrnuu se rdc pe pcoaree dn spate, ovnd cu coptee, nnebunt de mrosu mceuu. |on
avea nc saba Lung n mn. Dntr-odat, |on Snow ddu seama c nu se va ntn cu o ocaze ma
bun.
Dobor prmu om cnd se ntoarse ctre up, ucse pe a doea, spntec pe a treea. Prn
nebuna deznut, auz pe cneva strgndu- numee, dar n-ar f putut spune dac era Ygrtte sau
Magnaru. Thennu, uptndu-se s potoeasc anmau, nu- observ. Saba Lung era uoar ca o
pan. |on ov pcoru omuu, dn spate, smnd cum oeu muc dn carne, pn a os. Cnd
sbatcu czu, apa o u a goan, dar |on reu cumva s-o nhae de coam cu mna ber sr pe
spatee e. O mn se nchse peste cotu u, atunc ov cu saba, vznd chpu u Bodger
topndu-se ntr-o bae de snge. Cau se cabra, ovnd cu putere. O copt nmer un Thenn drect n
tmp, cu un prt.
apo goneau. |on nu fcea nc un efort s conduc apa. Nu fcea dect s se n pe spatee
e, n tmp ce se avntau prn noro, prn poae tunete. Ierbure ude bcuau faa o su
zbur pe ng o ureche. )ac animalul se :mpiedica i :i rupe un picior# m .or a1unge din urm i m
.or omor:# gnd e, dar vech ze erau cu e apa nu se mpedc. Fugeree cutremurau bota
ntunecat a ceruu tunetee se rostogoeau peste cmp. |petee se ndeprta- r, stngndu-se n
spatee u.
Mut ma trzu, poaa se opr. |on se pomen sngur ntr-o mare de arb neagr, nat.
Durerea cutremura odu drept. Cnd prv n |os, vzu cu surprndere o sgeat nndu- dn
coaps. Cnd s6 a :ntmplat asta2 Apuc strns de sgeat o smuc, dar vrfu era prea adnc npt
n carnea pcoruu, ar cnd trgea de ea durerea era cumpt. ncerc s se gndeasc a nebuna de
a han, dar nu- putea amnt dect fiara# sfri1it i cenuie i :nfricotoare! 8ra prea mare pentru un
lup o&inuit! Un lup str.echi# aadar! 'a tre&uie s fi fost! Nu ma vzuse ncodat un anma
mcndu-se att de repede. Ca un .nt cenuiu/ Era oare posb ca Robb s se f ntors n Nord?
|on ctn dn cap. Nu avea rspunsur. era prea greu s se gndeasc. a up, a btrn, a
Ygrtte, a toate acestea.
Cu mare dcutate, aunec de pe spatee epe. Pcoru rnt se ndo sub e |on fu nevot s-
nght un pt. 0a fi un chin! Sgeata trebua s as nu se aegea cu nmc dac ma atepta. |on
strnse n pam captu sge, trase adnc aer n pept mpnse. Gemu, apo n|ur. durea att de
tare, nct fu nevot s se opreasc. +ngerez ca un porc mcelrit# gnd e, dar n-avea ce s fac
pn cnd nu scotea sgeata. Se crspa ncerc ar. dar curnd se opr dn nou, tremurnd. nc
o dat! De data aceasta p, dar cnd termn, capu sge eea prn partea dn fa a pcoruu.
Cum trecuse prn asta fr s ene, nu- ddea seama.
Pe urm zcu pe pmnt, strngndu- trofeu n mn sngernd n tcere, prea vgut ca s
se mte. Dup o vreme, ddu seama c, dac nu se fora s se cnteasc, ar putea s sngereze
pn ce va mur. |on se tr pn a pru unde se adpa apa, sp coapsa n apa rece o eg
strns cu o fe smus dn mante. Sp sgeata, rsucnd-o n mn. Oare penee sge erau gr
sau abe? Sgee Ygrtte erau cu pene gr de gsc. 3are a tras :n mine# :n timp ce fugeam2 |on n-o
putea nvnu pentru asta. Se ntreba dac pe e ntse sau cau. Dac apa s-ar f prbut, soarta
u ar f fost pecetut.
- Noroc c pcoru meu -a et n cae, murmur e.
Ma zbov o vreme, snd apa s pasc. Nu se ndeprtase prea mut. Asta era bne. chop, cu
un pcor rnt, n-ar f prns-o ncodat. Aba reu s se rdce s ncaece. Cum am :nclecat6 o
oare :nainte# fr huri i a2 Aceasta era o at ntrebare a care nu putea rspunde.
Tunetee bubuau n deprtare, dar deasupra u, nor se mprtau. |on cercet ceru pn
cnd descoper Dragonu de Ghea, apo ntoarse apa ctre nord, spre Casteu Negru. Durerea ce-
zvcnea n muchu coapse fcu s se cutremure cnd ddu pnten epe ce aparnuse btrnuu.
-erg acas# spuse. Dar dac era adevrat, de ce se smea att de pustt?
Cr pn n zor, cu steee prvndu- de sus, ca nte och.
81
DAENERYS
Iscoadee e Dothrak spuseser cum era, dar Dany voa s vad cu och e. Ser |orah Mormont o
nsoea, strbtnd mpreun o pdure de mestecen urcnd o creast abrupt de grese.
- Destu de aproape, o preven e, pe creast. Dany strun apa prv peste cmp, ctre
ocu unde oastea yunkshez se ntndea n caea e. Barb-Ab o nvase cum poate s-
numere ce ma uor duman.
- Cnc m, zse ea, dup o cp.
- A zce a fe. Ser |orah art cu degetu: Acea, dn fancur, sunt mercenar. Lncer
arca care, cu sb topoare pentru upta corp a corp. F Secunz n arpa stng, Core Furtun a
dreapta. Cam cnc sute de oamen dn fecare. Vez famure?
Harpa dn Yunka nea n gheare un bc un coan de fer, n oc de o bucat de an. Dar
mercenar uturau propre famur sub cee ae orauu pe care su|eau: a dreapta, patru cor
ntre fugere ncrucate, a stnga, o sabe frnt.
- n centru sunt yunka n, remarc Dany. Ofer or nu se deosebeau de astapor de a
dstan: aveau cofur nate, structoare, mant cusute cu dscur scptoare de aram. Ce pe
care conduc sunt soda scav?
- n mare parte. Dar nu se compar cu Ce Nepta. Yunka sunt cunoscu pentru pregtrea
scavor pentru pcer, nu a upttoror.
- Ce spu acoo? Putem nfrnge aceast oaste?
- Cu uurn, rspunse |orah.
- Dar nu fr vrsare de snge. Crmze Astaporuu fuseser scdate n snge dn beug n
zua cnd orau czuse, dar pun fusese a e sau a oamenor e. Poate c reum s ctgm o
bte ac, dar cu un asemenea pre nu putem cucer orau.
- Exst ntotdeauna acest rsc, Fhaleesi! Astaporu a fost sab vunerab. Yunkau e bne pzt.
Dany rmase pe gndur. Oastea de scav prea nensemnat pe ng propra e otre, dar
mercenar erau care. Ctorse prea mut tmp cu Dothrak ca s nu te ce puteau face rzbonc
care cu pedestra. "eptaii le6 ar putea ine piept# dar oamenii mei li&eri ar fi mcelrii!
- Stpnor de scav e pace s vorbeasc, zse Dany. Trmte vorb c a vrea s- ascut n
seara asta, n cortu meu. nvt- pe cptan companor de mercenar s m vzteze. Dar nu
mpreun.
Core Furtun a amaz, F Secunz dou ore ma trzu.
- Cum -e voa, zse Ser |orah. Dar dac nu vn.
- Vor ven. Vor f curo s vad dragon s aud ce a avea de spus, ar ce ste vor
consdera c e o bun ocaze s-m msoare puterea. ntoarse apa argnte. atept n pavonu
meu.
Un cer de ardeze un vnt zburdanc o conduser pe Dany napo a oastea sa. anu adnc
care avea s ncon|oare tabra era de|a pe |umtate spat, ar pdurea era pn de Nepta care
tau creng de mestecen, ca s copeasc dn ee ru. Eunuc nu puteau dorm n tabra
nefortfcat, sau ce pun aa nsstase Vermee Cenuu. Era acoo, supraveghndu-e munca. Dany
se opr o cp, s- vorbeasc.
- Yunkau -a pregtt e pentru upt.
- Asta e bne, nmea Ta. Oamen notr sunt nseta de snge.
Cnd e poruncse Ceor Nepta s- aeag ofer dn rndu or, Vermee Cenuu fusese aes, cu
o ma|ortate zdrobtoare, pentru ce ma nat grad. Dany numse pe Ser |orah deasupra u, s-
pregteasc pentru rou de comandant, ar cavaeru exuu spunea c, pn n prezent, tnru eunuc
se dovedse aspru, dar drept, ute a mnte, neobost cu totu ntransgent n gr|a sa pentru deta.
- neep Stpn au adunat o otre de scav, s ne as n ntmpnare.
- Un scav dn Yunka nva despre cee apte suspne cee asprezece puncte ae pcer,
nmea Ta. Ce Nepta nva cum s mnuasc cee tre sue. nmea Ta, Vermee Cenuu
sper s- dovedeasc.
Unu dntre prmee ucrur pe care Dany e fcuse dup cderea Astaporuu a fost aborea
obceuu de a da Neptaor no nume n fecare z. Ma|ortatea ceor nscu ber revenser a
numee or de a natere, acea care e ma amnteau, ce pun. A uaser nume de ero sau
ze , uneor, de arme, petre preoase sau char for, a|ungndu-se astfe a cteva nume de
soda foarte cudate pentru ureche u Dany. Vermee Cenuu rmsese Vermee Cenuu. Cnd -
a ntrebat de ce, e a rspuns:
- E un nume norocos. Numee cu care omu sta s-a nscut era bestemat. Acea a fost numee
pe care omu sta -a purtat cnd a fost uat ca scav. Dar Verme Cenuu e numee pe care omu
sta -a tras n zua n care Daenerys -a fcut ber.
- Dac ncepe bta, fe ca Vermee Cenuu s- arate neepcunea, cura|u, spuse
Dany. Cru orce scav care fuge sau arunc arma. Cu ct ucdem ma pun, cu att rmn ma
mu s n se ature ma trzu.
82
- Omu o s- amnteasc.
- tu. S v a prnz a cortu meu. Vreau s f acoo, cu cea ofer a me, cnd vo trata cu
cptan mercenaror.
Dany zor apa ctre tabr, n nteroru permetruu pe care demtaser Ce Nepta, corture
se nau n rur ordonate, cu pavonu nat, auru, a u Dany n m|oc. O a doua tabr se aa n
apropere de a e, de cnc or ma mare, rsfrat dezordonat. Aceast a doua tabr nu avea
tranee, nc cortur, nc santnee, nc rur de ca. Ce care aveau ca sau catr dormeau ng
anmae, de team s nu e fe furate. Capre, o cn nfometa honreau n voe prntre cete de
feme, cop btrn. Dany sase Astaporu n mne unu consu format dn fot scav condu
de un vrac, un crturar un preot. Oamen neep cu to, gnd ea, drep. Dar char aa,
zec de m preferaser s-o urmeze a Yunka dect s rmn n Astapor. 7e6 am dat oraul i cei mai
muli dintre ei au fost prea speriai ca s6 l ia!
Oastea pestr de scav ebera o copeea numerc pe a e, dar era ma mut povar dect
spr|n. Poate c unu dntr-o sut avea un mgar, o cm sau un bou. Ma|ortatea purtau arme furate
dn armurra vreunu stpn de scav, dar numa unu dn zece era destu de puternc s upte nc
unu dntre e nu era antrenat. Mncau tot ce e eea n cae, ca nte custe n sandae. Dar Dany nu
avea nma s- abandoneze, aa cum o ndemnaser Ser |orah cre e de snge. 7e6 am spus c
sunt li&eri! "u le pot spune acum c nu sunt li&eri s mi se alture! Prv fumu care se rdca dnspre
focure or - ngh un suspn. Poate c avea ce ma bun pedestra dn ume, dar avea pe ce ma
r.
Arstan Barb-Ab sttea n faa cortuu e, n tmp ce Vn|osu Bewas edea cu pcoaree
ncrucate pe arba de atur, mncnd o strachn de smochne. n tmpu maruu, msunea de a o
pz cdea pe umer or. Pe |hogo, Aggo Rakharo fcuse cptan e, n momentu de fa avea
nevoe de e ma mut ca s- comande pe Dothrak dect s-o apere pe ea. Fhalasarul e era mc, vreo
trezec de upttor care, ce ma mu be fr cose btrn cocr|a. Dar erau to cre pe
care avea nu putea rsca s rmn fr e. Ce Nepta puteau f cea ma bun nfantere dn
ntreaga ume, dup cum susnea Ser |orah, dar Dany avea nevoe de scoade, de cre.
- Yunka vor rzbo, spuse Dany u Barb-Ab n pavon. Irr |hqu aternuser pe |os
covoare, ar Mssande aprnsese un beor parfumat, ca s nduceasc aeru prfos. Drogon
Rhaega dormeau pe nte perne, ncoc, dar Vseron sttea cocoat pe margnea b e goae.
- Mssande, ce mb vorbesc acet yunka? Vayrana?
- Da, nmea Ta, rspunse copa. Un at daect dect ce dn Astapor, dar destu de apropat ca
s- neeg. Stpn de scav spun neep Stpn.
- neep? Dany se aez pe o pern, cu pcoaree ncrucate, ar Vseron desfcu arpe abe
cu auru zbur, ffnd, ng ea. Vom vedea ct sunt de neep, zse ea, scrpnnd capu sozos a
dragonuu, n spatee coarneor.
Ser |orah Mormont se ntoarse o or ma trzu, nsot de tre cptan a Coror Furtun. Purtau
pene negre pe cofure ustrute susneau c sunt cu to ega n rang autortate. Dany
cercet, n tmp ce Irr |hqu turnau vnu. Prendah na Ghezn era un ghscar ndesat, cu o fa
trea un pr negru, care ncrunea. Saor ce Peuv avea o ccatrce erput pe obrazu-
pad, qartheean, ar Daaro Nahars era bat char pentru un tyrosh. Barba era tat n tre
cour vopst n abastru, de aceea cuoare cu och cu pru cronat care cdea pn a
guer. Mustaa- ascut era vopst n auru. Hanee erau n toate nuanee de gaben. O vaporoas
dante myrshez, de cuoarea untuu, se revrsa de a guer de a manete, pe tunc avea
cusute medaoane de aram n form de ppde, ar pe czmee nate pn a coapse se ncoceau
custur cu fr de aur. Mnue dn veur moae, auru, erau vrte n centura dn nee aurte, ar
unghe erau vopste n abastru.
ns ce care vorb n numee mercenaror fu Prendha na Ghezn.
- A face bne s- duc goata n at parte, zse e. A uat Astaporu prn vceug, dar Yunkau
nu va cdea att de uor.
- Cnc sute de Cor ae Furtun mpotrva a zece m de Nepta, zse Dany. Eu sunt doar o
fetcan nu prcep trebure rzbouu, dar ansee voastre de zbnd m se par sabe.
- Core Furtun nu umb sngure, zse Prendha.
- Core Furtun nu umb defe. Ee zboar a prmu tunet. Poate c-ar trebu s zbura de
pe acum. Am auzt c mercenar sunt renum pentru nestatornca or. La ce bun s f vo
necnt, cnd F Secunz se dau n tur?
- Asta nu se va ntmpa, nsst Prendha mpasb. dac s-ar ntmpa, n-ar avea nc o
mportan. F Secunz nu nseamn nmc. Luptm atur de brba necnt a Yunkauu.
- Lupta atur de nte mueratc narma cu sue. Cnd ntoarse capu, ce do copoe dn
pr sunar ncet. Dup ce ncepe upta, s nu v gnd s cere cruare. Dar de v atura me
acum, ve pstra auru pe care yunka v -au ptt , n pus, v vo da o parte dn prad mar
recompense ma trzu, cnd vo a|unge n regatu meu. Lupta pentru neep Stpn pata
voastr va f moartea. V nchpu c Yunkau va deschde pore cnd Nepta me v vor mcer
83
sub zdure or?
- Femee, rag ca un mgar vorbet numa aure.
- (emeie2 Dany chcot. Asta vrea s fe o nsut? |-a ntoarce pama dac te-a ua drept
brbat? Dany prv n och. Sunt Daenerys Nscut dn Furtun, dn Casa Targaryen, Cea Neagr,
Mam a Dragonor, 5haleesi pentru cre u Drogo Regn a Ceor apte Regate ae Westerosuu.
- Nu et dect trfa unu ord cre. Cnd v vom nfrnge, o s f hran pentru armsaru
meu.
Vn|osu Bewas scoase ara5hul!
- Vn|osu Bewas va dru mcue regne mba u urt, dac o dorete.
- Nu, Bewas. Acet oamen sunt sub escorta mea. Zmb. Rspunde-m a o ntrebare: Core de
Furtun sunt scave sau bere?
- Suntem o fre de oamen ber, decar Saor.
- Bne. Dany se rdc n pcoare. Atunc merge napo povest-e fraor votr ce am
spus. S-ar putea ca un s prefere s soarb dn aur gore dect dn moarte. Vreau rspunsu vostru
pn mne.
Cptan Coror Furtun se rdcar a unson.
- Rspunsu nostru este nu, gsu Prendah na Ghezn. Tovar u urmar afar dn cort. ns
end, Daaro Nahars arunc o prvre napo ncn capu, undu- potcos rmas-bun.
Dou ore ma trzu, comandantu For Secunz sos sngur. Se doved a f un Braavos cu och verz
barb stufoas, roe-aure, care a|ungea aproape pn a bru. Numee u era Mero, dar zcea
Bastardu Ttanuu.
Mero ddu ndat vnu pe gt, se terse a gur cu dosu pame o prv acom pe Dany.
- Am mpresa c m-am cucat cu sora ta geamn ntr-un borde, cnd eram acas. Sau tu era?
- Cred c nu. M-a amnt un om att de mre, n-am nc o ndoa.
- Da, aa este. Nc o femee nu -a utat vreodat pe Bastardu Ttanuu. Brbatu dn Braavos
rdc pocau, ca s - umpe |hqu. Ce-a zce s- sco hanee aea s v pe genunch me?
Dac m satsfac, s-ar putea s- aduc pe F Secunz de partea ta.
- Dac aduc pe F Secunz de partea mea, s-ar putea s nu te castrez. Brbatu vonc rse.
- Feto, a ma fost o femee care a ncercat s m castreze cu dn. Acum nu- ma are, dar saba
mea e a fe de ung de groas cum a fost ntotdeauna. Vre s -o art?
- Nu- nevoe. Dup ce -o tae eunuc me, o vo putea cerceta dup bunu pac. Dany u o
sorbtur de vn. E adevrat c sunt doar o fetcan nu cunosc ce rzbouu. Expc-m cum
propu s nfrng zece m de Nepta cu ce cnc sute de oamen a t. Aa netutoare cum sunt,
ansee m se par foarte sabe.
- F Secunz au avut de-a face cu anse ma mc de zbnd au ctgat.
- F Secunz au avut de-a face cu anse ma mc de zbnd au fugt. La Oohor, dn faa Ceor
Tre M. Sau neg?
- Asta a fost acum o vence, nante ca a comanda For Secunz s se ae Bastardu Ttanuu.
- Aadar, de a tne au cura|u? Dany se ntoarse ctre Ser |orah: Cnd ncepe bta, pe e
s- omor prmu.
Cavaeru exuu zmb:
- Bucuros, nmea Ta.
- Desgur, spuse Daenerys u Mero, a putea fug dn nou. Nu v vom opr. Lua-v auru
yunkshez peca.
- De -a f vzut vreodat pe Ttanu dn Braavos, cop nesbut, a t c nu are coad, ca s -
o vre ntre pcoare.
- Atunc rmne upta pentru mne.
- Mer asta, e adevrat, zse brbatu dn Braavos, te-a sa bucuros s-m sru saba,
dac a f ber. Dar am uat ban yunkaor m-am dat cuvntu sfnt.
- Ban pot f napoa, spuse ea. V vo pt tot pe att ceva n pus. Ma am ate orae de
cucert m ateapt un regat ntreg, a captu um.
Su|ete-m cu credn F Secunz nu vor ma trebu ncodat s upte pentru atcneva.
Comandantu se trase de barba roe, deas.
- Tot pe att ceva n pus poate, pe deasupra, un srut, ce zc? Sau ma mut dect un srut?
Pentru un brbat att de mre ca mne?
- Poate.
- Cred c-m va pcea gustu mb tae.
Smea fura u Ser |orah. Ursului meu negru nu6 i place .or&ria asta despre srutat!
- Gndete-te n noaptea asta a ce -am spus. A putea s prmesc rspunsu tu mne?
- Da. Bastardu Ttanuu rn|. A putea s au o caraf dn vnu sta exceent, s- duc
cptanor me?
- Po s e un buto. E dn becure Bunor Stpn a Astaporuu am crue ntreg.
- Atunc d-m o cru. Un semn a preur tae?
84
- Et tare nsetat.
- Sunt tare peste tot. am mu fra. Bastardu Ttanuu nu bea sngur, Fhaleesi!
- Fe, o cru, dac prom c ve bea n sntatea mea.
- S-a fcut, tun e. S-a fcut s-a fcut! Tre toastur vom nchna n cnstea ta ve prm
rspunsu a rsrtu soareu.
Dar cnd Mero pec, Arstan Barb-Ab spuse:
- Omu acea are o reputae proast, char n Westeros. S nu te a pct de purtarea
u, nmea Ta. n seara asta va bea n sntatea ta, ar dmnea te va su.
- De data asta btrnu are dreptate, nterven Ser |orah. F Secunz sunt vech upttor nu
ps de vte|e, dar sub comanda u Mero au devent aproape a fe de r ca Brav Camaraz. Omu
e a fe de percuos pentru ce ce- tocmesc ca pentru duman s. De asta se af ac. Nc unu
dntre Oraee Lbere nu- ma vrea.
- Nu reputaa u m ntereseaz, c ce cnc sute de ca. Cum stm cu Core Furtun? Avem
vreo speran de acoo?
- Nu, rspunse pe eau Ser |orah. Ace Prendah are snge de ghscar. Probab c a avut rude
n Astapor.
- Pcat. E, bne, poate c nu va trebu s uptm. S ateptm s vedem ce au de spus yunka.
Emsar yunkaor sosr a apusu soareu. Cnczec de brba care pe superb ca negr, ar
unu pe o cm ab, mare. Cofure erau de dou or ma nate dect capetee or, ca s nu turteasc
formee bzare, ntortocheate nate, ae pruu or ueat de dedesubt. vopseau fustee de pnz
tunce n gaben ntens coseau pe mant dscur de aram.
Brbatu de pe cma ab zcea Grazdan mo Eraz. Derat muscuos, avea un zmbet
ters, ca acea pe care- afase Kraznys pn n cpa cnd Dragon -a pr|ot faa. Pru era
trecut prntr-un corn de uncorn care nea de pe frunte, ar to5arul era tvt cu dante aure,
myrshez.
- Strvech goros este Yunkau, regee oraeor, spuse e u Dany, cnd e n
ntmpnare. Zdure noastre sunt puternce, nob notr mndr aprg, oamen notr nenfrca.
Prn venee noastre curge sngee strmouu nostru Ghs, a cru mperu dnua de mut vreme
cnd Vayra era doar un prunc de . A fost neeapt c te-a aezat a vorb, Fhaleesi! Nu ve
avea parte de o vctore uoar ac.
- Prea bne. Nepta me se vor desfta cu pun upt. arunc o prvre Vermeu Cenuu,
care ctn aprobator dn cap.
Grazdan rdc dn umer, ntr-un gest exuberant.
- Dac snge doret, atunc s curg! Am auzt c -a eberat eunuc. Lbertatea nseamn
pentru un Neptat ct o tche pentru un pete. zmb Vermeu Cenuu, dar eunucu era ca o
stan de patr. Pe ce ce supraveuesc vom face scav dn nou - vom foos s um napo
Astaporu dn mne prostm. Putem s te facem scav pe tne, n-a frc! n Lys Tyrosh exst
case ae pcer unde brba ar pt frumue ca s se cuce cu utma dntre Targaryen.
- M bucur s constat c t cne sunt, zse Dany cu bndee.
- M mndresc cu cunotnee mee despre vestu sbatc nesbut. Grazdan desfcu
mne, ntr-un gest mpcutor. totu, de ce s ne spunem vorbe prpte? E adevrat c a
coms sbtc n Astapor, dar no, yunka, suntem oamen ce ma erttor. Nu cu no a tu vra|b,
nmea Ta. De ce s- roset putere mpotrva tranceor noastre zdur, cnd a nevoe de fecare
om ca s rectg tronu tatu tu n ndeprtatu Westeros? Yunkau ureaz succes n aceast
strdane. , ca s- dovedesc c este adevrat, -am adus un dar. Btu dn pame dou dntre
escortee sae se apropar, ducnd un cufr greu de cedru, egat cu bronz aur. aezar a pcoaree
e. Cnczec de m de coroane de aur, anun Grazdan cu gas domo. A t, ca gest de pretene, dn
partea neepor Stpn a Yunkauu. Auru prmt n dar e ma bun dect ce cumprat cu snge, nu-
aa? spun aadar, Daenerys Targaryen, a cufru acesta te du.
Dany mpnse capacu cufruu cu un pcor decat. Era pn cu ban de aur, ntocma cum spusese
emsaru. Lu o mn de monede e s s- aunece prntre degete. Struceau, cznd de-a
vama.
Erau no, ma|ortatea, stanate cu pramda n trepte pe o fa cu harpa dn Ghs pe ceaat.
- Foarte frumos. M ntreb cte cufere dn acestea vo gs cnd vo pune stpnre pe orau
vostru.
Brbatu rse nfundat:
- Nc unu, cc una ca asta nu se va ntmpa.
- Am eu un dar pentru vo. Trnt capacu cufruu. Tre ze. n dmneaa cee de-a trea,
trmte-v scav. To. Fecare brbat, femee cop va prm o arm attea hane, mncare,
monede ate obecte cte va putea duce. Pe acestea e vor putea aege dup bunu pac dntre
ucrure stpnor or, ca pat pentru an n care -au su|t. Dup ce to scav vor peca, ve
deschde pore e ve ngdu Neptaor me s ntre s scotoceasc orau, s se asgure c
nmen n-a ma rmas n scave. Dac face asta, Yunkau nu va f pr|ot sau prdat nmen nu
se va atnge de vreunu dntre oamen votr. neep Stpn vor avea pacea pe care o doresc
se vor f dovedt cu adevrat neep. Ce spu?
85
- Spun c et nebun.
- Oare? Dany rdc dn umer rost: )racars! Dragon rspunser. Rhaega uer
scoase fum pe nr, Vseron se npust, ar Drogon scup o facr roe-neagr. Atnse mneca
to5arului u Grazdan , ntr-o cpt, mtasea se aprnse. Pe covor se mprtar monede de aur
cnd emsaru se mpedc de cufr, n|urnd ct nea gura ovndu- brau, pn cnd
Barb-Ab arunc o caraf cu ap peste e, s stng cre.
- A |urat c vo f n sguran, se tngu yunkau.
- To yunka se vcresc aa pentru un to5ar prt? Am s- cumpr atu nou dac- trm
scav n tre ze. Atmnter, Drogon are s- dea un srut ma ferbnte. Dany ncre nasu. Te-a
murdrt. Ia- auru du-te a gr| ca neep Stpn s prmeasc mesa|u meu.
Grazdan mo Eraz ndrept spre ea un deget:
- Ve regreta arogana asta, trf! Lec ta mc n-o s te apere, te asgur! Vom umpe aeru de
sge dac se aprope de Yunka. Crez c e aa de greu s omor un dragon?
- Ma greu dect s omor un scav. Tre ze, Grazdan. Spune-e. La sfrtu cee de-a trea, vo f
n Yunka, fe c m deschde pore, fe c nu.
ntunercu se sase cnd yunka prsr tabra. Se anuna o noapte ntunecat, fr un,
fr stee, cu un vnt rece, umed, btnd dnspre vest. O minunat noapte neagr# gnd Dany.
Focure ardeau de |ur mpre|uru e, mc stee portoca rspte peste dea peste cmpe.
- Ser |orah, spuse ea, cheam-m cre de snge. Dany se aez pe un madr de perne,
ateptndu-, cu dragon ng ea. Cnd se adunar, spuse: O or dup mezu nop ar trebu s fe
sufcent.
- Da, Fhaleesi# zse Rhakaro. Sufcent pentru ce?
- S ne pregtm atacu.
Ser |orah Mormont se ncrunt:
- Le-a spus mercenaror.
- . c vreau rspunsu or pn mne. N-am proms nmc pentru noaptea asta. Core Furtun
dezbat probab oferta mea. F Secunz vor f be de vnu pe care -am dat u Mero. Iar yunka cred
c au a dspoze tre ze. vom ataca a adpostu ntunercuu.
- Au, fr doar poate, scoade care ne urmresc.
- Iar n ntunerc, vor vedea sute de focur arznd, zse Dany. Asta, dac vd ceva.
- Fhaleesi# zse |hogo, m ocup eu de scoadee astea. Nu sunt cre, sunt doar scav care.
- Char aa, fu ea de acord. Cred c trebue s atacm dn tre pr. Vermee Cenuu va ov dn
dreapta dn stnga, n tmp ce cptan me vor ptrunde, cu cre, prn m|oc. Scav care nu
vor rezsta ncodat unu atac a Dothrakor. Dany zmb. Negret, sunt doar o fetcan nu
m prcep a rzbo. Ce prere ave, orz me?
- Cred c et sora u Rhaegar Targaryen, zse Ser |orah, cu umbra unu zmbet meancoc.
- Da, ntr Arstan Barb-Ab, o adevrat regn.
Avur nevoe de o or ca s pun a punct toate detae. 'cum :ncepe partea cea mai
prime1dioas# gnd Dany, cnd cptan e pecar a trebure or. Nu putea dect s se roage ca
ntunercu nop s- ascund pregtre de och dumanuu.
Aproape de mezu nop, Dany trase o speretur cnd Ser |orah ddu buzna, trecnd pe ng
Vn|osu Bewas.
- Ce Nepta au prns un mercenar ncercnd s se fureze n tabra noastr.
- Un spon? Asta o nspmnt. Dac au prns unu, c a au putut scpa?
- Susne c venea cu darur. E bufonu gaben, cu pru abastru.
)aario "aharis!
- E? Atunc am s- ascut.
Cnd cavaeru exuu aduse nantea e, Dany se ntreb dac ma exstaser vreodat
do oamen att de dfer. Omu dn Tyrosh era bond, pe cnd Ser |orah era tucuru, subre;
cavaeru era vn|os, nzestrat cu buce, pe cnd ceat era peuv, dar avea peea neted, n vreme
ce Mormont era pros. Iar cavaeru e purta vemnte smpe, dar pe ng ceat, un coco prea
ponost, cu toate c, pentru aceast vzt, aruncase o mante grea, neagr, peste structoaree sae
strae gabene. Ducea un sac greu atrnat de un umr.
- Fhaleesi# strg e. Aduc darur vet bune. Core de Patr sunt ae tae. Un dnte de aur
cr n gur, cnd zmb. La fe Daaro Nahars!
Dany era sceptc. Dac acest Tyrosh vense s sponeze, decaraa u putea f doar o ncercare
dsperat de a- sava peea.
- Ce-au avut de spus a acestea Prendha na Ghezn Saor?
- Ma nmc. Daaro deert sacu capetee u Saor Peuvu a u Prendah na Ghezn se
rostogor pe covor. Daru meu pentru regna dragonor.
Vseron adumec sngee ce se prengea dn gtu u Prendha revrs o pa de foc care ov
n pn faa ceu mort, nnegrnd pr|ond obra| stor de snge. Drogon Rhaega ncepur s se
agte a mrosu de carne frpt.
- Tu a fcut asta? ntreb Dany scrbt.
86
- Nmen atu. Dac dragon e scau, o ascundea bne. Dup ct atene e acorda, ar f
putut f tre pso care se |ucau cu un oarece.
- De ce?
- Pentru c et aa de frumoas.
Avea mn mar puternce, ceva dn och s abatr, necrutor, dn nasu u mare,
coroat, amntea de feroctatea une superbe psr de prad. Prendha vorbea prea mut spunea
prea pun. Vemntee sae, aa bogate cum erau, fuseser greu ncercate: czmee erau ptate de
sare, acu de pe ungh era cobt, dantea ptat de sudoare Dany putea vedea c tvu mante
se destrma. Iar Saor se scobea n nas de parc muc -ar f fost de aur. Brbatu sttea cu
mne ncrucate a ncheetur, cu pamee aezate pe mneree armeor sae, un ara5h Dothrak
curbat, a odu stng un stet myrshez a dreapta. Pseee or reprezentau dou feme de aur,
goae destrbate.
- Te prcep s fooset armee aea frumoase? ntreb Dany.
- Prendha Saor -ar conrma, dac mor ar putea vorb. Nu socotesc nc o z ca fnd trt
dac n-am ubt o femee, n-am ucs un duman n-am mncat o mncare bun. ar zee pe care
e-am trt sunt nenumrate ca steee de pe cer. Fac dn mce o ucrare de art, mu |onger
dansator a focuu s-au rugat zeor, cu acrm n och, s poat f pe |umtate a fe de ager pe
sfert a fe de grao ca mne. |-a spune numee tuturor ceor pe care -am ucs, dar nante s
sprvesc, dragon ar crete mar ct casteee, zdure Yunkauu s-ar nru, prefcndu-se n praf
gaben, arna ar ven, ar peca ar ven dn nou.
Dany rse. pcea fanfaronada acestu Daaro Nahars.
- Scoate saba |ur s m su|et.
Ct a cp, ara5hul u Daaro e dn teac. Gestu u de supunere fu a fe de excesv ca tot ce
fcea, o nvanc prbure care aduse cu faa a pcoaree e.
- Saba mea aparne. Vaa mea aparne. Dragostea mea aparne. Sngee, trupu meu,
cntecee mee, toate sunt ae tae. Tresc mor a porunca ta, frumoas regn.
- Atunc trete, zse Dany, upt pentru mne n noaptea asta.
- N-ar f neept, regna mea. Ser |orah arunc u Daaro o prvre aspr, rece. |ne- ac pn
ce bta e ctgat.
Dany cumpn o cp, apo scutur capu.
- Dac ne poate da Core Furtun, atacu prn surprndere e asgurat.
- dac te trdeaz, atacu e perdut.
Dany pec prvrea, utndu-se dn nou a mercenar. Acesta ofer un zmbet care o fcu s
roeasc s- ntoarc och.
- N-o va face.
- De unde t?
Dany art ctre grmeze de carne nnegrt pe care dragon e mncau nsngerate, bucat
cu bucat. A num asta o dovad de sncertate. Daaro Nahars, pregtete- Core Furtun s-
atace pe yunka dn spate, cnd ncepe upta. Te po ntoarce n sguran?
- Dac m opresc, o s e spun c scodeam n-am vzut nmc. Brbatu dn Tyrosh se rdc n
pcoare, se ncn se npust afar.
Ser |orah rmase n urma u.
- nmea Ta, spuse e fr ocour, asta a fost o greea. Nu tm nmc despre acest om.
- tm c este un mare upttor.
- Un mare mbut, vre s spu.
- Ne aduce Core Furtun. <i are ochi al&atri!
- Cnc sute de mercenar pe care nu te po bzu.
- Nu te po bzu pe nmen n vremur tubur ca acestea, reamnt Dany.
<i .oi mai fi trdat de dou ori# o dat pentru aur i o dat :n dragoste!
- Daenerys, am de tre or vrsta ta, zse Ser |orah. Am vzut ct de perz sunt oamen. Foarte
pun sunt demn de ncredere, ar Daaro Nahars nu se numr prntre e. Pn barba e vopst.
Asta o nfure.
- n tmp ce tu a o barb cnstt, asta vre s-m spu? Et snguru om n care trebue s m
ncred toat vaa?
Ser |orah se mbo.
- N-am spus asta.
- O spu n fecare z. Pyat Pree e un mncnos. Xaro e un ntrgant, Bewas un fanfaron. Arstan un
asasn. crez c sunt tot o fecoar neprhnt, care nu e n stare s aud cuvntee dn spatee
cuvnteor?
- nmea Ta.
- M-a fost ce ma bun preten de care am avut parte, un frate ma bun dect m-a fost vreodat
Vserys. Et prmu dn Garda mea Rega, comandantu otr mee, ce ma preos sfetnc, mna
mea dreapt. Te respect, te cnstesc te preuesc, dar nu te doresc, |orah Mormont, m-am sturat
de strdane tae de a ntura orce at brbat dn prea|ma mea, ca s fu nevot s m bzu numa
numa pe tne. Asta nu e de foos nu m va face s te ubesc ma mut.
87
La prmee e cuvnte, Mormont rose, dar cnd Dany termn, era pad dn nou. Sttea necntt
ca o stnc.
- Dac aa poruncete regna mea, zse e, scurt rece. Dany era destu de nerbntat pentru
amndo.
- Da, aa poruncete, rspunse ea. 9oruncete! Acum du-te vez de Nepta t, ser. A o
bte de purtat. de ctgat.
Dup ce vzu pecat, Dany se arunc pe perne, ng dragon e. Nu avusese de gnd s fe att
de aspr cu Ser |orah, dar suspcune u nesfrte trezser, n cee dn urm, dragonu dn ea.
- .a ierta# spuse. +unt stpna lui! Dany se pomen ntrebndu-se dac Ser |orah avea
dreptate n prvna u Daaro. Se sm dntr-odat foarte sngur. Mrr Maz Duur prevestse c nu va
aduce ncodat pe ume un cop vu. Casa Targaren se .a sfri cu mine! Asta o ntrsta.
- Vo trebue s f cop me, e spuse dragonor, ce tre cop aprg a me. Arstan zce c
dragon tresc ma mut dect oamen, aa c vo ve dnu dup moartea mea.
Drogon ntnse gtu, s-o cugueasc de mn. Avea dn foarte ascu, dar nu- cupea
ncodat peea cnd se |ucau aa. Dany rse - smotoc pn cnd dragonu p, pesnndu-
coada ca un bc. 8 mai lung dect :nainte# observ Dany, iar mine .a fi i mai lung! Cresc
repede acum# i cnd .or fi mari# .oi a.ea aripi s z&or! Care pe un dragon, -ar putea conduce ea
ns oamen n bte, aa cum fcuse n Astapor, dar deocamdat erau prea mc ca s- suporte
povara.
Peste tabr se aternuse ntea cnd mezu nop ven trecu. Dany rmase n pavonu e, cu
su|ncee, n tmp ce Arstan Barb-Ab Vn|osu Bewas stteau de stra|. 'teptarea e partea cea
mai grea! S stea n cortu e fr s fac nmc, n tmp ce bta se purta fr ea, asta o fcea s se
smt dn nou aproape cop.
Oree se trau pe ng ea cu pasu mecuu. Char dup ce |hqu u ncordarea de pe
umer, Dany era prea nentt ca s doarm. Mssande se ofer s- cnte un cntec de eagn a
Oamenor Panc, dar Dany scutur capu.
- Adu-m- pe Arstan, ceru ea.
Cnd btrnu ven, Dany era cubrt n bana e de hra55ar# a cre mros neccos amntea
de Drogo.
- Nu pot s dorm cnd oamen mor pentru mne, Barb-Ab. Ma spune-m despre fratee meu,
Rhaegar, dac vre. M-a pcut o poveste pe care m-a zs pe vas, despre cum s-a hotrt s devn
rzbonc.
- nmea Ta e amab s spun asta.
- Vserys susnea c fratee nostru a ctgat mute turnrur. Arstan pec cretetu crunt, cu
respect.
- Nu se cuvne s tgduesc vorbee nm Sae.
- Dar? ntreb tos Dany. Spune-m, poruncesc.
- Vte|a Prnuu Rhaegar era de netgdut, ns rareor a ntrat n aren. Nu -a pcut ncodat
cntecu sbor, aa cum -a pcut u Robert sau u |ame Lannster. Era un ucru pe care trebua
s- fac, o sarcn pe care umea -o ncrednase. O ndepnea cum se cuvne, cc fcea totu cum
se cuvne. Aa era frea u. Dar nu- fcea nc o pcere. Se spune c ubea ma mut harpa dect
sua.
- Dar, cu sguran, a ctgat cteva turnrur, zse Dany dezamgt.
- n tneree, Atea Sa s-a descurcat struct ntr-un turnr de a Captu Furtun, nvngndu-
pe Lordu Stehon Baratheon, pe Lordu |ason Master, Vpera Roe dn Dorne, un cavaer
msteros care s-a dovedt a f nfamu Smon Toyne, cpetene a proscror dn pdurea regeu. A
rupt dousprezece sue mpotrva u Ser Arthur Dayne n zua aceea.
- Aadar, a fost campon?
- Nu, nmea Ta. Onoarea aceea -a revent unu at cavaer a Grz Regeu, care -a
dobort pe Prnu Rhaegar de pe ca n utma ncetare.
Dany nu voa s aud despre Rhaegar dobort de pe ca.
- Dar ce turnrur a ctgat fratee meu?
- nmea Ta. Btrnu ov. A ctgat ce ma mare turnr dntre toate.
- Care anume? vru s te Dany.
- Turnru pe care -a organzat Lordu Whent a Harrenha, sub Ochu Zeor, n anu fase
prmver. Un evenment remarcab. Pe ng obnutee upte, a avut oc un turnr dup modeu
vech, ntre apte echpe de cavaer, dar trasu cu arcu, aruncarea cu toporu, o curs de ca. Un
turnr a cntreor, o reprezentae de pantomm mute ospee voe bun. Lordu Whent era
mn arg, cc era bogat. Generoztatea pe care o vestse a atras sute de concuren. Char tat
tu, regee, care nu prsse de mu an Fortreaa Roe, a vent a Harrenha. Ce ma mar orz ce
ma vest campon dn Cee apte Regate au sost a turnr, ar Prnu Petre Dragonuu -a ntrecut pe
to.
- Dar acea a fost turnru n care au ncoronat-o pe Lyanna Stark regna ubr a frumuse,
zse Dany. Prnesa Ea, soa u, era acoo, totu fratee meu -a dat coroana fete Stark ma trzu
88
-a rpt-o ogodncuu e. Cum a putut face asta? Att de ru se purta cu e femea Dothrak?
- Nu e ocu unua ca mne s spun ce a fost n nma frateu tu, nmea Ta. Prnesa Ea era o
doamn bun graoas, dar sntatea -a fost mereu ubred.
Dany strnse bana de eu n |uru umeror.
- Vserys a spus odat c e vna mea, fndc m-am nscut prea trzu. amntea c negase
asta cu nverunare, mergnd pn ntr-acoo nct spusese u Vserys c era vna u, c nu se
nscuse fat. O btuse cu cruzme pentru nsoena aceea. Zcea c, dac m-a f nscut ma
devreme, Rhaegar s-ar f nsurat cu mne n ocu Ee totu ar f fost atfe. Dac Rhaegar ar f fost
ferct cu soa u, n-ar ma f avut nevoe de fata Stark.
- Poate c aa este, nmea Ta. Barb-Ab rmase tcut un moment. Dar nu sunt sgur c
Rhaegar era omu care s poat f ferct.
- fac s par att de acru, protest Dany.
- Nu, nu acru, dar. Prnu Rhaegar avea o anumt meancoe, un sentment a.
- Spune, ndemn ea. Un sentment a.
- . fatat. A fost nscut n sufern, regna mea, umbra aceea a atrnat deasupra u cte
ze a avut.
Vserys vorbse o sngur dat despre naterea u Rhaegar. Probab c povestea ntrsta
prea mut.
- Era bntut de umbra Casteuu Ver, nu- aa?
- Da. totu, Casteu Ver era ocu care pcea prnuu ce ma mut. Mergea acoo dn cnd
n cnd, ntovrt doar de harpa u. Nc mcar cavaer Grz Regae nu- nsoeau acoo. pcea s
doarm n casteu prgnt, sub ceru nsteat , or de cte or se ntorcea, aducea cu e un cntec.
Cnd auzea cntnd a harpa- nat cu coarde de argnt, cntnd despre amurgu regor, de- spre
acrm moarte, nu putea dect s sm c despre e cnta despre ce pe care- ubea.
- Dar Uzurpatoru? Cnta e cntece trste? Arstan rse nfundat.
- Robert? Lu Robert pceau cntecee care fceau s rd, cu ct ma deocheate cu att
ma bne. Nu cnta dect cnd era beat, ar atunc cnta Un &utoi de &ere sau Cincizeci i patru de
polo&oace sau Ursul rou i frumoasa fecioar! Robert era mut ma.
Ca unu, dragon rdcar capetee par.
- Ca! Dany sr n pcoare, strngndu- bana de eu n |uru trupuu. Afar, auz pe
Vn|osu Bewas strgnd ceva pe urm ate gasur tropot de ca. Irr, du-te s vez cne.
Cortu se deschse Ser |orah Mormont ntr. Era pn de praf mprocat de snge, dar atmnter
nu ese foarte rvt dn bte. Cavaeru exuu ngenunche n faa u Dany spuse:
- nmea Ta, aduc vctora. Core Furtun au trecut de partea noastr, scav au fugt, ar F
Secunz erau prea be ca s upte, ntocma cum a spus. Dou sute de mor, n cea ma mare parte
yunka. Scav or au cobort suee au fugt, ar mercenar s-au predat. Avem cteva m de przoner.
- perdere noastre?
- O duzn sau nc att.
Aba atunc ngdu s zmbeasc.
- Rdc-te, bunu, vteazu meu urs. Grazdan a fost capturat? Sau Bastardu Ttanuu?
- Grazdan s-a dus a Yunka s transmt conde tae. Ser |orah se rdc n pcoare. Mero a fugt,
cnd -a dat seama c Core de Patr au trdat. Am trms oamen pe urmee u. Ar trebu s-
prnd repede.
- Foarte bne, zse Dany. Mercenar sau scav, cru- pe to care m |ur credn. Dac dntre
F Secunz n se atur destu, pstreaz compana ntact.
n zua urmtoare, mrur utm cncsprezece kometr pn a Yunka. Orau era construt
dn crmz gabene n oc de crmz ro, atmnter era ntruchparea Astaporuu, cu aceea
zdur sfrmate, aceea pramde nate, n trepte, o harpe mare deasupra poror. Zdu turnure
munau de arca arunctor. Ser |orah Vermee Cenuu desfuram oamen, Irr |hqu
rdcar pavonu, ar Dany se aez atept.
n dmneaa cee de-a trea ze, pore orauu se deschser un r de scav ncepu s as.
Dany ncaec apa, s- ntmpne. n tmp ce treceau, mcua Mssande e spunea c datorau
bertatea u Daenerys Targaryen, Nscut dn Furtun, Cea Nears, Regna Ceor apte Regate ae
Westerosuu Mam a Dragonor.
- -hsa; o strg un brbat cu peea ars de soare. Avea un cop pe umer, o fet, ea strga
acea nume cu gasu- subre.
- -sha; -sha;
Dany se ut ntrebtoare a Mssande.
- Ce strg?
- E n ghscar, mba veche, pur. nseamn ,Mam!"
Dany sm o uurare n pept. "u .oi aduce niciodat pe lume un copil .iu# amnt ea. Mna
tremur cnd o rdc. Probab zmbea, cc brbatu zmb strg dn nou, ar cea se aturar:
- Mhysa! MYSHA! To zmbeau, ntnznd mne, ngenunchnd n faa e.
89
Maea! spuneau un, n tmp ce a strgau: Aea! Sau Oathe sau Tato, dar n orce mb, toate
aceste cuvnte nsemnau Mam. m spun Mam!
Strgtee se nmur, devenr tot ma rsuntoare, att de rsuntoare nct sperar apa.
Anmau se ddu n spate, scutur capu btu dn coada argnte. Strgtee rsunar, zgudund
parc zdure gabene ae Yunkauu. A a scav se revrsau pe pore orauu, cu fecare cp
, pe msur ce se apropau, preuau strgtee. Acum fugeau ctre ea, mpngndu-se, mpedcndu-
se, vrnd s- atng mna, s mnge coama cauu e, s- srute pcoaree. Be e cre de
snge nu puteau s- n pe to a dstan pn Vn|osu Bewas mra morma dsperat.
Ser |orah o ndemn s pece, dar Dany amnt un vs pe care avusese n Casa Ceor Nemurtor.
- Nu-m vor face nc un ru, spuse. Sunt cop me, |orah.
Apo rse, ddu pnten cauu se ndrept ctre e, cu copoe dn pr cntnd ducea
vctore. Porn a trap, apo ntr-un gaop mc, pe urm n, cu cosee uturnd n urma e. Scav
ebera fcur oc s treac. -am; strgau dn o sut de peptur, o me, zece m. -am;
scandau atngndu- pcoaree cu degetee, n tmp ce gonea pe ng e. -am# -am# -am;
ARYA
Cnd Arya vzu conturu deauu nat profndu-se n zare, auru n soaree dup-amez, tu
ndat. Fcuser cae ntoars pn a Inma Avntat.
Pn a apusu soareu, erau n vrf, aezndu- tabra a oc fert. Arya ncon|ur cercu
butenor de copac a nm, mpreun cu Ned, scuteru Lorduu Berc, ce do se urcar pe
unu dntre e, prvnd cum utmee raze de umn se topesc ctre vest. De acoo, de sus, Arya vedea
o furtun deznut spre nord, dar Inma Avntat se na deasupra noror. Deasupra vntuu nu se
na, ns; ar rafaee erau att de puternce nct se prea c n spatee e se a cneva, trgnd-
o de mante. Dar cnd se ntoarse, nu zr pe nmen.
(antome# amnt ea. %nima '.ntat e &ntuit!
Aprnser un foc mare n vrfu deauu Thoros dn Myr se aez cu pcoaree ncrucate
ng e, adncndu- prvrea n cr, ca cum nmc atceva n-ar ma f exstat pe ume.
- Ce face? ntreb Arya pe Ned.
- Uneor vede ceva n fcr, rspunse scuteru. Trecutu. Vtoru. Lucrur care se ntmp
undeva, departe.
Arya se ut n fcr cu och m|, s vad dac poate desu ceea ce vedea preotu, dar och
ncepur s- crmeze , a scurt tmp, mut prvrea. Gendry se uta e a preotu rou.
- Char po vedea acoo vtoru? ntreb e pe neateptate. Thoros ntoarse capu,
suspnnd.
- Nu ac. Nu acum. Dar n unee ze, da, cnd Stpnu Lumn m trmte vzun.
Gendry prea nencreztor.
- Stpnu meu zcea c et un bev un aratan, ce ma ru preot care s-a poment vreodat.
- Urt dn partea u. Thoros rse pe nfundate. Adevrat, dar urt. Cne era acest stpn a tu?
Te-am cunoscut, bete?
- m fceam ucenca a maestru armurer Tobho Mott, pe Strada Oeuu. cumpra sbe de
a e.
- ntocma. M taxa dubu fa de ct vaorau, apo m mustra c e aprnd. Thoros rse. Stpnu
tu avea dreptate. Nu eram un preot foarte cuvos. Am fost ce ma mc dntre opt fra, aa c tat
meu m-a dat n gr|a Tempuu Rou, dar n-a fost caea pe care a f aes-o eu. Am spus rugcune
am rostt descntecee, dar nu m sfam s dau nva prn buctr , dn cnd n cnd, gseau fete n
patu meu. Fete foarte ree, nu tam ncodat cum au a|uns acoo. Dar aveam taent a mb. Iar cnd
m utam n fcr, e, bne, dn cnd n cnd vedeam ceva. Char aa, e ddeam ma mut btae
de cap dect vaoram, aa c m-au trms a Debarcaderu Regeu, s duc ceor apte regate
gnorante ae Westerosuu Lumna Stpnuu. Regee Aerys ubea focu att de mut nct s-ar f putut
convert. Dn pcate, proman u cunoteau trucur ma bune dect mne. Regee Robert nea a
mne, totu. Prma oar cnd am ntrat ntr-un turnr, cu saba nfcrat n mn, cau u Kevan
Lannster s-a rdcat pe pcoaree dn spate -a aruncat |os, ar Atea Sa a rs cu atta poft nct am
crezut c o s se sparg. Preotu rou zmb: Totu, nu aa se trateaz o sabe. Stpnu tu avea
dreptate n prvna asta.
- Focu mstue. Lordu Berc sttea n spatee or ceva dn gasu u reduse dntr-odat a
tcere pe Thoros. Mstue cnd sprvete nu ma rmne nmc. Nmc.
- Berc. Dragu meu preten. Preotu atnse antebrau orduu fugeruu. Ce spu?
- Nmc dn ceea ce nu am ma spus. De ase or, Thoros? De ase or e prea mut. Se ndeprt
dntr-odat.
n noaptea aceea, vntu ura aproape ca un up, ar departe, spre vest, cva up adevra se
uau a ntrecere cu e. Notch, Anguy Merrt dn Orau Lun erau de stra|. Ned, Gendry mu a
90
dormeau du, cnd Arya zr sueta mc pad furndu-se n spatee caor, cu pru ab,
moae, futurndu- sbatc, n tmp ce se spr|nea ntr-un toag noduros. Femea nu putea f ma
nat de un metru. Och struceau n umna focuu, ro ca och upuu u |on. Tot o fantom a
fost i el! Arya se fur ma aproape se s n genunch, s prveasc.
Thoros Lem erau cu Lordu Berc, cnd femea ptc se aez nepoftt ng foc. Se ut a e,
m|ndu- och ca nte crbun aprn.
- Cenua Lma vn s m onoreze dn nou, mpreun cu Atea Sa, Lordu Leuror.
- Un nume de ru augur. Te-am rugat s nu- ma fooset.
- Da, m-a rugat. Dar duhnet a moarte proaspt, ordu meu. Femea avea un sngur dnte.
Da-m vn sau o s pec. Oasee-m sunt btrne. ncheeture m dor cnd se strnesc vnture, ar
ac, sus, vnture bat nencetat.
- Un crear de argnt pentru vsee tae, doamna mea, zse Lordu Berc, cu soemn curtoaze.
nc unu, dac a vet pentru no.
- Nu pot mnca un crear de argnt. O posc de vn pentru vsee mee, ar pentru vet, un
srut de a maree mocofan n mante gaben. Mcua femee chcot. Da, un srut mustos, cu nc
mb. A trecut prea mut, prea mut. Gura u va avea gust de me, ar a mea de oase. Sunt prea
btrn.
- Da, se pnse Lem. Prea btrn pentru vn srutur. N-a s cape de a mne dect un at de
sabe, baborn!
- Pru m cade n smocur nmen nu m-a ma srutat de o me de an. E greu s f att de
btrn. E, bne, atunc m muumesc cu un cntec. Un cntec de a Tom de apte, pentru vete
mee.
- ve prm cntecu de a Tom, promse Lordu Berc. nmna posca de vn char e.
Femea ptc bu cu nesa, cu vnu rondu- pe brbe. Cnd cobor posca, se terse a gur cu
dosu pame sae zbrcte spuse:
- Vn acru pentru vet acre, ce ar putea f ma nmert? Regee e mort, e o veste destu de
proast pentru vo?
Arye se opr nma n gt.
- Care afurst de rege e mort, cotoroano? vru s te Lem.
- Ce ud. Regee kraken, orz me. L-am vsat mort a murt, camar de fer se ntorc acum
unu mpotrva ceuat. O, Lordu Hoster Tuy e mort, dar asta ta, nu- aa? n casteu regor,
apu ade sngur nfrgurat, n tmp ce maree cne se pogoar asupra u. Femea ptc ma u o
duc zdravn de vn, storcnd posca n tmp ce -o rdca a buze.
-arele cine! 3are se referea la Cinele Clegane2 +au poate la fratele lui# -untele care
Clrete! Arya nu era sgur. Purtau acea bazon, tre cn negr pe un cmp gaben. |umtate dntre
oamen crora e dorea moartea aparneau u Ser Gregor Cegane: Pover, Dunsen, Raff ce
Duce, Gdtoru Ser Gregor nsu. 9oate c 7ordul Beric :i .a spnzura pe toi!
- Am vsat un up urnd n poae, dar nmen nu- auzea durerea, zcea femea ptc. Am
vsat un zngnt att de puternc nct credeam c-m expodeaz capu: tobe goarne, fuere
pete, dar sunetu ce ma trst era a copoeor. Am vsat o fecoar a un osp, cu erp purpur n
pr, pcurndu- vennu dn co. Iar ma trzu am vsat dn nou acea fecoar omornd un ura
sbatc, ntr-un caste de zpad. Ptca ntoarse brusc capu zmb prn ntunerc, drect spre
Arya: Nu te po ascunde de mne, cop. Acum hade ma aproape.
Degete de ghea coborr pe ceaf. Teama taie mai adnc dect o sa&ie# opt ea.
- Te vd, cop-up. Cop nsngerat. Credeam c Lordu Berc e ce care mroase a moarte.
ncepu s suspne, scuturndu- trupu mc. Et crud s v pe deau meu, crud. M-am hrnt cu
sufern a Casteu Ver, n-am nevoe de a ta. Peac de ac, nm ntunecat. 9leac;
n gasu e era atta team, nct Arya fcu un pas napo, ntrebndu-se dac femea era nebun.
Thoros protest:
- Nu face nmc ru.
Lem Mante-de-Lme duse degetu a nasu- spart.
- Nu f att de sgur de asta.
- Peac mne, cu no, o asgur Lordu Berc pe mcua femee. O ducem a Rverrun, a mama e.
- Nu, zse ptca. Nu o duce. Petee Negru e stpn acum peste rur. Dac pe mama e o vre,
cuta-o a Gemen. Cc va avea oc o nunt. Rse dn nou pe nfundate. Ut-te n fcre tae, preot
rozau, ve vedea. Dar nu acum, nu ac. Nu ve vedea nmc ac. Locu acesta aparne nc
vechor ze. ma zbovesc ac, ca mne, mpunat set, dar nc nu moart. nc nu ubesc
fcre. Cc ste|aru amntete ghnda, ghnda vseaz ste|aru, buturuga trete n amndo.
amntesc cnd au vent Prm Oamen cu foc n pumn. termn vnu dn patru nghtur ung,
azvr posca deoparte art cu bu ctre Lordu Berc: Acum m vreau pata. Vreau cntecu pe
care m -a proms.
astfe, Lem trez pe Tom aptecoarde care dormea sub bnure sae aduse cscnd ng
91
foc, cu harpa- de emn n mn.
- Acea cntec ca nante? ntreb e.
- O, da. Cntecu u |enny a mea. Ma e vreun atu?
astfe cnt femea ptc nchse och, egnndu-se ncet, nante napo, murmurnd
cuvntee pngnd. Thoros o apuc pe Arya cu putere de mn o trase deoparte.
- Las-o s- savureze cntecu n nte, zse e. E tot ce -a ma rmas.
"6 a.eam de gnd s6 i fac nimic# gnd Arya.
- Ce a vrut s spun cu Gemen? Mama e a Rverrun, nu- aa?
- A fost. Preotu rou se scarpn sub brbe. O nunt, a zs. Vom vedea. Orunde ar f, Lordu
Berc o va gs.
Nu dup mut tmp, ceru se deschse. Un fuger pr un tunet se rostogo peste deaur, ar
poaa ncepu s cad n stratur opace. Femea ptc dspru a fe de neateptat cum apruse, ar
thar strnser creng rdcar adpostur mprovzate.
Pou noaptea ntreag, ar n zor, Ned, Lem Watty Moraru se trezr cu frsoane. Watty ddea
afar tot ce mnca, ar mcu Ned avea febr frsoane peea ceoas a atngere. Notch spuse
Lorduu Berc c a |umtate de z de mers care ctre nord se aa un sat prst. Puteau gs acoo
un adpost ma bun, un oc unde s atepte s treac poe cee ma gree. Aadar, se trr napo n a
zorr ca n |osu deauu nat.
Poe nu cedau. nantar peste cmpur pdur, traversnd prae umate, unde apa nvanc
a|ungea pn a pntecee caor. Arya trase guga pe cap se coco, ud pn a pee
tremurnd, dar hotrt s nu se dea btut. Merrt Mudge tueau a fe de ru ca Watty, ar betu
Ned prea tot ma neferct cu fecare kometru.
- Cnd m port cofu, poaa bate pe oe m doare capu, se pnse e. Dar cnd m- scot, m se
ud pru, m se pete de fa m ntr n gur.
- A un cut, suger Gendry. Dac pru te sce aa de mut, rade- afurstu de cap.
"u6 l place pe "ed! Scuteru se prea destu de smpatc Arye, poate pun tmd, dar bun a
sufet. Auzse ntotdeauna c dornshen sunt mrun oache, cu och mc negr, dar Ned avea
och mar abatr, de un abastru att de ntens nct preau voe. Iar pru su era bond-
deschs, ma mut ca cenua dect ca merea.
- De cnd et scuteru Lorduu Berc? ntreb ea, ca s- ndeprteze gndure de a
propra u sufern.
- M-a uat pa| cnd s-a cstort cu mtua mea. Ned tu. Aveam apte an, dar cnd am mpnt
zece, m-a fcut scuter. Am ctgat o dat un premu, ntr-un turnr.
- Eu n-am nvat ncodat s mnuesc sua, dar a sabe te-a putea bate, zse Arya. A omort
pe cneva?
Asta pru s- spere.
- Am doar dosprezece an.
8u am omort un &iat cnd a.eam opt! sttea pe buze, dar se gnd c era ma bne s tac.
- Dar a fost a rzbo.
- Da. Nu prea prea mndru de asta. Am fost a Vadu Mtor. Cnd Lordu Berc a czut n ru, eu
-am tras sus pe ma, ca s nu se nece, am stat deasupra u cu saba. Dar n-am fost nevot s upt.
Dn trup nea o su rupt, aa c nmen nu ne-a deran|at. Cnd ne-am regrupat, Gergen ce
Verde m-a a|utat s- rdc pe ordu fugeruu napo pe ca.
Arya amntea de gr|daru de a Debarcaderu Regeu. Dup e fuseser str|eru, crua
tase beregata a Harrenha, oamen u Ser Amroy, a fortreaa aceea de ng ac. Nu ta
dac Weese Chswyck trebua pu a socotea, sau ce care murser dn prcna supe de
nevstuc. Dntr-odat, se smea foarte trst.
- Pe tata chema tot Ned.
- tu. L-am vzut a turnru Mn. Voam s m duc s- vorbesc, dar nu-m trecea prn mnte ce
-a putea spune. Ned tremura sub manta sa, o bucat de pnz mbbat n ap, de un purpuru pad.
A fost a turnr? Am vzut-o acoo pe sora ta. Ser Loras Tyre -a dat un trandafr.
- M-a povestt. Totu prea att de ndeprtat. Pretena e, |eyne Pooe, s-a ndrgostt de Lordu
Berc.
- Era proms mtu mee. Ned prea stn|ent. Dar asta a fost nante. nante ca e s.
/ moar2 gnd ea, n tmp ce gasu u Ned se stnse ntr-o tcere nefreasc. Coptee caor
peoscau, smugndu-se dn noro.
- Domn? vorb Ned ntr-un trzu. A un frate bastard. |on Snow?
- E a Zd, n Rondu de Noapte. 9oate ar tre&ui s merg la Zid# nu la Ri.errun! 7ui Bon nu i6 ar
psa pe cine am omort sau dac m6 am pieptnat/ Bon seamn cu mine# chiar dac e &astard!
3&inuia s6 mi ciufuleasc prul i s6 mi spun surioar! De |on era ce ma dor. Se ntrsta
doar rostndu- numee. De unde t de |on?
- E fratee meu de apte.
- Frate? Arya nu neegea. Tu et dn Dorne. Cum po f de un snge cu |on?
92
- Fra de lapte! Nu de snge. Noba mea mam n-a avut apte cnd eram mc, aa c a trebut
s m apteze Wya.
Arya nu prcepea nmc.
- Cne e Wya?
- Mama u |on Snow. Nu -a spus ncodat? Ne-a su|t an de-a rndu. Dnante ca eu s m
nasc.
- |on nu -a cunoscut mama. Nc mcar numee nu -a tut. Arya arunc u Ned o prvre
bnutoare. O cunot? Cu adevrat? 3are :i &ate 1oc de mine2
Dac mn, turtesc faa.
- Wya a fost doca mea, repet e soemn. |ur pe onoarea Case mee.
- Tu a o Cas? Era o ntrebare prosteasc; era cavaer, frete c avea o Cas. Cne eti2
- Domn? Ned prea stn|ent. Sunt Edrc Dayne, Lord. Lord de Starfa.
n spatee or, Gendry gemu.
- Lorz domne, decam e pe un ton pn de dezgust. Arya cuese n treact un mr pdure
scofct de pe o creang arunc spre e, fcndu- s rcoeze de capu u tare de taur.
- Au, fcu e. M-a durut. pp peea de deasupra ochuu. Ce fe de domn arunc n
oamen cu mere pduree?
- O domn rea, rspunse Arya, cuprns dntr-odat de remucr. Se ntoarse dn nou
ctre Ned: m pare ru c n-am tut cne et. Lordu meu.
- Greeaa m aparne, domn. Era foarte potcos.
Bon are mam! *lla# numele ei este *lla! Va trebu s- n mnte, ca s - poat spune u |on,
data vtoare cnd se vor ntn. Se ntreba dac va ma spune ,suroar". "u mai sunt aa de mic!
0a tre&ui s6 mi spun altfel! Poate c, odat a|uns a Rverrun, va putea scre o scrsoare, s-
povesteasc ce- spusese Ned Dayne.
- Era un Arthur Dayne, amnt ea. Ce crua se zcea Saba Dmne.
- Tat meu a fost fratee ce ma mare a u Ser Arthur. Lady Ashara era mtua mea. Dar n-
am cunoscut-o. S-a aruncat n mare, dn vrfu Sabe de Patr, nante ca eu s vn pe ume.
- De ce a fcut aa ceva? ntreb Arya, norat. Ned prea rezervat. Poate c se temea c va
azvr n e cu ceva.
- Nobu tu tat n-a poment ncodat de ea? ntreb e. Lady Ashara Dayne, de a Starfa?
- Nu. O cunotea?
- nante ca Robert s devn rege. I-a ntnt pe tat pe fra t a Harrenha, n anu fase
prmver.
- Oh. Arya nu ta ce atceva s spun. Dar de ce a srt n mare?
- Avea nma rnt.
Sansa ar f oftat ar f vrsat o acrm pentru dragostea adevrat, dar Arya se gnd doar c era
o proste. Dar nu- putea spune asta u Ned.
- I-a frnt-o cneva? Ned ov.
- Poate c nu sunt eu n msur.
- +pune6 mi!
O prv ncurcat.
- Mtua mea Ayra zce c Lady Ashara tat tu s-au ndrgostt a Harrenha.
- Nu- adevrat. O ubea pe noba mea mam.
- Sunt sgur de asta, domn, dar.
- A fost sngura pe care a ubt-o.
- Atunc pe bastardu a -o f gst sub o frunz de varz, morm Gendry, dn spatee or.
Arya -ar f dort s ma ab un mr pdure, ca s - arunce n fa.
- Tat meu avea onoare# se rst ea furoas. , orcum, nu vorbeam cu tne. De ce nu te ntorc a
Septu de Patr s- trag copotee fete ea?
Gendry trecu peste aceast remarc.
- Ce pun tat tu -a crescut bastardu, nu ca a meu. Nc mcar nu tu cum cheam. Vreun
bevan puturos, pun rmag, ca to cea pe care mama -a trt dup ea acas, de a crm. De
cte or se nfura pe mne, spunea: ,Dac tat tu ar f ac, -ar trage o mam de btae." Asta e
tot ce tu despre e. Gendry scup. E, bne, de-ar f acum ac, poate c -a trage eu o mam de
btae. Dar e mort, presupun, ar tat tu e mort e, ce conteaz cu cne se cuca?
Pentru Arya conta, de n-ar f putut spune de ce. Ned ncerca s- cear scuze fndc o suprase,
dar ea nu voa s aud nmc. Ddu pnten cauu s n urm pe amndo. Anguy Arcau mergea
a cva pa n fa. Cnd a|unse dn urm, Arya ntreb:
- Dornshen mnt, nu- aa?
- Sunt renum pentru asta. Arcau rn|. Desgur, e spun acea ucru de- spre no, oamen
hotareor. Care- necazu acum? Ned e bat bun.
- E doar un mncnos dot.
Arya prs crarea, sr peste un butean putrezt travers aba unu pru, fr s se
93
snchseasc de strgtee tharor n spatee e. "u .or dect s6 mi spun alte i alte minciuni! Se
gnd cum ar f s scape de e, dar erau prea mu cunoteau prea bne nutu. La ce foos s fug,
dac te prnd?
n cee dn urm, Harwn a|unse ng ea.
- Unde crez c merg, domn? N-ar trebu s fug. Sunt up n pdure astea ucrur ma
ree.
- Nu m-e frc, zse ea. Ned a zs.
- Da, m-a spus. Lady Ashara Dayne. E o poveste veche. Am auzt-o cndva a Wnterfe, cnd nu
eram ma mare dect et tu acum. Prnse cpstru cu putere ntoarse cau. M ndoesc c e
adevrat. Dar dac este, ce- cu asta? Cnd Ned a ntnt-o pe aceast domn dn Dorne, Brandon,
fratee u, era nc n va e era ce ogodt cu Lady Cateyn, dec nu e nc o pat pe onoarea
tatu tu. Nmc nu nferbnt sngee ma mut ca un turnr, aa c, poate, cteva cuvnte au fost
optte ntr-un cort a ceas de noapte, cne s te? Cuvnte sau srutur, poate ma mut, dar ce- ru n
asta? Vense prmvara, sau ce pun aa credeau, nc unu dntre e nu era ogodt.
- Dar ea s-a snucs, zse Arya, nesgur. Ned spune c a srt dn vrfu unu turn, n mare.
- Aa a fost, recunoscu Harwn, n tmp ce o conducea pe drumu de ntoarcere, dar de
durere, bag mna-n foc. Perduse un frate, Saba Dmne. Ctn dn cap. Las-o utr, domna mea.
Sunt mor cu to. Las-o utr. , te rog, cnd a|ungem a Rverrun, nu- spune nmc mame tae.
Satu era acoo unde promsese Notch c va f. Se adpostr ntr-un gra|d mare de patr. ma
rmsese doar |umtate dn acoper, dar asta nsemna c avea cu o |umtate de acoper ma mut
dect orcare at cdre dn sat. "u e un sat# sunt doar pietre :nnegrite i oase uscate!
- Lannster -au omort pe ce care ocuau ac? ntreb Arya, n tmp ce- a|uta pe Anguy s
usuce ca.
- Nu. art: Prvete ct de gros crete muchu pe petre. Nmen nu e-a cntt de mut
vreme. acoo, dn zd crete un pom, vez? Locu sta a fost pr|ot de mut.
- Cne a fcut-o, atunc? ntreb Gendry.
- Hoster Tuy. Notch era un brbat sab grbovt, cu pru crunt, nscut prn partea ocuu.
A fost satu Lorduu Goodbrook. Cnd Rverrunu s-a decarat de partea u Robert, Goodbrook -a
rmas credncos regeu, aa c Lordu Tuy a nvt asupra u cu foc sabe. Dup Trdent, fu u
Goodbrook a fcut pace cu Robert cu Lordu Hoster, dar asta nu e-a fost de foos ceor mor.
Se aternu tcerea. Gendry arunc Arye o prvre cudat, apo se ntoarse, s- esae cau.
Afar, poaa roa, roa.
- Eu zc c avem nevoe de un foc, decar Thoros. Noaptea e neagr pn de spame. ud,
hm? Mut prea ud.
|ack Norocosu te nte emne dntr-un stau, n tmp ce Notch Merrt adunar pae, s fac
focu. Thoros nsu aprnse scntea Lem vntur fcre cu manta- mare gaben, pn cnd
ncepur s v|e s se rsuceasc. n curnd, nuntru era aproape zpuea. Thoros se aez
n faa focuu, cu pcoaree ncrucate, devornd cre cu och, ntocma cum fcuse n vrfu
Inm Avntate. Arya urmr ndeaproape o dat vzu buzee mcndu-se se pru c- aude
murmurnd ,Rverrun". Lem se pmba ncoace ncoo, tund, cu o umbr ung urmrndu- pas cu
pas, n tmp ce Tom de apte scoase czmee mas pcoaree.
- Trebue s fu nebun s m ntorc a Rverrun, se pnse cntreu. Casa Tuy nu -a purtat
ncodat noroc btrnuu Tom. Lysa m-a trms pe drumu munteu, cnd oamen un m-au uat auru
cau toate hanee pe deasupra. nc ma sunt cavaer n Vae care povestesc cum am vent pe
|os, a Poarta nsngerat, doar cu harpa s-m ascund gocunea. M-au pus s cnt )e ziua &iatului
Regele fr cura1 nante s deschd poarta aa. Sngura mea consoare a fost c tre dntre e
au murt rznd. Nu m-am ma ntors a Eyre de atunc nu vo ma cnta Regele fr cura1 nc pentru
tot auru de a Castery.
- 7annisteri# anun Thoros. Rgete n rou auru. Se rdc n pcoare se duse a Lordu Berc.
Lem Tom se aturar fr s pard vremea. Arya nu desuea ce spuneau, dar cntreu n-o
perdea dn och , o dat, Lem se nfure att de tare nct ov cu pumnu n perete. Atunc Lordu Berc
fcu semn s se aprope. Era utmu ucru pe care voa s- fac, dar Harwn aez o mn pe ae
o mpnse. Arya fcu do pa ov, ngrozt.
- Lordu meu. Atept s vad ce avea de spus Lordu Berc.
- Spune-, porunc u Thoros ordu fugeruu. Preotu rou se aez pe vne, ng ea.
- Domn, spuse e, Stpnu Lumn m-a ofert o vzune despre Rverrun. O nsu ntr-o mare de
foc, se pare. Fcre erau e sttor, cu gheare ung purpur. cum ma rgeau! O mare de
Lannster, domna mea. Rverrunu va f n curnd atacat.
Arya se smea de parc ar f ovt-o n stomac.
- "u;
- Draga mea, zse Thoros, fcre nu mnt. Uneor e ctesc gret, orb nebun ce sunt. Dar nu de
data aceasta, cred. Lannster vor ataca n curnd Rverrunu.
- Robb va nfrnge. Arya avea un aer ncpnat. va nfrnge, aa cum a ma fcut.
94
- Fratee tu ar putea f pecat, zse Thoros. La fe mama ta. Nu -am vzut n fcr. Nunta
aceea despre care vorbea btrna, o nunt a Gemen. Ea are un fe a e de a aa ucrure. Copac
nm optesc a ureche, atunc cnd doarme. Dac zce ea c mama ta e pecat a Gemen. Arya
se ntoarse ctre Tom Lem:
- Dac nu m-a f prns, a f fost acoo. A f fost acas. Lordu Berc nu acord nc un fe de atene
zbucnr e.
- Domn, zse e cu obost curtoaze, -a recunoate pe fratee buncuu tu dac -a vedea?
Brynden Tuy, zs Petee Negru. E te-ar recunoate, cumva?
Arya scutur capu, neferct. auzse mama vorbnd despre Ser Brynden
Petee Negru, dar dac ntnse vreodat, asta se ntmpase pe cnd era prea mc s- poat
aduce amnte.
- Sabe anse ca Petee Negru s pteasc ban bun pentru o fat pe care n-o cunoate, zse
Tom. Ce dn Casa Tuy sunt oamen ursuz, bnutor. Ar putea crede c- vndem o marf msut.
- vom convnge, nsst Lem Mante-de-Lme. 8a va convnge sau Harwn. Rverrunu e ce
ma aproape. A zce s-o ducem acoo, s um auru s scpm nab de ea.
- dac e ne prnd n caste? ntreb Tom. Nu e-ar pcea nmc ma mut dect s- atrne pe
ordu fugeruu ntr-o cuc, n vrfu casteuu de a Castery Rock.
- N-am de gnd s fu capturat, zse Lordu Berc. Un utm cuvnt rmase putnd n aer,
nerostt. 0iu! Cu to auzeau, char Arya, de nu atnsese ncodat buzee. Totu, nu ndrznm
s mergem orbete acoo. Vreau s tu unde sunt otre, up e, to. Sharma va t ceva, ar
maesteru Lorduu Vance va t ma mut. Casteu Ghnde nu e departe. Lady Smawood ne va
adpost o vreme, n tmp ce vom trmte nante scoade, ca s afe.
Vorbee u bubur n urech, ca bte une tobe , dntr-odat, era ma mut dect putea ea
suporta. Voa a Rverrun, nu a Casteu Ghnde, voa a mama e, a fratee e Robb, nu a Lady
Smawood sau a vreun unch pe care nu- cunoscuse. Rsucndu-se, se npust spre u cnd Harwn
ncerc s-o apuce de bra, se rsuc se ndeprt, repede ca un arpe.
Afar dn gra|dur, poaa contnua s cad fugere ndeprtate umnau ceru spre apus. Arya
aerga ct putea de repede. Nu ta ncotro se ndreapt, doar c voa s fe sngur, departe de
toate gasure, departe de cuvntee or goae promsune nccate. "6 am .rut dect s merg la
Ri.errun! Era numa vna e, fndc uase pe Gendry pe Pcnt Ferbnte cu ea cnd
prsse Harrenhau. S-ar f descurcat ma bne sngur. Dac ar f fost sngur, n-ar f prns-o
thar, ar acum ar f fost cu Robb cu mama e. "6 au fost niciodat haita mea! )ac ar fi fost#
nu m6 ar fi prsit! Trecu vavrte| prntr-o bat mocroas.
Cneva o strga pe nume. Harwn, probab, sau Gendry, dar tunetu nbu gasu, rostogondu-
se peste deaur, cu o cpt n urma fugeruu. 7ordul fulgerului# gnd ea cu fure. Probab c nu
putea mur, dar putea mn.
Undeva n deprtare, a stnga e, un ca nechez. Arya nu se ndeprtase ma mut de cnczec de
metr de gra|dur, dar era de|a ud pn a oase. Se pt dup cou unea dntre casee prbute,
spernd c zdure acoperte de much o vor fer de poae aproape c ddu peste una dntre
santnee. O mn nmnuat n zae se nchse peste brau e.
- M doare# se pnse ea, zvrcondu-se. Las-m. Aveam de gnd s merg napo. Eu.
- napo? Rsu u Sandor Cegane era ca feru rcnd patra. La naba, fet-up. Et a mea!
Avu nevoe de o sngur mn ca s-o rdce s-o trasc spre cau care atepta. Poaa rece
bcua pe amndo neca petee e Arya nu se putea gnd dect a ntrebarea pe care -o pusese
cndva: <tii ce le fac cinii lupilor2
JAIME
De febra perssta cu ncpnare, cotu se vndeca frumos Oyburn spunea c brau
era n afara orcru perco. |ame era nerbdtor s se vad pecat, s ase n urm Harrenhau,
Mte nsngerate pe Brenne de Tarth. O femee adevrat atepta n Fortreaa Roe.
- trmt pe Oyburn s ab gr| de tne pe drumu pn a Debarcaderu Regeu, anun
Roose Boton n dmneaa pecr. Nutrete sperana deart c tat tu va obga Ctadea s-
napoeze coanu, drept muumre.
- To avem sperane dearte. Dac face s-m creasc mna a oc, tat meu va num Mare
Maester.
Waton Pcoare-de-Oe se afa a comanda escorte u |ame: aspru, rstt, bruta, un smpu
sodat n fundu sufetuu. |ame avusese parte de asemenea comandan toat vaa. Oamen
precum Waton erau gata s ucd a porunca stpnuu or, s suasc atunc cnd, dup o bte,
sngee e-ar da n cocot, dar odat rzbou termnat, se ntorceau a casee or, schmbau sua cu
sapa, se nsurau cu fcee vecnor creteau crdur de poz. Asemenea oamen se supuneau fr
95
crtre, dar cruzmea profund, tcoas, a Bravor Camaraz e era strn.
Ambee grupur prsr Harrenhau n aceea dmnea, sub un cer cenuu rece care
prevestea poae. Ser Aenys Frey pornse cu tre ze n urm, ndreptndu-se ctre nord-est, spre
drumu regeu. Boton avea de gnd s mearg pe urmee u.
- Apee Trdentuu sunt umfate, spuse u |ame. Char a vadu rubnuu, traversarea
va f dfc. O s- transm cadee mee sautr tatu tu?
- Dac e transm tu u Robb Stark pe ae mee.
- Negret.
Cva Brav Camaraz se adunaser n curte, s- vad pecnd. |ame se ndrept care ctre
ocu unde stteau.
- Zoo, ce frumos dn partea ta s m conduc. Pyg. Tmeon. O s-m duce doru? O utm
gum, Shagwe? S-m umneze caea? , Rorge, a vent s m sru a desprre?
- Car-te nab, cungue, fcu Rorge.
- Dac nst. Dar f fr team, m vo ntoarce. Un Lannster ptete ntotdeauna datore.
|ame ntoarse cau reven ng Waton Pcoare-de- Oe ce dou sute de oamen a s.
Lordu Boton mbrcase ca pe un cavaer, prefernd s gnore mna ps care fcea ca
asemenea strae de rzbonc s par un travest. |ame pornea a drum cu saba pumnau a
cngtoare, cu scutu cofu atrnate de a cu zae sub cmaa maro. Dar nu era aa de ntru
s poarte eu Lannsteror pe brae, nc bazonu ab care revenea de drept, ca Frate |urat a Grz
Regae. Gsse un scut vech n armurre, zdrobt crpat, cu vopseaua sfrmat snd totu s se
vad o mare parte dn acu negru a Case Lothston, pe un fond argntu auru. Lothston
stpnser Harrenhau nante de Casa Whent fuseser o fame puternc pe vremur, ns
murser cu an n urm, astfe c nu avea cne s protesteze c e purta nsemnee. Nu urma s fe
vru nmnu, dumanu nmnu, saba nmnu. pe scurt, nmen.
Pecar pe poarta mc dnspre rsrt a Harrenhauu se desprr de Roose Boton oastea u
zece kometr ma departe, cotnd spre sud, s urmeze o vreme drumu acuu. Waton avea de
gnd s ocoeasc drumu regeu ct de mut putea, prefernd crre fermeror potece
sbatce de ng Ochu Zeuu.
- Drumu regeu ar f ma ute. |ame era nerbdtor s se ntoarc a Cerse ct ma repede cu
putn. Dac se grbeau, ar putea char s a|ung a tmp pentru nunta u |offrey.
- Nu vreau necazur, zse Pcoare-de-Oe. Nu se te cu cne ne putem ntn pe drumu
regeu.
- Cu nmen de care trebue s te tem, fr doar poate. A dou sute de oamen.
- Da, dar a ar putea avea ma mu. Stpnu a zs s te duc nevtmat a tat tu asta am
de gnd s fac.
'm mai fost pe drumul sta# cuget |ame cnc kometr ma ncoo, cnd trecur pe ng o
moar prst, ng ac. Acum creteau buruen pe ocu unde, cndva, fca moraruu zmbse
sfoas moraru nsu strgase:
,Turnru e n partea ceaat, ser!" )e parc n6 a fi tiut;
Regee Aerys fcuse dn nvestrea u |ame un adevrat spectaco. rostse |urmntee n faa
pavonuu regeu, ngenunchnd pe arba verde, mbrcat n armur ab, n tmp ce |umtate dn regat
era cu och ant asupra u. Cnd Ser Gerad Hghtower rdcase n pcoare aezase manta
ab pe umer, se strnse un vuet pe care |ame - amntea acum, dup ata an. Dar char n
aceea noapte, Aerys se acrse, decarnd c nu are nevoe de apte grz regae ac a Harrenha.
|ame a prmt ordn s se ntoarc a Debarcaderu Regeu s- pzeasc pe regn pe mcu Prn
Vserys, care rmseser acoo. Char cnd Tauru Ab s-a ofert s prea e nsu acea msune, ca
|ame s poat concura n turnru Lorduu Whent, Aerys a refuzat.
- Nu va dobnd nc o gore ac, a spus regee. E a meu acum, nu a Lorduu Tywn. Va su|
dup cum socotesc eu de cuvn. Eu sunt regee. Eu poruncesc, ar e se va supune.
Atunc a nees |ame pentru prma oar. Nu prn scusna sa de a mnu saba sau scutu
ctgase manta ab, nc prn vreo fapt de vte|e svrt mpotrva Fre Pdur Regeu.
Aenys aesese ca s- ncudeze pe tat su, s- pseasc pe Lordu Tywn de motentor.
Char acum, dup ata an, gndu era amar. Iar n zua aceea, crnd spre sud nvemntat n
manta- nou, ab, s pzeasc un caste go, se smse aproape copet. -ar f sfat manta
atunc acoo, dac ar f putut, dar era prea trzu. Rostse cuvntee, sub prvre regatuu, ar
Garda Regeu era un |urmnt pe va.
Oyburn a|unse dn urm.
- Te supr mna?
- Lpsa e m supr.
Dmnee erau cee ma gree. n vse, |ame era un om ntreg , n fecare dmnea cnd se
trezea, zcea cucat, pe |umtate treaz, - smea degetee mcndu-se. ' fost un comar# optea o
parte dn e, refuznd s cread, char acum; doar un comar! Dar apo deschdea och.
96
- neeg c asear a avut un oaspete, zse Oyburn. Sper c -a pcut. |ame prv cu
rcea.
- Nu m-a spus cne o trmte. Maesteru zmb cu modeste.
- Febra aproape c trecuse m-am gndt c poate -ar prnde bne pun mcare. Pa e char
prceput, nu et de aceea prere? aa de. dornc.
Aa fusese, ntr-adevr. Se strecurase nuntru pe u afar dn hane att de ute, nct |ame
avusese mpresa c nc vsa.
Aba cnd femea s-a furat sub ptur, aeznd mna u cea sntoas pe peptu e, |ame s-a
smt strnt. 8ra i ea o fptur drgla!
- Eram un nod de fat cnd a vent a turnru Lorduu Whent regee -a dat manta, a
mrturst ea. Era att de frumos, nvemntat n ab, toat umea spunea ce cavaer vteaz et.
Uneor, cnd sunt cu vreun brbat, nchd och m nchpu c deasupra mea et tu, cu peea ta
neted bucee aur. Dar n-am crezut ncodat cu adevrat c te vo avea.
Nu fusese uor s-o aunge, dup asta, dar |ame o fcuse. 'm o femeie# reamnt e.
- Trm fete tuturor ceor pe care- doftorcet? ntreb pe Oyburn.
- Ma des m e trmte me Lordu Vargo. pace s e examnez nante. e, bne, e de a|uns s
spun c, o dat, a ubt nechbzut nu ma vrea s-o fac dn nou. Dar n-a team, Pa e sntoas. Dup
cum e fecoara ta dn Tarth.
|ame arunc o prvre toas:
- Brenne?
- Da. O fat vonc, fata aa. fecora e nc neatns. Aa era asear, ce pun.
- E te-a trms s-o examnez?
- Desgur. Este. Cusurgu, s zcem?
- E vorba de rscumprare? ntreb |ame. Tat e cere vreo dovad c e nc fecoar?
- N-a auzt? Oyburn rdc dn umer. A vent o pasre de a Lordu Sewyn. Ca rspuns a a mea.
Luceafru de Sear ofer tre sute de dragon ceor care vor napoa fca nevtmat. I-am spus
Lorduu Vargo c nu exst nc un fe de safre a Tarth, dar nc nu vrea s aud. E convns c
Luceafru de Sear vrea s- nee.
- Tre sute de dragon e o rscumprare frumuc pentru un cavaer. |apu ar trebu s a ce se
d.
- |apu e Lord de Harrenha Lordu de Harrenha nu se tocmete.
Vestea rt, de bnua c ar f trebut s- dea seama c asta urma. -inciuna te6 a aprat
o .reme# ftuc! (ii mulumit cu att!
- Dac fecora e a fe de tare ca restu, atunc apu va rupe mduaru ncercnd s-o
strpung, mustc e.
Brenne era destu de robust s rezste a cteva vour, dup |udecata u |ame, dar dac se
mpotrvea cu prea mut ndr|re, Vargo Hoat ar putea ncepe s- scurteze mne pcoaree. <i de
ce mi6 ar psa mie2 ' putea a.ea mn i acum# dac ea m6 ar fi lsat s iau sa&ia .rului meu fr
s se comporte prostete! Aproape c- tase char e pcoru, cu acea prm ovtur, dar dup aceea,
ea oferse ma mut dect ar f vrut. +6 ar putea ca 4oat s nu tie ce stranic de puternic e! 'r
face &ine s se fereasc# altfel o s6 i mute &eregata aia uscat# i n6 ar fi drgu2
Compana u Oyburn ncepea s- oboseasc. |ame porn a trap ctre capu cooane. Un nordc
rotofe, o frm de om pe nume Nage, pea n faa u Waton cu un steag de pace, o famur
vrgat n cuore curcubeuu, cu apte coz ung, pe un toag, cu o stea cu apte cour n vrf.
- Vo, oamen Norduu, n-ar trebu s ave at fe de steag a pc? ntreb |ame pe
Waton. Ce nseamn pentru vo Ce apte?
- Ze a Suduu, rspunse omu, ns de pacea Suduu avem nevoe ca s te ducem n sguran a
tat tu.
Tatl meu! |ame se ntreba dac Lordu Tywn prmse cererea de rscump- rare a |apuu, cu
sau fr mna u putrezt. Ct preuiete un lupttor fr mna cu care ine sa&ia2 Bumtate din
aurul de la Casterl Roc52 Trei sute de dragoni2 +au nimic2 Tat su nu se sase ncodat copet de
sentmente. Tat u Tywn Lannster, Lordu Tytos, aruncase o dat n temn un purttor de famur
rzvrtt, Lordu Tarbeck. Redutaba Lady Tarbeck rspunsese capturnd tre Lannster, prntre care
tnru Stahord, a cru sor era ogodt cu vru Tywn.
,Trmte- napo pe stpnu ubtu meu, atfe ce tre vor da socotea pentru orce se va
ntmpa", scrsese ea a Castery Rock. Tnru Tywn sugerase tatu su s- fac pe pac,
napondu-- pe Lordu Tarbeck n tre buc. Dar Lordu Tytos era un eu ma bnd, aa c Lady
Tarbeck a ma ctgat cva an pentru ordu e ntru, ar Stafford s-a nsurat, a avut cop a
contnuat s fac gaf dup gaf, pn a Oxcross. ns Tywn Lannster a rezstat, etern ca zdure de
a Castery Rock. %ar acum# pe lng un pitic# ai un fiu schilod# lordul meu! Cum .ei mai ur: asta/
Drumu conduse prntr-un sat pr|ot. Trecuse un an sau ma bne de cnd aezarea fusese
ars. Bordeee erau nnegrte fr acoperur, dar toate cmpure dn mpre|urm erau
97
npdte de buruen nate pn a bru. Pcoare- de-Oe anun oprrea, s- poat adpa ca. -i6
e cunoscut i locul acesta# gnd |ame, ateptnd ng fntn. Pe ocu unde acum nu ma erau
dect cteva teme un horn, se afase un han, ar e ntrase s bea o can de bere. O su|toare cu
och negr adusese brnz mere, dar hangu refuzase ban.
- E o onoare s am un cavaer a Grz Regeu sub acoperu meu, ser, spusese omu. E o
poveste pe care o s-o spun nepoor me.
|ame prv hornu nnd prntre buruen se ntreb dac brbatu avusese parte de ace
nepo. 7e6 a spus# oare# c Regicidul i6 a &ut cnd.a &erea i a mncat din merele i &rnza lui# sau
i6 a fost ruine c a hrnit unul de teapa mea2 Nu avea s ae ncodat; ce ce pr|oser hanu
omorser probab nepo.
Smea degetee-fantom ncetndu-se. Cnd Pcoare-de-Oe spuse c poate ar trebu s fac un
foc a o mbuctur, |ame a scuturat dn cap:
- Nu-m pace ocu sta. Ne contnum drumu.
Spre sear, se ndeprtaser de ac, nantnd pe o crare brzdat de fgae, prntr-o pdure de
ste|ar um. Cotu u |ame pusa fr va cnd Pcoare- de-Oe hotr s poposeasc. Dn
fercre, Oyburn adusese un burduf cu vnu vseor. n tmp ce Waton stabea grze, |ame se ntnse
ng foc spr|n de o buturug o ban de urs rsuct, drept pern pentru cap. Ftuca -ar f spus
c trebue s mnnce nante de a dorm, ca s se nzdrveneasc, dar era ma mut obost dect
fmnd. nchse och, spernd s-o vseze pe Cerse. n tmpu febre, toate vsee erau att de v.
Era sngur fr aprare, ncon|urat de duman, cu zdure de patr strngndu-se n |uru
u. Castery Rock, neese. smea povara mens deasupra capuu. Era acas. Era acas
ntreg.
Rdc mna dreapt ndo degetee, s e smt puterea. Era a fe de pcut ca o partd
de amor. La fe de pcut ca o upt cu saba. 9atru degete lungi i unul mare! Vsase c e mutat,
dar nu era aa. Sentmentu de uurare ameea. -na mea# mna mea &un! Nmc nu- putea atnge,
att tmp ct era un om ntreg.
n |uru u se aau o mume de suete nate, ntunecate, n sutane cu gug ascunzndu-e feee.
n mn aveau sue.
- Cne sunte? ntreb e. Ce cuta a Castery Rock?
Nu- ddur nc un rspuns, doar nepar cu vrfure sbor. Nu avea de aes, trebua s
coboare. Cobor prntr-un cuoar erput, cu trepte nguste spate drect n patr, |os, tot ma |os.
Tre&uie s urc# spuse, s urc# nu s co&or! )e ce co&or2 Sub pmnt, atepta osnda, ta asta cu
certtudnea unu vs. Ceva ntunecat nfrcotor pndea acoo, ceva care atepta. |ame ncerc
s se opreasc, dar suee or mbodr. )e6 a a.ea sa&ia# nimic nu m6 ar putea rni!
Treptee se curmar dntr-odat, ntr-o bezn rsuntoare. |ame smea n faa u o ntndere
nesfrt. Se opr brusc, ctnndu-se a margnea neantuu. O su mpunse n ae, aruncndu-
n abs. |p, dar prburea dur doar o cp. Aterza n patru abe, pe nspu moae scdat de
vaur. n mruntaee casteuu, erau peter pne de ap, dar aceasta era strn.
- Ce oc e sta?
- Locu tu. Gasu rsun, cu ecou. Erau o sut de gasur, o me, gasure tuturor Lannsteror
de a Lann ce Iscust, care trse a nceputu vremuror.
Dar, ma cu seam, era gasu tatu su, ar ng Lordu Tywn sttea sora u, pad frumoas,
cu o tor aprns n mn. |offrey era e acoo, fu pe care aduseser pe ume mpreun, ar n
spatee or, ate umbre ntunecate, cu pru auru.
- Sor, de ce ne-a adus tata pe no ac?
- Pe no? Acesta e ocu tu, frate. Aceasta e bezna ta.
Tora e era sngura umn dn peter. Tora e era sngura umn dn ume. Sora u se ntoarse,
dnd s pece.
- Rm cu mne, se rug |ame. Nu m sa sngur ac. Dar pecau cu to.
"u m lsai :n :ntuneric! Ceva nfrcotor sua acoo. )ai6 mi mcar sa&ia!
- |-am dat o sabe, spuse Lordu Tywn.
Era a pcoaree u. |ame b|b sub ap, pn cnd mna se nchse pe mner. "imic nu m
poate rni# att timp ct am o sa&ie! Cnd rdc saba, un deget pad de foc cr pe vrfu ame
se scurse pe muche, oprndu-se a o pam de mner. Focu u cuoarea oeuu contnu s
ard cu o umn abastr-argnte, ar ntunercu se retrase. Ghemundu-se, ascutnd, |ame se
mca n cerc, gata s ntmpne orce ar f et dn bezn. Apa ntr n czme, pn a gezne,
muctor de rece. (erete6 te de ap# spuse. 9oate sunt .ieti :n ea# capcane ascunse/
Dn spatee u se auz un peosct puternc. |ame se rsuc n dreca sunetuu. dar
umna pad -o dezvu doar pe Brenne de Tarth, cu mne egate n anur gree.
- Am |urat s te apr, zse fetcana, nverunat. Am fcut un egmnt. Goa, rdc
mne ctre |ame. Ser, te rog. Dac vre s f aa de bun.
Lanure de oe se desfcur ca mtasea.
- O sabe, ceru Brenne, saba apru, cu tot cu teac centur. Fata -o prnse n |uru tae
98
groase. Lumna era att de pad nct |ame aba o zrea, de nu- despreau nc do metr. n
lumina asta# aproape c ar putea fi o frumusee# gnd e. n lumina asta# aproape c ar putea fi un
ca.aler! Saba Brenne se aprnse ea, o facr abastr-argnte. ntunercu se ma retrase pun.
- Ve tr att ct ard fcre, o auz pe Cerse spunnd. Cnd mor ee, trebue s mor tu.
- +or; strg e. Rm cu mne. Rmi! Nu se auz nc un rspuns, doar sunetu de pa
ndeprtndu-se.
Brenne mca saba ung nante napo, prvnd fcre argnt ppnd, crnd. Sub
pcoaree e, pe suprafaa ape negre ca smoaa, strucea magnea ogndt a sabe aprnse. Brenne
era a fe de vonc de nat cum -o amntea, dar u |ame se prea c acum avea un trup ma
femeesc.
- Oare au nchs ac un urs? Brenne se mca, ncet anevoos, cu saba n mn; pea, se
ntorcea, ascuta. Fecare pas strnea cte un mc peosct. Un eu a peteror? Lup strvech? Vreun
urs? Spune-m, |ame. Ce suete ac? Ce suete n ntunerc?
- Osnda. "ici un urs G ta. "ici un leu! Doar osnda. n umna rece, abastr-argnte a
sbor, fetcana vonc prea pad foroas.
- Nu-m pace ocu sta.
- Nc eu nu m nnebunesc dup e.
Sbe formau o mc nsu de umn, dar de |ur mpre|uru or se ntndea un ocean nesfrt de
ntunerc.
- Am pcoaree ude.
- Ne-am putea ntoarce pe unde ne-au adus. Dac te-a urca pe umer me, nu -ar f greu s atng
gura tuneuu.
'poi a putea s6 o urmresc pe Cersei! smea mduaru ntrndu-se a gndu acesta se
ntoarse, ca Brenne s nu observe.
- Ascut. Fetcana aez o mn pe umr, ar e ncepu s tremure, a atngerea
neateptat. 8 cald! Vne cneva. Brenne rdc saba, artnd spre stnga u: Acoo.
|ame prv n ntunerc, pn cnd vzu e. Ceva se mca prn bezn, dar nu putea desu ce.
- Un brbat care. Nu, do. Do cre, umr ng umr.
- Ac, sub Castery Rock? Era absurd. Dar, ntr-adevr, do cre se apropau, pe ca
paz, oamen ca deopotrv purtnd armur. Ca de upt er dn ntunerc, apropndu-se ncet.
"u scot nici un sunet# ddu seama |ame. "ici pleoscit# nici zngnit de zale# nici tropot de
copite! - amnt pe Eddard Stark, crnd de a un capt a atu a s tronuu u Aerys, nvut n
nte. Doar och vorbeau, och de stpn, rec, cenu pn de repro.
- Tu et, Stark? strg |ame. Arat-te, nu m-am temut ncodat de tne ct a trt, nu m tem de
tne mort.
Brenne atnse brau.
- Sunt ma mu.
vzu. I se prea c purtau armur de zpad c de pe umer e futurau pangc de cea.
Vzeree cofuror erau nchse, dar |ame Lannster nu trebua s e vad chpure ca s- recunoasc.
Cnc fuseser fra: Oswe Whent |on Dany. Lewyn Marte, un prn dn Dorne. Tauru Ab,
Gerod Hghtower. Ser Arthur Dayne, Saba Dmne. pe ng e, ncununat de negur durere, cu
pru ung revrsndu--se pe spate, venea care Rhaegar Targaryen, Prnu Petre Dragonuu
motentor de drept a Tronuu de Fer.
- Nu m nspmnta, e strg |ame, ntorcndu-se, n tmp ce e se despreau, a stnga
a dreapta u. Nu ta n ce parte s se ute. M vo upta cu vo, unu cte unu cu to deodat. Dar
cne se va duea cu ftuca? Se nfure cnd e sat pe dnafar.
- Am |urat s- apr, spuse ea umbre u Rhaegar. Am fcut un |urmnt sacru.
- Cu to am fcut |urmnte, rspunse Ser Arthur Dayne, cu trstee.
Umbree descecar de pe ca or fantomatc. Cnd scoaser sbe ung dn teac, nu se auz nc
un sunet.
- Avea de gnd s pr|oeasc orau, spuse |ame. S- ase u Robert doar cenu.
- A fost regee tu, zse Darry.
- A |urat s- aper, zse Whent.
- cop, pe e, zse Prnu Lewyn.
Prnu Rhaegar ardea cu o umn rece, cnd ab, cnd roe, cnd ntunecat.
- M-am sat nevasta cop n mne tae.
- Nu m-am nchput c e va face vreun ru. Saba u |ame ardea acum cu ma pun strucre.
Eram cu regee.
- omora pe rege, zse Ser Arthur.
- ta beregata, zse Prnu Lewyn.
- Regee pe care a |urat s- aper cu preu ve, zse Tauru Ab.
Fcre care ardeau n |uru sabe se stngeau, ppnd, |ame amnt vorbee u Cerse.
99
"u! Groaza nceta o mn pe gtu u. Apo saba se ntunec doar saba Brenne ardea, n
tmp ce nuce se npusteau spre e.
- Nu, spuse e. Nu, nu, nu. "uuuuuuuuuu;
Cu nma sprgndu- peptu, |ame se trez dntr-odat, pomenndu-se n noaptea nsteat, n
m|ocu unu crng de copac. Avea gura amar tremura asudat, cuprns de ferbnea de frgur
n acea tmp. Cnd cobor prvrea ctre mna sabe, vzu c ncheetura se oprea n peea
pnza nfurate cu gr| n |uru unu cot hdos. sm acrme nndu- dn och. 'm simit6 o! 'm
simit puterea :n degete i pielea aspr a mnerului sa&iei! -na mea/
- Lordu meu. Oyburn ngenunche ng e, cu chpu- patern zbrct de ngr|orare. Ce e? Te-
am auzt strgnd.
Waton Pcoare-de-Oe sttea deasupra or, nat mohort.
- Ce e? De ce a pat?
- Un vs. doar un vs. |ame rot prvrea, perdut pentru o cp. Eram n ntunerc, dar aveam
ar mna. "u e?ist un asemenea loc su& Casterl Roc5# gnd e. Smea o durere un go n
stomac, ar capu bubua acoo unde - cucase pe buturug.
Oyburn atnse fruntea.
- nc a pun febr.
- Un vs a febre. |ame ntnse mna. A|ut-m.
Pcoare-de-Oe u de mna bun trase n pcoare.
- Ma vre o can dn vnu vseor? ntreb Oyburn.
- Nu. Am vsat destu n noaptea asta. Se ntreba ct ma era pn n zor. Pe undeva, ta c dac
ar nchde och, s-ar ntoarce n ace oc ntunecat.
- Laptee macuu, atunc? ceva pentru febr? Et nc sbt, ordu meu. Trebue s dorm. S
te odhnet.
'cesta e ultimul lucru pe care am de gnd s6 l fac! Lumna un crea pad pe buturuga pe care
|ame odhnse capu. Muchu care o acoperea era att de gros nct pn atunc nu observase, dar
acum vedea c emnu era ab. amntea de Wnterfe de copacu nm a u Ned Stark. "6 a fost el#
gnd |ame. "u# n6 a fost el nici o clip! Dar buturuga era moart, a fe Stark to cea. Prnu
Rhaegar Ser Arthur cop. <i 'ers! 'ers e cel mai mort dintre toi!
- Crez n fantome, Maester? ntreb pe Oyburn. Chpu brbatuu cpt un aer stranu.
- Odat, a Ctade, am ntrat ntr-o camer puste am vzut un scaun go.
Dar tam c acoo fusese o femee, doar cu o cp nante. Perna era sat acoo unde ezuse,
ocu era cad parfumu e zbovea n aer. Dac ne sm mrosu n urma noastr, cnd prsm o
ncpere, cu sguran ceva dn sufetee noastre trebue s rmn cnd prsm aceast va.
Oyburn desfcu mne. Dar arhmaesteror nu e pcea feu meu de a gnd. E, bne, u Marwyn
pcea, dar e era snguru. |ame trecu degetee prn pr.
- Waton, zse e, neueaz ca, vreau s merg napo.
- napo? Pcoare-de-Oe prv nencreztor.
Crede c am :nne&unit! <i pro&a&il c aa i este!
- Am utat ceva a Harrenha.
- Acum aparne Lorduu Vargo Hoat. Lu Mtor nsngerate.
- A de dou or oamen u.
- Dac nu te predau tatu tu, aa cum m s-a porunct, Lordu Boton m va pune peea n b.
Ne contnum drumu spre Debarcaderu Regeu.
Cndva, |ame s-ar f mpotrvt cu un zmbet o amennare, ns cung nu nspr prea mut
team. Se ntreba ce ar face fratee su. Trion ar gsi o cale!
- Lannster mnt, Waton. Lordu Boton nu -a spus asta? Brbatu se ncrunt
bnutor.
- ce dac m-a spus?
- Dac nu m duc napo a Harrenha, cntecu pe care am s - cnt tatu meu s-ar putea s nu
fe ce pe care Lordu Dreadfortuu -ar dor s- aud. S-ar putea char s spun c Boton a fost ce
care a porunct s m se tae mna, ar Waton Pcoare-de-Oe ce care a rdcat saba.
Waton prvea cu gura cscat.
- Dar n-a fost aa.
- Nu, dar pe cne va crede tat meu? |ame se strdu s zmbeasc aa cum zmbea cnd nmc
n ume nu- nspmnta. Ar f mut ma uor dac ne-am ntoarce pur smpu. n scurt tmp ne-am
vedea ar de drum a cnta un cntec att de duce a Debarcaderu Regeu, nct nu -a
crede urechor. A prm o fat o pung gras cu aur, drept muumre.
- Aur? Lu Waton surdea deea. Ct aur? 'l meu este;
- P, tu ct a vrea?
, pn cnd soaree se v pe cer, erau a |umtatea drumuu napo ctre Harrenha.
|ame zorea cau cu ma mut ze dect n zua precedent, ar Pcoare- de-Oe nordc u
erau fora s n pasu cu e. Char aa, a|unser a casteu de ng ac aba a prnz. Sub un cer
100
mohort, care vestea poae, zdure mense cee cnc turnur mpuntoare se nau negre
amenntoare. 9are att de pustiu! Zdure erau goae, pore nchse zvorte. Dar sus, deasupra
turnuu de paz, un sngur steag atrna peott. Capul negru din Hohor# spuse |ame. fcu mne
pne, strgnd:
- Vo de acoo! Deschde pore sau am s e dobor.
Aba cnd Oyburn Pcoare-de-Oe aturar gasure, pe metereze, deasupra or, se v
un cap. Se hob n |os, a e, apo dspru. La scurt tmp dup aceea, auzr barera-ghotn rdcndu-
se. Pore se ddur n tur |ame Lannster n care dncoo de zdur, fr s arunce o prvre
ctre ferestree de tragere, cnd trecu pe sub ee. Se temuse c apu s-ar putea s nu- prmeasc, dar
se prea c Brav Camaraz prveau tot ca pe nte aa. "tri!
Curtea exteroar era puste, doar gra|dure ung, cu acoperur de ardeze, ddeau semne de
va, dar pe |ame nu ca nteresau n cpa aceea. strun armsaru, rotndu- prvrea. Auzea
zgomote de undeva dn spatee Turnuu Fantomeor oamen strgnd pe ma mute mb. Pcoare-
de-Oe Oyburn fancau.
- Ia ce- trebue s-o tergem, zse Waton. Nu vreau necazur cu Mte.
- Spune-e oamenor t s- n mne pe mneree sbor Mte nu vor dor ee s ab
necazur cu vo. Do a unu, a utat? Capu u |ame se ntoarse dntr-odat, a auzu unu hohot
ndeprtat, sab, dar feroce. Hohotu de rs se ov de zdure Harrenhauu se revrs ca marea.
Dntr-odat, tu ce se ntmp. 3are am a1uns prea trziu2 Stomacu se ntoarse pe dos |ame
npse pnten n pntecee cauu, traversnd n gaop curtea exteroar, pe sub un pod arcut de
patr, n |uru Turnuu Pnger prn Curtea de Cacar.
O aruncaser n groapa ursuu.
Regee Harren ce Negru amena|ase pn groapa ursuu cu extravagan. Groapa avea zece
metr de a un capt a atu cnc n adncme, avea pere petru, fundu acopert cu nsp era
ncon|urat de ase rndur de bnc de marmur. Brav Camaraz ocupau doar un sfert dn ocur,
observ |ame cnd st cu stngce dn a. Mercenar erau att de absorb de spectaco, nct doar
ce de vzav observar.
Brenne era mbrcat n aceea roche strmt pe care o purtase a cna Lorduu Boton. Fr
scut, fr pato, fr zae, nc mcar pee fart, doar satn roz dante myrshez. Pesemne
|apu o gsea ma nostm n strae femeet. |umtate dn roche atrna n zdrene, ar dn brau
drept pcura snge, unde o zgrase ursu.
Cel puin i6 au dat o sa&ie! Fetcana o nea cu o sngur mn, mcndu-se ntr-o parte,
ncercnd s pstreze o oarecare dstan ntre ea urs. "u e &ine! 'rena e prea mic! Trebua s
atace, s fac o mcare ute, s sprveasc repede cu e. Oeu bun venea de hac orcru urs. Dar
fetcana era prea sperat ca s se aprope. Mte o potopeau cu n|ur auz obscene.
- Asta nu e treaba noastr, preven Pcoare-de-Oe. Lordu Boton a spus c ftuca e a or, s
fac de acum cu ea ce poftesc.
- O cheam Brenne. |ame cobor treptee, pe ng o duzn de mercenar uu. Vargo Hoat se
aezase n o|a orduu, n rndu dn fa. Lord Vargo, strg |ame peste vacarm.
Brbatu dn Oohor aproape c- vrs vnu.
- Regicidule2 Avea un banda| grosoan pe partea stng a fee, cu pnza ptat de snge n
dreptu urech.
- Scoate-o de acoo.
- Nu te bga, Regcdue, dac nu vre s te ma aeg cu nc un cot. Futur o cup cu vn. Amca
ta m-a mucat de ureche. Nu e de mrare c tat e nu vrea s rscumpere o asemenea cudat.
Un rget fcu pe |ame s se ntoarc. Ursu se rdca, nat de tre metr.
=regor Clegane cu &lan# gnd e, dei pro&a&il mai detept! ns fara nu avea ndemnarea
Munteu, cu monstruoasa u sabe cu dou tur.
Urnd de fure, anmau dezve o gur pn de dn mar, gaben, apo se prbu napo n
patru abe, npustndu-se ctre Brenne. 'cum e ansa ta# gnd |ame. 7o.ete; 'cum;
Ea ov zadarnc cu vrfu sabe. Ursu se retrase, apo porn spre ea, mormnd. Brenne
aunec spre stnga ntnse dn nou saba ctre capu anmauu. De data aceasta, ursu rdc o
ab, s o dea a o parte.
8 pre.ztor# ddu seama |ame. ' mai luptat :mpotri.a altor oameni! <tie c s&iile i suliele :l
pot rni! )ar asta nu6 l .a ine la distan mult .reme!
- Omoar-! strg e, dar gasu se perdu prntre toate ceeate strgte. Brenne nu ddea nc
un semn c -ar f auzt. Se mca n |uru grop, rmnnd cu spatee a perete. 9rea aproape! )ac
ursul o intuiete de zid/
Fara se ntorcea stngace, prea departe prea repede. Ager ca o psc, Brenne schmb
dreca. 'sta6 i ftuca pe care o tiam! Fcu un sat, dndu- ursuu o ovtur peste spate. Rcnnd,
anmau se rdc dn nou n dou abe.
Brenne se retrase. Unde e sngele2 Apo, dntr-odat, neese. |ame se ntoarse ctre Hoat:
- I-a dat o sabe pentru turnr.
|apu rg ca un mgar, scupndu- cu vn sav.
- Bnenees!
101
- Am s- ptesc eu afursta de rscumprare. Aur, safre, ce-o f vrnd.
Scoate-o de acoo.
- O vre? Du-te dup ea. Aa fcu.
|ame aez mna cea bun pe baustrada de marmur sr nuntru, rostogondu-se cnd
aterza pe nsp. La auzu bufntur, ursu se ntoarse, adumecnd, urmrnd cu pruden acest
nou ntrus. |ame se rdc n pcoare.
9i i ce nai&a fac eu acum2 umpu pumnu de nsp.
- Regcdue! o auz pe Brenne excamnd, uut.
- |ame. Se rdc, aruncndu- ursuu nspu n fa. Anmau ov aeru cu aba rcn ca apucat.
- Ce fac ac?
- O proste. Trec n spatee meu. Oco anmau aezndu-se ntre Brenne urs.
- Trec tu n spate. Eu am saba.
- O sabe fr vrf fr t. Treci :n spatele meu;
|ame och ceva pe |umtate ngropat n nsp nha obectu cu mna cea bun. Se doved a f
o mandbu de om, cu buc de carne verzu, munnd de verm, atrnnd nc de ea. ncnttor#
gnd e, ntrebndu-se a cu era faa pe care o nea n mn. Ursu se apropa, aa c |ame u
avnt azvr osu, carnea verm n capu u. Rat cu ma bne de un metru. 'r tre&ui s6 mi tai i
mna stng# dup ct mi6 e de folositoare!
Brenne ncerc s neasc n faa u, dar |ame o dobor de pe pcoare. Czu n nsp,
strngnd n mn saba nefoostoare. |ame se aez care peste ea, ar ursu atac.
Se auz un zbrnt o sgeat se npse dntr-odat sub ochu stng a anmauu. Dn gura-
deschs se prengeau snge sav o at sgeat nmer n pcor. Ursu morm, rdcndu-se
pe abee dn spate. vzu dn nou pe |ame pe Brenne porn, ctnndu-se, ctre e. Ate
sge zburar, ptrunznd prn ban carne. De a o dstan att de mc, arca n-aveau cum s
rateze. Sgee oveau cu putere de buzdugan. Dar ursu ma fcu un pas. Bietul animal# ntng i
cura1os! Cnd fara ddu cu aba spre e, |ame st ntr-o parte, pnd ovnd nspu cu
pcoaree. Ursu se ntoarse s- urmreasc pe ce care- chnua se ma aese cu dou sge n
spate. Scoase un utm, hurutor, rcnet, se s pe abee dn spate, se ntnse pe nspu ptat de
snge mur.
Brenne czu napo n genunch, strngnd saba, cu respraa ntretat. Arca u Waton
Pcoare-de-Oe nvrteau arbaetee e rencrcau, n tmp ce Mte nsngerate n|urau ct
nea gura, amennndu-. |ame vzu c Rorge Tre Degete aveau sbe scoase, ar Zoo desfcea
bcu.
- M-a omort ursu, p Vargo Hoat.
- o s- apc acea tratament, dac m fac necazur, -o ntoarse Pcoare-de-Oe. O
um pe ftuc.
- O cheam Brenne, precza |ame. Brenne, fecoara dn Tarth. 8ti nc fecoar, nd|duesc.
Faa e trea ro:
- Da.
- O, bne, zse |ame. Nu savez dect fecoare. Iar u Hoat spuse: ve prm rscumprarea.
Pentru amndo. Un Lannster ptete datore. Acum adu nte frngh scoate-ne de ac.
- La naba! rcn Rorge. Omoar-, Hoat! Sau ve regreta amarnc c n-a fcut-o!
Brbatu dn Oohor ov. |umtate dntre oamen u erau be, pe cnd nordc erau tre| ca
umna ze de dou or ma mu. Un dntre arbaett rencrcaser de|a.
- Scoate-, zse Hoat, ar apo ctre |ame: Am aes s fu mostv. Spune- tatu tu asta.
- Aa vo face, ordu meu. "u c :i .a folosi la ce.a! Aba cnd erau a do kometr de Harrenha
departe de nta arcaor de pe zdur, Waton Pcoare-de-Oe revrs mna.
- Et nebun, Regcdue? Avea de gnd s mor? Nmen nu poate s se upte cu un urs cu
mne goae.
- O mn goa un cot go, corect |ame. Dar am sperat c ve omor fara nante s m
omoare ea pe mne. Atfe, Lordu Boton te-ar f |uput ca pe o portoca, nu?
Pcoare-de-Oe n|ur fr mena|amente, fcndu- Lannster neghob, apo ddu pnten cauu
se ndeprt n gaop, spre captu cooane.
- Ser |ame? Char n satn roz murdar dante sfat, Brenne arta ma mut ca un
brbat n strae femeet dect ca o adevrat femee. sunt recunosctoare, dar. era de|a
departe. De ce te-a ntors?
Zec de rspunsur sarcastce trecur prn mnte, unu ma crud dect ceat, dar |ame se
muum s rdce dn umer.
- Te-am vsat, spuse e.
CATELYN
102
Robb u rmas-bun de a tnra u regn de tre or. O dat n pdurea zeor, n faa
copacuu nm, sub och zeor a oamenor. A doua oar sub poarta-ghotn, cnd |eyne se
despr de e cu o ung mbrare un srut ma ung. n cee dn urm, cu o or nante de
Patra Rsuct, cnd fata ven n gaop, care pe un ca nspumat, rugndu- pe tnru rege s-o a cu e.
Cateyn vzu c Robb era mcat de gestu e, dar n aceea msur, stn|ent. Era o z umed
cenue, ncepuse s burneze utmu ucru de care avea nevoe era s- opreasc trupee dn
mar, ca e s poat sta n poae, consondu- tnra nevast ncrmat n faa une |umt
dn otrea u. i .or&ete cu &lndee# gnd Cateyn, prvndu- mpreun, dar :n spatele .or&elor sale
se ascunde mnia!
Ct tmp regee regna au stat de vorb, Vntu Cenuu e-a dat trcoae, oprndu-se doar ca
s- scuture apa de pe ban s mre a poae. Dup ce, ntr-un trzu, Robb ddu u |eyne un
utm srut, trmse o duzn de oten s-o escorteze napo a Rverrun apo ncaec, Vntu Cenuu
o zbugh nante, ute ca o sgeat sobozt dn arc.
- Regna |eyne are o nm ubtoare, dup cte vd, zse u Cateyn Lothar Frey chopu. Ca
surore mee, de atfe. A pune rmag c Rosn danseaz char n acest moment n |uru Gemenor,
cntnd 7ad Tull# 7ad Tull# 7ad Rosn Tull! Pn mne, va ne ng obraz buc de pnz roe
cu abastru, s- magneze cum va arta cu manta de mreas. Se ntoarse n a, s-
zmbeasc u Edmure: Dar et neobnut de tcut, Lord Tuy. M ntreb cum te sm.
- Cam ca a Moara de Patr, nante s sune cornu de rzbo, zse Edmure, doar pe |umtate n
gum.
Lothar rse dn toat nma.
- S sperm c nunta ta se va sfr cu bne, ordu meu.
<i zeii s ne apere dac nu! Cateyn vr pnten n trupu cauu, sndu- pe fratee e pe
Lothar Oogu unu n compana ceuat.
Ea fusese cea care nsstase ca |eyne s rmn a Rverrun, cnd Robb ar f preferat s-o ab n
prea|ma u. Se putea foarte bne ca Lordu Wader s nterpreteze absena regne de a nunt ca
pe o nou sdare, dar prezena e ar f fost un at fe de nsut, sare pe rana btrnuu.
- Wader Frey are o mb ascut o memore bun, prevense ea fu. Nu m ndoesc c
et destu de puternc s ndur reproure unu om btrn, ca
pre a oat sae, ns a prea mut dn tat tu ca s po s sta cu mne-n sn cnd o
nsut pe |eyne n fa.
Robb nu putea s-o contrazc. )ar :n acelai timp# :mi poart pic pentru asta# gnd Cateyn
obost. )e1a :i duce dorul# i o parte din el m :n.inuiete pe mine pentru a&sena ei# dei tie c sfatul
meu a fost :nelept!
Dntre ce ase reprezentan a Case Westerng care venser cu fu e de a Crag, doar unu
rmsese ng e: Ser Raynad, fratee u |eyne purttor de famur a regeu. Robb trmsese pe
Roph Spcer, unchu u |eyne, s- duc pe tnru Martyn Lannster a Dntee de Aur, char n zua cnd
prmse acceptu Lorduu Tywn de a face schmb de ostatc. Era o mcare ab. Fu e era zbvt
de teama pentru sgurana u Martyn, Gahart Gover era uurat s aud c fratee su Robert fusese
mbarcat pe o corabe a Duskendae, Ser Roph avea o msune mportant onorab. ar Vntu
Cenuu era dn nou ng rege.
Unde :i e locul!
Lady Westerng rmsese a Rverrun cu cop e: |eyne, Eeyna, suroara acestea mcu
Roam, scuteru u Robb, care se pnsese amarnc c trebua s rmn acas. Dar asta era
neept. Oyvar Frey fusese ma nante scuteru u Robb , fr doar poate, avea s fe prezent a
nunta suror sae. S- pmbe nocutoru pe sub nas ar f fost pe ct de nechbzut, pe att de crud.
Ct despre Ser Raynad, era un tnr cavaer pn de vooe, care |ura c nc o nsut dn partea u
Wader Frey nu -ar putea provoca. <i s ne rugm ca doar insulte s a.em de :nfruntat!
Dar Cateyn avea temere e n prvna aceasta. Dup Trdent, nobu e tat nu ma avusese
ncodat ncredere n Wader Frey, ar Cateyn nu utase asta.
Regna |eyne va f ma prote|at n spatee zduror nate puternce ae Rverrunuu, cu
Petee Negru ng ea. Robb char crease pentru e un nou ttu, ce de Pztor a Hotareor Suduu.
Ser Brynden ar apra Trdentu ca nmen atu.
Pe de at parte, u Cateyn avea s- pseasc faa couroas a unchuu su, ar u Robb - sfatu
u. Ser Brynden |ucase un ro n fecare vctore a uu e. n ocu u, comanda cercetaor a
escorteor o preuase Gahard Gover. Un om de nde|de, devotat credncos, dar fr strucrea
Peteu Negru.
n urma paravanuu de cerceta a u Gover, na de mar a u Robert se ntndea pe ma
mu kometr. Maree|on era n fruntea avangrz. Cateyn ctorea n cooana prncpa,
ncon|urat de ca de rzbo cr de brba n armur de oe. Apo venea convou de baga|e, o
procesune de crue ncrcate cu mncare, nutre, echpamente, darur de nunt, mpreun cu rn
prea sab ca s mearg pe |os, sub ochu vgent a u Ser Wende Madery a cavaeror Portuu
103
Ab. n urma or se trau turme de o de capre, crez de vte costeve, dup care venea, trndu-
pcoaree, un mc aa de vvandere. Iar ma n spate se afa Robn Fnt, cu arergarda. Nu era nc
un duman n urma or, pe sute de kometr, dar Robb nu voa s- asume nc un rsc.
Tre m cnc sute erau, tre m cnc sute de oamen care fuseser nsngera a Pdurea
oapteor, care- nroser sbe n Bta Cmpuror, a Oxcross, Ashemark Crag pe tot
cuprnsu munor pn de aur dn nutu de vest a Lannsteror. Cu excepa mcuu aa de preten
a frateu su Edmure, orz Trdentuu rmseser s apere nuture rverane, n tmp ce regee
pornea s recucereasc Nordu. La captu drumuu, ateptau mreasa u Edmure urmtoarea
bte a u Robb. %ar pe mine# doi fii mori# un pat gol i un castel plin de nluci! Era o perspectv
sumbr. Brienne# unde eti2 'du6 mi fetele :napoi# Brienne! 'du6 le tefere :napoi!
Burna care nsose se transform spre amaz ntr-o poae mrunt contnu pn dup
cderea ser. n zua urmtoare, oamen Norduu nu vzur soaree defe, c nantar sub ceru de
pumb, cu guge trase pe cap, ca s- fereasc och de poae. Poua nencetat, preschmbnd
drumure n mocr cmpure n matn, umfnd apee ruror desfrunznd copac. n rpaa
contnu, oamen nu se ma osteneau s fecreasc, aa c vorbeau numa cnd aveau ceva de spus,
ar asta se ntmpa destu de rar.
- Suntem ma puternc dect prem, doamna mea, spuse Lady Maege Mormont, care
mergea atur de ea. Cateyn se apropase de Lady Maege de fca e cea ma mare, Dacey. Se
dovedser ma neegtoare dect ma|ortatea n prvna u |ame Lannster. Fca era nat
derat, mama scund ndesat, dar se mbrcau a fe, n zae pee, cu ursu negru a Case
Mormont pe scut pe tunc. Dup gustu u Cateyn, era o mbrcmnte cudat pentru o doamn,
dar Dacey Lady Maege ddeau mpresa c se smt ma n argu or char dect fata dn Tarth, att ca
upttor, ct ca feme.
- Am uptat atur de Tnru Lup n fecare bte, zse zgobe Dacey Mormont. N-a perdut
nc una pn acum.
"u# dar a pierdut toate celelalte# gnd Cateyn, ns nu era nmert s-o spun cu voce tare.
Oamen Norduu nu duceau ps de cura|, ns erau departe de cas, cu prea pune s- susn
n afar de ncrederea n tnru or rege. ncrederea trebua pstrat cu orce pre. Tre&uie s @u
mai puternic# spuse. Tre&uie s fiu puternic pentru Ro&&! )ac .oi cdea prad disperrii# durerea
m .a mistui! Totu depndea de aceast cstore. Dac Edmure Rosn erau muum unu cu
ceat, dac ntrzatu Lord Frey putea f mbunat punea dn nou puterea n su|ba u Robb.
Chiar i atunci# ce ans .om a.ea# prini :ntre 7annister i =re1o2 Era o ntrebare a care Cateyn
nu ndrznea s se gndeasc, de Robb era preocupat aproape numa de ea. vedea cum cerceta
hre, or de cte or se opreau, n cutarea unu pan care -ar putea aduce Nordu napo.
Fratee e Edmure avea ate gr|.
- Vo ce crede, toate fcee Lorduu Wader seamn cu e? ntreb e, stnd n pavonu su
nat, vrgat, atur de Cateyn preten s.
- Cu mame dferte, unee fete n-au cum s fe dect frumoase, zse Marq Pper, dar ce motv ar
avea mzerabu btrn s- dea e una drgu?
- Char nc un motv, rspunse Edmure ursuz. Era ma mut dect putea suporta Cateyn.
- Cerse Lannster e frumoas, zse ea cu asprme. A f ma neept s te rog ca mreasa ta s fe
puternc sntoas, cu capu mpede nma credncoas.
cu asta prs.
Edmure -o u n nume de ru. n zua urmtoare, o evt cu totu n tmpu drumuu, prefernd
compana u Marq Pper, a u Lymond Goodbrook, Patrek Master a tnruu Vances. 8i nu6 l
do1enesc# dect :n glum# spuse Cateyn, cnd trecur n goan pe ng ea n dup-amaza
aceea, fr o vorb. 'm fost :ntotdeauna prea dur cu 8dmure# iar acum suferina :mi asprete
fiecare cu.nt! regreta zbucnrea. Cdea destu poae dn cer fr ca ea s aduc ma mut.
char era un ucru att de ngroztor s- doret o soe drgu? amnt propra dezamgre
copreasc dn prma cp cnd -a zrt pe Eddard Stark. - magnase ca o versune ma tnr a
frateu su Brandon, dar se nease. Ned era ma scund ma urt a fa att de posomort! Vorbea
destu de curtentor, dar n spatee cuvnteor Cateyn smea o rcea care se btea cap n cap cu
frea u Brandon, a cru vesee fusese a fe de nestpnt ca fura. Char cnd Ned -a uat
fecora, dragostea or a fost ma aproape de datore dect de pasune. )ar l6 am zmislit pe Ro&& :n
noaptea aceea# am adus pe lume# :mpreun# un rege! %ar dup rz&oi# la *interfell# am a.ut parte
de dragostea pe care i6 ar dori6 o orice femeie# dup ce am descoperit inima &un i &lnd din spatele
chipului solemn al lui "ed! "u e?ist nici un moti. ca 8dmure s nu gseasc acelai lucru la Roslin a lui!
Dup cum au vrut ze, drumu duse prn Pdurea oapteor, unde Robb ctgase prma u
mare vctore. Urmar cursu pruu erput dn aba acee v nguste, strmte, aa cum fcuser
oamen u |ame Lannster n acea noapte hotrtoare. 8ra mai cald atunci# amnt Cateyn, copacii
erau :nc .erzi i prul nu ieise din matc! Acum frunzee czute sufocau pru se ngrm- deau
n mormane ude prntre petre rdcn, ar copac care ascunseser cndva oastea u Robb
schmbaser vemntu verde cu frunze de un gaben mohort, cu pete maron un rou care
amntea de rugn snge uscat. Doar pn moz purtau nc strae verz, nnd spre pntecee
noror ca nte sue nate ntunecate.
104
"u numai copacii au murit de atunci# cuget ea. n noaptea Pdur oapteor, Ned era nc n va,
n ceua sa de sub Muntee u Aegon. Bran Rckon erau a adpost, n spatee zduror Wnterfeuu.
%ar Theon =re1o lupta de partea lui Ro&& i se flea cum fusese ct pe ce s6 i :ncrucieze sa&ia cu
Regicidul! -ai &ine ar fi fcut6 o! )ac :n locul fiilor 7ordului Farstar5 ar fi murit Theon# cte rele ar fi
fost e.itate2
Cnd traversar cmpu de upt, Cateyn zr urme ae mceuu: un cof rsturnat, pn de
ap, o su despcat, oasee unu ca. Cteva mormane de patr fuseser rdcate peste trupure
unora dntre oamen care czuser ac, dar psre de prad e vztaser de|a. n m|ocu tame-
bameuu de petre, zr o pnz vu coorat buc dntr-un meta structor. O dat, vzu un
chp hobndu-se a ea, forma unu cranu care ncepea s as de sub carnea neagr, nmuat.
Asta o fcu s se ntrebe unde a|unsese s se odhneasc Ned. Surore tcute duseser
osemntee a Nord, escortate de Has Moen o mc gard de onoare. A|unsese vreodat Ned
a Wnterfe, s fe nhumat ng fratee u, Brandon, n crptee ntunecate de sub caste? Sau
poarta se nchsese a Moat Can, nante ca Ha surore tcute s poat trece?
Tre m cnc sute de drume erpuau de-a ungu v, prn nma Pdur oapteor, dar rareor
se smse Cateyn Stark ma sngur. Cu fecare pas, era ma departe de Rverrun se pomen
ntrebndu-se dac va ma revedea casteu vreodat. Sau era perdut pe vece, ca attea atee?
Cnc ze ma trzu, scoadee or se ntoarser s- anune c apee umate uaser cu ee
podu de emn de a Farmarket. Gahart Gover do dntre oamen s ma ndrzne ncercaser
s- treac not ca peste nvanca Furc Abastr, a Ramsford. Do ca fuseser tra a fund se
necaser, mpreun cu unu dntre cre. Ct despre Gover, e reuse s se agate de o patr pn
cnd a fost scos afar.
- Ru n-a ma fost aa de umat dn prmvar, zse Edmure. dac ma contnu s pou, se
va uma ma mut.
- Exst un pod ma ncoo, n amonte, ng Petree Vech, amnt Cateyn, care
strbtuse adesea nuture acestea, mpreun cu tat e. E ma vech ma mc, dar dac ma e nc
n pcoare.
- S-a dus, doamna mea, o ntrerupse Gahart Gover. Dus de ape, char nante de ce de a
Farmarket.
Robb se ut a Cateyn:
- Ma e vreun at pod?
- Nu. Iar vadure sunt de netrecut. ncerc s- amnteasc. Dac nu putem trece Furca
Abastr, va trebu s-o ocom, prn apte Prae Matne
Cotoroane.
- Mocre drumur proaste, preven Edmure. Vom nanta ncet, dar vom a|unge, presupun.
- Lordu Wader ne va atepta, nu m ndoesc, zse Robb. Lothar -a trms o pasre de a Rverrun,
te c venm.
- Da, dar omu e rascb suspcos dn fre, zse Cateyn. Ar putea s a aceast ntrzere
drept o nsut ntenonat.
- Prea bne, am s- cer ertare pentru ntrzerea noastr. Vo f un rege |anc, cerndu-m
scuze a fecare dou vorbe. Robb strnse dn buze. Sper c
Boton trece Trdentu nante s nceap poe. Drumu regeu duce drect ctre nord, va avea
parte de un mar uor. Char pe |os, ar trebu s a|ung a Gemen
nantea noastr.
- cnd oamen u se vor atura aor t, dup ce- vez pe fratee meu nsurat, ce urmeaz?
ntreb Cateyn.
- Nordu. Robb scarpn pe Vnt Cenuu dup ureche.
- Pe drumu dntre matn? Spre Moat Can? Robb zmb engmatc.
- Asta ar o varant, rspunse e, ar Cateyn tu, dn tonu su, c nu avea de gnd s spun ma
mut. Un rege :nelept nu6 i di.ulg secretele# reamnt ea.
A|unser a Petree Vech dup nc opt ze de poae nencetat poposr pe deau care se
na deasupra Furc Abastre, ntre runee fortree vechor reg rveran. Fundae dnuser
prntre buruen, ndcnd ocure unde se aaser cndva zdure turnure prncpae, dar oamen
ocuu uaser de mut tpa, cu cea ma mare parte a petreor, s- rdce hambaree, septee
fortreee. Cu toate acestea, n m|ocu a ceea ce cndva fusese curtea casteuu, un sepucru mare,
scuptat n patr, era nc n pcoare, pe |umtate ascuns de arba veted, nat pn a bru, n
m|ocu unu morman de cenu.
Capacu mormntuu fusese scuptat dup nfarea brbatuu ae cru oase se odhneau
dedesubt, dar poaa vntu fcuser treaba. Regee purtase barb, asta se vedea, dar
atmnter chpu su era neted ters, doar cu vag sugest ae gur, nasuu, ochor coroane
dn |uru tmpeor. Mne se mpreunau pe mneru unu cocan de rzbo dn patr, care era
aezat pe pept. Cndva, cocanu trebue s f fost gravat cu rune care spuneau numee
povestea, dar secoee tocser toate acestea. Patra era crpat sfrmat a cour, decoorat
c coo de pete abe de chen, n tmp ce peste pcoaree regeu, aproape pn a pept, se
105
ntndeau trandafr sbatc.
Acoo gs Cateyn pe Robb, ntunecat, n amurg, doar cu Vntu Cenuu atur. Poaa se
oprse n sfrt Robb avea capu descopert.
- Casteu acesta are un nume? ntreb e cu gas optt, cnd ea se aprope.
- Petree Vech spunea toat umea, de cnd eram eu mc, dar fr ndoa, a avut
vreun at nume cnd era nc reedna regor.
Poposse ac cndva, cu tat e, n drumu ctre Seagard. 9etr era i el cu noi/
- Exst un cntec, amnt e. Benn de la 9ietrele 0echi# cu flori :n pr!
- La sfrt, rmnem cu to doar cntece. Dac suntem noroco.
Se |ucase de-a |enny n zua aceea, char mpetse for n pr. Iar Petyr se prefcuse c e
Prnu Lbeueor. Cateyn nu avea pe atunc ma mut de dosprezece an, ar Petyr era doar un
bee.
Robb cercet sepucru.
- A cu e mormntu?
- Ac zace Trstfer, A Patruea Pe Numee Su, Rege a Ruror a Munor. Tat su
spusese odat povestea. A domnt de a Trdent pn a Gt, cu m de an nante de |enny prnu e,
n vremure cnd regatee Prmor Oamen se prbueau unu dup atu n faa nvr andaor.
Cocanu Drept se spunea. A purtat o sut de bt a ctgat nouzec nou, sau ce pun aa
zc cntre, ar cnd -a rdcat, acest caste a fost ce ma puternc dn Westeros. Cateyn aez o
mn pe umru fuu su. A murt n a o suta bte, cnd apte reg anda -au unt foree mpotrva
u. Ce de-a cncea Trstfer nu -a egaat n curnd regatu a pert, ar apo casteu , n sfrt,
utmu motentor dn na or. Cu Trstfer a Cncea, a murt Casa Mudd, care stpnse
nuture rverane o me de an nante de venrea andaor.
- Motentoru su -a neat ateptre. Robb trecu o mn peste patra aspr, mncat de
vrem. Sperasem s-o as pe |eyne nsrcnat. am ncercat destu de des, dar nu sunt sgur.
- Nu se ntmp ntotdeauna de prma oar. )ei mie mi s6 a :ntmplat! Poate nc a suta oar. Et
foarte tnr.
- Tnr rege, spuse e. Un rege trebue s ab un motentor. Dac e s mor n urmtoarea
bte, regatu nu trebue s moar odat cu mne. Dup ege, Sansa este urmtoarea pe na
succesun, aa c Wnterfeu Nordu vor reven e. Gura se nceta.
E nobuu e so, Tyron Lannster. Nu pot ngdu asta. Nu .oi ngdu asta. Nordu nu trebue
s ncap ncodat pe mna aceu ptc.
- Nu, fu de acord Cateyn. Trebue s numet un at motentor pn cnd |eyne druete un
fu. Chbzu o cp. Tat tatu tu nu are fra sau suror, dar fratee u a avut o sor care s-a mrtat
cu un fu ma mc a Lorduu Raymar Royce, dn ramura tnr. Au avut tre fce toate s-au mrtat cu
orz mrun dn Vae. Un Waynwoo un Corbray, cu sguran. Ce ma tnr. s f fost un Tempeton,
dar.
- Mam. Era o anumt asprme n tonu u Robb. Tu u. Tat meu a avut patru f.
Nu utase, nu vose s se gndeasc a asta, dar era pus n faa faptuu mpnt.
- Un Snow nu e un Stark.
- |on e ma degrab Stark dect vreun ord mrunt dn Vae, care n-a vzut n vaa u Wnterfeu.
- |on e un frate a Ronduu de Noapte, care a |urat s nu- a soe s nu ab cop. Vemntee
negre se mbrac pe va.
- La fe |ur cavaer Grz Regae. Asta nu -a mpedcat pe Lannster s e smug mante
abe u Ser Barrstan Semy u Ser Boros Bount, cnd n-au ma avut nevoe de e. Dac trmt
Ronduu o sut de oamen n ocu u |on, pun prnsoare c vor gs o cae s- ebereze de |urmnte.
8 hotrt! Cateyn ta ct de ncpnat putea f u e.
- Un bastard nu poate moten.
- Nu, dac nu e recunoscut prntr-un decret rega, zse Robb. n prvna asta exst ma mute
precedente dect n cea a eberr de |urmnt a unu Frate |urat.
- Precedente, zse ea cu amrcune. Da, Aegon a patruea -a recunoscut bastarz pe patu de
moarte. ct durere, sufern, ct rzbo cte crme au zvort de ac? tu c a ncredere n
|on. Dar |on poate avea ncredere n f s? Sau n f lor2 Pretenden Backfyre e-au fcut necazur
Targaryenor tmp de cnc genera, pn cnd Barrstan Vteazu -a omort pe utmu pe nsuee
Stepstones. Dac- recunot pe |on, n-a cum s- ma fac bastard napo. Dac se cstorete are
cop, nc unu dntre f pe care- ve avea cu |eyne nu va f n sguran.
- |on nu s-ar atnge ncodat de un fu a meu.
- Nu, cum nu s-a atns nc Theon Grey|oy de Bran de Rckon.
Vntu Cenuu sr pe mormntu Regeu Trstfer, dezvendu- dn. Chpu u Robb era
rece.
- Asta e pe ct de nedrept, pe att de crud. |on nu e Theon.
- Roag-te s fe aa. La surore tae te-a gndt? Cum rmne cu drepture lor2 Sunt de acord c
nu trebue s sm Nordu s cad n mna Pezevenghuu, dar cu Arya cum rmne? Dup ege, ea
106
urmeaz dup Sansa. propra ta sor, dn snge regesc.
- / i moart! Nmen n-a vzut-o sau n-a auzt de ea de cnd -au decaptat pe tata. De ce te
mn? Arya nu ma este, aa cum nu ma sunt nc Bran sau Rckon, o vor omor pe Sansa dup ce
ptcu face un cop. |on e snguru frate care-m rmne. Dac mor fr descenden, vreau ca e
s-m urmeze ca Rege a Norduu. Sperasem c m ve susne.
- Nu pot, spuse ea. n orce ate prvne, Robb. Dar nu n aceast. aceast nebune. Nu-m cere
aa ceva.
- Nu trebue. Eu sunt regee.
Robb se ntoarse se ndeprt. Iar Vntu Cenuu sr |os de pe mormnt porn, n satur, pe
urmee u.
Ce am fcut2 se ntreb Cateyn obost, stnd sngur ng mormntu de patr a u Trstfer.
9rima dat :l :nfurii pe 8dmure# iar acum pe Ro&&# dar n6 am fcut dect s rostesc ade.rul! +unt
oare &r&aii att de fragili :nct nu suport s6 l aud2 Ar f putut s png atunc, dac n-ar f
nceput ceru s- verse acrme n ocu e. Nu avu de aes dect s se ntoarc a cort s stea
acoo, n tcere.
n zua urmtoare, Robb era pretutnden n fece oc, crnd n fruntea avangrz cu
Maree|on, n recunoatere cu Vntu Cenuu, aergnd napo a Robn Fnt, cu arergarda u. Oamen
spuneau cu mndre c regee or up era prmu care se trezea n zor utmu care se cuca
noaptea, dar Cateyn se ntreba dac fu e dormea vreodat. )e.ine la fel de usci. i de flmnd
ca lupul str.echi!
- Doamna mea, spuse Maege Mormont, ntr-o dmnea, n tmp ce nantau prn poaa
mrunt, et att de posomort. psete ceva?
"o&ilul meu so e mort# la fel i tatl meu! )oi dintre fiii mei au fost ucii# una din fiicele mele a
fost dat de soie unui pitic perfid# s6 i poarte :n pntece pruncii ne.olnici# cealalt a disprut i e
pro&a&il moart# iar ultimul meu fiu i unicul meu frate sunt amndoi suprai pe mine! Ce mi6 ar putea
lipsi2 Dar era un adevr ma crud dect ar f vrut s aud Lady Maege.
- E o poae afurst, zse Cateyn n schmb. Mute am ndurat ate prme|d suferne
ne ateapt. Trebue s e nfruntm cu cura|, cu goarnee rsunnd famure futurnd mree.
Dar poaa asta ne doboar. Famure atrn peotte mbbate de poae, oamen se cubresc sub
mante or aba dac schmb o vorb. Numa o poae afurst vrea s ne nghee nme cnd
avem atta nevoe ca ee s ard ferbn.
Dacey Mormont rdc prvrea ctre cer.
- Prefer s m potopeasc poaa dect sgee. Cateyn zmb fr s vrea.
- M tem c et ma cura|oas dect mne. Toate femee dn Insua Uror sunt rzbonce att de
nenfrcate?
- Ursoace, da, rspunse Lady Maege. Trebue s fm. n vremure de demut, veneau
oamen de fer s ne atace, n corbe or ung, sau sbatc de a |rmu ngheat. Brba erau
peca ma tot tmpu a pescut. Soe pe care e sau n urm erau nevote s se apere, pe ee
cop or, atfe erau rpte.
- Pe poarta noastr, zse Dacey, se a scuptat o femee n ban de urs, cu un cop a sn,
cucat pe un bra. n ceaat mn ne o secure de rzbo. Nu e o doamn adevrat femea aceea, dar
ntotdeauna m-a fost drag.
- Nepotu meu |orah a adus o dat acas o doamn adevrat, zse Lady Maege. O ctgase
ntr-un turnr. Ct ma ura scuptura aceea!
- Da, toate ceeate, adug Dacey. Avea pru ca auru tors, acea Lynesse. Peea ca aptee. Dar
mne e decate nu erau fcute pentru secur.
- Nc sfrcure pentru aptat, zse mama e, fr ocour.
Cateyn ta despre cne vorbeau. |orah Mormont aducea cea de-a doua soe a Wnterfe, a
festvaur, ar o dat au rmas pentru dou sptmn, amntea ct de tnr era Lady Lynesse, ct
de frumoas ct de neferct. ntr-o noapte, dup ma mute cupe de vn, mrtursse u Cateyn
c Nordu nu era ocu potrvt pentru o Hghtower dn Orau Vech.
- A exstat o Tuy dn Rverrun care smea cndva acea ucru, rspunsese ea cu
bndee, ncercnd s-o consoeze, dar cu tmpu, a gst ac mute ucrur pe care e-a putut ub.
Toate s6 au dus acum# cuget Cateyn. *interfellul i "ed# Bran i Ric5on# +ansa# 'ra# toate au
pierit! Doar Robb ma rmsese. Avea, pn a urm, prea mut dn Lynesse Hghtower prea pun dn
canu Stark? ' .rea s fi :n.at s mnuiesc un topor# poate c aa a fi fost :n stare s6 i apr mai
&ine!
Trecea z dup z poaa nu se oprea. Strbtur tot drumu pn a Furca Abastr, dncoo de
Cee apte Prae, unde ru se despetea ntr-o estur de ruee prae, pe urm prn
Matna Vr|toare, unde mocree verz, scptoare, ateptau s- nght pe ce mpruden unde
terenu moae trgea de coptee caor ca un prunc nfometat de a mame. Drumu era ma mut
dect anevoos. Fur nevo s abandoneze n matn |umtate dn crue, mprndu-e
ncrctura ntre catr ca de povar.
107
Lordu |ason Master a|unse dn urm n m|ocu Matnor Cotoroane. Rmsese ma mut de o
or pn a sarea ntunercuu, cnd sos cu cooana sa, dar Robb ordon ndat aezarea tabere, ar
Ser Raynad Westerng ven s-o conduc pe Cateyn a cortu regeu. gs fu aezat ng un
manga, cu o hart pe genunch. Vntu Cenuu dormea a pcoaree u. Maree|on era cu e, mpreun
cu Gahart Gover, Maege Mormont, Edmure un brbat pe care Cateyn nu- cunotea, un brbat
trupe, che, cu un aer sugarnc. "u e lord# ddu ea seama ndat ce ddu cu och de strn. "ici
mcar rz&oinic!
|ason Master se rdc, cedndu- u Cateyn ocu. Pru u avea aproape tot attea fre abe
cte castan, dar Lordu de Seagard era nc un brbat chpe, nat subre, cu o fa czeat,
proaspt brbert, pome na och aprg, abatr-cenu.
- Lady Stark, e ntotdeauna o pcere. Aduc vet bune, nd|duesc.
- Avem nevoe dsperat de aa ceva, ordu meu. Se aez, ascut poaa rpnd zgomotos pe
canavaua de deasupra capuu.
Robb atept ca Ser Raynad s nchd capa cortuu.
- Ze ne-au auzt rugcune, orz me. Lordu |ason -a adus pe cptanu -rahamului# un
negutor dn Orau Vech. Cptane, povestete-e ce m-a spus.
- Da, nmea Ta. nse buzee groase cu nervoztate. Utmu port n care am popost nante
de Seagard a fost Lordsport, de pe Insua Pyke. Oamen de fer m-au nut acoo ma bne de un an,
aa au fcut. Dn porunca Regeu Baon. Numa c, e, bne, fr s ma ungesc vorba, acum e mort.
- Baon Grey|oy? Inma u Cateyn se opr o cp n oc. Vre s ne spu c Baon Grey|oy e mort?
Mcu cptan zdrenros ncuvn.
- t cum e construt Casteu Pyke, pe un promontoru, o parte pe stnce nsuee dn arg,
cu podur ntre ee? Dup cum am auzt eu povestea a Lordsport, btea un vnt dnspre vest, cu
poae tunete, btrnu Rege Baon traversa unu dntre podur, cnd s-a strnt un vnt -a fcut
frme. Regee a et a ma dou ze ma trzu, cu trupu umat zdrobt. Crab mncaser och,
aa am auzt.
Maree|on rse.
- Crab reg, nd|duesc, s se deecteze cu aa o pfte rega, nu? Cptanu ctn dn
cap.
- Da, dar asta nu e totu, nu. Se apec, apropndu-se: (ratele s-a ntors.
- Vctaron? ntreb mrat Gahart Gover.
- Euron. I se spune Ochu Cor. Un prat ma negru dect s-a poment vreodat. Era pecat de
an de ze, dar nc n-a apucat Lordu Baon s se rceasc bne, c -a fcut apara, ntrnd n
Lordsport cu Tcerea u. Vee negre, caren roe un echpa| de mu. Fcuse drumu pn a Asha
napo, dup cte am auzt. Dar orunde o f fost, acum e acas a ntrat drect n Pyke, unde -a
aezat fundu pe Stnca Mr -a necat pe Lordu Botey ntr-un buto cu ap de mare cnd a
protestat. Aa stteau ucrure cnd am aergat a -raham am rdcat ancora pe fur, spernd s pot
scpa ct tmp stuaa era tubure. aa am fcut at-m ac.
- Cptane, zse Robb cnd brbatu sprv, a muumre mee nu ve rmne nersptt.
Lordu |ason te va duce napo a coraba ta dup ce termn. Ateapt afar, rogu-te.
- Aa vo face, nmea Ta. Aa vo face.
ndat ce brbatu prs pavonu regeu, Maree|on ncepu s rd, dar Robb reduse a
tcere cu o prvre.
- Euron Grey|oy nu e ceea ce se poate num rege, de-ar f s fe adevrate doar |umtate dn
cee povestte de Theon despre e. Theon e motentoru de drept, dac nu e mort. dar Vctaron
dspune de Fota de Fer. Nu-m vne a crede c va rmne a Moat Can, n tmp ce Euron Ochu Cor
ade pe Stnca Mr. Tre&uie s se ntoarc.
- Exst o fc, reamnt Gahart Gover. Cea care are n stpnre Deepwood Motte,
precum soa copu u Robert.
- Dac rmne a Deepwood Motte, asta e tot ce poate spera s stpneasc, zse Robb. Ceea ce
este vaab pentru fra este ma vaab pentru ea. Va trebu s mearg acas, s- dea afar pe Euron
s- revendce tronu. Fu u Cateyn se ntoarse ctre |ason Master: A o ot a Seagard?
- O fot, nmea Ta? |umtate de duzn de corb ung dou gaere de rzbo. Sufcent ca
s-m apr propre rmur mpotrva nvtoror, dar n-a putea spera s pot nfrunta Fota de Fer n
upt.
- Nc nu -a cere-o. Oamen de er vor porn ctre Pyke, presupun. Theon m-a spus cum
gndesc oamen u. Fecare cptan e rege pe puntea sa. Vor vo cu to s ab un cuvnt de spus n
prvna succesun. Lordu meu, am nevoe de dou dntre corbe tae ung, s dea oco Capuu
Vuturor s mearg pe Gt n sus, ctre Stra|a Ape Cenu.
Lordu |ason ov.
- Zec de prae strbat pdurea ud, toate cu apee mc, nmooase neexporate. Nc
mcar nu e-a num rur. Canaee schmb cursu mereu. Gset acoo nesfrte bancur de
nsp, capcane ncrengtur de copac putrez. Iar Gofu Ape Cenu se depaseaz. Cum s-
108
poat gs corbe mee?
- Merg n amonte arbornd famure mee. Oamen matnor te vor gs. Vreau dou corb,
s dubez ansee ca mesa|ee mee s a|ung a Howand Reed. Lady Maege va f pe una dntre ee.
Gahart pe a doua. Se ntoarse ctre ce do pe care- numse: Ve duce scrsor ctre ace orz a me
care rmn n Nord, dar toate ordnee pe care e vor cuprnde vor f fase, n caz c ave ghnonu s
f prn. Dac se ntmp asta, trebue s e spune c v ndrepta ctre nord. napo a Insua
Ursuu sau spre |rmu Stncos. Btu cu degetu pe hart. Moat Can este chea. Lordu Baon ta
asta, de aceea -a trms pe fratee su Vctaron acoo, cu nuceu dur a otr Grey|oy.
- Cu sau fr gcev pentru tron, oamen de fer nu sunt aa de nechbzu nct s abandoneze
Moat Can, zse Lady Maege.
- Nu, o aprob Robb. Vctaron va sa acoo cea ma bun parte a garnzoane sae,
presupun. Dar fecare om pe care a cu e va nsemna cu un om ma pun de nfruntat. va ua mu
dntre cptan u, f sgur de asta. Conductor. Va avea nevoe de asemenea oamen care s
vorbeasc n numee u, dac sper s se aeze pe Stnca Mr.
- Nu po s atac pe drumu dntre matn, nmea Ta, zse Gahart Gover. Ce de
acces sunt prea nguste. Nu a cum s te desfor. Nmen n-a cucert vreodat Moat Can.
- Dnspre sud, punct Robb. Dar no putem s atacm smutan dnspre nord vest s- ovm
pe oamen de fer pe a spate, n tmp ce e respng, pe drumu dntre matn, ceea ce vor crede c e
asatu meu prncpa. Atunc avem o ans.
Dup ce m unesc foree cu Lordu Boton Casa Frey, vo avea ma mut de dousprezece m de
oamen. Vreau s- mpart n tre bataoane care s porneasc pe drumu dntre matn a o
dstan de o |umtate de z. Dac Grey|oy au och a sud de Gt, m vor vedea ntreaga armat
nvnd ctre Moat Can. Roose Boton va avea arergarda, n tmp ce eu vo comanda trupee
centrae. Mare|on, tu ve ataca Moat Can cu avangarda. Atacu tu trebue s fe att de cumpt nct
oamen de fer s nu ab rgazu s se ntrebe dac se fureaz cneva n spatee or, dnspre nord.
Maree|on rse nfundat.
- Oamen t ar face bne s se fureze repede, atfe a me se vor cra pe zdure aea vor
cucer Moat Can nante s apuc s- ar faa. |- vo ofer n dar cnd ve a|unge sus, cu pas de
mec.
- E un dar pe care -a prm bucuros, zse Robb. Edmure se ncrunt.
- Vorb despre un atac pe a spate, dar cum v gnd s a|unge a nord de e?
- Prn Gt exst crr care nu sunt trecute pe hart, unchue. Crr cunoscute doar de
oamen matnor - potec nguste drumur acoperte de ap prn stufr, care nu pot f strbtute
dect cu barca. Se ntoarse ctre ce do mesager a s: Spune- u Howand Reed c trebue s-m
trmt cuze a dou ze dup ce vo porn pe drumu matnor. S e trmt a bataonu
central# unde futur stndardu meu. Tre otr vor peca de a Gemen, ns doar dou vor a|unge a
Moat Can. Bataonu meu se va rsp n Gt, pentru a se reun pe Ru Febra. Dac ne mcm ute
dup nunta unchuu meu, putem f pe poz pn a sfrtu anuu. Vom ataca Moat Can dn tre
pr n prma z a nouu seco, cnd oamen de fer se vor trez cu capetee bubund dn prcna
meduu pe care- vor f dat pe gt n seara precedent.
- m pace panu sta, zse Maree|on. Zu c-m pace. Gahart Gover se terse
a gur.
- Exst rscur. Dac oamen matnor te trdeaz.
- Nu vom sta ma ru ca nante. Dar nu m vor trda. Tat meu ta ct preuete Howand
Reed. Robb nfur harta aba apo se ut a Cateyn:
Mam.
Cateyn se ncorda.
- Pentru mne a vreun ro n toate acestea?
- Rou tu e s rm teafr. Ctora noastr prn Gt va f prme|doas nmc nu ne
ateapt n Nord n afar de upt. Dar Lordu Master a avut amabtatea de a se ofer s te apere
a Seagard, pn cnd se sfrete rzbou. Te ve sm bne acoo, tu.
+6 mi fie aceasta pedeapsa pentru c l6 am :nfruntat :n pri.ina lui Bon +now2 +au pentru c sunt
femeie ori# mai ru# mam2 Aba dup o cp ddu seama c o prveau cu to. <tiu# neese ea.
Cateyn n-ar f trebut s se mre. Nu- fcuse preten eberndu- pe Regcd nu o dat
auzse pe Maree|on spunnd c femee n-aveau ce cuta pe cmpu de upt.
Trebue c fura nrose faa, cc Gahart Gover nterven nante ca ea s rosteasc vreun
cuvnt:
- Doamna mea, Regee e neept. E ma bne s nu v cu no.
- Seagard se va umna de prezena ta, Lady Cateyn, zse Lordu |ason Master.
- Vre s m face przoner, spuse ea.
- Oaspete de seam, nsst Lordu |ason. Cateyn se ntoarse ctre
fu e:
- Nu vreau s- |gnesc pe Lordu |ason, zse ea pe un ton oca, dar dac nu pot merge ma departe
109
cu vo, prefer s m ntorc a Rverrun.
- M-am sat soa a Rverrun. Vreau ca mama mea s fe n at parte. Dac- pstrez toate
comore ntr-o sngur vstere, nu fac dect s uurez msunea ceor care te |efuesc. Dup nunt,
ve merge a Seagard, aceasta este porunca mea rega. Robb se rdc , ct a cp, soarta e era
pecetut. Regee u o bucat de pergament: nc o chestune. Lordu Baon a sat haos n urma u,
s sperm. Nu vo face acea ucru. Dar nc nu am un fu, fra me Bran Rckon sunt mor, ar
sora mea este mrtat cu un Lannster. Am chbzut ndeung asupra urmauu meu. V poruncesc
acum, ca orz oa cnst, s v pune sge pe acest document, ca martor a decza mea.
Un ade.rat rege# gnd Cateyn, nfrnt. Nu putea dect s spere c capcana pe care o
pregtse pentru Moat Can va funcona a fe de bne ca aceea n care tocma o prnsese pe ea.
SAMWELL
Copacul 'l&# gnd Sam. Te rog# s fie Copacul 'l&! amntea Copacu Ab. Copacu Ab se afa pe
hre pe care e desenase e, n drumu or spre nord. Dac satu acesta era Copacu Ab, ta unde
se afau. Te rog# tre&uie s fie! dorea asta att de mut, nct, pentru scurt vreme, ut
pcoaree, ut durerea de gambe de ae degetee ngheate pe care nu e ma smea. Ut
char de Lordu Mormont de Craster, de artr de Cea. Copacul 'l&# se rug Sam orcru zeu
care -ar putea auz.
ns toate satee sbatcor semnau ntre ee. n m|ocu acestua cretea un ura copac a
nm. dar un copac ab nu nsemna neaprat Copacul 'l&! Nu fuseser copac nm de a Copacu
Ab ma mar dect acesta? Poate c - amntea gret. Faa gravat n trunchu ab ca osu era ung
trst. Dn och se prengeau acrm ro de sev uscat. 'a a artat cnd am .enit la nord2 Sam
nu- putea amnt.
n |uru copacuu se aau cteva cobe cu o sngur ncpere, cu acoperur de pmnt, un conac
construt dn brne npdt de much, o fntn de patr, un arc de o. dar nc o, nc oamen.
Sbatc pecaser s se ature u Mance Rayder, a Co de Ghea, und cu e tot ce aveau, n
afar de aceste case. Sam era recunosctor pentru asta. Noaptea se apropa cu pa repez se
bucura s poat dorm sub un acoper, mcar o dat. Era att de obost nct se prea c merge de o
va. Czmee erau dstruse toate bce de pe pcoare se sprseser, transformndu-se n
bttur, ns acum avea no bc sub bttur degetee de a pcoare ngheau.
Dar Sam ta c n-avea de aes dect s umbe sau s moar. Gy era nc sbt dup natere
, n pus, ducea copu n brae. Avea nevoe de ca ma mut dect e. Ce de-a doea ca e
murse a tre ze de Fortreaa u Craster. Fusese o mnune c rezstase att, bata ap
nfometat. Greutatea u Sam vense probab de hac. Ar f putut s ncerce s ncaece do pe un ca,
dar Sam se temea c se va repeta aceea poveste. 8 mai &ine s merg pe 1os!
Sam o s pe Gy n conac s fac focu, n tmp ce e vra capu prn cobe. Ea se prcepea
ma bne a aprnsu focuu; Sam nu prea s zbuteasc ncodat s aprnd vreascure, ar utma
oar cnd ncercase s strneasc o scntee cu o bucat de cremene o am de oe, reuse s se
tae cu cutu.
Gy egase rana, oprndu- sngee, dar mna era nepent dureroas ma
nendemnatc dect fusese nante. ta c ar trebu s- spee rana, s schmbe banda|u, dar era
frc s se ute a ea. n pus, era att de frg nct ura s- scoat mnue.
Sam nu ta ce spera s gseasc n bordeee goae. Poate c sbatc saser ceva mncare n
urma or. Trebua s arunce o prvre. |on cercetase cobee de a Copacu Ab, n drumu or spre nord.
ntr-una dntre ee, auz fonet de oboan dntr-un co ntunecat, dar atmnter, nu se gsea nmc n
nc una dntre ee, n afar de pae vech, mrosur a fe nte cenu ng gure de fum.
Se ntoarse a copacu nm cercet o cp chpu copt. "u e chipul pe care l6 am .zut#
recunoscu e. Copacul nu e nici pe 1umtate ct cel de la Copacul 'l&! Och ro pngeau cu
acrm de snge nc asta nu- amntea. Se prbu, greo, n genunch.
- Vech ze, ascuta-m ruga. Ze tatu meu au fost Ce apte, dar eu n faa voastr m-am
rostt |urmntee atunc cnd am ntrat n Rondu de Noapte.
A|uta-ne acum. M tem c ne-am rtct. Ne e foame att de frg! Nu tu n care ze cred
acum. v rog, dac sunte ac, a|uta-ne. Gy are un copa.
Nu ta ce atceva s spun. ntunercu se adncea, ar frunzee copacuu nm foneau ncet,
undundu-se ca o me de mn ro de snge. Dac ze u |on auzser sau nu, asta nu putea s
spun.
Cnd a|unse napo n conac, focu ardea. Gy sttea ng e, cu bnure desfcute pruncu a
sn. 8 la fel de :nfometat ca noi toi# gnd Sam. Btrna terpese mncare pentru e dn cmre
u Craster, dar de|a o mncaser aproape pe toat. Sam fusese un vntor fr ans char a
Horn H, unde vnatu era dn beug unde avea cn hta s- a|ute. Ac, n aceast
nesfrt pdure puste, ansee s prnd ceva erau ma ndeprtate. Eforture u de a pescu n
110
acur rur pe |umtate ngheate fuseser, de asemenea, |ance eecur.
- Ct ma avem, Sam? ntreb Gy. E nc departe?
- Nu aa departe. Nu ma departe dect a fost pn acum. Sam se scutur, dndu- |os rana
dn spate, se aez cu greutate ncerc s- ncruceze pcoaree. Spatee durea att de ru dn
cauza umbatuu, nct -ar f pcut s se spr|ne de unu dntre pon scupta n emn care
susneau acoperu, dar focu era n m|ocu ncper, sub gaura de fum, Sam tn|ea dup cdur
char ma mut dect dup comodtate. n cteva ze ar trebu s a|ungem.
Sam avea hre, dar dac acesta nu era Copacu Ab, atunc nu e erau prea mut de foos. 'm
mers prea departe spre est# ocolind lacurile alea# cuget e, dar poate prea departe spre .est# cnd am
:ncercat s refac drumul! ncepea s urasc acure rure. Ac, sus, nu ntneau ncodat podur
puttoare sau pun, ceea ce nsemna c erau nevo s ocoeasc acure s caute, pn departe,
ocur pe unde puteau trece apa. Era ma uor s urmret o potec dect s strba pdurea,
ma uor s ncon|ur o creast dect s o escaadez. )ac Bannen sau )wen ar fi cu noi# ne6 am
a>a de1a la Castelul "egru# :nclzindu6 ne picioarele :n sala comun! Dar Bannen era mort, ar Dywen
era pecat cu Grenn, cu Edd ce Trst cu cea.
Zidul msoar cinci sute de 5ilometri :n lungime i dou sute :n :nlime# reamnt Sam. Dac
ma contnuau s mearg spre sud, tre&uia s- gseasc, ma devreme sau ma trzu. era convns c
se ndreptaser spre sud. Zua se orenta dup soare, ar n nope senne puteau urmr coada
Dragonuu de Ghea, de nu ctorser prea mut pe tmp de noapte, de cnd murse ce de-a
doea ca. Char cnd era un pn, pe sub copac era prea ntunerc ar f fost foarte uor ca
Sam sau utmu ca s- rup un pcor. Tre&uie s @m departe la sud acum# tre&uie s fim!
ns nu era a fe de sgur ct de departe spre est sau spre vest putuser s rtceasc. Aveau
s a|ung a Zd, da. ntr-o z sau n dou sptmn, nu putea f ma departe de att, negret,
negret. dar unde2 Poarta de a Casteu Negru trebua s-o gseasc, sngura cae de a ptrunde
dncoo de Zd, pe o dstan de ma bne de cnc sute de kometr.
- Zdu e att de mare cum spunea Craster? ntreb Gy.
- Ma mare. Sam ncerca s par vese. Att de mare nct nc mcar nu po zr casteee
ascunse n spatee u. Dar sunt acoo, ve vedea. Zdu e n ntregme dn ghea, dar casteee
sunt dn patr emn. Au turnur nate becur adnc un mens paat, cu un foc mare care arde
n cmn z noapte. E att de cad acoo, Gy, c n-o s- vn s crez.
- A putea sta ng foc? Eu fecoru? Nu mut, doar pn ce ne nczm bne?
- Po s sta ng foc ct doret. ve avea mncare butur. Vn ferbnte cu mroden
o strachn de tocan de vnat cu ceap pnea u Hobb scoas dn cuptor, att de ferbnte
nct te va arde a degete. Sam scoase o mnu, ca s- mte degetee ng fcr, n curnd
regret. amorser de frg, dar pe msur ce ncepea s e smt dureau att de tare nct
venea s pe. Uneor, unu dntre fra cnt, contnu e, ca s- mute gndu de a durere. Dareon
cnt ce ma bne, dar -au trms a Eastwatch. Dar ma e Hader. Broscou. Numee u adevrat este
Todder, dar arat ca o broasc, aa c -am spus Broscou. pace s cnte, dar are o voce ngroztoare.
- Tu cn? Gy rearan| bnure mut copu de a un sn a ceat. Sam ro.
- Eu. eu tu cteva cntece. Cnd eram mc, m pcea s cnt. dansam, dar nobuu meu
tat nu -a pcut ncodat s fac asta. Zcea c, dac vreau s op de coo-coo, ar trebu s-o fac n
curte, cu o sabe n mn.
- A putea s cn un cntec de a sud? Pentru copa?
- Dac vre. Sam cumpn o cp. E un cntec pe care septonu nostru n- cnta, me suror
mee, cnd eram mc era tmpu s mergem a cucare.
Cntecul Celor <apte se numete. drese gasu ncepu s cnte cu gas domo:
Tatl# cu drzul chip al su#
st i desparte &inele de ru!
8l :i msoar# lung sau scurt# destinul tu# i :i iu&ete pe copii!
-ama# cea care .ia druiete# pe fiece soie ocrotete#
orice durere alung# cnd zm&ete# i :i iu&ete pe ai si copii!
Rz&oinicul .r1maul :l gonete# oriunde am fi# de rele ne
ferete!
Cu lancea# sa&ia i scutul el lo.ete# i :i pzete pe copii!
Ba&a# &trn i6 neleapt#
.ede Anainte soarta ce ne ateapt! 7umina ei arat calea dreapt
i :i cluzete pe copii!
(ierarul zi i noapte fierul &ate#
s6 aduc6 n lumea omului dreptate! Cu al su &aros# :n flcri
luminate#
trudete pentru ai si copii!
(ecioara dnuiete a.ntat# trind :n ochii oricrui &r&at!
111
cu zm&etu6 i# s z&oare psrile a6 n.at i d sperane micilor copii!
Cei <apte Zei care ne6 au zmislit ascult glasul nostru pri&egit!
nchidei ochii G nu .6 ai pr&uit# zeii . .d# copii!
nchidei ochii G nu .6 ai pr&uit#
zeii . .d# copii!
Sam amnt utma oar cnd cntase cntecu acesta, mpreun cu mama sa, ca s- adoarm pe
mcu Dckon. Tat su e auzse gasure dduse buzna, furos.
- Nu ma vreau s aud asta! -a zs Lordu Randy soe sae, cu asprme. A dstrus un bat cu
cntecee aea duc, de septon. A de gnd s fac acea ucru cu pruncu sta? Apo s-a utat a
Sam, zcnd: Du-te cnt-e suroror tae, dac neaprat s cn. Nu vreau s te aprop de u
meu.
Pruncu u Gy adormse. Era o fptur att de mc de ntt, nct Sam se temea pentru e.
Nc mcar n-avea nume. O ntrebase pe Gy despre asta, ar ea spusese c aducea ghnon s da
nume unu cop nante s mpneasc do an. Murser att de mu.
vr snu napo sub bnur.
- A fost frumos, Sam. Cn bne.
- Ar trebu s- auz pe Dareon. Are gasu duce ca medu.
- Am but ce ma duce med n zua cnd Craster m-a fcut soa u. Era var atunc nu era
aa de frg. Gy prv nedumert: A cntat doar despre ase ze? Craster ne spunea mereu c vo,
ce dn sud, ave apte.
- apte, o aprob e, dar nmen nu cnt despre Strn. Chpu Strnuu era chpu mor.
numa pomenndu-, Sam se smea tuburat. Ar trebu s mncm ceva. O mbuctur, dou.
Nu ma rmsese nmc, n afar de cteva buc de sngerete, tar ca patra. Sam te cteva
fe subr pentru fecare. durea ncheetura dn prcna efortuu, dar era ndea|uns de foame ca
s nu se dea btut. Dac mesteca destu o fee, se nmua avea un gust bun. Nevestee u Craster
preparaser sngere- tee cu usturo.
Dup ce termnar, Sam se scuz se ndeprt, s se uureze s- caute cau. Un vnt
muctor btea dnspre nord frunzee copacor foneau n |uru u. Ca s- adape apa, trebu s
sparg po|gha de ghea ce acoperea pru.
-ai &ine a duce6 o :nuntru! Nu voa s se trezeasc n zor descopernd c apa or nghease
peste noapte. =ill i6 ar continua drumul# chiar dac s6 ar :ntmpla aa ce.a! Fata era foarte
cura|oas, nu ca e. Ar f vrut s te ce va face a Casteu Negru cu ea. Gy spunea mereu cum -ar
putea f soe dac e ar vrea, dar fra n negru nu- uau so. n pus, e era un Tary de Horn H,
nu s-ar putea nsura ncodat cu o sbatc. 0a tre&ui s m gndesc la ce.a! )ac a1ungem .ii la
Zid# restul nu mai conteaz! "u mai conteaz ctui de puin!
S duc apa a conac fu destu de uor. S-o treac dncoo de u se doved ma greu, dar Sam
nsst. Gy dormea de|a cnd reu s bage anmau nuntru. Prpon cau ntr-un co, puse
cteva emne pe foc, scoase manta grea se cubr sub bnur, ng femea sbatc. Manta
u era destu de mare s- acopere pe to tre s e pstreze cdura trupuror.
Gy mrosea a apte, a usturo a ban veche, mucegt, dar Sam se obnuse cu asta.
Mroseau bne, dn punctu u de vedere. pcea s doarm ng ea. fcea s- amnteasc de
vremur de mut apuse, cnd mprse, a Horn H, un pat mens cu dou dntre surore u. Totu se
sfrse cnd Lordu Randy hotrse c asta fcea pe Sam moae ca o fat. ns dormind singur# :n
cmrua mea rece# nu m6 am :ntrit! Se ntreba ce ar spune tat su dac -ar vedea acum. 76 am
ucis pe unul dintre Ceilali# tat# se magna spunndu-. 76 am strpuns cu un pumnal de o&sidian i
acum (raii Burai :mi spun Ucigaul! Dar, char n vsee sae cu och desch, Lordu Randy nu
fcea dect s se ncrunte, nencreztor.
n noaptea aceea bntur vse cudate. Se aa acas a Horn H, a caste, dar tat u nu era
acoo. Era casteu u Sam acum. |on Snow era cu e. Lordu Mormont, Btrnu Urs Grenn Edd
ce Trst Pyp Broscou to cea fra de a Rond, dar n ocu vemnteor negre, erau mbrca n
hane vu coorate. Sam sttea a masa mare ospta pe to, tnd fe groase dntr-o frptur, cu
saba mare, "enorocirea %nimii# a tatu su. Aveau pcnte duc de mncat vn cu mere de but,
erau cntece dansur tuturor e era cad. Cnd ospu u sfrt, nu urc s se cuce n dormtoru
stpnuu, ocut de tat mama sa, c n camera pe care o mprse cndva cu surore u. Numa
c n ocu or, n patu mens moae atepta Gy, acopert doar cu o ban mare, oas, cu
aptee rondu- dn pept.
Se trez brusc, cuprns de frgur de spam.
Dn foc ma rmseser doar tcun ro, care ardeau mocnt. Aeru nsu prea ngheat, att
era de frg. n cou su, apa necheza, ovnd brnee cu pcoaree dn spate. Gy sttea ng foc,
strngndu- copu a pept. Sam se rdc n capu oaseor, amet, rspndnd abur paz dn gura
deschs. Conacu era ntunecat, negru, cu umbre ma negre. I se rdc pru pe mn.
"u e nimic# spuse. -i6 e doar frig# atta tot!
112
Pe urm, ng u, una dntre umbre se mc. O umbr mare.
nc .isez# se rug Sam. 3# s dorm# s fie un comar; 8 mort# e mort! 76 am .zut murind!
- A vent dup cop, scnc Gy. smte mrosu. Un prunc nou-nscut mroase a va. A vent
dup va.
Sueta mens, ntunecat, se apec n pragu u, p n ncpere se aprope ctnndu-
se. n umna sab a focuu, umbra deven Mcu Pau.
- Peac, strg Sam cu gas rgut. Nu te vrem ac. Mne u Pau erau de crbune, faa de apte,
och aveau o strucre abastr, amar. Barba era ab de promoroac, ar pe umru su sttea
cocoat un corb, cugundu- obrazu, mncndu- carnea ab, moart. Vezca u Sam ced sm
cdura rondu- pe pcor.
- Gy, potoete apa du-o afar. F cum spun.
- Tu., ncepu ea.
- Eu am cutu. Pumnau de obsdan. scoase pe b|bte, rdcndu-se n pcoare. Prmu
pumna - dduse u Grenn, dar dn fercre, nante de a fug de a Fortreaa u Craster, amntse s
a pumnau Lorduu Mormont. strnse cu putere, ndeprtndu-se de foc, de Gy de cop. Pau?
Ar f vrut s par cura|os, dar gasu sun ca un scncet. Mcue Pau. M recunot? Sunt Sam,
grasu Sam, Sam Speratu, m-a savat n pdure. M-a dus n spate cnd n-am putut s ma fac nc
un pas. Nmen atu n-ar f fcut asta, dar tu a fcut-o. Sam p napo, cu pumnau n mn, scncnd.
Ct sunt de la! S nu ne fac nc un ru, Pau. Te rog. De ce a vrea tu s ne fac ru?
Gy se tr ndrt, pe podeaua tare de pmnt. Artarea ntoarse capu, s se ute a ea, dar Sam
strg:
- NU!
artarea se ntoarse. Corbu de pe umr smuse o fe de carne de pe obrazu su pad,
descompus. Sam nea pumnau n faa u, rsund ca foaee unu ferar. n partea ceaat a
ncper, Gy a|unse ng ap. Zei# dai6 mi cura1; se rug Sam. O dat :n .ia# dai6 mi puin cura1!
)oar ct s ai& timp s fug!
Mcu Pau porn ctre e. Sam se ddu n spate, pn cnd atnse un perete de brne. Strnse
pumnau cu ambee mn, s- n nemcat. Artarea nu prea s se team de stca dragonuu.
Probab c nu ta ce era. nanta ncet, dar Mcu Pau nu fusese ncodat ute, nc cnd era vu. n
spatee u, Gy murmura s nteasc apa, ncercnd s-o duc spre u. Dar anmau smse
probab o adere dn mrosu rece, cudat, a artr. Dntr-odat, se opr cabrndu-se, ovnd aeru
ngheat cu pcoaree. Pau se rsuc n dreca sunetuu pru s- pard nteresu pentru Sam.
N-avea tmp s gndeasc, s se roage sau s se team. Samwe Tary se npust nante
nfpse pumnau n spatee Mcuu Pau. Corbu scoase un pt se avnt n aer.
- Et mort! p Sam, ovnd cu pumnau. Et mort, et mort! mpnta pumnau pa, ar
ar, despcnd f adnc n manta neagr, grea, a Mcuu Pau. Cobur de stc zburau
pretutnden, n tmp ce ama de obsdan ovea zaee de oe de sub manta de n.
Uretee u Sam rspndeau un abur ab n aeru negru. Azvr mneru nefoostor fcu un
pas grbt n spate, n tmp ce Mcu Pau se rsucea, nante s poat scoate ceat cut, pumnau de
oe, pe care- purtau to fra, mne negre ae artr se nchser sub brbe. Degetee u Pau erau
att de rec nct ardeau parc. Spau adnc n carnea moae a gtuu u Sam. (ugi# =ill# fugi# ddu
s strge, dar cnd deschse gura, se auz doar un sunet gtut.
B|bnd, degetee sae gsr, n cee dn urm, pumnau de oe, dar cnd npse n pntecee
artr, vrfu se ov de zaee de fer pumnau czu, nvrtndu-se, dn mna u Sam. Degetee
Mcuu Pau strngeau fr m ncepur s rsuceasc. 3 s6 mi smulg capul# gnd Sam cu
dsperare, smea gtu ngheat, pmn cuprn de fcr. Izb cu pumn trase de ncheeture
artr, dar n zadar. ov pe Pau ntre pcoare, fr foos. Lumea se strnse n dou stee abastre,
cu o durere nsuportab un frg att de nprasnc, nct acrme nghear n och. Sam se
zvrco se smuc cu dsperare. apo se prbu n fa.
Mcu Pau era mare vn|os, dar Sam era ma greu dect e, ar artre erau stngace, vzuse
asta a Pumn. Mcarea neateptat trmse pe Pau, ctnndu- se, cu un pas n spate, ar omu vu
ce mort se prbur, nceta. Impactu desprnse o mn de pe gtu u Sam reu s trag
repede aer n pept, nante ca degetee negre, ngheate, s se ntoarc. Gustu de snge umpu
gura. rsuc capu, cutnd pumnau dn prvr vzu o umn mohort, portocae. (ocul; Ma
rmseser doar tcun cenua, dar. Nu putea respra, nu putea gnd. Sam se ntoarse pe o
parte, trgndu- pe Mcu Pau dup e. braee se ovr de podeaua de pmnt, b|bnd, ncercnd
s apuce, mprtnd cenua, pn cnd, n sfrt, gsr ceva ferbnte. o bucat de emn nnegrt,
mocnnd rou portocau nuntru. Degetee se nchser n |uru u zb gura u Pau cu atta
putere nct sm dn sfrmndu-se.
Cu toate acestea, degetee artr nu se descetar. Utmee gndur ae u Sam se ndreptar
ctre mama care ubse tat pe care- dezamgse. ncperea se nvrtea n |uru u, cnd
vzu dra de fum rdcndu-se dntre dn spar a u Pau. Atunc faa mortuu zbucn n fcr
113
mne dsprur.
Sam trase aer n pept se ndeprt, rostogondu-se vgut. Artarea ardea, cu promoroaca
pcurndu- dn barb, n tmp ce carnea de dedesubt se nnegrea.
Sam auz corbu pnd, dar Pau nu scoase nc un sunet. Cnd gura se deschse, dn ea nr
doar fcr. Iar och. +6 a dus# strlucirea al&astr s6 a dus!
Se tr pn a u. Aeru era att de rece nct durea s- respre, dar era o durere att de
pcut! Ie dn conac.
- Gy! strg e. Gy, -am omort. G.
Sttea cu spatee pt de copacu nm, cu beeu n brae. Era ncon|urat de artr. Erau o
duzn, douzec, ma mute. unee fuseser cndva sbatc purtau nc pe bnur. dar ma
mute fuseser fra u. Sam vzu pe Lark Ssterman, pe Pcoare Mo, pe Ryes. Chstu de pe
gtu u Chett era negru, furuncuee erau acoperte de o pecu subre de ghea. Iar ce de coo
semna cu Hake, de nu putea f sgur, cc psea o |umtate dn cap. Despcaser bata
ap scoteau mruntaee cu mn ro, pcurnd de snge. Dn pntecee e se rdcau abur paz.
Sam scnc:
- Nu- drept.
)rept! Corbu cobor pe umru u. )rept# drept# drept! ff arpe p, mpreun cu Gy.
Artre aproape o acopereau. Sam auz frunzee ro ae copacuu nm fonnd, optnd ntr-o mb
pe care nu o cunotea. ns umna steeor prea s cpeasc, ar pretutnden n |uru or copac
gemeau prau.
Sam se fcu ab ca aptee covst och se rgr, ca dou farfur. Cor&i; Erau n copacu
nm, cu sutee, cu me, cocoa pe crenge abe ca osu, ndu-se prntre frunze. vedea
deschznd cocure cnd pau, vedea desfcndu- arpe negre. |pnd, ffnd, coborr
asupra artror, n nor furo. Se ngrmdeau n |uru capuu u Chett, cugundu- och, munau
pe trupu u Ssterman ca mutee, smugeau buc de carne dn capu zdrobt a u Hake. Erau att de
mu nct, cnd rdc prvrea, Sam nu putu s vad una.
(ugi# spuse pasrea de pe umru u. (ugi# fugi# fugi!
Sam o u a goan, cu nor de abur nndu- dn gur. De |ur mpre|uru u, artre oveau
arpe negre cocure ascute care e atacau, czute ntr-o strane tcere, fr un geamt, fr un
pt. Dar pe Sam corb gnorau. O apuc pe Gy de mn o trase de ng copacu nm.
- Trebue s pecm.
- Dar unde? Gy gonea n urma u, strngndu- copu n brae. Ne-au omort cau, cum s.
- (rate; Strgtu rzbtu prn noapte, prn petee a o me de corb. Sub copac, un brbat
nfofot dn cap pn-n pcoare n strae marmorate, negre gr, sttea care pe un ean. 'ici; strg
creu. O gug umbrea faa.
9oart .eminte negre! Sam o zor pe Gy ctre e. Eanu era mens, un ean frumos, nat de tre
metr n dreptu umeror, cu o pereche de coarne aproape a fe de mar. Anmau ngenunche, s- ase
s ncaece.
- Ac, zse creu, ntnznd o mn nmnuat trgnd-o pe Gy n spatee u. Apo ven
rndu u Sam.
- Muumre mee, puf e. Dar cnd u mna ntns, ddu seama c omu nu purta mnu.
Mna era neagr rece, cu degete tar ca patra.
ARYA
Cnd a|unser n vrfu creste vzur ru, Sandor Cegane trase cu putere de free cauu
n|ur.
Poaa cdea dn ceru negru de fer, nepnd uvou verde maronu cu o me de sb. Tre&uie
s fie lat de un 5ilometru i 1umtate# gnd Arya. Zec de copac eau vrfure dn apee
nvoburate, cu crenge ntnse spre cer, ca braee unor oamen pe cae s se nece. Covoare groase
de frunze ude sufocau na rmuu, ar ma departe, n ru, zr ceva pad umat, un cerb sau
poate un ca mort, purtat cu uea n |osu ape. n aer putea un sunet, un hurut gros, aproape
neauzt, ca sunetu pe care scoate un cne nante de a mr.
Arya se fo n a sm armura Cneu spndu- n spate. Braee u o ncon|urau: a stnga,
mna ars, pe care o mbrcase ntr-o aprtoare de fer, dar vzuse dezbrcndu-se carnea de
dedesubt era nc |uput supura. Dar dac arsure dureau, Sandor Cegane nu ddea nc un semn.
- Aceasta e Apa Neagr? Crser att de mut prn poae ntunerc, prn pdur neumbate
sate fr nume, nct Arya nu ma avea nc un ndcu unde se aau.
- E un ru pe care trebue s- trecem, asta e tot ce trebue s t. Dn cnd n cnd, Cegane
rspundea, dar o prevense s nu ungeasc vorba. O prevense n mute prvne, n acea prm z.
- Data vtoare cnd m ovet, eg mne a spate, spusese e. Data vtoare cnd ncerc
s fug, te eg de pcoare. Ma p, ma ur sau ma muc- m nc o dat, am s- vr un cu n
gur. Putem merge amndo care sau te pot arunca pe spatee cauu, egat fedee, ca o purcea
dus a tere. Tu aeg.
114
Aesese s creasc, dar prma oar cnd poposser, a ateptat pn cnd -a crezut adormt
a cutat un boovan couros, s- zdrobeasc easta hdoas. Tcut ca o um&r# -a spus
furndu-se ctre e, dar asta n-a fost sufcent. Cnee nu dormea, de fapt. Sau poate se trezse.
Orcum ar f fost, och s-au deschs, gura -a zvcnt -a uat patra, ca unu cop. Tot ce a putut face
Arya a fost s- oveasc cu pcoaree.
- De data asta te ert, a spus e, aruncnd patra n tuur. Dar dac et aa de proast s ma
ncerc dn nou, art eu e.
- De ce nu m omor pur smpu, aa cum a fcut cu Mycah? -a strgat Arya. Era nc
obraznc pe atunc, ma mut furoas dect sperat.
I-a rspuns nhnd-o de peptu tunc rdcnd-o pn a dou degete de faa u.
- Data vtoare cnd ma pomenet numee sta, o s te bat aa de tare nct o s- doret s te
omor.
Dup acea ntmpare, o nfur n ou cauu su n fecare noapte cnd se ducea a cucare
o ega cu frngh peste pept peste pcoare. Era egat strns de tot, ca un bebeu n fa.
Tre&uie s fie 'pa "eagr# hotr Arya, prvnd cum poaa bcua ru. Cegane era cnee
u |offrey; cu sguran o ducea napo a Fortreaa Roe, s-o dea regne u |offrey. dorea s
as soaree, ca s- poat da seama ncotro se ndreptau. Cu ct se uta ma mut a muchu de pe
copac, cu att era ma nedumert. 'pa "eagr nu era att de larg la )e&arcaderul Regelui# dar asta
a fost :nainte de ploi!
- Vadure vor f dsprut toate, zse Sandor Cegane nc nu m-a osten s ncerc s trec apa
not.
"u6 i chip s6 o treci# gnd ea. 7ordul Beric ne .a prinde# fr doar i poate!
Cegane vguse armsaru mare, negru, fcnd de tre or cae ntoars ca s scape de
urmrtor, o dat char strbtnd un kometru |umtate prn m|ocu unu pru umfat. dar Arya
nc se atepta s dea cu och de thar or de cte or ntorcea capu. ncercase s- a|ute,
scr|endu- numee pe trunchure copacor cnd se ducea n tuur s se uureze, dar a patra
oar o prnsese cu asta se nchease. "u conteaz# spuse Arya. Thoros m .a gsi :n flcrile lui!
Numa c n-o gsse. Nu nc, n orce caz, ar odat trecu dncoo de ru.
- Orau Harroway nu poate f departe, zse Cnee. Acoo gra|dure Lorduu Roote
adpostesc cau de ap cu dou capete a Btrnuu Rege Andahar. Poate c e ne va trece apa.
Arya nu auzse ncodat de Btrnu Rege Andahar. Nc nu vzuse vreun ca cu dou capete, ma
cu seam unu care putea aerga pe ap, dar ta c nu are rost s pun ntrebr. muc mba
rmase necntt, n tmp ce Cnee ntoarse armsaru porn a trap de-a ungu creste, n ava.
Ce pun, n feu acesta poaa ovea dn spate. Se sturase s-o nepe n och, orbnd-o, rondu- pe
obra|, ca un uvo de acrm. 7upii nu plng niciodat# reamnt.
Nu putea s fe trecut cu mut de amaz, dar ceru era ntunecat ca n amurg. Nu vzuser
soaree de ma mute ze dect putea numra. Arya era ud pn n mduva oaseor, o durea carnea
de atta ezut n a, curgea nasu se smea ru. Avea febr uneor tremura nestpnt, dar
cnd spuse c e bonav, Cnee nu fcu dect s mre a ea.
- terge-te a nas ne- gura, spuse. Acum Cegane dormea n a |umtate dn tmp,
sndu- armsaru s urmeze drumu de ar brzdat de fgae sau crarea pe care se aau.
Anmau era un hta, aproape a fe de mare ca un ca de upt, dar mut ma ager. +trinul# zcea
Cnee. Arya ncercase s- fure o dat, cnd Cegane se uura ng un copac, creznd c poate s-
a tpa nante ca e s-o prnd. Strnu fusese ct pe ce s-o mute de fa. Cu stpnu u era
bnd ca un btrn ca castrat, dar atmnter avea un temperament a fe de negru ca nfarea. Arya
nu ma vzuse un ca att de ager, s mute sau s dea cu pcoru.
Crr ore n r pe mau ruu, srnd peste do auen noroo nante de a a|unge a ocu
despre care vorbse Sandor Cegane.
- Orau Lorduu Harroway, zse e, ar pe urm, cnd zr, adug: <apte draci;
Orau era nundat pustu. Apee umate eser dn matc. Dn Harroway nu ma
rmseser dect utmu nve a hanuu de chrpc, acoperu n apte ape a unu sept scufundat,
dou trem dntr-un turn crcuar de patr, cteva acoperur putrede de stuf o pdure de hornur.
Dar Arya vzu c dn turn eea fum, ar sub o fereastr bott, o barc mare, cu fundu drept, era
egat strns cu un an. Ambarcaunea avea o duzn de furche dou capete de ca scuptate n
emn, unu n fa, unu n spate. Calul cu dou capete# ddu ea seama. Char n m|ocu pun se
afa o cas de emn cu un acoper de pmnt, ar cnd Cnee fcu mna pne strg, do
oamen er va-vrte|. Un a treea se v a fereastra turnuu crcuar, strngnd n mn o
arbaet ncrcat.
- Ce .rei2 strg e peste apee murdare nvoburate.
- %a6 ne i pe noi# rspunse Cnee.
Brba de pe vasu puttor se sftur. Unu dntre e, un brbat cu pru crunt, cu brae
vn|oase adus de spate, se aprope de parapet.
- 3 s te coste!
115
- 'tunci o s pltesc!
Cu ce2 se ntreb Arya. Thar uaser u Cegane auru, dar poate c Lordu Berc sase
nte ban de argnt sau de aram. O traversare cu podu puttor n-ar trebu s coste ma mut dect
cva ban de aram.
Oamen se sftur dn nou. n cee dn urm, ce adus de spate se ntoarse strg. A ase
aprur, trgndu- guge peste frunte, s se fereasc de poae.
A a er pe fereastra fortree srr |os pe punte. |umtate dntre e semnau cu ce
adus de spate destu de bne ca s- fe rude. Cva desfcur anure uar n mn pr|n nate,
ar cea strecurar vse gree, ate, prn furche. Podu puttor st ncepu s se strecoare ncet
ctre ma, cu vsee ovnd apa uor, n ambee pr. Sandor Cegane porn n |osu deauu, s- as
n cae.
Cnd pupa se zb de coasta deauu, marnar deschser o u arg de sub capu de ca
scuptat ntnser o scndur grea de ste|ar. Strnu se opr a margnea ape, dar Cnee vr
pnten n coastee cauu ndemn s treac pasarea. Brbatu cocr|at atepta pe punte.
- Cam umezea pentru tne, ser? ntreb e zmbnd. Gura Cneu zvcn.
- De barca ta am nevoe, nu de sprtee tae afurste. Desceca o trase pe Arya |os, ng e.
Unu dntre vsa ntnse mna dup cpstru Strnuu. N-a face asta n ocu tu, preven
Cegane, n tmp ce anmau ovea cu pcoaree. Brbatu fcu un sat n spate, aunec pe puntea ud
de poae czu n fund, n|urnd.
Marnaru adus de spate nu ma zmbea.
- Putem s v trecem apa, zse e ursuz. O s te coste un googan de aur. nc unu pentru ca.
Un a treea pentru bat.
- Tre dragon? Cegane zbucn ntr-un rs rgut, trtor. Cu tre dragon a putea cumpra
nenoroctu de pod puttor.
- Poate c anu trecut a f putut. Dar cu ru sta, vo avea nevoe de a|utoare a pr|n a vse
doar ca s avem gr| s nu fm du de ape a zec de eghe n arg. A de aes. Tre dragon sau nve
cau a bestemat s umbe pe ap.
- m pac thar cnst. Fe, cum vre tu. Tre dragon. dup ce a|ungem tefer pe mau nordc.
- capt acum sau nu pecm. Brbatu ntnse o mn groas, noduroas, cu pama n sus.
Cegane zorn saba ung, ctnnd ama n teac.
- Iat aegerea ta: aur pe mau nordc sau sabe a sud.
Marnaru rdc prvrea ctre chpu Cneu. Arya ddea seama c nu- era pe pac ce vedea.
Avea o duzn de oamen n spatee u, oamen puternc, narma cu vse pr|n dn emn tare, dar
nc unu dntre e nu srea s- a|ute. mpreun, -ar putea nmc pe Sandor Cegane, ns ar perde
probab tre, patru oamen nante s- doboare.
- De unde s tu c et bun de pat? ntreb omu cocr|at, dup o cp.
"u e# ven Arye s strge. ns muc buza.
- Pe onoarea mea de cavaer, zse Cnee, cu un aer grav.
"ici mcar nu e ca.aler! Dar nc asta nu spuse.
- Asta e de a|uns. Marnaru scup. Hade, atunc, trebue s v trecem dncoo nante s se
ntunece. Leag cau, nu vreau s se spere pe drum. n cabn e un manga, dac tu fu tu vre
s v ncz.
- "u sunt fiul lui# zbucn Arya furoas. Asta era char ma ru dect s fe uat drept bat. Era
att de furoas nct era ct pe ce s e spun cne era de fapt, numa c Sandor Cegane o nha de
guer o azvr pe punte, cu o sngur mn.
- De cte or trebue s- spun s nchz gura aa spurcat? O scutur att de tare nct
cnnr dn, pe urm o s s cad. Trec nuntru usuc-te, cum a zs omu a.
Arya se supuse. Mangau mare de fer arunca scpr ro, umpnd ncperea de o cdur
mohort, sufocant. Era pcut s stea ng e, s- nczeasc mne s se usuce ne, dar
ndat ce sm puntea mcndu-se sub pcoare, se repez afar pe ua dn fa.
Cau cu dou capete ddu drumu ncet n vaur, strecurndu-se prntre hornure
acoperure necatuu Harroway. O duzn de oamen trudeau a vse, n tmp ce a patru
mnuau pr|ne ung pentru a mpnge ambarcaunea atunc cnd a|ungeau prea aproape de
o stnc, un copac sau o cas scufundat. Brbatu grbovt era a crm. Poaa ovea scndure
netede ae pun sta de pe capetee de ca scuptate, de a pupa de a prora. Brbatu cu
arbaeta sttea nc a fereastra turnuu crcuar. Arya vzu. Och u o urmreau, n tmp ce podu
puttor auneca a poaee turnuu. Arya se ntreba dac brbatu era ace Lord Roote despre care
pomense Cnee. "u prea seamn a lord! Dar nc ea nu prea arta a domn.
Odat a|un n umbra turnuu e n argu ruu, curentu deven ma puternc. Prn
perdeaua gr de poae, Arya desu un stp mare de patr pe mau ceat, care, cu sguran,
ndca ocu unde avea s se opreasc podu puttor, dar nc nu apuc s- zreasc bne c ddu
seama c se ndeprtau de e, n |osu ruu. Brba vseau ma vguros acum, uptndu-se cu fura
ruu. Pe ng e treceau de-a vama frunze creng rupte, att de ute de parc ar f fost trase
116
dntr-un scorpon de upt. Brba cu pr|ne se apecau mpngeau tot ce e eea n cae. Vntu
sufa ma puternc ac. Or de cte or ntorcea capu, s prveasc n ava, poaa bcua faa, n
btaa vntuu. Strnu necheza ddea dn pcoare, n tmp ce puntea se ctna sub e.
)ac a sri peste parapet# rul m6 ar duce :nainte ca +andor Clegane s6 i dea mcar seama
c am disprut! Arunc o prvre peste umr - vzu uptndu-se cu anmau su sperat,
ncercnd s- potoeasc. Nu avea s ma ntneasc vreodat o ocaze ma bun s scape de e. )ar
poate m :nec! |on spunea c noat ca un pete, dar char un pete ar putea s ab necazur n
ru acesta. Totu, poate era ma bne s se nece dect s a|ung a Debarcaderu Regeu. Se
gnd a |offrey se strecur ctre prora. Ru era mocros bcut de poae, semnnd ma mut cu
o sup dect cu o ap. Arya se ntreb ct de rece putea s fe. "6 a putea fi mult mai ud dect
sunt acum! Aez o mn pe parapet.
Dar a auzu unu strgt neateptat, capu se ntoarse brusc, nante s apuce s sar. Marnar se
npusteau nante, cu pr|ne n mn. n prma cp, Arya nu neese ce se ntmp. Apo vzu: un
pom smus dn rdcn, mens ntunecat, venea drect spre e. Un tame-bame de rdcn
creng eeau dn ap, ca braee ntnse ae unu kraken mens. Vsa oveau apa cu freneze,
ncercnd s evte cozunea care ar f putut s- rstoarne sau s- scufunde. Btrnu schmbase
dreca cau de a prora sta n |osu ape, dar prea ncet. Cu scpr negre maron, copacu gonea
ctre e, ca un berbec.
Nu putea f a ma mut de tre metr de prora or cnd do dntre barcag reur s- prnd
cumva cu pr|ne or ung. Una dntre pr|n se rupse prtu ung, de emn crpat, rsun de
parc podu puttor s-ar f despcat sub pcoaree or. Dar ce de-a doea brbat reu s mpng
trunchu cu putere, ct s- ndeprteze dn caea or. Copacu aunec pe ng podu puttor, cu
crenge zgrnd, ca nte gheare, capu de ca. Numa c, tocma cnd se prea c scpaser,
una dntre ramure de sus ae monstruu ov fugertor, cu o bufntur surd. Podu puttor se
cutremur, ar Arya aunec, aterznd, dureros, pe un genunch. Brbatu cu pr|na rupt nu fu a fe de
norocos. auz pnd, n tmp ce se prbuea peste parapet. Apo nvanca ap marone se
nchse deasupra u omu dspru, pn cnd Arya se rdc n pcoare. Unu dntre cea barcag
nha un coac de sfoar, dar nu ma avea cu s- arunce.
9ro&a&il c .a iei la mal unde.a :n 1osul rului# ncerc s- spun Arya, dar gndu se prea
greu de crezut. perse toat pofta de not. Cnd Sandor Cegane o strg s se ntoarc nuntru
pn ce nu- trage o mam de btae, Arya se supuse fr crtre. Podu puttor se cznea s-
rea dreca de mers, uptndu-se cu un ru care se strdua dn rsputer s- duc spre mare.
Cnd, n sfrt, a|unser a ma, se afau a tre kometr n ava fa de ocu obnut de acostare.
Ambarcaunea se zb de ma cu atta putere, nct ceaat pr|n pocn ea, ar Arya aproape c se
prbu dn nou de pe pcoare. Sandor Cegane o rdc pe spatee Strnuu, ca pe un fug. Barcag
prveau cu och ceo, vgu, to n afar de brbatu grbovt, care ntnse mna.
- ase dragon, ceru e. Tre pentru drum tre pentru omu pe care -am perdut.
Sandor Cegane scotoc n pung aez o bucat sfrmat de pergament n
pama barcaguu.
- |ne, a zece.
- Zece? Barcagu era nedumert. Asta ce ma e?
- Betu unu om mort, care face nou m de dragon sau cam aa ceva. Cnee st n a
ng Arya, zmbndu- mo|c.
- Zece sunt a t. Dup restu m vo ntoarce ntr-o z, aa c vez s nu- chetu.
Brbatu prv pergamentu cu och m|.
- Scrs! Ce s fac cu scrsu? M-a proms aur. Pe onoarea ta de cavaer, a spus.
- Cavaer n-au nc o onoare. Era tmpu s af, btrne.
Cnee ddu pnten Strnuu porn a gaop prn poae. Barcag n|urar n urma or vreo
do aruncar cu petre. Cegane gnor petree cuvntee deopotrv , n scurt tmp, se perdur
n umbra copacor, cu ru un vuet ndeprtat n urma or.
- Podu puttor nu va trece napo pn dmnea, zse e, eahta aa n-o s ma a promsun
de hrte de a urmtor ntr care e vor e n cae. Dac preten t ne urmresc, va trebu s fe
nottor a nab de bun.
Arya se fcu mc nu scoase o vorb. 0alar morghulis# gnd ea posomort. +erlln# +er -ern#
Regele Boffre# Regina Cersei# )unsen# 9olli.er# Raff cel )ulce# +er =regor i =diltorul! <i Cinele#
Cinele# Cinele!
Cnd poaa se opr nor se destrmar, Arya tremura strnuta att de ru, nct Cegane se
hotr s poposeasc peste noapte char ncerc s fac un foc.
Dar emnu pe care adunar se doved prea ud. Orct se strdu, nu reu s aprnd scntea. n
cee dn urm, ov totu cu pcoru, scrbt.
- apte drac afurs, n|ur e. Ursc focure.
Se aezar sub un ste|ar, pe nte petre ude, ascutnd rptu domo a po care pcura de pe
frunze, n tmp ce mbucar o cn rece, compus dn pne tare, brnz mucegt crna afuma.
Cnee te carnea cu pumnau ngust och cnd o surprnse pe Arya utndu-se a cut.
- Nc s nu- treac prn mnte.
117
- Nu-m trecea, mn ea.
Cnee mr, artndu- ce prere avea despre asta, dar ddu o fee groas de crnat. Arya o
mof cu dn, fr s- scape dn och.
- N-am btut-o ncodat pe sora ta, zse Cnee. Dar pe tne o s te bat, dac m fac. Nu ma
cuta m|oace prn care s m omor. N-o s- fooseasc a nmc.
Nu avea ce s rspund a asta. Contnua s mestece crnatu s se ute a e cu och rec. )ur
ca piatra# spuse.
- Ce pun m prvet n fa. Nu m supr, mcu upoac. pace ce vez?
- Nu. E toat ars urt.
Cegane ntnse o bucat de brnz n vrfu pumnauu.
- Et o prostu. La ce -ar foos dac a scpa de mne? A f prns de cneva ma ru.
- Ba nu, nsst ea. Nu exst nmen ma ru.
- Nu -a cunoscut pe fratee meu. Gregor a omort o dat un om fndc sfora. Omu u.
Cnd rn|, partea ars a fee se strnse, strmbndu- gura ntr-un mod cudat, dzgraos. Nu avea
buze pe partea aceea, doar un cot de ureche.
- L-am cunoscut pe fratee tu foarte bne. Poate c Muntee era ma ru, acum c Arya se
gndea a asta. Pe e, pe Dunsen Pover pe Raff ce Duce pe Gdtor.
Cnee prea surprns.
- cum a a|uns nepreuta fet a u Ned Stark s- cunoasc pe un de teapa or? Gregor nu-
aduce ncodat oboan a curte.
- cunosc dn sat. Arya manc brnza se ntnse dup o bucat de pne uscat. Satu de
ng ac, unde ne-au prns pe Gendry, pe mne pe Pcnt Ferbnte. L-au prns pe Lommy Mn-
Verz, dar Raff ce Duce -a omort fndc era rnt a pcor.
Gura u Cegane zvcn.
- V-a prns? Fratee meu v-a prns? Asta fcu s rd; un rs amar, |umtate murmur,
|umtate mrt. Gregor habar n-a avut pe cne a pus mna, nu- aa? N-avea cum, atfe te-ar f
trt, pnd dnd dn pcoare, napo a Debarcaderu Regeu te-ar f aruncat n poaa u
Cerse. O, ce drgu! Am s- spun asta, negret, nante s- scot nma dn pept.
Nu era prma oar cnd vorbea despre ucderea Munteu.
- Dar e fratee tu, zse Arya nencreztoare.
- N-a avut nc un frate pe care venea s- omor? Rse dn nou. Sau poate o sor? Probab c
atunc zr ceva pe chpu e, cc se aprope: Sansa. Am dreptate, nu- aa? Lupoaca vrea s-o omoare
pe frumoasa pasre.
- Nu! -o retez Arya. Vreau s te omor pe tne.
- Fndc -am tat mcu preten n dou? Am omort mut ma mu, n-avea gr|! Crez c
asta m face vreun monstru. E, bne, poate c da, ns am savat vaa suror tae. n zua n care
goata a tras-o de pe ca, m-am crot drum cu saba am adus-o napo a caste, atfe ar f avut
aceea soart ca Loys Stokeworth. m-a cntat. Nu ta asta, aa-? Sora ta m-a cntat un
cntece duce.
- Mn, zse ea ndat.
- Nu t nc pe |umtate dn cte crez c t. Apa Neagr? Unde naba crez c ne afm? Unde
crez c merg?
Bat|ocura dn gasu u o fcu s ove.
- napo a Debarcaderu Regeu, rspunse Arya. M duc a |offrey a regn.
Era gret, ddu ea seama dntr-odat, doar dn feu n care Cnee formuase ntrebre.
Dar trebua s spun ce.a!
- Lupoac mc, oarb proast. Gasu u era aspru tos ca un zngnt de oe. La naba cu
|offrey, a naba cu regna a naba cu monstru a crua zce frate. Am sprvt cu orau or, am
sprvt cu Garda or Rega. Am sprvt cu Lannster. Ce treab are un cne cu e, te-ntreb eu?
ntnse mna dup posc ngh cu nesa. tergndu-se a gur, ntnse Arye posca spuse:
Ru era Trdentu, feto. Tridentul# nu Apa Neagr. F- harta n cap, dac et n stare. Mne ar
trebu s a|ungem a drumu regeu. Dup aceea, vom nanta repede, drect pn a Gemen. Eu vo f
ce care te va duce n faa mame tae. Nu nobu ord a fugeruu sau aratanu de preot nfcrat,
monstru a. Cnee rn| a vederea exprese de pe chpu e. Crez c amc t thar sunt sngur
care tu s mroas o rscumprare? Dondaron m-a uat auru, aa c eu te-am uat pe tne. Vaorez
de dou or ct au furat e de a mne, a zce. Poate char ma mut, dac te-a vnde Lannsteror,
aa cum te tem, dar n-am s-o fac. Pn un cne se satur s fe ovt cu pcoru. Dac acest Tnr
Lup are mnte mcar ct o broasc roas, m va face ord m va mpora s ntru n su|ba u. Are
ne.oie de mne, de s-ar putea s n-o te nc. Poate c am s- omor pe Gregor pentru e. I-ar
pcea.
- Nu te va ua ncodat, rspunse ea cu dspre. Nu pe tne.
- Atunc o s nha atta aur ct pot duce, o s- rd n nas o s-m au tpa. Dac nu m
118
vrea, ar f neept s m omoare, dar n-o va face. Seamn prea mut cu tat su, dn cte am auzt.
|ne- gura f cum spun poate vom a|unge a tmp pentru afursta de nunt a unchuu tu.
JON
Iapa era sfrt, dar |on nu putea s-o ase s se odhneasc. Trebua s a|ung a Zd nantea
Magnaruu. Ar f dormt n a, dac ar f avut, dar aa, era orcum destu de greu s se n care
ct era treaz. Pcoru rnt durea ma ru. Nu ndrznea s se odhneasc ndea|uns ca s- ase s se
vndece. n schmb, rana se deschdea de ecare dat cnd nceca.
Cnd urc o mov vzu drumu regeu erpund mocros n faa u ctre nord, peste deaur
cmp, mnge gtu epe spuse:
- Acum nu ma trebue dect s urmm drumu, feto. n curnd, Zdu. Pcoru era eapn
ca emnu febra amese att de tare nct de dou or se pomen mergnd n dreca gret.
n curnd# Zidul! - magn pe preten s bnd vn cu mroden, n saa comun. Hobb a
oaee sae, Dona Noye a for|, Maester Aemon n cameree u de sub stncre. <i Btrnul Urs2 +am#
=renn# 8dd cel Trist# )wen cu dinii lui de lemn/ |on nu putea dect s se roage s f scpat cva de
a Pumn.
Se gndea mut a Ygrtte. amntea mrosu pruu e, cdura trupuu e. expresa de pe
chpu e cnd a despcat gtu btrnuu. 'i greit s6 o iu&eti# opt un gas. 'i greit s6 o
prseti# nsst un atu. Se ntreba dac tat su fusese sfat n acea fe cnd prsse mama,
pentru a se ntoarce a Lady Cateyn. i 1urase credin )oamnei +tar5# iar eu am 1urat credin
Rondului de "oapte!
Aproape c trecu de Orau Crte, att de nuct de febr, nct nu- ddu seama unde se afa.
Cea ma mare parte dn sat era ascuns sub pmnt, doar cu o mn de cobe desundu-se n umna
scprtoare a un. Bordeu era o ur nu ma mare dect o atrn, cu fenaru rou scrnd n vnt,
un och n|ectat de snge care prvea prn ntunerc. |on desceca ng gra|du nvecnat, aproape
prvndu-se de pe spnarea cauu treznd do fc cu strgtee sae.
- Am nevoe de un ca odhnt, cu a hur, e spuse pe un ton care nu sa oc de dscu.
aduser ce e ceruse , n pus, un burduf de vn o |umtate de pne neagr. Trez satu, e spuse
e. Preven-. La sud de Zd sunt sbatc.
Strnge-v ucrure porn spre Casteu Negru. car trupu pe spatee cauu negru pe
care - dduser, scrnnd dn dn n faa durer dn pcor, porn n goan ctre nord.
Cnd steee ncepeau s peasc pe ceru rsrtuu, Zdu apru n faa u, nndu-se
deasupra copacor a aburor dmne. Lumna un scpea pad pe suprafaa ghe. zor cau,
urmnd drumu aunecos, noroos, pn cnd zr turnure de patr paatee dn emn ae Casteuu
Negru, ngrmdte ca nte |ucr strcate sub mensa cost de ghea. Zdu revrsa scpr roza
purpur, cu prmee raze ae zoror.
Nc o santne nu- opr cnd trecu pe ng cdre exteroare. Nmen nu e s- tae caea.
Casteu Negru prea o run, a fe ca Garda Ape Cenu.
Buruen brune, sfrmcoase, creteau prn crpture petreor de pava| ae curor. Un strat
vech de zpad nveea acoperure Cazrmor de Cremene zcea n mormane ng zdu dnspre
nord a Turnuu u Hardn, unde dormse |on nante s devn admnstratoru Btrnuu Urs. Degete
de funngne se ntndeau pe Turnu Lorduu Comandant, acoo unde fumu se revrsase pe
ferestre. Dup ncendu, Mormont se mutase n Turnu Regeu, dar |on nu vedea nc acoo vreo umn.
De |os, nu- putea da seama dac pe Zd, a dou sute de metr deasupra u, patruau santnee, dar nu
vedea pe nmen pe mensa scar n zgzag care urca pe faada sudc a ghe, ca un fuger de emn.
Dn hornu armurre se rdca fum, doar un frce aproape nvzb pe ceru cenuu a norduu,
dar era ndea|uns. |on desceca se ndrept, choptnd, ctre e. Cdura se revrsa pe ua
deschs ca rsufarea ferbnte a ver.
nuntru, cungu Dona Noye muncea foaee ng foc. La auzu zgomotuu, rdc prvrea:
- |on Snow?
- Nmen atu. n cuda febre, a obose, a pcoruu, a Magnaruu, a btrnuu, a Ygrtte, a
u Mance, n cuda tuturor ceor ntmpate, |on zmb.
Era pcut s fe napo, era pcut s- vad pe Noye, cu burdhanu u mneca suecat, cu
maxaru acopert de o mrte neagr, zburt.
Feraru s foaee dn mn.
- Faa ta.
Aproape c utase de faa u.
- Un om-far a ncercat s-m scoat ochu. Noye se ncrunt.
- Cu sau fr ccatrc, e o fa pe care nu credeam s-o revd. Am auzt c te-a dus a Mance
Rayder.
|on se ag de u, ca s se n pe pcoare.
119
- Cne v-a spus asta?
- |arman Buckwe. S-a ntors acum dou sptmn. Iscoadee u susn c te-au vzut cu och
or, crnd atur de cooana de sbatc, mbrcat n mante dn pee de oae. Noye ntu
cu prvrea. Vd c utma parte e adevrat.
- Totu e adevrat, mrturs |on. De a nceput pn a sfrt.
- Atunc ar trebu s scot saba, s te omor?
- Nu. Executam nte ordne. Utmu ordn a u Ohorn Hafhand. Noye, unde e garnzoana?
- Apr Zdu de amc t sbatc.
- Da, dar unde?
- Peste tot. Harma Cap-de-Cne a fost vzut a Woodswatch-by-the-Poos, Ratteshrt a Gorganu
Lung, Pngtoru ng Hotaru Ghe. De a un capt a atu a Zduu. sunt ac, sunt acoo, urc
ng Poarta Regne, ovesc pore Str| Cenu, se maseaz ng Eastwatch. dar cum zresc o
mante neagr, au dsprut. n zua urmtoare sunt n at parte.
|on ngh un geamt.
- Trucur. Mance vrea s ne mprtem, nu- da seama? %ar Bowen -arsh i6 a fcut pe plac!
Poarta e ac. Atacu e ac.
Noye travers ncperea.
- Pcoru -e bat de snge.
|on cobor prvrea pctst. Era adevrat. Rana se deschsese dn nou.
- O sgeat.
- Sgeata unu sbatc. Nu era o ntrebare. Noye avea o sngur mn, dar pesnea de much.
O strecur sub brau u |on, spr|nndu-. Et ab ca varu ma arz pe deasupra. Te duc a Aemon.
- N-avem tmp. La sud de Zd sunt sbatc. Urc dnspre Coroana Regne, s deschd poarta.
- C? Noye trecu pe |on dncoo de u.
- O sut douzec, bne narma pentru nte sbatc. Cu armur de bronz ceva arme de oe.
C au rmas ac?
- Vreo patruzec, rspunse Dona Noye. Ce schoz nfrm cva be aa nc n peroada de
pregtre.
- Dac Marsh e pecat, pe cne a numt castean? Armureru rse.
- Pe Ser Wynton, ze s- apere. Utmu cavaer dn caste dn mpre|urm. Probema e
c Stout a utat, se pare, nmen nu se grbete s- amnteasc. Bnuesc c n-avem at comandant
n afar de mne. Ce ma |grt dntre schoz.
Asta, ce pun, era de bne. Armureru cung era pragmatc, dur ct n rzbo. Ser Wynton
Stout, pe de at parte. e, bne, e era cerceta de optsprezece an perduse puterea,
mne. O dat, adormse a cn aproape c se necase n strachna cu sup de mazre.
- Unde -e upu? ntreb Noye n tmp ce traversau curtea.
- Nuc. A trebut s- prsesc cnd am escaadat Zdu. Am sperat c va gs drumu ncoace.
- m pare ru, bete. N-a dat nc un semn. Urcar, choptnd, spre ua maesteruu, n
fortreaa ung de emn de sub stncre. Armureru ov ua cu
pcoru. Cldas; Dup o cp, un omue ndesat, rotofe, n strae negre, se ut afar. Och s
mc roz se rgr cnd ddur de |on.
- Aaz- cucat pe bat. aduc pe maester.
n emneu ardea focu aeru dn ncpere era aproape sufocant. Cdura moe. De ndat ce
Naye ntnse pe spate, |on nchse och, ca umea s nu se ma nvrt. Auzea corb crnd
nemuum n stncra de deasupra. +now# zcea o pasre. +now# snow# snow! Asta era mna u
Sam, amnt |on. Oare Samwe Tary a|unsese teafr acas, sau doar psre?
Maester Aemon nu se s mut ateptat. nanta ncet, cu o mn ptat pe brau u Cydas,
apropndu-se cu pa mc, tr. n |uru gtuu su subre atrna coanu greu, cu zaee de aur
argnt scpnd prntre cee de fer, pumb, costor ate metae de rnd.
- |on Snow, zse e, trebue s-m spu tot ce a vzut tot ce a fcut, dup ce te nzdrvenet.
Dona, pune oaa cu vn pe foc, a fe faree mee. Le vreau ncnse. Cydas, vo avea nevoe de cutu
tu bun, ascut.
Maesteru avea ma mut de o sut de an; era zbrct, frag, spn orb de-a bneea. Dar dac
och s pto nu vedeau nmc, mntea era a fe de ascut ca ntotdeauna.
- Se aprope sbatc, spuse |on n tmp ce Cydas trecea o am n susu unu crac a
pantaonor s, tnd pnza groas, neagr, scoroas de sngee vech mbbat n ce nou.
Dnspre sud. Am escaadat Zdu.
Maester Aemon mros banda|u mprovzat a u |on dup ce Cydas te.
- No?
- Eram cu e. Ohorn Hafhand m-a dat ordn s m atur sbatcor. |on tresr cnd degetu
maesteruu ncepu s cerceteze rana, ovnd apsnd. Magnaru dn Thenn. 'aah# m doare.
Strnse dn dn. Unde e Btrnu Urs?
- |on. m vne greu s- spun, dar Lordu Comandant a fost ucs a Fortreaa u Craster,
120
de mne Fraor |ura.
- Fra. Oamen notr? Cuvntee u Aemon aduceau ma mut durere dect degetee sae.
|on - amntea pe Btrnu Urs aa cum vzuse utma dat, stnd n faa cortuu su, cu corbu
pe un bra, croncnnd dup grune.
-ormont mort2 Se temuse de asta de cnd vzuse urmre bte de a Pumn, dar ovtura nu
era ma pun zdrobtoare. Ce s-a ntmpat? Cne s-a ntors mpotrva u?
- Garth dn Orau Vech, Oo Cungu, |ungher. thar, a crmna, toat eahta. Ar f
trebut s ne ateptm a asta. Rondu nu ma e ce-a fost. Prea pun oamen cnst, ca s n
hamanaee a respect. Dona Naye ntoarse cutu maesteruu n foc. O duzn de oamen de
nde|de s-au ntors. Edd ce Trst, Urau, pretenu tu Zmbru. Am auzt povestea de a e.
)oar o duzin; Dou sute de oamen pecaser de a Casteu Negru cu Lordu Comandant Mormont,
dou sute dntre ce ma destonc brba a Ronduu.
- Asta nseamn c Marsh e Lord Comandant? Btrna Rode era un om pretenos un Prm
Admnstrator srguncos, dar era cu totu nepotrvt s nfrunte o oaste a sbatcor.
- Deocamdat, pn cnd putem s facem o aegere, rspunse Maester Aemon. Cydas, adu-
m carafa.
O alegere; Cu Ohorn Hafhand |aremy Rykker mor amndo cu Ben Stark nc dsprut, cne
ma rmnea? Nu Bowen Marsh sau Wynton Stout, asta era sgur. Oare Thoren Smawood
supraveuse a Pumn? Sau Ser Ottyn Wythers? "u# .a fi Cotter 95e sau +er )ens -allister!
Dar care, totu? Comandan de a Turnu Umbre de a Eastwatch erau oamen de nde|de, dar mut
dfer. Ser Denys era curtentor prudent, gaant pe msura anor ce- avea n pus. Pyke, ma tnr,
bastard, cu mba ascut dn cae-afar de ndrzne. Ma ru, ce do se dspreuau. Btrnu Urs
nea departe unu de atu, a cee dou capete ae Zduu. |on ta c Master erau nencreztor pn
n mduva oaseor fa de oamen de fer.
Un |ungh de durere amnt de propre- suferne. Maesteru strnse de mn.
- Cydas aduce aptee macuu. |on ncerc s se rdce.
- N-am nevoe.
- Ba da, zse ferm Aemon. O s doar.
Dona Noye travers camera - mpnse pe |on napo pe spate.
- Sta ocuu, atfe te eg.
Char cu un sngur bra, feraru manevra ca pe un cop. Cydas se ntoarse cu o caraf
verde o cup rotun|t de patr. Maester Aemon o umpu och.
- Bea asta.
n chnure sae, |on mucase buza. Smea gustu sngeu amestecat cu pounea vscoas,
neccoas. Se abnu cu greu s nu vomte.
Cydas aduse un ghean cu ap ferbnte Maester Aemon sp rana de snge puro. Orct
de bnd era btrnu, u |on venea s pe a cea ma mc atngere.
- Oamen Magnaruu sunt dscpna au armur de bronz, e spuse |on. Vorbtu a|uta s-
mute gndu de a pcor.
- Magnar e un ord dn Skagos, zse Noye. Cnd am vent eu prma oar a Zd, a Eastwatch erau
skagosen. m amntesc c -am auzt vorbnd despre e.
- Cred c |on a foost cuvntu -agnar cu sensu ceat, precza Maester Aemon, nu ca nume de
fame, c ca ttu. Vne dn Lmba Veche.
- nseamn stpn, aprob |on. Styr este Magnaru unu oc numt Thenn, a nordu ndeprtat a
Coor de Ghea. Are o sut de oamen a u douzec de upttor care cunosc Gtu aproape a fe
de bne ca no. Dar Mance n-a gst cornu nc, asta e ceva. Cornu Iern, asta cuta de-a ungu Ape
Lapteu.
Maester Aemon se opr, cu crpa n mn.
- Cornu Iern e o egend strveche. Regee-de-Dncoo-de-Zd char crede c exst aa ceva?
- To cred, rspunse |on. Ygrtte spunea c au deschs o sut de mormnte. mormnte de cavaer
de ero, pe tot cuprnsu v Ape Lapteu, dar n-au.
- Cne e Ygrtte? ntreb ntt Noye.
- O femee dntre oamen ber. Cum putea s e-o descre pe Ygrtte? 8 cald i istea i
amuzant i poate s srute un &r&at sau s6 i taie &eregata! E cu Styr, dar nu e. e tnr, doar o
fetcan a drept vorbnd, sbatc, dar ea/ ' ucis un &trn pentru c fcea un foc! smea
mba grea mpetct. Laptee macuu ntuneca mne. M-am nccat |urmntee cu ea. N-am
vrut, dar. ' fost o greeal! ' fost o greeal s6 o iu&esc# o greeal s6 o prsesc/ N-am fost destu
de puternc. Hafhand m-a porunct: merg cu e, urmrete-, nu trebue s ov. Eu. Capu czu, de
parc ar f fost umput cu n ud. Maester Aemon mros dn nou rana u |on. Pe urm puse crpa
nsngerat napo n ghean spuse.
- Dona, cutu ferbnte, te rog. Vo avea nevoe de tne s- nemcat.
"6 o s ip# spuse |on cnd vzu ama strucnd ca para focuu. Dar ncac acest |urmnt.
Dona Noye nu apsat, n tmp ce Cydas conduse mna maesteruu. |on nu se cnt, ns zb cu
pumnu n mas, ar ar ar. Durerea era att de copetoare nct se smea mc sab
121
nea|utorat nuntru e, un prunc scncnd n ntunerc. Egritte# gnd e cnd sm duhoarea de carne
ars n nr auz propru pt rsunndu- n urech. Egritte# am fost ne.oit! Pentru o fracune de
secund, durerea ncepu s se stng. Dar pe urm feru atnse carnea dn nou |on en.
Cnd peoapee se deschser, era mbrcat n n groas putea. N-avea cum s se mte, dar
asta n-avea nc o mportan. O vreme, vs c Ygrtte era cu e, ngr|ea cu mn bnde. n cee dn
urm, nchse och dorm.
A doua trezre nu ma fu att de bnd. Camera era ntunecat, dar sub ptur durerea revense, o
pusae n pcor care rsucea un cut ferbnte a cea ma mc mcare. |on a asta pe peea u,
cnd ncerc s vad dac ma avea pcor. Gfnd, ngh un uret strnse dn nou pumnu.
- |on? O umnare fcu apara un chp bne-cunoscut prvea de sus, cu ureche u mar. N-
ar trebu s te mt.
- Pyp? |on ntnse mna ceat bat apuc pama -o strnse. Te credeam pecat.
- . cu Btrna Rode? Nu, crede c sunt prea mc necopt. Grenn e e ac.
- Sunt eu ac. Grenn se aprope pe ceaat parte a patuu. Am adormt.
|on avea gte|u uscat.
- Ap, gf e. Grenn aduse ap -o rdc a buze. Am vzut Pumnu, zse |on, dup o ung
nghtur. Sngee ca mor. Noye zcea c o duzn s-au ntors. cne?
- Dywen s-a ntors. Urau. Edd ce Trst, Donne H ce Duce, Umer, Lew Stngacu, Garth
Pan-Cenue, nc patru sau cnc. Eu.
- Sam?
Grenn fer prvrea.
- L-a ucs pe unu dntre Cea, |on. Am vzut. L-a n|unghat cu pumnau acea dn stca
dragonuu pe care -a fcut tu am nceput s- spunem Sam Ucgau. Nu- pcea.
+am Ucigaul! |on nu- putea magna pe cneva ma pun potrvt n rou de upttor dect Sam
Tary.
- Ce s-a ntmpat cu e?
- L-am prst. Grenn prea neferct. L-am scuturat am pat a e, char -am pmut peste
fa. Urau a ncercat s- rdce n pcoare, dar a fost prea greu. aduc amnte, n tmpu
antrenamenteor, cum se ghemua a pmnt rmnea acoo, scncnd? La Fortreaa u Craster
nc mcar nu scncea. |ungher Oo scotoceau zdure n sus -n |os, cutnd de mncare, Garth
Garth se uptau, un suau nevestee u Craster. Edd ce Trst s-a gndt c gaca u |ungher va
omor pe to ce oa, ca s nu spun ce au fcut erau do contra unu. L-am sat pe Sam cu
Btrnu Urs. Nu se clintea# |on.
8rai fratele lui# aproape c spuse. Cum l6 ai putut lsa :ntre sl&atici i criminali2
- S-ar putea s fe nc n va, adug Pyp. S-ar putea s ne surprnd pe to s apar mne
care pe drum.
- Cu capu u Mance Rayder, da. |on ddea seama c Grenn se strdua s par vese. Sam
Ucgau.
|on ncerc s se rdce dn nou. Fu o greea, a fe ca prma dat. |p, n|urnd.
- Grenn, du-te trezete- pe Maester Aemon, zse Pyp. Spune- c |on ma are nevoe de nte
apte de mac.
)a# gnd e.
- Nu, spuse e. Magnaru.
- tm, ntrerupse Pyp. Santneee de a Zd au prmt ordn s stea cu och spre sud, ar Dona
Noye a trms cva oamen pe Creasta Furtun s vegheze drumu regeu. Maester Aemon a trms
psr a Eastwatch a Turnu Umbre.
Maester Aemon se aprope de pat cu pa tr, spr|nndu-se cu o mn de umru u Grenn.
- |on, a-o uure. E bne c te-a trezt, dar trebue s- acorz tmp s te vndec. Am oprt
rana cu vn fert am nchs-o cu o catapasm de urzc, semne de mutar pne mucegt, dar
dac nu te odhnet.
- Nu pot. |on se upta cu durerea, ncercnd s se rdce. Mance va f ac n curnd. m de
oamen, ura, mamu. a trms vorb a Wnterfe? La rege?
Sudoarea pcura de pe frunte. nchse o cp och.
Grenn arunc u Pyp o prvre cudat.
- Nu te.
- |on, zse Maester Aemon, o sumedene de ucrur s-au petrecut ct vreme a pst, pune
dntre ee bune. Baon Grey|oy s-a ncoronat dn nou -a trms corbe mpotrva Norduu. Reg
se nmuesc ca buruene orunde te ntorc am trms apeur ctre to, dar nu vne nmen. Au
trebur ma presante pentru sbe or, ar no suntem departe uta. Ct despre Wnterfe. |on, f
tare. Wnterfeu nu ma exst.
- Nu ma exst? |on se hob a och ab a u Aemon a chpu su zbrct. Fra me sunt a
Wnterfe. Bran Rckon.
Maesteru atnse fruntea.
122
- m pare ru, |on. Fra t au murt a porunca u Theon Grey|oy, dup ce a uat n stpnre
Wnterfeu n numee tatu su. Cnd purttor de famur a tatu tu amennau s- recucereasc,
Grey|oy a dat foc casteuu.
- Fra t au fost rzbuna, nterven Grenn. Fu u Boton -a ucs pe to oamen de fer se
zce c |upoae pe Theon Grey|oy, bucat cu bucat, pentru ce a fcut.
- m pare ru, |on. Pyp strnse de umr. Tuturor ne pare.
Lu |on nu- pcuse ncodat Theon Grey|oy, dar fusese pupu tatu or. Un nou spasm de
durere smuc pcoru urmtoru ucru pe care tu era c se aa dn nou cucat pe spate.
- Trebue s fe o greea, nsst e. La Coroana Regne am vzut un up strvech, un up
cenuiu/ cenuiu/ m6 a recunoscut! Dac Bran era mort, oare era posb ca o parte dn e s
contnue s trasc n upu su, aa cum tra Ore n trupu vuturuu su?
- Bea asta.
Grenn duse cupa a buze. |on bu. Mntea era nc pn de up vutur, de rsetee fraor
s. Feee de deasupra u ncepur s se nceoeze s dspar. "u pot fi mori! Theon n6 ar fi#
fcut una ca asta! %ar *interfellul/ granit cenuiu# ste1ar i fier# ciori :n.rtindu6 se :n 1urul turnurilor#
a&ur ridicndu6 se din iazurile fier&ini ale pdurii zeilor# regii de piatr aezai pe tronurile lor/ cum
se putea ca *interfellul s dispar2
Cnd trecu n umea vseor, se pomen ar acas, bcndu-se n azure ferbn, sub mensu
copac ab a nm care avea chpu tatu su. Ygrtte era cu e, rzndu-, epdndu- vemntee
pn cnd era goa ca un nou-nscut, ncercnd s- srute, dar e nu putea, nu sub prvre tatu
su. Era snge dn sngee Wnterfeuu, un om a Ronduu de Noapte. "u .oi aduce pe lume un
&astard# spuse Ygrtte. "u .oi face asta! "u! ,Nmc nu t, |on Snow", opt ea, cu peea topndu--se
n apa ferbnte, cu carnea desprnzndu--se de pe oase, pn cnd numa cranu scheetu e ma
rmseser azu ferbea vscos rou.
CATELYN
Auzr Furca Verde nante s-o vad, un murmur nesfrt, ca mrtu une fare urae. Ru era
un torent n cocot, cu |umtate ma at dect fusese anu trecut, cnd Robb dvzase ac oastea
|urase s a o Frey de soe, dac va f sat s treac. 'tunci a.ea ne.oie de 7ordul *alder i de
podul su# iar acum are ne.oie i mai mult! Cateyn prvea cu nma pn de ndoe apee verz,
ntunecate, n trecerea or nvoburat. "6 a.em cum s tra.ersm cu pasul# nici s :notm i ar putea s
treac o lun pn cnd apele se .or retrage!
Cnd se apropar de Gemen, Robb puse coroana pe cap chem pe Cateyn Edmure
atur de e. Ser Raynad Westerng purta stndardu, upu strvech a Case Stark pe un funda ab ca
gheaa.
Turnure por se vr prn poae ca nte fantasme, apar gr, nceoate, care se ntrupau cu
fecare pas. Fortreaa Freyor nu era format dntr-un sngur caste, c dn dou; magn n ognd,
dn patr ud, nndu-se pe ambee maur ae ape unte de un mens pod arcut. Dn m|ocu
poduu se rdca Turnu Ape, cu ru curgnd ute, de-a dreptu pe sub e. n maur fuseser tate
canae, formnd anur care fceau dn fecare geamn o nsu. Poe transformaser
anure n acur cu ap mc.
Dncoo de apee tumutuoase, Cateyn vedea m de oamen care- aezaser tabra n |uru
casteuu dnspre rsrt, cu famure atrnnd dn vrfu ncor, n faa corturor, ca tot attea psc
necate. Dn prcna po, era cu neputn s e desueasc nsemnee cuore. Cee ma mute erau
cenu, aa se prea, dar sub un asemenea cer, umea ntreag prea cenue.
- Robb, ac trebue s cac n vrfu pcoareor, sftu ea u. Lordu Wader are peea subre
mba ascut un dntre f s vor f semnnd, fr doar poate, cu tat or. Nu trebue s te
a provocat.
- cunosc pe Frey, mam. tu ct -am |gnt ct ne.oie am de e. Vo f duce ca un septon.
Cateyn se fo stn|ent n a.
- Dac n se servete ceva a sosre, sub nc un chp s nu refuz. Ia ceea ce se ofer, bea
mnnc n vzu tuturor. Dac nu n se ofer nmc, cere pne brnz o cup cu vn.
- Sunt ma mut ud dect nfometat.
- Robb, ascult6 m! Dup ce -a mncat pnea sarea, a drepture oaspeteu sub
acoperu u ve f sub proteca egor osptat.
Robb prea ma mut amuzat dect sperat.
- Am o oaste s m apere, mam. N-am nevoe s m ncred n pne sare. Dar dac Lorduu
Wader face pcere s-m serveasc tocan de coar nbut n verm, vo mnca vo ma
cere o pore.
Patru Frey pornr dnspre poarta vestc, nfura n mant gree dn n groas, gr. Cateyn
recunoscu pe Ser Ryman, u rposatuu Ser Stevron, care fusese ntu nscut a Lorduu Wader.
123
Cu tat su mort, Ryman era motentoru Gemenor. Faa pe care o zrea sub gug era
crnoas, mare ntng. Cea tre erau, pesemne, f u, strnepo Lorduu Wader.
Edmure confrm supoze.
- Edwyn e ce ma mare. Ce sab, cu aer bos. Brbatu vnos, cu barb, e Wader ce Negru,
un ndvd percuos. Petyr e a margne, fcu cu faa nenoroct. Fra u spun Petyr Bcu.
E doar cu un an sau do ma mare dect Robb, dar Lordu Wader -a nsurat a zece an cu o femee care
avea de tre or vrsta u. Ze, sper c Rosn nu seamn cu e.
Se oprr s- ase oaspe s se aprope. Famura u Robb atrna peott, ar rptu monoton
a po se ngemna cu nvaa apeor umfate ae Furc Verz care nsoea, n dreapta. Vntu
Cenuu n n fa, cu coada ntns, prvnd cu och ntre-desch, de un auru ntunecat. Cnd
a|unse a cva metr de grupu Freyor, Cateyn auz mrnd, un hurut nfundat, care se confunda
cu ureu ruu. Robb prv sperat.
- Vnt Cenuu, a mne. La mine;
n oc s- ascute, upu strvech fcu un sat nante, artndu- co.
Cau u Ser Ryman se ddu n spate, cu un nechezat de spam, ar ce a u Petyr Bcu se
cabra, aruncndu- a pmnt. Doar Wader ce Negru reu s- n cau n fru. Apuc mneru sabe.
- "u; strg Robb. Vnt Cenuu, ac! 'ici;
Cateyn se npust prntre upu strvech ca.
Cnd trecu prn faa Vntuu Cenuu, norou n de sub coptee epe sae. Lupu se ntoarse
aba apo pru s- aud pe Robb strgndu-.
- Aa rscumpr un Stark greee? ur Wader ce Negru, cu saba scoas dn teac. |anc
saut, a zce, s- asmu upu mpotrva noastr.
Ser Ryman descecase, s- a|ute pe Petyr Bcu s se rdce n pcoare. Fcu era nnoroat,
dar teafr.
- Am vent s-m preznt scuzee pentru |gnrea pe care am adus-o Case tae s-m vd unchu
nsurat. Robb st |os dn a. Petyr, a cau meu. A tu e ht, departe.
Petyr se ut a tat su spuse:
- Pot cr cu orcare dntre fra me. Frey nu schar nc un gest de reveren.
- A ntrzat, decar Ser Ryman.
- Poe ne-au ntrzat, rspunse Robb. Am trms un corb.
- Nu vd femea.
Prn femeia# Ser Ryman voa s spun |eyne Westerng, tau cu to. Lady Cateyn zmb,
scuzndu-se:
- Regna |eyne a fost ostent dup atta drum, ser. Fr ndoa v va vzta cnd ucrure se vor
ma aeza.
- Buncu meu va f nemuumt.
De Wader ce Negru vrse saba n teac, tonu nu- era ma pretenos.
- I-am povestt mute despre ea dorete s o vad cu och u. Edwyn drese gasu:
- Avem camere pregtte pentru tne n Turnu Ape, nmea Ta, spuse e u Robb, cu o
amabtate rezervat. La fe pentru Lordu Tuy Lady Stark. Lorz t stegar sunt, de asemenea, bne-
ven s doarm sub acoperu nostru s partcpe a ospu de nunt.
- oamen me? ntreb Robb.
- Nobu meu bunc regret c nu poate nc s hrneasc, nc s gzduasc o oaste att de
numeroas. Nu ne e uor s e asgurm cee necesare nc propror notr oten. Cu toate
acestea, oamen t nu vor f neg|a. Dac vor trece apa vor aeza tabra ng a noastr, vom
aduce butoae destue cu vn bere ca s poat bea cu to n sntatea Lorduu Edmure a mrese
sae. Am rdcat pe mau ceat tre cortur mar de osp, s- adposteasc de poae.
- Nobu tu tat e ct se poate de generos. Oamen me vor f recunosctor. Au
strbtut cae ung prn poae.
Edmure Tuy se aprope care.
- Cnd m vo cunoate ogodnca?
- Te ateapt nuntru, asgur Edwyn Frey. Sunt sgur c o ve erta dac- va prea soas. A
ateptat aceast z cu nerbdare, bata fat. Dar poate c ar trebu s contnum aceast conversae
a adpost?
- Desgur. Ser Ryman ncaec dn nou, a|utndu- pe Petyr Bcu s urce pe ca, n spatee u.
F bun urma-m, tat meu v ateapt. ntoarse cau napo ctre Gemen.
Edmure se ane ng Cateyn.
- ntrzatu Lord Frey ar f putut gs de cuvn s ne ntmpne n persoan, se pnse
e. Sunt senoru u vtoru gnere, ar Robb e rege.
- Cnd ve avea tu nouzec unu de an, froare, s vez ce dornc o s f s cret prn
poae. ns Cateyn se ntreba dac acesta era adevru ntreg.
Lordu Wader se pmba, de obce, ntr-o ectc acopert, care -ar f fert n mare parte de
poae. O lips de politee deli&erat2 Dac era aa, putea f prma
124
dntr-un ung r care aba ncepea.
Ate necazur urmar a poart. Vntu Cenuu se prop n m|ocu poduu bascuant, scutur
bana de ap ur ctre barera-ghotn. Robb fuer nerbdtor.
- Vnt Cenuu! Ce-? Vnt Cenuu, a mne!
Dar upu strvech nu fcu dect s- arate co. "u6 i place locul sta# gnd Cateyn. Robb fu
nevot s se ase pe vne s- vorbeasc bnd, pn cnd upu se nvo s treac pe sub barera-
ghotn. Lothan Oogu Wader Rvers se apropaser ntre tmp.
- De sunetu ape se teme, zse Rvers. Anmaee sbatce tu s se fereasc de rure umfate.
S- chem pe ngr|toru nostru de cn?
- E up strvech, nu cne, precza Robb, e percuos pentru oamen n care nu are ncredere.
Ser Raynad, rm cu e. N-o s- duc n casteu Lorduu Wader aa.
'&il micare# gnd Cateyn. Ro&& :i ine i pe cei din familia *esterling departe de ochii
7ordului *alder!
Guta oasee frage chnuau pe btrnu Wader Frey. gsr spr|nt n |u su, cu o pern
sub e acopert cu o mante de hermn. Tronu u era dn ste|ar negru, cu sptaru scuptat n forma
unor robuste turnur gemene, unte prntr-un pod arcut, att de masv nct mbrarea u fcea pe
btrn s par un cop grotesc. nfarea Lorduu Wader avea ceva de vutur sau ma degrab de
nevstuc perd. Capu su peuv, ptat de btrnee, nea dntre umer sfr|, pe un gt ung
roz. Peea sat atrna sub brba retras, avea och ncrma ntuneco, ar gura- trb se
mca fr ncetare, nghnd aeru go, aa cum un prunc suge a peptu mame.
Cea de-a opta Lady Frey sttea ng |u Lorduu Wader. La pcoaree u se aa o versune
oarecum ma tnr a u, un brbat de cnczec de an, grbovt, sab, ae cru vemnte scumpe
dn n abastr satn gr erau n mod cudat accentuate de o coroan un coan, mpodobte cu mc
copoe de aam. Asemnarea dntre e era zbtoare, cu excepa ochor. A Lorduu Wader erau mc,
nceoa bnutor, a ceuat, mar, afab go. Cateyn amnt c una dntre odrasee Lorduu
Wader adusese pe ume un ntng, cu mu an n urm. n tmpu vzteor trecute, Lordu de
Crossng avusese ntotdeauna gr| s- ascund. ntotdeauna a purtat o coroan de &ufon sau e o
&at1ocur la adresa lui Ro&&2 Era o ntrebare pe care nu ndrznea s-o pun.
F a fame Frey, fce, cop, nepo, so, so servtor umpeau restu ncper. Dar ce care
vorb fu btrnu.
- tu c m ve erta de nu vo ngenunchea. Pcoaree nu m ma ascut ca odnoar, de ce
atrn ntre ee m su|ete destu de bne, eh! Gura se deschse ntr-un zmbet trb, n tmp ce se uta
a coroana u Robb: Un ar spune c e un rege srac ce care poart o coroan de bronz, nmea Ta.
- Bronzu feru sunt ma trance dect auru argntu, rspunse Robb. Vech Reg a Iern
purtau o asemenea coroan-sabe.
- Pun e-a foost cnd au vent dragon. 8h! Ace eh prea s- pac ntnguu, care-
egna capu ntr-o parte n ata, zornndu- coroana coanu. Sre, zse Lordu Wader, art- u
Aegon a meu gga. N-are mnte nc ct un om a matnor n-a ma ntnt pn acum un rege.
E unu dntre f u Stevron. spunem Copoe.
- Ser Stevron a poment de e, ordu meu. Robb zmb ntnguu. m pare bne s te cunosc,
Aegon. Tat tu a fost un om vteaz.
Copoe sun copoe. O dr subre de sav se prense dntr-un co a gur, cnd zmb.
- Nu- rc gura rega de poman. E ca cum a vorb cu o oa de noapte. Lordu Wader
mut prvrea ctre cea. E, bne, Lady Cateyn, vd c te-a ntors a no. tnru Ser Edmure,
nvngtoru de a Moara de Patr. Lord Tuy acum. Va trebu s nu ut asta. Et ce de-a cncea
Lord Tuy pe care- cunosc. Le-am supraveut ceora patru, eh2 Mreasa ta e pe ac pe undeva.
Bnuesc c vre s-o vez.
- A vrea, ordu meu.
- Atunc, voa se va mpn. Dar mbrcat. E o fat soas e fecoar. N-o ve vedea goa
pn dup nunt. Lordu Wader chcot. 8h! Destu de curnd, destu de curnd. n gtu,
prvnd mpre|ur: Benfrey, du-te adu-o pe sora ta. Mc-te repede, Lordu Tuy a btut cae ung de
a Rverrun. Un tnr cavaer mbrcat cu o tunc n carour se ncn pec, ar btrnu se
ntoarse a Robb: unde -e soa, nmea Ta? Frumoasa Regn |eyne. E dn, Casa Westerng, de a
Crag, dup cte am auzt, eh2
- Am sat-o a Rverrun, ordu meu. Era prea obost ca s ma ctoreasc, dup cum -am spus
u Ser Ryman.
- Asta m ntrsteaz nespus. Voam s-o vd cu sab me och. To voam, eh! Nu- aa, doamna
mea?
Lady Frey, pad frav, pru umt c se cerea s vorbeasc.
- D-da, stpne. Ne-am dort cu to att de mut s- aducem omage noastre Regne
|eyne. Trebue s fe frumoas.
- E foarte frumoas, doamna mea. n gasu u Robb era o necntre de ghea, care amntea
Cateyne de tat u.
125
Btrnu fe n-o auz, fe refuz s- acorde vreo atene.
- Ma frumoas dect fata mea, eh2 Cum atfe ar f putut chpu trupu e s- fac pe rege s-
ute promsune soemne?
Robb ndur reprou cu demntate.
- Cuvntee nu pot ndrepta asta, tu, dar am vent s-m preznt scuzee pentru ofensa adus
Case tae s- cer ertare, ordu meu.
- Scuze, eh2 Da, a |urat. m amntesc. Sunt btrn, dar nu ut asemenea ucrur. Nu ca un
reg, se pare. Tner nu- ma amntesc nmc cnd dau cu och de un chp drga o pereche de
sn tar ca patra, nu- aa? La fe am fost eu. Un ar putea spune c nc sunt, ehe6 he! Totu, s-ar
nea, ca tne. Dar acum a vent s- repar greeaa. ns fetee mee sunt cee pe care e-a
|gnt. Poate c or ar trebu s e cer ertare, nmea Ta. Fcee mee fecoare. Ia ut-te pun a ee.
Cnd mc degetu, un va de femntate se deprta de zd, anndu-se n faa dasuu. Copoe
ddu e s se rdce, cu copoe zornnd vese, dar Lady Frey nha de mnec trnt a oc.
Lordu Wader fcu prezentre: Fca mea Arwyn, spuse e despre o fat de pasprezece an. Shre,
cea ma tnr fc egtm a mea. Am Maranne m sunt nepoate. Pe Am am mrtat-o cu Ser Pate,
dar Muntee -a ucs pe mocofan, aa c m-am aes cu ea napo. Aceea e Cerse, dar no spunem
Abnua. Mama e e dn Orau Abneor. ate nepoate. Una e Wada, ar ceeate. e, bne, au nume,
orcare ar f.
- Eu sunt Merry, nobe bunc, zse una dntre fete.
- Tu et ggoas, asta- sgur. Lng Ggoasa e fca mea, Tyta. Pe urm o at Wada,
Ayx, Marssa. et Marssa? Aa m gndeam eu. Nu e ntotdeauna chea. Maesteru a ras-o n
cap, dar |ur c n curnd va crete pru napo. Gemenee sunt Serra Sarra. Prv cu och m|
n |os, ctre una dntre fetee ma mc. 8h# et at Wada?
Fata nu putea s ab ma mut de patru an.
- Eu sunt Wada u Ser Aemon Rvers, nobe strbunc. Fcu o reveren.
- Tu de cnd a nceput s vorbet? Nu c ar f de ateptat s a ceva neept de spus. Tat tu n-
a avut ncodat. n pus, e bastard, eh2 Peac. N-am vrut ac dect fete Frey. Pe Regee Norduu nu-
ntereseaz marfa de duzn. Lordu Wader arunc o prvre ctre Robb, n tmp ce Copoe
ctna capu, sunndu- copoe. Iat-e, toate fecoare. M rog, o vduv, dar unora e pace
ma mut o femee nceput. A f putut s-o a pe orcare dntre ee.
- Ar f fost o aegere mposb, ordu meu, zse Robb, curtentor. Sunt toate ncnttoare.
Lordu Wader pufn.
- un ma spun c eu am och sab. Unee or s se descurce bnor, bnuesc. Atee. m
rog, n-are mportan. N-au fost destu de bune pentru Regee Norduu, eh2 Iar acum, ce avea de
spus?
- Doamnee mee. Robb prea ngroztor de stn|ent, dar tuse c momentu acesta trebua s
soseasc nfrunt fr s cpeasc. To oamen trebue s- n |urmntee, ma cu seam reg.
Am |urat s m nsor cu una dntre vo m-am nccat |urmntu. Nu e vna voastr. N-am fcut
asta ca s v |gnesc, c fndc ubeam o ata. Nc un cuvnt nu poate s ndrepte ucrure, tu, dar
am vent n faa voastr s v cer ertare, ca Frey de a Crossng Casa Stark de a Wnterfe s poat
f dn nou preten.
Fetee ma mc se foau nerbdtoare. Cee ma mar ateptau reaca Lorduu Wader, pe tronu
su negru de ste|ar. Copoe se egn nante napo, cu copoe sunndu- pe coan pe coroan.
- Bne, zse Lordu de Crossng. A fost foarte bne, nmea Ta. Nc un cuvnt nu poate
ndrepta ucrure, eh2 Bne zs, bne zs. Sper c a ospu de nunt nu ve refuza s dansez cu fetee
mee. A bucura nma unu btrn, eh2 egn capu zbrct, rozau, n sus -n |os, cam n acea fe
cum fcea nepotu su ntng, de Lordu Wader nu purta copoe. at-o, Lord Edmure. Fca mea,
Rosn, bobocu meu ce ma de pre, eh!
Ser Benfrey o conduse n saa tronuu. Semnau destu de mut ca s fe fra bun. |udecnd dup
vrsta or, amndo erau cop a cee de-a asea Lady Frey - o Rosby, parc, amntea Cateyn.
Rosn era scund pentru vrsta e, cu peea att de ab nct prea c tocma de rdcase dntr-o
bae de apte. Avea un chp drga, cu o brbe mc, un nas decat och mar, cpru. Un pr des,
castanu, cdea n vaur pn a taa att de subre nct Edmure ar f putut s-o cuprnd cu
pamee. Dn cauza corsa|uu de dante a roche sae beu, sn se nfau mc, dar bne
proporona.
- nmea Ta. Fata se aez n genunch. Lord Edmure, sper c nu sunt o dezamgre pentru
tne.
)eparte de asta# gnd Cateyn. Chpu frateu su se umnase a vederea e.
- Et o ncntare pentru mne, domna mea, zse Edmure. ve f mereu, nu m ndoesc.
Rosn avea o mc strungrea ntre dn dn fa, care o fcea zgrct cu zmbetee, dar
desprtura era aproape drga. 8 chiar drgu# gnd Cateyn, dar e att de mic i se trage din
ramura Ros&! Ce dn fama Rosby nu fuseser ncodat robut. Cateyn prefera de departe
conformaa atora dntre fetee dn sa, fce sau nepoate, nu era sgur. Ee aveau un aer de
126
Crakeha, ar cea de-a trea soe a Lorduu Wader fusese dn Casa aceea. <olduri largi# ca s poat
purta copii# sni mari# ca s6 i alpteze# &rae puternice# s6 i in! Cei din Casa Cra5ehall au fost
:ntotdeauna &ine legai i .n1oi!
- Stpnu meu e bun, zse Lady Rosn u Edmure.
- Domna mea e frumoas. O u de mn o rdc n pcoare. Dar de ce png?
- De bucure, rspunse fata. Png de bucure, stpne.
- '1unge; zbucn Lordu Wader. Po s png s uotet dup ce te mr, eh! Benfred,
condu-o pe sora ta napo n cameree e, trebue s se pregteasc pentru nunt. pentru patu
nupa, eh# partea cea ma duce. Pentru tot, pentru tot. Gura se nceta se descet. Vom avea
muzc, o muzc nespus de duce, vn, eh# va curge vnu rou vom ndrepta unee gree. Dar
acum sunte obos. uz, de-m strop toat podeaua. V ateapt focure vnu erbnte cu
mroden, be, dac vre. Lothar, condu- pe oaspe notr ctre apartamentee or.
- Trebue s-m trec oamen peste ru, stpne, zse Robb.
- N-o s se pard, se pnse Lordu Wader. Au ma trecut apa, nu- aa? Cnd a vent dnspre
nord, a vrut s trece, ar eu v-am sat n-a spus bogdaproste, eh2 Dar n-a dect. Du- pe
fecare de mn, dac poftet, n-am eu treab.
- +tpne; Cateyn aproape utase. Nte mncare ar f ct se poate de bne-vent. Am
strbtut cae ung prn poae.
Gura u Wader Frey se nceta se descet.
- Mncare, eh2 O bucat de pne, nc brnz, poate un crnat.
- Nte vn s aunece pe gt, adug Robb. pun sare.
- Pne sare. 8h! Desgur, desgur. Btrnu btu dn pame servtor ntrar, aducnd carafe
cu vn tv cu pne, brnz unt. Lordu Wader u e nsu o cup de vn rou, rdcnd-o cu
mna- ptat. Oaspe me, spuse e. Onora me oaspe. F bne-ven sub acoperu meu a
masa mea.
- muumm pentru osptatate, ordu meu, rspunse Robb. Edmure ngn, mpreun cu
Maree|on, Ser Marq Pper cea. Bur dn vnu u mncar dn pnea untu u. Cateyn gust
vnu, cugu nte pne se sm mut ma ntt. 'cum .om fi :n siguran# gnd ea.
tnd ct de meschn putea f btrnu, se ateptase ca ode or s fe sumbre ntunecate. Dar
se prea c Frey fcuser pregtr ma mut dect ndestutoare. Camera nupa era mare
somptuos mobat, domnat de un pat mare de puf, cu pon scupta n forma unor turnur de
caste. Drapere erau n cuore Case Tuy, rou abastru, un gest de curtoaze. Covoare parfumate
acopereau duumeaua de emn, ar fereastra nat, cu oboane, ddea ctre sud. Camera u Cateyn
era ma mc, dar eegant mobat confortab, cu un foc arznd n emneu. Lothar Oogu
asgur c Robb va avea o ntreag sut, aa cum se cuvenea unu rege.
- Dac dor ceva, nu trebue dect s- spune unua dntre str|er me. Lothar se ncn se
retrase, choptnd dn greu n tmp ce- croa drum n |osu scror erputoare.
- Ar trebu s ne punem propr str|er, spuse Cateyn frateu e.
Se gndea c s-ar odhn ma bne dac ar avea oamen a caseor Stark Tuy n faa uor.
ntnrea cu Lordu Wader nu fusese att de nepcut pe cum se temuse, dar atepta cu nerbdare
ca totu s se sprveasc. Cte.a zile :nc i Ro&& .a pleca la lupt# iar eu ctre o conforta&il
capti.itate la +eagard! Lordu |ason avea s fe ct se poate de ndatortor, nu se ndoa ctu de
pun, dar perspectva o deprma.
Auzea |os tropotu caor, n tmp ce cooana ung de cre croa drum peste pod, de a
caste a caste. Petree uruau sub roe crueor ncrcate. Cateyn se duse a fereastr prv
afar, a oastea u Robb ce se vea dnspre geamnu estc.
- Poaa pare c se potoete.
- Acum, c suntem nuntru. Edmure sttea n faa focuu, snd cdura s- nunde trupu. Ce
prere a despre Rosn?
9rea mic i fragil! 0a duce sarcinile greu! Dar fratee e prea ncntat de fat, aa c nu spuse
dect:
- Duce.
- Cred c m-a pcut. De ce pngea?
- E o fecoar n a|unu nun sae. Cteva acrm sunt fret.
Lysa vrsase acur de acrm n dmneaa nun, dar reuse s ab och usca s fe
structoare cnd |on Arryn -a aezat pe umer manta roe cu abastru.
- E ma drgu dect am ndrznt s sper. Edmure rdc o mn nante ca sora u s apuce s
vorbeasc. tu c sunt ucrur ma mportante, scutete-m de predc, preoteaso. Dar, orcum. e-a
vzut pe unee dntre ceeate fete pe care e-a nrat Frey? Pe cea cu tcu acea? Sufer de boaa
tremuratuu? gemenee aea aveau ma mute cratere erup pe feee or dect Petyr Bcu.
Cnd e-am vzut, am fost sgur c Rosn va f chea choar, cu mntea u Copoe frea u
Wader ce Negru. Dar pare pe ct de drgu, pe att de bnd. Edmure prea nedumert. De ce nu
m-a sat btrna opr s aeg, dac nu avea de gnd s-m vre pe gt vreo hdoas?
- Predeca ta pentru chpure drgae e bne cunoscut, reamnt Cateyn. Probab c
127
Lordu Wader vrea ntr-adevr s f muumt de mreasa ta. +au# mai degra&# n6 a .rut s te
:mpiedici de un furuncul i s6 i dai toate planurile peste cap! Or poate c Rosn e preferata
btrnuu. Lordu Rverrunuu e o partd mut ma bun dect pot spera ma|ortatea fceor sae.
- Adevrat. Dar fratee e prea c se ndoete nc. E posb ca fata s fe stearp?
- Lordu Wader vrea ca nepotu u s moteneasc Rverrunu. La ce -ar foos s- dea o
nevast stearp?
- Ar scpa de o fc pe care n-ar ua-o nmen atcneva.
- Asta nu -ar f de mare foos. Wader Frey e un om perd, nu prost.
- Totu. este posb?
- Da, ced Cateyn, cu |umtate de gur. Exst bo pe care o fat e poate avea n copre,
snd-o ncapab s ab cop. Dar nu avem nc un motv s credem c Rosn a avut o asemenea
boa. rot prvrea prn camer. Frey ne-au prmt ma bne dect m ateptam, a drept vorbnd.
Edmure rse.
- Cteva vorbe usturtoare cteva prvr necuvncoase. Pentru e asta nseamn curtoaze.
M ateptam ca btrna opr s urneze n vnu nostru s ne fac s- udm sou aes.
Guma o tubur pe Cateyn ntr-un mod cudat.
- Te rog s m scuz acum, a vrea s-m schmb hanee astea ude.
- Cum doret. Edmure csc. Poate c-am s trag un pu de somn vreo or. Cateyn se retrase n
camera e. Cufru cu hane pe care - adusese de a Rverrun fusese dus sus aezat a pcoaree
patuu. Dup ce se dezbrc - atrn hanee ude ng foc, mbrc o roche cad de n n
cuore Tuy, rou abastru, sp - peptn pru, s s se usuce apo porn n
cutarea Freyor.
Tronu de ste|ar negru a Lorduu Wader era go cnd ntr n sa, dar cva dntre f u stteau
a un pahar, ng foc. Lothar Oogu se rdc greo, cnd o zr.
- Lady Cateyn, credeam c te odhnet. Cu ce- pot f de foos?
- Aceta sunt fra t? ntreb Cateyn.
- Fra, fra vtreg, cumna nepo. Raymund cu mne am avut aceea mam. Lordu Lucus
Vypren e sou suror mee vtrege, Lythene, ar Ser Damon e fu or. Pe fratee meu vtreg, Ser Hosteen,
cred c- cunot. Iar aceta sunt Ser Lesyn Hagh f u, Ser Harys Ser Donne.
- m pare bne s v cunosc. Ser Perwyn e prn prea|m? E m-a escortat a Captu Furtun
napo, cnd Robb m-a trms s vorbesc cu Lordu Reny. Ateptam cu nerbdare s- rentnesc.
- Perwyn e pecat, rspunse Lotham Oogu. vo transmte compmentee tae. tu c va regreta
c nu te-a ntnt.
- Se va ntoarce a tmp pentru nunta u Rosn, nu- aa?
- Aa spera, zse Lothan Oogu, dar cu poe astea. A vzut cum curg rure, doamna mea?
- Da, ntr-adevr, aprob Cateyn. M ntreb dac a f att de bun s m conduc a maesteru
vostru.
- Nu te sm bne, doamna mea? ntreb Ser Hosteen, un brbat vn|os, cu maxaru puternc,
ptrat.
- Probeme femeet. Nmc care s te ngr|oreze, ser.
Lothar, curtentor ca de obce, o conduse afar dn ncpere, apo n sus, cteva trepte, peste
podu acopert ctre o at scar.
- ve gs pe Maester Brenett n turnueu dn vrf, doamna mea.
Cateyn se ateptase ca maesteru s fe tot un fu a u Wader Frey, ns dup nfare, nu prea.
Brenett era un brbat masv, gras, peuv, cu brbe dub nu prea curat, |udecnd dup gnau de
corb care pta mnece vemntuu, ns prea destu de bnevotor. Cnd spuse despre gr|e
pe care e fcea Edmure n prvna fertt u Rosn, maesteru rse nfundat.
- Nobu tu frate n-are de ce s se team, Lady Cateyn. E mc, n-o s te contrazc, ngust
n odur, dar mama e a fost sntoas Lady Bethany -a drut Lorduu Wader cte un cop n
fecare an.
- C au a|uns s as dn scutece? ntreb ea fr ocour.
- Cnc. numr pe degetee- doofane ca nte crncor. Ser Perwyn, Ser Benfrey, Maester
Wamen, care -a rostt |urmntee anu trecut acum su|ete pe Lordu Hunter dn Vae. Oyvar,
care -a fost scuter fuu tu. Lady Rosn, mezna. Patru be o fat. Lordu Edmure va avea a f
de nu va ma t ce s fac.
- Sunt sgur c asta va pcea. Aadar, fata era, pesemne, fert, nu numa frumoas a
nfare. 'sta :l .a liniti pe 8dmure! Lordu Wader nu- sase frateu e nc un motv s se png,
dup cte putea da seama.
Cateyn nu se ntoarse n camera e dup ce prs pe maester. Se duse n odaa u Robb.
gs pe Robn Fnt Ser Wende Mandery cu e, mpreun cu Maree|on u acestua, care contnua
s fe numt Mcu|on, de ddea semne c- va ntrece a nme pe tat su. Erau cu to uz. Un at
brbat, nc ma ud, sttea n faa focuu, ntr-o mante rozae tvt cu ban ab.
- Lord Boton, spuse ea.
128
- Lady Cateyn, rspunse e, cu gas set. E o pcere s te vd dn nou, char n vremur att de
dfce.
- Et bun c spu asta. Cateyn smea trstee n odae. Pn Maree|on prea posomort
abtut. Se ut a feee or mohorte ntreb: Ce s-a ntmpat?
- Lannster a Trdent, rspunse Ser Wende, neferct. Fratee meu e dn nou capturat.
- Iar Lordu Boton ne-a adus vet no de a Wnterfe, adug Robb. Ser Rodrk nu e snguru
brbat destonc care a murt. Cey Cerwn Leobad Tahart au fost e uc.
- Cey Cerwn era doar un cop, zse ea, ntrstat. E adevrat, aadar? Au murt cu to
Wnterfeu a pert?
Och paz a u Boton ntnr pe a e.
- Oamen de fer au pr|ot casteu, orau ern. Fu meu Ramsay -a dus napo a Dreadfort
pe un dntre oamen t.
- Bastardu tu a fost acuzat de frdeeg cumpte, reamnt cu asprme Cateyn. Crm, vo
atee ma ree.
- Da, o aprob Roose Boton. Sngee u e mn|t, asta nu poate f negat. Dar e un bun upttor, pe
ct de nenfrcat, pe att de scust. Cnd oamen de fer -au omort pe Ser Rodrk Tahart, curnd
dup aceea pe Leobad, u Ramsay -a revent sarcna s conduc bta a fcut-o. |ur c nu- va
vr saba n teac atta vreme ct un sngur Grey|oy ma rmne n nord. Probab c asemenea
servc ar putea rscumpra, ntr-o oarecare msur, frdeege pe care e-a coms, ndemnat de
sngee u de bastard. Rdc dn umer. Sau nu. Cnd se va sfr rzbou, nmea Sa trebue s
cumpneasc s |udece. Pn atunc, sper s am un fu de snge nob cu Lady Wada.
8 un om rece# ddu seama Cateyn, nu pentru prma oar.
- A poment Ramsay de Theon Grey|oy? vru s te Robb. A fost ucs e sau a fugt?
Roose Boton scoase o bucat zdrenut de pee dn buzunaru de a centur.
- Fu meu a trms asta cu scrsoarea u.
Ser Wende ntoarse capu gras n at parte. Robn Fnt Mcu|on Umber schmbar o prvre, ar
Maree|on forn ca un taur.
- Aa e. pee? ntreb Robb.
- Peea u Theon Grey|oy, de pe degetu mc a mn sae stng. Fu meu e crud, recunosc.
totu. ce nseamn nc pee fa de vee ceor do prnor? A fost mama or, doamna mea.
Pot s- ofer acest. mc semn a rzbunr noastre.
O parte dn ea voa s strng a nm orbu trofeu, dar se strdu s rezste.
- Pune-o deoparte, te rog.
- |upurea u Theon nu-m va aduce fra napo, zse Robb. vreau capu, nu peea.
- E snguru fu a u Baon Grey|oy rmas n va, zse Lordu Boton cu gas domo, ca cum e
ar f utat, ar acum e rege de drept a Insueor de Fer. Un rege captv preuete mut ca ostatc.
- Ostatc? Lady Cateyn se zbr a auzu cuvntuu. Se fcea adesea schmb de ostatc. Lord
Boton, sper c nu sugerez s- eli&erm pe ce care m-a ucs f.
- Orcne dobndete |u de Patr va vo pe Theon mort, subne Boton. Char n anur,
are ma mute dreptur dect orcare dntre unch s. Pstreaz-, zc eu, cere conces de a
oamen de fer, n schmbu executr sae.
Robb cntr cee auzte, fr tragere de nm, dar n cee dn urm ctn aprobator dn cap.
- Da. Foarte bne. |ne- n va, atunc. Deocamdat. |ne- a oc sgur, a Dreadfort, pn
cnd recucerm Nordu.
Cateyn se ntoarse dn nou spre Roose Boton.
- Ser Wende a spus ceva despre Lannster pe Trdent?
- A spus, doamna mea. Eu sunt de vn. Am ntrzat prea mut pn s prsesc Harrenhau.
Aenys Frey a pecat cu mute ze nantea mea a traversat Trdentu a vadu rubnu, de nu fr
dcutate. Dar cnd am a|uns no, ru era un torent. N-am avut de aes dect s-m trec oamen cu
brc mc, dn care aveam prea pune. Dou trem dn oaste era pe mau nordc cnd Lannster -
au atacat pe ce ce nc ateptau s treac. Oamen a caseor Norrey, Locke Burey n speca, cu
Ser Wys Mander cu a s cavaer a Portuu Ab n arergard. Eu eram pe mau ceat a
Trdentuu, fr s- pot a|uta. Ser Wys -a adunat oamen cum a putut, dar Gregor Cegane a atacat
cu cavaera grea -a mpns n ru. Tot ata s-au necat c au fost uc de sabe. ma mu au
fugt, ar cea au fost ua przoner.
Vete despre Gregor Cegane erau ntotdeauna proaste, cuget Cateyn. Va trebu Robb s
mruasc dn nou spre sud, s- nfrunte? Sau venea Muntee ncoace?
- Asta nseamn c Cegane e dncoace de ru?
- Nu. Gasu u Boton era bnd, dar ferm. Am sat ase sute de oamen a vad. Lncer de a
rur, dn mun de a Cutu Ab, o sut de arca Hornwood, cva cre ber cavaer
rtctor o oaste puternc de oamen a caseor Stout Cerwyn, ca ntrr. Ronne Stout Ser
Kye Condon au comanda. Ser Kyee a fost mna dreapt a rposatuu Lord Cerwyn, dup cum sunt
sgur c t, doamna mea. Le nu noat ma bne dect up. Att tmp ct apee sunt umfate, Ser
129
Gregor nu va trece.
- Utmu ucru de care avem nevoe e Muntee n spatee nostru, cnd pornm pe drumu
dntre matn, zse Robb. Te-a descurcat bne, ordu meu.
- Et prea bun, nmea Ta. Am sufert perder gree a Furca Verde, ar Gover Tahart ma
gree, a Duskendae.
- )us5endale! Cuvntu sun ca o n|urtur pe buzee u Robb. Robert Gover va da socotea
pentru asta cnd vo ntn, te asgur.
- O nebune, fu de acord Lordu Boton, dar Gover -a perdut cumptu dup ce a aat c
Deepwood Motte a czut. Aa se ntmp uneor, cnd et cuprns de team durere.
Duskendae era o poveste veche rsuat, pe Cateyn o ngr|orau bte ce urmau de acum
ncoo.
- C oamen -a adus fuu meu? ntreb pe Roose Boton fr ocour. Och u stran,
spc, o cercetar o cp, nante de a rspunde.
- Vreo cnc sute de cre tre m de pedestra, doamna mea. Oamen de a Dreadfort, n cea
ma mare parte, un de a Karhod. Acum, c oatatea Case Karstark e att de nesgur, m-am
gndt c ar f ce ma bne s- n aproape. Regret c nu sunt ma mu.
- Ar trebu s fe destu, zse Robb. Ve preua comanda arergrz mee, Lord Boton. Am de
gnd s pornesc spre Gt ndat ce unchu meu se va nsura.
Mergem acas.
ARYA
Iscoadee care a|unser a e a o or de Furca Verde, n tmp ce caru se tra pe un drum noroos.
- |ne- capu pecat gura nchs, o avertz Cnee, cnd ce tre se avntar ctre e - un
cavaer do scuter cu armur uoare, care pe buestra u. Cegane pesn cu bcu anmaee
nhmate, o pereche de ca btrn care cunoscuser vremur ma bune. Caru pra trosnea, cu
norou nnd dn anure adnc ae drumuu, a fecare mcare a ceor dou ro mense de emn.
Strnu urma, egat de cru.
Urau gonac nrva nu purta nc armur, nc hamur, ar Cnee nsu era mbrcat n hane
murdare dn pnz aspr, verde, o peern cenue, cu o gug care nghea capu. Cnd
nea och peca, nu se zrea faa, doar abu ochor ce prveau scodtor. Arta ca un ran
zdrenros. Un ran .oinic# totu. Iar Arya ta c, pe sub vemntee de pnz, purta pee fart
zae ueate. Ea arta ca un u de ran, sau poate de porcar. Iar n spatee or se afau patru butoae
turtte cu carne srat de porc unu cu pcoare de porc afumate.
Cre se desprr e ddur oco, s- cerceteze nante de a se apropa. Cegane opr caru,
punndu-se rbdtor a dspoza or. Cavaeru purta su sabe, n tmp ce scuter aveau arcur
ung, nsemnee de pe peptaree or erau versun ma mc ae bazonuu cusut pe cmaa stpnuu
or, o furc neagr peste o dagona aure, pe fond rugnu. Arya se gndse s- dezvue
denttatea n faa prmeor scoade care aveau s e as n cae, dar mereu nchpuse oamen cu
mant cenu, cu upu strvech pe pept. Poate c ar f rscat dac ar f purtat urau Umberor sau
pumnu Goveror, dar nu ta cne era acest cavaer a furc, nc pe cne su|ea. Obectu care semna
ce ma mut cu o furc, pe care- vzuse vreodat a Wnterfe, era trdentu Lorduu Mandery.
- Ave treab a Gemen? ntreb cavaeru.
- Carne srat pentru ospu de nunt, dac -e pe pac, ser. Cnee morm rspunsu cu
och peca, cu faa ascuns.
- Carnea srat nu m-e pe pac ncodat. Cavaeru furc arunc u Cegane doar o prvre
fugtv nu- acord Arye nc o atene, dar se ut ung a Strn. Armsaru nu era un ca de pug,
asta era mpede dntr-o prvre. Unu dntre scuter fu ct pe ce s sfreasc n noro cnd mensu
gonac negru ddu s- mute cau.
- Cum te-a aes cu anmau sta? ntreb cavaeru furc.
- Doamna m-a spus s- aduc, ser, zse um Cegane. E un dar de nunt pentru tnru Lord
Tuy.
- Care doamn? Pe cne su|et?
- Btrna Lady Whent, ser.
- Crede c poate rscumpra Harrenhau cu un ca? Ze, exst vreun ntru ma mare dect un
ntru btrn? Dar e fcu semn s treac: Vede-v de drum, atunc.
- Da, stpne.
Cnee pocn dn nou bcu btrn ca reuar drumu stovtor. Roe se adncser n
noro n tmpu popasuu trecu o vreme pn cnd anmaee reur s e urneasc dn oc. Pn
atunc, scoadee care erau de|a pecate. Cegane e arunc o utm prvre mr.
130
- Ser Donne Hagh, spuse e. I-am uat ma mu ca dect pot numra. armur. O dat, era ct
pe ce s- omor ntr-un due.
- Atunc, cum de nu te-a recunoscut? ntreb Arya.
- Cavaer sunt nte tont ar f fost sub demntatea u s se ute de dou or a un rno
netrebnc. Pesn ca cu bcu. |ne- och peca, vorbete cuvncos spune ntruna ser# ce ma
mu cavaer nc nu te vor vedea. ntereseaz ma mut ca dect oamen de rnd. Poate c
pe Strn -ar f recunoscut, dac m-ar f vzut vreodat crndu-.
)ar i6 ar fi recunoscut faa! Arya nu se ndoa de asta. Arsure u Sandor Cegane nu erau uor
de utat, odat ce e vedea. Nc nu- putea ascunde ccatrce n spatee cofuu, att tmp ct
acesta avea forma unu cap de cne mrtor.
De aceea aveau nevoe de car de pcoaree afumate de porc.
- N-am s m as trt n anur n faa frateu tu, spusese Cnee, nc n-a vrea s-m
croesc drum cu saba prntre oamen u, ca s a|ung a e. Aa c |ucm un mc |oc.
Un ran ntnt dn ntmpare pe drumu regeu e oferse caru, ca, vemntee
butoaee, dar nu de bunvoe. Cnee e uase cu vrfu sabe. Cnd ranu -a n|urat, numndu-
thar, -a rspuns:
- Nu fur, m fac provz. F recunosctor c- po pstra zmenee. Acum scoate- czmee. Sau
e scot eu, cu tot cu pcoare. Tu aeg. |ranu era a fe de vonc ca Cegane, dar aesese s- scoat
czmee s- pstreze pcoaree.
nserarea gs tot nantnd cu greu ctre Furca Verde casteee gemene ae Lorduu Frey.
'proape c am a1uns# gnd Arya. ta c ar trebu s fe emoonat, dar avea ar un nod n
stomac. Poate c doar febra o chnua, dar poate c nu. Noaptea trecut avusese un vs urt, un vs
:nfricotor! Nu- putea amnt ce vsase, dar sentmentu o urmrse zua ntreag. Nu fcuse dect
s devn ma puternc. Teama taie mai adnc dect o sa&ie! Trebua s fe puternc acum, aa cum
spusese fratee e. ntre ea mama e nu se afau dect o poart de caste, un ru o armat. dar
era armata u Robb, aadar nu era un perco rea. Sau era?
Roose Boton era, ns, unu de-a or, Lordu Lptoror spuneau thar. Asta o tubura. Fugse
de a Harrenha ca s scape de Boton de Mte nsngerate, fusese nevot s tae gtu
unua dntre str|er ca s evadeze. Oare ta c ea fcuse asta? Sau nvnua pe Gendry or pe Pcnt
Ferbnte? Oare spusese mame sae? Ce ar face dac vedea-o? 9ro&a&il nici nu m6 ar recunoate!
Semna ma degrab cu un oboan necat dect cu paharncu unu ord. Un oboan necat &iat!
Cnee coprse uve ntreg de pr cu dou ze n urm. Era un frzer char ma prost dect
Yoren o sase pe |umtate chea ntr-o parte. "ici Ro&& nu m .a recunoate# pun rmag! "ici
mcar mama! Era doar o fet cnd o vzuse utma oar, n zua cnd Lordu Eddard Stark prsse
Wnterfeu.
Auzr muzca nante de a vedea casteu, rptu ndeprtat a tobeor, sunetu metac a
goarneor, ueru subre a uereor dncoo de vuetu ruu de rptu po pe cretetee or.
- Am perdut cununa, zse Cnee, dar pare-se c ospu nu s-a termnat. Vo scpa de tne
curnd.
"u# eu .oi scpa de tine# gnd Arya.
Drumu dusese pn atunc spre nord-vest, dar acum cotea ctre vest, ntre o vad de mer
un cmp de porumb cucat de poae a pmnt. Trecur de utmu dntre mer, a|ungnd n vrfu
une move, casteu, ru cmpure se nfar toate deodat. Erau m de ca m de
oamen, ce ma mu nvrtndu-se n |uru ceor tre cortur mense care stteau atur, cu faa a
pore casteuu, ca nte paate mar de pnz. Robb aezase tabra departe de zdur, pe un teren
ma nat, ma uscat, dar Furca Verde ese dn matc char revendcase cteva cortur aezate
a ntmpare.
Muzca de a castee se auzea ma tare ac. Sunetu tobeor a goarneor se rostogoea peste
cmpur. Dar muzcan dn casteu ma apropat cntau at cntec dect ce dn casteu de pe
ceat ma, astfe c prea ma degrab o bte, dect un cntec.
- Nu sunt prea bun, remarc Arya.
Cnee scoase un sunet care ar f putut f un rset.
- Te asgur c exst feme btrne surde n Lannsport, care se png ee de gge. Am auzt
c u Wader Frey -au sbt och, dar n-a zs nmen nmc despre afurstee u de urech.
Arya se pomen dorndu- s fe zu. Cu soaree pe cer, n btaa vntuu, ar f putut vedea ma
bne famure. S-ar f utat dup upu strvech a Case Stark, sau poate dup securea de rzbo a
Cerwynor sau pumnu Goveror. Dar n ntunercu nop, toate famure preau gr.
Poaa se domose. Era acum o ra mocnt, aproape un abur, dar rpaa sase famure ude
ca nte crpe de vase, mbbate de ap, de nerecunoscut.
Un r de care crue fuseser aezate de-a ungu permetruu, formnd o barer de emn
mpotrva orcru atac. Acoo oprr str|er. Fenaru pe care ducea comandantu or revrsa
destu umn ca Arya s poat vedea c manta omuu era roz, ptat cu acrm ro. Oamen dn
subordnea u aveau cusut n dreptu nm bazonu Lorduu Lptoror, omu |uput a Dreadfortuu.
Sandor Cegane e serv aceea poveste pe care e-o spusese scoadeor care, dar sergentu u
131
Boton era un obstaco ma greu de trecut dect Ser Donne Hagh.
- Saramura de porc nu e o carne potrvt pentru ospu de nunt a unu ord, zse e
dspreutor.
- Am pcoare afumate, ser.
- Nu pentru osp, nc pomenea. Ospu e a |umtate. Iar eu sunt un om a Norduu, nu vreun
pap-apte de cavaer dn sud.
- M s-a spus s- caut pe admnstrator. Sau pe buctar.
- Casteu e nchs. Lorz nu trebue deran|a. Sergentu chbzu o cp. Po descrca ng
corture de nunt, acoo. fcu semn cu o mn nmnuat n zae. Berea face foame, ar btrnu
Frey nu va sm psa ctorva pcoare de porc. Orcum, n-are dn pentru aa ceva. ntreab de
Sedgekns, va t ce are de fcut cu vo.
Ur un ordn oamen s mpnser una dntre crue, ca s e fac oc s treac.
Bcu Cneu ndemn ca ctre cort. Nmen nu prea s se snchseasc de e. Trecur de-a
vama prntre pavoanee vu coorate, cu pere uz umna de mpe mangaure dnuntru, ca
nte fenare fermecate. Roz aur verz struceau, vrgate pestre n carour, cu bazoane
cu psr anmae, evroane stee, ro arme. Arya zr un cort gaben cu ase ghnde: tre, dou,
una. 7ordul +mallwood# tu ea, amntndu- de ndeprtatu Caste a Ghnde de doamna care
spusese c e drgu.
Dar a fecare pavon de mtase structoare erau dou duzn de postav sau pnz, opace
ntunecate. Erau cortur de cazarm, mar ct s adposteasc patruzec de pedestra, dar
aceea preau mc pe ng cee tre cortur mar pentru osp. Dup toate aparenee, oamen
petreceau de ore n r. Arya auzea toastur strgate cupe cocnte, amestecate cu obnutee
zgomote ae une tabere, cu nechezatu caor, tratu cnor hurutu crueor n ntunerc,
rsete n|urtur, zngnt de oe prt de emn. Muzca rsuna tot ma tare, pe msur ce se
apropau de caste, dar dncoo de ea era un sunet ma grav, ma ntunecat: ru, apee umfate ae
Furc Verz, rgnd ca un eu n vzuna u.
Arya se nvrtea se rsucea, ncercnd s vad totu dntr-odat, spernd s zreasc un bazon
a upuu strvech, un cort n ab gr, un chp pe care - cunotea de a Wnterfe. Nu vedea dect
strn. Se hob a un om care se uura n tufur, dar nu era Burt-de-Bere. Vzu o fat pe |umtate
dezbrcat nnd vese dntr-un cort, dar cortu era abastru-deschs, nu gr, cum crezuse a
nceput, ar brbatu care fugea dup ea purta o psc sbatc pe |etc, nu un up. Sub un copac,
patru arca ntndeau corz cerate prn crestture arcuror, dar nu erau oamen tatu e. Un
maester e te caea, dar era prea tnr prea sab ca s fe Maester Luwn. Arya rdc prvrea
ctre Gemen, cu ferestree nate ae turnuror scpnd domo acoo unde erau aprnse umn. Prn
pca po, casteee aveau un aer fantomatc msteros, ca nte artr dn povete btrne Nan,
dar nu erau Wnterfeu.
Lng corture de osp, mbuzeaa era ma mare. Capee arg erau date a o parte oamen
ntrau eeau, cu cornur de but habe n mn, un cu for de cmp. Arya arunc o prvre
nuntru, n tmp ce Cnee o conduse pe ng prmu dntre cee tre, vzu sute de oamen
ngrmdndu-se pe bnc nghesundu-se n |uru butoaeor cu med, bere vn. Nu era oc s te
mt nuntru, dar nc unu nu prea s se snchseasc. Ce pun erau usca ncz. Arya,
nfrgurat ud, nvda. Un char cntau. Poaa mrunt, ceoas, rspndea abur n prea|ma
ntrr, dn prcna cdur care se revrsa dnuntru.
- n cnstea Lorduu Edmure a u Lady Rosn, auz un gas strgnd. Bur cu to cneva
p:
- Pentru Tnru Lup Regna |eyne.
Cine e Regina Bene2 se ntreb Arya n treact. Sngura regn pe care o cunotea era Cerse.
n faa corturor de osp fuseser spate grop pentru foc, adpostte sub bo de emn mpett
pe care neau poaa a dstan, att tmp ct btea drept n |os. Dar vntu sua dnspre ru, astfe
c poaa mrunt ntra orcum, destu ct s fac focure s uere s se zvrcoeasc. Mrosure o
fceau pe Arya s saveze.
- N-ar trebu s ne oprm? ntreb pe Sandor Cegane. n cortur sunt oamen a Norduu.
cunotea dup brb, dup fee, dup mante dn pee de urs de foc, dup toasture pe |umtate
auzte cntecee pe care e cntau. Oamen a caseor Karstark Umber a ator canur ae
munor. Bag mna-n foc c sunt pe ac oamen a Wnterfeuu.
Oamen tatu su, oamen Tnruu Lup, up strvech a Case Stark.
- Fratee tu trebue s fe n caste, zse Cegane. mama ta. Vre s- vez sau nu?
- Da, rspunse ea. Unde e Sedgekns? Sergentu e spusese s ntrebe de Sedgekns.
- Sedgekns poate s- bage un vtra ncns n fund. Cegane scutur bcu, trmndu- cu
un uer prn poaa domoa, s mute dn coapsa cauu.
Pe fratee tu vreau eu.
132
CATELYN
Tobee bubuau, bubuau, bubuau, tmpee e bubuau odat cu ee. Fueree se tnguau
fautee cntau n trur dnspre gaera muzcanor, dn partea de |os a s, vore scrau,
goarnee sunau, cmpoaee uau un rtm stre, dar bubutu tobeor e ntrecea pe toate. Sunetu
se ovea de grnze tavanuu, n tmp ce, dedesubt, oaspe mncau, beau strgau de-a vama.
*alder (re tre&uie s fie surd ca o piatr# dac numete asta muzic! Cateyn sorbea o cup cu vn
- prvea pe Copoe opnd n rtmu 'lsannei! Cu asemenea muzcan, cntecu ar f putut
foarte bne s fe Ursul i frumoasa fecioar!
Afar, poaa contnua s cad, dar nuntru aeru era greu ferbnte. Un foc trosnea n cmn, ar
rur de tore ardeau fumegnd n suporture de pe pere.
Dar cea ma mare parte a cdur venea de a trupure nuntaor, att de nghesu pe
bnc, nct fecare om care ncerca s- rdce cupa a gur nghontea vecnu n coaste.
Char pe das erau ma ngrmd dect -ar f pcut u Cateyn. Fusese aezat ntre Ser
Ryman Frey Roose Boton nre erau pne de mrosu amndurora. Ser Ryman bea ca cum
vnu dn Westeros era pe sfrte transpra pe tot. Se mbase n ap cu me, dup cte
ddea ea seama, dar nc o me nu putea acoper o sudoare att de acr. Roose Boton avea un mros
ma duceag, dar nu ma pcut. Prefera s bea vn cu mroden n ocu ceu obnut sau a meduu
mnca pun.
Cateyn nu- putea nvnu pentru psa pofte de mncare. Ospu ncepuse cu sup de praz, urmat
de o saat de fasoe verde, ceap sfec, tuc nbut n apte de mgdae, mun de nap care se
rcser nante de a a|unge pe mas, pfte de creer de ve o zeam de carne aoas de vt.
Era un menu srccos pentru masa unu rege, ar creeru de ve ntorcea u Cateyn stomacu
pe dos. Cu toate acestea, Robb mnca fr s se png, ar fratee e era prea absorbt de mreasa u ca
s se snchseasc.
"6 ai &nui c 8dmure s6 a plns de Roslin tot drumul de la Ri.errun la =emeni! Sou soa
mncau dn aceea farfure, beau dn aceea cup schmbau srutur caste prntre sorbtur.
Edmure refuza ma|ortatea feuror de mncare cu un gest a mn. Nu- putea nvnu. amntea
foarte pun despre mncarea servt a propra e nunt. 3are am gustat6 o mcar2 +au mi6 am
petrecut tot timpul pri.ind chipul lui "ed i :ntre&ndu6 m cine era2
Zmbetu bete Rosn era necntt, ca cum cneva -ar f cusut pe fa. 8i# &ine# e fat mritat#
dar cstoria urmeaz a&ia de acum s se consume! Robb edea ntre Ayx Frey Frumoasa Wada,
dou dntre cee ma nube fete ae fame Frey.
- La nunt, sper c nu ve refuza un dans cu fcee mee, spusese Wader Frey. A bucura nma
unu om btrn.
Inma u putea f foarte bucuroas aadar, cc Robb fcuse datora ca un rege. Dansase cu
fecare dntre fete, cu mreasa u Edmure cu cea de -a opta Doamn Frey, cu vduva Am cu
Grasa Wada, soa u Roose Boton, cu gemenee Serra Sarra, cu feee or pne de cour, char
cu Shre, mezna Lorduu Wader, care trebue s f avut ce mut ase an. Cateyn se ntreba dac
Lordu de Crossng era satsfcut sau va gs prcn de suprare pentru toate ceeate fce
nepoate care nu apucaser s danseze cu regee.
- Surore tae danseaz foarte bne, spuse ea u Ser Ryman Frey, ncercnd s fe
amab.
- Sunt mtu veroare. Ser Ryman u o nghtur de vn, cu sudoarea rondu- de pe obra|
n barb.
Un &r&at morocnos i &ei.# gnd Cateyn. Poate c ntrzatu Lord Frey era zgrct cnd
venea vorba s- hrneasc oaspe, dar a butur nu se scumpea. Berea, vnu medu
curgeau n vaur, ca ru de afar. Maree|on era de|a beat cr, Merrett, fu Lorduu Wader, bea cot a
cot cu e, dar Ser Whaen Frey perduse cunotna ncercnd s n pasu cu e. Cateyn ar f preferat
ca Lordu Umber s fe treaz, dar a- spune Mareu|on s nu bea era ca cum -a f cerut s nu respre
cteva ore.
Mcu|on Umber Robn Fnt stteau aproape de Robb, de o parte de ata a Frumoase Wada a
u Ayx. Nc unu dntre e nu bea cu Patrek Master Dancey Mormont: erau str|er uu su n
seara aceasta. O nunt nu era o bte, dar exstau ntotdeauna percoe atunc cnd oamen erau
bu, ar un rege nu trebua s rmn ncodat nepzt. Cateyn se bucura de asta se bucura char
ma mut de tece care atrnau pe pere. "imeni nu are ne.oie de sa&ie ca s mnnce piftie din creier
de .iel!
- Toat umea credea c sou meu o va aege pe Frumoasa Wada, spuse Lady Wada Boton u
Ser Wende, strgnd ca s acopere muzca.
Grasa Wada era un ghemotoc de fat, rotund rozau, cu och abatr, spc, pr gaben,
moae, un fund mens, dar gasu era un cht tremurat.
Era greu s -o magnez a Dreadfort, cu faa e rozae capa dn ban de vever.
133
- Dar nobu meu bunc -a ofert u Roose ca zestre greutatea mrese sae n argnt, aa c
Lordu Boton m-a aes pe mne. Gua fete tremura cnd rdea.
Cntresc cu ase petre ma mut dect Frumoasa Wada, dar atunc a fost prma oar cnd m-am
bucurat. Acum sunt Doamna Boton, ar veroara mea e nc fecoar n curnd va mpn
nousprezece ani# srcua.
Cateyn observ c Lordu Dreadfortuu nu acorda nc o atene trncne. Uneor gusta cte o
bucc de c, o ngur de coo, rupnd dn pne cu degete scurte puternce, dar mncarea sa
rece. Boton rostse un toast n cnstea nepoor Lorduu Wader a nceputu ospuu, amntnd c
Wader Wader erau n gr|a uu su bastard. Dup feu cum prvse chor btrnu, trgnd aer
pe gur, Cateyn neese c Lordu Frey auzse amennarea nerostt.
' mai e?istat .reodat o nunt mai puin .esel2 se ntreb Cateyn, amntndu- de bata
e Sansa de cstora e cu Pezevenghu. -am# ai mil de ea! 're un su>et &lnd! Cdura, fumu
gga fceau ru. Muzcen dn gaere puteau f e mu zgomoto, dar nu erau prea nzestra.
Cateyn ma u o nghtur de vn ngdu unu pa| s- umpe dn nou cupa. Cte.a ore :nc i
partea cea mai grea se .a sfri! Mne, pe vremea asta, Robb avea s fe pecat ctre o at
bte, de data aceasta cu oamen de fer, a Moat Can. Cudat cum o asemenea perspectv era
pentru Cateyn aproape o uurare. i .a ctiga &tlia! Ctig toate &tliile# i oamenii de fier nu au
rege! n plus# "ed i6 a fost un &un profesor! Tobee bubuau. Copoe op nc o dat pe ng ea, dar
muzca era att de puternc, nct aba auz copoe.
Peste toat hrmaa, rsun dntr-odat mrtu unor cn care se bteau pentru o bucat de
carne. Se rostogor pe podea, npustndu-se mucnd, n hohotee de rs ae ceor prezen. Cneva
arunc peste e o caraf de bere cn se desprr. Unu se aprope, choptnd, de das. Gura
trb a Lorduu Wader se deschse ntr-un rs trtor cnd cn uz eoarc se scuturar,
mprocnd cu bere pr spre tre dntre nepo s.
La vederea cnor, Cateyn sm dn nou psa Vntuu Cenuu, dar upu strvech a u Robb nu
era ncer. Lordu Wader refuzase s- ase nuntru.
- Dn cte am auzt, anmauu tu sbatc pace carnea de om, eh2 spusese btrnu.
Sfrtec beregate, da. Nu-m trebue asemenea best a nunta u Rosn, prntre feme cop, to mcu
me nevnova.
- Vntu Cenuu nu e un perco pentru e, ordu meu, protestase Robb, att tmp ct sunt eu ac.
- A fost a pore mee, nu- aa? Cnd upu m-a atacat nepo pe care -am trms n
ntmpnarea ta. Am auzt totu, s nu crez c nu, eh!
- N-a pt nmen nmc.
- Nmc, zce regee? Nmc? Petyr a czut de pe ca. ' czut! M-am perdut o soe n acea fe,
cznd. Gura se nceta se descet. Sau a fost doar o strcat? Mama Bastarduu Wader, da,
acum m amntesc. A czut de pe ca -a rupt gtu. Ce ar f fcut nmea Ta dac Petyr -ar f
rupt gtu, eh2 M-ar ma f ofert nc o scuz n schmbu nepotuu meu? Nu, nu, nu. O f tu rege, nu zc
ba, Regee Norduu, eh# dar sub acoperu meu eu sunt stpn. Or upu, or nunta, sre. Nu e po
avea pe amndou.
Cateyn ddea seama c fu e fusese furos, dar cedase cu toat curtoaza de care era n stare.
)ac :i face plcere 7ordului *alder s6 mi ser.easc tocan de cioar :n&uit cu .iermi# spusese,
.oi mnca i .oi mai cere o strachin!
aa fcuse.
Maree|on o ma vrse sub mas pe una dntre progenture Lorduu Wader, Petyr Bcu de
data aceasta. Biatul e de trei ori mai mic# la ce se atepta2
Lordu Umber se terse a gur, se rdc n pcoare ncepu s cnte.
- ' fost odatA un urs# un urs# U" UR+; "egru# maro i plin de pr;
Gasu u nu suna ru deoc, dar era ngroat de butur. Dn nefercre, vort, toboar
fautt de a gaere cntau (lori de prim.ar# care se potrvea cu versure de a Ursul i frumoasa
fecioar ca o pore de mec ntr-o strachn cu terc. Pn betu Copoe acoper ureche, a auzu
cacofone.
Roose Boton murmur cteva cuvnte, prea ncet ca s fe auzte, porn n cutarea une
prvate. Saa era o hrmae de oaspe servtor care ntrau eeau. Un a doea osp, pentru
cavaer orz de rang oarecum ma mrunt, nea sonu n ceat caste. Lordu Wader exase
f bastarz pe odrasee or pe ceat ma a ruu, astfe c nordc u Robb ncepuser s
vorbeasc despre un ,osp a bastarzor". Un dntre oaspe se furau s vad dac bastarz
se dstrau ma bne dect e. Un se aventurau, poate, pn a tabere. Frey e puseser a dspoze
crue ntreg cu vn med, ca soda de rnd s poat bea n cnstea unun dntre Rverrun
Gemen.
Robb se aez pe ocu go a u Boton.
- nc pun s-a sprvt cu farsa asta, mam, spuse e cu gas sczut, n tmp ce Maree|on
cnta despre fecoara cu mere n pr. Wader ce Negru a fost bnd ca un meue, o dat n va.
134
Iar unchu Edmure pare muumt de mreasa u. Ser Ryman?
Ser Ryman Frey cp spuse:
- Sre. Da?
- Sperasem s- rog pe Oyvar s-m fe scuter cnd pornm spre nord, zse Robb, dar nu- vd ac.
S e a ceat osp?
- Oyvar? Ser Ryman ctn dn cap. Nu. Nu Oyvar. Pecat. pecat de a caste. Datora.
- neeg. Tonu u Robb sugera contraru. Cnd vzu c Ser Ryman nu- ma spune nmc, regee
se rdc dn nou n pcoare. m acorz un dans, mam?
- Muumesc, dar nu. Era utmu ucru de care avea nevoe, dup cum bubua capu. Fr
ndoa, una dntre fcee Lorduu Wader ar f ncntat s- fe partener.
- O, fr ndoa. Zmbetu u era resemnat.
Muzcan cntau 7nci de fier# n tmp ce Maree|on ntona (eciorul plin de .ia! Cine.a ar tre&ui
s le fac cunotin# armonia ar putea a.ea de ctigat! Cateyn se ntoarse dn nou ctre Ser Ryman.
- Am auzt c unu dntre ver t e cntre.
- Aesander, fu u Symond. Ayx e sora u. Rdc o cup ctre ocu unde fata dansa cu Robn
Fnt.
- Aesander va cnta pentru no n noaptea asta? Ser Ryman o prv
chor.
- E nu. E pecat. terse sudoarea de pe frunte se rdc, ctnndu-se, n pcoare. Scuzee
mee, doamn, scuzee mee. Cateyn prv mpetcndu-se ctre u.
Edmure o sruta pe Rosn strngea mna. n at parte, Ser Marq Pper Ser Danwe Frey
|ucau un |oc de butur. Lothar Oogu spunea ceva amuzant u Ser Hosteen, unu dntre ce ma
tner Frey |onga cu pumnaee pentru un grup de fete hzte, ar Copoe sttea pe podea, ngndu-
vnu de pe degete. Servtor aduceau patour mense de argnt cu mormane de buc sucuente
roza de carne de me, feu ce ma apetsant de mncare pe care- vzuser toat seara. Iar Robb o
conducea pe Dacey Mormont ntr-un dans.
Cnd purta roche n oc de armur, fca ma mare a Doamne Maege era char drgu, nat
mdoas, cu un zmbet sfos care umna faa preung. Era pcut s vez c era a fe de
graoas pe rngu de dans ca n curtea de antrenament. Cateyn se ntreb dac Lady Maege
a|unsese a Gt. uase ceeate dou fce cu ea, ns Dacey, ca tovar de upt a u Robb,
aesese s rmn atur de e. 're darul lui "ed de a inspira loialitate! Oyvar Frey fusese e
devotat uu e. Nu spusese Robb c Oyvar vose s rmn cu e char dup ce se cstorse cu
|eyne?
Aezat ntre turnure de ste|ar negru, Lordu de Crossng btea dn pamee- ptate. Zgomotu pe
care fceau era att de sab, nct nc mcar ce de pe das nu- auzeau, dar Ser Aenys Ser
Hosteen vzur ncepur s- oveasc cupee de mas. Lotnar Oogu se atur, apo Marq
Pper Ser Danwe ser Raymund. Curnd, |umtate dntre oaspe bubuau. n cee dn urm, pn
ceata de muzcen dn gaere bg de seam. Fueree, tobee vore tcur pe rnd.
- nmea Ta, strg Lordu Wader u Robb, septonu -a rostt rugcune, s-au spus
cteva cuvnte Lordu Edmure m-a nvemntat fca ubt n manta peteu, dar ce do nu sunt
nc so soe. Saba are nevoe de teac, eh# ar cununa de un pat nupa. Ce zc, sre? E tmpu s-
conducem a cucare?
Vreo douzec dntre f nepo u Wader Frey ncepur s- oveasc dn nou cupee de mas,
strgnd:
- La cucare! La cucare! 7a culcare cu ei;
Rosn pse. Cateyn se ntreba dac fata era nspmntat de perspectva de a- perde fecora
sau de rtuau nsu. Cu attea rude, nu avea cum s fe strn de acest obce, dar era cu totu
atfe cnd era tu nsu n stuaa de a f condus a pat. n noaptea nun u Cateyn, |ory Casse
sfase rocha n graba de a o vedea dezbrcat, ar Desmond Gre, beat, se scuzase ntruna pentru
orce gum deocheat, doar pentru a face o ata. Cnd Lordu Dustn o vzuse goa, spusese u Ned
c sn e erau ndea|uns s- fac s- doreasc s nu f fost ncodat nrcat. Bietul de el# gnd
Cateyn. Pecase spre sud cu Ned nu se ma ntorsese. Cateyn se ntreba c dntre brba
prezen n seara aceasta aveau s fe mor nante ca anu s se sfreasc. 9rea muli# m tem!
Robb rdc o mn.
- Dac soco c a sost momentu, Lord Wader, hade s- ducem a cucare, negret.
Un uret de aprobare ntmpn verdctu. Sus, n gaere, muzcan uar dn nou ueree
goarnee vore ncepur s cnte Regina i6 a scos sandaua# regele i6 a scos coroana! Copoe
ncepu s ope de pe un pcor pe atu, cu coroana zornnd.
- Am auzt c brba Tuy au pstrv ntre pcoare n oc de cocoe, strg Ayx Frey, ct o nea
gura. E nevoe de o rm s- fac s se rdce?
La care Marq Pper ddu repca:
- Am auzt c femee Frey au dou por n oc de una. Iar Ayx zse:
- Da, dar amndou sunt zvorte pentru mtte ca tne.
Urm un hohot de rs, pn cnd Patrek Master se coco pe o mas, ca s propun un toast
135
pentru petee cu un sngur och a u Edmure.
- ce ma tuc vn|oas are! decret e.
- Nu, bag mna-n foc c e pevuc, strg Grasa Wada de ng Cateyn. Apo se porn dn nou
strgtu genera:
- 7a culcare; 7a culcare;
Oaspe se nvmeau pe das, n frunte cu ce ma beat, ca ntotdeauna. Brba be o
ncon|urar pe Rosn o rdcar n aer, n tmp ce fetee mamee dn sa rdcar pe Edmure n
pcoare ncepur s- trag de hane.
Edmure rdea e rspundea cu gume deocheate, dar muzca era prea zgomotoas ca
sora u s- aud. Dar pe Maree|on auz:
- D-m me o mreas ca asta, ur e, crondu- drum cu coatee prntre cea brba
stnd-o pe Rosn pe un umr. Ut-te a mcua asta. N-are pc de carne pe ea.
Lu Cateyn era m de fat. Ma|ortatea mreseor ncercau s ntoarc guma sau ce pun s
se prefac amuzate, dar Rosn era ncrement de spam, agndu-se de Maree|on de parc s-ar f
temut s n-o scape. <i plnge# ddu seama Cateyn, n tmp ce- prvea pe Ser Marq Pper scond
unu dntre pantof mrese. +per c 8dmure .a fi &lnd cu &iata fptur! O muzc strea,
deocheat, contnua s se reverse dnspre gaere. Acum regna ze scotea rocha, ar regee
tunca.
ta c se putea atura mum de feme dn |uru frateu e, dar n-ar f fcut dect s e strce
dstraca. Utmu ucru de care avea poft acum era obscentatea. Edmure avea s- erte
absena, nu se ndoa de asta. Era ma amuzant s f dezbrcat dus n pat de o goat de feme
vesee, pne de va, dect de o sor ursuz ndurerat.
n tmp ce brbatu fecoara erau sco dn sa, cu o tren de vemnte n urma or, Cateyn
vzu c nc Robb nu pecase. Wader Frey era destu de rascb ca s vad n asta o nsut a
adresa fce sae. 'r tre&ui s se alture ritualului# dar se cu.ine oare s6 i spun asta2 Cateyn se
crsp, pn cnd observ c ma rmseser a. Petyr Bcu Ser Whaen Frey contnuau s
doarm cu capetee pe mas. Merrett Frey ma turn o cup cu vn, n tmp ce Copoe umba de
coo-coo cugund dn farfure ceor peca. Ser Wende Mandery ataca ptma un copan de me.
, desgur, Lordu Wader era mut prea vgut ca s- prseasc |u fr a|utor. )ar se ateapt
ca Ro&& s mearg! Aproape c auzea pe btrn ntrebnd de ce nmea Sa nu voa s- vad fca
dezbrcat. Tobee bubuau dn nou, bubuau, bubuau ar bubuau.
Dacey Mormont, care prea sngura femee rmas n sa, n afar de Cateyn, se aprope de
Edwyn Frey atnse uor pe bra, optndu- ceva a ureche.
Edwyn se smuc cu o voen nepotrvt.
- Nu, spuse e, mut prea tare. M-am sturat de dans deocamdat.
Dacey p se ndeprt. Cateyn se rdc ncet n pcoare. Ce6 a fost asta2
ndoaa strnse nma, acoo unde, cu o cp nante, fusese doar obosea. "u e nimic# ncerc
s- spun, .ezi pitici :n sti.a de lemne# ai a1uns o femeie ne&un# &olna. de durere i de fric!
Dar ceva se zrse probab pe chpu e. Char Ser Wende Mandery observ.
- psete ceva? ntreb e, cu copanu de me n mn.
Cateyn nu- rspunse. n schmb, se duse dup Edwyn Frey. Cntre dn gaere aduseser, n
sfrt, pe mre pe mreas n vemntee n care venser pe ume. Fr o cp de rgaz, ncepur s
cnte un cntec dfert. Nmen nu fredona cuvntee, dar Cateyn recunoscu 9loile din Castamere!
Edwyn se grbea ctre u. Ea mergea ma repede, condus de muzc. ase pa mar a|unse dn
urm. <i cine eti# de .rei a m6 nclina2 fcu semeul lord# plin de mirare! nha pe Edwyn de bra,
ntoarse sm o rcea n tot trupu cnd atnse zaee de fer de sub mneca u de mtase.
Cateyn pesn att de tare nct sparse buza. 3l.ar# gnd ea, 9erwn# 'lesander# toi
a&seni! <i Roslin plngea/
Edwyn Frey o mbrnc. Muzca neca toate sunetee, ovndu-se, cu ecou, de zdur, de parc
petree nsee ar f cntat. Robb arunc u Edwyn o prvre furoas nu caea. se ctn,
dntr-odat, cnd o sgeat rsr sub umr. Dac a pat atunc, sunetu a fost nght de goarne
vor. Cateyn zr o a doua sgeat strpungnd pcoru u Robb vzu cznd. Sus, n gaere,
|umtate dntre muzcan aveau arbaete n mn n oc de tobe ute. Aerg ctre fu e, pn
cnd sm o mpunstur n ae podeaua tare de patr se rdc, zbnd-o.
- Ro&&; p ea. vzu pe Maree|on Umber dobornd tba une mese de emn de pe pcoare.
Sgee oveau emnu cu zgomot surd, una dou tre, n tmp ce Maree|on trnt masa peste regee
su. Robn Fnt era ncon|urat de Frey, cu pumnaee rdcndu-se cznd. Ser Wende Mandery se
rdc cu greu n pcoare, cu copanu de me n mn. O sgeat ptrunse n gura deschs e
prn ceaf. Ser Wende se prbu cu faa n |os, dobornd masa azvrnd cupee,carafee,
strchne, farfure, nap, sfeca, cu vnu stnd, mprtndu-se pe podea.
Spatee u Cateyn era n fcr. Tre&uie s a1ung la el! Mcu|on comgea pe Ser Ryman Frey
peste fa cu un pcor de me. Dar cnd ntnse mna dup sabe, o sgeat dobor n genunch. Cu
&lan roie sau aurie# un leu gheare tot are! vzu pe Lucas Backwood spntecat de Ser Hosteen
136
Frey. Unu dntre Vance era ovt pe a spate de Wader ce Negru, n tmp ce se upta cu Ser Harys
Hagh. %ar ale mele6 s lungi# se tie# ca ale tale# lordul meu! Sgee doborr pe Donne Locke, Owen
Norrey nc o duzn. Tnru Ser Benfrey o nhase pe Dacey Mormont de bra, dar Cateyn o vzu
nfcnd cu ceaat mn o caraf cu vn, zbndu- drect n fa aergnd spre u. Se ddu n
tur nante s a|ung a ea. Ser Ryman Frey nv n sa, nvemntat n oe dn cap pn-n
pcoare. O duzn de oten Frey se mbuzr n prag, n spatee u. Erau narma cu batage
gree.
- ndurare; strg Cateyn, dar goarnee tobee zngntu de oe nbur ruga. Ser
Ryman ngropa capu toporuu su n pntecee u Dacey. Oamen se revrsau de|a nuntru pe
ceeate u, oamen nvemnta n mant oase de ban, cu arme n mn. 3ameni ai
"ordului; u drept savator pre de o secund, pn cnd unu dntre e zb capu Mcuu|on cu
dou ovtur nemoase de topor. Sperana se stnse ca o umnare n vnt.
n m|ocu mceuu, Lordu de Crossng sttea pe tronu u scuptat de ste|ar, prvnd cu
come. Pe |os, a cva metr, se afa un pumna. Poate c aunecase acoo cnd Mcu|on
doborse masa de pe pcoare sau poate czuse dn mna unu murbund. Cateyn se tr ctre e.
Mne pcoaree erau de pumb n gur smea gustu sngeu. l .oi ucide pe *alder (re#
spuse. Copoe era ma aproape de cut, ascuns sub o mas, dar nu fcu dect s se dea napo cnd
Cateyn nha arma. l .oi ucide pe &trn# cel puin atta pot s fac!
Apo tba mese pe care Mcu|on o azvrse peste Robb se mc fu e se czn s se rdce n
pcoare. Avea o sgeat ma |os de umr, una n pcor o a trea n pept. Lordu Wader rdc o mn
nstrumentee tcur, toate n afar de tob. Cateyn auzea zgomot ndeprtat de upt , ma
aproape, uretu sbatc a unu up. 0nt Cenuiu# amnt ea, prea trzu.
- 8h# croncn Lordu Wader. Regee Norduu se rdc. Se pare c -am omort cva oamen,
nmea Ta. O, dar o s- cer scuze, asta- va nva pe to, eh2
Cateyn nha un smoc dn pru ung cenuu a u Copoe, trndu- afar dn
ascunztoare.
- Lord Wader! strg ea. 73R) *'7)8R; To&a btea rar sonor, &um# &um# &um! A|unge!
'1unge# am spus. A rscumprat trdarea cu trdare, pune- capt. Cnd aps pumnau pe gtu u
Copoe, amntrea camere de boa a u Bran reven n mnte, cu atngerea oeuu pe propru e
gt. Toba suna &um# dum# &um# dum# dum# dum! Te rog, zse ea. E u meu. ntu meu nscut |ur c
vom uta asta. vom uta tot ce-a fcut ac. |-o |ur pe ze vech no. nu ne vom rzbuna. Lordu
Wader o prvea nencreztor.
- Numa un nebun ar crede asemenea baverne. M e drept nebun, doamna mea?
- Te au drept tat. |ne-m ostatc. Pe Edmure a fe, dac nu -a omort. Dar as- pe Robb s
pece.
- Nu. Gasu u Robb era o oapt. Mam, nu.
- Ba da. Robb, rdc-te. Rdc-te e, te rog, te rog! Saveaz-te. dac nu pentru mne,
pentru |eyne.
- |eyne? Robb se ag de margnea mese se czn s se rdce n pcoare. Mam, spuse e.
Vntu Cenuu.
- Du-te a e. Acum. Robb, iei de aici!
Lordu Wader mr.
- de ce -a sa s fac asta?
Cateyn aps ama cutuu ma adnc n gtu u Copoe. Ntngu rostogo och ctre
ea, ntr-o mporare mut. O duhoare ngroztoare nv n nr, dar Cateyn nu acord atene
ma mut dect bubutuu neerttor, nencetat, a tobe, &um# dum# &um# dum# &um# dum! Ser
Ryman Wader ce Negru o ncoeau pe a spate, dar nu- psa. Puteau s- fac ce voau: s-o
ntemneze, s-o suasc, s-o omoare, nu avea nc o mportan. Trse prea mut Ned o atepta.
Pentru Robb se temea ea.
- Pe onoarea mea de Tuy, spuse Lorduu Wader, pe onoarea mea de Stark, dau vaa
batuu pentru a u Robb. Fu pentru fu. Mna tremura att de tare, nct fcea s rsune copoe
u Copoe.
Bum# rsuna toba, &um# dum# dum# dum! Buzee btrnuu se strnser se descetar. Cutu
tremura n mna u Cateyn, aunecos de sudoare.
- Fu pentru fu, eh# repet e. Dar acea m-e nepot. ns nu m-a fost ncodat de prea mare
foos.
Un brbat n armur ntunecat mante trandare, ptat de snge, se aprope de Robb.
- |ame Lannster trmte sautr. npse saba ung n nma u Robb o rsuc.
Fu e nccase cuvntu, dar Cateyn - nu pe a e. Trase cu putere de pru u Aegon
te gtu, pn cnd ama atnse osu. Sngee n ferbnte pe degete. Copoe sunau, sunau,
sunau toba btea &um# dum# &um!
ntr-un sfrt, cneva u cutu. Lacrme o ardeau ca oetu, rondu- pe obra|. Zece corb
sbatc rzuau faa cu gheare ascute, sfndu- buc de carne, spnd brazde adnc care se
137
nroeau de snge. smea gustu pe buze.
)oare att de tare# gnd ea. Copiii notri# "ed# toi dragii notri copii! Ric5on# Bran# 'ra#
+ansa# Ro&&/ Ro&&/ te rog# "ed# te rog# f s :nceteze# f s :nceteze durerea/ Lacrme abe cee
ro se mpreunar n vreme ce faa e era sfrtecat zdrenut, faa pe care o ubse Ned.
Cateyn Stark rdc mne prv sngee prengndu--se pe degetee ung, peste ncheetur, sub
mnece roche. Verm ro, ene, se trau pe brae pe sub vemnte. - gdil! Asta o fcu s
rd, pn a pt.
- Nebun, zse cneva. -a perdut mne. Iar un atu spuse:
- Pune- capt.
o mn o nha de pr, ntocma cum fcuse ea cu Copoe, ar Cateyn gnd: "u# te rog!
"u6 mi tia prul! 7ui "ed :i place prul meu! Apo ama a|unse a gt muctura e era roe
rece.
ARYA
Corture pentru osp erau acum n urma or. Peoscser prn norou ud arba ccat n
pcoare, end dn umn ntorcndu-se n ntunerc. Arya vedea toree mcndu-se pe zdur, cu
fcre dansnd, undute de vnt. Lumna scpea mohort pe zaee cofure ude. Ate tore se
depasau pe podu ntunecat de patr care unea Gemen, o ntreag cooan ce se desfura de pe
mau vestc pn a ce estc.
- Casteu nu e nchs, zse Arya dntr-odat. Sergentu spusese c va f, dar se nease. Barera-
ghotn se rdca sub och e podu bascuant fusese de|a cobort peste canau umat de ape. Se
temuse c str|er Lorduu Frey vor refuza s- ase s ntre. Pentru o cp, muc buza,
nendrznnd s zmbeasc.
Cnee ddu pnten cauu, att de neateptat, nct Arya aproape czu dn car.
- apte adur bestemate, auz n|urnd, n tmp ce roata dn stnga ncepu s se afunde n
norou moae. Caru se ncn ncet. D-te 1os; rcn Cegane, zbndu- podu pame n umru e, ca
s-o mpng ntr-o parte. Arya aterza uor, aa cum o nvase Syro, st dntr-odat n pcoare,
cu faa pn de noro.
- )e ce ai fcut asta2 p ea.
Cnee srse e. Smuse bancheta dn partea dn fa a caruu nha centura sabe pe
care o ascunsese dedesubt.
Aba atunc auz Arya cre nvnd pe por, ntr-un ru de oe foc, cu tropotu de tunet a
caor trecnd podu, aproape nbut de bubutu tobeor dn
caste. Oamen ca purtau armur fecare a zeceea ducea o tor. Cea aveau topoare,
batage cu capete ascute ame gree care sfrtecau oasee zdrobeau armure.
Undeva, departe, auz un up urnd. Nu era un sunet foarte puternc, pe ng zgomotu tabere,
pe ng muzca vuetu amenntor a ruu nvoburat, dar Arya desu. Numa c poate nu cu
ureche auzse. Sunetu nfora trupu, ca un pumna, ascut de fure sufern. A a cre
eeau dn caste, o cooan groas, fr sfrt, cavaer, scuter cre ber, tore batage.
dn spatee or se auzea hrmae.
Cnd Arya prv mpre|ur, vzu c erau doar dou cortur mense de osp, unde ma nante
fuseser tre. Ce dn m|oc se prbuse. Pre de o cp, nu neese ce vedea. Apo zr fcre
rdcndu-se dn cortu czut, ar acum ceeate dou se prveau, cu pnza ueat, grea,
cobornd peste oamen de dedesubt. Un sto de sge de foc cr ca fugeru prn aer. Ce de-a
doea cort u foc, pe urm a treea. |petee devenser att de puternce, nct Arya desuea
cuvntee peste muzc. Suete ntunecate se mcau prn faa fcror, cu oeu armuror strucnd
portocau dn deprtare.
3 &tlie# neese Arya. 8 o &tlie! <i clreii/
Apo nu ma avu tmp s prveasc corture. Cu ru nundnd maure, apee negre, nvoburate,
de a captu poduu a|ungeau pn a burta caor, dar cre se avntar prn ee fr s e
pese, ndemna de sunetu muzc. La un moment dat, acea cntec se auzea dnspre ambee
castee. Cunosc cntecul sta# ddu Arya seama dntr-odat. Tom de apte cntase pentru e,
n noaptea aceea pooas cnd thar se adpostr n berre, cu fra. <i cine eti# de .rei a m6
nclina2 fcu semeul lord# plin de mirare!
Cre Frey se czneau s nanteze prn noro buruen, dar un dntre e vzuser caru. Arya
prv cum tre cre se desprnd dn cooana prncpa, tropnd prn apee de a ma. 8u unul nu
.d altce.a# doar o pisic de alt culoare!
Cegane dezeg Strnu, tnd funa dntr-o sngur mcare, st pe spnarea u.
Gonacu ta ce atepta de a e. cu ureche porn n goan ctre ca de upt care nveau.
n mantie roie sau aurie# gheare tot are orice leu! %ar ale mele6 s lungi# se tie# ca ale tale# lordul meu!
Arya se rugase de sute m de or s moar Cnee, dar acum. avea o patr n mn, pcoas
de noro, nc mcar nu- amntea cnd o rdcase. n cine s6 o arunc2
138
Arya sr a prmu zngnt de meta, cnd Cegane par prma ovtur de batag. n tmp ce era
ocupat cu prmu om, ce de-a doea oco ddu s- oveasc peste ae. Strnu se rotea, astfe
c Cegane nu ncas ovtura dect n treact, att ct s- fac o despctur mare n cmaa
brat de ran, dezvundu- zaee de dedesubt. 8 unul singur contra trei! Arya strngea nc
patra n mn. +igur :l .or omor:! Se gnd a Mycah, batu mcearuu, care fusese pretenu e un
tmp att de scurt.
Apo vzu a treea cre vennd spre ea. Arya se aez n spatee caruu.
Teama taie mai adnc dect o sa&ie! Auzea tobee goarnee de rzbo fueree,
armsar tropnd, ptu oeuu pe oe, dar toate sunetee preau att de ndeprtate. Nu ma
exsta nmc n afar de creu care se apropa de batagu dn mna u. Purta o buz peste
armur vedea cee dou turnur care desemnau ca fnd un Frey. Nu neegea. Unchu e se nsura
cu fca Lorduu Frey, Frey erau preten frateu su.
- "u; p ea, cnd brbatu ven pe dup cru, dar e nu o u n seam. Cnd o atac, Arya
arunc patra, aa cum aruncase cndva mru pdure spre Gendry. nmerse pe Gendry drect ntre
och, dar de data aceasta nt gret patra rcoa n tmpa brbatuu. Era sufcent s- ntrerup
atacu, dar nmc ma mut. Arya se retrase, nnd peste pmntu mtnos, n vrfu pcoareor,
punnd dn nou caru ntre e. Cavaeru o urm a trap, doar bezn n spatee despctur dn
dreptu ochor. Nc mcar nu- cobse cofu. Ocor o dat, de dou or, a trea oar. Cavaeru o n|ur.
- "u poi fugi la nesfr/
Capu secur prnse drect n ceaf, zdrobndu- cofu cranu de dedesubt doborndu- dn a,
cu faa n |os. n spatee u se aa Cnee, care nc pe Strn. Cum te6 ai ales cu un topor2 ntreb
ea n gnd, nante de a vedea. Unu
dntre cea Frey era prns sub cau su murbund, necndu-se ntr-o btoac. Ce de-a treea
brbat zcea brat pe spate, nemcat. Nu purta grum|er un sfert de metru de sabe frnt
nea de sub brbe.
- Adu-m cofu, mr Cegane.
Era ndesat pe fundu unu sac cu mere uscate dn spatee caruu, dup pcoaree de porc
afumate. Cnee nha dn aer, cu o sgur mn, apo - cobor pe cap, ar acoo unde cu o cp
nante fusese un om se ma aa doar un cne de oe, mrnd a fcr.
- Fratee meu.
- Mort, strg e. Crez c -au mcert oamen pe e -au sat n va? Ut-te. Uit6 te# a
naba!
Tabra devense un cmp de upt. "u# hru&a unui mcelar! Fcre care cuprnseser corture
de osp se nau ctre cer. Unee dntre corture de cazarm ardeau ee, atur de zec de
pavoane de mtase. )ar ploaia plnge peste al su castel i nimeni n6 o ascult :n tcere! Vzu do
cavaer dobornd un om care fugea. Un buto de emn se prv peste corture aprnse se
dezmembra, ar fcre se rdcar de dou or ma sus. 3 catapult# neese ea.
Aruncau dn caste cu ue sau cu smoa sau cu atceva.
- Vno cu mne. Cegane ntnse o mn. Trebue s scpm de ac. Acum. Strnu scutura
capu nerbdtor. Cntecu se sfrse. Doar o tob snguratc se ma auzea, cu bte sae ente,
monotone, rsunnd peste ru ca bubuture une nm monstruoase. Ceru negru pngea, ru
mra, oamen bestemau mureau. Arya avea noro ntre dn faa era ud. 9loaie! 8 doar
ploaie! 'tta tot!
- Am a1uns# strg ea. Gasu sun frav sperat, un gas de fet. Robb e n caste. mama.
Char poarta e deschs. Nu ma eea nc un Frey. 'm .enit atta drum! Trebue s-o um pe mama.
- Ceu ntng. Fcre creau pe botu cofuu su, fcnd dn de oe s struceasc.
Dac ntr acoo, nu ma e. Poate c Frey te vor sa s sru cadavru mame tae.
- Poate reum s-o sal.m/
- Poate reuet tu. Eu nu m-am ncheat socotee cu vaa. Se aprope de ea, nghesund-o cu
spatee a car. Rm sau peac, upoaco. Trete sau mor. Mama ta.
Arya se rsuc n ctre poart. Barera-ghotn cobora, ncet. Tre&uie s fug mai repede! Dar
norou o ncetnea, apo apa. (ugi repede ca un lup! Podu bascuant ncepuse s se rdce, cu apa
rond n vaur, cu norou cznd n cheagur gree. -ai repede! Auz un peosct zgomotos
ntoarse capu. Vzu Strnu gonnd n urma e, mprocnd apa cu fecare pas. Vzu batagu, nc
ud de snge creer. Arya fugea. Acum nu pentru fratee e, nc mcar pentru mama e, c pentru ea.
Fugea ma repede dect fugse vreodat, cu capu apecat pcoaree nspumnd apee ruu, fugea
de e aa cum probab fugse Mycah. Toporu o zb n ceaf.
TYRION
Cnau sngur, aa cum fceau att de des.
- Mazrea e prea fart, ndrzn soa u s remarce a un moment dat.
- N-are mportan, rspunse e. carnea de oae e a fe. Era o gum, dar Sansa
139
o u drept crtc.
- m pare ru, stpne.
- De ce? Ar trebu s- par ru buctaruu. Nu e. Mazrea nu e n atrbue tae, Sansa.
- Me. me m pare ru c nobu meu so e nemuumt.
- Orcare ar f nemuumrea pe care o smt, n-are nc o egtur cu mazrea. am pe |offrey pe
sora mea s m nemuumeasc, pe nobu meu tat tre sute de dornshen afurs.
nstaase pe Prnu Oberyn, cu orz s, ntr-o arp care ddea spre ora, ct ma departe de
Tyre cu putn, fr s- dea afar cu totu dn Fortreaa Roe. Dar nc aa nu erau destu de
departe.
Avuseser oc de|a ncerr n Fundtura Purcor, de pe urma crora unu dntre oten Tyreor
murse do dntre ce a Lorduu Gargaen se oprser, fusese o confruntare urt n curte, cnd
mama zbrct a u Mace Tyre o numse pe Eara Sand ,trfa arpeu". De fecare dat cnd se
nmerea s- vad pe Oberyn Marte, prnu ntreba cnd se va face dreptate. Mazrea prea fart era
utma gr| a u Tyron, dar gsea nut s- mpovreze tnra soe cu toate acestea. Sansa avea
destue durer ae e.
- Mazrea e numa bun, spuse e scurt. Boabee de mazre sunt rotunde, ce atceva poate
atepta cneva de a mazre? Ute, ma cer o pore, dac asta face pcere doamne mee. Fcu
semn cu mna Podrck Payne puse att de mut mazre n farfure, nct Tyron nu- ma vedea
carnea de oae. 'sta a fost o prostie# spuse. 'cum tre&uie s6 o mnnc pe toat# altfel o s6 o ia de la
capt cu regretele!
Cna u sfrt ntr-o tcere ncordat, aa cum se ntmpa adesea cu mesee or. Dup aceea, n
tmp ce Pod strngea cupee farfure, Sansa ceru u Tyron permsunea s vzteze pdurea
zeor.
- Cum doret. Se obnuse cu rugcune nocturne ae soe sae. Se ruga n septu rega
adesea aprndea umnr pentru Mam, pentru Fecoar pentru Bab. La drept vorbnd, Tyron
gsea excesv toat aceast poene, dar n ocu e, poate c ar apea e a a|utoru zeor.
Mrtursesc c tu pune de- spre vech ze, adug e, ncercnd s se fac pcut. Poate c ntr-o z a
vrea s m umnez. A putea char s te nsoesc.
- Nu, zbucn Sansa fr s stea pe gndur. Et. et bun c te ofer, dar.
nu sunt rtuaur, stpne. Nu sunt preo sau cntece sau umnr. Doar copac rugcune tcut.
Te-a pcts.
- Fr ndoa, a dreptate. - cunoate mai &ine dect credeam! n schmb, fonetu frunzeor ar
putea f ma pcut dect un septon care forne despre cee apte aspecte ae grae. Tyron fcu
semn s pece. Nu te vo tubura. mbrac-te gros, doamna mea, vntu e aspru acoo, n pdure.
Era sptt s-o ntrebe pentru ce se ruga, dar Sansa era att de supus, nct poate char -ar f
spus, Tyron nu credea c voa s te.
Dup pecarea e, se ntoarse a treab, ncercnd s dea de urma unor dragon de aur prn abrntu
catastfeor u Degee. Petyr Baesh nu crezuse n auru pus deoparte, s se prfuasc, asta era sgur,
dar cu ct Tyron ncerca ma abtr s- desueasc socotee, cu att ma tare durea capu. Era foarte
bne s vorbet despre nmurea dragonor n oc s- nchz n vstere, dar unee dntre aceste
specua duhneau ma ru ca un pete vech de o sptmn. "u l6 a fi lsat aa de repede pe BoDre
s6 i arunce pe 3amenii :ncornorai peste ziduri# dac a fi tiut ci dintre nemernici se :mprumutaser
de la coroan! Va trebu s- trmt pe Bronn s e caute motentor, dar se temea c acest
demers avea s se dovedeasc a fe de nut ca ncercarea de a stoarce argnt dntr-un pete argntu.
Cnd ven chemarea nobuu su tat, fu prma oar cnd Tyron amntea s se f bucurat c-
vede pe Ser Boros Bout. nchse recunosctor catastfu, stnse ampa de ue, eg o mante
peste umer strbtu casteu cu pas egnat, pn a Turnu Mn. Vntu era aspru, ntocma
cum o prevense pe Sansa, ar n aer putea mros de poae. Poate c, dup ce Lordu Tywn va
termna cu e, ar f bne s mearg n pdurea zeor, s-o duc pe Sansa acas, nante s se ude pn
a pee.
Dar toate acestea er dntr-odat dn mnte cnd ntr n soaru Mn, gsndu- pe Cerse,
Ser Kevan Maree Maester Pycee aduna n |uru Lorduu Tywn a regeu. |ohrey numa c
nu srea n sus de bucure, ar Cerse avea un mc zmbet nfatuat, de Lordu Tywn prea a fe de
ncrncenat ca ntotdeauna. - :ntre& dac ar reui s zm&easc# chiar dac ar .rea!
- Ce s-a ntmpat? ntreb Tyron.
Tat su ntnse un su de pergament. Cneva ndreptase, dar nc avea tendna s se
rsuceasc.
- Roslin a prins un pstr. gras# suna mesa|u. (raii ei i6 au dat dou piei de lup# ca dar de nunt!
Tyron ntoarse pergamentu, s cerceteze sgu rupt.
Ceara era gr-argnte n ea erau ntprte turnure gemene ae Case Frey. Oare Lordu de
Crossng magneaz c e poetc? Sau mesa|u e ment s ne zpceasc? mr Tyron.
Pstrvu o f Edmure Tuy, pee.
- E mort. |ohrey prea att de mndru de ferct, nct a f zs c- |upuse pe Robb Stark cu mna
140
u.
9rima oar =re1o i acum +tar5! Tyron se gnd a soa u cop, care se ruga n pdurea zeor
char n cpa aceea. +e roag# fr :ndoial# la zeii tatlui su# cerndu6 le s6 i aduc fratelui ei .ictoria
i s6 i ocroteasc mama! Se prea c ze vech nu pecau urechea a rugcun ma mut dect ce no.
Poate c asta ar trebu s- nteasc.
- Reg cad ca frunzee toamne, spuse e. S-ar prea c mcu nostru rzbo se ctg de a sne.
- Rzboaee nu se ctg de a sne, Tyron, zse Cerse, cu o ducea otrvtoare n gas.
Nobu nostru tat a ctgat acest rzbo.
- Nu e nmc ctgat att tmp ct avem duman pe cmp, preven e.
- Lorz rveran nu sunt prot, argument regna. Fr oamen Norduu nu pot spera s n
pept foreor pe care e-au unt Hghgardenu, Castery Rock Dornu. Cu sguran vor aege
supunerea n ocu perzane.
- Ma|ortatea, fu de acord Lordu Tywn. Rverrunu rmne, dar atta vreme ct Wader Frey ne
pe Edmure Tuy ostatc, Petee Negru nu ndrznete s amenne. |ason Master Tytos Backwood
vor contnua s upte de dragu onoare, dar Frey pot s- n n oc pe Master a Seagard, ar |onos
Bracken, cu ndemnu potrvt, poate f murt s se ntoarc mpotrva Case Backwood. n cee dn
urm, vor peca genunchu, da. Am de gnd s e fac oferte generoase. Orcare caste care n se pred
va f cruat, ma pun unu.
- Harrenhau? ntreb Tyron, care cunotea tat.
- Ar f bne ca regatu s scape de acet Brav Camaraz. I-am porunct u Ser Gregor s treac
prn sabe casteu.
=regor Clegane! Era ca cum tat su ar f avut de gnd s- stoarc pn a utma pept de
aur, nante s- dea pe mna |uste dornshene. Brav Camaraz aveau s a|ung nte capete
n vrf de epue, ar Degee va strbate Harrenhau fr o sngur pat de snge pe hanee- ne
de mtase. Se ntreba dac Petyr Baesh a|unsese de|a a Vae. )ac zeii sunt &uni# a dat o furtun
peste el i a naufragiat! Dar cnd fuseser ze att de bun?
- Ar trebu uc cu to, hotr |offrey pe neateptate. Casee Master, Backwood Bracken,
to. Sunt trdtor. vreau mor, buncue. Nu vreau nc un fe de ofert generoas! Regee se
ntoarse ctre Maree Maester Pycee. ma vreau capu u Robb Stark. Scre- Lorduu Frey
spune-. E o porunc rega. Am s - servesc Sanse a ospu meu de nunt.
- Sre, zse Ser Kevan revotat, doamna e acum mtua ta prn cstore.
- A fost o gum. Cerse zmb. |ohrey n-a vorbt seros.
- Ba da, nsst |offrey. A fost un trdtor vreau capu afurst. Am s-o obg pe Sansa s-
srute.
- Nu. Gasu u Tyron era rgut. N-o ma po chnu pe Sansa. neege asta, monstrue.
|ohrey rn|.
- Tu et monstru, unchue.
- Oare? Tyron n capu. Poate c-ar trebu s-m vorbet ma bnd, atunc. Montr sunt
fare percuoase, n momentu de fa se pare c reg mor ca mutee.
- A putea porunc s se smug mba pentru asta, zse mcu rege, rond. Eu sunt regee.
Cerse aez o mn ocrottoare pe umru fuu e.
- Las- pe ptc s amenne ct vrea, |off. Vreau ca nobu meu tat unchu meu s vad cu
cne au de-a face.
Lordu Tywn gnor aceast remarc. I se adres u |ohrey:
- Aerys a smt e nevoa s e reamnteasc oamenor c e rege. se spune c pcea
u s rup mbe. A putea s- ntreb despre asta pe Ser Iyn Payne, char dac nu ve prm nc un
rspuns.
- Ser Iyn n-a ndrznt ncodat s- nfrunte pe Aerys aa cum -a nfruntat Pezevenghu tu pe
|off, zse Cerse. L-a auzt. ,Monstru" -a zs nm Sae. -a amennat.
- Tac, Cerse. |ohrey, cnd duman te sdeaz, trebue s e rspunz cu oe foc. Dar cnd
cad n genunch, trebue s- a|u s se rdce n pcoare.
Atmnter, nmen nu va ma peca vreodat genunchu n faa ta. Iar orce om care trebue s
spun ,Eu sunt regee" nu e un rege adevrat. Aeryn n-a nees ncodat asta, dar tu ve neege.
Dup ce ctgm rzbou, vom renstaura pacea dreptatea regeu. Snguru ucru care trebue s
te preocupe este fecora domne Margaery Tyre.
|ohrey avea aeru acea ursuz mbufnat a u. Cerse nea strns de umr, dar probab c ar f
trebut s- strng de gt. Batu surprnse pe to. n oc s se retrag n cocha u, |off se ndrept
sdtor spuse:
- Vorbet despre Aerys, buncue, dar -era frc de e.
0ai mie# nu6 i aa c a de.enit interesant2 gnd Tyron.
Lordu Tywn cercet nepotu n tcere, cu pepte aur crndu- n och verzu.
- |offrey, cere- ertare buncuu, zse Cerse. Batu se eber dn strnsoare.
141
- De ce-a face-o? Toat umea te c e adevrat. Tat meu a ctgat toate bte. L-a ucs pe
Prnu Rhaegar -a uat coroana, n tmp ce tat tu se ascundea sub Castery Rock. Batu
arunc buncuu su o prvre dspreutoare. Un rege puternic aconeaz cu ndrznea, nu doar
vorbete.
- Muumesc pentru aceast nvtur, nmea Ta, zse Lordu Tywn cu o potee att de rece
nct ar f putut nghea ureche ceor ce- ascutau. Ser Kevan, vd c regee e obost. Te rog,
condu- napo n dormtoru su. Pycee, ce zc de o poune uoar, s- a|ute pe rege s doarm
ntt?
- Vnu vseor, stpne?
- Nu vreau nc un vn a vseor, protest |offrey.
Lordu Tywn ar f dat ma mut atene unu orce care chca ntr-un co.
- Vnu vseor e nmert. Cerse, Tyron, rmne. Ser Kevan apuc hotrt pe |offrey de
bra scoase pe u, unde ateptau do str|er a Grz Regae. Maree Maester Pycee se repez
dup e, att ct ngduau pcoaree- btrne tremurtoare. Tyron rmase pe oc.
- Tat, m cer scuze, zse Cerse, cnd ua se nchse. |off a fost ntotdeauna ncpnat, te-am
prevent.
- E o mare dferen ntre ncpnat prost. ,Un rege puternc aconeaz cu ndrznea."
Cne -a spus asta?
- Nu eu, te asgur, fcu Cerse. Ce ma probab e ceva ce a auzt dn gura u Robert.
- Partea cu tne ascunzndu-te sub Castery Rock sun a Robert, ntr-adevr. Tyron nu voa ca
Lordu Tywn s ute partea aceea.
- Da, acum m amntesc, zse Cerse. Robert spunea adesea u |off c un rege trebue s fe
ndrzne.
- tu ce- spunea, m rog? N-am dus un rzbo ca s vd un Robert a Doea pe Tronu de Fer.
M-a dat de nees c batu nu nea deoc a tat su.
- de ce ar f nut? Robert gnora. L-ar f &tut dac -a f ngdut. Bruta aa cu care m-a st
s m mrt -a ovt o dat att de tare, nct -a spart do dn de apte, doar pentru o trsnae cu o
psc. I-am spus c- vo omor n somn dac ma face asta n-a ma fcut-o ncodat, dar dn cnd n
cnd spunea unee ucrur.
- Se pare c ucrur care trebuau spuse. Lordu Tywn futur dou degete spre ea, o concedere
brusc: Peac.
Ea se ndeprt, cocotnd.
- Nu Robert a Doea, punct Tyron. Aerys a Treea.
- Batu are tresprezece an. Ma e tmp. Lordu Tywn se aprope de fereastr.
Nu se smea n apee u; era ma suprat dect voa s arate.
- Are nevoe de o ece dur.
Tyron prmse propra ece aspr a tresprezece an. Aproape c era m de nepotu u. Pe
de at parte, o merta ma mut ca orcne.
- Gata cu |ohrey, spus e. Rzboaee se duc cu condee corb, nu aa a spus? Trebue s te
fect. De cnd pune asta a cae, tu Wader Frey?
- m dspace cuvntu a, rspunse Lordu Tywn bos.
- Iar me m dspace s fu sat n bezn.
- N-avea nc un rost s- spun. Nu era mpcat.
- Lu Cerse s-a spus? vru s te Tyron.
- Nu s-a spus nmnu, n afara ceor care au avut un ro de |ucat. s -a spus doar ct aveau
nevoe s te. Ar trebu s t c nu exst at cae de a pstra un secret - ac, ma cu seam.
Scopu meu era s ne descotorosm de un duman puternc, ct ma esne cu putn, nu s- satsfac
curoztatea sau s-o fac pe sora ta s se smt mportant. nchse oboanee, ncruntndu-se. Et
ab, Tyron, dar adevru curat e c .or&eti prea mut. Lmba aa sobod a ta va aduce perea.
- Ar f trebut s- a pe |offrey s m-o scurteze, suger Tyron.
- A face bne s nu m sptet, zse Lordu Tywn. Nu ma vreau s aud nmc despre asta. M-
am gndt cum -am putea aduce pe Oberyn Marte, cu aau u, a sentmente ma bune.
- O, e ceva ce m-e ngdut s tu, sau trebue s pec, ca s v pute contnua dscua?
Tat su gnor pctura.
- Prezena Prnuu Oberyn ac e regretab. Fratee u e un om prudent, un om cumptat# subt,
cacuat, char ndoent ntr-o oarecare msur. E un brbat care cntrete consecnee fecru cuvnt
ae fecre fapte. Dar Oberyn a fost ntotdeauna pe |umtate nebun.
- E adevrat c a ncercat s rdce Dornu pentru Vserys?
- Nmen nu vorbete despre asta, dar, da, Corb zburau cre creau. Cu ce mesa|e
secrete, n-am tut ncodat. |on Arryn a pornt pe mare ctre Sunspear, s duc napo oasee
Prnuu Lewyn, a stat de vorb cu Prnu Doran a pus capt tuturor dscuor despre rzbo. Dar
Robert n-a ma mers a Dorne dup aceea, ar Prnu Oberyn arareor -a prst.
- E, bne, acum e ac, cu |umtate dn nobmea dn Dorne dup e, devne pe z ce trece
142
ma nerbdtor, zse Tyron. Poate c ar trebu s- artm bordeure de a Debarcaderu Regeu, asta
-ar abate atena. Fecare msune cu uneata e, nu aa merg ucrure? Uneata mea aparne, tat.
S nu se spun vreodat c n-am rspuns atunc cnd Casa Lannster -a sunat goarnee.
Gura Lorduu Tywn se nceta.
- Foarte nostm. S poruncesc s se coas hane de bufon o proar cu copoe?
- Dac e-a purta, m s-ar ngdu s spun tot ce vreau despre nmea Sa, Regee |ohrey?
Lordu Tywn se aez zse:
- Am fost obgat s ndur nebune tatu meu. N-am s e ndur pe ae tae. A|unge!
- Prea bne, dac m rog aa de frumos. Vpera Roe n-o s ne roage frumos, m tem. nc
nu se va muum doar cu capu u Ser Gregor.
- Un motv n pus s nu - dm.
- + nu/2 Tyron era uut. Credeam c ne-am nees c pdure sunt pne de fare sbatce.
- Fare ma mc. Lordu Tywn mpreun degetee sub brbe. Ser Gregor ne-a su|t bne. Nc
un at cavaer dn regat nu nspr o asemenea spam dumanor notr.
- Ser Oberyn tie c Ser Gregor a fost ce care.
- Nu te nmc. A auzt povet. Vorbe spuse prn gra|dur brfe de buctre. N-are nc
cea ma mc dovad. Cu sguran, Ser Gregor nu are de gnd s se confeseze. Intenonez s- n
departe, ct tmp dornshen sunt a Debarcaderu Regeu.
- cnd Oberyn va cere dreptatea pentru care a vent?
- vo spune c Ser Amroy Lorch -a ucs pe Ea cop e, rspunse Lordu Tywn cu cam.
tu a fe, dac te ntreab.
- Ser Amroy Lorch e mort, fcu Tyron hotrt.
- ntocma. Vargo Hoat s-a ngr|t s fe sfat de un urs, dup cderea Harrenhauu. Asta
trebue s fe sucent de nfortor ca s- astmpere pn pe Oberyn Marte.
- Poate c tu numet asta dreptate.
- Este dreptate. Ser Amroy a fost ce care m-a adus trupu fete, dac vre s t. A gst-o
ascuns sub patu tatu su, ca cum ar f crezut c Rhaegar o ma poate apra. Prnesa Ea
pruncu e erau n odaa copor, cu un eta| ma |os.
- E, bne, e o poveste, ar Ser Amroy n-are cum s-o nege. Ce- ve spune u Oberyn cnd va ntreba
cne -a dat u Lorch ordnee?
- Ser Amroy a aconat de capu u, n sperana c va ntra n grae nouu rege. Ura u Robert
fa de Rhaegar nu era un secret.
'r putea s in# fu nevot Tyron s recunoasc, dar arpele nu .a fi mulumit!
- Departe de mne gndu s- pun a ndoa stemea, tat, dar n ocu tu, char cred c -a f
sat pe Robert Baratheon s- pteze mne de snge.
Lordu Tywn se hoba a e ca a unu care- perduse mne.
- Atunc char mer straee pestre. Ne-am aturat trzu cauze u Robert. Era necesar s ne
demonstrm oatatea. Cnd am aezat acee trupur n faa tronuu, nmen n-ar f putut pune a
ndoa c ne-am epdat de Casa Targaryen pentru vece. Iar uurarea u Robert a fost evdent. Aa
ntru cum era, char e ta c odrasee u Rhaegar trebua s moar, dac voa ca tronu u s
fe vreodat sgur. Dar e se credea erou, ar ero nu omoar cop. Tat su rdc dn umer. Te
asgur, a fost prea mut cruzme a m|oc. N-ar f fost nevoe s se atng de Ea, asta a fost curat
nebune. Sngur nu nsemna nmc.
- Atunc, de ce a omort-o Muntee?
- Pentru c nu -am spus s-o crue. M ndoesc s f poment de ea mcar. Aveam gr| ma
presante. Avangarda u Ned Stark gonea a sud de Trdent, ar eu m temeam c vom a|unge s ne
ncrucm sbe. Iar Aerys -ar f putut omor pe |ame, fr at motv dect dumna. De asta m
temeam ce ma mut. De asta de ce ar putea face |ame nsu. Strnse un pumn. Nc nu prcepeam
nc bne cu cne am de-a face, tam doar c Gregor Cegane e ura terb n upt. Vou. nc
char tu n-a f n stare s m acuz c am dat acea porunc, ndrznesc s sper. Ser Amroy a fost
aproape a fe de anmac cu Rhaenys. L-am ntrebat dup aceea de ce -au trebut attea ovtur
ca s omoare o fat de. do an? Tre? A zs c -a ovt cu pcoaree nu se ma oprea dn pat.
Dac Lorch ar f avut mcar |umtate dn mntea cu care ze nzestreaz o sfec, ar f putut s-o
nteasc pe fat cu cteva cuvnte duc apo ar f foost o pern moae de mtase. Gura zvcn
cu dezgust. Era un om sngeros.
)ar tu nu# tat! Twin 7annister nu e sngeros defel!
- Pe Robb Stark -a omort cu o pern moae de mtase?
- A fost o sgeat, a nunta u Edmure Tuy. Batu era prea prevztor pe cmpu de upt.
nea oamen rndu se ncon|ura de cre ber grz de corp.
- Aa c Lordu Wader -a ucs sub propru u acoper, a propra u mas? Tyron strnse un
pumn. Cu Lady Cateyn ce s-a ntmpat?
- Ucs ea, a zce. 3 pereche de piei de lup! Frey ntenonase s-o n przoner, dar probab
ceva a mers anapoda.
143
- Asta s-a aes de dreptu oaspeteu.
- Mne u Wader Frey sunt ptate de snge, nu ae mee.
- Wader Frey e un btrn perd care trete ca s- dezmerde nevasta s coceasc toate
|gnre pe care e-a sufert. N-am nc o ndoa c e a nscoct panu sta hdos, dar n-ar f ndrznt
vreodat una ca asta fr s se f proms protece.
- Presupun c tu -a f cruat pe bat -a f spus Lorduu Frey c n-a nevoe de spr|nu u.
Asta -ar f aruncat pe btrnu nebun drect napo n braee u Stark -ar f adus nc un an de
rzbo. Expc-m me de ce e ma nob s ucz zece m de oamen n bte dect o duzn a
mas. Cnd Tyron nu ddu nc un rspuns, tat su contnu: Preu a fost mc, orcum a ua-o.
Coroana va acorda u Ser Emmon Frey Rverrunu, odat ce Petee Negru se va preda. Lance
Daven trebue s se nsoare cu fete Frey, |oy se va mrta cu unu dntre f natura a Lorduu Wader
cnd va f destu de mare, ar Roose Boton devne Pztor a Norduu o a acas pe Arya Stark.
- Arya Stark. Tyron ung gtu. Boton? A f putut s-m dau seama c Frey n-ar f avut
cura|u s aconeze sngur. Dar Arya. Varys Ser |aceyn au cutat-o ma mut de o |umtate de an.
Arya Stark e cu sguran moart.
- Aa a fost Reny, pn a Apa Neagr.
- Ce nseamn asta?
- Poate c Degee a reut acoo unde tu Varys a dat gre. Boton o va mrta pe fat cu
u u bastard. Vom sa Dreadfortu s upte mpotrva oamenor de fer tmp de cva an
vom vedea dac poate s - aduc pe cea purttor de amur a Case Stark sub cc. La
prmvar, to vor f a captu puteror, gata s pece genunchu. Nordu va reven fuu tu, prn
Sansa Stark. dac ve gs vreodat n tne destu brbe s zmset unu.
S nu u, nu numa |offrey are de uat o fecore.
"6 am uitat# dei sperasem c tu# da!
- cnd nchpu c va f Sansa n cumea fertt? ntreb Tyron tat pe un ton ce
pcura acd. nante sau dup ce- spun cum -au omort a me mama fratee?
DAVOS
Pre de o cp, regee parc n-ar f auzt. n faa vet, Stanns nu art nc muumre, nc fure,
nc nencredere. Nc mcar uurare. Se uta nt a Masa Pctat, cu dn nceta.
- Et sgur? ntreb e.
- N-am vzut cadavru, nu, Ma|estatea Ta, zse Saadhor Saan. Dar n ora, e ope
danseaz. "unta Roie# spun oamen dn popor. |ur c Lordu Frey a pus s se tae capu
batuu , n oc, -a cusut un cap de up, cu o coroan btut n cue peste urech. Noba u mam
a fost ucs ea aruncat goa n ru.
7a o nunt# gnd Davos. n timp ce sttea la masa ucigaului# ca oaspete su& acoperiul su! 'ceti
(rei sunt &lestemai! Smea dn nou mros de snge ars auzea ptoarea ssnd pr|ndu-se pe
crbun ncn a mangauu.
- Urga Stpnuu a fost cea care -a ucs, decar Ser Axe Forent. A fost mna u Rhor.
- +la. +tpnului 7uminii# ncant Regna Seyse, o femee uscv, aspr, cu urech mar o
umbr de pr deasupra buze.
- S fe mna u Rhor ptat tremurtoare? ntreb Stanns. Pare ma degrab ucrarea u
Wader Frey dect a vreunu zeu.
- Rhor aege unetee de care are nevoe. Rubnu de a gtu u Mesandre strucea
roatc. Msteroase sunt ce u, dar nc unu om nu- este ngdut s se mpotrveasc vone sae
nfcrate.
- "ici un om nu i se poate :mpotri.i# strg regna.
- Tac, femee. Acum nu et n faa focuu. Stanns cercet Masa Pctat. Lupu nu as n urm
nc un motentor, krakenu prea mu. Le vor devora, dac nu. Saan, vo avea nevoe de cee ma
u corb ae tae, s duc mesager ctre Insuee de Fer Portu Ab. Vo ofer ertare. Feu n care
pcnea dn arta ct de pun pcea ace cuvnt. Iertare depn ceor ce se cesc pentru
trdare |ur credn regeu or de drept. Trebue s vad.
- Nu vor vedea. Gasu u Mesandre era bnd, m pare ru, nmea Ta. Nu s-a sfrt ac. Ma
mu fa reg se vor rdca, s nhae coroanee ceor care au murt.
- Ma mu? Stanns arta de parc venea s-o strng de gt. Ma mu uzurpator? Ma mu
trdtor?
- Am vzut n fcr.
Regna Seyse ven ng rege.
- Stpnu Lumn a trms-o pe Mesandre s te conduc spre gore. D- ascutare, rogu-te.
Fcre snte ae u Rhor nu mnt.
- Exst mncun mncun. Char cnd aceste fcr spun adevru, sunt pne de capcane,
144
pare-m-se.
- O furnc, auznd cuvntee unu rege, s-ar putea s nu e neeag, zse Mesandre, to
oamen sunt furnc n faa chpuu ncrat a zeuu. Dac uneor am uat un avertsment drept
profee sau o profee drept avertsment, greeaa aparne cttoruu, nu cr. Dar asta tu cu
sguran: mesager ertarea nu- vor su| acum ma mut dect ptore. Trebue s da regatuu un
semn. Un semn care s- dovedeasc puterea.
- 9uterea2 Regee pufn. Am o me tre sute de oamen a Patra Dragonuu, a tre sute a
Captu Furtun. trecu mna peste Masa Pctat. Restu Westerosuu e n mna vr|maor
me. N-am at fot n afar de cea a u Saadhor Saan. N-am ban s tocmesc mercenar. Nc o
perspectv de prad sau gore cu care s ademenesc cre ber de partea cauze mee.
- Nobe so, nterven Regna Seyse. A ma mu oamen dect a avut Aegon, cu tre sute de
an n urm. Nu- psesc dect dragon.
Stanns arunc o prvre ntunecat.
- Nou maegi au traversat marea ca s coceasc cubu cu ou a u Aegon a Treea. Baeor ce
Bnecuvntat s-a rugat deasupra cubuu su tmp de o |umtate de an. Aegon a Patruea a
construt dragon dn emn fer. Aeron Brghtfame a but foc sbatc ca s se transforme.
-aegii au dat gre, rugcune Regeu Baeor au rmas fr rspuns, dragon de emn au ars, ar
Prnu Aeron a murt urnd n chnur.
Regna Seyse era de necntt.
- Nmc dn toate acestea n-a fost aegerea u Rhor. Nc o comet roe n-a struct pe cer,
vestnd venrea or. Nmen n-a mnut Aductoarea de Lumn, saba eroor. nc unu dntre e
n-a ptt preu. Lady Mesandre va spune, stpne. Numa cu moarte poate f ptt vaa.
- Batu? Regee aproape c scup cuvntee.
- Batu, aprob regna.
- Batu, repet Ser Axe.
- Eram stu pn peste cap de acest bat nenoroct, nante s se f nscut mcar, se pnse
regee. Doar numee u e un rget n ureche mee un nor negru peste sufetu meu.
- D-m- me nu va ma trebu s- auz vreodat numee, promse Mesandre.
"u# dar :l .ei auzi ipnd cnd :l .a arde! Davos nu scoase nc un cuvnt. Era ma neept s nu
vorbeasc pn cnd nu- poruncea regee.
- D-m- pe bat pentru Rhor, contnu femea roe, profea strveche se va mpn.
Dragonu tu se va trez va ntnde arpe petroase. Regatu va f a tu.
Ser Axe se s pe un genunch.
- Te mpor n genunch, sre. Trezete dragonu de patr f- pe trdtor s tremure.
Asemenea u Aegon, a nceput ca Lord a Petre Dragonuu. Asemenea u Aegon, ve bru. F-
pe ce nestatornc necrednco s- smt fcre.
- Propra ta soe te mpor ea, nobe so. Regna Seyse ngenunche n faa regeu, cu
mne mpreunate, ca n rugcune. Robert Deena ne-au pngrt patu au atras un bestem
asupra csnce noastre. Batu este fructu putred a pcatuu or. Rdc aceast umbr de pe
pntecee meu vo zms mu f cu snge nob, tu asta. arunc braee n |uru pcoareor
u. Nu e dect un cop, nscut dn pofta frateu tu runea veroare mee.
- E snge dn sngee meu. D-m drumu, femee. Regee Stanns aez o mn pe umru e,
desprnzndu-se cu greu dn ncetare. Poate c Robert a bestemat ntr-adevr patu nostru con|uga,
dar m-a |urat c n-a avut nc o cp ntena s m dezonoreze, c a fost beat n-a tut n care odae
ntra n noaptea aceea. Dar ce conteaz? Batu n-are nc o vn, orcare ar f adevru.
Mesandre puse mna pe brau regeu.
- Stpnu Lumn ubete pe ce nevnova. Nu exst ofrand ma preoas. Dn sngee
regeu su dn focu u neprhnt, un dragon se va nate.
Stanns nu respnse atngerea u Mesandre, aa cum fcuse cu regna. Femea roe era tot ce nu
era Seyse: tnr, vouptuoas, de o strane frumusee, cu faa e n form de nm, pru armu
och ro, nepmntet.
- Ar f un ucru mnunat s vd patra prnznd va, recunoscu Stanns, prntre dn. s
cresc un dragon. m amntesc cum, prma dat cnd tata m-a dus a curte, Robert a trebut s m
n de mn. Nu cred c aveam ma mut de patru an, ceea ce nseamn c e avea cnc sau ase.
Dup aceea, am czut de acord c regee era a fe de nob pe ct erau dragon de foro. Stanns
pufn. An ma trzu, tat nostru ne-a spus c Aerys se tase n ep tronuu n dmneaa aceea,
aa c Mna uase ocu. Ce care ne mpresonase att de mut era Tywn Lannster. Degetee
atnser suprafaa mese, trasnd uor o ne peste deaure pctate. Robert a dat |os de pe pere
crane de dragon, cnd a preuat coroana, dar n-a putut suporta s e te dstruse. Arp de dragon
peste Westeros. ar f aa o.
- nmea Ta! Davos se aprope. A putea vorb?
Stanns nchse gura cu atta putere, nct dn pcnr.
- Lordu meu de Ranwood. De ce crez c te-am fcut Mn, dac nu ca s vorbet? Regee
futur un bra. Spune ce doret.
3# Rz&oinicule# d6 mi cura1!
145
- tu pune despre dragon nc ma pune despre ze. dar regna a vorbt despre
besteme. Nmen nu e ma bestemat dect ce care vars snge dn
sngee u, n och zeor a oamenor.
- Nu exst nc un zeu n afar de Rhor de Ceat, a cru nume nu trebue s- rostm.
Gura u Mesandre era o ne roe, aspr. numa oamen mrun bestem ceea ce nu cunosc.
- Eu sunt un om mrunt, recunoscu Davos, aa c spune-m, doamna mea, de ce a nevoe de
acest Edrc Storm ca s trezet maree dragon de patr? Era hotrt s rosteasc numee batuu
ct ma des.
- Numa cu moarte poate f ptt vaa, ordu meu. Un dar mare cere un sacrcu mare.
- care e mrea unu cop bastard?
- n venee u curge snge rega. A vzut ce poate face char un strop dn ace snge.
- Te-am vzut arznd nte ptor.
- do fa reg au murt.
- Robb Stark a fost ucs de Lordu Wader de a Crossng am auzt c Baon Grey|oy a czut de
pe un pod. Pe cne au omort ptore tae?
- Pu a ndoa puterea u Rhor?
"u! Davos amntea prea bne umbra mctoare care ese dn pntecee e n noaptea aceea,
n adncure Captuu Furtun, mne negre mpngndu- coapsee. Tre&uie s am mare gri1# altfel
a putea fi .izitat i eu de .reo um&r!
- Char un contrabandst te s numere tre cepe. ma psete un rege, doamna mea.
Stanns pufn ntr-un rs fornt.
- Te-a prns, doamna mea. Do nu nseamn tre.
- Cu sguran, nmea Ta. Un rege ar putea mur dn ntmpare char acum. dar tre? Dac
|ohrey va mur n pn putere, ncon|urat de otre sae de Garda Rega, asta n-ar f dovada ve a
puter Stpnuu Lumn?
- S-ar putea. Regee vorbea de parc -ar f smus cu greu fecare cuvnt.
- Sau nu. Davos se strdua dn rsputer s- ascund teama.
- |offrey .a muri# decret Regna Seyse, senn n sgurana e.
- S-ar putea s fe mort de|a, adug Ser Axe. Stanns prv pctst:
- Sunte cor dresate, s-m croncn pe rnd? A|unge!
- Soae, ascut-m., se rug regna.
- De ce? Do nu nseamn tre. Reg tu s numere, aa cum tu contrabandt. Pute
peca. Stanns e ntoarse spatee.
Mesandre o a|ut pe regn s se rdce n pcoare. Seyse e boas dnncpere, cu femea
roe dup ea. Ser Axe ma zbov ct s- arunce u Davos o utm prvre. 3 pri.ire urt# pe un chip
urt# gnd e, ntnndu- och.
Dup ce pecar to cea, Davos drese gasu. Regee rdc prvrea.
- De ce ma et ac?
- Sre, n egtur cu Edrc Storm. Stanns fcu un gest scurt:
- Scutete-m.
Davos nsst.
- Fca ta face ece mpreun cu e se |oac n fecare z cu e n Grdna u Aegon.
- tu asta.
- I s-ar frnge nma dac.
- tu asta.
- De -a vedea.
- L-am vzut. Seamn cu Robert. Da, venereaz. S- spun de cte or s-a gndt preaubtu
u tat a e? Frateu meu pcea cum se fac cop, dar dup natere, deran|au.
- ntreab de tne n fecare z, e.
- M nfur, Davos. Nu ma vreau s aud nmc despre acest bastard.
- cheam Edrc Storm, sre.
- tu cum cheam. A ma exstat vreodat un nume att de nmert? Vestete c e
bastard de obre nob, furtuna pe care o aduce. Edrc Storm.
Iat, -am rostt. Et muumt, nobe ord?
- Edrc., ncepu Davos.
- . e doar un &iat! Poate f ce ma bun bat care s-a nscut vreodat tot nu conteaz. Datora
mea e fa de regat. trecu mna peste Masa Pctat. C be ocuesc n Westeros? Cte fete?
C brba, cte feme? ntunercu va devora pe to, zce ea. Noaptea fr de sfrt. Vorbete
despre profe. un erou renscut dn mare, dragon v nscu dn patr seac. vorbete despre
semne |urmnte care arat spre mne. N-am cerut ncodat asta, aa cum n-am cerut s fu rege.
Dar ndrznesc, oare, s n-o au n seam? Scrn dn dn. Nu ne aegem sngur destnee. Dar
trebue. trebue s ne facem datora, nu? Mar sau mc, trebue s ne facem datora. Mesandre
|ur c m-a vzut n cr, nfruntnd ntunercu cu Aductoarea de Lumn n mn.
146
'ductoarea de 7umin; Stanns rse dspreutor. Strucete frumos, te asgur, dar a Apa
Neagr aceast sabe fermecat nu m-a su|t ma bne ca orce oe de rnd. Un dragon ar f schmbat
soarta bte. Cndva, Aegon a stat ac, ca mne, prvnd aceast mas. Crez c astz -am num
Aegon Cuceritorul# dac n-ar f avut dragon?
- nmea Ta, spuse Davos, preu.
- <tiu care este preul; Asear, prvnd focu dn ace cmn, am vzut eu ceva n fcr. Am
vzut un rege cu o coroan de foc pe frunte, arznd. arznd, Davos. Propra coroan mstua carnea,
transformnd-o n cenu. Crez c am nevoe de Mesandre s-m spun ce nseamn asta? Sau de tne?
Regee se mc umbra u czu peste Debarcaderu Regeu. Dac |offrey va mur. Ce
nseamn vaa unu bastard fa de un regat?
- Totu, rspunse Davos ncet. Stanns prv, cu fce
ncetate.
- Peac! zse n cee dn urm, pn ce nu m fac s te arunc napo n temn.
Uneor, vnture furtun bat cu atta putere, nct omu e nevot s- strng pnzee.
- Da, nmea Ta. Davos fcu o peccune, dar se prea c Stanns utase de|a.
Era frg n curte cnd prs Toba de Patr. Un vnt zburdanc sufa dnspre est, fcnd famure
s pesneasc futurnd zgomotos de-a ungu zduror.
Davos smea n aer mrosu sr. -area! pcea ace mros. aprndea dorna de a p dn
nou pe punte, rdcnd pnza pornnd spre sud, ctre Marya ce do mcu a s. Se gndea acum
a e aproape n fecare z, ar seara ma mut. O parte dn e nu- dorea atceva dect s- a pe Devan
s mearg acas. "u pot! "u :nc! 'cum sunt lord i -na Regelui# n6 am .oie s6 l
dezamgesc!
rdc och, prvnd zdure. n oc de meroane, o me de montr gargue prveau de
pe zdur, fecare dfert de to cea: baaur, grfon, demon, mantcore, mnotaur, cerber o me
de fptur care ma de care ma cudate se veau de pe meterezee casteuu, ca cum ar f crescut
acoo. Iar dragon erau pretutnden. Maree Caste era un dragon cucat pe burt. Oamen ntrau prn
gura u deschs. Buctre erau un dragon ghemut, cu fumu aburu cuptoareor endu- pe
nr. Turnure erau dragon apeca deasupra zduror sau pregt s- a zboru. arpee narpat
prea s pe sdtor, n tmp ce Turnu Dragonuu Mr prvea senn peste vaur. Dragon ma mc
ncadrau poarta. Gheare de dragon eeau dn zdur, nhnd toree, arp mar de patr mbrau
ferra armurra, ar coze formau arcade, podur scr exteroare.
Davos auzse adesea spunndu-se c vr|tor Vayre nu copeau nu efuau ca zdar
obnu, c preucrau patra cu foc mage, cu uurna cu care un oar putea modea utu. Dar
acum se ntreba: )ac erau dragoni ade.rai# prefcui cum.a :n piatr2
- Dac femea roe aduce a va, casteu se va prbu, presupun. Ce fe de dragon sunt pn
de od, de scr mob? ferestre. hornur. prvate.
Davos se ntoarse, descoperndu- pe Saadhor Saan ng e.
- Asta nseamn c m-a ertat trdarea, Saa?
Btrnu prn ctn un deget spre e.
- Iertare, da. Utare, nu. Tot auru acea de pe Insua Ceteu, care ar f putut f a meu - numa
gndu m stoarce m mbtrnete. Cnd vo mur srac pt, Lord Ceap, nevestee concubnee
mee te vor bestema. Lordu Cetgar avea mute neveste de so, de care acum sunt pst, un vutur
de mare pe care- dresase s- zboare de pe mn un corn fermecat cu care- chema kraken dn
adncur. Foarte foostor ar f un asemenea corn, s- doborm pe Tyrosh ate fne sctoare. Dar
am eu cornu sta, s- suu? Nu, fndc regee s-a gst s fac dn vechu meu preten Mna u.
u pe Davos de bra spuse: Oamen regne nu te ubesc, pretene. Am auzt c o anume Mn
face sngur tovar. E adevrat, da?
'i auzit prea multe# &trne prin! Un contrabandst ar face bne s cunoasc oamen, a fe ca
rtmure mr, atfe nu va avea mut de trt. Oamen regne rmneau, poate, adep nfoca a
Stpnuu Lumn, dar oamen de rnd a Petre Dragonuu se ntorceau a ze pe care- cunoteau
de o va. Spuneau c Stanns e vr|t, c Mesandre ndeprtase de Ce apte, fcndu- s se
nchne unu demon dn umbr, . ceea ce era ce ma ru. c ea zeu e neaser. exstau
cavaer orz mrun care gndeau a fe. Davos cutase, aegndu- cu aceea gr| cu care
cndva aegea echpa|ee. Ser Gerad Gower uptase cu drzene pe Apa Neagr, dar apo fusese
auzt spunnd c Rhor trebue s fe un zeu neputncos, s- ase adep aunga de un ptc un
om mort. Ser Andrew Eastermont era vru regeu su|se ca scuter an de ze. Bastardu de a
Cntecu Nop fusese a comanda arergrz care a|utase pe Stanns s a|ung a adpost, pe
gaeree u Saadhor Saan, dar e svea pe Rzbonc, cu o credn pe msura temperamentuu
su nvanc. 3ameni ai regelui# nu ai reginei! Dar nu era bne s se aude cu e.
- Un anume prat dn Lys m-a spus c un bun contrabandst st ascuns, rspunse Davos
prudent. Pnze negre, vse tcute un echpa| care te s- n mba.
Lyseanu rse.
- Un echpa| fr mb e char ma bun. Mu vn|o, puternc, care nu tu s scre s cteasc.
Dar pe urm deven seros: M bucur s tu c are cneva gr| de tne, pretene. Crez c regee - va
147
da pe bat preotese ro? Un sngur dragon mc ar putea pune capt acestu rzbo mare.
Dn obnun, Davos ntnse mna dup tasmanu su, dar oasee degeteor nu- ma atrnau a
gt nu gs acoo nmc.
- N-o va face, zse Davos. Nu poate s fac ru propre sae rude.
- Lordu Reny s-ar bucura s aud asta.
- Lordu Reny a fost un trdtor n armur. Edrc Storm nu se face vnovat de nc o frdeege,
nmea Sa e un om drept.
Saa rdc dn umer:
- Vom vedea. Sau tu ve vedea. Ct despre mne, m ntorc pe mare. Char n cpa asta, Apa
Neagr ar putea f strbtut de contrabandt tco, care sper s scape fr pata dror ce se
cuvn stpnuu or. ddu u Davos o pam peste spate: A gr|. Tu cu preten t mu. A a|uns
att de mare acum, dar cu ct omu urc ma sus, cu att are ma mut de czut.
Davos refect asupra acestor vorbe n tmp ce urca treptee n Turnu Dragonuu Mr, ctre
cameree maesteruu, de sub stncre. Nu avea nevoe s- spun Saa c urcase prea sus. "u tiu
s scriu# nu tiu s citesc# lorzii m dispreuiesc i nu tiu nimic despre crmuire! Cum pot fi -na
Regelui2 7ocul meu e pe puntea unei cor&ii# nu :n turnul unui castel!
spusese asta u Maester Pyos.
- Et un bun cptan, -a rspuns maesteru. Un cptan crmuete coraba, nu- aa?
Trebue s strbat ape netoare, s rdce veee cnd vntu e prenc, s te cnd se aprope
furtuna cum s-o nfrunte ma bne. E aproape acea ucru.
Pyos fusese bne ntenonat, dar asgurre u sunau goae.
- Nu e deoc acea ucru, protestase Davos. Un regat nu e o corabe. sta e un ucru bun,
atfe acest regat s-ar scufunda. M prcep a emn, a sfoar a ap, da, dar a ce-m foosete asta
acum? Unde gsesc eu vntu care s- poarte pe Regee Stanns ctre tronu su?
Maesteru a rs auznd acestea.
- Vez, tocma -a gst, ordu meu. Vorbee sunt vnt, t bne, ar tu e-a spuberat pe ae mee
cu |udecata- sntoas. Cred c nmea Sa te ce- po ofer.
- Ceap, -a rspuns Davos posomort. Asta pot ofer. Mna Regeu ar trebu s fe un ord de
v nob, un om neept nvat, un comandant de ot sau un mare cavaer.
- Ser Ryam Redwyne a fost ce ma mare cavaer a vremuror sae una dntre cee ma
proaste Mn care a su|t vreodat un rege. Rugcune Septonuu Murmson au fcut mracoe,
dar cnd a a|uns Mn, |umtate dn regat s-a rugat pentru moartea u. Lordu Butterwe era
renumt pentru neepcunea sa, Myes Smawood pentru cura|, Ser Otto Hghtower pentru
nvtur, dar ca Mn, au euat cu to. Ct despre obre, reg dragon aegeau adesea Mn
de un snge cu e, ceea ce a dus a rezutate a fe de dferte ca Baeor Sfarm-Lance de Maegor ce
Crud. n schmb, tu a pe Septonu Barth, fu feraruu, cues de Btrnu Rege dn bboteca
Fortree Ro, care a dat regatuu patruzec de an de pace beug. Pyos a zmbt: Ctete-
stora, Lord Davos, ve vedea c ndoee tae sunt fr teme.
- Cum s ctesc stora, cnd nu tu s ctesc?
- Orcne poate nva s cteasc, ordu meu, -a rspuns Maester Pyos. Nu e nevoe de nc o
vra|, nc de obre nob. nv tanee cttuu pe fu tu, dn porunca regeu. Las-m s te nv
pe tne.
Era o ofert bnevotoare ncdecum una pe care s-o poat refuza. astfe, n fecare z,
Davos se ndrepta ctre cameree maesteruu, sus, n vrfu Dragonuu Mr, s se ncrunte
peste suur, pergamente tomur mar de pee, ncercnd s desueasc no no cuvnte. Eforture
ddeau adesea durer de cap, fcndu-, pe deasupra, s se smt ma ntru dect Chp Petct.
Fu u, Devan, nu mpnse nc dosprezece an, dar ntrecea de departe, ar pentru Prnesa
Shreen Edrc Storm, cttu prea a fe de fresc ca respratu. Cu toate acestea, nu se ddea btut.
Era Mna Regeu acum Mna Regeu trebua s cteasc.
Scre nguste, erputoare, ae Dragonuu Mr fuseser un supcu pentru Maester Cressen dup
ce- rupsese odu. Davos smea acum psa btrnuu. Se gndea c probab Stanns o smea.
Pyos prea detept, srguncos bne ntenonat, dar era nespus de tnr regee nu se
destnua aa cum se destnuse Maesteruu Cressen. Btrnu fusese cu Stanns vreme att
de ndeungat. 9n cnd a intrat :n conflict cu -elisandre i a murit pentru asta!
n capu scror, Davos auz un sunet uor de copoe, care nu putea dect s vesteasc prezena
u Chp Petct. Bufonu atepta prnesa n faa u maesteruu, ca un cne credncos.
Puhav, cu umer czu, cu faa trea
tatuat n carour pestre, ro verz, Chp Petct purta un cof confeconat dntr-o pereche de
coarne de cerb prnse pe o geat de tnchea. O duzn de copoe atrnau de coarne sunau cnd
se mca. adc fr ncetare, de vreme ce bufonu nu sttea ocuu nc o cp. Zorna zngnea
orunde duceau pa. Nu era de mrare c Maester Pyos aungase de a ece u Shreen.
- n ap, petee mare mnnc petee mc, murmur bufonu a vederea u Davos. egna
capu copoe sunau zornau cntau. tu, eu tu, oh, oh, oh.
- Ac, sus, petee tnr nva pe ce btrn, zse Davos, care nu se smea ncodat ma btrn
148
ca atunc cnd se aeza a ece ncerca s cteasc. Poate c atfe ar f stat ucrure dac dasc -
ar f fost btrnu Maester Cressen, dar Pyos era destu de tnr ca s- fe fu.
gs pe maester aezat a masa u ung de emn, nesat de cr suur, fa n fa cu tre
cop. Prnesa Shreen sttea ntre ce do be. Char dup att tmp, Davos era nespus de
ncntat s- vad odrasa n compana une prnese a bastarduu unu rege. )e.an .a fi lord
acum# nu doar ca.aler! 7ordul de Rainwood! Davos era ma mndru de asta dect de faptu c purta
e nsu ttu. <tie i s citeasc! Citete i scrie# ca i cum i6 ar fi :n snge! Pyos nu avea dect cuvnte
de aud pentru srguna u, ar maestru armurer spunea e c Devan dovedea taent a mnutu
sabe a nc.
- Fra me s-au nat n Paatu Lumn, s ad ng Stpn, spusese Devan cnd tat u
povestse despre moartea ceor patru fra ma mar a s.
M vo ruga pentru e noaptea, n faa focuror, pentru tne, tat, ca s f cuzt de umna
Stpnuu pn a sfrtu zeor tae.
- Bun dmneaa, saut batu.
+eamn att de mult cu )ale la .rsta lui# gnd Davos. Fr ndoa, fu u ce ma mare nu se
mbrcase ncodat att de eegant ca Devan, n straee u de scuter, dar avea acea och sncer,
cpru, aceea peat moae, castane. Brba obra| u Devan erau acoper de un puf gaben,
care ar f runat o persc adevrat, dar batu era nespus de mndru de ,barba" u. ntocmai cum
era# cnd.a# )ale! Devan era ce ma mare dntre ce tre cop de a mas.
Cu toate acestea, Edrc Storm era cu o pam ma nat ma at n pept umer. Semna cu
tat su n prvna asta , pe deasupra, nu perdea nc un antrenament de dmnea, cu saba
scutu. Ce destu de btrn s- f cunoscut pe Robert Reny cnd erau cop spuneau c bastardu
semna ma mut cu e dect Stanns: pru negru ca tcunee, och abatr ca marea, gura,
maxaru, pome. Doar ureche amnteau c mama u era o Forent.
- Da, bun dmneaa, ordu meu, repet Edrc Storm. Batu putea s fe nestpnt trufa,
dar maester, castean maetr armurer nvaser bunee manere. V de a unchu meu? Ce
face nmea Sa?
- Bne, mn Davos. La drept vorbnd, regee avea un aer rvt, bntut, ns Davos nu vedea
rostu s- mpovreze pe bat cu temere u. Sper c nu v-am tuburat eca.
- Tocma am termnat, ordu meu, asgur Maester Pyos.
- Cteam despre Regee Daeron ntu. Prnesa Shreen era o fet trst, duce bnd,
departe de a f frumoas. Motense de a Stanns maxaru ptrat de a Seyse ureche fame
Forent, ar ze, n cruda or neepcune, gsser de cuvn s contrbue a urena e mbonvnd-o
n eagn de vrsat-de-vnt. Boaa sase peea de pe un obraz |umtate dn gt gr, crpat
cornoas, de cruase att vaa, ct vederea. S-a dus a rzbo a cucert Dornu. I se spunea
Tnru Dragon, zse fata.
- Svea fa ze, adug Devan, dar atmnter a fost un rege bun vteaz n upt.
- E adevrat, fu de acord Edrc Storm, dar tat meu a fost ma vteaz. Tnru Dragon n-a
ctgat ncodat tre bt n aceea z.
Prnesa prv cu och mar.
- Unchu Robert a ctgat tre bt n aceea z? Bastardu ncuvn.
- S-a ntmpat cnd a vent pentru prma oar acas, s- adune famure.
Lorz Grandson, Caheren Fe puseser a cae s- uneasc foree a Casteu Ver s
mruasc spre Captu Furtun, dar e a afat de panu or de a un nformator a pornt ndat, cu
to cavaer scuter s. Cnd compott au a|uns a Casteu Ver, unu dup atu, -a nvns pe
rnd pe fecare, nante s- poat un foree. L-a omort pe Lordu Fe n upta de a om a om -a
capturat pe fu su, Sveraxe.
Devan se ut ctre Pyos:
- Aa s-a ntmpat?
- Aa am spus# nu? zse Edrc Storm, nante ca maesteru s apuce s rspund. I-a zdrobt
pe to tre a uptat cu atta vte|e, nct Lordu Grandson Lordu Caheren au devent dup aceea
oamen u, a fe Sveraxe. Nmen nu -a nfrnt vreodat pe tat meu.
- Edrc, nu se cuvne s te fet, zse Maester Pyos. Regee Robert a sufert nfrnger ca orcare
atu. Lordu Tyre -a nvns a Ashford a perdut mute turnrur.
- Dar a ctgat ma mute dect a perdut. -a ucs pe Prnu Rhaegar pe Trdent.
- Asta aa e, fu de acord maesteru. Dar acum trebue s-m ndrept atena ctre Lordu Davos,
care a ateptat att de rbdtor. Vom ma ct mne despre Regee Daeron Cucerirea )ornului!
Prnesa Shreen be uar potcos rmas-bun. Dup ce pecar, Maester Pyos se
aprope de Davos.
- Lordu meu, poate c -ar pcea s ncerc tu un fragment dn Cucerirea )ornului! mpnse
cartea subre, egat n pee, peste mas. Regee Daeron a scrs cu o smptate eegant, ar sngee,
bte cura|u abund n storsrea u. Fu tu e pur smpu captvat.
- Fu meu n-are pur smpu nc dosprezece an. Eu sunt Mna Regeu. D-m atceva de ctt,
dac et bun.
149
- Cum poftet, ordu meu. Maester Pyos scotoc pe mas, desfurnd apo snd a o parte
ma mute suur de pergament. Nu avem screr no. Poate c una veche.
Davos gusta o poveste bun, ca orcne, dar bnua c Stanns nu- numse Mn ca s se
dstreze. Cea dnt datore a sa era s- a|ute pe rege s domneasc pentru asta trebua s
desueasc sovee pe care e aduceau corb. Un ucru se nva ce ma uor fcndu-, descoperse e;
vee sau suur, era acea ucru.
- Poate c asta e ce ne trebue. Pyos ntnse o scrsoare.
Davos netez mcu ptrat de pergament bot prv cu och m| teree mnuscue, greu de
ctt. Cttu obosea och, atta ucru nvase nc de a nceput. Uneor se ntreba dac Ctadea
oferea un premu maesteruu cu scrsu ce ma mrunt. Pyos se amuzase a auzu une asemenea de,
dar.
- Ctre cei/ cinci regi# ct Davos, ovnd pun a cinci# pe care nu- vzuse scrs prea des.
Regele/ de/ regele/ de dinspre2
- )incolo# corect maesteru.
Davos se strmb:
- Regele6 de6 )incolo6 de6 Zid .ine/ .ine spre sud! Conduce o/ o/ tare/
- -are!
- / o mare armat de si/ sl&a/ sl&atici! 7ordul -/ -mmor/ -ormont a trimis un/
cor& de %ap/ p/
- 9durea! 9durea Bntuit! Pyos subne cuvntee cu vrfu degetuu.
- / pdurea &ntuit! 8 ata/ atacat2
- Da.
Muumt, contnu s sabseasc:
- 'l/ alte psri au .enit de atunci# fr .reo .este! "e/ temem/ -ormont ucis cu
toat/ putoarea/ nu, puterea lui! "e temem c -ormont a fost ucis cu toat puterea lui/ Davos
ddu seama dntr-odat ce anume ctea. ntoarse scrsoarea pe dos, vzu c sgu de cear era negru.
E de a Rondu de Noapte. Maester, Regee Stanns a vzut scrsoarea asta?
- I-am adus-o u Ser Aester cnd am sost ac. Atunc e era Mna. Credeam c a
dscutat-o cu regna. Cnd -am ntrebat dac vrea s trmtem un rspuns, m-a spus s nu u
ntru. nm Sae nu- a|ung oamen pentru propre bt, nu are nc unu de rost cu sbatc,
m-a spus e.
Era adevrat. Iar povestea cu ce cnc reg -ar f nfurat, negret, pe Stanns.
- Doar un murtor de foame cerete pne de a un mog, murmur e.
- Ce spunea, ordu meu?
- O vorb pe care m-a zs-o cndva soa mea. Davos btu darabana pe mas cu degetee- scurte.
Prma oar cnd vzuse Zdu fusese ma tnr dect Devan, su|nd a bordu 9isicii Trcate# sub
comanda u Roro Uhors, un tyrosh cunoscut pe tot cuprnsu mr nguste sub numee de Bastardu
Orb, de nu era nc orb, nc fu neegtm. Roro navgase pe ng Skogos, n Marea
Tremurtoare, vztnd o sut de gofuee care nu ma vzuser vreodat o corabe de nego.
Aducea oe, sb, topoare, cofur, cm de zae, schmbndu-e pe bnur, fde, chhmbar
obsdan. Cnd 9isica Trcat se ntorcea a sud, avnd caee pne, n Gofu Focor s-au vt tre
gaere negre, care au mnat-o ctre Eastwatch. Au perdut toat marfa, ar Bastardu -a perdut capu,
pentru frdeegea de a vnde arme sbatcor.
Davos fcuse e nego a Eastwatch n vremure sae de contrabandst. Fra n negru erau namc
aprg, dar bun muter pentru o corabe cu marfa potrvt.
ns, char dac e uase ban, n-a utat ncodat cum se rostogose capu Bastarduu Orb pe
puntea 9isicii Trcate!
- Am ntnt cva sbatc, cnd eram doar un beandru, spuse u Maester Pyos. Erau
thar cnst, dar cnd venea vorba de tocmea, erau perfz. Unu a ters-o cu su|nca de pe
coraba noastr.
Una peste ata, preau oamen ca orcare, un bun, a mrav.
- Oamen sunt oamen, fu de acord Maester Pyos. Ne ntoarcem a ectura noastr, nob Mn?
+unt -na Regelui# da! Putea f Stanns Regee Westerosuu cu numee, dar, n fapt, era Regee
Mese Pctate. Stpnea peste Patra Dragonuu Captu Furtun avea o aan dn ce n ce ma
nstab cu Saadhor Saan, dar asta era tot. Cum putuse Rondu s caute a e a|utor? 9oate c nu tiu
ct e de sla&# ct de .an este cauza lui!
- Regee n-a vzut ncodat scrsoarea asta, et convns? Nc Mesandre?
- Nu. S e-o nfez? Dup att tmp?
- Nu, rspunse Davos fr ovre. |-a fcut datora cnd -a dat-o u Ser Aester. )ac
-elisandre a.ea cunotin de scrisoare/ Ce spusese? Cel al crui nume nu tre&uie rostit
mrluiete cu oastea lui# )a.os +eaworth! +e apropie frigul i noaptea fr de sfrit/ Iar Stanns
vzuse ceva n fcr, un cerc de tore n zpad, n m|ocu urge.
- Lordu meu, nu te sm bne? ntreb Pyos.
150
+unt :ngrozit# -aester# -ar f putut spune. Davos amntea o poveste pe care -o spusese
Saadhor Saan, despre cum Azor Aha oese Aductoarea de Lumn, vrnd-o n nma soe pe
care o ubea. <i6 a ucis soia# ca s lupte cu :ntunericul! )ac +tannis este 'zor 'hai renscut# asta
:nseamn c 8dric +torm tre&uie s 1oace rolul lui "issa "issa2
- M gndeam, Maester. Iart-m. Ce e ru dac un rege sl&atic cucerete "ordul2 Nu c Stanns
ar f avut Nordu n stpnre. Nu era de ateptat ca nmea Sa s- apere pe ce ce refuzaser s-
recunoasc drept rege. D-m at scrsoare, zse e dntr-odat. Aceasta e prea.
- . dfc, suger Pyos.
+e apropie frigul# optse Mesandre, i noaptea fr de sfrit!
- Tuburtoare, zse Davos. Prea. tuburtoare. D-m ata, te rog.
JON
Se trezr n fumu rdcat dn Orauu Crte, care ardea. n vrfu Turnuu Regeu, |on Snow
sttea spr|nt n cr|a cptut pe care -o dduse Maester Aemon, prvnd dra de fum nndu-
se. Styr perduse orce speran s a Casteu Negru pe nepregtte, dn cpa n care fugse |on, dar
char aa, n-ar f trebut s- vesteasc aproperea att de f. 9oate c ne .ei omor:# dar nimeni
nu .a fi mcelrit :n patul lui! -car atta am fcut;
Pcoru durea cumpt cnd sa greutatea pe e. n dmneaa aceea, avusese nevoe de
a|utoru u Cydas s- mbrace vemntee negre, proaspt spate, s- ege bocanc, ar cnd a
fost gata, venea s se nece n aptee macuu. n schmb, s-a muumt cu o |umtate de cup de
vn a vseor, o bucc de coa| de rcht o cr|. Facra ardea n vrfu Creste Furtun
Rondu de Noapte avea nevoe de fecare om.
- Pot s upt, a susnut e cu tre, cnd au ncercat s- mpedce.
- Pcoru -e vndecat, aa-? a mrt Noye. Atunc n-o s te deran|eze dac - ovesc ne?
- A prefera s te ab. Pcoru m-e eapn, dar pot s umbu ontc de coo-coo pot s
upt, dac a nevoe de mne.
- Am nevoe de fecare om care te care capt a sue trebue s- ng n sbatc.
- Captu ascut. |on amntea c- spusese cndva ceva asemntor suroare sae.
Noye -a scrpnat brba epoas.
- S-ar putea s te descurc. Te punem pe un turn, cu un arc, dar dac pc nab de acoo, s nu
v a mne pngnd.
Vedea drumu regeu, erpund pe cmpe vete|te petroase peste deaure goae.
Magnaru avea s se aprope pe drumu acea, cu Thenn mrund n urma u, cu topoare
sue n mn cu scutur de bronz pee pe spate. =rigg Capul# Huort# Bu&oi i ceilali .or .eni i ei!
<i Egritte! Sbatc nu- fuseser ncodat preten, nu- lsase# dar ea.
Smea |unghu durer acoo unde sgeata e trecuse prn carnea muchu coapse. amntea
och btrnuu sngee negru ce- nea dn gte| n tmp ce furtuna pra n natu ceruu. Dar ce
ma bne amntea petera, trupu e go n umna tore, gustu gur e deschse sub apsarea gur
u. Egritte# stai deoparte! )u6 te spre sud# ascunde6 te :ntr6 unul dintre acele turnuri care6 i
plceau att de mult! 'ici nu .ei gsi dect moarte!
n captu ceat a cur, un arca crat pe acoperu Cazrmor de Cremene
desfcuse pantaon urna prntr-un crene. -ull# tu e dup peata u portocae, unsuroas.
Oamen n negru se zreau pe ate acoperur turnur, dar nou dn zece erau dn pae.
Dona Noye e spunea santnee-speretor. "umai c ciorile suntem noi# cuget |on, i
ma1oritatea suntem destul de speriai!
Orcum s-ar f numt, santneee de pae fuseser deea u Maester Aemon. Aveau n magaz ma
mute perech de pantaon tunc dect oamen care s e mbrace, atunc de ce s nu e umpe cu
pae, s e aeze o mante pe umer s e pun de stra|? Noye e aezase n vrfu fecru turn
a |umtate dntre ferestre. Unee char neau sue n mn sau aveau arbaete vrte sub bra.
Sperau ca Thenn s e vad de departe s a|ung a concuza c aveau de-a face cu un caste prea
bne pzt ca s fe atacat.
|on mprea acoperu Turnuu Regeu cu ase speretor de cor do fra adevra, n carne
oase. Surdu Dck Foard sttea ng un crene, curnd uend metodc mecansmu arbaete sae,
ca roata s se nvrt uor, n tmp ce batu dn Orau Vech se pmba agtat de coo-coo, de-a
ungu parapeor, fcndu- de ucru cu hanee oamenor de pae. 9oate are impresia c .or lupta mai
&ine dac sunt aran1ai aa cum tre&uie! +au poate c ateptarea asta :i macin ner.ii# :ntocmai cum
mi6 i macin i mie!
Batu susnea c are optsprezece an, ma mut dect |on, ns era crud ca arba prmver.
Satn spunea, char dac era mbrcat n na zaee Ronduu de Noapte. Era numee pe
care- cptase n bordeu n care se nscuse crescuse. Era frumue ca o fat, cu och s negr,
peea decat zuuf ca pana corbuu. Dar o |umtate de an a Casteu Negru ntrse mne
151
Noye zcea c se descurca bnor cu arbaeta. Dar dac avea cura|u s nfrunte ceea ce urma.
|on se foosea de cr| ca s se pmbe, choptnd. Turnu Regeu nu era ce ma nat turn a
casteuu - semea, supa prgnta Lance denea aceast onoare, de Othe Yarwyck fusese
auzt spunnd c se putea prbu n orce cp. nc ce ma puternc nu era Turnu Regeu -
Turnu Str|or, de ng drumu regeu, era ma greu de dobort. ns era destu de nat, destu
de rezstent bne pozonat n spatee Zduu, cu vedere spre poart spre pcoru scr de
emn.
Prma oar cnd vzuse Casteu Negru cu och u, |on se ntrebase de ce ar f cneva att de
nesbut nct s construasc un caste fr zdur. Cum putea f aprat?
- Nu poate, spusese unchu su. Tocma despre asta e vorba. Rondu de Noapte e egat prn
|urmnt s nu a parte a vr|me regateor. Cu toate acestea, anum Lorz Comandan, ma
mut trufa dect neep, au utat de |urmnte aproape c ne-au dstrus pe to cu ambe or.
Lordu Comandant Runce Hghtower a ncercat s ase Rondu motenre uu su bastard. Lordu
Comandant Rodrk Fnt s-a gndt s se fac Rege-de-Dncoo-de-Zd. Trstan Mudd, Nebunu Marq
Rankenfe, Robn H. ta c, acum ase sute de an, comandan de a Poarta Zpez de a
Fortu Nop au pornt rzbo unul :mpotri.a celuilalt2 Iar cnd Lordu Comandant a ncercat s-
opreasc, -au unt foree s- omoare? Lordu Stark dn Wnterfe a fost nevot s traneze
probema. capetee amndurora. Ceea ce nu -a fost greu, cc cetile lor nu puteau fii aprate!
Rondu de Noapte a avut nou sute nouzec ase de Lorz Comandan nantea u |eor Mormont,
ce ma mu, oamen cura|o de onoare. dar am avut parte de a de nesbu, de tran
de nebun. Supraveum fndc orz reg Ceor apte Regate tu c nu reprezentm o
amennare pentru e, orcne ar f n fruntea noastr. Sngur notr duman sunt a nord, ar a nord
avem Zdu.
"umai c acum acei dumani au trecut Zidul i se apropie dinspre sud# cuget |on, iar lorzii i regii
Celor <apte Regate ne6 au uitat! +untem prini :ntre ciocan i nico.al! Fr un zd, Casteu Negru nu
putea f aprat. Dona Noye ta asta ma bne ca orcne.
- Casteu nu e foosete a nmc, spusese armureru adresndu-se mc sae garnzoane.
Buctre, saa comun, gra|dure, char turnure. n-au dect s e a pe toate. Gom armurra
mutm ct putem dn rezerve sus, pe Zd, ne postm n prea|ma por.
Astfe, Casteu Negru avea, n sfrt, un fe de zd, o barcad n form de semun, nat de
tre metr, fcut dn tot ce aveau: z cu proane butoae cu carne de oae n saramur, cour, bao
de pnz neagr, stve de buten, emne tate, epue ascute n foc sac peste sac de grne.
Fortcaa mprovzat mpre|mua dou dntre cee ma mportante obectve: poarta ctre nord
pcoru mense scr de emn n zgzag care se aga de faa Zduu, sund ca un fuger tremurat,
spr|nt de grnz de emn mar ct trunchure de copac, npte adnc n ghea.
|on vedea cum utmee crte contnuau ungu urcu, zorte de fra u. Grenn ducea un
bee n brae, n tmp ce Pyp, dou rur de trepte ma |os, sa un btrn s se spr|ne de umru
u. Sten ce ma btrn ateptau nc ntoarcerea cut. Vzu o mam trgnd dup ea do
cop, cte unu de fecare mn, ar un bat ma mare trecu n goan pe ng ea, pe scr n sus. Ma
sus cu aptezec de metr, Su Cer Senn Lady Meana (care nu era o ady, to preten e erau de
acord) stteau pe un pode, prvnd spre sud. Dn ocu unde se afau, vedeau ma bne fumu dect
|on, fr doar poate. |on se ntreba ce se va ntmpa cu sten care hotrser s nu fug.
ntotdeauna se gseau cva prea ncpna, prea prot sau prea cura|o ca s fug, cva care
preferau s upte, s se ascund sau s pece genunchu. Poate c Thenn vor crua.
'r tre&ui s6 i atacm noi primii# gnd |on. Cu cincizeci de cercetai clare# am putea s6 i
spul&erm pe drum! Dar nu aveau cnczec de cerceta nc pe |umtate ata ca. Garnzoana nu
se ntorsese nc nu aveau cum s te cnd se va ntoarce, sau mcar dac fra care trm de
Noye o gsser.
"oi suntem garnizoana# spuse |on, i &ine ne mai ade; Fra pe care Bowen Marsh sase
n urm erau btrn, nfrm beandr, ntocma cum prevense Dona Noye. Pe cva vedea
pe scr, urcnd butoae, pe a a barcade: btrnu trupe Kegs, domo ca ntotdeauna,
Gheat-Desperecheat stnd vo pe pcoru su de emn, Uure, cu mne rtcte, care se
credea rencarnarea u Foran Nebunu, Dy dn Dorne, Tnru Heny (bne trecut de cnczec de an),
Btrnu Heny (trecut de aptezec), Ha Petosu, Ptatu Pate dn Iazu Fecoareor. Vreo do zrr pe
|on prvndu- de pe Turnu Regeu fcur semn cu mna. A ntoarser prvrea. nc m
consider trdtor! Asta sa un gust amar, dar nu- putea nvnu. n dentv, era bastard. Toat
umea ta c bastarz sunt uuratc schmbtor dn fre, nscu fnd dn mncun
desfrnare. fcuse a Casteu Negru tot ata duman c preten. Rast era unu. |on
amennase o dat c, dac ma contnua s- chnue pe Samwe Tary, va asmu pe Nuc s-
sfrtece beregata, ar Rast nu uta asemenea ucrur. Char n cpa aceea, greba frunzee uscate,
fcnd mormane sub scr, dar dn cnd n cnd se oprea s- arunce u |on o prvre menntoare.
- Nu! rcn Dona Noye, a tre dntre oamen Orauu Crte, afa undeva ma |os. Smoaa
merge a eevator, ueu urc pe scr pn sus, sgee pentru arbaete a a patruea, a cncea
a aseea paer, suee a prmu a a doea. Untura ngrmd-o sub scar, da, acoo, n spatee
152
scnduror. Butoaee cu carne sunt pentru barcad. 'cum# rani puturoi! 'CU-;
're glas de conductor# gnd |on. Tat su spunea mereu c n upt pmn unu cptan
erau a fe de mportan ca mna u dreapt.
- Nu conteaz ct de vteaz sau de struct e un om, dac nu- face ordnee auzte, e-a spus for
s Lordu Eddard, astfe c Robb |on obnuau s urce pe turnure Wnterfeuu, strgnd unu a
atu, peste curte. Dona Noye -ar f acopert pe amndo. Toate crtee erau ngrozte de e, pe
bun dreptate, de vreme ce amenna ntruna s e tae capetee.
Tre sfertur dntre sten urmaser avertsmentu u |on, vennd s se refugeze a Casteu
Negru. Noye decretase c fecare brbat care era nc destu de puternc s n n mn o su sau
s rdce un topor va a|uta s apere barcada. Atfe, n-aveau dect s se duc acas s-
ncerce norocu cu Thenn. gose armurra ca s- narmeze cum se cuvne. Le dduse topoare
mar, cu dou tur, pumnae ascute, sb ung, ghoage, buzdugane. mbrca n peptare
dn pee n cm de zae, cu |ambere s e apere pcoaree grum|ere ca s e n capetee
pe umer, cva dntre e char artau a soda. )ac lumina e sla&! <i dac eti saiu!
Noye pusese, de asemenea, a munc femee cop. Ce prea tner ca s upte urmau s care
ap s se ngr|easc de focur, moaa dn Orau Crte va a|uta pe Cydas Maester Aemon cu
rn, ar Hobb Tre Degete avea dntr-odat ma mute a|utoare a frgr, a nvrttu n oae a
tatu cepe dect avea nevoe. Dou dntre trfe se oferser char s upte se artaser destu
de prcepute cu arbaeta ca s capete un oc pe scr, a dosprezece metr n sus.
- E frg. Satn sttea cu mne vrte a subsuor, sub mante. Avea obra| nvpa.
|on se strdu s zmbeasc.
- Frg e a Co de Ghea. Asta e o z rcoroas de toamn.
- Atunc, sper s nu vd ncodat Co de Ghea. Am cunoscut cndva, n Orau Vech, o fat
crea pcea s- pun ghea n vn. Cred c acoo e ocu ce ma nmert pentru ghea. n vn.
Satn arunc o prvre ctre sud se ncrunt. Crez c santneee de pae -au aungat, ordu meu?
- Putem spera.
Era posb, bnua |on. dar ma degrab sbatc se oprser pur smpu pentru ne |af vo
n Orau Crte. Sau poate c Styr atepta cderea nop, ca s nanteze a adpostu ntunercuu.
Oree prnzuu venr trecur, fr urm de Thenn pe drumu regeu. Dar |on auz zgomot de
pa n turn Owen Toomacu se v dntr-odat prn trap, rou a fa dn prcna urcuuu. Avea un
co cu che duc sub un bra, o roat de brnz sub ceat un sac de ceap atrnndu- de o mn.
- Hobb a zs s v hrnesc, n caz c nu v pute mca de ac o vreme.
+au poate c s6 a gndit c e ultima noastr mas!
- Spune- c- muumm, Owen.
Dck Foard era compet surd, dar nasu funcona de mnune. Chfee erau cade dn cuptor cnd
ncepu s scotoceasc n co, aegnd una. Gs o bucat de unt ntnse pun pe ch cu cutu.
- Stafde, anun e ferct. nuc. Vorbea ngat, dar era uor de nees, odat ce te obnua
cu e.
- O po ua pe a mea, zse Satn. Nu m-e foame.
- Mnnc, spuse |on. N-a de unde s t cnd ve ma avea ocaza. Lu e dou che. Nuce
erau de fapt aune , n pus, stafdee erau buc de mere uscate.
- Vor ven astz sbatc, Lord Snow? ntreb Owen.
- Ve aa dac vn, rspunse |on. Ascut cornu.
- Dou semnae. Dou nseamn sbatc. Owen era nat, cu pru cnepu, pretenos. Era
neobost a munc surprnztor de ndemnatc cnd venea vorba
de ucrat emnu, de reparat cataputee sau ate trebur de feu acesta, dar aa cum era gata s
spun orcu, n fraged prunce mama u scpase n cap |umtate dn mnte se scursese prntr-o
ureche.
- | mnte unde s te duc? ntreb |on.
- Trebue s m duc a scr, m-a zs Dona Noye. Trebue s urc a a treea paer s trag cu
arbaeta n sbatc, dac ncearc s treac peste barer. A treea paer, unu, do, tre. Capu se
bbnea n sus -n |os. Dac sbatc atac, regee va ven s ne a|ute, aa-? E un upttor
puternc, Regee Robert. Negret o s vn. Maester Aemon -a trms o pasre.
N-avea rost s- spun c Robert Baratheon era mort. Ar uta, aa cum utase nante.
- Maester Aemon a trms o pasre, aprob |on. Asta pru s- bucure pe Owen.
Maester Aemon trmsese o mume de corb. nu ctre un sngur rege, c ctre patru. +l&atici
la pori# zcea mesa|u. Regatul :n prime1die! Trimitei tot ce putei la Castelul "egru! Pn a Orau Vech
pn a Ctade zburaser corb ctre zec de orz puternc, n casteee or. Ce ma mut
puneau nde|dea n orz Norduu, aa c ntr-acoo trmsese Aemon dou psr. Ctre Umber ctre
Boton, a Casteu Cerwyn a Casteu u Torrhen, a Karhod a Deepwood Motte, n Insua
Ursuu, a Vechu Caste a Garda Vduve, Portu Ab, Barrowton Rs, ctre ctadea munor
peste care stpnea Casa Ldde, ctre Casee Burey, Norrey, Harcay Wu, ctre to aceta
psre negre duseser strutoarea rugmnte. +l&atici la poart! "ordul :n pericol! 0enii cu toate
forele!
153
E, bne, vor f avnd corb arp, dar orz reg n-au. Dac era s vn vreun a|utor, nu va ven
astz.
Cnd dmneaa s oc dup-amez, fumu se rsp ceru se nsenn dn nou. "ici un nor#
gnd |on. Era un ucru bun. Poaa nnsoarea e-ar f pecetut soarta.
Cydas Maester Aemon aduser cuca-trou sus, a adpost pe creasta Zduu, mpreun cu
ma|ortatea femeor dn Orau Crte. Oamen n negru se pmbau fr astmpr pe turnur, strgnd
unu a atu peste curte. Septonu Ceador rostea o rugcune mpreun cu oamen de pe barcad,
mporndu- pe Rzbonc s e dea putere. Surdu Dck Foard se cubrse n mante dormea. Satn
strbtuse sute de kometr n cerc, de |ur mpre|uru creneuror. Zdu pngea, ar soaree trecea
tpt peste ceru abastru, fr nor. Spre sear, Owen Toomacu se ntoarse cu o pne neagr o
geat dn cea ma bun frptur de oae a u Hobb, nbut cu bere ceap. Cnd termnar de
mncat, soaree era |os, a apus, ar umbree erau aungte negre pe tot cuprnsu casteuu.
- Aprnde focu, spuse |on u Satn, umpe cazanu cu ue.
Cobor scre, s zvorasc ua, ncercnd s- ma dezmoreasc pcoru. Era o greea
ddu seama ndat, dar strnse cr|a vzu de treab. Ua ctre Turnu Regeu era dn ste|ar cu
drug de fer. Ar f putut s- ntrze pe Thenn, dar n-avea cum s- opreasc, dac voau s ntre. |on
trase zvoru, trecu pe a prvat - putea f utma u ans - ncepu s urce ontc, napo ctre
acoper, strmbndu-se de durere.
Spre vest, ceru avea o cuoare sngere, dar deasupra capuu era de un abastru-cobat,
btnd n voet, ar steee ncepeau s rsar. |on se aez ntre dou meroane, tovar doar cu un
str|er de pae, prv Armsaru gaopnd pe cer. Sau era Lordu Coarneor? Se ntreb unde era
Nuc n cpa aceea. Se ntreb despre Ygrtte spuse c, dac o nea aa, o s- pard
mne.
Satn ud pantaon cnd cornu sun, dar |on prefer s- ase mpresa c nu observ.
- Du-te scutur- de umr pe Dck, spuse batuu dn Orau Vech,
atfe e n stare s doarm pn ce se termn upta.
- M-e frc. Faa u Satn avea o paoare fantomatc.
- or e este. |on spr|n cr|a de un meron u arcu, ndond emnu de ts neted
gros, pentru a trece o coard prn oca. S nu roset nc o sgeat dac nu et sgur c po nmer
nta, spuse e, dup ce Satn trez pe Dck. Avem ac o rezerv ndestutoare, dar
ndestutoare nu nseamn nepuzab. ca s rencarc, pete n spatee unu meron, nu
ncerca s te ascunz dup o speretoare. Sunt dn pae sgee vor trece drect prn ee.
Lu Dck Foard nu se osten s- spun nmc. Putea s cteasc pe buze cnd era umn destu
nu se snchsea de ce spunea, dar ta totu dnante.
ocupar poze n tre pr ae turnuu crcuar. |on atrn toba a centur scoase o
sgeat. Era neagr, cu pene gr. Cnd o potrv n arc, amnt ce spusese Theon Grey|oy dup o
partd de vntoare.
- Mstreu poate s- pstreze co ursu ghearee, decarase e, zmbnd n feu su. Nmc nu
se compar cu o pan gr de gsc.
|on nu fusese ncodat un vntor nc pe |umtate a fe de scust ca Theon, dar nc nu era strn
de mnutu arcuu. n prea|ma armurre se furau suete ntunecate, dar |on nu e vedea destu de
bne ca s- roseasc o sgeat. Auz strgte ndeprtate vzu arca de pe Turnu Str|or
trgnd n |os cu sge.
Era prea departe pentru e. Dar cnd zr, a cnczec de metr, tre umbre desprnzndu-se
de veche gra|dur, p ctre crene, rdc arcu ntnse coarda. Aergau, aa c urmr
ateptnd, ateptnd.
Sgeata uer uor cnd prs coarda. O cp ma trzu, se auz un geamt , dntr-odat,
doar dou umbre ma traversau curtea n satur. Aergau ct puteau de repede, dar |on scosese
de|a dn tob a doua sgeat. De data aceasta se grb prea tare rat. Sbatc dsprur pn
cnd se pregt dn nou. Cut o at nt descoper patru, aergnd n |uru carcase goae a Turnuu
Lorduu Comandant. Lumna un cr pe suee topoaree or pe nortoaree podoabe de pe
scutur: cran oase, erp, gheare de urs, chpur demonce, contorsonate. 3ameni li&eri# tu |on.
Thenn aveau scutur dn pee fart, neagr, cu margne protuberana de bronz, dar ae or
erau smpe nempodobte. Acestea erau scuture ma uoare, mpette, ae ceora
nvtor.
|on trase pana de gsc n dreptu urech, och eber sgeata, pe urm potrv o ata, ntnse
arcu trase dn nou. Prma sgeat nmer scutu cu ghear de urs, a doua un gt. Sbatcu p,
prbundu-se. Auz n stnga zbrntu gros a arbaete u Dck Surdu , o cp ma trzu, pe cea a
u Satn.
- Am nmert unu! p batu cu gas rgut. L-am nmert n pept!
- Ma nmerete nc unu! strg |on. Acum nu ma trebua s- caute nte, doar s e
aeag. Dobor un arca sbatc n tmp ce- potrvea arcu, pe urm trmse o sgeat ctre brbatu
care ovea cu toporu poarta de ntrare n Turnu u Hardn. Acum rat, dar sgeata vbrnd n
ste|aru u fcu pe sbatc s se rzgndeasc. Aba cnd acesta o u a goan, |on recunoscu:
154
era Bubo. O fracune de secund ma trzu, btrnu Muy trase o sgeat de pe Turnu Cazrm n
pcoru u Bubo, care se ndeprt de-a buea, snd n urma u o dr de snge. 'cum n6 o s se
mai plng de furuncul# gnd |on.
Cnd toba se go, se duse dup ata se mut ng un at crene, umr ng umr cu Surdu
Dck Foard. |on trgea tre sge a fecare sgeat a u Dck, dar acesta era avanta|u arcuror. Un
susneau c arbaeta te apr ma bne, ns era nceat ncomod de rencrcat. Auzea sbatc
strgnd unu a atu , undeva ctre vest, un corn de rzbo sun. n ume nu ma exstau dect
umbra umna un, ar tmpu devense o repetare nesfrt a aceora gestur: potrvete, ntnde,
trage. Sgeata unu sbatc sfrtec gtu omuu de pae de ng e, dar |on Snow nc nu bg de
seam. '1utai6 m s trimit o singur sgeat fr gre :n trupul -agnarului din Thenn# se rug e a
ze tatu su. Mcar Magnaru era un duman pe care- putea ur. )ai6 mi6 l pe +tr!
Degetee ncepuser s- nepeneasc, degetu mare sngera, dar potrv sgeata, ntnse
arcu trase. Prvrea fu atras de o vvtae se ntoarse, vznd ua s comune n fcr. n
doar cteva cpe, ntregu caste de emn ardea. ta c Hobb Tre-Degete a|utoaree sae dn
Orau Crte erau n sguran, pe creasta Zduu, totu, se sm ca cum cneva -ar f tras un
pumn n stomac.
- |ON! rcn Dck Surdu, cu gasu su ngat. Armurra!
vedea pe acoper. Unu avea o tor. Dck st pe crene, s poat nt ma bne, rdc
arbaeta pe umr trmse o sgeat zbrntoare ctre omu cu tora. Rat.
ns arcau aat ma |os nmer nta.
Foard nu scoase nc un sunet, doar se prv cu capu nante, peste parapet. Erau trezec de
metr pn a curtea de dedesubt. |on auz bufntura n tmp ce se uta pe dup un str|er de pae,
ncercnd s vad de unde vense sgeata. La nc tre metr de trupu u Dck Surdu, zr un scut de
pee, o mante zdrenut, o cae de pr rou, des. +rutat de foc# gnd e, norocoas! rdc
arcu, dar degetee refuzau s se desfac, ar n cpa urmtoare fata dspru a fe de repede cum
apruse. |on se rsuc, n|urnd, trmse o sgeat ctre oamen de pe acoperu armurre, dar
perdu pe e.
ntre tmp, gra|dure dnspre est erau n fcr dnspre staue se revrsa un fum negru,
amestecat cu smocur de pae aprnse. Cnd acoperu se prbu, fcre se rdcar vund att de
rsuntor, nct aproape c acoperr corn de rzbo a Thennor. Cnczec de Thenn tropau pe
drumu regeu, ncoona, cu scuture rdcate deasupra capuu. A munau prn grdna de egume,
prn curtea de patr, n |uru vech fntn secate. Tre doborser ue de a apartamentee
Maesteruu Aemon, ptrunznd n cetatea de emn de sub stncre, ar n vrfu Turnuu
Tcer se ducea o upt dsperat, sb ung mpotrva topoareor de bronz. Nmc dn toate acestea
nu conta. )ansul continu# gnd |on.
Se aprope ontc de Satn nha de umr.
- Ha cu mne! p e. mpreun, se ndreptar ctre parapetu dnspre nord, de unde se vedeau
poarta zdu de buten, butoae sac de grne a u Dona Noye. Thenn a|unser acoo nantea or.
Purtau cofur, ar pe cme ung de pee aveau cusute dscur subr de bronz. Mu mnuau
topoare de bronz, ns cva aveau topoare dn patr. A, ma mu, neau n mn sue scurte, cu
capete n form de frunz, care scpeau roetce n umna gra|duror n fcr. Strgau n Lmba
Veche n tmp ce atacau barcada, ovnd cu suee, egnndu- topoaree, mprtnd grnee
sngee cu acea ean, sub poaa de sge a arcaor arbaettor posta de Dona Noye pe
scar.
- Ce facem? strg Satn.
- omoram, strg napo |on, cu o sgeat neagr n mn.
Nc un arca n-ar f putut spera a o nt ma uoar. Thenn stteau cu spatee a Turnu
Regeu, atacnd barera n form de semun, crndu-se peste sac butoae, pentru a a|unge a
oamen n negru. Dn ntmpare, |on Satn aeser aceea nt. Tocma a|unsese n vrfu
barcade, cnd o sgeat de arc se npse n gt una de arbaet ntre omopa. O cp ma
trzu, o sabe ung ov n burt omu czu peste ce dn spatee u. |on ntnse mna dup tob
o gs dn nou goa. Satn rdca arbaeta. |on s acoo pec dup ate sge, dar nu apuc s
fac ma mut de tre pa c trapa se deschse dntr-odat n faa u. 7a nai&a# nici mcar n6 am auzit
ua scrind!
N-avea tmp s gndeasc, s- fac panur sau s strge dup a|utor. |on arunc arcu, ntnse
mna peste umr, smuse Gheara Lung dn teac ngropa ama n fruntea prmuu cap care se
v pe acoperu turnuu. Bronzu nu era un obstaco pentru oeu vayran. Lovtura te drect prn
cof adnc n easta Thennuu, care se prbu de unde vense. Dup urete, |on ddu seama c
ma erau a n spatee u. Se retrase strg pe Satn. Urmtoru om care reu s a|ung sus se
aese cu o sgeat de arbaet n obraz. Dspru e.
- Ueu, zse |on.
Satn ctn aprobator dn cap. nhar mnue cptute pe care e saser ng foc, rdcar
cazanu greu cu ue ferbnte turnar prn trap, peste Thenn de dedesubt. |on nu auzse
ncodat ceva ma ngroztor dect acee rcnete, ar Satn prea n pragu enuu. |on nchse
155
trapa cu pcoru, aez cazanu greu de fer peste ea scutur zdravn pe batu cu chp frumos:
- Vomt ma trzu. 0ino;
Lpsser de ng parapet doar cteva cpe, dar |os, totu se schmbase. O duzn de fra n
negru cva oamen dn Orau Crte stteau nc deasupra zor a butoaeor, dar sbatc
munau de-a ungu semun, mpngndu- napo. |on vzu un sbatc vrndu- sua n burta u
Rast rdcndu- n aer cu putere. Tnru Heny era mort, Btrnu Heny pe moarte, ncon|urat
de duman. vedea pe Uure rsucndu-se ovnd cu saba, rznd ca un nebun, srnd de pe un
buto pe atu, cu manta futurnd. Un topor de bronz nmer char sub genunch rsu se
transform ntr-un pt boborost.
- nfrng, zse Satn.
- Nu, fcu |on, sunt nfrn!
Totu se petrecu repede. O crt o u a fug pe urm o ata n scurt tmp to sten
aruncau armee prseau barcada. Fra erau prea pun ca s rezste sngur. |on prv ncercnd
s formeze un r, ca s se retrag n ordne, dar Thenn trecur peste e cu sb topoare, apo
fugeau e. Dy dn Dorne aunec czu cu faa n |os un sbatc npse o su ntre omopa.
Kegs, mcndu-se ncet gfnd, aproape c a|unse a pcoru scr, cnd un Thenn prnse de
pupana mante trase. dar o sgeat de arbaet dobor nante ca toporu u s cad.
- L-am nmert, trumf Satn, n tmp ce Kegs se ndrept ctre scar ctnndu-se
ncepu s urce treptee de-a buea.
9oarta e pierdut! Dona Noye o zvorse, dar era acoo, a ndemna sbatcor, cu drug
de fer aruncnd scpr ro n umna focuu, cu tuneu rece negru n spate. Nmen nu se
ntorsese s-o apere. Snguru oc sgur rmnea creasta Zduu, a dou sute cnczec de metr
n sus pe scara ntortocheat de emn.
- La ce ze te rog? ntreb |on pe Satn.
- La Ce apte, rspunse batu dn Orau Vech.
- Roag-te, atunc. Roag-te a ze t no, ar eu o s m rog a ze me vech. Acum venea
momentu decsv.
Cu zpceaa de a trap, |on utase s- umpe toba. Se ntoarse, choptnd, o umpu
u arcu. Cazanu nu se cntse de cnd saser acoo, aa c, deocamdat, preau n
sguran. )ansul continu# iar noi :l urmrim de la galerie# gnd e, ntorcndu-se ontc. Satn
trgea n sbatc de pe trepte, apo se ghemua n spatee unu meron s- rencarce arbaeta. 3 fi el
frumuel ca o fat# dar e iute!
Adevrata bte se ducea pe scr. Noye aezase sua pe prmee dou paere, dar fuga
stenor sperase se aturaser, gonnd n sus, ctre a treea paer, cu Thenn n spatee or,
omorndu- pe ce rma n urm. Arca arbaett de pe paeru de sus ncercau s trag peste
capetee or. |on potrv o sgeat, ntnse arcu trase, vznd muumt cum unu dntre sbatc
se rostogoete pe scr. Cdura focuror fcea Zdu s png, ar fcre dansau scpeau pe
ghea. Scre se ctnau sub pa oamenor ce aergau s se saveze.
Dn nou, |on potrv sgeata, ntnse arcu trase, dar snguru arca era e snguru arbaetst
era Satn, ar sbatc erau azec-aptezec a numr. Thenn tropnd n sus pe scr, omornd n
caea or, mbta de vctore. La ce de-a patruea paer, tre fra n mant negre stteau umr a
umr, cu sbe n mn, upta ncepu dn nou, pentru scurt tmp. Erau doar tre n curnd vau
de sbatc mtur, ar sngee or ro pe scr.
- Ncodat nu e omu ma vunerab n upt dect atunc cnd fuge, spusese cndva u |on
Lordu Eddard. Un om care fuge e pentru un sodat ca un anma rnt. strnete pofta de snge.
Arca de a paeru a cncea o uar a goan nante ca sbatc s a|ung a e. Era o
debandad. O debandad roe.
- Adu toree, spuse |on u Satn.
Lng foc erau aezate grmad patru tore, cu capetee nfurate n crpe ueate. Ma erau
acoo o duzn de sge. Batu dn Orau Vech vr o tor n foc, pn cnd se aprnse cu cr
structoare, ar pe ceeate e aduse sub bra, neaprnse. Prea dn nou sperat, avea de ce. |on era
sperat e.
Atunc vzu pe Styr. Magnaru escaada barcada, ccnd peste sac spar de grne, peste
butoaee sfrmate, peste trupur de preten duman deopotrv. Armura u de bronz cu
soz arunca scpr ntunecate n umna tore. Styr scosese cofu, s scruteze scena trumfuu
su, bastardu che, fr urech, zmbea. n mn avea o su ung dn emnu copacuu nm, cu
un cap de bronz mpodobt. Cnd vzu poarta, art spre ea cu sua strg ceva n Lmba Veche,
adresndu-se ceor cva Thenn dn prea|ma u. 9rea trziu# gnd |on. )ac i6 ai fi condus oamenii
peste &aricad# poate c ai fi reuit s sal.ezi ci.a!
Sus, un corn de rzbo sun, un sunet ung grav. Nu de pe creasta Zduu, c de a a nouea
paer, a aptezec de metr nme, unde se aa Dona Noye.
|on potrv o sgeat de foc n arc, ar Satn o aprnse cu tora. P ctre parapet, ntnse arcu,
och trase. Sgeata n, snd n urma e un aa de pangc nvpate , cu o bufntur,
156
atnse nta, trosnnd. Nu pe Styr. Treptee. Sau ma exact, butoaee mar mc sac pe care
Dona Noye stvuse su& trepte, a prmu paer, butoaee cu untur ue de amp, sac cu frunze
crpe ueate, buten crpa, scoara de copac taau.
- nc o dat, zse |on. nc o dat, nc o dat.
A arca trgeau e de pe fecare turn, un trmndu- sgee n arcur nate, pentru a se
prbu n faa Zduu. Cnd rmaser fr sge de foc, |on Satn ncepur s aprnd toree s e
arunce de pe creneur.
Sus, deasupra or, un at foc nforea. Veche trepte de emn nghser ueu ca un burete, ar
Dona Noye e mbbase cu totu, de a ce de-a nouea paer pn |os, a a apteea. |on nu putea
dect s spere c a or reuser s a|ung a oc sgur nante ca Noye s arunce toree. Fra n
negru, ce pun, cunoteau panu, dar sten nu.
Vntu focu sprvr treaba. |on nu avea atceva de fcut dect s prveasc. Cu fcr
deasupra cr dedesubt, sbatc nu aveau unde s fug. Un contnuar urcuu murr.
A ncepur s coboare murr. Cva rmaser pe oc. Murr e. Mu srr de pe trepte nante
s- cuprnd fcre murr cznd. Vreo douzec de Thenn erau nc ngrmd ntre focur
cnd gheaa se crp dn prcna cdur partea de |os a scr, o treme ntreag, se prbu
mpreun cu tone tone de ghea. Aceea a fost utma oar cnd |on -a vzut pe Styr, Magnaru
Thennor. Zidul se apr singur# gnd e.
|on rug pe Satn s- a|ute s coboare n curte. Pcoru rnt durea att de tare nct aba putea
s umbe, char cu cr|a.
- Adu tora, spuse batuu dn Orau Vech. Trebue s caut pe cneva. Pe trepte fuseser ma
cu seam Thenn. Cu sguran cva dntre oamen ber scpaser. Oamen u Mance, nu a
Magnaruu. Poate c ea era prntre e.
Astfe, coborr peste cadavree ceor care ncercaser s treac prn trap. |on b|ba prn
ntunerc, cu cr|a sub un bra cu ceat pe dup umer unu bat dn bordeu Orauu Vech.
Dn gra|dur dn saa comun nu ma rmsese dect cenua fumegnd, dar focu contnua s-
reverse fura asupra zduu, urcnd treapt cu treapt, paer cu paer. Dn cnd n cnd, se auzeau un
vaer apo un prt o at bucat de ghea se desprndea de Zd, prbundu-se. Aeru era
ncrcat de cenu crstae de ghea.
gs pe Ouort mort pe Degete-de-Patr murnd. Gs cva Thenn, mor sau agonznd.
Thenn pe care nu- cunoscuse ncodat cu adevrat. gs pe Bubo, vgut dn prcna sngeu pe
care- perduse, dar nc n va.
Pe Ygrtte o gs rchrat pe un petc de zpad nvecht, sub Turnu Lorduu Comandant,
cu o sgeat ntre sn. Pe fa se aternuser crstae de ghea , n umna un, prea c poart o
masc argnte, scptoare.
|on vzu c sgeata era neagr, dar avea pene abe de ra. "u e a mea# spuse, nu e o
sgeat a mea! Dar se smea de parc ar f fost. Cnd ngenunche ng ea n zpad, och se
deschser.
- |on Snow, zse Ygrtte, foarte ncet. Gasu e suna ca cum sgeata -ar f nmert un pmn.
'sta e un caste adevrat? Nu doar un turn?
- Da.
|on u mna.
- Bne, opt ea. Voam s vd un caste adevrat, nante. nante s.
- Ve vedea o sut de castee, promse e. Bta s-a termnat. Maester Aemon te va ngr|.
atnse pru. Et srutat de foc, a utat? Norocoas. N-a|unge o sgeat ca s te omoare. Aemon
-o va scoate, te va banda|a - va da nte apte de mac pentru durer.
Ygrtte zmb.
- amntet petera? Ar f trebut s rmnem acoo, -am spus.
- Ne vom ntoarce n peter, spuse e. N-o s mor, Ygrtte. Nu.
- Oh. Ygrtte cuprnse obrazu n pam. Nmc nu t, |on Snow, suspn ea mur.
BRAN
- E doar un at caste go, zse Meera Reed, prvnd peste pustu de petr, drmtur buruen.
"u# gnd Bran. 8 Cetatea "opii i aici e captul lumii! n mun, nu se putuse gnd dect s a|ung
a Zd s gseasc coara cu tre och, dar acum erau ac sufetu era pn de spame. Vsu pe
care- avusese. vsu pe care 0ar avusese. "u# nu tre&uie s m gndesc la acel .is! Nc mcar
nu e spusese fraor Reed, de ce pun Meera prea s smt c era ceva n neregu. Dac nu vorbea
despre e, poate c va reu s ute c -a vsat, pe urm se va doved c nu era adevrat, ar Robb
Vntu Cenuu vor f nc.
- Hodor.
Hodor se mc Bran se mc mpreun cu e. Mergeau de ore ore. Cel puin el nu se teme!
157
Lu Bran era frc de ocu acesta aproape a fe de frc s-o recunoasc n faa fraor Reed.
+unt prin al "ordului# un +tar5 din *interfell# aproape &r&at :n toat firea! Tre&uie s fiu cura1os
ca Ro&&!
|o|en rdc prvrea spre e, cu och s de un verde ntunecat.
- Nu e nmc ac, Ate. N-avem ce s pm.
Bran nu era att de sgur. Cetatea Nop aprea n unee dntre cee ma nfrcotoare povet
ae Btrne Nan. Ac domnse Regee Nop, nante ca numee u s e ters dn amntrea
oamenor. Ac era ocu unde Buctaru oboan servse regeu andaor pcnta u cu carne de
prn unc, unde str|user cee aptezec nou de santnee, unde tnra cura|oasa Dany Fnt
fusese sut apo ucs. Acesta era casteu unde Regee Sherrt rostse bestemu asupra
vechor anda, unde ucenc nfruntaser nuca ce se arta noaptea, unde orbu Symeon Och-de-
Stee vzuse cn aduu uptndu-se. Toporu Nemos strbtuse odnoar aceste cur
escaadase aceste turnur, mcerndu- fra n ntunerc.
Toate acestea se petrecuser, ntr-adevr, cu sute m de an n urm, poate c unee nu se
ntmpaser ncodat. Maester Luwn spunea mereu c povete Btrne Nan n-ar trebu nghte pe
de-a-ntregu. Dar o dat, cnd unchu su a vent s- vzteze tat, Bran -a ntrebat despre Cetatea
Nop. Ben|en Stark n-a spus c povete erau adevrate, dar nc c nu erau. Doar a rdcat dn
umer, zcnd:
- Am prst Cetatea Nop acum dou sute de an. De parc acesta ar f fost un rspuns.
Bran se for s prveasc mpre|ur. Era o dmnea rece, dar senn, cu soaree strucnd
pe ceru abastru, fr nor, ns u Bran nu- pceau zgomotele!
Tremurnd prntre turnure sfrmate, vntu scotea un uer zbucumat, zdure gemeau
apo se nteau, Bran auzea oboan rcnd pe sub podeee casteuu. Copiii Buctarului
<o&olan# fugind de tatl lor! Cure erau mc pdur, unde copac epo atngeau crenge goae
unee de atee frunzee moarte munau ca gndac peste petcee de zpad ngbent. Pe
ocu unde se aaser gra|dure creteau pom, ar prn gaura dn acoperu bott a buctre fcea
oc un copac a nm, ab chrct. Nc mcar Var nu se smea n argu u acoo. Bran se strecur
n peea u, doar pentru o cp, s adumece ocu. Nc mrosu nu- pcea.
nu aveau pe unde s ptrund.
Bran prevense. Le spusese ar ar, dar |o|en Reed nsstase s vad cu och u. Avusese un
vs verde, zcea, vsee u verz nu mneau. )ar nici nu deschid pori# gnd Bran.
Poarta care str|ua Cetatea Nop fusese zvort dn zua n care fra n negru
ncrcaser catr ca pecaser ctre Lacu Adnc.
Barera-ghotn fusese cobort, anure care o rdcau, uate, tuneu bocat cu petre mooz,
care ngheaser aoat, devennd de neptruns, ca Zdu nsu.
- Ar f trebut s- urmrm pe |on, zse Bran cnd vzu tuneu. Se gndea adesea a fratee u
vtreg, dn noaptea cnd Var vzuse ndeprtndu-se care prn furtun. Ar f trebut s gsm
drumu regeu s ne ducem a Casteu Negru.
- E rscant, prne, spuse |o|en. |-am spus de ce.
- Dar sunt sl&atici! Au ucs un om voau s- omoare pe |on. |o|en, erau o sut.
- Aa a spus tu. No suntem patru. L-a a|utat pe fratee tu, dac a fost e cu adevrat, dar era s-
perz pe Var.
- tu, zse Bran neferct.
Lupu strvech omorse tre sbatc, poate patru, dar fuseser prea mu. Cnd s-au strns cu
to n |uru brbatuu nat, fr urech, Bran a ncercat s se fureze prn poae, dar o sgeat a nt
spre e |unghu neateptat de durere -a fcut s as dn peea upuu s rentre n propra u
pee. Dup ce, n sfrt, furtuna s-a potot, s-au cubrt unu n atu, n ntunerc, fr foc,
vorbndu- pun numa n oapt, ascutnd rsufarea grea a u Hodor ntrebndu-se dac
sbatc ar putea ncerca s traverseze acu n zor. Bran a pornt dup Var de ma mute or, dar
durerea pe care a gst-o n trupu upuu -a aungat napo, aa cum o oa ncns te face s-
retrag mna, char dac vre s-o apuc. Numa Hodor dormse n noaptea aceea, zvrcondu-se
murmurnd 4odor# hodor! Bran era ngrozt a gndu c Var murea undeva, n ntunerc. 0 rog# zei
.echi# ai luat *interfellul# mi6 ai luat tatl i picioarele# . rog nu6 l luai i pe 0ar! <i .egheai
asupra lui Bon +now i alungai6 i pe sl&atici!
Nc un copac a nm nu cretea pe nsua aceea stncoas de pe ac, dar cumva, vech ze
trebue s- f auzt. Sbatc nu s-au grbt s pece n dmneaa urmtoare. Au dezbrcat
trupure moror pe a btrnuu pe care omorser, au prns cva pet dn ac apo a urmat un
moment nspmnttor, cnd tre dntre e au gst drumu de petre au pornt n arg. dar acoo
unde crarea se ntorcea, au perdut-o do s-ar f necat dac nu -ar f scos cea afar. Brbatu
nat peuv a rcnt a e, cu vorbee rsunndu- peste ap, ntr-o mb pe care nc mcar |o|en n-
o cunotea, pun ma trzu -au adunat scuture suee au pornt spre nord-est, pe acea drum
pe care o uase |on.
Bran ar f vrut s pece e, s- caute pe Var, dar |o|en -a oprt.
158
- Ma rmnem o noapte, -a spus e, s ne nem departe de sbatc. Doar nu vre s- ma
ntnet.
Trzu n dup-amaza aceea, Var s-a ntors de pe unde s-o f ascuns, trndu- pcoru
dn spate. A mncat o parte dn hoture de a han, aungnd core, pe urm a notat ctre nsu.
Meera -a scos sgeata frnt dn pcor -a frecat rana cu seva unor pante pe care e-a gst crescnd
a baza turnuu. Lupu strvech chopta acum, dar u Bran se prea c tot ma pun n fecare z.
Ze auzser.
- Poate c-ar trebu s cutm at caste, suger Meera frateu su. Poate c n at parte putem
ntra pe poart. A putea s pec n cercetare, dac vre, a merge ma repede de una sngur.
Bran scutur capu.
- Dac merg spre est, acoo e Lacu Adnc, pe urm Poarta Regne. La vest se a Hotaru Ghe.
Toate vor f a fe, numa c ma mc. Toate pore sunt zvorte, n afar de cee de a Casteu Negru,
Eastwatch Turnu Umbre.
La acestea, Hodor spuse 4odor# ar fra Reed schmbar o prvre.
- A putea mcar s m urc pe creasta Zduu, hotr Meera, poate c vd ceva de acoo, de
sus.
- Ce a putea spera s vez? ntreb |o|en.
- Ce.a# rspunse Meera de data asta era de necntt.
8u ar tre&ui s m urc! Bran rdc prvrea, utndu-se a Zd se magn escaadndu- pas cu
pas, vrndu- degetee n crpture ghe spndu- spr|n cu vrfure pcoareor. Asta fcu
s zmbeasc, utnd o cp de toate, de vse, de sbatc de |on - de toate! Cnd era mc,
escaadase zdure Wnterfeuu fecare turn, dar nc unu nu fusese att de nat. erau numa dn
patr. Zdu prea de patr, gr pn de scobtur, dar cnd nor se mprtau soaree
revrsa atfe umna peste e, se transforma dntr-odat, nfndu-se ab abastru scptor. Era
captu um, aa spunea mereu Btrna Nan. Dncoo de e suau montr, ura vampr, dar
nu puteau rzbate att tmp ct Zdu se na necntt. 0reau s stau sus# cu -eera# gnd Bran.
0reau s stau sus i s .d!
Dar era un bat nfrm, cu pcoare nevonce, aa c nu putea dect s prveasc de |os
cum Meera urca n ocu u.
Meera nu se cra cu adevrat, aa cum se crase e. Nu fcea dect s urce nte trepte pe care
Rondu de Noapte e copse cu sute m de an n urm. - amntea pe Maester Luwn spunnd c
Cetatea Nop era snguru caste unde treptee erau tate n gheaa Zduu nsu. Sau poate unchu
Ben|en spusese asta. Casteee ma no aveau scr de emn sau de patr sau ung urcuur de
pmnt petr. =heaa e prea :neltoare! Unchu u era ce care- spusese asta. Zcea c stratu
exteror a Zduu pngea uneor cu acrm de ghea, de m|ocu rmnea ngheat, tare ca patra.
Probab c treptee se topser ngheaser a oc de m de or, de cnd utmu frate n negru
prsse casteu, de fecare dat cnd se ntmpa aa, se strmbau pun deveneau ma netede
ma percuoase.
ma mc. 8 aproape ca i cum Zidul le6 ar :nghii :napoi! Meera Reed avea mersu sgur, dar
nanta ncet, pnd de pe o treapt pe ata. n dou ocur, unde treptee aproape dspruser, se s
n patru abe. Cnd .a co&or: .a fi i mai ru# gnd |on, urmrnd-o. Orcum, dorea s f fost e
acoo, sus. Cnd a|unse n vrf, urcnd de-a buea pe coture de ghea care erau tot ce ma
rmsese dn treptee de sus, Meera se fcu nevzut.
- Cnd o s coboare? ntreb Bran pe |o|en.
- Cnd va f gata. O s vrea s se ute bne. a Zd a ce e dedesubt. Ar trebu s facem
acea ucru ac, |os.
- Hodor? fcu Hodor, nencreztor.
- Poate gsm ceva, stru |o|en.
+au poate ne gsete ce.a pe noi! Dar Bran nu putea spune asta, nu voa ca |o|en s- cread a.
Aadar, pornr s exporeze, cu |o|en Reed n frunte, Bran n cou su, pe spatee u Hodor,
Var, cu pas domo pe ng e. O dat, upu strvech se npust pe o u ntunecat se ntoarse,
o cp ma trzu, cu un oboan ntre dn. Buctarul <o&olan# gnd Bran, dar avea at cuoare
nu era ma mare dect o psc. Buctaru oboan era ab aproape ct o purcea.
Cetatea Nop avea o mume de u ntunecate o puzdere de oboan. Bran auzea
vnzondu-se prn becur cmr prn abrntu de tuneur negre ca smoaa care e egau. |o|en
voa s mearg s scotoceasc acoo, |os, dar Hodor spuse 4odor# ar Bran nu! |os, n bezna de sub
Cetatea Nop, se aau ucrur ma ree dect oboan.
- Pare un oc foarte vech, spuse |o|en, cnd coborr ntr-o gaere unde umna soareu
scapr sge prfoase prn ferestree goae.
- De dou or ma vech dect Casteu Negru, rspunse Bran, amntndu-. A fost prmu caste de
a Zd ce ma mare.
Dar totodat, era prmu caste prst, nc de pe vremea Btrnuu Rege. Char pe atunc
era go pe tre sfertur prea coststor de ntrenut. Buna Regn Aysanne a propus ca Rondu s-
159
schmbe cu un caste ma mc ma nou, ntr-un oc afat a doar zece kometr spre est, unde Zdu
ocoea rmu unu frumos ac verde. Lacu Adnc a fost ptt cu guvaeree regne construt de
oamen trm a nord de Btrnu Rege, fra n negru au sat Cetatea Neagr pe seama
oboanor.
Dar asta se ntmpase cu dou secoe n urm. Acum Lacu Adnc era go ca casteu pe care
nocuse, ar Cetatea Nop.
- Sunt fantome ac, zse Bran. Hodor ma auzse toate aceste povet, dar poate c |o|en nu.
(antome &trne# dnante de Btrnu Rege, char de dnante de Aegon Dragonu. aptezec nou
de dezertor care au pecat a sud, s se fac haduc. Unu dntre e era meznu Lorduu Ryswe, aa
c, atunc cnd au a|uns a nutu gorganeor, au cutat adpost n casteu u. Dar Lordu Ryswe -a
uat przoner -a trms napo a Cetatea Nop. Lordu Comandant a ordonat s fe spate grop
pe creasta Zduu, -a vrt pe dezertor n ee -a acopert de v cu ghea. Au sue corn cu
to stau cu faa spre nord. L se spune cee aptezec nou de santnee. n va, -au prst
posture, astfe c n moarte stra|a or nu se sfrete ncodat. An ma trzu, cnd Lordu Ryswe era
btrn, pe moarte, a cerut s fe dus a Cetatea Nop, ca s mbrace vemntee negre s
stea ng fu su. trmsese napo a Zd de dragu onoare, dar nc ubea, aa c a vent s stea
de stra| mpreun cu e.
petrecur o |umtate de z scotocnd prn caste. Unee turnur se prbuser, ar
atee preau percuoase, dar urcar n copotn (copotee dspruser) n stncre (psre
dspruser). Sub berre, descoperr o cram cu butoae mense de ste|ar care sunau goae sub
ovture u Hodor. Gsr o bbotec (rafture ze erau dstruse, cre dsprute, ar
oboan erau pretutnden). Gsr o temn umed ntunecoas, cu ceue mar ct s
adposteasc cnc sute de przoner, dar cnd Bran se ag de una dntre zbreee rugnte, aceasta
se sfarm n mn. Dn saa mare ma rmsese doar un perete crpat, baa prea s se scufunde n
pmnt, o mens tuf de mrcn pusese stpnre pe curtea dn faa armurre, unde, odnoar,
fra n negru trudser cu sua, scutu saba. Armurra ferra erau nc n pcoare, dar
pnzee de pan|en, oboan prafu uaser ocu sbor, foaeor ncovae. Uneor Var
auzea sunete a care Bran prea surd, sau dezveea co ctre nmc, zburndu- bana de pe
ceaf. dar Buctaru oboan nu- fcu apara, nc cee aptezec nou de santnee, nc Toporu
Nemos. Bran se smea uurat. 9oate c e doar un .echi castel gol i prginit!
Cnd Meera se ntoarse, soaree era doar rsufarea une sb deasupra deauror dnspre
apus.
- Ce a vzut? o ntreb fratee e, |o|en.
- Am vzut o pdure bntut, rspunse ea pe un ton meancoc. Mun sbatc ct vez cu
och, acoper de copac pe care nc o secure nu -a atns vreodat. Am vzut umna soareu
scpnd pe ucu unu ac nor adunndu-se dnspre apus. Am vzut petce de zpad ntrt
urur ung ca nte epue. Am vzut char un om zburnd n cercur. Cred c m-a vzut e. I-
am fcut semn cu mna.
- A vzut o cae de coborre? ntreb |o|en. Meera ctn dn cap.
- Nu, e o pant abrupt, ar gheaa e att de neted. Poate c-a f n stare s cobor, dac a avea
o sfoar bun un topor s-m ta spr|n pentru mn, dar.
- . dar nu no, termn |o|en.
- Nu, ntr sora u. Et sgur c sta e ocu pe care -a vzut n vs? Poate c suntem n at
caste.
- Nu, sta e. E o poart ac.
)a# gnd Bran, dar e &locat cu pietre i ghea!
Pe msur ce soaree cobora, umbree turnuror se aungeau vntu sufa tot ma tare, strnnd
prn curte frunzee moarte, uscate. Amurgu care se sa aduse u Bran n mnte at poveste a
Btrne Nan, povestea Regeu Nop. Fusese ce de-a tresprezeceea brbat dn fruntea Ronduu
de Noapte, spunea ea, un upttor care nu ta ce- teama.
- asta era greeaa u, aduga ea de fecare dat, cc orce om trebue s cunoasc teama. O
femee -a adus perzana, o femee pe care o zrse de pe Zd, cu peea ab ca umna un och
asemen steeor abastre. Netemndu-se de nmc, a urmrt-o, a prns-o a ubt-o, dar peea e era
rece ca gheaa, ar cnd -a dat smna u, -a dat sufetu.
A adus-o a Cetatea Nop, a procamat-o regn, cu nemavzute vr|tor -a prns pe Fra
|ura n mre|ee u. Tmp de tresprezece an au domnt ce do,
Regee Nop regna u moart, pn cnd, n cee dn urm, un Stark de a Wnterfe
|oramun a sbatcor -au unt foree s ebereze Rondu de vra|. Dup cderea u, cnd s-a
descopert c aducea ofrande Ceora, toate
mrture care pomeneau de Regee Nop au fost dstruse, ar numee u nterzs.
- Un spun c era un Boton, nchea mereu Btrna Nan. Un spun c era un Magnar dn Skogos,
a c era Umber Fnt sau Norrey Stone. Un vor s te fac s crez c era un Woodfoot, dntre ce care
160
stpneau Insua Ursuu nante de venrea oamenor de fer. Dar nu. A fost un Stark, fratee ceu care
-a dobort. Apo cupea ntotdeauna pe Bran de nas, asta nu va uta ncodat. A fost un Stark de
Wnterfe , cne te? Poate c chema Brandon! Poate c a dormt char n patu sta, char n
camera asta.
"u# gnd Bran, dar a um&lat :n castelul sta# unde .om dormi la noapte! Ideea nu- ncnta
defe. n umna ze, Regee Nop era un om oarecare, spunea mereu Btrna Nan, dar noaptea
era numa numa a u. <i se :ntunec!
Fra Reed hotrr c urmau s doarm n buctre, un octogon de patr cu o cupo spart.
Prea s fe un adpost ma bun dect orcare dntre ceeate cdr, char dac, sub mensa fntn
dn m|oc, podeaua dn pc de ardeze era strpuns de un copac a nm chrct, care cretea
pez ctre gaura dn acoper, ntnzndu- crenge abe ca osu ctre soare. Era un arbore cudat,
ma subre dect orce at copac a nm pe care- vzuse vreodat, fr chp, dar pe Bran fcea
s se smt de parc vech ze erau, n sfrt, cu e.
Dar era snguru ucru care pcea a acea buctre. Acoperu era a ocu u n cea ma mare
parte, ceea ce nsemna c vor rmne usca, dac va f s pou dn nou, dar nu credea c vor a|unge
s se :nclzeasc vreodat ac. Smea frgu strecurndu-se prn podea. Nc umbree nu- pceau,
nc mensee cuptoare de crmd care ncon|urau ca nte gur deschse nc crgee rugnte
pentru carne or zgreture petee pe care e vedea pe masa de mcere de ng unu
dntre pere. 'colo# Buctarul <o&olan l6 a tiat pe prin :n &uci# iar plcinta a copt6 o :ntr6 unul din
aceste cuptoare!
ns fntna pcea ce ma pun. Avea un dametru de ma bne de patru metr, toat dn
patr, cu trepte zdte pe dnuntru care coborau, de |ur mpre|ur, n bezn. Pere erau umez
acoper de str, dar nc unu dntre e nu putea s vad apa de a fund, nc mcar Meera, cu och e
ager de vntor.
- Poate c nu are fund, zse Bran, ovtor.
Hodor arunc o prvre peste margnea fntn, care- a|ungea pn a genunch, spuse:
- 43)3R;
Cuvntu reverber n adncu fntn: 4odorhodorhodorhodor# dn ce n ce ma sab,
hodorhodorhodorhodor# pn cnd a|unse ma pun de o oapt. Hodor prv sperat. Apo rse se
apec s scoat o pcu de ardeze dn podea.
- Hodor, nu! strg Bran, ns prea trzu. Hodor o azvr peste margnea fntn. N-ar f
trebut s fac asta. Nu t ce e acoo, |os. A putea s rnet ceva, sau. sau s trezet ceva.
Hodor prv cu nocen.
- Hodor?
|os, departe, departe, departe, auzr sunetu petre ntnnd apa. Nu fusese un &ld&c# nu
tocma. Ma mut un gogl# ca cum ce-o f fost acoo |os ar f deschs o gur ngheat,
tremurtoare, nghnd patra u Hodor. Ecour vag strbtur fntna , pentru o cp, Bran
crezu c aude ceva mcndu-se, zvrcondu-se n ap.
- Poate c n-ar trebu s stm ac, zse e nentt.
- Lng fntn? ntreb Meera. Sau n Cetatea Nop?
- Da, rspunse Bran.
Fata rse trmse pe Hodor afar s adune emne. Var e dup e. Era de|a aproape
ntunerc upu strvech voa s vneze.
Hodor se ntoarse cu braee ncrcate de emne uscate creng rupte. |o|en Reed u
cremenea cutu ncepu s aprnd focu, n tmp ce Meera cura petee pe care prnsese n
utmu pru pe care- traversaser. Bran se ntreba c an trecuser de cnd fusese pregtt utma
cn n buctre Cet Nop. Se ntreb cne o pregtse, de era, poate, ma bne s nu te.
Cnd cre ardeau frumue, Meera puse petee pe foc. -car nu e plcint cu carne!
Buctaru oboan gtse pe fu regeu andaor ntr-o pcnt mare cu ceap, morcov, cuperc,
mut pper mut sare, o feoar de unc un vn rou, dornshean. Pe urm -a servt tatu
su, care -a udat gustu a ma cerut o pore. Dup aceea, ze -au transformat pe buctar ntr-un
monstruos oboan ab, care nu putea s- mnnce dect propr pu. De atunc, rtcea prn Cetatea
Nop, devorndu- cop, fr s- poat poto vreodat foamea.
- Nu pentru crm -au bestemat ze, spusese Btrna Nan, c pentru c -a servt regeu
andaor o pcnt dn carnea fuu su. Omu are dreptu a rzbunare. Dar e a ucs un oaspete
sub acoperu su asta ze nu pot erta.
- Ar trebu s ne cucm, decret |o|en soemn, dup ce se saturar. Focu ardea mocnt. a
cu un b. Poate c o s am un at vs verde, s ne arate caea.
Hodor era de|a ghemut sfora ncetor. Dn cnd n cnd, se zvrcoea sub manta u scotea
un scncet care ar f putut f ,Hodor". Bran se cubr ma aproape de foc. Cdura era pcut
trosnetu domo a fcror ntea, dar somnu ntrza s vn. Afar, vntu trmtea otr de
frunze moarte n mar, peste curte, zgrnd uor a u a ferestre. Sunetee fceau s se gndeasc
a povete Btrne Nan. Aproape c putea auz santneee fantomatce, strgndu-se una
161
pe ata dn vrfu Zduu futurndu- corn fantomatc de rzbo. Lumna pad a un cobora
pez prn gaura tavanuu bott, pctnd crenge copacuu nm care se ntndeau ctre acoper,
ncercnd parc s prnd una s-o trag |os, n fntn. 0echi zei# se rug Bran, dac m auzii#
nu6 mi trimitei nici un .is :n noaptea asta! +au facei s fie un .is frumos! Ze nu rspunser.
Bran se for s nchd och. Poate char dorm pun, sau poate doar pcotea, putnd aa cum se
ntmp cnd et pe |umtate treaz, pe |umtate adormt, ncercnd s nu se gndeasc a Toporu
Nemos, a Buctaru oboan sau a fptura care venea n noapte.
Apo auz zgomotu.
Och se deschser. Ce6 a fost asta2 nu respraa. 3are am .isat2 'm a.ut un comar2 Nu
voa s- trezeasc pe |o|en pe Meera doar pentru un vs urt, dar. iat/ un freamt uor,
departe. (runze# sunt frunzele lo.indu6 se de ziduri i fonind/ sau .ntul# ar putea s fie .ntul/
Dar sunetu nu venea de afar. Bran sm cum ncepe s se rdce pru de pe mn. +unetul e
:nuntru# e aici# cu noi i se aude tot mai tare! Se rdc ntr-un cot, ascutnd. 8ra vnt , da, frunzee
foneau, dar sunetu acesta era atceva. 9ai! Ceva se apropa. Ceva se apropa.
Nu erau santneee, ta. Santneee nu prseau ncodat Zdu. Dar puteau f ate fantome, atee,
char ma nfrcotoare. amnt ce spunea Btrna Nan despre Toporu Nemos, cum scotea
czmee umba descu prn caste, n ntunerc, fr nc un sunet care s- spun unde se af,
doar cu pcture de snge care- cdeau de pe secure, de pe cot dn barba roe. Sau poate nu
era Toporu Nemos, poate c era fptura care venea noaptea. To ucenc o vzuser, zcea
Btrna Nan, dar dup aceea, cnd povestser Lorduu Comandant, fecare o descrsese atfe.
<i trei au murit :ntr6 un an# iar al patrulea a :nne&unit i# o sut de ani mai trziu# cnd fptura a .enit
din nou# ucenicii au fost .zui trindu6 i picioarele dup ea# toi :n lanuri!
Dar asta era doar o poveste. Nu fcea dect s se spere sngur. Nu exsta nc o fptur care vne
noaptea, aa spusese Maester Luwn. Dac o asemenea creatur exstase vreodat, dspruse de
mut dn aceast ume, asemen uraor dragonor. "u e nimic# gnd Bran.
Dar sunetee erau ma puternce acum.
0ine dinspre fntn# ddu e seama. Asta spere ma mut. Ceva urca de sub pmnt,
urca, end dn ntunerc. 4odor a trezit fptura! ' trezit6 o cu &ucata aia afurisit de ardezie i acum
.ine! era greu s aud peste sfortu u Hodor bubutu propre nm. Oare sunetu acea era
sngee pcurnd de pe un topor? Sau era zorntu ndeprtat a unor anur fantomatce? Bran
ascut ncordat. 9ai! Cu sguran, erau pa, fecare pun ma sonor dect ce dnante. Dar nu-
putea da seama c. Sunetee aveau ecou n fntn. Nu auzea pcurat, nc anur, c atceva. un
sunet uerat, subre, ca un scncet de durere o resprae grea, nbut. Dar sunetu paor
era ce ma puternc. Pa se apropau.
Bran era prea sperat ca s pe. Dn foc nu ma rmseser dect cva tcun care ardeau
mocnt, ar preten u dormeau cu to. Era ct pe ce s- epede peea s porneasc dup upu
su, dar Var era ht, departe. Nu- putea sa preten ps de a|utor n ntunerc, s nfrunte
prme|da necunoscut ce eea dn fntn. 7e6 am spus s nu .enim aici# gnd e neferct. 7e6 am
spus c sunt fantome! 7e6 am spus c tre&uia s mergem la Castelul "egru!
Pa sunau apsa. nce, greo, frecndu-se de podea. Tre&uie s fie imens! Toporu Nemos era
un om vonc n povestea Btrne Nan, ar fptura care venea noaptea era monstruoas. La
Wnterfe, Sansa spusese c, dac se ascunde sub ptur, demon ntunercuu nu- pot atnge.
Era gata s-o fac acum, dar apo amnt c era prn aproape brbat n toat frea.
Bran se tr pe podea, trgndu- pcoaree moarte dup e, pn cnd reu s-o atng pe Meera
pe pcor. Fata se trez ndat. Nu ma cunoscuse pe nmen care s se trezeasc att de repede ca
Meera Reed sau care s fe att de ute. Bran duse un deget a buze, dndu- de nees s nu
vorbeasc. Meera auz sunetu ndat, se vedea pe chpu e. Auzea ea pa, scncetu ndeprtat,
respraa grea.
Se rdc n pcoare fr o vorb nha arma. Cu harponu de prns broate n mna
dreapt cu margne nvoduu atrnndu- dn stnga, se fur descu ctre fntn. |o|en contnua
s doarm, netutor, ar Hodor morma se vnzoea n somnu- agtat. Meera nanta nndu-se n
umbr, ocond raza de un, uor, ca o psc. Bran n-o scpa dn och, char dac aba ma zrea
strucrea pad a harponuu e. "6 o pot lsa s :nfrunte singur fptura# gnd e. Var era departe,
dar.
. epd peea ntr n peea u Hodor.
Nu era a fe ca atunc cnd se strecura n peea upuu. Asta era att de uor, acum, c se
gndea. Cu Hodor era ma greu, ca cum a ncerca s- vr czma stng pe pcoru drept. Nu se
potrvea, ar czma era speriat# czma nu ta ce se ntmp, czma respngea pcoru. Sm gust de
vom n fundu gtuu u Hodor asta aproape c- fcu s se retrag. Se zvrco, mpnse
trupu, se rdc trase pcoaree sub e - pcoaree u mense, puternce - se rdc. +tau :n
picioare! Fcu un pas. -erg! Era o senzae att de cudat, nct fu ct pe ce s cad. Se vedea pe
sne, pe podeaua rece de patr, o fn mc nrm, ns acum nu era nfrm. nha saba u
Hodor. Rsufa zgomotos, ca foaee unu ferar.
Dnspre fntn se auzea un pnset, un scrnet tos, care strpungea trupu, ca un cut.
162
O suet neagr, mens, se rdc n ntunerc porn, ctnndu-se, ctre conu de umn, ar
pe Bran cuprnse o spam att de profund, nct, nante s se gndeasc mcar s scoat saba
u Hodor, aa cum ntenonase, se pomen dn nou pe podea, cu Hodor urnd 4odor hodor
43)3R# aa cum fcuse n turnu de pe ac, or de cte or fugeru strucea. Dar fptura care venea
prn noapte ura ea, trgnd sbatc de nvodu Meere. Bran vzu harponu nnd dn bezn, ar
fptura se ctn czu, uptndu-se cu nvodu. Pnsetu dn fntn contnua s se aud, char
ma puternc acum. Pe podea, fptura neagr ddea dn mn se upta, pnd:
- "u# nu# nu face asta# te rog! "U/
Meera sttea deasupra u, cu umna un aruncnd scpr de argnt pe dn harponuu su.
- Cne et? ntreb ea.
- Sunt SAM, suspn fptura neagr. Sam, Sam, sunt Sam, d-m drumu, m-a :n1unghiat/
Se rostogo prn bata de umn, dnd dn mn dn pcoare, n mre|ee nvoduu Meere.
Hodor contnua s pe:
- Hodor hodor hodor.
|o|en puse vreascur pe foc su, pn cnd cre se rdcar, trosnnd. Apo se fcu umn
Bran vzu femea pad tras a fa, ng buza fntn, nfofot n bnur pe, sub o
mens mante neagr, ncercnd s nteasc pruncu care- pngea n brae. Fptura de pe podea
ntndea o mn prn nvod, ncercnd s- apuce pumnau, dar ochure nu- sau. Nu era vreo far
monstruoas, nc mcar Toporu Nemos ntr-o bae de snge, c doar un brbat mare gras,
mbrcat n n neagr, ban neagr, pee neagr zae negre.
- E un frate n negru, zse Bran. Meera, e de a Rondu de Noapte.
- Hodor? Hodor se s pe vne, utndu-se a brbatu prns n pas. Hodor, p e dn nou.
- Rondu de Noapte, da. Grsanu contnua s rsue greu, ca foaee unu ferar. Sunt un frate a
Ronduu de Noapte. Avea o sfoar sub brbe, nndu- capu rdcat, n tmp ce ata spa adnc n
obra|. Sunt o coar, v rog. Da-m drumu. Dntr-o dat, Bran deven nedumert.
- Et coara cu tre och? "u poate fi cioara cu trei ochi!
- Nu cred. Grsanu rostogo och, dar avea numa do. Nu sunt dect Sam. Samwe Tary.
Da-m drumu, m doare. ncepu dn nou s se zvrcoeasc.
Meera scoase un sunet de dezgust.
- Nu te ma fo, c-m strc nvodu. Te arunc napo n fntn. Sta ocuu o s te desfac.
- Tu cne et? o ntreb |o|en pe fata cu pruncu n brae.
- Gy, rspunse ea. De a numee for.
1

E e Sam. N-am vrut s v sperem. Legn copu
murmur, pn cnd acesta se opr dn pns.
Meera desccea pe grsanu frate n negru. |o|en se duse a fntn se ut n |os.
- De unde a vent?
- De a Fortreaa u Craster, rspunse fata. Tu et acea? |o|en se ntoarse ca s-o
prveasc.
- Acea?
- Zcea c nu e Sam acea, expc ea. C era atcneva, spunea. Ce pe care fusese trms s-
gseasc.
- Cne zcea? ntreb Bran.
- Mn-Rec, rspunse Gy cu gasu stns.
Meera desfcu un capt a nvoduu grsanu reu s se rdce n capu oaseor. Tremura
trgea sufetu.
- Zcea c sunt oamen, gf e. Oamen n caste. Dar n-am tut c o s f char n capu scror.
N-am tut c o s arunca un nvod o s m n|ungha n burt. atnse pntecee cu o mn
neagr, nmnuat. Sngerez? Nu vd.
- A fost doar o neptur, ca s te dobor de pe pcoare, zse Meera. Ha, d-m voe s m ut.
Se s pe un genunch pp n |uru ombcuu. Por zale; Nc mcar n-am a|uns pn a pee.
- Bne, dar m-a durut, se pnse Sam.
- Et :ntr6 ade.r frate al Rondului de "oapte2 ntreb Bran.
Cnd ctn dn cap, gua grsanuu tremur. Avea peea pad oft.
- Sunt doar admnstrator. Am gr| de corb Lorduu Mormont. Pentru o cp, avu aeru c-
venea s png. Dar -am perdut a Pumn. A fost vna mea. Tot dn vna mea ne-am rtct. Nc mcar
n-am putut gs Zdu. E ung de cnc sute de kometr nat de dou sute cnczec de metr nu -am
putut gs!
- E, bne, -a gst acum, zse Meera. Rdc- fundu de pe |os, m vreau nvodu napo.
- Cum a trecut de Zd? ntreb |o|en, n tmp ce Sam se cznea s se rdce n pcoare. Fntna
duce a un ru subteran, de acoo ven? Nc mcar nu sunte uz.
- Este o poart, rspunse grasu Sam. O poart secret, pe fundu fntn.
9oarta "eagr se spune.
Fra Reed schmbar prvr.
1
Gyower - ,garo" (n. tr.).
163
- Gsm poarta asta pe fundu fntn? vru s se asgure |o|en. Sam scutur capu.
- Vo nu. Trebue s v duc eu.
- De ce? ntreb Meera. Dac exst o poart.
- N-o ve gs. Iar dac o gs, nu se va deschde. Nu pentru vo. Este 9oarta "eagr! Sam se
trase de mneca dn n neagr, decoorat: Numa un om a Ronduu de Noapte o poate deschde,
aa spunea e. Un Frate |urat, care -a rostt egmntee.
- Spunea el2 |o|en se ncrunt. Acest. Mn-Rec?
- Asta nu era numee u adevrat, expc Gy, egnndu- copu. No -am spus aa, Sam
cu mne. Avea mne rec ca gheaa, dar ne-a savat de
oamen mor, e cu corb u, ne-a adus ac, care pe eanu u.
- Eanu u? ntreb Bran, cuprns de umre.
- Eanu u? ntreb Meera uut.
- Cor&ii u? se mr |o|en.
- Hodor? fcu Hodor.
- Era verde? vru s te Bran. Avea coarne? Grsanu era nedumert:
- Eanu?
- -ini6 Reci# zse Bran nerbdtor. Oamen verz nu cresc ean, aa spunea Btrna Nan.
Dar uneor au e coarne.
- Nu era un om verde. Purta vemnte negre, ca fra Ronduu, dar era pad ca o creatur# cu
mn att de rec nct a nceput m-am sperat. Dar creature au och abatr nu au mb sau au
utat cum s-o fooseasc. Grsanu se ntoarse ctre |o|en: Probab ne ateapt. Ar trebu s mergem.
Ave ceva ma gros de mbrcat? La Poarta Neagr e frg, ar dncoo de Zd e ma frg. Vo.
- De ce n-a vent cu tne? Meera fcu semn ctre Gy copau e: 8i au vent cu tne, e de ce
nu? De ce nu -a adus pe e prn Poarta Neagr?
- E. nu poate.
- De ce?
- Zdu. Zdu nu e numa ghea patr, zcea. Exst vr| esute n e.
vr| vech puternce. Nu poate trece dncoo de Zd.
Atunc se s o nte adnc n buctra casteuu. Bran auzea fcre trosnnd domo,
vntu strnnd frunzee n noapte, copacu uscv a nm
prnd, cu crenge ntnse ctre un. )incolo de pori slluiesc montrii# uriaii i .ampirii#
amntea vorbee Btrne Nan, dar nu pot trece# att timp ct Zidul se :nal neclintit! 'a c dormi#
micul meu Bran# puiul meu! "6 ai de ce s te temi! "u e nici un monstru aici!
- Nu eu sunt ce pe care -a spus s- aduc, zse |o|en Reed grsanuu Sam, cu vemntee-
negre, ptate brate. 8l este;
- Oh! Sam cobor prvrea ctre e, nencreztor. Poate c aba atunc ddea seama c Bran
era nrm. Eu nu. Nu sunt destu de puternc s te duc n spate, eu.
- M poate duce Hodor. Bran art ctre cou su. M car n spate, cu cou.
Sam se hoba a e.
- Tu et fratee u |on Snow. Ce care a czut.
- Nu, nterven |o|en. Batu acea e mort.
- Nu spune, preven Bran. Te rog.
La nceput, Sam pru nedumert, dar n cee dn urm contnu:
- Eu. eu pot pstra un secret. Gy. Cnd se ut a ea, fata ncuvn. |on. |on a fost
fratee meu. A fost ce ma bun preten pe care -am avut vreodat, dar a pecat cu Ohorn Hafhand a
Co de Ghea nu s-a ma ntors.
ateptam a Pumn, cnd. cnd.
- |on e ac, zse Bran. Var -a vzut. Era cu nte sbatc, dar au omort un om |on -a uat cau
a fugt. Bag mna-n foc c s-a dus a Casteu Negru!
Sam se ut a Meera cu och mar:
- Et sgur c era |on? L-a vzut?
- Eu sunt Meera, rspunse Meera, zmbnd. Var e.
O umbr se desprnse de pe bota crpat de deasupra or sr |os, prn umna un. Char
cu pcoru rnt, upu aterza uor tcut ca un fug de nea. Gy scoase un pt sperat
strnse pruncu a pept cu atta putere, nct acesta ncepu s png dn nou.
- Nu- face nmc, spuse Bran. 8l e Var.
- |on zcea c to avea up. Sam scoase o mnu. Pe Nuc tu. ntnse o mn
tremurtoare, cu degete abe, mo doofane ca nte crncor.
Var se aprope, adumec degetee nse mna.
n cpa aceea Bran se hotr:
- Mergem cu tne.
- To? Sam prea surprns s aud asta. Meera cufu pru u
Bran.
164
- E prnu nostru.
Var ncon|ur fntna, adumecnd. Se opr n dreptu prme trepte ntoarse prvrea
ctre Bran. 0rea s mearg!
- Gy o s fe n sguran dac o as ac pn cnd m ntorc? ntreb Sam.
- Aa ar trebu, rspunse Meera. Poate s stea ng focu nostru. |o|en spuse:
- Casteu e go.
Gy rot prvrea.
- Craster obnua s ne spun povet despre castee, dar n-am tut c sunt aa de mar.
'sta e doar &uctria! Bran se ntreb ce prere va avea Gy cnd va vedea Wnterfeu, dac va
vedea vreodat.
n cteva mnute adunar ucrure urcar pe Bran n cou de nuee, pe spatee u Hodor.
Cnd erau gata de pecare, Gy apta copu ng foc.
- S te ntorc dup mne, spuse ea u Sam.
- ndat ce pot, promse e, pe urm mergem ntr-un oc cad.
Cnd auz asta, o parte dn Bran se ntreb ce fcea. 3are eu am s mai a1ung .reodat :ntr6 un loc
cald2
- O au eu nante. Cunosc drumu. Sam ov n faa scror. Numa c sunt attea trepte; oft e,
nante de a ncepe s coboare. |o|en urm, apo Var, Hodor cu Bran n spate. Meera rmase utma,
cu harponu nvodu e.
Aveau de strbtut un drum ung, n adncu fntn. Sus, fntna era scdat n umna un, dar,
cu fecare ntoarcere, devenea tot ma mc ma ntunecat.
Pa or rsunau pe treptee ude cpoctu ape se auzea dn ce n ce ma tare.
- Ar f trebut s aducem tore? ntreb |o|en.
- Och se vor obnu. |ne o mn pe perete n-o s caz.
Fntna devenea tot ma ntunecat ma rece cu fecare ntoarcere. Cnd, n cee dn urm, Bran
n capu, gura fntn nu era ma mare dect o unghe.
- 4odor; opt Hodor. 4odorhodorhodorhodorhodorhodor# rspunse n oapt fntna. Sunetu
ape era aproape, dar cnd se ut n |os, Bran nu vzu dect bezn.
Dup o ntoarcere sau dou, Sam se opr dntr-odat. Era a un sfert de tur deprtare de Bran
de Hodor cu do metr ma |os, dar Bran aba zrea.
Totu, vedea ua. 9oarta "eagr o numse Sam, dar nu era neagr defe.
Era dn emn ab de copac a nm pe ea era copt un chp.
Lemnu rspndea o strucre ab ca aptee ca umna un, att de pad nct prea c nu
atnge nmc dncoo de ua propru-zs, nc mcar pe Sam, care sttea char n faa e. Chpu era
btrn pad, zbrct oft. 9are mort! Avea gura nchs, och a fe, obra| tra fruntea oft,
brba czut. )ac un om ar putea tri o mie de ani fr s moar# doar s :m&trneasc# poate c
faa lui ar a1unge s arate aa!
Ua deschse och. Erau ab e. orb.
- Cne et? ntreb ua fntna opt: Cine6 cine6 cine6 cine6 cine6 cine!
- Sunt saba dn ntunerc, rspunse Samwe Tary. Sunt pztoru de pe zdur. Sunt focu care
arde oprnd frgu, umna care aduce zore, goarna care- trezete pe ce adorm. Sunt scutu care
pzete trmu oamenor.
- Trec, atunc, spuse ua. Buzee se deschser, arg, ma arg tot ma arg, pn cnd nu
ma rmase dect o gur mens, cscat n m|ocu unu cerc de zbrctur. Sam se ddu a o parte
fcu semn u |o|en s treac nantea u. Var urm, adumecnd, apo ven rndu u Bran. Hodor
se apec, dar nu destu. Buza de sus a u se frec de cretetu capuu u Bran o pctur de ap
czu se prense ncet pe nas. Era cudat de cad srat ca o acrm.
~ Sfarsit ~
165