Sunteți pe pagina 1din 12

Grecia Antic

Harta Greciei Antice




Parthenon cca. 480-479 .Hr.
Grecia antic este denumirea dat teritoriilor unde a luat natere i s-a dezvoltat civilizaia
vechilor greci.
Cuprins
1 Caracteristici generale
2 Atena i Sparta: viaa public i privat
o 2.1 Pericle
o 2.2 Alexandru cel Mare
o 2.3 Instituii politice i juridice n Sparta i Atena
o 2.4 Cronologie
o 2.5 Reformele n Atena
o 2.6 Forme de guvernare n Grecia antic
o 2.7 Mrturii
3 Educaie
o 3.1 Academia din Atena prima coal superioar politic din Europa
o 3.2 Principalele coli de educaie din Elada, doctrinele i valorile cultivate de ele
o 3.3 Mrturii
4 tiin i art
o 4.1 Muzele
o 4.2 Biblioteca din Alexandria
o 4.3 tiine
o 4.4 Mrturii
5 Note
6 Vezi i
Caracteristici generale
Bazele solide ale civilizaiei europene se pun n Grecia. Oamenii Eladei au marea capacitate de a
deschide drumuri noi n economie, filosofie, tiin, art etc. Coloniznd bazinele Mediteranei i
Mrii Negre, ei contribuie la rspndirea civilizaiei i la interferenele etno-culturale.
Inventatori ai politicii, vechii greci creeaz sistemele de conducere oligarhic i democratic ,
promoveaz individualismul i drepturile civice i ncearc s edifice statul, cetatea-polis ca
exponent al intereselor cetenilor , pe baze raionale.
Prin epoca elenistic, grecii au dat natere celei dinti civilizaii de sintez, de cuprindere
universal din istorie.
Atena i Sparta: viaa public i privat
Grecia antic a inaugurat n istorie formulele superioare de organizare politic practic, a
inventat politica, reguli de drept referitoare explicit la proprietatea privat, conducere
reprezentativ i libertate juridic. Pe fundalul unei dezvoltri a agriculturii, comerului,
meteugurilor, a circulaiei monetare, s-a constituit polisul cetatea-stat, ca unitate de teritoriu,
locuire, instituii, valori juridice, religioase, morale etc. ntreaga via public i privat a
vechilor greci se derula n jurul ideii de cetate, garanie a drepturilor civile, a averii i persoanei
fizice. n legtur cu cetatea-stat, a luat natere i s-a mplinit i calitatea grecilor de ceteni, mai
exact de oameni liberi, proprietari, purttori de arme, membri ai unei comuniti de tradiii, valori
materiale, morale i religioase, de aspiraii etc. Polisul este acolo unde se afl corpul civic.
Politeia reprezenta ansamblul de instituii dintr-un polis. Patrios politeia echivala cu dreptul
cutumiar al strmoilor. Strinii (periecii sau metecii) nu aveau drepturi politice, iar hiloii
(populaii dependente de Sparta) i sclavii (prizonieri de rzboi, datornici etc.), folosii la
muncile agricole n mine, ateliere meteugreti, flot, erau considerai aproape animale;
celelalte populaii neelene erau numite barbari. Grecii triau organizai n triburi, fratrii, familii
(gnos) i vorbeau, pn n secolul II .Hr., dialecte diferite. Puterea politic a evoluat de la
autoritatea regilor la cea a aristocrailor agrari, pentru a atinge stadiul n care averea se va
impune n locul originii sociale i a prestigiului religios i militar.
n acest context de instituii i tradiii, s-au ntemeiat i polisurile de referin ale Greciei, Sparta
i Atena, n secolele IX VIII .Hr., prima n Peloponez, cea de a doua n Attica. Ele au fost
rivale redutabile la hegemonia Eladei, Sparta ca stat oligarhic, militarist, cu baz economic
agricol, dominat de aristocraia funciar tradiional, Atena ca democraie, mare putere
maritim, cu resurse materiale impresionante, agricole, industriale, financiare, condus de o
aristocraie cu putere financiar.
Viaa public n ambele orae-stat se desfura n cadrul cetii (activiti politice, religioase,
sportive, spectacole, rzboaie). Instituiile de putere se asemnau n mod formal; cele militare
erau aproape identice i porneau de la:
obligaia tuturor cetenilor de a presta serviciul militar;
organizarea pentru lupt pe principiul structurilor de fratrie, trib i teritoriale;
divizarea armatei n infanterie (grea hoplii), cavalerie i flot.
Un rol nsemnat revenea ritualurilor religioase (n cinstea zeilor cetii), spectacolelor,
ceremoniilor de iniiere, teatrului. Spaiul public al cetii era dominat la spartani de rzboi i zei,
la atenieni de politic, afaceri, teatru etc. Numai brbaii liberi aveau dreptul de a alege i de a fi
alei, de a deine i transmite proprieti.
Viaa privat n Sparta i Atena evolua n jurul familiei, condus autoritar de brbai. Femeile
aveau n grij gospodria i educaia copiilor, mai ales a fetelor, i, uneori, purtau armele.
Controlul statului se exercita mai evident la Sparta, prin norme morale i comportamente fixate
de Licurg (secolul IV .Hr.). Atena cultiva, ntr-o oarecare msur, libertinismul.
Democraia atenian respecta urmtoarele principii: egalitatea tuturor cetenilor n faa legii
(isonomia); libertatea individual; libertatea cuvntului; participarea la guvernare. Platon
caracteriza acest regim ca o guvernare aristocratic, exercitat cu aprobarea demosului. Era o
democraie direct, cu ntrebuinarea votului direct, dar limitat la teritoriul unui ora-stat i la
categoria brbailor liberi, cu excluderea femeilor, metecilor, sclavilor etc.
Modelele de organizare politico-administrativ din Sparta i Atena se regsesc, cu adaosuri
originale, desigur, i n alte polisuri greceti. n Grecia propriu-zis, oraele-stat mai puternice
erau: Teba, Corintul, Argosul. Pe rmul asiatic al Mrii Mediterane, grecii fondaser ceti
prospere precum: Milet, Efes, Halicarnas. n alte pri ale Mediteranei se evideniau: Cumae,
Crotona, Tarent, Sibaris, Cirene, Naucratis, Masalla. La Marea Neagr fiinau: Byzantion,
Trapezunt, Chersones, Tomis, Histria, Callatis, Mesembria. ntreaga lume greceasc mprtea
valori culturale, instituii i aspiraii politice comune. Pentru prima dat n istorie aprea n
Europa, n bazinele Mrii Mediterane i ale Mrii Negre, o asemenea unitate de nalt civilizaie;
integrarea ntr-un sistem economic unitar a furnizat Greciei produsele alimentare de baz, sclavi,
materii prime pentru industrie i o pia de desfacere stimulativ pentru metropole. Economia
de bani a spart tiparele economiei nchise de supra venituri.
Difuzarea valorilor vechii Elade pe spaii ntinse, n Antichitate, a fost rezultatul i unei mari
colonizri, realizate n secolul VIII .Hr. Rzboaiele dintre oraele-stat, creterea populaiei,
conflictele sociale au determinat contingente de ceteni s-i prseasc locurile natale i s
ntemeieze colonii. Prin intermediul lor, grecii au intrat n legtur cu popoarele Asiei, Africii,
Europei Centrale, de Est i de Vest, au stimulat relaiile dintre culturi, pn atunci izolate, au
edificat adevrate rute de navigaie i piee comerciale; procesele de ntreptrundere etno-
cultural i de civilizaie au nceput, n consecin, s se intensifice pe Vechiul Continent.
Totui, unitatea statal a Eladei nu s-a putut nfptui prin fore exclusiv proprii. Rivalitile dintre
polisuri i dintre partidele politice au mpiedicat constituirea unei mari puteri greceti. La un
moment dat, aceast tendin prea s fie stimulat din exterior de ameninarea persan. n faa
ei, Atena i Sparta, urmate de majoritatea cetilor elene, i-au pus n comun resursele militare,
ctignd aa-numitele Rzboaie medice (490479 .Hr.), n urma marilor victorii de la Marathon
(490 .Hr.) i Salamina (480 .Hr.). Dar Rzboiul peloponeziac (431404 .Hr.), purtat de Atena
i Liga de la Delos (alian patronat de metropola din Attica) mpotriva Spartei i a Ligii
peloponeziace a aruncat, din nou, lumea greac n haosul rzboiului civil. Victoria Spartei din
404 .Hr. a determinat coalizarea celorlalte polisuri contra ei i, n final, afirmarea Tebei ca
putere hegemon n Grecia continental, n intervalul 371362 .Hr.
Abia Regatul Macedoniei, sub Filip al II-lea i Alexandru Macedon, va unifica Elada, prin
cucerire (336 .Hr.). Imperiul creat ulterior de Alexandru cel Mare (331323 .Hr.) n Europa de
Sud-Est, Asia i Africa de Nord avea s dea natere lumii elenistice pe temeliile creia se vor
fonda regatele Antigonizilor, Seleucizilor, Ptolemeilor. Sparta i Atena i vor pierde atunci
definitiv importana politic, dar vor rmne i dup cucerirea roman (secolul II .Hr.)
simbolurile a dou moduri de organizare i exercitare a puterii politice: oligarhia i democraia.
Pericle
Pentru detalii, vezi: Pericle.
Pericle (495429 .Hr.) a fost un om de stat atenian. Descendent al familiei aristocratice a
Alcmeonizilor, s-a afirmat de timpuriu ca lider al democrailor atenieni n lupta mpotriva
conservatorilor. A condus cetatea n funcia de strateg. A ncercat s impun hegemonia Atenei
n Mediterana de Est i s creeze un adevrat imperiu maritim; totodat, a sprijinit artele, ca
unul dintre cei mai strlucii protectori ai culturii din istorie. Sub conducerea sa, Atena atinge
apogeul dezvoltrii economice i al democratizrii instituiilor de stat.
Alexandru cel Mare
Pentru detalii, vezi: Alexandru cel Mare.
Alexandru cel Mare (356323 .Hr.) a fost regele Macedoniei n perioada 336323 .Hr.. Ajuns
rege dup moartea tatlui su, Filip al II-lea, a recucerit Grecia (pn n 331 .Hr.) i a declanat
o ofensiv de amploare mpotriva Imperiului Persan, condus de marele rege Darius al III-lea. n
fruntea celebrei falange macedoniene, Alexandru a ctigat btliile de la Issos (333 .Hr.) i
Gaugamela (331 .Hr.), a nimicit armatele persane, a ptruns n Asia Central i India, atingnd
fluviul Indus. A organizat imperiul n satrapii, a promovat o politic de adaptare la tradiiile
popoarelor cucerite, aspirnd s edifice un Imperiu Universal. Dei s-a stins brusc din via, n
323 .Hr., opera sa a dinuit parial, n splendida sintez greco-oriental a lumii elenistice.


Instituii politice i juridice n Sparta i Atena

Sparta Atena
Conducerea
superioar
(executiv)
2 regi din familiile
aristocratice
Sfatul btrnilor
(Gerousia)
5 efori care controlau
activitatea regilor
9 arhoni (religie,
armat, finane etc.)
Sfatul btrnilor
(Boul)
Consiliul militar10
strategi
Adunarea
poporului
(legislativ)
Apella
- Toi cetenii cu drept
de cetate, n numr
limitat de 10.000
- Vot prin aclamaii.
Eclessia
- Toi cetenii liberi,
nscui atenieni
(circa 40.000)
- Vot direct.
Justiia Sfatul btrnilor i Eforii
Areopagul (format
din foti arhoni)
Heliaiatribunalul
poporului, format
prin alegeri.
Cronologie
Secolele XI .Hr. IX .Hr.: Secolele ntunecate invazia i aezarea populaiilor
elenice n Grecia i Asia Mic. Asimilarea fondului civilizaiei miceniene (secolele XVI
.Hr. XII .Hr.);
Secolele VIII .Hr. VI .Hr.: Epoca arhaic. Fondarea cetilor-stat, Marea colonizare
greac, economie agrar, comer, meteuguri, activitate financiar, pia elen n
bazinele Mrii Mediterane i Mrii Negre;
Secolele V .Hr. IV .Hr.: Epoca clasic. Apogeul democraiei i imperiului maritim
atenian. Rzboaiele cu perii i rzboiul peloponeziac dintre Atena i Sparta. Cucerirea i
unificarea Greciei sub dinastia macedonean. Spiritul civic i formarea contiinei unitare
a Eladei (panelenismul).
Secolele IV .Hr. I .Hr.: Epoca elenistic. Crearea de ctre Alexandru cel Mare a
imperiului universal macedonean. Monarhia greco-oriental de natur divin.
Civilizaia elenistic de sintez greco-oriental. Cucerirea lumii greceti de ctre Roma i
Reformele n Atena
Dracon (sfritul secolului VII .Hr.):
o introducerea legilor scrise i a justiiei de stat, cu pedepse excesive;
o ocuparea funciilor publice, n exclusivitate, de ctre proprietarii de pmnt fr
datorii.
Solon (nceputul secolului VI .Hr.):
o interzicerea privrii de libertate personal pentru neplata datoriilor;
o nfiinarea tribunalului poporului (Heliaia) i a sfatului (Boul);
o reformele sale puneau bazele unei puternice pturi mijlocii de proprietari agricoli,
negustori, marinari, meteugari i limitau puterea aristocraiei.
Clistene (secolului V .Hr.):
o mprirea populaiei n 10 triburi;
o sfatul alctuit din 500 de membri, alei cte 50 de fiecare trib;
o colegiul specialitilor militari 10 strategi;
o introducerea ostracizrii exilul pe 10 ani.
Pericle (secolul V .Hr.):
o reducerea atribuiilor Areopagului (aristocratic);
o salarizarea funciilor publice;
o dreptul cetenilor, indiferent de origine i avere, de a ocupa magistraturi n stat;
o triumful democraiei (exercitarea puterii politice de ctre popor prin dreptul su
de a alege liber i de a fi ales n organele conducerii statului).
Forme de guvernare n Grecia antic
Grecii au fost inventatorii politicii, ca art a gestionrii afacerilor cetii.
Monarhia (monos unul, arkhia autoritate) a caracterizat epocile preclasice (dinaintea
secolului V .Hr.), regalitatea ntrunind atributele puterii religioase, militare i politice.
Descendena de snge, obligatoriu mitic, i prestigiul personal contribuiau la meninerea
autoritii monarhului.
Aristocraia (aristos cel mai bun) a urmat, ndeobte, monarhiei i a reprezentat
guvernarea unei categorii sociale privilegiate (mari posesori de pmnturi).
Oligarhia (oligoi numr restrns de oameni). Puterea aparinea unui grup sau unei
familii - n general, aristocratice -, agricole sau agrar-comerciale.
Democraia (demos popor). Este specific multor orae-stat n Epoca Clasic a
secolului V. Aristocraia de avere mparte puterea cu poporul.
Tirania (putere cucerit prin for de un uzurpator). Instituia provenea din Asia Mic i
desemna o dictatur detestat, n ciuda unor reforme remarcabile, i de popor i de
aristocrai, cum a fost cea a atenianului Pisistrate n secolul VI .Hr. Pentru o cetate, nu
este nimic mai ru dect un tiran. Sub acest regim legile nu sunt aceleai pentru toi. Un
singur om guverneaz: proprietarul legii. (Euripide)
Monarhia elenistic. Regele era asimilat, n tradiia oriental, cu un zeu. Formula va fi
preluat de Imperiul Roman, nc din secolele I .Hr.I d.Hr..
Mrturii
Plutarh:Ei (spartanii) triau n cetate ca ntr-o tabr, avnd bine statornicit i felul lor
de via i ndeletnicirile cu trebile obteti i, ndeobte, socoteau c nu sunt ai lor
nii, ci ai patriei (...) Iar hiloii lucrau pentru ei pmntul, pltind dajdia pomenit.
Pericle: i n ce privete numele, cnd guvernm innd seama nu de un numr mic, ci
de majoritatea, acest regim se numete democraie.
Tucidide: Era nevoie de un regim democratic pentru ca cei sraci s aib un refugiu i
cei bogai un fru.
Aristotel: Baza regimului democratic este libertatea... Acum libertatea const n a fi pe
rnd supus i guvernant, fiindc n accepiunea popular justiia este egalitatea n
drepturi a tuturor.
Educaie


Aristofan, dramaturg
Vechii greci s-au preocupat ndeaproape de problemele moralei i politicii, rzboiului i artei.
Politicul i rzboiul, aflndu-se n primul plan al ateniei lor, s-au cristalizat de timpuriu modele
de educaie a tinerelor generaii spre a se asigura funcionarea normal a cetii. n Epoca
homeric, dinaintea constituirii polisurilor clasice, educaia mbrca forme tradiionale, militare
i religioase. Treptat, influena legturilor de snge s-a redus i, odat cu diversificarea
preocuprilor politice i juridice, orizontul educaional s-a lrgit considerabil, fr ca respectul
fa de strmoi, eroi i zei s fie, ns, vreodat abandonat. n Epoca clasic, acolo unde rolul
statului ajungea covritor, precum n Sparta, valorile se impuneau prin prestigiul lor mitic i
prin ascultare de legi; n alte polisuri, n special la Atena, individul avea o libertate de alegere i
exprimare mult mai mare.
Sparta cultiva valorile rzboinice ale ascetismului, disciplinei, dezvoltrii forei fizice. Astfel,
comportamentul militar i social se standardizau i gndirea cuteztoare i gsea cu greu
formele de exprimare.
Cetatea se ngrijea de educaia fetelor i a bieilor. Se asigurau cunotine minime de scris i
citit. Fetele i femeile trebuiau s tie s apere cetatea atunci cnd brbaii se aflau n campanie.
Bieii se ntruneau, de la 7 ani, n tabere militare, fiind antrenai pentru lupt, prin exerciii
fizice, disciplin sever, spirit de grup, descurajarea iniiativelor personale, exprimarea sintetic
i la obiect a opiniilor (laconismul).
Calitile militare determinau, n mare parte, statutul de cetean. Fuga de pe cmpul de lupt sau
nerespectarea disciplinei antrenau automat decderea din poziia privilegiat de cetean. Pentru
aceast rvnit poziie, sistemul educaional nu insista, totui, pe dezvoltarea elocinei, a artei
dialogului i discursului. n Sparta gndeau nelepii i aristocraii, iar cetenii le aprobau
opiniile i le exercitau, n stil militar, ordinele. O moral strict reglementa comportamentul
social i familial, brbatul conducnd precum un comandant. Spectacolele de teatru i, mai ales,
comedia nu aveau trecere, poezia eroic i jocurile sportive dominnd universul cultural spartan,
alturi de ceremoniile religioase.
n Sparta se mpmntenise, deci, un model educaional specific statului cazarm, n care
supunerea necondiionat fa de superiori, disciplina, reinerea n manifestarea sentimentelor,
precauia n relaiile cu autoritile, dispreul criticii i al comportamentului liber deveniser
trsturi caracteristice ale profilului moral al ceteanului.
La polul opus Spartei, cetatea Atena fcea din educaie o arm redutabil pentru formarea unui
cetean complet, cu o construcie fizic i intelectual armonioas, capabil s fie lupttor,
administrator al treburilor publice, gnditor, comerciant, artist etc.; nu nseamn ns c atenienii
ignorau pregtirea militar sau dezvoltarea aptitudinilor sportive i forei fizice, unit, desigur, cu
ascuimea minii.
Educaia se aplica difereniat. Bieii i ncepeau educaia la 8 ani, sub supravegherea
pedagogilor. De fete se ngrijeau mamele, n gineceu. Exerciiile fizice ale bieilor se desfurau
n palestre i constau din antrenamente i probe de lupt, alergare, srituri n lungime, aruncarea
discului i a suliei (pentatlon). Pe lng exerciiile fizice, se cultiva simul muzical, pentru ca,
pn la 14 ani, copiii s deprind i cititul, scrisul, socotitul i gramatica. Efebia, un fel de coal
militar, asigura pregtirea tinerilor cu vrste cuprinse ntre 1820 ani. Tinerii intrau apoi n
fratriii, asociaii militare bazate pe relaii de prietenie i sprijin reciproc n lupt i n agora.
n Atena i n alte polisuri, unde democraia se afla la loc de cinste, se acorda o atenie special
studierii politicii, stpnirii cuvntului, cunoaterii logicii i expunerii argumentate a ideilor i
opiniilor. Dac n Sparta nvtura nalt rmnea un privilegiu al oligarhiei, un monopol i o
putere a sa, n Atena a gndi, a raiona se impuneau, deopotriv, i pentru aristocrai i pentru
demos.
Experiena Atenei n materie de educaie este unic n Antichitate. n centrul educaiei se punea
formarea omului ca entitate superioar. Perfecionarea fizic, intelectual i artistic era idealul
cetii din Attica. Iniierea spre atingerea idealului fericirii se realiza n trepte, n cicluri colare
primare, secundare i superioare, cu sau fr intervenia statului. Educaia ceteanului continua
i dincolo de vrsta colii, prin intermediul instituiilor democraiei, ce puneau n centrul lor
omul ca fiin politic.
n acelai timp, societatea greac, n ansamblul ei, a introdus, pentru prima dat n istoria
civilizaiei, marile dezbateri asupra sistemelor de valori. Adevrul, fericirea, justiia, frumuseea,
armonia, legea, statul ca organizare perfectibil, egalitatea ntre ceteni, respectul proprietii i
al individului sunt tot attea valori comune att Eladei, ct i lumii de astzi. Necesitatea
introducerii de reguli morale n comportamentul politic i n viaa de zi cu zi este un important
principiu al vechilor greci. Ideile de patrie i patriotism, restrnse pentru secole de polis, s-au
nscut tot n Antichitatea greac i au fost cultivate prin educaie. Din acele vremuri vin i
concepiile nalte despre pace ca ideal al oamenilor, precum i cele despre unitatea i unicitatea
omenirii, strfulgerri ale minilor luminate ce treceau dincolo de mentalitatea comun a
separrii umanitii n greci i barbari.
Academia din Atena prima coal superioar politic din Europa
Fondat de Platon, Academia a avut ca prim funcie formarea pe baz raional a oamenilor
de stat de care avea nevoie cetatea (...). Ea a avut un imens succes, primind muli tineri
ndrgostii de tiin i nelepciune din toate colurile lumii greceti i inspirnd numeroase
constituii platoniciene. Ea va supravieui 1000 de ani fondatorului ei, coala nefiind nchis
dect n 529 d.Hr.
[1]

Principalele coli de educaie din Elada, doctrinele i valorile cultivate de ele
Cinismul ntemeiat de Antistene (440 366 .Hr.); viaa auster, nelepciunea conduc
la fericire, cosmopolitism, negativism.
Hedonismul ntemeiat de Aristip din Cirene (435 360 .Hr.); scopul vieii este
obinerea plcerii (hedon). Dezvoltat de Epicur.
Scepticismul ntemeiat de Piron din Elis (360 370 .Hr.). Omul nu poate avea o
opinie despre lume, deoarece cunoaterea este limitat.
Sofismul ntemeiat de Protagoras, Gorgias, Socrate etc. (secolele V IV .Hr.). Scopul
vieii rezida n cutarea nelepciunii (Sophia).
Stoicismul ntemeiat de Zenon din Citium (320 264 .Hr.). Fatalism; viaa trebuie
trit n conformitate cu natura i legile divine; nlturarea pasiunilor; scopul vieii consta
n fericirea obinut prin energie i virtui.
Mrturii
Aristotel: Cele patru lucruri cu ajutorul crora oamenii obinuiesc s fac educaia
erau tiina de carte, gimnastica, muzica i desenul.
Heraclit: Cunoaterea de sine i nelepciunea sunt la ndemna tuturor oamenilor.
Hegel: Sofiii au mprtit nvtura n ce privete nelepciunea, tiinele n general,
muzica, matematica etc... Ei au ndeplinit o funcie de cultur. Nevoia de a se decide pe
baza gndirii n ce privete mprejutrile i nu numai pe baz de oracol sau de obiceiuri,
de pasiuni i de sentimente momentane, aceast nevoie de reflexie a trebuie s se nasc
n Grecia (...). n locul colilor ei au practicat nvmntul ca pe o meserie a lor,
formnd o categorie social aparte. Cltorind din ora n ora, tineretul li s-a ataat i
a fost format de ei.
Ernest Stere: Socrate a fost marele pedagog al grecilor. El i-a concentrat efortul spre
stabilirea normelor n funcie de care pot fi recunoscute valorile morale.
tiin i art
Pe lng instituii, politic, democraie, educaie i spirit civic, Grecia antic a lsat motenire
Romei i, mai apoi, Europei moderne o tiin cuteztoare i o cultur strlucitoare. Ambele
aveau ca element central al preocuprilor cunoaterea i slvirea omului, n conformitate cu
idealurile umanismului elen; ambele se raportau direct la progresul gndirii abstracte i
speculative (ncurajat de inventarea unui alfabet propriu n secolul VII .Hr.).
Gndirea tiinific a grecilor s-a cristalizat n secolele VII VI .Hr., detandu-se, treptat, de
cea religioas. Spiritul lor critic, preocuparea pentru nelegerea omului naturii i Universului i-
au determinat s ncerce depirea explicaiilor tradiionale oferite de religie; tendina ctre alte
ci de cunoatere a adevrului, frumosului, fericirii, justiiei i ordinii s-a accentuat n perioadele
de intensificare a conflictelor interne din polisuri i a luptelor pentru hegemonie n Elada, din
secolele V IV .Hr.
Dac explicaia clasic a apariiei i existenei lumii se bazase timp de secole pe miturile
homerice, pe aciunea zeilor, n fruntea crora trona familia patriarhal a lui Zeus, spiritul
tiinific punea la ndoial schema divin ncremenit n ordine, incapabil s mpiedice
rzboaiele, molimele, omorurile i numeroasele nedrepti umane. O parte dintre greci, bntuii
de team i nelinite, s-au orientat atunci spre misterele de origine oriental sau spre zeiti
precum Orfeu, Cybele, Sabazios, Dyonisios, n sperana atingerii unui prag superior al fericirii,
prin iniiere sau ntr-o via de apoi. Alii, ns, nu au ncetat s caute rspunsuri raionale,
strduindu-se s ajung, prin abstractizarea gndirii, la principiile ce reglementau viaa i
moartea, existena Universului, destinul oamenilor. Pentru ei, tiina, unit, pe atunci, cu
filosofia, trebuia s suplineasc religia oficial, acceptat doar ca un simplu exerciiu de ritual.
Ionienii Thales din Milet, Anaximene, Anaximandru i Heraclit din Efes identificau ca elemente
fundamentale ale naturii i cosmosului apa, aerul, infinitul (materie nedeterminat), focul. De la
Heraclit, lumea ncepea s fie perceput n relaie cu devenirea i lupta creatoare. Lupta
contrariilor i unitatea lor fundamental explicau natura fiecrui lucru (dielectrica). Pitagora, la
rndul lui, fundamenta o adevrat filosofie a naturii i matematismului sistematic. Totul este
numr, considera acest matematician, fizician, filosof i zeu, omul n jurul cruia s-a creat n
secolul VI .Hr. o micare (eterie) politico-militar, cu numeroase caracteristici de sect ascetic
i purificatoare (n sudul Italiei i Sicilia). Democrit din Abdera susinea o cosmogonie
mecanicist cu rezonante divizibile i imuabile atomii n venic micare.
Apariia sofitilor, n secolul V .Hr., a echivalat cu o revoluie n gndirea elenic, ei
introducnd spiritul critic, ideea de eficien a aciunii, antidogmatismul manifest. nvai
precum Protagoras din Abdera, Gorgias din Leontini, Prodicos din Cos, Hippias din Efest puneau
omul n centrul refleciei filosofice, n locul zeilor i al principiilor fondatoare. Sofist i,
totodat, antisofist, Socrate s-a strduit s predice ndoiala creatoare, s condamne superstiiile,
incultura, viciile concetenilor, s fundamenteze o metod de gndire (raional) i o etic n
spiritul ideii c fericirea oamenilor st n virtutea luminat de raiune.
n secolul IV .Hr., Platon, filosof de la care ne-au rmas importante lucrri (dialogurile Phaidon,
Republica, Legile etc.), pornind de la metoda lui Socrate al crui elev a fost a creat dialectica
i a fcut sinteza ntre raionalism i spiritualismul lui Pitagora. n sistemul su Ideile erau o
realitate absolut i imuabil, inaccesibil cunoaterii raionale. Opera politic ne nfieaz, la
maturitatea trzie, un Platon dezamgit de tentativele de nfptuire a statului ideal (condus de
filosofi), dar capabil s ne transmit mesajul c scopul statului este s asigure ordinea, dreptatea.
Discipol al lui Platon, Aristotel (Metafizica, Politica, Fizica, Despre suflet etc.) a ridicat
raionamentul (inducie i generalizare) la rangul de cale a cunoaterii tiinifice. Omul este
perfeciunea lumii vii, iar politica are drept scop fericirea lui prin justiie.
Sofitii, Socrate, Platon i Aristotel au operat mutaia esenial n gndirea filosofic a
Antichitii: omul este obiectul exclusiv al gndirii filosofice, direcie de gndire transmis ca
motenire spiritualitii moderne europene. Artele au lrgit, la rndul lor, orizontul preocuprilor
intelectuale ale grecilor i au dat glas gusturilor i sentimentelor lor. Ca i manifestrile
religioase ori sportive, artele nu puteau fi separate de polis, mult timp exprimndu-se n strns
dependen de religie i politic.
Vorbind, la nceputuri, mai multe dialecte, grecii i-au creat o limb comun n epoca elenistic
(secolele IV I .Hr.), denumit Koin.
Arta dramatic, de pild, i-a avut izvoarele n procesiunile religioase, cu precdere n cultul lui
Dionysos. n jurul sanctuarelor sale se desfurau procesiuni, cu recitri, muzic i dans, de
origine asiatic. Iniial, pe scen apreau doar corul i un singur actor. Tragedia a atins culmile
perfeciunii prin operele lui Eschil (s-au pstrat ns doar fragmente)sau prin creaiile rafinatului
Sofocle (Antigona, Orestia, Oedip etc.) i ale sensibilului Euripide (Electra, Medeea), apreciat
de Aristotel drept cel mai tragic dintre poei i preluat creator de Corneille i Racine. Spre
deosebire de tragedie axat pe temele solide ale eroismului i nedreptului destin uman
comedia funciona ca un nendurtor formator de opinie public, biciuind, cu Aristofan
(Cavalerii, Viespile, Adunarea femeilor), viciile demagogilor i ridicolul unor zei. Comedia de
moravuri, n special, a nflorit n secolele V IV .Hr., n contextul manifestrii
individualismului i erodrii valorilor tradiionaliste.
Poezia i muzica au marcat ndeaproape viaa public i privat a vechilor greci. Iliada i
Odiseea, atribuite legendarului Homer, echivalau cu un fel de Biblie a grecilor, exaltnd
eroismul, virtuile rzboinice, viaa cavalereasc. Prin opera lui Homer s-a cimentat unitatea
cultural a Greciei i s-au educat generaii de tineri n spiritul elenismului. Hesiod, prin Munci i
zile i Teogonia, cultiva idealurile omului simplu, ale agricultorului, cruia i se datorau, n
perioadele de linite, stabilitatea i prosperitatea cetii.
tiina a nregistrat n Grecia antic performane remarcabile n planul teoretic; n cel al
experimentului i tehnologiilor, o autentic dezvoltare s-a constatat abia n epoca elenistic.
Totui, Elada a propulsat tiina ca mod de cunoatere a omului, a lumii i a Universului printr-o
serie de descoperiri epocale.
Pictura, sculptura, arhitectura au evoluat de la maniera hieratic din epoca arhaic la atitudini din
ce n ce mai corespunztoare realitilor umane. Corpul omului i omul, n general, au stat n
centrul ateniei artitilor. Clasicismul a propulsat o art oficial, triumfal, generos subvenionat
de stat. Pictura, sculptura i arhitectura i-au unit eforturile pentru edificarea de mari complexe
de cult ale cetii, elemente de etalare a puterii, prestigiului i soliditii acesteia. n secolele
elenismului, ns, creatorii au dat fru liber exprimrii sentimentelor omeneti i surprinderii
trupului uman n cele mai diferite ipostaze. A fost o reacie la clasicismul artei oficiale; n
aceeai epoc, au aprut i mari protectori particulari ai artelor, n concurena cu statul.
Romanii vor organiza, asimila i mbogi zestrea tiinific i cultural a Eladei, turnnd temelii
de nezdruncinat civilizaiei europene.