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Estrella

Para otros usos de este trmino, vase Estrella (desambiguacin).



Las Plyades, un cmulo abierto de la constelacin Tauro.
En sentido general, una estrella es todo objeto astronmico que brilla con luz propia; mientras
que en trminos ms tcnicos y precisos podra decirse que se trata de una esfera
de plasma que mantiene su forma gracias a un equilibrio hidrosttico de fuerzas. El equilibrio
se produce esencialmente entre la fuerza de gravedad, que empuja la materia hacia el centro
de la estrella, y la presin que ejerce el plasma hacia fuera, que, tal como sucede en un gas,
tiende a expandirlo. La presin hacia fuera depende de la temperatura, que en un caso tpico
como el del Sol se mantiene con la energa producida en el interior de la estrella. Este
equilibrio seguir esencialmente igual en la medida de que la estrella mantenga el mismo ritmo
de produccin energtica. Sin embargo, como se explica ms adelante, este ritmo cambia a lo
largo del tiempo, generando variaciones en las propiedades fsicas globales del astro que
constituyen parte de su evolucin.
ndice
[ocultar]
1 Generalidades
o 1.1 Descripcin
o 1.2 Ciclo de vida
2 Formacin y evolucin de las estrellas
3 Agrupaciones y distribucin estelar
o 3.1 Estrellas ligadas
o 3.2 Estrellas aisladas
o 3.3 Distribucin estelar
o 3.4 La navegacin espacial y el posicionamiento estelar
4 Estructura estelar
5 Generacin de energa en las estrellas
6 Composicin
7 La estrella prototpica
8 Clasificacin
o 8.1 Tipos espectrales
o 8.2 Clases de luminosidad
o 8.3 Clasificacin gravitacional de estrellas
8.3.1 Clasificacin por centro gravitacional estelar
8.3.2 Clasificacin de estrellas sistmicas por posicin
8.3.3 Clasificacin de estrellas por agrupacin gravitacional
8.3.4 Clasificacin de estrellas por sistema planetario
9 Mitologa estelar
10 Legado estelar
11 Vase tambin
12 Referencias
13 Bibliografa
o 13.1 En ingls
o 13.2 En alemn
14 Enlaces externos
o 14.1 En espaol
o 14.2 En ingls
o 14.3 En alemn
Generalidades[editar]
Estas esferas de gas emiten tres formas de energa hacia el espacio, la radiacin
electromagntica, los neutrinos y el viento estelar y esto es lo que nos permite observar la
apariencia de las estrellas en el cielo nocturno como puntos luminosos y, en la gran mayora
de los casos, titilantes.
Debido a la gran distancia que suelen recorrer, las radiaciones estelares llegan dbiles a
nuestro planeta, siendo susceptibles, en la gran mayora de los casos, a las distorsiones
pticas producidas por la turbulencia y las diferencias de densidad de la atmsfera
terrestre (seeing). El Sol, al estar tan cerca, no se observa como un punto, sino como un disco
luminoso cuya presencia o ausencia en el cielo terrestre provoca el da o lanoche,
respectivamente.
Descripcin[editar]
Son objetos de masas enormes comprendidas entre 0,08
1
y 120-200
2
masas solares (M
sol
).
Los objetos de masa inferior se llaman enanas marrones mientras que las estrellas de masa
superior parecen no existir debido al lmite de Eddington. Su luminosidad tambin tiene un
rango muy amplio que abarca entre una diezmilsima parte y tres millones de veces la
luminosidad del Sol. El radio, la temperatura y la luminosidad de una estrella se pueden
relacionar mediante su aproximacin a cuerpo negro con la siguiente ecuacin:

donde L es la luminosidad, la constante de Stefan-Boltzmann, R el radio
y T
e
la temperatura efectiva.
Ciclo de vida[editar]
Mientras las interacciones se producen en el ncleo, stas sostienen el equilibrio
hidrosttico del cuerpo y la estrella mantiene su apariencia iridiscente predicha por Niels
Bohr en la teora de las rbitas cuantificadas. Cuando parte de esas interacciones (la parte
de la fusin de materia) se prolonga en el tiempo, los tomos de sus partes ms externas
comienzan a fusionarse. Esta regin externa, al no estar comprimida al mismo nivel que el
ncleo, aumenta su dimetro. Llegado cierto momento, dicho proceso se paraliza, para
contraerse nuevamente hasta el estado en el que los procesos de fusin ms externos
vuelven a comenzar y nuevamente se produce un aumento del dimetro. Estas
interacciones producen ndices de iridiscencia mucho menores, por lo que la apariencia
suele ser rojiza. En esta etapa el cuerpo entra en la fase de colapso, en la cual las fuerzas
en pugna la gravedad y las interacciones de fusin de las capas externas producen
una constante variacin del dimetro, en la que acaban venciendo las fuerzas gravitatorias
cuando las capas ms externas no tienen ya elementos que fusionar.
Se puede decir que dicho proceso de colapso finaliza en el momento en que la estrella no
produce fusiones de material, y dependiendo de su masa total, la fusin entrar en un
proceso degenerativo al colapsar por vencer a las fuerzas descritas en el principio de
exclusin de Pauli, producindose una supernova.
Formacin y evolucin de las estrellas[editar]
Artculos principales: Formacin estelar y Evolucin estelar.
Las estrellas se forman en las regiones ms densas de las nubes moleculares como
consecuencia de las inestabilidades gravitatorias causadas, principalmente,
por supernovas o colisiones galcticas. El proceso se acelera una vez que estas nubes de
hidrgeno molecular (H
2
) empiezan a caer sobre s mismas, alimentado por la cada vez
ms intensa atraccin gravitatoria. Su densidad aumenta progresivamente, siendo ms
rpido el proceso en el centro que en la periferia. No tarda mucho en formarse un ncleo
en contraccin muy caliente llamado protoestrella. El colapso en este ncleo es,
finalmente, detenido cuando comienzan las reacciones nucleares que elevan la presin y
temperatura de la protoestrella. Una vez estabilizada la fusin del hidrgeno, se considera
que la estrella est en la llamada secuencia principal, fase que ocupa aproximadamente
un 90 % de su vida. Cuando se agota el hidrgeno del ncleo de la estrella, su evolucin
depender de la masa (detalles en evolucin estelar) y puede convertirse en una enana
blanca o explotar como supernova, dejando tambin un remanente estelar que puede ser
una estrella de neutrones o un agujero negro. As pues, la vida de una estrella se
caracteriza por largas fases de estabilidad regidas por la escala de tiempo nuclear
separadas por breves etapas de transicin dominadas por la escala de tiempo dinmico
(vase Escalas de tiempo estelar).
Muchas estrellas, el Sol entre ellas, tienen aproximadamente simetra esfrica por tener
velocidades de rotacin bajas. Otras estrellas, sin embargo, giran a gran velocidad y su
radio ecuatorial es significativamente mayor que su radio polar. Una velocidad de rotacin
alta tambin genera diferencias de temperatura superficial entre el ecuador y los polos.
Como ejemplo, la velocidad de rotacin en el ecuador de Vega es de 275 km/s, lo que
hace que los polos estn a una temperatura de 10 150 K y el ecuador a una temperatura
de 7 900 K.
3

La mayora de las estrellas pierden masa a una velocidad muy baja. En el Sistema
Solar unos 10
20
gramos de materia estelar son expulsados por el viento solar cada ao.
Sin embargo, en las ltimas fases de sus vidas, las estrellas pierden masa de forma
mucho ms intensa y pueden acabar con una masa final muy inferior a la original. Para las
estrellas ms masivas este efecto es importante desde el principio. As, una estrella con
120 masas solares iniciales y metalicidad igual a la del Sol acabar expulsando en forma
de viento estelar ms del 90% de su masa para acabar su vida con menos de 10 masas
solares.
4
Finalmente, al morir la estrella se produce en la mayora de los casos
una nebulosa planetaria, una supernova o una hipernova por la cual se expulsa an ms
materia al espacio interestelar. La materia expulsada incluye elementos pesados
producidos en la estrella que ms tarde formarn nuevas estrellas y planetas, aumentando
as la metalicidad del Universo.

Adolescencia estelar.
Vase tambin: Diagrama de Hertzsprung-Russell
Agrupaciones y distribucin estelar[editar]
Artculo principal: Sistema estelar
Estrellas ligadas[editar]
Las estrellas pueden estar ligadas gravitacionalmente unas con otras formando sistemas
estelares binarios, ternarios o agrupaciones an mayores. Una fraccin alta de las
estrellas del disco de la Va Lctea pertenecen a sistemas binarios; el porcentaje es
cercano al 90% para estrellas masivas
5
y desciende hasta el 50% para estrellas de masa
baja.
6
Otras veces, las estrellas se agrupan en grandes concentraciones que van desde
las decenas hasta los centenares de miles o incluso millones de estrellas, formando los
denominados cmulos estelares. Estos cmulos pueden deberse a variaciones en el
campo gravitacional galctico o bien pueden ser fruto de brotes de formacin estelar (se
sabe que la mayora de las estrellas se forman en grupos). Tradicionalmente, en la Va
Lctea se distinguan dos tipos: (1) los cmulos globulares, que son viejos, se encuentran
en el halo y contienen de centenares de miles a millones de estrellas y (2) los cmulos
abiertos, que son de formacin reciente, se encuentran en el disco y contienen un nmero
menor de estrellas. Desde finales del siglo XX esa clasificacin se ha cuestionado al
descubrirse en el disco de la Va Lctea cmulos estelares jvenes como Westerlund 1 o
NGC 3603 con un nmero de estrellas similar al de un cmulo globular. Esos cmulos
masivos y jvenes se encuentran tambin en otras galaxias; algunos ejemplos son 30
Doradus en la Gran Nube de Magallanes y NGC 4214-I-A en NGC 4214.
Estrellas aisladas[editar]
No todas las estrellas mantienen lazos gravitatorios estables; algunas, igual que el Sol,
viajan solitarias, separndose mucho de la agrupacin estelar en la que se formaron.
Estas estrellas aisladas obedecen, tan solo, al campo gravitatorio global constituido por la
superposicin de los campos del total de objetos de la galaxia: agujeros negros,
estrellas, objetos compactos y gas interestelar.
Distribucin estelar[editar]
Las estrellas no estn distribuidas uniformemente en el Universo, a pesar de lo que pueda
parecer a simple vista, sino agrupadas en galaxias. Una galaxia espiral tpica (como la Va
Lctea) contiene cientos de miles de millones de estrellas agrupadas, la mayora, en el
estrecho plano galctico. El cielo nocturno terrestre aparece homogneo a simple vista
porque slo es posible observar una regin muy localizada del plano galctico.
Extrapolando de lo observado en la vecindad del Sistema Solar, se puede decir que la
mayor parte de estrellas se concentran en el disco galctico y dentro de ste en una
regin central, el bulbo galctico, que se sita en la constelacin de Sagitario.
Vanse tambin: Galaxia, Cmulo estelar y Estrella binaria.
La navegacin espacial y el posicionamiento estelar[editar]
A pesar de las enormes distancias que separan las estrellas, desde la perspectiva
terrestre sus posiciones relativas parecen fijas en el firmamento. Gracias a la precisin de
sus posiciones, "son de gran utilidad para la navegacin, para la orientacin de los
astronautas en las naves espaciales y para identificar otros astros (The American
Encyclopedia). Fueron la nica forma que tuvieron los marinos para situarse en altamar
hasta el advenimiento de los sistemas electrnicos de posicionamiento hacia mediados
del siglo XX. Vase Estrella (nutica).
Estructura estelar[editar]

Corte transversal de nuestro Sol.Imagen:NASA
Una estrella tpica se divide en ncleo, manto y atmsfera. En el ncleo es donde se
producen las reacciones nucleares que generan su energa. El manto transporta dicha
energa hacia la superficie y segn cmo la transporte, por conveccin o por radiacin, se
dividir en dos zonas: radiante y convectiva. Finalmente, la atmsfera es la parte ms
superficial de las estrellas y la nica que es visible. Se divide
en cromsfera, fotsfera y corona solar. La atmsfera estelar es la zona ms fra de las
estrellas y en ellas se producen los fenmenos de eyeccin de materia. Pero en la corona,
supone una excepcin a lo dicho ya que la temperatura vuelve a aumentar hasta llegar al
milln de grados por lo menos. Pero es una temperatura engaosa. En realidad esta capa
es muy poco densa y est formada por partculas ionizadas altamente aceleradas por
el campo magntico de la estrella. Sus grandes velocidades les confieren a esas
partculas altas temperaturas.
A lo largo de su ciclo las estrellas experimentan cambios en el tamao de las capas e
incluso en el orden en que se disponen. En algunas la zona radiante se situar antes que
la convectiva y en otras al revs, dependiendo tanto de la masa como de la fase de fusin
en que se encuentre. As mismo, el ncleo tambin puede modificar sus caractersticas y
su tamao a lo largo de la evolucin de la estrella.
La edad de la mayora de las estrellas oscila entre 1000 y 10 000 millones de aos;
aunque algunas estrellas pueden ser incluso ms viejas. La estrella observada ms
antigua, HE 1523-0901, tiene una edad estimada de 13 200 millones de aos, muy
cercana a la edad estimada para el Universo, de unos 13 700 millones de aos.
Vanse tambin: Estructura estelar y Sol.
Generacin de energa en las estrellas[editar]
A principios del siglo XX la ciencia se preguntaba cul era la fuente de la increble energa
que alimentaba las estrellas. Ninguna de las soluciones conocidas en la poca resultaba
viable. Ninguna reaccin qumicaalcanzaba el rendimiento necesario para mantener
la luminosidad que despeda el Sol. Asimismo, la contraccin gravitatoria, si bien resultaba
una fuente energtica ms, no poda explicar el aporte de calor a lo largo de miles de
millones de aos. Sir Arthur Eddington fue el primero en sugerir en la dcada de 1920 que
el aporte de energa proceda de reacciones nucleares. Existen dos tipos de reacciones
nucleares, las de fisin y las de fusin. Las reacciones de fisin no pueden mantener la
luminosidad de una estrella debido a su relativamente bajo rendimiento energtico y,
sobre todo, a que requieren elementos ms pesados que el hierro, los cuales son poco
abundantes en el Universo. El primer mecanismo detallado de reacciones nucleares de
fusin capaces de mantener la estructura interna de una estrella fue descubierto por Hans
Bethe en 1938, es vlido para estrellas de masa intermedia o elevada y lleva el nombre de
su descubridor (ciclo de Bethe o ciclo CNO).

Nebulosa planetaria M-57, ampliamente conocida como Nebulosa del Anillo. Su dimetro es de aproximadamente un
ao-luz. Tambin conocida por "Eye of God" (en espaol, el ojo de Dios).
An as, result que las temperaturas que se alcanzan en los ncleos de las estrellas son
demasiado bajas como para fusionar los iones. Ocurre que el efecto tnel permite que dos
partculas con energas insuficientes para traspasar la barrera de potencial que las separa
tengan una probabilidad de saltar esa barrera y poderse unir. Al haber tantas colisiones,
estadsticamente se dan suficientes reacciones de fusin como para que se sostenga la
estrella pero no tantas reacciones como para hacerla estallar. Existe un ptimo de energa
para el cual se dan la mayora de reacciones que resulta del cruce de la probabilidad de
que dos partculas tengan una energa determinada Ea una temperatura T y de la
probabilidad de que esas partculas se salten la barrera por efecto tnel. Es el
llamado pico de Gamow.
Una gran variedad de reacciones diferentes de fusin tienen lugar dentro de los ncleos
de las estrellas, las cuales dependen de la masa y la composicin.
Normalmente las estrellas inician su combustin nuclear con alrededor de un 75 % de
hidrgeno y un 25 % de helio junto con pequeas trazas de otros elementos. En el ncleo
del Sol con unos 10
7
K el hidrgeno se fusiona para formar helio mediante la cadena
protn-protn:
4H 2H + 2e
+
+ 2
e
(4.0 MeV + 1.0 MeV)
2H + 2H 2He + 2 (5.5 MeV)
2He
4
He + 2H (12.9 MeV)
Estas reacciones quedan reducidas en la reaccin global:
4H
4
He + 2e
+
+ 2 + 2
e
(26.7 MeV)
En estrellas ms masivas el helio se produce en un ciclo de
reacciones catalizadas por el carbono, es el ciclo CNO o ciclo de Bethe.
En las estrellas cuyos ncleos se encuentran a 10
8
K y cuyas masas van
desde las 0.5 a las 10 masas solares el helio resultante de las primeras
reacciones puede transformarse en carbono a travs del proceso triple-
alfa:

Imagen de la estrella altamente masivaEta Carinae, capturada por el telescopio espacial Hubble de la NASA. Las
nebulosas circundantes tienen un dimetro longitudinal de aproximadamente 0,5 aos luz.
4
He +
4
He + 92 keV
8*
Be
4
He +
8*
Be + 67 keV
12*
C
12*
C
12
C + + 7.4 MeV
La reaccin global es:
3
4
He
12
C + + 7.2 MeV
Vanse tambin: Nucleosntesis estelar, Pico de
Gamow y Evolucin estelar.
Composicin[editar]

EV Lacertae, una estrella muy joven que contiene
u
n
a

m
e
t
a
l
i
c
i
d
a
d
m
u
y alta.
La composicin qumica de una estrella vara segn la
generacin a la que pertenezca. Cuanto ms antigua sea
ms baja ser su metalicidad. Al inicio de su vida una

Diagrama de la fusin nuclear en el Sol.
estrella similar al Sol contiene aproximadamente 75 %
de hidrgeno y 23 % de helio. El 2 % restante lo forman
elementos ms pesados, aportados por estrellas que
finalizaron su ciclo antes que ella naciera. Estos
porcentajes son en masa; en nmero de ncleos, la
relacin es 90 % de hidrgeno y 10 % de helio.
En la Va Lctea las estrellas se clasifican segn su
riqueza en metales en dos grandes grupos
o poblaciones. Las que tienen una cierta abundancia se
denominan de lapoblacin I, mientras que las pobres en
metales forman parte de la poblacin II. Normalmente la
metalicidad de una estrella va directamente relacionada
con su edad: las de la poblacin I son ms jvenes
comparadas con las de la poblacin II. Estas ltimas
abundan en el halo galctico, mientras que las estrellas
de poblacin I son ms frecuentes en regiones cercanas
al disco galctico.
Por otra parte, la composicin de una estrella evoluciona
a lo largo de su ciclo, aumentando su contenido en
elementos pesados en detrimento del hidrgeno, sobre
todo. Sin embargo, las estrellas slo queman un 10 % de
su masa inicial, por lo que globalmente la metalicidad de
una estrella no aumenta mucho durante su vida. Adems,
las reacciones nucleares slo se dan en las regiones
centrales de la misma. Este es el motivo por el que
cuando se analiza el espectro de una estrella lo que se
observa es, en la mayora de los casos, la composicin
que tena cuando se form. En algunas estrellas poco
masivas los movimientos de conveccin penetran mucho
en el interior, llegando a mezclar material procesado con
el original. Entonces se puede observar incluso en la
superficie parte de ese material procesado. La estrella
presenta, en esos casos, una composicin superficial con
ms metales.
Vase tambin: Metalicidad
La estrella prototpica[editar]
El Sol es tomado como la estrella prototpica, no porque
sea especial en ningn sentido, sino porque es la ms
cercana a la Tierra y por tanto la ms estudiada. La
mayora de las caractersticas de las estrellas se suelen
medir en unidades solares. Las magnitudes solares son
usadas en astrofsica estelar como patrones.
La masa del Sol es:
M
sol
= 1,9891 10
30
kg
y las masas de las otras estrellas se miden
en masas solares abreviado como M
sol
.
Vase tambin: Sol
Clasificacin[editar]
Artculo principal: Clasificacin estelar

El Sol.

Imagen de Betelgeuse por elObservatorio Europeo del Sur, que muestra el
disco estelar, la extensa atmsfera y una pluma de gas antes desconocida.

Clasificacin de las estrellas segn la clasificacin deMorgan
Keenan.
La primera clasificacin estelar fue realizada
por Hiparco de Nicea y preservada en la Cultura
Occidental a travs de Ptolomeo, en una obra
llamadaalmagesto. Este sistema clasificaba las
estrellas por la intensidad de su brillo aparente visto
desde la Tierra. Hiparco defini una escala
decreciente de magnitudes, donde las estrellas ms
brillantes son de primera magnitud y las menos
brillantes, casi invisibles con el ojo desnudo, son de
sexta magnitud. Aunque ya no se emplea, constituy
la base para la clasificacin actual.
La clasificacin moderna se realiza a travs del tipo
espectral. Existen dos tipos de clasificacin, basados
en dos catlogos diferentes: el catlogo de Henry
Draper (HD) realizado en Harvard a principios
del siglo XX, el cual determina lo que se
denomina Tipo espectral, y el catlogo
delObservatorio Yerkes, realizado en 1943, el cual
determina lo que se denomina Clase de luminosidad.
Tipos espectrales[editar]
Esta clasificacin distingue las estrellas de acuerdo a
su espectro luminoso y su temperatura superficial.
Una medida simple de esta temperatura es el ndice
de color de la estrella.
La clasificacin es W, O, B, A, F, G, K, M, L y T
yendo de mayor a menor temperatura. Las estrellas
de tipo O, B y A son muy calientes, y el tipo M es
considerablemente ms fro. Los tipos W, L y T se
introdujeron recientemente. La temperatura
superficial, que determina la clase espectral, tambin
determina el color de la estrella. De esta manera, las
estrellas O son azules, mientras que estrellas de
menor temperatura superficial (clases K o M) son
rojizas, como Betelgeuse o Antares.
Una pequea gua de los diferentes colores y
ejemplos de estrellas pertenecientes al grupo se cita
a continuacin:
7

Clasificacin Color
Temperatura
(C)
Ejemplo
W-O
Blanco
verdoso
100000 Wolf Rayet
B Azulado 25 000 Spica
A Blanco 11 500 Sirio
F
Blanco
amarillento
7500 'Canopus
G Amarillo 6000 Sol
K
Anaranjado
amarillento
4700 Arturo
M Anaranjado 3000 Antares
R
Anaranjado
rojizo
2600 CW Leonis
N
Rojo
anaranjadas
2000 Betelgeuse
S Rojo 1400 Andromedae
Clases de luminosidad[editar]
L
a

c
l
a
s
i
f
i
c
a
c
i

n
de Harvard de tipos espectrales no determina
unvocamente las caractersticas de una estrella.
Estrellas con la misma temperatura pueden tener
tamaos muy diferentes, lo que
implica luminosidades muy diferentes. Para
distinguirlas se definieron, en Yerkes, las clases de
luminosidad. En este sistema de clasificacin se
examina nuevamente el espectro estelar y se buscan
lneas espectrales sensibles a la gravedad de la
estrella. De este modo es posible estimar su tamao.
Ambos sistemas de clasificacin son
complementarios.
Aproximadamente un 10 % de todas las estrellas son
enanas blancas, un 70 % son estrellas de tipo M, un
10 % son estrellas de tipo K y un 4 % son estrellas
tipo G como el Sol. Tan slo un 1 % de las estrellas
son de mayor masa y tipos A y F. Las estrellas de
Wolf-Rayet son extremadamente infrecuentes.
Las enanas marrones, proyectos de estrellas que se
quedaron a medias a causa de su pequea masa,
podran ser muy abundantes pero su dbil
luminosidad impide realizar un censo apropiado.
Clasificacin gravitacional de
estrellas[editar]
Artculo principal: Clasificacin estelar
Las estrellas pueden clasificarse de acuerdo a cuatro
criterios gravitacionales instaurados recientemente
por la Unin Astronmica Internacional en el 2006.
Esta clasificacin estelar de la UAI es la ms
aceptada y comnmente usada.
Clasificacin por centro gravitacional
estelar[editar]
El primer criterio es la presencia o ausencia de un
centro gravitacional estelar, es decir si forman parte
Clase Descripcin
0 Hipergigantes
Ia Supergigantes Luminosas
Ib Supergigantes
II Gigantes luminosas
III Gigantes
IV Sub-gigantes
V Enanas (Sol)
VI Sub-enanas
VII Enanas blancas
de un sistema estelar. Las estrellas que forman parte
de un sistema estelar (presencia de centro
gravitacional estelar) se denominan estrellas
sistmicas. Las estrellas que no forman parte de un
sistema estelar (ausencia de centro gravitacional
estelar) se denominan estrellas solitarias.
Clasificacin de estrellas sistmicas por
posicin[editar]
Si una estrella es sistmica (forma parte de un
sistema estelar) puede ser a su vez de dos tipos. Las
estrellas centrales son aquellas estrellas sistmicas
que actan como centro gravitacional de otras
estrellas. Esto quiere decir que otras estrellas las
orbitan. Las estrellas sistmicas que orbitan a una
estrella central se denominan estrellas satlites.
Clasificacin de estrellas por agrupacin
gravitacional[editar]
Esta clasificacin de estrellas se basa en distinguir
dos tipos de estrellas dependiendo de si estas se
agrupan con otras estrellas mediante fuerzas de
atraccin gravitacional. Esta clasificacin refiere a
dos tipos de estrellas (cumulares e independientes)
de acuerdo a si se encuentran o no unidas a otras
estrellas y, adems, esta unin no se debe a la
presencia de un centro gravitacional estelar; es decir,
ninguna estrella gira alrededor de otra y ms sin
embargo se encuentran unidas gravitacionalmente.
Las estrellas cumulares son aquellas que
forman cmulos estelares. Si el cmulo es globular,
las estrellas se atraen por gravedad (las estrellas se
atraen mutuamente). Si el cmulo es abierto, las
estrellas se atraen por gravitacin en donde el centro
gravitacional es el centro de masa del cmulo (las
estrellas orbitan un centro gravitacional en comn
que las mantiene unidas). Las estrellas
independientes son aquellas que no forman cmulos
estelares con ninguna otra estrella. Sin embargo hay
estrellas independientes que s forman parte de un
sistema estelar pues orbitan estrellas o son centro de
otras. Este sera el caso de estrellas sistmicas-
independientes.
Clasificacin de estrellas por sistema
planetario[editar]
Las estrellas que poseen un sistema planetario, en
donde ellas son centro gravitacional y los dems
cuerpos celestes las orbitan, se denominan estrellas
planetarias. Las estrellas nicas son aquellas que no
poseen un Sistema Planetario que las orbita.
Entindase por sistema planetario cualquier cuerpo
celeste (planeta, asteroide, cometa) que orbita una
estrella.
Mitologa estelar[editar]
Tal como ha sucedido con ciertas constelaciones y
con el propio Sol, las estrellas en general tienen su
propia mitologa. En estadios precientficos de la
civilizacin se las ha observado como entidades
vivientes (animismo), dotadas de fuerza sobrenatural.
Se las ha identificado, eventualmente, con el alma de
los muertos, o bien con dioses o diosas. La
trayectoria de las estrellas y su configuracin en el
espacio, an hoy forman parte de
algunos constructos culturales ligados
al pensamiento mgico.
Legado estelar[editar]
Para los habitantes del planeta Tierra, las estrellas,
adems de componer el mapa celeste, tienen otra
finalidad menos conocida pero mucho ms
importante: legarnos una variedad de elementos casi
imprescindibles para sobrevivir. As por ejemplo, los
componentes del acero se cocieron en alguna
estrella a temperaturas de varios miles de millones
de grados, que con la explosin de
una supernova fueron lanzados al espacio para
finalmente llegar hasta nuestro planeta azul. Gracias
a ello tenemos el vital oxgeno, el oro y los
diamantes. El propio ser humano est compuesto por
materiales sintetizados previamente en las estellas.
Quiz por todo esto pueda entenderse que el grupo
BFH encabezase su ya clsico artculo con esta cita
de Shakespeare:
8

"It is the stars,
The star above us, govern our conditions."
9

Vase tambin[editar]
Anexo:Catlogo de estrellas
Clasificacin estelar
Estrella variable
Constelacin
Diagrama de Hertzsprung-Russell
Estructura estelar
Evolucin estelar
Objeto astronmico
Nomenclatura estelar
Anexo:Estrellas ms cercanas
Referencias[editar]
1. Volver arriba Baraffe, I., Chabrier, G., Allard F.
y Hauschildt, P. H. 1997, A&A 327, 1054
2. Volver arriba Oey, M. S. y Clarke, C. J. 2005,
ApJL 620, 43
3. Volver arriba Aufdenberg, J. P. et al. 2006,
ApJ 645, 664
4. Volver arriba Schaller, G. et al. 1992, A&AS
96, 269
5. Volver arriba Mason, B. D. et al. 1998, AJ 115,
821
6. Volver arriba Kraus, A. L.; White, R. J. y
Hillenbrand, L. A. 2005, ApJ 633, 452
7. Volver arriba Escobar Muoz, "Geografa"
McGraw Hill 2008, pp. 34
8. Volver arriba Jayant Narlikar, La estructura del
universo, p. 66.
9. Volver arriba As es que las estrellas, las
estrellas sobre nosotros gobiernan la condicin
humana.
Bibliografa[editar]
Davies, Paul: El universo desbocado. Salvat
Editores, 1993. ISBN 84-345-8895-1.
Ekrutt, Joachim: Estrellas y planetas. Everest
Pub, 1996 ISBN 84-241-2746-3.
Murdin, Pavy y Lesley: Supernovas. Promotora
General de Estudios, 1989 ISBN 84-86505-22-4.
WIDMANN, Walter y SCHTTE, Karl. Gua de
las estrellas. Barcelona: Ediciones Omega,
05/1989. ISBN 84-282-0843-3 e ISBN 978-84-
282-0843-7.
HERRMANN, Joachim. Estrellas. Segunda
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