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L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc

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Title: L'art russe Ses origines, ses lments constitutifs, son apoge, son avenir (1877)
Author: Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc
Release Date: July 3, 2006 [EBook #18749]
Language: French
Character set encoding: ISO-8859-1
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L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 1
L'ART RUSSE
SES ORIGINES
SES CIMENTS CONSTITUTIFS, SON APOGE
SON AVENIR
PAR
E. VIOLLET LE DUC
PARIS
V A. MOREL ET CIE, DITEURS
1877
=L'ART RUSSE=
PARIS.--IMPRIMERIE E. MARTINET, RUE MIGNON, 2.
L'ART RUSSE
SES ORIGINES
SES LMENTS CONSTITUTIFS, SON APOGE
SON AVENIR
PAR E. VIOLLET LE DUC
PARIS
V A. MOREL ET CIE, DITEURS
1877
[Illustration]
TABLE DES MATIRES
INTRODUCTION
CHAPITRE I.--DES ORIGINES DE L'ART RUSSE (fig. 1 40).
CHAPITRE II.--DES LMENTS CONSTITUTIFS DE L'ART RUSSE
CHAPITRE III.--L'ART RUSSE A SON APOGE (fig. 41 57).
CHAPITRE IV.--L'AVENIR DE L'ART RUSSE L'architecture (fig. 58 80).
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 2
CHAPITRE V.--L'AVENIR DE L'ART RUSSE La sculpture dcorative (fig. 81 92).
CHAPITRE VI.--L'AVENIR DE L'ART RUSSE La peinture dcorative (fig. 93 97).
CONCLUSION ERRATA
FIN DE LA TABLE DES MATIRES.
* * * * *
INTRODUCTION
Il est des peuples auxquels on accorde tout, d'autres auxquels on refuse tout: dans notre vieux coin occidental
de l'Europe, s'entend.
Et quand on voit, en France, bon nombre de Franais refuser leur propre pays le privilge d'avoir cr et
possd un art original tenant son gnie, on ne peut trop tre surpris si l'on dnie d'autres nations ce mme
privilge.
Cependant, l'objection principale oppose l'existence d'un art russe reposait et repose encore dans beaucoup
d'esprits sur ce que l'empire russe est form d'lments extrmement varis, disparates, et que ces lments
n'auraient pas t, par leur diversit mme, dans les conditions favorables l'closion d'un art original.
Mais on pourrait en dire autant de la plupart des peuples qui ont cependant su crer des arts reconnaissables
leur caractre et leur style.
Les Grecs taient un compos de races assez diverses.
Les gyptiens eux-mmes appartiennent plusieurs rameaux de la race humaine, et cependant on ne saurait
prtendre que ces peuples n'aient su faire clore des arts originaux.
Au contraire, nous avons souvent insist sur cette observation, savoir: que les arts les mieux caractriss sont
le produit d'un certain mlange de races humaines, et que les expressions les plus remarquables de ces arts
sont dues la fusion des races aryenne et smitique.
Au point de vue de l'ethnique, la nation russe ne se trouve pas dans des conditions plus dfavorables que
d'autres peuples, qui ont laiss les traces d'un art brillant et profondment empreint d'originalit.
Son histoire politique a-t-elle t contraire ce dveloppement? c'est l ce qu'il conviendra d'examiner. Mais
rpondons, en ne considrant la question que d'une manire gnrale, que la cause de l'ignorance de l'Europe
cet gard tient ce qu'elle n'a connu la Russie qu'au moment o celle-ci, pour atteindre le niveau de la
civilisation occidentale, s'empressait d'imiter l'industrie, les arts, les mthodes de l'Occident, en loignant
d'elle ce qui lui rappelait un pass considr comme barbare.
C'est ainsi que l'art russe, qui marchait dans sa voie, a t brusquement mis de ct et a t remplac par des
pastiches emprunts l'Italie, la France, l'Allemagne.
En cela, les grands fondateurs de l'empire russe ont fait une faute. Car c'est toujours une faute, lorsqu'on
prtend perfectionner un tat social, de commencer par touffer ses qualits natives, et, cette faute, tt ou tard
il faut la payer.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 3
Aller qurir en Italie, en France, en Hollande, en Allemagne les lments d'un grand perfectionnement
industriel et commercial qui manquait l'empire russe, rien de mieux; mais, du mme coup, substituer aux
expressions du gnie national des imitations des oeuvres dues au gnie particulier ces peuples, c'tait frapper
pour longtemps d'impuissance les productions natives du peuple russe; c'tait se soumettre un tat
d'infriorit pour tout ce qui relve de l'art; c'tait se rendre tributaire de cette civilisation laquelle on devait
se borner emprunter des mthodes, des dcouvertes dans l'ordre matriel, non des formules toutes traces, et
encore moins des inspirations.
Aprs plusieurs sicles employs en imitations striles des arts de l'Occident, la Russie se demande si elle n'a
pas son gnie propre, et, faisant un retour sur elle-mme, fouillant dans ses entrailles, elle se dit: Moi aussi
j'ai un art tout empreint de mon gnie, art que j'ai trop longtemps dlaiss; recueillons-en les dbris pars,
oublis, qu'il reprenne sa place!
Cette pense, qui mriterait d'tre mdite ailleurs qu'en Russie, tait trop dans nos sentiments pour que nous
n'ayons pas saisi avidement l'offre qui nous a t faite de reconstituer cet art l'aide de ces dbris.
Ds lors ont t mis notre disposition une masse norme de documents avec un empressement qui indique
assez combien le sujet tient au coeur des vrais Russes. Monuments, manuscrits, copies de tableaux, de
sculptures, procds de construction, faits historiques, textes ont t recueillis dans les vieilles provinces
russes, et ces renseignements runis nous ont bientt permis de porter l'examen de la critique au milieu de ce
chaos.
C'est ainsi que nous avons pu sparer les courants divers qui sont venus se fondre sur le territoire russe et qui
ont, ds le XIIe sicle, constitu un art original, susceptible de progrs, en relation intime avec l'art byzantin,
sans cependant se confondre avec celui-ci.
Mais d'abord il sera bon de dfinir exactement ce qu'on entend par art byzantin.
L'art byzantin est lui-mme un compos d'lments trs divers, et son originalit, autant qu'il en possde, est
due l'harmonie tablie entre ces lments, les uns emprunts l'extrme Orient, d'autres la Perse, beaucoup
l'art de l'Asie Mineure et mme Rome.
A quelques-unes de ces sources, la Russie a t puiser directement, sans recourir l'intermdiaire de Byzance;
elle a reu de premire main des traditions orientales d'une grande valeur; puis, elle s'est assimil les arts
grco-byzantins une poque recule, ainsi que nous le verrons.
On a trop souvent, nous parat-il, considr en Russie comme une imitation absolue de l'art byzantin une
influence et une similitude d'origine, et on n'a pas tenu un compte suffisant, pour apprcier la valeur de ces
origines, du dveloppement prodigieux des arts en Orient au commencement de notre re.
Alors les vastes territoires compris entre la mer Noire, la mer Caspienne et la mer d'Aral, et qui s'tendent au
nord du grand Alta jusqu' la Mongolie et la Mandchourie, n'taient pas totalement abandonns la barbarie.
Au nord comme au sud du grand dsert de Chamo ou de Mongolie, existaient des civilisations adonnes aux
arts et l'industrie. Pendant le XIIIe sicle encore, l'empire des Mongols, qui occupait cette zone tendue de
l'Asie, tait florissant, ainsi que le prouvent les voyages de Du Plan Carpin en 1245-1246, ceux de G.
Rubruquis en 1253 et de Marco Polo en 1272-1275.
Deux de ces voyageurs suivirent peu prs le mme itinraire: le premier, de Lyon Caracorum, au sud du
lac Bakal; le deuxime, de Crime la mme rsidence du grand Kan; le troisime, de Saint-Jean-d'Acre
Kanbalou (P-king), en passant par la Perse et le nord du Thibet.
Le dveloppement de la navigation d'une part, et certainement une modification climatrique des contres
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centrales de l'Asie, firent abandonner les voies de terre suivies depuis l'antiquit jusqu'au XVe sicle et qui
mettaient en communication l'extrme Orient avec les contres situes l'ouest du Volga. Mais, avant les
voyages des grands navigateurs de la fin du XVe sicle et du commencement du XVIe, cette voie de terre tait
relativement trs-frquente et il existait au centre de l'Asie des civilisations qui aujourd'hui ont entirement
disparu.
Des dserts de sable mouvant ont pu ensevelir des cits, des forts, combler des lits de rivires et changer des
contres habites et fertiles en steppes peine parcourues par des nomades.
Cet envahissement des flots sablonneux de l'est l'ouest semble chaque jour s'tendre sur des contres qui, de
mmoire historique, taient encore habitables.
Dj du temps de Du Plan Carpin, qui, ayant travers le Tanas et le Volga, passa au nord de la mer
Caspienne, suivit les limites septentrionales des rgions centrales de l'Asie et se dirigea vers le pays des
Mongols o Gaouk, fils d'Octaq et petit-fils de Gengis-Kan, venait d'tre proclam souverain, il n'existait plus
une ville debout sur tout le trajet.
Les Tatars avaient dtruit ce que le temps et les sables avaient respect.
Ce voyageur et Rubruquis ne rencontrrent que des campements et des ruines. Mais ces restes indiquaient
l'tablissement de civilisations disparues, touffes sous la terrible invasion tatare qui s'tendait jusqu'aux
confins de l'Europe, suivie de l'invasion non moins terrible des sables due l'abandon de la culture et des
irrigations.
La Russie avait donc pu recevoir, bien avant le XIIIe sicle, des lments d'art de l'extrme Orient par une
voie qui est encore peu prs ferme de nos jours.
Il ne faut pas oublier, d'ailleurs, que les grandes migrations Aryennes, qui s'taient, l'origine, portes au sud
dans l'Hindoustan, tendirent de plus en plus incliner vers l'ouest, lorsque les contres mridionales furent
successivement occupes par elles.
Aprs l'Inde, la Perse, puis la Mdie, l'Asie Mineure, la Grce, furent envahies par la race aryenne. Trouvant
au sud les pays occups et le barrage de la mer Caspienne, les derniers migrants passrent au nord de cette
mer, s'tablirent dans la Circassie et sur le Caucase, traversrent le Don et se rpandirent dans le nord de
l'Europe; les derniers occuprent la Scandinavie et les bords de la Baltique. Mais pendant bien des sicles
cette voie, fraye travers les rampes mridionales de l'Oural, dut rester ouverte et familire aux dernires
migrations des tribus Aryennes, et c'est ainsi que celles-ci purent subir pendant des sicles les influences de
l'extrme Orient.
Le dernier torrent aryen, en passant entre les rampes mridionales de l'Oural et la mer Caspienne, avait laiss
sa droite, le long des contres occidentales de l'Oural, les races finnoises qui occupaient probablement ces
territoires et, s'avanant droit devant lui, avait envahi la vieille Russie, la Lithuanie, la Livonie, puis enfin le
Danemark et la Sude. Et, sur cette zone, on trouve la trace caractrise d'un art dont les origines sont tout
orientales.
Que ces populations aient t demander Byzance des artistes, des objets de luxe, des toffes, cela n'est pas
douteux.
Elles taient voisines de la capitale de l'empire, qu'elles firent trembler souvent; tantt ennemies, tantt allies
de la cour de Byzance, elles tiraient de cette double situation des avantages qui se traduisaient par des prsents
ou des sommes considrables.
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Le got de l'art byzantin pntrait ainsi chez les Russes; mais il n'touffait pas ces germes emprunts la
source orientale qui restaient vivaces et dont on suit les influences jusqu' nos jours.
Ce sont ces origines qu'il est bon d'abord de signaler.
De notre temps, par un de ces retours dont l'histoire de l'humanit montre des exemples, les Russes ont une
tendance reprendre peu peu possession de leur berceau: on les a vus se diriger de Kasan Perm en
remontant la Kama; franchir l'Oural; descendre dans les contres d'o sortirent les Hongrois, l'est de ces
montagnes; traverser la rivire de Tobol; occuper toute la Sibrie jusqu' la mer d'Okhotsk, les rives du fleuve
Amour, longeant ainsi toute la chane du petit Alta, et dpasser les monts Stanovoy.
Entre eux et l'Inde, le grand Thibet, la Chine, et le grand dsert de Chamo forment la seule barrire naturelle
qui les empche de descendre vers le sud.
Il n'y a pas lieu de s'tonner si, paralllement ce mouvement national qui est dans l'ordre des choses, il se
manifeste en Russie un dsir trs-vif et lgitime de ressaisir l'art national si longtemps domin par l'imitation
des arts occidentaux!
[Illustration: Casque en bronze dor trouv sur la presqu'le de Tunan.]
CHAPITRE PREMIER
DES ORIGINES DE L'ART RUSSE
Ds le VIe sicle de l're chrtienne, les Slaves occupaient une grande partie de l'Europe, depuis la mer
Baltique jusqu' la mer Noire. Les historiens byzantins les dpeignent comme des peuples diffrant
essentiellement des Germains et des Sarmates Caucasiens. Dj du temps de Justinien, s'tant allis aux
Ougres et aux Antes, ils attaquent l'empire qui finit par acheter leurs services. Vers la fin de ce sicle, les
Avars entrant en scne et, en 568, leur puissance s'tendait du Volga l'Elbe.
Ces Avars taient sous la conduite d'un Kan avec lequel la cour de Byzance fut oblige de traiter. Ils semblent
avoir atteint un degr de civilisation assez avanc, car on trouve en Sibrie, au milieu de l'Alta d'o ils taient
sortis, des tombeaux qui renferment quantit d'objets prcieux.
Pendant les dernires annes du VIe sicle, les Avars soumettent les Antes et les Slaves du sud. Ceux de
Bohme se rvoltent bientt et recouvrent leur indpendance. Au VIIe sicle, on trouve les Slaves tablis dans
la Thrace, dans la Moesie et la Bulgarie actuelle, dans le Ploponnse, en Bithynie, en Phrygie, en Dardanie et
mme en Syrie.
Ainsi formaient-ils autour de Constantinople des agglomrations, tantt combattant, tantt aidant l'empire.
En 635, les Avars du Danube sont chasss par les Slaves qui redeviennent possesseurs de leur ancien
territoire.
Quant aux territoires de la Russie actuelle, des populations finnoises ou tchoudes les occupaient au nord, sous
les dnominations de Mriens autour de Rostov; de Mouromiens, sur l'Oka, son embouchure dans le Volga;
de Tchrmisses, Mechtchres et Mordviens, au sud-est des Mriens; de Liviens, en Livonie; de Tchoudes, en
Esthonie et Test, vers le lac Ladoga; de Naroviens, sur le territoire de Narva; de Jamiens ou Emiens en
Finlande; de Vesses sur le lac Bielo-Osero; de Permiens dans le gouvernement de Perm; de Yougres ou
Ostiaks actuels de Brzof sur l'Obi et la Sozva, et de Petchores sur la Petchora.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 6
Ces populations, de moeurs douces, dpourvues d'initiative, abandonnrent peu peu les immenses territoires
qu'elles occupaient, soit au nord de la Russie, soit en Norvge, aux races conqurantes Slaves et Vargues
(Scandinaves).
Les Khosars ou Khasars, qui habitaient les ctes occidentales de la mer Caspienne et qui ravagrent
l'Armnie, l'Ibrie et la Mdie sans que les empereurs d'Orient essayassent de s'y opposer, apparurent les
armes la main au commencement du VIIIe sicle sur les rives du Dnjeper et subjugurent les populations
slaves Kiviens[1], Svriens[2], Radimitches et Viatitches[3].
[Note 1: Les habitants du territoire de Kiew.]
[Note 2: Voisins des Polaniens, sur les bords de la Desna, de la Sma et de la Soula, dans les Gouvernements
de Tchernigov et Pultava.]
[Note 3: Sur les bords de la Seja, dans le gouvernement de Mohilof et sur l'Oka, dans les gouvernements de
Kalouga, de Toula et d'Oral.]
Qu'taient ces Khosars? Ils appartenaient ces races hunniques, ces Turks descendus de la rgion de l'Alta,
dans les plaines du Touran des Iraniens, et qui, du temps de Khosros, taient matres des contres situes
entre le nord-ouest de la Chine et les frontires de la Perse. Ils obissaient au Kh Kan ou Grand Khan des
Turks[4].
[Note 4: Vivien de Saint-Martin, Histoire de la gographie.]
Encore au temps de Constantin Porphyrognte (911-959), les populations qui occupaient les rivages de la
mer Noire, sur une grande profondeur, taient les Petchengues, les Khosars, les Ouses, les Ziches, les Alains
et, derrire ces peuples, vers le nord, les Bulgares noirs ou Bulgares de la Kama[5].
[Note 5: L'Empire grec au Xe sicle, par Alfred Rambaud.]
Il ne parat pas que les Khosars, les plus civiliss parmi ces nations, aient impos un joug trs-dur aux races
slaves au milieu desquelles ils s'tablirent. Les Novgorodiens et les Krivitches, au del de l'Oka, conservrent
leur indpendance.
Mais, en 859, apparurent au nord les Vargues qui, traversant la Baltique, imposrent des tributs aux
Tchoudes, aux Slaves d'Ilmen, aux Krivitches et aux Mriens.
Suivant leur coutume, ces peuplades normandes paraissent s'tre prsentes d'abord plutt en pirates qu'en
conqurants.
Cependant, d'aprs l'annaliste Nestor, les Slaves, en proie aux discordes et l'anarchie, auraient appel, en
862, trois frres Vargues pour leur remettre le pouvoir. Ces trois frres s'appelaient Rurick, Sinous et
Trouvor[6].
[Note 6: Ces noms sont on effet scandinaves.]
Sans attacher ces traditions plus d'importance qu'il ne convient, on constate cependant la prsence des
Vargues en Russie jusqu'au commencement du rgne de Vladimir, comme mercenaires, allis souvent
gnants, parfois utiles; mais possdant une influence notable.
Le rcit de Nestor rapporte la seconde moiti du IXe sicle la conversion des Russes au christianisme, et,
ds lors, les relations avec Constantinople deviennent de plus en plus frquentes.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 7
Les Russes, dit le patriarche Photius dans ses lettres aux voques d'Orient[7], si clbres par leur cruaut,
vainqueurs de leurs voisins, et qui, dans leur orgueil, osrent attaquer l'Empire romain, ont dj renonc
leurs superstitions et professent maintenant la religion de Jsus-Christ. Nagure nos ennemis les plus
redoutables, ils sont devenus nos fidles amis; dj nous leur avons donn un vque et un prtre et ils
tmoignent du plus grand zle pour le christianisme[8].
[Note 7: En 866.]
[Note 8: Karamsin, Histoire de Russie.]
D'autre part, Constantin Porphyrognte crit que les Russes ne furent baptiss que du temps de Basile le
Macdonien et du patriarche Ignace, c'est--dire vers l'an 867.
Cependant il fallut un temps assez long pour que la religion nouvelle pntrt sur toute l'tendue de ce
territoire occup ds lors par les Russes, et les Vargues paraissent avoir persist trs-tard encore dans
l'observation du culte Scandinave.
Au commencement du Xe sicle, un fait important est signal par l'annaliste Nestor. Pendant les expditions
brillantes d'Oleg et ses conqutes entreprises pour donner de la cohsion aux diverses provinces occupes par
des populations vivant peu prs l'tat d'indpendance les unes envers les autres, la nouvelle capitale du
prince russe, Kiew, vit dresser devant ses murs les tentes des Ougres[9] qui, sortis des rampes orientales de
l'Oural, s'taient tablis pendant le IXe sicle dans la Libdie l'orient de Kiew. Ces Ougres pendant leur
longue migration, pousss par les Petchengues, s'taient diviss.
[Note 9: Madjares, Hongrois de nos jours.]
Une partie avait pass le Don, se dirigeant vers la Perse; l'autre se prsentait devant les rives du Dnjeper.
Qu'ils aient travers la province de Kiew de gr ou de force, le fait est qu'ils allrent s'tablir le long du
Danube, dans la Moldavie et la Valachie.
Oleg, d'origine Scandinave, tolrait le christianisme dans les provinces russes soumises son pouvoir, mais
n'tait pas chrtien. Suivant les habitudes de piraterie si chres aux peuplades scandinaves, il runit les
Novgorodiens, les Finnois de Bielo-Osero, les Mriens de Rostov, les Krivitches, les Polanes de Kiew, les
Radimitches, les Doulbes, les Gorvates et les Tivertses; il embarque son arme sur des bateaux lgers qui
descendent le Dnjeper, suivent les ctes du nord-ouest de la mer Noire et se prsentent devant Byzance.
L'empereur Lon effray, aprs avoir vu saccager les environs de sa capitale, achte la paix.
Cette expdition et ses consquences ont des rapports trop intimes avec ce que les Normands de Scandinavie
pratiquaient alors sur les ctes occidentales de l'Europe, pour que nous ne signalions pas ce fait.
Cette arme, trs-nombreuse, embarque sur ds bateaux transports bras pour franchir les cataractes du
fleuve, bateaux qui ctoient le rivage que suit cheval la cavalerie protge par la flotte, mis terre prs de
Byzance et monts sur des rouleaux, se convertissant ainsi en un camp: tous ces dtails, donns par l'annaliste
Nestor, sont si conformes aux habitudes des Normands, connues d'ailleurs et par d'autres sources qu'on ne
saurait en contester la ralit.
Si nous insistons sur ce fait qui s'tait dj prsent une fois, lorsque les Vargues de Kiew tentrent une
premire expdition contre Byzance, vers 865, c'est qu'il concorde singulirement avec les lments d'art que
nous rencontrons dominants l'origine de la puissance russe, savoir: l'lment slave, l'lment byzantin et une
trace scandinave.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 8
Mais il nous faut dfinir clairement d'abord ce qu'tait l'art byzantin l'poque o les Russes se trouvaient en
communication incessante avec la capitale de l'empire d'Orient, soit comme allis, soit comme ennemis ou
envahisseurs.
Des origines trs-diverses ont compos ce que l'on est convenu d'appeler l'art byzantin. L'empire romain, en
venant tablir sa nouvelle capitale sur les bords du Bosphore, trouvait l une civilisation trs-avance,
mlange de traditions orientales de l'Asie Mineure, modifies par le gnie grec. La dynastie des Arsacides
avait port la culture des arts chez les Perses un haut degr de splendeur et Rome qui tait toujours dispose
s'approprier les lments d'art qu'elle trouvait chez les peuples conquis, tout en imposant les grandes
dispositions commandes par ses habitudes administratives, n'hsita pas se servir des mthodes de structure
adoptes chez les nations au milieu desquelles l'empire s'tablissait.
L'art byzantin, comme tous les arts, comprend deux parties distinctes, surtout s'il s'agit de l'architecture: 1 la
pratique, la structure, le moyen matriel; 2 le choix de la forme, le style, l'apparence. Les Romains, pourvu
qu'on remplit les programmes qu'ils imposaient, surtout la fin de l'empire, se souciaient assez peu des
moyens employs pour y satisfaire. Tous les modes de structure d'une vote, par exemple, leur taient
indiffrents, pourvu que la vote se ft. Ce scepticisme s'tendait jusqu' un certain point la dcoration,
depuis que les traditions de la belle poque grecque, si fort prises la fin de la Rpublique, s'taient effaces
sous l'apport d'lments orientaux de plus en plus nombreux et puissants, et que les Grecs eux-mmes s'taient
empars de l'art asiatique pour le diriger dans une voie nouvelle.
On sait aujourd'hui que la vote tait employe dans les constructions des Ninivites et des Babyloniens,
c'est--dire chez les peuples assyriens qui jetrent un si vif clat; non-seulement la vote en berceau, mais la
coupole et la demi-coupole. Mais ce qu'on n'a peut-tre pas assez tudi, ce sont les moyens pratiques
employs pour lever ces votes. Encore aujourd'hui nous voyons dans tout l'Orient lever des votes sans le
secours de cintres, et, en examinant les monuments anciens, c'est--dire qui datent de l'poque des Sassanides,
on retrouve exactement l'emploi des mmes procds, tant l'Orient change peu.
Un jeune voyageur franais, ingnieur, M. Choisy, envoy depuis peu en Asie Mineure, a rapport, sur la
construction des votes dites byzantines et d'aprs les indications qu'il avait bien voulu nous demander, des
renseignements d'une haute valeur, en ce qu'ils expliquent l'adoption de certaines formes qui se dveloppent
en Russie dater du XIIe sicle, mais dont l'origine se trouve dans la structure byzantine proprement dite.
Les architectes byzantins des premiers sicles avaient donc, tout en conservant peu prs les apparences de la
vote romaine, substitu au mode de structure adopt par les Romains un mode de structure oriental et dont
nous trouvons les lments dans les ruines de Khorsabad; c'est--dire un mode de structure qui permettait de
se passer de cintres en charpente. En effet, les gouts du palais de Khorsabad montrent des votes en berceau
ogival, elliptique ou plein-cintre, composes de briques places de champ, mais suivant un plan inclin, de
telle sorte que ces votes prsentent le diagramme ci-dessus (fig. 1 et 2).
[Illustration: Fig. 1.--Projection horizontale.]
[Illustration: Fig. 2.--Coupe longitudinale.]
Eh bien, Mossoul, les votes se construisent encore aujourd'hui d'aprs ce systme qui vite la dpense des
cintres; et les Byzantins de Salonique et d'phse, au IVe sicle, employaient la mme mthode pour bander
des votes en berceau, mthode qui n'est nullement romaine, comme chacun sait[10].
[Note 10: Renseignements fournis par M. Guise, consul de France Damas et relats par M. Choisy dans son
Mmoire adress la Commission des Annales des ponts et chausses. (Voyez Note sur la construction des
votes sans cintrage pendant la priode byzantine, par M. Choisy, ingnieur des ponts et chausses.)]
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 9
[Illustration: Fig. 3.--Projection horizontale.]
[Illustration: Fig. 4.--Coupe transversale.]
[Illustration: Fig. 5.--Coupe longitudinale.]
En un mot, ces votes en berceau donnent, en projection horizontale, le diagramme (fig. 3). En A (fig. 4), sont
poss des rangs de briques (sommiers) sur un simple gabarit; ces rangs-sommiers tiennent par la seule
adhrence des mortiers.
Quand le constructeur est arriv aux points a et b, alors il procde par tranches de briques poses de champ
suivant un plan inclin 60 degrs (fig. 5), en faisant simplement avancer son gabarit.
Ces briques reposent l'une sur l'autre par l'inclinaison des lits et sont retenues par l'adhrence du mortier
jusqu' ce que le rang soit complet, ce qui s'obtient en peu de minutes. Le rang band ne peut plus se
dformer.
[Illustration: Fig. 6.]
Ce systme pouvait s'appliquer de diverses manires; des votes d'artes, par exemple, sur plan carr ou sur
plan barlong. Soit (fig. 6), une vote d'arte sur plan barlong, c'est--dire compose d'un demi-cylindre sur le
grand ct et d'une courbe elliptique sur le petit, le constructeur tablit en mme temps les deux berceaux,
ainsi que le montre notre projection horizontale. Alors les rangs sont tronc-coniques[11], et les pais enduits
couverts de peintures ou de mosaques masquaient les redans des rangs de briques. Les constructeurs
byzantins, ne trouvant pas assez de stabilit ces votes d'artes dont les clefs sont horizontales, ainsi que le
montre la section A (fig. 6, ci-contre), imaginrent de prendre pour courbe gnratrice des deux berceaux se
pntrant, un plein cintre trac sur la diagonale, ce qui les conduisit parfois obtenir des artes creuses prs de
la clef au lieu d'artes saillantes.
[Illustration: Fig. 7.]
[Note 11: Monastre de Vatopedi (Athos).]
Mais ces votes taient toujours bandes au moyen de rangs, reposant les uns sur les autres.
Lorsqu'ils firent des coupoles, ils procdrent du mme systme. Pour eux, ainsi que M. Choisy a pu le
reconnatre dans ses rcentes recherches et que je l'avait indiqu moi-mme[12], la coupole sur pendentifs
n'est qu'un driv de la vote d'arte, engendr par l'arc diagonal plein cintre (fig. 7). A[13], projection
horizontale d'un quart; B, section. L'arte a b n'est qu'une ligne de jonction des surfaces tronc-coniques, mais
ne prsente aucune saillie.
[Illustration: Fig. 8.]
[Note 12: Dictionnaire raisonn de l'architecture franaise du Xe au XVIe sicle (art. VOTE)]
[Note 13: Vote de la grande citerne de Constantinople.]
Il est une autre solution, mais tendant au mme rsultat et en employant des moyens pratiques analogues,
c'est--dire en faisant toujours reposer les rangs de briques ou de moellons sur les rangs voisins de manire
viter les cintres.
Cette deuxime mthode s'applique aux coupoles sur pendentifs aussi bien qu'aux coupoles sur tambour. Les
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 10
ranges de briques ou de moellons semblent tre horizontales, mais les joints ne sont pas normaux la courbe
de la vote (fig. 8) et cherchent toujours se rapprocher d'un plan peu inclin, ainsi que l'indique la section en
A. Aussi les constructeurs byzantins, ayant grand'peine construire les derniers rangs annulaires a b,
s'arrtrent parfois en a, et, partir de ce niveau, reprirent une seconde coupole en matriaux trs-lgers, ainsi
que l'indique le trac B[14].
[Illustration: Fig. 9.]
[Note 14: Citernes de Constantinople; l'une, prs de celle des mille et une colonnes; l'autre, rcemment
dcouverte au nord-est de l'Et-Medan.]
Les Persans procdrent plus franchement et adoptrent la forme de coupole indique en C. Nous ne
mentionnerons que pour mmoire les coupoles section horizontale bulbeuse (fig. 9) (Saint-Serge et
monastre de Chora Constantinople). Celles construites au moyen de trompillons rangs tronc-coniques,
s'enchevtrant (fig. 10), (tombeau de saint Dimitri Salonique) et celles construites en poteries, telle que la
vote de Saint-Vital de Ravenne.
[Illustration: Fig. 10]
Toutes ces votes sont construites l'aide d'une simple tige directrice, de bois ou de fer, sous-tendue par un fil
et sans qu'il soit besoin de cintres.
Ce que nous voulons tablir ici, c'est que, pour ce qui touche la construction des votes, objet si important
dans l'architecture byzantine, l'influence orientale, asiatique ou iranienne est bien autrement puissante que
n'est l'influence occidentale romaine. Il en est de mme pour l'ornementation. La tradition de l'architecture
romaine se perd, s'efface promptement Byzance sous l'apport iranien. De mme qu' Rome les monuments
taient confis le plus souvent des artistes grecs, car les Romains n'ont jamais fourni d'artistes, de mme,
Byzance, le gouvernement imprial s'adressait des artistes asiatiques qui, depuis longtemps, possdaient
leurs mthodes, leur art, dont il serait trop long d'numrer les origines diverses, mais toutes issues du centre
de l'Asie aux poques les plus recules.
Il est vident, par exemple, que les chapiteaux les plus anciens de Sainte-Sophie de Constantinople ne
rappellent gure les chapiteaux grecs et romains ioniques et corinthiens de l'poque des premiers Csars, mais
qu'ils appartiennent un autre art dont nous retrouvons les lments en Asie et jusque dans l'extrme Orient.
De mme pour toute l'ornementation. Au lieu de driver immdiatement d'une inspiration de la flore, comme
dans l'architecture grecque des beaux temps et jusque sous les premiers empereurs de Rome, elle est toute
empreinte d'un hiratisme vieilli, dont on a longtemps us et abus. On peut en dire autant de la peinture, des
harmonies obtenues par la juxtaposition des tons: cela ne rappelle ni l'antiquit grecque, ni l'antiquit romaine,
c'est asiatique.
L'art byzantin, quittant la voie trace par l'antiquit grecque paenne dans la statuaire et la peinture,
abandonnant cette recherche de plus en plus exacte de la nature qui penchait dj, sous les Antonins, vers le
ralisme, se rattache aux traditions archaques de l'Asie. Il prtend immobiliser les types, suspendre le libre
arbitre de l'artiste, l'astreindre des formules invariables. En un mot, le propre de l'art byzantin, un point de
vue philosophique, est de quitter la voie occidentale ouverte par les Grecs, pour se rattacher entirement
l'esprit asiatique port vers l'immobilit en toutes choses.
Merveilleusement plac pour oprer cette transformation, le nouveau sige de l'empire tait au centre des
voies qui, de tous les points de l'Asie, aboutissaient au Bosphore pour communiquer avec l'Occident. Ajoutons
cela que l'Europe occidentale allait tre sillonne par les incursions des Barbares et que la vieille machine
romaine se disloquait de toutes parts.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 11
Byzance devenait donc le point central, comme le rsum de tous les lments d'art du monde connu. Et c'tait
cette capitale que, pendant des sicles, l'Europe devait recourir pour trouver ces lments. Aussi l'influence
de Byzance se faisait-elle sentir encore, au XIIe sicle, jusqu'aux limites de l'Occident, et les arts italiens,
franais, anglais, rhnans et germains se constiturent son cole.
Les croisades et les rapports journaliers politiques qui en rsultrent avec Constantinople contriburent
activer ce mouvement. Toutefois, c'est prcisment aprs cette sorte d'enseignement que l'Occident recueillait
au centre de l'Empire d'Orient qu'il s'affranchit assez brusquement de l'influence byzantine pour prendre des
voies diffrentes.
Mais ces nations occidentales possdaient encore, mme au XIIe sicle, des traditions romaines, qui n'avaient
cess d'exercer leur action, puis des apports nouveaux appartenant aux populations barbares qui avaient
sillonn l'Europe du Ve au VIIe sicle. Si faibles qu'ils fussent, ces apports ne laissaient pas moins des traces
encore visibles de nos jours.
Ainsi, ne perdons pas de vue ce point important: l'art byzantin, dans sa constitution pratique aussi bien que
dans sa forme, est un rsum d'lments trs-divers dont le rgime imprial prtendit former un tout
immuable, une formule hiratique soumise des lois rigoureuses. Mais comme, en ce monde, ce qui ne se
transforme pas atteint fatalement la dcrpitude et la mort, l'art byzantin tait condamn, aprs avoir jet un
vif clat, s'teindre peu peu et ses dernires expressions, bien que les coles subsistassent, bien que les
causes de production fussent entretenues, sont loin d'avoir la valeur de celles formes du Ve au VIIe sicle.
Quant au peuple Russe, compos d'lments divers mais o dominaient les Slaves, au moment o ce vaste
Empire commena de se constituer, sous les grands princes, au milieu de luttes incessantes, il tait en
communication trop directe avec Byzance pour n'avoir pas t soumis jusqu' un certain point aux arts
byzantins; mais cependant ces lments n'taient pas sans possder chacun, des notions d'art qu'on ne saurait
ngliger.
Les Slaves, comme les Vargues, ne connaissaient gure que la structure de bois; mais, ds une poque
recule, ils avaient pouss assez loin l'art de la charpenterie, bien que dans des voies diffrentes.
Les Slaves (ainsi que le dmontrent les traditions encore vivantes) procdaient par empilages dans leurs
constructions de bois: les Scandinaves par assemblages. Aussi ces derniers avaient-ils atteint de bonne heure
une grande habilet dans l'art des constructions navales.
Ces deux modes d'employer le bois dans les constructions se fondirent et persistent jusqu' nos jours, ce qu'il
est facile de constater en examinant les habitations rurales de la Russie.
Mais encore les Slaves, aussi bien que les Vargues, possdaient certaines expressions d'art que tous les jours
les tudes archologiques permettent de constater avec plus de certitude et qui dnotent une origine asiatique.
Ces Slaves, aussi bien que ces Scandinaves, n'taient-ils pas sortis, comme la plupart des peuples qui occupent
le continent europen, d'un tronc commun?
N'taient-ils pas descendants des Aryas?
Les Scandinaves, arrivs tard au nord de l'Europe, tablis d'abord sur les rivages de la Baltique, de la mer du
Nord, puis sur le sol du Danemark actuel, de l'Islande, de la Normandie et enfin de l'Angleterre, ont laiss des
traces de ces premires occupations; traces qui ont leur physionomie caractrise, que l'on retrouve galement
sur les monuments les plus anciens de la Russie et que l'on ne saurait confondre avec les influences
germaniques, non plus qu'avec les lments turks et grecs byzantins.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 12
Mais il y avait dans l'art byzantin mme, en ce qui touche l'ornementation, des origines videmment
communes avec celles qui se faisaient sentir dans les arts slaves. Cela, au premier abord, peut passer pour un
paradoxe; l'examen des monuments ne doit gure cependant laisser de doutes cet gard. Et ces origines, on
les retrouve dans le centre du continent asiatique.
Nous venons de dmontrer que l'art byzantin, dans le domaine de la structure architectonique, n'a fait
qu'adopter des mthodes et procds appartenant l'Asie, cette belle civilisation des Assyriens, Perses ou
Mdes, comme on voudra les appeler, en y mlant quelques lments grecs et romains.
Mais les peuplades grecques qui s'taient tablies ds les derniers temps de l'empire en Asie Mineure et
notamment sur cette route si frquente par les caravanes partant du golfe Persique pour aboutir Antioche, et
qui nous ont laiss des difices religieux et civils si remarquables dans la Syrie centrale, possdaient une
ornementation qui ne rappelle nullement l'ornementation grecque proprement dite, mais se rapproche des arts
de l'Orient iranien, dont il faut aller chercher la source dans l'Inde suprieure.
Cette ornementation, compose d'entrelacs et d'une flore de conventions, sche, dcoupe, mtallique et qui
fut adopte Byzance, o elle touffa bientt les derniers vestiges de l'art romain, apparat aussi dans les
monuments les plus anciens des Slaves et mme dans les objets qu'en France on attribue aux Mrovingiens,
c'est--dire aux Francs venus des bords de la Baltique.
Ainsi, la Russie allait prendre ses arts, au moins en ce qui touche l'ornementation, deux rameaux fort
loigns l'un de l'autre par la distance et le temps, mais sortis d'un tronc commun.
Il n'existe, parmi les diverses races dont se compose l'humanit, qu'un nombre restreint de principes d'art, soit
au point de vue de la structure, soit au point de vue de l'ornementation. Quant la structure, il n'est que deux
mthodes principales.
La premire, et la plus ancienne trs-probablement, consiste employer le bois; la seconde comprend tous les
systmes d'agglutinage, mthode que l'on dsigne sous le nom gnral de maonnerie: brique crue ou cuite,
pierre, moellon runis par de l'argile ou un ciment.
La structure de bois comprend deux systmes: l'un qui consiste empiler des troncs d'arbres les uns sur les
autres comme de longues assises, en les enchevtrant leurs extrmits et former ainsi des murailles solides.
L'autre, qui est proprement ce qu'on appelle la charpente, c'est--dire l'art d'assembler les bois de manire
profiter des qualits particulires ces matriaux en les utilisant en raison mme de ces qualits.
Le systme de structure par agglutinage parat avoir appartenu primitivement aux races jaunes; tandis que
l'emploi du bois dans les constructions semble tre l'attribut de la race ryenne.
Et ceci serait la consquence, soit du gnie propre ces deux races, soit du milieu dans lequel primitivement
elles se sont dveloppes.
Les Aryas descendaient des hauts plateaux boiss du Thibet et de l'Himalaya.
Les Jaunes occupaient les vastes plaines de l'Asie, arroses par de larges fleuves et ou les matriaux
maniables, argile et roseaux, se trouvent en abondance.
Si un rameau de race ryenne s'tablit dans les plaines du Tigre et de l'Euphrate, par exemple, les deux
lments peuvent se mlanger, mais on retrouve toujours la trace des influences originaires[15].
[Note 15: Nous avons dvelopp ces observations dans l'Histoire de l'habitation humaine.]
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 13
Un de ces rameaux occupe-t-il un territoire o le bois de construction, aussi bien que le limon, font dfaut,
comme est le territoire hellnique, mais o abondent les matriaux calcaires, la pierre de taille,--tout en se
servant de ces matriaux, on distingue, dans leur emploi, les formes imposes par le systme de structure de
charpente. Le Grec dorien pousse si loin son aversion pour les lments emprunts d'autres races que les
races ryenne et smitique, qu'il n'emploie jamais le mortier dans ses constructions comme moyen
d'agglutinage, bien qu'il le connaisse parfaitement, puisqu'il fait des enduits lgers et d'une extrme finesse
peur appliquer la peinture. En un mot, il btit toujours en pierre sche. Et mme le romain, lui, qui emploie les
deux modes: il ne les mle point, et s'il btit en pierre d'appareil, jamais il ne runit par un ciment ces
matriaux taills; il les pose jointifs.
Sur quelque point du globe que ce soit, les constructions drivent toujours de ces principes fondamentaux; soit
de l'un ou de l'autre, soit des deux ensemble. Mais les origines sont d'autant plus apparentes qu'on remonte
plus haut dans l'histoire des peuples. Cependant, jamais elles ne s'effacent entirement.
Quant l'ornementation, deux principes se trouvent galement en prsence chez les humains: l'ornementation
gomtrique et celle qui drive d'une imitation des produits de la nature, faune et flore.
Il n'est peuplade si barbare qui ne possde certains lments d'art, et c'est une illusion de croire que l'art se
dveloppe en raison du degr de l'tat polic qu'aujourd'hui on appelle civilisation.
Un peuple de moeurs trs barbares peut possder, sinon un art trs parfait, des lments d'art susceptibles d'un
grand dveloppement. Et nous en avons la preuve tous les jours. Ces misrables Thibtains, qui vivent l'tat
quasi sauvage, notre point de vue europen, faonnent, cependant ces tissus merveilleux dont, grand'peine,
avec tous nos moyens de fabrication perfectionns, nous imitons la composition et l'harmonie. Les pauvres
chaudronniers hindous font avec des instruments lmentaires ces vases de cuivre repouss et grav dont le
galbe et les dessins sont ravissants, et, chose trange, les lments de perfectionnement, qu' notre point de
vue nous apportons ces artistes et artisans, ne font qu'altrer et dtruire bientt mme leurs facults
cratrices, soit dans la composition, soit dans l'excution. Les lments d'art et d'industrie europens introduits
en Chine et au Japon prcipitent la dcadence de l'art chez ces peuples avec une effrayante rapidit.
Il faut donc admettre que, dans un milieu barbare, des lments d'art existent parfois et peuvent tre assez
puissants pour exercer une influence marque dans le dveloppement artistique de peuples relativement
civiliss.
Ceci dit, nous devons considrer comment l'ornementation procde.
Les monuments d'art les plus anciens connus dans l'histoire de l'humanit sont certainement ces os d'animaux
sur lesquels sont gravs des linaments, monuments qui sont contemporains de l'ge de pierre primitif et se
trouvent avec des dbris de mammouths, de rennes et de l'ours des cavernes.
Jusqu' prsent on n'a dcouvert ces restes du gnie primitif des humains que dans l'ouest de l'Europe[16] et
on ne sait quelle race les attribuer. Quoi qu'il en soit, ces gravures reproduisent habituellement des tres
anims: chevaux, mammouths, rennes, hommes, parfois des lignes dont on ne peut indiquer la signification,
mais point de dessins gomtriques, mme rudimentaires.
[Note 16: Muse de Saint-Germain-en-Laye.]
Peut-tre des fouilles diriges avec intelligence dans d'autres parties du monde feront-elles dcouvrir des
monuments contemporains de ceux-ci et o apparatrait le trac gomtrique.
Mais si on arrive une poque plus rapproche de nous, les dessins gomtriques se montrent[17]: cercles,
triangles, lignes croises, entrelaces, parallles, spirales.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 14
[Note 17: A l'poque dite de l'ge de bronze.]
Sur les armes de bois, de corne ou d'os appartenant aux races noires les plus sauvages, aujourd'hui comme
jadis--car la plupart de ces races ne paraissent pas susceptibles de progrs--les dessins gomtriques sont
frquents, et, relativement trs suprieurs comme correction aux grossires imitations des objets naturels.
Si l'on atteint des temps encore plus rapprochs de nous, on peut constater des faits qui ne manquent pas
d'importance.
Pendant que certains peuples conservent l'ornement gomtrique en y mlant la faune et la flore, comme les
gyptiens, les Smites en gnral, d'autres abandonnent entirement le trac gomtrique dans
l'ornementation pour se consacrer exclusivement l'imitation de la faune et de la flore.
Tels ont t les Grecs pendant l'antiquit, telle a t en Occident, pendant le moyen ge, l'cole franaise.
Il faut dire que ce sont l des exceptions; car, toutes les poques de l'histoire, en Asie et chez les nations o
les arts de l'Orient et smitiques ont exerc une influence, l'ornementation mle sans discontinuit les
combinaisons gomtriques l'imitation de la faune et de la flore, et, mme chez les Smites, le trac
gomtrique dans l'ornementation l'emporte singulirement sur la flore, puis l'imitation de la faune fait dfaut.
Les Plasges, les Hellnes, qui, dans l'tat primitif de leur civilisation, ne semblent avoir eu d'autre art que l'art
asiatique, o ce mlange entre le trac gomtrique et l'imitation de la faune et de la flore apparat ds
l'poque la plus ancienne, surent donc s'affranchir de ces traditions et furent les premiers peut-tre imiter les
productions naturelles l'exclusion du trac gomtrique, sans se dpartir de cette imitation, mais en la
perfectionnant sans cesse.
Quant aux Romains, ils ne firent autre chose que de suivre la voie ouverte par les Grecs, en abandonnant les
lments trusques, d'autant qu'ils n'employaient gure, sous l'empire, que des artistes grecs.
Et cependant, au dclin de l'empire, ces mmes Grecs, influents sur le territoire asiatique, abandonnrent la
voie ouverte par leur grande cole hellnique pour revenir aux compositions orientales. Ainsi apportrent-ils
ces compositions d'art Byzance, en y mlant quelques dbris de l'art lev si haut par eux l'apoge de leur
grandeur.
Un fait inverse se produit en France vers le Xe sicle. L'lment gallo-romain, qui dominait alors aussi bien
dans la structure architectonique que dans l'ornementation, est touff peu peu sous l'influence de l'art
byzantin, dans le Midi particulirement, et scandinave asiatique dans le Nord.
Ce que nous appelons le roman, en France, n'est, tout prendre, qu'un apport asiatique sur un fonds romain.
La structure quasi romaine subsiste avec une certaine persistance dans les provinces du Nord; mais dans
l'Ouest la structure byzantine exerce une grande influence et modifie profondment l'architecture, pendant
qu'au Nord, au Centre, l'Ouest et au Midi, l'ornementation gallo-romaine disparat presque simultanment.
Les objets, les toffes, les meubles rapports de Byzance produisent dans l'ornementation de l'architecture
mridionale franaise une vritable transformation. Cette ornementation va, par suite des relations frquentes
de la Provence avec la Syrie, chercher ses nouveaux modles dans les difices d'Orient, pendant que les
apports asiatiques, francs, scandinaves, se mlent aux traditions gallo-romaines et se rencontrent avec les
lments d'ornementation emprunts Byzance.
La Russie se trouva, en ce qui touche l'ornementation, peu prs dans le mme cas.
D'une part, elle avait l'art de Byzance, qui tendait se vulgariser, au moins dans les provinces voisines de la
cit impriale; d'autre part, des lments slaves, peut-tre aussi scandinaves.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 15
[Illustration: ORNEMENTATION DE MANUSCRITS RUSSES (Xe Sicle)]
Ces arts ne demandaient qu' se runir comme des frres longtemps spars, et c'est pourquoi nous voyons
dans les manuscrits les plus anciens de provenance russe des compositions qui rappellent ces deux origines
issues de deux points si loigns quoique appartenant une mme famille. On peut aussi dcouvrir dans ces
monuments des traces mongoles dues l'extrme Orient septentrional; mais cet apport est relativement faible,
ingalement rparti, et n'a exerc qu'une influence de peu de valeur sur l'art russe.
Si nous examinons les manuscrits russes, nous voyons qu'ils sont l'expression d'arts trs-diffrents, tout en
appartenant une mme poque. Les uns sont purement byzantins, dus videmment des artistes byzantins, et
peut-tre mme enrichis de vignettes Byzance. D'autres contrastent de la faon la plus rude avec ceux-ci et
sont sortis de mains trangres cet art. Ce sont ceux-l qui nous touchent particulirement, bien entendu, en
ce qu'ils manifestent dj le rsultat des influences diverses qui agissaient sur le pays.
Ainsi, par exemple, le manuscrit connu sous le nom de la Perle, du Xe sicle[18], est purement byzantin;
tandis que le manuscrit des Homlies de saint Jean Chrysostome, de la mme poque[19], se rapproche
absolument des arts slaves.
La figure A (pl. I), qui prsente un fragment de l'ornementation de ce manuscrit, rappelle exactement, et
comme dessin et comme coloration, les incrustations de verres colors de ces peuples.
On en peut dire autant de la figure B, de la mme poque[20]. Cette ornementation est bien plutt slave que
byzantine.
Mais ne poussons pas plus loin, quant prsent, cet examen.
[Note 18: Bibliothque synodale, Moscou. Voyez l'Histoire de l'ornement russe du Xe au XVIe sicle, d'aprs
les manuscrits, avec une prface de M. Victor de Boutovsky. Pl. I.]
[Note 19: Ibid. Pl. II.]
[Note 20: OEuvres de Saint-Grgoire de Nazianze, Ibid., pl. VII.]
Qu'taient les constructions de la Russie cette poque, c'est--dire vers le Xe sicle?
Ces constructions taient faites de bois[21]; les textes, cet gard, sont concordants, et ces constructions ne
pouvaient, par consquent, participer de l'architecture byzantine, dont la structure ne rappelle mme pas,
comme il arrive chez d'autres civilisations, les traditions d'oeuvres de charpenterie.
[Note 21: Les glises anciennes de Kiew, bties par la grande Olga, taient de bois. Dans cette ville, la
tradition rapporte que l'glise de la Dme fut la premire qui fut construite en maonnerie (999). Fonde par le
grand prince Vladimir, tout ce que l'on sait de cette glise, c'est qu'elle tait construite en pierre et brique et
orne l'intrieur de peintures et de mosaques. (Histoire de l'architecture en Russie, par Val. Kiprianoff.)]
Lorsque, vers le XIe sicle, les Russes commencrent btir des difices religieux en maonnerie dont la
structure, et notamment les votes, sont inspires de l'art byzantin, ils adaptrent cette structure, avec le
vtement byzantin sensiblement modifi comme on le verra, une ornementation qui drive d'lments
asiatiques, slaves et touraniens, dans des proportions variables, c'est--dire locaux.
C'est l proprement, dans le domaine de l'architecture, ce qui constitue l'art russe, ce qui le distingue de son
voisin, l'art byzantin, ce qui en fait l'originalit et ce qui lui permet de se dvelopper librement, ds l'instant
qu'il demeure fidle ses origines et qu'il cesse de recourir aux imitations btardes de l'art occidental.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 16
Disons d'abord qu'en adoptant la structure byzantine dans leurs difices religieux les Russes n'en prennent pas
les plans. Ceux-ci se rapprochent beaucoup des plans des difices grecs chrtiens du Ploponnse et de
l'ancienne Attique. L'difice religieux proprement byzantin conserve dans son plan quelque chose de large,
d'ouvert, qui rappelle l'ordonnance romaine. L'glise grecque du Ploponnse, de l'Attique et de la Thrace
prsente, au contraire, des dispositions peu tendues, des traves troites, une multiplicit de piliers pais
relativement aux vides, ainsi que l'indique parfaitement le plan (fig. 11)[22].
[Note 22: glise de Saint-Nicodme, Athnes.]
[Illustration: Fig. 11.]
Et observons que ce plan grec-byzantin de l'glise de Saint-Nicodme d'Athnes ne ressemble en rien aux
plans grecs-byzantins de la Syrie septentrionale, et qu' Byzance mme et dans les grandes villes les plus
rapproches de la mtropole et soumises son influence directe, les plans des glises dont la construction
remonte aux premiers sicles de l'tablissement de l'empire d'Orient tiennent la fois et des donnes fournies
par cet exemple, d'une tradition romaine, et d'une influence grecque paenne, sensible dans les glises de
Syrie. Mais l'poque o l'on construisait ces glises de l'Attique, du Ploponnse, de la Thessalie, de l'pire,
ces contres taient envahies en grande partie par la race slave qui formait au sud-ouest, l'ouest et au nord de
Byzance, une paisse couche dont la puissance s'affaiblit seulement lors des invasions turques de Khosars,
Petchengues, Ouzes, Ougres, Bulgares, etc.
Les populations grecques proprement dites avaient conserv avec le centre de l'empire un lien troit, et, bien
que parfois, dans les dmes grecs, des meutes populaires aient t pousses jusqu' massacrer le stratge de
Byzance, cependant l'autorit impriale n'y tait pas discute.
Les arts n'avaient pas cess d'tre cultivs dans ces dmes grecs, mais s'taient modifis en raison mme de
l'influence des races nouvelles qui les occupaient en grande partie. Autrement, il serait impossible de
comprendre pourquoi et comment les difices de ces territoires grecs prenaient un caractre trs-diffrent de
ceux qui se construisent en Asie Mineure, dans l'Armnie et la Syrie septentrionale.
Byzance, dont la politique consistait surtout mnager l'autonomie des provinces vassales, tait ainsi place
au centre d'influences trs-diverses et qu'elle subissait tour a tour.
Comme le dit trs-bien M. Alfred Rambaud[23], toutes les races de l'Europe orientale se trouvaient
reprsentes dans les pays qui confinaient l'empire grec: la race latine et mme la race germanique par les
Dalmates et les Italiens; la race arabe en Sicile, en Crte, en Orient; la race armnienne par le royaume
pagratide et les principauts feudataires; les races turques et ouraliennes par les Bulgares du Volga, les Ouzes,
les Petchengues, les Khosars, les Magyars; la race slave, par les Russes, les Bulgares danubiens, les Serbes,
les Croates....
[Note 23: L'Empire grec au Xe sicle, p. 531.]
L'empire grec ne s'effrayait pas trop de ces infiltrations de races barbares. Tous les lments trangers qui
pntraient dans son conomie la plus intime, il cherchait se les assimiler. Loin de les exclure de la cit
politique, il leur ouvrait son arme, sa cour, son administration, son glise. A ces Arabes, ces Slaves, ces
Turks, ces Armniens, il demandait des soldats, des gnraux, des magistrats, des Patriarches, des
Empereurs. Ce qu'il y avait de jeunesse dans ce monde barbare, il cherchait s'en rajeunir.
Et plus loin: Mais il y a deux races dont l'influence dans les provinces, dans les armes, la cour, fut
prpondrante; toutes deux eurent l'honneur d'tre reprsentes sur le trne: la race slave et la race
armnienne.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 17
Sous Constantin le Grand, des colonies slaves ou scythes furent tablies dans la Thrace, et la langue slave
n'est pas sans avoir exerc une influence sur la vieille langue hellnique.
Comment alors les arts slaves n'auraient-ils fait pntrer aucun lment nouveau dans l'art byzantin? Les
Slaves, objectera-t-on, ne possdaient pas d'art l'poque o ils furent en contact immdiat et si frquent avec
Byzance, c'est--dire du VIIe au XIe sicle.
Certes ils ne pratiquaient pas les arts ainsi qu'on les pratique chez des nations soumises depuis longtemps
une civilisation raffine, comme on les cultivait Rome, Alexandrie ou Athnes; mais l'art, pour ne
disposer que d'expressions limites, de moyens trs-insuffisants, n'en possde pas moins des germes qui
peuvent se dvelopper et fournir une sve nouvelle des troncs vieillis.
L'art byzantin n'est autre chose que l'art imprial romain dcrpit, qui ne cesse de se rajeunir par les apports
vivaces des nations au milieu desquelles il s'implante.
Mais de mme que la cour de Byzance tablit sur toute chose un formulaire troit: dans l'administration une
rgle svre, tout en permettant tant d'lments divers de venir se joindre la donne romaine premire, elle
impose ce mlange hybride un archasme qui en fait l'unit.
Les Perses, les Grecs, les Asiatiques, les Latins, peuvent chacun revendiquer une part de l'art byzantin: ils ont
tous concouru sa formation; mais les peuplades slaves n'ont pas t non plus sans y apporter un lment.
Il ne faut pas mconnatre les influences de l'art byzantin chez les peuples de l'Europe du Xe au XIIe sicle.
Elles ont eu une puissance considrable, soit sur la structure architectonique, soit sur son ornementation, soit,
enfin, sur les meubles, vtements, bijoux, etc.
Byzance fut, pendant trois sicles au moins, la grande cole o les nations latines, visigothes et germaniques
de l'Europe vinrent chercher les enseignements d'art, et ce fut la fin du XIIe sicle seulement que les
Franais rompirent avec ces traditions. Leur exemple fut suivi en Italie, en Angleterre, en Allemagne, avec
plus ou moins de succs. La Russie resta en dehors de ces tentatives: elle s'tait trop intimement identifi
l'art byzantin pour essayer une autre voie; de cet art elle fut, pourrait-on dire, la gardienne et devait en
continuer les traditions en y mlant des lments dus au gnie slave asiatique.
Quels sont ces lments? En quoi consistent-ils?
De l'art des Scythes nous reste-t-il des traces?
Hrodote, en parlant de ce peuple qui joua un rle important pendant l'antiquit, ne donne aucun
renseignement de nature faire supposer que les Scythes nomades, non plus que les Scythes agriculteurs,
aient cultiv les arts.
Cependant, il mentionne des objets d'art fabriqus par ces populations, il parle mme de maisons de bois, il
prsente les Scythes comme tant l'tat de barbarie, mais la qualification de barbares, dans la bouche d'un
Grec, n'a pas le sens que nous lui attachons aujourd'hui. Il signale, comme les ayant vus, des objets de mtal
fondu et, entre autres, ce vase d'airain qui contenait le liquide de six cents amphores et dont l'paisseur tait de
six doigts[24].
[Note 24: Melpomne, liv. IV, LXXXI.]
Il nous dit comment certains grands personnages, malgr les lois terribles qui interdisaient tous les Scythes,
de quelque rang qu'ils fussent, d'adopter les usages trangers, se plaisaient parmi les Grecs et manifestaient un
got particulier pour leurs arts et leurs coutumes.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 18
Il cite, entre autres, le roi Scyls, qui se fit btir un palais Borysthnes. Enfin au nord des Scythes, Hrodote
parle des Budins, grande et nombreuse nation qui aurait occup toute la contre comprise entre le haut Tanas
et le Rho (le Don et le Volga). Sur leur territoire, l'historien grec prtend qu'il existe une grande ville,
entirement construite de bois, ainsi que ses hautes murailles, et possdant des temples btis suivant la
mthode des Grecs, avec statues et autels. Cette ville aurait t fonde par une colonie grecque, chasse de
Borysthnes.
Il donne ce peuple le nom de Glons et prtend qu'ils parlent un langage compos de scythe et de grec[25].
C'est tort, ajoute-t-il, que les Grecs confondent les Budins avec les Glons. Les premiers sont autochtones,
nomades et se peignent le corps entier en bleu et en rouge, ils se nourrissent de vermine. Les Glons, au
contraire, cultivent la terre, mangent du pain, ont des jardins et ne ressemblent aux Budins, ni par les traits du
visage, ni par la couleur de la peau....
[Note 25: Id., liv. IV, CVIII.]
Ainsi, ds cette poque recule, on entrevoit entre les Scythes et les civilisations grecque et persane certains
liens, certains rapports qui n'ont pu que se dvelopper jusqu'au moment o l'empire romain s'tablit
Byzance. De mme aussi, sur le territoire occup par la Russie d'Europe, on signale dj la prsence de
plusieurs races: les Scythes nomades au sud, les Scythes agriculteurs sur la rive gauche du Borysthnes, les
Androphages au nord de ce fleuve, les Melanchloenes le long du haut Tanas, puis les Budins et les Glons
entre le haut Tanas et le Volga.
Hrodote distingue ces peuples et attribue chacun des moeurs diffrentes; il signale les Androphages comme
les seuls qui se repaissent de chair humaine; les autres changent leurs produits, se livrent un commerce plus
ou moins tendu avec les nations de la Grce et de l'Iran. Les Scythes nomades font la guerre, ont une
nombreuse cavalerie, dvastent leur propre pays pour affamer l'envahisseur et font le vide devant lui en
l'observant et le harcelant sans trve. Les descendants de ces Scythes, les Slaves, ont prouv en maintes
circonstances que ces antiques traditions ne s'taient pas perdues chez eux.
Mais nous possdons mieux que les renseignements vagues fournis par Hrodote; nous possdons des objets
laisss en grand nombre par les Scythes ou les Skolotes dans les tumuli rpandus sur le territoire mridional de
la Russie.
Ces objets de mtal, cuivre, argent, or, fer indiquent un tat de civilisation passablement avanc et des
traditions d'art videmment sorties de l'Asie centrale, qui mritent une tude srieuse, car elles clairent d'un
jour nouveau cette page si obscure de l'art appel byzantin. Tous ces objets ne paraissent pas appartenir la
mme poque et, parmi eux, on en trouve qui sont de provenance grecque.
Il existe prs du village d'Alexandropol, dans le district d'Ekatrinoslav, un grand tumulus, connu sous le nom
de Lougavaa-Moguila (tombe de la prairie). C'est un des plus considrables de toute la Nouvelle Russie. Sa
base, entoure d'une enceinte de pierres brutes, avait cent cinquante sagnes (320m,10) de pourtour et sa
hauteur dix sagnes (21m,40).
En 1851, des fouilles furent pratiques dans ce tumulus et firent dcouvrir quantit d'objets curieux: deux
figures de femmes ailes, tenant deux animaux cornes. Ces deux objets de fer sont plaqus d'or sur la face et
d'argent sur le revers. Quel est ce personnage (fig. 12) ou cette divinit[26]? Est-ce Aura ou mme
Artmis?--Nous trouvons (fig. 13) parmi les antiquits dcouvertes Camyros (le de Rhodes), par M. A.
Salzmann, un collier de plaques d'or[27] qui prsente un sujet analogue et qui appartient l'art phnicien.
[Illustration: Fig. 12.]
[Illustration: Fig. 13.]
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 19
[Note 26: Au tiers de l'excution. (Voy. Recueil d'antiquits de la Scythie, publi par la Commission impriale
archologique. Saint-Ptersbourg.)]
Dans le mme tumulus, en 1853, on dcouvrit quatre plaques de bronze, munies de douilles avec bielles et
reprsentant chacune un griffon dans un cadre (fig. 14). Deux clochettes sont attaches aux angles infrieurs
du carr orn la base d'oves renverses[28]. Beaucoup d'autres objets d'or et d'argent furent trouvs dans ce
tumulus et dans quelques autres situs l'entour de la Lougavaa-Moguila.
[Illustration: Fig. 14.]
[Note 27: Muse du Louvre.]
[Note 28: Aux deux tiers de l'excution.]
[Illustration]
Les populations scythes, qui occupaient alors les contres situes sur les bords du Dnjeper infrieur, savaient
donc faonner les mtaux, plaquer l'or et l'argent sur le fer--car beaucoup d'objets de fer sont revtus de ces
mtaux prcieux--et possdaient des lments d'art qui ont une affinit incontestable avec les arts asiatiques.
Les fouilles continues en contre-bas du niveau du sol extrieur, au centre de la Lougavaa-Moguila, firent
dcouvrir la tombe d'un cheval et des plaques d'or qui dcoraient le harnais de la bte. Ces plaques d'or
reprsentent un hippocampe, un lion, un oiseau et un taureau entours d'arabesques, une rosace; le tout est
faonn au repouss et dpendait de la ttire et du mors en fer. D'autres excavations mirent au jour des
tombes humaines ainsi qu'un grand nombre de fragments d'or dpendant de vtements et d'ustensiles.
Nous prsentons (pl. II) deux de ces plaques d'or repouss qui reprsentent une tte humaine A, couronne de
feuillages, d'un travail grec, et B, un lion appartenant un art tout diffrent et absolument asiatique.
Et cependant ces deux objets ont t trouvs sur le mme point du tumulus, dans la mme tombe. Parmi tous
ces objets d'or, reproduits dans l'atlas des Antiquits de la Scythie, et qui sont en nombre considrable, ces
deux influences grecque et asiatique sont trs-apprciables.
Lors de nouvelles fouilles entreprises en 1856, on trouva encore, dans une des tombes que recouvrait le
tumulus de la Lougavaa-Moguila, un squelette de cheval avec les restes d'un magnifique harnais de bronze et
d'or. Les plaques de bronze fondu appartiennent un travail grec d'une belle poque, et le collier de poitrail,
qui ne pse pas moins d'une demi-livre d'or, et se compose d'une bande ajoure reprsentant des griffons
terrassant des sangliers et des cerfs, avec ses deux plaques de pendants, est d'un travail absolument tranger
l'art grec. La planche III prsente la plaque de bronze qui ornait la ttire du cheval et qui montre Athn en
buste, et la figure 15, ci-dessous, l'une des plaques pendantes du collier d'or de poitrail. Il n'est pas besoin
d'insister. videmment, ces deux objets, appartenant, un mme harnais et, par consquent, de la mme
poque, qui datent (si l'on s'en rapporte au style de la plaque) du IIIe sicle avant l're chrtienne, sont dus
des fabrications et des coles d'art absolument trangres l'une l'autre. Si les objets de bronze ont t
fournis par la Grce, les objets d'or proviennent d'un art local et cet art local est tout asiatique.
[Illustration: Fig. 15.]
[Illustration]
Ce dragon qui dvore une panthre est une composition asiatique et l'excution de l'ornementation, les formes
sches et enchevtres, le style dcoratif enfin, nous reportent au centre de l'Asie.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 20
Les Grecs ont ddaign cet art tant qu'ils ont maintenu les traditions de leur belle poque, mais la fin de
l'empire romain il n'en est plus de mme; redevenus plus asiatiques qu'occidentaux, ils s'emparent de ces
lments, se les assimilent, les mlangent avec les arts de la Perse et constituent cette ornementation byzantine
qui eut une si grande influence pendant le XIe et le XIIe sicle dans tout l'Occident.
Des objets dcouverts sous d'autres tumuli de la mme contre prsentent encore un caractre diffrent.
Dans l'un des tumuli appels Grosses tombes, sur la route d'Ekatrinoslav Nicopol, en 1860, M. Zabeline
trouva quantit d'objets, provenant de harnais de chars, en argent, et entre autres deux flancs de ttire de
cheval (fig. 16), reprsentant un entrelacs de deux serpents ttes de cheval et affectant un caractre
particulier se rapprochant singulirement des influences mongoles[29].
[Illustration: Fig. 16.]
[Note 29: Moiti d'excution.]
Cette partie mridionale de la Scythie ou Scythie grecque semble donc avoir t occupe par trois races
diffrentes, ou du moins avoir t soumise des influences d'art provenant de trois sources diffrentes: source
iranienne ou arienne laquelle il faut attribuer les objets (fig. 12, 14, pl. II B et fig. 15); source grecque,
laquelle appartiennent incontestablement les objets (pl. II A et pl. III); source mongole, qu'indiquent l'objet
(fig. 16) et plusieurs autres de mme provenance.
Ceci ne s'accorderait pas parfaitement avec la version d'Hrodote, qui prtend que les Scythes repoussaient
toute influence trangre, mais se trouve confirm par la dcouverte dans ces diverses ncropoles de crnes
humains qui, videmment, appartiennent les uns aux races iranienne ou cimmrienne, et d'autres la race
mongole. D'ailleurs, la loi scythe qui punissait de mort tout individu ayant adopt des usages trangers ou
ayant fray avec des trangers, n'est-elle pas prcisment une marque de ces habitudes? car on n'tablit jamais
une loi que quand on reconnat la ncessit de l'dicter par la frquence et le danger d'un dlit.
Si, sur le territoire mridional actuel de la Russie, on signale ces divers lments d'art assez trangers les uns
aux autres; au Nord, les populations finnoises occupaient d'immenses territoires et n'taient pas absolument
dpourvues de toute ide d'art, comme certains auteurs l'ont prtendu.
Il reste de ces monuments finnois primitifs des dbris et, mieux que cela, des traditions tellement vivaces et
caractrises qu'on est forcment entran les rattacher un art fort ancien.
Tels sont, par exemple, ces dessins de broderies dont on ne saurait dterminer la date exacte (fig. 17), mais
dont la tradition remonte une haute antiquit. Ce ne sont que des linaments gomtriques qu'il ne faut pas
confondre avec d'autres combinaisons galement anciennes, appartenant d'autres races[30].
[Note 30: A, broderie d'un tablier tchrmisse; B et D, d'une chemise ostiaque; C, d'un costume vollaque.
(Muses de la Socit gographique, de l'Acadmie des sciences. L'ornement nat. russe, broderies, tissus, etc.,
avec texte explicatif de W. Stassof. Saint-Ptersbourg.)]
[Illustration: Fig. 17.]
Dans ces ornements gomtriques finnois que nous donnons ici, les mandres, par exemple, n'apparaissent
pas, tandis qu'on les rencontre l'origine de toutes les ornementations appartenant l'extrme Orient central.
Il n'est pas plus difficile de concevoir l'ornement A, de la figure 17, qu'il n'en cote de composer les
ornements gomtriques de la figure 18, et dans ces broderies russes, dont il existe de si curieuses collections
(voir les Muses de la Socit gographique et de l'Acadmie des sciences de Russie), on rencontre
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 21
trs-rarement ces mandres, si frquents dans l'ornementation de l'extrme Orient et notamment sur les
monuments les plus anciens de l'Inde et de la Chine.
[Illustration: Fig. 18.]
L'Iran n'est pas sans avoir galement adopt le mandre dans son ornementation, non sur les monuments les
plus anciens connus qui n'en prsentent pas de traces, mais sous l'influence des civilisations grecques de
l'Ionie et l'poque des Arsacides.
Les arts gyptiens anciens n'en montrent pas davantage. En un mot, la combinaison gomtrique de l'ornement
connu sous le nom de mandre n'appartient ni aux Iraniens, ni la race smitique, tandis qu'elle apparat, soit
dans l'extrme Orient, soit chez les peuplades grecques.
Quoique rare dans la composition des broderies russes, le mandre se fait voir cependant et nous parat d
une influence slave (fig. 19).
[Illustration]
Ces dessins sont brods en coton rouge, sans envers, sur une toile[31]. Quant l'harmonie des tons de ces
toffes populaires brodes, elle mrite d'tre signale.
[Note 31: Bordure d'un essuie-mains; gouvernement de Twer (Ibid.).]
[Illustration: Fig. 19.]
Cette harmonie se rapproche parfois absolument des harmonies asiatiques de la Perse (pl. IV)[32]; d'autres se
rapprochent des tonalits mongoles dures et heurtes.
[Note 32: Broderie sur la manche d'une chemise mordwine, coton jaune et bleu, soie noire et laine rouge,
bordure de perles fausses. (Acad. des Beaux-Arts de Saint-Ptersbourg.)]
Mais, dans la composition des dessins de ces tissus, les figures gomtriques ne dominent pas seules. Les
fleurs, la figure humaine, les animaux entrent dans la dcoration et se rapprochent intimement des
compositions iraniennes anciennes; souvent ces figures sont affrontes, adosses ou juxtaposes, ayant entre
elles un arbre ou un vase. On sait combien ce motif a t reproduit dans les toffes et mme dans la sculpture
de la Perse; on sait galement qu'on en trouve l'origine dans le culte de Mithra.
Dans un rcit du Boun-dehesch[33], il est dit comment Meschia naquit mle et femelle d'un arbre produit par
la portion de la semence de Kaomorts qui avait t confie la terre, et comment le corps androgyne de
Meschia se divisa en deux corps: l'un mle qui retint le nom de Meschia[34], l'autre femelle qui s'appela
Meschian[35]. Voici la traduction de ce passage d'aprs Anquetil:
[Note 33: Zend-Avesta.]
Il est dit dans la loi[36], au sujet des hommes, que Kaomorts[37] ayant rendu de la semence en mourant,
cette semence fut purifie par la lumire du soleil, que Nrio-Sengh[38] en garda deux portions et que
Sapandomad[39] eut soin de la troisime. Au bout de quarante ans, le corps d'un Reivas, formant une colonne
(un arbre) de quinze ans avec quinze feuilles, sortit de terre, le jour de Mithra du mois de Mithra. Cet arbre
reprsentait deux corps disposs de manire que l'un avait la main dans l'oreille de l'autre, lui tait uni, li,
faisant mme un tout avec lui.... Ils taient si bien unis tous les deux l'un l'autre, qu'on ne voyait pas qui tait
le mle, quelle tait la femelle...
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 22
Des pierres intailles et des cylindres assyriens reprsentent, en effet, l'arbre ou la colonne avec les deux
figures humaines, ou encore deux lions ails affronts, spars par un arbre avec quinze feuilles[40]. Ce sujet
fut beaucoup plus tard conserv comme motif dcoratif dans les monuments persans; on le retrouve partout,
en Occident, dans l'architecture dite romane et aussi dans les toffes d'Orient des premiers sicles du
christianisme, et enfin dans ces broderies russes d'une poque rcente.
[Note 34: Mensch, homme.]
[Note 35: Recherche sur le culte de Mithra, sect. I, chap. V, Flix Lajard.]
[Note 36: Le Zend-Avesta.]
[Note 37: Taureau-homme.]
[Note 38: Nom du feu Crateur.]
[Note 39: Femelle qui reprsente la Terre.]
[Note 40: Voyez l'Atlas de l'ouvrage de M. J. Lajard, pl. XXV, XXXVIII, XLIII, XLIX.]
Il en est de mme pour un certain nombre de ces compositions assyriennes et iraniennes, qui fournirent les
lments d'ornements persans de l'poque des Arsacides et des Sassanides que l'on retrouve parfois dans
l'ornementation dite byzantine, mais plus prononcs encore dans celle des XIe et XIIe sicles, en Occident
aussi bien qu'en Russie. Tels sont (fig. 20), par exemple, ces combats et entrelacements d'animaux
fantastiques et rels, lions et griffons[41], ces torsades (fig. 21) si frquentes sur les cylindres et terres cuites
de l'poque des Perses[42], ces vgtations toutes mridionales, fig. 22[43] et fig. 23[44].
[Illustration: Fig. 20.]
[Illustration: Fig. 21.]
[Note 41: Fragment d'une cuirasse de cuivre rouge, travail au repouss (Muse du Louvre). Lajard.]
[Illustration: Fig. 22.]
[Illustration: Fig. 23.]
[Note 42: Lajard, cylindre de belle hmatite.]
[Note 43: Bas-relief dcouvert Perspolis par M. le colonel Macdonald Kinneir. Lajard.]
[Note 44: Seuil, Antiquits de Ninive. Place.]
A coup sr ce n'est pas sur les territoires russes, non plus que dans le nord occidental de l'Europe, que cette
ornementation a pris naissance puisque, dans ces contres, ces animaux et ces vgtaux n'existaient pas; donc
la transmission asiatique est vidente dans les sculptures et les manuscrits des XIe et XIIe sicles, en Russie
comme en Occident. Leur ornementation rappelle ces motifs, ces animaux fabuleux que l'antiquit attribuait
l'Orient: tels que ces griffons, gardiens de l'or, ces dragons, serpents ails.
[Illustration: Fig. 24.]
[Illustration: Fig. 25.]
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 23
Dans les fouilles faites sous la direction de M. Samokvasov dans le gouvernement de Tchernigov (petite
Russie au nord de Kiew), on a trouv deux cornes de ces chvres du Caucase appeles tours, cornes enrichies
de garnitures d'argent, graves, dont les figures 24 et 25 donnent une portion. Ces objets taient runis, dans
une spulture, un casque de fer, une cotte de maille et deux monnaies byzantines d'or du IXe sicle.
L'une de ces garnitures A (fig. 24) montre des ornements curvilignes entrelacs dont l'origine asiatique est des
mieux caractrises; l'autre B (fig. 25) prsente des animaux entrelacs, deux chasseurs arms, des oiseaux et
quadrupdes dont on ne peut mconnatre de mme le style oriental. Si vous rapprochez ces gravures A de
certains entrelacs persans, l'analogie est frappante; il en est de mme des animaux B. Mais aussi cette
ornementation A rappelle les incrustations d'argent sur des plaques de fer mrovingiennes[45] et celles B des
dessins scandinaves d'une poque plus rcente.
[Note 45: Boucles de baudriers (Muse de Saint-Germain, Muse de Dijon).]
videmment cette ornementation asiatique est de premire main et n'est pas inspire des produits de Byzance.
Il serait plus exact de dire que les artistes byzantins ont t puiser aux mmes sources, mais une poque
beaucoup plus rcente. Et, pour nous expliquer plus clairement, les populations slaves qui gravaient ces
ornements au IXe sicle les possdaient videmment longtemps avant que l'art byzantin n'et compos son
ornementation grco-persane.
La rudesse sauvage, mais empreinte d'un puissant caractre, de ces gravures, indique assez que ce n'est pas l
un art de seconde main.--Cette fleur d'arum, reproduite par la figure B, se retrouve dans l'ornementation
hindoue toutes les poques, et nous la voyons grave avec une nergie primitive que les Byzantins ont
affaiblie.
[Illustration]
Mais, pour en revenir aux manuscrits, nous avons dit qu' ces lments,--qui semblent tre adopts dans
l'ornementation russe pendant les XIIe et XIIIe sicles sans passer par Byzance, puisqu'alors l'art byzantin ne
les reproduisait pas sur ses peintures et vignettes de manuscrits,--il se joignait d'autres influences d'un
caractre diffrent appartenant la race mongole touranienne.
Telles sont, entre autres, ces vignettes (pl. V) d'un manuscrit du XIIIe sicle [46].
[Note 46: vangliaire du XIIIe sicle. Moscou, cathdrale de l'archange Saint-Michel. Histoire de l'ornement
russe. (Voyez l'Introduction de H. V. de Boutovsky.)]
L'ornementation A ne rappelle, ni par sa forme ni par l'harmonie des tons, l'art byzantin, persan ou arabe, mais
l'art qui appartient aux races jaunes de l'Asie centrale. L'ornement B conserve quelques traces de l'art persan
dans sa forme, tandis qu'il est touranien par l'assemblage des tons.
On peut, jusqu'au XVe sicle, c'est--dire jusqu' la chute de l'empire d'Orient, constater dans les manuscrits
russes: d'une part l'influence byzantine pure, ou plutt le travail des artistes byzantins; puis, dans les oeuvres
vraiment russes, cette influence byzantine singulirement mlange d'un lment slave asiatique et d'un apport
touranien, et cela dans des proportions trs-variables.
Mais ici il se prsente un fait singulier.
Nous possdons en France des manuscrits qui appartiennent au XIIe sicle, et qui montrent dans leurs
vignettes ces entrelacs bizarres d'animaux et d'ornements. Des manuscrits dits anglo-saxons, mais qui
devraient bien plutt tre dsigns comme anglo-normands, puisque leurs vignettes sont profondment
empreintes de l'art Scandinave, montrent des compositions analogues et datent galement du XIIe sicle. Or,
parmi les manuscrits russes, il s'en trouve qui rappellent aussi ces compositions, mais qui datent du XIVe
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 24
sicle. Est-ce par la Scandinavie que cette nouvelle influence s'est produite, ou en allant qurir une source
commune orientale?--Car n'oublions pas que rien ne change en Orient et qu'un lment d'art, qui a pu aux
poques recules tre introduit par les Aryas scandinaves au nord de l'Europe, pouvait encore fournir au XIVe
sicle des exemples conservs travers les sicles.
[Illustration: fig. 26.]
Quoi qu'il en soit, nous donnons (fig. 26) une majuscule[47] d'un manuscrit picard du XIIe sicle et (fig. 27)
une vignette d'un manuscrit russe[48] du XIVe sicle. Nous n'avons pas besoin de faire ressortir les rapports
qui existent entre ces deux ornements. Les formes courbes toutefois dominent dans les entrelacs de la figure
26, tandis que les formes anguleuses sont prononces dans les entrelacs de la figure 27. Mais nous expliquons
plus loin les causes de ces relations entre certaines oeuvres occidentales du XIIe sicle et celles du peuple
russe au XIVe sicle.
[Note 47: Manuscrit, biblioth. d'Amiens, provenant de l'ancienne abbaye de Corbie (XIIe sicle). Psautier.]
[Note 48: Manuscrit de la sacristie du couvent de Saint-Serge (Trotza Sergi) (XIVe sicle). Histoire de
l'ornement russe, pl. XXXVIII.]
[Illustration: Fig. 27.]
Ce qui prcde montre quels sont les lments qui dominent dans l'art russe. Tous ces lments, qu'ils
viennent du nord, qu'ils viennent du midi, appartiennent l'Asie. Iraniens ou Persans, Indiens, Touraniens ou
Mongols ont fourni leurs tributs, doses ingales toutefois, cet art.
Et l'on peut dire que si la Russie a beaucoup emprunt Byzance, les lments d'art rpandus dans ses
populations n'ont pas t sans exercer une action sur la formation de l'art byzantin.
Nous croyons d'ailleurs qu'on s'est beaucoup exagr l'influence de l'art byzantin sur l'art russe, et la Perse
parat avoir eu sur la marche des arts en Russie tout autant d'effet au moins que Byzance.
Nous en exceptons toutefois ce qui concerne les images. Mais l, encore, l'influence asiatique se fait sentir,
non dans la forme, mais dans la conservation des types. L'imagerie de l'cole grecque n'a jamais cess d'tre
en faveur en Russie, et elle y tient encore sa place dans les reprsentations de personnages saints.
En cela, le Russe montre combien il est attach la tradition, comme le sont tous les peuples asiatiques, et
combien peu se modifient ses sentiments intimes.
Les Russes se sont soustraits l'influence des Iconoclastes, qui se fit sentir si violemment dans l'empire
d'Orient, au VIIIe sicle, et plus tard, sur divers points de l'Europe occidentale: chez les Vaudois; les
Albigeois aux XIIe et XIIIe sicles; au XVe, chez les Hussites, et au XVIe chez les rformistes.
Mais si l'architecture et l'ornementation russes manifestent une originalit marque, il ne semble pas qu'il en
soit ainsi de la reprsentation des personnages saints. Ceux-ci demeurent byzantins. C'est l'cole du
Mont-Athos qui fournit les types la Russie, comme presque tout l'Orient chrtien grec.
A peine si l'on peut apercevoir, dans ces reprsentations, une tendance vers le ralisme qui se manifeste
d'ailleurs assez tard et n'arrive pas l'closion.
Il est possible galement de signaler, dans l'art russe, quelques traces scandinaves, ou, pour tre plus vrai, on
trouve dans les arts de la Scandinavie des lments emprunts aux sources mmes o les Russes ont t
puiser.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 25
La Russie a t l'un des laboratoires o les arts, venus de tous les points de l'Asie, se sont runis pour adopter
une forme intermdiaire entre le monde oriental et le monde occidental.
Gographiquement, elle tait place pour recueillir ces influences; ethnologiquement, elle tait toute prpare
pour s'assimiler ces arts et les dvelopper. Si elle s'est arrte dans ce travail, c'est seulement une poque
trs-rapproche de nous et lorsque reniant ses origines, ses traditions, elle a prtendu se faire occidentale, en
dpit de son gnie.
Il nous reste parler de certaines formes particulires l'art russe adoptes dans l'architecture et dont l'origine
se retrouve dans la Grce proprement dite et dans l'Asie mridionale.
Tout d'abord, les plus anciens difices religieux de la Russie affectent des formes sveltes, en lvation, qui les
distinguent des constructions purement byzantines.
videmment, les Russes, ds le XIIe sicle, employaient, pour le trac de leurs difices religieux, un talon
gomtrique diffrent de celui adopt par les architectes de Byzance, mais se rapprochant davantage de celui
admis chez les architectes de la Grce des premiers sicles du moyen ge.
Les glises chrtiennes de la Grce, qui existent encore et dont la date est comprise entre les Xe et XIIe
sicles, nous surprennent par leurs petites dimensions et leur physionomie relativement lance qui ne
rappelle pas l'aspect des monuments byzantins antrieurs.
Indpendamment du plan grec[49] que nous avons donn figure 11, cet autre plan[50] que nous prsentons
ci-aprs (fig. 28) n'est pas absolument byzantin et semble avoir servi de type aux plus anciennes glises russes
bien plutt que les plans byzantins purs.
[Note 49: glise de Saint-Nicodme d'Athnes.]
[Note 50: glise de Kapnicarea, Athnes.]
En Gorgie et en Armnie, nombre d'anciennes glises, la plupart trs-petites, se renferment galement dans
ces donnes. Mais, tout en se soumettant ces dispositions, ces plans, dans leurs difices religieux, les
Russes, ds qu'ils adoptrent la structure de maonnerie la place de la structure de bois primitive, donnrent
ces difices des proportions lances tout fait particulires.
[Illustration: Fig. 28.]
Telle est, entre autres (pl. VI), l'ancienne glise de l'Intercession de la Sainte-Vierge (Pokrova), btie en 1165
par Andr Bogolubsky, dans le gouvernement de Vladimir, prs du couvent de Bogolubow[51]. Cette glise
est construite extrieurement en pierre de taille. La structure intrieure se prononce au dehors par ces arcs qui
ne sont que la trace des votes. La haute coupole centrale repose sur quatre piliers; les votes d'artes ou en
berceau qui flanquent et tayent cette coupole sont couvertes de feuilles de mtal. Les entres sont sur trois
des faces (l'abside tant en A) et, au-dessus, dans le tympan du grand cintre suprieur, le Christ est reprsent
entour de quatre animaux: deux lions et deux oiseaux. Dans les tympans latraux sont sculpts des griffons
terrassant des quadrupdes, puis sept ttes sont ranges au-dessous de ces sculptures et, des deux cts de la
fentre centrale, deux lions dont les queues sont termines par un fleuron et un oiseau. Il n'est pas besoin
d'insister sur le caractre asiatique de ces reprsentations.
[Illustration: GLISE DE L'INTERCESSION DE LA SAINTE VIERGE]
[Note 51: Le couronnement bulbeux de la coupole est d'une poque plus rcente.]
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 26
La sculpture d'ornement se rapproche du faire des artistes syriaques, ainsi que le fait voir l'un des gros
chapiteaux de la porte (fig. 29).
[Illustration: Fig. 29.]
Quant aux profils, ils rappellent beaucoup plus les profils des difices de la Syrie centrale que ceux des
Byzantins proprement dits.
Il est ncessaire de faire ici une observation importante. Nous avons montr ailleurs[52] qu'au moment des
Croisades, l'Occident et la France en particulier avaient t puiser dans la Syrie septentrionale, o les croiss
s'tablirent d'abord et o ils sjournrent si longtemps, des lments d'art qui eurent sur le dveloppement de
l'architecture et des coles de sculpture une influence trs-considrable, notamment en Provence, dans le
Poitou, l'Anjou, le Languedoc, l'Artois et les Flandres. La Russie fut un des itinraires suivis par les
populations Scandinaves pour se rendre en Syrie; un autre passait par la Suisse, ainsi que le prouve le journal
de Nicolas Soemundarson, abb du monastre bndictin de Thingeyrar, en Islande, qui alla en Palestine de
1151 1154, et qui marque les tapes d'Ayenches, de Vevey, d'troubles, etc.; le troisime, long et prilleux,
tait la voie de mer, par le dtroit de Gibraltar.
[Note 52: Voyez les Entretiens sur l'architecture et, dans le Dictionnaire de l'architecture franaise du Xe au
XVIe sicle, les articles PROFIL, SCULPTURE.]
[Illustration: Fig. 30.]
On n'ignore pas que cette passion des croisades, qui s'empara de toute l'Europe, pendant le XIIe sicle,
poussait un flot incessant d'migrants vers les Lieux-Saints. Partout o il passait, ce flot entranait avec lui
quantit d'aventuriers et de gens dsireux d'acqurir fortune ou gloire, ou simplement mus par le dsir de voir
du nouveau.
Il dut donc s'tablir alors, entre la Russie et la Syrie, des rapports assez frquents, ne ft-ce que pour
commercer; car les contres avoisinant les ctes septentrionales de la mer Noire qui envoyaient du bl
Byzance durent en fournir galement aux armes des croiss. Or, il ne faut point s'tonner si dans
l'ornementation architectonique, si dans les profils on trouve, pendant le XIIe sicle en Russie, les influences
syriaques qui se prononcent si puissamment dans les coles occidentales.
L'ornementation d'un des tores de la porte de l'glise que prsente la planche VI (1165) nous donne le dessin
ci-contre (fig. 30). Or, cet ornement est absolument syriaque, ainsi que le dmontre la figure 31, reproduisant
un ornement sculpt sur le linteau d'une porte Moudjeleia, Ve sicle (Syrie centrale)[53].
[Note 53: Voyez la Syrie centrale, par M. le comte de Vogu, planches de M. Duthoit.]
[Illustration: Fig. 31.]
La curieuse glise cathdrale de Saint-Dimitri construite en pierre, de 1194 1197, par le grand-duc Vsvolod
Andrivitch, Vladimir, laisse galement voir dans sa riche ornementation une influence non-seulement
syriaque, mais encore armnienne.
La composition de cet difice rappelle exactement celle de l'glise de l'Intercession de la Sainte-Vierge, btie
quelques annes auparavant (pl. VI). Mme plan, mme systme de structure. Mais ici les trumeaux entre les
fentres, au-dessus de l'arcature, sont entirement couverts de sculptures sur les trois faces. Toujours le Christ
est figur au-dessus de l'arc de la fentre centrale, accompagn d'anges, des deux lions et des deux oiseaux.
Mais, autour et au-dessous de lui, sont des animaux et des arbres en grand nombre, qui indiquent certainement
la Cration; des cavaliers courant ventre terre, et, parmi les animaux, le griffon souvent rpt.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 27
Chacune de ces sculptures, en bas-relief vivement dcoup, occupe une face d'un morceau de pierre, si bien
qu'il existe autant de sujets que de pierres et que cette ornementation a d tre faite avant la pose.
L'arcature et les trois portes sont extrmement riches comme sculpture. Nous donnons (pl. VII) le dtail de
l'arcature aveugle qui rgne autour de l'difice, entre les fentres et les portes, comme dans l'glise de
l'Intercession de la Sainte-Vierge.
Les fts des colonnettes sont entirement couverts de sculptures, et, sous les arcades, sont reprsents des
personnages saints, nimbs, puis plus bas, des ornements et animaux. Ces ornements affectent un caractre
oriental des plus prononcs.
[Illustration: Fig. 32.]
Ainsi que le fait voir la figure 32, l'ornement A reproduit une des extrmits vgtales de la dcoration
sculpte de cet difice, et l'ornementation B, un fragment d'un bronze hindou[54] de l'poque brahmanique
(XIVe sicle).
[Note 54: Cabinet de l'auteur.]
[Illustration]
Il est difficile de ne pas attribuer ces deux sculptures un mme point de dpart. De mme qu'on ne saurait
refuser une origine iranienne l'ornement (fig. 33), l'un de ceux qui se trouvent sous les personnages de la
planche VII, et l'ornement (fig. 34) qui dcore plusieurs colonnettes.
[Illustration: Fig. 33.]
[Illustration: Fig. 34.]
Donc, les influences qui se font sentir dans ces difices russes du XIIe sicle sont purement asiatiques:
mridionale ou centrale. L'Inde, la Perse forment les lments de l'architecture russe cette poque, ainsi que
de son ornementation.
Certes, Byzance, qui elle-mme, de son ct, avait recueilli ces arts de l'Orient, inspirait les artistes russes;
c'tait la grande cole, mais videmment ces artistes de la Russie avaient leurs traditions et puisaient
directement aux sources o la capitale de l'empire d'Orient avait t chercher les lments de sa structure et de
son ornementation.
Mais nous l'avons dit, l'Europe entire, pendant la premire moiti du XIIe sicle au moins, n'avait d'autre
cole que Byzance, l'Armnie et les arts de la Syrie centrale. Chaque peuple s'assimilait ces lments
orientaux et les dveloppait suivant son gnie propre. L'Italie, La France, l'Allemagne s'instruisaient cette
cole, sans abandonner certaines traditions nationales. Il en tait de mme de la Russie, le gnie slave
possdait ses traditions tout asiatiques qui s'appropriaient parfaitement aux modles que lui prsentait
l'architecture byzantine. Et, par suite de son contact continuel avec l'Asie, la Russie devait comprendre et
appliquer, mieux qu'aucun peuple de l'Europe, les lments orientaux qui favorisrent la renaissance des arts
en Occident, pendant le XIIe sicle.
Nous avons dit encore que les Slaves donnaient alors leurs monuments religieux un aspect svelte tout
particulier. Le dtail prsent sur la planche VII montre que cette lgance de proportion ne s'appliquait pas
seulement l'ensemble des difices, mais aussi aux parties. Cette arcature (pl. VII) possde des proportions
lances qui contrastent avec ce qui se faisait alors en France, en Italie et surtout en Allemagne, o
l'architecture, dite rhnane, affectait une certaine lourdeur dans les dtails.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 28
Ce qui reste des glises de la fin du XIIe sicle, en Russie, indique cette tendance donner aux difices une
proportion lance. C'tait encore l une tradition due l'Asie centrale et non une imitation de l'art purement
byzantin ou de l'art pratiqu dans la Syrie moyenne. Il faut reconnatre d'ailleurs que les peuples tablis depuis
longtemps dans les pays de plaines sont ports, lorsqu'ils btissent, donner leurs monuments une grande
hauteur, relativement leur tendue en surface. Mais il y a mieux: les races d'origine asiatique, les Aryas
aiment les difices sveltes, lancs, marquant de loin la ville ou l'agglomration d'habitants. Ils cherchent
faire dominer la verticale, tandis que le contraire s'observe chez les races smitiques, qui tendent faire
dominer les lignes horizontales.
On sait avec quelle ardeur les populations du nord occidental de l'Europe, ds qu'elles se furent affranchies
des traditions romaines, se lancrent dans la construction d'difices surprenants par leur hauteur. Nos glises
franaises, ds la fin du XIIe sicle, en sont la preuve. Certes, cela n'tait nullement la consquence des
lments fournis par l'tude des difices byzantins et de la Syrie. C'tait, au contraire, une raction contre ces
lments.
Les Russes, guids par ce sentiment inn chez les races asiatiques suprieures, ne paraissent pas avoir cess de
donner leurs constructions, religieuses notamment, cette procrit qui distingue les glises les plus anciennes
de leur territoire, aussi bien que celles qui ont t bties depuis et jusqu'au XVIIe sicle.
On retrouve cette lgance, cette sveltesse dans les monuments religieux de l'Armnie et de la Gorgie qui
prsentent comme un intermdiaire entre l'art persan et l'art russe.
Cette petite glise (fig. 35) d'Ousounlar, en Armnie[55], indique la tendance donner aux difices religieux
une grande lvation, relativement leur surface, et notamment surlever les coupoles; de telle sorte qu'
l'intrieur ces glises surprennent par l'troitesse des vides, par la hauteur de ces petites coupoles et par la
raret des jours: dispositions qui impriment ces intrieurs un caractre recueilli, mystrieux, parfaitement
conforme au rite grec.
[Illustration]
[Illustration: Fig. 35.]
[Note 55: Voyez Monuments d'architecture byzantine en Armnie et en Gorgie, par Grimm.]
Le plan et la coupe (fig. 35) montrent ce pronaos et ces portiques latraux bas que l'on rencontre frquemment
dans les glises russes et qui appartiennent des traditions tout orientales.
L'ornementation de l'architecture russe du XIIe sicle est le produit d'un mlange des arts byzantin proprement
dit et asiatique.
Comme exemple, nous prenons un fragment de l'archivolte de la porte principale de l'glise cathdrale de
Saint-Dimitri Vladimir, dont la planche VII prsente l'arcature. L'ornementation de cette archivolte (pl. VIII)
avec ces bandelettes nattes, ces animaux fantastiques, ces feuillages dentels, ces dlicates torsades, se
rapproche plus encore des arts de la Perse que de ceux adopts par les artistes byzantins pur.
Comme dans l'ornementation indienne et persane, l'artiste auquel est due cette composition a eu le soin de
garnir tous les nus, de ne laisser entrevoir, dessous ces rseaux, que de trs-petites parties des fonds. La
sculpture plate, mais dlicatement modele, malgr la navet du dessin, occupe galement les surfaces,
comme le ferait une passementerie. C'est l un parti tout oriental, dvelopp sous un climat o la lumire du
soleil est vive, o les brumes sont inconnues. Les manuscrits de cette poque, dus des mains russes, et non
des artistes byzantins, prsentent une ornementation analogue, bien plutt indienne et persane que
byzantine[56].
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 29
L'art russe tait donc arriv, la fin du XIIe sicle, un certain degr de splendeur qui ne le cdait gure aux
arts de Byzance et de l'Occident. Les artisans russes faonnaient habilement les mtaux, possdaient une
cole, si bien que nous voyons, au dire de Du Plan Carpin et de Rubruquis, des artistes russes au service des
Tatars-Mongols, soixante ans plus tard.
[Note 56: Voyez l'Histoire de l'ornement russe.]
On sait que saint Louis envoya, tant en Chypre, des ambassadeurs au grand Khan de Tartarie, qui inspirait
alors de si vives inquitudes l'Europe et dont les troupes avaient dvast la plus grande partie des provinces
russes. Rubruquis, l'envoy de Louis IX, trouva la cour du Khan un architecte russe et un orfvre franais.
Cette trange cour des Khans manifestait un got trs-vif pour les arts, les protgeait et aimait s'entourer
d'artistes.
Du Plan Carpin confirme les rcits de Rubruquis. Envoy par le pape Innocent IV, en 1246, prs du grand
Khan pour conjurer la tempte qui menaait de s'tendre sur l'Occident, cet ambassadeur-moine fit un sjour
prolong la cour de Gaouk qui venait de succder Octa. L'envoy nous a laiss des descriptions d'un haut
intrt sur ces Tatars, sur leurs habitudes fastueuses, sur leurs prodigieuses richesses en objets d'or, en toffes
prcieuses; il parle d'un orfvre russe, favori du Khan, qui avait fabriqu pour lui un trne d'ivoire enrichi d'or
et de pierreries, orn de bas-reliefs.
L'introduction de l'lment mongol en pleine Russie fut-elle de nature modifier la marche des arts dans ces
contres? C'est l une question laquelle il ne serait point ais de rpondre d'une manire prcise. Les Tatars
possdaient-ils un art propre?
Ce premier point est dj fort difficile tablir. Que les Mongols aient eu un got prononc pour le luxe et
pour les arts, ceci n'est pas douteux; mais, vivant le plus souvent sous la tente, tout occups de conqutes et de
dvastations, s'ils profitaient des arts pratiqus chez les peuples conquis, il n'est gure probable qu'ils en
possdassent un en propre; et les exemples que nous venons de citer montrent qu'ils s'entouraient d'artistes de
toute provenance en leur laissant d'ailleurs la libert d'exercer leur talent comme bon leur semblait; car, en
dehors de leur amour de conqute et de pillage, les Tatars ne s'occupaient ni de convertir les gens leurs
croyances, ni de leur imposer autre chose que des tributs ou un service quelconque.
D'autre part, il est difficile d'admettre que, dans une cour aussi luxueuse et riche, il ne se soit pas manifest un
got particulier pour une forme de l'art plutt que pour une autre.
Quelle pouvait tre cette forme?
videmment, trs-voisine de l'extrme Orient, avec lequel ces Tatars taient en contact.
Leur domination sur une partie de la Chine, ds le IVe sicle de notre re, ne parat pas avoir modifi les arts
de cette contre, car les monuments, antrieurs et postrieurs cette poque, suivent une marche qu'aucun
lment nouveau ne vient modifier. La dynastie des Tang, qui fut si brillante de 617 907 et sous laquelle la
puissance de la Chine s'tendit jusqu' la pninsule de Core, jusqu'au Japon, au Thibet, au Tourfan et au
Turkestan vers l'ouest; la Mongolie et la Mandchourie au nord; au Tonkin, au Cambodge et la
Cochinchine, vit dvelopper les arts de l'extrme Orient sur ce vaste territoire, plus ou moins mlangs de l'art
indien.
Ainsi, dans le Cambodge et le royaume de Siam, les influences des arts chinois et hindous se mlent si bien,
qu'elles semblent former un art distinct. Il n'est pas difficile, cependant, pour peu qu'on se livre un examen
d'analyse, de faire la part des deux sources.
Au XIIIe sicle, il y a donc tout lieu de croire que les Tatars n'avaient d'autres lments d'art que ceux fournis
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 30
par cette civilisation de l'extrme Orient, c'est--dire le mlange indo-chinois.
Mais cette observation, en admettant qu'elle soit absolument fonde, ne nous dit gure quels sont les
caractres propres cet art; car si, d'une part, l'art chinois est bien connu et s'est peu modifi depuis les temps
les plus reculs, il n'en est pas ainsi de l'art indien qui ne nous laisse plus voir que des oeuvres d'une poque
rcente, relativement l'antiquit de la civilisation brahmanique.
En effet, un art n'arrive pas fournir les exemples que nous donnent les monuments de l'Inde sans avoir
parcouru de longues transformations.
Tout ce que nous montre l'Inde en fait d'anciens monuments d'art indique une structure originaire de bois, et
ces monuments sont, ou btis de pierre, ou taills mme le roc.
La forme n'est donc pas d'accord avec la matire employe. La forme est traditionnelle, remonte videmment
la plus haute antiquit, c'est--dire bien au del de l'poque laquelle il faut rattacher les monuments les
plus anciens actuellement existants sur le territoire indien, lesquels ne sont que postrieurs au
Bouddhisme[57].
[Note 57: VIIe sicle avant J.-C.]
La religion des premiers Aryas ne comportait gure de temples. Elle n'tait qu'un hommage rendu aux
puissances naturelles, et chaque chef de famille tait le ministre du culte rendu ces puissances. Mais partout
o la race aryenne a t dominante, la structure de bois est le principe de l'art de l'architecture; et quand, dans
la suite des temps, cette structure a d tre abandonne, soit par faute de matriaux, soit afin d'assurer aux
difices une plus longue dure, le principe de cette structure s'est reproduit dans la construction de pierre,
souvent avec un scrupule assez prononc pour faire admettre que c'tait l une tradition dont on ne voulait pas
s'carter.
Mais il est clair qu'il faut une civilisation beaucoup de temps pour en venir ces transpositions dans le
domaine de l'art.
Les monuments indo-chinois, du royaume de Siam, du Cambodge prsentent le mme phnomne de
transposition, et, bien que btis souvent entirement de pierre, compris les combles, ils reproduisent avec une
fidlit singulire la structure de bois, affectent des formes, dans l'ensemble comme dans les dtails, qui
appartiennent l'emploi du bois.
Ce portique, ou plutt cette claire-voie taille dans le roc, qui prcde la grande excavation, dcore de figures
bouddhiques Gwaliore (fig. 36, ci-aprs), dmontre clairement ce que nous venons d'indiquer.
C'est bien l le simulacre traditionnel d'une structure de bois exprime par le diagramme A. Mais souvent il
arrive que, dans ces monuments de l'Indoustan, ces liens b, quoique taills dans la pierre, sont refouills,
ajours, sculpts, encorbells, de telle sorte qu'ils rappellent les bois dcoups des chalets du Tyrol et des
maisons slaves et scandinaves.
Ces liens de pierre soutiennent des saillies de combles, des auvents galement de pierre. Mais distance on
pourrait prendre cette dcoration pour une structure de bois; tmoin ces excavations dites de Kylas Ellora,
dont les tages taills dans le roc sont spars et couronns par des sortes de corniches en faon d'auvents (fig.
37, ci-aprs), qui certes sont inspires de la structure de charpentes[58].
[Note 58: D'aprs des photographies.]
Ce temple d'Ellora, taill dans le roc, date du IXe au Xe sicle de l're chrtienne. C'est une des oeuvres
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 31
prodigieuses dues la civilisation hindoue. Le fragment A est le couronnement qui surmonte l'un des degrs
taills sur la face de la salle principale, et le fragment B, le couronnement extrme de cette salle.
[Illustration: Fig. 36.]
On ne peut mconnatre qu'il y ait l, mlanges des lments appartenant la structure de bois, des
traditions trs-voisines de l'art chinois.
[Illustration: Fig. 37.]
L'art brahmanique indien des Aryas s'tait donc alors modifi ou complt par un apport de l'extrme Orient
ou des Tamouls. Et ce style, avec des variantes, semble se dvelopper en s'exagrant, plus on se dirige vers le
sud, chez les Siamois et les Cambodgiens.
Mais observons cette coupole B qui affecte une forme particulire.
Des monuments plus rcents de l'Inde dveloppent les parois latrales et arrivent la structure bulbeuse qui
fut si frquemment adopte dans la Perse dater du XIVe sicle et en Russie vers la mme poque.
Les Tatars trouvaient, en Birmanie et dans ces vastes contres de l'Asie dont ils taient devenus les matres
puissants, les diverses expressions plus ou moins modifies de cet art hindou; ils n'en connaissaient pas
d'autres et durent faire pntrer ces lments dans la Russie, dont ils occuprent si longtemps une partie
considrable et laquelle, pendant prs de trois sicles, ils imposrent de si lourds tributs.
Ces combles orns que donne le temple d'Ellora sont certainement une imitation, une reproduction de
couverture de mtal, et cette matire, en effet, parait avoir t adopte en Russie ds une poque assez
ancienne pour couvrir au moins les difices religieux.
Nous aurons d'autres preuves donner encore de l'influence directe sur la Russie des arts de l'extrme Orient,
ds avant l'occupation tatare. Mais, il faut le dire, cette influence ne modifie pas le caractre gnral de
l'architecture et n'y introduit que des lments dissmins, sans cohsion, sans rapports logiques avec les
ensembles[59].
[Note 59: Au XIIIe sicle, ces Tatars, qui possdaient presque toute l'Asie jusqu' son extrmit orientale,
avaient adopt le luxe des peuples conquis. Il suffit, pour constater ce fait, de lire les relations de Marco Polo.
Voici comment le clbre voyageur dcrit le palais du grand Khan, dans la cit de Khanbalou (P-king): Et,
en milieu de cestes mures est le palais dou grant sire qui est fait en tel mainere con je voz dirai. Il est le
greingnor que jams fust veu. Il ne a pas soler (il n'y a qu'un rez-de-chausse) ms le paviment est plus aut
que l'autre tore entor dix paumes. La covreure est mout autes, mes les murs de les sales et de les canbres sunt
toutes covertes d'or et d'argent, et hi a portraites dragons et bestes et osiaus et chevals et autres diverses
jenerasions (espces) des bestes; et la coverture est aussi faite si que ne i se port autre que hor et pointures. La
sale est si grant et si larges, que bien hi menuient plus de six mille homes. Il ha tantes chanbres que c'en est
mervoilles voir. Il est si grant et si bien fait que ne a home au monde que le pooir en aiist qu'il le seust miaus
ordrer ne faire, et la covreture desoure sunt tout vermeile et vers bloies et jaunes et de tous colors, et sunt
envertre (vernie) si bien et si soitilemant, qu'il sunt respredisant corne cristians, si que mout ou loingne
environ le palais luissent. Et sachis que cele covreure est si fort et si fermement faite que dure maint anz...
Recueil de voyages et mmoires publis par la Socit de gographie, t. I. Paris, 1824. (Voyages de Marco
Polo.)]
Que les Tatars aient prtendu imposer leur got, en fait d'art, aux parties de la Russie qu'ils occupaient, il n'y a
nulle apparence, ces conqurants ne se proccupant gure que d'une chose, lever des impts. Mais que ces
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 32
relations entre conqurants et sujets n'aient eu aucune influence sur l'art russe au XIIIe sicle, ce serait
contraire l'ordre habituel des choses. Ces Khans tatars employaient, comme on l'a vu, des artistes russes;
ceux-ci durent recevoir et transmettre des formes adoptes par leurs matres; ils sjournrent prs d'eux au
fond de l'Asie, et ces matres ne se faisaient pas faute, suivant leurs fantaisies, d'emmener travers les dserts
asiatiques des populations entires qu'ils renvoyaient ou rendaient moyennant finance. Rentrs dans leur
patrie, ces captifs ne pouvaient manquer de rapporter au moins des souvenirs de leurs longs sjours, et les
industries, les arts recevaient ainsi des lments nouveaux.
Le grand prince Alexandre Nevsky se crut oblig, pour obtenir des Tatars quelques adoucissements leurs
exigences continuelles et sur l'invitation de Bti, de se rendre en 1247 la Horde.
Bti, qui n'tait qu'une sorte de lieutenant gnral du grand Khan, fit connatre ce prince et son frre
Andr, lorsqu'ils furent au camp des Mongols, que cette dmarche ne suffisait pas et qu'ils devaient se rendre
prs du grand Khan, dans la Tartarie. Ces deux princes, bon gr mal gr, durent entreprendre ce voyage qui
dura prs de deux ans.
Mais ce fait seul indiquerait combien les rapports taient forcment tablis entre les Tatars et les Russes.
Alexandre, qui tait un prince sage et prudent, en ces temps difficiles, envoyait une partie de l'argent dont il
pouvait disposer la Horde pour racheter les Russes enlevs par les Tatars, et ceux-ci, bien entendu, peu
scrupuleux, profitaient de toutes les occasions pour emmener des captifs. A cela ils trouvaient un double
avantage: ils les faisaient travailler et ils en tiraient de l'argent en les rendant.
Cette domination tatare sur la Russie prsente un caractre qui mrite d'tre signal.
Ces conqurants n'occupaient pas le pays et se contentaient de tenir les provinces frontires.
Ils avaient seulement, dans les villes soumises directement leur domination, quelques agents chargs de
percevoir les impts. Si la population, exaspre par la rigueur et la continuit des demandes d'argent, faisait
mine de se rvolter, la Horde, c'est--dire les camps permanents installs aux frontires, en bons lieux, bien
gards, levait les tentes, et la ville ou la province insoumise tait tout coup envahie, saccage, brle, les
habitants valides emmens en captivit.
D'ailleurs la Russie, non occupe, se gouvernait comme elle l'entendait; elle gardait ses princes, faisait la
guerre avec ses voisins si elle le jugeait convenable; mais il fallait qu'elle payt.
Cet esprit exclusivement militaire des Tatars, incessamment camps et toujours prts agir, leur rapacit
taient videmment antipathiques au caractre slave; aussi, tout ce qui rappelait les dominateurs devait tre
mal vu, et c'est ce sentiment qu'il faut attribuer, vraisemblablement, la diffusion et l'incohrence de l'lment
d'art indo-tatar en Russie.
Nous ne devons pas le ngliger toutefois, et voici pourquoi.
Nous avons dit que, dans l'origine, la structure slave, aussi bien que la structure scandinave, tait
principalement donne par l'emploi du bois. Et bien que, par suite de l'influence byzantine, les constructions
appliques aux glises, les plus riches du moins, fussent faites de pierre ou de brique, dater du XIe
sicle,--pour les habitations, pour les travaux civils et mme pour la plupart des ouvrages militaires, le bois
continuait tre employ comme il continue tre affect encore aujourd'hui aux maisons du paysan russe.
Cet art indien, comme on vient de le voir, drivait essentiellement de la structure de bois.
Si, pendant la domination mongole, les Russes prirent quelques lments leurs matres, ces lments d'art se
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 33
rapprochaient, sur plusieurs points, de ceux qu'ils possdaient dj chez eux de temps immmorial.
Nanmoins cet art indou, arriv la dcadence depuis longtemps, surcharg, prsentait dans ses dtails une
richesse, une surabondance de moulures et d'ornements qui dut sduire les Russes, et, ds le XIIIe sicle, on
vit, dans l'architecture de pierre, remplacer ces dispositions simples qui se manifestent dans l'glise de
l'Intercession de la Sainte-Vierge (pl. VI) et qui rappellent, ou l'architecture byzantine ou persane, ou
gorgienne ou armnienne, par une dcoration extrieure plus complique, plus charge. Alors apparaissent
ces gbles que l'on remarque dans les monuments du Thibet, ces baies surcharges de moulures, ces colonnes
galbes couronnes de chapiteaux ventrus, dtails qui font quelque peu dvier l'art russe de la voie qu'il suivait
pendant le XIIe sicle, et tendent le pntrer plus profondment du got indo-mongolien sans que cependant
la premire empreinte byzantine se puisse effacer.
C'est qu'en effet, malgr l'oppression sous laquelle ils vivaient pendant la longue domination tatare, les Russes
ne cessrent, jusqu' la chute de l'empire d'Orient, d'tre en communication avec Constantinople. Loin
d'entraver le commerce de la Russie, la Horde le favorisait au contraire, et les Tatars taient dous d'un esprit
de rapacit trop intelligent pour nuire au dveloppement de la richesse d'un peuple dont ils tiraient tant de
profit. Malgr ses malheurs pendant les XIIIe, XIVe et XVe sicles, la Russie tait riche. Elle avait pu
renoncer la monnaie de peaux, sorte d'assignats adopts avant l'invasion de Bti, mais que les Tatars ne
voulurent point accepter en paiement des impts. Il fallut donc avoir de l'argent et de l'or pour payer les
matres, et on en trouva par l'industrie et le commerce.
Pendant ces sicles de la domination mongole, la Russie tait un des pays de l'Europe qui renfermait le plus de
mtaux prcieux, et l'argent qu'elle donnait ses dominateurs lui revenait rapidement d'Asie en change de ses
produits.
Un si long contact avec les Hordes n'eut pas cependant une influence prononce sur les moeurs et les
habitudes de la population russe attache la religion grecque, au sol, la culture et possde d'un amour
profond du pays. Ces nomades Tatars demeurrent antipathiques cette population de la Russie jusqu'au
dernier jour, bien qu'ils affectassent, avant l'extension du mahomtisme, une grande dfrence pour le clerg
rgulier et sculier des Russes,--car par son canal ils obtenaient plus facilement ce qu'ils demandaient avant
tout: l'argent du peuple. Les boyards mmes des villes russes ne laissrent pas d'acqurir des richesses
considrables pendant la longue domination tatare.
[Illustration]
Chargs de recueillir les impts, ils en gardaient pour eux une partie, achetant ainsi des territoires entiers et
fondant de grandes fortunes domaniales, faisant btir des palais, des villages, des monastres et des glises.
Ce temps d'oppression ne fut donc pas une cause de ralentissement dans le dveloppement des arts en Russie.
Seulement, les coles d'art, n'tant plus en contact aussi intime avec Byzance, amenes par les vnements
recourir, soit leurs traditions locales, soit aux influences asiatiques que leur transmettaient les Tatars ou que
leur apportait le commerce avec l'Asie, ces coles, disons-nous, s'approprirent ces lments indo-tatars en les
mlangeant avec ce qu'elles avaient acquis dj.
Nous avons montr (fig. 27) un ornement de manuscrit russe trac au XIVe sicle et qui se rapproche
singulirement de certaines vignettes de manuscrits occidentaux du XIIe sicle.
L'Orient, et l'Orient indien, est la source d'o ce genre d'ornementation dcoule. Comment les artistes
occidentaux reurent-ils les exemples de cette ornementation au XIIe sicle? Ce ne peut tre que par leur
contact si frquent, cette poque, avec l'Orient et non point par Byzance; car rien dans l'ornementation
byzantine ne rappelle ces combinaisons. Ce qui est incontestable, c'est qu'en Russie, pendant le XIVe sicle,
alors que les Tatars taient les matres, apparaissent dans les manuscrits russes ces ornements tranges
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 34
composs d'entrelacs et d'animaux, et, comme coloration, possdant une tonalit qui n'est point byzantine.
Voici (pl. IX) une de ces vignettes[60]. Il n'est pas besoin d'insister pour dmontrer que cette ornementation
appartient bien plus l'Inde qu' Byzance.
[Note 60: Mnologe du XIVe sicle, collection Pogodine, Saint-Ptersbourg, Bibliothque impriale. (Voyez
Histoire de l'ornement russe, pl. XLIX.)]
Quant la peinture de sujets, la reprsentation des personnages saints, l'cole byzantine continuait rgner
en matresse chez les artistes russes, et ces peintures durent tre souvent excutes par des mains grecques.
L'influence asiatique ne parat avoir eu aucune action sur l'cole des peintres de figures; car, au XIVe sicle,
alors que toute l'ornementation prend un caractre oriental indpendant de Byzance, trs-marqu, dans les
mmes monuments ou sur les mmes objets, ct de cette ornementation, la reprsentation humaine
conserve son style archaque byzantin, ou se rapproche du style occidental de cette poque. Ce fait est
facilement apprciable sur un monument fort curieux: la Porte-Sainte de l'glise de Saint-Isidore Rostov,
gouvernement de Jaroslaw (XIVe sicle).
Cette porte, dont la figure 38, ci-contre, donne l'ensemble, n'est nullement byzantine, mais se rapproche
beaucoup des formes persanes et hindoues.
L'ornementation, comme cet ensemble mme, rappelle les objets sculpts de l'Inde, ainsi que la silhouette des
niches qui contiennent des sujets. Quant ces sujets, le caractre des personnages offre un singulier mlange
du style byzantin et occidental de cette poque. La planche X donne un dtail de cette porte[61].
[Note 61: Les quatre sujets qui occupent la partie infrieure du vantail de gauche reprsentent: la descente de
la croix, l'ensevelissement, l'apparition de Jsus aux aptres et l'ascension]
On observera, dans la composition de cet objet, la persistance du got oriental indien et persan qui veut que
toute ornementation remplisse compltement les champs et ne laisse pas apparatre les fonds. On retrouve
cette mme tendance dans le style dit arabe; et on peut ajouter que c'est l le caractre dominant de
l'architecture issue de l'Orient, savoir: des surfaces parfaitement unies, sans dcoration d'aucune sorte, puis
des bandeaux, des panneaux, des entourages de baies et boiseries dont l'ornementation, une petite chelle,
trs-dlicate, est excessivement fournie et riche.
[Illustration]
[Illustration: Fig. 38.]
L'ornement (fig. 39) provenant du battant de cette porte de Saint-Isidore, Rostov, est de mme, par sa
composition, entirement indien et se retrouve aussi sur les monuments chinois les plus anciens.
[Illustration: Fig. 39.]
Ces caractres paraissent se prononcer avec plus de persistance dans l'architecture russe, dater du XIIIe
sicle, en mme temps que s'accuse l'influence hindoue.
Que l'on veuille bien remarquer la forme de ces niches dont le cintre est engendr par des arcs de cercle et un
sommet rectiligne aigu; car, dater de cette poque, on retrouvera cette figure frquemment adopte pour les
couronnements des baies dans les difices russes. Cela n'est nullement byzantin, non plus que persan. C'est
indien, kachemirien; c'est la tradition de ces encorbellements si frquemment indiqus dans les difices du
nord de l'Inde, mme dans ceux de Bnars et que l'on retrouve jusqu'en Chine. On en peut dire autant de ces
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 35
ornements dcoups que nous prsentent certains difices de l'Inde, et notamment ceux de Ceylan, du
Cambodge, du royaume de Siam et de la Chine, et que nous retrouvons dans la dcoration russe, tmoin cette
croix de bois (fig. 40), qui parat dater du XVe sicle et qui peut-tre est plus rcente[62].
[Illustration: Fig. 40.]
[Note 62: Muse l'Oroujeinaia Palata, Moscou. (Antiquits de l'Empire de Russie, dit. par ordre de S. M.
l'Empereur.)]
L'ornement qui l'entoure est minemment hindou, appartient l'extrme Orient. On ne pourrait toutefois
attribuer avec certitude cette ornementation dcoupe l'influence mongole, datant du XIVe sicle; car une
autre croix, sculpte dans un morceau de bois de cyprs, qui est dpose sur l'autel de la cathdrale de
Souzdal, gouvernement de Vladimir, croix que l'on prtend dater de 990[63], prsente une ornementation
analogue. Toutefois, et malgr le caractre archaque des ornements et des figures de cette dernire croix, il
nous parat difficile d'admettre qu'elle appartienne une poque aussi ancienne et qu'elle soit due des artistes
grecs.
[Note 63: Elle aurait t apporte du Mont-Athos, par Thodore.]
Quoi qu'il en soit de ce dernier objet, les ornements dcoups qui encadrent la croix (fig. 40), taille dans sa
forme traditionnelle, sont videmment inspirs par une dcoration orientale indo-tatare, sinon copis
absolument sur cette dcoration qu'il ne faut pas confondre avec l'ornementation dite persane, bien qu'on
trouve des lments dcoratifs de l'art persan dans les contres o la domination tatare fut jadis tablie. A
Samarkand, o s'lve le tombeau de Tamerlan, le mausole du saint Koussam-Ibni-Abassa contient des
faences de style absolument persan, mais ces dcorations datent du XVIIIe sicle et ne peuvent tre
considres comme appartenant aux Turcomans ou aux Tatars. Nous ne savons s'il existe Samarkand des
monuments de l'poque de sa splendeur, c'est--dire du XIIIe sicle, alors que cette ville renfermait une
population de 150 000 mes (elle en contient peine 10 000 aujourd'hui), et nous ne pouvons qu'engager les
archologues russes ne pas se proccuper des dbris qui appartiennent au temps de la dynastie persane Zend,
lesquels ne peuvent montrer autre chose que des imitations de l'art persan de la dernire poque et dont les
exemples sont si abondants dans la Perse mme. Ainsi, les faences des tombeaux de Koussam-Ibni-Abassa,
du shah Arap et de l'mir Abou-Tengy, faences que nous avons sous les yeux, appartiennent cet art persan
du XVIIIe sicle et n'ont rien du caractre local qu'on pourrait esprer dcouvrir dans les monuments datant de
l'poque de la domination tatare-mongole. Depuis Abbas le Grand, c'est--dire le commencement du XVIIe
sicle, et depuis Nadir-Shah, mort en 1747, lesquels soumirent tous deux la Perse la presque totalit du
Turkestan, la langue persane et les arts persans ont t introduits dans cette partie de l'Asie centrale. Les
populations professent l'islamisme et appartiennent, comme les Turcs et les Arabes, la secte des sunnites; ils
dtestent les chiites (secte des Persans) l'gal des infidles. Aussi, malgr les efforts de Nadir-Shah, le
Turkestan, tout en conservant la langue de ses conqurants, secoua le joug et recommena les guerres
intestines qui dvastent cette contre depuis des sicles et auxquelles l'intervention de la Russie apporta seule
une trve. C'est assez dire que cette contre n'a point un art qui lui soit propre.
Au XVe sicle, donc, la Russie avait runi tous les lments divers l'aide desquels un art national devait se
constituer.
Rsumons ces origines:
Nous trouvons dj chez les Scythes des lments d'art assez dvelopps, trangers l'art grec et qui drivent
d'une tradition orientale. Byzance, en contact constant avec les populations de la Russie mridionale, fait
pntrer chez elle ses arts. Mais au nord, quelques faibles influences finnoises, puis Scandinaves, se font
sentir.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 36
De la Perse, la Russie reoit galement une direction d'art, par suite de ses relations commerciales avec cette
contre, travers la Gorgie et l'Armnie. Au XIIIe sicle, la domination tatare-mongole s'impose la Russie,
emploie ses artistes, ses industriels, et la met ainsi en contact immdiat avec cet Orient du moyen ge si
puissant, si brillant par ses produits dans tous les arts.
Abandonne elle-mme enfin, au XVe sicle la Russie, de ces sources diverses, constitue son art propre.
Mais cette diversit des sources est plus apparente que relle. Il suffit d'examiner les exemples ci-dessus
donns, pour reconnatre que ces ornements scythes (pl. II et fig. 15, 16, 24 et 25) sont empreints d'un
caractre indo-oriental prononc, qui se manifeste galement plusieurs sicles de distance, aprs l'invasion
tatare[64].
[Note 64: Voyez les dernires figures jointes notre texte.]
Entre ces productions d'art de mme origine, le got byzantin a eu sur la Russie une influence prpondrante.
Mais on a pu reconnatre que ce style byzantin est lui-mme un compos d'lments trs-divers, parmi
lesquels figure, en premire ligne, l'art oriental asiatique, et que de cet art byzantin la Russie incline
s'approprier surtout ce ct asiatique.
Si bien qu'on peut considrer l'art russe comme un compos d'lments emprunts l'Orient, l'exclusion
presque complte de tous autres.
D'ailleurs, lorsqu'on remonte les courants d'art, on arrive bientt reconnatre que les sources auxquelles ils
s'alimentent sont peu nombreuses.
S'il s'agit de l'architecture, il n'y a gure que deux principes en prsence; le principe de la structure de bois et
le principe de la structure concrte: grottes, construction de pis, de pierres maonnes qui en drivent. Quant
la structure de pierres de taille, elle rsulte, soit d'une tradition de la structure de bois, soit de la structure
concrte, grottes, conglomrats; quelquefois des deux, comme par exemple dans l'art gyptien.
L'art dcoratif, qu'il s'applique aux difices, aux meubles, aux ustensiles et mme aux toffes, ainsi que nous
l'avons dit dj, ne se compose galement que de deux lments: les figures gomtriques et l'imitation des
productions de la nature: faune et flore.
Ds que l'homme a pu faonner un outil tranchant, il a cherch graver certaines combinaisons de lignes ou
copier ce qu'il avait devant les yeux. Nous en avons la preuve dans ces fragments d'os, trouvs dans les dpts
diluviens, et sur lesquels ont t gravs, l'aide d'une pointe de silex, des lignes, des figures d'animaux:
cheval, mammouth, buffles, rennes; des feuilles de fougres, etc.
Bien entendu, ces copies des productions naturelles sont tout d'abord naves, simples, n'indiquant que les
caractres principaux qui frappent le regard et laissent une vive impression.
Or, les civilisations les plus anciennes semblent, aprs avoir atteint un certain degr de perfection dans
l'imitation, s'tre arrtes et n'avoir pas voulu pousser cette imitation jusqu' la reproduction absolument relle
et dtaille des modles.
S'il s'agit des animaux, par exemple, il est facile de reconnatre dans les monuments les plus anciens de
l'gypte que l'artiste s'est content d'en reproduire les traits gnraux, le caractre, le style dominant, l'allure,
sans pousser l'imitation jusqu' la fidlit absolue dans le dtail.
Il en est de mme touchant la flore; celle-ci est interprte plutt que scrupuleusement copie.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 37
Ainsi s'tablissent des types consacrs par la tradition et fixs par la religion.
Arriv ce point, l'art devient hiratique, il n'est plus permis d'en modifier les diverses expressions, et ce n'est
plus la nature, mais ces formes consacres que l'on doit recourir.
Pour figurer un lion, ce n'est plus un lion que l'artiste copiera, mais le type consacr par ses prdcesseurs. Et
ainsi de toute reproduction. Mais si rigoureux que soit l'hiratisme dans les arts, il ne saurait changer les
conditions propres l'espce humaine.
Chaque reproduction est un affaiblissement.
C'est ainsi que les plus belles productions de l'art gyptien sont les plus anciennes, parce que ces
reproductions sont drives d'une tude directe de la nature.
Leur beau caractre, leur allure nergique sont la consquence mme de cette tude. Ces artistes primitifs
croyaient copier exactement la nature et, en effet, la copiaient-ils scrupuleusement, mais avec des yeux
habitus s'attacher aux grandes lignes, aux caractres principaux, ne pas tenir compte des dtails infinis
que nous permettent d'apercevoir une longue critique et une science avance.
videmment, les artistes gyptiens qui, sous les premiers Ptolmes, avaient la connaissance des oeuvres dues
la Grce, lorsqu'ils continurent la reproduction des types admis sous les anciennes dynasties, n'taient point
sincres; ils faisaient de l'archasme.... Pouvaient-ils faire autre chose? L gt la question.
Il semble qu'il y ait des races d'hommes dont la destine, s'il s'agit des arts, consiste river, sans interruption
et jusqu' la fin des temps, les anneaux identiques d'une chane; d'autres, au contraire, recommenceraient
perptuellement leurs oeuvres de production en ne laissant entre celles-ci qu'un lien peine visible. Nous ne
discuterons pas, bien entendu, le point de savoir lesquelles, parmi ces branches de l'humanit, sont le plus prs
d'atteindre la perfection; car nous pensons que toutes concourent un ensemble dans la mesure de leurs
aptitudes. En effet, lorsqu'elles prtendent violenter leur nature, elles tombent dans la dcadence snile avec
une effrayante rapidit. Si l'Europe occidentale parvient introduire en Chine ses mthodes en fait d'art, les
dveloppements qu'elle a su donner aux expressions de l'art, ses raffinements en ce qui touche la peinture, le
sentiment de l'effet, de la perspective arienne, de la ralit dans la faon de comprendre la lumire et les
ombres, c'en est fait de l'art chinois et de ses merveilleuses interprtations de la nature.
Dj fort compromis, par suite de son contact avec l'Europe, il est irrmdiablement perdu.
Ainsi en est-il de l'Inde. Ses arts s'clipsent au contact de la civilisation europenne, malgr la rigueur de
l'hiratisme hindou et la non-ingrence des Anglais en tout ce qui touche la religion, aux moeurs et aux
habitudes du pays.
Cependant, comme rien n'est stable en ce monde, l'hiratisme le plus absolu ne saurait arrter toute
transformation ou corruption des types consacrs. Il est vident que les monuments de l'Inde, lesquels
d'ailleurs ne remontent pas une trs-haute antiquit, sont les oeuvres d'une dcadence avance; mais par cela
mme que l'art hindou est un art hiratique, il n'est pas difficile de dcouvrir, dans ses produits, des origines,
des types transmis d'ge en ge avec une telle persistance que, sans trop d'efforts, on pourrait reconstituer l'art
primitif. Or, comme les quelques exemples donns ci-dessus le font voir, cet art indien drive essentiellement
de la structure de bois; et tout ce qui s'en carte rsulte d'une influence relativement moderne, due au
mahomtisme et la Perse.
Quant son ornementation, elle est emprunte aux combinaisons dues des industries, nattes, tissus,
passementeries, la flore et la faune. La manire toute conventionnelle dont sont traits ces deux derniers
lments dcoratifs trahit un art trs-ancien, hiratique, qui, comme en gypte, avait arrt des types dans la
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 38
reproduction des objets naturels. Mais dans l'Inde et plus particulirement en Chine, ct de cet art consacr,
pourrait-on dire, on trouve dans l'imitation de la faune et de la flore un sentiment si juste, si rel de la nature,
qu'on est oblig d'admettre chez les artistes, indpendamment de leur soumission aux traditions, aux types,
une tude dlicate, journalire et toute personnelle de la nature; qualit qu'on ne rencontre que faiblement
indique en gypte o l'art hiratique semble dominer en matre absolu jusqu'aux derniers temps.
A Byzance, les Grecs, en contact avec les civilisations de l'Orient, non-seulement ne ragirent pas contre les
tendances hiratiques, mais s'y soumirent entirement, et l'on vit se produire ce fait trange: que l'introduction
du christianisme, loin d'manciper les arts dans l'empire d'Orient, prtendit, au contraire, les subordonner
certaines formules, des types consacrs. Tant il est vrai que l'adoption de telle ou telle religion chez une
nation ne modifie pas ses tendances de race et n'a, sur l'expression de ses moeurs, sur l'art, qu'une faible
influence.
Il arriva mme qu' Byzance l'aversion traditionnelle des Smites pour la reprsentation des tres anims, et
particulirement de la divinit sous une forme humaine, faillit deux reprises exclure des oeuvres d'art toute
image emprunte au rgne animal. L'art grec byzantin s'arrta toutefois dans son exclusivisme, et se borna
tablir des types invariables et consacrs quant la reprsentation des personnages divins et saints. L'cole du
Mont-Athos conserva ces sortes de recettes jusqu' notre poque.
Mais aussi advint-il de cette cole ce qu'il advint des grandes coles de l'gypte.
Les premiers types sont les plus purs et les plus remarquables au point de vue de l'art, et chaque reproduction
marque un pas dans la voie de la dcadence.
Les peuplades innombrables, issues de l'Orient, qui ne cessrent de se jeter sur l'Europe, appartenant la plupart
la race aryenne et dont le flot sans cesse renouvel finit par faire sombrer l'empire romain, avaient-elles
conserv de leur berceau des traditions et continurent-elles demeurer en communication avec les contres
d'o elles taient sorties? Toujours est-il que, dans les objets d'art laisss par elles, l'origine asiatique est
incontestable.
Mieux qu'aucun peuple, les Russes ne cessrent de conserver ces traditions et de les rajeunir, pourrait-on dire,
chaque fois qu'un flot nouveau passait sur leur territoire; car c'tait toujours de l'Orient septentrional ou
mridional, de l'Oural ou du Taurus, que sortaient les envahisseurs ou ceux qui demandaient une place
l'ouest de la mer Caspienne. Qu'ils se prsentassent comme ennemis ou comme colons, ils apportaient avec
eux quelque chose de cette Asie, grande matrice des civilisations.
Ainsi la Russie, leve l'cole des arts de Byzance, mais possdant ds une haute antiquit ses traditions
d'art asiatiques, devait sans cesse pouvoir les retremper leur source.
Cet art russe n'tait donc pas fatalement frapp de dcadence comme l'tait l'art byzantin. Il ne vivait pas
seulement sur lui-mme, mais profitait de tous les apports passant d'Asie en Europe et de la frquence de ses
communications avec l'extrme Orient. Aussi, pendant qu'au XVe sicle l'empire d'Orient s'effondrait, ne
laissant des dernires expressions de ses arts qu'une trace ple et sans style, la Russie, au contraire, levait des
difices, fabriquait des objets d'une haute valeur au point de vue de l'art.
L'Occident n'avait qu'une faible part dans ces productions; mais cependant cet appoint tait suffisant pour que
l'art russe pt se distinguer des arts de l'Orient par une certaine libert de conception, une varit dans
l'excution qui en faisaient un produit original plein de promesses et dont les dveloppements eussent pu tre
merveilleux, si la marche naturelle des choses n'avait t entrave par la passion avec laquelle la haute socit
russe se jeta sur les oeuvres d'art de l'Italie, de l'Allemagne et de la France.
Nous devons, maintenant que les origines de l'art russe sont connues, analyser cet art au moment de son
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 39
dveloppement et montrer quelles taient les ressources nombreuses dont il disposait.
CHAPITRE II
DES LMENTS CONSTITUTIFS DE L'ART RUSSE
Il faut tenir compte de la situation faite aux populations de la Russie pour comprendre la nature de ses arts.
L'art russe fut essentiellement religieux, se dveloppa et se propagea avec le sentiment religieux. Mais le
sentiment religieux en Russie tait et est encore intimement li l'amour du pays, du sol. Patriotisme et
religion se confondent dans l'esprit du vieux Russe.
Or, cette tendance confondre deux sentiments qui, pour les Occidentaux, sont distincts, devait avoir sur les
expressions de l'art une influence notable.
Sur ce vaste territoire russe la population est relativement dissmine. Les relations furent longtemps, cause
des distances franchir, peu frquentes; et les grandes villes clairsemes, prtendant leur autonomie,
maintenaient religieusement les traditions qui leur semblaient conserver cette autonomie. Changer quelque
chose aux usages tablis, aux monuments de la cit, aux objets qu'on avait sous les yeux, c'tait dtruire un
symbole, c'tait altrer le souvenir d'un pass glorieux sur lequel chacun tenait s'appuyer. Des cits telles
que Kiew, Novgorod, Vladimir, Rostov, Moscou tenaient essentiellement leurs vieux monuments, aux
objets, aux images qu'ils renfermaient. Tout le luxe d'art s'tait concentr dans les difices religieux, dans les
couvents, et, si le temps altrait ces difices, on tenait, en les rparant, conserver leur forme premire.
Lorsque les moines s'en allaient travers les forts et les marais, qui couvrent ces vastes contres, pour faire
pntrer les lumires du christianisme au milieu des populations rurales demeures longtemps l'tat sauvage,
ils apportaient dans ces nouveaux centres des principes d'art qui demeuraient ncessairement stationnaires.
Mais il fallait parler aux yeux de ces populations; aussi l'iconographie sacre se rpandit-elle d'assez bonne
heure en Russie. C'tait une lecture des textes qu'on offrait ces esprits grossiers. Et, pour que cette lecture ft
toujours comprhensible, il tait ncessaire de ne rien changer la forme des images.
L'archasme tait ainsi impos l'art de la peinture. Le Sauveur, la Vierge, les Aptres, les Prophtes, les
Saints devaient tre, individuellement, reprsents d'une certaine manire, afin que chacun de ces personnages
pt tre reconnu et vnr comme il convenait qu'il le ft. La peinture des images tant une criture, il fallait
qu'elle et la fixit de l'criture. C'est ce qui explique comment, en Russie, l'iconographie byzantine, une fois
accepte, se perptua sans interruption, bien que les autres branches de l'art subissent de notables
modifications dans leur forme.
Que les populations qui couvrent l'Occident de l'Europe, serres, compactes, familiarises de longue main
avec cette communaut de vues rsultant d'un mode de gouvernement rgulier, modifient chaque jour le
langage des arts, cela n'a rien de surprenant. La frquence et la facilit des relations font que l'on se comprend
toujours.
Mais il n'en est pas ainsi lorsque les populations sont dissmines et lorsqu'il y a un cart trs-considrable
entre l'tat polic des villes et l'tat relativement primitif des campagnes. L'unit de vues ne peut alors s'tablir
qu' la condition de ne rien changer au langage dans les choses d'art, surtout en ce qui touche la religion. Or,
la religion ayant t, en Russie, pendant bien des sicles, le seul moyen d'unification, il fallait que son
expression, les signes visibles ne subissent aucune altration.
La perptuit des types dans l'iconographie russe emprunte Byzance avait donc sa raison d'tre, et il n'est
pas temps encore, probablement, de laisser altrer ces types. Car le paysan russe, pour lire l'image sacre,
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 40
comme disaient les Romains, doit la retrouver telle que ses aeux l'ont vue.
L'image korsoune[65], pour le Russe, a donc une importance qu'il est difficile aux Occidentaux d'apprcier
sa valeur.
[Note 65: Korsoune (chersonse), c'est--dire issue du berceau de la religion grecque en Russie.]
L'image, pour le Russe, c'est le lien qui unit les membres de la nation, c'est quelque chose d'quivalent au
drapeau, c'est le langage compris de tous, qui fait que tous peuvent s'entendre et s'unir dans une pense
commune. Les Icnes se trouvent partout en Russie, dans le palais comme dans la chaumire, dans l'auberge
comme sous la tente du soldat. Elles rappellent au loin le pays; encore une fois, elles sont le symbole du
patriotisme et, par cela mme, on ne saurait pas plus les modifier qu'on ne modifie un blason.
Mais, si l'on examine les images russes, on est frapp du caractre asctique donn aux figures. L'explication
de ce fait est simple. Les premiers d'entre les missionnaires chrtiens byzantins qui tentrent de convertir les
populations barbares avaient lutter contre la tendance trs-prononce de ces populations vers la satisfaction
brutale et exclusive des besoins matriels. Il fallait, pour eux, vaincre la chair et ses apptits les plus grossiers.
Ainsi, la reprsentation des personnages donns comme des exemples de saintet, de supriorit morale et de
sagesse dut-elle exclure toute l'ide de sensualisme et se rapprocher le plus possible d'un type extra-humain,
n'ayant rien des passions et des apptits de l'homme barbare.
Les Saints sont, ds lors, reprsents comme des tres ne possdant aucun des caractres propres l'homme
qui vit de la vie matrielle. Ce sont des asctes ayant dpouill les formes qui constituaient, pour les Grecs de
l'antiquit par exemple, la beaut: c'est--dire la sant, consquence d'un dveloppement physique complet.
Bien entendu, nous ne portons ici aucun jugement sur ces diffrentes expressions de l'art, nous donnons les
raisons qui ont d faire consacrer une de ces expressions, destine agir sur une foule barbare et soumise aux
apptits grossiers. L'art tant un des moyens de moraliser cette foule, de l'amener se reprsenter la forme que
prennent la saintet, la vertu,--les personnages des Icnes se montrent graves, rigides, maigres, dcharns
mme ou couverts de vtements longs qui masquent entirement les nus, et vous aux seules occupations
spirituelles.
C'est ces motifs, plus encore qu'au gnie particulier la grande majorit des populations qui composent la
nation russe, qu'il faut attribuer l'archasme dans la peinture des images saintes; car les Slaves, s'ils ont,
comme la plupart des nations qui peuplent l'Europe, leur berceau en Asie, comme elles aussi, sont accessibles
aux progrs et ont mme la facult d'assimilation qui distingue la race aryenne un haut degr.
On a souvent prtendu que les Russes sont des Asiatiques, et cette opinion, rpandue dans une intention que
nous n'avons pas juger ici mais qui tendrait conclure que ces peuples ne font pas partie de la grande famille
europenne, prte aux quivoques.
Les Slaves, qui composent le fond de la nation russe, ne sont ni plus ni moins Asiatiques que l'taient les
Plasges, les Grecs, les Celtes, les Germains, les Cimbres et les Scandinaves. Et s'ils se sont trouvs, par la
suite des temps, en contact plus frquent avec l'Asie que n'ont pu l'tre les Celtes, les Germains et les
Scandinaves, ils n'en sont pas moins des Aryens, pourvus du gnie particulier aux Aryens, c'est--dire
susceptibles de progrs, disposs a s'assimiler tout ce qui peut les faire avancer dans la voie du progrs.
Mais c'est qu'en ces matires, comme en bien d'autres touchant l'histoire de l'humanit, on se paye volontiers
de mots sans aller au fond des choses.
Asiatique!... c'est bientt dit. Mais l'Asie est grande et est occupe, encore aujourd'hui, par des races fort
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 41
distinctes.
Il est probable qu'en remontant une haute antiquit, ces races taient encore en plus grand nombre, plusieurs
ayant pu se fondre les unes dans les autres ou disparatre, ce qui semble probable lorsqu'on examine les
monuments.
Sans entrer dans des discussions ethniques qui nous mneraient trop loin, on peut distinguer en Asie certains
principes dominants qui ont de tous temps rgi ces vastes contres et les rgissent encore; principes qui
tiennent aux races bien plus qu'aux circonstances ou au climat.
Les Chinois, ou la race jaune, sont essentiellement vous a la satisfaction des besoins matriels. Le Chinois
est avant tout conservateur, il a horreur des bouleversements et, comme le dit M. John Francis Davis, l'histoire
de ce peuple ne prsente pas de ces tentatives de rvolutions sociales, de ces changements dans les formes du
pouvoir, si frquents chez les peuples de race blanche. Ils ne sont pas guerriers par nature et, s'ils affrontent la
mort sans crainte, ils ne connaissent pas la noble passion de l'hrosme.
Ils sont agriculteurs par excellence, attachs au sol, constructeurs de villes et villages. La culture de leur
esprit, bien qu'assez dveloppe, ne s'lve jamais bien haut. A ct de ces peuples installs depuis des
milliers d'annes l'extrme Orient, voici les Tatars-Mongols, nomades, guerriers, pousss par une soif
inextinguible de conqutes. Mais une sorte d'hrosme sauvage, la rapacit, ils joignent un esprit
minemment pratique, et, pendant six sicles, ils sont les matres de l'Asie, puis d'une partie orientale de
l'Europe et savent gouverner cet immense Empire l'aide d'une puissante organisation et d'un sens politique
suprieur.
Les Aryas sortis des plateaux du Thibet, des grandes valles au nord de l'Himalaya, ne se sont rpandus dans
le centre de l'Asie, occup par un flot press des Jaunes, qu' l'tat de castes suprieures. Mais leur esprit
aventureux demandait de larges espaces. On les voit s'tablir en Mdie, puis en Assyrie o ils se mlent aux
Smites et forment ce grand empire iranien dont le rle eut sur la civilisation du monde une si notable
influence.
On les voit successivement, longeant la mer Caspienne, occuper la Scythie, l'Armnie, le Caucase, la
Macdoine, la Grce, l'Italie, les Gaules et partie de l'Espagne, la Germanie et enfin la Scandinavie.
Laissant de ct certaines races ou plutt mlanges de races qui ont constitu ces royaumes de Siam, du
Cambodge, de Birmanie, etc., ne parlant pas des Finnois, on voit que, si l'on dit d'une nation qu'elle est
asiatique, cela ne suffit pas.
Tous les peuples qui couvrent l'Europe sont asiatiques, et s'il reste quelques dbris des races autochtones, ils
sont clair-sems ou fondus dans l'immigration.
De ces races sorties de l'Asie, mre des hommes, les unes sont particulirement conservatrices, hostiles aux
changements.
Ayant atteint un certain degr de civilisation qui satisfait aux besoins matriels de la vie, qui garantit la
scurit et procde en toute chose avec la rgularit apparente d'une machine bien ordonne, elles entendent
ne plus rien modifier ce qui est et subissent les progrs avec dfiance plutt qu'elles ne les acceptent.
Ces races gouvernables par excellence n'admettent d'autre distinction que celle donne par le travail
patient[66] et ne croient pas la supriorit du sang. Doues d'une grande aptitude pour les travaux de
l'industrie, elles atteignent dans la pratique une adresse incomparable; car, sans ambition, sans supposer que sa
situation sociale puisse s'amliorer, chacun fixe toutes ses facults sur le seul objet qu'il s'agit d'achever.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 42
[Note 66: Il n'y a encore que la Chine, disait M. J. Mohl dans un Rapport annuel fait la Socit asiatique
en 1846, o un pauvre tudiant puisse se prsenter au concours imprial et en sortir grand personnage. C'est le
ct brillant de l'organisation sociale des Chinois, et leur thorie est incontestablement la meilleure de toutes.
Malheureusement, l'application est loin d'tre parfaite. Je ne parle pas ici des erreurs de jugement et de la
corruption des examinateurs, ni mme de la vente des biens littraires, expdient auquel le Gouvernement a
quelquefois recours en temps de dtresse financire...]
D'autres races, qui semblent avoir avec celles-ci des rapports de parent frappants, sont doues cependant
d'aptitudes diffrentes. Il s'agit des Tatars. Instables, sachant jouir des biens accumuls par d'autres et se les
approprier sans en dtruire la source, ils ont conquis la Chine sans modifier ni son gouvernement ni ses
moeurs. Ils ont couvert toute l'Asie, et cette puissance prodigieuse s'est peu peu noye au sein des
civilisations qu'elle avait exploites. Les Tatars ont t les frelons du monde, ils n'ont rien laiss; leur activit
prodigieuse n'a eu d'autre consquence--et c'en est une--que de mettre en contact des peuples qui se
connaissaient peine, en forant le commerce parcourir l'Asie dans tous les sens, pour satisfaire leurs
apptits et leur ambition de possder tous les produits de la terre.
Il n'est pas besoin d'insister sur les aptitudes particulires la race des Aryas. Ce sont celles des peuples qui
constituent l'Europe occidentale et des Slaves qui sont, parmi les Aryas, des premiers arrivs l'ouest de la
mer Caspienne.
Ainsi donc, quand on dit aux Russes qu'ils sont Asiatiques, cette pithte n'a aucune signification. Qu'il y ait
chez eux du sang finnois, du sang tatar ou touranien, le fait n'est pas douteux. Mais quel est le peuple de
l'Europe qui n'est pas un compos de races diverses?
Ce qui est encore moins douteux, c'est que le Slave ou l'Asiatique aryen domine chez le Russe, comme il
domine chez le Germain, chez le Grec, chez l'Anglais, le Normand et le Sudois.
Toutefois, ainsi que nous l'avons dit au commencement du prcdent chapitre, les aptitudes des Aryas pour les
arts se modifient sensiblement en raison des mlanges avec d'autres races, et mme ces aptitudes ne se
dveloppent qu'au contact de ces races. Livrs a eux-mmes, les Aryas ne sont pas artistes. Les travaux
manuels leur rpugnent, et s'ils sont potes par excellence, c'est que la posie ne nat que d'un effort de la
pense, d'une aspiration de l'esprit, sans que pour s'exprimer elle ait recourir un travail matriel.
Mais quand la vivacit de l'imagination de l'Arya, sa facilit comprendre et dduire, la hauteur de ses
conceptions, sa finesse d'observation se joignent l'obissance et l'adresse de la main, alors les expressions de
l'art sont abondantes et belles.
Tel a t l'Hellne. Son contact avec l'Asie Mineure, avec ces Tyrrhniens, ces Phniciens Smites, a produit
l'closion d'art qui fera ternellement l'admiration de l'humanit.
Quant aux Slaves, de tout temps ils ont t en contact avec les races jaunes qui occupaient le nord de la Russie
actuelle et les bords de la mer Caspienne. Pour s'tablir le long de la mer Noire, ils avaient d traverser des
couches touraniennes. Ils manifestrent donc de bonne heure, ainsi que nous l'avons vu par les quelques
exemples arrachs des tombeaux scythes, ce got particulier aux populations hindoues. Mais chez les Slaves
l'lment aryen tait assez puissant pour qu'il s'tablt entre eux et les Grecs une sorte de fraternit, accuse
dj ds l'antiquit[67] et qui se dveloppa nergiquement aprs l'tablissement du christianisme.
[Note 67: Voyez dans les tombeaux scythes, des objets grecs et aborignes mls (pl. II et III et fig. 15).]
Byzance avait prtendu, par des motifs religieux et politiques plutt que par un penchant naturel aux
populations, immobiliser l'art. Nous avons dit tout l'heure les raisons qui avaient entran les Russes
adopter l'hiratisme byzantin appliqu aux images, comme on adopte un langage. Mais ct de ce mobile
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 43
religieux et civilisateur, le gnie particulier aux Slaves comme tous les peuples issus de souche aryenne
devait les pousser marcher en avant, frayer une voie. Constantinople tait aux musulmans, ce n'tait plus la
grande cole o l'orthodoxie russe pouvait aller puiser. Le gnie slave n'avait plus de lisires. Il devait et il
pouvait marcher seul d'un pas assur. Il marcha en effet, mais pendant un sicle peine; aprs quoi, il s'gara
dans des imitations absolument trangres sa nature et qui ne pouvaient que l'touffer.
Il n'appartient pas d'ailleurs aux Occidentaux de reprocher aux Russes de s'tre ainsi fourvoys; n'ont-ils pas
fait de mme? Et leur admiration irraisonne pour les oeuvres laisses par l'antiquit grecque et romaine ne
leur a-t-elle pas fait perdre, eux aussi, la trace marque par leur gnie?
Tout ce qui vient d'tre dit dmontre assez qu'un art est un produit trs-complexe d'lments divers, parmi
lesquels domine l'aptitude particulire chaque race. Il serait aussi ridicule de trouver mauvais que le Chinois,
dont la structure architectonique repose sur l'emploi du pis et du bambou, n'ait pas bti le Parthnon, qu'il
serait insens de reprocher l'Hellne, qui construisait en pierre et en marbre, de n'avoir pas lev une pagode
l'instar des difices bouddhiques de Pkin.
Croire que la beaut dans l'art rside dans une seule forme, ce serait nier la diversit rsultant, s'il s'agit de
l'architecture, par exemple, des moeurs, des besoins, des matriaux employs, de la faon de les mettre en
oeuvre et du climat. La nature, qui est en tout la grande institutrice, nous apprend que la beaut n'exclut pas la
varit et qu'une des conditions essentielles imposes d'abord la beaut, c'est de mettre la forme en parfaite
harmonie avec les conditions d'existence faites l'tre, s'il s'agit des animaux ou des vgtaux, avec les
conditions de stabilit, de cohsion, de dure, s'il s'agit de la manire.
Quand une nation est parvenue, aprs avoir runi tous les matriaux que son exprience propre, celle acquise
par ses devanciers et ses voisins, mettaient sa disposition; aprs avoir lev des difices rpondant
exactement ses besoins et la nature de la matire que le sol lui offrait; aprs avoir tiss des toffes, fabriqu
des objets qui non-seulement satisfaisaient ses habitudes, mais flattaient ses gots; aprs avoir peint ou
sculpt des images comprises de tous; quand une nation, disons-nous, est parvenue, de cet ensemble,
composer un tout harmonieux, elle possde un art, et certes la Russie runissait ces conditions au XVe sicle.
Ses monuments, sa peinture, ses toffes, les objets qu'elle faonnait appartenaient la mme famille; ces
diverses branches de l'art taient en concordance parfaite et donnaient l'empreinte exacte de cette civilisation
particulire, intermdiaire entre le monde asiatique et le monde occidental, et dont le rle devait tre et sera
probablement d'tablir le lien entre ces deux mondes.
Il n'y avait donc aucune raison d'abandonner cet art; il y en avait beaucoup de le conserver et de le dvelopper
conformment au gnie qui l'avait su constituer de tant d'lments divers.
CHAPITRE III
L'ART RUSSE A SON APOGE
Nous avons compris sous la dnomination d'art russe les arts pratiqus dans cette partie du continent que l'on
dsigne aujourd'hui sous le nom de Russie d'Europe. Mais il va sans dire que ce vaste territoire se trouvait,
pendant tout le moyen ge, divis politiquement et au point de vue ethnique. L'unit ne s'est faite que fort tard
entre les membres de la grande famille russe, et c'est ce dfaut d'unit qu'il faut attribuer les succs des
envahisseurs et conqurants qui, pendant tant de sicles, sillonnrent ces contres.
La domination des Mongols, les agressions des Livoniens, des Lthoniens et des Polonais avaient isol la
Russie de l'Europe; mais ce fut pendant ces temps d'oppression et de luttes qu'il se fit un travail de gestation
dans la socit russe et que tous les lments d'art dont nous avons parl purent se former en faisceau.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 44
Aprs de longues guerres, Moscou domina les principauts qui, au XIVe sicle, composaient la Russie
orientale; celles de Twersko, de Nijgorodsko, de Souzdalsko, de Riazansko, durent se soumettre la
prdominance de Moscou. Le noyau tait form, la rsistance contre les Tatars organise. Pendant trois sicles
(XIVe, XVe et XVIe sicles), l'unit tendit s'tablir en sapant la fodalit, l'autonomie des cits et en
donnant de plus en plus d'importance au gouvernement monarchique.
Du XVe au XVIIe sicle, la Russie prsente deux divisions principales: l'une est Lthonienne, l'autre
Moscovite, spares par le Dnjeper, et, mme au commencement du XVIIe sicle, alors que la rive droite de
ce fleuve tait polonaise, chez les peuples de l'Ukraine, petits Russiens, les rvoltes ne cessrent contre ces
matres.
De jour en jour le gouvernement moscovite, comme d'un centre auquel convergent de grands cours d'eau,
s'tendait l'est, au nord, l'ouest, puis au sud, avec une persistance, une suite dans l'action qui indiquent
assez combien le sentiment de l'unit nationale tait profondment, quoique tardivement, entr dans l'esprit de
la nation. tait-ce ces longues et douloureuses luttes contre tant de peuplades voisines, qui n'avaient cess de
se jeter sur la Russie, qu'elle devait cette tnacit dans la poursuite du but?--reculer, reculer chaque jour les
frontires ouvertes qui, pendant tant de sicles, avaient laiss passer l'invasion et la conqute, les reculer
jusqu'aux limites gographiques... Et, en ces pays de steppes, elles sont si loin.
L'art russe se faisait en mme temps que l'unit. Ses lments, rassembls d'une faon un peu incohrente
jusque-l, se mlangeaient et tendaient se soumettre une pense dominante.
Tous les rsultats furent-ils excellents? Non; n'oublions pas que nous atteignons le XVIe sicle, l'poque de la
Renaissance en Occident, et que l'engouement, dpourvu de critique, qui s'empara des esprits pour les oeuvres
d'art laisses par les Romains, sans tenir grand compte de celles dues la Grce, eut en Russie son
contre-coup et apporta plus d'embarras que de lumires aux artistes de cette contre.
Mais il faut tudier un art, s'il s'agit d'en connatre les principes vivifiants, d'abord dans les rsultats
incomplets ou modifis, puis surtout dans leurs consquences. C'est ce que nous allons essayer de faire.
L'art russe, ainsi que nous l'avons dit, s'tait identifi la religion grecque autant par esprit de patriotisme que
par sentiment de foi. Ce phnomne, qui se produit d'ailleurs chez toutes les civilisations leur origine, eut en
Russie une prpondrance marque, cause mme de la situation de la population russe entirement entoure
de nations qui ne partageaient ni ses croyances ni son culte.
Il fallait donc donner au monument religieux, symbole de la nationalit russe, un clat, une splendeur qui en
fissent le signe trs-apparent de cette nationalit.
L'glise devait attirer au loin les regards par sa masse et plus encore par un caractre particulier: par sa
richesse et la silhouette surprenante de ses couronnements.
Le plan de l'glise, adopt ds le XIe sicle, ne fut pas modifi dans ses donnes principales; mais la coupole
centrale admise ds les premiers temps, d'autres furent adjointes. Et ces coupoles, leves en forme de tours,
furent couronnes de combles bulbeux de mtal curieusement travaills, souvent dors ou peints, termins par
des croix ouvrages haubannes de chanes. A distance, ces difices prsentaient donc un aspect aussi loign
du caractre de la basilique antique que de la cathdrale gothique. On y retrouvait les dispositions gnrales
byzantine, gorgienne ou armnienne, mais avec une physionomie asiatique des plus prononces. Ces
coupoles en forme de tours prsentaient des sries d'arcs en encorbellement l'extrieur, des renflements qui
accusaient galement une influence hindoue.
Indpendamment de ces combles mtalliques historis, dors ou peints, les murs extrieurs, revtus de pierre,
de brique, d'maux et de peintures, prsentaient aux regards une tapisserie brillante.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 45
A l'intrieur, les parois, perces de rares fentres, couvertes de peintures reprsentant les personnages de
l'Ancien et du Nouveau Testament, les iconostases garnies d'orfvrerie, d'images et d'or avec leurs trois portes
saintes, ces coupoles leves, troites et comme fores dans un monde paradisiaque, se prtaient
singulirement aux mystres du culte grec et taient faites pour inspirer le recueillement ml d'une sorte de
terreur sainte qui plat aux mes pieuses.
De tous les temples levs la divinit, et le culte grec admis, il n'en est pas qui remplissent plus exactement
le programme religieux que ces glises russes du XVe et du XVIe sicle.
Il ne parait pas que, primitivement, elles aient t prcdes du narthex byzantin; les portes s'ouvraient sur la
place et la plupart de ces glises tant petites, il est croire que, dans les grandes ftes, une partie de la foule
se tenait dehors.
On sait que les saints mystres, dans l'office grec, s'accomplissent derrire l'iconostase et sont drobs la vue
des fidles,--ainsi du reste que cela se pratiquait, mme en Occident, avant la sparation des deux glises
grecque et latine, puisque nos autels conservrent longtemps, en France, les voiles que l'on fermait au moment
du sacrifice. Cependant, des poques plus rcentes, des porches ferms ou vestibules ont t plants devant
les portes des glises russes, l'instar des glises armniennes et gorgiennes qui en possdent pour la plupart.
Le plan de l'glise russe, jusqu'au XVIIe sicle, se modifie peu. Avec quelques variantes, il prsente la
disposition gnrale que donne la figure 41; ou, si l'glise doit tre plus grande, le principe du trac des
latraux se rpte comme, par exemple, la cathdrale de Sainte-Sophie, Kiew, avant les adjonctions qui en
ont modifi la forme premire. A l'unique coupole qui, dans les difices les plus anciens[68], tait leve en A
(fig. 41), quatre coupoles d'un ordre infrieur sont places en B, et parfois quatre autres plus troites et basses
s'ajoutent en C.
[Note 68: Voyez planche VI.]
[Illustration: Figure 41.]
Si nous supposons les tambours de ces coupoles dpassant trs-sensiblement le niveau des combles, on
comprendra l'effet surprenant de ce couronnement. Les architectes russes des XVe et XVIe sicles ont t
pourvus d'un sentiment trs-juste des proportions dans les compositions imagines sur ce programme. Les
rapports entre ces couronnements et l'difice sont gnralement bien saisis et les dtails, quoique parfaitement
trangre au got classique conventionnel, sont l'chelle de l'ensemble, font ressortir le systme de
construction adopt, avec adresse et un grand sens pratique.
La Russie a malheureusement beaucoup gt ses monuments depuis deux sicles, sous le prtexte de les
restaurer et de les mettre en harmonie avec le got occidental, auquel il tait de bon ton de se conformer dans
les hautes sphres de la socit russe; mais cependant, en recourant beaucoup d'exemples, des fragments
laisss de droite et de gauche, il est possible de reconstruire un type la date de la moiti du XVIe sicle,
poque de la vritable splendeur de l'art moscovite.
Voyons donc comment l'architecte russe, les donnes traditionnelles admises, sait tirer parti de ce plan (fig.
41), au double point de vue de la structure et de l'effet dcoratif.
Des arcs doubleaux plein cintre sont bands d'une pile l'autre, et des votes d'arte D sur la premire trave.
Ces arcs doubleaux et les formerets y correspondant apparaissent l'extrieur habituellement, et reposent leurs
naissances sur les contreforts, conformment la mthode byzantine. Si ces contreforts sont saillants, les arcs
extrieurs forment autant d'auvents demi-circulaires, abritant des peintures, ce qui est l'occasion d'un grand
effet dcoratif. Les couvertures de mtal sont poses sur l'extrados des arcs et sur les votes. Il s'agit d'lever
les coupoles; celles-ci sont poses sur des trompillons, sur des pendentifs ou, si elles sont d'un petit diamtre
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 46
comme en C, sur des combinaisons d'arcs poss en encorbellement.
[Illustration: Fig. 42.]
[Illustration]
Ainsi soit, par exemple, l'une de ces coupoles C, inscrite non dans un carr mais dans un paralllogramme
(fig. 42) (voir en A). Sur l'extrados des arcs doubleaux de plus faible diamtre a b seront poss d'autres arcs c
d, e f, de telle sorte que le vide c d e f soit un carr. Le diamtre de la coupole tant beaucoup plus petit que
n'est le ct du carr, des arcs ou trompillons diagonaux seront bands de i en k, de faon obtenir un
octogone rgulier.
Puis de la clef formant corbeau, de chacun de ces arcs aux arcs voisins, seront encore bands des arcs op, pq,
qr, etc.; et ainsi procdant de la mme manire de s en t, u v, de x en y, y w, w z, le constructeur aura peu peu
rtrci le vide jusqu'au diamtre de la coupolette projete.
Ces arcs seront apparents l'extrieur et constitueront une dcoration aussi rationnelle qu'originale. A
l'intrieur, ces arcs en encorbellement produiront un grand effet et des jeux d'ombre et de lumire se prtant
merveilleusement la peinture. La coupe B explique la combinaison de ces arcs superposs et comment le
tambour T de la coupolette est port.
Bien que cette structure rappelle certaines combinaisons persanes et arabes des XIVe et XVe sicles et drive
du mme principe, il n'y faudrait pas voir une imitation de ces formes, mais une dduction sui generis, amene
par cette tendance de l'architecture russe lever de plus en plus les coupoles couronnant les difices religieux
et les amincir afin de laisser de l'air entre elles.
Il fallait couronner ces quilles dpassant de beaucoup le niveau des couvertures; et ces couronnements, pour
produire de l'effet, devaient ncessairement prendre de l'importance. La forme bulbeuse fut donc adopte.
Une figure est ncessaire pour faire saisir ce systme de structure l'extrieur.
Soit (pl. XI), en A B C D, la moiti de la base de la coupole au-dessus des arcs doubleaux, les arcs en
encorbellement, figurs l'intrieur prcdemment, apparaissent l'extrieur et, comme ils pntrent les cts
d'un octogone, leurs naissances qui se joignent en a (voir en E) se sparent en b. Les tympans hachs dans ces
arcs ne sont plus qu'un remplissage mince, toutes les pesanteurs se portant sur les sommiers a, bb. Cette
structure est donc aussi lgre que possible et se prte la dcoration. A l'intrieur, les tympans des petits arcs
sont dcors de mosaques ou de peintures et l'extrieur, de faences ou d'enduits de diverses couleurs.
Le tambour cylindrique, orn aussi de faences ou de colorations, s'levait donc sur ces arcs encorbells, perc
de fentres troites, puis le comble de mtal pos sur charpente couronnait le tout. Parfois, ces couvertures de
mtal sont cteles, rsilies, gironnes comme dans l'glise de Vassili Blajenno[69], Moscou, leve par
Jean le Terrible, en 1554, en commmoration de la conqute de Kasan et d'Astrakan.
[Note 69: Basile le Bienheureux.]
Il n'est besoin d'insister sur le parti que des artistes habiles pouvaient tirer de ces dispositions.
Aussi ne se firent-ils pas faute d'adopter toutes les combinaisons que leur fournissait ce systme d'arcs
encorbells.
Mais ils ne se contentrent pas de ces couronnements bulbeux. L'Armnie et la Gorgie leur donnaient des
exemples de coupoles couronnes par des pyramides huit pans. On mla donc parfois les deux systmes.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 47
Cette mme glise de Vassili Blajenno prsente une coupole centrale ainsi compose:
Une tour octogone se dgage des votes au-dessus des couvertures. Cette tour reoit des arcs encorbells,
lesquels portent un deuxime tage octogone couronn par une pyramide et un lanternon termin par un toit
bulbeux de mtal dor. La tour est btie, comme tout l'difice, en brique et pierre.
[Illustration: GLISE DE VASSILI BLAJENNO A MOSCOU]
La planche XII donne une ide sommaire de cette construction originale. Ici les arcs ne sont pas chevauchs,
mais poss les uns au-dessus des autres et portant leurs naissances sur de petits arcs bands d'un grand arc
l'autre, perpendiculairement aux grands rayons de l'octogone. Le plan A donne les projections horizontales des
arcs et de la pyramide.
On doit reconnatre dans cette composition, aussi bien que dans la prcdente, un sentiment juste des
proportions et des silhouettes qui conviennent un couronnement se dtachant sur le ciel.
Elle se prte parfaitement la coloration extrieure.
Les tympans, abrits par les saillies de ces arcs, reoivent des faences mailles, des peintures, des mosaques
sur fond d'or, des sujets ou ornements. Ils peuvent mme tre percs d'ajours, clairant l'intrieur.
Comme construction, aucune difficult d'excution; bonne rpartition des pesanteurs et lgret, car les
tympans ne sont que de vritables cltures.
Mais dans ces sortes de gbles, composs de petits arcs accolads, qui sont placs formant retraite la base de
la pyramide, il est impossible de ne pas trouver au moins une rminiscence de certains dtails de l'architecture
hindoue et cet ensemble rappelle mme beaucoup plus ces monuments que ceux de la Perse, lesquels,
l'extrieur, prsentent de larges surfaces unies, rarement des saillies ou des superftations de membres de
structure, si multiplis, au contraire, dans l'architecture de l'Hindoustan.
Le principe de la construction byzantine ne laisse pas de dominer dans ces difices religieux russes du XVIe
sicle; mais il s'y mle dans les dtails, et surtout dans la composition des couronnements, dans l'emploi de la
coloration l'extrieur et de ces combles bulbeux peints et dors, une influence asiatique centrale
incontestable.
Ainsi, les grands arcs formerets des votes intrieures qui apparaissent l'extrieur des difices russes et qui,
comme dans l'architecture byzantine, sont plein-cintre, commencent ds le XVIe sicle se briser au sommet
par l'adjonction d'un angle aigu (fig. 43). Puis: l'arc est parfois outrepass et le sommet aigu se prononce
davantage (fig. 44). Puis, ce sont deux portions d'arcs dont les centres sont placs sur les cts d'un triangle
quilatral, qui sont termins entre eux, par le sommet de ce triangle (fig. 45). Puis encore, en partant du
mme principe de trac, une plus grande importance donne aux arcs, et toujours ce sommet aigu (fig. 46).
Ces derniers tracs forment couronnements ou gbles au-dessus des baies et se rencontrent frquemment dans
les difices russes, dater du XVIe sicle.
[Illustration: Fig. 43.]
[Illustration: Fig. 44.]
[Illustration: Fig. 45.]
[Illustration: Fig. 46.]
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 48
En mme temps, le systme de structure par encorbellements, qui ne se montre pas dans l'architecture
byzantine non plus que dans l'architecture primitive russe, mais qui est si fort dvelopp dans l'architecture
hindoue, drive de la construction de bois, apparat et se dveloppe dans les difices moscovites dater du
XVIe sicle. L'glise de Vassili Blajenno, Moscou, dj cite, en prsente des exemples, la base d'une des
coupoles. L, les arcs chevauchs portent sur une forte saillie dispose en manire de mchicoulis.
Pendant le XVIIe sicle, ces encorbellements prennent parfois une grande importance, comme par exemple
dans l'glise de la Nativit de la Sainte-Vierge Poutinki, Moscou.
Mais, sans trop nous attacher aux dtails de cet difice qui n'ont rien de remarquable, il est ncessaire de
rendre compte du systme adopt pour le couronnement trs-ingnieux d'un des bras de croix.
videmment, l'architecte a vis l'effet: il a voulu dtacher sur le ciel une silhouette surprenante. Mais il a su
adopter, pour obtenir ce rsultat, une structure trs-rationnelle et a t guid par un sentiment trs-juste des
proportions.
On ne pouvait plus adroitement passer d'une base large et puissante la tourelle centrale du couronnement,
tout en accusant la structure la plus propre supporter ce couronnement.
[Illustration: Fig. 47.]
Traons d'abord (fig. 47), la projection horizontale de cet ensemble, thoriquement. Soit, un espace carr A B
C D; il s'agit de voter cet espace et de couronner la vote en forme de coupole ou autrement, par un pavillon
central trs-lev de manire attirer au loin les regards.
Des arcs de pntration a b, b c, c d, ont t bands sur une corniche en encorbellement prononc, arcs dont
l'extrados pntre une pyramide; puis, au-dessus et en retraite, ont t bands les deux arcs e f, f g pntrant
une seconde pyramide.
[Illustration: GLISE DE LA NATIVIT]
Sur cette base a t dispose la coupole octogone h, i, j, k, l, m, etc.
Accuse l'extrieur par des arcs de pntration, cette seconde structure supporte le lanternon lev.
La planche XIII donne l'lvation gomtrale de ce couronnement. L'extrados des arcs est couvert de feuilles
de mtal, ainsi que les pyramides tronques dans lesquelles pntrent ces arcs.
L'effet perspectif de cette composition est saisissant et le regard est conduit avec beaucoup d'adresse de cette
base carre ce campanile cylindrique coiff d'une haute pyramide base octogone.
Gnralement ces constructions, suivant la mthode byzantine et persane, sont faites de briques ou de petits
matriaux enduits. Le systme de structure concrte adopt dans une bonne partie de l'Orient et dont les
premiers exemples se trouvent en Assyrie, sur les bords du Tigre et de l'Euphrate, persiste en Russie, malgr
la rigueur d'un climat qui altre promptement ces enduits s'ils ne sont soigneusement abrits. A vrai dire aussi,
les pierres propres btir ne sont pas communes sur le vaste territoire russe, et force est bien, dans la plupart
des cas, d'employer la brique,--les terres argileuses tant abondantes.
L'emploi des enduits amne ncessairement la coloration; aussi ces difices religieux, l'apoge de l'art russe,
sont-ils le plus souvent colors l'extrieur, soit au moyen de couleurs appliques, soit par l'apposition de
faences mailles.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 49
Les couleurs dominantes sont le rouge, le blanc et le vert; cette dernire couleur tant spcialement rserve
aux combles de mtal.
[Illustration: Fig. 48.]
Si, cette poque, les difices religieux ont un caractre tranch, les constructions militaires ne sont pas moins
remarquables et se distinguent nettement de celles que l'on levait alors en Occident. L'Asie avait aussi, dans,
cette architecture militaire, une grande part. Les tours de Kremnik (ancien nom du Kremlin) Moscou, avec
leurs courtines couronnes de merlons troits et dentels, ne ressemblent nullement aux btisses dfensives
qu'on levait au XVIe sicle en Allemagne et en Italie. Ces tours, qui datent de la fin du XVe sicle, ont t
termines un peu plus tard, par de hautes guettes surmontant une salle couverte au niveau du crnelage lev
sur des mchicoulis (fig. 48). Ces tours de la vieille Russie sont habituellement bties sur plan carr, tradition
orientale, et les merlons troits et hauts appartiennent galement l'architecture militaire de l'Asie. Parfois,
ces merlons (fig. 49), comme ceux de certaines forteresses hindoues datant d'une poque postrieure
l'emploi de la poudre, forment un couronnement continu avec crneaux troits et meurtrires circulaires pour
les armes feu[70]. Mais l'abondance des bois, sur presque tout le territoire russe, permettait de construire des
enceintes toutes composes de troncs d'arbres empils, formant deux parements maintenus entre eux par des
entre-toises assembles. L'intervalle tait rempli de terre et donnait un chemin de ronde. Des tours carres,
galement construites de bois empil, flanquaient ces courtines.
[Illustration: Fig. 49.]
[Note 70: Enceinte du couvent de Saint-Serge, Troitza, prs Moscou.]
Ce systme de structure militaire, conforme celui employ pour la plupart des habitations prives, parat
avoir persist trs-tard.
On a vu qu'au XIIIe sicle les Khans avaient prs d'eux des ouvriers ou artisans russes. Ces ouvriers, instruits
l'cole de Byzance, passaient pour trs-habiles dans l'art de faonner les mtaux. Mais aprs leur
affranchissement du joug tatar, les Moscovites donnrent un grand essor la fabrication des armes, des objets
d'orfvrerie cisels et niells, des broderies, l'industrie des cuirs ouvrs. L'exportation moscovite s'tendit
bientt jusqu'en Perse, en Scandinavie, en Hongrie, en Pologne. Les armes d'acier tremp ( couper le fer)
taient demandes aux Russes par les populations du Caucase, ainsi que les heaumes et les cottes de maille,
pendant la fin du XVe sicle et le commencement du XVIe. Et, en effet, les armes moscovites qui datent de
cette poque sont faites d'un excellent mtal et damasquines avec beaucoup d'art; attribues souvent tort
l'industrie persane ou caucasienne, elles sont sorties des ateliers de Moscou.
L'ornementation russe, peinte, nielle, grave adoptait alors (ds le XVe sicle) un caractre fort remarquable
et qui indiqu une cole d'art puissante, possdant ses mthodes, ses principes et des excutants d'une grande
habilet.
On se souvient de ce que nous avons dit prcdemment au sujet de vignettes de manuscrits du XIVe sicle[71]
dans la composition desquelles l'influence hindoue tait sensible. Entre cette ornementation et celle qui se
dveloppa pendant le XVe sicle, l'cart est considrable. D'une part, les tracs combinaisons gomtriques
dominent, puis la coloration se complique d'assemblages de tons souvent trs-harmonieux. On peut se rendre
compte de ce que nous disons ici en consultant l'Histoire de l'ornement russe du Xe au XVIe sicle[72], et les
planches qui y sont jointes (L LXXVI). On se rendra compte ainsi de la transformation opre dans l'cole
d'art russe depuis la fin de la domination tatare jusqu'au commencement des influences occidentales. Cette
cole, tout en utilisant les lments asiatiques qui lui ont t abondamment fournis, tend revenir peu peu au
style byzantin. Ainsi, dans l'ouvrage cit, les exemples donns (planches L LVII) sont profondment
pntrs encore du caractre asiatique et, dans les planches LVIII, LIX, LXIX, les rminiscences du style
byzantin se font jour.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 50
[Illustration]
[Note 71: Planche IX.]
videmment, pendant la seconde moiti du XVe sicle et la premire moiti du XVIe, il se fit en Russie un
travail intressant suivre, tendant constituer un art en se servant de tous les lments amasss par les
sicles, sur ce territoire expos sans cesse aux invasions venues de l'Orient. Sans abandonner l'art byzantin,
qui tait l'initiateur, mais qui alors n'existait plus qu' l'tat de tradition, les artistes russes tentrent, non sans
succs, d'y associer les ressources nombreuses que leur fournissait cet Orient si brillant pendant les XIVe et
XVe sicles.
Nous donnons pour appuyer ce qui vient d'tre dit (pl. XIV) une vignette du XVe sicle[73] et (pl. XV) une
autre vignette du XVIe sicle[74] appartenant des manuscrits russes, et qui montrent, dans deux exemples
extrmes, les modifications apportes pendant cette priode dans le style de l'ornementation. Le retour l'art
byzantin est marqu dans ce dernier ornement avec une harmonie de tons plus brillante et certains dtails qui
rappellent les dessins hindous et persans.
[Note 72: Histoire de l'ornement russe, du Xe au XVIe sicle, d'aprs les manuscrits; texte historique et
descriptif par S. Exc. M. V. de Boutovsky, directeur du Muse d'Art et d'Industrie de Moscou.--100 planches
en couleur, reproduisant en fac-simile 1332 ornements divers du Xe au XVIe sicle, et 100 planches deux
teintes reprsentant des motifs isols et agrandis. Paris, Librairie Ve A. Morel et Cie (Voy. la Prface de M. de
Boutovsky.)]
[Note 73: Psautier, Bibliothque du couvent de Saint-Serge, gouvernement de Moscou.]
[Note 74: Missel, XVIe sicle, Bibliothque de la Laure de Saint-Serge.]
C'est plus tard seulement que le got allemand vient se mler de la manire la plus fcheuse cette
ornementation remarquable par son unit d'allure et ses harmonies. On peut constater combien fut inopportune
cette introduction d'un art tranger aux lments constitutifs de l'art russe, en examinant les planches LXX,
LXXI, LXXVII, LXXXIII, XCI, XCIV, XCVII, XCVIII, de l'ouvrage dj cit[75], et notre planche XVI[76].
[Note 75: L'Histoire de l'ornement russe.]
[Note 76: Les cantiques de louanges, XVIIe sicle, Bibliothque de la Laure de Saint-Serge.]
C'est qu'en effet les arts orientaux ou directement issus et inspirs de l'Orient ne peuvent supporter
l'introduction d'un lment tranger. Les tentatives faites par les artistes les plus distingus pour obtenir ces
mlanges ont chou. Et le principal dfaut reproch l'art byzantin sera toujours d'avoir essay cette alliance
entre l'art occidental adopt par Rome et les arts de l'Asie. Il lui fallut bientt abandonner la tradition romaine
pour incliner de plus en plus vers les coles persique et de l'Asie-Mineure.
L'art russe, presque entirement byzantin jusqu'au XIIIe sicle, mais possdant en outre des origines orientales
qui s'alliaient au mieux avec l'cole grecque d'Orient, fut mis, cette poque, en contact plus direct avec l'Asie
centrale. Ce qu'il pouvait prendre l appartenait aux origines mmes qui lui avaient fourni des premires
notions. Il en fut de mme lorsque les rapports de la Russie avec la Perse devinrent trs-frquents. Tout ce que
l'art moscovite recueillait alors ne faisait que lui donner de nouvelles forces, qu' affermir sa constitution,
conformment son gnie primitif. Au contraire, l'introduction d'lments latins ou germaniques ne pouvait
que provoquer une dissolution qui se fit sentir ds la fin du XVIIe sicle et s'accusa de plus en plus jusqu' la
fin du XVIIIe.
[Illustration: ORNEMENTATION D'UN MANUSCRIT RUSSE (XVIe Sicle)]
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 51
[Illustration: ORNEMENTATION D'UN MANUSCRIT RUSSE (XVIIe Sicle)]
En examinant notre planche XVI, on est choqu par l'tranget de ces ornements qui rappellent les bijoux
maills provenant des ateliers de Nuremberg de la fin du XVIe sicle, au milieu de ces traditions byzantines
et de ces personnages hiratiques, de ces formes de structure qui rappelaient les arts d'Orient. En effet,
pendant que l'ornementation russe se dvoyait ainsi, la peinture des images conservait son ancien style
byzantin et recourait toujours aux modles du mont Athos, ainsi que le prouve le Manuel imagier
Stroganowsky, qui date de la fin du XVIe sicle ou du commencement du XVIIe et dont nous donnons un
fragment (fig. 50).
[Illustration: Fig. 50.]
S'il importait assez peu au peuple que l'ornementation de ses monuments subt les changements apports par
la mode, il n'en tait point ainsi des images. Le Russe tenait ce que la physionomie, le caractre des
personnages saints ne fussent pas modifis. De plus, l'glise grecque russe, qui n'avait jamais admis les
doctrines des Iconoclastes, considrait, au contraire, la peinture des images comme une partie essentielle du
culte; elle a toujours admis et elle admet encore que, pour la foule, les images seules peuvent faire pntrer
dans les esprits les plus grossiers les ides religieuses, tout en repoussant la tendance idoltre et s'appuyant en
ceci sur les paroles de saint Athanase d'Alexandrie: Nous respectons les images, non pour elles-mmes, mais
par ce sentiment qui nous pousse vers ceux qu'elles reprsentent, comme le fils rend hommage au souvenir de
son pre, en possdant son portrait.
Si, dit l'glise grecque, nous sommes d'accord sur l'efficacit des images pour entretenir le respect des
personnages sacrs ou saints qu'elles reprsentent, il s'agit de trouver quel est le mode de reprsentation qui
doit tre prfr. Elle n'hsite pas dclarer, encore aujourd'hui, que le style hiratique est le seul convenable,
en ce qu'il perptue aux yeux des fidles les types consacrs et vnrs par leurs pres.
Cependant le souffle de civilisation occidentale qui se rpandit sur la Russie au XVIIIe sicle fit pntrer
jusque dans l'glise la peinture moderne; mais jamais le peuple ne parut s'associer cette mode, et pour lui il
n'y a d'autre art que l'art hiratique.
Ce sentiment est juste. Le systme d'architecture dont nous avons dcrit quelques principes tant admis, la
peinture hiratique pouvait seule s'associer ces formes, partie byzantines, partie asiatiques, et les concessions
aux arts introduits d'Occident ne pouvaient que prsenter les discordances les plus choquantes,--du moment
que l'on conservait la moindre trace des arts locaux dans les difices.
L'image korsoune tenait par de trop profondes attaches au sentiment populaire russe pour que les tentatives
d'imitation de la peinture italienne de la Renaissance pussent avoir quelques chances de dure. A plus forte
raison l'cole allemande du XVIe sicle, manire l'excs, n'eut-elle en Russie aucune influence srieuse, et
pouvait-elle encore moins s'allier l'architecture religieuse des Russes que la peinture italienne dont le
caractre conservait une grandeur de style incontestable. D'ailleurs, l'habitude prise par les peintres russes
aussi bien que par les artistes byzantins, d'enrichir la peinture des images, d'or, de pierreries mme, de perles,
d'en faire un motif dcoratif splendide par la varit des couleurs et l'clat des mtaux, habitude tout orientale,
ne pouvait s'associer aux exigences de l'art moderne.
On ne saurait disconvenir que cet art hiratique est plus conforme aux donnes monumentales que n'est l'art de
la peinture tel qu'il est compris en Occident depuis le XVIe sicle, et il faut reconnatre que cet art hiratique,
tout d'une pice, ne peut recevoir de modification.
L'alliance souvent tente entre l'art de la peinture archaque et l'art moderne a toujours donn des produits
btards, sans valeur esthtique, rejets par les gens de got.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 52
Aprs quelques-unes de ces tentatives, les Russes semblent avoir reconnu l'impossibilit de cette alliance, et
tout en estimant la peinture moderne sa valeur et en lui faisant une place dans leurs galeries, ils ont cru
devoir maintenir les types consacrs dans leurs monuments religieux.
La richesse des images russes dpasse ce qu'on pourrait rver, et si cette richesse est prodigue, c'est avec un
got incontestable. Leurs iconostases offrent aux regards toutes les splendeurs accumules et celles qui datent
des XVIe et XVIIe sicles prsentent, aussi bien dans l'ensemble que dans leurs dtails, une varit
d'ornementation dont une reproduction ne saurait donner l'ide.
Les ttes des personnages saints sont entoures de nimbes d'or rehausss de pierres et de perles et finement
gravs; de larges colliers, galement de mtal, couvrent leur poitrine. Les fonds sont damasquins, niells
d'arabesques souvent d'un got excellent o se fait sentir la tradition byzantine, hindoue et persane
adroitement runies. Nous donnons (pl. XVII et XVIII) quelques-uns de ces nimbes du XVIe sicle, dcors
d'arabesques de couleur sur or, et (fig. 51) un de ces colliers du XVIIe sicle en vermeil repouss.
[Illustration: Fig. 51.]
[Illustration]
Il est remarquer d'ailleurs que l'influence byzantine est beaucoup plus prononce dans l'ornementation des
objets rservs au culte que dans celle des ustensiles destins un usage civil.
Si les artistes affectent de reproduire les types byzantins dans les images sacres, s'ils conservent avec plus ou
moins de fidlit les donnes de l'ornementation byzantine dans les vtements, vases, bijoux et meubles
religieux, ils ont leur disposition un art plus libre dans ses allures et dont l'origine, comme on l'a vu, est
presque entirement asiatique. De ces deux courants d'art, il rsulte une extrme varit dans l'ornementation
et un attrait puissant.
Les trsors de la Russie conservent encore quantit de meubles, de vtements, d'armes et armures, de bijoux et
d'objets d'orfvrerie d'une grande valeur comme art. Il suffit, pour se faire une ide de la richesse de ces
collections, de parcourir le volumineux recueil des Antiquits de la Russie[77]. Les XVe, XVIe et XVIIe
sicles fournissent le plus grand nombre d'exemples de ces objets extrmement varis, plus prcieux par la
dlicatesse et le got des compositions que par la valeur de la matire mise en oeuvre.
[Note 77: Edites par ordre de S. M. l'Empereur Nicolas Ier.]
Laissant de ct les produits qui sont de provenance trangre, dus la Perse, Damas, l'Occident, l'Italie
et l'Allemagne et qui relativement sont rares, ceux de la Russie non-seulement ne le cdent en rien, comme
perfection de main-d'oeuvre, ces objets trangers, mais au contraire se distinguent par l'originalit de leur
ornementation et une dlicatesse dans l'excution que peut seule donner une industrie d'art trs-avance et
possdant de belles traditions.
A ce travail local se joignent souvent des pices apportes de l'Inde, et ces dtails s'harmonisent de la faon la
plus complte avec ce qui les entoure.
Nous citerons, parmi les meubles, le trne du tsar Alexis Mikalovitch, pre de Pierre Ier, et qui prit le sceptre
en 1645. Ce meuble, tout couvert d'ornements d'or, avec pierreries, d'un charmant travail, est garni devant, sur
les cts et par derrire, au-dessous du sige, de tables d'ivoire videmment dues des artistes hindous (la
table de devant retrace dans des entrelacs une chasse dos d'lphants). Notre planche XIX prsente, grandeur
d'excution, un fragment d'une de ces tables latrales d'ivoire.
Les ornements sont lgrement en relief sur un fond teint. Leur provenance hindoue n'est pas douteuse; mais
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 53
l'ornementation mtallique, ainsi que les peintures qui dcorent certaines parties du meuble, sortent d'ateliers
russes et s'harmonisent compltement avec ces pices rapportes. Nous donnons (pl. XX), grandeur
d'excution, des fragments des bras de ce trne et des bandes qui ornent les montants. La composition des
ornements, leur forme, ces roses et fleurons qui accompagnent les rinceaux du fragment A sont bien plutt
hindous que persans, et cependant le fragment B se rapprocherait plus de l'art persan que de l'art hindou. On
peut en dire autant de la forme gnrale du meuble, des peintures qui garnissent les traverses latrales et les
pieds postrieurs.
Nous avons pris cet exemple parce qu'il est comme un spcimen complet de l'art russe appliqu aux
monuments et objets en dehors du culte.
Ainsi qu'il vient d'tre dit, le caractre asiatique domine dans ces expressions de l'art, et les souvenirs de
l'cole byzantine tendent se renfermer dans l'glise.
[Illustration]
Cependant, il y avait dans l'art byzantin trop de rapports avec les arts de la Perse et de l'Inde pour que des
relations ne pussent exister entre l'art profane et l'art religieux russes. La sparation n'existait pas, seulement la
tradition byzantine persistait dans l'art religieux et une grande libert tait laisse l'art civil.
Nous voyons ds le XVIe sicle que les artistes ne se font pas faute d'introduire dans certains dtails, dans des
objets mobiliers de l'glise, les lments hindo-persans. La curieuse et charmante Porte Sainte de l'glise de
Saint-Jean-le-Thologue, Rostov (gouvernement de Jaroslaw, XVIe sicle), est un travail hindo-persan d'une
extrme dlicatesse, quoique d des artistes russes.
Notre planche XXI donne la moiti de la partie suprieure de ce bel ouvrage. Si puissante d'ailleurs que soit
une tradition, si absolu que soit le dogme qui entend maintenir cette tradition, les influences nouvelles ne
laissent pas de pntrer peu peu. Constantinople au pouvoir de l'Islam n'tait plus la source o les Grecs
pouvaient entretenir les traditions d'art religieux qu'elle fournissait jadis. L'art byzantin en Russie ne pouvait
vivre que de ses souvenirs, sur son pass. Les sductions des arts hindo-persans taient l prsentes, il n'tait
pas possible qu'elles n'agissent pas sur l'esprit des artistes, mme lorsqu'ils avaient composer et faire
excuter des oeuvres religieuses.
C'est aussi ce qui arriva. Bien que l'ensemble du plan de l'glise russe ne se modifie gure, le got oriental
tend de plus en plus revtir la structure consacre. On l'a vu dj dans les exemples donns (pl. XII et XIII);
mais le fait apparat plus marqu encore dans des difices religieux moins anciens, dans l'glise de
Saint-Jean-Chrysostome de Jaroslaw, entre autres, btie en 1654. Le campanile de cette glise, isol, construit
en brique, affecte un caractre hindou assez prononc (fig. 52).
[Illustration: Fig. 52.]
[Illustration]
[Illustration: GLISE DE SAINT JEAN LE THOLOGUE A ROSTOV Porte sainte--Fragment]
Ces lucarnes tages sur la pyramide octogonale (fig. 52) rappellent singulirement les motifs de niches
superposes sur les couronnements pyramidaux base rectangulaire de certains temples de l'Hindoustan. Cet
tage du beffroi n'est pas sans analogie avec ces sortes de belvdres (fig. 53) qui surmontent les difices de
l'Inde d'une poque rcente[78].
[Illustration: Fig. 53.]
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 54
[Note 78: Sur l'une des portes d'un temple de la ville de Bhopal.]
Nous retrouvons dans les difices russes du XVIIe sicle ces fentres couronnements tranges et compliqus
(fig. 54) dus l'imagination des artistes hindous[79], ces colonnes fuseles ou en faon de fioles, ces
chapiteaux pansus que prsentent les monuments de l'Inde d'une poque dj recule. Y a-t-il imitation? non;
il y a souvenir, inspiration, dsir de produire certains effets de nature plaire au Russe depuis que ses yeux
n'taient plus incessamment tourns vers Constantinople, depuis que l'occupation tatare l'avait mis en contact
plus direct avec l'antique Orient central.
[Note 79: Temple de la ville de Bhopal.]
[Illustration: Fig. 54.]
Et n'est-ce pas ainsi, en effet, qu'un peuple constitue un art? N'est-ce pas en s'inspirant d'arts antrieurs et en
les assimilant son gnie et ses besoins? L'imitation directe n'a jamais produit et ne peut produire autre
chose qu'une expression amoindrie, sans vie, de l'objet imit.
Les artistes de la Renaissance qui, en Italie, en France, croyant avoir dcouvert l'art antique de Rome,
dlaissrent les formes puises des arts roman et gothique pour relever l'art au contact de cette antiquit, se
gardrent de l'imiter. Ils s'inspirrent de ces grands modles, mais n'oublirent pas pour cela leurs traditions
prcieuses et tous les progrs introduits dans la socit moderne par les sciences et l'observation. Ils se
contentrent, non de copier, mais d'interprter des formes qui leur paraissaient belles, pour les approprier aux
besoins et aux moeurs de leur temps. Aussi, constiturent-ils ce qu'on est convenu d'appeler l'art de la
Renaissance. Mais quand, plus tard, des esprits critiques se mirent tudier cette antiquit avec plus
d'attention et l'aide d'observations plus tendues, ils reconnurent tout d'abord que cette antiquit se compose
d'lments varis; qu'il fallait dgager l'lment grec hellnique de l'lment romain; celui-ci de l'lment
trusque et que, par consquent, pour tre logique dans l'tude et l'application de ces lments, il fallait
remonter aux sources. Les artistes de la Renaissance furent considrs comme des enfants qui rcitent un texte
sans en connatre la signification, et, le pdantisme s'introduisant dans l'art, on dclara que, puisque l'antiquit
tait reconnue parfaite dans l'expression de ces arts, il fallait la copier.
Mais quand on remonte ce courant il est difficile d'en trouver les sources. Elles sont multiples et s'enfoncent
dans les lointains horizons de l'histoire. Laquelle est la bonne, ou la meilleure, ou la principale?
Alors on entre dans le domaine de l'archologie et on quitte celui de l'art. 'a t le dfaut de toutes les coles
d'art de l'Europe depuis le commencement du sicle. On a cru bien faire en imitant certaines formes d'art
adoptes par les Romains; mais on est venu dire ces imitateurs: Les Romains ne sont, sur ce point, que les
plagiaires des Grecs; remontez donc la source grecque.--Laquelle? ont rpondu les critiques: la source
dorienne, ionienne, tyrrhnienne, asiatique, gyptienne; laquelle?... Et, comme les critiques ne pouvaient
s'entendre sur la plus authentique et la plus pure entre ces sources diverses, cette prtention retrouver un art
parfait, absolu, sans alliage, ce qui d'ailleurs n'existe pas, n'a fait qu'apporter la plus trange confusion dans les
productions de l'art moderne,--chaque chef d'cole considrant comme hrtiques tous ceux qui ne
partageaient pas ses ides sur l'absolu dans l'art.
Le pdantisme est le dissolvant de l'art qui vit de libert. Nous disons: de libert, non de licence ou de
fantaisie.
Or, l'art russe tait dans les conditions favorables un dveloppement trs-tendu. Des origines admises par
tous, nationales, auxquelles se rattachait le sentiment patriotique, en faisaient la base: en architecture
religieuse, un mode de structure emprunt Byzance et qui se prtait tous les vtements fournis par l'Asie,
mode de structure minemment attionnel et libre dans ses moyens; en sculpture ornementale, les sources les
plus varies, mais toutes issues de l'Orient; en peinture, l'cole du Mont-Athos et la brillante flore dcorative
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 55
de la Perse et de l'Inde. Cependant la statuaire et la peinture demeuraient en arrire, rives aux types
byzantins.
Quant l'architecture civile, elle se manifestait dans les constructions de bois traditionnelles dont nous
retrouvons les principes sur les rampes de l'Hymalaya, aussi bien qu'en Scandinavie, dans le Tyrol, la Suisse.
L'identit de ces constructions qui, depuis des sicles, s'lvent sur des parties du globe spares les unes des
autres par des espaces immenses et sans communications directes entre elles, est certainement un des faits les
plus intressants tudier dans l'histoire de l'art. L'habitant du canton de Berne n'a gure plus la notion des
usages adopts par les Grands-Russiens, que ces derniers n'ont la connaissance des constructions leves par
les montagnards de l'Hymalaya; et cependant, si une fe transportait d'un coup de baguette un chalet suisse sur
les hauts plateaux de l'Indus et une maison de bois des Kachmiriens dans la Grande-Russie, ces populations si
loignes les unes des autres s'apercevraient peine de l'change.
[Illustration: Fig. 55.]
La figure 55 donne l'aspect de ces maisons des villages de la Grande-Russie[80].
[Note 80: Gouvernement de Kostroma.]
Le plancher bas de ces habitations est souvent lev au-dessus du sol, et on atteint le rez-de-chausse au
moyen d'un escalier couvert plac latralement.
Ces escaliers couverts, disposs le long des btiments d'habitation, taient habituels en Russie, et des palais
mme en taient pourvus.
La structure de ces maisons de bois, dont la figure 55 prsente un pignon, est entirement compose de troncs
de sapins empils et assembls mi-bois aux angles. Cette construction, galement usite en Suisse et sur les
hauts plateaux de l'Indus, est bonne prservatrice de la chaleur et du froid, le bois tant mauvais conducteur.
L'ornementation consiste en des planches ou madriers dcoups, sculpts et rapports sur la structure. Les
parties ornes sont souvent peintes de diverses couleurs, ce qui contribue donner ces habitations un aspect
gai malgr la petitesse des fentres.
A l'intrieur, les pices sont assez leves entre les planchers et munies de soupentes dans lesquelles couchent
les habitants.
Une sorte de pole, four en maonnerie, est isol des murailles de bois et occupe une partie de la pice.
La figure 56 montre un de ces intrieurs dont le mobilier, des plus simples, consiste en des bancs fixes
disposs autour de la salle, en une table ou un buffet et quelques ustensiles de mnage.
[Illustration: Fig. 56.]
Depuis des sicles, la maison du paysan russe ne change pas.
Pendant les grands froids, la famille couche sur ce four et, les fentres ne donnant que de petites surfaces
rfrigrantes, il est facile d'entretenir dans ces intrieurs une temprature leve. Quant la dcoration de ces
habitations, elle est rserve l'extrieur, la salle n'tant orne que par quelques images vnres (icnes)
peintes.
Dans la Grande-Russie les maisons, largement isoles les unes des autres afin d'viter la propagation des
incendies, se groupent en gros villages; car on rencontre rarement dans la campagne ces fermes, ces btiments
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 56
d'exploitation agricole dont nos champs de l'Occident sont sems. Le cultivateur possde son izba dans
laquelle habite toute la famille. Quand les garons se marient, il ne quittent l'izba paternelle que s'ils peuvent
s'en btir une pour leur nouvelle famille. Le paysan russe est charpentier; chaque moujik est en tat de se
construire une habitation; il l'lve toujours de la mme manire et sur le mme plan depuis des sicles.
Autour de l'izba sont disposes des curies, remises et granges. Un petit clos y est attenant, consacr la
culture prive; car la proprit des champs est en commun et les lots en sont partags, certaines poques,
entre les membres du village. Cette communaut des champs arables ou des ptures est une des raisons qui
s'opposent la dispersion des maisons dans les campagnes. En effet, les partages des champs tant faits
certaines poques fixes, il faut ncessairement que ceux qui seront appels les cultiver, tantt sur un point,
tantt sur un autre, aient un centre commun. De l aussi l'absence d'initiative du moujik en ce qui touche
l'habitation de la famille. L'galit rtablie sans cesse entre les membres de la communaut impose
naturellement l'identit des demeures.
Avant l'introduction des arts occidentaux en Russie, les palais ou grandes habitations des boyards ne
paraissent pas avoir tal, l'extrieur comme l'intrieur, un grand luxe dcoratif.
La ville de Moscou, au commencement du XVIe sicle, prsentait l'aspect d'une cit dfendue par des
murailles crneles et des tours (le Kremlin), et entoure de vastes faubourgs ouverts ou simplement protgs
par des palissades, presque entirement composs de maisons de bois gnralement isoles les unes des autres
par des jardins.
Au milieu de ces faubourgs, les couvents, avec leurs enceintes blanchies et leurs glises leves, couronnes
de coupoles mtalliques dores, semblaient de petites villes. Les corps d'tat faisant usage du feu, tels que les
forgerons, les fondeurs, demeuraient dans les slobodes, villages isols, afin d'viter qu'un incendie pt se
gnraliser. Ces villages avaient leurs cultures particulires soignes par ces artisans.
On rencontrait bien quelques rues troites et tortueuses dans ces faubourgs; mais elles taient rares. Sur les
rives abruptes de la Yaousa des moulins servaient aux besoins de la ville, et une retenue de la Nglinnaa
formait un lac destin alimenter les fosss du Kremlin.
Cet ensemble, trs-pittoresque, rappelait l'aspect des villes asiatiques avec leur acropole, leur ville dfendue
occupe par le prince et par ceux qui l'entourent, et ces grands faubourgs parpills au milieu de terrains
vagues et de jardins.
En effet, les dignitaires, le mtropolitain et les boyards habitaient pour la plupart des palais de bois btis dans
le Kremlin mme. Prs de l'enceinte tait le Gostino-Dvor[81], grand march, entour aussi de murailles, qui
contenait les marchandises asiatiques et europennes accumules Moscou. En hiver, la vente des denres se
faisait sur la Moskva glace.
[Note 81: Bazar.]
Seules les troupes mercenaires au service du prince avaient le droit de boire des liqueurs alcooliques pendant
la semaine; aussi occupaient-elles un quartier spar, le Naleki. La nuit close, tous les habitants devaient tre
rentrs chez eux ou ne sortir que munis de lanternes pour les cas urgents. Des sentinelles taient charges de
faire respecter cette consigne.
Alors, beaucoup d'glises taient encore construites en bois. Elles taient petites, conformment l'ancien
plan, et, par consquent, trs-nombreuses, afin de satisfaire aux habitudes de pit d'une population qui
dpassait de beaucoup cent mille mes, puisqu'en 1520 on comptait Moscou quarante-un mille cinq cents
maisons d'aprs un dnombrement fait par ordre du grand Prince.
Mais les palais des personnages importants, bien que construits de bois, ne ressemblaient point ces maisons
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 57
de paysan dont nous avons prsent un spcimen.
Si, l'intrieur, ils affectaient une grande simplicit, si, contre leurs murailles nues s'talaient quelques
meubles rares, l'extrieur ils offraient des dispositions singulires. Ce n'tait point la grosse btisse carre, si
fort prise en Russie dans les temps modernes et affectant des allures de palais italien, mais une runion de
pavillons pittoresquement agencs, avec escalier extrieur couvert, loges saillantes ou bretches et toits de
formes tranges.
Si les Russes des villes ont aujourd'hui adopt peu prs les habitudes des populations occidentales, il n'en
tait pas de mme autrefois.
Contarini dit que les Moscovites s'attroupent depuis le matin jusqu' l'heure du dner, sur les places publiques,
dans les marchs, et vont achever leur journe au cabaret; qu'ils s'amusent, s'arrtent devant tout ce qui peut
exciter leur curiosit frivole et ne s'occupent nullement d'affaires.
Certes, il est sage de ne voir dans cette apprciation passablement lgre qu'une boutade de voyageur;
cependant, il y a l une apparence de vrit.
L'ancien Russe des villes, comme l'Asiatique citadin, vivait dehors, faisait ses affaires dans le bazar, le march
ou les lieux publics. Les femmes riches laissaient grer leur maison par des intendants et la bourgeoise ou la
marchande ne se montrait pas en public. Condamne une sorte de captivit, son unique occupation consistait
coudre, filer ou broder. Il lui tait interdit de donner la mort aucun animal et elle devait requrir
l'assistance du premier venu pour couper le cou une oie ou une poule. Les parents fianaient leurs enfants
sans consulter leur got et souvent le futur ne voyait sa femme que le jour de ses noces.
Polis et hospitaliers entre eux, les nobles ou riches ngociants faisaient montre de leur supriorit devant les
infrieurs, avec ces formes paternelles des aristocraties de l'Orient lorsqu'elles ne sont point tablies sur
l'esprit de caste.
Mais ces moeurs asiatiques se montraient dans tout leur formalisme lorsqu'il s'agissait de recevoir un
ambassadeur tranger. Voici ce que dit Karamsin ce sujet[82]:
En approchant de la frontire, l'ambassadeur annonait son arrive aux gouverneurs des villes voisines. Alors
il tait accabl de questions; on lui demandait:--De quel pays il tait; le nom de son souverain; s'il tait d'une
origine illustre; le rang, qu'il occupait; s'il tait dj venu en Russie; s'il parlait le russe; de combien de
personnes sa suite tait compose; comment elles s'appelaient.--Les rponses taient sur-le-champ transmises
au grand Prince et l'on envoyait l'ambassadeur un dignitaire qui, l'ayant joint, ne le laissait point passer outre
avant qu'il n'et entendu, debout, le compliment destin au grand Prince, avec tous ses titres plusieurs fois
rpts. On dterminait le chemin que l'ambassadeur devait prendre ainsi que les lieux o il devait souper et
passer la nuit. La marche tait si lente, que parfois la troupe ne faisait que quinze ou vingt verstes par jour, en
attendant une rponse de Moscou.
[Note 82: Histoire de Russie, t. VII, p. 279. Traduction de MM. Saint-Thomas et Jauffret. Paris, 1820.]
Il arrivait mme que, par le froid le plus rigoureux, on s'arrtait en plein champ o l'on ne trouvait pas les
choses les plus ncessaires la vie: aussi le commissaire russe supportait avec un flegme imperturbable les
reproches que lui adressaient les trangers ce sujet. Enfin, le monarque dpchait ses gentilshommes
l'ambassadeur qui, ds lors, voyageait beaucoup plus vite et tait mieux trait.--La rception Moscou tait
toujours pompeuse; on voyait paratre plusieurs officiers, richement vtus, la tte d'un dtachement de
cavalerie; ils prononaient un discours, s'informaient de la sant de l'illustre tranger, etc., et le conduisaient
au palais des ambassadeurs, situ sur le bord de la Moskva; c'tait un vaste difice distribu en plusieurs
grands appartements entirement vides.... Les commissaires chargs de servir ces trangers consultaient sans
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 58
cesse leur registre o tait calcul et mesur tout ce qu'il fallait donner aux ambassadeurs d'Allemagne, de
Lithuanie et d'Asie; la quantit de viande, de miel, d'oignons, de poivre, de beurre et mme de bois[83]
destine leur usage.--Cependant, les officiers de la cour devaient s'informer tous les jours si ces
ambassadeurs taient contents de la manire dont on les traitait.
[Note 83: Herbentein, Ber. Mosc. Comment, p. 92.]
On attendait longtemps le jour fix pour l'audience, parce qu'en cette occasion on aimait faire de grands
prparatifs. Les ambassadeurs demeuraient seuls, accabls d'ennui, ne pouvant communiquer avec personne.
Pour leur entre solennelle dans le Kremlin, le grand Prince leur donnait ordinairement des chevaux richement
harnachs[84].
[Note 84: Voyez ce sujet la relation de l'ambassadeur Jenkinson (1557) la cour d'Ivan IV: au banquet de
Nol, pendant lequel Jenkinson eut l'honneur d'tre admis en face de l'Empereur. Les tables, dit-il, ployaient
sous le poids de la vaisselle d'or et de la vaisselle d'argent. Il tait telle coupe enrichie de pierreries qui eut
valu Londres 400 livres sterling. Une pice d'orfvrerie avait deux yards de long; des ttes de dragons
admirablement ciseles y flanquaient des tours d'or. (Voy. Revue des Deux-Mondes, 1er octobre 1876: les
Marins du XVIe sicle, par le vice-amiral Jurien de la Gravire.)]
Comme les Asiatiques, aussi, et malgr la simplicit des habitations l'intrieur, les Moscovites aimaient la
pompe, les vtements somptueux, les harnais magnifiques. Les habits, les armes taient d'une extrme
richesse. A Moscou, les trangers taient accueillis avec faveur et trouvaient facilement exercer leur talent,
et pourvu qu'ils ne s'occupassent pas des affaires d'tat et qu'ils montrassent un grand respect pour le Prince,
ils jouissaient d'une entire libert.
[Illustration: Fig. 57.]
Mais il est bon de donner l'aspect de ces palais moscovites levs en bois et datant du XVIe sicle. La figure
57 prsente un chantillon de ces demeures des boyards, d'aprs des fragments recueillis de tous cts; car,
aujourd'hui, ces palais ont t remplacs par des constructions de brique ou de pierre qui ont perdu le caractre
particulier cet art moscovite, rsum de traditions locales et d'influence asiatique ou persane.
L'tage infrieur contenait les services; les cuisines au-dessus des caves. Le premier tage, auquel on arrivait
du dehors par le grand degr extrieur, renfermait une grande salle, un oratoire et des chambres; puis l'tage
suprieur, des logements pour les enfants et les familiers.
Le climat et les incendies ont dtruit presque toutes ces habitations, dont on ne retrouve que des restes
dfigurs par de modernes restaurations.
Les combles de ces demeures taient souvent recouverts de planches comme le sont encore la plupart des
maisons de paysans slaves, et les plus riches employaient la tuile ou le mtal (cuivre).
Des toffes de laine fabriques dans le pays mme ou provenant de la Perse, ou des cuirs couvraient les murs
et les meubles.
L'art russe tait alors viable et pouvait se constituer dfinitivement sur tant de traditions accumules par les
sicles et que le peuple s'assimilait en faisant un choix entre toutes; mais un vnement politique ou plutt une
modification dans l'organisation sociale de la Russie arrta court ce dveloppement d'un art national.
Le servage n'existait pas dans l'ancienne Russie. Il y avait des esclaves, prisonniers de guerre, dbiteurs
insolvables ou gens qui se vendaient pour vivre; mais le paysan tait libre de se transporter ou bon lui
semblait, lui et sa famille, de servir tel boyard ou tel autre; comme le boyard pouvait servir tel prince ou tel
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 59
autre.
Ce droit de passage, ainsi qu'on l'appelait, pouvait s'exercer une fois par an, la Saint-Georges; et alors, le
boyard, pour empcher le dpart de ses paysans, n'avait d'autre moyen que de les tenir en tat d'ivresse
pendant le dlai accord au droit de passage (quinze jours). Toutefois, dans beaucoup de localits, les bras
venaient manquer, car les paysans cherchaient naturellement les terres les plus fertiles, les climats les
meilleurs ou les conditions les plus douces.
Ayant conserv quelque chose des gots nomades de leurs conqurants, il ne leur en cotait pas de quitter une
cabane qu'ils auraient bientt leve ailleurs.
L'homme, ainsi que le dit M. Anatole Leroy de Beaulieu[85], se drobait au fisc comme aux propritaires.
C'tait l'ge o l'empire moscovite, rcemment agrandi aux dpens des Tatars, offrait aux cultivateurs des
ingrates rgions du Nord les terres plus fertiles du Sud; l'ge, o pour se soustraire l'impt et mener la libre
vie de Cosaques, les hommes aventureux fuyaient vers le Volga et le Don, vers la Kama et la Sibrie.
[Note 85: Revue des Deux-Mondes, livraison du 1er avril 1876.]
Pour assurer au pays ses ressources financires et militaires, le plus simple moyen tait de fixer l'homme au
sol, le paysan au champ qu'il cultivait, le bourgeois la ville qu'il habitait. C'est ce que firent Godounof et les
Tsars du XVIIe sicle. Depuis lors jusqu'au rgne d'Alexandre II, le moujik est demeur fix la terre,
afferm, consolid; prikrplennyi, car tel est le sens du terme russe que nous traduisons assez improprement
par le mot de serf.
Le servage russe ne fut pas autre chose et n'eut pas d'autre origine; il sortit des conditions conomiques, des
conditions physiques mme de la Moscovie, considrablement agrandie par les derniers souverains de la
maison de Rurick et menace de voir sa mince population s'couler et se perdre dans ces vastes plaines
comme des ruisseaux au sein du dsert...
Et, pendant que le paysan, l'artisan, le bourgeois mme, ne pouvaient quitter la terre sur laquelle ils taient
ns, le boyard, l'instigation du souverain, se rapprochait chaque jour de la civilisation occidentale, lui
empruntait son industrie, ses connaissances, ses arts, faisait venir sur la terre russe des industriels, des savants,
des artistes trangers: allemands, italiens, franais, lesquels, bien entendu, apportaient avec eux leurs gots,
leurs mthodes, leurs prjugs.
Ce fut une vritable invasion rurale et industrielle appuye sur la haute classe, et contre laquelle le peuple
russe, fix sur le sol, ne pouvait ragir.
L'art russe fut ainsi touff au moment mme o le pays, aprs des luttes incessantes et aprs une longue
domination trangre, commenait se constituer sur des bases inbranlables. Mais, de mme que le moujik
conservait le souvenir amer de son ancienne libert relative, il demeurait en dehors de cette civilisation
importe, maintenait soigneusement ses traditions, le respect de ses anciens monuments religieux, de ses
anciennes coutumes et continuait btir ses maisons comme ses anctres les avaient bties. La rinstallation,
pourrait-on dire, de l'art russe en Russie, non-seulement ne rencontrerait pas les obstacles auxquels une
entreprise de cette nature se heurterait dans d'autres pays, mais serait accueillie avec faveur par l'immense
majorit de la nation et deviendrait le corollaire de l'mancipation des serfs.
La Russie possde un arsenal d'art d'une extrme richesse; pendant plus de deux sicles elle l'a tenu ferm. Il
lui suffit aujourd'hui de le rouvrir et d'y puiser pleines mains.
Plus heureuse que nous sous ce rapport, elle n'aura pas lutter longtemps dans son propre sein pour reprendre
ce qui lui appartient et s'en servir; car, dans cette oeuvre de vritable renaissance, elle aura pour elle l'opinion
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 60
de l'immense majorit des Russes qui n'a pu tre entame par une longue direction trangre son gnie et qui
n'attendait qu'une occasion de se manifester. Mais on ne saurait cependant le dissimuler, pour que l'art russe
puisse renouer le fil bris au XVIIe sicle; pour qu'il puisse, sans longs ttonnements, en saisir les lments
principaux et les utiliser, il est ncessaire de choisir avec l'esprit critique moderne et de ne pas prendre au
hasard.
Nous avons essay de montrer les origines diverses de cet art, ses transformations, la persistance de certaines
thories; il faut dgager les conditions de sa vitalit.
En effet, un art n'est jamais le produit du hasard, la consquence d'un choix capricieux entre des lments
divers, mais bien, le rsultat logique de certaines conditions, les unes purement physiques, les autres morales.
Parmi les conditions physiques, en premire ligne il faut placer le climat, les matriaux et la nature des
besoins, s'il s'agit de l'architecture; et parmi les conditions morales, les traditions de la main d'oeuvre, les
sentiments religieux, les usages civils et militaires, les gots propres aux races.
D'ailleurs, les peuples dont nous connaissons l'histoire n'ont pas invent un art tout d'une pice, mais n'ont fait
que se servir d'lments mis leur disposition pur des civilisations antrieures, pour les approprier leurs
besoins et leur gnie. Parfois la transformation est si complte qu'on a grand'peine dmler ses origines;
parfois aussi les retrouve-t-on facilement. C'est le cas de l'art russe. Les origines de cet art sont aisment
dcouvertes, grce la lenteur avec laquelle le peuple russe s'est avanc dans les voies de la civilisation et
son peu de penchant pour les changements brusques.
Parmi les diverses origines de l'art russe, l'art byzantin tient certainement la place principale; mais ds une
poque dj recule, on entrevoit d'autres lments qui appartiennent l'Asie, principalement dans
l'ornementation. Ces lments asiatiques prennent plus d'importance lorsque Constantinople n'est plus le sige
de l'empire d'Orient et lorsque les Mongols dominent sur la Russie, sans cependant se substituer au principe
de la structure byzantine dans l'architecture et l'hiratisme dans la peinture religieuse.
Sans parler des lments secondaires qui apparaissent dans la formation de l'art russe, les deux origines que
nous venons d'indiquer, l'une purement byzantine et l'autre asiatique, dominent dans des proportions
diffrentes, il est vrai, mais constituent le fond de cet art russe. Ces proportions peuvent tre modifies et l'ont
t souvent, sans dtruire l'unit, par la raison que nous avons dj donne, savoir: que l'art byzantin lui-mme
est un compos dans lequel l'lment asiatique entre pour une forte part. Un tableau expliquera mieux qu'un
texte la valeur de ces divers lments.
|Asiatique, Aryen |Scythes--| | |Grec | | |Asiatique iranien | |Grec Hellnique-|Plasgique | | |Ionien | | | |
|Etrusque Russes|Byzantin-|Romain----------|Grec | | |Asiatique iranien | | | | |Hindou Aryen |
|Asiatique-------|Persique iranien | | |Smitique | | |Asiatique Aryen-|Inde |Mongols--| |Asiatique
jaune-|Mongolie, Chine
On le voit, l'art russe, soit qu'il drive de traditions locales scythiques, soit qu'il emprunte Byzance, soit qu'il
reoive une influence de la domination tatare, va toujours puiser aux mmes sources asiatiques et, quelle que
soit la proportion des diffrents apports, l'unit ne saurait tre rompue. L'Orient lui fournit les neuf diximes
de ses lments au moins, et les quelques traditions occidentales et smitiques qu'il trouve Byzance ne sont
pas assez puissantes pour dtruire cette unit. D'ailleurs, l'art russe les nglige, et, de l'art byzantin, ce qu'il
prend de prfrence, c'est le caractre oriental.
* * * * *
Est-ce dire que le peuple russe appartienne exclusivement l'Asie telle que les sicles nous l'ont laisse?
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 61
Non, certes.
Les Russes ne sont ni des Hindous, ni des Mongols, ni des Jaunes, ni des Smites, ni des Iraniens, tels que
ceux qui peuplent aujourd'hui la Perse, et si parmi eux on rencontre des traces de ces races diverses, et
notamment des Finnois et des Tatars, l'immense majorit de la nation, occupant la Russie d'Europe, est slave,
c'est--dire aryenne; mais le contact constant de cette population avec l'Orient, son berceau, a permis son
gnie de se dvelopper en dehors des influences occidentales jusqu'au XVIIe sicle.
Les tentatives faites depuis lors pour le plier aux expressions de cet art occidental, et notamment pour lui faire
adopter les arts latins, n'ont produit qu'un avortement et n'ont abouti qu' une mystification trop prolonge.
C'est en se pntrant de ses origines, en puisant dans son propre fonds, que l'art russe retrouvera la voie qu'il a
perdue. Le moment est singulirement opportun, car l'opinion, en Russie, se prononce chaque jour avec plus
d'nergie en faveur de l'autonomie, et l'mancipation des serfs est un pas immense vers l'tablissement d'une
nationalit russe indpendante des influences trangres, vivant de sa propre vie, possdant son gnie propre.
La littrature russe, depuis un certain nombre d'annes, a, non sans clat, pris les devants; les arts plastiques
suivront ce mouvement national.
Ils sauront retrouver ces traditions soigneusement conserves dans l'me du peuple et luire d'un clat tout
nouveau entre l'Europe occidentale, qui ttonne dans la voie des arts, et l'Orient qui s'affaisse.
CHAPITRE IV
L'AVENIR DE L'ART RUSSE
* * * * *
L'ARCHITECTURE
Le climat du centre de la Russie est excessif: trs-chaud en t, trs-froid en hiver, il exige donc des
prcautions particulires lorsqu'il s'agit d'lever des difices publics ou des habitations, et les formes adoptes
dans l'architecture de nos climats temprs de l'Occident ne sauraient convenir dans des contres o il est
aussi ncessaire de se garantir contre l'excessive chaleur que contre l'intensit du froid et la longueur des
hivers.
Les maonneries doivent tre paisses, votes et parfaitement recouvertes par des combles qui mettent leurs
parements l'abri de l'humidit et de la gele aussi bien que de la chaleur. La tuile ou le mtal peuvent seuls
composer ces couvertures d'une manire efficace, et ces matires se prtent la dcoration.
Sous un ciel souvent sombre, les couronnements des difices doivent prsenter des silhouettes trs-dcoupes,
et leurs surfaces externes, des oppositions trs-vives d'ombres et de couleurs, afin d'obtenir de grands effets
pendant les longs et beaux jours d't.
Les architectes russes anciens ont tenu compte de ces deux conditions. Non-seulement ils aimaient ces
silhouettes hardiment dtaches sur le ciel mais ils savaient leur donner une allure aussi gracieuse que
pittoresque. Sous ces couronnements, de grands murs percs de rares fentres, mais bien abrits, et dans
lesquels la peinture trouvait des places habilement mnages; puis souvent, des portiques bas, larges, trapus,
prservaient efficacement les personnes qui circulaient autour de l'difice.
Tout cela ne rappelle en rien l'architecture classique occidentale, mais tait parfaitement appropri aux besoins
et au climat de la Russie. Les matriaux le plus habituellement employs, la brique, se prtaient cette
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 62
architecture concrte compose de masses, et dans laquelle les dtails ne prennent qu'une minime importance.
A l'instar des Orientaux, lorsque les difices sont vots, les couvertures mtalliques ou de tuiles reposent
directement sur les votes, disposes de telle sorte que les eaux s'coulent entre les reins.
Le programme touchant la structure est aussi simple que rationnel, car ces votes pntrant les murs se tracent
l'extrieur et forment l'abri des parements.
Les combinaisons de votes en briques ou tuf peuvent constituer un systme alvolaire facile construire,
trs-solide et exerant peu de pousse. Les arcs chevauchs, encorbells l'intrieur, produisent un grand effet
sans imposer des difficults srieuses de main-d'oeuvre.
Ce systme de vote permet de porter des couronnements levs, ainsi que le dmontre la figure 42, et
d'obtenir des combinaisons hardies que les Byzantins n'ont fait qu'entrevoir, mais que les connaissances
modernes permettent de dvelopper l'infini, tout en restant fidle au principe.
L'architecture russe, au point qu'elle avait atteint au XVIIe sicle, est un excellent instrument en ce que la
largeur des principes ne saurait entraver la libert de l'artiste, et que tout en demeurant fidle ces principes
on peut concevoir les combinaisons les plus hardies.
Dj l'architecture byzantine ouvrait aux artistes un champ plus vaste que ne le faisait l'architecture romaine;
mais cet art, aprs ses premiers efforts, semblait s'tre confin dans un formalisme troit. Ds le XVIe sicle,
les artistes russes reprennent cet art abandonn et lui ouvrent une carrire nouvelle. Ils sont arrts au XVIIe
sicle. C'est au XIXe sicle reprendre l'oeuvre interrompue.
Mais, pour mener cette tche bonne fin, on doit se pntrer de l'esprit qui dirigeait ces artistes pendant le
cours des XVIe et XVIIe sicles, et oublier cet enseignement prtendu classique qui, non-seulement en
Russie, mais sur tout le continent europen, a fait dvier l'art de sa marche logique, conforme au gnie des
races et des nationalits.
Essayons donc de montrer les mthodes propres assurer de nouveau cette marche.
Prenons d'abord les votes, qui sont, dans l'architecture byzantine aussi bien que dans l'architecture franaise
du moyen ge, les premiers lments constitutifs de l'difice. Et, en effet, la vote abrite les surfaces
occuper, c'est donc elle imposer les piliers, les supports, les points d'appui.
Une surface tant couvrir, par quelle combinaison la peut-on couvrir?
Cela pos, il s'agit de chercher un systme de vote, puis les moyens de soutenir celle-ci la hauteur voulue.
Rien n'est plus conforme la logique que cette manire de procder employe par les architectes byzantins et
par ceux de la France du moyen ge avec une grande libert dans l'application, sans que cependant les deux
systmes soient identiques dans les moyens d'excution ou dans la pratique.
videmment, quand on considre les constructions moscovites, les architectes russes ont cherch dvelopper
le systme de votage appliqu par les byzantins; et s'ils ont t arrts dans leurs tentatives par le faux got
classique occidental, au XVIIe sicle, rien ne les empcherait de reprendre aujourd'hui les applications de ce
systme, en profitant des perfectionnements que les procds de structure et la nature des lments dont on
dispose aujourd'hui permettent d'apporter ce genre de construction.
Ce qui distingue la vote byzantine de la vote romaine occidentale, c'est une extrme libert dans l'emploi
des moyens et une facilit d'excution,--ainsi que nous l'avons dmontr dans le chapitre Ier, figures 2 et
suivantes--facilit d'excution donne par la longue pratique acquise par les Orientaux dans ce genre de
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 63
structure. Mais au XVIe sicle les Russes n'taient pas sans avoir quelques notions de la vote gothique
invente en France la fin du XIIe sicle et dont le principe s'tait rpandu sur toute la surface de l'Europe ds
la fin du XIIIe sicle.
Si l'emploi des arcs-cintres permanents permettait d'tendre encore le champ des applications de la vote
byzantine, cet emploi prsenterait, plus forte raison aujourd'hui, des ressources nombreuses et dont les
constructeurs tireraient grand profit.
Il suffira de fournir quelques exemples pour dmontrer les avantages qu'offrirait la reprise des moyens tents
pendant les XVe et XVIe sicles, en Russie.
Soit (pl. XXII) une salle, dont en A, nous donnons le plan, l'une de ses extrmits.
[Illustration]
Salle vaste, dont le dans-oeuvre, entre les colonnes, prsente une ouverture de 23 mtres. Il s'agit de la voter
et de l'clairer largement, suivant le systme de structure russe. Sur les colonnes, supposes, dans le cas
prsent, de mtal, et sur les contre-forts formant niches intrieures, rez-de-chausse on lvera les berceaux
qui, pntrant la clture, au premier tage, suivant la mthode byzantine, composeront la puissante butte
destine maintenir le votage. Des clefs de tte de ces berceaux partiront les arcs-doubleaux plein-cintre qui
formeront l'ossature de la grande vote.
D'une clef l'autre, seront bandes les archivoltes des baies demi-circulaires suprieures, destines clairer
largement cette vote.
D'un arc-doubleau l'autre, cinq arcs-pannes: un la clef suivant l'axe et deux de chaque ct sur les reins,
permettront de fermer les intervalles entre les arcs-doubleaux, par des berceaux annulaires dont nous dcrirons
la structure tout l'heure.
[Illustration: Fig. 58.]
[Illustration: Fig. 59.]
Le plan A indique comment les arcs sont disposs l'extrmit de la salle, afin de donner des croupes
intrieurement et extrieurement.
En B, nous donnons la coupe de cette salle sur ab et en C sur de.
Grce ce systme de chevauchement des arcs (systme entirement russe), la construction prsente un
ensemble cellulaire trs-bien contrebutt en tout sens et qui permet l'tablissement facile des couvertures
mtalliques et de l'coulement des eaux pluviales, ainsi que le dmontre la figure 58 prsentant la projection
horizontale de ces couvertures.
[Illustration: Fig. 60.]
Une construction de ce genre se prte parfaitement l'emploi de la brique ou de trs-petits matriaux, avec
enduits peints l'intrieur.
La figure 59 permet d'apprcier ce systme de structure et les moyens dcoratifs qui ne contrarient en rien
cette structure, conformment la donne byzantine, ainsi que l'aspect intrieur de ce vaisseau.
Les remplissages annulaires entre les arcs-doubleaux faits de brique ou de tuf peuvent tre ferms sans cintres,
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 64
car les briques peuvent tre poses suivant une faible inclinaison. Soit, figure 60, un des compartiments de
cette vote en projection horizontale, AB et CD tant des portions d'arcs-doubleaux, et AC, BD, les
arcs-pannes, traant la vote annulaire; puis F, la coupe sur IE. Les rangs de brique seront poss ainsi que
l'indiquent les lignes courbes diagonales en projection horizontale, et, si nous faisons une section sur AE
(voyez en G), ces rangs de brique n'ayant qu'une trs-faible inclinaison pourront tre poss sans cintres, et leur
pousse sera nulle. Les saillies d'intrados formes par les artes de ces briques gripperont l'enduit.
Il parait inutile d'insister sur les avantages de cette structure de votes qui drive des lments byzantins et
orientaux mahomtans et qui se prte si bien la dcoration.
Quant l'aspect extrieur de cette salle, la figure 61, qui donne l'lvation d'un angle, permettra de s'en faire
une ide.
Cet exemple montre quelles ressources possde cet art russe quant ce qui touche proprement la structure
des votes.
Mais on a vu dj comment les architectes russes ont su tirer parti de la coupole dans leurs glises. Il est bon
d'insister sur les systmes de constructions appliqus ou pouvant tre appliqus conformment la donne
admise.
[Illustration: Fig. 61.]
Soit (pl. XXIII), en A, la projection horizontale d'une moiti de coupole porte sur quatre arcs-doubleaux.
Au-dessus des reins de ces arcs-doubleaux, dans les angles, des trompillons B seront tablis, sur lesquels
d'autres arcs-doubleaux de plus faible diamtre seront bands; puis encore des trompillons d'angle C recevant
quatre arcs-doubleaux plus petits. Ainsi le carr sera rduit de EF en GH (voyez la coupe). Dans ce dernier
carr sera inscrit un octogone, puis dans celui-ci un deuxime octogone contrari; puis un troisime,
galement contrari, lequel recevra la tour circulaire ou lanterne suprieure.
[Illustration: Fig. 62.]
[Illustration: COUPOLE AVEC ENCORBELLEMENT ET TOURS]
Cette structure apparatra franchement l'extrieur et com-posera la dcoration, ainsi que le montre la planche
XXIV, AB traant la coupe de la vote de la nef.
Si l'on admet que cet extrieur soit revtu en partie de briques ou de faences mailles, et que l'intrieur soit
dcor de peintures, que le comble de la tourelle soit dor, on peut imaginer l'effet de cette construction, du
dehors et du dedans.
Mais ce systme d'arcs chevauchs permet des applications diverses et se prte couvrir de larges espaces.
Soit, par exemple, figure 62, le plan d'une coupole lever sur quatre piles ABCD. On tracera d'abord les
quatre grands arcs-doubleaux AB, BD, CD, AC, que nous supposons avoir 13 mtres de diamtre. On inscrira
dans le carr un octogone abcde, etc., et des arcs seront bands de c en a, de c en e, briss la clef en b et d
conformment au trac de l'octogone, puis pour buter ces brisures, des portions d'arcs seront galement
bandes de A en b, de B en d, etc. Les points b et d seront ainsi parfaitement fixes. Dans cet octogone, on
tracera les arcs fg, gh, hi, etc., puis les arcs chevauchs kl, lm, mn, no, etc., sur lesquels pourra tre ferme la
coupole.
Pour bien faire comprendre cette structure, nous en donnons la vue perspective intrieure, planche XXV.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 65
Il est vident que ces combinaisons d'arcs se prtent singulirement la dcoration en donnant des jeux
d'ombres et de lumire d'un grand effet; les surfaces verticales recevant le jour d'en haut et les arcs projetant
des ombres assez fermes pour faire ressortir l'clat des parties claires.
Chacun a pu constater combien les pendentifs supportant les coupoles, depuis la construction de l'glise de
Sainte-Sophie de Constantinople, sont d'un aspect lourd, mou, et comme la lumire se rpand mal sur leurs
surfaces gauches.
S'ils paraissent lourds, aussi le sont-ils en effet. On ne peut faire le mme reproche la structure dont nous
donnons ici un spcimen. Les forces et les pesanteurs sont parfaitement quilibres, les pousses aussi
rduites que possible.
Les architectes russes, en chevauchant les arcs, avaient donc appliqu un des principes de la structure des
votes byzantines et ouvert un champ tendu aux combinaisons des constructeurs.
Le systme d'arcs chevauchs est trs-soutenable en thorie, les branches d'arcs tant et devant tre
considres comme des lignes de transmission des pesanteurs. Car, en supposant un plan vertical de
constructions lev conformment au trac, figure 63, il est clair que toutes les pressions passent par les lignes
AB, CD, EF, GH, et se rsolvent aux points BFHD, suivant un quilibre parfait.
[Illustration: Fig. 63.]
Les Romains avaient dj adopt ce systme dans quelques-unes de leurs constructions et notamment au
Panthon de Rome; les Byzantins le dvelopprent et plus encore les Russes dans leurs difices des XVe,
XVIe et XVIIe sicles. Rien n'empche qu'on ne continue en tirer tout le parti possible.
Pour les coupoles, par exemple, en combinant les encorbellements avec les arcs chevauchs, on peut obtenir
des jours dans les tympans de ces arcs, lesquels seraient d'un effet saisissant.
[Illustration]
[Illustration]
[Illustration: Fig. 64.]
Soit, figure 64, en A, le plan du quart d'une coupole pose sur quatre arcs-doubleaux. On obtiendra d'abord un
octogone au moyen de quatre arcs en gousset; puis, suivant la mthode indique prcdemment, on
chevauchera un deuxime octogone au moyen d'arcs, sur le premier; puis un troisime galement chevauch.
Mais, pour viter les angles rentrants dans les tympans des arcs, sur l'extrados de ceux-ci,--on procdera par
encorbellement, de telle sorte que ces tympans, sous les cintres, soient parallles aux faces des arcs. Ds lors,
il sera possible d'ouvrir des jours dans ces tympans, ainsi que le fait voir la perspective intrieure, figure 65.
[Illustration: Fig. 65.]
La coupe B (fig. 64), faite sur ab, indique la construction, et la moiti de l'lvation gomtrale C montre
comme ces arcs se manifestent l'extrieur et forment la dcoration naturelle du soubassement de la tour
cylindrique, perce elle-mme de baies et ferme par une calotte hmisphrique.
Nous n'avons pas l prtention de montrer toutes les ressources que l'on peut tirer de ce systme de votage
des coupoles, car elles se prsentent l'infini; nous avons voulu seulement dmontrer comment, ce systme
admis, les constructeurs ont entre les mains un procd ingnieux, simple, lger,--car tout cela peut s'lever
sans cintrages, mais avec quelques planches coupes la demande des courbes,--qui laisse une grande libert
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 66
de combinaisons et qui permet l'emploi de matriaux ordinaires, brique ou tuf; car ces structures sont
habituellement enduites l'intrieur comme l'extrieur; peintes ou revtues de faences mailles, l'instar
des difices de la Perse.
Avant de quitter ce sujet, il est utile, pensons-nous, de donner encore un exemple de vote de coupole suivant
un parti conforme aux donnes byzantines, mais avec une application d'arcs croiss.
Soit en A, figure 66, le plan de la moiti d'une coupole inscrite dans un carr. Nous traons quatre arcs
plein-cintre ab, cd, ef, etc. Ces quatre arcs se croisent en g et h. Dans le carre ghbd, nous poserons les arcs
goussets ik, qui nous permettront d'lever une lanterne octogone.
En B est trace la coupe de cette construction sur mn et en C l'lvation extrieure.
Ce systme nous a permis d'ouvrir les jours oop dans les tympans, lesquels clairent parfaitement les berceaux
rampants q et l'intrados des berceaux formant goussets, de telle sorte que les triangles s demeurent
relativement sombres, ce qui ajoute l'effet de ce votage.
[Illustration: Fig. 66.]
Seuls les quatre arcs croiss exigent des cintres, les remplissages pouvant tre ferms suivant la mthode
byzantine prcdemment indique. On admettra que cet intrieur se prte parfaitement la peinture, et il ne
faut pas oublier que l'architecture russe au moment de sa splendeur, comme toutes les architectures qui
comptent dans l'histoire des arts, a toujours appel la peinture son aide, aussi bien l'extrieur des difices
qu' l'intrieur, non point par l'apport parcimonieux de quelques marbres colors ou de quelques touches
brillantes, mais en adoptant de grands partis, francs, en trouvant pour cette peinture de larges places
convenablement disposes, et en accusant hardiment des contrastes entre les parties peintes et des surfaces
unies.
C'est en cela encore que la bonne architecture russe se rapproche des arts de l'Orient; elle fixe l'attention sur
un point, sait faire des sacrifices pour obtenir un effet saisissant, et ne porte pas indiffremment partout une
ornementation banale. Nous disons la bonne architecture russe; car cet excs d'ornementation, de dtails, de
membres inutiles, se manifeste prcisment au moment o cette architecture s'avise de vouloir imiter l'Italie et
l'Allemagne.
Alors, les pilastres, les corniches, les ornements de toutes sortes viennent se plaquer les uns contre les autres
ou les uns sur les autres, sans trop de raison et dtruisent cette unit qui charme dans les monuments
dpourvus de ces superftations.
C'est sur cette qualit d'unit que nous allons maintenant insister, en dmontrant d'abord qu'elle est lie au
systme de structure adopt et qu'elle n'est obtenue que si la dcoration n'est en ralit que l'expression de
cette structure.
On sait avec quelle large entente des effets l'architecture dite arabe, aussi bien que l'architecture de la Perse,
avaient su rpartir l'ornementation l'intrieur comme l'extrieur des difices. Celle-ci s'attachait quelques
parties de remplissage en laissant reposer les yeux sur de grandes surfaces lisses et solides. Cette qualit est
intimement lie au systme de structure. Elle laisse voir l'ossature spciale, ne drange en rien ses grandes
lignes qui conservent toute leur puret. Et, ce propos, que l'on nous permette une courte digression.
Quand les Grecs ont inaugur l'admirable systme d'architecture dont nous connaissons les dbris, ils ont
admis comme principes la plate-bande et le support vertical, c'est--dire l'entablement et la colonne. C'est
cette ossature laquelle ils ont prtendu donner une lgance et une beaut de formes incomparables, sans
toutefois que cette dcoration nuisit en rien la qualit de support et de membres supports. Au contraire, le
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 67
galbe des colonnes dorique et ionique, le profil des entablements de ces ordres accusent nettement les
fonctions de ces parties essentielles de l'architecture.
Mais les Grecs de la haute antiquit ne firent pas de votes, non certainement par ignorance, mais parce qu'ils
ne trouvrent pas l'emploi de ce mode de structure, ou qu'ils le ddaignrent comme oeuvre de Barbares.
En effet, les Assyriens, Mdes et Perses, faisaient des votes et les maintenaient au moyen de massifs pais
composs habituellement de briques crues avec revtements d'enduits, de terres entailles et de plaques de
pierre. Les Grecs ne voulurent pas s'assujettir ce travail d'empilage de matriaux grossiers qui ne reprsentait
pas, pour eux, une oeuvre d'art. D'ailleurs, ils ne disposaient pas des moyens puissants, des bras employs par
les monarques asiatiques, et s'en tinrent au principe de la plate-bande ou du plafond reposant sur des supports
verticaux.
Cependant les Romains avaient, ds l'poque de la rpublique, adopt la vote; et, avec plus d'amour de la
richesse que de got, sous l'empire, ils appliqurent cette structure les ordonnances grecques. Ce vtement
grec ne s'accordait gure avec le mode de structure vote; mais les Romains prenaient volontiers de toutes
parts et s'inquitaient mdiocrement de savoir si les arts divers qu'ils mettaient ainsi en contact s'accordaient
entre eux.
Lorsque l'empire fut transport Byzance, les artistes grecs reprirent ce mlange et firent driver les formes
apparentes de l'architecture de la vote. Ils abandonnrent ces ordres et ces entablements qui n'avaient plus
que faire avec le mode de structure adopt, et accusrent les points d'appui des votes en se gardant de leur
enlever leur puissance apparente par des dcorations parasites. L'ornementation fut relgue dans les
remplissages, dans les tympans, sur les couronnements. Ce systme tait dj, du reste, admis en Orient et
notamment dans les difices vots de la Msopotamie. Il fut suivi dans la Perse et se manifesta dans les
anciens difices arabes du Caire.
Il tait naturel que l'art russe s'y conformt, et ainsi fit-il jusqu'au moment o l'engouement pour les arts
italiens de la dcadence dtourna les architectes russes des principes inhrents la structure vote, suivant le
mode byzantin, pour leur faire adopter ces ordonnances de placages prtendus classiques et d'un got douteux.
Il est donc essentiel de poser les limites dans lesquelles la dcoration architectonique des difices vots,
suivant le mode russe, peut se dvelopper sans nuire au caractre propre la structure adopte.
Nous avons vu que l'un des caractres de cette structure vote est de faire apparatre, l'extrieur, les traces
des votages intrieurs.
Les monuments russes prsentent des exemples nombreux de ce systme rationnel, solide, et qui se prte la
bonne disposition des couvertures mtalliques poses sur l'extrados mme de ces votes.
Ainsi l'difice vot s'accuse, l'extrieur, par des traves, et sous les votes, la construction, suivant le mode
byzantin, n'est plus qu'une clture qui n'a rien porter, qui peut tre perce de baies et recevoir telle
dcoration que l'on veut y mettre, d'autant que cette dcoration peut tre abrite par la saillie des archivoltes
traant l'extrieur les votes intrieures.
La planche VI explique comment les architectes russes du XIIe sicle surent se conformer cette donne.
La cathdrale de l'Assomption, Moscou (Kremlin), qui date du XIVe sicle, nous montre une disposition
dcorative d'un grand effet. Sous les archivoltes extrieures qui tracent les votes, dans les tympans, sont
disposes de grandes peintures au-dessus de l'abside et des absidioles. Pour mieux abriter ces peintures, les
couvertures semi-circulaires forment une saillie trs-prononce, et sont portes par une combinaison de
charpenterie.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 68
Il est bon d'indiquer le parti que l'on peut tirer de cette conception.
Soit, figure 67, une trave d'angle d'un difice vot conformment au mode admis dans la construction des
glises russes. En A le plan de cette trave, et en B l'lvation gomtrale. En examinant le plan, on observera
que les piles portant les arcs sont vides en c, suivant une disposition frquemment admise dans les difices
de l'Armnie. Et, en effet, la butte des arcs D est largement maintenue par les deux saillies E.
Nous allons voir maintenant de quelle utilit peuvent tre ces videments.
[Illustration: Fig. 67.]
Sur les colonnes engages qui montent de fond, reposent les charpentes qui reoivent les parties saillantes de
la couverture[1]. Ces saillies sont assez prononces pour abriter compltement les tympans qui peuvent, ds
lors, tre dcors de peintures ou de mosaque. La coupe G, faite sur l'axe du grand arc, montre la disposition
de l'auvent; et la coupe H, faite sur l'axe des videments triangulaires, la disposition de la corniche de
charpente avec son chneau I vidang par une conduite qui passe au sommet de l'angle rentrant de
l'videment. Puis la figure 68 donne le dtail de la combinaison de charpenterie sur les chapiteaux des
colonnes engages.
Cette construction est rationnelle: les pleins sont tablis en raison des rsistances opposer aux pousses des
votes. Il n'y a, en oeuvre, que le cube de maonnerie ncessaire. Ces videments, qui donnent de la lgret
la construction, sont favorablement disposs pour faciliter l'coulement des eaux pluviales.
Enfin, toute la maonnerie est bien abrite par ces auvents trs-saillants.
[Illustration: Fig. 68.]
Le faux got classique fit abandonner ces couronnements saillants depuis le XVIIe sicle, bien qu'ils fussent
indiqus par la construction mme. On n'en retrouve aujourd'hui que des fragments; mais ils taient
primitivement trs-usits, aussi bien dans l'architecture religieuse que dans l'architecture civile russe, et c'est
encore l une tradition orientale hindoue qui tablit une distinction franche entre l'architecture byzantine
proprement dite et l'architecture russe. Dans l'architecture byzantine, nulle apparence de construction de
charpente ni mme de traditions drives de la charpenterie. Dans l'architecture hindoue, la tradition de la
structure de bois apparat partout, mme lorsque les difices sont taills dans le roc, comme nous l'avons fait
voir (fig. 36). Il en est ainsi dans l'architecture russe: les formes donnes par la structure de bois apparaissent
conjointement celles fournies par l'emploi de la vote, et quand, au XVIIe sicle, les architectes russes
prtendirent remplacer ces auvents prservatifs de bois par des couronnements saillants de maonnerie, ils
donnrent ceux-ci des formes empruntes cette structure de bois, bien qu'ils n'employassent le plus souvent
que de la brique ou du moellon revtu d'un enduit.
[Illustration: Fig. 69.]
[Illustration]
Ces architectes pouvaient, mme avec de la brique, composer des encorbellements assez saillants et riches; ce
qu'ils obtenaient en chargeant toujours chaque rang de ces briques la queue.
La figure 69 prsente une de ces corniches en perspective, la coupe tant donne en A et le plan de l'angle en
B (fig. 70).
[Illustration: Fig. 70.]
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 69
On comprend que si l'on employait dans ce mode de construction des briques entailles de diverses couleurs,
on obtenait des effets dcoratifs d'un effet trs-vif.
La planche XXVI fournit encore un exemple de ces couronnements d'une tourelle huit pans, revtue de
briques entailles et de plaques de faence.
Mais il faut dire qu'au commencement du XVIIe sicle l'architecture moscovite prsente rarement des
exemples de constructions excutes avec soin. Les enduits colors remplacent habituellement les briques et
faences entailles et ces enduits sont parfois mme assez grossirement excuts. Toutefois, les lments
existent, et dans un art qu'il s'agit de faire renatre, il est essentiel de distinguer ces lments sans s'arrter aux
applications grossires qui en ont t faites.
La Russie, pour faire clore une vritable Renaissance, ne doit pas se borner simplement reproduire
matriellement les exemples laisss au moment o l'art slave fut tout coup arrt dans sa marche par
l'imitation peu rflchie des oeuvres occidentales, elle a mieux faire: choisir parmi ces lments ceux qui
permettent une application perfectionne, ceux qui proviennent des sources les plus pures, les plus originales,
les plus conformes au gnie national; les structures qui s'accordent le mieux avec les habitudes, les traditions,
les matriaux, la nature du climat ou les ressources locales. Parfois, une oeuvre barbare, dont l'excution est
mdiocre par suite de circonstances particulires, ou l'intervention d'un artiste peu soigneux, fournit cependant
des motifs qui, repris par un homme de talent, se prtent une excellente interprtation. Ainsi, par exemple,
on remarque toujours dans les difices russes un sentiment trs-dlicat des proportions, malgr une excution
souvent grossire. Cette qualit est apparente dans les couronnements, dans la disposition des pleins et des
vides, dans les silhouettes gnrales de l'architecture. Elle est trop prcieuse pour qu'il ne faille pas en tenir
grand compte, lorsqu'il s'agit de reprendre cet art et d'en dvelopper les applications.
S'il est bon, s'il est conforme un tat civilis d'apporter des soins minutieux dans l'excution des dtails d'une
architecture, il serait dplorable que cette proccupation fit ngliger l'tude trs-attentive des effets que
doivent produire les ensembles.
C'est ce qui est arriv en France: les architectes ont le plus souvent apport dans l'excution des dtails une
rare perfection; mais ce soin semble les avoir dtourns de l'entente des effets d'ensemble. Il est vrai qu'ils
s'imposaient une tche ingrate. Ils prtendaient soumettre l'architecture antique aux besoins, aux habitudes,
aux moeurs de notre temps et en reproduire les formes l'aide de matriaux que les anciens ne possdaient pas
ou dont ils ne faisaient pas emploi.
Abandonnant les plates imitations de l'architecture occidentale,--qui elle-mme n'est qu'un pastiche peu
raisonn des arts de l'antiquit,--les architectes russes ont, par devers eux, un art dj form, qui n'est pas
parvenu cependant sa maturit, mais, par cela mme, qui est plein de promesses et est susceptible d'un grand
dveloppement, la condition de ne point mentir ses origines, de rester logique dans ses expressions et de
choisir dans les lments qui le composent les motifs les plus purs et les plus dlicats.
Nous ne prtendons pas, cela va sans dire, fournir des modles, car cette prtention serait ridicule, mais nous
essayons de montrer la mthode suivre dans la composition de cette Renaissance d'une architecture russe, en
choisissant prcisment parmi ces lments fournis par le pass et dont les sources ont t indiques par nous.
Cette mthode consiste donc dans un travail de slection que chacun peut entreprendre en se pntrant des
principes sur lesquels cet art russe s'appuyait encore au XVIIe sicle et qui remontent une poque fort
antrieure. Mais toute mthode doit faire ses preuves, montrer les apprciations. Il nous faut donc runir des
exemples. C'est ce que nous venons de faire dj, ds le commencement de ce chapitre, propos des votes et
de quelques dispositions particulires l'art russe.
Procdant toujours de la mme manire, c'est--dire nous appuyant sur les donnes admises par cet art, et
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 70
faisant abstraction des conventions prtendues classiques, nous poursuivons notre tche.
Nous avons dit que l'architecture russe est habituellement pntre d'un sentiment trs-dlicat des proportions,
ce qui lui est commun, du reste, avec les arts de la Perse.
Prenons comme exemple une porte d'glise, abrite sous un auvent de charpente (pl. XXVII). Ce membre
d'architecture est destin, bien entendu, tre vu de prs. Il forme un tout et doit tre prcieux dans ses dtails,
construit en matriaux de choix.
Notre dessin en indique la construction avec la fine ornementation sculpte qui encadre le cintre, la peinture
qui le surmonte, l'auvent de charpenterie, couvert de mtal et les riches vantaux de bronze.
Les proportions de cette porte sont tudies avec soin conformment aux donnes admises par les architectes
russes et qui paraissent avoir t souvent inspires des exemples fournis par l'Armnie.
Cependant le galbe de la baie et l'auvent drivent des lments purement russes. En A est prsent le profil
d'une des consoles en bois de l'auvent.
Il est entendu que ces auvents sont toujours peints.
On ne trouve pas dans la bonne architecture russe, non plus que dans celle de l'Armnie et de la Perse, cette
ornementation sculpte une grande chelle, si frquente dans nos difices occidentaux. Fine, dlicate, plutt
grave qu'en ronde bosse, cette ornementation sculpte est habituellement traite comme une tapisserie
destine garnir certaines places qui doivent attirer le regard.
[Illustration]
En cela, comme en d'autres points dj touchs par nous, l'architecture russe diffre essentiellement de
l'architecture occidentale et se rapproche des arts de l'Orient.
Cependant, vers la seconde moiti du XVIIe sicle dj, les architectes russes, sous l'influence des arts de la
dcadence occidentale, essayrent d'appliquer leurs difices l'ornementation lourde, prtentieuse et
contourne de l'cole de Bernin.
Si cette ornementation sculpte choque le got lorsqu'elle est applique aux difices occidentaux de cette
poque, elle est intolrable ds qu'on prtend l'approprier cette architecture russe dont le temprament,
pourrait-on dire, est tout oriental.
En effet, les silhouettes fines, sveltes, l'emploi de petits matriaux, la franchise des moyens de structure laisss
apparents, qui sont les qualits essentielles de l'architecture russe, ne comportent pas une ornementation qui
altre ces silhouettes et qui ne s'accorde pas avec la nature et l'emploi des matriaux.
En revenant l'art slave, il est donc ncessaire d'apprcier exactement les qualits qui dominent chez lui, qui
sont: l'lgance, non sans hardiesse; l'tude attentive de l'effet des ensembles; une ornementation discrte qui
jamais ne puisse dtruire les lignes principales et laisse des repos pour l'oeil, ornementation qui doit consister
surtout, dans les parties leves au-dessus du sol, en colorations; car cette architecture, ainsi que nous l'avons
dit dj, exige le secours de la peinture pour produire son maximum d'effet, puisqu'elle se revt d'enduits, le
plus souvent, par suite de la nature des matriaux employs et du mode concret de structure.
[Illustration: Fig. 71.]
Ce sentiment des proportions est manifeste encore dans les porches ou portiques qui s'lvent la base des
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 71
difices. Ces porches et portiques sont bas, larges, ainsi qu'il convient pour abriter les personnes qui circulent
sur leur pav, et cependant, ils sont le plus souvent accols des constructions hautes, d'une venue, dont les
murs dpourvus de fortes saillies horizontales produisent un effet de grandeur saisissante, au-dessus de ces
galeries et abris disposs leur pied (fig. 71). Ces sortes de porches ne sont souvent, pour les palais, que de
grands perrons couverts qui donnent sur un escalier droit log dans le btiment ou sur l'un de ses flancs. Leur
construction se compose d'arcs portant sur des piles trapues. Les tympans de ces arcs sont remplis par une
fermeture reposant sur une arcature suspendue afin de ne point gner le passage. Des toits saillants abritent le
tout.
[Illustration: Fig. 72.]
Frquemment, les portiques bas reposent sur d'paisses colonnes renfles, d'un aspect trange et qui ne sont
pas sans rappeler les formes hindoues.
Ces colonnes tant habituellement construites en brique, il est ncessaire de leur donner une forte paisseur,
surtout si les portiques sont vots (fig. 72). Nos yeux ne sont gure habitus ces formes, mais si l'on veut
comprendre l'art russe, il faut un peu oublier nos difices de l'antiquit romaine ou du moyen ge.
A tout prendre, il y a harmonie dans ces ensembles et ces dtails de l'architecture russe, et elle ne devient
choquante que quand elle s'impose l'imitation de certaines formes occidentales et qu'elle prtend les mler aux
expressions du gnie national.
Il est constant aujourd'hui que l'art russe cherche sa voie et que, s'il a la conscience de l'instrument mis sa
disposition, il ne sait trop comment l'employer, faute de connatre exactement les principes d'o cet art
dcoule. Et, en effet, ce qui a t dit prcdemment explique assez les difficults qui s'opposent la dfinition
prcise de ces principes. Mais, cependant, il est un point qui domine, c'est la soumission de la forme la
nature, l'emploi des matriaux et au mode de structure. La bonne architecture russe, ainsi que toutes les
architectures qui mritent une mention, n'emploient jamais une forme qui soit en contradiction avec ces
conditions matrielles de structure. Et c'est pour avoir mconnu ce principe essentiel, dominant, que depuis
plus de deux sicles cette architecture russe est tombe dans les plus tranges abus. Se contentant d'un
vtement parasite emprunt l'occident, elle perdait de vue son point de dpart et devait avoir grand'peine le
retrouver, le jour o elle se fatiguerait de ces imitations qui ne peuvent lui faire produire autre chose que des
pastiches grossiers.
L'engouement pour l'architecture occidentale provenant de l'Italie, de la France ou de l'Allemagne, ne pouvait
constituer un art. La Russie, en croyant ainsi se rattacher la civilisation europenne et profiter de ses progrs,
se plaait au dernier rang; le dernier rang, dans les arts, tant assign toujours aux oeuvres qui manquent
d'originalit.
Ce n'est donc pas par des concessions aux arts occidentaux que l'architecture russe reprendra la place qu'elle
doit occuper dans les arts. Il est ncessaire, au contraire, qu'elle laisse entirement de ct ces influences
trangres son gnie et qu'elle aille de nouveau puiser aux sources qui avaient dvelopp cet art jusqu'au
XVIIe sicle. Ces sources sortent de Byzance, de l'Orient, de l'Asie, de la Perse, de l'Armnie. Elles ont, au
total, une origine commune et peuvent se mler de nouveau comme elles se sont mles jadis, sans troubles,
mais en composant un ensemble harmonieux.
Le moindre apport des arts occidentaux dtonne dans ce milieu. Il n'est, en Occident, que notre art dit Roman
qui ait des points de contact avec l'art russe, par la raison que cet art roman s'inspirait principalement des arts
de Byzance et de la Syrie.
On ne doit pas perdre de vue ce point de dpart, savoir: que l'art russe drive de l'emploi de la vote d'une part
et de la structure de bois de l'autre. Le champ est ainsi suffisamment tendu, surtout si nous considrons
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 72
l'extrme libert dans les applications du systme de la structure vote. Mais, mler ces deux principes
primordiaux, l'emploi des Ordres qui, quoi qu'on ait pu dire, ne drivent nullement de la structure de bois, et
les formes qui dcoulent de la mise en oeuvre de grands matriaux (pierre), c'est composer le plus trange
amalgame d'lments disparates et faits pour rester spars.
En ralit, l'architecture russe est plus voisine des arts de l'Assyrie que des arts hellniques, et elle trouverait
sur les bords du Tigre et de l'Euphrate plus d'lments s'approprier que sur le territoire antique d'Athnes. La
Rome impriale pourrait, dans ses constructions votes, lui fournir un contingent; mais la transformation
byzantine se rapproche bien davantage de sa vritable constitution.
Nous ne sommes pas de ceux qui prtendent tablir une connexit complte entre les institutions politiques
des peuples et cette expression de leur gnie: les arts.
Un tat politique, une organisation civile peuvent tre fort loigns de ce que nous appelons la libert, et les
arts manifester cependant une grande indpendance.
La France, par exemple, tait loin de possder des liberts politiques au XIIIe sicle, et ses arts, cette
poque, montrent une indpendance dans leur application, trs-suprieure celle qu'ils peuvent manifester
aujourd'hui.
Or, ce qui distingue l'art russe au moment de son apoge, c'est prcisment cette libert complte dans ses
expressions, cette franchise d'allure qui exclut toute ide d'une ingrence trangre aux choses d'art.
L'architecture, parmi les autres arts plastiques, possde ce privilge prcieux de pouvoir se dvelopper en
libert quand et comme bon lui semble. Les arts de la sculpture et de la peinture se manifestent par des images
ayant une signification directe pour le vulgaire. On peut leur imposer ds lors une forme hiratique, ne pas
leur permettre tel ou tel mode d'expression. En est-il ainsi de l'architecture? Non. Le public n'attache pas un
sens un mode de structure, une combinaison de vote, la composition d'une fentre ou d'une porte.
Pourvu que la chose remplisse son objet, ne choque pas les habitudes reues et soit agrable voir, personne
ne s'inquite de savoir comment le rsultat a t obtenu. Quand donc la forme architectonique--ce qu'elle doit
toujours observer--drive de la structure, l'architecte possde une libert absolue que nul ne lui conteste,
puisque nul ne sait comment il en use et mme s'il en use.
Mais aussi quand, s'cartant de ce principe, il ne soumet plus les formes qu'il emploie la structure, quand il
accepte des ornements dcoratifs opposs mme cette structure, quand l'apparence n'est plus qu'un vtement
qui n'a point de rapports avec le corps, alors chacun peut lui imposer tel ou tel vtement, puisqu'il n'a pas de
motifs faire valoir pour adopter celui-ci plutt que celui-l; et il perd sa libert. C'est ainsi que l'art de
l'architecture se dveloppe avec une grande indpendance des poques relativement barbares, mais tant qu'il
demeure attach au principe de la conformit des apparences avec le mode de structure employ, et que cette
indpendance lui est enleve ds qu'oublieux de ces principes, il admet des formes trangres cette structure.
N'ayant plus d'arguments faire valoir pour choisir une forme plutt qu'une autre, chacun peut lui imposer
celle qu'un caprice lui fait prfrer.
Alors voit-on, par exemple, sur l'difice construit suivant le mode russe, avec les matriaux du pays, plaquer
des pilastres, des colonnes et des entablements d'ordres antiques, dcoration parasite obtenue grand'peine
avec des enduits sur de la brique, lesquels se dtachent tous les hivers.
Certes l'architecture russe, gnralement leve en petits matriaux et compose d'une structure concrte,
demande des jointoiements, des enduits ou des revtements; mais cette parure doit tre la consquence du
mode de construction adopt, en indiquer la nature. Or, il est clair que les enduits, pour durer, doivent n'offrir
que de faibles saillies et tre bien abrits. La vritable architecture russe avait parfaitement admis ce systme
rationnel. Les profils n'avaient que des saillies peu prononces, souvent un simple jointoiement laissait la
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 73
brique son aspect rel, des combles saillants abritaient les parements.
[Illustration: Fig. 73.]
Voulait-on de la richesse? elle tait obtenue l'aide de cette ornementation fine, grave, qui rappelait les
dcorations persiques, ou au moyen de ces revtements de faences mailles, ou par des imbrications de
diverses nuances. Nous avons montr (fig. 54) une de ces fentres de monuments indiens ornes d'enduits.
L'architecture russe adopta ce procd avec plus ou moins d'adresse et sut en faire des applications lgantes
(fig. 73 et 74). Ici la brique apparente et les enduits remplissent leur rle. Entre ces baies qui pouvaient offrir
sur une faade des points trs-riches, les parements demeuraient lisses, taient autant de repos pour l'oeil et ne
se couvraient point de ces pilastres et bossages qui conviennent une structure de pierre, mais n'ont nulle
raison d'tre lorsque des murs sont destins tre enduits.
[Illustration: Fig. 74.]
Des chanes et bandeaux de briques apparentes pouvaient encadrer ces tapisseries; car une condition de dure,
pour les enduits, est de ne pas occuper des surfaces trop tendues. On maintient ainsi ces enduits au moyen
des briques qui les affleurent et forment des dessins gomtriques (fig. 75).
[Illustration: Fig. 75.]
Mais il parat inutile de s'tendre davantage sur ces dtails varis l'infini et qui se prtent la dcoration
extrieure des difices sans ncessiter de grandes dpenses. Si l'on ajoute ces stucs, ces briques apparentes
et pouvant tre mailles, des faences de revtement, on peut produire les effets les plus riches et les plus
sduisants.
L'emploi du mtal se prte cette architecture moscovite, non-seulement pour les couvertures, mais aussi pour
les supports, qui sont alors destins donner du roide ces constructions concrtes, leves en petits
matriaux.
On sait que dans les architectures persane et arabe, avec les constructions de brique, de blocage et mme de
pis ou bton, l'emploi du marbre est frquent lorsqu'il s'agit d'tablir des supports grles ou certains
revtements. A dfaut de marbre, la fonte de fer ou le bronze peuvent remplir le mme objet.
L'architecture russe, mieux que nulle autre, doit profiter des moyens de construction que prsente le mtal,
puisqu'elle procde le plus souvent comme l'architecture persane et qu'elle emploie les mmes matriaux.
Autant il est difficile d'assimiler le mtal aux formes admises dans l'architecture occidentale moderne, autant
on trouverait de facilits employer cette matire en restant dans les donnes de l'architecture russe, qui n'a
point se proccuper de ces ordres et des traditions de la structure de pierre auxquels notre architecture de
l'occident croit devoir soumettre son apparence.
En cela, l'architecture russe, tout en restant fidle son principe, peut obtenir des rsultats nouveaux et faire
porter les votes sur des points d'appui grles en vitant les masses paisses de maonnerie; car les supports
mtalliques, convenablement employs, permettent de neutraliser partie des pousses de ces votes.
Soit, en effet, une salle douze pans, d'un grand diamtre et qu'il s'agit de voter en maonnerie (fig. 76).
Admettons que dans les angles rentrants ABC nous levions des colonnes suivant une inclinaison et
conformment la coupe sur EF (fig. 77). Il est vident que nous remplaons par un moyen conomique les
encorbellements usits dans l'architecture orientale et dans l'architecture russe, ou les massifs de maonnerie
ncessaires pour rsister la pousse de la vote. Cette pousse est neutralise, puisque la rsultante des
pressions agit sur l'axe des colonnes inclines. Les murs ne sont plus que de simples cltures qui n'ont porter
que leur propre poids. Mieux que nulle autre, l'architecture russe, par l'emploi qu'elle a su faire de la vote
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 74
byzantine et par les dveloppements qu'elle a su donner ses combinaisons, se prte ces liberts et peut
obtenir de grands effets sans dpenses excessives. Il n'est pas besoin de dmontrer comment cet intrieur se
prte la dcoration peinte qui convient cette architecture aussi bien qu' celle des Orientaux; car,
remarquons en passant que les difices persans, byzantins et russes ne comportent pas dans les intrieurs ces
membres d'architecture saillants, volumineux dont nous avons tant abus dans l'architecture occidentale, et
qui, tout prendre, ne conviennent qu' l'extrieur. Ces difices orientaux et russes sont sobres de saillies, de
moulures sur les parois intrieures. Ils prsentent des surfaces unies trs-favorables l'application d'une
ornementation dlicate, de la peinture ou de la mosaque.
[Illustration: Fig. 76.]
[Illustrations: Fig. 77.]
Si l'extrieur d'un difice est destin tre vu grande distance, il est fait pour produire un certain effet de
loin sous la lumire du ciel. Il n'en est pas de mme des intrieurs, qui sont toujours vus une distance
invariable et rapproche. Il est donc assez trange que l'on ait garni l'intrieur, en occident, les vaisseaux, de
ces ordres, de ces corniches, de cette dcoration hors d'chelle qui crase le spectateur et qui serait intolrable
aux yeux des Orientaux, habitus aux surfaces unies, ornes seulement de gauffrures et de peintures, laissant,
malgr l'excessive richesse parfois, les yeux et l'esprit se reposer.
[Illustration: Fig. 78.]
Soit maintenant un plan carr dont les quatre piliers d'angle ABCD (fig. 78) portent quatre arcs-doubleaux sur
lesquels il s'agit d'lever une coupole.
A la place des pendentifs, nous tablirons quatre colonnes de mtal inclines Aa, Bb, Cc, Dd, sur lesquelles
viendront reposer les huit arcs ae, eb, bf, etc.
La coupe sur XP (fig. 79) rend compte de cette construction, sans qu'il soit besoin d'autre explication, et le
dtail (fig. 80) montre comment les chapiteaux de mtal reoivent les sommiers des arcs. Un tirant plac en A
et passant sur l'extrados du demi-arc diagonal (voyez la coupe) vite toute chance de dformation pendant la
construction et avant qu'elle ne soit charge.
[Illustration: Fig. 79.]
On voit donc, sans qu'il soit ncessaire de multiplier les exemples, combien l'emploi des supports mtalliques
peut faciliter la structure vote suivant la mthode russe.
En rsum, l'architecture russe a devant elle un vaste champ ouvert. Elle peut puiser aux sources asiatiques,
qui lui appartiennent, et prendre dans les produits fournis par l'industrie moderne les lments qui doivent
faciliter son dveloppement; car ces produits s'allient merveilleusement ces arts de l'Asie, si souples, si
logiques et qui semblent avoir pour principe: la libert des moyens.
[Illustration: Fig. 80.]
CHAPITRE V
L'AVENIR DE L'ART RUSSE
* * * * *
LA SCULPTURE DCORATIVE
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 75
Si l'art de la statuaire a t largement pratiqu dans l'Inde, il est fort restreint dans les contres o la loi de
Mahomet est professe depuis le VIIIe sicle. Byzance eut une cole de statuaire contrarie dans ses
dveloppements par les iconoclastes; mais les difices si nombreux qui nous restent de la Syrie centrale,
datant des IVe, Ve et VIe sicles, sont totalement dpourvus de statues ou de bas-reliefs reprsentant la figure
humaine[86].
[Note 86: Voyez Syrie centrale, architecture civile et religieuse du Ier au VIe sicle, par M. le comte Melchior
de Vogu; dessins de M. Duthoit.]
La statuaire byzantine est, ds les premiers temps, enferme dans un hiratisme troit qui la conduit
rapidement une dcadence irrmdiable. Cette cole fournit cependant des modles l'Occident depuis le
rgne de Charlemagne jusque vers le milieu du XIIe sicle; mais, cette poque, les statuaires franais,
notamment, laissent de ct les modles byzantins pour s'adonner l'tude de la nature, et former cette
admirable cole du XIIIe sicle qui alors n'a pas d'gale en Europe.
Les Byzantins semblaient, d'ailleurs, lorsqu'ils reprsentaient la figure humaine, prfrer les procds de la
peinture ceux de la statuaire, qui ne s'appliquait plus gure qu' des meubles ou des menus objets. Les
artistes russes manifestrent la mme tendance, et les monuments ne montrent que de rares exemples de
statuaire traite dans de petites dimensions et sans caractre spcial.
Il n'en est pas de mme de l'ornementation. Celle-ci se montre dj brillante dans les plus anciens difices de
la Russie et ne cesse de se produire avec clat, empruntant ses lments Byzance, l'Inde, la Perse, la
Syrie et la flore.
Nous avons donn quelques exemples de cette ornementation russe lgante, dlicate, mlange harmonieux de
ces divers lments. Il nous reste faire ressortir les principes constitutifs de cette ornementation sculpte, et
indiquer le parti qu'on peut en tirer.
On sait avec quelle sobrit les Grecs de l'antiquit appliquaient l'ornementation sculpte leurs monuments
l'extrieur comme l'intrieur. Les Romains de l'empire, fastueux, ne suivirent pas cet exemple, et ne
tardrent pas couvrir leurs difices d'une ornementation surabondante.
Les difices de Baalbeck nous laissent voir une profusion d'ornements appliqus avec plus d'amour de la
richesse que de discernement. On ne saurait douter que, l'origine, Byzance n'ait suivi cet exemple; mais
bientt l'influence grecque et asiatique se fit sentir, et la dcoration sculpte devint plus sobre, plus dlicate,
plus prcieuse dans son excution. Les nombreux difices de la Syrie centrale en font foi, et la sculpture
d'ornement qui les dcore se rapproche beaucoup plus du sentiment grec que du faire lch de la dcadence
romaine. On y voit rapparatre ces feuillages aux dentelures aigus, aux artes vives qu'on observe dans
l'antique sculpture grecque, puis cette ornementation drive d'un trac gomtrique (fig. 81)[87] qui
appartient l'Orient, la Perse et qui, plus tard, fut si largement employe dans l'architecture dite arabe.
[Illustration: Fig. 81.]
[Note 87: Syrie centrale. Betoursu.]
C'est ces modles que la Russie eut recours tout d'abord pour dcorer ses difices. Mais nous avons vu
qu'elle possdait des traditions locales scythiques qui n'taient pas sans valeur. Elle ne les ngligea pas et sut
les fondre avec les lments qu'elle empruntait Byzance, l'Orient et aussi peut-tre aux Scandinaves.
Toutes ces origines, d'ailleurs, s'accordaient sur un point, savoir: de ne jamais considrer la sculpture
dcorative que comme une tapisserie ou une faon de passementerie destine orner des fonds, des bandeaux,
des frises, des tympans.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 76
C'est l tout un systme auquel les architectures persane, arabe, russe, demeurent attaches et qui fut adopt
par les Byzantins lorsqu'ils abandonnrent les traditions de la sculpture romaine pour se rapprocher des arts
dcoratifs de l'Asie et des Grecs des derniers temps.
On peut discuter les mrites et les avantages de ce systme; mais on ne saurait disconvenir qu'il ne tende
faire valoir les masses architectoniques, en ce qu'il n'altre jamais les lignes principales et qu'il permet, au
contraire, de les faire ressortir.
L'Armnie, la Gorgie, qui levrent de charmants difices dans lesquels les lments byzantins et persans
semblent se confondre, difices qui ne laissrent pas que d'exercer leur tour une influence sur l'architecture
russe, nous montrent une ornementation sculpte qui se tient exactement dans les donnes indiques (fig. 82 et
83)[88], c'est--dire qui se compose habituellement d'entrelacs, sorte de passementerie drive, comme toute
passementerie, des figures gomtriques. L'origine de cette ornementation est indiscutable: on la trouve dans
les combinaisons produites par l'assemblage de cordons. Cette origine est, non moins videmment, toute
orientale, l'Asie ayant t, depuis l'antiquit la plus recule, la grande fabricatrice des toffes. Rien de
semblable dans la sculpture dcorative de la Grce antique et de Rome, qui empruntent leur ornementation
sculpte la flore, la faune et des joyaux: perles, besants; ou des objets d'un usage journalier: vases,
flambeaux, armes.
[Illustration: Fig. 82]
[Note 88: Kaben, Gorgie]
En adoptant, ainsi que l'avaient fait avec rserve les Byzantins, l'ornementation drive des toffes et de tracs
gomtriques, les Russes ne ngligrent pas la flore et la faune et allirent les deux systmes ds le XIIe
sicle, ainsi que l'indique clairement l'glise cathdrale de Saint-Dimitri Vladimir, dont nous avons donn
des dtails (pl. VII et VIII, et fig. 33 et 34). En cela, l'art russe semblait se rapprocher du mode hindou qui
mle dans sa dcoration sculpte la reproduction des tissus et des passementeries la faune et la flore.
[Illustration: Fig. 83.]
Il est mme vident que, dans l'ornementation sculpte russe de cette poque dj recule, c'est la flore
hindoue qui apparat et non la flore locale[89], c'est--dire une imitation de seconde main.
[Note 89: Voyez les figures 32, 33 et 34.]
Cependant, parmi les objets de fabrication russe d'une poque plus rcente: bijoux, pice d'orfvrerie, faences
en relief, on remarque une tendance vers l'imitation de la flore locale.
La Russie, reconstituant son art abandonn, doit-elle changer de systme s'il s'agit de la dcoration sculpte, se
rapprocher des mthodes occidentales? Nous ne le pensons pas. Son architecture ne saurait s'allier notre
ornementation moderne, ni mme celle qui fut adopte chez nous pendant le moyen ge. Conservant son
architecture dont nous avons dvelopp les principes, les qualits et les ressources tendues, elle doit
maintenir le seul systme dcoratif qui s'accorde avec cette architecture et avec les moyens de structure
employs gnralement. En effet, la ncessit o l'on est en Russie d'employer les enduits l'extrieur comme
l'intrieur dans la plupart des cas impose l'adoption du mode dcoratif qui seul peut s'appliquer aux enduits.
Or ce mode dcoratif ne se prte pas aux grands reliefs; il ne peut gure tre employ que sur des nus, sur ce
qu'on appelle tapisseries dans le langage des architectes. Il s'ensuit que cette dcoration sculpte affecte un
caractre diffrant essentiellement de celui qui lui est donn dans l'architecture romaine, et mme dans
l'architecture du moyen ge; et que, tout en se servant de la flore et de la faune, elle peut continuer de prendre
aux sources si riches de l'Orient. Joignons l'exemple la thorie et voyons le parti que l'on peut tirer de ces
lments.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 77
[Illustration: Fig. 84.]
La figure 84 prsente un ornement compos suivant ces donnes, c'est--dire en alliant le systme
gomtrique la flore (fougres) et la faune. On n'ignore pas que les Persans, et particulirement les Arabes,
ont employ pour dcorer leurs difices un procd trs-simple, trs-conomique et qui cependant permet
d'obtenir des effets surprenants. Ce procd consiste estamper des reliefs sur des enduits au moyen de
moules creux en bois. Ce mode d'ornementation par empreintes, d'une excution si facile, peut tout aussi bien
s'appliquer l'architecture russe qu' l'architecture de la Perse et de l'Afrique septentrionale, puisqu'il est la
consquence de l'emploi des enduits; il se prte la peinture et a besoin, peut-on dire, de son secours pour
produire tout l'effet qu'on doit en attendre. Les reliefs, tant peu sensibles, sont ainsi rehausss par la diversit
des tons.
Les Russes ont encore, comme les populations de l'Orient, le sentiment de l'harmonie des couleurs; les toffes
et les broderies qu'ils fabriquent, leurs peintures, leurs maux possdent cette qualit naturelle, et, par
consquent, il leur est ais de donner ces sculptures en bas-relief tout l'attrait qui nous charme dans celles de
la Perse et des Arabes. Ils peuvent mme ajouter cet attrait la varit qui manque parfois aux compositions
arabes et persanes, lesquelles drivent, d'une faon trop rigoureuse peut-tre, des figures gomtriques. Les
Russes, comme les populations de l'Asie centrale, savent habilement se servir de la flore dans leurs
dcorations monumentales, et ils ont ainsi devant eux un champ sans limites.
Mais l'emploi de la flore avec ce genre d'ornementation doit tre fait dans des conditions particulires qui
n'admettent pas l'imitation absolue, laquelle ne saurait s'accorder avec les figures gomtriques. C'est une
interprtation plutt qu'une imitation des formes de la flore qui s'impose dans ces conditions. Et, en effet, les
quelques ornements russes des belles poques se soumettent ce programme avec un sentiment trs-vif du
style. De mme qu'en Orient, ces inspirations de la flore sont prises souvent, de prfrence, sur les bourgeons,
les formes embryonnaires, les pistils, les boutons, sur des sujets trs-petits perdus dans l'herbe et que le
sculpteur grandit. Car les artistes des bonnes poques, chez tous les peuples dous, n'ont pas t sans observer
que ces petites plantes peine visibles possdent un caractre de puissance, une beaut de galbe que ne
prsentent pas au mme degr de grands vgtaux. La nature semble avoir pourvu ces infiniment petits, parmi
les plantes, d'organes d'autant plus robustes qu'ils ont plus souffrir des intempries. D'o il est rsult des
formes remarquables par leur caractre nergique, par la vigueur de leurs contours, par une simplicit de galbe
qui se prtent au grandissement et l'application du petit vgtal la sculpture monumentale.
Mais nous venons de dire que ce genre de sculpture d'ornement de faible relief demande, pour produire tout
son effet, l'appui de la peinture. Indpendamment de cette ncessit dcorative, il y a la tradition, il y a
l'influence des origines.
Les difices hindous sont entirement revtus de peinture, aussi bien les nus que la sculpture; l'art
architectonique hindou ne se passe du secours de la peinture que quand il emploie des matires prcieuses qui,
elles-mmes, portent leur coloration particulire.
Les surprenants monuments d'Ellora, taills mme le roc, taient entirement revtus d'un stuc fin, recevant
de la peinture; et on en trouve encore de nombreuses traces. Ce stuc s'tendait aussi bien sur les parties
sculptes que sur les parties nues.
On n'ignore pas que ce procd tait employ galement par les gyptiens et par les Grecs. Les Doriens aussi
bien que les Ioniens revtaient leur architecture et tous les parements qui la composent, la sculpture
d'ornement et la statuaire d'une couverte dlicate destine recevoir de la peinture.
Les monuments doriens de la Sicile et de la Grande Grce en font foi. Ils coloraient mme le marbre blanc
lorsqu'ils l'employrent, ne pouvant admettre que l'architecture pt se passer de la peinture.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 78
Il est vident que ce parti gnral doit exercer une influence srieuse sur l'emploi de la forme. Il ne viendra
personne l'ide de colorer un chapiteau corinthien romain, tandis qu'il est naturel de couvrir d'ornements
peints l'chine du chapiteau dorique grec.
L'emploi de la peinture dans l'architecture grecque explique pourquoi les difices doriens sont si pauvres en
sculpture d'ornement, et pourquoi, quand cette sculpture se montre, elle est plate, dcoupe, quelque peu
sche. La peinture tait l pour lui donner le relief, l'effet, l'harmonie, le flou qui lui manquait.
Il est bon d'apprcier ces arts sans omettre aucune des conditions qui leur taient faites; prtendre les juger et
dduire de ce jugement des consquences, lorsque ces conditions ne sont pas groupes, c'est risquer fort de se
tromper.
Ainsi, longtemps, certains dfenseurs prtendus de la forme se sont refuss admettre la coloration de
l'architecture grecque des belles poques.
On avait beau leur montrer des traces nombreuses de couleurs, des ornements peints sur certaines parties des
difices, ils ne voulaient pas tre convaincus et rpondaient par cet axiome l'usage de tous les doctrinaires:
Cela n'est pas, parce que cela ne peut tre.
Cependant cela est, c'est un fait indiscutable. Qu'il gne certaines doctrines, qu'il ne soit pas conforme un
certain got, c'est possible, mais le fait existe et l'on est contraint d'admirer l'architecture grecque avec ce
complment ou de refuser aux Grecs le got, sur un point.
C'est qu'il faut bien le dire, l'admiration en fait d'art architectonique, qui est un art de convention, est
habituellement de convention elle-mme et rsulte plus souvent d'une certaine habitude contracte par les
yeux que d'un raisonnement ou d'une apprciation exacte des conditions dans lesquelles cet art se dveloppe.
Dire d'un art qu'il est barbare, cela peut s'entendre habituellement d'un art tranger aux habitudes de celui qui
porte ce jugement, mais n'implique pas une infriorit.
Ceux qui ont pris la peine d'examiner une oeuvre d'architecture en raison du milieu o elle s'est produite, des
usages de ceux qui l'ont conue, des matriaux employs, des traditions qui s'imposaient, de l'impression
qu'elle prtendait produire, ne sauraient la considrer comme barbare si elle remplit ces conditions. Et, cet
gard, l'oeuvre vraiment barbare est celle que parfois nous considrons, par suite d'une fausse ducation,
comme un chef-d'oeuvre.
Cette digression n'a d'autre objet que de mettre en garde nos lecteurs contre ce prjug trop frquent dans le
monde des artistes, et qui tend ddaigner comme infrieur ou barbare, si l'on veut, tout ce qui contrarie les
habitudes contractes par les yeux.
Ainsi l'Occident et la Russie, depuis deux sicles, se sont habitus considrer les ordres romains comme la
dernire, la plus complte et la plus noble expression du support. Nous ne discuterons pas si en effet les ordres
romains mritent ou ne mritent pas cet arrt classique. Nous dirons simplement que d'autres peuples que les
Romains ont imagin et compos des supports qui ont leurs qualits propres, leur raison d'tre, qui remplissent
leurs fonctions suivant les conditions imposes et qui affectent des formes non moins logiques, sinon plus,
que celles attribues aux colonnes d'ordres romains.
Nous dirons que s'il est une oeuvre barbare, c'est celle qui consiste, par exemple, placer un entablement, qui
est une saillie de comble, l o il n'y a pas de comble. Nous dirons qu'il est barbare--parce que cela ne peut se
justifier d'aucune faon--de plaquer un ordre contre un mur, lequel semble ainsi n'tre qu'un bouchement, fait
aprs coup, entre des supports verticaux isols. Nous dirons qu'il est barbare de placer un entablement sur un
ordre, dans un intrieur, c'est--dire l o il n'est nul besoin de garantir ces supports contre les effets de la
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 79
pluie, et nous ne pourrons considrer comme barbares les artistes, quels qu'ils soient, qui ont su chapper ces
fausses applications d'un principe.
Or, dans l'architecture de la Perse, non plus que dans l'architecture arabe, il n'est fait emploi de ces partis
dcoratifs, contraires l'application vraie des formes et au bon sens. On en peut dire autant de l'architecture
russe jusqu'au moment o elle s'est fourvoye dans l'imitation irraisonne des arts occidentaux. Des ordres, il
n'est pas question. Les colonnes, lorsqu'elles existent, ou sont engages et sont considres, ainsi que dans
l'architecture romane, comme des contre-forts (pl. VI et fig. 67), ou sont isoles et alors peuvent passer,
comme dans l'architecture hindoue, pour des piliers. Mais l'influence des ordres romains ne se fait pas sentir.
Comme aussi, dans quelques exemples de l'architecture hindoue, ces supports sont puissamment galbs et
leurs chapiteaux forment des bourrelets saillants. Toutefois, le pilier hindou porte des plates-bandes, tradition
d'une structure de bois, ainsi qu'il est apparent dans les monuments d'Ellora et d'lphanta, tandis que le pilier
russe est destin porter des arcs.
On peut certainement tirer un grand parti dcoratif de ce pilier galb qui est si favorable l'emploi de la
sculpture plate sur stuc et de la peinture (fig. 85). Sa forme ample s'harmonise avec les larges arceaux des
portiques bas, si propres garantir le public contre la pluie, la neige ou les rayons du soleil, et si elle est, pour
nous autres occidentaux, un sujet de critiques cause des habitudes contractes par nos yeux, on ne saurait
prtendre qu'elle soit contraire au systme de structure admis et l'emploi de la dcoration propre aux stucs,
lesquels n'ont de dure qu'autant qu'ils sont tendus par surfaces de peu d'paisseur et qu'on vite les angles
saillants.
[Illustration: Fig. 63]
Ne pouvant changer leur systme de construction impos par l'emploi de certains matriaux de faible volume,
les architectes russes, qui ont voulu imiter les arts italiens, ont t conduits reproduire ces formes importes,
l'aide des moyens mis leur disposition. Ils ont tran en stuc des corniches saillantes, des chambranles, des
membres volumineux appartenant la structure de pierre. Aussi, cette dcoration irrationnelle montre-t-elle
des ruines qu'il faut rparer la fin de chaque hiver. On ne peut impunment produire les mmes formes avec
des moyens dissemblables, et l'art russe avait cet avantage, comme toutes les architectures qui prennent une
place, d'avoir adopt des formes et une dcoration appropries aux matriaux employs et au mode de
structure impos par ces matriaux. Nous ne saurions trop insister sur ce point, car, en dehors de ce principe, il
n'y a pas d'art, mais seulement des pastiches assez purils tels que ceux qui garnissent, par exemple, la rue de
Saint-Louis, Munich, o l'on voit des copies de certains palais florentins (lesquels sont btis en matriaux
trs-solides, trs-robustes) faites l'aide d'enduits sur lattis.
Nous l'avons dit dj, le climat gnral de la Russie passe d'un extrme l'autre. Peu de matriaux peuvent
rsister ces carts de temprature et surtout au froid excessif; et la Russie ne possde qu'exceptionnellement
la pierre de taille d'une grande duret. Force lui est d'employer la brique, de la revtir d'enduits faits dans les
conditions convenables et d'abriter ces revtements afin de les soustraire l'action directe de l'humidit.
Mais les enduits, en grandes surfaces planes, sont sujets se gercer. Il faut donc les diviser pour assurer leur
adhrence la construction sous-jacente, les poser par parties non trop tendues; et ainsi, la dcoration des
parements drive de cette ncessit mme. C'est cette mthode que les Persans, que les Arabes ont
parfaitement comprise et applique dans leurs difices. Non-seulement ils ont toujours ainsi pos leurs enduits
par parties, mais souvent ont eu le soin d'encadrer ces parties entre des matriaux rsistants, pierre, brique ou
bois mme, lorsqu'ils ont entendu construire avec conomie. Ces procds donnaient les motifs dcoratifs,
lesquels drivaient franchement de la structure et de la forme que revt cette structure.
Or, il faut le reconnatre, les yeux du spectateur ne sont charms que si ces conditions sont remplies. Le
passant, coup sr, ne fait pas ces raisonnements et ne saurait se rendre un compte exact de cet accord, mais
l'harmonie qui le sduit n'est tout prendre que la consquence de cette intime liaison entre les moyens de
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 80
structure et la dcoration.
Tout cart de logique choque mme celui qui n'est pas logicien; nous en faisons chaque jour l'preuve sur la
foule, sensible tout d'abord aux dductions clairement tires d'un fait ou d'un assemblage de faits.
Dans l'enseignement lmentaire des arts, nous avons toujours vu que les enfants sont immdiatement
impressionns par l'nonc des raisons qui commandent telle ou telle forme, tandis qu'ils restent inattentifs
devant un objet dont ils n'ont compris ni la fonction ni la raison d'tre.
Mais si cet objet, par sa forme mme, indique et sa destination et les moyens employs pour le constituer,
cette harmonie s'empare de son esprit et le sduit avant que sa raison ait pu lui rendre compte des rapports qui
existent entre la destination de l'objet et sa forme.
Nous savons qu'une ducation fausse peut touffer cet instinct; nous le savons par une triste exprience.
Nous savons qu'au contact continuel des intelligences les mieux doues avec des formes d'art dont on ne
saurait expliquer la raison d'tre, mais que l'on prsente doctrinalement, comme belles, sans jamais dfinir en
quoi elles peuvent l'tre, ces intelligences perdent la notion instinctive du vrai; mais vis--vis la population
russe, ce retour vers un art rationnel issu du gnie national et d'une longue srie de traditions est moins
difficile effectuer que partout ailleurs, peut-tre. L'art import d'Occident n'a jamais pntr profondment
les couches de la socit russe; 'a t une question officielle, une mode adopte par la haute classe, un dsir
plus ardent que rflchi de se rapprocher de la civilisation occidentale et d'en prendre toutes les formes sans
distinction. La population est demeure trangre sinon indiffrente cet engouement prolong. Il ne sera
gure difficile de lui faire de nouveau parcourir la voie o elle s'tait arrte, mais qu'au fond elle n'a jamais
abandonne.
Le peuple russe est fin observateur, pourvu d'un sentiment potique avec une tendance au mysticisme, ce qui
ne l'empche pas de possder le sens pratique dans les circonstances ordinaires de la vie. On peut admettre
que ces dispositions ne favorisaient gure l'importation d'un art tranger son propre gnie, art qui s'imposait
tout d'une pice comme un dcret, lequel ne souffre pas la discussion. Aussi cette invasion de l'art occidental
ne fit-elle jamais qu'une triste figure au milieu des vieilles villes de la Russie et n'eut-elle aucune action sur les
gots et les habitudes du peuple, qui demeura fidle ses anciennes traditions.
Mais entrons plus avant dans le mode de dcoration sculpturale propre l'architecture russe. La flore,
avons-nous dit, y joua et y doit jouer un rle important. On ne saurait, ct de cette sculpture plate
approprie aux enduits, ct de ces tapisseries, placer des membres d'architecture, tels que des chapiteaux,
par exemple, refouills et plantureux, pris dans les exemples de l'architecture romaine ou mme du moyen
ge. Les Persans, les Arabes l'avaient compris, et leurs chapiteaux prsentent des masses simples, galbes,
plus ou moins dcores de fines sculptures. Les Byzantins eux-mmes taient entrs dans cette voie, et les
chapiteaux de Sainte-Sophie de Constantinople prsentent des formes gnrales trs-simples, assez lourdes
mme, mais couvertes de dlicates imitations de vgtaux (fig. 86).
[Illustration: Fig. 86.]
Ce parti est galement convenable l'architecture russe, tout en donnant la flore un caractre plus large et se
rapprochant davantage des beaux exemples de l'Asie (fig. 87).
L'art russe--nous l'avons fait ressortir--possde un sentiment d'lgance et de l'harmonie des proportions qui
font souvent dfaut l'art byzantin: sentiment d, trs-probablement, son contact avec l'Orient et peut-tre
aussi certaines traditions grecques conserves assez pures. L'art russe, en un mot, est soustrait l'influence
romaine des bas temps beaucoup plus que l'art byzantin. Il est de son essence de profiter de ces avantages, s'il
prtend marcher sur les traces ouvertes par ses anciennes coles.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 81
Comme les Grecs, les artistes russes, d'aprs les exemples qui nous restent de leurs oeuvres anciennes et dont
nous avons donn plusieurs, ont une tendance chercher les formes appropries l'objet et sont pourvus de
cette dlicatesse dans le choix, qui nous charme chez les Grecs.
Comme le Grec aussi, l'artiste russe ne donne l'ornementation, soit qu'elle s'applique des monuments, des
meubles, de l'orfvrerie ou des bijoux, qu'une importance soumise la forme gnrale, si riche d'ailleurs
que soit l'objet. Ce principe excellent et qui domine dans la plupart des oeuvres d'art dues l'Orient se prte
aux compositions les plus varies.
On ne voit pas dans l'architecture russe ces couronnements fastueux composs de sculptures colossales, si
frquents dans notre architecture occidentale. Non-seulement le climat, les matriaux ne s'y prtaient pas,
mais la disposition architectonique ne pouvait les admettre. Si les couronnements des difices sont
trs-pittoresques, ils se dcoupent sur le ciel par la disposition des masses mmes de l'architecture; mais la
sculpture n'y prend jamais que l'importance d'une broderie lgre, ainsi qu'on a pu le voir. Il importe que
l'architecture ne perde pas cette qualit prcieuse et qui contribue si bien lui donner de la grandeur et de
l'lgance.
[Illustration: Fig. 87.]
Mais si l'ornementation sculpturale n'occupe que des places secondaires, si elle doit se borner au rle de
tapisseries, de bandeaux, de frises, de tympans, il est d'autant plus ncessaire que, dans sa dlicatesse mme,
elle soit largement traite, qu'elle prsente toujours des compositions comprhensibles. C'est pourquoi les
dispositions gomtriques, les entrelacs y trouveront frquemment leur place. Que remarquons-nous, en effet,
dans les compositions ornementales de la Perse, dans celles des Arabes, dans celles des monuments de la
Gorgie et de l'Armnie? la dlicatesse des dtails n'amne jamais la confusion, parce que ces compositions
drivent toujours d'un principe large, d'un thme principal dominant. Si riches que soient les variations
excutes sur ce thme, on le retrouve sans peine. Tout le secret de ces conceptions dcoratives, tout leur
charme est dans l'heureuse clart du thme.
On ne saurait trop, notre avis, se pntrer de ce principe, qui est la rgle de toute l'ornementation orientale
ou drive de l'art oriental.
Si l'artiste joint son trac principal, clair et bien choisi, des dtails lgants et bien excuts, c'est tant mieux;
mais ces dtails seraient-ils mdiocres que si le trac principal, le thme est bien conu, l'effet obtenu n'en sera
gure moins saisissant. C'est pourquoi, trs-frquemment, des ornementations orientales qui ne souffrent pas
l'examen du dtail et sont d'une excution mdiocre n'en remplissent pas moins leur objet. C'est pourquoi nous
sommes souvent charms devant une composition dcorative, dite byzantine, sur nos monuments romans de
l'Occident, qui cependant, au point de vue de l'excution, est barbare, tandis que des imitations de ces
ornementations rendues avec infiniment d'art, mais auxquelles manque la conception primordiale, large et
claire, nous laissent froids. On a prtendu parfois que ce manque de charme tait d prcisment la
perfection avec laquelle tait traite la sculpture, c'est une erreur. Le dfaut de clart dans la conception
dtruisait l'effet que la puret d'excution seule ne saurait produire.
[Illustration: ANGLE D'UN PORTIQUE A DEUX ETAGES]
Notre planche XXVIII, reprsentant l'angle d'un portique double dans le genre de celui tabli en avant de la
cathdrale du couvent de Donsko Moscou, indique mieux que ne le peut faire une description l'emploi des
stucs dcoratifs dans cette architecture moscovite, compose de petits matriaux. Toutefois ces stucs
demandent tre bien abrits et les couvertures mtalliques peuvent fournir des motifs de dcoration
trs-lgants, tout en remplissant cette fonction prservatrice. Il en est de mme des tuyaux de descente d'eaux
pluviales qui, dans les difices russes, viennent gauchement et aprs coup serpenter sur les faades.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 82
Originairement, les combles semblent avoir t disposs pour laisser tomber directement les eaux pluviales,
des saillies sur le sol. Mais depuis longtemps on a reconnu en Russie, comme partout, la ncessit d'tablir des
chneaux la base des combles et des tuyaux de descente, et cette partie si importante des difices conserve
un caractre provisoire qu'il est convenable de leur enlever. Cela est d'autant plus ais, qu'en Russie le mtal
est employ pour les couvertures et aucune matire ne se prte mieux la dcoration des combles,
l'tablissement des chneaux, des conduites, etc.
Au point de vue dcoratif, il y a donc l des lments de valeur et qu'on ne saurait ngliger. De plus, l'emploi
frquent des enduits exigeant des couvertures saillantes, prservatrices, on comprend le parti que l'on peut
tirer de ces saillies dont la disposition est si heureusement trouve par les architectes hindous[90], et comme
elles se prtent une dcoration brillante: les architectes russes ayant pour habitude de peindre et dorer les
combles appartenant des difices importants. D'ailleurs, les artisans moscovites ont de tout temps t habiles
travailler les mtaux, il y a donc dans ces couronnements une ressource quant la dcoration.
[Note 90: Voyez figure 87.--Bien que ce fragment du monument d'Ellora soit taill mme le roc, il reproduit
videmment une couverture mtallique ou se prte l'emploi de ce systme de couverture.]
[Illustration: Fig. 88.]
On a vu que les sommets bulbeux des tours d'glises russes sont frquemment composs de lames de mtal,
curieusement ouvrages. Mais l semble s'arrter l'effort des artistes, et rarement ont-ils tent de profiter des
qualits du mtal pour orner franchement les saillies des combles, pour tablir des chneaux d'un aspect
dcoratif. Pourquoi? Tout devait les inviter employer le mtal dans ces conditions. Peut-tre faut-il attribuer
cette abstention l'arrt qui suspendit brusquement les dveloppements de l'architecture russe au XVIIe sicle,
pour porter ses tudes vers l'imitation des arts occidentaux. Toujours est-il que les exemples caractriss font
dfaut ou qu'ils ne rentrent pas dans le systme dcoratif convenable l'art russe. Cependant, le mtal
repouss, le cuivre notamment, se prte parfaitement l'emploi de ces dcorations de couronnements
d'difices, avec larges saillies, et l'ornementation russe semble particulirement trouve pour recevoir cette
application, ainsi que nous le dmontrerons par quelques exemples.
[Illustration: Fig. 89.]
Les figures 88 et 89 donnent un chneau la base d'un comble, dont la coupe est trace en A (fig. 89). Ce
chneau est port par un solivage S saillant de 0m,80 sur le nu du mur et soulag par des corbelets B. Le canal
C est suppos faonn en cuivre, avec lambrequin rapport L, galement en cuivre dcor d'ornements
repousss (voy. le trac perspectif, fig. 88). La conduite des eaux pluviales est dispose dans l'angle en G. Ce
chneau, dispos en dehors du nu du mur, ne peut, mme en cas de fuites, causer des dommages aux
maonneries, car ces fuites sont immdiatement constates. Le lambrequin dcoratif donne ce couronnement
trs-saillant un effet trs-vif et qui s'accorde avec le style de l'architecture russe. Nous n'avons d'autre
prtention, d'ailleurs, en donnant cet exemple et les suivants, que de fournir des moyens dcoratifs drivs du
systme de structure conformment au caractre de l'architecture russe, tout en laissant chacun le soin de
varier les interprtations l'infini.
L'ornementation adopte ici est emprunte aux exemples russes qui ont tant de rapports avec ceux que nous
fournissent les monuments de l'Hindoustan.
Voici un second exemple de dcoration mtallique des combles.
Il s'agit d'une de ces loges frquemment tablies sur les flancs ou la face d'un grand difice et qui sont
richement ornes. C'est la toiture qui fournit le principal motif de cette dcoration (fig. 90). Les pignons sont
couverts par des combles saillants ports sur des encorbellements de charpente et dont les faces dcoupes
sont revtues de mtal dcor ou repouss.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 83
Il n'est pas besoin, croyons-nous, d'insister sur le parti que l'on peut tirer de cet exemple, conformment la
donne russe. Ces faces de mtal repouss peuvent tre enrichies de peinture et de dorure, ainsi que les
encorbellements de charpente, et former ainsi un encadrement brillant autour des sujets peints sur les tympans
protgs par la saillie de la couverture.
[Illustration: Fig. 90.]
Les eaux pluviales s'coulent facilement la base des noues du comble, par les tuyaux de descente mnags
aux angles, en retraite des encorbellements.
Les architectes russes peuvent donc tirer de la dcoration mtallique un puissant secours en restant fidles aux
formes traditionnelles de leur art, en rentrant mme plus intimement dans l'esprit de ces traditions.
Les Byzantins avaient employ profusion le cuivre repouss et le bronze coul dans leur architecture. Les
peuples orientaux se servirent souvent de ces matires ds une poque trs-recule. L'art russe, qui tient la
fois des arts de Byzance, de la Perse et de l'Inde, ne saurait, une poque o l'emploi des mtaux dans la
construction tend se vulgariser, ngliger une pareille ressource, d'autant que l'ornementation dont il dispose
s'applique merveilleusement l'emploi du mtal coul ou repouss. En effet, cette ornementation est
habituellement de dpouille, c'est--dire qu'elle ne prsente pas ces puissants reliefs, ces refouillements
profonds, ces masses dgages du fond, qui caractrisent, par exemple, la sculpture dcorative franaise du
moyen ge.
L'ornementation sculpte russe, ainsi qu'on a pu le voir par les exemples fournis prcdemment, est traite
suivant la mthode byzantine et persane, comme une tapisserie; tous les fonds sont garnis et c'est peine s'il y
a deux plans, tandis que l'ornementation, dite arabe, en a parfois jusqu' trois superposs; d'autre part,
l'ornementation sculpte russe, plus grave, plus large, moins soumise aux formes gomtriques que n'est
l'ornementation dite arabe, semble invente pour satisfaire aux exigences pratiques du repouss mtallique,
soit cuivre, soit plomb, ainsi que le font voir les figures 91 et 92.
[Illustration: Fig. 91.]
Cette ornementation large, bien que de faible relief, se prte videmment au martelage ou repouss mtallique.
Et c'est la largeur du dessin que les compositions dcoratives russes doivent une valeur particulire, aussi
bien dans les oeuvres sculptes que dans les peintures.
[Illustration: Fig. 92.]
Il serait regrettable que les coles russes actuelles ne continuassent pas cette tradition monumentale qui
d'ailleurs permet la plus grande varit dans l'emploi des lments.
La flore, ainsi qu'il a t dit, est un de ces lments les plus riches, si toutefois on a le soin de l'interprter dans
le sens convenable, si on saisit le style de la plante, son caractre gnral. Tous les peuples qui se sont servis
de la flore dans l'ornementation monumentale, ont commenc par l'interprtation du caractre, du style du
vgtal. Les gyptiens, les Grecs, les Franais, au moment de l'inauguration de l'architecture dite gothique,
sans parler des Hindous et des peuples de l'extrme Orient, ont procd de la mme manire, aussi les Russes
dans leurs belles peintures de manuscrits et dans certaines oeuvres sculptes.
Puis est intervenue peu peu l'imitation plus exacte des vgtaux, et enfin le fac-simile.
Si sduisantes que soient ces dernires oeuvres, elles ne parviennent pas la puissance dcorative des
premiers procds, elles ne tiennent pas l'architecture, n'y participent pas et semblent des applications faites
aprs coup.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 84
Ce fait est sensible dans l'architecture franaise du moyen ge.
Autant la dcoration sculpte fait corps avec l'difice vers la fin du XIIe sicle et vers le commencement du
XIIIe, autant elle s'en dtache plus tard et ne participe plus de la structure.
Nous allons rendre compte maintenant des ressources de l'art russe au point de vue de la dcoration picturale.
CHAPITRE VI
L'AVENIR DE L'ART RUSSE
* * * * *
LA PEINTURE DCORATIVE
Nous avons touch quelques mots de la peinture iconographique russe et des procds employs par les
artistes qui ont dcor des difices moscovites, avant l'invasion de l'art occidental. Cet art russe ne diffre que
bien peu de l'art byzantin, et l'cole du mont Athos semble avoir conserv, chez les artistes moscovites,
l'influence dominante jusqu'au XVIIe sicle.
En reprenant possession de son art national, la Russie doit-elle continuer d'observer l'hiratisme absolu qui
caractrise l'art byzantin?
La question est dlicate et mrite d'tre traite.
Les tentatives faites pour trouver un compromis entre l'art libre dans ses allures s'appuyant exclusivement sur
l'tude de la nature et l'art hiratique n'ont gnralement donn que de pauvres rsultats. C'est qu'en effet il y a
l deux principes en prsence, inconciliables, du moins jusqu' ce moment.
Il est vident que la peinture hiratique a commenc par l'imitation de la nature, mais par cette imitation de
premier jet, qui se proccupe des caractres gnraux sans entrer dans l'tude des dtails, sans pousser
l'imitation jusqu' ce que nous appelons aujourd'hui le ralisme. Si l'on examine les oeuvres les plus anciennes
dues aux artistes de l'gypte, soit peintes, soit sculptes, on est frapp du caractre naturel donn ces
oeuvres, comme ces artistes ont suivi avec exactitude le style dominant, l'allure de l'individu reprsent, soit
homme, soit animal, soit plante; on ne peut trop admirer la finesse de l'observateur et en mme temps la
simplicit des moyens employs pour reproduire le sujet. Cela peut paratre incomplet, sommaire, mais ce
n'est ni barbare, ni grossier, et la preuve, c'est qu'avec tout le talent imaginable, on a grand'peine reproduire
ces premires images, soit peintes, soit sculptes.
Pour ce faire, il faudrait se replacer, pour ainsi dire, dans le milieu qui vit clore ces oeuvres et, tout en
conservant les qualits d'observation trs-dlicate, oublier tout ce que la pratique des arts et la science nous
ont enseign. Or, ces conditions sont fort difficiles trouver.
Ce n'est pas d'aujourd'hui qu'on a tent de revenir un art primitif, aprs la lassitude cause par l'abus du
ralisme. Sous l'empire romain, Hadrien, qui tait un archologue et prisait les oeuvres les plus anciennes de
la Grce, provoqua ou protgea un mouvement dans ce sens; si bien, que quantit d'ouvrages de sculpture
excuts sous son rgne ont t longtemps considrs comme d'une poque beaucoup plus recule. Toutefois,
l'erreur a t reconnue sans trop de peine, et aujourd'hui les bas-reliefs archaques de l'poque d'Hadrien sont
classs parmi les tentatives de retour en arrire, tentatives avortes; car les artistes, auteurs de ces oeuvres, ne
songeaient autre chose qu' reproduire ces sculptures archaques dans leur navet, comme on dirait
aujourd'hui, mais sans pouvoir se placer dans les conditions faites aux artistes primitifs. Ils faisaient, en un
mot, des pastiches, rien de plus, tandis qu'il et fallu voir la nature comme la virent ces artistes primitifs.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 85
Sous les Ptolmes en gypte, et bien qu'alors sur les bords du Nil les oeuvres de la Grce fussent connues et
prises, on s'en tint l'hiratisme de l'art primitif, on n'y changea rien ou plutt on eut la prtention de n'y rien
changer, car, de fait, les types allaient chaque jour s'affaiblissant, et autant les oeuvres primitives sont
empreintes de style et d'un vif sentiment d'observation de la nature, autant les dernires sont pauvres, ne
prsentent plus que l'expression d'un art tout de convention.
Lorsque la civilisation se dveloppe chez un peuple dou d'une grande aptitude pour les arts et sous un climat
favorable leur closion, la sculpture, la peinture mme peuvent atteindre un degr de perfection particulier,
dont nous montrerons tout l'heure la hauteur. Et si ce peuple est soumis par exemple une thocratie troite,
pour laquelle l'art est un lment de puissance, un instrument ncessaire, un langage pour la foule, la
thocratie ne manque pas de poser des limites cet art, de lui interdire d'aller au del du degr suprieur o il
a su atteindre.
Alors, toute chose est rgle, toute reprsentation figure doit tre reproduite de la mme manire.
Et n'oublions pas qu'en gypte l'art composait l'criture primitive et que, pour que la confusion ne se mit pas
bientt dans les textes, il fallait ncessairement que chaque objet et chaque individu fussent reprsents
toujours de la mme manire.
Mais, avant d'arriver ce point o l'art est, pour ainsi dire, fig par la thocratie, il a suivi des tapes: il s'est
fait, en un mot, et pour se faire il a d recourir une tude attentive de la nature, agir en libert, avoir son
enfance, son adolescence et sa pubert. C'est alors, au moment de sa pubert, qu'on prtend l'arrter afin de lui
conserver ternellement sa jeunesse vigoureuse. Vaine tentative, renouvele plusieurs fois dans l'histoire des
civilisations et renouvele sans succs.
La vieillesse, quoi qu'on fasse, arrive pas pas, et ce corps, auquel on a prtendu conserver la jeunesse, finit
par prsenter les signes de la snilit.
Mais avant cet arrt il y a eu l'apoge, le moment de splendeur, et c'est ce moment-l qu'il faut apprcier sa
juste valeur.
Le mme phnomne s'est prsent en Assyrie et enfin Byzance. Les plus anciennes peintures de l'cole du
mont Athos sont de beaucoup les plus belles, et successivement, malgr la rigueur de l'hiratisme, les types
consacrs, sans cesse recopis les uns sur les autres, tombent dans les pastiches de plus en plus pauvres.
Comment s'tait forme cette cole byzantine de peinture?
Les Grecs y avaient la plus grande part, et quoique nous n'ayons que peu de donnes sur la peinture grecque
de l'antiquit, il n'est gure douteux qu'elle ait atteint un niveau trs-lev, niveau qui avait flchi
ncessairement l'poque o l'empire romain se transporta sur le Bosphore.
A cet art grec se mlaient alors des influences asiatiques, mais qui avaient d s'exercer beaucoup plus sur
l'ornementation que sur l'art du peintre proprement dit.
Le christianisme, en interdisant dans la peinture la reprsentation du nu, porta un premier coup funeste l'art.
Puis, bientt au milieu des schismes qui s'levaient, on prtendit rgler la figuration de toute image sacre,
l'attitude des personnages, leur physionomie, la forme et la nature de leurs vtements, leur couleur, les
accessoires qui les entouraient; la thocratie jouait l son rle tout comme elle l'avait jou en gypte. L'art fut
ds lors enferm dans un hiratisme rigoureux, son dveloppement fut arrt. Mais telle tait la vigueur de son
temprament qu'il produisit encore des oeuvres d'une grande valeur, et, dans les recettes qui constituent tout
l'enseignement de l'cole du mont Athos, on retrouve longtemps les traditions d'un art lev.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 86
Sont-ce ces recettes qu'il faut suivre aujourd'hui? Nous ne le pensons pas, car c'est s'enfoncer de plus en plus
dans la dcadence.
Ce qu'il faut prendre ou ce qu'il faudrait retrouver, ce sont les principes sur lesquels s'appuyaient les artistes
qui avaient amen l'art la sommit o on prtendit le fixer tout jamais, principes que nous allons essayer de
dfinir.
L'art de la peinture a, sans contredit, pour point de dpart l'imitation de la nature. Pour imiter l nature, il faut
l'observer. Mais il y a tant de manires d'observer la nature!... Pour nous, hommes trs-civiliss, l'observation
de la nature consiste en un examen analytique. Pour observer, nous dcomposons: c'est la mthode
scientifique. Il n'en va pas ainsi chez les peuples primitifs suprieurs. Ce qui les frappe dans la nature, c'est
d'abord tout ce qui rappelle la vie ou qui semble dou de vie, et comme l'homme primitif ne saurait admettre
la vie sans un organisme semblable au sien ou ceux des animaux, il personnifie tout ce qui a mouvement rel
ou apparent. Le soleil, les nuages, les fleuves sont ainsi des attributs d'tres agissant, luttant, ayant des
passions.
L'homme suprieur primitif est donc conduit rapporter tout phnomne naturel un tre, c'est--dire
donner tout phnomne naturel la figure d'un tre agissant, homme ou animal. C'est l l'origine du
panthisme figur, ou, si on l'aime mieux, de l'imagerie du panthisme. Mais il faut donner ces mythes un
caractre qui les distingue de la foule des tres organiss. Alors on exagre certains attributs et surtout on
essaye de donner ces images, reprsentant la personnification d'un phnomne, une qualit suprieure, soit
en les faisant colossales, soit en leur imprimant une physionomie particulire de srnit, de beaut, de
frocit, de force, de puissance ou d'asctisme.
Pour obtenir un pareil rsultat, il faut ncessairement que l'artiste ait parfaitement observ chez les tres
organiss ces caractres dominants, savoir: ce qui constitue la srnit, la beaut, la force et la frocit.
On pourrait croire qu'une pareille tche est au-dessus de l'intelligence et des moyens dont l'artiste primitif
dispose. Non, cet artiste primitif, du moment qu'il appartient une race suprieure, remplit cette tche, ainsi
que le dmontrent les premiers monuments figurs de l'gypte, de l'Asie et de la Grce ancienne, et il fait cela
consciemment, car parmi ces monuments figurs de l'gypte, par exemple, ct du mythe qui runit ces
qualits dominantes, ce caractre particulier rsultant d'une observation trs-dlicate de ses manifestations
physiques, on trouve des portraits, c'est--dire des images ayant une physionomie individuelle, tant la
reproduction d'une personnalit humaine spciale, mais non d'un type gnral.
L'artiste primitif de race suprieure, ayant atteint un certain dveloppement, a donc observ la nature,
non-seulement dans ses expressions individuelles, mais dans les caractres gnraux inhrents aux types, et il
arrive ainsi composer des rsums de ces types, rsums dans lesquels se manifeste tout particulirement la
physionomie du type reproduit, et cela, avec une vrit frappante. Ce n'est certainement pas la mthode
analytique qui a pu le conduire ce rsultat, c'est une mthode inverse; c'est, pourrait-on dire, la mthode du
groupement, c'est l'observation d'une certaine qualit sur un grand nombre de sujets produisant sur tous une
certaine particularit physique. Et ce genre d'observation tait plus facile au sein d'une population dont les
moeurs taient peu compliques et les classifications trs-tranches, qu'elle ne le serait de nos jours. La puret
gracieuse des formes tait ncessairement l'apanage de la classe dominante et oisive, de mme que la
souplesse des membres tait le privilge du chasseur et du nautonnier.
L'artiste tait ainsi conduit composer des types correspondant chacun un tat social, et quand il voulait
reprsenter un personnage appartenant une certaine classe, il retraait le type y correspondant. Ainsi
faisait-il pour la reprsentation des animaux. Saisissant avec une singulire finesse d'observation le caractre
particulier chaque espce, sans tenir compte des dtails individuels, il composait le lion, la panthre, la
gazelle, le chien, le chat, l'ibis, le hron, l'pervier, etc.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 87
Cette manire de voir et d'interprter la nature, non par la copie de l'individu, mais par un rsum typique de
chaque espce, devait amener dire un jour: C'est bien! les expressions justes sont trouves, ne les varions
plus.
Le spectateur, plac devant l'oeuvre d'art dveloppe dans ces conditions premires, est tout aussi mu, sinon
plus que ne peut l'tre l'amateur blas de nos jours qui regarde une toile. Et l'artiste gyptien qui reprsentait
Ssostris combattant les peuples asiatiques, mont sur son char, six fois plus grand que ses soldats, foulant
aux pieds de ses chevaux les Assyriens vaincus, cribls de traits, reconnaissables au type uniforme de leur
physionomie, produisait plus d'effet sur la foule que ne le peut faire un de nos meilleure peintres modernes
reproduisant l'pisode d'une bataille dans toute sa ralit.
Si l'on ne peut plus aujourd'hui avoir recours ces moyens primitifs lorsqu'il s'agit de rendre par la peinture
des scnes historiques ou de genre, il n'est pas moins vident que s'il s'agit de peinture monumentale,
c'est--dire applique la dcoration des monuments, il est possible de se servir de ces moyens primitifs dans
une certaine mesure, surtout si l'on s'adresse la foule et non quelque dilettante. Or, la peinture
monumentale est faite pour la foule.
D'ailleurs cette manire de comprendre l'art n'est-elle pas, au total, la plus grande et plus noble? et, pour entrer
dans un autre ordre d'ides, n'est-il pas plus conforme aux rgles immuables de l'art de mettre sur la scne
l'avare, le misanthrope, l'tourdi, c'est--dire un type d'un vice ou d'un travers que de montrer une individualit
qui risque fort d'tre une exception, un monstre? Quoi qu'il en soit, et pour ne pas tendre plus que de raison
cette digression, disons que si l'art hiratique ou arriv l'hiratisme se plonge dans une dcadence
irrmdiable, l'art qui s'est produit avant le moment o l'hiratisme l'a fig est une source pure o l'on peut
puiser.
L'art russe peut donc revenir la source grecque avant l'poque o le byzantinisme chrtien a prtendu arrter
son cours. Cet art, plein de grandeur et de noblesse, pouvait se prter au sentiment dramatique, il n'tait pas
momifi, ainsi qu'il le fut plus tard par les moines du mont Athos; il servit d'cole aux grands peintres italiens
des XIVe et XVe sicles, prcurseurs des Raphal et des Michel-Ange; il permit ces matres pendant trois
sicles de fournir une belle carrire; il permettrait encore d'en fournir une nouvelle si on voulait reprendre la
voie qu'il a trace, non en faisant des pastiches de ses produits, mais en tudiant la nature comme surent
l'tudier les premiers artistes grecs et les premiers artistes gyptiens.
La peinture monumentale, pour produire son maximum d'effet, doit tre traite trs-simplement.
Non-seulement elle n'a pas besoin d'appeler son aide les artifices de la perspective linaire ou arienne, mais
ces moyens nuisent plutt qu'ils n'aident l'aspect gnral.
Ces peintures s'talant sur des parois plus ou moins leves au-dessus du sol et n'tant pas faites pour tre vues
comme un tableau, d'un point unique, mais au contraire, tant destines tre vues de plusieurs points, il est
vident que la perspective linaire sera toujours dfectueuse et offensera les yeux les moins exercs. Quant
la perspective arienne,-- moins qu'il ne s'agisse d'un plafond,--par les mmes motifs elle perdra tout son
prestige. Les figures ne doivent donc occuper que deux ou trois plans rapprochs, au plus.
Nous avons dit que l'excution doit tre d'une grande simplicit. Il ne s'agit pas, comme sur une toile encadre
et place dans un salon, d'obtenir l'aide de sacrifices un effet saisissant par la concentration de la lumire sur
un point, mais au contraire de rpartir la clart partout afin que la peinture participe de l'ensemble
monumental et ne produise pas des trous ou des saillies qui nuiraient cet ensemble.
Sous ce rapport, les Byzantins sont rests fidles aux rgles traces certainement par les peintres grecs; ils ont
vit les fonds de perspective linaire relle, mais les ont couverts d'or ou de semis d'ornements comme une
tapisserie; de mme aussi se sont-ils abstenus des plans loigns, de toute perspective arienne et des tons
susceptibles de faire des taches dans l'ensemble.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 88
Le dessin des figures, dans les plus anciennes peintures byzantines, est correct, trs-arrt, tient peu de compte
des dtails et s'attache surtout reproduire l'allure, le geste, l'attitude des personnages; les draperies sont
traites la manire antique, mais avec plus de maigreur et une certaine manire qui sent plus l'cole que
l'observation de la nature.
[Illustration: Fig. 93.]
Les nus, sauf les ttes, sont pauvres et ne rappellent plus ce bel art antique dont il nous reste quelques dbris,
soit au muse de Naples, soit encore dans les catacombes de Rome. On voit que les artistes ne s'attachaient
plus cette tude et qu'ils concentraient tous leurs efforts reproduire certains types de ttes qui d'ailleurs
sont parfaits et d'une grande beaut de style.
Arrivons faire comprendre les transformations de cet art antique sous la main des artistes byzantins. La
figure 93 est la copie d'une peinture de Pompi, dpose dans le muse de Naples. Grande simplicit de
moyens, nulle recherche de l'effet. C'est un carton color dans l'excution duquel le dessin tient le rle
principal. Et cependant cette peinture, par la simplicit mme du moyen employ, qui ne saurait proccuper, et
par la grandeur du caractre imprim la figure, cause une motion profonde.
Passons maintenant l'examen d'une peinture grecque byzantine du IXe sicle (fig. 94)[91]. Le personnage
principal reprsente Mose commandant aux flots de se refermer sur l'arme de Pharaon.
[Note 91: Manuscrit grec. Psalm. Biblioth. nationale, Paris.]
Il y a encore dans le geste un sentiment dramatique puissant; du style et de la grandeur dans la faon dont est
drap le personnage; mais dj la manire se fait sentir dans le dessin du dtail. Il y a quelque chose de
conventionnel dans le faire des plis; cela sent plutt l'cole que l'tude de la nature. Cependant on remarque
une affectation faire sentir le nu sous les draperies.
Poussons plus loin, arrivons au XIIe sicle. Nous donnons la page suivante (fig. 95) la copie d'une des
mosaques qui dcorent les pendentifs de la coupole centrale de l'glise Saint-Marc de Venise. C'est un des
quatre vanglistes. On voit percer l'exagration des dfauts pressentis dj dans la figure 94. Il est vident
que l'artiste, auteur de cette image, ne s'est point inspir de l'tude de la nature. Tout est excut d'aprs un
procd d'cole. L'artiste grec veut encore exprimer le nu, et il le fait avec une singulire affectation.
L'hiratisme est d'ailleurs complet, absolu, et ce n'est plus que dans les ttes que les peintres semblent se
permettre de consulter le modle vivant, ainsi que le fait voir la figure 96, reprsentant le saint Marc de la
porte centrale de l'glise de Saint-Marc de Venise[92].
[Illustration: Fig. 94.]
[Illustration: Fig. 95.]
[Note 92: Mosaque du XIIe sicle.]
[Illustration: Fig. 96.]
Voyons o arrive cet art en Russie une poque beaucoup plus rapproche de nous (fig. 97)[93]. Il n'est gure
possible de pousser plus loin le caractre hiratique. Mais, dans cette exagration mme, il y a de la grandeur,
on y sent les traditions d'une cole puissante, et si le dessin est tout de convention, le style ne fait pas dfaut.
Or, c'est l que gt la difficult.
[Note 93: Image de l'Assomption de la Vierge (au revers de l'image de Notre-Dame-du-Don).]
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 89
L'hiratisme, dans les arts de la sculpture et de la peinture, a cet avantage, malgr la faiblesse de plus en plus
grande du dessin qui ne recoure pas la source vivifiante de la nature, de conserver le style; on peut mme
dire qu'il ne conserve que cela; mais c'est une qualit prcieuse qui compense bien des dfauts, surtout s'il
s'agit de statuaire ou de peinture monumentale.
[Illustration: Fig. 97.]
La difficult, disons-nous, est donc, lorsque l'on prtend s'affranchir des derniers vestiges d'un art arriv la
dcadence par l'observation prolonge d'un hiratisme troit, de conserver ce style tout en recourant l'tude
de la nature. La plupart des artistes modernes chouent dans cette tentative prilleuse. On peut mme assurer
qu'aucun d'eux n'a russi rsoudre cette difficult.
Il faut, en effet, se replacer dans les conditions d'art qui ont prcd l'tablissement de l'hiratisme, retrouver
ce point culminant qui luit un moment au sein d'une civilisation.
L'entreprise est-elle impossible? Nous ne le croyons pas. C'est une question d'enseignement.
Tout consiste apprendre observer la nature comme l'ont observe ces artistes primitifs qui ont lev l'art si
haut, qu'on a cru devoir et pouvoir le fixer tout jamais. Mais, pour cela, il faut abandonner tous ces modles
d'aprs des oeuvres antrieures et l'aide desquels on prtend enseigner les arts du dessin; il faut recourir
seulement la nature, la regarder avec le sentiment large que possdaient ces artistes primitifs, s'attacher la
reproduction du caractre dominant, l'observation du geste, dgager le sens dramatique vrai de tout ce qui
tend l'altrer. Or, au milieu de notre socit civilise, la chose est plus difficile qu'elle ne l'est au sein d'un
tat social primitif.
Nos moeurs, nos usages et jusqu' nos vtements tendent couvrir nos corps d'un vernis uniforme; le geste
nous est interdit dans ce qu'on appelle le monde; sous nos vtements il semble ridicule, et la suprme lgance
aussi bien que le maintien convenable dans un salon consistent faire ressembler chacun une figure de cire.
Mais une nation tout entire ne vit pas que dans les salons. Le paysan, l'homme du peuple s'affranchissent de
la banalit; pour qui sait voir et observer, c'est l qu'il faut aller demander l'enseignement de l'art vrai, de l'art
qui sait allier le style la reproduction de la nature dans ses traits gnraux, dans son allure vivante et toujours
jeune.
Par leur situation gographique, par leur affinit avec l'Orient, les Russes sont mieux qu'aucun autre peuple en
situation d'tudier la nature humaine dans ses expressions les plus vraies. Faire tomber plus bas encore la
dcadence byzantine ou s'efforcer d'imiter les arts italiens de la Renaissance, ce ne peut tre l'avenir de la
peinture monumentale russe. L'cole byzantine l'a maintenue dans les limites du style, mais sans les franchir;
il est possible de composer un art plein de sve en puisant dans l'tude de la nature.
C'est ce qu'ont su faire, au XIIIe sicle, nos sculpteurs et nos peintres franais qui, eux aussi, taient avant
cette poque enferms dans l'troite cole byzantine et qui, tout en conservant le style dans les arts de la
statuaire et de la peinture, s'affranchirent hardiment de l'hiratisme par l'tude de la nature.
Nous ne saurions passer sous silence, en parlant de l'iconographie russe, la reprsentation de la Vierge qui
remplit un rle si important dans le culte grec. L, en Russie, la Vierge est toujours reprsente conformment
au type caucasien le plus pur.
Nous possdons en France quelques exemples de Vierges noires, et jamais, que nous sachions, on n'a pu
donner de ces images une explication plausible. Mais ce fait ne parat pas se prsenter en Russie: si les traits
de la mre du Sauveur ont parfois une coloration trs-brune, cela tient uniquement l'altration des couleurs
sous l'action du temps.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 90
Passons en revue maintenant les ressources fournies par la peinture ornementale russe.
Ces ressources sont tendues, car elles ont pour champ les arts de l'Orient.
Deux lments constituent la dcoration peinte, la forme: le dessin de l'ornementation et la juxtaposition des
tons, l'harmonie en un mot.
Mais ncessairement ces deux lments sont connexes: l'harmonie colore de l'ensemble peut dpendre en
partie et dpend en effet de la composition du dessin. Or, il y a deux manires principales de procder: ou
considrer le dessin comme une ornementation pose sur un fond, ou faire que ce dessin soit combin de telle
sorte que les tons, juxtaposs peu prs suivant des surfaces gales, forment une tapisserie dont les valeurs
colorantes composent un ensemble harmonieux.
Le premier de ces deux systmes a t appliqu par les Grecs et par les Romains; le second, par les Orientaux
et notamment par les Indiens, les Persans et les Arabes. C'est videmment ce dernier systme que la
dcoration peinte des Russes se rattache plus particulirement, surtout pendant la dernire priode qui a
immdiatement prcd l'invasion des arts occidentaux; car, antrieurement, la peinture dcorative des Russes
se rattachait intimement celle des Byzantins, laquelle est une sorte de compromis entre les deux systmes
que nous venons d'indiquer.
Les peintures dcoratives qui nous restent de l'antiquit grecque et romaine nous montrent, sauf en des cas
trs-rares, des fonds unis blancs, noirs, rouges, jaunes ou bleus, sur lesquels se dtachent en vigueur ou en
clair des arabesques, des rinceaux. L'ornement est ainsi, comme nous le disons, une juxtaposition.
Les Byzantins ont, en maintes circonstances, adopt ce parti et ils ont ajout cette varit de fonds l'or qui
n'tait gure employ par les Grecs et les Romains, leurs initiateurs, que comme rehauts. L'emploi de l'or,
comme fond, modifia ncessairement tout le systme harmonique admis par les Occidentaux, puisque cette
couverte mtallique a par elle-mme une puissance de ton qui impose un parti trs-nergique, soit en clair, soit
en vigueur. L'or, d'ailleurs, prsente des apparences colores d'une extrme varit, il parcourt toute la gamme
des valeurs, depuis le clair le plus brillant, qui fait grisonner le blanc, jusqu' l'intensit sombre qui lutte avec
le noir, si bien que des tons intermdiaires peuvent se confondre absolument avec les demi-teintes du mtal.
De plus, l'clat mtallique de l'or, en tant que fond, a le grave inconvnient d'enterrer les couleurs et les tons,
de leur donner un aspect louche. Avec les fonds d'or, on se servit donc, pour obtenir la coloration des
ornements et des figures, de ptes de verre. Ainsi l'clat vitreux de ces matires pouvait lutter de puissance
avec les reflets mtalliques. L'emploi de la mosaque n'tait pas nouveau et il s'allia ainsi avec le parti des
fonds d'or. Ceux-ci, d'ailleurs, taient composs galement de petits cubes de pte recouverts d'une feuille d'or
prise sous une lgre couche de verre transparent. Si le mtal en prenait plus d'clat, ces petites facettes
juxtaposes, spares par une cloison de ciment, n'offrant pas une surface plane, refltaient la lumire de
diffrentes faons et donnaient ainsi ces fonds une valeur colore chaude, douce, transparente et vitreuse,
que ne peut possder la feuille d'or tendue sur une surface parfaitement dresse.
Toutefois, la mosaque, surtout avec les fonds d'or, acquiert une telle puissance de tonalit, qu'aucune matire,
aucune peinture ne peuvent lutter avec elle, moins que ces matires ne possdent les mmes qualits
colorantes et le mme aspect mtallique ou vitreux, comme les bronzes, les marbres, les porphyres, les granits
et les jaspes polis.
Si l'on ne peut employer ces matriaux, il faut ncessairement renoncer la mosaque, sous peine d'craser par
son aspect puissant les parties des difices qui n'en sont point couvertes. Aussi, les monuments dans lesquels
la mosaque produit un effet satisfaisant sont-ils entirement revtus ou de ce genre de peinture ou de
matriaux prcieux, y compris les pavs. Telles sont les glises de Saint-Marc Venise, de Montrale prs
Palerme; telle est la charmante chapelle Royale de la mme ville.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 91
C'est donc l un moyen de dcoration trs-dispendieux et qui exige une excution longue. Aussi ne peut-on le
considrer comme d'un emploi ordinaire.
Quant la peinture dcorative, si les fonds d'or peuvent tre employs, ce ne doit tre qu'avec discrtion ou en
attnuant leur clat par un travail qui quivaut aux ingalits de facettes que prsente la mosaque. L'or, au
contraire, dans la peinture, peut tre employ comme rehauts pour donner une valeur particulire des parties
que l'on veut faire saillir. Mais l'or exige l'emploi de tons trs-vifs et trs-chauds ou de tons blancs ou presque
blancs. Quant aux tons mixtes, qui n'ont qu'une faible valeur, ils offrent cet inconvnient de se confondre avec
les demi-teintes du mtal et d'apporter ainsi de la confusion dans la composition. Ces tons mixtes tant
ncessaires toutefois en maintes circonstances, on doit les employer suivant certaines conditions dont nous
rendrons compte tout l'heure.
On peut donc dire: du moment que l'or intervient dans la dcoration picturale, il faut adopter une gamme de
tons diffrente de celle qui conviendrait si on vitait la prsence du mtal, et c'est de quoi l'on ne se proccupe
pas assez lorsqu'il s'agit de peintures dcoratives.
Pour nous faire mieux comprendre, si, avec quelques tons lgers, des gris, des rouges ples, des jaunes et le
blanc, on peut composer une dcoration picturale d'un bon effet, on dtruit cet effet en mlant l'or cette
ornementation d'une tonalit douce, en ce que les reflets du mtal, qui ont une extrme puissance de
coloration, font paratre faux ou passs ces tons doux.
Prodiguer l'or est un moyen d'viter la difficult, et c'est ce quoi beaucoup de nos peintres dcorateurs
modernes ont t entrans.
Mais cette prodigalit n'est pas toujours une marque de got et de savoir.
Les peintures dcoratives de la Perse, qui sont certes d'une lgance harmonieuse rare et souvent d'une grande
richesse d'effet, n'emploient l'or qu'avec beaucoup de mesure et d'-propos.
Des peintures byzantines prsentent ces mmes qualits que l'on retrouve galement dans l'ancienne
dcoration russe, bien qu'en Russie on ait souvent adopt les fonds d'or.
Mais, pour en revenir notre point de dpart, nous allons donner quelques exemples des deux systmes,
c'est--dire de l'application d'un ornement sur un fond, la manire des anciens, et de l'ornement compos
comme une tapisserie dans laquelle le fond proprement dit n'existe pas ou du moins est rduit au point de
disparatre presque entirement.
Il est clair que, dans nos exemples, nous nous servirons des lments adopts par les artistes, russes, savoir:
des traditions byzantines, mais avec une influence orientale, autrement franche.
[Illustration]
Dans la planche XXIX nous avons runi les conditions qui s'imposent lorsqu'on emploie l'or comme fond. Cet
ornement prsente des demi-tons en assez grande quantit, suivant la mthode si habilement applique par les
Vnitiens; mais ces demi-tons, pour prendre leur vritable valeur au contact de l'or, doivent tre accompagns
de filets blancs et d'un redessin noir assez ferme.
Que l'on suppose cet ornement dpourvu de ces deux lments, tous les demi-tons s'enterreront dans les
demi-teintes de l'or et laisseront de vritables lacunes dans la dcoration.
Au contraire, soutenus par les filets blancs et le redessin noir, leur couleur participe l'harmonie gnrale,
indpendamment de l'galit de valeur.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 92
Car il ne faut pas se priver dans la dcoration des mmes valeurs de tons juxtaposs, ce procd donnant des
rsultats d'une grande finesse lorsqu'il est bien appliqu; mais il faut que ces tons de mme valeur ne se
confondent pas et qu'ils conservent leur coloration propre. La prsence du blanc et du noir, sous forme de
filets entre eux, permet d'obtenir l'harmonie douce et transparente que peut prsenter l'emploi des mmes
valeurs juxtaposes.
Il est une observation dont tous les peuples dous des qualits de coloriste ont tenu compte dans
l'ornementation: c'est d'employer toujours des tons rompus et de ne se servir des couleurs franches
qu'exceptionnellement.
Il est impossible d'obtenir une dcoration harmonieuse avec les trois couleurs: le rouge, le jaune et le bleu
purs. On arrive avec beaucoup d'efforts obtenir l'harmonie par l'emploi simultan de ces trois couleurs en y
ajoutant le blanc et le noir; mais le rsultat est toujours dur. Quand on analyse les tons qui composent un beau
tapis de Perse, par exemple, on constate parfois la prsence d'une des trois couleurs employe pure, tandis que
tous les tons qui accompagnent cette couleur sont rompus. Le plus souvent, la dcoration colore n'est
compose que de tons rompus, et les plus harmonieuses ne sont pas celles o les couleurs franches sont les
plus nombreuses.
Ce fait peut tre observ galement dans les belles dcorations byzantines de Saint-Marc Venise, de
Montrale Palerme, de Torcello, et de Sainte-Sophie Constantinople.
Les artistes anciens ont employ profusion les gris clairs de diverses nuances et les effets les plus saisissants
ont t obtenus l'aide de ces tons, au milieu desquels apparat une couleur pure, comme une touche qui
illumine l'ensemble. Le blanc joue un rle trs-important dans ces peintures, surtout avec la prsence de l'or.
Et, quand on calcule, sur une peinture ou une mosaque qui semble trs-vive et soutenue de ton, les surfaces
occupes par le blanc ou les tons gris trs-clairs, on est surpris de l'tendue relative de ces surfaces.
Nous donnons (pl. XXX) une peinture compose dans ces conditions, d'aprs les lments russes. Il n'y a dans
cette peinture de parement que des tons rompus, des touches d'un rouge vif peu importantes comme surface
occupe, puis des tons blancs.
Mais une des conditions de l'harmonie est de diviser ces tons rompus, tout en conservant au dessin d'ensemble
des dispositions larges qui permettent d'en saisir l'ordonnance.
Les Persans et les Arabes ont pouss cette qualit trs-loin, et jamais leurs peintures ne prsentent de
confusion. Si dlicats que soient les dtails, si multiplies que soient les divisions, l'oeil retrouve toujours un
thme large, facile saisir comme dessin et comme parti de coloration, sans cependant qu'il y ait solution
entre les divers membres de la composition. Quand une peinture dcorative est traite la manire antique, ou
encore comme celle que prsente la planche XXIX, c'est--dire quand elle consiste en un ornement plaqu sur
un fond, l'harmonie est simple: il suffit d'obtenir un effet en clair ou en vigueur du fond sur cet ornement, ou
de celui-ci sur le fond; mais quand l'ornementation peinte rentre dans le parti des tapisseries ou parements, le
problme est plus dlicat et plus compliqu. Si l'on veut obtenir une harmonie brillante ou sombre, triste ou
gaie, heurte ou douce, il faut avoir recours des ressources trs-diverses et trs-tendues; il faut calculer,
peser, pourrait-on dire, la valeur de chaque ton, afin de donner ces valeurs une puissance voulue en raison de
l'effet obtenir; car il est bien entendu que ces valeurs sont relatives et ne remplissent leur rle que par suite
de leur opposition une autre valeur.
[Illustration]
Que les peuples orientaux soient arrivs des rsultats merveilleux sous ce rapport, d'instinct ou par une
longue exprience pratique, d'o aurait dcoul un enseignement mthodique, cela importe peu; mais ce que
nous pouvons constater, c'est que, si la thorie n'a pas prcd la pratique, elle peut la suivre et que, en ceci
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 93
comme en bien d'autres choses, l'observation vient expliquer comment le sentiment de l'artiste se conforme
certaines lois que la science constate et dfinit.
Certes, jamais la dmonstration scientifique ne fera composer une peinture dcorative harmonieuse; mais elle
peut expliquer pourquoi et comment cette peinture dcorative est harmonieuse, et viter ainsi l'artiste de
longs ttonnements, surtout si les traditions ont t altres ou perdues.
Or, l'instruction d'art prtendu classique, impose l'Occident et qui n'a pas t pargne la Russie
lorsqu'elle croyait bon d'imiter les Occidentaux, a suggr les ides les plus incompltes et souvent les plus
errones en matire de dcoration picturale.
On a cru faire de la peinture no-grecque en posant ct les uns des autres des tons ples, presque toujours
faux, parce que, dans les ruines, on trouvait des traces de peintures ternies et altres par le temps, tandis que
l'on supposait imiter les colorations dcoratives du moyen ge en juxtaposant au hasard les couleurs les plus
vives et les plus criardes.
L'art russe, par ses rapports frquents avec l'Orient, par ses traditions, peut mieux qu'aucun des arts de
l'Europe chapper cette funeste treinte de l'enseignement classique occidental, contre lequel il nous est si
difficile de ragir. Le voisinage de la Perse, ses relations avec l'extrme Orient, lui permettent de rentrer
franchement dans la vritable voie de la peinture dcorative monumentale.
Dans les toffes, dans les broderies qu'il fabrique, le peuple russe montre qu'il est demeur fidle
d'anciennes traditions prcieuses.
Il suffit donc que l'enseignement les veuille reprendre en tournant ses regards vers l'Orient, non vers
l'Occident. Comme le dit judicieusement l'auteur du texte qui accompagne les dessins de broderie,--dont nous
avons donn quelques exemples figures 17, 18, 19 et planche IV[94],--les dessins russes brods ou tisss sur
toile ont conserv des exemples nombreux et originaux de l'art russe. Sur les essuie-mains, sur les draps de lit,
sur les taies d'oreiller, sur les chemises, sur les tabliers, sur les coiffures, c'est--dire sur tous les objets d'un
usage journalier, vtements du paysan russe ou mobilier de l'izba, se sont manifests de tout temps les gots
de ces populations pour les arts. Reprsentations religieuses, symboliques, traditionnelles, combinaisons
gomtriques ingnieuses, forment des dessins charmants excuts avec une rare perfection et d'une harmonie
remarquable de tons.
On sent l une influence asiatique qui remonte aux poques les plus anciennes et qui s'est conserve pure
jusqu' nos jours.
[Note 94: Voyez L'ornement national russe, 1re livraison, BRODERIES, TISSUS, DENTELLES. dit par la
Socit d'encouragement des artistes.--W. Stassof, Saint-Ptersbourg.]
On peut, en examinant ces broderies, se rendre compte du procd employ pour composer leurs dessins.
La figure la plus importante, celle qui occupe le centre de chaque motif, a t d'abord trace, puis sont venus
s'adjoindre les ornements secondaires qui accompagnent le sujet central, puis enfin les remplissages.
Ainsi tait obtenue une composition toujours pondre, symtrique et dans laquelle les parties colores sont
heureusement rparties sur les fonds blancs de la toile.
C'est l, en effet, le secret de la composition de toute ornementation de parement, de toute broderie, depuis les
temps les plus reculs.
Le got du paysan russe pour la dcoration picturale se manifeste incessamment. Le Slave est videmment
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 94
plus sensible aux effets de la couleur qu' ceux obtenus par la forme plastique; et, en cela aussi, se
rapproche-t-il plutt des peuples de l'Asie que de ceux de l'Occident. Dans l'izba, rarement trouve-t-on une
image sculpte, tandis que l'image peinte se rencontre partout.
La destination de ces essuie-mains, de ces draps brods, dont nous parlions tout l'heure, est varie. Les jours
fris, ces pices d'toffe brode servent dcorer l'izba l'intrieur.
A cet effet, on suspend ces morceaux de toile brode, comme des lisses, des ficelles tendues le long du mur.
Par intervalles s'attachent les icnes, et ainsi la salle est-elle dcore d'une peinture murale.
Ces usages, trs-anciens chez le paysan russe, indiquent assez combien la dcoration peinte est populaire.
Mais ce qui tmoigne encore de cette anciennet, c'est que nous retrouvons dans ces broderies ces figures
affrontes qui apparaissent sur les monuments les plus anciens de la Russie, ainsi que nous l'avons fait
connatre, et chez les Iraniens.
Les reprsentations que nous retrouvons galement dans l'ornementation persane moderne sont une tradition
des anciennes figures symboliques de l'art iranien. Les oiseaux, les chevaux, les lions, les figures humaines
qui apparaissent dans l'ornementation russe et notamment dans les broderies, par paires et pour la plupart
affronts devant un arbre[95], ne sont autre chose qu'une tradition de ces mmes figures disposes de la mme
manire sur les cylindres, les bas-reliefs, les chapiteaux, ustensiles et vases de l'art assyrien et ancien persan;
tradition venue jusqu' nous par l'intermdiaire d'exemples existant en Perse depuis l're chrtienne.
[Note 95: Tradition du culte de Mithra.]
Nous avons dit que l'ornementation persane et l'art persan ont exerc une influence considrable sur les arts
byzantin et arabe; et ceci pouvait faire croire que la Russie n'a reu ces traditions que de seconde main. Mais,
indpendamment des objets scythes dont nous avons donn quelques exemples et qui reproduisent les mmes
reprsentations d'animaux affronts, ces broderies d'une poque rcente n'ont pas le caractre de
l'ornementation byzantine et semblent empruntes une source beaucoup plus pure.
En cela, nous nous trouverions d'accord avec l'auteur d'un ouvrage dj cit. M. Victor de Boutovsky dit, en
effet, propos de ces broderies:
Cette industrie de village a des origines fort anciennes; elle compte certainement des sicles d'existence. Les
ethnographes et les archologues y trouvent la trace des styles byzantin et oriental: ils sont fonds sans doute
l'expliquer par de longs et anciens rapports des Russes, tantt avec l'empire grec, d'o ils ont reu la religion
orthodoxe, tantt avec les tribus asiatiques, dont ils ont subi le joug.... Nanmoins, un examen attentif de ces
oeuvres naves y fait dcouvrir les signes d'une origine sui generis.
[Illustration]
Cette ornementation des toffes au moyen de la broderie ou du tissage est videmment un art transmis d'ge
en ge, avec des modifications peu sensibles. Le trac gomtrique commande habituellement le dessin, et
cette mthode est suivie, comme on sait, dans la plupart des dcorations peintes de la Perse et des Arabes.
Elle peut fournir les lments les plus varis, et nous ne croyons pas ncessaire d'en prsenter plus d'un
spcimen (pl. XXXI) dans une tonalit claire et suivant les donnes traditionnelles de l'art russe.
On peut d'ailleurs se faire une ide exacte des ressources que fournit l'art de la peinture dcorative russe en
consultant l'Histoire de l'ornement russe du Xe au XVIe sicle, d'aprs les manuscrits[96].
[Note 96: Ve A. Morel et Cie, Paris.]
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 95
Dans l'Introduction de ce prcieux ouvrage, M. V. de Boutovsky fait parfaitement ressortir les aptitudes du
peuple russe pour la dcoration picturale:
Sans parler, dit-il, du caractre potique des chansons nationales en Russie, du got si prononc du paysan
russe pour la musique, il suffit de citer la recherche particulire qui prside au dcor de sa demeure, de son
mobilier modeste et peu vari, de ses simples et grossiers tissus. En parcourant les villages de la grande
Russie, on se plat regarder les bordures dessins multicolores, souvent d'une lgret charmante, qui ornent
les serviettes, les nappes, les chemises et autres produits du mme genre de travail rustique des villageoises
russes.... La mme ornementation caractristique se retrouve dans les chariots, les traneaux et les bateaux des
paysans russes. Le vtement national de l'un et de l'autre sexe en Russie porte un certain cachet d'lgance; les
couleurs vives y dominent, sans offenser l'oeil par trop de bigarrures; simple et mme grossier dans ses
lments, le costume russe prsente de l'harmonie et se prte facilement, moyennant de lgres modifications,
aux exigences du got le plus pur.
On peut en dire autant de la dcoration peinte. Les vignettes des manuscrits russes prsentent toujours une
entente parfaite de l'harmonie des tons et, trs-souvent, un dessin aussi lgant qu'ingnieux en dpit de la
navet de certains dtails. Ces peintures sont d'un aspect frais, gai, brillant, et leur tranget mme est pleine
de charme.
En un mot, il y a l les principes d'un art vivant qui n'ont t altrs qu'au moment o les lments
occidentaux sont venus s'y mler.
CONCLUSION
* * * * *
Dans un rapport, plein de renseignements prcieux, fait sur l'Exposition de Vienne, en 1873, par M. Natalis
Rondot, on lit ce passage:
La Russie a eu, diffrentes poques de son histoire, un art national dont les origines sont obscures; mais
l'affinit est grande entre cet art et celui d'Orient. On voit, suivant le temps, le caractre primitif tantt
accentu, tantt altr par quelque influence finnoise, mongole ou persane; tantt demi effac par des traits
emprunts au style byzantin ou au style indou. Charme par les inventions de l'art franais, la socit russe lui
a donn depuis longtemps ses prfrences, et c'est rcemment qu'elle est revenue au got du vieil art slavon...
C'tait bien observ et bien dit, et c'est en face de ce mouvement national de la Russie en faveur de ses arts
que nous avons essay d'en apprcier les origines, les dveloppements et les expressions si originales.
Dcouvrir les sources auxquelles un grand peuple compos de races diverses avait d puiser, dmler au
milieu des sicles de barbarie le travail d'assimilation entre des lments existants sur le sol ou fournis par des
civilisations antrieures et voisines, examiner comment le gnie populaire dgagea un art du milieu de ces
lments, la tche tait sduisante.
Nous l'avons entreprise non sans quelque apprhension; mais plus nous entrions dans cette tude, l'aide des
nombreux documents qui nous taient fournis gnreusement par les personnages les plus minents de
l'empire russe, soutenus par les travaux de M. Victor de Boutovsky, de M. Natalis Rondot, renseign par les
notes recueillies sur place par M. Maurice Ouradou, le travail, entrepris d'abord avec une dfiance trop
naturelle, nous a paru bientt prsenter un vif intrt; il nous permettait de soulever un des coins du voile qui
couvre encore l'histoire des arts asiatiques.
Sur place, dans la Russie mme, nous retrouvions des monuments scythiques d'une valeur considrable et
datant d'une haute antiquit; puis, venaient se joindre ces lments primitifs les influences de l'art grec, de
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 96
l'ail byzantin, ou plutt dues aux sources auxquelles l'art byzantin avait t puiser.
L'histoire de la Russie nous donnait successivement l'occasion de rechercher le caractre propre aux
monuments appartenant aux phases si tranges de cette histoire, et nous arrivions expliquer ainsi les
principales transformations de l'art russe.
Bientt, la confusion qui semblait rsulter de tant d'lments divers succda, dans notre esprit, un ordre
logique, consquence des aptitudes de race, des relations de ce vaste territoire russe avec l'Asie orientale et
mridionale; et chaque grand fait historique se rattachait ainsi un certain mouvement dans le dveloppement
de l'art.
Et cependant apparaissait toujours l'empreinte du gnie national qui s'assimilait ces lments, les ramenait
bientt un tout remarquable par son unit d'expression.
Le doute disparaissait: il y a un art russe, car le propre de tout art ayant un caractre national est prcisment
de possder une sorte de creuset dans lequel viennent se fondre les influences trangres, pour composer un
corps homogne.
Mais l ne devait pas se borner notre tche. Il nous a paru que nous pouvions insister sur les consquences
qu'on peut tirer de cette tude.
Il est bien vident que le peuple russe a su conserver l'tat latent les traditions de son art et qu'il n'est pas
trop malais, par consquent, de les reprendre pour qu'elles suivent de nouveau leur cours naturel
momentanment interrompu.
Ce n'est jamais d'en haut que surgissent les principes vivifiants sans lesquels l'art se trane dans les pastiches:
c'est d'en bas, c'est par le sentiment ou l'instinct populaire. Tout renouvellement se fait par suite d'une
laboration dans l'esprit du peuple, des masses: il n'est jamais le produit d'une lite.
Les coles d'art russe n'auront probablement pas de longues luttes soutenir pour ressaisir ces traditions, pour
les dvelopper et leur faire produire des fruits; car il est bien entendu que nous ne considrons pas l'hiratisme
comme le dernier mot dans les arts; mais, conserver la chane et y ajouter chaque jour un nouveau chanon,
c'est ce que doit se proposer tout art national.
Nous n'ignorons pas que de bons esprits s'lvent aujourd'hui contre ces tentatives de retrouver, et de
perptuer les arts nationaux. Ils prtendent que l'art est cosmopolite, un, et qu'il est vain de tenter de rendre
aux expressions diverses de l'art une autonomie. A leurs yeux, il n'y a que l'art et, par suite, qu'une expression
suprieure de l'art que chacun doit s'efforcer d'atteindre.
En thorie, cette manire de voir est sduisante; mais, dans la pratique, elle conduit fatalement l'uniformit
et aux pastiches.
Il faut bien reconnatre d'ailleurs que tous les peuples ne sont pas dous des mmes aptitudes, et que d'un
Prussien, d'un Normand ou d'un Anglais, on ne fera jamais un Grec.
Qu'il y ait, parmi toutes les expressions connues de l'art, un produit suprieur aux autres au point de vue
esthtique, cette thorie peut se soutenir, mais il ne s'ensuit pas que ce produit suprieur, qui s'est manifest au
sein d'une certaine civilisation, dans des circonstances particulirement favorables, soit le seul et doive tre le
but unique vers lequel tendront d'autres civilisations.
Or, si le Slavo-Russe a des affinits avec le Grec et l'Asiatique, il n'en a gure avec le Romain.
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 97
Pourquoi contraindrait-il sa nature?
Il semble,--contrairement cette pense de ramener l'art un type unique, dclar le meilleur (ce qui est
d'ailleurs toujours contestable),--que l'essence mme de l'art est non-seulement la varit dans ses produits,
mais la conformit de chacune de ses diverses expressions avec les moeurs et le gnie de chaque peuple.
Autrement, l'art risque de n'tre qu'une plante exotique en serre chaude, de ne pouvoir atteindre son
dveloppement et de ne prsenter que des pastiches, et des pastiches souvent mal compris.
Les imitations d'un temple grec ou romain, transportes a Londres, Berlin, Paris ou Saint-Ptersbourg,
semblent non-seulement dplaces, mais jurent avec les moeurs, les habitudes et les traditions des populations
au milieu desquelles s'lvent ces difices, comme des hors-d'oeuvre faits pour plaire quelques dilettanti.
Chaque peuple peut exceller dans le genre qui lui est propre et fournir ainsi des oeuvres plus ou moins belles
ou charmantes, mais certainement originales; et, dans les arts, de toutes les qualits la plus prcieuse parce
qu'elle est naturelle, c'est l'originalit. Cette qualit essentielle s'altre parfois sous certaines influences; mais
le peuple la conserve quoi qu'on fasse, en dpit des systmes, des modes et d'un enseignement tranger.
Au lieu de chercher touffer ces qualits natives, tout enseignement vraiment national doit tendre les
distinguer, les dvelopper et leur faire produire tout ce qu'elles peuvent produire.
Notre sicle aura fait de grands pas dans cette voie; le premier, il aura su dresser un inventaire exact des
ressources fournies par les diffrentes civilisations; il aura su fouiller dans le pass afin de retrouver les
origines, et il permettra ainsi ces civilisations varies de reprendre leur bien propre.
Beaucoup voient un pril dans cette tendance des civilisations modernes vers l'autonomie; plusieurs traitent
ces tendances de chimres, de mode passagre provoque par les thories de quelques savants.
Les uns et les autres, attachs aux ides qui rgnaient dans le dernier sicle et au commencement de celui-ci,
ne tiennent pas compte d'un phnomne qui s'est produit depuis lors et qui prend chaque jour plus
d'importance.
Les tudes historiques, ethnographiques, anthropologiques ne sont point une chimre. Ce qui est chimrique,
ou pour parler plus correctement, ce qui est vain, c'est l'tude historique comme on la faisait jadis, la
compilation chronologique des faits politiques, des accidents successifs, sans tenir compte de l'origine des
peuples, de leurs lments d'agrgation ou de dsagrgation, de l'tat des masses aux divers moments de
l'histoire et des influences produites par les invasions l'intrieur ou par la conqute l'extrieur. Ce qui est
vain, c'est l'tude historique prsente en vue de prouver l'excellence d'un systme gouvernemental
thocratique ou politique, conu a priori, comme est, par exemple, l'Histoire universelle de Bossuet qui fait
converger les quelques civilisations dont s'occupe l'illustre crivain autour d'un peuple prdestin.
Ce qui est pass de mode, tout jamais probablement-- moins qu'une priode de barbarie ne succde l'tat
prsent des lumires,--c'est cette faon d'crire l'histoire. Il faut l-dessus prendre son parti.
L'histoire doit aujourd'hui tenir compte tout au moins de l'ethnographie, c'est--dire ne plus se contenter de
relater des faits passs, souvent l'tat de lgendes, mais s'occuper des conditions de formation, d'existence et
de dveloppement des populations dans les diverses phases qu'elles ont d traverser, des migrations, des
invasions qui ont pu modifier ces conditions, des institutions que ces populations se sont donnes ou qu'elles
ont acceptes, des influences climatriques, gologiques ou gographiques.
L'histoire des arts est essentiellement dduite de ces conditions diverses; mais les crivains qui ont bien voulu
s'occuper de cette expression du gnie des peuples, la plus vive et la plus persistante peut-tre, sont
gnralement en retard sur le sicle et veulent considrer ces arts un point de vue absolu, en partant d'un
L'art russe, by Eugne-Emmanuel Viollet-le-Duc 98
idal fixe.
Ils procdent ainsi comme l'historien des religions rpandues sur le globe, qui les analyserait les unes aprs les
autres, en considrant priori l'une de ces religions comme l'expression de la vrit absolue. C'est de la
doctrine, non de la science.
En d'autres termes, les crivains, s'occupant des arts, soutiennent une thse. Nous croyons que cette manire
de procder n'est pas de nature clairer les questions et faire progresser la civilisation.
La civilisation n'est pas tout d'une pice, elle se compose d'lments divers, souvent opposs mme, et qu'il est
bon de dvelopper dans leur sens propre.
Procder autrement c'est, croyons-nous, mconnatre les lois les plus lmentaires.
Nous avons donc essay, dans ces chapitres, de faire ressortir la valeur des arts que possde la Russie, les
origines et la nature de ces arts, comment ils ont procd, se sont dvelopps, et de prciser le but o ils
doivent tendre. Leur originalit ne nous parait gure contestable, leurs ressources sont tendues, et, loin
d'admettre que la Russie tourne le dos la civilisation en abandonnant l'imitation des arts occidentaux, nous
pensons au contraire qu'elle agira dans son propre intrt aussi bien que dans l'intrt de l'art en gnral, si elle
puise rsolument dans son propre fonds.
Il n'est pas ncessaire que les peuples n'aient leur disposition, pour participer au grand concert de la
civilisation et du progrs humain, qu'une mme expression, un mme sentiment sur toute chose. La diversit
n'exclut nullement l'harmonie; elle en est au contraire une des conditions essentielles, et l'entente--si jamais
elle doit s'tablir--entre les diverses nations du globe rsultera de la libre expression des aptitudes, des gots,
des tendances de chacune d'elles.
FIN
Paris.--IMPREMERIE DE M. MARTINET, RUE MIGNON, 2.
ERRATA (dj corrigs)
Page 8, ligne 2.--Au lieu de Sanovoy, lisez Stanovoy.
Page 10, ligne 9.--Au lieu de Kostof, lisez Rostov.
Page 10, ligne 21.--Au lieu de Vargnes, lisez Vargues.
Page 13, ligne 15.--Au lieu de Rostof, lisez Rostov.
Page 120, ligne 3.--Kremnik, ajoutez ancien nom du Kremlin.
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