Sunteți pe pagina 1din 334

NICULESC

U3
LU

U
i/5
U

09

www.niculescu.ro ISBN 978-973-748-544-1

lllll
48544 1
789737

A scrie o naraiune n stil memorialistic pentru a relata un numr impresionant de


episoade, ntmplri i ipostaze petrecute cu mult timp n urm, de-a lungul a dou
decenii, pe un fundal spaial aproape planetar, nu este strdanie uoar. Cu att mai
mult cu ct subiectul naraiunii - Elena Ceauescu - este unul intrat n memoria
colectiv ca un personaj malefic, al crui sfrit crud i nemilos a sporit tragismul
unei viei trit trufa i necugetat.

Violeta Nstsescu, interpreta oficial a soiei


dictatorului comunist, reuete acest dificil demers bazndu-se pe o
excelent memorie, bun-sim, tact, echilibru i obiectivitate - att de necesare unui

narator care dorete s trateze un asemenea subiect delicat s/ne ira et studio.
Autoarea prefer s relateze cu puine comentarii personale ntmplrile i situaiile
la care a fost martor i s lase cititorului libertatea aprecierilor i judecilor de
valoare.
Este adevrat, pe de alt parte, c lumina pe care o arunc asupra Elenei Ceauescu
i a trsturilor ei psihotemperamentale, aa cum a avut posibilitatea de a le
cunoate, este cea a unei persoane care, mbrind cariera profesoral, a avut
ntotdeauna drept obiect al muncii materialul uman prin excelen.
Cu siguran cititorul va fi atras de coninutul crii i de forma n care este scris: un
stil elegant, plin de distincie i vioiciune, dar fr emfaz, din care se degaj cnd
ironia fin, cnd hazul nestpnit, cnd sarcasmul tios i cnd, n sfrit, sentimentul
de oroare sau neputin.
Toate acestea sunt doar cteva dintre nsuirile ce recomand cartea Violetei
Nstsescu ca pe o lectur plcut i profitabil pentru cei doritori s i ntregeasc
imaginea despre unul dintre mult discutatele i straniile personaje ale istoriei noastre
contemporane.
lt

MA C6AUS6SCU

SfESlUW

ilSl

NtCULESCU
24,96 lei

Violeta Nstsescu

ELENA
CEAUSESCU

confesiuni fr frontiere
NICULESC
UPentru fotografii mulumim Arhivelor Naionale ale Romniei (Fototeca oniine a
comunismului romnesc), Muzeului Naional de Istorie a Romniei i autoarei.

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei NSTSESCU, VIOLETA


Elena Ceauescu: confesiuni tari frontiere / Violeta Nstsescu. - Bucureti: Editura
NICULESCU, 2010 ISBN 978-973-748-544-1

821.135.1-94 32.01(498) Ceauescu, E.


Editura NICULESCU, 2010 Adresa: Bd. Regiei 6D 060204 - Bucureti, Romnia Comenzi:
(+40)21-312.97.82 Fax: (+40)21-316.97.83 E-mail: editura@niculescu.ro Internet:
www.niculescu.ro
Coperta: Carmen Lucaci
Tipritia f e d p r i n t
t i p o g r a f i e

ISBN 978-973-748-544-1

Toate drepturile rezervate, Nido parte a acestei cri nu poate fi reprodus sau transmis sub nicio form i prin nidun mijloc,
electronic sau mecanic, inclusiv prin fotocopiere, nregistrare sau prin orice sistem de stocare i accesare a datelor, fr
permisiunea Editurii NICULESCU.
Orice nerespectare a acestor prevederi conduce in mod automat la rspunderea penal fa de legile naionale i
internaionale privind proprietatea intelectual.
,

CUPRINS

Cuvnt-nainte
9
Remarci introductive . ..................................................11
Prima misiune...............................................................20
STATELE UNITE ALE AMERICII ......................................26
AFRICA - AMERICA DE SUD AMERICA DE NORD.......................................................35
Liberia .........................................................................35
Argentina.....................................................................39
Statele Unite ale Americii.............................................41
Brazilia......................................................................42
Guineea.....................................................................43
ASIA . . .........................................................................48
Japonia.........................................................................48
Filipine.......................................................................59
Pakistan .................................. ..................................69
Indonezia .....................................................................84
Singapore..................................................................91
Malaysia.....................................................................94
India ..........................................................................103
Bangladesh ...............................................................110
Nepal.......................................................................116
Birmania.....................................................................120
Iran ...................................... . . . ..............................123
ORIENTUL MIJLOCIU ..................................................143
Siria.........................................................................144
Iordania .....................................................................147
Kuwait.................................................................... . .149
AFRICA DE NORD .......................................................152
Egipt ..........................................................................152
Algeria........................................................................159
Tunisia ........................................................................161
AFRICA DE EST ........................",...............................167

Sudan......................................................................168
Etiopia............... . . . ..................................................170
Somalia ......................................................................173
Zimbabwe...............................................................174
Zambia.......................................................................179
Mozambic................................................................182
AFRICA DE VEST ........................................................186
Ghana ........................................................................186
Mauritania . ...............................................................189
Senegal ......................................................................192
Coasta de Filde..........................................................194
Nigeria.....................................................................197
AMERICA DE NORD.....................................................206
Statele Unite ale mericii...........................................206
EUROPA DE SUD
................................... . .252
Malta..........................................................................253

Cipru
260EUROPA DE NORD
264
Regatul Unit ..............................................................264
Scandinavia..............................................................291
Suedia .......................................................................293
Danemarca ...............................................................303
Norvegia . ..................................................................308

CHINA 314 n loc de epilog

Cuvnt-

323

nainte
Cartea de fa a fost scris n aproximativ ase luni, o
perioad de timp relativ scurt. O persoan care are
mai mult de privit n urm i mai puin de privit nainte
trebuie s se grbeasc. Este o naraiune care las
puin loc de introspecie. Am ncercat, pe ct mi-a fost
cu putin, s evit comentarii personale sau analize
psihologice privind persoana Elenei Ceauescu. Am
considerat potrivit s las cititorului libertatea de a
emite judeci asupra naturii ei luntrice din aciunile
i reaciile sale, aa cum le-am vzut, sau din
comentarii i afirmaii, aa cum le-am auzit.
Naraiunea se bazeaz aproape n ntregime pe
memorie, care este nc bun. In afara episoadelor
care continu s fie n mintea mea tot att de vii ca n
ziua cnd s-au petrecut, exist altele care tind s se
estompeze i, prin urmare, sunt greu de redat. Ca
atare, am decis s elimin tot ce prea incert
i m-am cantonat n sfera certitudinii.
t ntruct nu m-am micat ntr-un vacuum de spaiu,
timp
sau circumstan, nu am putut evita menionarea
persoanelor
care o ncurajau - so, fiic, fii, colaboratori i chiar
propria
mea persoan. Cititorul va observa totui c, n
majoritatea
cazurilor, m-am ferit s dau nume. Am considerat c,
pentru
cititorul de astzi, menionarea acestora ar fi oricum
lipsit de
relevan. Pe de alt parte, nu am dorit s lezez
sentimentele
7

nimnui, care i-ar putea vedea numele reprodus aici.


Cititorul
i va da cu siguran seama c reticena mea n a
duna astfel
oamenilor vine dintr-un principiu pur academic,
ntruct
majoritatea personajelor care figureaz n aceast
naraiune, fie ei romni sau strini, sunt deja disprui.
Alii sunt pe cale s-i urmeze i puin le-ar psa de
aceste amintiri.
Mi s-a prut destul de dificil s stabilesc un
echilibru potrivit n structurarea crii. In cele din
urm, am decis s mbin factorii timp i spaiu, cu mai
mult accent pe coordonatele geografice, sacrificnd
uneori criteriul cronologic: grupe de ri incluse ntr-un
singur turneu ntreprins pe fiecare din cele cinci
continente. Mi-a fost greu s fac un bilan al tuturor
vizitelor oficiale, n ar sau n strintate, la care am
participat ca interpret a Elenei Ceauescu. Am
numrat circa 40 de-a lungul unei perioade de 20 de
ani. Sunt chiar mai multe, innd seama c unele
dintre aceste ri au fost vizitate de mai multe ori, de
pild Statele Unite sau Pakistan.
M simt datoare s atern cteva cuvinte de
mulumire.
Soului meu, ntotdeauna alturi de mine, pentru
ncurajare i sprijin.
Editorului meu, pentru bravura de a-i asuma riscul
publicrii acestei cri.
Nu n ultimul rnd, cititorilor mei, atia ci vor fi
ei, pentru curiozitatea i interesul fa de ceea ce ar
putea prea, pe bun dreptate, un exerciiu puin
obinuit.

Remarci introductive
Dup 20 de ani de la evenimentele din decembrie
1989 i pe msur ce colbul s-a aezat ncet peste
ntmplrile pe care mi-a fost dat s le triesc, mi se
pare c nu este niciun ru s relatez experienele mele
ca interpret oficial a Elenei Ceauescu. Aceasta n
pofida faptului c publicul romnesc pare a fi interesat
de evoluiile prezente i viitoare din aceast ar mai
curnd dect de cele petrecute cu mult timp n urm,
considerate ca lipsite de orice consecine. In plus, nu
pot s nu observ c, n zilele noastre, societatea
romneasc pare s fi pierdut simul istoriei, timpul
fiindu-i msurat mai curnd n sptmni, luni i civa
ani, cel mult.
Cu toate acestea, am decis s pun pe hrtie
ntmplrile crora le-am fost martor, ntruct de-a
lungul ultimelor dou decenii am auzit i citit att de
multe descrieri ale portretului Elenei Ceauescu ntr-un
mod uneori att de exagerat sau deformat, nct am
socotit c puin lumin veridic aruncat asupra ei ar
putea ajuta la nelegerea naturii sale. Firete, era
departe de a fi o personalitate complex, iar educaia
ei de baz lsa mult de dorit. Urcase pe scara social
i politic mult prea sus, ocupnd o poziie pe care nu
o putea susine prin ea nsi i de pe care era
condamnat n mod fatal s comit erori, gafe i chiar
crime. Acest fapt este indubitabil. ns fiina
omeneasc, orict de simpl ar fi, are multe faete,
uneori neateptate, are diverse reacii la mediu, fie el
natural sau social. Nu pot susine c n perioada n
care m-am aflat n
9

preajma ei n calitate de interpret personal am reuit


s cunosc toate acele faete i reacii. Era practic
imposibil. Este adevrat c, n timpul ndelungatei
perioade cuprinse ntre septembrie 1970 i octombrie
1989, am nsoit-o, cu mici excepii, n toate vizitele de
pe cele cinci continente i cu toate ocaziile cnd era
gazda personalitilor de limb englez n ar. Dar
trebuie s se in seama c niciuna din aceste
activiti nu dura mai mult de dou sau trei zile, cel
mult o sptmn. Odat cltoria ncheiat, mi
spunea La revedere, Violeta! i nu mai avea nevoie
de mine. Astfel ne despream, ea pentru a se ocupa
de numeroasele funcii pe care le deinea i al cror
numr nu am fost niciodat n stare s l 5 socotesc, iar
eu, la cursurile mele de la Departamentul de englez
al Academiei de Studii Economice. Desigur, pn la
urmtoarea vizit, acas sau n strintate. Aceasta
fiind situaia, este de la sine neles c gradul de
cunoatere i experiena direct n ceea ce privete
atitudinea i reaciile ei sunt apte s reflecte doar o
latur a personalitii sale. Despre cum se comporta
fa de alii, cnd nu m aflam n prezena ei, aflam
din relatri indirecte, care se dovedeau destul de
subiective i total incomplete. Cu toate acestea,
relatrile de care luam cunotin i care de cele mai
multe ori o zugrveau n culori sumbre se potriveau cu
unele din propriile mele concluzii. Ins nu toate. Afirm
acest lucru cu toat onestitatea, deoarece mi propun
s spun propria mea poveste cu cea mai mare
sinceritate.
De la bun nceput doresc s subliniez c nu am
intenia s fac o descriere detaliat a fiecrui

eveniment, ntmplare sau aciune cuprinse n


nenumratele vizite la nivel nalt petrecute n cei 20 de
ani n care am funcionat ca interpret i, a putea
spune, uneori ca nsoitoare i confident. Cci,
izolndu-se treptat de oamenii din jurul ei, chiar de
membrii familiei, ntr-o oarecare msur, deseori
simea nevoia s-i destinuiasc
gndurile sau s asculte prerile unei persoane n care
tia c se poate ncrede. Iar n mine avea ncredere, n
msura n care o persoan ca ea era capabil s se
ncread n cineva. Cci ea tia, din informaiile pe
care cu siguran le culesese despre mine, c eram
personificarea discreiei n ceea ce o privea.
Nici nu am intenia s scriu un volum de memorii.
Ar fi o fals pretenie din partea mea s cred c
aparin acelei categorii de oameni druii cu harul de a
scruta profunzimile vieii lor. De altfel se presupune c
nu scriu despre mine, ci despre ea. De asemenea, sunt
perfect contient de ce pot face sau nu. Fr fals
modestie, am fost o profesoar de englez deasupra
mediei, iar editorii mei par mulumii c au publicat
cteva din manualele i dicionarele mele. Dar s scriu
un volum de memorii mi se pare o sarcin
monumental, creia mi-ar fi greu, dac nu chiar
imposibil, s i fac fa. mi cunosc limitele i,
asemenea omidei din Alice n ara Minunilor, care se
simea foarte mulumit de nlimea sa de 7,5 cm, mam simit destul de confortabil n poziia avut n
societatea pe care mi-a hrzit-o destinul.
De fapt, tot ceea ce ncerc n aceast carte este s
scot n eviden unele din impresiile clare, personal
1
1

formate, despre natura i conduita Elenei Ceauescu,


aa cum le-am constatat stnd n imediata ei
apropiere. Chiar i aceasta mi se pare o strdanie
asidu, ntruct impresiile, orict de clare ar fi, sunt de
cele mai multe ori subiective, iar eu mi propun s fiu
ct se poate de obiectiv. Pe de alt parte, ar putea
exista opinia c ncerc s o exonerez, cel puin n
parte, de hotrrile incriminatoare pe care le-a luat
sau de aciunile, de aceeai natur, pe care le-a
ntreprins. Din nou trebuie s amintesc cititorului c
ntlnirile mele cu ea erau sporadice i c, n
majoritatea timpului, drumurile noastre se intersectau
arareori.
Este greu de spus cum am ajuns s fiu interpreta sa
oficial. Poate este o chestiune de ntmplare sau de
circumstane ori, mai curnd, o combinaie a ambelor.
Orice persoan cu o pregtire satisfctoare tie c
munca de interpretare nseamn mai mult dect a
cunoate o limb strin. Fr a mai vorbi de
dificultile ntmpinate n a nva temeinic limba
respectiv. Este, prin urmare, uor de neles c, la
data cnd am prestat pentru prima oar munca de
interpretare, engleza mea era doar la nivelul unui
student care se specializeaz n limbi strine. S-a
ntmplat n timpul vestitului i mult ateptatului
Festival al Tineretului i Studenilor din vara anului
1953, cnd, mpreun cu ali tineri de vrsta mea,
cunosctori de limbi strine, am fost selecionat s
funcionez ca interpret pe lng una dintre
numeroasele delegaii participante. ntruct ni se
permisese s optm pentru delegaia preferat, am
ales echipa indonezian. Cineva m sftuise s m

orientez spre o delegaie dintr-o ar asiatic sau


african i s m feresc de delegaiile din vest, ca s
nu intru n complicaii inutile. Nu este nevoie s
amintesc cititorului c festivalul avea loc ntr-o
perioad acut a Rzboiului Rece, ntr-o ar n care
controalele erau extrem de severe, iar pedepsele, cu
totul disproporionate.
Aa s-a ntmplat c, timp de o lun sau dou, mam ntlnit cu tineri din strintate cu care am vorbit
n englez i mi-am mbuntit abilitatea de a
comunica idei de la o persoan la alta prin mijlocirea
traducerii. Mai mult dect att, alegerea mea s-a
dovedit a fi una norocoas ntruct, pe ntreaga
perioad, grupul ncnttor i vesel de fete i biei din
Indonezia nu a fcut altceva dect s cnte, s
danseze i s rd, fr s manifeste nici cel mai mic
interes pentru politic. Fa de mine s-au purtat cu
mare respect, curtoazie i afeciune, fcndu-m s
m simt n largul meu n ndeplinirea ndatoririlor de
interpret, dar i de organizator de programe, nc din
acea perioad, ca i n anii care au urmat, ntlnirile
mele cu indonezienii, fie ei oameni obinuii sau
membri ai elitei, mi-au ntrit admiraia fa de acest
popor inteligent, liber n gndire, talentat i sensibil.
ntotdeauna i-am considerat pe indonezieni italienii
Orientului.
Dup festival, s-au ivit alte ocazii n care am fost
solicitat s ndeplinesc misiunea de interpret, ca de
pild reuniuni internaionale sau vizite n Romnia ale
unor persoane sau delegaii de limb englez.
Niciodat nu am respins astfel de solicitri, ntruct ele
mi ofereau prilejul de a exersa
limba englez, de a-mi
1
3

lrgi orizontul cultural i de a ntlni personaliti


interesante i cu largi cunotine. nc mi amintesc cu
drag de zilele primului festival George Enescu, cnd,
n pofida misiunii solicitante de a traduce i interpreta
ore n ir, mi gseam timp s urmresc evoluiile de
neuitat ale virtuoilor vestii n epoc.
Au mai fost i alte ocazii cnd, la solicitarea
reprezentanilor Protocolului de la Marea Adunare
Naional, Consiliul de Stat sau alte asemenea
instituii, am nsoit i tradus pentru diferite
personaliti din sfera artelor, culturii i tiinei. Merit
menionat un episod care a avut loc pe fundalul
anumitor evoluii politice interesante. Deveniser
vizibile unele fisuri n blocul comunist monolitic deschiderea Iugoslaviei spre Vest, a Albaniei spre
China, revoluia ungar i sciziunea dintre China i
Rusia. La rndul ei, Romnia ddea unele semne de
nesupunere, care au culminat cu Declaraia de
Independen fcut de Gheorghe Gheorghiu-Dej la o
plenar de partid. Profitnd de ocazie, America a
ntreprins subtile tatonri n direcia Romniei n scopul
dublu de a discerne inteniile reale din spatele acelor
mutri de ah, precum i de a face gesturi de
bunvoin fa de liderii romni.
Acesta era tabloul general al situaiei politice cnd,
ntr-o bun zi, am primit un telefon din partea
reprezentantului Protocolului Consiliului de Stat, care
m-a invitat la biroul su. Acolo mi s-a spus c dou
dintre surorile preedintelui Kennedy aveau s fac, n
curnd, o vizit particular la Bucureti i c eram
solicitat s le nsoesc. Ele au venit i am fcut
mpreun turul obinuit al catedralelor, muzeelor,

galeriilor de art i al instituiilor colare. Dac mi


amintesc bine, n timpul vizitei, surorile Kennedy s-au
ntreinut cu cteva reprezentante ale organizaiei de
femei. Totul a decurs foarte bine, iar cnd ne-am
desprit, vizitatoarele m-au ntrebat cum ar putea
comunica ulterior cu mine. Firete c nu le-am dat
adresa personal, contient fiind de ochii vigileni ai
serviciilor criptice, aa nct le-am sugerat s
contacteze Direcia de Protocol a Ministerului Afacerilor
Externe.
Acest episod, plcut pentru mine, desfurat n
timpul vizitei n Romnia a celor dou doamne, a fost
urmat de un incident care mi-a lsat un gust amar.
Eram singur acas, se ntmpla ca soul meu s se
afle n strintate n misiune diplomatic. Sun
telefonul i cineva din Ministerul de Externe m invit
la Protocol, unde m ateapt o scrisoare i un colet.
M duc i mi se nmneaz din partea surorilor
Kennedy o scrisoare de mulumire i un pachet
coninnd material didactic n limba englez manuale, cri de gramatic i dicionare. In acel
moment, reprezentantul Protocolului m-a repezit fr
ruine: Data viitoare s nu mai cerei daruri din
partea oaspeilor strini!. Am rmas siderat n faa
acestui afront care m-a lsat fr replic. Am luat
crile i scrisoarea i am prsit incinta, lsndu-1 pe
individ s cread c a fi fost capabil s le cer lor sau
oricui altcuiva vreo retribuie pentru un serviciu oferit
cu plcere.
A urmat apoi un .eveniment care m-a proiectat
ntructva pe scena vieii sociale.
O delegaie
1
5

parlamentar strin vizita Romnia, la invitaia lui


tefan Voitec, la acea dat preedintele Marii Adunri
Naionale. Delegaia, care provenea din Indonezia,
fusese primit cu mare pomp i onoruri, datorit
relaiilor strnse stabilite ca urmare a unui schimb de
vizite la nivel nalt care avuseser loc ntre Romnia i
Indonezia, ncoronarea vizitei oficiale a delegaiei
parlamentare indoneziene a constat, n mod firesc, n
primirea acesteia de ctre preedintele Consiliului de
Stat care deinea i funcia de prim-secretar al
partidului - Gheorghe Gheorghiu-Dej. S-a ntmplat ca
diplomatul care de obicei servea ca interpret pe lng
preedinte s lipseasc din ar n acel moment.
Cineva s-a gndit s i in eu locul i, ntruct nu mai
era timp pentru prea multe deliberri, mi-a fost trimis
de urgen un automobil care m-a transportat la fostul
palat regal devenit sediu al Consiliului de Stat. Ca s
scurtez ntreaga poveste, ntlnirea a decurs fr
incidente, cu un Gheorghiu-Dej mai jovial i robust ca
niciodat, cu un ef al delegaiei indoneziene plin de
spirit i cu mine care, treptat, mi-am nvins emoia,
devenind stpn pe situaie.
Aceasta a fost prima oar cnd l-am ntlnit pe
Gheorghiu- Dej, dar nu i ultima, ntruct, la mai puin
de doi ani, am fost din nou contactat de cei de la
Consiliul de Stat, care ne-au convocat, pe mine i pe
soul meu, s traducem pentru o ntlnire la nivel nalt.
Firete, am cerut detalii, ns nu mi s-a dat nicio
explicaie clar, precizndu-se c era vorba de o
aciune particular ce reclama discreie absolut.
Curnd ne-am gsit n prezena unui mic grup de
persoane, printre care medicul personal al

preedintelui, administratorul gospodriei prezideniale


i Emil Bodnra, vechi activist comunist i colaborator
al preedintelui. Am fost apoi prezentat unui brbat
de vrst mijlocie, cu o inut agreabil, care vorbea
englezete cu glas cobort, aproape n oapt.
Doctorul Wallace era un mare specialist urolog n
propria ar, ns comportamentul su era modest i
prevenitor, aa cum le st bine oamenilor merituoi.
Urma s o nsoesc pe soia lui ntr-o vizit n Bucureti
i n mprejurimi, n timp ce soul meu avea s traduc
doctorului n timpul consultaiilor i operaiei preedintelui. Pe acesta din urm l-am zrit fugitiv, fcndumi cu mna n semn de recunoatere. ntreaga afacere
a trebuit s fie inut sub tcere, datorit implicaiilor
politice evidente. Profesorul Wallace a fcut dou
vizite, n cursul celei de a doua ncercnd s evite
inevitabilul.
Dup dispariia lui Gheorghe Gheorghiu-Dej, la
crma rii s-a instalat un triumvirat sau, mai bine zis,
o troic n stil sovietic - Nicolae Ceauescu n funcia
de prim-secretar al partidului, Chivu Stoica n cea de
preedinte al Consiliului de Stat i Ion Gheorghe
Maurer, ca preedinte al Consiliului de Minitri.
Folosesc titlurile lor oficiale, ns, n cuvinte simple,
aceasta nsemna eful partidului, eful statului i,
respectiv, eful guvernului. Ultimele dou funcii din
cele trei implicau vizite la nivel nalt n strintate sau
primirea de efi de stat i
1
*
'
de guvern n ar. In consecin, experiena mea ca
interpret a fost considerabil mbogit. Au avut loc
dou turnee la nivel de ef de stat n Africa, incluznd
Egiptul, Somalia, Etiopia i Tunisia.
Sarcina era uoar
1
7

i plcut, ntruct preedintele Chivu Stoica i soia sa


manifestau respect i solicitudine fa de mine i de
soul meu, iar ntlnirile cu soiile gazdelor, mai ales
doamnele Nasser i Bourguiba, ca i cu membrii
familiei imperiale etiopiene, erau absolut ncnttoare.
In ar, doamna Maurer se ntreinea cu soiile primminitrilor aflai n vizit ca invitai ai efului
guvernului romn, cu care prilej eram solicitat s
asigur interpretarea.Iat rezumatul muncii mele de
interpretare efectuat pe parcursul unui deceniu, care
a precedat momentul cnd m-am ntlnit pentru prima
oar cu Elena Ceauescu. Am fcut acest lucru pentru
a sublinia c, n acel moment, nu eram lipsit de
experien n aceast sfer de activitate. i c eram
deja destul de bine cunoscut n cercurile factorilor
decizionali. In context, este de adugat c niciodat nu
am considerat aceast activitate mai mult dect una
ocazional i subsidiar, ntruct adevrata mea
meserie a fost cea de profesoar de englez i autoare
n aceast specialitate.

Prima misiune

Totul a nceput n vara anului 1970, cnd se fceau


pregtiri pentru celebrarea celei de-a 25-a aniversri a
Organizaiei Naiunilor Unite. Pentru a marca acest
eveniment, statele membre au decis ca, la sesiunea
Adunrii Generale a ONU, s participe efii de stat sau
de guvern. Preedintele romn i soia lui au profitat
de ocazie pentru a ntreprinde o nou cltorie n
strintate, demers care ncepea s devin foarte
agreat de cuplu. Intr-o perioad uimitor de scurt i, pe
ct se prea, ntmpinnd o rezisten sau opoziie
slab din partea tovarilor si de partid mai vrstnici,
Nicolae Ceauescu reuise cu abilitate s nlture pe
rnd cteva obstacole aflate n calea urcuului su

spre puterea absolut. Pe lng mnuirea prghiilor de


partid, acum, n calitate de preedinte, el putea
controla afacerile statului fr nicio oprelite. Reuise
aceast isprav incredibil recurgnd, printre altele, la
o politic de deschidere, att n ar, ct i n afar:
Romnia se moderniza cu rapiditate, alimentele
deveniser tolerabil de accesibile, iar frontierele
vestice ale rii deveniser mai permeabile. Pe plan
extern, Romnia, ar comunist, ncepea s fie mai
digerabil democraiilor occidentale, pe msur ce
Nicolae Ceauescu scpa treptat din pumnul de fier al
ruilor. Comisese cteva gesturi usturtoare pentru ei,
refuznd s rup relaiile diplomatice cu Israelul n
1967, nealturndu-se Armatei Roii i altor armate ale
rilor comuniste n invadarea Cehoslovaciei n august
1968 i stabilind relaii diplomatice cu Bonnul. Mai
mult, se simea liber s penduleze ntre Washington i
Hanoi, via Pekin, expediind pe prim-ministrul Maurer s
fac naveta ntre aceste capitale, ntr-un efort de a
ajuta la apropierea americanilor de chinezi i, astfel,
de a pune capt rzboiului din Vietnam. Firete, au
existat o serie de factori favorizani, printre care
avertismentul preedintelui Johnson, dont unleash
the dogs of War, nu a fost deloc lipsit de importan.
Dac toate acestea au fost ntreprinse cu un risc
considerabil i de bun-credin sau au fost numai
urzeli ale unui dictator, eu nu am cderea s m
pronun i i las pe marii analiti politici s decid
asupra acestei chestiuni.
Pe atunci locuiam la Londra. Soul meu funciona ca
prim-secretar al ambasadei romne i ataat cultural.
Ne aflam de aproape patru ani n capitala Regatului
1
Unit i, inutil s precizez, innd
seama de formaia
9

mea ca profesoar de englez, am profitat de tot acest


timp pentru a-mi lrgi cunotinele despre istoria
cultural, educaional, artistic i politic, veche i
contemporan a Angliei. Muzeele, galeriile i coleciile
de art, monumentele din vremuri strvechi, catedralele, palatele, universitile, marile orae, ca i
colurile ascunse ale provinciei - toate au fcut parte
din programa mea analitic. Privind retrospectiv, cred
c aceasta a fost perioada cea mai fertil din ntreaga
mea carier.
Pe neateptate, a sosit o telegram de la Bucureti,
semnat de ministrul de externe Corneliu Mnescu,
prin care ambasadorul era informat c preedintele
Ceauescu i soia lui urmau s participe la cea de-a
25-a sesiune a Adunrii Generale a ONU. Telegrama
coninea instruciunea ca ambasadorul s se
deplaseze nentrziat la Reykjavik, pentru a pregti
vizita oficial a cuplului prezidenial n Islanda (de fapt
o escal n drumul lor spre New York). Ambasadorul
urma s fie nsoit de prim-secretarul ambasadei i de
soia lui, ambii avnd misiunea de a se mbarca n
avionul prezidenial i de a se altura suitei efului
statului n America. Ambasadorul m-a informat despre
coninutul telegramei cu o fa acr. Sperana lui
fusese ca soia sa, i nu eu, s fie selecionat pentru
a o nsoi pe prima-doamn n proiectata cltorie.
Am presupus c ntreaga schem se datora ministrului
de externe Comeliu Mnescu, tiindu-se c acesta l
suspecta pe ambasador c este dispus la orice pentru
a ctiga favorurile preedintelui, n sperana c ntr-o
bun zi va prelua portofoliul externelor. Pe de alt
parte, domnul Mnescu avea cunotin despre experiena mea n domeniu i, prin urmare, constituiam o

soluie practic n asigurarea traducerii pentru soia


preedintelui. Aceasta cu att mai mult cu ct ministrul
dorea ca lucrurile s se desfoare fr cusur. Liliana,
soia ambasadorului, avea cunotine mediocre de
limb englez, iar experiena sa ca interpret era nul.
Nu o ntlnisem i nici mcar nu o vzusem pe
Elena Ceauescu mai nainte i singura informaie pe
care o aveam despre ea, i pe care m puteam bizui,
provenea din zvonuri potrivit crora ar fi o persoan
auster, creia i displceau femeile ce se mbrcau
elegant sau foloseau prea multe cosmetice, ambele
ipostaze constituind, dup prerea ei, semne de
frivolitate. Nu am inut seama de aceste informaii
culese din auzite i am decis s fiu eu nsmi, orice sar ntmpla. Am nceput s-mi pregtesc garderoba, de
vreme ce o cltorie de aceast anvergur presupunea
activiti sociale i diplomatice la care se presupunea
c voi fi prezent. Ctre sfritul anilor 60 i n primii
ani ai deceniului urmtor, moda se schimba rapid ntro direcie care se potrivea perfect cu gusturile mele:
rochiile mini erau nlocuite cu cele midi i se renuna la
culorile aprinse i strlucitoare n favoarea unora mai
pale i mai linitite, n care predominau bejul,
turcoazul, castaniul i purpuriul. La acea dat nu prea
dispuneam de fonduri, ntruct tot personalul
ambasadei primise indicaia s contribuie cu salariul
pe o lun la ajutorarea celor lovii de inundaiile
devastatoare care se abtuser asupra Romniei n
primvara anului 1970 (unde s-or fi dus acei bani - lire
sterline - este o alt chestiune). Cu toate acestea
dispuneam de suficiente economii, aa nct buticul lui
Monsieur Henri din Bayswater mi-a furnizat cteva
rochii i accesorii asortate, 2toate de ultim mod, iar la
1

un magazin din Knightsbridge am gsit un pardesiu


midi de culoare castanie potrivit pentru toamna n care
intram. Cteva perechi de pantofi recent cumprai de
la Paris n timpul vacanei au completat colecia din
garderoba pe care o pregtisem pentru aceast ocazie.
In ceea ce privete bijuteriile, niciodat ostentative,
am considerat c un set minim, constnd din cercei,
colier de perle, inel, bro i brar, era absolut
necesar ntr-o asemenea mprejurare.
Astfel echipat i cu inima uoar am luat avionul
n direcia Reykjavik, pentru a m altura soului meu
care, mpreun cu un alt membru al ambasadei, se
deplasase deja acolo, n vederea pregtirii vizitei n
colaborare cu autoritile islandeze. Liliana, ca soie a
ambasadorului, sosise i ea n capitala Islandei pentru
a o saluta pe Elena Ceauescu, nutrind n secret
sperana c aceasta se va rzgndi n ultimul moment
i i va permite s se alture micului grup de diplomai
de la Londra care urmau s se deplaseze n America.
In timpul celor cteva zile care au precedat sosirea
cuplului prezidenial, n timp ce brbaii se ocupau de
pregtirea vizitei, Liliana i cu mine am rtcit prin
acel ora de basm care este Reykjavik. Nu mi-am putut
exprima ndeajuns atunci i nici acum admiraia pentru
acea ar i acel popor.
n ziua stabilit, avionul prezidenial, purtnd
inscripia cu litere mari Republica Socialist
Romnia, zbura maiestuos n direcia aeroportului i a
aterizat lin pe pist, lunecnd apoi n zgomotul
motoarelor, pentru a se opri nu departe de grupul
oficialitilor care l ateptau, rnduite potrivit
protocolului. A urmat obinuitul ceremonial al
prezentrilor i strngerilor de mn, ncepnd cu

preedintele islandez i soia sa, civa minitri i apoi


diplomaii romni aezai potrivit gradului ambasadorul i prim-secretarul cu soiile, precum i
secretarul doi. Cnd a ajuns n dreptul meu, Elena
Ceauescu mi-a aruncat o privire n care se citea
curiozitatea. Nu a spus nimic n timp ce mi strngea
mna, dar mi-a zmbit uor, favoare rezervat doar
mie, pe ct am putut observa.
Escala a durat nu mai mult de dou ore, att ct
era necesar alimentarea aparatului cu combustibil,
dup care ntregul grup s-a pregtit s se mbarce.
Bagajele noastre se aflau deja n cal, iar eu m
plasasem strategic n apropierea ei, n caz c ar fi avut
nevoie de traducere. Soia ambasadorului se foia
nervos, ncercnd s-i fac loc printre oficialitile
islandeze i romne, pentru a se apropia ct mai mult
cu putin de Elena Ceauescu. Am observat manevra
i m-am inut pe poziie fr s m urnesc din loc.
Soia preedintelui s-a ntors spre mine i m-a ntrebat:
Nu crezi c este cazul s vin i ea cu noi? Aveam
pregtit rspunsul. Cunoteam urzelile ambasadorului,
ca i planurile ministrului de externe. Ele izvorau din
interese care nu m priveau n niciun fel. Cu toate
acestea, din planurile ministrului fceam-parte i eu,
ca interpret a Elenei Ceauescu n America, ar pe
care acum aveam ansa unic s o vizitez i nc n
condiiile presupuse ale unei vizite la nivel nalt.
Dimpotriv, urzelile, dac ar fi reuit, m-ar fi eliminat
definitiv, lipsindu-m n consecin de acea ans. Nu
s-a simit prea bine n ultimul timp, ntruct a suferit o
operaie (ceea ce era adevrat), nu i-a adus
mbrcminte potrivit pentru anotimpul mai rece
(ceea ce era de asemenea adevrat) i, de altfel, toate
2
lucrurile sale au rmas la hotel.
Ah, neleg!, a spus
3

ea, iar reprezentantul protocolului ne-a condus pe toi


la avion, preedintele i soia retrgndu-se ntr-un
compartiment separat, n timp ce restul delegaiei a
ocupat locurile din spaiul rmas liber al avionului.
Pe msur ce aparatul rula ncet pentru a se angaja pe
pista de decolare, am privit n jos la grupul de
oficialiti care ntmpinase cuplul prezidenial i am
fcut cordial cu mna nspre soia ambasadorului, uor
deprimat i drapat ntr-o rochie care aducea n mod
ridicol cu un vemnt antic grecesc.
Avionul, un aparat destul de demodat - IL18, a
zburat pe o rut nord-vestic i a aterizat dup cteva
ore la Montreal ntr-o nou escal. Singurul episod, de
fapt unul amuzant, pe care mi-1 pot aminti din acea
scurt escal canadian este acela cnd lucrtorii de
la aeroport au fost confruntai cu un obstacol aparent
de netrecut. Ei au constatat c scrile mobile
disponibile i aduse n dreptul fuselajului nu puteau fi
ajustate la uile aparatului. Vizitatorii ateptau
impacientai s ias din avion, cei din micul grup de
oficialiti canadiene se micau stnjenii de pe un
picior pe altul - situaia semna cu o comedie la
Charlie Chaplin -, totul depinznd de operatorii care se
czneau s gseasc o soluie. Cnd n sfrit s-a gsit
o platform mobil potrivit, care a fost ajustat
zgomotos la avion, am auzit pe cineva de jos ntrebnd
cu o voce puternic pe membrii echipajului romn, i
ei aflai ntr-o expectativ nervoas: Gavarite pa
ruski? In definitiv, zburnd cu un aparat fcut de rui
i venind dintr-o ar comunist, ce alt limb strin
se putea presupune c vorbim dect rusa?
Am decolat din nou i, n sfrit, am ajuns la
aeroportul La Guardia, iar eu m-am pregtit pentru
prima misiune pe lng Elena Ceauescu.

STATELE UNITE ALE AMERICII


Participarea delegaiei la sesiunea jubiliar a Adunrii
Generale a ONU a fost cuplat cu o vizit oficial
propriu-zis, n cadrul creia autoritile americane
pregtiser cteva runde de negocieri, precum i un
program de vizite pe o arie destul de larg a
continentului, cuprinznd n principal oraele de pe
coasta de vest a Californiei - Hollywood, Los Angeles i
San Francisco -, apoi New Yorkul i, ca ultim etap,
Washington D.C. Programul Elenei Ceauescu a inclus
vizita la dou dintre cele mai celebre instituii de art
din New York - Fricic Collection i Guggenheim
Museum. Anturajul su consta din soiile
ambasadorilor, unul al Misiunii romne pe lng Naiunile Unite i cellalt al ambasadei noastre de la
Washington, apoi Mia Groza, care fcea parte din
delegaia participant la sesiunea Adunrii Generale.
Mai era cineva din ierarhia comunist, pe nume
Dumitru Popescu, care mi-a lsat impresia c este
exact ceea ce era de fapt: un tip plin de false pretenii,
poznd ntr-un intelectual important, dar greu de
descifrat pentru noi, oamenii de rnd, de fapt gunos
ca orice activist de partid.
O cunoteam pe Mia Groza destul de bine, ntruct
eram colege n aceeai instituie, ea prednd un fel de
tiine sociale. Era fiica unui politician - Petru Groza un
transilvnean latifundiar prosper, care nainte de
rzboi deinuse anumite funcii guvernamentale, apoi
devenise eful Frontului Plugarilor i, pentru a-i salva
pielea, dup 1945 se dduse de partea comunitilor,
fuzionnd partidul su cu Partidul Muncitoresc Romn
ajuns deja la putere. Drept recompens i s-au
ncredinat funcii de vrf n stat, printre care aceea de
2
5

prim-ministru al unui guvern de coaliie condus de


comuniti. El a fost acela care, n calitatea pe care o
deinea, l-a constrns pe regele Mihai I, practic sub
imperiul ameninrilor, s semneze abdicarea sa la
sfritul anului 1947. Mia era tot att de comunist ca
Papa de la Roma, ns trgea foloase de pe urma
serviciilor din trecut pe care tatl su le fcuse noii
puteri.
Am nceput turneul cu Frick Collection, activistul
comunist deja menionat prelund iniiativa de a da
explicaii Elenei Ceauescu dintr-o brour, ns
cunotinele lui de limba englez nu l-au dus prea
departe.
Am intervenit atunci pentru a continua explicaiile,
fapt pe care Elena Ceauescu a prut dispus s l
accepte cu plcere, n timp ce arunca o privire glacial
spre cele dou consoarte ambasadoriale pe care le-a
inut tot timpul la distan. Pe msur ce ddeam
explicaiile i comentam fugitiv cteva piese mai
importante, interesul Elenei Ceauescu pentru colecie
a crescut.
In dimineaa urmtoare am mers la Muzeul
Guggenheim, unde invitata de onoare a ascultat cu
atenie explicaiile pe tot parcursul vizitei, spre
uurarea organizatorilor, interesai s asigure o
atmosfer calm i relaxat.
Odat vizita la muzeu ncheiat i Elena Ceauescu
ntoars la reedin, Mia Groza m-a luat deoparte i,
dup ce am vorbit puin despre experiena din cursul
dimineii, mi-a spus n oapt:,yioleta, trebuie s tii
c, n general, se poart groaznic cu toi, inclusiv cu
mine, dar se pare c ai noroc, pe tine te place. Am
apreciat cuvintele ei ncurajatoare, de care aveam att

de mare nevoie. Ea mi-a fcut un mare bine i civa


ani mai trziu i-am ntors serviciul: ntr-o discuie
ocazional i-am vorbit Elenei Ceauescu despre Mia,
pe care am prezentat-o ca pe o persoan muncitoare,
serioas i educat. Curnd dup aceea, am auzit c
Mia Groza fusese numit adjunct al ministrului
afacerilor externe.
Pentru mine cltoria la Los Angeles i San
Francisco, n condiiile oferite de o vizit la nivel nalt,
a fost un vis devenit realitate. Am avut puin de lucru,
ntruct Elena Ceauescu era alturi de soul ei la
toate obiectivele pe care le vizita.
Mi-a cerut doar s stau aproape de ea n caz c ar fi
nevoie de serviciile mele. Ins n rest am fost liber s
m bucur de vizit dup pofta inimii.
Nu a fost dect o singur ntmplare neplcut,
care mi-a ntunecat oarecum tabloul de altfel luminos
al vizitei, i aceasta s-a datorat interpretului
preedintelui. Dei l cunoscusem i pe el i pe soia lui
de ceva vreme i i oferisem ospitalitate cnd aprea la
Londra n scurte vizite (nu am tiut niciodat ce vnt l
aducea acolo), dei n circumstanele ncordate n care
funcioneaz interpreii, mai ales la nivel nalt, acetia
ar trebui s se ajute reciproc, n timpul ntregii
cltorii, din motive pe care atunci nu le-am putut
nelege, tipul m-a ignorat, ca i cum i-a fi fost
complet strin. Mai mult, s-a comportat n aa fel
nct s mi arate c fcea acest lucru n mod
deliberat. Cnd ne-am aflat la Los Angeles, s-a oferit
un dineu n cinstea delegaiei romne la care a omis s
m informeze c eram invitat, dei i se spusese n
mod expres s o fac. Toi membrii delegaiei i-au luat
locul la mas, n timp ce eu2am fost ignorat, fr ca
7

nimeni s mi spun ceva. Am urcat n camera mea i


m-am pregtit de culcare. Adormisem pe jumtate
cnd unul dintre organizatorii americani m-a sunat la
telefon pentru a-mi spune c eram invitat s particip
la dineu. Am nchis telefonul i m-am culcat la loc. A
doua zi de diminea, fcnd pe netiutorul, interpretul
m-a ntrebat ca un ipocrit de ce nu am fost cu
delegaia n seara precedent.
n vizitele care au urmat, nainte s dispar, n
sfrit, de pe scen i din ochii mei, s-a dovedit a nu fi
altceva dect o mic bestie care ncerca, fr succes,
de altfel, s-mi fac viaa mizerabil. tiam c nutrete
sperana deart c ntr-o bun zi m va prinde cu
garda jos, ceea ce nu mi s-a ntmplat niciodat, n
schimb, i s-a ntmplat lui. Am ateptat cu rbdare, nu
m-am plns niciodat de mizeriile pe care mi le fcea
pn n momentul n care paharul s-a umplut. Atunci
am rbufnit rspicat i tare, s aud toat lumea, i
aceasta s-a ntmplat dup civa ani buni, cnd ne
aflam la Teheran.
Momentul senzaional din timpul turneului pe
Coasta de Vest a fost marcat de apariia unei
celebriti nu numai n America, ci n ntreaga lume:
Shirley Temple. De-ar fi tiut cine era, ce valora ea sau
de-ar fi vzut mcar un film cu vestita actri, cuplul
prezidenial i-ar fi dat seama c prezena sa, pentru
a-i nsoi n timpul vizitei lor n vestul SUA, era o real
favoare din partea gazdelor americane. Dar, din
pcate, actria Shirley Temple le era complet
necunoscut celor doi, iar atitudinea lor indiferent
fa de ea le trda ignorana. Marea celebritate
american era ncnttoare, manifestnd fa de
oaspei o bun dispoziie i o graie plin de farmec, n

ncercarea de a ntreine o conversaie care tindea s


lncezeasc din lips de interlocutori. Elena Ceauescu
se afla nc n primele faze ale contactelor sale cu
lumea din afar, nc sub influena conduitei obtuze a
tovarilor comuniti de acas. Comportamentul ei era
stngaci, reaciile, lipsite de tact, mbrcmintea i
accesoriile, lipsite de gust, iar nfiarea, inexpresiv.
n atare situaie, tot timpul ct doamna Temple i soul
su, domnul Black, s-au aflat cu eful statului romn i
soia acestuia - zborul de la Los Angeles la San Diego
i vizitarea unor obiective -, Elena Ceauescu se
mulumea s asculte impasibil valul de informaii i
explicaii pe care le oferea cea creia i revenea
misiunea de a-i ine companie n ziua respectiv. Cnd
o vedeam obosit de atta monolog, interveneam
pentru a salva situaia, discutnd cu doamna Temple
despre filmele ei, pe care le vzusem n copilrie.
Gazd impecabil, doamna Temple i-a mrturisit Elenei
Ceauescu c, n-o s cread, dar era o bun
buctreas i c mncrurile pe care le pregtea ea
erau foarte apreciate de prietenii apropiai i dac
vizitatorii romni ar fi de acord, ea ar fi foarte onorat
s le fie gazd la locuina sa. Invitaia i-a fost
declinat, aa nct doamna Temple a continuat, cu
toat bunvoina pe care o mai putea manifesta, s
ncerce s trezeasc ntr-un fel sau altul interesul celor
doi, n timp ce eu m strduiam, pe ct mi era cu
putin, s i vin n ajutor. In timpul conversaiei, ea a
mers pn acolo nct a complimentat-o pe Elena
Ceauescu ct de bine arat, la care aceasta din urm
i s-a adresat soului: Auzi, Nicule, zice c sunt
frumoas!, reacia lui amuzat fiind: Ia te uit,
acesta este chiar un compliment!
2
9

Reacia amorf a preedintelui i a soiei sale fa


de stilul comunicativ de a stabili o relaie, pe care l
manifesta doamna Temple, nu putea fi n ntregime
condamnabil. Ei pur i simplu nu o nelegeau. Acest
mod de a socializa le era complet strin i ciudat i
depea cu totul puterea lor de nelegere.
In timpul prezenei lor la Los Angeles, San Francisco
i San Diego, doamna Temple-Black i-a condus pe cei
doi oaspei s viziteze cteva dintre obiectivele
celebre, ca de pild Poarta de Aur (aici podul legendar
mi-a adus n memorie filmul de neuitat n care Charles
Boyer a jucat un rol magistral). Vederea oraelor Los
Angeles i mai ales San Francisco, cu acele cartiere
rezideniale rspndite printre copacii i florile exotice,
i tia rsuflarea.
Un iaht i-a purtat pe membrii delegaiei de-a lungul
coastei i de-a curmeziul golfului, ca s poat admira
impresionanta panoram a vastului ocean i a rmului
nesfrit care se deschidea n faa ochilor. Cu regret
trebuie s spun ns c, insensibili fa de mreia
tuturor acelor locuri, soii Ceauescu au navigat
impasibili prin acel paradis creat prin forele
ngemnate ale naturii i ale omului.
Au fost mai amuzai totui n cetatea industriei
filmului american, Hollywood, pe care au vizitat-o
instalai n mici vehicule care au circulat prin vastul
complex al diferitelor studiouri, creatoare de ficiuni i
vise ce hrnesc imaginaia milioanelor de oameni de
pe ntreg globul pmntesc. La un studio s-au oprit
pentru a urmri spectacolul incredibil al unui grup de
actori care au interpretat o btaie pe via i pe
moarte, ntre dou bande rivale. In timpul evoluiei lor,
protagonitii nici mcar nu se atingeau, iar mainile

gangsterilor care se dedaser la falsul carnaj


fuseser ciuruite dinainte. Efectul general era ns
absolut veridic. Intr-un alt studio, n faa privirilor
vrjite ale spectatorilor, a avut loc o parad a unora
dintre cele mai vestite personaje ale lui Walt Disney Mickey Mouse, Pluto, Donald Duck i multe altele. Au
defilat rnd pe rnd, dansnd i fcnd reverene
graioase ctre oaspei ntr-o manier att de realist
nct, zmbitoare, Elena Ceauescu a ntins instinctiv
mna i, cu un gest blnd, a mngiat capul roiului
Donald.
Pe Coasta de Est unde a revenit delegaia,
programul s-a desfurat lin, potrivit rutinei, eu
traducnd Elenei Ceauescu de fiecare dat cnd era
necesar, nsoind-o i ajutnd-o cnd ieea la
cumprturi, mai ales la New York.
La Washington, invitaii au avut reedina la Blair
House, casa de oaspei oficial a preedintelui
american, n timp ce restul delegaiei i personalul
tehnic au fost cazai la hotelul Mayflower. Soul meu i
cu mine ne-am petrecut cea mai mare parte a timpului
din capitala SUA mpreun cu colegii si de la
ambasad, pn la ncheierea vizitei oficiale a
preedintelui.
In ajunul plecrii, preedintele Nixon i primadoamn a Americii, Patricia, au dat o grandioas
recepie la Casa Alb n onoarea preedintelui
Ceauescu i a soiei sale. Cei doi preedini erau n
relaii foarte bune, stabilite nc din anul n care
Richard Nixon fcuse o cltorie exploratorie n
Romnia, ca parte a preparativelor pentru campania
electoral. Cu acel prilej, domnul Nixon manifestase un
3
1

interes special fa de China i ca atare fcea tatonri


pentru a vedea dac liderul romn, care ntreinea
relaii bune cu acea ar, ar putea juca rolul de csu
potal binevoitoare, n ncercarea de a pune capt
Rzboiului din Vietnam. Sondarea s-a dovedit reuit,
contribuind la consolidarea raporturilor personale
dintre cei doi lideri. In vara anului 1969, Richard Nixon
revenise n Romnia, de aceast dat n calitatea sa
oficial de preedinte al Statelor Unite i lider
necontestat al lumii libere. Acest lan de evenimente
explic de ce a fost relativ uor pentru eful statului
romn s schimbe natura vizitei sale dintr-una de
participare la sesiunea jubiliar a Adunrii Generale a
ONU ntr-o vizit oficial n Statele Unite, la invitaia
omologului su american. O reuit incontestabil
pentru conductorul unei ri mici i, pe deasupra, i
comunist.
Acum, el i soia sa se aflau n centrul ateniei din
partea naltelor oficialiti americane adunate n sala
de recepii a reedinei oficiale a preedintelui SUA,
Casa Alb, de unde iradia politica acelei ri n ntreaga
lume. Considerai nali oaspei, cei doi erau nconjurai
de reprezentanii elitei politice, culturale, artistice i de
afaceri a rii-gazd. Printre ei se afla i Barbra
Streisand, steaua care rsrea pe firmamentul artei
cinematografice americane, devenit peste noapte
celebr pentru performana sa strlucit din filmul
Hello Dolly, pe care criticii l-au proclamat unul dintre
cele mai bune produse n cea de-a doua jumtate a
secolului al XX-lea. V-am vzut n film i mi-a plcut
jocul dumneavoastr foarte mult!, a complimentat-o
ministrul Corneliu Mnescu, un brbat nalt, frumos i
cu aspect occidental. ,V mulumesc, domnule
ministru!, a rspuns actria simplu, dar cu o lucire de

satisfacie n priviri.
Senzaia la recepie a fost cauzat de o artist care
fusese invitat s cnte pentru oaspei. Rochia ei avea
un decolteu att de amplu nct pieptul su, i chiar
mai mult dect att, cnd ataca sunetele nalte, se
evidenia n mod stnjenitor n faa auditoriului. Cel
mai stnjenit era preedintele american, care se uita
cu repro la eful protocolului su. Episodul, jenant
pentru privirile celor doi preedini, care aveau o
natur destul de puritan, a fcut deliciul presei n ziua
urmtoare.
Cnd vizita era pe sfrite i se fceau pregtiri pentru
plecarea delegaiei, a aprut problema deciziei care
dintre membrii suitei vor zbura acas cu avionul
prezidenial, ntruct numrul locurilor era limitat.
Generalul Plei, care rspundea i de organizarea
cltoriei, creznd c mi face o favoare, m-a ntrebat
dac doream ca eu i soul meu s mergem la
Bucureti. Bineneles c nu! I-am spus c tocmai
fuseserm n concediu, c stteam prost cu banii i c
pe soul meu l atepta mult de lucru la ambasada de
la Londra. Mai bine luai-1 pe ambasador. S-ar putea
ca preedintele s aib nevoie de el n avion i la
Bucureti, am sugerat eu. n felul acesta generalul s-a
lsat convins s rmnem la Washington, n timp ce,
bombnind reticent, ambasadorul, care nsoise
delegaia pe tot parcursul vizitei, a fost condus n
avion i aeropurtat n Romnia. Ne-am bucurat apoi de
o edere de cteva zile la Washington, dup care
colegul i prietenul soului meu, Mircea Rceanu, care
la acea dat se afla la post la ambasad, ne-a condus
cu automobilul la aeroportul internaional, unde ne-am
mbarcat ntr-un avion la clasa I. Ajuni la Heathrow,
am luat un taxi, ne-am instalat la locuina pe care o
aveam n Holland Park i am sunat-o pe Liliana cea
nerbdtoare, pentru a-i spune c sosiserm la Londra
3
3

i c soul ei se afla la Bucureti


.Rentors la Londra, ambasadorul m-a invitat la
ambasad pentru a-mi transmite, fr prea mult
entuziasm, un mesaj din partea tovarei. Aceasta
se interesase de mine, creznd c m aflu i eu n
avionul care zbura cu delegaia la Bucureti, ca s-mi
mulumeasc pentru serviciile aduse. Negsindu-m,
ceruse ambasadorului s-mi transmit aprecierea i
mulumirile ei. Astfel s-a ncheiat prima mea ntlnire
cu Elena Ceauescu, ntlnire datorat, aa cum am
artat mai nainte, ntmplrii i circumstanelor care
nu depindeau de mine n niciun fel.

AFRICA AMERICA DE SUD


AMERICA DE NORD
Liberia

S-au scurs circa doi ani de la revenirea din Anglia. mi


reluasem activitatea de predare la catedra de Englez
a Academiei de Studii Economice i reintrasem n
rutin, n condiiile care dominau pe atunci viaa n
Romnia. Din nou un apel telefonic din partea
Consiliului de Stat m-a anunat c urma s aib loc o
vizit n strintate la nivel nalt i c aveam s m
altur delegaiei pentru a o nsoi pe Elena Ceauescu
n calitate de interpret. In dimineaa urmtoare, eful
Protocolului mi-a dat amnuntele: era vorba de un
turneu n cteva ri africane i sud-americane.
Misiunea mea se limita la prima etap, care includea
Liberia, ar vorbitoare de limb englez. ntruct
trebuia s acionez rapid, l-am rugat pe eful
Protocolului s l informeze pe decanul facultii despre
situaie, pentru a fi nlocuit la cursuri n timpul
absenei mele. Am dat o fug la policlinic, pentru a fi
vaccinat mpotriva bolilor tropicale. In sfrit, am

purces la pregtirea garderobei pentru a o adapta la


climatul african.
Avionul care a zburat cu delegaia la Monrovia era
plin ochi de oficialiti de rang nalt, dintre care pe unii
i ntlneam pentru prima dat. Printre ei figura tefan
Andrei, recent numit eful Seciei Internaionale a
Comitetului Central al PCR, nlocuind-o astfel pe Gizela
Vass, o comunist veteran din vechea gard. nainte
de rzboi i n cursul acestuia, ea participase la
micarea comunist clandestin ca activist militant
cu legturi strnse la Moscova.
Vizita oficial n Liberia a decurs potrivit rutinei
protocolare, cu o ceremonie de bun venit la sosire, o
fanfar militar, trecerea n revist a grzilor de
onoare de ctre preedinii romn i liberian i apoi
strngerile de mn amicale ntre oficialitile celor
dou ri. M aflam tot timpul n imediata apropiere a
soiilor celor doi preedini, traducnd scurtele discuii
purtate ntre ele pe temele uzuale: cum fusese zborul,
cum se prezenta vremea n cele dou ri i altele
asemenea. Se putea observa c, n contrast cu
mbrcmintea plin de culoare purtat de doamnele
care fceau parte din grupul oficialitilor liberiene,
doamna Talbot era mbrcat n alb, culoare pe care nu
a schimbat-o n tot cursul vizitei. Am aflat ulterior c
purta mbrcminte de doliu ca urmare a pierderii unei
fetie care murise la natere.
ntreaga delegaie, inclusiv preedintele i soia sa,
a fost instalat ntr-un hotel recent construit i
transformat n reedin pentru oaspei. Totul era
curat, decent, corespunztor standardelor
internaionale, iar restaurantul servea preparate de
mare rafinament.
3
5

Programul a inclus, n afara discuiilor oficiale, unde


prezena mea ca interpret nu era necesar, vizite la
mai multe instituii i aezminte cu caracter mai ales
economic, social i cultural. Monrovia i localitile din
provincie erau ncnttoare, iar Elena Ceauescu
vdea o neobinuit bun dispoziie, bucurndu-se de
ospitalitatea gazdelor i admirnd diferitele locuri pe
care le vizita. In mod deosebit ea a fost impresionat
de ceva la care nu se atepta ntr-o ar african. Prin
contrast cu oamenii din alte ri ale continentului,
liberienii, brbai i femei, indiferent de poziia social,
erau mbrcai dup moda european, purtau costume
i rochii i aveau un stil general de via cu totul
familiar nou, celor venii din Europa. Nimic nu era
exotic la ei; nu i-au primit oaspeii cu dansuri i
cntece exuberante; erau curai i preau c dau o
bun ntrebuinare spunului, cosmeticelor i
detergenilor. Intr-un cuvnt, o prelungire a Americii pe
solul african. Se putea vedea peste tot o atmosfer de
strdanie i munc, pe care Elena Ceauescu a
apreciat-o mult.
Dar mai era ceva pe care i ea trebuie s-l fi observat,
fr s fi discutat prea pe larg acest aspect n dupamiaza trzie a ultimei zile din vizit. Cumprase mai
multe materiale din bumbac, alese dintr-o prezentare
de articole aduse de mine din cele mai selecte
magazine i expuse ntr-una din camerele hotelului.
Era fericit c achiziiile fuseser fcute la preul cel
mai convenabil cu putin, dup ce se trguise ca la
pia pn ce i adusese pe bieii vnztori n pragul
disperrii. Ne aflam n salon i schimbam impresii
despre locurile pe care le vizitase i persoanele pe care
le ntlnise. Aspectul uor de sesizat n legtur cu
acele persoane, efi ai diferitelor instituii sau
funcionari guvernamentali cu grad nalt, era c toi se

prezentau ca rude de snge sau prin alian cu


preedintele Talbot i soia acestuia. Un frate, un
cumnat, un nepot, un unchi - Dumnezeu tie ce alte
rubedenii - i prezentau cu mndrie legturile de
familie cu eful statului, fr niciun pic de jen sau
discreie, ca i cum situaia era de la sine neleas. Eu
m-am amuzat vznd aceast manier naiv de a
prezenta o situaie care, chiar i pentru un strin,
nsemna corupie i impostur. M-am abinut s
comentez cu ea aceast latur a strii de lucruri
politice din Liberia, mai ales c Elena Ceauescu s-a
fcut c nu vede ceea ce era de domeniul evidenei.
Eu am fost amuzat s vd acel mnunchi de
rubedenii adunate n jurul conducerii liberiene, ns un
sergent din armata domnului Talbot a fost mai puin
amuzat. Nu a trecut mult timp dup vizita la nivel nalt
din Romnia cnd respectivul sergent a pus la cale o
lovitur sngeroas n ncercarea
reuit de a rsturna regimul Talbot, cu consecine
crunte pentru ntregul eafod al unei structuri care, n
ciuda lustrului de la suprafa, scria din ncheieturi.
Exist o vorb englezeasc potrivit creia oamenii
inteligeni nu nva numai din propriile greeli, ci i
din greelile altora. Ct este de adevrat! Dup
lovitura de stat din Liberia nimeni din vrful piramidei
nu s-a gndit vreodat c acelai lucru s-ar putea
ntmpla i la noi. Credeau c sunt divini i infailibili.
Nimic ru nu li se putea ntmpla. Am trit s vd
rezultatul acestei amgiri.
Acum, c vizita s-a ncheiat, care i sunt
aranjamentele?, m-a ntrebat Elena Ceauescu. Era
seara trziu. Toi membrii delegaiei i ntregul
personal se grbeau s-i fac bagajele, ntruct ora
plecrii lor n America de Sud se apropia. Nu
participam la toat aceast agitaie, ntruct misiunea
3
7

mea se ncheiase i urma s revin n ar n ziua


urmtoare. Ambasada mi-a rezervat un bilet de avion;
mine plec la Paris i de acolo la Bucureti, am
rspuns. Aa carevaszic! i ce se ntmpl dac
intervine vreo schimbare? In ce sens?, am ntrebat.
Biletul, ce se ntmpl cu biletul?, a precizat ea. In
mod evident era preocupat s tie dac o modificare
a planului ar fi dus la pierderea banilor pltii pentru
bilet. Presupun c rezervarea poate fi contramandat
i banii restituii. Aha, neleg!, a fost reacia ei i
apoi a tcut. Ne-am luat rmas bun, iar eu am urcat n
camera mea, amnnd pregtirea valizei pentru
dimineaa urmtoare. Aveam destul timp la dispoziie
i nu trebuia s m grbesc. Am simit nevoia unui
du, aa c am intrat n baie i, nviorat de jetul
plcut al apei calde, m bucuram de binevenita
destindere dup ncordarea zilelor precedente. M
aflam nc n baie, cnd am auzit o btaie precipitat
la ua camerei. Am ieit cu halatul pe mine i am
deschis ua n faa creia se afla consilierul
preedintelui: Violeta, mpacheteaz repede, vii cu
noi!. ,Vin cu voi, unde?, am ntrebat, nefiind sigur
c neleg bine. n America de Sud, grbete-te.
Camioneta ateapt s-i ia bagajul!. nc temndum de o glum proast, am insistat: Cine a spus?
Preedintele. E decizia sa. A fcut stnga-mprejur i
a plecat.
n acea noapte, n timp ce traversam Atlanticul,
fr s fi fost prevenit n niciun fel despre aceast
brusc schimbare de program, m tot gndeam ce a
determinat-o s ia aceast hotrre n favoarea mea.
Cci ce alt prilej mi s-ar fi putut ivi s pun piciorul pe
acel continent? Practic, niciunul. Dar este greu de

ghicit ce avusese n minte. Cu toate acestea i-am fost


recunosctoare pentru acel gest de bunvoin din
partea ei.

Argentina

Sunt puine ri n lume - i am vizitat multe ri de pe


toate continentele, exceptnd Australia i Antarctica att de fabuloase ca Argentina. Abund n resurse,
este ntins, opulent, luxuriant i are un popor de o
calitate uman excelent, parc ai fi n Europa.
Vizita a fost una oficial i, ca atare, preedintele
Peron i soia sa, Isabela, i-au primit oaspeii cu cele
mai nalte onoruri n cadrul unei ceremonii foarte
elaborate. Cei care m-au impresionat cel mai mult au
fost membrii elitei militare, extrem de elegani i de
educai. Mi-au adus n mod pregnant n memorie pe
ofierii romni din fosta armat regal. Ct de eficieni
i de bine echipai erau este o alt poveste.
n tot cursul vizitei am omat n ceea ce privete
interpretarea, limba de lucru fiind spaniola. Rolul meu
s-a rezumat la cel de spectator diligent, fiind prezent
la toate activitile oficiale, altele dect rundele de
discuii oficiale, cu ochii pe Elena Ceauescu, n caz c
ar fi avut nevoie de mine. Uneori avea, cel puin cnd
mi cerea s i dau din poeta mea batista de unic
folosin sterilizat i parfumat, pentru a se dezinfecta dup o lung serie de strngeri de mn. Att ea
ct i soul ei erau teribil de antiseptici, ceva care la ei
era un fel de obsesie.
In afar de aceasta, am ajutat-o s aleag dintr-o
gam de articole pe care le rnduisem n chip de
expoziie. ara este vestit pentru blnuri fine, bijuterii
i marochinrie, iar Elena Ceauescu era doritoare s
achiziioneze cteva din acestea,
ntmpltor, aveam
3
9

aceeai nlime i conformaie, cu excepia numrului


de la picior, al ei fiind mai mare, aa nct m aflam pe
post de model, probnd blnurile ca s vad dac erau
sau nu pe gustul ei. mi spuneam prerea n ce
privete calitatea i croiala mantourilor cu toat
sinceritatea, tiind c ea se bizuia pe mine n astfel de
chestiuni.
Cnd preedintele era reinut la discuii oficiale cu
omologul su argentinian, Elena Ceauescu avea un
program propriu, sub supravegherea generalului
Pacepa. Noi doi o acom- paniam n vizitarea
metropolei, parcurgnd celebrele Avenida Santa Fe,
Corientes sau alte asemenea bulevarde, oprindu-ne la
diferite centre comerciale sau aezminte culturale.
In timpul ederii n Argentina a prut s manifeste
un interes special fa de Isabela Peron. Trebuie s fi
primit unele informaii despre trecutul ei, care nu era
prea diferit de cel al primei-doamne Peron, Eva.
Plecnd de la aceste informaii, Elena Ceauescu
urmrea atent felul cum se mica, atitudinea, gesturile
i stilul primei-doamne argentiniene. Intr-o sear,
nainte de cin, stnd de vorb cu Elena Ceauescu
despre impresiile de peste zi, aceasta s-a referit la
Isabela Peron, comentnd felul n care era mbrcat,
bijuteriile pe care le purta i, n general, conduita pe
care o avea. Am ntrebat-o cum i organizeaz
programul zilnic i am aflat c i rezerv ntotdeauna
timp pentru tratament cosmetic, practicarea de
sporturi n timpul liber i alte asemenea lucruri, mi-a
spus ea. mi place s sondez femei de acest gen. Este
bine de tiut!, a adugat.

Statele Unite ale Americii

Dup o edere de trei zile n Argentina, avionul ce

transporta delegaia romn la nivel nalt, dintr-un


motiv care pentru mine rmne obscur, s-a ndreptat
n direcia Statelor Unite. Zborul s-a dovedit a fi lung i
obositor, iar vizita la New York nu era oficial. Niciunul
din liderii americani nu-1 invitase pe Nicolae
Ceauescu n America, aa nct programul acestuia,
dup cte mi amintesc, nu a cuprins discuii oficiale
cu nicio persoan important din administraia
american. Este drept c au avut loc convorbiri cu
anumii reprezentani de seam ai cercurilor de afaceri
i ntlnirile uzuale cu americanii de origine romn.
Nici chiar opoziia sa din America nu i-a btut capul s
organizeze vreo demonstraie ct a stat la New York.
Este greu de spus dac, prin aceast vizit, a dorit s
impulsioneze relaiile economice sau s dea un
bobrnac ruilor ori s impresioneze opinia public de
acas. Oricare ar fi situaia, am fost din nou de prisos,
rezumndu-m s o nsoesc pe Elena Ceauescu,
mpreun cu generalul Pacepa, ntr-un tur al centrului
oraului New York, n principal n scopul efecturii de
cumprturi. De vreme ce n magazine nu mai mergea
s se trguiasc, aa cum obinuia cnd i se aduceau
la reedin articolele de interes, nu a cumprat prea
multe lucruri. La Sulka a luat earfe pentru ea i fulare
pentru el.
ntreaga delegaie - minitri, consilieri, generali,
alte oficialiti i personalul tehnic - a fost cazat la
unul dintre etajele superioare de la Waldorf Astoria. Ca
de obicei, exista o list de oficialiti ndrituite s ia
masa la hotel, n timp ce restul trebuia s se descurce
pe cont propriu. ntruct diurnele erau simbolice, cei
care fceau parte din aceast ultim nefericit
categorie erau lihnii de foame.
Dei, n ce m
4
1

privete, fructele i sucurile pe care le gseam n


camer, cu complimentele managerului, mi erau
suficiente, mprteam totui cu toi ceilali un
sentiment de frustrare fa de nedreptatea care ni se
fcea. Ea trebuie s fi simit acest lucru, pentru c
odat, ntorcndu-ne din ora, m-a invitat n
apartamentul su i a avut curtoazia s mpart cu
mine ceaiul de dup-amiaz. Am apreciat gestul nu din
cauz c era necesar s fiu hrnit, ci pentru c
nimeni altcineva nu se bucurase mai nainte de acest
fel de atenie din partea ei.

Brazilia

Aparatul i-a luat iari zborul, traversnd meridianele


ntr-o direcie sudic i din nou, dup nesfrite ore n
aer, bravii notri piloi au aterizat, pentru o nou
escal, de aceast dat n Brazilia. ntruct portugheza
mi este total nefamiliar, n ciuda similitudinii ei cu
romna, sarcina mea a fost din nou doar s fiu alturi
de Elena Ceauescu, cnd avea program liber, ntr-un
tur al oraului Rio de Janeiro. Dei scurt, vizita a
constituit un prilej unic de a admira vastul golf flancat
de un impresionant bulevard, Avenida Rio Branco,
cldirile impuntoare ce datau din perioada colonial,
bisericile iezuite i, firete, Cpna de Zahr, ca i
colina strjuit n vrf de statuia lui Iisus Hristos. Dac
ceea ce a vzut a avut vreun efect asupra ei, mi-e greu
s apreciez. Ins, n general, lip- sindu-i o pregtire
anterioar n privina locului vizitat, n cea mai mare
parte a timpului a prut neimpresionat.

Guineea

Cititorul ar putea crede c escala de la Rio a constituit


sfritul turneului i c avionul, dup ce a decolat din

metropola brazilian, s-a ndreptat spre cas. Fals. Mai


era o etap a turneului, una care presupunea o nou
traversare a Atlanticului, ca s ajungem acolo de unde
plecaserm... Africa! Apetitul lor pentru turnee
planetare era inepuizabil.
Cineva mi relatase o poveste despre Conakry n
perioada sa de strlucire din timpurile coloniale. Un
centru urban nfloritor, plin de forfota activitilor
comerciale, curtat de strini pentru preioasele
diamante, bauxit i minereu de fier, curat i ordonat
sub privirile scruttoare ale poliitilor franco- guinezi
i cu un aer de elegan i bonton, pe care localnicii
guinezi nu au ntrziat s-l preia de la colonitii de
peste mri. In dimineaa cnd a aterizat avionul i am
pit pe solul Guineei, tabloul care ne-a aprut n faa
ochilor era departe de a fi cel al descrierii prezentate
nou.
Cum era firesc, la sosire a avut loc ceremonia de
primire, n cursul creia fanfara militar a executat
imnul naional al Romniei de pe o partitur care prea
a fi citit pe dos. Dup ce Sekou Toure, soia sa i un
numr de oficialiti i-au salutat n mod cuvenit nalii
oaspei de peste hotare, un grup de brbai i femei au
prezentat cu mare entuziasm cntece i dansuri
autohtone n costume tribale viu colorate. Ceremonia
odat ncheiat, oaspeii i suita care i nsoea s-au
urcat n mainile rnduite de-a lungul cldirii
prginite care deservise odinioar un aeroport n
plin activitate.
irul de automobile a sosit la reedin, un fel de
bungalou recent construit pentru a primi oaspei
strini, unde s-au instalat preedintele, soia lui i
4
3

colaboratorii pe toat durata vitezei. Un tnr ofier ma ntrebat, manifestnd o amabil preocupare: Unde o
s v adpostii peste noapte? Nu se vede niciun loc
decent n slbticia asta!.
Nu m cunoatei, tovare locotenent!, i-am
rspuns. Sunt adaptabil, m pot descurca ntr-o
colib tot att de bine ca ntr-un palat. Punei-m la
ncercare!. i m-au pus. Presupunnd c limba de
lucru n etapa guinez va fi franceza, m-au expediat
ntr-un hotel din centru.
In timp ce automobilul care m transporta rula
precaut pe cile de acces prfuite i aproape pustii,
care nu-i mai meritau numele de strzi sau bulevarde,
contemplam irul de locuine terne, cu ferestre ici i
colo sparte, acoperite cu buci de scndur, nite
guri negre care n trecut fuseser magazine, micile
grmezi de legume i fructe care i pierduser de mult
prospeimea, expuse pe rogojini de negutori care
moiau n cldura sufocant, ateptnd n van s
apar vreun cumprtor.
Maina s-a oprit n faa unei cldiri pe frontonul
creia sttea scris Hotel de la Republique, de unde iei
cu pai lenei un portar care mi-a luat valiza i m-a
condus n camer.
Hotelul, ca i perechea sa, Hotel de France, nu era
terminat - francezii l construiau n momentul cnd au
fost izgonii din Guineea aa nct cteva ferestre i ui
nc lipseau i ntreaga cldire, care aducea mai mult
cu o cas bntuit de fantome dect cu una menit s
adposteasc oaspei, avea nevoie urgent de
ntreinere.
Mi-am dat curnd seama c eram singura din
personalul romn, de fapt din ntreaga delegaie,

cazat n hotel i, ca atare, m-am simit complet lsat


de izbelite. Nu aveam nici cea mai vag idee cum s
contactez reedina. Elena Ceauescu putea avea
nevoie de mine, dar la hotel nu se afla niciun
reprezentant guinez care s m ajute s ies din impas.
Singura mea speran era misiunea diplomatic
romn de la Conakry, unde, cu siguran, se gseau
colegi de-ai soului meu. L-am rugat pe recepioner,
care s-a dovedit a fi tot portarul care m ntmpinase
la sosire, s-mi dea numrul de telefon al ambasadei.
Am sunat i, spre marea mea uurare, mi-a rspuns
cineva cruia i-am spus cine sunt i ce problem
aveam. Mi-a dat indicaii utile privind modul de a
ajunge la ambasad: Mergei drept pe strada
principal; la captul ei vei gsi un copac, pe care
este btut o scndur cu inscripia Ambassade de la
Roumanie i o sgeat care indic direcia. Urmai-o i
ne vei gsi! Este uor. Aa am fcut i, odat luat n
custodia ambasadei, m-am simit n siguran. Mi s-a
oferit ntreaga ospitalitate i m-am refcut puin dup
lunga cltorie. S-a luat legtura nentrziat cu
reedina, pentru a informa delegaia unde m
gseam. Era i timpul pentru c, aa cum bnuisem, n
momentul n care Elena Ceauescu s-a instalat la
reedin i a cerut s vin la ea, nu am putut fi gsit
nicieri i nimeni nu avea nici cea mai mic idee unde
m aflam. Panicai, ofierii, inclusiv generalul Pacepa,
aa cum am aflat ulterior, ncepuser s m caute
frenetic, nainte de a se nfuria cea care ntrebase de
mine. Din fericire, diplomatul de la ambasad a
clarificat situaia. A fost trimis o main s m preia
de la ambasad i am sosit teafr la reedin, spre
uurarea tuturor. Generalul 4a fcut o glum stranie:
5

Violeta, am crezut c ai cerut azil politic n Guineea!,


iar Elena Ceauescu, vzndu-m, a spus rznd:
Unde ai fost, Violeta? Te pierdusem. Vino s lum un
ceai! ntruct a tratat situaia uor, m-am linitit i eu,
ns, n acel moment, mi-am jurat c, dac mi va fi dat
s mai cltoresc cu ea, niciodat, orice s-ar ntmpla,
nu m voi mai dezlipi de delegaie nainte de a
cunoate programul de la nceputul i pn la sfritul
vizitei. Mi-a fost clar c nicio persoan de la protocol,
practic niciun membru al delegaiei, orict de nalt i-ar
fi fost rangul, nu putea fi n msur s tie cnd era
sau nu nevoie de mine. Doar ea decidea. Prin urmare,
gata cu greelile dac voiam s fiu n siguran!
La reedin, Elena Ceauescu a fost confruntat cu
o problem. Se suprase pe Lili, coafeza ei, nu tiu din
ce motiv, i hotrse s nu o ia n acel turneu. Acum
trebuia s-i pun la punct pieptntura, iar Conakry
nu mai dispunea de asemenea servicii. Ce puteam
face altceva dect s-i dau o mn de ajutor? Aa c
eu i soia unui diplomat de la ambasad am purces
s-i aranjm coafura, la nceput cu puin succes vizibil,
innd seama de talentele noastre precare n materie.
A fost o distracie general i toate trei am rs copios
de nendem- narea coafezelor de ocazie n noua lor
profesie, ceea ce a reclamat mult rbdare din partea
ilustrei cliente, care a trebuit s in seama de
imperativul cauzei. n cele din urm am reuit, iar
Elena Ceauescu a putut purcede la ndeplinirea
obligaiilor oficiale cu capul sus.
Viaa la Conakry a fost lipsit de evenimente
deosebite. M-am aflat n compania delegaiei n timpul
diferitelor activiti oficiale, inndu-m dup Elena
Ceauescu i ajutnd-o cu batistele mele parfumate de

fiecare dat cnd prea c are nevoie de ele. Nu erau


prea multe suveniruri care s merite a fi cumprate, cu
excepia ctorva statuete de abanos i a altor
asemenea articole tradiionale. A ales cteva i,
potrivit obiceiului ei de la care nu se putea abine, a
ncercat s se trguiasc pn a ajuns la preuri
ridicole, dei ceea ce i se ceruse era destul de ieftin.
Am decolat din Conakry, lsnd n urm o ar
adus la sap de lemn, dei, vzut de sus, din cerul
fr nori, dezvluia un peisaj luxuriant i strlucitor.
Mi-am luat rmas bun de la Africa, cu gndul c nu voi
mai avea ansa de a o vizita. In aceast privin
greeam, ntruct n anii urmtori au mai avut loc i
alte turnee n ri africane, inclusiv unul cu adevrat
dramatic, care a coincis cu marele cutremur

ASIA
Japonia

devastator din martie 1977.

Vizita n Japonia era privit ca un eveniment important,


iar mijloacele de informare n mas au prezentat-o ca
atare. Cei care au conceput detaliile vizitei au
considerat potrivit s aleag ruta nordic, ceea ce
presupunea parcurgerea vastelor ntinderi ale Asiei
prin survolarea unei singure ri i efectuarea unei
singure escale. ntruct una dintre limbile de lucru
urma s fie engleza, am fost inclus n numrul mare
al personalului tehnic, mpreun cu un interpret din
Ministerul Afacerilor Externe, un coleg politicos i
prevenitor, pe care m puteam bizui de fiecare dat i
n orice mprejurare. Mai era cineva din minister care
petrecuse un timp n Japonia pentru a nva limba,
ns la data vizitei japoneza sa ruginise.
Dup multe ore, avionul a aterizat la Habarovsk, pe
fluviul Amur, n apropierea graniei
cu China. Ruii sunt
4
7

un popor ospitalier i au fost la nlime i de aceast


dat.
Un numr impresionant de oficialiti de rang nalt
de partid i guvernamentale ateptau la aeroport
pentru a ura bun venit preedintelui i delegaiei
romne. Potrivit programului, n timpul alimentrii
aparatului, care necesita 2-3 ore, preedintele, soia lui
i ntreaga suit - membrii delegaiei i personalul
auxiliar - aveau s fie plimbai prin ora, pentru a vizita
principalele obiective industriale i culturale.
La aeroport atepta un ir nesfrit de maini oficiale
pentru a prelua delegaia, iar ruii i-au ndemnat pe
toi nou-veniii s urce pentru vizitarea oraului,
conform programului. Era primvar, aerul era foarte
rece, Amurul nc ngheat tun i,
nainte de topirea gheii, ruii scoteau terasamentul i
inele de cale ferat care serviser, n timpul lungilor
luni de iarn, s transporte trenurile peste fluviu de pe
un mal pe cellalt. Dei Elena Ceauescu nu avea
nevoie de mine n cursul vizitrii oraului, m
pregteam s cobor din avion i s m altur grosului
delegaiei. In acel moment, un ziarist s-a apropiat de
mine i s-a oferit s-mi dea un sfat: Nu te duce, oraul
este insipid i posomort, o s-i pierzi timpul; mai bine
stai aici, cci mai este un program pentru noi ceilali,
mult mai atrgtor, o s vezi! Nu a trebuit s insiste
ca s m conving, entuziasmul meu pentru un ora
aflat la marginea Siberiei era mic. Curnd un
reprezentant sovietic a urcat n avion pentru a-i invita
pe toi cei rmai s binevoiasc a lua parte la un
dineu ntr-un restaurant din centrul oraului. Am
acceptat cu plcere. S-a format o coloan de maini
care n cteva minute ne-a transportat la un dineu cu
cele mai fine specialiti ruseti, pe gustul celui mai
exigent gurmand. Fructe de mare, cele mai gustoase
preparate din pete, icre roii i negre, nenumrate

mezeluri de diferite varieti i alte delicateuri pe post


de antreuri, urmate de nelipsitul bor i preparate din
came potrivit tradiiilor naionale. In ceea ce privete
vinurile, acestea aveau un gust i o arom cu totul
deosebite i ne ntrebam oare ce provenien aveau.
Pn cnd ne-am dat seama, citind eticheta n litere
chirilice, c erau produse n Basarabia, care la data
vizitei se afla sub autoritate ruseasc.
Gazdele noastre au fcut tot ce le-a stat n putin
s ne simim confortabil. Ne-am neles foarte bine,
cci am recurs cu toii la cunotinele noastre de rus
pe care le nvaserm n prima faz a comunismului,
cnd limba era obligatorie n coli.
Dup dou ore petrecute dup pofta inimii, coloana
de maini ne-a dus napoi la avion, unde ne-am
instalat bine hrnii i bine dispui. Dup cteva
minute au sosit i membrii delegaiei, obosii i
nfometai, dui prin ora de colo pn colo; i-au
reluat locurile n avion ca s-i trag sufletul i s se
odihneasc dup caznele la care fuseser supui. Cei
mai norocoi chicoteau, felicitndu-se c renunaser
la vizitarea oraului.
Nimic nu este mai impresionant dect o ceremonie
imperial de bun venit, mai ales n ara Soarelui
Rsare! O mpletire a stilului conservator cu cel
modern, o pomp reinut - acestea au constituit
protocolul rezervat efului statului romn i soiei
acestuia, protocol care s-a desfurat cu precizia unui
ceasornic. Dei se familiarizase cu acest gen de
ceremonii, Elena Ceauescu s-a artat impresionat,
apreciind onorurile cu care fuseser primii.
Soii Ceauescu, membrii delegaiei i ofierii de
securitate au fost instalai n palat, n timp ce
personalului tehnic i-au fost4 rezervate camere ntr-unul
9

din hotelurile de lux ale capitalei Tokio. Elena


Ceauescu nu mi-a spus unde s stau, aa c a trebuit
s cntresc singur argumentele pro i contra ederii
la hotel sau la palat. Dei mi-ar fi plcut s m bucur
de serviciile unui hotel de cinci stele, mi-am dat seama
c ar fi fost imposibil s fac naveta ntre hotel i palat
fr ntrzieri n acel stup de albine care era Tokio n
anii 70 i care, probabil, continu s fie la fel i astzi.
Elena Ceauescu ar fi putut ntreba n orice moment:
Unde este Violeta? Ce vrei s spunei c nu tii?
Aducei-o! Iar aducerea mea de la hotel la palat n
ritm de melc prin traficul imposibil de la Tokio nu era
sarcin uoar. Aa c, n ciuda feei ncruntate a
efului protocolului romn, am decis s stau la palat.
De fapt, mi nvasem lecia de la Conakry. Mi-a fost
repartizat o camer confortabil la parter, de unde
puteam urca o scar mare n spiral pentru a ajunge la
apartamentul Elenei Ceauescu. La palat au avut loc
diferite aciuni protocolare organizate de ambele pri,
recepii i dineuri, la care Elena Ceauescu mi-a spus c
nu are nevoie de mine, un interpret fiind de ajuns. Mi-a
cerut totui s stau aproape la prezentarea corpului
diplomatic, cu care prilej ea i preedintele urmau s
fac cunotin cu ambasadorii acreditai n Japonia i
cu soiile acestora, la un pahar de ampanie.
n timpul acelei aciuni, i al altor asemenea, am
fost confruntat cu un neateptat obstacol n persoana
efului romn al Protocolului, cu care m aflam ntr-o
constant disput. Omitea permanent s-mi comunice
detaliile programelor care m priveau direct sau
schimbrile, care nu erau puine i interveneau pe
msur ce vizita era n desfurare. Atitudinea lui fa
de mine era mai mult dect nepoliticoas, ca s nu

spun altfel, prin contrast cu conduita atent a tuturor


celor din delegaie, inclusiv minitri, consilieri i ofieri.
n definitiv, eram lector universitar i, n plus, soia
unui diplomat. Iar el mi fusese student pe cnd
predam engleza la catedra Institutului de Relaii
Internaionale. El ignora toate acestea, iar rbdarea
mea avea limite. Paharul amrciunii nu mi se umpluse nc. S-a vrsat mai trziu, la Copenhaga, cnd
am izbucnit la remarcile sale insolente i mi-am reglat
conturile cu el, spre satisfacia secret a tuturor celor
de fa.
Ziua era pe sfrite, avusese loc un dineu oficial, dup
care o escortasem pe Elena Ceauescu n chip de
doamn de onoare pn la marea u a sufrageriei, iar
de acolo m-am retras n camera mea, spre a m
pregti pentru programul zilei urmtoare. Convins c
sarcinile mele din acea zi se terminaser, am fcut
baie, mi-am pus prul pe bigudiuri i m-am dus n pat.
Am auzit o btaie n u i, nainte de a avea timp s
cobor din pat, ofierul de serviciu a deschis ua i mi-a
spus cu o voce agitat: Doamna Violeta, venii
repede, suntei ateptat sus! M-a lsat singur i n
cteva secunde am srit din pat, blestemnd pe
individul care niciodat nu m prevenea la timp n
legtur cu ce era programat s aib loc, mi-am
pieptnat prul nc jilav, am pus pe mine o rochie de
sear i am nclat n grab o pereche de pantofi,
luptnd din rsputeri s-mi nchid fermoarul de la
spate. Am ieit pe coridor s o caut pe Lili sau pe
maseuz, ca s m ajute la fermoar. Niciuna nu era de
gsit, aa nct cpitanul, care a neles situaia, mi-a
venit n ajutor. Nu aveam cum s nu l accept, aa c,
odat complet mbrcat, am urcat n fug scrile, deabia trgndu-mi sufletul, i mi-am fcut cunoscut
prezena. Toat lumea m-a privit cu surprindere, iar o
gard de corp a ieit din salonul
apartamentului Elenei
5
1

Ceauescu ca s mi spun c i ea era la fel de


surprins s m vad acolo. Nu m chemase i nu
avea nevoie de mine. Plin de frustrare, m-am ntors n
camer, cutnd s-mi dau seama cine se afla la
originea acelei farse. Mai trziu am aflat de la Lili c
Elena Ceauescu s-a interesat i ea cine produsese
acea inadverten instruciune n numele ei, ca pn la
urm s afle c fusese dat de nimeni altul dect eful
Protocolului. L-a convocat pe loc i i-a tras o spuneal
cu care era deja obinuit din partea ei. Lili a auzit-o
ipnd la el: De ce o tot chinui fr motiv? i cum
ndrzneti s dai ordine n numele meu? M-am temut
c eful protocolului s-o fi gndit c eu m-am plns la
ea, ns Lili m-a linitit: Deloc! Tovara se afla pe
palier, v-a vzut alergnd pe scri i s-a mirat ce vi s-a
ntmplat. In acel moment i-am fost recunosctoare
Elenei Ceauescu pentru c m proteja mpotriva
necazurilor la care eram expus ntr-un mod att de
nerezonabil i de grosolan.
Programul oficial cuprindea, aa cum am menionat
deja, o aciune protocolar de rutin - prezentarea
efilor misiunilor diplomatice oaspeilor romni.
Aciunea urma s aib loc dup-amiaza, iar Elena
Ceauescu, pregtit de Lili pentru acest eveniment,
se ntreba ce fel de rochie s mbrace, lung sau
scurt. M-a consultat n aceast chestiune i, ntruct
era vorba de o aciune de dup-amiaz, rochia nu
putea fi dect scurt.
Am lsat-o s se pregteasc n timpul rmas pn la
nceperea aciunii, cnd eful Protocolului veni n fug
n camera mea s-mi spun c diplomaii ncepuser
s soseasc i c soiile lor purtau rochii lungi. Du-te
i spune-i!, m mpinse el (nu ndrznea s mearg el
nsui). M-am dus i i-am dat informaia, ns i-am
atras atenia c, potrivit practicii universale, nu se

purtau rochii de sear la nceputul dup-amiezii.


Sttea n cumpn. Atunci, ce s fac? Am repetat:
Rochie scurt, aceasta este uzana. Preedintele
ascultase conversaia dintr-o camer alturat. Nu i-a
fcut apariia, ns i-am auzit vocea prin ua
ntredeschis: Leano, f aa cum este uzana i nu
cum s-au mbrcat femeile alea! Auzindu-1, ea s-a
ntors ctre Lili i, repetndu-mi cuvintele, a spus:
Adu-mi o rochie scurt, asta este uzana! Aa c
Elena Ceauescu, urmat de mine, ambele n rochii
scurte, ca de altfel i doamnele din suita curii
imperiale, am primit cortegiul de diplomai i pe doamnele lor. Cele mai multe dintre ele purtau, firete, rochii
scurte, altele, cteva, rochii de sear, fiecare dup
nivelul de informaie pe care l poseda n ceea ce
privete uzanele i eticheta.
Gazdele japoneze pregtiser un program separat
pentru soia preedintelui, cuprinznd o demonstraie
de aranjament floral potrivit artei tradiionale ikebana,
cu o pauz prelungit n cursul creia doamnele din
nalta societate aveau s se ntrein cu Elena
Ceauescu la o ceac de ceai i biscuiii de rigoare, o
vizit la o ntreprindere din ora i o plimbare n
centru, pentru a vedea cteva magazine de lux. La
toate aceste activiti prevzute n program i-au inut
companie generalul Mihai Pacepa i cu mine, precum i
o tnr n chip de gard de corp, mbrcat n inut
de strad, care fusese instruit special de serviciile de
securitate pentru a o proteja. Era foarte tnr, foarte
timid i vizibil emoionat aflndu-se n asemenea
cerc. Vznd-o n aceast stare, m ntrebam dac
biata fat ar fi fost vreodat n stare s fac uz de
pistoletul pe care l purta n5poet, n caz de atac. M
3

simeam n siguran nu att cu ea, ct cu ofierii care


nsoeau grupul de vizitatori.
Demonstraia floral a durat destul de mult,
ntruct fuseser aduse numeroase flori n vederea
aranjrii lor n vaze potrivite. Privind la Elena
Ceauescu i cunoscnd-o deja destul de bine, mi-am
dat seama c lupta s salveze aparenele i s
disimuleze o plictiseal de moarte. Supliciul odat
ncheiat, fiecare persoan din grupul de vizitatori
romni a primit n dar o colecie de brouri despre
aranjamentele florale, ca amintire a vizitei. Apoi mai
multe doamne aristocrate de diferite vrste au
nconjurat musafira i, cu multe cuvinte politicoase i
plecciuni, au invitat-o la ceai, rcoritoare i biscuii.
Discuia a continuat pe aceeai tem a florilor i, n
general, despre flora din Japonia, dup care
conversaia a nceput s lncezeasc, ntruct nici
musafira, nici gazdele nu preau s mai gseasc
vreun subiect de interes. Nu dup mult timp, Elena
Ceauescu s-a ridicat fr prea mult ceremonie,
spunnd c mai are i alte aranjamente, a mulumit
pentru ospitalitate i i-a fcut ieirea urmat de suit.
Plimbarea prin centrul elegant al capitalei japoneze s-a
dovedit a fi mai nviortoare, datorit acelui amestec
de bulevarde strlucitoare cu strdue laterale exotice,
n atmosfera plin de via creat de mulimea de
pietoni, care circulau n toate direciile ca ntr-o
micare brownian, i de nenumratele reclame i
indicatoare ideografice care l fac pe strin s se simt
ca pe o alt planet. Tot ce aveam n minte n acel
moment, aproape n mod obsesiv, erau vestitele perle
Miki- moto. Aveam un colier dublu de perle de cultur
n degrade pe care l cumprasem dintr-un magazin de
bijuterii londonez i, de asemenea, un inel cu perl

cumprat la Liege. Ins acum m aflam chiar n ara i


oraul lor de origine. Nu a fi vrut pentru nimic n lume
s pierd acest prilej de a le admira.Rtcind pe strzile
din centru ne-am gsit deodat n faa unui impuntor
magazin de bijuterii, pe frontonul cruia se afla nscris
cu litere latine mari Mikimoto. M-am gndit c am
noroc, dar trebuia s-mi folosesc toat puterea de
convingere pentru a-i trezi interesul de a vizita
magazinul. I-am explicat tot ce tiam despre perle, ct
de valoroase deveneau cnd erau montate n metale
nobile i pietre preioase de diferite culori i forme. La
nceput nu prea era entuziasmat de ideea vizitrii
magazinului, dar la insistenele mele s-a lsat
nduplecat: Bine, Violeta, hai s intrm, dac spui
tu!. Am intrat n magazinul Mikimoto care semna cu
petera plin de comori a lui Aii Baba, decorat n stil
japonez. A vizitat magazinul ca pe o galerie de art,
fr a se opri s cumpere ceva. Printr-o simpl
coinciden, ntr-un col al magazinului am dat peste o
mic expoziie de art popular romneasc, constnd
din broderii, ceramic i cteva afie care ilustrau
peisajele naturale cele mai atractive din ara noastr.
Vederea expoziiei a ncntat-o cu adevrat. Fr
ndoial expoziia fusese montat ntr-un loc foarte
frecventat de un public numeros din iniiativa
ambasadei romne, n colaborare cu proprietarul
magazinului.
Elena Ceauescu nu a avut nevoie de mine pentru
vizita la ntreprinderea industrial, astfel c am rmas
la palat, n ateptare de noi instruciuni. Cnd a
revenit, m-a chemat s-mi spun plin de indignare:
Uit-te i tu ce mi-au dat, ce prere ai? inea n
mn o sumedenie de perle baroc niruite n fire
foarte subiri. I-am explicat c, aa cum se prezentau,
erau de o valoare medie, innd seama de dimensiuni,
dar erau foarte frumoase i5meritau s fie purtate
5

numai dac un bijutier experimentat le-ar fi mpletit


ntr-un singur irag, n form de colier. Aceasta a mai
linitit-o puin, aa c le-a pus n poet, pentru ca mai
trziu s reapar la Bucureti n jurul gtului ei, montate n maniera pe care o sugerasem.
La Tokio nu am avut mult de tradus. Doar la
demonstraia de ikebana i la pauza de ceai cu
aristocratele japoneze, iar la Kyoto i Osaka, nici att.
In capital m-a lsat liber s m plimb dup pofta
inimii, ndemnndu-m s vizitez ce mi plcea mai
mult i s cumpr cte ceva dac doream. A dat
instruciuni unui ofier s m nsoeasc ntr-o main
guvernamental i astfel escortat m-am ndreptat
spre centru, pentru a cuta nite mtsuri pe care a fi
dorit s le cumpr. Curnd am renunat, mtasea
japonez s-a dovedit a nu fi pe gustul meu, n ciuda
calitii. In plus, mulimea de oameni i traficul att de
ncurcat erau att de deprimante nct toi trei - oferul
japonez, ofierul romn i cu mine - am considerat mai
nelept s ne strecurm prin cile de acces
ntortocheate napoi la palat.
Am mai ieit o dat din reedin, de aceast dat
cu generalul Pacepa, pentru a alege cteva obiecte
pentru Elena Ceauescu. Misiunea era mai dificil. Dei
generalul avea gusturi rafinate, nu se putea ti dac
acele gusturi se potriveau cu nclinaiile ei n materie
de obiecte de art. mpreun am ales cteva vaze de
epoc i un candelabru de cristal, rugnd-o pe
vnztoare s le mpacheteze cu atenie, potrivit
standardelor cerute pentru transportul internaional.
Dac a fost sau nu mulumit de achiziii, n-am aflat
niciodat, cci coletele trebuie s fi fost despachetate
dup ntoarcerea la Bucureti.

Pe toat durata vizitei n Japonia am fost mpreun


cu soia ambasadorului romn, o femeie educat,, cam
de vrsta mea, cu care m-am neles foarte bine. Soii
notri studiaser la acelai liceu din Bucureti, primul
mai mare cu un an, ns dup absolvire crrile lor sau desprit, el devenind student la o facultate
economic sau de inginerie, n timp ce soul meu a
urmat dreptul. ntmplarea a fcut ca, la civa ani
dup vizita n Japonia, cei doi s se ntlneasc din nou
la New Delhi, unde soul meu funciona n calitate de
consilier al ambasadei, iar colegul su de liceu, n
calitate de ambasador. Aceste detalii explic
ntructva bunele relaii pe care le-am avut cu soia lui,
dar nu pe de-a-ntregul. Ceea ce era important i
reprezenta cauza noastr comun n Japonia consta n
necesitatea de a pstra un climat calm i linitit i de a
evita valuri care ar fi putut-o irita pe Elena Ceauescu.
Avnd n vedere nevoia de a fi punctuali cnd se punea
problema prezenei soiei ambasadorului la diferitele
aciuni protocolare, precum i circulaia imposibil, iam sugerat, i ea a fost de acord, s-i aduc
garderoba la mine n camer, unde era loc destul,
pentru a nu mai face mereu naveta de la ambasad la
palat. Am stat de asemenea mereu mpreun n cele
dou zile petrecute la Kyoto i Osaka, ncercnd s ne
bucurm de adevrata vacan care ni se oferise. O
numesc vacan pentru c nu mi s-a cerut s traduc
pentru Elena Ceauescu. nainte de plecarea din Tokyo
n provincie, s-a decis ca numai unul dintre cei doi
interprei ai preedintelui s mearg cu delegaia.
Cnd eful Protocolului, cruia tiu sigur c i-ar fi fcut
mare plcere s m lase n capital, se pregtea s
dispun chiar acest lucru, Elena
Ceauescu i-a tiat-o
5
7

scurt: .Violeta vine cu noi!. i aa a fost. Am aflat


toate acestea de la Lili, sursa pe care m puteam bizui,
i care m inea tot timpul la curent cu evoluiile, mai
ales cele referitoare la mine.
Am cltorit cu trenul de mare vitez, care luneca
att de lin nct puteai crede c zboar.
La Kyoto am vizitat cteva din vechile monumente,
inclusiv un templu secular cu bogate i frumoase
ornamente, i cteva instituii culturale i de art.
Prnzul a fost servit ntr-un restaurant cu specific
japonez. Gazdele localitii ne-au ndemnat s ne
conformm tradiiei naionale i s ne des- clm - un
obicei oarecum stnjenitor pentru noi, cei venii din
Europa s ne aezm la mese joase n genunchi sau
turcete - ceea ce era nc i mai stnjenitor i, pe
deasupra, cu totul neconfortabil - i s folosim
beioare. n ciuda acestor neajunsuri, toat lumea s-a
distrat, mai ales c masa a fost excelent. Atmosfera
fiind foarte vesel, preedintele i consoarta, care n
mod obinuit nu prea erau dispui s se conformeze
obiceiurilor exotice, s-au alturat celorlali cu mult
bun dispoziie.
La Osaka cuplul prezidenial i ntregul lor anturaj
au trecut n revist, n pas aproape alergtor, cteva
uniti industriale mai ales cu profil electronic. Intr-una
dintre ele, toi membrii grupului au primit n dar cte
un pacheel cu produsele n care se specializa cu
deosebire. In pacheelul meu am gsit un calculator
miniaturizat, care mie mi-ar fi fost de mare trebuin la
liceu, cnd fceam exerciii matematice. Am fcut
aceast remarc n prezena ctorva minitri i
consilieri care au rs n mod aprobator, ei fiind n
aceeai situaie, dar erau prea timizi s o recunoasc.

Pe durata vizitelor la Kyoto i Osaka mi-am propus


s m in departe de grupul care l nsoea pe
preedinte. Mai nti pentru c nu era nevoie de
serviciile mele, n al doilea rnd, unele dintre obiective,
ndeosebi cele industriale, nu prea m interesau i n al
treilea rnd, cel mai important, tiam cu siguran c
nu agrea intruziunile inadvertene. Atunci de ce s-mi
fac loc cu coatele i s nu m in la o distan
strategic, ct mai departe de grup i de camerele de
luat vederi? Am aplicat aceast strategie att de strict
nct, revenind la Tokio, Elena Ceauescu a ntrebat-o
pe Lili: Ce a fcut Violeta n tot acest timp? A fost cu
dumneavoastr n tot acest timp!, i-a rspuns Lili. Nu
i-ai spus dumneavoastr s vin cu delegaia? Aa
e, dar n-am vzut-o i am uitat ce i-am spus.
Vizita n Japonia se ncheiase. n timp ce-mi fceam
bagajul, m tot gndeam c, fr bunvoina ei fa de
mine, n-a fi avut niciodat ansa de a vizita o ar de
poveste cum esteJaponia. i aceasta nu ca un turist
obinuit, ci la cel mai nalt nivel, n cele mai bune
condiii cu putin.
In dimineaa urmtoare am zburat spre Filipine, a
doua etap a turneului, i, n ciuda distanei relativ
scurte, se prea c am pus piciorul pe solul unei cu
totul alte planete.

Filipine

Cnd am pit pe solul Filipinelor, primul oc pe care lam avut a fost frumuseea Imeldei Marcos, frumusee
care i tia rsuflarea. mbrcat ntr-o rochie
tradiional n culori pale, temperate, cu un machiaj
fr cusur, o coafur ce-i avantaja perfect faa care
aducea cu un porelan delicat translucid, doamna
5 toi din jurul su. Sttea
Marcos i punea n umbr pe
9

dreapt, cu acel glamur i aur ce o nvluiau, alturi


de preedintele Marcos, amndoi fcnd onorurile de
bun venit nalilor oaspei, preedintele Nicolae
Ceauescu i soia sa, Elena.
De la nceputul i pn la sfritul vizitei, cuplul
romn s-a simit n Filipine i n tovria cuplului
Marcos mult mai n largul lor dect oriunde n alt
parte i cu oricare ali lideri. Presupun c aceast bun
dispoziie putea fi atribuit strdaniilor depuse att de
Ferdinand, ct i de Imelda, de a rezerva oaspeilor o
primire ct se poate de clduroas i un program
deosebit de atractiv. De asemenea, probabil i unei
anumite similitudini de stil i metode de conducere a
celor dou ri de ctre respectivii preedini i soiile
lor. Cci am putut sesiza c, n ciuda atmosferei de
festival creat n timpul ederii n Filipine a delegaiei
romne, ara era condus cu o mn de fier, cu mult
amestec n afacerile politice din partea primei-doamne
i cu mult obedien umil manifestat de
colaboratorii apropiai. Ca de obicei n asemenea
situaii, Elena Ceauescu urmrea cu un ochi plin de
curiozitate, cu siguran pentru a se inspira, gesturile
i conduita doamnei Marcos, ca i programul ei zilnic.
In timpul ederii delegaiei la Manila, Ferdinand i
Imelda Marcos au mers cu ospitalitatea pn ntr-acolo
nct le-au oferit oaspeilor romni drept reedin
palatul prezidenial. Iniial, Ferdinand Marcos
propusese ca Nicolae Ceauescu s ocupe propria sa
reedin particular, o vil superb situat nu departe
de palat, ns oaspetele lor a declinat oferta, prefernd
o reedin mai oficial i mai impuntoare, aa cum i
st bine unui preedinte. Cnd cltorea n strintate
i plcea s fie primit i tratat cu cele mai nalte

onoruri.
Urma s fiu cazat la un hotel din centrul oraului
cu ali membri ai personalului, ns din nou, innd
seama de traficul aglomerat, am solicitat s mi se
asigure o camer la palat, ca s m pot odihni n
timpul pauzelor de program i totodat s fiu
disponibil prompt cnd ndatoririle ar cere-o.
Pe lng diferitele aciuni i activiti - discuiile
oficiale, recepiile i spectacolele de gal - la care
participau cele dou cupluri prezideniale, au mai fost
prevzute unele activiti separate pentru Elena
Ceauescu: vizitarea oraului i a ctorva locuri de
interes din afara Manilei, precum i acordarea unei
distincii onorifice din partea corpului guvernatorilor
Universitii Manila. Aceast ultim aciune a reclamat
participarea mea activ ca interpret la convorbirile pe
teme tiinifice cu un grup select de profesori, urmate
de discursul rectorului, apoi al unui membru marcant
al corpului profesoral, un discurs rostit de Elena
Ceauescu i, n final, ceremonia de acordare a
distinciei cu titlul de Doctor Honoris
Causa. Aici ndatoririle mele de a o seconda au fost de
prim importan, ntruct ntreaga aciune avea s se
desfoare pe baza traducerii mele.
Imelda Marcos s-a dovedit a fi extrem de ospitalier
cu Elena Ceauescu. A mers pn la a o acompania
aproape pretutindeni unde prevedea programul, cu
excepia cazurilor cnd propriile sale ndatoriri o
reclamau n alt parte. Dac a fcut-o din pur
bunvoin sau din dorina de a se evidenia pe sine
este greu de spus. Cert este c, indiferent unde ne-am
dus, fie n vizitele din capital, fie n cele din provincie,
totdeauna ne erau prezentate
diverse instituii 6
1

aezminte sau uniti sociale - care purtau pecetea


Imeldei Marcos. O fundaie, o asociaie, o instituie de
caritate, un aezmnt educaional sau un cmin de
btrni - toate se aflau sub sponsorizarea, patronajul
sau protecia soiei preedintelui filipinez. Am avut
cteva indicii care mi-au sugerat c prima- doamn
era implicat n variate activiti legate de interese
guvernamentale, ntruct uneori se scuza spunnd c
nu o va putea nsoi pe Elena Ceauescu deoarece
prezena sa era necesar la cte o edin urgent. De
pild, la un moment dat a luat-o pe Elena Ceauescu,
nsoit de o mic suit, s viziteze o ferm agricol.
Deplasarea s-a fcut cu elicopterul i, dup ce am
aterizat, doamna Marcos ne-a lsat n grija ctorva
oficialiti locale. A urcat apoi n aparatul de zbor
mpreun cu ministrul de finane. Ne-a spus c trebuia
s semneze ea nsi un contract foarte important. mi
amintesc c, n momentul n care elicopterul s-a ridicat
de la sol, tot grupul de vizitatori, inclusiv Elena
Ceauescu, a fost nvluit ntr-un nor de praf i fum.
Am venit n ajutorul tuturor cu preioasele mele batiste
parfumate, pe care le-am distribuit nu numai ei, ci i
restului grupului, pentru a-i terge faa i minile.
Primindu-i batista, generalul Pacepa mi-a spus n
oapt: Fii binecuvntat, Violeta!.
Oriunde i oricnd era prezent, prima-doamn
filipinez nsufleea ntreaga atmosfer, ntreinnduse plin de graie cu nalii si oaspei, servindu-i
personal cu ceai sau cafea, ori j cu platouri ncrcate
cu tot felul de delicatese, att locale, ct: i
internaionale.
Altdat i-a ntovrit oaspeii la vizitarea unui
sat; model, menit s stimuleze turismul rural. nainte

de plecarea cu elicopterul, un reprezentant al


Protocolului m-a luat] deoparte pentru a-mi spune c
doamna Marcos i-a dat instruc- j iuni s mi se acorde
atenie, astfel c, dac am vreo dorin sau cerin, si spun i departamentul Protocolului va fi gata s o
onoreze. Am rspuns c sunt foarte ncntat de
atenia pe care doamna Marcos are bunvoina s mi-o
acorde, ns * totul este n perfect regul n ceea ce
m privete. Era imperios necesar ca acest mesaj s
nu ajung la urechile Elenei j Ceauescu - nu i-ar fi
fcut plcere c i se acorda atenie; altcuiva dect
propriei ei persoane.
Ca ntotdeauna cnd preedintele i soia
cltoreau n strintate, aprea problema, ca s nu
spun dificultatea, de a urma ntocmai punctele din
program, aa cum fuseser stabilite anterior de
direciile de Protocol ale celor dou ministere de
externe. In aceast privin, cuplul prezidenial avea
tot felul de toane, nu se tia niciodat pn n ultimul
moment dac ei se vor conforma prevederilor din
program, dac vor accepta sau nu ndeplinirea
anumitor funcii oficiale sau protocolare, indiferent de
importana lor. Aceast situaie era de natur s i
aduc pe bieii efi de Protocol pe culmea disperrii, de
vreme ce fiecare activitate sau deplasare, orict de
neimportant ar fi fost, presupunea pregtiri
minuioase i mobilizarea unui ntreg contingent de
fore menite s asigure desfurarea fr incidente a
evenimentului respectiv.
Aceeai situaie s-a ivit n problema croazierei pe iahtul
prezidenial n largul coastei Manila. Preedintele
Marcos iImelda ateptau ca omologii lor romni s se
deplaseze n port. Nicolae Ceauescu a comunicat c
6
nu vor s mearg n croazier.
Panicat, eful filipinez al
3

Protocolului a fcut o ncercare disperat de a-i


convinge pe romni s se rzgndeasc i s accepte
invitaia. Atunci Ceauescu a spus da, pentru ca
imediat dup aceea s spun din nou nu, crend n
acest fel o total debusolare n rndul anturajelor
ambilor preedini. n cele din urm a spus da i toat
lumea s-a ndreptat spre port.
Croaziera a fost extrem de plcut, oceanul era
linitit, o ntindere argintie de ap fr nici cel mai mic
val care s-i tulbure luciul, ndreptindu-i astfel ntru
totul denumirea de Pacific. Delegaia a urcat la
bordul iahtului personal al gazdelor, o nav elegant i
confortabil, cu spaii generoase de cazare i distracii,
precum i cu dispozitive modeme. Imelda Marcos, mai
frumoas i mai bine mbrcat ca oricnd, a fost la
nlime n calitate de gazd, ntreinndu-i oaspeii,
ser- vindu-i cu rcoritoare i aperitive i prezentndu-le
un spectacol. S-a aezat la pian i a executat,
acompaniindu-se cu vocea, cteva cntece
melodioase, printre care unul care-i plcea cel mai
mult, Strangers in the Night. Apoi a mobilizat toi
membrii propriului anturaj - minitri, ofieri etc. -,
formnd cu ei un cor care a cntat pentru oaspeii
romni. Odat reprezentaia prii filipineze ncheiat,
a venit rndul ca, la ndemnul Imeldei, partea romn
s se produc n acelai fel. Aici romnii s-au aflat n
ncurctur, netiind ce cntec ar fi potrivit pentru cor.
Nicolae Ceauescu s-a uitat n toate prile pentru a
gsi pe cineva n stare s scoat grupul romn cu faa
curat, pn cnd privirile i-au czut pe mine. Violeta,
cnt ceva!. Am rspuns c nu a putea fi la
nlimea sarcinii. S-a sugerat atunci c poate ministrul
de externe ar fi un concurent mai nimerit. Spre
distracia tuturor, a atacat cteva note ale unui cntec

indescifrabil, cu o voce de bariton rguit, dup care sa lsat pguba. Am venit cu sugestia ca toat lumea
s cnte un cntec pe care oricine trebuie s-l fi
nvat la coal n copilrie, nostalgic i melodios: A
ruginit frunza din vii. S-a format de ndat corul
romnesc, care a nceput s cnte cu ardoare, inclusiv
preedintele, urmat de minitri i consilieri, ca i de
ofierii de paz. Reprezentaia s-a dovedit un mare
succes, iar auditoriul ncntat a aplaudat zgomotos.
Una din seri a fost rezervat pentru un dineu oferit
oaspeilor de Ferdinand i Imelda Marcos la locuina lor
situat nu departe de Malakaian, reedina oficial.
Cercul de participani a fost ntructva restricionat la
principalii actori i interprei, membrii mai importani
ai delegaiei romne i civa membri ai cabinetului lui
Marcos. Imelda a dat instruciuni clare ca eu s fiu
aezat n rnd cu ea i Elena Ceauescu, ceea ce
constituia o nclcare a practicii nrdcinate a
Protocolului prii romne de a plasa interpreii n
spatele, i nu alturi de interlocutorii pentru care
traduceau.
In timpul dineului, doamna Marcos s-a referit la
locuina particular n care avea loc dineul, numind-o
cminul motenit de la prinii si, lsndu-i astfel
pe oaspei s neleag c provenea dintr-o familie cu
mijloace materiale considerabile. Aceast declaraie
venea n contradicie cu afirmaiile unor prime-doamne
din Asia i de pe alte continente, ale cror versiuni
erau n direcia opus. In contextul dat, doamna
Marcos i-a spus Elenei Ceauescu s considere vila
propria ei locuin, oricnd ar fi dorit s revin n
Filipine avea s fie ntotdeauna binevenit s locuiasc
acolo orict de mult timp. Aceast
invitaie a
6
5

impresionat-o mult pe Elena Ceauescu, vznd-o ca


pe o marc de consideraie i ospitalitate fa de ea.
Aceeai atitudine prevenitoare a predominat i la
Universitatea din Manila, unde Elena Ceauescu a
primit diploma prin care era declarat Doctor Honoris
Causa a acelei Alma Mater. Aa cum am mai
menionat, ritualul a fost potrivit tipicului obinuit: o
discuie cu rectorul i cu membrii de vaz ai corpului
profesoral, alocuiuni i discursuri rostite att de
gazde, ct i de oaspei, n prezena profesorilor
universitari i a studenilor, i, n final, decernarea
titlului. Toate acestea prin intermediul traducerii, ceea
ce nu a fost o misiune uoar. Faptul remarcabil a fost
c doamna Marcos a inut s onoreze evenimentul cu
propria sa prezen n tot cursul ceremoniei. Ambele
doamne au fost invitate s mbrace roba i boneta
ceremonial de culoare neagr, iar, din curtoazie,
cunoscnd statutul meu de profesoar universitar,
rectorul a sugerat s le port i eu. Am declinat politicos
oferta, gndind c o asemenea postur ar fi fost
nepotrivit i de natur s o irite pe Elena Ceauescu,
poate i pe Imelda Marcos.
Ceremonia, care a ctigat n importan prin
prezena primei-doamne filipineze, s-a transmis pe
posturile naionale, n direct la radio i televiziune. Am
revenit la reedin, ea binedispus de succesul
repurtat n urma rostirii discursului, iar eu uurat de
povara asigurrii unei traduceri adecvate i a salvrii
situaiei n momentele stnjenitoare.
Am aflat ulterior c preedintele i principalii si
colaboratori urmriser evenimentul la televizor. El a
avut cuvinte de laud pentru conduita ei n calitate de
oaspete de onoare, iar despre mine a spus: Se vede

c este profesoar, e stpn pe ea!. Intr-o efuziune


de entuziasm, Elena Ceauescu m-a mbriat i m-a
srutat pentru contribuia mea la reuita aciunii. In
acel moment, care prea apogeul carierei ei, pentru a
celebra evenimentul, i-a cerut lui Melinte, n acelai
timp chelner, buctar i bufon, s deschid o sticl cu
vin de cea mai bun calitate. Melinte a scos din lada cu
provizii aduse din ar
o sticl de mici dimensiuni, a deschis-o i fiecare s-a
regalat cu cte un pahar din deliciosul nectar. Are un
gust nemaipomenit!, a. spus ea. Cte sticle din astea
mai avem? Cte? Asta a fost ultima sticl!, a venit
rspunsul. Pcat, dac
tiam, n-a mai fi cerut s o deschizi!. Uneori aceast
ltur a naturii ei, avariia, se fcea cunoscut n
formele cele ma meschine.
Preedintele i ntreaga delegaie au purtat discuii
oficiale] cu omologii filipinezi ntr-o cldire
guvernamental din cent Manilei. Discuiile au fost i
ele transmise n direct, iar Eler Ceauescu, la rndul ei,
a stat s urmreasc desfurarea discuiilor. Nicolae
Ceauescu a nceput prin a explica i a face
0 relatare amnunit n legtur cu tema sa de
predilecie -] progresul economic al Romniei -,
menionnd n context i cteva cifre. La aceast
faz, ea s-a artat foarte vexat: Cum] de d
cifrele astea aa umflate? Cu siguran c
baritonul]
1 le-a optit la ureche. De la episodul muzical de
pe vas, n care ministrul de externe se
produsese n public cntnd solo,] i rmsese
porecla de baritonul.
6
7

Nu cred c sunt episoade mai semnificative pe care


s le I menionez n ceea ce privete vizita n Filipine.
Un mic grup j de oficialiti romne i autohtone au
nsoit-o ntr-o vizit a capitalei. Alt dat am fost la
cteva centre comerciale cu generalul Pacepa i alt
demnitar, pentru a seleciona cteva materiale i
bijuterii n cazul n care Elena Ceauescu ar fi dorit s
le cumpere. Din nou, preul materialelor a trebuit s fie
negociat la snge cu bietul vnztor care nu-1 putea
reduce sub un anumit prag fr riscul de a da faliment.
In timp ce ezita ntre preul lui i preul ei, iar rezultatul
deliberrii era incert, m-am dus la hotel pentru a-1
vedea pe generalul Pacepa i a-mi spune ce-i de fcut.
L-am gsit discutnd cu generalul Marin Neagoe, care
a i plecat curnd dup aceea. Am rmas singuri i
mpreun am cobort la restaurant s lum cina. Prea
deprimat. Ce tii tu, Violeta. Nu tii nimic!. Nu tiu i
nici nu vreau s tiu!, a fost rspunsul meu. Am
continuat s mncm n tcere ctva timp, fiecare cu
gndurile sale.

Alt dat am plecat singur pentru a-mi face


propriile cumprturi. Singur n sensul c nu
ntovream pe nimeni altcineva, ns eu nsmi
eram nsoit - o chestiune care la mine devenise
regul - de ofer, de un ofier romn i de Lili, coafeza
Elenei Ceauescu. Exista un permanent climat de
ncordare n rndul membrilor delegaiei, ntruct
preedintele i mai ales Elena Ceauescu ntrebau fr
ncetare: El unde este? Ce face acolo? Cine i-a spus s
fac asta?. Dac doreai s fii n siguran, era mai
bine s acionezi la lumina zilei. Cumprasem un

material alb i o fa de mas esut din fibr de


ananas, precum i o furculi de argint de mici
dimensiuni, folosit pentru a servi feliile de lmie la
ceai. Trguiala a fost, firete, raportat Elqpei
Ceauescu, care, mult mai trziu, cnd m-a vzut la
Bucureti purtnd o rochie fcut la comand din
materialul din fibr de ananas, nu a omis s ntrebe:
Nu cumva e materialul luat de la Manila? Ii vine
foarte bine!.
n ajunul plecrii din Filipine a avut loc o scurt
ceremonie n care oaspei i gazde au schimbat
suveniruri constnd din obiecte de art popular
reprezentative pentru cele dou ri. Imelda Marcos ma luat separat de ceilali pentru a-mi nmna o cutioar
pe care tot ea a deschis-o ca s mi arate coninutul - o
pereche de cercei i un inel din aur, fiecare montate cu
cte o perl alb. Gestul m-a impresionat. In acelai
timp, mi-a spus c soia preedintelui urma s
primeasc un colier de perle. Am transmis mesajul mai
departe Elenei Ceauescu, presupunnd c Imelda mi1 dduse n acest scop. Pn aici toate bune i
frumoase, ntruct promisiunea venea n ntmpinarea
celor mai fierbini ateptri din partea Elenei. Necazul
a nceput atunci cnd, pe msur ce timpul trecea, iar
vizita se apropia de sfrit, perlele ntrziau s-i fac
apariia. Pe msur ce ea se impacienta, nervii efului
Protocolului romn cedau din ce n ce mai mult, la
repetatele ei mustrri c nu are capacitatea s rezolve
aceast problem, de fapt nerezolvabil.
n timp ce se foia n ateptarea unor veti mai
ncurajatourc din partea Protocolului filipinez, omul a
venit la mine s-i verse nduful i s-mi cear
socoteal: De ce i-ai spus nainic
ca ea s-l
6
9

primeasc? El nu tia c refuzasem s fiu prta la


obiceiul lor instituit fie de a o mini pe fa, fie de a nui comunica vreo informaie sau tire de natur s i
displac s;m s le pericliteze funciile. Cnd, n fine, a
fost adus colierul, norii s-au risipit, iar cei din jurul ei
au putut s-i ndeplineasc sarcinile mai departe fr
a fi mereu certai fr motiv.
n ce privete darul pe care l primisem din partea
doamnei Marcos, nici Elena Ceauescu i nici eu nu am
pomenit nimic. Deoarece francheea constituia
imperativul pe care l adoptasem ca regul de conduit
n relaia cu ea, i-am artat cerccii i inelul, ns
aceasta s-a ntmplat, trebuie s recunosc, datorit
unei scpri din partea mea. mi deschisesem poeta
n cutarea unui produs cosmetic sau a unei oglinjoare,
cred, fr a-mi da seama c Elena Ceauescu se afla
chiar n spate. A aruncat o privire peste umrul meu i
a vzut o brar de coral aflat n poet. Asta i-a
dat Imelda?, a ntrebat ea. Nu, am rspuns, doamna
Marcos mi-a dat aceasta! i am scos cutia, artndu-i
coninutul. Mai trziu, de fiecare dat cnd m vedea
purtnd darul Imeldei, i aducea aminte: Astea pc
care le pori sunt bijuteriile primite cnd am fost n
Filipine, nu-i aa? Memoria a fost ntotdeauna punctul
ei forte.
Am aflat de la Lili c Elena Ceauescu era o atent
observatoare a acestor lucruri i a multor altora. Intr-o
sear la i > recepie m-a examinat cu o privire ce trda
curiozitatea, dup care m-a ntrebat aa, ca din
ntmplare: Astea sunt bijuteriile pe care le-ai purtat
i ieri, nu-i aa? Creznd c fcea o simpl confuzie,
am corectat-o: Nu, ieri am purtat un all set!. n acea
sear i-am povestit lui Lili confuzia pe care o fcuse.

Reacia coafezei a vdit un adnc dispre: Confuzie pc


dracu! A tiut tot timpul ce ai purtat ieri, dar a vrut s
v
I

ncerce i s v testeze sinceritatea!. O lecie ce


merita s fie nvat
Membrii delegaiei - minitri, consilieri, generali au primit toi cadouri care constau din monede de aur
cu efigia lui Marcos reprezentat din profil, asemenea
unui mprat roman. Inutil s mai spun c, din ordinul
cuplului, toate monedele au fost rechiziionate de la
beneficiari i depuse ntr-o caset pentru gospodria
prezidenial n nu tiu ce scop.
Din nou mpachetarea, din nou pregtirile pentru
nc un zbor de-a curmeziul continentului asiatic, ca
parte a ultimei etape a turneului, spre o ar mult
ndrgit de soii Ceauescu. O ar att de des
vizitat de acetia fie oficial, fie ca escal prelungit,
nct m familiarizasem cu strzile capitalei sale mai
mult dect cu ale Bucuretiului: Republica Islamic
Pakistan.

Pakistan

Nu cunosc motivele reale care stteau la baza atraciei


preedintelui romn pentru aceast ar, dar pot
mcar specula. Era clar c Romnia, care n acea
perioad pendula pe o frnghie subire ntre
Washington i Beijing, cuta s gseasc orice punct
de susinere de natur s consolideze aceast linie
trans- continental de for i, pe cale de consecin,
s-i consolideze propria poziie. Aceasta cu att mai
mult cu ct acea linie de for tindea s izoleze Rusia
i India care, la rndul lor, creaser o alt linie de for,
ce se ncrucia cu prima la jumtatea
drumului, legnd
7
1

Moscova de New Delhi, n ncercarea de a izola


Pakistanul i China. Islamabadul, cu
legturile lui speciale i aa-zis tradiionale cu
America, convenea perfect Bucuretiului. Pe plan
intern, ara era condus cu o mn de fier, chiar n
rarele ocazii cnd era la putere un guvern civil,
datorit privirilor atente ale castei militare, permanent
focalizate pe nodul complicat de contradicii care
alctuiau estura societii pakistaneze.
Vizita n Pakistan a fost mult mai scurt dect cea
din Filipine. De fapt, o escal la Karachi, o escal
prelungit datorit rundelor de negocieri oficiale dintre
preedintele Ceauescu i prim-ministrul Zulfikar
Bhutto, asistai de respectivii lor colaboratori.
.J
Doamna Bhutto era o femeie de un calibru diferit.
Provenea, aa cum mi s-a spus, dintr-o familie
prosper de origine kurd cu reedina n Iran i
primise o educaie temeinic. Ea i soul ei aveau
legturi de familie n Iran i ntreineau raporturi
apropiate cu familia imperial. In viaa sa particular,
domnul Bhutto era cunoscut ca avnd slbiciuni la
doamne, fapt ce provoca din cnd n cnd certuri
conjugale. Toate acestea le-am aflat chiar de la Elena
Ceauescu, care deinea informaii prealabile din surse
pe care nu mi le-a dezvluit. Ceea ce nu tia, totui, i
nu avea ptrunderea mintal de a-i da seama era c
doamna Bhutto, cu educaia, instrucia i flerul propriu,
era perfect capabil s evalueze o persoan nc din
primul moment, n funcie de conduita, manierele i
modul de a vorbi ale acesteia. A fost cazul i cu
vizitatoarea venit din Romnia, a crei natur era
suficient de strvezie pentru o persoan dotat cu
nsuirile doamnei Bhutto. Cnd ne-am aflat la Karachi,

cele dou doamne s-au ntreinut la ceai fr altcineva


de fa n afar de mine, ca interpret. In tot timpul
conversaiei, doamna Bhutto m privea constant n
ochi, ca i cum ar fi dorit s-mi arate c ntrezrea fr
greutate arhipelagul sinuos prin care eram obligat s
navighez traducnd spusele musafirei sale. Dup cte
neleg, venii de la Imelda.
fju v-a cntat?, a ntrebat gazda cu vdit ironie.
Fr ndoial c trebuie s v fi artat vestita locuin
pe care pretinde c o are de la strmoi. Nici vorb.
Cnd Marcos a ntlnit-o prima dat, nu avea nici
mcar pantofi. Se zvonete c umbla n papuci. I-a
czut cu tronc, a luat-o de nevast i a fcut din ea
Marea Doamn care este azi! Am putut vedea din
zmbetul vag, stnjenit, al Elenei Ceauescu, c nu i-a
plcut aceast brf. Dup ntlnire, cnd ne aflam
numai noi dou la reedin, mi-a spus: Nu am putut
s-i dau ap la moar, oricare ar fi zvonurile. Femeia a
fost ospitalier, m-a tratat cu amabilitate i mi-a fcut
daruri. N-ar fi frumos din partea mea s o vorbesc pe
la spate. Asta nu se face. Cnd o mai vezi pe madam
Bhutto ncearc s spui cteva cuvinte de laud
despre Imelda, c merit! In aceast privin,
amndou eram de aceeai prere. Am fost bucuroas
s pot ndeplini aceast misiune cnd s-a ivit un prilej
la recepie. I-am menionat frumuseea rpitoare a
Imeldei Marcos, ospitalitatea sa impecabil i
bunvoina pe care o manifestase fa de toi romnii
venii la Manila - pe scurt, o gazd perfect.
Cu o alt ocazie, cnd cele dou doamne s-au
ntlnit din nou pentru o discuie particular, doamna
Bhutto, care era nsoit de o alt doamn din elita
pakistanez, a remarcat bijuteriile
Elenei Ceauescu.
7
3

Atunci etalase un set de perle extrem de frumoase


montate - cercei, colier i inel. Cred c erau unele
dintre cele mai frumoase bijuterii pe care le poseda.
Doamna Bhutto i le-a admirat, iar doamna care o
nsoea se ntreba dac nu cumva erau bijuterii de
familie. Elena Ceauescu a devenit curioas: Ce
vorbesc astea?. Era datoria mea s i traduc:
Doamnele v admir perlele i se ntreab dac au
aparinut cuiva din familia dumneavoastr. Rspunsul
a venit fr nici cea mai mic ezitare, n timp ce
doamna Bhutto m privea semnificativ fix n ochi: Da,
le am de la mama!
Dup ctva timp, prim-ministrul i doamna Bhutto
aveau s rspund vizitei cuplului prezidenial romn.
Au fost instalai ntr-o frumoas cas de oaspei, la
marginea lacului din nordul Bucuretiului, nconjurat
de o bogat vegetaie. Am fost prezent la aciunile
protocolare principale - ceremoniile de bun venit i
cele de plecare, recepiile, dineurile i convorbirile
particulare dintre cele dou doamne, la ceai sau cafea.
Doamna Bhutto a prut s se simt mai confortabil
discutnd cu mine dect cu Elena Ceauescu, discuiile
dintre noi avnd loc n puinul timp cnd i-a exprimat
dorina s mearg la cumprturi. Am mers cu ea s i
dau o mn de ajutor la alegerea articolelor
tradiionale - broderii lucrate de mn cu motive
naionale i o varietate de alte produse de art
popular. A cumprat un mare numr de astfel de
obiecte, pentru a le drui rudelor, prietenilor i
cunotinelor din Pakistan, inclusiv secretarelor i altor
persoane aflate n serviciul su.
Ceva nu a fost n regul n timpul ederii la
Bucureti, lucru remarcat att de Elena Ceauescu, ct

i de mine. La aciunile protocolare unde cuplul


pakistanez era obligat s participe, oamenii de la
Protocol ntmpinau dificultatea de a ti cu precizie
dac doamna Bhutto va veni sau nu. Recepia dat de
Nicolae i Elena Ceauescu a trebuit s fie amnat
cteva minute bune, pentru c nu venea niciun semn
de la reedina oaspeilor. Cnd, n sfrit, semnalul a
venit, efului Protocolului romn i s-a spus c doamna
Bhutto nu se simte bine, astfel c nu poate participa.
In ultimul moment, probabil c cineva a sftuit-o c
este mai bine s fie prezent, pentru a nu nclca
eticheta. S-a prezentat i s-a aezat la mas lng
preedinte, privind absent, fr a scoate un cuvnt.
Elena Ceauescu i-a respectat tcerea i, dup un
timp, privind-o mai cu atenie, a vzut ceea ce eu
observasem deja: femeia plngea. M-a ntristat s vd
lacrimi n ochii ei frumoi, negri, i am privit n alt
parte, s nu o stnjenesc. Elena Ceauescu mi-a optit:
Violeta, asta plnge. O fi bolnav? Nu, am optit la
rndul meu, trebuie s fi fost o ceart nainte de a
pleca de la reedin!.
Cnd, aflat la aeroport, a venit la mine s-i ia
rmas bun, mi-a vorbit pe un ton blnd: A fi dorit s
avem mai mult timp s discutm mpreun! Nu-i
nimic, i-am rspuns, poate data viitoare! N-a mai fost
o dat viitoare. La scurt timp dup aceea, soul ei a
fost destituit, arestat, judecat i condamnat la moarte.
In pofida nenelegerilor dintre ei, oricare ar fi fost ele,
doamna Bhutto a luptat ca o leoaic s-i salveze viaa.
Totul a fost n zadar, Bhutto a fost executat, iar viaa ei
a fost distrus.
Potrivit tiparului devenit familiar n politica
pakistanez, un militar a pus
mna pe putere, Bhutto a
7
5

fost dat uitrii, iar liderul de curnd instalat la crma


rii a devenit noul prieten al lui Nicolae Ceauescu Zia-ul-Haq.
Probabil din dorina de a asigura o continuitate a
bunelor relaii cu Pakistanul i de a arta c nu avea
nicio intenie de a se amesteca n afacerile interne ale
acestei ri, preedintele Ceauescu l-a invitat pe
preedintele Zia i pe soia lui s viziteze Romnia la o
dat convenabil. Generalul a gsit data convenabil
destul de curnd dup nlturarea destul de brutal a
prim-ministrului Bhutto de pe scena politic i n
consecin din nou m-am aflat, secondnd-o pe Elena
Ceauescu, de aceast dat la aeroportul din
Bucureti, n ateptarea noilor oaspei. Din avionul
forelor pakistaneze a cobort mai nti liderul
pakistanez i apoi o femeie de vrst mijlocie, cam
durdulie, mbrcat n vemntul tradiional,
semnnd foarte mult cu cele pe care obinuiam s le
vd cu sutele la Londra, crndu-i dup ele copilaii
plngcioi la cumprturi n magazinele de pe strzile
lturalnice. Cu toate acestea, dup cum auzisem din
surse bine informate, aa tears cum prea, doamna
Zia provenea dintr-o familie de bogtai; tatl ei fusese
un medic destul de avut nct s fac din fiica lui o
mireas suficient de eligibil pentru un tnr ofier
puin prosper n cutare de o dot convenabil. Potrivit
acelorai surse, militarul n chestiune se gsea la
ndemn, fiind nrudit cu familia miresei, chiar vr. La
auzul acestui detaliu, Elena Ceauescu a comentat:
Asta explic de ce au zmislit odrasle degenerate!
Aa stnd lucrurile, la aeroport cuplul prezidenial
pakistanez era urmat de o feti care se aga de
fustele mamei, foarte speriat. M-am uitat la Elena

Ceauescu i ea s-a uitat la mine, dar niciuna nu am


spus nimic. Cuplul prezidenial romn s-a apropiat
pentru a-i ntmpina pe nou-venii, dup care a avut
loc ceremonialul trecerii n revist a trupelor,
strngerea de mn a membrilor suitei pakistaneze i
a tuturor oficialitilor n uniform militar. Cele dou
soii de preedini au urcat n cea de-a doua main
oficial, urmate de mine, gata s le ajut s comunice
ntre ele. Elena Ceauescu s-a strduit s nceap o
conversaie pe temele uzuale: Cum ai cltorit?
Venii direct din Pakistan?. Rspunsul primit a fost
descurajant de scurt: Zborul a fost bun. Venim de la
Roma." Dup acest schimb de cuvinte n chip de
conversaie i pn am ajuns la reedin s-a aternut
o tcere apstoare n main, ntruct chiar i Elena
Ceauescu, a crei plaj de subiecte pentru a susine o
conversaie cu o persoan strin nu era niciodat
prea ntins, a gsit c-i este foarte greu s mai
lanseze o tem care s o pun pe doamna Zia ntr-o
dispoziie comunicativ.
Pe tot parcursul vizitei sale n Romnia, soia
liderului pakistanez a prut dezorientat, nedndu-i
ntru totul seama ce se petrecea n jurul ei, ateptnd
s fie ghidat, practic mpins de la spate de serviciul
protocolar n timpul aciunilor la care prezena ei era
necesar. Uneori aprea cu copila sa lipsit de
agerimea minii, alteori singur, lsndu-i odrasla n
grija unei guvernante foarte tinere i drgue, care
deinea acea poziie n conformitate cu aranjamentele
exprese ale generalului Zia.
Vzndu-i opacitatea, Elena Ceauescu nu a depus
nicio strdanie deosebit s o ntrein, prefernd smi destinuie sentimentele7pe care le avea, ntr-un
7

limbaj foarte pragmatic i elocvent: Cnd m gndesc


ce diferen ntre sraca madam Bhutto, femeie
deteapt i cizelat, i femeia asta, nici nu-mi vine s
dau mna cu ea, darmite s o mai i srut. M ntreb
ce o fi fcut la Roma, trgnd dup ea pe biata fat, c
asta nu ajut la nimic. i se rupe inima cnd te
gndeti cum criminalul ei so s-a purtat cu Bhutto cu
aa cruzime, nct l-a mcelrit fr a clipi din ochi.
Am ascultat-o foarte uimit s aud astfel de
sentimente din partea unei persoane cunoscut a fi
mai puin nclinat s pun la inim asemenea
evenimente. Presupunnd c era sincer, i cred c
era, considerentele ei ofereau o confirmare ampl a
complexitii naturii umane. Nimic nu este att de
simplu pe ct s-ar putea crede, mai ales cnd se
ncearc scrutarea profunzimii sufletului cuiva.
Vizita liderului pakistanez a fost lipsit de
evenimente mai interesante, desfurndu-se conform
tiparului devenit de acum familiar - discuii oficiale i
neoficiale, recepii, prezentarea efilor misiunilor
diplomatice, prnzuri i dineuri oficiale. A existat totui
un episod semnificativ. Cu ocazia unui dineu, negsind
nimic care s merite a fi discutat cu doamna Zia, Elena
Ceauescu s-a ntors spre mine ca s m ntrebe, aa
cum i era obiceiul, cine era unul sau altul dintre cei
prezeni, a cui soie era una sau alta dintre doamne,
cum oare un ministru sau altul discut la mas cu
omologul su pakistanez cnd ea tia sigur c nu are
habar de nicio limb strin etc. Apoi s-a ntors spre
soul ei, care avea o discuie aprins cu generalul Zia,
i l-a ntrebat despre ce era vorba. Discutm filosofie:
el zice c exist Dumnezeu, iar eu zic c nu exist!
ntruct nu eram aezat departe de cei doi lideri, iar

ei discutau destul de tare, surprinsesem conversaia


nc nainte ca ea s ntrebe. Mi s-a prut c discuia
despre dumnezeire purtat n faa unui alu meuniere
ine de teatrul absurdului, n care unul zice Dumnezeu
exist!, iar cellalt replic Dumnezeu nu exist!, i
acestea spuse de mai multe ori, fiecare dintre cei doi
interlocutori afirmndu-i prerea cu o convingere la
fel de ferm. Dezbaterea cu privire la aceast
problem filosofic s-a ncheiat cu o remiz, fiecare
parte innd-o pe a lui i nereuind s l conving pe
cellalt.
C preedintele Zia-ul-Haq era un om foarte religios
o tiam prea bine. Existaser momente n timpul
desfurrii programului oficial cnd i amna apariia
pentru c, aa cum spuneau colaboratorii si, i fcea
rugciunea. In definitiv era liderul unei ri care se
proclama islamic i prin urmare era firesc s fie
primul care s dea exemplu exprimnd sentimente
pioase. Invers, era mai puin firesc ca Romnia, o ar
cretin- ortodox prin excelen, s aib drept
preedinte un ateu. Nicolae Ceauescu nu era numai
un liber-cugettor declarat, ca de altfel toi ceilali
membri ai ierarhiei comuniste, dar ntreprindea toate
msurile posibile s trasc ntregul popor n mocirla
ateismului. Este motivul pentru care sunt uimit,
vznd o cruce strjuindu-i mormntul i auzind pe
unii c insist s i se acorde ritualul datorat unuia care
a crezut n Dumnezeu. Ciudat, pentru a nu spune mai
mult.
Vizita s-a ncheiat n acelai mod, oarecum haotic,
n care ncepuse, datorit incapacitii vizibile a
doamnei Zia de a decide care i era locul n timpul
ceremoniei. Mi-a revenit mie
sarcina de a alerga dup
7
9

ea pe pist, de a o lua cu blndee de bra pentru a o


conduce la locul ce-i era destinat i de a sta cu ochii pe
ea ca s nu o ia razna pe neateptate n vreo direcie
greit. Scena a amuzat-o ntr-att pe Elena Ceauescu
nct, la civa ani cnd ne-am aflat din nou n
Pakistan, nu omitea s-mi aduc aminte rznd de
cursa memorabil pe care am fcut-o la aeroportul
Otopeni ca s o prind din urm pe total dezorientata
prim-doamn a Pakistanului.
Vizita de rspuns n Pakistan a constituit din nou o
succesiune de activiti cu care devenisem deja
familiar - instalarea cuplului la reedina oficial din
Rawalpindi, care semna cu un conac n stil colonial,
probabil locuit n trecut de vreun nalt demnitar
britanic, n timp ce suita i personalul auxiliar au tras
la un hotel confortabil, nu departe de reedin. Pentru
mine era uor s fac naveta de la hotel la reedin i
napoi, circulaia rutier nefiind aglomerat, astfel
nct nu m mpiedica nimic s fiu punctual. Dei
interesant, oraul era mic i emana o atmosfer
urbanistic destul de artificial, ca de altfel i capitala
Islamabad, ambele localiti noi. De fapt nicio
localitate din Pakistan, cel puin cele pe care le-am
vizitat, nu admitea comparaie cu impuntoarele i de
departe prosperele orae din India. Este adevrat,
Karachi difer de celelalte ca metropol activ, cu
numeroasele ei magazine i emporii, ns cine prefer
calitate trebuie s caute produsele de origine indian
aduse fie prin comer licit, fie prin contraband.
Elena Ceauescu a prut totdeauna c se simte
bine n Pakistan, deoarece gazdele, inclusiv generalul
Zia, au manifestat prietenie i ospitalitate fa de
oaspeii romni. Doamna Zia a preferat s rmn n

umbr. Apariiile ei erau rare i numai atunci cnd


protocolul o cerea se nfia privirilor, afind o
atitudine impuntoare i oarecum distant, la care
Elena Ceauescu a comentat: Ia te uit la ea, acum i
d aere de mare cucoan, dup spectacolul pe care l-a
dat la noi pe aeroport. i brbat-su vorbete de
democraie, da nu s-a dat napoi s-i fac de
petrecanie lui Bhutto!
Aa c Elenei Ceauescu nu prea i-a psat de
absena sau semeiile doamnei Zia, prefernd s
urmeze punctele din programul oficial al preedintelui tratative oficiale i vizite la diferite uniti economice i
sociale. Mi-a dat mn liber s merg n ora, la
cererea mea, ntotdeauna n compania unui ofier de
securitate, pentru a seleciona articolele tradiionale
care socoteam c ar putea-o interesa. Intr-unul din
magazine am dat peste un material uimitor de fin i
delicat, esut din puf i pene. Ca s-mi dovedeasc
subirimea mrfii i potrivit celei mai bune tradiii a
negustorilor orientali, patronul magazinului a trecut
materialul pe toat lungimea lui prin gaura ngust a
unui inel. Din toate materialele pe care le-am
selecionat, am fcut o mic expoziie la reedin,
asistat de Cornelia, noua coafez a Elenei Ceauescu
(ntre timp Lili, fosta coafez, dispruse din peisaj
ntruct alesese libertatea pe undeva prin Italia).
Expoziia consta din mtsuri fine, aluri de camir,
precum i articole de marochinrie, fr ca vreunul din
aceste articole s aib aceeai calitate precum cele ce
se vnd n India. A venit, a inspectat seria de
exponate, a ascultat cele cteva explicaii pe care i leam dat, ns a manifestat puin interes pentru
majoritatea lucrurilor, inclusiv
pentru sus-men- ionatul
8
1

material fin, esut din puf.


Att la Rawalpindi, ct i la Karachi, cele dou
delegaii, n frunte cu cei doi lideri, au purtat discuii
oficiale, la care uneori eram prezent, ns fr a
traduce. In asemenea cazuri i la diferite alte activiti,
se rosteau discursuri pe care le auzeam, ns nu le
ascultam propriu-zis, cci mintea mea rtcea departe
de subiecte care nu m interesau absolut deloc. Mai
ales c, odat cu trecerea timpului, m obinuisem cu
formulrile de o extrem banalitate, clieele i frazele
stereotipe care sunau asemenea litaniilor ce aveau
asupra mea un efect soporific.
A existat totui un subiect care mi-a atras atenia n
mod ntmpltor, datorit faptului c cei doi lideri l
discutau la un dineu cu voce destul de tare. Atacaser
tema Afghanistanului vecin, unde avea loc un cumplit
rzboi, ca urmare a invaziei sovietice. Pakistanezii erau
n mod firesc interesai de evoluia ostilitilor,
contieni de tendina tradiional a ruilor de a ajunge
la apele calde ale oceanului folosind teritoriul
Afghanistanului drept coridor convenabil n direcia
subconti- nentului indian. Schema le era suficient de
transparent, iar la Rawalpindi miunau afgani, inclusiv
n armata de chelneri i servitori nendemnateci de la
reedin, din hoteluri, restaurante i case de oaspei.
Erau instruii militar i apoi expediai napoi pe
teritoriul afgan, pentru a organiza rezistena n faa
asaltului rusesc. Pe atunci, ei nu erau cunoscui sub
numele de talibani.
Acesta era fundalul general pe care avea loc
conversaia dintre cei doi lideri. Atunci l-am auzit pe
generalul Zia, care, n focul discuiei, uitase pentru un
moment cu cine sttea de vorb: Comunitii trebuie

s plece!. In secunda urmtoare, vznd grimasa de


nemulumire a interlocutorului, s-a corectat: Ruii
trebuie s plece!. Preedintele romn a fcut o scurt
pauz, dup care a repetat cuvintele generalului:
Ruii trebuie s plece!.
naintea fiecreia din ntlnirile oficiale, ngrijitorii
administraiei prezideniale pakistaneze veneau cu
mici carpete pe care le aterneau ntr-un col al slii de
conferine sau pe holuri. Carpetele erau destinate
rugciunii pe care preedintele Zia i minitrii si o
fceau potrivit ritualului islamic, indiferent dac
tratativele erau sau nu ncheiate. n cazul n care ora
de rugciune venea n timpul convorbirilor, acestea
erau ntrerupte, delegaia romn prsea sala (ca i
cum dac manifeti respect pentru o religie nseamn
neaprat c o i mbriezi), pn cnd rugciunea se
termina i convorbirile erau reluate.
A existat o excepie cnd mi s-a cerut la Rawalpindi
s traduc pentru un grup de minitri i consilieri din
sfera economic, reunii ntr-o conferin la masa
rotund mpreun cu un numr de importani oameni
de afaceri pakistanezi.
Tema consta n gsirea cilor i mijloacelor de
intensificare a relaiilor economice i comerciale dintre
cele dou ri. Atunci mi-am dat seama de slaba
calitate a specialitilor economiti ai lui Ceauescu, de
lipsa lor de expertiz i de ignorana cras a celor mai
elementare concepte i terminologii privitoare la
activitatea de afaceri. Nu erau n stare s priceap
aseriunile, schemele de lucru i aspectele tehnice
inerente temei discutate, aa cum erau ele expuse de
cealalt parte. mbrcai impecabil n costume de
culoare nchis, n stil european, cu mintea asemenea
8
3

unui ti de brici i stpnindu-i fr cusur profesia,


oamenilor de afaceri pakistanezi nu le-a trebuit mult
s-i dea seama c dialogul lor cu oficialitile romne
era unul al surzilor. Acetia din urm erau incapabili s
cuprind sensul discuiilor, necum s mai ia vreo
decizie. In cele din urm, unul dintre oamenii de
afaceri i-a pierdut rbdarea i, folosind cuvinte pe
care le-am tradus cu exactitate i cu cea mai mare
plcere, le-a spus domnilor aezai de cealalt parte a
mesei c nu avea niciun sens s continue discuiile, c
ar fi mai bine ca domnii s plece s-i fac temele mai
contiincios i numai dup aceea s revin la discuii
de substan. Nu tiu ce au raportat acei domni
preedintelui lor despre felul n care s-au desfurat
discuiile i cum s-au ncheiat. mi pot ns imagina c
trebuie s fi prezentat un tablou acceptabil al eecului
convorbirilor. La astfel de lucruri se pricepeau foarte
bine - nimeni nu i ntrecea n arta falsificrii i a
amgirii.
Nu era mare lucru de fcut n Pakistan. Cnd cuplul
prezidenial avea un program liber de activiti oficiale,
prefera s fac plimbri pe pajitea prezidenial bine
ntreinut, numai ei doi, n timp ce colaboratorii
stteau la o distan respectuoas, contemplnd
extaziai cuplul care se deplasa ncet de colo pn colo
pe pajite. Ridicolul scenei era amplificat de melodiile
nostalgice pe care o formaie de muzicieni pakistanezi
le executa ntr-un col al parcului pentru a ncnta
sensibilele urechi ale celor mai puternice personaliti
politice din Romnia.
In programele oficiale erau ntotdeauna incluse
vizite la Karachi. Delegaia i personalul auxiliar, n
compania demnitarilor pakistanezi, reprezentanii

Protocolului i ofierii de securitate, uneori i


preedintele Zia, erau transportai cu un elicopter
militar. M simeam n siguran n acel aparat,
gndind c msurile suplimentare de securitate, cele
tehnice i de alt natur, i confereau un nalt grad de
siguran. Cum mi puteam atunci imagina c peste
doar civa ani acelai tip de aparat se va prbui
ucignd, printre ali demnitari, pe nsui preedintele
Zia i pe ambasadorul american. Alt lecie de nvat:
totul este imposibil pn n momentul n care se
ntmpl.
La Karachi, ca i la Rawalpindi i Islamabad, aveau
loc prnzuri i dineuri fastuoase oferite n cinstea
oaspeilor. La astfel de festinuri, cei doi mncau puin
i beau i mai puin. Dup ce se ridicau de la mas i
ajungeau la reedin, Melinte i servea cu mncruri i
buturi aduse de acas. Nici eu nu m atingeam de
mncruri, ap sau rcoritoare servite la hotel sau
chiar la reedin. tiam ce tiam i, n ciuda
vaccinrilor obligatorii fcute naintea plecrii, nu
puteam fi niciodat sigur de felul n care era splat
vesela, de calitatea apei de la robinet, de cea a gheei
i de tot ce era servit, este adevrat, pe tvi de argint
i n pahare de cristal. M-am mulumit s consum
fructe, ou fierte i uneori conserve de import.
Rmne de imaginat ct de precaui erau Nicolae i
Elena Ceauescu cnd era vorba de mesele servite n
strintate, avnd n vedere temerile perpetue de a nu
fi otrvii sau vtmai ntr-un fel sau altul de
agenturili inamice. In jurul lor se crea ntotdeauna un
ambient aseptic, menit s combat germenii nocivi.
Uneori, Elena Ceauescu m invita s stau cu ea n
salonul din reedin unde serveam
ceai, cafea,
8
5

biscuii i alte bunti din ar. Era ceva excepional,


ntruct, dup cunotina mea, nimeni altcineva nu
beneficia de generozitatea ei. Cu acele prilejuri,
serveam destul de puin, n ciuda faptului c m
ndemna: Hai, Violeta, mai ia, ai prea mult grij de
siluet!. M mulumeam s iau cte un biscuit i
cteva nghiituri din ceaca de ceai. In acest fel mi
salvam reputaia de a fi o persoan frugal i, pe
deasupra, evitam s o vexez profitnd prea mult de
invitaie.
Mai aveau loc plimbri cu maina prin Karachi,
Elena Ceauescu i cu mine stnd n spate, iar
generalul Iulian Vlad n fa, lng oferul mbrcat n
uniform. Dup plecarea generalului Pacepa, n fruntea
serviciilor de securitate se afla un nou ef, care, n
timpul cltoriilor n strintate, primise misiunea de a
se ngriji n mod special de soia preedintelui. Iulian
Vlad nu era cu nimic mai puin cultivat, prevenitor i
politicos dect predecesorul su, ns hotrt nu att
de introvertit i cu o natur care s inspire team
amestecat cu respect. Examinndu-1 mai
ndeaproape, am observat c, dei se purta cum se
cuvine cu Elena Ceauescu, nu prea se pierdea cu firea
n faa ei, conduita sa era att de fireasc, nct se
delimita net de cercul de colaboratori dispui s o
aduleze i s o flateze.
Dar s nu divaghez. Cu ocazia unei plimbri pentru
a cunoate mai bine oraul Karachi, n formaia
menionat, generalul Vlad era taciturn, lsndu-m
pe mine s susin conversaia, intervenind numai
atunci cnd gsea de cuviin c era imperios necesar.
Odat ea a observat c n curile locuitorilor din
Karachi nu se vedea nici urm de psri sau alte

animale domestice. Nu vd nici mcar o gin sau o


capr. M ntreb din ce triesc tia fr nimic pe
bttur? M-am aflat n ncurctur s i dau un
rspuns autorizat, nefiind familiarizat cu modul de
via pakistanez, aa nct l-am lsat pe general s
preia iniiativa: Brutriile vnd un fel de pine n
form de lipie, condimentat ou mult piper i sare;
cine o mnnc simte nevoia s bea mult ap, pn
cnd i se umple stomacul, iar senzaia de foame
dispare!. La auzul acestei maniere de a hrni oamenii,
Elena Ceaescu a fost teribil de amuzat, a rs din
toat inima i, cnd a revenit la reedin, a inut s o
relateze i soului ei. mi amintesc c era seara, ei luau
masa i am fost frapat s o vd pe Elena Ceauescu
devenind dintr-o dat serioas i spunnd
preedintelui: Nicule, ideea merit reinut!.
Cu un alt prilej, cnd fceam turul oraului, Elena
Ceauescu a atins subiectul premiului Nobel,
comentnd asupra eligibilitii pentru faimoasa
distincie. Am ascultat politicoas explicaiile ei
erudite, n timp ce urmream faa generalului care,
aezat n scaunul din fa, prea i el numai urechi.
Dnsa ajunsese la biografia lui Alfred Nobel: A
inventat praful de puc, tiai?, m-a informat ea
profesional. Iubitoare de adevr cum eram, m-am
aventurat s introduc o mic erat: Mi se pare c era
dinamit, nu-i aa? Da, poi s o numeti i aa!, a
spus ea cu senintate i subiectul a fost abandonat.
Ca i n vizitele precedente n strintate, Elena
Ceauescu a artat un interes special fa de felul i
calitatea darurilor pe care le primea de la gazde. In
Pakistan a primit cadou, printre altele, un covor
neobinuit de mare. Nedndu-i
seama de valoarea
8
7

darului, m-a convocat s-mi cear prerea asupra


calitii i valorii covorului. Nu eram, firete, o expert,
ns vzusem i citisem destul despre covoarele
orientale, mai ales la Londra, pentru a-mi da seama c
m aflam n faa unui covor de foarte bun calitate.
estura era fin i moale ca mtasea, reversul
evidenia un numr considerabil de noduri pe inciul
ptrat. I-am spus toate aceste lucruri, asigurnd-o c
darul primit era o pies de art valoroas, care fr
ndoial costa o avere. L-a luat acas cu mare
entuziasm.
Nu a fost la fel de ncntat cnd a auzit de la eful
Protocolului c era fericita beneficiar a ctorva saci
mari de orez de calitate, ca dar din partea
preedintelui pakistanez. ,yai de mine, a exclamat ea,
mai am acas nite saci rmai de la vizita precedent
n Pakistan! Cu toate acestea, i-a acceptat i pe cei
primii acum, aa c sacii au fost luai i dui la
Bucureti, mpreun cu celelalte daruri adunate n
timpul turneului. In sinea mea m-am ntrebat oare de
ce pstra acel munte de orez pn s putrezeasc n
loc s l ofere altora, care cu siguran ar fi tiut s-i
dea o mai bun folosin.
Nu cred c mai e de adugat ceva care s aib vreo
semnificaie aparte n privina vizitelor n Pakistan. Ca
toate celelalte popoare din extraordinarul Orient,
locuitorii rii sunt deosebit de calzi i primitori. i cu
siguran islamul i face n mod deosebit mai curai la
trup i suflet. Pcat c animozitile etnice, discordiile
confesionale i ambiiile politice fac atmosfera att de
tensionat ntr-o ar pe care Dumnezeu a
binecuvntat-o cu o istorie glorioas i cu att de
multe bogii spirituale i materiale. Pcat.

Indonezia
Violeta, i-ai vzut visul cu ochii. Ai inut s vezi
Indonezia i uite c ai reuit!, mi-a spus Elena
Ceauescu zmbitoare, pe un ton blnd, mngietor. In
acel moment ea i soul ei, ca i restul delegaiei
romne, asistau, n compania domnului i a doamnei
Suharto, la o frumoas reprezentaie n aer liber de
dansuri i cntece tradiionale. ntruct m aflam
alturi de ea, i povestisem despre' admiraia pe care o
aveam pentru Indonezia nc de la experiena plcut
din timpul Festivalului Tineretului i Studenilor din
anul 1953. Ii plcea s asculte povetile acestea
romantice care o fceau nostalgic, gndind probabil
la propria ei tineree. M mir c nu i-ai czut cu tronc
vreunuia din bieii din delegaie, m-a tachinat ea n
glum. Spune-i povestea asta i doamnei Suharto, cu
siguran o s-i plac!. I-am dat curs ndemnului chiar
atunci, spre surprinderea plcut a primei-doamne
indoneziene.
Dispoziia Elenei Ceauescu era excelent. Primirea
de bun venit de la aeroport fusese foarte clduroas i
prietenoas, iar ambiana de la casa de oaspei unde
am fost instalai a contribuit n mare msur la starea
de spirit calm n care se gsea. Cldura pe care o
degaja palatul se datora mai cu seam numeroaselor
decoraiuni, mobilei din nepreuitul lemn de tec,
sculptat cu miestrie n motive florale i animale, i
fabuloaselor reprezentri de zeiti, dintre care Garuda
ocupa un loc de frunte. In mprejurimile palatului se
aflau pajiti frumos ngrijite i tufiuri de plante
nflorite, intens colorate, nct ai fi crezut c sunt
luminiscente. Totul era att de ireal nct aveai
impresia c te afli n Edenul8biblic.
9

Cuplul prezidenial indonezian, domnul i doamna


Suharto, s-au dovedit gazde perfecte, iar
aranjamentele pe care le fcuser pentru oaspei au
fost fr cusur. Suharto era politicos i prevenitor, dar
dac ddeai la o parte ct de ct acest nveli puteai
descoperi militarul de carier cu care nu te jucai. Se
deosebea de predecesorul su, Ahmed Sukarno,
politician care, dup ce s-a debarasat de olandezi, s-a
bizuit pe prestigiul pe care l ctigase ca printe al
independenei Indoneziei n efortul de a menine un
echilibru ntre naionaliti i comuniti. Uita c n ochii
celor din urm nu era mai mult dect un tovar de
drum de care urmau s se dispenseze la momentul
oportun, adic atunci cnd vor reui, cu puin ajutor
chinez, s pun mna pe putere. Vajnicul general a
vzut pericolul, l-a nlturat pe liderul de acum vlguit
i cu sntatea precar, a pus mna pe friele puterii
i i-a trimis pe comuniti la plimbare, nu fr vrsare
de snge, ntruct acetia rareori prsesc scena
panic i de bun voie. A pus la treab imensele
resurse umane i naturale ale Indoneziei, ndeosebi
petrolul. Pe plan intern, iat efectele pe care le-am
putut vedea cu ochii mei, cel puin n privina capitalei
Jakarta i a zonei din jurul acesteia: noi cldiri
rezideniale, administrative i financiare; o activitate
comercial nfloritoare, magazine modeme de tot felul
n care se vindeau produse de calitate, autohtone i de
import; hoteluri i restaurante, att populare, ct i de
lux. Peste tot se simea n aer adierea prosperitii,
experien ocant pentru mine, de vreme ce acea
atmosfer contrasta puternic i dureros cu nesfritele
lipsuri care dominau viaa n Romnia acelor vremuri.
Pe plan extern, contient de importana specific a

rii sale, generalul Suharto a adoptat o politic


strategic de redresare a echilibrului de putere ntre
cele dou oceane - Indian i Pacific - n favoarea
americanilor. Aceast manevr a restrns influena
Chinei asupra verigii mai slabe din Asia de Sud Indochina -, manevr despre ale crei rezultate nu este
nevoie s remprosptez memoria nimnui. Prezint
acest cadru politic de ansamblu numai pentru a
explica de ce preedintele Ceauescu i soia au fost
primii cu att de mare entuziasm. Las deoparte
existena raporturilor apropiate, n mod tradiional
furite de Gheorghe Gheorghiu-Dej i Sukamo n prima
parte a anilor 60. Acum vederile liderului indonezian
coincideau cu cele ale omologului su romn, ntruct
rolul pe care l juca Suharto n Orientul ndeprtat era
similar cu cel pe care Ceauescu l juca, este drept, la
o scar mai mic, n propria sa regiune: redresarea
echilibrului de putere n Balcani i n Orientul Mijlociu,
mai departe de rui i mai aproape de americani.
Ambele manevre produceau avantaje n mod egal
pentru cei doi lideri.
Oaspeii romni se instalaser n frumoasa lor
reedin mpreun cu toi cei care le stteau la
dispoziie din zorii zilei pn noaptea trziu - ofieri,
grzi, aghiotant, medic, chelner, buctar, coafez,
maseuz. Membrii delegaiei, interpreii, ziaritii,
dactilograful, stenograful i ali membri ai personalului
auxiliar au fost cazai la unul dintre hotelurile de lux
rsrite ca ciupercile n toat Jakarta, ca parte a
avntului acelui laissez faire sub preedintele Suharto.
ntruct eram decis s stau la reedin indiferent
care ar fi fost programul - niciodat nu se tia cnd
avea nevoie de mine Elena 9Ceauescu -, mi-am fcut
1

un mic bagaj cu mbrcminte i alte obiecte necesare


n timpul zilei i, dup micul dejun luat devreme la
hotel, mpreun cu oricine se ntmpla s m
nsoeasc, porneam la palat i m instalam n camera
Corneliei, despachetam i m pregteam pentru
activitile de peste zi. Inutil de precizat, hotelul de
cinci stele era superb, cinele erau delicioase, orchestra
de prim mn interpreta o muzic indoneziana
deosebit - ce altceva mi-a fi putut dori?
Legturile economice i comerciale figurau n topul
tratativelor oficiale. Alturi de cei doi lideri, aezai
fiecare la mijlocul cte unei laturi a mesei, stteau i
consoartele lor, drept urmare, m-am aflat n preajma
Elenei Ceauescu. Interpretul preedintelui, bunul meu
coleg de ncredere, domnul Petricu, fcea singur
ntreaga prestaie, iar eu, de la o oarecare distan, i
trimiteam obinuitele semne de apreciere a performanei i de ncurajare. Era i el un diplomat
experimentat i un bun prieten al soului meu. Cnd au
intrat n sala de conferine, s-a constatat c nu fusese
prevzut niciun scaun pentru mine, ceea ce nsemna
c urma s rmn n picioare pe tot parcursul ntlnirii.
tefan Andrei, un adevrat cavaler, a fcut ceea ce
niciun alt ministru de externe dinaintea sau dup el nu
s-ar fi sinchisit s fac: mi-a venit n ajutor procurnd
un scaun, nu tiu de unde, i, aezndu-1 aproape de
Elena Ceauescu, m-a invitat s iau loc.
Era interesant c la tratativele economice
participau primele dou doamne, mai ales doamna
Suharto care, din punct de vedere formal, nu deinea
nicio funcie de natur s i justifice prezena lng
soul ei. Totui, se zvonea deja cu insisten c
doamna n chestiune desfura activiti de afaceri
implicnd mari sume de bani publici, a cror natur se
spunea c nu era ntru totul legal. Criticii vorbeau

deschis de corupie la vrf, ns toate ncercrile de a


forma o opoziie organizat erau nbuite n fa cu o
mn de fier.
Programul a cuprins diferite activiti formale recepii, discursuri, vizitarea unor aezminte sociale i
a unor uniti economice, toate desfurndu-se n
bune condiii. De fiecare dat, oriunde se deplasau,
serviciul de catering era excepional, ntotdeauna stilat
i de bun gust.
A mai avut loc o vizit ntr-un sat indonezian, cu
locuine micue i cochete, cu o vegetaie luxuriant
ce conferea locului un ncnttor aer paradisiac.
Prnzul, servit ntr-un restaurant din localitate, s-a
ridicat la nlimea celor vzute n Europa n ceea ce
privete varietatea i rafinamentul delicateselor. A
urmat o reprezentaie de cntece i dansuri specifice
locului, dup care a fost prezentat o parad a modei.
Fete tinere i foarte frumoase au fcut o demonstraie
a unor minunate toalete create de un designer cu mult
bun-gust din baticurile tradiionale ale Indoneziei.
Doamna care patrona casa de mod a oferit explicaii
pe tot parcursul paradei, menionnd c inteniona s
creeze noi esturi, nu numai de mtase, dar i de ln
sau alte materii prime utilizate de industria de
specialitate, astfel nct s lrgeasc gama baticurilor
pentru a putea fi exportate pe pieele strine.
Pe drumul spre sat m-am aflat n main cu Elena
Ceauescu, ns la ntoarcere ea a dorit s mearg cu
maina preedintelui, astfel nct s-a ntmplat s m
aflu n maina ocupat de prim-ministrul indonezian i
de soia sa. In timp ce parcurgeam distana, destul de
lung, pn la reedin, cei
doi au descris diferite
9
3

aspecte ale modului de via i ale traiului din


Indonezia. In context, soia prim-ministrului a adus
vorba despre un tmduitor din Filipine, despre care se
spunea c poate realiza vindecri miraculoase, ca, de
pild, scoaterea tumorilor fr metode chirurgicale, i
la care veneau chiar pacieni din alte ri. Auzisem de
controversatul tmduitor. Unii credeau n abilitile
lui, alii considerau c este un escroc, dar soia primministrului rmnea convins c nu era un impostor,
cci, a insistat ea, chiar o mtu a ei fusese vindecat
de o maladie socotit incurabil.
Elena Ceauescu nu s-a artat prea doritoare s
fac turul Jakartei, prefernd s fac plimbri pe
pajitea de la palat, uneori nsoit de preedinte. Cu
acele prilejuri m sftuia pe mine s plec prin ora, ca
la ntoarcere s-i povestesc ce am vzut. Eram
bucuroas s-i urmez ndemnul, doritoare s vd frumoasele cartiere rezideniale i centrele comerciale
elegante. Le-am vizitat aa cum se viziteaz un
muzeu, minunndu-m de minile de aur care erau
capabile s transforme n produse de prim calitate tot
ce atingeau: lemn, piatr, marmur, aur, argint,
nestemate, sidef, filde i esturi. M aflam n main
mpreun cu generalul Iulian Vlad i, observnd
calitatea drumurilor pe care mergeam, i-am adresat o
ntrebare naiv: Oare cum reuesc oamenii acetia s
aib strzile i bulevardele fr gropi sau alte
neregulariti? i cum se face c asfaltul nu se topete
n cldura tropical? Tonul ntrebrii era de aa natur
nct ddea de neles c situaia contrar era fireasc,
innd seama de condiia drumurilor din Romnia.
Generalul tia la ce fac aluzie, aa nct ntrebrile

mele au rmas fr rspuns, reacia fiind doar un rs


stnjenit.
Elena Ceauescu s-a lsat convins c baticurile,
de care nu auzise niciodat, prezentau interes i a ales
cteva din mormanul de materiale pe care le
adusesem la reedin. Alte articole care au trezit
interesul ei i al altor demnitari, inclusiv al generalului
Vlad i al doctorului Nicolau, au fost materialele fine de
mtase i evantaiele din lemn de santal. Cu diurna
modest pe care o primeam, cumprturile fcute
erau numai daruri simbolice de luat acas.
Vizita se ncheiase. ederea n Indonezia a fost de
neuitat. Membrii delegaiei preau a fi ajuns la
nelegeri bune cu omologii lor indonezieni i toat
lumea, n special cuplul prezidenial, se felicita de
succesul pe toate liniile obinut n Indonezia.
Dup ceremonia de rmas-bun, ne aflam n avion n
drum spre Singapore, urmtoarea ar inclus n
turneu, cnd cineva a venit la mine s-mi dea fiori
spunnd c Elena Ceauescu m cheam n
compartimentul ei. M-am ridicat ntrebndu-m ce
misiune dorea s-mi ncredineze, aa cum eram,
suspendai n aer. S-a dovedit c nu era vorba de aa
ceva: .Violeta, mi-a spus ea, acum c ai fost n
Indonezia, care i este aa de drag, uite aici un batic
de mtase natural s-i aduci aminte de vizit! Numi rmnea nimic altceva de fcut dect s-i
mulumesc i s prsesc cabina. Acel gest prevenitor
pe care l-a avut fa de mine m-a micat nu att prin
valoarea darului n sine, ci prin impulsul de
generozitate pe care ea, cu nclinaia ei de a face
economii, l arta fa de mine.
Dar natura omeneasc
9
5

este complex i dificil de desluit. M-am simit


norocoas din mai multe motive pentru sentimentele
binevoitoare pe care mi le purta, dat fiind
insecuritatea vieii n ara n care destinul m-a hrzit
s triesc.
A

Singapore

Oricine dorete s simt parfumul Orientului


ndeprtat sau al Asiei n general va fi dezamgit la
Singapore. Eu una am fost de la bun nceput. Dup o
ceremonie destul de simpl i anost, coloana de
maini a rulat pe autostrada modern care lega
aeroportul de ora. Zona fusese despdurit pentru a
face loc construciilor rezideniale i centrelor
comerciale, aa nct pe tot parcursul drumului pn la
Singapore, peisajul era lipsit de fascinaia pe care o
produce Asia, fie c eti n India, Indonezia, Nepal sau
chiar Bangladesh.
n aceast privin, preedintele i soia lui,
indifereni la deosebirea subtil dintre Singapore i
celelalte ri asiatice, preau s se fi adaptat fr
dificultate atmosferei i stilului din acel loc. Reedina
era confortabil, iar programul oficial al vizitei, de o
durat mai scurt, fusese astfel conceput nct s
rezerve pentru oaspei mai mult timp de odihn i
relaxare. De asemenea, au prut s se obinuiasc
repede cu conduita pragmatic i efectiv a tuturor
celor pe care i-au ntlnit - prim-ministru, minitri, alte
oficialiti, reprezentani ai Protocolului i ai
personalului de securitate. Toi abordau chestiunile de
interes comun n mod direct i cinstit, iar cnd i
exprimau punctele de vedere i interesele, vorbeau
fr ocoliuri.
n timp ce eram de fa la tratative i l urmream

pe nefericitul interpret care se lupta cu formulrile


tehnice i cu terminologia economico-financiar, miam dat curnd seama c britanicii i lsaser pecetea
inconfundabil n Singapore mai mult dect n orice
alt fost colonie. Lucrul era evident nu numai n
purtarea negocierilor, ci i n toate aspectele vieii de
zi cu zi. Dispunerea i ornamentele hotelului de prim
clas erau eminamente britanice; diferitele feluri de
mncare i specialitile servite la restaurant nu
difereau de cele de la Dorchester sau oricare alt
restaurant din Londra; pajitile, tufiurile i grdinile
din jurul elegantelor reedine aminteau de cele de la
Oxford, St. Albans sau oricare asemenea locuri.
Una dintre recepii a fost organizat n aer liber pe
o pajite frumoas care aducea cu cea pe care regina
ine tradiionalele sale garden parties. Absolut nicio
diferen. La mese erau servite feluri englezeti,
inclusiv cotletele, mazrea verde, elina i brnza
Stilton. Singurul fel local foarte controversat n rndul
membrilor delegaiei romne au fost cuiburile de
rndunic, pe care unii dintre noi nu le-am considerat
prea apetisante. Ceauescu a avut cuvinte de
apreciere la adresa mncrurilor servite, ceea ce m-a
fcut s cred c s-a ncumetat s guste din cuib. Eu,
asemenea tuturor celorlali, am declinat politicos
oferta de a m desfta cu rara delicates c
hinezeasc. Singura excepie a constituit-o doctorul
Nicolau, care, lipsit de inhibiii, s-a servit cu tot
coninutul farfuriei sale, spre marea admiraie a
mesenilor.
Recepiile la nivel nalt au fost, firete, onorate de
prezena prim-ministrului i a soiei sale. Elena
Ceauescu, creia i fcea mare plcere s dein
9
7

informaii despre biografiile demnitarilor i ale


consoartelor lor, tia cte ceva despre cuplul amintit.
Prim-ministrul era chinez de origine, frumos i inteligent. Soia lui era englezoaic, la prima vedere
searbd. Cu toate acestea, era ceva la ea care o
fcea atrgtoare, plcut i comunicativ. Citndu-mi
pe scurt fia biografic, Elena Ceauescu m-a edificat
c, n timpul anilor de studenie petrecui n Anglia,
chinezul s-a ndrgostit de fat, a luat-o de nevast i
a fcut-o astfel doamna i stpna conacului din
Singapore. Comentariul ei a fost: M tot ntreb ce-o fi
vzut chinezul sta artos la fata asta fr pic de sare
i piper? i apoi, ncercnd s gseasc o explicaie:
Vezi tu, are ceva, n felul n care vorbete, ceva
prietenos n purtare, i caliti feminine care te fac s o
observi i chiar s te atrag. n cele din urm a ajuns
la ceea ce de fapt avea n minte: Este ca nevasta lui
Valentin. Nu-i deloc frumoas, din cnd n cnd i apare
pe fa un fel de roea, care i dispare dup
tratament. Pe de alt parte, Valentin (aici, mama din
ea vorbea cu mndrie) este frumos i bine fcut. Dar
ea a avut ceva care l-a subjugat i acum e nevasta
lui. Apoi a continuat: Cnd vin la noi n vizit, ea mi
spune: Nu m placi, se vede ct de colo!. Eu tac i
nu o contrazic, pentru c ce zice ea este adevrat.
n timpul vizitrii oraului, prima-doamn privea
cu atenie n jur i asculta cu mare interes explicaiile
ghidului. Am pstrat pentru mine puinul entuziasm
fa de conglomeratul congestionat de beton, oel,
sticl i plastic care, dac fceai abstracie de
mulimea pestri a locuitorilor, toi de origine asiatic,
putea fi gsit n orice alt loc de pe planet, fr nicio
deosebire. Acea implantaie impersonal i ntructva

artificial se putea fli c este buricul financiar i


bancar al Orientului ndeprtat, dar dac l vedeai o
dat nu mai aveai acel dor care te aduce napoi la
Agra, Jaipur sau Kathmandu. Dac ai vzut un ora ca
Singapore nseamn c le-ai vzut pe toate asemenea
lui.
Dar nu am vrut s stric buna dispoziie a niciunuia
dintre demnitari. Nefiind n general interesat de
culoarea local, de acas ori din alte ri, unde vechile
monumente erau considerate vechituri bune s fie
demolate pentru a fi nlocuite cu kitsch-urile moderne
i inexpresive, cuplul prezidenial a manifestat o
admirai2 fr rezerve fa de ce vedeau. Pn i
ministrul de externe tefan Andrei, un om de altfel
receptiv i sensibil, s-a simit ca acas n Singapore.
Ne aflam n aceeai main la ntoarcerea de la
recepia inut n aer liber - Elena Ceauescu preferase
s se urce n limuzina soului ei - i, din cuvintele sale,
mi-am dat seama c avea o impresie excelent despre
Singapore. De vreme ce criteriile sale de evaluare
difereau de ale mele, 1-m lsat cu prerile lui. In
definitiv, cine eram eu s contrazic un ministru de
externe?

Malaysia

In termenii distanelor asiatice, cea dintre Singapore i


Malaysia este nesemnificativ, astfel c, dup ce
delegaia i-a luat rmas-bun de la gazdele
singaporeze, a ajuns la Kuala Lumpur, capitala
malaysian, ct ai zice pete. Cu toate acestea,
distana mic ce separ cele dou ri fcea toat
diferena, iar delegaia s-a gsit din nou n ambiana
paradisiac, strin Singapore-ului i asemntoare cu
9
9

cea din Indonezia.


Preedintele, Elena Ceauescu i principalii
colaboratori au ocupat ncperile unei cldiri
rezideniale, aidoma unui palat dintr-o carte de poveti
cu zne. mprejurimile naturale pitoreti, culorile vii ale
vegetaiei, florile i psrile amplificau magia locului.
Membrilor delegaiei i personalului tehnic nu le-a fost
mai ru dect locatarilor de la palat. Hotelul internaional de cinci stele n care am fost instalai, dotat
cu camere confortabile, cu un restaurant de prim
clas i cu o buctrie rafinat, depea toate
ateptrile. Remarcabil era faptul c, dei hotelul era
condus de o companie strin, decoraiunile i
ntreaga atmosfer pstrau intacte parfumul
inconfundabil al rii, arta i cultura vechi de secole.
Programul a mbinat n mod fericit utilul cu plcutul
- discuii i alte activiti oficiale, pe de o parte, iar pe
de alta, turul oraului i o croazier de-a lungul coastei
de la Kuala. Dificultatea acestui program, de altfel bine
chibzuit, a constat n faptul c, n traficul aglomerat
din centrul capitalei, coloana de maini se ntindea pe
o distan att de mare nct jumtate rula nainte, n
timp ce a doua jumtate rmnea n urm din cauza
semafoarelor. Devenea astfel imposibil ca toi minitrii
i consilierii s ajung n acelai timp, potrivit orarului
strict din program. Aceeai situaie a aprut n Brazilia
i s-a repetat dup un tipic asemntor n Malaysia. In
ambele cazuri, ghinionistul a fost domnul tefan
Andrei. Ne ntorceam de la un dejun oficial care trebuia
s fie urmat de tratative la reedin. Prima jumtate a
coloanei, cu Nicolae i Elena Ceauescu i ali civa
demnitari, ajunsese la timp pentru a ncepe aciunea.
Cealalt jumtate a rmas blocat ntr-o succesiune de

semafoare, ceea ce a fcut imposibil ca bietul tefan


Andrei s rspund la apel. Elena Ceauescu nu nceta
s-l scie pe eful Protocolului: Unde e Andrei? Ce sa fcut cu el? Cutai-1 i aducei-l! Intr-un trziu,
asudat i ngrijorat, ministrul de externe a intrat
furtunos n sala de conferine, gfind i ncercnd fr
succes s explice cauza ntrzierii. M aflam n sal,
pregtindu-m s-mi ocup locul aproape de Elena
Ceauescu, cnd domnul Andrei, nc ngrijorat, m-a
abordat n oapt: A ntrebat de mine tovara?
Spune drept! I-am spus drept: A ntrebat, i nc cu
glas tare! Ce puteam s fac, s sar din main i s o
iau la fug? Aici este Kuala Lumpur. Nu suntem acas,
unde, cnd ea merge cu maina prin ora, toat
circulaia este oprit! Adevrat, dar nu era cderea
mea s o spun; n orice caz, m-am simit bine s vd
c avea destul ncredere n mine nct s fac un
asemenea comentariu fr s se team c a putea
vorbi.
Dei interesul meu n chestiunile abordate n timpul
discuiilor oficiale era minim, am fost impresionat de
prim-minis- trul malaysian i de minitrii si, care
manifestau o mare mndrie pentru succesul
experimentului malaysian - realizarea unitii rii i
crearea unui stat tnr, n plin avnt. Intr-adevr,
federaia celor 16 state consta dintr-o uniune a ctorva
grupuri etnice, fiecare aparinnd unor rase diferite i
avnd propria religie, cultur i obiceiuri. Oameni de
origine malaez, indian, indonezian i chinez
gsiser un teren comun de bun vecintate,
tovrie, toleran reciproc i, mai mult, determinare
s conlucreze spre binele tuturor. Prim-ministrul a defi1 al Malaysiei ntr-un
nit cheia succesului exemplar
0
1

singur cuvnt: bun nelegere. Dintre demnitarii


romni prezeni la discuii, acest postulat a fost auzit
numai de cei care aveau urechi s aud. Nu prea muli.
Pe aceast tem s-au evideniat i mai multe
aspecte cnd preedintele i Elena Ceauescu s-au
ntlnit cu eful federaiei, care, pe plan local, era
cunoscut cu titulatura de sultan. Dei rolul su era
pur nominal, toi supuii l venerau ca pe propriul lor
monarh; am vzut chiar pe unii, deinnd funcii
importante n stat, prosternndu-se n faa acestuia,
atunci cnd li se permitea s se prezinte. Dar sultanul
i mprteasa, ambii persoane ncnttoare, au prut
n timpul audienei c nu dau prea mare importan
statutului lor privilegiat, ntruct acesta era n orice
caz de scurt durat: fiecare ef al acestui stat compus
era ndrituit s ocupe tronul onorific doar pentru cinci
ani, dup care reprezentantul unui alt stat al federaiei
i lua locul. Sultanul rdea: Eu am avut noroc. Gndiiv c, la att de multe state i cu brbai vrstnici
aflai la crma fiecrui stat, unii dintre ei nu au nicio
ans s triasc att de mult ca s poat spera ca
ntr-o zi s le vin rndul. Aa c, vedei, am avut
noroc!
Figura politic cheie, era fr ndoial primministrul, de origine chinez, care avea abilitatea de a
menine echilibrul necesar ntre diferitele partide i
grupri ce constituiau arhitectura politic a Malaysiei.
Soia sa, tot de origine chinez, era o persoan stilat
i cultivat, care deinea o poziie onorabil n
societate datorit renumelui pe care i-l ctigase ca
eminent doctori. In timpul discuiilor cu oaspeii, a
descris vizita pe care ea i soul ei au fcut-o n China.

Concluzia ei era c, trind ntr-un alt mediu social i


cultural, diferit de cel al strmoilor lor, ei nu mai
artau i nu mai vorbeau ca nite chinezi veritabili.
Pn i nfiarea lor era schimbat. Cnd mergeau pe
strzile din Beijing auzeau comentariile celor din jurul
lor: Ne vorbesc limba, dar nu sunt chinezi ca noi.
Revenind la complexitatea societii malaysiene, ea
spunea: Imaginai-v, aceast naiune a noastr nu se
oprete niciodat din a mnca - n primul rnd trebuie
s pregtim o mare varietate de feluri de mncare.
Trebuie s inem seama c hinduii nu consum carne
de vac, musulmanii nu mnnc preparate din porc,
alii au o alt diet, dar toi trebuie hrnii. In al doilea
rnd, lumea ia masa la ore diferite, astfel nct la noi n
ar vei vedea c, n ansamblu, micul dejun, prnzul i
cina sunt servite ct e ziua de mare, fr ncetare.
Minitrii care fceau parte din guvernul malaysian
erau reprezentativi, n mod proporional, pentru
ntregul mozaic de naionaliti i grupuri etnice.
Scopul lor era acela de a susine neobosit avntul
economic care garanta prosperitatea rii. mi
amintesc c unul dintre minitri, care era musulman,
avea o soie latino-american. Consimise s-l ia de
brbat i s treac la islamism cu o singur condiie:
casa lor s nu adposteasc mai mult de o singur
soie. Altfel, l-a asigurat ea, i va face bagajele i se
va ntoarce la mama.
Recepia dat la reedin, unde au fost invitai
efii misiunilor diplomatice, s-a ridicat la nlimea
ateptrilor ca rafinament, bun-gust i strlucire.
Pregtindu-m pentru acea ocazie, mi-am ales o rochie
de sear fcut la comand n Bucureti, dintr-un
material dantelat. Cornelia,1maseuz i coafez, m
0
3

urmrea cu privirea i, vznd ce doream s mbrac,


m-a oprit: Doamna Violeta, n-o punei pe dumneavoastr. Nici ast sear i nici mine sear. Niciodat
cu ea de fa. N-o s-i plac, rochia prea sare n ochi!
Avea dreptate. Am renunat la idee, am pus rochia
deoparte i am scos alta, pe care Elena Ceauescu o
mai vzuse.
Nu tiu cum s-au desfurat lucrurile n seara
aceea, ns, dup recepie, toat lumea a disprut, aa
nct, ntorcn- du-m la hotel, m-am aflat singur ntro limuzin enorm, condus de un ofer n uniform. In
ascensor, brbai i femei elegante care veneau de la
restaurant apsau pe butoane potrivit etajelor la care
doreau s coboare. Unul cte unul, toi au prsit liftul,
cu excepia unui domn occidental care prea mult prea
dispus la conversaie. A fcut o tentativ preliminar:
In vacan? I-am aruncat o privire rece care l-a
ngheat brusc: Pentru afaceri. Am cobort din
ascensor i m-am dus direct n camer. In acel
moment mi-am jurat ca niciodat s nu m mai aflu n
locuri necunoscute fr a fi escortat de cei pe care
m puteam bizui.
In Malaysia, vizitatorii romni au avut prilejul de a
face cunotin cu fenomene cu totul inedite pentru ei,
ca, de pild, conduita inteligent a verioarelor
noastre, maimuele, i ploaia ecuatorial care se
abtea asupra oraului, din senin.
Avntul economic avea drept efect extinderea
spaiilor rezideniale n Kuala Lumpur n detrimentul
zonelor mpdurite din mprejurimi, care s-au restrns
considerabil ca urmare a despduririlor. Lipsite de
habitatul lor natural, maimuele au luat drumul
oraului n cutare de hran, invadnd cu insolen

gospodriile i subtiliznd orice aliment care le venea


la ndemn. Ca urmare a acestei ndeletniciri,
nvaser s deschid conserve. Nu le condamn. Dar
rudele lor bipede s-au gndit c verioarele ar putea fi
puse la treab pentru a-i ctiga existena n mod
cinstit. Aa nct le-au instruit pe furcioasele
maimue, care sunt mult mai agile, s se caere n
cocotieri, s culeag fructele i s le arunce pe jos,
pentru a fi strnse de angajatorii lor. Retribuia consta
din banane sau alte fructe de care erau amatoare.
n privina ploii, stai confortabil n ezlong pe
teras, bucu- rndu-te de lumina strlucitoare a
soarelui de dup-amiaz; pe neateptate, nori
amenintori se adun deasupra oraului, nu se tie de
unde, i, dintr-o dat, eti nvluit ntr-un ntuneric ca
noaptea; n acel moment ncepe o ploaie att de
puternic nct ai crede c un uria golete un butoi cu
ap. Expresia plou cu gleata nu-i nimic n
comparaie cu asta! La scurt timp dup aceea, ploaia
se oprete tot att de brusc cum a nceput, norii se
risipesc ca prin farmec, ntunericul este strpuns de
razele soarelui, ai spune c, de aceast dat, uriaul a
aprins o lamp. Psrile ncep s cnte din nou, iar
natura se nvioreaz mai mult ca niciodat. A fost oare
un vis? Parc nu s-ar fi ntmplat nimic.
In timpul vizitei, Elena Ceauescu s-a declarat
extrem de nemulumit de performana precar a
micului grup de membri ai ageniei noastre economice.
Studiase cifrele tranzaciilor economice i comerciale
cu Malaysia i constatase c balana era dureros de
nefavorabil Romniei: Triesc aici ca paraziii i nu-i
justific mcar lefurile pentru treaba pe care ar trebui
s o fac!, a comentat ea cu
amrciune. Indispoziia
1
0
5

i s-a transformat n mnie cnd, n timpul prnzului pe


care l-a luat la reedin, a constatat c vinul servit la
mas provenea din Bulgaria. Ca s se asigure de acest
lucru - eticheta de pe sticl era n englez -, m-a
chemat s verific ara de origine. Am examinat sticla i
am dat verdictul: Este din Bulgaria! A fcut explozie:
Vezi, am avut dreptate n toate privinele cu trndavii
tia ineficieni, care cheltuie banii statului i nu sunt
buni de nimic!
tefan Andrei a auzit zgomotul dintr-o camer
nvecinat, drept pentru care m-a ntrebat: Care a fost
necazul, ce a avut? I-am spus c a fcut caz de vinul
bulgresc. Ministrul a comentat pe un ton indignat:
Nu tie c la Bucureti bem tot vin de la bulgari?
Misiunea delicat de a pregti i prezenta darurile
prii romne, care urmau s fie oferite gazdelor
malaysiene, mi-a revenit mie. Obiectele n chestiune
erau produsele obinuite de artizanat i seturile de
ceai din porelan romnesc, a cror valoare era de
departe cu mult mai mic dect ceea ce malaysienii
ofereau oaspeilor. Sub privirile ngrijorate ale efului
Protocolului, care nu era sigur c voi reui s-mi duc ! i
ndeplinire misiunea, i-am cerut reprezentantului
Protocolului local s-mi aduc un numr de tipsii de
argint pe care am aternut cu atenie studiat
obiectele respective, dnd n acelai timp explicaii
pedante privitoare la calitatea rar a esturilor, la
valoarea artistic a produselor de artizanat i
subliniind c toate acestea ieiser din minile celor
mai ndemnatici i experimentai artizani din
Romnia. Pe scurt, obiecte rarisime de o frumusee
incomparabil, demne de naltele personaliti crora
le erau destinate. Reprezentantul Protocolului le-a luat

cu mare solemnitate, profund impresionat de


semnificaia artistic a cadourilor, n timp ce omologul
lui romn se minuna de abilitatea mea de a gsi attea
cuvinte de laud pentru nite lucruri att de banale.
Cnd s-a ajuns la distribuirea cadourilor oferite de
cealalt parte, situaia a fost diferit: eful Protocolului
s-a ngrijit ca toate obiectele de valoare primite de la
omologul su s fie strnse i rechiziionate nainte
chiar ca diferiii lor beneficiari - minitri, consilieri,
ofieri etc. - s le vad sau s le ating. Cadoul meu a
fost salvat de la jaf, neavnd soarta celorlalte, datorit
nsrcinatului cu afaceri, bun coleg al soului meu, care
a reinut cutia pe care se afla crdul cu numele meu,
m-a luat deoparte i mi-a nmnat-o spunnd: Luai-o
cu atenie; este o vaz de argint pentru aranjamente
florale. mprteasa a vrut s v-o druiasc.
La scurt timp dup turneul asiatic descris mai sus,
prim-minis- trul malaysian cu soia au fcut o vizit de
rspuns n Romnia. Potrivit prostului obicei al celor de
la Ceremonial, m-au anunat n ultimul moment c era
nevoie de mine pentru traducere, astfel nct am avut
puin timp s m pregtesc n mod corespunztor:
gsirea unui nlocuitor la facultate i ncropirea unei
garderobe potrivite.
Cnd am ajuns la Snagov, preedintele se afla deja
n conferin cu prim-ministrul i alte oficialiti din
Malaysia, n timp ce soia lui rmsese singur (Elena
Ceauescu fiind reinut cu alte treburi n acel
moment) i atepta rbdtoare ncheierea discuiilor.
Ne-am plimbat mpreun pe terasa i pe pajitea
reedinei prezideniale i am discutat o mulime de
subiecte, ea descriindu-mi ndeletnicirile i ocupaiile
de acas, iar eu vorbind despre munca mea la
universitate.
1
0
7

Cnd preedintele i prim-ministrul au ieit din sala


de conferine, Elena Ceauescu i-a fcut i ea
apariia. Cuplul prezidenial s-a artat deosebit de
prietenos i binevoitor cu oaspeii, strduindu-se s se
ridice la nivelul ospitalitii de care se bucurase la
Kuala Lumpur.
S-au plimbat cu toii pe gazon, urmai la mic
distan de minitri, consilieri i ali colaboratori.
arona i Corbul, cei doi labradori pe care preedintele
i Elena Ceauescu i primiser n dar de la regina
Elisabeta, se strecurau printre picioarele gazdelor i
ale oaspeilor fr a ine seama de ncercrile repetate
ale Elenei Ceauescu de a-i goni. Dup aceea, ntregul
grup s-a urcat la bordul unui iaht pentru o croazier pe
lacul Snagov. In tot acest timp am tradus pentru cele
dou doamne care s-au ntreinut n mod foarte
amiabil, n timp ce soii lor i-au continuat discuiile
politice, privitoare mai ales la situaia internaional.
Prnzul, constnd din specialiti romneti, a fost
servit n aer liber pe teras, n timp ce liderii continuau
s discute fr ncetare chestiuni economice i politice.
Din puinul pe care l-am auzit pe parcursul acelei
conversaii, Nicolae Ceauescu a prut bine informat,
iar aprecierile pe care le fcea nu erau ilogice sau
haotice. Elena Ceauescu acorda puin atenie
schimbului de vederi al celor doi, sttea de vorb cu
ceilali comeseni, le cerea osptarilor s alunge
labradorii i s aib grij de mine cnd serveau
diferitele feluri de mncare. La un moment dat mi-a
fcut semn s m uit mai cu atenie la faa de mas
frumos brodat de care era deosebit de mndr. Era
bine dispus, vremea era splendid, croaziera o
nviorase, prnzul fusese plcut i ntreaga ntlnire se

dovedise un succes.
Oaspeii s-au desprit de gazde cu mult
cordialitate i sentimente prieteneti, iar mie mi s-a
ncredinat misiunea de a o acompania pe soia primministrului n vizitarea Bucuretiului. Misiunea a fost
plcut. In timpul scurt pe care l-am avut la dispoziie
i-am artat cldirile cu o arhitectur mai interesant i
cteva monumente istorice, am urcat dealul s-i art
catedrala patriarhal i am cobort n centru la galeria
de art. Apoi am ajutat-o s cumpere cteva obiecte
de artizanat n amintirea vizitei sale n Romnia. Cum
v pot rsplti amabilitatea?, a ntrebat. Amndou
tiam c nu ne vom mai revedea vreodat. M-ai
rspltit deja dndu-mi prilejul s v cunosc pe
dumneavoastr i frumoasa dumneavoastr ar. Miar fi plcut s adaug: Dumnezeu s v
binecuvnteze!, dar oferul ar fi putut ti limba
englez i nu am dorit s risc.
Am lsat-o la reedin, am venit acas i am nchis
capitolul.

India

Turneul asiatic a fost socotit deosebit de important,


ntruct a inclus i o vizit n India, ar a crei mas,
att cantitativ, ct i calitativ, impunea respect. Fr
a mai vorbi de faptul c vizita a avut loc n cel de-al
noulea deceniu al secolului XX, cnd un vnt de
libertate se fcea simit n cele mai multe state
comuniste, iar zona vizitelor la nivel nalt ale preedintelui Ceauescu se ngustase considerabil.
Numeroase ri ale lumii libere, ndeosebi din America
de Nord i Europa Occidental, i refuzau accesul pe
trmurile lor. Din punct de vedere propagandistic, o
vizit de o asemenea magnitudine,
chiar dac avea loc
1
0
9

n aa-zisa lume a treia, era menit s arate, oricui mai


era dispus s se lase amgit, c toate erau bune i la
locul lor n Romnia i c partidul aflat la putere i
ducea mai departe politica, n ciuda tuturor
adversitilor.
O ceremonie de bun venit la Rashtrapati Bhawan
este ntotdeauna de natur s impresioneze orice
vizitator sosit n India. Procesiunea plin de culoare i
exotism a cailor i a elefanilor, precum i a
impuntoarei grzi republicane, accentua sentimentul
de admiraie fa de aerul majestuos pe care l emana
primirea n cea mai mare democraie a lumii.
Rajiv i Sonia Gandhi, un cuplu tnr i frumos,
stteau drept i demn unul lng cellalt, pentru a-i
primi oaspeii. El, mbrcat ntr-un costum simplu, dar
impecabil, n stilul propriu indian, iar ea, complet
indianizat, purtnd un sari i vl n culori pale, erau
ntruchiparea Indiei ancestrale i moderne n acelai
timp. mpreun au urat bun venit soilor Ceauescu cu
graie i elegan, ntr-o englez perfect, care fcea
cinste educaiei lor oxfordiene.
Dup ce au fost executate imnurile naionale i a
fost trecut n revist garda de onoare, ntregul grup
de oficialiti romne i indiene s-a ndreptat pe jos
spre una dintre cldirile impuntorului complex din
piatr roie, care odinioar servise drept centrul de
putere politic al lui British Raj.
n acea cldire aveau s locuiasc Nicolae i Elena
Ceauescu, precum i fiul lor mai mare, Valentin, care
se afla cu ei n cltorie, mpreun cu ajutoarele
desemnate s se instaleze sub acelai acoperi:
medicul cuplului, Nicolau, Melinte osptarul, coafeza i
civa ofieri de paz i securitate, inclusiv un general

cel puin. ntruct Lili alesese deja s se bronzeze pe


pljile nsorite ale Italiei, Cornelia primise nsrcinarea
s se ngrijeasc de prul i unghiile Elenei Ceauescu
i, uneori, s plece n expediie n ora la cumprturi.
Membrii delegaiei, inclusiv generalul Iulian Vlad i
noul ministru de externe (era o perioad cnd minitrii
i ali nali demnitari erau reciclai ntr-un ritm din ce
n ce mai intens), ca i personalul auxiliar, printre care
i eu, urmau s fie cazai ntr-un hotel din centru. De
aceast dat nu am mai insistat s stau la reedin,
ntruct circulaia nu era excesiv de intens, iar hotelul
se afla la mic distan de Bhawan.
Generalul Vlad, civa ofieri de securitate i
reprezentani ai Protocolului se deplasaser n India cu
cteva sptmni naintea delegaiei pentru a face
aranjamentele necesare, n colaborare cu omologii lor
indieni, pentru ca vizita s se poat desfura n cele
mai bune condiii i pentru a finaliza programul
acesteia. Dispariia tragic a Indirei Gandhi agravase
considerabil climatul de tensiune instalat n ar ca
rezultat al tulburrilor religioase, astfel nct romnii
nu lsau nimic la voia ntmplrii, lund toate msurile
pe care le reclama sigurana preedintelui i a soiei
sale.
Din ceea ce generalul Iulian Vlad mi-a spus n
particular, am neles c, n perioada celor cteva
sptmni de pregtire, ntmpinase oarecare
dificulti n ndeplinirea sarcinilor datorit unei
insuficiente acordri a lungimii de und cu
ambasadorul romn de la Delhi. Cum s-a neles soul
tu cu omul sta?, a ntrebat generalul. Nu eram n
msur s-i rspund la aceast ntrebare din deferen
pentru ambasador. Era aceeai
persoan pe care, cu
1
1
1

civa ani n urm, am gsit-o la Tokio n aceeai


calitate. Fusese coleg cu soul meu la liceul Cantemir
Vod din Bucureti i trudiser din greu mpreun timp
de aproximativ doi ani la ambasada romn din New
Delhi, soul meu secondndu-1 n calitate de consilier.
A fi diplomat ntr-o ar din Asia este foarte solicitant.
Este necesar s ai puterea de a te adapta la un stil de
via total diferit, ndeosebi la climatul tropical sau
chiar ecuatorial. Uneori pot aprea tensiuni n relaiile
dintre diplomaii uneia i aceleiai ambasade. In plus,
autoritile romne de atunci aveau tendina
manifest, devenit ulterior regul, s expedieze
diplomai n strintate pentru perioade scurte de timp
i fr familie - soie sau copii. Interpretarea pe care
am dat-o acestei msuri a fost dubl: s se fac
economii i s se descurajeze eventualele tendine de
dezertare. Ins tiam sigur c cei doi gsiser
modaliti foarte convenabile pentru a convieui,
reuind astfel s-i desfoare activitatea n ambasad
fr neajunsuri. Ins generalul Vlad avea o prere
diferit n aceast chestiune i rmsese ferm la
prerea c ambasadorul nu fcea dect s-i bage bee
n roate.
Dintre prile notabile ale programului oficial sunt
demne de menionat dou activiti de natur s
deschid ochii celor dispui nu numai s priveasc, dar
s i vad semnificaiile lor mai profunde. Inutil de
spus, cuplul prezidenial nu fcea parte din aceast
categorie. Nu erau capabili s neleag ideea c, dac
o democraie ca India i un popor panic prin excelen
ca indienii nu erau scutii de acte de violen mpotriva
conductorilor lor, cu att mai mari erau ansele ca
asemenea lucruri s se petreac ntr-un stat totalitar.

Cele dou aciuni care au declanat n mintea mea


acest raionament au fost ceremonia depunerii
coroanei de flori la memorialul lui Mahatma Gandhi i
vizitarea reedinei particulare a Indirei Gandhi.
In faa blocului ptrat de marmur mpodobit cu
petale colorate, frumos mirositoare, grupul de
demnitari romni s-a apropiat spre a-i manifesta
respectul pentru Mahatma. Aa cum cerea ritualul, toi
vizitatorii, indiferent de rang, erau obligai s se
prezinte n faa memorialului n picioarele goale, ceea
ce au i fcut, n frunte cu Nicolae i Elena Ceauescu.
Preedintele a naintat singur, a depus jerba la baza
blocului de marmur i apoi s-a retras. Nu era nscris
pe bloc dect un singur cuvnt, pe care oficialitile
indiene s-au ferit s-l traduc cuplului prezidenial,
probabil din delicatee. Eu ns tiam ce nseamn:
Oh, Doamne! - ultimul cuvnt pronunat de marele
om nainte de a-i ncredina sufletul n minile eternei
diviniti. Oare acea exclamaie rostit n momentul
expirrii nsemna c cerea ndurare pentru iertarea
sufletului su sau pentru cel al asasinului? Cine ar
putea spune? Poate este bine c epigraful a rmas
netradus - un asemenea cuvnt nu ar fi reverberat cu
sens n urechile lor ateiste.
A urmat apoi ceea ce a numi un pelerinaj la fel de
impresionant la reedina particular a Indirei Gandhi,
o cas tipic pentru locuinele de lux din New Delhi,
ntr-o marg cu vegetaie luxuriant dominat de
nelipsita Cala Indica. Casa era acum nelocuit i
adpostea doar mobila, oarecum simpl, i alte
obiecte care aparinuser stpnei casei n timpul
vieii - tablouri i fotografii cu ea i membrii familiei,
precum i, n cteva vitrine,1 documente ilustrnd
1
3

activitatea sa politic. Exponatele cele mai


emoionante erau prezentrile video i audio care
scoteau n eviden personalitatea Indirei. O band
audio prezentat delegaiei coninea o declaraie a
acesteia care suna mai mult ca un testament. M
aflam n grupul mai numeros de vizitatori, aa c nu
tiu dac interpretul preedintelui a redat versiunea
romn a textului, care pe mine m-a izbit ca fiind
caracteristic viziunii fataliste hinduse asupra sensului
vieii. Spunea ea: Dac mi va fi dat s mor de o
moarte violent, la care muli se gndesc i civa o
plnuiesc... Ce presimire a ceea ce avea s se
ntmple! i nfrunta destinul cu acea senintate i
atitudine calm, proprie acelora pentru care spiritul
este primordial, n timp ce avutul material figureaz
mai jos pe lista prioritilor. Elena Ceauescu s-a
plimbat prin camere i apoi a ieit pe pajite, a trecut
prin portia care separa locuina de grdina vast din
spate, n locul n care Indira Gandhi fusese ucis. A
ascultat explicaiile absent, fr a scoate un cuvnt,
fr a fi contient c o soart asemntoare ar putea
fi i a ei.
Celelalte puncte oficiale - recepii, dineuri i
prnzuri, conferine de pres, mese rotunde cu oameni
de afaceri i altele de acest fel - au fost acoperite de
interpretul preedintelui, coleg cu soul meu n
Ministerul Afacerilor Externe, ndatoritor, politicos i de
ndejde, domnul Petricu se afla la mare distan de
predecesorul su. La rndu-mi, am fcut tot ce mi-a
stat n putin s-l asist discret, mai ales cnd munca
sa de interpret devenea extenuant. Chiar i pentru
unul care stpnea perfect engleza devenea din ce n

ce mai dificil de tradus pentru preedinte, a crui


manier de a vorbi devenise confuz i uneori chiar
haotic. Bietul om, a crui profesie n definitiv nu era
aceea de interpret, nduea i trudea s redea n
englez propoziii cu sens dintr-o succesiune de
propoziii romneti defectuoase. Aflndu-m n
imediata sa apropiere, i opteam cte un cuvnt sau
dou n momentul cnd se poticnea n traducere. De
asemenea, ddeam din cap n mod aprobator i
ncurajator de fiecare dat cnd i arunca privirile n
direcia mea sau bteam uor din palme la sfritul
vreunui discurs. Aveam grij ca gesturile mele de
apreciere s fie suficient de vizibile pentru cei doi
Ceauescu, astfel nct acetia s tie c interpretul lor
era la nlime. Odat l-am vzut chiar pe preedinte,
care prea mai sensibil dect consoarta sa, ntorcnduse spre interpret i strngndu-i mna pentru a-1
felicita.
Pentru mine era mult mai uor dect pentru
domnul Petricu, ntruct traduceam unui cerc restrns
de doamne, n care o dat sau de dou ori a fost
prezent i Sonia Gandhi. In asemenea cazuri,
conversaia, n timpul creia toate participantele se
aflau n largul lor, sorbindu-i ceaiul, se concentra de
cele mai multe ori pe tema creterii odraslelor, a
activitilor caritabile de ajutorare a persoanelor
nevoiae, mai ales femei, pe impresiile din cltoriile
n strintate i, ici i colo, pe cte o brf nevinovat
nsoit de rsete nsufleite.
La Delhi, Elena Ceauescu a profitat de puin timp
liber pentru a vizita oraul n particular. Aranjamentul
era ca turul s aib loc cu discreie, fr prea mare
1
1
5

escort i mai mult cu ajutor din partea personalului


romn local. La Bhawan a sosit o main condus de
un ofer al ambasadei ca s ne ia, pe Elena Ceauescu
i pe mine. Un tnr diplomat nalt, spilcuit i mbrcat
impecabil, ncercnd s nu trdeze emoia fireasc
innd seama de circumstan, s-a apropiat de ea, s-a
nclinat i s-a prezentat, spunnd cu voce limpede c i
fusese ncredinat cinstea de a o acompania n
vizitarea oraului. In aceast formaie i urmai doar de
o alt main care servea drept escort, am circulat
prin ora, diplomatul romn ar- tndu-ne principalele
monumente. Printre ele, firete, s-au numrat fostul
palat imperial construit n piatr roie al Marelui Mogul,
n prezent cunoscut sub numele de Fortul
Rou. A fost o plimbare plcut i, cnd s-a ncheiat,
dispoziia Elenei Ceauescu a prut a fi excelent.
Un program separat fusese pregtit pentru
Valentin, fiul mai mare al preedintelui Ceauescu.
Valentin prefera ntotdeauna s nu ias n eviden,
pstrnd o anumit distan fa de oficialitile
romne, n ale cror activiti i preocupri nu se
amesteca n niciun fel. Practic nimeni nu tia cu
siguran ce fcea i singurul lucru pe care mi-1
amintesc este c era n cutarea unui optician pentru
a-i cumpra o pereche de ochelari. Urma s plece
singur la Agra, pentru a face vizita tradiional a Taj
Mahalului, iar mama lui m-a ntrebat dac doresc s
merg i eu. Am declinat oferta, ntruct vzusem deja
monumentul cu un alt prilej, lucru pe care ea nu-1 tia.
Puteam lsa acest amnunt sub tcere, dar dac afla
din alte surse i nu direct de la mine? Concluzia ei
imediat ar fi fost c ncerc s o pclesc. Nu-mi fcea
plcere s se cread c nu sunt onest. Aa c i-am

spus adevrul gol-golu: Am mai fost n India. Ai


fost? Cu ce ocazie? I-am relatat c am fcut parte
dintr-o delegaie a Uniunii Femeilor Democrate din
Romnia, delegaie format din dou reprezentante eu i nc o persoan -, pentru a participa la o
conferin gzduit de India. Aa carevaszic. i cine
era cealalt femeie din delegaie? Aici am ezitat un
moment, tiind c persoana n cauz, o fost activist
aflat n dizgraie, nu prea era pe gustul Elenei
Ceauescu n acel moment. I-am uitat numele, am
rspuns laconic. Cnd e vorba de nume, tu niciodat
nu-i aduci aminte!, a remarcat ea cu ironie. Aceasta
a fost singura dat, n cursul celor 20 de ani n care iam fost interpret, cnd mi-a vorbit cu o umbr vag
de nemulumire.
L-am lsat deci pe Valentin s plece la Agra de unul
singur, iar eu am rmas la Delhi pentru a ncropi
colecia obinuit de produse indiene i a i-o expune la
reedin, n caz c ar fi dorit s trguiasc ceva. A
ales cteva materiale de sariuri, dup care a sugerat
ca i ali membri ai delegaiei s cumpere unele
articole din colecie, dac doreau.
n timpul vizitei, o neobinuit criz de generozitate
m-a luat cu totul prin surprindere. Cornelia mi-a btut
la u ca s m trezesc c mi pune n mn un irag
de agate ca dar din partea Elenei Ceauescu. In
dimineaa aceea o trimisese pe Cornelia n ora ca s-i
cumpere mai multe coliere din pietre semipreioase.
Din punga plin de aceste obiecte care-i fusese
nmnat, Elena Ceauescu s-a desprit de dou: un
colier a ajuns la Cornelia, iar cellalt, la mine. Am
profitat de prima ocazie pentru a-i mulumi pentru
amabilitate. Vezi tu, Violeta,
1 cnd cumperi, trebuie s
1
7

te trguieti, pentru c vnztorii de aici vd c au dea face cu un strin i atunci i cer ct nu face! Ce
afirma ea era adevrat, astfel c i-am confirmat,
adugnd c uneori, dac insistai, puteai plti
jumtate din preul cerut. Jumtate? Fii sigur c poi
obine un pre i mai mic! Apoi a continuat: tii ct
am pltit pentru colierul de agate pe care i l-am dat?
I-am rspuns c nu am nici cea mai mic idee. Un
dolar!, spuse ea triumftoare i astfel am aflat la ct
se ridica n valut foarte recenta i rar repetata sa
criz de generozitate.

Bangladesh

Dup vizita n India, avionul a decolat de pe aeroportul


din Dehli spre rsrit peste Bengalul de Vest pentru ca
apoi, trecnd frontiera, s intre n Bengalul de Est,
devenit ulterior Pakistanul de Est, i, mai trziu, dup o
desprire dureroas, transformat n Bangladesh. O
succesiune de metamorfoze care nu au fost de natur
s contribuie la dezvoltarea statului i la ameliorarea
traiului populaiei.
Odat ajuni la sol, am fost cu toii izbii de
aspectul dezolant al zonei, de pmntul sterp, lipsit nu
numai de vegetaie, dar i de o stnc sau orice
altceva care s nsufleeasc peisajul.
O atmosfer apstoare, caracteristic oricrui
regim militar, a dominat ntreaga ceremonie
desfurat la sosire. Toi membrii grupului de
oficialiti venii s ntmpine delegaia erau galonai,
n frunte cu preedintele, distins, ns respingtor de
rigid. Soia sa nu mai era la prima tineree, dar se
vedea c fusese frumoas. Adusese cu ea doi copii,
mult prea mici pentru vrsta prinilor, detaliu care nu

i-a scpat Elenei Ceauescu: Uit-te i tu, Violeta - mia optit ea - ce nepotrivit e s ai copii la btrnee.
Asta i spun mereu lui Valentin al meu i nevestei lui,
dar nu vor s m asculte!.
Preedintele bengalez prea temut de colaboratorii
si apropiai i, aa cum am suspectat, chiar de soie.
Luaser o anumit distan fa de el, crend astfel n
jurul su un fel de vid, i l priveau aintii pentru a
ghici dup expresia feei dac le aprob sau nu
gesturile. Numai copiii, care nu-i ddeau seama de
atmosfera tensionat din jurul lor, nu stteau locului o
clip, urmrind cu o curiozitate naiv desfurarea
ceremoniei.
In timpul scurtei ederi n Bangladesh, cei de la
Protocol reuiser s elaboreze un program
comprimat, cu principalele activiti oficiale la care
prezena mea nu era necesar. Avnd consimmntul
Elenei Ceauescu, am absentat de la negocierile
politice devenite de acum mult prea plictisitoare i am
purces la o vizit educativ n Dacca. Turul oraului mia deschis ochii, dac mai era nevoie de aa ceva,
asupra a ceea ce poate nsemna srcia absolut. Cei
care m-au impresionat cel mai mult nu au fost adulii,
brbai sau femei ale cror priviri rtcite spuneau
multe, ci copiii care, cu minile ntinse, cereau un
bnu. Dac l cptau nsemna c l-au apucat pe Allah
de un picior, ntruct cu acel bnu puteau cumpra o
banan, adic hrana pentru ntreaga zi. Prvliile erau
mici i nembietoare, iar cele cteva maini i
camioane care i fceau drum pe strzile colbuite
zdrngneau din toate ncheieturile ca urmare a
folosirii intense de ctre posesorii lor.
S-a ntmplat totui s fiu
de fa, fr s traduc, la
1
1
9

una dintre discuiile oficiale ale celor dou delegaii,


prilej de a urmri pe principalii actori discutnd cu
mare seriozitate cile de impulsionare a raporturilor
comerciale dintre Romnia i Bangladesh. In mod
firesc, de vreme ce ambele ri, mai ales ara gazd,
nu erau dispuse s-i sectuiasc trezoreria de
nepreuita valut forte, schimburile lor economice se
rezumau n principal sau mai bine zis exclusiv la
schimbul fizic de produse. Pn acum nimic
extraordinar, ntre rile n curs de dezvoltare trocul se
practica pe scar larg. Nostimada, care i-a amuzat
teribil pe negociatorii romni, a nceput cnd, indiferent ce produse erau oferite prii bengaleze,
aceasta se declara dispus s plteac cu... iut. La un
moment dat, cnd tratativele preau c s-au
mpotmolit datorit unui concept insuficient definit,
Valentin, care participa i el la ntlnire, a intervenit n
englez pentru a lmuri chestiunea. Aici Nicolae
Ceauescu, nenelegnd ce vrea s fac fiul su, l-a
repezit pe un ton nervos: Stai la locul tu i nu te
bga! Nu tu eti aici ca s vinzi! Nu vindeam nimic,
tat; ajutam numai traducerea, a rspuns Valentin
ofuscat, dup care, tot restul timpului afectat
negocierilor, a stat tcut i absent, linie de conduit
care i era obinuit, de altfel.
Am o amintire vie a acelei atitudini cnd intervenia
lui Valentin ar fi putut ajuta la dezamorsarea unei
situaii ncordate de natur diplomatic. Potrivit
practicii locale, o mare adunare popular, care urma s
se ncheie cu un spectacol n cinstea oaspeilor,
trebuia n mod imperativ s fie precedat de o
rugciune. Criza a aprut cnd preedintele i Elena
Ceauescu au refuzat cu ncpnare s participe la

acest punct al programului, dac gazdele nu vor


renuna la momentul rugciunii. Nimeni i nimic nu
putea convinge cuplul romn s se rzgndeasc.
Nefericiii efi ai Protocolului fceau naveta ntre
reedinele celor doi preedini, n ncercarea de a gsi
o soluie, iar timpul se scurgea. nsrcinatul cu afaceri
mergea de la un membru al delegaiei la altul,
cerndu-le s fac uz de toat puterea lor de
persuasiune, ca s accepte ceremonia religioas. Toi
ddeau din umeri, spunnd c nu aveau nicio putere n
aceast chestiune, intervenia lor ar fi fost ineficient
i riscant. In cele din urm a venit la mine, nu pentru
a-mi cere ajutorul, ci pentru a se plnge: Ei nu neleg
c suntem ntr-o ar islamic, unde rugciunea este o
obligaie absolut. Ei nu neleg c prezena lor la
ceremonie ar reprezenta numai un act de curtoazie i
nimic mai mult.
O singur persoan putea interveni fr a-i risca
poziia i aceasta era Valentin, fiul lor. Un om educat la
Londra ar fi trebuit s tie c atitudinea prinilor lui
era vecin cu ridicolul. Dar nu, Valentin luase distan,
departe de criza artificial creat de cei doi. Sttea
deoparte, contemplnd pereii i tavanul camerei,
ieind s se plimbe, surd i orb la vnzoleala din jurul
lui. S fi fost aceasta oare pentru c nu-i psa sau
pentru c nu ndrznea s intervin? Suspectam a
doua ipotez i, dac avea motivele sale de a nu
interveni n aceast chestiune relativ simpl, atunci
cum ar fi putut ndrzni s se amestece, fr s-i rite
propriul confort, n aciunile mult mai serioase i cu
urmri mult mai grave - demolarea bisericilor i a
satelor, a cartierelor istorice, mai ales din Bucureti,
1 politica demografic
iraionala strngere a curelei,
2
1

nechibzuit i multe altele.


In cele din urm problema a fost tranat printr-o
soluie de compromis; preedintele bengalez i
colaboratorii si vor intra primii pe stadion, i vor face
rugciunea, dup aceea delegaia romn li se va
altura, iar aciunea putea ncepe. Procedura era
neobinuit, ns nu s-a gsit alt ieire din impas.
Spectacolul de cntece i dansuri tradiionale a
ncntat asistena, n ciuda unei ploi neateptate - e
drept, scurt care a ruinat complet pantofii Elenei
Ceauescu. Dup toate aparenele, buna dispoziie a
revenit n timpul spectacolului, aa nct incidentul
diplomatic a fost dat uitrii.
Spre sfritul vizitei au nceput s soseasc
darurile. Ministrul nostru de externe, ali minitri i
generali s-au distrat copios cnd eful Protocolului le-a
adus la cunotin c fiecare a primit cte o rogojin
de iut, de dimensiuni diferite n funcie de rang,
poziie i funcie. Generalul Marin Neagoe avea de
gnd s-i duc rogojina la ferma sa de la Corbeanca,
pentru a o folosi pe post de pre, n timp ce un alt
membru al delegaiei i-a declarat intenia de a-i tia
rogojina n patru, pentru a-i servi ca tergtoare de
picioare la intrarea n locuin. Dar distracia a fost de
scurt durat - cuplul a decis c rogojinile de iut vor
servi mai bine altor scopuri nespecificate, astfel nct
preioasele daruri au fost strnse de la beneficiari i
puse la dispoziia administraiei prezideniale. Am fost
scutit de bucuria de a intra n posesia unei rogojini de
iut. Am primit n schimb o fa de mas i erveele
pentru douzeci i patru de persoane, pe care, la
rndul meu, le-am druit unei cunotine, ntruct nu

aveam obiceiul s dau mese pentru un numr att de


mare de oaspei. Securea nu a czut pe darul primit de
mine, aa cum czuse pe rogojini, poate pentru c
Elena Ceauescu uitase c fusesem i eu inclus n
lista persoanelor din suita preedintelui.
In cursul ederii n Bangladesh, sentimentul de
dezolare din timpul zilei a fost amplificat odat cu
nserarea i pe toat durata nopii de vizitatori
neateptai venii s infesteze atmosfera: narii.
Invadau strzile, curile i locuinele n necrezut de
mari i dese valuri, att de dese nct formau nori pe
care i puteam evita numai refugiindu-ne n locuri protejate. In mod curios, acele milioane de mici creaturi
erau total inofensive, n sensul c nu se ndeletniceau
cu neparea oamenilor, ci se mulumeau doar s i
sufoce, dac nu erau suficient de precaui s se
fereasc de ele.
Ceremonia de rmas-bun s-a desfurat n soarele
tropical arztor, dup care cu toii ne-am grbit s
ajungem n microclimatul rcoros al avionului. In timp
ce se deplasa ncet pe pist i i ambala zgomotos
motoarele la captul acesteia, pregtindu-se de
decolare, priveam la preedintele acelei ri care, de la
distan, prea mic i lipsit de orice importan.
Ins acum zburam ntr-o direcie nordic. edeam
alturi de generalul Iulian Vlad n marele compartiment
al avionului rezervat restului delegaiei, unde nu se
servea nimic, nici mcar un pahar cu ap sau o ceac
de cafea. Curnd am lsat n urm zona plan i ne-am
apropiat de nlimile Himalayei. Este greu de descris
sentimentul pe care l ncerci survolnd impuntorul
lan de muni. In deprtare 1coamele acoperite de
2
3

zpad i rurile scnteietoare ce-i fceau loc prin


crevasele largi dintre crestele munilor creau un peisaj
ireal care amintea de Orizontul Pierdut al lui Hilton.
Dar, lsnd poezia la o parte, trebuia s m pregtesc
pentru a ntlni alt popor, alte scene i alte
circumstane.

Nepal

M-am ndrgostit de Nepal la prima vedere. Un peisaj


sublim, un ora ncnttor, cu o arhitectur plin de
pitoresc i un popor plmdit dintr-un amestec de rase
i naionaliti - toate purtau pecetea unei ri de
basm. In timp ce scurta edere din Bangladesh prea
c nu se mai termin, cea din Nepal a prut prea
scurt pentru noi, vrjii de ceea ce vedeam.
Impresionanta ceremonie, demn de gazdele
regale, a avut loc n faa palatului. A fost o parad cu
att de mult fanfar, cu trecerea unui ir nesfrit de
pedestrai i clrei n veminte colorate, nct ai fi
crezut c i oaspeii erau regali. Monarhul putea fi
confundat cu un impuntor maharajah, iar regina, care
l flanca, arta ca o tnr i frumoas maharani.
Dup ceremonie s-a format o procesiune compus
din oficialitile romne i nepaleze, urmate de
aghiotani, adjutani i grzi, care s-au ndreptat
solemn spre palatul unde Nicolae i Elena Ceauescu
urmau s locuiasc pe timpul ederii la Katmandu.
Palatul era relativ nou, ns pstrase trsturile
tradiionale ale arhitecturii, iar interiorul su, cu o
mobil confortabil i decoraiuni rafinate, avea un
farmec luxuriant oriental care te vrjea. Oaspei i
gazde s-au aezat pentru cteva minute n marele
salon al palatului, n mijlocul cruia trona un imens

glob pmntesc, care s-a dovedit a fi un bufet cu


buturi occidentale.
Dup aceea, regele, regina i suita lor s-au retras,
iar preedintele Ceauescu i soia au fost condui n
apartamentul care le fusese rezervat. Restul delegaiei
i personalul auxiliar au fost transportai cu maina la
locul de cazare, un hotel de lux cu cele mai nalte
standarde. Mi-am petrecut doar noaptea acolo, practic
n tot cursul zilei am preferat s stau la palat, pentru a
m integra mai uor n programul Elenei Ceauescu.
Inutil de spus c, ntruct Nepalul era o ar
eminamente turistic, hotelul era dotat cu toate
facilitile, inclusiv medicale, necesare nu numai
pentru turitii obinuii atrai de splendoarea peisajului
sau pitorescul oraului, dar i pentru temerarii doritori
s escaladeze vrfurile himalaiene.
Au avut loc dou ntlniri ntre rege, regin i civa
membri ai familiei regale, pe de o parte, i Nicolae,
Elena i Valentin Ceauescu, pe de alt parte.
Conversaia s-a axat pe orice se putea imagina - Yeti,
brnz de iac i cte i mai cte -, exceptnd politica.
In ciuda strdaniilor depuse de gazde s creeze o
atmosfer relaxat, se putea simi un fel de solemnitate formal, cci regele i regina stteau ntr-o
atitudine rigid n fotoliile nalte ca nite tronuri.
Regina purta un superb set de perle - diadem, colier,
cercei i inel care au atras imediat atenia Elenei
Ceauescu. i ea purta o rochie frumoas, care
ntmpltor i venea foarte bine, cu un set de bijuterii
asortate. Vznd inuta compus a reginei, i-a luat i
ea o postur oarecum nefireasc, stnd eapn i
pompoas, ca de la regin la regin. Eram aezat
lng ea, puin mai n spate,
martor tcut a
1
2
5

conversaiei. Dup ce a examinat-o pe regin cu


atenie, Elena Ceauescu s-a ntors spre mine, spunndu-mi: Vezi perlele alea de la gt? Am acas un set
identic, numai c ale mele sunt mai mari!.
La ntlnirile particulare care au avut loc n sala
principal de recepie, participanilor le-au fost oferite
ceai i rcoritoare. Civa dintre ei s-au servit, alii, mai
ales cei doi, s-au abinut. A existat doar o excepie
notabil care, la intervale dese i regulate, recurgea la
globul pmntesc de unde extrgea pahare pline de
buturi pe care nu le-am identificat. Excepia a constat
n persoana efului Protocolului nepalez, care se
desfta cu acest exerciiu bahic, ceea ce l-a determinat
pe generalul Iulian Vlad, ntmpltor aproape de
scen, s-mi opteasc la ureche: Dac omul acesta
nu se oprete, o s dea de mare necaz!.
La o alt ntlnire particular restrns, care a
reunit doar pe regin, pe Elena Ceauescu i cteva
rude din familia regal, convorbirea a devenit destul
de intim: copiii, educaia lor, viaa de familie,
preparatele culinare etc. Frumoasa regin ne-a spus
povestea vieii ei, cum se nscuse i i petrecuse
copilria sus la munte, cum a cobort la ceea ce ea a
numit vale (de fapt 4 000 m deasupra nivelului mrii)
pentru a se cstori cu regele i cum, de atunci, nu
mai prsise valea. Povestea avea un aer romantic trei surori mritate cu trei frai, fii ai regelui - i se
potrivea cu locurile de basm n care triau. Te-ai fi
ateptat ca basmul s se termine clasic: i au trit
fericii pn la adnci btrnei. Dar nu a fost s fie
aa.
In timp ce civa, nu muli, au ascultat fascinai
relatrile fabuloase, care s-au referit i la Yeti, cuplul

prezidenial nu s-a artat prea impresionat de omul


zpezii al munilor Himalaya i pot face pariu c nu
auziser niciodat de existena acelei creaturi. In
schimb, Elena Ceauescu s-a interesat ndeaproape de
varietile din brnz de iac, le-a gustat, a declarat c
sunt bune i a dat dispoziii pentru ca o anumit
cantitate s fie ambalat i dus acas. Pentru a-mi
satisface curiozitatea i a gusta din rara delicates am
profitat de prezena n camer a generalului Vlad, pe
care l-am rugat discret s mi aduc i mie o feliu din
jinduita brnz i n acest fel s m ajute s-mi
ntregesc educaia gastronomic.
Erau numeroase aspecte interesante privitoare la
Nepal pe care amndoi le ignorau cu desvrire.
Nicolae Ceauescu nu era n stare nici mcar s
pronune corect numele capitalei nepaleze, la care
soia lui obiecta dispreuitor: Auzi, Violeto, cum
pronun numele oraului! E corect cum zice el?. Nu
este, am rspuns, pronunia este - i aici am mprit
cuvntul n silabe - Kat-man-du. .Vezi, Nicule, cum se
zice? Caut i pronun cum trebuie, c o s rd
lumea de tine! Avea deseori obiceiul de a-1 lua de
sus, pentru a arta n felul acesta cine este persoana
mai educat n familie.
Turul micului, dar fascinantului ora situat pe
acoperiul lumii nu a impresionat n mod deosebit
cuplul prezidenial. Aceasta n ciuda faptului c
strzile, locuitorii, prvliile frumos decorate - toate
erau curate, bine ntreinute, aa cum i st bine unui
ora turistic de munte. Vechiul palat regal, care nu mai
servea drept reedin a monarhului, era o bijuterie de
arhitectur veche, iar splendorile din interior lsau pe
oricine avea un minimum de
sensibilitate s se simt
1
2
7

ca dup un vis nostalgic. Fr a mai vorbi de Zeia


Vie, fetia nvemntat n robe preoeti i vluri
subiri, strvezii. De la ferestruica unei vechi i
pitoreti locuine, zeia mprea binecuvntarea ei
tuturor celor care veneau la ea n pelerinaj sau se
ntmpla s treac pe acolo. Nu a fcut nicio impresie
nalilor oaspei. Eu, pierdut printre grupul mai mare,
format din suit, personal i ofierii care asigurau
protecia, am simit o uurare sufleteasc primind
binecuvntrile, mai ales c ele veneau de la un copil
nevinovat. Pn n ziua de azi mi amintesc de fetia
venerat din Katmandu, dei, ajuns acum la vrsta
adult, trebuie s fi fost de mult nlocuit de o alt
zei vie.
In program a fost prevzut i o excursie n afara
capitalei, pe valea de la picioarele munilor mrei cu
vrfurile acoperite de zpada strlucitoare.
Preedintele, soia sa i lungul cortegiu al suitei au
vizitat o mnstire budist i o livad de pe o vast
ntindere de teren, care putea trece mai curnd drept o
veritabil plantaie de fructe exotice.
Ctre sfritul vizitei a avut loc obinuitul schimb
de cadouri, cele aduse de la palatul regal fiind date n
grija reprezentantului Protocolului. Nu am idee care lea fost soarta, dac au fost sau nu reinute, ca n
ocaziile precedente, pentru a satisface nevoile
administraiei prezideniale. Cadoul pe care regina mi
l-a oferit - un colier frumos de granate roii - a rmas
n posesia mea, ntruct eful Protocolului a fost destul
de prevenitor i a nchis ochii, omind s mi-1
rechiziioneze, dei i risca pielea dac se afla. Poate
s-a gndit c valoarea colierului nu era att de mare ca
s intereseze renumita gospodrie.

Sosise ora mpachetrii bagajelor, cutiilor, coletelor


i lzilor n vederea plecrii. La ceremonie, oaspeilor li
s-a urat drum bun de ctre cuplul regal radios, n
aceeai formaie colorat ca la sosire. i-au luat
rmas-bun, s-au mbriat i apoi oaspeii s-au
mbarcat la bordul avionului.
Dup civa ani, regele, regina i mai muli membri
ai familiei regale au avut parte de un sfrit tragic i
violent.
Din nou zburam peste munii, vile i cmpiile
subconti- nentului indian, pentru a ne ndrepta spre
meleagurile Indochinei, n direcia noii noastre
destinaii.

Birmania (Myanmar)

Dac Bangladesh era un stat autoritar, Myanmar putea


fi definit de-a dreptul o dictatur militar. Nu existau
partide politice, nu exista libertate de exprimare, fr
a mai vorbi c nu existau organizaii civile. Vocea
disidenilor era nnbuit. Capitala Rangoon era
complet neglijat, lipsit de elemente care s-i confere
mcar un simulacru de via decent. Cartierele
rezideniale i chiar cldirile guvernamentale erau
czute n ruin, curile i spaiile deschise erau
npdite de vegetaia junglei. Aveai impresia c timpul
se oprise n loc sau mai curnd c timpul se ntorsese
spre secole de mult apuse.
De la prima vedere era evident c reedina
cuplului prezidenial fusese renovat n grab, ceea ce
nu a absolvit personalul romn de ntreinere s se
pun pe treab pentru a efectua o nou curenie
general, a freca bine mobilierul i obiectele de decor
i a dezinfecta apartamentul,
1 camerele i slile cldirii.
2
9

La Rangoon slluia un singuratic i dezolat


nsrcinat cu afaceri romn, un adevrat exilat pe
acele stranii trmuri ndeprtate. Profitnd de prilejul
vizitei i cu sumele de mizerie aprobate de la
Bucureti, asistat de personalul local, deschisese larg
ferestrele ambasadei pentru a permite aerului
proaspt s ptrund n ncperi, scosese praful,
murdria, rugina i mucegaiul lsate s se aeze
nestingherite n cea mai mare parte a cldirii. Msura
era necesar, cci uneori preedintele decidea s fac
o vizit de inspecie neanunat n prealabil la
ambasadele romne din capitalele pe care se ntmpla
s le viziteze. In eventualitatea c ar fi avut fantezia
de a face asemenea incursiune i la Rangoon, nicio
precauie nu era de prisos pentru a zdrnici
eventualele izbucniri de mnie din partea
preedintelui.
ntruct la acea dat nu exista un ambasador cu
reedina permanent la Rangoon i Birmania era
acoperit din punct de vedere diplomatic de ambasada
romn de la Beijing, pe durata vizitei i-a fcut
apariia ambasadorul acesteia, al- turndu-se grosului
demnitarilor i al celorlali cuttori de favoruri care
miunau n jurul cuplului.
Nicolae i Elena Ceauescu, mpreun cu ntreaga
delegaie i cu personalul auxiliar, luau masa la
reedin, singurul loc unde puteau fi servite feluri de
mncare, de altfel excelente. Acest fapt era datorat
unei fabrici nou-noue, construit de o companie
german specializat n mezeluri i alte produse
alimentare de bun calitate.
A fost organizat pentru Elena Ceauescu un tur al
oraului, astfel c s-a constituit o lung coloan de
vehicule militare servind ca avangard i ariergard

mainii guvernamentale care o transporta, ca i cum sar fi pregtit de atac, nu pentru o excursie de plcere.
Peste tot se aflau oameni n uniform narmai pn n
dini i n stare de alert, cauza fiind, aa cum am fost
informai, c tocmai atunci avusese loc o tentativ de
rsturnare de la putere a liderilor militari, ns lovitura
fusese nnbuit n snge.
Turul capitalei Rangoon a fost scurt i neinteresant,
cu excepia unei procesiuni pestrie a unor nuntai, n
frunte cu o mireas frumoas, gtit de circumstan,
pe care am ntlnit-o pe drum. ncolo erau puine
lucruri de vzut, iar coloana i-a fcut loc prin
mulimea de femei i brbai indifereni, mbrcai n
vemintele tradiionale - o band lung de stof
nfurat n jurul taliei. M ntreb dac poart ceva
pe dedesubt, vreo lenjerie pe sub saronguri, a
comentat pe scurt vizitatoarea.
Turul i-a fost de ajuns. Dup acesta a preferat s
rmn la reedin i nu a mai ieit din ora dect
cnd a fost obligat s participe la aciunile cerute de
protocol.
Valentin i-a exprimat dorina de a vizita vestita
pagod de aur Shwedagon i alte sanctuare. Elena
Ceauescu, neavnd nevoie de serviciile mele, m-a
ndemnat s merg i eu. Ia o main, Violeta, i vezi
ce e acolo! Se spune c este interesant, dar aici am
alte treburi de care s m ocup. M-am alturat astfel
grupului de pelerini care a trebuit s se conformeze
cerinei sacre de a se descla i de a merge prin
incinta sanctuarului n picioarele goale. Cnd am
revenit, i-am fcut o descriere a ceea ce vzusem muzeul i obiectele sale de art, foile de aur pe care
pelerinii pioi le lipeau pe pagoda principal n semn
1
de profund devoiune, stupele
i alte pagode de mici
3
1

dimensiuni. Cnd a auzit c am fost nevoii s mergem


n picioarele goale pe aleile dintre sanctuare s-a
ngrozit. i Valentin a trebuit s mearg aa? Dac o fi
prins vreo boal? Uita c i eu i ali membri ai
grupului fuseserm la fel de expui fatalelor
perspective care ne puteau atepta mergnd desculi
prin Birmania. Am asigurat-o c locurile pe unde
umblaserm erau curate i c, de altfel, Valentin, ca i
restul grupului, avusese grij s se vaccineze de acas
pentru a preveni infecia cu boli tropicale.
Nu mai este nimic de spus despre vizita n Birmania
i impactul ei asupra Elenei Ceauescu. Bnuiesc c
scopul urmrit al vizitei a servit consumului intern,
altfel rezultatele practice au fost lipsite de orice
consecine.
Avionul a survolat ntinderile vaste ale continentului
asiatic n drum spre Karachi, escala favorit, nainte de
a ne ndrepta spre Bucureti. Aezat pe locul meu
preferat de lng fereastr, meditam cu gust amar c
o ar care se bucura de o civilizaie milenar i un
popor att de panic i blnd ca birmanezii meritau o
via mai bun dect aceea searbd pe care le-o
rezervaser liderii lor. Dar mi-am venit apoi n fire,
amintindu-mi c existau alte popoare demne de a fi
comptimite pentru un destin asemntor care dura
de nc i mai mult timp, iar cel cruia i aparineam nu
fcea excepie.

Iran

Vizita n Iran a fost att de special nct merit o


relatare mai amnunit, cel puin a episoadelor
importante, care mi sunt nc proaspete n amintire. A
fost ntr-adevr special nu numai datorit primirii
absolut imperiale i a condiiilor de ansamblu

rezervate nalilor oaspei, ci mai ales datorit faptului


c n acel moment relaiile romno - iraniene
atinseser cel mai nalt nivel.
ahul i mprteasa Farah vizitaser Romnia i,
peste tot, mai ales n provincia istoric Moldova, se
bucuraser de o primire pe care fostul principat valah
i-ar fi acordat-o unui mprat n timpurile medievale.
Un alai format din tineri n armur i clri, avnd
halebarde i sulie sau arcuri cu sgei, stteau aliniai
de-a lungul oselei i drumurilor pentru a prezenta
oaspeilor iranieni un salut regal. Reza Pahlavi i Farah
fuseser ncntai i impresionai de primire.
Fratele ahului a fost i el invitat, cu un alt prilej, la
o partid de vntoare i revenise n ara sa plin de
entuziasm de cele vzute n Romnia.
Sub Reza Pahlavi, Iranul i ctigase treptat
statutul de mare putere regional i, pe cale de
consecin, devenise un actor important pe scena
mondial. Prin urmare circumstanele erau de aa
natur nct ahul nu vedea nicio piedic n a se ocupa
i de rile comuniste, inclusiv de uriaul vecin - Rusia.
Pe acest fundal, iranienii, la rndul lor, fcuser
preparative elaborate pentru a asigura o primire
grandioas i o edere extrem de plcut pentru
oaspeii lor romni. Acest lucru a fost vizibil din primul
moment al vizitei. Aeroportul era pavoazat cu
drapelele celor dou state, precum i cu pancarde i
afie care exultau prietenia i cooperarea dintre cele
dou ri. Pe podiumul de primire se aflau un mare
numr de oficialiti guvernamentale, ofieri ai armatei
terestre, ai marinei i ai forelor aeriene mbrcai n
uniforme de ceremonie i o ntreag suit de
personaliti de seam, niruite
potrivit rangului i
1
3
3

funciei. O armat de fotografi, cameramani i ziariti


formau o mas compact, gata pregtii s
imortalizeze evenimentul.
Delegaia romn coninea la rndul ei o artilerie
grea de minitri, consilieri, generali i diplomai, fr a
mai meniona mulimea enorm de personal auxiliar ofieri cu paza i securitatea, reprezentani ai
mijloacelor de informare n mas, interprei, oameni de
baz ai administraiei prezideniale, buctarul,
croitorul, coafeza, maseuza i lista poate continua. Se
decisese ca limba de lucru n discuiile oficiale s fie
franceza. Cu toate acestea s-a considerat necesar s
nsoeasc delegaia, pe lng interpretul de francez,
i doi interprei de limb englez, unul pentru
preedinte i altul pentru soia acestuia. Am fost
desemnat s nsoesc delegaia n calitate de
interpret a Elenei Ceauescu.
In timp ce delegaia cobora pe ua principal a
avionului, m-am alturat grupului de ziariti care
ieeau pe a doua u de la spatele fuselajului. tiam
c nu avea nevoie imediat de mine sau de oricine
altcineva s stea n jurul ei atunci cnd se gsea n
luminile rampei, expus vederii publice n ocaziile
oficiale. Dar trebuia s fiu suficient de prompt ca s
ajung lng ea la timp, cnd era nevoie s-i traduc.
ahul Reza Pahlavi i mprteasa Farah, urmai de
un mic grup de oficialiti, n frunte cu prim-ministrul
su, Amir Abbas Hoveida, au fcut civa pai pentru a
ntmpina i saluta pe preedinte i pe soia acestuia;
a urmat apoi prezentarea reciproc a membrilor celor
dou delegaii i, n cele din urm, executarea
imnurilor naionale i trecerea n revist a grzii
imperiale.

In timpul ceremoniei, Elena Ceauescu prea s fi


uitat de cele ce se petreceau potrivit protocolului; n
schimb m privea inchizitiv pe mine, apoi pe
mprteas i apoi din nou pe mine. A fcut acest
lucru de cteva ori i mi-am dat seama de ce. De fapt
am tiut nc de cnd ne aflam n avion, n timp ce rula
ncet pe pist, i de acolo mi-am putut arunca o privire
la mprteas i la toaleta cu care era mbrcat. Nu
a fost vina mea c eram mbrcat la fel sau aproape
la fel. Fapt este c la nceputul anilor 70 nurca i
tweedul erau n mare vog. Vizita avea loc toamna
trziu i, dnd atenie anotimpului n care ne aflam i
climei corespunztoare, ntruct ntotdeauna mi-a
displcut s apar ca una venit din Est, mi selectasem
o garderob la nlimea ocaziei. Purtam un pardesiu
uor dintr-un tweed cumprat la Londra, n culorile
toamnei - bej i maro; o plrie de nurc maro luat la
Miinchen i o poet de piele maro cu o pereche de
pantofi asortai, cumprai de la Paris. Nimic
ostentativ, dar totul de calitate. ocul pentru mine a
fost s vd c mprteasa purta tweed, este drept, n
nuane diferite, o plrie i poet asemntoare i, n
loc de pantofi, o pereche de cizme din piele fin foarte
la mod n epoc. Nu puteam face nimic n aceast
situaie, ns m-am simit uurat c Elena Ceauescu
a socotit asemnarea ceea ce i era de fapt - o simpl
coinciden. Sau poate s-o fi gndit c este o
mbrcminte standard la mod peste tot n lume?
Oricum, ea nu a obiectat asupra modului n care eram
mbrcat i mai curnd a luat not, lucru pe care l
fcea deseori, pentru ca pe viitor s procedeze n
acelai mod.
Am fost condui la palatul
Golestan, care servea de
1
3
5

obicei drept reedin pentru efi de stat aflai n vizit


i din acel moment totul a prut s se desfoare ca
ntr-un basm sau, mai bine zis, ca ntr-o poveste
desprins din paginile celor O Mie i Una de Nopi.
Strlucirea ameitoare a minunilor din Golestan, cu
decoraiile tipic persane n aur, argint, nestemate,
cristal pur i marmur de o mare finee, toate acestea
cu greu pot fi descrise n cuvinte. Niciun palat, fie din
lumea occidental, fie din cea a Orientului ndeprtat,
din cele pe care le-am vzut, nu se poate compara cu
palatul Golestan. De fapt nu are sens s l compar cu
altceva, de vreme ce ntreaga concepie i sursa de
inspiraie n crearea unei asemenea bijuterii poart
pecetea unic a culturii i artei persane.
eful protocolului iranian mi-a pus la dispoziie o
camer foarte spaioas, elegant mobilat, la primul
etaj, vizavi de apartamentele destinate cuplului
prezidenial. In primul moment am fost ncntat s
ocup o camer att de frumoas numai eu singur,
dar, gndindu-m mai bine, mi-am dat seama c era
de fapt nepotrivit. Imediata proximitate cu
apartamentul Elenei Ceauescu a constituit
considerentul major. tiam c nu-i va plcea. In astfel
de situaii, ea prefera ntotdeauna discreia i
intimitatea. Bunul-sim mi spunea c nu trebuie s o
deranjez n niciun fel. In al doilea rnd, era evident c
personalul de securitate se afla peste tot. Eu una nu
m-a fi simit deranjat, ns, aflndu-m cu camera
aproape de ea, le-a fi stat permanent n drum. M-am
dus la eful protocolului iranian i l-am rugat frumos s
mi dea o alt camer. Nu m-a ntrebat de ce, doar s-a
grbit s-mi satisfac cererea. Aa c bagajul meu

nedesfcut a fost mutat la parter, ntr-o ncpere mai


mic, dar ncnttor decorat, care avea s-mi
serveasc de locuin pe toat durata vizitei.
Programul a cuprins cteva runde de tratative,
unde interpretarea mea nu era necesar, i obinuitele
dineuri oferite alternativ de liderii celor dou ri, la
care m aflam n preajma Elenei Ceauescu, pregtit
s o ajut n cazul n care ar fi dorit s se ntrein cu
oficialitile guvernului iranian sau cu diplomaii
strini, nainte de a se aeza la mas.
La dineu urmau s fie rostite discursuri ale ahului
i ale preedintelui, primul fiind scurt i obiectiv, iar al
doilea, lung i plictisitor de moarte. Nimic nu-1 oprea,
cteodat, lsnd textul la o parte i vorbind liber,
spre disperarea interpretului, care lupta din greu s
redea ntr-o versiune francez sau englez coerent
nesfrite iruri de cuvinte din limba romn. De cele
mai multe ori acele cuvinte erau ntr-un alarmant
dezacord cu cele mai simple reguli gramaticale.
Prile mai interesante ale programului au constat
n discuiile tete--tete dintre cei doi lideri i soiile lor,
cnd luau mpreun masa de prnz, precum i
ntlnirile la cafea i ceai, ca urmare a invitaiei fcute
de mprteasa Farah Elenei Ceauescu. La acestea
din urm participau doamne din nalta societate
iranian - o doamn de companie a mprtesei i
soiile ctorva minitri ai ahului. Cu acele ocazii,
prezena mea era necesar ca interpret a soiei
preedintelui Romniei.
n timpul discuiilor separate cu mprteasa Farah,
era atins o gam larg de subiecte: educaia copiilor,
emanciparea femeilor, timpul
i trecerea lui inexorabil
1
3
7

i multe altele, mprteasa a fcut o remarc


referitoare la trecerea anilor, spunnd c n Islam anii
se numr diferit, punctul de pornire fiind Mahomed.
Aici a trebuit s intervin, dnd Elenei Ceauescu, care
tia despre profet tot att de mult ct tia despre Iisus
Hristos i Buddha, cteva informaii discrete privind
apariia Islamului i revelaia lui Mahomed. mprteasa Farah ne privea n timp ce noi dou vorbeam
i, la un moment dat, a ntrebat curioas: Ce spune
doamna? I-am rspuns c facem mpreun calculul
anului islamic n care ne aflam, lund ca punct de
plecare Hegira, anul fugii Profetului Mahomed de la
Mecca la Medina. Explicaia era menit s salveze
situaia. Am calculat i am obinut cifra pe care i-am
comunicat-o mprtesei. Aceasta a fost de acord:
Cam acesta este anul!
Delegaia nu a cltorit prea mult n afara oraului
Teheran. A avut loc o excursie ceva mai ndelungat la
Abadan, o mic insul din dreptul lui Shatt al-Arab,
unde oaspeii i suita lor au fost invitai s viziteze un
institut de tehnologie, o rafinrie petrolier i un
terminal petrolier. Dei eram o novice n acest
domeniu, pot spune c ntregul complex arta
impresionant. Cred c British Petroleum avea un
amestec n toat afacerea.
Cnd ne aflam la Abadan, vorbind la un moment
dat cu domnul Brlea, eful Protocolului, am adus n
discuie subiectul programului pentru ziua urmtoare:
Tovarul urmeaz s se deplaseze la o platform de
foraj aflat n largul mrii. Iniial planul era s zboare
cu elicopterul, ns este furtun pe mare, aa c se va
merge cu hovercraftul. L-am privit cu nencredere.

Eti sigur? Dac un elicopter nu poate zbura pe


furtun, atunci nici hovercraftul nu poate! De unde
tii, c doar nu te pricepi? Pur i simplu tiu!, am
rspuns pe un ton sigur. (Aici m aflam n situaia
rabinului din Buhui, vestit pentru soluiile pe care le
ddea la probleme nerezolvabile pe baza observaiilor
lui practice mai curnd dect pe baza cunoaterii.) De
unde tii? Este simplu. Hovercrafturile nu pot
traversa Canalul Mnecii dac este furtun. Aa am
pit la Dover. Nu a prut convins c Abadanul ar fi
avut ceva comun cu Doverul. Mai trziu a revenit la
mine. Cum stm?, l-am ntrebat. Ei bine, nu se mai
merge. Este prea periculos. Fr s spun nimic, i-am
aruncat o privire n care se putea citi un repro: i-am
spus eu!
S-a aranjat un program comun pentru Elena
Ceauescu, pentru a se ntlni cu oameni de tiin i
academicieni de la o instituie de cercetare chimic,
unde urma s rosteasc un discurs i s primeasc o
diplom.
Nu a vrut s o ntovresc la acea instituie,
prefernd s-mi ncredineze alte nsrcinri - s trec
pe la un magazin de bijuterii din Teheran i s fac rost
de nite mtsuri, despre care auzise c sunt de o
calitate special. In privina vizitei la institut, mi-a dat
instruciunea s spun interpretului preedintelui s se
prezinte la ea i s discute, potrivit practicii obinuite,
modul n care urma s se efectueze traducerea:
paragraf cu paragraf sau ntregul discurs, cu excepia
frazei de introducere i de ncheiere.
M-am dus la el i i-am spus c urma s m
nlocuiasc la institut i c, n consecin, trebuia s
1
3
9

mearg la ea s fac pregtirile prealabile pentru


traducere, discutnd cu tovara toate detaliile.
Am menionat deja la nceputul acestei naraiuni
c, nc din prima vizit la nivel nalt care a avut loc n
1970 n America, am avut neplcerea de a fi cu el n
delegaie. De data aceasta a reacionat cu mojicie,
obrznicie i grosolnie. Mi-a spus c nu are nevoie de
sfatul meu, pentru c, n ceea ce-1 privete, el nu are
nevoie de nicio coordonare, fiind destul de cunosctor
i expert pentru a ti cum s se descurce.
A ieit din camer i s-a dus la ofierii lui, lsndum ntr-o stare de furie indescriptibil. Rbdarea mea
ajunsese la capt. Mi-am spus c asta depete orice
limit i dac l las i de aceast dat pe datorie, acea
lichea infam m va lua drept o proast incurabil,
fa de care i va putea permite orice libertate. Am
luat hotrrea pe loc. M-am dus dup el n camera
alturat i, n prezena mai multor ofieri de
securitate i jurnaliti, mi-am vrsat tot necazul:
Ascult-m bine. Eu nu sunt aici pentru c am fcut
vreo cerere. i dac sunt aici neleg s fiu tratat cu
respect. Eu nu i spun ie ce s faci. Ii spun ce ai de
fcut pentru c, de fapt, tovara i spune ce s faci i
asta este indicaia ei. Altfel puin mi pas ce vrei s
faci sau s nu faci. Uii c sunt o doamn i cu zece ani
mai mare dect tine. Asta ar fi de ajuns pentru cineva
bine crescut! Am rostit aceste cuvinte ct de tare am
putut, n timp ce toi cei de fa au pstrat o tcere de
catedral, iar mica bestie a rmas pietrificat n faa
acestei explozii de indignare la care nu se atepta. Am
ieit din camer tiind prea bine c scena va fi relatat
tovarei, dar nu mi psa. Orice avea s se ntmple, dixi et salvavi animam meam, cum spuneau

strmoii mei (nu ai lui). M simeam uurat c mi-am


vrsat toat mnia i necazul care se strnseser n
toi acei ani. Dar tiam c bunul
Dumnezeu va avea grij de mine chiar mai bine dect
a fi putut avea eu nsmi. i Dumnezeu Atotputernic a
avut, chiar n timpul vizitei n Iran.
Prnzul oficial a reunit ntr-o camer mai mic a
palatului, n jurul mesei, cuplurile prezidenial i
imperial, interpretul de francez i cu mine. Masa era
decorat cu mult distincie i bun gust, iar actorii au
discutat teme cnd serioase - n care situia din
Orientul Mijlociu inea capul de afi -, cnd banale. Cei
doi lideri au schimbat impresii privind rile i locurile
pe care le vizitaser i, n acest context, ahul s-a
referit la India i la Taj Mahal. Nicolae i Elena abia i
aminteau de monument i i ignorau cu desvrire
istoricul i semnificaia. Fiind aezat lng ea, i-am
optit la ureche cte ceva despre monument, pentru a
o ajuta s susin conversaia. mprteasa a
intervenit spunnd n glum c i-ar plcea s aib un
asemenea memorial pentru odihna sa de pe urm, dar
soului ei nu i-a plcut ideea.
A

In timpul discuiei a intervenit o pauz, cnd ahul,


dup ce a privit n direcia mea, s-a ntors spre
preedinte i i-a adresat o ntrebare care nu avea nicio
legtur cu Taj Mahalul: Ai vizitat vreodat Etiopia?
Nicolae Ceauescu a prut puin nedumerit i apoi a
rspuns c nu a avut ocazia de a vizita acea ar.
ahul a insistat: Dar mpratul Haile Selassie nu a
vizitat niciodat Romnia? Nu, nu a vizitat
Romnia!, a venit rspunsul (de fapt mpratul
etiopian vizitase Romnia, dar pe timpul lui Dej), iar
ahul a privit din nou spre mine,
sfredelindu-m cu
1
4
1

privirea, aproape inchizitiv, dup care a schimbat


subiectul tot att de brusc ca atunci cnd l adusese n
discuie. In acel moment, m-am dumirit ce l-a
determinat pe ah s pun problema Etiopiei: brara
mea. Purtam brara de aur pe care o primisem n dar
de la mpratul Selassie cnd l-am nsoit pe Chivu
Stoica i pe soia sa n turneul lor din Africa.
Proveniena brrii era inconfundabil, datorit formei
cu totul speciale a acesteia, comandat n mod expres
ca un ornament menit s serveasc drept dar pentru
oaspeii strini din partea curii imperiale etiopiene.
Conversaia s-a deplasat apoi spre splendorile
naturale ale Orientului Mijlociu. mprteasa i-a
amintit de o excursie pe care o fcuse odat la captul
sudic al Peninsulei Sinai i de frumuseile nebnuite
ale Mrii Roii. A descris culorile mereu schimbtoare
ale mrii - de la albastru nchis la turcoaz deschis -,
precum i fascinanta lume subacvatic a petilor
exotici, a coralilor i a altor creaturi marine.
ntlnirea privat oferit de mprteasa Farah
Elenei Ceauescu a avut loc ntr-o ncpere mai retras
a palatului, mobilat elegant n nuane pale de
albastru i covoare persane n aceleai culori. Cu
miestria pe care o avea de a crea atmosfera potrivit
unei conversaii relaxate, mprteasa a fost cea care
a luat iniiativa de a aborda diferite teme pe care le
presupunea de interes pentru Elena Ceauescu. Cu
scopul de a ntregi atmosfera unei reuniuni de familie,
a adus cu ea o mic prines, pe propria ei fiic, nu
mai mare de 5-6 ani. Aceasta sttea linitit lng
mama ei, privind pe rnd la toate persoanele prezente
n salon, cu o curiozitate inteligent. M aflam acolo
pentru a participa activ la conversaie, nu numai

traducnd, ci i pentru a oferi Elenei Ceauescu mici


sugestii de comentarii sau rspunsuri la ntrebri cnd
prea dezorientat sau insuficient de lmurit despre
subiectele n discuie. Nu obiecta niciodat fa de
acest mod de a proceda; dimpotriv, ntre noi dou
exista un fel de nelegere tacit ca eu s m aflu
lng ea i s o ajut, atta ct mi sttea n putin,
pentru a o scoate din situaii imprevizibile sau
neateptate cnd discuta cu persoane strine de rang
nalt. Rareori intervenea prima pentru a ridica un
subiect, prefernd mai degrab s se menin n
defensiv, ateptnd iniiativa din partea
interlocutoarei.
mprteasa Farah a abordat tema activitilor sale
din sfera situaiei generale a rii, ndeosebi din punct
de vedere economic i social. Elena Ceauescu asculta
cu un interes remarcabil ceea ce spunea gazda despre
structura social a rii i despre eforturile depuse de
autoriti pentru modernizarea acesteia pe linia
tendinelor care se fceau simite n alte pri ale
lumii. Vorbea ca o persoan n deplin cunotin de
cauz despre situaia demografic din Iran i despre
problemele create de o cretere accentuat a
natalitii, mai ales n rndurile populaiei rurale. ara
noastr este tnr n ceea ce privete grupele de
vrst, a spus ea, n sensul c majoritatea o constituie
adolescenii i adulii foarte tineri. Prin urmare,
economia trebuie s creasc n ritm susinut pentru a
crea locuri de munc tinerei generaii i a slbi
presiunea omajului. A continuat spunnd c, n
paralel cu creterea economic, guvernul a adoptat o
politic de scdere a natalitii prin ncurajarea
tinerelor cupluri s-i ntemeieze
familii mai mici, dar
1
4
3

mai prospere. Eu nsmi am decis s nu mai fac copii,


a adugat ea rznd, pentru a da un exemplu. Firete,
politica aceasta este greu de aplicat, innd seama de
mentalitile ancestrale, dar ncercm. n acelai timp,
ncerc s ajut femeile iraniene s creasc veniturile
familiei prin mbriarea unei cariere i le ncurajez
s-i afirme personalitatea n mai multe feluri, nu
numai ca gospodine. n chestiunea reducerii
natalitii, Elena Ceauescu nu a fcut niciun
comentariu, ntruct politica din Romnia se lovea cap
n cap cu cea a ahului, ns problematica femeii
reprezenta pentru ea un teren mai familiar. A descris
structura, funciile i preocuprile organizaiei de femei
din ara noastr. i ea era doritoare s dea un
exemplu, drept pentru care a menionat activitile ei
ca ef a Institutului de Cercetri Chimice. n acest
context, mprteasa a menionat c, pentru a-i organiza mai bine activitile, nfiinase un birou propriu la
Teheran, cu un personal redus ca numr, dar format
din femei devotate, care o ajutau s ntocmeasc
programe i s i coordoneze activitatea. mi propun
ca, din cnd n cnd, s ies i s m ntlnesc cu
oameni obinuii, mai ales femei, s le ascult
preocuprile i nemulumirile. Este impresionant s-i
vezi cum ncearc s-i fac loc pentru a ajunge la
mine i s-mi pun n mn tot felul de cereri, petiii i
plngeri. Ei cred c dac le primesc personal au o
ans mai mare s fie rezolvate n favoarea lor. Biroul
meu i eu personal ncercm ct putem s nu i
dezamgim. n tot acest timp, mica prines urmrise
cu un interes tipic de copil micrile i gesturile
persoanelor care participau la discuie i, la un
moment dat, i-a surprins pe toi punnd ntrebri pe

ct de candide, pe att de incomode: Cine este


doamna de acolo? Doamna de acolo, i-a explicat
mprteasa, o nsoete pe doamna preedinte.
Aha, neleg! i cine este doamna de alturi?
Doamna de alturi este chiar soia domnului preedinte. Atunci, dac ea este soia domnului
preedinte, de ce vorbeti i te uii la doamna care o
nsoete, i nu direct la ea? A urmat un moment de
tcere jenant, dup care mprteasa i-a explicat
fiicei sale cum erau folosite dou limbi n loc de una,
pentru o mai uoar comunicare prin intermediul meu.
Aceast discuie dintre mam i fiic a trezit
interesul Elenei Ceauescu, aa c n-am putut s evit
traducerea ei. Nu s-a simit ofensat de judecata
sincer a copilei, a zmbit i a declarat cu simpatie:
Fat deteapt!
Mi s-a dat mn liber s explorez magazinele de
lux din Teheran, ndeosebi pe cele care comercializau
bijuterii, mtsuri i vestitele covoare persane. Nefiind
familiarizat cu oraul i neavnd ncredere prea mare
n abilitatea personalului ambasadei de a m ndruma
cum trebuie, am cerut sprijinul unei persoane de care
eram sigur c posed informaia necesar. Aceasta
era soia ambasadorului iranian n Romnia pe care o
ntlnisem anterior la Bucureti n timpul diferitelor
reuniuni diplomatice. Ambasadorul, un brbat extrem
de cultivat, membru al familiei ahului, venise la
Teheran mpreun cu soia pentru a fi prezent i a lua
parte la convorbirile oficiale i activitile politicodiplomatice pe parcursul vizitei preedintelui romn n
Iran. Soia sa era fiica unui nstrit diplomat turc, iar
strbunicii ei avuseser proprieti n Dobrogea, pe
vremea cnd provincia fcea
parte din Imperiul
1
4
5

Otoman. Ea i amintea cu nostalgie de perioada


copilriei, cnd se juca cu copiii din localitate, de la
care nvase o romn stricat. Pentru ea, acea
perioad era denumit vremurile bune de altdat.
i eu mi petrecusem copilria n Dobrogea, o provincie
cosmopolit n care romnii locuiau laolalt cu turci,
bulgari, rui, greci i igani, fr a mai pune la
socoteal ttari i alte naionaliti orientale. Fiecare i
avea propriile tradiii, propria religie, limb i cultur.
Imprt- indu-ne una alteia amintirile de dinainte de
rzboi despre acea regiune minunat, stabiliserm o
relaie prieteneasc ce m-a ncurajat s o abordez n
chestiunea comisioanelor mele din Teheran. Urmndu-i
sfaturile, mi-am folosit timpul liber pentru a vizita
cteva superbe magazine de bijuterii din ora, dintre
care unul putea uor i cu succes concura cu toi
Tiffany din lume. Montate n aur i platin i etalate pe
nuane de culori i mrimi, pietre preioase de felul
diamantelor, rubinelor, topazelor, smaraldelor i
safirelor i tiau rsuflarea. I-am descris n detaliu
locurile pe care le-am vizitat, dar nu a fost interesat
dect de cteva materiale de mtase pe care le-a
cumprat pentru ea i fiica ei, dup cum am bnuit.
Atunci a venit problema cadourilor. Acesta
constituia ntotdeauna un moment important n toate
vizitele la nivel nalt, cnd gazdele i oaspeii
schimbau acele daruri pe care le considerau cele mai
reprezentative pentru cultura i arta rii respective.
Din experiena pe care o dobndisem, mi devenise
evident c n rile occidentale darurile oferite de
preedini i chiar de monarhi nu sunt preioase n
sine, ci au numai o valoare simbolic, de exemplu o
moned special btut purtnd efigia vreunei

personaliti istorice. Dimpotriv, n Orient darurile


sunt opulente, constnd din obiecte de aur sau argint
sau bijuterii de o valoare deosebit de mare. Este un
obicei tradiional, care cred c dateaz din timpuri
imemoriale.
In principiu i ca o chestiune de rutin, vizitatorii la
nivel nalt ofereau ntotdeauna daruri care mie mi se
preau simbolice i inacceptabil de ieftine: fee de
mas din mtase sau bumbac brodate cu modele
populare, oale pictate de mn cu motive florale i
geometrice de tip Epoca Fierului i alte lucruri de acest
fel. Nu am comentat niciodat calitatea precar i
banalitatea obiectelor.
Le cunoteam gusturile i tiam ct de strns le
era mna cnd se punea problema de a da. De fiecare
dat cnd mi cerea s pregtesc asemenea cadouri
pentru a fi nmnate reprezentantului Protocolului local
obinuiam ca mai nti s solicit tipsii de argint pe care
s le etalez artistic, astfel nct s amplific mcar
valoarea lor simbolic n ochii celor care le primeau.
De aceast dat situaia era oarecum diferit,
ntruct cei doi tiau c la rndul lor vor primi daruri de
mare valoare din partea gazdelor. eful Protocolului
iranian dduse de neles c nsei fiicei cuplului i se va
oferi un frumos cadou, dei aceasta nu venise cu
delegaia.
Violeta, du-te i arunc-i o privire la lucrurile
pregtite pentru ah i pentru Farah! Sunt acolo nite
cojoace, vezi dac le-ar veni bine copiilor. I-ai vzut,
aa c o s-i dai seama!
Primind aceste scrisori de acreditare m-am dus n
camera unde fuseser depozitate cadourile, care se
aflau deja aranjate potrivit rangului,
sexului i vrstei
1
4
7

beneficiarilor. Persoana nsrcinat cu pregtirea i


repartizarea obiectelor era eful ceremonialului de la
Comitetul Central al Partidului. Un om ndatoritor, opus
predecesorului su, care la acea dat dispruse n
neagra venicie; un om fa de care m simeam
ndatorat pentru amabilitatea i nelegerea pe care
mi le arta n clipele de restrite, nu puine.
L-am gsit ocupat cu sortarea cadourilor, unele deja la
vedere, altele aezate n cutii de carton mpachetate n
hrtie strlucitoare. Atenia mi-a fost atras de aceast
a doua categorie, aa c l-am ntrebat ce conin. O,
aici sunt cteva vaze i alte obiecte decorative din
porelan foarte fin. Sunt foarte valoroase, te asigur c
nu ai mai vzut aa ceva n viaa ta! Mi-a strnit
curiozitatea. Vzusem n viaa mea numeroase mrci
celebre i m ndoiam c porelanul romnesc se ridica
din punct de vedere calitativ la nivelul rivalelor sale din
strintate - Meissen, Wedgewood, Limoges, Sevres,
Herend i multe altele. Atunci, deschide-mi i mie o
cutie, te rog, a dori s vd i eu o pies. ,Violeta, nu
pot, toate sunt mpachetate aa de frumos i nu voi
putea s le mai mpachetez cum au fost ele pregtite
i cum le voi trimite ahului i mprtesei. Bazndum pe acreditarea ce-mi fusese acordat, n-am cedat
i am continuat s insist: Te rog frumos, numai una,
ca s-mi faci pe plac! In acest moment cine intr n
camer? Nimeni alta dect Elena Ceauescu, pentru a
verifica stadiul pregtirilor. Ei bine, Violeta, cum stai?
Ai aranjat lucrurile? I-am explicat c n-am putut nc
termina de aranjat pentru c nu aveam cum s tiu ce
se afla n cutii. Convingndu-se c mi se dduse mn
liber s inspectez cutiile, eful Protocolului se nvoi:
In regul, o s deschid una. A nceput s desfac
tacticos i cu deosebit grij o cutie de dimensiune
medie. Cnd a terminat, a privit n interiorul cutiei fr
s mai fac vreo micare. M-am uitat la el i i-am vzut

faa mpietrit, privind fix ca i cnd s-ar fi gsit n faa


unei stafii. Pe moment am crezut c este victima unui
atac de cord i l-am ntrebat dac se simte bine. Nu
mi-a rspuns, dar s-a uitat la mine cu gura deschis,
cutnd mai mult aer i apoi s-a holbat din nou la
coninutul cutiei. M-am apropiat, am privit la rndul
meu nuntru i am rmas perplex: vaza era nu
crpat, nu tirbit, ci spart n zeci de buci
mprtiate pe fundul cutiei. nainte de a putea spune
vreun cuvnt, ea a aruncat o privire rapid n direcia
mea, suficient ca s-i dea seama c ceva nu era n
regul. S-a dus direct la cutia deschis i a vzut
catastrofa. n momentul urmtor a izbucnit ntr-o furie
de nedescris, ipnd n gura mare, ca scoas din mini.
Prima ei grij a fost s-l gseasc pe vinovat. Uite ce
mi-au fcut! Nu-s buni de nimic! Cine s-a ocupat de
cadouri? S vin imediat la mine! Vocea ei strident
trebuie s se fi auzit n tot palatul, deoarece ua s-a
deschis i n cadrul ei a aprut nsui preedintele,
intrigat de explozia de furie a soiei lui. Ce se petrece
aici, Leano? Ce s-a ntmplat? Uite ce s-a ntmplat.
Au spart vaza n buci! Ce facem acum? i ncepu
din nou s strige i s blesteme pe nc neidentificaii
idioi care nu fuseser n stare s rezolve nici cea mai
mic sarcin care li se dduse. Preedintele a ncercat
s rmn calm. Nimeni nu ar fi bnuit c sub aceast
masc fierbea de mnie. Pe un ton reinut se mrgini
s spun: Desf celelalte cutii! Domnul Brlea se
apuc de treaba destul de grea a ruperii ambalajelor,
deschiznd rnd pe rnd cutiile i dezvluindu-le coninutul, toate n aceeai stare jalnic: ireparabil sparte.
Elena Ceauescu a nceput s examineze cutiile i, la
un moment dat, a exclamat suprat: i papagalii!
Aveam s aflu mai trziu c printre galeurile
selecionate de eruditul expert figurau, dintre toate
psrile imaginabile, doi papagali, dei nu erau deloc
reprezentativi pentru fauna1Romniei.
4
9

n tot timpul acestui episod am fost martora mut a


secvenei rapide de evenimente, retras ntr-un col al
camerei i
nescond nici mcar un singur cuvnt. Nicolae i
Elena Ceauescu au prsit camera, iar eu, vzndu-1
pe preedinte att de calm i creznd c, n
consecin, furtuna se sfrise, cel puin temporar, am
ters-o langlaise, fr a fi observat. Seara, Lili, cea
etern bine informat despre aproape tot ce se
ntmpla, mi-a spus c furtuna a continuat s se
dezlnuie aprig i dup ce am prsit camera. Cuplul
a revenit fcnd un scandal de toat frumuseea,
vrsndu-i mnia pe capul principalului vinovat, care
era - ghicii cine? - chiar interpretul preedintelui, cel
ce-mi mncase sufletul de la bun nceput. Totdeauna
am tiut c Dumnezeu cel mare i bun lovete pentru
a-i pedepsi pe cei ri n moduri neateptate, numai de
el tiute. Dar nu m gndisem c pedeapsa va veni
att de repede. Cnd nu era nevoie de el ca interpret,
era folosit la sediul Comitetului Central al Partidului la
tot felul de treburi. De aceast dat, primise sarcina s
se ocupe de selectarea, mpachetarea i expedierea
cadourilor. Am aflat de la Lili c sttuse n picioare, n
stilul Uriah Heep care i era uneori caracteristic, sub
salvele de sgei aruncate asupra lui pn cnd
muniia a fost epuizat. Am neles c a rezistat foarte
bine atacului cu pielea lui de pahiderm. In ziua
urmtoare a avut tupeul, care nu-i lipsea niciodat, s
vin la mine i s-mi spun: Probabil c te-ai bucurat
de ce mi s-a ntmplat ieri! I-am dat un rspuns rece,
folosind aceleai cuvinte pe care le folosise el atunci
cnd m-a repezit: Dac m-am bucurat sau nu, asta
nu-i treaba ta!

Att despre mica bestie. Promit cititorului c nu-1


voi mai plictisi vorbind de creatur. De fapt, dup acea
vizit nu a trecut mult timp pn cnd a disprut i el
din scen i din raza mea vizual pentru totdeauna.
Soluia crizei cadourilor a fost simpl, dar
costisitoare. La ordinul preedintelui, ambasada a
trimis o telegram la Bucureti cu instrucini ctre cei
de la partid s expedieze imediat la Teheran cu un
avion special un nou set de porelanuri, controlate i
ambalate cu grij. In cteva ore delegaia a intrat n
posesia preioaselor cutii. eful ceremonialului s-a
grbit s le livreze Protocolului iranian i de acolo ctre
destinatarii respectivi.
Ne aflam n ultima zi a vizitei, iar cuplul
prezidenial, mai ales ea, atepta impacientat ca
gazdele s ntoarc darurile. Ziua se scurgea pe
nesimite, era trziu dup-amiaz i de la eful
Protocolului iranian nu se vedea niciun semn. Avea un
birou la parterul palatului, nu departe de camera mea
unde m retrsesem, ocupndu-m, ca toi ceilali, de
mpachetarea bagajului n vederea plecrii n
dimineaa urmtoare. Din camera mea l auzeam pe
nefericitul Brlea foindu-se nervos i fcnd tot timpul
naveta ntre parter i primul etaj unde se afla
apartamentul cuplului, pentru a-1 ine la curent cu
evoluia situaiei. Am deschis ua i l-am vzut pe
coridor. Ce se aude? l-am ntrebat. Ce s se aud?
Se aude c iranienii ntrzie cu cadourile i ea m tot
preseaz inutil s fac ceva. Este foarte nervoas i zice
c personalul Protocolului umbl n cadouri. Nu
nelege c nimeni n minile lui nu ar face aa ceva,
ahul nu ar ezita s-i taie capul.
Era deja seara i nc nu se ntmplase nimic, iar
1
5
1

ncordarea cretea periculos pe etaje. Brlea mai avea


puin pn s se prbueasc, ajunsese la captul
puterilor, cnd, dintr-o dat, a venit vestea c sosiser
de la palatul ahului un numr de colete. S-a repezit la
biroul efului Protocolului iranian, i-a smuls practic din
mn coletele pe care se aflau scrise numele
preedintelui i al soiei sale i, n momentul urmtor,
i-a luat zborul pe treptele scrii, urcndu-le cte dou,
pentru a le nmna nerbdtoarei prime-doamne.
Cu aceasta, calmul a revenit n reedin, spre
uurarea tuturor. La Golestan se instalase linitea, iar
membrii delegaiei i ntregul personal se pregteau s
se duc la culcare.
Terminnd bagajul, i eu intenionam s fac acelai
lucru - era deja trziu cnd am auzit o btaie n u.
Am deschis i n cadrul ei a aprut eful Protocolului
iranian, care inea n mn o cutiu frumos
mpachetat, cu blazonul imperial deasupra. Mi-a
nmnat-o, declarnd ceremonios: Aceasta este n
semn de apreciere din partea Majestii Sale ahul
Iranului i a mprtesei Farah. I-am mulumit, am
nchis ua i, mpins de curiozitate, am despachetat
pe loc cutiua i am deschis-o. Spre marea mea
surpriz, nuntru se afla o superb bro de aur,
btut n diamante i turcoaze de cea mai bun
calitate. Am scos-o din cutie i am pus-o ntr-o pungu
de catifea n care mi pstram celelalte bijuterii i pe
care o purtam ntotdeauna cu mine n poet. Nu
aveam nicio ndoial c, n baza instruciunilor date de
Elena Ceauescu privind cadourile primite de la diferite
persoane, broa urma s fie rechiziionat pe loc.
In dimineaa urmtoare eram n picioare i gata
pregtit chiar naintea celorlali membri ai

personalului, ateptnd rbdtoare nceperea


programului. eful Ceremonialului, i el treaz de la
primele ore ale dimineii, mi-a btut la u. Nu vreau
s te deranjez sau s te necjesc, Violeta, dar vrei smi spui i mie dac te-ai dus la biroul iranienilor s-i
ridici cadoul? N-a face niciodat un lucru att de
nepotrivit, poi fi sigur de asta. Realitatea este c eful
Protocolului a venit la mine la u asear ca s-mi dea
cadoul. Domnul Brlea a insistat: Iart-m, dar pot
s tiu ce cadou i-a dat? Tovara ar putea s m
ntrebe i trebuie s-i spun. Eram pregtit cu
rspunsul: O bro mic. Mi-a mulumit i a plecat
fr s mai spun ceva. Dup aceea nu am mai auzit
nimic din partea lui n legtur cu broa, indiciu clar
c, n zarva pregtirilor de plecare i fericit c intrase
n posesia rvnitelor cadouri, Elena Ceauescu uitase
sau renunase s se mai intereseze de mine.
Basmul se terminase. Privind la ahul Reza Pahlavi
i la mprteasa Farah cum fceau cu mna zmbitori
oaspeilor lor, n semn de drum bun, m gndeam ct
de bogai i de puternici erau; ct de adnc i ferm
nrdcinai se aflau n vrful piramidei politice i
sociale din Iran. Cum era s tiu c, chiar la acea dat,
ahul suferea de o afeciune incurabil ce-i mcina
ncet, dar sigur, sntatea? Cum era s tiu c regimul
su, asemenea sntii sale, era ros din interior de
nemulumire i ur? Nimic nu se vedea la suprafa. i
totui, la numai civa ani dup vizit, regimul s-a
prbuit ca un castel de cri de joc, odat cu puterea
sa i a ctorva din jurul su, ce s-a dovedit n final a nu
fi altceva dect un fum amgitor. Bolnav i plin de
amrciune fa de lipsa de recunotin din partea
supuilor si i sub presiunea
1 evenimentelor, i-a
5
3

prsit ara fr a mai reveni. Respins acas, a


ncercat zadarnic s-i gseasc refugiul n ri despre
ale cror lideri credea c i sunt prieteni devotai pe
via, dar avea s se confrunte cu ingratitudine i
indiferen cinic. Cu toate acestea a existat un om de
caracter, care a tiut s rsplteasc generozitatea cu
generozitate i care a oferit ospitalitate unei familii
nobile, aflat n nevoie. Acolo ahul a gsit adpost,
protecie i, n cele din urm, pacea.
O lecie de nvat, dar nu pentru familia
Ceauescu. Ei continuau s fie orbi i surzi n faa unor
atari dezastre ce se abteau asupra unor oameni care
se credeau stpni absolui pe trmurile proprii Talbot, Reza Pahlavi, Haile Selassie i muli alii. Nu
auziser de vorba neleapt a englezilor: Totul este
imposibil pn cnd se ntmpl. Puterea lor absolut
nu prea c se va prbui vreodat, aa ceva era
imposibil - pn n momentul n care s-a ntmplat.

ORIENTUL MIJLOCIU

Dup o serie de turnee asiatice ce deveneau din ce n


ce mai solicitante pentru un cuplu care nu mai era la
prima tineree, se fcuser aranjamente ca
preedintele i soia lui s viziteze unele ri din
Orientul Mijlociu. Romnia ntreinea cu acestea
raporturi excelente, n ciuda refuzului de a rupe
relaiile cu Israelul n urma rzboiului din 1967.
In vizitele din Orientul Mijlociu, n cea mai mare
parte a timpului am omat ca interpret, ca de altfel i
interpretul de limb englez al preedintelui, ntruct
n acele ri limba de lucru nu era engleza, ci araba. n
consecin, diplomai din Ministerul Afacerilor Externe,
cunosctori ai limbii arabe, ne luau locul pentru a servi
ca interprei n vizitele la nivel nalt.

Vizitele acestea nu erau niciodat prea lungi i, n


afara convorbirilor politice dintre lideri, a ctorva
activiti cerute de protocol, ele serveau drept escale
pentru realimentarea avionului, odihn i relaxare, mai
ales pentru Elena Ceauescu, dup ncordarea din
lungile turnee asiatice.
Ca veche admiratoare a culturii i civilizaiei arabe
i a Islamului, ca religie a toleranei, a bunvoinei i a
compasiunii prin excelen, am profitat de ocazie, pe
atunci negat din pcate concetenilor mei, pentru a
vizita locuri unice din punct de vedere religios, istoric
i artistic. Siria, Iordania i Kuwait, printre alte ri
arabe, nu pot fi niciodat uitate.

Siria

La Damasc, prima capital din lumea arab unde a


aterizat avionul care venea din turneul asiatic, Elena
Ceauescu s-a instalat confortabil n reedin i m-a
convocat pentru a-mi spune c sunt liber s merg
unde vreau. N-are rost s-i pierzi timpul i s nu faci
nimic. Mai bine du-te s vezi ce te intereseaz. Am mai
fost o dat n Siria, aa c nu o s ies, rmn la
reedin. A cerut generalului Iulian Vlad s-mi fac
rost de o main i s fiu nsoit de unul dintre ofierii
si. Dou doamne de la agenia comercial s-au
alturat grupului i n aceast formaie am purces n
ora i n afara lui.
Hotelul de unde am fost luat pentru excursie avea
camere i un restaurant de prima mn. Tocmai n
acea perioad s-a ntmplat ca restaurantul s
organizeze o sptmn a cpunilor, astfel nct, pe
lng fructele de mare de cea mai bun calitate i alte
feluri de mncare local i internaional, clientela se
putea regala cu o varietate 1de prjituri pe baz de
5
5

cpuni i cu alte preparate pentru desert, care


constituie o parte foarte preuit a artei culinare arabe.
Strzile, trotuarele i numeroasele cofetrii,
cafenele i restaurante, majoritatea micue i comode,
ca i magazinele, erau cum nu se poate mai curate.
ntreaga configuraie a Damascului era un amestec de
farmec arab cu farmec franuzesc, fapt care m-a fcut
s m gndesc ct de compatibile sunt culturile celor
dou ri.
In provincie, de-a lungul oselelor i autostrzilor
excelente, se puteau vedea ntinzndu-se, ct
cuprindeai cu ochii, copaci nou plantai, cei mai muli
pomi fructiferi, ca parte, aa cum mi s-a explicat, a
unei campanii naionale de combatere a deertificrii.
Ca s pot vedea faimoasa moschee a Omaiazilor,
unic prin dimensiune, arhitectur i decoraiuni, a
trebuit s m descal i s accept s m acopr cu o
pelerin ce aducea cu un vemnt Ku Klux Klan, doar
c era de culoare neagr. n timp ce m ndreptam
spre incinta moscheei, o femeie a ncercat s m
ntoarc din drum: Madam, madam, fr ciorapi?
Bineneles c n clima Siriei i mbrcat de strad
cum eram nu pusesem ciorapi. M-am prefcut c nu o
aud i am intrat totui. Am fost nespus de
impresionat s vd, n mijlocul marii moschei,
sanctuarul care conine capul Sfntului Ioan
Boteztorul, ntr-un col retras al edificiului am pstrat
un moment de reculegere i m-am rugat. Pentru mine,
orice loc de nchinciune, fie o biseric, o catedral, o
moschee sau o sinagog, este Casa Domnului unde
pot gsi pace, pot sta numai cu gndurile mele i m
pot ruga.
La fel de impresionant a fost un alt monument aflat

la Damasc, un vechi portal de piatr, poarta prin care


se spune c a fugit Sfntul Petru pentru a scpa de
prigonitori.
Att n Damasc ct i n afara acestuia se aflau
numeroase mnstiri cretine, dintre care pe unele leam vizitat escortat de oferul sirian, care se vedea de
departe c este un ofier n haine civile narmat pn
n dini. Se purta foarte politicos i prevenitor i,
lundu-i rolul de ghid, ne-a condus n afara capitalei,
pe nite osele foarte bune, pentru a vizita Maluha, o
veche i bine-cunoscut mnstire cretin impecabil
ntreinut de o comunitate restrns de maici. Am
fost primite cu graie de maica stare, care ne-a servit
cu o cafea turceasc extrem de dulce i cu fursecuri la
fel de dulci. Ne-a condus prin mnstire, dndu-ne
explicaii despre istoricul i activitatea lcaului,
activitate ce nu diferea prea mult de cea din propriile
noastre mnstiri, cu excepia faptului c, datorit
influenei islamice, n Siria trebuie s te descali. La
biserica mnstirii am ngenuncheat, mi-am fcut
semnul crucii i m-am rugat. Cineva de lng mine a
fcut acelai lucru. M-am uitat n direcia aceea i am
vzut cine era: ofierul sirian n civil! Un cretin! In acel
moment mi-a trecut prin minte c solul Siriei nu este
mai puin sfnt dect cel al Israelului, c vechii sirieni
au fost primii cretini i c Dumnezeu a trecut i pe
acolo. A fost un moment cnd am simit ceea ce un
pelerin simte cnd viziteaz un loc sfnt.
In ciuda modului de via ordonat i, a putea
spune, nonalant al sirienilor de rnd, am putut simi o
atmosfer oprimant de ncordare datorit vehiculelor
militare ce tot defilau pe oselele din provincie sau
chiar pe strzile din Damasc.
Dar era firesc, innd
1
5
7

seama c, n timpul excursiei, la un moment dat nu ne


aflam prea departe de grania cu Israelul. Urcam dealul
nspre nlimile Golan, destul de aproape pentru a
vedea iruri de blindate israeliene strlucind n soarele
arztor i civa tineri servani mergnd lene pe
creasta dealului. De la distana la care m aflam le-am
fcut cu mna pentru a le arta c am gnduri curate,
iar ei mi-au rspuns n acelai fel, strnii de
curiozitate.
Revenit la Damasc i la reedin, stnd cu Elena
Ceauescu la ceai, i-am fcut o descriere a vizitelor de
la moschee i mnstiri, a oamenilor pe care i-am
ntlnit i a lucrurilor pe care le-am vzut n timpul
excursiei. Ii plcea s asculte relatri pe care le
socotea interesante i care i ocupau atenia n mod
agreabil, genul de discuii uoare i brfe nevinovate
pe care oricine se simte n drept s le vorbeasc sau
s le aud. A ascultat, a czut puin pe gnduri i apoi
mi-a zis: .Violeta, dac te mai duci prin Damasc,
ncearc s-mi gseti nite drajeuri, am nevoie de ele
acas. Nu era prima dat cnd mi ncredina aceast
misiune special. Cu diferite ocazii, cnd ne aflam n
strintate, profita de ieirile mele prin ora ca s mi
cear s-i cumpr drajeuri. Dac mi amintesc bine, n
timpul vizitei la Londra i-am spus c intenionam s m
duc ntr-un loc ca s procur acest fel de bomboane.
Dac tot te duci acolo, cumpr-mi i mie o pung!,
a spus ea atunci i dup aceea rareori omitea s-i
fac noi provizii din ele. De ce drajeurile, un articol
banal n strintate, nu se gseau n magazinele din
Romnia este o alt chestiune. nc i mai interesant,
lucru care mi ntrea bnuiala n ceea ce privete
utilizarea lor, dei ar fi putut n orice moment s

trimit vorb la oricare din ambasadele noastre s i se


obin drajeurile dorite, Elena Ceauescu prefera s le
procure cnd se afla ea n strintate i cu cea mai
mare discreie. Niciodat nu mi-a spus pentru ce avea
nevoie de ele sau n ce mod le folosea, ns tiam
destul de bine la ce erau menite. n general, acele
bomboane mici, de form rotund sau oval, acoperite
cu un strat lucitor de zahr de culoare argintie sau
aurie, sunt folosite la decorarea torturilor. Dar la noi n
Romnia ele sunt la mare cutare pentru a decora
coliva pe margini i la mijloc cu semnul crucii. Ca libercugettori, comunitii nu practic ritualul colivei,
socotit a fi obscurantist. Oare adnc, n sufletul ei, se
afla o flcruie plpind de credin religioas care o
ndemna n secret la acest ritual cretin, departe de
privirile publicului? Cine poate ti?

Iordania

Iordania avea nu puine similitudini cu Siria vecin n


privina att a peisajului, ct i a stilului de via.
Aceeai atmosfer de curenie, aceeai nclinaie spre
comer, aceeai ncordare la grani i acelai
sentiment pregnant c pelerinul calc ntr-o ar
sfnt, biblic.
La data vizitei preedintelui avea loc un avnt fr
precedent al construciei de locuine. Vile elegante
rsreau pretutindeni, iar n deplasarea delegaiei de
la palatul regelui din Amman la reedina rezervat
cuplului prezidenial, pe tot traseul, oseaua era
flancat de locuine cu un aspect atrgtor. Reedina
nsi constituia un exemplu de arhitectur mediteraneean i decoraie interioar arab cu acel
specific ce i este propriu, pe care i-1 confereau o
1
5
9

mobil splendid i, mai ales, rafinatele covoare


persane ce acopereau ntreaga pardoseal. Casa
aparinea unui demnitar nstrit, care atunci se
ntmpla s se afle n strintate i care o pusese cu
amabilitate la dispoziia oaspeilor romni.
Ca i n celelalte ri arabe, nu era nevoie de mine
s o ntovresc pe Elena Ceauescu atunci cnd ea
i soul erau ocupai cu discuiile oficiale sau alte
activiti prevzute n program.
Cnd a fost plecat s viziteze Petra ori s-a aflat n
conferin cu oficialitile iordaniene, am avut tot
timpul s vizitez Ammanul sau s stau la reedin. La
asfinit, ntruct vila era situat la o oarecare distan
de capital, dar destul de aproape de grania cu
Israelul, am putut contempla, mrturisesc, cu o stranie
emoie, luminile Ierusalimului lucind n deprtare.
Au avut loc cteva recepii i dineuri la care se
impuneau rochii de sear, ns Elena Ceauescu a
refuzat s se conformeze cu eticheta. Nu, n-o s-o port
pe-asta! In definitiv cine este ea dac nu o stewardes
care a ajuns regin? Aa c s-a prezentat la dineu n
rochie scurt, cu mine dup ea, firete n aceeai
inut, sfidnd regulile de protocol stabilite de curtea
iordanian. Mereu era aa.
La reedin am putut arunca o privire spre regele
Hussein cnd a venit s poarte discuii cu preedintele
Ceauescu.
Am fost frapat de diferena dintre el i suveranul
Iranului, ahul Reza Pahlavi. Spre deosebire de asprul
monarh iranian, Hussein era un om sociabil,
comunicativ i modest, gata s gseasc un cuvnt de
ncurajare sau sprijin pentru supuii si, orict de umili

ar fi fost. i fcuse muli prieteni americani din timpul


studiilor sale militare n SUA. Un om totodat brav, era
foarte iubit de armata sa de beduini pe care se bizuia
n asigurarea stabilitii i securitii rii. Se ferea de
alaiuri ostentative sau de escorte exagerate i cnd
cltorea prin ar i conducea maina sau i pilota
singur elicopterul. Un bun printe, i trata copiii fr
discriminare, dei ei proveneau din mai multe
cstorii.
Ce pot spune mai mult despre Iordania dect c, n
ciuda economiei nfloritoare, rmneai cu impresia
net c ara, lipsit de resurse, depindea n mare
msur de resursele din afar. Este adevrat c
oamenii, fie c se trgeau din beduini sau din
palestinieni, erau harnici i de isprav, ns majoritatea
materiilor prime i alimentelor trebuiau s fie
importate.

Kuwait

Nu aceeai situaie era n Kuwait. Abundentele


zcminte de petrol ale micului eicat fceau toat
diferena. O ar n care la benzinrii combustibilul se
distribuia gratis; unde se ddea drumul la lumina
electric zi i noapte fr ntrerupere; unde apa de
mare era distilat pentru a fi distribuit n vederea
consumului zilnic; unde peisajul urban, proiectat pe un
cer senin, cu cldirile sale nalte de beton i sticl,
semna cu un plan urban futuristic - toate acestea
fceau parte din fibra societii kuweitiene.
Aici Elena Ceauescu a luat decizia c nu are ce
vedea din punct de vedere turistic i c, n schimb, va
1
6
1

folosi timpul scurt al ederii ei n eicat pentru a se


odihni i a-i mprospta forele dup lungul turneu din
Asia.
In tot acest timp, delegaia purta tratative, iar
civa membri ai suitei prezideniale i-au propus s
cheltuiasc diurnele pe care i le tezaurizaser. S-a
constituit un grup - un general, un colonel i cu mine care a plecat cu maina n centrul oraului Kuwait, n
cutarea unui centru comercial. L-am gsit i am
trecut la cumprturi. Tezaurul generalului se ridica la
mai puin de 10 dolari, insuficieni pentru a cumpra o
pung de alune, iar vnztorul a comentat: Nu putei
plti nici mcar punga asta?
Rtcind printre elegantele arcade n care se aflau
aliniate magazine ncrcate pn la refuz cu brri,
lanuri, cordoane i alte piese din aur masiv, am ajuns
la concluzia c nu se gsea niciun articol suficient de
ieftin pentru a se potrivi cu punga generalului. La
sugestia mea, am ncercat colul zarafilor, care mi-au
adus aminte de copilria mea din Dobrogea, unde cei
ce schimbau bani i cmtarii, care purtau denumirea
de zarafi, ajutau clienii s trguiasc ieftin. Eecul a
fost total. Ins generalul nu s-a lsat, ncercnd de la
un magazin la altul pn cnd colonelul, impacientat,
i-a ntrebat superiorul: Nu v suprai, tovare
general, ne ateapt la reedin. Mai avei mult de
cumprat pe ziua de azi? La aceast ironie fin am
izbucnit ntr-un rs sntos toi trei, dei ne ntorceam
cu minile goale, dar buna dispoziie nvinge toate
adversitile sorii.Escalele din capitalele celor trei ri
arabe se ncheiaser i am prsit Orientul Mijlociu
ducnd cu noi cteva amintiri - cutii de lemn i alte
obiecte decorative ncrustate cu sidef, care sunt tipic
siriene i iordaniene, dar mai ales impresii de neuitat
despre adevrate comori culturale i religioase, fr de

care ntreaga civilizaie ar fi considerabil mai srac.

AFRICA DE NORD
Egipt

Un arab este ca oglinda lui Thackeray: zmbete-i i i


va zmbi i el; ncrunt-te i te va privi i el ncruntat;
fii binevoitor i el i va napoia bunvoina nzecit.
Profetul Mahomed trebuie s fi ptruns adnc n
sufletul compatrioilor si cnd, iluminat de Dumnezeu
Atotputernic, le-a dat Cartea Sfnt a nelegerii, pcii,
toleranei i compasiunii.
Cu aceste sentimente vizitam din nou Egiptul, de
aceast dat cu Elena Ceauescu, dei Nui, expert n
limba arab, o nsoea ca interpret n acest turneu al
Africii de Nord. La rndul su, preedintele avea i el
un interpret, n persoana unui diplomat din Ministerul
Afacerilor Externe.
Pentru mine vizita n Egipt a fost o vacan de
lucru, dac expresia nu este o contradicie n termeni,
deoarece, dei prezena mea la discuii sau la alte
activiti oficiale nu era necesar, a trebuit totui s-i
in companie Elenei Ceauescu de fiecare dat cnd
dorea s fac puin micare, s explorez magazine i
s o informez despre articole sau obiecte ce-i puteau
servi drept amintire i tot felul de asemenea treburi
care m ineau ocupat ntreaga zi. Nu m deranja, de
felul meu sunt o exploratoare i niciodat nu eram
nervoas sau ncordat n prezena ei.
ntreaga delegaie i personalul auxiliar au avut
drept reedin Kubeh, fostul palat regal devenit cas
de oaspei pentru vizitatorii de* rang nalt. Cunoteam
palatul destul de bine, ntruct locuisem n el cu civa
ani n urm, mpreun cu soul meu, cnd am cltorit
1
6
3

cu fostul ef al statului, Chivu Stoica, i cu soia sa.


Prilejul ce mi s-a oferit, de a face o comparaie, nu
a fost n avantajul actualei stri a cldirii. In timpul lui
Nasser, cnd am stat prima dat la Kubeh, cldirea i
justifica ntr-adevr numele de palat: un interior bine
ntreinut, totul impecabil, personalul ngrijitor i de
serviciu bine instruit, ndatoritor i stilat; grdinile din
jur curate, mturate i udate zilnic, ntr-un cuvnt,
totul era perfect. De aceast dat, situaia era departe
de a fi trandafirie: palatul prea s fi fost inut nchis
cu lactul timp ndelungat i, n ciuda eforturilor de a-1
aerisi i de a mprospta atmosfera, nc mirosea a
mucegai i a sttut; pe unele din prile metalice ale
bilor se instalase rugina i se vedea c n camerele i
apartamentele rezervate oaspeilor se fcuse recent o
curenie de mntuial. Soia ambasadorului romn
fusese la palat cu cteva zile nainte de vizit pentru a
ameliora starea apartamentului prezidenial, dar cu
puin efect vizibil. Ce puteam face mai mult, mi-a
spus ea, palatul a fost neglijat atta vreme!
Marea sufragerie unde toat lumea venea s
serveasc mesele nu mai avea strlucirea i
mpodobirea de odinioar, iar mncrurile, fie ele
internaionale sau arabe, erau comune, lipsite de
vechiul lor rafinament.
Ct despre grdinile lsate s creasc haotic,
nimeni nu-i dduse osteneala s taie vegetaia de
prisos, s nlture blriile care invadaser aleile ori s
tund iarba de pe pajiti.
ntregul palat se afla sub o protecie strict i
sever, mult mai mult dect n timpul lui Nasser, iar
intrarea n incint se afla sub controlul permanent al
grzilor nsrcinate cu paza. Mi s-a prut excesiv din

partea lor s mi cear talonul de identificare de


fiecare dat cnd reveneam la palat, dei fceau
controlul cnd plecam cu maina guvernamental. Am
avut impresia c toate aceste msuri de precauie
vizau mai mult pe gazd dect pe oaspei.
Ajunsese la urechile Elenei Ceauescu informaia
c, anterior instalrii ei n palat, apartamentul n care
ea i soul ei urmau s locuiasc fusese ocupat de
ahul Iranului, cnd preedintele Sadat i-a acordat azil
n Egipt. La acea dat, monarhul exilat era grav bolnav.
Cuplul prezidenial era ngrozit de moarte de pericolul
cancerului care credeau ei c este contagios. Curnd
dup ce s-au instalat n apartament, m- a convocat:
Violeta, du-te i afl dac ahul a stat aici. tii cum i
de ce a murit. M-am dus direct la ofierii de serviciu:
Vrea s tie dac ahul a stat n camerele rezervate
lor. Las chestia asta pe noi, au spus ei. S-au dus la
ea, spunndu-i c fcuser cercetri i aflaser cu
siguran c ahul i soia sa locuiser ntr-o alt arip
a palatului. Nu era adevrat. Mai trziu mi s-a spus c
tocmai n acel apartament ahul agonizase n ultimele
sale zile de via. Dar era prea trziu, cei doi
apucaser s se instaleze i, n afar de aceasta, nici
nu era treaba mea s intervin; era o chestiune de
rezolvat ntre ea i ofierii ei de ncredere. De altfel, nu
era prima dat cnd o dezinformau.
Odat linitit n privina apartamentului, Elena
Ceauescu mi-a povestit un episod cnd avusese o
experien similar cu prilejul unei vizite n Republica
Moldova. Li se rezervase cel mai luxos apartament
dintr-o cas de oaspei de la Chiinu pentru a-i
petrece noaptea. Administratorul le-a dezvluit cu
mndrie c acel apartament
fusese ocupat i de
1
6
5

tovarul Brejnev cnd se aflase n vizit n Moldova.


Iar n apartamentul de alturi, a adugat el, a stat
tovarul Kosghin. Cnd am auzit asta, i-am spus
soului: Nicule, hai s plecm de aici. tii doar de ce a
murit Brejnev. Mai bine s ne mutm n apartamentul
lui Kosghin, sta nu a murit de cancer!
De vreme ce cunoteam bine palatul, am rtcit
prin camerele goale, coridoarele i colurile mai
retrase, toate decorate cu frumoase tapiserii i tablouri
care odinioar aparinuser regelui Faruk i familiei
sale. Paii m-au purtat la subsol i acolo, sprijinite de
un perete, aproape neobservate, stteau, czute i ele
n dizgraie, dou motociclete care, aa cum mi-au
spus ngrijitorii, aparinuser ahului i mprtesei. Ma ntristat s le gsesc acolo, martore ale trecerii
suveranului iranian pe la palatul Kubeh. Cunoscusem
cuplul imperial cnd se afla n plin glorie, mprteasa
fusese bun i generoas cu mine i fa de amndoi
avusesem un sentiment de afeciune i recunotin.
Elena Ceauescu vizitase deja Egiptul i vzuse
locurile turistice din ora i din afara lui. In consecin,
a acceptat cu puin entuziasm s l nsoeasc pe
preedinte ntr-o excursie la piramida n trepte de la
Sakkara. tiind prea bine ce nsemna aceasta - un zbor
dus-ntors cu avionul i apoi o plimbare n trap n jurul
i n interiorul sitului, n soarele i pe nisipul arztor,
am declinat invitaia de a m altura grupului:
Mulumesc foarte mult, prefer s rmn la Cairo. mi
place s vd morminte antice, am vzut deja
nenumrate la Gizeh, Luxor i Valea Regilor, dar nu
sunt nici apostol, nici arheolog. Decizia mea s-a
dovedit corect, ntruct, la ntoarcerea delegaiei din
excursie, dei nu mi-a spus nimic, nu a prut a f o

turist prea ncntat. tefan Andrei, franc ca de


obicei, a remarcat: Ai luat o hotrre neleapt. A
fost iad!
Ct ei au fost plecai, am ieit s explorez oraul.
Am gsit acelai vechi Cairo cu circulaia rutier
haotic - un amalgam de maini, camioane, crue
trase de mgari, tot felul de alte vehicule mpingnduse unul ntr-altul i claxonnd cu un zgomot asurzitor;
strzile comerciale pe care le cunoteam att de bine
nct le puteam gsi cu ochii nchii; proprietarii de
magazine care te invitau la o ceac de ceai sau de
cafea fr s fii obligat s cumperi ceva; grupuri de
brbai nvemntai n lungi robe albe, jucnd cri
sau table ori fumnd molcom din narghilea; bazarul
plin de tot ce ar fi putut strnge cei patruzeci de hoi i
chiar mai mult - toate acestea dominate de mreaa
moschee Mohammad Aii, unde totdeauna m duceam
n vizit, i statuia impenetrabil a lui Ramsis al II-lea
(aud c n ultimii ani a fost mutat ntr-un loc mai sigur
din punct de vedere ecologic). Ici-colo am vzut semne
de progres, noi hoteluri, cldiri administrative i de
afaceri, cartiere rezideniale i centre comerciale
rsrite ca ciupercile dup ploaie.
Intr-una din camerele palatului am etalat, ca de
obicei, asistat de soia ambasadorului, o varietate de
articole considerate a fi de interes pentru Elena
Ceauescu, care manifesta ntotdeauna predilecie
pentru obiectele de art specifice rii respective; n
cazul Egiptului, bijuterii de argint imitnd motive
antice, textile din bumbac sau mtase, marochinrie i
alte produse din piele, ndeosebi poete, portofele i
nclminte. In aceste din urm articole, egiptenii sunt
mari maetri i artizani, ntotdeauna la curent cu noile
1
6
7

tendine ale modei pe plan internaional i n pas cu


cele mai recente modele. Calitatea las ntructva de
dorit totui, neridicndu-se la nivelul standardelor
occidentale. Nefiind mulumit de calitate, pe drept
cuvnt, a cumprat o gam restrns de articole din
cele pe care i le-am expus. Restul au fost returnate cu
scuzele de rigoare vnztorilor respectivi. A existat
totui un singur articol, n afara drajeurilor argintate
care o interesau ntotdeauna, pe care a inut neaprat
s l cumpere: rocovele. i eu mi aminteam cu
nostalgie de rocovele copilriei, care pe atunci se
gseau de vnzare prin bcniile din Dobrogea, unde
influena Orientului era mai pregnant. Generalul
Iulian Vlad a fost cel care a procurat fructul att de
dorit. nainte de a-i prezenta o pung uria de
rocove, generalul a scos una, a rupt-o n dou, mi-a
dat o jumtate s o mnnc eu, iar cealalt jumtate a
mncat-o el. Dup aceea s-a dus la ea i i-a dat punga.
Un alt articol pe care l-a cumprat a fost cafeaua
de cea mai bun calitate. Acas acest articol era
interzis populaiei, ca un lux nenecesar pentru o
naiune ocupat s construiasc societatea comunist.
In ar, cafeaua a fost nlocuit cu un surogat fcut din
orz i ovz, pe care l meritau cei ce trudeau s
construiasc celebra societate. Fiindc surogatul
provenea din alimentul preferat de cai, n popor el era
cunoscut sub numele de nechezol.
M aflam ntotdeauna lng ea la recepii pentru a
traduce eventualele conversaii cu efi de misiune sau
ali demnitari. De vreme ce asemenea conversaii
rareori aveau loc, aveam timp destul s privesc
personalitile prezente la aceste aciuni, ndeosebi pe
preedintele Mubarak i pe soia sa. i n acest caz
puteam face comparaii. Existau unele analogii ntre el

i predecesorii si, ndeosebi Gamal Nasser. Toi


proveneau din rndurile armatei ca ofieri de carier.
Este interesant de notat c, dup abolirea monarhiei,
Egiptul a putut fi condus numai de militari. Dar
analogia se oprete aici. Nasser era o personalitate
puternic, un juctor abil i iret, capabil s trag pe
sfoar puteri mari ca Frana i Regatul Unit i care,
dup criza Suezului mai ales, a ajuns s fie privit de
concetenii si ca un erou i un lider de necontestat;
moartea sa neateptat a aprut n ochii egiptenilor ca
o adevrat calamitate naional. Din cte am putut
vedea n cea de-a doua mea vizit n Egipt,
preedintele Sadat era dezagreat de muli i, dup ce
a realizat nelegerile cu vajnicul su vecin, n ar s-a
fcut simit o nemulumire general. De la distana la
care m aflam, judecile mele privind pe preedintele
Mubarak puteau da gre, dar impresia net pe care o
aveam era c trebuia s joace un rol total diferit de cel
al predecesorilor si. Problemele lui Nasser fuseser
serioase, dar mai simple. Sadat fcuse o mutare de
ah surprinztoare, dar nepopular. Rolul lui Mubarak
era mult mai complex i complicat: n ar a trebuit s
impun ordine, mai ales sub aspect economic,
utiliznd mai raional imensele venituri din
administrarea canalului, turism, industria textil i alte
uniti prelucrtoare i reducnd enorma datorie
extern; din punct de vedere politic, a trebuit s
zdrniceasc aciunile ostile ale Friei Musulmane i
ale altor adversari; pe plan extern, a trebuit s refac
n continuare relaiile cu apusul, s in la distan
nencetatele infiltrri i influene ruseti, s
restabileasc prestigiul i credibilitatea Egiptului ca
lider al lumii arabe i, n sfrit, s nceteze s mai
poarte rzboaie costisitoare1 care nu erau ale Egiptului.
6
9

Povara era uria, dar, privindu-1, mi s-a prut c avea


umerii suficient de lai i de puternici pentru a o purta,
cu o mbinare de msuri dure i aciuni flexibile, dibace
i chiar subtile pentru a-i atinge scopurile.
In ce o privete pe doamna Mubarak, se vdea o
dorin de a nu iei n eviden n comparaie cu
precedentele prime-doamne: doamna Nasser,
manifestndu-se ca o puternic personalitate atunci
cnd i seconda soul, i doamna Sadat, eclipsnd cu
frumuseea i elegana ei toate femeile care se
ntmpla s fie n aceeai camer.
Elena Ceauescu, obinuit s examineze cu lupa
doamnele cu care venea n contact, mi-a spus la una
dintre recepii: Uit-te la ea! i-a pus aceeai rochie
pe care a purtat-o la recepia noastr, cnd a fost cu
Mubarak la Bucureti! Era adevrat. Dei nu fusesem
cu ea la vizita preedintelui Mubarak n Romnia,
vzusem cteva fotografii ale cuplului egiptean fcute
cu acel prilej i am putut recunoate rochia. Dar
doamna Mubarak nu prea i-a pierdut vremea cu
prima-doamn a Romniei, aa c discuiile lor au fost
sporadice i de suprafa.
Am mai putut face o comparaie, de ordin mai
general, ntre vizita fcut de Nicolae Ceauescu n
Egipt, de fapt i n alte ri arabe, i vizita efectuat
anterior n acele ri de preedintele Chivu Stoica.
Acesta din urm a fost primit cu mult mai mare
entuziasm i manifestri prieteneti, vizitele sale n
lumea arab implicnd mai puine tratative i mai
mult distracie, adevrate festivaluri gustate
deopotriv de oaspei i gazde. Tratamentul rezervat
succesorului su era vizibil mai sobru, mai precaut,
mai pragmatic. Programul cuprindea tratative mai

numeroase i mai ndelungi dect fusese cazul


anterior. ncercam s determin raiunile de la baza
acestei schimbri de atitudine, ns ele mi scpau.
Singura mea explicaie n privina acestei modificri de
ton, una care conta pentru arabi, era Rzboiul de ase
Zile. Vizitele lui Chivu Stoica avuseser loc nainte de
iunie 1967, cnd poziia Romniei fa de cauza arab
era fr rezerve; cnd, dup acea dat, Romnia a
refuzat s se alinieze cererii Rusiei de a rupe relaiile
cu Israelul, ntr-o prim faz, poziia statelor arabe fa
de ara noastr a basculat de la prietenie la suprare,
iar mai trziu la tatonri precaute, menite s evite
gesturi precipitate de natur s piard un aliat valoros
n Balcani, o microregiune aflat n imediata
proximitate a zonei de conflict.

Algeria

Am putut simi aceeai atmosfer n Algeria lui


Boumediene, n timpul escalei delegaiei n capitala
acelei ri. O primire politicoas i distins, dei ceva
mai detaat i cu mai multe runde de negocieri
economice aprofundate, n principal n jurul acelui fluid
negru vscos al crui miros era apt s trezeasc
prompt interesul liderului romn, mare jinduitor de
dolari.
Vizita a fost scurt, iar Elena Ceauescu s-a
rezumat la un singur tur al oraului Alger, pentru a-1
vedea numai din mersul mainii. S-a oprit totui n
centrul oraului, plimbndu-se nconjurat de un alai
de ofieri de securitate i oameni de protocol, att
romni, ct i algerieni, minunndu-se s aud
vorbindu-se franceza oriunde mergea, admirnd
cteva vitrine i revenind la reedin cu mna goal.
1 a rmas s se bucure de
Cu excepia acestei plimbri,
7
1

confortul reedinei, de mbinarea subtil arabofrancez a decoraiilor interioare i de mesele rafinate


constnd din langustine, crabi, crevei i raci, n
delicioase sosuri pe care nu le gustase niciodat mai
nainte.
In acea epoc, preedintele Boumediene era liderul
nedisputat al Algeriei, iar acest lucru se vedea dup
cum arta i se comporta: nalt i zvelt, purtnd
mantia tradiional de culoare neagr cu simplitate
elegant, impunea obedien general din partea
concetenilor i respect din partea omologilor strini.
Prea att de puternic i de sntos nct cei de acas
i din strintate au fost foarte surprini cnd au auzit
de inexplicabila afeciune incurabil care l-a lovit n
plin via activ.
Dar atunci, la apogeul carierei sale, preedintele
Boumediene era ntruchiparea politeei i a curtoaziei;
n dimineaa plecrii delegaiei, a venit la reedin
pentru a se ntlni cu cei doi nali oaspei, le-a urat
drum bun i i-a condus la aeroport. A cobort din
main, a intrat n reedin i a plutit n pelerina sa
neagr de-a lungul unui coridor ce ducea spre salonul
principal, a trecut pe lng grupul membrilor delegaiei
i al personalului romn, n care se aflau interpretul
preedintelui i cu mine. Ca un adevrat gentleman, sa oprit, s-a ntors din drum, a fcut civa pai nspre
mine, s-a nclinat i mi-a urat bun ziua n francez:
Bonjour, mademoiselle! Pe jumtate amuzat (la
acea dat aveam, cred, 45 de ani!), i-am ntors salutul:
Bonjour, monsieur le president! Dup ce s-a
ndeprtat, colegul meu de limb englez a zmbit
ironic: Damn the Turk.
Darurile Turcului pentru nalii si oaspei, n

schimbul celor primite de la acetia, au constat din vin


algerian (mereu m-am ntrebat n ce msur acest
articol bahic se vindea pe piaa local, de vreme ce
musulmanii nu se ating de alcool) i obiecte de
artizanat, ndeosebi cele din aram, ieite din minile
miestre ale meterilor arabi.
Vizita n ara domnului Boumediene a fost att de
scurt, nct timpul nu a permis delegaiei s
cltoreasc i n provincie. Odat urcai n avion,
ultima imagine care mi-a rmas n memorie a fost cea
a oraului Alger, ce prea s rsar din mare i s se
agae de povrniul nlimilor, cu casele albe ca de
cret contrastnd cu verdele vegetaiei - o panoram
de neuitat care se ntindea n faa ochilor.

Tunisia

Rare sunt locurile n aceast lume n care oamenii,


indiferent ct de ndeprtat le este obria, ncearc
lin sentiment att de puternic de apartenen nct,
asemenea doctorului Abraham al lui Maugham, uit
instantaneu de ara lor i decid pe loc c acolo se vor
aeza i i vor ntemeia cminul. Un asemenea loc
este Tunisia. Vastul rm udat de apele calde, ca de
turcoaz, ale Mediteranei, briza rcoroas i climatul
blnd, toate parc sunt fcute s te ncnte i s te
atrag.
Tunisienii, ai cror conductori i-au convins pe
francezi s plece din ara lor panic, culeg roadele
minuniilor create de popoarele antice i medievale,
ale cror culturi i-au lsat amprenta sub form de
temple, vile, bi, mozaicuri, biserici i moschei
rspndite pe ntreg teritoriul rii. Departe de a fi att
de ntins ca vecinii ei, Tunisia
abund n astfel de
1
7
3

vestigii.
La Tunis, soii Ceauescu au avut drept reedin
Cartagena, o cas de oaspei recent construit,
modern i elegant, ns lipsit de cldura unui
interior autentic arab, n timp ce eu am fost expediat
de personalul de securitate la un hotel, pe
considerentul c limba de lucru va fi franceza sau
araba, iar engleza nu va fi necesar. Eu ns tiam
altceva, aa c i-am rugat s m duc napoi la
reedin. Au dat curs rugminii mele, dei cu destul
reticen, ca s aflu c n momentul n care Elena
Ceauescu s-a instalat a pus ntrebarea: Unde este
Violeta? I-am privit cu repro fr s comentez i am
intrat n reedin s finalizez cu ea programul zilei.
Din nou, cu durere n suflet, am constatat c
atmosfera din vizita pe care o fcusem anterior n
Tunisia se schimbase n ru. Este adevrat c primirea
a ntrunit toate condiiile cerute de protocol, dar a fost
oarecum rece i solemn, rigid de oficial, iar
programul a fost restrns la numai cteva activiti:
convorbiri, turul capitalei, o scurt excursie la ruinele
antice ale Cartaginei, cam asta a fost tot. Dei mai
vzusem o dat Cartagina, m-am alturat delegaiei
pentru a admira exponatele muzeului ce aminteau de
civilizaiile de mult apuse. Potrivit obiceiului meu
nestrmutat, am evitat principalul grup de vizitatori,
urmndu-i numai dup ce prseau camera i intrau n
urmtoarea. In mprejurrile date, mottoul meu era
sigurana.
Preedintele i doamna Bourguiba nu mai erau
gazdele vioaie, vesele i prietenoase care ntreinuser
pe preedintele i pe doamna Chivu Stoica n urm cu

15 ani, cnd i-am vzut prima oar; trecuse vremea


cnd domnul Bourguiba povestea episoade pline de
umor din viaa i cariera lui i cnd doamna Bourguiba
nveselea oaspeii pentru a-i face s se simt ca acas;
nu mai mprea cu mna ei mici suveniruri fiecrui
membru al delegaiei i personalului tehnic. Acum
amndoi erau btrni, ubrezi, suferinzi ca dou jucrii
stricate, str- duindu-se ca doi bravi soldai s fac
fa diferitelor funcii protocolare la care trebuia s
participe. De aceast dat nu s-a mai pus problema
vizitrii Monastirului, a plantaiilor de portocali i
lmi, a muzeului Bardo care coninea o colecie unic
de mozaicuri i statui romano-bizantine i nici a minunatului suk.
Cu toate acestea am inut s vizitez din nou
bazarul, suk, cum l numesc localnicii, mpreun cu
interpretul de limb englez al preedintelui. Aveam
nevoie de o main i am mers la ambasador s-i cer
sprijin, pe care a avut amabilitatea s ni-1 acorde
imediat. La bazar am gsit, ca odinioar, rnduri-rnduri de bijuterii, de mai bun calitate i lucrtur
dect, de exemplu, la Cairo, dei mai scumpe. Ceea ce
m-a atras ns cel mai mult a fost marea varietate de
mirodenii, cu aromele lor ptrunztoare att de
distinctive, pe care le putei gsi numai n fascinantul
Orient. Din nou mi-am amintit de leagnul copilriei
mele, Dobrogea, de bunica mea care pstra o ntreag
provizie de condimente orientale n buctrie, care
pentru mine era un loc aproape sacru. Un loc unde
adesea miroseam extaziat arome din trmuri
ndeprtate. Era fericirea mea de copil pe care o
pstrez i azi ca pe o comoar de pre.
1
Mai era ceva la suk pe care
ineam mult s l am,
7
5

ns pe atunci nu mi permiteam s l cumpr din lips


de lichiditi, ca s folosesc un termen moderat: mna
Fatimei, lucrat n aur, care se gsea n diferite
dimensiuni i la diferite preuri. M-am mulumit s
admir aceast frumoas bijuterie n vitrine, regretnd
c nu mi s-a oferit prilejul de a purta o amulet cu
darul de a proteja mpotriva relelor de tot felul.
Oricum, am petrecut de minune, bucurndu-ne de
plcerea vizitrii sukului i distrndu-ne de ncercrile
insistente ale vnztorilor din magazine de a ne mbia
s cumprm cele mai ciudate mrfuri. Intre timp, la
reedin, i-a revenit generalului Pacepa plcerea de a
o plimba pe Elena Ceauescu pe aleile grdinii. Cnd
am revenit de la suk, amndoi purtau o conversaie
susinut. Am vzut-o de la distan, era binedispus,
stare n care s-a gsit de fapt tot timpul ct s-a aflat pe
acel trm binecuvntat numit Tunisia. Pare
binedispus!, i-am spus lui Lili. Pare numai!, a
rspuns coafeza. Nu tii cum se poart cu noi. Nimic
nu o mulumete; ne calc n picioare ca i cum am fi
otrepele ei. Nu tii pentru c pe dumneavoastr v
respect, ca persoan mai cunosctoare dect ea, i
nu ndrznete s ridice glasul la dumneavoastr. Cu
noi e altceva. Astzi ne-a fcut o scen i am fost sub
aa un stres c a trebuit s m duc la baie s vrs.
Cei de la Protocol au aranjat s invite la reedin
civa patroni de vaz din ora ca s-i prezinte
mrfurile; ntr-o camer au instalat un fel de expoziie
improvizat, cu standuri pe care i aezaser
articolele. Preedintele i soia, urmai de colaboratori,
au intrat s inspecteze exponatele: bijuterii, textile,
ceramic fin, obiecte din aram i din piele,
nclminte i altele asemenea. Elena Ceauescu a

selectat cteva pe care i-ar fi plcut s le cumpere


pentru ea i soul ei. Amndoi se pregteau s plece
din camer, lsndu-ne pe noi doi, adic pe generalul
Pacepa i pe mine, s negociem cel mai mic pre cu
putin. In momentul n care preedintele era pe
punctul de a iei pe u, s-a ntors ctre minitrii i
consilierii lui i ira ndemnat cu mare generozitate s
se simt liberi s trguiasc i ei orice le-ar fi fcut
plcere. Cinica invitaie a fost primit, firete, n
prezena lui, cu vii mulumiri, iar n absena lui, cu
rsete nfundate la ironia situaiei, cci averea de care
dispuneam n acel turneu prezidenial nu depea
precara sum de 25 de dolari pe cap de demnitar.
In ce privete problema negocierii preurilor,
situaia s-a dovedit grea, chiar dur. Vnztorii puteau
reduce preurile pn la un prag sub care, s-au plns
ei, erau confruntai cu un faliment sigur. Elena
Ceauescu ne-a tot trimis napoi, respingnd ultimele
lor oferte i insistnd s mai fac o reducere. Cnd am
ajuns ntr-un impas iremediabil, m-am dus la generalul
Pacepa ca la o ultim instan: Negustorii nu mai
cedeaz; au spus c acesta este ultimul lor pre, altfel
pleac. Ce facem? Privindu-m direct n ochi prin
lentilele groase ale ochelarilor, cu muchii obrazului
contractai ntr-o zvcnire nervoas, a pronunat un
singur cuvnt: Pltim. M-am ntrebat ce vrea s
spun cu acel plural, ntruct n ce m privete eram,
firete, aproape fr niciun ban i, n plus, nu eu
dispuneam de baierele pungii.
n dimineaa plecrii din Tunis, n timp ce ateptam
pe terasa reedinei adunarea delegaiei, l vd pe
Nicolae Ceauescu c iese din cldire furios nevoie
mare, gesticulnd violent. Civa dintre oamenii notri
1
7
7

au terpelit spunul i alte cosmetice puse de tunisieni


n bi ca s le folosim ct stm! Dup ce a spus
acestea, s-a napoiat n reedin, n timp ce generalul
Marin Neagoe, prins cu garda lsat i pe picior greit,
a rmas interzis, fr a nelege despre ce este vorba.
Acuzaiile tovarului nu sunt ntemeiate, Marine!,
am protestat. Nimeni din personalul romnesc nu a
fcut aa ceva. Adevrul este c servitorii tunisieni au
intrat, dup ce ai notri au mpachetat i au plecat din
camer, ca s strng toate lucrurile. Eu i-am vzut.
Era adevrul gol-golu: m aflam n reedin
ateptnd rbdtoare s mi se spun ce urma s fac
potrivit programului i vzusem totul. Du-te i spunei! mi-a zis generalul. Nu, nu voi face asta. Nu eu l
informez pe preedinte. Aceasta este treaba ta. S-a
nvoit i a disprut n spatele uii de la intrare. Puin
mai trziu a revenit din reedin senin i destins. Iam spus. S-a linitit cnd a auzit c nimeni din
personalul nostru nu este de vin. I-am spus c tu ai
vzut totul.
Ceremonia de la plecare s-a desfurat fr a mai avea
loc vreun incident. Cuplul prezidenial i-a luat rmasbun de la domnul i doamna Bourguiba care, n timp ce
avionul luneca din ce n ce mai repede pe pist, nc
mai fceau cu mna ctre oaspei i dispreau ncet
din raza noastr vizual. Imaginea acelor doi arabi
umani, deceni i inteligeni, care i reprezentau ara
cu demnitate i bun dispoziie, mi este nc treaz n
memorie

AFRICA DE EST

n timpul celei de-a doua jumti a anilor 70, un vnt


uscat al revoluiei socialiste a mturat continentul
african, prjolind economia fragil a ctorva ri i

debilitndu-le i mai fragilele instituii democratice,


nfiinate n urma vacuumului politic creat de plecarea
puterilor coloniale. Cu asistena lungului bra care
urmrea expansiunea sub sloganul revoluiei mondiale, au nceput s rsar pe continent regimuri
marionet, mai ales n zone considerate centuri
slabe, apte s cad mai uor sub influena acestuia.
Metoda nu era prea complicat, s-ar putea spune chiar
simpl: gsirea de oameni lipsii de scrupule, n
general recrutai din centre convenabile de genul
Universitii Lumumba, gata s-i fac intrarea sub
forma loviturilor, i recurgerea la o marf tradiional
care pltete ntotdeauna dividende ale ndatorrii armamentele. Nu e nevoie s fii un mare i
experimentat politician pentru a discerne ce se afl n
spatele acestui lan de evenimente petrecute n Africa
i n alte pri ale lumii.
Dei sunt o novice n materie de probleme politice,
prezint aceast situaie de ordin general a Africii cu
singurul scop de a arunca lumin asupra fundalului pe
care Nicolae Ceauescu i soia lui, amndoi ajuni
lideri absolui ai Romniei, au decis s ntreprind
vizite oficiale ntr-un numr mare de ri cnd acas
populaia era constrns treptat i inexorabil s-i
strng cureaua aproape peste limita de ndurare.

Sudan

n seria vizitelor est-africane la nivel nalt a figurat pe


primul loc Sudanul, ar cu o alctuire ciudat dintr-o
populaie negroid, cretin i animist n sud, i una
arabo-islamic n nord, care dup abolirea
condominiului anglo-egiptean
1 a avut parte de
7
9

frecvente izbucniri secesioniste.


La data vizitei lui Nicolae i a Elenei Ceauescu,
ara era condus de un militar, Nimeiry, care a luat
friele puterii n urma unei lovituri de stat. Cu o mn
forte, noul preedinte lupta din greu s previn
dezmembrarea celor nou provincii ale rii i s
ntoarc aceast tendin ntr-o direcie centripet.
Sarcin grea, innd seama de numeroasele ambiii
contradictorii ale principalelor grupri politice i
paramilitare.
Sub conducerea preedintelui Nimeiry, Sudanul
prea totui pacificat, aa nct n momentul aterizrii
avionului prezidenial romn pe aeroportul din
Khartum, singurul inconvenient ntmpinat de
delegaie a fost soarele arztor i vntul insuportabil
de fierbinte, care fcea capitala sudanez vestit ca
unul din polii de cldur din lume. Este, ntr-adevr,
nevoie de o mare bravur s stai n picioare i
mbrcat potrivit etichetei n tot timpul ceremoniei
oficiale de bun venit la o temperatur de 50 Celsius.
Pe parcursul desfurrii ceremoniei mi trecea prin
minte c nu este uor pentru un strin, cum poate unii
sunt nclinai s cread, s se stabileasc permanent
n asemenea locuri, darmite s cldeasc un imperiu.
Dup ce au reuit s treac de supliciul ceremoniei,
preedintele Ceauescu i soia, precum i delegaia i
personalul, s-au grbit s ajung la confortul oferit de
aerul condiionat al reedinei pus la dispoziia
vizitatorilor i suitei lor.
Khartum, capitala Sudanului, cu numeroasele lui
cartiere contrastante, trezete n amintire campaniile
nverunate duse de generalul Gordon i, mai ales, de
legendarul Lord Kitchener, i de nencetatele

insurgene mahdiste care au dat britanicilor attea


dureri de cap. Pentru mine ns, lucrul cel mai impresionant la Khartum a fost amplasarea unic a acestuia
exact la jonciunea dintre Nilul Albastru i Nilul Alb,
raritate asemntoare, dup cunotina mea, numai
aezrii Belgradului la confluena Dunrii cu Sava.
Farmecul pitoresc al reedinei ocupate de cuplul
prezidenial i de restul delegaiei se datora
proximitii imediate a acesteia de malul Nilului
Albastru. Privelitea de pe terasa conacului, mai ales
seara, a undelor scnteietoare de la suprafaa fluviului
oferea un spectacol de neuitat.
Dar Elena Ceauescu nu era nici informat, nici
interesat de faptele eroice ale generalilor britanici n
Sudan ori de emoia prilejuit la vederea celor dou
fluvii gemene, care-i unesc forele pentru a da via
deerturilor sudanez i egiptean pn departe pe
rmul Mrii Mediterane.
Nu este prea mult de spus despre activitile
delegaiei, n afara convorbirilor oficiale, la care nu am
asistat, limba de lucru fiind araba. In acest scop,
colega mea de traducere, Nui, fusese deja trimis la
Khartum nainte de sosirea delegaiei, aa nct de la
nceputul vizitei i pn la sfrit ea a tradus pentru
preedinte i pentru soia lui. Cu toate acestea, eu mam aflat tot timpul n cortegiul de oficialiti i grzi,
format potrivit practicii obinuite, pentru a o nsoi pe
Elena Ceauescu n vizitarea oraului. Ceea ce a atras
atenia ei i a ntregului grup a fost ndeosebi modul
original al aurarilor de a modela preiosul metal n
formele i tiparele dorite. Stteau aezai n faa
prvliilor cu picioarele ncruciate i mnuiau cu
dibcie micile lor ciocane i1pile, producnd astfel
8
1

incredibil de frumoase piese de bijuterie care purtau


amprenta tradiiei locale a acestei meserii. Membrii
grupului din preajma Elenei Ceauescu nu s-au putut
abine s-i exprime - firete, fr ca ea s aud uimirea fa de modul neglijent n care aurarii lsau
s cad n praful strzii pudra de aur ce cdea de pe
pilele folosite s netezeasc suprafaa metalului.
Ce risip!, i opteau ei unul altuia, avnd cu
siguran n minte c acas nici mcar un gram de
aur nu se putea gsi pe pia.
Nici nu se punea problema cumprrii micilor
amulete de aur i argint care mbiau trectorii nimeni din grup nu-i putea permite, aa nct neam mulumit s le admirm n vitrine.

Etiopia

ara care pentru mine a reprezentat o demonstraie


elocvent a schimbrilor fatale petrecute n Africa
din punct de vedere politic i social a fost Etiopia.
Motivul l-a constituit faptul c o mai vizitasem la
mijlocul anilor 60, cnd nc mai era o monarhie
respectat pe continent i n afara acestuia. Comparaia s-a dovedit a fi un exerciiu dureros. Apuse
erau zilele strlucirii imperiale, ale splendorii
palatului pzit de doi gheparzi, ale pajitilor i
parcului cu vegetaie luxuriant i flori multicolore.
Am sosit la palat direct de la aeroport. O ploaie
torenial care nu se mai oprea a compromis
ntreaga ceremonie de primire i ne-a gonit pe toi,
etiopieni i romni, n maini, uzi leoarc i
incapabili de a ne conforma cu mai mult dect
cerinele
protocolare
elementare.
Avionul
i
scuturase violent pe pasageri, iar bravii notri piloi
se nvrtiser n jurul capitalei Addis Abeba de mai
multe ori pn s gseasc un coridor adecvat i

cureni favorabili de aer pentru ca avionul s poat


ateriza n siguran. Din cltoria mea anterioar n
Etiopia tiam c la Addis, ora situat pe un platou
nalt, era dificil de ajuns cu avionul chiar pe vreme
bun, darmite pe furtun.
Programul a inclus sesiuni plenare ale celor dou
delegaii, n prezena att a lui Nicolae, ct i a
Elenei Ceauescu, la care am fost de fa, dar nu am
tradus. Era uor de observat c Elena Ceauescu
asculta fr interes schimbul de informaii i opinii
ale celor doi lideri. A acordat la fel de puin atenie
explicaiilor date de soia lui Mengistu Haile n
timpul vizitei capitalei, acum un ora mort, lipsit de
activitile comerciale nfloritoare i de pieele
abundente de mai nainte. Doamna Haile i-a
condus vizitatoarea la un fel de memorial al eroilor
revoluiei n faa cruia i-a dat explicaii despre lupta
lor de eliberare de sub jugul imperial. A omis s
menioneze uciderea nemiloas a btrnului
mprat i a familiei sale n baia de snge
declanat de soul ei pentru a pune mna pe
putere.
n timpul meu liber am rtcit prin camerele
goale ale palatului, care nu mai erau nsufleite de
prezena vechilor locatari i rmseser lipsite de
personalitatea pe care acetia le-o confereau n anii
de odinioar. Am ncercat un sentiment de tristee
cnd am ajuns n marele salon, unde n trecut mpratul se ntreinea cu oaspeii de seam, iar acum,
lipsit de strlucire i npdit de mucegai, nu
coninea alt decor dect un uria portret al noului
preedinte care se holba de pe peretele rmas gol.
Cei doi gheparzi, acum btrni i jigrii, nc
rtceau prin parcul prginit, cu cozile atrnnd
inerte, ca pentru a arta c vremurile cnd inspirau
1
8
3

team au trecut de mult.


Singura persoan care-mi mai amintea de vizita
anterioar era o doamn energic, ce nc ocupa
funcia de ef al Proto
colului i de care regimul nou instalat nu se putea
dispensa datorit cunotinelor sale n materie. S-a
dovedit un fac- tor-cheie n organizarea recepiilor i a
dineurilor care, dei nu aveau distincia de mai nainte,
erau cel puin decente i se desfurau fr cusur.
Masa de la dineu era nc ornat cu figurinele de argint
i cu flori, iar chelnerii nc serveau cu mnui albe.
Bun idee! Merit reinut!, a remarcat Elena
Ceauescu n privina chelnerilor nmnuai. Lingurile,
furculiele i cuitele de aur folosite la dineurile
mpratului, ca i decoraiile de argint, erau nc acolo.
Cineva care a tiut c mai fusesem n ri africane,
printre care Somalia i Etiopia, singurul de altfel, a fost
generalul Vlad. Aceasta pentru c i-am spus eu. tiam
c va socoti fr sens s i spun i ei. Singurul
comentariu pe care l-a fcut pe un ton oarecum
melancolic a fost: Cnd vei vizita din nou aceste ri i
probabil altele, vei vedea c nu mai sunt ceea ce au
fost!
La Addis Abeba am ncercat zadarnic s gsesc n
magazinele care nc mai existau faimoasa Stea a
Etiopiei, o bro de aur n cinci coluri cu un design
gravat n relief imitnd pietre preioase. Nu mi-a
trebuit mult s mi dau seama c era o iluzie s caut
steaua, de vreme ce magazinele de bijuterii care le
vindeau odinioar fuseser spulberate de vrtejul
revoluiei socialiste.
Contrastul accentuat dintre odinioar i azi a fost
ntregit n momentul n care, la sfritul vizitei, s-a
trecut la aciunea protocolar i tradiional de

mprire a cadourilor: dac n vizita anterioar am


primit o magnific brar imperial de aur, de aceast
dat m-am trezit cu o modest brar de filde care,
trebuie s recunosc, mi-a mpodobit ncheietura minii
mult mai des dect cealalt.
In vltoarea pregtirilor de plecare, l-am vzut pe
generalul Vlad dnd comenzi ofierilor din subordinea
sa. Am fost plcut impresionat de tonul calm,
prevenitor i aproape colegial cu care mprea
ordinele. Nicio urm de comand militroas n voce.
Nu m-am abinut s nu remarc: Credeam c armata
este altfel. Cum se face c la dumneavoastr este
aa?. Rspunsul generalului a fost: Stimat doamn,
armata este cum o faci. In definitiv, eu sunt la baz
profesor!
Potrivit itinerarului stabilit pentru turneul
preedintelui, nainte de a zbura spre Zimbabwe,
delegaia urma s se opreasc ntr-o scurt escal n
capitala Somaliei, Mogadiscio, situat pe rmul
Oceanului Indian.

Somalia

Vechea reedin Casa dItalia care n trecut


adpostise delegaia romn la nivel nalt la mijlocul
anilor 60 fusese lsat s se ruineze de revoluionarii
ajuni la putere, astfel nct cuplul Ceauescu i
colaboratorii au fost instalai ntr-o reedin construit
de curnd.
Gazdele s-au strduit ct au putut s salveze
aparenele n haosul general care domnea la
Mogadiscio, n ciuda sau poate din cauza disciplinei de
fier impus de militari.
Au fost organizate o recepie i un dineu n aer
1
liber, ambele destul de reuite,
urmate de cntece i
8
5

dansuri somaleze. Singurul neajuns a fost c, n


momentul n care s-a ajuns la discursuri, sistemul
tehnic a czut, mpiedicnd astfel pe cei doi lideri s se
fac auzii de mai mult dect cei civa demnitari din
imediata lor apropiere. La dineu, cuplul prezidenial
romn a fost foarte frugal, de-abia atingndu-se de
mncarea i buturile aduse la mas. Numai dup
dineu, cnd cei doi s-au aflat singuri la reedin, au
fost servii de Melinte cu felurile de mncare i
buturile nelipsite cnd cltoreau n strintate.
Mogadiscio emana un inconfundabil aer de srcie,
portul era infestat de viciu i murdrie, piaa, n trecut
pitoreasc i abundent, ca i centrul comercial,
deveniser nite locuri prsite. Te ntrebai cum de
acei oameni, femei i brbai nali i zveli, ale cror
trsturi trdau o frumusee pe care o poi gsi numai
la indieni, se puteau descurca n viaa de zi cu zi n
absena vdit a unui minim de mijloace de
subzisten.
Ca i la Addis, am ncercat s vd dac mai existau
locuri n care s gsesc bine-cunoscutele Stele ale
Somaliei, asemntoare cu cele din Etiopia. Civa
negustori temtori au ndrznit s-mi arate pe furi
cteva piese pe care le ineau ascunse sub tejghea.
Elena Ceauescu nu a fost interesat. Mi-au dat o stea
din asta de care zici tu, aa c nu mai am nevoie s
cumpr una!

Zimbabwe

n Zimbabwe vizitatorii la nivel nalt din Romnia au


fost primii cu mare cldur i ospitalitate, att de
preedintele Banana i de prim-ministrul Mugabe, ct
i de soiile acestora. Vizita a nceput cu o ceremonie
de bun venit, n care garda de onoare a mrluit i a

prezentat salutul n stil englezesc. Oficialitile rii,


brbai i femei deopotriv, erau mbrcai la fel ca
oaspeii europeni, fanfara militar a executat imnul
naional romn, eticheta protocolar purta marca
distinciei i a sobrietii, iar organizarea era
impecabil.
Era o vizit de rspuns pe care preedintele i soia
sa o fceau n Zimbabwe. Cu ctva timp n urm, primministrul Mugabe i soia lui, Sally, fuseser ntr-o
vizit oficial n Romnia, mpreun cu o numeroas
suit. Vizita n ara noastr fusese umbrit oarecum de
mbolnvirea neateptat a doamnei Mugabe, care a
trebuit s fie internat de urgen la spital, ca urmare
a sfatului medicilor romni, pentru a primi un
tratament adecvat. La dispoziia bolnavei fusese pus
practic un ntreg apartament din spital, iar la patul su
s-au aflat cei mai experimentai urologi pentru a o
ajuta s ias din criz. Elena Ceauescu i-a fcut o
vizit la spital, oferindu-i flori, interesndu-se de
progresele realizate n urma tratamentului i urndu-i
nsntoire grabnic. Am nsoit-o i am vzut ct de
micat a fost atunci doamna Mugabe de gestul
prevenitor al Elenei Ceauescu. n momentul n care a
ieit din criz, nsoit de un specialist romn, doamna
Mugabe a fost transportat, pe targ, cu avionul la
Londra pentru continuarea tratamentului. Ulterior am
auzit c doctorii britanici au avut numai cuvinte de
laud pentru colegii lor romni, subliniind c
intervenia i aciunea prompt a acestora din urm
contribuiser substanial la scoaterea pacientei din
zona de pericol.
Acum, la Harare, prim-ministrul Mugabe i soia,
care prea c se refcuse, au
fcut posibilul i
1
8
7

imposibilul s primeasc, cu o ospitalitate ieit din


comun, pe liderul romn i pe soia sa, n semn de
recunotin fa de manifestrile de prietenie i spijin
de care s-au bucurat n timpul vizitei lor n Romnia.
Cuplul prezidenial a locuit ntr-un conac impuntor
care am bnuit c servise drept reedin
guvernatorului britanic n perioada colonial. Era tipic
englezesc sub aspectul mobilierului i al obiectelor
decorative, confortabil, dar nu ostentativ, cu un farmec
completat de o vast teras nflorit i de o pajite
ntins, bine ntreinut. Reedina, ca de altfel ntregul
ora, era nconjurat de o vegetaie de un verde
intens, iar clima rcoroas i plcut te fcea s crezi
c nu te aflai n Africa ecuatorial, ci n vreo staiune
de munte din Anglia sau Elveia.
Dup cum era de ateptat, hotelul unde au stat
civa membri ai delegaiei i personalul tehnic,
inclusiv eu, se ridica la nivelul standardelor
internaionale - serviciul, buctria i tot restul.
Friptura servit la restaurantul hotelului nu era mai
puin gustoas dect cea din Buenos sau Rio.
Cea mai mare parte a timpului am petrecut-o la
reedin, pentru a rspunde la apel dac programul
oficial sau neoficial al Elenei Ceauescu o cerea. Cnd
nu eram ocupat, stteam n ezlongul de pe teras,
unde o msu era constant aprovizionat cu aperitive,
buturi i rcoritoare, sorbind din ceaca mea de ceai
i stnd de vorb cu oricine se ntmpla s se salveze
de la sarcina nu prea plcut de a lucra sau de a se
ntreine cu principalii locatari ai reedinei. Ministrul
de externe tefan Andrei ieea din cnd n cnd din
cldire cam ciufulit, pentru a mai servi un pahar, a
mai fuma o igar sau a face o plimbare pe pajitea

conacului.
In timp ce ne bucuram de climatul nviortor care
domnea la Harare, Zoe Ceauescu se plngea mamei
sale la telefon c Bucuretiul era lovit de un val de
cldur fr precedent. Aceast tire mi-a amintit c
exact n acea perioad a anului colegele mele de la
facultate asudau mpreun cu tinerii candidai la
sesiunea examenului de admitere la ASE.
O confirmare a situaiei climatice a Romniei n
acele zile a fost primit ntr-o depe de rutin care
coninea un raport sumar privind prognoza meteo i
efectele secetei provocate de canicul. Dup citirea
telegramei, Elena Ceauescu s-a artat ngrijorat: Ia
telegrama, Violeta, i citete-o! Zoe a mea a avut
dreptate. Cldura de la Bucureti este insuportabil!.
Mi-a dat bucata de hrtie i am citit-o, ncercnd s-mi
imaginez cum se descurcau cei de acas pe cldurile
acelea. Instinctiv am privit n josul foii i am vzut c
raportul era semnat de nalta oficialitate de partid i de
stat nsrcinat cu clima i apele Romniei: Ion Iliescu.
La dineul oficial oferit de partea zimbabwean,
discursul prim-ministrului Mugabe a abundat n
expresii de gratitudine i apreciere fa de oaspeii
strini. Sentimente similare au fost exprimate i de
sora doamnei Mugabe, care fusese alturi de soia
prim-ministrului n timpul vizitei n Romnia, asistnd-o
permanent cnd s-a mbolnvit. A venit s o vad pe
Elena Ceauescu la reedin, pentru a reitera
recunotina familiei pentru sprijinul acordat la
Bucureti n momentele grele i, de asemenea, pentru
a-i exprima sperana c ederea delegaiei romne n
Zimbabwe este plcut.
Plcut a fost, ntr-adevr,
1 dar n felul de a fi al
8
9

Elenei
A

Ceauescu, pentru a nu spune mai mult. In timp ce eu


i generalul Iulian Vlad am plecat ca de obicei n centru
pentru a cuta obiecte de artizanat local ca amintiri
ale vizitei, Elena Ceauescu a decis dintr-odat c i ei
i-ar plcea s fac acelai lucru pe cont propriu, fr
ajutorul nostru. Aa s-a ntmplat c, n timp ce
exploram vitrinele i casetele de sticl n care erau
expuse diferite articole ntr-unul din magazinele aflate
n centrul comercial, i-a fcut apariia i ea n acelai
magazin, nconjurat de un mic grup de colaboratori,
printre care tefan Andrei i ofieri de securitate locali.
Ne-am ferit s fuzionm cu grupul ei, prefernd n
schimb s batem ntr-o retragere strategic. Ne-am
gndit c nu este cazul s-i tulburm ieirea la
cumprturi, al crei rezultat a fost, potrivit
constatrilor noastre la ntoarcerea la reedin,
cteva lnioare de argint, probabil cadouri pentru
acas. In timp ce ne aflam n magazin ea a admirat o
mic brar multicolor de valoare nesemnificativ.
Auzindu-i preferina pentru brara n chestiune,
reprezentantul Protocolului zimbabwean s-a grbit s-i
ndeplineasc dorina, nmnndu-i n dar micul obiect.
Ajuns la reedin l-a examinat i, amintindu-i c
tefan Andrei manifestase i el acelai interes i
considernd c se putea dispensa de un asemenea
cadou, l-a chemat pentru a-i spune c poate lua
brara dac ntr-adevr o dorea. Puin mai trziu eful
Protocolului romn i-a pus n mn cutiua cu jinduita
brar, spunndu-i n acelai timp, cu senintate, ce
sum avea de pltit. Ministrul a rmas stan de piatr:
Ea vinde un lucru pe care l-a primit cadou?, a
exclamat cu indignare. In regul, o s pltesc!, a
adugat i s-a abinut s mai fac vreun comentariu.
Am stat n linite pe ezlongul de pe teras,
urmrind fr o vorb incidentul i gndindu-m cu

amrciune ct de nesbuit i era conduita chiar i


fa de cei mai apropiai colaboratori, fr s-i dea
seama c n cele din urm o atare conduit va avea
efectul bumerangului mpotriva propriului eu egoist.
Ziua era aproape pe sfrite i totui nu se vedea
niciun semn c vom fi nvluii de tenebrele nopii
cnd, dintr-o dat, ca i cnd ar fi fost rsucit un
comutator, un ntuneric neateptat s-a lsat pe
pmnt. Pn n ziua de azi nu mi-am putut explica
acest fenomen straniu, nemaivzut nicieri pe unde
am mers, n care noaptea urma zilei fr nicio tranziie
treptat care s anune muritorilor schimbrile
alternante ale naturii.
Vizita era pe cale de a se ncheia, aproape toate
punctele de program fuseser ndeplinite. Am mai
mers cu Elena Ceauescu ntr-o scurt excursie n
afara oraului Harare n care ea, soul ei i restul
delegaiei au fost transportai cu jeepurile la o
rezervaie care adpostea fauna slbatic a rii. Am
mai vizitat o plantaie mare i o ferm speicializat n
creterea animalelor i a unor culturi diferite, o unitate
care, dup cum s-a vzut, era condus de strini.
Deja obinuit s ia decizii n vizitele din strintate
n ultimul moment, spre disperarea celor de la
Protocol, preedintele a hotrt s sar peste un punct
din program ce prevedea o expediie vntoreasc pe
care organizatorii zimbabweani o pregtiser cu mult
timp nainte n cele mai mici detalii. A preferat n
schimb s fac o incursiune la ambasada romn
pentru a inspecta noul local al acesteia, de bun
seam o perspectiv temut de personalul diplomatic
de la Harare.
1
9
1

Toi cei ce fceau parte din delegaie i din grupul


tehnic au ncercat un sentiment de regret pregtinduse s prseasc acea ar de vis numit Zimbabwe.
Cndva, unul dintre generalii aghiotani pe lng
preedinte a poreclit n btaie de joc numrul mare al
suitei prezideniale Cooperativa Alaiul care urma pe
cei doi n vizitele lor n strintate. Acum Cooperativa
Alaiul, dup ce i-a luat rmas-bun de la gazdele
zimbabweene, s-a mbarcat n avion pentru a cltori
spre alt ar din regiune - Zambia.

Zambia

n ciuda bogatelor i valoroaselor sale resurse naturale,


ndeosebi cupru, Zambia, fost Rhodesia de Nord,
prea a fi sora mai modest i mai srac a opulentei
vecine din sud. Spre deosebire de primirea sobr i
distins rezervat vizitatorilor romni n Zimbabwe, la
Lusaka ceremonia de bun venit s-a transformat ntr-un
festival zgomotos i multicolor, n care garda de
onoare a fost eclipsat de brbai i femei care dansau
frenetic, mbrcai n costume tradiionale ce le
acopereau sumar trupurile. Dansatorii i manifestau
entuziasmul prin strigte ascuite i bti asurzitoare
din tob. Mai era i un cor care cnta imnuri patriotice
i revoluionare ca s ncnte urechile liderului romn,
despre care se presupunea c este sensibil fa de
acest gen de manifestri. Preedintele i doamna
Kaunda i-au tratat omologii cu fierbini sentimente de
amiciie, aa cum se cade ntre vechi cunotine,
innd seama c i ei vizitaser Romnia i se
bucuraser de ospitalitatea tovarilor romni.
Politician populist, numit Tatl independenei
Zambiei, care se implicase foarte mult n izgonirea
britanicilor din fosta colonie, preedintele Kaunda nu

se desprea de earfa pe care o flutura cu energie,


strnind entuziasmul militanilor. Pentru a le susine
moralul, el se altura corului n executarea spectacolului muzical.
Oficial Zambia se luda cu progrese considerabile
obinute n anii care au urmat eliberrii de sub jugul
colonial. Cu toate acestea cercurile informate din ar
fceau comentarii mai puin favorabile, iar criticile la
adresa situaiei reale din ar se traduceau printr-o
uoar alterare a lozincii scandate pretutindeni: One
Zambia, One Nation, n forma ironic One Zambia,
One Railway Station.
Departe de a fi luxoas, reedina cuplului
prezidenial era decent, dar insipid. Nimic
comparabil cu impuntorul conac de la Harare. In
privina oraului, pe care Elena Ceauescu l-a vizitat
fr interes, numai pentru a arta o politicoas conformare cu programul gazdelor, prea un sat mare pe
lng nfloritorul ora Harare.
Vizita s-a desfurat fr evenimente deosebite, cu
punctele de program cuvenite - recepii, ntlniri
oficiale i neoficiale, tratative - la acestea din urm
figurnd n prim plan relaiile economice i comerciale.
Discuiile Elenei Ceauescu cu doamna Kaunda, o
doamn chiar mai puin vorbrea dect
interlocutoarea ei, au fost presrate de ndelungate
momente de tcere, n absena subiectelor apte de a
trezi vreun interes comun. Doamna Kaunda i-a amintit
cu plcere de vizita sa n Romnia i a reiterat
mulumirile ei pentru ospitalitate. Ce plcere,
bineneles, a comentat Elena Ceauescu dup
ntlnire, ntr-o discuie cu mine, dac te gndeti ce
cadouri a primit cnd a fost la Bucureti! In chestiuni
de acest gen, memoria Elenei Ceauescu nu o prsea
niciodat. Era adevrat c n
1 vizita din Romnia
9
3

doamna Kaunda i-a exprimat dorina de a procura


cteva articole pentru garderoba sa, drept care Jeni, o
alt coafez a Elenei Ceauescu, fusese trimis cu
consemnul de a seleciona o ntreag gam de articole
de mbrcminte menite s o mbrace pe primadoamn zambian din cap pn n picioare. Cnd au
fost aduse la reedin le-am examinat i am fost
izbit de lipsa elementar de gust a designerilor, de
precaritatea croielii i a nuanelor de culoare. N-ai
putut gsi lucruri mai reuite? Doamna Violeta, a
rspuns Jeni exasperat, sunt cele mai bune pe care
le-am putut gsi. i nc a trebuit s capt permisiune
ca s intru n sala de prezentare a fabricii; dac
dumneavoastr credei c se poate gsi altceva pe
piaa noastr v nelai. Toate sunt pentru export! Nu
am mai insistat, pus n faa evidenelor. A fost totui
un articol care a pus probleme, anume o hain de
blan de producie autohton nu prea elegant, dar
destul de valoroas pentru cei de la Protocol care nu
tiau dac era cazul s o includ sau nu n categoria
cadourilor. Am aflat de la unul dintre colaboratorii
cuplului c problema a fost supus personal preedintelui Ceauescu pentru obinerea aprobrilor. Dac
a fost un gest generos sau calculat (cuprul atrna greu
n balan) este greu de spus. Cert este c a dat und
verde ca haina de blan s mearg mpreun cu
celelalte daruri destinate doamnei Kaunda.
La Lusaka Elena Ceauescu prea fericit, iar
motivul acestei stri de spirit a ieit curnd la iveal:
Nu tiai? Fiica mea, Zoe, tocmai s-a mritat. Biatul
este bun, se poart frumos (Bine face!, am gndit
eu). Este deosebit! Din cnd n cnd, noi mai bem cte
ceva, dar el nu se atinge de butur, prefer ceaiurile
medicinale. I-am prezentat felicitri i i-am dorit Zoei
o cstorie fericit.
La sfritul vizitei ne aflam mpreun n main n

drum spre aeroport. M ntreb unde poate fi doamna


Kaunda, nu o vd pe aici, am spus. Bineneles c nu
o vezi. Ar fi trebuit s fie n main cu mine! i a
continuat ironic: I s-o fi mbolnvit unchiul i st la
patul lui! ntruct nu prea s-i lipseasc, Elena
Ceauescu nici mcar nu s-a sinchisit c doamna
Kaunda nclca n acest fel cerina protocolar de a o
conduce la aeroport. In orice caz, cu sau fr doamna
Kaunda, ceremonia de rmas-bun a avut loc conform
programului, iar noi ne-am aflat din nou n avion,
cltorind spre ultima etap a turneului Africii de Sud:
Mozambic.

Mozambic

Liderul pe care soii Ceauescu mergeau s-l viziteze,


Samora Machel, avea o personalitate att de
extravagant, imprevizibil i neortodox, nct reuea
s-i stnjeneasc pe toi brbaii de stat strini care se
ntmpla s intre n contact cu el. Cu toate acestea, cei
doi lideri erau vechi cunotine. Samora Machel fusese
n Romnia de mai multe ori, iar Nicolae Ceauescu
mai vizitase o dat Mozambicul, cnd capitala rii nc
mai purta numele de Loureno Marques.
n consecin, toi membrii delegaiei se pregteau de
o primire cordial la aeroport, exceptnd o singur
persoan, ale crei temeri i preocupri fa de
conduita lui Machel erau evidente - Angela. Lingvist
foarte experimentat, care lucra la Radiodifuziunea din
Bucureti, Angela fusese interpreta de portughez a
cuplului prezidenial romn la cele cteva ntlniri
prilejuite de vizitele lui Samora Machel n ara noastr.
Necazul ei a nceput cnd liderul mozambican i
dduse insistent de neles c, spre marea ei suprare,
1
o place. Pe msur ce se apropia
capitala
9
5

Mozambicului, temerile ei erau c imprevizibilul


preedinte Machel ar putea s se npusteasc nti la
ea s o mbrieze, aa cum mai fcuse o dat n
trecut, i abia dup aceea s-i salute pe oaspei. Am
simpatizat cu ea, cu att mai mult cu ct n tot cursul
turneului, neavnd nimic de fcut, Angela s-a dovedit
a fi o tovar de arme nepreuit. O adevrat
prieten la nevoie, ea era aceea care mi supraveghea
bagajul s nu se piard n timpul transportului, se
ngrijea ca lucrurile trebuincioase s-mi fie puse la
ndemn, chiar m ajuta la clcatul rochiilor atunci
cnd, sub presiunea timpului, nu o puteam face eu
nsmi. ntr-un cuvnt, o fat superb, creia i-am
rmas ndatorat pn n ziua de azi.
Acum Angelei i era imposibil s evite luminile
rampei, ntruct trebuia s stea n preajma
preedintelui i a Elenei Ceauescu, gata de a interveni
cu traducerea. Tot ceea ce putea face era s fie
pregtit pentru orice i s-ar fi putut ntmpla.
Avionul a aterizat, delegaia a cobort, ceremonia
de bun venit a nceput i, contrar celor mai negre
temeri ale Angelei, Samora Machel s-a purtat cum se
cuvine, conformndu-se, n stilul su flamboiant, cu
eticheta cerut. Cu toate acestea, spre amuzamentul
vdit al soilor Ceauescu, pe toat durata vizitei nu a
pierdut niciun prilej de a-i arta afeciunea fa de
biata
Angela, a crei contribuie la cauza socialist i solicita
eforturi aproape peste puterile ei.
Samora Machel s-a dovedit a fi o gazd
ndatoritoare i ospitalier. A pus la dispoziia nalilor
si oaspei ce avea mai bun n ora ca reedin i
faciliti necesare.

Conacul mobilat cu gust, unde au locuit cuplul


prezidenial i o parte din delegaie, era construit ntrun inconfundabil stil colonial, iar dispunerea grdinilor
de flori i a parcului prea deosebit de studiat.
Hotelul n care m-am instalat fusese complet
restaurat i readus n stare de funcionare doar cu
cteva luni naintea sosirii noastre, de ctre o
companie portughez al crei personal fusese
rechemat n momentul n care expertiza acestuia
devenise imperios necesar: cldirea abandonat
ncepuse s se prgineasc. De fapt n lipsa minii de
lucru calificate i a organizrii, ntregul ora i
pierduse din luciul prosperitii: magazinele de lux
fuseser nchise, iar modernele faciliti turistice
aliniate de-a lungul plajelor nsorite ale Oceanului
Indian dispruser cu desvrire. Cci Lourengo
Marques, ulterior devenit Maputo, fusese un centru de
atracie pentru turitii nstrii, ca i pentru milionarii
portughezi i din alte ri, care veneau aici cu
amantele pentru a-i petrece discret vacana. Baierele
pungilor lor larg deschise contribuiau la crearea de
locuri de munc pentru locuitorii oraului.
Elena Ceauescu a cedat cerinelor protocolare,
acceptnd s fac un tur al oraului. Centrul i alte
cartiere s-au dovedit lipsite de interes, nu era nimic de
cumprat ca suveniruri; a mai mers s vad portul,
ns locul prea prsit, nu se vedea picior de docher
sau de alt lucrtor portuar, iar dou sau trei vase
comerciale se legnau lene n largul coastei n apele
verzi-albastre ale oceanului.
O parte din delegaii care l nsoiser pe preedinte n
vizita precedent din Mozambic erau uimii s vad
contrastul dintre oraul nfloritor pe care l vzuser cu
acel prilej i locul ters, srccios
pe care l vedeau
1
9
7

acum. Nu i poi imagina n ce msur s-a schimbat


n ru acest ora, este incredibil, mi-a spus unul dintre
ei, adugnd cu ironie amar; Acestea sunt
binefacerile socialismului lui Machel! Interesant
comentariu, avnd n vedere c era fcut de unul din
demnitarii lui Ceauescu.
Cteva aciuni la care preedintele i soia au
participat nu au fcut altceva dect s amplifice
tabloul sumbru de ordin general. Una dintre unitile
vizitate, o fabric prsit de portughezi i condus
acum de rui, producea esturi de proast calitate.
Unii dintre mozambicanii care serveau drept ghizi
spuneau c ruii preluaser principalele prghii ale
economiei n schimbul asistenei acordate (i al
armamentelor). Importau din Mozambic tot ceea ce
credeau c merit luat, n baza unui acord barter.
Seara dinaintea plecrii a fost rezervat pentru un
dineu oferit de Samora Machel n cinstea oaspeilor.
Principalii actori la dineu au rostit discursurile de
rigoare. Cel al lui Machel a fost colorat, presrat ici i
colo cu aluzii triviale, pe care Angela s-a strduit n van
s le atenueze. La auzul acestora, Elena Ceauescu,
care n aciunile oficiale i lua o postur sobr, fcea
fee-fee, dorindu-i un grabnic sfrit al dineului.
Dar totul e bine cnd se sfrete cu bine. Turneul
african se ncheiase i toat lumea era bucuroas s se
ntoarc acas. Nu avea s fie ultimul turneu. Urma s
mai aib loc unul n care neobositul lider romn se
pregtea s exploreze alte coaste ale continentului.

AFRICA DE VEST

Turneul la nivel nalt al rilor din Africa de Vest a fcut


necesar includerea n personalul tehnic al delegaiei
interprei att de francez, ct i de englez, deoarece
recurgerea la una sau cealalt din cele dou limbi era

n funcie de statul care, acum independent, fusese n


trecut sub autoritatea Republicii Franceze sau a
Regatului Unit. Drept consecin, uneori nu aveam de
lucru i dispuneam de timp liber, alteori eram ocupat,
nsoind-o pe Elena Ceauescu cnd programul su oficial cerea acest lucru i traducnd discuiile pe care le
avea cu diferite doamne, ndeosebi soiile demnitarilor.

Ghana

Prima ar vizitat n turneul vest-african a fost Ghana,


fost colonie britanic purtnd numele poetic de
Coasta de Aur, care i-a ctigat independena sub
conducerea militantului politic Kwame Nkrumah. La
data efecturii vizitei, acesta fusese nlturat printr-o
lovitur de stat, puterea fiind preluat de un ofier de
rang inferior al armatei ghaneze. Noul nume al rii
provenea de la vechiul imperiu al Ghanei, avnd
capitala la Tombuctu.
ntruct engleza era limba vorbit de cea mai mare
parte a populaiei, n afara limbilor i a dialectelor
tribale locale, m-am aflat alturi de Elena Ceauescu
atunci cnd programul o cerea. Ca de obicei, imediat
dup micul dejun mi prseam locuina, un hotel
decent, curat, dei de mai puin de trei stele, situat n
centrul oraului Accra, pentru a ajunge la reedin.
La sfatul medicului delegaiei, cu toii aveam grij
n alegerea felurilor de mncare servite la hotel i chiar
la reedin. Pentru a fi n siguran, ne limitam la
cartofii prjii i, n loc de ap, ampania francez care,
destul de curios, se gsea n cantiti impresionante.
n timp ce Elena Ceauescu participa la tratative,
am vizitat Accra, mpreun cu soia ambasadorului
romn, n cutare de locuri sau lucruri de interes
1
9
9

pentru ea. Cu tristee am fost nevoit s-i fac, la


ntoarcerea din ora, o descriere puin ncurajatoare.
Oraul prea fr via, centrul comercial etala mrfuri
de calitate proast, iar piaa, dei plin de vnztori de
legume i fructe, era moart. Aa cum a remarcat unul
dintre ofierii care ne nsoeau: Aici toat lumea
vinde, dar nimeni nu cumpr; ce comer e sta?.
Am persistat ns n cutrile noastre i strdaniile
depuse au dat roade. Am gsit un magazin n care se
vindeau materiale de bumbac cu desene i culori
tradiionale, care ar fi putut prezenta interes. Am fcut
o colecie din aceste materiale, pe care le-am
prezentat Elenei Ceauescu. Le-a examinat i a ales
cteva.
n timpul recepiilor i prnzurilor, am ocupat un loc
departe de centrul mesei, unde se aflau cei doi
preedini, soiile lor i delegaii principali. n mod
surprinztor, fiul cuplului romn, Nicu, a cutat un loc
mai ferit, alturi de al meu, n loc s ocupe un loc care
intra n raza vizual vigilent a mamei sale.
Momentul central al vizitei l-a constituit, fr
ndoial, dineul oficial oferit de gazd, precedat de un
spectacol plin de culoare, de cntece i dansuri. Printre
oficialitile invitate s participe s-au aflat civa regi
locali, efi tribali mbrcai n veminte impuntoare i
purtnd coroane aurite ca semn al poziiei de nali
demnitari deinut n ar. Au venit ntr-un fel de
parad solemn prin faa celor prezeni, unul dup
altul, n ir indian, ir ce prea c nu se mai termin.
M-am uitat la ei cu mai mult atenie i, spre
surprinderea mea, am observat c regii fceau roat
revenind, pentru a trece de mai multe ori prin faa
invitailor. Foarte ciudat. Am menionat acest lucru

unuia dintre ofierii din suita preedintelui, care se


ntmpla s stea lng mine. Dup ce a privit parada
mai ndeaproape, ofierul a constatat aceeai situaie.
Ei s nu-i spui. Las-o s cread c regii au venit n
numr mare s i salute cu ocazia vizitei! Nu era
prima dat cnd, dup cum am putut vedea, cercul din
jurul cuplului prezenta situaiile exact n felul n care
celor doi le plcea s le vad sau s le aud, i nu
potrivit realitii mai mult sau mai puin crude.
A mai fost efectuat o scurt excursie n afara
oraului Accra, pentru ca delegaia romn s vad
cteva firme, precum i o vizit n capital la o
instituie descris de gazde ca un centru de
nvmnt superior, dar care s-a dovedit a nu fi
altceva dect o coal medie obinuit. Elena
Ceauescu a mers i ea n aceste vizite, dar cu puin
entuziasm, i s-a simit eliberat cnd a revenit n
climatul binefctor al aerului condiionat din
reedin. Cldura era insuportabil i ea nu mai era la
prima tineree.
Nu se poate spune c vizita n Ghana a fost un
succes rsuntor. Preedintele rii era o figur
tears, departe de a fi o personalitate, i dac nu ar fi
existat ponderea i fora armatei pe care o comanda,
ar fi trecut uor drept o perfect nonentitate. Soia
acestuia, o fost moa, nu a inspirat-o pe Elena
Ceauescu s gseasc vreo tem care s le trezeasc
un interes reciproc. La scurt timp dup vizita
preedintelui Ceauescu n Ghana am auzit c acea
cpetenie militar fusese rsturnat de la crm prin
aceleai metode pe care ea nsi le folosise cnd
pusese mna pe putere.
2
0
1

Mauritania
Cred c singura justificare de a vizita o ar ca
Mauritania a fost considerentul propagandistic,
ntotdeauna prezent cnd se punea problema
consumului intern. Altfel care ar fi sensul de a te lansa
ntr-un ocean de nisip fin, suflat n toate direciile de
vnturi pustiitoare, nisip care invada ochii, urechile i
nasul oamenilor pn aproape de sufocare. Probabil c
raiunea care l-a purtat pe preedintele Ceauescu n
Mauritania, n afar de considerentul amintit, consta n
marile zcminte de fier i cupru ale rii, dou materii
prime att de necesare giganticelor faciliti
industriale create n timpul preediniei sale.
oseaua pe care delegaia s-a deplasat de la
aeroport la Nouakchott traversa o regiune deertic,
unde pe alocuri puteau fi vzui berberi pe jos sau pe
cmile, indifereni la agitaia strnit de trecerea n
goan a coloanei de maini guvernamentale. De-a
lungul ambelor laturi ale oselei se aflau totui brbai
i femei care, pentru a-i arta entuziasmul fa de
oaspeii din Romnia, fceau un zgomot asurzitor
btnd din tobe sau lovind orice obiect metalic aveau
la dispoziie: tigi, ibrice, tvi, oale, orice era de natur
s contribuie la aceast form unic de salut.
Nouakchott, o mas de locuine deertice fr
ferestre, construite din lut dur, se ridica n mijlocul
dunelor sahariene necontenit mictoare. O cldire
mai mare i mai elaborat a servit drept reedin
pentru oaspeii de nalt nivel din Romnia, iar un hotel
suficient de decent a adpostit restul delegaiei.
Am ncercat s dau o rait prin centrul oraului,
ns vntul arztor care sufla aprig nu mi-a permis s

umblu mai mult de cteva minute prin pasajele nguste


dintre locuinele rzlee din interiorul crora ochi
curioi mi urmreau micrile. Nu era nimic de vzut,
aa c m-am grbit la reedin mestecnd nisip,
orbit de nisip i acoperit complet de nisip. In aceast
privin m-am aflat n dezavantaj n comparaie cu
locuitorii oraului, eu fiind mbrcat uor i fr nicio
protecie, iar ei circulnd pe strzi complet acoperii n
largile bumuze maure i basmale de bumbac.
Elena Ceauescu a avut bravura de a-1 nsoi pe
preedinte ntr-o vizit la ceea ce organizatorii
mauritani au numit o fabric, dar care s-a dovedit a fi
un simplu atelier. In restul scurtei ederi la Nouakchott
a preferat s stea la reedin.
Preedintele Mauritaniei, un african bogat i
influent sub aspect politic, avea o soie franuzoaic,
frumoas, stilat i elegant, aa cum i st bine unei
doamne sosite din Frana. A venit o dat sau de dou
ori s o ntlneasc pe Elena Ceauescu i s o
ntrein ntr-o discuie intim la care nu am fost de
fa. Cnd dup aceea am rmas singure la ceaiul de
dup-amiaz, mi-a spus impresiile despre doamna
preedintelui mauritan. M ntreb cum poate face fa
condiiilor dure ale acestui mediu neospitalier, att de
diferit de cel din ara sa de origine, am spus eu. Nu-i
face griji, Violeta, a replicat Elena Ceauescu, ea nu-i
petrece timpul aici. S-a mritat cu un om
bogat, triete ca o boieroaic i st la Paris. Ascultm pe
.^iv

minei

Seara, partea mauritan a oferit o recepie n


cinstea delegaiei romne. Evenimentul a fost teribil
de inconfortabil, ntruct mesele de form rotund n
jurul crora oaspeii trebuia2s se aeze nu aveau
0
3

scaune, ci nite taburete joase de piele. Am privit spre


masa central, ca s vd cum se descurcau
preedintele Ceauescu i soia lui n cutarea unei
poziii ct de ct confortabile i mi-am dat seama c
strdaniile lor erau fr niciun rezultat. Au fost
absolvii de calvar cnd taburetele au fost nlocuite cu
scaune obinuite, bucurndu-se astfel de avantajul de
a sta la mas ntr-o poziie fireasc. ntruct oferta de
scaune era limitat, noi, ceilali, am fost nevoii s
respectm tradiia local de a sta pe taburete, ceea ce
ne-a mpiedicat s ajungem cu faa la mas, ucigndune cu desvrire pofta de mncare. A fost totui
pcat, deoarece gazdele noastre ne pregtiser oaie
fript, adus la mas ntreag, din care fiecare mesean
a fost servit cu cte o felie enorm, tiat cu dibcie
de chelnerii mauritani. In ciuda aspectului mbietor al
poriei primite, nu m-am atins de ea dect dup ce
medicul ne-a dat und verde.
Dup trecerea attor ani de la vizita n Mauritania,
nc mi-o mai amintesc ca pe un episod ireal, unul n
care m vd din nou la marginea deertului Saharei,
departe de orice loc unde a fi putut gsi un sprijin.
Providena a vrut s ajung n acel loc imposibil de pe
glob, de care m leag n mod pregnant amintirea unei
fripturi de oaie i a unui ocean de nisip.
Dup ce a prsit aeroportul din Nouakchott,
avionul a aterizat, dup doar cteva ore, n Dakarul
vecin. Ofierii romni, care nu avuseser timp, ca de
obicei, s se ngrijeasc de felul n care apreau n
public, nc mai erau acoperii la gulere i pe umeri cu
nisipul saharian colectat n Mauritania.

Senegal
Cu excepia locuitorilor si, care n majoritate erau i ei
africani subsaharieni, capitala Senegalului arta mai
mult ca un ora francez din Provence dect ca o
localitate din continentul negru. Contrastul dintre
oraul pe care tocmai l prsisem i Dakar era izbitor.
Delegaia romn a pit pe aeroportul nou-nou,
modern, al capitalei Dakar, unde a avut loc ceremonia
ntr-o manier elaborat, plin de distincie, n care
totul te fcea s crezi c te afli n Frana, dac n locul
imnului naional senegalez ar fi fost cntat
Marseilleza. Cuplul prezidenial romn i ntreaga suit
au fost covrii de opulena i elegana etalate deopotriv de preedintele senegalez, de prima-doamn i
de oficialitile guvernamentale.
Domnii mbrcai impecabil, n costume europene
de marc i purtnd la mn ceasuri de aur masiv,
doamnele purtnd toalete haute couture, accesorii
asortate i bijuterii scumpe - ntreaga nalt societate
senegalez aflat la aeroport a salutat oaspeii sosii
din ara aceea ndeprtat numit Romnia cu o graie
natural, neconvenional, cu care demnitarii strini
sunt primii pe treptele de la Matignon sau Quai
dOrsay. Nicio diferen.
Superba reedin gen chteau a fostului
guvernator francez a adpostit pe preedintele
Ceauescu i pe soia sa, precum i pe colaboratorii
principali ai acestora, n timp ce restul delegaiei i
personalul auxiliar au fost instalai ntr-un hotel
extraordinar, situat ntr-o poziie spectaculoas n ime2
0
5

diata apropiere a litoralului. Mi-a fost repartizat un


ntreg apartament, ornat cu numeroase vaze cu flori,
buturi fine i fructe exotice, cu complimentele
managerului. Poate nu era Senegalul chiar Cornul
Abundenei, ns bogatele sale resurse minerale i
animale gestionate inteligent de un guvern civil i
ddeau suficient libertate de manevr n sfera
economic.
Dei este situat la o distan relativ mic de
Nouakchott, care i el se afl la marginea oceanului,
nu tiu prin ce minune clima de la Dakar era complet
diferit de soarele arztor i de nisipul mereu mictor
al climatului mauritan. Aici, la Dakar, atmosfera era
calm i rcoroas, briza oceanului - plcut i
primitoare. S-ar putea ca deertul Saharei din
Mauritania, pe de o parte, i fluviul impuntor ce
mprumuta numele rii vecine, pe de alt parte, s
justifice aceast diferen.
Influenat de noul mediu, Elena Ceauescu era
bine dispus i naviga cu uurin printre oficialitile
de rang nalt, oamenii de afaceri i doamnele acestora,
primindu-le salutul curtenitor cu suprem
condescenden. Era total n apele ei. Discutnd cu ea,
am auzit-o exprimndu-i admiraia fa de doamnele
senegaleze pe care le-a ntlnit, pentru elegana i
bontonul lor, ntrebndu-se de unde i-or fi procurat
acele magnifice bijuterii n stil african pe care le
etalau.
Pentru ea, dar mai ales pentru mine, care nu am
fost solicitat s o nsoesc la convorbiri sau la alte
aciuni oficiale, vizitarea capitalei i a zonelor

nconjurtoare s-a dovedit o adevrat vacan, plin


de surprize plcute. Centrul oraului putea concura cu
orice localitate urban dintr-o ar civilizat: strzi i
trotuare curate (pe atunci o rar facilitate oferit
pietonilor subsaharieni), pretutindeni grdini i parcuri,
o circulaie rutier intens, dar ordonat, magazine
elegante, piee abundente, comer susinut, reclame i
plci indicatoare n francez - aceasta este descrierea
sumar a acelui ora remarcabil.

Coasta de Filde

/
Aceeai atmosfer caracteriza oraul pe care delegaia
l-a vizitat n urmtoarea etap a turneului, anume
Abidjan, capitala Coastei de Filde, comparabil n
multe privine cu Dakar, dei pecetea african era mai
pregnant n capitala ivorian.
Aspectul remarcabil al ceremoniei de la sosire a
constat n faptul c mulimea venit s ureze
oaspeilor romni bun venit era format mai puin din
aduli i mult mai mult din copii, mai mici i mai mari,
care fluturau stegulee n culorile naionale ale celor
dou ri. Toi acetia ovaionau cuprini de entuziasm
att la aeroport, ct i pe tot traseul urmat de coloana
de automobile n drum spre capital. Ceva mai trziu,
n toate locurile vizitate, am fost plcut impresionat
de natura blnd a locuitorilor oraului, de spiritul lor
de toleran i ospitalitate. Acest spirit i fcea s se
amestece liber i fr prejudeci cu oameni de alte
naionaliti, ndeosebi francezi, arabi francofoni i
africani venii din alte ri, toi ndelet- nicindu-se cu
activiti comerciale, industriale
i de servicii. Acest
2
0
7

conglomerat de naionaliti conferea capitalei un aer


cosmopolit n care diverse culturi se ntlneau n
toleran, bun nelegere i preuire.
n timp ce Nicolae i Elena Ceauescu s-au instalat
n fosta reedin a guvernatorului francez, a crei
arhitectur avea toate caracteristicile stilului colonial,
membrii personalului tehnic, inclusiv eu, ne-am
bucurat de ambiana i serviciile unui hotel de cinci
stele, de o somptuozitate att de ieit din comun,
nct Waldorf Astoria prea antic i total demodat.
Ca parte a programului oficial, preedintele i Elena
Ceauescu, condui de omologii lor ivorieni, au vizitat
un vast obiectiv rezidenial alctuit din locuine
moderne, centre comerciale, zone rezervate
activitilor n timpul liber i alte asemenea faciliti,
toate cuprinznd cartiere ntregi ale oraului. De
asemenea, s-au deplasat cu mainile n satul natal al
preedintelui, care suferise i el transformri
substaniale. Ca rezultat al acestora, fostul sat modest
devenise o adevrat staiune dotat cu o
infrastructur complet, cldiri rezideniale modeme,
un hotel, mai multe moteluri, o baz sportiv, un
cinematograf i alte uniti pentru recreere i distracii.
Preedintele ivorian a vorbit oaspeilor despre ambiia
sa de a realiza investiii masive n astfel de proiecte
sociale pe tot ntinsul rii, att n zonele urbane, ct i
n cele rurale, pentru ca n acest fel s grbeasc
emanciparea populaiei. El a accentuat c acest vast
program naional presupunea sacrificii care trebuiau
consimite pentru o cauz bun. Cuplul romn asculta
n tcere i, pentru a nu fi mai prejos, preedintele

Ceauescu a menionat c i autoritile romne aveau


n vedere asemenea programe, mai ales n provincie,
unde satele vor fi renovate n aa fel nct s
dobndeasc un aspect urban. Firete, a adgat el,
sacrificiile erau de la sine nelese, dar poporul
urmeaz partidul, tiind c sacrificiile se fac spre
binele lui. Ascultnd conversaia, m ntrebam dac
cei doi preedini aveau aceeai nelegere a
conceptului de sacrificii. Tot ce am putut vedea a fost
c la Abidjan i n afara acestuia programul de
dezvoltare i presupusele sacrificii nu afectau comerul
sau alte activiti normale: produsele de consum erau
disponibile n piee i magazine, afacerile se dezvoltau
nestingherite, staiile de benzin livrau combustibil
non-stop i, n mod miraculos, lumea nu sttea la
coad ca s atepte s i vin rndul s-i cumpere
cele necesare. Foarte curios! Ct privete urbanizarea
satelor romneti, ideea mi se prea de domeniul
grotescului. Fcndu-se ecoul gndurilor mele,
generalul Alexiu, care pe atunci era aghiotantul preedintelui, mi-a optit: Dac va reine ideea de
sacrificii, atunci nu ne vd bine!
Prospectarea pieei bijuteriilor la Abidjan reclama o
ndemnare de expert i prin urmare am fcut apel la o
persoan care fcea parte din conducerea hotelului, o
franuzoaic mritat cu un libanez. S-a oferit s-mi
in companie n explorarea cartierului cu magazine de
bijuterii, de unde am selectat cteva piese specifice
stilului i modelelor africane pe care Elena Ceauescu
le admirase att de mult la Dakar. Din cele pe care i leam prezentat la reedin a2ales cteva, inclusiv o
0
9

foarte frumoas brar de filde montat n aur. Era


nu numai frumoas, ci i scump, ntruct, datorit
restriciilor impuse n procurarea colilor de elefant,
preul fildeului urcase att de vertiginos, nct
ajunsese s-l egaleze pe cel al aurului. Nicu
Ceauescu, care ntovrea i el delegaia n acel
turneu, s-a artat, la rndu-i, interesat de bijuteriile
africane. A venit s le examineze i a ales una sau
dou pe care le-a achitat din propria lui pung.
Ca majoritatea fostelor colonii franceze, Coasta de
Filde s-a nfiat ca o adevrat motenitoare a
acelei nonalane graioase i joie de vivre care nou,
romnilor, ne sunt att de familiare. In consecin, toi
vizitatorii romni s-au simit minunat n frumoasa
Coast de Filde, rmnnd ncntai de tot ce au auzit
i au vzut.
Cu toii ne-am urcat n avion pentru a ajunge n
capitala ultimei ri care urma s fie vizitat n acel
turneu african.

Nigeria

Contrastul dintre Coasta de Filde i Nigeria a fost att


de izbitor, nct ai fi crezut c, punnd piciorul pe
aeroportul din Lagos, ai poposit pe o alt planet.
Survolarea Golfului Guineei n direcia capitalei de
atunci a Nigeriei nu a necesitat un timp prea
ndelungat, ns, aflai nc sub impresiile pe care ni le
formasem despre elegantul Abidjan, Lagosul sobru i
neatrgtor a avut asupra noastr efectul unui du
rece dup binefacerile unei bi de soare.
Niciodat nu mi-a fost clar de ce guvernele civile
din Nigeria a trebuit s fie nlocuite cu fora de ctre

militari pentru a conduce ara cu o mn de fier.


Pentru mine, faptul c diferitele provincii ale rii au o
tendin centrifug i c cele dou religii principale islamic i cretin - tind s se exclud reciproc nu
constituie un argument suficient. Cred c democraia
poate gsi soluii mai bune la aceste probleme dect
dictatura.
Oricare ar fi situaia, delegaia romn a venit n
Nigeria ntr-o perioad cnd puterea politic intrase pe
mna unui ofier al armatei. El a fost acela care,
nconjurat de o ntreag oaste de membri ai instituiei
militare, s-a prezentat pentru a face cuvenitele onoruri
oaspeilor si de seam la aeroportul din Lagos.
mbrcat n uniforma militar, etalnd la piept cteva
medalii i decoraii i purtnd pe cap o beret cu ceva
ce prea a fi un pompon rou aprins, preedintele
nigerian mi-a amintit de unul dintre personajele unei
operete de Lehr. Faptul c alturi de el nu se afla nicio
persoan de sex feminin m-a fcut s cred c era
holtei, ori c o probabil soie nu a reuit s-i fac
apariia. Prima bnuial pare s fi fost valabil, de
vreme ce pe tot parcursul vizitei a participat la
diversele aciuni oficiale singur.
Pe lng garda de onoare i fanfara militar,
aeroportul era nesat de militari narmai pe tot
parcursul ceremoniei de bun venit. Am fost urgent
urcai n maini i transportai n mare vitez pe
autostrada ce lega aeroportul de ora i n cele din
urm am ajuns la un complex cu multe cazrmi,
separate una de cealalt printr-un labirint de alei
ntortocheate. Se mai afla acolo o cldire de mai mari
dimensiuni care aducea mai mult cu un buncr, unde
au fost cazai soii Ceauescu i colaboratorii lor. Restul
grupului a fost dispersat n 2mai multe cazrmi
1
1

transformate n moteluri. ntregul complex era


nconjurat de o mas de soldai i vehicule blindate, ca
i cum ara ar fi fost pe picior de rzboi, iar oraul - sub
asediu. Atmosfera era tensionat, auzisem c doar cu
cteva zile nainte de sosirea delegaiei romne
avuseser loc cteva execuii sumare jos pe plaj.
tirea era suficient pentru a ne trece fiorii, mai ales
c stteam nchii ntr-un loc izolat i, atunci cnd
ncercam s ajungem la o alt cazarm sau la
cazemata prezidenial, ne bucuram de beneficiul unei
escorte militare. Ne-am pus ntrebarea de ce era
necesar o atare desfurare de fore, dar rspunsul a
fost greu de gsit.
Vizita a nceput n acest climat de ncordare, ns
nu mi-a trecut niciun moment prin minte c avea s se
sfreasc pe neateptate, n plin panic i
degringolad.
Convorbirile, ca de altfel toate celelalte activiti
oficiale, inclusiv recepiile oferite de cele dou pri, au
avut loc n incinta reedinei prezideniale, cea mai
spaioas din cldirile complexului. Tratativele purtate
s-au concentrat, cum era i firesc, pe tema petrolului,
de vreme ce Nigeria poseda vaste zcminte din
aceast materie prim strategic aductoare de
venituri, iar Romnia i proclama expertiza n extracia
i prelucrarea ieiului, precum i n construcia de
rafinrii petroliere.
n Lagos cuplul prezidenial a fost invitat s viziteze
o mare fabric de textile a crei conducere a oferit ca
amintire un ntreg munte de materiale pentru a fi
distribuite membrilor delegaiei i personalului auxiliar.
Procedura de repartizare a depins de fantezia sau

nclinaiile efului Protocolului, care, n concordan cu


vechiul lui obicei, a binevoit s m omit de pe list.
Lili coafeza a fost cea care, la mult vreme dup vizit,
m-a ntrebat: Cum aa, doamna Violeta, n-ai primit
nimic din grmada aia de materiale? I-am rspuns c
nu am primit, la care Lili a exclamat: V-a ters de pe
list, mgarul! Nu era nevoie de aceast confirmare a
caracterului individului i a sentimentelor lui fa de
mine. Ct trebuie s fi suferit vzndu-m mereu prin
preajm i neputnd s scape de mine n ciuda
ncercrilor lui repetate de a gsi o nlocuitoare! Triam
cel puin cu acea satisfacie.
Potrivit prevederilor programului, am zburat la
Ibadan, care, innd seama de timpul scurt necesar s
ajungem acolo, a prut s nu fie prea departe n
interiorul rii. Cu vizitele a dou instituii, una
economic i alta cultural, cu un prnz i puin
odihn, ziua s-a scurs pe nesimite i nici nu am observat apropierea nopii. A circulat ideea, mprtit
aproape unanim, ca grupul de vizitatori romni s-i
petreac noaptea la Ibadan i s ia avionul a doua zi
de diminea spre Lagos. Elena Ceauescu nu a fost de
acord i a insistat s revin n capitala nigerian chiar
n acea sear. Cu toate acestea, a prevalat punctul de
vedere al preedintelui Ceauescu, anume de a
rmne la Ibadan peste noapte, la care soia lui a
cedat cu destul reticen. Toat lumea a tras la cel
mai bun hotel din ora, a servit masa de sear i apoi
a trecut la o binemeritat odihn dup oboseala de
peste zi.
ntoars la Lagos, delegaia s-a mprit n dou
pentru discuiile oficiale, una la nivel prezidenial,
cealalt la nivel de experi, pentru a finaliza textul
2 i al altor documente
obinuitei declaraii comune
1
3

oficiale, pentru ca apoi s fie supuse aprobrii celor doi


lideri.
Aa cum cerea eticheta, a venit rndul delegaiei
romne s ofere recepia i n acea sear, potrivit
orarului convenit, att gazdele, ct i oaspeii s-au
reunit n marea sufragerie a reedinei preedintelui
romn, unde urma s aib loc evenimentul. Eram
aezat pe partea stng a Elenei Ceauescu, n timp
ce pe partea ei dreapt stteau preedinii nigerian i
romn, n aceast ordine. Fuseser rostite i traduse
discursurile celor doi, primul fel de mncare fusese
servit i pe cale de a fi consumat. Am vzut un ofier
apropiindu-se n mare grab de preedintele
Ceauescu, cu o bucat de hrtie n mn, ntrerupnd
n mod ireverenios conversaia acestuia cu omologul
su nigerian, pentru a-i nmna hrtia respectiv. Mi sa prut straniu c notia nu putea s mai atepte puin
i c ofierul i luase riscul de a-1 deranja pe
preedinte chiar n toiul unui dineu oficial. Nicolae
Ceauescu a citit nota n linite, a privit la soia lui i,
fr a scoate un cuvnt, i-a dat foaia de hrtie care
coninea un text btut la main. In timp ce o citea,
faa i-a devenit dintr-odat pmntie, iar mna a
nceput s-i tremure napoind nota ofierului. Apoi se
ntoarse spre mine i mi spuse cu o voce rguit de
emoie: ,Violeta, chiar acum a avut loc acas un
cutremur mare. Jumtate din Bucureti este n ruin.
Este mai ru dect n 1940! Ca s fiu total cinstit cu
cititorul meu, trebuie s spun c nu am fost prea
curajoas cnd am auzit acea alarmant informaie.
Am simit o durere n inim i faa mea trebuie s-mi fi
trdat emoia. In mod mainal m-am uitat n jurul
mesei i am ntlnit privirea ngrijorat a ministrului de

externe. tefan Andrei urmrise micrile i gesturile


cuplului - fcea ntotdeauna acest lucru - i i-a dat
seama c ceva nu era n regul. n momentul cnd mia ntlnit privirea, a nceput s fac gesturi
interogative i s zic ceva ce nu am putut s neleg,
era mult prea departe de masa central, ns prea s
spun Ce s-a ntmplat? Am ncercat s-i rspund,
ns nu m-am fcut n niciun fel neleas. M-am ridicat
de la locul meu i, fr a cere permisiunea ei, m-am
grbit s ajung la locul unde era aezat i i-am spus
ceea ce auzisem de la ea: A fost cutremur la
Bucureti acum cteva minute. Este serios! M-am
ntors la locul meu i am ateptat.
Am vzut pe preedintele Ceauescu cum vorbea
cu preedintele nigerian, explicndu-i situaia. Acesta
din urm, la rndu-i, a comunicat colaboratorilor si
care erau la mas c n Romnia a avut loc un mare
cutremur i c preedintele trebuie s plece imediat.
Preedintele Ceauescu s-a ridicat apoi de la mas i,
urmat de soie, s-a ndreptat spre o camer alturat.
M-am luat dup ei, cu tefan Andrei pe urmele mele;
toi membrii delegaiei s-au ridicat n picioare n total
perplexitate, fr s neleag motivul ntreruperii
neateptate a dineului de ctre preedinte. Urmtorul
lor impuls a fost acela de a prsi sala i de a urma
exemplul preedintelui.
In camera alturat, n care ne adunaserm cu
toii, s-a instalat panica. Singurele cuvinte pe care leam auzit de la preedinte au fost: Trebuie s plecm
imediat!, dup care l-am vzut mergnd prin camer
ntr-o agitaie extrem. Toi ceilali vorbeau ntre ei,
exprimndu-i n mod firesc ngrijorarea, gndindu-se
la soarta celor apropiai, fr
a mai da absolut nicio
2
1
5

atenie lui sau ei. Rmseser amndoi complet


ignorai i izolai. Eu stteam aezat pe un scaun ntrun col al camerei i continuam s atept, gndindum ca toi ceilali la soarta celor de acas - familie,
prieteni i colegi.
Elena Ceauescu arta ca o persoan lovit de
paralizie, total lipsit de vigoare. Uitnd de orice
convenii, de rangul i poziia pe care le avea, a cerut
s mearg la toalet. Cnd a revenit s-a uitat n jur
dup mine, a luat un scaun i l-a aezat lng al meu.
Simea nevoia s vorbeasc cu cineva, bnuiesc,
pentru c, firngndu-i minile nencetat, i-a deschis
sufletul: Vai de mine, ce-o fi fcnd Zoe a mea, e att
de sensibil, se sperie din toate alea! i cele dou
btrne, mama i soacr-mea, sunt att de fragile i
neajutorate. Inchipuie-i c toi bucu- retenii sunt pe
strzi. Nu mai ndrznesc s stea n cas, de fric s
nu se repete cutremurul! Auzindu-i ultima remarc,
mi-a trecut prin minte groaza ei i a soului c, n
absena lor i aflai att de departe i complet rupi de
cele ce se petreceau n Romnia, n confuzia creat
lucrurile puteau scpa de sub control. Oricine s-ar fi
bucurat de o oarecare notorietate politic ar fi putut
declara o stare de necesitate, profitnd de absena lui
Nicolae Ceauescu, putndu-i asuma puteri decizionale i rsturna liderul n funciune fr drept de
apel. Justificri pentru o asemenea aciune erau
suficiente. In acele mprejurri nlturarea lui de la
putere ar fi fost o joac de copii, cu condiia ca omul
potrivit s ia iniiativa la momentul potrivit.
Nicolae Ceauescu tia prea bine acest lucru. Este
de neles de ce revenirea imediat n ar a cuplului
era vital. Dar n faa acestei crize neateptate, a

perspectivelor sumbre care se ntrezreau din


ndeprtatul Bucureti i n lipsa cuiva din jur care s
ntreprind o aciune de vreun fel sau altul,
capacitatea lor de a gndi raional a fost paralizat.
Amndoi au fost cuprini de o panic de nestpnit. El
se afla ntr-o stare de extrem agitaie, iar ea, pe
punctul de a leina. I-am vzut n aceast stare de
dou ori n timpul serviciului meu ca interpret, o dat
la Lagos, n momentul cutremurului, i alt dat la New
York, n timpul demonstraiei ostile din faa hotelului
Waldorf Astoria.
Dei n decembrie 1989, la data revoltei de la
Timioara i apoi de la Bucureti, m aflam la mii de
mile departe de evenimentele dramatice, mi puteam
imagina tensiunea, stresul, panica i disperarea care
trebuie s-i fi copleit pe amndoi cnd i-au gsit
sfritul implacabil.
In mod surprinztor, cel care, n acel moment de
confuzie, a preluat iniiativa a fost Nicu Ceauescu. El
a fost acela care i-a convocat pe toi membrii
echipajului i le-a dat instruciuni s plece la aeroport
ca s pregteasc avionul n vederea plecrii imediate.
Tot el a fost cel care, dup ce a dat instruciuni
echipajului, s-a ntors n ncpere i a spus tare i
apsat: Toat lumea s plece n camere i s-i fac
bagajele. Plecm acum!
Atunci a nceput degringolada. Toi au nceput s
fug ca de frica morii n diferite direcii ale
complexului, sub privirile uimite ale grzilor nigeriene.
Am luat-o i eu la fug i odat ajuns n camer am
nceput s mpachetez frenetic. mpachetam fr a-mi
mai pune lucrurile ngrijit i2n ordine, ci arun- cndu-le
1
7

alandala n valiz i luptndu-m s o nchid, n timp


ce una din ncuietori refuza s funcioneze. Am reuit
n cele din urm i am ieit din camer, trgnd dup
mine valiza grea, cu grij ca ncuietoarea s nu sar
din nou. Din fericire, cineva responsabil cu bagajele
mi-a luat-o i a pus-o n camionet alturi de celelalte,
iar eu am fugit s o caut pe Elena Ceauescu. mi era
att de team s nu rmn n urm i s pierd avionul
nct decisesem s m in de fustele ei, ca s zic aa,
i s nu o pierd din ochi niciun moment. La aeroport,
fiecare, indiferent de rang i poziie, era pe cont
propriu fugind pe pist pentru ca apoi s intre n avion
fr a se mai uita napoi la ce se petrecea cu restul
grupului. Bineneles c nu a mai avut loc nicio
ceremonie i niciun rmas-bun. Motoarele avionului
fceau un zgomot asurzitor n timp ce alergam,
nghesuindu-ne i mpingndu-ne unul pe altul pe
scara mobil i la ua de intrare n aparat. Soii
Ceauescu au urcat primii, s-au retras imediat n
compartimentul special i din acel moment nu i-am
mai vzut. Pur i simplu au disprut.
n timpul orelor nesfrite ale zborului, n avion a
domnit o tcere mormntal, toi pasagerii erau
adncii n gnduri, contieni c la o asemenea
calamitate destinul este orb, lovind fr a face
distincii. Pe parcurs, a continuat s curg un flux de
telegrame de la Bucureti prin care preedintele era
inut la curent cu situaia, deloc linititoare. O dat sau
de dou ori cineva dintre colaboratorii lui apropiai a
intrat n compartimentul nostru, plin pn la refuz de
membrii delegaiei i personalul tehnic, prima dat
pentru a ne spune c toate cldirile construite nainte
de rzboi s-au prbuit, iar a doua oar, c nu fuseser

semnalate victime n rndul familiilor noastre. Eu una


nu m-am simit prea linitit, tirea se referea la
membrii apropiai ai familiilor, ns exista un cerc mai
larg de familie, apoi prieteni i cunotine, fa de care
nu puteai rmne indiferent.
Avionul a aterizat la Bucureti dimineaa trziu. Am
privit prin fereastr pentru a vedea dac soul meu m
atepta. De obicei el venea cu maina pn pe pist,
aproape de locul unde avionul urma s opreasc. De
aceast dat nu se vedeau nici soul meu, nici maina,
i mi-a srit inima de team s nu fi pit ceva. Pe
pist toi cei care debarcaser se micau de colo pn
colo, iar eu rmsesem singur, ateptnd s-mi fie
adus bagajul i cutnd pe cineva s m ia cu maina.
In sfrit bagajul mi-a fost scos din cal, iar unul dintre
ofieri a venit la mine s m liniteasc, spunnd c
toate familiile celor plecai fuseser contactate i c
niciuna nu avusese de suferit de pe urma
cutremurului. Apoi a chemat o main, indicndu-i
oferului s m conduc acas. Acesta mi-a aruncat
valiza pe jumtate deschis n portbagaj i a demarat
n tromb. In timp ce maina gonea pe osea spre
Bucureti, am vzut Fordul nostru venind n mare
vitez din direcia opus. I-am spus oferului: ntoarce
i ine-te dup maina aceea. Vezi dac poi s o
ajungi din urm, este soul meu! oferul a fcut
manevra, ns nu l-a putut prinde din urm dect cnd
am ajuns din nou la aeroport. A mutat valiza dintr-un
portbagaj n cellalt, am urcat n maina noastr i am
pornit spre ora. Soul meu nu a ateptat s-l ntreb:
Totul este n regul. Suntem toi teferi. Acas nu s-a
spart nimic n afar de vaza din dinastia Ming. Ducse dracului!, mi-am spus n gnd i l-am urmrit cum
2 ntrebat: Ce i-a trebuit
conduce n tcere. Apoi l-am
1
9

atta timp? Cei de la minister nu tiau nimic despre


ora sosirii. Secret de stat. Este greu de condus pe
strzi, sunt pline de grmezi de moloz. O s vezi, am
fcut tot ce am putut. Tu? Eu nu am nimic,
mulumesc lui Dumnezeu. O s-i spun cnd ajungem
acas, i-am rspuns.
Astfel s-a ncheiat turneul african, n nenorocire i
incertitudine. Dar timpul le vindec pe toate, iar cei ce
au pierdut totul, dintre care muli erau prieteni i
colegi, au avut curajul i determinarea s o ia de la
capt pentru a-i reface viaa.

AMERICA DE

NORD
Statele Unite ale Americii

Pe parcursul unui deceniu, cuprinznd ultima parte a


anilor 60 i cea mai mare parte a anilor 70,
contactele directe ale soilor Ceauescu cu America au
fost, innd seama de practica schimburilor de vizite la
nivel nalt, neobinuit de frecvente. Aceasta a permis
cuplului prezidenial s cunoasc o lung list de
personaliti americane, n capul ei figurnd nu mai
puin de trei preedini - Richard Nixon, Henry Ford i
Jimmy Carter -, secretarii lor de stat, printre care o
artilerie grea de felul lui Henry Kissinger i Cyrus
Vance, ali membri ai administraiei SUA, ai
principalelor instituii juridice, economice, financiare i
bancare, ntr-un cuvnt elita rii. i cnd te gndeti
c omologii lor romni nu erau altceva dect doi
parvenii fr educaie, al cror trecut comunist i
fcea, n condiii normale, incompatibili ca parteneri de
dialog cu acea elit. Da, n condiii normale, dar
situaia creat de Rzboiul Rece transformase lumea
ntr-una anormal. In consecin, pentru diplomaia

american, acum mult mai subtil dect pe vremea lui


John Foster Dulles, chiar un pion de pe eichierul
planetar era important. Aa cum a spus odat un
politician eminent, dar cinic din Regatul Unit al
secolului al XlX-lea: Nu exist prieteni sau dumani,
exist interese!, corabia de politic extern
american, indiferent de cine se afla la crm, naviga
cu dibcie prin arhipelagul sinuos al mrii agitate pe
care o reprezentau afacerile mondiale. In ce privete
interesele Americii fa de micul stat comunist care,
vzut de pe malul vestic al Atlanticului, aproape c
disprea peste marginile continentului european, nu
este necesar s se fac o analiz prea profund. Atta
timp ct servea interesului fundamental de a lrgi
fisurile aprute n eafodajul Tratatului de la Varovia
i, prin urmare, de a slbi poziia Rusiei pe plan
mondial, liderul romn era curtat cu asiduitate.
Diferena de cultur i educaie nu era relevant i nu
conta. In momentul n care a pierdut simul istoriei i sa agat cu disperare de un regim condamnat s
moar, el a fost aruncat la gunoi (oare nu comunitii
vorbeau de lada de gunoi a istoriei?) i livrat noii
stele a speranei, domnul Gorbaciov, s fac ce vrea
cu el.
Am descris deja primele dou vizite efectuate de
Nicolae i Elena Ceauescu n Statele Unite ale
Americii, ambele n primii doi ani ai celui de-al optulea
deceniu. Ele au contribuit la amplificarea gustului
pentru o ar care n secret i fascina, ntruct am fost
alturi de Elena Ceauescu n toate cele cinci vizite cred c le-am numrat corect -, pot spune cu toat
sinceritatea c ceea ce o atrgea cel mai mult era
luxul, strlucirea i opulena etalate de cercurile cu
2
2
1

care venea n contact.


Cea de-a treia vizit, care a avut loc n decembrie
1973, a atins, cred, apogeul vizitelor cuplului n
America datorit relaiei speciale pe care preedintele
Richard Nixon o stabilise cu Nicolae Ceauescu.
Americanii au un mod bizar i unic de a primi
oaspei de nalt nivel, un fel de ritual de la care
vizitatorii romni nu au fcut excepie. Dup ce avionul
ateriza la baza aerian Andrews, delegaia era luat cu
elicopterul i, dup un zbor de circa 30 de minute, era
instalat ntr-o unitate militar, vestitul Camp David,
unde i petrecea noaptea. Era un fel de purgatoriu
unde, nainte ca oaspeii s apar n faa celui mai
puternic om din stat (unii spun c i din lume), erau
curai de colbul de pe drum i splai de pcatele
existenei lor pmnteti. Acest protocol a fost aplicat
i cuplului prezidenial romn cnd a pus piciorul pe
solul american.
Nicolae i Elena Ceauescu au avut privilegiul de a
primi cea mai bun cazarm, iar restul ne-am
rspndit n amplasamente de tip motel, unde am
fcut du i ne-am destins. In dimineaa urmtoare,
toi eram proaspei i gata de a ncepe prima din cele
trei zile ale ederii n SUA. nainte de a prsi baza,
militarii de serviciu i-au manifestat ospitalitatea,
oferind tuturor vizitatorilor romni, ca amintire a
trecerii lor prin purgatoriu, cte o jachet de culoare
albastru nchis, care avea cusut pe mnec insigna
bazei. i eu am primit una, ns cnd am ajuns acas
am descusut insigna cu inscripia United States of
America - CAMP DAVID, ntruct nu era potrivit pentru
strzile Bucuretiului.
Prima zi a vizitei oficiale a fost lung i obositoare,

plin de activiti i discursuri. Stnd alturi de Elena


Ceauescu, am fost tot timpul ocupat cu traducerea,
ngreunat de strdaniile mele constante de a peria i
a stiliza interveniile ei din afara textului. Nu era o
sarcin uoar.
Am fost transportai cu elicopterul de la Camp
David la Washington, unde vizitatorii la nivel nalt au
fost instalai ntr-una din cele mai ospitaliere,
confortabile i stilate case de oaspei care au existat
vreodat - Blair House. In cursul vizitelor succesive pe
care le-am fcut la Washington m-am familiarizat att
de mult cu Blair House, nct ajunsesem s cunosc
fiecare ungher al acelei minunate reedine. i acum n
amintirea mea este la fel de proaspt ca n zilele
demult apuse cnd am vzut-o pentru prima dat.
De la reedin, cuplul prezidenial i delegaia s-au
ncolonat pe marile bulevarde ale capitalei americane
n drum spre Casa Alb, pentru primirea oficial.
Aceasta s-a desfurat pe gazonul din faa cldirii n
care toi participanii au fost rnduii potrivit rangului
i funciei. Toi au ascultat solemn scurtul discurs de
bun venit al preedintelui Nixon i alocuiunea de
mulumire a preedintelui Ceauescu. Domnul
Kissinger, care prea un fel de eminen cenuie a
preedintelui su, se afla alturi de nou numitul
ministru al afacerilor externe, George Macovescu.
Predecesorul su, Corneliu Mnescu, dup 13 ani de
ministeriat ca ef al diplomaiei romne, n care
devenise mult prea popular pentru gustul lui Nicolae
Ceauescu, fusese nlturat din funcie fr prea mult
ceremonie. Primise funcia ornamental de preedinte
al Comisiei de Politic Extern.
Ceremonia de primire de
pe pajite era ntotdeauna
2
2
3

un spectacol plin de culoare, un amestec de


modernitate i ritual medieval: garda de onoare era
urmat de un grup de militari care inea sus, ca pe un
catarg, drapelul cu stele i dungi, apoi l nclina ncet n
semn de salut. In timp ce fanfara militar executa
imnurile celor dou naiuni, n perfect concordan cu
partiturile muzicale, de la o oarecare distan se
fceau auzite 31 de salve ale artileriei. ntregul act era
de-a dreptul impresionant.
Dup ceremonie, cuplul prezidenial s-a separat,
Nicolae Ceauescu urmnd s petreac dimineaa n
convorbiri cu Richard Nixon n Biroul Oval i, dup
aceea, s ia prnzul cu secretarul de stat Kissinger, n
timp ce Elena Ceauescu era programat s serveasc
ceaiul n Salonul Albastru al Casei Albe cu Patricia
Nixon i soiile ctorva demnitari americani.
Patricia Nixon, o gazd amabil i ndatoritoare,
care s-a strduit s asigure o atmosfer degajat i
informat n timpul convorbirii cu Elena Ceauescu,
purta acelai deux-pieces rou pe care l mbrcase la
prima vizit a delegaiei romne n anul 1970. Aceasta
din urm a observat prompt amnuntul i mi-a optit la
ureche: Ce calic! - o mic brf pe care nu ezita
niciodat s i-o ngduie.
La Casa Alb s-a format o coloan de maini ca s
o preia pe Elena Ceauescu i grupul care o nsoea
(protocolul cerea prezena soiilor ambasadorilor
romni de la Washington i New York) la un restaurant
elegant, unde urma s aib loc ntlnirea. La sosire a
fost salutat de o cohort de doamne mbrcate cu
mult bun gust, soii ale unor demnitari, n principal
membri ai Senatului i Camerei Reprezentanilor.
Doamna care se afla n fruntea grupului feminin de

recepie era soia preedintelui Curii Supreme a


Statelor Unite. Numele ei era Elvira Burger, care o
invitase pe Elena Ceauescu la un prnz de mare
inut.
Cnd americanii vor s fie cordiali i prietenoi, ei
reuesc de minune, cum a fost cazul i la prnzul
menionat. Discuiile au fost vioaie, cu mult
amuzament i animaie, rezultatul pentru mine fiind c
am trudit din greu s traduc avalana de remarci i
comentarii, ca i focul ncruciat al ntrebrilor i
rspunsurilor care nu preau s se mai termine. Pn
la un moment dat cnd am vzut-o pe Elena
Ceauescu c ncepe s se foiasc. .Violeta, poi s
vezi ce tot fie aia n poal? E o bucat de hrtie.
Femeia asta o s in un discurs. De ce nu mi s-a spus
c o s fie discursuri, ca s m pregtesc i eu?
A

Intr-adevr, era o scpare din partea Protocolului, ns


acum nu mai era nimic de fcut, fuseserm prinse pe
picior greit i trebuia s ne descurcm ct puteam de
bine. A avut dreptate. Dup ce chelnerii au adus
desertul, gazda s-a ridicat n picioare, a scos bucata de
hrtie i a nceput discursul de salut i de bun venit,
presrat cu mici remarci amuzante. A terminat
discursul, a mulumit politicos pentru aplauze i s-a
aezat la loc privind la Elena Ceauescu i ateptndu-i
reacia. Aceasta mi-a tras un cot: Violeta, pregtetete, e rndul nostru! S-a ridicat, eu dup ea, i a
nceput discursul, oprindu-se dup fiecare propoziie
pentru a-mi da timp s traduc i n paralel s i
structureze n gnd fraza urmtoare. In procesul
muncii de interpretare, s-a ntmplat s le privesc pe
cele dou doamne romnce. Amndou se uitau la
mine pline de admiraie pentru
modul n care reueam
2
2
5

s improvizez i s pun, ntr-o englez coerent i chiar


imaginativ, un ir de cuvinte mpiedicate, fr ns a
m ndeprta de esena prezentrii. mi amintesc c ia ncheiat intervenia vorbind despre rolul femeii n
societate, o tem frecvent abordat la ntlnirile
doamnelor aflate n poziii nalte. n context, a
proclamat c misiunea cea mai important a unei
femei n familie i n societate este aceea de a fi
mam. Discursul s-a dovedit a fi un succes, doamnele
americane i romne au aplaudat cu entuziasm i
amndou am rsuflat uurate, fericite c am reuit s
o scoatem la capt.
Exerciiul n chestiune nu mi era nou. Fusese
necesar aceeai tehnic pentru a traduce n romn
discursul unei doamne din India, pe jumtate czut n
trans, ori al unui preedinte al Parlamentului
indonezian a crui englez era tot att de bun ca i
greaca mea. Dup muli ani de la episodul prnzului de
la Washington, doamnele romnce care fuseser
prezente la mas nc i aminteau talentul meu de a
da sens discursului dezlnat al Elenei Ceauescu.
Dup ce ne-am ntors la acel refugiu al fericirii
numit Blair House, eu m-am retras n camera mea, mam odihnit puin, apoi m-am pregtit pentru dineu, n
timp ce Lili a lucrat-o pe Elena Ceauescu pentru a-i
reface forele dup eforturile dimineii i prnzului i a
o mprospta pentru evenimentul serii.
A fost ntr-adevr un eveniment grandios, la care
au participat att de multe personaliti romne, dar
mai ales americane, nct marea sal de recepii de la
Casa Alb, numit Camera de Est, abia oferea suficient
spaiu pentru a-i primi pe toi. Patricia Nixon era
mbrcat n alb, n timp ce Elena Ceauescu purta o

rochie cu croiala simpl, cu un model n form de romb


mov nchis pe un fond auriu. Alesesem cu precauie o
rochie de sear de culoare verde nchis, pe care o
cumprasem de la Londra, ns fr mneci. Mi-am
acoperit umerii i braele cu un al alb. Stnd n
spatele Elenei Ceauescu, gata s-i traduc n caz c
cineva din cei prezeni ar fi dorit s-i vorbeasc, am
avut puin timp s mi arunc privirile mai ndeaproape
la anturajul domnului Nixon, format din minitri,
consilieri i ali colaboratori care l nconjurau din toate
prile, ca i cum ar fi dorit s-l protejeze mpotriva
unei ameninri invizibile. In afar de Henry Kissinger,
care arta ca orice bonom bien portant, restul mi
preau att de tensionai i de vigileni, parc ar fi fost
o hait de lupi n defensiv sau mai curnd oamenii lui
Dillinger ieii la o ntrunire.
n zilele urmtoare programul a fost dens pentru
preedintele Ceauescu - o nou rund de tratative cu
preedintele Nixon, ntlnire cu vestiii senatori
Jackson, Ribicoff i Eduard Kennedy, liderii Congresului,
membri de vaz ai Camerei Comerului, precum i cu
reprezentanii Clubului Naional de Pres, crora le-a
acordat un interviu. ntruct Romnia aderase recent
la Fondul Monetar Internaional i la Banca Mondial,
preedintele s-a ntreinut la Blair House cu efii
acestor dou instituii, unul dintre ei fiind Robert
McNamara.
Elena Ceauescu a avut un program separat, ingenios
conceput pentru a fi n parte oficial i n parte informai,
astfel nct s nu o oboseasc prea mult. A avut loc o
edin cu oameni de tiin de renume specializai n
domeniul su profesional - chimia macromolecular la sediul Institutului American de Chimie din
Washington. Cu acel prilej vizitatoarei
urma s i se
2
2
7

acorde o diplom onorific. De aceast dat nu a mai


fost nevoit s vorbeasc pe nepregtite, textul
cuvntrii fusese ntocmit n englez i romn nainte
de vizit. Acum era necesar doar s ne facem
amndou tema
contiincios, ea definitivnd textul i fcnd unele
corecturi la versiunea romn, eu finaliznd textul n
englez. L-am citit cu voce tare de mai multe ori i am
fcut semne la fiecare paragraf la care trebuia s
intervin cu traducerea n englez.
Dup repetiie i cu mapa coninnd cele dou
versiuni ale discursului inut ferm sub bra, am purces
la sediul Academiei Naionale de tiine, unde fusese
programat s aib loc ceremonia. O armat ntreag
de oameni de tiin o ateptau, cu o curiozitate
nedisimulat, dar politicoas. Am nfruntat amndou
cu bravur mulimea amenintoare a elitei tiinifice,
din rndurile creia a ieit preedintele Academiei
pentru a o ntmpina cu o urare de bun venit. Philip
Handler, cci acesta era numele preedintelui, era cel
mai n msur s rosteasc primul discursul, deoarece
cu un an n urm vizitase Romnia i se ntlnise cu
colegii si romni, academicieni de prestigiu. A venit
apoi rndul preedintelui Institutului s-i prezinte
alocuiunea, urmat de eful unei filiale a unitii
respective. Cu toii au fcut remarci mgulitoare la
adresa valorii Elenei Ceauescu n calitate de ef a
Institutului de Chimie din Bucureti i ca autoare de
tratate de specialitate, neomind s menioneze rolul
ei n conducerea afacerilor de stat. Atmosfera a
devenit astfel din ce n ce mai cald pe msura
desfurrii edinei i chiar mai mult, dup ce i s-a
decernat distincia care o decreta membr onorific a
instituiei. Discursul ei a mers ct se poate de bine,

repetiia dinaintea aciunii a dat roade, iar auditoriul


trebuie s fi fost mulumit c intervenia doamnei nu a
durat mult. i ea i eu am vorbit cu voce tare i
limpede i niciuna dintre noi nu ne-am mpiedicat
citind textul.
In ziua urmtoare, un ziar local a fcut o scurt
relatare a evenimentului, cu referire la comentariul
fcut n discurs despre problema armelor nucleare. Era
interpretarea dat de reporter remarcii ei privind
responsabilitatea oamenilor de tiin de a menine i
consolida pacea mondial. Mi-a cerut s i fac o
traducere scris a tirii din ziar.
Punctul urmtor din program a fost o vizit de
dup-amiaz la Galeria Naional de Art, n compania
soiei efului seciei de protocol a Casei Albe. Muzeul
era plin de tablouri de mare valoare - de la El Greco i
da Vinci la Picasso i Dali. Att de valoroase nct,
fascinat de attea capodopere, aproape c am uitat
s traduc explicaiile directorului muzeului. Domnul
Brown - acesta era numele directorului, dac nu m
nal memoria - a condus ntregul grup i, vznd c
interpreta vdea mai mult entuziasm i interes dect
principala vizitatoare, a intrat n detaliile unui tablou
controversat, n a crui tranzacie fusese implicat i
cunoscutul colecionar Duveene. Elena Ceauescu a
fost invitat s-i depun semntura n Cartea de Aur
a muzeului, alturi de semnturile altor celebriti care
clcaser pragul instituiei domnului Brown.
Am dat o rait prin Washington, n compania unor
doamne de la ambasad i a unor ofieri de securitate,
cu scopul principal de a-i procura Elenei Ceauescu
cteva cosmetice de foarte bun calitate. A trebuit s
fac singur acest comision,2ntruct soiile diplomailor
2
9

romni, dei se aflau de luni i ani de zile la


Washington, nu erau de mare folos - ar fi fost inutil s
recurg la ajutorul lor.
In seara care a precedat ncheierea prii oficiale a
vizitei, soii Ceauescu au oferit o recepie n saloanele
ambasadei noastre n onoarea omologilor lor
americani. Soiile personalului ambasadei trudiser
toat noaptea dinaintea evenimentului, pregtind
specialitile romneti, mai ales sarmalele i mititeii,
pentru a da culoare naional diferitelor feluri servite
invitailor americani.
Partea oficial a vizitei s-a ncheiat dup acelai
ritual efectuat pe pajitea de la Casa Alb ca la sosirea
delegaiei. De acolo am fost transportai cu elicopterul
la baza Andrews i, n continuare, un avion special pus
la dispoziie de autoritile americane ne-a purtat la
cea de-a doua parte, neoficial, a vizitei, care a inclus
localitile Wilmington, Cleveland i Hartford. Un zbor
de colo pn colo, ce-i tia rsuflarea, n care au fost
parcurse distane enorme dup standardele romneti,
din Carolina de Nord situat n partea sudic, la Ohio n
nord i apoi n Connecticut n nord-est. Ideea de baz a
fost de a mbina activitile practice i de afaceri cu
plcerea, ns programul conceput de organizatorii
americani a fost att de nghesuit cu diverse aciuni
nct, pentru a-1 ndeplini, delegaia a trebuit s fie
mnat de la spate tot timpul dintr-un loc n altul,
hrnit n timp ce oamenii de la Protocol stteau cu
ochii pe cronometru i adpostit n hoteluri dotate cu
un derutant labirint de coridoare i galerii. mi
amintesc c, dup ce am terminat de vizitat sediul
firmei General Electric din Wilmington, am fost presai
att de tare de organizatori s ne suim n maini, nct

n confuzia general creat era ct pe-aci s pierd


coloana care deja pornise. Manea Mnescu, pe atunci
viceprim-ministru, mi-a venit n ajutor invitndu-m n
maina sa. Nu-1 refuza, mi-a spus George Macovescu,
noul ministru de externe, cu el eti n siguran!, iar
interpretul preedintelui Ceauescu, pe jumtate
amuzat, striga n spatele meu: Fugi i salveaz-te! Mam conformat acestor ndemnuri n timp ce am auzit
pe cineva ntrebnd cu voce tare: A mai rmas sau sa mai pierdut cineva? Da, a rspuns o alt voce,
pardesiul generalului Pacepa i doi oameni de-ai si!
La Cleveland, americanii l-au condus pe preedinte
s viziteze o uzin ce producea camioane de mare
tonaj i maini agricole. Intenia lor era de a arta
produse de interes pentru partea romn, mai ales c
la Washington cele dou pri semnaser un document
prin care se nfiina un consiliu comun pentru
promovarea relaiilor economice.
Cleveland pare s adposteasc cea mai mare
comunitate de americani de origine romn, ntruct n
acest ora soii
Ceauescu s-au ntlnit cu o mulime de brbai, femei
i copii, dintre care unii erau mbrcai n costume
naionale romneti. A fost o atmosfer de srbtoare,
cu discursuri de bun venit ntr-o romn stricat, flori
pentru Elena Ceauescu, suveniruri, strngeri de
mn, zmbete, fotografii de grup, coruri, cntece i
dansuri populare, tot tacmul. Era evident c acel grup
reprezenta partea de romni-americani care se
conforma liniei oficiale a administraiei SUA de a
apropia Romnia mai mult de Vest. Ei i jucau rolul cu
mult suflet, fr ndoial datorit i unei oarecare
nostalgii pentru ara-mam. Cealalt parte, care era
mai bine informat - nu tiu2 dac era mai mult sau mai
3
1

puin numeroas dect prima a preferat s nu ias n


eviden, a evitat s-i fac apariia, dar n acelai
timp s-a abinut s organizeze vreo form de
manifestaie de natur s ncurce socotelile
oficialitilor americane, umbrind tabloul general al
vizitei.
Intr-o combinaie de protocol oficial i un fel de
srbtoare organizat de aripa mai activ a romnoamericanilor, ceremonia de primire a preedintelui i a
Elenei Ceauescu a fost cu adevrat impresionant.
Primarul oraului i soia sa au oferit o recepie n
cinstea oaspeilor la hotelul Sheraton, ntr-o atmosfer
festiv. Au fost rostite att de multe discursuri i
toasturi de bun venit, nct bietul interpret de-abia a
mai putut face fa. Preedintele a primit din partea
primarului diploma i cheia oraului Cleveland, ceea ce
l-a fcut pe loc cetean de onoare. Toate acestea, pe
fundalul muzical al grupului Singing Angels, care au
executat i cteva cntece romneti. Elena
Ceauescu a fost att de micat de aceste
manifestri de bunvoin nct l-a ndemnat pe soul
ei s i invite pe membrii corului la Bucureti. El i-a
urmat ndemnul i, la ctva timp dup aceea, grupul a
onorat invitaia, dup cum am auzit mai trziu.
In dimineaa urmtoare, grupul a prsit hotelul
Sheraton, unde petrecuse noaptea, i a fost
transportat n mare grab la aeroport i de acolo la
Hartford. Coloana de maini a parcurs largile bulevarde
ale oraului nainte de a ajunge la o alt unitate
industrial - uzina de maini-unelte Pratt & Whitney
unde delegaia a vizitat n trap cteva ateliere. Civa
membri ai grupului romn, al cror interes n
activitile industriale era, ca i al meu, minim, au
urmat tactica mea de a rmne n urm i de a atepta

ncheierea aciunii. Am fost apoi luai pe sus, dui n


mare grab cu mainile la aeroportul din Hartford,
unde ne atepta avionul special pentru a ne transporta
la ultima etap a vizitei din 1973 n Statele Unite - New
York.
In citadela finanelor i a bncilor Americii, Nicolae
Ceauescu a purtat att de multe discuii cu
numeroase personaliti de parc era mpratul Chinei
n persoan: G. Hange, preedintele societii
Manufacturer Hanover Trust, i un mare numr de
colaboratori ai acestuia; David Rockefeller, care
prezida Chase Manhattan Bank; D. Kinley, preedintele
grupului de pres Parade; J. Stein, liderul Confederaiei
Organizaiilor Evreieti din America, i ali lideri evrei,
iar lista poate continua. Kurt Waldheim a gsit i el
timp s poarte discuii cu liderul romn.
Ca s nu fie mai prejos, Elena Ceauescu a avut
propriul ei program de ntlniri, care a inclus o discuie
cu preedintele Academiei de tiine, purtat la sediul
instituiei, mpreun cu ali academicieni, mai ales cei
din sfera cercetrii chimice. Aici, mulumesc lui
Dumnezeu, numai reprezentanii americani au luat
cuvntul s i ureze bun venit, ei revenindu-i numai
rolul de a le mulumi i de a asculta ceea ce au avut ei
de spus. Prin urmare sarcina mea a fost mai simpl,
lipsit de prea mult stres.
In dup-amiaza ultimei zile dinaintea plecrii
noastre din New York i din America, Elena Ceauescu
i-a exprimat dorina de a face cteva cumprturi.
Am plecat de la Waldorf Astoria, unde cuplul
prezidenial a ocupat cel mai bun apartament, rezervat
de obicei numai personalitilor marcante, ca de pild
capetele ncoronate, i, urmat de cteva doamne de
la ambasad, precum i de 2un numr de ofieri
3
3

americani i romni, ne-am ndreptat spre Fifth


Avenue i alte artere comerciale. Am ajutat-o s
cumpere cteva cravate, earfe i fulare pentru soul i
fiii ei, precum i cteva cosmetice pentru ea. La muli
ani dup aceea, cnd au fost judecai sumar i
mpucai, am vzut c el purta unul din fularele pe
care ea
i le-a cumprat la New York n 1973.
In seara aceea, obosite dup zilele de ncordare i
efort petrecute n America, stteam amndou n
fotoliile confortabile din salonul apartamentului
prezidenial. A comandat ceva de mncare i singure,
fr s fie nimeni de fa, am stat de vorb la o cin
frugal. Apoi ne-am desprit, urndu-ne noapte bun.
Vizita se terminase i eu deja ncepusem s m
gndesc la treburile zilnice care m ateptau la
Bucureti. In cea mai mare parte a zilei urmtoare,
avionul a traversat n zbor ntinderile vaste ale
Atlanticului spre btrnul continent, lsnd n urm
acea ar fabuloas n care aproape totul este
conceput i transpus n via pe o scar ce depete
proporiile omeneti. Nimeni din avion, eu i mai puin,
nu tia dac va mai revedea acea ar. Aa cum
stteau lucrurile n patria mea, eram copiii hazardului,
iar destinele noastre se aflau n minile unor fore
incontrolabile. Nu puteam face altceva dect s ne
ncrucim braele, s stm i s ateptm.
*

Dup vizita n SUA din 1973, contactele dintre


Romnia i Statele Unite au continuat nestingherite,
dei n mai mult surdin, de vreme ce interesele celor
dou ri, dac nu erau identice, erau n orice caz n
parte convergente i n parte paralele. Fiecare dintre

cele dou state capitaliza pe politica extern a


celuilalt, pentru a realiza un profit maxim.
ntr-o zi nsorit, pe la mijlocul celui de-al optulea
deceniu, delegaia la nivel nalt zbura, la sfritul unui
turneu n strintate, n direcia Europei. In acel
moment, preedintele Ceauescu a luat decizia de a
efectua un ocol, astfel nct alimentarea avionului s
fie fcut ntr-o escal la New York. Pentru el America
devenise o obsesie i de fiecare dat cnd avea (sau
nu avea) ocazia, inea cu tot dinadinsul s revin ntrun loc care i ddea ntotdeauna deplin satisfacie. In
plus, poziia lui n ochii opiniei publice din ar era
socotit considerabil consolidat.
Dei nu era vorba de o vizit oficial i, n orice caz,
nu fusese programat s dureze prea mult, autoritile
SUA erau n alert pentru a asigura securitatea
preedintelui romn i a soiei lui atta timp ct se
aflau pe pmnt american.
Potrivit practicii stabilite de cuplul prezidenial de a
se instala n stil di granda oriunde se deplasa, cei doi i
ntregul lor cortegiu de delegai i personal tehnic au
tras la hotelul Waldorf Astoria. Preedintele a inut
mori s ocupe apartamentul Number One, rezervat
capetelor ncoronate. S-a ntmplat ns ca la acea
dat apartamentul n chestiune chiar s fie pus la
dispoziia unui asemenea cap, n persoana regelui
Hussein al Iordaniei, din cte mi amintesc, i, n
consecin, Nicolae i Elena Ceauescu au primit un alt
apartament. S-au instalat acolo fr s-i dea seama
c acesta nu era cel pe care l aveau n vedere, fiind
perfect convini c se aflau n apartamentul Number
One. Ofierii i ceilali adjutani au adoptat tactica
obinuit de a le ascunde situaia
real, pentru a nu fi
2
3
5

confruntai cu o explozie de furie a unei vaniti


frustrate, cu nvinuiri pe nedrept i cu consecinele de
rigoare. Drept rezultat, Nicolae i Elena Ceauescu nu
au descoperit niciodat c n timpul ederii lor la
Waldorf Astoria li s-a refuzat privilegiul de a se bucura
de confortul apartamentului regal. Pe msur ce i
pierdeau simul realitii, ei erau din ce n ce mai uor
de tras pe sfoar de ctre cei din anturajul lor.
Dar episodul cu apartamentul a fost curnd dat
uitrii. O criz psihologic major avea s i chinuie tot
timpul ederii lor la New York. O criz cu care nu se
ntlniser niciodat i care avea s se repete pe o
scar mult mai ampl i mai plin de consecine n
decembrie 1989.
Preedintele a hotrt s profite de ocazia scurtei
lui ederi la New York pentru a inspecta localul misiunii
romne pe lng Organizaia Naiunilor Unite. El i
soia au prsit hotelul n cursul dimineii, lsnd n
urm o mn de ofieri de securitate nsrcinai cu
paza apartamentului i o parte din personalul de
serviciu i tehnic, printre care i eu. Nu aveau nevoie
de toi acetia, ntruct aveau s-i petreac dimineaa
numai ntre romni.
M aflam n camera mea, pregtindu-mi lucrurile
pentru plecare, cnd am auzit nti un fel de bzit
furios nfundat, ca i cum un roi de albine era gonit
afar din stup. Apoi, treptat, sunetul a devenit mai
puternic i mai distinct, pn ce s-a transformat ntr-un
cor de strigte, ipete, huiduieli i zeflemeli att de
puternice, nct puteau fi auzite pn la etajul n care
ne aflam. Lili era cu mine n camer i am ntrebat-o:
Ce se petrece jos, tii ceva? Nu sunt sigur, doamna
Violeta, dar cred c este o demonstraie n faa

hotelului! Am ateptat cteva minute, pstrnd


tcerea ca s vedem ce urma s se mai ntmple, dar
nu s-a petrecut nimic n afar de faptul c jos glgia
continua fr ntrerupere. ntruct nu era nimeni prin
preajm s ne lumineze despre situaie, am devenit
curioas: Eu cobor, vii i tu?, am ntrebat-o pe Lili.
Sigur c vin!, a rspuns ea i amndou am luat
liftul, urmate de Melinte, chelnerul i majordomul
preedintelui, precum i de doi oameni de paz.. Am
ocolit holul principal de la intrare i ne-am ndreptat
spre o u lateral ce ddea n strad i de acolo am
urmrit spectacolul. Am vzut o mas enorm i
compact de oameni, poate dou sau trei mii, flancat
de poliia clare care privea cu detaare profesional,
pe jumtate curioas, dar pe jumtate n alert.
Poliitii nu ncercau s i disperseze pe demonstrani,
America fiind o ar democrat, dar urmreau vigileni
ca nu cumva mulimea s se lase luat de valul
pasiunii i s se transforme ntr-o gloat violent.
Vzndu-ne n pragul uii de la intrarea lateral,
mulimea a devenit i mai frenetic, strignd n
englez, nu n romn, Murderer! Murdererl. Un
brbat cu o constituie robust, agitnd o pancard pe
care erau scrise aceleai cuvinte, inea agat de gt
un aparat de fotografiat. S-a apropiat amenintor de
micul grup i a nceput s strige, pronunnd stricat:
Jilava! Jilava! i Unii lupt pentru un ideal, n timp
ce alii nu fac altceva dect s-i protejeze! Se tie c
Jilava este o veche nchisoare din imediata apropiere a
Bucuretiului, n care n perioada comunist erau
ntemniai deinuii politici. Era un loc de temut; se
zvonea c anchetele judiciare erau nsoite de diferite
forme de violen i tortur2aplicate deinuilor. i
3
7

pentru a se asigura c vorbele lui erau bine nelese, a


adugat: M voi ntoarce curnd n Romnia i o s v
pun pe toi la Jilava. Ascultai ce v spun! A fcut
cteva poze cu noi i, nainte de a se pierde n mulime,
Melinte, cel mai curajos dintre noi, i-a strigat din urm:
Te-ai cam ngrat de cnd ai venit n America. Vino
napoi acas i o s vezi cum o s-i recapei silueta
dinainte!
Faptul c am fost ameninat cu Jilava nu m-a
impresionat deloc. Aa cum stteau pe atunci lucrurile,
socoteam c va trece ceva timp nainte ca omul acela
s vin la Bucureti i s ntemnieze chelnerul,
coafeza i interpreta lui Ceauescu. Altceva m
nedumerea n toat afacerea aceea. Potrivit
experienei mele, disidenii romni i fceau
cunoscute nemulumirile i protestele deseori n forme
critice usturtoare, prin recurgerea la alte metode i
canale de exprimare. Scriau articole n ziare,
rspndeau afie, pamflete, foi volante etc., vorbeau
din studiourile de la Vocea Americii. Rareori mici
grupuri de disideni cu pancarde sau afie, dar prea
puin glgioi, apreau aliniai de-a lungul
bulevardelor pe unde trecea coloana prezidenial de
maini. Organizarea de adunri i demonstraii de
mare anvergur, cu mult glgie i tam-tam, nu era
stilul lor. M-am uitat mai ndeaproape la grmada
uria de oameni care invadase trotuarul i artera
principal din dreptul hotelului i se rspndea pe
strzile i n piaetele nvecinate. Puini dintre ei printre care i brbatul care ne abordase - strigau n
romn, cei mai muli protestau n englez i subliniau
un aspect aparte: Ceauescu murderer. He kills our
children and destroys our villages. Dintr-odat, am

realizat c nu erau romni. Erau unguri! Cei mai muli


din enorma mas de protestatari se ridicau mpotriva
lui Ceauescu, ca i cum condiiile dure ale regimului
lui i lipsirea de drepturi ale omului i de liberti
fundamentale i cruau pe romni i erau exclusiv
rezervate minoritii ungare din Romnia. Cine era n
spatele acelui mare show de disiden, montat de
americanii unguri, nu era treaba mea s depistez, ns,
ca persoan gnditoare, aveam dreptul s ncerc.
tiam doar c, la acea dat, primarul New Yorkului era
de origine maghiar.
Am luat din nou liftul i am urcat n camera mea cu
un gust amar. Sper c cititorul va nelege ce simeam.
Este adevrat c regimul comunist instalat n Romnia
era opresiv, dictatorial, criminal i psihologic sufocant.
Nu este cderea mea s discut n aceste pagini cine
este vinovat pentru aceast stare de lucruri i nici s
art cu degetul la cineva de acas sau din alt parte,
ns cu siguran nu este vina poporului romn. i, aa
cum spune un proverb englezesc, nu mai are niciun
rost s plngi dup laptele vrsat. Tot ce vreau s spun
este c, firete, se poate lua o atitudine critic fa de
situaia dintr-o ar i se pot demasca aciunile unor
indivizi inept instalai s in n mn friele puterii
politice. Dar cnd un strin vine i-i spune ceea ce i
tu gndeti, chiar atunci cnd are perfect dreptate,
nu-i place. Este ara ta, este poporul tu, i rmi cu
impresia c i ara i poporul sunt defimai i tri n
mocirla umilinei i a ruinii pentru o vin care nu este
a lor. Cititorul va spune c acei unguri care manifestau
la Waldorf fceau diferena ntre liderul opresiv i
poporul oprimat. O fi adevrat, dar abordarea lor nu
lsa s se neleag acest lucru.
2
3
9

Sus, la etajul preedintelui, era o mare agitaie,


precipitare i confuzie. Generalul Mihai Pacepa inea
permanent legtura cu misiunea, sftuindu-1 pe
preedinte s stea pe loc atta timp ct protestele
continuau. Apoi a rmas cu subordonaii si, pe care i
trimitea din cnd n cnd jos ca s prospecteze
situaia. Cred c se afla n legtur i cu poliia
american, de vreme ce era necesar intervenia
acesteia pentru redresarea acelei stri de lucruri.
Generalul Stan, care de regul nu reuea s se afle
pe frecvena corect, se tot inea dup colegul su,
ncercnd s afle detalii despre ce se petrecea.
Tovare general, spune-mi i mie ce se mai ntmpl,
care este acum situaia i ce spun cei de la misiune?
Tovarul general nu i-a acordat nicio atenie,
aruncnd din cnd n cnd o privire dispreuitoare n
direcia colegului su, fr a-i mai bate capul s-i
rspund. Generalii se bat cap n cap, dup cte
vd!, a comentat Lili n maniera ei direct de a spune
lucrurilor pe nume.
In cele din urm, obosii de atta huiduial i
strigt, n absena mpricinatului, i satisfcui c i-au
fcut neles cu prisosin mesajul, protestatarii au
nceput s se risipeasc ncetul cu ncetul, pn ce s-a
golit spaiul din faa hotelului. Atunci generalul Pacepa
a sunat la misiune pentru a da und verde
preedintelui i soiei s plece din ascunztoare i s
revin n apartamentul lor de la Waldorf Astoria. Au
revenit n tromb, s-au npustit n lifturi i au intrat la
adpost ntr-o stare de groaz i tulburare imposibil de
descris. Pur i simplu nu puteau cuprinde cu mintea c
un asemenea lucru li se putea ntmpla lor. Acas,
oriunde se duceau, responsabilii de partid montau

adunri mamut, aplauze entuziaste i scandri care le


glorificau conducerea. Manifestaii de mpotrivire i cel
mai mic semn de disiden, fr a mai vorbi de
amploarea adunrii de la Waldorf Astoria, erau pentru
ei de neconceput. Iar dac asemenea tulburri s-ar fi
produs, aveau mijloace s le nbue n fa. Sau cel
puin aa credeau. De data aceasta lucrurile stteau
cu totul altfel. Aici nu mai aveau nicio putere i le era
greu s neleag c autoritile, obinuite cu
asemenea forme de exprimare a nemulumirilor, nu
puteau i nu voiau s le mpiedice, atta timp ct
legea i ordinea erau respectate. Aceasta depea
puterea lor de nelegere.
Acum ei se aflau ntr-o stare de panic extrem.
ntreaga sear fuseser supui unei presiuni i
ncordri de nedescris, iar n acele momente stteau
ineri mpreun cu cei din jurul lor, copleii de
neputina de a fi prevenit criza. Lui Nicolae Ceauescu
i s-a fcut ru, s-a dus n baie i a vomat. Toate
acestea le tiu de la Lili, credincioasa mea confident,
care puin mai trziu a venit la mine n camer, unde
btusem n retragere ndat ce ei au revenit de la
misiune. Eu una nu am mai ieit din camer dect n
dimineaa urmtoare, pur- tndu-m normal, ca i cum
nimic nu s-ar fi ntmplat.

Dup ce i-au revenit din primul oc, cei doi au


convocat un conclav format din demnitarii de frunte.
Asear au inut o edin, doamna Violeta, v asigur
c n-ai fi vrut s fii acolo. Amndoi erau furioi i leau cerut socoteal tuturor celor care erau acolo. A fost
ceva de groaz!
In acea noapte, cei mai2 muli din grupul romn au
4
1

adormit cu greu. Ca s fiu sincer, nici eu nu am putut


nchide ochii toat noaptea, ns am fcut diminea
un du ca s m mprosptez i s m pot pregti
pentru programul zilei.
Dup micul dejun, s-a iscat o discuie aprins n
legtur cu programul Elenei Ceauescu. Problema era
dac s mai procedeze la efectuarea aciunilor
prevzute. Generalul Pacepa era de prere c, lund n
considerare toate aspectele problemei i pe baza
informaiilor deinute, nu era probabil ca evenimentele
din ziua precedent s se mai repete. In consecin,
putea pleca aa cum fusese programat, sub escorta
atent a personalului specializat, att american, ct i
romn. Se dusese la ea cu sugestia s mearg nainte
cu programul, indiferent de ce se petrecuse n ziua
precedent. L-am vzut ieind rou la fa ca racul,
fr a ti nc ce hotrre avea s fie luat. Ea nc
ezita. .Violeta, du-te la ea i ncearc s o convingi s
se in de program. Afar suntem acum n siguran!
Am dat curs ndemnului generalului, am intrat n
camer urndu-i bun dimineaa i i-am spus c
programul zilei se anuna interesant. O s vorbim
despre program mai trziu!, a spus ea. Ce s-a
ntmplat ieri aici cnd noi am fost plecai? Am
ncercat s i fac cea mai nostim relatare a aventurii
noastre cu grsunul care ne abordase. i de ce nu l-ai
repezit? Avem instruciuni, am rspuns, n sensul c
nu trebuie s rspundem la provocri! Nu a mai fcut
niciun comentariu, a abandonat tema i a revenit la
chestiunea programului. Ce e n program? Crezi c ar
trebui s mergem? Oh, este vorba despre un muzeu
i aici, la New York, aceste instituii merit vizitate,
sunt att de bogate n producii artistice de o mare

frumusee! Sigur c trebuie s mergem. Dup muzeu


putem merge la Bloomingdale sau la Tiffany,
totdeauna se gsete cte ceva interesant de vzut!
In regul atunci, dac zici tu. Spune-le c plecm!
Acordul ei era important, ntruct o armat ntreag
de ofieri de securitate, poliiti newyorkezi i grzi ale
hotelului fusese mobilizat s-i asigure protecia.
ncurajat de sfatul meu i ceva mai destins, a
cobort astfel flancat, n timp ce eu am cobort cu un
alt lift. Jos, n holul principal, personalul hotelului
urmrea ntregul grup cu priviri curioase. Afar, pe
trotuare i n strad, zceau aruncate tot felul de
obiecte rmase de la protestatari, pe care mturtorii
nc nu le cule- seser. Dei nu se mai vedea niciun
protestatar, locul era nc patrulat de poliia clare, ca
msur de precauie.
Am urcat n maini i ne-am ndreptat ctre muzeu.
Am avut dreptate s-i spun c merit vizitat, ntruct
tocmai atunci fusese organizat o expoziie magnific
i original cu tablourile lui Monet. Organizatorii
creaser o reproducere n mrime natural a vestitei
grdini a pictorului, ntr-o dispunere identic a
brazdelor i varietilor de flori care odinioar se
aflaser mprejurul casei sale. Un asemenea spectacol
floral era unic i ne-am simit norocoi c am avut
ansa de a-1 vedea. I-am dat explicaii despre coala
de pictur creia i-a aparinut Monet i am ndemnat-o
s se opreasc mai mult n faa ctorva dintre
capodoperele maestrului. In acest fel a fost oarecum
distras de la experiena ocant a zilei precedente,
astfel nct, cnd am ajuns la Tiffany, prea aproape
refcut, dei mai avea o fa lung i cearcne la
ochi.
2
4
3

Se fcuse sear, membrii delegaiei i tot restul


grupului de romni i-au mpachetat bagajul, au ieit
din hotel i s-au urcat pe furi n maini, ca hoii dup
o evadare, i s-au ndreptat spre aeroportul Kennedy
pentru a se mbarca n avionul care avea s i duc
fr escal pn n Europa.
Stnd pe locul meu favorit de lng fereastr i
privind la cerul nstelat, m tot gndeam la momentele
n care i-am vzut pe Nicolae i Elena Ceauescu
cuprini de panic i pierzndu-i complet capul.
n avion domnea o tcere mormntal, iar pasagerii
se pregteau s aipeasc n timpul lungilor ore de
zbor care i ateptau, cnd, dintr-odat, generalul Stan
i-a fcut apariia, venind din compartimentul special
prezidenial. Cu voce tare, ca s-l aud toat lumea,
ne-a cerut s fim ateni la ceea ce avea s ne spun:
Nimeni s nu sufle un cuvnt despre ce s-a ntmplat
la Waldorf Astoria! inei-v gura i nu vorbii! V spun
c dac vorbete cineva avem posibilitatea s-l
aflm! Generalul Stan nu i punea mnui de
cprioar atunci cnd lovea cu pumnul n mas. Era
necesar un pumn de fier pentru a ni se nchide gura.
Cu el nu era de glumit.
*

Anul 1978 a fost tot att de memorabil ca i 1977,


pentru c n ambii ani s-a produs o comoie naional
care a reverberat n ntreaga ar i chiar mai departe.
Dac n primvara lui 1977 Romnia, mai ales capitala
Bucureti, a fost lovit de un cutremur devastator, n
circumstane care, dac ar fi fost scpate de sub
control, ar fi putut nltura de la putere liderul
comunist, la nceputul verii lui 1978, un alt cutremur,
la fel de neateptat i de devastator prin efectele sale,

s-a produs n ar: fuga generalului Pacepa.


Cu toate acestea, n luna aprilie a aceluiai an,
nimnui nu i trecea prin minte, cu att mai puin lui
Nicolae i Elenei Ceauescu, c un asemenea
cataclism putea s se ntmple. Efectul surpriz a fost
perfect calculat.
Dou vizite importante fuseser programate s
aib loc n prima parte a aceluiai an, n dou ri
occidentale cheie, dac inem seama de echilibristica
instabil a Romniei ntre Est i Vest: Statele Unite i
Regatul Unit. i cine era cel mai potrivit s asigure
organizarea fr cusur a acestor vizite, dac nu eful
acelei instituii criptice care inspira atta team generalul Mihai Pacepa? Cu ceva timp n urm,
urmrisem la televizor o ceremonie solemn la care
preedintele promova ntr-un grad superior mai muli
generali de-ai si. Printre acetia sttea drept i
impasibil nsui generalul Pacepa, att de neimpresionat de ceremonie nct ddea impresia c el i fcea
lui Ceauescu o favoare c se afla acolo, i nu invers.
Atunci a fost prima i ultima oar cnd l-am vzut
mbrcat n uniform militar (de regul purta haine
civile impecabil croite). Spre deosebire de ceilali
generali aezai n rnd pentru a primi medaliile, el
semna cu impuntorii militari de rang nalt ai Casei
Regale din Romnia, cu un aer de ofier britanic la post
n India.
Era mijlocul lunii aprilie, Bucuretiul era deja
nverzit i n parcuri apruser cteva flori. M
pregteam s urc n avionul prezidenial, fericit c o
am pe Lili alturi de mine, credincioas tovar de
cltorie care mi asigura asistena logistic de fiecare
dat cnd putea - puin coafur,
puin clcat cu fierul,
2
4
5

avertismente de apropiere a vreunei furtuni, n funcie


de dispoziia n care se aflau cei de sus i aa mai
departe. Ne aflam la scara avionului, pregtite s
urcm, cnd, din senin, ne pomenim cu generalul
Pacepa n faa noastr. Lili, care uneori uita de
proporii i poziii, a exclamat cu o familiaritate cam
exagerat: Vai, tovare general, pe unde ai mai fost
n ultimul timp? Nu v-am mai vzut de mult! Tonul
rspunsului a fost att de sec, nct a ngheat-o pe
biata Lili instantaneu: M vezi acum!
Niciodat nu am pus ntrebri peste limitele
ndatoririlor mele ca interpret a Elenei Ceauescu: de
ce s fac lumea s ridice din sprncene?
Distana dintre Bucureti, i Washington era att de
lung nct o escal la jumtatea drumului era de la
sine neleas, ns nu am pus ntrebri. A fi aflat
oricum cine avea s ntind vrnd-nevrnd covorul
rou i s fac onorurile de primire a preedintelui i a
Elenei Ceauescu, aflai n drum spre America ntr-o
vizit oficial. Nu a trecut mult i am aflat de la unul
dintre ziariti: de aceast dat escala urma s fie
Irlanda. Am neles c aveam s zburm pe ruta
clasic de-a curmeziul Europei, ntr-o diagonal nordvestic, i s aterizm la Shannon, pentru a face plinul
i a efectua controalele tehnice ale aparatului. Am
bnuit corect i dup cteva ore de zbor avionul s-a
oprit la aeroportul din Shannon, n imediata apropiere
a cldirii administrative de curnd construit. Conform
ateptrii, a fost ntins un covor rou, dar domnul
Patrick Hillery, preedintele de atunci al Irlandei, a
omis s-i fac apariia. Am bnuit c protocolul lor nu
fcea necesar prezena sa, ntruct era vorba de o
simpl escal, nu de o vizit oficial. Totui s-a artat

un alt Patrick s-i ntmpine pe cltori - se pare c


Irlanda este plin de brbai botezai cu numele
Patrick, n cinstea sfntului patron al rii -, un anume
domn Makeman, ministrul de externe, care i-a asumat
rolul de gazd a vizitatorilor prezideniali.
Ceremonia a fost scurt. O trecere n revist a
grzii de onoare, intonarea imnurilor naionale,
buchete de flori. In salonul oficial, preedintele nu a
scpat prilejul de a mprti oficialitilor irlandeze
vederile sale asupra subiectelor lui favorite cooperarea european i Orientul Mijlociu. Dup
aceasta, ntregul grup de romni a fost invitat s
viziteze localul aeroportului i o parte din zona
industrial a localitii. Elena Ceauescu a preferat s
rmn n salonul de ateptare, unde au fost servite
aperitive i buturi. Nu au interesat-o aperitivele, dar iau atras atenia buturile - nu se ddea niciodat n
lturi de la un phrel, dac i se ivea ocazia. i eu am
servit un pahar mic de cherry, iar ea a devenit
curioas: Ce bei tu acolo, Violeta? E cherry!, i-am
spus. In Anglia era butura mea favorit! i ce fel iai ales? Beau ntotdeauna medium. Atunci d-mi i
mie un pahar s gust! Aa s-a ntmplat c, la
aeroportul din Shannon, Elena Ceauescu a aflat de
existena acelei buturi; i-a plcut att de mult nct
de atunci ncolo se desfta cu un phrel de cherry
medium nainte de prnz pentru plcerea ei. C n
magazinele alimentare din Romnia nu se gsea un
strop din acea licoare era de la sine neles. Vajnicii
ceteni ai Romniei nu trebuiau deturnai de la
construcia viitorului luminos al comunismului prin
ntunecarea minilor lor cu aa o butur pernicioas i
scump.
2
4
7

Dup ce s-a fcut plinul avionului, piloii au dat de


tire c delegaia se putea mbarca pentru urmtoarea
etap a zborului peste Atlanticul de Nord, Canada, i,
la sfrit, coasta de est a Statelor Unite. Am urcat cu
toii n avion dup ceremonia de rmas-bun i dup ce
preedintele a primit n dar un pulover din ln
autentic irlandez.
Ne-am pregtit pentru zborul ndelungat care avea
s ne duc la destinaia noastr final - aeroportul
militar Andrews.
De aceast dat americanii au acordat
preedintelui i soiei sale o atenie i mai mare dect
n vizita precedent i aceasta din dou motive. Mai
nti, oaspeii au fost ntmpinai i salutai de
secretarul de stat Cyrus Vance i soia sa, n timp ce n
1973 nivelul diplomatic a fost mai sczut - numai
asistentul secretarului de stat. In al doilea rnd, au
renunat la ideea de a trece cuplul prezidenial i suita
prin procesul de purificare de la Camp David i, n
schimb, i-au transportat direct la confortul i deliciile
de la Blair House, Washington D.C. A fost un
scurtcircuit diplomatic bine-venit, care a contribuit la
ctigarea de timp i la reducerea complicaiilor
despachetrii i iar mpachetrii lucrurilor, dup o
noapte petrecut la cazarm.
De la nceputul vizitei, aa cum se ntmplase i n
vizitele oficiale anterioare n Statele Unite, secia de
Protocol a Departamentului de Stat s-a oferit s pun o
interpret la dispoziia Elenei Ceauescu. O doamn
tnr de origine romn i-a fost prezentat, ns,
dup ce a mulumit pentru gestul ndatoritor, Elena
Ceauescu nu a recurs niciodat la serviciile ei.
Primirea pe pajitea de la Casa Alb de ctre

preedintele Jimmy Carter i soia sa, Rosalynn, a avut


un stil solemn i, n acelai timp, elegant, care nu a
avut pereche n niciuna dintre rile pe care le-am
vizitat n timpul ndelungatului meu serviciu pe lng
Elena Ceauescu n calitate de interpret.
In timpul ceremoniei mi-am luat poziia strategic
n spatele principalului grup de oficialiti, printre
persoanele de mai mic importan. O doamn s-a
apropiat de mine discret i, dup puin timp, m-a
ntrebat cum se pronun numele Ceauescu. Am
bnuit, i bnuiala mea s-a dovedit ulterior corect, c
doamnei n chestiune i fusese ncredinat misiunea,
de ctre Protocolul american, s i nsoeasc pe cei
doi nali oaspei romni la diferitele aciuni oficiale recepii, dineuri, prnzuri etc. I-am repetat pronunia
numelui preedintelui de cteva ori, ea a repetat dup
mine, dar nu a reuit niciodat s scoat sunetele
corect. Draga mea, a exclamat doamna, cum ai putut
nva limba aceasta groaznic? Este simplu, i-am
rspuns, sunt romnc! Este limba mea matern.
Deci nu eti de la Departamentul de Stat. Apoi a
conchis: Nu-i nimic, poate vei fi ntr-o bun zi!
Imediat dup ceremonie, cei doi preedini i
delegaiile respective s-au reunit n Biroul Oval pentru
o rund de convorbiri la care Elena Ceauescu nu a
participat. La sfrit, preedinii Carter i Ceauescu au
fcut un schimb de cri: preedintele american i-a
oferit un volum cu titlul Why Not the Best?, iar
preedintele romn - dousprezece cri! Era vorba de
un compendiu al discursurilor lui reunite sub titlul
Romnia pe drumul construirii societii socialiste
multilateral dezvoltate!
n timp ce domnul Cyrus Vance participa la
2
4
9

convorbirile prezideniale din Biroul Oval i apoi oferea


un dineu preedintelui Ceauescu i colaboratorilor lui,
soiei sale i-a revenit ndatorirea de a ine companie
primei-doamne romne i de a-i servi drept ghid
pentru programul acelei zile.
Am mers cu maina la casa memorial George
Washington de la Woodland Plantation, ntr-o zon
pitoreasc de pe dealul Vemon, nu departe de capital.
In tot cursul deplasrii, doamna Vance i-a
evideniat un temperament plcut i o natur
vorbrea, trecnd de la un subiect la altul cu o
admirabil vioiciune: da, avea o familie minunat; din
nefericire, cei doi gemeni ai si se nscuser cu un
defect de vorbire - erau totui sperane c defectul va
fi uor i curnd remediat; da, familia avea o vilioar
proprie i nici nu v putei imagina ct de mult o
ngrijete domnul Vance personal ca s fie curat i
ordonat; domnul Vance este un mare gospodar, tie
s dea o bun folosin mturii, aa c vilioara
strlucete de curenie. i aa mai departe. Mie mi
era familiar acest mod de a ntreine un interlocutor.
Din conversaiile ocazionale pe care obinuiam s le
am cu soiile diplomailor americani din Bucureti,
Londra, Beijing, din America i din alte locuri, tiam c
acesta constituia un mod tipic american de a se
mprieteni, manifestnd o minte deschis, lipsit de
prejudeci, franchee i bun dispoziie. Ins Elena
Ceauescu nu tia acest lucru. Comentariul ei ctre
mine a fost: Ce idee s mi spun c are doi copii
tmpii! i, ascult-m pe mine, ea e cea care cnt n
casa aia! Unii brbai sunt proti, crede-m pe mine,
iar Vance e unul dintre aceia, dac este bgat sub
papuc pn ntr-acolo nct s-i mture toat casa.
Foarte ciudat!

nainte de a o invita pe Elena Ceauescu la un


dineu servit la Woodland Plantation, doamna Vance a
condus-o s viziteze conacul lui Washington,
transformat n muzeu, i mprejurimile acestuia. I s-a
relatat despre prima ndeletnicire a lui
George Washington, cnd nu se ocupa de politic:
tranzacii imobiliare. O activitate foarte lucrativ, dup
tiina mea, care necesit operaiuni speculative abile.
La dineu, Elena Ceauescu a rezistat tentaiei de a
gusta numeroasele feluri apetisante oferite cu
generozitate de gazd, privind modul frugal n care
serveam eu. Cnd a fost adus desertul, mi-a spus pe
un ton mmos: Violeta, tu nu ai luat dect o cpun!
ii prea mult la siluet! Dar i ea avea grij, att de
siluet, ct i de ficat, condiii suficiente pentru a o
ncuraja s mi urmeze exemplul.
Dup-amiaza primei zile a vizitei, soii Ceauescu
i-au petrecut-o la Blair House, dup ce fiecare dintre
cei doi i ndeplinise programul separat.
In tot restul zilei i n cursul zilei urmtoare, la Blair
House a fost un du-te-vino continuu de personaliti
americane sosite ca s salute i s se ntrein cu
preedintele i Elena Ceauescu. Primul s-a prezentat
primarul capitalei, cetean de culoare, care purta
numele predestinat de Washington, mpreun cu soia
sa. Demnitarul american a nmnat ambilor vizitatori
romni cheia oraului, fapt ce le-a conferit, presupun,
i titlul de ceteni de onoare ai acestuia. A urmat un
ir de primiri la preedinte ale ctorva nalte
personaliti din administraie i efi ai unor instituii
economice i financiare - directorul FMI, preedinii de
la Occidental Petroleum, Island Creek i Coca-Cola. A
venit apoi rndul unui grup de senatori, dintre care unii
2
5
1

purtau nume rsuntoare ca Edward Kennedy,


Abraham Ribicoff, Adlai Stevenson, precum i alte
personaliti cunoscute, care au fcut istorie la timpul
lor. Au mai fost primii i muli membri ai Camerei
Reprezentanilor. Preedintele a mai acordat un
interviu la ABC Television NetWork i a avut un prnz
de lucru cu reprezentani ai instituiei de pres
National Press Club. La aproape niciuna dintre aceste
activiti Elena Ceauescu nu a aprut, prefernd s se
odihneasc i s se ncredineze minilor ndemnatice
ale coafezei i maseuzei Lili, pentru a o pregti s
participe la dineul oficial pe care omologii lor l ofereau
n acea sear la Casa Alb.
Dintre toate primele-doamne ale Americii pe care sa ntmplat s le cunosc, Rosalynn Carter a fost cea
mai drgu, o gazd extrem de ndatoritoare i
amabil fa de Elena Ceauescu. A primit-o cu atta
bunvoin, atenie i arm, nct din primele
momente ale ntlnirii s-a stabilit un sentiment de
simpatie reciproc ntre cele dou doamne. n acea
sear, singurul neajuns a fost c n luna aprilie este
rcoare la Washington, iar Elena Ceauescu, fiind
sensibil la frig i mbrcat ntr-o rochie de sear din
voal, s-a plns c i este rece. Fusesem mai precaut i
luasem cu mine un al de camir, cu un model n negru
i auriu, care se asorta perfect cu rochia ei. I l-am dat
i l-a purtat pe umeri toat seara n timpul dineului.
In dimineaa zilei urmtoare, am avut ceva de
lucru. Elena Ceauescu urma s primeasc la Blair
House un profesor, pe domnul Merdinger, nscut n
Bucovina, dar trind la Chicago, care cu civa ani n
urm vizitase Romnia n calitatea lui de membru al

Consiliului Guvernatorilor Academiei din statul Illinois.


La acea dat avusese o ntlnire cu preedintele
Ceauescu pentru a discuta forme posibile de
cooperare. De aceast dat s-a prezentat la Elena
Ceauescu mpreun cu soia sa, n intenia de a evoca
impresiile cu care plecase din ara noastr; totodat,
lucru i mai important, i-a nmnat academicienei
romne - m refer la Elena Ceauescu - diploma prin
care i se conferea titlul de membru onorific al
Academiei de tiine pe care el o reprezenta.
Profesorul Merdinger a rostit o scurt alocuiune, iar
proaspta membr a Academiei americane a rspuns
cu una i mai scurt, pe care m-am strduit s o
nfrumuseez n limba englez pe ct mi-a fost cu
putin.
Era a doua zi a vizitei. Menionez c ntreaga
perioad a vizitei a fost de ase zile, cea mai lung
fcut vreodat de preedintele romn i soia sa n
America. Aciunile acelei zile au ncheiat partea oficial
a vizitei, cea mai important fiind o nou rund de
convorbiri la nivel nalt i semnarea declaraiei
comune.
In timp ce preedinii aveau de discutat i apoi de
semnat, ncheind astfel vizita oficial, doamnele Carter
i Ceauescu au fcut mpreun un tur al capitalei
americane, la captul cruia s-au oprit la Muzeul
Naional de Istorie i Tehnologie. La intrare, au fost
ntmpinate i salutate de directorul muzeului,
cosmonautul Michael Collins. La parterul muzeului,
doamna Carter a oferit un prnz pentru soia
preedintelui romn, la care au fost invitai s participe
oameni de tiin, profesori, academicieni i alte
2
personaliti din domeniul tiinei
i tehnologiei. La
5
3

sfritul mesei, ambele doamne au rostit discursuri,


misiunea mea nu prea uoar fiind s traduc att n
romn, ct i n englez, n timp ce sute de ochi erau
focalizai pe persoana mea pentru a-mi evalua nivelul
performanei.
Urmtorul punct din program era semnarea
declaraiei comune de ctre cei doi preedini la Casa
Alb, ca ncununare, aa cum am menionat, a vizitei
oficiale. In calitatea ei de viceprim-ministru, Elena
Ceauescu urma s fie de fa la aceast aciune. Ca
atare, a cerut s fie scuzat, s-a ridicat de la mas, i-a
luat rmas bun de la personalitile americane
prezente i s-a pregtit s plece. Doamna Carter a
condus-o pn la main i acolo Elena Ceauescu a
ndemnat-o, insistnd chiar, s i se alture i s o
nsoeasc la Casa Alb, la ceremonia semnrii. Elena
Ceauescu uita c se afla n America, nu n Romnia,
unde aciunile ei, indiferent ct ar fi fost de irelevante
sau nepotrivite, nu puteau face obiectul criticii din
partea publicului sau a mijloacelor de informare n
mas. Imboldind-o pe doamna Carter s vin cu ea la
ceremonia de semnare a ntins, fr s i dea seama,
o curs n care a czut prima-doamn american.
Dup ce s-a lsat convins, doamna Carter s-a
urcat n aceeai limuzin n care ne aflam, Elena
Ceauescu i cu mine, formaie n care coloana de
maini s-a ndreptat n grab pe Pennsylvania Avenue
pentru a ajunge la timp la Casa Alb. Ceremonia s-a
desfurat conform programului, cu cele dou soii,
fiecare alturi de soul ei. In ziua urmtoare, ziarele au
publicat relatri i fotografii ale evenimentului,
criticnd cu indignare Casa Alb pentru faptul c i-a
permis doamnei Carter s asiste la ceremonie. In ce

calitate a fcut ea acesi lucru?, au strigat cu toii.


Cine a ales-o i n ce funcie?, au ntrebat n cor
ziaritii.
Urmtoarele patru zile au fost, cel puin pentru
mine, partea cea mai interesant i mai captivant a
vizitei. S zbori ntr-un avion american, n care te
simeai n deplin siguran i i se oferea cea mai
bun ospitalitate care poate fi oferii cuiva; s mergi
la Chattanooga, apoi la Dallas i Houston, dup aceea
la New Orleans i n Golful Mexicului i, n sfrii, la
New York - patru zile ale unei experiene de neuitat,
trit nu ca un turist, ci in style i n cele mai bune
condiii ce poi cere sau atepta mai mult de la
graia divin? Iar eu am avut norocul s m bucur de
toate aceste beneficii ale adevratei ospitaliti.
Coloana de maini a prsit Blair House
ndreptndu-se spre aeroportul Dulles, unde delegaia
s-a mbarcat n avionul cu care urma s se deplaseze
la Chattanooga, prima dintre localitile incluse n
program.
nc obosit de pe urma programului ncrcat al
zilei precedente, legnat de balansul uor i
mngietor al limuzinei,
Elena Ceauescu moia, fr s dea atenie faptului
c lng ea sttea o doamn de la Protocolul
Departamentului de Stat. Era soia unuia din directorii
ministerului, care fcea oficiul de a o conduce la
aeroport. Elena Ceauescu era departe de a fi n
form, nvluit ntr-un mantou larg de blan i
purtnd pe cap o cciul de blan la fel de mare i
neaspectuoas, care i cdea pe frunte ajungndu-i
pn la sprncene. Era evident c eforturile bietei Lili
de a o mprospta nu s-au soldat
cu rezultatele
2
5
5

scontate. Doamna care era aezat alturi s-a uitat la


ea, apoi semnificativ la mine de cteva ori i apoi s-a
aplecat (m aflam pe scaunul din fa) i mi-a optit,
cu grij s nu o trezeasc i atent la urechile lungi ale
oferului: Draga mea, cum poi s o supori pe femeia
aceasta? De ct timp eti cu ea? M-am prefcut c nu
neleg prima ntrebare i, trecnd direct la a doua, iam rspuns politicos: Ei bine, n aceast cltorie
numai de cteva zile! A prut puin dezorientat. Dar
ea este aici numai de dou zile, nu-i aa? Da, i-am
explicat, dar zborul de la Bucureti la Washington ne ia
una sau dou zile. La aceasta, doamna a rmas
descumpnit. Vrei s spui.... A ovit cteva clipe,
apoi a continuat: Vrei s spui c ai venit cu ea tot
drumul din Romnia... Eti...? Da, i-am rspuns calm,
sunt romnc i fac parte din personalul doamnei
Ceauescu. Am vzut-o cum a rmas ncremenit pe
sptarul din spate, fr a mai scoate o vorb, dndu-i
seama c fcuse o gaf teribil.
In timp ce ne-am continuat drumul spre aeroport,
m gndeam c deseori americanii m priveau ca pe
una de-a lor i cnd realizau c eram din Romnia,
atitudinea lor prea s spun: What is a girl like you
doing in a place like this?. Este adevrat c aa cum
eram mbrcat i conduita personal nu m
recomandau exact ca una care venea din Est.
mbrcmintea, pantofii, accesoriile proveneau fie de
la buticul Madame Maxame de pe Champs-Elysees, fie
de la buticul Monsieur
Henri de pe Bayswater, sau de la magazinul de
nclminte Vlado din Geneva, sau de la buticurile de
pe Krtner Strasse sau Graben din Viena, sau Vai Utca
din Budapesta. Astfel mbrcat, i cu parfumurile

mele preferate Chanel sau Dior, intram bine n peisajul


occidental. De aici stnjeneala i confuzia mea i a
tuturor celorlali. Ins acela era stilul meu i nu eram
dispus s renun la el de dragul nimnui.
In avion, m-am aflat alturi de generalul Pacepa.
Amndoi contemplam n tcere vastele ntinderi
acoperite de un hi de canale de irigaii, meandrele
lucitoare ale fluviului Tennessee i nlimile mpdurite
de sub noi. Confortabilul aparat american ne purta
spre Chattanooga, un nume care-mi trezea amintiri
duioase de demult.
Am aterizat pe aeroportul Lovell, unde principalii
vizitatori au primit salutul de bun venit din partea celor
mai nalte personaliti ale statului: guvernatorul,
primarul, membri ai parlamentului, numeroi efi ai
instituiilor locale, toi cu soiile. Ceremonia s-a
desfurat dup toate regulile protocolare: garda de
onoare, fanfara militar, 21 de salve de tun i tot
restul. Pe scurt, ntregul ir de onoruri datorate unui
ef de stat.
Eram nerbdtoare s vd faimoasa Chattanooga,
ns a trebuit s mai atept puin, deoarece ntreaga
coloan de maini s-a ndreptat mai nti spre dou
mari uniti industriale, a cror activitate nrudit intra
n sfera de interese a preedintelui producia de
energie electric: centrala atomic de la Sequoyah i
uzina Combustion Engineering, care producea o gam
larg de echipamente industriale.
ntruct Elena Ceauescu a mers mpreun cu
preedintele n incinta celor dou uniti, nu a fost
nevoie de mine, aa c m-am numrat printre cei
rmai n urma grupului, care erau suficient de oneti
ca s recunoasc faptul c 2
nu se puteau socoti mari
5
7

pricepui n producia de electricitate. Cei din fa, cu


excepia unui mic numr de invitai, ascultau cu o
atenie ipocrit explicaiile complicate date de experii
uzinei, fr a nelege ns o iot din ce li se spunea.
La Chattanooga am rmas ncntat de
reproducerea ntocmai a tot ceea ce vzusem n
adolescen, imediat dup rzboi i nainte ca filmele
americane i n general occidentale s fie suprimate de
pe ecranele bucuretene. Am retrit scenele filmului
Serenada din Valea Soarelui auzind melodia care-mi
era att de familiar Pardon me boys, is this the
Chattanooga Chu-Chu..., vznd trenuleul cu
vagoanele de epoc mpodobite cu flori, urmrind
spectacolul dat de un grup de cntrei i dansatori
care-mi aminteau de cei trei tineri artiti de culoare din
film - o fat i doi biei - i de faa drgu a Sonjei
Henie i de ali actori vestii la vremea aceea.
Ceea ce am vzut era fabulos, ns mi-am inut
emoiile pentru mine. In ara mea a admira asemenea
frivoliti avea un aer de cosmopolitism, o atitudine de
pctos condamnabil care nu putea fi lsat
nepedepsit. Am privit n jurul meu, ns nimeni din
delegaia romn nu prea s fac vreo legtur cu
povestea legendar a Serenadei, n niciun caz soii
Ceauescu, crora spectacolul i peisajul staiunii nu le
spuneau absolut nimic. In tinereea lor, n calitate de
activiti comuniti, aveau alte lucruri n gnd dect s
mearg s vad un film american, ntr-o vreme cnd
comunitii subminau autoritile de stat legal
constituite, iar partidul lor se ocupa intens de crearea
condiiilor i netezirea drumului n direcia instituirii
noului regim. Drept este c preedintele a fost captivat
de ideea evocrii vremurilor nostalgice ale primelor
trenuri i ci ferate i chiar a spus colaboratorilor si
c o atracie turistic similar va fi creat la Filaret, o

veche gar de la poarta de intrare din sudul


Bucuretiului. In momentul urmtor a uitat de
promisiune, aa c proiectul a rmas
nematerializat.Oficialitile americane care nsoeau
delegaia n acest turneu din SUA ne-au spus c Dallas
este al treilea ca mrime din ar i unul dintre cele
mai importante. nainte de a ajunge acolo,
impresionat c aveam s pun piciorul chiar n oraul
martor al tragediei lui Kennedy, am ntrebat-o pe
doamna de la Protocolul american dac oraul Dallas
este un loc sigur n care s trieti sau pe care s-l
vizitezi. Ei bine, draga mea, este greu de explicat. Ii
voi spune aa: nu este nici periculos, nici sigur!
Primirea la Dallas a fost la fel de impuntoare ca la
Chattanooga, dac nu chiar mai mult, deoarece de
aceast dat am auzit executate i imnurile naionale
ale celor dou ri. Aeroportul era plin de demnitari i
personaliti texane cu soiile lor, iar culorile Americii
i ale Romniei se vedeau peste tot. A fost ntr-adevr
o ceremonie frumoas de bun venit.
Restul zilei a fost ncrcat de aciuni. Mai nti
vizitarea companiei de calculatoare Texas Instruments,
apoi o recepie grandioas oferit de primarul oraului
n marea sal de primire a unei primrii recent
construite, iar seara, aa-numitul dineu de lucru (adic
un prilej pentru preedintele Ceauescu de a se ntlni
cu oameni de afaceri) dat de Camera de Comer a
Texasului. Pretutindeni pe unde s-a mers au fost rostite
discursuri i toasturi, alocuiuni de bun venit ale
gazdelor, apoi cuvntul de mulumire al oaspetelui,
care dura ndeobte cel puin o jumtate de or. Cu
fiecare ocazie erau date explicaii despre diferitele
uniti i locuri vizitate i aveau loc discuii
interminabile ntre oaspei i
2 gazde. Toate aceste
5
9

schimburi de informaii i preri trebuiau, firete,


traduse n i din englez, astfel c la sfritul zilei
bietul interpret nu mai avea dect o singur dorin: s
doarm sau s moar, i era indiferent care din dou.
n dimineaa urmtoare - era a patra zi a vizitei am zburat din nou, de aceast dat pe o distan mai
scurt, de la Dallas la Houston, o localitate rareori
inclus n turneele americane ntreprinse de vizitatorii
strini. S-ar putea spune c era un loc cu totul special,
de importan strategic. Aceast favoare i-a fost
rezervat preedintelui Ceauescu.
La aeroportul Hobby, nalii oaspei s-au bucurat din
nou de o primire n care garda de onoare era format
dintr-un grup de pucai marini americani; comitetul
de recepie a urat domnului i doamnei Ceauescu un
entuziast bun venit i le-a oferit cadouri: flori pentru ea
i o plrie texan pentru el.
Coloana oficial, flancat de motociclete, s-a
ndreptat spre Centrul Spaial NASA, la 40 de kilometri
sud-est de Houston. Aici delegaia romn a rmas
mut de uimire n faa uluitorului complex de faciliti
rspndite pe o suprafa mai mare de 600 ha; inim
vie i creier ptrunztor era fr ndoial unitatea
computerizat a complexului, care monitoriza
electronic toate activitile spaiale, n principal
controlul i ghidarea navelor i echipajelor cosmice.
Delegaia a fost condus i a primit explicaii n tot
timpul vizitrii Centrului de nimeni altul dect
comandantul Young, cosmonautul cunoscut n ntreaga
lume. Cltor spaial pe Gemini i Apolb, de dou ori
posesorul unui bilet dus-ntors pe Lun, acesta ni s-a
nfiat ca un om modest, cu vorba fr nconjur i cu
vaste cunotine n profesie. i-a condus vizitatorii prin

enormul complex ca un adevrat comandant, fr


inhibiii sau trac. mbrcat ntr-un costum civil care nu-i
sttea bine deloc, parc l-ar fi luat cu mprumut pentru
acea ocazie, i purtnd o cravat a crei culoare nu se
potrivea cu cea a costumului, armul domnului Young
consta n comportamentul lui natural, buna dispoziie
i simul umorului. Altfel, cred c uniforma militar sau
costumul spaial i s-ar fi potrivit mai bine.
Comandantul a artat vizitatorilor romni modulul
lunar care efectuase prima aezare pe solul satelitului
natural al Pmntului i, ca o premier pentru ei,
naveta spaial care sttea pregtit s decoleze nu
peste mult timp. mi amintesc remarca lui: Cu aceast
rachet, domnule preedinte, zboru rile spaiale vor
deveni un fapt obinuit! Apoi le-a artat celor prezeni
cteva roci lunare i a scos n eviden coninutul lor
mineral, ndeosebi titanul. A prevzut un viitor n care
astfel de minerale puteau fi extrase de pe Lun n mod
obinuit.
Ne aflam cu toii n marea sal de echipamente
pentru controlul computerizat al zborurilor spaiale i
ascultam explicaiile ilustrului nostru ghid, cnd dintrodat generalul Mihai Pacepa a aprut lng mine,
care eram mai departe de grupul principal de vizitatori,
vizibil impresionat de ce vedea i auzea. Mi-a spus cu o
voce optit: Violeta, iat o demonstraie gritoare a
nivelului extraordinar la care au ajuns americanii n
domeniul tiinei i al tehnologiei computerizate. Este
cea mai nalt nu numai din America, ci din ntreaga
lume!
Diferitele uniti din incinta Centrului Spaial erau
situate la o oarecare distan una de alta astfel nct,
pentru a ajunge la ele, a trebuit
ca membrii delegaiei
2
6
1

s se deplaseze cu maina. In consecin, n decursul


ntregii vizite m-am trezit cltorind prin labirintul
Centrului Spaial n aceeai main cu comandantul
Young nsui, sub privirile pline de invidie ale membrilor delegaiei, care firete ar fi dat orice s fie alturi
de aa o celebritate.
Dup vizit a avut loc un prnz oferit de primarul
oraului Houston i de soia sa, la care a fost invitat
elita personalului de la Centrul Spaial. i aici am
continuat s fiu obiectul invidiei nedisimulate a
compatrioilor mei, deoarece am fost aezat la o
mas n compania ctorva voiajori spaiali doritori smi relateze episoade din aventurile lor n Cosmos.
Dup prnz, gazdele au inut s arate cuplului
prezidenial i suitei nc o unitate industrial - The
Camercm Iron Works -, al crei flux tehnologic a fost
urmrit n ritm alert, ca s respecte orarul programului.
Lucrul era necesar ntruct n dup-amiaza aceleiai
zile urma s intrm ntr-o nou etap fascinant a
turneului, a crei amintire o am nc vie i
tulburtoare: New Orleans.
Acea zi i jumtate petrecut la New Orleans a fost
pentru noi, romnii, memorabil mai ales datorit
atmosferei franceze care domina oraul i ne-a fcut
s ne simim ca acas mai mult dect oriunde pe
pmntul american. Nume de persoane - cel al
primarului oraului, Landrieu de strzi, cafenele,
instituii publice i private ne erau att de familiare
nou, celor nscui europeni, nct plimbarea pe
strzile oraului New Orleans ne-a adus napoi pe
btrnul continent. Acest sentiment ne-a fost
amplificat de vioiciunea, buna dispoziie i talentul
locuitorilor care cei mai muli sunt de origine afro-

american. Hotelul Royal Orleans, n care a fost


instalat toat delegaia pentru a-i petrece dupamiaza i noaptea, nu fcea nici el excepie: era un loc
ncnttor, exact n mijlocul centrului vechi al oraului,
cu o frumoas arhitectur n stil colonial francez.
Eram cu toii vrjii, nu mai puin Elena Ceauescu.
Lsnd pe plan secundar activitile oficiale, i-a fcut
timp s hoinreasc, n compania ministrului tefan
Andrei i a mea, prin cartierul francez, unde a admirat
micile i mbietoarele magazine, cafenele, buticuri i
chiar a intrat ntr-o cofetrie, atras de bogatul
sortiment de dulciuri. ndatoritori, patronul magazinului
i soia sa au ieit n ntmpinarea grupului de romni
care i vizitau, iar unul dintre ofierii americani care au
escortat-o n timpul plimbrii a comandat pentru toat
lumea o butur rcoritoare n imense pahare care
purtau inscripia oraului i a magazinului. Am pstrat
paharul ca amintire a trecerii mele prin oraul de vis
care este New Orleans. nc l mai am i l pstrez ca pe
un obiect de pre.
Paii ne-au purtat apoi la malul impuntorului fluviu
Mississippi, unde era ancorat un vas de cltori cu
zbaturi; s-a cerut i ni s-a acordat permisiunea de a
urca pe vas, de a arunca o privire la interiorul frumos
decorat - restaurant, saloane, cabine - i de a parcurge
coridoarele i puntea.
Dup vizita pe vas am fcut un ocol i am ajuns la
vechiul cimitir al oraului, unde persoanele decedate
nu sunt de fapt nmormntate, ci depuse n cripte
deasupra solului, ceea ce mi s-a prut un mod curios
de depunere a rmielor pmnteti. Explicaia este
totui simpl: New Orleans este situat ntr-o regiune
mltinoas i, dup o ploaie
torenial sau o furtun
2
6
3

devastatoare, foarte obinuite n Golful Mexicului,


poate fi lovit de puternice inundaii.
Incidentul petrecut n seara primei zile a ederii
noastre la New Orleans a fost imposibil s treac
neobservat. Populaia oraului era foarte religioas,
astfel nct orice eveniment sau activitate de natur
mai mult sau mai puin oficial trebuia s nceap cu o
rugciune. Era imperativ. In acea sear, domnul
Landrieu i soia au organizat un dineu pentru a marca
astfel prezena n ora a oaspeilor si romni.
Evenimentul urma s aib loc la clubul principal al
oraului, numit Plimsoll, dac mi amintesc bine.
Comitetul de recepie era nezdruncinat n hotrrea ca
totul s nceap cu o rugciune, pentru a invoca mila i
binecuvntarea divinitii asupra participanilor. De
vreme ce acest lucru era considerat de la sine neles,
nimnui nu i trecea prin minte c Nicolae Ceauescu,
chiar dac era comunist i ateu, va face vreo opoziie
fa de acest act. Eram cu toii deja aezai, demnitarii
rnduii de-a lungul mesei potrivit rangului, iar cei doi
interprei vizavi de cuplul Ceauescu. Preedintele nu
fusese prevenit de intenia de a se ncepe cu o
rugciune, aa c a fost luat cu totul prin surprindere
cnd

pastorul a fcut anunul. Intr-o fraciune de secund sa ridicat n picioare, soia lui i-a urmat exemplul, ca de
altfel toi demnitarii romni aflai la masa principal.

Fr a da nici cea mai mic explicaie, el i tot grupul


au prsit intempestiv sala i s-au retras ntr-o camer
nvecinat. Ce altceva puteam face n atari mprejurri
dect s m ridic la rndul meu, copleit de ruine i
de stnjeneal, i s i urmez pe ceilali. Pe cnd m
ndreptam spre camera de refugiu, l-am vzut pe
ministrul tefan Andrei, care era aezat la mas,
fcndu-mi semne, n total confuzie i necunoatere a
ceea ce se ntmpla. Fapt este c, neavnd nici cel mai
mic indiciu asupra motivului care l-a fcut pe Nicolae
Ceauescu i pe colaboratorii lui s prseasc masa
dineului, bietul domn Andrei a preferat s rmn pe
loc. A ascultat rugciunea pastorului i dup aceea a
urmrit cum membrii delegaiei reveneau rnd pe rnd
tcui n sal pentru a-i relua locurile, n timp ce
preedintele Ceauescu se uita cu repro ctre
ministrul su de externe. Pentru mine totui incidentul
a avut o latur bun, pentru c n timp ce ne aflam n
camer, ateptnd s se termine rugciunea, am avut
plcuta surpriz s urmresc un fantastic spectacol
prezentat de o formaie de jazz. Un mic grup de artiti
de culoare i un tnr dansator care mnuia umbrela
tradiional executau muzic Dixieland, amintind de
vechile filme de genul ,^\lexander's Ragtime Band al
lui Tyrone Power i Alice Faye. In timp ce eu eram n
trans urmrind spectacolul, preedintele i Elena
Ceauescu nu erau deloc n largul lor, el btnd nervos
cu degetele n mas, cu siguran gndind c acel
show capitalist, decadent i dezonorant, nu merita s
fie vzut de ochii si puritani. Cte mai trebuia s fac
el pentru Romnia!
n a doua parte a anilor 70, Romnia, ar
productoare i prelucrtoare
de petrol, i-a ncordat
2
6
5

muchii industriali construind prima sa platform de


foraj petrolier, capabil s foreze i s extrag iei din
solul submarin. Platforma a fost
numit ct se poate de potrivit, Gloria, cci era
vorba de o fapt de vitejie pe care nimeni nu o atepta
din partea unei ri mici i cu resurse relativ modeste.
Cunoscnd acest fapt, americanii au inut s-i arate i
ei muchii, dnd liderului romn posibilitatea de a-i
compara platforma cu propria lor platform, aa c au
inclus n program o vizit la omoloaga Gloriei,
numit poetic Ocean Queen. mpreun cu consilierul
i ministrul industriei construciilor de maini au navigat n dimineaa urmtoare n golf i au petrecut
cteva ore bune pe platform, nconjurat de o armat
de ingineri i muncitori. Elena Ceauescu a preferat s
nu mearg, gndind probabil c excursia este prea
obositoare, aa nct a rmas n incinta hotelului Royal
Orleans, ateptndu-i soul.
Cu un sentiment de regret am prsit cu toii
incomparabilul New Orleans i pe locuitorii acestuia.
Zburam din nou n avionul confortabil pus la dispoziie
de Forele Aeriene Americane ntr-o direcie nord-est,
la ultima i inevitabila piatr de hotar a vizitelor lui
Nicolae Ceauescu n SUA - New York i, firete,
Waldorf Astoria. Acolo, micul dejun cu David
Rockefeller de la Chase Manhattan, apoi ntlniri
succesive cu preedintele companiei Manufacturers
Hanover Trust, cu preedintele Congresului Mondial
Evreiesc, cu primarul New Yorkului i alii. Pentru
preedinte a fost un maraton, ca de altfel i pentru
ministrul su de externe, care l-a secondat n tot acest
timp n calitate, din cte am neles, de principal
sftuitor pe durata turneului. n timp ce domnul

Rosenthal, preedintele companiei Engelhard Minerals


and Chemicals, s-a ntreinut cu preedintele, doamna
Frieda Rosenthal a fost primit de Elena Ceauescu, cu
mine alturi pentru a o ajuta la traducere.
Nimic nu mai rmsese de fcut pentru Elena
Ceauescu nainte de plecarea din New York i din
America, cu excepia unei vizite, n compania doamnei
Rosenthal, la Muzeul
Metropolitan care nu mai fusese niciodat inclus n
programele trecerilor anterioare prin New York.
Pentru a ncununa vizita de ase zile a lui Nicolae
Ceauescu n America, Consiliul Economic AmericanoRomn i Asociaia de Politic Extern din New York iau unit forele pentru a oferi o recepie i un dejun de
lucru la Waldorf Astoria, unde au fost prezente foarte
multe personaliti, att federale, ct i locale.
Dup-amiaza a fost dedicat unei noi runde de
convorbiri la Waldorf ntre preedinte i reprezentanii
asociaiei Friendship Ambassadors, preedintele
corporaiei Control Data, preedintele companiei
Universal Oii Products i, firete, un mare grup de
americani de origine romn. Din nou, un adevrat
maraton.
Vizita s-a terminat. M ntreb dac Elena Ceauescu
avea vreo idee c era pentru ultima dat cnd mai
punea piciorul pe solul american. Niciodat n anii
scuri de atunci pn cnd ea a fost executat n
mprejurrile dramatice din decembrie 1989 liderii
americani nu au mai vrut s-l vad pe preedintele
Nicolae Ceauescu i pe soia lui.
Ins n acel aprilie 1978, n timp ce zburam spre
cas, nu aveam s tim ce va urma. Stteam singur,
gndindu-m ce copleitoare
este America. Iar
2
6
7

politicienii ei, o elit n adevratul sens al cuvntului.


Nu erau marionete, erau autentici. M mai gndeam la
oameni precum John Young i ali eroi intrepizi i totui
neostentativi, care dau mreie naiunii lor. Apoi
cugetam c, aa cum este ea, mare i fabuloas,
America, tel puin pentru mine, cu mentalitatea mea
european, este minunat dac o vizitezi, ns dur,
solicitant i exigent dac trieti n ea. Eram sigur
atunci i sunt sigur i acum c nu a putea niciodat
s m adaptez condiiei americane. Totui m
gndeam la fora Americii i i mulumeam lui
Dumnezeu c exist n lume o ar ca ea. Fr America
am fi fost de mult nghiii de puteri altfel imposibil de
nfrnat. In sfrit, mi aminteam de gluma amar de la
Radio Erevan, la a crui nelepciune cei dezorientai i
perpleci recurgeau n cutarea adevrului: Poate
America deveni o ar socialist? Rspunsul nu a
ntrziat s soseasc: Da, poate, dar ar fi pcat!
Afar era o noapte de smoal. Pregtindu-m pentru
lungul zbor, m-am ghemuit pe dou scaune goale, mam acoperit cu o ptur i am adormit. Trebuie s fi
trecut mult timp pn ca cineva s m scuture blnd
de bra: Doamna Violeta, tre- zii-v! E timpul! Ne
apropiem de Bucureti. Da, visul se terminase, trapa
se nchisese i m aflam din nou n marea nchisoare
din care nimeni nu era sigur c va scpa. M aflam din
nou n patria mea, Romnia.
*

* *

Naraiunea mea despre experienele americane ale


Elenei Ceauescu nu ar fi ntreag dac nu a mai
meniona un episod n care a artat o neateptat
compasiune i nelegere. S-a petrecut la Bucureti n
ultima parte a anilor 70, cnd senatorul Edward

Kennedy i soia sa, Ethel, efectuau un turneu n


cteva ri est-europene, printre care i Romnia.
ntruct vizita n ara noastr era scurt, programul
a fost relativ simplu: un prnz oferit de preedinte i
Elena Ceauescu senatorului i doamnei Kennedy,
urmat de convorbiri politice ntre cei doi demnitari i
respectivii lor colaboratori i o ntlnire privat ntre
Elena Ceauescu i Ethel Kennedy.
nainte de prnz, gazda i oaspeii au servit n
picioare, ntr-un salon alturat sufrageriei, cteva
aperitive i buturi.
Privindu-i discutnd cu gazdele lor, mi-am dat
seama c domnul i doamna Edward Kennedy i
justificau ntru totul renumele, care mi ajunsese mai
de mult la ureche, c formau cuplul cel mai artos al
clanului, ea extrem de frumoas i de bine mbrcat,
n aa msur nct putea face geloas orice actri de
la Hollywood, iar el, cel mai chipe dintre bieii
Kennedy. Dar aveam s aflu curnd c frumuseea
doamnei Ethel Kennedy ascundea cu greu starea
nefericit n care se gsea la data vizitei ei n Romnia.
Nu-mi amintesc prea bine ce buturi s-au servit nainte
de prnz, ns tiu cu siguran c nu erau rcoritoare.
Fiecare dintre cei prezeni a luat cte un pahar,
inclusiv doamna Kennedy, care curnd l-a golit i a
cerut altul. ntruct tot grupul a fost invitat n
sufragerie, m-am oferit s o ajut pe doamna Kennedy
s se debarasese de paharul golit pe jumtate, dar l-a
reinut, spunnd c dorete s-l pstreze, i cu el n
mn i-a luat locul la mas. Intre cele dou doamne
nu a avut loc prea mult conversaie, musafira
prefernd n cea mai mare parte a timpului s pstreze
tcerea, iar Elena Ceauescu
evitnd s abordeze
2
6
9

vreun subiect, pentru a respecta dispoziia taciturn a


doamnei Kennedy, deoarece devenise evident c
aceasta din urm nu era n apele ei. Mnca puin, dar
se tot servea din paharul pe care un chelner grijuliu i-1
umplea de fiecare dat cnd l vedea gol, situaie care
prea s se repete destul de des. M-am uitat la ea i
am fost uimit s vd c frumoii ei ochi erau plini de
lacrimi i nu fcea niciun efort s-i disimuleze
suferina evident. M-am uitat apoi la domnul
Kennedy, care, cu faa ncordat, arunca priviri
nelinitite, uneori chiar alarmate, n direcia nefericitei
sale soii. Elena Ceauescu s-a uitat la mine oarecum
ntrebtor, dar nu a spus nimic. M-am gndit c era
imposibil ca ea, pe care o tiam c observ totul n
jurul su, s nu-i fi dat seama c ceva nu era n
ordine' cu doamna Kennedy.
Dup ce au terminat prnzul, mesenii s-au separat.
Nicolae Ceauescu i oaspetele su au rmas pentru a
discuta politic, n timp ce Elena Ceauescu i Ethel
Kennedy s-au retras ntr-o camer alturat, la o
discuie prieteneasc. Aici doamna
Kennedy i-a deschis sufletul, mrturisindu-i necazul
cu atta candoare i att de mictor, nct gazda sa a
rmas fr cuvinte, fiind real impresionat. Cnd se
ajungea la chestiuni de familie, era capabil s arate
mult nelegere. Iar ceea ce Ethel Kennedy i
povestea, aproape plngnd, cerea mult nelegere i
comptimire. A spus c dragul ei biat fusese lovit de
o boal cumplit, c a trebuit s sufere o operaie, c
unul din picioare a trebuit s-i fie amputat i c nu era
sigur dac el va supravieui operaiei, calvarului fizic
i mental, c, n sfrit, ea era femeia cea mai
nefericit din lume. A mai adugat c ideea de a-i

nsoi soul n vizita din Europa era menit s o


distrag de la gndurile dureroase, ns i era team c
nu va putea nici mcar pentru un moment s-i scoat
din minte suferina. tiu c faa mea arat clar prin ce
trec i c machiajul meu este o ruin, dar nu m pot
abine!, a spus ea.
Am fost micat de spusele ei ntr-att nct, n
ciuda necesitii ca interpretul s traduc pe un ton
impersonal, vocea mea a devenit n mod involuntar
mai nceat i oarecum tremurtoare. Am depus toate
eforturile s traduc ct mai persuasiv cu putin
cuvintele de mngiere i consolare pe care i le
transmitea Elena Ceauescu.
Pentru a mai nviora puin atmosfera, gazda s-a
interesat de urmtoarea etap a cltoriei soilor
Kennedy. In timp ce doamna Kennedy i arta
preferina pentru lichior cu biscuii, a descris planurile
ei i ale soului din viitorul imediat, care constau ntr-o
cltorie la Moscova, la invitaia conductorilor
sovietici. Au inclus n program o adunare select, la
care ar urma s dau un concert la pian. Firete, sunt
departe de a fi o pianist desvrit, dar cred c sunt
suficient de bun. Sper c auditoriul va aprecia piesele
din repertoriul pe care l-am ales!

2
7
1

La ncheierea ntlnirii dintre soii Ceauescu i oaspeii


americani, acetia i-au luat rmas bun i s-au ndreptat spre
maina care avea s-i transporte la aeroport. Din spate, am
privit-o pe doamna Ethel Kennedy mergnd cltinndu-se
ctre main, iar pe domnul Edward Kennedy innd-o de bra
ca s nu se mpiedice. Ea a fcut totui un efort, s-a ntors
ctre gazde i le-a fcut cu mna nainte de a se urca n
main, urmat de soul ei n mod evident nelinitit.

Elena Ceauescu mi-a mulumit pentru serviciu, a dat mna cu mine, a oftat adnc fr s spun niciun cuvnt i

EUROPA DE SUD

apoi ne-am desprit.


Radioul i televiziunea din Romnia au fcut cunoscut publicului c tovarul Nicolae Ceauescu i tovara Elena
Ceauescu vor efectua nc o vizit oficial n strintate, de data aceasta pentru a ntri legturile de prietenie i
cooperare cu Malta i Cipru. Anunul, fcut, probabil din motive de securitate, chiar n ajunul cltoriei, nu m
privea n niciun fel, dei mi-ar fi fcut plcere s vd, dac nu Ciprul, mcar Malta, att de vestit pentru istoria i
motenirea ei cultural.
Vizita a fost programat pe la mijlocul celui de-al noulea deceniu, cnd msurile privitoare la organizarea
acesteia> intraser ntr-o nou faz, caracterizat printr-o considerabil mai strict securitate n jurul cuplului
prezidenial. Fuseser adui mai muli oameni specializai s asigure protecia celor doi, iar interpreii tradiionali,
convocai n general de ia Ministerul de Externe, au fost nlocuii cu interprei ad hoc din rndurile ambasadelor
romne din rile care urmau s fie vizitate. Mai mult, Elena Ceauescu nu mai recurgea la serviciile interpretelor
din ar, ci tot la diplomai desemnai local n acest scop. Dac aceasta era situaia, iar cuplul prezidenial trebuia
protejat de interprei n civil, era firesc ca Protocolul s se dispenseze de serviciile mele. In noile condiii nu
aveam cum s fiu util purtnd n poet nimic mai mult dect ceva cosmetice, cteva bijuterii i batistele ei
parfumate, i nepri- cepndu-m s in n mn un pistol, darmite s-l mai i folosesc.
Ca urmare a acestor evoluii, n ziua n care s-a dat comunicatul mi pregteam netulburat materialul pentru
cursuri cnd a sunat telefonul. La cellalt capt al firului, o voce oficial de la Consiliul de Stat m-a anunat pe un ton
sec c urma s plec cu delegaia n cele dou ri i mi-a spus ora cnd va veni maina s m ia de acas. Nu avea
niciun sens s-i reproez c m anuna att de trziu, de vreme ce tiam foarte bine c-i primise instruciunile n
ultimul moment. Oricum, era surprinztor c eram chemat la datorie pe nepus mas, dar procedeul mi era
familiar; singurul lucru care mi rmnea de fcut era s-mi mpachetez lucrurile i s-mi fac aranjamentele
necesare.

Malta

n dimineaa urmtoare, la aeroport, Cooperativa Alaiul se strnsese deja, nconjurat de o armat de personal de
securitate i paz, nct ai fi zis c preedintele Americii sau al vreunei alte mari puteri se pregtea s plece ntr-o
lung cltorie.
Zborul a fost pe ct de scurt, pe att de plcut, peste Balcani i peste Mediterana, ntr-un cer senin i
strlucitor, presrat ici-colo cu nori alburii, cu reflexe argintii. Vzute de la nlime, Malta i insulele surori Gozo i
Comino preau att de micue, doar trei punctioare pierdute n marea de turcoaz. Cineva n avion a fcut o glum
sinistr: Sper c pista este destul de lung ca s nu plonjm n ap la captul ei!
La Valletta i-a primit oaspeii din Romnia cu toate onorurile datorate unui ef de stat, n prezena att a
preedintelui rii, ct i a prim-ministrului, a elitei guvernamentale
ia grzii naionale; aceasta din urm era mbrcat n uniforme care preau mai mult medievale dect modeme.
252

273

Mai mult dect oricine din cei prezeni, m simeam profund emoionat s tiu c pusesem piciorul ntr-un loc
att de impregnat de istorie, chiar locul n care, cu dou mii de ani n urm, nava Sfntului Pavel a euat, silindu-1
s-i petreac pe insul cteva luni nainte de a-i continua drumul spre Roma. Pentru mine, a m afla n Malta era
ca un vis ce prinsese n mod incredibil via pe neateptate, ns mi-am pstrat emoiile numai pentru mine;
nimeni nu putea fi interesat sau micat de asemenea considerente.
Preedintele i Elena Ceauescu, numeroasele grzi romne de securitate, doctorul Nicolau, Cornelia, maseuz
i coafez, buctarul i alt personal auxiliar au avut drept reedin un palat fortificat, cu o curte interioar ptrat,
de fapt o fortrea. ntreaga structur se afla sub o strict supraveghere, nu numai pentru c i adpostea pe
oaspeii romni n acel moment, ci i pentru c era reedina permanent a preedintei malteze, o doamn n
vrst, care ocupa una din aripile palatului.
Dei mi se repartizase o camer ntr-unul din hotelurile din ora, cea mai mare parte a timpului mi-am petrecuto la reedin, ca de altfel ntreaga delegaie, mai ales generalii Marin Neagoe i Iulian Vlad, ngerii pzitori ai
cuplului prezidenial.
Profitnd de puin timp liber, generalul Marin Neagoe mi-a spus cum s-a luat decizia de ultim moment s
nsoesc delegaia. Fusese de fa, n ajunul plecrii, la o discuie ntre Nicolae i Elena privind unele detalii ale
cltoriei. Cnd s-a ajuns la chestiunea interpreilor, li s-au amintit noile dispoziii. La care Nicolae Ceauescu a
exclamat: Cum pleci, Leano, n lumea larg de una singur? Fii serioas i ia fata (adic pe mine) cu tine!
Doctorul Nicolau, care fusese i el prezent la discuie, mi-a confirmat cele spuse de general. Domnul Neagoe a mai
adugat: mi pare ru, Violeta, nu te-am putut informa asupra deciziei prin telefon, tii doar cum stau lucrurile. De
vreme ce nu asta era sarcina mea, nu avea rost s m amestec!
De-abia se instalase cuplul prezidenial n palat, c atmosfera a devenit ncordat datorit deplinei nemulumiri
a locatarei permanente fa de unele aranjamente ce preau s o deranjeze i s o tulbure foarte mult. M aflam n
salonul palatului, cnd am auzit-o strignd cu o voce strident la ofierii romni care fceau de gard n curtea
interioar a palatului; ei o priveau cu mirare i i ascultau explozia de furie, firete, nen- elegnd nimic din ce
spunea.
Auzisem deja c doamna prezida peste Malta ntr-o manier foarte agitat i temperamental i c puine erau
lucrurile sau situaiile apte a o mulumi. ntruct nu se afla nimeni n preajm pentru a vedea ce se petrece, m-am
dus la ea s o ntreb dac i pot fi de folos cu ceva. A profitat de ocazie, c a ntlnit pe cineva care nelegea
engleza, i a nceput s-mi toarne toat mnia pe care o strnsese din momentul cnd se pomenise n palat cu
vecinii neavenii din Romnia. Avea o list ntreag de situaii care i produseser o amarnic nemulumire: Vreau
s te duci imediat la preedintele dumi- tale i s i spui urmtoarele: 1. (A vdit o real preferin pentru a-i
susine cauza prin numere) Nu-mi place ca secu- ritii lui s-mi stea ciorchine prin preajm i te rog s le spui s-i
ia tlpia din palatul meu din acest moment; 2. Spune-i preedintelui dumitale c sunt foarte ofensat de lipsa lui
de curtoazie de a se conforma cu cele mai elementare reguli de protocol i s aib decena s nu-mi evite felurile
de mncare, cci am auzit c i-a adus mncarea din Romnia; 3. Dac nu poate accepta mncarea mea, spune-i

c putea rmne acas la el, s nu se fi deranjat s vin n Malta; 4- Spune-i rspicat preedintelui dumitale c
sunt profund nemulumit de grzi, de buctar, de nsoitori i de tot personalul lui i dac mai are de gnd s m
ofenseze i s-mi rneasc sentimentele, ei bine, spune-i c i eu sunt preedinte tot att ct este i el i c, prin
urmare, atept s fiu tratat pe picior de egalitate, aa s-i spui! Am ncercat s o calmez, asigurnd-o c nu era
nimic personal n conduita preedintelui i c acesta era modul n care preedintele cltorea nu numai n Malta, ci
n toate rile, ncercrile mele de a o liniti au fost zadarnice. A continuat s ipe ca Dama de Cup din Alice n
ara Minunilor, roie la fa n aa hal, nct am crezut c ar putea face pe loc o apoplexie.
In cele din urm mi-a ntors spatele i a plecat, lsndu-m cu misiunea imposibil de a m duce la
preedintele meu s-i comunic pe leau lista de proteste adresate lui i tuturor celorlali. Grzile de paz m-au
ntrebat ce vrea de la ei, aa c le-am comunicat obiecia numrul unu, la care ei au izbucnit ntr-un rs zgomotos:
Spune-i c nu are ce risca n aceast privin; s fie sigur c nu i facem nimic, dac de asta i este fric! Este de
la sine neles c nu am vrut, nu am putut i nici nu era cderea mea s relatez preedintelui celelalte numere din
lista de obiecii. In schimb l-am abordat pe generalul Neagoe, care, ca aghiotant al preedintelui i ofier de
securitate, era ndrituit i avea datoria s relateze incidentul. In definitiv eram interpreta delegaiei i nu aveam
cderea s funcionez n vreo alt calitate. Auzind despre ntregul episod, pe care i l-am reprodus cuvnt cu cuvnt,
generalul a rs, spunnd c va raporta chestiunea preedintelui, n termenii cei mai moderai cu putin. Generalul
Iulian Vlad a fost i el informat despre situaie, ns n acel moment era ocupat cu o alt misiune, una mult mai
delicat, anume s-i pun oamenii pe aceeai lungime de und cu omologii lor maltezi. Acetia din urm insistau
s li se dea mn liber n asigurarea proteciei preedintelui, ntruct se afla pe teritoriul rii lor, i, n consecin,
ei erau ndreptii s fac aceast treab. Aveau un fel de a replica pe un ton aproape insulttor i arogant, pe
care, firete, ofierii romni nu erau dispui s l accepte. La rndul lor, acetia erau nestrmutai n hotrrea lor
de a li se acorda ntietate n ndeplinirea misiunii, pentru c, spuneau ei, sigurana preedintelui era n
rspunderea lor i a nimnui altcuiva. Ei nu neleg c Ceauescu nu este preedintele lor i c noi suntem aici
pentru a aplica propriile noastre reguli i practici ca s-i asigurm protecia! Cele dou pri ajunseser la un
punct egal cu dialogul surzilor i a fost nevoie de tot talentul diplomatic al domnului Vlad s nlture asperitile i
deosebirile de vederi i s gseasc un numitor comun pentru realizarea unei cooperri. M-a solicitat s-i traduc
conversaia pe care a avut-o cu eful siguranei malteze, n ncercarea de a netezi calea ctre atingerea scopului
urmrit. Trebuie s spun c a reuit.
Seara, la dineu, Elena Ceauescu m-a ntrebat despre evenimentele petrecute dimineaa i despre obieciile
preedintei malteze. I-am dat o informaie n cuvinte vagi i linititoare (barca nu trebuie niciodat cltinat n mod
inutil), spu- nndu-i c am avut o scurt discuie cu doamna preedint, care dorea s se asigure c totul era n
ordine i satisfctor pentru toi cei interesai. Elena Ceauescu nu a dorit s aud detaliile, iar lucrurile au fost
lsate aa cum erau.
n conversaia pe care Nicolae Ceauescu a avut-o separat cu Dom Mintoff, prim-ministrul maltez, acesta i-a dat
unele explicaii, probabil din dorina de a scuza izbucnirile intempestive ale preedintei. I-a spus c doamna
252

275

preedint era o veteran n treburile politice care, ca i el, luptase vitejete pentru independena rii; c fusese
arestat i ntemniat de autoritile britanice i c trise n condiii crunte, avusese experiena neajunsurilor
nchisorii, inclusiv a prezenei obolanilor; i c, desfurnd aceste activiti, avusese puin timp pentru o via
personal i rmsese fat btrn; i c, aa stnd lucrurile, nici el nu prea tia cum s i se adreseze, cu
doamn sau domnioar, astfel nct a gsit soluia de a o numi cu apelativul neutru my president.
De vreme ce aveam timp destul s urmresc situaiile n desfurarea lor, am rmas cu impresia net, din
conduita general a elitei malteze - minitri, ofieri de rang nalt, chiar liderii de la vrf - c toi aveau un anumit
complex de inferioritate. Preau s se team c strinii nu i priveau ca pe o naiune n adevratul sens al
cuvntului i c erau privii de sus, cu mai puin respect i consideraie dect meritau. Atitudinea lor mi amintea
de indienii care doreau s copieze conduita simandicoas a britanicilor i, nereuind, ncercau un sentiment de
frustrare care se traducea prin nervi i arogan.
Era totui o excepie de la acest gen de comportament, n persoana ministrului de externe maltez - tnr,
prezentabil, evident un om de lume, fr niciun fel de inhibiii. Era n foarte bune relaii cu propriul nostru ministru
de externe, tefan Andrei, care semna cu omologul su maltez n multe privine, ceea ce contribuia la buna
desfurare a tratativelor bilaterale.
In timpul discuiilor i al altor activiti oficiale, unde traducerea era asigurat de un membru al ambasadei,
Elena Ceauescu s-a aflat alturi de preedinte, aa c personalul, printre care i eu, rmas n omaj temporar, a
mers s viziteze oraul.
La dineuri, recepii i ntlnirile private, cuplul prezidenial a schimbat remarci i preri informale mai ales cu
Dom Mintoff, care deinea efectiv puterea politic n Malta. Era cunoscut ca un vechi militant, dar nimeni nu l
depea nici ca politician ager i abil, conferindu-i-se i titlul de erou naional. Cu toate acestea, pe mine personal
nu m-a impresionat ca unul ce ar fi posedat marca distinct a unei personaliti i, din punct de vedere psihotemperamental, avea multe n comun cu preedinta sa. Am tras concluzia c aa era n general elita maltez. In
ce o privete pe doamna Mintoff, o doamn de sorginte britanic, searbd i tears, nu era, ca s spun aa,
disponibil pentru discuii particulare cu Elena Ceauescu, artnd mai curnd o preocupare ca paharul s-i fie plin
tot timpul.
Malta era pasrea Phoenix a Mediteranei, ce renscuse dup dezastrul suferit n timpul rzboiului, ca urmare a
faptului c baza naval britanic fusese atacat nencetat de germani, ceea ce a produs pierderi grele materiale i
de viei omeneti. Acum se prezenta ochilor notri n toat splendoarea. Complet reconstruit, Malta se bucura de
venituri substaniale din activitatea din docuri, folosite acum n scopuri industriale i comerciale, din noua zon
porto-franco, din meteugul tradiional al dantelriei, din pescuit i, nu n cele din urm, din turism. Malta ne
aprea ca o demonstraie tipic a faptului c nu cantitatea, ci mai ales calitatea cetenilor unei naiuni este cea
care conteaz cel mai mult.
Soii Ceauescu au fcut turul zonei industriale a insulei, au vizitat mai multe monumente antice i medievale
lsate de fenicieni, greci, cartaginezi, romani i arabi, sediul Cavalerilor Sfntului Ioan i marea catedral a capitalei
La Valletta. Aici Elena Ceauescu a privit n jur, cutndu-1 pe tefan Andrei: Unde e Andrei? Chemai-1 s vad

catedrala, lui i plac locurile astea!


Piaa era invadat de turiti care, asemenea delegaiei romne, cutau s cumpere suveniruri mici i delicate,
mai ales broderii i dantele, nelipsitele cruci malteze, precum i brcue sau vaporae din aur i argint.
Vizita n Malta a fost scurt, ns, pentru cei nclinai s nvee, educativ i instructiv n multe privine.
Odat ncheiat ceremonia de plecare, am urcat n avion, lsndu-i pe preedint i pe prim-ministru s i
continue treaba de a conduce Malta n propria lor manier original.
Aparatul i-a luat zborul n direcia rsritului, ndrep- tndu-se spre o alt insul a Mediteranei, mult diferit de
cea pe care o prseam.

Cipru

nc din antichitate, grecii erau obinuii s treac printr-o sumedenie de tragedii, multe dintre ele provocate de ei
nii. Att de multe nct, privindu-i plimbndu-se calm pe strzile Nicosiei, sorbindu-i cafeaua sau fumndu-i
igrile cu senintate pe trotuarele curate, sub umbrelele micilor restaurante cu aspect ngrijit, i cntnd din
chitare gnditori - ai crede c nu le psa de tragedia care lovise insula. Nimeni nu tia ce se afla n profunzimea
sufletelor lor, cci nvaser s triasc cu tragediile fr s se vaite. Este mare pcat c acei colonei greci,
obsedai de ideea Enosis-ului, nu au cunoscut mai bine natura turcilor, nainte de a se aventura n aciunea militar
ce avea s duc la separarea n dou a unui popor format din comuniti care sunt prietene fireti i adversare
nefireti. Dac m-ar fi ntrebat pe mine, le-a fi mprtit experiena mea ntr-o provincie a Romniei - Dobrogea istoricete cosmopolit, unde, copil fiind, am trit printre tot felul de naionaliti, inclusiv alturi de turci. Pot spune
cu sinceritate c, dintre cele circa 20 de naionaliti care formeaz 10% din populaia Romniei, turcii sunt cei mai
blnzi, mai buni i mai panici. Iar religia lor, de care sunt legai cu tot sufletul, i face pioi, cu frica lui Dumnezeu i
ngduitori. Cu o condiie: nu i incitai pe turci. Dac i incitai, ncep s-i zdrngne iataganele aprig i apoi sunt
greu de oprit. Este natura lor. Dar nu este cderea mea, o strin, o xenos, aa cum m-ar numi grecii, s m
amestec i s-mi bag nasul n treburile altora. Spun toate acestea cu cea mai mare simpatie deopotriv pentru
greci i pentru turci ca oameni i de asemenea pentru c locul rezervat preedintelui Nicolae Ceauescu i soiei
lui, ca reedin oficial, nc reverbera de evenimentele dramatice de la nceputul anilor 70.
Fusese locuina fostului preedinte al Ciprului, arhiepiscopul Makarios. O mic vil alb precum creta, agat
de unul dintre povrniurile din ora, n faa creia se ntindea o grdin n terase, scldat de razele calde i
strlucitoare ale soarelui mediteranean.
Dei un hotel bun fusese pus la dispoziia delegaiei i personalului, toi am preferat s stm cea mai mare
parte a timpului la reedin. Cu toate acestea, delegaia a fost inspirat s serveasc mesele la hotel, unde un
chef expert ne-a servit, printre alte specialiti, cei mai delicioi raci n sos de lmie i un vin a crui calitate era
comparabil cu cea a nectarului pe care l beau zeii Olimpului. Era perfect. Ministrul tefan Andrei, pare-se un
expert n gastronomia internaional, a confirmat c niciodat nu mai gustase raci pregtii att de savant.
Personalul local ne-a condus prin reedin pentru a admira frumoasa grdin bine ngrijit, cu o vegetaie
luxuriant, i chiar ne-a artat coridorul i tunelul prin care fugise arhiepiscopul Makarios pentru a-i salva viaa n
252

277

timpul crizei.
Preedinii Ceauescu i Kyprianou au purtat discuii oficiale n prezena delegaiilor respective. ntruct
traducerea se fcea n greac, am ateptat n afara slii de conferine ncheierea convorbirilor, apoi m-am alturat
grupului pentru vizitarea oraului.
Departe de a egala afluena i agitaia din Malta, Nicosia prea mai degrab provincial, activitile turistice
lncezeau i, n general, era dominat de o atmosfer lene, un fel de dolce far ruente strin vecinei insulare. In
turul de cunoatere a oraului, cuplurile prezideniale romn i cipriot s-au oprit s viziteze muzeul arheologic, mic
n comparaie cu cel de la Atena sau Cairo, dispunnd de o colecie oarecum modest de picturi, statui i alte
obiecte muzeale.
La ieirea din muzeu, preedintele Ceauescu a luat pe nepregtite i a pus pe jar grzile de corp, att
romneti, ct i cipriote, exprimndu-i dorina de a merge pe jos, un impuls rar din partea lui n asemenea
mprejurri. El i soia lui au fost salutai de pietoni - localnici i turiti, aduli i copii, care fceau cu mna i strigau
hello unuia de care nc i mai aminteau c i nfruntase i sfidase pe rui.
Revenii n maini, am vzut de la distan srma ghimpat care separa o parte a Nicosiei de cealalt, aanumitele partea greac i partea turc. De fapt linia de demarcaie nu fcea altceva dect s creeze drama
refugiailor i a separrii familiilor, cminelor, comunitilor i cartierelor care odinioar erau strns legate ntre ele.
Am putut distinge cu claritate pe soldaii turci, adui probabil din cea mai ndeprtat parte a Anatoliei - aveau
ochii alungii, tipici raselor asiatice -, mergnd alene de-a lungul liniei de demarcaie i contemplndu-i pe militarii
greci care fceau de gard pe cealalt parte.
In timpul mersului pe jos i al cursei cu maina, nalii vizitatori au avut cuvinte de apreciere i de laud la
adresa planificatorilor oraului, pentru efortul lor de a rezolva problema locuinelor. Aveau n vedere blocurile
rezideniale nou construite, care pe mine m-au entuziasmat mai puin; artau ca propriile noastre cldiri insipide,
destinate cu siguran a fi demolate de urmtoarea generaie de locuitori urbani.
In orele care au mai rmas din ederea n Cipru, Elena Ceauescu a preferat plimbrile pe aleile grdinii
reedinei, ca s se relaxeze. Am rs amndou de femeile greco-cipriote, fr s o excludem pe doamna
Kyprianou, pe care le-am gsit, sub aspectul nfirii i taliei, departe de a se ridica la nivelul standardelor
stabilite de zeia lor Afrodita, nscut din spuma mrii chiar n dreptul coastelor Ciprului - vorbe rutcioase de
femei.
Vizita s-a ncheiat fr evenimente spectaculoase. Planul de a m nlocui cu o persoan apt a asigura sigurana
primei-doamne a fost suspendat pentru moment.
Am plecat, ea ducnd ca suvenir o fa de mas frumos brodat - specialitate cipriot iar eu, un set de
erveele de mas de dantel pentru serviciul de ceai.
Turneul mediteranean depise toate ateptrile. Zborul de ntoarcere a fost scurt, destul pentru a aminti
pasagerilor c Romnia este aezat n proximitatea imediat a unor micro- regiuni din sudul Europei ale cror
condiii favorabile sau adverse, dup cum este cazul, tind de cele mai multe ori s fie contagioase

EUROPA DE NORD Regatul Unit

.
Am ajuns cu naraiunea la ceea ce mai trziu a devenit momentul mult dezbtut i controversat al vizitei de stat
efectuate de soii Ceauescu n Regatul Unit.
Vizita a avut loc ctre sfritul primverii anului 1978, iar Bucuretiul o privea ca pe un eveniment crucial n
relaiile politice i diplomatice ale Romniei cu Vestul n general.
Cercurile informate i membrii corpului diplomatic strin de la Bucureti erau perfect contieni de importana
evenimentului, cunoscnd bine diplomaia britanic, tradiional precaut i prudent, mai ales n privina rilor
comuniste. Ei tiau c o vizit n Anglia va deschide Romniei pori de acces n alte ri, nc ezitante, ale
Occidentului, consolidnd astfel platforma rii fa de soviete.
mprejurrile erau favorabile. Autoritile romne se strduiser de un deceniu s netezeasc drumul, mai ales
n domeniul economic. Fuseser puse la punct proiecte grandioase n colaborare cu britanicii, mai ales n domeniul
industriei siderurgice i al aviaiei, precum i n sfera irigaiilor pe scar larg.
Data vizitei fusese stabilit cu mult timp nainte, ntruct programul reginei - toat lumea tia acest lucru - era
att de strns, nct era nevoie de luni i chiar ani pentru a fi elaborat.
Detaliile desfurrii vizitei au format obiectul unor tratative ndelungate i dificile ntre cele dou pri,
britanicii tinznd s o scoat ct mai puin n eviden, iar romnii - insistnd s o proiecteze n plin lumin a
publicitii internaionale. tiu din surse ale Protocolului romnesc c Nicolae Ceauescu nu era niciodat mulumit
cnd i se prezentau soluiile de compromis dup fiecare rund de negocieri pregtitoare. Le-a respins pe toate,
insistnd ca el i soia s se bucure de cele mai nalte onoruri ale regatului, rezervate efilor de stat aflai ntr-o
vizit oficial. In cele din urm, partea britanic a trebuit s cedeze, dei cu destul reticen, la unele din cererile
preedintelui Ceauescu. eful statului britanic i prinul consort (i nu un membru al familiei regale numit s-i
reprezinte) urmau s-i ntmpine pe omologii romni nu la locuina lor, ci la locul unde acetia din urm aveau s
pun piciorul pe solul englez; la sosire, cuplul romn, acompaniat de cel britanic, trebuia transportat la reedin nu
cu automobilele, ci cu mijloacele de transport oficiale i tradiionale ale reginei - caleaca regal, flancat de garda
regal clare; reedina nu va fi un hotel, cci un hotel nu are nimic care s-i confere calitatea de oficial,
indiferent de numrul stelelor sau de gradul de lux, ci Palatul Buckingham nsui, slaul reginei i al prinului
Philip, de vreme ce acetia urmau s fie gazdele cuplului prezidenial romn.
ntruct mi-am propus s fiu cinstit cu cititorii mei, trebuie s recunosc c am avut un sentiment de apreciere fa
de aceast insisten ndrjit de a i se acorda tratamentul cuvenit unui ef de stat, ntruct aceasta arunca o
lumin favorabil asupra rii pe care o reprezenta. Mai ales dac se ine seama c, n afara elitei intelectuale
britanice, cetenii de rnd nu tiau nimic sau aproape nimic despre o ar care, n ochii lor, era dincolo de
marginile Europei. Aveam exemple, unele de-a dreptul hilare, din timpul ederii mele la Londra. Odat, soul meu
avea o ntlnire cu o oficialitate de la Consiliul Britanic, iar uierul, un brbat vrstnic, cu aspect respectabil n
uniforma sa de serviciu, a salutat politicos i
a ntrebat cine este vizitatorul. Soul meu s-a conformat i i-a spus uierului c venea din partea Ambasadei
Romniei i c avea programat o ntlnire cu eful lui. Uierul a deschis ua biroului, care a rmas ntredeschis, i
252

279

a anunat solemn: Domnule, un domn de la ambasada Uraniei dorete s v vad! Soul meu nu a fost deloc
suprat pe bietul om, care, fiind probabil tare de ureche i tiind despre Urania tot att de mult ct tia despre
Romnia, trebuie s fi gndit c, n definitiv, nu era nicio diferen ntre cele dou ri. Aa nct diplomatul
uranian i-a fcut intrarea la funcionarul superior de la British Council, i el amuzat de confuzie, pentru a discuta
relaiile culturale urano-britanice.
Este de la sine neles c programul vizitei trebuia s prevad i o ceremonie n care Elenei Ceauescu, descris
oficial ca om de tiin de renume mondial, specializat n chimia macromolecular, s i fie decernat cu pompa
cuvenit o diplom de recunoatere a meritelor ei n acest domeniu. innd seama, din punct de vedere economic
i financiar, de miza prezenei britanicilor pe piaa romneasc, acetia nu au vzut nicio dificultate n a se nvoi s
nscrie n program acest punct. In ochii lor, aciunea respectiv nu putea reprezenta mai mult dect o simpl
formalitate, ns n ochii prii romne, ea echivala cu un eveniment de suprem importan. In a doua parte a
acelui deceniu, soia preedintelui ajunsese deja s dein puteri decizionale absolute n sectoare-cheie ale
mecanismelor de stat. Ca atare, pentru a-i consolida poziia nou dobndit, ea avea nevoie nu numai de
recunoaterea intern, ci i internaional a capacitii ei de a conduce ara. Acordarea de diplome de ctre
instituii tiinifice internaionale fcea parte din schema proiectat s satisfac aceast necesitate. Toat lumea
cunoate acum rezultatele dezastruoase ale unei situaii n care o persoan precar educat i cu o experien nc
i mai precar n materia tiinei i a practicii politice, capabil s exercite o influen negativ asupra soului ei, a
simit o pornire de necontrolat s fie stpn necontestat ntr-o ar (att de vulnerabil) ca Romnia, cu un popor
(att de oscilant) ca cel romn.
Apoi s-a ridicat problema locului unde urma s aterizeze avionul prezidenial. Ani de-a rndul autoritile
romne insistaser s se ajung la un aranjament ca baza de aterizare i decolare a avioanelor liniei Tarom s fie
aeroportul Heathrow, aflat n imediata vecintate a Londrei. Invocnd obstacolele de ordin tehnic datorate faptului
c aeroportul este mult prea aglomerat ca s mai primeasc alte linii aeriene, britanicii au rmas nestrmutai n
refuzul lor de a acorda aceast concesie. Romnii au trebuit s se resemneze n a accepta singura alternativ
posibil - Gatwick -, care prezenta marele dezavantaj de a fi amplasat la 40 de km deprtare de Londra. Acest
neajuns obliga pasagerii care plecau din Bucureti cu avionul s recurg n mod firesc la linia aerian britanic, ale
crei aparate aterizau la Heathrow, mai degrab dect la cea romn. In aceast situaie, n faa rezistenei
ncpnate a britanicilor, pn i avionul prezidenial a trebuit s aterizeze la Gatwick, spre marea dezamgire a
soilor Ceauescu.
Pentru a amortiza impactul refuzului lor, oficialitile Protocolului de la Foreign Office au dat asigurri c oaspeii
vor fi ntmpinai de gazde nu la Palatul Buckingham, ci la Gara Victoria, unde Nicolae i Elena Ceauescu erau
ateptai s soseasc de la Gatwick cu trenul.
Dup cum le era obiceiul, cei de la Protocolul Consiliului de Stat mi-au dat de tire chiar n ajunul plecrii n
Anglia c urma s o ntovresc pe Elena Ceauescu n timpul vizitei. O notificare att de trzie nu mi permitea
s-mi fac pregtirile
A

de rigoare. Ins niciodat nu-i nvinoveam pentru acest procedeu. tiam c lista membrilor suitei prezideniale i

a personalului auxiliar suferea modificri nenumrate i imprevizibile din partea preedintelui i a soiei lui, numii
oficial Cabinetul Unu i Cabinetul Doi. Acelai lucru era valabil i pentru programele vizitelor, spre marea
disperare a personalului de la Protocol. De fiecare dat cnd intervenea o schimbare, era necesar s se revin la
omologii strini cu mii de scuze, pentru a renegocia mereu i mereu acelai document Sarcina era ntr-adevr grea.
De aceast dat ns, nu am fost luat prin surprindere. Din pur ntmplare tiam c voi merge cu ea n Anglia
chiar de la ministrul de externe. M aflam la un cocktail cu soul meu la Bucureti, unde era prezent i ministrul
tefan Andrei. A venit la mine i mi-a spus: Am semnat aprobarea s mergi cu tefan la Geneva (numele mic al
soului meu coincidea cu al su, tot aa cum prenumele meu coincidea cu cel al soiei lui - Violeta), dar s v
ntoarcei la timp, pentru c luna viitoare eti programat s mergi cu noi n Anglia! Cu aceast notificare
prealabil am avut timp destul s m pregtesc pentru cltorie, mai ales n privina garderobei, inclusiv rochii de
sear, accesorii i bijuterii. In privina acestora din urm, aveam ntotdeauna grij s port bijuterii pe care ea le mai
vzuse i s le evit pe acelea pe care nu-i imagina c le-a putea avea. Era mai bine.
Nu eram emoionat la gndul c m voi afla n apropierea reginei Elisabeta, a prinului Philip sau a altor
membri ai familiei regale. Cu civa ani n urm, n timpul ederii n Anglia, participasem la cteva din balurile i
aa-numitele garden parties pe care regina le ddea avnd ca invitai membri ai corpului diplomatic acreditai la
Londra. Cu acele prilejuri regina, urmat de un mic grup de rude - duci, prini i prinese mergea ncet de-a lungul
irului de diplomai, strn- gndu-le mna cu graie i schimbnd cteva cuvinte cu unii dintre ei. Odat l-a ntrebat
pe soul meu care i erau ndatoririle n calitate de ataat cultural al ambasadei. Rspunsul a fost, bineneles, scurt
- s contribuie la o mai bun cunoatere reciproc ntre cele dou popoare. Auzind c sunt din Romnia, prinesa
Alice, fragil i delicat ca un porelan fin, a murmurat ca pentru ea: Oh, Romnia, am rude acolo!
Firete c aveam preferaii mei n rndul familiei regale britanice. In afar de Regina-Mam, care era universal
iubita i respectat, mi plcea regina Elisabeta, o doamn de excepie, curajoas i ferm s duc pe umeri, cu
atta demnitate, povara numeroaselor sale responsabiliti. Ins cel mai mult l preferam pe prinul Charles,
probabil cel mai cultivat din familie - era ntotdeauna o plcere s-l auzi vorbind despre o mare varietate de
subiecte, cu uurin i competen; de asemenea pe prinesa Anne, care tia s dovedeasc faptul c aristocraia
din patria sa, ca de altfel din orice alt patrie, este meritorie i valoroas, demn de respectul i dragostea tuturor.
In ce o privete pe Elena Ceauescu, vizita ei n Anglia a fost, de la nceput pn la sfrit, un ir interminabil de
gafe, o demonstraie inexplicabil de nervi, iritare i uneori chiar furie, la care a trebuit s fiu martor mut,
cuprins de ruine i stnjeneal, zi de zi i or de or.
Se luase decizia s stau la palat cu restul delegaiei. In alte vizite, uneori locuina mea era un hotel, mpreun
cu ali membri ai personalului, i de acolo eram transportat cu maina la reedina prezidenial de fiecare dat
cnd era necesar. Condiia principal era ca circulaia rutier s fie ct de ct liber. De aceast dat totui,
hotrrea de a m altura delegaiei la Buckingham era menit s asigure o recurgere mai la ndemn i mai
convenabil la serviciile mele ca interpret.
Mai nti a fost chestiunea plriei. tiam c plria constituia un accesoriu absolut necesar n ocazii de genul
252

281

sosirii i primirii oficiale a unui ef de stat cu soia sa n Anglia. Oricare membr a grupului prezidenial era datoare
s poarte o plrie i, cunoscnd aceast cerin, aveam la ndemn una sau dou plrii. Cnd ne-am apropiat
de gara Victoria, am luat-o pe una din ele pe care am considerat-o mai potrivit, mi-am aezat-o pe cap i, n timp
ce trenul ncetinea mersul, am ieit din compartiment pentru a m altura demnitarilor care formau un grup
compact pe coridorul strmt al vagonului. Mi-am fcut drum printre ei, pentru a gsi un loc ct de ct mai aproape
de Elena Ceauescu i, n momentul n care am vzut-o de la distan, am rmas consternat. Prima-doamn"
alesese s nu poarte plrie! In ciuda descrierilor amnunite care i se fcuser despre protocolul britanic, ea l
ignora cu desvrire, fr a se gndi nicio secund c gestul ei reprezenta un afront fa de gazdele britanice. A
trebuit s iau
o decizie rapid pe loc i, nainte ca ea s m vad, mi-am scos plria de pe cap n grab, am aruncat-o n braele
persoanei de lng mine, care s-a ntmplat s fie un ofier de securitate, i m-am uitat cu disperare dup o
oglind, s-mi aranjez prul. Nu era nicieri nicio oglind i oricum nu mai era timp, cci trenul se oprise. Regina i
grupul su ncepuser s se ndrepte pe covorul rou nspre vagonul prezidenial, iar delegaia romn cobora
acum pentru a primi salutul gazdelor. I-am urmat, pstrnd distana, nu prea aproape, dar nici prea departe de
actorii principali, tot timpul rugndu-m ca fixativul s-i fi fcut treaba cum trebuie, pstrndu-mi coafura intact,
ca nu cumva s art ca o damsel in distress.
Apoi a avut loc scena cu caleaca, scen care, dup evenimentele din 1989, a fost descris n Romnia ca
apogeul carierei unui om de la ar, cu intelect precar i educaie i mai precar, devenit dictator i primit de regi n
cleti aurite somptuoase.
Regina, preedintele i interpretul au luat loc n prima caleac, n timp ce prinul Philip, Elena Ceauescu i cu
mine ne-am suit n a doua. Erau aezai unul lng altul, iar eu stteam pe banca din faa lor, gata s-mi fac
datoria. Nu s-a discutat prea mult n drum spre Buckingham Palace, ea pstrnd o tcere precaut i lsndu-1 pe
prin s ia iniiativa. Parcurgnd bulevardele Londrei spre destinaia noastr, nu aveam cum s ignorm faptul c,
printre lumea care urmrea trecerea convoiului de pe trotuare, se vedeau grupuri ostile de brbai i de femei,
huiduind i zeflemisind, agitnd pancarde, cele mai multe cu inscripia De ce nu i Idi Amin? Ea a simit
atmosfera ostil, ns ducele a remarcat linititor: Nu le dai atenie, la noi se mai ntmpl acest gen de
manifestaii. Touche. Fcnd aceast remarc, a dorit s pun n contrast o situaie fireasc ntr-o ar
democratic, ns imposibil ntr-o dictatur, unde manifestri de acest fel nu sunt niciodat permise. Apoi, pentru
a-i distrage atenia, prinul a nceput s-i explice natura i funciile diferitelor cldiri impuntoare situate de ambele
pri ale bulevardelor, inclusiv instituia militar unde, a spus el, lucrase o scurt perioad. In tot acest timp, cu un
gest patern, mi aranja ptura de pe genunchi, care mi tot aluneca, spre indispoziia ei i stnjeneala mea.
n cele din urm, am ajuns la destinaie, toat lumea a cobort din vehicule - cleti i automobile - i, dup o
scurt ceremonie, nalii oaspei i suita au fost invitai s se instaleze n aripa din palat care le fusese rezervat.
n toate cele trei zile ale vizitei, din momentul n care am pus piciorul n palat, preedintele i Elena Ceauescu
s-au comportat ntr-un mod pe care mi este imposibil s-l descriu. Aveam impresia c erau posedai de un demon

care i mpingea pn la marginile nebuniei. Mai ales Elena Ceauescu, care a nceput s dea ordine n gura mare,
poate din dorina de a arta c ea era cea care deinea friele puterii i putea controla treburile Romniei din orice
loc se afla.
I se atribuise un birou unde s lucreze i de acolo, ipnd i strignd cu o voce ascuit, convoca i expedia
generali, ofieri de securitate, ziariti, secretare i ali membri ai personalului, i trata pe toi ca pe servitorii ei i nu
ca pe oameni cu funcii i poziii, unele din ele nalte. I-am vzut alergnd n diferite direcii, nefiind niciodat siguri
ce dorea de fapt de la ei i cum aveau s ndeplineasc instruciunile contradictorii i ilogice. Le arunca tot felul de
cuvinte ntr-un limbaj att de jignitor nct eram stnjenit s fiu de fa. n acele momente, singurul lucru care i
mai rmnea de spus era Off with his head! Cu excepia acestei exclamaii, totul era spus i fcut ca s-i determine
s se poarte ca legendarele cri de joc. Chiar i generalul Pacepa, care de regul i lua o atitudine impasibil n
situaiile ncordate, sttea ncremenit ca o bucat de stnc, cu o fa care trecea de la alb la rou ca racul i apoi
la un cenuiu pmntiu.
Ca s nu fie mai prejos, Nicolae Ceauescu i umplea timpul, ntre diferitele aciuni oficiale, umblnd n stilul lui
Napoleon, n sus i n jos prin birou i pe coridoarele palatului, cu mersul lui dezordonat, cu minile blngnite ca
ale unei marionete i cu picioarele care preau s-l duc n cele mai improbabile direcii.
Asemenea soiei lui, ddea ordine ofierilor de securitate s convoace minitri i consilieri, nu neaprat pentru a
le cere sfatul, ci pentru a le da tot felul de indicaii sau a examina cu ei diferite documente de stat ori texte de
discurs. Ofierii goneau s-i gseasc pe cei chemai. L-am vzut pe unul dintre ei alergnd s-i ias sufletul n
cutarea ministrului de externe, care tocmai urca nite scri: Tovarul v caut, mergei repede! tefan Andrei,
cel mai calm dintre toi, i-a replicat: Ce avei de alergai toi i v agitai aa? Vrei s m vedei i pe mine
alergnd, s fiu btaia de joc a personalului din palat? Venii-v n fire, oameni buni! Ce spun cei de aici cnd v
vd agitndu-v aa? Avea dreptate, oamenii n livrea ai administraiei regale priveau, cu o consternare pe care ncercau s o disimuleze, agitaia provocat de cei doi.
Am fost martora tcut a ntregii atmosfere de ncordare, agitaie i confuzie cnd se ntmpla s ies din
camer, care nu era prea departe de apartamentul i birourile prezideniale. Aceasta se ntmpla fie dimineaa,
cnd plecam s iau micul dejun, fie de fiecare dat cnd programul Elenei Ceauescu impunea prezena mea.
Organizatorii din palat au avut amabilitatea de a m ajuta s ajung la diferitele destinaii ncredinnd unuia din
membrii personalului administraiei regale misiunea de a-mi servi drept ghid, spre camera unde se lua micul dejun,
de pild, sau spre alt loc, prin labirintul de coridoare i galerii ale palatului. Fr Luigi, valetul n livrea, solemn i
ndatoritor, de mult trecut de prima tineree, care mergea chioptnd uor naintea mea pentru a m conduce, cu
siguran a fi fost pierdut i incapabil s fiu punctual n ndeplinirea ndatoririlor mele de serviciu.
In linii mari, programul cuprindea ntlnirile obinuite i foarte restrnse pentru discuii informale la ceai ntre
gazde i oaspei - cuplul prezidenial, cuplul regal i unul sau doi membri ai familiei regale; o ceremonie special n
care preedintele i regina schimbau cele mai nalte decoraii romne i britanice; o vizit oficial la lordul primar al
Londrei, urmat de un prnz oferit de acesta n onoarea oaspeilor; convorbiri oficiale ntre preedinte i prim252

283

ministrul britanic, cu participarea minitrilor respectivi; un tur de cunoatere a Londrei i o vizit la Westminster
Abbey. Un program special fusese conceput pentru Elena Ceauescu - partea cea mai important pentru mine -, n
care urma s se ntlneasc cu membrii a trei instituii tiinifice i academice. La acestea, academiciana Elena
Ceauescu urma s in discursuri i s i se ofere diplome. Urma apoi o vizit la Bristol, pentru a vedea avionul nou
construit Concord i cteva uniti industriale din domeniul aviaiei i pentru a urmri o demonstraie aerian cu
avionul militar Harrier.
Nu mi propun s intru n toate detaliile modului n care s-au desfurat activitile prevzute n program, de
vreme ce nu am fost de fa la toate, de exemplu la convorbirile oficiale, unde interpretul preedintelui a asigurat
serviciul. Voi puncta numai episoadele pe care sunt sigur c mi le amintesc cu precizie i care au darul s arunce
lumin asupra atitudinii i conduitei cuplului, mai ales ale ei.
Lucrul care a prut cel mai izbitor familiei regale a fost comportamentul nefiresc al suitei i al altor membri din
personalul romnesc, cnd se ntmpla s se afle n prezena Elenei Ceauescu. Cu rare excepii, ei adoptau o
atitudine de umilin amestecat cu lingueal, nendrznind niciodat s se mite liber sau s exprime preri
personale chiar asupra celor mai banale teme. Nu pot meniona un episod mai ilustrativ n aceast privin dect
momentul cnd, nainte de dineul oficial oferit de partea romn, se formaser cteva grupuri de participani. Unul
dintre acestea era compus din Nicolae i Elena Ceauescu, care discutau cu Regina-Mam, i civa demnitari
romni i britanici, cei dinti nendrznind s ia parte la conversaii. Toi cei prezeni fuseser servii cu cte un
pahar din cel mai bun vin romnesc, ns numai Regina-Mam, preedintele i soia lui i beau vinul, ca i restul
britanicilor, n timp ce romnii rmseser cu paharele pline n mn, fr mcar s guste din vin, ca i cum ar fi
suspectat c este otrvit. Regina-Mam a exprimat cuvinte de apreciere la calitatea vinului i, cu vocea ei blnd i
suav, i-a artat ncntarea spunnd: This is very nice stuff indeed! Apoi s-a uitat n jur i, spre surprinderea sa,
a observat c niciunul dintre demnitarii romni nu-i gustaser mcar vinul. Regina-Mam a privit cu repro la
Elena Ceauescu, spunndu-i: De ce nu-i lsai s-i bea vinul, este att de bun! Dai-le voie s-l bea i atunci toi
ne vom simi mai bine! Remarca ei nu a avut absolut niciun efect, demnitarii ncepnd s se foiasc cu paharele n
mn, ns tot nendrznind s bea. Generalul Pacepa, care adoptase tactica s se instaleze n spatele meu
(prefera ntotdeauna s nu ias n eviden), s-a apropiat mai mult de mine i mi-a optit la ureche: Violeta, te rog,
bea-i vinul! A fost singurul care i-a dat seama de ridicolul n care ne aflam cu toii i probabil s-a gndit c cineva
trebuie s sparg gheaa i astfel s salveze situaia. Am but i am vzut c i alii au fcut la fel, subiectul a fost
schimbat, iar conversaia a continuat ntr-un climat mai destins.
Din cte mi amintesc, subiectul conversaiei, obinuit n Anglia, s-a deplasat la vreme, eterna umezeal a rii
i reumatismul. Candid, Regina-Mam s-a plns de durerile ei reumatice la ncheieturi, iar Elena Ceauescu i-a
sugerat s fac o cur ntr-una din staiunile Romniei. Avem staiuni balneare excelente, unde tratamentul pentru
reumatism este eficient. Suntei binevenit dac decidei s ncercai acest remediu! Regina-Mam i-a mulumit,
ns a declinat graios invitaia: Sunt btrn (avea 78 de ani) i nu mai cltoresc prea des n aceast perioad!
Apoi a urmat scena cu etola. Grupurile s-au dispersat cnd s-a dat semnalul nceperii dineului oficial. M-am

grbit s merg aproape de Elena Ceauescu, n caz c ar fi avut nevoie s-i traduc, i am observat c nc mai
purta pe umeri etola de vizon, care trebuia lsat la garderob cnd a intrat n hotel (dineul oferit de partea
romn avea loc la Claridges). Prinul Philip, ca un gentleman ce era, gndind poate c doamna uitase s-i lase
etola, a sugerat s o ncredineze custodiei personalului hotelului. S-a dovedit c nu era vorba de nicio omisiune i
c doamna inteniona chiar s o poarte de-a lungul ntregii seri, chiar dac toate celelalte doamne i lsaser
etolele i pardesiele la garderob. In cele din urm prinul a prut s o conving, ntruct i-a abandonat cu
reticen preiosul obiect. Nu mi pot imagina ce a fost n mintea ei s refuze s se despart de el de la bun
nceput.
A venit apoi scena scaunelor. Odat ncheiat scena cu etola, prinul de Edinburgh a condus-o pe morocnoasa
doamn la locul stabilit pentru ea la masa central, rezervat principalilor meseni. Toate scaunele fuseser aranjate
de cei de la Protocolul romn, de vreme ce dineul era oferit la Claridges de preedinte i soia lui. Ordinea locurilor
a fost cea a precedenei potrivit rangului, pe baza unor reguli stricte de protocol. Cnd s-a apropiat de masa
dineului, Elena Ceauescu i-a aruncat rapid o privire la crdurile care indicau cine trebuia s ocupe fiecare scaun
i, stabilind cu de la sine putere c ceva nu era n regul cu protocolul, s-a apucat s fac ceea ce o persoan n
poziia ei nu era admis a face. A nceput s mite scaunele atribuite ei i ducelui, inversndu-le locul, proces care a
ruinat toat ordinea de preceden stabilit iniial. Ducele a urmrit scena cu interes amuzat, n timp ce eu
ateptam rbdtoare s vd ce aranjament avea s ias n final, n funcie de care i eu trebuia s-mi schimb locul
atribuit mie lng cei doi. Scena semna att de mult cu una din teatrul absurdului, nct chiar Scaunele lui
Eugen lonesco preau logice i raionale prin comparaie. Atunci, pierzndu-i oarecum rbdarea (ntre timp toi
ceilali se aezaser), prinul Philip i-a spus, iar eu a trebuit s traduc exact: Ceea ce facei acum ar fi trebuit s
facei mai nainte! Apoi i-a ndreptat privirile spre mine i, observnd c etola dispruse, m-a ntrebat: Ce ai
fcut cu etola?. Este n pstrare sigur, i-am rspuns, i-am ncredinat-o unui ofier de securitate. Foarte bine,
a conchis prinul i cei doi s-au aezat n cele din urm la mas conform propriilor ei reguli de protocol, iar eu m-am
aezat la rndul meu, pregtindu-m pentru ceea ce avea s urmeze. i a urmat.
Scena conversaiei a fost tot att de stranie i ireal ca i scenele precedente, ducele prnd hotrt s i pun
ntrebri imposibile, la care o persoan cu o educaie general att de slab ca a ei era evident incapabil s dea
rspunsuri cu o minim autoritate. Ea a simit pericolul i s-a postat permanent ntr-o poziie defensiv,
nencurajnd niciun fel de discuie pe teme care ar fi reclamat o elaborare aprofundat. ncercrile ei s-au dovedit
zadarnice, cci cel de lng ea a bombardat-o cu o salv de ntrebri la care trebuia s rspund, dac nu voia s
se fac de tot rsul.
Mai nti a ntrebat-o dac n ara ei a fost fcut colectivizarea (ca i cum el nu ar fi tiut!) i, dac da, potrivit
crei metodologii. Da, cea mai mare parte a pmntului aflat n proprietate privat este acum n proprietate
colectiv sau de stat. i ranii au fost fericii s cedeze pmntul i uneltele? Aici conversaia aluneca pe
nisipuri mictoare i ea s-a mpiedicat puin. Da, ranii sunt foarte fericii, pentru c i-au dat seama de
avantajele colectivizrii. Ce vorbii? i nu a fost nimeni care s se opun? Nu, pentru c procesul de
252

285

colectivizare a fost nsoit de o larg campanie de lmurire, aa nct cei mai reticeni - foarte puini, de altfel - s
se poat altura celorlali n mod liber. Ciudat. n ara noastr fermierii sunt foarte ncpnai. Dac cineva le-ar
lua loturile de pmnt ar avea necazuri serioase cu ei!
Subiectul urmtor. Cum realizai profitul n ara dumneavoastr? Profitul? Da, profitul. tii, n ara mea,
profitul este o locomotiv a creterii, legat direct de impozitare i investiii. Care este situaia n ara
dumneavoastr? ... Aici doamna s-a mpotmolit ntr-o mlatin din care nu a mai putut iei. Ajuns n acest
punct i din dorina de a o ajuta s ias din ncurctur, m-am oferit s explic teoria acumulrii n socialism, de
vreme ce acest lucru trebuia s predau, printre altele, studenilor avansai la limba englez.
Suntei ntr-adevr interesat n formarea profitului n socialism? A putea s v explic! Da de unde, dar las-o pe
ea s explice, s vedem ce zice. Am tcut i am lsat-o pe doamn s explice. Rspunsul ei a fost att de confuz
i n afara subiectului, nct mi-a fost greu s redau cele spuse de ea ntr-o traducere coerent, dei m-am strduit.
In cele din urm, ducele s-a dat btut. In definitiv mai ctigase un punct.
Alt subiect. Dup o scurt pauz, a trecut la o chestiune de ordin mai personal. ntruct suntei o personalitate
marcant n ara dumneavoastr, aa cum am auzit, se spune c deinei mai multe funcii importante ca om politic
i de tiin. Ce funcii avei? Doamna a nceput, ncercnd naiv s fac pe modesta: Nu sunt singura
personalitate n Romnia, au mai fost i altele naintea mea! (niciuna contemporan cu ea). Aici a nceput s nire
cteva nume de femei legendare, nume care n general sunt predate n coli pentru a stimula spiritul patriotic al
copiilor: Ecaterina Teodoroiu (combatant n Primul Rzboi Mondial), Smaranda Brescu (una dintre primele femei
pilot) i... mama lui tefan cel Mare! i convins c acea femeie chiar fcuse isprava din legend, spre marea mea
ruine i spre rsul lui nestpnit, a nceput s recite cteva versuri din celebra balad: Pe o stnc neagr, ntr-un
vechi castel... Dar funciile, care sunt funciile? A, funciile! Aici doamna nu a avut nicio ezitare s se fac de
rs, enumerndu-i toate, absolut toate poziiile, funciile i responsabilitile - viceprim-ministru, membr a
Biroului Politic, membr a Comitetului Central al partidului, membr a Academiei Romne, profesoar de chimie,
doctor n tiinele chimiei, director al Institutului de Cercetri Chimice i nc vreo cteva pe care nu mi le mai
amintesc.
Un nou subiect. Aici prinul a devenit subtil ironic, cu o uoar nuan de batjocur, cu intenia, dup cum am
crezut, de a o ncoli i a o aduce pe o poziie vecin cu ridicolul.
Aud c dumneavoastr cltorii mult n ri strine. Da, a rspuns ea sec. i cum v alegei rile? Intindei
harta lumii pe birou i nfigei acul pe cele care v atrag mai mult? La aceast ntrebare, doamna i-a aruncat o
privire iscoditoare, netiind ce s cread. Apoi, fr s se mai gndeasc, aproape automat, i-a dat acelai rspuns
scurt i sec: Da!
Prinul nu a prut s-i fi epuizat muniia, cci s-a ntors spre mine i a fcut o remarc inocent: Munca
aceasta trebuie s fie grea. Dup vizit ntr-adevr v trebuie o perioad de odihn. Spunei-i s v dea o vacan!
I-am rspuns c nu este nevoie s-i spun acest lucru, ntruct, de vreme ce eram profesoar, urma oricum s intru
curnd n vacana de var. Nu, a spus el, trebuie s luai o vacan acum. Spunei-i! Tonul i era destul de

imperativ, ns mi-am dat seama c m folosea pentru a o tachina din nou. Fcnd acest lucru, poziia mi-ar fi
devenit ubred, ntruct la acea dat ajunsesem s tiu bine ce-i plcea i ce nu-i plcea, iar bonificaiile i
gratificaiile de orice fel ineau de a doua categorie. Aa c am zmbit frumos, prefcndu-m c era o simpl
glum i nimic mai mult i i-am lsat solicitarea n aer, fr a o traduce. Astfel m-am inut pe poziie, pe partea
sigur a baricadei.
Cellalt dineu oficial, oferit de regin la Palatul Buckingham, s-a desfurat fr episoade de acest fel. Cele
dou gazde s-au strduit s-i fac pe preedinte, pe soia lui i pe toi ceilali membri ai delegaiei s se simt
confortabil i s se bucure n tihn de eveniment. i ntr-adevr s-au simit foarte bine, n strlucirea i scnteierea
argintriei, a sfenicelor, a porelanurilor fine, a candelabrelor de cristal i savurnd mncrurile fine servite
impecabil de oamenii n livrea ai familiei regale.
Regulile protocolului britanic cereau ca fiecare participant de sex masculin s escorteze, dup rang i poziie,
participantul feminin corespunztor. In consecin, preedintele s-a aflat n fruntea cortegiului escortnd-o pe
regin, urmat de ducele de Edinburgh, care o escorta pe Elena Ceauescu, i apoi un ir lung de brbai i femei
foarte elegante. Cu toii se deplasau ncet, pereche dup pereche, ntr-o procesiune oarecum solemn, spre salonul
frumos decorat unde urma s aib loc dineul. Deoarece ministrul de externe nu cltorea cu soia (Elena
Ceauescu nu permitea niciodat membrilor delegaiei s fie nsoii de soiile lor n vizitele oficiale), m-a escortat
pe mine de-a lungul vastului coridor care ducea spre salon. Ajuni acolo ne-am separat, fiecare ocupndu-i locul
care i fusese atribuit.
Dup dineu, n conformitate cu tradiia britanic, doamnele s-au retras ntr-o camer nvecinat, n timp ce
domnii au fost lsai s-i continue conversaia la un pahar de ampanie.
Discuiile dintre doamne au fost vioaie i agreabile, datorit capacitii reginei de a le conduce cu abilitate prin
meandrele unei varieti de subiecte, unele uoare, altele mai serioase, agrementate pe alocuri cu cte o glum
spiritual. Regina-Mam i Prinesa Margareta au fcut remarci discrete, n timp ce Elenei Ceauescu i-a crescut
treptat interesul fa de conversaie, a devenit mai vorbrea, sfrind prin a arta foarte mult bun dispoziie.
Am fost recunosctoare pentru atmosfera relaxat care a domnit pe tot parcursul reuniunii dintre doamne, pentru
c n acest fel sarcina mea de interpret a fost mai uoar, liber de orice ncordare.
A mai avut loc o ntlnire, tot informal, un fel de tea party tipic englezesc, n care s-au reunit n jurul mesei de
ceai cuplul prezidenial, cuplul regal, eu i interpretul preedintelui. Eram aezat lng Elena Ceauescu, n caz c
ar fi avut nevoie de mine, ns cea mai mare parte a timpului s-a dispensat de serviciile mele, ntruct cellalt
interpret traducea pentru amndoi.

Am avut astfel timp suficient s observ c, pe parcursul conversaiei, ducele a privit n mod repetat la
ncheietura minii mele drepte. Am cobort privirea la rndul meu i, dintr-odat, am realizat despre ce era vorba.
Brara! Purtam brara de aur druit de mpratul Haile Selassie n timpul vizitei lui Chivu Stoica n Etiopia;
aceeai brar care, cu civa ani n urm, cnd ne aflam la Teheran, l determinase pe ah s-l ntrebe pe Nicolae
252

287

Ceauescu dac fusese vreodat la Addis Abeba. Brara era uor de recunoscut datorit unui design comandat
special pentru curtea imperial etiopian. i de ce mi-a fost fric n-am scpat; fr nicio legtur cu subiectul
discutat, prinul Philip l-a ntrebat pe preedinte: Ai vizitat vreodat Etiopia n timpul domniei lui Selassie?
Preedintele a fcut o pauz, dup care a dat, firete, un rspuns negativ. Ducele a insistat: Atunci, mpratul
Selassie a vizitat Romnia?1 Nu, nu a vizitat-o!, a fost rspunsul. Ducele a prut nedumerit, s-a uitat din nou la
mna mea i nu a mai pus nicio ntrebare pe aceast tem, abandonnd-o tot att de brusc pe ct o abordase.
Foarte probabil c s-o fi gndit cum de a ajuns acea brar pe mna mea, din moment ce nimeni n afar de
mprat nu putea face acest cadou. Era adevrat c preedintele Ceauescu nu fusese niciodat n Etiopia n timpul
domniei lui Haile Selassie, ns nu era adevrat c mpratul nu a vizitat niciodat Romnia. Adevrul este c a
venit la Bucureti n cadrul unui turneu european, cnd Gheorghe Gheorghiu-Dej, predecesorul lui Nicolae
Ceauescu, se afla la conducere. Preedintele Ceauescu fie nu tia, fie nu-i amintea, fie pur i simplu a omis
deliberat acest amnunt, sub motiv c tot ce se petrecuse naintea lui nu merita menionat. Pentru mine era
esenial ca cei doi s nu descopere c am fost n tovria lui Chivu Stoica i a soiei lui n anii 60, cnd au fcut
turneul african. Fuseser mpreun n nchisoare, iar mai trziu deveniser rivali politici; moartea lui Chivu Stoica
este nc nvluit n ceurile reglrii conturilor n stil comunist.
Dar s m ntorc la vizit. Niciodat nu am vzut-o pe Elena Ceauescu mai amuzat ca la dineul oferit de lordul
primar la primria Londrei. Ea sttea, firete, n capul mesei, eu stteam lng ea (strinii nu-i pun pe interprei n
spatele demnitarilor, ci lng ei), iar lng mine cei de la protocolul englez l instalaser pe un membru al
parlamentului despre care se presupunea c este acolo s se ntrein cu ea n timpul mesei. Nu ne-a trebuit mult
timp nici ei i nici mie s ne dm seama c onorabilul deputat avea o roea mai mult dect natural i se cam
blbia n ncercarea de a ncropi o conversaie cu soia preedintelui Romniei. Mai mult dect evident, omul era
but, ceea ce fcea ca misiunea mea de interpret s devin imposibil. I-am semnalat acest impediment Elenei
Ceauescu, iar ea a rs din toat inima, spunnd c nu are nicio importan n ceea ce o privea i s-l las s se
ocupe de paharul lui mai departe. Se simea mai n largul ei s sporoviasc cu mine despre cei de acas i despre
cei din jurul mesei, cine este sta, cine este la, din ce triete el sau ea, cum trebuie crescui copiii, cum i-a
crescut ea pe ai ei i altele de genul acesta. Totul a fost bine i frumos pn cnd onorabilul a nceput s se aplece
uor nspre mine, sprijinindu-se n mod periculos de umrul meu. In condiiile date nu puteam face nimic altceva
dect s-l mping uor napoi ntr-o poziie dreapt, fr vreun efect vizibil, cci el ncerca mereu s revin pe
umrul meu. Ea a vzut comedia trage-mpinge i s-a amuzat, dei rbdarea ncepea s m prseasc. Tu nu
vezi, Violeta, c sta se d la tine? i amndou am chicotit ca nite colrie, nbuindu-ne rsul de team ca cei
de fa s nu se ntrebe de ce prima-doamn a Romniei i interpreta ei se amuz fr niciun motiv vizibil.
Deputatul ncepu s vorbeasc din nou, de data aceasta cu mine: Cnd pleci? Curnd, vizita este pe. sfrite.
Pcat, nu poi s mai rmi cteva zile? mi pare ru, domnule. Sunt foarte multe treburi de fcut acas i de
care trebuie s m ocup. Aa carevaszic! i nu pot fi amnate? mi pare ru, domnule, dar nu suport
amnare. Elena Ceauescu era curioas: Ce-a spus sta? i ce i-ai rspuns? I-am relatat conversaia i de data

aceasta am izbucnit amndou ntr-un rs greu de stpnit n vzul tuturor. Am rs, ns m-am simit i puin
ofensat de felul n care omul se comportase cu mine. Cu toate acestea, innd seama c eram aezat alturi de
oficialiti importante, a trebuit s rmn calm i politicoas, chiar dac m-a fi aflat n toiul unui cutremur de
gradul 7 pe scara Richter. In acel moment, mi-am amintit de un politician laburist care deinuse funcii importante
n a doua parte a anilor 60. Avea permanent faa mbujorat din cauza unei evidente preferine pentru alcool, spre
stnjeneala colegilor i a colaboratorilor si.
Aa c am lsat s treac de la mine. Dup un timp: M ntreb din ce partid face sta parte? Cu siguran din
partidul laburist!, am asigurat-o. De unde tii? I-am explicat c, n timpul ederii mele n Anglia, ajunsesem s
fac deosebirea dintre felul de a vorbi al unui Torry - educat la Oxford i la Eton - i limbajul folosit, cu rare excepii,
de un politician laburist.
Aa s-a scurs ziua, cu Elena Ceauescu pe moment bine dispus i cu mine ncercnd s o in n aceast stare
pe ct mi era cu putin, spre satisfacia persoanei de la Protocol, a generalilor, a ofierilor de securitate, a
jurnalitilor, practic a tuturor celor mereu expui toanelor i atacurilor ei de nervi.
Adevratul greu pentru ea i pentru mine a fost n ziua urmtoare, cnd a trebuit s nfruntm oamenii de
tiin i erudiii celor trei instituii naionale cu profil tiinific, ndeosebi din sfera chimiei. Urma s fie primit, cu
pomp i ceremonie, de membrii de vaz ai acestor instituii i s i se decemeze diplomele care o consacrau
membru onorific. Sarcina mea era destul de grea deoarece, n afara conversaiilor informale, aveam de tradus
cuvntrile gazdelor celor trei instituii - exerciiu foarte solicitant urmate de propriile ei discursuri, care aveau un
coninut mai substanial. ntruct prezentrile ei trebuiau citite, ne-am aezat mpreun, ca de obicei, s ne facem
din timp temele: verificarea i definitivarea textului romnesc, pregtit dinainte de la Bucureti, efectuarea
corespunztoare a modificrilor n textul englez .a.m.d. Am discutat apoi metoda de rostire a discursurilor att n
romn, ct i n englez, decizia fiind, la propunerea mea, de a nu traduce paragraf cu paragraf, ceea ce ar fi
dublat timpul expunerii, ci de a citi n limba romn numai frazele introductive i de ncheiere, iar eu s citesc
restul textului n englez. Am lucrat silitor la ambele versiuni ca la coal, cnd se pregtete un examen. Elena
Ceauescu a manifestat mult nelegere pentru misiunea ce-mi revenea i, n cuvinte ncurajatoare, mi-a atras
atenia c totul depindea de felul cum traduc i c se bizuia pe mine n asigurarea succesului aciunii. Eram
contient de acest lucru chiar fr s-mi spun ea, astfel c, dup ce Luigi m-a condus la micul dejun, unde am
servit ceaiul i nelipsitele ou cu jambon tipic englezeti, m-am pregtit pentru a face fa provocrilor zilei. M-am
ntlnit cu ea la intrarea principal a palatului, amndou mbrcate elegant, ns neostentativ, eu ducnd sub bra
o map din piele fin de culoare maro cu preioasele documente. Am schimbat zmbete ncurajatoare i,
nconjurate de un mic grup de funcionari de la serviciul de Protocol i ofieri de protecie, att britanici, ct i
romni, am urcat n maini, iar coloana s-a ndreptat pe rnd spre prima, a doua i, n sfrit, a treia instituie. Am
avut numai o scurt pauz pentru prnz. n rest, ziua a fost plin de activiti - strngeri de mn, discuii, vizitarea
sediilor, alocuiuni i cuvntri, conferirea de titluri i diplome i altele de acest gen.
Pe parcursul orelor necesare fiecreia dintre cele trei vizite, ne-am intrat n rol vitejete, cu ndrzneal,
252

289

ncercnd tot timpul s ne ridicm la nivelul cerinelor implicate ntr-un eveniment att de important. In vrtejul
cauzat de programul ncrcat al zilei, amndou am lsat treptat deoparte ncordarea fireasc datorat presiunilor
inerente unor astfel de activiti.
Faptul c pe parcurs ne-am simit mai n largul nostru s-a datorat n mare msur i gazdelor, care, la rndul lor,
i-au jucat propriul rol cu graie i n mod prevenitor, manifestnd bunvoin i ospitalitate. Britanicii se pricep
foarte bine la acest tip de primire atunci cnd vor, iar n aceast situaie nu au precupeit niciun efort.
Aa nct, la sfritul zilei, Elena Ceauescu, ncrcat din belug cu laude i diplome, i cu mine, fericit c
totul decursese perfect, am revenit la palat triumftoare. nainte de a ne despri, s-a oprit pentru a-mi mulumi n
cuvinte pe care, dup cunotina mea, nimeni nu a avut bucuria s le aud din partea ei: Violeta, ai fcut o treab
foarte bun i mi-ai uurat mult misiunea. i mulumesc foarte mult. Acum du-te s te odihneti! Era exact ce
aveam nevoie. Am srit peste cin i, condus de ndatoritorul Luigi, care mergea nainte chioptnd n tcere, dea lungul coridoarelor palatului, m-am retras n camera mea ca s m culc ct mai repede.
De-abia intrasem n camer cnd am auzit o btaie n u; am deschis-o i n fa mi-a aprut responsabilul cu
mprirea diurnelor: Violeta, vizita este calculat pentru trei zile. Ai dreptul la o lir pe zi. Semneaz aici!
Niciodat nainte sau dup acea vizit nu am discutat sumele la care aveam dreptul, din cauz c toat lumea,
inclusiv minitrii i consilierii, primeau sume de mizerie. Ideea era simpl: de vreme ce cazarea, mesele i
transportul, ba chiar i suvenirurile, cdeau n sarcina gazdelor, atunci de ce membrii delegaiei i personalul s
primeasc diurne? De data aceasta totui, singura n 20 de ani, epuizat cum eram din cauza efortului de peste zi,
mi-am strigat indignarea n faa bietului om - cu toate c situaia aceasta nu era din vina lui - i i-am spus: Trei
diplome, o lir pentru fiecare! Mersi! A tresrit auzind aceast remarc amar, ns nu a zis nimic, mi-a pus n
mn cele trei lire destul de uzate, am semnat, a fcut stnga-mprejur i s-a eclipsat fr s scoat un cuvnt. Nu
am de unde s tiu dac a comunicat altora reacia mea sau dac a inut-o pentru el, dar sunt tentat s cred c
nu a suflat o vorb, ntruct nu se afla ntr-o situaie diferit de a mea - eram toi n aceeai barc.
Nimic interesant nu s-a mai ntmplat n ceea ce o privete pe Elena Ceauescu, din cte mi amintesc. In cele
mai multe din restul activitilor programate s-a aflat alturi de soul ei i, prin urmare, nu era necesar s stau prea
aproape de ea. De fapt tiam bine c nu-i fcea plcere ca eu sau oricine altcineva din rndul personalului s se
afle de fa cnd era fotografiat sau filmat. Chiar i cnd i traduceam m aezam n spatele ei i al celorlali
actori principali, pentru a m feri de ochii publici.
In timpul vizitei la Westminster Abbey s-a ntmplat s merg ntr-o main alturi de generalul Pacepa i
mpreun am contemplat grupurile de trectori care urmreau coloana de maini deplasndu-se cu vitez
moderat. Unii dintre ei agitau obinuitele pancarte anticomuniste i anticeauiste pe care generalul nu prea s le
observe sau s le neleag. Mi s-a prut straniu c pe parcursul ntregii vizite generalul Pacepa a lsat impresia c
nu are nicio idee de englez. De fiecare dat cnd dorea s clarifice chestiuni organizatorice sau de alt natur
recurgea la serviciul interpreilor, inclusiv al meu.
A mai avut loc vizita la Bristol, unde din nou am omat, deoarece preedintele i soia sa au fcut turul

ntreprinderii de avioane mpreun i s-au aezat, nconjurai de ntreaga suit, s urmreasc o prezentare
spectaculoas de zboruri cu avionul Harrier. La ncheierea prezentrii, unul dintre aceste aparate a venit n faa
spectatorilor ca o pasre rar, le-a fcut o reveren plin de graie i apoi i-a luat zborul pentru a se altura
suratelor din crd.
Relatarea despre vizita n Marea Britanie nu ar fi complet, cel puin n linii mari, fr a meniona episodul
trguielilor Elenei Ceauescu.
Cititorul i-a dat seama poate pn acum c de fiecare dat cnd se afla n strintate inea s fac unele
cumprturi personale, pentru so i copii. De data aceasta nu a ieit n ora - rareori fcea acest lucru n schimb a
pus s i se aduc la reedin articolele de care avea nevoie pentru a selecta din gama prezentat pe cele care i
plceau. La Londra a spus c ar vrea s vad cteva stofe. Lucrul a fost ca i fcut datorit bunelor oficii ale uneia
dintre doamnele de companie ale reginei. Cunoscnd bine marile magazine ale Londrei i avnd bune relaii cu
acestea, de obicei furnizoare ale curii regale, a reuit s aduc la palat o mare cantitate de materiale - mtsuri,
tweeduri, lenajuri, tot felul de esturi de cea mai bun calitate. Presupun c cele mai multe proveneau de la
Fortnum and Mason sau de la Harrods. mpreun am aranjat tot lotul ntr-o camer din palat aleas special n acest
scop. Cnd am terminat treaba, camera prea o expoziie care etala o gam larg de metraje gata de inspecie. A
venit s le vad i dintr-odat a devenit ea nsi, mofturoas i capricioas n cel mai nalt grad. Gsea cusururi la
fiecare articol, nimic nu prea s-i fie pe plac - culoare, model, imprimeu, pre - i, spre marea mea stnjeneal, era
pe punctul de a contramanda toate planurile de achiziii. Spre dezamgirea, firete, a doamnei de onoare i a altor
organizatori britanici implicai, care depuseser diligena s aranjeze acest mod neobinuit de a trgui, numai
pentru a face pe plac unei cliente imprevizibile. Intr-un efort de a salva situaia i-am artat un frumos metraj alb,
spunndu-i c era foarte la mod i cu adevrat ieftin i c eu nsmi cumprasem aa ceva de la Rodin din Paris.
Aceasta a prut s o conving i n cele din urm a decis s ia civa iarzi din acel material, aa c n final toat
tevatura dimineii nu a fost zadarnic. nainte de a prsi camera, s-a ntors spre Lili i spre mine i, ntr-un acces
de generozitate, ne-a spus amndurora: ,yoi putei s rmnei aici s v cumprai ce material v place!. Lili i
cu mine ne-am uitat perplexe una la alta i, dup ce a plecat, am izbucnit ntr-un rs pe nfundate la acest
spectacol de mrinimie cinic din partea ei. Uitase c eram practic cu buzunarele goale dac se punea problema de
a cumpra ceva la Londra.
Cnd vizita s-a apropiat de sfrit, n cele cteva ore dinaintea plecrii nu a mai fost nevoie de mine. Dup ce
mi-am pregtit valiza i m-am mbrcat pentru cltoria spre cas, m-am amestecat cu restul suitei ca s urmresc
scurta ceremonie de rmas-bun i plecarea vizitatorilor prezideniali. In sunetele fanfarei militare, grzile au
mrluit n faa preedintelui, n timp ce naltele gazde regale stteau pe treptele de la Buckingham Palace, au dat
onorul i s-au ndeprtat. Au urmat cteva cuvinte de rmas bun, schimburi de zmbete i strngeri de mn, soii
Ceauescu s-au urcat n main (nu au mai fost cleti de data aceasta), toat lumea a procedat la fel, n timp ce
fceau cu mna reginei i ducelui. Coloana de maini s-a ndreptat spre Heathrow (nu a mai fost Gatwick) i, n
252

291

cteva minute, ne aflam cu toii n avion n direcia Bucureti. mi reluasem locul obinuit de lng fereastr i
ncepusem s meditez la experienele din ultimele zile, cnd generalul Pacepa a venit la mine i mi-a spus: ,Violeta,
am nite treburi de fcut; te rog ine-mi locul de lng tine pn m ntorc. M-am conformat, nelegnd c voia
nti s se asigure c preedintele i Elena Ceauescu se instalaser confortabil n compartimentul lor special i
apoi s se desprind de micul grup de linguitori care nconjurau cuplul n timpul zborului, ca s gseasc puin
odihn i destindere n compartimentul ocupat de personal. S-a ntors, s-a aezat lng mine i mult timp am
rmas tcui, fiecare cu gndurile lui. Nu erau multe de comentat n legtur cu vizita. Fusese o experien dificil,
poate mai istovitoare dect oricare dintre vizitele precedente, plin de capcane i pericole neateptate, ns cu
timpul dezvoltaserm mpreun un fel de solidaritate camaradereasc pentru a depi momentele grele.
Restul zborului am sporovit n tihn despre muzic i produciile artistice, impresii despre monumente i orae
istorice. Aproape c uitaserm noiunea timpului cnd avionul a aterizat uor la Bucureti, n aplauzele tuturor celor
aflai la bord pentru iscusiii piloi romni care mnuiau aparatul cu precizie de expert.
Ca de obicei, soul meu m atepta pe pist cu Fordul Cortina pentru a m conduce acas. nainte de a m despri
de general, am schimbat cteva cuvinte din politee amical. Acum, c s-a terminat cltoria, care i sunt
planurile de viitor, Violeta?" Oh, este sfritul anului academic. Dup examene, m ateapt lunga vacan de
var. Poate vom merge la o staiune de munte. Norocul tu, n ce m privete trebuie s plec n Germania. Am
nite treburi de rezolvat acolo. n definitiv, suntei general, am spus n glum, i aceasta este soarta generalilor.
Oricum, v doresc cele bune! I-am strns mna i m-am dus la main.n drum spre cas m tot gndeam cum un
om att de educat, cultivat i sensibil poate fi eful unei instituii att de temut ca Securitatea. Pur i simplu nu
puteam nelege.
Ceva timp mai trziu, soul meu i cu mine ne petreceam vacana n Carpai. La un mic dar puternic tranzistor
portabil am prins postul de radio BBC, care tocmai anuna fuga generalului Pacepa. Atunci am
neles.

Scandinavia

Turul de for de aproximativ o sptmn din rile scandinave a fost unul dintre ultimele, dac nu chiar ultimul,
pe care Nicolae i Elena Ceauescu l-au efectuat n oricare din monarhiile europene, de fapt n oricare ar
occidental de pe ambele maluri ale Atlanticului.
In ultima parte a deceniului opt apruser deja semne ale unei serioase deteriorri a situaiei interne alimentele i, n general, produsele de consum deveneau din ce n ce mai puine i mai greu de procurat, n timp ce
controlul de partid i de stat asupra activitilor de zi cu zi ale populaiei se nsprea. Erau puse la punct planuri de
demolare a bisericilor, de tergere de pe faa pmntului a unor ntregi sate, precum i a cartierelor istorice din
orae, mai ales din Bucureti. Explicaia la care se recurgea pentru a justifica aceste msuri era necesitatea
modernizrii rii. Deasupra patriei plutea un sentiment de nesiguran, iar sperana dezndjduit c aceast
tendin ar putea fi inversat slbea treptat. Perspectivele deceniului care era pe punctul de a ncepe se artau
ntunecate i de ru augur.
Cred c motivul care a stat la baza acceptrii de ctre cele trei ri scandinave de a primi pe cei doi conductori

romni, pe fundalul nrutirii evidente a strii de lucruri din Romnia, a fost de a le trimite un ultim mesaj de
prevenire asupra pericolelor inerente acestei tendine. Dup tiina mea, acesta a fost ultimul mesaj menit s
sensibilizeze conducerea romn. Dup vizitele oficiale din Suedia, Norvegia i Danemarca, porile Occidentului au
fost nchise cu un zgomot puternic i doar cele ale ctorva ri n curs de dezvoltare au continuat s rmn
deschise sau mai degrab ntredeschise.
Cu o sptmn naintea plecrii n turneul nordic am fost anunat de la Consiliul de Stat c o voi nsoi pe
Elena Ceauescu n cltorie. A fost o surpriz plcut s fiu notificat cu att de mult timp nainte, dndu-mi astfel
rgaz pentru o pregtire temeinic. Dup cteva zile totui, aceeai persoan a sunat din nou, pentru a-mi spune,
cu scuzele de rigoare, c planul de a m include n delegaie a fost anulat, deoarece limba de lucru nu va fi
engleza, ci limba naional a fiecreia dintre cele trei ri. ntruct eram obinuit cu toanele care nsoeau
elaborarea programelor de vizit, mi-am vzut n continuare de treburi, fr s m preocupe n niciun fel
rsturnarea deciziei, i nu m-am mai gndit la incident. Cu 24 de ore naintea plecrii a sunat din nou telefonul i
vocea de acum cunoscut m-a informat, cu o mie de scuze, c o hotrre de ultim moment a inversat-o pe cea
dinainte care, la rndul ei, o inversase pe prima i c, n consecin, trebuia s ncep s mi fac pregtirile pentru
cltorie. No comment. Typical.
A sosit i dimineaa plecrii. Mi s-a comunicat c Protocolul nu dispune de nicio main s m duc la aeroport,
aa nct soul meu a trebuit s solicite permisiunea de a lipsi cteva ore de la serviciu ca s m conduc pn la
aeroport.
Odat urcat la bord, cutam un loc s m aez cnd o foarte tnr domnioar m-a abordat prezentndu-se
i informndu-m c fusese numit s traduc pentru preedinte i soia lui; c studiase n Norvegia i tia la
perfecie engleza, franceza, daneza, norvegiana i suedeza; c eful Protocolului (cel care m iubea ca sarea pe
ran) o cunotea foarte bine i avea o prere foarte bun despre ea; i c, n sfrit, ministrul afacerilor externe i
promisese c o va ncadra ntr-un post n minister pe msura capacitilor ei. Copleit i rmas cu gura cscat
fa de strlucita expunere a carierei ei prezente i viitoare, m-am aezat urmrind-o cum continu s se prezinte
tuturor celor prezeni n avion, n formulrile folosite cnd mi s-a prezentat mie.

Suedia

Distana Bucureti - Stockholm este de vreo dou ore de zbor, aa c de-abia i-ai strns centura de siguran i
avionul a decolat, c stewardesa te i anun c trebuie s strngi din nou centura pentru aterizare.
eful Protocolului a avut ideea nostim ca, atunci cnd aparatul se oprete i ua se deschide, interpreii s
coboare primii, astfel nct s fie la ndemn n momentul n care preedintele i soia coboar din avion. Ideea s-a
dovedit a fi nefericit, cci a produs o mare confuzie stnjenitoare. Cnd interpretul preedintelui Ceauescu i cu
mine am nceput s coborm treapt cu treapt pe scara mobil, a fost vizibil o oarecare micare pe pist. Grupul
de primire, n frunte cu regele i regina, a nceput s se deplaseze ncet n direcia avionului. Evident, crezuser c
cei care coborau erau nalii oaspei i, prin urmare, se pregteau s-i ntmpine. Nu am putut face altceva dect
gesturi discrete c nu noi eram persoanele pe care ateptau s le vad. Cnd am ajuns n josul scrii, amndoi ne252

293

am postat pe o poziie lateral, departe de avion i am ateptat noile evoluii. Dup cteva momente, preedintele,
urmat de soie, i-a fcut apariia n ua avionului, iar grupul de primire s-a ndreptat din nou spre avion, de data
aceasta fr a grei.
Potrivit protocolului suedez, dei regele Gustav i regina Sylvia au venit la aeroport s salute oaspeii,
ceremonia oficial propriu-zis a avut loc n curtea palatului, pavat cu dale de piatr i decorat pe alocuri cu
tunuri strvechi medievale. Palatul nsui, construit n stilul auster nordic din Evul Mediu, cu aerul sumbru al unui
trecut ndeprtat, aprea mai mult ca o fortrea dect ca o reedin regal din secolul al XX-lea. Aceast
atmosfer era amplificat de grzile suedeze, care, mbrcate n uniforme pitoreti de epoc, tot mrluiau i tropiau de-a lungul coridoarelor ntunecate. Zgomotul produs de cizmele lor rsuna n tot castelul.
Nicolae i Elena Ceauescu, mpreun cu fiul lor, Valentin, care i ntovrea prinii n turneul scandinav,
precum i suita lor urmau s se stabileasc n apartamentele palatului, n timp ce restul delegaiei i personalul
tehnic aveau s se cazeze la un excelent hotel de cinci stele. Valentin Ceauescu mai vizitase Suedia o dat sau de
dou ori cu diferite ocazii, cred c pentru a asista la unele turnee de tenis, astfel c peisajul general al rii nu-i era
strin.
Regele i regina erau tineri i, din cte mi-am putut da seama, foarte iubii de supuii lor suedezi. Regina Sylvia
i-a jucat perfect rolul de gazd, rezervndu-i timp pentru a-i arta Elenei Ceauescu slile i galeriile palatului,
precum i tablourile care reprezentau generaiile succesive ale membrilor familiei regale. De asemenea, a condus-o
la o expoziie organizat ntr-una dintre sli, care prezenta o colecie de picturi i alte obiecte de art. Regina avea
o atitudine deschis, plin de franchee, care nu prea era pe placul Elenei Ceauescu, atunci cnd era confruntat
cu astfel de situaii.
Regina a vorbit cu candoare despre dezavantajele i lipsa de confort inerente configuraiei nvechite a palatului.
S-a referit la cteva situaii cnd ntr-una sau alta din aripile reedinei regale izbucnea cte un incendiu, att de
brusc c familia nu tia ce se petrece. Odat a vzut pompieri alergnd cu sting- toarele i se ntreba oare n ce
cldire izbucnise incendiul, fr s i dea seama c era a lor, pn cnd nu a fost necat de fum. A oftat apoi
spunnd c nu avea nici mcar un spaiu pe care s l amenajeze ca loc de joac pentru cei doi copii ai si - prinul
i prinesa, nu mai mari de 4-5 ani. Trebuiau dui la o grdini public, dar neajunsul era c lumea se strngea n
jurul lor, unii privind, alii artnd cu degetul micuele vlstare regale care, firete, erau prea mici pentru a nelege
ce era att de senzaional la ele. Cuplul regal, a spus regina, avea intenia de a construi lng palat o locuin mai
mic, dar mai confortabil, dotat cu dispozitive i aparate modeme i, mai ales, o grdin mic i un loc de joac
pentru copii, la adpost de ochii indiscrei ai publicului.
Elena Ceauescu a privit i a ascultat fr a face multe remarci, n general puin impresionat sau oarecum
indiferent fa de strdaniile gazdei ei de a socializa. Cu acea ocazie, ca de altfel i cu alte asemenea ocazii, din
reaciile i comentariile ei, mi-am dat seama c manifesta o oarecare indispoziie fa de femeile care reuiser s
i fac o carier strlucit prin cstorie. Regina Sylvia era un exemplu, prinesa Norvegiei era altul, Sonia Gandhi,
de asemenea. Elena Ceauescu credea c dduser lovitura numai datorit norocului i niciunei alte virtui. Pentru

ea, puin conta c acele femei aveau mai mult dect fizicul de partea lor, erau educate, stilate, vorbeau mai multe
limbi strine i erau ceea ce se cheam femei de lume. Bnuiala mea era c sentimentele nutrite fa de ele
aveau, n mare msur, legtur cu Zoe, fiica pentru care avea proiecte mree, nematerializate nc.
Regina avea dreptate n chestiunea palatului. mi amintesc c, pentru a ajunge n sufragerie, trebuia s
traversez o sal enorm, apoi s cobor un ir de trepte, s parcurg cteva coridoare, apoi vreo dou galerii, s urc
alt if de scri, nainte de a ajunge la destinaie. Fr s-l mai am pe Luigi ca s-mi arate drumul, ca la Buckingham,
i fcnd drumul de ntoarcere pe bjbite, odat ajuns napoi n camer mi era foame din nou.
In ciuda acestor neajunsuri, palatul a oferit un decor somptuos pentru recepia i dineul oferite de rege i regin
n onoarea preedintelui romn i a soiei. Rochia i bijuteriile Sylviei erau ntr-adevr regale i, cu frumuseea ei,
punea n umbr pe toi cei din jur.
Dup dineu, cele dou cupluri, regal i prezidenial, urmate de interpreii lor, s-au retras ntr-un mic salon unde,
la un pahar de cherry sau porto, au discutat despre tot felul de subiecte n afar de politic. Un astfel de subiect a
fost recenta cstorie a lui'Borg cu Mariana, juctoarea de tenis romnc. Cuplul recent cstorit fusese invitat la
dineu, dar nu i-a fcut apariia, o hotrre neleapt, am gndit eu, innd seama de mprejurri.
O alt tem mult gustat de cei nclinai s dea credit povetilor de groaz a fost Dracula, sngerosul conte din
Carpai. Aici, interlocutorii romni au restabilit adevrul istoric, explicnd c Dracula era principele domnitor al
Valahiei, Vlad, fiul lui Vlad Dracul, numit astfel dup Ordinul Dragonului care-i fusese conferit. Da, a remarcat
regele, dar principele era foarte crud! Era crud, este adevrat, ns el nu trgea n eap poporul; victimele erau
aprigii lui dumani, adic turcii nvlitori i afurisiii, necinstiii de negustori sai, a precizat Nicolae Ceauescu.
Totui metoda de a-i pedepsi dumanii rmne crud, a insistat regele. M-am ncumetat s sugerez c secolul al
XVI-lea n care a trit a fost plin de astfel de cpetenii sngeroase; Vlad epe a fost contemporan cu Ivan cel
Groaznic al Rusiei, de exemplu, care nu-i fcea scrupule din a-i lichida dumanii, reali sau imaginari, tot att de
dur ca i omologul su valah (chiar n timpurile noastre au existat asemenea conductori sngeroi: Pol Pot, Idi
Amin, Hussein, pentru a meniona doar pe cei mai cunoscui, ns partea aceasta am pstrat-o pentru mine,
nemaiinnd de domeniul istoriei, ci de al politicii). Nicolae Ceauescu a prins din zbor ideea, confirmnd c
metodologia folosit de Vlad era n acele timpuri la ordinea zilei - un bun argument pentru a-1 scuza pe domnitor.
Apoi Sylvia, care a prut c are simpatie pentru cauza mea, a adus n discuie tema interpreilor, spunnd c
este solicitant i puin recunoscut ca atare. Ea nsi, a spus, fcuse munc de interpret n prima tineree i, n
acea calitate, cteodat i se pruse greu s transmit idei i mesaje de la o persoan la alta, a recunoscut ea, nu
fr anumite inexactiti.
In felul su franc, detaat i nencorsetat, regina Sylvia a vorbit de familia din care provenea, cum a crescut i a
fost educat n spiritul muncii, disciplinei i respectului. nvase foarte multe lucruri pentru a se realiza, inclusiv
ntreinerea locuinei i gtitul.
Cuplul regal i-a acompaniat pe soii Ceauescu la oper, unde au urmrit un spectacol a crui intrig primeidoamne i-a fost greu s o neleag. A recunoscut acest lucru ntor- cndu-se spre mine: Violeta, tu te dumireti
252

295

despre ce este vorba? Eu nu neleg nimic!


Un episod oarecum neplcut o iritase n momentul n care a intrat n loja regal, vina purtnd-o eful
Protocolului romn, care nu a condus-o la fotoliul pe care trebuia s l ocupe. Au fost cteva momente de confuzie
cnd ea i regina au schimbat ntre ele locurile de cteva ori pn s-au aezat potrivit protocolului, ns omul
reuise s i strice seara.
Nicolae, Elena, Valentin Ceauescu i colaboratorii au fcut un tur al capitalei Stockholm, n tovria unui mare
numr de oficialiti. Ghidul le-a dat explicaii despre diferitele obiective vizitate, printre care i o frumoas
catedral gotic din cartierul vechi al oraului.
In timpul ederii la Stockholm i al vizitelor n provincie, Elena Ceauescu a fost nconjurat i nsoit de un
grup de doamne din aristocraia i intelectualitatea suedez, gata s o ntrein i s i fac timpul petrecut n
Suedia plcut i profitabil. Presupun c respectivele doamne nu fuseser alese la ntmplare pentru aceast
misiune, deoarece unele dintre ele au avut de povestit lucruri menite s sensibilizeze urechile vizitatorilor romni.
Una dintre doamne, profitnd de faptul c se afla singur n main cu Elena Ceauescu, i-a relatat incredibila
poveste a calvarului suferit de fratele ei n timpul rzboiului. In acea perioad era ambasador al Suediei la
Budapesta i, n baza statutului su privilegiat, a ajutat numeroi evrei unguri s scape de ororile holocaustului. A
fost unul dintre acei oameni care, prin faptele lor de omenie fa de evreii npstuii, sunt cei drepi din scriptura
biblic. Acel om drept, care era protejat de normele dreptului internaional (pe care pn i nazitii le
respectaser n cazul su), a fost luat de rui i trimis n vreun gulag din Siberia, unde a disprut fr urm. In
pofida eforturilor combinate ale familiei ambasadorului i ale autoritilor suedeze, de la Moscova nu a venit nicio
reacie la tatonrile acestora, dei membrii n via ai familiei sale, inclusiv sora lui, aveau unele indicii c
ambasadorul ar mai tri nc.
Auzisem despre Raoul Wallenberg i destinul su tragic. Circulau zvonuri alarmante n cercurile diplomatice, mai
ales de la Londra, privind arestarea sa la Debrein i dispariia ulterioar n pustietatea rus. Nu era ns cderea
mea s intervin ntr-o problem politic, nici mcar ntr-un scop umanitar. Nu era nici pe gustul Elenei Ceauescu s
discute subiecte cu colorit politic. Atta lucru tiam i eu. Aa nct m-am resemnat numai s traduc i s-i atept
reacia.
Povestea era impresionant i este posibil s fi fost spus n sperana c liderii romni ar putea folosi relaiile lor
la Moscova pentru a da o mn de ajutor n depistarea locului unde s-ar putea afla fratele su n Rusia. In timp ce
traduceam m durea inima la auzul relatrii doamnei suedeze, ns cuvintele ei au czut ca seminele pe un
pmnt sterp - nicio reacie nu a venit din partea Elenei Ceauescu.
O alt doamn, care a nsoit-o pe soia preedintelui romn n tot timpul vizitei, era soia unui diplomat care
avusese civa ani reedina la Bucureti ca membru al personalului ambasadei Suediei. Doamna respectiv a
menionat c menajera ei, care era din Romnia, o nsoea ntotdeauna cnd cltorea n strintate. Este posibil
ca semnalarea acestui caz s fi fost n legtur cu anumite formaliti de ordin administrativ sau consular nc
nerezolvate - n acele vremuri nu era uor s se obin aprobarea de a prsi ara. Elena Ceauescu a avut totui o

reacie:,Violeta, spune-i s ia msurile necesare ca fetii s i se acorde drepturile de asigurri sociale care i se cuvin
ca angajat a ei! I-am spus, dei astfel de msuri erau de la sine nelese n ri ca Suedia.
A mai fost o doamn care purta un mantou frumos de foc. De dragul conversaiei i ntruct foca era una
dintre blnurile mele favorite - culoarea nisipului, mtsoas i durabil -, am ntrebat-o ct cost un aa mantou n
Suedia. Mi-a menionat o cifr i apoi m-a ntrebat cu o sfnt naivitate ct s-ar plti pentru blana de foc n
Romnia. Persoanele care ignorau realitile din ara mea aveau ideea nostim i fals c piaa noastr era
comparabil cu oricare alta din lumea civilizat.
A

In context, mi-am amintit de o conversaie pe care am avut-o cu o doamn din America i care mi-a mrturisit c i
place s fac cumprturi scumpe i c avea intenia s vin n Romnia pentru a da o rait la astfel de
cumprturi. Era att de departe de a ti cum stteau lucrurile n Romnia!
ns, n cazul de fa, mi-ar fi trebuit mult timp s-i explic doamnei c n Romnia blana de foc era inexistent,
aa c singurul rspuns satisfctor pe care l-am putut gsi pe moment a fost: Cam acelai pre!
La Stockholm au avut loc diferite aciuni protocolare, oferite deopotriv de partea suedez i de cea romn, cu
participarea celor mai importante personaliti, practic a elitei rii gazd. La una din aceste aciuni, Elena
Ceauescu a remarcat prezena unui cuplu care fcea oarecum not discordant cu restul participanilor. Intradevr, prim-ministrul regatului i soia sa se amestecau printre reprezentanii suedezi de rang nalt, pierzndu-se
printre acetia fr a face nici cea mai mic impresie. i mie mi se pruse c, n acea adunare aleas, primministrul suedez era total ters i insignifiant, iar soia sa arta ca fcnd parte din acea categorie de persoane
comune, pe care le poi vedea de cinci ori pe zi i tot nu le reii figura. Contrastul era cu att mai izbitor cu ct
celelalte participante la aciune erau doamne de o mare distincie i elegan. M ntreb de ce femeia asta nu i-o
pune pe ea ceva care s o fac mai prezentabil, e att de searbd!, a fost comentariul candid al Elenei
Ceauescu. Am lmurit-o, spunndu-i cu aceeai candoare: Este explicabil, doamna e nevast de socialist! Aa
carevaszic!, a conchis Elena Ceauescu, neputnd s-i reprime rsul la auzul apartenenei politice a
demnitarului n chestiune. Mrturisesc c a fi fcut o remarc mai puin ironic dac a fi tiut c, puin dup
vizita cuplului prezidenial romn n Suedia, prim-ministrul acestei ri avea s sfreasc de mna criminal a unui
descreierat.
A

In provincie, cuplul prezidenial a fost oaspetele unui domn care, dup cum am neles, era un industria nstrit. A
oferit liderilor romni propria sa reedin - de fapt un conac elegant i foarte confortabil, mobilat i decorat n cel
mai frumos stil
nordic. Casa acelui domn, cred c se numea Jansen, era uneori deschis i membrilor familiei regale, cnd vizitau
acea parte a rii. Proprietarul conacului fusese n Romnia nainte de rzboi, mpreun cu tatl su, care era unul
dintre investitorii suedezi n construcia mult ludatei osele moderne care asigura legtura strategic dintre
Bucureti i Braov.
Soia gazdei a invitat-o pe Elena Ceauescu la ceai, cafea i fursecuri, n stil englezesc. Micul salon mbina
bunul-gust cu elegana cald i primitoare. Seturile de ceai i de cafea, din cel mai fin porelan, fceau cinste
proprietarilor casei.
252

297

In timpul conversaiei, privirile Elenei Ceauescu s-au oprit pe bluza doamnei Jansen, cusut dintr-un material
de mtase, vizibil creaia unei case de mod de marc. Avea muli nasturi ce scnteiau n lumina molcom a dupamiezei. Cnd conversaia a lncezit puin, Elena Ceauescu s-a ntors spre mine: Uit-te la nasturii de la bluz.
Sunt pietre veritabile? Da, sunt pietre preioase!, i-am rspuns, iar ea a scos un oftat plin de dezamgire: Asta
m depete. Nu m pot pune cu ea!
n timpul liber, cnd soul ei i o armat de demnitari, experi i grzi de paz au vizitat o unitate industrial a
domnului Jansen, nu departe de reedin, Elena Ceauescu a dorit s fac o plimbare prin curtea i grdina
conacului. Am nsoit-o, mbrcat potrivit anotimpului - era trziu n noiembrie adic aveam o cciul de vizon i
ghetue de iarn. Ea purta pantofi, iar capul i era acoperit cu o basma. M-a privit cu aerul acela de femeie vexat,
pe care de acum l cunoteam prea bine, i m-a ntrebat: Violeta, cine i-a spus cnd am plecat din Bucureti s-i
iei ghete? Nimeni!, am asigurat-o eu, i acesta era purul adevr. Nimeni nu trebuia s-mi spun ce s port ntr-o
situaie sau alta. Oare?, a comentat ea i i-am citit pe fa nencrederea. Aceeai expresie pe care a avut-o la
nceputul vizitei n Scandinavia, cnd m ntrebase de unde mi-am cumprat cciula de vizon. I-am dat atunci
acelai rspuns sincer: De la Bucureti! i chiar i-am menionat magazinul. De la Bucureti, carevaszic!, a
spus ea, deloc convins c spuneam adevrul.
La Upsala, oraul universitar, s-a comportat i a fost tratat potrivit statutului ei de om de tiin de renume
mondial, deintoare de diplome, premii i alte asemenea certificate academice. Ea i soul, urmai de un cortegiu
de academicieni i profesori, au vizitat campusurile, localurile i sala n care aveau loc ceremoniile de acordare a
premiilor Nobel. n aceast citadel universitar i academic, cei doi nali oaspei au fost escortai de un membru
al guvernului i de soia sa, care trebuia s fie mpreun cu vizitatorii n tot timpul prezenei lor n localitate.
Ministrul, un urs morocnos i taciturn, al crui comportament general trda o anumit lips de maniere i stil, i-a
condus timp de cteva ore prin diferite obiective i dup aceea a spus c trebuie s plece n weekend. i-a luat la
revedere fr a-i cere mcar scuze. M-am gndit c atitudinea ministrului era lipsit de gust, de vreme ce fusese
numit special s escorteze demnitari de rang nalt care fuseser invitai n Suedia de regele i regina rii.
Att la Stockholm ct i n oraele de provincie, toi membrii delegaiei au ncercat sentimente amestecate de
admiraie i perplexitate la vederea cureniei exemplare, a lucrurilor ordonate i a unei prosperiti discrete.
Mergnd prin oraele i satele rii (dac localitile cu aspect de staiuni pot fi numite sate), cu greu se putea
vedea picior de om. Strzile erau practic goale, contrastnd cu mulimea de oameni aflai n micare brownian,
att de familiar nou, celor din Romnia. ara asta n-are populaie?, a ntrebat Melinte, buctarul preedintelui,
cu care s-a ntmplat s fiu odat n main.
Vizita n Suedia se apropia de sfrit. Ceremonia de desprire a fost simpl. Regele Gustav i regina Sylvia au
avut o scurt reuniune de rmas bun, dup care au condus cuplul prezidenial la intrarea n palat, unde s-au
desprit cu strngeri de mn. Coloana de maini a pornit spre aeroport, unde avionul ne atepta ca s ne duc la
urmtoarea monarhie nscris n programul turneului.

Danemarca
Cu puin timp nainte de a pleca din Romnia, peste ar se abtuse un criv de tip siberian. Cnd avionul a
decolat, lsnd n urm un Bucureti posomort i ntunecat, eram pregtii pentru o vreme care credeam c va fi
la fel de neprimitoare ca cea de la noi. Spre marea noastr surprindere, n Suedia i, mai trziu, n Danemarca, nici
vorb de aa ceva. Aerul era plcut, nu geros, i nici urm de zpad. Cerul era senin i soarele strlucea cu
putere. Era evident c GulfStream (Curentul Golfului) i fcuse treaba cu hrnicie, astfel nct vnturile polare
fuseser inute n fru n acea perioad.
Casele frumoase i zvelte, vopsite n culori pale, monumentele vechi, delicat construite - catedralele, primria,
alte instituii publice -, pitorescul Trocadero, totul era proporional cu mentalitatea i dimensiunile umane. Nimic nu
ar fi depit proporiile moderate. Privind la danezii obinuii, cei mai artoi i mai plcui din toate naiile
germanice, cum mergeau la ndeletnicirile lor de zi cu zi, m-am gndit c garda lui Hamlet de la Elsinore greise
total: nu era absolut nimic putred n Danemarca.
Ceremonia de bun venit, care a avut loc la aeroport n prezena reginei Margareta i a prinului consort, a fost
destul de simpl, fr prea mult pomp, ns grzile pitoreti i fanfara militar, ca i pavoazarea n culorile
naionale ale celor dou ri i numeroasele flori, confereau un aer festiv evenimentului.
Preedintele, soia lui, membrii delegaiei i personalul nsoitor s-au stabilit n palatul regal, o cldire care
aducea mai mult cu o cas mare de la ar, confortabil, frumos decorat i mpodobit cu valoroase piese de art.
Regina era tnr, nalt, cu maniere regale i extrem de inteligent. Tnrul prin consort, un aristocrat de obrie
francez, era frumos i i seconda soia cu mult spirit i bun dispoziie. Cei doi prini de vrst fraged erau bine
crescui, politicoi i vizibil instruii s tie cnd s intre n camer, cum s salute oaspeii, ct de mult timp s stea
cu ei i cnd s se retrag, dup ce au strns mna ceremonios cu toi cei prezeni. Mai erau doi cini, un terrier
care, mpreun cu prinul consort, erau ndrgiii i rsfaii familiei, i un alt cine de ras egiptean, mic, delicat
i identic cu imaginea cinelui-zeu din antichitate, pictat pe zidurile din mormintele faraonilor. Poate c, prea
obosit de aceast ndelungat obrie, egipteanul i petrecea cea mai mare parte a timpului dormind. In orice
caz, oriunde i oricnd se ntmpla s dau peste el, n locurile cele mai improbabile, el dormea.
Intr-o atmosfer panic, programul s-a desfurat fr asperiti de vreun fel. Preedintele i delegaii romni
au discutat cu politicienii i oamenii de afaceri danezi, uneori n compania soiei, i ambii au vizitat Copenhaga
pentru a admira peisajul urban ncnttor i arhitectura celor mai importante monumente i instituii ale oraului.
Elena Ceauescu vizita capitala danez a doua oar, prima dat cu ocazia unei cltorii n scop turistic,
ntreprins cu ani n urm, mpreun cu fiica ei, Zoia, i una dintre colegele acesteia de coal. Cu acea ocazie, mia destinuit, fetele fuseser indisciplinate i refractare, puin interesate de latura educaional a cltoriei. Ea, ca
mam grijulie ce era, a avut mari greuti n a le struni i a le ndruma s profite de ederea lor n Danemarca.
Acum ns profita din plin de plcerea oferit de vizitarea oraului Copenhaga - cldiri, grdini, parcuri, strzi i
monumente, care ncntau ochii oricrui vizitator.
i eu vizitasem Copenhaga, de mai multe ori chiar, cnd mi petreceam vacana cu soul meu prin Europa,
252

299

cltorind cu maina ntre Londra i Bucureti. Acum ns jinduiam s revd frumoasa siren din Copenhaga. A
consimit s-mi satisfac rugmintea i, n compania ministrului de externe, tefan Andrei, am fcut un ocol pentru
a ajunge la locul unde am putut admira silueta zvelt a melancolicei sirene din poveste.
Oriunde s-a deplasat, fie n reuniuni de lucru, fie n tururi de plcere, delegaia a fost primit cu o extrem
ospitalitate, care, n cea mai mare parte a timpului, a luat forma somonului, a caviarului i a ampaniei. Un
adevrat festin. Domnul Mitea, colaboratorul preedintelui care i redacta discursurile, mi s-a plns: Sunt stul de
atta somon i caviar cu care tia nu ne mai slbesc! L-am linitit: Ai puintic rbdare. Curnd vom fi din nou
acas i atunci te vei putea ntoarce la dieta obinuit; n scurt timp, somonul i caviarul vor fi de domeniul
trecutului! A priceput aluzia i a devenit mai nelept.
n mod firesc ar fi trebuit s fiu bine dispus, dat fiind plcuta atmosfer creat de gazde i desfurarea lin a
vizitei n Danemarca. Dar ceva trebuia s survin ca s umbreasc tabloul i s-mi strice buna dispoziie: eful
Protocolului. De la bun nceput, cnd o scosese n fa pe mica protejat, puior de interpret, cum o numea el, mi
cuta mereu pricin i m irita de cte ori avea ocazia. M-am prefcut c nu observ i am lsat s treac fr nicio
reacie din partea mea, de dragul normalitii i al conduitei civilizate. Dar paharul se umpluse i era nevoie de o
singur atitudine jignitoare pentru ca amarul strns s dea pe dinafar. i s-a ntmplat.
Avusese loc o recepie magnific la palat, iar efii misiunilor diplomatice acreditai la Copenhaga, care fuseser
invitai s participe, au fost prezentai unul cte unul preedintelui i Elenei Ceauescu. Era o procedur obinuit
n asemenea mprejurri, iar locul meu era n spatele primei-doamne, pentru a interveni prompt n caz c era
necesar traducerea. Purtam o rochie lung de catifea ntr-o nuan de purpuriu nchis i, cu accesoriile i bijuteriile
asortate, artam foarte bine. Dup ceremonia de prezentare, cnd toi invitaii se ntreineau ntre ei la un pahar de
ampanie, l-am vzut pe un ambasador mpreun cu soia sa c se apropie de mine. Diplomatul a deschis
conversaia cu o ntrebare: Suntei romnc? I-am spus c sunt i c o ntovream pe soia preedintelui n
acea vizit. Dai-mi voie s v spun c suntei foarte frumoas!, a spus ambasadorul. I-am mulumit pentru
compliment, iar soia sa a intervenit: Soului meu i place ntotdeauna s complimenteze doamnele, cnd i se
ivete prilejul!" Nu tocmai!, a precizat el i toi trei am rs aa cum reacioneaz de obicei persoanele civilizate la
acest gen de conversaie uoar.
Recepia se ncheiase, iar oamenii prseau rnd pe rnd camera. Membrii delegaiei romne se pregteau i ei
s plece, mai zbovind doar ct s-i termine ampania. Dintr-odat, eful Protocolului vine la mine i, n maniera
lui insolent, m ntreab n gura mare: Ce te-ai apucat s vorbeti cu diplomatul la? Ce i-a spus? Asta a pus
capac la toate. Era rndul meu s ip la el: Ascult-m bine! Tot timpul nu ai fcut dect s m enervezi i m-am
sturat. Chiar vrei s tii ce mi-a spus? C sunt foarte frumoas! Eti mulumit? Ai ceva mpotriv? i acum ascultm bine: nu sunt aici pentru c am fcut vreo cerere sau c am solicitat s fiu luat. V-am spus mereu s m lsai
acas (ceea ce era adevrat) i s v gsii o alt interpret. Dac nu-i sunt pe plac, nu trebuia s m luai n
cltorie, m auzi? I-am spus ce aveam pe suflet clar i s m aud toi cei de fa - minitri, consilieri i jurnaliti,
care au rmas stane de piatr, auzindu-mi peroraia. Luat prin surprindere de aceast izbucnire neateptat de

mnie, omul a rmas i el mpietrit, fr a mai scoate un cuvnt. A plecat din ncpere i, n lipsa lui, membrii
auditoriului, care urmriser acest spectacol n premier, aproape c au aplaudat. Violeta, m-ai uns pe suflet!, mia spus redactorul discursului preedintelui. A meritat chelfneala. Este aa de grosolan i impertinent! Ins eu m
aflam ntr-o stare de furie i tremuram de indignare. Generalul Vlad nu mai tia ce s fac s m calmeze. Mi-a
vorbit blnd, ca i cum ar fi vrut s potoleasc un copil: .Violeta, e n regul! Ambasadorul chiar a fost nepoliticos i
rochia ta de catifea este splendid (ca i cum despre rochie era vorba!). I-am neles preocuparea, ns nu m-am
putut abine s nu spun tot ce aveam pe suflet, orice s-ar fi ntmplat. Nu l mai suport! Poate s fie ce-o fi (i
chiar era), dar ef de Protocol cu rang de ambasador nu merit! Grupul s-a mprtiat, iar eu m-am dus ca de
obicei la Elena Ceauescu, pentru a discuta detaliile programului din ziua urmtoare. Am gsit-o aezat pe o sofa,
n timp ce preedintele umbla nervos n sus i n jos prin salon. Ea comenta: Ne-a fcut de rsul lumii, auzi, s-i
ateptm noi pe invitai, n loc s ne atepte ei pe noi! Le ncurc pe toate, omul sta cu protocolul! Nu am putut
i nu am vrut s stau impasibil: Nu tiu dac ncurc sau nu lucrurile, dar azi m-a umplut de nervi. i nainte ca
alii s vin s v raporteze, trebuie s v informez c tocmai i-am fcut o scen, s i-o aminteasc toat viaa!
Amndoi au ascultat n linite, nefcnd altceva dect s se uite unul la altul cu expresii semnificative.
n ceea ce m privete, a trebuit s mi vin n fire, n ciuda mniei i a indignrii pe care le resimeam n faa
unui tratament att de josnic, mai ales c nu aveam nicio vin. Trebuia s mi vd ns de treab, pentru c aveam
o ndatorire i urma s o duc la ndeplinire fr cusur, iar aceasta impunea s am o minte limpede. In restul
turneului, nu i-am mai fcut nici mcar favoarea de a m uita la el, ignorndu-1 cu desvrire. Protejata lui a
continuat s traduc la ntlnirile preedintelui cu oamenii de afaceri sau la conferinele de pres. Dup vizit, ea a
disprut din peisaj, iar el a primit o alt nsrcinare, pe care nu m ndoiesc c a ndeplinit-o tot att de bine ca i
pe cea de dinainte.

Norvegia

Ultima ar scandinav care urma s fie vizitat a fost Norvegia. Am prsit ara lui Andersen pentru a ne trezi,
dup un scurt zbor, ntr-o alt ar de poveste i, mai ales, la un monarh dintre aceia despre care se spune a fost
odat ca niciodat. Dei era btrn i destul de ubred, a venit la aeroport cu o mic suit n jurul su i cu o
doamn pe post de interpret lng el, nu n spatele lui.
Ipostaza aceasta prea foarte stranie liderilor din democraiile muncitoreti, obinuii s-i planteze interpreii
disimulai n spate.
Dintre toate capetele ncoronate pe care mi-a fost dat s le ntlnesc n turneele prezideniale, nu am vzut
niciodat un monarh mai vesel, mai jovial i mai sociabil dect legendarul btrn rege al Norvegiei, Olav V. I-a
primit pe preedinte i pe
Elena Ceauescu cu att de mult cldur i entuziasm, parc i erau vechi prieteni sau rude. Le-a oferit, lor i
suitei, apartamente n palatul su, o cldire mai puin impozant, unde fiecare pies de mobil, tapiserie, pictur i
porelan ncnta ochiul fr ostentaie sau efect recherche. Aceasta, spre deosebire de vechiul castel suedez, ale
crui coridoare i galerii rsunau de zgomotul grzilor tropitoare. La Oslo, camerele i slile palatului regal
252

301

reverberau de rsul vesel al monarhului, care se fcea auzit chiar nainte de apariia acestuia.
La prnz sau la cin inea ntotdeauna s aib n jurul enormei mese din sufrageria palatului pe toi oaspeii si,
fr excepie, indiferent de rang, asemenea unui patriarh binevoitor n mijlocul familiei sale. Gurmand inveterat,
ncuraja, chiar ndemna pe toi oaspeii si s se delecteze dup pofta inimii din mncrurile alese servite din
belug de lacheii n livrea. Am ntlnit muli oameni de vaz crora le fcea plcere s-i ngduie mese copioase,
dar puini aveau generozitatea de a-i mbia pe cei din jur s se serveasc din delicatesele ospului.
In calitatea i varietatea specialitilor servite la palat, nentrecute de nicio alt curte regal pe care s-a
ntmplat s o cunosc, vedeam o opulen care mi-a amintit de norocul neateptat de care Norvegia a beneficiat. El
mbrcase forma acelei substane negre i vscoase care unge toate rotiele: petrolul. Peste noapte, un popor
modest, care ducea n general un trai auster, a devenit beneficiarul unei bogii naionale repartizat nelept n
societate. Masa regelui Olaf era simbolul acelei bogii. Acest fapt a ieit n eviden i mai pregnant mai ales la un
banchet oferit n marea sal a palatului, spre care nalii oaspei i gazdele lor, ca i ceilali demnitari, s-au
ndreptat ntr-o procesiune stabilit potrivit regulilor de protocol. Ca i la Londra, mergeau ncet, n rnd, pereche
dup pereche, doamnele elegant mbrcate n toalete de sear i mpodobite cu bijuterii scnteietoare, la bra cu
gentlemeni galani, mbrcai n frac i papion. n decorul specific unui vechi castel, procesiunea avea un aer care
amintea de srbtorile medievale de mult apuse. La acel banchet am gustat cele mai fine specialiti, preparate
delicioase din fructe de mare, produse de patiserie care i-ar fi fcut geloi chiar i pe francezi, precum i vin
franuzesc din soiurile cele mai alese.
Dimineaa, la micul dejun, care a fost la fel de mbelugat ca un adevrat banchet, ministrul de externe tefan
Andrei a exclamat: Aa un lapte bun n-am mai but din copilrie! - o recunoatere indirect c n Romnia precomunist laptele avea acelai gust.
Programul oficial a rezervat mult timp pentru numeroase negocieri, ndeosebi de ordin economic, ntre
preedinte i minitrii lui, pe de o parte, i reprezentanii guvernamentali i oamenii de afaceri, pe de alta. Am fost
de fa n calitate de spectatoare la acele discuii unde se afla i Elena Ceauescu. Traducerea era asigurat de
tnra lingvist a marilor sperane.
n Oslo am ieit s colind centrele comerciale i s selectez acele articole pe care le consideram de interes
pentru soia preedintelui. Am fcut o colecie din ce am putut gsi n cteva magazine de lux, ndeosebi lenajuri i
mpletituri, le-am sortat n pachete separate i le-am dus la palat.
Diplomatul de la ambasada romn care m nsoea la cumprturi a rmas uimit vznd cum patronii
magazinelor respective i cedau articolele scumpe fr a cere plata pe loc sau mcar un bilet de mn, o list sau
orice alt document justificator al tranzaciei.
La palat, Elena Ceauescu a trecut n revist articolele expuse i a selectat cteva. Ai ales ceva pentru Zoe?,
s-a aventurat Valentin, abinndu-se totui s ntrebe dac pusese ceva deoparte i pentru soia lui. Ca scuz c i
ignora nora, mi-a spus: Astea sunt articole din ln i ea are alergie la lenajuri!
Valentin s-a inut deoparte, mai mult ca niciodat. Rareori s-a amestecat cu membrii delegaiei i, cu excepia

cazurilor cnd prezena lui era cerut de etichet i protocol, a fost mai mult pe cont propriu. Atunci am avut ocazia
s-l cunosc mai bine. Cnd m aflam cu reedina la Londra, soul meu obinuia din cnd n cnd s invite n
salonul locuinei noastre din Holland Park tinerii romni care studiau n Anglia, printre care i pe Valentin. Atunci,
conversaia era general i nu putea constitui un prilej de discuii mai aprofundate.
De aceast dat ns, eram aezai amndoi n fotoliile din salonul palatului fr altcineva prin preajm. L-am
ntrebat dac avea vreo tire despre colegii lui de facultate cu care studiase la Imperial College din Londra.
ntrebarea mea avea legtur cu o remarc pe care Elena Ceauescu o fcuse vorbind cu mine, n sensul c i
ndemna fiul s menin relaii apropiate cu ali doi foti colegi de studenie, s formeze un fel de grup de
solidaritate, de dragul timpului trecut. Unul din grupul nostru de trei s-a desprins curnd dup ce ne-am ntors
acas, a rspuns Valentin. i cellalt?Cellalt a plecat din ar. Cum asta? A spus de ce? Nu era nevoie s
spun de ce; acas salariul era mic i, n plus, la un moment dat i s-a interzis s cltoreasc n strintate. A
profitat de prima ocazie s plece, mai mult sau mai puin legal, i nu s-a mai ntors. Valentin vorbea fr a vdi rea
voin sau vreun resentiment privitor la situaia descris foarte natural. i acum i practic profesia?, l-am mai
ntrebat. Da, o practic. Menin legtura cu el i, din cnd n cnd, schimbm veti. Mi-a plcut atitudinea lui.
Contrar liniei oficiale, care privea cu ochi severi pe cei care alegeau s fug din ar, cu consecine sumbre
pentru familia rmas acas, Valentin nu l considera pe colegul su de facultate un proscris care nu-i merita
prietenia. Dar fiind fiul preedintelui, i putea permite.
n provincie, delegaia a vizitat cteva ferme modeme, care foloseau energie produs de o ntreag pdure de
instalaii eoliene. Apoi am mers s vedem nite uzine extrem de sofisticate, dintre care una era o staiune atomoelectric n care uile se deschideau i se nchideau automat ntr-o manier science-fiction care te uimea. Am decis
s rmn n urm i, n final, s renun definitiv la a m mai ine dup grup. Nu vii?, m-a ntrebat tefan Andrei.
Nu vin. De fapt nici nu mai sunt aici. Atunci unde eti? Acum sunt acas i m gndesc la treburile care m
ateapt. Cuvintele mele l-au demobilizat ntr-att, nct a decis i el s se dea btut; nefiind specialist n energia
atomic nu ar fi neles oricum mare lucru din explicaiile savante ale ghidului.
Ministrul tefan Andrei avusese nainte de vizita la uzin o edin cu preedintele i i prezentase textul unui
discurs pe care urma s-l rosteasc la Madrid. Nicolae Ceauescu l-a citit i i-a spus ministrului: Discursul tu este
o porcrie! A fost suficient ca s-l indispun pe ministru tot restul ederii la Oslo i s plece la Madrid direct din
capitala norvegian ntr-o stare de vdit deprimare.
A mai existat un plan de a vizita o platform de foraj n largul Mrii Nordului. Totui, din cauza unei prognoze
nefavorabile a vremii, s-a considerat mai nelept s se anuleze proiectul.
ntoars la Oslo, Elena Ceauescu a ndeplinit ritualul vizitrii locurilor de interes din ora. Din nou, ceea ce te
frapa n cursul turului a fost piaa alimentar i a confeciilor de o mare abunden, mai ales cu mrfuri fine
importate din Frana. Era evident c acei norvegieni, descendeni ai bravilor vikingi, culegeau roadele comorii care
le fusese druit de graia divin.
Dup ncheierea vizitei n Norvegia, delegaia la nivel nalt a prsit nsorita Scandinavie pentru a ateriza, dup
252

303

cteva ore de zbor, ntr-un Bucureti ntunecat care primise binecuvntarea unei furtuni de zpad din geroasa
Siberie. Poate c nu este necesar s amintesc cititorului c Romnia, situat la jumtatea distanei ntre Polul Nord
i Ecuator, primete vara toate vnturile arztoare ale Africii i iarna, toate vnturile de ghea ale Siberiei. La
propriu i la figurat.

CHINA

Violeta, te-am cutat nainte de plecare, voiam s te iau cu mine n China i uite unde erai tu. Nici nu aveam idee
c tu eti aici. Cnd am ntrebat de tine, mi-au spus c plecasei n concediu!
Acestea au fost primele ei cuvinte pe aeroportul de la Beijing n timpul ceremoniei organizate de autoritile
chineze pentru a ura bun venit preedintelui Romniei i soiei lui, aflai n vizit de stat n Republica Popular
Chinez.
Este un mare adevr n ceea ce spun francezii, c lhomme propose et Dieu dispose, iar situaia n care m
aflam reprezenta fr ndoial o confirmare a zicalei. Vine ntotdeauna un timp cnd trebuie s meditezi la drumul
pe care l-ai parcurs, s faci bilanul mplinirilor i nemplinirilor, s nchizi un capitol ca s deschizi altul nou pentru
timpul care i mai rmne. Venise vremea s pun capt ndelungatei mele cariere de interpret free lance. Da,
fusesem rspltit n anumite privine, cci, pe parcursul a mai mult de 20 de ani, am avut ansa s vd i s aud
multe lucruri care, n general, sunt refuzate celor mai muli dintre muritori. Ins la captul acestei perioade, munca
de traductor devenise obositoare i monoton, nu mai eram tnr i, din punct de vedere fizic sau poate chiar
psihic, aceast activitate att de solicitant ncepea s apese din ce n ce mai greu pe umerii mei.
Conjunctura pentru o retragere lin era favorabil. Ajunsesem la vrsta pensiei i, n ciuda insistenelor
rectorului s mai rmn, chiar n ciuda dezaprobrii lui, am decis s plec de la catedr, sincer s fiu, fr niciun
regret. A lucra cu material uman nu este o sarcin uoar; creta te sufoc la tabl de la vrsta de 25 de ani pn la
55; atmosfera uneori tensionat de la catedr, nu ntotdeauna populat cu colege amabile; fr a mai vorbi de
edinele obligatorii de aa-numitul nvmnt politic - toate acestea deveniser prea oprimante, practic de
nesuportat. Decizia, ca msur de siguran, de a numi interprei - nlocuitori ai celor tradiionali - din alte zone, de
exemplu de la catedrele universitare de limbi strine, venea n ntmpinarea propriilor mele intenii de a m retrage
din scen. Soului meu i se ncredinase un post diplomatic n strintate, ceea ce pentru mine era o bun ocazie s
m fac
A

disprut. In consecin, aceasta ar fi nsemnat s nu o mai vd i s nu mai traduc niciodat pentru Elena
Ceauescu.
Dar Dumnezeu a decis altfel. In acel moment eram niruii, potrivit rangului, nti ambasadorul i soia, dup el,
secundul lui, adic soul meu, ca ministru consilier, i cu mine, apoi ali membri ai personalului diplomatic. Cnd ma vzut, Elena Ceauescu a avut o tresrire, dar probabil c a fost mulumit s m aib lng ea n timpul vizitei n
China. A fost i vexat de faptul c cei de la birou i dduser informaii eronate despre locul n care m gseam.
ntreaga ambasad fusese pus pe jar, agitndu-se tot timpul din momentul n care primise prima comunicare
prin radio. n privina traducerii, iniial existase ideea s se recurg la serviciile soiei unui diplomat, care studiase

n China i vorbea limba chinez. M-am gndit de la bun nceput c ideea era ndoielnic, ns nu m-am amestecat,
de team s nu fiu ru neleas. Biata femeie era ntr-o mare agitaie, simindu-se onorat de perspectiva de a
traduce pentru tovara i n acelai timp fiind preocupat cum s se mbrace, cum s se comporte n prezena ei
i cum s rezolve zeci de probleme aferente misiunii. Am ncercat s mi ascund scepticismul i i-am oferit tot
sprijinul meu. Prissy, cum o porecliserm n secret soul meu i cu mine (semna cu mica subret a lui Scarlett),
era n focul pregtirilor cnd, chiar n ajunul vizitei, a sosit de la Bucureti indicaia c interpretul Elenei Ceauescu
va fi un diplomat al ambasadei, de limba chinez. Cu sufletul zdrobit de aceast rsturnare a planului, Prissy a
crezut c cineva avea ceva personal cu ea, ca s-i spulbere cele mai fierbini sperane de a se afla n preajma celor
mai mari i mai puternice personaje ale rii.
Locul unde autoritile chineze cazeaz invariabil oaspeii strini de rang nalt este un vast complex, construit n
primii ani ai Republicii Populare. Este alctuit din mai multe case de oaspei de diferite dimensiuni i configuraii,
toate ntr-un stil arhitectural tradiional discret, separate una de alta de alei, pajiti i grdini spaioase. ntregul
complex este mprejmuit de un zid nalt, care ferete interiorul de priviri indiscrete. Accesul este restricionat, fiind
deschis numai persoanelor care dein un permis de trecere, o insign special sau un alt document de identificare.
Tot complexul este un rai de pace i linite, iar ospitalitatea oferit, sub forma meselor i a petrecerii timpului n
tihn, este exemplar. Personalul administrativ i gospodresc este foarte calificat, iar serviciul lor este prestat cu
graie i curtoazie.
Prima ntrebare pe care Elena Ceauescu mi-a adresat-o dup ce s-a instalat n vila somptuoas ce-i servea
drept reedin a fost: care dintre personalitile ce mai vizitaser Republica Popular locuise n vil. Ea i soul ei
ineau ntotdeauna s se asigure c li se acord cel mai bun tratament de care se bucuraser personaliti de
acelai rang cu al lor. Ce-i al lor e-al lor; nu i-am vzut niciodat gudurndu-se n faa omologilor lor strini sau s
se comporte servil (aa cum am vzut fcnd ali demnitari romni), ntr-o ncercare ieftin de a ctiga favoruri
sau atenii din partea celorlali. n acest caz specific, am linitit-o spunndu-i c vila fusese ocupat de efi de stat
importani, Mihail Gorbaciov, de exemplu.
Era de la sine neles c aveam s fiu n preajma ei n timpul vizitei, de vreme ce deja mi spusese c m-a cutat
la Bucureti pentru a o nsoi n China. Am obinut insigna de identificare pentru soul meu i pentru mine din
partea generalului Marin Neagoe, singura persoan autorizat s le elibereze diplomailor romni, i, fr a cere
permisiunea nimnui, m-am instalat ntr-una dintre camerele reedinei pe toat durata fiecrei zi. Seara, dup
terminarea aciunilor oficiale, soul meu m ducea cu maina la apartamentul din ambasad, iar devreme, n
dimineaa urmtoare, m aducea din nou la reedin.
Cornelia, coafeza i maseuza Elenei Ceauescu, care m inea la curent cu evoluiile intervenite n cercurile de
la centrul de putere, m-a informat c soia preedintelui l convocase pe eful Protocolului pentru a-1 mustra
amarnic, cu vocea ct se poate de tare, fr a ine seama de cei de fa, care asistau la izbucnirea ei mnioas,
reprondu-i c nu i-a spus adevrul n privina locului n care m gseam. In cuvintele ei pline de culoare, Cornelia
mi-a explicat: Doamna Violeta, tovara i-a tras o spuneal pe care o s-o in minte!
252

305

Cele dou sau trei zile ale ederii cuplului prezidenial n China s-au scurs potrivit rutinei diplomatice care-mi era
att de familiar. De vreme ce traducerea la tratative a fost asigurat de sinologul ambasadei, n timp ce Elena
Ceauescu lipsea de la reedin m-am deplasat n ora, mpreun cu ataatul comercial i ali membri ai
personalului, pentru a selecta obiecte reprezentative ale artei chineze i materiale indigene, ndeosebi mtsuri, a
cror calitate este renumit n ntreaga lume.
In termeni practici, chinezii au dou limbi, la fel de dificile pentru un european, poate chiar i pentru un asiatic:
una vorbit i alta scris. Cea de-a doua, care const din idiografe, nu are nicio legtur cu sunetele limbii vorbite
i presupune nvarea lor n timp ndelungat, ceea ce nseamn c nivelul de cunoatere a acestora este n grade
diferite. Necunoscnd niciuna dintre cele dou limbi, este evident c n prima perioad a ederii mele n China mam poticnit de numeroase stavile neateptate, mai ales cnd era vorba de procurarea alimentelor i a altor articole
necesare. Atunci am ajuns s neleg pe deplin sentimentele Exilatei lui Pearl Buck, cnd a sosit pentru prima
oar n China. Cu toate acestea, ncetul cu ncetul, cu tenacitatea celui care lupt pentru o cauz bun, am sfrit
prin a nva cteva cuvinte-cheie, ca de pild ct cost, este prea scump sau numeralele. Cu acest stoc limitat
al vocabularului m-am descurcat destul de bine n pia, n magazinele hotelurilor sau n centrele comerciale
rezervate diplomailor. Acum eram capabil s-mi ndeplinesc misiunea, cu ajutorul ataatului comercial, i am
revenit la reedin ncrcat cu materiale din care Elena Ceauescu s-i poat alege.
Delegaia a vizitat un obiectiv turistic din afara capitalei, ns eu am rmas la ambasad, prefernd s nu ies n
eviden, de vreme ce nu fusesem nscris pe lista persoanelor ataate oficial delegaiei. Chinezii sunt oameni cu
darul observaiei subtile, mai ales personalul lor de elit, aa nct nu a fi vrut s le dau motive s m suspecteze
c profit n mod necuvenit de ospitalitatea lor.
Revenind din provincie i aflnd c eu nu mai vizitasem obiectivul respectiv mai nainte, i-a exprimat regretul
c nu am nsoit-o. Pcat, dar poate se va aranja s vii cu noi la Shanghai! In program figura o cltorie n
faimosul ora, ns, din pcate, proiectul a fost anulat, ntruct cele dou pri au decis s-i prelungeasc discuiile
politice.
La reedin am gsit numeroase cunotine - ofieri de diferite grade i personal civil - cu care cltorisem n
chip de globe-trotter n Cooperativa Alaiul un bun numr de ani. tiam bine ct de precare le erau mijloacele
financiare n valut cnd cltoreau cu Nicolae i Elena Ceauescu n strintate i ce fel de rsplat primeau, mai
ales din partea ei, pentru serviciile prestate. ntruct m aflam cu reedina permanent la Beijing, era firesc s i
tratez ca pe oaspeii mei. n consecin, soul meu a adus la reedin o lad cu o duzin de sticle de whiskey
chinezesc de cea mai bun calitate, dou de fiecare, la care am adugat cte o sum de bani n valut local
pentru a le mri puterea de cumprare de pe piaa suvenirurilor: Dac i cei de la alte ambasade ne-ar trata la fel,
nu a avea nimic mpotriv, a comentat unul dintre ei.
La sfritul vizitei, soul meu i cu mine ne-am alturat coloanei de maini care a parcurs distana destul de
lung de la Beijing la aeroport. Ceremonia de desprire, solemn i sobr, s-a desfurat conform protocolului, mai
nti ritualul de rmas-bun cu liderii chinezi i apoi cu personalul diplomatic romn. Cnd a ajuns n faa mea, Elena

Ceauescu a avut un gest pe care rar am vzut-o fcndu-1 vreodat: mi-a zmbit, mi-a spus la revedere, m-a
mbriat i m-a srutat pe amndoi obrajii. Pentru mine acest gest a fost o surpriz, iar pentru restul personalului,
un oc. Calda mbriare ar fi putut vdi un sentiment autentic fa de mine, ns numai n parte; cunoscnd-o aa
cum o tiam eu, gestul ei ar fi putut nsemna o intenie, nu neobinuit din partea ei, de a face n ciud i de a sfida
pe soia ambasadorului, care, n tot timpul vizitei, fusese practic inexistent.
Avionul a lunecat ncet pe pist, s-a oprit cteva momente ambalndu-i motoarele, asemenea unei psri
enorme care se pregtete s-i ia zborul, a nceput s alerge mrindu-i din ce n ce mai mult viteza pn cnd,
aproape imperceptibil, a nceput s se nale sus i mai sus, a devenit un punct minuscul i apoi s-a fcut nevzut.
A zburat n direcia Coreei (firete, de Nord), cea de-a doua etap a ultimului turneu efectuat de cuplul prezidenial
romn n Extremul Orient.
Ctva timp, dei ceilali membri ai ambasadei s-au dispersat ca s ajung la maini, am rmas nemicat, nc
simind mbriarea cald pe care mi-a druit-o cnd ne-am desprit. Era ultima dat cnd am mai vzut-o. Este
ultima din amintirile mele despre ea.
*
**
Nu cu mult mai trziu, un hotel nou-nou din proximitatea zonei centrale a marii capitale chineze, Gu>an Zhoui,
a organizat o recepie. Era un eveniment exclusivist, la care fuseser invitai numai membrii cu grad nalt al
misiunilor diplomatice din Beijing. Era seara zilei de 17 decembrie 1989. Recepia fusese conceput s ilustreze nu
att specialitile chineze, ct pe cele europene, mai ales franceze i elveiene. Chelneri stilai serveau brnzeturi
din Elveia, somon fume din Norvegia, vinuri din Frana i fructe de mare din China. Am ajuns oarecum trziu la
recepie, ntruct soul meu ntmpinase mari dificulti cu parcarea mainii, aa nct, cnd am intrat, marele
salon al hotelului era plin aproape pn la refuz. De-abia apucaserm s ptrundem n restaurant i s ne pierdem
printre colegii diplomai, cnd ambasadorul Albaniei, fcndu-i loc printre mulimea de invitai, a venit direct la
noi. tefane, ai auzit? Ce s aud?, a ntrebat soul meu. Nu tii? Timioara! Ce-i cu Timioara? Chiar nu tii?
Este o mare agitaie acolo! Lumea a ieit n strad i manifesteaz contra lui Ceauescu i a regimului! S-au auzit i
mpucturi! Atunci a fost pentru prima dat cnd am auzit ce se petrece n ara mea, iar n zilele care au urmat,
singura surs de informaii a rmas media internaional. Cititorul ar putea s nu fie interesat de relatarea
evenimentelor petrecute n ultima parte a lui decembrie 1989 n Romnia. Dei nu dispuneam de surse autentice
despre starea real de lucruri, aflndu-ne la mii de kilometri distan, eram totui contieni de deteriorarea grav
i completa polarizare a societii romneti - la un pol clanul conductor i cei mai apropiai din jurul su, iar la
cellalt, ntreaga mas a populaiei, indiferent de categorie. In vara aceluiai an, soul meu a dus pe un delegat de
la Ministerul Comerului s vad Templul Soarelui. Ii ddea explicaii despre istoricul i semnificaia monumentului,
cnd, dintr-odat, fr nicio legtur cu templul, delegatul a izbucnit: Dac ei mai continu aa, ne vor termina!
Netiind dac omul era sincer sau dac remarca sa era o provocare, soul meu s-a prefcut c nu aude i a
continuat explicaiile fr s se opreasc. In acele vremuri nu puteai fi niciodat sigur de consecine.
Pentru economia naraiunii, care i-a propus de la bun nceput s arunce lumin asupra aciunilor i reaciilor
252

307

Elenei Ceauescu, n msura n care le-am cunoscut eu, i pentru a scurta o lung poveste, este, cred, suficient s
evoc singurul episod care se leag n mod dramatic de obiectul amintirilor mele.
Cam la o sptmn dup nlturarea de la putere a cuplului, toi membrii personalului ambasadei, diplomatic
i administrativ, s-au reunit n marea sal de edine pentru a urmri o caset video. Fusese trimis prin curier i
coninea extrase din simulacrul de proces i sumara execuie a lui Nicolae i a Elenei Ceauescu. Eram aezat
lng soul meu, cu minile ncletate pe scaun, urmrind procesul care se desfura haotic, un dans fantastic,
grotesc i macabru al umbrelor n faa ochilor uimii ai spectatorului. In doar cteva zile i nopi de detenie, Elena
Ceauescu devenise de nerecunoscut. Faa i era palid i acoperit de riduri adnci, prul i sttea n dezordine,
minile i erau vnoase i nengrijite, ntreaga expresie a feei rtcit, rvit de chinul prelungit prin care
trecuse. Dintr-odat devenise o femeie btrn n stare de total decrepitudine. In acel moment, mi-a fulgerat prin
minte imaginea ei n mbrcminte somptuoas, mpodobit cu bijuterii scnteietoare, stnd eapn pe tronul
regal de la Kathmandu, alturi de regina Nepalului, fr ca nici una, nici alta s-i imagineze, nici mcar pentru o
secund, c erau sortite s-i gseasc moartea ntr-un mod att de tragic. i atunci m-am gndit la cuvintele
nelepte ale Ecleziastului despre zdrnicia ambiiilor nesbuite ale omului, care nu sunt altceva dect
deertciunea deertciunilor i goan dup vnt. Dup ce s-a pronunat sentina, am vzut-o luptnd cu
disperare pentru a nu fi legat la mini i, n acel moment, mi-a trecut prin minte c n rile civilizate exist
preocuparea ca nici animalele s nu fie tratate cu cruzime nainte de a fi mcelrite. Inima mi-a stat n loc cnd iam vzut trupul ciuruit de gloane, prbuit ntr-o balt roiatic, i am ncercat s-mi imaginez calvarul prin care
trebuie s fi trecut cnd i-a dat seama c nu mai era nicio speran s-i evite destinul.
Caseta video s-a oprit, tristul spectacol se sfrise, luminile au fost aprinse. In marea sal de edine domnea o
linite de catedral, nimeni nu a scos un cuvnt de aprobare sau dezaprobare. Fiecare s-a retras n apartament s
mediteze.

n loc de epilog

n considerentele din prefaa acestei povestiri, mi-am propus i am promis cititorului s evit, pe ct mi va fi cu
putin, s fac comentarii personale sau analize psihologice ale personalitii Elenei Ceauescu. Am gsit de
cuviin c este mai corect s-i las cititorului libertatea de a trage concluzii i de a emite judeci asupra naturii ei
din faptele i actele la care am fost martor. Acum, c am terminat cartea, m simt ispitit, dup deliberri cu mine
nsmi i ezitri ntre argumentele pro i contra, s m ndeprtez oarecum de la aceast promisiune i s cer
clemena cititorului pentru faptul c o ncalc.
, mi iau libertatea, prin urmare, cu permisiunea presupus a cititorului, s fac cteva remarci de ncheiere, n
sperana c acestea vor arunca o lumin mai clar asupra transformrii pe care a suferit-o nainte de a ajunge n
poziia de lider totalitar suprem. Pentru c nu a fost ntotdeauna aa. La nceput era ca oricare alt activist

obinuit, pe treptele inferioare ale ierarhiei comuniste. Cu timpul, pe msur ce soul ei a ajuns s dein funcii
nalte de partid i de stat, a nceput s cread c i ea era ndrituit la liberti pe care nu se gndise niciodat c
i le-ar putea lua. Exist doi sau poate trei factori strns legai ntre ei care au contribuit la aceast stare de lucruri.
Unul este, fr ndoial, setea nnscut de putere, iniial latent, iar mai trziu manifest, cnd condiiile erau
prielnice; un altul este influena copleitoare pe care o exercita asupra soului ei. Dar factorul critic i cel mai
condamnabil, o spun fr nicio ezitare, este influena exercitat de acoliii care miunau n jurul ei i nu ncetau s
o ncurajeze n credina c totul i era permis. Dac acest factor pernicios nu ar fi existat, ea nu ar fi ndrznit s
fac vreo micare n afara capacitilor i intelectului ei. In ce privete cel de-al doilea factor, dac soul ei ar fi
reacionat prompt i energic la primul semn din partea ei c urmrete s urce prima treapt a puterii i ar fi trimiso la plimbare, aa cum a procedat Tito cu soia lui, Jovanka, setea ei de putere ar fi fost nbuit n fa i ar fi
rmas latent pentru totdeauna. Dar el a fost prea slab, din motive pe care numai ei doi le tiau sau poate i nite
rude mai
A

apropiate. In aceast privin, ele trebuie s fi tiut mai mult.


Nu dein suficiente elemente pentru a ti cum i trata soul. In cele mai multe cazuri, cnd i vedeam, erau
nconjurai de ajutoare i colaboratori sau n compania demnitarilor
A.

strini. In atari mprejurri, ea jouait la comedie i nimeni nu putea ti adevrata natur a relaiei dintre ei. Chiar i
aa, ea nu ezita niciodat s-l contrazic, atunci cnd considera c este cazul, i deseori l complimenta cu un rs
ironic sau batjocoritor. Era prima care i pierdea rbdarea i care protesta vehement cnd discursurile lui
improvizate aveau tendina de a deveni incoerente sau preau c nu se mai termin niciodat. Fiind lng ea, am
auzit-o exclamnd ntr-o izbucnire nestpnit de repro dispreuitor: Iar ncepe sta cu sporovielile lui! sau
Nicule, mai oprete-te, nu vezi c tia sunt ct pe-aci s adoarm?
In cursul acelor muli ani ct am cltorit cu ea, am rmas cu impresia net c i iubea copiii i le purta de
grij, n felul ei egoist. i pusese n minte s le modeleze bunstarea nu potrivit nclinaiilor i preferinelor lor, ci
dup propria ei voin. Presupun c aceast atitudine le aprea copiilor ca fiind ofensatoare sub aspect moral i, ca
atare, opoziia lor pe fa sau disimulat o vexa n cel mai nalt grad. Marile ei proiecte pentru fiic i pentru cei doi
biei veneau n contradicie cu propriile lor planuri, mai ales cnd era vorba de cstorie. La acest capitol ea
ncerca s le impun so i soii eligibile, selecionate de ea i nu alese de ei, aa cum reieea fie din referirile
directe, fie din aluziile pe care le fcea pe aceast tem.
Relaiile cu copiii nu puteau fi altfel dect tensionate, dac se ine seama de faptul c avea att de puin
ncredere n ei nct mergea pn la a-i ine sub supraveghere prin oameni a cror misiune era s-i monitorizeze
constant. Nu pot spune dac erau sau nu contieni de aceast situaie; tot ce pot s afirm cu siguran este c nu
se dovedea complet sincer cu copiii ei.
In rest, nu pot aduga prea multe despre raporturile pe care le avea cu cei trei copii. Din cte tiam despre ei
direct, de fapt foarte puin, reieea c n mod fundamental erau copii normali, buni, n niciun fel condamnabili
252

309

pentru actele mamei lor din sfera politic. Indirect, nu eram dispus s acord prea mult credit zvonurilor de prin
Bucureti lansate de amatorii de brfe, ale cror inte erau fiul mai mic, Nicu, i fiica Zoia. Valentin, fiul cel mare, a
preferat s rmn n umbr i din aceast postur discret se bucura de avantajul de a nu face obiectul brfelor.
L-am ntlnit prima dat cnd locuiam la Londra. Era student la Imperial College of Science and Technology. n baza
prevederilor Programului de Schimburi Culturale, aveam un numr de studeni la diferite universiti britanice i
pn azi m mndresc cu nivelul excelent al inteligenei i nsuirilor lor. Valentin era printre ei, performana lui ca
student fiind bun, dar nu strlucit. Avea un tnr meditator trimis din Romnia, care locuia destul de precar cu
soia sa, ntr-o cmru de la mezaninul unei cldiri din Chelsea, aflat n proprietatea ambasadei, i care servea
drept sla pentru cei mai muli membri ai personalului ambasadei. Despre performanele lui Valentin, soul meu,
n calitate de ataat cultural, se interesa la intervale regulate la registrarul colegiului. Aceasta era o practic pe
care o aplica n relaia cu toi studenii romni care triau n Anglia, nu numai n cazul lui Valentin. Tot ca o practic,
din cnd n cnd, obinuiam s invit studeni, biei i fete, s ia ceaiul la reedina noastr din Holland Park.
Apartamentul era construit n stil victorian i situat ntr-un cartier la fel de victorian, nu departe de Palace Green,
unde erau birourile ambasadei. Cerusem administratorului s renoveze apartamentul, astfel c interiorul, dotat n
ntregime cu dispozitive modeme, era apt s primeasc oaspei. Studenii se simeau n largul lor, iar respectul lor
de sine cretea vznd c sunt tratai cu consideraie de diplomatul ambasadei. Ii ncurajam s discute liber despre
experienele lor de la universitate i despre modul n care i petreceau timpul liber. In aceste ocazii, Valentin nu
era prea vorbre, dar se integra cu uurin n grupul de studeni, fr a face n niciun fel caz c era fiul
preedintelui.
Pe Zoia nu am ntlnit-o niciodat. Cnd a venit o dat la Londra pentru o scurt edere, soul meu a ajutat-o s
cumpere cteva manuale de matematic, materie pe care prea s o prefere. A condus-o la librria Foyles, unde a
selectat mai multe cri pe care le-a considerat potrivite pentru studiile ei. Pe atunci era foarte tnr, nc elev
de liceu, mbrcat simplu i extrem de timid. Mult mai trziu, din conversaii cu mama ei, mi-am dat seama c,
dintre cei trei copii, ea era cea care ddea cele mai multe motive prinilor s fie ngrijorai.
Preedintele i soia lui i puneau speranele n Nicu, fiul cel mai mic, desemnat motenitor politic, fapt care se
putea deduce din diferitele funcii din ce n ce mai importante care i-au fost ncredinate n decursul timpului. Dac
el accepta bucuros sau reticent aceste funcii, n condiiile n care ele erau ntr-un stat totalitar, este greu de tiut.
Cineva apropiat cercului lor mi-a spus odat c, n timpul unei certe furtunoase dintre tat i fiu, acesta din urm a
exclamat: ,yrei s fiu linat ntr-o bun zi pe strzi, aa cum o s fii tu?
Era frumos, nu prea inteligent, i avea suflet bun. Aa mi-a prut mie cnd, nc din prima tineree, i-a
ntovrit prinii n strintate n diferite vizite oficiale. Problema era c nivelul lui de educaie lsa de dorit i, n
consecin, preocuprile lui intelectuale erau limitate. i acest lucru mi-a prut clar cnd l-am ntlnit i i-am vorbit.
Din auzite, tiam c era afemeiat i dedat buturii. Nu am cum s fac vreo apreciere n privina primului epitet, dei
brfele circulau din plin, ns n cel de-al doilea, am unele indicii. Intr-o sear, cnd ne aflam n Nigeria, dup

programul oficial, Nicu s-a retras n camer mpreun cu civa membri ai anturajului prezidenial i acolo, potrivit
spuselor credibilei mele surse - Lili coafeza -, a avut loc o petrecere monstruoas, cu un mare osp stropit cu
mult butur. Un episod similar s-a ntmplat n Ghana - pur i simplu Nicu nu putea fi oprit. Cu ocazia celei de-a
30-a aniversri a zilei naionale, preedintele a oferit o mare recepie la Bucureti, la care au fost invitai oaspei
din strintate. M aflam n apropierea Elenei Ceauescu i a fiului ei, cnd am vzut-o privindu-1 drept n ochi i
spunndu-i cu o voce suficient de tare: Nu bea!
Nu avea o prere prea bun despre minitrii i consilierii ei, chiar i dispreuia, cu excepia ctorva, printre care
i tefan Andrei. Atitudinea ei fa de aceast categorie era una de indiferen, pentru a nu spune mai mult. Cnd
ne aflam n Liberia, ea m-a ntrebat odat care era programul ei pentru sear. Am informat-o c fusese prevzut un
dineu privat, cu participarea preedintelui i a suitei. A fost nedumerit: Care suit? Am luminat-o: Suita romn,
suita dumneavoastr! La aceste cuvinte a avut o reacie plin de dispre, care arta cu prisosin ct valorau
colaboratorii n ochii ei: Suita romn, pe dracu; s-i mai numeti pe tia suit!
Pe soiile oficialitilor de partid i de stat le inea la mare distan, neacordndu-le atenie n niciun fel, n ciuda
eforturilor unora dintre ele de a se face plcute. Uneori, cnd nu mai avea cum s le evite prezena la cocktailuri
sau dineuri date de vizitatorii strini, le ignora ostentativ existena, nef- cndu-le nici mcar favoarea unei priviri,
fr a mai vorbi de cea a unei strngeri de mn. Antipatia pe care o simea fa de unele dintre ele lua forma unei
atitudini pe care soii lor o socoteau nici mai mult, nici mai puin dect persecuie. Ministrul tefan Andrei mi s-a
plns nu o dat c soia sa, Violeta, bine-cunoscuta actri de teatru i film, era supus anumitor restricii n
profesie la instigarea soiei preedintelui.
Pe linia acestui fel de conduit, dup cum am mai menionat deja, membrii delegaiilor care cltoreau n
strintate cu cei doi nu aveau permisiunea s i aduc i soiile. Era n afar de orice discuie. In timp ce omologii
lor strini se prezentau la diferitele aciuni protocolare mpreun cu soiile, ai notri se gseau n situaia ridicol de
a aprea ca burlaci, vduvi sau sihatri.
Tratamentul pe care Elena Ceauescu l rezerva personalului de securitate era inacceptabil. n ciuda faptului c
ei se aflau acolo pentru a-i asigura confortul i a o proteja, ea nu le arta nicio consideraie sau respect fa de
poziiile pe care le ocupau i de rangul lor ca ofieri. Multe dintre lucrurile care li se cereau nu aveau nicio legtur
cu misiunea lor de a o proteja. Erau supui unor nentrerupte mustrri, ntr-un limbaj abuziv i lipsit de respect, ca
i cum ar fi fost servitorii ei. Numeroasele treburi de tot felul, ca de pild cratul containerelor i al lzilor cu
mncare, buturi, haine, aternuturi i dezinfectante, ei le ndeplineau scrnind din dini. Nu am auzit-o niciodat
interesndu-se de bunstarea lor, prin aceasta nelegnd cerinele elementare de a fi hrnii i odihnii n mod
corespunztor. Erau lsai s se descurce pe cont propriu i, ntruct nu figurau pe listele personalului delegaiei,
trebuia s umble dup expediente umilitoare ca s apuce s mnnce cte ceva sau s gseasc un col unde s
se odihneasc. Ins ceea ce i mnia n mod deosebit, practic pn la disperare, era modul n care le vorbea, total
insulttor, nct eu, martor tcut a izbucnirilor ei necugetate i nesbuite, m temeam c ntr-o bun zi vreunul
252

311

dinei va apsa pe trgaci i o va mpuca pe loc, orice s-ar ntmpla. Uneori ncercam s le fac viaa mai uoar, n
sensul c, dup ce stabileam cu ea planul activitilor de peste zi, le ddeam suficiente idei despre ce era recomandabil s fac pentru a asigura calmul.

In zilele noastre, acum cnd n Romnia, dup atia ani de la evenimentele din 1989, se pare c toi caut
fantome n sertarele tuturor, pot spune cu bun-credin c nu eu am colaborat cu Securitatea, ci Securitatea a
colaborat cu mine. Ei au colaborat cu mine, urmndu-mi sfaturile de fiecare dat cnd aveam posibilitatea s le
dau. In asemenea cazuri, ca recunoatere a strdaniilor mele de a evita rsturnarea brcii, m complimentau n
glum cu un Mulumesc, dom general!
Exista o atmosfer de nemulumire n surdin, nbuit, chiar n rndurile generalilor. Aceasta nu numai datorit
toanelor i incoerenelor ei, care nu erau puine, ci datorit sentimentului de frustrare de a nu fi tratai potrivit
rangului lor n armat. Unii dintre ei mi-au dat de neles c resentimentele lor erau cauzate de pomana care li se
ddea sub form de diurn i de uniformele lor ifonate i ponosite, care nu beneficiau de serviciile croitorului, a
crui sarcin era de a
netezi exclusiv costumele preedintelui. Cnd i fceau apariia la aciuni oficiale importante, semnau cu o trup
de combatani proaspt sosii de pe cmpul de lupt, contrastnd cu nalii demnitari militari din rile dezvoltate
sau n curs de dezvoltare, ale cror uniforme impecabile fuseser evident n grija ordonanelor acestora. Tot ceea
ce generalii i coloneii notri puteau face era s zmbeasc i s fac haz de necaz n faa adversitilor, s strng
din dini i s le suporte ct timp dura vizita. Firete c nu protestau pe fa. Aa ceva ar fi atras cu siguran
dizgraia, o reciclare ntr-o funcie inferioar sau expedierea ca ambasador la Phenian sau Ulan Bator, aa cum a
fost cazul cu unul dintre generali.
Un limbaj la fel de insulttor folosea la adresa celorlali membri ai personalului - oameni de protocol, ziariti,
stenografi i dactilografi. Cei de la Protocol se aflau permanent sub foc ncruciat, uneori pe bun dreptate, alteori
nu. Focul era ntr-att de puternic, nct odat eful Protocolului a vomat snge. Nu voi uita niciodat o scen de la
Blair House cnd a chemat la ordin pe trei jurnaliti pentru a le cere socoteal n legtur cu nite cusururi pe care
le descoperise n relatrile lor despre vizit. Toi trei, oameni desvrii n profesie, ascultau lungul ir de epitete
jignitoare, ntr-o atitudine de supunere i resemnare, ca i cum ar fi fost acuzai de nalt trdare. Dup ce au
prsit camera, ea s-a ntors la mine i mi-a spus cu o satisfacie rutcioas: Ai vzut cum tremurau n faa mea
cnd le vorbeam? Acelai tratament dur l avea chiar i fa de redactorul discursurilor preedintelui, domnul
Mitea, un om cu caliti intelectuale i talent literar, dotat cu un caracter remarcabil i cu mult bun-sim.
Nu am idee cum i trata personalul de la biroul ei de partid, supranumit Cabinetul Doi. Am avut unele indicii
despre atmosfera care domnea la Institutul de Cercetri Chimice. Cnd primea oameni de tiin de limb englez
eram invitat s traduc i atunci aveam prilejul s cunosc pe civa colaboratori din institut - secretara i
cercettorii tiinifici. De regul, ntlnirile se desfurau n dou faze, prima n biroul ei, pentru o discuie de ordin
general, i a doua n ncperile din incinta localului, pentru vizitarea laboratoarelor, a atelierelor i a altor secii ale

institutului. In prima faz eu m ocupam cu traducerea, n timp ce secretarele serveau rcoritoare, biscuii i
fursecuri. Dup vizit, Elena Ceauescu nu uita niciodat s cear secretarelor s mpacheteze trataiile care nu
fuseser atinse i s le trimit napoi la gospodria de partid, ntr-un scop rmas pentru mine obscur. Doamnele se
conformau ordinelor, schimbnd ntre ele priviri ironice la gestul ei meschin. In cea de-a doua faz, oamenii de
tiin strini erau invitai s viziteze laboratoarele; aici, Elena Ceauescu i cu mine ne ddeam la o parte pentru a
face loc domnului Musc, ce deinea locul doi n institut i, am bnuit, era adevratul manager al unitii. El prelua
comanda, dnd explicaii amnunite i rspunznd la ntrebrile de specialitate. Mi-a prut a fi un foarte bun
cunosctor i am avut o vag bnuial c el se afla n spatele celebrelor lucrri macromoleculare ale Elenei
Ceauescu, n calitate de ceea ce englezii numesc ghost writer.
Dup o ntlnire cu un strin, care a urmat tipicul descris mai sus, Elena Ceauescu a mai ntrziat puin n birou
i, cu acel prilej, n prezena unei secretare, mi-a sugerat s vin s lucrez la institut. I-am mulumit pentru oferta
amabil, ns am declinat-o, spunnd c nu sunt bun la munci funcionreti i c este mai bine s rmn la
profesia didactic, n care dobndisem un statut consolidat ca lector universitar. Nu a insistat i, dup ce a plecat,
secretara m-a luat deoparte i mi-a spus: Doamn drag, nici s nu v gndii s acceptai oferta! Ai face o mare
greeal! Aici este un adevrat iad! Secretara nu a spus mai mult i nici nu trebuia. Era clar.
Cu o alt ocazie, cnd a primit vizita unor oameni de tiin britanici, domnul Musc, fiind la curent cu apetitul
ei pentru rechiziii, a ateptat pn cnd ea a prsit institutul nainte de a-mi nmna un pacheel, un dar din
partea vizitatorilor, coninnd un frumos bibelou Wedgewood.
Avea puin consideraie pentru diplomai, mai ales pentru cei la post n strintate. Ea i soul ei i-au redus
practic la simplul statut de funcionari publici obinuii, lipsindu-i treptat de privilegiile universal recunoscute, chiar
i n celelalte ri comuniste. Deciziile pe care ea i preedintele le-au luat n sfera diplomatic erau n cea mai
mare parte negndite, pripite i ilogice. Cndva, prin anii 70, mboldit fr ndoial de unul dintre demonii
deghizai n ajutoarele care o nconjurau - o aluzie era suficient -, a dat indicaia incredibil ca toate obiectele de
valoare care decorau localurile ambasadelor romne s fie strnse, ambalate i expediate la Bucureti. Cu
siguran ea nu avea dreptul s fac acest lucru. Ins argumentul a fost c diplomaii triau n prea mare confort
(iar confortul era negat oricui n afar de persoana ei) i c era necesar s se fac economii, uitnd sau ignornd
faptul c, n ultim instan, acele obiecte nepreuite se aflau acolo pentru a conferi respectabilitate i prestigiu
rii nsei. Consecina a fost c ambasadele romne situate n principalele capitale ale Europei au fost vduvite de
valoroasele tablouri, tapiserii, covoare, statui i busturi de marmur, argintrie decorativ i de mas i seturi de
porelan fin, practic tot ce reprezenta valoare real. Nimeni nu tie ale cui cufere le-au umplut acele comori.
Este interesant s menionez prerile ei pe care le-am reinut indirect din unele comentarii pe care le-a fcut
despre igani. O dat sau de dou ori, am avut ocazia s constat sentimentele ei amestecate fa de respectiva
etnie. mi amintesc un episod cnd, aezate pe sofaua unui salon n ateptarea unei vizitatoare strine, Elena
Ceauescu a menionat c o fat, fiic a unui personaj din ierarhie, se ndrgostise de un igan i inteniona s se
cstoreasc cu el. Mi-am exprimat ndoiala c aceasta ar fi o partid potrivit pentru fat, la care ea a replicat:
252

313

De ce, Violeta, n definitiv este artos, are o carier i pare s fie serios! Da, am spus, dar gndii-v la
familie! Ai putea avea dreptate, a murmurat ea ca un ecou, s ne gndim i la familie!
Cu un alt prilej, cnd nu mai era nimic presant s ne mpiedice a conversa despre vrute i nevrute, Elena
Ceauescu s-a artat indignat i total dezaprobatoare fa de faptul c fiul ei, Nicu, era ndrgostit de fiica unui
demnitar czut n dizgraie. Imagineaz-i numai, Nicu al meu s se in dup iganca aia i chiar s-o ia de
nevast! Cu siguran c nu va fi bun de nimic altceva dect s-i umple casa de puradei! Mult mai trziu am
aflat, dintr-o surs bine informat, c fata n chestiune, de cteva luni bune nsrcinat, se cstorise cu un pilot
dispus s devin tatl copilului altuia.
Sunt multe alte exemple pe care le-a putea meniona i pentru care pot depune mrturie, cnd natura ei iese
n eviden n mod pregnant. Ar putea fi i alte faete pe care nu le cunosc, pentru c nu am fost ntotdeauna cu
ea. Natura omeneasc este aa de complex! Totui am inut s notez aceste considerente n loc de epilog pentru a
sublinia contrastul dintre atitudinea ei fa de aproape toi cei aflai n preajm, pe de o parte, i fa de mine, pe
de alta. Poate c nu este un simplu contrast, ar putea fi un paradox, iar paradoxurile sunt n general greu de
explicat, le iei aa cum sunt. Cci cu mine a fost bun, prevenitoare i amabil. Nu a gsit niciodat vreun cusur
serviciilor mele, nu s-a ncruntat i nu a ridicat niciodat vocea la mine. Cnd eram liber i aveam ceva rgaz, m
ncuraja, chiar m ndruma s fac ce doream - s merg s vizitez locuri interesante, monumente, mnstiri, catedrale, galerii de art, centre comerciale - i i fcea plcere s asculte povestirile mele despre ce vzusem. Cnd
stteam de vorb i deschidea sufletul despre chestiuni personale, ca de exemplu sntatea sau copiii, fr teama
c a putea comite vreo indiscreie. Este adevrat c nu atingea niciodat subiecte politice sau vreun aspect al
muncii ei de la Cabinetul Doi. Nici eu nu m aventuram s i atrag atenia ct de greit era s-i nstrineze oamenii
cu modul ei de a-i trata cu duritate i pe nedrept. De altfel nu m amestecam n felul n care nelegea relaiile cu
alii, cu excepia cazului cnd gseam un cuvnt de laud sau apreciere, aa, n treact, despre persoane meritorii,
care ntmpltor erau n preajm sau pe care le cunotea. Am evitat s-i dau sfaturi directe despre cum s
stabileasc relaii umane civilizate. Mi-am dat seama de mult c era acel gen de femeie care nu accept sfaturi nici
pentru binele ei.
Nu am primit niciodat vreo remuneraie din partea ei pentru munca prestat. Nimeni nu primea, de altfel, din
cte tiu. Nu m deranja aceast situaie, ntruct eram contient de avantajul enorm de care m bucuram fiind
luat n numeroasele ei turnee n strintate, chiar atunci cnd engleza nu era necesar. Mai exista un avantaj
indirect prin aceea c, fiind interpreta ei oficial, fapt bine cunoscut de cercurile n care m nvrteam (nu aveam
cum s evit apariia mea lng ea n fotografii i jurnale de actualiti), mi conferea un fel de pavz protectoare
mpotriva numeroaselor neplceri la care eram expus nefiind membr de partid i nedeinnd vreo funcie politic
sau alt poziie de influen. In acest mod indirect, ea mi oferea siguran i capacitatea de a supravieui.

Povestirea mea se apropie de sfrit. Constat c, datorit


ndelungatei perioade n care am nsoit-o pe Elena Ceauescu,
oroarea morii ei violente lucreaz asupra subcontientului i a
minii mele, poate mai mult dect asupra acelora care au dat
ordinul sau care l-au executat. Cci ea mi apare cteodat n vis,
uneori zmbind, alteori ntrebndu-m ce mai fac, iar alteori
tcut i trist, ndeprtndu-se ncet de mine i transformndu-se, treptat, ntr-un fel de abur. M trezesc n toiul
nopii, fr a fi speriat de visul pe care l am, cci nu este un
comar. i, dintr-odat, m ridic n capul oaselor i mintea mi
este npdit de amintiri, unele plcute, altele neplcute, despre
experienele pe care le-am avut fiind cu ea. Ele tind s devin
copleitoare i obsesive. Atunci fac un efort s-mi vin n fire, n
definitiv acestea sunt episoade dintr-un trecut din ce n ce mai
ndeprtat, lipsite de orice consecine pentru oricine n afar de
mine; mi reproez c sunt ridicol de sensibil i sentimental;
apoi las la o parte toate amintirile despre ea i adorm din nou.

Chivu Stoica, preedintele Consiliului de Stat al R.S.R., la mormntul faraonului Seti al


II-lea (Luxor - Republica Arab Unit, 1966) (arhiva foto personal a autoarei)
mpreun cu doamna Chivu Stoica n turneul african (arhiva foto personal a autoarei)

Aspect din timpul vizitei ntreprinse de Chivu Stoica n Tunisia (1967) (sursa: Fototeca
Online a comunismului romnesc, cota 72/1967)
La Muzeul Naional din Cairo (arhiva foto personal a autoarei)

Elena Ceauescu primind explicaii la un aezmnt din Etiopia (arhiva foto personal a
autoarei)
Nicolae i Elena Ceauescu n vizit n SUA, la cascada Niagara (1970) (sursa: Muzeul
Naional de Istorie a Romniei, www.comunismulinromania.ro)

ntlnire cordial n Pakistan cu prim-ministrul Zulfikar Aii Bhutto i soia (1973) (arhiva
foto personal a autoarei)
Premierul turc Siileyman Demirel i soia, ntmpinai de prim-ministrul Romniei, Ion
Gheorghe Maurer (Bucureti, 1975)
(arhiva foto personal a autoarei)

Vizita n Iran. mprteasa Farrah Pahlavi i Elena Ceauescu (1975)


(sursa: Muzeul Naional de Istorie a Romniei, www.comunismulinromania.ro)

Elena Ceauescu primete titlul de Doctor Honoris Causa. Universitatea din Manilla Filipine (1975)
(sursa: Muzeul Naional de Istorie a Romniei, www.comunismulinromania.ro)
. Vizita n Ghana. Sosirea la Accra (1977)
(sursa: Muzeul Naional de Istorie a Romniei, www.comunismulinromania.ro)

Vizita de stat a cuplului prezidenial Nicolae i Elena Ceauescu n SUA, la invitaia


preedintelui american Jimmy Carter i a doamnei Rosalynn Carter. Primirea oficial la
Casa Alb (1978)
(sursa: Fototeca ordine a comunismului romnesc, cota 111/1978)

Nicolac

lilena C'cauH^cn in vizit oficiala de st.it in Ilegalul Unit al M;ini Biitami

M II

landei de Nuni, la

invitaia Maiestii Sale repiivi Lliabeca a ll-.i i a JUCLIIU Je lulinburgh. In timpul hanchf mim de de la
Palatul Butkmgliatii. 978)
(sursa: l'ototcat i ml inc ,i u.>miiu/\mi</ia

ngiumac. c.oi

Elena Ceauescu primind titlul de Membru de onoare al Institutului Regal de Chimie


(1978) (sursa: Fototeca ordine a comunismului romnesc, cota 190/1978)
Elena Ceauescu ntreinndu-se cu soia secretarului general al ONU, Kurt Waldheim
(Bucureti, 1979) (arhiva foto personal a autoarei)

Elena Ceauescu se ntreine cu un delegat strin (1979) (arhiva foto personal a


autoarei)
Masa oferit la Bucureti secretarului general al ONU, Kurt Waldheim(1979) (arhiva foto
personal a autoarei)

Prim-ministrul Ion Gheorghe Maurer l ntmpin pe premierul iranian Amir Abbas Haveida
(arhiva foto personal a autoarei)
Ion Gheorghe Maurer i soia ntreinndu-se cu premierul iranian Amir Abbas Haveida
(arhiva foto personal a autoarei)