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Robert Koch: El padre de la

bacteriologa moderna

Las bacterias son necesarias para nuestro cuerpo, pero algunas de ellas son causantes de
enfermedades que pueden resultar mortales, por ello es tan importante su estudio y la
bsqueda de curas.
La bacteriologa moderna le debe sus bases y varios de sus descubrimientos ms importantes
a Robert Koch, un mdico alemn especialista en microbiologa que dedic su vida al estudio
de las enfermedades infecciosas.
Robert Koch y sus aportes
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Nacido en 1843 en Alemania, este mdico de profesin se especializ desde muy temprana
en su carrera al estudio de los agentes infecciosos que provocaban enfermedades que, en ese
entonces, eran desconocidos y mortales.
En los inicios de su trabajo como investigador, se dedic a analizar cmo se transmitan las
enfermedades. As, estudi las formas de contagio del ntrax entre animales.
Lo primero, fue demostrar que el contagio poda venir de otro animal, pero una vez que lo
demostr, se dedic a buscar formas en que una bacteria se puede mantener y multiplicar en
el ambiente, sin importar las condiciones adversas.
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A esas bacterias, capaces de permanecer en el ambiente y contagiar a personas, sin
necesidad de estar en contacto con otros enfermos, se les denomin bacilos de Koch, en
honor al descubrimiento de este cientfico alemn.
Koch, sigui experimentando con otras bacterias causantes de enfermedades como
latuberculosis, cuyo agente patgeno tambin corresponden al tipo de los bacilos de Koch.
Ese trabajo, le vali el premio Nobel de medicina en 1905 y, sus postulados, han sido la base
para el estudio de las enfermedades infecciosas.

Los Cuatro Postulados de Koch
Si bien el bacilo de Koch es el descubrimiento que ms se conoce sobre este cientfico, Robert
Koch tambin describi un mtodo que se utiliza hasta hoy, para determinar si un patgeno
corresponde a esa clasificacin tan agresiva.
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Para ello, debe cumplir con los llamados Cuatro Postulados de Koch:
1. Estar presente en todos los organismos que desarrollan la enfermedad y ausente en
aquellos que estn sanos.
2. Poder cultivarlo de forma pura y por cierto periodo de tiempo en el laboratorio.
3. Transcurrido cierto tiempo, poder infectar a otros organismos sanos.
4. Poder extraerlo de un organismo recin infectado y volver a cultivarlo en laboratorio.
Cumpliendo con esos Cuatro Postulados, se poda identificar a un agente patgeno del tipo
bacilo de Koch, causantes de enfermedades como el tifus, lepra, meningitis y sfilis entre otras,
adems del ntrax y la tuberculosis

Postulados de Koch

Los postulados de Koch fueron formulados por Robert Koch, a partir de experimentos con
el Mycobacterium tuberculosis. Fueron aplicados para establecer la etiologa de la tuberculosis,
pero ha sido generalizado para el resto de las enfermedades infecciosas con objeto de saber cual
es el agente participante.

Postulados Originales de Koch:

1.- El microorganismo debe encontrarse en todos los pacientes con la enfermedad en cuestin y su
distribucin en el cuerpo debera corresponder a las lesiones observadas.

2.-El microorganismo no debe aparecer en otra enfermedad de forma fortuita o saprfita.

3.- El microorganismo debe aislarse de las lesiones de una persona infectada y se debe obtener un
cultivo puro.

4.- El cultivo puro inoculado en animales experimentales debe producir la enfermedad.

5.- El microorganismo deber aislarse en un cultivo puro a partir del animal infectado
intencionalmente.

Versin molecular de los postulados de Koch:

1.- El gen (o su producto) debe encontrarse en cepas bacterianas que causan la enfermedad y no
en bacterias que no son virulentas,

2.- La inactivacin especfica del gen o los genes asociadas a virulencia deben conducir a una
prdida de la patogenicidad o virulencia.

3.-Alternativamente, la introduccin del gen clonado en una cepa avirulenta debe convertirla en una
cepa virulenta.

4.- Debe demostrarse que el gen asociado a virulencia sea expresado por la bacteria cuando est
en algn animal experimental en cualquier etapa del proceso infeccioso. Los anticuerpos dirigidos
contra el producto del gen deben ser protectores para el hospedero, el producto del gen debe
inducir una inmunidad protectora.

Por ltimo podemos resaltar que algunos autores han adaptado estos postulados para
explicar la probabilidad de que una molcula endgena pueda ejercer un papel determinado
en la patogenia de un proceso. Estos autores han expresado los postulados de Robert
Koch, de la siguiente manera:

1.- La molcula se expresa en casos de enfermedad.

2.- La molcula se expresa en forma distinta en casos de enfermedad y en individuos sin
enfermedad.

3.- La administracin experimental de la molcula puede iniciar o exacerbar la enfermedad.

4.- La neutralizacin experimental de la molcula puede prevenir o mejorar la enfermedad.

NOTA IMPORTANTE: La mayora de las bacterias que causan enfermedad en el humano se
ajustan a los postulados de Koch con algunas excepciones, como el Mycobacterium leprae que no
cumple con el tercer enunciado de Koch.

Bibliografa:;
http://www.ugr.es/~eianez/Microbiologia/01historia.htm#_Toc52370964