Sunteți pe pagina 1din 33

Povestea lui Harap Alb

(1877)
de Ion Creang
Amu cic era odat ntr-o ar un crai, care avea trei feciori. i craiul acela mai avea un
frate mai mare, care era mprat ntr-o alt ar, mai deprtat. i mpratul, fratele
craiului, se numea Verde-mprat; i mpratul Verde nu avea feciori, ci numai fete. Muli
ani trecur la mijloc de cnd aceti frai nu mai avur prilej a se ntlni amndoi. ar verii,
adic feciorii craiului i fetele mpratului, nu se v!use niciodat de cnd erau ei. i aa
veni mprejurarea de nici mpratul Verde nu cunotea nepoii si, nici craiul nepoatele
sale" pentru c ara n care mprea fratele cel mai mare era tocmai la o mar#ine a
pmntului, i cria istuilalt la o alt mar#ine. i apoi, pe vremile acelea, mai toate rile
erau $ntuite de r!$oaie #ro!ave, drumurile pe ape i pe uscat erau puin cunoscute i
foarte ncurcate i de aceea nu se putea cltori aa de uor i fr primejdii ca n !iua de
ast!i. i cine apuca a se duce pe atunci ntr-o parte a lumii adeseori dus rmnea pn la
moarte.
%ar ia s nu ne deprtm cu vor$a i s ncep a depna &rul povetii.
Amu cic mpratul acela, aproape de $trnee, c!nd la !care, a scris ctre frine-su
craiului, s-i trimit #ra$nic pe cel mai vrednic dintre nepoi, ca s-l lase mprat n locul
su dup moartea sa. 'raiul, primind cartea, ndat c(em tustrei feciorii naintea sa i le
!ise"
aca ce-mi scrie frate-meu i moul vostru. 'are dintre voi se simte destoinic a mpri
peste o ar aa de mare i $o#at, ca aceea, are voie din partea mea s se duc, ca s
mplineasc voina cea mai de pe urm a moului vostru.
Atunci feciorul cel mai mare ia ndr!neal i !ice "
)at, eu cred c mie mi se cuvine aceast cinste, pentru c sunt cel mai mare dintre
frai; de aceea te ro# s-mi dai $ani de c(eltuial, straie de primeneal, arme i cal de
clrie, ca s i pornesc, fr !$av.
*ine, dra#ul tatei, dac te $i!uieti c-i putea r!$ate pn acolo i cre!i c eti n stare
a crmui i pe alii, ale#e-i un cal din (er#(elie, care-i vrea tu, ia-i $ani ct i-or tre$ui,
(aine care i-or plcea, arme care-i crede c-i vin la socoteal i mer#i cu $ine, ftul meu.
Atunci feciorul craiului i ia cele tre$uitoare, srut mna ttne-su, primind carte de la
dnsul ctre mpratul, !ice rmas $un frailor si i apoi ncalec i pornete cu $ucurie
spre mprie.
'raiul ns, vrnd s-l ispiteasc, tace molcum i, pe nserate, se m$rac pe ascuns ntr-o
piele de urs, apoi ncalec pe cal, iese naintea fecioru-su pe alt cale i se $a# su$ un
pod. i cnd s treac &u-su pe acolo, numai iaca la captul podului l i ntmpin un urs
mornind. Atunci calul &ului de crai ncepe a sri n dou picioare, forind, i ct pe ce s
i!$easc pe stpnu-su. i &ul craiului, nemaiputnd struni calul i nendr!nind a mai
mer#e nainte, se ntoarn ruinat napoi la tatu-su. +n s ajun# el, craiul pe de alt
parte i ajunsese acas, dduse drumul calului, ndosise pielea cea de urs i atepta acum
s vin fecioru-su. i numai iaca l i vede venind repede, dar nu aa dup cum se
dusese.
%a, ce-ai uitat, dra#ul tatei, de te-ai ntors napoi- !ise craiul cu mirare. Aista nu-i semn
$un, dup ct tiu eu.
%e uitat, n-am uitat nimica, tat, dar ia, prin dreptul unui pod, mi-a ieit nainte un urs
#ro!av, care m-a vrt n toi sprieii. i cu mare ce scpnd din la$ele lui, am #sit cu
cale s m ntorc la d-ta acas dect s &u prada &arelor sl$atice. i de-acum nainte,
duc-se, din partea mea, cine tie, c mie unuia nu-mi tre$uie nici mprie, nici nimica;
doar n-am a tri ct lumea, ca s motenesc pmntul.
%espre aceasta $ine ai c(itit-o, dra#ul tatei. .e vede lucru c nici tu nu eti de mprat,
nici mpria pentru tine; i dect s ncurci numai aa lumea, mai $ine s e!i departe,
cum !ici, cci, mila %omnului" /0ac de-ar &, $roate sunt destule/. 1umai a vrea s tiu,
cum rmne cu mou-tu. Aa-i c ne-am ncurcat n sl$ciune-
)at, !ise atunci feciorul cel mijlociu, s m duc eu, dac vrei.
Ai toat voia de la mine, ftul meu, dar mare lucru s &e de nu i s-or tia i ie crrile.
Mai tii pcatul, poate s-i ias nainte vreun iepure, ceva... i popc2 m-oi tre!i cu tine
acas, ca i cu frate-tu, -apoi atunci ruinea ta n-a & proast. %ar d, cearc i tu, s
ve!i cum i-a sluji norocul. Vor$a ceea" /3iecare pentru sine, croitor de pine/. %e-i i!$uti,
$ine-de-$ine, iar de nu, au mai pit i ali voinici ca tine...
Atunci feciorul cel mijlociu, pre#tindu-i cele tre$uitoare i primind i el carte din mna
tat-su ctre mpratul, i ia !iua $un de la frai, i a doua !i pornete i el. i mer#e, i
mer#e, pn se nnoptea! $ine. i cnd prin dreptul podului, numai iaca i ursul" mor2
mor2 mor2 'alul &ului de crai ncepe atunci a fori, a sri n dou picioare i a da napoi. i
&ul craiului, v!nd c nu-i lucru de a#, se las i el de mprie i, cu ruinea lui, se
ntoarce napoi la tat-su acas. 'raiul, cum l vede, !ice"
4i, dra#ul tatei, aa-i c s-a mplinit vor$a ceea" /Apr-m de #ini, c de cini nu m
tem/.
'e fel de vor$-i asta, tat-2 !ise &u-su ruinat; la d-ta urii se c(eam #ini- *a, ia
acum cred eu frine-meu, c aa urs otirea ntrea# este n stare s o !drumice... 5nc
m mir cum am scpat cu via; le(amite i de mprie i de tot, c doar, slav
%omnului, am ce mnca la casa d-tale.
'e mnca vd eu $ine c ai, despre asta nu e vor$, ftul meu, !ise craiul posomort,
dar ia spunei-mi" ruinea unde o punei- %in trei feciori ci are tata, nici unul s nu &e
$un de nimica-2
Apoi, drept s v spun, c atunci de#ea$a mai stricai mncarea, dra#ii mei... . um$lai
numai aa, frun!a frsinelului, toat viaa voastr i s v ludai c suntei feciori de crai,
asta nu miroase a nas de om... 'um vd eu, frate-meu se poate culca pe o urec(e din
partea voastr; la sfntul Ateapt s-a mplini dorina lui. 6alal de nepoi ce are2 Vor$a
ceea"
0a plcinte, nainte
i la r!$oi, napoi.
3iul craiului cel mai mic, fcndu-se atunci ro cum i #otca, iese afar n #rdin i ncepe
a pln#e n inima sa, lovit &ind n adncul su7etului de apstoarele cuvinte ale printelui
su. i cum sta el pe #nduri i nu se dumerea ce s fac pentru a scpa de ruine, numai
iaca se tre!ete dinaintea lui cu o $a$ #r$ovit de $trnee, care um$la dup
milostenie.
%a, ce stai aa pe #nduri, luminate crior- !ise $a$a; alun# m(nirea din inima ta,
cci norocul i rde din toate prile i nu ai de ce & suprat. a, mai $ine miluiete $a$a
cu ceva.
a las-m-ncolo, mtu, nu m supra, !ise &ul craiului; acum am altele la capul meu.
3ecior de crai, vedea-te-a mprat2 .pune $a$ei ce te c(inuiete; c, de unde tii,
poate s-i ajute i ea ceva.
Mtu, tii ce- 8na-i una i dou-s mai multe; las-m-n pace, c nu-mi vd lumea
naintea oc(ilor de neca!.
0uminate crior, s nu $nuieti, dar nu te iui aa de tare, c nu tii de unde-i poate
veni ajutor.
'e vor$eti n dodii, mtu- )ocmai de la una ca d-ta i-ai #sit s atept eu ajutor-
+oate i-i dean de una ca aceasta- !ise $a$a. 6ei, luminate crior2 'el-de-sus vars
darul su peste cei neputincioi; se vede c aa place s&niei-sale. 1u cuta c m ve!i
#r$ov i stremuroas, dar, prin puterea ce-mi este dat, tiu dinainte ceea ce au de
#nd s i!vodeasc puternicii pmntului i adeseori rd cu (o(ot de nepriceperea i
sl$iciunea lor. Aa-i c nu-i vine a crede, dar s te fereasc %umne!eu de ispit2 'ci
multe au mai v!ut oc(ii mei de-atta amar de veacuri cte port pe umerii acetia. 9f2
criorule2 crede-m, c s ai$i tu puterea mea, ai vntura rile i mrile, pmntul l-ai
da de-a dura, lumea aceasta ai purta-o, uite aa, pe de#ete, i toate ar & dup #ndul tu.
%ar uite ce vor$ete #r$ova i neputincioasa2 art-m, %oamne, c nu tiu ce mi-a ieit
din #ur2 0uminate crior, miluiete $a$a cu ceva2
3iul craiului, fermecat de vor$ele $a$ei, scoate atunci un $an i !ice"
:ine, mtu, de la mine puin i de la %umne!eu mult.
%e unde dai, milostivul %umne!eu s-i dea, !ise $a$a, i mult s te n!ileasc, luminate
crior, c mare norocire te ateapt. +uin mai este, i ai s ajun#i mprat, care n-a mai
stat altul pe faa pmntului aa de iu$it, de slvit i de puternic. Acum, luminate crior,
ca s ve!i ct poate s-i ajute milostenia, stai linitit, uit-te drept n oc(ii mei i ascult
cu luare-aminte ce i-oi spune" du-te la tat-tu i cere s-i dea calul, armele i (ainele cu
care a fost el mire, i atunci ai s te poi duce unde n-au putut mer#e fraii ti; pentru c
ie a fost scris de sus s-i &e dat aceast cinste. )atu-tu s-a mpotrivi i n-a vrea s te
lase, dar tu struiete pe ln# dnsul cu ru#minte, c ai s-l ndupleci. 6ainele despre
care i-am vor$it sunt vec(i i ponosite, i armele ru#inite, iar calul ai s-l poi ale#e
punnd n mijlocul (er#(eliei o tav; plin cu jratic, i care dintre cai a veni la jratic s
mnnce, acela are s te duc la mprie i are s te scape din multe primejdii. :ine
minte ce-i spun eu, c poate s ne mai ntlnim la vrun capt de lume" cci deal cu deal
se ajun#e, dar nc om cu om2
i pe cnd vor$ea $a$a aceste, o vede nvluit ntr-un (o$ot al$, ridicndu-se n v!du(,
apoi nlndu-se tot mai sus, i dup aceea n-o mai !ri defel. Atunci o n&orare cuprinde
pe &ul craiului, rmnnd uimit de spaim i mirare, dar pe urm, venindu-i inima la loc i
plin de ncredere n sine c va i!$uti la ceea ce #ndea, se nfia! naintea tat-su,
!icnd"
%-mi voie ca s m duc i eu pe urma frailor mei, nu de alta, dar ca s-mi ncerc
norocul. i ori oi putea i!$uti, ori nu, dar i f#duiesc dinainte c, odat pornit din casa d-
tale, napoi nu m-oi mai ntoarce, s tiu $ine c m-oi ntlni i cu moartea n cale.
0ucru ne#ndit, dra#ul tatei, s aud aa vor$e tocmai din #ura ta, !ise craiul. 3raii ti
au dovedit c nu au inim ntr-nii, i din partea lor mi-am luat toat ndejdea. %oar tu s
&i mai vitea!, dar parc tot nu-mi vine a crede. 5ns, dac vrei i vrei numaidect s te
duci, eu nu te opresc, dar mi-i nu cumva s te ntlneti cu scr$a n drum i s dai i tu
cinstea pe ruine, c-apoi atunci curat i spun c nu mai ai ce cuta la casa mea.
Apoi d, tat, omul e dator s se ncerce. Am s pornesc i eu ntr-un noroc i cum a da
%umne!eu2 1umai, te ro#, d-mi calul, armele i (ainele cu care ai fost d-ta mire, ca s m
pot duce.
'raiul, au!ind aceasta, parc nu i-a prea venit la socoteal i, ncreind din sprncene, a
!is"
6ei, (ei2 dra#ul tatei, cu vor$a aceasta mi-ai adus aminte de cntecul cela"
Voinic tnr, cal $trn,
<reu se-n#duie la drum2
%-apoi calul meu de pe atunci cine mai tie unde i-or & putre!ind ciolanele2 ' doar nu era
s triasc un veac de om2 'ine i-a vrt n cap i una ca aceasta, acela nc-i unul... 9ri
vor$a ceea" +esemne um$li dup cai mori s le iei potcoavele.
)at, atta cer i eu de la d-ta. Acum, ori c-a & trind calul, ori c n-a & trind, aceasta
m privete pe mine; numai vreau s tiu dac mi-l dai ori $a.
%in partea mea, dat s-i &e, dra#ul tatei, dar mi-i de-a mirarea de unde ai s-l iei, dac
n-are &in pe lume.
%espre aceasta nu m pln# eu, tat, $ine c mi l-ai dat; de unde-a &, de unde n-a &,
dac l-oi #si, al meu s &e.
i atunci, odat se suie n pod i co$oar de-acolo un cpstru, un fru, un $ici i o a,
toate col$ite, sfaro#ite i vec(i ca pmntul. Apoi mai scoate dintr-un #(er#(iriu nite
straie foarte vec(i, un arc, nite s#ei, un palo i un $u!du#an, toate pline de ru#in, i
se apuc de le #rijete $ine i le pune deoparte. +e urm umple o tava cu jratic, se duce
cu dnsa la (er#(elie i o pune jos ntre cai. i atunci, numai iaca ce iese din mijlocul
(er#(eliei o rpciu# de cal, #re$nos, dupuros i sla$, de-i numrai coastele; i venind
de-a dreptul la tava, apuc o #ur de jratic. 3iul craiului i i tra#e atunci cu frul n cap,
!icnd"
<(ijoa# urcioas ce eti2 din toi caii, tocmai tu te-ai #sit s mnnci jratic- %e te-a
mpin#e pcatul s mai vii o dat, vai de steaua ta are s &e2
Apoi ncepe a purta caii ncolo i ncoace, i numai iaca sl$tura cea de cal iar se repede
i apuc o #ur de jratic. 3iul craiului i mai tra#e i atunci un fru n cap, ct ce poate, i
apoi iar ncepe a purta caii de colo pn colo, s vad, nu cumva a veni alt cal s mnnce
jratic. i numai iaca, i a treia oar, tot #loa$a cea de cal vine i ncepe a mnca la
jratic, de n-a mai rmas. Atunci &ul craiului, mnios, i mai tra#e un fru, iar ct ce poate,
apoi l prinde n cpstru i, punndu-i frul n cap, !ice n #ndul su" /.-l iau, ori s-i
dau drumul- M tem c m-oi face de rs. %ect cu aa cal, mai $ine pedestru/.
i cum sta el n cumpene, s-l ia, s nu-l ia, calul se i scutur de trei ori, i ndat rmne
cu prul lins-prelins i tnr ca un tretin, de nu era alt mn!oc mai frumos n toat
(er#(elia. i apoi, uitndu-se int n oc(ii &ului de crai, !ice"
.ui pe mine, stpne, i ine-te $ine2 3iul craiului, punndu-i !a$ala n #ur, ncalec, i
atunci calul odat !$oar cu dnsul pn la nouri i apoi se las n jos ca o s#eat. %up
aceea mai !$oar nc o dat pn la lun i iar se las n jos mai iute dect ful#erul. i
unde nu mai !$oar i a treia oar pn la soare i, cnd se las jos, ntrea$"
4i, stpne, cum i se pare- <ndit-ai vrodat c ai s ajun#i" soarele cu picioarele, luna
cu mna i prin nouri s caui cununa-
'um s mi se par, dra#ul meu tovar- a, m-ai $#at n toate #ro!ile morii, cci,
cuprins de ameeal, nu mai tiam unde m #sesc i ct pe ce erai s m prpdeti.
a, aa am ameit i eu, stpne, cnd mi-ai dat cu frul n cap, s m prpdeti, i cu
asta am vrut s-mi rstorc cele trei lovituri. Vor$a ceea" una pentru alta. Acum cred c m
cunoti i de urt i de frumos, i de $trn i de tnr, i de sla$ i de puternic; de-aceea
m fac iar cum m-ai v!ut n (er#(elie, i de-acum nainte sunt #ata s te ntovresc
oriunde mi-i porunci, stpne. 1umai s-mi spui dinainte cum s te duc" ca vntul ori ca
#ndul-
%e mi-i duce ca #ndul, tu mi-i prpdi, iar de mi-i duce ca vntul, tu mi-i folosi, cluul
meu, !ise &ul craiului.
*ine, stpne. Acum sui pe mine fr #rij i (ai s te duc unde vrei.
3iul craiului, nclecnd, l nete!ete pe coam i !ice" = 6ai, cluul meu2 Atunci calul
!$oar lin ca vntul, i cnd vntul a a$urit, iaca i ei la crai n o#rad au sosit.
*un sosit la noi, voinice2 !ise craiul, cam cu jumtate de #ur. %ar aista cal i l-ai ales-...
Apoi d, tat, cum a dat tr#ul i norocul; am de trecut prin multe locuri i nu vreau s
m ia oamenii la oc(i. M-oi duce i eu ct clare, ct pe jos, cum oi putea.
i !icnd aceste, pune tarnia pe cal, anin armele la o$lnc, i ia merinde i $ani de
ajuns, sc(im$uri n desa#i i o plosc plin cu ap. Apoi srut mna tat-su, primind
carte de la dnsul ctre mpratul, !ice rmas $un frailor si i a treia !i ctre sear
pornete i el, mer#nd din pasul calului. i mer#e el, i mer#e, pn se nnoptea! $ine.
i, prin dreptul podului, numai iaca i iese i lui ursul nainte, mornind nfricoat. 'alul
atunci d nval asupra ursului, i &ul craiului, ridicnd $u!du#anul s dea, numai iaca ce
aude #las de om !icnd"
%ra#ul tatei, nu da, c eu sunt. Atunci &ul craiului descalec, i tat-su, cuprin!ndu-l
n $rae, l srut i-i !ice"
3tul meu, $un tovar i-ai ales; de te-a nvat cineva, $ine i-a priit, iar de-ai fcut-o
din capul tu, $un cap ai avut. Mer#i de-acum tot nainte, c tu eti vrednic de mprat.
1umai ine minte sfatul ce-i dau" n cltoria ta ai s ai tre$uin i de ri, i de $uni, dar
s te fereti de omul ro, iar mai ales de cel spn, ct i putea; s n-ai de-a face cu dnii,
cci sunt foarte u#u$ei. i, la toat ntmplarea, calul, tovarul tu, te-a mai sftui i el
ce ai s faci, c de multe primejdii m-a scpat i pe mine n tinereile mele2 1a-i acum i
pielea asta de urs, c i-a prinde $ine vreodat.
Apoi, de!mierdnd calul, i mai srut de cteva ori pe amndoi i le !ice"
Mer#ei n pace, dra#ii mei. %e-acum nainte, %umne!eu tie cnd ne-om mai vedea2...
3iul craiului atunci ncalec, i calul, scuturndu-se, mai arat-se o dat tnr, cum i
plcea craiului, apoi face o sritur napoi i una nainte i se cam mai duc la mprie,
%umne!eu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este. i mer# ei o !i, mer#
dou, i mer# patru!eci i nou, pn ce de la o vreme le intr calea n codru i atunci
numai iaca ce le iese nainte un om spn i !ice cu ndr!neal &ului de crai"
*un ntlniul, voinice2 1u ai tre$uin de slu# la drum- +rin locurile iestea e cam #reu
de cltorit sin#ur; nu cumva s-i ias vro di(anie ceva nainte i s-i scurte!e crrile.
4u cunosc $ine pe-aici, i poate mai ncolo s ai nevoie de unul ca mine.
+oate s am, poate s n-am, !ise &ul craiului, uitndu-se int n oc(ii .pnului, dar
acum deodat m las n voia ntmplrii, i apoi, dnd pinteni calului, pornete.
Mai mer#e el nainte prin codru ct mer#e, i, la o strmtoare, numai iaca ce .pnul iar i
iese nainte, prefcut n alte straie, i !ice cu #las su$iratic i necunoscut"
*un calea, drumeule2 = *un s-i &e inima, cum i-i cuttura, !ise &ul craiului. =
't despre inima mea, s-o dea %umne!eu oricui, !ise .pnul oftnd... 1umai ce folos-
9mul $un n-are noroc; asta-i tiut; ro#u-te, s nu-i &e cu suprare, drumeule, dar &indc
a venit vor$a de-aa, i spun, ca la un frate, c din cruda copilrie slujesc prin strini, i
ncaltea nu mi-ar & ciud, cnd n-a vra s m dau la trea$, cci cu munca m-am tre!it.
%ar aa, muncesc, muncesc, i nu s-ale#e nimica de mine; pentru c tot de stpni calici
mi-am avut parte. i vor$a ceea" 0a calic slujeti, calic rmi. 'nd a da odat peste un
stpn cum #ndesc eu, n-a ti ce s fac s nu-l smintesc. 1u cumva ai tre$uin de
slu#, voinice- 'um te vd, sameni a avea seu la rrunc(i. %e ce te scumpeti pentru
nimica toat i nu-i iei o slu# vrednic, ca s-i &e mn de ajutor la drum- 0ocurile
aiestea sunt u#u$ee; de unde tii cum vine ntmplarea, i, %oamne ferete, s nu-i
cad #reu sin#ur.
Acum deodat nc tot nu, !ise &ul craiului cu mna pe $u!du#an; m-oi mai sluji i eu
sin#ur, cum oi putea, i dnd iar pinteni calului, pornete mai repede.
i mer#nd el tot nainte prin codri ntunecoi, de la un loc se nc(ide calea i ncep a i se
ncurca crrile, nct nu se mai pricepe &ul craiului acum ncotro s apuce i pe unde s
mear#.
+tiu, drace2 iaca n ce ncurctur am intrat2 Asta-i mai ru dect poftim la mas, !ise
el. 1ici tu sat, nici tu tr#, nici tu nimica. %e ce mer#i nainte, numai peste pustieti dai;
parc a pierit smna omeneasc de pe faa pmntului. 5mi pare ru c n-am luat mcar
spnul cel de-al doilea cu mine. %ac s-a aruncat n partea mne-sa, ce-i vinovat el- )ata
aa a !is, ns la mare nevoie ce-i de fcut- vor$a ceea" >u-i cu ru, dar e mai ru fr, de
ru. i tot (or(ind el cnd pe o crare, cnd pe un drum prsit, numai iaca ce iar i iese
.pnul nainte, m$rcat altfel i clare pe un cal frumos, i, prefcndu-i #lasul, ncepe a
cina pe &ul craiului, !icnd"
.rmane omule, ru drum ai apucat2 .e vede c eti strin i nu cunoti locurile pe aici.
Ai avut mare noroc de mine, de n-ai apucat a co$or priporul ista, c erai prpdit. a, colo
devale, n nfundtura ceea, un taur #ro!av la muli $e!metici le-a curmat !ilele. i eu, mai
deun!i, ct m ve!i de voinic, de-a$ia am scpat de dnsul, ca prin urec(ile acului.
5ntoarce-te napoi, ori, dac ai de dus nainte, ia-i un ajutor pe cineva. '(iar i eu m-a
tocmi la d-ta, dac i-a & cu plcere.
Aa ar tre$ui s urme!, om $un, !ise &ul craiului, dar i-oi spune drept" tata mi-a dat n
#rij, cnd am pornit de-acas, ca s m feresc de omul ro, iar mai ales de cel spn, ct
oi putea; s n-am de a face cu dnii nici n clin, nici n mnec; i dac n-ai & spn,
$ucuros te-a tocmi.
6ei, (ei2 cltorule. %ac i-i vor$a de-aa, ai s-i rupi cioc(inele um$lnd i tot n-ai s
#seti slu# cum caui d-ta, c pe-aici sunt numai oameni spni. -apoi, cnd este la
adiclea, te-a ntre$a" ca, ce fel de !ticneal ai putea s ntmpini din pricina asta-
+esemne n-ai au!it vor$a ceea" c de pr i de coate-#oale nu se pln#e nimene. i cnd
nu sunt oc(i ne#ri, srui i al$atri2 Aa i d-ta" mulumete lui %umne!eu c m-ai #sit i
tocmete-m. i dac-i apuca odat a te deprinde cu mine, tiu $ine c n-am s pot scpa
uor de d-ta, cci aa sunt eu n felul meu, tiu una i $un" s-mi slujesc stpnul cu
dreptate. 6ai, nu mai sta la ndoial, c m tem s nu ne-apuce noaptea pe aici. i cnd ai
avea ncaltea un cal $un, calea-valea, dar cu smro#ul ista i duc ver#ile.
Apoi d, .pnule, nu tiu cum s fac, !ise &ul craiului. %in copilria mea sunt deprins a
asculta de tat i, tocmindu-te pe tine, parc-mi vine nu tiu cum. %ar, &indc mi-au mai
ieit pn acum nainte nc doi spni, i cu tine al treilea, apoi mai-mi vine a crede c
asta-i ara spnilor i n-am ncotro; mort-copt, tre$uie s te iau cu mine, dac !ici c tii
$ine locurile pe aici.
i, din dou vor$e, &ul craiului l tocmete i dup aceea pornesc mpreun s ias la
drum, pe unde arat .pnul. i mer#nd ei o $ucat $un, .pnul se preface c-i e sete i
cere plosca cu ap de la stpnu-su. 3iul craiului i-o d, i .pnul, cum o pune la #ur, pe
loc o i ia, orndu-se, i vars toat apa dintr-nsa. 3iul craiului !ice atunci suprat"
%ar $ine, .pnule, de ce te apuci- 1u ve!i c pe aici e mare lips de ap- i pe aria
asta o s ne uscm de sete.
. avem iertare, stpne2 Apa era $(lit i ne-am & putut $olnvi. 't despre apa
$un, nu v n#rijii; acu avem s dm peste o fntn cu ap dulce i rece ca #(eaa.
Acolo vom poposi puin, oi cltri plosca $ine -oi umple-o cu ap proaspt, ca s avem la
drum, cci mai ncolo nu prea sunt fntni, i, din partea apei, mi se pare c i-om duce
dorul. i crnind pe o crare, mai mer# ei oleac nainte, pn ce ajun# ntr-o poian i
numai iaca ce dau de o fntn cu #(i!dele de stejar i cu un capac desc(is n lturi.
3ntna era adnc i nu avea nici roat, nici cumpn, ci numai o scar de co$ort pn
la ap.
4i, ei2 .pnule, acum s te vd ct eti de vrednic, !ise &ul craiului. .pnul atunci
!m$ete puin i, co$orndu-se n fntn, umple nti plosca i o pune la old. Apoi, mai
stnd acolo n fund pe scar, aproape de faa apei, !ice"
4i, da, ce rcoare-i aici2 /'(ima rului pe malul prului2/ 5mi vine s nu mai ies afar.
%umne!eu s uure!e pcatele celui cu fntna, c $un lucru a mai fcut. +e ariele ieste,
o rcoreal ca asta mult pltete2
Mai ede el acolo puin i apoi iese afar, !icnd" = %oamne, stpne, nu tii ct m
simesc de uor; parc mi vine s !$or, nu altceva2 a vr-te i d-ta oleac, s ve!i cum
ai s te rcoreti; aa are s-i vin de ndemn dup asta, de are s i se par c eti
uor cum i pana...
3iul craiului, $o$oc n felul su la tre$i de aieste, se potrivete .pnului i se $a# n
fntn, fr s-i trsneasc prin minte ce i se poate ntmpla. i cum sta i el acolo de se
rcorea, .pnul face tranc2 capacul pe #ura fntnii, apoi se suie deasupra lui i !ice cu
#las rutcios"
Alelei2 fecior de om viclean ce te #seti; tocmai de ceea ce te-ai p!it n-ai scpat. 4i,
c $ine mi te-am cptuit2 Acum s-mi spui tu cine eti, de unde vii i ncotro te duci, c,
de nu, acolo i putre!esc ciolanele2
3iul craiului ce era s fac- 5i spune cu de-amnuntul, cci, d, care om nu ine la via
nainte de toate-
*ine, atta am vrut s a7u din #ura ta, pui de viper ce mi-ai fost, !ice atunci .pnul"
numai cat s &e aa, c, de te-oi prinde cu oca mic, #reu are s-i cad. '(iar acum a
putea s te omor, n voia cea $un, dar mi-i mil de tinereile tale... %ac vrei s mai ve!i
soarele cu oc(ii i s mai calci pe iar$ verde, atunci jur-mi-te pe ascuiul paloului tu
c mi-i da ascultare i supunere ntru toate, c(iar i-n foc de i-a !ice s te arunci. i, de
a!i nainte, eu o s &u n locul tu nepotul mpratului, despre care mi-ai vor$it, iar tu =
slu#a mea; i atta vreme s ai a m sluji, pn cnd i muri i iar i nvia. i oriunde vei
mer#e cu mine, nu care cumva s $leteti din #ur ctre cineva despre ceea ce a urmat
ntre noi, c te-am ters de pe faa pmntului. 5i place aa s mai trieti, $ine-de-$ine;
iar de nu, spune-mi verde n oc(i, ca s tiu ce leac tre$uie s-i fac...
3iul craiului, v!ndu-se prins n clete i fr nici o putere, i jur credin i supunere
ntru toate, lsndu-se n tirea lui %umne!eu, cum a vrea el s fac. Atunci .pnul pune
mna pe cartea, pe $anii i pe armele &ului de crai i le ia la sine; apoi l scoate din
fntn i-i d paloul s-l srute, ca semn de pecetluire a jurmntului, !icnd"
%e-acum nainte s tii c te c(eam 6arap-Al$; aista i-i numele, i altul nu.
%up aceasta ncalec, &ecare pe calul su, i pornesc, .pnul nainte, ca stpn, 6arap-
Al$ n urm, ca slu#, mer#nd spre mprie, %umne!eu s ne ie, c cuvntul din
poveste, nainte mult mai este.
i mer# ei, i mer#, cale lun# s le-ajun#, trecnd peste nou mri, peste nou ri i
peste nou ape mari, i ntr-o tr!ie vreme ajun# la mprie.
i cum ajun#, .pnul se nfia! naintea mpratului cu carte din partea craiului. i
mpratul Verde, citind cartea, arde de $ucurie c i-a venit nepotul, i pe dat l i face
cunoscut curii i fetelor sale, care l primesc cu toat cinstea cuvenit unui &u de crai i
motenitor al mpratului.
Atunci .pnul, v!nd c i s-au prins minciunile de $ine, c(eam la sine pe 6arap-Al$ i-i
!ice cu asprime"
)u s e!i la #rajd nede!lipit i s n#rijeti de calul meu ca de oc(ii din cap, c de-oi
veni pe-acolo i n-oi #si tre$ile fcute dup plac, vai de pielea ta are s &e. %ar pn
atunci, na-i o palm, ca s ii minte ce i-am spus. *a#at-ai n cap vor$ele mele-
%a, stpne, !ise 6arap-Al$, lsnd oc(ii n jos. i, ieind, pornete la #rajd. 'u asta a
voit .pnul s-i arate arama i s fac pe 6arapAl$ ca s-i ia i mai mult frica.
3etele mpratului ntmplndu-se de fa cnd a lovit .pnul pe 6arap-Al$, li s-a fcut
mil de dnsul i au !is .pnului cu $iniorul"
Vere, nu faci $ine ceea ce faci. %ac este c a lsat %umne!eu s &m mari peste alii, ar
tre$ui s avem mil de dnii, c i ei, srmanii, sunt oameni2
6ei, dra#ele mele vere, !ice .pnul cu viclenia lui o$icinuit; d-voastr nc nu tii ce-i
pe lume. %ac do$itoacele n-ar & fost nfrnate, de demult ar & sfiat pe om. i tre$uie s
tii c i ntre oameni cea mai mare parte sunt do$itoace, care tre$uiesc inui din fru,
dac i-i voia s faci trea$ cu dnii.
4i, apoi... !i c nu-i lumea de-apoi2 . te fereasc %umne!eu cnd prinde mmli#a coaj.
Vor$a ceea"
%-mi, %oamne, ce n-am avut,
. m mier ce m-a #sit.
3etele atunci au luat alt vor$, dar din inima lor nu s-a ters purtarea necuviincioas a
.pnului, cu toate ndreptrile i nrudirea lui, pentru c $untatea nu are de-a face cu
rutatea. Vor$a ceea"
Via-de-vie, tot n vie,
ar via-de-$o!, tot r#o!.
i din ceasul acela au nceput a vor$i ele nde ele, c .pnul defel nu samn n partea lor,
nici la c(ip, nici la $untate; i c 6arap-Al$, slu#a lui, are o nfiare mult mai plcut i
seamn a & mult mai omenos. +esemne inima le spunea c .pnul nu le este vr, i de
aceea nu-l puteau mistui. Aa l urse ele de tare acum, c, dac ar & fost n $anii lor, s-ar
& lepdat de .pn ca de 8ci#-l-crucea. %ar nu aveau ce se face de mpratul, ca s nu-i
aduc suprare.
Amu, ntr-una din !ile, cum edea .pnul la osp mpreun cu mou-su, cu verele sale i
cu alii, ci se ntmplase, li s-au adus mai la urm n mas i nite sli foarte minunate.
Atunci mpratul !ice .pnului "
1epoate, mai mncat-ai sli de aceste de cnd eti- = *a nu, moule, !ice .pnul;
tocmai eram s v ntre$ de unde le avei, c tare-s $une2... 9 (ara$a ntrea# a & n
stare s mnnc, i parc tot nu m-a stura.
)e crede moul, nepoate, dar cnd ai ti cu ce #reutate se capt2 pentru c numai n
<rdina 8rsului, dac-i & au!it de dnsa, se a7 sli de aceste, i mai rar om care s
poat lua dintr-nsele i s scape cu via. 5ntre toi oamenii din mpria mea, numai un
pdurar se $i!uiete la trea$a asta. i acela, el tie ce face, ce dre#e, de-mi aduce din
cnd n cnd aa, cte puine, de poft.
.pnul, voind s piard acum pe 6arap-Al$ cu orice pre, !ise mpratului"
%oamne, moule, de nu mi-a aduce slu#a mea sli de aceste i din piatra seac, mare
lucru s &e2
'e vor$eti, nepoate2 !ise mpratul; unul ca dnsul, i nc necunosctor de locurile
acestea, cum cre!i c ar putea face aceast sluj$- %oar de i-i #reu de viaa lui.
a las,, moule, nu-i duce #rija; pun rma# c are s-mi aduc sli ntocmai ca
aceste, i nc multe, c tiu eu ce poate el.
-odat c(eam .pnul pe 6arap-Al$ i-i !ice rstit" = Acum de#ra$ s te duci cum i ti
tu i s-mi aduci sli de aceste din <rdina 8rsului. 6ai, iei repede i pornete, c nu-i
vreme de pierdut. %ar nu cumva s faci de altfel, c nici n $orta oarecului nu eti scpat
de mine2
6arap-Al$ iese m(nit, se duce n #rajd i ncepe a-i nete!i calul pe coam, !icnd"
4i, cluul meu, cnd ai ti tu n ce neca! am intrat2 .fnt s &e rostul ttne-meu, c
$ine m-a nvat2 Aa-i c, dac n-am inut seam de vor$ele lui, am ajuns slu# la
drloa# i acum, vrnd-nevrnd, tre$uie s-ascult, c mi-i capul n primejdie-
.tpne, !ise atunci calul; de-acum nainte, ori cu capul de piatr, ori cu piatra de cap,
tot atta-i" &i odat $r$at i nu-i face voie rea. 5ncalec pe mine i (ai2 tiu eu unde te-oi
duce, i mare-i %umne!eu, ne-a scpa el i din aceasta2
6arap-Al$, mai prin!nd oleac la inim, ncalec i se las n voia calului, unde vrea el s-
l duc.
Atunci calul pornete la pas, pn ce iese mai ncolo, ca s nu-i vad nimene. Apoi i arat
puterile sale, !icnd"
.tpne, ine-te $ine pe mine, c am s !$or lin ca vntul, s cutreierm pmntul.
Mare-i %umne!eu i meteru-i dracul. 6el$et2 vom putea veni de (ac i .pnului celuia,
nu-i e vremea trecut.
i odat !$oar calul cu 6arap-Al$ pn la nouri; apoi o ia de-a curme!iul pmntului" pe
deasupra codrilor, peste vrful munilor, peste apa mrilor i dup aceea se las ncet-
ncet ntr-un ostrov mndru din mijlocul unei mri, ln# o csu sin#uratic, pe care era
crescut nite muc(i pletos de o podin de #ros, moale ca mtasa i verde ca $uraticul.
Atunci 6arap-Al$ descalec, i spre mai mare mirarea lui, numai iaca l ntmpin n pra#ul
uii ceretoarea creia i dduse el un $an de poman, nainte de pornirea lui de acas.
4i, 6arap-Al$, aa-i c ai venit la vor$ele mele, c deal cu deal se ajun#e, dar nc om
cu om- A7 acum c eu sunt .fnta %uminic i tiu ce nevoie te-a adus pe la mine.
.pnul vrea s-i rpun capul cu orice c(ip i de-aceea te-a trimis s-i aduci sli din
<rdina 8rsului, dar i-or da ele odat pe nas... >mi aici n ast-noapte, ca s vd ce-i de
fcut.
6arap-Al$ rmne $ucuros, mulumind .&ntei %uminici pentru $una #!duire i n#rijirea
ce are de el.
3ii ncredinat c nu eu, ci puterea milosteniei i inima ta cea $un te ajut, 6arap-Al$,
!ice .fnta %uminic ieind i lsndu-l n pace s se liniteasc.
i cum iese .fnta %uminic afar, odat i pornete descul prin rou, de cule#e o poal
de somnoroas, pe care o &er$e la un loc cu o vadr de lapte dulce i cu una de miere i
apoi ia mursa aceea i iute se duce de o toarn n fntna din <rdina 8rsului, care
fntn era plin cu ap pn la #ur. i mai stnd .fnta %uminic oleac n preajma
fntnii, numai iaca ce vede c vine ursul cu o falc n cer i cu una n pmnt, mornind
nfricoat. i cum ajun#e la fntn, cum ncepe a $ea lacom la ap i a-i lin#e $u!ele de
dulceaa i $untatea ei. i mai st din $ut, i iar ncepe a morni; i iar mai $ea cte un
rstimp, i iar morniete, pn ce, de la o vreme, ncep a-i sl$i puterile i, cuprins de
ameeal, pe loc cade jos i adoarme mort, de puteai s tai lemne pe dnsul.
Atunci .fnta %uminic, v!ndu-l aa, ntr-o clip se duce i, deteptnd pe 6arap-Al$
c(iar n mie!ul nopii, i !ice"
5m$rac-te iute n pielea cea de urs, care o ai de la tat- tu, apuc pe ici tot nainte, i
cum i ajun#e n rscrucile drumului, ai s dai de <rdina 8rsului. Atunci sai repede
nluntru de-i ia sli ntr-ales, i cte-i vrea de multe, cci pe urs l-am pus eu la cale.
%ar, la toat ntmplarea, de-i vedea i-i vedea c s-a tre!it i nvlete la tine, !vrle-i
pielea cea de urs i apoi fu#i ncoace spre mine ct i putea.
6arap-Al$ face cum i !ice .fnta %uminic. i cum ajun#e n #rdin, odat ncepe a
smul#e la sli ntr-ales i lea# o sarcin mare, mare, ct pe ce s n-o poat ridica n
spinare. i cnd s ias cu dnsa din #rdin, iaca ursul se tre!ete, i dup dnsul,
<avrile2 6arap-Al$, dac vede reaua, i-arunc pielea cea de urs, i apoi fu#e ct ce poate
cu sarcina n spate, tot nainte la .fnta %uminic, scpnd cu o$ra! curat.
%up aceasta, 6arap-Al$, mulumind .&ntei %uminici pentru $inele ce i-a fcut, i srut
mna, apoi i ia slile i, nclecnd, pornete spre mprie, %umne!eu s ne ie, c
cuvntul din poveste, nainte mult mai este.
i mer#nd tot cum s-a dus, de la o vreme ajun#e la mprie i d slile n mna
.pnului.
5mpratul i fetele sale, v!nd aceasta, le-a fost de-a mirarea. Atunci .pnul !ice
n#mfat"
4i, moule, ce mai !ici- = 'e s !ic, nepoate- a, cnd a av? eu o slu# ca aceasta, nu
i-a trece pe dinainte.
%-apoi de ce mi l-a dat tata de-acas- numai de vrednicia lui, !ise .pnul; cci altfel nu-
l mai luam dup mine, ca s-mi ncurce !ilele.
0a vro cteva !ile dup aceasta, mpratul arat .pnului nite pietre scumpe, !icnd"
1epoate, mai v!ut-ai pietre nestemate aa de mari i frumoase ca acestea de cnd
eti-
Am v!ut eu, moule, felurite pietre scumpe, dar ca aceste, drept s-i spun, n-am
v!ut. 9are pe unde se pot #si aa pietre-
+e unde s se #seasc, nepoate2 a, n +durea 'er$ului. i cer$ul acela este $tut tot
cu pietre scumpe, mult mai mari i mai frumoase dect aceste. Mai nti, cic are una n
frunte, de strlucete ca soarele. %ar nu se poate apropia nimene de cer$, cci este
solomonit i nici un fel de arm nu-l prinde; ns el, pe care l-a !ri, nu mai scap cu via.
%e-aceea fu#e lumea de dnsul de-i scoate oc(ii; i nu numai atta, dar c(iar cnd se
uit la cineva, &e om sau orice di(anie a &, pe loc rmne moart. i cic o mulime de
oameni i de sl$tciuni !ac fr su7are n pdurea lui numai din ast pricin" se vede c
este solomonit, ntors de la , sau dracul mai tie ce are de-i aa de primejdios. %ar cu
toate aceste, tre$uie s tii, nepoate, c unii oameni s mai al dracului dect dracul; nu se
astmpr nici n ruptul capului; mcar c au pit multe, tot cearc prin pdurea lui, s
vad, nu l-or putea #$ui cumva- i care dintre ei are ndr!neala mare i noroc i mai
mare, um$lnd pe acolo, #sete din ntmplare cte o piatr de aceste, picat de pe
cer$, cnd se scutur el la apte ani o dat, i apoi aceluia om nu-i tre$uie alt ne#ustorie
mai $un. Aduce piatra la mine i i-o pltesc ct nu face; $a nc sunt $ucuros c o pot
cpta. i a7, nepoate, c asemene pietre fac podoa$a mpriei mele, nu se #sesc
altele mai mari i mai frumoase dect aceste la nici o mprie, i de-aceea s-a dus
vestea despre ele n toat lumea. Muli mprai i crai nadins vin s le vad, i li-i de-a
mirarea de unde le am.
%oamne, moule2 !ise atunci .pnul; s nu te superi, dar nu tiu ce fel de oameni fricoi
avei pe aici. 4u pun rma# pe ce vrei c slu#a mea are s-mi aduc pielea cer$ului
aceluia, cu cap cu tot, aa mpodo$it cum este.
-odat c(eam .pnul pe 6arap-Al$ i-i !ice" = %u-te n +durea 'er$ului, cum i ti tu, i
mcar f pe dracul n patru, sau orice-i face, dar numaidect s-mi aduci pielea cer$ului,
cu cap cu tot, aa $tute cu pietre scumpe, cum se #sesc. i doar te-a mpin#e pcatul s
clinteti vreo piatr din locul su, iar mai ales acea mare din fruntea cer$ului, c-apoi atta
i-i leacul2 6ai, pornete iute, c nu-i vreme de pierdut2
6arap-Al$ vede el $ine unde mer#e trea$a, c doar nu era din $utuci; dar neavnd ncotro,
iese m(nit, se duce iar n #rajd la cal i, nete!indu-l pe coam, i !ice"
%ra#ul meu clu, la #rea $elea m-a vrt iar .pnul2... %e-oi mai scpa i din asta cu
via, apoi tot mai am !ile de trit. %ar nu tiu, !u, la ct mi-a sta norocul2
1u-i nimica, stpne, !ise calul. 'apul de-ar & sntos, c $elelele cur# #rl. +oate ai
primit porunc s jupeti piatra morii i s duci pielea la mprie...
*a nu, cluul meu; alta i mai nfricoat, !ise 6arap- Al$.
Vor$ s &e, stpne, c tocmeala-i #ata, !ise calul. 1u te teme, tiu eu n!drvnii de
ale .pnului; i s & vrut, de demult i-a & fcut pe o$ra!, dar las-l s-i mai joace calul.
'e #ndeti- i unii ca acetia sunt tre$uitori pe lume cteodat, pentru c fac pe oameni
s prind la minte... @i i d-ta c ai avut s tra#i un pcat strmoesc. Vor$a ceea" /+rinii
mnnc a#urid, i &ilor li se strepe!esc dinii/. 6ai, nu mai sta la #nduri; ncalec pe
mine i pune-i ndejdea n %umne!eu, c mare-i puterea 0ui; nu ne-a lsa el s suferim
ndelun#. 'um vrei. /'e-i e scris omului n frunte-i e pus./ %oar, mare-i 'el-de-sus2 .-or
sfri ele i aceste de la o vreme...
6arap-Al$ atunci ncalec, i calul pornete la pas, pn ce iese mai ncolo departe, ca s
nu-i ia lumea la oc(i. i apoi, ncordndu-se i scuturndu-se o dat voinicete, iar-i
arat puterile, !icnd"
:ine-te !dravn, stpne, c iar am s !$or"
5n naltul cerului,
V!du(ul pmntului;
+e deasupra codrilor,
+este vrful munilor,
+rin ceaa m#urilor,
.pre noianul mrilor,
0a criasa !nelor,
Minunea minunilor,
%in ostrovul 7orilor.
i !icnd aceste, odat i !$oar cu 6arap-Al$
5n naltul cerului,
V!du(ul pmntului;
i o ia de-a curme!i"
%e la nouri ctre soare,
+rintre lun i luceferi,
.tele mndre lucitoare,
i apoi se las lin ca vntul"
5n ostrovul 7orilor,
0a criasa !nelor,
Minunea minunilor.
i cnd vntul a a$urit, iaca i ei la .fnta %uminic iar au sosit. .fnta %uminic era
acas i, cum a v!ut pe 6arap-Al$ poposind la ua ei, pe loc l-a ntmpinat i i-a !is cu
$lndee"
4i, 6arap-Al$, aa-i c iar te-a ajuns nevoia de mine- = Aa este, micu, rspunse
6arap-Al$, cufundat n #nduri i #al$en la fa, de parc-i luase pn!a de pe o$ra!.
.pnul vrea s-mi rpun capul cu orice pre. i de-a muri mai de#ra$, s scap odat de
!$ucium" dect aa via, mai $ine moarte de o mie de ori2
Vai de mine i de mine, 6arap-Al$, !ise .fnta %uminic; parc nu te-a & cre!ut aa
sla$ de n#er, dar, dup ct vd, eti mai fricos dect o femeie2 6ai, nu mai sta ca o #in
plouat2 rmi la mine n ast noapte i i-oi da eu vrun ajutor. Mare-i %umne!eu2 1-a mai
& el dup #ndul .pnului. 5ns mai ra$d i tu, ftul meu, c mult ai avut de r$dat i
puin mai ai. +n-acum i-a fost mai #reu, dar de-acum nainte tot aa are s-i &e, pn
ce-i iei din sluj$a .pnului, de la care ai s tra#i nc multe neca!uri, dar ai s scapi din
toate cu capul teafr, pentru c norocul te ajut.
+oate aa s &e, micu, !ise 6arap-Al$, dar prea multe s-au n#rmdit deodat pe
capul meu.
'te a dat %umne!eu, 6arap-Al$, !ise .fnta %uminic; aa a tre$uit s se ntmple, i
n-ai cui $nui" pentru c nu-i dup cum #ndete omul, ci-i dup cum vrea %omnul. 'nd
vei ajun#e i tu odat mare i tare, i cuta s judeci lucrurile de-a &r-a-pr i vei crede
celor asuprii i necjii, pentru c tii acum ce e neca!ul. %ar pn atunci, mai ra$d,
6arapAl$, cci cu r$darea i fri#i pielea.
6arap-Al$, nemaiavnd ce !ice, mulumete lui %umne!eu, i de $ine, i de ru, i .&ntei
%uminici pentru $una #!duire i ajutorul f#duit.
a, acum mai vii de-acas, ftul meu2 @ic cine-a !ice i cum a vrea s !ic, dar cnd
este s dai peste pcat, dac-i nainte, te sileti s-l ajun#i, iar dac-i n urm, stai i-l
atepi. M ro#, ce mai la deal, la vale- aa e lumea asta i, de-ai face ce-ai face, rmne
cum este ea; nu poi s-o ntorci cu umrul, mcar s te pui n ruptul capului. Vor$a ceea"
/@i-i lume i te mntuie/. %ar ia s lsm toate la o parte i, pn la una-alta, (ai s
vedem ce-i de fcut cu cer$ul, c .pnul te-a & ateptnd cu ner$dare. i, d, stpn nu-
i- tre$uie s-l asculi. Vor$a ceea" /0ea# calul unde !ice stpnul/.
i odat scoate .fnta %uminic o$r!arul i sa$ia lui .tatu-+alm-*ar$-'ot, de unde le
avea i, dndu-le lui 6arap-Al$, !ice"
:ine aceste, c au s-i &e de mare tre$uin unde mer#em. i c(iar (aidem, cu ajutorul
%omnului, s isprvim odat i tre$uoara asta.
i pe la cntatul cucoilor se ia .fnta %uminic mpreun cu 6arap-Al$ i se duc n
+durea 'er$ului. i cum ajun# n pdure, sap o #roap adnc de un stat de om, ln#
un i!vor, unde n &ecare !i pe la amia! venea cer$ul de $ea ap, apoi se culca acolo pe
loc i dormea ct un $ei, pn ce as&nea soarele. i dup aceea, sculndu-se, o lua n
porneal i nu mai da pe la i!vor iar pn a doua !i pe la amia!.
4i, ei2 acum #roapa este #ata, !ise .fnta %uminic. )u, 6arap-Al$, rmi aici ntr-nsa,
toat !iua, i iaca ce ai de fcut" pune-i o$r!arul cum se pune, iar sa$ia s n-o sl$eti
din mn; i de-amia!, cnd a veni cer$ul aici la i!vor s $ea ap i s-a culca -a adormi,
cu oc(ii desc(ii, cum i-i felea#ul, tu, ndat ce l-i au!i (orind, s iei ncetior i s
potriveti aa ca s-i !$ori capul dintr-o sin#ur lovitur de sa$ie, i apoi repede s te
arunci n #roap i s e!i acolo ntr-nsa pn dup as&nitul soarelui. 'apul cer$ului are
s te stri#e pn atunci mereu pe nume, ca s te vad, dar tu nu cumva s te ndupleci de
ru#mintea lui i s te ieti la dnsul, c are un oc(i otrvit i, cnd l-a pironi spre tine, nu
mai trieti. 5ns, cum a as&ni soarele, s tii c a murit cer$ul. i atunci s iei fr fric
s-i jupeti pielea, iar capul s-l iei aa ntre#, cum se #sete, i apoi s vii la mine.
i aa, .fnta %uminic se ia i se ntoarn sin#ur acas. ar 6arap-Al$ rmne la pnd
n #roap. i, cnd pe la amia!, numai iaca ce aude 6arap-Al$ un mu#et nduit" cer$ul
venea $oncluind. i ajun#nd la i!vor, odat i ncepe a $ea (lpav la ap rece; apoi mai
$oncluiete, i iar mai $ea cte un rstimp, i iar mai $oncluiete, i iar mai $ea, pn
ce nu mai poate. %up aceea ncepe a-i arunca rn dup cap, ca $u(aiul, i apoi,
scurmnd de trei ori cu piciorul n pmnt, se tolo#ete jos pe pajite, acolo pe loc, mai
rume# el ct mai rume#, i pe urm se aterne pe somn, i unde nu ncepe a mna
porcii la jir.
6arap-Al$, cum l aude (orind, iese afar ncetior i, cnd l croiete o dat cu sa$ia pe la
mijlocul #tului, i i !$oar capul ct colo de la trup i apoi 6arap-Al$ se arunc fr sine
n #roap, dup cum l povuise .fnta %uminic. Atunci sn#ele cer$ului odat a i-
nceput a cur#e #l#ind i a se rspndi n toate prile, ndreptndu-se i n$oind n
#roap peste 6arap-Al$, de ct pe ce era s-l nece. ar capul cer$ului, !vrcolindu-se
dureros, stri#a cu jale, !icnd"
6arap-Al$, 6arap-Al$2 %e nume i-am au!it, dar de v!ut nu te-am v!ut. ei numai
oleac s te vd ncaltea, vrednic eti de comoara ce i-o las, i apoi s mor cu plcere,
dra#ul meu2
%ar 6arap-Al$ tcea molcum i de-a$ia i putea descleta picioarele din sn#ele nc(e#at,
care era mai-mai s umple #roapa. 5n sfrit, mai stri# el, capul cer$ului, ct mai stri#,
ns 6arap-Al$ nici nu rspunde, nici se arat, i de la o vreme se face tcere. i aa, dup
as&nitul soarelui, 6arap-Al$ iese din #roap, jupete pielea cer$ului cu $#are de seam,
s nu sminteasc vreo piatr din locul ei, apoi ia capul ntre#, aa cum se #sea, i se duce
la .fnta %uminic.
4i, 6arap-Al$, !ise .fnta %uminic, aa-i c am scos-o la capt i asta-
Aa; cu ajutorul lui %umne!eu i cu al s&niei-voastre, rspunse 6arap-Al$, am i!$utit,
micu, s facem i acum pe c(eful .pnului, rmnere-a p#u$a de dnsul s rmn,
i s-l vd cnd mi-oi vedea ceafa; atunci, i nici atunci, c tare mi-i ne#ru naintea oc(ilor2
0as-l, 6arap-Al$, n plata lui %umne!eu, c i-a da el .pnul peste om vrodat; pentru
c nu-i nici o fapt fr plat, !ise .fnta %uminic. Mer#i de i le du i acestea, c i-or
rmnea ele de cap odat.
Atunci 6arap-Al$, mulumind .&ntei %uminici, i srut mna, apoi ncalec pe cal i
pornete tot cum a venit, mer#nd spre mprie, %umne!eu s ne ie, c cuvntul din
poveste, nainte mult mai este... i pe unde trecea, lumea din toate prile l n#(esuia"
pentru c piatra cea mare din capul cer$ului strlucea de se prea c 6arap-Al$ soarele cu
el l ducea.
Muli crai i mprai ieeau naintea lui 6arap-Al$, i care dincotro l ru#a, unul s-i dea
$nrit, ct a cere el, altul s-i dea fata i jumtate de mprie; altul s-i dea fata i
mpria ntrea# pentru asemene odoare. %ar 6arapAl$ ca de foc se ferea i, urmndu-i
calea nainte, la stpnu-su le ducea.
i ntr-una din seri, cum edea .pnul mpreun cu mous u i cu verele sale sus ntr-un
foior, numai iaca ce !resc n deprtare un sul de ra!e scnteietoare, care venea nspre
dnii; i de ce se apropia, de ce lumina mai tare, de le fura vederile. i deodat toat
su7area s-a pus n micare" lumea de pe lume, &ind n mare nedumerire, aler#a s vad ce
minune poate s &e. i, cnd colo, cine era- 6arap-Al$, care venea n pasul calului,
aducnd cu sine pielea i capul cer$ului pe care le-a i dat n mna .pnului.
0a vederea acestei minunii, toi au rmas ncremenii i, uitndu-se unii la alii, nu tiau
ce s !ic. +entru c n adevr era i lucru de mirare2
%ar .pnul, cu viclenia sa o$icinuit, nu-i pierde cumptul. i, lund vor$, !ice
mpratului"
4i, moule, ce mai !ici- adeveritu-s-au vor$ele mele- = 'e s mai !ic, nepoate-2
rspunse mpratul uimit. a, s am eu o slu# aa de vrednic i credincioas ca
6arapAl$, a pune-o la mas cu mine, c mult preuiete omul acesta2
*a s-i pun pofta-n cui2 rspunse .pnul cu #las rutcios. Asta n-a face-o eu de-ar
mai & el pe ct este; doar nu-i frate cu mama, s-l pun n capul cinstei2 4u tiu, moule, c
slu#a-i slu# i stpnu-i stpn; s-a mntuit vor$a. 1a, na, na2 d-apoi pentru vrednicia lui
mi l-a dat tata, cci altfel de ce l-a & luat cu mine. 6ei, (ei2 1u tii d-voastr ce poam-a
dracului e 6arap-Al$ aista2 +n l-am dat la $ra!d, mi-am stupit su7etul cu dnsul. 1umai
eu i vin de (ac. Vor$a ceea" /3rica p!ete $ostnria/. Alt stpn n locul meu nu mai
face $rn! cu 6arap-Al$, ct i lumea i pmntul. 'e te potriveti, moule- 'um vd eu,
d-ta prea intri n voia supuilor. %e-aceea nu-i dau cer$ii pietre scumpe i urii sli. Mie
unuia tiu c nu-mi su7 nimene n $or" cnd vd c ma face mra!uri, i-o strn# de
coad, de mnnc i mere pduree, cci n-are ncotro... %ac i-a ajuta %umne!eu s m
rnduieti mai de#ra$ n locul d-tale, i vedea, moule dra#, ce prefacere are s ia
mpria; n-or mai edea lucrurile tot aa moarte cum sunt. +entru c tii vor$a ceea"
/9mul s&nete locul2/... 3ost-ai i d-ta la tineree, nu !ic. %ar acum i cred. %, $trnee
nu-s- 'um n-or sta tre$ile $alt2
5n sfrit, .pnului i mer#ea #ura ca pup!a, de-a ameit pe mpratul, nct a uitat i de
6arap-Al$, i de cer$, i de tot.
3etele mpratului ns priveau la verior... cum privete cinele la m, i le era dra# ca
sarea-n oc(i" pentru c le spunea inima ce om fr de le#e este .pnul. %ar cum erau s
ias ele cu vor$a naintea tatlui lor- .pnul n-avea de cine... Vor$a ceea" /<sise un sat
fr cini i se prim$la fr $/. ' alt, ce pot s !ic-
0a vro cteva !ile dup asta, mpratul fcu un osp foarte mare n cinstea nepotu-su, la
care osp au fost poftii cei mai strlucii oaspei" mprai, crai, voievo!i, cpitanii
otirilor, mai-marii oraelor i alte fee cinstite.
5n !iua de osp, fetele mpratului s-au pus cu ru#mintea pe ln# .pn s dea voie lui
6arap-Al$ ca s slujeasc i el la mas. .pnul, neputndu-le strica (atrul, c(eam pe
6arap-Al$ de fa cu dnsele i-i nvoi aceasta, ns cu tocmal, ca n tot timpul ospului
s stea numai la spatele stpnu-su i nici mcar s-i ridice oc(ii la ceilali meseni, c de
l-oi vedea o$r!nicindu-se cumva, acolo pe loc i i tai capul.
Au!it-ai ce am spus, slu# netre$nic, !ise .pnul, artnd lui 6arap-Al$ tiul
paloului, pe care jurase credin i supunere .pnului la ieirea din fntn.
%a, stpne, rspunse 6arap-Al$ cu umilin; sunt #ata la porunca luminrii-voastre.
3etele mpratului au mulumit .pnului i pentru atta.
Amu, tocmai pe cnd era temeiul mesei, i oaspeii, tot #ustnd vinul de $un, ncepuse a
se c(iurc(iului cte oleac, numai iaca o pasre miastr se vede $tnd la fereastr i
!icnd cu #las muieratic"
Mncai, $ei i v veselii, dar de fata mpratului >o nici nu #ndii2
Atunci, deodat, tuturor mesenilor pe loc li s-a stricat c(eful i au nceput a vor$i care ce
tia i cum i ducea capul" unii spuneau c mpratul >o, avnd inim (ain, nu se mai
satur de a vrsa sn#e omenesc; alii spuneau c fata lui este o farma!oan cumplit, i
c din pricina ei se fac attea jertfe; alii ntreau spusele celorlali, !icnd c c(iar ea ar &
venit n c(ip de pasre de a $tut acum la fereastr, ca s nu lase i aici lumea n pace.
Alii !iceau c, oricum ar &, dar pasrea aceasta nu-i lucru curat; i c tre$uie s &e un
trimis de undeva, numai pentru a iscodi casele oamenilor. Alii, mai fricoi, i stupeau n
sn, menind-o ca s se ntoarc pe capul acelui care a trimis-o. 5n sfrit, unii spuneau ntr-
un fel, alii n alt fel, i multe se !iceau pe seama fetei mpratului >o, dar nu se tia care
din toate acele vor$e este cea adevrat.
.pnul, dup ce-i ascult pe toi cu luare-aminte, cltin din cap i !ise"
>u e cnd ai a face tot cu oameni care se tem i de um$ra lor2 %-voastr, cinstii
oaspei, se vede c patei $o$oci, de nu v pricepei al cui fapt e acesta.
i atunci .pnul repede i aintete privirile asupra lui 6arap-Al$ i, nu tiu cum, l prinde
!m$ind.
Aa... slu# viclean ce-mi eti2- Vas!ic, tu ai tiin de asta i nu mi-ai spus. Acum
de#ra$ s-mi aduci pe fata mpratului >o, de unde tii i cum i ti tu. 6ai, pornete2 i
nu cumva s faci de altfel, c te-ai dus de pe faa pmntului2
Atunci 6arap-Al$, ieind plin de m(nire, se duce n #rajd la cal i, nete!indu-l pe coam i
srutndu-l, !ice"
%ra#ul meu tovar, la #rea nevoie m-a $#at iar .pnul2 Amu a scornit alta" cic s-i
aduc pe fata mpratului >o de unde-oi ti. Asta-i curat vor$a ceea" /+oftim pun# la
mas, dac i-ai adus de-acas./ .e vede c mi s-a apropiat funia la par. 'ine tie ce mi s-a
mai ntmpla2 'u .pnul tot am dus-o cum am dus-o, cine-cinete, pn acum. %ar cu
omul ro nu tiu, !u, la ct mi-a sta capul. -apoi, unde s-a & #sind acel mprat >o i
fata lui, care cic este o farma!oan cumplit, numai 'el-de-pe-comoar a & tiind2 +arc
dracul vrjete, de n-apuc $ine a scpa din una i dau peste alta2 .e vede c m-a nscut
mama ntr-un ceas ru, sau nu tiu cum s mai !ic, ca s nu #reesc naintea lui
%umne!eu. M pricep eu tare $ine ce ar tre$ui s fac, ca s se curme odat toate aceste.
%ar m-am deprins a tri dup mine o via ticloas. Vor$a ceea" /. nu dea %umne!eu
omului ct poate el suferi/.
.tpne, !ise atunci calul, nec(e!nd cu nfocare, nu te mai olici atta2 %up vreme
rea, a & el vreodat i senin. %ac,ar sta cineva s-i fac seam de toate cele, cum c(iteti
d-ta, apoi atunci ar tre$ui s ve!i tot oameni mori pe toate crrile... 1u & aa de
ner$dtor2 %e unde tii c nu s-or sc(im$a lucrurile n $ine i pentru d-ta- 9mul e dator
s se lupte ct a putea cu valurile vieii, cci tii c este o vor$" /1u aduce anul ce aduce
ceasul/. 'nd sunt !ile i noroc, treci prin ap i prin foc i din toate scapi nevtmat.
Vor$a cntecului"
3-m, mam, cu noroc,
i mcar m-arunc-n foc.
0as, pe mine, stpne, c tiu eu pe unde te-oi duce la mpratul >o" pentru c m-au mai
purtat o dat pcatele pe acolo cu tatu-tu, n tinereile lui. 6ai, ncalec pe mine i ine-te
$ine, c acum am s-mi art puterile c(iar de aici, de pe loc, n ciuda .pnului, ca s-i
punem venin la inim.
6arap-Al$ atunci ncalec, i calul, nec(e!nd o dat puternic, !$oar cu dnsul"
5n naltul cerului,
V!du(ul pmntului
i o ia de-a curme!i"
%e la nouri ctre soare,
+rintre lun i luceferi,
.tele mndre lucitoare.
i apoi, de la o vreme, ncepe a se lsa lin ca vntul, i lund de-a lun#ul pmntului, mer#
spre mprie, %umne!eu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este.
%ar ia s vedem, ce se mai petrece la mas dup ducerea lui 6arap-Al$-
6ei, (ei2 !ise .pnul n sine, tremurnd de ciud" nu te-am tiut eu c-mi eti de
acetia, c de mult i fceam felul2... %ar trind i nemurind, te-oi sluji eu, mi $adeo2...
+aloul ista are s-i tie de tire... 4i, vedei, moule i cinstii meseni, cum (rneti pe
dracul, fr s tii cu cine ai de-a face- %ac nu-s i eu un puior de om n felul meu, dar
tot m-a tras 6arap-Al$ pe sfoar2 *ine-a !is cine-a !is" /' unde-i cetatea mai tare, acolo
$ate dracul r!$oi mai puternic/.
5n sfrit, mpratul, fetele sale i toi oaspeii rmaser ncremenii, .pnul, $odro#nind
din #ur, nu tia cum s-i ascund ura, iar 6arap-Al$, n#rijit de ce i s-ar mai putea
ntmpla n urm, mer#ea tot nainte prin locuri pustii i cu #reu de str$tut.
i cnd s treac un pod peste o ap mare, iaca o nunt de furnici trecea i ea tocmai
atunci podul. 'e s fac 6arapAl$ - .t el oleac i se sftuiete cu #ndul" /. trec peste
dnsele, am s omor o mulime; s dau prin ap, m tem c m-oi neca, cu cal cu tot. %ar
tot mai $ine s dau prin ap, cum a da %umne!eu, dect s curm viaa attor #!ulie
nevinovate/. i !icnd %oamne-ajut, se arunc cu calul n ap, o trece not dincolo, la cela
mal, fr primejdie i apoi i ia drumul nainte. i cum mer#ea el, numai iaca i se
nfia! o furnic !$urtoare !icnd"
6arap-Al$, &indc eti aa de $un, de i-a fost mil de viaa noastr, cnd treceam pe
pod, i nu ne-ai stricat veselia, vreau s-i fac i eu un $ine" na-i aripa asta, i cnd i avea
vrodat nevoie de mine, s dai foc aripei, i atunci eu mpreun cu tot neamul meu avem
s-i venim n ajutor.
6arap-Al$, strn#nd aripa cu n#rijire, mulumete furnicii pentru ajutorul f#duit i apoi
pornete tot nainte.
i mai mer#e el ct mer#e, i numai iaca ce aude o $!itur nduit. .e uit el n
dreapta, nu vede nimica; se uit n stn#a, nici atta; i cnd se uit n sus, ce s vad- 8n
roi de al$ine se nvrtea n !$or pe deasupra capului su i um$lau $e!metice de colo
pn colo, neavnd loc unde s se ae!e. 6arap-Al$, v!ndu-le aa, i se face mil de
dnsele i, lundu-i plria din cap, o pune pe iar$ la pmnt, cu #ura-n sus, i apoi el se
d ntr-o parte. Atunci, $ucuria al$inelor; se las jos cu toatele i se adun ciotc n plrie.
6arap-Al$, a7ndu-se cu prere de $ine despre asta, alear# n dreapta i n stn#a i nu
se las pn ce #sete-un $uti(an putre#ios, l sco$ete cu ce poate i-i face urdini;
dup aceea aa! nite epui ntr-nsul, l freac pe dinuntru cu ctunic, cu sulcin, cu
mtciune, cu poala snt-Mriei i cu alte $uruiene mirositoare i prielnice al$inelor i
apoi, lundu-l pe umr, se duce la roi, rstoarn al$inele frumuel din plrie n $uti(an, l
ntoarce $inior cu #ura n jos, i pune deasupra nite captlani, ca s nu r!$at soarele i
ploaia nluntru, i apoi, lsndu-l acolo pe cmp, ntre 7ori, i caut de drum.
i cum mer#ea el, mulumit n sine pentru aceast facere de $ine, numai iaca i se
nfia! nainte criasa al$inelor, !icndu-i"
6arap-Al$, pentru c eti aa de $un i te-ai ostenit de ne-ai fcut adpost, vreau s-i
fac i eu un $ine n viaa mea" na-i aripa asta i, cnd i avea vreodat nevoie de mine,
aprinde-o, i eu ndat am s-i vin ntru ajutor.
6arap-Al$, lund aripa cu $ucurie, o strn#e cu n#rijire; apoi, mulumind criesei pentru
ajutorul f#duit, pornete, urmndu-i calea tot nainte.
Mai mer#e el ct mer#e i, cnd la poalele unui codru, numai iaca ce vede o di(anie de
om, care se prplea pe ln# un foc de dou!eci i patru de stnjeni de lemne i tot
atunci stri#a, ct i lua #ura, c moare de fri#. i-apoi, afar de aceasta, omul acela era
ceva de speriat; avea nite urec(i clpu#e i nite $u!oaie #roase i d$l!ate. i cnd
su7a cu dnsele, cea deasupra se rsfrn#ea n sus peste scfrlia capului, iar cea
dedesu$t atrna n jos, de-i acoperea pntecele. i, ori pe ce se oprea su7area lui, se
punea promoroaca mai #roas de-o palm. 1u era c(ip s te apropii de dnsul, c aa
tremura de tare, de parc-l !#(i(uia dracul. i dac-ar & tremurat numai el, ce i-ar & fost-
%ar toat su7area i fptura de primprejur i ineau (an#ul" vntul #emea ca un ne$un,
copacii din pdure se vicrau, pietrele ipau, vreascurile iuiau i c(iar lemnele de pe foc
pocneau de #er. ar veveriele, #vo!dite una peste alta n scor$uri de copaci, su7au n
un#(ii i pln#eau n pumni, $lestemndu-i ceasul n care s-au nscut. M ro#, foc de #er
era" ce s v spun mai mult2 6arapAl$, numai o r ct a stat de s-a uitat, a fcut ururi
la #ur i, neputndu-i stpni rsul, !ise cu mirare"
Multe mai vede omul acesta ct triete2 Mi tartorule, nu mnca (aram i spune drept,
tu eti <eril- A-i c taci-... )u tre$uie s &i, pentru c i focul n#(ea ln# tine, de
ar!uliu ce eti.
>!i tu, r!i, 6arap-Al$, !ise atunci <eril tremurnd, dar, unde mer#i, fr mine n-ai s
poi face nimica.
6ai i tu cu mine, dac vrei, !ise 6arap-Al$; de-a$ia te-i mai ncl!i mer#nd la drum,
cci nu e $ine cnd stai locului.
<eril atunci se ia cu 6arap-Al$ i pornesc mpreun. i mer#nd ei o $ucat nainte,
6arap-Al$ vede alt drcrie i mai mare" o namil de om mnca $ra!dele de pe urma a
AB de plu#uri i tot atunci stri#a n #ura mare c crap de foame.
4i, apoi s nu $ufneti de rs- !ise 6arap-Al$. Mi, mi, mi2 c multe-i mai vd oc(ii2
+esemne c-aista-i 3lmn!il, foametea, sac fr fund sau cine mai tie ce pricopseal a &,
de nu-l poate stura nici pmntul.
>!i tu, r!i, 6arap-Al$, !ice atunci 3lmn!il, dar, unde mer#ei voi, fr mine n-avei
s putei face nici o isprav.
%ac-i aa, (ai i tu cu noi, !ise 6arap-Al$, c doar n-am a te duce n spinare.
3lmn!il atunci se ia dup 6arap-Al$ i pornesc tustrei nainte. i mai mer#nd ei o
postat, numai iaca 6arap-Al$ vede alt minunie i mai mare" o artare de om $use
apa de la AB de ia!uri i o #rl pe care um$lau numai CDD de mori i tot atunci stri#a n
#ura mare c se usuc de sete.
Mi, da, al dracului on;nie de om e i acesta2 !ise 6arapAl$. <ro!av $urd(an i
nesios #tlej, de nu pot s-i potoleasc setea nici i!voarele pmntului; mare #(iol de
ap tre$uie s &e n maele lui2 .e vede c acesta-i prpdenia apelor, vestitul .etil, &ul
.ecetei, nscut n !odia raelor i mpodo$it cu darul suptului.
>!i tu, r!i, 6arap-Al$, !ise atunci .etil, cruia ncepu a-i ni apa pe nri i pe
urec(i, ca pe nite lptoace de mori, dar, unde v ducei voi, fr mine de#ea$a v ducei.
6ai i tu cu noi, dac vrei, !ise 6arap-Al$; de-a$ia nu te-ai mai linciuri atta n cele ape,
i scpa de $lestemul $roatelor i-i da r#a! morilor s um$le, c destul i-ai fcut
mendrele pn acum. 'e, %oamne iart-m, i face $roate n pntece de atta ap2
.etil atunci se ia dup 6arap-Al$ i pornesc tuspatru nainte. i mai mer#nd ei o $ucat,
numai iaca ce vede 6arap-Al$ alt minunie i mai minunat" o sc(imonositur de om
avea n frunte numai un oc(i, mare ct o sit i, cnd l desc(idea, nu vedea nimica; da
c(ior peste ce apuca. ar cnd l inea nc(is, dar &e !i, dar &e noapte, spunea c vede cu
dnsul n mruntaiele pmntului.
aca, ncepu el a rcni ca un smintit, toate lucrurile mi se arat #urite, ca sitica, i
strve!ii, ca apa cea limpede; deasupra capului meu vd o mulime nenumrat de v!ute
i nev!ute; vd iar$a cum crete din pmnt; vd cum se rosto#olete soarele dup deal,
luna i stelele cufundate n mare; copacii cu vrful n jos, vitele cu picioarele n sus i
oamenii um$lnd cu capul ntre umere; vd, n sfrit, ceea ce n-a mai dori s vad
nimene, pentru a-i osteni vederea" vd nite #uri cscate uitndu-se la mine i nu-mi pot
da seama de ce v mirai aa, mira-v-ai de... frumusee-v2
6arap-Al$ atunci se $ate cu mna peste #ur i !ice" = %oamne ferete de omul ne$un, c
tare-i de jlit, srmanul2 +e de-o parte i vine a rde i pe de alta i vine a-l pln#e. %ar se
vede c aa l-a lsat %umne!eu. +oate c acesta-i vestitul 9c(il, frate cu 9r$il, vr
primare cu '(ioril, nepot de sor lui +ndil, din sat de la '(itil, peste drum de 1imeril.
9ri din tr# de la .-l-cai, me#ie cu 'utai i de urm nu-i mai dai. M ro#, unu-i 9c(il
pe faa pmntului, care vede toate i pe toi altfel de cum vede lumea cealalt; numai pe
sine nu se vede ct e de frumuel. +arc-i un $o, c(ilim$o $oit, n frunte cu un oc(i,
numai s nu &e de deoc(i2
>!i tu, r!i, 6arap-Al$, !ise atunci 9c(il, uitndu-se nc(iorc(ioat, dar, unde te duci,
fr de mine ru are s-i cad. 3ata mpratului >o nu se capt aa de lesne cum cre!i
tu. %in #ardul 9ancei i-a da-o mpratul, dac n-oi & i eu pe-acolo.
6ai i tu cu noi, dac vrei, !ise 6arap-Al$, c doar n-avem a te duce de mn, ca pe un
or$.
9c(il atunci se ia i el dup 6arap-Al$ i pornesc tuscinci nainte. i mai mer#nd ei o
$ucat, numai iaca ce vede 6arap-Al$ alt $!d#anie i mai i" o pocitanie de om um$la
cu arcul dup vnat psri. -apoi, c(itii c numai n arc se nc(eia tot meteu#ul i
puterea omului aceluia- :i-ai #sit2 Avea un meteu# mai drcos i o putere mai pe sus
dect i poate dracul nc(ipui" cnd voia, aa se lea de tare, de cuprindea pmntul n
$rae. i alt dat, aa se deira i se lun#ea de #ro!av, de ajun#ea cu mna la lun, la
stele, la soare i ct voia de sus. i dac se ntmpla s nu nimereasc psrile cu
s#eata, ele tot nu scpau de dnsul; i le prindea cu mna din !$or, le rsucea #tul cu
ciud i apoi le mnca aa, crude, cu pene cu tot. '(iar atunci avea un vraf de psri
dinainte i ospta dintr-nsele cu lcomie, ca un vultan (mesit. 6arap-Al$, cuprins de
mirare, !ise"
%ar oare pe acesta cum mama dracului l-o & mai c(emnd-
@i-i pe nume, s i-l spun, rspunse atunci 9c(il, !m$ind pe su$ musti.
%ar te mai duce capul ca s-l $ote!i- .-i !ici +sril... nu #reeti; s-i !ici 0il... nici
atta; s-i !ici 0un#il... asemene; s-i !ici +sri-0i-0un#il, mi se pare c e mai potrivit
cu nravul i apucturile lui, !ise 6arap-Al$, nduioat de mila $ietelor psri. .e vede c
acesta-i vestitul +sri- 0i-0un#il, &ul s#ettorului i nepotul arcaului; $rul
pmntului i scara cerului; ciuma !$urtoarelor i spaima oamenilor, c altfel nu te
pricepi cum s-i mai !ici.
>!i tu de mine, r!i, 6arap-Al$, !ise atunci +sri-0i- 0un#il, dar mai $ine ar & s
r!i de tine, cci nu tii ce pcat te pate. '(iteti c fata mpratului >o numai aa se
capt- +oate n-ai tiin ce vidm de fat e aceea, cnd vrea, se face pasre miastr, i
arat coada, i ia-i urma dac poi2 %e n-a & i unul ca mine pe-acolo, de#ea$a v mai
$atei picioarele ducndu-v.
6ai i tu cu noi, dac vrei, !ise atunci 6arap-Al$; de-a$ia mi-i lua pe <eril de uluc i l-i
purta cu nasul pe la soare, doar s-a ncl!i ctui dect i n-a mai clnni atta din
msele, ca un cocostrc de cei $trncioi, c parc m strn#e n spate cnd l vd aa.
+sri-0i-0un#il se ia atunci dup 6arap-Al$ i pornesc ei tusase nainte. i pe unde
treceau, prjol fceau" <eril potopea pdurile prin ardere. 3lmn!il mnca lut i
pmnt amestecat cu (um i tot stri#a c moare de foame. .etil sor$ea apa de prin
$li i ia!uri, de se !$teau petii pe uscat i ipa arpele n #ura $roatei de secet mare
ce era pe acolo. 9c(il vedea toate cele ca dracul, i numai n#(eai ce da dintr-nsul"
' e laie,
'-i $laie;
' e ciut,
'-i cornut.
M ro#, ne$unii de-a lui, cte-n lun i n stele, de-i venea s fu#i de ele. .au s r!i ca un
ne$un, credei-m ce v spun2
5n sfrit, +sri-0i-0un#il ademenea !$urtoarele i, jumulite, nejumulite, i le ppa pe
rud, pe smn, de nu se mai stvilea nimene cu psri pe ln# cas de rul lui.
1umai 6arap-Al$ nu aducea nici o suprare. 5ns, ca tovar, era prta la toate" i la
pa#u$, i la cti#, i prietenos cu &ecare, pentru c avea nevoie de dnii n cltoria sa
la mpratul >o, care, !ice, cic era un om pcliit i rutcios la culme" nu avea mil de
om nici ct de un cine. %ar vor$a ceea" /0a unul fr su7et tre$uie unul fr de le#e/. i
#ndesc eu c din cinci nesplai ci mer# cu 6arap-Al$, i-a veni el vreunul de (ac; -a
mai da mpratul >o i peste oameni, nu tot peste $utuci, ca pn atunci. %ar iar m
ntorc i !ic" mai tii cum vine vremea- 0umea asta e pe dos, toate mer# cu capu-n jos;
puini suie, muli co$oar, unul macin la moar. -apoi acel unul are atunci n mn i
pinea, i cuitul i taie de unde vrea i ct i place, tu te uii i n-ai ce-i face. Vor$a ceea"
/'ine poate oase roade; cine nu, nici carne moale/. Aa i 6arap-Al$ i cu ai si; poate-ar
i!$uti s ia fata mpratului >o, poate nu, dar acum, deodat, ei se tot duc nainte i, mai
la urm, cum le-a & norocul. 'e-mi pas mie- 4u sunt dator s spun povestea i v ro# s
ascultai.
Amu 6arap-Al$ i cu ai si mai mer# ei ct mer# i, ntr-o tr!ie vreme, ajun# la mprie,
%umne!eu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este. i cum ajun#, odat
intr $uluc n o#rad, tusase. 6arap-Al$ nainte i ceilali n urm, care de care mai c(ipos
i mai m$rcat, de se triau aele i cur#eau o$ielele dup dnii, parc era oastea lui
+apuc 6o#ea 6o#e#arul. i atunci, 6arap-Al$ se i nfia! naintea mpratului >o,
spunndu-i de unde, cum, cine i pentru ce anume au venit. 5mpratului i-a fost de-a
mirarea, v!nd c nite #olani au asemene ndr!neal, de vin cu neruinare s-i cear
fata, &e din partea oricui ar &. %ar, nevoind a le strica inima, nu le spune nici da, nici $a, ci
le d rspuns ca s rmie peste noapte acolo, i pn mine diminea s-a mai #ndi el
ce tre$uie s fac... i pe alt parte, mpratul odat c(eam n tain pe un credincios al
su i d porunc s-i culce n casa cea de aram nfocat, ca s doarm pentru venicie,
dup cum pise i ali peitori, poate mai ceva dect acetia.
Atunci credinciosul mpratului se duce repede i d foc casei celei de aram pe dedesu$t,
cu AB de stnjeni de lemne, de se face casa roie cum e jraticul. Apoi, cum nserea!,
vine i poftete pe oaspei la culcare. <eril atunci, n!drvan cum era el, c(eam pe
tovarii si deoparte i le !ice ncetior"
Mi, nu cumva s v mpin# Mititelul s intrai naintea mea unde ne-a duce omul
apului celui ro, c nu mai ajun#ei s vedei !iua de mine. %oar unu-i mpratul >o,
vestit prin melea#urile aceste pentru $untatea lui cea nemaipomenit i milostivirea lui
cea neau!it. 5l tiu eu ct e de primitor i de darnic la spatele altora. 1umai de nu i-ar
muri muli nainte2 s triasc trei !ile cu cea de-alaltaieri2 %-apoi fetioara lui; a !is dracul
i s-a fcut; $ucic rupt tat-su n picioare, $a nc i mai i. Vor$a ceea" /'apra sare
masa, i iada sare casa/. %ar las, c i-au #sit ei omul. %e nu le-oi veni eu de (ac n ast
noapte, nici mama dracului nu le mai vine2
Aa #ndesc i eu, !ise 3lmn!il; i-a pus el, mpratul >o, $oii n crd cu dracul, dar
are s-i scoat fr coarne.
*a mi se pare c-a da el i telea#, i plu#, i otic, i tot, numai s scape de noi, !ise
9c(il.
a ascultai, mi2 !ise <eril" /Vor$a lun#, srcia omului/. Mai $ine (aidem la culcare,
c ne ateapt omul mpratului cu masa ntins, cu fcliile aprinse i cu $raele desc(ise.
6ai2 Ascuii-v dinii i pornii dup mine.
i odat pornesc ei, teleap, teleap, teleap2 i, cum ajun# n dreptul uii, se opresc puin.
Atunci <eril su7 de trei ori cu $u!ioarele sale cele iscusite i casa rmne nici &er$inte,
nici rece, cum e mai $ine de dormit ntr-nsa. Apoi intr cu toii nluntru, se tolo#ete care
unde apuc, i tac m c(eam. ar credinciosul mpratului, ncuind ua pe din afar cu
repejune, le !ice cu rutate"
0as, c v-am #sit eu ac de cojoc. %e-acum dormii, dormire-ai somnul cel de veci, c
v-am aternut eu $ine2 V vei face scrum pn mine-diminea.
Apoi i las acolo i el se duce n trea$a lui. %ar 6arapAl$ i cu ai si nici nu $indiseau de
asta; ei, cum au dat de clduric, pe loc li s-au muiat ciolanele i au nceput a se ntinde i
a se (rjoni n ciuda fetei mpratului >o. *a nc <eril se ntindea de cldur, de-i
treceau #enunc(ile de #ur. i (ojma morocnea pe ceilali, !icnd"
1umai din pricina voastr am rcit casa; cci pentru mine era numai $un, cum era.
%ar aa peti dac te iei cu nite $icisnici. 0as, c v-a mai pli el $erec(etul acesta de
alt dat2 tii c are (a! i asta- Voi s v lfii i s (u!urii de cldur, iar eu s crap
de fri#. *u...n trea$2 .-mi dau eu linitea mea pentru (atrul nu tiu cui- Acui v
trniesc prin cas, pe rud pe smn; ncaltea s nu se alea# nimica nici de somnul
meu, dar nici de al vostru.
a tac-i #ura, mi <eril2 !iser ceilali. Acui se face !iu, i tu nu mai stinc(eti cu
$raoave de-ale tale. Al dracului li#(ioaie mai eti2 %estul acum, c ne-ai fcut capul
clindar. 'ine-a mai dori s fac tovrie cu tine ai$-i parte i poarte-i portul. ' pe noi
tiu c ne-ai ameit. Are cineva cap s se liniteasc de rul tu- -au!i-l-i" parc-i o
moar (odoro#it. 1umai #ura lui se aude n toate prile. 6ojma tolocnete pentru
nimica toat, curat ca un ne$un. )u, mi, eti $un de trit numai n pdure, cu lupii i cu
urii, dar nu n case mprteti i ntre nite oameni cumsecade.
a ascultai, mi, dar de cnd ai pus voi stpnire pe mine- !ise <eril. Apoi nu m
facei din cal m#ar, c v vei #si mantaua cu mine2 4u s $un ct s $un, dar i cnd m
scoate cineva din r$dare, apoi nu-i tre$uie nici i#an de laie mpotriva mea.
@u, nu u#uieti, mi *u!il- %a, amarnic mai eti la via; cnd te mnii, faci sn#e-n
$ali#, !ise 3lmn!il. )are-mi eti dra#2... )e-a vr n sn, dar nu ncapi de urec(i... a
mai $ine o#oiete-te oleac i mai strn#e-i $u!ioarele acas; nu de alta, dar s nu-i
par ru pe urm, c doar nu eti numai tu n casa asta.
4i, apoi2 Vor$a ceea" /3 $ine, s-i au!i ru/, !ise <eril. %ac nu v-am lsat s intrai
aici naintea mea, aa mi se cade; $a nc i mai ru dect aa. 'ine-a face de alt dat ca
mine, ca mine s peasc.
Ai dreptate, mi <eril, numai tu nu te caui, !ise 9c(il. %ar cu prujituri de-a tale, ia
acui se duce noaptea, i vai de odi(na noastr. Mcar tu s &i acela, ce ai !ice, cnd i-a
strica cineva somnul- *a nc ai dat peste nite oameni ai lui %umne!eu, dar, s & fost cu
alii, (ei, (ei2 mncai papara pn acum.
%ar nu mai tcei, mi- ' ia acui trec cu picioarele prin perei i ies afar cu
acopermntul n cap, !ise 0i0un#il . +arc nu facei a $ine, de nu v mai astmpr
dracul nici la vremea asta. Mi *u!il, mi se pare c tu eti toat pricina #lcevei dintre
noi.
*a $ine c nu2 !ise 9c(il. Are el noroc de ce are, dar tiu eu ce i-ar tre$ui.
a, s-i faci c(ica topor, spinarea do$ i pntecele co$!, !ise .etil, cci altmintrelea
nici nu e de c(ip s-o scoi la capt cu $uclucaul acesta.
<eril, v!nd c toi i stau mpotriv, se mnie atunci i unde nu trntete o $rum pe
perei, de trei palme de #roas, de au nceput a clnni i ceilali de fri#, de srea cma
de pe dnii.
1a2 ncaltea v-am fcut i eu pe o$ra!. %e-acum nainte spunei ce v place, c nu mi-a
& ciud, !ise <eril, r!nd cu (o(ot. 4i, apoi- 'ic s nu te strici de rs2... %e 6arapAl$,
nu !ic. %ar voi, man#osiilor i farfasiilor, de cte ori i & dormit n stro( i pe trnomat,
s am eu acum atia $ani n pun# nu mi-ar mai tre$ui alt2 9are nu cumva v-ai face i
voi, nite feciori de #(ind, ftai n tind, c suntei o$ra!e su$iri-
ar caui smn de vor$, mi *u!il- !iser ceilali. Al dracului s &i cu tot neamul
tu, n vecii vecilor, amin2
%e asta i eu m anin i m nc(in la cinstita faa voastr, ca la un codru verde, cu un
polo$oc de vin i cu unul de pelin, !ise <eril. i (ai de-acum s dormim, mai acui s ne
tre!im, ntr-un #nd s ne unim, pe 6arap-Al$ s-l slujim i tot prieteni s &m; cci cu
vraj$ i ur#ie raiul n-o s-l do$ndim.
5n sfrit, ce-or & mai dondnit ei, i ct or mai & dondnit, c numai iaca se face !iu2... i
atunci, credinciosul mpratului, cre!nd c s-a curit de oaspei, vine cu #ndul s
mture scrumul afar, dup rnduial. i cnd ajun#e mai aproape, ce s vad- 'asa cea
de aram, nfocat aa de stranic de cu sar, era acum toat numai un sloi de #(ea, i
nu se mai cunotea pe din afar nici u, nici uori, nici #ratii, nici o$loane la fereti, nici
nimica; iar nluntru se au!ea un tr$oi #ro!av; toi $ocneau la u ct ce puteau i
stri#au ct le lua #ura, !icnd"
1u tim ce fel de mprat e acesta, de ne las fr scnteie de foc n vatr, s de#erm
aicea... Aa srcie de lemne nu s-a v!ut nici la $ordeiul cel mai srccios. Vai de noi i
de noi, c ne-a n#(eat lim$a n #ur i mduva n ciolane de fri#2...
'redinciosul mpratului, au!ind aceste, pe de-o parte l-a cuprins spaima, iar pe de alta s-
a ndrcit de ciud. i d el s descuie ua, nu poate; d s-o desprind, nici atta. +e urm,
ce s fac- Alear# i vestete mpratului despre cele ntmplate. Atunci vine i mpratul
cu o mulime de oameni, cu ca!male ascuite i cu ca!ane pline cu uncrop; i unii tiau
#(eaa cu ca!malele, alii aruncau cu uncrop pe la nile uii i n $orta c(eii i dup
mult trud, cu mare ce (lduiesc de desc(id ua i scot pe oaspei afar. i cnd colo,
ce s ve!i- )oi erau cu prul, cu $ar$a i musteile pline de promoroac, de nu-i
cunoteai, oameni sunt, draci sunt, ori alte artri. i aa tremurau de tare, de le drdiau
dinii n #ur. ar mai ales pe <eril parc-l !#(i(uiau toi dracii; po!ne fcea cu
$u!ioarele sale, nct s-a n#ro!it i mpratul >o cnd l-a v!ut fcnd aa de frumuel.
Atunci 6arap-Al$, ieind dintre dnii, se nfia! cuviincios naintea mpratului, !icnd"
+rea nlate mprate2 0uminarea-sa, nepotul prea puternicului Verde-mprat, m-a &
ateptnd cu ner$dare. %e-acum nainte, cred c mi-i da fata, ca s v lsm n pace i
s ne ducem n trea$a noastr.
*ine, voinice, !ise mpratul, uitndu-se la dnii cam acru oarecum; a veni ea i
vremea aceea... %ar acum, deodat, ia s osptai ceva, ca s nu !icei c ai ieit din casa
mea ca de la o cas pustie.
+arc v-a ieit un sfnt din #ur, luminate mprate, !ise atunci 3lmn!il, c ne
#(ioriesc maele de foame.
+oate ni-i da i ceva de udeal, mria-ta, !ise .etil, c ne sfrie #tlejul de sete.
a lsai, mi, !ise 9c(il, clipocind mereu din #ene, c luminarea-sa tie ce ne tre$uie.
Aa cred i eu, !ise +sril, doar, de-a putere-a (i, am c!ut la cas mprtesc, s nu
v temei, c are nlimea-sa atta purtare de #rij, ca s nu &m c(inuii cu fri#, cu foame
i cu sete.
Mai rmne ndoial despre asta, !ise <eril, tremurnd cumplit. %ar n-avei tiin c
nlimea-sa este tata 7mn!ilor i al nsetailor- i tocmai de asta m $ucur i eu, c de-
a$ia m-oi mai ncl!i oleac $nd sn#ele %omnului.
4i, tac-v #ura de-acum2 !ise 3lmn!il. %estul e o mciuc la un car de oale. 1u tot
cetrai pe mria-sa, c om e dumnealui. +entru nite srcui ca noi e #reu de fcut tre$i
de acestea. %ar la o mprie, ca cum te-ar pica un purice; nu se mai $a# n seam.
%in partea mea, mncarea-i numai o !$av; $uturica mai este ce este, !ise .etil; i
a ru#a pe luminarea-sa c, dac are de #nd a ne ospta, dup cum s-a (otrt, apoi s
ne ndeseasc mai mult cu udeala, pentru c acolo st toat puterea i ndr!neala. Vor$a
ceea" /%-i cu cinstea, s piar ruinea/. %ar mi se pare c ne-am prea ntins cu vor$a, i
luminarea-sa nu tie cum s ne mai intre n voie.
Acum, de ne-ar da odat ce ne-ar da, !ise 3lmn!il, cci m roade inima de foame ce-
mi e2
a mai n#duii oleac, mi, !ise 9c(il, c doar nu v-au mas oarecii n pntece. Acui
s-or aduce i $ucatele, i vinul, i numai de-ai avea pntece unde s le punei.
5ndat vi s-a aduce i demncare, i $utur, !ise mpratul, numai de-i putea dovedi
ct v voi da eu; c de nu-i & mnctori i $utori $uni, v-ai #sit $eleaua cu mine, nu v
par lucru de a#2
%e ne-ar da %umne!eu tot atta suprare, luminarea voastr, !ise atunci 3lmn!il,
inndu-se cu minile de pntece.
i nlimei-voastre #nd $un i mn slo$od, ca s ne dai ct se poate mai mult
mncare i $uturic, !ise .etil, cruia i lsa #ura ap, c din mncare i $utur, las,
dac ne-a ntrece cineva; numai la trea$ nu ne prea punem cu toi ne$unii.
5mpratul tcea la toate aceste, i asculta cu de!#ust i numai n#(iea noduri. %ar, n
#ndul su" /*ine, $ine2 'ercai voi marea cu de#etul, dar ia s vedem cum i-i da de fund-
V vor iei ele toate aceste pe nas/. %up aceea i las i se duce n cas.
5n sfrit, nu trece mult la mijloc, i numai iaca li se aduc EA (ara$ale cu pine, EA ialovie
fripte i EA $ui pline cu vin de cel (rnit, de care, cum $ei cte oleac, pe loc i se taie
picioarele, i sclipesc oc(ii n cap, i se ncleie lim$a n #ur i ncepi a $ol$orosi turcete,
fr s tii $ec(iu mcar. 3lmn!il i .etil !iser atunci celorlali"
Mi, mncai voi nti i $ei ct vei putea, dar nu cumva s v punei mintea cu toat
mncarea i $utura, c-apoi al vostru e dracul2
Atunci 6arap-Al$, <eril, 9c(il i +sri-0i-0un#il se pun ei de osptea! i $eau ct le
tre$uie. %ar ce are a face- parc nici nu se cunotea de unde au mncat i au $ut; c
doar mncare i $utur era acolo, nu a#; d, ca la o mprie.
6ai, ia dai-v deoparte, mi pctoilor, c numai ai crmpoit mncarea, !iser
atunci 3lmn!il i .etil, care ateptau cu neastmpr, &ind rupi n co de foame i de
sete.
i atunci unde nu ncepe 3lmn!il a cr$ni deodat n #ur cte o (ara$a de pine i
cte o ialovi ntrea#, i repede mi i le-a nfulecat i le-a forfecat, de parc n-au mai
fost. ar .etil, dnd fundurile afar la cte o $ute, (orp2 i-o su#ea dintr-o sin#ur
sor$itur; i, repede-repede, mi i le-a supt pe toate de-a rndul, de n-a mai rmas nici
mcar pictur de vin pe doa#e.
%up aceea, 3lmn!il a nceput a stri#a n #ura mare c moare de foame i a !vrli cu
ciolane n oamenii mprteti, care erau acolo de fa.
ar .etil stri#a i el ct ce putea c crap de sete i !vrlea cu doa#e i cu funduri de
polo$oc n toate prile, ca un ne$un.
5mpratul atunci, au!ind vuiet tocmai din cas, iese afar i, cnd vede aceste, i pune
minile n cap de neca!.
Mi, mi, mi2 Acetia-s curat srcie trimis de la %umne!eu pe capu meu, !ise
mpratul n sine, plin de amrciune. Mi se pare c, ia acum, mi-am dat i eu peste
oameni.
6arap-Al$ iese atunci din mijlocul celorlali i iar se nfia! naintea mpratului, !icnd"
. trii, luminate mprate2 %e-acum cred c mi-i da fata, ca s v lsm n pace i s
ne ducem n trea$a noastr, cci nepotul mpratului Verde ne-a & ateptnd cu
ner$dare.
A veni ea i vremea aceea, voinice, !ise mpratul cam cu jumtate de #ur. %ar ia mai
avei puin r$dare, cci fata nu-i de cele de pe drumuri, s-o luai numai aa, cum s-ar
ntmpla. a s mai vedem cam cum ar veni tre$uoara asta. 1u-i vor$, de mncat ai
mncat i de $ut ai $ut &ecare ct aptespre!ece. 5ns de acum nainte mai avei i
ceva trea$ de fcut" iaca, v dau o mier de smn de mac, amestecat cu una de
nisip mrunel; i, pn mine diminea, s-mi ale#ei macul de-o parte, &r de &r, i
nisipul de alt parte; nu cumva s #sesc vreun &r de mac printre nisip sau vreunul de
nisip printre mac, c atunci am stricat pacea. i dac-i putea scoate la capt tre$uoara
asta, atunci oi mai vedea eu... ar de nu, vei plti cu capul o$r!nicia ce ai ntre$uinat
fa cu mine, ca s prind i alii la minte v!nd de patima voastr.
i apoi, ducndu-se mpratul n trea$a lui, i-a lsat s-i $at capul cum vor ti.
Atunci 6arap-Al$ i cu ai si au nceput a strn#e din umere, nepricepndu-se ce-i de
fcut.
4i, apoi a# v pare- 'u c(ii$uuri de aceste s ne !$ovim noi- +cliit om e
mpratul >o2 se vede el, !ise atunci 9c(il. 4u, nu-i vor$, mcar c e aa de ntuneric,
deose$esc tare $ine &rele de mac din cele de nisip. %ar numai iueal i #ur de furnic ar
tre$ui s ai$i ca s poi apuca, ale#e i cule#e nite 7ecutee ca aceste, n aa scurt
vreme. *ine-a !is cine-a !is ca s te fereti de omul ro, cci e litai dracul n picioare,
acum vd eu.
6arap-Al$ i aduce atunci aminte de aripa cea de furnic, o scoate de unde-o avea
strns, apoi scapr i-i d foc cu o $ucic de iasc aprins. i atunci, minune mare2
1umai iaca au i nceput a cur#e furnicile cu droaia, ct pul$ere i spu!, ct frun! i
iar$; unele pe su$ pmnt, altele pe deasupra pmntului i altele n !$or, de nu se mai
curmau venind. i, ntr-un $uc, au i ales nisipul de-o parte i macul de alt parte; s & dat
mii de mii de lei, nu #seai &r de mac printre nisip sau &r de nisip printre mac. i apoi, n
!ori de !iu, cnd e somnul mai dulce, de doarme i pmntul su$ om, o mulime de
furnici de cele mrunele au str$tut nluntrul palatului i au nceput a pica din somn pe
mpratul, de-l fri#eau, nu altceva. i v!ndu-se el cuprins de aa usturime, s-a sculat cu
nepus n mas, cci nu mai era de c(ip s doarm, cum dormea alte di, pn pe la
amia!, nesuprat de nimene. i, cum s-a sculat, a i nceput a cuta cu de-amnuntul
prin aternut, s vad ce poate s &e. %ar a #sit nimica toat, cci furnicile parc intrar
n pmnt; s-au mistuit, de nu se tie ce s-au mai fcut.
A dracului trea$2 8ite ce $lnd mi-a ieit pe trup. . & fost nimica... parc nu-mi vine
a crede. 5ns mai tiu eu-... 9ri prerea m nal, ori s-a stricat vremea, !ise mpratul;
din dou, una tre$uie s &e numaidect. %ar, pn una-alta, ia s m duc s vd" ales-au
nisipul de mac acei nesplai, care-mi rod urec(ile s le dau fata-
i cnd se duce mpratul i vede cum se ndeplinise de $ine porunca lui, se umple de
$ucurie... i, nemaiavnd ce pricin s le caute, rmne pe #nduri.
Atunci 6arap-Al$ iar iese din mijlocul celorlali i se nfia! mpratului, !icnd"
+reanlate mprate, de-acum cred c mi-i da fata, ca s v lsm n pace i s ne
ducem de unde am venit.
A veni ea i vremea aceea, voinice, !ise mpratul, n#nnd vor$a printre dini, dar
pn atunci mai este nc trea$; iaca ce avei de fcut" fata mea are s se culce desar
unde se culc totdeauna, iar voi s mi-o strjuii toat noaptea. i dac mine diminea
s-a a7a tot colo, atunci poate s i-o dau; iar de nu, ce-i pi, cu nime nu-i mpri...
5neles-ai-
. trii, luminate mprate, rspunse 6arap-Al$, numai de n-ar & mai mult ntr!iere,
cci stpnul m ateapt i #ro!av ur#ie poate s cad pe capul meu din ast pricin.
.tpnu-tu, ca stpnu-tu; ce i-a face el, asta-i deose$it de $ac, !ise mpratul,
uitndu-se c(ior la dnii. eie-v macar i pielea de pe cap, ce am eu de-acolo- 5ns pe
mine cutai s nu m smintii" fata i oc(ii din cap, cci atta vi-i leacul; v-ai dus pe
copce, cu toat mec(eria voastr.
%up aceasta, mpratul i las ncurcai i se duce la ale sale.
Aici nc tre$uie s &e un drac la mijloc, !ise <eril, cltinnd din cap.
*a nc de cei $trni; s#eata de noapte i dracul cel de amia!!i, rspunse 9c(il.
%ar nu i-a juca el mendrele ndelun#, aa cred eu.
5n sfrit, durai-vurai, seara vine, fata se culc i 6arapAl$ se pune de straj c(iar la ua
ei, iar ceilali se nir tot cte unul-unul pn la poart, dup porunc.
i, cnd pe aproape de mie!ul nopii, fata mpratului se preface ntr-o psric i !$oar
nev!ut printre cinci strji. %ar cnd ajun#e pe la strjerul 9c(il, el, sireicanul, mi i-o
vede i d de tire lui +sril, !icnd"
Mi, fetioara mpratului ne-a tras $utucul. A dracului !#tie de fat2 s-a prefcut n
psric, a !$urat ca s#eata pe ln# ceilali i ei (a$ar n-au despre asta. 4i, apoi- 0as-
te n seama lor dac vrei s rmi fr, de cap. %e-acum, numai noi o putem #si i aduce
la urma ei. )aci molcum i (aidem dup dnsa. 4u i-oi arta-o pe unde se ascunde, iar tu
s mi-o prin!i cum i-i meteu#ul i s-i strm$i #tul oleac, s se nvee ea de alt dat
a mai purta lumea pe de#ete.
i atunci, odat i pornesc ei dup dnsa, i nu mer# tocmai mult i 9c(il !ice"
Mi +sril, iact-o, ia2 colo, n dosul pmntului, tupilat su$ um$ra iepurelui; pune
mna pe dnsa i n-o lsa2
+sril atunci se lete ct ce poate, ncepe a $oj$i prin toate $uruienile i, cnd s
pun mna pe dnsa, !$r2 pe vrful unui munte, i se ascunde dup o stnc.
act-oi, mi, colo, n vrful muntelui, dup stnca ceea, !ise 9c(il.
+sril atunci se nal puin i ncepe a cotro$i pe dup stnci; i cnd s pun mna pe
dnsa, !$r2 i de acolo i se duce de se ascunde tocmai dup lun.
Mi +sril, iact-oi, ia2 colo, dup lun, !ise 9c(il; cci nu pot eu s-o ajun#, s-i dau
o scrmntur $un.
Atunci +sril se deir odat i se nal pn la lun. Apoi, cuprin!nd luna n $rae,
#$uiete psrica, mi i-o nfac de coad i ct pe ce s-i suceasc #tul. 4a atunci se
preface n fat i stri# nspimntat"
%ruiete-mi viaa, +sril, c te-oi drui i eu cu mil i cu daruri mprteti, aa s
trieti2
*a c c(iar c erai s ne druieti cu mil i cu daruri mprteti, dac nu te vedeam
cnd ai palit-o, farma!oan ce eti2 !ise 9c(il. tiu c am tras o durdur $un cutndu-
te. a, mai $ine (ai la culcu, c se face !iu acui. -apoi, ce-a mai & a mai &.
i odat mi i-o nfac ei, unul de-o mn i altul de cealalt i (ai2 (ai, (ai2 n !ori de !iu
ajun# la palat i, trecnd cu dnsa printre strji, o silesc s intre n odaia ei, tot cum a ieit.
4i, 6arap-Al$, !ise atunci 9c(il, dac nu eram eu i cu +sril, ce fceai voi acum-
aca aa, tot omul are un dar i un amar; i unde prisosete darul nu se mai $a# n seam
amarul. Amar era s &e de voi, de nu eram noi amndoi. i cu strjuirea voastr, era vai
de pielea noastr2
6arap-Al$ i ceilali, nemaiavnd ce !ice, pleac capul ruinai, mulumind lui +sril i
vestitului 9c(il, cci le-au fost ca nite frai.
i atunci, numai iaca i mpratul vine ca un leu-paraleu, s-i ia fata pe seam i, cnd o
#sete su$ straj, dup cum nu se atepta el, numa-i scnteiau oc(ii n cap de ciud, dar
nu avu ce face.
Atunci 6arap-Al$ iar se nfia! naintea mpratului, !icnd"
0uminate mprate, de-acum cred c mi-i da fata, ca s v lsm n pace i s ne
ducem n trea$a noastr.
*ine, voinice, !ise mpratul posomort; a veni ea i vremea aceea. 5ns eu mai am o
fat, luat de su7et, tot de o vrst cu fata mea; i nu e deose$ire ntre dnsele nici la
frumusee, nici la stat, nici la purtat. 6ai, i dac-i cunoate-o care-i a mea adevrat, ia-i-
o i ducei-v de pe capul meu, c mi-ai scos peri al$i, de cnd ai venit. aca, m duc s
le pre#tesc, !ise mpratul. )u vin dup mine, i, dac-i #(ici-o, ferice de tine a &. ar de
nu, luai-v catrafusele i ncepei a v cr$ni de la casa mea, cci nu v mai pot suferi2
i ducndu-se mpratul, pune de piaptn i m$rac la fel pe amndou fetele i apoi d
porunc s vie 6arap-Al$ s #(iceasc fata mpratului.
6arap-Al$, v!ndu-se pus n ncurcal, nu mai tia ce s fac i ncotro s-o dea ca s nu
#reeasc tocmai acum, la duc. i, mai stnd el pe #nduri oleac, cum e omul tul$urat,
i aduce aminte de aripa cea de al$in i, scond-o de unde-o avea strns, scapr i-i
d foc cu o $ucic de iasc aprins. i atunci, numai iaca se pomenete cu criasa
al$inelor.
'e nevoie te-a ajuns de mine, 6arap-Al$- !ise ea, !$urnd pe umrul su. .pune-mi,
cci sunt #ata s te slujesc.
Atunci 6arap-Al$ ncepe a-i spune toate cu de-amnuntul i o roa# de toi dumne!eii ca
s-i dea ajutor.
1-ai #rij, 6arap-Al$, !ise criasa al$inelor; las, c te fac eu s-o cunoti i dintr-o mie.
6ai, intr n cas cu ndr!neal, cci am s &u i eu pe-acolo. i cum i intra, stai puin i
te uit la fete; i care-i vedea-o c se apr cu nframa, s tii c aceea este fata
mpratului.
Atunci 6arap-Al$ intr, cu al$ina pe umr, n odaia unde era mpratul i cu fetele, apoi st
puin deoparte i ncepe a se uita cnd la una, cnd la alta. i cum sta el drept ca
lumnarea i le privea, cu $#are de seam, criasa al$inelor !$oar pe o$ra!ul fetei
mpratului. Atunci ea, tresrind, odat ncepe a ipa i a se apra cu nframa, ca de un
duman. 0ui 6arap-Al$ atta i-a tre$uit" ndat face civa pai spre dnsa, o apuc
frumuel de mn i !ice mpratului"
0uminarea-voastr, de-acum cred c nu mi-i mai face nici o mpiedicare, pentru c am
adus ntru ndeplinire tot ceea ce ne-ai poruncit.
%in partea mea poi s-o iei de-acum, 6arap-Al$, !ise mpratul, ovilit i sar$d la fa de
suprare i ruine; dac n-a fost ea vrednic s v rpuie capul, &i mcar tu vrednic s-o
stpneti, cci acum i-o dau cu toat inima.
6arap-Al$ mulumete atunci mpratului i apoi !ice fetei" = %e-acum putem s mer#em,
cci stpnu-meu, luminarea-sa nepotul mpratului Verde, a & m$trnit ateptndu-m.
a mai n#duiete puin, ner$dtorule, !ise fata mpratului, lund o turturic n $rae,
spunndu-i nu tiu ce la urec(e i srutnd-o cu dra#; nu te #r$i aa, 6arap-Al$, c te-i
pripi. .tai, c mai ai i cu mine oleac de vor$" nainte de pornire, tre$uie s mear# calul
tu i cu turturica mea s-mi aduc trei smicele de mr dulce i ap vie i ap moart de
unde se $at munii n capete. i de-a veni turturica mea nainte cu smicelele i apa, ia-i
ndejdea despre mine, cci nu mer#, fereasc %umne!eu2 ar de-i avea noroc i-a veni
calul tu mai nti i mi-o aduce cele poruncite, s tii c mer# cu tine, oriunde mi-i duce;
s-a mntuit socoteala.
i atunci, odat pornesc i turturica i calul, fu#ind pe ntrecute, cnd pe sus, cnd pe jos,
dup cum cerea tre$uina.
%ar turturica, &ind mai uoar, ajun#e mai nainte; i pndind tocmai cnd era soarele n
cruce, de se odi(neau munii numai pentru o clipit, se repede ca prin foc i ia trei smicele
de mr dulce i ap vie i ap moart, i apoi ca ful#erul se ntoarce napoi. i, cnd pe la
poarta munilor, calul i iese nainte, o propete n cale i o ia cu m#ulelile, !icndu-i"
)urturic-ric, dra# psric, ad la mine cele trei smicele de mr dulce, apa cea vie i
cea moart, i tu du-te napoi de-i ia altele i mi-i ajun#e pe drum, cci eti mai sprinten
dect mine. 6ai, nu mai sta la ndoial i d-mi-le, cci atunci are s &e $ine i de stpnu-
meu, i de stpn-ta, i de mine, i de tine; iar de nu mi li-i da, stpnu-meu 6arap-Al$
este n primejdie, i de noi nc n-are s &e $ine.
)urturica parc n-ar & voit. %ar calul n-o mai ntrea$ de ce-i e cojocul; se repede i-i ia
apa i smicelele cu (apca i apoi fu#e cu dnsele la fata mpratului i i le d, de fa cu
6arap-Al$. Atunci lui 6arap-Al$ i s-a umplut inima de $ucurie.
Vine ea i turturica mai pe urm, dar ce-i e $un- = Alei, olin ce-mi eti, !ise fata
mpratului; da, $ine m-ai vndut. %ac e aa, (ai, pornete c(iar acum la mpratul Verde
i vestete-i c venim i noi n urm.
Atunci turturica pornete. ar fata mpratului n#enunc(e dinaintea ttne-su i !ice"
*inecuvntea!-m, tat, i rmi sntos2 .e vede c aa mi-a fost sortit i n-am ce
face; tre$uie s mer# cu 6arapAl$, i pace $un2
%up aceasta, i ia cele tre$uitoare la drum, apoi ncalec i ea pe un cal n!drvan i st
#ata de pornire. ar 6arapAl$, lundu-i oamenii si, ncalec i el i pornesc spre
mprie, %umne!eu s ne ie, c cuvntul din poveste, nainte mult mai este.
Mers-au ei i !i i noapte, nu se tie ct au mers; i, de la un loc, <eril, 3lmn!il i
.etil, +sri-0i-0un#il i n!drvanul 9c(il se opresc cu toii n cale, se opresc i !ic
cu jale"
6arap-Al$, mer#i sntos2 %e-am fost ri, tu ni-i ierta, cci i rul cteodat prinde $ine
la ceva.
6arap-Al$ le mulumete -apoi pleac linitit. 3ata vesel i !m$ete, luna-n cer a as&nit.
%ar n pieptul lor rsare... 'e rsare- a, un dor; soare mndru, luminos i n sine ar!tor,
ce se nate din scnteia unui oc(i fermector2
i mai mer# ei ct mai mer#, i de ce mer#eau nainte, de ce lui 6arap-Al$ i se tul$urau
minile, uitndu-se la fat i v!nd-o ct era de tnr, de frumoas i plin de vin-
ncoace.
.lile din <rdina 8rsului, pielea i capul cer$ului le-a dus la stpnu-su cu toat inima.
%ar pe fata mpratului >o mai nu-i venea s-o duc, &ind ne$un de dra#ostea ei. 'ci era
$o$oc de tranda&r din luna lui mai, scldat n roua dimineii, de!mierdat de cele nti ra!e
ale soarelui, le#nat de adierea vntului i neatins de oc(ii 7uturilor. .au, cum s-ar mai
!ice la noi n rnete, era frumoas de mama focului; la soare te puteai uita, iar la dnsa
$a. i de-aceea 6arap- Al$ o prpdea din oc(i de dra# ce-i era. 1u-i vor$, i ea fura cu
oc(ii, din cnd n cnd, pe 6arap-Al$, i n inima ei parc se petrecea nu tiu ce... poate
vreun dor ascuns, care nu-i venea a-l spune. Vor$a cntecului"
3u#i de-acole, vin-ncoace2
e!i $inior, nu-mi da pace2
sau mai tiu eu cum s !ic, ca s nu #reesc- %ar tiu atta, c ei mer#eau fr a simi c
mer#, prndu-li-se calea scurt i vremea i mai scurt; !iua ceas i ceasul clip; d, cum
e omul cnd mer#e la drum cu dra#ostea alturea.
1u tia srmanul 6arap-Al$ ce-l ateapt acas, cci nu s-ar mai & #ndit la de-alde
acestea.
5ns vor$a cntecului"
%e-ar ti omul ce-ar pi,
%inainte s-ar p!i2
%ar iaca ce m-am apucat de spus. Mai $ine v spuneam c turturica ajunsese la mpratul
Verde i-l ntiinase c vine i 6arap-Al$ cu fata mpratului >o.
Atunci mpratul Verde a i nceput a face pre#tire, ca pentru o fat de mprat, dnd i
porunc s le ias ntru ntmpinare. ar .pnul icnea n sine i se #ndea numai la
r!$unare.
5n sfrit, mai mer#e 6arap-Al$ cu fata mpratului ct mai mer#e, i de la o vreme ajun#
i ei la mprie.
i, cnd colo, numai iaca ce le ies nainte mpratul Verde, fetele sale, .pnul i toat
curtea mprteasc, ca s-i primeasc. i v!nd .pnul ct e de frumoas fata
mpratului >o, odat se repede s o ia n $rae de pe cal. %ar fata i pune atunci mna pe
piept, l $rncete ct colo i !ice"
0ipsete dinaintea mea, .pnule2 %oar n-am venit pentru tine, -am venit pentru 6arap-
Al$, cci el este adevratul nepot al mpratului Verde.
Atunci mpratul Verde i fetele sale au rmas ncremenii de ceea ce au au!it. ar .pnul,
v!nd c i s-a dat vicleu#ul pe fa, se repede ca un cine tur$at la 6arap-Al$ i-i !$oar
capul dintr-o sin#ur lovitur de palo, !icnd"
1a2 aa tre$uie s peasc cine calc jurmntul2 %ar calul lui 6arap-Al$ ndat se
repede i el la .pn i-i !ice"
+n-aici, .pnule2 i odat mi i-l nfac cu dinii de cap, !$oar cu dnsul n naltul
cerului, i apoi, dndu-i drumul de-acolo, se face .pnul pn jos praf i pul$ere. ar fata
mpratului >o, n vlma#ul acesta, repede pune capul lui 6arap-Al$ la loc, l nconjur
de trei ori cu cele trei smicele de mr dulce, toarn ap moart, s stea sn#ele i s se
prind pielea, apoi l stropete cu ap vie, i atunci 6arap-Al$ ndat nvie i, ter#ndu-se
cu mna pe la oc(i, !ice suspinnd"
4i, da, din #reu mai adormisem2 = %ormeai tu mult i $ine, 6arap-Al$, de nu eram eu,
!ise fata mpratului >o, srutndu-l cu dra# i dndu-i iar paloul n stpnire.
i apoi, n#enunc(ind amndoi dinaintea mpratului Verde, i jur credin unul altuia,
primind $inecuvntare de la dnsul i mpria totodat.
%up aceasta se ncepe nunta, -apoi, d %oamne $ine2
0umea de pe lume s-a strns de privea,
.oarele i luna din cer le rdea.
-apoi fost-au fost poftii la nunt" 'riasa furnicilor, 'riasa al$inelor i 'riasa !nelor,
minunea minunilor din ostrovul 7orilor2
i mai fost-au poftii nc" crai, criese i-mprai, oameni n seam $#ai, -un pcat de
povestar, fr $ani n $u!unar. Veselie mare ntre toi era, c(iar i srcimea ospta i $ea2
i a inut veselia ani ntre#i, i acum mai ine nc; cine se duce acolo $ea i mnnc. ar
pe la noi, cine are $ani $ea i mnnc, iar cine nu, se uit i ra$d.