Sunteți pe pagina 1din 303

LEONIDA NEAMU

LA GOULUE
DANSEAZA
CU CHOCOLAT
















EDITURA DACIA
CLUJ-NAPOCA 1979
LA GOULUE DANSEAZ CU CHOCOLAT



1. Povestete autorul. Cercul verde dureros al arborilor, ntr-o
raz galben a soarelui, doi jderi care erpuiau unul n urma
celuilalt, mpietrir brusc. Pn i firele de iarb dimprejurul lor
devenir ghimpi. Pe meterezul de stnc de sub Hornul Diavolului
buha cea btrn - 340 de ani, dup unii - numit de ctre localnici
Madame Clementa, care oricum i petre-cea trei ptrimi din via
ntr-o metafizic ncremenire meditativ, ncreme-ni dublu, dac
m pot exprima astfel, i cred c pot, aintindu-i ochiul n care se
vltucea o parte din fumul de pcur al infernului, ctre centrul
luminiului toropit de cldur unde apruse pe neateptate o
fptur aproape diabolic.
Apruse un lup nalt, slab, de o suplee pur lupeasc, a zice, de
n-ar fi fost combinat i cu supleea vechii rase a dogilor germani,
n fine un lup a crui lab dreapt din fa era puin mai scurt i
ntructva strmb - dac nu e prea dur exprimarea - urmare a unei
rniri de acum vreo doi ani cnd bolta unei peteri se prbuise
peste el.
Acesta este Lupul chiop.
Cu voia dumneavoastr, dumnealui va ocupa un anumit rol n
nara-iunea ce urmeaz. i chiar fr voia dumneavoastr, fiindc,
ce s fac, n postura aceasta privilegiat de autor, eu conduc
dansul. n parantez fie zis, cu adevrat privilegiat? Dac da, ia
amice acest condei i nareaz mai departe ce vreau s zic eu aici
despre Lupul chiop i toate celelalte. Poate c nu este ceva
esenial; dar dac este? Riti un asemenea pariu?

Deodat rsunar aproape simultan dou mpucturi.
Dac a fi un tip pedant, iar uneori mi place s fiu, a risca s
afirm c se trsese dintr-o arm de fabricaie austriac, model
Makenzie. i tatl meu a avut o asemenea jucrie cu dou evi
care, prevzut cu alice grele, era n stare s doboare i un lup, ct
ai clipi. Pe Lupul chiop ns nu l-a dobort.
La fel de brusc, de inexplicabil, de diabolic, precum se ivise,
Lupul chiop deveni invizibil.
Sus n cuibul ei de piatr, sub Horn, Madame Clementa tresri
rvindu-i penajul. Zeci de psri, erei de stnc, rndunele, ciori
ordinare, i
chiar un oim ndeprtat i singuratic, i arcuir aripile, executnd
viraje scurte. Chestie de instinct. Majoritatea psrilor se topiser
ca i cum ar fi intrat n stnc. oimul prinse nlime. Jderii
disprur din lumini. Arborii oftar. Doi oameni ptrunser n
poian legnndu-i armele de vntoare ce nc mai fumegau. Nu
cred c vor juca vreun anume rol mai de soi, ns iat-i c intr pe
neateptate n povestirea mea, i nu pot s-i ignor. Pur i simplu nu
pot.
Cel mai vrstnic, mrunel, sfrijit, cu craniul ct pumnul,
probabil foarte btrn, maestrul de vntoare Gavril Surducan,
onorat cu acest titlu de Regele Carol al doilea n persoan, se
aplec de-i trosni mijlocul, cu-tnd n iarb ceva anume, niscaiva
snge spre-o pild, ca s fie, acolo, un semn c mcar atinseser
fiara. Negsind nici o urm, i rsuci ncetior o igar culegnd cu
minile subiri firele de tutun din tabachera ruginit i strveche i
declar senin:
- Eu am zis. Nu e lup. Nu e fiin. E duh...
Pe faa lui zbrcit, minuscul ca un trofeu al vntorilor de
capete din Noua Zeeland, nici psihiatrul Gustave Bloch, la mod
pe atunci, n-ar fi citit mcar o urm de sentiment, de team
superstiioas s zicem.
n schimb cellalt individ, nalt, slab, cu ochelari, cu faa doar
puin mai inteligent dect botul unui oon, domnul Cicerone
Surducan student n filozofie i, firete, feciorul unic al maestrului
de vntoare, se apuc s protesteze cu glas dogit i doct, cum c
aa ceva nu exist, adic nu exist duhuri, i depuse jurmnt pe
pura raiune aristotelic i baconian c nu va cunoate pace pn
ce nu-i vine de hac fiarei, fie cu arma, fie cu otrava, fie cu
iretlicul.
Btrnul Gavril Surducan nu se obosi s-l asculte, pentru el
pura raiune era pur deertciune, pi alene, puin cltinndu-se,
ctre peretele de stnc pe care lumina verii trezea bogate strluciri
i irizri, ridic ochii, o micare foarte nceat, aproape nesfrit,
i fcu un semn straniu ctre Madame Clementa, ca un fel de
nelegere, sau de salut, ntre btrni, ntre foarte btrni (sau ntre
nemuritori?), iar apoi, fr s adreseze o vorb ctre ntngul su
fecior filozof, alese crarea ntortocheat ce ducea spre cabana
BLANCA.

Prieteni cetitori, i mai ales prietene cetitoare, vreau s v
previn, pentru ca s nu fii cumva decepionai i s nu avem pe
urm vorbe, c aceasta este o poveste n mare parte adevrat pe
care, cu fantezia noastr modest, am mai ajustat-o pe ici pe colo,
ns nu chiar n punctele esenale.
M-da!
Buha Madame Clementa nu e o nscocire, ea triete i acum
cci e nemuritoare. Lupul chiop a existat i el, l-a mpucat unul
din cei mai ticloi oameni de pe pmnt, dansatorul Chocolat, pe
numele su veritabil Sigmund Oberg, cunoscut i sub alte nume,
precum Sony, sau Ion Cooban.
Cicerone Surducan se afl de asemenea n via, protii mor, se
zice, greu, i e la fel de tmpit ca i n tinere.
N-ar fi bine s divulg, ns doi oameni pe care destinul i-a pus
fa-n fa ca inamici, dei n mod normal ei ar fi trebuit s ajung
mari prieteni, i anume Paul Delun i maiorul detectiv Maximilian
Clemir, au existat n realitate, primul triete nc; din amintirile
lui am ncropit multe din paginile care urmeaz.
Ah da, uitasem s precizez c, n esen, acesta este un roman
de aventuri, sub-specia roman poliist, fiindc exist i un cadavru,
dac nu chiar mai multe - dar n NE-esen, ce este?
n Ne-esen, ar putea fi cartea unui autor care a mplinit de
curnd patruzeci i trei de ani i faptul, departe de a-l ncnta, i-a
dat o nelinite n plus - ca i cum n-ar fi avut destule pn acum!

n anii primei tinerei am cunoscut i am ndrgit straniul inut
al Cheilor de Sare. Prietenul meu David Clementi zice: n anumite
mpre-jurri i vin anumite idei. mprejurrile determin ideile.
Are dreptate: dac un bandit de calibrul lui Oberg-Chocolat i
pune Parabellum-ul n piept, e firesc ca prima idee care s-i treac
prin cap s fie: cum a scpa?
Eu am lrgit niel nelepciunea amicului Clementi, zicnd: ades
ntmplarea determin destinul. De pild, la Cheile de Sare m-am
decis s scriu romane. E asta puin? Drumeind deseori pe acolo,
vara sau iarna, cteodat singur, mai rar nsoit de vreo nevinovat
iubit, am aflat ncetul cu ncetul povestile de prin partea locului i
mi le-am rsucit fr grab n jurul musteii pe care nici nu o am.
Ceea ce nu nseamn, neaprat, un... cum i zice?, ah, da,
paradox.
Istoria neverosimil - ns ce este mai verosimil dect
neverosimilul? - ar fi putut s afirme chiar i Air Marshal-ul sir
Hugh Dowding n timp ce prsea reedina din l0 Downing Street
a primului ministru unde se luase decizia c aizeci de escadrile
snt necesare drept for minim a aprrii teritoriului Regatului
Unit (de unde, Dumnezeule, aizeci de escadrile?) - dar iat c m-
am luat cu vorba, ns nu cu totul nemotivat! - deci, revin, istoria
de necrezut a viperelor ceyloneze, cu trunchiuri subiri i capete
graioase ca de flaut, erpii cu clopoei indieni, turtii i de culoarea
smoalei, viperele cu corn argentinian, verzui, cu privirea
nevinovat a lui Newton n clipa cnd a descoperit legea
gravitaiunii, de la care attea aveau s ni se trag!, istoria acestor
jivine oribile care pzeau ntr-o peter secret diamantele
inestimabile ale lui Hagi Mer Histapes (o s aflai curnd cine este
acesta), mi s-a prut, printre cele mai interesante, i am depus
multe eforturi pentru a-i da de capt, adic pentru a-i deslui
sensurile, chiar cu marele risc de a fi nepat de vreunul din urmaii
acestor erpi, pentru care o via de om nu reprezint ceva deosebit
- ba a zice dimpotriv.
I-am dat de capt acestei istorii, poveti, sau basmului de fa -
de v convine mai bine, ns nu cu deosebit uurin.
ncercai i dumneavoastr s reconstituii, la marele, sau micul
amnunt, ce ai fcut sptmna trecut? Ce ai prnzit joi? Pe unde
v-ai preumblat vineri, ntre 11 i 13? i pe cine anume ai ntlnit?
Dar s reconstitui un fapt, sau o niruire de fapte, de acum
peste treizeci de ani?!
Ce te vaiei, autorule, vei zice, - dar cei care se apuc s nareze
despre evenimente din vremuri strvechi?! Ei se plng?
Iar eu, rspund: e mai uor s compui o poveste despre
emoiunile i cavalcadele acelor strvechi timpuri, dect despre
evenimente de dat recent, verificabile prin bunele servicii ale
blnzilor notri prieteni, romancierii de formaie istoric, pentru a
ne exprima simplist...
Oricum, iat c m repet, am scos-o greu la capt i citez, cu
mare sfial, plinele de bun sim cuvinte ale lui Huck Finn: Ei, i-
acu, nu mai am nimic de povestit i-s tare bucuros, fiindc de-a fi
tiut dinainte ce greu e s scrii o carte, m-a fi apucat s tai
pdurea, s deselenesc ogoarele, dar de scris, nu m-a fi apucat s
scriu. Oricum, e pentru ultima dat!
ns Mark Twain, nu s-a inut de cuvnt, el a mai dat i alte
cri, nu puine, i nu rele. n ce m privete, nici eu n-am s
azvrlu peana orict de greu mi-ar fi, chiar de o voi face numai de
sc la adresa tiu eu cui.

M-am dus deci, la vreme de var frumoas, n poiana aceea al
crei colorit l-ar fi scos din mini pe Van Gogh, dac mai era cazul,
i l-ar fi determinat ndat s-i taie toate urechile - se numete
Poiana Stejarului Trsnit, nu tiu de ce anume fiindc fulgerul n-a
izbit cu sulia-i niciodat acolo, dumnealui prefernd crestele nalte
ale Cheilor de Sare.
Alt denumire nepotrivit: sare nu gseti printr-acele locuri
dect n solniele, acum ciobite, de la cabana BLANCA - i nu
chiar totdeauna, ci numai cnd are chef osptarul s-i aduc.
M-am dus n Poiana Stejarului Trsnit i am observat, dup o
pnd, doi jderi elastici, ca guma de pratie, erpuind unul dup
cellalt, n vreme ce ochiul nemuritor al bufniei nemuritoare,
veghea de sus.
i mi-a rsrit n faa ochilor silueta fantomatic a Lupului
chiop.
Avea blan cenuie, cu dre negre pe alocuri, ochi nendurtori,
i era aproape strveziu. Strveziu, fiind o nchipuire, firete. I-am
zis, fiindc ntr-un basm, poi conversa chiar i cu lupii:
- Ia, du-m tu, la petera cu erpi veninoi a lui Hagi Mer
Histapes.
Mrind, cum i st bine, lupete, i pe jumtate cinete, mi-a
rspuns:
- Nu e chiar att de simplu, o, Leonidas!...

2. BLANCA! Pesemne ironia unui arhitect dement sau beat.
Beat? S-i fie de ruine! n orice caz, faada acestei aberaii
arhitecturale (s fim serioi, (are s vin estetul Mtrgun i-i va
gsi valene de nepreuit, de-rivnd din arta aztec, dac nu chiar
din cea pre-aztec...) n care predomin cele patru colonade
aproape monumentale (ca s fie monumentale le lipsesc numai
crpturile), snt cioplite din piatr neagr, poate un fel de
marmur, nu pot s jur.
n spatele BLANCI, cu toate rdcinile pierdute miraculos n
stnc, cei ase plopi absolut verticali, de o simetrie obsedant,
nali i subiri, alternnd pe faetele frunzelor direcia luminii,
venic fluiertori i etern nemuritori (sc!), i iau ochii
provocndu-i o senzaie de ameeal.
Dincolo de aceti arbori romantici, nfipi adnc n bolta
melancoliei noastre, un detaament energic i puin agresiv de
molizi, aproape negri pe fundalul auriu al stncilor, urc struitor
ctre un el, ctre o finalitate necunoscut.
Necunoscut nou. Este nceputul de toamn a lui patruzeci i
patru.
Pe pajitea aproape britanic din faa cabanei BLANCA, un
pisoi mititel, alb cu negru i cu o idee de rocat, i o Vijl (asta e
o marc de cel, cum ar fi Fiat-ul la maini), se miroas bot n
bot, ignornd - de bun seam din lips de cultur - milenara
inamiciie dintre rasa pisiceasc i cea canin.
n interiorul cabanei BLANCA, pe lng un mic chef, nimic de
semnalat. Se bea Odobeti, uic de Brgu, Metaxa, Napoleon i,
discret, whisky. Grupul cel mai glgios scandeaz o formul care
tocmai prin idioenia ei pare s-i distreze din cale-afar: Un boier
romn trebuie s vorbeasc limba francez, limba englez, limba
american, s tie s bea, i n general, S TAC!!! Huraaaaa!!!
Nimeni nu-i aude.
Cabanierul Drago - ns nu Vod - un tip oache, mecher,
simpatic, care recent s-a desprit de a patra nevast, i s-a nsurat
cu a cincea (de ar fi fost dup voia lui s-ar fi nsurat direct cu a
opta), trece prin sala restaurantului, observ totul i se preface c
nu bag de seam nimic. Maiorul Maximilian Clemir, de profesie
detectiv, dei nimeni n-o tie n afar de cei direct interesai, pentru
prima oar n viaa lui a prins o musc cu ochiul. Chiar i el e
mirat de ntmplare, ori, la viaa lui, s-a izbit, cu fruntea, i chiar cu
ochii, de multe ciudenii. O musc i s-a nfipt n ochi, el a strns
pleoapa. Apoi a extras-o i a strivit-o cu o dumnie demn de o
cauz mai bun.
Apoi maiorul a urcat n camera lui, i-a dezinfectat ochiul cu
puin soluie de acid boric, i-a examinat n oglind profilul de
brbat aproape irezistibil, i-a corectat frizura castanie i a cobort
napoi n restaurant, s mai trag i el cu urechea.
La urma urmelor era n misiune.
Stupid misiune!
Maximilian Clemir era de prere c nu exist aa ceva, misiuni
stupide, misiunile snt aa cum i le faci tu, dar s veghezi zi i
noapte la securitatea unui grsan nalt de un metru nouzeci i trei,
i greu de o sut douzeci de kilograme, i pe care nu-l amenin
nimic, n afar cel mult de plonie i de purici, iat ceva cu totul
plicticos.
La masa ce-i era permanent rezervat, bogtaul de origine
oriental Hagi Mer Histapes - dumnealui este colosul de care
pomeneam adineaori - vorbea, la fel de nflcrat ca ntotdeauna,
unor domni - doi la numr, n costume negre, cu brbue negre, cu
priviri negre.
Maximilian Clemir cunotea subiectul, i ar fi dat trei scrumbii
de Rhin, afumate i apoi dezafumate, topite n sos Klemper, numai
de-ar da Dumnezeu ca Histapes s schimbe subiectul. Dar, n acele
zile Dumnezeu nu se arta darnic.
Maiorul Maximilian Clemir, una dintre cele mai lucide mini pe
care le-a avut vreodat poliia romn, nu tia despre clientul
su, omul de a crui via trebuia s garanteze, dect trei lucruri, i
alea aproximative: Hagi Mer Histapes era amator de art - n spe
de pictur. Artistul su favorit era Henri de Toulouse-Lautrec
Monfa, al crui tablou - de altfel neatestat - La Goulue danseaz
cu Chocolat l descoperise ntr-o colecie particular, la Geneva,
sau poate la Beirut. Curios este c la New-York, restaurantul cel
mai de vaz al oraului O., se ddea un spectacol de revist
intitilat: Moulin Rouge! Moulin Rouge! La Goulue danseaz cu
Chocolat!
Profesionalismul excepional al lui Clemir l obligase s
cerceteze, pe ct se putea, pictura lui Lautrec. Aflase c numita La
Goulue, vedet de prim rang la Moulin Rouge, odinioar, nu
fusese niciodat partenera mula-trului Chocolat, i el un foarte bun
dansator.
Ce mai tia despre Histapes?
C e foarte bogat i c-i dosise avuiile, n spe diamantele,
undeva n acel inut al Cheilor de Sare, plin de peteri. Un fel de
Monte Cristo, surdea amrt Maximilian Clemir, fr a crede o
iot din aceast legend.
n sfrit, despre malacul Histapes, mai aflase un ultim
amnunt, care nu se lega n nici un fel de primele dou. De altfel,
informaia i fusese strecurat de un agent al lui Geheime Feld-
Polizei, n care puteai s ai la fel de mult ncredere ca ntr-o
dinamit ce i-a dat cuvntul de onoare c nu va exploda.
Conform celor afirmate de acest agent al poliiei secrete pentru
front, Histapes era n realitate unul dintre medicii care la 3l august
39, din ordinul lui Mller i al lui Heydrich, injectase doze
mortale de otrav cu efect ntrziat unui numr de criminali
germani condamnai la moarte, care apoi, n uniforme de militari
polonezi atacaser postul de radio german de la Gleiwitz, din
apropierea graniei cu Polonia.
Despre aceast manevr a Gestapo-ului se tiau foarte puine
lucruri pe atunci, iar Clemir, n calitate de ofier i de detectiv
romn, trebuia s pzeasc viaa unuia pentru care poliia secret
german nu ddea o para chioar. Dac Histapes era cu adevrat
medic i injectase otrav sacrifica-ilor de la Gleiwitz, cel mai
simplu lucru pentru a-l face s nu mai crcneasc, n veci, era
glontele n ceaf.
Iat deci motivele pentru care maiorul Clemir se plictisea de
moarte i invoca pronia cereasc s-i trimit un divertisment.
Pronia cereasc avea s-l asculte de data asta. Nu n clipa
urmtoare; nici mcar n urmtoarele dou clipe. Poate, n viitorul
minut.
Maiorul l sfredeli cu ochi reci pe Histapes, i, cu toate c
misiunea lui era s-i pzeasc viaa, nu s-ar fi dat n lturi, la o
adic, s-i dea brnci ntr-o rp.
ns, nici pentru cei doi indivizi mai mrunei, cu haine negre,
brbue negre i prirviri negre, Maximilian Clemir, cu ochii lui
albatri, n-ar fi ntins mcar braul sting c s-i salveze, dintr-un
incendiu, de pild. Cei doi indivizi, domnul a i domnul b, erau
binecunoscui critici de art. De ce le spun domnul a i domnul b?
Fiindc, dei binecunoscui nimeni nu le tia exact numele.
Discuia lor se nvrte n jurul aceleiai blestemate teme: dac
La
Goulue a dansat, sau n-a dansat cu Chocolat?! Blestemat fie rima
asta involuntar, dar ce pot face?
Maximilian Clemir i schimb imperceptibil unghiul privirii.
El spion, cu ochii puin mijii, mersul vag legnat - omul s-ar zice
c chioapt puin -al unui anume Paul Delun care se afla i el de
ctva timp pe aici prin preajm. Fost tanchist. Tancul a ars, el
triete. Ofier reformat. Singuratic. Taciturn. Da. Un om
interesant. De sta ar merita s m ocup, pariez pe cozorocul epcii
c ascunde o mulime de chestii, pe cnd Histapes, n burdihan, nu
ascunde dect un cancer i, cel mult, o dischinezie biliar...
n felul acesta gndea maiorul privind micul dejun pe care
chelnrul i-l potrivise sub nas. Nu-i era foame. Plictiseala n-a adus
poft de mncare nimnui, nici mcar marelui Savarin, care de
fapt, ntre sosurile sale pican-te, nici n-a avut timp s se
plictiseasc. Un strop de... hm... n-ar strica, dar poliaiul n-are voie
s bea de diminea. i nici, mcar, de sear.
- Sir! zise deodat maiorul Clemir.
Paul Delun, fostul tanchist, se opri. Sprncenele sale se arcuir
puin deasupra nasului cu nri delicate. Doi oameni cu ochii
albatri se examinau de la mic distant. Oricare din ei ar fi putut
face parte din oricare unitate de elit a SS-ului.
- Ai zis sir?
- n semn de stim, amice. Snt poliist. Nu ne aude nimeni. E
att de sigur c snt poliist, pe ct e de sigur c d-ta n-ai cobort
mcar o dat n via prin turela unui tanc. n 40 pilotai un Spitfire,
cnd ai dobort ultimul Messer-9, al carierei d-tale de pilot iar apoi
te-ai prbuit n marele U al Tamisei. Ai fost prieten cu Malan,
asul aviaiei britanice, numai c el te-a cunoscut sub un nume
polonez oarecare. Pcat. Crezi c poliia romneasc n-are intuiie?
ns de cele mai multe ori misiunile ce le primim, nu snt demne
de posibilitile noastre. Nu ezi la masa mea, domnule?
- Nu, rspunse Paul Delun. Eti un fel de exaltat. Aiurezi. n
orice caz, nu-mi placi!
Maximilian Clemir, schimbnd tonul, ripost:
- Dumneata nu-mi placi!
Maiorul minise. Nu-l cunotea pe Paul Delun, i cu att mai
puin putea fi sigur de activitatea sa n cadrul RAF-ului. ns, un
prieten din copilrie al crui portret fizic nu era departe de cel al
lui Paul Delun, murise n anul 40, ntr-o escadril englez, Clemir
ncercase doar un joc, tiindu-l dinainte sortit eecului.
i nu era ultimul joc pe care avea s-l ncerce n privina
numitului Paul Delun.
Totui, deocamdat, incidentul pare ncheiat, beivanii rcnesc
din rsputeri ce nsuiri trebuie s ntruneasc un adevrat boier
romn care se stimeaz; Histapes peroreaz ca tmpitul despre
reformele pe care le-ar aduce n art, cei doi critici casc de
plictiseal, i nici paharele nalte din care sorb cu moderaie nu
reuesc s-i scoat din starea de apatie, n sfrit cabanierul Drago
trece legnnd un paner n care e poate o bomb, ns mai curnd
un crap uria, de vreo trei kilograme, pentru gustarea lui Hagi Mer
Histapes.
- Nu e aa c acest Histapes aduce mai curnd a Stabsfeldwebel
de pucrie, dect a milionar? arunc vorba peste vreo dou mese
maiorul Clemir. Paul Detun nu rspunse, era ocupat s-i explice
chelnrului coninutul unui coctail bizar, n care s adauge,
neaprat, i o bucic de ocolat. Nu e un simbol, n-are absolut
nici o legtur cu tabloul existent sau inexistent al lui Lautrec.
- Ce porcrie poi s bei tu acolo? continu s vorbeasc peste
mese maiorul, obinnd acelai rspuns, tcerea.
Terminndu-si butura, fostul tanchist iese i face o plimbare
mic. nainteaz ncetior, blbnind vag piciorul stng, rmas
puin beteag cnd carul su de lupt s-a poticnit din greeal de o
min. Pe crare, n urma lui, se insinueaz profilul subire al lui
Maximilian Clemir.
A fi tentat s afirm c aceti doi oameni s-au ghicit din primul
moment.
Dar n acest caz Clemir ar fi trebuit s-l ucid imediat pe
Delun. Nu s-l ucid, pardonai, s-l nlture. De ce n-a fcut-o?
Chiar, de ce? Pot pune la fel de bine ntrebarea i invers: De ce
Paul Delun n-a nfipt n craniul frumos modelat al maiorului un
glonte din pistolul su Lee, ct vreme ocaziile nu i-au lipsit...
Soarele, nepstor, se preumbl pe cer - dei nepstor, lumina
lui e dur i stncile Cheilor de Sare se ncing.
Valea Cerdavei scnteiaz pe la cotituri, ngust, dar foarte
adnc pe alocuri, acoperind cu unda verde, sever, prpstii fr
fund n care zac oseminte de cai, scuturi ruginite, cti i platoe,
resturi ale unor nfruntri ce poate au avut loc cndva, poate n-au
avut loc. Prima moar, lng primul pod suspendat, st cu roata
ncremenit, apa deviat curge prin scocul de alturi, morarul trage
dintr-o igar, duhoarea tutunului ieftin se simte la zece kilometri
speriind lupii i intimidnd veveriele. Maximilian Clemir l ajunge
din urm pe Paul Delun, dar mai nti l salut pe morar.
- Ziua bun poftim, baciu Neculae! Iar apoi se ntoarce cu un
zmbet ctre Delun: Nu tiu de unde impresia c chioptatul d-tale
este fals!
- Mai du-te i dracului, domnule maior!
- La nevoie, merg... N-ai vrea s fim prieteni?
- Mai ncolo e cdere mare de pietre! i avertizeaz morarul
Neculae.
- Mulumim! N-ai vrea s fim prieteni?
- De ce, omule? ntreb foarte mirat Paul Delun.
- Aha! Deci, vrei s fim dumani!?
Paul Delun puse o ntrebare absurd:
- La ce i-ar folosi?
- Nu e aa c eti cpetenie de hoi? Aa e c te-am ghicit?
Paul Delun tcu i merse mai departe. Arunc peste umr:
- Snt un om singuratic, domnule maior. i doresc s rmn
singuratic! Ddu iar s plece, ns Clemir se inea scai.
- i fac o mrturisire foarte grav - nu am habar ce naiba m
ndeamn s-i fac aceast mrturisire! Aici - i efectu un gest
larg, cuprinznd Cheile de Sare, cabana BLANCA, pdurea, rul, -
aici urmeaz s fie asasinat cineva.
Oare la ce reacie se va fi ateptat maiorul, fiindc Delun nu
avu aproape nici un fel de reacie. El zmbi palid i dezgustat ca un
colonel cruia i se ncredineaz comanda unei grupe de derbedei.
- Ei i? Vrei s-mi ceri ajutorul? Vrei s m faci ajutor de
marshall? Ce urmreti?
- Ceva ce nici nu visezi, amice. Vreau s m conving c nu
dum-neata eti viitorul asasin.
- Deci acesta e cel mai nou sistem de a lucra al politiei?
Delun l privi piezi pe adversarul su. Faa maiorului Clemir
era ca tiat din lemn de nuc. Avea un zmbet subire i ngheat.
- Nu-i dai seama c eu nu fac parte dintre oamenii cu care se
poate glumi?!
Paul Delun ls s treac n gol ameninarea acestor cuvinte,
apoi remarc linitit:
- Am s-i fac i eu o mrturisire; cel care trebuie s fie ucis, va
fi ucis.
- De unde tii, chiopule?
Delun i examin, aproape cu sfial, piciorul stng.
- Nu snt prea interesat n aceast chestiune, n moartea sau
nemoartea cuiva, poi s crezi ce vrei, dar tiind acum c d-ta l ai
n seam pe cel care urmeaz s moar, doresc ca faptul s se
petreac, fiindc-mi eti antipatic. Doresc s suferi un eec,
isteule, victoriosule! Un mare eec!
Fostul tanchist, cu obrazul alb i pupilele mrite vorbea n
oapt strecurnd cuvintele printre dini. Un sentiment straniu,
aproape neome-nesc, i desfigura chipul. Maximilian Clemir nu se
mai simi sigur pe picioarele sale. Delun mai zise:
- De obicei dorinele mi se ndeplinesc. E cineva sus care m
ascult. Cel care trebuie s moar, va muri.
Maiorul strnse din pumni, nl capul, relu inuta sa
arogant. Dinspre Cerdava se ridicase vntul, aducnd un parfum
srat, adnc, insinuant, ca al unor oceane pe veci pierdute.
- Facem un pariu, chiopule?
- Am un nume, maiorule. M cheam Delun. Paul Delun. Dac
repei o singur dat cuvntul chiop, vei muri naintea celui pe
care-l ocroteti.
- De acord... Facem, deci, un pariu?
- Ce fel de pariu, maiorule?
- Eu zic c nu va muri. Nu va muri nimeni.
- Iar eu i zic c da.
- Bun. Pariu!
- Pe ce?
- Pe nimic, sau pe tot, rspunse Clemir. Pariu american. Cine
ctig, poate s cear orice. Orice.
- Se accept, spuse Delun. Orice.
Maximilian Clemir ntinse mna: degete lungi, cu unghiile
pilite fin. Pe podul palmei dou vine ieeau n relief, circuitul
subteran al vieii. Delun privi cu sil mna spilcuitului maior.
- Putem s facem pariu fr s batem laba!
i i ntoarse spatele. Merse paralel cu apa, din care strbunii
mori trimiteau sbii de lumin. Mireasma de pdure, de stnc
nclzit, de muchi verde, plutea peste capetele lor, alctuind, la
un loc, mireasma eternitii.
Paul Delun dispru deodat dincolo de o sprncean a pdurii.
Brusc sleit de puteri, maiorul se aez pe un bolovan nclzit, i
aprinse o igar, privind fix ctre punctul unde dispruse cellalt.
Madame Clementa ddu un ipt prelung n plin zi. Clemir trase
concentrat cteva fumuri, arunc igara i porni n goan ctre
cabana BLANCA.

3. Paul Delun se opri urmrind o frunz ce cdea nvrtejindu-
se lent i tragic ca un avion intrat n vrill. Se aplec i o culese,
semna cu o inim, ns fin zimuit, de un galben uluitor i, cu
toate c era definitiv czut i moart, prea mai vie ca oricnd,
parfumat, prevzut cu un glas, mai bine zis cu un murmur...
Fostul tanchist merse mai departe, ocolind nite lujere delicate
de Frsinel, trecu pe sub Peretele Uria, nvrtind mereu printre
degete frunza culeas de jos pn ce se decise s-o ascund ntre
filele unui carnet n care nu exista mcar un cuvnt scris, i iar
merse i merse, pn la poalele unei stnci triunghiulare, un loc cu
iarb nalt i moale.
Se dezbrc de hain, o aranj sub cap cu mare grij, i rmase
cu faa n btaia soarelui, cu ochii ntredeschii, primind oblic
lumina, pn ce, ntr-un anumit moment, strlucirea galben a
frunzei ce o culesese i vpaia, tot de aur, a soarelui, se legar ntre
ele sub imperiul aceleiai legi, unitatea materiei, i atunci Paul
Delun tiu c doarme, dar n acelai timp simi n preajm ceva
viu, cald, puternic, prietenos.
Paul Delun suspin, se ntoarse pe o parte, ntinse braele.
Continua s doarm.
Continua s simt prezena aceea plin de for. Apoi simi
limba aspr i fierbinte, colii ascuii ca acele i care totui i
mucau cu blndee degetele, i acea parte a lui Paul Delun care
continua s vegheze se ntreb:
oare se joac, sau vrea s constate dac nu cumva snt rnit sau
mort?
i continu s gndeasc: se joac. Ciudat. Doar un copil i un
Lup tiu s se joace att de ginga.
Paul Delun continua s doarm... continua s gndeasc...

4. Povestete David Clementi. M-am trezit dimineaa cu o
durere de cap binemeritat i cu senzaia c gura mea e o scrumier
n care-i scuturaser pipele toi beivanii dintr-o crm infect.
Am privit ctva timp.peretele gol al locuinei mele ultrasecrete ns
ideea c peretele e la fel de gol ca i capul n-a fost dect o prea
slab consolare. De fapt, vorba lui Alexandre Dumas, capul meu
era un vid dureros.
Pe noptier, alturi de igri, ineam un avion de tip Handley
Page. Miniatur, firete. Altfel n-a fi ezitat s m urc n el i s
m nal la
ceruri! Sub piciorul msuei mi fcea cu ochiul o sticl de
Napoleon. Asear, decisesem s mai trag o ultim duc, dar
pierdusem ideea pe drum.
Avionul-miniatur era o amintire scump inimii mele, sticla de
coniac nu constituia nici un fel de amintire i a fi dat-o bucuros n
schimbul unei idei valabile.
n ajun, ncercnd s deznod iele unui caz - cineva, rpise
soacra cuiva, iar acest cuiva n loc s serbeze fericitul
eveniment, oferea un premiu pentru recuperarea btrnei vrjitoare.
Deci, nvrtind n minte acest caz neverosimil, ntrziasem prea
mult la New-York, sorbind prea mult bere, trgnd prea cu foc
din igar, urmrind, n fine, cu exagerat atenie, ultimul lor
numr de balet anunat cu atta emfaz de m miram c
prezentatorul i autorul de scheciuri mai curnd lugubre dect
umoristice, un cretin ano pe nume Dady Berca, nu se nal la
plafon, de umflat n pene ce era.
Acest spectacol purta originalul nume: Moulin Rouge! V
aflai la Moulin Rouge! La Goulue danseaz cu Chocolat!
I-am fcut semn ntr-un antract lui Dady Berca s ancoreze la
masa unde m instalasem singur. i ndrept umerii ciolnoi i se
apropie legnndu-se, cu toat mutra ntoars pe dos de ceea ce-i
nchipuia c trebuie s fie un zmbet al omului de lume spiritual,
cultivat, discret i bineneles irezistibil. Pesemne era convins c
am intenia s-i ofer o butur, i nc una scump. i nchipuia c
veniturile mele de detectiv particular angajat al Ageniei Lzu m
dau afar din cas. i trase scaunul i se aez, fr ca s i-o fi
cerut cu tot dinadinsul.
- Salut, copoiaule! mi zise.
i, nchipuia c alintndu-m astfel, mi face o plcere nebun.
- Salut, scrb, i-am vorbit pe un ton amabil ce contrasta total
cu coninutul. D la o parte smocurile de pr care-i astup urechile
i ascult. Dac n-ai fi att de cretin, ai fi aflat i tu c La Goulue
n-a dansat n viaa ei cu Chocolat, partenerul ei fiind mai totdeauna
Vallentin le Desosse. Spectacolul vostru e un fals i o ruine! Ce ai
de spus?
Trebuie s recunosc, nu era cine tie ce scofal s-l jignesc i
s-l fac analfabet pe Berca; poate c de nu mi-a fi turnat atta
beric n burdihan, l-a fi tratat cu reinere i ar fi fost mai bine.
Dar, pe de alt parte - aveam s-mi dau seama mult mai trziu -
poate c ntmplarea m ajutase, ndemnndu-m s-l provoc.
Zmbetul i se terse brusc, cum se terge faa lucioas a unui bar pe
care vomeaz cineva. Faa lui mic de hien a marilor restaurante,
se contract, deveni i mai mic, i mai urt, dac e posibil aa
ceva. ns era aproape imposibil. Se aplec spre mine uiernd:
- Ascult Clementi! Dac i mai vri botul mpuit de sticlete n
toate chestiile care nu te privesc, ai s dai de dracu, eu i-o spun!
Te bag n...!
Se ridic brusc, din greeal rsturn n direcia mea halba de
bere i se duse fr a-i mai cere scuze. M-am ferit n grab -
tocmai mbrcasem nite pantaloni noi de care eram foarte mndru.
eful de sal se apropie ncet, constat dezastrul, examin efectele,
cu expresia meditativ, a unui gnditor ce rumeg pe ndelete un
text cu trei sensuri de Confucius, apoi fcu semn ajutorului su s
schimbe faa de mas, ceea ce acesta i fcu.
Am vrut s plec, ns m-a reinut un gnd. Berca afirmase c-mi
vr botul n chestii care nu m privesc. Ori l luase gura pe
dinainte, ori se exprimase greit. Nu-mi vrsem botul nicieri, ci-
mi exprimasem prerea - ce e drept, violent dezaprobatoare - cu
privire la balet. E adevrat, l jignisem i pe el, marele aranjeur
de spectacole, cunoscut de la Geneva pn la Cairo, dar, oricum, se
nfuriase prea tare. Putea s m trateze cu nepsare, ca pe un
beivan, putea s m njure n treact, ns el se schimo-nosise de
furie. Snt convins c nici el nu ddea para chioar pe scheciurile
sale, i nici nu era chiar att de sensibil. Se mai ntmplase s fie
njurat, huiduit i toate celelalte. De ce se nfuriase n aa hal
Berca? Instinctul meu de poliai mi optea c, unu, nu din cauza
aluziei cu privire la calitatea spectacolului, doi, nu din cauza
insultei personale.
Dar atunci din ce pricin? Oare numai i numai pentru c acest
spectacol e, s zicem, tabu, i n principiu nu e consult s
trncneti pe seama lui? Dar de ce? DE CE?? i iari, DE CE??
Un minut mai trziu s-a mai ntmplat ceva.
L-am vzut pe Dady Berca uotind cu Fischer, patronul
localului.
Numele mic al lui Fischer era Uggo i-l cunoteau n tot oraul
trei persoane, eu, Standartenfuhrerul SS Marian Gustav Konike i
Sturmbannfuhrerul SS Oberg.
Acest domn Fischer, despre care eram convins c e foarte
inteligent, comise o prim greeal, veni ctre mine, fr a zimbi,
fiindc nu avea acest mitocnesc obicei, dar arbornd pe figur
drapelul albastru al amabilitii. S-ar fi zis c vrsta lui se nvrte n
jurul a aizeci. Nici cel mai ruvoitor ochi n-ar fi descoperit n
toat nfiarea patronului urmele vreunei frivoliti. Costumul lui
era sobru, nu chiar negru, ns pe-aproape, prul nu era alb, ns
aproape alb, iar mersul tacticos, grijuliu, te fcea s presupui c
fusese recent operat de apendicit, sau pe-aproape.
Nu era un individ care s-i bage spaima n oase. Dar, zic eu,
tocmai de-aia era mai de temut, dei nc nu tiam de ce i din ce
punct de vedere ar trebui s m feresc de el. Pn i faptul c-i
cunoteam numele mic, nu-mi periclita existena, unu, fiindc
tiam s-mi in gura, doi fiindc aflasem acest nume mic nu
datorit strlucitelor mele cercetri detectivistice, ci datorit
purului HAZARD. Domnul Fischer nu intrase nc n sfera mea de
interese, mrunte cele mai multe dintre ele, dar iat-l c acuma
ptrunde intempestiv n destinul meu, iar pentru ceea ce se va
ntmpla mai departe nu rspund. Chiar, nu rspund.
Mi se adres degajat, distant, ca unei vechi cunotine pe care
ai prefera s n-o mai revezi n vecii vecilor.
- Am auzit, domnule Clementi, c nu agreezi spectacolul
nostru.
L-am privit n ochi, n timp ce mustaa mi se zburlea un pic.
Uitasem s precizez c port musta, dar e un amnunt fr
consecine incalculabi-le... Dar mai tii?
- E adevrat, nu-l agreez.
- Nu te-a obligat nimeni s-l vizionezi.
- Nu m poate obliga nimeni s nu vizionez un spectacol, chiar
dac nu-mi place.
- i asta e adevrat. Cum a putea s te conving s-i plac?
Nici una din fetele noastre nu-i face cu ochiul? Chiar exprimndu-
se astfel, continua s rmn rezervat i neutru, ca i cum nu ar fi
vorbit despre fete ci despre nite spaghete n sos milanez. Spre
deosebire de Berca, nu se aezase, iar eu nu l-am poftit s-i trag
scaunul. M mai privi un pic cu ochii lui de rechin blnd i ncheie:
Poi s treci ntr-o diminea pe la biroul meu? Cred c am o treab
pentru d-ta. Foarte rentabil.
Schi un salut din brbie i se duse. Un domn din cap pn-n
picioare. Un adevrat domn. Chelnrii se fereau din calea lui, dar
fr ostentaie. coal nalt. Dresur nalt. Cnd s m ridic i s
plec ntr-adevr, un biat mi aduse n goan un pahar umplut cu o
zeam de culoare indefinibil. (Ce aberaie! Nu exist
indefinibilul. Orice se poate defini, cu excepia ariciului. De unde
ideea asta? Nu tiu!) I-am spus boy-ului c merci, nu mai
comandasem nimic, ns el m lmuri c e personal din partea
patronului, specialitatea casei, coctail Panther. Allah el Akbar,
coctail-tanc? Am but din otrava aia, cu toate riscurile ce derivau
dintr-un astfel de gest. Riscurile n-au fost chiar att de mari. N-am
explodat. N-am explodat pe de-a-ntregul, - numai capul...

Asta se ntmplase n seara trecut, iar acum picase o nou
diminea. M-am vrt sub du, m-am ras avnd deosebit grij s
nu tirbesc linia subtil a mustcioarei ce m fcea s semn cu un
actor francez, nu tiu exact cu care.
Mi-am pus la fiert o cafea enorm de mare i imens de amar, la
al doilea pahar capul mi se limpezi un pic i n-am mai simit pe
limb gustul coctailului-tanc.
Iar apoi am parcurs repede mica dar ntortocheata distan ce
separ locuina mea ultrasecret de biroul, adic de ,,Filiala din
O. a Ageniei Lzu. Acolo sus, pe masa de scris, stratul de praf
era att de gros c ai fi putut dormi pe el ca pe puf. Nu mi-ar fi
stricat o secretar, ns domnul V., eful meu direct, se plngea de
lipsa de fonduri. De altfel, cine a ntlnit un ef, direct sau indirect,
care s nu se plng de lips de fonduri?
Am deschis fereastra s respir puin aer curat. n faa cldirii
automobilul Bugatti, adevrat culme a luxului pe care firma
Lzu mi-l pusese la dispoziie, atepta noi ordine - ns nu aveam
nici un ordin s-i transmit. Din colul strzii, n faa bcniei sale,
care n acelai timp e i crcium discret, bcanul Pop mi fcu
semn amical cu mna. El n-are aici un rol esenial (am ncercat eu
s-l transform n agent secret, dar nu mi-a mers), ns ce s fac
dac la fiecare pas m izbeam de el?
Aproape doi rani se opriser jos la intrare, cu ochii int ctre
un punct fix, silabisind cu trud ceva.
tiu eu ce silabiseau ei acolo i nici nu e de mirare c nu le
venea uor. Pe o plcu maro, scria cu litere galbene, mici, dar nu
ndeajuns de mici ca s nu-i sar literalmente n ochi:

AGENIA LZU - Filiala O.
(urmriri discrete, afaceri con-
fideniale, rezolvri operative,
orice fel de chestiuni)

O firm de acest soi s-ar fi potrivit i la portia unei case de
toleran, dar nu am ce face, fusese ideea patronului, iar eu i ascult
pe efi - cu excepia cazurilor cnd nu-i ascult.
Celor doi rani care mozoleau firma maro cu litere galbene li
se furase o capr, iar dilema lor cea mare era la ce punct s
ncadreze afacerea, la urmriri discrete sau afaceri
confideniale?
Pn la urm, necznd de acord n nici un fel, o tulir, lsndu-
m cu gndurile mele, i cu alt ceac de cafea pe care mi-o
fiersesem ntre timp.

5. Povestete autorul.
Inginerul Sigmund Klemnitzki ctre Ernst Kaltenbrunner.
Obergruppenfuhrer! Scrisoarea mea este strict confidenial
(Peste strict confidenial, fusese tras o linie, nu suficient de
energic pentru a nu se putea distinge cuvintele). Scuze, nu strict
confidenial, ci strict secret. Ultra secret. Mai mult dect ultra-
secret. Definitiv secret. Ardei foaia i risipii cenua n vnt. Snt
beat, ns luciditatea m domin. Aciunea O. este pregtit. Exist
doar un singur impediment, am dat foc tuturor hrtiilor, inclusiv
DOCUMENTULUI real, i DOCUMENTULUI fals. Tot din prea
mare grab i rvn, am pus pe foc i cele dou CIFRU-RI, cel
adevrat, i cel fals. Totui nu snt prea ngrijorat. Specialitii de la
Seciunea a asea, a aptea, sau a tiemama-dracului a cta, vor
izbuti s reconstituie cu uurin totul, dac nu chiar mai mult. Eu
mi-am fcut datoria fa de Reich i fa de Diavol. Acelai lucru.
Am ars chiar i documentaia cu privire la izvoarele termale de la
Apluc, n schimb, n depozitele de carburant din O. se afl o
cantitate imens de material fisionabil. Trebuie doar transportat.
Atomitii notri vor ti s aprecieze munca mea. O jumtate din
Europa poate fi bgat sub mas cu ajutorul calvadosului
frnchenesc vechi de mii de ani. Heil! Heil cine? Heil Hitler! Strict
secret. Foarte secret. Definitiv secret. Heil, heil, heil! Ai Dv. Sg.
Freud. Ba nu, Sig. Klemnitzki, pe vecie devotat cauzei. Localitatea
O., cabana BLANCA, dracutiecarelun, anul probabil '44.
P.S. Obergruppemfuhrer! Abia atept s ciocnim mpreun un
phru! Heil!

Brigadenfuhrerul Blanther ceruse s fie primit de ctre
Kaltenbrunner. Intr cu precauiune i evit s priveasc masca
mortuar a lui Reinhardt Heydrich, care murise n urm cu doi ani
la Praga, n timp ce venea la ora cu laimuzaina. Acest Blanther
avea sub bra o map neagr, ca toi blantherii care mai posed un
bra. eful RSHA, melancolic, i terse cu batista ochiul stng ce
lcrima din cauza oboselii sau a curentului, apoi plimb palma
jilav pe luciul biroului.
- Ei bine, ce mama dracului s-a mai ntmplat?
- Am primit din partea inginerului Klemnitzki o epistol din
cale-afar de ciudat!
- Cine e sta? ntreb Obergruppenfuhrerul, cu toate c-i
amintea perfect.
- Omul care a regizat tehnicete aciunea O. S v citesc...
- Te exprimi necorespunztor. D-mi-o! O citesc eu.
Kaltenbrunner parcurse rndurile aberante i conchise:
- Strict confidenial. Strict secret. Ultra secret. Definitiv secret.
Foarte bine. S rmn secret, i nc DEFINITIV.
- Am neles!
- Sper c ai neles, Blanther! Sper. Ct privete recuperarea
docu-
mentelor, scutete-m de aceast plictiseal.
- N-avei nici o grij, Obergruppenfuhrer!
- Dar ine-m la curent. Aciunea O. va trebui declanat la
momen-tul potrivit. Cerceteaz ce este cu cantitile enorme de
material fisiona-bil din depozitele din O., e o realitate, sau o
halucinaie de alcoolic?
Brigadenfuhrerul Blanther salut i iei. Kaltenbrunner se duse
la fereastr, privind n gol. Condamnase la moarte, dintr-o vorb,
pe unul din cei mai mari specialiti ai Germaniei, un geniu, dup
cum se spunea. l vor aproba generaiile viitoare? i n general, vor
mai exista generaii viitoare?

6. Povestete David Clementi. M simeam din nou n form,
fr s am, de altfel, un motiv temeinic. M simeam, cum s zic,
tnr, i a fi dorit din toat inima s mi se ntmple ceva
extraordinar, i cnd colo, ce s vezi, sun telefonul. Am auzit n
receptor un fel de chicotit, pe care-l cuno-team bine de altfel, i
apoi, vocea:
- Alloou! Dumneata eti, Clementi?
- Bun dimineaa. Dac ai format numrul Filialei, atunci
ntr-adevr, eu snt.
- Las-te de bancuri. Bun dimineaa. Aici e domnul V.
Evident, l recunoscusem. V. e una din minile drepte ale
marelui patron, fiindc, trebuie s tii, marele patron are mai
multe mini drepte i, desigur, i cteva mini stngi. Aa snt marii
patroni multimnari, aa cum alii snt multimilionari, ce s-i faci.
- Nouti? ntreb V.
- Mi-a ftat pisica n gur, am zis, tiind c am s-l scot din
pepeni, i cnd colo, domnul V. al crui umor era tot att de
imprevizibil ca i starea timpului deasupra curentului Goolf-
Stream, ripost:
- Nu tiam c posezi i o pisic, drag Clementi. Trebuia s-i
pregteti un culcu. Ai scos pisoii din gur?
- Desigur... i tocmai atept s fiu convocat la rezolvarea unui
caz rsuntor, de pild asasinarea cu gloane otrvite a unui Mare
Emir...
Chi, chi, chi, se auzi de la mare distan chicotitul lui V.
- Bine, bine Clementi, s mai lsm gluma! Cum e vremea pe-
acolo? Frumoas? Perfect! Ascult...
- Ascult...
- tii ceva despre un anume Paul Delun?
- N-am neles... V rog repetai...
- Paul Delun. D de la drac. E de la eritrocit. L de la lingoare.
U de la Uranus. N de la Nebun. Cu un cuvnt Paul Delun.
Tresrisem i-mi tremura mna. Mi-au trebuit cteva secunde ca
s-mi
revin.
- Allooou! Allouu! Mai eti la aparat, Clementi? De ce-ai tcut
mlc?
- mi mai rmsese un pisoia n gur. Cine este Paul Delun?
- Pi tocmai asta vrem s aflm i noi, deteptule! Singura
informaie, i aia aproximativ, e c se vnzolete pe-acolo pe
undeva prin O. sau prin preajm.
- Preioas informaie. Cine se intereseaz de sta... cum i
zice... Paul Delun?
- N-am voie s transmit, i de altfel nici eu nu tiu exact. La
mijloc snt interese mari.
- Nu m ndoiesc! Casa Lzu nu se compromite cu ginrii.
Numai c eu n condiiile acestea nu pot lucra...
- Ce nu poi?
- Nu pot lucra! E ca i cum ai prinde cu ochii legai o viper.
Ori avem ncredere, ori construim himere din visuri... sau
viceversa.
- Ascult David Clementi - tonul d-lui V. se schimbase radical -
nu eti angajat al Ageniei Lzu pentru a-i dezlnui humorul n
convorbiri telefonice care cost. i se cere s culegi informaii
despre un tip Paul Delun. E prea complicat, pentru un poliist cu
statele d-tale de serviciu?
- Semnalmente?
- Ce? Glumeti? Sntem pe vremea romanului elizabethan? Nu
cuniosic nici un fel de semnalmente. Nu vreau s le cunosc.
- Din ce n ce mai bine. i aa m mir ndeajuns c-i cunoatei
numele. De ce nu mi-ai cerut s caut pur i simplu un individ fr
nume, fr semnalmente, fr nimic?
- Las glceava, deteptule. Am ncredere n d-ta. Cum e
vremea pe-acolo? Frumoas? Bine. Chi, chi... Ia spune, ai vzut un
spectacol de revis-t care se d la un local mpuit de pe-acolo?
- Sper c-mi vei da mcar acum numele localului i al
revistei.
- Paris. Londra. New-York. Copenhaga...
- Cum, cum?
- Unul dintre acestea e numele localului. Spectacolul se
numete La Goulue danseaz cu Chocolat.
- Domnule V.! La Goulue n-a dansat n viaa ei cu Chocolat.
Avea gusturi prea delicate...
- Las gtul, deteptule. Ai vzut sau nu tmpenia?
- nc nu. Nu ntreag. Ar trebui s-o vd?
- Da, cred c ar fi bine.
- i de ce anume?
- De unde vrei s tiu? De ce-mi pui ntrebri idioate? i dl. V.
ntrerupse legtura. Era n stare s te pun pe urmele unei fantome,
fr a indica mcar castelul n care a bntuit. M-am trntit n
fotoliul uzat al pre-decesorilor mei i am aprins o pip. Vorba vine,
o igaret, cci nu fumez pip, amnunt care contribuie ntructva
la micorarea aciunilor mele de detectiv particular. Am meditat
niel la convorbirea dintre mine i V., i am ajuns repede la
concluzia c nu merit s-mi bat capul.
Totui, cine se intereseaz de Paul Delun, i de ce?
Agenia Lzu, cea mai eficace, dar mai ales cea mai discret
agenie din lume. M-da, o dat dl. V. m-a lansat pe o pist, fr a
m informa cel puin cine a fost asasinat.
Trebuia s iau puin aer, i trebuia s studiez vitrinele
restaurantului New-York n care se lfiau poze din marele
spectacol regizat de ntr-ziatul mintal Dady Berca, spectacol ce
trezise, nu se tie de ce, interesul d-lui V.
Am stins igara, am luat din cuier plria de pai de care eram
nespus de mndru i am scotocit prin sertar dup cheile
automobilului Bugatti, cnd, iari telefonul. O voce de dam,
destul de aspr pentru a fi oricnd confundat cu glasul unui tenor
rguit de vutc prea mult. Totui, era o voce de femeie.
- Alo, Agenia Lzu?
- Nu. Filiala Ageniei Lzu.
- Nu e acelai lucru?
- Un elefant i un pui de elefant, snt acelai lucru?
Ar fi trebuit s rd, ns nici prin gnd nu i-a trecut. Poate c
totui a surs, ns prin firul de telefon nc nu se transmit
sursurile, aa c nu tiu.
Presupun c nici n-a surs.
- La telefon e Clementina Damian. O pauz. Am bnuit c i
aprinde o igar sau, poate, i ncarc pistoletul. M gndeam n
acelai timp la asemnarea dintre numele noastre. Clementi,
Clementina. Cum trebuia s neleg asta?
Vocea se auzi iar, i mai ferm.
- Ai auzit de mine?
- N-a crede. Ar fi trebuit s aud?
- Depinde. Domnule Clementi, te afli la birou?
- Nu. La Camera Lorzilor.
- Ce fel de glum e asta?
- Seac. Britanic. Oare n-ai format la telefon numrul Camerei
Lorzilor?
Nici acum n-a rs i nici n-a zmbit. Dac ar fi zmbit
temperatura receptorului s-ar fi ridicat cu un centigrad.
- Vin s te vd n cteva minute.
Am azvrlit napoi n sertar cheile mainii Bugatti i am
ateptat. Un poliist i petrece trei sferturi de via ateptnd, iar
despre sfertul ce mai rmine nici nu merit s vorbeti. n astfel de
situaii un detectiv particular din Chicago scoate din dulpior glaja
ou whisky Old Flag, trage o duc, apoi nc una, i instaleaz
lboacele pe birou i ateapt numrnd mutele.
Eu am scos din sertar sticla de coniac, n-am tras o duc, n-am
tras nici a doua i nu mi-am pus picioarele pe birou. Prin asta cred
c am demonstrat limpede superioritatea mea fa de oricare
confrate de peste Ocean. n schimb am ateptat, ceea ce arat c
munca noastr are totui un punct comun.
N-au trecut mai mult de patru minute. Cronometrnd timpul mi-
am dat seama c individa telefonase de la bcnia din colt, de unde
telefonam si eu uneori, dintr-un motiv sau altul, sau cnd mi era
pur i simplu sil s folosesc aparatul oficial al Filialei.
Bcanul, un anume domn Pop, era ahtiat dup ntmplri detective
precum copiii dup bomboane Stolverk, i vedea de bun seam n
mine un mare detectiv, numai pentru motivul c eram singurul din
ora. Bieii de la Chestur nu contau pentru el. Tot timpul spera
s afle de la mine nite istorii sngeroase, ns culmea, tot el mi
povestea astfel de istorii, fiindc ale mele erau blnde i banale.
Cred c orice bcan ar dori s ajung un mare detectiv. i
viceversa. ns e vorba doar de o prere personal.
n toiul acestor meditaiuni, am fost ntrerupt. n birou intr o
fat brunet, destul de nalt. mi era greu s-i dau o vrst, i nici
nu depuneam mari eforturi, douzeci, treizeci? poate din cauza
ncruntturii permanente care-i domina faa. De nu m-a feri ca de
moarte de exprimri precum expresie dur, impenetrabil, a zice
despre clienta mea c avea o expresie dur i impenetrabil. Iat
c, ferindu-m s le pronun o singur dat, am rostit de dou ori
aceste odioase cuvinte.
Poate c, dac ar fi zmbit, Clementina Damian ar fi fost
frumoas, ns nu zmbea, nici la telefon, nici fr telefon. Purta o
fust-pantalon neagr ce scotea n eviden oldurile
nnebunitoare, coapsele armonioase i toate celelalte elemente
dup care se dau n vnt brbaii. Pulovrul gri din care rsrea
gulerul unei bluze roii, i venea ca turnat. Acum am recunoscut-o
pe fat, ns nu i-am dat s neleag. O priveam fumnd ncetior,
compunndu-mi o fa la fel de impenetrabil ca a ei. Nu-mi venea
greu. Mare lucru s pori musta!
- Care snt tarifele dumneavoastr, domnule Clementi?
- Depinde pentru cine caut, ce caut i ce gsesc.
- i dac gseti un asasin, ct m cost?
- Dar cum? A fost ucis cineva?
Ochii Clementinei, dou raze verzi, se aintir asupra mea.
Dac nu m-a fi nclinat din instinct, ferindu-m, a fi pierit cu
dou orificii misteri-oase n mijlocul frunii. M distreaz gndul
c privirile ptrunztoare ale Clementinei au fost inventate nainte
de lasser, ns asta e alt poveste. Ea glsui:
- Tot nu tii cine snt? Nu i-am rspuns. M durea fruntea din
cauza ochilor ei. Totui, nu i-am rspuns. Te-am remarcat, vorbi
ea, de cteva ori la New-York... Dnuiesc i eu pe-acolo, nu
chiar ca vedet, dar la ocazii am cte un mic solo.
- M bucur s cunosc o artist, am zis pe un ton ce ar fi
despicat n dou un gorun vechiu de cinci sute de ani. Totui, nu v-
am reinut, ns numai din cauz c totdeauna urmream cte un
criminal i nu aveam cnd s admir i baletul.
- Ce minciunoi snt brbaii, observ domnioara Damian, dar
nu fcnd aluzie direct la mine, ci n general. i scoase din poet
un pachet de Staffel - acestea erau igrile, prin tradiie - m ntreb
prin care tradiie? - ale generalilor din Wehrmacht. M ntrebam cu
ce Fritz von Baubaubauberg o fi nustat dansatoarea, cnd ea, n
timp ce eu continuam s m ntreb, ntreb: Se poate fuma aici? I-
am ntins, peste birou un foc. Un chibrit aprins. Cu brichetele n-
aveam noroc, nu se aprindeau niciodat. Fata vorbi mai departe:
Unul singur, dintre brbai, n-a fost foarte mincinos i acum e
mort. Bnuiesc c l-au ucis pentru ca echilibrul s fie perfect. Nici
acum nu m-ai recunoscut?
- Nu, domnioar. Cnd intru n localuri, urmresc de obicei un
caz.
- Asi! Numai la fundul fetelor i erau ochii!
- Majoritatea femeilor i fac o prere eronat cu privire la
brbai. Se supraestimeaz. i nchipuie c numai sfnta lor
persoan i preocup pe domni, cnd exist att de multe alte
lucruri apetisante, vutca, alpinis-mul, literatura, i chiar yachting-
ul...
- S zicem, zise Clementina Damian, sfredelindu-m cu tirul
verde al privirilor.
Trimise un fum lung, insolent, nu chiar n ochii mei, ns nici
nu departe. n afar de asta, numele meu a fost legat de
asasinarea lui Pavel Danciu. I se zicea Bursucu. Aa era
cunoscut pretutindeni. S-a scris la gazet c eram prietena lui.
- n sfrit, am oftat, iese la suprafa i cadavrul. De ce n-ai
nceput cu asta?
- Fii atent cum te exprimi, copoiule. Bursucu a fost prietenul
meu.
- Ei i ce? Pentru mine nu e dect un caz i nimic mai mult. i
apoi, n gazete s-a scris nu despre asasinarea, ci despre sinuciderea
lui Pavel Danciu. O deosebire esenial, nu tiu dac o poi sesiza.
Sinuciderea lui Bursucu nu mi-a provocat nici atta emoie ct s
mi se fac sete de o bere. Puin mi psa cine era amica lui. D-ta
erai?
- Altfel n-a fi urcat scrile tocite ale acestor dou etaje. Da,
eram prietena lui Bursucu. Ziarele mint ca de obicei. Toi mint,
domnule! Cei de la Poliie i ei mint. Pavel Danciu nu s-a sinucis,
era ultima idee care s-i vin n minte, nu s-a sinucis fiindc n-
avea nici un motiv!
- Ei, dar sta nu e un motiv ca s nu se sinucid! am parafrazat-
o.
- Te joci cu vorbele... Degeaba. Era el, Bursucu, un om mrunt
n toate privinele, ca statur de-abia mi ajungea pn la urmr,
nvrtea afaceri mici, avea ambiii mici, cultiva flori mrunte, avea
o cas mic i nu se gndea dect la viitorul foarte apropiat... Nu
avea nici un sens s-i trag un glonte n cap.
- ncurcate snt cile rului... Poate o fi aflat c-l neli.
- N-ar fi pus-o cine tie ct la inim, iar n ultimul timp nici nu-l
nelam.
- Dar de ce te-ai ncurcat cu un om mrunt, care nvrtea afaceri
mici i avea ambiii mici, d-ta care fumezi igrile favoriate ale
generalilor?
Clementina Damian strivi cu scrb chitocul igaretei Staffel.
- Nici un general nu fumeaz aa ceva, toi trag din Camel, sau
din nimic...
- Cum din nimic, din tun, am replicat, bine dispus. Cum de te-ai
combinat cu Bursucu?
- Nu te privete, detectivule! M privi furioas, aprinse alt
Staffel, mi sufl fumul drept n ochi, am crezut c n clipa
urmtoare avea s m scuipe sau s m ia la palme, cnd deodat,
cum se ntmpl n astfel de ocazii, raza nendurtoare a privirii ei
se fragment.
- Era un om bun, fcu pe un ton blnd, adecvat cuvintelor.
Bursucu era un om bun. Singurul brbat care nu s-a purtat cu mine
ca un porc, eti n stare s pricepi aa ceva?
- Snt, ns nu-mi place formularea. Toate femeile acrite
vorbesc la fel. Nu lucrez pentru femeile acrite, munca e grea,
preul mic. Bine. S nu mai joci teatru fiindc snt un spectator
prost, mai ales cnd am fotoliu de orchestr. Vin totdeauna fr
cravat i cu ireturile desfcute. La treab! Ce indicii ai c s-a
produs un asasinat?
- N-am nici un indiciu. Asta e treaba d-tale.
- Splendid. Parc a vorbi cu domnul V...
Clementina Damian n-avea de unde s tie ce este cu domnul
V., ns consider c ncercasem s-o jignesc, drept care m njur.
Chiar, m njur, mai urt dect trei birjari bei laolalt. Dar n fond
ce am eu cu srmanii birjari care nici nu e obligatoriu s njure, i
cu att mai puin s fie bei. i iat c inevitabilul se produse. De
cnd ateptam acest final de scen - sau aceast ridicare de cortin,
cum dorii. Dansatoarea de la N-Y ncepu s plng.
N-am rmas cu gura cscat, fiindc n ocazii identice, aproape
toate femeile se comport la fel, iar plnsul face parte, i nchipuie
ele, din subtila stratagem. ns poate c fata asta nu plngea din
motive de tactic, ci aa, pur i simplu. Nici aceast variant nu se
exclude de la sine.
Am scos pentru a doua oar la lumin sticla cu coniac i am
turnat aproape cu fora, cteva picturi n gura Clementinei. Avea
gura mare i buzele subiri. Cu toate c avea gura mare, mi-a fost
nenchipuit de greu s-o conving s nghit acele cteva picturi.
tiu c e stupid. E stupid s consolezi cu butur o femeie
creia i-a fost ucis, s zicem, iubitul. n general e ridicol s
ntreprinzi ceva n faa unei femei care plnge.
Nici Pitagora - iar acesta a fost unul dintre cei mai nelepi
brbai ai lumii - n-ar ti ce formul s foloseasc n faa unei
doamne lcrimn-de, Puntea Mgarilor neavnd nici o valoare n
cazul de fa.
Numai c mie nu-mi intra n cap, unu, c aceast fat,
Clementina, fusese cu adevrat ndrgostit (fiindc nu fcea parte
din categoria ndrgostitelor iremediabil), doi, c o legase un
anumit sentiment fa de un individ precum Pavel Danciu-Bursucu
- pe care-l cunoscusem n treact, i trei, c acest Pavel Danciu-
Bursucu fusese asasinat, ntr-adevr, cine s-l asasineze, i de ce?
Un individ ca sta nu e asasinat. N-are nici un sens.
E adevrat ns c nici nu se sinucide. Tot din lips de sens.
Aici am ajuns cu meditaiunile mele subtile cnd am bgat de
seam c dansatoarea de la N-Y nu mai lcrimeaz. M studia pe
ndelete fr simpatie, dar i fr o antipatie evident. De la
distan. Ca un astronom care se ntreab dac recent descoperita
comet merit sau nu merit s-i poarte numele. M rog, vd c o
iau razna...
Lacrimile se i uscaser pe obrajii tinerei mele cliente. n
sfrit, poate nu chiar att de tinere. Oare plnsese cu adevrat?
Continua s m analizeze, n timp ce expresia ei devenea tot mai
sever, se strmb puin i zise:
- Nu te mai preface! D-mi-o!
- Nici n-am neles n prima clip ce anume-i trebuie. Apoi mi-
am dat seama c mai in n mn sticloana de coniac. I-am ntins-
o. Clem trase un gt, mi-o napoie, i n situaia asta delicat n-am
avut altceva mai bun de fcut dect s gust i eu - direct din sticl,
un fel de srutare acceptat. Coniacul but pe stomacul gol dis-de-
diminea, e sau foarte bun, sau foarte ru. De data aceasta era ru.
Gustul ns parc se mai atenu cnd Clementina Damian scoase
din poet mai multe mii de lei pe care numai c nu mi le trnti n
mutra.
- Apuc-te imediat de cercetri. Vreau s tiu cine i de ce l-a
ucis pe Bursucu. Bnuiesc c atta ajunge drept aconto, sau nu m
pricep eu la preuri?
n situaia aceasta un detectiv din Chicago i-ar napoia
domnioarei banii, mormind merci, nc nu e nevoie, plata la
sfrit, dar fiindc nu m aflam la Chicago, am nfcat fofolocii
aceia amri care se i prefcuser n imaginaia mea ntr-un pui
bine rumenit la bcnia bcanului Pop; mda, ruine, asta am fcut,
n loc s meditez asupra destinului misterios al d-lui Pavel Danciu,
zis Bursucu.
Clementina se ridic, supl, puin cam rigid, cu faa tras i cu
aceeai privire verde pe care eu, de-a fi fost de la aprarea
teritorial a.a., a fi folosit-o drept reflector dublu ntru captarea
aparatelor inamice. Des-chise iar poeta. Ciudat fat. Oare chiar
inteniona s m cumpere n ntregime? Nu. De data aceasta mi
arunc n nas o chei yalle.
- E de la csua lui Bursucu. Nu am predat-o poliailor. S-ar
putea s mai fie vreunul dintre ei pe-acolo, dar te descurci d-ta.
Strada Morii, 29.
- Dac s-a constatat c e sinucidere, ce s mai caute poliaii
acolo?
- Nu tiu. Poate din cauz c n-a fost sinucidere. Nu te duce
mintea nici mcar la atta?
- Nu te duce mintea c nc n-am acceptat cazul?
- Ai greblat paralele, deci l-ai acceptat!
- Mde, stranic logic, domnioar. Locuiai mpreun - vreau
s zic, d-ta si dl. Danciu?
- Da de unde! Bursucu se ddea n vnt dup libertatea sa
personal.
- Ei, da, sta zic i eu mare amor! am mormit.
- Cum ai zis?
- Am zis nicicum. Mai rmi o clip. Dac Bursucu e mort, i
pe ct se pare e mort de-a bineleia, ce-i mai pas cum a murit, de
ce, i toate celelalte?
ntinse un deget subire ctre nasul meu. ntre timp i trsese
mnuile. Negre. Doliu?
- Te-am pltit, fu rspunsul, dac acesta e un rspuns. i iari
ddu s dispar.
- Ce grbit eti! ncotro? Cu ce se ocupa n ultimul timp
amicul d-taie, Bursucu?
- i-am spus DE UN MILION DE ORI! Cu tot felul de afaceri
mrunte.
- Mrunte, mrunte, dar ce? S nu-mi spui c vindea chibrituri.
- Nu coborse pn acolo, ns nu-i lipsea mult. Nu era un
proxenet propriu-zis, dar putea s fac rost de o fat n mai puin
de zece minute, la orice or din zi sau din noapte, oricui i-ar fi
pltit un gin i o cafea. Specialitatea lui erau cntreii, dar mai ales
cntreele. Era n stare s transforme n prim-solist pe cea mai
afoan mahalagioaic din cel mai prpdit trg.
- E i acesta un talent, ce prere ai?
- Nici una.
Brusc mi-a venit o idee, cu adevrat prima idee bun din
ultimele dou sptmni.
- Ia spune-mi, comedia aia cu Moulin Rouge de la N-Y, nu
e cumva invenia lui Bursucu.
Clementina mi arunc o privire stranie. Dintre corzile ei
secrete, pe care o atinsesem?
- n mare parte da... E cam ultima lui afacere mai important.
Pe aa-zisa La Goulue, i pe aa-zisul Chocolat, el i-a descoperit n
gar, lihnii de foame i i-a dus la Dady Berca. Vreo cteva zile
mai trziu tia doi deveneau vedete.
- Iar tu eti puin amrt pe chestia asta.
- Dac-i nchipui c eram geloas pe La Goulue, eti un prost!
Ocup-te de afacere, detectivule. M mpunse iari cu degetul.
Te-am pltit. Poate c mai am i ali bani. Descoper-mi cine l-a
omort pe Bursucu. Salut!
Dansatoarea m prsi. Pentru a doua oar n dimineaa aceea
m izbeam de cuplul La Goulue-Chocolat. (Prima dat se
interesase de ei dl. V.) Am urmrit traiectoria unei mute si m-am
decis s ies n oras. N-am ieit nainte de a studia marginea ziarului
pe care azvrlisem nite nseninri: Unu, Paul Delun i dl. V. Doi:
La Goulue, Chocolat i dl. V. Trei: Clementina D., Bursucu, La
Goulue i Chocolat. n sfrit, patru: Eu, fa de toi acetia.
Am rupt marginea ziarului cu aceste edificatoare notie, i, ca
s-mi dau importan le-am ars n flacra unui chibrit care din
greeal s-a aprins.
Din zpceal ns, omisesem s rup de pe marginea ziarului i
n-semnarea cu strada Morii 29, adresa lui Bursucu.
Am ezitat n faa sticlei cu coniac i am izbutit s rezist ispitei.
Am ieit. Jos mi-am dat seama c uitasem n sertar cheile mainii
aa c a trebuit s m ntorc. Semn ru.
Era ora zece fr aptesprezece minute cnd am urcat n birou
pentru a recupera cheile mainii Bugatti. Cnd am pornit motorul,
trecuse mult de amiaz.

7. Povestete autorul. Maiorul Maximilian Clemir l strivi cu o
privire plin de ur pe Hagi Mer Histapes care intra solemn n
restaurantul cabanei BLANCA, urmat inevitabil de cei doi critici
de art, dl. a i dl. b. O parte din ura sa, maiorul o rezerv i
acestora doi.
Histapes nu excela prin graia trsturilor. Obrajii, cei doi, i
atrnau, iar de ar fi avut trei, i-ar fi atrnat, desigur, toi trei. Ochii
splcii, de culoarea noroiului diluat, erau disproporionat de mici,
fa de limea i amplitudinea nasului - o veritabil gulie - i att
de apropiai nct dispreau mplntndu-se n rdcina organului
olfalctiv amintit. Prul negru, cnit bineneles, l purta lins i lung,
iar la ceaf mtreaa se scutura ca dintr-o sit. La tmple, dou
zbenghiuri albe-cenuii, adevrat ic.
Se mbrca fistichiu, tinerete, ceea ce nu se conjuga favorabil
cu burdihanul su spaios. Acum luase o bluz cu ptrele,
pantaloni liliachii, cizme negre cu toc nalt, cizme de cow-boy!
Avea peste unu nouzeci nlime, ns asta nu-i folosea la
nimic. Cei doi critici de art, dl. a i dl. b, ca prestan se prezentau
ceva mai modeti, cum le st bine unor subieci de teapa lor; se
mascau, ziua, noaptea, i chiar n intervalul dintre zi i noapte, n
costume negre, tiate de un coupeur cu mn lejer, i aveau acele
mutre de cretini indiscutabil perfeci (scuze cititorule!) care tiu
totul i de mult vreme s-au plictisit de atta tiin i ar da cel
puin un sfert din viitorul lor salariu pentru un dram de ignoran.
Unul purta ochelari, cellalt nu, dar alt diferen ct de ct
sesizabil ntre ei nu exista. Precizez, inutil probabil, c nu tiu
care purta ochelari, a sau b.
Maximilian Clemir, ur din toiait inima aceast treime, iar de
ar fi avut dou inimi - se mai ntmpl - ar fi urt-o dintr-amndou.
Salonul fu repede traversat de pasul elastic, totui uor
imperfect ai lui Paul Deilun. Nici una din trsturile sale nu ieeau
n eviden, nici statura i nici mcar mbrcmintea. Ct privete
chioptatul, era nevoie de un ochi sensibil care s-l remarce. Cu
toate acestea, oriunde aprea Delun, profilul su atrgea privirile
ca un magnet. Brbaii suferind de cronic debilitate mintal
remarcau: antipatic! Mutra lui cere palme. Domnioarele, i ele
tmpiele, uoteau: enigmatic strein!
Maximilian Clemir, care nu era nici debil mintal, nici
domnioar tmpiic, gndi: pe sta, nu m las pn ce nu-l rad. i
apoi, gndi cu voce tare:
- Salutare, amice!
Fostul tanchist nu catadicsi s-l bage n seam. Maiorul se
ridic i se apropie alene de masa lui. ntreaga existen a unui
brbat ce nregistrase numai victorii n via se oglindea n mersul
lui Clemir. El trase, nu brutal, ns nici cu timiditate, un scaun i se
trnti n el.
Nici acum Delun nu-l observ.
Prin subtilul restaurant al cabanei BLANCA trecur fugrindu-
se cinele i pisica. Celul de marc Vijl era fugrit de pisica
aia mic, alb cu negru i cu o idee de maro.
- Vrei s-i povestesc ceva?
- Ctui de puin, rspunse Paul Delun. Nimic nu m
intereseaz.
- Totui, insist!
- S nu regrei! Vd c vrei s-mi ncredinezi iar un secret, i
cu att mai dependinte vei deveni de mine.
- Cu d-ta nu se poate stabili nici un mijloc de comunicare?
- Snt un om singuratic, cu oamenii singuratici nu se poate
comunica. Nu tiu ce doreti de la mine i nici nu vreau s tiu.
Un biat i prezent lui Paul Delun gustarea, un coniac, puin
brnz, ceai i biscuii.
Maiorul i porunci s aduc de la masa lui uica, mslinele i
cafeaua. Paul Delun deschise gura pentru a nghii o bucat de
brnz i pentru a zice:
- Detest oamenii din categoria d-tale. Cunosc, cunosc de mult
vreme aceast categorie de semeni! Ii alegi o victim i apoi
bzi pe urmele ei ca o musc de... Nu-i dai seama c nu doresc
nimic altceva dect
s fiu lsat n pace?
- Am aflat cine eti, mormi, nu se tie dac serios, maiorul
Clemir. Conduci o band de cuttori de comori, mblnzitorul de
erpi Santolini, pe numele lui adevrat Stan Trufu, ca i cuttorul
de aur Toma Milea, snt adjuncii d-tale.
Paul Delun rnji. Pentru prima dat, dup o venicie, prea
sincer amuzat.
- Dac unul dintre noi e nebun, n mod sigur nu snt eu acela.
- Ce caui aici la caban?
- Nu snt obligat s-i rspund. Dar o fac. Caut linite. Tocmai
de-aia alege-i alt victim, uite pe dobitocul acela n cma
cadrilat.... Mergi i discut cu el despre cum danseaz La Goulue
cu Chocolat...
- Deci cunoti povestea! observ acuzator maiorul. Delun
suspin ca un chirurg n faa situaiei cnd operaia a reuit -
pacientul a murit.
- Cine n-o cunoate? A ncercat s mi-o vnd i mie ntr-o
sear linitit, dar i-am tiat-o scurt.
- Ce vorbeti? Scurt! Ce i-ai spus?
- C ursc pictura secolului al nousprezecelea, pictura tuturor
timpurilor, i pe toi zugravii, n frunte cu Lautrec.
Maiorul avu un zmbet att de ascuns c nici Dumnezeu nu i l-
ar fi bnuit. Totui, jocul i reuise.
- i dumnealui, Histapes, ce i-a rspuns?
- Histapes! Ce nume de pe alt planet. Nume de plant
mezozoic ncolit pe schelete de archeopterix. Ce mi-a rspuns,
ce mi-a rspuns. C snt nebun - i mi-a dat pace. Asta-i esenialul.
Mi-a dat pace. Urmeaz-i exemplul, bea-i poirca la alt mas.
Gsete-i alt victim. Tallyho!
- Tallyho! Te-am prins. Eti pilot britanic. Acesta este semnalul
lor de atac! Ce-mi rspunzi?
- Eti un biet ignorant! Acesta era semnalul prin care erau
azmuii cinii de vntoare n evul mediu. Pleac de lng mine,
domnule, nici nu-i nchipui ct de mult m plictiseti!
Maiorul ns nu pricepu aluzia fin.
- Dac eti ntr-adevr eful cuttorilor de comori de prin
inut, acest individ Histapes ar trebui s te preocupe, amice... E un
bogta care a venit aici la noi ca s-i doseasc avuiile de jaful
care se ntmpl acum in Europa i n lume.
- Ce prostie! De ce nu s-a dus n Elveia?
- E detept. Toat lumea se duce acum cu aurul n Elveia. i
cnd tot aurul se va strnge acolo, Germania o va cotropi.
Oricum, eu nu voi pierde nimic, iar poveti cu comori nu
mai fumez de la vrsta de apte ani.
- Asta ar merita s-o fumezi, amice. Eti insistent ca un bcan
care vrea cu orice pre s-i vnd un crnat alterat. Paul Delun
ridic n vrful furculiei o bucic de brnz, ca pentru a constata
dac nu e i aceasta alterat. S-ar fi zis c nu este, dar poi fi
vreodat sigur? O mestec alene, i o nghii fr entuziasm.
Celul de marc Vijl, eroare, de ras Vijl, iei din buctrie
innd n bot un os de dou ori mai mare dect el, dar, nu se tie din
ce cauz, observnd cizmele negre, cu tocuri nalte ale lui Histapes,
scp osul i ltr ndelung picioarele namilei. Apoi o zbughi afar
pe pajitea nverzit din faa cabanei unde se ntlni cu prietena lui
pisica cea mic.
ntre timp se ivi Gavril Surducan, urmat de fiul su Cicerone,
primul lu un trascu, al doilea gin, chelnrul catre-i servi, un
localnic, ntreb ce mai este nou cu lupul mare i ontorog care
ngrozete lumea.
- Am fo pucat ctre el n trei prilejuri, gri btrnul. Nu poate
fi atins. E duh. Duh necurat. i fcu semnul crucii, strmb i
neconvingtor, cci era mai ateu dect printele materialismului.
- Nu exist duhuri, nici mcar necurate, i susinu teza
Cicerone, filozoful.
- Dar dac poart blindaj? observ chelnrul, mecher.
- Imposibil, c nu e tanc, replic filozoful, cretin ca totdeauna.
Din apropiere, Maximilian Clemir i Paul Delun prinser
ntreaga discuie.
- Prin urmare, cunoti legenda Lupului chiop care face ravagii
prin inut? Paul Delun, sorbindu-i pururi ceaiul, nu rspunse.
chiop ca i d-ta, murmur maiorul i, observnd ncrunttura
celuilalt, adug repede: N-am vrut s te jignesc, omule! Lupul nu
e numai chiop, dar i puternic, la fel ca d-ta!
O cut de amrciune erpui pe fruntea lui Delun.
- Aa, deci? Poate c sntem frai.
- Nici nu m-a mira, urm cu acelai glas mpciuitor maiorul.
Pe-aici se petrec o groaz de chestii! Eu unul nu cred n ele, dar
uneori pe ntuneric m cutremur, mai ales cnd se apuc s urle
buha cea secular, Madame Clementa. tii c de fapt e o vrjitoare
ce s-a autoprefcut n buh... Poi nelege aa ceva? Cum s se
auto-prefac? n partea cealalt a Cheilor de Sare, lng moara lui
Constantin, crete din pmnt, ca o plant blestemat, coliba ce a
aparinut Madamei Clementa pe cnd era tnr de numai vreo sut
de ani. ruii pe care se leagn coliba par cioplii ieri i dau
frunze, fiecare an de un alt soi... Ce s mai vorbim de peteri! Snt
pline de comori! Iar n cea mai tainic dintre ele, o leaht - ce alt
termen a putea folosi? - de erpi otrvitori, vreo trei patru specii
dintre cele mai rele de pe pmnt, pzesc o colecie unic de pietre
preioase. Poi bnui a cui e comoara?
- Cum nu! A lui Histapes. Snt diamantele bunicilor,
strbunicilor i str-strbunicilor si, dintre care primul a fost
cpetenia afgan Histapes cel Bigam care l-a nsoit din motive
necunoscute n cruciad pe Richard Inim de Leu...
Prul lui Maximilian Clemir se zbrli niel la ceaf.
- Cum de ai aflat toate acestea?
Paul Delun avu un surs, pe jumtate dispre, pe jumtate mil.
- Toat lumea cunoate povestea. Ai zice c exist un
impresariat special pus s-o difuzeze. Maiorul trimise, departe n
faa lui o uvi de fum. Aproape comptimitor, Delun se aplec
spre el: Ce ai vrea s-mi propui, naivule? S dezamorsm viperele
i s ne nsuim diamantele?
Clemir surise fr chef, continund s rmn ncruntat.
- S dezamorsm viperele! Sun frumos! De ce nu? Punem
mna pe comoara lui Histapes cel Bigam i o tulim n Madagascar!
- Prefer Ceylonul, maiorule.
- Ce discuie dezlnat, amice. Ceva totui am reuit, mpotriva
voinei d-tale: te-am fcut s vorbeti. i-am deschis apetitul de a
scoate cuvinte pe gur. Nu e cine tie ce victorie, ns cu ce altceva
s m laud?
- E numai o aparen, maiorule, nu mi-ai deschis nici un apetit,
i n realitate n-am spus nimic... Dar ce faci?
Chipul simetric al maiorului suferise brusc o transformare
neplcut. Devenise ascuit ca al unui uliu mpucat. Sngele i
nvli n priviri. Strig:
- Unde e Histapes?
Paul Delun ntoarse o privire plin de lenevie ctre masa din
col. Uriaul cu flci galbene i flecite dispruse. Curat
performan, o astfel de namil s devin invizibil. ns nu
devenise invizibil, s nu ne speriem. La masa lui rmseser n
orice caz cei doi critici de art care tceau cu aerul lor scrbit
dintotdeauna.
- Hei, maiorule, spuse Paul Delun, mai adineaori chelnrul i-a
adus lui Histapes un bilet, un plic, o scrisoare, nu tiu, n orice caz
o hrtie. Pe tav i-a adus-o. Dup care bogtaul s-a ridicat i s-a
dus... Nu te pierde cu fi...
- De ce nu mi-ai spus?
- Nu eram obligat s-i spun. Pe mine nu m intereseaz nici
viperele ceyloneze, nici diamantele, nici Histapes cu strmoii si.
Nici mcar d-ta nu m interesezi.
Maximilian Clemir, blestemndu-i destinul, se repezi afar din
caban, reveni, aproape c smulse din ni ua buctriei, l
nltur din drumu-i pe cabanierul Drago, l apuc de gt pe unul
din chelnri, acesta protest, maiorul strnse i mai tare, Drago
ncerc s intervin, se produse puin nvlmeal, vreo doi ini
zburar cu capetele n perete.
- Hai vorbete! Ce i-ai dus domnului Histapes? Nefericitul i
mas gtul mototolit.
- Pui n sos de ciuperci, dar ce avei cu mine?
- Dobitocule! Acum dou minute, pe tav!?
- Pe tav? A!... pe tav! ntr-un local elegant, pe tav...
- Ce, pe tav?
- i puiul n sos de ciuperci, i scrisorile.
- I-ai dus pe tav o scrisoare! De la cine?
- Nu stiu!
- Descarc-i sufletul, c te omor!
- Scrisoarea mi-a dat-o o femeie, domnule.
- Unde e cucoana?
- A plecat. A plecat cu maina, domnule.
- Cu ce main, viezure afurisit?
- De unde s tiu, domnule? Nu m pricep la maini. Una
neagr, cu patru roi, cu...
- Numrul mainii!
- Ce numr? Cum s-l vd? Se oprise acolo n vale lng pru.
- Cine era la volan?
- Cred c un brbat, domnule. Da, sigur, un brbat... Avea
plrie.
- Cucoana cum arta?
- O doamn fain, o femeie brava.
- Statura! Prul! Ochii!
- Mai degrab nalt. Subire. Prul parc ardea, de ct era de
ro... Ochii nu i-am vzut. De ce strigai la mine? Ce am fcut? Ce
vin am eu? E de datoria mea s-i servesc pe cli...
- Domnilor, i acost Clemir pe cei doi critici de art, m putei
informa unde a plecat Histapes?
Indivizii n negru l msurar cu ochi pustii de orice sentiment
sau resentiment. Se scurse aproape o venicie pn ce unul din ei
catadicsi s strecoare printre dini:
- Dl. Histapes nu ne raporteaz niciodat micrile sale, iar noi,
noi... n-am reinut numele dumneavoastr!
Maximilian Clemir nici nu se mai afla n cabana BLANCA!
El mpuc din privire un biciclist care, ca hipnotizat se
mpiedic de ceva bolovan i czu. Maiorul ridic de jos unealta sa
hrbuit i se angaj pe serpentine n jos. Dedesubt oraul se
deschidea ostil, strein, singur.

8. Povestete David Clementi. Cum am spus, ticise ora zece
fr aptesprezece minute cnd am urcat n birou pentru a recupera
cheile automobilului Bugatti.
Cnd am pornit motorul, trecuse mult de amiaz. Mai exact, era
ora treisprezece, or tocmai potrivit pentru drcii! n vzduhul
fierbinte, atrnau clopote strvezii, albastre. Pentru un detectiv
particular, figura asta de stil e satisfctoare, nu e asa?
Am ascultat pre de dou secunde cum ronie benzin cilindrii
micului automobil, plcerea aceasta de a asculta fornitul unui
motor o poate avea numai un brbat mulumit de sine i echilibrat
la cuget, or eu, mulumit nu m simeam, ct privete echilibrul... i
totui m bucuram, nu tiu de ce simind n timpane torsul celor
patru supape; am cobort apoi din automobil de parc a fi gonit o
mie cinci sute de kilometri n ultimele trei ore... Dar poate c ntr-
adevr eram foarte obosit i gonisem o mie cinci sute n ultimele
ceasuri. n sfrit, nu o mie cinci sute, ci numai o mie.
Deci, m-am dat jos din faa volanului i am ridicat capota s m
uit niel la motor. Voiam s constat dac bujiile se afl bine,
sntoase, nurubate cum trebuie. n realitate nu aceasta-mi era
intenia chiar i un marian ceva mai elevat tie c, n afara unor
cazuri cu totul deosebite, precum vrjitoria de-o pild, bujiile n-au
cum s-o ia din loc, i nici nu le-ar face plcere s triasc aa, n
singurtate, departe de vecintatea mngioas a bobinei de
inducie.
Ca s-o scurtez, nu bujiile m preocupau ci numai ncercam s
observ, discret, dac n-am pe undeva vreo coad.
Nu m refer la o coad propriu-zis care s atrne n spatele
meu. Iniiaii vor nelege pe loc la ce fac aluzie, iar neiniiaii n-au
dect s se informeze de la cei dinti.
Pipind un prdalnic de urub al electromotorului, mi
prefcusem ochii n oglinzi mobile ce reflectau totul ctre interior.
Nimic special, pe ct se pare.
Aproape trei babe ontciau traversnd n diagonal drumul,
vorbind toate n acelai timp.
Nici nu m mir, bruiajul verbal a fost inventat acum un milion
de ani de ctre cei dinti oameni care s-au pomenit, din senin,
vorbind.
Un ran nainta linitit, prin mijlocul drumului, ca prin
mijlocul veniciei, cu gndurile sale. Nici mcar dou divizii de
Waffen-SS nu l-ar fi putut abate din cale.
Un pensionar mergea poticnindu-se chiar i de pietrele
inexistente cu ochii aintii ntr-o gazet. Oare ce naiba gsea de
citit n amrta aia de foaie? Te pomeneti c noi date cu privire la
asasinarea lui Pavel Danciu-Bursucu? A! I-am acordat nc un pic
de atenie. i trucul cu ziarul pe care te prefaci a-l citi dateaz din
timpuri imemorabile, l experimentaser i agenii confideniali ai
oamenilor din caverne. Nu, imposibil, nu era dect un pensionar,
avea mutr de pensionar, i basta.
Din pragul bcniei sale bcanul Pop m salut amical. I-am
rspuns i mai amical, dar cnd am privit iar n direcia sa, Pop m
mai salut o dat i atunci mi-a picat fisa c el nu m salut ci m
invit la dugheana sa. Am rsucit cheia i motorul mai zbrni o
dat, nainte de a se opri. Am trntit ua automobilului i m-am
ndreptat, cu un mers uor nnoat ctre bc-nie. Un bcan,
dac te invit, nu se cuvine s fie refuzat, mai ales dac e unul Pop,
ahtiat dup istorii detectiveti - aa cum se exprim dumnealui. El
mi zmbi i-mi strnse mna n menghina sa mic ns dur.
- Salutare, domnule Clementi! Bine sntos? De ce ai slbit n
ultima vreme?
- N-am observat! tiu i eu...
- Ei, nu tii... Duduile...
Bcanul Pop e scund i burduhnos, dar pentru ce-mi pierd eu
timpul cu astfel de descrieri, pi aa arat absolut toi bcanii din
lume, i-n comparaie cu ei toi ceilali muritori din lume, ne-
bcanii, snt nite sfrijii. Dumnealui Pop m pndi cu o privire ce
se voia ptrunztoare i conspirativ. Zise:
- Pun pariu c domnul care te-a vizitat adineaori venea din
partea poliiei, dac nu te deranjeaz cuvntul.
Nu m deranja - ns de ce mi-ar fi fcut plcere?
- Care va s zic, domnul care m-a vizitat adineaori?
- Pi da! Puea a copoi. Eu p-tia-i simt!
- Domnule Pop, ntr-un fel i eu snt copoi, i nu put...
Nu tiu n ce msur figura mea era convingtor de jignita.
- Domnule Clementi, ce-i trece prin cap?! D-ta nu eti copoi ci
particular, alt brnz.
- n alt ordine de idei, nu m-a vizitat nici un tip de la poliie,
am adugat, meditnd att de intens pe ct mi permitea creierul.
Am constatat cu neplcut surpriz c intensitatea era att de
redus c prin puterea voinei n-a fi putut rsfoi mcar o carte
subire.
Bcanul Pop m amenin cu degetul:
- Las, las, faci pe secretosul, dar cu mine nu-i merge, neleg,
discreia se impune n nobila meserie ce o ai, dar sigur c omul
care te-a cutat acum maximum un ceas, e de la ia. Pi l i
cunosc, Tibi Tulea l cheam, un scrbos, face pe deteptul, i cnd
colo nu e dect un buboi nespart...
- Imposibil. Am stat tot timpul n birou, pesemne Tulea-de-la-
poliie o fi vizitat pe altcineva, c nu snt singur n cas.
- Dac vrei, accept pe sub musta Pop. Am primit un butoi cu
bere de Munchen...
Pop i aranjase dugheana dup un sistem american, la el puteai
s te i chercheleti, dac ineai cu tot dinadinsul, s mnnci pe
sturate i chiar s faci pe deteptul. Dincolo de perdelu, ntr-o
odaie fr ecouri, o servant cu obrazul alb i trist servea ciozvirt
de iepure cu msline, ns Pop nu m duse acolo, ci la tejgheaua
lui lng contor, unde umplu dou pahare nalte pn ce spuma
alctui cte o plrioar alb, rcoroas deasupra, fr a se revrsa
ns. Dei aflai n rzboi, i nc ntr-unul aproape pierdut, nemii
nu-i dezmineau firma. Berea lor continua s fie cea mai bun din
lume - dei poate c australienii s-ar ucri auzind o astfel de
afirmaie riscant. Ca noroc, nici un australian nu va cunoate
gndurile mele. Pop i control ceasul de buzunar.
- La ora asta n-am clieni, dar s vezi ce-a fost pe la doipe..,
Tibi Tulea, cel care te-a vizitat adineaori, s-a apucat s rcneasc
la mine: Aici e crcium, Herr Pop? Te arestez!
- i te-a arestat?
- Nu m vezi aici, viu i liber? Burdihanul bcanului se nl
ntr-un suspin sfietor. Ce nu fac banii, domnule, ce nu fac!
- Banii se fac la pdure, am replicat, ncercnd s achit berea,
tiind dinainte c nu voi izbuti. Eram, cred, singurul client pe care
Pop nu-l jecmnea, spera s ajung n rai datorit mie - treaba lui.
M-am tot dus urmrit de privirile sale invidioase, ce gndea el,
gndea c rmne ntre brbna cu brnz de oaie amestecat cu
brnz de vac i putina de unde izvora duhoarea plin de nostalgii
a castraveilor murai, n timp ce eu m ndrept ctre imprevizibile,
fermectoare aventuri, imprevizibile, fermectoare femei,
fermectoare, imprevizibile gloane, al cror uierat povestete
despre imprevizibile, fermectoare enigme... Mii i milioane de
enigme!
Am pus iari n funciune motorul automobilului ncercnd s
deduc pe unde ar trebui s vin strada Morii, i n special casa cu
numrul 29 a acestei strzi, adresa lui Pavel Danciu-Bursucu. Am
rulat fr s ncerc vreo aare deosebit, pe strzile oraului, tind
prin centru, pe bulevardul Carol. Oraul adormise n zduful de la
ora dou. Din fiecare vitrin se reflecta soarele, mii i milioane de
sori. Am remarcat o fat ce arunca ochi dulci, nu mie ci
automobilului Ageniei Lzu. Am continuat ns s in minile pe
volan ca i cum ntreaga tinichea mi-ar fi aparinut. Doi ofieri
germani stteau de vorb cu un civil foarte nalt n costum gri
asortat cu prul su gri. n comparaie cu acest brbat ale crui
micri discrete, poate puin cam moi, trdau linite, siguran de
sine i poate chiar i o cultur aleas, cei doi Hauptmanni n
uniform preau rigizi ca nite ururi n ianuarie, intimidai ca
nite eleve n faa profesorului de francez de care s-au ndrgostit
cu toatele. Nu era nevoie s fii un geniu pentru a nelege c omul
gri le este superior n grad i n toate privinele, ceea ce era i
foarte adevrat.
Omul gri era Standartenfuhrerul SS Marian Gustav Konike,
trimis de ctre Biroul central al Siguranei Reich-ului, unul din
tagma temuilor ini ce participau cteodat la dejunurile
organizate n cldirea din Karfursten-strasse 116, Berlin.
Nimeni nu cunotea motivul sosirii acestei eminene cenuii n
ora. Poate nici mcar Konike nu-l cunotea, - se mai ntmpl.
Am rotit lin volanul automobilului Bugatti, am tras la bordur
i m-am prelins extrem de preocupat ctre vitrina unei parfumerii
unde se lfia un ir verzui de sticle din noua loiune de ras
Beduin, ce nu m interesa defel. Micul grup tcu, nu suficient de
operativ ca s nu prind c grangurul de la RSHA vorbea celor doi
ofieri pe romnete.
Rumegnd la aceast descoperire, am ieit din parfumerie cu o
sticlu de Beduin i am mnat mai departe pn ce am ajuns cu
bine ntr-un labirint de strdue linitite i nverzite cu minuscule
case nconjurate de livezi. Aici locuise Bursucu, omul Clementinei
Damian. Vrnd lejer n stnga, am intrat n strada Morii. Numrul
2l, 23, 25... Am reperat de la distan casa cu nurnrul 29. Undeva
n preajma ei, nici prea departe, nici prea aproape, n orice caz
peste drum, staiona un individ a crui preocu-pare principal
prea doar de a toca timpul fr prea mare efort, ceea ce i i
reuea. La apariia automobilului, omul i ndrept niel umerii i
privi fix chitocul igrii.
Vorba bcanului. Pop, individul puea de la kilometri a sticlete,
i o tia chiar i el.
Am trecut prin faa casei cu numrul 29 fr s ncetinesc, cu
privirea aintit spre un orizont mai romantic, cu toate acestea,
folosind mijloace speciale, am avut vreme s constat c tipul nu e
Tibi Tulea i n acelai timp c vizuina mpreunat de flori a lui
Pavel Danciu-Bursucu era ntruchiparea ideal a ceea ce-i poate
dori un om mrunt, cu ambiii mrunte, sau chiar fr ambiii.
Deteapt fat Clementina asta!
Dac stteam s m gndesc i eu a fi locuit cu plcere acolo, -
desi o ambiie aveam. Una...
Poliaiul postat acolo csc plictisit n urma mea i, cert, nu se
deranj s noteze numrul mainii. De ce ar fi fcut-o? Puin i
psa lui de Bursucu i de motivele care determinaser uciderea, ori
sinuciderea sa. Bine. Dar, n acest caz, dac stabiliser c e vorba
de sinucidere, de ce au mai postat un gardian n faa palatului lui
Pavel Danciu? Ce s pzeasc?
M-am napoiat n centru, am parcat automobilul ntre doi plopi
i aa, n pas de plimbare, sub un cor de vrbii pornite pe scandal,
m-am ndreptat ctre marele restaurant New-York. Nu n scopul
de a bea un coctiail Panther. n ferestrele nalte, drept reclam
tronau fotografii mult mrite i contiincios cizelate nfind
momentele cheie ale marelui spectacol La Goulue danseaz cu
Chocolat.
mi procurasem un album cu reproduceri dup Lautrec i-l
aveam n buzunar.
La Goulue din Moulin Rouge a acestuia semna cu La Goulue
de la N-Y, cum a semna eu cu cei apte samurai laolalt. ns
deosebirea, s reaumosc, nu era deloc n defavoarea ultimei.
Achiziia lui Dady Berca (i a lui Bursucu?) era ntr-adevr o
femeie frumoas!
Mai era i rocovan, nu tiu dac autentic sau zmluit.
De ce, pentru a intra n pine, avusese nevoie o fat cu
nfiarea ei de sprijinul unui perar mrunt precum Bursucu, de
ce trebuise acesta s-o culeag de la gar, muritoare de foame
pentru a o prezenta lui Berca?
Sau, lund-o altfel, de ce m minise Clementina?
n ce-l privete pe Chocolat, acesta prea s fie chiar un
mulatru veritabil i aducea uimitor de mult cu cel din pictura lui
Lautrec. De unde naiba or fi fcut rost de el?
ntruct n seara trecut nu vzusem mai nimic din spectacol,
iar ce vzusem nu nregistrasem dect, superficial, m-am decis s
revin poate chiar n seara urmtoare. Din motive deocamdat
nvluite n mister, i domnul V., eful meu direct, se artase
preocupat de chestiune.
Am mai rmas o clip studiind fotografiile. Pe Clementina a
mea am descoperit-o undeva n rndul al doilea al baletistelor.
Surdea profe-sional i semna prea puin cu fata care m vizitase
dimineaa. Dar, cu toate c profesional, sursul e surs, aa c,
oricum era mai frumoas, - dei n rndul al doilea. Clementina
afirmase c are i cteva mici numere de solo. Minise? Sau se afla
n dizgraie, Sau, ce?
Un glas baritonal, politicos, plcut, m fcu s tresar, ns nu
prea tare.
- Le admiri pe fetele noastre, domnule Clementi? Domnul
Uggo Fischer, patronul marelui local, impecabil n sacoul foarte
lung, maro, ncheiat la toi cei patru nasturi, i acetia maro cu
irizri purpurii, cu o plriu mic maro, pe vrful capului, de sub
care strlucea distinsul su pr grisonat, m examina cu amabil
ateniune, privindu-m neclintit drept n ochi.
Mi-am dat seama, cu un neplcut fior, c tipul mi cam
amintete de cineva... mi-am ncordat iari memoria. Nu pn la
maximum. N-a fost nevoie. Aa cum nu e recomandabil s turezi
la maximum un blestemat de motor, e bine totdeauna s lai i
civa nervi n rezerv, i afurisit s fiu pentru aceast cugetare.
Dl. Fischer trezea n mine imaginea unui alt ins crunt i
distins, ce e drept, cu mult mai nalt, cea a colonelului Gustav
Marian Konike. Acest gnd trebuia s-l pun n rezerv, alturi de
altele cteva... Se pare c ntrziasem prea mult cu rspunsul. Cu un
zmbet nelegtor i obosit, patronul m interog:
- Visezi, domnule Clementi? Se mic puin, schimbndu-i
poziia, ca pentru a m vedea din profil. La ce visezi?
n cravat dl. Fischer avea un ac cu mciulie de aur ptrat, un
element destul de neobinuit. Dar mai vzusem un ac de cravat
asemntor la un nalt funcionar din Funkspiel; greu mi era s
cred totui c acesta putea constitui un semn de recunoatere,
bieii de la rzboiul undelor erau departe de a fi nite tmpii.
- Visez, visez, domnule Fischer, de ce nu, snt tnr, frumos,
liber i am fcut o pasiune pentru una din fetele de-aici, sau poate
e interzis?
- Interzis! Ce este interzis? ridic vag din umeri influentul
brbat. Se poate aranja... Pasiune! Ce cuvnt? Pentru care din ele?
- Bineneles c pentru La Goulue.
Nu tiam dac, fcnd o asemenea afirmaie comisesem o
prostie sau jucasem tare. Poate c un aparat special, care
probabil nici n-a fost inventat, ar fi putut nota o ct de mic
schimbare pe mutra lui Fischer, eu ns n-am observat nimic dei
nu-l scpasem din ochi, ncercnd s dau impresia c de fapt
privesc aiurea. ns ochii lui fiind pe mine, puine sperane s nu
observe c ochii mei snt pe el... scuzai... merci!
- Dar cel puin i cunoti numele adevrat?
- Al lui La Goulue? Nu. Bnuiesc ns c nu e o problem...
Uggo Fischer schimb subiectul.
- i mai aminteti ce propunere i-am fcut?
- Desigur. Mulumesc frumos pentru Panther. i acum mi
plesnete capul!
- Imposibil - cltin blajin din cap dl. Fischer. Coctailul
Panther nu d dureri de cap, a fost verificat n cele mai alese
saloane din Berlin... i schimb iari imperceptibil poziia,
adugnd: Dar poate c d-ta nu iubeti Berlinul i berlinezii...
Cum am mai spus, crezusem c Fischer e un tip extrem de
detept, i rafinat ca un mnctor de stridii i melci, ns dup
crligul ce mi-l aruncase acum, ncepeam s m ndoiesc.
- Stimate domnule Fischer, mi se cam rupe-n paipe de Berlin,
la fel ca i de berlinezi.
- i cum trebuie s neleg asta?
- C mi snt indifereni. Politica, fie chiar i cea german, m
las rece. Eu snt un profesionist. Atta doar, un profesionist.
- Tocmai de-aia mi-ar plcea s lucrezi pentru mine. Cnd crezi
c putem discuta serios?
- Ct de curnd, i-am rspuns.
- Dac se poate, i mai curnd, ncerc patronul s-i strecoare
marele su humor. Cobor tonul numai cu un milimetru. S tii c
i-n privina acestei fete, La Goulue, se poate aranja.
- Sigur. Se poate aranja orice, i-n legtur cu oricare fat.
- De ce stm n picioare? Poftete pentru o clip la birou.
Am ptruns prin intrarea principal, n cldirea prelung i
nalt ca un transatlantic, ca doi clieni oarecare. Ca de obicei cei
din personalul de serviciu se fcur a nu-l remarca pe patron.
Localul gemea de clieni de tot soiul, de la simpli geamgii pn la
ofieri superiori. Ce v spun eu, se chefuiete zdravn la vreme de
rzboi. Dar, ce e drept, i pe timp de pace.
Snt convins c exista un drum scurt i discret pn la biroul lui
Fischer ns el m conduse anume printr-un labirint de sli i slie
ca un moier ce vrea s-i arate, ambiios, cuprinderea domeniilor
sale. ntr-una din ncperi, lat ct un hangar, Dady Berca i trupa
sa de balet, fcea repetiie, dac aa se cheam ce fceau ei, cu
acompaniament de muzic i culori. Am remarcat-o imediat pe
Clementina Damian care m urmri cu o privire ngust i
ngheat. Berca arunc un ochi n direcia mea iar apoi ddu
impresia c scuip n lturi, prea scrbit de o astfel de ntlnire.
Am trecut prin sala jocurilor. Mesele de biliard, acoperite cu
huse negre, mi amintir de nite catafalcuri. Fischer ncetini pasul.
- Aici se adun la un pokera elita oraului, domnule Clementi.
Generalul Dolneanu, Chestorul Mlai, oareceva colonei romni i
germani... Nu te impresioneaz?
- Nu. Nu m-a angajat nimeni s combat pokerul.
- Cine zice s-l combai? Ai putea s vii aici s-i ncerci
mna...
- Mna e bun, dar punga nu-mi permite s m msor la poker
cu generalul Dolneanu, i nici mcar cu Standartenfuhrerul
Konike...
- Asta se remediaz uor... chestia cu punga, m privi pe sub
sprncene Fischer.
- l cunoti pe colonelul Konike? Mi se spunea c e incognito...
- Nu i pentru un profesionist. Dealtfel, doar elegana sa m
impresioneaz, nu i persoana.
Fischer se mbufnase puin, sau era doar o simpl impresie? El
m introduse n biroul su. Dou ferestre ddeau pe ntretierea
bulevardului Carol cu strada Fortificaiilor, ntre ferestre, pe col,
se afla un birou mare cu picioarele sculptate pretenios - aduceau a
trompe de elefant sau a orice. Suprafaa biroului era acoperit
literalmente de teancuri de hrtii, scrumiere, statuete, prespapiruri,
cutii cu trabuce, iar printre ele i trei telefoane, ntr-o dezordine
excelent. Nu m-a fi ateptat la aa ceva. Ne aflam la etajul doi, o
a treia fereastr larg deschis, lsa s urce pn sus tropitul
linititor al unei birje, mai bine-zis al calului nhmat la birj.
Copitele bietului dobitoc pe caldarmul strzii Fortificaiilor
aduser un pic de moleeal plcut n timpanele mele.
Fischer ddu din mini, pasmite s fac ordine pe birou, dar nu
reui dect s scurme prin maldrele de obiecte.
- Eh, eh, degeaba pltesc o armat de servitori! Ce bei?
A fi pariat pe orice c nici un servitor nu avea acces n biroul
su personal.
- Orice, n afar de Panther. N-ar fi mai bine s trecem la
subiect?
- Vutca ruseasc i convine?
- Dac e chiar pe alese, eu a prefera sake... ns desigur nu
avei licori japoneze pe-aici.
Patronul travers cu pas elastic ncperea, n-ai fi zis c srise
bine peste aizeci, costumul elegant se mula pe un trup de om nc
tnr, cu aceast ocazie am dedus aproape cu certitudine, c nu
poart arm - ns la ce bun o arm n buzunarul d-lui Fischer?!
Se opri n faa unui bufet a crui principal caracteristic era
discreia, aproape nu-l observai, poate din cauz c deasupra
acestei mobile atrna un covor straniu, probabil foarte vechi. Nu
snt un mare specialist, dar dac acela era ntr-adevr un bergamo
veritabil? M-am ferit s pun vreo ntrebare, detectivul particular
nu-i vr nasul dect n oala ce-i este destinat - sau, s zic,
predestinat?
Dl. Fischer alese dou sticle, dintre care una, un cub perfect,
coninea sake, cealalt scotch, cu un drum aduse i pahare pe tav,
cu sigurana unui chelnr experimentat. Dar poate c la vremea lui
fusese chiar chelnr.
- Pi, vezi cum se poate nela omul, fcu, mnuind cu abilitate
sticlele, ambele n acelai timp. Nu-mi dau seama n ce fel
semnalizase, dar imediat intr un picollo cu o cup de argint n
care scnteiau diamante de ghea. O depuse i dispru, neauzit ca
pe rotile de cauciuc.
Patronul atept s se nchid ua, ca pentru a continua:
- La papa Fischer gseti orice... chiar i creier de maimu vie
n zeam de lmie... orice. Cum de ai ajuns s-i plac porcria
asta oriental? Eu unul prefer whisky-ul... Noroc! Hm, nu tiu dac
sake-ul se bea sau nu cu ghea, procedeaz cum doreti...
La mod era prozit!, ns el se folosise de tradiionalul nostru
noroc! Din nou am nceput s cred c e i detept i dat dracului.
L-am vzut c-i coboar mna stng ctre piciorul stng al
biroului - piciorul acela ca o tromp de elefant - i nu mi-a fost
greu s ghicesc c instalase acolo nite butoane aa cum se i
cuvine la o cas mare.
Ateptam acum s se deschid sub mine o trap i s m
scufund ntr-un cazan cu ap clocotit, ns nu s-a ntmplat aa
ceva. nc nu. n cadrul uii apru un individ. Umerii lui - i nu
erau din vat - atinser ambele canaturi n acelai timp i de ar fi
avut tocuri cu doi centimetri mai nalte, de bun seam c i-ar fi
julit fruntea intrnd. Purta sub bra o map verde, aproape la fel de
verde ca i ochii Clementinei i era tcut ca un aparat de radio
cruia i-au fost smulse toate lmpile, iar pe deasupra i s-a luat i
curentul. Nici bun ziua n-a dat, ns poate c se mai vzuse cu
patronul. Cu mine ns nu. Totui n-a salutat, i nu m-am grbit
nici eu s ncalc consemnul. Mi-a trecut prin cap c suprimarea
acestui obicei nvechit face parte din profilul casei, aa cum un nas
face parte din profilul oricrui ins normal.
Fischer i privi funcionarul, clipi din ochii lui cenuii ca i
cum s-ar fi ntlnit n plin cmp cu un nor de funigei, apoi gesticul
discret cu o mn obosit.
- Ia loc undeva. Cornel... Avem de discutat ceva cu domnul
David Clementi, cunoscutul detectiv particular. Iar dnsul e Cornel
Balea, economistul nostru i totodat secretarul meu. Deh, vremuri
grele, personal redus...
Cornel n cauz nu avea mutr de economist i nici mcar de
secretar, fie i de secretar al unei asociaii de vntori de capete.
Avea mutr de asasin. Dar nicieri nu se stipuleaz c un asasin nu
poate fi n acelai timp i un destoinic economist, dup cum
nicieri nu scrie c un asasin trebuie neaprat s aib mutr de
asasin. i aa mai departe.
Cornel se aez, deci, la oarecare distan de biroul cu picioare
de tromp de elefant, pe un scaun de trestie ce plnse gata s se
frng sub greutatea lui.
Fischer se strmb ca niciodat, avnd, cred, intenia de a-i cere
s-i mute dosul pe canapeaua de piele, mult mai solid, dar
renun brusc i atenia lui se ndrept iar ctre mine. n acest timp
numitul Cornel Balea deschise mapa lui verde, se narm cu un
creion automat i se pregti, am impresia, s noteze cuvnt de
cuvnt convorbirea de afaceri dintre mine i patron.
Nici aceast scamatorie nu izbuti s-i confere nfisare de
secretar!
Un arunctor de flcri de calibru greu s-ar fi potrivit la fel de
bine n mna Madonei precum creionul n laba lui Cornel.
Fischer trecu n fine la obiect.
- Ce cazuri ai n acest moment, domnule Clementi? Am tras cu
ochiul ctre Cornel.
Ar fi trebuit pesemne s stenografieze convorbirea, aceasta e
menirea secretarilor, dei nu vd pentru ce Fischer ddea atta
importan unei mici discuii cu mine. Cornel ns, pariez pe
avionul Hendley Page primit cadou de la M., nici numele nu tia
s i-l scrie. Ar fi trebuit, n acest caz s se prefac, dar nu tia nici
s se prefac. Prin urmare, ce tia? i de ce avea nevoie Fischer de
un astfel de ajutor?
Din nou am pus la ndoial inteligena sa.
- Te ntrebam, repet dulce-acrior Fischer, ce cazuri ai n
prezent pe tapet. Nici de data asta n-am rspuns, i nici nu mi-am
dat osteneala s ascund acest fapt. De altfel cum puteam s-l
ascund? Fischer umplu iari paharele - numitului Cornel Balea
nu-i oferise butur - i zmbi, reuind prin acest exerciiu s
introduc puin roea n buzele sale palide. Zise: neleg!
Discreia...
- Dar ce caz mi propunei dumneavoastr?
- Ce caz? Ch, Ch... Uoar tuse. Nici un caz. i propun s
renuni la toate celelalte ocupaiuni i s-mi consacri tot timpul
mie. Numai mie. Nu va fi nici greu, nici plicticos i nici nerentabil.
- Tot nu neleg.
- Cum nu nelegi? Ia o igaret, snt Orinocos, spaniole,
aduse de un camarad din timpul rzboiului civil, i aprinse una, se
uit la mine prin flcruia brichetei, o stinse i o arunc undeva pe
biroul rscolit. Domnule Clementi, am primit nite ameninri.
Nimic limpede, cum e mai ru. Mi se pare ceva serios, totui... Am
nevoie de un om destoinic care s fie mereu n preajma mea, aici
prin local, sau n alt parte. Douzeci i patru de ore din douzeci
i patru. Acum e limpede, nu?
Ciudat! mi-am zis. Oare individul s fi aflat c m angajase
Clementina n chestiunea morii lui Bursucu i ncerca s-mi
mpiedice ancheta? n ce scop? De ce elucidarea felului n care
murise un mrunel ca Pavel Danciu ar fi putut s deranjeze un
mahr ca eful New-York-ului? Care erau legturile? Am
rspuns:
- Nu pot, stimate domnule Fischer.
- Nu neleg.
- Acum d-ta eti cel care nu nelege. La propunerea d-tale,
rspun-sul e negativ. Mi-e imposibil. Dei-mi pare nespus de ru.
- Nimic nu este imposibil, pap Fischer i-o spune. Crezi c i-o
cer pe gratis?
Nimeni nu-mi poate cere nimic pe gratis. Timpul meu e n
general bine pltit...
- Iar eu i-l pltesc foarte bine! i-l pltesc excepional. i iat
dovada!
Am nregistrat c pentru prima dat de cnd se instalase pe
fotoliul de trestie, ncremenind acolo cu creionul automat n mn,
micuul Cornel Balea ddea semne de agitaie - i avea un motiv.
Pap Fischer lipise de birou, ntre dou telefoane, cu o micare
larg, demn de un prim plan cinematografic semnat de Erich von
Stroheim n persoan, un teanc de bancnote noi noue legate cu
panglic verde i neagr a Bncii de Comer Exterior Co.
Incorporation.
Mi se oferea ocazia de a m mbogi, i ddeam cu piciorul
acestei ocazii. O curiozitate pisiceasc se nscu n colul infernal al
cugetului meu - voiam s tiu neaprat dac Fischer e n stare s
dubleze miza, de-aia am mrit ncercnd s nu par cine tie ct de
convins:
- Re-gret, mda, re-gret, ntr-adevr nu pot...
n mna de scamator a patronului nflori nc un atu de aceeai
valoare. Puse al doilea teanc peste primul. Eram tentat s merg la
Cornel i s-i vr degetele n ochi, ca s nu-i sar din cap ca nite
proiectile. M-ar fi putut rni. Am zmbit pe ct era posibil de
glacial n faa unei astfel de sume ce ar fi putut topi chiar i o
calot glaciar, nu numai o inim incoruptibil.
- Stimate domnule Fischer, dac avei nevoie de un paznic bun,
de ce nu-i dai banditului de colo - un mic gest din brbie ctre
Cornel, ncremenit - dou pistoale bune i o sticl cu rom? De
altfel, are dou pistoale, le ine att de ascunse c le-ar zri i-un
orb... iar sticla cu rom i-o poate procura cu uurin. E doar un
sfat, deocamdat, ns dac mai spun patru cuvinte, se transform
n consultaie i v cost!
La fel de tcut ca i pn acuma, Cornel care nu notase o iot n
mapa lui verde, ns nu la fel de neclintit, economistul ddu s
se repead la mine. O simpl privire a patronului l opri ca-n filme,
i chiar ca-n nefilme. Cornel czu pe fotoliul de trestie ce se viet
pentru ultima oar, iar apoi se despic, simplu ca un castel de cri.
Economistul czu i se holb la rezultatul muncii sale.
Fischer rnji.
- Nu face nimic, biete, fotoliul e doar un cadou al
colecionarului Zinz, i a aparinut, zice-se, grofesei Pop-
imonoaia, aaz-te pe ceva mai solid... le voi spune meterilor s-
mi dureze o lad de fier. n fond, domnul Clementi n-a vrut dect
s-i fac un compliment, nu e aa? i m fix posomort. Deja
ncepuse a regreta c nu-i dduse cale liber lui Cornel s m fac
praf, oricum, cred c valoram mai puin dect darul lui Zinz - ns
se vede c deocamdat nu intra n socotelile sale s fiu fcut praf
acolo n biroul lui.
- Cum vrei, cum vrei! i vrei s nu colaborm, domnule
Clementi!
- Regretul e al meu, am fost pltit pentru a elucida nite fapte,
nu pot abandona la mijlocul drumului, onoarea firmei!
- Ia d-o naibii de firm! Dac m-nfurii o cumpr imediat, cu
plonie cu tot.
- ndoi-m-a! Mai curnd a fi de prere c domnul Z. care e
patronul meu din capital, cu ceea ce pierde ntr-o sear la rulet e
n stare s v cumpere, cu restaurant, cu Cornel, i cu resturile
fotoliului Pop-imonoaiei.
Fischer sorbi din paharul su, am vzut cum scotch-ul lunec
greu prin gtul subire, i apoi atept cteva secunde ca s poat
digera butura i obrznicia mea. Faa lui devenise o masc
mortuar, ns masca mea mortuar, nu a lui. mi opti, negru:
- Cum doreti. i-ai tiat singur craca. Nu mai ai nici o ans s-
o ntlneti pe La Goulue.
- Dar cum?! Intrarea n restaurant e liber pentru oricine!
- Rmne de vzut. i-n afar de asta te anun c, hm, hm, hm,
cum o cheam?, Clementina Damian va fi concediat i nu va mai
gsi de lucru nicieri... nicieri, nici mcar pe trotuar.
i nsoi cuvintele cu un gest al palmei ce simboliza tierea
unui co-pac sau, te pomeneti, a unui gt. Era deci, un prostovan
pap Fischer! Se trdase inutil i copilrete. Acum nu m mai
ndoiam c inea cu tot dina-dinsul s nu dezgrop cazul Bursucu.
De ce? ntr-adevr, de ce? ntoarse capul n direcia lui Cornel
care, spsit, nu mai ndrznise s se aeze pe ceva.
- Ai notat convorbirea?
- Fiecare cuvnt, domnule Fischer.
Notase pe dracu. Nu notase nimic, foaia din mapa verde era
alb i nenceput, i notase ns desigur figura mea ca s m
poat gsi la nevoie.
Fischer aps iar pe unul din butoanele cu care era prevzut
trompa de elefant din stnga mea, dar nici de data asta nu se
ntmpl nimic, nu am disprut ntr-un cazan cu smoal n clocot i
nici nu mi s-a prbuit un munte n cap.
- Gh, ch! Cornel! Condu-l pe domnul Clementi. Mi-am luat
plria i n loc s rnjesc obraznic, l-am privit lung i trist pe
patron, cu nespus mil, aa cum te uii la un cadavru.
Mai experimentasem chestia asta. Avea un efect straniu i
sigur. Fischer se foi pe scaunul su.
- Ce mai este?
Nu i-am rspuns. n picioare, lng u, m-am oprit.
- Ia-o nainte, puior! N-am chef s m pomenesc lovit pe la
spate! Fiindc faci parte dintre scrnviile care lovesc pe la spate,
nu e aa?
Cornel, cu ochii sticloi, privi n direcia patronului, acesta, alb,
ncuviin, dar nu tiu ce ncuviin, s fiu ucis sau pus pe liber,
ua se deschise i inamicul fotoliilor o porni pe culoar cu pai de
un metru i jumtate. M ateptam la tot ce e mai ru, dar nu s-a
ntmplat nimic. Deocamdat. Dup ce am parcurs alt labirint dect
cel pe care venisem, Cornel se opri, mi arunc una din privirile
sale inteligente i-mi art o u fr s scoat mcar o silab.
Oricum, vorbise prea mult n ziua aceea.
Am deschis cu precauiune ua, presupunnd c d n camera de
tortur a meterului Fischer i cnd colo am nimerit ntr-o toalet,
curat, lustruit, nemirositoare, unde am zbovit cam un minut.
Din toalet am ieit ntr-un holior al crui unic scop era s
adposteasc una din acele plante cu frunze grele i imense ca
nite labe de urs, plante care n timpul nopii umbl i sperie copiii
ri, iar de acolo am dat direct n sala principal a restaurantului.
Nimeni nu-mi acord atenie. Ce poate fi mai firesc dect s te
duci la toalet, iar apoi s iei de acolo? Deodat am fcut stnga
mprejur ca s verific o mic presupunere, m-am ntors la toalet i
am constatat c de aici ua e invizibil i nu exist mner. Am
mpins cu umrul. Nu s-a clintit nimic. Prin urmare pe aici se poate
iei, dar nu se poate intra. Bun. Papa Fischer e totui cel puin att
de mecher ca o vidr care-i asigur mai multe ieiri sau intrri,
cum dorii.
Am ptruns pentru a doua oar n restaurant cu gndul s
traversez sala i s ajung ct mai iute n strad la aer curat, dar de
data asta ochii mi erau, se vede treaba, mai bine deschii. Am
observat ceea ce ntia oar mi scpase.
Nimeni nu mi-a acordat nici un fel de atenie cu excepia a doi
ini ce ocupaser o mas chiar lng intrare. Preau n form bun,
att n ce privete cantitatea de alcool din snge, ct i volumul
muchilor. M privir amndoi n acelai timp, cu expresii cineti
pe figur, dar nu pentru a m ltra, apoi schimbar ntre ei niite
ocheade, ce ar fi dat-o gata i pe frumoasa Ann Harding.
Dumneaei ns nu se afla de fa, iar eu ar fi trebuit s fiu orb ca s
nu-mi dau seama c m aflu n atenia lor.
Am naintat cu precauiune, socotind c se vor ridica s-mi ias
n cale - dar nu s-a ntmplat aa. Am comis o greeal, un nceput
de greeal, considernd c exagerasem cu privire la inteniile lor
cnd, pe neateptate, matahala din dreapta ntinse un picior i-mi
puse o piedic excelent. N-a fi putut-o evita nici mcar dac
eram Vrjitorul Negru, unul dintre idolii copilriei. Am efectuat un
plonjon de toat frumuseea, mai avntat dect Johnny Weissmuller
pe cnd era campion olimpic.
nainte de a numra cele vreo treizeci de milioane de scntei
verzi - m izbisem de muchia uii - am avut timp s gndesc c
piciorul ticlo-sului ce-mi pusese piedic purta bocanc numrul 46.
Dup ce am nregistrat cele treizeci de milioane de scntei
verzi, fiecare n parte, m-am ridicat.
Cei doi tipi rnjeau. ntreaga sal rnjea.
mi venea i mie s rnjesc la adresa propriei mele tmpenii.
Am jucat un pic de teatru n dulcele stil UFA, prefcndu-m
foarte ameit, i chiar eram ameit, ns nu foarte. Cltinndu-m,
nesigur pe picioare, m-am ndreptat ctre masa celor doi beivani,
ei se ridicar, unul era foarte lung, msura poate doi metri, cellalt
numai unu cincizeci, n schimb ampenajul, umerii vreau s zic,
erau lai tot de unu cincizeci.
Am biguit pipindu-mi cu stnga un pretins cucui de pe frunte.
- V rog s m scuzai pentru c m-am mpiedicat de bocancul
dumneavoastr cel ginga... sper c nu v-am rnit... a fost fr voia
mea... Dac pot s v ofer, drept compensaie un.. , un...
- Aa, aa, grohi gliganul de doi metri, nu stric s fim
politicoi, numai c vorbele nu ajung, iar pe noi nu ne cumperi cu
un phrel de naps...
Fcu un pas ctre mine. Am privit napoi peste umrul drept cu
toate c n spatele meu nu se ntmpla nimic deosebit, rsucindu-mi
n acelai timp trupul i lsnd s atrne la spate mna dreapt. Apoi
m-am ntors fulgertor, braul drept mi se nfipse pn aproape de
cot n plexul solar al jigodiei care se frnse n dou venind cu botul
n ntmpinarea pantofului meu.
Din pur ntmplare pantoful meu tocmai o zbughea n sus, n
ntm-pinarea brbiei sale. Contact... I-am aplicat un Yoko-Geri
combinat cu Mika-Tsuki-Geri, ntructva simplificat i nu ntru
totul ortodox din punctul de vedere al unui Dan-5, dar ntru totul
eficace.
Bestia se rostogoli ct colo, nbuindu-i un urlet. n aceeai
clip cel mic i foarte lat sri la mine. I-am prins capul la
subsuoara dreapt i am smucit cu nverunarea unui Kamikadze.
Nu cred c i-am chiar smuls capul, ns n-a fost departe, snt
convins c i-am lungit n orice caz gtul cu cinci-ase centimetri,
fapt ce era numai n favoarea lui. Era greu, cntrea peste nouzeci,
totui am reuit s-l expediez n muchia uii, acolo unde gustasem
i eu plcerea acestui contact. Ua tcu, dar capul individului sun
puternic a gol i a nc ceva, el se mic puin, oft, arunc lumii o
privire mirat i trist i se potoli pentru un minut. Eu nu.
Instinctul m avertiz c snt iari atacat. Nu de ctre cei doi
beivani, erau scoi din circulaie pentru un interval.
M-am aplecat fulgertor, a zice c m-am prbuit.
Fptura neagr i venic tcut a lui Cornel Balea plan peste
mine ca un btrn Blenheim lovit de ciclon i ateriz pe masa
celor doi, printre pahare i sticle, fcnd un adevrat prpd. Dar
nu se rni dect vag. i ntoarse spre mine torentul furiei sale
tcute. Nimic mai dificil dect mnia oamenilor tcui.
Am socotit c e tocmai momentul s-l ntmpin cu un Haito-
Uchi i s continuu imediat cu ceea ce unii numesc crucea
neagr a morii. Cornel o fi fost el inteligent, dei n-o dovedise,
ns nu cunotea figura. Czu aproape sufocat. Sore-Made: lupta s-
a terminat.
mprejur, nimeni nu mica, i fumul igrilor ncremenise, era
frumos i n-aveam de ce s fiu nemulumit de mine. Nu m mai
antrenasem cine tie ce, dar se vede c tot ce nvei temeinic nu se
uit.
Am mai rmas o clip s contemplu dezastrul, apoi mi-am
cules plria, cu gndul s plec de-a binelea, cnd mi-am dat
seama, fr deosebit plcere, c privesc cu ambii ochi fix n
adncul unui revolver, care la rndu-i m privea cu duioie, cu
singurul su ochi.
Nu era un Colt, nu era un Smith and Wesson, nici mcar un
simpatic Derringer; nu era dect un banal Walther, dar i gloanele
acestuia-s n stare s treac prin piele. Cine nu e de acord, n-are
dect s fac experiena. Arma era inut de o mn - altfel ar fi fost
nevoit s se menin singur n aer - iar mna i aparinea lui Tibi
Tulea, cunoscutul poliai, perar i profitor.
- ncotro te grbeti, frumuelule, vorbi Tibi Tulea, folosind cea
mai rea dintre vocile sale. Spun cea mai rea, fiindc, ndeobte,
vocea lui e cam scrit, dar cnd i d importan, i-o umfl, i-o
ngroae.
- Cine se grbete? l-am ntrebat, inutil de altfel.
- Tu. Eti arestat. Haide!

9. Tibi Tulea nu era singur.
Totdeauna tia s aranjeze n aa fel ca s nu fie singur, mai
ales cnd era vorba s umfle pe cineva sau exista posibilitatea unor
ncurcturi. Poate c era doar un fricos acest Tibi Tulea, de care
ns muli se temeau i se fereau, ns poate c era pur i simplu un
biet om sociabil, plictisit s rmn prea mult vreme singur. Eu
nclin s cred c era un om sociabil - n orice caz acum se afla n
societatea a doi sergeni de strad, n uniformele lor cam sfarogite,
n timp ce el purta un costum albastru, suficient de bine tiat.
Unul dintre sergenii de strad, probabil flcu recent picat de
undeva de prin prile Nsudului, se holba la mine i la cele trei
victime ale mele i parc nu-i venea s cread. Ce cuta biatul
acesta naiv n pervertitul ora O., de ce nu rmsese acas s-i
pun pe frunte la ocazii clopul de srbtoare, cu pene multe, i s
horeasc n tihn cu mndrua lui?
Cellalt poliai se rezemase calm de perete, mototolind cu
nepsare o jumtate de perdea, i frecndu-se cu centironul su
grosolan de subtilul calcio vechio executat la comanda special a
lui papa Fischer. Ascundea n pumn o igar din care se rsucea cu
lenevie o uvi de fum aproape la fel de albastr ca i costumul lui
Tibi Tulea, superiorul su. Acesta, sergentul de strad mai btrn,
era singurul ins periculos din treimea oficial care-mi bara calea
spre libertate i spre aer curat. Ce mi-am zis? Mi-am zis s bat n
acea zi toate recordurile i s-i aneantizez i pe acetia trei...
Tibi Tulea nu era periculos, dei inea obuzierul n mn.
Nimic din nfiarea sa nu provoca reacii violente de simpatie.
Nici mcar plria nclinat mecherete pe dreapta. Am impresia
c ncerca s-i dea nfiare de gangster, ns i reua la fel de
bine ca unei mulici ce vrea cu orice pre s joace rol de tigru. ns
o mulic e, n felul ei, simpatic i duioas, pe cnd Tibi Tulea
avea pe faa transpirat linii de rutate ireversibil. i apoi, dac
pui o plrie de gangster pe capul unui broscoi, e aproape sigur c
broscoiul nu se va transforma n gangster sau sntei de prere
contrar?
Tulea semna cu un broscoi i cred c asta i era. Dac s-ar fi
gsit un om cu prezen de spirit s-l azvrle ntr-o bltoac, de
preferin una sttut, ar fi nceput s orcie cu mult patos. Mi-am
propus s efectuez aceast experien n primul ceas liber de care
voi dispune. Eram nc vesel, dei fr motive suficient de
ntemeiate.
Primul lucru pe care l-am fcut a fost de a-mi nfrna tentaia
absolut dement de a-l pocni n nas pe Tulea cu propriul su
pistolet i de a smulge epoleii celor doi jindari ce-l nsoeau.
Al doilea lucru a fost s-mi atern pe fa un zmbet la fel de
serafic ca i unduirea unui arpe veninos i s strecor printre
buzele ntredeschise:
- De cnd ateptam s fiu un pic arestat de un adevrat poliist!
Pot s cunosc totui i motivul?
Omul a crui mn, nu tocmai viguroas, ncepea s se ncline
sub greutatea pistolului Walther, clipi din ochii si de broscoi i
rspunse cu glas subiratic pe care nici igrile, nici vutca, nici
propriile sale sforri nu reuiser s-l ngroae:.
- Haide, haide, Clementi, eroule! Ai snopit aici trei copilai
care nc mai frecventeaz grdinia, i te umfli n pene. ntinde
minile, Clementi. Ctuele i vor ine de rcoare.
- Dac hoii i criminalii i dezertorii au nceput s frecventeze
grdinia, nseamn c ntr-adevr am btut pe fund trei copilai
nevinovai.
- Gura, Clementi, i-am spus. ntinde lboacele!
- M, Tulea, tu vezi o gaur n plafon? El ridic puin ochii i-i
cobor imediat.
- Mai eti i nebun pe deasupra, Clementi!
- Deci nu vezi o gaur. Fiindc nu este nici una, dar dac vei
ncerca s-mi pui ctuele, va fi. Aa cum m vezi i te vd. Te voi
izbi de plafon, iar de-acolo ai s ricoezi, i-ai s faci o gaur i-n
duumea. Dommage! Vor fi dou guri. De ce m arestezi? Aud?
- Drag domnule Tulea, de ce vrei s-l arestezi pe dl. Clementi?
N-a fcut nimic...
Cine credei c intervenea pentru mine? Nu vei ghici niciodat
chiar dac vei sta dou zile n poziia viparita karani pe care a
folosit-o nainte de a deveni buh, vrjitoarea Madame Clementa.
Btrnul hingher n persoan. Domnul Fischer, nici mai mult, nici
mai puin. Prestana lui de Mister Manechin i sursul care te
intuia la o distan de cel puin patru metri, impuneau mai mult
dect cinci pistoale inute ntr-aceeai mn, fiecare de cte un
deget. Un adevrat patron de mare local, dar prin minte mi trecu
fugar c la fel de bine ar face fa n fruntea unei secii de la Kripo.
n cele dou minute care trecur, o adevrat eternitate, btuii
si, n frunte cu flegmaticul Cornel Balea, se puseser n picioare,
iar falanga lor se pregtea s m ia prin surprindere.
- Voi plecai de-aici, i trimise Fischer la dracu, printr-un singur
gest, dar cu accent strein, pentru prima dat n acea zi.
Avea desigur toate motivele s fie nemulumit de prestaia
angajailor si. Drglaul Tibi Tulea era i el nemulumit de
intervenia marelui patron, dar poate c se prefcea. Eu zic c se
prefcea. El i duse degetele n semn de salut la plria sa
gangstereasc, imitndu-l poate pe Satan cnd i ia rmas bun de la
Tartor, ca pilot navigator al Arcei lui Noe.
- Regret mult, domnule Fischer... Datoria, tii, datoria...
Domnul Chestor Mlai mi-a dat ordin nc acum o jumtate de or
s-i pun ctuele lui Clementi...
n faa prostiei lui Tulea, Fischer abia izbuti s transforme o
imens strmbtur, ntr-o strmbtur mic; dulce. Ca s subliniez
tmpenia iremediabil a lui Tulea, angajat al poliiei oraului O.,
am ntrebat.
- De unde tia acum o jumtate de or domnul Chestor Mlai c
voi fi amestecat ntr-un scandal, aici, la ,,N-Y?
Tulea ncerc s m priveasc dur i izbuti n msura n care un
broscoi ce pndete o gz legnndu-se pe un nufr, are o privire
dur. Tot mai inea pistolul n mn, dar l lsase jos. M temeam
s nu se descarce din greal speriind obolanii de la subsol.
- Poliia e n stare s prevad totul, rspunse Tulea, inteligent,
n vreme ce sergentul cel tnr, de prin prile Nsudului, nc mai
sttea holbat. Cellalt poliai ns, om hrit, i stinse, nu mi-a
scpat, igara, de peretele zgriat pn atunci cu centironul, o ls
czut, se dezlipi de perete. Avea obraz gros i fruntea ca un
blindaj de tanc. Din buzunarul din stnga, de la piept, i rsrea un
boboc roz i minuscul de Merhei, plant ce crete pe cte-mi
aminteam, numai n Delta Dunrii i a crei prezen pe uniform
contravenea vdit tuturor regulilor - lui ns nu-i psa. Nu prea tare
n orice caz. Vorbi domol, parc ostenit de scurgerea timpului.
- Pi, domnule Tulea, ne cam pierdem timpul. Eu zic s-l
ducem pe arestat la Prefectur i gata. Cum? Nu? Am i alte
necazuri pe ziua de azi.
Tulea ncerc s-i dea un rspuns neptor, ns avea limba
mloas, renun. Sergentul cu bobocul de floricic roz la piept,
om trecut prin de toate, i chiar mai mult dect atta, i cam la fel
de plictisit de toate, i domina superiorul, abia mascndu-i un fel
de dispre grosolan.
- Pi, ascundei n buzunar pistolu la dom' Tulea, speriem
lumea i nu e legal, iar p-sta nu-l speriem. (sta eram eu.) Nu e
nevoie de pistol. Nu e nevoie nici de ctue.
- Aa e, Gava (numele poliaiului cu frunte de tanc), pentru un
p-duche nu snt necesare ctuele... Mic-te, Clementi! Regret
incidentul, domnule Fischer. Vom avea grij ca individul s nu
mai provoace scandal aici i nicieri...
Fischer pru a nu-l observa, ci mi se adres mie.
- Clementi, eu snt primul care regret sincer! Nu mai neleg
nimic, n ce ar trim? Voi interveni pe lng domnul Chestor
Mlai.
Regreta pe dracu! Da, avea s intervin, dar nu n favoarea
mea. I-am rspuns cu cea mai mare amabilitate.
- i mie-mi pare ru... tuturor ne pare ru, ns nu v facei
griji. Ba da, facei-v griji, ngrijii-v victimele.
i am luat-o nainte, escortat, aa cum se cuvine, ca un
rufctor notoriu.

10. STRICT SECRET, RSHA, FISA PERSONALA. PATRU
EXEMPLARE.
EXEMPLARUL UNU: OBERGRUPPENFUHRERUL E.
KALTENBRUNNER.
EXEMPLARUL DOI: GESTAPO: HEINRICH MULLER
EXEMPLARUL TREI: SECIA PATRU HEINRICH
MULLER
EXEMPLARUL PATRU: AMIRAL CANARIS. SE
RECTIFICA: GENERAL BLANTHER.
NUMELE: Necunoscut. I se spune Blondul, Piele de cprioar
sau Paul Delun. Nimic sigur.
A FCUT INSTRUCIA LA: Parfondeval, Anglia.
(Presupunere)
SPECIALITATE: Spion. Aviator. A pilotat Hurricane i
Spitfire. (Presupunere)
CUNOSCUT SUB INDICATIVUL DE: A-2 (Se presupune)
SEMNALMENTE: Nu poart musta. (Uneori poart)
Nu are barb. (Uneori are)
Nu bea alcool. (Uneori bea)
ORIGINE: Latin. (Presupunere)
CALITI: Cunoate toate limbile principale europene.
(Presupunere)
Ochitor de clas. (Presupunere)
Nentrecut n arta deghizrii. (Presupunere)
DEFECTE: Originea latin. (Presupunere)
Poart rspunderea morii generalului Bohm n Romnia la
Ploieschti. (Presupunere)
Necstorit. (Presupunere)
Treizeci i cinci de ani. (Presupunere)
Nu-l intereseaz banii. (Presupunere)
Nu sufer de nervi. (Presupunere)
CE URMRETE: Nu se tie. (Presupunere)
(exemplarul trei. Dactilograf Elsa Mayier)

11. Chestorul Mlai m privea scrbit, trgnd dintr-o pip
lung ct eava unui tun antiaerian Krupp-88. M ntrebam dac
fumeaz pip fiindc-i place, sau fiindc vrea s par mai poliist
dect este n realitate. N-am reuit s dau un rspuns satisfctor
acestei ntrebri.
Lng mine, n picioare, meninndu-i greu echilibrul ca dup o
beie, dei nu bea niciodat nimic, Tibi Tulea chipurile m pzea.
De ce m pzea, tie numai Allah, dar cred c nici el, fiindc n-
aveam de gnd s-o terg, pe u, pe fereastr sau prin plafon, i nici
nu intenionam s sparg bibelourile de pe biroul Chestorului Mlai.
Cum s crezi c un tip de tipul lui Mlai - scuzai! - poate s in
pe birou oareceva bibelouri: o balerin (La Goulue?) un ogar
(...?), o iganc (...?), un plop desfrunzit (tot...?).
Tot pe birou am remarcat cinci fotografii de mrimea unor cri
potale, nrmate, cu rezemtoare din srm subire de aluminium,
i firete, cu (dosul ctre mine i cu faa ctre Mlai.
Nu aveam de gnd, n aceeai ordine de idei s sparg mutra
Chestorului. Fiindc nu era din porelan. Muream ns de
curiozitate s aflu ale cui snt fotografiile. De unde atta curiozitate
la un biet detectiv particular? Nu tiu. Am scos din buzunar o
igar, am fcut un pas i m-am aplecat peste importantul birou.
- mi dai voie, dom sef?
Mlai sri n picioare ca mucat de treizeci de vipere n aceeai
secund, dar nu i n acelai loc.
- Cum i poi permite, gunoiule? Aici nu se fumeaz!
- Nu? nseamn c ceea ce inei dumneavoastr n mn e un
evantai i nu o lulea aprins, sau ochii mei vd vedenii?
Tibi Tulea m trase napoi brutal, ns nu prea brutal. Pun pariu
c se temea s nu-i moi oasele, ntr-o alt ocazie, dac-l prind la
strmtoare. Nici nu mai era nevoie, mi realizasem dorina i m-a
fi dat i singur napoi. Vzusem fotografiile. Am un ochi rapid i o
bun memorie. Prima poz era a unei cucoane - pe care n-o
cunoteam. Nevasta? Tot ce se poate. A doua - A Marelui
Conductor. Ce poate fi mai firesc? A treia, a unei fetie. Fiica
Chestorului? Poate avea un Chestor Mlai o fiic? A patra, o poz
veche de vreo dou sute cinci zeci de ani, l nfia pe Mlai n
persoan, aa cum arta el cu dou sute cinci zeci de ani; n urm...
Ultima, a cincea fotografie, prezenta chipul drgla al unei
rocovane cu prul ca focul. Nu m puteam nela. Era poza lui La
Goulue de la N-Y.
Chestorul Mlai nici nu caitadicsi s se ridice. Se uit prin
mine.
- De ci ani e individul sta la noi n ora, b Tulea? i mai
nti de toate, cum l cheam?
Marele detectiv Tibi Tulea deschise un carneel. Numai aa ca
s demonstreze c nu e analfabet.
- l cheam, domnule Chestor, Clementi. David Clementi.
- Ha? Ce fel de nume este Clementi? Ce fel de nume este
David? Ha?
- Se afl la noi n ora de doi ani i cinci luni. Detectiv
particular. Reprezint... asta... cum i zice... Agenia Lzu.
- Agenia Lzu? Detectiv particular? se cufund n uimire
domnul Chestor. Avem noi nevoie de aa ceva, b Tulea? De
Agenie, de particular?
- Cum am avea nevoie de sare n ochi, dom Chestor.
Mlai btu cu pipa ntr-o scrumier lat i diform, din spum
de mare sau poate din resturile unei filozofii recent demolate.
- Nu ne rezolvm noi singuri cazurile, b Tulea?
- Cu mult succes, dom ef...
- De pild ultimul caz cnd s-a sinucis Bursucu...?
- n doi timpi i trei micri...
- Eu de ce nu am fost informat c exist un partacular? Ce e aia
Agenia Lzu? N-am auzit... N-am auzit... Mlai se ridic, naint
ctre mine i m pocni, foarte tare, peste ochi. N-am avut cnd s
m feresc. Se ddu napoi, cu un pas, ca boxeurii cumini, i
atept replica mea. A fi dat toate miliardele lui Rockefeller, sau
cum l cheam pe nababu la, ca s pot riposta, mcar cu un mic
Ippon-Nukite-Tsuki, s aib i el o plcere pe ziua aia, ns nu
intra n regula jocului. Ar fi fost idioenie curat din partea mea.
Cum zic. Constatnd c rmn nemicat, Mlai m mai otnji o
dat. Dup care, ostenit de atta efort, Chestorul se tr napoi la
fotoliul su. Fotoliul gemu. Mlai gemu, Tibi Tulea gemu. i eu
am gemut. Cu toii am gemut, din felurite motive.
- Am auzit c tii s dai pumni, gunoiule, ns n-am constatat.
Desigur te pricepi s altoieti numai ncii... Dac ntlneti un
brbat veritabil...
Mlai se crede brbat veritabil. Poate c i era - de unde s
tiu?
- Dar ce faci cu ia de te pocnesc, i nu le dai napoi?
- i trec pe lista mea neagr, stimate domnule Chestor.
- Ai o list neagr? Ia s-o vz! i i ntinse laba, mare, lat,
proas etc.
- Lista neagr o in n cap, prea stimate domnule Chestor. Dac
mi deschidei craniul, o putei vedea.
Mlai cuget la aceast indicaie i ajunse la concluzia c
deocamdat e prematur s-mi deschid craniul, dar preciz:
- S-ar putea s-o fac i pe-asta, gunoiule. Tulea! Ce stai ca un
spinx? Un foc! Am auzit, b gunoiule, c te tii scai de o femeie!
Am devenit atent, dei fusesem i pn atunci, parc simind c
n sfrit se trecea la esenial.
- Da, gunoiule, te ii scai de o femeie... care-mi place. E a mea.
tii de cine e vorba, nu? Com?
- Habar n-am. De obicei femeile se tin scai de mine,
- Gura, gunoiule, c te poc...!... Chestorul apuc n vrful
degetelor butucnoase una din cele cinci poze nirate pe biroul
su i o ntoarse ncetior ctre mine. Da, ncetior, acesta e
cuvntul. Pe ce s pun pariu c nu vei ghici a cui era poza? A
nevestei sale? Ai! A fiicei? Ai, ai. A Conductorului? Ai, ai,
ai! Aceasta, continu el s boscorodeasc, este doamna dup care
te ii scai, gunoiule! n secolul nousprezece s te ii scai dup o
cucoan ce nu vrea s te vad n ochi?
N-am s tiu niciodat dac rostise secolul nousprezece ca o
suprem ironie, sau pur i simplu fiind convins c triete n acest
secol. Muli fac, de altfel confuzia: 19... i...? Deci, nousprezece.
Nici Tibi Tulea, nici sergentul Gava nu prur deranjai de mica
inadverten. Dac i ei erau convini c triesc n veacul al
nousprezecelea?
Dar am rmas dator cu o explicaie, a cui era fotografia. Era a
vedetei de la N-Y, La Goulue. Dac m inusem vreodat scai
de aceast cuconi- drgla de altfel- atunci m inusem scai i
de Madame Ciuma Bubonic ce a bntuit Pago-Pago n 1817. Am
mormit:
- N-o cunosc personal pe doamna, dar am impresia c e
dansatoare de restaurant. La Goulue, sau cam aa ceva...
Chestorul m privi cu scrb (ca pe un gunoi) i aps pe
sonerie. Apru un poliai. (Cine altcineva, Rommel de pild?)
- Ce caui aici, b? Trimite-l pe inspectorul de serviciu!
Un minut si zece secunde mai trziu n biroul Chestorului intra
un brbat de statur mic - dac-l comparai cu alde Gava sau
Cornel Balea, subire, cu faa tioas - dar oare ce vreau eu s zic
prin faa tioas, cred c vreau s zic c avea mutra unuia care
nu se las dus cu una cu dou, o mutr plcut dei puin rea, n
plus, acest funcionar de poliie purta pantalon negru i pulovr de
schior. Mutra lui, revin, era linitit, energic, atent, dar vag
dispreuitoare - pentru cine tia s localizeze nuana.
Acesta era inspectorul Iuga Martin. Nu-l cunoteam personal,
dar auzisem de el. i el auzise de mine, fr s m cunoasc
personal.
- Hei, Iuga, boscorodi Chestorul, examinndu-l critic pe tnrul
poliist. Dac n-a fi fost de fa eu, un blestemat de particular, i-
ar fi fcut tot felul de observaii usturtoare cu privire la inut.
ns atta tia i el c de fa cu orice gunoi nu se cuvine s faci
observaii aparatului poliienesc. i totui Chestorul, dup un efort
imens, nu se putu reine: ine, b, trei sutare i cumpr-i i tu o
cravat. La mine n secie se umbl cu cravat. No bine! Ia crpa
asta de individ (fcea vag aluzie la mine) i condu-l la arest.
- Unde s-l conduc la arest, domnule Chestor?
- Hei, Iuga, Iuga... La care arest! La numrul doi, bineneles,
printre borfai, trfe i beivani. ntocmete i... cum le zice?, actele
de trimitere n judecat, urgent.
- Pentru care delict? ntreb Iuga Martin.
- Delict... delict... Ce nseamn delict? La arest cu el i gata! Ia-
l repede din faa ochilor mei!
- Vino! mi zise fr expresie Iuga.
- Hei! interveni din urm Tibi Tulea. S nu te nsoesc? sta e
n stare s te pocneasc n cap, e n stare de orice,
Iuga l msur rapid din cap pn-n picioare.
- Nu eti tu acela care s m apere, Tulea... i am ieit, eu n
fa, el n spatele meu.
Biroul inspectorului de serviciu era att de impregnat de fum de
igar c i o aerisire de un an n-ar fi folosit la nimic. Dou
telefoane, murdare, ptate de mute preau de mult vreme scoase
din uz. Aparene. Exact cnd am intrat amndou se pornir s
zbrnie n acelai timp. Iuga mi art un scaun unde s ed i le
ridic simultan, la urechea sting i la urechea dreapt. Zise:
- Bine, bine, bine... i aez receptoarele n furci, simetric exact
n aceeai fraciune de secund.
- Poi fuma, mi zise. Dac n-ai, i dau eu. Apoi mi examin
cu indiferen mutra pe care vntile n-o nfrumuseau ctui de
puin. Cui nu i-ai plcut? Lui Tulea? Chestorului?
- Chestorului.
- Pi da. Cine se poate luda c-i place? Parc te-a cunoate,
eti particular de-al lui Lzu? rosti mai departe Iuga pe un ton
din care era greu s deduci dac-i convine c snt particular de-al
lui Lzu, sau nu. i de ce eti aici, ce ai fcut?
- ncierare la restaurant. De ce nu m bagi la arest?
- Cum? A... Avem timp din belug.
i iar telefonul, de data asta doar unul, Iuga rspunse Bine,
bine, bine, aps o sonerie i m ncredin unui poliai.
N-are importan n compania cui am petrecut urmtoarele
ceasuri i cum arat arestul numrul doi. Pe la ceasul nou al
serii un gardian m aduse napoi n acelai birou afumat. Iuga
Martin m privi i zise:
- ezi! Poi plti pe loc o amend? Vreau s-i fac vnt de-aici.
- Pot. M eliberezi? Ce are s zic Mlai?
- M... pe el. Dac plteti amenda pentru scandal, nu are
nimeni dreptul s te rein. Ia isclete aici!
Am isclit i am prsit hogeacul copoilor cu impresia stranie
c am un nou i neateptat prieten.

12. n drum spre cas m-am decis pentru riscul cel mare i am
intrat la New-York. tiam c m pot atepta la orice, de pild s
m aflu n mai puin de cinsprezece minute iar n plcuta companie
a celor de la arest. n orice caz societatea borfailor i a damelor nu
era cu mult mai dezagreabil dect cea a lui Mlai sau a lui Cornel
Balea.
N-a putea spune c intrarea mea n restaurant a produs
senzaie.
N-a putea spune nici invers.
Am gsit o mas liber lng perete i m-am instalat comod pe
fotoliul larg i pluat. n ateptare, am aprins o igar. eful de sal
i opti ceva la urechea unui chelnr, acesta unui biat i biatul
dispru ca i cum nici n-ar fi existat. Un alt chelnr, om ntre dou
vrste, cu un neg mare exact n mijlocul frunii, se opri i m
examin gnditor. Aveam impresia c m privete nu cu ochii ci cu
negul. Avea chipul inteligent al unui om care studiaz de la
distan un vulcan n plin erupie, dar nu cu team ci cu o anumit
curiozitate. Pn la urm se mai apropie un pic.
- Ce ar dori domnul?
- Un coctail Panther. Iute!
- Se face, domnule!
i dispru, ns nu n direcia barului ci prin alt u. Cred c
mergea la Piicher s-l ntrebe dac e permis s m serveasc ori
ba.
Doi ochi ntunecai, reci i cruzi (e posibil s fiu contrazis:
ochii ntunecai nu pot fi reci, dar iat c pot) se aintiser asupra
mea de ctva timp. L-am examinat n treact pe brbatul negricios,
spilcuit, care-i bea ncetior cafeaua. l cunoteam dar a trebuit s
cheltuiesc, aproape patru calorii ca s-mi dau seama de unde. Era
Chocolat, dansatorul, dar n costumul-redingot semna prea puin
cu partenerul lui La Goulue. Era nc prea devreme ca s
porneasc spectacolul acela al lor, aa c omul i bea n tihn
caveiul, observndu-m. Dar de ce tocmai pe mine? Se aflau n sal
destule muieruti iar dou, trei dintre ele chiar frumuele.
ns nu m aflam doar n atenia lui Chocolat. O alt u,
extrem de discret se ntredeschise i nu a fi observat nimic dac
nu mi-ar fi atras atenia ceva ca o flacr. Era coafura nalt de
culoarea vlvtilor furioase, a unei femei.
La Goulue m intui o clip cu ochii ei mari, migdalai, i se
stinse. Vreau s zic, dispru. Dady Berca trecu prin sal i m
terse cu ochii cu aceeai plcere cum ai privi otrava pe care eti
obligat s-o nghii. Categoric, omul acesta nu m iubea. N-a putea
s afirm contrariul n ce m privete.
Apoi am vzut-o pe Clementina Damian. Purta o rochie lung,
foarte strns pe coapse, de o culoare cam strident, a zice c un
fel de mov, dar nu pot s garantez. Era decoltat, n fa i-n spate,
att ct admite bunul sim, poate ceva mai mult. Mergea frumos,
fata aceasta, Clementina. Clienta mea. Nu avea n olduri
legnarea aia, a ndrzni s-o numesc profesional. Nu, nu.
Ochii verzi ai clientei mele trimiser o lumin intens ctre
masa unde stteam.
Mi se pru c d din cap a negaie sau a dezaprobare. M
avertiza c nu fcusem bine revenind acolo? Nu tiu.
Mai erau vreo cteva mutre care se zgiau ctre mine - la urma
urmelor eram pctosul ce pusese K.O., chiar acolo, doar cteva
ore mai inainte, trei dintre oamenii cei mai calificai ai
patronului. n parantez fie zis, nici unul din cei trei nu se afla de
fa. Oare nc mai primeau ngrijiri la infirmerie?
n sfrit veni i chelnrul cu butura Panther.
M privi iar, nu cu ochii ci cu negul. Surdea, politicos ns
distant.
- De ce a durat atta? A trebuit s mergi pn la Berlin dup
siropul sta? E adevrat, de la N-Y la Berlin e cale lung...
- Se terminase ginul, domnule... a trebuit s scoat de la
magazie. Se nclin, amabil ns nu servil i ddu s plece. I-am zis
s rmn. Am examinat paharul nalt n care licoarea, de o culoare
nedefinit nu-mi spunea nimic. Nimic bun, n orice caz. ns nici
ceva foarte ru. Acolo putea fi otrav, un somnifer raie tripl -
ceea ce este echivalent cu o otrav - sau nimic, n afar de gin i de
celelalte ingrediente pe care le amesteca barmanul pentru a
compune un Panther. Probabil exageram, dar mi-am zis c,
unu, i aa riscasem destul, doi, cu adevrat nu aveam poft de
leia aia, trei, eram obligat s fiu obraznic, ct mai obraznic.
De ce trebuia s fiu obraznic? Complicat s explic i nici nu are
deosebit importan. Am ridicat paharul, aa ca s m vad
chelnrul, i n general s m vad ct mai muli.
Apoi l-am deertat pe ndelete n frapier. Cocteilul Panther
clipocea mrunel.
- Trei sute paipe lei, m anun chelnrul ncntat. Nu tiu
exact de ce era ncntat. ns tiu c am rspuns:
- E n contul casei. Pap Fischer pltete.
Era culmea impertinenei, ns crile trebuiau jucate. Chelnrul
se nclin, amabil ns demn, ca i cum s-ar fi ateptat la acest
rspuns.
- Prea bine, domnule Clementi!
mi rostise pentru ntia oar numele, ceea ce dovedea c-l
cunoate. Altceva, ce?
M-am ridicat i am ieit. Nimeni nu-mi puse piedic, nimeni nu
m pocni n ceaf cu vreo sticl. Mi-am regsit automobilul i i-am
dat ocol. Nimeni nu-i sprsese cauciucurile, sau parbrizul, rmnea
s constat dac nimeni nu instalase sub tabloul de bord sau sub un
scaun, vreo dinamit. Am fcut contactul. Nimic n-a explodat. Ce
biei dulci i panici! Dar poate c aveau motivele lor ca s m
in n via!

Nu se fcuse nc ora zece i jumtate cnd am ajuns la
Filial. Am ridicat receptorul telefonului i am cerut urgent
cabana BLANCA.

12+1. Am recunoscut imediat glasul contrafcut al cabanierului
Dragos,
- Alio?
- Salut, domnule Drago! Aici David Clemeniti, dac i mai
aminteti. Am ciocnit un pahar, dou, acum dou sau trei
sptmni.
- Chium s nu-mi amintesc, domnu Climenti? Cu ce v pot fi de
folios?
- Cu o mic informaie, dac eti drgu... Un declic fin, un fel
de bzit continuu, i alte cteva indicii, m asigurar, dac mai era
nevoie, c telefonul meu - mai corect, al Filialei era pus sub,
cum i zice?, observaie.
Nu aveam pe perete nici un fel de oglind, altfel mi-a fi rnjit
cu mare satisfacie pentru cacialmaua pe care le-o ofeream.
- La dispoziia dumneavoastr, domnule Clementi!
- O minuscul informaie, domnule Dragos... n brana n care
am ghinionul de a lucra, ai tot timpul nevoie de informaii... ciudat,
nu?
- Dar de ce, veni rspunsul de la vreo trei mii de metri distan,
de la BLANCA, pn i-n brania mea informaiile snt absoliut
necesare.
- Hm, da, ei bine, un oarecare Paul Delun locuiete la d-ta la
BLANCA?
- M iertai... cum... Paul...?
- Paul Delun, domnule Dragos.
- A... Paul, Deliun... Da, da, mi amintesc. Nu locuiete la noi,
n schimb vine des, mai mnnc, mai bia, ns de stat, st la vreun
ran din apropiere, cel piuin aciasta e impresia mia...
- Hm, hm, hm! Ce fel de om e?
- Ce s v spiun eu? Un fel de invalid de rzboi parc. Abia
dac scoate o vorb pe zi i vorba aia e coniac.
- Ce fel de prieteni are?
Am simit cum la cellalt capt al firului Dragos i cam pierde
rbdarea. Oricum nu e lucru inteligent s tragi de limb un hangiu,
ns nu-
mi psa. Totui vocea cabanierului continua s rmn amabil.
- Pe-aici n-am prea observat s aib prieteni. A schimbat ntr-o
ocazie un chiuvnt, dou cu domnul Maximilian Clemir, dar asta
nu nseamn mare lucru.
- Ei vezi, domnule Dragos, c mai tie i altceva n afar de
cuvntul coniac? Dar Maximilian Clemir, ce pasre mai e i el?
- Domnule Clementi, ce s spun? Un client ca toi clienii...
- Aa e, domnu Dragos, neleg, discreia i toate celelalte. tii,
dac apare iar pe-acolo acest domn Delun, Paul Delun, poi s-mi
dai un telefon? A vrea s-i cunosc mutra.
- Am s ncerc, mormi fr deosebit convingere hangiul de la
BLANCA i cu aceasta convorbirea lu sfrit.
Eram de bun seam foarte ostenit dup peripeiile zilei dac
nu mi-am dat seama ce se ntmpl n micul meu birou. n plus,
culmea neglijenei, vorbind la telefon m ntorsesem pe nesimite
cu spatele ctre u, aa c era s sar n plafon cnd am auzit:
- De ce te intereseaz persoana lui Maximilian Clemir?
Maximilian Clemir snt eu, amice.
M surprinsese cumplit, dar trebuia s-l pun i eu la punct. Am
debitat pe nersuflate:
- Maiorul Maximilian Clemir, fost ef al Brigzii Criminale din
capital, trimis pe front i devenit specialistul numrul unu n
recuperarea dezertorilor importani, treizeci i patru de ani, fost
campion balcanic de lupte, cunoate trei limbi strine, necstorit,
nebutor, nefumtor, netemtor. i perfect sntos pe deasupra.
- Pi dac tii totul despre mine, de ce-l mai interoghezi pe
Drago? m ntreb niel ncruntat brbatul zvelt din u
msurndu-m cu ochi reci.
- Trucurile meseriei, ce nu tii? Nu vrei s ezi? Din ce moment
anume te afli aici?
A fi vrut s aflu ct auzise din convorbirea mea cu Drago dar,
firete, n-a mers.
- Putea s te-mpute pe la spate i un ciung de ambele mini,
fcu maiorul, trgndu-i un scaun. Ne-am examinat fr mare
prietenie. Dar i fr mare inamiciie. Dumnealui era, bineneles,
n civil, un costum sport bleu cu dou buzunare, cu fermoar la
piept, sub care bluza alb de mtase se desfcea uor la gt. La gt
avea un lnior subire de care atrna nu tiu ce, o cruciuli, o
amulet, un medalion sau un os de balen.
Ddea impresia, de for, ns n acest moment prea destul de
obosit, dar nu n msura n care eram i eu. Examin fr sfial
cele dou vnti ale mele cauzate de laba Chestorului Mlai, ddu
din cap ca un cunosctor i aprinse, fr a-i cere permisiunea, o
igar.
- Observi? Nu tot ce tii despre mine e chiar exact, mai i
fumez uneori, iar acum... deh! n-ai pe-aici ceva de dat pe gt? De
obicei ageniile particularilor snt ticsite de sticle.
- Ai merita un coctail Panther, ns aa ceva se gsete numai
la N-Y. M-am uitat la el. Aa cum nici linia Ecuatorului nu se
clintete cnd trece un taifun, pe faa maiorului Clemir nu clinti
nimic. De altfel, la ce m ateptam? O pictur de coniac te-ar
indispune? l-am ntrebat, ntinzndu-i sticla din care sorbise i
Clementina.
Am trimis un pahar s lunece n direcia sa. l umplu i fcu
sticla s lunece n direcia mea.
- Pentru ce bem, maiorule?
- La naiba, bem pur i simplu. Apoi gust din coniac i rnji.
Deci, ai sfeclit-o i la capitolul nebutor, amice.
- Constat! Te pomeneti c i la capitolul netemtor?
- Te pomeneti, aprob indiferent. n orice caz, m conduci nc
la scor, eu despre tine tiu mult mai puin, doar c reprezini
Combinaia Lzu i c ai pocnit azi nite indivizi la crciuma
aia din centru. Nu e ru c reprezini Agenia Lzu, i e bine c i-
ai pocnit pe ia, probabil meritau... Mda! Deh! tii ceva despre un
anume Paul Delun?
Am repetat numele, bombnind i mngindu-mi mustcioara,
ntrebndu-m dac prinsese i acel moment al conversaiei mele
cu hangiul de la BLANCA, Drago, cnd i ceream informaii n
legtur cu acelai Delun... M ntrebam degeaba. Totui nclinam
s cred c intrase, maiorul, mai trziu. Altfel, ce sens ar fi avut s-
mi repete ntrebarea pe care i-o pusesem cabanierului? Dar mai
tii?! Poate c totui exista un sens.
- Paul Delun, i-am rspuns n fine, prefcndu-m c abia acum
am stors din memorie amnuntul, e un tip blond, parc puin
chiop i care-i face veacul pe-acolo, la BLANCA. Nu?
- Pi, parc eu ntrebam? Altceva ce mai tii?
- Nimic. Nu st n atenia mea, individul. Cred c l-am vzut
pe-acolo o singur dat, cnd am fost la caban n fereastra dintre
dou cazuri.
- Da? i ai multe cazuri?
- Ascult, unde vrei s ajungi?
M enerva numai gndul c i papa Fischer mi pusese aceeai
ntrebare!
- Nicieri - n aceast direcie, ns a vrea s m ajui ntr-o
chestiune.
- Firma Lzu nu e o instituie filantropic, maiorule.
- Consider-m un client. Un client care pltete. Vrei un
avans?
- Vreau s tiu care-i chestiunea.
- Cineva mi-a pus gnd ru i m-a rechemat la Bucureti. M
aflam pe front...
- tiu. Ai recuperat muli dezertori importani?
- Suficient de muli. Dar tu unde vrei s ajungi?
- N-ai remucri? Unii dintre ei au ajuns n faa plutonului de
execuie!
- Aa e. Rzboi! Remucri nu am. Snt doar plictisit. Vrei s
m asculi - sau te ascult eu?
- Bon! D-i drumul.
- Credeam c scap de corvoada cu dezertorii importani i m
ntorc la buna i btrna Brigad Criminal, la bunii mei asasini i
cnd colo cuiva de sus, nu tiu exact cui, i trsnete prin cap ideea
stupid de a m trimite aici, n O., i anume la Cheile de Sare, la
caban. tii de ce?
- De ce ar trebui s tiu? Nu tiu.
- Ca s-l pzesc pe un individ, Hagi Mer Histapes.
- De ce? Vrea s fug?
- Ce-i trece prin cap? Sau te prefaci? S-i pzesc pielea, s-l
apr, s fac parte din garda sa personal.
- Histapes! Bravo! Un tip mare, gras, urt, care vorbete prea
mult, foarte zgomotos i are niscaiva diamante ntr-o peter pzit
de erpi veninoi. Am auzit povestea asta i nu-mi pas nici ct
negru sub unghie de ea.
- n orice caz constat c tii totul.
- Nu tiu cum se face c un copoi expert ca tine a fost luat de la
treburi importante i pus s pzeasc un nemernic oarecare. Dac e
att de bogat, ar fi putut s-i angajeze o gard particular. Cum se
face c au detaat cel mai bun poliist din ar ca s stea legat de
fundul unui flecar? Cum se explic asta?.
- Merci pentru compliment! Nu tiu cum se explic. Mi-am pus
attea ntrebri i le-am rsucit pe fa i pe dos pn ce am slbit
vreo cinci kilograme. n orice caz, n spatele lui Histapes se
ascunde ceva sau cineva. i am convingerea c i-n spatele lui
Paul Delun se ascunde ceva sau cineva.
Am rnjit aproape bine dispus i m-am uitat la ceas.
- Din partea unuia de calibrul tu m ateptam la idei mai
adinci. Ce nseamn ceva sau cineva? i care e legtura dintre
Histapes i Delun?
- M miram c nu pui ntrebarea... Legtura? Histapes a
disprut azi-diminea - l-a nghiit pmntul! - n timp ce eu
purtam o conversaie cu Delun.
- E perfect. Mcar ai certitudinea c nu Delun l-a rpit sau l-a
omort - dac a fost rpit sau omort.
Clemir i rsuci ntr-o parte i-ntr-alta capul, ncercnd parc
s-i dezmoreasc vertebrele gtului. Cu aceast ocazie am putut
s constat c lniorul fin de platin nu susinea o cruciuli i nici
mcar un os de balen. Susinea un avion-miniatur din aur,
asemntor puin cu miniatura acelui Hendley-Page pe care-l
ineam acas pe noptier. Posibil c era un mic Goeland dup
cum la fel de posibil c m nelam. Maiorul mi observ direcia
privirii.
- De fapt, e o cruce, explic el. Orice avion are form de cruce -
se pare c aa e obligatoriu s arate avioanele. Unde rmsesem cu
discuia?
n acel moment telefonul nu gsi c are altceva mai bun de
fcut dect s sune. I-am dat pace. A rit de unsprezece ori i a
tcut.
- Unde rmsesem cu discuia?
- Pi e limpede. Ai certitudinea c nu Delun l-a ras pe Histapes.
- Ce motive ai s-l aperi pe Delun? ntreb Clemir.
Telefonul sun iar. Te implor, ridic-l, ceru maiorul. Are un
glas insuportabil, mi face praf timpanul.
- Filiala Ageniei Lzu! am zis.
- Ce ai cutat la New-York? Azi la prnz, cnd ai provocat
scandalul, i azi sear, cnd n-ai reuit s provoci nimic?
Era mica mea client, Clementina.
- Domnule Stnescu am zis, n-am reuit s dau de urma soiei
d-tale, dar cercetrile continu. Revenii miine.
- Cum? Ce? Dar...
Am nchis. Maiorul rnjea cu toi dinii. De data aceasta am
ntrebat eu:
- Unde rmsesem cu discuia, amice?
- Mhhh... Ce motive ai s-l aperi pe Delun?
- Nu-l cunosc i nu-l apr. Tipul mi-e perfect indiferent. Am
emis doar o deducie, e drept nu de mare profunzime. D-ta, de cnd
ai misiunea ingrat de a-l pzi pe Histapes, nu mai operezi cu
logica?
- Mai fii i serios, iar cnd vorbeti la telefon cu o cuconi,
mcar nu-i spune domnule. Delun e un om care accept greu o
conversaie, pur i simplu nu discut, ori azi s-a artat foarte dispus
s plvrgeasc, pur i simplu m-a inut de vorb... Dac a fcut-o
pentru ca s nu observ ce se ntmpl cu Histapes?
- Nici raionamentul sta nu e cu mult mai presus dect deducia
mea. Dar, n sfrit, ce doreti de la mine?
M-am uitat la ceas, nu discret. Am i cscat. Lui Clemir ns
nici c-i psa. Privi prin birou, nu observ nimic demn de ochiul
unui poliai i-i instal mai comod ezutul n fotoliu.
- Raionamentul meu e subire ca vntul de aprilie, dar n-am
altul deocamdat.
- Comparaia, merge. i? De ce crezi totui c Delun e
amestecat n dispariia bogtaului?
- Nu tiu. Instinctul, dac ai auzit de aa ceva. n general am
impresia c not n rahat i nu-mi place. Delun e un tip sucit, n-ai
de unde s-l apuci, i acum ctva timp i-am destinuit c e posibil
s fie ucis cineva la BLANCA. Fceam aluzie la Histapes.
- Ai comis prostia asta?
- ncercam s-l provoc. i a rspuns la provocare. Peste
ateptri. tii ce mi-a zis? C omul care urmeaz s fie omort, va
fi ntr-adevr omort...
- A fcut el prostia asta?
Maiorul i scrpin uor brbia n centrul creia se afla o
gropi - aa cum au toi brbaii fatali.
- Nu tiu dac e chiar o prostie. Cred c i el ncerca s m
provoace, dar n ce scop? Nu mai neleg nimic, i aprinse o
igar, privi paharul gol i spuse ncet, foarte ncet: L-am urmrit
prin Cheile de Sare pe Paul Delun, care, cum ziceam, se cam
nvrtete mereu pe acolo.
Am ncercat s-mi amintesc cnd afirmase c Delun se
nvrtete prin Cheile de Sare i n-am reuit. Eram sfrit de
oboseal, mai dihai dect Arca lui Noe dup potop. N-am reuit, de
asemenea, s-mi ascund surpriza i pentru a o masca am luat nc o
igaret din pachetul de Staffel (l uitase Clem) i am turnat n
pahare ce mai rmsese pe fundul sticlei de Morose, un coniac
grecesc de origine albanez sau viceversa. Maximilian Clemir
studie tcut ntreag aceast activitate a mea. Relu trgnat:
- Da, da... M-am dus de cteva ori pe urmele sale. Ct am putut
de tiptil.
- i nu s-a prins?.
- Nu. Aproape sigur. M-am dus tiptil, nu nelegi? tii ce face
Delun? N-ai s ghiceti nici dac te pun la fiert n cazanul
vrjitoarei acele-
ia, Madame Clementa.
- Cnd te pune la fiert ntr-un cazan, nu e vorba s ghiceti, ci s
mrturiseti. Nu m aprobi? Ei bine, ce face acolo, prin
labirinturile Cheilor, enigmaticul nostru Paul Delun?
- Se ntlnete ntr-o poian frumoas cu un lup. Cu un lup
frumos.
Am ocolit biroul i l-am cercetat din apropiere s constat dac e
n toate minile, ori ba. mi ghici gndul.
- Nu m-am smintit. Nu de tot, n orice caz. Se ntlnete ntr-
adevr cu un lup. Fluier ntr-un anumit fel i animalul se ivete ca
din neant.
- Atunci e cine, amice. Lupii nu vin cnd i fluieri. Sau vin?
- E lup. E Lupul chiop despre care se vorbete mult pe-acolo.
E ntr-adevr chiop de un picior, ca i Delun, de altfel.
Am meditat:
- Pentru un animal cu patru picioare, nu e mare hib s
chiopteze de unul. ns de Delun, mi pare ru.
- Nu se observ cine tie ce la Delun. Nu-i tirbete din farmec.
- Dar nici nu-l avantajeaz...
- Cine tie, poate c da, surise enigamtic Clemir.
Am izbucnit n rs, fr s-mi dau seama ct de autentic sun -
ori ct de fals.
- Mrturisete, maiorule, c nainte de a pica peste mine ai tras
zdravn la msea. Pn la un moment dat te luasem n serios.
- Nu e de rs, amice.
Mi-am potolit hohotele i l-am studiat mai de la distant.
- S admitem c nu e de rs, ns tot nu pricep ce doreti de la
mine. Ai avut un om de pzit, un singur om, i nu unul invizibil, ci
mare ca un munte i zgomotos ca... Am tras puin aer n piept. Nu-
mi venea n minte nici o comparaie n legtur cu zgomotul. ntr-
adevr, eram foarte obosit. i omul, am continuat, renunnd s
mai explic ct era de zgomotos Histapes, a disprut, rpit, ucis,
otrvit sau necat. Poate chiar i scalpat, de ce nu? i atunci? Esti
detectiv, i nc nu unul oarecare, rezolv cazul i gata. Bnuiesc
c poliia local st la dispoziia ta, de la uier pn la Chestor...
- Poliia nu trebuie amestecat. Am fost vrt ntr-un caz straniu
ale crui dedesubturi nu reuesc s le prind. Snt singur.. i defel
pilit, cum ai fcut aluzie adineaori. i plictisit pn peste cap.
- Nu e un compliment pentru mine, n societatea mea nu se
plictisesc dect babele i mutele. Bon! Ai venit s-mi ceri ajutorul,
aa trebuie s-o iau?
- Da, cam aa, dac vrei. mi eti simpatic dup evenimentele
de la N-Y. N-ai bgat de seam c m aflam n sal?
- i te mai miri c i dispare clientul dac te beivneti pe la
crciumi?
- M-am dus la ,,N-Y dup ce dispruse Histapes. Cum s-ar
zice, m aflam pe urmele sale. Dracul s-o ia de treab! Maiorul i
umezi buzele crpate. Da! S-ar zice c Histapes a fost momit de la
BLANCA de o femeie rocovan, m-am gndit c tipa ar putea fi
fecioara aceea, de meserie curv, care danseaz sub numele de La
Goulue n trupa lui Dady Berca. D-aia m aflam la N-Y. Dar d-
ta?
Ocolind un rspuns la ntrebarea lui, am zis:
- C rocovana care l-a momit pe Histapes ar fi La Goulue, mi
se pare o idee tot att de nstrunic precum aceea c Histapes iar
fi mister James Buchanan Brady, n persoan, poreclit Diamond
Jim, dac ai auzit de el i care a murit n 1917, acoperit de
coleciile sale de pietre preioase. Dar s ne ntoarcem la Delun,
dac vrei... D-mi mcar un element pe care s se ntemeieze
bnuielile d-tale. Se ntlnete n pdure cu un... lup? i ce e cu
asta?
- De-a ti! De-a ti mcar cam ce vorbete el cu lupul!
- Vrei s spui c poart conversaii?!
- n orice caz Delun pare s-i vorbeasc, iar Lupul chiop d
impresia c ascult. Se duc la plimbare pe-acolo, prin coclaurile
alea prpstioase, se strecoar pe sub stnci, pe sub copaci, o
pereche stranie, neverosimil, absurd, se opresc prin faa gurilor
de peter, snt sute pe-acolo, pe Delun l intereseaz gurile astea
ngrozitoare care mie-mi dau fiori... i tocmai aici a face o
legtur ntre el i Histapes. Pricepi?
- Chiar dac a pricepe, tot a rspunde c nu!
- Nu face pe prostul... Dac e adevrat c Histapes i-a ascuns
comorile ntr-una din vizuinile alea, nseamn c Delun...
- Un fel de Ali-Baba, am surs, mai mult strmbndu-m.
Se auzir pai grei urcnd scara. Un ciocnit la u, energic, de
parc omul ar fi dat cu pumnul. Am strigat intr! Cine credei c
a intrat? Histapes? Ai. Acela era fr ndoial mort. A intrat
sergentul Gava, cel cu frunte blindat i flci de otel.
- S trii! Domnul inspector Tulea m-a trimis s v atrag
atenia cu privire la camuflaj. Prin fereastr rzbate o dung de
lumin.
M-am dus la perdea i am ndreptat-o.
- Acum cred c e bine. Dar ce e cu inspectorul, nu are somn?
- Ar trebui s v amendez, dar de data asta trecem cu vederea.
Domnul Tulea se afl jos n strad.
- i de ce n-a urcat? Se teme s nu primeasc una peste bot?
- Ar trebui s v amendez i pentru asta, dar n-am auzit nimic.
S trii.
- Camuflajul era perfect, am zis dup ce poliaiul iei, dar
netrebnicul acela de Tulea murea de curiozitate s tie cam ce fac
i cu cine port conversaii. Bon! i aa pic de somn, aa c mai
povestete-mi ceva ciudat, din cte se-ntmpl pe-acolo sus la
BLANCA....
- Pi uite. ntr-o noapte nu puteam adormi - cred c tii cum se
ntmpl... Un taraf cnta prin apropiere, vioristul scria i scria,
dinspre muni venise o cea i se fcuse un frig!... Nu departe de
BLANCA fiineaz un fel de bojdeuc unde se adun la ocazii
oamenii de prin partea locului s petreac. Nu vin la caban, e prea
scump i simandicos i nici nu se pot dezlnui n voie, de neles
lucru; cum s trag o hor nite rani alturi de nite fee
imposibile ca Histapes, sau prietenii si, criticii de art. Cum zic,
de miezul nopii trecuse, la bojdeuc petrecerea era n toi i mi-am
zis c n-ar strica s arunc i eu o privire...
- n loc s faci de gard la ua lui Histapes!
- Mi-am zis c mai d-l dracului pe Histapes, dealtfel se culcase
zvorndu-se pe dinuntru i-n mod normal nu-l amenina nimic,
aa c mi-am aruncat mantaua pe umeri i am ieit... Luna arunca
sclipiri demente peste brazi, care totui rmneau negri, doar
stncile acelea albe, subiri, de o aparen fragil, reflectau ntreaga
lumin a cerului i dac nu m-a teme c exagerez, a zice c, i
mai mult, iradiau o fosforescent interioar.
- La naiba, maiorule, treci la subiect.
- Subiectul e ceaa, iar ceaa ncepea exact la douzeci de metri
de BLANCA, trndu-se lipit de pmnt ca o pisic n urmrirea
unei psri, ascunznd ochilor mei bojdeuca de unde se auzeau
chemrile acelui taraf nebun... Am intrat n cea ca ntr-un zid, m-
am apropiat pe furi de bojdeuc i ochii mi-au srit din orbite cnd
am vzut c vioristul n-are cap...
- Bnuiesc c i-ai prins la timp...
- Cum ai zis?
- Ochii. Bnuiesc c i-ai prins la timp, pn s nu se
rostogoleasc pe jos, i i-ai pus napoi la locul lor...
- n noaptea aia nu-mi ardea de glum, Clementi! Ceilali
petrecrei aveau nfiri relativ normale, dac admitem c un om
beat are nfiare normal, i nu preau impresionai de faptul c
muzicantul, de la guler n sus n-avea nimic. De undeva din stnc
se auzea urlnd buha cea btrn, Madame Clementa...
- Bine, bine, ntreg tacmul, doar Lupul chiop lipsea, s cnte
la contrabas... i vioristul tu, n loc de cap n-avea mcar o strun
de cea?
- Nu, nimic. n orice caz nimic distinct. n schimb, ce crezi c
am vzut alturi, cam la nivelul la care ar fi trebuit s se afle capul
brbatului?
- Ce naiba ai putut s vezi?
- Un cap de muiere, plutind n cea, i capul de muiere cnta...
- mi spui i ce cntec?
- Nu-mi amintesc. M-am ntors n camera mea i am drdit
apoi pn dimineaa.

14. Povestete autorul. Dup ce maiorul Maximilian Clemir
plec, i nu plec oarecum ci, nucit de propriile sale amintiri era
ct p-aci s ias prin ua dulapului, David Clementi, reprezentantul
Ageniei Lzu, ncerc s fac puin ordine n birou, adic
arunc n coul de gunoi sticla goal de Morose. Ostenit, czu n
fotoliu. Sun telefonul.
- Chi, chi, chicoti de la cteva sute de kilometri domnul V. Ai
aflat ceva despre Paul Delun?
Clementi se ncrunt. Cnd lui V. i intr ceva n cap, nu-i mai
iese. Rspunse:
- Nu mare lucru, domnule V., nu mare lucru...
- i cam pierzi timpul, tinere! Ce ai fcut toat ziua?
- Trebuie s recunosc c am fost i la crcium... Domnule V.,
nici acum nu-mi poi spune din ce punct de vedere v intereseaz
persoana lui Delun, sau cine anume se intereseaz de el?
- Nu pot. i nici nu tiu, sun rspunsul suprat al lui V.
- Bine. S v spun ce am aflat totui despre Delun. Se vorbete
c omul acesta e un fel de vrjitor sau mblnzitor, sau chiar
amndou. Se ntlnete cu lupii aici la o margine de codru i
discut cu ei...
n loc s-i atrag atenia c e neserios, dl. V., imprevizibil ca-
totdeauna, zise iute:
- Chi, chi, interesant, foarte interesant! Altceva, altceva?
- Am avut o zi foarte grea, domnule V. Merg pe patru sau cinci
piste n acelai timp i am nevoie de ajutor.
- Imposibil, Clementi, ce e cu tine? Avem oameni puini, i...
- N-am nevoie de un detectiv al Ageniei, ci de o secretar care
s stea la birou i s coordoneze telefoanele.
Chicotitul domnului V. se fcu auzit vreme de un minut.
- Deci, drag biete, te-ai ncurcat cu vreo fetican de pe-acolo
i vrei s-o ntreii din bugetul firav al Ageniei?
Clementi se uit n oglinda care totdeauna sttea strmb pe
perete i-i scoase limba.
- S n-o lum aa, domnule V.! Eu am aici nite cazuri extrem
de complicate i delicate pe care dac le rezolv, Agenia se va
acoperi de glorie, poate de bani - iar eu nu voi ctiga dect
antipatia autoritilor, pumni n mutr cu nemiluita i poate chiar
un plumb n tmpl. Nu glumesc!
- i cine e feticana?
- O dansatoare, mri Clementi, bnuind reacia lui V. Acesta
url, dup ce, bineneles, mai nti chicoti:
- O dansatoare? O... aia? Bnuiam eu! Ai cpiat?
- Nu toate dansatoarele snt nite alea, i apoi fata asta, n
ultimul timp s-a produs n spectacolul La Goulue danseaz cu
Chocolat. Asta nu v spune nimic?
Cteva clipe, la distana unde se gsea, dl. V. medit att de
intens c firul telefonic aproape se nroi. n fine el conchise:
- Nu eti chiar att de prost pe ct pari, Clementi. i? A fost
concediat?
- Nu, dar va fi. Din cauz c, fr s tie, e n miezul problemei.
- Va fi, va fi... Dup cum bine tii, viitorul nu-mi inspir
ncredere. Care e numele protejatei tale?
- Domnule V., bodogni Clementi, folosind cea mai jalnic
dintre voci, pic de osteneal, pur i simplu am impresia c firul
telefonic mi-e ncolcit n jurul gtului i m apas la urechi...
Avea oare s priceap dl. V. sugestia lui Clementi cum c
telefonul e supravegheat? Da. A priceput. Era i el detectiv. i nu
unul oarecare.
- Chi, chi, perfect, btrne. Du-te i odihnete-te dac e chiar
aa lat cum zici. Am s vorbesc personal cu domnul Bonifaciu
Lzu, am s-l conving. Cred c poi s-o angajezi pe fat, chi, chi...
Cu acest chi, chi, i convorbirea se isprvi. Clementi prsi
biroul, nu nainte de a nchide fereastra, nu nainte de a verifica
dac nu curge apa la robinet i dac nu arde vreo igar pe undeva
(Semn de nceput de nebunie i zise), cobor scrile, atent s nu
se pomeneasc cu una la scfrlie pe la spate (Alt semn'), descuie
poarta grea de la intrare, i cobor dou trepte, privind mprejur.
ipenie, nici mcar o pisic. O pisic, o simpl pisic, ar da via
acestui peisaj lunar.
Ignor apoi, ca pe nimic, micul automobil Bugatti ai crui
destin era s pzeasc intrarea la Filial i naint cu
precauiune. Trecu prin faa bcniei bcanului Pop. Zmbi. n
locuina acestuia, la una din ferestre, mijea o dung de lumin
subire ca sperana unui ndrgostit fr speran. Da, bcanul Pop
sttea n patul su larg, cu speteze sau cum naiba le zice, singur, i
rumega pe ndelete un roman poliist.
Detectivul particular David Clementi l invidie din toat inima
pe bcanul Pop. Ce fain e s fii bcan, iar nu detectiv, vrt pn-n
gt n tot felul de afaceri stranii, dubioase, murdare, dac nu chiar
sinistre. Totui, Clementi continu s zmbeasc i se simi mai
bine.
Dup ce se simi mai bine, ptrunse n labirintul de strdue din
dosul bisericii reformate, mai coti de vreo dou trei ori, deschise o
poart veche, din scnduri scorojite pe care forestierii o tiaser la
Valea Ierii, sau n Poiana Dracului cu cel puin dou sute de ani n
urm, ptrunse ntr-o curte lung i subire ca un ma de cmil
nsetat, ocoli cldirea scund, i parc nfundat n pmnt i
deschise n fine ua locuinei sale.
Locuina aceasta a sa n-o cunotea nimeni - cel puin aa spera
Clementi. Era att de secret c aproape n-o cunotea nici el...
Odaia era cam rece - ziduri groase - ns nu coninea plonie.
(Cel puin aa spera Clementi...) ntr-o ni demn de un clugr
capucin, pe o sobi de tabl, ce se nclzea iute i se rcea imediat,
se afla, firete ntr-o crati, o bun porie de carne de berbec pe
varz de... de ce? Pur i simplu pe varz. ns Clementi se strmb,
mai mncase i asear din felul acela, fcu la repezeal focul, avea
vreascuri i crengue de brad mustind de rin, aproape c
explodeaz cnd le dai foc, i frec minile n cldura aceea bun,
care venea din adncul pdurii - i frec minile fiindc le avea
reci i umede - apoi sparse vreo dou ou n tigaie, puse piper,
sare, rase un col de cacaval i cnd haleala aia de burlac fu gata,
aez tigaia pe o scnduric, scndurica pe masa din dreptul unicei
ferestruici, alturi de tigaie instal un castravete murat, verde,
aromat, obinut evident pe gratis i mpotriva voinei sale, de la
bcanul Pop. Castravetele mirosea a chimion, era elastic i dur
totodat ca un locuitor al Atlantidei pescuit din ntmplare de nite
scoieni, i-n plus, acest castravete i tie, din pricini enigmatice,
pofta de mncare. Nu chiar att de enigmatice. Cheltuise prea muli
nervi, buse prea mult i cine tie ce nc prea mult...
Se cut prin buzunare i scoase un pachet de Staffel. Al
Clementinei. n loc s aprind cina, aprinse igara i privi n
deprtare prin fereastra deschis. Nu auzi cum copacii din livad
fonesc amical n direcia sa, dei tia de mult vreme c i copacii
iubesc anumii oameni, i nu-i iubesc pe alii, ca i animalele - dar
copacii ce snt, nu animale? - ah, snt plante - nu auzi deci cum
fonesc cu prietenie arborii, parc ar fi spus: nu te ngrijora, totul
se va sfri cu bine.
ns David Clementi tia c pentru el nimic i niciodat nu se
mai poate sfri cu bine. Nu exista aceast alternativ. Pur i
simplu nu exista. STOP.
Noaptea era adnc, plin de chemri, se vedea Carul Mare, iar
de cealalt parte a Stelei Nordului dou constelaii intraser n
vibraie. Etern vibraie. Pe direcia munilor, posibil chiar
deasupra Cheilor de Sare, cteva straturi suprapuse de nori preau a
se fi oprit acolo definitiv. Sub ochii aceia i printre nori, Clementi
observ o scprare stranie, un fel de fulger fr miez i fr tunet
care are loc la anumite orizonturi n anumite nopi. I se mai
explicase cu diferite ocazii cum i de ce apar fulgerele acelea
misterioase, dar preferase de fiecare dat s uite. i chiar uita.
Probabil c oamenii de la cabana BLANCA, sau din Cheile de
Sare nici nu observau scprarea aceea lent i dulce, ca s-o vezi
trebuia s fii aici.
Iar acolo, acolo ntre dou margini de pdure, bntuie Lupul
chiop. Acolo, ca zidit n stnca ei, vegheaz deasupra beznelor
buha Madame Clementa.
Acolo undeva - David Clementi rnji larg, dar fr bucurie -
acolo undeva trebuie s fie i Paul Delun cu figura sa tcut,
strvezie, prin ceva amenintoare... i desigur la BLANCA e i
maiorul Maximilian Clemir, nclcit n arade, victim a unor
ntmplri inexplicabile, el care pn acum tiuse s domine
ntmplrile.
i tot la BLANCA ar trebui s fie i bogtaul cu diamante i
vipere, ns, dac era de crezut ce spusese Clemir, tntlul acela
mare i vorbre, Hagi Mer Histapes, dispruse. De ce dispruse?
Cine ar fi avut vreun interes s-l fac disprut, n afar poate de
Sathana? i dac n spatele lui se ascunde ceva sau cineva, aa
cum presupune Clemir, de ce fusese ales tocmai el, Histapes, drept
paravan sau masc, el att de vizibil, nu numai datorit volumului,
ct i a vocii, a banalitilor, a prostiilor debitate neobosit?
Pi el era tocmai fcut s atrag atenia - asta e chestiunea.
Clementi ncerc s-i scoat din cap o idee att de
descurajant.
Dac Histapes fusese ntr-adevr lichidat, cel care-l ucisese,
fptuise o greeal. Rmne de vzut dac a fost o eroare voluntar
sau involuntar. Dac admitem c Histapes era doar o faad, o
momeal, altcineva ar fi trebuit s moar. Cine?
Clementi constat c mncarea i se rcise i deert tigaia pe
fereas-
tr. tia c pn diminea va apare cel puin un cine sau cel puin
o m, ori poate chiar un cine i o m, i vor linge tot -
ntrebarea era dac are s le plac piperul i castravetele cu arom
de chimion. Apoi i aminti c vzuse undeva o pisic ce mnca,
fr nici o exagerare, castravei murai. Deci, nici o grij. i privi
iar n direcia munilor i a Cheilor de Sare: acolo, ntr-o
enigmatic subteran, se aflau diamantele lui Histapes pzite de o
leaht de erpi veninoi. Prea frumos ca s fie i adevrat.
Histapes dispruse - dar comoara, diamantele i erpii?
i oare ce mncau viperele alea cu corn ceylonez - sau le
aducea mncare cineva?

15. Puin timp dup ora unu a nopii, Clementi se ridic din pat
i arunc de pe el pijamaua. Se spl cu ap rece i se frec dur cu
un prosop. Bu un rest de cafea rece. i puse o cma de culoarea
nopii, un costum, tot de culoarea nopii, i fcu un efort ca i
obrazul su s capete culoarea nopii. Toate acestea i luar mai
mult de douzeci de minute.
Merse ctva timp pe jos. La un col de strad dormea n picioare
un cal. i birjarul dormea, pe capr, ntr-o poziie nu tocmai
comod. Birja nsi prea cufundat n somn i pesemne aa i
era.
Clementi l trezi pe birjar btndu-l uurel pe umr, oricum, n-
ar fi vrut s-l sperie. Acela se ridic greu, mormi din pur
profesionalitate o mic njurtur, Clementi i ntinse nite bani.
Birjarul trezi mroaga cu o njurtur mai zgomotoas i mai
suculent, Clementi l simi cum duhnete a trascu - birjarul, nu
calul.
Ce s-i faci, birjarii din toat lumea njur i duhnesc - pe acest
adevr se poate cldi o nou Galaxie - ntr-att e de solid.
Lui Clementi i conveni c omul e semi-beat, a doua zi i va
aminti prea puin de clientul su i de locurile pe unde umblase.
- Unde mergem, domle?
- Ei, plimb-m puin, amice. Te ndrum eu. Deocamdat, ia-o
la dreapta...
Calul, nu tocmai ncntat, porni s tropie, Clementi zmbi n
ntuneric la gndul c i Maximilian Clemir folosete des cuvntul
acesta, amice. Poate c i Paul Delun l folosea... Da, va trebui
neaprat s dea nas n nas cu acesta, s constate ce pasre e, i
ncotro zboar el.
- Acum, la stnga, pe urm iari la stnga.
- Pi ne-nvrtim n cerc, domnule!
- F aa cum i cer i va fi bine.
i se nvrtir n cerc, ns era numai o aparen, cam o
jumtate de or, apoi cum birjarul se cltina pe capr gata s
adoarm, Clementi sri din mers i dispru. Tocmai de-aia pltise
dinainte, i nc generos. Dup ce comise aceast subtil mecherie
de care nu s-ar fi mndrit nici mcar un nceptor, detectivul
Ageniei Lzu efectu i el un ocol pe propriile sale picioare i pe
neateptate escalad un gard fr cea mai mic ruine. Ce e drept,
gardul era scund, dac ar fi fost unul de vreo doi metri i jumtate,
imposibil ca o ct de mrunt remucare s nu se nasc n cugetul
su.
Ateriz ntre dou straturi de micunele - fr a fi prea convins
totui c e vorba de micunele, i nu de Biscutella laevigata.
Rmase o secund ghemuit ntre nite tufe de coacze, fr a fi
total convins c snt coacze iar nu strugurai negri, rmase deci
aa, ghemuit, pndind.
Casa lui Pavel Danciu-Bursucu era ntunecat i moart ca
nsi stpnul ei.
ns n-ar fi fost imposibil ca pe undeva Clementi s se
mpiedice de un poliai scrbos care s-l someze cu un pistol i mai
scrbos - dac e posibil ca un pistol s fie mai scrbos dect propriul
su poliai.
Cntrind n minte aceast posibilitate, David Clementi naint
cu precauiune, ns nu pe crare ci paralel cu crarea - att de
subtil era! Pmntul - tare ca fonta, ultimele sptmni fuseser
uscate, aa c ar fi fost imposibil s lase urme, i chiar dac lsa,
nu le-ar fi desluit nici ochiul de vultur al lui Winettou, cpetenia
Apachilor.
Clementi se prelinse mai neauzit dect o umbr pe lng
adpostul antiaerian din grdin, pe care Bursucu l spase cu
propria-i mn, pentru el, i poate i pentru Clementina.
Clementina! Detectivul medit o clip la asemnarea dintre
numele su i al dansatoarei. Ce semnificaie putea s aib? Nici
una... Privi intrarea n adpost, convins c era mic ca i ambiiile
lui Bursucu, dar c, mai mult ca sigur, dispune de tot confortul,
poate exist chiar i un raft cu igri i buturi... Poate chiar i
radio i telefon? Bursucu, om de lume totui, dei mrunt, nu putea
s nu asculte mcar din cnd n cnd British Broadcasting
Corporation, evident nu din alte motive n afara celor muzicale,
acolo l auzea pe Beethoven n rezumat: Tam-tam-tam-taaam!.
Clementi abandon aceste speculaiuni dearte i se prelinse iar
n direcia cldirii, pind mai mult pe aer dect pe pmnt, iar dac
Tcerea ar putea fi personificat, mersul acesta al lui Clementi
personifica Tcerea.
Nu-l cuprinse ruinea, sau jena mcar cnd viol ua din spate
i o deschise fr zgomot cu ajutorul unui peraclu special - i cnd
spun peraclu special m gndesc la o simpl srm ndoit.
Ascult ctva timp. Nimic nu clintea, nici mcar firioarele de praf
suspendate n aer. Clementi aprinse minuscula sa lantern de
buzunar cu fascicul de lumin de grosime variabil, l putea legla
pn la subirimea unui ac, i dac fcea i o mic gaur n raza
aceea subire, de bun seam i-ar fi putut coase nasturii de la
pantaloni cu ea.
Nu era nevoie s fii prea detept ca s nelegi c prin casa aia
mic trecuse un uragan mare. Totul fusese devastat, rsturnat,
smuls. Ciudat lucru! nainte de a se sinucide Bursucu, ntr-un
acces de demen, s-i fi demolat interiorul acesta intim la care
desigur inuse mult? Puin probabil, mai ales c un om ca el nu
putea s fac accese de demen. Nu tiu de unde convingerea asta,
ns nimeni nu i-ar fi putut-o zdruncina lui Clementi. Urmtorul
ceas detectivul l petrecu frumos, cotrobind pe ndelete, buctria,
cele dou odie, holul, avnd mereu grij s nu se mpiedice de
vreun scaun sau de vreo alt mobil rsturnat. Ciudat
sinucidere! Dac nu Bursucu i devastase casa nainte de
moarte, atunci cine? i ce cutaser ceilali, cu atta nverunare,
c nici parchetul mcar nu-l lsaser ntreg? i oare gsiser ce au
cutat?
Clementi i zise c oricum n-are ce pierde, c trebuie s-i
ncerce ansa, dac nu gsiser ceilali, poate reuea el - cu toate c
nu tia ce anume... Pipi pn i coarnele de cerb i peretele din
spatele lor, ciocni fiecare poriune de tapet cu riscul de a trezi
vreo fantom adormit, ns fr riscul de a gsi vreo ascunztoare
secret.
Ascunztoare secret n casa unui om ca Bursucu?! Mai curnd
ar fi existat ansa s gseasc un tanc, eventual un tanc Panther,
cu condiia ca acesta s ncap n strmtele ncperi sau - cu alt
condiie - ca ncperile s se dilate. i ideea cu tancul era stupid,
fiindc, acest gnd i veni acum lui Clementi, un om mrunt ca
Bursucu nu putea s ascund dect ceva foarte mrunt. Mrunt,
ns important.
Dar n acest caz, i Bursucu era un om importan!
Ei, mama dra... nu, c nu e frumos s njuri.
Clementi continu cercetrile folosindu-se de lama subire de
lumin a lanternei sale. Sertarele, sertraele, sertricelele - erau
nenumrate! - conineau nimicuri. Detectivul s-ar fi ateptat s
descopere n ifonierul rsturnat, sau n alt parte, vreun halat de
dam, un combinezon, un chilot s zicem, dac nu cumva e prea
intim ce zicem, sau mcar nite papuci de cas roii i cu pompon,
ceva n fine care s ateste c o femeie, n spe Clementina, trecuse
i oarecum vieuise acolo - ns nimic, nimic... nici mcar un tub
de ruj strivit de cizmoacele celor ce rviser locuina. Poate c
dansatoarea izbutise s-i ia lucrurile nainte ca poliia s pun
mna pe cas, ns de ce ar fi fcut-o? Legtura lor nu era secret i
oricum bieii ar fi luat-o la ntrebri.
Or, lui Clem nu-i plcea s fie luat la ntrebri.
Foarte obosit, cu ochii ndurerai, Clementi stinse lanterna,
nchise ochii ca s i-i odihneasc n ntunericul acela binefctor.
Nu chiar att de binefctor. n momentul cnd pleoapele ncepeau
s se relaxeze, n camera unde se afla se aprinse, nu o lantern ci
lumina electric n persoan, dac m pot exprima aa, un
candelabru violaceu cu trei brae, cu cte dou becuri pe fiecare
bra. Ce naiba mai era cu Bursucu sta, nu fcea economie de
curent n aa vremuri grele. Ciudat e ns c bandiii care
devastaser csua, uitaser s fac praf i candelabrul. Dar nu asta
e important.
Important e c am depus toate eforturile ca s evit aceast
scen, prezent n mai toate crile i filmele de aventuri, dar, dup
ce am transpirat de dou ori, am ajuns la concluzia c scena e de
nenlturat. Nu pot trece peste situaia asta - i iat c nici nu trec.
Se aprinse deci lumina electric i firete Clementi i aprinse i
el ochii. i-i deschise, vreau s zic.
n prag, aa cum se i cuvine, sttea un poliai, ns, cum nu se
cuvine, n-avea obuzierul n mn, iar mutra lui nu era scrboas. n
orice caz, nu exagerat de scrboas. n orice caz nu era scrboas cu
tot dinadinsul. Se uita la Clementi puin ironic, ns atent. Probabil
dac ar fi dus mna s scoat revolverul, l-ar fi scos n aceeai
secund, iar gloanele lor s-ar fi ciocnit pe drum, iar dup aceea nu
mai tiu ce s-ar fi ntmplat.
- Btrnul hingher n persoan, surse posac i ostenit Clementi.
Bun seara, domnule Iuga Martin, sau bun dimineaa. Pentru felul
neauzit n care umbli, ai merita Crucea de Fier cu frunze de stejar
i chiar cu diamante.
- Eti prea drgu, Clementi. Nu m dau n vnt dup decoraii
nemeti...
- Aa?! Atunci preferi Distinguished Flyng Cross?
- Nici dup cele britanice nu m dau n vnt. Dup nici un fel de
decoraii, i apoi, nu snt pilot.
- Dup felul cum ai aprut, a zice c ai zburat prin aer. i
totui, cum de nu te-am auzit?
Iuga rspunse:
- Nici eu nu te-a fi auzit dac n-ai fi tras cam neglijent sertarul
acela din dormitor. S-a desprins un fir de praf i a czut pe carpet.
Am o ureche foarte fin - nu din vina mea, un strbunic a concertat
la Viena, era contrabasist. Am motenit urechea lui i contrabasul.
- i eu am o ureche foarte fin, Iuga. Prin urmare microbul
acela din buctrie care a sltat un milimetru de pe podea, i a
czut napoi strnind un adevrat vacarm, a fost iscat de paii d-
tale?
- Precum zici, sticlete. Sticlete particular. Inspectorul Iuga
pronunase cuvintele fr rutate. Dar i fr bunvoin. Tonul
su era neutru ca Elveia n toate conflagraiile mondiale i
nemondiale. Ia spune sticlete particular - urm Iuga - ai gsit ce
cutai?
- Cutam eu ceva?
- Nu te juca, spuse Iuga, cu vocea lui de carton elveian.
- A putea s afirm, vorbi Clementi, c snt un lunatic i nici
mcar nu am idee unde m aflu.
- n orice caz, nu te afli pe-o streain, amice!
- Nu?! i eu care... Din fericire! Astfel trezirea brutal pe care
mi-ai servit-o mi-ar fi adus dezechilibrul i poate moartea.
Inspectorul Iuga Martin i consult ceasornicul de buzunar. Fu
un gest att de rapid c eu, autorul, n-am avut timp s observ ce
marc era. Voi fi atent cu prilejul viitor.
- Clementi, bagi de seam c de aproape ase minute atept s-
mi rspunzi la o ntrebare?
- Au i trecut ase minute!? Doamne, timpul... Ei i ce, avem
timp din belug, cum se exprim un personaj al lui Bernard Shaw,
care trebuia s spnzure alt personaj. Avem o jumtate de noapte n
faa noastr, i e dintre cele lungi, cum zice alt personaj, al lui
Mark Twain. Nu, n-am gsit, ca s-i rspund la ntrebare. N-am
gsit nimic n afar de vreo dou hrtii fr importan unde
Bursucu i trecea profitul i pierderile i de un carneel care cred
c nu conine nimic n afara datelor cnd domnioara Clementina
Damian era, lunar, bolnav. Pentru o dansatoare asta conteaz.
Iuga Martin mai fcu un pas, dar fr a scoate pistolul, i fr a
avea intenia s-l pocneasc peste falc pe Clementi. Ar fi fost
normal s-i cear s napoieze imediat hrtiile i carnetul, dar n loc
de asta, el mormi:
- Deteptovici! Te-ai trdat singur, dei nu mai era nevoie, te
miroseam eu oricum. Ia spune, dar s fii sincer dac vrei s iei din
buda n care ai intrat - lucrezi pentru dansatoarea aia, Clementina
Damian?
- i ce vezi ru n asta?
- Vreau s-mi confirmi. S am i eu contiina curat, dac e
posibil aa ceva, iar tu s ai o ct de mic justificare, n faa mea,
nu a lui Mlai, c el te-ar beli, i pe mine la fel, pentru intrarea prin
efraciune ntr-o cas onorabil... s zicem onorabil.
- Ei bine, btrne, confirm, zise Clementi. Lucrez pentru fata
aia.
- Vrea s afle cu orice pre cum a murit individu?
- Pi da, mormi Clementi, fr deosebit patos. Apoi se uit la
Iuga i nelese nc o dat c se poate vorbi cu omul acesta.
Impresia domnioarei Clementina e c Bursucu e ultimul om care
i-ar fi pus revolverul la tmpl. i e convins c Bursucu n-avea
revolver, mai curnd ar fi purtat prin buzunare un arpe cu
clopoei...
Gndurile detectivului fugir pentru o secund ctre Cheile de
Sare.
- Pi revolver are te miri cine, bodogni Iuga.
- Deci eti adeptul sinuciderii?
- Adept! Ce nsemneaz adept? Poi fi adept al Budhismului, nu
al... Nu snt nici un fel de adept, sticlete particular.
Clementi relu:
- i-apoi, ce e cu vraitea asta din cas? Bursucu a ntors totul
pe dos nainte de a se sinucide?
- Habar n-am.
- i n general, dac e vorba de o sinucidere iar afacerea e
limpede i clasat, de ce poliia st i pzete casa n continuare?
Din ordinul cui? Pe cine ateapt aici?
Iuga Martin, cu minile n buzunare, nu rspunse. nltur din
cale cu vrful pantofului resturile unui bibelou spart i se duse s se
aeze pe un scaun, pe care mai nti l ridic.
- i de ce, continu Clementi, un inspector, i nc unul dintre
cei mai destoinici, i cheltuiete orele bune ale nopii, pentru a
pzi locuina unui sinuciga? Dac tot trebuie pzit, ar fi fost
suficient un simplu var-dist...
- E o sanciune, privi n gol Iuga. Domnul Chestor Mlai s-a
nfuriat att de tare c i-am dat drumul, c era ct p-aci s se
curee, era s-i explodeze inima, sau ficatul sau n fine ceva ce
explodeaz. Am fost consemnat timp de o sptmn s pzesc
casa lui Bursucu.
- Vai de mine! Mea culpa! Va trebui s-i aduc compot, pit,
slan, sau eti consemnat strict la regim de pesmei?
- Tu nu te dernaja att, amice (mii i mii de diavoli, i Iuga
folosete cuvntul amice!), are grij el, plotonierul de serviciu.
mi car el n tac tot ce-mi trebuie, chiar i femei dac-a avea
nevoie, dar n-am...
- Alea, sper c nu le-ar aduce n tac... Ai luat parte la
cercetrile privind sinuciderea lui Bursucu?
Iuga se ridic de pe scaun, travers ncperea, mereu cu minile
n buzunare i cu expresia scrbit a unuia ce descoper sub perna
pe care dormise un oarece strivit.
- Eti chiar idiot, Clementi. N-am luat parte - dei n-ar fi voie
s tii.
- De acord c n-am voie. Dar cine a condus ancheta?
- Chestorul. Nici asta n-ai voie s-o tii.
- Ditamai Chestorul Mlai pentru un amrt de sinuciga!
- La noi n poliie e democraie, amice. Fiecare are dreptul s-i
in gura.
- Cine l-a asistat pe Chestor?
- Prietenul tu Tibi Tulea. Nici asta n-ai voie s-o tii. Cum zice
un personaj al lui Camil Petrescu, care divulg totul unui alt
personaj.
- Conduci cu scorul de trei la doi, zise Clementi. Dar dac tot
nu e voie s tiu nimic, spune-mi, d-ta ce pzeti n hardughia
asta?
- Eu snt poliist de meserie, amice. Iuga l privi iar pe Clementi
cu acea fa total lipsit de orice expresie. Poliist de meserie
amice, nu un amator. Se strmb i brusc faa lui triunghiular lu
form de paralelipiped, orict de neverosimil ar fi o astfel de
metamorfoz i orict de vehement ar protesta d-lor, geometrii.
Tcu o clip, scoase minile din buzunare, dar numai pentru a avea
ce bga napoi n momentul urmtor, i continu s mormie: - Nu
un amator ca d-ta, pe care ansa, ori neansa, l-a mpins ctre
aceast ocupaie - cum vrei s-i zic altfel dect ocupaie? - de
detectiv...
Clementi rspunse cu un zmbet din ce n ce mai ofilit.
- Ne nelegem de minune, oft el. n ce m privete - neansa.
n ce m privete, a fi vrut s m fac cntre de oper, dar cineva
mi-a tras un glonte n gt i mi-am ratat cariera. Nu poi cnta dac
ai un glonte n gt. M-am fcut detectiv ca s-l descopr pe tipul
care m-a mpucat n gt, pricepi... amice?
n ochii copoiului Iuga Martin parc se aprinse un licr de
interes.
- n general, cu un glonte n gt, nu numai c nu se poate cnta,
dar nici nu se poate tri... Ia s vd cicatricea.
- Eh, cicatricea! E invizibil. Ce i-am spus e un fel de... cum i
zice... metastaz... ba nu... metafizic... ba nu, metafor, o
blestemat de metafor, ns la baz se afl purul adevr. Cine se
mai face n zilele noastre detectiv praticular din... pasiune?
- Habar n-am! Ce e aia pasiune?
- Pasiunea dup Matei, de Bach...
- Nu snt dirijor, replic Iuga. Socot c e tocmai momentul s te
faci disprut, altfel - inspectorul i scoase iari ceasornicul-ceap
din buzunar, fcu s-i salte capacul, cu aceast ocazie, eu, autorul
am putut s constat c e un Wizard watch, tip foarte vechi,
fabricat nainte de 1900, dar aa snt ardelenii, tradiionaliti
aproape ca englezii... - altfel, i continu vorba inspectorul Iuga,
m tem c va trebui s te arestez.
- Te temi! Ce te mpiedic s-o faci?
Iuga nchise cu un pcnit capacul ceasornicului i-l ascunse n
buzunarul din dreapta al pantalonului. Probabil se temea c va fi
mpucat odat i odat n acel punct i spera ca btrnul Wizard
s-i opreasc glontele. Zise:
- n general nu m leg de oameni neajutorai.
Clementi veni n apropierea sa - era mai nalt cu un cap i mult
mai solid.
- Eu, neajutorat? A putea s-i confisc pistoalele, s te snopesc
n cteva bti simultane, s te leg, s te ag de candelabru iar apoi
s-i telefonez Chestorului Mlai ca s-l anun starea jalnic n care
ai ajuns...
Iuga Martin, din nou cu minile vrte n buzunare, abia zmbi.
- Posibil, amice... i ce ar demonstra asta?
Clementi oft din adncul plmnilor. Probabil n-ar fi trebuit s-
i vorbeasc n felul acesta lui Iuga.
- M tem c nimic. Pot s plec? Pot s plec fr a scoate din
buzunar hrtiile i carneelul lui Bursucu?
- Am uitat de ele. Nu tiu nimic despre nici un carneel. Hai,
car-te, sticlete particular, c mi-e somn... Cred c ar fi mai bine
pentru amndoi s nu ne mai ntlnim, cel puin nu n anul sta...
Detectivul particular David Clementi dispru, ns peste
aproximativ cinsprezece minute, i mpotriva dorinei i
ateptrilor lui Iuga, avu din nou ocazia s se vad fa-n fa cu
acesta. Ce se ntmplase?
Clementi ieise din casa lui Pavel Danciu-Bursucu - ns
Bursucu murise, a cui era acum casa? - la fel de neauzit precum
intrase. Nu clinti cu tlpile sale nici mcar cei doi vibrioni de
holer ce se odihneau n pace pe marginea scoarei din hol. N-
aveau nici o ans microbii ia - n-aveau condiii optime de
proliferare, cel puin nu deocamdat, dar fr s cunoasc acest
amnunt Clementi pi peste ei ca peste nimic, fr a bnui c
trecuse peste o epidemie posibil.
Noaptea - acum apropiindu-se de sfrit, i tocmai din acest
motiv, devenise i mai frumoas, mai adnc, mai de neneles...
ntr-o astfel de noapte e obligatoriu s te plimbi cu iubita, de nu
cumva eti nsurat, i s o mngi pe degetue, unde altundeva?, dar
iat c David Clementi, erpuia singur printr-o grdin interzis
(nu fac aluzie, desigur, la grdina Edenului), iar poliistul Iuga, tot
singur, se pregtea s-i continue somnul ntrerupt de vizita
inopinat, dac nu minise cumva. Doi brbai, nc tineri, nc
frumoi, nc toate celelalte, singuri ns. Nu e pcat?
Clementi, ncpnat ca i colegul su ardelean Iuga (de unde
ns nu se poate deduce c n-ar fi ardelean i Clementi), ncetini
ritmul pailor n dreptul adpostului a.a. pe care-l spase Bursucu,
iar cnd ajunse la intrare se opri, se asigur c nici un ochi
inoportun nu-l supravegheaz, i cobor cele cteva trepte ce
duceau n tranee. Acolo aprinse lanterna i examin situaia. Nu
situaia, ci adpostul.
Nu se nelase prea mult. Raza de lumin ntlni un raft agat
cu migal de peretele argilos, pe raft se afla o vaz subire cu flori,
din pcate ofilite, o cup cu mere ionathan, repet, cu mere
ionathan, din fericire perfect conservate, o caraf cu ap dulce,
cam sttut desigur, i o sticlu cu plinc plin pe trei sferturi
(Bursucu fusese se pare un om ponderat), i aia sttut, dar numai
n folosul ei, sau a celui ce o degusta. Lipsea ns aparatul de
radio,- dar cine nu se nal uneori? Sau poate-l confiscaser cei
care l-au sinucis pe Pavel Danciu? Cum se face ns de cruaser
plinca din care Clementi trase un gt; avea mare nevoie! Lu un
mr apoi, un mr minunat ale crui culori, rou, roz, palid, o
sugestie de verzui, se amestecau cu mireasma aceea de neasemuit
ce venea direct din copilrie.
Din copilria oricui.
Detectivul suspin, fr s-i dea seama. Un mr ionathan de
undeva din livezile de pe valea Izei. Ca amintirea unei mari iubiri.
Nu a ntii iubiri. Ce este aceea ntia iubire? S fim serioi... ntia
iubire exist - obligatoriu, chiar dac iubeti un idol de font - pe
cnd marea iubire nu este obligatorie.
Nu tot omul beneficiaz de avantajul - i de dezavantajul - unei
mari dragoste. Pe cnd de plcerea primei iubiri beneficiaz chiar
i o musc ee, dac nu m nel.
Am cam luat-o razna, eu, autorul, cci Clementi nici vorb s-o
ia razna.
El, cu parfumul mrului de Maramure pe limb, mai fcu un
pas n ntunericul adpostului a.a. spat de Bursucu, puse sticla de
palinc napoi pe raft (folosea mnui fine, amprenta lui n-a rmas
nicieri), cobor raza lanternei i descoperi n ungherul acelei
tranei-adpost exact ceea ce se atepta s descopere: un trup mare,
imens a zice, zcnd ntr-o poziie care spunea totul. Un cadavru.
Clementi tia cine este: Hagi Mer Histapes.
Clementi nu lein - era detectiv, i un om cu o asemenea
ocupaie trebuie s fie obinuit cu cadavrele, sau s demisioneze -
ci instal mica sa lantern ntr-o poziie avantajoas, trase cu
urechea, nu auzi nimic, iar dup ce nu auzi nimic, se apuc s
frunzreasc buzunarele milionarului, convins fiind dinainte c
nu va gsi mare lucru.
Faa proprietarului de diamante, bine pzite de erpi veninoi,
era la fel de respingtoare n moarte ca i n via, i dac n-ai fi
avut profesia lui Clementi nimic nu te-ar fi putut obliga s-o
priveti, ns el o privi, i nc bine, fiindc era curios s afle cum
i de ce murise Histapes. Descoperi pe gt, sub brbie, un ir dublu
de mpunsturi, ai fi zis c fuseser btute nite cuie acolo, iar apoi
scoase. Bravo, gndi Clementi, vor s dea vina pe Lupul chiop!
Ce oameni tmpit de ingenioi... dar n acest caz de ce au adus
cadavrul aici - ca s ncurce pe cine? Sau s se ncurce pe ei nii?
Orict nu i-ar fi fcut plcere, Clementi apropie nasul de gura lui
Histapes i simi izul acela binecunoscut de migdale amare. Banal
otrvire cu cianur - ar fi putut gsi, nefericiii, lipsiii de
imaginaie, ceva mai de soi. Iar semnele de la gt fuseser fcute
dup ce insul era mort de-a binelea, chiar i un medic somnambul
i-ar da seama.
Prin buzunarele milionarului Clementi descoperi o serie de
obiecte care nu prezentau nici o importan, cnd deodat, aproape
ntmpltor, degetele sale fcur s foneasc ceva n pulpana
redingotei. Clementi apropie lanterna. Deasupra, pulpana era
descusut. n interior, o hrtie, Clementi o extrase uor, o hrtie ca
un pergament, nu era totui pergament ci o imitaie mai mult sau
mai puin reuit, cu un desen-plan-schi extrem de complicat,
iruri de litere care la prima vedere nu reprezentau nimic, cifre,
alte semne cabalistice. Clementi se strmb, dar se strmb i mai
tare observnd pe un col al pergamentului tampila (a cui?)
OBER GEHEIME. Secret, sau mare secret, n limba german
dup cum v dati seama.
Detectivul i nsui DOCUMENTUL fr s simt mari
remucri, stinse lanterna, ascult iar, ns nu auzi nimic n afar
de duelul vocal a doi duli, trecu prin faa raftului cu mere i mai
nfac n treact unul, se abinu s nu nface i sticlua cu plinc
de cincizeci de grade, cu amreal dulce de smbure de prun, i pe
care avea s pun laba cine tie ce necunosctor, i ddu s ias.
Acum, zic eu, autorul, ar fi cazul s apar din nou poliaiul
oficial i s-l rad pe Clementi aa cum i merit, i cnd colo s-a
petrecut invers. Dar ce nseamn invers?
Invers nseamn din punctul nostru de vedere c nu poliaiul
oficial - n cazul de fa Iuga - se ivi ca din neant, aa cum se ivesc
totdeauna poliaii, i c, neoficialul, se insinu la ua din spate a
csuei lui Bursucu, i n loc s ptrund acolo discret, prin
efraciune - dac nu deranjeaz cuvintul - ciocni la u pn ce
Iuga i deschise plictisit. Abia-i redobndise somnul. Csc i se
strmb.
- Iari tu, amice?!...
- Iari eu, sticlete n sold, poi s dormi n continuare dac
sta i-e cheful, dar s tii c ai un cadavru n adpostul antiaerian
din grdin, la bine mascat ntre nuc i cais. Treaba asta te poate
acoperi de glorie, sau te poate trimite la carcer pe timp nelimitat.
Ei, ce faci, nu m arestezi?
Expresia de plictiseal de pe figura lui Iuga ar fi adormit pe loc
o sal ntreag de cucoane ce n-au somn nici dac nghit pastile de
moarte.
- Acum, du-te, amice. Iuga fcu un efort i izbuti s zmbeasc,
artndu-i dinii albi curai. E adevrat c zmbi ca un lup cnd
citete ordinea de zi a urmtoarei reuniuni anuale a lupilor.

16. Noaptea continua s rmn la fel de frumoas cum
fcusem aluzie ceva mai sus: doar c n dreptul Lunii se nfipsese
un subire noura negru - mai degrab o coad de vrjitoare, i se
ncpna s rmn acolo. Maiorul Maximilian Clemir se opri n
dreptul unui burlan i se cut prin buzunare dup igri. Aa era
el, un nefumtor care fuma. Pe cerul senin sclipeau stelele, sclipea
i Luna, ce e drept umbrit de coada aia de vrjitoare, nu ploua,
cum s ploaie dintr-un cer senin?, totui burlanul vuia ca pe vreme
de furtun, ce i-e i cu burlanele din zilele noastre, medit plictisit
Clemir i plec mai departe. Oraul dormea - cu unele excepii
desigur. Cine nu dormea? De pild poliaii de serviciu. De pild
bolnavii foarte bolnavi i medicii afereni. De pild bcanul Pop
care tocmai termina de isprvit capitolul treisprezece al unui
roman de bunul i btrnul Edgar Walace, l cu pipa-n gur.
i n sfrit, cum ziceam, nici Maximilian Clemir nu dormea.
Strzile tcute, negre, veneau n ntmpinarea sa. n
ntmpinarea sa venea o siluet din direcia strzii Morii.
Pe msur ce se apropiau, ochii maiorului avnd capacitatea
aproape pisiceasc de a distinge contururile prin ntunetric, se
umpleau de uimire i poate chiar de spaim.
- Mii de clopote, Paul Delun! strig maiorul. Pocnetul unui
revolver Colt ar fi fost mai puin vehement dect glasul su.
Straniul client al cabanei BLANCA l privi de la distan.
- Ne cunoatem? Ce dorii?
Maximilian Clemir era ntr-adevr un brbat curajos,
ntreprinztor. Nepstor - cnd era cazul. Dei nu chiar nefumtor.
i deodat, n faa enigmaticului Paul Delun i se fcu fric. ntr-
adevr, fric. i ca s treac peste senzaia aceasta cu totul
dezagreabil, ncerc s se foloseasc de cuvinte:
- Ce ar fi dac te-a aresta, amice? i Clemir folosea des
cuvntul amice. ns cine nu-l folosea?
- De ce, i n ce calitate? ntreb Paul Delun. Vocea lui linitit,
viril, ar fi pus-o pe gnduri i pe frigida i nepsrtoarea Maria
Weitsch, aviatoarea de ncercare, favorita lui Goering, care era s
piar ncercnd o soluie pentru a tia cablurile baloanelor captive
de deasupra Londrei. Orice post de radio din lume l-ar fi angajat pe
Delun ca speaker pentru comunicatele solemne, precum victorie
total sau capitulare general. Pe Clemir l izbi fora acelei voci
i nelese c i omul trebuie s fie la nlimea vocii. Maiorul, om
fr complexe, fr prea multe n orice caz, nu gsi replic. n
schimb Paul Delun i continu ideea:
- Ce ar fi dac te-a aresta eu?
Se examinar, de la distan. De la o anumit distan, ca i
cum ambii s-ar fi temut de o vecintate prea intim. i chiar aveau
motive s se team. n sfirsit maiorul i rectig proverbiala
prezen de spirit, ncerc s zmbeasc, ncerc s-i recompun
mutra de brbat fatal, cu toate c strada era ntunecat i nimeni n
afara arborilor i-a stlpilor de telegraf n-avea cum s aprecieze
trsturile sale fatale. Nimeni n afar de Paul Delun cruia ns
prea puin i psa. Clemir vorbi:
- Cea mai strlucit idee ar fi s ne arestm reciproc, i-apoi
vedem ce urmeaz. Ar fi un caz unic i desigur o premier
mondial. N-ai binevoi totui s-mi spui ce caui aici?
- N-a binevoi. De ce s-i spun? N-am nici o obligaie fa de
d-ta, - sau am?
Delun ddu s plece ns Clemir l prinse de bra. Delun se
smuci fr violen ns decis.
- Nu mai face asta maiorule. Nu mai pune mna pe mine.
Clernir ls braul s-i cad, moale, fr vlag. i nbui iari
sentimentul de nesiguran ce-l fcea s-i piard att de uor
echilibrul n faa lui Delun.
- tii, zise, c omul care trebuia s fie ucis, a fost ntr-adevr
ucis?
- Serios? Ai descoperit cadavrul?
- Serios. Vd c totui te intereseaz.
- Sigur. n msura n care ai suferit un eec. Dac ai suferit un
eec, inima mea se bucur, maioruie. i acum i spun adio, iar
dac nu eti de acord, ncearc s m reii cu fora.
ns Clemir nu ncerc nimic i Paul Delun dispru n ntuneric.
Maiorul se ndrept ntins ctre csua de pe strada Morii nr. 29. i
deschise, mai somnoros i mai plictisit ca oricnd Iuga Martin -
fiindc Maximilian Clemiar nu ocomise delictul de a escalada
gardurile. El nu comitea astfel de fapte urte dect atunci cnd era
absolut necesar.
- Haa...! csc inspectorul Iuga, ncercnd s-i aminteasc de
unde cunoate mutra intrusului. Nu se mai poate dormi n noaptea
asta! Cu ce v pot servi, uic n-am, caveiul s-a terminat...
Intrnd direct n subiect, Clemir l ntreb dac tie c n
adpostul din fundul grdinii are un cadavru.
- Cum n-a ti, bombni Iuga suflndu-i violent nasul. De atta
vnzoleal, cred c am prins un guturai... Aspirina Bayer se gsete
greu. Dar cum se face c tii i d-ta, i cine eti?
- Trebuie s vd imediat cadavrul, vorbi autoritar maiorul,
convins c are un ascendent moral i fizic asupra inspectorului.
Numai c se nela. Iari se nela.
Iuga l studie din cap pn-n picioare i din motive tiute numai
de el impresia general n-a fost cu totul pozitiv, dei Clemir era
un brbat chipe i-i purta hainele cu rafinat elegan.
- Cine zice c trebuie? zise Iuga. i de ce mama dracului n
noaptea asta toat lumea m bate la cap?
- Zu? Cine te-a mai btut la cap n noaptea asta? Clemir i
art legitimaia, scontnd pe un mare efect,
Iuga o examina i pru la fel de impresionat ca un om foarte
stul, cruia i se aduce drept supliment un paprica de m.
- Cine te-a mai btut la cap n noaptea asta? strui maiorul.
Iuga i scoase minile din buzunare, ns iari nu din alt motiv
dect pentru a le vr din nou acolo.
- Chiar dac mi-ai arta o duzin de fiuici de genul acelei
vnturate pe sub nas, tot nu i-a rspunde... amice. i nici nu-i voi
permite s mergi la adpostul antiaerian, nu-i face iluzii, ca s n-
ai... cum le zice...
- Deziluzii. mi place de mutra ta, mechere, fcu maiorul, te ii
apn. Dar i atrag atenia c n fiecare clip urmele se terg! Mai
trziu va fi greu s reconstituim...
- Urmele! i-o tie Iuga Martin. S reconstituim! i fi un poliai
din vreo carte! Care urme? Nu se terge nici o urm, nici o
amprent, primele constatri le-am fcut eu, mine diminea vin
ceilali... ai igri?
- Ce? ntreb Clemir, suficient de uluit ca s-i scape din mn
legitimaia. O ridic, o scutur de praf i o fcu nevzut.
- Ce, ce? relu Iuga. Te ntrebam dac ai igri.
- Da. Camel. Te intereseaz?
- Numai una din ele...
Iuga se servi, o aprinse, trase adinc fumul n piept, curios parc
s-i afle gustul i tria, i-apoi l trimise afar din piept, n tromb,
dar nu n ochii lui Clemir. Pentru un om serios ca el ar fi fost un
gest cam facil.
- Cum ziceam, mine diminea vin ceilali. Pe Chestor nu-l pot
trezi la ora asta, doarme beat turt, are toate motivele, iar pn
mine, nimeni nu mai calc n adpost, nici mcar stafia
rposatului. Ce ar fi s pleci, domnule maior?
- i snt superior n grad! i dau ordin!
- mi dai cel mult ocazie s rd. Nu-mi eti ef, nu-i snt
subordonat... Hai, valea!
De mult nu i se mai vorbise astfel lui Clemir, probabil de pe
cnd umblase la grdini. Se stpni s nu-l scoat din uz pe
inspector cu ajutorul unui ciocan. Pumnul folosit drept ciocan.
- in mult s fac propriile mele constatri!
- i ce dac ii? Moi, je, m'en fous eperdument, dac ai studiat
greaca. Omul acesta, Histapes, sau cum naiba l cheam, i-a fost
dat n grij, dar nu tiu de ce, i nu-mi pas. Da! Grozav de bine l-
ai pzit. Acum cadavrul aparine poliiei oraului O. care va face
cercetrile, d-ta te poi considera n concediu. Hm. De unde tiai c
Histapes-cadavrul e aici?
- Am urmat un traseu... Maiorul Maximilian Clemir, asul
detectivilor din capital, l privi cu ur pe inspectorul acesta
cpnos. Fusese crunt umilit, i era obligat s se umileasc n
continuare. Dar mcar, inspectore, bnuieti de ce trebuia s-l
pzesc pe Histapes?
- Dac nu mi-ar fi somn, m-a prpdi de rs. De unde s tiu
dac nici d-ta, paznicul, n-ai idee? Pi efii din Bucureti nu i-au
optit nimic la ureche?
- Nu. Am impresia c nici ei nu tiu nimic. Citeodat am
certitudinea c nimeni nu tie nimic. Parc s-ar fi pus la cale o
fars anume mpotriva mea. Cum a murit individul, mpucat?
- Ei, mpucat! ridic din umeri Iuga. Cine s cheltuiasc un
glonte pentru un amrt ca el?!
- Nu mai ndruga prostii! Histapes n-a fost un amrt.
- Nu? n orice caz acum arat al dracului de amrt. De l-ai
vedea numi...
- Asta i doresc. Cum a murit, dac nu mpucat?
- Dac l-au mpucat, au folosit un glonte microscopic, c eu n-
am vzut gaura. n schimb are nite semne la gt.
- Strangulat?
- ndoi-m-a! Aduce mai mult a muctur, dei n-a jura.
- Lupul chiop! se cutremur Maximilian Clemir. Lupul chiop
i Paul Delun. Asta e!
- Dac ncepi s nnebuneti, fugi repede la spital, eu n-am
sedative, amice... Care lup, i care chiop? Dac beregata i-ar fi
sfiat-o un lup, chiar i chiop, gtul era harcea-parcea, pe cnd
aa... nite... cum s le zic... zdrelituri. i-apoi tot Lupul chiop al
matale s-l fi crat pn aici n tranee? Cum? n spinare? Trecnd
prin centrul oraului?
- N-are importan cum - Lupul chiop e amestecat aici!
- E treaba medicului legist, nu nelegi, c mi-e somn?
- N-a dat trcoale pe-aici un tip, Paul Delun, fost tanchist,
aviator sau dracul tie ce, puin invalid, chiopteaz...
- Mintea d-tale chiopteaz, du-te pn nu chem poliia!
-Ce s-o mai chemi, poliia e aici! Tu eti poliia. i eu snt
poliia. Nu bnuieti c ar fi cumva vreo legtur ntre Histapes i
Marian Gustav Konike?
- Cine e Konike?
- Un colonel de la RSHA.
- De coloneii de la RSHA au grij coloneii SS i viceversa,
dac nu cumva e acelai Lucru, eu nu prea m descurc n
organizaiile astea ale lor. Du-te amice, c de nu, chem caraula i
te bag la arest!

17. Povestete Daviri Clementi. M-am trezit dimineaa cu
certitudinea c dac mai trec printr-o zi i printr-o noapte cum
fuseser cele precedente, ddeam n primire n cel mult o
sptmn. Pe limb aveam un gust de parca n ultimul timp mi
cltisem gura numai cu vitriol i m splasem pe dini cu mil
sulfuros. Dar ntruct nghiisem cel puin un cocteil Panther,
comparaia nici nu e foarte exagerat.
Se fcea vremea ctre amiaz, totui nu m trezisem de
bunvoie. Nu. La uia secret a locuinei mele ultrasecrete, cineva
btea de zor. n mod normal n-avea cine s m caute fiindc
nimeni nu tia c locuiesc aici i c n general cineva locuiete aici,
deci o greeal. M-am ntors pe partea dreapt cu gndul s
continuu un vis foarte plcut: notam prin vzduh urmrit de un
stol de lstuni i nconjurat de mari frunze palide ce se legnau
fr a cdea... Ua ns continua s se zguduie ca i cum un taur
nfuriat - tauri blnzi, molateci, exist? nu tiu - ar fi confundat-o
cu flamura purpurie a toreadorului. To-re-a-dor, n ga-a-a-ard!!
M-am dus la ferestruic descul, ns n-am cules nici o pionez
pe drum. n schimb mintea mea refuz s cread ceea ce vedeau
ochii.
S nu v nchipuii c venise s-mi dea bun ziua chestorul
Mlai sau Standartenfuhrerul Gustav Marian Konike, nici mcar
Hagi Mer Histapes sau Pavel Danciu-Bursucu. De altfel ultimii doi
se pare c decedaser - ns mirarea mea ar fi fost la fel de
justificat.
M-am nfurat la repezeal ntr-un halat vechi i am deschis.
Clementina Damian purta o fust-pantalon alb, cam strmt,
desigur cu scopul de a capta toate privirile trectorilor iubitori ai
acestei culori ce simbolizeaz puritatea - ce altceva? nclase nite
troteuri cu toc ceva mai nalt i mai subire dect permitea moda,
iar bluza ei avea, a ndrzni s afirm, culoarea prului lui La
Goulue, era o deplasare ntre galben i rou; ochii nu i-i
schimbase, erau la fel de verzi ca totdeauna, ceva mai reci, dac
era posibil, i m fixau intens i cu rutate.
- Dormi! mi arunc n fa. Dormi!
O rostise pe tonul unui vechil care-i surprinde cosaii tolnii
n iarb.
- Cine poate s-mi interzic s dorm? De unde-mi cunoti
adresa?
M privi strngnd buzele ei subiri, fr s neleag importana
ntrebrii.
- Cum de unde? Un domn rotofei, desigur stpnul bcniei din
col, de lng Filial, m-a informat c dac nu eti sus la birou,
desigur poi fi gsit aici, pe strada Cotit la 118.
Bcanul Pop! Din nou, bcanul Pop! i totui ar fi fost prea de
tot s trag concluzia c dumnealui Pop e un super-agent ce tie
totul sau chiar i mai mult! Dar, nvluindu-l fr voia mea ntr-o
ironic draperie, poate c-i subapreciasem calitile; constatarea nu
m mngia ctui de puin. Deci, de unde cunotea bcanul
ultrasecreta mea adres?
Dansatoarea de la N-Y i totodat clienta mea, arunc o
privire scurt, aspr i bnuitoare mprejurul odii, ca pentru a se
asigura c nu exist erpi sau mai tiu eu ce, merse direct ctre
noptier i lu n palm micuul avion Hendley Page, care
deodat, n mna ei strluci, cznd n btaia unei raze de soare.
Cum s numesc asta? Intuiie? ntmplare? Normal ar fi fost s
se duc la oglind pentru a-i drege coafura, sau eventual s se
opreasc n faa unicului tablou din ncpere care nfia n-are
importan ce - ns nu, fata mersese direct ctre avion, ca i cum
ar fi tiut sau ghicit c mica imitaie metalic reprezint pentru
mine ceva. Privi avionul, m privi pe mine, iari privi avionul i-l
aez la loc pe noptier. Nu zise nimic. Se trnti pe scaun, brusc, ca
uor ieit din echilibru, aa cum face un brbat bine afumat.
Purta, peste bluza aceea galben-roie o jachet maronie cu umerii
bogat vtuii, ceea ce o fcea s par mai nalt i mai subire dect
era n realitate. Examin fr nici un fel de sfial aternutul
desfcut al patului meu i pe faa ei apru o expresie nu tocmai
limpede, fie c ar deplnge pe femeia ce mparte mpreuna cu mine
canapeaua aia, fie c cearaful nu i se pare suficient de curat. Sau
poate altceva. Se pare c nici culoarea halatului meu nu-i fcu o
impresie favorabil. n sfrit, nu-mi era nici nevast nici iubit aa
c nu avea nici un temei s fac reflecii pe aceste teme, i nici nu
fcu.
n schimb, dup ce aprinse o igar ,,Staffel i trase primul
fum, expediindu-rni-l dup bunul ei obicei, direct n obraz, rosti
dou propoziiuni mai repede dect ar fi tras Edward Gi
Robinson dou gloane ntr-un film gangsteresc.
- Am fost concediat de la New-York. Locuina mea a fost
percheziionat.
Am trecut dup perdeaua ce ascundea lavoarul, mi-am turnat
ap rece n lighean. De dup perdea am ntrebat-o:
- Percheziie oficial, cu acte n regul, n prezena ta i a unor
martori?
Ea strig:
- Ce faci acolo? Te speli?
- Nu. mi trag cu mciuca n cap! Rspunde-mi la ntrebare!
- Ce spanac! Oficial. Au cotrobit i au rsturnat totul n
absena mea!
- Cnd?
- Dac a fi tiut cnd, m-a fi dus acolo cu toat jandarmeria
clare a rii. Iei dracului de dup perdea, nu pot vorbi cu o voce.
- nseamn c n-ai fcut niciodat spiritism, am zis, ivindu-m
n fine, cu dinii splai, costumul pus i ireturile, la pantofi,
legate. Nimic nu e mai reconfortant dect o conversaie cu tine,
Clem! Ce i-au furat?
- Mie s-mi fure ceva? Nici mcar castitatea. N-aveam nici
bani, i cu att mai puin bijuterii. Nimic s merite osteneala.
- Stai puin, s ne lmurim. Ai zis percheziionat, dar reiese
c pur i simplu te-au clcat hoii.
- Dac vrei. Nite hoi fraieri? Ce s fure de la o fat srac? n
orice caz au rscolit cu atta rivn de parc ar fi cutat tezaurul lui
Nabucodonosor... Pru mirat de propria ei afirmaie i ntreb: A
avut Nabucodonosor un tezaur? i continu: Au desfcut tbliile
dulapului, au scos parchetul, au spart pereii, doar caloriferul au
uitat s-l demonteze, i culmea n-au pus nimic la loc, totul a rmas
vraite, iar eu n-am ncercat s fac ordine, cred c acolo nu mai
poate face ordine nici Dumnezeu sfntul, m-am dus s dorm la o
coleg... la o fost coleg de la taverna aia a lui Fischer i Dady
Berca.., i acum iat-m i fr locuin i fr slujb, ce zici,
copoiule?
Dezastrul ce se ntmplase la locuina dansatoarei mi aminti,
nu tiu de ce, percheziia efectuat la casa lui Pavel Danciu-
Bursucu. Mi-am permis s meditez o clip la aceast
coinciden. Clem m strivi cu o privire verde i zise cu glas
aspru:
- Ce faci mutra asta, de parc ai fi Canaris stnd de vorb cu
contele Merogna-Redwitz?!
- Ce tii tu despre amiralul Canaris, scumpo?
- Oh, nu mare lucru, n-am fost ncurcat cu el dect dou sau
trei sptmni.
Nu mi-a plcut tonul ei. Am admonestat-o:
- Nu mai face figura asta de ultracocot c ncheiem discuia,
Clem!
Pe loc am i regretat aceste cuvinte, pe faa dansatoarei apru
acea expresie care precedase hohotele de plns oferite mie drept
supliment al discuiei noastre la biroul Filialei. i nici mcar n-
aveam n cas un strop de coniac s-i ofer. tiam c pentru a-i
abate gndurile, pentru a o mpiedica eventual s plng, trebuie s
zic ceva, indiferent ce.
- Ia gndete-te, poate ascundeai n cas vreun document
preios.
- Eu i documentele preioase! ripost fata, renunnd pare-se la
lacrimi. Singurul document e actul de motenire al casei prinilor
mei. Nu mi l-au luat, vandalii... De altfel, n-are nici o valoare, casa
a ars pn-n temelii ntr-o sear cnd tata a aprins un chibrit s vad
dac mai are benzin n canistra din cmar. nchipuiete-i c mai
avea...
- Dar scrisori... ca s zic aa compromitoare, sau mai tiu eu
ce?
- Scrisori? Cel mult m compromiteau pe mine. Primeam
bileele, n antracte, la N-Y de la clieni. i nchipui c nu-mi
propuneau s vizitm mpreun expoziia de animale mici sau
Muzeul Satului. i nu pstram niciodat fiuicile alea. Singura
scrisoare din cas, tot un amrt de bileel, fiindc Bursucu, ct
era el de generos, tot n-ar fi cheltuit parale pe un plic i o marc
dac nu era neaprat nevoie, i gsisem pe mas (cum i-am spus,
i Bursucu avea cheia locuinei mele): m anuna c n seara aceea,
seara cnd a fost omort, nu va veni la N-Y, n general va lipsi i
m va cuta peste o zi, dou.
- Cum motiva aceast absen?
- Foarte laconic, treburi importante, sau cam aa ceva. Nu
cunoti? Oamenii care niciodat n-au treburi cu adevrat
importante, mereu pretind c snt vri pn-n gt n afaceri mari.
- Stai, stai, stai... Te contrazici. Mi-ai spus c ambiiile sale
erau mrunte; ce motiv avea s pretind c e vrt ntr-o afacere
mare?
- Nu tiu. Pui ntrebri tmpite. Orice om se mai i umfl din
cnd n cnd n pene. Aa era Bursucu, nu m supram niciodat pe
el iar dac lipsea, nu-i simeam foarte dureros absena. Era el i
un pic mincinos, dar aa snt toi brbaii, cu precizarea c
majoritatea snt mai ri, mai meschini i mai porci dect a fost
Bursucu...
- Bine, bine, nu-i mai vrsa degeaba fierea, c se termin, am
bodognit, ncercnd s ghicesc ce e fals n spusele fetei. Cnd ai
primit bileelul acesta d-amor?
- Mari, copoiule, mari. Miercuri m-am dus acas la el s
recuperez o rochie de sear de care aveam nevoie i l-am gsit...
sinucis.
- Aa deci, am mormit, ncercnd s sudez unele elemente. Dar
nu reueam, era ca i cum a fi vrut s sudez o font de un butuc.
i ce ai fcut? Ai leinat?
- Nimic nu te oblig, domnule Clementi, s fii idiot - chiar dac
eti!
- Nimic nu te oblig s-l insuli pe viitorul tu ef!
- Pe cine s insult?
- Las-c afli tu! Spune-mi: dup ce l-ai gsit pe Bursucu mort,
i-ai adunat catrafusele ntr-o valijoar, sau ntr-o saco, iar apoi
ai anunat poliia?
- A fost greu s ghiceti? Da, cam aa am fcut...
- i n casa lui Bursucu n-ai remarcat nimic deosebit,
dezordine, sau mai tiu eu ce?
- Nimic deosebit... i n-am rmas mai mult de un minut acolo...
mpreun cu mortul.
Am meditat iar o clip. Oare de ce m minea?
- Cum de n-ai fost suspectat de crim? De obicei amanii i
ucid amantele, dac nu se ntmpl viceversa.
Erau prea obosii ca s suspecteze ceva, murmura Clem, i ea
obosit. Poliaii care au picat abia dup vreo dou ceasuri, erau aa
de lenei i de moi de parc s-ar fi extras un minut mai nainte din
nite butoaie cu bere... Cel mai crunt dintre ei, Chestorul Mlai s-a
uitat la mine ca la un melc strivit i mi-a poruncit s-o terg urgent
i s nu mai calc pe-acolo.
- E limpede am zis - dei nimic nu era limpede. i cu
concedierea ta cum o fost? Te-a chemat pap Fischer la el s te
informeze personal?
- Fischer? Scrba aia mare? Nu se demite... M-a chemat o
scrb mai mic... ns la fel de mare, Berca. M-a anunat c din
motive de criz, i aa mai departe... i anunndu-m c snt dat
afar, m pipia! S-ar zice c vor rezolva criza renunnd la o
singur persoan, fiindc numai pe mine m-au...
- Nu-i face snge ru, Clem, ai post. i surde s fii secretara
Ageniei Lzu, aici, la Filial?
- Cu alte cuvinte secretara d-tale?
- Cu alte cuvinte, da.
- Din primul moment am bnuit cum c n-ai fi n toate minile.
Nu m pricep la chestii detectiviceti, c altfel a fi rezolvat i
singur cum a fost cu sinuciderea lui Bursucu. n general nu m
pricep la nimic. Chiar i ca femeie de strad a face o figur
neonorabil... (Mi-am adus aminte c pap Fischer m avertizase:
Clem nu va reui s-i gseasc nici o ocupaie, i nu va putea s-o
practice nici pe aia la care fcuse aluzie nainte). Propunerea se
respinge, domnule copoi. Altceva?
- Nu se respinge. tii s pregteti ceva de mncare la
repezeal, jumri de ou cu costi i slan sau cam aa ceva?
- Nu cumva-mi propui s-i duc menajul?
- Nici gnd. Nu fac eu astfel de aventuri. Snt un om singuratic
prin excelen... (Brusc am devenit atent: cine mai pronunase
aceste cuvinte? N-ar fi trebuit s le rostesc!). ns, pur i simplu
mor de foame, am continuat, examinnd rapid (i inutil) faa rece a
Clementinei. Nu-mi amintesc cnd am mncat ultima dat... iar ce
mi-am preparat ieri, am aruncat pe fereastr. N-a ocupa locul nti
la un concurs de buctari!
- Nici eu. Nu tiu s deosebesc un ou fript de o slnin crud.
Dar ce, n-ai destui bani ca s mnnci la N-Y? Cornel Balea, i
alii ar fi ncntai s te revad!
- Balea? A, da, economistul i secretarul lui papa Fischer!
i stau oricnd la dispoziie dac e vorba s-i corectez forma
nasului, ns acum a fi fost pur i simplu ncntat s nfulec ceva
alctuit de aceste mnue delicate...
Clem n-avea mnue delicate i o tia. O palm aplicat de ea pe
obraz ar fi lsat amprente. Zise zmbind acru:
- Da... aceste mnue delicate, iar apoi s m mometi ncetior
ctre... i art cu brbia n direcia patului. Am simit cum mi se
contract muchii obrazului i i-am rspuns rguit, cu alt glas:
- No, lady! Nu! Nu fac parte din categoria muteriilor de la N-
Y care-i trimit bileele cu propuneri. mi eti client. mi eti i
secretar Suficient. Bun, deocamdat renunm la mncare, hrana
fizic nu e dect deertciune, aa cum ne nva Pratyahara care e
dac nu m nel, un stadiu al practicii Yoga, dup cum la fel de
bine ar putea fi o plant rar de la Nord de Missouri... S lum
taurul de coarne, s vd cu ochii mei ce au fcut acolo... cum ai
zis?, vandalii, iar apoi vom organiza un festin la bcanul Pop n
cmrua secret, tiut de toat lumea. Acolo se poate mnca mai
bine dect la N-Y - doar c lipsete cocteilul Panther i de
asemenea Dady Berca lipsete... cu toate c nu e sigur. Unde
locuieti?
- i client, i secretar, - i nu tii unde locuiesc!
Ce era s-i rspund? C tiu? Nu se cuvenea!
Am regsit mainua Bugatti n faa Filialei. Nici o mutr
scrbavnic de copoi nu prea s miune prin apropiere. (Pe mine
nu m pun la socoteal - unde am ajunge?) Clementina m dirij
pe nite strdue vechi unde fiecare cas ar fi putut conta ca
monument istoric, ns cei ce rspundeau de asta se vede c erau
neglijeni... Poei, pictori, dansatori, i chiar hipnotizatori,
locuiser n mai fiecare din magherniele alea. Chiar i tenorul
Grozvescu - zicea legenda - impresionase un cvartal i trei ulie
cu vocea sa n plin formare, pe cnd era tnr...
Clementina Damian, fost dansatoare la N-Y, acum secretar
a Ageniei Lzu, mprise pn de curnd garsoniera cu o coleg -
ns pentru aceast coleg fcuse o mare pasiune un ins ce stpnea
dou vii, dou crciumi i un post-cheie la Primrie, i acesta o
mutase pe fat mai n centru, s-o poat vedea mai des, iar
Clementina, pentru care nimeni nu fcuse nc o pasiune deosebit,
rmsese s habiteze singur.
- Dac vei ncerca s faci ordine, cu ce vei ncepe? am ntrebat-
o rotind privirea prin cmrua devastat. ntr-adevr, numai
caloriferul prea nevtmat.
- Am i nceput, s fac ordine, spuse Clem, devenind pe
neateptate, i spre surprinderea mea, melancolic. i ridic de jos
o cutie cu bomboane. Dar i cutia fusese forfecat, cele mai multe
bomboane curseser pe jos, printre sfrmturi de ceramic i
borcane unde fuseser conservate de bun seam nu labe de
broasc ci oareceva castraveciori. Pe urm secretara mea comise
un gest care m ului pur i simplu - nu tiu de ce -: scoase din cutie
una din bomboanele rmase, o arunc n sus pn aproape de tavan,
i o prinse n gur cu dexteritatea unui cel bine dresat M
ntreb: - Serveti? Snt acrioare... Am refuzat, dei erau
acrioare. Clem ridic dintre sfrmturi un taburet i se aez,
absent, distant i infinit de trist. I-am zis, numai aa ca s-o mai
trezesc la realitate:
- Ce faci mutra asta important de parc tocmai ai fi coborit din
vagonul al doilea al lui Fuhrenzug?
- Ce nseamn Fiurerug, copoiule?
- Trenul lui Hitler, ppu. i s nu mi te mai adresezi cu
copoiule, c te retrogradez din funcie i-i trag i din salariu!
- i atunci, cum s-i spun... copoiule?
- S-mi spui efule. Clar?
- Valabil. Nici tu s nu-mi mai zici ppu c nu sntem la
bordel. Ce-ar fi s-o tergem de aici... nu-mi plac dezastrele!
Aminteai ceva despre un prnz la bcanul Pop...?
- Prnz? Da... Ua acestui palat al tu n-a fost forat, cum au
intrat tipii? Te-ai ntrebat?
- M-am ntrebat i mi-am i rspuns, e f u l e. Luaser dublura
cheii de la Bursucu. nainte de a-l ucide. Sau dup ce l-au ucis. Ce
specialiti se servesc la Pop?
- i mai zici c nu eti bun de secretar-detectiv! Luaser
cheia de la Bursucu, he! Ia ncearc s constai totui, dac i-a
disparut ceva din cas. De pild vreun combinezon.
- efule, am patrrusprezece combinezoane, patru snt colo jos,
unul atrn pe fereastr, dou snt sfrtecate, le-a rupt, or fi fost
nite perveri, celelalte apte snt acolo, acolo i acolo, toate
patrusprezece...
- E ca i cu steagurile lui Pristanda.
- Care Pristanda?
- Ei, chestie de cultur general, las c ne ngrijim i de latura
asta. Bun! Cuttorii de comori au greit ncercnd s dea lovitura
la tine. La bcanul Pop specialitatea casei e COADA DE VACA
CU SOS, ns eu personal prefer friptura n halat - ceva absolut
delicios. S mergem secretaro! Dup ce-i termini orele de
serviciu, te intorci acas i faci ordine.
Nu glumesc cnd zic c mi se fcuse cu adevrat foame. Dar
cnd am ajuns n strada Aviator Segarcea, n apropierea Filialei,
mi-am dat seama c va trebui probabil s mai amn niel prnzul
copios de la bcanul Pop. Hm - bcanul Pop, de unde mi cunotea
el adresa?
n faa Filialei cu plria lui, de gangster complexat, pe-o
ureche, atepta, cine credei, nimeni altul dect Tibi Tulea. l
nsoea acelai sergent Gava, cu obrazul ars de vnturi, cu fruntea
ca stnca, i nepstor tot ca stnca.
Aa-i aranja treburile Tulea, s nu fie singur. Niciodat singur.
- Haide, vorbi el ntre dou fumuri de igar, zadarnic ncercnd
s-i ngroae vocea. efului i s-a fcut dor de tine!
I-am ntins Clementinei o legtur de chei cu gestul unui
magnat al inuturilor diamantifere din Transvaal.
- Urc, te rog, n birou, i preia serviciul. Noteaz cu grija
telefoanele. Dac m caut de la centru, spune-le c m aflu pe
teren. i prezint-te cine eti: noua secretar.
Clementina m privi, de data asta verdele ochilor ei parc
surdea, l ignor total pe Tulea, lu cheile i intr n cas.
Tulea privi n urma ei, dar nu ca s-i studieze picioarele ci ca s
arate c e mecher, i pe deasupra i poliist.
- Secretar, hai? Ai o secretar! Clementina, secretara
domnului Clementi! Ce se ascunde sub aceast potriveal de
nume?
- Un complot, i-am rspuns. Un complot mpotriva ta.
Tibi Tulea rnjea cu rutate, ns mutra i-o inea la distan.
Dup spectacolul de la taraba lui Fischer constatase c am pumnul
zglobiu i c mi-am nsuit la perfecie i Yun-Tsuki-No
Tsukkomi, i Tobi-Komi-Tsuki. Nu era chiar tmpit de tot Tulea
sta, ns oricum, n-avea s ias bine, el, din aceast poveste, v
jur. n orice caz, mi-am dat seama c friptura n halat ce o
pregtise bcanul Pop cel misterios, se va rci pn voi ajunge s
gust i eu din ea.
- Ai observat potriveala dintre numele meu i al secretarei,
Tibile? Dar vai, nseamn c nu eti chiar cel mai cretin poliai din
Balcani cum se tot trncnete la prefectur!
La oarecare distan, nu prea mare, sergentul Gava, rmnea
neclintit, mustaa lui era mai eapn dect mustaa lui Alecsandri
de pe statuia de la Mirceti, ns pun pariu c n sinea lui se bucura
auzind vorbele de hul adresate lui Tulea.
- i ce se ascunde sub aceast potriveal - te ntreb nc o dat,
zise aghiotantul lui Mlai, ncercnd s par sever.
- N-ai s afli niciodat, Tibile. Niciodat. Pricepi, amice?
- S nu-mi mai spui Tibile, i nici amice, c va fi vai de capul
tu!
- Dac deschizi bine holbanii, ai s observi cum drdi. i ce-mi
vei face, Tibile, amice?
Sergentul Gava se apropie, mpreun cu mustaa lui.
- Haide, haide, efule, m dojeni el domol. M grbesc, am o
mulime de necazuri pe cap. Urc la volan i s mergem.
- Ce? S cheltuiesc benzina Ageniei?
- Pi nu m-a plimba i eu o dat cu un automobil? Acest
argument, att de simplu, avu darul de a m convinge.
Am deschis i i-am poftit pe Tulea i pe Gava s intre. Gava
ocup un loc n spate, n dreapta, Tulea n fa, alturi de mine. Nu
prea foarte ncntat c se afl alturi de mine, poate gndea c, n
orice clip, cu stnga, pot s-i aplic un mic ,,Shuto-Uchi, dei m
ndoiesc c la acea or era la curent cu denumirile n sportul
japonez. Cred c nici la ora asta nu e la curent, ns asta e alt
poveste. Alt poveste e ntrebarea dac Tibi Tulea mai triete?
Nu mai triete. Dei ticloii, conform tradiiei supravieuiesc,
Tulea, e mort de mult vreme, i n mare msur datorit
contribuiei mele personale i a erpilor veninoi ai lui Histapes.
Tot alt poveste e c nimeni n-a descoperit nc mormntul lui Tibi
Tulea, dar ce importan are, i de fapt nu vd de ce o iau razna. S
revin.
Cum conduceam fr mare grbire - cine se grbete cnd e n
drum ctre poliie? - alturi de mine Tulea scuipa vltuci de fum
din gura lui mereu mpuit - nu din alt motiv, dar nu se spla pe
dini niciodat. n spate, sergentul Gava i trosnea din cnd n cnd
metatarsienele - sau matacarpienele? - lboaielor sale imense.
Din pragul bcniei, bcanul Pop, mi fcu un semn de
simpatie, convins c asistase, n sfrit, la o mare arestare. Numai
c, cine arestase pe cine, eu pe Tulea, sau Tulea, pe mine? That is
the question!
n schimb Chestorul Mlai nu art nici un semn de simpatie.
Se ridic, veni n direcia mea.
De data aceasta, de m-ar fi pocnit, praful se alegea din biroul
su dichisit, i de mutra lui de primar peste canibali - chit c a fi
ajuns n faa plutonului de execuie, sau i mai ru. (Mai ru -
unde?) ngerul su pzitor, al lui Mlai (avea oare i un nger
pzitor?) i opti ns la ureche s nu dea n mine - i nu ddu. Bine
fcu. Trecu - iari perfectul simplu! - iar n dosul biroului.
nfiarea biroului prea uor schimbat. Uor, ns esenial.
Da. Da, pe birou nu se mai aflau dect patru fotografii; a fi fost
gata s fac pe mturtorul de strad timp de dou zile i dou
nopi, numai s aflu care dintre poze fusese luat, i de ce.
- Apropie-te, b! mi ordon Mlai.
uviele rare i crmizii ale prului su se rsfiraser n lturi
ca nite coarne, insuficient totui ca s-i dea nfiare de diavol.
Un diavol, sntem de acord, are ceva diabolic n nfiare, pe cnd
mutra Chestorului, buhit i lat, vdea tmpenie, alt cuvnt mai
subire nu gsesc.
- B, acesta, n-ai auzit? Apropie-te!
Nu m-am clintit. mi ziceam c dac Mlai nu e diabolic, s
ncerc s fiu eu.
- Tulea, ce stai aa ca o oite bleag?! F-i vnt animalului s
ajung i el colea n faa mea, mi-s ostenit i nu pot vorbi tare...
Hai, d-i un brnci!
Cu toate c Tulea se temea de mine ca de dracu - presimea el
c ntr-o zi o s-i vin de hac, i nu se nela defel - mi ddu un
brnci, ce s fac, ordinul e ordin i nu o acadea s-o scuipi cnd
vrei dintre dini. Nu era cine tie ce mare brnz, brnciul lui, tipii
de genul sta care mereu i nchipuie c ar fi altceva dect ceea ce
snt n realitate - iar Tulea i nchipuia c ar fi un mare detectiv, pe
cnd, ca rang real nu ajungea nici la nasul unui ajutor de hingher -
tipii tia n-au putere-n mdulare i dac nu-mi convenea nu m-a
fi clintit nici mcar cu un centimetru. Dar mi convenea. De
afurisit ce snt m-am prefcut c ar fi un brnci teribil, am zburat
nainite i am aterizat pe biroul Chestorului care sri furios:
- Ho, m, ce vii peste mine ca...? Ce-l mpingi aa, Tulea?
- Pi mi-ai or...
- Gura! se rsti Mlai, n vreme ce eu mi ceream, ipocrit scuze,
repliindu-m. Eram satisfcut. Vzusem ce voiam sa vd. Din irul
celor cinci poze, patru acum, lipsea fotografia dansatoarei. A lui
La Goulue. Rmsese fotografia cucoanei cunoscute, probabil
scumpa sa nevast, fiindc avea mutr de nevast de Chestor, poza
prea iubitului Conductor, a unei fetie - fiica? - i a lui Mlai, n
persoan, tnr. ns a dansatoarei-vedet de la ,,N-Y lipsea. Ce
voia s nsemne asta?
Am ncercat s gndesc repede i intens, n timp ce idiotul de
Tulea ornduia pe birou obiectele deranjate de cderea mea,
continund s-i cear iertare pentru c m mpinsese prea cu
putere. S nu mori de rs?
Mi-am zis c absena lui La Goulue din irul de poze de pe
birou nu poate s nsemne dect un singur lucru: c nu e ncurcat
cu Mlai, c gelozia lui fusese contrafcut, cum i bnuisem, iar
fotografia, luat cu mprumut. Foarte stngace manevr. Dar ce se
ascundea n spatele, ei? Nu manifestasem, deocamdat, nici un fel
de interes fa de vedeta de la N-Y. Atunci, cineva ncercase s
previn un eventual viitor interes fa de La Goulue?
Chestorul Mlai se trnti iar n fotoliu i supse din pipa lui
kilometric.
- Clementi, umbli pe la cabana BLANCA?
- Umblu. De ce?
- Ce, de ce? Ce faci acolo?
- Beau i petrec ca toat lumea.
- Nu zu, bei i petreci? Asta faci tu?
- Domnule Chestor, timpul meu e preios... mi petrec viaa
mun-
ind, n-am vreme s colind restaurantele, precum pduchele de
Tulea, sau ali pduchi de teapa lui...
mi fcea o plcere nebun s-l scot din fire pe gangsterul
complexat.
- Cum i permii, gunoiule? i holb Mlai ochii si injectai.
Tulea, de ce nu-l snopeti?
Tulea i ndrept umerii (deosebit de firavi, fie spus in
paranteze, erau, cum s ocolesc adevrul, mai nguti dect
oldurile din care motiv croitorul su bga mult vat) i rcni cu
vocea lui subiratic:
- l aranjez eu, dom Chestor, n-avei grij!
ns Mlai, dei tmpit (cum s ocolesc acest cuvnt att de
suculent?), tia pesemne cte parale face, N ESEN, aghiotantul
su Tibi Tulea. Se uit strmb, ca la o baleg de-abinelea uscat
ctre Tulea, pufi din pipa sa lung (folosea tutun Khorghe,
produs la fabricile din Aalborg - Danemarca, de unde-l avea?
Limpede: de la Uggo Fischer), i-apoi mi se adres cu expresia
unui arpe-boa pe cale de a nghii o cprioar.
Dar - stimai prieteni i neprieteni - Mlai nu era un arpe-boa,
cu toate c mnca, zic eu, de dou ori mai mult, iar eu eram departe
de a fi o cprioar. Eram un Lup. Aproape c eram Lupul chiop.
ns asta ramne ntre noi. Chestorul bodogni cu vocea lui care
pcat c nu a rmas nregistrat mcar pe benzile de la douzeci
centuri fox: - B-h..., Clementi! l cunoti pe Hagi Mer Histapes,
cetean romn de origine... strin?
Cu gesturi senine - nu tiu cum vor interpreta interpretologii
aceast expresie, cu gesturi senine, am extras din buzunare un
pachet de igarete Staffel (influena secretarei mele Clem) am
aprins una i am rnjit. De ce am rnjit? Poate se cuvine o
explicaie. n acele minute, mi-am dat seama c undeva, cineva, se
teme de mine.
Poate c exagerez.
Undeva, cineva, e deranjat de prezena mea. Rim. Splendid!
De ce l deranja prezena subsemnatului, aceasta e ntrebarea. Am
rspuns, pufind fr grij din Staffel-ul meu:
- Dac facei aluzie la un individ nasol, molu, mare sau chiar
imens, i imens de caraghios, mbrcat n contradicie cu fizicul,
cam ca i amicul Tulea, de fa, i care vorbete tot timpul,
mpiedicndu-i pe alii s vorbeasc i chiar s asculte, l cunosc,
cum s nu! Din vedere. Nu m-a invitat la masa lui. Dar nici eu la a
mea.
Chestorul Mlai pufi din pipa lui umplut cu tutun Khorghe,
arta ru, obosit ca dup mari cazne, privi indiferent, fr s vad
de fapt, irul de poze de pe biroul su (pariez pe locul meu din iad
c nu-i dduse seama c eu am observat absena uneia din
fotografii, prea era tmpit i abrutizat de coniace), i mormi:
- Vorbeti cam mult,.. cum te cheam?
Nu i-am rspuns, de ce a fi fcut-o?
- Clementi, sufl, slugarnic Tibi Tulea.
- Vorbeti prea mult, Clementi! Nu e bine... trase un fum i iar
uit numele meu. Cum dracu l cheam, Tulea?
- l cheam Clementi, David Clementi, dom Chestor.
- David e inutil, Clementi e suficient. Chiar prea mult. Deci,
vorbeti prea mult,.. hm, hm, hm! Clementi! Nu e bine, Clementi.
Cum de ai reinut att de bine nfiarea lui Histapes?
- Nu-s obligat s explic... dar fa de dv. voi face un gest de
clemen. Clemen - care v va aminti de numele meu, dar nu v
facei iluzii... N-am de gnd s iert pe nimeni.
- B, Tulea, ce spune individul sta, tu pricepi? izbucni Mlai.
- Nu, dom Chestor. Aiureaz. Arestul doi?
- Stai dracului, imbecil de crp ce eti. B, Clementi, ce e cu
Histapes?
- Nu tiu. nfiarea lui bate la ochi. Chiar i un orb s-ar simi
stingherit n preajma sa. Iar eu am doi ochi, nu-s orb, nici chior, n
plus snt i copoi, aa c l-am remarcat pe Histaipes.
- L-ai remarcat prea tare. Doi ochi? Prea muli pentru unul ca
tine. Ce mai tii despre Histapes?
- Cam tot ce v-am relatat, i-n afar de asta, c atunci cnd nu
vorbete, crap, adic mnnc, ct patru, abia prididesc chelnrii
s aduc i s strng blidele.
- Altceva?
- Nimic. Toat lumea l njur pentru c-i deranjeaz pe toi, iar
lui nici c-i pas.
Chestorul Mlai izbi cu pumnul n mas, scuip o ameninare
nu se tie la adresa cui, apoi mi adres o ntrebare subtil.
- L-ai ucide dac ar fi nevoie?
- Pe tntlaul acela? Nu tiu... Nu mi-a propus nimeni s-l ucid.
La ce bun s-l ucid, cui ar folosi?
- Dar dac i-a propune eu? Dac a ordona: Clementi, rade-l
pe Histapes?! mpuc-l!


- Unu, aa ordine nu se dau, doi, asta nu e o glum demn de
dv., trei, repet c m grbesc mult, domnule Chestor!
Mlai m mai privi puin cu ochi reci, scrbii i obosii, apoi se
ntoarse brusc ctre Tulea. Rcni:
- Luaii amprentele... Cutai! Comparai! Facei i voi ceva,
fir-ar al dracului s fie de treab... micai-v! Afar! Stai! Stai
Clementi, stai! Viaa ta atrn de un fir de pr! S tii!

Ce capcan mi intindea Mlai! Histapes nu fusese mpuscat...


Era s-i rspund: eroare, dom Chestor. Atrn de o amprent pe
care nu o vei gsi.
tiam c nu au gsit vreo amprent de-a mea n casa lui
Bursucu, i nici n adpost, i mai tiam - habar n-am de unde
aceast convingere, c Iuga nu m va divulga.

18. Simpaticul inspector Tibi Tulea i morocnosul sergent
Gava m escortar prin labirinturile ntunecate ale acelei instituii
pn n faa unei ui att de murdare cu ceea ce fac mutele cnd in
cu tot dinadinsul s-i lase amprentele, nct acum era cu aproape
de dou ori mai groas dect la origine.
Dac aveai vederea excelent, puteai distinge pe o tbli de
nichel, foarte nzorzonat la margini, zorzoanele ns abia se mai
puteau distinge din motivele pomenite mai sus:

Secia AMPRENTE,
LEGTURI
i
CORESPONDENE
Intrarea str. interzis
oricui!

i s se mai spun c bieii n-aveau humor! Am refuzat s
intru, indicnd cu degetul ultimul cuvnt, fr a-mi apropia totui
prea mult mna de toaleta aceea pentru mute; Tulea, asigurat de
prezena solidului Gava, m mpinse, totui, nu prea violent. tia
c, aflndu-m ntr-o poziie ideal, dac-i repet un cot n mutr,
aveau s-i sar din gur pn i mselele pierdute nc din
copilrie.
- Perfect, am zis, ns deschide tu ua, mna mea e prea
murdar ca s se poat atinge de clana asta proaspt frecat cu
leie.
Un individ btrior, puin grbovit, cu ochelari, cerceta ceva att
de aplecat deasupra biroului su, njghebat, zic eu, de unul din
dulgherii cei mai nepricepui de pe caravella EL Dorado, din flotila
lui Cristophor Columb, att de aplecat c aproape se rezema cu
nasul n tblie. O lup mare, plesnit exact la mijloc, abia mai
ncpea ntre birou i ochelarii si. Fr ndoial studia nite
amprente, poate chiar ale lui Columb, i tocmai de-aia m-am gndit
c locul su nu e la poliie, ci ntr-o bibliotec, nconjurat de
tomuri groase i hari subiri.
Tibi Tulea nu era chiar un ins lipsit de cel mai elementar
respect. El catadicsi s-l salute pe eful amprentelor.
- Neaa, domnule Gasparoglu...
- E trecut de amiaz, domnule Tulea...
- Nu observasem. Luai urgent conturul labelor acestui bandit
pe care l-am adus, i comparai-le cu contururile celelalte.
Ordinul efului.
Gasparoglu nici nu ridic ochii s-mi vad chipul, ci-mi
examin doar minile. Ciudat mai e i profesionalismul acesta
cronic! mi lu amprentele dup toate regulile artei, apoi fcu semn
c e gata - nici vorb s emit vreun sunet - dar poate c era totui
mut, dei rspunsese la salutul lui Tulea, apoi fcu un foarte scurt
i misterios gest, undeva ctre spatele su, i privind ntr-acolo am
constatat prezena unei chiuvete, unde, eventual, s m spl pe
mini, numai c tii, cerneala asta pe care o folosesc
amprentologii se cur foarte greu. Hai, hai, m grbi Tibi
Tulea i astfel am fost scos de acolo i m-am pomenit iari la
pre-arest, adic n sala (sal! la fel de bine i puteam zice i
castel!) inspectorului de serviciu, bun la toate.
La mas, ntre cele dou telefoane care aveau obiceiul s rie
n acelai timp, sttea comod instalat un poliai scund, cu faa
bolovnoas, frunte ngust, pomeii obrajilor mult ieii n afar i
brbia extrem de lung, uor curbat ctre nainte. Ansamblul
ns alctuia o mutr nu chiar definitiv antipatic - mai ales c
omul inea n mna o carte din care se prefcea c ar citi. Poate c
nici nu se prefcea. Nu tiu dac era ultima ediiune a Procedurii
Penale, sau un roman d-amor, i pe ct se pare nici amicul Tulea
nu tia fiindc, dup ce-mi permise s m aez, cu un gest regal
care i se potrivea tot att de bine ca o coroni de mireas unui porc
mistre, lu loc i el, la o anumit distan, i puse ntrebarea - tipii
de genul lui plesnesc dac nu pun cel puin o ntrebare pe minut:
- Pi ce frunzreti i tu acolo, b, Speriatule?
Lui Tulea i plcea s imite tonul i glasul Chestorului Mlai.
Dar nu-i izbutea defel.
Numele inspectorului scund i cu brbie kilometric era
Speriatu, cu toate c faa lui nu exprima team, ci, cnd l fix pe
colegul su Tulea, doar un fel de plictiseal, sau, dac-mi
permitei, grea. l privi dou secunde i numai prezena mea l
mpiedic s-i trag un scuipat ntre picioare.
- Nu te privete, b Tulea, ce citesc eu aici. Citesc ce vreau. Am
s-i rspund numai dac obii aprobare de la ef s m duci la
interogator...
Obrazul gangsterului ratat se nverzi.
- Eu te ntrebam numai aa, amical, Speriatule... Ce, nu mai e
voie s ntre...
- Ia mai las-o balt! i Speriatu se cufund iari n lectura
cruliei sale. Am tras concluzia c nu snt singurul de pe lumea
asta - i din celelalte, dac exist - cruia Tibi Tulea nu-i fcea o
impresie deosebit de pozitiv. Inspectorul cel mic de stat citi ce
citi, dar fr aceeai poft ca mai nainte, i n sfrit ridic din
carte ochii mici, ntunecai i de data aceasta rutcioi cum nu se
mai poate. M, Tulea, tu de ce-mi stai aici i-mi duhneti din
igrile tale nenorocite? Spaiul e ngust, aerul se termin... N-ai
treab? N-ai de arestat vreo fetican care a clcat pe bec, sau
vreun flanetar orb? Poi s te cari, l pzesc eu pe individ. (Adic
pe mine.)
Tulea examin chitocul igrii sale, se gndi s rspund ceva
tios, dar nu-i veni n minte nimic, i zise:
- N-ai auzit de Clementi? Un individ periculos!
- Da! Iar tu te nghesui acolo unde e pericolul mai mare - pi nu
tim?! Iar regulamentul interior, capitolul ase, paragraful cinci,
alineatul b, zice negru pe alb (aiurea! Speriatu inventa, i chiar cu
mare poft, bizuindu-se pe ignorana lui Tulea) c n afara
inspectorului de serviciu nimeni, cu excepia celor sub cercetare,
n-are voie s zboveasc aici mai mult de un minut. Iar tu m
afumi de unsprezece minute. Te salut cu mare bucurie... dac pleci.
Tulea suport i acest picior n fund i se cr. Speriatu mai citi
un pic i apoi ddu prtie unei mici conversaii:
- Nu c a avea ceva deosebit mpotriva fumatului, c i eu trag
la mahorc de nu mai pot - i chiar i aprinse o mahorc - dar
mutra nemernicului sta provoac indigestie, mai ales cnd te
izbeti de el n fiecare zi. Domle, la noi n poliie intr cine vrea...
N-am rspuns nimic, fiind intru totul de aceeai prere.
Speriatu azvrli cu un fel de dispre crulia n sertar i astfel n-am
aflat, i nicicnd n-aveam s aflu, cu ce anume se delectase n orele
de serviciu. Schimb subiectul.
- Te cheam Clementi, poliai particular, de-ai lui Lzu? Mie-
mi zice Speriatu, i nu m sperie nimic n afara gndului c i
mine va fi o zi cu totul identic acesteia de azi. Nu e cel mai
optimist gnd, dintre cte exist. Cam ct ctigi?
- Dac m vor chema n fiecare zi la poliie, s-mi ia
amprentele, sau s-mi arate ce frumos e aici nuntru, am s ajung
sigur vcsuitor de ghete pe peronul grii, ns nici aa n-am s-i
devin mai simpatic nici lui Mlai, nici lui Tulea i nici altora...
Speriatu crp fereastra i arunc chitocul igrii sale. M
ateptam s aud o explozie, dac ineau n curte bombe sau mcar
dinamit, sau mcar un urlet, dac igara aprins cdea pe chelia
Chestorului, dar, din pcate, nu se produse nimic.
- E adevrat c Agenia voastr aplic nite sisteme noi,
speciale?
- Ai, vechi de cnd lumea... Filezi, tragi concluzii, de cele mai
multe ori iei plas i tragi ponoasele. n meseria noastr nu pot
exista inovaii...
- eful vostru, Lzu, e un tip tare?
- Nu-l cunosc, dac m crezi. Lucreaz totdeauna prin
intermediari, ei mi transmit dispoziiunile.
Speriatu i scarpin brbia. i lu ctva timp - de lung ce era.
- Nu te-ai gndit, n acest caz, c eful vostru poate nici nu
exist. Dac chiar ei, intermediarii, snt efi?
- Nu mi-am btut capul. E o idee, dar s tii c nu m preocup.
Ia spune-mi, cam ct timp i trebuie specialistului vostru
Gasparoglu ca s stabileasc asemnarea sau neasemnarea dintre
nite nenorocite de amprente?
Speriatu aprinse o nou mahorc, deschise larg fereastra i-
mi privi degetele mnjite cu tu.
- n ce dracu te-ai amestecat? Hm, nici n-atept un rspuns...
Dactiloscopia e o tiin tnr i de mare viitor. Tnr, pe mama
dracului. Gasparoglu are nevoie de maximum cinci minute ca s
stabileasc orice - n-ai s m crezi, e o minte mare doctor de
Roma, sau cum i zice, i n ce crezi?, n teologie!, ns de reinut,
te vor reine mcar vreo cteva ceasuri, aa e tipicul, ce nu cunoti
poliaii, pi tu ce eti?
i cu adevrat, am rmas acolo patru ceasuri bune. Apoi ri,
mai anemic dect un greiere care vrea s se sinucid, telefonul din
stnga. Speriatu ascult, zise c a neles i c s trii, i puse
receptorul. Imediat zbrni i drcia din dreapta. De data aceasta se
dessincronizaser telefoanele. Inspectorul de serviciu ascult, fcu
o strmbtur n direcia mea dar care i era adresat celui de la
captul firului, apoi bombni: Ce vorbeti, m? Du-te i prinde
plonie. Ia, hai sictir! i nchise. mi rnji cu mutra lui primitiva,
dar, a zice, nu lipsit de humor, sau omenie, sau de amndou.
- Aa e la noi la poliie, amice Clementi. Chestorul poruncete
s te trimit dracului, adic s-i dau drumul, nu le-a ieit, se vede,
potriveala cu amprentele (si nici n-avea cum s le ias!) pe cnd
Tulea mi ordon s te rein sub orice acuzaie - de pild c m-ai
atacat i mi-ai dat palme - i s te bag la arest... El mi ordon mie,
pduchele... Hai, Clementi, dispari, iar dac se ivete un post
vacant la voi, d-mi de tire. mi tnjete inima dup o via nou...

19. Clementina se ridic de la birou. Avea figura unei persoane
gata s moar de inaniie. Nici figura mea nu arta mai bine, ce, v
nchipuii c la Chestur Tibi Tulea i Chestorul Mlai m
trataser cu gte fripte i plcinte? Clem vorbi iute, n stilul ei,
trimindu-i silabele cu aceeai rapiditate cu care Buffalo Bill i
expedia odinioar plumbii si celebri.
- Ai o grmad de mesaje telefonice, efule, dar mai nti
mergem s mncm. O secretar leinat de foame nu face dou
parale.
M-am uitat la ea, puin mirat, dar ascunzndu-mi bine mirarea.
Se buclase. Cnd, unde, cu ce - de vreme ce nu prsise ultimele
ore Filiala? Spre deosebire de cursul modei - cucoanele purtau
frizur Buby, pr scurt, i-n fa i la ceaf, Clem lsase s-i
creasc pn la umeri frumosul ei pr negru, lucios, aspru. Era
neted i curgea egal ca un... cu ce Dumnezeu s-l compar? Acum
ns capetele uvielor erau prevzute cu bucle, nu stridente ns
fermectoare. N-am pus ns ntrebri, ar fi fost sub demnitatea
efului fa de secretar, mai ales cnd eful e detectiv, nu e aa?
- Gata-te, Clem! Bcanul Pop ne ateapt cu specialitatea casei,
COAD DE VAC CU SOS, i-n plus ne ateapt pentru a-i
furniza o mic brf: eful cu secretara la un prnz intim...
- Deci, n sfrsit, mncm! Pentru prima dat n ultimul an,
figura Clementinei se lumin ntr-o jumtate de zmbet. Mncm!
ns jos, lng Bugatti, mi veni brusc o idee. tiam c nu e
bine, prea multe idei, i toate amestecndu-se una cu alta picau
peste mine n ultimul timp, n loc s am una i fix. La drept
vorbind, ideea fix exista.
- Micuo, i-am zis Clementinei, cu toate c apelativul se
potrivea lunganei de secretar-mea ca o tog roman pe umerii
bcanului Pop, suspend-i apetiturile pentru cinsprezece minute,
numai pentru cinsprezece, te rog!
M gndeam: m reinuser la poliie patru ore. Patru ore! Cte
nu se pot ntmpla n patru ore!
n acest timp Clem trimise ntregului univers un geamt
sfietor.
- Iari amnm prnzul? S tii c demisionez.
- Ei! Abia te-am angajat! Am o mic bnuial. Pariez pe
ultimul gnd al ultimului Mohican c n aceast clip vizuina mea
de pe strada Cotit are o seam de puncte de vedere comune cu
propria ta chichinea, de pe Lutheran...
i ne-am urcat n automobil. Am fcut un viraj demn de Fritz
Rausching care sucombase n Venezuela, tot din cauza unui viraj...
demn de mine s zicem, i am luat direcia vizuinei care acum
nu mai era secret pentru nimeni, nici mcar pentru bcanul Pop, i
n special pentru el.
Presimirile nu m nelaser, ns nici mcar n-a fost vorba de
presimiri ci de o certitudine: ntr-adevr, se lucrase frumos i
acolo; demontaser totul, absolut totul, nu rmsese nici mcar
caloriferul intact, ca la Clem, pentru motivul simplu c nu aveam
calorifer. mi rsturnaser chiar i plita din buctrie. Ce vor fi
avut cu srmana i prozaica plit - credeau c ascund acolo
diamantele lui Histapes?
ns convingerea perfect optimist, c nu gsiser ceea ce au
cutat n locuina lui Clem, i cu att mai vrtos n locuina mea,
pentru faptul elementar c nu posedam ceea ce le trebuia lor, mi
ddea suficient putere ca s privesc totul cu humor. Ct privete
carneelul i foile sustrase din locuina lui Bursucu, ca i
pergamentul furat din pulpana lui Histapes (furat! Aveam
impresia c fusese pus anume acolo, ca s-l poat descoperi
oricine), n-aveam grij, se aflau la loc bun, i anume n Punctul 2
sub X. N-are rost s m grozvesc explicnd ce nseamn
Punctul 2 sub X, o ascunztoare, pur i simplu o ascunztoare
cum posed aproape fiecare om: fetele i ascund la Punctul 2 sub
X al lor scrisorelele care nu trebuie s pice sub ochii mmicelor,
bieii minori pachetul cu igri, iar bieii majori, brbaii nsurai,
cte o amrt hrtie de civa lei, ca s aib de un naps a doua zi.
Clementina surse - pentru a doua oar n acel an - cu toate c
murea de foame.
- i-au furat ceva important?
Am ridicat din umeri i am dat un ut scunelului pe care
edeam n faa plitei cnd aam focul: de fapt n-avea nici o vin.
Nu focul, ci scunelul.
- mi pui aceeai ntrebare inteligent, iar eu i dau acelai
rspuns genial. N-am nimic important aici.
- Dar la Filial? Poate c...?
- Nici la Filial. Nici un poate c. Acum, ntr-adevr, ne
putem permite luxul unui prnz, sau mai curnd al unei cine. La
cin bcanul Pop are cteodat limb cu rizoto, sau pui fript cu sos
de roii. Eu ns prefer mncarea marinreasc din bojoc.
- Nu m mai chinui, efule, suspin Clem.
N-am mai chinuit-o ci am nchis ua cu cheia, numai aa din
obinuin, fiindc oricum n-avea sens; broasca nu fusese forat,
fiind o broasc din acelea care se deschid chiar i cu vrful unghiei,
cu condiia s existe un vrf i o unghie. Am oprit automobilul
exact n faa Filialei, ns n-am urcat dei m btea gndul c n
acest moment, vandalii, cuttorii de comori, exasperai c nu
gsesc ce caut, mi demoleaz biroul. Ei i ce, acestea snt
riscurile meseriei, dl. V. va trebui s neleag i s-mi cumpere alt
birou - las-s-i fac mendrele vandalii, pn mai au ocazie...
Am nchis automobilul, cu un gest larg de parc a fi nchis
Pakhardul lui William Shakespeare Hart, cel care l-a ntruchipat pe
ecrane pe RIO JIM, i i-am oferit Clementinei braul. Ea ridic
ochii verzi, buclele negre i fluturar, i m privi ca o clugri
nvoit din mnstire pentru a merge s cumpere cri de
rugciune.
Glsui cu vocea ei aspr:
- Asta nu, efule. Nu se cuvine!
Am naintat deci pstrnd o jumtate de metru distan ntre noi
pn la bcnia bcanului Pop. Nu se chiar nserase nc, dar
soarele se pregtea s izbeasc n muni, i iari m cuprinse o
nostalgie la gndul c razele lui ricoeaz acum violent de stncile
stranii ale Cheilor de Sare, i mi se fcu dor s fiu acolo, i mi se
fcu dor, orict ar fi de ciudat, s port una din acele conversaii
absurde ce nu duc nicieri, cu maiorul Maximilian Clemir, mi se
fcu dor de Lupul chiop i chiar de Paul Delun, pe care nu-l
cunoteam.
A fi vrut s m aflu acolo, la cabana BLANCA, s aud vocea
lui Drago V saliut, v saliut, s degust pe teras un pstrv
bine muiat n mujdei de usturoi i mai tiu eu ce, i s aud strigtul
prelung al Madamei Clementa peste mtunericul ce avea s cad.
ns nici o simpl cin la Pop nu e de lepdat, i m-am consolat
cu acest gnd. n bcnie nu era cine tie ce vnzoleal, dar de
dincolo de uia mascat de o draperie roie, cu vulturi, inimi i
dansatoare, draperie ce mai mult atrgea atenia dect o distrgea,
venea ctre exterioare un vacarm semnificativ, dar ce e mai
important, venea i un parfum de sosuri picante care pur i simplu
te ameea. Am crezut c depistez, ntre attea binefaceri culinare i
aroma unui sos indian, uor usturoiat.
Bcanul Pop, mai surztor dect n ziua cstoriei sale (nu se
cstorise niciodat), ne ntimpin frecndu-i minile. Purta surtuc
negru, de pop, a ndrzni s zic, i cma glbuie, dintr-un
material al crui nume mi scap ns e foarte ic. Am fcut
prezentrile spunnd despre Clementina c e noua secretar a
Ageniei Lzu ceea ce i era de fapt - Pop o privi cu ochii ct
cepele, ct nite cepe roii c-i avea totdeauna injectai de prea
mult lectur nocturn, curios foarte s constate cum arat o
secretar detectiv (dar eu nu uitam o secund c el aflase nu se
tie de unde adresa mea, pn nu demult att de secret).
M-am ntrebat dac mirarea sau curiozitatea sa nu e fals: oare
nu intrase niciodat la N-Y i n-o vzuse pe Clem dansnd?
ns e adevrat c actuala secretar, semna cu dansatoarea din
corpul de balet al lui Dady Berca exact ca un arici cu o
iepuroaic, sau invers, c iese mai bine.
- O cin solid, drag domnule Pop! O cin copioas. S nu
lipseasc nici stridiile...
Pop csc gura i era s nghit dou mute ce se plimbau i ele
fr nici o justificare valabil prin poriunea aia a vzduhului.
- Stridii, domnule Clementi?! Vai de mine, n-am servit stridii n
viaa mea, nici nu tiu cum arat... i nici mcar nu se mnnc pe
la noi aa ceva... Nite scoici... molute... phui!
- Aici te neli, domnu Pop! La N-Y se servesc stridii... dar
nu te necji, n-a mnca nici eu molutele alea nici dac m-ai pica
n cretet cu cear...
Clem zmbi ct putu de frumos - a treia oar - i fcu observaia
fin:
- Totui, nu mncm ceva... orice?!!
- Ba da, am dat replic. Ce avei mai gustos i mai picant, ca
pentru doi oameni lihnii... Scotocii bine prin cmar!
Bcanul Pop, linitit acum n privina molutelor, ne conduse
dincolo de draperia roie. Mutrele de acolo i ridicar ochii de
prin carafe, pentru a o examina pe Clem. Ca s fiu sincer, merita.
Am instalat-o pe secretar la o mas cu bun poziie strategic, i
am ieit, napoi, n bcnia propriu-zis, mpreun cu Pop; l-am
ntrebat dac e slobod s dau un telefon, el mi art unde e
aparatul, cu toate c tiam foarte bine, o chem pe fata care servea
dincolo de draperie, i ddu porunci stranice, dar nu plec din
prvlie. Cum s scape el convorbirea mea - ce i cu cine
vorbeam? Am zis:
- Alo, Chestura? Cu domnul Tulea, dac se poate...
Se putea. Peste un minut glasul de gangster nerealizat al lui
Tulea se auzi n telefon, chiar mai subiratic dect era n realitate,
dei depunea eforturi mari ca s-l fac mai viril.
- Inspectorul Tulea! Ascult!
- No, servus, amice! Clementi te deranjeaz...
- Iari tu?! Nu vrei s te duci n...?
De la distan i convenea s fac pe curajosul.
- B, i-am zis. Descopciaz pieile zbrcite care-i in loc de
urechi. Am de fcut o reclamaie. Oficial. n timp ce voi v jucai
cu amprentele mele la poliie, locuina mea a fost jefuit.
- M bucur, rnji de la distan Tulea. Ce i s-a furat?
- Trimite acolo o echipa, cer insistent ca s conduci tu personal
echipa. Adresa e strada Cotit 118 - n-o cunoti? - n spate, ua cu
numrul 5. Broasca se poate descuia i cu o agraf, dar dac nu eti
n stare s faci rost de o agraf, treci pe la bcnia lui Pop ca s-i
dau cheia.
i am trintit receptorul, fr s mai atept riposta lui Tulea.
Dealtfel, ce ripost ar fi putut s-mi dea n afar de o njurtur, i
aia mediocr, c fantezia lui nu o depea pe cea a unei stridii.
Iari stridii!
Cnd am revenit n crciumioara secret a bcanului Pop, pe
mas trona o caraf umplut ochi cu palinc glbuie, iar alturi un
platou cu costie afumate i fierte numai att ct e necesar, peti
mruni, probabil lipani, jumri de porc calde nc, toate
nconjurate de o coroan de gogoari roii, acri, zemoi.
- Din pcate azi nu servim pui - se auzi o voce amical.
Bcanul Pop se oprise n spatele meu i zmbea.
- Pui? i-am rspuns la zrnbet.
- Broscue... Brotcei... S-a mbolnvit furnizorul, i-a rupt
mna ncercnd s scoat din lac ceva greu - credea c e o comoar,
n schimb, avem pui de gin, cum poruncii, la ceaun, la frigare, i
chiar galantin de gin.
- D-ne ce e gata mai repede, am rspuns. Mi-am ntrebat
secretara: Presupun c gtlejul tu delicat nu suport scrba asta de
uic?
- Ba o suport - i nc cum!
Ne-am nfruptat n lege, trecusem de puiul la ceaun i aveam n
fa nite farfurii solide umplute cu specialitatea casei (una din
ele!) musaca de vinete cu garnitur de hrean n aspic, cnd irupse
n ncpere nimeni altul dect Tibi Tulea.
Ochii i se lipir de buntile de pe mas i de rose-ul de Viile
Dejului. i strnse buzele. Saliva, srmanul. De ar fi ntredeschis
gura, s-ar fi produs o inundaie. Am numrat cum nghite n sec de
vreo dousprezece ori. Nu mi-a fcut nici o impresie. Bcanul Pop,
n spatele su.
- Cu ce comand m onoreaz domnul inpector-ef Tulea?
Am ridicat tonul, suficient de mult ca s pun pe goan i un
buldog rsfat:
- Daca te onoreaz, domnule Pop, va fi mai trziu, i la alt
mas, nu la a mea! Acum Tulea se afl aici n interes de serviciu.
D-i drumul, Tulea! Ce ai constatat acolo?
Oare ce se petrecea n mintea gangsterului ratat? Poate ncerca
s-i explice neobinuita mea impertinen. O minte limitat, ca a
lui, nu putea ajunge la alt concluzie mai neleapt dect c am pe
cineva, undeva, undeva sus, desigur. Dar ce se ntmpla n acelai
timp n capul bcanului Pop, care tia c Tulea e temut i
atotputernic, sau pe-aproape...
Tulea ripost destul de palid:
- De ce nu figurezi n cartea de imobil de pe strada Cotit?
- Vax! Am s pltesc i eu o amend. Ai pus mna pe
sprgtori?
- Esti n toate minile, Clementi? Cnd aveam vreme? De fapt
ce i-au furat?
- Scrie! Tulea se aez i se cut prin buzunare dup un notes.
Am protestat: Nu! Nu te-am poftit s iei loc la masa mea, scrie n
picioare, un poliist destoinic tie s caligrafieze n orice poziie -
sau tu nu tii s scrii nici n picioare, nici aezat, i nici n ambele
poziii, combinate?! Mi-a disprut un ceas de aur masiv, elveian,
Universal Geneve - asta e marca - motenit de la bunicul meu, care
a fost episcop, s tii. Tulea, depit, mica ncet mna narmat cu
creionul. Am luat o porie bun de hrean n aspic i am lasat-o s
pice pe limb, exact cnd el ridica ochii. Am continuat: Mi s-au
furat o pereche de cercei cu briliante...
Mna lui Tulea se opri, i ochii lui m fixar. n ei sclipea o ur
mortal. I se desclcise i limba ntre timp:
- Ia stai! Cercei, zici? De unde pn unde cercei? Pori cercei?
- Dac-i purtam, nu mi-ar fi fost furai. Aveam de gnd s-i
druiesc logodnicei mele. Cercei cu briliante scrie! - i am de la
bunica, au fost confecionai n anul 1875 de ctre maestrul-bijutier
Lacoste, care lucra pentru curtea regal din Londra i Paris. Parisul
e un orel din Frana, n Europa... prietenii ti de la SS se
pregtesc s-o tuleasc de acolo, sau au i tulit-o, nu mai tiu, c-n
ziare... A tuli, de la Tulea - asta nu e necesar s-o mai scrii...
- Ai s-o peti, Clementi!
- Am i pit-o... amice. Mai ru nu se poate. Mi-au mai furat,
bandiii, o pereche de butoni din platin, cu diamante veritabile de
Radfonten - Transvaal - Africa - Terra. Apoi: dou monede de aur
turnate la monetria din Apullum prin secolul trei, pentru care El
Prado, din Madrid, sau British Muzeum, mi-ar oferi milioane. n
continuare: o moned purtnd efigia mprtesei Theodora, un
vultur de aur, miniatur, suvenir al Legiunii a V-a Macedonica, un
avion miniatur tip Hendlley Page, amintire personal scump
mie... Ai notat totul? Ce? Plus alte i alte fleacuri precum un inel-
sigiliu al unui verna ab instrumentis tabularionum - aa se numeau
pe vremuri conthabilii...
-... ab instru...? ntreb tmp Tulea.
-... mentis tabularionum, conthabil roman la Alburnus Minor.
- H, h, hhi Tulea. Ai posedat tu astfel de obiecte? S i-o spui
lui mutu!
- Am posedat. Poi dovedi c nu? Sau poate c ai fcut i tu
parte din echipa care mi-a devastat locuina?
- Ce vrei s insinuezi?
- Exact ce ai neles! Vreau napoi toate obiectele enumerate. i
mai vreau i capetele vinovailor. De nu voi avea capetele hoilor
de bandii, l voi avea pe al tu!
- Detept te mai crezi. Eu nu cred c ai avut n cas nici mcar
un inel ruginit de alam!
Poate pentru prima dat n viaa lui, Tulea nu era departe de
adevr. Din toate obiectele reclamate ca fiind sustrase din casa
mea, din pur snobism, dar nu numai din acest motiv, s precizez,
obiecte pe care ntr-adevr nu le-am avut nici mcar n vis, nu-mi
dispruse dect micul avion de pe noptier, i nu nelegeam din ce
motiv l nfcaser devastatorii.
- Domnule Tulea, interveni secretara mea Clem, profit de
ocazie pentru a reclama i eu o spargere. Mergei pe Lutheran, 11,
apartament 7. E locuina mea. A fost prdat. Nu am de reclamat
dect dispariia unui colier de perle - ce e drept, veritabile. Poftim
cheia.
Tulea se uit la Clem ca la o u care se nchide singur, n
urma nimnui. ncerc s dispar, dar l-am prins de mnec.
- Dac tot eti aici, cu un drum te rog s te abai i pe strada
Segarcea, 21, imediat dup col, acolo, dac se ntmpl s nu tii,
e Filiala Ageniei Lzu, instituie autorizat. i acolo au ptruns
hoii. Un ir de coincidene!...
- i cte grmezi de aur au sustras - de la Agenie? reui, n
sfrit s fie aproape ironic Tulea.
- Nici un fel de aur, ns, - devenisem grav ca un Mare Maestru
al Templierilor, iar glasul mi se fcuse ca plumbul - au fcut
disprute documente secrete mai valoroase dect aurul.
Ceea ce spusesem putea s fie o manevr de maestru, sau s nu
fie nimic. Tulea medit puin, att ct era el n stare.
- Da? Cnd s-a produs lovitura?
- Aproximativ acum un ceas.
- i cum mama dracului ai constatat? Pe cte tiu nu te-ai clintit
din faa sticlei cu rachiu de cel puin dou ore!
- Ba uite c m-arn clintit! ntre puiul la ceaun i ciupercuele la
grtar - care au fost delicioase. ntreab-o i pe domnioara!
- Dac au ieit bine ciupercuele?
- Nu. Dac am fost la Filial.
- A fost, adeveri Clem.
- Mrturia duduicii nu conteaz pentru mine.
- Atunci ntreab-l i pe domnul Pop, dac doreti... Dup ce
Tulea o terse, Clementina m admonesta:
- Eti un mare minciunos. Poate chiar nebun. Snt secretara
unui nebun? Nu te-ai micat de aici - de unde tii c biroul a fost
violat?
- Deducie harnica mea secretar. De la deducie vine i
cuvntul dedectiv, folosit mai cu seam de imbecili... Corect:
detectiv. M-am uitat la ea ntrebndu-m de ce m minise n
legtur cu mprejurrile morii lui Bursucu? Disperaii ia - am
continuat, care rscoliser la tine, la mine (iar mai nainte la
Bursucu - dar n-am pomenit despre asta, iar Clem tia...), par s fie
extrem de grbii, timpul i arde la degete, dac nu i-n alt loc, i
acum nu se mai dau n lturi de la nimic. Obligatoriu - vzndu-ne
aici, bine instalai, au fcut o rait i pe la Filial, cu orice risc...
- Dar ce caut?
- Eh! Asta a dori s aflu i eu!
- Te prefaci, domnule Clementi!
- Mai scurt i mai simplu: efule. i snt ef.
- i nc unul scrbos! Te prefaci. Oricum, tii mai mult dect
mine!
- Posibil. Posibil i normal. Un ef trebuie s tie mai mult dect
subalterna, iar dac i-ai pune la contribuie obiectul frumuel care-
i ine loc de cap, ai face urmtoarele legturi: totul pornete de la
fostul tu prieten Pavel Danciiu-Bursucu

pe care l-au ucis - dac


respingem teza sinuciderii, i o respingem fr regrete, pentru c e
posibil ca Bursucu, un om att de mrunt s fi fost n posesia unui
secret mare... N-au reuit s scoat secretul de la el, din dou
motive, fie c Bursucu nu deinea n realitate nici un secret, fie c a
rezistat, ceea ce nu e puin lucru pentru un om mrunt. Dar poate
c nici nu era mrunt...

Fals. O mineam. Totul pornea cu mult nainte de Bursucu.


(Logica era ns alta, i dac Clem nu m-ar fi minit, poate c
altfel ar fi sunat i explicaia mea: totul pornete de la fostul tu
amic, Bursucu, pe care l-au ucis, dac respingem teza sinuciderii,
i o respingem fiindc e puin probabil ca un om care-i va duce
peste cteva momente pistolul la tmpl, mai nti i va
autopercheziiona i autodemola frumuica locuin la care desigur
inea foarte mult, cutnd ceva. No, lady! Ceilali l-au ucis, iar apoi
au ntors casa, cutnd ceva. i n-au gsit...)
- Deci, Clem, am continuat eu vorba, ncetnd cu meditaia
interioar, ei neizbutind s scoat nimic de la Bursucu, au cutat o
legtur. Omul era ncurcat ,,oficial cu o fat: tu. S-au gndit, nu
fr oarecare nelepciune, c poate Bursucu a ascuns la locuina ta
ceea ce avea el de dosit, dac ntr-adevr avea. Asta e chiar o
ntrebare hamletian: dac ntr-adevar avea... Ca urmare ei i
frunzresc i ie locuina, i din nou se duc cu buzele umflate.
Foarte umflate - de unde concluzia asta? ntre timp tu luasei
legtura cu mine. Chiar i o maimu subdezvoltat, nobilul nostru
strmo cum se zice, ns eu nu accept, eu consider c noi am venit
din stele, ceea ce e mult mai romantic, mai frumos, mai nobil, i
mai cum doreti, - cum ziceam, pn i o maimu ar conchide c
poate mi-ai transmis mie acel secret important - presupunnd c nu
era un secret oral, ci unul scris. De ce unul scris? Fiindc un secret
oral moare mpreun cu omul, pe cnd unul scris poate fi ntr-
adevr ascuns sub saltea, sub duumea, n perete, n orologiu,
oriunde. Urmarea? Pn i locuina mea cea ultrasecret pn mai
ieri, alaltieri, e trecut prin sit, ns nici acolo n-au gsit nimic,
nici mcar sesterul cu profilul Theodotei... mprteasa aia a
ostro... sau a vizi...?
- efule, eti un mistificator... sau cuvntul minciunos e mai
potrivit? Sau snt prea obraznic?
- Numai cnd e strict necesar snt minciunos, iar tu fii obraznic
atunci cnd ai poft. Cnd m voi simi ofensat, am s te trag de
urechi i-am s merg s beau un Panther n tovria lui Berca.
Totui, ce concluzii poi trage de aici? Uite, tipii ia ucid i fac
percheziii fr nici o sfial. Iar eu am neplceri cu duiumul,
majoritatea timpului mi-o petrec la poliie, iar tu... Tu eti
concediat, n plin desfurare a talentului i farmecelor tale, n
vreme ce un teanc de fufe care nu-i ajung nici pn la glezn...
vorbesc de fetele din balet...
- Nu-i bate joc de mine, efule, c
- Las asta! Ce concluzii tragi? Una ar fi c tipii snt puternici
i au acoperire.
- i nu te temi?
- Ba da, ns cnd mi se ntmpl s fac pipi n pantaloni, mi-i
schimb la repezeal i nu se observ.
- Deci ii totdeauna n rezerv i la-ndemn o pereche de
pantaloni. Nu e ru! Dar cum de eti att de sigur c au rvit i
Filiala?
- Allah el Akbar! Fac demonstraii de logic i tu nu reii
nimic! N-au scos nimic de la Bursucu (ar fi trebuit s spun: n-au
gsit nimic la Bursucu), n-au gsit nimic la tine, i apoi nici la
mine; care era urmtoarea escal? Filiala, firete.
- Dar de ce crezi c vor rscoli biroul, n timp ce noi lum
masa?
- Nu-l vor rscoli, ci l-au rscolit. Fiindc tot timpul ct ne-
am nfruptat aici, o mutr mai dubioas dect mrturia unui amant
asupra castitii amantei, nu ne-a slbit din ochi.
- Trebuia s mi-l ari, s fac i eu coal...
- Te-ai fi trdat, Clem. coala asta se absolv greu. De altfel,
imediat vei avea dovada ca n-am greit, ia privete, vine exact
omul de care-mi era dor!
Trgnd la o parte perdeaua cu ambele mini, apruse Tibi
Tulea, transpirat ru. i ddusem de lucru azi, nu glum. Arta
exact, ca s nu exagerez, ca vibrionul holerei, mrit de nu tiu cte
milioane de ori, la captul epidemiei, adic atunci cnd e ostenit i
pe moarte. Se strecur printre mese, ne privi cu o ur ce ar
supravieui dou milenii (transmis, firete, datorit unui autor
alfabetizat) i zise cu vocea lui nefinisat:
- Dup spargerea de pe strada Cotit, am constatat i violrile
de domiciliu de pe Lutheran i de pe Segarcea...
- Pe dracu, violri de domiciliu - asta e altceva. Spargere i jaf,
nsuete-i i tu termenii elementari - am rspuns, n loc s-i pun,
cum m ndemna inima alt ntrebare: Dar violarea de domiciliu,
combinat cu percheziie fr mandat, combinat cu crim de
omor de pe strada Morii 29 (locuina lui Bursucu), ai constatat-o
i ai fcut cercetrile de rigoare?
M-am abinut ins de la o asemenea nerozie.
Mutarea urmtoare a lui Tulea, orict ar fi fost el de redus, ar fi
fost: Crim de omor pe strada Morii?! Hei, dar nu e vorba de crim
ci de o simpl sinucidere, dar - dar tu de unde tii c a fost violare
de domiciliu combinat cu percheziie fr mandat?
Dar, neavnd posibilitatea s efectueze o astfel de mutare, Tulea
bodogni:
- O s venii ct de curnd s dai declaraii la Chestur.
- Nu zu? De ce nu chiar aici?
- Cred c la poliie cineva are s se bucure de prezena voastr.
Poate chiar eu.
- Ascult scrb de om, i-am zis, s nu pui la cale vreo manevr
greit, c nu mai garantez pentru locul tu n paradis...
mi rnji, artnd cel puin trei dini ce solicitau intervenia
rapid a cletelui de extras msele, i apoi deveni invizibil.
Clem privi masa i constat c nu mai e nimic de mncat, i c
nici nu mai are chef de ceva. mi zmbi, pentru a patra oar:
- Ar mai fi o concluzie, efule... i tu eti puternic i ai... cum i
zice... acoperire.
Am surs aa cum surde un semidoct cnd vrea s nu surd.
M-am uitat ndeaproape la secretara Ageniei Lzu. Sttea pe
gnduri i arta bine, ns cred c nu era calitatea ei personal,
poate c oricrei femei care st pe gnduri - cu adevrat, iar nu se
preface - i st bine, punct.
Din nefericire, o bun parte dintre cucoane se prefac numai c
ar sta pe gnduri fiindc n realitate nu dispun de aa ceva, n-au
gnduri, n-au timp s aib gnduri, prea mult preocupate fiind s se
prefac n sensul c ar avea. Aceste cuvinte, aceste afirmaii, nu
trebuie interpretate totui dect ca o mrturie a stimei mele fa de
sexul frumos.
Clem, meditnd, medita total. Mi se prea c i buclele ce
ddeau o graioas turnur uvielor ei negre, buclele pe care nu
tiu cnd i le confecionase, mediteaz i ele. Deodat apatia
filozofic a secretarei se transform n agitaie. Ea sri de pe scaun,
dndu-mi o tresrire i atrgnd atenia a cel puin unei duzini de
priviri. Apoi, amintindu-i c nu e secretara unui concern de pres,
ci a unei agenii de detectivi, se aez, puse un cot pe marginea
mesei, duse degetul arttor la frunte i murmur numai pentru
urechile mele:
- Ct p-aci s uit! Se uit la ceas. Peste mai puin de un sfert de
or trebuie s vin la Filial Dorina Giman.
- Ei i ce? Dac ar veni feldmarshalul Allan Brooke, poate m-a
simi emoionat, dar aa, am zis, moleit de atta haleal bun.
- Dar tii cine e Dorina Giman?
- Nu! Ar trebui s tiu?
- Doamne! Oare am devenit secretara unui ignorant? Dorina
Giman este fosta mea coleg din balet i danseaz sub numele de
La Goulue.
De data aceasta era s salt eu de pe scaun. M-am stpnit. M-
am prefcut c nu prea-mi pas i cred c am reuit s-o conving pe
Clem c m cam doare-n cot de vizita lui La Goutae. Am ntrebat,
n treact:
- Ai avut o conversaie?
- Telefonic. La ora paipe douzeci. Solicita o ntrevedere cu
David Clementi. Prea, cum s zic, bulversat. Chiar, nu eti
impresionat?
- Ba da, ca un urs n faa unui fagure cu miere de salcm. Sper
c are destui bani ca s plteasc bine. Dar ziceai c au mai fost i
alte telefoane...?
- Da, vreo cteva. O cucoan i-a pierdut proteza. Proteza e din
aur, trei grame, sau patru? Alt doamn i-a pierdut celul. Celul
e din argint. Vreau s zic c e din rasa pudel argintiu - exist aa
ceva? Alt fat i-a pierdut iubitul, vrea s-l regseasc, m ntreb
cum am putea s-o ajutm! Un domn cere asistena noastr pentru
a-i regsi soacra, disprut. Nostim individul, nu? i n fine dl. V.
din Bucureti a confirmat calitatea mea de secretar i a ntrebat
dac te ocupi de cazul Paul Delun. I-am spus c eti tocmai
plecat n acest scop.
- Bravo! Te descurci excelent. Dl. V. n-a mai zis chi-chi-chi?
- Ba da, dar fiindc n-am neles ce vrea s spun, m-am fcut
c nu aud. E un cod?
Am ris cu poft i i-am spus c e un tic, dar, cine tie!
- Nu mergi s-o ntlneti pe La Goulue?
Mi-am scos ceasornicul din buzunar; nu era din aur masiv i
nici nu aparinuse bunicului, i nici mcar nu avea capac.
- Avem timp din belug, Clem... N-are decit s atepte, vedeta.
Drag domnule Pop... Bcanul, dei nici nu se afla n preajm,
rsri lng noi ca un bujor de toamn.
- Drag domnule Clementi... Cu ce mai...? A recomanda o
gelatin de fragi, ceva...! Duse degetul la gur i imit sunetul unui
srut, pe care eu ns nu tiu s-l imit aici cu ajutorul literelor.
- Nu, nu, sntem de-a binelea ghiftuii, vrei s ajungem la
medic? Nota, dac nu te superi...
Pru mirat, i-i reui destul de bine s par mirat.
- Nota?! Regret, dar felul acesta de mncare nu-l am...
Se vede treaba c m nlasem enorm n ochii lui de cnd l
repezisem pe Tulea. Am zmbit.
- Nota de plat, dac nu te superi. Felul acesta de mncare se
gsete oriunde, oricnd, cu mai mult sau mai puin piper.
- S nici nu vorbim despre aa ceva. Oricum m simt foarte
vinovat, fa de dumneavoastr, domnule Clementi. Vreau s m
spovedesc, fiindc, cine tie, poate la noapte crp... Trase scaunul,
se aez i lu un aer confidenial. M-am uitat la el. i Clem s-a
uitat la el. Cred c i Pop, de-ar fi fost cu putin, s-ar fi autoprivit
i ar fi constatat c n-are defel aerul unui ins oare se pregtete s
crape la noapte, i nici mcar n cea urmtoare, n general n-avea
aerul unui om gata s crape. Bcanii Pop snt nemuritori, ns
poate c el nu tia.
- Dac e vorba de o spovedanie, am zis, simte-te ca acas - casa
fiecruia dintre noi este ca un amvon - i gust mai nti un pic de
ap sfinit.
Pop privi clondirul i cltin din cap.
- Meseria nu-mi permite, un crciumar nu e voie s bea. Nici
ficatul nu-mi permite. De-as avea o nevast... oooff!... a zice c i
nevasta nu-mi permite... Acum cteva zile, acesta este nceputul
spovedaniei mele, domnule Clementi i domnioar Clementina,
vd n lungul strzii Segarcea un profil mthlos de brbat. Bun
ziua, zice, bun, rspund i m uit lung la el, cu amndoi ochii. Era
musai s foloseti amndoi ochii, cu unul singur nu reueai s-l
cuprinzi, att era de mare i de lat, i-n plus purta o mbrcminte
de paachin, n viaa mea n-am vzuit om astfel mbrcat, cizme,
pantaloni bufani, de catifea verde, hain roie... (Histapes! m-am
gndit. Ce cutase aici Histapes?) El - continu Pop - domnul
acesta ca o artare de pe alt lume (trist coinciden, ntre timp
Histapes chiar devenise o artare de pe alt lume!) m ntreab -
vorbea ceremonios ca la teatru, i foarte tare - stimabile, nu cumva
tii pe unde vine strada Cotit? Cad pe gnduri i m scobesc niel
ntre dini, fiindc aa se cuvine, i pun ntrebarea: dar ce numr
cutai pe strada Cotit, dac binevoii a-mi comunica?
Binevoiesc, rspunse individul mare i gras, caut numai numrul
118. Ce interesant, spun, examinnd scobitoarea pe care nu era
nimic, fiindc nici ntre dini nu aveam nimic, s-ar putea s tiu pe
unde vine strada Cotit, i chiar i numrul 118, dar parc nu-mi
amintesc cine locuiete acolo. Domnul cu surtuc rou de circar mi
arunc o privire de idiot, scuzai domnioar expresia, ar exista i
altele i mai tari, i rspunde: Cum pe cine caut, pe domnul
detectiv particular Clementi.
Bcanul Pop arunc o privire prin sal, s vad dac e totul n
ordine, i spuse servantei s treac i dincolo s fac nu tiu ce i-i
urm naraiunea:
- Cnd am auzit numele domnului Clementi, aici de fa, m-am
luminat tot, fiindc nu ascund c-mi place de dumnealui, i-i
stimez pe cei cu care are de-a face... hm, cu excepia lui Tibi
Tulea... i-atunci i-am servit grsanului trei halbe - curgea berea n
burdihanul lui ca-ntr-o cistern, apoi i-am artat pe unde s-o ia, i
ne-am salutat. Dup aia, cu ncetul, au nceput s m prind
ndoiala i remucrile. M-am gndit c, din dou direcii am fost
indiscret. M-am gndit c poate domnul Clementi nu dorete s-l
primeasc acas pe gras, i ar fi trebuit s-i spun s atepte aici, n
faa ,,Filialei. Dar ceva mai trziu, ca s fiu sincer, o parte din
remuscri mi s-au topit: dac nu eu, oricare altul ar fi putut s-i
indice grsocului unde vine Cotita, c e destul de cunoscut ulia
asta. Remucrile ce mi-au rmas se refer la faptul c, fr voia
mea descoperisem adresa locuinei private a domnului Clementi...
Ori tiu c locuina unui detectiv ar trebui s fie secret pentru un
muritor de rnd. Dar i grsanul era un muritor de rnd, el cum de-
i permitea s cunoasc adresa domnului Clementi?
L-am studiat dimtr-o parte pe bcanul Pop. Faa lui radia de
sinceritate, ns care fa de bcan nu radiaz de sinceritate, mai
ales cnd te minte, cnd se jur c brnza vndut e cea mai
delicioas din lume, i pe deasupra i-o d i-n pierdere, numai aa,
din pur amiciie? Totui, deocamdat n-aveam motive temeinice
s pun la ndoial spusele lui Pop. ntr-un fel, spovedania sa
lmurea (dac o luam n serios), unul dintre mistere, din pcate
unul din misterele neeseniale, i anume, de unde mi cunotea Pop
adresa (pe care apoi i-a divulgat-o i lui Clem) - dar, n acelai
timp se ntea un alt semn de ntrebare mare ct o crj de
mitropolit: cum mi aflase Histapes adresa, i mai ales ce dorise el,
Histapes, de la mine...!

20. n faa casei cu numrul 21 de pe strada Segarcea atepta o
femeie nalt, cu prul ca o vlvtaie: Dorina Giman - La Goulue.
Purta un mantou uor, aproape strveziu, alb, pantofi negri cu
tocuri nalte i subiri, comand special probabil, fiindc moda nu
accepta astfel de extravagane, sub mantou o bluz foarte alb - de
va fi existnd o astfel de culoare foarte alb - cu guler nalt, dar
nu suficient de nalt ca s acopere n ntregime gtul neted i fin.
Sttea absolut nemicat. Mi se pru neverosimil s vd o
dansatoare astfel ncremenit. Cred c pn n ziua aceea nu mai
ntlnisem o femeie inndu-i absolut toate prile trupului,
inclusiv minile i ochii, cu totul i cu totul nemicate.
Aceasta este prima surpriz pregtit de La Goulue.
Fata aceasta, examinat ndeaproape, era cu adevrat
fermectoare, mai frumoas i mai tnr dect n spectacolul
regizat de mpratul semidocilor, Dady Berca. n timp ce eu,
alturi de Clementina, m apropiam de Filial, vedeta de la ,,N-
Y i aintea privirea n jos, n gol. Absurd, jos nu era gol, ci era
un blestemat de trotuar asfaltat, ce e drept, plin de crpturi i de
zbrcituri, aa cum trebuie s fie trotuarele la vreme de rzboi. Dar,
ce e drept, i la vreme de pace.
Din crpturi izvorau, ca s zic aa, fragile fire de iarb, pe care
paii trectorilor nu izbuteau niciodat s le striveasc, s le
omoare definitiv, iar ntr-un loc nflorea, inutil de galben n
cimentul cenuiu, o minuscul ppdie, nu un nufr, nu un
trandafir Richard, nu un Allium obliquum, ci numai i numai o
banal ppdie care se ncpna s supravieuiasc. De-a fi
nclinat spre nostalgii desuete, a zice c ochii dansatoarei tocmai
pe mica floare galben erau fixai - dar nu snt nclinat.
Mai curnd a fi fost gata s pariez c La Goulue nu vedea ntr-
adevr nimic, privea chiar n gol, aa cum zic poeii, i chiar
nepoeii. De la distan, cu toate c inea ochii plecai, culoarea
aurie a ochilor ei, avea ochi de aur cum se spune n unele locuri,
fapt care m-a uimit, fiindc n spectacolul triplului analfabet i
antitalent Dady Berca, Dorina Giman era obligat s-i mnjeasc
faa tnr i frumoas cu o ton de sulimanuri, pe cnd acum cnd
rmsese cu privirile n vid, fr nici un fel de ajustri coloristice
pe obraz i-n jurul ochilor, ceva pur, virginal, i stpnea chipul.
Era cu adevrat o fiin extrem de reuit, Dorina Giman - La
Goulue. Dei nalt, prea cumva mignon prin delicateea
trsturilor.
Instinctul mi opti c secretara mea Clem n-o simpatizeaz cu
exagerare pe La Goulue. Ce te faci cu femeile! Chiar cnd n-au
motiv direct de gelozie - i ce motiv putea s aib Clem? - dac li
se pare c o alta e cumva mai cu mo, se simt jignite dinspre sud-
vest, dei comparnd i judecnd drept, secretara Ageniei Lazu nu
era cu nimic mai prejos dect Dorina Giman (de gustibus, tou-
jours! cum zic spaniolii), ns avea alt conformaie a corpului, a
figurii, pe scurt prea mai voinic, mai decis, mai aspr i
probabil c invidia fineea sau fragilitatea liniilor celeilalte.
Dac a face o ncercare de a prea nelept - ns n-o fac, din
nelepciune... - a merge mai departe i a ndrzni s afirm c
poate i La Goulue, contient sau incontient, invidia trsturile
ferme, puin cam reci (dar i aici exist un farmec!) ale lui Clem.
n sfrit, speculaii, speculaii.:.
Cnd ne-am aflat la distan doar de civa pai, Dorina Giman
se uit mai nti la Clem, nu art nici mcar printr-o aplecare a
pleoapelor c ar recunoate-o, apoi i trecu lent privirea asupra
mea i m examina scurt i indiferent - aa cum ar privi un
astronom o comet de mult omologat i care nu mai intereseaz
nici pe dracu.
- V ateptam, domnule Clementi...
Nu exista nici o not de imputare n glasul ei pentru c
ntrziasem. Vorbise liniar. Vocea ei nu suna ca un clopoel
argintiu, ci mai curnd ca a unei liceene - ef de clas: Nici un
absent, doamn dirigint.
- Scuzai, domni, treburile... V rog s poftii.
n treact, am scos din cutia potal un plic, tot n treact am
remarcat c e din partea Centralei de la Bucureti, purtnd
caligrafia nalt, ascuit, meticuloas a d-lui V.: David Clementi,
oraul O., etc, STRICT CONFIDENIAL.
mi veni s trosnesc de rs, dar m-am stpnit. Dl. V. are o
minte ca briciul, inteligen ca a lui, nu cred s mai fi ntlnit dect,
cel mult, ntr-o via anterioar, i totui, ntr-o Europ i ntr-o
lume, unde absolut toate erau cenzurate, scrisori, gnduri, gesturi,
el era n stare s pun pe un plic meniunea strict confidenial!
Sau poate c o fcea ca o dovad a humorului su rafinat - chi,
chi, chi!...
La Goulue urca treptele i fr s vreau i-am examinat nc o
dat glezna ei cea fin. Ce-i de fcut, toi brbaii procedeaz la fel
- fir-ar s fie! Dup vedet, urca secretara - i glezna ei mi-a trezit
interesul. Aa-s ticloii de brbai, dac snt dou femei, pe
ambele le studiaz. Dar poate c aa trebuie s fie... de la natur.
mi nchipuiam, nu fr o mic strngere de inim, cum arat
biroul meu dup percheziie, m ntrebam care va fi reacia
Dorinei Giman. nc nainte de a descuia ua - nici aici broasca nu
fusese forat, o mn priceput lucrase fin i sigur - i vedeam
dulapul rsturnat, biroul cu picioarele n sus, maldrele de hrtii
vraite peste tot, ns imaginaia mea se dovedi mai srac dect
cel mai srac ceretor din Calcutta.
Biroul meu nu mai arta nicicum. Fiind ultimul loc -
deocamdat - unde amrii ia speraser s gseasc nu tiu ce, nu
iertaser nimic. Pn i o vaz, nu de cristal din fericire, ci din
sticl ordinar, i pe-aia o fcuser praf.
Am cules dintre ruine un taburet ale crui trei picioare se mai
ineau bine, al patrulea chiopta (ce avuseser cu el?) l-am ters
de praf cu batista mea curat i i l-am oferit vedetei de la N-Y.
Ea se aez, privi meditativ, dar nu stapnit de panic mprejur,
vru s spun ceva, se rzgndi, apoi se rzgndi iar i observ:
- Nu mi-a fi nchipuit ca tocmai aa trebuie s arate hm...
reedina unui detectiv particular...
I-am rspuns cu un zmbet demn de Scarface:
- Nu dai mare importan, doamn. Ce vedei acum, e un fleac.
De obicei prin coluri, sub mas, prin dulap, se mai gsesc i cteva
cadavre. Aa e meseria. Riscurile meseriei, vreau sa zic.
ntr-un col, n picioare, cu minile ncruciate la piept, Clem
m privea fr s zmbeasc. Nici La Goulue nu zmbi. Se mrgini
s observe privind dulapul rsturnat:
- Acolo ar putea s fie i acum un cadavru!
L-am deschis larg.
- Privii, din pcate, nu... Poate data viitoare. S sperm.
Apoi am cules de jos, fr nici o speran de altfel, micul meu
aparat de radio Emerson adaptat i pentru baterii. Am nvrtit
butoanele, unul din ele mi rmase n mn, i aparatul firete, nu
scoase mcar un mieunat (c de l-ar fi scos, ar fi nsemnat c
postul de radio ncpuse pe mna pisicilor).
- D-mi-l puin, zise La Goulue.
- Ce s v dau, doamn?
- Emersonul pe care-l ii n mn.
I l-am ntins. Ea l rsuci niel, apoi ntreb:
- Ai o urubelni?
- Poftim? N-am neles...
- urubelni. Cuvnt romnesc. E trecut i n dicionare. N-ai,
buzunarele unui poliist snt ticsite cu pistoale, nu cu urubelnie.
Dar un bricegu mcar, poi s-mi oferi?
Puteam. Am scos din buzunarul meu briceagul cu dou lame,
tirbuon i desfctor de conserve i i l-am ntins. Apoi am cscat
ochii s vd ce naiba vrea s fac fata asta. Foarte repede, ddu la
o parte capacul posterior, care oricum abia atrna, nvrti nu tiu ce
cu lama mic a briceagului, umbl la srme, ndes bateriile, apoi
nfipse la loc butonul czut, i-l rsuci. Se auzi sfritul unei
muzici, iar apoi: Radio Romnia, Radio Bucureti, Postul Dacia
Romn i Radio Moldova. Dup tirile serviciului german, vei
asculta taraful Ni Rdoi...
Am luat aparatul, l-am fcut s tac i l-am aezat pe pervazul
ferestrei.
- Sntei o adevrat vrjitoare, doamn... Ct v datorez pentru
reparaie?
- Cnd eram mic, l ajutam pe tata n atelier unde se putea
drege aproape oirice, de la radiouri, pn la maini de tocat carne.
Acolo am nvat cte ceva... La Goulue tcu, mi se pru c pieptul
ei se ridic ntr-un vag suspin, o privi pe Clem i nu mai adug
nimic. n schimb secretara mea zise:
- M duc s fac rost de nite cafea fierbinte. i iei. ncerca s
demonstreze ct poate fi de discret secretara unei agenii
particulare de detectivi - sau poate c ntr-adevr i se fcuse poft
de o cafea. Totui ar fi dat cel puin doi din anii ei tineri pentru ca
s afle chiar atunci ce dorete de la mine dansatoarea de la N-Y.
i nelegeam curiozitatea. Dorina Giman privi ua nchizndu-se
ncet, apoi, parc uitnd c o clip nainte mnuise un cuit i
reparase un radio ce prea irecuperabil, mi arunc o privire aurie,
foarte jenat, sau jenat i sfioas n acelai timp:
- tii pentru care motiv m aflu aici, domnule Clementi?
Nu i-am rspuns. ntre timp ridicasem biroul, i pe sub mas
desfcusem plicul strict confidenial pe care mi-l expediase dl. V.
Dintr-o ochire mi-am dat seama ct e de important ce scrie acolo, i
iat cam ce scria: (pentru o clip uitasem prezena Dorinei
Gimian).
Clementi! (Ah, stilul acesta att de seductor al d-lui V.!)
S-a comis una dintre cele mai stupide erori,... (Parc ar exista i
erori initeligenite!)

. De serviciu fiind la Agenie idiotul de H., iat


c vine un telefon interurban din O. trguorul n care ne reprezini,
de bine de ru. Un anumit domn Hizdapes, sau Distapes, ne cere
concursul ntr-o chestiune pe ct de important, pe atta de urgent.
Idiotul de H. - cu toate c termenul de idiot sun mult prea
serafic i diafan pentru unul ca el, chicie slugarnic cu glasul lui
de obolan tocat, cu toate c, dup cum se tie, instituia noastr
este greu abordabil: S-a fcut domnule Rizdapes, sau Sizdapes,

La o a doua meditaie am ajuns la concluzia ca pot exista i erori inteligente!


adresai-v cu mare ncredere reprezentantului nostru din oraul n
care, locuii, celebrul detectiv David Clementi, pe strada Cotita
113; el v st la dispoziie la orice or...
La orice or! Agenia Lzu nu st la dispoziie la orice or,
nici mcar Marelui Muftiu al Ierusaaimului, dac nu-i convine,
Agenia Lzu i alege clienii, iar nu clienii o aleg pe ea.
Dar, ce e mai grav, H., n loc s dea adresa Filialei,
dezvluise adresa locuinei d-tale particulare, care este secret,
conform unui sacru principiu al instituiei noastre. Mai e nevoie s
precizez c l-am concediat pe H.? (Chi, chi, chi!...)
n ce te privete, trebuie s-ti caui urgent alt hogeac.
P.S. Intensific cercetrile n direcia Paul Delun.
Isclit: V

- Poate, n vreme ce termini de citit romanul, pe sub mas, mi
dai i mie unul, vorbi dulce La Goulue.
- Nu e dect o comunicare foarte urgent, i-am spus n chip de
scuz. Dar acum v stau la dispoziie...
Drace, nclcasem instruciunile d-lui V., conform crora
Agenia nu st la dispoziia nimnui! Dorina Giman mai privi o
dat mprejur i propuse:
- A putea s v trimit subreta. Are o vast experien. Cnd
Sony se mbat, apartamentul nostru arat cam la fel...
- Cine este Sony?
- Chocolat. Partenerul meu. I se mai spune i Sony. Numele lui
este Ion Cooban, ns n-a putea s jur c e adevratul su nume.
Cred c poate s-l cheme oricum!
- Cooban! Ion! A fi fost gata s jur c e cel puin african!
Gtul nalt al dansatoarei avu o zvcnire de protest.
- Tot ce se poate, domnule Clementi. Ne cunoatem abia de
dou luni i-n acest interval att de scurt, n-a avut vreme s-mi
divulge i originea sa!
- Bnuiesc c mai exist i un alt motiv pentru care ai venit la
mine...
- De unde atta perspicacitate? Nu m ateptam din partea unui
om care nu tie mcar s repare un aparat de radio!
M-de!... Deci aa stm cu ironiile! Ce s-i faci, o femeie
frumoas i poate permite aproape orice! ns nu chiar orice!
La Goulue extrase din poeta ei sidefie un pachet de igri.
Erau subiri, cafenii, foarte lungi, i desigur proveneau din
stocurile lui papa Fischer. I-am servit un foc. Adic, firete, un
chibrit aprins, nu un foc de revolver. Am privit-o cum trage fumul
i cum l las uor s se preling printr-un col al gurii. Poate c
modul acesta de a fuma ar fi dat impresia de vulgar, sau mai tiu
eu cum, dac ar fi fost vorba de alt femeie - ns Dorinei Giman i
se potrivea, acum semna cu o veveri trgnd din pip, ori o
veveri poate fi oricum, ns nu vulgar.
- Iat un plic! se destinse ea pe neateptate, iar ochii i se mrir.
E un rva care sosete de pe lumea cealalt!
Ar fi putut s zic la fel de bine: este un bileel care vine din
viitor...
- De unde tii c Hagi Mer Histapes a murit? am ntrebat-o,
fiindc, ntr-un moment de intuiie (poate genial) mi-am dat
seama din partea cui vine scrisoarea - dei nu purta nici o adres,
nici numele expeditorului. Sau poate n-a fost intuiie, ci pur i
simplu fcusem o legtur, cam ntortocheat ce e drept, cu plicul
strict confidenial venit de la Central.
- S-ar fi cuvenit s nu tiu?
Am schimbat subiectul:
- Domnul Chestor Mlai, v face curte?
- Prea multe ntrebri dintr-o dat, domnule Clementi! Cine mai
e i sta, Chestorul Mlai? Nici nu ne cunoatem. Oficial
perechea mea e Sony... Iar neoficial, snt singur ca Luna de pe
cer... Nu sntei curios s vedei ce e cu plicul?
Am deschis prin urmare rvaul venit de pe lumea cealalt. Era
o scrisoare lung, pe foie mici, pe alocuri aproape indescifrabil.

Mult stimate domnule David Clementi, MI-E FRIC!!!
M-am bgat ntr-un joc ce prea simplu la nceput, dar pe care
ncep s nu-l mai neleg! Am scpat frinele, dar mai degrab nici
nu le-am stpnit vreodat!
Mi s-a promis marea i sarea, ns deocamdat snt numai un
fel de deinut, e adevrat, ntr-o nchisoare luxoas, cabana
BLANCA.
Snt doar un biet actor care-i cunoate cu exactitate limitele.
Un actor la propriu, domnule Clementi!, nu la figurat, un actora
trambalat, n afar de lunile cnd eram pe liber, dintr-o trup n
alta, toate mizere i provinciale, interpretnd nu roluri de june
prim, o, nu!, ci partituri de idiot, de semidoct, de redus mintal, de
so ncornorat, de negustor dus de nas, i aa mai departe,
nelegei, o gam ntreag de personaje ridicole, de care-i vine s
rzi, dac nu cumva s plngi. ns m-am resemnat de mult, la atta
se ridicau srmanele mele posibiliti.
Am aproape cincizeci de ani i viaa mea nu e dect un lung ir
de mici nfrngeri sau ratri, sau, dac o lum n ntregime - o
mare ratare!!
Greit spus.
De unde o mare ratare, ce anume am ratat, ce ocazie, sau ce
talent deosebit am ratat? Nimic, nimic, nimic, am fost un copil
mediocru, despre care nici mcar prinii nu spuneau c e foarte
frumos i detept, un elev absolutamente mediocru, i n cele din
urm am ajuns un actor mediocru, supravieuind din bunvoina
unor directori de trupe mai mult sau mai puin perisabile, i ei
nite desvrii mediocri; m luau n echip mai ales datorit
fizicului meu, am unu nouzeci i trei nlime i snt foarte gras i
beneficiez de o mutr bleag ce strnete rsul, cnd nu
comptimirea. Mai snt i puin peltic, puin blbit, dar vocea e n
orice caz sonor.
Cu toate c viaa mea e ratat i aproape terminat, mi-e jale s
m despart de ea. Snt doar un om.
Mi-e fric! Mi-e groaznic de fric! Chiar i acum cnd v scriu
aceste rnduri, mi risc viaa fiindc snt permanent supravegheat!
V scriu din toalet, mcar att am nvat din cariera mea
actoriceasc, s m prefac, de bine de ru, dar aproape
convingtor. Azi-diminea am simulat un puternic deranj
stomacal, am nghiit medicamente. Vizita repetat la toalet a
devenit deci obligatorie.
Nu v nchipuii cte scamatorii a trebuit s fac pn s pun
mna pe plic, hrtie, creion, fiindc nu mi se d nimic, nimic n
afar de mncare, i cu ct nghit mai mult, ei par mai mulumii.
Dac mnnc mult, - dorm mult, ceea ce pentru paznicii mei e un
avantaj.
Aceast scrisoare, aceast groaznic scrisoare, o scriu prin
urmare n fragmente fiindc totui nu pot rmne la toalet mai
mult de zece minute, fr a trezi suspiciuni. Ca s dau un punct de
reper, acum e ora 12 fr un sfert, joi, 7 aiuig.
(Histapes, dup calculele mele, fusese ucis n ziua de 8 august,
nainte de mas, deci a doua zi dup scrierea rvaului. Probabil nu
reuise s pcleasc bestiile...)
Snt permanent supravegheat! n primul rnd e acest individ
groaznic, care se pretinde a fi invalid de rzboi, cu inventatul nume
de Paul Delun, ns chiopteaz fals, atta lucru am nvat si eu
tot frecndu-m de lumea actoriceasc, s deosebesc un infirm
veritabil de unul prefcut. Snt convins c chiopteaz fals!
(Am nchis ochii - eu, David Clementi. Prin urmare numitul
Paul Delun nu izbutise s fie suficient de autentic pentru a induce
n eroare un ins care singur se recunoate a fi un mediocru...
Observaie. A fi contient de propria-i mediocritate, nu e oare
aceasta deja o dovad de perspicacitate - ca s nu-i zic altfel?!
Continuarea meditaiei. i eu care-mi nchipuisem c Paul Delun
chiopteaz perfect! i c acesta e numele su adevrat!...)
Continuarea scrisorii lui Histapes. Paul Delun - adevratul
su nume n-am cum s-l cunosc - e un om care se ivete pentru
scurte perioade, pentru ca apoi s nu-l mai vd zile ntregi. Nu am
idee unde dispare.
Nu-i ntoarce niciodat ochii in direcia mea.
ntr-un fel, i aceasta e nfiortor, ca un om s nu te onoreze
mcar din ntmplare cu o privire, i totui s tii c el din cauza ta
se afl acolo. Dar de unde tiu? Nu pot s spun exact. Simt, asta e
tot ce pot s spun.
Mai exist un amnunt care ine de fabulos sau de nebunie. Dar
eu nu snt nebun. nc nu snt. Paul Delun, cu micrile sale feline,
dei schioapt, seamn cu o fiar, cu un carnivor suplu i
lacom, i ntr-adevr el se ntlnete cu o fiar, aici undeva n
pdure.
Se ntlnete cu un lup!!!
Pe aici i se spune Lupul chiop, fiindc, ce coinciden, se pare
c i fiara aia schioapt de un picior. Nu tiu dac a vzut cineva,
nu tiu dac exist un om care poate s afirme ceva sub jurmnt,
totui pe aici aa se optete: Paul Delun se ntlnete cu Lupul
chiop.
Paul Delun nu vorbete niciodat cu nimeni, n afar de
chelnri, i nu cu oricare, ci doar cu un anumit biat care-l servete
de obicei, pe ceilali nu-i bag n seam i nu le rspunde.
i acesta e un amnunt de groaz: s nu vorbeti cu nimeni!
n vreo dou ocazii totui l-am vzut conversnd scurt cu
maiorul Maximilian Clemir. Nu tiu dac e ntr-adevr maior, sau
e un titlu, aa cum n America toi snt colonei, iar n Englitera toi
maiori n retragere din armata Indiilor. n orice caz, Clemir e i
dnsul unul din oamenii care fac parte din garda mea. Nu am idee,
dac m pzete sau dac, invers, are misiunea de a m lichida.
Pare un om amabil... ns poate fi asta o certitudine? Ce fel de
certitudine? Un om amabil i vr cuitul n ceaf zmbind, pe cnd
un antipatic nici mcar nu catadicsete s zmbeasc. Alt diferen
eu nu cunosc.
n sfrit, n jurul meu se rotesc nencetat aa-ziii mei prieteni,
cei doi critici de art. Eu, domnule Clementi, nici nu tiu exact ce
vrea s desemneze acest termen, critic de art, s m tai dac
pricep de ce arta e necesar s fie criticat! Eu vorbesc, domnule
detectiv, de art, i nu de spanac; de pild ceea ce fceau trupele
actoriceti pe unde m-am perindat eu toat viaa, e tot att de
departe de art, ca o ciorb pescreasc de o sup de chimion, alt
comparaie nu-mi vine n minte, dar e oare necesar ca o sup de
chimion s fie criticat, s se nfiineze special critici de supe de
chimion?
Aceti doi critici de art, dl. a i dl. b - numele lor ntreg nu l-
am cunoscut nicicnd - snt critici de art n aceeai msur n care
eu a fi comet.
Temniceri, asta snt. i nc destul de prost deghizai!
Dormitoarele lor se afl de o parte i de alta a camerei mele,
ns noaptea ei rmn cu rndul la mine, sub pretext c trebuie s
m pzeasc. S m pzeasc de cine? Sau pentru cine?
Toat istoria mea stupid i neverosimil ncepe cu aceti doi
domni, a i b. Au trecut de atunci cinci luni i dou zile. Nu-mi
lipsete memoria, chiar i rolurile mici, exerseaz memoria, zic eu.
Ne aflam la Timioara, unde publicul ne fluierase i aruncase n
noi cu varz mpuit i alte delicateuri, pi da, directorul nostru
uitase c acolo se afl n refugiu trupa Teatrului din Cluj, care e
oricum, alt brnz, cnd e vorba s faci o comparaiune.
Dup spectacol, adic dup eec, unde? La crcium. De altfel -
totdeauna la crcium, chiar i-n ocaziile rare, cnd prin alte locuri
spectacolul nu era chiar fluierat. Crciuma e refugiul tuturor
ratailor, dar ce zic eu, bine c exist i un astfel de refugiu!
La local, acolo la Timioara, ca de obicei, beie. Doi domni n
negru se apropie i-mi ofer o butur. De ce a fi refuzat? Eti la
pmnt! constat unul din ei. Da, la pmnt, am confirmat eu.
De ce a fi negat, ce-mi psa, de vreme ce ddeau de but?
Cei doi erau, cum ai i dedus, prietenii mei, criticii de art.
Pcat de un om ca d-ta, m comptimete cellalt. l ntreb de ce
e pcat. Nu snt dect o ruin... Ca de oblicei eram ameit.
Vrei s ctigi bani? m ntreab primul. M uit la el cu o
privire tmp: Hei, dar cine n-ar vrea s ctige bani? Nu cunosc un
astfel de fraier...
Hai, cere scuze de la colegi i vino cu noi, mi se zice. Nu e
nevoie de nici o scuz, d-i n m-sa de colegi, dar unde vrei s
m ducei? Ei mi rspund: Trebuie s vorbim n linite...
M uit la ei prin aburii beiei i-mi vine nu tiu de ce n minte
c au mutre de ucigai, cu toate c nu cred s mai fi vzut ucigai
la viaa mea. Le zic c, orict de muli bani a primi, eu nu fac
moarte de om. Dar cine i cere, onorabile, s faci moarte de om?
mi se rspunde
n acest moment al lecturii am fost ntrerupt de ctre La
Goulue. i privea minusculul ceas-brar. Ridic spre mine ochii
ei ca doi smburi de cea aurie. N-am tiut dac adierea
Paradisului, sau dogoarea Infernului plutete ctre mine dinspre
acei ochi.
- M tem c va trebui s plec, domnule Clementi!
Era ca o constatare, calm, neimportant, care suna, totui, ca o
ameninare. Lectura scrisorii venit din cealalt lume m
pasionase ntr-atta, c prezena vedetei se estompase ntructva.
- M-am prins cu cititul, i-am zis. Trebuie s mergei la
spectacol? Sau v reclam obligaiile mondene?
- Nu tocmai... ns a prefera ca Ion Cooban... Sony...
Chocolat n fine, s nu remarce ndelungata mea absen, i mai
ales s nu afle c am fost aici. Ar putea s se nfurie...
- Dar cum? i dumneavoastr sntei o prizonier?
Felul n care clipi din pleoape, felul n care ochii ei terser o
clip foiele ce le ineam n mn, m avertiz c Dorina Giman,
aproape sigur, nu e strin de coninutul scrisorii lui Histapes. De
altfel, nimic mai normal. Femeie... Iar plicul abia dac fusese
sigilat cu acel jalnic lipici-surogat, care mai mult dezlipete dect
lipete. Ea ocoli rspunsul:
- Care dintre noi nu este un prizonier?
Se auzi o btaie-n u i-i fcu apariia Clem. Se opri puin,
parc mirat c o mai gsete acolo pe vedeta ansamblului de
balet de unde ea fusese poftit afar; mirare aparent, un fel de
prefctorie pe care nu mi-am putut-o explica, fiindc aducea pe
tav, tocmai anume pentru La Goulue, un serviciu de cafea care-mi
lu ochii. Pentru mine nu s-ar fi obosit ntr-atta! Cecuele,
ceainicul, linguriele, zaharnia, nu proveneau n nici un caz din
modestul meu arsenal i nici din zestrea Clementinei. Chiar s fi
posedat aa ceva, n garsoniera ei de pe Lutheran, nu mai
rmsese ntreg nici mcar un ntreruptor electric, darmite
minunie de serviciu. Desigur, m gndii, furnizorul fusese i de
data aceasta bcanul Pop.
- Domnioar Giman, lu cuvntul Clem, pe un ton de parc ar
fi cunoscut-o pe La Goulue, abia n urm cu zece minute, sper c
nu ne vei prsi fr s gustai cafeaua special pe care domnul
Pop a preparat-o anume n onoarea dumneavoastr.
Ochii aurii ai frumoasei dansatoare se aburir, i pentru prima
dat nelinitea se reflect n cteva micri necontrolate ale
degetelor ei. Sttea pe taburetul acela mizerabil, cu spatele la u.
Am vzut cum dintr-o dat ntregul ei trup devine arc ncordat.
ncet, dar ncetineala aceea ascundea teroare, sau poate ceva i mai
ru, ntoarse capul spre u. Nici eu, nici secretara nu simisem o
prezent strin, dar Dorina Giman da. Nu era cine tie ce. O
pisic neagr i vrse capul i poate o ptrime din trup n
deschiztur, i examina fix ncperea cu nite ochi la fel de
galbeni ca ai dansatoarei. Nu nainta, dar nici nu ieea. O privirm,
ca hipnotizai. Era frumos. n cele din urm pisica plec, nu
rsucindu-se, ci retrgndu-se.
- Oooh! suspin dansatoarea, i lu cu mn tremurnd cecua
de cafea. Sorbi din ea, ncet, dar cu sete, ca un beivan care se
drege. Apoi zise:
- E foarte bun... Cine e domnul Pop, cel care a preparat-o?
- Nu e dect bcanul din col, explic secretara Ageniei.
- A fi preferat s nu tie c am trecut pe aici...
- Nu eu voi vorbi despre asta, replic linitit Clem. Dar nu v
nelinitii, oricum se afl. Totul se afl. Bei-v n pace cafelua, i
lsai-v n voia destinului.
Tonul secretarei mele m surprinse din cale afar, era alctuit
dintr-o mpletire de nuane, ironie, fatalitate, poate gelozie...
Gelozie? De ce? Lsai-v n voia destinului! Ori tocmai ea,
pentru care Bursucu nu reprezentase mare lucru - sau m nelam
teribil, punnd cu prea mare convingere n balan nfiarea sa
prozaic i ambiiile inexistente (??) -nu se lsase la voia
destinului, ci, a putea zice ncercase s-l provoace, ncercnd s
afle adevrul cu privire la moartea lui Pavel Danciu. Care adevr?
Dumnezeu tie! De ce, umblnd dup acest adevr, m minise
chiar de la nceput?
La Goulue puse cecua pe un col al biroului, se ridic n
picioare, i netezi cu un gest aerian mantoul, i se aez iar.
- Mulumesc, domnioar Damian. O s beau cafeaua. O s-mi
fac bine. i poate am s ncerc s m las n voia destinului.
M cuprinse o jale, privind-o. Exist o intuiie, o presimire.
Am tiut n clipa aceea c La Goulue e sortit unei mori apropiate.
Nici mcar certitudinea propriei mele mori nu mi-ar fi adus atta
tristee.
- Lsai-v n voia destinului, totui supravegheai-l!
- Pe cine? tresri Dorina Giman. Clar c se gndise la Sony-
Chocolat-Cooban, i Ion, dac dorii.
- Supravegheai destinul - asta am vrut s zic.
- E un sfat bun... dar nu-l vd! Destinul e invizibil sau mai bine
zis, imprevizibil. Cum s-l supraveghez?
Serviciul de cafea pe care ni-l mprumutase bcanul Pop,
cuprindea o groaz de elemente, instrumente ar fi mai corect
exprimat, a cror folosin mi cam scpa. n mod normal, ca s bei
cafea; ti trebuie o ceac i cafeaua aferent, dar, spre exemplu,
aceste mici piese, ca nite seceri minuscule, la ce servesc? Poate ca
s-i scalpezi inamicul. Sau aceast cup? Hm, aici am ghicit,
pentru fric. Fric n zilele noastre? Dar ce nu are un bcan Pop
n cmrile sale? Carul Mare de pe cer n aspic s i-l ceri, sau chiar
n bulion, i-l aduce, cu condiia s aib i el un interes la tine, sau
eventual s te simpatizeze. Drept care am lsat-o pe Clem s se
descurce i trebuie s recunosc c a fcut-o n mare stil, nu
degeaba i petrecuser o nsemnat parte a vieii prin localuri mai
mari sau mai mici. E doar un simplu gnd ce mi-a scpat, - n-am
vrut s fiu ru.
Am lsat-o pe Dorina Giman s mai soarb de dou, trei ori din
cecua strvezie ntrebndu-m dac nu cumva nu e de pe timpul
dinastiei Ming - cecua, nu Dorina - (dar la urma urmelor, de ce n-
ar fi fost i Dorina de pe timpul dinastiei Ming?), iar apoi, fr nici
un chef, am lansat un fel de ultim ntrebare:
- nainte de a ne prsi, v rog s-mi rspundei, cu sinceritate
de e posibil, cum a ajuns plicul domnului Histapes n minile dv.,
i cum se face c ai acceptat s fii mesagera lui - fapt ce
presupune unele riscuri, dintre care gelozia lui Ion Cooban-
Chocolat, ar fi cel mai mic?
mi fcea o plcere aproape pervers alturarea acestor dou
nume, att de asimetrice ca s m exprim astfel.
La Goulue i ntinse unghiua roz a degetului arttor n
direcia foielor scrise de Histapes.
- Totul e artat acolo. Iar pentru alte lmuriri, ne vedem
probabil mine, de acord?
- De acord, dar... dar trebuie s neleg c nu v este strin
coninutul scrisorii?
Dorina Giman surse trist i ndeprtat, n contradicie cu vocea
ei care sun foarte net:
- Exact aa trebuie s nelegei, domnule Clementi! Altfel cum
v nchipuii c a fi acceptat s transport un mesaj din partea unui
domn necunoscut, ctre un alt domn necunoscut? Dar dac n acest
mesaj exista consemnul s fiu gtuit?
- Frumoas explicaie, domnioar, am apreciat, privindu-i
involuntar gtul. Cnd ai aflat c Histapes a murit?
- Azi... Poate c restul o s vi-l spun altdat... Mine nainte de
prnz voi ncerca s telefonez - aici n orice caz nu mai pot veni.
Bcanul Pop al dumneavoastr, sau mai tiu eu cine, spioneaz...
A vrea s aflu... ezit, se nroi, o privi pe Clem aplecnd puin
capul, aa cum fac uneori ceii. Presupun c n prezena
domnioarei Damian, pot fi la fel de sincer ca n faa dv.? V e
secretar, nu?
- Exact! am spus. Iar o secretar, n cazul nostru, trebuie s fie
i ea n miezul problemei.
- Aa e, m aprob Clem, fr s fie neaprat nevoie. Dar dac
dorii, pot s ies... Clem i stinse igara Staffel i se ridic.
- Nu, nu, rmnei, domnioar. Vreau s aflu, reveni La
Goulue, cte ceva despre omul cu care triesc. Despre Sony...
Chocolat. Nu-l cunosc defel... Situaia aceasta nu mai poate
continua. Atunci poate pe mne... v rog ateptai telefonul meu...
nu pot fixa ora fiindca...

21. Am condus-o pe Dorina Giman pn jos la intrare. Ea privi
fugar n dreapta i-n stnga.
- Pot s v duc cu automobilul unde dorii.
- Mulumesc... n nici un caz. Noroc c se nsereaz... Am s
prind o birj, la revedere...
Am urcat napoi scrile, destul de ostenit. Omisesem s
precizez c Filiala se afl la etajul doi al unei cldiri la care dac
priveti, iar apoi ntorci capul, i-a i zburat din minte nfiarea
ei, pentru motivul simplu c nu avea nici un fel de nfiare.
Acestea snt preferinele stricte ale d-lui V. n materie de discreie
detectivistic. n afar de instituia noastr, restul casei, mezanin
plus vreo trei etaje, era ocupat numai de ceteni panici, pe unii, la
nceput, favoarea de a fi colocatarii unei agenii de detectivi nu-i
scosese din mini de bucurie. Delegaia lor, alctuit dintr-un pop,
un dentist i un fost negutor de pnzeturi, primi ns asigurrile
mele solemne c nici nu se va trage cu pistoletul, nici nu vor fi
duse sau aduse cadavre mai mult dect va fi strict necesar. Spusele
mele i-au linitit, ce s zic...
n timp ce urcam fluiernd Adio var, toamna e pe noi..., o
ui se deschise ntr-un loc unde n-ai fi putut bnui c exist aa
ceva i capul complet alb al unei femei mititele mi surse ca dintr-
o pictur de Holbein. I-am surs i eu, ce era s fac, s m fi
strmbat? Un bec foarte chior lumina turnura scrii, iar pe una din
trepte ma neagr care ne vizitase Filiala i lingea lbua.
- Domnule detectiv, domnule detectiv! I-a plcut cafeaua mea
marii artiste?
ntr-o clip am neles totul. Ce mincinoas, secretara mea,
Clem.
- Stimat doamn, La Goulue pretinde c n viaa ei n-a sorbit
ceva att de delicat, de rafinat, de delicios, de...
Mi se terminaser epitetele ce se pot lipi de o blestemat de
cafea, eram tare ostenit.
- Nici nu m mir, domnule detectiv, nu m mir! Eu i cu
rposatul meu so, Julic am fost ani de zile cofetari n Insul -
acolo se nva meserie, nu glum!
Ce insul? Juan Fernandez, Pago-Pago? Islanda poate? N-am
ntrebat-o, prea a se subnelege de la sine. I-am mulumit ntr-o
fraz ntortocheat, ce m-a uluit i pe mine, i-am promis c
secretara va aduce imediat serviciul, splat i nespart, i-am urat
noapte bun i am suit treptele din patru n patru pentru a nu-i da
timp s pun vreo ntrebare cu privire la secretar, cci se pregtea.
N-avea dect s i-o adreseze direct lui Clem, c o mbrobodea fata.
M atepta continuarea epistolei lui Histapes, dar nainte de a
relua lectura de unde o ntrerupsesem, i-am strecurat lui Clem o
neptur, numai aa, de sc:
- Te lauzi cu cafelele pe care le pregtesc alii, hai?
- Eu? se mir Clem? M-am ludat? Ai tras concluzia c Pop
pregtise cafeaua, i n-am protestat c n-avea sens. N-am avut cnd
s nv prepararea cltitelor i a cafelelor, efule! Pot s-i servesc
orice amestec alcoolic, chiar i Panther, dup care am auzit c te
dai n vnt. Pot trezi dintr-o beie de patru sptmni un matelot
panamez, fr a-i trage mcar cizmele din picioare. Pot s dansez
dansul cu evantaiul, mai bine dect La Goulue, sau dansul
buricului, mai bine dect Mata Hari, ns cafea nu tiu s fierb
dup toate tipicurile, i nici s prepar ou umplute la cuptor. Mai
am vreme s nv, snt tnr. Cnd se termin ziua mea de
munc?
- S-a i terminat, Clem.
Aezat pe taburetul, ocupat mai nainte de Dorina Giman,
Clem m privi cu tristee din dosul unui nor de fum de igar.
- i unde s m duc, n casa aia a mea prin care au trecut
tancurile?
i prin casa mea se plimbaser carele de lupt, altfel a fi
trimis-o acolo, iar eu m-a fi dus la hotel. (Cine zmbete citind
aceste rnduri, o face n contul su!) Am rugat-o pe secretar s
atepte pn termin scrisoarea lui Histapes, dup care, cu fore
reunite, poate vom gsi o soluie. (O i gsisem: BLANCA.) A fost
de acord. Am vzut-o cum se ghemuiete n fotoliul plesnit, sau
mai bine zis n ce rmsese din el dup trecerea vandalilor, ca o
pisic. Dac ar fi nceput s toarc, nu m-a fi mirat, dei ar fi
trebuit. Acum cnd era pesemne foarte obosit, ceva din asprimea
chipului ei dispruse. M-am mirat cum o femeie voinic, aa cum
era secretara mea, se poate mici ntr-atta - chiar i-n aparen - i
cu mirarea aceasta m-am ntors la

Continuarea scrisorii lui Hagi Mer Histapes. Dar cine i cere
onorabile s faci moarte de om? mi se rspunse. Domnule Sorin
Buctaru (acesta e numele meu adevrat), nu numai c nu-i
pretindem s omori pe cineva, doamne ferete, sntem persoane
foarte onorabile, ci dimpotriv, vei ctiga un teanc de bani cu
condiia s nu faci nimic. Ia-i.prin urmare pardesiul i s mergem
ntr-un loc mai linitit i mai curat...
i astfel se face c am ajuns, cu automobilul, nu pe jos, la
terasa luxoas a hotelului Capul Horn de pe malul Begi. Acolo,
deasupra fiecrei msue era deschis cte o umbrel ct o paraut,
i la fiecare mas ardea un becule albastru cu abajur, asta nu
contravenea camuflajului. Chelnrii umblau ca pe arcuri. De mult
nu mai frecventasem o astfel de crcium select, i pentru a face
fa onorabil ncercam s-mi alung din cap aburii alcoolului
acumulai n crciuma aia ordinar, i-n toate celelalte crciume de-
a lungul nostimei mele existene de actor. ncercam, de asemenea,
s prind de ce accentul celor doi domni mi sun uor nu tiu cum,
dei vorbeau la fel de corect ca i Vraca sau Calboreanu.
ntre timp fusese adus un platou, nu scrumbii puturoase, aoase
i ieftine, ci gustri ca la un festin regal i buturi fine. Nu pot
rezista cnd vd o mncare bun, domnule Clementi! Aceasta a fost
pierzania mea. Mi se ntinse un toc rezervor i o hrtie. Scrie,
domnule Buctaru! Ce s scriu? Cum ce, demisia ctre trupa
d-tale de saltimbanci.
mi veni s rd: tia doi, noii mei amici, parc ar fi nemi,
mereu cu hrtia i formalitatea. Le-am spus c la noi, cnd prseti
trupa, nu dai nici o demisie, i iei clopul din cuier i dispari.
Noilor mele cunotine chestia asta le plcu grozav. Acum neleg
de ce. N-aveau chef ca ilali colegi-actori s stie cum i n ce
condiii m fac nevzut.
ncetul cu ncetul, mai bnd, mai mncnd, eu mai ales mncnd,
mi-au dat a nelege cam ce doresc ei de la mine. i cam ce
doreau? S devin, din jerpelitul actora Buctaru, elegantul,
misteriosul, foarte vorbreul (ns cu ct vorbeam mai mult,
trebuia s spun mai puin) domn Hagi Mer Histapes, milionar de
origine probabil oriental, care se va retrage din vnzoleala acestei
lumi rzboinice i frivole, lume din ce n ce mai cuprins de
flcri, n discretul ora O., i nu chiar n ora ci prin apropiere, n
muni la luxoasa caban numit BLANCA.
Va umbla vorba (ns nu eu desigur, voi lansa zvonul), c
domnul Histapes a adus cu sine o colecie de pietre preioase de o
valoare inestimabil, printre ele aflndu-se, probabil, Marele
Mongol, Marele Diamant Albastru i Ochiul Sathanei,
diamantul papei Clement al nu tiu ctelea, toate puse la loc bun:
le-a ngropat probabil undeva prin peterile ce se afl cu suitele n
aa-numitele Chei de Sare de lng BLANCA.
Auzind toate acestea, m pusesem iari temeinic pe bute. La
un moment dat m convinsesem c e un fel de delir alcoolic. Mai
trecusem prin astea. Totui cred c am apucat s i ntreb: De ce
avei nevoie tocmai de mine? Cred c mi-au rspuns cam aa: Ne
este necesar un actor bun, cu fizicul d-tale... Le-am mrturisit c
snt un actor destul de prost, ei au lsat-o moale i mi-au zis c de
fapt nici nu le trebuie un geniu - un geniu poate le-ar fi ncurcat
planurile i, n sfirit am pus ntrebarea: ce nseamn toate acestea?
Au rspuns cam aa: o mic manevr de burs, bancaro-
financiar i nu mai tiu cum, din care patronii notri, i noi, i d-
ta, cu toii, vom ctiga muli, muli bani. Dup ce aciunea va lua
sfrit, fiecare va fi liber s plece unde dorete, cu agoniseala sa, s-
o sug n linite. i cu ct puneam mai puine ntrebri, cu att mai
bine... Oare nu ctigul m interesa?
Am fost toat viaa un coate-goale. Toat viaa am jinduit s
am bani i s nu tiu ce s fac cu ei - att de muli s fie. Mi se
oferea acum, mie, unui actor fr nici un fel de viitor, s joc rolul
unui bogta, i mai ales s duc efectiv o via de bogta!
Ce a fi putut spera mai mult? Am acceptat, firete c am
acceptat. n zori, nainte de a se lumina de zi, am prsit oraul
ntr-un automobil confortabil, ctre o destinaie necunoscut,
bineneles fr s-mi iau rmas bun de la colegii de trup. Aceia
mai bine c nu tiau ce s-a ntmplat cu mine, i pe de alt parte,
regrete deosebite nu resimeam c m despart de ei fr o strngere
de mn. Astfel, eu, prozaicul, omul totdeauna luat peste picior,
intram direct n mister...
n mister am intrat, ns n-a fost simplu s intru n pielea
nobilului milionar oriental Hagi Mer Histapes... Cltoream tot
timpul de la un ora la altul, n aceeai limuzin neagr cu motor
silenios. Ai fi zis c nici nu are motor.
Cei doi nsoitori ai mei, dl. a i dl. b mi sondau pe ndelete
cunotinele i se declarau tot mai satisfcui constatnd c nu am
nici un fel de cunotine - nu m refer la oameni ci la cultur. Le
convenea de minune c snt un ignorant. M educau cu tact, cu
mult rbdare. M-au nvat totul, chiar i cum se mnnc o gin
ntr-un local de lux. Uneori m gndeam c vor s m parauteze n
America!
S-a stabilit c nu-mi este permis s port nici un fel de
conversaie, cu excepia a dou teme, teatrul i pictura - domenii n
care eram liber s ndrug orice fel de trsni mi treceau prin cap.
Politica, economia, geografia, astronomia chiar, mi erau strict
interzise ca subiecte de discuie. ns nici nu-mi prea ru! N-
aveam idee i nici nu-mi pas de politic, economie, geografie,
istorie, i de multe altele, precum vulcanologia.
Veni i data cnd au stabilit c reprezint perfect pe inexistentul
Hagi Mer Histapes - idiotul plin de aere, milionarul care face pe
naivul sau pe iretul, greu de stabilit, vorbreul ce trncnete
nencetat, fr a spune nimic.
Nu-mi era greu s vorbesc mult i s nu spun nimic.
Asta fcusem toat viaa, i... (indescifrabil, m-am chiort
degeaba, folosind i lupa, dar imediat vine i explicaia), domnul a
a btut la ua toaletei: Te simi bine, domnule Histapes? Nu
tocmai, i-am rspuns, dar imediat am i ieit. Ceea ce urmeaz,
scriu n rundul urmtor. Spuneam c nu-mi era greu s vorbesc
mult fr s spun nimic, ah gndurile mi se ncurc, snt pndit!,
asta fcusem toat viaa... i nu snt puini cei care au un exerciiu
la fel de bogat ca i mine n aceast privin. Nu-mi era greu s
mnnc enorm, aproape fr ncetare, ct timp nu dormeam, asta
NU fcusem toat viaa, prea des m culcam cu burdihanul
chiorind, iar acum m rzbunam cu vrf i ndesat pentru zilele i
nopile mele de foame.
Nu-mi era greu s nir la nesfrit idioenii pe seama teatrului
i picturii, dar n curnd am simit cum se strnge mprejurul meu
un cerc de oel... Dar ce e oelul?! - cel puin poi s-l pileti, sau
s... (indescifrabil) Cercul meu de la BLANCA era ns
(indescifrabil) i (indescifrabil).
Mai nti la BLANCA a aprut maiorul Maximilian Clemir,
acest filfizon elegant, distins i frumos. Iar apoi, de undeva, din iad
cred, a cobort i pretinsul infirm Paul Delun! Ambii se afl aici
din cauza mea i pentru mine! Posibil c unul vrea s m ucid,
cellalt s m apare, sau ambii vor s m ucid, sau ambii s m
apere dar de ce s m ucid i de cine s m apere? De cine? De
domnii a i b? Posibil. Domnii a i b se poart cu mine ntr-un
mod pe care nu-l pot califica - n exterior foarte politicoi, iar cnd
m aflu n camer la mine, unde a fost pus un radio, snt obligat,
ct vreme nu dorm, s audiez cele mai absurde emisiuni, de pild
Ora rniilor i Discul U.F.A. la Bucureti, apoi Londra, dar ce
anume?, emisiunea in limba german, pentru germani, n care
Hitler i ceilali snt batjocorii, apoi Radio Berlin, emisiunea
propagandistic n limba englez, n care e fcut cu ou i cu oet
Churchill... Eu nu cunosc engleza, de unde, ns unul din cei doi
domni mi traduce cuvnt cu cuvnt. n principiu, socoteam c a i
b mi snt prieteni - acum nu mai tiu ce s cred. M gndesc n
acelai timp c i Clemir i Delun, urmresc s m omoare -
amndoi din acelai motiv, sau din motive diferite? - dar n acest
caz de ce nu colaboreaz, de ce se poart ca i cum ar fi rivali, sau
inamici, sau mai tiu eu ce?
Domnule Clementi, iart-mi gndurile ncurcate, dar n situaia
mea... n timp ce domnii a i b alctuiesc cel dinti cerc de otel,
adevrate ctue, adevrate lanuri prinse de gleznele mele, de
gtul meu, ceilali doi, Paul Delun i maiorul Clemir s-au constituit
n cercul al doilea i al treilea, ns n-a putea s numesc care este
al doilea dect din punct de vedere cronologic: cu tirea mea
maiorul apruse la BLANCA naintea odiosului de Delun.
ns exist i un al patrulea cerc, absolut invizibil, mult mai
subtil i poate cel mai amenintor, dup cum mi spune mintea
mea puin, cercul legendei create n jurul meu. Fusesem prevenit
c a fi milionar, c undeva pe-aici mi-s ascunse comorile. (Dar
de ce nu la o Banc? Fiindc snt nesigure, bncile, Ghi
Sprgtoru, cu o gur de lup poate face oricnd o gaur! De ce
nu n Elveia, ar neutr, eminamente panic? Fiindc nu se tie
ct timp va rmne neutr, i dac nu va fi cotropit conform
planului Seelowe care se i afl n seiful lui Keitel. (Histapes
face o confuzie, planul Seelowe se referea la cotropirea Marii
Britanii, n.a.)
tiam c trebuie s fiu discret asupra originii mele, dar nu att
de discret ca s nu amintesc vag uneori c vin de undeva din
Orient; c vorbesc bine limba rii fiindc odinioar tatl meu
condusese o Reprezentan la Bucureti, iar eu, ca fiu bun, l
ajutasem ani n ir, muli ani.
Persoanele care ineau s m cunoasc, eventual s ciocneasc
un pahar cu mine, erau triate de cei doi critici de art ca de nite
secretari zeloi. Eu n-aveam nici un cuvnt de spus, se presupunea
c dispoziiile mele fuseser date dinainte. De precizat ns c nici
Paul Delun, odiosul, nici Maximilian Clemir, filfizonul ipocrit, n-
au ncercat o singur dat de a avea onoarea de a bea cu mine la
aceeai mas, cu att mai suspect, cu ct toi ceilali, de toate
categoriile, oameni nstrii sau ruinai, detepi sau sraci cu
duhul, actorai, vagabonzi sau pur i simplu poei, atrai de strania
mea faim, considerau c l-au apucat pe Dumnezeu de picior dac
ajungeau s schimbe o parol cu mine, ca s nu mai adaug c i
posibilitatea de a da pe gt ceva fin n contul meu nu era de
neglijat. Numai c, de cele mai multe ori paznicii mei, cu prestana
lor lugubr, se opuneau categoric. n principiu eram o persoan
aproape intangibil.
Exist totui un ir de indivizi crora li se permite accesul la
masa mea, printre acetia, cteodat, unii vizitatori ntmpltori ai
BLANCI, aflai n treact, apoi a aminti un om deosebit de
neplcut, ca o hien, care lucreaz la poliie, Tulea, i care n-ar
trebui s se afle n rndul aprtorilor dreptii ci de partea cealalt.
A mai binevoit s converseze cu mine - a zbovit doar cteva
minute, un nalt ofier german, n civil, care vorbea excelent
romnete, Kornike sau Kornikre, extrem de politicos i stilat, un
ataat cultural pesemne. I-am vorbit despre pictur. El a avut
cuvinte de laud pentru faptul de a-mi fi ascuns aici undeva
bogiile, acum cnd Europa urmeaz s fie devastat de arma de
rzbunare pus la punct n laboratoarele secrete ale Reich-ului.
n sfrit, din motive neclare, printre cei care au fost admii la
masa mea se mai numr i unul Surducan, maestru de vntoare,
ca i fiul su, filozof. De la ei am aflat despre Lupul chiop.
Am sperat c pentru a m mai distra puin, temnicerii mei
pregtiser o partid de vntoare, dei nici mcar nu tiu pe unde
se ncarc o arm. Nici vorb de aa ceva. n schimb Surducan,
tnrul mi-a adresat o ntrebare: e oare adevrat c petera, unde
mi-am ngropat comorile, e pzit de o droaie de erpi veninoi?
ntrebarea m-a luat pe nepregtite i mi-a dat fiori, de erpi
veninoi nu auzisem, ns cum snt actor, dei actor prost, m-am
mulumit s mimez un surs vag, dnd a nelege c acesta e un
subiect care nu se discut, junele nu s-a prins, ns un cot violent i
ct se poate de vizibil primit din partea tatlui, n coaste, l-a fcut
s tac. Mai trziu btrnul Surducan mi-a povestit c are ceva la
ficat i e pe duc, de-aia bea cu plcere i fr regret, i tot de la
acelai om, maestrul de vntoare, am aflat cte ceva despre
povetile neverosimile care circul prin partea locului, bunoar
chestia cu buha cea btrn Madame Clementa. Despre ntlnirile
dintre Paul Delun i Lupul chiop, tot de la btrn am aflat - dar i
de la alii.
Trebuie s fac o parantez, domnule Clementi. Scrisoarea e
lung, te va plictisi, iar eu o scriu n reprize, dar poate c
scrisoarea asta e un testament - dei nu am de lsat nimic, nici
renume, nici comori pzite de erpi veninoi.
Fiind un srman actor de mna a patra, n trupe tot de mna a
patra, mereu tnjeam dup bani i dup o haleal suculent.
Beneficiam n schimb de libertate, ntreaga libertate de care se
poate bucura un om pe acest pmnt. Devenind milionar, n
condiiile cunoscute, n schimbul patului moale i a meselor
ncrcate, am pltit cu libertatea. ncepeam s duc dorul zilelor
mizere de actora flmnd. Am protestat pe lng temnicerii mei, i
ei, drept concesie, m-au dus cu automobilul la ora, la localul
numit New-York, unde pe lng o mncare infect, i o butur
de nebut, i spune Panter, am nghiit un spectacol la fel de
indigest ca i oricare din reprezentaiile la care participasem
odinioar. Mi s-a spus c baletul acela sau ce va fi fost se numete
La Goulue danseaz cu Chocolat, inspirat din tablourile unui
pictor Touluse-Lautrec. Cum lacunele mele n materie de pictur
snt profunde ca vgunile din muni, am cules informaii n scopul
de a avea nc un subiect de conversaie, fiindc pe toate le
epuizasem.
Cu prima ocazie m-am apucat s nir trsni pe seama lui
Lautrec, iar printre altele c un astfel de tablou, La Goulue
danseaz cu Chocolat exist, i se afl chiar n posesia mea, bine
dosit.
Minciuna mea l enerv crunt pe dl. a i-l amuz teribil pe dl. b.
ntre cei doi paznici a avut loc o foarte aprins i complicat
discuie, n limba german, pe care o cunosc la fel de bine ca i
hindusa... Nu stiu la ce concluzie au ajuns. Totui m lsar s
trncnesc i mai departe pe seama lui Lautrec, i am fcut-o,
numai ca s-l enervez pe b, el mi e cu un dram mai antipatic dect
a.
ntre timp sila fa de temnia mea luxoas cretea, amplificat
de fric. FRIC!!! Mi-am dat seama c snt doar o unealt
nensemnat a unui mare mecanism. A unui mecanism diabolic...
Din privirile lui a i b, din manevrele lui Maximilian Clemir i
Paul Delun, simt c se apropie ceva, nu e ceva bun pentru mine, n
orice caz!!
Simt c n momentul cnd voi deveni inutil sau inoportun,
mecanismul cel diabolic m va elimina. Nu expediindu-m cu
buzunarele doldora de argini, ci cu creierul plin de plumbi. (Bietul
- m gndii. Varianta arsenicului nu i-a trecut prin cap!)
mi este teribil de FRICA!!! Ajutai-m! Ajutai-m!
Am cerut temnicerilor mei s m duc iari la acel greos
spectacol de la New-York, unde, am minit, m-am delectat pur i
simplu. Mi-au promis. Chiar pentru ast-sear. Dac m voi
nsntoi,.. Scriu aceste rn-duri cu sperana c se vor ine de
cuvnt.
Exist acolo posibilitatea ca oaspeilor de vaz, una din vedete
s-i acorde un dans. Aa e obiceiul. Cum snt un oaspete de vaz,
un milionar, cum am devenit specialist n Lautrec, voi cere s
dansez cu fata aia, La Goulue care are o nfiare cinstit. Sper
s-i pot strecura plicul. Sper s accepte s vi-l transmit. O voi
plti, cci am bani. Alt posibilitate nu exist. Nu exist. Ajutai-
m! Ajutai-m! MI-E FRICA!!!
(fara isclitura)

Am luat foiele de hrtie i le-am ars pe rnd, risipind pn i
scrumul, aa cum cer bunele tradiii. M ntrebam: oare Dorina
Giman o fi acceptat banii lui Histapes - nu pomenise nimic despre
asta. Gndeam: iat nite rnduri scrise nu de un om mediocru ci de
unul cu minte ptrunztoare. Nu suficient de ptrunztoare ca s
priceap nc de la nceput c va servi drept momeal. Pentru el
lumea asta mare, oriunde s-ar fi aflat, continua, s fie un teatru mic
- aa cum fuseser toate teatrele prin care trecuse.
Gndeam: dar dac e o capcan? De ce n scrisoarea sa Histapes
nu pomenise nimic despre ncercarea de a m gsi i de a-mi vorbi
personal? i cum de i se permisese s vin singur?
I-am zis lui Clem:
- E necesar s-i mai fac o vizit bcanului Pop. M atepi aici
sau vii cu mine?
- Mncm iar? Nu te refuz!
- Nu tiu dac mncm. Vii?
- Scrisoarea a fost lung. Dar a fost i interesant?
Se nnoptase de-a binele cnd am revenit la reedina bcanului
Pop. Singur. Dup o cumpnire, mi-am zis c e mai bine ca fata s
m atepte jos, n mainua Bugatti, chiar i-n mirosul acela de
piele murdar i gaze arse, mai bine dect n biroul de la etajul doi
unde mirosea a cutremur.
L-am fixat pe bcan att de intens c privirea mea trecu prin el,
strpunse peretele din spatele su i trecu dincolo, n slia unde se
bea i se mnca. Pot zice c am vzut prin perete tot ce se petrecea
acolo, aproape fiecare mutr, ns nu m interesa. M interesa doar
mutra bcanului, ns Pop nu prea impresionat. Nici un bcan Pop
nu e niciodat sincer impresionat, chiar atunci cnd vrea s lase
impresia, dar poate c snt ru!
Aici, cu domnul Pop eram singur. L-am ntrebat ct de sincer
fusese istorisindu-rni povestea cu domnul cel mare i gras care se
interesase de adresa mea. Ce omisese i ce adugase? Grsunul
fusese singur, sau l nsoeau cumva alii doi, mai mrunei?
Lui Pop ncepur s-i ias ochii din cap, jurndu-se c nu
schimbase o iot din adevrul adevrat. Se jur pe o serie de
lucruri sfinte. Dac s-ar fi jurat pe borcanele de castravei murai
din rafturi, cred c ar fi fost mai convingtor - ns, oricum,
aproape c m-a convins.
n minutul urmtor mi srir mie ochii din cap, ncercnd s-mi
amintesc o particularitate a lui Histapes care s sar n... ochi. De
care neaprat s-i aminteasc i Pop. Bcanii Pop au spirit de
observaie, se tie.
- Avea - am pus ntrebarea - domnul acela, cnd i-a turnat trei
halbe n burdihan fr s clipeasc, un neg mare, cam la un
centimetru deasupra rdcinii nasului?
Aceasta era o ntrebare-capcan, Histapes nu beneficiase de
nici un neg pe fa.
- Sigur, nu, rspunse Pop, fr s clipeasc.
- Dar un semn pe obrazul drept, un semn negru, uor alungit,
din care rsreau dou sau trei fire de pr?
Tot capcan, i tot rspuns negativ din partea bcanului.
- Dar vreo cicatrice prin vreun loc oarecare, pe frunte, brbie,
gt?
- Nu, nu, i nu.
- Dar prul?
- Negru. Des. Lins.
- Dar undeva n pr vreun zbenghi cenuiu? ntrebare
important!
- Nu, nimic, negru peste tot, m asigur Pop.

- Nici un firicel alb, la tmple, pe cretet, deasupra frunii? Te
rog gndete-te bine domnule Pop!
- La sigur! Nici un firicel alb! Putei avea ncredere n ochii
mei!
n ochii lui, da. ns n cuvntul lui? Histapes avea tmplele
frumos ncrunite, aa cum i st bine unui brbat de vrsta lui.
Nu-mi vine s cred c le ncrunea artificial. Mai curnd i cnea
cu negru prul, cu excepia tmplelor, lsnd cenuii tmplele,
dintr-o cabotin pornire. Aa era firesc pentru unul ca el. n orice
caz, cnd l-am vzut mort de-a binelea n adpostul lui Pavel
Danciu-Bursucu, Histapes avea acele zbenghiuri cenuii-albe la
tmple, iar restul prului, negru ca gndurile cele mai rele ale unui
bandit.
Ar reiei c omul care-l vizitase pe bcan nu fusese Histapes-
Buctaru, ci un altul ce-i semna ntructva ca alur? M tot
gndeam cine ar fi fost n stare de o asemenea stngace manevr?
Poliia? n ce scop? Nu-mi venea s cred, dei n-ar fi fost exclus
posibilitatea n cazul c aciunea aparinuse unui dobitoc de talia
lui Tibi Tulea. S fi vrut s descopere n felul acesta o poliie
ntreag biata mea adres particular? Dar n acest caz de ce mai
fusese necesar vizita la bcanul Pop - ntruct H., idiotul de
serviciu la ,,Central, oricum mi divulgase adresa?
Nimic nu se potrivea.
Sub privirile printeti ale bcanului Pop mi-am turnat i eu o
bere n burdihan, la botul calului, i am continuat s-mi nvrt
mintea. S ncercm alt variant: ceilali, paznicii adevratului
Histapes, ncercaser ei s dea ochi cu mine, dar i-n acest caz
vizita la Pop era superfluu, cci ei aveau deja adresa, obinut
telefonic, iar bcanul Pop era ultimul om cruia s i te adresezi
dac ineai cu orice pret la discreie.
Am ajuns la concluzia c rmnea o singur variant, una
singur parc sttea n picioare, dei cam strmb i anume c ei,
sau ceilali sau rsceilali, ncercaser s lase impresia c Histapes
voise s ia contact cu mine i trimiseser n misiune un fel de
dublur s se afieze la Pop, fiind convini c acesta mi va
transmite evenimentul ca i semnalmentele omului (nu ndeajuns
de puse punct, totui) dup cum s-a i ntmplat. Numai c Pop
lsase s se scurg un numr de zile. ntmpltor?
Dar dac am lua-o aa: un binevoitor voise s m avertizeze n
felul acesta c adresa mea e cumoscut, i de asemenea e cunoscut
interesul ce-l port lui Histapes?
Dar i purtam eu vreun interes lui Histapes? Hm! ns,
excluznd binevoitorul - nu prea cred n binevoitori! - revenind
la ei, m ntreb ce urmreau? S m determine la rndu-mi s
ncerc a-l cuta i gsi pe Histapes, pe adevratul Histapes, acolo
la el la BLANCA, sau poate, mai trziu, n adpostul din grdina
lui Bursucu, i s-mi las acolo cteva duzini de amprente, pentru ca
apoi... Era o idee simpl, dar de multe ori acestea snt i
verosimile. Mda, mda, mda... Ploaia toamnei bate tobaaaaa..., i
cu acest ,,aaaa, m-am napoiat la automobil. Clem deschisese
ambele portiere, i prin ambele ieea cte o uvi de fum, semn c
fata fuma. Snt un biat detept, sau nu? De la o anumit distan,
aa cu ambele ui deschise, Bugatti prea un fel de crbu care
ncearc s decoleze.
- E vesel viaa alturi de tine, efule, murmur secretara. Ai
descoperit nc ceva senzaional?
- O ntindem la BLANCA, i-am rspuns. Acolo cinm. Acolo
dormim. i, cine tie, poate c acolo i murim,
- Dar nainte de a muri, s cinm cel puin la fel de solid ca la
bcanul Pop, pretinse Clem. N-am avut nici o obiectiune.
Treizeci de mii de draci! Ce era cu vizita lui Histapes? Poate
c o capcan m atepta la BLANCA, i exact ntr-acolo m
ndreptam, i nc de bumvoie.
Oare nu cumva ncepeam s nnebunesc?

22. S nu fi avut attea gnduri care toate se nclecau, se
desclecau, i n orice caz se bteau cap n cap, a fi putut s admir
n voie peisajul. Merita. Serios c merita! Deasupra munilor Luna
fcea o figur de zile mari. Mai bine spus, de nopi mari. Parc nici
n-ar fi fost Luna noastr ci a unei alte Planete, numit nu Pmnt
ci cumva mai fain, o planet grandioas, bun, fr Tibi Tulea i
Sig heil, ns neaprat garnisit cu Lupi chiopi i indivizi
interesani i misterioi precum Paul Delun sau Maximilian
Clemir.
Drumul urca piepti, i ntre dou viraje; am ntrebat:
- Ascult Clem, ce fel de om era totui Bursucu?
- Dar credeam c i-am explicat, spuse fata. Acum, glasul ei
prea c se ridic dintr-un infern unde singura preocupare a
demonilor nu era s-i tortureze pe muritori - prea simplu! - ci s-i
oboseasc ncetul cu ncetul. Dar poate c aceasta i e tortura cea
mai subtil, care ni se i cuvine.
n anumite mprejurri i vin anumite idei. mprejurrile
determin ideile. S nu m fi aflat n mijlocul acestei nopi mree,
ci n puchinosul meu birou ntors cu susul n jos, nu mi-ar fi rsrit
urmtoarele gnduri, sau nu le-a fi formulat att de ferm.
- Totul e frumos, Clem! i-am zis secretarei. Natura e minunat,
privete! Tu eti o fat frumoas. n general, viaa e frumoas, dei
oamenii, n orice caz o bun parte din ei, fac tot posibilul pentru a
o murdri. Dragostea e frumoas. Nimic n lume nu e mai minunat
dect dragostea!
- Ce e cu tine, efule? mi faci curte?
- Nu eti de acord cu mine c dragostea e minunat?
- Se poate, murmur fata. ns eu n-am avut ocazia s constat.
Tu?
- Acum vorbim despre tine! Clementina Damian pronun
aceste cuvinte stranii:
- Eu nici nu exist...
Am privit-o. Profilul ei era dur i strveziu totodat. Am reluat,
necrutor, dei-mi era mil de ea:
- Tu nu l-ai iubit pe Bursucu! n timp ce vorbeam, Luna plutea
n ntmpinarea noastr. Am, continuat: Dei nu-l iubeai, dup
uciderea lui, ai venit la mine ca s lmuresc condiiile n care a
murit.
- Grozav de multe eforturi ai depus pn acum n acest sens!
- Poate c totui ceva am fcut, Clem! ns tu nu l-ai iubit,
Clem! Poi s-mi dai un rspuns convingtor?
Vocea fostei dansatoare de la N-Y ar fi nduioat cred i un
ghimpe, sau o mrcin. Pe mine, nu. ns ce mi-a spus, mi-a sltat
pulsul de la 66 la 110.
- Doamne! nainte de a fi ucis, a fost torturat, srmanul de el!
Clementina, fata asta solid i dur czu cu faa n palme; de
surpriz era ct p-aci s uit s iau o curb. S economisesc o curb.
Cei care au inut un volan n mini, neleg ce vreau s zic.
- Torturat? Torturat! mi ceri s dezleg o enigm, pe care toi
puternicii oraului in s-o menin ngropat cu orice pre (o i
dezlegasem n proporie de cinzeci la sut), iar tu de fapt eti aliata
lor. Nu-mi spui nimic. Nu-mi spui adevrul. M-ai minit din prima
secund. De unde tii c a fost torturat?
Clementina cut o igar Staffel, nu reui, dei avea
buzunarele pline de ele, i plnse:
- Cnd gseti un om cu unghiile scoase - tu tii cum arat un
deget cu unghia smuls? - tiam! - cu limba rsucit n gur i
aproape smuls, cu arsuri la tlpile picioarelor, la burt i la..., cu
degetele rupte, rsucite, ntoarse pe dos, cu ochii ieii din orbite,
ce alt concluzie poi s tragi? Singur i-a fcut-o? Singur?
- Dar tu, mincinoas mic (avea unu aptetrei nlime) mi-ai
vorbit despre toate acestea cnd m-ai angajat?
Tcerea lui Clem se putea compara cu tcerea Lunii, ntr-o
noapte tcut. Am oprit mainua pe dreapta (c pe stnga se
circul numa-n Englitera i colonii), m-am aezat pe un smoc de
iarb, i am ascultat cum i fac de cap greierii. Ciudate fiine. Le
doare-n cot de noi, oamenii! Trgeam din igar cu ndrjire - tot
un Staffel, ca i cum peste un minut ar fi trebuit s se produc un
mic fin du monde - i nici nu eram cine tie ct de convins c nu va
fi aa! Dup un interval, exact cnd ar fi fost necesar ca s se
produc evenimentul de care am pomenit, Clem veni i se aez
lng mine. Noaptea era nalt i parfumat. Prul secretarei mele,
adunat ntr-un coc aproape la fel de nalt ca i noaptea, emana un
parfum discret, ultima lansare a firmei pariziene Jean & Jean. N-
a putea s precizez care dintre parfumuri m delecta mai mult, al
nopii, sau al franujilor.
- Ce mai vrei s tii?
- Un om normal nu se automutileaz, n orice caz nu mai are
apoi i puterea de a-i trage i un glonte n cap - asta e unu. Dac
i ntoarce pe dos degetele, nu mai are cum apsa pe trgaci -
pricepi?
- Cum s nu pricep? suspin Clem.
- Ca s-i explic mai bine, dei nu cred c ar fi necesar, fiindc
tu, fetio, mi ascunzi adevrul, cnd omul e decis pentru aa ceva,
ntre automutilare i sinucidere, omul ncepe cu prima, se sinucide,
nainte de a se automutila, ns Pavel Danciu-Bursucu nici nu era
omul care s se sinucid, i nici s se automutileze.
n al doilea rnd, tu nu puteai s-l descoperi pe fostul tu prieten
schingiuit i mort, fiindc acei care o fcuser, l torturaser i-l
uciseser, aveau toate motivele s ascund urmele, dac nu ale
morii, cel puin ale torturii.
Clem tcea, fumnd ncetior, ca o pisic.
- M-ai minit, Clem. n ce punct anume m-ai minit? Nu mi-a
rspuns. Prin urmare, n locul tu, eu trebuie s vorbesc. Tu, Clem,
ai asistat la schingiuirea lui Pavel Danciu, zis Bursucu.
Tcea. i auzeam respiraia. mi auzeam i btile propriei mele
inimi, ceea ce nu e bine. Zic ei, doctorii, c nu e bine s fii
contient de existena propriei tale inimi, dar tot ei afirm c e
duntor s fumezi, s bei, i...
- Ai de gnd s spui ceva, Clem?
- MI-E FRIC!
Mi se pare, cu aceleai cuvinte se termina i scrisoarea lui
Histapes. Dac e s fiu sincer, i mie-mi era fric.
M-am dus s controlez n main dac n-aveam ceva de but,
am aprins o igar i m-am ntors lng secretar. Iat o rim cu
totul involuntar. I-am ntins i lui Clem un Staffel, gata aprins.
Ar fi meritat s i-l dau i gata fumat.
- Dar s vii la mine, s-mi furnizezi date false, s m implici n
acest joc care e mai periculos dect dac te-ai plimba cu un butoi
cu dinamit ntre dou cuptoare de unde sar scntei - nu ti-a fost
fric?
Clementina rspunse privind fix nainte - dracu tie ce vedea
acolo!
- Aveam nevoie de un om cruia s-i pot vorbi...
- Nevoie de un om, nu de un detectiv particular, aa trebuie s-o
iau? Sau cum, altfel, Clem? Spune! Spune tot!
- Impresia mea era c detectivii particulari snt chiar oamenii
crora le poi vorbi... despre orice.
- i medicii, Clem, i medicii. Cu medicii poi discuta chiar i
despre chestii mai jenante, cum ar fi bunoar o boal veneric. M-
am uitat la ceas. E scurt timpul, Clem, i acum i ofer ultima
ocazie de a-mi spune adevrul, altfel drumurile noastre se despart
i pe deasupra... ei bine, pe deasupra te i concediez din postul de
secretar! M grbesc! nchipuiete-i c am un caz, un MARE
CAZ, un UNIC caz, aa cum se ivete o singur dat n calea unui
om, i trebuie s-l dezleg, cu orice pre, chiar cu al vieii.
ntmpltor am impresia c moartea lui Bursucu e n tangen
undeva cu MARELE CAZ al vieii mele...

Povestete autorul. - Voi ncerca s nu fiu mincinoas, vorbi
Clementina Damian, cu toate c ntreaga via am fost obligat s
mint, de nevoie, de fric... Dar mai bine ntreab-m! Chiar i la
coal eu preferam ca profesorul s pun ntrebri - i tii de ce?
ntrebrile conin o parte din rspuns, sau chiar nceputul
rspunsului. Cu alte cuvinte, optete-mi!
- Deci s m mint pe mine prin gura ta?
- Fii rezonabil, efule, fii rezonabil. Pe tine voi ncerca s nu te
mai mint. Clem ntoarse faa i-l privi n ochi pe ef.
- Sper! zise Clementi, i deveni brusc atent la vocea sa. Cnd l-
ai cunoscut pe Bursucu?
- Acum doi ani lucram la o prvlie din strada Grdinilor,
nvecinat cu strada Morii, unde locuia Pavel Danciu. El venea
uneori pe acolo s-i cumpere igri, marmelad, pine, drojdie de
bere (i plcea s-i pregteasc brnzoaice) i mai schimba cte
o vorb, dou cu mine cnd lipsea patronul. Propriu-zis nu ncerca
s m curteze. ntr-o zi m-a ntrebat dac vreau s m fac
dansatoare i m-a dus la mpuitul de Dady Berca. M-a prevenit c
trebuie s fiu drgu cu acela...
- i ai fost?
- Altfel nu m primea n balet.
- neleg... i?
- Am prins destul de repede mecheriile lor artistice nu
trebuie nici mare talent, nici inteligen. Acum ctigam mai muli
bani, aveam distracii, ns deseori se ntmpla s tnjesc dup
zilele cnd tiam i cntream salamul de cal n prvlia de pe
Grdinilor....
- Las literatura, Clem!
- Bursucu aprea uneori pe la N-Y, numai n treact se mai
uita la mine, m cam miram c nu-i cere i el plata, pn ce ntr-o
zi mi spune, aa ca s nu aud nimeni, c are neaprat nevoie de
ajutorul meu. Asta s-a ntmplat cu vreo patru sptmni nainte de
moartea lui. I-am zmbit i l-am ntrebat despre ce e vorba.
- Stai puin, pn atunci nu-i acordase nici o atenie? ntreb
Clementi.
- Nu-mi acordase dect cte un salut foarte respectuos.
- Att de scurt a fost legtura voastr?
- Nu tiu dac aa ceva se poate numi o legtur... M-a dus cu o
birj pn la el acas, a fiert cafea, a scos din cmar dulcea - de
nuci verzi - ai fi zis c e un mic meseria, tinichigiu, poate, care i
duce viaa lui tihnit. De unde s-i nchipuie cineva dinafar c e
n legtur cu trupa lui Dady Bercea i recruteaz fete pentru dans
i pentru alte scopuri...
- Despre ce ai discutat?
- Nu tiu. Despre nimic.
- Bursucu i declarase c are mare nevoie de tine!
- Dorea s-mi cunoasc locuina, aa c ne-am dus pe strada
Lutheran i colega de camer s-a evaporat ca s fac pe discreta.
Colega asta a mea, Marcela Muki, tot din balet, nu era de gsit
aproape niciodat acas, ziua, cu att mai puin noaptea, iar pn la
urm s-a i mutat, cum parc i-am spus. Bursucu, linitit, mereu
pstrnd o distan fa de mine, s-a aezat ntr-un fotoliu, a aprins
o igar i mi-a ntins o cheie. Pentru ce? l-am ntrebat. Ca s
poi veni la mine cnd vrei. Am luat cheia, dei nu prea
nelegeam. Apoi Bursucu m-a ntrebat dac am o cheie n plus a
garsonierei mele i iari l-am ntrebat pentru ce. Ca s ne
ntlnim o dat la mine, alt dat la tine, nu e mai interesant aa?
mi-a explicat el. Nu vedeam clar ce anume ar fi mai interesant, dar
i-am ntins o dublur de cheie, iar el a vrt-o n buzunar i s-a
exlus.
- i v-ai ntlnit cnd aici, cnd dincolo?
- Da. De vreo cteva ori. N-avea nici un fel de pretenii de la
mine. Fceam un fel de conversaie: ,,Dar compotul de gutuie cum
l pregtii? Rspunsul meu era totdeauna Nicicum. Fiindc nu
pregtisem n viaa mea nici un fel de compot.
- Nu erai per tu?
- Cu timpul ne-am fcut i per tu, ns mai departe n-am ajuns.
Dup mai multe ntlniri m-am convins c-i in doar de plictiseal.
Nu era el, Bursucu, un fustangiu, poate c avusese destule motive
s se scrbeasc de femei. Pn ce, chiar n ziua morii sale, n hol
la N-Y, se apropie tiptil, cu ochii la pnd, chiar ca un bursuc
fugrit, i-mi optete cu o voce care nu mai era a lui...
- Nu putem rmne aici toat noaptea! se rsti Clementi. Las
frazele nvate din cri! Ce i-a optit?
- N-are rost s fii dur cu mine, efule. Mi-a optit: Vino la
mine acas la trei fix, neaprat, trebuie s m ajui! M-am speriat,
a fi preferat s nu merg... ns m-am dus... doamne, de ce a trebuit
s m duc?!
Clem suspin dureros.
- Am intrat cu cheia mea. Bursucu fuma igar de la igar,
privindu-m fix cu ochii lui mici, terorizai, i am avut impresia c
nu mai e n stare s vorbeasc, i pierduse graiul. Nu i-l pierduse,
ns de fric nu-i mai gsea cuvintele. Tot a reuit s ngne pn
la urm c s-a bgat ntr-o mare ncurctur, i c, dac a dori, a
putea s-l salvez... N-am mai aflat niciodat cum a fi putut s-o
fac, adic s-l salvez, fiindc l-am vzut srind n picioare, holbat.
Nu tiu de ce crezusem pn atunci c oamenii linitii rmn
linitii orice s-ar ntmpla, i c furioii snt totdeauna furioi,
chiar i-n somn. n orice caz, om mai calm dect Pavel Danciu nu
ntlnisem.
David Clementi o ntrerupse:
- Stop! Ai tot repetat c Bursucu era mic, ambiiile lui erau
mrunte, perspectivele neglijabile. Cum poate un om cu ambiii
mrunte s intre ntr-o mare ncurctur?
- Nu tiu, efule, rspunse Clem fr intonaie. Eu i l-am
descris pe Danciu aa cum l-am vzut, dar cum era el n realitate...
Iar despre marea sa ncurctur nu tiu nimic, n-a avut cnd s-
mi spun! Cnd a srit n picioare, omul totdeauna calm devenise
un spectru al groazei...
- Iari ncepi?!
- Las-m s vorbesc, efule, dac vrei s cunoti adevrul! Am
vzut oarecndva un cine peste care czuse oitea cruei i-i
rupsese ira spinrii. Se tra, cutnd mprejur, i la fel privea acum
mprejur, cu aceeai suferina i groaz, Pavel Danciu-Bursucu.
n dreptul casei lui se oprise un automobil. Trei oameni cu
plriile lsate pe ochi naintau repede pe crare.
- Au venit - snt ei! a strigat Bursucu. Dei mic, pentru mine el
a rmas mare fiindc s-a gndit, aa copleit de spaim cum era, s
m salveze pe mine. M-a mpins ntr-o cmru ngust, un fel de
hrub plin cu toate cte se adun n casa unui om gospodar, a avut
timp s-mi strecoare o cheie, s-mi spun s ncui pe dinuntru,
apoi s evadez pe fereastra acelei hrube i s fug prin grdin, ct
mai departe... Aa am i fcut, de unde era s-mi nchipui ce avea
s urmeze? i chiar de mi-a fi nchipuit, chiar de a fi tiut, ce era
s fac, s rmn? Am ptruns n nite tufiuri nclcite unde ar fi
fost imposibil s m vad cineva, la vreo treizeci de metri de cas
i am ateptat....
- De ce nu l-ai ascultat pe Danciu i n-ai fugit ct mai
departe?
- Nu pot s-i spun exact, dar cred c din dou motive: dincolo
de tufe, pn la gard, era teren descoperit, i acolo ntr-adevr ar fi
putut s m vad, pn ajungeam la gard... i apoi, nu tiu, poate
ineam neaprat s aflu ce se ntmpl. Se auzeau glasurile, dar nu
i ce spuneau. Apoi a rsunat un rcnet, foarte scurt, ca sugrumat.
Pe urm iari numai vocile lor... Dac l-au chinuit cum l-au
chinuit, cum de a putut s tac srmanul?
- Exist instrumentul numit clu, murmur Clementi.
- Se vede c dup o vreme i l-au scos, fiindc am auzit vocea
lui, gemete, cteva cuvinte, i iar un strigt ntrerupt. A durat o
venicie i ncepuse s se nsereze. Am prins nite zgomote
sfrmau mobila, ciocneau pereii, n sfrit ceva a plesnit sec, ca
la un pas de mine, i am fost sigur c se sfrise: l-au mpucat.
Tremuram. Dac vor gsi urmele mele i m vor cuta n grdin?
ns nu-i interesau nici un fel de urme. Nu tiu ce-i interesa. i nici
mcar nu se feriser prea mult, un vecin cu ureche bun ar fi putut
prinde ntreg trboiul, ns oamenii aceia nu se temeau de nimic!
Ceasul meu - l tii, iat-l - are cadran i arttoare fosforescente,
se oprise, dei era tras i nu era stricat. Poate c spaima se
transmite i obiectelor, poate se oprise de fric - s nu-mi spui iar
c fac literatur! Literatur! Ce e aceea literatur, i cum se poate
numi ce am fcut eu mai departe?
Am auzit automobilul demarnd. ia plecaser. Nu m-am
gndit c vreunul a rmas, la pnd, pe atunci nu eram secretar la
o agenie de detectivi... ns chiar nu rmsese nimeni n cas, n
afar de Bursucu. Am ieit din ascunztoarea mea i m-am
strecurat ctre casa lui Bursucu. Am ocolit-o pe furi - voiam s
observ strada. Automobilul ntr-adevr dispruse. Am intrat n
cas folosind calea pe care evadasem, prin ferestruic, prin hruba
aia ngust unde, n bezn, am rsturnat nite borcane. ntr-o cas
unde exist un mort e parc i mai ntuneric. Am pipit dup raftul
unde inea el totdeauna chibriturile - i-am spus ct era de ordonat -
dar raftul nu mai se afla la locul lui. Tot cutnd, m-am mpiedicat
de corpul nenorocitului. Apoi mi-am adus aminte c lsasem
poeta pe divan...
- i uitasei poeta pe divan? se mir Clementi.
- Da!
- nseamn c ei erau nite proti. Ar fi trebuit s-i dea seama
c probabil n preajm se afl o femeie!
- Nu tiu. Am regsit poeta, n colul divanului, care fusese
doar mutat din loc.
- E poeta asta care o pori cu tine?'
- Nu, efule! Atta minte am avut. Am aprins un chibrit...
- De ce nu lumina?
- Nu tiu... De fric... Un chibrit e mai mic... i l-am vzut pe
Bursucu... aa cum i l-am descris. Un pistol mic fusese potrivit
cumva n palma lui schingiuit. Eu zic c-i btuser joc, c nu se
ateptau s ia cineva n serios gluma cu sinuciderea...
- i totui a fost luat foarte n serios!
- Eu nu m pricep la arme, urm Clem, ns pistolul acela din
mna strivit a lui Bursucu, era ruginit i prea foarte vechi... parc
de pe vremea turcilor...
- Ai putut s observi aa ceva la lumina unui chibrit?
- Am aprins trei sau patru... i vd bine! mprejur totul era
drmat, cam ca la mine acas, la tine, sau la Filial. Te-am
minit zicnd c mi-am cules lucrurile din casa lui Danciu, iar c
apoi am anunat poliia...
- Mi-am dat seama!
- Nu aveam nimic la el, i nici el la mine, n afar de o cheie
francez sau cum i zice, pe care nu tiu cum de a uitat-o cndva...
- De ce s poarte Bursucu la el o cheie francez?
- Habar n-am. i-am spus, era un gospodar, poate voia s
monteze sau s demonteze ceva?
- Dar cum de a uitat-o la tine?
- Nu tiu. Nu tiu. Nu eu am anunat poliia. Nu tiu cine a
fcut-o. Nu tiu cum am ajuns acas, drdind. Am fcut febr
mare, iar Marcela nu era de fa ca s m ngrijeasc, i chiar de-ar
fi fost, nu mi-ar fi pus mcar o compres rece pe frunte, ceaua.
Am zcut aproape n nesimire o noapte, o zi, nc o noapte, iar n
ziua urmtoare am citit n ziar c domnul Pavel Danciu-Bursucu,
binecunoscut n lumea monden a oraului, se sinucisese la
locuina sa din motive necunoscute. Cum de a dat ziarul o astfel de
tire i cum de a ajuns poliia la o astfel de concluzie?
- Dar pe tine poliia te-a lsat n pace?
- Da.
- Acesta e lucrul cel mai straniu...

23. David Clementi opri automobilul pe micul platou din fata
cabanei BLANCA. Intr n restaurant tinnd-o uor de bra pe
secretara sa. Oare de ce, se ntreb detectivul, pe timpul
MARILOR DEZASTRE, omul simte nevoia s se dezlnuie? i
tot el i ddu i rspunsul. Restaurantul cabanei era plin i era
beat, dac m pot exprima astfel, i cred c pot. ntr-un col,
acelai grup dintotdeauna, dei pururi alctuit din ali membri - un
fel de rotaie - rcnea: ,,Un adevrat boier romn trebuie s
cunoasc limba francez, limba englez, limba american, s tie
s bea, S TAC!
- V saliut, v saliut! saliut cabanierul Drago. Pentru oaspei
aliei am totdeauna o msu liber!
- i dou camere libere, adug Clementi.
Drago i ascunse fr succes mirarea - pentru ce dou? - i-i
conduse la o mas incomod situat, undeva pe la mijloc, n
apropierea ringului de dan. Pe drum se interes:
- V ocupai de cazul Histapes?
- Ce e aia Histapes? se mir Clementi. Un nou fel de mncare?
M ocup numai de prietena mea. Apropo, mai e ceva de mncare,
sau nehaliii tia au nghiit tot?
- Cte ceva e totdeauna pus deoparte, de pild...
- n fiecare sear e atta lume?
- n fiecare sear, n fiecare noapte, pn-n zori... ooof! Ar
trebui s angajez personal suplimentar. Dieci?
- Dar domnul Paul Delun nu se afl pe-aici?
Cabanierul zise c nu. Mncar n linite ce li se aduse i-n
acest timp nu se petrecu nimic deosebit. Doar c la un moment dat
doi indivizi venir cu scaune cu tot i se aezar, fr a cere
permisiunea, la masa lor. Cel dinti, un negricios, foarte slab, cu
ochi febrili, explic:
- Eu snt mblnzitorul de erpi Santolini, acesta e numele de
artist, cel adevrat nu conteaz. Dumnealui este domnul Toma
Milea, cuttor de comori.
Cuttorul, n vrst de vreo aizeci i ceva de ani, nalt, cu
umeri adui, anemic i palid ca unul ce nu mai cunoate somnul de
mult vreme, tria, s-ar putea spune, mai mult prin ochii si
enormi de vistor. El ntri:
- Aa e, eu snt Toma Milea, cuttorul de comori... lumea m
cunoate bine.
Santolini lu iar cuvntul. Avea un glas ferm, dei uiertor. Nu
era de mirare c se putea nelege cu erpii - n caz c trebuia luat
n serios ceea ce spunea.
- Dumneavoastr sntei detectivul Clementi... stiu c ai venit
aici pentru a dezgropa comoara lui Histapes. Propun s ne
asociem.
Clementi observ c secretara lui terminase cu mncarea. Se
ridic.
- S mergem, scumpo, i deranjm pe domnii.
- N-o s v descurcai fr noi! le strig din urm mblnzitorul.
Viperele alea nu iart! Numai eu tiu s...
Cptaser camerele cu numrul 13 i 14. Clementi nvrti
cheia i zmbi.
- Pentru tine e paisprezece, Clem. Pentru mine treisprezece. Eu
i aa...
Fata czu moart de osteneal pe canapea.
- i acum ce urmeaz... scumpule? ntreaga duritate pe care
Clementi crezuse c o remarcase la ea n cea dini or a
cunotinei lor, se transformase n ceva moale, nedecis, poate
asemntor resemnrii. Clementi o examin, nemulumit.
- i-e fric? i mie! Dar dac nu jucm pn la capt jocul sta
blestemat, cine are s-o fac n locul nostru?
- Un joc, sau un dans? gemu Clem. Poker, sau tango?
- Cadrilul morii. Ridic-te un pic. Ascult-m cu atenie. Te
ncui pe dinuntru, tragi i zvorul, vd c exist. Dac am nevoie
de tine, bat la u de trei ori scurt, i nc o dat, dup o pauz.
Uite aa... Clementi i art, ciocnind cu degetul n noptier.
Deodat tresri, se repezi la u, o deschise brusc. Nimeni nu
trgea cu urechea.
- Dumnezeule! Niciodat n-a fi bnuit c m voi trezi ntr-o
poveste de groaz, zise Clem. Dar poate c visez. Ce reprezint
semnalul acesta, S.Q.S.?
- Nu. S.O.S. e aa: trei puncte, trei liniue, i iar trei puncte. Tu
m asculi cu atenie? Dac se ntmpl ceva anormal, i exist un
milion de posibiliti, n-am vreme s i le nir, sari pe fereastr iar
apoi goneti ctre ora. Snt numai trei kilometri. Mine nainte de
mas trebuie s sune La Goulue. Fixeaz-i o ntlnire la ora unu,
ora treisprezece, la crciuma Broasca Verde - tie ea unde vine,
iar dac nu, s ntrebe. S fii i tu acolo, la unu, voi veni i eu.
Dac nu, repet, dac nu vin, iei primul tren pentru Bucureti. Iat
bani. l caui pe domnul V., la Central. i spui totul, adic tot ce
s-a ntmplat n ora. i spui c documentele secrete ale Filialei
se afl la punctul stabilit. Acolo snt i rapoartele mele, la zi. Va
trebui s le recupereze urgent... Clementi se ridic. Pa, Clem.
Norocul s fie de partea noastr! Dac cineva ncearc s foreze
ua, nu ezita s dispari!

David Clementi cobor napoi n restaurant i privi mprejur. Pe
neateptate un brbat l acost.
- Sntei, dac nu m nel, domnul Clementi, detectiv
particular? Individul se nclin, nu mult, ns ceremonios. Domnul
colonel Marian Gustav Konike, din armata german, v poftete la
masa lui, la un naps.
- Dar n-am plcerea s-l cunosc, observ Clementi, urmndu-l
totui pe necunoscut. Colonelul, cu prul lui argintiu extrem de
distins (Alah el Akbar! gndi detectivul, acuma tiu cu cine
seamn, cu marele patron Fi-scher! Snt frai!) sttea nconjurat
de o droaie de indivizi dintre care unii fceau parte din categoria
acelor boieri romni care trebuie s tie nenumratele limbi... i
S TAC, n cazul de fa nu tcea nimeni), iar alii preau s fie
conceteni de-ai lui, de pe Mosela poate.
Konike, n civil, impecabil, se ridic. Avea peste unu nouzeci
nlime. (Fischer e mult mai scund, dar se ntmpl...) Fcu vreo
doi pai n ntmpinarea detectivului, l privi de sus i-i ntinse o
mn puternic, dar jovial. (Ce asasin simpatic i stilat! i zise
Clementi.)
- mi pare bine!, Herr Clementi... Garcon! Ad-ne pe teras
ceva de but. Acelai lucru. Trei pahare... Haide Hans!
Fr s dea vreo explicaie leahtei n mijlocul creia sttuse
pn acum, fr a binevoi s cear scuz, fcu un gest, invitndu-l
pe Clementi s-o ia nainte. n spatele colonelului venea eapn ca o
armur individul care-l acostase pe detectiv. Hans!, bombni
acesta n gnd. Unul dintre cele mai frecvente nume... ar fi putut
alege un altul, din bun sim mcar.
Se instalar la singura msu de pe teras, pus parc anume
pentru ei, cu privelite deschis ctre largul Cheilor de Sare.
Chelnrul aez abil tava pe care tronau trei pahare nalte - numai
de n-ar fi Panther se cutremur Clementi.
- Ai fost jefuit? intr brusc n subiect colonelul Konike.
Filiala Ageniei a fost clcat de bandii? i ridic ncetior
paharul, mirosind butura. Mult sntate, domnule Clementi!
zise, evitndu-l pe Prozit, aa cum fcuse i Fischer. V-au
disprut nite documente extrem de preioase? Nu m ntrebai de
unde tiu, am eu antenele mele.
- Ce bem? ntreb la fel de brusc Clementi, ridicnd n lumin
paharul din care nici nu gustase.
Standantenfuhrerul SS Marian Gustav Konike surse
nelegtor. Lu paharul din mna lui Clementi i deert o parte
din coninut n sonda sa. O duse la buze, lu dou, trei nghiituri.
Privi absent deprtrile ntunecate ale Cheilor. i reveni, ca un oc.
- Oare am o faim att de rea? Credei c vreau s v otrvesc?
i dac a vrea, a face-o aici? Gustai! Nu vei regreta. Clementi l
ascult. Era o butur amruie, cu vag parfum de ananas, nu prea
mult alcoolizat.
Din inima stncilor se auzi iptul prelung i sinistru al
Madamei Clementa. n trectoare, printre peteri, ecoul se
repercuta la nesfrit. Apoi se auzi un urlet, de la distan i mai
mare. i apoi o tcere cumplit acoperi spatiile.
- V place? ntreb Konike. Este cocteilul Blonda cu unghii
acaju. Una din cele mai reuite combinaii ale mele. V doresc
noroc! De data aceasta ciocnir. Colonelul zise: - Ce loc straniu!
Apoi i se adres lui Hans: Ad-mi din servieta mea un exemplar
din Adevratele delicii ale butorului. Numitul Hans dispru
tcut. Din nou se auzi chemarea, sau poate spovedania Madamei
Clementa, i urletul i rspunse din deprtri. - Ce loc straniu!
repet Konike. Probabil c dintr-un astfel de loc trebuie s
porneasc sfritul lumii...
Cuvintele, rostite aproape n oapt, fuseser nuanate grav, i
ncrcate greu de un sens obscur. Pe detectivul particular Clementi
l trecur toi fiorii i abia acum observ c aici, n pragul munilor,
noaptea e rcoroas. Simi n mijlocul frunii sale ochii colonelului
care l fixa neclintit i nu mai zmbea defel. Ca i cum ar fi ncercat
s dea un i mai adnc sens, sau subneles, cuvintelor rostite. Poate
c am fcut o greeal, gndi Clementi. Poate ar fi trebuit s-mi
aduc i secretara... Se nfiin numitul Hans i-i ntinse lui Konike
o crulie. Pe copert Clementi observ ceva care semna cu un
pahar.
- Vorbii curent limba german?
- M descurc dac e vorba de esenial, ct privete intimitile...
- E suficient. Esenialul. Permitei s v ofer o carte cu
dedicaie? O carte scris de mine...
Konike scoase de la piept un toc rezervor, aternu cteva
cuvinte, i-i ntinse detectivului cartea.
Cte surprize nu-i ofer viaa. Standartenfuhrerul SS Konike,
autor al unei cri intitulate Adevratele delicii ale butorului!
- Mulumesc! i abia acum rspunse ntrebrii puse cu multe
minute nainte. N-am mers att de departe cu fantezia, domnule
colonel! S m otrvii? De ce? Intenionat, detectivul uit prima
ntrebare: Ai fost jefuit? i continu, cu larghee: - Deci acesta
este cocteilul Blonda cu unghii acaju! Cnd te gndeti c numai
datorit unei ntmplri fericite, am ajuns s-i cunosc gustul...
- Nu exist ntmplare, i nu exist ntmplare fericit, murmur
Konike. Dar Clementi nu-l auzi.
- Trebuie s neleg c am de-a face cu un distins viticultor?
- Nicidecum. Vezi c eti n stare s mergi prea departe cu
fantezia? Nu posed un singur lstar de vi, de pivni cu vinuri
alese nici vorb, dar nici nu e necesar s ai vii i pivnie ca s poi
scrie o carte despre buturi, i nchipui ce inflaie i harababur ar
iei dac toi cei care au pivnie doldora de butelii s-ar apuca s
scrie i s mprtie n lume opiniile lor!
- Sntei deci un scriitor? Un fel de scriitor?
- Iari o iei razna, drag domnule. nainte de a deveni militar -
nu prin voina mea - practicam nobila d-tale meserie: detectiv
particular. La Bremerhaven, un orel situat pe marginea unui golf
straniu, cu dou ramificaii subiri ca fiordurile. Aveam n fa
Marea Nordului, i un ir de insulie aliniate ca o patrul,
Wangeroog, Spiekeroog, Langeoog, i aa mai departe. Aveam i
un asociat (oare Fischer? se ntreb Clementi), eram tineri, i
procurasem un cuter iar n zilele libere mergeam n insule s
cutm comori. Eh, totul s-a dus, totul s-a prbuit! Iat i motivul
pentru care te-am invitat, domnule Clementi, s bem aceast
Blond cu unghii acaju, din nostalgie, din nostalgie pentru anii
mei cnd eram detectiv particular.
Standartenfuhrerul SS se nsufleise, nu prea a fi acelai om
care rostise cuvintele cu privire la sfritul lumii. ns schimbarea
brusc a strilor de spirit prea s fie una dintre caracteristicile
sale. Faa i se ascui, glasul deveni concret, rece
- Nu mi-ai rspuns nimic cu privire la documentele sustrase!
- V dai seama c nu pot vorbi despre asta, ripost Clementi, i
el brusc mohort.
- Poate c mi dau seama, dar ntrebasem prietenete, ca de la
detectiv, la detectiv.
Clementi se ridic.
- V mulumesc pentru trataie, domnule colonel! (Domnule
colonel, nu domnule detectiv!) Blonda cu unghii acaju n-am s-o
uit niciodat. V mulumesc i pentru carte. Am s-o citesc cu
plcere i am s-o pun n practic, sper, cu pasiune. Noapte bun
meine Herren!

24. Prsindu-i n felul acesta prea puin ceremonios pe
colonelul Konike ca i pe neimportantul Hans (sau n aparen
neimportantul), Clementi i zicea: L-am jignit pe acest asasin
elegant, l-am jignit! Ei i ce... Unu: Konike, i el caut ceva,
posibil c acelai lucru dup care alergaser asasinii lui Bursucu,
vandalii ce devastaser casa Clementinei, a mea i Filiala, doi:
ia probabil au fost oamenii lui, trei: SS-istul bnuiete c i eu
caut acelai obiect, patru: l nelinitete gndul c poate l-am i
gsit, cinci: posibil c are i dreptate...
Sase: ce motive are Konike s cread c i eu caut ceva? (a)
Legtura cu Clementina i preocuparea fa de cazul Bursucu.
b)?...
Travers rapid restaurantul, iei n faa cabanei, i urc la etaj
prin spate. Pe culoar, n faa uii cu numrul 14 se opri i ascult.
Nu rzbtea nici un pic de lumin, Clem se culcase. Foarte bine.
Foarte bine - ce? David Clementi simi un dor nebun s bat la u,
trei plus unu, conform consemnului, s intre i s spun: Clem,
amndoi am ajuns la margine, snt ostenit, mi-e greu, mi-e fric! S
fugim ct mai repede, ct mai departe, ntr-o insul unde
ameninarea i spaima nu au acces!
Detectivul intr n camera sa, aprinse lumina i se arunc la
podea, precauiune inutil, nimeni nu trimise n el un ir de
gloane, nimeni nu-l pndea. Scoase din buzunar cartea lui Konike
o deschise i citi dedicaia:

Domnului David Clementi,
n amintirea tinereii mele.
Trebuie s ne ajutm!
Marian Gustav Konike
Anno Domini 1944

Clementi ncerc s asocieze acest inexplicabil Trebuie s ne
ajutm, cu vorbele colonelului n legtur cu sfritul lumii care
de aici ar trebui s porneasc. Impresia de bizar l stpnea.
Verific obloanele i puse pe genunchi o hrtie. Era pergamentul
pe care-l gsise n pulpana descusut a lui Histapes. ncerc s
raioneze, unu, Histapes reprezenta o momeal fals, doi, nainte
de a fi ucis, sau dup ce a fost ucis, l-au percheziionat la snge,
dei n mod normal, marionet fiind, el nu putea s aib nimic
important asupra sa, trei, acest DOCUMENT a fost pus anume,
patru, e fals. Cinci: totui?...
Clementi arse pergamentul, mai privi puin dedicaia lui
Konike: Trebuie s ne ajutm! Zise, dar numai n gnd, drcie!,
nchise ua pe dinuntru, stinse lumina i prsi odaia pe fereastr.
Cea de alturi, a secretarei, era ntunecat. Dormi, fetio, dormi...
Oare dormea? Era n stare s doarm?
Ocoli cu precauiune cabana. Ce loc straniu... dintr-un astfel
de loc... i datorit acelui instinct pe care-l au animalele, i foarte
puini oameni, Clementi simi c sfritul lumii e aici i plonj n
lturi, n tufiuri, lipindu-se de iarb. Trei gloane de pistolet
automat uierar pe deasupra capului su. Clementi mai fcu un
salt i porni n goan nebun printre arbori, n zig-zag... Mai reuea
s gndeasc: deci n felul acesta trebuie s ne ajutm, colonele?!

25. n poiana de o rotunjime imperfect, ca un cerc trasat de un
geometru dement, Paul Delun l fluier ntr-un fel anumit pe Lupul
chiop. Animalul se ivi, n salturi prelungi, de cine, nu de lup.
Om i animal se mbriar. Ce alt cuvnt a putea s folosesc?
Luna btea oblic, nfipt ntre Colul Crpat i Creasta
oimilor.
Un trunchi de copac se dedubl. Dublura copacului prinse a se
mica. Silueta zvelt a maiorului Maximilian Clemir naint fr
zgomot.
- De cnd te atept, Delun! tiam c ai s vii! Ce e cu
mpucturile de la caban? Cine a mai fost ucis?
- Habar n-am, maiorule! Eu nu locuiesc la caban. Pentru a cta
oar vocea lui Delun l surprinse pe Clemir? Neplcut. O voce care
l domina. l strivea. O voce care s anune la toate posturile de
radio MARILE DEZASTRE. n plus, bnui, i aproape c vzu
vpaia rece din ochii lui Delun. Totui ntreb calm:
- Dar unde locuieti?
Delun zmbi, i-n semintunericul acela zmbetul pru alctuit
din rutate, batjocur i ameninare, i-i desfcu larg braele.
- Unde locuiesc? Cine tie. Poate pe cuirasatul Amiral von
Tirpitz.
- Incomod! B.B.C. a anunat c ultima incursiune a RAF-ului,
aproape c l-a scufundat.
- Bun, bun, prea mult vorbrie! M ateptai, i? Acum eti la
discreia mea, i dai seama. Un semn, i lupul meu te transform
n felii de carne, i nici un pistol din lume nu te poate ajuta. i de
altfel nici eu nu umblu nenarmat. Ce doreti, maiorule? De ce-mi
aii mereu calea ca un flcu pre rncua ndrgit?
- Doresc s discutm.
- N-ai haz. Despre ce s discutm? Omul care i-a fost dat n
paz a fost asasinat. Nu mai exist. De ce nu te-au rechemat ca s
te mutruluiasc bine?
- Mi s-a poruncit s-l gsesc neaprat pe asasin. L-am gsit. Tu
eti.
- Minunat loc, i frumos moment, pentru o mare arestare!
Haide, ncearc, maiorule.
Sngele ncepu s alerge prin vinele lui Clemir ca Simplonul
prin tunelul St. Gothard, sau ca prin oricare alt tunel.
- ncearc, maiorule, ncearc, ncearc! repet Paul Delun, iar
cuvintele lui rsunar de data aceasta ca un hohot de rs.
Maximilian Clemir se apropia foarte ncet de perechea nebun
alctuit din Lupul chiop i Paul Delun. Ca s fac cinci pai i
trebui un minut. l paraliza vraja absurd a acelei nopi. Dar
cuvntul vraj poate fi nlocuit i cu spaim.
- Poate c ai i ctue, surse iar Delun. Nu ezita s le foloseti.
- Poate c pentru moment nu m intereseaz arestarea
asasinului, rspunse maiorul.
- Poate c pentru moment te intereseaz numai muierile?
- A vrea s aflu substratul afacerii. Pe cine am pzit. De ce?
De cine? De ce Histapes, trebuia neaprat s fie ucis - cum s-a i
ntmplat. i de ce l-ai ucis tu?
- Multe ntrebri. Vrei s-i dau rspuns la toate?
- Am certitudinea c te afli n miezul lucrurilor.
- Te-ai ocupat vreodat de alpinism? Vii s facem o mic
plimbare?
- Unde vrei s m duci? tresri Clemir.
- S zicem c ntr-un loc unde-mi va fi mai uor s m
debarasez de tine. Pot s-o fac i aici, dar va trebui s car n spate
cadavrul, i snt comod din fire, iar piciorul rnit mi d
nepturi... i-e fric?
- Te urmez!
- De ce s m urmezi, - mergem unul lng cellalt, umr la
umr, pn la captul... nu tiu ce fel de capt. Ai busol?
- i bai joc de mine?
- De fapt, cunosc drumul, dar o busol nu e de prisos niciodat.
Nici mcar la crcium. Haide!
Ca i cum ar fi neles, i poate c a neles, Lupul chiop ni
nainte la drum. Luna se ascunse dup creasta Popa iganilor, un
plc de brazi strjuiau drumul, bezna devenise total, i Paul Delun
zise ironic:
- S nu te-mpiedici de vreun ciot, maiorule. i dau voie s m
iei de brat.
- M descurc. Cum l cheam, totui?
- Pe cine?
- Pe diavolul care fuge n faa noastr, c nu pot s-i spun cine.
- Lupul chiop.
Crarea se ngusta din ce n ce, i fur nevoii s mearg n ir.
Paul Delun n fa.
- Acum a putea eu s te lichidez, Delun!
- La ce i-ar folosi? N-ai mai afla nimic, niciodat.
- tiu. De-aia i tot dau bobrnace pistolului ce vrea s ias
singur din buzunar.
Intrar n umbra Peretelui Uria. n stnga se nfiripa o arip de
pdure pitic, sinistr totui, alctuit dintr-un fel de arbori-plante
a cror nume l cunoteau foarte puini, cu frunze groase, ca din
ceramic, cu flori sngerii ce mprtiau miros de putrefacie. Mai
muli oameni se sufocaser traversnd locul acela. Poteca se
ramifica. Paul Delun o lu la stnga. Lupul chiop, alerga nainte,
simi schimbarea de direcie i din cteva salturi peste bolovanii i
mrciniul ce despreau cele dou drumuri, li se altur. Trecur
pe sub o arcad: ai fi putut zice c o duraser romanii. ns n-o
duraser romanii. Se durase singur. I se zicea, imposibil de tiut
de ce, Gura Suurime.
- M duci n iad? ntreb Clemir.
- Da. Snt Dante. N-ai observat? rspunse Delun.
- i cnd trecem Styxul?
- i vei da seama n momentul cnd i se vor umple cizmele cu
ap.
ntr-un punct Delun se opri. Douzeci de metri n fa, Lupul
chiop se opri i el. Maximilian Clemir, n bezn, continua s
mearg i se izbi de Paul Delun. n mna acestuia apru o lantern.
Lumin faa maiorului cu un jet puternic.
Acesta se ddu napoi i bolborosi:
- Cnd eram la internat, aa i trezeam pe colegi, n puterea
nopii, cu o lumin n ochi. Dup aceea puteam face cu ei ce
voiam, de obicei le ordonam s mearg la clozet. Se trezeau acolo
abia dimineaa.
- Da! n copilrie vd c aveai simul humorului... De ce te-a
prsit acum? Pe aici va trebui s urcm. Delun lumin peretele de
stnc, n sus. Raza de lumin se prelinse mldioas, scond n
eviden fiecare fir de iarb ce tria cu rdcina n piatr, sfidnd,
imposibilul. Auzi, maiorule, pe aici trecem Styxul. Te in curelele?
- Ce poi face tu, pot i eu!
Ei! Eu tiu s fac i pasien, maiorule. Dar tu?
Clemir mrturisi c nu cunoate jocul acela de unul singur.
- Urmeaz-m! i fii atent! Fii atent unde pui piciorul, unde te
agi cu mna, fii atent la toate celelalte. De-acolo de sus, nu poate
s cad unul singur. Cdem amndoi. Tu ai vrut-o maiorule! Din
acest moment ne leag DESTINUL.

26. Clean nu dormea. Sttea mbrcat, ntins pe pat, n
ntuneric, i drdia. Prin ceva, noaptea aceasta se nrudea cu
noaptea n care fusese schingiuit i ucis Bursucu. O, de-ar fi tiut
cel puin c n camera de alturi se afl Clementi! ns era sigur
c plecase. Ce demoni ai nopii i cluzeau, i ncotro, paii?
Nu pentru ntia oar o ncerca gndul sinuciderii.
Viaa ei amrt intrase, nici nu mai reuea s recapituleze
cum, ntr-un vrtej, la nceput fr importan, apoi fusese azvrlit
n alt vrtej, mai puternic, apoi n altul, mereu mai sus, i mereu
mai jos. i ce ar fi dac ar evada nainte ca imprevizibilul, foarte
previzibil de altfel, s se produc? nainte ca ua ei s fie forat,
fiindc simea c evenimentul se va produce. De ce o adusese
Clementi acolo, de ce nu-i lsase mcar o arm, un pistol, un
cuit... i chiar de i-ar fi lsat...
Prima parte a neprevzutului se produse puin dup miezul
nopii: cele trei focuri de revolver. Oare Clementi fusese ucis? i
el? Dup cteva minute cineva ciocni discret la u. Nu era
codul pe care i-l fixase Clementi. Era o btaie discret, dar
insistent. Pe urm o mn necunoscut, o mn neagr n
imaginaia Clementinei, rsuci ncet mnerul uii. Fata nu mai
atept, lrgi fereastra, i aproape c se azvrli n gol, ca ntr-o
fintn...

27. - i acum, maiorule, spuse Paul Delun, ajut-m s urnesc
acest bolovan... Stai, nu m ajuta, iat o rang solid, ce caut oare
aici?
Se aflau sus, la o rscruce de creste, n adncul uneia dintre
nenumratele galerii ce strpung Cheile de Sare. Cele mai multe
necercetate, necunoscute, bine ascunse. Delun propti vrful
prghiei metalice sub greul bolovan i-l urni ncetior. i trebui un
mare efort.
- Deci, constat, i un singur om poate s-l mite. nelegi de
ce, maiorule?
- Nu!
Fiindc nu ncerci! Cel care hrnete erpii veninoi, vine
singur.
n orice caz trebuie s fie un ins puternic.
n spatele bolovanului se afla o reea metalic: gratii, n spate,
un gol de ntuneric. Delun trimise o raz ntr-acolo, i-n lumina
aceea ireal, cteva capete hidoase de jigodii, se agitar bezmetic.
- Infernul, murmur Clemir.
- Exact.
- Comoara lui Histapes?
- Nu e nici un fel de comoar acolo.
- Atunci, ce?
- M tem c nimic. Nu i-e suficient Infernul?
- Dar ce nseamn asta, ce reprezint?
- Cine tie! Poate o capcan pentru oamenii prea curioi. Poate
o faad. Dac nu crezi, s ptrundem nuntru, s verificm.
- Nu cred c ai face-o, rspunse gtuit Clemir. Dar exist la
caban, la BLANCA, un mblnzitor de erpi, s-l aducem aici!
- O, naivule, pufni Delun. Gaura asta oribil nu prezint de fapt
nici un interes. La fel ca i Histapes al dumitale. i viperele i
Histapes snt doar aparene.
- Cam reale aparene! i atunci, ce prezint interes, i ce se
ascunde dincolo de aparene?
- Te pricepi s dezamorsezi bombe?
- Cum?
- tii s demontezi, s dezamorsezi bombe, mine, instalaii
diabolice care explodeaz, i aa mai departe?
- N-am fcut niciodat aa ceva.
- n acest caz nu prezini nici un interes.
Nu se vedea nici un semn, totui noaptea era pe sfrite cnd
ajunser napoi n poiana imperfect circular. Delun puse o mn
blnd ntre urechile Lupului chiop i opti: DU-TE!
- Poate c eti un vrjitor, murmur Clemir, dup ce animalul
se topi, ca o artare. Poate c toate acestea nici nu exist. Nici
viperele macar.
Delun se ntoarse ctre el i-l privi cteva timp.
- Mult mai mult dect un vrjitor, maiorule... Ne desprim
acum. Nu m urmri, e zadarnic. i ine minte, nu eu l-am... pe
Histapes: La nceput, poate c asta era intenia mea, ns mi-am dat
seama la timp c n-are nici un sens. Pe Histapes l-au nlturat ai
si.
- Ai si care, i de ce?
- Poate vom afla i asta ntr-o bun zi.
- i acum unde pleci? ntreb maiorul.
- Cine tie! n toate direciile. n dou direcii - sigur. Uit-m!
Nu mai exist pentru tine.
- Stai, nebunule! n legtur cu dezamorsatul bombelor...
Cunosc pe cineva. Un om pe jumtate nebun, ca toate geniile...
- Invit-l pentru un sejour la BLANCA, sub pretext c trebuie
s te ajute n cazul Histapes, sau sub orice alt pretext.
- i dac vine, cum te anun, cum te gsesc?
- Voi ti...
- Cum? Cum?
- mi va da de tire Lupul.

Paul Delun fcu un ocol, i dintr-un alt col al pdurii de data
asta l chem pe Lupul chiop. i amndoi, fr Maximilian
Clemir, om i lup, sau om i cine, reluar chinuitorul urcu ctre
Petera Viperelor. Ajuns acolo Delun cercet n raza lanternei
fiecare colior, fiecare crptur n stnc, din centimetru n
centimetru, pn la captul vgunei. Apoi iari rostogoli
bolovanul n spatele cruia fojgiau jivinele. Se auzi ta-rah-tah-
tah-ul erpilor cu clopoei. O viper cu corn se ridic n lumin,
reflectnd-o. Zeitate a spaimelor, murmur Delun. Lupul chiop
ncepu s urle. Stpnul su i porunci s tac i continu s
scotoceasc n raza puternic a lanternei, ungherele
apartamentului erpilor. Nu gsi nimic, i nici nu se atepta de
altfel s gseasc.
mpinse bolovanul la loc i prsi vizuina. Piscurile stncilor
mpungeau pclele dimineii. Jos ntr-un col al pdurii o veveri
se zbenguia printre brazi. Veveriele! gndi Delun. i erpii... Cum
se poate? Cum s neleg? Ce a urmrit natura? nelepciunea
naturii...
Apoi Delun i cut un col ferit n preajma peterii, adun
frunze, le aduse acolo sus, i aranj un fotoliu, se rezem de o
stnc, dnd capul pe spate. Pleoapele i czur ncetior. Undeva n
dosul pleoapelor, undeva acolo unde dinuie amintirile i se nasc
visele, sau se combin amintirile cu visele, Paul Delun vzu o
peter, nu aceasta, a Viperelor, alta, imens, cu ecouri infinite, iar
unul dintre aceste ecouri era tunetul unui uvoi greu de ap, cu
valuri negre, care venea, venea... Auzi, acolo unde dinuie
amintirile sonore un glas, i vzu, acolo unde dinuie amintirile
vizuale, chipul cuiva care inea n mn micul avion Hendlley
Page, Mna aceea se ntindea ctre Delun i-i ntindea avionul...
Primele raze ale soarelui aezar un punct enorm, roietic, lng
Delun, i fix n acel punct se instal Lupul chiop n ateptare.
Mult vreme nu trecu. Lupul chiop i nfipse uor colii n
braul stng al stpnului. Delun tresri puternic, fcnd un salt din
adncimea visului su, dar imediat ochii i cptar limpezimea.
Nu se auzea, nu se vedea nimic, doar piscurile eterne ale Cheilor
de Sare, strfulgerate de lumin, i ddeau bun dimineaa,
ridicndu-i n chip de salut plriile cenuii de cea. ns Delun
tia ct de agere snt simurile Lupului. Se ascunse. i terse cu
batista gtul, fruntea, ochii. Atepta. Trecu o jumtate de or, poate
mai mult. O artare se nfirip jos, la nceputul greului povrni.
Urca ncet, dar cu srguin i pricepere, ca un om care trise toat
viaa pe aceste meleaguri. Era un brbat foarte mare i gras ce
inea pe cap cu mna un co. Cnd se mai apropie, Delun i deslui
chipul flasc i deodat zmbi.
Omul acesta purta o salopet murdar i era grjdarul
cabanierului Drago. De la distan ns, l-ai fi confundat uor cu
rposatul Histapes. Viaa acestui om, ca a multora de prin meleag,
era o enigm. i luase doctoratul n Filozofie la Sorbona, avusese
un nceput strlucit de carier i... deodat czuse. O femeie,
ntlnise o femeie care l-a... Oare? Prea multe vini se arunc pe
capul femeilor i n general prea mult importan li se acord n
ceea ce privete ornduirea destinului unui brbat... Sau nu? Omul
acesta fusese trimis de ctre... nu, considerm fraza tears, i
zicem aa: grjdarul acesta, doctor de Sorbona, aducea n panerul
acela mare hran pentru erpi. Delun ar fi fost nespus de curios s
afle cam ce mnnc viperele ceyloneze, i erpii cu clopoei
indieni. i era sigur c va afla.
Aps palma, cu degetele rchirate pe ceafa aspr, lat a
Lupului chiop, pregtindu-se s opteasc: UCIDE-L!!
Un om care hrnete viperele, nu merit s triasc.
ns Delun nu-i rosti porunca. Nu. i venise un gnd. Era
prematur, ca erpii aceia veninoi s moar de pe acuma de
foame... poate c totui erau buni i ei la ceva. nelepciunea
naturii...
Paul Delun se retrase ncetior, ca s nu fie vzut, i mpreun
cu el se retrase i Lupul. Transpirat, doctorul de Sorbona,
grjdarul, omul ce copiase profilul lui Histapes - sau invers -
dispru, aplecndu-se, dincolo de scaieii uriai care ascundeau
gura peterii. Se ducea s hrneasc erpii lui Histapes, dac li se
mai putea acorda aceast apartenen.
Ce via, opti Paul Delun. ns nu se gndea la grjdar, i nici
la viaa sa. Poate, poate se gndea la viaa unei cobre, la utilitatea
sau la inutilitatea ei...

28. Clementina ajunse n ora foarte repede. Alerg aproape tot
timpul. O mpingea panta. De la Cheile de Sare pn n centrul
oraului, e o pant de numai vreo trei kilometri, un torent de ap,
un torent verzui, bubuitor, l-ar fi parcurs n mai puin de cteva
minute, ns Clem fugi mai repede dect un torent, cu toate c n-o
urmrea nimeni. ns nu era prea sigur! Aproape fiecare copac s-
ar fi putut desprinde din rdcini, pentru a porni, dup ea!
Sperase, nu se tie de ce, c, ajungnd n ora, se va simi n
siguran, va ti unde s mearg, va ti ce trebuie s fac, i iat-o,
pe la dou ale nopii, ce or absurd!, de s-ar putea sri peste ea!
dezorientat ca o busol sub care a fost dosit un magnet. ncotro
deci fetio? Fetia era secretara unei agenii de detectivi... De
necrezut. E adevrat, numrul orelor ei de serviciu n aceast
calitate se putea numra pe degete. Un gardian de strad, a crui
siluet ntunecat prea a fi a unui hoheriu gata s trag scaunul de
sub picioarele condamnatului, o privi insistent, ezitnd dac s-o
opreasc sau nu. Renun pn la urm din pur comoditate i-i
aprinse o alt igar.
Clem ridic nite ochi verzi ctre stelele palide ce prefaau zorii
de zi. Zt, autorule! Prefaau zorii de zi! Nu i-e jen?! Clem privi
apoi n direcia Cheilor de Sare. Deasupra munilor, acolo unde
vntul rostogolete norii, izbucneau la rstimpuri scprri imense,
acele fulgere misterioase venite fr furtun, fr tunet. Cum? Cine
rostise aceste cuvinte, acolo unde vntul rostogolete norii?
Desigur Clementi, acum toate se legau de el, ns cu ce ocazie?
Secretara Ageniei Lzu respinse cu un fior ideea de a merge
la ea acas, acolo, printre mobilele rsturnate, singurtatea era
dubl, acolo poate o atepta fantoma schingiuit a lui Bur....
Dumnezeule, ce strzi moarte! Oare a pierit oraul? Deodat,
din colul pieii, vzu n cellalt col, N-Y-ul, prost camuflat.
Muzic, voci, rzbtur pn la Clem. Nu murise oraul. Dar n ce
fel i demonstra vitalitatea! Acolo, la N-Y, ca i la BLANCA, la
ora asta se mai petrecea nc, probabil baletul acum i desfura
ultimul numr, i fostei componente a trupei lui Berca i veni
gndul de a merge s-i cear ajutorul lui La Goulue. La urma
urmelor... Ce, la urma urmelor, s cear sprijinul unei femei care la
rndu-i are nevoie de sprijin?! Clem i reaminti, cu o mic
mndrie, c e secretara Filialei! Asta e soluia, va merge s
petreac restul nopii la Filial.
Trecu pe ling bcnia bcanului Pop, la una din ferestrele
locuinei sale, dincolo de draperia de camuflaj rzbtea o palid
lumin. Dup agitaia de peste zi, Pop se delecta cu un proaspt
Edgar Wallace, sau, pur i simplu, nu-i plcea s doarm pe
ntuneric.
Clem scotoci n poet dup chei, deschise ua grea de la
intrare i ncepu s urce, orbecind, treptele. Avu o tresrire cnd
ua bine mascat ntr-o adncitur a peretelui, dincolo de care
vieuia doamna Dranov, vduva lui Julic, specialista n cafea, se
deschise, pe neateptate.
- Ah, exclam micua femeie, ducndu-i teatral mna la inim.
Dumneavoastr erai! De cnd a murit Julic, tremur de frica
hoilor, i de cte ori aud pe cineva pe scar...
- Dac tremurai de frica hoilor, mai curnd ar trebui s zvori
ua, dect s-o deschidei, de cte ori auzii pe cineva urcnd scara!
rspunse Clem, sec.
Doamna Dranov, nu pricepu aluzia.
- Desigur, ca amant a domnului detectiv, ducei o viat tare
interesant...
- Snt secretara domnului detectiv, noapte bun! Clem parcurse
nc un etaj, descuie ua Filialei, aprinse lumina i, aa cum fac
toate femeile care au vzut mcar trei filme n viaa lor, duse mna
la gur pentru a nu ipa. n fotoliu dormita un brbat necunoscut.
Sri i el n picioare, nu era cine tie ct de impozant, purta o bluz
albastr cam ponosit, pantalon negru, iar faa lui nu era deosebit
de antipatic. Nu prea s fie neaprat un bandit. ns, nici un ne-
bandit.
- Am stins radio-ul abia acum cinci minute, zise artnd micul
Emerson reparat de La Goulue. M plictisete ngrozitor Strauss,
adug parc scuzndu-se, i era singurul post pe care-l prindeam,
Viena. l inusem deschis pn acum, aparatul, ca s-i previn pe
eventualii vizitatori c e cineva n birou, ca s nu se sperie...
Scuzai-m domnioar! Snt inspectorul Iuga Martin, de la
poliie... Unde e domnul Clementi?
Cte ncurcturi are srmanul, gndi Clem despre eful ei. Iat,
din nou poliia! i rspunse din instinct:
- Habar n-am! Ceea ce nu era foarte departe de adevr.
Faa triunghiular a lui Iuga se prefcu n paralelipiped - aa
rnjea el cnd rnjea anume ca s-i arate nencrederea. Se uit la
ceas, aprinse o igar fr s-i cear voie, fiindc i Clem fuma,
apoi culese de jos, dintre sfrmturi un detepttor vechi.
Clementi l cumprase de la talcioc ntr-un moment de generozitate
absurd. Instrumentul, tvlit pe jos, nu mai ticia, totui nu-l
fcuser praf chiar de tot. Rnjetul lui Iuga, se prefcu n zmbet
care puea a nostalgie - neserioas treab pentru un poliai.
- Marca Vyhla, fabricat la Praga, 1905, foarte solid instrument,
a putea s-l repar, tii domnioar Damian (mi cunoate
numele, bineneles, c e de la poliie.), eu pn acum am ratat
patru meserii, i snt en train de a o rata pe a cincea, aia de
policemen. Am fost ajutor de crua - asta e o treab tare bnoas
- dar n-am ajuns crua, fiindc am dus caii obosii i transpirai la
adpat drept care am primit un picior n fund; am fost vnztor la o
dughean dar m-au expediat i de acolo fiindc acceptam s m
trguiesc cu clienii, cnd preurile erau fixe, am trecut printr-un
birou de avocai, de unde m-au concediat fiindc eram de prere c
un anume client e clar vinovat i nu are rost s-l aprm; am lucrat
i la tipografie, drept urmare n ziar a aprut o greeal pe care n-o
pot reproduce n faa unei doamne... Ca ajutor de ceasornicar m-or
pat din funcie numai fiindc am stricat vecherele a vreo sut de
clieni, desfceam dou sau trei dintr-o dat, iar la montare cam
ncurcam piesele, bgm de pild balansorul unui Electric watch
de serie ntr-un Omega Special, un fleac, n fine... Pn s-i
nsueasc meseria, omul mai comite i erori, nu? i chiar nu tii
unde se afl n acest moment domnul Clementi?
- Ai ratat cinci meserii, nu patru, dac mai tiu eu s numr,
rspunse secretara.
- Se poate, accept poliistul, i-i scrpin brbia, gnditor. E
greu s fii metodic. Te-am vzut dansnd, domnioar. Pe cinstea
mea, dei nu m pricep, eti mai talentat dect La Goulue, i cel
puin la fel de drgu, stau i m ntreb ce te-a determinat s
devii... cum s zic... secretar de detectiv.
O femeie ce rmne insensibil la complimente, nu e femeie.
Nu rmase insensibil Clem, ns era prea ostenit ca s fie foarte
sensibil. Rspunse ncet:
- i pe mine m-au dat afar de acolo... i, domnule Iuga, e prea
trziu, sau prea, devreme ca s-mi faci curte.
- Nici nu-mi trece prin cap, domnioar! ridic puin vocea
poliistul. tiu c n-am nici o ans n faa dv. ct vreme exist
domnul Clementi! De altfel a fi vrut, foarte, foarte mult, s-l vd
personal, s-i dau un sfat, sau chiar s-l ajut. Am o simpatie
inexplicabil fa de el.
- Ajut-l! izbucni Clem. M tem c se afl la mare strmtoare.
- Oh, am observat c dumnealui se ajut foarte bine i singur,
reflect Iuga. Totui uneori e greu... confraii mei de la poliie vor
s-l ncoleasc pentru declaraii mincinoase. Bunul meu coleg
Tulea, Tibi Tulea, a cules nu tiu de unde mrturii cum c n-a
posedat nici unul dintre, obiectele preioase ce i-ar fi disprut din
cas... Fleacuri. Astea snt fleacuri. Trebuie s-i vorbesc ntr-o
chestiune mult mai presant. Asta e. Unde-i Clementi? Habar n-ai,
tiu. Bine. Ascult-m cu atenie. Am fcut de serviciu n casa
domnului Pavel Danciu zis Bursucu, dup ce s-a sinucis...
- A fost omort!
- Nu tiu, n-am participat la anchet, ceilali au stabilit c e
vorba de sinucidere. n timpul nopii Clementi a venit s
inspecteze casa lui Danciu, ceea ce i depea oarecum
atribuiunile. L-am surprins, nu c a fi eu detept, iar el a acionat
stngaci, dar aa s-a ntmplat, l-am surprins, ns nu l-am reinut.
Dac m ineam de regulament, trebuia s-l arestez i s-l predau.
Nu e o dovad c am intenii frumoase fa de el? i tot eu, n
contrariu cu ordinul dat de Chestor, l-am pus n libertate cu o zi
nainte, dup scandalul de la N-Y, amendndu-l numai. Un
balaur arat prea blnd n comparaie cu Mlai, cnd a auzit ce s-a
ntmplat.
Poate c minte, poate c nu, gndi fosta baletist. Cum a putea
s tiu? Clementi e foarte singur, trebuie s risc...
- Foarte bine, domnule Iuga. eful meu ar trebui s fie sus, la
BLANCA.
- Da? Ce face acolo? Bea?
- Cred c vrea s se ntlneasc cu un om... Paul Delun.
- Am auzit de sta, mri Iuga, nvrtind ntre degete o igaret
neaprins. Alt individ despre care... Ce are Clementi cu Delun?
- Mie nu-mi spune niciodat totul, abia m-a angaijat.
- Normal. Iuga se ridic, se apropie de u. Nu i-e fric s
rmi aici singur?
- Mie, fric?! avu Clem o izbucnire de orgoliu. n ce chestiune
important trebuie s-i vorbeti lui Clementi?
- Nici eu nu pot s-i spun totul, zmbi Iuga. Ei bine, da, s
zicem c vreau s-i repar vecherul la stricat... poate fac i eu un
ban. Asta-i chestiunea.
- Du-te dracului, domnule poliai!
- Noapte bun, domnioar. Cred c ntr-acolo m i duc.
n drum spre cabana BLANCA, n lumina zorilor de zi,
blestemndu-
i curiozitatea care-l mpingea s se amestece n treburi ce nu-l
priveau, Iuga l zri deodat, dincolo de o perdea de mesteceni, pe
Paul Delun, cobornd. Fostul tanchist chiopta ca de obicei i
ddu s treac, fr a saluta. Nici nu avea motiv s-l salute pe
inspector, nu se cunoteau. Acesta-i ridic primul clopul de pe
cap. Faa lui Delun, aspr, cu ochi fici, i prea vag cunoscut...
- Bun dimineaa. Frumos timp pentru o excursie. Eti Paul
Delun fost ofier, nu? Stai puin, amice! Nu l-ai vzut cumva pe
detectivul David Clementi?
- Cum? Pe cine? i de cnd amice?
- Nu tiu unde te-am mai vzut. Eu snt de la poliie, Iuga. Dac
a avea o sut treizeci de ani, a zice c te-am arestat o dat, acum
o sut de ani, i de atunci te cunosc. S lsm formalitile, tiu c
te-ai ntlnit cu Clementi i trebuie s dau de el, n interesul su.
tii cumva pe unde o fi?
- Nu numai c nu l-am ntlnit, dar nici n-am auzit de numele
sta. Dar dac, din ntmplare i voi face cunotin, ce s-i
transmit din partea dumitale? ntreb obosit Delun.
- n primul rnd salutri. i apoi... spune-i c a vrea s-i repar
ceasul marca Vyhla pe care-l ine n birou.
- Numai att? Bine.
Fostul tanchist i relu drumul n jos ctre ora. Iuga Martin i
privi pantofii prfuii, blestem lung nu se tie pe cine i se aez
n iarb pentru a urmri activitatea unui muuroi de furnici trezit la
via. Se ntreba pe care dintre cele cteva milioane de furnici, ce
umblau n iruri la picioarele sale, ar trebui s-o invidieze, i ajunse
la concluzia c oricare din ele merit toat invidia sa.

29. Pe la ora opt dimineaa, Clem care nu pusese ntreaga
noapte pleoap pe pleoap, nchise biroul i cobor furiat pentru a
evita o nou conversaie cu doamna Dranov. Cerul era limpede,
rcoros, prea s fie pace i linite. Un mturtor se rezemase de
un pom i trgea din igar. Clem se duse la bcanul Pop i-i ceru o
cafea tare, un rom pentru cafea, o chifl, i ceva pentru chifl.
- S rostogolesc romul n cafea, domnioar? ntreb amabil
Pop.
- Da, te rog, rostogolete-l...
- Dar de ce sntei aa de palid? Ei da, grea munc!... Nite
sardele norvegiene, n ulei aromat, v-ar face pe gust?
Lui Clem sardelele norvegiene i fcur pe gust.
Cafeaua, romul, poate c i sardelele (conin fosfor!), o fcur
s-i aminteasc un amnunt esenial care, culmea, i scpase i lui
Clementi: trebuia s telefoneze Dorina Giman - La Goulue, ori
telefonul fusese fcut praf.
Reveni la Filial ridic aparatul, duse receptorul la ureche i
constat cu mare surprindere c funcioneaz!
(ns Clementi tia foarte bine c telefonul nu fusese i el
demolat! Cei ce efectuaser percheziia, se ngrijiser, din
motive att de enigmatice c sreau n ochi, ca aparatul de vorbit s
rmn intact).
Clem trase aer n piept i lu hotrrea eroic de a face puin
ordine. ncepu prin a ridica masa rsturnat i a pune pe colul ei
detepttorul care strnise interesul lui Iuga. Tot pe mas puse o
jumtate de scrumier - tot mai bine dect nimic, nite foi de hrtie,
un creion...
Pe la nou i jumtate telefonul zbrni, Clem ridic receptorul,
dar de cealalt parte a firului legtura se ntrerupse. Probabil
cineva voise s controleze buna funcionare a instrumentului, sau
dac la Filial venise personalul.
La ora zece un alt apel.
- Chi, chi, ce mai faci domnioar, Clementi pe unde e, a,
umbl brambura, nu tii, a ntocmit fia cu privire la Paul Delun?
rsun din deprtri glasul domnului V.
- Posibil c o ntocmete chiar n acest moment, domnule,
rspunse, Clem. Eu snt bine. Domnul Clementi e pe teren, poate
chiar acum st de vorb cu subiectul...
- Serios? Chi, chi! Pe acolo la voi ruleaz 7 brbai i o
fericire, cu Fernand Gravey i Vera Korene? i-l recomand! Eu
nu i-am cerut s converseze cu subiectul, ci s culeag
informaii, se zburli V., chiar dac le culege dintr-un Weinstube!
- Nu cunosc metoda de lucru a efului meu, rspunse
contiincios Clem, simind cum urc n ea dezndejdea.
- Metoda de lucru! Auzi! Parc ar fi vorba de Heydrich! Cum e
vremea pe-acolo? n curs de nclzire, nu? i V. ntrerupse
legtura.
Clem deschise Emersonul i continu, pierdut, s se agite prin
ncpere. Un post de radio transmitea concertul fanfarei
Batalionului de Gard Regal. De ce m-a ntrebat cum e timpul, i
de ce tot el a rspuns c e n curs de nclzire? se gndea Clem. De
n-a nnebuni de atta poliism!
Ceva mai trziu sun un sot bnuitor, ca s nu folosesc
deranjantul cuvnt g e l o s. Voia s tie exact, minut cu minut, ce
face perechea sa cnd se duce la coafor... Pe un ton de secretar
hrit n meserie, Clem l repezi, sub pretextul c Agenia e prins
n alte chestiuni mai presante. Domnul s se adreseze altundeva -
fr s explice ns unde.
Pe la unsprezece, la captul cellalt al firului rsun un glas
speriat, al vedetei de la N-Y, Dorina Giman. Secretara i
transmise lui La Goulue locul i ora de ntlnire pe care i le fixase
eful.

Crcium de cartier, Broasca Verde, strlucea numai prin
anonimatul ei, dac poate fi vorba de un anonimat la un local cu
nume att de promitor i unde, odinioar se putea lua cel mai
stranic ciolan cu fasole din jude, iar acum se mai putea gsi
uneori ciorb de burt, att de salutar dup libaiuni exagerate.
Ajungnd acolo cu zece minute nainte de ora unu, secretara
spera din toat inima s-l gseasc pe Clementi n faa unui rom,
sau chiar fr rom. ns detectivul nu apruse.
Ca pentru a ispiti destinul, Clem ceru crciumarului rom, spre
mirarea celor cteva mutre aflate n preajm. Stnd la o msu
lng fereastr o vzu pe Dorina Giman venind de ast dat pe jos,
de nu va fi lsat dup col, din discreie, taxiul. Din motive neclare,
sau nu tocmai neclare - Clem simi cum renate n ea antipatia fa
de aceast persoan. S vezi, gndi, cum are s se fie prin faa
crciumei, ruinndu-se, pasmite s ptrund singur ntr-o
asemenea spelunc, ea, vedeta MARILOR LOCALURI!! Fac ce
o vrea, eu nu ies s-o ntmpin, nu snt curtezanul ei...
Cnd colo La Goulue, cu vlvtaia rocovan a prului ei prea
puin acoperit de o plrie Greta Garbo, deschise pur i simplu
ua, fr s ezite, fcnd s sune clopoelul ce anuna muteriii, i
se ndrept direct ctre masa ocupat de Clem. Beivanii obinuii
ai crciumei aveau de ce s se mire n ziua aceea! Acum, gndi
Clem, continund cu speculaiile ei rutcioase, de origine pur
feminin, se va tngui c i s-a fixat ntlnire ntr-un astfel de loc de
perdiie - dar N-Y ce este? - va ntreba de ce am venit eu i nu
eful, va executa toate mofturile i paramofturile; cnd colo Dorina
Giman se aez, nu spuse nimic i rmase tcut, nemicat, ca o
pasre dintr-un muzeu.
Nu se uit nici mcar la ceas - ca s arate ct de preioase snt
minutele ei.
i, trecnd la cealalt extrem, lui Clem i se fcu mil de
aceast fiin. La drept vorbind, sentimentul era mai complex.
Secretarei i era mil de sine, doar c acum, o parte din acest
nemgulitor sentiment, se revrs asupra lui La Goulue..
- Nu vrei s bei ceva? Romul de aici nu e cu nimic mai ru
dect n alt parte, de pild la N-Y.
Dorina Giman cltin din cap. Clem privi pe furi ceasul. Mai
erau dou minute pn la unu. Dac se va conforma instruciunilor,
n caz c eful nu apare, va trebui s fug la gar. Dar ce i va
spune n acest caz fostei colege de balet?

30. Povestete David Clementi. Pe la ora unsprezece m-am
ntlnit, pentru a doua oar n ziua aceea, cu inspectorul Iuga
Martin. Nu mult timp dup asta, am ajuns, singur, n strada
Lutheran, i am intrat n apartamentul secretarei mele. n tot acest
timp nimeni nu m urmrise, i mare greeal au fcut. ns
pesemne considerau c nu mai prezint interes, ori eu, de-abia de-
acum nainte ncepeam s prezint interes, din punctul lor de
vedere. Da. Ceea ce aveam de fcut n locuina lui Clem nu mi-a
luat mai mult de apte minute. Eram foarte mulumit de mine. Att
de mulumit c i uitasem c n urm cu nu prea multe ore trei
gloane uieraser la primejdios de puini centimetri de capul meu.
Att de mulumit c m-am uitat mprejur la lucrurile lui Clem,
mprtiate peste tot, ntrebndu-m ce i-ar face plcere s-i duc?
Cu femeile nu tii niciodat. S-ar bucura s recapete acel jerseu
bleu-ciel aproape nou, sau pisicua de psl de culoare maro,
aruncat ntr-un ungher? M-am decis pentru pisicu, findc ocupa
mai puin loc n buzunar - dei probabil comiteam o eroare, poate
c ma aia mic nu-i aparinea secretarei, nu era ea o pisicoas, ci
fostei colege de locuin.
Am prsit locuina lui Clem ncercnd s devin invizibil - i
aproape c am reuit. Am ajuns pe strada Pictor Grigorescu i
trgnd mereu cu ochiul s depistez vreo coad - cu toate c eram
invizibil - am ptruns ca vntul ntr-un bloc cu cinci etaje.
Am ales din buzunar o anumit cheie i am deschis cu nepsare
ua garsonierei cu numrul 36. M-am ndreptat direct ctre telefon.
Aparatul era pus sub supraveghiere, ns proprietarul tia, i
rsucise un urub. Un singur urub, i urechile indiscrete nu mai
auzeau dect vuietul infinitului - dac aveau destul fantezie.
Am format un anumit numr - cel al depozitului de carburant al
garnizoanei germane, i am cerut n cea mai bun limb german,
i cu accentul cel mai potrivit, s mi se fac legtura cu
Standartenfuhrerul SS Marian Gustav Konike. Chiar i pedantul
Schellenberg ar fi fost mulumit de accentul meu, cu att mai mult
Feldwebelul de la centrala telefonic, pe care, de fapt, nu accentul
l preocupa.
Urmar o serie de pcnituri, de voci ce se interferau. Toate
acestea nu-mi plcur - le cunoteam sensul. n fine, legtura.
- Cine-l caut pe colonelul Konike? m ntreb Konike n
persoan.
Ar fi fost imposibil s-i confund glasul. I-am vorbit n
continuare n nemete.
- Putei trece la un telefon unde convorbirea s nu fie
nregistrat?
Mi-l nchipuiam: foarte nalt, alur de senior medieval costumat
a la XX-ieme siecle, probabil n gri, brbierit la snge, cu un vag
nceput de favorii, cu faa calm, palid, ochii nguti, discret
ptrunztori, zmbet distant. Un asasin foarte simpatic. Extrem de
prezentabil. i pe deasupra autor al unor cri despre deliciile
adevratului butor! El ntreb, aa cum era de ateptat:
- Cine snteti?
Am rspuns:
- Un prieten al Reich-ului. (Citisem undeva c asta e formula
potrivit cnd e vorba de un denun.)
- Foarte bine, fluier ct se poate de muzical vocea lui. Dai-mi
numrul, i am s v sun peste zece minute.
- V rog s nu m facei s mor de rs!
- Ascult Herr (...?)
Dup Herr, urm o silab care parc suna aproape de Cle....
Nu snt sigur. Oare m ghicise ticlosul? n orice caz se oprise la
timp. Ciudat! Hm! Trebuie s ne ajutm!
- Ascult Herr, nu am nici o garanie c...
- Nici eu - l-am ntrerupt - ct timp convorbirea e nregistrat. E
n interesul Dv. n primul rnd! mi dai un numr sigur, sau nu?
Colonelul medit cteva secunde, si-mi ddu un alt numr. Am
spus c-l voi suna peste un mic interval de timp, am pus
receptorul n furc, i am nvrtit la loc urubul instalaiei secrete
ce fcea accesibile i altor urechi, convorbirile acelui post
telefonic, pe urm, adept al ordinei fiind, am golit scrumiera -
fumasem ntre timp o igaret - am aranjat marginea unei carpete,
nu de Istambul, nu de iraz, ci de Iclod, i am ieit, nu nainte de a-
mi terge, pentru orice eventualitate amprentele. Din pur orgoliu,
fiindc nimeni n-ar fi avut timp s umble dup amprente! Am ales
alt cheie din buzunar, am urcat un etaj fr s dau ochi cu cineva
i am intrat n garsoniera numrul 41, unde se afla alt telefon. Att
de mecher eram! n timpul celor vreo zece minute ct am ateptat,
n-am ndrznit s fumez, cci nu existau scrumiere, semn c...
nelegei... ci am admirat o pictur cu femei, mai mult sau mai
puin mbrcate, brbai, i erpi - amintindu-mi cu ocazia asta de
erpii lui Histapes. Mult a fi dat s vd i eu erpii ia, dac
existau. Nu cred c existau.
n fine m-am apropiat de telefon (acesta sigur nu era pus n
supraveghere) i am format numrul dat de Konike. Mi-am
concentrat n urechea dreapt - la care ineam receptorul - ntreaga
atenie, inteligen, admind c posedam aa ceva, inclusiv toate
simurile, pn la miros... Cnd colonelul mi rspunse la apel, am
ntrebat direct:
- Sntei agentul H-21?
O clip de tcere, apoi un rs scurt, potolit, ironic.
- Vistorule! i-ai tocit coatele prin biblioteci? H-21 era
indicativul Margarethei Gertruda Zelle!
- Exact! Al Margarethei Gertruda Zelle, cunoscut n lumea
ntreag sub pseudonimul de Mata Hari. efii d-tale au dat dovad
de mare humor, sau de total lips de humor, folosind acum un
indicativ al unei spioane care nici n-a existat. Nu tiu. Dac nu-mi
confirmai c sntei H-21, nu avem ce discuta!
- Argumenteaz! sun replica destul de stranie a lui Konike, i
v rog s m credei, mi se pru c simt, venind din receptor
parfumul amrui de ananas i de nu mai tiu ce al coctailului
Blonda cu unghii acaju, fapt care m convinse definitiv, dei
iraional, c vorbesc ntr-adevr cu Konike. Asta se numete
instinct. i oamenii l au. De ce numai cinii? i cinii de oameni
au instinct, uneori.
- Prea bine! Ascult-m cu atenie, colonele! DOCUMENTUL
e n minile mele. Pe DOCUMENT e trecut meniunea: CODUL
va fi adus de H-21. DOCUMENTUL fr COD nu face dou
parale. CODUL fr DOCUMENT, nici mcar att. Deci, n
interesul dv., dac sntei H-21, trebuie s ajungem la o nelegere.
- Ascult prietene, sun aproape amical glasul lui Konike,
exist dou DOCUMENTE, unul fals i unul adevrat. Pe care din
ele l ai?
- Pe amndou! Mineam. Cel fals l arsesem.
- Si cum deosebeti cel adevrat de cel fals?
- Pe cel fals nu exist nici o meniune cu privire la COD, i e
att de simplu nct l poi deslui pn freci un chibrit ca s-i
aprinzi pipa.
- Inteligent din partea d-tale, idiot din partea lor. Mai departe!
- S nu ntreprinzi nimic, chiar dac bnuiesti cine snt! Dac
oamenii d-tale m lichideaz, DOCUMENTUL e pe veci pierdut,
exist un singur exemplar, iar cel care l-a conceput e mort, mort
definitiv. S nu-i nchipui c-l port n buzunarul din spate al
pantalonilor, cum l purta pe cel fals srmanul Histapes, n pulpana
hainei. i nici n-ar fi cinstit! Eu trebuie s m aleg cu ceva de pe
urma trgului.
- Hm! Cu ce?
- Cu o sut de mii.
Mi-am, nchipuit cum faa i se destinde. Spionii din categoria
lui rsufl totdeauna uurai cnd o tranzacie se poate aranja
bnete. Din punctul lor de vedere un om pe care-l intereseaz
banii, e un om suficient de sigur. i au, ntr-un fel, dreptate.
- O sut de mii de Reichsmarks, e o sum colosal!
- Nici nu m gndeam la Reichsmarks! tii ce nseamn un S
tiat de dou linii?
- Ai nnebunit? Dolari?! Ce nseamn dolari? Din ce punct de
vedere nu-i convin Reichsmarks?
- Pentru mine dolari nseamn plaja de la Malibu. Cu
Reichsmarks m terg pe fund acolo, dac nu te superi colonele.
- Nu-mi plac oamenii vulgari!
Zmbeam. Abilul asasin i spion se dduse de gol. Fusese din
prima clip pregtit s ncheie tranzacia pentru o sut de mii de
mrci, fapt ce dovedea ct de important este pentru el
DOCUMENTUL. De altfel, nu aveam nevoie de nici un fel de
dovad, tiam. ns eram decis s-i iau i dolarii, din pur plcere
de a juca tare. Altfel nu eram eu Clementi. (ns eram eu
Clementi?)
- De fapt, nici mie. Faci cum vrei, colonele. Eu pot s vnd
DOCUMENTUL i-n alt parte, unde nu se vor trgui asupra
sumei i valutei. A putea s-l vnd chiar i romnilor, cci pe ei i
privete n primul rnd!
Asta nu i-a plcut, snt sigur. n mod normal, la un joc tare,
Konike ar fi trebuit s-mi spun: N-ai dect, i du-te-nvr... i s
trnteasc receptorul, i s atepte s-l rechem. El ns n-a procedat
astfel, din motive aproape de neneles - sau se temea c m supr
i pierde definitiv legtura cu mine? M simeam, nu tiu de ce,
puin dezamgit. Un agent la un astfel de nivel, ar trebui s aib
nervii mai tari, ar trebui s blufeze, s mearg pe cacialma.
Culmea! Eram dezamgit de purtarea necorespunztoare a
Standartenfuhrerului SS Konike!... Cum am mai zis, m simeam
foarte mulumit de mine, prea mulumit... la un pas de prbuire.
Atenie! mi-am strigat, scrnind din dini. De unde tii c jocul
dulce, de retragere, nu e bluful i cacialmaua lui Konike? Acesta
zicea:
- S rmnem n domeniul valutei germane. Am putea negocia
suma. Ce ai zice de cincizeci de mii? O avere? Dolari - nici vorb!
N-avem bani de-ai inamicului.
Ca s-i dau nc o dat peste nas, am zis:
- Avei bani de-ai inamicului! Tiparnia din subsolul cldirii de
pe Prinz Albrechtstrasse, cu asta se i ocup, s fabrice dolari, ns
mie nu-mi trebuie hrtie fals, colonele! mi veti da bancnote
adevrate. i dac mai continuai pe tonul acesta, riscai din nou s
m facei s mor de rs!
M-am uitat la ceas. Riscam. Eu riscam. Riscam s ntrzii la
ntlnirea cu Clem i cu La Goulue. Riscam, prelungind
convorbirea, s fiu nhat de oamenii lui Konike cu telefonul n
mn. Dar ce nu riscam?! Totui, judecnd dup aparene cel puin,
Standartenfuhrerul nu dduse dispoziii s fie interceptat postul de
la care purtam aceast conversaie de afaceri. Am continuat:
- Adic nu avei moned forte? nseamn c seiful partidului
naional socialist e burduit cu bule papale, nu cu aur, cum mi
nchipuiam eu, vistorul!
- n afar de bani, urmrii i vreo manevr politic? Era o
ntrebare foarte bun, foarte inteligent, trebuie s recunosc.
Numai c trebuia altfel formulat.
- Urmresc dou lucruri, Herr! S capt banii i s am garanii
c scap cu via dup ce-i capt, fiindc de nu scap, degeaba banii.
- Garaniile le voi da eu!
- No, sir! Eu mi voi crea garaniile, fiindc numai n mine am
ncredere - i nu totdeauna! ncepnd de mine diminea vei avea
un nou aghiotant, renunnd la serviciile excelentului Hans.
- Hans nu-mi este aghiotant, ci e pus s m supravegheze.
Am tresrit, neplcut surprins de modul facil n care se divulga.
- Am bnuit, domnule colonel. n acest caz, Hans nu mai
exist. Fie odihnit. Propun o ntlnire n urmtoarele condiii (...) n
caz c nu vor fi respectate, nu vei mai avea ocazia s scriei o alt
carte despre deliciile adevratului butor. O tcere ntmpin
cuvintele mele. Schind cel mai sardonic rnjet cu putin, am
subliniat: Trebuie s ne ajutm!
M divulgasem de bunvoie. Konike putea acum s m
lichideze mai uor dect lichideaz un beivan cel dinti pahar,
dimineaa. ns btrnul clu avea nevoie de DOCUMENT!
Acest DOCUMENT care, conform unui plan straniu, prea subtil,
dar respectndu-se principiile celui mai strict Geheim, att de
sanctificat n Reich, trebuise, conform ordinului, s rmn aici,
mai exact s fie depozitat la Bucureti - dar fusese furat nainte de
a i se face vreo copie sau fotografie (m ndoiesc ns c exista
permisiunea) iar CODUL - n virtutea aceluiai strict secret luase
drumul Berlinului. Diabolic aranjament. Exagerat de diabolic -
dac ndrznesc s m exprim aa. Dar poate c deduciile mele...
n sfrit! Am verificat dac nu lsasem vreo urm, dup care am
ncuiat cu grij ua. Nimeni nu m-a ntmpinat pe scri, nimeni n-a
tras n mine cu mitraliera. Din fug am aprins o igaret Stafiei.
Am aruncat ambele chei de la garsonierele 36 i 41 n cutia potal
numrul 36. Pe cutie sttea scris numele locatarului: Iuga Martin.
Mergnd, am supus unei analize rapide urmtoarele: telefonul lui
Iuga fusese pentru moment scos de sub timpanul poliiei (aceasta
fiind una dintre ideile strlucite ale Chestorului Mlai, punerea n
supraveghiere a tuturor ofierilor si, secretul fiind prea bine
cunoscut de toi...), iar serviciile germane, cu toat operativitatea
lor, nu ar fi avut timp s-l localizeze, cea dinti convorbire durnd
numai trei minute.
Cellalt telefon aparinea vduvei unui cpitan de curs lung
ce pierise, orict ar prea de ciudat, n triunghiul damnat al
Bermudelor, femeia trecuse de aptezeci i opt de ani, era surd ca
un presse-papier i practic nu se servea niciodat de el. La fel de
bine ar fi putut s duc la ureche, n loc de receptor, un polonic,
rezultatul ar fi fost acelai. Aceast doamn surd, lipsind mai tot
timpul din ora (colinda ntr-una pe la fii, fiice, nepoi, fericindu-i
pe toi), inspectorul Iuga i procurase pentru orice eventualitate o
cheie de la locuina ei. Nu l-am ntrebat cum. Nu puteam s-i fac
mare vin din asta, s-o fi plictisit biatul s tot suceasc i s
dezrsuceasc acel urub ultra-Geheim, n momentele cnd avea
de dat un telefon personal.
n ce-l privete pe Konike, mi-l nchipuiam puin nervos, foarte
puin, totui nervos, sorbind un pahar de ,,Blond cu unghii acaju,
sau, poate, mai potrivit la ora asta, un Amestec optimist
marinresc. Consideram c nu are dect dou variante: sau s
pun mna pe mine n urmtorul ceas, dar n acest caz
motocicletele cu esesiti ar fi trebuit deja s zbrnie, sau s
accepte condiiile ntlnirii. l avertizasem c oamenii lui nu m vor
avea viu, i-n acest caz, DOCUMENTUL va rmne un mister
istoric...
Am ajuns la Broasca Verde la unu i dou minute.
Clem tocmai se ridica s plece, conformndu-se ordinului dat
de mine. Cred c pentru prima oar n via venisem cu ntrziere
la o ntlnire. i tocmai la una important! Observndu-m c apar,
secretara se ls pe scaun, iar suspinul ei de uurare se materializ
n vzduh, cred, sub forma unei uvie de abur albstrui. M
grbisem ca dracu, i curgea transpiraia pe mine. Am nlocuit-o
imediat cu o halb de bere. ntrziasem, dar nu de tot, nimic nu era
pierdut, i din nou m simeam prea mulumit de mine, cnd am
primit lovitura. E un fel de a zice. Credei-m, niciodat nu e bine
s fii prea mulumit, chiar dac primeti Premiul Nobel pe merit
sau fr, exist undeva un contra-destin, sau cum s zic, care
pedepsete starea asta euforic.
Un taximetru hrbuit stop chiar la intrarea crciumei, i din el
cobor elegant i bos Chocolat, Sony, cu un cuvnt, Ion Cooban.
n fine, cu dou cuvinte. Veni direct spre noi i spuse, mai exact,
uier n direcia Dorinei Giman:
- Ce faci n mizeria asta de bomb pisicua mea? Haide, vino!
O smuci de mn. Trsturile frumoase ale lui La Goulue se
alterar. Surprinderea, dezamgirea, teroarea, i chiar o nuan de
rutate, se amestecau, rvindu-i chipul. Ce puteam s fac? S
mtur Broasca Verde cu chipeul dansator? Era momentul cel
mai puin potrivit ca s m bag ntr-un nou scandal. Mutrele din
crcium rnjeau cu mare plcere, i aveau suficiente motive. Mai
ales c La Goulue i aparinea n fapt, i istoricete i
prezentalicete acestui nemernic... Ion Cooban! Ochii secretarei
mele erau verzi ca ai unei me zbenguindu-se n iarb, i totui
iriii i ieeau n eviden. Ochii de aur ai Dorinei Giman, se
stinseser.
Perechea de dansatori urc n taxi i dispru. M simeam ca un
juctor de ah cruia i se suspend dou mutri. Succese japoneze
la Finchafeu!, anun radio-ul, i atunci crciumarul prinse alt
post, i auzirm glasul diafan al lui Gic Petrescu.
- Stm ru? constat, sau m ntreb Clem.
Am oftat. Am gustat din romul comandat peneve. O tochitur
de plonie de cmp n sirop de zmeur n-ar fi fost mai rea. ns
nici mai bun. Aa c l-am but, consolndu-m c oricum e mai
suculent dect un Panther.
-Nu stm chiar pe roze! Dar acum snt sigur c poliia,
supraveghind telefonul nostru, l-a avertizat pe Chocolat c
perechea lui se afl aici. Nu tiu dac aceast certitudine mi va
servi la ceva. Poate c-mi va deservi.
- Vrei s spui c ia de-au demolat Filiala, au avut grij ca
telefonul s rmn intact?
- Dar tu ce crezi, Clem? am ntrebat-o.
Am nchis ochii i am vzut sub pleoape marea org a stncii
Detunata, am auzit o melodie, Bach sau Corelii, i mi-am adus
aminte cum, n urm cu o mie de ani, mergeam pe strada
Franciscanilor mpreun cu o fat, la concertele de org de fiecare
luni, dar peste tunetul acelei orgi, se suprapuse tunetul unui uvoi
de ap, negru, otrvit, ucigtor.
- Ce e cu tine? ntreb Clem.
Ce era cu mine?

31. La ora nou i un sfert Standartenfuhrerul SS Marian
Gustav Konike intr n crciuma Broasca Verde, se rezem de
tejghea n rnd, cu ali trei sau patru, i examin cu atenie, i cu
binevoitoare scrb, sticloanele cu buturi ignobile din spatele
patronului acestei instituii, un oarecare Spnoche, copia fidel a
bcanului Pop, fr a fi, totui bcan Pop.
- Biter ehern mai unterofiirn! ncerc Spnoche s fie di
granda, trezind admiraia celorlali beivani.
Colonelul i rspunse pe romnete, trezind alt admiraie.
- Ai pe-aici ceva tare... sau foarte tare?
Autorul unei cri despre buturi, Konike, era, n realitate un
nebutor. ns acum simea o nevoie acut de a-i face praf
stomacul. Colonelului, SS Konike i era team. Greu de admis, mai
ales c pe faa lui smead, dichisit, nu puteai bnui dect o vag
expresie de sil.
- Avem! izbucni Spnoehe. uic de Brgu. aizeci de grade
ca nimic! Ct? Un sfert de litru? O juma'?
Se precipit s gseasc un pahar mai actrii, scoase pe sub
tejghea o sticl nedreas, turn, puse paharul pe o tvi i mpinse
tvia sub brbia ofierului. Konike sorbi, se cutremur, se strmb,
mai sorbi, se cutremur mai puin, se strmb mai puin.
Brusc, din agitaia ce se strni, nelese c i cellalt venise la
ntlnire. Konike sorbi pentru a treia oar din pahar, avu impresia
c nu el, ci un altul se afl aici, acum, murmur De te fabula
narratur, i ntoarse capul, ncet, demn, resemnat.
La Broasca Verde intrase un tnr ofier german cu gradul de
Hauptmann. Era zvelt, avea o inut decis, uniforma l prindea
excelent. Prea decupat dintr-un afi al Wehrmacht-ului. Un
adevrat rzboinic de carier.
Konike, mereu cu paharul de uic n mn, i schimb i mai
mult poziia - la urma urmelor de ce s expun ceafa unui eventual
glonte, cnd mult mai elegant este s-l primeasc n frunte? n timp
ce tanchistul se apropia, lejer, buzele lui Konike abia se micar:
- Herr Clementi! Ce surpriz!
- Nu e dect o jumtate de surpriz - doar tiai c snt eu, nu e
aa? Trebuie s ne ajutm!, rspunser ochii tanchistului care se
prezent n nemete: - Hauptmann Rudolf von Klemnitzki, la
dispoziia Dv.!
Colonelul i ntinse mna - totdeauna gradul superior ntinde cel
dinti mna.
- Ah, deci ai devenit baron! constat cu un humor ngndurat,
cu tristee, i cu nc un sentiment nedefinit. Poate i el era baron,
dar o inea numai pentru sine. Poate c uica l nclzise i-i psa
mai puin de realitile acestei lumi. Dar atunci de realitile crei
lumi i psa? Crciumarul Spnoche atepta comanda, i o primi:
- Un pahar pentru cpitanul baron von Klemnitzki, aceeai
butur... are s-i mai nfierbnte sngele subiat, porunci colonelul,
ultimele cuvinte fiind spuse aa ca s le aud numai Klemnitzki.
i, continund s fac haz de necaz, i explic baronului: Un
rachiu excelent parfumat cu smbure de prun, i foarte tare, de
Bargau, dac am neles bine.
- Ia nu te mai preface, zmbi Klemnitzki. tiu c poi s-l
pronuni foarte bine pe romnesc.
- Nu mai face atta circ! l apostrof Konike.
- Cu ct mai mult circ, cu att mai puin bttor la ochi - nu tii?
De-acum nainte, n combinaiile d-tale alcoolice, va trebui s
introduci i uica - nu?
Peste vreo zece minute, n strad, Klemnitzki zise:
- Cum stm cu banii?
- Cum stm cu DOCUMENTUL? replic, uor ameit,
colonelul.
Cpitanul de tancuri oft.
- M tem c n-ai neles. Nimic n-ai neles! S ncep cu
nceputul. Uniforma e din garderoba teatrului, tocmai se joac una
din piesele voastre eroice... scris de un autor de-al nostru... cam
ciudat, nu? Dac se face scandal pe seama dispariiei, s-l aplanezi.
- O hoie! exclam indignat Konike. Vei fi pur i simplu arestat
de prima patrul.
- Adjutantul Standartenfuhrerului Konike nu poate fi arestat.
Snt mult prea important. i sugerez s le trimii o alt uniform,
ct vor fi de surprini!, nelegi, n-am avut timp s mi-o comand la
croitor... i-apoi un croitor poate ciripi.
- Da! Un croitor! Iar eu, nu! rican colonelul.
- E paradoxul situaiei. Domnule colonel, nu m intereseaz
victoria lui Hitler sau a inamicilor si, banii m intereseaz i
securitatea mea personal. Snt un egoist, n acest sens, i numai n
acest sens, am luat urmtoarele hotrri...
- Dumneata ai luat hotrri! se indign superiorul.
Dac n-ar fi fost ntuneric pe strad, Konike ar fi remarcat mina
sincer dezamgit a cpitanului Klemnitzki.
- Eu consideram, zise acesta, c vorbim de la profesionist, la
profesionist, sau de la nalt profesionist, la nalt profesionist... Ce
se ntmpl dac misiunea deosebit, pe care o ai pe aceste
meleaguri, va eua, din motive neclare - dup ce a fost pregtit cu
atta minuiozitate?!
- Ce rost are ntrebarea?
- Rostul e ca s nelegi c eu conduc dansul, colonele! Pentru
unicul motiv c am DOCUMENTUL.
- Dovada!
- Ce reacie de neprofesionist! Pn i faptul de a ti c un
anumit COD, trebuia s fie adus printr-un anumit agent H-21, ar
trebui s fie suficient. Mai este nevoie s v explic? Din motive de
grand Geheim au fost creionate dou DOCUMENTE, unul fals,
unul adevrat, iar CODUL a fost trimis la Berlin. DOCUMENTUL
fals n principiu, trebuia s se afle la un agent fals, dar ai
considerat c Histapes e prea tmpit pentru un astfel de rol - sau ai
bnuit c v trdeaz. i atunci o mic porie de cianur... ct
lips de fantezie! Mcar s fi folosit acid prusic! DOCUMENTUL
veritabil eu l-am sustras maimuoiului care face pe dansatorul la
,,N-Y. (Nu era adevrat: DOCUMENTUL fusese furat de
Bursucu de la Chocolat n condiii ce nu aveau s fie clarificate.)
Konike zise:
- Adjutantul meu Hans a suferit un accident!
- Un grav accident de automobil, tiu, e n com, spuse
Klemnitzki. Eti rezonabil, colonele. Fiindc n-ai ncotro. Cum ai
aranjat cu banii?
- Crezi c pot face rost de la o or la alta de un maldr de
dolari. Banii vor fi aici n maximum trei zile.
- mi place cnd te exprimi concret. Cnd nu protestezi din pur
vanitate, domnule colonel. Bine. N-am pretenia s capt banii
acum, nici n-a avea unde s-i pstrez, oraul e plin de hoi... mi
dai suma cnd voi duce la ndeplinire misiunea care i-a fost
ncredinat. Dolarii vor fi depui la o csu potal moart.
- N-am auzit bine! strig Konike. D-ta vei duce la ndeplinire
misiunea mea?
- Se nelege de la sine. DOCUMENTUL nu va ajunge
niciodat n mna d-tale. n schimb mi vei ncredina CODUL,
pentru ca s pot localiza din vreme punctul aciunii.
- Eti complet dement, Cle... Klemnitzki!
- Din nou protestezi din pur vanitate. De cnd dorina de a nu
te lsa scalpat se numete demen?
- Cu alte cuvinte propui s m dau pe de-a-ntregul n minile d-
tale!
- N-ai de ales. Pielea mea e n joc. Dar i pielea colonelului
Konike e n joc. M tem c i pielea lui Fischer e n joc!
- De unde pot fi sigur c nu eti agent inamic?
- Nu poi fi sigur. Trebuie s riti. Sau ctigi, sau pierzi. Ce, eu
nu risc? ns pentru banii ia, merit.
- Te preocup mult banii?
- Numai banii m preocup.
- Cum poi fi sigur c dolarii nu vor fi falsificai?
- Sper c nu se va comite prostia asta. mi voi lua msurile
mele de precauiune. Banii i propria mea piele, e tot ce m
intereseaz.
- Ascult, se opri deodat colonelul n mijlocul beznei. tii i n
ce const aciunea?
- Bnuiesc ceva. Dar nu m intereseaz.
- Ce tii, totui?
- Am s-i spun colonele, ca s te cuceresc prin sinceritate. Nu
cu mult vreme n urm a murit la BLANCA un inginer german,
ntr-o criz de delirium tremens. Era el, ca aproape toate geniile,
dup cum se spune, cam beivan, e adevrat, ns a murit de
otrav, nu de alcool, aceasta a fost concluzia detectivului particular
David Clementi, nu am habar dac-l cunoti. Pierdea i el,
Clementi, din ntmplare timpul pe-acolo. Nu s-a fcut nici un fel
de autopsie, cadavrul a fost expediat n Germania, la Kassel, cu
toate onorurile i cu toat otrava din el cu tot. Ulterior nite
oameni, tot geniti, pe care inginerul i condusese n cadrul unor
prospeciuni pe-aici prin muni, au fost expediai pe front i li s-a
pierdut urma. M ndoiesc dac vreunul din ei mai este n via.
Ai nvluit totul ntr-un secret att de gros c i un orb ar fi bnuit
ceva. Am bnuit de la nceput c prospeciunile inginerului
Klemnitzki prezint o deosebit importan, i trebuiau s rmn
secrete, ori numai moartea garanteaz secretul total.
- Aha, bombni colonelul, de la inginer i-ai mprumutat
numele?
- De ce nu? Cnd e vorba de nume nemeti, fantezia mea
cunoate limite. Spuneam c numai moartea garanteaz secretul...
Dac acum o bomb ar izbucni sub picioarele noastre, dac ne-ar
mitralia nite partizani sau pur i simplu ne-ar izbi un trsnet,
misterul ar rmne desvrit, i poate abia peste dou mii de ani -
dac e s fim foarte optimiti - nite dezlegtori de enigme care
vor avea timp de pierdut, admind c peste dou mii de ani va mai
exista timp, vor porni iari pe traseul evenimentelor stranii din
Cheile de Sare... Bine spun?
- Spui al naibii de bine! Exagerat de bine! M ntreb, de fapt
cine eti? i pentru prima dat n ultimul deceniu,
Standartenfuhrerul SS Marian Gustav Konike slobozi o lung,
ntortocheat, suculent, de nereprodus njurtur, nu nemeasc,
nu romneasc, nici mcar bavarez, ci probabil de pe vremea
Imperiului austro-ungar, al Mariei Tereza sau al lui Franz Joseph.
Klemnitzki l examina aproape cu simpatie.
- Felicitri! N-o cunoteam. Am s-o rein pentru clipele dificile.
- Mi s-a fcut o sete cumplit, bodogni Konike, surd, cu voce
de autentic beivan. Ei bine, snt de acord.
- De acord cu ce?
- Vom confrunta mpreun DOCUMENTUL cu CODUL.
Acum Klemnitzki l privi cu un fel de mil, dar n bezn nu
distinse nimic n afar de nasul lung al colonelului.
Vocea lui avu o not dur. Parc semna cu glasul altcuiva.
- Propunerea-se respinge. N-ai neles nimic!
- Cum i permii s vorbeti pe tonul acesta cu un nalt ofier al
Wehrmacht-ului?!
- Vorbesc cu un SS-ist, rspunse n sil Klemnitzki. N-are rost
s faci pe ofensatul. Repet: n-ai neles nimic. Am trncnit
degeaba! Oare n-am de-a face cu un adevrat profesionist?

32. Discuie stenografiat. Un singur exemplar, expediat pe
calea aerului la RSHA - Berlin.
Ora 9,45
Fischer: Eti n ntrziere!
Standartenfuhrer SS Konike: i cer scuze! N-a fost chiar aa de
simplu! Bun dimineaa!
Fischer: Heil Hitler!
Konike: Ia nu te prosti! i aa nu te aude nimeni. Pot s dau un
telefon? (Colonelul pune mina pe receptorul unuia din cele trei
telefoane de pe biroul lui Fischer: e chiar aparatul care asigur
transmiterea convorbirii ntr-o ncpere alturat unde a fost
instalat stenograful.)
Fischer: Acela e cu circuit interior. Poi folosi oricare din
celelalte dou.
Konike: Circuit interior! Ce lux! i cu cine vorbeti, cu
chelnrii, cu garderobiera? (Colonelul formeaz un numr) Alo!
La telefon e numrul unu! F-mi legtura cu 7! Dorian?... Da!...
M tem c azi-noapte mi-au scpat cuvintele cum c subiectul ar fi
un diletant... Regretabil eroare. Da!... Fr nume! Ei bine, uit
aceste cuvinte, nlocuiete-le cu are un sim practic extrem de
dezvoltat. Cum? Nu, nu m ndoiesc de tine dect atunci cnd vrei
s faci pe grozavul nchipuindu-i c ai de-a face numai cu debili
mintali. Ei, uite c nu e aa! S foloseti metoda agentului din
Lisabona. Bun!... La amiaz voi controla totul.. Heil!
Fischer: Ce a fost asta? O demonstraie?
Konike: Constat c munca de mare patron de local te
epuizeaz! O cur la sanatoriu nu i-ar strica. Am nevoie de o sut
de mii de dolari.
Fischer: Te felicit! S bem pe chestia asta! Ce iei, obinuitul
tu amestec, Blonda cu trei picioare - sau cu patru? - sau
altceva?
Konike: Obinuitul meu amestec are aici n bomba ta gust de
trotil. N-am vrut s te jignesc. Nu, vreau uic de Brgu.
Fischer: Cum? De Brgu? Ai nnebunit?
Konike: Ei vezi c n-ai n dugheana asta a ta absolut toate
buturile din lume cum te ludai?
Fischer: Nu te grbi! S verificm! Alo...
Konike: De ce nu foloseti telefonul care zici c e cu circuit
interior?
Fischer: Sucit mai eti! Circuitul interior nu ajunge pn jos n
depozit! Alo, ce dracu, doarme toat lumea jos? Climescu! Da...
Exist prin pivnie cel puin un butoia cu uic de Brgu? Nici
mcar un litru?... Eti un cretin i-un senil, domnule! n primul
minut liber am s cobor s verific cum v facei de cap voi
acolo!... Ce-mi pas c nu se cere? Din buzunarul cui o cumperi,
uica, dintr-al tu? S n-aud nimic, du-te dracului! (Ctre Konike.)
ntr-un minut i vei cpta butura preferat.
Konike: Prea mult tmblu... O va aduce de la cea mai
apropiat crcium. Mulumesc, nu merit atta osteneal, mi-a i
trecut cheful.
Fischer: Te rog, nu mai face mofturi de domnioar btrn. De
unde s tiu c i-ai schimbat gusturile? Hm, hm! O sut de mii de
dolari? Nu te-ai trguit deloc? Ia stai puin... Nici unul dintre
cretinii tia nu s-a prins c sntem frai?
Konike: Garantez. E prea mare diferena de nlime.
Fischer: n favoarea ta, bineneles. Revin la ntrebarea dinti.
Konike: M-am trguit. Subiectul e un fanatic. Vrea s pun
mna pe bani, i s-o tearg.
Fischer: Pe lumea cealalt?
Konike: Sau i mai departe. Pe plaja de la Malibu.
Fischer: n California, sau unde dracu vine asta. E un romantic!
Konike: Nu tiu ce fel de om este.
Fischer: O sut de mii de dolari! tii ce nseamn o sut de mii
de dolari?
Konike: N-are s fac nimeni scurt la mini dac vor falsifica
un teanc n plus!
Fischer: Eu vorbeam despre subiect! S nu-i fac impresia c
ai cedat prea uor
Konike: E orbit de perspectiva mbogirii. Snt convins c ai
fost atent la convorbirea pe care am avut-o cu Dorian. Nu i-am
spus nici jumtate de adevr. Subiectul e un diletant tipic, nu un
profesionist, cu toate c-i place s clreasc mult acest cuvnt,
profesionist. E un diletant talentat, dar mai ales norocos. Ascult
numai! A venit la ntlnirea cu mine n uniform de ofier german!
E numai unul din amnuntele care-l trdeaz pe amatorul de
senzaii tari: plcerea de a juca spectaculos.
Fischer: Asta e culmea obrzniciei! De unde i-a procurat
uniforma?
Konike: De unde! Ce importan are!
Fischer: Cum n-are importan?! Dac i-a vndut-o unul din
militarii notri, va trebui s dea socoteal. Dac i-a cusut-o cumva
un croitor, va trebui lichidat, de unde tim c nu...
Konike: Ia nu te mai agita att c m enervezi! Uniforma aia
blestemat a fost sustras din garderoba teatrului.
Fischer: Dar ai verificat?
Konike: Drept cine m iei? Am verificat i le-am trimis o alt
uniform de cpitan de tancuri. i le-am spus s tac.
(Se aude o btaie n u.)
Fischer: Bag-te! Aaz astea aici i f-te invizibil. Ce, a
trebuit s mergei pn la Brgu ca s procurai plinca asta?
Chelnrul: Eu nu tiu, domnule Fischer. Domnul Climescu l-o
trimis pe Baciu. uic de Brgu bun nu se gsete uor.
Konike: Un adevrat patriot ca tine n-ar trebui s bea whisky!
Fischer: i Kaltenbrunner bea whisky cnd nu bea coniac
franuzesc. Nicieri nu scrie c e un pcat s bei butura
inamicului i s profii de femeile sale. Marian! S-i servesc
licoarea ta preferat. Brgu! Pentru unul ca mine e un record s-l
pronun corect pe ! Prozit, bunul meu frate! Prin urmare subiectul
se ventileaz prin ora n uniform de tanchist, fr s cunoasc
germana, fr acte, i fr a ti care e diferena dintre cal i
cavaleristul propriu-zis?
Konike: tii c nu poate fi o problem cu actele. Ct privete
germana, o vorbete la fel de bine ca Ohlendorf, cnd nu e ameit.
Cred c s-a specializat n Anglia - n german - dar asta e o
subtilitate care ie oricum i scap. Iar dac n-a fi fost la Oxford,
i mie mi-ar fi scpat. i-n rest, nu se va ventila n uniform de
ofier german, dect att ct va fi strict necesar.
Fischer: Te-ai dat pe mna lui, Marian! i dac e...?
Konike: Gura, Uggo! S nu-mi dai mie lecii... crciumarule!
Fischer: Unui sir ca tine nu-i st bine s fie violent! Oamenii
ti vor fi, n stare s urmreasc subiectul cnd va fi travestit n
civil?
Konike: Ce ntrebare stupid, Uggo!
Fischer: Nu-mi folosi numele mic, ce dracu! De ce stupid? Tu
eti marele specialist, informatorul de elit, amicul personal al lui
Schellenberg, iar eu doar un simplu simpatizant al partidului. n
general aventura voastr m amuz, dar nu cine tie ct. Eu n-am
vreme s citesc romane senzaionale, iar la film nu m duc - m
dor ochii. Mai povestete-mi!
Konike: Nici Fuhrerul n-ar ti s aprecieze care dintre noi doi
este mai mare n grad! Mai toarn-mi un pic de Brgu!
Fischer: Vei ajunge un beivan!
Konike: Nu mai am cnd, viaa se termin. Pe mine aventura
nu m amuz deloc! Cine a conceput-o? Cine a aprobat-o?
Reichsfuhrerul? M mir! Exist oameni n aparatul nostru care snt
bolnavi de secret! i unde am ajuns?! Secretul a fost mprit n
felii, dar omul care poate reuni feliile, e mort. Totul poart pecetea
haosului! Cum ar fi fost posibil ca un diletant s poat sustrage
DOCUMENTUL de la imbecilul acela de Chocolat?
Fischer: Te-am rugat, fr nume! Nu este un imbecil! Are la
activ...
Konike: Ia mai scutete-m! tiu ce are la activ! O excelent
experien n tortura de gradul doi, trei i patru - uite, n acest
domeniu nu pot rivaliza cu el, nu tiu care e diferena dintre gradul
doi i patru!
Fischer: S nu fim ipocrii! Cunoti foarte bine diferenele!
Vom cerceta ct de mare este vina lui Chocolat! El afirm c la
gar geanta lui a fost nlocuit cu o alta absolut identic.
Konike: Da! Iar vinovat e unul Danciu, sau Bursucu, un mic
proxenet. Cunosc povestea. Ciudat poveste! De cnd btrnul
Muller i recruteaz oamenii dintre dansatorii de mna a treia?
Sper c Sturmbanfuhrerul SS mascat sub numele de Chocolat,
Sony, Ion Cooban, un incapabil, un incult, va fi trimis acolo unde
trebuie. De ce nu chiar la gazare?
Fischer: E arian!
Konike: Hm! i ce! Nu e cine tie ct de blond!
Fischer: Nu tiu. Nu eu decid, nu-l cunosc prea bine pe Ion
Cooban. Astfel de oameni care au greit devin extrem de preioi
prin zelul ce-l depun spre a se reabilita.
Konike: Zelul nu e suficient cnd lipsesc astea. (Probabil c i-a
dus degetul la cap.)
Fischer: S ne ntoarcem la subiect. i-a cerut s te debarasezi
de Hans. Ce obrznicie!
Konike: L-am intoxicat. Hans a suferit un grav accident.
Automobilul lui Hans, fcut zob, a fost remorcat prin centrul
oraului.
Fischer: A apucat momeala?
Konike: A apucat alta i mai gras! CODUL fals. i-am spus c
e un diletant, dar ce l va pierde e nclinaia pentru spectaculos,
tendina de a teatraliza. O fi avut strmoi slavi.
Fischer: Spuneai c-l intereseaz numai banii.
Konike: Una se leag perfect de cealalt. Banii i vor servi,
crede el, pentru a-i crea un decor mre, un fel de spanac, vil pe
malul oceanului, la Malibu sau n alt parte. i aa ceva ine de
teatru.
Fischer: O vil pe malul oceanului, nu e chiar un spanac. Prin
urmare i-ai nmnat i CODUL. N-ai cedat prea uor?
Konike: Te rog nu m scoate din srite! Aceeai ntrebare mi-ai
pus-o i n legtur cu dolarii. M-am adaptat omului, pur i simplu.
E un grandoman, un ncrezut, crede c poate s joace tare. N-am
comis greeala de a-i spulbera aceast convingere. A trebuit s
cedez dndu-i a nelege c, n caz de nereuit a aciunii mi-e
capul n joc...
Fischer: Ceea ce nici nu e departe de adevr! Tu ncerci s m
convingi c omul e prost, ns...
Konike: Nu un prost, ci un....
Fischer: Stai puin! S admitem c e un fel de mitoman, i un
diletant, ns chiar i un diletant ar ajunge la concluzia c, de
vreme ce exist dou DOCUMENTE, e firesc s existe i dou
CODURI.
Konike: Probabil m consideri iremediabil sot!
Fischer: Cum? N-am neles.
Konike: Prost. Adjectiv, parc. n franuzete. Ca om de
societate, nu i-ar fi de prisos s-o cunoti, franceza.
Fischer: Te rog, las vorbria i las franceza. Cum ai procedat
cu Klemnitzki?
Konike: I-am prezentat dou CODURI, pe cel adevrat i pe cel
fals. Numai c adevratul COD, e mai fals de ct cellalt. Aa
am procedat.
Fischer: Eti mecher. Le-a luat pe amndou?
Konike: N-am avut nimic mpotriv s le ia pe amndou.
Adevratul COD e aici, n mintea mea.
Fischer: i care e mutarea urmtoare?
Konike: tii foarte bine care. Subiectul va merge s scoat din
ascunztoare DOCUMENTUL. i nu va fi slbit din ochi... Vrei
s-i povestesc felul n care am organizat urmrirea sa? Costumaia
agenilor, numrul lor, metodele?
Fischer: Oh, nu, detaliile te privesc. Dar dac subiectul nu se
duce nicieri?
Konike: Cum s nu se duc nicieri? Are nevoie de
DOCUMENT! Pn ce nu vom localiza punctul, nu va cpta
banii, aceasta e convenia dintre noi.
Fischer: Acum neleg. Asta e altceva.
Konike: Nu tiu dac nelegi. Avnd un COD fals, va localiza
bineneles un punct fals... dar nu va apuca s-l localizeze, fiindc
nainte de a avea timp s compare CODUL cu DOCUMENTUL,
vom i pune mna pe el i pe DOCUMENT.
Fischer: Pari foarte convins, ns eu am, nu tiu de ce, nite
ndoieli...
Konike (ridicnd mult vocea): i d mna s ai ndoieli! Dar
trebuie s aib ndoieli n primul rnd cei care au pus la punct
planul acesta dezgusttor de lbrat al aciunii! Da! De ce a trebuit
s i se dea otrav inginerului Klemnitzki?
Fischer: Tu de ce crezi? Era un beivan. N-ar fi putut s
pstreze un secret.
Konike: Un beivan! n acest caz, de unde pot ti c adevratul
DOCUMENT, cel care a fost furat dansatorului, nu e o simpl
aiureal, creionat prin aburii alcoolului? Stranici mai sntem!
Glontele, otrava, sau acuzarea cu nalt trdare, i treangul sau
decapitarea. i inginerul Klemnitzki moare aici, atrgnd atenia
tuturor, poliia nchide ochii, toat lumea nchide ochii. n schimb
toat lumea tie c aici se ascunde ceva. Nu era mai simplu ca
inginerul s rmn n via, izolat undeva? Ne-ar fi scutit de a
pune pe roate tot acest mecanism delirant pentru a recupera
DOCUMENTUL!
Fischer: Cum? Tu pui la ndoial priceperea i buna-credin a
celor care au aprobat aciunea?
Konike: Las, frate, vd c i tu ai o vie nclinaie pentru teatru.
Unii au aprobat aciunea, iar Klemnitzki a conceput-o, nelegi:
diferena, frate?
Fischer: Cnd e vorba de principiile partidului, nu snt frate cu
nimeni!
Konike: O, doamne! Perfect. i aa e timpul s m duc.
nmoaie-i buzele n puin uic de Brgu, poate i se-nmoaie i
sufletul. S auzim de bine.
Fischer: Heil Hitler!
sfritul convorbirii,
ora 11,2:
stenograf Unterscharfuhrer SS Walheim

33. Reichsfuhrerului SS Heinrich Himmler. Strict personal.
Heil Hitler!
Reichsfuhrer!
Vei primi stenograma ultimei discuii dintre mine i fratele
meu colonelul SS Marian Gustav Konike. Veti trage bineneles
cele mai potrivite concluzii.
mi permit s sugerez urmtoarele:
1. Evacuarea urgent pe calea aerului a materialului fisionabil.
2. ntruct Standartenfuhrerul SS Konike are serioase, dar
nejustificate ndoieli cu privire la reuita Aciunii O., poate c ar
trebui s trimitei un om sigur care s preia conducerea i
rspunderea.
Uggo Konike

34. Radiogram cifrat.
Pentru Uggo Konike-Fischer
Strict secret. A se distruge.
Reichsfuhrerul a analizat stenograma i scrisoarea dv. La faa
locului va sosi un om experimentat i sigur. Acesta va controla
executarea Aciunii O n cazul c va surveni un moment de
criz.
Nu putem organiza evacuarea pe calea aerului a materialului
fisionabil tot datorit incapacitii dv. pe plan local.
n depozitul de carburant s-a adunat o mare cantitate de
minereu preios, amestecat de-a valma cu roc metalifer lipsit de
valoare.
Vom trimite o comisie operativ spre a se efectua o selecie.
Reichsfuhrerul i exprim totala dezaprobare fa de metoda
folosit cu prilejul nregistrrii discuiei ce a avut loc ntre dv. i
Standartenfuhrerul Konike.
Oare experii ce-i avei la ndemn s-au ramolit definitiv prin
subsolurile locantei dv., dac n-au tiut s imagineze alt
posibilitate, din o sut de posibiliti, dect aceea a telefonului-
masc?
Oare dv., odinioar unul dintre cei mai strlucii informatori, ai
pierdut definitiv simul realitii?
Dac ai fi vrut s-l avertizai cu tot dinadinsul pe colonelul
Konike despre faptul c discuia e nregistrat, n-ai fi putut-o reui
mai bine dect comind stngcia de neiertat cu telefonul. Sau
faptul c sntei frai a atrnat greu n cumpn?
Berlin, 1944
Blanther

Uggo Konike, alias Fischer, nvrti distrat ntre degete hrtia
blestemat. i turn un pahar, l goli dintr-o sorbitur i privi cu
scrb aliniatele greos de logic ornduite; simea c e la un pas de
dizgraie. Rezist ispitei de a mototoli i de a rupe n bucele
mesajul acela odios, a crui importan nu-i scpa. Luciditatea nu-l
prsi nici un moment, i luciditatea i opti c, n cazul unei
ntorsturi nedorite, aceast admonestare venit de sus i va fi de
mare folos. Chiar i o vidr, cu mintea ei limitat (ct de limitat,
nu se poate ti!) i asigur mai multe ieiri, darmite un agent de
talia sa. Talie? Cam scund, totui...
Ascunse cu grij radiograma. i mai umplu paharul i meidit
cam ce ar mai putea face pentru a-i asigura viitorul n cazul unei
ntorsturi nedorite. ntinse degetele sale albe, curate, moi, ctre
telefonul pe care-l considera absolut sigur.

35. Povestete David Clementi. M aflam la biroul Filialei,
nc uluit de capacitatea unei femei de a instaura ordinea, chiar
relativ, acolo unde s-ar fi zis c pe veci se nstpnise haosul.
Clem se ludase c habar n-are cum se ine o mtur n mn, cu
coada n jos sau n sus, i totui acum n birou atmosfera se
pacificase, puteai s respiri, uitnd pentru o clip c Terra e
PLANETA MARILOR DEZASTRE, i chiar a celor mai mici.
Beam o cafea pregtit de secretar, ncercnd s-mi pun n
ordine gndurile. Nu era cine tie ce cafeaua, ns renunasem la
serviciile doamnei Dranov, nevasta lui Julic.
Cum spuneam, m luptam cu gndurile. Credei-m, acesta e
cel mai dificil alineat. Dac reueti s-i pui n ordine gndurile,
btlia e pe jumtate ctigat. Cealalt jumtate - ce s mai
vorbim.
Gndurile ns, lunecoase, o luau razna. M simeam obosit. i
ca s fiu sincer, cu jen o spun, mai uor era s m gndesc la
mutra Standartenfuhrerului SS cnd i-am servit absurditatea cu vila
de pe plaja Malibu. Nu tiu dac m-a crezut. Nu tiu nici dac nu
m-a crezut. Konike e un om prea detept ca s-i serveti gogoi, i
la fel de detept ca s cread c exist oameni al cror unic vis e o
sinecur la Malibu!
ncercam s ne tragem pe sfoar unul pe cellalt, eram ca doi
brbai ce stau fa-n fa, cu cte o funie n fiecare mn: cnd
foreaz stnga, mai cedeaz un pic dreapta celuilalt, i viceversa.
- Nu, n-a ucis-o, i nici nu i s-a ntmplat cine tie ce, relu
Clem o discuie ntrerupt n urm cu vreun ceas. Despre Dorina
Giman era vorba, despre urmrile incidentului de la B-V.
(Dac-mi permit luxul de a prescurta simandicosul New-
York, nu vd de ce n-as face-o i cu Broasca Verde).
Clementina adug:
- A aprut i asear, ca de obicei, n program. Fosta mea
colocatar pretinde c avea nite frumoase vnti, bine mascate de
cosmeticale. Chocolat e un om blnd.
- Mda, am mormit, a snopit-o zdravn i a iertat-o. Aa
procedeaz toi bunii cretini.
Numai c - o tiam prea bine - exist pcate care nu se iart. M-
am gndit o clip la Dorina Giman - La Goulue, i mi s-a strns
inima. Cum a fi putut s-o ajut? Cine ar fi putut s o ajute? Dar pe
mine - cine?
Cum Clem se cufund iari n tcerea ei - nu croeta, o, mcar
de ar fi croetat! - am reluat chinul de a gndi. Am alungat din faa
ochilor imaginea blestemat a vilei de la Malibu (oricum, cu
dolarii falsificai pe care n principiu trebuia s-i primesc de la
Konike, nu ajungeam la Malibu, ci la arestul sever al marshall-ului
din Sacramento), imaginea radioas a unor tineri americani care
d la bar i ciocnesc veseli pahare cu Hankey Bannister, am
alungat tot ce e deertciune, i mi-am pus ntrebarea: unde o fi
micul avion Handlley Page, disprut cu ocazia percheziiei de
la locuina mea? Att de inteligent am fost, la avion m-am gndit.
Apoi mi-am zis: voi fi urmrit pas cu pas - bun! ns nu vor veni la
Filial, cci s-au convins c nu aici e DOCUMENTUL. n alt
parte nu am voie s merg nicieri, fiindc vor pica pe urmele mele
vandalii i vor rupe totul, ncepnd cu mine. ncepnd cu mine,
dac vor gsi asupra mea DOCUMENTUL. ns nu-l vor gsi. i
nici nu-i vor permite luxul de a m sfia. n schimb vor demola
locuinele vizitate de mine.
Ei bine, prima locuin pe care o vor face praf va fi a lui Tibi
Tulea! n faa acestei idei nemaipomenite am zmbit ca un nerod,
i-n acest moment zbrni telefonul. Cred c zmbetul meu l-a
declanat, vorbesc serios.
- S-l ridic eu? ntreb Clem.
- Dac i face plcere, i-am rspuns, fr s m deranjez de pe
fotoliu. I-a fcut plcere. Cred c se plictisea. De aproape un ceas
i jumtate nu se mai ntmplase nimic notabil. Nici mcar o mic
bombi n-a fost aruncat pe fereastr aa ca s ne mai destind.
Clem zise:
- Alo? Personal cu domnul Clementi? S-l ntreb dac e aici.
(Ctre mine). efule, eti dispus s conversezi cu unul care vrea
s-i vorbeasc ntre patru ochi?
Bravo, Clem! ncepea s aib stil! Am luat din mna ei
receptorul, cald i puin umed.
- V ascult!
- V transmit mesajul unui prieten. Nu m ntrebai nimic.
Ascultai, domnule Clementi, vei fi pus sub urmrire, clip de
clip, ziua i noaptea, fiecare pas. Att. V doresc succes!
N-am comis eroarea de a-i spune c informaia lui nu face nici
ct o ceap degerat, i oricum, legtura se ntrerupse. Din liota de
canalii, ticloi, asasini, canibali, care-i pregteau acum o
retragere, un alibi, o vgun, un colac de care s se agae cnd se
va scufunda corabia, unul, i nc nu unul oarecare, i dduse n
petic. tiam cine trebuie s fie: Fischer! Nu-i dduse mare
osteneal s-i schimbe vocea. Mai trziu, la o adic, va putea s
spun: Eram de partea voastr, eu l-am avertizat pe Clementi!
ntrebai-l pe Clementi! Dac va mai fi posibil! Dac amndoi vom
fi n via. Speram c unul din noi, nu va fi, speram c el.
Ticlosul, laul, triplul trdtor! L-am pus definitiv pe lista mea
neagr. Neagr ca solzii viperelor cu corn argentinian. Aici fac o
aluzie foarte fin, dar cine vrea, o va pricepe. ns el, Fischer,
desigur nu bnuia nimic, i nu de pielea mea i psa lui, ci de
propriul su destin de uciga.

35. Povestete autorul. Prefectul judeului O., generalul
Dolneanu l convoc de urgen pe Chestorul Mlai. Acesta din
urm nu agrea cu osebire ntrevederile cu generalul, un om dificil,
sau care prea dificil, sau i ddea silina s-i pun n dificultate
pe interlocutori: avea o gndire ntortocheat i o fraz confuz. n
orice caz Mlai nu nelegea niciodat limpede ncotro bate
prefectul i care snt n fond doleanele sale.
Nici de data aceasta ntrevederea nu-i aduse vreo satisfacie mai
de soi. Dolneanu, subire, cam glbejit, cu ochii holbai de guat,
cu toate c nu avea Bazedov, trgea nencetat din igrile sale de
foi, marocane, egiptene, sau poate chiar islandeze, procurate prin
contraband probabil i injectate cu stupefiante - i plcea s
cread lui Mlai.
Vastul cabinet, cu mobil ce cntrea tone, cu fotolii imense, nu
era niciodat aerisit, poate chiar din ordinul generalului.
Prin crptura uii, cnd se deschise, nvli n biroul
dactilografelor un nor de fum verde amrui. n cabinet fumul era
att de gros c trupul slbnog al lui Dolneanu se pierdea printre
vltuci. De cum intr, Mlai ncepu s lcrimeze i-i veni s
tueasc. Murmur s trii i atept ncuviinarea celuilalt de a se
aeza undeva. Dolneanu, ntr-un ungher, n picioare, l fixa
neclintit. Aa ncepeau conversaiile lor, cu o lung tcere,
bnuitoare, neclar. Ce urma ns, nu era defel mai clar.
- Ai auzit i d-ta ce am auzit eu?
Chestorul blestem n gnd. De unde s bnuiasc el ce auzise
nesuferitul?! i-n plus, generalul nu oferea niciodat nimica de
but. Pe fumul sta!...
Mlai bigui c nu tie la ce se refer domnul prefect.
- Pi, de! n legtur cu nemii.
Chestorul i stpni greu un muget. Ce n legtur cu nemii?
- Pregtirile astea ale lor, anun din col prefectul, i iei din
umbra ungherului su, slab ca un pianjen care de mult vreme nu
mai savurase zeama unei mute proaspete.
Aproape sufocat din cauza fumului dubios ce plutea n straturi,
Mlai naint i el, simind cum pe capul pleuv izvorte
transpiraia. Ajuni cam la doi metri distan unul de cellalt,
generalul l studie tcut i atent, continund s pufie din trabucul
su afurisit. Nici gnd s arate n direcia unui fotoliu, sau s ofere
ceva care s fac discuia mai lesnicioas. Chestorul nu mai rbd.
- Dac ai binevoi s v exprimai mai limpede, domnule
general! Care pregtiri?
- Umbl zvonuri, unul mic, aici, altul mijlociu, dincolo. Eu
trebuie s tiu? Poliia ce face? D-ta ce faci?
- Tot nu m-ai lmurit, iertai-m! Dac ordonai, pot s v
prezint programul meu zilnic, sau sptmnal.
- Nu m intereseaz programul d-tale - i-i sufl fumul n ochi.
Cine l-ar putea controla, poi s spui sau s scrii ce doreti. Ce fac
nemii?
- De unde s tiu eu ce fac, domnule general? se cruci Mlai.
Poate c Sigurana v va furniza nite date sigure, noi de borfai ne
ocupm.
- E bine c mi-ai amintit de Siguran. Uitasem c exist.
- Ei au alte legturi cu nemii, domnule prefect. Mai strnse,
vreau s spui...
Dolneanu arunc trabucul nestins ctre o lad n care se afla
probabil dinamit. Deocamdat nu sri n aer nimic. Prefectul zise
zmbind, nveselit i dezgustat totodat.
- i mulumesc c m-ai lmurit i-n aceast privin. Eu
credeam c o Siguran care se respect se ocup numai de marile
comploturi internaionale, nu de fleacuri cum ar fi nimicirea unui
ora sau cam aa ceva!
- Domnule general, cred c n-am auzit bine!
Dolneanu gesticula haotic cu labele-i transparente, caut alt
trabuc n sertare, pe bibliotec, n aparatul de radio, pn la urm
gsi cutia aurit pe birou, sub nasul lui. Lu de acolo un proiectil
maroniu, i tie vrful i-i ddu foc. Din nou nu se produse nici o
explozie, ns totul are o limit.
- Nu stiu care din noi nu aude bine. Adic eu aflu de la
consoart-mea, care i ea a aflat de la alt consoart, c nemii au
pus la cale nu mai tiu ce nzbtie, acolo sus, deasupra oraului, n
Cheile de Sare sau cum le zice...
Mlai oft uurat.
- Cunosc chestia, domnule prefect. Inginerii lor au fcut acolo
nite prospeciuni. Simple prospeciuni.
- i unul dintre ingineri, conductorul lucrrilor, moare subit la
caban?
Mlai se ntunec la mutr. Pentru prima dat n via prefectul
Dolneanu reuea s se exprime limpede, ns acum Chestorul ar fi
preferat s pluteasc n vag, dup cum i sttea n obicei.
Rspunse:
- Nu ne-am ocupat noi de moartea inginerului Klemnitzki,
domnule prefect. Poliia lor secret a stabilit c a fost un caz acut
de intoxicare etilic...
- Eu credeam c asta st n competena medicinii legale! Bun!
i poliia lor secret a binevoit s te informeze asupra cazului?
Aveai dreptul s le-o pretinzi. Aveai d a t o r i a s le-o pretinzi.
Nu sntem ar ocupat. Sau sntem?
Chestorul Mlai simi cum i se dilat labele n pantofii prea
strmi. Ar fi dat o mie de ekini s poat sta jos, s capete o
butur, i n general, s se pomeneasc n alt parte. ns
scobitoarea de prefect rmnea n picioare - lui ce-i pas, c oricum
n-are greutate! Dezndejdea l decise pe Mlai s ridice puin
vocea.
- V rog, domnule prefect! Dac sntem sau nu ocupai,
ntrebai-l pe Conductorul Statului!
Dolneanu apuc de pe birou un revolver-jucrie, imitaie de
Parabellum, cadou primit din partea generalului Jodl, n scurta lui
trecere prin O. Apoi, din greeal, ncerc s duc la gur
revolverul, nu trabucul su suspect. Se corect, se mai juc puin
cu arma, n timp ce fruntea i se ncreea tot mai mult.
- Dac la Cheile de Sare rposatul Klemnitzki a fcut
prospeciuni, atunci, rogu-te, spune-mi, ce a cutat el, n fruntea
unui detaament de motorizate, la izvoarele termale de la Apluc?
- Au ncrcat nite minereu, domnule general. Nu tiu ce fel de
minereu, c nu mi-s doctor n geo... fizic!
- Geologie.
- Cum dorii dumneavoastr! Venise cu o aprobare de la
Bucureti. Oamenii mei n-au avut alt misiune dect s le indice
drumul ctre Apluc i s tac din gur. Nemii njurau c drumul e
prost i c de ce nu l-am reparat!
- Unde e depozitat minereul acela?
- Pe-aici, pe undeva, fcu evaziv Mlai.
- Pe-aici, pe undeva?! Adic nu tii! Am s-i spun eu. E n
depozitul de carburant, la nici un kilometru de Prefectur!
- i ce-are a face, domnule prefect?
- Ar trebui s afli dumneata! M-am plictisit s-i nv pe bieii
d-tale de la poliie, cum s duc lingura la gur, ca s nu
nimereasc n ochi! Ce fel de minereu au scos nemii de la Apluc?
Dar dac e dinamit, sau trotil?
- Nu tiam c dinamita se extrage direct din pmnt... M
iertai! mi dai ordin s pornesc cercetrile? Va fi extrem de
dificil, nemii nu prea per...
- Dac-mi nchipuiam c e o treab simpl, o trimiteam pe Juji!
- Juji, domnule general? se holb Mlai.
- Subreta nevestei mele, domnule Chestor, subreta! La
revedere, la revedere!
Ieind la lumina zilei, Mlai era s leine, de data aceasta din
cauza contactului violent cu aerul curat.

36. Stenogram cifrat transmis prin radio la Biroul Central
al Siguranei Reich-ului.
ora 13,44
Fischer: Lume nou! Te mai vede omul doar cnd i se termin
arginii, stimate domnule Chestor Mlai!
Chestorul: S n-o lum nici aa, domnule Fischer. Ce nseamn
bani din punctul dv. de vedere?
Fischer: Plicurile bine burduite pe care le-ai cptat de la
mine. Mai exist un plic gata pregtit. Nu tiu de ce presimeam c
m calci din clip n clip!
Chestorul: S te calc, domnule Fischer! Parc ai vorbi despre
un tlhar de drumul mare! Banii aceia i meritam cu vrf i ndesat,
i n-au intrat toi, nici pe departe n buzunarul meu. Ce nu tii? A
fost oare simplu s transform asasinarea lui Pavel Danciu n
sinucidere? Dar moartea milionarului de la BLANCA, grasul
acela de Histapes!?
Fischer: De moartea lui Histapes trebuia s fie fcut
rspunztor Clementi!
Chestorul: Nu snt vrjitor, i cred n Dumnezeu! Trebuia s
gsesc amprentele lui Clementi mcar la un kilometru de Histapes.
Nu le-am gsit, oamenii d-tale n-au izbutit s fac rost de nite
nenorocite de amprente - era aa de greu? Nu lucrez singur! Exist
limite!
Fischer: Nu exist nici un fel de limite. Iat banii!
Chestorul: De data aceasta vor fi necesare dou plicuri!
Fischer: Detest oamenii nerezonabili.
Chestorul: Eu i detest i mai tare! Oamenii d-tale calc n
strchini, iar oamenii mei trebuie s repare. De ce a fost necesar s
fie jefuit locuina inspectorului Tulea, omul meu cel mai valoros
din punctul dumneavoastr de vedere?
Fischer: A fost jefuit? Cum aa?
Chestorul: Aa, ntoars pe dos, n orice caz. Am fost s arunc
o privire. Nimic n-a rmas ntreg. E mai ru dect un simplu jaf, e,
e...!
Fischer: Eu nu tiu nimic despre asta.
Chestorul: Ce rost are s vorbii n felul acesta cu mine? Nu
tii, de asemenea, nimic despre violrile de domiciliu ale unei
foste dansatoare de la ,,New-York, despre spargerea de la locuina
lui Clementi, despre dezastrul provocat la biroul acestuia.
Inspectorul Tulea, cu tiina mea, a muamalizat lucrurile, n-a gsit
nici un indiciu fiindc a umblat pe acolo cu o crp pus la ochi.
Iar acum bandiii dumneavoastr au trecut i pe la el. De ce?
Fischer: Msoar-i cuvintele, te rog!
Chestorul: De ce s mi le msor? N-am nimic de pierdut. V
ntreb, de ce a fost necesar ca oamenii dv. s transforme n groap
i locuina lui Tulea? Ce au cutat acolo? Eu nu mai garantez
pentru Tulea, va fi necesar un maldr de argini ca s-l potolesc!
Fischer: O, s-i capete. Banii au cimentat totdeauna prieteniile.
Chestorul: Partea cea mai dificil a convorbirii noastre, abia
urmeaz.
Fischer: Drace! i eu care credeam c acum urmeaz s
ciocnim ceva!
Chestorul: Circul zvonul c ai pus la cale sus n muni, sau
aici la depozit, sau n ambele locuri, nite drcii nemaipomenite.
Fischer: Curat prostie! Ce fel de zvonuri? N-ai dect s astupi
gura celor care trncnesc prea mult.
Chestorul: S-i astup gura generalului Dolneanu?
Fischer: Ce este i cu Dolneanu?
Chestorul: El e prefect pe-aici, dac ai auzit cumva. Mi-a
ordonat s ncep investigaii cu privire la activitatea inginerului
Klemnitzki.
Fischer: Acela a murit de beie, lucru bine tiut.
Chestorul: Poate. Nu tiu. N-am fost invitat la anchet.
Inginerul Klemnitzki a sucombat, ca s folosesc un cuvnt literal,
ns lucrrile sale au rmas, iar despre ele se vorbete tot mai
mult...
Fischer: Lucrrile lui nu reprezint nimic. Nite experiene
sterile. Nu tiu nimic exact despre ele. i nici nu vreau s tiu!
Chestorul: Iari nu tii. Iari nu vrei s tii! n felul acesta
nu rezolvm nimic. Ce s-i spun prefectului?
Fischer: Decide-te, ne tutuim, sau ne dumnevostrim!
Chestorul: M doare a i c i!! Ce s-i spun prefectului?
Fischer: Deocamdat, faci investigaii, nu e aa? i voi da
unele sugestii ct de curnd. Nu-i uita argintii! La revedere!
Chestorul: Auzeam c serviciile germane snt cele mai bune din
lume. Ce fel de servicii snt acestea care n urma lor las...
Fischer: Las! Nu st n cderea d-tale s le judeci. Pe curnd!
sfritul convorbirii
ora 14,15
stenograf:
Unterscharfuhrer SS Walheim

37. Reichsfuhrerului SS Heinrich Himmler. Strict secret.
Radiogram cifrat.
Heil Hitler!
Reichsfuhrer!
V expediez stenograma convorbirii cu eful poliiei din O.
Dup cum vedei, m-am angajat cu autoritile locale ntr-o
adevrat ,,dogy flighty, btlie cineasc aa cum zic englezii.
Atept de urgen instruciuni.
Atept de urgen sosirea omului sigur, nlocuitorul fratelui
meu Standartenfuhrerul Konike, despre care, cu tot regretul, pot
spune c e depit de misiunea ncredinat i cu moralul
zdruncinat.
S-a organizat urmrirea sistematic a subiectului David
Clementi pentru a se depista locul unde ine ascuns
DOCUMENTUL.
Subiectul a intrat n locuina agentului de poliie Tulea, n
absena acestuia. A fost percheziionat la plecare de ctre un grup
operativ. Nu avea asupra sa DOCUMENTUL.
Alt grup a scormonit la locuina agentului menionat. Nici
acolo nu s-a gsit nimic deosebit, cu excepia unei colecii de
fotografii pornografice a cror origine este, presupun, Salonul
Kitty.
Toate aceste aciuni s-au efectuat sub controlul direct al fratelui
meu. Personal m ndoiesc de eficiena lor.
Atept sosirea experilor care vor selecta materialul folositor,
de cel nefolositor, din cantitatea aflat la depozit.
Uggo Konike-Fischer

Radiogram cifrat. Pentru Uggo Konike-Fischer
Strict secret.
Heil Hitler!
Reichsfuhrerul este mniat.
Att de ru am ajuns ca un prlit de poliist local s-i permit a
face observaii necuviincioase cu privire la eficacitatea serviciilor
noastre?!
Va sosi nlocuitorul Standartenfuhrerului Konike.
(Citind mesajul, Fiseheir i zise: Poate c a i sosit! Dar nu mai
au ncredere n mine i nu m-au avertizat pentru a organiza
primirea.)
Continuarea radiogramei:
De asemenea snt pe drum i experii.
Deocamdat: ncetai cu aceste stupide percheziii! Oare
Gestapo-ul e alctuit din gangsteri? Oare nu cumva individul
Clementi i bate joc pur i simplu de voi? Are el ntr-adevr
DOCUMENTUL?
Supraveghiai-l strict, dar cu mijloace demne de reputaia
noastr!
Important! Organizai, ct mai festiv, pentru linitirea spiritelor
locale, pentru autoriti, vizitarea depozitului de carburant, ca i
lucrrile din muni. Artai-le, ca s-i vre nasul n ea, o
grmad de roc de pirit, la depozit, iar sus, o peter oarecare,
poate chiar petera din DOCUMENTUL fals, acolo unde snt
viperele lui Histapes. Este numai o sugestie, lsm la latitudinea
voastr s hotri, ca o ultim dovad de ncredere.
(Pe dracu! scrni Fischer.)
Aciunea O se poate declana n orice moment, n funcie de
reorganizarea amplasrii unitilor noastre.
Dac n timp de nouzeci i ase de ore de la primirea prezentei
nu vei avea DOCUMENTUL, subiectul Clementi s fie torturat.
Dar pentru numele lui Dumnezeu, nu ncepei prin a-i smulge
limba: nu va mai putea vorbi! Snt cuvintele Reichsfuhrerului!
Blanther
P.S. Corect se caligrafiaz Dog fight = btlie cineasc, i se
pronun corespunztor, iar nu dogy flighty aa cum v
nchipuii dv. Dac vei mai folosi vreun citat din limba englez,
va fi pentru ultima oar! Snt cuvintele Reichsfuhrerului.
B.

Dac mai primesc multe admonestri de acest fel, am s devin
alcoolic, gndi Fischer, golind cu voluptate paharul. Bravo! Bravo!
Parc acest plan dement, ultrasecret, ar fi izvort din imaginaia
mea! Bravo! Protesteaz mpotriva percheziiilor dar propune
tortura. O vom face i pe asta. De ce nu? i ce dracu nseamn
nouzeci i ase de ore - cte zile? Nu era mai simplu s-mi dea
termenul limit n zile? Nu, nouzeci i patru sun mai Geheim!
Mai secret, 96, mprit la 24, d, parc, 4... Patru zile. De ce patru
zile? Hei, cine-i acolo? Tu erai, Cornel? Dispari, mi-e scrb de
mutra ta. Trimite-l pe Berca. Intr, Berca... Ce...? Las asta! Ce
puicue ai jos?... De toate felurile? S-mi trimii una... Cum s
fie?... Tcut!... Nu, nu-i smulge limba, dobitocule, iei!

38. Un Petromax aezat pe colul mesei, totui nu de-ajuns de
pe col ca s-o ia razna n hu, lumina satisfctor ncperea aceea
linitit n care mirosea vag a camfor i mai puin vag a mere
curate de coaj. Mobila era simpl, puin, i de o culoare
odihnitoare. Mai lipsea un cmin vast cu butuci nvluii n flacr
domoal pentru ca odaia s fie pe placul oricui.
Un domn btrior, cu favorii, cu tiubeteic pe cap, cu un aer
foarte mulumit, nvluit ntr-un halat larg, poate cam fistichiu
pentru vrsta sa, galben, cu stele de mare i sirene albastre, cu
picioarele nfundate n papuci de cas - domnul cu favorii, nu
sirenele - bea ncetior ceai, dup ce ronise merele, i fcea
pasiene, sau poate juca poker cu sine nsui, i nu prea c sufer
acut de singurtate, gut, i toate celelalte, cum se mai ntmpl cu
gentlemenii n vrst, ba dimpotriv pe faa sa nc neted se
oglindea un echilibru interior ce ar fi trezit admiraia oricrui
psihiatru.
Ar mai lipsi, zic eu, un airedale-terrier, i el btrn, care s stea
la un picior al mesei i s priveasc fix cu ochi devotai, dei cam
lcrimoi ctre stpnul su, pentru a ntregi tabloul existenei unui
pensionar mulumit de soarta sa.
E posibil ns c, de va fi exisitat i un cine, strinul care se
introdusese cu atta uurin n casa domnului cu tiubeteic, ar fi
ntmpinat unele dificulti. De ctva timp btrnelul nu mai respira
singur atmosf era simpaticei sale sufragerii. n u sttea nemicat
un ofier german, un tnr Hauptmann, trecnd n revist, oare cu o
vag melancolie?, fiecare amnunt. Poate c pentru moment
simea un fel de invidie pentru acest om singuratic care, aparent,
nu mai avea nimic de fcut. Pur i simplu nu mai avea nimic de
fcut pe acest pmnt. Dar atunci, pe care pmnt?
Totui, vechile instincte nu-l prsiser chiar cu totul pe
domnul cel btrn. Simi cum gustul ceaiului se nsprete pe limb
i se neliniti. Fr s tie de ce, i tot fr s tie de ce, ntoarse
capul.
- Ha!? exclam, fr s se alarmeze prea mult, ca un om cu
nervii bine clii. Cum ai intrat? i ce cutai aici? i cum cellalt
tcea, btrnul continu: Oare pe ce limb s-i vorbesc, c
nemeasca n-am deprins-o... Hm! N-am avut n viaa mea de-a face
cu Gestapo-ul!
Cpitanul de tancuri naint cu pai uori, aproape de neauzit,
se apropie de Petromax i pomp de cteva ori, cci limba de
lumin ncepuse parc a pli.
- Bun seara, domnule Suu, zise pe romnete ofierul. Nu snt
din Gestapo. i n-am vrut s te sperii, ci doar s-i fac un fel de
surpriz, c prea duceai un trai ferice!
- i nici nu m-ai speriat, tinere. Eu nici cu SS-ul n-am avut de-a
face, n viaa mea! Numai cu Comisarul Teclu, din Bucureti, i cu
marele detectiv Datu. i cu inspectorul Frsinel. Aceia oameni!
Dar cu nemii...
- N-ai fost deloc altent la uniformele germane - unde vezi pe a
mea nsemnele SS-ului?
- Nu tiu! De ce s fiu atent la uniformele germane? i de unde
tii vorbi romnete? ntreb foarte curios domnul Suu.
- Ei, vezi, cu asta trebuia s ncepi...
Klemnitzki, fiindc desigur el era, mirosi vzduhul cu nrile
dilatate. Zise:
- Nu e ceai de ment, ci Imperial, preparat la Canton. Vd c
vechii d-tale amici de la secia contraband, continu s in
legtura...
- Ce tii d-ta despre vechii mei amici? se interes linitit
Suu. Vrei un ceai?
- Nu e vreme, domnule Suu, c a lua. Trebuie s vii cu mine.
- Mandatul de arestare, fcu rece, profesional, btrnelul. Adic,
nu! Un neam n-are voie s m aresteze!
- Nu e vorba de o arestare. Cu toii spun c te-ai ramolit. C nu
mai eti n stare s faci o gaur ntr-o cas de bani. O fi adevrat?
Suu mai sorbi din ceaiul su, i mngie brbia curat
brbierit.
- Cine tie, reflect el nepstor, fr s protesteze i fr a se
arta indignat. M-am retras cam de multior. Care-s ia de m
brfesc n aa hal?
- Pi, toi! i Cioar, i Coroian, i Floric-Mn-de-Copit
chiar, fostul d-tale asociat, spun n gura mare c n-ai fi n stare s
desfaci nici mcar un btrn Steyer, darmite un safe cu cifru
dublu ncruciat, ultimul produs al firmei Hermann din
Hamburg.
Btrnul scoase dintr-o tabacher veche de tabl, puin tutun, i-
l mirosi.
- Ce politic slab duci domnule ofier... nu tiu ce grad ai.
- Cpitan de tancuri, s zicem, domnule Suu.
- Aha! Poate-mi propui s fac o gaur-ntr-un tanc?!
- Ai! ntr-un safe Hermann cu cifru dublu, ncruciat.
- Imposibil. Nu am documentaia. n meseria mea trebuie s
fii la zi. Ca n medicin.
- Mie-mi spui! Numai c eu nu-i cer s dezlegi cifrul, ci s faci
numai o g a u r . tiu c uneltele le-ai pstrat.
- Mai nti, n-ai dreptul s-mi ceri nimic. i apoi, o gaur sare-n
ochi.
- Eu asta i doresc, s sar i-n ochii unui orb.
- Se refuz, domnule ofier, se refuz. Nu-mi las ceaiul i
papucii de cas. Numai dac m amenini cu pistolul, ca s am o
scuz.
- Pot s-o fac i pe asta. i am s-o fac, fii sigur. Klemnitzki
ridic o valijoar neagr, lucioas, elegant. Aici ai tot
echipamentul necesar! i zmbi vistor, ca un agent secret din
primul rzboi mondial: Deghizeaz-te, domnule Suu!
- Ce mama dracilor ai adus acolo?
- O uniform complet de Oberfeldwebel german. Subofier. S-
o ncercm, socot c-i vine bine.
- Nu pun pe mine aa ceva. Numai dac m amenini cu
revolverul!
- Dar eu ce fac acum, dup prerea d-tale? Culeg ghiocei?
Suu, puin surprins, ns tot calm, examin atent arma ce
apruse n mna lui Klemnitzki. Bombni:
- Pistolet american Lee, calibrul 38, glonte de mic vitez,
arm veche i bun, i face prin piept un tunel prin care poate s
treac Expresul de Singapore, fr s reduc viteza...
*
- Nu prea merge, oft nduit domnul Suu, care n uniforma de
Oberfeldwebel arta ca un berbec n smoching. Au dreptate i de
m brfesc, mnca-i-ar ciuma. Acesta e un aliaj de care n-am
cunotin, nemii tia...! Uite, n vreme de un ceas, abia am
zgriat oelul. i o m cu ghearele ascuite ar fi reuit tot atta.
Klemnitzki gndea: Acesta e un rs absurd la prima vedere, dar
eu cred c e necesar. Nu pot merge, dect la risc. Cred c am
procedat bine, dei, dac a mai fi avut timp, poate inventam alt
schem... Konike va judeca astfel, unu, c mi-am dat seama c
ambele CODURI druite de el snt false, doi, c acum nu fac
altceva dect s bjbi, s caut adevratul COD. Nu va ti c nici nu
am nevoie de adevratul COD.
Ofierul de serviciu l salut eapn pe Klemnitzki, aa cum se
cuvine s fie salutat aghiotantul Standartenfuhrerului Konike, iar
apoi privi curios pe urma subofierului hodorogit care-l nsoea pe
cpitan. La poart, santinela, prezent onorul.
- Nu te grbi, domnule Suu, spuse Klemnitzki. Graba i d un
aer vinovat, iar d-ta nu eti vinovat de nimic. S-i intre n minte.
- Mai taci, domnule ofier! izbucni fostul as al gurii de lup.
De ce m-ai adus aici? Acum neleg c tiai foarte bine! tiai foarte
bine c nu pot s desfac lada aia!

39. Colonelul Konike zmbi subire descoperind scrijeliturile
umile pe peretele lateral al masivului safe Hermann. Din pcate
un diletant, un simplu diletant, medit, i nc un diletant care
ador spectaculosul... Ce m fac cu el?
Konike lu o draperie, acoperi Hermann-ul, puse deasupra o
vaz din cel mai pur cristal fals de Bohemia. Acum nimeni nu mai
putea s observe urmele lsate de ncercarea jalnic a sprgtorului
Suu.
Colonelul, sorbind cafea, trgnd dintr-o igaret, plimbndu-se
din col n col, continua s raioneze: Diletant, diletant, ns i-a
dat seama c ambele CODURI snt false! i a tcut. Nu mi-a spus
nimic. l caut pe al treilea. Nu i-a mai fcut de data aceasta
jocul tare. De ce? n orice caz acum pot fi convins c nu
cunoate n ce const adevratul COD, i bnuiete c-l in ascuns
aici, n safe... Ce m deranjeaz totui? Fiindc ntr-adevr e ceva
ce m deranjeaz... ncercarea asta stngace de a demonta
,,Hermann-ul, fcut parc anume ca s m conving de ceva, sau
s m pun anume pe urmele lui... Dac-i lsa islclitura, n-ar fi
fost mai limpede! Oare ncearc s m determine s iau din safe
CODUL care nici nu exist - s-l mut n alt parte, iar el s
profite? Are posibilitatea de a m urmri? Facil idee, totui, alta
n-am, iar dac stau s m gndesc, i noi am folosit aceeai tactic
fa de Kilemnitzki, urmrirea lui, pn ce va trda singur locul
unde e ascuns DOCUMENTUL.
Un joc ntre naivi, sau ntre oameni prea subtili?
Colonelul aps pe sonerie, ofierul de serviciu se ivi.
- Cine te-a nlocuit azi-noapte, Kaizer?
- Locotenentul Krauss, Standartenfuhrer!
- Ce face Krauss? Doarme? Trezete-l!
Ofierul numit apru n mai puin de ase minute, perfect
echipat i cu faa nebuhit de somn.
- Krauss, cine a fost aici n noapte trecut?
- Hauptmann Klemnitzki, Standartenfuhrer! Avem ordinul
dumneavoastr de a-l lsa s circule la orice or din zi sau noapte!
- Se nelege de la sine, fcu Standartenfuhrerul, reprimndu-i
un zmbet acru. Nu-i reproez nimic. Altcineva a mai fost?
- Numai subofierul care-l nsoea pe cpitan, Standartenfuhrer!
- Perfect! Poi s pleci!
- Heil Hitler!
Rmas singur, colonelul ridic draperia i mai examin o clip
zgrieturile lsate de Suu. Slab specialist i-a ales Klemnitzki.
Dar dac i-a ales anume unul neputincios, care s nu reueasc?!
Straniu! Herrgot! Poate c data viitoare, din pur humor, ar trebui s
las safe-ul deschis, sau s uit pe birou cheile... S m ia dracul
totui dac pricep cu ce fel de om am de-a face?

40. Cu toate c atmosfera devenise nbuitoare,
Standartenfuhrerul Konike simi un fior de ghea n ceaf. n
biroul lung, ngust, se produse un curent puternic ntre u i
fereastr. Dincolo de gardul de srm ghimpat ce ocrotea
depozitul de carburant mpotriva unei eventuale invazii de...
blindate, plopii nali legnau pe vrfuri cteva psri lenee, cu
ciocuri subiri, mult alungite, uor coroiate. Konike nu avea idee ce
fel de zburtoare pot fi acelea, iar de fiecare dat cnd voise s
ntrebe, simise un fel de jen.
Continua s stea n fereastr, cu spatele ctre birou, cnd spuse
amabil:
- Mai nchide ua aceea, Klemnitzki. Nici d-tale nu-i face bine
curentul, dar unui btrn ca mine! Apoi se ntoarse alene, studiat.
Observnd faa ncruntat, tras acum, a falsului ofier de tancuri,
i zise c acesta, cu mutra lui de fanatic, ar face o frumoas figur,
sau figuraie, n oricare din trupele foarte devotate Fuhrerului. Pur
i simplu Klemnitzki - Clementi i greise cariera.
Colonelul fcu un gest larg de lehamite. Nu agrea feele
ncruntate. Probabil procedase eronat miznd pe acest Klemnitzki.
Dar cnd nu procedase eronat? Se duse la safe, form cele dou
cifruri ncruciate fr a se feri de ochii cpitanului, i scoase o
sticl i dou pahare. Le umplu. Nu era cine tie ce licoare special
din Deliciile adevratului butor ci un Schnaps.
- Mulumesc, eu, nu! spuse rguit, dumnos Klemnitzki.
- Am i uic de Brgu!
- Foarte mulumesc, nu!
- Ca s fii cu totul penibil, ar fi trebuit s precizezi: nu beau n
timpul serviciului.
- Pstrai butura n casa de bani?
- Am rcit, nu tiu unde i cnd, pe zduful sta. nc de la
prima noastr ntrevedere - att de fructuoas! - am prins slbiciune
pentru licoarea asta de Brgu. i de ce s n-o in n safe? Dac
reueai s-l forezi n noaptea trecut, i-ar fi prins bine, i d-tale, i
borfaului care te nsoea. Imposibil s nu fi fost ct de ct
emoionai, amndoi... Numai c pentru a deschide un Hermann,
trebuia s faci rost de un specialist cu nalt calificare, nu de un
prlit.
Ia s vedem dac va protesta! - gndi curios Konike. Klemnitzki
nu protest ci bodogni sumbru:
- Am nevoie de bani! Un zmbet neplcut i schimonosi figura.
- Pot oricnd s-i avansez cte ceva, cpitane!
- N-am nevoie de mruni! mi trebuie suta de mii!
- Cum?! Ct vreme nu i-ai terminat treaba?
- Ct vreme adevratul COD nu va fi n minile mele!... Ar
trebui s m nfurii, Herr colonel! Ar trebui s las totul balt! Pe
cine ai ncercat s prosteti cu cele dou CODURI false?
- Nu ridica vocea, prietene, mri Konike. Ar prea ciudat, cui
ar auzi, c aghiotantul se rstete la ef. Nu crezi? Poi fuma... Poi
bea... Nu pot s-i dau adevratul COD, fiindc nu-l am.
- nseamn c am dus tratativele pe o baz fals!
- Totul e fals n aceast afacere, spuse ncet, dar cu venin
colonelul. i lichid un nou phrel, fapt ce avu ca urmare un nou
frison. Totul e fals - ncepnd cu dumneata! Esti un ofier fals, i
m scutur de uimire c nimeni n-a observat nc, i tremur de
groaz la gndul celor ce se vor ntmpla, dac se afl! Primul
DOCUMENT e fals, iar al doilea, cel pe care pretinzi a-l avea
Dumnezeu tie! Dou CODURI snt false, iar al treilea, care
trebuie s-mi soseasc din clip n clip, nu tiu cum va fi, nu tiu
pn unde vor mpinge precauiunea i secretul! Agentul care,
aparent, trebuia s conduc aciunea O, era att de fals c puea de
la un kilometru.
- Iar acum de la doi, rosti cinic Klemnitzki, iar zmbetul acela
odios i se ntinse de la gt i pn la rdcina prului. i adug:
Agentul H-21, pe care Histapes trebuia s-l acopere, e i el fals?
- Exact asta m mnie! Snt, am impresia, singurul element real
n acest dispozitiv ncurcat de minciuni.
- Nu m intereseaz cauzele mniilor dv., domnule colonel. Am
nevoie de banii aceia, i-i voi avea. Am nevoie apoi de un rgaz ca
s dispar, i mi-l voi crea. Cnd trebuie s soseasc adevratul
COD?
- Cu aproximativ dou zile nainte de declanarea aciunii O. i
cum aceasta nu poate s ntrzie, atept CODUL n orice clip.
- Cine-l va aduce?
- Asta chiar c nu te privete!
Klemnitzki gndea: Apropo de acest ntreg angrenaj fals, i el
minte al dracului de fals. Sau aa mi pare mie fiindc eu tiu
adevrul?
- Nu te grbi, spuse Konike, observnd c aghiotantul se
ndreapt spre u. La urma urmelor... (njurtur de nereprodus)
mi eti inferior, i ai obligaia de a m scuti de situaii neplcute.
Nu e un secret c primul DOCUMENT, cel fals, te-a dus direct la
petera lui Histapes - el sracul nu tia c are ntr-adevr o peter,
pardosit, ntr-adevr cu erpi veninoi!
- DOCUMENTUL era anume ntocmit ca s-l poat descifra
chiar i un orb beat turt.
- Nu cred. Ai vzut petera? E fals?
- No, sir! Pe lng dv., este al doilea element ntr-adevr real al
combinaiei. Iar erpii snt mai reali chiar dect e necesar. Deci
nc un element, dac separm cobrele, de peter. Trei elemente!
Pe trei elemente se poate cldi orice, chiar i un nou univers.
- M bucur c i-a revenit la joie de vivre! Ei bine, vei organiza
vizionarea festiv a peterii. S bem pentru asta!
- Nu neleg!
- Nu nelegi? M mir! Un om att de ntreprinztor! Hm! Ia
spune-mi, cum se numesc psrile acelea ce-i fac veacul n plopi?
- Mierle de piatr.
- Mierle de piatr? Ai nnebunit.
- Este primul nume de pasre care mi-a venit n minte. Oricum,
e mai interesant, dect cioara. Despre ce vizionare festiv ai
pomenit?
- De atta nclceal, secretul a rsuflat. Normal. Autoritile
doresc acum s tie ce este cu lucrrile noastre att de secrete din
Cheile de Sare. Le vom arta petera cu erpi, explicnd c
lucrrile secrete nu snt dect fantezia, regretabil, a unui bogta
sonat, Histapes. Klemnitzki pocni din degete, iritndu-l pe colonel.
- Ct rafinament! i cine va fi dispus s cread prostia asta?
- Cine va fi invitat la vizionare, va fi foarte dispus s cread
orice! Generalul Dolneanu i-a dat ordin Chestorului Mlai s
scotoceasc. Mlai va crede tot ce i vom spune. Cu ochii nchii.
Destul vorbrie! Klemnitzki, ntocmete lista cu invitaii!
- Foarte bine. O aduc peste ase ore.
- Prea trziu. Festivitatea are loc poate chiar mine, o conduci
personal. Lista o faci acum. Te nfiinezi cu ea peste punct zece
minute.
- Nici chiar aa, mri Kleannitzki. De ce peste zece minute, i
nu imediat? Iat, n fruntea listei l pun pe prefect! Pe Dolneanu.
- Ce prostie! Generalul nu se va deranja. Nu i-am spus c l-a
nsrcinat pe Mlai s ancheteze i s prezinte un raport...
linititor?
- Dac Mlai e att de uor de convins, ce rost mai are aceast
hilar vizionare festiv? Invitai-l la o partid de Blonde cu unghii
acaju, i convingei-l cu aceast ocazie. Lui i plac blondele
dizolvate n pahare!
- Dar ce ai mpotriv - se ridic Standartenfuhrerul - ca petera
lui Histapes s fie vizitat i vzut de nite ochi n plus? Sau te
pomeneti c mini, c nici pe aceea n-ai descoperit-o?
- Sau poalte m prefac, iar n realitate mi convine de minune s
vin acolo ct mai muli, replic Hauptmann-ul pe un ton ciudat.
Bine! l terg de pe list pe Dolneanu, i-l pun n cap pe Mlai.
- Logic. Chestorul abia ateapt s vad erpii.
- N-are s-i prea vad. Cnd va fi sus la peter, va fi beat ca o
pestelc. Adaug, printre poliiti pe distinsul inspector Tibi Tulea,
omul preferat al lui Mlai, i n foarte bune relaii cu serviciile
noastre.
- La ce faci aluzie?
- La nimic. Hm! Pe cine s mai pun?
- De pild din partea Primriei...
- A formula altfel: din partea cetenilor. Pe domnul Fischer,
patronul faimosului N-Y.
- De ce tocmai Fischer?
- Se bucur de influen, e apreciat i de romni, ca i de
germani. Prezena lui e un fel de garanie... garanie c vizionarea
se va transforma n picnic.
- Unde naiba vrei s ajungi, cpitane?
- Am spus c Mlai nu va izbuti s vad prea bine erpii, din
cauz c va fi n stare de ebrietate. Cu ajutorul patronului Fischer,
care, sau m nel teribil i trebuie s fiu de ndat pensionat, sau
va pune cteva slugi s duc sus ranie i panere ncrcate cu
chiftelue i sticle. Va fi un argument zdrobitor ntru reuita
vizionrii.
- Cteodat ai i idei valabile, Klemnitzki.
- Mulumesc. Sper s v conving pn la urm c am idei
valabile totdeauna. Fiind vorba de petera lui Histapes, nu pot s
lipseasc nici cei doi critici de art, prietenii lui intimi. Ei vor
reprezenta... s zicem... cultura.
- Fie. Dar cum i cheam?
- M voi interesa, dar ce importan are? n continuare... n
continuare, l trec pe list pe Sturmbannfuhrerul SS Sigmund
Oberg, cunoscut sub poreclele Chocolat, Sony, sau Ion Cooban,
dansator la N-Y.
Konike oft.
- Da, ce s zic! Secretul a fost perfect pstrat!
- Nu v nelinitii, colonele! Ntrii care se adun s vad
infamia aia, La Goulue danseaz cu Chocolat, nu tiu c pentru
ei se produce un distins ofier de la contra-spionaj, c, dac ar
bnui, sau numrul spectatorilor s-ar tripla, sau n-ar mai veni nici
unul, nu tiu. Sntei de acord cu prezena lui Chocolat?
- De ce nu? Sub ce nume l pui pe list?
- Ion Cooban. Simplu cetean romn. V place formula?
Colonelul nu rspunse. Klemnitzki continu: n sfrit, dar de fapt
n primul rnd, v trec pe list pe dumneavoastr!
- M-a lipsi bucuros de plcerea acestei expediii, protest
Konike.
- V cred. i eu m-a lipsi. Dar cine s reprezinte partea
german mai bine dect un ofier superior, cu prestana dv.? Un
altul, un naiv din Wehrmacht? Care, n netiin de cauz, prin
cteva cuvinte nesbuite s dea totul peste cap? Putem oare lucra la
ntmplaire?
- Voi medita, spuse aproape n oapt Konike.
- Nu e cazul s meditai, replic Hauptmann-ul, iar vocea i se
schimbase, torcea ca o m. Exist un motiv extrem de important
pentru care trebuie s fii de fa. Este foarte probabil c poliitii,
Mlai i Tulea, m vor recunoate, m-am ciocnit de mai multe ori
cu ei i sntem vechi prieteni... Cine le poate opti, n acest caz c
de fapt, snt colaborator al dv., agent secret, infiltrat sub nfiarea
detectivului particular Clementi? Vor fi ncntai s afle...

41. Tibi Tulea l opri la un col de strad pe David Clementi.
- i, zi-i, mechere, credeai c nu te-am mirosit?
- Ce ai mirosit, Tulea, ntreb detectivul, ndeprtndu-se
instinctiv de botul inspectorului care emana un amestec pestilenial
de duhori, butur, igar i dini de mult vreme nesplai.
- C eti agent neam, amice!
- i de-aia, amice, m-ai convocat de attea ori la poliie?
- Dar ce paravan mai bun a fi putut s-i ofer? Mrturisete
c am lucrat inteligent! Dai ceva de but?
- Poi s atepi mult i bine, pn ce Soarele se va rci. Nu,
Tulea, nu dau de but canaliilor, i nu ciocnesc cu ticloii.
- Bag de seam, i arunc din urm cu glas piigiat i veninos
gangsterul ratat. Se ntoarce ea, roata! i atunci, nu-i va mai folosi
la nimic c ai lucrat pentru nemi!
- Dar ie?! replic peste umr Clementi.
Merse nainte sub lumina puternic a soarelui. Am iubit oraul
acesta, gndi. Oraul acesta n care mi-am gsit vremelnic adpost.
ns acum oraul, cu strzile lui, cu cldirile, copacii, oamenii,
cinii lui, nu mai zmbete ctre mine, ci parc se strmb! Acum
nu e departe de mine gndul c un astfel de ora, n care viermuiesc
attea jigodii, merit s fie lovit de trsnet! Dar poate c rul e n
mine, poate gndesc aa pentru c am legat oraul de planurile
mele de rzbunare. Rzbunarea, n sensul biblic, nu tmduiete
nimic...
Merse mai departe. Un cine nalt, costeliv, nainta pe mijlocul
strzii. ncetini fuga lui pentru a-i arunca o privire trist, cineasc,
flmnd, lui Clementi. Parc ar fi ntrebat: N-ai vrea s fii stpnul
meu?
O nostalgie chinuitoare l cuprinse iari pe Clementi.
Privirile sale lunecar n sus, ctre muni. Acolo, n Cheile de
Sare, se zbate ntre dilemele sale Maximilian Clemir. Acolo
triete n libertate Lupul chiop, i-n preajma lui i traseaz
crrile enigmaticul Paul Delun... Dar deodat Clementi i ridic
sprncenele, ochii i se adncir de ur. Tot acolo trebuie c se afl
erpii veninoi ai lui Histapes, jivinele acelea odioase. Chiar dac
viperelor i cobrelor li se va sfrma capul de o mie de ori,
vzduhul Cheilor de Sare nu va mai fi niciodat la fel de limpede
ca nainte. Exist ntmplri ce pun pecete definitiv asupra unui
loc.
ns ce garanii existau c erpii veninoi vor pieri? Fpturile
foarte hde mor greu... dac nu cumva, snt nemuritoare! Din
motive nu foarte clare, natura ocrotete urenia, cruzimea,
bestialitatea. O rndunic pe care o abai din zborul ei, cade i
moare. Un arpe strivit, nvie, se regenereaz, se nmulete iari.
i aa e de cnd lumea, conchise pesimist Clementi. De mirare c
pe pmnt mai triesc i alte fiine, n afar de cobre!
Bcanul Pop l ntmpin n prag, frecndu-i minile.
- Se retrag iar! murmur.
Clementi i miji ochii, ncercnd s sting din adncul lor
tristeea, ura, pesimismul.
- Te pasioneaz politica, domnule, Pop?
- Nu prea, domnule detectiv, nu prea! Comerul nu se mpac el
cu politica, i-apoi, de-o bere, de-o sardea, de un crna, au cu toii
nevoie, i romni, i nemi, i chiar franuji, dei eu nc n-am
vzut franuz bnd bere, i n general n-am vzut nici un franuz.
Ce fel de oameni snt?
- Eh, citete-l pe Gaston Leroux, poate afli cte ceva de acolo,
rspunse fr chef Clementi.
- Sntei foarte obosit, s v aduc un phrel, spuse bcanul.
Atenie, trei n uniform de-aia, SS, se afl n odaia din spate!
- Eu n-am nici un motiv s m tem de nemi, ripost Clementi
i se duse la telefonul din colul bcniei. i rspunse Clem. Dei
se afla peste drum, vocea ei suna de parc s-ar fi aflat pe
banchizele Groenlandei. O ntreb dac a mncat i-i zise s
coboare la Pop.
Ofierii gustau cte ceva. Unul dintre ei era btrn i gras iar
uniforma i se potrivea exact ca nuca-n perete. Acesta era
profesorul de fizic Nefsger, de la Universitatea din Tubingam.
Venise s fac ordine la depozitul de carburant. Nici unul dintre
nemi nu-i acord atenie lui Clementi care ocup o msu, n
ateptarea secretarei. Cnd apru Clem ns, ofierii mai tineri
ridicar privirile - fcea parte din onoarea lor de brbai! Savantul
nu clinti. O femeie! La ce poate servi o femeie, dac nu e nici
mcar laborant - i chiar atunci, doar ncurc lucrurile!
- Dup ce terminm masa, spuse Clementi, ncearc s-o vezi pe
Dorina Giman. Spune-i c e tocmai momentul s dispar. Dac nu
te crede, sugereaz-i c i este n pericol nu cariera, ci viaa. Dac
nu te crede nici atunci, spune-i c Chocolat o va ucide.
Detectivul cobor ochii i observ minile secretarei aezate
cuminte pe marginea mesei. Avea unghiile tiate scurt, ai fi zis c-
s roase pn la snge, i Clementi constat mirat c nu-i mai
amintete ce nfiare aveau degetele fetei n ziua celei dinti
vizite la Filial cnd era nc balerin: avea unghii de vamp sau
de secretar contiincioas?
Apoi detectivul remarc expresia stranie de pe chipul
secretarei.
- Ce este, fetio, ai mutra unui om foarte detept care ntlnete
pentru ntia oar un om foarte prost. Ce s-a ntmplat?
- M i ntrebam ce fel de om i fi fiind, efule? raspunse
ambiguu Clem. Cum adic s dispar?
- Cine s dispar? ntreb detectivul, puin nucit.
- Nu era vorba, parc, despre La Goulue? Cum s dispar o fat
cu prul att de aprins?
- S-i pun musta! rspunse spontan Clementi.
- Cam greu. Nu cred c tie s se deghizeze ca alii. l privi pe
Clementi, i smburii verzi din ochii ei aveau lumina puin tulbure
a smaragdelor. Detectivul tui, stnjenit fr vreun motiv evident,
i din cauza asta se i cam enerv. Sorbi ncetior din Berea
nemeasc, excelent, i n loc s-o ia pe ocolite, doucement, aa
cum se pregtise, gri brutal:
- i nu numai La Goulue! Mine sau poimine i eu plec... (Dar
nu specific unde. Poate ar fi trebuit s adauge: Pe lumea cealalt.)
Prin urmare, i tu, Clem, secretara mea, va trebui s dispari...
Zmbi, simind ct de nepotrivit, de ntng, i este imitaia aia de
zmbet, i ascult pre de o clip un vnt ce se nclcise n salcmul
din faa ferestrei.
La cealalt mas, a nemilor se mnca temeinic, venea parfum
de frigrui, de murtur; numai fizicianul, savantul, mesteca lene,
i la ce-i zburau gndurile? La atomi? La fisiunea atomilor? Sau la
nimic?
Clementi adug:
- ti voi da bani. Cel mai bine ar fi s te duci la Bucureti.
- Cui m lasi?
Obrazul ei nu fu strbtut de spasme, buzele (prea subiri!) nu
tremurar. ns cele trei cuvinte, fiecare alctuit nu din mai mult de
o silab, i ddur o jale lui Clementi. Se strdui s rmn
impasibil.
- Te rog s nelegi, Clem. Vine frontul. E tocmai momentul s
ne punem la adpost.
- Tu te vei pune la adpost?
- Bineneles. Tot omul cu scaun la cap va proceda astfel. Scap
cine poate, cum ziceau grecii, latinii, saxonii, i chiar gepizii.
- Ce se ntmpl cu tine, efule, c astzi faci o conversaie att
de agreabil?
Bcanul Pop n persoan se deranj s le aduc mncarea, i
iat de ce. Alturi de delicatesele pentru stomahuri fragile, se
strecuraser i feluri dure, printre specialitile casei figurnd
tocana sau friptura de berbec i oaie. Aceste mncruri grase,
sioiase, erau ca anume croite pe gustul cruailor care-i opreau
vehicolul dup col i trgeau la bcanul Pop s pileasc i sa
mnnce una bun, care s in mcar cteva ore! Or, ca venind
n ntmpinarea zilelor grele, Clementi, pentru care mielul,
berbecul, oaia, gtite cum se cuvine, erau o desftare, i nicidecum
mncruri grele, comandase patronului o friptur solid, gras de
berbec, cu murtur, ardei, i vin. Bcanul Pop tia s aprecieze un
adevrat gurmand. Aroma penetrant i apetisant a berbecului
fript, se rspndi n mica ncpere. Cei doi nemi mai tineri frecar
scaunele sub ezuturile lor solide, i dup ce se fojgir astfel, l
apelar pe patron. Un minut mai trziu Pop se apropie de masa lui
Clementi, artndu-i, ntr-un zmbet, toi dinii, inclusiv dinii
lips. Mai ales acetia. Se confes:
- S-au interesat, dumnealor, ce amniroas att de bine, i au
cerut i ei. N-am tiut cum s traduc berbec n nemete...
- Widder. Der Widder, l lmuri detectivul.
- Aa? Fie i Bitter! V place specialitatea casei, domnioar?
Clementina, care din pur spirit de contradicie, ceruse tocan,
nghii ce avea n gur i rspunse.
- Eu pot s mnnc orice. Am stomac de stru. Bcanul Pop lu
la inim afrontul.
- Nu e chiar complimentul la care m ateptam, domnioar.
Apoi se mai desifon: S le torn un pic de otrav n berbec,
domnu Clementi?
- Nu mai face pe partizanul, replic detectivul. ine cont c
unul din ei vorbete la sigur limba noastr, mai bine dect noi doi
la un loc!
- ncrligat glum, consider bcanul Pop, i se rostogoli ctre
afacerile sale.
O jumtate de or mai trziu Clem se ntoarse la birou i ncepu
s-i priveasc lung, cu tcut dezndejde, minile ei nengrijite, cu
unghiile roase, cu pielia crescut mprejurul unghiilor. S-ar zice c
nimic din tot ce ncercase n cursul vieii nu ieise bine! n biroul
Filialei Ageniei Lzu era n momentul acela o linite mai
adnc, dac e posibil, dect n Defence Maps Room - Camera
Hrilor Aprrii - n momentul cnd ofierii britanici, aflnd c
Hitler contramandase Operaiunea Seelowe (invadarea Angliei),
plecaser in corpore s se destind la o partid binemeritat de
cricket i whisky. S-mi fie iertat aceast comparaiune
nepotrivit i pedant!
Dar de ce chiar nepotrivit? Oameni sntem cu toii.
Ah, da, i aminti Clementina, i reuise totui ceva! Cu ani n
urm, pe cnd era elev, pornise la pdure cu un grup i acolo se
apucaser s construiasc o colib. Coliba se prbui ndat.
Atunci Clem fgdui s ridice un foc mare - i colegii rser de ea,
nu fr motiv, fiindc eleva, fragil pe-atunci, cu mini subiri,
palid i neajutorat, habar n-avea cum se face un foc de tabr i
chiar cu prilejul acelei excursii se fcuse de rs confundnd o
coofan cu privighetoarea. i totui, la cel dinti chibrit aprins,
rugul njghebat cu stngcie de Clem, izbucni, nvluindu-se n
elastice, nalte, frumoase flcri. Da, tot i reuise un lucru n via:
iscase un foc!
Dar mai trziu... i ratase marea carier de mic vnztoare de
prvlie, prefernd o meserie mai cu ifose, cea de artist,
sacrificat, n ncercarea de a clarifica, sau rzbuna, condiiile
morii lui Pavel Danciu-Bursucu. Nu clarificase i nu rzbunase
nimic, i la drept vorbind acum nu mai simea nici un fel de poft
de rzbunare, totul i prea prea ndeprtat i stupid! i iat, acum
scurta carier de secretar a unei agenii de detectivi, lua sfrit!
Nici n-ar fi fost n stare s precizeze cum i cnd anume, se
integrase n acest straniu i periculos angrenaj, - o hidr
monstruoas care o putea sugruma n orice moment.
S dispar? Da, s dispar, uor de spus, dar... i exact n clipa
n care se niruiau n mintea ei aceste trei puncte, n turnul
Primriei ncepu s urle sirena, iar pe mas, n faa lui Clem se
porni s zbrnie telefonul. Avu mare poft s nu se ating de el,
totui l ridic. Se ataase, ntr-un timp att de scurt de meseria asta
dubioas a ei!
- Alio, sun vocea molatic a cabanierului Drago.. Agenia.
Lzu?
- Da, Filiala Ageniei Lzu, rspunse secretara.
- Sru-mna domniioar Clementina! Ce e nou pe la
dumneavoastr n ora?
- Ca noutate de ultima or - alarm!
- Vai! S ascult puin, poate se aude pn aici sirena... Parc se
aude...
- Cu cine vorbesc? l ntrerupse Clem, dei recunoscuse prea
bine glasul de clarinet ndoit al patronului de la BLANCA.
- Pi, cum cu cine, cu Drago... Domnul Clementi e pe-acolo,
dac nu v suprai? Am ceva pentru el... Nu e acolo? Dar unde?
Cnd a plecat?
- De vreo ctva timp, i nu tiu unde!
- Stai o secundit, nu nchidei! tiu c domnul Clementi are
ncredere n dumneavoastr i c pot s v ncredinez ceva
impiortant. Iat ce, pe-aici a aprut iar persoana aceea, Paul
Delun... Domnul Clementi se intereseaz mult de el.
- Am s-i transmit, zise secretara i trnti receptorul. Dar ca un
fcut, aparatul ncepu iar s se zglie.
- Colonelul Konike la aparat! Cu cpitanul Klemnitzki,
domnioar!
- N-avem nici un fel de Klemnitzki aici!
- Ah, ah! Dar domnul Clementi e acolo? Nu? Unde e?
- De unde s tiu eu pe unde umbl eful? Poate e la femei!
La captul firului se auzi un behit, dar poate c era un fel de
rs.
Clem rmase cu receptorul n mn, apoi, cu un zmbet iret,
dar timid, fcu legtura cu BLANCA.
- Domnule Drago! Aici e... Spuneai ceva despre Paul Delun.
Poi s mi-l dai pe fir?
- Ce ru mi pare! Domnul Delun a plecat la plimbare cu
domnul maior Clemir i cu nc un domn... Nu, habar n-am n ce
direcie... Ce s-i transmit?
- Dac eti amabil, s sune Filiala.
- Dar nu cobori n adpost?
- Nu m ostenesc... Vor trece ca totdeauna mai departe...

ns nu trecur ca totdeauna. Din gura adpostului colonelul
Konike numr douzeci de bombardiere ,,Halifax, n formaii de
cte trei, nconjurate de puncte argintii care nu puteau fi dect
avioane de vntoare, sau nluciri ale mintii colonelului.
Btrnele Krupp 88 ncepuser s scuipe n direcia lor. Printre
bombardiere, bulgraii exploziilor, preau fr importan de aici,
dar Konike, el care zburase nu odat n condiii dificile, stia cum
vibreaz i se cutremur i geme un avion, chiar i cnd un
proiectil a.a. explodeaz la o anumit distan. Konike avea pic i
invidie pe aviatori: tia da, brbai! Ali doi ofieri se aflau n
preajma Standartenfuhrerului, fr a ndrzni s comit laitatea de
a se pune la adpost naintea superiorului lor.
Cnd primele explozii fcur s se cutremure vzduhul din
preajma depozitului, un zmbet tragic schimonosi chipul ngust i
dur al lui Konike: Deci ne-au reperat! Ei i ce, cu ct mai repede...
cu att mai bine!
Pe cer, n sfrit, un Halifax fu lovit. ncepu s lase o dr
neagr de fum, i plonj lin, mergnd s moar undeva dincolo de
ora, probabil n pdurea Baciului.

Dup terminarea raidului, Fischer l sun imediat pe fratele su.
- Heil Hitler!
- Cretinule!
- Merci, asemenea! Cum e la tine pe-acolo? Konike url:
- Dar ce, stai cu storurile trase? N-ar strica s te repezi s
constai cu ochii ti! Dac nu cumva i-e fric s vii pn aici!
- Nu glumi, Marian!
- Asta nu e o glum, bunul meu frate! n nici un caz o glum!
Depozitul e pe trei sferturi distrus, ns secia cu material fisionabil
pentru arma de rzbunare a rmas ca prin minune neatins.
- Slav domnului! Asta e important! Dar ce zici de baterii? L-
au ras pe unul! Am s transmit la Berlin.
- Nu te grbi, sau grbete-te foarte tare. Peste un ceas are s
vin alt serie. Poate c urmtoarea bomb va distruge restul
depozitului, dac nu cumva i New-Yorkul!
- De unde tii c vine alt serie?
- Am aa o mncrime... s-i spun exact n ce loc?
- i mncrimea de piele nu i-a dat ghes s alarmezi pe cei din
Luftwaffe?
- Luftwaffe, triplu idiot ce eti, are propriile sale posturi de
observaie, propriile sale ecrane, dar colonelul Saike a considerat
c Messer-ele sale, dintre care jumtate snt n revizie, n-aveau nici
o ans n faa unei formaii inamice att de masive. Mi-a promis
ns, solemn, c viitorul raid va fi ntmpinat cum se cuvine.
- n acest caz ar trebui s fii mai vesel!
- Snt vesel! Ha! Ha! Ai auzit ct snt de vesel? Comunic la
Berlin ntreaga mea veselie. Adaug, de asemenea, c eroii
colonelului Saike i transmit mesajul lor de credin
Reichsmarschall-ului Goering personal.
- Tu i-ai pierdut minile, Gustav!
- De ce, Uggo? i-am spus, ridic storurile, scoate nasul pe
fereastr, i privete spre sud. Ai s observi, nu tocmai departe, o
coloan de fum nalt de un kilometru. Sus n captul coloanei
plutete ctre eternitate cenua, sau sufletul, sau amndou, a
patrusprezece oameni de-ai mei.
- De ce n-au fost n adpost?
- Au fost. Dac rmneau la aer curat, poate scpau. n fundul
adpostului a explodat, prin coresponden o ton de trotil.
- Nebunie curat! Ce cuta trotilul n adpostul antiaerian?
- Nu tiu. Nimeni nu tie. Asta face parte din planurile
diabolice ale predecesorului meu, colonelul Stumpf, sau ale
genialului inginer Klemnitzki, sau poate chiar a cpitanului
Klemnitzki.
- Unde e blestematul sta de cpitan?
- Habar n-am! Poate i el a murit, sau poate pregtete
vizionarea festiv a peterii lui Histapes, conform ordinului
RSHA. Te voi ine la curent, fiindc i tu faci parte dintre invitai.
- Eu nu vin acolo, Gustav!
- La nenorocit! Acum snt convins c nu nregistrezi
convorbirea noastr, ca s nu te faci de rs.
- Cum i nchipui c...?
- Ia mai las! Ai s vii acolo, sus, Uggo! Dac nu vii de
bunvoie, trimit un pluton s te aduc. Ai s vii, i n acest scop,
pregtete-i pe cei mai solizi biei ai ti s care la peter mncare
i butur, din belug.
- Eti complet nebun.
- Greeti, Uggo. De ce s scoat mereu alii i alii castanele
din foc? De ce ntotdeauna alii, iar tu, nici mcar o dat?!
nelegi? S nu mai ndrzneti s spui nu! Crezi c eu n-am fir la
RSHA?

Imediat, dup asta, pe Konike l sun generalul Dolneanu,
prefectul. Glasul i vibra cumva moale, parc dispreuitor.
- Hai noroc, colonele. M bucur c eti teafr... Nu, chiar m
bucur... Conform tradiiei, i a legii, trebuie s m deplasez la locul
unde s-a prbuit avionul britanic, s constat... Nu tiu exact ce
trebuie s constat, dar am s constat. Catastrofa fiind consecina
tirului artileriei germane, bnuiesc c ar fi bine s m nsoeti...
- Nu dorii s constatai mai nti catastrofa de la depozitul
nostru? ntreb glacial Konike.
- Nu. Depozitul vostru e secret, i nu vreau s fiu catalogat mai
trziu, de cine tie ce cap mare drept spion. Trimit maina s te ia,
plecm imediat n pdurea Baciului. Pompierii i paza snt deja
acolo.
- Mulumesc, spuse Konike. Am maina mea.

Marele Halifax nu se prbuise ca un bolovan, ci, cuprins de
flcri, planase lin, parc ar fi ncercat s aterizeze, exact n
mijlocul pdurii. Aripile, intacte, tiaser literalmente copacii, pe o
distan de o sut de metri. Lund contact cu solul, bombardierul se
dezintegrase.
Cnd Dolneanu, Konike, i Chestorul Mlai ajunser pe un
drum de ar la faa locului, resturile fumegau nc, iar bltoacele
de plumb topit nc nu se solidificaser.
Mirosea cumplit a ars, a carne omeneasc ars. Nici unul din
cei patru sau cinci membri ai echipajului nu se salvase. Cu toat
intervenia pompierilor, era imposibil s stai n apropierea
resturilor carbonizate. Ajutndu-se de un arac lung, unul din
gardieni i fcea de lucru, adunnd de la distan o grmjoar
inform ce putea fi orice.
- Tu ce faci? se strmb Dolneanu.
- Acolo e creierul unuia dintre piloi, domnule general, raport
gardianul.
Prefectul se uit urt la el.
- Las!
- A fost i acela om, domnule general, spuse gardianul, cu
tristee, i-i continu jalnica ocupaie.
Prefectul se ndeprt, fr s mai zic nimic. eapn, Konike
atepta ntr-o latur, parc strin de toate. Pdurea, n profunzimile
ei, vuia misterios i etern. Numai poriunea, lat de vreo treizeci de
metri, lung de o sut, prea omort pentru vecie. Acolo ,
,aterizase avionul.

42. n aceeai zi Uggo Konike-Fischer trimise la Berlin o nou
informare: se fundamenta necesitatea nlocuirii urgente din toate
funciile a fratelui su Standartenfuhrerul SS Marian Gustav
Konike. l acuza de lips de loialitate fa de Reich, ceea ce
echivala cu nalt trdare. Sau i mai ru. Dar ce poate fi mai ru?
Dup douzeci i patru de ore, Sturmbannfuhrerul SS Sigmund
Oberg, alias Chocolat, alias Sony, alias Ion Cooban, primi ordinul
de a-l aduce nentrziat, pe Konike, la Berlin, sub arest, cu un
Heinkel pus la dispoziie de colonelul Saike, din Luftwaffe.
Imediat dup descifrarea mesajului (acesta fusese recepionat la
centrala de la ,,N-Y) Chocolat se duse acas, o gsi pe La Goulue,
partenera sa din marele spectacol, o pup tandru pe frunte, trecu n
spatele fotoliului n care fata frunzrea un roman de N. Batzaria, i
o mpuc n ceaf, fr s-i tremure mna, cu un singur glonte din
Walther-ul su ofieresc. O ridic n brae - fata nc nu murise -
i-o azvrli pe canapea. Se spl la chiuvet de cele cteva picturi
de snge care-i ptau palma imaculat. Telefon direct la biroul lui
Fischer, dar cum nu i se rspunse, form alt numr de la N-Y i
frumosul Dady Berca l inform c patronul plecase sus, la
BLANCA, mpreun cu colonelul Konike, i cu alii, ntr-un fel de
inspecie. Maiorul SS njur slbatic, apoi njur nc o dat cnd
o vzu pe Marcela Muki, una dintre amicele Dorinei Giman.
Intrase n cas tiptil ca o pisica.
- Ce face Dorina, doarme la ora asta? se mir, naiv, Marcela.
ntr-adevr, sngele se scursese pe canapea ctre perete, i din
u Marcela nu vedea dect parial profilul celei care fusese o
femeie frumoas, delicat, i urmrit de mare ghinion. i mai
fusese, scurt timp, vedeta speluncii, N-Y.
Aceast baletist, Marcela Muki, nu excela prin spirit de
observaie i probabil prin nimic, nici mcar prin temperament,
dei depunea eforturi. Ea continua s se apropie, ca o m, de
canapeaua pe care dormea La Goulue. Maiorul Sigmund Oberg,
din SS, o mpuc folosind pistoletul su cu surdin, fr s ezite,
fr s-i tremure mna, i fr s treac prin acea stare ce se
numete, att de nepotrivit, regret inutil.
Nici n-ar fi avut timp, dup cum nici Marcela n-a avut cum s
neleag ce se ntmpl n infinit de scurta fraciune cnd privirea
ei se confruntase cu privirea oarb a pistoletului.
Chocolat nu se preocup s tearg amprente, sau alte urme,
toate acestea erau fleacuri, s-i bat capul poliia local dac are
chef, ns n-are s aib, el, Oberg, a doua zi trebuia s fie departe,
n capitala Reich-ului. Acum, arestndu-l pe Konike, i predndu-l
cui trebuie la Berlin, se va reabilita parial, spera el, pentru
ruinoasa pierdere a DOCUMENTULUI.
Oberg nu era dect un fanatic mrginit. Poate c n alte condiii
ar fi ajuns un remarcabil dansator ntr-un teatru de variete. Dar
pentru a dansa nu e nevoie de cine tie ce inteligen. Aa se zice.
A nu se confunda inteligena cu talentul. Am lungit-o aici, de fapt
ncercam s spun c nici o clip maiorul SS Oberg nu s-a gndit,
c, imediat dup predarea lui Konike, ar fi posibil s fie reinut
i el.
Rapid, el arunc oalele sale civile, bine croite, i intr n
uniforma de Sturmbannfuhrer SS, i aranja inuta n oglind, era
zvelt, drept, impecabil, puse n buzunar bani, verific toate
celelalte buzunare, verific actele, nlocui n Walther cele dou
cartue consumate. i prsi pentru totdeauna casa n care trise
cteva luni cu Dorina Giman pe care o mpucase mai nainte.
Dup col l atepta maina colonelului Saike, iar n automobil,
dat fiind importana evenimentelor ce se derulau, se afla
colonelul-pilot Saike n persoan.
Imediat ce Oberg se instl n automobil, Saike l concedie pe
ofer, trecu la volan, dar nainte de a demara l strecur sever cu
privirea pe Oberg. Colonelul, n vrst de patruzeci de ani, suplu,
perfect antrenat, vegetarian deasupra, avea privirea ptrunztoare
ca lasserul. Numai c pe atunci nu prea se cunotea lasserul, aa c
renun la aceast comparaie.
- Ce e cu tine, Sigmund? Te tiam om minuios!
- La ce v referii, domnule colonel?
- Pe arttorul minii drepte ai o pat de snge! Pata era
minuscul. Chocolat o descoperi greu, dar surprins. i splase
labele cu ngrijire. Lu batista, scuip discret pe deget i ncepu s
frece locul. Sngele se tergea greu. Acesta nu e un simbol. Saike,
falc ptrat i nas lung ce aproape o atingea, urmri cu dispre
aceast operaiune. Totui, aparent, ochii aviatorului erau pustii, de
sentimente, i de resentimente. Vocea lui era neutr.
- A trebuit s-i mputi nevasta?
- Pentru Dumnezeu, s ne grbim, domnule colonel! V rog!
Cine tie n ce const circul pe care l-a organizat trdtorul
Konike sus n muni!
Mercedes-ul se smucit.
- Fii atent! fcu aviatorul. Cuvntul trdtor n-a fost formulat!
n fond, pe cte am neles, i tu pori vina semi-ratrii acestei
aciuni, despre care de fapt eu nu tiu nimic.
n Oberg se trezi imediat esesistul: acest colonel din Luftwaffe
nu-i era superior!
- Nici nu trebuie s tii! Aciunea se va desfura normal,
nimic nu e ratat. V rog s nu mai vorbii despre asta.
- Te rog, fii atent la ton. Nici pe tine nu te ateapt un fotoliu
foarte comod la Berlin!
- Nu-mi purtai de grij. Dac n-ar fi avut ncredere n mine, nu
primeam misiunea de a-l umfla pe Konike.
Saike rnji. Nasul i atinse brbia.
- Pe cte am neles eu, totui nu e vorba de o arestare. Trebuie
s ajungem n capital, Konike, tu, i eu.
Aceste cuvinte sdir totui n mintea srac a lui Chocolat o
mic ndoial. Ciudat poveste. Eu trebuie s-l predau pe Konike.
Dar dac, la rndu-i, Saike, a primit ordinul s m predea pe mine?
Apoi respinse acest gnd pesimist: Nu se poate! Un simplu ofier
din Luftwaffe, nu poate aresta un Sturmbannfuhrer!
Saike, dei vegetarian, prea s fie i cinic. i n plus, prea c
nu face nici o difereniere ntre SS i restul trupelor. Mormi:
- nelegi! Tu n-ai autoritatea necesar pentru a-l escorta pe un
om de talia lui Konike! Trebuie s fie cineva cel puin egal n grad.
De aceea eu voi pilota avionul. De fapt voi fi copilot, pe scaunul
din stnga va fi Oberleutnantul Madaus. Eu voi fi mai mult cu ochii
pe Konike. i pe d-ta.
Oberg nu credea mai nimic din ceea ce ndruga Saike.
- N-am primit instruciuni n acest sens. Nu mi s-a spus c
trebuie s ne nsoii. Cred c mai curnd vi s-a fcut dor de o
plimbare pe Unter den Linden, n direcia Arcului de Triumf. Saike
nu rspunse. nvrtea cu precauiune volanul pe serpentine.
Totdeauna preferase volanului mana, i se gndea cu jale c
datorit vrstei va rmne curnd un simplu terestru, doar cu
volanul. Oberg-Chocolat, consider tcerea sa drept o capitulare i
continu: Observai ct snt de politicos, pomenind de o simpl
plimbare. A fi putut zice c vi s-a fcut dor de bordelurile de pe
Badstrasse... Sau avei cumva acces la Salonul Kitty? Nu cred.
Acolo nu intr oricine.
- Impertinena d-tale, Oberg, este o impertinen de repetent. Te
tiu. Nu pe d-ta personal. Dar toat viaa m-am frecat de ini care
i seamn leit: repetenii. n toate privinele. Cnd ai fost primit n
SS, cnd ai cptat gradul de spion, ai fost convins c ai totul.
Dar pn la urm, tot repetent vei rmne. De fapt, ai i rmas. i
ofer o ans de a te transforma n corigent. Te avansez, deci.
Avionul meu are toate rotiele unse, iar plinul l-am fcut ieri.
Berlinul e o mas de moloz. Nu m intereseaz plimbrile pe
Unter den Linden i nici damele de pe Badstrasse. Nimeni nu ne
oblig s ajungem chiar la Berlin. Fac un viraj la babord, sau la
tribord i aterizez unde vreau, ntr-o ar neutr. Madaus, cred, va
fi de acord.
- Fii atent, domnule colonel, la curbe. Dac economisii una,
ne-am dus pe copc. Ultimele dvs. cuvinte, nu le-am auzit.
- Bine biete. Considerm convorbirea ncheiat. Chocolat
gndea cu tot potenialul cerebelului su care nu era exagerat de
ntins: Provocator blestemat! E ncadrat i el, n Gestapo, probabil,
la Abwehr, sau dracu mai tie unde. Cu toii sntem ncadrai
undeva! Ce via! Da, m-a duce la Casablanca, la Barul Negru
i m-a angaja acolo maestru de balet. Dar cum s am ncredere n
oarecele sta de Saike? Mai curnd n Iuda. Trebuie s reacionez
prompt. Altfel snt pierdut, m va denuna. S-l denun eu primul.
Dar cui? Nu. l voi mpuca. E mai aproape cmaa dect haina...
Dar, n ce-l privete pe pilotul Saike, lund unul din ultimele
viraje nainte de cabana BLANCA, ajunsese la o concluzie
asemntoare. l va suprima pe acest penibil Oberg. n acest sens,
i nu n altul, i pipi discret arma ascuns la subsuoar, dup
metoda gangsterilor americani, i a altor gangsteri, cci nu numai
americanii beneficiaz de dnii.

43. Lista propus de Klemnitzki pentru vizionarea festiv, a
peterii lui Histapes, suferise, cum era i firesc, modificri.
Cei doi critici de art, dl. a si dl. b fuseser, bineneles
acceptai. Colonelul Konike tia ct de apropiai prieteni ai lui
Histapes fuseser cei doi ageni ai AMT-ului VI...
Alt modificare, nu tocmai esenial, dar nu lipsit de
semnificaie, era faptul c pap Fischer mbrcase n hinue de
chelnr - papillon negru, cma alb, hain roie, pantalon negru,
botine negre, patru dintre gorilele sale, care acum se speteau,
njurnd crncen, ns n gnd, numai, cu grele ranie pe umeri.
Standartenfuhrerul Konike, ascunzndu-i zmbetul de filozof
surprins n flagrant delict de degustare a deertciunilor vieii,
socotea c n materie de fals, aceast excursie organizat pentru
pclirea autoritilor - altfel cum ar fi putut-o considera? - era un
fel de cap de oper, dac un fals, orict de reuit, poate fi trecut la
categoria capodopere. Probabil, continua s mediteze cu
amrciune autorul crii Adevratele delicii ale butorului,
elementele cele mai reale ale expediiei, erau tartinele, fleicile
fripte i sticloanele din spatele namilelor lui Fischer.
Iar dac ar fi s aruncm o privire i asupra Chestorului Mlai,
acesta venise but, cu sperana c va mai bea, care i se adeveri, mai
sorbise ceva i la BLANCA, din ce oferise Drago, n contul
patronului ncercase apoi gustul - realmente plcut - al coniacului
dintr-o butelcu ce i-o artase Fischer, iar n prezent era destul de
aneanti, ca s folosim acest cuvnt irakian, pentru a nu mai conta
cu adevrat printre elementele reale. Ce a mai putea s adaug? De
fa era i Tibi Tulea, dar acesta, suflet vndut, cu dinii stricai,
ncasator de mit i vnztor chiar i al propriei sale surori, de ar fi
avut i de ar fi fost cazul - el nici nu conta, cel puin n aceast
ocazie.
Cel mult ca viitor cadavru. Dar nu tiu de ce m reped nainte.
Dar, n acest caz, cine conta?
Klemnitki? Cel care, din ordinul lui Konike, organizase totul?
Examinndu-l pe furi pe aghiotantul su, care, n treact fie
amintit, cu silueta sa elegant, n uniforma ce-i venea ca turnat,
fcea onoare Wehrmacht-ului, i chiar spilcuiilor de la Luftwaffe,
btrnul colonel SS Konike - azi se simea foarte btrn! - se
ntreba n ce msur Chestorul Mlai tie c acest june de vreo
treizeci i cinci de ani st cu curul n doi luntri, i n ce msur
tie care e luntrea real? Sau, poate, altfel trebuie formulat
ntrebarea, care e fundul real? Dar Konike bnuia c Mlai nu tie,
i nici mcar nu-i pas, iar n ce-l privea nu avea habar care e
luntrea adevrat n care se instalase acest malefic Klemnitzki.
A pluti ntre real i absurd, gndea colonelul SS. i ntoarse
ochii: dar acest btrn uscat, tcut, pe care fratele su Uggo l-a
adus ca invitat personal, n ce msur e personaj adevrat, sau
personaj de circumstan?

Fischer l prezentase pe doctorul Karl Burger ca pe un drume
pasionat, botanist, geolog, vntor, campion european de ski la
slalom uria n anul 1921.
n aceeai zi Standartenfuhrerul Konike procurase lista
campionilor de ski: numitul Karl Burger nu figura printre
nvingtorii anului 1921, dar nici printre nvingtorii altor ani.
Konike ddu din cap, plictisit i dezgustat. Profesionalismul, acest
cuvnt invocat cu frenezie de diletantul Klemnitzki, s-ar fi zis c i
era cu totul necunoscut agentului Uggo Fischer-Konike, fratele
su... Altdat nimeni nu i-ar fi permis o astfel de inexactitate!
Colonelul pricepu fr efort c btrnul Burger e omul care vine
s fac ordine..., mai precis spus, s-l nlocuiasc, i din pur
amuzament culese unele informaii cu privire la campionul
european.
Karl Burger - sau care va fi fost numele su adevrat - aterizase
cu dou zile n urm la Bucureti, adus de un avion Blenheim -
amnunt ce avu darul s-l mire pe colonel - la bordul cruia
cltorise i un diplomat, cu destinaia Ankara, precum i doi
ziariti.
n mai puin de dou ceasuri Konike descoperise
coordonatele super-agentului secret trimis pe capul su de AMT-
uil VI al RSHA. Ei bine, treaba voastr, mri n gnd colonelul.
Cpitanul Klemnitzki prsi pentru moment locul su din capul
coloanei, pentru a se apropia de Konike. Acesta venea ultimul, i
pstrase o anumit distan fa de ceilali. Observndu-l pe
Klemnitzki, obrazul Standartenfuhrerului fu strbtut de nc un
seism... Dorea s fie singur! Dorea s fie undeva departe - dei
cunotea deertciunea, lipsa de substan a unui asemenea gnd:
este imposibil s fii undeva departe... departe de tine! Poate n
moarte. Poate. Nimic nu e sigur. Dac ns ar fi dat glas unei
dorine absolute, colonelul ar fi preferat, n acel moment, s nu
mai fie, cel puin pentru ctva timp!
Hauptmann-ul Klemnitzki, ncepu s converseze, glasul i suna
potolit, amabil, mieros ntr-o anumit msur. Cu toate c nu avea
chef de nimic, cu att mai puin s se mire, Konike remarc, uimit,
capacitile multiple ale vocii lui Klemnitzki.
- Ai remarcat, Standartenfuhrer, frumuseea slbatic, de
neasemuit, a acestui inut?
Privirile colonelului erau dou dre de cenu spulberat.
- Dac intenionezi s te ntreii neaprat cu cineva despre
natur, i virtuile ei, mergi i f cozerii cu Herr Burger, el e mare
amator de aa ceva!
- Pe marele campion de ski nu pot s-l chestionez dac banii
mei snt pregtii, rspunse sec, cu totul pe alt ton Klemnitzki.
- Conform nelegerii, vei cpta teancul dup ce ne vei duce la
locul de unde se va declana aciunea O.
- De cte ori trebuie s repet, am nevoie de adevratul COD.
Credeam, c Burger, care a venit, nu m ndoiesc, pe ski, de la
Berlin, de pe Prinz Albrechtstrasse, este chiar omul care l-a adus!
- Burger n-a venit din Berlin. Dup informaiile mele s-a oprit
dou zile la Bucureti.
- i cu ce se schimb situaia?
- Eti un minciunos penibil, mri surd colonelul. Mi-ai spus c
strlucitoarea d-tale uniform de tanchist a fost sustras din
garderoba teatrului. N-a fost nevoie s fac mari investigaii ca s
aflu c de acolo nu s-a furat nimic...
- Ce importan are?
- Exact aa mi-am spus i eu. Am tcut. Dar iat c kiorul
Karl Burger, de cum a cobort din tren, s-a dus, unde crezi? La
mine? La prefect? La crciuma lui Fischer? Nici vorb. Direct la
teatru s-a dus, unde a aflat pe loc ceea ce eu tiam de mult, c din
garderoba lor infect nu lipsete nimic, nici mcar o mnu,
darmite o uniform de ofier al Wehrmacht-ului! Ce are s se
ntmple cu d-ta, Klemnitzki, atunci cnd Burger va dezvlui
aceast minciun? Aceast minciun inutil! Ce-mi rspunzi?
- Dar ce se va ntmpla cu d-ta, Standartenfuhrer, d-ta care m-ai
acoperit?!
Coloana ncetinise pasul, ateptnd ca locul din frunte s fie
reluat de Klemnitzki, ghidul oficial al expediiei.
- ntinde-o! i porunci Konike. Condu-ne ct mi repede la
erpii lui Histapes, ca s sfrim mai repede aceast prim parte a
spectacolului de blci... pe care l-au montat marile capete de la
Reichssicherheitshauptamt.
Ultimele cuvinte le murmur abia dup ce Hauptmann-ul se
ndeprtase.
Campionul european Karl Burger, pe care eful Gestapou-
ului, Obergruppenfuhrer-ul Heinrich Muller l cunotea de mult
vreme, era un poliai de formaie veche. El considera, nu fr
temei, c soliditatea unei investigaii, consta n sistemul de a o
conduce: n primul rnd trebuia eliminat graba. Graba, n orice
mprejurri poate s dea peste cap orice fel de activitate, de la o
anchet judiciar pn la creaia artistic. Pus timp ndelungat pe
linie moart datorit concepiilor sale considerate nvechite,
neoperative, el ieise din nou la suprafa datorit aceluiai Muller,
i el poliist cu vechi state de serviciu.
Pentru a descurca toate iele afacerii legate de aciunea O.,
absolut toate, se specifica limpede n instruciunile sale, ceruse i
cptase apte zile. Dintre aceste apte zile, nu pregetase s
cheltuiasc dou, la Bucureti, unde, fr s renune la cafele, la
tabieturi, se informase asupra personalitii contradictorii a
detectivului David Clementi, care acum juca rolul falsului
Hauptmann Klemnitzki. Se edificase, ns numai parial. n orice
caz acum tia sigur c nu e vorba nici de un mieluel, nici de un
diletant. Mai curnd de un demon!
De la Berlin, Burger venise cu toate datele privind activitatea
eminentului inginer Klemnitzki

. n faa lui Muller, nu ezitase s


afirme c asasinarea acestuia fusese o mare prostie. Burger nu
nceta s se mire asupra motivului ce-l determinase pe Clementi s

A nu fi confundat Klemnitzki - inginerul, cu falsul Hauptmann Klemnitzki, n realitate David


Clementi.
aleag numele inginerului. ntmplare? Neglijen? Din partea
unuia ca el!... Praf n ochi? n ochii cui?
Cobornd n oraul O., Burger nu se grbise s ia contact cu
Fischer, cu att mai puin cu Standartenfuhrerul Konike, oricum
deja n dizgraie, ci, evitnd insistenele unui taximetrist de ocazie,
preferase s se urce ntr-o birj. Ceru s fie dus la teatru. i
aprinse pipa, fuma pip nc nainte de a deveni detectiv. Nu se
grbea, avea timp la discreie: cinei zile! Dac Atotputernicul
zidise lumea n ase zile, el s nu dezlege un caz mrunt n cinci?
l considera mrunt, mai ales c-l avea n mna pe Klemnitzki.
Oraul O., ct l vzu din plimbarea cu birja - anume-i
poruncise cocher-ului s mie cu blndee- i plcu, era linitit, plin
de verdea, aducndu-i aminte de o localitate n care-i petrecuse
tinereea alturi de prima lui soie, care decedase. Burger nu
nelegea tocmai exact de ce aceast urbe ocup un punct important
n strategia de ansamblu a O.K.W.-ului, i a SS-ului, ns nici nu-i
btea capul - el nu era dect un detectiv trimis de Gestapo, cu nalta
nvestitur a lui Muller, pentru a rezolva un ca-z, sau o nlnuire
de cazuri - dar stia din experien, c o dat clarificat primul punct,
celelalte vor cdea de la sine. Considera c nodul ntregii afaceri se
afla n mna acestui ciudat farseur Clementi-Klemnitzki.
Detectivul Burger nu-i iubea pe farseuri - un abil sprgtor de case
de bani merita infinit mai mult stim - considerndu-i, ca i
colonelul Konike de altfel, un fel de ini melodramatici care se dau
n vnt dup nscenri de dubioas calitate, considerndu-i, de
asemenea, victime uoare. Numai c, n cazul Clementi, mai
existau cteva cortine - ca s folosim tot un termen din teatru - care
nu fuseser nc ridicate. ns experimentatul poliist era convins
c le va ridica el, cu propria sa mn, i tot el va ndeplini rolul de
sufleur...
Directorul teatrului, un oarecare Lupu, l primi calm pe Burger
i nici nu clipi cnd acesta-i declin calitatea de gestapovist.
Lupu se simea bine pus pe picioare, bine acoperit, jucase n
ultimul timp trei piese germane din repertoriul foarte actual, adic
nfind invariabil, naintarea vijelioas i eliberatoare a
Wehrmacht-ului.
Directorul l invit pe Burger la o cafea, poliistul accept,
refuz coniacul, i sorbi n linite, nu-i plcea s se precipite,
ascultnd explicaiile potolite ale interlocutorului.
- Trebuie s v mrturisesc c snt puin mirat, zicea acesta,
zmbind amabil i fotogenic, att ct i sttea n putin. Era i el
actor, un cabotin sut la sut, ns din actor-cabotin devenise un
excelent ef de trup, dup cum se zicea.
- De ce sntei mirat? ntreb Burger, trgnd alene din igara de
foi.
Translatorul, un june cu frunte nalt, palid, n civil, traduse.
- Acum cteva zile - explic Lupu - s-au mai efectuat cercetri,
e adevrat foarte discrete, pe tema asta. Am declarat i atunci c
din recuzita noastr n-a disprut nimic.
- Ai verificat personal?
- Personal, se nelege, fiind vorba de o uniform german, care
ar fi putut ncpea, doamne ferete, pe mna unui spi... Lupu se
ntrerupse observnd strmbtura poliistului. Am verificat
mpreun cu administratorul teatrului, costumierul ef i chiar
peruchierul ef.
- Pi de ce peruchierul? Nu era vorba de nici un fel de peruc.
- Pentru c peruchierul, domnul Abrum, lucreaz la noi de vreo
jumtate de veac i cunoate absolut totul...
- Un evreu?
- Probabil, ns la noi, n Romnia...
- tiu, problema asta m las rece, domnule director.
- Dac punei la ndoial buna-credin a peruchierului, nu vd
ns de ce n-ai da crezare spuselor mele.
- Dar nici nu e vorba despre aa ceva, domnul meu.
- Fie vorba ntre noi, de ce atta zarv n jurul unui amrt de
costum... chiar dac e vorba de o uniform? Are atta importan
pentru...?
- Nu prea are importan, oft detectivul. Dar tii, sntem o
naiune contiincioas i puin cam tipicar. Astea snt i caliti, i
defecte, depinde de moment. V mulumesc. Cred c n-o s v mai
deranjm.

Grbind pasul pe lng crare, pentru a-i relua locul n fruntea
convoiului, Klemnitzki i ncreea fruntea, puin nedumerit. Nici
acum Konike, pe ct se pare, nu bnuia c el tie totul n legtur
cu adevratul COD... care nici nu exista.
Klemnitzki l ajunse din urm pe Tibi Tulea care-i zmbi vesel.
n buzunarul hainei atrna greu o sticl pe jumtate goal.
Hauptmann-ul strecur printre dini:
- Fii atent, canalie! i-ai prins la legtura de chei o minuscul
machet de avion, pe care ai confiscat-o cu prilejul unei anumite
percheziii. D-mi acum napoi avionul aceia Handlley Page,
i nu vom mai vorbi niciodat... despre asta.
- Doar n-o s ne certm pentru un fleac, opti Tulea. i-i
napoie, discret, lui Klemnitzki, obiectul.
Apoi Hauptmann-ul depi n vitez perechea Fischer - Burger.
Cel dinti spuse tare:
- Un adevrat ofier, impecabil n toate ocaziile, chiar i cu
prilejul unei excursii n muni, acest Klemnitzki!
i rnji, i-i fcu semn cu ochiul lui Burger, care nu reacion n
nici un fel, ca i cum n-ar fi neles despre cine este vorba.
Dimpotriv, zise:
- Aceste roci prezint particularitatea deosebit de a...
Enervat, Fischer nici nu ascult mai departe. Ce fel de individ i
trimisese Berlinul? La ce bun masca asta de lemn, cnd de fapt,
toat lumea tie totul?!
Apoi, de iritat ce era, Fischer comise o alt neghiobie:
- Socot c nu trebuie prea mult amnat momentul cnd ne vom
scpa definitiv de acest dublu trdtor cpitanul de tancuri.
Atunci campionul european ntoarse ctre el nite ochi
limpezi, dispreuitori.
- Nu neleg despre ce tot trncneti, domnule! Dac eti beat,
taci!
i marele patron de la N-Y i nbui furia i tcu. Cum i
permite astfel de vorbe acest ap btrn, cnd eu snt i continuu s
fiu eful?
n captul crrii Klemnitzki se oprise.
- Acum, stimai domni, adunai-v puterile, ncepe partea cea
mai dificil a urcuului! Respirai adnc i mai tragei cte o duc!
Cu toii i urmar ndemnul, cu mare poft. Chestorul Mlai i
ntinse un pahar plin lui Karl Burger. Acesta refuz, explicnd c la
ascensiuni nu se recomand alcoolul.
- Nu? se mir Mlai. Ah, uitasem, ai fost un mare sportiv... Ei
bine, eu n-am fost sportiv, i nici nu snt, aa c voi bea...
- Cretin, gndi Fischer, stnd cu spatele. Aduntur de cretini,
trdtori, alcoolici! Vedea-v-a ncolii de viperele lui Histapes!
De undeva se auzi ecoul repercutat al unei mpucturi.
- Hei! Un vntor! constat Tibi Tulea. Dar nu e interzis pe-aici
vnatul, domnule Chestor?
- Contrabanditii... vreau s zic branconierii mi... miun peste
tot ca pduchii, bigui Mlai.
- Ai prins energie? ridic glasul Klemnitzki. n acest caz,
nainte! sau, mai bine zis, n sus! (Ctre cer, adug n gnd).

44. - Ce fel de corcitur mai este i asta? puse ntrebarea
domnul Gabriel Flentea, cruia-i tremurau minile ntr-un hal fr
de hal. Ct timp lucraser n adncul peterii (alta, nu a lui
Histapes, una infinit mai bine ascuns) sorbise nencetat rom cu
zahr, ns acum efectul alcoolului trecuse.
- Nu e corcitur, ci lup, rspunse maiorul Maximilian Clemir.
Lupul chiop. Aa e cunoscut pe-aici. N-ar trebui s mai bei,
domnule Gabriel, te distrugi.
- Nu mai am ce distruge, Max. Dac ai fi lucrat treizeci de ani
cu explozive, ca mine, ai fi i tu la fel. Abia am trecut de cincizeci,
i snt sfrit. Un om sfrit. D-mi, te rog, sticloana, aia! Ce se
aude?
- Niscaiva mpucturi. Dracul mai tie ce se ntmpl acolo! Te
rog s nu mai bei!
- De ce? Am terminat treaba. Am terminat-o definitiv. Am
terminat totul, definitiv.
Maximilian Clemir ncerc s-i rspund, de altfel fr
convingere, c nu se cuvine s vorbeasc astfel, c un om, ct
vreme i bate inima, nu e sfrit ci poate lua totul de la nceput, n
orice situaie, la orice vrst, pe un ton de mare demagogie ce
ncepea s-i zgrie gtul, ns rmase totui cu gtul nezgriat
fiindc atenia i fu atras de purtarea Lupului chiop. Acesta se
ridicase n picioare, mai nalt dect orice lup adevrat, mai puternic
dect un Saint-Bernhard, continund s pstreze ns supleea
feroce caracteristic speciei lupeti. Avusese probabil dreptate,
acest domn beivan, specialist n dinamite, Lupul chiop era
ultimul vlstar, de culme, i de nceput de decdere, al unor
ncruciri extrem de complicate. Dac Standartenfuhrerul SS
Konike l-ar fi vzut, posibil c meditaiile sale cu privire la fals,
falsitate, falsuri, ar fi cunoscut o nou dezvoltare. Poate c ar fi
ajuns la concluzia c i Lupul chiop e o masc, dei lipsa de
logic a acestui gnd sare n ochi. Un om e n stare s devin masca
altui om, dar un cine, sau un lup, sau chiar un cine-lup, ce masc
ar putea s-i pun? ns colonelul SS renunase de ctva timp la
logic...
Picioarele animalului, inclusiv cel din dreapta fa, puin
strmb, preau nfipte n pmnt, neclintite, n schimb grumazul
muchiulos, puternic ca o caren, vibra vizibil. Ochii defel blnzi,
mai curnd ochi de fiar pornit pe urmele pradei, scormoneau n
deprtri, ns dup cum se tie, ochii unui cine snt, ca sim, mai
puin sensibili, dect mirosul, iar mirosul, la un animal cum era
Lupul chiop, cedeaz de departe n faa instinctului.
Ai fi zis c se dezlnuise o avalan! Ca propulsat, Lupul
chiop porni n jos, ocolind n fiece moment muchiile ascuite ale
stncilor pe crri inexistente, subiri ca firul de pianjen,
pstrndu-i incredibil echilibrul. Aprea i disprea, mereu mai
departe, n salturi nalte, din ce n ce mai mic, pn ce deveni punct
cenuiu, pn ce deveni neant.
- Nu-i aa c e Satan? ntreb Gabriel Flentea care mai buse
puin rom ndulcit, recptndu-i oarecum forele.
Maximilian Clemir, cu ochii pierdui la ntretierea vilor unde
dispruse Lupul chiop, nu rspunse, se rsuci greu, sleit de
oboseala unei nopi i a unei zile petrecute n adncul celei de-a
treia ramificaii a peterii pe-atunci cu totul necunoscut
publicului, i n primul rnd speologilor, i care abia peste vreo
douzeci de ani sau i mai mult, avea s fie trecut n planurile
stranii i suspecte ale specialitilor sub numele de Petera 161, sau
Petera lui Clementi. De ce Petera lui Clementi? Cum se
transmiseser, oral, evenimentele? Pe ce ci ajunseser s fie
obscur-cunoscute? Dumnezeu tie, dar poate c nici el.
n timpul nopii, alturi de Clemir, i de specialistul Gabriel
Flentea, se aflase i Paul Delun, dar n zori el trebuise s dispar.
Toate acestea, maiorul le nelegea, i nu prea le nelegea.
ncotro fugise Lupul chiop? Ce i optise instinctul? C
stpnul su e n pericol?
- M ntrebasei, vorbi Flentea, de ce am acceptat s
dezamorsez maina infernal din peter?... Maximilian Clemir
ns nu-i adresase o astfel de ntrebare. Flentea continua s torie.
Mi-ai spus c e vorba de o fapt patriotic, m-am prefcut a te
crede i a accepta riscul n acest sens. Nu i-am rspuns, cinstit, c
n capul meu e o astfel de confuzie, sau nvlmeal, haos de
nceput sau de sfrit de lume, c vorbe ca fapt patriotic, patrie,
patriotism, nu mai au ecou important. Nu e vina mea! Sper c
nelegi. Am acceptat s vin i s scot din aciune bomba asta
pentru mine. De data asta nu cred c m vei pricepe, Max. Pentru
mine. Am crezut c dac nving nc o dat frica, n mine se mai
poate produce o schimbare, c ocul m va revitaliza, c poate am
s devin un om normal, sau, cel puin, pe jumtate normal... Am
fost un optimist. M-am nelat. Nu pot fi un om normal. Snt
condamnat. Condamnat e un cuvnt relativ binevoitor, de obicei
tii pentru ce i ce te ateapt, funia, plutonul sau securea. Eu ns
nu tiu pentru ce snt condamnat i mai ales, ceea ce e groaznic, nu
tiu ce m ateapt. Spaima mea e generat de aceast stare de
ignoran. nelegi? Nu nelegi... Nimeni, niciodat nu nelege
nimic... Pur i simplu snt nebun, dar nebunia mea e relativ
linitit. Acum voi merge la caban i voi lua toate somniferele pe
care le am. Am o serviet de somnifere. Nu m voi mai trezi. E
mai bine aa. La o tortur ct de slab, a vorbi...
Flentea se ridic, nl deasupra capului sticla, i cnd termin
de but, ochii i ardeau, ns devenise iari aproape lucid, ca s nu
zic normal.
- Nu vei lua nici un fel de somnifer, btrne, rspunse maiorul,
cam repezit, fr a mai catadicsi s explice c-i sustrsese ntreaga
raie de medicamente. Eu plec. Ateapt-m la caban. Odihnete-
te. Nu bea. Sper s nu ntrzii...
- Bine, comandante... i cum ajung eu la caban?
- Cu grij. O iei ncetior pe crarea aceea, e mai blnd. Ai
grij la trepte, dac greeti un pas, te transformi n oim... Eu am
s cobor pe dincolo, am impresia c Delun are mare nevoie de
ajutorul meu!

45. - Observ, ridic vocea cpitanul Klemnitzki, cum c pe
majoritatea acestor domni i-a cam ostenit prima parte a
ascensiunii, de aceea propun o mic halt.
Un cor de mormieli aprob iniiativa sa. ncremenit, de la
distan, Burger l studia pe Hauptmann. Se hotr s-i dea
prerea:
- ntr-o ascensiune, mai ales pentru oamenii neantrenai,
opririle nu snt recomandabile. Nici alcoolul. Nici mcar apa.
Nu-i acordar atenie nici mcar cei care l-au neles.
Burger rmase n picioare, studiind locul, contient c joac o
carte important, neavnd certitudinea c atuurile snt de partea sa.
Fcuse un pas greit. Cnd? Cnd acceptase s vin aici. ns jocul
e joc, riscul, risc. Nu mai putea da napoi. Fischer se feri s rmn
n preajma noului venit, n schimb Chestorul Mlai, transpirat, ca
vai de el, ncerc s nchege o conversaie n bruma de german pe
care o cunotea. Burger l privi sceptic pe acest ef de poliie
cruia nu i-ar fi ncredinat nici mcar un post de Schutzmann. Nu-
i rspunse. Iar Konike se inu din nou de o parte, ncercnd s-i
cuprind dintr-o privire pe toi, ns nici acum nu izbuti s fie
singur.
Klemnitzki l ncoli.
- N-am uitat cuvintele dv., domnule colonel: un astfel de loc...
izolat i straniu, parc aa v-ai exprimat... parc menit anume
pentru a declana sfritul lumii! Subtil gnd, alese vorbe! n clipa
acea mi-am dat seama cu cine am de-a face.
- Din pcate, eu nu, ripost cu amrciune Konike, i ddu s se
ndeprteze. Diabolic, Klemnitzki se inu scai de el.
- N-am uitat dedicaia de pe carte: Trebuie s ne ajutm!
Standartenfuhrerul nepeni.
- Poate c ntr-adevr ar trebui s ne ajutm!

46. Gabriel Flentea parcurse o mic bucat de drum fr a privi
napoi. Smocurile de pr crunt i rsreau pe east ca nite coarne
tocite, vreo ase, sau apte coarne. Trecu dincolo de un grohoti pe
care se legnau scaiei, ciulini, buruieni nalte, epoase, uscate, care
probabil se hrneau din rsuflarea tcut i ntunecat a Infernului,
altfel, n stncria aia nu gseai pic de umezeal.
Omul dinamitei consider c locul acela e o ascunztoare
tocmai potrivit i se instal ntre doi bolovani, aeznd alturi
preioasa sticl cu rom ndulcit. Potolindu-i respiraia urmri cum,
pe cellalt versant, Max, adic maiorul Maximilian Clemir,
coboar n salturi, urmnd aproximativ acelai traseu cu cel folosit
de Lup.
Max! gndi omul dinamitei. A reuit n via... nu tiu exact
prin ce, ns a reuit. i cinele lui Paul Delun a reuit... i Delun,
i el a reuit... Vigoarea lor e fcut s triumfe n toate
mprejurrile iar oamenii ca mine snt anume nscui pentru a da
prilej celor tari s triumfe.
Mai bu. Cnd silueta maiorului se topi, Flentea parcurse napoi
distana pn la gura peterii i culese dintr-o crptur lanterna cu
baterii pe care anume o ascunsese acolo. Intr aplecndu-se n
vguna joas i foarte ngust, parcurse primii metri i aps pe
butonul lanternei. Raza de lumin punea n relief montrii
subpmnteni. Aici adncurile conservau pentru eternitate urletul
Lupului i strigtul Madamei Clementa, i alte strigte i alte
urlete... Flentea descoperi greu cea de-a treia ramificaie a peterii,
ntre doi coli de urs de cavern, bine ascuns, aproape de
nebnuit. Flentea se aez exact n locul unde dementul inginer
Klemnitzki instalase dispozitivul de declanare al mainii infernale
ngropat n stnc. Omul dinamitei medit puin la rezultatul
acestei explozii, dac s-ar fi produs. Clemir nu-i divulgase nimic,
iar taciturnul Delun, cu att mai puin.
Renun la acest gnd, oricum pentru el nu mai avea
importan. Deocamdat n locul acela nu se mai vedea nimic, ns
peste ani, peste muli ani, dac n general vor mai fi muli ani,
oamenii altor generaii vor descoperi nite srmane oseminte. i,
alturi, resturile de rugin ale lanternei de fabricaie nemeasc
Spandau (a nu se confunda cu mitraliera). i tubul gol cu
somnifer puternic, Cloxydrom, produs ilegal de ctre o firm
spaniol parc, anume pentru cei care vor s doarm mult pentru a
uita, i chiar pentru cei care vor s uite o dat pentru totdeauna.
Maiorul Clemir, cu toat iscusina sa, nu reuise s-i sustrag i
acest medicament cu efecte ireversibile.
i vor mai gsi, oamenii viitorului, sticla goal; poate c un
jurist ncpnat se va aga de aceast eventual crim i va
mpinge sticla ctre analize, iar chimitii vor ajunge la concluzia c
butelcua coninuse rom ndulcit i vor ridica nepstori din umerii
lor costelivi de savani.
- Rom, i nc ndulcit, ce poate s nsemne asta? Nu vor ti cu
exactitate c, folosind restul de butur, omul dinamitei nghiise
toate pastilele de Cloxydrom, puternic somnifer euforizant, n
compoziia cruia intra i o doz de morfin. Nu se temea de
moarte, ns de chinuri, da. Straniu, el care toat viaa mnuise
explozibile. Dar poate c aparentul paradox, studiat mai atent, nu
mai e paradox... Flentea tia c va adormi ca un copil cruia
maic-sa i servise o fiertur de mac pentru a avea rgaz n
treburile gospodriei, sau poate pentru a se vedea cu iubitul. i
atept sfritul, rezemat de peretele rece de piatr. uvie subiri
de ap se prelingeau peste tot. Era o peter v i e, aa snt
considerate peterile prin care circul apa, o peter vie care
trebuia s serveasc morii. O astfel de aciune de deminare, merit
s fie pltit cu cel puin o moarte, fu ultimul gnd lucid al lui
Gabriel Flentea, care n-avea de unde s tie c fusese pltit cu
multe alte mori, sau multe alte viei.
Ce spun marii autori despre un om care se sfrete?
Vrute i nevrute. E simplu s inventezi. Dar e necesar?

47. Cabanierul Drago observ din timp automobilul ce urca pe
serpentin, i se ntreb pe cine dracu mai aduce... Diavolul, i
cobor scara ca s-i ntmpine pe oaspei, de bun seam nite
simandicoi.
Pe colonelul Saike, Drago nu-l cunotea, comandantul
formaiunilor de Heinkel 111, Dornier 17 i Messer - 9, dispuse n
preajma unei mici localiti, la treizeci de kilometri de O.
dispreuia ofierii cazai n ora unde, dup prerea sa, nu se ineau
dect de beii, i aceasta era prima sa vizit, datorat ordinului dat
de generalul Poll, care la rndu-i fusese avertizat de
Reichsmarschall-ul Goering.
n schimb, pe negriciosul maior SS Oberg, cabanierul l
recunoscu de ndat, era dansatorul acela deocheat de la N-Y,
local pe care, cum era i firesc, Drago l dispreuie, dar, obinuit
cu multe i de toate, nu manifest vreo surpriz, n afar de
plcerea de a avea oaspei de soi.
- Bieteien, bieteien! Ih biegrusie zi!
- Ce vrea caraghiosul acesta? bombni Saike.
- Ne salut, rspunse, Oberg.
- Avem pstrv i vinat de Mosiela, domnilor Herri...
- N-avem timp, spuse dumnos colonelul.
- Ba avem! l contrazise impertinent Sturmbannfuhrerul SS.
ns nu intrm n crcium, s ne aduc aici coniacul... Drago
ddu s fug, ns Oberg-Chocolat l opri. Poruncete unui biat...
- Baciu Floare, url Drago, pahare i sticla mea de Metaxa!
Iute!
- ncotro au plecat? ntreb Oberg, n vreme ce Saike pufnea
furios.
- Cine, domnule ofier, cine?
- Cei care au venit cu astea patru maini, nerodule! indic
Oberg Mercedes-ul, Horch-ul, Fiat-ul i Volks-ul aliniate frumos
n umbra celor ase plopi.
Baciul Floare veni cu tava, dar Saike refuz s guste. Chocolat
ddu pe gt rapid dou phrele.
Fcnd pe zpcitul, pe emoionatul, dar n realitate calm ca un
pisoi ncovrigat ntr-o raz de soare, Drago explic, blbindu-se
puin, c domnii nu-i raportaser unde merg, iar el nu se interesase,
c nu se cuvine, ns desigur plecaser s viziteze peisajiul.
Cteva minute mai trziu colonelul i Sturmbannfuhrerul se
afundau ntre stncile strlucitoare ce alctuiau faada Cheilor de
Sare. Oberg atept s ajung la o anumit distan de BLANCA i
duse mna la tocul Walther-ului. Saike, pndind de mult vreme
aceast manevr, se azvrli n lturi, se puse la adpost i scoase la
rndu-i arma. Cu agilitatea-i de dansator, Oberg plonj.
Zbier din dosul unei stnci:
- Iei, Saike! Te arestez pentru trdare fa de Fuhrer! Arunc
pistolul, ridic minile, apropie-te ncet. i garantez viaa!
Din partea cealalt rsun hohotul pilotului. Oberg nu nelese
dac rde n batjocur, sau de fric.
- Proxenet sifilitic! ripost Saike. Ridic tu minile i apropie-
te! Propunerea mea rmne n picioare. S prsim corabia n
flcri... Haide, nu e timp de pierdut!
Mrind de nemulumire Oberg scoase din buzunar grenada
Herz, de mrimea unui ou de ra, pe care o purta la el
totdeauna.
Greise. ntrziase. Era acum obligat s foloseasc grenada i
nu-i convenea: explozia va rsuna nzecit acolo, ntre pereii nali.
ns nu mai avea de ales. Trase sigurana, numr pn la patru i
azvrli bomba. Detuntura isc o vijelie dincolo de bolovanul unde
se pitise Saike, sfrmturi de piatr, buruieni, se ridicar, iar
printre ele pluti, lin i ireal, un copac subire, strveziu...
Geamtul glgit i cavernos al colonelului se mai auzi dou sau
trei secunde. ncet. Oberg se ridic din adpostul su, fcu dou
salturi i atunci, n mijlocul celui de-al treilea salt l ntmpin
glontele.
Sturmbannfuhrerul czu. Nu simea nici o durere, dar tia c
fusese lovit. Unde? Aici, n mijlocul pieptului, glontele ntlnise
sternul. l sfrmase, sau l strbtuse. Nebun de furie, Oberg se tr
mai departe, se ridic brusc i trimise o rafal, despicnd
literalmente craniul lui Saike. Inutil, fiindc pilotul murise imediat
dup ce expediase glontele rzbuntor. Grenada ,,Herz, i rafala
lui Oberg, l transformaser pe cunoscutul as din Luftwaffe, care
doborse n anii '40-'41, unsprezece Hurricane i nou Spitfire,
fiind apoi oprit de ctre Goering s mai participe la lupte, pentru a
nu-i risca pielea, - ntr-un maldr jalnic de carne amestecat cu
zdrene. Inexplicabil cum, dup explozia grenadei mai izbutise s
armeze revolverul i s trag! Cltinndu-se, orbit de neansa sa,
ns decis s mearg pn la capt, Oberg ncerc s se grbeasc,
i reui, rana nu-l stnjenea serios i sngera foarte puin. Poate nu
era grav... Izbuti s parcurg aproape un kilometru i deodat i se
pru c viseaz: vzu ntre doi arbori un lup. Animalul prea c-l
ateapt.
De data aceasta instinctul nu mai fu la nlime...
Maiorul fcu un efort crncen pentru a se concentra. Sigur!
Acesta trebuie s fie Lupul chiop, animalul ciudat care...
Tremurnd de pornirea ucigaului care nu se mai poate opri, Oberg
se culc n iarb i pregti pistoletul. Lupul chiop iei din pdure
i veni n ntmpinarea sa. Inexplicabil. Oare fiindc silueta lui
Oberg i aducea aminte de...? Sturmbannfuhrerul inti exact ntre
ochii Lupului.

48. Maiorul Maximilian Clemir nregistr i explozia grenadei,
i schimbul de focuri. Se opri pentru a se orienta. Era greu,
ecourile te derutau, i totui mpucturile nu veneau din direcia
Peterii lui Histapes, ci de undeva de jos. i schimb puin
direcia, continu s alerge, i astfel comise ultima eroare a vieii
sale.
Primi dou gloane pe la spate - mpuctura lailor, i czu,
mucnd rna. ns nu muri. Nu muri nc. n cdere se izbise cu
faa de un col. Pipi ndurerat gingiile din care sriser civa
dini, apoi, cu un, efort groaznic, izbuti s se ntoarc. Maiorul
Oberg continua s urce. i pierduse chipiul i ochii ageri ai lui
Clemir, nainte de a se nceoa, l recunoscur pe mscriciul
acela de la N-Y... ncerc s scoat, din ascunztoare,
revolverul, ns era peste puterile sale. Se cufund iar n lein, sau
n moarte.
Chocolat continua s urce.

49. A fost explozia unei grenade de buzunar Herz, gndi
colonelul Konike, pndind reaciile celorlali. ns ceilali preau s
fi asurzit. Sau poate c pndeau i ei?
E uor de recunoscut, i continua, cu un fel de detaare funest
concluziile Standartenfuhrerul, ai zice c e spargerea fsit a unui
pneu. Curios e c, ntr-adevr, seamn oarecum cu o inim.
Aceast inim face parte din arsenalul ofierilor superiori din SS,
sau S.D., ns niciodat din cel al fruntailor Geheime Staats-
Polizei-ului, poliia secret de stat, Gestapo. Una dintre msurile
de neneles ale Reichsfuhrer-ului. Am i eu una, dar o in n safe-
ul Hermann, alturi de sticla cu uic; o singur inim mi este
ndeajuns... Dac nu chiar prea mult. Desigur, prea mult!
- Eti melancolic, Parteigenosse? ntreb Fischer cu vocea lui
insinuant de vechi codo.
Konike i rspunse n oapt:
-...! (de nereprodus)
Chestorul Mlai coment:
- Ian-t-t, cum i face de cap branconierii! Arunc bombe n
ap ca s le crape vezica la peti. Ce spui despre asta, b, Tulea?
Mcar i capei raia i de la ei?
Mutra urt a lui Tibi Tulea se schimonosi.
- Branconierii nu este specialitatea mea, dom Chestor!
- Dar care e specialitatea ta, mi mmlig? relu, nu fr
rutate Mlai.
- S fiu mna dreapt a efului, raportez cu onoare.
- Onoare... care onoare, ce fel de onoare?
Pe un platou din preajma Peterii lui Histapes, bieii lui pap
Fischer aranjau un prnz substanial nainte de vizionarea festiv.
Din fericire, printre ei se afla i un ober autentic, altfel ceilali
golani, cu lboaiele lor nesplate, ar fi fost n stare s ncurce totul,
iar veselii excursioniti n-ar fi putut s se bucure din plin de
subtilitile pregtite de buctarul-comandant de la N-Y, unul pe
nume Baboie.
Campionul european Karl Burger catadicsi s i se adreseze,
pentru ntia oar lui Mlai:
- Ce spuneai despre braconieri, domnule Chestor?
Mlai, vlguit de urcu, vutc, i de greutile vieii, atept s i
se traduc, i terse fruntea disproporionant de nalt fa de
virtuile lui intelectuale, apoi afirm c nu-i aduce aminte s fi
pomenit oareceva despre bra-bra-branconieri.
- Despre braconierii care arunc cu grenade n ru, relu domol
agentul Burger. De unde iau grenade?
- Grenade? Hei! Grenade! Azi e mai uor s ai grenade, dect
mere sau gutui!
- i cum, poliia rmne nepstoare?
Chestorul nu trecuse chiar aa de uor peste tratamentul glacial
de pn acum al campionului. Faa lui lat, se li i mai mult,
aa cum se ntmpla totdeauna cnd era clcat pe bttur. Agri:
- Domnul alpinist s m mai slbeasc cu ntrebrile! Ce, eu m-
am interesat prin care Apenini s-a perindat domnia-sa? Biete!
nc o porie! Ce e asta, domle Fischer? Potrniche? E for-
formidabil!
- E raa slbatic. Iar acolo avem sitar. O pictur de vin?
- O pictur? B-h, h, h! Un butoi! i cte peteri avem de
vizitat?
- Dar, de ce ntrebai, domnule Mlai? interveni de data asta
Konike.
- Eu zic s le lum pe rnd, fiecare zi cte una, dac iese cu
pileal ca azi! Numai c n-ar strica s fie la mai joas latitudine... e
tare greu urcuul! Ce ar fi dac dl. Fischer ar muta peterile la
domnia sa n restaurant? Prozit!
- Sntate! rspunse Konike. De fapt, oficial, avem de vzut o
singur vgun, aici unde rposatul Histapes, dup cum se spune,
i-a valorificat fanteziile sale de paranoic. Dar, la dorina dv. le
putem lua la rnd pe toate? Ce zice domnul Fischer?
- Eu zic c ies mai ieftin dac le vizionm pe toate la mine la
spelunc, ntr-o noapte. Vreau s zic, pe toate baletistele!
Rsete groase, i chiar mai subiri, ntmpinar cuvintele
marelui patron.
- Eu n petera aia ce conine erpi, nu m bag, anun Mlai.
- Dar frumoasele cobre snt atracia serii, anun Klemnitzki.
- Nu observasem c s-a nserat, bodogni Mlai.
- i-apoi, relu Klemnitzki, mai snt i comorile pe care le-a
ngropat pe-aici Histapes.
- Nu le-a furat nc nimeni, n meleagul sta plin de furi, de hoti
i de tlhari?
- Nu, rspunse Hauptmann-ul. Eu am n privina asta o teorie
personal. Fiecare dintre erpii veninoi din grot valoreaz sute
de mii Reichsmark. Am mrturia asistentului unui chirurg - al
crui nume nu mi-e permis a-l pronuna, c diamantele lui Histapes
au fost introduse n musculatura erpilor. O operaie relativ simpl.
- i cum au imobilizat erpii n timpul operaiei?
- I-au adormit. Cu pri de beladon.
Tibi Tulea, a crui dumnie fat de Clementi se transformase
n lingueal fa de Klemnitzki, se grbi s sprijine ipoteza.
- Am auzit i eu despre una ca asta. Am citit ntr-o carte.
- La ultima noastr ntlnire, acum cteva zile, te nsoea un
vardist care fcuse patru primare i-i cetea afiele de pe strad, ca
s-i mai dai seama de coninutul lor... ntre timp te-ai alfabetizat?
Citeti chiar cri? provoc Fischer, care nu se simea n apele sale.
Ceva nu era n regul aici.

Trei Petromax-uri, a cror lumin era palid n plin zi, dar se
dovedi orbitoare n bezna grotei, se legnau n minile oamenilor
lui Fischer. Ca un veritabil ghid, narmat cu o lantern puternic,
din cele folosite de Gestapo cu ocazia raziilor de noapte,
Hauptmann Klemnitzki ptrunse primul, i-i mbie pe musafiri,
folosind poate fr s vrea tonul saltimbancului care-i invit pe
fraieri s pofteasc ntr-o menajerie, n care abia dac se afl un
acal pe post de tigru. Auzindu-l, studiindu-i faa rea, dar
satisfcut, Konike, i stpni cu greu pofta de a-l mpuca pe loc.
- Intrai, intrai! Firete, dac nu v e team! Cine se teme, s
rmn afar. Muctura unei vipere cu corn nu se trateaz... ns,
garantez! Nici eu n-am chef s mor. Sau i poate nchipui cineva
c am? Poftii, poftii...

50. Povestete David Clementi. Amintirile ncepeau s m
nfricoeze, ru lucru, cu att mai mult cu ct eram un om care nu
trebuie s aib amintiri. Eram un om care nu trebuie s se team de
nimic, aa cum e atunci cnd nu mai este nimic de pierdut, ori, n
acea clip, or i zi, m npdise o fric, o fric la fel de josnic
precum a unui ginar ce furase gsca fiind apoi nfcat dup col
de sergentul de strad. Mcar s fi fost o fric mrea, ca a lui
Faust, ca a celui dinti om care a perceput infinitul, ca a celui dinti
ateu care s-a gndit c dincolo nu mai e nimic.
Amintirile se rostogoleau peste mine, contopindu-se cu
prezentul, normal, deoarece nici nu exist un prezent, att din punct
de vedere matematic, ct i filozofic. Prezentul nu e dect una
dintre cele mai strvezii convenii acceptate de om, i contestate cu
vehemen totodat.
n cel mult cinsprezece minute, deci n prezentul ireal i
convenional de un sfert de or (i minutele, i orele, tot convenii
snt), totul avea s se termine sau s nceap. La fel de bine pot
zice c totul avea s se sfreasc i s nceap, fiindc dac
scpm cu via, ncepeam alt existen, iar dac a fi pierit, tot
ncepeam alt existena, cea a morii. Oare exist ntr-adevr eroi
care se vr cu bravur, nepsare i zmbet, n moarte? Dac da,
tare a fi vrut s cunosc i eu vreunul.
Din punctul acesta nalt, peste muchiile stncilor, se zrea
dincolo, de o perdea subire, albstruie, o parte din ora. Oraul n
care trisem doi ani, studiind i pregtind minuios planul. A
putea zice planul de rzbunare, ns ar suna prea a la Monte-Cristo.
De aceea spun planul, pur i simplu. ncercasem s-l pun la punct
n detaliu, ns ieise, bineneles, cu totul altceva dect sperasem la
nceput. Era ca i cum un arhitect ar proiecta un lca bizantin,
pentru a constata c din schemele sale se nate o cldire
unghiular, simetric, rece. Chiar i aa ar fi fost bine, ns nici
mcar simetric nu izbutisem s construiesc edificiul. Asimetriile
zgriau ochii. Dintru nceput hotrsem c e absolut necesar s
rmn n umbr, dar iat, mprejurrile m siliser s ies foarte tare
n fa. S joc un rol. ntr-un fel m dispreuiam, iar din privirile
Standartenfuhrerului Konike, tiam c i el m dispreuiete.
Nu e un lucru foarte ofensator s fii dispreuit de un SS-ist, ns
nu-mi convenea... dinspre nord-vest, ca s-l imit pe Prinul
Danemarcei.
Priveam oraul, i-mi era mil. mi era mil de mine, ceea ce nu
e un punct pozitiv. Priveam cu nostalgie oraul, apoi ochii mi se
plimbau printre muni... Da. Nu e bine ca omul s-i disperseze,
s-i mpart viaa. Naivii, i o anumit categorie de ne-naivi, i
invidiaz pe spioni, ageni secrei, actorai, fiindc i schimb att
de des pielea, triesc mai multe viei. Nu cred c e un motiv de
invidie. Poate de comptimire, da...
M-am gndit i la Clementina, fa de care m simeam vinovat.
Oare sttea contiincioas la Filial asteptnd telefonul cine tie
crui cretin cruia i s-a furat celul sau purceaua? St singur, i-
i roade unghiile, i ateapt s se sfreasc, fr a ti anume ce
trebuie s se sfreasc? i-i este, fr ndoial, fric...
Auzeam n spatele meu clefitul porcin al nestuilor ce nu mai
pridideau s-i umple burdihanele din mncarea adus de ticlosul,
criminalul Uggo Fischer, i am simit c rbdarea mi sare n
ndri, i atunci am rostit scrboasele, cabotinele cuvinte:
- Intrai, intrai! Firete, dac... Poftii, poftii... dac nu v e
team...
Team le era tuturor, i tuturor le era team s arate c le este
team. Aa c intrar toi. I-am condus pn la vizuina erpilor.
Bolovanul ce masca gratiile fusese dat n lturi din timp. Am
trimis o raz de lumin n gaura urt unde fojgiau jivinele,
ncepnd s perorez linitit despre caracteristicile viperelor
ceyloneze, ale erpilor cu clopoei adui din India, ale viperelor cu
corn, despre calitatea deosebit a veninului fiecreia din aceste
specii, despre ce simte cel mucat. Parc ludam produsul unei
fabrici de bere. tiam c trebuie s vorbesc ctva timp, ct mai
linitit, ct mai sigur de mine, pentru a-i pune niel pe picioare. Cei
bui, erau la fel de intimidai ca i abstinenii. Karl Burger, care
nu buse i nu mncase nimic, prea lipsit de orice sentiment, de
team sau de ne-team.
- Cum snt hrnii erpii? ntreb careva.
- Tocmai voiam s v art, i pe nesimite am fcut doi sau trei
pai napoi. Am privit de la mic distan aduntura aceea de
nemernici. n prim plan, vedeam profilul lui Cornel Balea, alturi
de stpnul su Fischer. n penumbr, tot cu paharul n mn, faa
buhit a lui Mlai, lng Tulea. i ceilali. Era acolo o anumit
cantitate de ticloi, totui nu reuisem s strng toate canaliile din
lume, nici n-ar fi ncput, da de unde! Dar n mod deosebit
regretam absena lui Chocolat. Unde era Chocolat-Oberg? i el
fusese cuprins pe lista invitailor, dar iat c se eschivase!
Am continuat s-i studiez, amintindu-mi de inginerul dement
Klemnitzki, al crui nume l mprumutasem. Nu chiar att de
dement ca s nu-i dea seama c lucrarea ce o efectuase, va ucide
oameni, va distruge localiti...
Eu i-am turnat otrav n alcool, cu toate c moartea lui fusese
ordonat de la Berlin, iar eu tiam asta. Am luat-o naintea
agenilor pui s-l lichideze, fiindc tiam c trebuie s piar de
mna mea, iar dac vei citi pn la capt aceste pagini, mi vei da
dreptate, i vei nelege, de ce eu, trebuia s-l ucid, iar nu oamenii
lui Himmler. Dup ce au constatat, cu surpriz, decesul
inginerului, SS-ul i poliia secret s-au acuzat reciproc de moartea
prematur a lui Klemnitzki, ns adevrul n-a ieit niciodat la
iveal.
n spasmele morii, inginerul mi-a divulgat taina adevratului
COD. Parial. Restul a trebuit s-l deduc. N-a fost simplu.
Reueam s meditez i s vorbesc n acelai timp:
- Exist, ziceam, continund s m repliez pe nesimite, un
mecanism care...
n laba lui Uggo Fischer rsri un revolver de mare calibru.
eava lung de un metru - aa mi se pru - se ridic spre mine.
- Oprete-te Cle... Klemnitzki! ncotro ai pornit-o?
- ncercam s v art modul n care snt hrnii erpii!
- Doar n-ai de gnd s deschizi portia?
- Cum a pune n pericol viaa preioas a acestor domni? am
ntrebat, apsnd puternic pe un anumit punct, la marginea grotei.
n aceeai clip m-am azvrlit napoi, pe burt, acoperindu-mi
capul cu minile...

51. Povestete autorul. Chocolat auzi bubuitura undeva
deasupra capului su i fu convins c aciunea O se declanase, fie
din neglijen, fie premeditat, iar acum urmeaz prpdul.
Pesemne cei ce merseser la vizionare au pierit - ns de ce? -
vizionarea trebuia s se ntmple ntr-un loc fals, ce ncurctur
se va fi produs?, - dar el trebuia s scape, cu orice pre s scape, s
ajung la avion... se va descurca i cu un singur pilot, cu Madaus...
Apsnd cu mna dreapt rana de la piept, Sturbannfuhrerul SS
Sigmund Oberg gonea acum la vale, convins c n urma lui vine
potopul!

52. Povestete David Clementi. Nu avusesem total ncredere
n calculele lui Gabriel Flentea, cnd e vorba de explozibile, nu
poi fi sigur de nimic. ns omul dinamitei nu greise.
Credeam c muntele se va nrui i peste mine, cnd colo n
stnga mea czu doar un bolovan de numai o ton, iar n dreapta...
ei bine, n dreapta ateriz un om: Standartenfuhrerul SS Marian
Gustav Konike. N-am prea neles cum reuise s se salveze. Am
scos pistoletul Lee i i l-am proptit n tmpl, n timp ce peste
noi continuau s curg sfrmturi, i ne nvluia praful i
duhoarea pulberii arse.
- Nu mica! i-am ordonat.
- Poi s renuni la tunul acela, rspunse n oapt, i snt
prieten. Trebuie s ne ajutm.
- Vorba! Trte-te ctre ieire!
Prin gura peterii ieeau nori de praf i de fum, ca dintr-o
rsufltoare principala a iadului.
M-am fcut ntr-o parte, inndu-l pe colonel mereu n btaia
armei. El ntreb:
- Ceilali au murit?
- Dac ai s ciuleti urechea, ai s le auzi urletele. Nu s-a
prbuit dect o poriune care s le bareze ieirea... dar odat cu
explozia au fost eliberai erpii... un mic dispozitiv diabolic. A
merita o decoraie a Gestapo-ului. ntoarce-te cu spatele colonele...
Aa... i confisc pocnitoarea. Alta n-ai. N-ai nici grenad, tiu. M-
am ndeprtat de Konike, ascultnd. Nu se auzea nimic.
- Nu se aude nimic, constat i Standartenfuhrerul, calm, ns
livid.
Mi-am zis c probabil calculele lui Flentea fuseser eronate n
sens invers, i c cei dinuntru fuseser strivii i ncepea s-mi
par ru c nu vor face cunotin cu erpii, cnd din interior, prin
crpturile foarte nguste dintre bolovanii prbuii rzbtur
ipete. N-am s le descriu. E suficient s spun c nu mi-a fost mil.
Nu mi-a fost mil. Nu mi-a fost mil. erpi veninoi, facei-v
datoria!
- Da, merii o decoraie a Gestapo-ului, Clementi!
- Taci, colonele! Formuleaz-i n minte ultima dorin...
spiritual. N-are rost s mi-o comunici, nu i-o voi ndeplini.
Devenisem crud. Urletele tot mai slabe ale celor pe vecie
nchii n grot, mi gdilau plcut timpanul. Peretele format prin
prbuire era gros de cel puin doi, trei metri. i totui, se auzea!
Eram atent la Konike. Eram atent la peter, ca nu cumva s se
strecoare vreun arpe prin crpturi. Dei n-avea nici o ans. Nu,
nici erpii n-aveau nici o ans. Nici mcar erpii nu mai puteau s
ias de acolo. i nici Konike nu avea vreo ans.
Nu era cazul s-i spun tot ce tiam, ceea ce i el tia. C
distinii critici de art, mpreun cu Tibi Tulea, sub oblduirea lui
Mlai, l torturaser pe Pavel Danciu, i-l uciseser apoi, c
moartea nefericitului Histapes trebuia de asemenea trecut n
contul lor, c toate acestea fuseser dirijate de Fischer; nu era cazul
s-i explic toate acestea, fiindc moartea lui Bursucu, a lui
Buctaru alias Histapes i a altora, era floare la ureche, fa de
monstruozitatea aciunii O. Nu era de asemenea necesar s adaug
c skiorul Burger venise anume pentru a duce pn la capt
ndeplinirea aciunii O, c bieii lui Fischer erau, pn la unul,
asasini notorii scoi de la ocn anume pentru a mai asasina.
Evadai. Evadarea o organizase Fischer mpreun cu Chocolat. Tot
aa, nu era necesar s-l previn pe Konike de ceea ce-l ateapt,
imediat ce n peter se va sfri totul i m voi convinge c nici o
viper nu se strecurase afar. Am s-l mpuc cu nepsarea unui
asasin de profesie, precizndu-i doar regretul meu c nu picase n
capcan ca s simt dulceaa veninului.
Dar Konike, deodat vorbi. Cuvitele lui mi produser o uimire.
- Nu-mi este mil de fratele meu, Clementi... Uggo este... era...
un criminal, are la activ nu-i nchipui cte... n urma denunului
su azi trebuia s fiu arestat i s fiu dus cu avionul la Berlin...
direct n beciurile de pe Prinz Albrechtstrasse, iar de acolo... tii
unde? Dar nu tii pentru ce! Pentru c dup prerea lui Uggo, a
fratelui meu, sabotam aciunea O. i ce o s i se par straniu, e c
ntr-adevr o sabotam.
- Fii mai limpede!
- Nu este timp, Clementi. Avionul n care trebuia s fiu dus la
Berlin, va decola ndat ce maiorul Oberg, care trebuia s m
aresteze, va ajunge la scara lui. Oberg a auzit exploziile i a fugit
la avion - pariez pe ce vrei c aa s-a ntmplat.
Dinspre Petera lui Histapes nu mai venea mcar un geamt.
Pn i praful czuse, iar fumul se risipise. nc mai duhnea a
explozie. Nu scpase nici o viper. Nimic nu mica. Veninul
cobrelor acioneaz prea repede... A fi preferat ca obolanii pe
care i-am prins n capcan, s se chinuiasc vreme ndelungat.
Cel puin atta timp ca necaii de la Iadolina...
- Ascult Konike! Cum pot mpiedica decolarea avionului?
Cum pot imobiliza un ntreg aerodrom?
- E un zbor strict secret. Dornier-ul a aterizat pe o pist nou, la
patru kilometri de O. n afar de piloi i de radiotelegrafist, nu e
nimeni acolo...
n momentul acela am ncremenit. Konike inea n mn o
grenad ,,Herz i parc zmbea.
- Am subtilizat-o din buzunarul fratelui meu, cnd i atrnase
haina. Poi s m omori, Clementi. i eu, a fi putut... ns n-are
sens s tragi n mine. Oricum, voi fi mort n mai puin de trei ore.
- Nu eti Standartenfuhrerr SS?
Konike zmbi trist i ascunse mica lui bomb de buzunar.
- Ba da... Privi pe deasupra munilor. Cu acel avion Dornier, i-
am spus, va fugi i Sigmund Oberg. Dac tia de aici au murit, el
de ce s scape? N-ar fi drept! Era poate cel mai nemilos dintre toi!
i apoi, Clementi, fiind n miezul lucrurilor, ar trebui s tii, n
avion se afl o cantitate nsemnat de material fisionabil, uraniu mi
se pare... Ordinul de ncrcare eu i-am dat. E poate chiar exact
cantitatea necesar lui Hitler ca s pun la punct arma de
rzbunare. De ce s-i facem acest cadou bunului Fuhrer?

n drum ctre cabana BLANCA am descoperit cadavrul lui
Maximilian Clemir. Nu, nc nu era cadavru. Sub frunte mai
plpia un pic de cldur. I-am pus pe buze cteva picturi de
alcool. Deschise ochii. Apropierea morii nu-i alterase trsturile.
ncerc s schieze un zmbet, din orgoliu. Nu puteam s condamn
acest orgoliu.
- Ei! Btrnul hingher n persoan! murmur. De unde ai aprut,
Clementi?
- Eu nu snt Clementi, Maximilian.
- Sigur c nu... Dar de ce-mi foloseti numele mic? Aa se
procedeaz cu cei care mor? Nu eti Clementi, eti cpitanul
Klemnitzki.
- Nu snt nici mcar Hauptmann-ul Klemnitzki. M-am aplecat
i mai mult deasupra lui. Ascult Maximilian, eu snt...
Clementi se ncord.
- Nu vorbi, btrne. tiu cine eti... Te-am ghicit aproape din
primul moment, dar am fost sigur de-abia n noaptea aia cnd ne-
am ntlnit, i aminteti, n apropierea casei lui Bursucu...
- n mai puin de o jumtate de ceas va fi aici un medic.
- Las. N-o s mai fie nevoie. Mai d-mi o pictur din sticla
aia ca s pot termina ce am de zis... Ascult, nu tiu nici acum
sigur dac mi-ai fost inamic sau prieten, dar dac e valabil punctul
doi... zbrnie-l pe ticlosul acela, f ceva cu el... nu fiindc m-a
mpucat, sta e jocul... ci fiindc a tras pe la spate...
- Cine, Maximilian?
- Chocolat... Canalia aia de dansator. Purta uniform de SS-ist.
Cred c i ultima dorin a lui Hamlet a fost rzbunarea... sau ncep
s le ncurc?
ntr-adevr, n-a mai fost nevoie de medic. Am condus n goan
Mercedes-ul lui Konike pn dincolo de ctunul Lunca i l-am
parcat n dosul unui plc de arbori. Konike se ddu jos i n loc de
adio, zise:
- Ca s nu te ntrebi toat viaa, de ce am fcut ce am fcut, i
de ce voi face ceea ce voi face, i voi raspunde: ursc murdria! n
situaia mea nu exista i nu exist alt soluie... Ochii i se
nceoau. Un noian de vise spulberate se adunase n ochii aceia.
Mai adug: S-mi citeti totui cartea despre buturi... i s-i
prepari din cnd n cnd cte una din ele.
I-am rspuns, ncercnd s par dur:
- Nu m face s lcrimez colonele!
- Bine. Atunci i pun la repezeal dou ntrebri
profesionale. Ce te-ai fi fcut dac n locul meu ar fi fost un
fanatic veritabil?
I-am rspuns:
- n anumite mprejurri, i vin anumite idei. mprejurrile
determin ideile.
- Parc am mai auzit asta. Bun! Cum ai aflat adevratul COD?
- L-am constrns pe inginerul Klemnitzki s mi-l divulge. Apoi
l-am ucis, ca s nu-l mai spun nimnui.
M privi lung. Nu tiu prea bine ce se schimbase pe figura lui.
- Lucrat cu art, murmur. Eu te-am considerat un diletant.
L-am urmrit pe colonel cum se apropie de greul Dornier ale
crui elici se roteau lent. Din avion cobor Sturmbannfuhrerul SS
Sigmund Oberg. Avea braul stng ntr-o earf. Cu braul sntos
i ddu lui Konike salutul nazist - colonelul nici nu observ - iar
apoi l invit la avion cu micarea unuia care-i invit dama la
valtzer.
Dornier-ul decol lin. Prinse nlime. Nu tiam c la mane se
afl un singur pilot Oberleutenantul Madaus, c Saike, e mort.
Avionul continua s lunece n vzduh. M ntrebam ce se
ntmplase. A renunat Konike la sinucidere? Sau a fost dezarmat
de ctre echipaj. N-am s tiu niciodat prea bine ce s-a ntmplat.
Explozia unei grenade Herz nu e formidabil, Dornier-ul nu s-a
fcut ndri, ci a intrat n semi-picaj i s-a izbit de culmea pleuv
din cale-i. Bnuiesc s Standartenfuhrerul SS Marian Gustav
Konike i aruncase inima, adic grenada Herz n direcia
pilotului Madaus. i asta e tot ce mai pot spune cu privire la
Konike.
Clem sttea n picioare, urmrind cum m agitam la telefon.
- Alo! Poliia? Tu eti, Iuga? M bucur c te vd... c te aud,
adic. Nu m ntreba nimic. Trimite la Petera lui Histapes - i-am
dat harta - oameni, cu arme i felinare s pzeasc zi i noapte, cel
puin o sptmn. Pentru orice eventualitate... n caz c vreun
arpe se va strecura afar... Nu. Nu, puin probabil. Ce s-a
ntmplat acolo?... Afl tu, c de-aia te-a fcut mama poliist. Da,
da, exact... Punctul doi: pe dealul Cocorului s-a prbuit un avion
care transporta material fisionabil. E ceva periculos - nu m ntreba
din ce punct de vedere. ngrdete locul, i cheam o comisie... ce?
Nu! Mlai n-are s mai cheme niciodat pe nimeni! Am zis,
cheam o comisie de savani, fizicieni, chimiti... Ei vor decide.
Asta e tot. Nu tiu... Nu tiu, nu pricepi?
M ntrebase cnd ne mai vedem... Am sunat Agenia Lzu,
din capital. Ca de obiceiu, mi rspunse dl. V.
- Chi, chi! Ai nviat din mori, Clementi?
- Domnule V., mi dau demisia. Ai auzit bine, demisia. Cheile
Filialei se afl la bcanul Pop, peste drum, iar documentele
Filialei n punctul 2 sub X.
- Nici un fel de demisie, Clementi. i mrim leafa!
- Nu e vorba de leaf. Automobilul e parcat n faa Filialei,
iar cheile snt n sertarul biroului.
- Chi, chi, stai puin! Ai aflat totui ceva despre Paul Delun?
- Da. Paul Delun snt eu.

Eram trist i singur. Murise maiorul Maximilian Clemir, amicul
i inamicul meu. Murise Dorina Giman, La Goulue, fata cu
trsturi delicate, frumoas, poate talentat, sau foarte talentat.
Ieiser din via ali oameni, fr a avea alt vin dect aceea de a
fi trit. E aceasta o vin?
ns aciunea O. euase. Datorit mie. i totui eram trist i
singur. Nu chiar singur de tot.
Cnd am vrut s plec, pentru totdeauna, privirea Clementinei
parc mi vorbi: Pe mine cui m lai?
Am prsit amndoi Filiala. Restul zilei l-am petrecut n
Cheile de Sare, dnd semnalul. Pretenioas exprimare: semnalul
era un anumit fel de a fluiera.
ns Lupul chiop nu veni la ntlnire. L-am gsit pe nnoptate,
n timp ce Madame Clementa ipa dintr-o stnc, zcnd cu osul
frontal despicat de glontele lui Oberg.
I-am spus Clementinei:
- tii de ce a murit Bursucu? Sustrsese un DOCUMENT
important de la nemi i l-a ascuns n caloriferul din camera ta...
Mi-am dat seama, cam trziu, citindu-i n carneel: S nu uit! De
procurat o cheie francez mrimea 18.
- Mi-e greu s neleg toate acestea. Snt obosit.
Am urmat:
- n urm cu vreo doi ani (erau, de fapt, aproape trei) coborsem
cu un grup de excursioniti n adncurile peterii Iadolina... are
cinci etaje! Dup ctva timp, cinele meu, Lupul chiop, ddu
semne de nervozitate i m tr afar din peter. Am ajuns la
suprafa cnd undeva n adncimi s-a produs explozia... Apa
Lacului Strunga a invadat Iadolina... Nimeni, n afar de mine i de
lup n-a scpat.
Clem ntreb:
- Printre cei care au murit necai n peter, aveai pe cineva
apropiat?
- Da, Clem...
Fosta mea secretar nu ceru alte desluiri. I le-am dat eu.
- Erau calculele unui inginer genial. Apa Lacului Strunga, un
lac mare i foarte adnc, invadnd Iadolina, se apropia de
localitatea O. nc o explozie de mari proporii - aciunea O - ar fi
deschis drumul apei peste ora. O. ar fi pierit, ca pe vremea
potopului. nelegi?
- Nu, David Clementi.
- Nu m cheam David Clementi.
- Atunci, Paul Delun.
- Nu m cheam nici Paul Delun.
- n orice caz, oricine ai fi, nu neleg... snt prea obosit.
Am ridicat dezndjduit din umeri. Nu aveam viitor, iar
trecutul nu-mi ddea nici o satisfacie. Eram i eu foarte obosit.
Clem murmur:
- S prsim pentru totdeauna Cheile de Sare, necunoscutule.
Altfel ne vor strivi amintirile. S plecm mpreun. Nu m lsa,
am mare nevoie de tine. Dar dac, i tu, ai mare nevoie de mine?


CORTINA
21 dec. 77