Sunteți pe pagina 1din 176

S

A
N
"
,
A
N
T
O
N
I
O

SAN-ANTONIO
AI SA JOCI
CUM ICI CANT EU!
Traducere de
Margarita Vavi Petrescu
Editura FORUM
Bucureti 1998
Str. Ion Carnpineanu nr. 20
Cod 70709
Editor PETRE ISPAS
ISBN 973-584-107-X
SAN-ANTONIO Beru contre San-Antonio
Editions Fleuve Noir, 1967, Paris
Pentru versiunea romaneasca toate drepturile
apartin Edifurii FORUM Bucureti
PARTEA iNTAI
CAPITOLUL I
Pravalit peste biroul lui, cu bratele roatd, pdlaria trasa pe ochi,
Pinaud semAna cu un martian caruia nu-i da inima ghes sa iaid din cap-
sula lui:
Ce-o fi dat peste el? it intreb eu in oapta pe Berurier care-i
contempld coechipierul cu o privire plind de compasiune.
Pinuche ii stoarce materia cenuie, ma lamurete Dolofanul;
inchipuie-ti ca zdreanta asta batrand dezleagd cuvinte imbarligate pentru
un concurs apropo de care premiul e o bicicleta cu motor, marca
Mobylette!
Maiestatea sa ii carpete igara scalcliata cu marginea alba a unui
timbru i bombane:
Te intreb i eu putin, o mobyleta la varsta lui! SA zicem ca pune
laba pe premiu,, ce-1 poate atepta decat o dublA pneumonie! Si aa e
destul sa treaca printre doi tipi care tuesc ca sa fie pe urma nevoit s-i
dreagd orologiu cu vata termogena pentru evitarea complicatiilor pulmo-
nare! A doua zi ii scuipa buretii.
Ati putea face putind linite? intreaba glasul behait al lui cuvinte-
incruciate de sub borul larg al paldriei ostenite.
Ma apropii de el.
0 sa ti se incurce creierii, Pinuchet, profetizez eu.
Vocea mea it face sa-i ridice capuI. Draga noastra relicva are ochii
gotici; pupila i-a ajuns ogivala din pricina efortului cerebral.
Oh! to erai, se bucura el (i cat de bine it inteleg!). Ai putea
sa-mi dai o maid' de ajutor, San-A.
5
SAN-ANTONIO
-
Tu tii, cand e vorba de cuvinte incruciate, nu-s un medaliat
olimpic!
Nu-s cuvinte incrucipte, sunt arade.

Alta mancare de pete! bombane Berurier, care n-a tiut i n-o sa
tie niciodata ce-i aia o arada!

Atunci, sunt omul tau, ii spun Infofolitului. Zi-i despre ce e vorba,
sa vederh!
ii aprinde vadul limbii de care e lipita amintirea unui muc de
tigara, i citete:
Primal meu cuvant e o perturbare atmosferica. Cred ca e orage
(furtuna), ce parere ai?
Mi se pare valabil, mai departe?
Mai departe lucrurile se complica, graiete smiorcait, Plapandul.
Paul Claudel' a scris al doilea cuvant al meu marealului Petain i apoi
generalului de Gaule.
Ode! (oda) ii spun fara sa ovai, fiindca am o cultura aa de
vasta, incat intentionez sa recurg la mana de lucru strains and o veni
vremea strangerii recoltei.
Ruina imi noteaza raspunsul pe incredere i continua:
Al treilea cuvant al meu e an sat catarat pe falezele inalte ale
Coastei de Azur, drag lui Francis Blanche.
Eze! jonglez eu in largul meu. Mai e ceva?

and mi-a scris al patrulea cuvant, nu se prevedea ca va ajunge
ministru al celei de-a cincea Republici.
Espoir! (speranta)
Pinaud scrie docil:
-
Intregul meu reprezinta un celebru vers al lui Corneille, anunta
el in sfarit.
Orage-Ode-Eze-Espoir, rezum ea.. 0 rage! (o furie) 0 deses-
poir! (disperare)

Stai i to miri de unde le mai scoti, ramane Beru cu gura cascata.
Reline, ca in ce ma privete, nu-i vorba ca n-a fi instruit, atat ca eu nu
' Paul Claudel
(1868-1950) scriitor i diplomat francez. (n. tr.)
6
AI SA JOCI CUM i I CANT EU
mi le mai aduc aminte pe toate! Pand una alta, Pinaud o sa puna mana
pe mobyleta, poti de pe acum cumperi niscaiva Mani de motan i o
damigeand cu sirop de tuse!
Ai sa ai o grekrdspundere in viitoarea lui congestie pulmonara,
tipule, profetizeaza el viguros."
Dar brusc, Alexandre-Benoit inceteazd s mai promita culpabilitati
subterane i rdceli iremediabile ca sa strige:
Ptiu! dracie, am uitat sa-ti zic: te cauta Bdtranu. M-a sunat de
patru ori, cum ca sa te trimit la el imediat ce apari. Am impresia ca se
clocete o afacere tare, baiete, i pariez ca nu peste putin timp lung o sa
jucam Troica pe jaratec.
Lasand balta arade i amici, ma Indrept spre biroul Bdtranului, ca
un . functionar contiincios ce ma aflu i care tine sa-i justifice plicul
primit din partea statului in fiecare luna. De cateva zile incoace, ne-am
cam lasat pe tanjeala, aici la politie, i inactivitatea ma apasd. Aa-i
intotdeauna la noi, dragii mei, and imi iese sufletul rau, iau ferma decizie
sa demisionez i sa deschid o manufacture de rufarie pentru nou-nascuti
dar and revine calmul, am impresia ca viata bate pasul pe loc i
activitatea mea e la fel de bogata ca cea a unui fotograf de la Le Mondel.
Ua capitonata a strabunului e deschisa i constat ca biroul e gol.
Risc totui i intru ca atept pe Big Boss. In incapere plutete un
parfum delicat. Dau cu ochii de un coulet magnific plin cu trandafiri.
In acest birou, florile par tot atat de la locul for ca o fotografie a
Beatles-ilor pe masa de lucru a profesorului Sauvy2. totui, nite
trandafiri ar trebui sa mearga oriunde, nu? Aici insa par sa lezeze ceva,
sa aducd atingere gravitatii inexorabile a locului.
Atept in picioare land fotoliul unde Big Boss-ul ma va invita sa
iau loc. Cu acea indiscretie care face farmecul meu, imi rotesc periscOpul
spre mapa Tunsului, ca pentru a cauta premizele celor ce ma ateapta.
Intr-adevar, o fotografie format 18 pe 24 e pusd la vedere pe sugativa
verde, virgina de once patd de cerneald.

' Reamintim cititorilor ca nisi o fotografie nu ilustreaza paginile acestui onorabil cotidian.
(nota editorului)
2 A/fred Sauvy
(1898-1990) demograf i economist francez. (n. tr.)
7
SAN-ANTONIO
Imi
sucesc gatul ca sa ma pot uita mai bine pe portret. Nu tiu de
ce, am impresia ca voi recunoate personajul pe care-1 reprezinta. Fiind
singur, indraznesc doi pai, care ma aduc de cealalta parte a sinistrului
birou. 0 comportare de-a dreptul temerara, v-o spun eu! Numai batranul.
i femeia de serviciu sunt singurii care s-au hazardat vreodata pana langa
fotoliul directoral. Comit o crima de lese-fmajestate, dragii mei. Dar cel
putin, Imi permite sa-1 recunosc pe individul din poza: e vorba nici mai
mult, nici mai putin de Martial Vosgien, liderul politic. Unul dintre cei
care, dupa evenimentele din Algeria, au declarat regimului un razboi
crancen. A fost scos in afara legii i de atunci, traiete ca un proscris;
dar i din strainatate continua sa-i manevreze trupele. Din pricina urii
lui declarate fata de cei de la putere, urzete comploturi, organizeaza
atentate, pe scurt, razboinicii lui din umbra dau multa bataie de cap
serviciilor de securitate. In poza, Vosgien nu mai seamana cu el, i e
nevoie de un ochi perspicace de politist emerit pentru a-1 recunoate.
Nu mai e brunet, ci blond deschis, i-a lasat mustata i poarta ochelari
in rame de baga. N-aveti treaba, prietenarilor: cand cineva vrea sa-i
modifice aspectul, ii schimba culoarea coamei, ii lasa favoriti (sau i-i
rade) i-i pune biciclete pe nas, in caz ca nu poarta. Haios, dar toate
meterelile astea 11 Intineresc. Lui Martial Vosgien, cel din fotografie,
abia daca-i dai patruzeci de ani, pe cand el duce in spate vreo zeae in
plus. Privirea lui nu mai impunge, find voalata de lentilele care-i confera
un reflex mai bland, iar trasaturile ii sunt mai putin colturoase. S-o fi
ingraat in exil. Oamenii, care se plictisesc, baga in ei mai mult ca ceilalti.
pierdut acea latura Bonaparte, i seamana mai mult a om de afaceri,
decat a condotier.
L-ai recunoscut? ma intreaba vocea Batranului.
Tresar de parca m-ar fi surprins cu ochiul la gaura cheii pe cand se
afla la toaleta.
Iertati-ma, domnule director, pentru indiscretie, dar aceasta
fotografie, pe care n-o vedem decat pe dos, ma atragea.
Nu pare ocat de indrazneala mea. Face chiar ceva ce n-a facut
niciodata cupola congelata, se aeaza in fotoliul destinat musafirilor.
L-ai recunoscut? insista el.
8
AI SA JOCI CUM ITT CANT EU
Ce parere aveti, sufad eu. Mai-
tial Vosgien s-ar putea zugra-
vi in negru, si-ar putea modifica nasul i croi din nou buzele ca. tot 1-a
recunoate!
Perfect! Ia loc, San-Antonio.
Iata-ma panicat. Va rog sa ma intelegeti, in birou nu
-s deck cloud
scaune. Or, cum el s-a aezat pe cel care trebuia sa-1 ocup eu, ma vad
obligat sa iau loc pe al lui. totui, ezit. In fond, indrazneala mea are i
ea nite limite, pricepeti cum stau lucrurile? Temerarul comisar care
rastoarna obstacole, fete tinere i argumente, nu indraznete sa-i depuna
fundul pe fotoliul patronului! sa mori de rds, nu alta!
Imi vede incurcatura i se amuza.

Ia spune, dragul meu, fotoliul e cel care to sperie? Intr-o buna zi,
probabil ca-1 vei ocupa chiar dumneata.
M-ar mira! ,exclam eu, aezandu-ma.
De ce?
Nu-i marturisesc directorului meu ca nu mi-ar placea deloc sa-mi
sfaresc cariera 'intr-un birou. Eu voi face parte pana la capat din perso-
nalul navigant. Cand am sa imbatranesc, (admitand ca vreun mecher
n-o sa ma atingd, luminandu-ma in prealabil) am sa-mi cer poate pensio-
narea anticipate, dar nici in ruptul capului n-a, veni sa fac bataturi la
fund in acest monumental ton din piele...
Pentru ca niciodata n-am sa am capacitatea dumneavoastra, pe
de-o parte, it perii eu, iar pe de alta parte, in ciuda diferentei noastre de
vasta, e foarte probabil ca dumneavoastra sa-mi rostiti discursul funebru,
date fiind misiunile pe care mi be incredintati!
Si steaua dumitale, ce-ai facut cu ea? Imi raspunde boss-ul zam-
bind subtire ca o feliuta de salam.
Nimic, it asigur, o las sa straluceasca! Dar fiti convins ca se va
intuneca intr-o buna zi...
Zambetul Batrdnului leina. Dar nu trista perspectiva a destinului
meu escamotat ii readuce seriozitatea, ci numai sentimentul ca-i pierde
vremea. ii drege glasul i declara aratand spre fotografie:
Omul asta e un ghimpe in talpa guvernului!
9
SAN-ANTONIO
Aprob frumusetea imaginii printr-o micare a capului, iar fixitatea
privirii mele it incita sa continue.

Martial Vosgien e un barbat energic cu idei, prieteni i posibilitati
materials.

Toate calitatile necesare pentru a face din el un inamic de anver-
gura, subliniez eu.

Intr-adevar. Din cauza lui, cei sus-pui i-au pierdut somnul. S t if f
uncle se afla?
In Brazilia, potrivit presei.
Exact: in Brazilia la fel ca i un alt exilat, pe nume Georges
Bidault.
Nu vad de ce, daca traiete atat de departe, s-a simtit obligat
sa-i modifice infatiarea.
Eu, insa, cred ca inteleg, ma asigura strabunul i ai sa intelegi
imediat i dumneata: Martial Vosgien a disparut.
Din Brazilia?
Da.
Caut unde-i calamitatea, dar n-o vad.
Si care ar fi problema? insist eu.
Batranul iii incrunta sprancenele care constituie unicul sistem
capilar al capului sau (vreau sa sper, pentru confortul lui personal, ca
dispune de par prin alte locuri).
Asta-i buna, San-Antonio, cand unul ca Vosgien ii schimba
aspectul i se volatilizeaza, inseamna ca pune ceva la cale, mi se pare
totui limpede!
Ce v face sa credeti ca a disparut? it intreb ca sa trec peste
sarcasmul lui jignitor.
Fii convins ca in Brazilia e supravegheat din scurt de agentii
francezi.

Sff cu toate astea le-a scapat?
In plin Rio de Janeiro! Erau patru care faceau cu schimbul, ca sa
nu-1 piarda din ochi. Si, dintr-o data: fffrrr! luat zborul.
schimbat infatiarea cu mult inainte de a se volatiliza?
Cu cel putin opt zile.
10
AI SA JOCI CUM I CANT EU
Se tia flat?

Agentii francezi pretind ca nu; dar asta-i laudarownie curata,
fiindca sunt convins ca un om incoltil e imposibil sa nu remarce nite
ingeri pazitori care se in dupa el.

Va impartaesc punctul de vedere, domnule director. Poti fija un
tip cateva ore fara ca el sa bage de seama, dar niciodata mai mult! In caz
contrar, e vorba de un imbecil i, in general, imbecilii nu-s filati.
Ma aproba cu satisfactie. Am facut iar un pas inainte in stima lui.
Parerea dumneavoastra e ca Martial Vosgien s-a intors in Franta?
Nu mai tiu. Adineaori m-am gandit i eu la aceasta eventualitate,
dar fotografia lui a fost difuzata din belug i toate serviciile interesate
sunt in alerta prin porturi, aeroporturi, gari. Brigazile serviciului de
securitate stau de veghe. Pana acum, nu s-a aflat nimic. Oamenii notri
din Brazilia au anchetat i ei cu participarea oculta a politiei braziliene
ca sa afle daca Vosgien a luat vreun avion sau vapor,dar n-au aflat
nimic. Daca folosesc cuvantul disparut" o fac find singurul convenabil.
Or, guvernul...
Aici, clipete des din pleoape. Cuvantul ii scapara scantei tricolore
in priviri. and folosete anumiti termeni, cum ar fi in sferele inalte",
guvemul", domnul ministru", chipul lui pare brusc aureolat de un arc
de triumf luminos.
Guvernul, reia el, tine cu once pret sa fie gasit Martial Vosgien.
De multa vreme Jumulitul n-a mai folosit o metafora, iar acum ii
ofera una de first quality:
and cineva se plimba cu bo-mbe in buzunar, San-Antonio, eti
obligat sa tii incotro a luat-o!
Multumit de sine, ii intoarce ceasul Piaget cu un index nervos, la
fel de alb ca un deget de marmura.
Dei acest caz nu-i de competenta serviciilor mele, domnul
ministru de interne m-a invitat la el acasa...
Batranului ii tremura vocea, se umilete, se umezete, se umani-
zeaa se risipete; mintea i se prosterneaza, sufletul ii face genoflexiuni.
Domnul ministru care 1-a invitat la el acasa! Care i-a oferit un whisky!
Care i-a zis aa: Dragul meu..." Dragul lui! Ah! sa fi dragul unui
11
SAN-ANTONIO
personaj marcant al lumii acesteia! Un draga" in gura ministrului de
interne oare nu echivaleaza cu onoarea de a fi pe un pcist de profesor la
Sorbona? Si cuvantul s-a facut draga". Pentru Batranu nu reprezinta
un departament ci o profesiune de credinta.
Deci, domnuI ministru 1-a chemat la el acasa i i-a comunicat tex-
tual cele ce urmeazd: Dragul meu, va trebui sa ne dai o mana de ajutor
ca sa gasim urma blestematului de Vosgien. Cand o fiard salbatica scapa
din cucd, toata lumea se mobilizeaza pentru organizarea poterei. Folositi
in aceasta afacere cea mai bunt echipa de care dispuneti i dati-le o
mica lectie oamenilor mei!"
0 mica lectie oamenilor lui! Am impresia ca ministrul asta e un
bun psiholog. Stie cum sa-1 is pe Batranu! Jos palaria!
Aadar, concluzioneaza Boss-ul, iii ineredintez dumitale aceasta
misiune, dragul meu.
Imi intorc privirea de vrajitor pentru a o atinti asupra fotografiei.
Fie vorba intre not i ua toaletei, eu it gasesc mai curand simpatic pe
Martial Vosgien. Imi plac indivizii care au altceva in buzunarul for tip
cangur decat vats din celuloza. Imi plac cei care nu-s de acord, cei care
nu spun intruna da, da; cei care nu behaie impreuna cu turma. Imi plac
mai mult cei care spun duct-se la naiba" decat amin". Daca a fi eu
ef de guvern, m-a preocupa in mod deosebit de opozitie. Un regim
fart inamici inverunati" e un regim slab. Nu poti adert entuziast la un
partid care n-are detractori ferventi. Cum sa mai fii convins, daca toata
lumea e de acord? Un ef de stat, fart nite opozanti salbatici, devine
urgent vanzatorul de mdruntiuri din comuna. 0 politica fara comploturi
e ca un soare la miezul noptii, palid i lipsit de stralucire, ca Luna.
Imping fotografia.
Domnule director, cu riscul de a NI deceptiona, am sa refuz aceas-
t a misiune!
Oh! La! La! Durere mare! Am impresia ca o sa faca un atac,
mon5erul! Devine palid, cu cearcane vinete sub ochi. Buza superioard
se strange pe jocul de domino. Daca n-ar fi o temperatura de sera in
biroul lui, a vedea cum ii ies aburi pe nas.
Am auzit bine, San-Antonio?
12
AI SA JOCI CUM I'C'I CANT EU

Cred ca da, efu'! Vedeti, pentru mine delictul de opinie nu-i cu
adevarat un delict, fiindca se raporteaza doar unei categorii de oameni.
Nu impartaesc absolut deloc ideile lui Martial Vosgien, dar i le respect.
Ce spui? scranete Chilugul.
Se ridica, reactionand ca un biet om; se indreapta spre fotoliul pe
care it ocup eu. E tronul lui. Trebuie sa i-1 reintegreze de urgenta cand
autoritatea ii este amenintata. Revolutiile rastoarna monarhi, iar
manifestatiile ii aduc inapoi din vacanta.
Ii las locul i executam amandoi un dragga balet in- jurul biroului.

Nu ma ateptam la o asemenea reactie din partea dumitale,
domnule comisar! declara Batranu.
and mi se adreseaza cu titlurile mele, nu miroase a bine. Am s-o
trag pe potriva gradului meu!
Omul acesta, se infurie el ridicand fotografia, provoaca numai
necazuri, _pari sa fi uitat! Atatea atentate au fost comise din ordinul lui
expres, i unele au fost sangeroase, gandete-te la asta!
N-am misiunea sa reprim crimele politice, domnule director! sa
urmaresc un criminal de drept comun, sa distrug o retea de spionaj, de
acord. Dar sa ma ocup de un francez pentru ca nu are aceleai convingeri
ca guvemantii notri, sa-mi fie cu iertare, e o treaba care nu tine de
resortul meu.
Clocotind de furie, de naduf i de nemultumire, Batranul smulge
un trandafir din vas i incepe sa-1 marunteasca sgbatic. Dupa un mo-
ment, ceea ce era previzibil se produce: o picatura din pretiosul lui sange
cade pe sugativa. Directorul ii suge impunsatura cu un zgomot miorlgt.
Maruntul incident opereaza o uoara diversiune.
Iti multumesc! imi arunca el sec.
Umilitoare concediere, nu? Ma simt ca baiatul ala care a fost primit
pentru ca, in interfon, s-a dat drept mandatat de un laborator de analize
i care, o data ajuns in casa omului, a scos din servieta jerpelita un tub
cu o noun maioneza, in vreme ce tipul vizitat era hepatic in ultimul
grad!
Furios, ies afara fara un cuvant de ramas bun. A fi vrut sa trantesc
ua, dar cum e mai capitonata ca un picador, imi absoarbe enervarea.
13
SAN-ANTONIO
ma
repatriez, tremurand de turbare, in biroul nostru. Il gasesc pe
Berurier intr-un slip gaurit i patat, intr-un maieu de corp in dungi i
murdarie, in osete cu jartiere, la mana cu ceasul bratara din metal
argintiu, flexibil.
Ce te-a apucat, nevertebratule? mugesc eu cu o asemenea f ort a
Ca
Pinaud incepe sa caraie ca o turma de bibilici speriate de autobus.

Vreau sa-mi incerc costumul nou.,care mi-a fost adus, imi explica
acest Dandy al curcanimii. Trebuie sa va fac o marturisire: m-am indra-
gostit de o junete. Si atunci, trebuie sa compensez surplusul de ,ani prin
eleganta, adauga el, scofand dintr-o cutie un complet pepit cu o croiala
british.
Stiu eu una care plesnete de sanatate! scranesc eu. Cati ani are
dulcineea ta?
Douazeci i opt i topi dintii, baiete. 0 minune de fatal Capota
dinainte e lunga ca cea a unui Jaguar i portbagajul rotund ca la Honda.
San-A.! behaie. Pinuchet. Iar am nevoie de concursul tau. Primul
meu euvant...
Cu nervii in varful unghiilor, it intrerup:
Lasa dau eu o arada, mototolitule!
Primul meu cuvant ma scoate din sarite, al doilea imi strivete nervii,
al treilea imi pute urat i pe al patrulea it bag undeva. Ghici ce-i?
Presupun ca-i vorba de mine? face o voce din ua.
Ma intorc. i dau cu ochii de Batranu, -stand in prag, cu mutra atat
de brazdata de riduri indignate ca un lot refuzat de tampoane dubioase.
Oh! sa vedeti, domnule director, eu... eu...
Nu ateapta sa-mi revin din incurcatura. Se indreapta spre Gras,
care face drept cu izmenele caseate deasupra unor desiuri intunecate i
adormite.
Berurier, i se adreseaza el, dupa ce-ai sa-mi faci placerea sa tragi
un pantalon pe durrineata, fa-mi-o i pe aceea de a urea la mine in birou.
S i
se retrage, aa cum marea se retrage de pe nisip: lasand in urma
sa o groaza de chestii gelatinoase.
14
CAPITOLUL II
Cum nici la ora unu Beru nu s-a rotors, i incepe sa mi se faca
foame, ii propun aradistului sa gustam ceva la carciumioara de jos.
Meniul zilei e tocmai came de port cu linte: slabiciunea mea!
Ne aezam la masa, moul i cu mine, fiecarepierdut in gandurile
lui.. Ale mele sunt legate de Martial Vosgien, cele ale lui Pinuche de o
mobyleta ale carei piese cromate u aprind poftele.
Nu mi-a mai ramas decat una de dezlegat, San-A., declara Ruina,
improcand bucati microscopice de linte printre dintii lui tirbi.
S i incepe sa recite cum recita un elev o fabula de La Fontaine la
festivitatea de premiere.
Primul meu cuvant face precum crapul; al doilea e frecvent ales
de primul; al treilea ajunge sa se inteleaga cu americanii, iar intregul se
afla in piramidele din Egipt.
Ma uit la mutra lui fanata pe care tremura o ingrijorare puerila.
Papyrus! ii spun.
Crezi? Cum adica?
E la fel de naucit ca unul care ,vede ieind ludovici de our autentici
dintr-un automat de bani.
Primul meu cuvant face precum crapul, disec eu, e papa pentru
ca papii emit bule i ei! Al doilea e frecvent ales de primul, adica Pius
pentru ca majoritatea papilor au ales acest nume pentru pontificatul lor.
Al treilea se intelege cu americanii, inseamna rus, date find bunele
relatii intretinute intre America i Rusia. Pap-Pi-Rus, adica papirus!
15
SAN-ANTONIO
Document scris pe tulpina unei plante care servea de hartie egiptenilor.
Sd vi-1 pun la pachet, mergeti &parte?

Eti formidabil San-A.! recunoate cinstit Detritus. Noroc ca nu
concurezi i tu, mi-ai sufla mobyleta!
Studiazd, cu creionul in mand, demonstratia mea pe fata de masa
din hartie.

Evident! Pius! graiete Decrepitul. Au fost o groaza de papi care
i-au luat numele de Pius, nu?
Trei, o mie patru sute aisprezece! dau eu drumul fard sa clipesc.
Aa ma gandeam i eu, accepta Pinaud.
Imi spun ca am cam luat-o razna cu noaptea-n cap, and Germaine,
formidabila iapd brund care ne servete, depune inaintea mea o foaie de
hartie impd"turita in patru.
Ce-i asta? o intreb pe mustacioasa.
bin partea individului care mananca Lang fereastra, raspunde
Germaine. Cel in costumul prince-de-Galles!
Imi rotesc periscopul in directia indicata i zaresc un barbat de
vreo treizeci de ani cu par brunet, lins, tenul palid i ochiul vigilent. Imi
adreseazd un surds cu Intelesuri.
Despaturesc hartia cu mesajul lui i citesc cu stupoarea pe care mi-o
veti intelege in pofida inteligentei voastre limitate:
Dacei va tenteazei sa diseutclm despre Martial V., venili sa lueim
cafeaua Impreunei.
Bag biletul in buzunar si-i adresez convivului solitar o noun privire,
mult mai interesatd. Barbatul s-a aplecat iar asupra troacei lui i atacd o
cremd caramel ceva mai putin trista ca scena finald din Dama cu camelii.1
A putea s tiu i eu despre ce-i vorba? ma intreabd cu emfaza
Pinaud, surprins de tacerea mea ca i de acel mic imbroglio.
E in carciuma unul care dorete sa-mi vorbeascd; Imi permiti sd-1
intervievez?
Fara sd atept asentimentul lui Pinuche al meu,, ma ridic pentru a
ma aeza la masa consumatorului cremei de zahar ars.
'Roman apartinand scriitorului Alexandre Dumas fiul (1824-1895) (n. tr.)
16
AI SA JOCI CUM I'C'I CANT EU
Imi adreseazd un semn din cap promit at or.

Mult umesc, domnule comisar, imi spune. Numele meu est e
Machinchouet t d, Trucmuche daca pref erat im
and cunt luat part ener int r-un asemenea joc, int ot deauna ma
dovedesc a f i la indlt ime:

Machinchouet t a imi convine de minune, af irm eu, de alt f el
rimeaza cu piruet d.
Bet i o caf ea?
Una dubld, dacd-mi permit et i?
Din Brazilia, de pref erint d? art iculeaza el, int inzandu-mi
t abachera cu t rabuce.
Vdd ca domnul acest a e grabit sa int re in miezul problemei.
Va ascult , t ranez eu, ref uzand cu un.gest scurt t rabucul.
Ii spune chelnerit ei sa ne serveasca cloud caf ele duble S i se apucd
sa-i aprinda o havand cu o gravit at e af ect at d. Dupd care, t rage din ea,
expulzeazd un minunat norior t dbast rui i elibereazd un suspin.
Lasat i-ma sa va spun ca priet enii mei i cu mine yam apreciat
mult t irada dumneavoast ra asupra delict ului de opinie. S unt et i un aut ent ic
liberal, domnule comisar! S i un f unct ionar curajos, care indraznet e
pund cont iint a inaint ea carierei! S a ref uzi o misiune cu at at a
demnit at e i at at a f ermit at e, nu-i ceva la indemana oricui. Bravo!
Oh! ast a-i bunk bdiet i, visez sau ce-i ct i mine? Mi-oi f i
pierdut mint ile? Vagabondez in plina hipnoza, merget i de af lat i! Nu-i
viniorul care-mi joaca renghiuri, f iindca n-am baut decat o jumat at ica
la f ript ura mea de porc. Ce t ot bat e campii individul ast a cu scena mea
de la Bdt ranu? S a-1 f i pus Boss-ul la curent ? Dar at unci, nu \f ad in ce
scop. Tot ui, ca sa ma ldmuresc, ingan:
V-a vorbit pat ronul?
0! nu, af irma celdlalt din spat ele f umului de havand. De alt f el
nu avem acelai pat ron amandoi!
Cum se f ace at unci ca sunt et i la curent cu...?
S e f ace! rost et e simplu int erlocut orul meu, ldsand sa mid un
cent imet ru de cenud pe rest ul de cremd caramel.
S imt cum incepe sa-mi sara mqt arul.
17
SAN-ANTONIO

Ascultd, domnule Machinchouetta, prefer sa ti-o spun din capul
locului: nu-mi place!
- Ce nu vd place?
Ii inhat trabucul din gurd i-1 arunc in ceaca de cafea aburinda. Se
aside un pluff". Privirea tipului seamand cu (laud capete aprinse de
ligard din care se suge simultan. Apoi devine scrum.
Sunteci un om teribil de nervos, remarcd el, tragand cu ochiul in
jur sa vada daca gestul meu umilitor a avut martori.
Linitit in privinta indiferentei ambiante, ii intinde cemca de cafea
cu trabucul inecat inauntru iepei care tocmai trecea pe acolo.
Inca una dubld! comanda el, am avut un accident.
Apoi, aprinde un nou trabuc cu aceleai gesturi minutioase ca i
pentru precedentul.
Ascultd, batrane, ii spun eu, nu pregatim aici un scenariu de
film; atunci, sa lasam glumele i sa jucam cu cartile pe masa. Cum de
eti la curent cu conversatia dintre mine i director?
Tonul meu acerb i amenintator nu-1 rnica.
- Noi suntem la curent cu tot ceea ce-i susceptibil sa ne interese,
is aminte!
Cine anume, noi?
Noi, adicd cei care considerd ca Martial Vosgien e un tip valoros,
ce merits sa fie ajutat.
Aha! inteleg. Aveti, sa zicem, antene aproape peste tot?
hid cuvantul potrivit, ma aproba celalalt, suflandu-mi fumul in
nas. Nu-li bate capul sa descoperi cum am aflat. Constatd doar ca noi
VIM
Noutatile ajung la voi in vitea

Mai repede chiar decat iti imaginezi! Conversatia de adineaori
ne indreptatete sa credem ca eti omul de care avem nevoie.
De data asta, cu siguranta zboare in portret noua ceacd de
cafea! Realizeazd faptul i, prompt ma strange de mans.
Fii calm, domnule comisar, lass-ma sa terrain! Nu-li propun sa
to aldturi micului nostru... oh... comitet.
Atunci?
18
AI SA JOCI CUM i I CANT EU
Ceea ce-ti propun tine direct de functiile dumitale politieneti.
Pur i simplu, Iti cer s-o faci cu titlu oficios.
Ce anume?
Ateapta... Eti de acord ca Martial Vosgien e cetatean francez?
Natural, de ce?
- Ca, in calitate de cetatean francez, continua celalalt ridicand
tonul, cade cert sub incidenta legilor franceze, dar poatd, pe de alta parte,
sa i beneficieze de ele?
Natural, repet eu; unde vreti sa ajungeti?
Aici, domnule comisar; Martial Vosgien a disparut! A disparut,
ma auzi? Nu numai pentru sticletii care-1 supravegheau, el a disparut de
asemeni i pentru noi, camarazii lui de anne. Atunci, dumitale, politist
francez, iti cer sa-1 regaseti pe acest cetatean francez.
Afieaza un surds greu de definit.
- Amuzant, nu, ca aspiratiile noastre converg cu cele ale dragului
dumitale patron?la un concediu. i pleaca sa anchetezi in Brazilia, San-
Antonio! Atat doar, ca, daca-1 gaseti pe Martial, in loc sa-1 dai pe alarm
politiei, inapoiaza-1 prietenilor lui.
Scoate din buzunar un plic.
GAseti inauntru un bilet de avion dus-intors clasa intai cu Air
France pentru zborul Paris-Rio, Rio-Paris, zece mji de franci in travel-
ler's cheques pentru cheltuielile de acolo i adresa omului de incredere
care to va depana in caz de nevoie. Adaug, fiind convini de acest fapt,
ca daca reueti, iti vom inmana o prima de cincizeci de mii de franci;
corect?
Ma uit lung la vizaviul meu i. cumpanesc intre difetite solutii.
Prima consta sa-i bag pe gat trabucul, a doua sa-1 arestez pentru coruperea
unui functionar i a treia sa bag plicul in buzunar i s-o terg in Brazilia,
sa vad i eu ce se petrece pe acolo. Prima solutie este cea mai tentanta,
a doua cea mai rezonabila i cu toate astea o aleg pe a treia. De ce am
ales-o? Misterul i labirintul mintii omeneti.
De fapt, cred ca afacerea Martial Vosgien incepe sa ma intereseze
din ce in ce mai mult. Tipul asta, care se evaporeaza in plin Rio i pe
care prietenii lui incearca sa-1 caute cu aceeai inverunare ca i inamicii,
19
SAN-ANTONIO
gasesc ca are ceva pasionant . Glanda mea polit ieneasca secret eaza abun-
dent .

Am st at i m-am gdndit , dragul meu Machinchouet t a, f ac eu
cat re ciudat ul meu int erlocut or.
- Zdu? se mira prudent i conf uz nelinit it .
Accept un t rabuc, daca vrei sa-mi mai of eri unul.
Af ieazd acelai surds evaziv si-mi int inde t abachera. Iau o havana
dolof ana ca burt a unui carnat ar, ii f ac un mic masaj i o aprind.
Nu mi-ai dat un raspuns, se impacient eaza priet enul lui Vosgien.
Cred ca ani put ea bat e palma daca am sa aduc cdt eva modif icari
la cont ract .
Care ar f i ele?
Primo, daca-1 gasesc pe Mart ial Vosgien, n-am predau nici
amicilor nici inamicilor lui. Ma voi mult umi sa-1 las_in libert at e, daca
mai e in viat a, ca s-o f oloseasca dupd pof t a inimii, int elegi?
Celdlalt ridica din umeri.
lai in libert at e, inseamnd sa-1 redai camarazilor lui, domnule
comisar. i pe urma?
In caz de succes, n-am nevoie de nici o prima, in dugheana mea
nu pract ic sist emul. In schimb, a don un al doilea bilet de avian t ur-
ret ur pent ru Rio.
Il vei avea in doua ore.
Ref lect ez.
Ast a-i t ot .
At unci, imi spune el, int inzandu-mi o superbd mans agrement at a
de un ghiul, bat em palma?
Bat em palma, ii zic eu f ara a raspunde la mdna lui int insa. A
put ea sd t o int reb mot ivul pent ru care ai riscat sa mi t o adresezi mie?
Pent ru ca dumneat a et i cel mai bun polit ist f rancez la ora act uala.
D, aca i pat ronul t e-a desemnat pent ru aceast a misiune inseamna ca i el
gandet e la f el.
Te-a mai Int reba cum de et i la curent cu conversacia noast rd,
dar presupun ca n-ai sd-mi raspunzi.
Exact , domnule comisar, n-am sa-t i raspund.
20
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
Deschid plicul cu varful unghiei, i-i verific continutul.

Tine aici! ii spun, intinzandu-i documentul de calatorie, ai
sa
mi-1 dai impreund cu celalalt, pentru ca vreau ca cele cloud locuri sa
figureze la acelai zbor.
Dupd care, bag in buzunar cecul de calatorie i ma ridic.
zic baftd! pentru misiunea dumitale, rostete omul cu trabticul.
Aa sa fie, ii raspund concis, intorcandu-ma la masa unde Pinuche
a inceput din nou sa dezlege arade cu frenezie.
Ce-a vrut tipul Ma de la tine?
Un autograf, o dau eu cotitd; are-impresia ca sunt cel mai teribil
politist din Franta.
Lasd-1 sa creadd, e vorba doar de o sirppla neintelegere, ete
baranul falit. Ia ascultd, am intrat in priza cu ultima aradd. Dacd o
dezleg i pe asta, logic . trebuie sa pun mand pe premiu: primul meu
cuvant face concurentd berzelor, al doilea merita sa fie rontait, cel care
it conduce pe al treilea se poate indoi de nevasta lui i atunci cand este
gol se poate zdri mai bifie al patrulea.
In vreme ce el ii bate gura, eu trag Cu ochiul la ciudatul individ
care m-a racolat, pe punctul de a ridica panzele. Iii adund mdruntiul i
pardsete restaurantul lard sa se mai uite la mine.
Iar intregul meu..., buchirisete Pinuchet.
Tace, constata ca sunt cu mintea aiurea i protesteazd: ,
Ah! nu! Tu nici nu ma asculti. intregul meu e felul de mancare
al persoanelor grabite.
Chou-croate-gare-nid! ingan eu, privindu-1 cum se departeazd
pe acel pselido (cum nu se poate mai pseudo!) Machinchouettd.
Crezi?
Pai, hai sa vedem: face concurenta berzelor, e thou (varza) din
cauza pruncilor depui intre foile ei.
Sigur ca da!
Al doilea merita sa fie rontait: a croate (crustd), fiindcd e pldcut
sa rontai o crustd.
Mai sa fie!
21
SAN-ANTONIO
Cel care-1 dirijeaza pe al treilea se poate indoi de nevasta-sa:
gave (gara), fiindca efii de gara poarta intotdeauna coarne!
inca cum!
Iar al patrulea se poate vedea mai bine cand e gol: nid (cuib).
Fiindca iarna copacii sunt desfrunziti iar cuiburile fara. locatari. In ceea
ce privete intregul: fel de mancare pentru oamenii grabiti, cred ca
chucroute garnie (mancare de varza cu came) corespunde perfect
definitiei! Si scum, lass-ma sa te anunt, Pinuche, ca daca imi mai
pomeneti de 0' arada, iii bag palaria pe gat, ai inteles?
Dar ti-am zis ca-i ultima, San-A.! protesteaza paid, . Plapandul.
Nu tiu ce-i cu tine azi, dar te porti ingrozitor!
Poate pentru ca azi toata lumea se incapataneaza sa ma devieze de
la drumul drept, nu? Probitatea morals e un gen de opera de arta, prieteni,
e groaznic atunci cand altii iii pun labele murdare deasupra!
22
CAPITOLUL III
A putea sa va vad pentru o clipa, -domnule director? rostesc eu
ceremonios prin telefon.
Are loc o scurta ta. 'cere. Strabunul e stapanit de dorinta sa ma trimita
la toti dracii pentru a ma pedepsi. Cu toate acestea accepta cu un la-
conic: , Vino acum!" care ar provoca complexe unei turme de purcei.
ma prezint In birou la fel de sobru. Defriatul i-a compus o atitudine de
Preedinte Director-General: bratele incruciate, bustul rigid, privirea
fixa, cu sprancenefe ca o viziera. In41ingna ii scanteiaza precum catadiop-
trul unei biciclete in fascicolul farurilor unei maini straine.' ii umfla
nodul de la cravata i trage de manetele ai caror butoni reprezinta bustul
celei de-a Cincea. (Pe vremuri cand se pomenea de a Cincea, toata lumea
se gandea la Beethoven.) Acest bust inchipuie o Mariana a carei boneta
frigiana e impodobita cu doua stele. Un cadou din partea lui Enhaulieu.
Ce vrei s-mi spui? mi se adreseaza el din varful buzelor, aa
cum mesteca o caprA.
Nimic, domnule director.
Raspunsul meu ii cade greu ca o pisotiera murdara de opt locuri.
Ochii lui de lapislazuli se delapiseaza i se dezazulizeaza in viteza.
Ce-ai zis? imi arunca el aka cum un energic amploiat al potelor
tampileaza o scrisoare recomandata expres.
1 Trebuie sa le vezi, nu? Maina straina, din cauza farurilor albe! Ah! parol, sunt momente
in care ajung sa cad in admiratia mea! Printul comparatiilor, uite asta sunt eu. (n.a.)
23
SAN-ANTONIO
0 adevdrata lovitura de pumn in mutra acest ce-ai zis".
Vream sa va cer permisiunea sa va controlez biroul, domnule
director, continuu eu.
Asta-i prea mult pentru demnitatea lui. Il is grin surprindere. Scro-
bitul din ratiuni sociale, dintr-o data, nu mai tie ce sa spund i nici ce
sa
facd. Ii scapa de sub selfcontrol.
Prevazuse toate eventualitdtile ieite
din comun, Chilugul: ca ar fi luat la injuraturi, ca ar fi palmuit, ca i s-ar
arunca o grenada de, mans in birou, s-ar uura cineva pe el, ca i s-ar
rasturna o pubela pe mochetd, cd.i s-ar arata un fund gol, ca i s-ar muia
rozeta in cerneald de China, ca ar fi luat peste picior, ca ar intra cineva la
el fara sa bats la ud, ca i s-ar varsa fluid glacial pe fotoliu, ca i s-ar da
nadragii jos, ca ar trebui sa demisioneze, ca i s-ar partai cineva in nas,
ca i s-ar vorbi fard acord intre subject i predicat, ca ar fi facut in toate
felurile, ca ar fi obligat sa se aeze intr-o farfurie cu ciulama, ca i s-ar
striga moarte tiranilor!", ca ar fi luatd Republica in deradere fard a fi
prqedintele ei, ca ar fi scos la pensie, ca i s-ar strecura o bucata de
branzd imputita in sertarul biroului, ca cine ar intra nu i-ar terge mai
intai picioarele la ud, orice, va zic! A prevazut jignirile i necuviintele
cele mai rafinate, impertinentele cele mai indraznete, inconvenientele
cele mai neconvenabile; a studiat pentru fiecare din ele o anume atitudine,
a prevazut o sanctiune. Se credea aparat, acoperit; intr-un cuvant, gata
pentru orice. Dar aa ceva, directorul n-a conceput. Ca unul dintre
subordonatii lui ceara permisiunea de a-i perchizitiona propriul cabi-
net de lucru, acest gen de capeld Sixtind, acest sanctuar, acest mauzoleu,
acest post de comanda, acest cartier general, aceasta dunetd, acest turn
de control, aceasta saia a tronului, aceasta cupola, acest laborator, acest
Cap Kennedy, acest far, aceasta moschee uncle vizitatorul, datorita unui
exces de indulgentd, poate intra lard sa se descalle.
Se,uita la mine i ochii lui ajung aproape umani din pricina uluirii.
Nu-i in stare sa vorbeasca. Ar vrea: sa nu spund nimic! La ce bun sa
producd sunete nearticulate care n-ar face decal sa-i submineze i mai
mult standingul! Pentru prima oars Bdtranu se simte vulnerabil. Se
descoperd a nu fi infailibil. Se descoperd a fi suspect! Ii vede limitele!
Umbra tricolord a Republicii, departata i indisponibild, nu-1 mai
24
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
protejeazd. S-a gdurit umbrela! Zigzaguri in parabola lui! Piliturd de
fier in
hiberbold! Se fisureaza, se crapd ca un bideu vechi dintr-un hotel
dubios. I s-a ruginit den nitatea. tirbituri in legenda. Nu mai opereaza
jonctiunea. Devine disjunct. Functia lui n-a creat organul care sa-i pemiita
a suporta indrazneala mea. E naucit, uluit, zapacit! I se casca gura! I se
casc ochii! Stupoarea e o gaura ca i curiozitatea. In caz de alerts, omul
devifle o cavitate in care se pitete.
Nu dureaza decat o clips, declar eu, farka-i mai atepta raspunsul
care nu va mai veni.
Incep sa ridic dosare, sa deschid sertare, sa mic din loc tablouri,
sa explorez dulapuri, sa declasez clasoarele, sa zgaltai lampadarele. ma
opresc din cand in cand pentru a studia, a detecta, pentru a deduce. Nu-i
mai dau nici o atentie Boss-ului. Dupa un timp, el emite un soi de horcait,
de planset, o chemare astmatica.
San-Antonio!... 0 o o!...
Ca fasaitul until cauciuc gaurit! Bocetul agonizant al unei ui de
autobus cu inchidere pneumatics. Suspinul scranit al franei care
intrerupe nobila, logica functionare a rotii.
Da, domnule director!
Ce inseamnd asta? ma interogheazd el cu un glas extenuat.
Nu-i raspund imediat.
Iata ce! fac eu deodata, bagandu-mi mana in copletul cu
trandafiri.
Trag de acolo un mic aparat care ar fi fost patrat daca n-ar fi avut
colturile putin rotunjite i aproape plat daca ar fi fost mai putin gros.
Una din fetele obiectului e strapunsa de orificii. Depun aparatul pe biroul
Strabunului.
Am impresia ca florarul v-a pus obiectul asta drept prima, efu'
Acestea find spuse, dau drumul maindriei intr-o servieta de piele
care se afla acolo (fiindca daca nu s-ar fi aflat m-a fi simtit descumpanit).
intrucat am impresia ca sunteti intr-o relatie fonica, de care nu
titi, cu un domn pe care it cunosc, ar fi mai bine sa facem surda aceasta
ureche, uzez eu de o metaford, avand in vedere ca Batranu adord tot ce
poate fi figura de stil i poate straluci.
25
SAN-ANTONIO
El insa ii reia ideea.
Ce se intarnpla, San-Antonio?

Se intampla ca sunteti spionat asiduu, domnule director.
Permiteti?
Ridic receptorul i-i cer brigadierului-accesoristi sa-mi aduca o
luneta maritoare.
De unde provin florile, domnule director?
Pai, sa vezi... Couletul mi-a fost livrat din partea domnului vice-
sub-secretar de stat la Incuria2 romana, declar-a promotoriul defriat.
Data viitoare, domnitle director, consider ca s-ar cuveni sa cerce-
tati mai indeaproape delicatele atentii al caror obiect it faceti. Daca anu-
mite persoane se exprima prin intermediul florilor" altele, dupa cum
vedeti asculta" tot prin intermediul lor.
Ce aventura! exclama Big Boss-ul, lipsit de splendoarea lui.
Bate cineva in ua i brigadierul-accesorist intra, tinand in mana
un binoclu de spectac91, ceea ce reprezinta un mod (stereotip) de expri-
mare, fiindca unde 1-ar fi putut tine, yin i va
Prevazut cu acest instrument optic, ma apropii de fereastra Bata-
nului i, bine ascuns in faldurile perdelelor, it indrept spre imobilul de
vizavi. E vorba de o casa cenuie i luxoasa. Incep sa maresc fiecare
geam in parte, incepand de la etajul care corespunde biroului directo-
rial. Nici n-am nevoie de o suta de secunde ca sa descopar un tip, dotat
cu o luneta mai puternica decat binoclul meu, i ocupat sa procedeze ca
mine, dar in sens contrar. Putin ar fi lipsit i ne-am fi putut examina
fundul de ochi amandoi, sa ne spunem daca avem albumina.
Lamurit, ma intorc spre patrontil meu.
Ma intorc in zece minute, domnule director.
Dar...
Fara nici un dar. Si chiaf daca ar fi, nu vreau sa-1 aud. Cobor in
goana pe scarf, fiindca ascensorul hidraulic e prea lent pentru descensiu-
nea freneziei mele, traversez strada in p-as de atac i patrund in cladirea
din fata.
' Grad creat de mine. (n.a.)
Neglijenta. (n. tr.)
26
AI SA JQCI CUM ill CANT EU
Mi-am luat bine reperele. Tipul cu periscopul se afla la etajul ase,
pe dreapta. Urc in salturi noudzeci i cloud de trepte (imi mai lipsesc opt
ca sa dau in fiert), i ajung pe palierul cu pricina. La acest nivel al imobilu-
lui, apartamentele sunt modeste. Pe vremuri cei saraci locuiau mai sus
ca bogatii. Aa aveau impresia pedepsesc; pang in ziva in care arhi-
tectii s-au Prins ca astfel ei beneficiazd de un aer mai curat,. de o vedere
frumoasd i de linite. De atunci, ultimele etaje ale unui imobil au devenit
apartamentele celor instariti.
Trag o gurd zdravana de aer, ca sd-mi dersufoc burecii, i rasucesc
manerul uii de pe dreapta, mizerabild, vopsita intr-un brun excrement.
Nu-i incuiata cu cheia i o imping fard nici cea mai mica dificultate.
Patrund intr-un culoar stramt cu lespezile degradate. E sumbru, urat
mirositor, de un galben murdar. Culoarul duce spre o incdpere vasta ale
carei ui din sticla sunt intredeschise. Md apropii in varful copitelor i-1
zaresc pe individul din restaurant, pe faimpsul Machinchouettd, aezat
cdlare pe un scaun i privind cu o lunetd puternica biroul Bdtranului.
Nu-i singur in camera. 0 femeie batrand, fibroasd, calca nite rufe
jalnice pe masa de bucatarie cu un fier pe care once anticar 1-ar cumpara
la un pret rezonabil.
Nu pare a fi surprinsd cand da cu ochii de mine. Pur i imi
aruncd o privire mioapd i curioasa; lard indoiald ca ma is drept un amic
al ginitorului. Sunt gata sa pariez pe ultima mea masea de minte contra
primului vostru varsat ca Machinchouetta i-o fi vandut cine tie ce gogo`i
bietei bdtrane; oferindu-i un buchet de flori, of course, pentru deranjul
ei.
Organizatorul de voiaje nu ma aude venind, fiindca poarta o casca
de ascultat pe care o plesnete nervos. Nonalant, ma apropii de el i, cu
o formidabila loviturd de picior it azvarl de pe scaun, astfel incat se
regasete cu cele patru labe in sus, cu casca de-a curmeziul i cu binoclul
pe piept.
Ia-
ascultd! tipa calcatoreasa, grabind spre mine, ce maniere-s
astea?
Ah! to erai pdpuico, terge-o de aici ca altminteri to trimit
sa
calci la inchisoarea Saint-Lazare!
27
SAN-ANTONIO

De ce, ma rog, de ce? nu se impacienteazd ea.
Tainuire de raufacatori, te-ar putea costa cateva luni de parnaie!
In timpul acestui scurt dialog, amicul Machinchouettd ii recapdtd
verticala i-mi surade cu un aer indecis.
Mi-ati scos la iveald micile mele secrete, domnule comisar?
incearcd el sa se comporte afabil.
Mai repede decat te ateptai, tovatde, ii spun.
Cu care ocazie ii celebrez an pump care 1-ar fi facut pe un hipopotam
sa-i stranute proteza. Mutra incepe sa i se umfle i sa i se invineteasca
la fel ca intr-un documentar privind cultura patlagelelor vinete.
Ei, nu merge aa! tipa el. Didnneata ai un mod foarte ciudat de a
te comporta cu oamenii care te angajeazd.
Eu te poftesc sa schimbi tonul, obolanule! Dacd iti inchipui ca-s
lacheul tau te ineli i-ti bagi degetele in ochi aa de adanc incat ar fi
nevoie de un specul pentru a le facilita ieirea. Ce crezi tu? Ca-s de
vanzare pentru o calatorie in Brazilia?
Vorbind mi se intetete furia. Sunt ca un incendiu care-i sufla
deasupra ca sa arda mai bine. Il infac de curelele binoclului i-1 fac sa
descrie o tumbd pang in umila bucatarie a bdtranei. Aterizeazd pe soba,
dezechilibrandu-i burlanele. Un nor de funingine se abate asupra lui, in
vreme ce un fum greu invadeazd incaperea. Pdpuica innebunita incepe
sa strige foc, sariti!" Bdtrana se intreabd daca va mai putea iei din
imobil inainte ca totul sa se aprinda sau va fi nevoita sa sara pe fereastra.
Dd fuga spre geam. Dar strada, vazuta de la nenorocitul ei de etaj al
aselea, o impresioneazd i cautd sa evite legile redutabile ale gravitatiei.
Acum, Machinchouetta seamand cu un coar savoyard. Tuete i
scuipd. Ii trag un ut in gurd i iatd-1 ca i-a risipit dominoul. Doi premolari
confectionati din Email Diamant cad in funingine.
Ii curg bale roii. Eu nu ma mai pot controla. Spectacolul ma incitd.
Strigatele bunicii devin tot mai ascutite, fumul tot mai gros, funinginea
tot mai imbelugata. Ne afumarn, ne innegrim. Ne micam ca intr-un
tunel. Machinchouetta inceara sa contraatace, dar nu tine. Ii resping
croeul fara sa simt nici cea mai mica durere i trec la un dans indracit.
Lovituri cu capul, lovituri cu pumnii, lovituri de picioare. Curdtenia de
primavard, porumbitelor. Yeninduli in fire i amintindu-i de vremurile
28
AI SA JOCI CUM
III CANT EU
cand avea de-a f ace cu ponipieri, papuica da f uga la chiuvet a i umple
o caldare de apd. S e int oarce spre sobs. Un jet de vapori erupe in casd!
Pacif ic Express, balet i! Puf -puf ! Ginit orul i cu mine bat em in ret ragere.
Ne ref ugiem in alcovul cucoanei. Bdt aia se cont inua langd pat ul ei.
Machinchouet t a incearca un nou cont raat ac ridicand din cui rama aurit a
de unde Valent in, socul def unct al gazdei, se uf t d la bat aia noast ra cu o
privire din cale af ard de t ampit d. Part izanul vosgian vrea sd-mi t rant easca
port ret ul pest e al meu. At unci, imi art hic piciorul cat mai sus posibil i
Valent in ii scapd din maini pent ru a t bura planat pang in bucat arie. 0
t raverseaza dint r-o part e in cealalt d, dragul de el, pulverizeazd f ereast ra
i ii pardset e def init iv caminul.
Machinchouet t d se urcd in pat , sperand sa cont roleze sit uat ia, domi-
nand-o. Dar e in ziva lui cu ghinion, f iindcd i-a pus piciorul pe coada
unei pisici care moldia adancit a in pilot d. Furios, animalul it muca de
glezna. Tipul scoat e un Opal H inhat iar de binoclul, care-i at arna in
cont inuare de gat . E pedepsit prin unealt a cu care a pacat uit . S e prabu-
et e. De dat a ast a e t erminat .
Pdpuica se salveazd in urmarirea sot ului ei. Femeile sunt t eribil
de t enace i de adezive. Chiar cand sunt mort i, nu suport a ca sot ii f or sd
piece f ard permisie.
In pat ru labe, negru i deloc proaspat , Iipul care ma t rimit ea in
misiune nu mai poat e.
Concluzia? ii zic eu scut urandu-ma.
Adversarul meu gaf aie, t uet e, scuipd, expect oreaza, expulzeaza,
sangereazd. S e uit d la cei doi dint i care st rdlucesc ih f uninge i sasaie:
S e prost ie si t oat e ast ea! S e mare, mare prost ie!
Nu t iu ce se pet rece- in mine, dar brusc, Machinchouet t e imi f ace
put ind mild.
Te rog sa ma ieri, colega, ii spun, dar cand t o-am gasit aici cu
binoclul i cat ile de ascult at , am vazut rou. Oricare alt polit ist , demn
de acest nume, ar f i procedat la f el.
Tipul ridica din umeri, f at alist .
Hai, in picioare, unneaza-ma!
S e mai ai de gand?

Ast a-i bung! Te arest ez, pacat osule! S a nu-t i inchipui ca am sd
29
SAN-ANTONIO
tolerez ca un excentric stupid de soiul tau sa plaseze microfoane in biroul
superiorului meu i sa-1 supravegheze prin binoclu!
Ma aproba lamentabil.

De acord, e-n regula, articuleaza el, dar te implor, domnule
comisar, gaseste-1 pe Martial Vozien!
Cu asta m-a taiat, m-a sectionat, m-a traqat, m-a decapitat, m-a
debitat, m-a tronsonat.
O.K., aresteasa-ma, dar fa voiasul. Ai sa primesti imediat al
doilea bilet pe care 1-ai dorit.
Ce mi se intampla mie nu-i ceva banal, dragi cititori i cititoare.
Dar eu, care sunt cel mai corect dintre polititi, cum prea bine ma cunoa-
teti, ma simt intim autorizat de con tiinta mea sa uzez de un compromis
cu acest npcunoscut. Un compromis care ar putea foarte bine sa ma
compromita i sa ma coste o ieire la pensie supraanticipata!
Ne uitam intens unul la altul. Cu fetele pline de funingine parca
am poza pentru publicitate.
S-a facia! ii spun. Te predau in mainile efului meu; in felul asta
ai sa.-1 pop vedea de aproape i ai sa te explici cu el. N-am sa-i pomenesc
de propunerea dumitale, dar am sa-i cer cateva zile libere i am sa plec
in Brazilia sa vad daca Martial Vosgien mai e pe acolo.
- Mulsumesc! imi spune el simplu.
Se is dupa mine cu capul in jos, impiedicandu-se de taburetele
chioape.
Antoine, fiule, ce-i cu tine? striga Facie, vazandu-ma intrand
mai plin de funingine ca un fund de ceaun.

0 simpla stangacie, mami, am vrut s-o ajut pe o batrana sa-i
curete coul i uite ce mi s-a intamplat...
Da-mi repede costumul, sa-1 duc la vopsitorie. Inima asta a to o
sa te piarda!
Putin stingherit de acest compliment nemeritat, ma urc in sala de
bale sa ma fac ca nou.
30
AI SA JOCI CUM IT! CANT EU
Apa inspumata, de un albastru frumos ca al marilor sudului, in
care ma pun la macerat se aseamana repede cu scursurile dintr-un canal.
Ma las in apa calda fredonand. Cu Batranu toate au mers cum nu se
poate mai bine. Am impresia ca i-am dat serios peste nas, Tunsului.
Domnul o facea pe Richelieu in spatele biroului sau ministerial, fara
sa-i dea seama ca avea- un microfon obraznic la doi pai 1 ca un mecher
ii numara de la cativa metri alunitele.
Cand m-am intors cu Machinchoeutta, am eludat intrebarile
Strabunului mimand ca am fost dur incercat intr-o lupta fierbinte i neagra
(e cazul_s-o recunoatem).
A Asta-i omul care va spiona, efu'
Cum de-ai aflat?
Am surprins o conversatie la cafeneaua de peste drum intre el i
un... alt om, care conversatie mi-a dat de banuit.
Apoi, luandu-1 de-o parte, i-am susurat la ureche:
Ali vedea vreun inconvenient daca ad-a lua cateva zile de
concediu? Nu m-am prea simtit in forma in ultima vreme:'
S-a uitat la mine cu atentie, cu interes, i chiar cu simpatie. Nu tiu
ce 1-a impresionat, fata mea manjita sau actul de vitejie, fapt e ca a fost
de acord.
411, facut.
Multumesc, domnule director.
Asta a fost tot.
S i
acum, baieti, cel care fredoneaza in cada e adorabilul vostru
San-Antonio. Comisarul ii spune ca viata e frumoasa.
Inca ar fi tiut ce-1 ateapta, in loc sa intoneze rnelodii de Jacques
Brel, ar fi facut mai bine sa cante ceva din Chopin.
Mailul funebru, de
exemplu!
*
* *
Cand debarc in salon intr-un frumos halat de baie verde-migdala,
mami imi spune:

Cat timp iii faceai baia, i s-a adus asta.
31
SAN-ANTONIO
Asta" e un plic Air France i-i cunosc continutul. Efectiv, induntru
sunt cloud bilete clasa intai tur-retur pentru Rio de Janeiro.
Felicie, care tie la ce sd se atepte, ma intreabd cu o voce voit
indiferenta:
Pleci in vreo calatorie?
Yes, mami. Maine dimineatd.
Incotro?
In Brazilia.
0 Dumnezeule! Aa departe?
De ce chiar aa departe, doar doudsprezece ore de zbor cu avionul,
mami. In zilele noastre nicdieri nu mai e departe.
Scutur biletele care de pe acum pared' ar vrea sd-i is zborul.
- De altfel, nu plec singur, adaug eu.
Te insotete domnul Berurier?
Nu.
Atunci, domnul Pinaud?
Nici. Vreau sa-ti fac o confidentd; plec cu o femeie.
Roete un pie, surade i-mi spune plecan.d ochii:
E o calatorie... de placere, dragul mamii?
Fifty-fifty. 0 misiune speciald, dar care-mi va permite sa fac i
un voiaj frumos cu o femeie pe Care o ador.
Roeata ei se accentueazd, aprinzandu-i obrajii.
Ah! ce bine! nu mi-ai vorbit pang acum nimic. i e interesanta
.persoana respectivd?
Nu cunosc pe nimeni in lume care sd fie mai interesant ca ea,
mami. Minded tu eti aceea!
De data asta Facie a mea palete. Ochii ei blanzi incep sa face
valuri.
Ce tot vorbeti acolo, Antoine?
Asta-i adevdrul, mami. Am ocazia sd-ti ofer o calatorie extraor-
dinary in conditii princiare i nu intentionez sa o ratez. De obicei, cand
plecam noi doi, ne ducem in Normandia sau, in cel mai fericit caz, pe
Coasta de Azur. Wear o data sd hoindrim i noi dincolo de ocean...
Nepretuita mea batranica e copleitd. Dar i nehotaratd. Vag
inspaimantatd.
32
AI SA JOCI CUM
ITI CANT EU
Brazilia!' La \Tanta mea!
Nu-i grozav ca reflectie? Brazilia la varsta ei!

Eh, mami n-o face acum pe strabunica, nu-ti sta bine. Ce-ti inchi-
pui, ca Brazilia i avioanele sunt rezervate numai celor tineri? De cate
on fac vreun zbor, gasesc aldturi de mine o englezoaicd batrand sau
vreo americancd vaduvd, care ti-ar putea fi bunica. Te rog, fara complexe.
Clatind din cap, nu prea convinsa.

Asa departe, nu-s obinuitd, intelegi?
Ai sd vezi ce repede ai sa to acomodezi!
S i
atunci, Facie are o reactie care m-a bulversat. Incepe sd plangd.
Nu hohote afectate i ridicole, o, nu! Lacrimile unei emotii induiodtoare.
ma cuprinde de gat, ii lasd capul pe umdrul meu i-mi optete:
Cat de bun e Dumnezeu cu mine ca mi-a dat un asemenea fiu,
Antoine!
Asa-i mami. Nu pomenete de Dumenzeu decat atunci cand e
fericitd; cand totul merge ca pe roate, ii multumete. Dar niciodata nu
ridica glasul impotriva lui cand treburile o iau razna in microcosrnosul
nostru. Dimpotrivd, i1 roaga. Dacd Dumnezeu ar avea numai clienti ca
Felicie ar putea i el sd organizeze referendumuri i ar fi sigur sa oblind
un procent de suta la suta, fard ca minitrii lui (de la culte) sa racoleze
adepti la colt de stradd i fard a fi obligat sa recurga la aparitii penibile
in ajunul scrutinului. Dumnezeu ar putea sd-i lase pe fideli sd creadd ca
el este Republica i sa-i ia ca valet un papa de serviciu. Totul e chestiune
de convingere ca in ciroza. Pditru ca un mit sa reueascd, trebuie sa
existe un cadru. Unii ca lisus, se bat in cuie, altii ti se arata in interior.
Ce diferenta cxista intre crucea de pe Golgotha (mondend) i tuburile
catodice, apolitice i galo-romane ale televizoarelor, cand e vorba sa
impresionezi masele?
- Lasa-1 pe bunul Dumnezeu in pace, mami, pe fiul tau 1-ai tricotat
singurd. Stiff ca intotde-auna ai copiii pe care-i Mergi i pregatete
valizele, ia lucruri ware ca acolo-i yard. .
Se desprinde de mine.
Vara!
Sigur. Am sa-ti spun chiar i altceva: o sa ajungem exact in
perioada Carnavalului. Recunoate ca atunci cand imi pun mintea fac
treburile pe cinste!
33
CAPITOLUL IV
E pentru prima oars ca mama zboard cu avionul; i, in mod fatal, ii
este putin frica. Cand autobuzul de pista ne aduce in fata Boeing-ului se
oprete pentru o clipd, inainte de a se 'indrepta spre aparat. Se uita la el
cu o privire neincrezatoare i ma intreabd:
Eti sigur ca un monstru ca asta poate sa zboare?
Ca o pand, o asigur eu. Ti-e frica?
Oh! cu tine, fiule, pentru ce mi-ar fi frica?
S i totui, urca scarile metalice cum ar pdi pe treptele unui eafod.
In mantoul ei din stofd gri, cu paldriutd din fetru strabatutd de un ac cu
gamdlie neagra, Felicie a mea arata ca o pronvinciald. Nicidecum madona
sleeping-urilor! Parca ar fi o damd de companie (de bund companie).
O stewardesd faind, blondd i zambitoare ne receptioneazd. Ii is
mantoul mamei, it paturete cu grija i-1 aeazd in plasd. 0 las pe mami
spre hublou i-i explic cum sd-i fixeze centura de sigurantd.
Si cand to gandeti ca am apucat tramvaiele cu imperiald! suspind
ea. Doamne, ca repede se mai schimbd lumea!
Cand faneata stewardess ne aduce tava cu bomboane care preced
decolarea, Facie ii'multumete cdlduros.
,
Foarte dragut din partea dumneavoastra, domnioard, intr-ade-
val., nu tiu dacd ar trebui sa indraznesc!
ma aplec spre urechea ei i-i optesc:
Of! mami, nu ne aflam la ceaiul oferit de subprefecturd; intra in
obligatiile companiei Air France. Si ai sa vezi ca ai .sa mai primeti
cadouri...
34
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
Ii
vorbesc mult ca s-o fac sa nu bage de seams nepldcerile decoldrii.
Dar aparatul se desprinde de pista fard probleme intr-o calda ambianta
muzicala; i, nici nu i-a atins altitudinea de croazierd, ca stewardul ii
face aparitia cu ampanie Dom Perignon, seniorald.
Facie e copleitd.
44_
Dupd prima cind, leganata de zumzetul motoarelor, mama adoarme
cu mainile impreunate pe pantec. Md ridic cu grija ca sa dau o raita pe la
bar. Din ce in ce mai mult, transporturile aeriene rivalizeaza in vitezd i
confort, astfel ca intr-o bund zi, prima o va neutraliza pe cea de a doua.
La ce ar mai servi terenurile de tenis, piscina, bowling-ul i sala de
dans, dacd avioanele vor parcurge ruta Paris-New York in zece minute?
S i asta n-ar fi decat o etapd, o sa vind ziva in care inainte de a adormi,
aa cum ceri prinlelefon sa fii trezit la o anumita ors, ai suna o companie
specializatd, spunand cam aa ceva: Aici numarul matricol 188113
seria Q, va rog sa ma treziti maine dimineata la Honolulu, la opt!
Atunci vom merge numai pe cartele perforate, bdieti. Omul va ajun-
ge sa suprime distanta i sa realizeze instantaneisme, e limpede ca bund
ziva, promis, jurat, subscris! 0 sa ne deplasam pe uncle scurte, fard alt
efort in afara celui de vointd.
Top, abonati la I.B.M., Mai! Electronificati din cap pand-rkpicioa-
re, -credeti-ma. Cu butoane peste tot, precum acneea juvenild a unui
robot! Asta ni se pregatete, asta ni se elaboreazd. 0 sa aibd noroc pruncii
notri cand vor ajunge nite idioti bdtrani! Chiar i de pe acum n-au de
ce sa, se plangd.- V-ati uitat la parchingurile liceelor?.Dintr-un foc vezi
trei sute de maini i douasprezece biciclete. Mainile fiind ale elevilor
iar bicicletele ale profilor. Se intoarce lumea cu fundul in sus, ascul-
tati-md pe mine!
Ma gandesc la toate astea de la inaltimea de doudsprezece mii de
metri, aezandu-ma pe un taburet din bar. Stewardul ma intreabd ce
doresc i-i comand un scotch dublu. Avionul strabate un cer de azur.
35
SAN-ANTONIO
Acolo unde ne aflam noi, nu mai e de mult iarna. Iarna-i doar razanta cu
pdmantul; la altitudini mari, e intotdeauna yard.
Reactoarele fac zgomotul continuu al unui torent. N-am decat sa-mi
inchid ochii pentru a ma crede la Gstaad' cu Saana umflatd de zapezile
de peste an, galopandu-mi pe sub ferestre.
Imi golesc paharul i ma pregatese sa pardsesc band cand ceva
mai mult decat stranic imi patrunde in campul vizual. 0 tandra, fratilor,
care ar face bine sa nu se duca pand la cabina de comanda, fiindca altmin-
teri Boeing-ul ar incepe sa descrie pe cer 8.888 in majuscule de fum.
Tipa de care vd vorbesc e ina1ta, supld, cu nite sani care s-ar potrivi ca
o manud pe mainile mele. Poartd un pantalon stramt, bleu ca cerul
(potrivit cu circumstantele), cizmulite dintr-o piele find, care-i urcd mai
sus de genunchi i o bluzd din matase alba. E bruneta cu plete lungi. Are
ochii limpezi, nu tocmai verzi, mai curand galbeni, genele imi par sa fie
naturale in ciuda lungimii. Tine la subsuoard un soi de comedie alba, pe
care, daca a muca-o de coadd, ar incepe sa latre dovedindu-se a fi un
derivat de caine. Se apropie de bar, se instaleaza pe taburetul vecin cu al
meu i-i spune barmanului ca ar prefera un manhattan, toate astea cu
accentul englezesc al unei frantuzoaice care line morti sa treaca drept
britanica. bomboand, ce mai! Stil: on to imbraci cu gust on dd-o in
palaria mea (taiati literele inutile, mersi).
ii depune pe tejgheaua de acaju comedioarea aia alba care se clatind
pe picioare. Nu m-am inelat: e intr-adevar vorba de o potaie. Probabil
costa o avere, larva asta cu par, cat despre pedigriul ei, cel al reginei
Angliei trebuie ca se aseamana cu fia de stare civild a unui copil gasit.
Ce dragalad vietate! extaziez eu, intinzand mana spre ani-
mal.
Scarba, care facea impresia ca ar fi sub efectul unui anestezic, ma
mued de deget fait sa profereze nici un suriet. 0 serie de perleroii Imi
puncteazd ardatorul. Dacd m-a asculta, a zdrobi viermele asta cu o
loviturd de pumn; dar forta unui barbat puternic consta in a se domina.
Statiune estivala i pentru sporturile de iarna din Elvelia. (n. tr.)
36
AI SA JOCI CUM IT! CANT EU
Lui Uku nu-i plac barbat ii! graiet e f rumuset ea in cizme, dest ul
de sec.
E un punct pe care-1 avem in comun, o asigur eu binevoit or,
oprindu-mi sangele cu bat ist a.
Tanara zambet e snob. Nu cu sclif oseli din ast ea risc eu sa agdt o
puicut d, credet i-ma.
Tot ce ma indispune la aide Marie-Chant al, e gravit at ea lor. Fando-
sit ele ast ea se cred dezonorat e daca dau drumul unui rids sanat os. Le
cunosc eu f asoanele i am oroare de ele! Pot i pui la bat aie t oat a
art ileria de bancuri, pot i sa t o pict ezi in verde, sa le gadili cu o pana de
paun, sa li-1 aduci pe De Funes, sa le cit et i cart ile mele, sa le arat i
f ot ograf ia domnului Couve de Murville' in pilhozen, t ot ce-ai put ea
obt ine ar f i doar o grimasa hepat ica.
In f ond, snobismul nu vine de la f icat ? Nu se t rage dint r-o const ipat ie
Daca a f i doct or m-a simt i indemnat sa st udiez chest iunea.
A vrea sa le explorez colonul acest or demoazele sclif osit e, sa le f ac
clizme prin t oat e Orif iciile ca sa ma asigur ca nu-i pe undeva vreo obst ruc-
t ie care le provoaca t oat e nazurile. Cand o f at s de douazeci de primaveri,
admit et i ca nu-i deloc normal, ii bat aie f undul cu un aer aust er, exald
suspine mai sa zburleascd o t urma de cerbi2, vorbet e st rangandu-i gurio
ca un cur de gaind i se crede obligat a sa cuvant eze cu accent englezesc,
ei? Daca nu-s organele vent rale cele care o iau razna, at unci o f i vreo
dereglare glandulara, f et elor! Trebuie sa dea f uga la un speolog cu masa
in carje pent ru explordri int ime. In cazul in care raul nu se t rage de la
t art acut a; da, ast a t rebuie sa f ie: colivia cu st iclet i! Ii povest esc int re
ele t ot f elul de chest ii in vist avision, puse in scena de Maiest at ea sa
Arondisment ul XVI, unul dint re ult imii suverani ai Frant ei. Ele ii
imagineazd ca st anding-ui e geograf ic. S armanele!
Tovarda mea de drum e f ardat a ca pent ru a inf runt a nit e ref lect oare
Couve de Murville (1907) om polit ic f rancez, minist ru al af acerilor ext eme i mai
t arziu, prim-minist ru. (n. t r.)
0 t urma de cerbi, poat e ca-i un pleonasm; dar f ara pleonasme, cum s-ar put ea f ace
int eles un scriit or? Prost ia omeneasca ne-a const rans la sinonime. (n. a.)
37
SAN-ANTONIO
de televiziune. Are un strat de fond de ten mai gros ca cel al lui Ugene
Herald cand nise prezinta pentru o mica repriza de Francezi i Frantu-
zoaice, seara, intre foileton i branza. In plus, ochii ii sunt subliniati cu
verde. Un verde intens, veninos, bine intins. Cand ii inchide pleoapele,
puicuta, probabil.ca seamana cu Drakula. Toate astea, retineti, n-o impie-
dica sa ramana foarte nostima. Sunt sigur ca o duduita ca ea ar putea fi
foarte apetisanta doar cu o manua de baie i o prajiturica sub botior.
Are temperament, nu? declar eu sugandu-mi degetul; ce rasa e?
Un yesmadme buclat regal, imi raspunde ea plictisita, aa cum i
te adresezi unuia care te intreaba pe unde s-co ia, in momentul cand to
alergi dupa autobuz.
- Magnific! declar eu, e al doilea pe care it vad. Amicul meu,
Frank Sinatra, are i el unul, dar al dumneavoastra e mai frumos.
Dintr-o data, tipa in cizmulite manifests fata de mine o rabufnire
de interes.
Il cunoateti pe Sinatra? exclama ea.
De unde reiese ca in viata e mai indicat sa fii psiholog deck jandarm.
Ce-i drept, iti miros mai putin picioarele, dar te poti face totui interesant,
dragii mei.
0 sa fie tare necajit! ii raspund evaziv.
Raspunsurile evazive sunt cele mai indicate, pentru ca ele lass de
inteles tot ceea ce nu indrazneti sa inventezi.
E pentru prima oara cand intalnesc pe cineva care-1 cunoate pe
Sinatra, raspunde fermecatoarea fata, ce fel de om e?
Ia uite! si-a dat uitarii accentul britanic.
Minunat! raspund eu din nou laconic, fiindca vorbesc curent
limba moderns din arondismentul aisprezece, a putea chiar s-o i citesc.
Zau! exclama ea. Si in particular?
Extraordinar!
Nu se poate!
Parol!
E chiar aa de sexy? ii da repede cu gura fetita.
Sa pui la indoiala pentru a declana laude mai bogate, e un procedeu
38
AI SA JOCI CUM
IV CANT EU
clasic. Trebuie sa o servesc astfel incat s-o incant. fac universul
extatic sa freamate.
Si mai i! u rdspund.
Cum adica?
Are un potential de senzualitate teribil.
Tandra saliveazd cu dificultate.
Lumea vorbete ca ar avea doud piscine...
El e cel care a rdspandint zvonul, din modeItie; in realitate, are
optsprezece.
Ei, asta-i!
Incep sa numar chipurile pe degete, micand din buze cu ochii
intredeschii. Dupd o clipa de bolboroseald, ridic progresiv tonuh
- piscina cu ampanie, fac paisprezece, cea cu nuferi, cinci-
sprezece; cea a pastorului cand trece primeasca cecul de o sutd de
mii de dolari, destinati cheltuielilor cultului, aisprezece, piscina ofe-
rului, aptesprezece, i piscina cainelui, optsprezece; sigur ca da, n-am
greit!
Si spuneti ca are i el un yesmaame?
Franky nu are deck yesmaami. Asta-i al patrulea. Precedentul a
murit de oreion; dacd v-as spune ca 1-am vazut plangand la inmorman-
tare! I-am atras atentia printului Rainier' care era aldturi de mine in
cortegiu: Frank, i-am spus, are o voce de aur, dar o inima de catifea".
0 ward umiditate stralucete in privirile tovardei mele de Boeing.
Iii strange-n brate javra care-i trage o limbutd pe nas.
E cineva care sestramba de ras: stewardul. Nu se mai poate abtine
domnul Air France. A incercat tot ce s-a putut: s turasca in batistd,
sd-it slabeasca ireturile de la incaltdri, sa aranjeze sticlele. Mid' la urmd
se evacueaza cu spatele ca sa-i ascunda rasul nebun care-1 zguduie.
Lucrati in domeniul show-business? ma intreabd fata.
imi-place and o maimuta ca asta imi pune intrebari; e o dovadd ca
am acupunctat-o unde trebuia!
Nu, fac eu, sunt reporter principal.
' Rainier a1 1 1 1 -lea (1923) print de Monaco din 1949 (n. tr.)
39
SAN-ANTONIO
La ce ziar?
Rad cu superioritate:
Apartin unei retele americane Deconing Rewriting Corporation.
Si lucrati i cu ziarele frantuzeti?
Ma stramb uor.
In loc sa-mi golesc coul de hartii la o pubeld, ii expediez continu-
tul lui France-Soir sau lui Figaro ca sd le mai-asigur i for din cand in
cand cate o prima pagind mai acatarii...
Se uita acum la mine cu nite ochi case* la maximum.
Si in ce domeniu lucrati ca reporter?
Clatin din cap.
E secret, dar dumneavoastra va pot spune: mi-am asigurat exclusi-
vitatea mondiald privind operatia papei.
Papa a fost operat?
Dar sa nu mai spuneti la nimeni fiindca noutatea nu-i Inca de
notorietate publica. Imaginati-vd ca Sfantul-Pdrinte a inceput sd-i schim-
be sexul, fenomen de osmoza. L-a apucat din clipa in care a imbracat
roba alba i si-a pus pe deget inelul pontifical. Va dati seama ce panica
s-a starnit in sfantul colegiu! Realizati situatia: un suveran pontif, cdruia
sa i se scrie in aceti termeni: Prea Sfant-parinte i Drag Doarnna"...
Domnioara binevoiete sa suradd.
Sunteti haios, ma asigurd ea cu vocea pe care o folosete pentru
a anunta.cd tata-mare nu mai apuca dimineata. Merged pand la San-
tiago?
Oh! nu, Chili e o lard prea ingusta i mie imi place sa ma simt in
largul meu. Cobor la Rio.
Si eu, se bucurd ea.
Am impresia, baieti, ca mi-am plasat foarte repede relatiile pe orbits.
O farama de lauddroenie, o masura de excentritati, o cojitd de ochi
leinat i treaba-i gata!
Calatoriti singurd? o intreb.
Da, mama avea o migrend.
De pldcere? insist eu.
Fata pune botior.
40
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU

Nu tocmai, probleme de familie. and datoria o cere, nu-i aa,
trebuie sa mai treaca i de la tine.
Pariez ca familia dumneavoastra are interese in Brazilia i ca...
Ma oprete cu o energica clatinare a capului.
Absolut deloc. Ma aflu oarecum, daca vreti, in situatia domnului
Maufrais care a explorat Ama.zoanele in catitarea fiului disparut. Eu am
plecat in cautarea tatalui meu. /
Tatal dumneavogtra? ma mir eu, i pe drept cuvant, am impresia.
Sunt fiica lui Martial Vosgien, omul politic refugiat in Brazilia.
Unul care-i rastoarna scotch-ul dublu pe amandoi cracii pantalo-
nului, e inteligentul la superlativ San-Antonio, frumoasele mele! Sa mi
se serveasca o asemenea veste exact in clipa in care trageam din biberon
e diabolic intr7un fel, nu? Riscam sa-mi inghit cubul de gheata, nici mai
mult, nici mai putin. M-ati vedea dupa aceea inghitind mucuri incandes-
cente ca sa-1 topesc?
Sunteti domnioara Vosgien!

Da. Carole Vosgien! Imaginati-va ca tata a dispargt. Ne scria cu
regularitate i pe urma, dintr-o data s-a terminat, nici o veste. Prietenii
lui din Rio sunt incapabili sa ne spuna ce i s-a intamplat: ingrijorator,
nu?
Vorbete despre toate astea aa cum ar vorbi despre o canasta. Pentru
ea e un simplu fapt divers, pretextul pentru o calatorie frumoasa.
I-1 arat pe Uku, care se zbenguie cu cilindrii uitati pe bar.

Pe ajutorul dulaului asta contali ca sa descoperiti urma lui taticul?
o intreb.
* *
Eu, care ma dau in vant dupa felurile de bucate ga.lite in unt, din ca
anchetele mele sa fie bine unse. Cand totul se armonizeaza din capul
locului, e semn bun, cum zicea Saint-Satins (al carui cel mai dezvoltat
simi era al auzului). Or, in cazul care ne intereseaza (sper cel putin sa va
intereseze in egala thasura), totul se imbuca ca pe o fresca intru gloria
41
SAN-ANTONIO
sodomiei. Va prindeti cum stau lucrurile, gogomanilor: Bdtranu imi pro-
pune o misiune care depdete cadrul activitatilor mele, jar eu o refuz.
Pe urma, un partizan_al lui Vosgien ma contacteazd pentru a-mi cere
gasesc pe cel in cauza, dovadd ca el a dispdrut cu adevarat; accept sa
actionez dar numai in interesul lui Martial. Iau avionul i prima persoand
pe care o intalnesc e fiica dispdrutului. Formidabil! ai toate motivele sa
to lai prin testament muzeului de tiinte Naturale pentru a continua sa
le epatezi pe femei i dupd ce ti-ai dat obtescul sfarit, nu?
Imi ling materia cenuie, scumpelor. San-Antonio al dumneavoastra
ii zice ca dacd eti baftos, eti baftos toata viata. Intotdeauna mi-a suras
norocul, i iata ca o tine-ntruna! Dintr-o data, femeiuca asta care ma
tenta devine un obiectiv profesional. Trebuie s-o orizontalizez, ca s-o
pun in oala mea impreund cu toate uneltele de muncd. Se tot spune ca
nu trebuie sa amesteci distractia cu sarcinile de serviciu. 0 fi adevarat
in import-export, in mezel'aria find sau la trapezul zburator, dar la noi,
luptatorii ,din umbra (oh! ca bine mai e zis) e cutotulaltfell, adesea find
obligati sa ne construim anchetele aa cum castorii ii contruiesc
blocurile. In conjunctura actuald, treaba nu mi se pare deloc sa semene
cu o pedeapsd, credeti-ma.
Deci, nu v-ati insotit tatal in exil? atac eu.
Nu, imi terminam studiile la Bouffemont, iar mama a trebuit sa
rdmand la Paris din cauza kinetoterapiei. A dat peste un bdiat formidabil.
Numai masajele lui deosebite ii linitesc migrenele violente.
Imi dau seama de aici. Mi le imaginez teribilide deosebite masajele
in chestiune. Deck sa joace un rol de proscrisd, a preferat sa fie unsa la
domiciliu, madam Vosgien. E lini tita cand ii trateaza celulita i, dacd
sung cineva la ud, cel putin e sigura ca nu-i omul ei care sosete pe
nepusa masa.
Si spuneti ca taticul a disparut?
Intr-un mod foarte ciudat, ingand Carole, manga.ind blana lui
Uku. Mama i cu mine suntem convinse ca a fost ridicat de agenti
clandestini!
Nota pentru linotipist: lasa-1 rogu-te intr-un singur cuvant, e mai vesel aa, i nu schimba
intru nimic consonanta. (n.a.)
42
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
Aha!
Politica e cea care 1-a pierdut pe tata; in epoca noastra nu mai e
loc pentru un cavaler Bayard.
Si cum s-a operat aceasta disparitie?
Intr-o dimineata, a ieit din casa pentru a-i cumpara cart de la
libraria franceza din Rio. Si nu s-a mai rotors. Sunt foarte pesimista.
Ca sa flu sincer, nu prea pare s-o mite presupusa iapire a batranului
ei. Fata asta, parol, ar fi in stare sa-i puns cortul pe mormantul parintilor
ei pentru simplul motiv ca-i umbra i vederea mai frumoasa. Mie, daca
mi-ar fi rapita Felicit, a zgardia zidurile! Ce ciudata family i Vosgienii
atia. Ma prind eu unde-i punctul for vulnerabil. El, un exaltat, un cavaler
luptand cu morile de vant. Nevasta i se consoleaza cu mason musculoi.
Iar intre ei, copila care Inv* ce-i indiferenta i devine o sclifosita...
Uncle traia in Rio?
Intr-o casa cu chirie Impreuna cu o secretary batrana i cu
locotenentul lui.
V-ati dus sa-1 vedeci de and e in exil?
Niciodata!
Dar mama?
Nici ea. Ce parere aveti, Brazilia nu-i peste drum!
S i totui, fidelii i-au urmat liderul politic!
Ce spun cei din preajma lui?
Iii rod unghiile i ne-au cerut sa venim pentru ca un membru al
familiei sa fie la fata locului pentru a reclama o ancheta oficiala i a
agita putin apele la politia
S i atunci, Carole a plecat la drum cu potaia ei de sofa, cu cizmele
de apte kilometri i accentul englezesc intermitent.
Am putea sa ne mai vedem la Rio? sugereaza ea. Disparitia tatei
n-ar fi pentru dumneavoastra un subiect bun de ancheta?
Ei, ce ziceti, baieti, s-ar parea ca actiunile mele continua sa urce.
Uite ca domnioara Auteuil-Passy imi propune brusc exact ceea ce eu
ma pregateam sa-i cer discret. Nici nu mai ai nevoie sa vorbeti pentru
a fi servit. Ah! ca bine se mai ticluesc treburile pe Air France!
Imi stapanesc satisfactia.
43
SAN-ANTONIO
sa vedem, fac eu cu un aer mai curand politicos cleat interesat.
Fata ii incrunta sprancenele.
In strainatate, tam nu-i o vedeta?
Imi compun un zambet pe care a vrea sami-1 pot admira intr-o
oglinda, atat it simt de masurat; in acelai, timp indulgent, induioator
ironic, compatimitor i patern.
Asculta, inimioaro, depinde ce intelegi prin strainatate. Eu nu
spun ca la Monaco sau poate chiar la Geneva nu se tie cine-i Martial
Vosgien, dar fii convinsa, cu exceptia generalului de Gaulle, politica
franceza nu pasioneaza pe nimeni.
Oh! totui, se bozumfla Carole, care nu aprecia la tatal sau decat
celebritatea.
Am sa-ti dau uri exemplu, insist eu. Stii care-i numele preedinte-
lui republicii braziliene? Nu! Nici eu. Totui, Brazilia e de cincisprezece
on mai mare decat Franta, cu o populatie de cloud on mai numeroasa, i
not doi suntem mai curand nite persoane civilizate. Si atunci, de ce ai
vrea sa fie cunoscut in alte tari numele unui politician francez, sub
pretextul ca este dumanul declarat al regimului? Acestea find spuse,
ma grabesc eu sa trag concluzia vazand ca fata scoate flaca'ri pe nas, am
impresia ca, bine adusa din condei, subliniind latura misterioasa, afacerea
este poate susceptibila de a interesa Deconning Rewriting Corporation...
Carbunii aprini din privirea ei se acopera cu cenua.
Credeti?
Sper. Unde trageti la Rio?
- Acasa la tata, pentru ca dispune de o locuinta i de personal. Dai
dumneavoastra?
Pai, sa vedem: la Copacabana Palace! arunc eu dispretuitor.
Aterizam la orele 15, ora locals. Vrei sa cinam impreuna?
Oh! splendid! face ea spontan. Si eu care ma intrebam cum am
sa-mi petrec seara! Pentru ca, trebuie sa vd spun ca secretara tatalui
meu nu-i prea amuzanta.
Vrei sa trec sa to iau pe la ora opt?
Perfect! aproba ea pe un ton degajat.
Atunci, da-mi adresa dumitale.
44
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
Dei o posedam pe cea a liderului politic, o mai notez o data, precum
i numarul de telefon. Astfel, nu s-ar putea zice ca duc lipsa de adrese!
Tocmai terminam de scris cand stewardesa blonds vine sa ne anunte ca
incepe filmul. A avea chef sa-i spun ca al meu a i demarat, dar ma
multumesc sa-i dedic un zambet seducator, pe potriva marilor croaziere,
i ma intorc la Felicie.
Mami se incruntaputin cand ma vede aparand pe urmele acestei
tinere femei. Ii zice ca,Antoine al ei nu-i prea pierde timpul i simt ca
incearca o secrets mandrie materna. Mamelor le place intotdeauna sa-i
vacia odraslele batand cararilesparfumate ale virtutii feminine. In aceasta
privinta, trebuie s-o recunosc, n-am deceptiont-o niciodata. Felicie, i-a
considerat fiul intotdeauna harnic la treaba.
Ai facut cunotinte? ma intreaba ea, ca intr-o doara, in timp ce
stewardul deruleaza ecranul in capatul cararii.
Apucasem sa-i povestesc batranei mele despre obiectul calatoriei.
Aveam nevoie de aprobarea ei i am oblinut-o. A socotit ca fiul ei a
procedat bine refuzand sa-1 caute pe Vosgien pentru unul sau altul ci
operand doar cu titlul de asistenta acordata unei persoane in pericol.
Ghici, cine-i fata, mami, ii ganguresc eu in timpan.
Vreo vedeta de cinema? presupune ea.
Ai pierdut! E fiica lui Martial Vosgien!
Draga de ea a ramas naucita..
Ia to uita ce coincidenta! rostete ea, privind-o pe Carole printre
spetezele fotoliilor.
E o fandosita data naibii care s-ar parea sa aiba tot atata inima
cat trenul de aterizare al avionului nostru. I-am zis ca-s un mare ziarist
i ea mi-a cerut imediat sa scriu o serie de articole despre tatal ei, adica,
de fapt, despre ea. Se i vede pe prima pagina a marilor reviste, in posturi
studiate, cu javra ei oribila.
Tac fiindca a inceput filmul. E vorba de o frumoasa poveste de
dragoste, cu multe lacrimi i par imprejur. Doi barbati iubesc aceeai
femeie. Sunt geloi, amantul sfarete prin a ucide sotul, dar femeia
it
da pe mana poiitiei, fiindca iubea in taina un al treilea, ea fiind cea care
pusese totul la cale pentru a se descotorosi de cei doi imbecili.
45
SAN-ANTONIO
Daca ati ti cat e de frumos, de micator i in culori naturale! Cand
vizionezi aa ceva, imediat iii dai seama ca femeile sunt nite ticaloase.
Ca ne manipuleaza, bieti natarai ce suntem!
Ceea ce zumzetul reactoarelor n-a putut face, filmul a reuit
admirabil; la a patra rola am adormit butean.
Abia am avut timp sa facem precum Cristofor ColuMb strigand
Parnant! Pamant!" Abia avut timp sa ne spunem ca tot ce se vede
jos, apa aceea verde cu mustata alba, emailata cu un arhipelag de capatani
de zahar e chiar CapaTana de Zahar, i am i aterizat.
Rio de Janeiro! murmura Felicie aa cum se recita un poem.
46
PAR TEA A DOU A
CAPITOLUL I
Taxiul nostru gonete pe un bulevaid larg, claxonand ca pompierii.
Vremea e superbd, i totui oamenii se plimbd cu umbrelele sub brit.
Felicie a remarcat.
A inceput carnavalul? ma intreabd ea.
Nu Inca, de ce?
Toad. lumea asta card cate o umbreld de care nu se servete nici
macar ca sd se apere de soare...
suntem intr-o lard tropicald, aici ploud adesea!
Oh! totui! protesteazd mdmica mea, privete i to cerul cat e de
albastru!
Mirgem in lungul unor cladiri somptuoase ascunse de palmieri i,
dupd un tunel, ddm in Copacabana. Nu-i Rio cu adevarat, ci un nou ora
scanteietor, cu magazine luxoase, trotuare numai in mozaic alb i negru,
blocuri modeme.
oferul nostru cants cat il tine gura, because tranzistorul lui agatat
de oglinda retrovizoare difuzeazd o samba. Pare fericit ca traiete,
brazilian i ca-1 conduce pe ilUstrul San-Antonio i pe scumpa lui mama
la Copacabana Palace. Iatd-1 ca o is la dreapta pe malul marl Ce pri-
velite! Plaja se intinde cat vezi cu ochii, descriind o ward curbd.
Oceanul se agita ca un animal in calduri. Valuri enorme in perioada
rutului incearcd sd se arunce unele peste allele intr-o magistrald im-
procare de spumd. E plin de oamenibionzati i de umbrele multicolore.
Copiii joacd fotbal in nisip. Vanzatorii de zmee se tin lant pe marginea
47
SAN-ANTONIO
bulevardului. \rand pasari din panza cu siluet e de rapace i le lasa sa
zboare sus de t ot in vant ul care bat e dinspre larg.
Nu-mi inchipuiam aa, declara Felicie. Credeam ca o sa f ie numai
palmieri. N-ai impresia ca-i mai put in f rumos decat pe Promenade des
Anglais?
Mami are drept at e, i eu gasesc ca-i cam golaa aceast a art era
int erminabila, marginit a de cladiri care-t i iau ochii.
Caruso de la volan pat runde pe o peluza i opret e dinaint ea uii
t urnant e a hot elului.
Ne ies in int ampinare t ipi galonat i. Unul dint re ei vrea sa is valiza
mare a Feliciei, dar bat ranica mea ii ref uza serviciile cu un indui4at or;
Oh! nu NI deranjat i, domnule, nu e grea" care-1 descumpanet e pe
baiat . Ajuni in holul de marmura, mami imi suf la la ureche:
Crezi ca-i rezonabil, Ant oine, sa t ragem aici? S unt sigura ca pe
langa gara am gasi hot ele curat ele i mai ief t ine.
Incerc s-o linit esc.
In Brazilia, viat a nu-i scumpa, mami. S i, cu ceea ce mi-au dat
t ipii ca sa-mi acopar chelt uielile de deplasare, pot sa-t i of er icre negre la
t oat e mesele.
Iau un apart ament : cloud camere-salon-dressing-room. incaperile
sunt imense, cu plaf onul malt (sau cu pardoseala jos), cu mobile pret en-
t ioase, perdele grele, mochet a groasa ca un green de golf .
Cred ca ai sa prim gust ul luxului aici, ii zic mamei. Ai sa arat i
ca o regina in voiaj.
Facie zambet e inspaimant at a. Ca pent ru o suverana e cam
descumpanit a, saracut a de ea. In f ond, ma int reb daca am f acut bine s-o
dezradacinez ast f el. S unt convins ca in clipa de f at a, in pof ida bucuriei
de a ma insot i, ea ii regret a vilioara din S aint -Cloud, Ceara de parchet ,
dulcet urile, lament arile f emeii de serviciu, i gradina care pe t impul
iernii e posomorat a... Dovada, uit e-o Ca of t eaza:
S t iu ca am desghet at f rigiderul, dar t o nu-t i mai amint et i daca
am ldsat ua deschisa?
Ai lasat -o sigur, af irm eu cu neruinare, f iindca, din moment ce
nu se mai poat e schimba nimic, macar s-o linit esc.
48
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
Facie scoat e un st rigat .
Doamne Dumnezeule!
Ce s-a mai int amplat ?
M-am propt it cu coat ele de balust rada balconului ca sa ma sat ur de
soare. Harmalaia de pe plaja i mirosul acru al marii urca pang la mine,
imbat at o are.
Ant oine, ast a-i, mi-am adus amint e de ceva: am uit at f ruct ele in
compot iera din suf ragerie. 0 sa put rezeasca i o sa miroasa urat in t oat a
camera.
Ce f ruct e anume?
Port ocale i banane.
S t ai linit it a, ar f i f ost mai rau daca era pepene galben! Port ocalele
au viat a lunga, cat despre banane, cu cat sunt mai f lecait e, cu at at Imi
plac mai mult . S i pe urma, nu-li mai bat e capul! Am venit aici doar
pent ru cat eva zile...
Te plict isesc cu prost ioarele mele, aa, f iule?
Nicidecum, dar t raiet e i t u put in i uit a de grijile casei. Ai sa f ii
aa de bucuroasa sand ai sa le regaset i! Et i in Brazilia, mami, la
Copacabana Palace. Mii de oameni din lumea int reaga viseaia sa f ie in
locul t au acum i cand colo t u t i f aci sange rau pent ru cat eva port ocale!
Probabil ca ma consideri ridicola, nu-i aa?
0 cuprind in brat e i o legan.
Ah! nu, mami, niciodat a n-am sat e consider ridicola. Dimpot riva,
et i at at de t onif iant a!
Rasuna t ocait ul cat orva pupicuri, apoi react ionez.
Bun, dar ast a nu-i t ot ; eu sunt aici ca sa muncesc. In t imp ce t u
desf aci valizele, eu ma duc sa schimb nit e bani i sa iau primele cont act e.
Daca ai sa ai nevoie de ceva, cere prin t elef on.
Dar eu nu le vorbesc limba.
Int r-un hot el ca ast a, vei gasi Int ot deauna f unct ionari care o
vorbesc pe a t a. Pe curand.
0 parasesc cu pareri de rau; f iindea int r-adevar e vorba de o parasire.
Felicie se simt e complet pierdut a in but icul ast a imens. S eamana cu o
49
SAN-ANTONIO
damd de companie venita sd fie consultatd de un medic specialist, al
carui decor o inspdimantd.
Chiar in clipa in care o pomesc pe culoar in directia ascensoarelor,
percep ecourile unui tardboi teribil in cealaltd aripd a etajului. Vociferdri,
tipete, urlete, bataie, furie dezldntuitd: Exclamatii, interjectii, suplicatii!
Lovituri infundate. Lovituri desfundate. Personalul alearga in pas de
asalt spre locul scandalului, al seismului. Cameriste negre, cameriste
cafea cu lapte, valeti in livrea, gunoieri, liftieri, receptioneri, buca'tari.
Se imbulzesc i clientii, intrebandu-se in englezd, portughezd, spaniold,
germand, italiana, fi-ancezd, olandezd, elvetiand, rusk maghiard, arabd,
hindustand, chinezd, japonezd, congolezd, guyanezd, finlandezd in
aparteu, ce se intampld. Presupun ca ar fi o revolutie, se tern de un
cutremur de parnant, se sperie de un inceput de incendiu, sperd sa fie un
asasinat.
Md duc cu valul, ma las purtat, exportat, transportat. Si eu vreau sa
aflu ce se intampld. Si eu vreau sa vdd. Si eu vreau sd asist. Jonctiunea
se realizeazd la locul tdraboiului. Dau din coate i ajung in primul rand,
acolo uncle un baraj realizat din personalul hotelului interzice sa mergi
mai departe, delimitand rata de actiune a sinistrului, localizandu-1.
atunci, reuesc sa vdd. Si, dupd ce am vazut, asigurandu-ma ca nu sunt
obiectul unor halucinatii i ca simturile mele functioneazd, decid ca-s
uluit peste poate. Ceea ce descopar da cu tifla ratiunii mele, o descum-
pdnete, o dezarmeazd, o blocheazd, o stratificd, o dezamorseazd, o ofi-
lete, o deshidrateazd, o imobilizeazd.
Tornada, valul uria, taifunul, revolutia, incendiul e Berurier, bunii
mei prieteni. Ati citit bine? Be-ru-rier in persoand in came, oase i pielea
goald! Fiindcd, in afara osetelor gdurite, Beru e nud. Nud ca un porc in
galantar; pentru masca pudoarea, nu dispune decat de pdrul per-
sonal. Fart indoislc, acesta din urma e lung; fard indoiald
, buclat, dar
nu-i suficient totui pentru a camufla robustele accesorii cu care 1-a dotat
50
Al SA JOCI CUM i (CANT EU
nature! Iar acestea se agita in ritmul furiei sale! Clopote de ingropaciune
care se zbat din rasputeri; it biciuiesc pe fericitul for propietar, it flage-
leazd.
Deschide, batu-te-ar Dumnezeu! urld Grasu, innebunit de afluxul
spectatorilor. Ce-o fi facand iapa aia bdtrand?
Bate in ud cu pumnul i cu piciorul. 0 lovete cu fundul. Latrd. in
gaura cheii al carei maner i-a ramas in palmd, biet trofeu cu neputinta sa
i le eclipseze pe ale lui.
Ai de gand sa deschizi, vorbete, van. ce eti!
E vandt din cauza furiei, a ruinii, a sufocarii. Dar up, In ciuda
imprecatiilor lui, rdmane inchisa.
Ii curg sudorile pand la periferie, ii sparge glasul strigand. Multi-
plele lui cicatrice i se umfla.
Dacd to tii de glume, ai s-o incasezi, toanto! Sunt in pielea goald,
pentru Dumnezeu, i lumea se imbulzete in jurul meu!
In cele din urma, renuntand la verb i judecanduli gesturile cram
prea timorate, Beru se trage inapoi cat poate. Cu umdrul drept incordat,
cu oldul ca un berbece, arjeazd spre ud i, intr-un urlet de kamikaze,
o percuteaza i o dislocd.
Multimea e strabatuta de un frison. Ceea ce urmeaza nu se mai
vede. Doar auzul ne mai informeazd asupra urmarilor impactului i
asupra probabilelor lui consecinte.
Panoul de lenm s-a lipit de perete i Berurier i-a continuat traiec-
toria, abia franatd de rezistenta incuietorii.
Se aude zgomot de veseld sparta, de lemn rupt, de geamuri pulve-
rizate, urlete de femeie. Ma precipit in vitezd sd aflu ce s-a intamplat. S i
iata ce descopar: o serie de ui deschise, in fund de tot un geam scos din
sanatate i pe urma un balcon peste balustrada-cdruia se apleacd o damd
in chiloti negri. Ea e cea care urld. Dau fuga induntru. In camera, o masa
pe rotile cu putin mai inainte plind cu de-ale gurii a ingenunchiat ca un
dromader pe cale de a fi incarcat. Farfurii goale, bdltoace de sosuri,
oase de pete, oase de berbec,.coji de fructe, decoreazd acum mocheta
in culoarea tabacului.
51
SAN-ANTONIO
Pdesc peste acest relief i ajung in balcon. Dama, verde de emotie,
cu sanii opulenti in pozitie de bataie, imi arata abisul. Plange, se sufocd.
Cu inima stransd ma apropii de balustradd, ateptandu-ma la tot ce poate
fi mai rdu. E limpede ca, manat de furie, Beru a strabatut vestibulul,
camera i balconul, prabuindu-se in gol. Mental, incerc sa-mi aduc
aminte la ce etaj ne afldm. Ce importanta mai are! Si unul ar fi destul sa
omoare un om care cade in cap, chit ca acest cap este el berurian.
Grasu meu trebuie ca zace pe macadam,- dezarticulat, sfaramat,
inspaimantator conglomerat de came i mancdruri. Md fortez sa nu inchid
ochii, sa suport realitatea atroce. ce vkl? Slava cerului! Ce indurare
divine! Beru al meu, din ce in ce mai gol (i-a pierdut o osetd!) sta
agatat de enorma prajina a unuia dintre drapelele care indica nationali-
tatea clientilor din Copacabana Palace. i acest drapel e german. ma
auziti? German! Mii de multumiri rdzboinicului vecin, ex-inamic, ca a
intins o many de ajutor acestui obiect mai greu ca aerul! Beru se zbate
ca un pete mare prins cu harponul. Prajina se arcuiete, se indreapta ca
un resort, imprimandu-i prietenului meu zgaltaieli din ce in ce mai ne-
linititoare.
Jos, multimea se coaguleazd. Lumea de pe plaja pardsete nisipul
pentru a viziona cat mai de aproape spectacolul. La ferestrele hotelului
apar chipuri. 0 englezoaica bdtrand i-a pus in functiune binoclul. Un
zmeu, purtat de o briza trengard, vine sa gadile popoul gras al Maiestatii
sale.
Tine bine prajina! ii strig eu.
Glasul meu it face sa ridice capul. Da cu ochii de mine i, de uimire,
e gata sa slabeasca stransoarea.
Ce naiba cauti aici? imi arunca el.
Asta-i Beru, nu gasiti? Gol pucd (i SA' fii gol, vazut de sus, inseam-
na sa de cloud ori); gol pucd, ziceam, cramponat de un drapel din
Copacabana, sub sute de priviri, incearca totui sa angajeze o conversatie,
sacul de ghips! Nu ar fi de mirare sa ma intrebe ce mai face mama i
cine a catigat meciul Franta-Scotia...
Din fericire, pompierii sosesc in mai putin de cinci minute. hi mon-
teaza scara enorma i Grasu poate fi eliberat din acea situatie precard.
52
AI SA JOCI CUM i I CANT EU
Cand a reuit sa-i puna piciorul pe treapta, smulge panza drapelului cu
o micare brusai-i confectioneaza un soi de fustita prinsa de mijloc,
dupa care incepe sa coboare pe scars cu nobletea unei Cecile Sorel.
Abia i-a pus piciorul pe valorosul pamant solid, ca un tip gras cu
monoclul inramat in our se arunca spre el
palmuiete din zbor. Tipul
vocifereaza urat. Se prezinta: Otto Heckol, ataat militar al ambasadei
Germaniei la Rio; fost colonel de infanterie. Nu poate tolera ca un individ
stupid i excentric sa foloseasca drapelul german in chip de slip. Si
toate astea, de fata cu populatia din Rio de Janeiro adunata sub paraitul
camerelor de luat vederi, care, dei turistice, nu sunt mai putin indis-
crete.
Palma it trezete pe Beru. Se elibereaza din mainile pompierilor
care-1 sustin, it inhata pe herr Otto Heckol de nodul papionului i-i
plaseaza o lovitura de cap in falca. Ataatului ii sar dintii din gura. Se
risipesc pe trotuar ca nite drajeuri mici. Neamtului i se umple gura cu
sange. Inghite. Se sufoca, scuipa, tuete, lovit de apoplexie. E batut pe
spate, i se da sa bea here de Miinchen ca sa-i vina in fire, i se deprubeaza
monoclulssa se simta mai in voie, i se descheie camp, partea superioa-
ra a prohabului. Dintr-o data balonul lui de rugby devine minge de fotbal.
Drapat tot cu stindardul de peste Rin, Beru patrunde in hotel.
Abia atunci ma intorc spre femeia care ocupa apartamentul. E vorba
de o persoana robusta, de vreo treizeci de ani, bruneta, plina de nuri,
deloc salbatica la aspect. Ma privete masanduli sanii, ale caror sfarcuri
se itesc agresiv spre mine. Uurata, imi zambete.
Sunteti francez? ma intreaba ea.
Pana-ntr-atat ca dictionarul Larousse ar parea un anuar chinezesc
pe Tanga mine, draguta, o asigur eu. Deci, dumneata eti prietena lui
Beru?
h cuiloateti?

De parca ar fi fost facut dintr-o greeala a mea, ii raspund (fiindca,
fie vorba intre noi, Beru n-a fost neiscut, ci prost executat!).
Ii sucete varful sanului de parca ar fi cautat un altpost la tranzistor.
- Acuma tiu! Sunteti comisarul San-Antonio! Alexandre mi-a
vorbit atat de dumneavoastra!
53
SAN-ANTONIO
In
timpul acestei replici, debarca i incriminatul, escortat de perso-
nalul hotelului. Concediazd toata lumea cu un gest de monarh i, de
bine de rdu, arazd ua dislocatd in pozitia prevdzutd pentru ea cand se
dorea a fi inchisd.

Nu mi-ai rdspuns la intrebare, izbucnete el, ce cauti aici?

Am fost informat ca ai sa te produci cu ocazia carnavalului
intr-un num# formidabil de acrobatie, unic in lume, Grasule; n-am vrut
sa ratez o ansd ca asta!
Gagicula Enormului izbucnete intr-un hohot de ras pe care
Majestatea sa Ii. intrerupe cu o palmd.
Brutd infectd! geme ea.
Sa-ti fie invdturd de minte, riposteazd Grasu. N-ai putut sa-rni
deschizi cand bubuiam in ud,, nu? Bine imi mai statea pe culoar in
costumul lui Adam.
Nici macar n-am tiut ca ai ieit, bazaie bruneta cu sanii ca nite
cdpite. Imi faceam baia de soare pe balcon, ascultand radioul; te credeam
la WC!
Aruncand drapelul, Beru se degermanizeazd i se prabuete
intr-un fotoliu.
Lasa ca ai sa mi-o plateti tu! o asigura el.
Dupd care se explicd:
Nu tiu dacd ai remarcat, dar camera noastra face un colt. Vream
sa merg la budd, deschid o tid grabit, find urgentd mare, i ma trezesc
pe condor. Nici n-am apucat bine sa-mi dau seama, ca un curent de aer
mi-o i trantete in fund. Nenorocitele astea de ui de hotel, dacd apuci
sa iei fard cheie nu mai e chip sa le deschizi: La inceput am incercat s-o
strig pe Fernande, dar domnioara surzise, nu m-a auzit...

Intre radio 1 zgomotul de pe plaja ce-ai fi vrut sa aud? protesteaza
opulenta.
Berurier se ridica i se apropie de cucerirea lui. Ii mai arde o labd
strigand:

Ia zi, Fernande, unde mi te trezeti tu de te fatai cu laptaria in
vent de fata cu tQata lumea? Ce maniere crezi ca-s astea?
Imi ter scuze! se balbaie Fernande,
palmele de sanii
goi, din cauza emotiei nu mi-ai mam dat seama...
54
AI SA JOCI CUM
IT! CANT EU
Se evacueaza in sala de baie dardainduli posteriorul.

N-arata rau deloc, puicuta ta, admit eu, dar ce riaiba cautati aman-
cibi la Rio?
Beru se relaxeaza. Apuca o sticla de yin brazilian de pe noptiera,
ii
smulge dopul dintr-o data cu dintii i incepe sa galgaie cu pofta.

Ieri, daca Ili mai aduci aminte, m-a convocat Batranu...
Da.
Mi-a incredintat o misiune...
sa-1 gaseti pe Martial Vosgien?
Ezact, face Dolofanul, fara a manifesta admiratie fata de
perspicacitatea mea; tiu ca to ai refuzat. Batranu era destul de pornit
impotriva ta!

In ce ma privete, un ordin e un ordip! Nu-s un cerebral, nu fac
crize de contiinta ca muierile...
Imi mangai uor falangele spunandu-mi ca daca Grasu continua
pe tonul asta, o sa deguste urgent nite castane de first quality.
i deci ai acceptat?
Ezact.
Si Strabunu' ti-a oferit un loc i pentru Fernande? Curcanaria
noastra ajunge ceva de vis dacali permite sa trimita gialatii la capatul
celalalt al lumii cu brancardele de salvare dupa ei!
0 expresie de piichei batran care vrea sa vanda un cal de lemn
drept vita de tractiune ii ilumineaza mutra.
I-am turnat nite gogoi directorului, recunoate el.
:Te ascult...
I-am zis ca pentru o alisiune aa de delicata ar fl mai bine sa fim
doi i sa mi-1 dea i pe Pinaud. a mers. Pe urma m-am inteles cu
boorogul sa ma lase impreuna cu Fernande. A fost prea incantat de un
concediu nesperat. 0 sa fie la zi cu aradele dezlegate la gura sobii, ce
parere ai?
Frumoasa mentalitate, Grasule!
Ce. nu-ti convine, ma rog? protesteaza Umflatul, undeg baiul
daca Imi fac singur treaba?
55
SAN-ANTONIO
Treaba i Fernande! de unde ai mai pescuit-o i pe nimfa asta?
Din Saint-Locdu, satul meu natal. E fiica padurarului de pe la
noi. A venit la Paris sa caute de lucru i taica-su mi-a trimis un bilet de
recomandare sa ma ocup de ea in calitate de consatean.
te ocupi, nu te incurci; dupa cate vad, porcule!
Cred ca aerul natal mi s-a urcat la cap, recunoate cinstit Grasu.
A fost o dragoste la prima vedere cu fata asta. Trebuie sa-ti zic ca la
Saint-Locdu eu sunt o personalitate. De cand era mica a tot auzit
vorbindu-se de mine, de parca a fi fost Mamie Conde. Pe scum nici n-a
apucat bine sa-mi zica bonjur ca i-a i dat chilotii jos! Ne-am prins
amandoi, ce vrei! Simlurile care colcaiete! N-ai ce-i face!
Incepe sa zbarnaie telefonul. Fiind chiar langa mine, Grasu imi
face semn sa ridic. Sunt anunlat de receptie ca doi domni de la ambasada
Germaniei doresc sa-1 vada pe Berurier in legatura cu regretabilul inci-
dent. Ii transmit celui in cauza mesajul i acesta imi spune sa-i invit sus.
Vine sa-mi prezinte mii de scuze, declara bravul meu amic;
tragand pe el un slip i un pantalon. E normal. L-ai vazut pe capul ala
patrat care o facea pe Kaiserul fiindca ma drapasem in faldurile steagului
lor? Ar fi trebuit, dimpotriva, s fie mandru ca un tip ca. mine, Beru,
accepta sa-i puna drapelul for pe cur. Numai de nu mi-ar iei furuncule!
Dar ma rog, de vreme, ce i-a dat seama de gafa lui, a putea s t erg cu
buretele.
Foarte distins, imbraca o bluza de pijama rupta in coate, ii piaptana
parul cu degetele rachirate i cuvanteaza:
Ia zi, Inca nu mi-ai raspuns la intrebarea mea, tipule. Cum se
face ca eti aici?
Calatoresc cu titlu privat.
Si ai vrea sa cred aa ceva? Eu?
Sa zicem ca lucrez in contul familiei disparutului.
Frumoasa mentalitate! ma parodiaza el. Pariez ca in curand ai sa
lucrezi pe cont propriu! San-Antonio, filand o femeie adulatal, m-am
prins eu. Parca-li i vad carlile de vizita sforaitoare cu joben i lup din
catifea, la fel ca pe operele lui Arsene Lutin!
Bineinteles, Beru vrea sa zica adultery".
56
AI SA JOCI CUM IT! CANT EU
pregatesc sd-1 iau la trei pazete, cand se and ciocanituri foarte
civilizate in ud.
Intra! tuna Beru.
Invitatia lui e urmata de o hodorogeald imensd. Dam fuga amandoi
spre vestibul pentru a descoperi aici doi domni bine imbracati intini
cat mi ti-i gliganul peste panoul dragii mei, ca aceasta
din urma, dupd vitejiile alexandrine, nu se mai Linea in balamale, ci era
doar sprijinita de toc. Impingand-o ca s-o deschith vizitatorii au daramat-o,
cazand i ei peste ea.
Dacd vd imaginati tabloul, prieteni, veti fi obligati sd purtati un
corset de fonta ca sd nu vi se crape coastele! Pe jos e intins un domn
batran cu pdrul alb care dd din maini i din picioare ca un crab in couletul
unui vanzator de pete i un tandr malt, slab cu ochelari care i-a zobit
nasul, lung i decolarat la origine.
Spectacolul e atat de hazliu incat i,eu i Beru izbucnim intr-un
formidabil hohot de ras. Idem i Femande, se deghizeazd in biscuit
Gondolo la ieirea din baie, infdurata intr-un halat galben rapitor orna-
mentat cu un gigantic soare purpuriu. Trebuie sd NI spun ca cei doi ini
cazuti pe burta peste u a daramata ti gadild glanda olticard. Ai toate
motivele sa ti se 'Ala: gura la urechi, Mete!
Dominandu-mi accesul de hilaritate, ma apropii de cei doi cornici
i le intind o mand de ajutor, pe care ei nici nu catadicsesc s-o bage in
seamd, ulcerati ca se afld printre oameni a cdror ird a spindrii e aa de
flexibild!
Dacd-i vorba de o gluma, rostete bdtranul cu un accent atat de
germanic incat pare cazut direct dm ghearele vulturului bicefal', nu-i
deloc remitd!
Ia ascultd, nu mai bodogani, unchia ule! ii sure tanddra Grasului.
Nu-i vina mea ca fortati u ile deschise!
Apoi, luandu-ma de martor:
Ia uite la ei ce chelboi este, verii notri de-al doilea! Vrea
s
mai incaseze una peste bot, nu m-ar mira.
Ce f ort a, ce vigoare in comparatii! In ordinea preferintelor mele, San-Antonio se plaseaza
imediat dupa catalogul Manufacturii franceze. (Andre Billy).
57
SAN-ANTONIO
Ii lasd marinimos pe cei doi culbutori sa se tamponeze i sa se
scuture de prat dupd care ii intreaba:
Bun, sa va and mai intai scuzele i dupd aia comand un vinior
sa va reveniti din emotii. Pe aici, vinul rubiniu nu-i cine tie ce bun, dar
oricum seamand mai mult a yin decat a piat de magar. Hai, sd. auzim!
Batranul se frange in cloud.
Von Hograff! se prezinta el.
randrul sdu insotitor face un pas inainte 1 lovete din pinteni:
Jess Hommeil! rostete el cu aceeai voce raguita i aroganta.
Bdtranul is cuvantul.
Suntem prietenii colonelului Otto Heckol. Acesta, socotindu-se
gray ofensat de dumneavoastr4, domnule Berurire, va cere reparatii i
rie-a insarcinat sa-i fim inartori.
Grasu care a omis incheie prohabul, ii scarpind maracinii, se
incruntd, ceea ce, cred ca titi, reprezinta pentru aceasta fiintd de elitd
indiciul unei puternice meditatii.
Reparatii ca i-am demolat proteza, presupun? ajunge sa intrebe
pang la urma.
Ja wohl, face neamtul cu atat mai multd foga cu cat cuvintele au
fost pronuntate in germand.
Ia ascultati aici, li se adreseazd Beru. Dacd i-am tras u; cap
tipului cu monoclu, am facut-o pentru ca el m-a pdlmuit, nu?
Oricare alt german demn de acest nume ar fi procedat la fel, herr
Beiurire, vazand ce-ati facut cu drapelul nostru!
Graind acestea, se apleacd, ridica stindardul aruncat ghem la picioa-
rele patului i-1 lipete de inima lui intr-un gest ultragiat, care ar fi stat
tare bine intr-o expozitie intru gloria Prusiei.
Aceasta declaratie it agaseazd pe Dolofan.
Ia ascultd, bunicule, articuleazd prietenul meu, picurand dezgust
intre fiecare silabd in parte, din drapelul vostru e mai indicat sa faci un
sip decat o batistd, in felul asta nu eti nevoit sd-1 respiri. Dar n-are nici
o importanta. Trec cu vederea reactia amicului vostru i sunt gata
acord toate reparatiile solicitate pentru proteza lui. Nu va ramane decat
sa-1 duceti la dentist i sa-mi trimiteti factura, altceva n-a putea sa fac!
Was? oracaie Jess Hommeil catre insotitorul lui.
58
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
Cei doi domni strang din pumni i-i tidied batoi
Dacd n-ati inteles despre ce-i vorba, sunteti un imbecil, herr
Berurire, improcd cel mai in varsta. Dacd-i o impertinentd, yeti da
socoteald!
Ei fir-a al naibii! ce' tot trancane boorogul asta! Ce se crede el,
marele cancelar al Reihului? ma intreabd Berurier, in imposibilitatea de
a mai pricepe ceva.
N-ai inteles despre ce-i vorba, Beru, de fapt, colonelul Heckol to
provoacd la duel i ti-a trimis mattorii!
Grasimea sa ii curata un dinte cariat sugandu-1, apoi un zambet,
larg ii despica mutra, aa cum o loviturd de satar de'spica un bostan.
Un duel! cade el pe ganduri. Ar fi posibil aa ceva? Ca in Cei
trei muFhetari! Un duel, eu!
Se infierbantd, ii linge buzele, jubileazd, tranziteaza', umezete,
se aprinde.
Si ma rog, in ce ar consta asta? intreabd el.
Domnul colonel lasd latitudinii dumneavoastra alegerea armelor,
rostete scarbit bdtranul. Va propune plaja castagnetta ca loc de intalnire
i va sugereaza ca duelul sa aiba loc la ora ase, maine dimineatd.
Majestatea sa se burzuluiete.
ase dimineata, amicul vostru exagereazd. Am venit la Rio in
compania galantd a persoanei aici de fatd, declard el ardtand-o pe
Fernande, careia ii prezint omagiile noaptea tarziu, astfel incat la ora
ase, i fard doza mea de cafea, fiindcd am observat eu, pe aci sunt cam
puturoi chelnerii, risc sa ma prezint cu ochii carpiti i cu genunchii
tremurand.
Atunci la apte! consimte von Hograff, ce arma alegeti?
Am impresia, prieteni, ca a venit momentul sa intervin.

Stall aa, domnilor, rostesc eu. N-aveti impresia ca aceste metode
sunt perimate i ca, mai ales, ca nu merita sa acordam intampldrii atata
imp ortantd?
In gramatica san-antoniana, verbul a tranzita inseamna: a intra in transa. (n. a.)
59
SAN-ANTONIO
In ce ma amestec eu! protesteaza Beru, extragand astfel din
Feydeau' replicile menite sa-i sublinieze demnit4tea de om.
Dar eu ii impun4tacere.
Luati in consideratie faptul ca domnul Berurier, victima a unui
accident a trebuit sa se tina de ceea ce i-a cazut la indemana, aceasta
find prajina gloridsului dumneavoastra drapel...
Exagerezi, bombane Grasu.
Gura, tipule, n-ai venit aici s-o faci pe d'Artagnan, nu?
Se abtine, dar regretand foarte, far eu continuu:
Luati de asemeni in consideratie faptul ca domnul Berurier, find
gol trebuia sa-i ascunda partile intime de privirile curioilor. Daca s-a
servit de drapelul dumneavoastra e pentru ca n-a gasit altceva pe care sa
puna maim.
i dosul! subliniaza Nesuferitul.
N-a uzat de drapelul dumneavoastra in calitafea lui de stindard,
ci ca de o bucata de panza providentiala. Ar fi procedat la fel daca pavi-
lionul ar fi fost francez, brazilian sau englez, sper ca sunteti convini?
Cei doi vorbesc intre ei pe optite.
Totui, reia von Hograff, acest domn 1-a brutalizat pe colonelul
Otto Heckol i i-a compromis demnitatea.
Totui, ridic eu glasul, colonelul a palmuit un om abia scapat
dintr-o situatie critica!
A considerat onoarea germana profanata!
Prietenul meu nici nu i-a dat seama ca drapelul cu care se infa-
urase era german! Cum apreciati dumneavoastra ca doi resortisanti din
marile noastre tari, pe cale sa se apropie intre ele, sa se bats in duel pe
pamant strain dintr-o simpla neintelegere? Ce exemplu regretabil ar
constitui acest incident pentru anumite taxi invidioase pe prosperitatea
noastra vizibila, i pe noua amicitie, ale carei consecinte nu pot fi decal
benefice.
1 Georges Feydeau (1 862-1 921 ) scriitor francez de vodeviluri care speculeaza comicul
de situalii. (n. tr.)
60
AI SA JOCI CUM !II CANT EU

Cand te aude omul, parca ar vorbi Batranu! afirma Majestatea
Sa, fara a preciza de care batran e vorba.
Diatriba mea pare sa-i fi impresionat pe cei doi nemti, care ootesc
intr-o parte. Fernande profita de timpii morti ca sa se apropie de eroul
ei.

Atunci, nu te mai bati in duel? ii exprima ea regretul.
Ea naviga de pe acum pe alte taramuri, muza beruriana.
h i vedea
pe viteazul ei cavaler spintecand razboinici in armura. Nu se Indoia de
victoria lui. E frumoasa credinta, nu?
Cei doi germani, intrerupanduli conferinta expres, se Intorc spre
grupul nostru.
Bine, declara cel mai tanar cu un accent atat de pronuntat incat
cu greu Il poti intelege. Herr Berurire sa-i prezinte in scris scuzele colone-
lului i cu aceasta consideram afacerea incheiata.
Ii adresez Grasului o mimics impaciuitoare pentru a-1 determina
sa accepte propunerea in pofida amorului sau propriu. N-a venit doar in
Brazilia sa se bats in duel cu nite nemti cumsecade, prea susceptibili.
Umflatul imi face cu ochiul drept raspuns.
Ii terming linitit de Incheiat pantalonul i declara:
Ascultati, domnilor, am sa va vorbesc ca de la om la om, din
toata inima...
Trage aer in piept, ceea ce revine cam la doi metri cubi de oxigen,
i urla de se zgaltaie toate geamurile din camera:
Nu ma mai bated la cap cu colonelul vostru, cu mizeria voastra
de drapel ca daca eu a avea aa until ca emblems mi-ar fi ruine ca sunt
francez! Duceti-va i spuneti-i monoclistului vostru ca-1 atept maine
pe plaja, la ora ase, daca aa ti face placere, i ca n-are decat sa aduca
ce arme o vrea, nici o disciplina nu mi-e straina!
S i Inca ceva, banda de neamuri proaste; dupa ce-i yin monoclului
de hac, am sa ma ocup i de penele voastre, fiindca aveti nite mutre
vetede care imi provoaca numai comaruri.
Ii i carpete o palma rasunatoare celui mai tanar dintre martori.
Tine aici un aconto, putiule! Maine Iii livrez toata solda. Cat
despre tata-mare, am sa-i trag un ut in fund ca sa se mite mai repede
61
SAN-ANTONIO
cu toata artrita lui. Hai, valea, verze imputite! Altminteri NI bat ca la
Stalingrad cat ai zice pete.
Un uragan! Ii impinge brutal 'Ana in culoar, ridica ua i se intoarce
rou i gafaind, superb Nu mai are timp decat deschida bratele
pentru a o cuprinde pe Fernande, care se arunca de gatul lui.
0 Alexandre! gangurete ea, unui om ca tine, tii, unui om ca
tine!...
- Unui om ca mine..., rostete B'erurier, care nu se da niciodata
inapoi de la autoelogieri, unui om ca mine, puicuto, se cuvine mai degraba
sa i se mangaie bucuroasele decat sd i se sparga!
62
CAPITOLUL II
Nu tiu de ce, dar acest incident imi submineaza dintr-o data
optimismul. Totul mergea bine, i pe urma fantezia beruriana ne pune
bete in roate.
Eti multumit de tine, Aramis? dondan eu dupa ce lasciva
Fernande i-a intrerupt efuziunile.
Perfect, afirrna Colericul. DaOa to ai fi fost in locul meu ai fi
procedat, la fel, baiete. Nu, fara gluma, mutrele astea care au facut atata
tapaj pentru bucatica for de panza...
Eti aici in misiune. Deci, nu numai ca-ti tragi pe sfoara eful
suprem, luandLi-ti cu tine metresa in locul unui coechipier, dar in plus,
te pricopseti cu trei dueluri mai inainte de a intreprinde cat de cat ceva.
Cand iti spun ca te joci de-a d'Artagnan delimitez realitatea de foarte
aproape, dragul meu domn!
Se scarpina intr-o ureche.
Asculta, San-A. Nu ma privete decat pe mine daca ies din carpe
la ase dimineata, nu?
Ma privete in egala masura i pe mine, fiindca ai sa ai nevoie
de martori. Eu nu-s decat unul, de unde-1 iei pe al doilea?
Nu-ti bate capul, fac eu rost de unul in timpul serif..
Si daca ramai pe plaja, Grasule, cu un glont sau cu doudzeci de
centimetre de sabie in osanza?
Ceea ce are Beru mai superb, aproape patetic e curajul sat' i deplina
incredere in sine.
63
SAN-ANTONIO
Uitd-te putin la mine, tipule! Eu, Beru, sa ma las doborat de
nemtii dtia maniaci! A vrea s-o vad i pe asta!
Ancheta iti merge bine?
Sa avem iertare, se intunecd el, secret profesional!
Simt cum mi se ofilesc timpanele.
Ce-ai zis?
Aici riposteaza, Meschinul, nu mai eti superiorul meu, San-A.,
nu primesc ordine de la tine. Anchetatorul de profesie sunt eu; to te jdci
de-a amatorii i n-am de gand sa-ti comunic rezultatele investigatiilor
mele. Intotdeauna mi-ai spus ca nu trebuie amestecatd slujba cu drujba.
Rdmangm prieteni in afara acestei afaceri; ce fac ma privete, ce faci te
privete, corect?
Furios, ma indrept spre ua scoasa din tatani. Dar, inainte de a iei
ma intorc ca sa-1 biciui:
Nu eti decat un biet subaltern, Beru! Un tip cu mintea atrofiatd!
Grotesc! Un porc pestilential! Totui, la cinci i jumatate maine dimineata
am sa flu in hol fiindcd nu vreau sa pierd ocazia de a te vedea cu o sabie
in burtd.
ma evacuez, razand in sinea mea de expresia lui plouatd.
* *
Sonerit bazdie o bund bucata de vreme mai inainte ca cineva sa
ridice telefonul. In fine, se produce un declic, zbarnaitul inceteazd, dar
nu se aude nici o voce. Totui, percep zgomotul slab al unei respiratii
prudente.
Alo! spun eu.
Dupd o ezitare, o voce de femeie articuleazd in portughezd cateva
cuvinte pe care nu le inteleg.
A vrea sa vorbesc cu domnioara Vosgien.
Interlocutoarea mea renunta imediat la portughezd ca sa-mi spuna
in francezd ca domnioara Vosgien e plecatd. 0 informez atunci ca sunt
un prieten de-al ei i ca am stabilit sa cinam impreund, in virtutea cdrui
64
AI, SA JOCI CUM
ITI CANT EU
fapt voi trece s-o iau. Femeia imi raspunde foarte bine" cu tot atat
entuziasm ca in cazul in care ar fi fost anuntata ca i se extrage un calcul
de case sute de grame din rinichi.
Am impresia ca-i batrana secretary credincioasa, de care mi-a
pomenit miss Carole.
Inchid i o pup pe
Ai bani, mami, mergi
r
to plimba, apoi is masa intr-un restau-
rant sic. E o churrascaria
in strada din spatele hotelului unde se pot
manca, s-ar parea, toate sorturile de came la gratar.
Imi spune sa nu-mi fac griji pentru ea si ma intreaba.cat valoreaza
un escudero". Ii raspund ca de fapt se numeste un cruzeiro i ca se
schimb.a patru pentru un franc.
Ca buna patrioata ce e, Felicie se simte mandra ca moneda nationala
e mai putemica decal cea brazilian4.
Cum ceasul meu arata mai mult de apte, o parasesc pentru a-mi
gasi marina inchiriata de hotel de la uribirou de specialitate. E un sirnplu
Volkswagen decapotabil, de culoare deschisa, al carui motor prea obosit
nu-i tocmai demn de elogiP. Portarul imi explica pe unde se afla San
Conrado, suburbia in care locuieste Martial Vosgien.
Practic, mergi in lungul malului marii pe tot parcursul. Dupa
Copacabana, orasul se termina prin cartiere bizare, foarte hibride, unde
se ridica constructii moderne printre bidonviluri. Dupa care se intinde o
campie verde cu multime de arbori exotici. Si munti stancosi pe costisele
carora se agata asezari mizere, compuse din maghemite cu acoperisul
de tabla i pereti din lut, numite pe aici favelle. Aceste sate se leaga
intre ele prin drumeaguri inguste. Picior de alb nu patrunde in ele. Unele
dintre aceste favelle poseda electricitate si se vede un fumicar de antene
de televiziune deasupra colibelor. Contoarele electrice sunt grupate in
exteriorul satelor, nimic nefiind mai stupefiant ca aceasta padure de stalpi
fiecare suportand cate o jumatate de duzina de cutii.
Se lass seara si lumina devine violet. Bidonvilurile formeaza
ciorchine de luminite suspendate in aerul imbalsarnat. Dupa un sfert de
Vedeti, fraze ca astea imi plac mie. (n. a.)
65
SAN-ANTONIO
ora de drum, ajung in San Conrado. Abia un satuc, maislegraba o inter-
sectie unde se afla cateva churrascarias sub cerul liber i o statie de
benzina. Pe coasta muntelui, o imensa favella ii etajeaza luminile
tremurande, in timp ce jos proprietati bogate, in stil colonial, cu peluze
frumos tunse, cu garduri vii pline de spini, palmieri, terenuri de tenis,
cluburi hipice, sau de golf, confera locului imaginea unei Anglii prospere.
Brazilia e o Cara a veritabilei democratii, baieti. Bogati i saraci traiesc
in vecinatate, In modul cel mai firesc din lume. Zdrentaroii ii citesc
ziarul pe treptele palatelor.
Aici, singura forma de rasism e impusa de catre locuitorii bidon-
vilurilor, care se izoleaza deliberat in bordeiele for imputite i inviolabile.
In realitate e vorba de o segregatie a moravurilor. Ei vor sa trdiasca
la periferia legilor i nu accepta -din civilizatie decat ceea ce le convine.
Din cauza favelelor, Brazilia nu poate fi recenzata. Nu va devento mare
natiune deck dupa ce va extermina aceste termitiere, dar pitorescul va
avea' de pierdut- ca intotdeauna cand avanseaza buldozerele progresului.
Eh! ce ziceti, dragii mei, n-aveti impresia ca va documentez un
pic! 0 fac aa de bine pe calauza ca raman cu gura cascata! Daca Michelin
ar citi pagina asta m-ar angaja urgent sa-i fabric un ghid de anvergura,
cu plane in culori!
Locuinta lui Vosgien se numete Doce de Jaca" ceea ce este, s-ar
parea, numele fructului de jaquier', arbore comun in Brazilia. Seamana
cu un enorm burete galben, mare cat o mirage de baschet care crete
direct pe tulpina copacului. Ca un soi de tumoare urata, de care crezi la
inceput o ciuperca monstruoasd sau un formidabil cuib de viespii.
E moale i dulceag, putin gelatinos.
ma opresc la statia de benzina i-1 intreb pe pompist intr-o
portugheza de manual de conversatie unde se afla Doce de Jaca". Indi-
vidul imi arata un drum ladreapta i ma anunta ca e chiar a doua pro-
prietate tot pe dreapta. Ii zic un obregado, multumesc, ii introduc un
bilet de banca roz bombon in mana lui neagra antacid i o apuc pe
drumul acela privat, cu o ward strangere de inima. Ma tulbura putin
Arbore care crete in regiunile tropicale, cultivat pentru fructele sale. (n. tr.)
66
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
cand ma gandesc ca un tip atat de eminent ca Vosgien, parizian, si-a
petrecut ani de exil in acest colt pierdut de lume.
In orice caz, casa lui e foarte frumoasd. 0 constructie alba, precedata
de o veranda largd cu colonade i inconjurata de o gradind mare cu
arbori de esentd lard. Actionez clopotul, dar zgomotul mainii i-a i
alertat pe ocupantii vilei. Un tip voinic in anima alba cu maneci scurte
se apropie de poartd, cu un caine lup mare in urma lui. Dintr-o singurd
privire iti pofi da seama ca demna persoand face parte din rasa mercena-
rilor. Dintr-aceia care sunt gfa sd se batd indiferent unde i pentru indi-
ferent cine, cu conditia sa li se plateasca Voiajul. Are fruntea joasd, gar-
nisita de un par cret, urechile lipite de cap, nasul strabatut de o cicatrice,
buze groase, muchi peste tot, putind bitrtd datotatd portiilor zdravene
de rachiu, i acel aer sistematic ostil al oamenilor a caror meserie consista
in a face rau altora.
Privirea lui, aparent atipita (datorita obrajilor bucdlati) se prelinge
asupra .mea, masurandu-ma din cap pand-n picioare.
Salut! ii zic eu cu un maximum de antren in glas, sunt ateptat
de domnioara Vosgien.
Incuviinteazd i-mi deschide fail a scoate o vorbd. Am anumite
indoieli privind nationalitatea lui. Cazacul asta burtos sd fie oare francez?
Morfologic, mi se pare ca da, dar poti sa tii?
Inchide in urma mea cu cheia i ma is spre casa. Dar, cand ajungem
in dreptul peronului, in loc urcam, el ii continua drumul. Imi spun
ca domnioara Furlifus culege probabil ananai in gradina de legume
pentru cina i continuu sa ma tin dupd el. Dam ocol casei i atunci des-
copar un mic pavilion, anexa a dependintelor pentru servitorime. Ce ar
putea sa facd demoazela intr-un asemenea loc?
Insul deschide ua micii constructii i se trage intr-o parte pentru a
ma ldsa sd intru. Arunc un ochi peste umarul lui i constat cloud lucruri:
primul, ca incdperea in chestiune e o spalatorie, al doilea, goala.
Ce inseamnd asta? it intreb.
Intra! imi ordond scurt gorila dar in frantuzete.
Imi prind nasul intre degetul mare i aratator.
67
SAN-ANTONIO
Ia spune, batrane, it iau eu repede, cred ca nu ne-am inteles bine;
sunt un prieten al lui Carole Vosgien, nu spalatorul ei!
Nu mai am timp sa pricep ce se intampla ca el a i scos un revol-
ver. Ii intoarce indatoritor mutra neagra spre mine.
Repede! adauga el.
Incep sa-1 gasesc mai mult decat de prost gust. Chiar nu ma ateptam
la aceasta primire somptuoasa. Dandu-mi seama ca n-am nici un interes
(cel putin pentru moment) O. ma opun, intru in spalatorie. Mirosuri de
sapun i de rufe muiate plutesc in incaperea patrata.
Gorila a intrat dupa mine: Inchide frunios ua, intoarce o dita cheia
i-i da drumul intr-un buzunar al pantalonului.
0 simpla verificare ca masura de precautie, ma anunta dragul de
el.
Se tine de glurne tipul.
Ia asculta, amice, nu crezi ca ar fi fostmai indicat sa-ti exersezi
verificarile inaintea disparitiei lui Vosgien? Presupun ca eti garda lui
de corp, nu? Daca da, n-as avea motive sa to complementez; ma intreb
daca ai fi fost capabil sa supraVeghezi laptele sa nu-ti dea in foc!
Tot capul ii frearnata. Palind, nasul lui scoate la iveala o retea de
vinioare albastre, deloc frumoase.
Documentele! imi ordona el intinzandu-mi mana libera.
Lasa-te de bancuri, dupa cate tiu, nu eti in serviciul vamii!
Fiindca, prieteni, fie Vorba intre not i abatele din Rio, nu tin absolut
deloc sa-i fac cunoscuta adevarata mea identitate. Cred ca i-ar cadea
tare greu daca ar afla ca sunt politist franc& Si iarai cred, fara a fi
foarte convins, ca ma banuiete de pe acum.
Glasul ii devine la fel de suav .ca cel al unui vanzator de pete
caruia o gospodina ii reproeaza ca merlanul nu-i proaspat.
Daca nu-mi dai actele, le iau singur, ai priceput?
Nu-ti mai forta coardele vocale, camarade, it calmez eu, ancrasate
cum mi le imaginez, s-ar cuveni sa ti le menajezi. Sunt un prieten al
Carolei, du-ma la ea i-ti va confirma.
Un prieten intalnit in avion in dimineata asta, hai? scranete
afurisitul. Un prieten al carui nume nici macar nu-1 cunoate. Asculta,
68
AI SA JOCI CUM iTI CANT EU
baieta, se infurie gorila in omaj, e plin de polititi clandestini care
adulmeca prin zone. Chiar in dimineata asta un grasan necioplit a incercat
sa se introduce in gradina, dar Persephone 1-a pus pe fuga.
Imi arata cainele lup care, potrivit numelui este o catea-lupa.
Degetul meu mic imi spune ca grasanul in chestiune ar fi putut sa
fie foarte bine Berurier. Iata de ce Maiestatea sa era aa putin vorba-
reap privitor la inceputul anchetei.
- Persephone e un animal dresat, adauga gorila particulara.
cine era Persephone, Loulou? it intreb aprinzandu-mi o ligara
braziliana, zeita infernului. Noteaza-ti undeva, ti-ar putea servi intr-o zi
dace ai sa participi la un joc televizat.
Gura! se infurie vizaviul meu. Actele sau o iei peste bet, pricepi?
Ma cunonteti, nu-i aa? Asta-i punctul meu comun cu Berurier:
indivizii care ma interpeleaza pe un astfel de ton n-au nevoie sa-i cum-
pere o masca pentru carnaval, le fabric eu una pe masura in doi timpi i
trei micari. Dupa ce am sa mi-ti-1 prelucrez eu pe nenorocitul asta o sa
aiba o mutra lunga cat o troaca (cum spune Beru).
Il aranjez in stilul clasic. 0 rapida lovitura de picior in mane cu
pistolul, ca sa scape seringa, pe urma un croeu scurt in barbie. Cele
doua operatiuni sunt executate intr-un timp, care mi-ar fi greu sa vi-1
precizez, cronometrul meu neindicand sutimile de secunda. Blestematul
se clatina pe picioare. Il mai iau o data la mana, tragandu-i vreo doua in
parcajul pentru macaroane. Se frange i cade in genunchi scuipand bule
de aer i un 'inceput de fiere.
Ataca! striga el.
Eu nici nu ma sinchiseam de jigodie, nepasator cum ma titi. S i
uite ca afurisi.ta de catea imi sare in spate i ma apuca de ceafa cu botul
ei larg! Daca ii vine ideea sa stranga, mi-am lichidat socotelile, baieti.
Va pup pe toti i dau fuga sa-mi iau aureola de la vestiarul arhanghelilor.
Noroc ca afurisitul de animal e aa de bine dresat, fiindca procedeaza in
doi timpi, iar acum ateapta not instructiuni.
Gorila se ridica scuipand i-i maseaza regiunile sinistrate. Nu se
grabete. Iii is pistolul, i-1 infige la curea i in fine, se intoarce spre
mine.
69
SAN-ANTONIO
Stii ca dacd-i spun o vorbd catelei, vertebrele-tale cervicale o sa
se asemene cu nite caramele moi? imi zice el.
Se apropie i ma buzundrete, fara ca eu sa schitez nici cel mai mic
gest, prea preocupat cum sunt de collii care ma paralizeazd.
Omul cu cainele imi is pistolul i portvizitul. Il pune pe primul
aldturi de al lui, pentru a-i initia o colectie de arme, ma gandesc, apoi
exploreazd pe cel de-al doilea. Un fluierat se strecoard printre buzele
sparte de mine.
Comisarul San-Antonio! Ia zi, am impresia ca eti o celebritate
in patria ta, nu? Deci n-am greit! i parcd erai reporter! Din fericire,
rn-am prins imediat and mi-a povestit fata despre tine. Ticdlos de politist
guvernamental! Nu tiu ce ma oprete sa nu-mi descarc amandoud armele
in burta sau sa-i zic Persephonei sa-ti guste din ceafd! Deci, nu v-a
ajuns ca 1-ati rapit pe patron, acum continuati sa-i da'i tarcoale casei?
Poate sa vorbeasca aa ore Intregi, nu risc sd-i dau un rdspuns. Nu
poti cuvanta prea simplu and to afli in menghinea unor mandibule de
ciobanesc german.
In cele din urma, tace i apuca o parama care ar fi putut remorca
France" dacd din intamplare ar fi facut o pang de pacurd.
Intinde mainile inainte! imi ordond el.
Trebuie ca m-am invinetit rau, fiindca presiunea catelei a sporit. Ili
dai bine seama ca ar vrea sa-Si termine treaba, Persephone. Ce prefacutd
afurisita i bestia asta: nu mai ateapta sa i se ordone sa-mi dea drumul
la tije; pe tacute, ii infige coltii in carnea mea,
Intind mainile. Individul mi le leap' fedele inaintea mea, imobi-
lizandu-md intr-o posturd de inotator de mare clasd.
Da-i drumul Persephone!
Cateaua maraie i nu-i da ascultare.
drumul! urld el ridicand mana.
Dintr-o data, animalul se resemneaza. Uf! era i timpiil. Simt
curgand ceva cald de-a lungul gatului. Fac eforturi sa respir. M-a sufocat
oribila vietate! In fine, putin oxigen mi se strecoara implamani, dar nu
cine tie ce, fiindca bratele mele, solid legate perpendicular pe bust imi
comprima pieptul.
70
AI SA JOCI CUM CANT EU
Gorila ma inhat a de cravat s i ma obligd sa dau inapoi. S imt
cont act ul dur al unui obst acbl in drept ul f eselor. Tort ionarul meu imi da
un branci i ma rast orn in albia de ciment a spgat oriei. Picioarele mele
bat aerul. Garda de corp le leagd la f el de solid ca i brat ele. and a
t erminat , apit cd o a t reia f unie, f ace un lat pe care-1 agat a de t avan, cele
cloud ext remit at i legandu-le st rans de mainile i picioarele mele, ast f el
incat ele sunt ment inut e int r-o dist ant a const ant s. Pozit ia mea in albia
de ciment e cea a unei banane in f ruct ierd. Adunat in arc de cerc, ma
af lu complet neut ralizat .
Ei, ct ircanule! scranet e t icgosul. Bine mai arat i acum, nu?
- E ridicol, f ac eu. Fiindcd t o ineli in ceea ce ma privet e. De
acord, sunt polit ist , dar n-am nici o int ent ie rea, jut MA af lu in Brazilia
pent ru a-1 regasi pe MArt ial, la cererea part izanilor vot ri.
Gorila se pune pe ras.
Exact ast a imi spuneam i eu, Met e! Bun, lasd ca reludm not
discut ia ceva mai t arziu.
Dupd care, iese cu cibbanescul lui german (provenind dint r-o
crescat orie din Louveciennes) i and cheia rasucindu-se in broascd.
Nu vreau sa ma laud, cumet relor, dar zau aa, nu-s un ins ca oricare
alt ul! Orice persoand normald, af lat a in sit uat ia mea, ar incepe sd-i
f aca sane rau i i-ar st oarce creierii pent ru a gasi un mijloc de scapare?
Ei bine, eu nu!
Dand uit ari f apt ul ca sunt legat f edele, ca f undul mi se inmoaie in
racoarea maloasd a unei albii, ca sangele imi curge din gat ul vat amat i
ca ma af lu la capdt ul lumii, pe maini ost ile, eu incep sa ma gandesc la
alt cineva. S i acel alt cineva are drept nume Mart ial Vosgien. De la inceput ,
cazul lui mi parut ieit din comun, dar acum, and Tea af lu pe proprie-
t at ea lui, i in put erea oamenilor lui, imi apare de-a drept ul ext raordinar!
Da'i-va seama, nu! acest om era bine pazit . int re gorilele lui i'cat eaua
dresat d, nu risca mare lucru. S i t ot ui a dispdrut . Dacd i amicii i inamicii
71
SAN-ANTONIO
lui ii cauta, concluzia nu poate fi decat una: a fost rapit de un al treilea
grup. Nu-i greu sa conchizi, dar e greu sa admiti. Al treilea grup, de
unde pana unde? sa nu pierdem din vedere faptul ca toata afacerea e
tipic frantuzeasca. Ce politie strains s-4r putea interesa de Vosgien?
Brazilienii? Nu-i deranja cu nimic. Ei i-au acordat doar dreptul de azil...
Am impresia ca intrezaresc o luminita, consumandu-mi fosforul.
sa presupunem ca randurile partizanilor lui Vosgien se vor fi divizat.
Intr-un partid exista intotdeauna tendinte diverse, Girondini i
Montaniarzi! 1 Poate ca Vosgien o fi decis o actiune care a provocat sci-
ziunea partizanilor lui. 0 fi iscat o rebeliune printre moderati sau ex-
tremiti. Aceste factiuni au urzit un complot in sanul complotului i 1-au
facut disparut pe ef pentru a-limpiedica sa-i execute programul. Toate
astea nu vi se par subtile, fetelor? Un ghem incalcit care trebuie desfacut.
Pentru a reui, ar trebui cel putin sa prinzi un fir ca sa ai de ce sa tragi.
Cat despre fire am eu o funie in jurul membrelor. lira spinarii a inceput
sa ma doara Tau. Cat timp vor fi avand de gaud sa ma lase sa prind
mucegai in albia asta care miroase a sapun? Sunt presat sa vad venind
un interlocutor mai putin ermetic decat gorila; cineva cu scaun la cap
caruia sa-i pot demonstra nobletea intentiilor mele.
Aici am ajuns (i am i ostenit) cu reflectiile mele cand un ciudat
trio ii face aparitia in spalatorie. In afara tortionarului meu de mai inainte,
intra o femeie de vreo cincizeci de ani, colturoasa, cu 'ochelari, privirea
ascutita i tinuta unei invatatoare. Parul ei negru i lins e separat printr-o
carare medians, are paloarea celor care considers soarele drept un
duman personal i poti ghici ca nici un cuvant binevoitor nu s-a desprins
de pe buzele ei subtiri. Al treilea personaj e in varsta de vreo treizeci de
ani. Si el poarta ochelari. Si n-ar fi baiat rau daca ar avea un aer mai
putin preocupat. Are aspectul unui profesor de filozofie care trece pe
Tanga viata, fiindca se intreaba daca ea exista. Cand baiatul asta incearca
sa faca dragoste cu o pipita, rateaza actiunea pentru ca coboara din mers
inainte de oprireatompleta a vehiculului, ca sa controleze daca incidenta
Grupuri politice nascute din revolu!ia franceza in 1791 i respectiv 1793 sus!inatori ai
unei burghezii luminate, sau imprimand o politics de salvare socials. (n. tr.)
72
AI SA JOCI CUM CANT EU
eului sau second asupra efuziunii senzoriale va fi capabil sa-1 aduca
spre o confruntare probanta a proiectiei sale imateriale cu melesteul lui
mustacios.
Dama i baiatul se apropie de sarcofagul meu i se sprijina in coate
de albie.
Dumneata eti comisarul San-Antonio? ma intreaba el.
Dei nu arat, da, declar eu. Presupun ca sunteti locotenentul lui
Vosgien, iar fermecatoarea persoana care NI insolete, este secretara.
Exact, eti bine informat.
Carole mi-a vorbit de dumneavoastra in avion.
ranarul clatina din cap.
Ali urmarit-o?
Absolut deloc, a fost o intalnire cum nu se poate mai fortuita.
Zi-le altora! scartaie mumia cu biciclete.
Fiti atenti, prieteni, fac eu, n-are rost sa ne batem gura de pomana,
e obositor i astfel nu ajungem nicaieri.
S i atunci, foarte calm, cu un maxim de conciziune i un minim de
cuvinte, le relatez exact ceea ce a motivat venirea mea in Brazilia. Le
vorbesc de misiunea refuzata, de interventia domnului Machinchouetta
i de hotararea mea de a-1 regasi pe Vosgien pentru el ca om!
Cele trei person* ma asculta cu atentie. Numai gorila ii permite
sa maraie pentru a-i demonstra incredulitatea. Secretara i locotenentul
raman impasibili.
Dupa ce termin baba mi se adreseaza:
Basmele astea sunt bune pentru copii i imbecili, domnule
comisar.
Doamna, pat sa-mi probez spusele...
Ah! Da? intervine locotenentul. Asta m-ar interesa.
Gorila i1 atinge pe mana.
Domnule Valery, n-aveti impresia ca pacatosul asta de politist
ne-a imbrobodit destul? Daca permiteti, ii trag un glont, it bag in maina
lui i-1 las pe undeva intr-un loc pustiu. Cum noptile nu-s sigure prin
partea locului, cu toate favelele astea, sticletii o sa traga concluzia ca a
fost impuicat de un malandro.
73
SAN-ANTONIO
Lasa, Albert, intervine autoritar bdtrana.

Pal sigur, lasd, subliniez eu, farm sa te superi, nu te dovedeti
prea binevoitor cu compatriotii, Bebert!
0 palmd zgomotoasa ma face sa stranut ultima silabd a diminuti-
vului sdu.
Valery se arazd pe marginea albiei.
Spuneai ca ai putea sa le probezi?
Dacd tot mi-ati luat portofelul, scotociti-1 i sub permisul de
conducere yeti gasi adresa unuia dintre partizanii votri din Rio. Pe el
trebuie contactez i lui s-ar parea ca va trebui sa cer sprijin i ajutor.
Am impresia ca a venit momentul s-o fac, nu?
Fara sa clipeascd, Valery scoate portofelul meu din buzunar i-1
exploreazd. Descoperd in locul indicat de mine hartia cu coordonatele
individului in chestiune. Citete cu jumatate de voce:
Hilaro Freitas, 144, avenida Presidente-Vargas, Rio.
Examineazd o clipd cartea de vizita, dupd care i-o intinde secretarei.
Numele asta va zice ceva, domnioard Staube?
Absolut nimic, it asigurd Pepette, micandu-i nasul ca un dont
de pasdre rapitoare, ca sa nu-i alunece ochelarii.
Imediat am neplacuta impresie ca pielea burlii mi se lipete de ira
spinrii ca un drapel ud de prajina lui. In ce capcand m-am bagat? De ce
domnul Machinchouetta mi-a dat o adresa falsa? Sa trag de aici concluzia
ca el nu facea parte din conjuratie i ca lucra pentru acel al treilea grup
faimos, pe care-1 intuiesc? Tare mi-ar pldcea sa-1 tiu la racoare, dacd
reuesc sa scap din viesparul asta, am sa-i zic cateva in legaturd cu Rio,
ticalosului ala!
Vedeti ca am dreptate, domnule Valery i ca porcul asta de politist
ne indruga verzi i uscate?Ma lasati sa ma ocup de el, spuneti?
Am impresia ca tragaciul amicului sau Poc-Poc ii mananca degetul.
Inactivitatea i exilul sfaresc prin a defaza un om. Albert e un primat.
Simte nevoia sa se afirme din eland in and prin acte ireparabile.
Mai inainte, declard domnioara Staube, trebuie sa ne spund ce
s-a intamplat cu patronul.
Asta-i bund! Alta belea! Ce i-or fi inchipuind manechinele astea?
74
AI SA JOCI CUM III CANT EU
S i. Inca ce-o sa ne spund! ii asigurd Bebert . Ei, amice, ai de gand
sa vorbet i?

S d-mi f ie cu iert are, domnilor, doamna, of t ez eu, va explic de la
Inceput ca ma af lu in Rio de Janeiro anume pent ru a-1 regdsi pe Vosgien!
Gorila se uit d la bdiat ul cu ochelari. Acest a din urma se uit a la
secret ard. Un consiliu de rdzboi silent ios. S unt convins ca, rapid de t ot ,
am f ost judecat pe mut et e, dragii mei.'O sa-mi aduc amint e de Brazilia
mult d vreme.
Ef ect iv, Albert se apleacd pest e albie i rasucet e un robinet de
amnia. S e aude un puf ait put ernic i un cazan elect ric incepe sa zumzdie
in f undul spalat oriei. Un jet de apd rece imi:curge in cap.
Albert ii t rece mana dedesubt .
Ai radare put in, Imi spuf ie el, boilerul are i el nevoie sa se
dezmort easca, pest e cat eva moment e 0 sa inceapd sa curga apd caldd.
Md apucd o f urie ingrozit oarel.
S unt et i bat ut i in cap, bdiet i! Dacd polit ia f ranceza 1-ar f i rapit
sau lichidat pe Vosgien, de ce ar mai f i t rimis aici polit it i sa.-1 caut e?
Ast a pret inzi t u. in realit at e, pat ronul n-a vorbit iar voi va int rodu-
Cet i aici ca sa punet i mana pe inf ormat iile care va lipsesc, f at a de ceea
ce t it i! af irma Valery.
,
Inf ormat iile care ne lipsesc f at a de ceea ce t im! In cazul acest a,
sunt incapabil sa mai int eleg ceva (i eledet i-ma, doamnelor, n-ar f i
pent ru prima oard!).
Pricep din ce in ce mai put in, cu except ia unui singur aspect : ca
acet i oameni sunt convini ca le vreau raul i ca, ciment at i in cert it udinea
lor, Imi vor f ace de pet recanie! A i inceput sa curga apd caldd. In t reizeci
de secunde am sa le cant marea arie Cast ane f ierbint i".
0 clipd! st rig eu, f ort andu-ma sa-mi past rez demnit at ea, ceea ce
nu-i deloc pract ic cand et i legat in arc de cerc i un robinet mare iii
varsa in cap apd aproape clocot it d. 0 clipd! S unt em Int re oameni int e-
ligent i. S unt em f rancezi. S i a f i f rancez in st rainat at e inseamnd a f i de
doua ori! declar eu, gandindu-ma ce s-ar mai bucura Bat ranu dacd m-ar
auzi.
Lasa, a prefera sa zic aa! (n.a.)
75
SAN-ANTONIO
continuu uor patetic:
Voi sunteti trei cu acme i un cane savant. Eu sunt singur i
legat. Ma torturali i proiectati sa ma ucideti pentru a aflA ceva ce eu nu
tiu
si
pentru a ma pedepsi pentru o rapire pe care n-am comis-o! Fiti
obiectivi, ce riaiba! Dacd guvernul francez ar fi tinut sa obtind informatiile
la care faceti aluzie, ar fi trimis un detaament de polititi sa rdscoleascd
aceasta casd i sa va strangd deletele de la picioare cu menghina!
Oh! te rog, fard atatea baliveme! scranete girueta cu ochelari.
Cine altcineva daca nu polilia francezd 1-ar fi facut disparut pe Martial
Vosgien?
Iar eu incep sa strig in g ura mare, mai ales cdacum apa nu-i departe
de 100 de grade. Degeaba imi trag capul inainte pentru a ma feri de jetul
fierbinte; apa imi curge pe spinare, imi patrunde hainele i ma frige.
Opriti!
Nu inainte de a vorbi!
Dar nu tiu nimic! NU STIU NIMIC! NIMIIIC!
Dacd va spune ca nu tie nimic, inchideti robinetul, tipilor! tuna
o voce familiard.
Dupa care, Beru ii face intrarea, inarmat cu un revolver magnific,
al cdrui dispozitit silentios it deghizeaza in lamps de sudurd.
Albert cu un gest prompt inceara sa pund mana pe pistol, dar Beru
impasibil, ii trage cateva glQante in picioare. Ranitul se uita la gioale cu
o privire posomoratd, mai ca nu-i vine a crede.
Oprete imediat robinetul, tanti! striga Berurier catre domnioara
Staube, altminteri ti ciuruiesc ciocul!
Speriatd, fata batrand oprete admisia de apa fiartd. Cazanul nu
mai sfordie i eu incetez sa mai fiu un pastrav la ananghie.
Beru it gureaza pe Bebert de cele cloud pistoale de la beau.
Aa ai sa te deplasezi mai lesne and ai sa ajungi la spital sa-ti
pui picioarele in tije metalice, baiete, declard el, baganduli prin buzunare
armele.
E imbrdcat in costumul frumos, pepit, pe care-1 incerca in biroul
nostru sub ochiul critic al Bdtranului. Hainele ii sunt de pe acum pline
de pete iar buzunarele i-au i ajuns ca nite saci.
76
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU

In vreme ce eu ma gandesc putin, n-are rost sa va fluierati potaia,
A vrut sa procedeze cu mine ca azi dimineata i atunci i-am tras un
glont in cap. sa
n-o bociti cine tie ce, ca intr-o buna zi ati fi dat de
belea, fiindca nimic nu poate fi mai periculos ca un caine lup.
Uitandu-se imprejur, Majestatea sa imi taie legaturile cu ajutorul
unui cutit elvetian cu lama de optsprezece centimetri, tip ofiter superior.

Ia zi, domnule comisar, ma icaneazd el, am impresia ca am
sosit la timp, nu?
Cand am ajuns azi dimineata la Rio, imi explica el, am venit
sa
dau o raita prin sector, dar afurisitul Ma de dine a vrut sa-mi deguste
pulpa princiara. Am ters-o urgent, dar mi-am promis sa ma intorc in
timpul noptii, prevazut cu material hot dog'. Numai ce am trecut de
barierd i i-am venit de hac javrei, ca am i auzit urlete. Imediat ti-am
reperat infectiunile. Glasul stdpanului e ceva sfant.
Trag aer in piept i sar din albia de ciment. 0 privire aruncata
trioletului ma satisface. Tanti e terorizata. Lui I3ebert ii sangereazd picioa-
rele i geme, iar numitul Valery, foarte palid, ii terge ochelarii cu cravata
ca sa-i facd de. lucru.
Ce-ar fi sa mergem in casd i sa stam de vorba? propun eu,
recuperandu-mi pistolul din buzunarul Grasului. Am impresia ca pentru
a ne spala rufele murdare nu ne-am simti in largul nostru in aceasta
spalatorie.
Nimeni nu se amuza de butada mea: Vosgien's partners pentru ca
nu le da inima ghes sa radd, iar Berurier pentru ca n-a inteles-o.
Eu nu pot sa merg! urld Bebert.
Atunci, ramai iici, decide Berurier. Ai destul4 apa calda ca sa-ti
speli
Il pardsete pe body guard i incuie ua cu cheia.
Probabil ca aici Beru a vrut sa zica ad hoc, dar fiind vorba de un caine... (n.a.)
77
CAPITOLUL III
Pdtrundem intr-un salon mare, cu mobile din palmier de India. Un
aparat de televiziune functioneaza. 0 spicherita frumoasa i surazatoare
povestete in vitezd i in portugheza ca yeye-ul brazilian care va putea
fi auzit acum apartine caralei din bazilica Saint-Zano-Bianco, mai inairite
de a se lansa in tumeu.
Rastumata pe o canapea, Carole se uita pe ecran; mangaindu-1 pe
Uku. Javra incepe sa faca vocalize, ceea ce atrage atentia tinerei fete.
and ma vede fata ei se lumineazd.
Ah, dupd cate vad, lucrurile s-au aranjat, exclamd demoazela.
ComOlet, scumpo, o-asigur eu.
A fost vorba de o neintelegere?
Pur i simplu.
Nici nu-1 baga in seamy pe Beru, care nu i-a ldsat din many com-
postorul i continua:
Cand domnioara Staube a aflat ca ateptam un Mat intalnit in
avion, mi-a umflat capul. Acum vedeti bine, domnioard, ca nu m-am
angajat legatd la ochi!
Batrana surade subtire. Am impresia ca dna o viperd ar zambi ar
face exact ca ea.
Si ei care pretindeau, mai adineaori, ca sunteti
Carole ii pune lack la gurd biscotte Beru a ieit la iveald cu toata
artileria de camp.
Nu to teme, draga Carole, ii spun. E un om de-al meu. Deocam-
data nu calatorim angajati de aceegi casa, dar in cazuri grave amicitia
noastra ii spune cuvantul.
78
AI SA JOCI CUM I'C'I CANT EU
In termeni concii (pana intr-atat ca ma gandesc sa ma circumcid o
data pentru totdeauna), ii rezum capitolele precedente.
- Si acum, prieteni, declar eu, hai sa jucam cu cartile pe faca. A
venit momentul sa ma credeti.
In special locotenentului i acerbei secretare ma adresez. Iar ei fac
nite mutre mai curand nemultumite, dragii mei camarazi.
- va atrag atentia ca tinem bine situatia in mana, continuu eu, i
am putea sa va vorbim de sus; dar chiar i acum, va repet ca guverhul
francez nu este amestecatin disparitia lui Vosgien. Inutil sa faced mutrele
astea neincrezatoare, adevarul gol-golut, aa culn se scrie prin
romanele americane. Inspectorul Berurier, aici de fata, it cauta pe tatal
lui Carole in contul politiei franceze, eu pentru Vosgien insui care,
daca mai traieteinca, cred ca se afla intr-o situatie grea. Deci, e indispen-
sabil sa cooperam in mod cinstit. Numai ca, avand in vedere ca eu nu
lucrez cu Berurier, ci, intr-un anumit sens, impotriva lui, n-am sa va
interoghez in prezenta lui.
- Ce-ai zis? se stranguleaza Incriminatul.
- Ei da, Grasule, incerc eu sa-1 linitesc, nuipot colabora ancheta
pe care oficial am refuzat-o, trebuie sa admiti! Or, daca mi-ai auzi intre-
barile i raspunsurile pe care le voi primi, in mod fatal ai beneficia de
tehnica mea politieneasca.
Bietul Beru scoate un strigat prelung care amintete de: strigatul
automobilistului angajat pe un pasaj de nivel care a fost inchis, uieiatul
vantului intr-un co medieval, franarea brusca a unui tramvai care co-
board, semnalele, de ceata anise de un steamer' i chemarea unui alpi-
nist cazut intr-o crevasa fara borcanul cu glicerina.
- Aha, aa! articuleaza Infamul. Dupa ce te-am scos din rahat,
asta-i multumirea! Il gasesc pe domnul legat ca un catar, oparit, incoltit
din toate partile, ii salvez viata ca Intotdeauna, i el ce vine sa-mi zica?
De tehnica lui politieneasca, apropo de care ai avea cu ce sa te ba'i peste
jamboane! Ah! ca faina mai e tehnica to politieneasca, cur de obolan!
O tehnica in stare sa te aduca cu fesele in albie i cu labele in sus eu
consider ca-i cue! Ei, comedia nu-i mai e fried de nite uturi la
Vapor-limba engleza in original. (n. tr.)
79
SAN-ANTONIO
glezne! Cand am sa le povestesc toate astea amicilor de la curcanarie, o
sA-i apuce colicele de ras. San-A. sub robinetul de apa fierbinte, ce re-
gret ca n-am avut la Indemn un polaroid ca sa-ti trag n4te poze. Noroc
ca vanitatea nu-i un pete zburator (poisson volant), of, vreau sa zic o
otrava violenta (poison violent) ca altminteri ai cadea teapari-ca irk piesele
lui Chat-qu'expire (Shakespeare).
Sufocat, tace. Il bat pe umar.
Foarte bine spus, Grasule. Dar te rog sa ne scuzi un moment i
sd-i iii companie domnioarei Carole, In vreme ce eu am sd stau de
vorba cu prietenii notri.
Calmul meu surazator it termind. Se pravdlete intr-un fotoliu i,
aratand spre o sticla de xeres de pe o masuta joasa, i se adreseaza fiicei
lui Vosgien:
Daca permiteti, mi-a muia putin buzele, fiindca dupa asemenea
lovituri ti se usuca moralul.
Valery i miss Staube ma conduc intr-un birou vecin cu salonul. Pe
ziduri sunt peisaje in culori din Paris, plus o fotografie reprezentand in
marime naturala generalii Jailair, Dunsal, Conju, Reratet, in frumoasele
for uniforme de duminica. Aceste nobile imagini constituie varful de
lance al doctrinei vosgiene. Coloana vertebralA pe care se sprijina activi-
tatea complotitilor. Fresca martirilor fail de care nici o cauza nu-i luatd
in serios multd vreme.
ma aez in spatele biroului, in fotoliul pe care trebuie ca-1 ocupa
Vosgien. Interlocutorii mei raman in picioare inaintea biroului. Le
zambesc.
.
-
va putin decuplati datorita exist ent ei de proscrii, le
spun eu cu bland*. SA te vezi plasat la periferia societatii de origine
este exaltant doar un moment; faci figura de erou, dar nu pentru multa
vreme. Oamenii nu dau nici doi bani pe semenii lor. Interesul dureaza
cat un articol publicat in France-Soir. Dacd v-a spune ca in Franta
Vosgien e practic uitat, exceptie Wand serviciile de securitate. Ati fost
fideli i unul i celalalt unui om sau doctrinei lui, poate amandurora, dar
acum va da'i seama ca in fond, idealul nu consta in politica ci in viata
cotidiana...
80
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
Le arat o fotografie care reprezinta un chei al Senei in dreptul
podului Pont-Neuf. Imagine clasicd, ilustrand de mai bine de o jumatate
de veac toate ghidurile Parisului.
Recunoateti ca v-ar pldcea sa fiti num in capitala Francei!
S i
nu numaidecat ca triumfatori.
Nu tiu de fapt de ce le vorbesc astfel. Mi-a venit spontan, pentru
ca imi starnesc mild. Bdtrana ii incretete narile, dar privirea ii rdmane
N-am reuit s-o mic, am iritat-o. Valery, dimpotrivd, a roit putin
i desluesc in spatele ochelarilor lui ca o ward ceatd.
Zarind un pick-up, ma apropii sa citesc titlul discului aflat pe platou.
E un vechi succes al lui Yves Montand, cuvinte i muzica de Francis
Lemarque, care se intituleazd A Paris. Sunt mtiltumit sd constat ca am
tintit corect i. am pus degetul pe rand. Trebuie ascultd ca pe un imn
al trecutului, plangand in inima lor... Trag cu ochiul spre Valery. Muzica
asta a prietenului meu Francis e potrivita sd dezamorseze o bombd.
Ciudati sunt oamenii...
Mucaturile blestematei de catea ma usturd oribil. Sper sd nu se
infecteze aici la tropice!
Pentru ultima oard, vd dau cuvanturmeu de onoare ca Vosgien
n-a fost ridicat de politia francezd. Ceea ce v-am.zis in legaturd cu per-
soana care m-a angajat e adevarat. Recunosc ca s-ar putea sa vi se pard
bizar i voud, i totui e riguros autentic.
Le fac o descriere minutioasa a lui Machinchouettd, dar ei nu-i
dau seama cine ar putea fi.
In fine, fir-ar al naibii de treabd! strig eu, mi s-au curnparat bilete
de avion i am primit un'milion de franci vechi pentru a veni aici. A
existat o ratiune, nu?
Valery clatind din cap.
Nu-i cunoatem pe toti simpatizantii notri din Franta, ma asigurd
el. Foarte probabil, un grup din Paris o fi luat aceasta initiativa fard
tirea noastra.
Retineti ca i-a fi putut telefona Batranului, sa-i.cer nite precizari
in legdturd cu Machinchouettd; dar cu aceasta ocazie Boss-ul ar afla ca
ma aflu in Brazilia i n-ar aprecia deloc ca number one al lui, calul de
bataie, ii disputa marele premiu sub alte culori decat cele ale sale. Noroc
81
SAN-ANTONIO
ca-i am la mans pe Gras cu istoria legatd de metresa lui adusd aici in
locul lui Pinuche, altminteri Maiestatea sa mi-ar pricinui grave necazuri
profesionale la inioarcere.
Cum trdia aici Vos, ien? intreb eu examinand biroul cu o privire
circulard.
Muncea mult! ma asigurd tanti Staube.
- La ce?
- La o carte foarte importanta i ii rezolva singur corespondenta.
Imi reprim un zambet. Cartile suet intotdeauna foarte importante"
in momentul in care le scrii. 0 data publicate, se pierd in fluviul de
hartie care se revarsd zilnic asupra lumii.
0 carte cu caracter doctrinal?
0 carte, cand este in stadiu de manuscris, nu-1 privete cleat pe
autorul ei! mi-o reteaza Pepette, cu naduf.
Manuscrisul este aici?
Da, in seif! ma informeaza dama pe un ton ingarnfat, dar sa nu
va imaginati ca o s vi-1 incredintam.
Nu v-am cerut nimic asemanator, domnioard!
Cunosc eu metodele politienetim
0 ridicare din umeri imi pare a fi o apreciere suficientd, i reiau:
Corespondenta lui era abundentd?
Amandoi tac cu incdpatanare. N-am sa obtin mare lucru de la ei.
Prea sunt in garda i de prea multa vreme. Intreaga for fiinta se afld in
pozitie de aparare.
va rog sa ma intelegeti bine, insist eu, nu vreau sa tiu nimic
despre activitatile politice ale lui Vosgien. Ceea ce ma intereseazd e
comportamentul lui de om in viata de toate zilele. Eu it consider ca pe
un simplu cetateari care a disparut i pe care imam sa-1 regasesc. Ieea
deseori din casd?
Facea o plimbare diminetile, impreund cu Albert i cateaua.
Uneori ii mai escortam i eu, ma informeazd Valery.
Unde mergea?
In padurea invecinatd. Ii pldcea sa se plimbe prin aceasta flora
tropicald. Culegea banane sau prindea fluturi.
82
AI SA JOCI CUM !V CANT EU
Sunt cativa superbi, intr-o cutie de sticla pusd pe biroul lui. Albatri,
imeni, cu reflexe argintii. Unii galbeni cu negru. Roii stropiti cu auriu.
Astea-s trofeele lui? ii intreb.
Da. Martial ii cumparase un fileu i alerga ca un copil, skind
peste liane.
Mi-1 imaginez pe liderul proscris executanduli numarul infantil.
Acest rdsturnator de regim, acest complotist, intr-o dirnineata superbd
din Brazilia, alergand dupa lepidoptere, reprezinta o imagine suculentd,
nu?
- in afara plimbdrilor matinale?
- Dupd-amiaza ieea in ora.
Singur?
Nu, niciodatd, it tiam supravegheat i ne temeam sd nu fie ridicat.
M6rgeam intotdeauna la Rio cu Albert. Albert conducea Mercedes-ul.
Eu it escortam pe patron peste tot.
Facea vizite?
Nu, primea vizite, dar nu facea. Ele aveau intotdeauna loc aici,
iar.musafirii prezentau toate garantiile necesare pentru a fi admii.
Ce Ikea la Rio?
Diferite curse. Aa cum ii placea sa facd plimbdri prin padure,
se dadea in vant i dupd shopping. Ii cumpara cravate, camdi, curele,
parfumuri... Era cochet.
Mergea singur prin magazine?
Niciodatd! Nu-1 pardseam nici un pas, iar Albert ramanea rmereu
j. apropiere, la volanul mainii.
Curios; vorbint despre Vosgien la imperfect, ca de un dispdrut,
dispdrut pentru totdeauna.
Cum s-a operat rdpirea lui?
Valery ii terge ochelarii cu cravata. Un gest care-i este familiar.
Fara lentile, privirea lui se balbaie.
Ne-am dus la libraria francezd. Albert, ca de obicei, a ramas in
maind. Eu am intrat impreund cu patronul. Am inceput sa frunzarim
carp. Stiti cum se intampld acest lucru atunci cand iubeti cartile. Eti
atras de o opera, pe urrna de alta, le cercetezi, cite ti fragmente...
83
SAN-ANTONIO
Iii inghite cu greu saliva. Intreaga lui fizionomie reflects o disp6rare
retrospective.
La un moment dat, am ridicat capul i nu 1-am mai vazut. Am
incercat sa-1 caut printre raioane, dar Martial nu se mai afla in magazin.
Atunci, am ieit, crezand ca s-a rotors la maina. Dar nici Albert nu-1
mai vazuse dei tot timpul stationase dinaintea intrarii. Complet In-
nebunit, m-am intors in librarie. Aceasta mai are o ua care da intr-o
strada mica. Am intrebat-o pe vanzatoare dace persoana care ma insotea
a ieit pe acolo; dar vanzatoarea este o doamna in varsta, rnioapa, care
nici macar nu ne-a bagat in seams. Am cercetat intregul cartier in pas
alergator: nimic. Martial Vosgien disparuse. Am ateptat mai multe ore
in maina sperand ca patronul se va intoarce. Zadarnic...
ii terge iar bicicletele.
Care ar fi versiunea dumitale in legatura cu aceasta disparitie? it
intreb.
Valery ii pune din nou ochelarii lovindu-se cu un brat al for in ochi.
Presupun ca cel sau cei care 1-au ridicat se aflau in librarie. Pro-
babil ca 1-au incadrat pe Martial cand era mascat de un raion, i-au proptit
un revolver in coaste i 1-au fortat sa iasa prin ua secundara.
Mie mi se pare foarte ciudat, declare Staube, patronul nu era
genul de om sa fie intimidat intr-un magazin cu un revolver.
Dumneavoastra, domnioara, credeti ca, dintr-o ratiune care ur-
meaza a fi determinate, el a ieit singur din librarie?
Mai curand, da; sa presupunem ca a zarit o persoana cunoscuta
care i-a facut semn sa vine afard...
Jar el ar fi ieit i ar fi fost bagat cu forta intr-o rnaina?
Nici varianta asta nu sta in picioare, ne asigura Valery, fiindca
stradula de care va vorbesc e foarte populata.
In mijlocul multimii poate fi rapit cinev4 cel mai uor cu putinta,
11 contrazic eu. Presupun ca aci intrebat la dreapta i la stanga dace a fost
vazut Vosgien?
Bineinteles! Zero! De parcd s-ar fi evaporat.
V-ati gandit ca poate nici parasit libraria?
Ii vad tresarind. Nu, la asta nu se-gandisera, pentru ca ei nu sunt
polititi i presupudnumai ceea ce este simplu de presupus.
84
AI SA JOCI CUM IV CANT EU
Aprind o ligareta luatd dintr-o cutie deschisd inaintea mea, aproape
de fluturi.
Mergea frecvent la aceasta librarie?
De cateva on pe saptamand; patronul citea enorm, mai ales nop-
tile, fiindcd dormea putin, ma limurete secretara.
Deci, se putea organiza o loviturd in acel loc?
intr-adevar.
continuu eu, vreau sd va aduc la cunotinta ceva: serviciile
secrete franceze i1 tineau pe Vosgien sub o stricta supraveghere.
Dacd va imaginati ca not n-o tiam, bombane Valery.
- Ceea ce nu titi insa este ca in momentul disparitiei, doi ini se
tineau dupa el, doi special4ti care nu-1 pierdeau din ochi i care au pazit
ambele intrari in librarie. Aceti doi oameni au declarat ca Vosgien s-a
volatilizat intr-adevar.
De data asta, simtca apropiatii dispdrutului incep sd-mi dea crezare.
Interesant, face Valery.
De aici, trag concluzia ca atata vreme cat n-a fost vazut de nimeni
ieind, inseamnd ca a ramas pe loc!
Nu m-am gandit la aceasta eventualitate, recunoate locotenentul,
atat imi parea de improbabild. Libraria e tinuta de o doarnna in vat-stcr pe
care n-o vad participand la o rapire.
Caracteristica poliitilor profesioniti, draga prietene, consta in
faptul ca ei nu se incred in aparente.
Admitand ca librareasa a fost complice, cine 1-a ridicat pe pa-
tron? insists secretara, cu sprancenele ei subtiri incruntate.
Noud tuturor ne revine sarcina s-o descoperim, domnioard
Staube. Am impresia ca in gruparea dumneavoastra au avut loc
disensiuni, nu?
Batrana se revoltd.
Nici pomeneala! Noi to suntem strans uniti, i niciodata nu se
discutd hotararile patronului.
Nu gasiti surprinzator comportamentul acelui om care 'ne
supraveghea serviciile i mi-a cerut sa-1 regasesc pe Vosgien? Nu titi
nimic despre el, i nici despre persoana pe care m-a sfatuit s-o contactez...
85
SAN-ANTONIO
- Aa e, mi se pare ciudat, face Pepette, foarte ingrijorata, cel
putin in aparenta.
Va dali seama ca ceva nu merge cum trebuie in afacerea asta,
prieteni. Revolutiile sunt mai violente in Franta decat in Brazilia, dar
mai greu de realizat.
Valery ridica un deget, ca un colar care, sub pretextul ca ar vrea
afara, se duce sa asculte cum canta pasarelele in timpul orelor de mate-
matica.
Da? it invit eu.
Adineauari, rostete locotenentul, ne-ati vorbit despre serviciile
de informatii franceze, declarand ca erau foarte vigilente. A vrea sa
gilt de ce erau aceti oameni aa de vigilenti?
Il privesc drept in ochi.
Pentru ca, de cateva zile Martial Vosgien iii modificase aspectul,
dragul meu Valery, i ca se ateptau ca el sa dispara!
0 scurta tacere, deloc frivola, ne desparte un moment. Pentru a
treia oars, Valery iii terge lentilele care, din convexe, nu vor intarzia
precis sa devina concave.
S i in timpul acestei taceri, imi vine o idee. ma interpelez brusc
i-mi arunc in fata urmatoarea supozitie: data toate astea nu-s decat
un bluf imens, San-Antonio? Daca Vosgien a disparut in mod voit, po-
trivit unui plan indelung pus la cale. Vicleugul suprem pentru a-si aco-
peri fuga: inii partizanii lui sa dea de inteles ca a fost ridicat. Ei? Iata
ceva care ar fi stranic de ingenios! Tipul din Paris, dragul de Machin-
chouettei , nu te-a contactat ca sa-1 regeisevi pe Vosgien, ci pentru a-i
convinge pe superiori ca el a disparut cu adevarat. ,Dispeirut pentru
toata lumea, inclusiv pentru releaua lui clandestincl." Dintr-o data totul
se lumineaza, totul devine limpede. Iscusinta 4or suprema consta in a
acuza guvernul francez ca 1-ar fi ridicat, in vreme ce chiar el s-a dat la
fund! In acest moment, in timp ce not ne batem capul pe aici, el e in
Europa lini it fara sa rite nimic! Cu cat ma gandesc mai mult cu atat
faptul imi apare mai evident...
De ce Vosgien s-a deghizat in blondior? ii intreb, admirand un
fluture cu solziori aproape tricolori (provenit fara Indoiala diri incru-
ciarea unei omizi cu o cocarda de senator.
86
AI SA JOCI CUM ill CANT EU
Cei doi compatrioti ai mei raman muti. Ridic capul i ii surprind
schimband o privire. 0 privire care spune mult, ca un tratat despre
sexualitate unui eunuc.
Nu vreti sa-mi raspundeti?
- Preferam sa nu, de aide' faptul n-are nici o tangenta cu problema
respective, declare tanti.
Perfect, convingerea mea e facuta, cum spunea o mama dupa o
natere laborioasa. A putea ies din fire, sa le scuip in obraz ca eu
nu-s tampit i sa le intorc casa cu fundul in sus, dar prefer sa ma cantonez
in rolul meu de gugutiuc. Pentru un politist, nu inseamna deloc o pro-
movare socials, retineti, dar Felicie imi spune adesea ca e bine s-o faci
pe prostul, ca sa ai apoi catig de cauza, i Facie are intotdeauna dreptate.
Toarte bine, deocamdata asta-i tot, ii asigur eu brusc.
ma fortez sa nu apas prea tare pe cuvantul deocamdata" ca sa
nu le dau prilej de nelinite.
gasesc pe Berurier mestecand un sandvici lung cat bratul. Pentru
oricare alt consumator mai putin musculos decat confratele meu, ar fi
nevoie de un trepied de puca mitraliera ca sa-1 tina perpendicular pe
gura.
Parintele reverend a terminat spovedania, da? ma intreaba el cu
gura mai 'Auld decat un ten de periferie intr-o sears de greva care afec-
teaza cu randul toate unitatile S:N.C.F.
Scuipa pe mocheta o pielicioara i ofteaza smulgandu-se din fotoliul
constelat de firimituri. .
Atunci, dupa dumneavoastra, sa vedem dace a .mai ramas ceva.
E randul meu sa-i iau la frecat.
Apoi, adresandu-se cuplului Staube-Valery:
Ne intoarcem la vorbitor, micutilor. Biscotte i eu tin sa-mi pastrez
secretul tehnicii.
Ah! nu, destul! scartaie girueta. sa nu va inchipuiti ca o sa mai
scoateti de la not un cuvant in plus!
87
SAN-ANTONIO
Un- cuvant nu, raspunde linitit Grasu, luand sticla de xeres, ci o
sa-mi tined o adevarata conferina, frumoaso. Si nu te-a sfatui sa obiec-
tezi, ca in caz contrar o sa-ti ploua cu labe peste tot.
Rahatule! tipa Pepette.
Beru se apropie de ea i o improca cu injurii de o asemenea viru-
lenta incat ochelarii secretarei Incep sa semene cu parbrizul unei maini
intr-o noapte de vara.
Ai grija cum te esprimi, ei, tarfo! tuna Gargantua al politiei fran-
ceze, n-am venit in America i Inca aia de Sud ca sa ma and invec-,
tivat de o plonita cu mustati. Domnul comisar v-o fi luat poate cu duhul
blandetii, dar asta nu-i i genul meu. Eu nu atern o fats de masa apretata
ca sa invit lumea la taclale!
Acestea fiind spuse, impinge tandemul Inapoi in birou.
Cat de frumos e Beru and se Infurie! Merita sa-1 vezi, cu sandviciul
imens, cu delicata sticla de xeres i cu revolverul impinganduli vanatul
spre falcile capcanei. Cat e de increzator, de sigur de el, de convins ca
va obtine rezultate pozitive!
Ua se Inchide. Carole, care a asistat la scena, izbucnete in ras.
E halos, prietenul dumneavoastra! pufnete ea. Merita sa faci
calatoria numai ca sa vezi in ce mod o trateazd pe tanti Staube,
credeti-ma.
Nu pare sa fie prea preocupata de tatal ei, fetita. Sa fie doar o teribila
uscaciune a sentimentelor sau itie ca n-ar ft motive de Ingrijoare?
V-a invita is cina, Imi spune ea dupa ce i-a recapatat seriozi-
tatea, dar am impresia ca in frigider nu-i mare lucru i, de cateva zile, au
ramas fara servitori. In perioada carnavalului, toate bonele dispar.
Pari sa fi uitat, draga Carole, ca am venit aici sa te iau la masa.
Incidente deplorabile ne-au intarziat, ceea ce nu inseamna ca pofta noastra
de mancare nu va fi cu atat mai mare.
Cu aceasta fraza admirabil intoarsa din condei, ii Intind o mans, de
pe acum posesiva, ca s-o ajut sa se ridice de pe canapea.
88
CAPITOLUL IV
Nu tiu daca ati remarcat, dar intr-o groaza de card, in special in
povestiri sau in studii, autorul scrie: In cele ce urmeaza voi trata ba de
una ba de alta, sau: Vom vedea in continuare cum se prezinta problema
demografica, dar deocamdata ne vom cantona in aspectul pur, i aa
mai departe. Mereu promisiuni! cum zicea o pasarica auzind cum se
partaie un cal. Si promisiuni sententioase, rasunatoare. Autorul promite
ca oricare alt deputat. Continui sa citeti, i cand ajungi la problema
anuntata, bagi de seama ca a anuntat-o atat, incat acum nu mai are ce sa
spuna in plus sau bate campii. Acelai fenomen se produce adesea cu
fetitele. Cand am intalnire cu o demoazela bine reuita de maica-sa,
eafodez o groaza de combinatii vicioase. Imi zic ca am sa-i sfac aa i
pe dincolo, ca am sa-i administrez un tratament sau altul de-mi saliveaza
gandirea. Dar cand se prezinta momentul, frenezia mea deraiaza. De
ce? Pentru ca atunci and mi-am rulat micul scurt metraj pregatitor, am
jucat ambele roluri, iar cand gagicuta se prezinta in realitate ea nu-mi
mai da replicile pregatite de mine, nu mai are reactiile decise de mine;
ii traiete viata proprie, ce-ati vrea! Ii joaca rolul cum ii place, cu
dialogul i temperamentul ei. Aa se petrec lucrurile i cu demoazela
Furlifus. Mi-am pregatit totul inainte de a veni aici. Stiam ce aveam sa-i
spun, ce ar fi trebuit sa-mi raspunda i cum ne-am fi organizat timpul ca
sa ajungem la o eclinta frenetica. Latura ei Marie-Chantal a fi preparat-o
cu un sos San-A., baieti. Ar fi devenit un atu in proiectele mele. Ceva ce
merita a fi exploatat i din care mi-a fi confectionat o ceara de lustruit.
89
SAN-ANTONIO
S i pe urma, iatd ca ma aflu singur cu tipa in intimitatea mainii mele. Ce
poate fi mai tandru i mai confidential decat o maind noaptea, nu? Ord
vr'djitd! Noapte incantatoare, noapte calind! sdrut, primul gest
furi. i in fine, tot restul, cand dos-acele ajung la orizontald (suple sau
ba) i chiar cand nu se ajunge acolo! Bun, ma -aflu in perioada de
intimitate dorita, spunandu-mi ca fata e snoabd, dar o data slipul ajuns
pe jos, a-spectul nu mai are importanta. Profit de noaptea calla, cu
lurninitele ei autentice, cu stelele altfel ca pe la noi, cu parfumul de
eucalipt (nu tiu dacd eucaliptii cresc pe aici, dar parfumul de eitcalipt
sta bine intr-o carte). Trec la atac printr-o frazd banald,-cat sa-mi exersez
putin vocea, sa iau un la. Ii spun ca de la coborarea din avion, nu m-dm
gandit decat la ea. Ca destinul e pozna: sa vii de atat de departe ca sa to
intalneti aici i ca etc., etc.
Imi pun pe moate coardele vocale pentru a gasi inflexiuni suave,
potrivite clipei. Ajung sa execut un autentic solo de ghitard, scumpelor.
Dacd m-ati auzi ciripind la radio ati rdmane mascai. Ma atept ca ea sa-mi
cada in brake ca un pescdru rdnit pe puntea unui vapor. Si, in loc de
asta, titi cum. reactioneaza Carole? Cascd! M-ati auzit bine? Mai dihai
ca leul din Histoires naturelles de Jules Renard.
Mi se adreseazd cu urmatoarele:
Oh! nu, fard flirt la ora asta, bdtrane, prea mi-e foame!
Ei? Ce aveti de spus?
Dacd nu mi-a ascultd decal impulsurile, a zvarli-9 pe domnioara
Furlifus pe ud afard lard sa incetinesc. Sau nu, a opri maina, a cobora-o
in pumni i i-a da un brinci sanatos la umbra unui bananier in floare.
Desigur, mi s-a mai intamplat sa fiu respint de fetite prost dispuse
sau care-i considerau accesoriile ca ceva sacru; dar in acele cazuri,
inddratnicele procedau altfel; o faceau pe indignatele, stil: Drept cine
ma iei?", sau pe rugatoarele de genul: Nu abuza de sldbiciunea mea,
eu imi iubesc solul!" Dar cand o pretioasd Iti arunca o frazd ca cea
mentionata mai sus in caractere de imprimerie (mult-umesc Gutenberg)
Uite aa-mi place mie sa scriu! Acumuland fantezii de genul acesta pot sa-mi permit
orice, ele ar trece drept dovezi de inteligenta i spirit ascutit. (n.a.)
90
AI SA ,FOCI CUM ICI CANT EU
iii aduce vanitatea in stare de incandescenta, va asigur eu. Withle mi se
crispeaza pe volan. Cu capul linitit i in sinea mea, ceea ce nu-i incom-
patibil dar necesita totui o anumita suplete cerebrala, o blagoslovesc
cum imi vine la gura cu termeni care, pot sa jur, figureaza in micul
Larousse ilustrat, dar care nu sunt in nici un caz sinonimi cu o fata
tanara din societatea aleasa. Aceasta descarcare mentala, aceasta emo-
ragie interns ma qureaza intr-o oarecare masura.
Refac drumul in directia oselei, principale. Ajungem in intersectia
unde se afla churrascarias i statia de benzins. Fara un cuvant, opresc
ma*ina in fata unei mici bodegi in aer liber de unde miroase a fripturi in
masura sa le intoarca matele pe dos unor gunoieri. Brazilieni in tonuri
bronzate bine pregatesc friptanele pe gratare in aer liber, al caror fum iti
biciuie agresiv narile. Mese de fier intr-o rand, scaune chioape mai
ceva ca megele, reclame pentru Coca-Cola, lemne de foc ingramadite,
farfurii pe care se ridica gra'mezi de came i de pete negrt de mute;
totul iluminat printr-o ghirlanda de becuri multicolore, iata localul in
care imi aduc cucerirea. Clientii mananca pe maidanul care merge in
prelungirea intersectiei. Toti autohtoni. In camai, cu parul la fel de slinos
ca i buzele, indoapa cu mana bucati de came sau de creveti stropite cu
un sos picant. Trebuie sa recunosc ca mi-a reuit efectul asupra Carolei.
Ce faceti? ma intreaba duduia din arondismentul aisprezece cu
o voce mirata i inspaimantata.
E tarziu, i ti-e foame, ii spun, n-are rost sa mergem mai departe.
0 imping spre o masa unde un bonz enorm, cafea cu lapte, mananca
un fel de bucate compus din fasole roie cu ceapa, agrementata cu slanina
prajita, ceea ce-i excelent pentru linie i pentru-o respiratie imbalsamata.
Gentlemanul ridica spre not o mutra care seamana cu fesele defunctului
rege Farouk, daca posteriorul regretatului monarh (regretat de prostitua-
tele de pe Coasta de Azuf) ar fi comportat doi ochi.
Permiteti, senhor? ma adresez eu amabil.
Interpelatul se uita la mine cu nite ochi asemenea unei supe grase
Inca nespumuite. Elibereaza un ragait pachidermic care arnintete de o
cursa de motociclete intr-o catedrala, scuipa putina ceapa la ase milimetri
de Carole i ii da incuviintarea.
91
SAN-ANTONIO
Trag un scaun pentru Carole.
la loc,- inimioaro!
Naucita, fata ii aeazd cu delicatete fundul pe un scaun care a
suportat altele oribile, i incepe sd se uite la bulimic fart sd-i vind a
crede.
Iau loc in capul mesei. Parerea mea e ca reprezentam un dragal4
tablou alegoric, bdieti. Domnioara din aristocratie, descoperind stomacul
poporului!
Un chelner tank- a cdrui haind, alba la origine, este acum la fel de
apetisanta precum carpele de spalat pe jos ale unui feribot pe timp de
furtund, vine sd se informeze, cu lista de bucate in mans, asupra apetitu-
rilor noastre.
Ii comand creveti i doud fripturi de berbec insolite cu acea faind
de manioc amestecata cu ou fiert tare, care formeaza fonul culinar al
braiilienilor.
i de baut? ma intreabd tandrul ospatar, scobinduji din nas o
cojild, care se rostogolete pe coperta protectoare a meniului.
Doud nuci de cocos! decid eu.
Carole ii mai vine putin in fire. Se smulge progresiv din algele
stupoarei i-mi surade.
Ati avut o idee formidabild, imi spune ea; toate astea imi par
ireale, absolut extraordinare.
Nu-i aa?
-
Ador pitorescul! ma asigurd ea, evitand la lane un acces de tuse
al vizaviului ei, care pulverizeazd o estimabild cantitate de fasole roie.
Atunci, servete-te! ordcai eu.
Dar in sinea mea o admit Foga snoabelor constd in faptul
ca intot-
deauna cad in picioare.
Chelnerul apare cu doud nuci de cocos enorme in coaja for verde.
E inarmat cu un satar i sectioneaza baza fructului pentru a-1 putea aeza.
Apoi ii taie capacelul ca la un ou fiert, introduce un pai in orificiu i-1
prezinta Carolei. Fata incepe sa sugd cu delectare.

Fabulos! striga ea, e aa de racoros! Bei o intreaga euforie vege-
tald.
92
AI SA JOCI CUM iTI CANT EU

Exact ceea ce cred i eu, rostesc sugand din laptele nucii mele
de cocos, cu gandul la viniorul de pietroase pe care-1 scot din pivnita la
ocazii mars.
Carole s-a acomodat bine cu partea ei de aventura. Se i gandete
de pe acum in termeni le va povesti despre ea prietenilor din Passy i
Auteuil. Nu i se mai face greata cand Berurier-ul ii scobete
dintii cu un betiga ascutit i cand ii distribuie proviziile in scuipati
circulari.

Ati gasit ceva nou in privinta tatei, ma intreaba ea.
Mare lucru, nu, fac eu, misterul ramane intact.
Imi place foarte mult proprietatea lui, spune Carole. Probabil ca
se simtea teribil de bine aici.
Un adevarat paradis, admit eu. De multa vreme ii are pe langa el
pe Staube i Valery?
ranara schiteaza o strambatura.
Staube e de mai mult de cincisprezece ani secretara lui. Presupun
ca-i indragostita de el i-i ascunde fotografia sub perna. Sexual, femeile
astea sunt cam .ticnite.
Nu-i deloc vesel! le deplang eu.
i deloc igienic! ma asigura Furlifus.
Dar Valery?
El e fiul unei bogatae din Africa de Nord. 0 idealists pasionata
de politica tatalui meu.
Eu imi zic ca, daca a fi fost fiul unei bogatae, poate ca a fi
procedat la fel. Politica mi s-a parut intotdeauna ca nu-i o treaba de
puturos. Nu o concep in stare endemics. Nu-i o profesiune, ci o profe-
siune decredinta, care trebuie sa se manifeste cand patrunzi intr-o cabins
de vot sau cand vine vremea sa-ti iei puca din cui i sa cobori in strada
ca sa mori pentru 40 de bani! Uite aa a vrea sa plec din lumea asta:
pentru 40 de bani sau pe de gratis, cazut pe caldararn. Cand va trebui,
sunt gata s-o fac pe eroul cu conditia sa fiu cu adevarat satul pang-n gat,
cu conditia ca indignarea mea sa depapasca orice limite i sa ma impinga
spre sacrificiu pe altarul patriei.
Pans una alta, o las balta cu toate concediile platite de Cara mea, cu
93
SAN-ANTONIO
t op aiurit ii-sociali, cu t ot i dragii t ele-expect at ori, viligiat urit i de dumi-
f lied. Ma past rez int act , baiet i, proaspat pent ru o event uala mare zi, care
va f i poat e i ult ima (deci, cu at at mai f rumoasa). Nu ma int ereseaza
Pompidou, nu-i iau part ea lui Mit t errand, nu vreau sa t iu de revolt a
t esat orilor din Lyon. S unt virgin, credet i-ma. Inima la st aha, capul drept .
Inf init de. disponibil. Posedand un capit al de inf luent s pe rang st udent ii
mei dragi; dar eu nu-s de vanzare, 0, nu! Predicand doar dragost ea f at a
de aproapele nost ru, invit andu-i pe prot i a f ie mai put in prot i, iar pe
mecheri mai put in t icaloi; incercand sa denunt : mint ile ingust e, abuzul
de put ere, f urt ul de cont iint a, camat arii de virt ut e, st indardele insangerat e
prea repede ridicat e; iubind f et ele i grarnat ica; implinindu-mi sarcina
i regret and ca n-o f ac mai bine.
Nu mai spunet i nimic? ma compat imet e f andosit a.
E un semn bun, ii raspund, dovedet e cel put in ca sunt capabil sa
gandesc cu gura plina.
Osanza braziliana, care a t erminat de vidanjat dint ii, iii aprinde un
t rabuc gros cat un but uc de vie i suf la un nor negru in f arf uria Carolei.
Tanara, pierdut a pent ru o clipa in ceat a, sf aret e prin gasi bucat ele.
Mananca, f olosindu-i deget ele! Facem progrese, nu? Ne umanizam.
S i Albert ? o int reb eu, cami specii ii apart ine?

Oh! el, e doar un came credincios. Candva, t at a a f ost avocat i
1-a aparat pe Albert caresomisese o mica nedelicat et e. Nu t iu cum s-a
descurcat de i-a obt inut achit area i pe urma un loc de munca, dar de
at unci Albert e omul lui.
Acum, t ot ul mi se pare f oart e limpede. 4ncep sa ma prind care-i
psihologia disparut ului. Vosgien s-a desprins de ant urajul lui, de f amilie,
de casa... Nu t iu de ce mi-a devenit simpat ic.
sa f ie din cauza f anat is-
mului celor din jurul lui sau din cauza f lut urilor? Din cauza f ot ograf iilor
Parisului inramat e in biroul lui de aici? E un t ip care simt e nevoia sa se
of ere. A parasit t ot ul pent ru a se consacra unei cauze, pent ru ca prin
aceast a cauza crede ca-i poat e ajut a pe oameni. N-a put ut suport a exilul
prea mult t imp. S i at unci a pus la cale aceast a inscenare pe scars larga,
pent ru a se put ea int oarce linit it in Frant a...
Ali cont act at aut orit at ile braziliene?
94
AI SA JOCI CUM I'C'I CANT EU
Maine dimineata am intalnire cu eful politiei.
Mancand din crevetii crocanti, imi spun ca drumul pans aici a fost
inutil. Ca m-am pretat unei man mascarade, i faptul ma umilete putin,
aceasta vaga senzatie ca am fost luat drept un idiot.
Si acum, uncle ma duceti? intreaba frumuseted.
Asculta, ma decid eu, Rio noaptea, nu sunt suficient de.documen-
tat, e pentru prima oars ca ma aflu. aici. Dar, daca ai vrea, am putea sa
facem Jimpreuna o mica ancheta, nu?
Fantastic! se entuziasmeaza ea. Sunteti sigur ca nu-i prea tarziu?
Imi rotesc periscopul spre orologiul meu de ora. E zece i treizeci.
Pentru Brazilia, nu-i prea tarziu.
Scumpa mea mama mi-a spus intotdeauna ca pentru curajoi nu
exists ore fixe, ripostez eu.
Si atunci, ce vom face?
0 vizita unui domn care ma intriga pans intr-atat meat incep sa
ma indoiesc de existenta lui, drags mea, pried eu inima.
pupa ce am depus nite cruzeiros mai flecaiti 1 mai maculati
decat o hartie igienica utilizata, pe farfuria chelnerului, o iau pe viitoarea
mea cucerire (cel putin am inceput iar sa sper) catre parcare. Carole e in
al noualea cer. E o schimbare fata de clubul ei de echitatie, de petrecerile
cu prietenii i de javra ei nesuferita pe care o imbraca la Siganer, blanarul
de elita.
Noaptea e din ce in ce mai blanda. Daca ar fi la fel i la Paris in
momentul asta, n-ar mai pleca nimeni .peste granita!
Cine este domnul misterios de care vorbeti, dear?
Dear! Uite ca iar m-apuca dorinta sa-i dau una peste nas; i-a repo-
leit standing-ul in ochii mei mancand cu mana i suportandu-1 pe grasan
la masa noastra; dar e suficient uri dear pronuntat cu o voce pretioasa i
ridicola, da, mai ales ridicola, ca totul sa fie ca mai inainte. Nu tiu cat
timp voi petrece in compania acestei puicute, dar m-ar mira ca relatiile
noastre sa se termine altfel decat printr-o severa corectie aplicata cu
palma de covoare.
Cum plonjez fara parautA intr-o tacere bosumflata, ea se neli-
nitete:
95
SAN-ANTONIO
Nu vrei sa-mi rdspunzi, baby?
Asta-i prea mult. Pun o franc i ma opresc pe marginea drumului.
Locul e la fel de, pustiu ca intelectul unui agent de circulatie.

Ascultd, Carole, rostesc eu, dacd iii cu adevarat ca relatiile noastre
sa nu fie bantuite de crivat, pune capat atitudinilor astea afectate de
parazit. Vocabularul dumitale artificial numai bun pentru
surprise party
ma calcd pe prostatd. Spune-mi mai curand Prostescule dacd vrei neaparat
sa-mi dai o porecld, dar in nici un caz dear sau baby, imi face rau, ma
jignete, ai inteles?
Fata rdmane cu gura cdscatd.
Ei bine, atunci dumneavoastra"! se balbaie ea.
Nimic pldcut nu poti citi in ochii ei. E gata sa-mi toarne o suita ae
invective mai putin snoabe dar mult mai vehemente, cand un zgomot
bizar se aude din spatele mainii. Intr-o strafulgerare, realizez ca un
pasagtr clandestin e ghemuit pe jos in spatele banchetei. In timp ce not
mancam un ins s-a ascuns in maina mea, baieti. Nimic nou, aa se
intampld in toate filmele de actiune seria B i pand acum am patit-o de
atatea on ca mi-ar fi cu neputinta sa intocmesc o lista. Ma pregatesc sa-mi
scot pistolul, pentru respectarea traditiei, cand o mans neagra inarmatd
cu un cutit mai subtire decat un biftec scotian izvordte din umbra i
inconjurd capul Carolei. Lama jungherului se sprijina de frumoasa ei
glotd.
S i atunci se ridica un tip negru ca inmormantarea bunicului vostru.
E tandr, lucete tot, i are nite ochi limpezi la fel de stralucitori ca o
vitrina Cartier.
Bolborosete ceva in portughezd. Numai ca eu nu ma pot face inteles
decat de spanioli i in plus cu conditia ca ei sa vorbeasca englezete. De
uncle rezultd ca relatiile noastre sunt infranate. Carole scoate un cipat.
Lama apasd i mai tare pe gatul ei. Imi opresc gestul spunandu-mi ca o
carotida e dificil de carpii i ca, dacd i s-ar grefa un dispozitiv cu robiriet,
gatul ei n-ar mai fi la fel de gratios. Poate ca intrebati cine este acest om
Si ce intentii are, fiindcd materia voastra cenuie e cam flecditd; i atunci,
pentru a evita o hipertrofie a glandei curiozitale (cea mai perfidd), am sa
va lamuresc. Domnul cu jungherul este un malandro pe care noaptea 1-a
96
AI SA JOCI CUM IP CANT EU
dat afara din favela lui i care-i uureaza de bani pe turiti pentru a-si
alimenta contul din banca. De altfel, Berbert m-a prevenit mai adineaori,
daca a i binevoit sa va stimulati memoria amortita. In satele din jurul
marilor centre urbane e plin de banditi de dru'mul mare i de drumul
mic. Mi s-a povestit anterior c in Brazilia viata unui om reprezinta atat
de putin ca unii ii injunghie pe altii fara ca sa-i cunoasca, in timpul
carnavalului, pentru a se defula. La adapostul matilor, ii elibereaza
instinctele salbatice. Cand multimea e densa, danseaza, vocifereaza, asa-
sinii sunt la fel de anonimi ca toata lumea. Asta-i crima perfecta, gestul
gratuit.
Dupa ce trece defilarea, vezi cate un domino sau un pierot zac4nd
pe osea. Si oamenii ii spun: Uite Inca unul cu aburi la cap." Se apropie
ca ridice, sa-i dea cu saruri pe la nas i atunci baga de. seama ca
masca are cincisprezece centimetri de fier infipt intre coaste. Aceste
povestiri veridice nu-s in masura sa ma faca optimist.

Ce doreti? it Intreb pe pasagerul meu mai intai in franceza, pe
urma in engleza, i in final in italo-hispano-portugheza.
Ma atept sa-mi raspunda: Banii" in limba lui materna, dar nici
pomeneala. Ceea ce-mi spune el are un serios rasunet asupra stimei
ce-mi port, punand in discutie spiritul meu de deductie.
Senhor Vosgien! reclama cutitarui.
Un suspin pneumatic. Carole da ochii peste cap, de pared s-ar fi
aflat la ginecologul ei din arondismentul aisprezece i ca acesta din
urma tocmai a arfuntat-o ca a capatat o boala venerica de prin foburguri.
Cade pe spate, cu gatul i mai oferit lamei omucide a negrului.
Ce-i cu senhor Vosgien? exclam. Nu-s eu ala.
Agitatia mea e atat de puternica Incat am vorbit pe portugheza!
Exista unele momente in viata and barierele lingvistice dispar. and te
prinde cheful sa faci dragoste cu o fetita, de exemplu, sau cand eti in
pericol de moarte. In acele dive culminante, te debabelizezi presto, va
rog
sa-mi acordati toata increderea. Descoperi ca vorbeti curent
sanscrita, braile, iraniana moderna.

Vreau sa tiu unde e! declara in esenta tipul fara sa-i retraga
nici un milimetru cutitul de pe gatul Carolei.
97
SAN-ANTONIO
Si eu a vrea! nu ma pot impiedica'sd nu exclam.
Nu-i sensibil la rdspunsurile spirituale.
- vreau pe senhor Vosgien! se incdpataneazd bruta blestematd.
Imi arata fermecatharea glotd a Carolei:
Dacd nu zici, tai!
ma uit atent la individ i decid ca este o creaturd bestiald, fard pic
de inteligenta.. Frumos i prost! N-ai ce sa discuti cu o pasare de soiul
asta. Degeaba i-a spune ca nu tiu unde se afla Vosgien, el ar proceda
ca i cum a ti i numai dupd felul cum ii tine jungherul Imi dau seama
ca in matdrie de scalpel, profesorul Hamburger e un mic copil alatturi de
el. Mai inainte de a-mi scoate amicul Bum-Bum din teacd i-ar fi i
sectionat gatul fetei i mai Inainte de apuca sa trag un glont mi-ar trana
arterele coronare.
De ce vrei. sd-1 vezi pe senhor Vosgien? o dau eu cotitd, dar
niciodata nu-i destul.
Vreau! declard el.
Privirea lui roie arde congestionatd. Inutil sa mai duci cu vorba un
asemenea exemplar gata s.a ucidd. Are mancarimi in palmd vind de
hac Carolei. Asta-i bund, ce situatie confuza! In Franta, toata lumea ma
ruga sa plec in Brazilia i sa-1 caut pe Vosgien i, abia sosit aici, toata
lumea Imi sare in cap i ma intreabd unde e! Volta celorlalti nu vi se pare
putin cam aiurikica o asemenea scrariteald? Cum zicea aa de bine amicul
meu Vandome: Ai cu ce sa-ti pui creierii la stors!"
Din fericire, singura diferentd, care exists intre San-Antonio i
Machiavel, consta in faptul ca Machiavel' a murit in 1527.
Foarte bine, am sd te duc la el, ii spun.
Ii lass mana liberd pe umdrul meu.
Daca nu=i adevarat, te omor! ma avertizeazd acest delicat tovard
de drum.
Pornesc motorul fara un cuvant, dar intrebandu-ma totui cine-1 va
Niccolo Machiavelli (1469-1527) om politic, scriitor i filozof italian, Secretar al
Republicii Florenta, indeplinete numeroase misiuni diplomatice in diferite tari europene
i reorganizeaza armata. (n. tr.)
98
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
avea pe ult imut . Fara sa va plang pe umar, lasat i-ma sa va mart urisesc
ca nu mi-ar conveni deloc ca.draga mea Felicie sa-se int oarca in Frant a
cu ramait ele" pamant et i ale baiat ului ei, in cala de bagaje.
Conduc dupa nasiara sa t iu unde ar t rebui sa ma indrept . Tare 1-a
duce pe amicul ast a pana la post ul de polit ie cel mai apropiat , dar simt
ca nu i-ar conveni deloc i ca ar imuniza-o cu un gest pe Carole impot riva
oricaror anghine viit oare.
Agresorul e mereu f oart e prudent . Ca un t igru care i-a pus laba cu
t oat e ghearele scoase asupra prazii, gat a s-o sf aie, daca ea ar mica'.
Parcurg vreo ase kilomet ri pe un drum necunoscut , incercand sa las
impresia ca t iu unde merg. Doar n-am sa st rabat acum t oat aBrazilia,
nu? Trebuie sa pun capat acest ei sit uat ii. S an-A.? ai o demnit at e sau ba?
Trebuie sa-t i merit i legenda, arnice!
Casele devin din ce in ce mai rare. Cred di in curand vom avea
part e de marea solit udine. Dar at unci va f i prea t arziu. A put ea provoca
un accident , remarcat i. Dar riscarn, eu i miss Furlif us sa f im primele
vict ime, dat f ind f apt ul ca incividul ocupd locul cel mai bun din spat e.
S i at unci?
La lumina f arurilor, descopar o hacienda, in depart are. Un plan de
urgent a se eaf odeaza in t art acut a mea clocot inda. Am de gand sa-i spun
t ipului ca acolo se ascunde Vosgien. Imi va cere sa-1 insot esc pana la
poart a. M-a conf orma. Am bat e. Cat t imp cel care locuiet e in aceast a,
casa ar parlament a cu noi, a gasi cu sigurant a ocazia sa-1 dezarrnez pe
bandit .
Aici e! f ac en ridicand piciorul.
Opresc sub un balcon din lemn. Toat e luminile sunt st inse.
Mainile sus! imi ordona agresorul.
Ma supun vazand cum supureaza un f iricel subt ire de sange pe
gat ul Carolei. Blest emat ul int inde mana f ulgerat or in deschiderea hainei
mele i-mi is pist olul mai inaint e ca eu sa am limp sa pricep ce se
int ampla. Are o t ehnica st ralucit a, o bogat a experient a.
De-a dreptul Victor Hugo, epoca Guernesey. (n a.)
99
SAN-ANTONIO
Du-te i cautd-1 pe senhor Vosgien, daed nu to inttrci o omor! S i
daca iei un alt pistol de asemeni o omor.
Eti cam ,intr-o parte! bombdn eu.
Un nou suspin al conationalei mele imi da de veste eft' a revenit la
luciditate. Striga din nou Inspaimantata cand descoperd ca situatia nu
numai ca nu s-a schimbat dar in plus mai poarta i o tdieturd pe gat.
Stai linititd, Carole, i totul se va termina cu bine, ii prornit eu
ieind din maind.
Cand e vorba de mine, ma cunoateti, nu? Mi-am realizat intot-
deauna actiunile fulgerdtoare fard sa le gandesc mai dinainte, condus de
instinct. Procedez automat de parca un calcdlator electronic m-ar fi pre-
luat brusc in sarcind.
Ieind din maind, apuc antena radio desfa'urata la maximum, o
indoi i cad sec:0nd un strigdt. Iata-ma ghemuit in dreptul rotii din stanga.
Doar in acea clipd m-a cuprinsfrica. cloud una, imi spun: on banditul
If tale gatul Carolei ieind din maind, on iese fard s-o lichideze. In
cazdturd, am simulat admirabil dupd mine brusca schimbare de.
directie a cuiva care s-a impiedicat de o sarma. Ca iluzia sa fie deplind,
incep sa. gem. M-ar mira ca tipul sa se lase inelat de o viclenie atat de
grosolana. In fine, sa ateptam.
Trece o clipd i pe urma fata individului iege prin portiera.
Mi-am sucit piciorul! gem eu. Ajutd-md!
Nu-i Iproasta viespia. Scoate revolverul meu i ma is la ochi.
In picioare! imi spune el in aceasta limbd pe care eu n-o vorbesc,
dar pe care am inceput s-o inteleg aa de bine.
Nu pot, ii raspund in acelai idiom.
Se,apleacd putin. fard a iei propriu zis din maind.
In picioare! repeta incdpatanatul.
Atunci, dau drumul la antena, dorind din toata inima ca flexiunea
pe care i-o imprim, sa n-o rupd. Tija metalled imi scapd dintre degete
pierand i biciuie puternic faca cutitarului. Acesta scoate un urlet de
acal caruia i-ai calcat pe coadd. Ceva cam in genul vrrrouha". Da
Vez
~ ~
i pagina 75. (n.a.)
100
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
drumul revolverului ca sa-i duca mana la fata. San-A., mai suplu,
mai
felin, mai puternic decat acalul in chestiune, s-a ridicat dintr-un. salt i
s-a pravalit peste capul tipului. Se aude o paraitura foarte urata. Un oc
teribil de sinistru. Capul insului atarna in afara portierei, inert. In detenta
mea am apasat prea tare i vertebrele lui cervicale s-au frant de marginea
geamului incomplet coborat.
Ingrijorat, ma aplec in interior i vad privirea ingrozita a Carolei.
Domnul fie binecuvantat (pentru o luna intreaga sau numai pentru o
saptamana)! N-a ucis-o mai inainte de a se apleca prin portiera. 0 deschid
pe aceasta din urma, nu fara greutate i basculez spatarul scaunului meu
pentru a-1 scoate pe agresor din maina.
and it vad zacand pe osea imi spun ca ducele de Guise n-ar fi
facut o impresie mai grozava. Individul masoara pe putin un metru
nouazeci. Oare n-o fi Philippe Clay care se tine uneori de farse? In once
caz, daca poate fi gasit unul mai malt ca el, - mai mort nu-i cu putinta.
Individul poarta blugi i o camas neagra. I1 buzunaresc. Dau de un
portofel din piele de crocodil (in Brazilia crocodilul revine mai ieftin ca
plasticul). In interior gasesc cativa cruzeiros, un permis de conducere
indoit in patru, un pachet de tigari Ernesto Babas cu capatul din bambus
i un medalion de provenienta religioasa, reprezentand-o pe sfanta
Isabelle fierbandu-i un ou. Permisul de conducere e pe numele de
Stefano Correira.
Carole iese din maina tremurand din cap pana-n picioare. Vine
spre mine i izbucnete in hohote de plans. Nu se mai gandete sa-rni
spunl dear sau baby.
Frica a facut din ea o fetita simpla i cuminte. 0
legan in brate.

Hai, hai, puior, ii ciripesc eu; aa ceva se poate intampla cand
faci o ancheta intr-o Cara Inca netenninata.
Carole bate nervoasa din picior.

Nu fi cretin sa-mi spui puior! striga dulcea copila.
0 fi find ea emotiva, dar am impresia ca se recupereaza repede.
Nu ganditi i voi la fel?
101
CAPITOLUL V

La ce to gandeti? ingana ea cu un glascior inspaimantat, intor-
and privirea de la cadavrul care zace la picioarele noastre.
Nimicnu poate fi mai greu sa nu priveti la un cadavru. Nu-mi dau
seama ce dubios extaz ne indeamna sa ne uitam la cei care ne preced in
imparatia umbrelor.
E.ceva care ma sacaie, ii raspund.
Crima care-ai comis-o? ma intreaba ea ingenuu,- de parca ar fi
zis: vezica biliara?
Crima? ma indignez eu. Ia asculta, fetito, masoara-ti expresiile!
sa nu Confundam asasinatul cu legitima aparake. Ai la gat un mic colier
de perle roii care depun marturie in favoarea mea, am impresia.
Iarta-ma, termenul mi-a scapat fara voia mea...
Cum zicea o portareasa careia ii cazuse un plic cu bani pe trotuar,
completez eu ca pentru mine.
Fiindca, va rog sa ma credeti, prieteni, cu cat e clipa mai grava, cu
atat e mai indicat salvezi i sa-ti intretii mobilitatea spiritului.
Nu mi se pare prea nostim, bombane Furlifus.
Ce anume?
incercarile pe care le faci sa fii glumet, nu-i cazul.
Dimpotrivd, micuto; acum mai putin de doua minute eram
amandoi in pericol de moarte din pricina dementului asta sangeros. Dar
datorita spiritului de initiativa i a curajului unui anume San-Antonio,
putem respira briza serii in fata corpului neinsufletit al ex-viitorului nostru
102
AI SA JOCI CUM ill CANT EU
asasin.
Cara subdezvoltata, aa ceva se numete miracol i lumea
ridica o manastire pentru comemorarea evenimentului.
Fata suspina.

Da, ai dreptate. Eti senzational. Si ce facem acum cu el?

Il lasam unde se afla, inimioaro. In Brazilia ca i in Franta, n-ai
dreptul sa deplasezi cadavrul cuiva decedat de moarte violenta.
Ai sa anunti politia?
La ce bun? Nu-mi place hartogaria.
Dar daca nu-1 gasete ninaeni ce se va intampla cu el?
0 sa ajunga un schelet frumos, draguto. Hai sa plecam de aici.
Baiatului asta nu i-am cerut nimic, nu ne-am dus not sa-1 cautam, i-a
tricotat singur destinul, ceea ce ne permite s-o facem pe Pilat din Pont
fara nici o remucare.
Urcam amandoi\ in maina ca i cand nimic nu s-ar fi intamplat.
Recunoateti ca acest nou incident are toate motivele sa va increteasca
mustata de sub brat! Doamne Dumnezeule, nici nu sunt opt ore de eland
am debarcat la Rio i s-au intarnplat atatea chestii i socoteli! Daca nite
indivizi incapabili ar scrie editorului cum ca actiunea treneaza in capodo-
perele mele, a putea sa-i trag la raspundere pentru defaimare, cu rezu-
matul carti.i in sprijinul afirmatiilor mele. Tata, fara a fi ipocrit, am nite
confrati (nu chiar aa de frati, de altfel) care cu continutul acestei carti
i-ar eafoda intreaga opera doar dezvoltand, doar exploatand atmosfera!
Parca vad, descrieri abundente care v-ar fi prezentat intreaga Brazilie:'
flora, fauna, hidrografia, regimul politic, bogy iile miniere, populatia
ei, cu trecutul i viitorul. Atiavea parte de capitala, de viata preedintelui
Vargas, de reteaua rutiera, de indienii de pe Amazoane, i de tot restul!
Admirati deci, contiinta mea profesionala. San-Antonio? Un turbat in
privinta descrierilor; un, maniac al probitatii. ma cumparati pentru
actiune? Adresati-va mie cu toata increderea, hai sa batern, palma!
N-am sa va plictisesc povestindu-va despre insula Paquetta, despre
lapidarium Minas Gerais, capat ana de Zahar sau plaja de la Copacabana.
S i
totui a putea: sunt talentat. Ar iei nite pagini de umplutura clasa
int ai. S i
fara a baga de seama, v-a mai instrui_putin, ca aveti atata nevoie
dat find analfabetisniul vostru cronic.
103
SAN-ANTONIO
Dar cinstea mea, la fel de funciara ca i Creditul cu acelai nume,
ma reline pe buza tentatiei. Nici un fel de fantezie. Eu nu sunt
Guide
Bleu. Nu ma platiti pentru a va tine un curs de geografie, ci pentru a va
plimba impreuna cu mine prin Cara fanteziei i a caftelelor. In ziva in
care ma vor apuca ambitiile ultraliterare am sa va previn printr-o banda
fluorescenta: Achtung! in interior e proza. Cine n-are chef sa se plicti-
seasca sa se abtina." cartea pe care v-a prezenta-o atunci n-ar cuprinde
decat un singur rand de text. In capul randului ar fi o trimitere in josul
paginii i intreaga carte ar fi constituita din trimiteri in care a explica
ce vrea sa insemne primul rand. Nu numai ca a sodomiza mute, a
despica firul in patru, a analiza pana la ultima picatura din stiloul meu,
dar mai ales a patrunde in mintile voastre in forma de carnaciori prajiti
pentru a declana in ele un mecanism perpetuu de intrebari provocand
intrebari. N-o sa va intrebati numai ce am vrut eu sa spun dar i ceea ce
ati vrea voi sa intelegeti din spusele mele. i ati innebuni, v-at zgaria
pe ochi, v-ati da cu capul de pereti; veti apela la ajutor i veti ajunge
sufocati de altii intre doua saltele ca pe vremuri un om atins de turbare.
S i toate astea din cauza literaturii mele, care ar inceta, sa fie grafica
pentru a deveni efervescenta. Numai aa imi concep eu opera. Ea nu
trebuie sa fie plata ca o somiera, trebuie sa fie ceva care sare din pagini
ca un paduche pe firele de par i care vi se arunca in fata i va mananca
sau va inoculeaza. Ateptaii sa ma cufund eu in meditatii insondabile,
prieteni. Si imediat va contagiez pe toti. La rand!
Vehiculez un moment de tacere. miss Furlifus e cea care-1 rupe.

Adineaori, spuneai ceva de sacaie? ma interogheaza dulcea
copila.
Cum eu vagabondez in plina educatie, fata ma inoportuneaza.
Ce to preocupa? insista musca asta de miere.
Problema storcatoarelor de lamai, marai eu.
Adica?
104
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
Carole, n-ai remarcat ca in toata lumea asta se storc mai multe
portocale decat lamai?
Dar..., baiguie ea.
Atunci, i-o retez, ma intreb pentru ce continuam sa numim
storcator de larnai un aparat care servete mai ales pentru stoarcerea
portocalelor. Sunt momente cand acest mister ma obsedeazd, pur i
simplu, imi pierd pofta de mancare i somnul.
Se trage furioasd spre portierd. E bozumflata. Si pe urma, cateva
minute mai tarziu, izbucnete intr-un ras tineresc, frumos i vesel, i se
lasd pe urnarul meu. Se frange de ras. Sughitd, pufdie, plange.
Ca haios mai eti! striga ea in plind criza. Ca haios maleti, zdu
aa!
In sfarit! Traiete oare cu adovarat?
Descriu un uor ocol pentru a ma incadra pe un refugiu al strazii.
Intrerup contactul, sting farurile i o apuc pe guralivd cu un gest puternic
cdruia nu-i rezistd. Dar cum buzele mele le cautd pe ale ei (aa se exprima
autorii in romanele convenabile), ea se retrage brusc.
Ah! nu! imi strigd, dumneata nu!
E o linie frantd, fata asta. Atat de franta cd ma frange i pe mine
prin contagiere.
Cum adica, eu nu? se infurie orgoliul meu de mascul.
Sdrutul in maind, i pe urma amorul, imbratiarea meschind i
inconfortabild, ca dupd intoarcerea de la o petrecere; ma deceptionezi,
dear!
S i atunci, lui dear ii sare mutarul, pentru ca dear incepe sa aibd
trepidatii in sistemul glandular.
Lasa-md sa to deceptionez, fetito, ii spun, dar iii promit ca n-ai
sa fii deceptionata.
Osciland, se lasd desfacuta i pe urma, se lass refacuta. Ce voiam
sa mai spun? mai sa fie! o clipa mi-a stat pe varful limbii... Stati aa,
datorita scaunului rabatabil, i-am servit o plonjare compensatd, dar, nu,
nu era asta... La a treia figur.d are drept la In acest timp uita-te prin
lunetd dacd nu vine cineva", extras din manualul intitulat
Automobilul
dumneavoastra poate deveni i imobil, i totui voiam sa va povestesc
105
SAN-ANTONIO
altceva. sa fi dat peste mine vreo amnezie? Mi-era gura plind acum
cateva minute! In fine sa trecem peste, o - sa-mi aduc eu aminte.
Fapt e ca de indata ce am terminat cu ea, Carole i-a schimbat
atitudinea. Ochii ei subliniati de recunotinta ma privesc cu o rare
supunere. Pena i capriciile din arondismentul aisprezece capata o
mentalitate de ferthiera ,cand le prelucrezi cum trebuie.
Nu-mi imping vanitatea insolenta pana intr-atat incat sa-i spun:
Dace ti-a placut edinta sa vorbim acum despre tine", totui un compli-
ment cat de mic mi-ar face placere. Asta-i drama barbatilor, nevoia de a
Ii se spune ca-s nite eroi. Chiar i cei care au instrumentul cu putin mai
mare decat o aluna americans spera sa Nina fluieraturi admirative.
Trebuie sa li se aplaude actul, altminteri rarnan nesatisfacuti. Femeile,
hai s-o recunoatem, sunt cu ,mult mai pudice in ciuda impudorii for
excesive. Am avut de-a face cu unele iuti, expansive, frenetice, inven-
tive, lacome, pofticioase, din cele. care nu ma cauta pe afara sa vada
dace nu-s pe acolo, din cele care-i resusciteaza pe mauri, femei de neuitat,
formidabile, care traiesc cu toti porii, distrug somiere, smulg nasturi,
femei giroscopice, de senzatii tari, alambicate. Niciuna i niciodata,.dupa
o edinta extradry nu mi-a solicitat complimentele, nu mi-a ateptat
aplauzele, ba chiar nu le-a dorit. Toate aveat modestia carriii. Nici una
nu mi-a murmurat cu o sclipire de orgoliu in priviri: Ce-ai avea de
zis!" Barbatul, nu. Lui ii trebuie laude, numai la asta ii sta capul. Vrea
ca tribunele sa trepideze. Simte nevoia sa fie rechemat la scene deschisa.
N-are darul anonimatului.
Din acest punct de vedere, Carole e foarte satisfacatoare. Ii da dru-
mul la lirism, aim ca i-am zdrobit periferia, i-am extrapolat spiritul,
i-am plasat pe orbita senzualitatea. Vrea sa a-fle totul despre mine:
ucenicia, antecedentele, adresa. Imi spune ca experientele de dinaintea
mea, au fost pentru amor ceea ce o cutie de sardele ar fi pe meniul
restaurantului Tour d'Argent". Nu ma ateptam la atata entuziasm din
partea ei. In fond, aceste pedante sunt uor de uluit. Ele constituie o
clientele de calitate. Am observat ca muncitoarele, secretarele, ucenicele
sunt cele care se dovedesc mai exigente. Acei care acasa mananca paste
fainoase cleioase sunt cei mai pretentioi la restaurant. I1. cheama pe
106
AI .SA JOCI CUM
ITI CANT EU
responsabil dacd a ramas o farama de ceapa pe antricotul for bordelaise
i fac un scandal feroce daca nu li se servete carnea in farfurii calde,ei
care halesc de cele mai multe on din gamele insalubre.
S i
cu femeile e la fel. Daca ai de a face cu o dame manierata din
inalta societate ea se crede in al noualea cer. In schimb daca te incurci
cu-
o bona timida pescuita de printr-o curie din Saint-Lago, dupa o
desfaurare serioasa de forte, ea se mira ca ai aprins aa de repede lu-
mina.
Captand placuta ciripeala a micutei Vosgien, ajung in Rio de Ja-
neiro. Incep primele plaje. Pe malul marii se vad lumini stralucind. S-ar
parea ca surit indivizi care practice la repezeala o
macumba in grupuri
mici, cu alte cuvinte o slujba neagra in familie. Ard lumanari i aduc
hrana sfintilor sau zeitelor. Aici, catolicismul i paganismul negriror fac
impreuna case buna.
In locurile retrase, pe sub zidurile cimitirelor, i ale portalurilor de
biserici baroc, e plin de candele consumate i de resturi de mancare (o
fericire pentru cainii vagabonzi).
Se aude un tunet surd. Surprins, ridic ochii i zaresc nite nori negri
i grei in locul stelelor. Am impresia ca una dintre acele faimoase furtuni
tropicale, anuntate in ghiduri, se pregatete in marmita cerului.
0 lumina urata, albastrie se desprinde ciudat din nori, raspandind
pe fatadele not de pe malul marii dare de. sudura voltaica. Accelerez
putin i, un sfert de ore mai tarziu patrund in avenida Presidente-Vargas,
centrul oraului Rio. S-au ridicat estrade pentru carnavalul care se
apropie. Aceasta arhitectura volanta, din tuburi de otel, transforms vasta
artery intr-un desen de Carzou.
De o bucata de vreme, Carole a incetat sa mai vorbeasca. Bubuitul
tunetelor, din ce in ce mai apropiate, o impresioneaza. Trebuie sa va
spun ca asupra oraului apasa o atmosfera de cataclism iminent.
La ce te gandeti, iubitico? o intreb mangaindu-i piciorul cu un
gest Inca plin de stima.
La cele ce s-au intamplat, imi raspunde ea.
Da, afirm eu pe un ton suficient, nu mi-a reuit prea rau.
Eu vorbesc de negrul pe care tu...
107
SAN-ANTONIO
Oh!
Imi reiterez mangaierea.
Carole, alunga aceasta imagine cumplitd din cdporul tau frumos.
intreb pentru ce acest om Linea atat sd-1 regaseasca pe tata!
Si eu ma intreb.
Ii voia rdul, nu?
Aa am impresia.
Ce treabd avea el cu tata?
Acest semn de intrebare e un lucru in plus pe care-1 avem in
comun, ii raspund cu simplicitate. Fara indoiald tipul fusese platit de
dumanii tatdlui tau ca sd-1 lichideze. A considerat disparitia domnului
Vosgien ca o mdsura de prudenta i a inceput sa supravegheze casa.
Vdzand ca. in Doce de Jaca" ii fac aparitia figuri noi, respectiv eu i
colegul meu, s-a gandit ca e vorba de cei care-1 ascund pe tatal tau dupa
fuga lui i iata de ce ne-a cerut sd-1 ducem la el. Nu vad altd explicatie
Carole scoate un oftat.
- Dumnezeule! rostete ea, deci tatal meu sd aiba atatia dumani?
- In aceasta privintd, cred ca a reuit s facd plinul!
Imi las maina in dreptul numarului 144. Abia atept sa discut un
moment cu numitul Hilario Freitas. Imi pun multe sperante in aceasta
convorbire particulard pentru a-mi baliza putin pista. E posibil ca el nici
sd nu existe i ca Machinchouetta sft-mi fi dat o adresa falsd doar pentru
a-mi catiga increderea. Dar s-ar putea sa i existe i sa tie o serie de
lucruri.
Or, eu am o urgenta nevoie sa vorbesc cu cineva care sd cunoasca
o serie de lucruri.
*
*
Imobilul nu-i la prima tinerete i miroase puternic a banane avariate
fiindca la parterul lui se afla buticul unui comerciant de trufandale (dar
nu i in privinta bananelor). Ambalaje goale se ingramadesc in fundul
108
\ AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
holului. Caut zadarnic un but on sa aprind lumina i pana la urma iau
decizia de a ma f olosi de chibrit uri pent ru a descoperi numele legat urii"
mele. Il descopar f ard greut at e. Hilaro Freit as. S t ralucet e in lit ere aurit e
pe marmurd neagra. 3-e etage e precizat in caract ere mai modest e i in
port ugheza.
Pot veni cu t ine? imi opt et e Carole.
Uride-s f asoanele domniparei Furlif us! Ce-a f acut cu if osele ei i
cu expresiile f rangleze? At ent at ul negrului, edint a noast ra de amor i
f urt una, au neut ralizat -o pe papuica, au f acut -o mai docild ca un cut u-
lache.
Pdi, nat ural! _boar h-o sa, ne despart im aa, dragd, ii spuri cu-
prinzand-o de t alie cu o micare at at de grat ioasd ca Maurice Bejart ,
vdzand-o, mi-ar semna un cont ract pe f uga.
- dacd omul s-o f i culcat ? imi murmurs ea pe scars.
0 sa se scoale! Imi place la nebunie sa st au la t aclale cu cineva
smuls din primul somn.
Ceea ce nu inseamnd ca o vizit a la miezul nopt ii, chiar i in Brazilia,
nu rdmane dest ul de put in prot ocolard. Daca acest Fr6it as e genul de om
t af nos, vizit a mea promit e sa se lase cu sport .
La et ajul t rei -sunt cloud ui. Una de st icld care da spre o curt e int e-
rioard i alt a din lemn lust ruit care se deschide spre apart ament ul domnu-
lui. 0 noua placula anunt a numele t ipului, in plus, din considerent e
sociale. E clasica 1 evaziva. IMPORT-EXPORT. Un cap de leu care
cased, din bronz, reprezint a ciocanul decoreaza ua. I1 ridic pent ru a
lovi de t rei ori, dar in aceast a micare ua, caw nu era inchisd cu cheia,
se da la o part e uor. Lovit urile rasund in int eriorul apart ament ului, ceea
ce e mai curand lipsit de logicd.
Lumina- arde a giorno. descoperindu-ne un mic ant reu cu peret ii
imbracat i in raf ie, un cuier in care at arnd o umbrela i o consold deasupra
careia se af la o oglinda int r-o.rama sculpt at d.
Ei cineva? int reb eu f oart e civilizat .
i cum nimic nu se int ampld, repet st rigarea inaint and in int eriorul
casei:
Uu! Uu! E cineva?
109
SAN-ANTONIO
Din ahtreu se intra intr-un studio destul de spatios pentru a parea
mare, dar Area mic pentru a fi imens. Mobilierul e din acaju masiv, stil a
treia Republica. Nu-i foarte curat, putin cam trist i de o uratenie care
poate fi trecuta cu vederea! Pe ziduri, decoratii de bazar. Genul de stu-
piditati ieftine care se cumpara din centrele turistice mari i care, toate
par sa proving din aceeai fabrics, indiferent daca sunt spaniole, elvetiene,
frantuzeti, africane, ruseti sau nemteti. 0 umbrela japoneza rastumata
servete de lustra. Studioul ca toate studiourile din the world, comports.
o parte destinata sufrageriel i o parte salonului. Acesta din urma e detec-
tabil gratie unei canapele dinaintea careia un brasero spaniol din arama
ciocanita servete de masa joasa.
Pe jos, un covor mai mult gaurit decat persan ii etaleaza arabescu-
rile in albastru i purpuriu. Iar pe covorul despre care va vorbesc, se afla
un domn de vireo patruzeci de ani care nu va ajunge niciodata la cincizeci
din pricina taieturii adanci practicate cu ajutorul unui instrument ascutit,
deasupra gulerului camaii. Pentru a folosi stilul percutant al marilor
artiti, barbatul in chestiune se scalds intr-o baie de sange.
Se aude o adiere de zefir, asemenea cu briza noptii printre ramurile
unui copac pitic, urmata de un oc. E cArole care leina i cade pe jos,
actul doi find consecinta primului.
Ma asigur ca nu s-a ranit in cadere i-mi spun ca-i mai indicat sa
ramana out cats vreme eu voi proceda la primele constatari i la ultimele
contestari.
Ingenunchez langa mort, ferindu-ma de balta de sange, pentru
a-mi menaja efectele i-Lexaminez pe defunct. E intr-o haind de inte-
rior, fara cravats. In picioare are papuci de lac. Mainile ii sunt legate la
spate. Pe obraji poarta urme urate roii i brune. Sunt gata sa va pariez
pe tot ce-ati vrea contra a tot ce n-am ca bietul om a fost serios molestat
mad inainte de a i se aerisi amigdalele. Plagile despre care-i vorba sunt
rotunde i au fost practicate cu ajutorul unei tigari incandescente. In
fata canapelei este un televizor in functiune, care nu mai difuzeaza nimic
pentru ca programele s-au terminat. Limpezimea lui laptoasa dardaie
pe tubul catodic, frisoane luminoase animandu-1 cu o viata ciudata. Parca
ar fermenta.
110
AI SA JOCI CUM ICI CANT EU
1mi imaginez scena. Freit as era la el acasa. S e uit a la t elevizor,
at ept and o vizit a. Aceast a se produce. Int revederea capat a o t urnura
proast d. Noul sosit , uzand de amenint ari, o silet e pe gazda sa se lase
legat d. Apoi o molest eazd pent ru a o det ermina sa vorbeascd. Freit as
vorbet e sau nu vorbet e. Fapt est e ca musaf irul lui noct urn ii t aie'gat ul
Inaint e de a pleca. S punet i-mi, dragii mei, nu credet i ca s-ar cuveni
sa-mi cumpar un cuier pent ru a suspenda in el t oat e semnele de int rebare
pe care le recolt ez in drumul meu? Le-a pune et ichet e pent ru a le reper-
t oria i mi-a Int ocmi o colect ie f aind. Le-a spune, de pilda, musaf irilor
mei: Ast a-i semnul de int rebare MachinChouet t d. Ast a e semnul de
int rebare Vosgien in librdrie. Ast dlalt , - e al negrului din maind. S i pe
urmd, iat a cel al asasinarii lui Hilario Freit as, care Freit as reprezent a i
el un semn de Int rebare." Ah! Va jur, o panoplie asemandt oare ar f ace
parale serioase in anul 2000! Anul cloud mii! 0 sa f ie vesel acel int ai
ianuarie, and t ipii de pe at unci vor rupe prima f ild din calendar. Vor
!Asa in - urma f or un numar impar f ard precedent 1999 pent ru a int ra in
acest numar ult rapar. Vet i avea impresia ca at i sehimbat planet a, dragii
mei. AO mai lasa de-o part e Ist oria Frant ei schimband mileniul. Vet i
aborda.o f aimoasa pagina alba. Un caiet nou. V-at i umf la de at at ea
zerouri. Cret inismul va f i Implinit primii lui cloud' mii de ani. 0 s f ie
rodat !
Dar ce bat eu campii! Nu-i moment ul sa din o dizert at ie. Frumos
mai Imi st a cu at at ea enigme in spinare...
Rdscolesc in jurul cadavrului i descopar, de part ea cealalt d a
canapelei o t igard f oart e consumat d. 0 culeg i o adulmec. Mirosului de
t ut un rece, se adauga duhori de porc parlit . N-am nici un dubiu, ast a-i
inst rument ul de serviciu. Tigara mai are Inca banderola, e un
Ernesto
Babas.
Marele S an-Ant onio ii.lasd celulele sa f unct ioneze din plin i
Int r-un t imp record t rage concluzia ca s-ar put ea sa f ie Correira, negrul
din maina mea, care 1-a lichidat pe Freit as. Acest clierit cut it ar f uma
ligari Ernesto Babas, amint it i-va!
Palpez cadavrul. Nu-i complet rece. Moart ea ar f i put ut .sd survind
acum cloud sau cel mut t t rei ore. Deci, numit ul S t ef an() Correira ar f i
avut t imp sa.-1 aranjeze pe Freit as i sa vind la S an Conrado. Incerc sa
111
SAN-ANTONIO
asamblez dat ele acest ei probleme'incurcat e pent ru a realiza ceva coerent .
Imi vet i obiect a ca o ligaret a e un indiciu cam f ragil i ca ar put ea f i
spulberat , dar mai e i gat ul t aiat al vict imei. Mania care const a in t an-
area beregat ei cont emporanilor nu-i chiar at at de f recvent d, mult umesc
lui Dumnezeu. Numai ce am pardsit un ins care avea de gand sa ect io-
neze f rumosul gat ior al Carolei i dam pest e alt ul cu beregat a sect ionat a.
Examinez urma lasat a pe gat ul micut ei mele camarade, i pe urma. rana
cumplit d a raposat ului Hilario i const at ca amandoud au f ost pract icat e
cu o lama uor curbat d. La Hilario rana parcd ar exprima o mult umire
f ara margini, i chiar rade, biet ul Freit as, dar pe sub barbie.
Un nou suspin al Carolei. Ea leind int re parant eze. Trag covorul
pest e cadavru ca f eresc de privirile biet ei copile. Cred ca o
aducd amint e mult d vreme de Brazilia, miss Furlif us.
Ce comar! bolboroset e ea, ce comar!... 0 dragul meu, mi-e
f rica!
0 mangai pe obraji, i ii dau un pupic reconf ort ant .
Trebuie sa st rangi din dint i i- sa rezit i ocului, Carole. De acord,
af acerea noast ra se scaldd mai mult in sange decat in ulei, dar pang la
urma vom, regi not sa limpezim lucrurile, iii garant ez.
Fat a are o ref lect ie uluit oare.
Negrul de adineaori e cel care a f acut t oat e ast ea, nu-i aa?
De ce? ordcdi eu.
Nu t iu, dar vdzandu-1 pe nenorocit ul ast a cu gat ul t aiat , am avut
impresia ca asasinul nu put ea f i decat t icalosul
Deci, spirit ele mici i mari se inialnesc. Ceea ce asul polit iei f ranceze
a st abilit prin deduct ie, t andra ast a f rivold a gasit mult umit a inst inct ului...
Prin urmare, e nevoie de doisprezece masculi cu creiere de t rei
kile pent ru a compensa o f et it a al carei encef al nu-i mai voluminos ca o
boabd de caviar.
S -ar put ea, admit eu. At eapt d-ma o clipd in ant reu, draga, vreau
s inspect ez apart ament ul.
i sa anunt i polit ia?
Ast a-i ideea t o f ixd! Ti-am mai spas. ca n-am venit aici ca sa
complet ez f ilele de raport ale conf rat ilor brazilieni.
112
AI SA JOCI CUM in CANT EU
Incep sd scot ocesc prin casd. Descopar un emit at or radio, camuf lat
ist et Int r-un ansamblu st ereo. Deget ul meu mic ma convoacd pent ru o
conf erint a expres si-mi af irma ca, put in mai Inaint e, Valery i t ant i S t aube
au Incercat sa ma imbrobodeasca pret inzand ca nu-1 cunosc pe Hilario
Freit as. S unt dispus sa pariez pe o maladie venerica in schimbul primei
comuniuni, ca vict ima servea drept birou de pot d grupului Vosgien.
Probabil, o f i f ost uns de Mart ial minist ru al t elecomunicat iilor in
guvernul lui f ant omd.
S pune-mi, suspind Carole, crezi ca t at al meu e Inca in viald?
la t o uit a, in sf arit un gand f ilial! Int rebarea Imi st range un colt al
suf let ului. La drept vorbind, n-a indrazni sa af irm ca Vosgien mai
t raiet e. Cred ca a int rat int r-o groapa de rahat care nu-i deloc parf umat
cu O'Bao, acest t enor al opozit iei! Dacd ar f i ramas in cabinet ul lui de
avocat , divort eze pe Incornorat i, ar f i dus o viat a lini t it a. Ar f i
vanat f azani in Beauce, i-Ar f i pet recut vacant ele in Baleare i ar f i
colect ionat dif erit e chest ii 1 socot eli. In vreme ce, pot rivit t ut uror
verosimilit udinilor, pornit pe acest drum al bravurilor, in moment ul de
f at a est e on mort on pe cale de a f i, int r-o manierd rapidd i violent d.
"Bineinieles ca-i in viat a, draga mea. Dacd ar f i mort , t oat e acest e
incident e sangeroase n-ar mai f i avut nici o rat iune sd se int ample.
Ia uit e! de f apt ceea ce spun eu e logic. Dorind s-o linit esc, din
mila cret ind, ma conving pe mine Insumi.
Nu plecam? se roaga ea.
Yes, inimioaro, imediat .
N-am t erminat bine de vorbit ca t elef onul Incepe sa zbarnaie. Ne
Inf ige ca un ac de paldrie in nervi. In t oiul nopt ii, in acest apart ament
necunoscut al cdrui locat ar zace cu gat ul t diat , soneria It i f ace ghem
st omacul.
S a plecam repede! st ria Carole, ca i cum sunet ul acela subt ire,
ascut it , ar f i const it uit o amenint are presant d.
Nu e nevoie de mai mult pent ru ca celebrul S an-A. recapet e
t ot self-control-ul.
Momento! rost esc eu.
*i, deliberat , ridic recept orul.
113
SAN-ANTONIO
Alo! spun eu land un accent portughez, ceea ce la indemana
oricui, atunci -and dispui dour de doua silabe minuscule.
Se aude cineva graseind. Un francez sadea!
Sa-mi fie cu iertare daca va cer pardon ca sun la o ora aa de
inaintata, dar e urgenta!
Beru! Vocea lui grasa ca o friptura.
Ce s-a intamplat? rostesc eu cu un glas la fel de la inaltime ca un
ciobanesc din lande.'
A vrea sa vorbesc cu domnul..., stab aa, domnul... (Ifni dau
seama ca Grasu trebuie ca citete numele de pe o hartie)... Domnul
Hilario Freitas...
La telefon! fac eu cu neruinare, tragana cu ochiul la balta de
singe care a razbatut prin covor.
E cam indraznet sa to prevalezi de identitatea unui om care zace
inaintea ta, extern de mort, din cap pana-n picioare. Dar telefonul nocturn
al Umflatului imi dovedete ca i acest caine gras a dat peste o pista i,
ca intr-o doara, m-ar interesa sa aflu care-i taina.
Vocea oleaginoap a lui Alexandre-Benoit reia:
N-a vrea sa v inoportunez, dople Freitas dar trebuiv, sa va
vad de urge*. Daca mi-ati putea acorda o intalnire de cateva minute a
fi foarte onorat.
Ma que, in care problema? raspund eu.
Grasu coboara tonul.
In problema domntilui Martial Vosgien; numele va spune ceva,
presupun?
Absolut nimic!
0 scurta tacere, notati bine, fiindca percep trosnituri in creierul lui
Beru. Banui ca se forteaza sa-ipastreze calmul i ca nu-i prea reuete.
Asculta, dom'le Freitas, reia neamul, n-are rost s-o dai cotita cu
mine, fiindca eu sunt la curent cu destule chestiuni apropo de persoana
despre care vreau sa va vorbesc.
Ce originalitate a metaforei, Iisuse Christoase!"
Jean-Paul-Sartre.
114
AI SA JOCI CUM i I CANT EU
Ma qui eti dumneata! intreb eu numai ca sa vad cum reactioneaza
Beru.
Sunt un politist din Franta, declama Maiestatea sa cu emfaza.
Inspectorul principal Berurier, aa ca, dupa cum vedeti, ma puteti primi.
De acord, sosesc?
- De acord, va atept, accept eu.
Inchicri mor de ras gandind ca pacaleala de intai aprilie, destinata
Grasului anul acesta va fi ceva mai devreme. Las ua deschisa pentru a-i
facilita accesul spre surpriia. Tare a vrea sa aflu ce-a descoperit el. Imi
propun sa-1 trag de limba ceva mai tarziu, la hotel.
Cine era? se intereseaza Carole.
Colegul meu, tipul acela gras pe care 1-ai hranit cu un sandvici la
tine acasa. Nu tiu de unde a aflat adresa lui Freitas, dar am impresia ca,
in ceea ce-1 privete, ancheta a progresat.
Si acum, unde mergem? ma intreaba ea.
Saracuta e palida ca un laptar. defunct i cearcane mari, cenun n
subliniaza ochii.
Sa ne culcam, hotarasc eu;dupa toate emotiile astea ai nevoie de
un somn care sa to refaca. Numai ca locuinta tatalui tau nu mi se pare
sigura i am sa-ti iau o camera la Copacabana.
Tanara nu protesteaza. Dimpotriva, propunerea pare s-o uureze.
Trecand in contul nostru exclamatia lui Damiens,' putem afirma
ca a fost o zi grea!
Robert Francois Damiens
(1715-1757) servitor francez care 1-a lovit cu un culit pe
Ludovic al XV-lea. A sfarit slaiat in bucati. (n. tr.)
115
CAPITOLUL VI
O dat a Carole inst alat d pe acelai et aj cu mine i prevazut d cu un
scot ch dublu in chip de somnif er, ma indrept spre camera mamei. De pe
sub ud se f ilt reazd Zgarii lemnul cum mi se int ampld sa f ac la
noi acasd, la S aint -Cloud, cand ma int orc t arziu, i Facie imi deschide
aproape imediat ceea ce ma f ace sa cred ca ma at ept a.
and o vad parca a f i la noi acasd, adus halat ul mov
f lauat , papucii dublat i cu f et ru i implet it ura la care lucreazd. Dup. cat
se vede, banuiesc ca va f i un pulover% alb pet nru mine. Calit at ea principald
a mamei est e de a rdmane aceeai in orice imprejurdri i in orice loc.
incepusem sa-mi f ac griji, imi spune ea, ai ceva nout at i, Ant oine?
Ist oria cu Vosgien o preocupd, pe cuvant ul meu!
serie de incident e t ehnice, mami, ii rdspund, dar pract ic nimic
nou privind obiect ul Achet ei mele. i t u, ce-ai f acut ?
Am cerut sa mi se aduca nit e ochiuri i o st icld cu apd. Chelnerii
sunt f oart e amabili, f oart e dist ini.
Cum! N-ai ieit ?
Oh! singurd, t ii... S i pe urma, uncle sa ma duc?
Dar, mami, et i in Brazilia, la Rio, merit a sa mai vezi i t u Cat e
ceva, ce Dumnezeu!
S e vede f oart e bine din camera mea, bdiat ul mamii. Am st at mai
molt de o ors pe balcon.
Imi arat a cerul brdzdat mereu de f ulgere livide.
Am impresia ca se pregalet e o f urt und serioasd, nu?
116
AI SA JOCI CUM iTI CANT EU
Aa s-ar parea,
Ma simt ost enit . E aa de bine sa-t i regaset i mama dupa o sears
at at de zbuciumat a. 0 iau in brat e i-mi apropii obrazul de al ei. Aa f ac
uneori caii in grajd. Ma uit la hart ia luminoasa a t apet ului, la mobilele
de culoarea ambrei.., Grat ie Feliciei, aceast a camera anonima capat a o
personalit at e. E dest ul implet it ura ei, f ot ograf ia t at ei pusa pe nopt iera,
f laconul cu apa de f lori de port ocal care arunca ref lexe albast rui pe veioza,
pent ru ca incaperea sa devina a noast ra.
Povest et e-mi i mie pujn, ma invit a ea.
E f ormidabil. ma las In f ot oliul mare, imi scot incalt arile, imi int ind
picioarele bine i-i povest esc...
Tot ! Cum am f ost Primit la Vosgien. At ent at ul lui S t ef ano Correira.
Moart ea lui Freit as... Ii f ac cunoscut e concluziile mele, t ot , ca i cum a
int ocmi un raport de act ivit at e pent ru ef ul meit . Ma ascult a cu mainile
innodat e pe genunchi. Cand am t erminat , ma int reaba:
Vrei put ina apa de port ocali cu zahar?
Placerea mea suprema, recompensa cand eram put an. Era inaint e
de whisky, ce t impuri bune! De Cat e on mi se int ampla sa mai beau
acum, am impresia ca simt gust ul copilariei, ca port pe mine unif orma
de colar.
Cu placere, mami.
Ii pare bine i se grabet e sa-mi prepare baut ura ei de predilect ie.

0 sa-t i priasca, linit et e nervii. Ce meserie cumplit a mai f aci i
t u!... Mereu la un pas de moat t e. E ca un razboi f ara sf arit .
Beau. E dulceaga. Vraja se implinet e. Ma rcint orc in copilarie.

In concluzie, rost et e mamica mea, parerea t o est e ca disparit ia
domnului Vosgien f ace part e dint r-un plan pus la cale de el cu part iciparea
ant urajului sau?

In linii maxi, da. A paria indif erent pe ce ca Vosgien se af la in
prezent la Paris. .

S i at unci, negrul ala t icalos care 1-a t aiat pe celalalt domn?

Ast a-i, aici e mist erul, mami. 13anuiesc ca ar mai exist a o a t reia
f ort a care se st raduie sa semene conf uzie

S i daca i-ai t elef ona ef ului t au ca sa-1 int erogheze pe omul arest at
la Paris?
117
SAN-ANTONIO
da.

Nu pot sd-mi permit; tii in ce circumstance am venit aici, dupa
ce am refuzat misiunea Boss-ului.

Dar domnul Berurier ar putea telefona. Sa pretinda ca e pe o
pista i...
Pocnesc din degete.
- Bravo! Ai dreptate, mami, Beru va servi de trasatura de unire.
- i aceasta a treia fortd, ce-ar putea fi dupd tine?
Dizidenti din partidul lui Vosgien.
De ce dizidenti, randurile for siint chiar aa de numeroase incat
sa poata izbucrii dezacorduri?
Oh! nu tii cum e! Dacd sunt mai mult de trei persoane, oamenii
nu se mai inteleg. cateodatd e destul sd fie numai doi...
Mami ii reia Impletitura i andrelele ei groase incep sa descrie
pase de spadasini.
- Dacd, dup. tine, domnul Vosgien e la Paris, n-ai mai avea ce
face aici, chiar data dumanii lui it mai cautd Inca.
Am un lucru important de indepiinit, mami; sd ma asigur ca nu
ma inel. Trebuie sa obtin confirmarea presupunerilor mele.
Ma ridic, intru in pantofi i depun o sarutare pe fruntea Feliciei.
Hai la culcare, mami, maine mergem la Capalana de Zandr!
O pardsesc. Pe coridor, perechile de incdltdri fac de garda dinaintea
uilor. Pantofi barbateti, de damd, ghetute de copii... Le trec in revista
Si ma amuz imaginandu-mi clientii din fiecare apartament. Se afld aici
nite barci scalciate i imense de americani batrani, pantofi cu taiful
tare de englezi, escagieni uori de frantuzoaice sau italience, nite alupe
comune de authhtoni...
De ce nu intru in camera mea, .spuneti-mi? De ce and gazul pe
culoar in loc sa trag pe dreapta? Nu mi-e somn. Furtuna care nu se
decide, fd-mi dea starea asta de nervi? S au misterul Vosgien? Ori prezenta
fiica-sii in hotel? A putea sa ma duc la ea i sa ma aez iar la masa; era
gata-gata s-o fac mai adineaori, dar mi-a fost mild de oboseala ei. Ma
uit la ceas; e trecut de unu n,oaptea. Oare barul o mai fi Inca deschis?
Oh, da, cu sigurantd. Brazilienii nu se culcd o data cu gainile. Ma prega-
tesc sd-1 them pe liftier, dar ma rdzgandesc.
118
AI SA ,FOCI CUM I'C'I CANT EU
Am reuit nsa inteleg ce-mi lipsete, prieteni: Berurier! Incepe sa
mi se pard stupid sd ne aflam in tabere opuse, noi doi. Intai m-a amuzat.
Era ca o mistificare. Dar acum, m-am saturat. Dintotdeauna ne-am pus
oudle in atela0 coulet! Mand-n mans tot timpul. Ca doi ftati. Imi aduc
aminte de ziva in care grasu Beru a venit in serviciul meu. Avea o briod
i un brio ceva mai mici, era mai rozior, mai curat, ca sd fiu cinstit, mai
putin jegos. Nu pardsise de multd vreme uniforma. Am fost prevenit:
E un mitocan dar un minunat caine de vanatoare. E mai putin prost
decat pare, ai sa vezi:Ar putea sd-ti fie util." i incd-ee util! Ah! draga
Grasule, cate aventuri n-am mai trait noi impreund. Prin cati purnni,
cate gloante, cate cafteli n-am mai trecut! Cate lacrimi n-am mai vdrsat!
De cate , ori nu ne-am stricat de ras!
Cu un pas hotarat o pornesc spre camera Up scoasd din tatani
a fost reparatd. Tamburinez cu degetele. Trece o vreme i apoi se des-
chide i in pragul ei apare o demoazeld Femande aproape la fel de goald
ca Venus din Milo (chiar mai mutt, pentru ca Venus din Milo e lipsita de
par, n-are nici brake). Dar goliciuriea n-o stanjenete. Se uita la mine cu
-o privire cordiald, batand din pleoape.
Oh! dumneavoastra sunteti, credeam ca-i Alexandre.
Nu s-a intors Inca?
Nu, cat e ceasul?
- Unu noaptea.
Ii scarping fesele cu toata mana. S-ar zice ca eu cunosc perfect
formele demoazelei.
Pdi, intrati, ca se face curent, ma invita Femande, intorcandu-se
in pat.
-Intru i inchid up. Femeia s-a aezat turcete pe perna, ceea ce-mi
oferd o privelite captivtnta asupra muntelui Venerei, care n-are nici o
legaturd cu Muntele Pleuv, dei e noapte..Complet trezitd, aruncd spre
mine o privire in acelai timp prosteascd, goala i bovina.
Nu 1-au vazut? ma intreba ea.
Ba da, insa ne-am despdrtit de cateva ore.
Mdcar era singur?
Absolut singur. Eti geloasd.
119
SAN-ANTONIO
Cum de nu! E un Ma re fustangiu, Alexandre. Trebuie sd-1 supra-
.
veghezi din scurt, fiindcd e in stare sd fuga dupd prima panglicutd ieita
in cale.
Las-o baltd! ii spun eu destul de aspru, doar nu eti nevasta lui.
Nu Inca! imi raspunde consateanca Grasului.
Simt ca ma sufoc.
Cup adica, nu Inca?
Cred ca Alexandre o sa divorteze negreit ca sd se insoare cu
mine, imi marturisete Femande.
Imi aduc aminte de balena Grasului, de Berthe, ciuma aia formida-
bad'. Si, in sinea mea, imi spun ca muza din Saint-Locdu ii face vise
dearte dacd-i inchipuie ca Berthe Berurier se va lase pardsita de omul
ei. Familia Beru ii pune coarne unul altuia pe ruptele, se insultd, se bat
cand se ivete ocazia, dar tocmai de aceea constituie un cuplu indisolubil.
Ti-a spus el ca are de gand sa divorteze?
Cand 1-am intrebat, mi-a raspuns ca va reflecta.
Si ai Incredere?
Are un ras i prostesc i viclean, acelai care inflorete i pe buzele
Grasului.
Am lucrat intr-o brutarie, mi se confiaza ea i tiu cand sd apas
balanta in favoarea mea!
Cu aceasta afirmatie sibilica, Femande adopta o posture i mai
lubrica decat precedenta.
A putea sa pariez ca nu vd'imbracati de la confectii? intreabd
ea.
Nu, de ce?
Sunteti elegant.
Multumesc pentru croitorul meu, fac eu dedicandu-i un gand lui
Jack Taylor, cel care are onoarea sd-mi coasd husele.
Si nu numai elegant, adaugd. Femande piperandu-i poza libertind,
dar i, bdiat frumos!
Multumesc pentru mama care m-a facut, glumesc eu.
Imi spun ca dacd n-am sd-mi iau mai repede picioarele la spinare,
carnea find cea care o titi, iar Femande plind ca o junincd, risc sa-i fac
120
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
concurent a lui Beru. Ce ma opret e nu-i at at ideea ca i-a pune coarne
cat f apt ul de a-i manca rest urile.

Bun, merg sa ma bag in scut ece, int ervin eu t ranant . S pune-i sa
t reaca pe la mine de indat a ce se int oarce, st au la camera 241; sa bat a
uor ca sa nu t rezeasca... vecinii!
Nu plecat i imediat ! se miorlaie pisica ast a in calduri.
Ii umezet e buzele, le int redeschide, execut a un numar de buric i
adauga:
A put ea sa va f ac loc ca sa-1 at ept at i aici...
Fara glume, Fernande, eu nu-rni f ac cuibul in pat ul priet enilor!
S puneam i eu aa f ara nici o int ent ie! prot est eaza ea.
Rad uurel. Beru are mana bung cand da pest e vreo pipit a. Int ot -
deauna culege cat e un exemplu de virt ut e. Nu t iu ce invart ea Fernande
la S aint -Locdu, dar m-ar mira sa purt at coronit a cast it at ii!
Hai, noapt e bund, comoaro; cand se int oarce Grasu of era-i o
part ida serioasa de jamboane, e un-om care are nevoie de exercit iu.
Plec in cele din urma S i int ru in camera mea.
Dar vederea pat ului ma indispune. t ot ui e at at de at ragat or S i de
f rumos. Camerist a a int ins bine cearaf urile i a depus pest e perm umf lat a
pijamaua mea alba cu dungi gri-perle. Ar t rebui sa f ie t ent ant , dar nu
est e. ma simt din ce in ce mai mont at . Ideea de a ma deda unui conf ort
burghez ma deprima. Ceva- imi opt et e la ureche ca t rebuie sa-t i bat i
f rat ele cat e chel, cum zicea un st aret .
Brelocul meu arat a unu i douazeci. Aici cabaret urile cu samba
sunt in plina ist erie. A put ea sa t rag o rait a prin cent rul oraului, nu?
S t u ce alt ceva? S a ma int orc la Carole? La ora ast a probabil ca doarme
but ean. Aleg o cale de mijloc: ridic t elef onul i cer barul. Le comand o
st icla de gin i una de t onic. Rareori mi se int ampla sa beau gin. N-o f ac
decat in cazurile de spleen f oart e avansat e.
In moment ul in care un pinguin bat ran i scrobit apare cu t ava e
imbrancit de o Fernande agit at a, imbracat a int r-o camaa barbat easca
de care t rage sperand sa-i ascunda in f at a chelnerului emisf erele boreale
i emisf erele aust rale. Dar camaa, oricat s-ar f i dovedit ea de ext ensibila
i comprehensiva, nu poat e suport a t rat ament ul, ast f el incat ii descopera
121
SAN-ANTONIO
cand un boboc de t randaf ir cand un drept unghi negru, .ceea ce la t elevizor
ar just if ica int ru-t ot ul pdt rat ul alb.'
Ce t i s-a int amplat , jucarioard de celuloid? o int reb eu in vreme
ce
chelnerul a rast umat pe jos cald'arga cont inand cuburile de gheat a.

Po'ilia! se balbaie f rumuset ea rurala, lipindu-se de mine f renet ic
cu riscul de a-mi rani coast ele cu sanii ei t ari ca nit e t ampoane de cale
f erat a.
Ce-i cu polit ia?
,
. Port arul .numai ce mi-a t elef onat ca un polit ist vrea sa ma vadd.
imediat . Nu t iu ce se int amplapdar mi-e f ried sd nu i se f i int amplat
vreun accident lui Alexandre-Benoit !
Aceast a vizit a pe cat de noct urnd pe' at at de int empenst iva nu-mi
spune nimic care sd merit e ost eneala unei relat dri. Pdim pest e chelnerul
ocupat sa adUne cuburile de gheald rdspanclit e, t rdgand cu ochiul pe-sub
camaa f rumoasei din S aint -Lot du. Demnul oct ogenar pare sd f i uit at
ca i se cuvin art rit ele bdt ranet ii i degust a peisajul cu aerul de spune
ca Frant a e f rumoasd i ca poat e ar f i t rebuit sd-i ceard nat uralizarea in
cont umacie.
Ne int oarcem in pas de at ac in camera beruriand exact in f ract iunea
de secunda In care un polit ist , int r-o unif orma verzulie, apare in f undul
culoarului excort at de un groom in livrea. E un ins brunet i palid, cu
obrajii ciupit i de varsat i sprancene in permanent s f urioase. Din f ericire,
vorbet e englezet e.
Ce dorit i? it int reb.
S e uit a la mine, ma masoard dispret uit or, i simt ca privirea lui
posomorat d Ana f ocalizeaza undeva in spat e pent ru a se det aa de mini,
a ma exila in depart arile indif erent ei lui.
Am venit dupa act ele unui anume Berulier care pret inde ca ar
locui in acest hot el impreund cu f at a ast a!
Ce t ot zice acolo? bazaie Fernande. De ce nu se vorbet e oare
f rant uzet e in t ara ast a?
Semn de avertizare a parintilor ca respectivul program nu trebuie vizionat de copii.
(n. tr.)
122
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU

Pentru ca ne aflam in Brazilia! ma Infurii eu.
Apoi, ma adresez policistului:
I s-a intamplat ceva domnului Berurier?
Sticlecii sunt la fel pe toate latitudinile, am toata latitudinea sa
remarc. In loc sa-mi raspunda, el imi pune intrebari.
Cine eti dumneata?
Un prieten al domnului Berurier, sir!
Aa?
Pupilele lui negre carbune executa un zoom inainte pentru a ma.
testitui in centrul preocuparilor sale. Pare ezitant in luarea unei decizii,
apoi arunca pe un ton profund dezgustat:
Inarmati-va cu pappottul lui, cu al dumneavoastra i urma-
ti-ma!
Imi sare mutarul.
Asta-i buna, incep sa latru eu, cine-ti permite sa-mi vorbeti pe
tonul asta? Stii cu tine ai de a face?
Cu prietenul unui om acuzat de crima, ma informeaza el mai
flegmatic deck un politist englez.
Brusc am impresia ca somptuosul culoar al. hotelului a devenit
coridorul unui vapor cuptins de furtuna. Berurier acuzat de crima! In ce
belea o fi intrat Grasu?
Presupun ca-i vorba de o imensa neintelegere, fac eu, straduin-
du-ma sa zambesc. Prietenul meu Berurier este contrarul crimei, sir.
A fost prins in flagrant delict, traneaza celalalt. Ptocedati cum
v-am cerut!
Fernande nu se mai poate abtine. A dat drumul poalelor camaii,
care prea mult timp trase se asearnana acum cu fustita unui abajur.
Groom-ul iii clatete ochii. E un vanator de imagini vicioase, doamna!
Ochiul cel mai scociorator din Copacabana Palace. Nu se uita pe furi,
ca moulica de mai inainte, ci lacom, ca un flacau de douazeci de ani al
carui nery optic e conectat la o mortierd de buzunar.

Spune-mi i mie ce s-a intamplat? strip ea. A murit Alexandre,
nu-i aa? A avut un accident de maina?
123
SAN-ANTONIO

Nicidecum, s-a batut cu un gardian brazilian, ii spun, i a fost
arestat.
Arestat! El! Un politist!
In straindtate, un politist francez e un om ca oricare altul, iepura-
Du-te i cautd-mi paaportul lui, am sa incerc eu sa aranjez lucrurile,
dar judecand dupa mutra tipului asta n-o sa fie prea simplu.
Fernande da fuga in camera i incepe sa caute. Md intorc spre
politist.
De ce fel de crima e acuzat prietenul meu?
Poate o sa vd informeze superiorii mei.
Verziorul dsta cu chipiu plat nu-i deloc o persoand comodd. Jugula-
ra ii marginete strans maxilarele. Parcd ar fi unul dintre muchii lui.
Fernande apare intr-o rochie'pe care n:a reuit sa i-o incheie, in picioare
cu pantofi desperecheati.
Merg i eu cu voi! decide ea.
Ar fi mai bine sa rdmai pe loc, n-ai face decat sa incurci lucrurile!
Ei comedie! ma improFd ea, e doar barbatul meu, nu?
Frumos instinctul de femeld, nu gasiti? inteleg dupa expresia ei
hotdrata ca-i inutila orice incercare de a o razgandi. Si pe urma, dacd
Grasu a dat de dracul, tot o sa afle intr-un moment sau altul.
Ludm maina mea sau pe a dumneavoastra? it intreb pe sticlete,
o data ieiti afard.
Nu-s maina, am venit cu un taxi.
Se instaleazd in spatele Volkswagen-ului intr-un unghi al vehicu-
lului, in vreme ce metresa lui 13eru is loc aldturi de mine.
Prima stradd la stanga! arunca politistul. Pe urma cotiti la dreapta
pe strada principald.
Sectia de politie e situata intr-o clddire mare i noua. Politistul imi
ordona sa las maina in parchingul aferent politiei. Pare i mai ostil ca
la hotel, daca e posibil aa ceva, i obsery ca, ieind din maind, tine
124
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
ceva in mana. Ceva infaurat in batista lui. Ce-ar fi putut sa fief s-ar fi
intrebat Berurier.

Maina asta e a dumneavoastra sau a prietenului? ma intreaba el
mai inainte de a patrunde in localul model al politiei.

Nici a unuia, nici a celuilalt, am inchiriat-o...
Deci e. rezervata uzului dumneavoastra personal?

Se intampla sa beneficieze de ea i prietenii, dovada! i-o intorc
eu aratand spre el.
Strange din falci ca pentru a-i intinde i mai mult jugulara i urcam
cele trei trepte i jumatate, prevazute sa constituie un peron.
Inauntru, doi polititi, cu capul descoperit, beau cafea. Ii spun nu
tiu ce ghidului nostru, care le raspunde altceva in aceeai limba. Ceea
ce le comunicanu-i deloc placut la adresa noastra, fiindca, impingan-
du-i imediat cetile de cafea, cei doi se apropie de not i ne arata o
banca plasata special ca oamenii s poata lua loc.
Si Alexandre? geme Fernande, potrivindu-i mereu parul cam
ciufulit.
Aflam not acum ce-i cu el, stai linitita, ii promit eu.
Ma intreb din ce in ce mai insistent ce Linea politistul cu jugulara la
ieirea din maina. Se indreapta spre o ua, vopsita irfverde i bate cu un
Beget respectuos. Un domn, pe care nu-1 vad, latra din spatele uii i
mentorul nostru dispare in interioare necunoscute.
Absenta lui e de scurta durata. Se intoarce aproape imediat, flancat
de un tip cu fruntea bombata i defriata, cu privirea de maimuta i
obrajii albastrii din pricina barbii crescute peste noapte. Individul e eful
politiei pentru ca ii permite sa stea in camaa. Poarta bretele de piele
roie, cu catarame de argint iar la gat ii atarna un medalion pios repre-
zentandu-1 pe sfantul Luca in timp ce ingrijea hemoroizii unui lepros.
Mentorul nostru i-a prezentat actele mele i personajul pe care vi
1-am prezentat imi tine papportul in mana.,,Ma compara cu fotografia
din document i ma intreaba intr-o franceza care i-ar conferi premiul
intai de portugheza la o gradinita din Angola:
Ce fel de functionar sunteti?
SAN-ANTONIO
Fiindca in papport ul meu e ment ionat doar, prudent , ca sunt
f unct ionar.
De polit ie, ii spun.
S e incrunt a, ceea ce conf irma asemanarea lui cu minunat a gorild
care f ace mandria priet enului meu Jean Richard.
Aa?
Apoi, da un ordin. Baut orii de caf ea de mai inaint e se arunca pest e
mine i ma perchezit ioneaza lard. menajament e. Ridica t riumf at or revol-
verul meu cu un gest de pescuit or de perle ieind la supraf at a dupd o
plonjare f ruct uoasa.
N-avet i un permis port arm? ma int reaba ef ul.
V-am spus ca sunt polit ist . Comisarul S an-Ant onio. Privit i In
document ele pe care le-at i...
Tac, f iindca el chiar privet e, dar permisul de conducere al
def unct ului S t ef ano Correira. Fir-ar at naibii sa f ie! Toat e ast ea ricd sa-mi
complice urat de t ot viat a!
Fara un cuvant ii int inde permisul de conducere polit ist ului care
ne-a adus la sect ie, iar acest a din urma iii permit e un f luierat de o rart i
elocvent a.
ef ul da un or4in i-ma invit a sa int ru in biroul lui. Fernande, lasat a
de izbelit e in sect ie, incepe sa t ipe ca o disperat d, dar st rigat ele nu-i
af ect eaza pe acet i domni. Unul dint re ei t rebuie ca a amenint at -o brusc,
f iindca ea a incet at sa prot est eze ca prin f armec.
Biroul inspect orului ef e placut , modern, curat .
Jos! imi spune el aa cum ai dresa un cat el.
Md conf ormez.
Va ascult ! ma invit a el.
E cam t are, cum ii zicea o cunot int a de-a mea, prost it uat a, unui
preot , cunot int a a ei. Indivizii at ia yin sa ma ridice in t oiul nopt ii i in
loc de explicat ii, imi ordond mie sa vorbesc! Ca sa le zic, ce, f ir-ar al
naibii! Fapt ul imi f ace dict ia incisiva, iar int onat ia percut ant a.
Va rog sa ma scuzat i, mai curand eu ar t rebui sa va ascult !
Amicului King-kong nu-i prea convine replica. Ii zice ceva sbirului
sau jugulat care vine spre mine i-mi arde o palma zdravarld. Tipul ast a,
126
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
credet i-ma, t rebuie ca-i exerseazd delt oizii in f iecare dimineat d, f iindca
vad t reizeci-i ase de st ele. Ma ridic, gat a administ rez un eant ion
din siropul meu de bicepi, dar el a. i pus mana pe o bat a de cauciuc
dint r-un cuier i o invart qt e l cat iva cent imet re de f at a mea. incercand
sa-t i st recori pumnul prin acest vent ilat or e ca i cum ai vrea sa mangai
bot ul unui avion de t urism in vreme ce elicea se rot ee.
Md aez la loc bodoganind.
Ai sa mai auzi vorbindu-se despre mine, draga colega! af irm eu
la adresa ef ului de serviciu. Nu cred ca ambasadorul meu va aprecia
modul in care t rat at i un resort isant f rancez care, f ard modest ie, e o glorie
in t am lui.
Rade st ramb i rasul lui searnand cu o colicd de const ipat .
Nu cred ca Ambasadorul Frant ei ar incerc4 sa prot ejeze un crimi-
nal.
,t e
Mai inaint e de a af irma lucruri at at de grave, ai f ace mai bine sa
caut at i dovezi suscept ibile a be sust ine.
Am i f acut -o, mersi! declard blest emat ul desf acand bat ist a
jugulat ului.
Tresar, descoperind ca in panza era invelit pumnalul lui Correira.
Cand i-am f acut de pet recanie bandit ului, a scapat cut it ul in spat elemai-
nii i polit ist ul 1-a gasit . Oh, f rat ilor, t reaba se st ria, din ce in ce mai rau!
Arma crimei! rost et e simplu gorila.
A cui crima? st rig eu.
A unui anume Freit as, asasinat la domiciliu. Complicele
dumit ale a f ost arest at la locul f apt ei put in mai inaint e.
De unde reiese, dragii mei, ca niciodat a nu-i bine sa jobi renghiuri
priet enilor! 15acd nu 1-a f i ldsat pe Gras sa creadd ca Freit as era in viat a
i ca-1 at ept a, Beru nu ar f i f ost arest at prost et e in apart ament ul injun-
ghiat ului. Am int rat cu t ot ii int ro mizerie capit onat a cu rahat .
Polit ist ul in carnaa adauga:
Iar arma crimei se af la in maina dumit ale.
= Ce va f ace sa credet i ca acest cut it a servit uciderii cuiva?

Corespunde armei de care s-a servit asasinul i, vezi, sunt urme
de sange pe lama *i in scobit ura manerului.
127
SAN-ANTONIO
Nici o eroare, tipul ii cunoate meseria.
Profitand de elanul initial, fruntea bombata continua:
Apartineti unei retele de spionaj.
Ce idee!
Freitas era un agent in serviciul strainatatii, a fost gasit la el un
emitator radio!
Zau aa, cariTma gandesc ca eu am fost cel care a depistat postul,
irni vine sa-mi trag cincisprezece mii de uturiin fund! Damele din
lumea buna numesc aa ceva a cauta vergi ca sa to biciui (ele adora sa
fie flagelate).
In plus, sunteti in contact cu inamicul public numarul unu din
Brazilia! declara el ridicand perniisul de conducere al lui Correira, pentru
ca acest permis a fost gasit in posesia dumitale.
Correira! raman eu uluit.
In realitate se numete Apucara, aici i-a luat o identitate falsa,
dar fotografia corespunde. Toate serviciile de politie cauta. Pe capul
lui s-a pus un premiu de cinci sute de mii de cruzeiros!
Surad.
Mort sau viu?
Indiferent!
Atunci inseamna ca v-ati catigat banii de vacanta, draga colega,
pentru ca am sa va indic locul unde zace carcasa acestui gentleman.
Asta-i taie piuitul.
Toti brazilienii suet sensibili cand e vorba de bani. Dovada, daca
un agent de circulatie va oprete 1 va cere actele, e destul intindeti
un bilet de banca pentru a va lasa sa va continuati linitit drumul. Perspec-
tiva de a palpa cinci sute de mii de cruzeiros it face ganditor. Arunca o
privire subordonatului sau, se asigura ca acesta nu vorbete frantuzete
i se felicita. N-o sa aibd nevoie sa imparta banii, daca eu nu-1 trag pe
sfoard.
Ce mai e i cu povestea asta? ma intreaba el.
Consider ca cel mai simplu ar fi sa-i golesc tot sacul, iar el sa- trieze
pe urma.
Ii povestesc toata afacerea in linii mari i el ma asculta cu atentie.
128
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
Hai sa ne gandim putin, ,dacd eu a fi fost aliatul acestui bandit
de ce m-a plimba cu permisul lui de conducere? Si dacd a fi fost
amestecat in asasinarea lui Freitas, de ce a mai fi pastrat arma crimei in
maina mea i in plus, de ce i-a fi propus unui politist sa se aeze pe
bancheta uncle se afla ea? Cred ca va dati seama ca acuzatia impotriva
mea nu sta in picioare! Am venit aici impreund cu inspectorul &ruder
intr-o misiune oficioasa pentru a-1 regasi pe Martial Vosgien.
De aceasta problemd se ocupd politia braziliand. E treaba ei!
bombane maimuta.
- Divulgand acest lucru riscati sa creati un incident diplomatic
intro cele doudAdri ale noastre, insist eu, iar superiorii dumneavoastra
poate ca nu v-ar aprecia zelul. Presupun ca la voi e ca i la noi: un
politist trebuie sa actioneze cu prudentd, iar pentru o' avansare e mai
indicat sa nu faci destul decat sa faci prea mult. In plus, eu am un fnartor;
respectiv fiica lui Martial Vosgien, care ar putea sa va confirme spusele
mele -punct cu punct...
Tipul nu-mi raspunde imediat. ii mucd medalia cu dinti nervoi.
Adjunctul lui ateaptd, nehotdrat,
Uncle e cadavrul? intreabd in cele din urma eful.
Duceli-va la San Conrado. La ieirea din localitate, drumul se
bifurcd. Luati-o spre dreapta. Mergeti aproximativ ase kilometri. Pe
dreapta yeti vedea o hacienda mare. Opriti in apropiere de intrare i
cdutatilie taluz, acolo a ramas.
Tipul aproba printr-o micare a capului. Apoi, ii aprinse o tigard.
-
Foarte bine, am sa verific. Pana atunci, ramaneti la dispozitia
noastra!
Ii da
nite instructiuni subordonatului
Veniti, mi se adreseazd jugulatul.
Ma
scoate din birou. Traversam postul de, politie. Fernande e tot
acolo. Polititii i-au oferit o cafea din care bea cu inghitituri mici.

Ce-i Cu Alexandre? ma intreabd ea.

Se aranjeazd! Ar trebui sa to intorci la hotel.
Ii
intreb pe gardianul meu dacd femeia poate sa plece i el imi
raspunde ca trebuie sa-i anunte eful. Intrdm pe o altd ud, trecem
129
SAN-ANTONIO
printr-un culoar posomorat i dam intr-o incapere fard ferestre, prevazuta
cu gratii, ca in inchisorile mici nord-americane. Seamand cu o cucd de
lei. Jugulatul deschide ua i ma impinge in celuld. Zaresc ceva mare,
pepit, cuibarit pe un pat de lemn. Micator in simplitatea lui.
Beru adormit!
Grilajul clantane. Cheia se rasucete in broascd.
Raman o clipd in contemplarea Grasului. Tablou alegoric: ingerul
spiritului emotionat de bruta adormita. Mi-ar placea sa vad aa ceva
pictat de Michel Angelo.
Ma apropii de grasan i-i and o palmd pe popou. Il and protestand
in somn.
Of! nu, Fernande, nu-mi mai consuma acumulatorii, fetito!
O noud palmd reuete goneasca somnul. Enormul striga, cascd,
se scarping i se ridica gemand.
Ce cauti aici? ma intreabd el reprimanduli un nou cdscat.
Incerc sd schimy cearafurile, fiindcd ale tale nu-s dela apeti-
sante. In ce dandana te-ai mai bagat?
Beru ii freacd ochii, ii amareazd proteza, se scarping in nadragi i
glasuiete:
0 mare porcarie, tipule. 0 incurcaturd braziliand de toata
frumusetea!
Povestete, nu m-am mai distrat de multd vreme.
Se burzuluiete fard ruine iar moaca lui patinata de vinior rou se
congestioneazd i mai i.
Sd avem iertare, imi spune, asta-i ancheta mea!
O.K. idiot sinistrii! Si gherla-i tot a ta! Maine o sd fie inculparea
ta; pe wind procesul tau i, in final executia ta!
Acestea find spuse, ma intind pe al doilea pat de lemn (in total
suet cinci, toate pentru surprise-parties) i-mi innod frumoasele mele
maini de pianist sub ceafa de ganditor.
130
Al, SA JOCI CUM i I CANT EU
Se scurge o bund jumatate de ors. In cele din urma, Grasu ii drege
tevaria, apoi rostete pe un ton nelinitit:
Cum se practica aici executia capitals?
Ceva oribil: condamnatii se pun la fiert!
Drace! In apa clocotita? se balbaie el.
Nu, in apa rece ca sa dureze mai multa vreme.
Se gandete o vreme, apoi realizeaza:
Nu vad de ce m-ar condamna fiindca sunt nevinovat ca mieluelul
ala care iese la pascut!
Lasa ca le explici tu i poate au sa to creada!
Perfida mea reflectie incepe sa-i submineze moralul.
Sunt nite capoi, polititii de pe aici, dondane Grasu. Degeaba
am incercat sa le explic, sa le zic ca-s i eu sticlete, m-au luat la poceala
de pared a fi fost o minge de fotbal.
Ce-ai vrea, e o rasa de uteri! Toti se cred Pele.
Trage zdrava'n aer in piept i explodeaza:
Dar se vedea ca o tata in mijlocul pieptului ca nu-i taiasem eu
gatul tipului! Cand am ajuns eu era de pe acum rece ca un erbet.
Are maricarimi sa povesteasca tot. Si atunci, foarte bine, printule,
it aduc pecalea confidentelor.
Stii, gogomanule, cred ca a sosit momentul sa luptam umar la
umar. Nu ne-a prea reuit pana acum divortul.
Remarca mea it induioeaza. I se umezesc ochii. Ii terge cu dosul
manetei.
Nostim, dar cat am dormit am visat ca ne regasearn amandoi,
San-A. i ca munceam cot la cot amandoi.
Atunci, s-o luam de la capat, Beru,,conchid eu intinzandu-i mana
la sa'rutat.
Mai democratic, el mi-o strange.
Am sa-ti zic un lucru, San-A. N-ai facut bine ca to-ai irosit neo-
ficial. Nu-i asta lungimea to de unda, politia de bideuri...
Untie ai ajuns cu investigatiile tale? intervin eu nerabdator.
Dar el scutura din cap. 0 expresie pariva ii aluneca pe fata.
Zi tu mai intai, face el.
131
SAN-ANTONIO
- Ce vrea sa insemne limbajul asta?
Simplu, sunt precaut, amice. Tu ai decis ca lucram iar impreund.
Atunci, dov.edete-mi ca intentiile tale sunt albe ca Persilul!
Simt ca n-o sa cedeze. Ce rost are sd ne icandm pentru o chestaine
de intaietate. ,Cu atat mai mult cu cat ateptati cu totii sa aflali care-i
versiunea Grasului. Dacd-i fac greutati, o sa va pierdeti rabdarea, chitibu-
ari cum va. tiu! Cu voi, on imediat on niciodatd. Voi cititi o carte aa
cum un iepuroi ii calca iepuroaica. Tac-tac-tac, i s-a ten-ninat! Ba chiar
sunt printre voi unii care citesc sfaritul la inceput. Zilele astea, dacd
Fleuve Noir" e de acord ar trebui sa le fac una buns. Tipii nerabdatori,
titi ce vor gasi pe ultima pagind? Fotografia posteriorului berurian sau
portretul generaluliii Franco! Asta o invete minte! Pentru ceilalti,
pentru cei cuminti i rabdatori, am sd-i pun in temd pe est pe parcursul
textului ca sale evit ocul. Fici siguri, am sd-i previn, in final am strecurat
i ceva obscen, dar nuLi pentru voi...".
Ii narez Grasului necazurile mele trecand insa sub tacere telefonul
care 1-a facut sa cadd in acest viespar.
Acum e randul tau!
Dar tot ce-a relinut el din povestirea mea a fost comportamentul
vitezei Fernande. Grasu lacrimeazd.
Fata asta, ingand el, sd vind la politie intr-o Ora strains pentru a-i
recupera barbatul e induioator, nu gaseti?
De la Jeanne d' Arc incoace nu s-a mai vazut ceva asemanator,
admit eu.
Stii la ce ma gandesc, San-A.?

Pse uncle ai vrea sa tiu, cats vreme habar n-aveam ca eti in
stare sd gandeti!
Nu sesizeazd jignirea, fiind prea emotionat, prea micat.

Micuta asta, sa Stii ca am sd ma insor cu ea, decide el.
Ridic o spranceand reprobatoare.

Si atunci ii dai papucii Berthei, Grasule?
Ridica din umerii lui de hamal.
Eti nebun! Berthe e nevasta mea!
Ai de gand atunci sa devii bigam?
132
AI SA JOCI CUM IT! CANT EU

Nu tocmai; inchipuie-ti ca in avion am cdldtorit cu un uruguayan.
S-ar parea ca in Uruguay, care e la dreapta cand pleci din Brazilia, to
poti insura fard sa divortezi in prealabil. Te prezinti la primarie cu bule-
tinul i puf-pif-paf, treaba-i gata. Bineinteles, in Fianta nu-i valabil, dar
cel putin a face un gest pentru Femande. Intr-o Cara din lumea largd am
fi i not sot i
Crezi ca ea o sa accepte sa-ti fie sotie legitimd numai in minuscula
republicd uruguayand, Grasule? Dupd cate mi-a spus, fetita are ambitii
mult mai mari!
Ori Uruguayul on nimic, traneaza Beru.
Brave, imi place fermitatea ta, i acum ce-ar fi sa-mi vorbeti
despre ancheta condusd de tine?
Maiestatea sa o inlaturd pe Fernande din gandurile lui i-i umezete
buzele. 0 luminitd poznad joacd in privitea lui de grifon.
Pai, sa vezi, o is el pe departe, in seara asta la Vosgien am avut
ocazia sa masor randamentul a doud metode politieneti, tipule.
Adica?
A ta i a mea, asta vreau sa zic! Tu, aa cum am mai remarcat, o
faci pe galantul, pe ceremoniosul. Le vorbeti inculpatilor sau martorilor
ca ducesei de Trepignon du Prose. 0 faci cat se poate de perfect. In timp
ce eu, investighez mai mult ca un taur decat ca un toreador. Eu plec de
la principiul ca bunul Dumnezeu i-a dat ochi martorului ca sa vadd, iar
mie maini ca sa.-1 fac sa zica ce-a vazut.
Iii cunosc eu metodele pline de curtoazie, Grasule. Deci,
luat la poceald pe amicii lui Vosgien?
Imi pune sub nas mana dreapta a carei incheieturi sunt pline de
j up uituri.
0 edinta durd, rezuma Capitanul Fracasse. Le-am demonstrat
indivizilor ca nu mi-a fost platita calatoria in Brazilia ca sa le distribui
buchete de violete, aa cum fac unii pe care eu ii cunosc, prea bine.
Ce oroare, suspin eu. N-ai sd-mi spui totui ca ai ridicat mana i
asupra secretarei?
Un ras puternic, ventral, face sa-i sara nasturele de la pantaloni.
Pe ea, cu exceptia catorva palmute parinteti, am batut-o la fund!
133
SAN-ANTONIO
Nimic nu zdruncind moralul mai abitir ca aa ceva! M-ar mira ca
vanzatoarea asta de lumanari sa poata sta pe fund mai curand de o lung,
i Inca pe un morman de perne. Are popoul galben ca o rata din Bress!
rezultatul acestuj masacru?
Am aflat chestii de cea mai mare importantd, o face pe misteriosul
colegul meu.
Ce anume?
Nu-mi raspunde imediat.
E atat de gray ca stau i ma intreb dacd-mi pot permite, face el.
Vorbete o data, ca m-ai innebunit, ii reproez eu.
Stiu de ce Martial Vosgien i-a modificat aspectul...
- Avea de gand sa se intoarca in Franta?
Eti la curent? rdmane consternat Beru.
Nu, dar inclinam spresaceasta ipotezd.
Atunci xe inclini bine. La Paris au pregatit un atentat impotriva
preedintelui, San-A. Vosgien s-ar fi intor,s pentru a pomi o resurectie in
capitald dupd asasinatul proiectat.
N-ai vrut cumva sa spui insurectie?
Ce mi-e tanda, ce mi-e manda, raspunde Maiestosul.
Simt imediat un gust amar in gurd. Inteleg ca m-am inelat condu-
candu-md dupd umanismul meu. Batranu era sigur ca fuga lui Vosgien
ar fi putut avea consecinte grave.
Ai ceva amanunte in legaturd cu acest atentat?
Ar fi trebuit sa aiba loc poimaine, in timp ce preedintele ar fi
vizitat noile uzine anatomice din Barbu-le-Vicomte.
Poimaine! ma sufoc eu.
Dupa spusele batranei maimute, da. Totul ar fi gata pentru...
Si Vosgien?
Beru se scarping pe ceafd.
Aici ceva nu se leagd, recunoate el. Potrivit celor zise de ei, a
disparut in ajunul zilei in care trebuia sa se imbarce in graba mare. De-
geaba mi-am permis sa insist, "adauga el masanduli mana, n-am mai
scos nimic de la ei. Prietenul Martial trebuia sa se duca intr-o zond
rezidentiald din imprejurimile ormului Rio care se numete Petropolis.
134
AI SA JOCI CUM ITT CANT EU
Sa ia o camera in hotel, sa se inchida i pe timpul noptii sa iasa pe o ua
de serviciu. Acolo, o camioneta pentru livrari de mirfa 1-ar fi dus
intr-un punct de pe coasta unde un cargou spaniol 1-ar fi ambarcat pentru
a-1 transporta in Las Palmas, de unde un avion particular 1-ar fi luat i
1-ar fi depus in apropiere de Paris.
de ce si-a gchimbat fizionomia daca se tia supravegheat? E o
precautie superflua!
Grasu rade.
i asta i-am determinat sa-mi explice, dragul meu. S-ar parea ca
un membru al grupului locuia deja in thotelul din Petropolis. El trebuia
sa-i ia locul lui Vosgien ca sa nu i se bage de seama imediat disparitia.
S-ar parea ca vopsit blond i cu o serie de modificari, Vosgien semana
destul de bine cu acest coleg pentru ca ingerii pazitori, de departe, sa se
poata inela. Tot ce voiau ei era ca in Franta sa nu se afle de disparitia
lui imediata, ca seryiciile noastre sa nu intre in panics.
Intelegi, Vosgien transformat aspectul cu mai multe zile Inain-
te , tocmai pentru ca agen ii francezi repereze bine noua Infal4are.
Nu-i rea deloc mainatia, nu?"
Reflectez cu pasiune. In fond, Beru are dreptate. Brutalitatea da
roade. Cerberul de Staube i ticalosul de Valery nu mi-au suflat o vorba!
Crezi ca au fost sinceri cand ti-au zis ca Vosgien a disparut
Intr7adeveir?
Da, face Berurier, cu toata convingerea. I-am determinat sa fie
foarte sinceri, crede-ma.
Si atunci, daca totul a fost aa de bine pus la cale, ce s-a intamplat
cu Vosgien?
N-au tiut sa-mi spuna. Ei credeau ca politia franceza era la
curent cu atentatul i 1-a ridicat; dar dupa interventia noastra, s-au re-
cunoscut incapabili sa raspunda la intrebare.
atentatul a fost anulat?
S-ar parea ca nu, pentru ca totul e gata pregatit, nu le lipsete
nici un nasture la ghetre!
Dumnezeule mare! Trebuie alertat Batranu de urgenta!
135
SAN-ANTONIO
Asta era i intentia mea, afirma Grasu, dar nu zaresc nici un
aparat telefonic in celula asta!
N-o sa prindem mucegai multa vreme aici, am facut cele de
cuviintd. Apropo, ce cautai la Freitas? Si cum de i-ai tiut adresa?
Cand Beru se pregatete sa-mi rdspunda, se aude o ud trantitd i
politistul cu fruntea bombata inainteazd pe coridor cu un pas furios. N-a
pietdut vremea ca sa recupereze cadavrul. Se infige inaintea gratiilor cu
picioarele departate, cu mainile in olduri, in atitudinea unui conchistador
invingator.
Ti-ai batut joc de mine! imi striga el. Dar n-o sa-ti mai mearga!
Imi tremurd glasul:
Ce vorbiti?
- Vin acum de la locul indicat. Am vazut bine hacienda, dar in jur
nu-i nici un cadavru!
Probabil ca ati greit drumul, protestez eu.
Gura! Am gasit urme de maind, o batista irriarbd. Dar nici un
cadavru, ma auzi? Nici un cadavru!
Impunge spre mine cu un deget rdzbunator.
Asta o sa te coste scump, foarte scump! Pentru iriceput, te acuz
de crimd, de spionaj, de... de...
Se sufocd.
va dau cuvantul meu de onoare ca v-am spus adevarul! imi iese
mie sufletul. Mergeti la Copacabana Palace i intrebati de domnioara
Vosgien, ea are sa va confirme spusele mele! i ati putea vedea pe gatul
ei urmele practicate de inamicul public exact cu arena crimei!
Tacere! urld primatul. Tacere! Toni sunteti nite spioni in carddie
cu banda asta a lui Vosgien caruia guvemul meu a avut sldbiciunea
acorde azil! Poimaine voi pasa afacerea serviciilor noastre de contra-
spionaj care o sa va pund pe jaratec! 0 sa tie ei cum sa va faca sa
vorbiti!
Poimaine! gem eu...
Da, pentru ca maine incepe carnavalul, o sa aveli timp de gandire.
Schimb cu Beru o privire lungd-,-deprimatd. Amandoi avem in minte
acelai lucru: atentatul care se pune la cale in Franta.
136
Al SA JOCI CUM IP CANT EU
Ascultati, domnule ef, oftez eu cu o voce patetica, trebuie ne-
aparat sa preveniti ambasada Frantei. Trebuie sa vorbesc de urgenta cu
cineva din corpul nostru diplomatic, altminteri se vor intampla lucruri
grave, a caror bataie e incalculabila!
Ca raspuns, el izbucnete in ras. King-Kong n-a digerat bine falsa
speranta de prima. Se i vedea bagand in buzunar cinci sute de mii de
cruzeiros; ii i schimbase maina i televizorul, in gand. Deceptia it
innebunete.
Ei bine, o sa citim despre asta in ziare, ticaloilor! Polititi cu
numele! Spioni! Asasini! Mincinoi!...
Tuete, se ineaca i dispare intr-un acces de astm, bocanind din
calcaie.
Ce s-o fi intamplat cu carcasa lui Apucara, oare?
Parca ziceai ca ai facut tot ce trebuia ca sa aranjezi lucrurile? ma
intreaba domol Grasu.
137
CAPITOLUL VII
Am cunoscut un bdiat aa de rapid incat ajungea sa joace singur
ping-pong. Parerea mea e ca eu it bat, cel putin cerebral, in acest mo-
ment.
0 vointa salbatica ma anima. Trebui' cu orice pret (i tiu ca o sa
ma coste) sa-lprevin pe Batranu de tot ce se urzete! Doar n-o sa reiteram
atentatul de la Dallas! Lumea Inca mai poarta sechelele acelui asasinat.
Dacd sunt executati efii de stat nu mai avem nici un viitor posibil!
Bent i-a regasit gravitatea. Ii da seama ca momentul e critic.
Bun, ofteazd el in cele din urma, va trebui sa le venim de hac cu
mijloacele existente la bord. Cat e ceasul?
Trei, Grasule!
Dacd evadam, in noaptea asta trebuie s-o facem, pentru ca in
timpul zilei sectia o sa miune de polititi.
Asta-i i parerea mea.
Nu par sa fie multi in momentul de fata, it asigur eu, se simte ca
se apropie carnavalul.
Cum sa proceddm? ma intreabd Maiestatea sa care recunoate
suprematia spiritului meu inventiv asupra lui.
Stai aa, taticu', fosforul meu lucreazd din plin.
Ai ajuns luminos ca un licurici, glumete Enormul. Combustia
se face bine, da?
Ma uit la o dard lungd de gdlbenu de ou de pe cravata Grastilui.
Nu-mi dau seama cum face de are in permanenta gdlbenu de ou pe
haine!
138
AI SA JOCI CUM I CANT EU
Faptul pune in micare ceva in meandrele celulelor mele cenuii.
Imi spun ca. in Brazilia nu-i la fel ca in Franta. Nu obinuiesc sa le is
celor incarcerati cravatele, ireturile i curelele. i, o constatare aducand
dupd sine o sugestie, o sugestie branandu-ma pe ideea unui plan, ajung
in final sd eafodez ceva deosebit i lipsit de ratiune.
Ascultd, Grasule, cand un prizonier vrea sd evadeze, nu dispune
decat de doua procedee: on taie gratiile on lichideaza un gardian. Cum
aici barele gratiilor sunt groase cat bratul meu i cum nu dispunem de
nici o unealtd, trebuie sa ramanem la a doua solutie.
ma ascultd cldtinand din cap.
e cum sd-i aducem aici pe gardieni! Am putea sa strigam
ajutor; sd spunem ca m-am intoxicat cu ciuperci otravitoare sau altceva,
dar ma indoiesc ca ar prinde!
Eu am o idee cu mult mai bund, intervin tranant.
Te ascult.
0 sd ne sinucidem, dragul meu! Ne-au lasat cravatele. 0 sa ne
prefacem ca ne-am trangulat. Ne legdm de gat de cate o bard i, Cand o
sa intre ei, ne ludm posturi de cadavre. Nu mai micam, ochii dati peste
cap, gura larg deschisd. Pand la urma o sa intre induntru sd vadd ce s-a
intamplat. 0 data ma deschisd, ne jucam cartea.
Beru gandete contiincios.
Varianta asta mi se pare valabild, spune el. Dar dacd nu vin pe
aici decat maine dimineald? Ar trebui prin ceva sd le atragem atentia.
Sa incercam nite gemete, poate vor auzi...
Trecem la executarea dacd pot spune aa a acestui spectacol
de varieteu.
Ia arata-mi putin! ii cer Grasului dupa ce s-a legat de gratie.
Iii compune o expresie de spanzurat, care ar face un parter de aca-
demicieni sd moard de ras. Ochii ieiti din orbite, limba violet i alb
atarnand ca o socoteald de magar...
Cum ti-ai legat cravata? fac eu verificand nodul.
Pdi cum ai vrea, aa cum se leagd ceva de care trebuie sa atarni!
bombane Grasu.
Idiot ce eti! Atunci ar trebui sd stai i sa to deznozi mai inainte
139
SAN-ANTONIO
de a pune myna pe un gardian! Ar putea sa fug de o mie de on i sa dea
al arma!
Ii desfac legdtura i meteresc un nod astfel incat o simply tractiune
sa fie suficienta pentru desprinderea de bard. Dupd care ma pun i pe
mine in scend. Incerc sa ma detaez in gand, sa ne imaginez vazuti din
exterior, prabuiti, cu capul rasucit.
O.K. Urld, Beru!
Horcaiturile lui, prieteni, sunt o splendoare. Daca ati asista la o
asemenea agonie in viata i-ati alerta pe tipii de la Cinci coloane pe prima
paging sa se prezinte la fata locului. E sinistru, dramatic, zguduitor. Un
elefant Wand in condi4ii necorespunzatoare, un petrolier quat intre stanci
i care-i pierde pacura, o surdo-mutt violatd, un patefon cu palnie pe
care Incerci sd-lpui in functiune, da, numai ace ti oameni, aceste animale
i aceste obiecte pot produce sunete asemankoare celor emise de dragul
meu camarad lovit de soartd.
Ah! copii, efectul nu se lasa multd vreme ateptat. Dupd vreo trei
minute, aud ca se Intredeschide ua la capdtul celdlalt al culoarului. Se
aud ooteli. Pe urma un pas se apropie. Apoi Inca unul. Dupd cup, se
indeparteaza precipitat. Izbucnesc exclamatii. Are loc o intoarcere in
fond insolita de interjectii.
Nu vreau s fac anticipari asupra victoriei finale, cum spunea un
ziarist sportiv, dar am impresia ca spectacolul nostru are succes. S-ar
putea sa jucam cu toate casele inchise. Se discuta aprins. Imi spun ca
avem o ansa sa fim crezuti, pentru ca eful ne considerd spioni; or, se
intampld frecvent (in romane, in orice caz) ca spionii arestati sa-i pund
capat zilelor pentru a evita interogatoriile. Oricum, dacd nu suntem
crezuti suntem terminati. tiu cd pot rata fotoliul lui Mauriac cu nite
calambururi aa de mediocre, dar putin imi pasa! Prefer sa fac haz de
slabiciunile mele deck sa mi se pund pe cap bicornul academic de catre
nite domni pe care nu-i cunosc i de care nici macar n-am auzit vor-
bindu-se, cel putin de o parte din ei!
Tipii se apropie de gratii i ne examineaza. Eu o fn. deja pe mortul.
Beru ii continua horcalturile; bine inspirat, le mai reduce din intensitaie.
Strecor o privire la fel de subtire ca o lama. Gillette printre storuri. Sunt
140
AI SA ,FOCI CUM IT! CANT EU
t rei. S ef ul i cei doi t ipi care beau caf ea la sosirea noast ra. Neincrezat or,
ef ul i-a scos pist olul i ramane af ara, in vreme ce gardienii pat rund in
celula. Le-a venit f aimoasa idee sa se despart a, idiolii, ca f jecare sa se
apropie de cat e unul dint re noi pent ru a ne cont empla, ceea ce ne f aci-
lit eaza sarcina. Numarul nost ru risca sa eueze dat f ind f apt ul ca ef ul a
ramas af ara i ca ar f i dest ul sa t raga u a, apoi sa t raga in noi pent ru a
cont rola (def init iv) sit uat ia. S per ca Beru sa f i realizat pericolul. El e cel
care se af la spre part ea uii deschise. Zaresc print re f ranjurii genelor
mele lungi, f ermecat oare (compliment ul mi 1-a f a'cut o dama int r-o zi)
chipul de met is al unui gardian. Incremenirea mea ii da incredere. S e
apleaca. Necazul f ui! Ii t rag o lovit ura de picior at at de f ormidabila in
bijut erii incat t ipul va f i inapt de a mai procrea pe o perioada de t imp
nelimit at a. Va f i nevoit sa le pund sigiliu ca nimeni sa nu se mai at inga
de ele! Cade pe spat e urland i vomit and ceea ce e cu at at mai pat et ic-ca
ef ect . La randul lui, Beru nu i-a pierdut vremea pent ru ca it inhat a" de
mijloc pe client ul lui i int inde un picior in upa pe care maimut a cu
f runt ea bombard are ref lexul s-o inchida. S ef ul t rage cu amandoua mainile
ceea ce-i neut ralizeaza revolverul. II eliberez pe Gras de ant agonist ul
lui plasandu-i acest uia din urma un pumn in ceaf a. Apoi, imping violent
ua t ragandu-1 inaunt rul celulei pe omul care se cramponase de ea. Prost ul
vrea sa se f oloseasca de arma, dar Beru ii arde 4n a pest e mana i gloant ele
aut omat ului se inf ig in t avan. Cu o lovit ura de cap in nas it dau gat a.
Tot ul n-a durat mai mult de douazeci de secunde.
Hai, Grasule, cu cant ec inaint e, mar! poruncesc eu.
Am venit !
Dar, mai inaint e de a t rece pragul celulei le is armele celor t rei.

Ne-ar put ea f i de f olos, imi explica el, incuind u a celulei i
bagand cheia in buzunar.
Cand sa int ram in post , ne izbim de doi polit it i in unif orma alert at i
de impucat uri. Beru be arat a brat ul de arme cu bonomie.

Cat eva gloant e acolo, domnilor, cu ocazia logodnei mele? ii
int reaha el.
Noii ;osit i ridica mainile spre cer de parca ar spune ca dovedet e
prea mult a bunavoint a din part ea lui. Ii uurez de arme i le f ac semn st
int re in biroul ef ului, uncle ii inchid ermet ic.
141
SAN-ANTONIO
Iii
dai seama pe ce arsenal am pus mane imi spune Grasu.
In
total avem cinci pistoale, am putea i oferi cuiva, e un cadou util.
Beru a ajuns la ud, dar, brusc, frenezia mea se domolete.
ma simt
ciudat de calm.
Ei bine, unde ai de gand sa-ti petreci vechendul? exclamd Berurier.
Ceea ce ma fascineaza e telefonul. Imi spun ca n-am dreptul sa
aman nici o clipd revelatiile pe care trebuie sa i le fac Putin Imi
pasa de ce are sa se intample. Mai urgentd ca toate e munca.
Supravegheazd menajeria; Grasule. Dar mai ales, ai grija sa nu
tragi In prietenii notri brazilieni.
Ce-ai mai clocit!
Fara sa mai atept, pun mana pe telefon i formez nur_ndrul de la
Copacabana. Portarul de noapte Imi rdspunde aproape imediat i-i cer
camera mamei. Incepe s-o sune pe viteaza mea Felicie.
Ce aud! exclamd Beru, doamna mama to e. aici!
Nu toata lumea vine in Brazilia cu o parautd, ripostez eu calm.
Berurier devine violet.
- Ascultd, San-A., nu-ti permit asemenea instinuatii! Fernande...
Il opresc cu un gest, fiindcd vocea somnoroasa i dulce a mdmicii
mele articuleazd un Alo, va ascult" speriat.
Eu sunt, mami, ma grabesc s-o linitesc. Iarta-ma ca to scol din
somn, dar arde.
Nu eti la tine in camera? Imi reproeaza biata bdtrand.
Nu, a intervenit ceva nou, am sa-ti povestesc.
Dar unde eti?
Ascultd, mami, crede-ma ca n-am timp sa-ti dau explicatii. De
Indata ce am sa Inchid cere o convorbire cu Franta i sung-1 pe eful
meu. Ii tii numdrul de acasa?
Pe dinafard, Antoine.
Bun. Ai sa-i spui ca ne aflam la Rio i ca am descoperit un
atentat prevazut impotriva preedintelui. Va avea loc poimaine in timp
ce va inaugura noul centru atomic din Barbu-le-Vicomte.
Exclamatii Ingrozite ale Feliciei.
Ai sa tii minte bine tot, mami?
142
AI SA JOCI CUM I'C'I CANT
EU
Ce parere ai, f iule! Poimaine va avea loc un at ent at impot riva
preedint elui la cent rala din Barbu-le-Vicomt e. Dar spune-mi Ant oine,
et i cumva in pericol acum dacd nu-1 suni chiar t u?
N-am t imp sa at ept legdt ura t elef onicd, mami. In once caz, pot i
f i linit it a, am nit e neint elegeri dar cu polit ia der aici. Daca nu le rezolv
prea repede, int oarce-t e in Frant a. Bilet ele de int oarcere sunt in sert arul
nopt ierei met e.
Polit ia de aici" incepe sa react ioneze zgomot os. Vocif ereazd ca o
int reaga piat a de pet e.
Lasd, nu-t i bat e capul! ii spun Feliciei. S unt em doar in cont rat imp.
Fa ce t i-am spus. Dacd Bat ranu it i pune int rebdri in legat urd cu venirea
noast ra in Brazilia, spune-i ca nu et i la curent cu nimic. Te skut !
Inchid i ieim in f uga din sediul polit iei, in moment ul in care
prirnele lovit uri de umeri incep sa scoat a din sanat at e ua biroului.
S t razile nu sunt prea aglomerat e, t ot ui viat a cont inua. S e simt e un
f reamat in aerul prevest it or de f urt und. Apropierea carnavalului ii Im-
piedica pe oameni sa doarma. Pe ici pe colo, in lungul t rot uarelor, f emei
bat rane, de culoare, ghemuit e in zdrent e, vand produse aliment are
dubioase la lumina unei lumandri t remurande, ciorchini de porumb copt ,
de carnaciori negri de mut e, de f ruct e st ricat e... E jalnic, dar n-at ri t imp
de induioari!
Fuga nu t o impiedicd sa gandet i. imi.spuh ca am buzunarele goale,
nici un f rangut asupra mea. Ce rost are galopul ast a in noapt ea braziliand?
Incot ro ne ducem? 0 dat a t elef onul rezolvat , ar f i t rebuit sa le deschidem
vict imelor noast re i sa ne prearn. Dar s-ar put ea ca domnii
react ioneze urat dupd edint a la care i-am supus. In Cara ast a oamenii au
sangele f ierbint e i apasd lesne pe t ragaci. Gorila era gat a s'd ne t ermine
iar apoi sd se just if ice ascunzandu-se in spat ele delict ului de f ugd.
Gonim aa pret de vreo cinci minut e pand ce nu ne mai put em
t rage respirat ia. Ne rezernarn de oblonul unui magazin.
143
SAN-ANTONIO
Un firicel de bale atarna de pe buzele Grasului.
Si acum, doctore, ce tratament trebuie sa urmam, gafaie Beru.
In ciuda situatiei noastre critice, ma simt reconfortat ca-i langa
mine.
Ai ceva bani asupra ta? it intreb.
Da de unde, blestematii aia m-au scotocit din cap pana-n picioare!
Refine ca, avand asupra noastra toata artileria asta de camp i-am putea
cere politicos unui trecator portofelul, dar nu intra in principiile mele!
Ii trage o stalactite argintie i ofteaza:
Naturlich, nici nu se p,une problema sa ne prezentarn la cabana
Copa!
La Copacabana Palace? Oh! nu, nici vorba. Ici dai seama ca
acolo o sa se duce mai inainte de toate.
Daca tot ai vorbit la telefon ai fi putut sa-i zici doarnnei mamei
tale sa ne trimita ceva banuti prin Femande.
Pentru ca metresa ta, pe care ei o cunosc acum, sa fie filata? Fii
convins ca policia a i ajuns la Copacabana. Sper sa nu-i face mamei
prea multe necazuri i sa poata telefona la Paris!
Aici am ajuns cu digresiunile noastre cand un Jeep intesat de polititi
apare in intersectie i avanseaza silentios in directia noastra.
Drace! Arcaii! tuna Berurier. N-au pierdut timpul ca sa
scotoceasca prin cartier!
Simt ca. ocupantii Jeep-ului ne-au i reperat. Felul in care maina
vine tinta spre not e o dovada.
Sa fugim! spun eu.
Incep sa galopez in sensul opus al Jeep-ului. Un glont imi uiera
pe deasupra capului. Lumea de pe strada intra in panica. Se and strigate
de la ferestre, iar rarii trecatori decid sa verifice dace pozitia broatei
testoase nu-i mai de preferat in anumite imprejurari.
Zaresc un pasaj pietonal marginit de magazine i ma arunc literal-
mente in directia aceea. Macar pe aici Jeep-ul n-ar putea sa treaca! Ga-
lopul Grasului constituie ca un ecou al galopului meu. Se trage intruna
asupra noastra, vitrinele cad in tandari...
144
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
S pre norocul nost ru, din pasajul principal acoperit pleacd un alt ul
ceva mai mic. Impucat urile incet eazd de indat a ce ne angajam pe aici.
Nu et i ranit , Grasule?
Face un nu din cap, nemaiavand f ort a sa art iculeze nici un cuvAnt .
Cont inuu sa alerg, sa t ropai mai curand f iindca simt cd-mi plesnesc
plamat hi. Dacd mi s-ar f i inf ipt un vat rai inroit in f oc int re coast e ef ect ul
ar f i f ost acelai.
ma gandesc ca urmarit orii not ri vor inconjura grupul de clddiri...
Dau int r-o st raduld luminat d Inca de becuri cu gaz. Cat iva pederat i ma
pst , pst " din varf ul buzelor. Fug de sub nasul f or int r-un nou sprint .
Apuc pe o ulicioard la dreapt a i mai int unecoasd. Pe o alt a la st anga.
Galopul Grasului devine mai put in prezent . Am impresia ca Beru nu-i
mai poat e t rage picioarele. f acem marat on aa t oat a noapt ea.
Trebuie gasit alt ceva... Incet inesc goana i se aude i el, greoi ca un cal
ost enit .
S t rada unde ne af ldm pare absolut pust ie. Const at at unci ca mar-
ginet e nit e ant repozit e. Ne gasim in apropierea cheiului. Pubele imense
met alice sunt aliniat e in lungul t rot uarului. Put e a pet e st ricat in t oat a
zona. Acest e ant repozit e probabil ca sunt pescarii angro.
Of ! Doamne! agonizeazd Beru oprindu-se, ma declar f orf et ,
t ipule, ma predau.
De depart e se aude harmalaie. Goana noast ra in zigzag print re uli-
cioare ne-a permis sa ne dist ant am provizoriu de adversarul care are de
part ea lui numarul i cunoat erea oraului. Rast orn cloud pubele pent ru
ca respingdt orul f or cont inut sa se rdspandeascd pe t rot uarul i aa plin.
S a ne ascundem in pubele, Grasule, i sa nu micam.
N-am sa incap! se lament eazd el.
Indeasa-t e! Nu-i moment ul sa t o g'andet i la conf ort ul t au!
Duhoarea care exald din acest e recipient e e inf ect a, dar, in ase-
menea imprejurdri, simt ul olf act iv devine un simt minor. ma uit la Beru
cum se ghemuie in pubela lui! Int r-o masura, la f el ca el insui! Ii
regaset e locul de bat ind. Husa, t eaca, sipet ul!
Mai indeasd-t e! Cret et ul iii iese af ara!
145
SAN-ANTONIO
Mai face un efort, i devine absent; plonjez la randul meu in
mormanul de mizerii i atept.
Sa nu misti! Sa uiti de putoare!... Incerc sa-mi aduc in minte de
cheiul Florilor, de stanjenei i narcise, unele mai parfumate cleat altele...
ma gandesc la crestele alpine, pure i albastre. Respir parfum de
femeie...
Un uruisode motor! Pe strada a intrat o maina. Dupa zgomot imi
dau seama ca-i un Jeep.
Alergatura, strigate, chemari! Siluete galopeaza pe trotuar, pe langa
noi, pe deasupra noastra, fara sa ne vada. Sa ne caute in pubele, nici nu
le trece prin cap. La prima vedere li s-ar parea prea mici, prea imputite.
Trec. Se indeparteaza. Galagia se infiltreaza in tot cartierul, se strecoara
peste tot. Se estomvaza progresiv.
Ca masura de securitate, las sa se mai scurga o vreme. Apoi fluier
printre dinti. Dar Beru nu raspunde.
Ma eliberez din pubela mea, execut cateva micari pentru dezmor-
tire i ma apropii de patul nuptial al lui Berurier.
El doarme!
146
CAPITOLUL VIII
De cum se oprete, Grasul adoarme. Si asta-i face forta, ii asigura
echilibrul. Rastom din nou pubek pentru a-i facilita evacuarea. Cade in
mormanul de gunoaie, rarriane acolo cateva clipe i graiete:
E in ordine, tipule?
Deocamdata, da. S-o tergem.
i mereu aceeai intrebare, pertinenta i oportuna:
Incotro?
Nu vad decat o solutie, ii spun, ambasada Frantei!
Spusele mele ii provoaca un ras sarcastic.
Nu exista nici un pericol sa nu fim primiti in salonul cel mare de
receptii, dupa cum putim amandoi! Ia uite, parul mi-e plin de solzi de
pete! Daca ne prezentam aa o sa cheme politia!
Dar not vorbim frantuzete, Grasule.
Ce-i drept, cu limba iei mai intotdeauna din buclucuri, cum
zice unul dintre prietenarii mei, care are vrejul vetejit, rostete Grasu.
Ai idee pe unde se afla ambasada Frantei?
In Brasilia',' imi amintesc eu.
Si e departe?
In jur de o mie de kilometri, dar probabil ca are ceva anexe i
prin Rio!
Brasilia, capitala Braziliei, construita pe un podi din interiorul statului federal, la 1100
m. altitudine. Constructia ei a inceput din 1957. Urbanist: I. Costa. Arhitect: 0. Niemeyer.
(n. tr.)
147
SAN-ANTONIO
intentionezi sa capeti informatii de la un agent de circulatie?
In loc raspund, o apuc spre centru. Ajungem fara probleme
pang intr-o artera larga strajuita de palmieri.
Toata fiinta mea e incordata, privirea scotocete obscuritatea. Pe
scurt, am caracteristicile omului haituit. Detectez in departare un cor-
don de polititi sau de soldati. care bareaza drumul si-i iau la intrebari pe
trecatori.
Nu pe aici, ca miroase a sticleti, ii spun Grasului.
Oho, ce desfaurare de forte in onoarea noastra!
El a i facut s " tanga-mprejur, dar eu nu-1 urmez. Am dat cu ochii de
un magazin mare pe partea opusa a bulevardului i nu mi-i mai pot
desprinde.
Nu vii o data? bodogane &ruttier.
Tocmai citeam: tibraria franceza". Ma simt hipnotizat, fascinat,
grizat i tot ce mai vreti. in sinea ei, o librarie e ceva frumos. Dar franciza!
Aa ceva depaete once.
La ce te uiti? optete prietenul meu, tulburat de o asemenea
atitudine.
Privete!
Ii arat firma pe care un felinar din apropiere o ilumineaza din belug.
Si ce-i cu asta, n-ai vrea sd te duci sa cumperi Memoriile de
razboi ale vreunui general la ora asta; de altfel eti teapan ca alta aia!
De aici a disparut Martial Vosgien, Grasule!
Aa-i, ai dreptate, de aici...
Tacerea lui se unete cu a mea intr-o comuniune politieneasca. Nu
mai suntem doi fugari urmariti, ci din nou doi caini de vanatoare. Ne
punem amandoi la treaba materia cenuie. E ceva mai puternic decat
noi.
Vino! decid eu traversand strada.
Nu ma intreaba ce intentii am. Supunerea lui se justified prin faptul
ca incearca sentimente riguros identice cu ale mele.
Libraria e situata pe un colt, intre Avenida i strada Cabandelmas.
Aa cum mi-a precizat domnul Valery, ea comporta cloud intrari: una
mare i una mica. Privesc prin geam magazinul gol cu raioanele lui
148
AI. SA JOCI CUM III CANT EU
geometrice. I-a lost uor lui Vosgien s-o tearga, pentru ca libraria, tocmai
din cauza rafturilor ei dispuse sub forma de spic; constituie un soi de
mic labirint.
Ai intentia sa intri? se informeaza Grasu.
Doar intentia, pentru ca sticletii mi-au subtilizat sezamul impre-
una cu tot restul.
Ei i, se infurie Beru, iii inchipui ca numai uneltele tale de arta
menajera ar putea descuia?
Acestea fiind spuse, scoase unul din revolvere din buzunar.
Ia asculta, mai Buffalo Bill, doar n-ai sa tragi acum in broasca,
ma sperii eu. Cu tOti aceti boy-scouts care miund prin cartier!
Berurier ridica din umeri.
ma crezi idiot cateodata, nici nu ma mai mira, rostete el.
Scoate incarcatorul dintr-o arma, ii extrage gloantele in palma, apoi
strivete armatura metalied a respectivului incarcator sub toc. Pe urma,
degetele lui salbatice malaxeaza fierotania zdrobita, organizand-o, rasu-
cind-o, torcand-o, ascutind-o, realizand o unealta bizara, dar totui o
unealta, pe care Beru al meu o utilizeaza pentru violentarea incuietorii
magazinului. Cu toate astea; nu reuete sa forteze ua. Injura, suduie
mai ceva ca la Reims, se ghemuie, se contorsioneaza! Muneete, Beru,
insists, depaete-te, om minunat!
Picaturi mari i calde ince') sa cads. Se strivesc de trotuar ca gainatul
de porumbel. Am impresia ca o sa toarne in curand. Cu atat mai bine!
Ploaia va calma fierbintelile politienqti i poate va deveni c aliatul nostru.
Simt ca ar,ceda, ma avertizeaza Grasu.
Eu tin de ase. Din fericire, polititii inconjurand cartierul ne per-
mit sa fortam in linite ua libraries, deviindu-i pe noctambuli.
Asta zic i eu treaba! exclarn:a Maiestatea sa, impingand ua.
Patrundem pe furi in librarie. Un miros placut de card doming
duhorile dezgustatoare de pete impregnate in hainele noastre.
Inchid cu grija sa nu fac zgomot i ma indrept spre fundul maga-
zinului unde se deschide o ua capitonata care nu-i incuiata cu cheia din
fericire. 0 imping i ma trezesc intr-un soi de no man's land comercial,
unde se ridicA rafturile care aprovizioneaza libraria i unde se
149
SAN-ANTONIO
ingramadesc cutii goale. In fundul acestui loc stramt, o noud udinchisd
cu un zavor. I-o ark lui Beru.
Am pus-o de mamaliga, tipule, pe partea cealaltd e un zavor.
Beru iii sprijina alarm cu degetele rachirate de panou i exercita o
presiune lentd dar puternica.
Doar un biet zavor de servitoare, diagnosticheaza el. Tu cram-
poneaza manerul, in time ce eu am sd fortez u a cu umdrul, ca sd nu
cads cand am s-o scot din balamale. 0 sa procedez cu delicatete i zgo-
motul n-o sd fie mai mare ca un parfait de muscd, ti promit.
Ii urmez docil directivele competente. incordat, cu venele
gatului mai proeminente ca buzunarele unui dulgher. De pe partea opusd
se aude gemand incuietoarea. In ciuda efortului depus, Beru gasete
modalitatea sd-mi adreseze o ochiadd prevestitoare de victorii. In fine,
trosnetul devine din gee in ce mai puternic i simt ca ua are sd cedeze.
Dacd nu 1-a fi tinut, Zozo ar fi pornit-o la vale antrenat de presiunea
depusa de el.
Acum, iatd-ne intr-un mic hol impodobit cu decoratii din lemn,
unde miroase a vechi, a ceard de parchet i a colivie de pasdrele. Intr-ade-
vat, la lumina patrunsa prin fereastra, zaresc nite papagali (foarte mirati
de vizita noastra) intr-un castel de Chambord din sarma, cu o galerie a
oglinzilor (s-au cam amestecat stilurile), o grading de iarnd i o Luna-Park
incorporate. In fundul holului, o scars. Ne indreptam intr-acolo. Treptele
de lemn, acoperite cu o mocheta atat de uzata ca practic nu exists, tros-
nesc precum o goeletd sodomizata de un recif (breton). Abia am ajuns
pe palier, ca o rata de lumina se filtreazd pe sub o ud. 0 voce de femeie,
tremuratoare, moarta de fried, baiguie:
Tu eti Isabel?
Berurier, care are nite reflexe mai ceva ca o prizd electricd i tot
atata spirit de initiativa ca un cosmonaut caruia i s-a intrerupt comu-
nicarea cu pdmantul, face un salt inainte cu un revolver in fiecare mans
i deschide ua dormitorului cu .o loviturd de picior bine tintita in maner.
Descoperim o incapere balzaciand, plind de draperii, covoare, perne,
mobile vechi, vase de alabastru, lampi de oplain i tablouri bucolice.
150
Al SA JOCI CUM ITI CANT EU
intr-un pat capitonat in mov, o femeie in varsta, cu parul ca neaua,
cu o lizeuzd de land pe umeri bajbaie pe noptierd in cautarea ochelarilor.

Tu eti, Isabel? mai intreabd ea o data, dei Grasu se afld la
piciorul patului.
Biata persoand da in sfarit peste ochelarii cu lentile mai groase ca
cele ale unei lunete astronomice, i-i pune pe nas i scoate un tipat de
groazd, descoperind in dormitorul ei doi ini inarmati, nerai i putind a
pete.
Pentru o clipa ma tern sd nu leine, dar nu, bateana ii doming
spaima i ingand:
Sa nu-mi faceti rau, vd dau tot. Banii sunt intr-un seif in perete,
in spatele tabloului care reprezinta o fata tandra pe un balansoar.
Ii zambesc.
Nu vd speriati, doamnd, .nu avem nevoie nici de viata i nici de
bunurile dumneavoastra.
Sunteti... sunteti francezi, se balbaie vag uuratd.
Din cap pand in picioare i din tata in fiu, doamnd. Si dumnea-
voastra la fel, dupd cate aud?
Da. Din Rouen...
Trdiascd Corneille! exclam eu, ceea ce reuete s-o mai
liniteasca. De multd vrerne locuiti la Rio?
De doudzeci i doi de ani. Sotul meu facea parte din corpul con-
sular. A murit aici i m-am hotarat sa ram an. in Cara asta unde am fost
fericitd impreund cu el.
N-a fost prea greu, scumpilor! Uite ca din cloud fraze i o intonatie,
frumoasa i-am cdtigat increderea batranei i am facut-o sa ne poves-
teasca viata ei.
Pentru a puncta onestitatea sentimentelor noastre, ne bagdm in
buzunar revolverele.
Imi pare nespus de rau ca am irupt la ora asta in casa dumnea-
voastra i sub acest aspect, incep sa-i dau eu cu gura, dar mai ales regret
ca am patruns cu atata violenta in dormitor, doarnna, insa am fost con-
star* de imprejurdri. Numele meu e San-Antonio, i eat-1.mi de mine e
inspectorul Berurier.
151
SAN-ANTONIO
Ne adreseaza un surds palid.
Am venit in Brazilia la cererea guvernului francez pentru a purta
aici o ancheta oficioasa asupra lui Martial Vosgien, i iata ca am avut
nite neintelegeri cu confratii notri de aici.
Cand am adus vorba de Vosgien ea s-a incruntat, fora nici o indoiala.
Doamna, continuu eu pe acelai ton de extrema ceremonie, a
vrea, inainte de a va pune cateva intrebari, sa va asigur ca nu avem nici
o intentie rea la adresa lui Vosgien. Pur i simplu, tinem neaparat sa
aflam unde e i ce face. Disparitia lui a provocat anumite episoade drama-
tise i ar fi indicat ca totul sa reintre in normal.
Tacere. Curajoasa persoana ii potrivete ochelarii. (Ciudat lucru
dar toata lumea poarta ochelari in afacerea asta, ar trebui sa inchei un
contract de publicitate cu Lissac).
Atept i eu. Beru iii trosnete falangele ca sa-i dea de lucru, ceea
ce produce un zgomot de copac uscat doborat de vant.
Librareasa se uita la Beru, apoi la mine. Ii zambesc aproape tandru.
Dormitorul ei miroase a sat frantuzesc. E un locuor de pe la noi. Totul
a fost adus de acolo. Batranei ii ajung aceti cincisprezece metri patrati
ca sa-i termine zilele. Libraria, amintirile, papagalii, n-are nevoie de
mai mult...
Continuati! rostete ea in cele din urma, incomodata de tacerea
prelungita prea mult.
Doamna, eu sunt acela care imi permit sa va cer a continua!
Ce doriti de la mine?
Sa-mi vorbiti despre Vosgien!
Il cunosc atat de pulin! Era un client de-al meu, stateam de vorba
uneori, dar hiciodata despre politica. Discutam in special despre lite-
htura...
Stiu, doamna, ca era u.iul dintre clientii dumneavoastra, i mai
tiu Inca o serie intreaga de alte lucruri, care nu le sunt cunoscute altora!
intr-adevar? face ea cu o prudenta amabila.
- Vosgien a disparut in magazinul dumneavoastra, doamna!
Ii aduna lizeuza pe piept, de parca un curent de aer periculos ar fi
152
AI SA JOCI CUM IT! CANT EU
suflat dintr-o data prin camera. Afara s-a declanat furtuna. Nu mai tuna
aa de mult, dar sa avem iertare, de turnat, toarna cu galeata!
A disparut din magazinul meu, reia batrana, apasand aa de tare
pe din, 'Inc& 1-a ruga pe tipograf sa fie atat de bun i sa-1 scrie cu litere
cursive (mersi).
Imi scutur uor admirabilul meu cap de intelectual surmenat.
Dimpotriya, dimpotriva, dimpotriva, doamna! afirm eu cu atatea
subintelesuri ca 'Ana i un surd mi-ar percepe cuvintele. Martial Vosgien
n-a mai ieit din magazinul dumneavoastra in ziva disparitiei sale. S-a
ascuns aici! Totul a fost pus la cale mai dinainte. Intentiona sa plece in
Franta, i...
Batrana clatina din cap.
Va inelati, baiatul meu!
Unde e Vosgien?
Nu tiu!
DoamnA, ma adresez eu cu ceva mai putina delicatele, trebuie
neaparat sa aflu totul despre aceasta afacere. tiu ca v-ati pretat la anumite
complezente vizavi de Vosgien; daca refuzati sa vorbiti, lucrurile vor
merge mai departe; pana acum au i fost comise doua crime din cauza
lui Vosgien, i nu se vor opri aici; va izbucni un scandal de talie internatio-
nala, se vor produce incidente diplomatice care va vor ruina tihna. Ceea
ce refuzati sa-mi comunicati mie, yeti fi obligata sa le spuneti altora, ale
caror metode vor fi mai putin suple decat ale mete.
Doua crime! se mira ea.
ma aez pe marginea patului. 0 sa-i puta plapuma a pete, dar prea
putin imi pasa!
- Trebuie sa vorbiti, doamna!
- N-am nimic de spus, plecati de aici!
Ar fi totui teribil, articuleaza Umflatul, cu o doamna ca aceasta,
care ar putea fi maica-ta, sa aplic metode de apa i sa sparg toata
bibeloteria din casa!
Care ar putea fi maica-ta!"
Unde se afla telefonul, doamna, va rog?
In salonul de alaturi.
153
SAN-ANTONIO
I.I
Dintr-o privire, ii ordon Grasului s-o supravegheze pe batrana
doamna, iar eu trec in camera vecina. E o incapere mai curand trista. Un
salon, desigur, dar care servete de birou in acelai timp, fiindca in fund,
o masa mare Ludovic al cincisprezecelea e supraincarcata de hartoage,
facturi, borderourLtampoane, etc. Un aparat de telefon ii intinde spre
mine coarnele. Sun din nou la Copacabana. 0 cer iar pe mama i, de
data asta, merge mult mai repede, pentru ca ea nu s-a mai culcat.
Ce se intampla, Antoine?
Treburile par sa se aranjeze, mami. Ai putut vorbi cu Boss-ul?
Acum doua minute; puiule.
I-ai spus tot?
Cuvant cu cuvant, mi-a multumit, parea entuziasmat.
Nu 1-a surprins cand a aflat ca eti in Brazilia?
Absolut deloc, parea chiar sa fie la curent.
Machinchouetta s-o fi apucat sa vorbeasca, presupun? Adeseori
m-am inelat cand.credeam ca pot sa-i ascund vreo escapada de-a mea.
Politia nu te-a trezit?
A venit sa-ti perchezitioneze camera, dar nimeni nu m-a intrebat
nimic. Cum m-ai prevenit ca o s mearga rau, n-am intervenit.
Bine ai facut. A vrea din nou sa-ti cer concursul, draga mea.
Dar natural, baiatul mamei...
Ia un taxi i vino la Libraria franceza'de avenida Santa Verola,
unde ma aflu. Adu-mi bani, i fa in aa fel incat sa nu fii urmarita!
Ce fericita e la gandul ca o sa ma revada, draga Felicit!
Vin imediat, dragul mamei, yin imediat...
0 pandesc din libraria intunecata. Ploua de rupe. Strada s-a
transformat intr-un torent. Scurgerile insuficiente bufnesc pe dinafara
dantesc i placile de fonta sunt saltate deasupra apei ca nite discuri de
pluta. In cele din urma, o maina roie oprete in dreptul -magazinului.
Silueta draga a Feliciei coboara din ea. Ii ridica fustele i grabete sub
154
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
portalul libraries. Ii fac semn sd intre prin ulicioara invecinatd. Biata de
ea e udd *IA la piele.
Ce cauti aici, bdiete? se milt ea.
Ii explic in lung i in larg, in franceza modernd (i ultramodernd).
Dupd ce-am terminat ii zic ce atept de la ea. Incuviinteazd i ne intoar-
cem la bdtrana librareasa i la Berurier. Discutd aprins. Doamna it intreabd
pe Beru dacd 1-a citit pe Pascal, iar el ii raspunde ca nu-1 intereseazd
benzile desenate, fiindca sunt prea greu de urmarit. Asterix, mai treacd
mearga, dar in doze mici, atat cat sd fie la curent i sa nu-1 is lumea
drept un ignorant.
Sosirea noastra suspend aceastd pasionanta dezbatere literard.
Doamna, rostesc eu, permiteti-mi va rog sd v-o prezint pe mama
mea. I-am cerut sa vind aici i sd-mi aduca bani, dar furtuna face ravagii.
Mama e udd papa la piele i, dacd i-ati putea imprumuta ceva haine
uscate, vi le va inapoia maine dimineatd, sau mai exact, imediat pentru
ca suntem deja in ziva de maine de cateva ore!.
Librareasa pare incantatd de aceasta vizita. E gata sd ofere cu pldcere
ce-am rugat-o i ne asigurd ca n-a mai vorbit cu o compatrioatd din
generatia ei de multd vreme.
Le pardsim discret pe cele cloud senatoare"; pariez ca in cel mult
cloud minute au sd inceapd sa plangd amandoud.
M-am prins eu despre ce-i vorba, zambete Grasu and ajungem
in salon. Nu-i rdu deloc.
Nu-i aa?

Doamne, mama ta, o s-o trap' de limba pe librareasd nu-i aa?
Cine tie?
Te-ai gandit ca intre persoane de o anumita varstd confidentele
sunt reciproce.
Nu-ti poate ascunde omul nimic, Beru, e deprimant.

Crezi ca librareasa e amestecata cu adevarat in afacerea asta?
Intr-o anumita masurd... Dar nu mi se pare ca o sd mearga prea
simplu...
Cum adica?
155
SAN-ANTONIO
Reflectez putin, rasturnat intr-un fotoliu ad'anc, cu picioarele intinse
pentru a-mi mai ostoi durerea care mi le face de plumb.
Femeia asta, vorbesc eu mai mult pentru mine decat pentru burtos,
e o fiinta inofensiva i binevoitoare, care nu s-ar fi amestecat niciodata
intr-un complot politic...
Ai vazut-o pe tipa asta bine facuta,- fason madona neagra? imi
spune colegul meu aratandu-mi fotografia unei superbe tinere de culoare,
aezata pe emineu.
ma uit la tipa in chestiune i-mi zic ca intr-adevar e teribil de atraga-
toare. Un strop de sange alb i-a corectat nasul, buzele i parul. E un soi
de femeie alba, neagra daca vreti sa ma intelegeti. Are,morfologia unei
albe cu trasaturi armonioase i culoarea unei negrese. In rama decorata
cu aripi de fluturi sunt mai multe fotografii de amator. Un talme-balme
intim. Toate aceste poze sunt dispuse in jurul portretului tinerei negrese
i o reprezinta in mijlocul naturii sau in tovaraia unor diferite persoane.
O poi vedea cu libFareasa, pe un fundal de bananieri, in compania unor
tinere albe (fiindca iri Brazilia, dei rasismul se manifesta uneori, faptul
nu-i Impiedica pe albi i pe negri sa traiasca in bung intelegere); o vad
in ort pe o bicicleta veche, i pe urrna cu...
Pentru numele lui Zeus! strig eu in grecete.
--Apropo de ce anume? se intereseaza Maiestatea sa.
Ii arat cea mai mica dintre fotografii. In ea se vede tanara negresa
insotita de o femeie de culoare foarte batrana. Un barbat, i el negru e
intre ele i le tine pe amandoua de gat.
Tipul astal... balbai eu.
Ce-i cu el?
.E Stefano Correira, sau mai exact Apucara, inamicul public, cgl
care ne-a tacat, pe care 1-am lichidat eu i al carui cadavru a disparut!
Oh! ce zici, treaba se complica, dupa cum ii spunea Napoleon
lui Tino Rosi!
intr-adevar, Grasule. Am impresia ca arpele a inceput sa-i mute
coada.
Cateva minute mai tarziu, cele doua femei ies din dormitor. Sunt
156
AI SA JOCI CUM
IP CANT EU
imbricate de pared' ar pleca la plimbare i arata cum nu se poate mai
bine.

- Iertati-md, doamnd, ma adresez eu bdtranei librarese, ati putea


sd-mi spuneti cine-i aceasta fermecatoare persoand?
Femeia aruncd o privire spre poza, clatind din cap i murmurd la
adresa mamei:
- Isabel Apucara, tandra de care v-am vorbit...
- Sotia inamicului public! strig eu.
- Sora lui, ma corecteazd gazda noastra.
- Permiteti? intervine Felicie.
Imi dau seama ca-i solicita permisiunea de a ma pune in temd cu
cele aflate. 0 bataie din pleoape i-o acorda i atunci, mami descarca
sacul cu veti proaspete:
- Antoine, vezi tu, not cloud am stat de vorbd, doamna Buisson
(librdreasa se numete doamna Buisson) i cu mine, i am convins-o in
interesul tuturor sa ne spuna ceea ce tie.
Felicie ii drege discret glasul, acoperindu-i gura cu mana faciita
cornet. Noi, ceilalti atarndm de buzele ei. Nu-i ceva tocmai banal ca
adevdrul sa ne vind de la mama, nu? Mama cu dulceturile ei, cu ciula-
malele, cu gradina i cu femeia ei nefericita care-i face menajul... Mama
care descurcd itele aa cum ar da o reteta de iepure cu sos. La Rio e
patru dimineata, i ploud de rupe pimantul.
- Doamna Buisson, continua ea, o are de ani de zile ca vanzdtoare
i secretary pe aceastd tanard, Isabel, care s-ar parea ca e o domnioard
foarte bine crescuta i cultivatd, a carei dramd. consta in a avea un frate
bandit. Domnul Vosgien discuta mai ales cu Isabel cand trecea pe aici.
Stateau de vorba Indelung i cand pleca, domnul Vosgien parea Inveselit.
- Despre vorbeau?
Mama incretete putin din nas.
- Doamna Buisson e discreta i asta nu privete pe nimeni, Antoine!
Bing! Uite ca Felicie ma pune la punct.
- i?
- Cateva zile in,ainte de disparitia domnului Vosgien, Isabel i-a
cerut doamnei Buisson permisiunea de a-1 ajuta sa fuga discret. Era vorba,
157
SAN-ANTONIO
ca int r-o zi in care venea la I poat a urca in apart ament , iar apoi
sa iasa din magazin f ara a i
S ecret arul lui era la cemr?
Nu; mai exact , domnul Vosgien voia s dispara f ara t irea lui,
Ant oine.
S i de ce anume? Ca i se duca unde?
Ast a, doamna Buisson ru mai t ie.
Va dau cuvant ul mcii Lconf irma librareasa.
S unt t are haioase acest e cloud f emei!
S i ce spune Isabel'?
ea a disparut cu Mart ial Vosgien, lasan.d doar un bilet el ca sa
nu7mi f aca griji. Iri noapt ea ast a, auzind, zgomot , am crezut ca se int or-
.
cea ea.
Nimeni n-a venit sa int rebe unde est e?
Da, f rat ele ei! A venit in dimineat a ast a... ma rog, ieri dimineat a,
se corect eaza ea, realizand a se crapa de ziva. Hind caut at s-a imbracat
bizar, cu o palarie de pai pe cap, cu ochelari groi i i-a ras must ala.
Ce-a spus?
Vrea sa t ie unde e sora lui. M-a amenint at , dar nu i-am spus
nimic i la randul meu 1-am amenint at i eu ca am sa chem polit ia daca
nu-i vede de drum! Dar el nu s-a speriat i mi-a raspunsi ca daca polit ia
o sa af le anuruit e lucruri in legat ura cu Vosgien, risc, sa am neplaceri.
- pe urma?
Cred ca 1-am convins ca nu t iam nimic despre Isabel, i pand la
urma. - a plecat .
S i chiar nu t it i nimic despre Isabel, doamna Buisson?
S e uit a la mine prin ochelarii bombat i, ca mai inaint e f runt ea ef ului
de polit ie, cu o privire candida.
Nu, i chiar sunt nelinit it a. Regret cum nu va inchipuit i ca am
lasat -o sa se amest ece in aceast a af acere.
Nu t it i de unde am put ea obt ine vet i in legat ura cu ea?
Mami, care a af lat cum a sf arit inamicul public, int ervine:
I-am explicat doamnei Buisson ca t rebuie naaparat s-o gasim pe
158
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
aceasta tandra; dumneaei crede ca, dacd am intreba-o pe Rosita, cea rriai
buns prietena a Isabelei, s-ar putea sa descoperim un indiciu...
Uncle locuiete aceasta Rosita, doamnd Buisson?
-2 In favela de pe malul lacului.
Mi-ati putea preciza adresa, a vrea sa stau de vorbd cu ea.
Singur, n-ati parcurge nici zece metri in interiorul unei favele,
bietul meu bdiat!
lad de ce, o completeazd draga mea mdmica, doamna Buisson
se oferd sa vind cu noi, pentru ca, datorita Isabelei, a fost admisa in
acest mediu periculos.
Telefondm unui taxi i plecdm prin furtund. Toti patru: mami, doam-
na Buisson, Beru i cu mine. va dati seama ce echipaj? Doi ini murdari
ca nite piepteni in compania a cloud barbe strangulate in hainute de
vddand; e un spectacol care merits vazut, nu?
159
CAPITOLUL IX
Un bidonvil tragic inconjurat de palisade nelinititoare.
Ceea ce surprinde* de indata ce to angajezi pe una dintre cararile
de acces, e inghesuiala din interiorul lui, felul in care constructiile mizere
din scanduri, tinichea i carton sunt ingramadite, intesate ca vitele dintr-o
turma infrigurata. E greu de inaintat prin galertile sapate in pamant care
deservesc aceasta aezare de ruine.
Mergem printr-un noroi adanc. 0 duhoare monstruoasa., in compa-
ratie cu care cea din pubelele noastre e un parfum de Arabia, ne is nu
numai de nas, dar i de gat. Se lipete de noi, raufacatoare i lacoma.
Suntem inghititi de acest miros infect, epidemic, i avem impresia ca nu
vom putea scapa de el niciodata.
Saci din panza servesc de port. Cartoane in loc de ferestre. Prin
perdelele ridicate descoperi o popalatie sumbra, dumanoasa, in interiorul
acestor cazemate. Femei obeze, copii aproape in pielea goala stau adunati
in jurul unei fetile, in vreme ce un tranzistor vocifereaza sambe.
Uoamna Buisson merge in frunte. Uneori, siluete periculoase se
interpun, dar ea be expediaza in umbra plind de duhori cu cateva cuvinte
energice.
Pe masura ce inaintam in acest comar, ne putem da seama ca-i
organizat, ca are comertul lui, barurile, capelele. E intr-adevar vorba de
o aezare.
Dumnezeule, ce miros! articuleaza Felicie, care-i tine batista
mototolita sub nas.
160
AI SA JOCI CUM CANT EU
N-ar fi trebuit sa vii, mama.
Nu regret, nimeni
poate da seama ca exists aa ceva dacd
nu vede cu proprii ochi... Bietii copii acoperiti de o crusts de murddrie
i in picioare, la ora cinci dimineatal...
Mami incepe sd
Ghidul nostru s-a oprit in fata unei colibe uncle nite persoane in
varstd intoneaza psalmi.
Librareasa parlamenteaza. Multumete.
Ei bine? intreb eu.
Rosita e la o macumba.
Ce mai inseamnd i comedia asta? se informeazd Beru.
0 mesa neagra, it larmurqte doamna. Buisson. Se purcede de la
religia catolica, dar cu interventii, pe parcursul oficierii, a unor rituri
pdgane importate din Africa... Veniti sa vedeti..
0 macumba la ora asta! ma mir eu.
Mete draga, ea dureazd toata noaptea! Acum probabil ca sunt
extenuati cu totii.
Ca o cunoscatoare, se indreapta spre un mic hangar inconjurat de
grilaj. Ua e deschisd i un diavol mare i riegru, imbracat intr-un soi de
pelerind, pazete intrarea. Lipite de constructid din s-canduri se afld cuti
cu gratii pentru pasdri.
Sunt destinate sacrificiului, ne explicd doamna Buisson.
Bdtrana discutd aprins cu negrul. Acesta din urma ne masoard fard
bunavointd.
I-am spus ca vreti sa va convertiti la religia lor; anumiti albi, mai
ales nord-americani, fac de pe acum parte.
In interior se urld, se intoneaza cantari, se bate din palme, se bate
tam-tamul...
Bun, e de acord, face doamna Buisson, numai ca ar trebui sa le
dati cate ceva pentru operele for de binefacere.
De altfel, ca in toate bisericile!
Patrundem intr-o capeld de-a dreptul
In fund se ridica un altar dezordonat, un fel de grota baroc, intesata
161
SAN-ANTONIO
de st at ui sf int e, de icoane, de poze, de lumandri, de ldmpi cu ulei, de
relicve de vandt oare, de f lori i de ghirlande.
Publicul e parcat de f iecare part e a hangarului in doud galerii ceva
mai ridicat e. Cent rul localului e ocupat de of iciant i, print re care doudzeci
de negrese t inere in rochii albe, t rei ini care bat t am-t amul, pat ru corit i
i un preot inalt cu pene mult icolore pe cap, ca un ef de t rib din Holly-
woods iar pe t ors agrement at cu graf f it i pict at e in alb i rou.
0 negresd enorma, obezd, drapat a int r-o rochie de voal bleu it
t amaiazd pe preot ul inalt in mijlocul unei harmaldi generale. 0 ist erie
colect ivd. Cele doudzeci de f ecioare se t avalesc pe jos. Preot ul apucd o
st icld cu apd, o ridic inaint ea alt arului i iese scot and urlet e.
Ia cu el spirit ul raului in st icla aceea! ne explicd librdreasa
care-mi pare a f i o perf ect d cat olica, apost olicd i macumbiand.
S i de ce t oat a lumea scoat e st rigat ele ast ea dezart iculat e? int reabd
Beru.
Cant a Tat a] Nost ru.
Mi se pare mai haios ca la S aint -S ulpice, recunoat e Valorosul,
t ragand cu ochiul la cele doudzeci de f rumuset i care se rost ogolesc pe
jos. Print re copilele ast ea uncle sunt chiar bine f acut e!
Rosit a se af h aici? int reb, eu.
Da, e a t reia de la dreapt a alt arului, ne inf ormeazd ciceronele
nost ru, dar evident , nu-i pot vorbi pand ce nu se t erming ceremonia. Nu
va deranjeazd dacd mai at ept at i put in?
Dimpot riva, gasesc acest spect acol pasionant .
Dupa o clipa, nu mai dau at ent ie chermesei f renet ice care se deru-
leaza pe scena" pent ru a cont empla publicul. E recules, f ervent pest e
poat e. Psalmodiaza i bat e din palme, cu capul aplecat . Pract ic nu vad
decat negri cu f et ele lucind de sudoare. Doar cat iva albi, mai curand
caf ea cu lapt e, ca s-o zicem pe a dreapt d, cu except ia unuia...
Unde-ai pornit -o? bodogane Beru, vazandu-ma ca imping mult i-
mea. Te angajezi bdiat in cor?
Nu-i raspund. Ii imbrancesc pe credincioii care rost ogolesc spre
mine nit e ochi complet albi. In f undul cararii se roaga o superbd t andrd
162
AI SA JOCI CUM i I CANT EU
-de culoare. Si aceasta tanara, prieteni, dei sunteti aa de tampiti ca
mancati sfecid fara s-o coaceti, cred ca ati i ghicit de pe acum a este
Isabel.
Belle Isabelle, bell Isabell, o belle Isabelle! spune vorba cantecului.
De frumoasd, e frumoasa, Isabel! Ce privelite! ma plasez chiar in
spatele ei, aproape lipit de ea. Poarta o rochie galbend admirabil mulata
pe corp. A vrea sa-i exprim incantarea mea, atat este ea de vie, i cu
toate acestea ma adresez barbatului care sta aldturi.
Ei bine, domnule Vosgien, ne-am convertit la macumbism, acum?
Barbatur tresare. Ii baga capul intre umeri de parca s-ar fi temut
de o impucaturd, dar cum nimic nu se intampld, strecoara o privire pe
deasupra bratului sau stang. Privirile noastre se incrucieazd, se patrund
i se cantdresc. Intr-adevar, e vorba de Martial Vosgien.
Deci Brazilia a fost mai puternica deck politica? optesc eu.
rsabel 1-a apucat de mand de parcd ar fi vrut sa-lprotejeze. Emotio-
nante aceste doud maini cu degetele incletate intre ele! E frumos de iii
vine s plangi. Inteleg totul. Zece degete care se fram'anta imi povestesc
istoria de la A la Z mai bine decat orice alt raport.
Linititi-va, ma gra'besc eu sa adaug, nu va vreau rdul, domnule
Vosgien. Nimeni n-o sa afle ca v-am regasit. Nu sunt nici un agent, nici
unul dintre partizanii dumneavoastra i cu atat mai putin un antajist.
Doar un om care voia s afle adevdrul.
De data asta se uita la mine deschis. Gasesc ca arata fericit i obosit
in acelai timp; are expresia unui om care dupd o cursa extenuanta a
ajuns in final la un refugiu linitit.
E frumoasd Brazilia, nu-i aa, domnule Vosgien? Cu mult mai
frumoasd decat politica i atentatele. Femeile i fluturii sunt mai minunati
aici ca oriunde in alts parte. A putea paria ca alergand dupd fluturi v-
ati schimbat mentalitatea. Progresiv, activitatea dumneavoastra vi s-a
parut inutila, i chiar puerild. Ati inteles ca n-ati trait niciodata pentru
dumneavoastra iniva, ci pentru o cauza, sau pentru a1ii. Sofia nu va
iubete. Fiica practic va ignord. Secretara e un soi de temnicer acerb; i
toti cei care va asigura protectia-seamand mai mull a gardieni decat a
163
SAN-ANTONIO
garzi de corp! i atunci, in fine, ati decis sa traiti pentru dumneavoastra.
Dragostea Isabelei a declanat totul, precum i iminenta atentatului
impotriva cui titi dumneavoastra. V-ati dezumflat. Dar dezumflat in
aa masura Inc& nici n-ati avut curajul sa va dezumflati oficial. Unica
solutie?,Sti dispareti pentru toata lumea! Si, cu inocenta complicitate a
doamnei Buisson, ati lasat-o pe Isabel sa actioneze. Vreau sa spun un
lucru, domnule Vosgien: va inteleg i va aprob. AO ales singurul drum
valabil pe care trebuia sa-1 urmati: cel al iubirii. Stiu de ce asistati la
aceasta ceremonie i de ce traiti presupun in duhorile acestei favele:
pentru a deveni complet, total o alts fiinta. Bravo, domrrule Vosgien!
Echipa dumneavoastra de pirotehniti se va imprittia putin ate putin,
se va intoarce in Franta, renuntand la ambitii. Veti fi uitat, fici linitit.
Lumea se va gandi ca ati fost asasinat undeva in imensa i infricoatoarea
Brazilie. Intr-o buns zi, un istet, in lipsa de subiect, va scrie o carte
despre aventura dumneavoastra care va fi sublima find lipsita de sfarit.
Cel mai frumos lucru care i se poateinfampla unui erou este de a se da
complet la fund. Faptul it transports direct in legenda. Fiti fara teams,
eu nu voi vorbi niciodata. eu voi ramane anonim, e un cadou pe care
vi-1 fac. Plec cu speranta ca veti fi, in sfarit, fericit, Martial Vosgien.
Acura aveli tot ce va trebuie pentru asta.
Se intoarce spre mine. Ar vrea sa vorbeasca, dar nu poate, fiindca
plange; i eu la fel. Maria lui o lass pe cea a Isabelei i se intinde spre
mine. I-o string.
Va multumesc ca m-ati crezut, ii spun, i niciodata s nu ajungeti
un batran erou obosit!
Unde ai fost? ma intreaba Beru.
La closet, amice!
In plina ceremonie!
Natura, ca i Biserica, are legile ei, pledez eu.. Hai, valea, sa
plecam de aici, m-am saturat! .
164
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
Iii inchipuie ca m-am scrantit.
Ia zi, San-A., nu cumva ai facut o criza de paladium' in menajeria
asta? Ai temperaturd, Mete! Tocmai acum cand am putea i not capata
nite inform*, to vrei sa ridici cortul!
Cred ca am fost atins de gratia diving, Grasule. Mi-am zis exact
urmatoarele: nu 1-am gasit pe Vosgien, dar am prevenit un atentat teribil,
datorita tie. Indeplinind toate astea ne-am bagat destul in rahat. S a
incercam sa ieim din el in loc de a continua un rodeo ridicol intr-o lard
derutantd. Uitd-te putin la mascaricii atia in transa i spune-mi i mie
dacd poi cu adevarat ancheta intr-un asemenea mediu! Dacd vrei paterea
mea: Martial Vosgien s-a saturat i el de atata gherild i a zis bye-bye la
toatd lumea. Atunci, sa facem ca el, colega!
Ascultd, protesteazd Beru, dacd tot suntem aici, am putea
Basta! Ne intoarcem, e un ordin!
Stii ca eti bine, unde sa ne intoarcem? Pe urmele noastre s-a
luat toata politia din Rio!
Ne intoarcem la hotel!
E inspaim,antat, alarmat sincer de judecata mea.
Nu eti in toate mintile, prietene! Polititii au scotocit tot hotelul,
cred ca-ti dai seama.
Camerele noastre au fost perchezitionate. E singurul loc unde
nu vom mai fi cautati.
Si in holul hotelului nu i-au plasat cate un agent in spatele fiecdrui
ciubar cu flori? Si personalul de la Cabana Copa Palace poate ca nu ne-o
cunoate, nu?
Am gasit un mijloc de a intra lini titi i clliar de ale spune bonjur
sticletilor la panda, fare nici cel mai mic risc, drdgutule.
Berurier ramane cu.gura cdscata cum ar fi zis Gericault.
Tu? face el, in toiul slujbei, card preotul e tocmai gata sa gatuie
o gaind intru cinstirea lui San-Antonio de Padova, patronul meu.
Ne pierdem in diferite presupuneri. Beru a vrut sa zica paludism sau delirium? (nota
editorului)
165
SAN-ANTONIO
- Eu, ii raspund. Nu-ti convine, batrane Casanova de bal mascat!
Fa ce-ti zic i hai sa to intorci la Fernande a ta, gata sa-ti indeplineasca
toate dorintele.
Pana la urma asta it decide.
Cat i-am murmurat doamnei Buisson ca multumesc mult pentru
cat ati fost de indatorituare, dar e tarziu i ma tern ca mama nu suporta
prea bine ambianta" i am i plecat, fara sa arunc nici o privire in directia
lui Vosgien.
0 data ieiti afara sub ploaia care acum cade intermitent, Felicie,
agatata la bratul meu imi spune intre doua rafale:
Sper ca omul acela gaseasca pacea inimii, fiule.
ma uit la ea. Maori nu-i omul sa umble legat la ochi.
In once caz, am impresia ca o cauta in directia cea mai indicata,
ii raspund.
166
CAPITOLUL X
Ora opt ! S oarele s-a ivit iar pe cer i Capat ana de Zaliar st ralucet e
in lumina.
Parasim magazinul placut ei i ospit alierei doamne Buisson dupa
ce am baut o mare cant it at e de caf ea (braziliana), in vreme ce mama
plecase sa ef ect ueze anumit e cumpa'rat uri despre care va voi vorbi mai
depart e.
Taxiul nost ru ii croiet e cu greu drumul prin st razile invadat e de
t ravest iuri. Minded incepe carnavalul, explodeaza, innebunet e lumea!
S e vad sosind grupuri de t ineri imbracat i in cost ume ext raordinare i
care incep deja sa danseze in rit mul t rompet elor, al t alangelor, al t am-
t amurilor. Oamenii din Rio f ac economii t ot anul pent ril a-i put ea cum-
para gat elile de carnaval. Nu t raies, c decat pent ru el, rat a de ce carnavalul
din Rio e unic in lume. E mist ic. E religios. E un act de dragost e.
Am vazut eu mult e carnavale, declara Beru, dar t rebuie sa admit
ca ast a nu-i deloc scarbos, drag doamna.
E f rumos, da! it aproba Facie, care are ochii mici .din cauza
nopt ii aproape albe.

Crezi Ca o sa t recem neobservat i, aa deghizat i cum sunt em? ma
int reaba Grasu.
Imbecilul. Uit e ca mi-a f acut -o. S i eu care nu voiam sa va pun in
t ema decal in ult imul moment ca sa va f ac o surpriza... In f ine, n-are
import ant a acum; sunt nit e t ravest iuri pe care Felicie s-a dus sa le
cumpere la deschiderea but icurilor. Pent ru Berurier a cumparat un f rumos
167
SAN-ANTONIO
costum de gladiator, cu armura din carton veritabil, coif cu viziers, man-
ete de forld, fustild din zale, ma rog, totul. Pentru mine un domino cu
un cap de pierot fainos. Stie ca eu sunt un sobru. De altfel, in tandemul
nostru, intotdeauna Beru e Augustul iar eu pierotul discret, cred ca ati
remarcat...
0 ludm mai pe ocolite fata de intrarea principald a hotelului. 0 ud
da
spre piscind. De aici, printr-o scars de serviciu se po.ate ajunge la
ascensoare. Prevazute pentru clientii care coboard sa se scalde in costum
de baie; astfel nu mai sunt nevoiti sa traverseze holul. Ca masurd de
securitate, intram fard Felicie i-i cererri liftierului sa ne lase cu un etaj
mai sus fald de al nostru.
Iatd-ne ajuni cu bine.
sa neabatem pe la Felicie, decid eu. Am cateva telefoane de dat
i nu pot vorbi ca oamenii din camera mea.
Intrdm aadar in Felici's office. Ridic receptorul i cer numdrul
proprietatii lui Vosgien. Imi raspunde Valery. E speriat din cauza absentei
domnioarei Carole. il linitesc i-1 incunotiintez ca a dormit la
Copacabana. Atunci ii iese din fire i incepe sa ma faca corupator de
minori, mincinos, escroc. Ma acuza ca am acceptat sa fie molestati de
care Beru, i de o groazd de alte vini mai dure. Il las sa se descarce, i
pe urma iau eu cuvantul.-lar ceea ce-i zic ii ingheata sangele in vine, va
rog sa-mi acordati toata increderea. Ii spun ca Martial Vosgien e mort
iar atentatul for dezamorsat. Ca viitorul lui seamana cu zidul unui closet
public i, dacd nu se va tine de-o parte, risca i sa nu mai vadd Franta
niciodatd, i nici' Brazilia prea bine, pentru simplul motiv ca, dacd presa
afla in ce mod au deconspirat atentatul, amicii for vor pune mans de la
mans ca sa le ofere un uciga pldtit diplomat, cu toate accesoriile, pentru
Staube i pentru el.
Petrificat, tipul nu mai sufla nici o silaba, la capatul firului. Fara sa
mai atept nimic in plus, ii zic ca, dacd se va dovedi cooperant in conti-
nuare, totul se va termina cu bine i ca el si-ar putea reface situatia in
Argentina sau in vreo periferie dat find faptul ca agricultura duce lipsd
de brate de munca, iar turinele de vite-de vacari.
La capatul acestor traricaneli, ii plasez intrebarea care nu-mi da
pace:
168
AI SA JOCI CUM iTI CANT EU
Ce-at i mai pus la cale cu numit ul Apucara?
S urpriza lui imi est e percept ibila. Fara sa recurg la un cont or Gei-
ger.
De... de... de ce? reuet e sa expect oreze.
- Eu am pus int rebarea! ii raspund sec.
Ei bine, acest rauf acat or periculos... f oart e periculos...
Ast a t iu!
Voia sa t ie uncle plecase Mart ial...
S i ast a t iu.
- Eu...
S e opret e. Reput at ul S an-Ant onio (in vit ejii pariziene) reia
leg at ura:
S i 1-ai t rimis la biet ul Hilario Freit as pe care va jurat i ca nu-1
cunoalt et i!
- Ei bine, vreau sa zic...
S t iai cine era Hilario Freit as?
Pai... da.
S i at unci, de ce i 1-at i t rimis in brat e pe Apucara?
Eram la curent cu act ivit at ile lui Freit as i cum irni inchipuiam
ca pat ronul f usese lichidat de agent ii st raini, mi s-a parut f iresc sa...
S imt ca mi se f ace lumina in cap. Inchid t elef onul f ara sa-i mai
recomand sa se duca dracului. Ma int orc spre Beru i incep sa lat ru:
Fir-ar al naibii sa f ie de t reaba, Grasule, am f ost int rerupt i in
celula t ocmai in moment ul in care t rebuia sa-mi spui ce caut ai la Hilario
Freit as i, de at unci n-am mai avut ocazia sa reluam conversat ia!
Pai, nu mai e cine t ie ce de zis, iipule. Ma dusesem sa-1 pun la
curent cu at ent at ul.
Cum adica?
Cum, el era oful agenfilor francezi din Brazilia!
Ce?
Nat ural! Bat ranu mi-a st recurat coordonat ele lui, ca in caz de
urgent a sa ma adresez lui! Ajung la el, ua era deschisa. Int ru i-1 gasesc
mort . Pent ru inceput i-am sunat pe vecini i...
S ar din loc. Trepidez. Fac gest uri dezordonat e. Dau din m'aini! S t rig
f urios. Turbez. S i in acelai Limp crap de ras, pent ru ca o f arsa buna,
169
SAN-ANTONIO
mare, imensd, dei i-ai cazut vict im& rdmane un soi de opera de art a.,
copii, sa nu uit at i niciodat a ast a!
Machinchouet t d, calat oria plat it d, t oat a sit uat ia ast a t ulbure: o
combinat ie pusa la cale de Bat ranu pent ru a ma f ace sa plec. Un
machiavelism al t icdlosului de Tuns. Microf onul in buchet ul de t randaf iri!
Post ul de panda de la bat rana de pest e drum: o comedie de anvergura!
S t rabunul voia sa-1 gasesc cu oi-ice prep pe Vosgien. S i at unci, n-a
precupet it nimic! Iar Machinchouet t a mi-a dat adresa lui Hilario ca sa
alerg la el i sari prezint ult imele cast ane scoase din f oc cu mana mea!
Blest emat ul de Machinchouet t a! De unde 1-o f i pescuit direct orul pe
act orul ast a desavarit ? Amint irea caf t elei pe care i-am t ras-o ma f ace
sa crap de ras. I-am scos claviat ura din sandt at e, ist et ului! Ii scuipa
dominourile in f uninginea bat ranei! Ah! ce t reabd haioasd! Oh! cat a
mai f i vrut sa asist la int revederea dint re el i Bat ranu! S a f ii o musca i
sa pat inezi pe craniul Inghet at ului in t impul edint ei! Ce explicat ie o f i
f ost , madam!
N-ai de gaud sa t e opret i o dat a sau sun dupa un doct or! urld la
mine Grasu.
ma linit esc.
- Ce t e-a apucat sa ran aa, S an-A.? rost et e Alarmat ul. Am im-
presia ca ai luat -o razna de cand cu slujba aia dansant d! N-o f i aruncat
careva cu heringi sdrat i in t impul f iest ei f or negre?
Da de unde, at mosf era carnavalului e cea care ma dispune!
Mergi mai bine i t e culcd, ma sat uiet e el, eu ma int orc la
Fernande. Insomnia mi se urca int ot deauna la cap, bdiet e, i am de gand
sa-i servesE un plat ou de delicii pent ru cloud persoane, inaint e de a t rage
pe dreapt a.
Cu aceast a promisiune t ent ant a iese, in vreme ce Felicie int ra pe
f uri i-mi spune sa sun ambasada Frant ei.
* *
Deci, ai impresia ca t reburile se vor aranja? ma int reabd nelinit it d
mami dupd ce am inchis t elef onul.
170
AI SA JOCI CUM i I CANT EU
S per, at aat ul ambasadei cu care am vorbit , ma cunoat e dupe
reput at ie, i are t ot int eresul sa coopereze dace nu vrea sa inceapa sa
put a, f iindca Freit as era un agent f rancez.
S unt em in t rat at ive comerciale cu Brazilia i..."
Zgomot ul unei incaierari imi inchide clont ul. Pent ru moment imi
inchipui ca-i carnavalul care t rece pe sub f erest re; dar ascult and mai
bine imi dau seama ca t ot ul are loc in int eriorul hot elului.
Un present iment imi st range inima i dau navala in camera Grasului.
o dat a in plus ua at arn4 in balamale i in int erior e galagie mare.
Indraznesc, i int ru. Fernande e in pielea goala in compania polit is-
t ului care ne-a arest at (11 t it i: jugulat ul). Acest a, gol i el, cu greu f ace
f at e pumnilor carat i de un gladiat or f urios.
- Ticalosule! S t iclet e nenorocit ! Hot de f emei! Violat or de f et e
t inere! Corupat or de minore, se suf oca Beru. In propria mea camera! Cu
o f at s de f amilie buna, pe care t aica-su, padurar, mi-a dat -o in grija!
Am impresia ca linit ea noast ra in hot el va f i de scurt a durat a.
Individul prot eseaza. Dar pumnii ploua f ara incet are, dur i-in vit eza;
1-a i umplut borul pe polit ist .
Fernande plange. S e aduna personalul. De asemeni un t ip f in cu o
t inut a grava, din part ea direct iei. S -au sat urat pang in gat de o client ele
de soiul lui Berurier. S -au sat urat sa mai repare sau sa inlocuiasca ui
dist ruse! Au de gand sa anunt e policia! sa coboare pavilionul f rancez!
S a is masuri, ce mai! S a-i t reaca pe Berurier i pe met resa lui pe list a
neagra, sa nu mai le calce piciorul niciodat a in hot el.
Tot ce aude Beru din acest e amenint ari e cuvant ul polit ie.
- Polit ia! ii-dist ruge el coardele vocale, polit ia, uit e-o aici, cimpan-
zeule! Tocmai ea imi pune coarne! Cu o f et ioara cum nu se poat e mai
inocent a cu care ma pregat eam mai precis sa ma insor in Mont vit e din
Uruguay!
-
Ce mi-e dat sa aud? urla o voce bine cunoscut a urechilor mele.
S i at unci, copii, sa vedet i circul Apare cineva, imbeancindu-i
pe t ot i. Cineva care poart a o palarie de pai agrerhent at a cu un brat de
gladiole! 0 rochie neagra imprimat a pe care se st rivesc nit e bujori.
Cineva care poart a la urechi ca nit e st inghii pent ru papagali in chip de
171
SAN-ANTONIO
cercei i un rsoi de deteptator atarnat la gat. Cineva care invartete o
umbrelutd al carei maner,reprezinta un, tdietor de lemne.
Berthe! striga Beru, linitit urgent, de parcd ar fi spus drace!
prinzanduli degetul la ud.
Apoi, arnintindu-i ca a jucat in piese de teatru la Saint-Locdu-le-
Vieux, pe vremuri, adaugd:
Am impresia ca visez!
Nu, nu visezi! Porcule! Gunoi purulent! Mizerabile! Bigamule!
Poate chiar trigam! Si mai rau Inca, turbeazd grasana.
De-a dreptul agonizeazd.
Deci era adevarat! Tu in Brazilia cu o taraturd care mai miroase
Inca a bdlegar! 0 dezmdtatd in cdlduri, orbits de pofte, capabild de orice
ca sa strice o casd!
Plange, ii deschide poeta i, scotand o batistd, is dinduntru Si o
scrisoare.
Isteata asta mi-a scris ca omul meu a luat-o in Brazilia i ca are
de gand sa divorteze pentru ea!
Acum inteleg ce voia sa spund vicleana Fernande prin a da un
impuls destinului! Inainte de plecare a pus-o in temd pe Berthe pentru a
crea ireparabilul.
Dar Berthe e o naturd rdzboinica! 0 Jeanne Hachette! scos
toate economiile de la cec i hop! Cu Air France-ul inainte, mar! Nu
suporta sa stea i sa atepte la ea acasd ca cineva fure omul,
naruiasca menajul!
Pentru Inceput, ii arde cloud palme sotului necredincios. Apoi ii
arde una sandtoasd. Fernandei sub privirile uluite care se inmuliesc. E o
edinta istorica, efilor! Ca.nd ii cad bratele ostenite de atata bumbaceald,
Berthe ii arata ua unei Fernande tumefiate, unei Femande umilite, pline
de sange, adusd pe calea cea dreaptd.
Afard, taraturd! Si sa nu te mai vad in ochi. Si dacd ili trece prin
cap sa te mai Intorci in Franta sa tii ca te spintec, curva ce eti! Tarfo!
Fernande e gata sa leine:
Ce-am sa ma fac eu singuricd in Brazilia? se inspaimanta
consateanca lui Bent.
172
AI SA JOCI CUM ITI CANT EU
Atunci, intervine politistul fara jugulara, nici uniforma, nici chiloti:
Lasa ca to iau eu de nevasta daca ai sa vrei, rostete `el.
Beru indraznete sa protesteze.
Un sticlete brazilian! Se vad de aici to ate greutatile! Sa-mi fie cu
iertare scuza-ma, Berthe dar tatal ei mi-a incredintat-o i nu pot
s-o las aa la voia intamplarii pe mana unui coate-goale.
Eu am economii, pledeaza celalalt. Am cavigat cinci sute de mii
de cruzeiros recuperand in noaptea asta Inaintea Rfului meu, cadavrul
inamicului public numeirul unu.
Ne uitam unul la altul, Beru i cu mine.
Si
eu sunt cel care
reactioneaza. Iata ca mecherul asta vorbete frantuzete; a tinut in se-
cret ca sa ma escrocheze mai bine, dar de fapt 1-a tras pe sfoara pe
maimutoiul cu fruntea bombata. El a actionat cu mult mai repede decat
cimpanzeul. Concluzia: in curand ii va lua locul!
Eu cred, ii spun lui Beru, ca ti-ai putea da consimtamantul, fiindca
am impresia ca baiatul asta o sa faca o cariera frumoasa.
Spusele mele plus privirea feroce a Berthei it resemneaza pe Beru.
Superb, in tinuta lui de gladiator, se apropie de Fernande i o is la zor.
Te-ai purtat foarte urat, Fernande, mai intai vrajindu-ma cu
farmecele tale ca sa ma sustragi dintr-un camin cu care nu numai ca
sunt obinuit, dar la care tin...
Ra'mane descumpanit de emfaza lui i continua:

dar mai ales scriind o asemenea epistola Berthei mele. E un
act pe care nu vreau sa-1 calific din respect pentru tatal tau care a fost
unul dintre cei mai buni padurari din Saint-Locdu-le-Vieux, unul dintre
cei mai integrati, in once caz. Marita-te deci cu tipul asta fiindca pare sa
fie simpatic i pe masura, i ai grija sa nu-mi mai adresezi niciodata un
cuvant. Numai o singura femeie conteaza in viata rnea, draguto: i ea e
Berthe a mea, aici prezenta. Si, ca sa-i dovedesc cat in ce masura tin la
ea i pentru ca sa-i multumesc ca a venit pana aici, inainte de a ne intoarce
la not acasa o sa ma insor cu ea in Uruguay, ca sa nu mai existe nici o
tai-a in lumea asta in care sa fiu tentat s-o fac, daca o sa ma impinga
dracul sa ma mai incurc cu vreo tinerica!
Uf! meritat din plin oxigenul cu care se aprovizioneaza.
173
SAN-ANTONIO
Berthe se arunca in bratele lui plangand. Happy end. Toata lumea
din jur e cu lacrimi in ochi. Pans i pinguinul nemultumit, considers ca
francezii sunt cam ciudati and to uii la ei mai indeaproape.
Cortegiul se impratie, cu Femande brazilianca in coada. Ma
pregatesc sa las familia Berurier prada unei fericiri regasite, and un
groom ii face aparitia.
In hol sunt trei domni nemti care ateapta mai bine de doua ore
ca domnul Berurier i martorii sa coboare, ne informeaza el.
Martorii pentru casatoria ta? incepe iar sa planga Berthe Berurier,
distrusa.

Da de unde, puicuto, face Grasu, pentru duelul meu. Scuza-ma
daca am sa aman pentru mai tarziu frenezia noastra sexuala, dar trebuie
sa-limpuc sau sa-1 tai cu sabia pe un nemtalau incapatanat, caruia i-am
facut onoarea sa-mi acopar curul in faldurile drapelului sau.
In tinuta de gladiator, se indreapta spre ua i ma solicits:
- Vii sa-mi fii martor la duel, San-A.? Gasim not pe cineva printre
spalatorii de vase caruia sa-i impingem nite bani ca sa fie al doilea...
Cum ma ptegatesc sa-1 urmez, Berthe se interpune. Ii is umbrela
i ii pune palaria pe cap. Ne spune ca n-a venit in Brazilia
recupe-
reze sotul pentru ca acestuia din urma sa i se perforeze matele. 0 sa
mearga ea sa stea de vorba cu nemtii aia! Sa le spuna cum concepe ea
un duel in plin secol douazeci. Si daca o sa insiste, o sa le bage mintile
in cap cu umbrela!
Invins i obosit, Grasu o lass sa plece.

Ce femeie extraordinara! imi spune el cu glasul mustind de
emotie. Iii dai seama! A cheltuit toate economiile noastre ca sa ma
pescuiasca de pe buza prapastiei. In lac sa-i fi oferit cu ele o vacanta!
Vrei sa-ti spun ceva, San-A.? Asta-i dragostea!
Are dreptate, iata de ce ma duc s-o scol pe Carole.
174
CONCLUZIA
Opt zile mai tarziu, toata brigada e reunita in cafeneaua de peste
drum pentru a sarbatori marea victorie a unuia dintre membrii ei.
Respectiv, pe cea a lui Pinaud, care i-a batut pe toti concurentii i a
catigat mobyleta la concursul de arade.
Pentru a marca momentul, mancarn candciori. Vinul curge in valuri.
Pana i Bdtranul a acceptat sd vind. E insolit de Machouette, din brigada
de oc. Machouette inspectorul e caraghiosul care a jucat rolul lui
Machinchouettd. Nu a trebuit sd-i bats prea mult capul ca sd-i gaseasca
un pseudonume. Paid are sd-i repare dentistul proteza, manancd numai
un piure sublire. par nu-i o fire ranchiunoasa. Munca-i muncd. Si pe
urmd, e de preferat sd-ti rupd falca San-A., decat sa-ti aeriseascd bum
vreun rdufdcdtor turbat, nu?
Strabunul se ridica in momentul toastului apoteotic:`
Drag Pinaud! rostete el, suntem fericiti sd-ti salutdm intoarcerea
din Brazilia...
Face o pauza, ii reline un zambet i se distreazd pe seama palorii
Ramolitului i a culorii vinetii a lui Beru, mai inainte de a continua:
Suntem fericiti, spuneam, salutdm intoarcerea din Brazilia
uncle 1-ai ajutat pe dragul nostru Berurier sti descopere un complot ale
cdrui consecinte nici nu indraznesc sti mi le imaginez, dacd ar fi reuit.
Aceastd intoarcere triumfald a dumitale e insolita i de o victorie a
spiritului. Sarada e o arta delicatd, in care, drags Pinaud, excelezi, i,
pentru ca prin istetimea dumital re ai izbutit sti catigi o mobyleta, miza
concursului, permite-mi sa-ti ofer in numele tuturor acest antifurt
perfectionat care o va feri de poftele altora.
Se aplauda.. Pinaud ii reprima plansul i behaie multumiri. ii
smiorcaie emotia, bucuria, mandria...
Dar carciumarul it intrerupe in mare grabd.

Domnule Pinaud! striga el din ud, a dumneavoastra era mobyleta
notta care se afla
la marginea trotuarului?
SFARIT
175
Tehnoredact are comput erizat a Don&Co
Tiparul execut at la
OLIMP PUBLIS HING & PRIN PROD S .R.L.
sub comanda nr. 1450
Aparut t rim. IV 1998
Beru
cont re
S an-Ant onio
LEI 11.750 + 250':
IS BN 973-584-10
FLEUVE NOIR
D
ig S an-Ant onio