Sunteți pe pagina 1din 343

CHARLAINE

HARRIS
CLUBUL MORILOR
2
Seria Vampirii Sudului
cuprinde volumele:
Mor i pn la apus
Moartea la Dallas
Clubul mor ilor
Moart pentru to i
Mort de-a binelea
Categoric moart
Mor i cu to ii
Mai r u dect moartea
Mort i-ngropat
Moarte n familie
3
CHARLAINE
HARRIS
CLUBUL
MORILOR
Traducere din limba englez de
ANA-MARIA NICA
L E D A
GRUPUL E DI T ORI AL CORI NT
Redactori: ANTONIA ACSO! CAREN "OTO!ARU
4
Te"noredactare computeri#at : CRISTINA APRODU
C"arlaine Harri$% Club Dead
Cop&ri'"t ( )**+ ,& C"arlaine Harri$
Cover art ,& Li$a De$imini
Toate drepturile a$upra ace$tei edi ii
$unt re#ervate Editurii LEDA% parte component
a GRUPULUI EDITORIAL CORINT
De$crierea CIP a -i,liotecii Na ionale a Rom.niei
HARRIS% CHARLAINE
/ampirii Sudului 0 C"arlaine Harri$1 2 -ucure3ti:
Leda% )*44
IS-N 567256+24*)2+5l28
/ol1 +: Clu,ul or ilor 0 trad1 Ana2aria Nica1
IS-N 567256+24*)2+752)
I1 Nica% Ana2aria 9trad1:
7)4144496+;+4<4+814
5
Aceast carte este dedicat
b iatului meu mijlociu, Timothy Schulz,
care mi-a spus, categoric, c vrea o carte
doar pentru el.
6
Mul umirile mele #isei $eissenbue%ler! lui erie
#& Nic'el! Marie #a (alle i incomparabilei Doris Ann
Norris! pentru informa iile lor despre portbaga)e!
mari i mici& Mul umiri i lui *anet Da+is! Irene i
(on,ei (toc'lin! care sunt i c,ber-prieteni ai site-
ului Dorot%,#! pentru informa iile lor despre baruri!
)ocul de c r i bourre i despre gu+ernarea
districtual a #ouisianei& *oan Coffe, a fost
deosebit de amabil s -mi ofere numeroase date
despre *ac'son& Minunata i amabila *ane #ee m-a
condus prin *ac'son cu r bdare! ore ntregi!
prinzndu-se foarte serios n )ocul g sirii locului
perfect pentru un bar al +ampirilor&
7
Capitolul 1
Cnd am intrat n cas ! "ill st tea aplecat peste
computer& -ra de)a o imagine mult prea familiar !
n ultimele dou luni& .n acum cte+a
s pt mni! ar fi l sat balt munca atunci cnd
+eneam eu acas & Acum ns ! doar tastatura l
atr gea&
/ "un ! iubito! mi spuse absent! cu pri+irea
ndreptat c tre ecran&
.e mas ! lng tastatur ! se g sea o sticl
goal de (ngeAde+ rat! grupa 0& Cel pu in! i
amintise s m nnce&
"ill! care nu era deloc genul pasionat de blugi i
tricou! purta o perec%e de pantaloni din doc 'a'i i
o c ma din flanel n carouri albastre i +erzi&
.ielea sa a+ea o str lucire care +enea din interior!
iar p rul lui negru i des mirosea a ampon 1erbal
-ssence& Mai mult dect suficient pentru a trezi
sim urile oric rei femei& #-am s rutat pe gt! nici o
reac ie& I-am lins urec%ea& Nimic&
(t tusem ase ore n picioare n Merlotte2s "ar
i! de fiecare dat cnd un client mi d duse un
baci de nimic! sau +reun nebun m plesnise
peste fese! mi aminteam c n scurt timp +oi fi
al turi de iubitul meu! c +om a+ea parte de o
partid de se3 incredibil i c m +oi bucura de
aten ia lui&
4ricum! se p rea c m nelasem&
Am inspirat ncet i adnc i m-am uitat la
spatele lui "ill& -ra un spate minunat! cu umeri la i!
8
iar eu pl nuisem s -l + d dezbr cat i s -mi nfig
ung%iile n pielea lui& C%iar contasem pe asta& Am
e3pirat la fel de ncet i de adnc&
/ 5oi fi al t u ntr-un minut! spuse "ill&
.e ecran se +edea imaginea unui b rbat cu aer
distins! cu p rul argintiu i pielea foarte bronzat &
-ra se3,! oarecum n stilul lui Ant%on, 6uinn! i
p rea un tip puternic& (ub imagine era un nume!
iar sub acesta un mic te3t! care ncepea cu 7N scut
n 89:; n (icilia<& C%iar cnd am dat s desc%id
gura s spun c ! n ciuda legendei! +ampirii chiar
ap reau n fotografii! "ill s-a ntors spre mine i m-
a prins citind&
A ap sat pe un buton i totul a disp rut de pe
ecran&
#-am pri+it fi3! ne+enindu-mi s cred c aa
ce+a tocmai se ntmplase&
/ (oo'ie! mi-a spus! sc%i nd un zmbet&
Nu-i scosese col ii! ceea ce nsemna c nu era
deloc n dispozi ia n care sperasem eu s -l g sesc=
nu era nici un pic de pasiune carnal n gndurile
sale pentru mine& Ca la to ii +ampirii! col ii i ieeau
cu ade+ rat doar cnd era n dispozi ia de a face
se3 sau n dispozi ia ucis>mncat& ?@neori! cele
dou dispozi ii nu sunt foarte clar delimitate i te
alegi cu un fan al col ilor mort& Dar eu cred c
tocmai elementul pericol este ceea ce-i atrage pe
cei mai mul i fani ai col ilor&A C%iar dac fusesem
acuzat c i eu fac parte dintre acele creaturi
patetice care-i petrec +remea n prea)ma
+ampirilor! n speran a c le +or atrage aten ia! eu
am o rela ie cu un singur +ampir ?cel pu in
9
+oluntar A i acesta este c%iar cel pe care-l am n
fa & Care nici m car nu era suficient de ncntat
c m +ede&
/ "ill! am spus pe un ton rece&
Ce+a se ntmpla! 7Ce+a< cu ma)uscul & Bi nu
a+ea de-a face cu libidoul lui "ill& ?7#ibidou< era
cu+ntul zilei n calendar&A
/ N-ai + zut nimic din ceea ce tocmai ai + zut!
mi-a spus %ot rt&
4c%ii s i c prui-nc%is m pri+eau f r s
clipeasc &
/ 1opaC am spus! poate pu in sarcastic& Ce pui
la caleD
/ Am o misiune secret &
Nu tiam dac s rd sau s m nelinitesc& Aa
c doar am ridicat din sprncene i am ateptat i
alte l muriri& "ill era inspectorul pentru Districtul :!
o di+izie a +ampirilor din #ouisiana& -ric! eful
Districtului :! nu-i mai d duse niciodat pn
atunci lui "ill o misiune care s fie secret fa de
mine& De fapt! eram de obicei parte integrant a
ec%ipei de in+estigatori! indiferent dac eram sau
nu de acord cu asta&
/ -ric nu trebuie s afle& Nici unul dintre
+ampirii din Districtul : nu trebuie s afle&
Am a+ut o tres rire&
/ Dac nu munceti pentru -ric! pentru cine o
faciD
Am ngenunc%eat pentru c m dureau
picioarele i m-am spri)init de genunc%ii lui "ill&
/ Regina #ouisianei! r spunse el! aproape
optit&
10
.entru c p rea att de serios! am ncercat s
p strez i eu aceeai e3presie! dar nu eram
obinuit cu aa ce+a& Am nceput s rd E mici
c%icoteli! pe care nu le puteam opri&
/ 5orbeti seriosD l-am ntrebat! tiind c nu
putea fi altfel&
"ill era mereu genul serios& Mi-am ngropat fa a
n coapsa lui! ca s nu-mi +ad amuzamentul& Am
pri+it repede n sus! c tre el& . rea destul de
ener+at&
/ (unt la fel de serios ca i moartea! spuse "ill!
iar glasul i sun att de t ios! nct am f cut un
efort pentru a-mi sc%imba atitudinea&
/ "ine! stai s m l muresc! am spus pe un ton
suficient de controlat&
M-am aezat napoi pe podea! cu picioarele
ncruciate i cu minile pe genunc%i&
/ #ucrezi pentru -ric! eful Districtului :! dar
mai e3ist i o regin D A #ouisianeiD
"ill d du din cap afirmati+&
/ Deci statul este mp r it n districteD Bi ea
este eful lui -ric! ct +reme i desf oar
acti+it ile n (%re+eport! care este situat n
Districtul :&
Din nou! o ncu+iin are&
/ @nde tr iete! n "aton RougeD
Capitala statului mi se p rea cel mai potri+it loc&
/ Nu! nu& Fn NeG 4rleans! binen eles&
ine!n eles. (ediul central al +ampirilor& Cu greu
ai fi putut arunca o piatr n acel ora f r s
lo+eti +reun ne-+iu! conform ziarelor ?dei numai
un nebun ar face astaA& Afacerea turistic din NeG
11
4rleans era n plin dez+oltare! dei nu mai erau
c%iar aceiai turiti de pn acum! gloata amatoare
de b utur i f r gri)i care umplea oraul ca s
petreac dup pofta inimii& Noii turiti erau dintre
cei care +oiau s i frece coatele cu ne-+iii= s stea
ntr-un bar de-al +ampirilor! s +iziteze o
prostituat -+ampir! s urm reasc un se3-s%oG cu
+ampiri&
Asta auzisem! c ci eu nu mai fusesem la NeG
4rleans de cnd eram mic & Mama i tata ne
duseser pe fratele meu! *ason! i pe mine& Asta se
ntmplase nainte ca eu s mplinesc apte ani!
c ci atunci muriser ei&
Mami i tati muriser cu +reo dou zeci de ani
nainte ca +ampirii s apar la tele+iziune ca s
anun e c de fapt erau prezen i printre noi! anun
care +enise ca urmare a descoperirii sngelui
sintetic de c tre )aponezi! snge care permitea ca
+ampirii s tr iasc f r a mai a+ea ne+oie s -l bea
de la oameni&
Comunitatea +ampirilor din (tatele @nite a l sat
nti clanurile )aponeze s ias la lumin & Apoi!
simultan! pentru ma)oritatea na iunilor de pe glob
care a+eau tele+iziune E i cine nu are aa ce+a n
zilele noastreD E anun ul a fost f cut n sute de
limbi diferite! de c tre sute de personalit i din
lumea +ampirilor! alese cu gri) &
Fn acea noapte! cu doi ani i )um tate n urm !
noi! oamenii obinui i! aflaser m c tr iam cu
montrii printre noi&
Dar ade+ rata semnifica ie a acelei declara ii
fusese= 7Acum putem iei la lumin ! putem
12
con+ie ui n armonie& Nu mai sunte i n pericol din
cauza noastr & Nu a+em ne+oie s + bem sngele
pentru a putea tr i&<
Aa cum + pute i imagina! aceea a fost o
noapte cu o audien teribil la public i tulbur ri
ngrozitoare& Reac iile au +ariat dramatic! n func ie
de fiecare na iune&
5ampirii din na iunile predominant islamice au
a+ut cea mai tragic soart & Nici nu +re i s ti i ce
s-a ntmplat cu purt torul de cu+nt din (iria!
dei! poate! femeia din Afganistan a a+ut o moarte
mult mai groaznic i definiti+ & ?#a ce s-or fi
gndit cnd au ales o femeie pentru treaba astaD
5ampirii pot fi foarte inteligen i! dar uneori par a fi
rup i de contactul cu lumea de azi&A
Cte+a na iuni E printre care Hran a! Italia i
Iermania E au refuzat s accepte +ampirii ca
cet eni cu drepturi egale& Multe E ca "osnia!
Argentina i ma)oritatea na iunilor africane E le-au
negat orice drept i i-au declarat prad legal
pentru orice +n tor& Dar America! Anglia! Me3icul!
Canada! *aponia! -l+e ia i rile scandina+e au
adoptat o atitudine mai tolerant &
- greu de spus dac +ampirii se ateptau sau nu
la aceast reac ie& Din moment ce luptau din greu
pentru a se ncadra n flu3ul +ie ii cotidiene! erau
nc foarte secretoi n ceea ce pri+ete
organizarea i gu+ernarea lor! iar ceea ce "ill mi
spunea acum erau singurele informa ii pe care le
aflasem pe aceast tem &
/ Deci regina #ouisianei i-a ncredin at un
proiect secret! i-am spus ncercnd s +orbesc pe
13
un ton neutru& Bi sta este moti+ul pentru care i-ai
petrecut n fa a computerului fiecare or pe care
nu ai dormit-o! n ultimele cte+a s pt mni&
/ Da! spuse "ill&
#u sticla de (ngeAde+ rat i o d du peste
cap! astfel c n ea mai r m seser doar cte+a
pic turi& .orni pe %ol spre buc t ria mic ?cnd a
reno+at casa p rin ilor s i! nu a p strat prea mult
din spa iul buc t riei! c ci nu a+ea ne+oie de eaA i
i lu o nou sticl din frigider& Fmi d deam seama
de mic rile lui dup sunetul scos de capacul
sticlei desf cute! pe care apoi a pus-o n cuptorul
cu microunde& Cnd s-a oprit cuptorul s-a ntors!
agitnd sticla! cu degetul mare astupndu-i gura!
s nu neasc lic%idul&
/ Bi cam ct de mult timp mai ai de petrecut cu
proiectul staD l-am ntrebat! rezonabil! speram eu&
/ Att ct +a fi ne+oie! mi r spunse el! mai
pu in rezonabil&
De fapt! "ill p rea c%iar serios iritat&
1mC ( fie sta sfritul lunii noastre de miereD
"inen eles! doar n sens figurat! din moment ce
"ill este +ampir i nu ne putem c s tori legal
nic ieri n lume& Nu c m-ar fi cerut n c s torie&
/ "ine! dac eti att de prins cu proiectul t u!
+oi sta deoparte pn se +a termina! am spus
ncet&
/ Aa ar fi cel mai bine! spuse "ill dup o
pauz ! iar eu m-am sim it ca i cum m-ar fi pocnit
n stomac&
Fntr-o secund eram n picioare i mi mbr cam
pardesiul peste uniforma mea de c%elneri de
14
+reme rece E pantaloni negri i tricou alb cu
decolteu b rcu i cu emblema Merlotte2s brodat
pe piept! n stnga& M-am ntors cu spatele la "ill!
ca s -mi ascund fa a&
Fncercam s nu plng! aa c nu m-am uitat la
el nici m car atunci cnd i-am sim it mna
atingndu-mi um rul&
/ Trebuie s - i spun ce+a! mi-a zis "ill cu +ocea
lui rece i linitit &
Tocmai mi puneam m nuile i m-am oprit! dar
f r s fiu n stare s m uit la el& .utea s -mi
+orbeasc i dac eram cu spatele&
/ Dac mi se ntmpl ce+a! a continuat ?i aici
ar fi trebuit s ncep s m ngri)orezA! trebuie s
cau i n ascunz toarea pe care am construit-o
acas la tine& Acolo ar trebui s g seti computerul
meu i cte+a CD-uri& Nu spune nim nui& Dac nu
g seti computerul acolo! du-te la mine acas i
caut -l& Du-te ziua! i narmat & Ia computerul i
toate CD-urile pe care le po i g si i ascunde-le n
culcuul meu! cum i place s -l numeti tu&
Am dat din cap afirmati+& .utea s +ad asta
c%iar dac eram cu spatele& Nu a+eam ncredere n
+ocea mea&
/ Dac nu m ntorc sau nu primeti nici o
+este de la mine! s spunemJ n opt s pt mni!
atunci spune-i lui -ric tot ce i-am zis ast zi& Bi
cere-i protec ie&
N-am spus nimic& M sim eam mult prea
ngrozitor ca s mai fiu i furioas ! i a+eam
impresia c nu +a trece mult pn s m
pr buesc& #-am aprobat din nou cu o micare din
15
cap& Fmi sim eam p rul strns n coad micndu-
se pe ceafa&
/ .lec c treJ (eattle n curnd! mai spuse "ill&
Am sim it pe ceaf buzele lui reci! pe locul atins
de p rul meu&
Min ea&
/ 5orbim cnd m ntorc&
Fntr-un fel! asta nu prea p rea o perspecti+
pl cut & Mai degrab p rea amenin tor&
Din nou am dat din cap! neriscnd s +orbesc!
pentru c de)a plngeam& Mai degrab a fi murit
dect s -l las s -mi +ad lacrimile&
Bi aa ne-am desp r it n acea noapte de
decembrie&
A doua zi! pe drumul meu c tre munc ! am
f cut un ocol prea pu in n elept& -ram ntr-o
dispozi ie care m f cea s m complac n starea
asta ngrozitoare& Fn ciuda unei nop i n care nu
dormisem! ce+a mi spunea c a putea s -mi
nr ut esc i mai mult dispozi ia dac o +oi lua pe
Magnolia Cree' Road= aa c ! binen eles! e3act
asta am f cut& 5ec%ea reedin a familiei
"ellefleur! "elle Ri+e! era un furnicar de acti+itate!
c%iar i ntr-o zi urt i rece& -rau acolo dubi ele
unei firme de deratizare! ale uneia de mobilier la
comand pentru buc t rii i cea a unui specialist n
construc ii! toate parcate la ua din spate a cl dirii
antebelice& 5ia a era plin de agita ie pentru
Caroline 1ollida, "ellefleur! b trna doamn care
condusese casa i ?cel pu in n parteA or elul "on
Temps! n ultimii optzeci de ani& M ntrebam dac
16
.ortia! a+ocat ! i And,! detecti+! se bucurau de
toate sc%imb rile de la "elle Ri+e& Tr iser al turi
de bunica lor ?aa cum eu tr isem al turi de a
meaA ntreaga lor +ia de adul i& Cel pu in trebuiau
s se bucure de pl cerea pe care i-o oferea ei
reno+area casei&
"unica mea fusese ucis cu cte+a luni n urm &
Hamilia "ellefleur nu a+ea nimic de-a face cu
uciderea ei! desigur& Bi nici nu e3ista +reun moti+
pentru ca .ortia i And, s -i mpart cu mine
pl cerile acestei bog ii& De fapt! amndoi m
ocoleau ca pe cium & Fmi erau datori i nu puteau
suporta asta& Nici m car nu tiau c"t de mult mi
erau datori&
.rimiser o motenire misterioas de la o rud
care 7murise pe unde+a prin -uropa<! cum l-am
auzit pe And, spunndu-i unui prieten poli ist n
timp ce beau la Merlotte2s&
Cnd a trecut s lase cte+a tic%ete la loteria
Asocia iei I%etsimani a Hemeilor de la "iserica
"aptist ! Ma3ine Hortenberr, mi-a spus c #iss
Caroline a c utat n toate actele familiei pe care le-
a putut g si pentru a-l identifica pe binef c tor! i
c nc era uimit de norocul familiei&
Nu p rea a a+ea ns nici o problem n a
c%eltui motenirea&
C%iar i Terr, "ellefleur! + rul .ortiei i al lui
And,! a+ea o nou camionet ! parcat n curtea
plin de gunoaie& Fmi pl cea Terr,! un +eteran al
r zboiului din 5ietnam! care nu a+ea prea mul i
prieteni! i pe care nu putem fi sup rat pentru o
main &
17
M-am gndit ns la carburatorul pe care
trebuise s -l sc%imb la +ec%ea mea main &
.l tisem suma complet ! dei m gndisem s -l
ntreb pe *im DoGne, dac puteam s -i pl tesc
)um tate i apoi restul n dou trane lunare& Dar
*im a+ea ne+ast i trei copii& C%iar de diminea
mi trecuse prin cap s -l ntreb pe eful meu! (am
Merlotte! dac putea s m lase s fac ore
suplimentare la bar& Mai ales dac "ill era plecat la
7(eattle< a fi putut c%iar s locuiesc la bar! dac
(am ar fi a+ut ne+oie de mine& C ci eu! cu
siguran ! a+eam ne+oie de bani&
Am ncercat din r sputeri s nu fiu sup rat
cnd am trecut pe lng "elle Ri+e& Am luat-o spre
sud! spre ieirea din ora! i apoi la stnga pe
1ummingbird Road! c tre Merlotte2s& Am ncercat
s pretind c totul era minunatK c la ntoarcerea
sa de la (eattle E sau de oriunde E "ill +a fi din nou
un iubit pasional! c m +a aprecia i m +a face
s simt din nou c +alorez ce+a& C +oi a+ea din
nou sentimentul c apar in cui+a! n loc s fiu
singur &
Fl a+eam pe fratele meu! *ason& Fns trebuia s
admit c ! n ceea ce pri+ete intimitatea i
camaraderia! nu-l prea puteam pune la socoteal &
Durerea pe care o resim eam era att de
familiara durere de a fi respins & Cunoteam mult
prea bine acest sentiment! era ca un fel de a doua
piele a mea&
@ram faptul c eram ne+oit s m simt astfel
din nou&
18
Capitolul 2
Am ncercat clan a! ca s fiu sigur c
ncuiasem ua! m-am ntors i am z rit cu coada
oc%iului o figur care st tea n balansoarul de pe
+eranda mea& Am n epenit i am scos un ip t! iar
el s-a ridicat& Apoi l-am recunoscut&
.urtam o %ain groas ! dar el era n tricou f r
mneciK ceea ce nici nu m-a surprins&
/ 4%J
Asta eraC
/ "ubba! ce mai faciD
Am ncercat s par ct mai natural ! f r nici o
gri) & Nu mi-a ieit! dar nu conteaz ! "ubba oricum
nu era prea iste & 5ampirii admiteau c fusese o
mare greeal faptul c fusese adus napoi din faza
cnd era att de aproape de moarte i att de
saturat de droguri& Fn noaptea n care fusese adus
napoi! unul dintre asisten ii de la morg se
ntmplase s fie un ne-+iu i! de asemenea! un
mare fan al s u& Cu a)utorul unei conspira ii! care
includea i o crim sau dou ! ngri)itorul 7l
ntorsese din drum<! adic f cuse din "ubba un
+ampir& Dar procesul nu func ioneaz ntotdeauna
perfect& De atunci! era trimis de colo-colo ca o
Alte Regal retardat & #ouisiana l g zduise n
ultimul an&
/ Domnioar (oo'ie! ce mai faciD
Accentul s u era nc destul de pronun at! iar
c%ipul! dei frumos! a+ea tr s turile cam bu% ite&
. rul negru i c dea pe frunte cu o negli)en
19
studiat &
.erciunii erau aran)a i cu gri) & 5reun fan ne-+iu
l preg tise pentru sear &
/ "ine! mul umesc! i-am r spuns politicos! cu
un zmbet ce se ntindea de la o urec%e la
cealalt &
Hac asta cnd sunt ner+oas &
/ M preg team s plec la munc ! am ad ugat!
ntrebndu-m dac +oi fi n stare s m urc pur i
simplu n main i s plec&
" nuiam c nu&
/ -i! domnioar (oo'ie! am fost trimis s te
p zesc n seara asta&
/ (eriosD De c tre cineD
/ De -ric! mi r spunse cu mndrie& -ram
singur cu el n birou cnd a primit telefonul& Mi-a
spus s -mi mic dosul aici&
/ Ce pericol m pateD
Am cercetat cu aten ie luminiul n care se afla
b trna mea cas & 5etile lui "ubba mi d deau o
stare de ner+ozitate&
/ Nu tiu! domnioar (oo'ie& -ric mi-a spus s
te p zesc n seara asta pn cnd cine+a de la
Hangtasia +a a)unge aici E -ric! sau C%oG! sau
domnioara .am! sau c%iar Clanc,& Deci! dac
mergi la munc ! merg cu tine& Bi am eu gri) de
oricine te sup r &
Nu a+ea nici un rost s -l mai descos pe "ubba!
f cnd presiuni asupra acelui creier fragil& .ur i
simplu asta l-ar fi sup rat i nu +rei s fii pe acolo
cnd se ntmpl aa ce+a& sta era moti+ul pentru
care trebuia s -mi amintesc s nu-l strig pe +ec%iul
20
s u numeJ dei! din cnd n cnd! mai cnta! iar
sta c%iar era un moment memorabil&
/ Nu po i intra n bar! i-am spus f r
mena)amente&
Ar fi un dezastru& Clientela de la Merlotte2s e
obinuit cu prezen a ocazional a +ampirilor! dar
cu siguran c nu a fi putut s a+ertizez pe toat
lumea s nu-i pronun e numele& -ric trebuie s fi
fost disperatK comunitatea +ampirilor ine greelile
de genul lui "ubba departe de oc%ii lumii! dei! din
cnd n cnd! acesta i lua libertatea s se plimbe
de capul lui& Apoi se +orbea despre o 7apari ie< i
toate tabloidele o luau razna&
/ Crezi c po i sta n maina mea ct lucrezD
Hrigul nu-l afecta pe "ubba&
/ Trebuie s fiu mai aproape de att! spuse i
p rea de neclintit&
/ 4! atunci ce spui de biroul efului meuD -
c%iar lng bar! i m po i auzi dac strig&
"ubba nu p rea prea mul umit! dar n cele din
urm ncu+iin & Am r suflat uurat ! dndu-mi
seama c mi inusem respira ia& Ar fi fost mai
simplu pentru mine s stau acas ! pretinznd c
sunt bolna+ & Cu toate acestea! nu numai c (am
se atepta s apar! dar a+eam ne+oie i de bani&
Maina p rea pu in cam mic cu "ubba al turi
de mine! pe scaunul din dreapta& Fn timp ce ne
%urduc iam spre ieirea de pe proprietatea mea!
prin p dure i apoi pe drumul comunal! m-am
str duit s -mi ntip resc n minte c trebuie s iau
leg tura cu firma care se ocup de osele! s +in
s mai pun pietri pe drumul meu lung i erpuit&
21
Apoi m-am str duit s -mi scot asta din minte& Nu-
mi puteam permite acum& Trebuia s atept pn
la prim +ar & (au la +ar &
Am f cut dreapta i mai a+eam cte+a mile de
condus pn la Merlotte2s! barul n care lucrez
atunci cnd nu m ocup de Mul imea de Treburi
(ecrete ale +ampirilor& Cam pe la )um tatea
drumului mi-am dat seama c nu + zusem nici o
main cu care "ubba ar fi putut +eni pn la
mine& -ra posibil s fi zburatD Anumi i +ampiri
puteau& Dei "ubba era cel mai pu in talentat
+ampir pe care l cunoteam! poate c a+ea talent
la treaba asta&
Fn urm cu un an l-a fi ntrebat! dar nu acum&
Acum m-am obinuit s m aflu n prea)ma ne-
+iilor& Nu c a fi i eu +ampir& -u sunt telepat &
5ia a mea fusese un iad pn cnd l ntlnisem pe
b rbatul ale c rui gnduri nu le puteam citi& Din
nefericire! nu-i puteam citi gndurile pentru c era
mort& Dar "ill i cu mine eram mpreun de cte+a
luni i! pn acum ce+a +reme! rela ia noastr
mergea foarte bine& Iar ceilal i +ampiri a+eau
ne+oie de mine! aa c pn la un punct eram n
siguran & Fn ma)oritatea timpului& Din cnd n
cnd&
Merlotte2s nu p rea prea aglomerat! innd cont
de parcarea pe )um tate goal & (am cump rase
barul cu cinci ani n urm & -ra falimentar! poate
pentru c era separat de ora prin p dure! care
ncon)ura ntreaga parcare& (au poate fostul
proprietar nu g sise combina ia perfect de
b utur ! mncare i ser+icii&
22
Cum+a! dup ce rebotezase i reno+ase localul!
(am reuise s sc%imbe situa ia& Li permitea s
tr iasc bine de pe urma lui& Dar ast zi era luni! o
sear nu prea groza+ pentru afacerile cu b utur
n col ul nostru de p dure! care se afla n nordul
statului #ouisiana& Am condus spre parcarea
anga)a ilor! care era e3act n fa a rulotei lui (am
Merlotte! care la rndul s u se afl n spatele
barului! perpendicular pe intrarea anga)a ilor& Am
s rit din main ! m-am furiat prin depozit i am
tras cu oc%iul prin bucata de geam din u ca s
+erific %olul pe care se afla biroul lui (am& Tot aici
erau i toaletele& -ra gol& Minunat& Iar cnd am
b tut la ua lui (am! el era n spatele biroului! ceea
ce era i mai bine&
(am nu este un b rbat nalt! dar este foarte
puternic& Are p rul blond-rocat i oc%i albatri! i
probabil c are cu +reo trei ani peste cei dou zeci
i ase ai mei& Cam tot de +reo trei ani lucram
pentru el& Am o sl biciune pentru el i c%iar era
prezent n unele din +isele mele! dar! de cnd i
d dea ntlnire cu o creatur superb ! ns cu
tendin e ucigae! de +reo dou luni! entuziasmul
mi cam pierise& Cu toate acestea! era prietenul
meu&
/ (cuze! (am! am spus zmbind ca o idioat &
/ Ce s-a ntmplatD
Fnc%ise catalogul cu furnizori pe care l studia&
/ Am ne+oie s ascund pe cine+a la tine n
birou&
(am nu p ru deloc fericit&
/ .e cineD (-a ntors "illD
23
/ Nu! nc e plecat&
Mmbetul meu de+eni i mai str lucitor&
/ Au trimis ns un alt +ampir s m p zeasc
i am ne+oie s -l ascund aici ct lucrez! dac nu te
deran)eaz &
/ De ce ai ne+oie de paznicD Bi de ce nu poate
sta pur i simplu la barD A+em destul
(ngeAde+ rat&
(ngeAde+ rat se do+edea a fi de departe cea
mai +ndut marc dintre toate tipurile de snge
sintetic& 7Cel mai bun dup licoarea ade+ rat <
spune prima sa reclam ! iar +ampirii inuser cont
de ea&
Am auzit un sunet foarte slab n spatele meu i
am oftat& "ubba i pierduse r bdarea&
/ -i! te-am ntrebatJ! am nceput s spun!
ncercnd s m ntorc! dar nereuind&
4 mn m-a apucat de um r i m-a r sucit&
-ram fa n fa cu un b rbat pe care nu-l mai
+ zusem niciodat & Fi strngea pumnul ca s m
lo+easc n cap&
Dei sngele de +ampir pe care-l ng%i isem cu
cte+a luni n urm ?ca s -mi sal+ez +ia a! re ine iA
ieise de mult din organismul meu E nu prea mai
str lucesc n ntuneric E! sunt nc mult mai rapid
dect ma)oritatea oamenilor& M-am l sat n )os i
m-am r sucit c tre picioarele lui! ceea ce l-a f cut
s se clatine! lui "ubba fiindu-i astfel mai uor s -l
apuce i s -i rup gtul&
M-am ridicat n picioare! iar (am a ieit n fug
din biroul s u& Ne-am uitat unul la altul! apoi la
"ubba i la b rbatul mort&
24
-i! acum c%iar c intrasem n belea&
/ #-am omort! spuse "ubba cu mndrie& Te-
am sal+at! domnioar (oo'ie&
( -l ai n barul t u pe omul din Memp%is! s - i
dai seama c a a)uns +ampir i s -l urm reti
omornd un posibil atacator! e de)a prea mult de
digerat pentru cte+a minute! c%iar i pentru (am!
c%iar dac el era n realitate mai mult dect p rea&
/ Aa se pare! spuse (am c tre "ubba! cu o
+oce linititoare& Btii cine eraD
.n s -l ntlnesc pe "ill nu mai + zusem +reo
persoan moart ! cu e3cep ia celor care se aflau la
capela funerar ?el era desigur mort! cel pu in din
punct de +edere te%nic! dar eu +orbeam despre
fiin e umane moarteA&
Acum! se p rea c -mi ieeau n cale cam des&
Din fericire! nu sunt foarte sensibil &
Acest mort a+ea n )ur de patruzeci de ani i se
+edea c fiecare an fusese unul greu& A+ea tatua)e
pe bra e! cele mai multe din acelea care se fac n
nc%isoare! i i lipseau i c i+a din i& -ra mbr cat
cu ceea ce eu numesc %aine de motociclist= blugi
unsuroi i o geac din piele peste un tricou
obscen&
/ Ce scrie pe spatele geciiD ntreb (am! ca i
cum asta ar fi a+ut +reo importan pentru el&
"ubba! ndatoritor! l ntoarse pe-o parte& Helul
n care mna b rbatului se leg n m-a f cut s m
simt ngre oat & M-am for at s m uit la %ain &
(patele era decorat cu o emblem ce reprezenta
un lup& #upul st tea n profil i p rea s urle& Capul
era pe un cerc alb! care am stabilit c trebuia s
25
reprezinte luna& (am p ru i mai ngri)orat cnd
+ zu emblema&
/ 5rcolac! spuse&
Asta e3plica multe&
5remea era prea rece pentru ca o persoan s
poarte doar o geac ! dac nu era +ampir&
5rcolacii a+eau o temperatur a corpului mai
mare dect oamenii obinui i! dar ma)oritatea
a+eau gri) s poarte %aine potri+ite n sezonul
rece! c ci prezen a lor era un mister pentru specia
uman ?cu e3cep ia norocoasei de mine i a nc
+reo cte+a sute de persoaneA& M ntrebam dac
mortul l sase +reo %ain n bar! n cuierul de lng
intrare! caz n care se ascunsese n toaleta
b rba ilor ateptnd s apar! sau poate +enise pe
ua din spate! c%iar n urma mea& .oate i l sase
%aina n main &
/ #-ai + zut cnd a intratD l-am ntrebat pe
"ubba&
.oate eram eu cam z p cit &
/ Da& .robabil c te atepta n parcarea mare&
A condus pn aici! a ieit din main i a mers
spre intrarea din spate! la un minut n urma ta& Te-
ai gr bit pe u ! apoi a intrat i el& -u l-am urm rit&
Ai a+ut mare noroc c am fost cu tine&
/ F i mul umesc! "ubba& Ai dreptate! am mare
noroc c eti al turi de mine& M ntreb ce planuri
a+ea cu mine&
#a gndul acesta! m-a trecut un fior rece prin
tot corpul& C uta o femeie singur s o atace sau
m +na pe mine n particularD Atunci mi-am dat
seama c m gndeam aiurea& Dac -ric era
26
suficient de panicat nct s trimit pe cine+a s
m p zeasc ! probabil c tia c e3ist o
amenin are! ceea ce e3cludea ca eu s fiu din
ntmplare o int & H r nici un comentariu! "ubba
se strecur pe u afar & (e ntoarse ntr-un minut&
/ Am g sit pe banc%eta din fa band adezi+
i c luuri! spuse "ubba& Acolo era i %aina lui& Am
adus-o s i-o punem sub cap&
(e aplec s aran)eze )ac%eta groas de
camufla) n )urul capului i gtului b rbatului& ( -l
nfur m astfel era o idee bun ! c ci ncepuse s
sngereze pu in& Cnd a terminat treaba! "ubba i-
a lins degetele&
(am i puse bra ul n )urul meu! pentru c
ncepusem s tremur&
/ - ciudat totui&&&
Nu am apucat s -mi termin fraza! cnd ua
%olului dinspre bar ncepu s se desc%id & I-am
z rit fa a lui e+in .r,or& e+in e un tip dr gu ! dar
e poli ist i sta era ultimul lucru de care a+eam
ne+oie&
/ (cuze! toaleta e inundat ! am spus i i-am
nc%is ua-n fa ! pe c%ipul s u ngust citindu-se
uimirea& Asculta i! ce-ar fi s in ua asta nc%is !
ct timp +oi doi l lua i pe tipul sta de-aici i l
pune i n main D Dup aia ne putem gndi ce s
facem cu el&
.odeaua %olului trebuia sp lat & Am descoperit
c ua %olului se ncuia! nu-mi d dusem seama de
asta pn atunci&
(am st tea n dubiu&
/ N-ar trebui s c%em m poli iaD ntreb &
27
Cu un an n urm ! a fi a)uns probabil lng
telefon ca s sun la N88 nc nainte ca tipul s
ating podeaua& Dar de atunci b tusem o cale
lung ! ntortoc%eat i plin de n+ minte& M-am
uitat n oc%ii lui (am i am ar tat cu capul spre
"ubba&
/ Cum crezi c se +a descurca la nc%isoareD
am murmurat&
"ubba morm ia primele note din 7"lue
C%ristmas<&
/ Minile noastre nu sunt suficient de puternice
ca s fi f cut asta! am pus punctul pe 7i<&
Dup un moment de derut ! (am d du din cap
afirmati+! resemnndu-se n fa a ine+itabilului&
/ "ubba! %ai s -l c r m pe tipul sta la maina
lui&
Am fugit s iau un mop! n timp ce b rba ii E
+ampirul i teriantropul E l c rau pe motociclist
c tre ua din spate& .n cnd "ubba i (am s-au
ntors! eu sp lasem de)a %olul i toaleta b rba ilor
?ca i cum ar fi fost cu ade+ rat o inunda ieA& Am
folosit i un spra, odorizant n %ol! ca s mai
mprosp tez pu in aerul&
Am ficut bine c ne-am micat repede! c ci
e+in a mpins ua imediat ce am descuiat-o&
/ Totul e n regul D ntreb &
e+in face alerg ri! aa c nu are nici un pic de
gr sime i nu e un tip solid& (eam n pu in cu o
oaie i nc st cu mama lui& Cu toate acestea! nu
e uor de p c lit& Fn trecut! de cte ori i
ascultasem gndurile! ele erau fie despre munca
lui n poli ie! fie despre partenera lui! o ade+ rat
28
amazoan neagr ! en,a *ones& Fn acest moment!
gndurile sale erau suspicioase&
/ Cred c am rezol+at-o! spuse (am& Ai gri)
cum calci! abia am ters pe )os& ( nu aluneci
cum+a i dup aia s m dai pe mine n )udecat ! i
atrase el aten ia zmbindu-i lui e+in&
/ - cine+a la tine n birouD ntreb e+in!
ar tnd cu capul spre ua nc%is a acestuia&
/ @nul dintre prietenii lui (oo'ie! r spunse
(am&
/ Mai bine m-a duce dincolo i a turna ce+a
de b ut! am spus cu +oioie! c tre amndoi&
Am +erificat dac p rul prins n coad era
aran)at! apoi mi-am micat pantofii sport marca
Reebo'& "arul era aproape gol! iar femeia pe care
trebuia s-o nlocuiesc ?C%arlsie TootenA p ru
uurat &
/ - o noapte slab ! murmur & Tipii de la masa
ase se roag de carafa aia de o or ! iar *ane
"ode%ouse a ncercat s aga e fiecare b rbat care
a intrat& e+in a scris n carne el toat seara&
M-am uitat la singurul client de se3 feminin din
bar! ncercnd s fac n aa fel nct s nu mi se
citeasc dezgustul pe c%ip& Hiecare local are por ia
lui de clien i alcoolici! oameni care sunt acolo de
cnd se desc%ide i pn se nc%ide& *ane
"ode%ouse era clienta noastr & De obicei! *ane bea
singur la ea acas dar! cam o dat la dou
s pt mni! i punea n minte s +in ncoace i s
aga e un b rbat& Ag atul mergea din ce n ce mai
greu! deoarece nu numai c *ane a+ea n )ur de
cincizeci de ani! dar lipsa de somn i de mncare
29
ci+ilizat i luaser obolul n ultimii zece ani&
Fn seara aceea! am obser+at c *ane dep ise
cu mult perimetrul oc%ilor i al gurii cnd i
aplicase mac%ia)ul& Rezultatul era destul de ciudat&
5a trebui s -l c%em m pe fiul ei s o ia! c ci
puteam s spun din prima c nu era n stare s
conduc &
Am salutat-o pe C%arlsie i i-am f cut cu mna
lui Arlene! cealalt c%elneri ! care st tea la o
mas cu cea mai nou pasiune a ei! "uc' Hole,&
#ucrurile c%iar st teau r u dac Arlene se aezase&
Arlene mi f cu i ea cu mna! iar buclele ei
tres rir &
/ Ce fac copiiiD am ntrebat! ncepnd s pun la
loc nite pa%are pe care C%arlsie le scosese din
sp l tor&
Mi s-a p rut c m purtam normal! pn cnd
am realizat c minile mi tremurau +iolent&
/ -3celent& Cob, e pe lista celor mai buni ele+i!
iar #isa a ctigat premiul pentru spus cu+inte pe
litere! mi zise cu un zmbet larg&
4ricui crede c o femeie care a fost m ritat de
patru ori nu poate fi o bun mam ! i-o pot ar ta pe
Arlene& I-am zmbit i lui "uc'! n onoarea lui
Arlene& "uc' este genul de b rbat cu care Arlene
se ntlnete de obicei! adic nu destul de bun
pentru ea&
/ Iroza+C (unt copii detep i! seam n cu
mama lorC
/ 1ei! te-a g sit tipul laD
/ Care tipD
Dei a+eam impresia c tiam de)a r spunsul&
30
/ Tipul cu %ain de motociclist& M-a ntrebat
dac eu eram c%elneri a cu care se ntlnete "ill
Compton! c ci a+ea de f cut o li+rare pentru
respecti+a c%elneri &
/ Nu-mi tia numeleD
/ Nu! i asta mi se pare cam ciudat& 4!
Doamne! (oo'ie! dac nu- i tia numele! nu a+ea
cum s +in din partea lui "ill! nu-i aaD
.oate c detept ciunea lui Cob, i se datora
totui tat lui lui! de +reme ce Arlene a a+ut ne+oie
de att de mult timp s -i dea seama de toate
astea& -u o ndr geam pe Arlene pentru felul ei de
a fi! i nu pentru minte&
/ Bi ce i-ai spusD am ntrebat-o zmbind& -ra
zmbetul meu ner+os! nu cel ade+ rat&
Nu-mi dau seama ntotdeauna cnd l afiez&
/ I-am spus c mie mi plac b rba ii calzi i
care respir ! mi r spunse rznd&
Ariene era! din cnd n cnd! i complet lipsit
de tact& Mi-am notat mental s re+izuiesc moti+ele
pentru care o consideram cea mai bun prieten a
mea&
/ De fapt! nu i-am spus asta! i-am zis doar c
este +orba despre blonda care +ine la nou &
Mul umesc! Arlene& Aadar! atacatorul meu
tiuse cine eram pentru c cea mai bun prieten
a mea i spuseseK nu-mi tia numele i nici adresa!
ci doar c lucram la Merlotte2s i c m ntlneam
cu "ill Compton& -ra oarecum linititor! dar nu
foarte tare&
Trei ore au trecut cu greu! s-au trt pur i
simplu& (am intr n bar i-mi opti c -i d duse lui
31
"ubba o re+ist s o r sfoiasc i o sticl de
(uportul 5ie ii! apoi ncepu s -i fac de lucru n
spatele barului&
/ Cum se face c tipul la conducea o main !
i nu o motociclet D morm i (am ncet& Cum de
are num r de nmatriculare din MississippiD
T cu brusc! cnd e+in +eni s ne ntrebe dac
l sun m pe b iatul lui *ane! Mar+in& (am i
telefon ! n timp ce e+in r mase lng el! astfel
nct auzi promisiunea lui Mar+in c +a a)unge la
Merlotte2s n dou zeci de minute& e+in plec dup
asta! cu blocnotesul la subra & M ntreb dac
de+enise poet sau i scria C5-ul&
Cei patru b rba i! care ncercau s o ignore pe
*ane n timp ce-i sorbeau b uturile cu +iteza
melcului! i-au terminat berea i au plecat! fiecare
l snd pe mas pe post de baci cte un dolar&
Mari c%eltuitori& Dac a+eam clien i ca tia nu
e3ista nici o ans s -mi pun pietri pe alee&
Cnd mai r m sese doar o )um tate de or
pn la nc%idere! Arlene i nc%eie socotelile i
ntreb dac poate s plece odat cu "uc'& Copiii
erau nc la mama ei! aa c ea i "uc' a+eau
rulota la dispozi ia lor o bucat de +reme&
/ "ill se ntoarce repedeD m ntreb n timp
ce-i punea %aina&
"uc' +orbea despre fotbal cu (am&
Am ridicat din umeri& M sunase cu trei nop i n
urm s -mi spun c a)unsese cu bine la 7(eattle<
i c se ntlnea cu cine trebuia el s se
ntlneasc & Identitatea apelantului ap rea ca
7necunoscut <& Am sim it c asta spunea multe
32
despre ntreaga situa ie& Mi s-a p rut un semn r u&
/ i-e dor de elD m ntreb cu o +oce ireat &
/ Tu ce p rere aiD m-a iscodit cu un zmbet n
col ul gurii& Du-te acas i distreaz -te&
/ "uc' este foarte bun pentru distrac ie! mi
spuse aproape pofticioas &
/ NorocoasoC
Aadar! *ane "ode%ouse era singurul client cnd
a +enit .am& Iar *ane nu se punea! fiindc era prea
beat &
.am este femeie-+ampir i coproprietar la
Hangtasia! un bar pentru turiti n (%re+eport& -ste
ad)unctul lui -ric& .am este blond ! probabil c are
+reo dou sute de ani i mai bine! i c%iar are
sim ul umorului E ceea ce nu e deloc tipic pentru
un +ampir& Dac un +ampir i poate fi prieten! ea
era prietena mea apropiat &
(e aez pe un scaun la bar i m pri+i peste
te)g%eaua lucioas &
-ra de r u augur& Nu o + zusem niciodat pe
.am n alt parte dect la Hangtasia&
/ Ce s-a ntmplatD am ntrebat-o! n loc de
salut&
I-am zmbit! dar eram foarte tensionat &
/ @nde-i "ubbaD m-a ntrebat cu +ocea ei clar &
.ri+i peste um rul meu&
/ -ric +a fi furios dac "ubba nu a a)uns&
.entru prima dat ! am obser+at c .am a+ea o
urm de accent! dar nu am putut s stabilesc de
unde pro+enea& .oate erau doar infle3iunile
englezei +ec%i&
/ "ubba este n spate! n biroul lui (am! am
33
spus concentrndu-mi pri+irea la c%ipul ei&
A fi +rut ca securea s cad odat & (am +eni
lng mine i i l-am prezentat& .am l salut mai
c lduros dect ar fi facut-o dac ar fi fost +orba
doar de o fiin uman ?pe care poate nici nu ar fi
b gat-o deloc n seam A! dar (am era un
teriantrop& M ateptam c%iar s z resc o f rm
de interes! din moment ce .am e omni+or n
materie de se3! iar (am este o fiin supranatural
atr g toare& Cu toate c +ampirii nu au c%ipul prea
e3presi+! am decis c .am era profund nefericit &
/ Care-i problemaD am ntrebat dup un scurt
moment de linite&
.am mi ntlni pri+irea& Amndou suntem
blonde cu oc%i albatri! dar asta e ca i cum ai
spune c dou animale sunt cini& Asta era toat
asem narea dintre noi& .am a+ea p rul foarte
desc%is la culoare i drept! iar oc%ii ei a+eau o
nuan nc%is & Acum erau plini de nelinite& Fi
arunc lui (am o pri+ire plin de n elesuri& H r
nici un cu+nt! acesta se duse s -l a)ute pe b iatul
lui *ane s o care pe aceasta la main &
/ "ill a disp rut! spuse .am&
/ Nu! nu a disp rut& - la (eattle! am r spuns
inten ionat obtuz &
@n cu+nt pe care-l n+ asem n ziua aceea din
calendar i iat c mi se oferea ocazia s -l i
folosesc&
/ Te-a min it&
Am procesat ce auzeam i am f cut un gest de
nencredere cu mna&
/ Fn tot acest timp! a fost n Mississippi& A
34
condus c tre *ac'son&
Am pri+it n )os c tre te)g%eaua din lemn
mbr cat n poliuretan& Fmi imaginasem c "ill m
min ise! dar s aud asta cu +oce tare durea ca
naiba& M min ise i disp ruse&
/ BiJ ce ai de gnd s faci ca s -l g setiD am
ntrebat! detestndu-m pentru modul n care mi
tremura +ocea&
/ Fl c ut m! facem tot ce se poate! spuse .am&
4ricine l-a r pit! poate fi pe urmele tale& De-asta l-
a trimis -ric pe "ubba&
Nu am putut r spunde! eram prea ocupat s -
mi controlez reac iile&
(am se ntoarse& Bi b nuiesc c a f cut-o pentru
c + zuse ct eram de sup rat & (tnd n spatele
meu! spuse=
/ Cine+a a ncercat s o r peasc pe (oo'ie pe
drum c tre ser+iciu& "ubba a sal+at-o& Trupul
indi+idului este afar ! n spatele barului& 4 s -l
mut m dup ce nc%idem&
/ Att de repede! spuse .am&
. ru i mai nefericit & Fi arunc o pri+ire lui (am!
apoi i l s capul n )os& -ra un to+ar ! o fiin
supranatural ! dei era abia pe locul doi dup un
+ampir&
/ Mai bine m duc pn la main i + d ce pot
g si&
.am considera de la sine n eles ca noi s
sc p m singuri de cada+ru! n loc s alegem o alt
+ariant mai n litera legii& 5ampirii au probleme n
a accepta autoritatea for elor de ordine i obliga ia
cet enilor de a anun a poli ia cnd apar probleme&
35
Cu toate c +ampirii se pot al tura for elor armate!
pot de+eni poli iti i c%iar le place aceast slu)b &
Dar +ampirii poli iti sunt deseori pri+i i ca nite
paria de c tre ceilal i ne-+ii&
Mi-a fi continuat cu mare pl cere gndurile
despre +ampirii poli iti! n loc s m gndesc la
ceea ce tocmai mi spusese (am&
/ De cnd lipsete "illD ntreb (am&
5ocea sa i p str aparent calmul! dar se putea
sim i furia din ea&
/ Trebuia s se ntoarc asear ! spuse .am&
Fmi plesnea capul& Nu tiusem asta& De ce nu-mi
spusese "ill c se ntorcea acas D
/ Trebuia s mearg n "on Temps! s ne sune
la Hangtasia ca s ne anun e c a a)uns i s se
ntlneasc n seara asta cu noi&
Asta era practic un fel de blbial pentru un
+ampir&
.am form un num r la telefonul mobilK puteam
auzi micile p c nituri ale tastelor& Am ascultat
con+ersa ia ei cu -ric& Dup ce i po+esti totul! .am
i spuse=
/ (t aici& Nu +orbete&
Fmi trnti telefonul n mn & #-am dus automat
la urec%e&
/ (oo'ie! m ascul iD
Btiam c -ric poate auzi sunetul f cut de p rul
meu cnd atingea receptorul! precum i respira ia
mea&
/ Dup cele ce aud! pot s spun c da!
continu el& Ascult -m i f ce- i spun& .n una-
alta! nu spune nim nui ce s-a ntmplat& .oart -te
36
normal& H ce faci de obicei& @nul dintre noi te +a
p zi tot timpul! fie c i dai seama! fie c nu& C%iar
i pe timpul zilei! +om g si pe cine+a care s te
p zeasc & Fl +om r zbuna pe "ill i te +om prote)a&
( -l r zbune pe "illD Deci -ric era sigur c "ill e
mort& Mai bine zis! nu mai e3ista&
/ Nu tiam c trebuia s se ntoarc noaptea
trecut ! am spus! ca i cum sta fusese cel mai
important detaliu pe care l aflasem&
/ A+ea +eti rele s - i spun ! inter+eni brusc
.am&
-ric oft ! sup rat&
/ (pune-i lui .am s tac din gur ! zise! furios!
pentru prima dat de cnd l cunoteam eu&
Nu mi s-a p rut necesar s transmit mesa)ul!
c ci eram sigur c .am l auzise i ea& Ma)oritatea
+ampirilor au auzul foarte dez+oltat&
/ Deci tii de +etile rele i tii c el trebuia s
se ntoarc ! am spus&
Nu numai c "ill disp ruse i era probabil mort E
definiti+ E! dar m i min ise asupra locului n care
mergea i asupra moti+ului! dar p stra i un secret
important fa de mine! probabil despre lucruri
care m pri+eau& M durea att de tare! nct nici
nu mai puteam sim i rana& Dar tiam c o +oi sim i
mai trziu&
I-am dat telefonul lui .am! apoi m-am ntors i
am ieit din bar&
M-am cl tinat n timp ce m urcam n main &
Ar fi trebuit s r mn la Merlotte2s i s -i a)ut s
scape de cada+ru& (am nu era +ampir i era
implicat n asta doar de dragul meu& Nu era corect
37
fa de el&
Dar! dup doar o secund de ezitare! am pornit
maina i am plecat& "ubba putea s l a)ute& Bi
.am! .am care tia totul! n timp ce eu nu tiam
nimic&
.uteam fi aproape sigur c z risem str lucirea
unei fe e n p dure! cnd am a)uns acas & -ram
gata s -l strig pe paznicul meu! ca s -l in+it
n untru i s -i ofer un loc pe canapea pe timpul
nop ii& Dar pe urm m-am r zgndit& Trebuia s fiu
singur & Nimic din tot ce se ntmpla nu era treaba
mea& Nu trebuia s fac nimic& Trebuia s r mn
pasi+ i ignorant ! dei nu asta era dorin a mea&
-ram r nit i furioas la ma3im& (au cel pu in
aa credeam c eram& Fntmpl rile ulterioare au
demonstrat c m nelam&
M-am strecurat n cas i am ncuiat ua& 4
ncuietoare nu putea ine +ampirii afar ! dar lipsa
unei in+ita ii! da& 5ampirul +a ine departe orice
fiin uman ! cel pu in pn la r s rit& Mi-am pus
c maa de noapte albastr ! cu mneci lungi! i m-
am aezat la masa din buc t rie! pri+indu-mi fi3
minile! dar f r s le + d& M ntrebam unde era
"ill acum& Mai mergea oare pe suprafa a
p mntului sau era o gr mad de cenu n +reun
gr tarD M-am gndit la p rul s u castaniu! la
senza ia pe care mi-o d dea cnd mi treceam
degetele prin el& M-am gndit la secretul pl nuitei
sale ntoarceri& Dup ceea ce mi s-a p rut a fi un
minut sau dou ! m-am uitat la ceasul de pe
emineu& (t team la mas uitndu-m n gol de
mai bine de o or &
38
Ar fi trebuit s merg la culcare& -ra trziu i frig
i s dorm ar fi fost cel mai normal lucru pe care
puteam s -l fac& Dar nimic din +iitorul meu nu mai
p rea normal& -i! stai pu inC Dac "ill disp rea!
+iitorul meu ar $i $ost normal&
H r "ill& Deci f r +ampiri= f r -ric! .am sau
"ubba&
H r creaturi supranaturale= f r +rcolaci!
teriantropi sau menade& Nici m car nu le-a fi
ntlnit dac n-ar fi fost rela ia mea cu "ill& Dac n-
ar fi +enit niciodat la Merlotte2s& A fi luat
comenzi! a fi ascultat gndurile pe care nu +oiam
s le aud ale celor din )urul meu= l comia
mesc%in ! deziluziile! speran ele i fanteziile&
(oo'ie nebuna! telepatul din "on Temps!
#ouisiana&
Am fost +irgin pn s -l ntlnesc pe "ill&
Acum! singurele partide de se3 pe care le-a fi
putut a+ea ar fi fost probabil cu *" du Rone! care
era att de dr gu ! nct puteai trece cu +ederea
c era prost ca noaptea& A+ea att de pu ine
gnduri! nct compania sa era aproape
confortabil pentru mine& .uteam c%iar s -l ating
pe *" f r s primesc imagini nepl cute& Dar ill%
Am descoperit c a+eam mna dreapt strns
pumn! iar cnd am izbit masa! m-a durut ca naiba&
"ill mi-a spus c ! dac el p ea ce+a! trebuia s
7m duc< la -ric& Nu am fost niciodat sigur dac
+oia s -mi spun c -ric +a a+ea gri) s primesc
+reo motenire financiar din partea lui "ill! sau
dac m +a prote)a de al i +ampiri! sau dac +oi
fiJ m rog! dac +oi a+ea cu -ric aceeai rela ie
39
pe care o a+usesem cu "ill& Fi spusesem lui "ill c
nu eram de acord s fiu trecut aa! de la unul la
altul&
Dar -ric +enise de)a la mine! aa c nici m car
nu a+usesem ansa s decid dac urmam sau nu
ultimul sfat al lui "ill&
Mi-am pierdut irul gndurilor& 4ricum! nu
fusese unul prea clar&
&$, ill, unde e'ti( Mi-am ngropat fa a n palme&
Capul mi z+cnea din cauza epuiz rii! i c%iar i
buc t ria mea primitoare era ng%e at la ora asta
trzie& M-am ridicat s m duc n pat! c%iar dac
tiam c nu +oi dormi& A+eam ne+oie de "ill cu
atta intensitate! nct m-am ntrebat dac nu era
cum+a ce+a anormal! dac nu eram fermecat de
+reo putere supranatural &
C%iar dac abilit ile mele telepatice mi
ofereau imunitate la farmecele +ampirilor! poate c
eram totui +ulnerabil la alte puteriD (au poate
mi lipsea singurul b rbat pe care l iubisem
+reodat & M-am sim it distrus ! goal ! tr dat & M-
am sim it mai r u dect atunci cnd murise bunica!
mai r u dect atunci cnd mi se necaser p rin ii&
Cnd p rin ii mei muriser ! eram foarte tn r i
poate nu n elesesem imediat i n totalitate c
plecaser pentru totdeauna& Mi-era greu s -mi
amintesc acum& Cnd murise bunica! n urm cu
doar cte+a luni! am g sit alinare n ritualurile care
se fac n (ud la moartea cui+a&
Fn plus! tiam c nu m p r siser de bun +oie&
Mi-am dat seama c st team n pragul
buc t riei& Am stins lumina&
40
4dat a)uns n pat! n ntuneric! am nceput s
plng i nu m-am mai oprit mult ! mult +reme& Nu
era o noapte n care s -mi ling r nile& -ra o noapte
n care fiecare ran era perceput puternic& . rea
c am mai mult g%inion dect al i oameni& Cu toate
c am ncercat s nu-mi plng prea tare de mil !
nu am a+ut prea mult succes& -ram mult prea
disperat c nu tiam nimic de soarta lui "ill&
Fl +oiam pe "ill lipit de spatele meu! i +oiam
buzele reci pe ceaf & 5oiam ca minile lui albe s
alunece pe abdomenul meu n )os& 5oiam s
+orbesc cu el& 5oiam ca el s rd de suspiciunile
mele ngrozitoare& 5oiam s -i po+estesc ce
f cusem n ziua respecti+ ! despre problema pe
care o a+eam cu compania de gaz i despre noile
canale de pe cablu& 5oiam s -i amintesc c a+ea
ne+oie de un nou sp l tor la c%iu+eta din baie! s -i
spun c fratele meu! *ason! descoperise c totui
nu +a fi tat ?ceea ce era un lucru bun! innd cont
c nu era nsuratA&
Cea mai pl cut parte a +ie ii de cuplu este s
mp r i totul cu cel de lng tine&
(e pare ns c +ia a mea nu fusese suficient de
bun pentru a fi mp r it cu cine+a&
41
Capitolul 3
.n la r s ritul soarelui! reuisem i eu s
dorm o )um tate de or & Am ncercat s m ridic!
ca s m duc s -mi fac nite cafea! dar nu p rea a
a+ea nici un rost! aa c am r mas n pat&
Telefonul a sunat! dar n-am r spuns& A sunat i
soneria! dar n-am desc%is&
#a un moment dat! pe la mi)locul dup -amiezii!
am realizat c a+eam ce+a de f cut! de ndeplinit
ns rcinarea pe care mi-o d duse "ill! dac el urma
s ntrzie& (itua ia de acum era e3act cea la care
se referise&
Acum dormeam n cel mai mare dormitor din
cas ! care apar inuse bunicii mele& M-am ndreptat
cu mers cl tinat spre fosta mea camer & Cu cte+a
luni n urm ! "ill scosese podeaua din debaraua
mea i f cuse acolo un fel de trap & Fn spa iul lipsit
de lumin de sub cas i construise o
ascunz toare n care lumina nu putea p trunde&
-ra o treab bine f cut &
M-am asigurat c nu puteam fi + zut pe
fereastr n timp ce desc%ideam ua debaralei&
.odeaua acesteia era goal ! cu e3cep ia unei
buc i de co+or! asortat cu cel din camer ! dar
t iat astfel nct s aib dimensiunile potri+ite cu
acel spa iu& Dup ce am ndep rtat bucata de
co+or! am scos podeaua cu un briceag& Am pri+it n
spa iul negru de dedesubt& -ra plin& Computerul lui
"ill! o cutie cu CD-uri! c%iar i monitorul i
imprimanta erau acolo&
42
Aadar! "ill presim ise ce se putea ntmpla i
i ascunsese munca nainte s plece& Credea n
mine! indiferent ct de lipsit de credin era el& Am
pus co+orul la loc! potri+indu-l cu gri) n col uri&
.este el! am pus di+erse lucruri de +ar E cutii cu
pantofi pentru +reme c lduroas ! un sac de pla)
plin cu prosoape uriae! unul dintre multele mele
tuburi de lo iune solar i ezlongul meu pliant pe
care f ceam pla) & Am pus o umbrel uria ntr-un
col i am decis c dulapul ar ta suficient de
realist& De bara de sus atrnau roc%ii uoare!
al turi de cte+a %alate de baie i c m i de
noapte sub iri& M+cnirea mea de energie se epuiz
cnd am realizat c am ndeplinit i ultimul ser+iciu
pe care mi-l ceruse "ill i c nu a+eam nici o
modalitate s -l anun c -i ndeplinisem dorin ele&
*um tate din mine i dorea ?pateticA ca el s
tie c i urmasem dorin ele! iar cealalt )um tate
+oia s caute n cutia de scule i s ciopleasc
nite rui&
Conflictul fiind prea mare pentru a fi n stare s
ndeplinesc +reo ac iune! m-am trt la loc n pat&
Abandonnd o +ia ntreag n care f cusem
numai ce e bine! n care fusesem +esel i
practic ! m-am compl cut n durerea mea i
sentimentul unei tr d ri cumplite&
Cnd m-am trezit! era din nou ntuneric! iar "ill
era n pat cu mine& 4%! mul umescu- i ie!
DoamneC M-am sim it uurat & Totul +a fi bine
acum& I-am sim it corpul rece n spatele meu i m-
am r sucit pe )um tate adormit ca s -mi pun
bra ele n )urul lui& Mi-a ridicat cu ndemnare
43
c maa de noapte lung ! din nailon! i m-a
mngiat pe picior& Mi-am spri)init capul de pieptul
lui t cut i mi-am frecat nasul de el& "ra ele lui se
strnser n )urul meu! el se lipi de mine! iar eu am
suspinat de bucurie i am strecurat o mn printre
noi! ca s -i desc%ei pantalonii& Totul re+enise la
normal&
Doar c mirosea diferit&
Am desc%is imediat oc%ii i am nceput s
mping nite umeri duri ca piatra& Am scos un ip t
de groaz &
/ -u sunt! spuse o +oce familiar &
/ -ric! ce faci aiciD
/ Te in n bra e&
/ Tic losuleC Am crezut c e "illC Am crezut c
s-a ntorsC
/ (oo'ie! trebuie s faci un du&
/ .oftimD
/ Ai p rul murdar! iar respira ia ta ar omor i-
un cal&
/ Bi crezi c -mi pas ce crezi tuD am ntrebat
sec&
/ Du-te i spal -te&
/ De ceD
/ .entru c trebuie s +orbim i sunt aproape
sigur c nu +rei s a+em o con+ersa ie lung n
pat& Nu c m-ar deran)a s stau n pat cu tine!
spuse lipindu-se de mine ca s + d c nu a+ea
obiec ii! dar mi-ar pl cea mai mult dac a sta cu
(oo'ie cea curat ! pe care o cunosc&
.robabil c nimic din ceea ce ar fi putut spune
nu m-ar fi scos din pat mai repede de-att& Duul
44
fierbinte era minunat pentru pielea mea rece! iar
furia a a+ut gri) s m nc lzeasc pe din untru&
Nu era prima dat cnd -ric m lua prin
surprindere n propria mea cas & 5a trebui s -i
anulez in+ita ia de a intra& Ce m oprise pn
acum de la aceast m sur drastic ! ce m oprea
i acum era ideea c dac +reodat a+eam ne+oie
de a)utor! iar el nu putea intra! era posibil s mor
nainte de a apuca s strig 7Intr <&
Am mers la baie! c rnd dup mine blugii i un
tricou de Cr ciun! +erde cu rou! decorat cu un
ren! pentru c pe sta l g sisem primul n dulap&
.o i purta aa ce+a doar o lun pe an! aa c eram
decis s profit la ma3im& Mi-am uscat p rul cu
fO%nul! dorindu-mi ca "ill s fie aici i s mi-l
pieptene&
#ui i pl cea s fac asta! iar mie mi pl cea s -l
las& #a acest gnd! era s m pr buesc din nou!
dar mi-am spri)init fruntea de perete cte+a
momente! pn mi-am adunat for ele& Am respirat
adnc! m-am ntors c tre oglind i m-am mac%iat
pu in& "ronzul meu nu era prea groza+! c ci iarna
ncepuse de ce+a +reme! dar pielea mea nc a+ea
o str lucire pl cut datorit solarului de la "on
Temps nc%irieri 5ideo&
Fmi place +ara& Fmi place soarele! mi plac
roc%iile scurte i sentimentul c ai la dispozi ie
multe ore cu lumin ca s faci ce i place& C%iar i
lui "ill i pl ceau mirosurile +eriiK i pl cea cnd
putea s miroas lo iune de pla) i ?spunea elA
c%iar soarele pe pielea mea&
Dar partea pl cut a iernii era c nop ile erau
45
mult mai lungi E cel pu in aa credeam cnd "ill
era prin prea)m i le puteam petrece mpreun &
Mi-am aruncat peria de p r n cel lalt col al b ii& A
scos un zorn it mul umitor ricond n cad &
) Tic losule* am r cnit din to i r runc%ii&
Auzindu-mi propria +oce spunnd aa ce+a tare!
m-am calmat! cum nimic altce+a n-ar fi putut s-o
fac &
Cnd am ieit din baie! -ric era complet
mbr cat& .urta un tricou primit gratis de la una din
fabricile de bere care apro+izionau Hangtasia
?7(ngele sta e pentru tine<! scria pe elA i blugi!
i f cuse patul cu gri) &
/ .am i C%oG pot intraD ntreb &
Am tra+ersat sufrageria c tre ua de la intrare
i am desc%is-o& Cei doi +ampiri st teau t cu i n
leag nul de pe +erand & -rau n ceea ce numesc
eu pauz & Cnd +ampirii nu au ce+a anume de
f cut! ntr-un fel taie circuitele! se retrag n
interiorul lor! stnd fie n picioare! fie )os! absolut
imobili! cu oc%ii desc%ii! dar cu pri+irea goal & (e
pare c asta le d energie&
/ 5 rog! intra i! i-am poftit&
.am i C%oG au intrat ncet! pri+ind n )urul lor
cu interes! ca i cum ar fi fost ntr-o e3cursie& 4
ferm din #ouisiana! la nceputul secolului PPI&
Casa apar inea familiei mele nc de cnd fusese
construit ! acum o sut aizeci de ani& Cnd fratele
meu! *ason! a a)uns pe picioarele lui! s-a mutat n
casa construit de p rin ii mei cnd se
c s toriser & -u am r mas aici! cu bunica! n casa
asta modificat i reno+at ! iar bunica mi-a l sat-o
46
mie prin testament&
Camera de zi f cea parte din casa original & Alte
complet ri! cum ar fi buc t ria modern i b ile!
erau relati+ noi& -ta)ul fusese ad ugat pe la
nceputul anilor 8N00! ca s ncap noile genera ii
de copii! care supra+ie uiser cu to ii& Rareori mai
urcam acolo n prezent& -ra ngrozitor de cald n
timpul +erii! n ciuda aerului condi ionat&
Toat mobila mea era +ec%e! lipsit de stil i
confortabil E absolut obinuit & Fn camera de zi
erau canapele i fotolii! un tele+izor i un +ideo!
apoi treceai printr-un %ol unde! de o parte se
g sesc dormitorul meu mare! cu baie! i o alt
baie! iar de cealalt ! fostul meu dormitor i nite
dulapuri n perete& .rin acest %ol a)ungeai la
buc t rie! n zona n care se lua masa! care fusese
ad ugat la pu in timp dup c s toria bunicilor
mei& Dup buc t rie a)ungeai ntr-o +erand mare!
pe care eu tocmai o terminasem de nc%is& .e
+erand se g seau o groaz de lucruri utile!
sp l torul i usc torul! precum i o gr mad de
rafturi&
Fn fiecare camer e3ista cte un +entilator de
ta+an i cte un plici de mute ag at ntr-un loc
discret& "unica nu d dea drumul la aerul
condi ionat dect atunci cnd era neap rat
necesar&
Nu au urcat la eta)! dar celor doi! .am i C%oG!
nu le-a sc pat nici un detaliu de la parter&
Cnd s-au aezat la masa +ec%e din pin unde
familia (tac'%ouse mncase timp de genera ii! m-
am sim it ca i cum a fi tr it ntr-un muzeu care
47
tocmai fusese catalogat& Am desc%is frigiderul i
am scos trei sticle cu (ngeAde+ rat! le-am nc lzit
la microunde! le-am agitat bine i le-am pus pe
mas n fa a oaspe ilor mei&
C%oG era practic un str in pentru mine& #ucra la
Hangtasia doar de cte+a luni& .robabil c +inde la
bar! aa cum f cea i fostul barman& C%oG a+ea
tatua)e uimitoare! albastru-nc%is n stilul celor
asiatice! care sunt att de comple3e nct par o
%ain e3tra+agant & -rau att de diferite de cele
ale atacatorului! care p reau mai degrab f cute la
nc%isoare! nct era greu de crezut c reprezint
forme ale aceleiai arte& Mi s-a spus c ale lui C%oG
sunt tatua)e Qa'uza! dar n-am a+ut niciodat
cura)ul s -l ntreb despre ele! mai ales c nu era
treaba mea& 4ricum! dac era +orba de tatua)e
Qa'uza ade+ rate! C%oG nu era c%iar aa de
b trn pentru un +ampir& M interesasem i
descoperisem c tatua)ele erau ?relati+A recente n
istoria acestei organiza ii& C%oG a+ea p rul lung i
negru ?nu c asta m-ar fi surprinsA i mult lume
mi spusese c era atrac ia e3traordinar a barului&
Ma)oritatea nop ilor ser+ea f r s poarte c ma &
Fn seara asta! ca o concesie f cut frigului! purta o
+est roie cu fermoare&
Nu m-am putut ab ine s nu m ntreb dac se
sim ea +reodat cu ade+ rat dezbr cat! cnd a+ea
corpul att de meticulos decorat& Fmi doream s -l
pot ntreba! dar firete c nici nu se punea
problema& -ra singura persoan de origine asiatic
pe care o cunoteam i! orict de bine a fi tiut c
un indi+id nu reprezint ntreaga ras ! m
48
ateptam ca m car unele dintre generaliz ri s fie
+alabile& C%oG p rea s aprecieze izolarea& Dar
departe de a fi t cut i de nep truns! st tea de
+orb cu .am! ce-i drept ntr-o limb pe care nu o
n elegeam& Bi mi zmbi ntr-un fel foarte
tulbur tor& "ine! poate nu era c%iar att de
impenetrabil& .robabil c m n)ura amarnic! iar eu
eram prea fraier s -mi dau seama&
.am era mbr cat ! ca de obicei! n genul de
%aine comune pe care le poart de obicei clasa de
mi)loc& Fn seara asta! purta o perec%e de pantaloni
tricota i albi i un pulo+er albastru& . rul blond
str lucea! l sat liber pe spate& Ar ta ca Alice n
ara Minunilor! doar c a+ea col i&
/ A i mai aflat ce+a despre "illD am ntrebat!
cnd to i i-au terminat b uturile&
/ .u in! r spunse -ric&
Mi-am ncruciat minile n poal i am ateptat&
/ Btiu c "ill a fost r pit! spuse&
.entru o clip ! camera p ru c se n+rtete cu
mine& Am respirat adnc! ca s o opresc&
/ CineD
Iramatica era ultima dintre gri)ile mele&
/ Nu tim sigur! mi se adres C%oG& Martorii au
p reri diferite&
-ngleza lui a+ea un accent puternic! dar era
foarte clar &
/ Du-m la ei! am propus& Dac sunt oameni!
+oi descoperi ce+a&
/ Dac ar fi n districtul nostru! asta am face!
spuse -ric amabil& Din p cate ns ! nu sunt&
District! pe naiba&
49
/ Te rog! e3plic -mi&
-ram sigur c d deam do+ad de mult
r bdare n condi iile date&
/ Aceti oameni sunt loiali regelui din
Mississippi&
Btiu c am r mas cu gura c scat ! dar nu m-am
putut st pni&
/ Iart -m ! am spus dup o pauz lung ! a
putea )ura c ai spusJ regeleD Din MississippiD
-ric d du din cap aprobnd! f r nici o urm de
zmbet&
Am pri+it n )os! ncercnd s p strez o figur
imobil & Dar n acea situa ie mi era imposibil&
.uteam s -mi simt gura desc%izndu-se singur &
/ 5orbeti seriosD
Nu m-am putut ab ine& Nu tiu de ce mi se
p rea c%iar distracti+ faptul c Mississippi a+ea un
rege E n fond! #ouisiana a+ea o regin E dar aa
era& Mi-am amintit c se presupunea c eu nu tiu
despre regin & Ba%&
5ampirii s-au pri+it ntre ei! apoi au aprobat la
unison&
/ Tu eti regele #ouisianeiD l-am ntrebat pe
-ric! ame it de efortul mental de a nu ncurca
po+etile&
Rdeam att de tare! nct abia mai puteam sta
pe scaun& .robabil c rsul meu a+ea i o not
isteric &
/ 4%! nu! mi r spunse& -u sunt eriful
Districtului :&
Asta c%iar c m-a terminat& Fmi curgeau lacrimi
pe obra)i! iar C%oG p rea a se sim i foarte
50
stn)enit& M-am ridicat i mi-am preg tit la
microunde o ciocolat cald (Giss Miss! apoi am
amestecat-o cu o lingur ca s se r ceasc & M-am
calmat treptat n timp ce f ceam asta! iar cnd m-
am ntors la mas eram aproape serioas &
/ Nu mi-ai zis nimic pn acum! am spus n loc
de +reo alt e3plica ie& A i mp r it America n
regate! nu-i aaD
.am i C%oG s-au uitat c tre -ric surprini! dar
el nu i-a pri+it&
/ Da! +eni simplu r spunsul lui& Aa stau
lucrurile! de cnd au a)uns +ampirii n America&
(igur c ! de-a lungul anilor! sistemul s-a sc%imbat!
odat cu popula ia& Fn primii dou sute de ani nu
erau prea mul i +ampiri! c ci drumul era prea
periculos& -ra dificil s te descurci pe parcursul
c l toriei s ai cantitatea de snge necesar &
Care pro+enea! binen eles! de la ec%ipa)& Iar
cump rarea #ouisianei
8
a f cut diferen a&
"inen eles c aa a fost& Mi-am n buit un alt
%o%ot de rs&
/ Bi regatele cum sunt mp r iteD
/ Fn districte& -rau numite fiefuri! pn cnd
am decis c nu eram n pas cu +remea& Cte un
erif controleaz fiecare district& Dup cum tii! noi
1
The +ouisiana ,urchase a a+ut loc n 8R0S! n timpul
preedin iei lui T%omas *efferson! i a nsemnat cump rarea
a T 800 000 'mp de la Hran a! la un cost apro3imati+ de 9
cen i>%ectar! n total 8: milioane de dolari! la care s-au
ad ugat dobnzi! ridicnd suma la T9 T;9 ;TT U& (uma era
ec%i+alent n T00: cu 909!; milioane U! sau 8 R00 U>%ectar&
Teritoriul ac%izi ionat reprezint cea TSV din (@A&
51
tr im n Districtul : al regatului #ouisianei& (tan!
cel pe care l-ai +izitat n Dallas! este eriful
Districtului ; din regatulJ Te3asului&
Mi l-am imaginat pe -ric n rolul erifului din
Notting%am! iar cnd asta i-a pierdut
amuzamentul! n rolul lui $,att -arp
T
& -ram! clar!
cu min ile aiurea& Hizic! m sim eam destul de r u&
Mi-am spus c ar fi cazul s m ab in de la reac iile
pro+ocate de aceast informa ie i s m
concentrez asupra problemei imediate&
/ Aadar! "ill a fost r pit n timpul zileiD
Toat lumea aprob &
/ #a aceast r pire au asistat nite oameni
care tr iesc n regatul Mississippi&
.ur i simplu! mi pl cea s spun asta&
/ (unt sub controlul unui rege +ampirD
/ Russell -dgington& Da! tr iesc n regatul
acestuia! dar unii dintre ei mi dau informa ii&
.entru un anume pre &
/ Regele nu te +a l sa s -i interog%eziD
/ Fnc nu l-am ntrebat& (e prea poate ca "ill s
fi fost r pit din ordinul lui&
Asta ridica o nou serie de ntreb ri! dar mi-am
propus s m concentrez&
/ Cum pot a)unge la eiD .resupunnd c i
+reau asta&
/ Ne-am gndit la o metod prin care ai putea
afla informa ii de la oamenii din districtul unde a
disp rut "ill! spuse -ric& Nu doar de la oamenii pe
care i-am mituit pentru a-mi spune ce se ntmpl
2
$,att -arp ?8RWR-lNTNA E )usti iar legendar! unul dintre
cei mai cunoscu i pistolari ai 5estului s lbatic&
52
acolo! ci i de la to i oamenii asocia i cu Russel& -
riscant& Trebuie s - i spun ceea ce tiu! pentru ca
totul s mearg & Bi e posibil s refuzi& Cine+a a
ncercat de)a s te prind & Aparent! cei care l-au
prins pe "ill nu au nc prea multe informa ii
despre tine& Dar! curnd! "ill +a +orbi& Dac te +ei
afla prin prea)m atunci cnd o +a face! +or pune
mna pe tine&
/ Nu +or a+ea ne+oie de mine! dac a cedat
de)a! am subliniat eu&
/ Nu e neap rat ade+ rat! spuse .am&
Apoi! iar sc%imbar ntre ei acele pri+iri
misterioase&
/ (pune-mi toat po+estea! am zis&
Am obser+at c C%oG i terminase sngele! aa
c m-am ridicat s -i mai dau o sticl &
/ Dup cum spun oamenii lui Russell
-dgington! "ett, *o .ic'ard! ad)uncta lui -dgington!
trebuia s zboare ieri c tre (t& #ouis& 4amenii
numi i s duc sicriul la aeroport l-au luat din
greeal pe-al lui "ill! care era identic& Cnd l-au
li+rat la %angarul Anubis Airlines! l-au l sat nep zit
pentru circa zece minute! ct au completat nite
%rtii& Fn acest timp! pretind ei! cine+a a luat sicriul!
care era pus pe un c rucior! l-a dus afar din
%angar i l-a urcat ntr-un camion! cu care a i
plecat&
/ Cine+a care a putut trece de paza de la
Anubis Airlines! am spus cu ndoial n glas&
Anubis Airlines a fost conceput pentru a
transporta +ampirii n siguran ! att n timpul zilei!
ct i noaptea! iar garantarea unei paze perfecte
53
pentru cociugele +ampirilor adormi i era reclama
lor cea mai bun & Hirete c +ampirii nu trebuie s
doarm n cociuge! dar! cu siguran este o
metod uoar de transport& Au e3istat cte+a
7accidente<! atunci cnd +ampirii au ncercat s
zboare cu Delta& @n fanatic a intrat n cal i a
desc%is cte+a cociuge cu un topor& Compania
Nort%Gest a a+ut aceeai problem & ( fac
economie nu li se mai p rea att de important ne-
+iilor! care acum zburau aproape e3clusi+ cu
Anubis&
/ Cred c cine+a s-a amestecat cu oamenii lui
-dgington! cine+a despre care anga)a ii de la
Anubis au crezut c este de-al lui -dgington! iar
oamenii lui -dgington au crezut c este de la
Anubis& Ar fi putut s -l duc pe "ill afar ! cnd
oamenii lui -dgington au plecat! iar g rzile nu i-au
dat seama&
/ Cei de la Anubis nu ar fi cerut s +ad nite
documenteD Ale unui cociug care pleac D
/ (us in c le-au + zut! adic pe cele ale lui
"ett, *o .ic'ard& C l torea spre Missouri ca s
negocieze un acord comercial cu +ampirii din (t&
#ouis&
Am a+ut un moment de pauz ! n care m-am
gndit ce naiba de comer +oiau +ampirii din
Mississippi s le propun celor din Missouri! apoi
am decis c nu +reau s tiu&
/ (-a creat i o oarecare stare de panic n
momentul acela! ad ug .am& A izbucnit un
incendiu sub coada unui alt a+ion Anubis! iar
aten ia paznicilor a fost distras &
54
/ 4%C @n accident inten ionat&
/ Cred c da! inter+eni C%oG&
/ Bi de ce ar +rea cine+a s -l r peasc pe "illD
am ntrebat&
Mi-era team c tiam& (peram s -mi spun
altce+a& Mul umesc! Doamne! c "ill era preg tit
pentru acest moment&
/ "ill lucra la un proiect pu in mai special!
spuse -ric! pndindu-mi e3presia fe ei& Btii ce+a
despre astaD
Mai mult dect mi doream& Mai pu in dect era
cazul&
/ Ce proiectD am ntrebat&
Fmi petrecusem ntreaga +ia blocndu-mi
gndurile! iar acum am apelat la aceast
capacitate& 4 +ia depindea de sinceritatea mea&
.ri+irea lui -ric s-a ndreptat c tre .am i C%oG&
Amndoi i-au f cut un semn abia perceptibil& Apoi
s-a concentrat din nou asupra mea=
/ Cam greu s te credem! (oo'ie&
/ Cum adic D am ntrebat cu +oce furioas &
Dac eti n dubiu! atac &
/ Cnd i se ntmpl unuia dintre +oi s -i
dez+ luie gndurile unui omD Iar "ill este categoric
unul dintre +oi&
Iar i-au aruncat acea pri+ire&
/ (peri c te +om crede c "ill nu i-a spus la
ce lucraD
/ Da! aa cred! pentru c nu mi-a spus&
4ricum mi d dusem seama de tot aproape
singur &
/ Iat ce +oi face! spuse -ric n cele din urm &
55
M pri+i peste mas ! cu oc%ii s i albatri! reci ca
marmura i la fel de duri& Iata cu +ampirul amabil&
/ Nu pot s spun dac min i sau nu! ceea ce
este remarcabil& .entru binele t u! sper c mi spui
ade+ rul& Te-a putea tortura pn mi-ai spune
ade+ rul! sau pn a fi sigur c mi-ai spus
ade+ rul nc de la nceput&
4f! DoamneC Am inspirat adnc! am e3pirat i
am ncercat s m gndesc la cea mai potri+it
rug ciune& Doamne, nu m l sa s ip prea tare -
era prea pu in i prea negati+ist& 4ricum nu era
nimeni s m aud n afara +ampirilor! indiferent
ct de tare a fi strigat& Cnd +a +eni momentul! a
+rea pur i simplu s -l las s m sfie&
/ Dar! continu -ric gnditor! asta ar putea s
te deterioreze prea tare pentru cealalt parte a
planului meu& Bi c%iar nu e important dac tii cu
ce se ocupa "ill pe la spatele nostru&
.e la spatele lorD .ahat. Acum tiam pe cine s
dau +ina pentru necazul n care m aflam& .e
dragul meu "ill Compton&
/ Ai ob inut o reac ie! obser+ .am&
/ Dar nu cea pe care o ateptam! spuse -ric
ncet&
/ Ideea torturii nu prea mi surde&
A+eam attea necazuri! nct nici nu puteam s
le n elegK i eram att de stresat ! nct sim eam
clar cum capul mi plutete unde+a deasupra
corpului&
/ Bi mi-e dor de "ill&
C%iar dac n acest moment i-a trage cte+a
uturi! c%iar mi-e dor de el& Iar dac a putea s
56
am o con+ersa ie de zece minute cu el! probabil c
a fi mult mai bine preg tit s nfrunt urm toarele
zile& #acrimi mi se prelingeau pe obra)i& Dar ei mai
a+eau multe s -mi spun K mai a+eam multe de
ascultat! indiferent dac a+eam c%ef sau nu&
/ M atept s -mi spune i de ce a min it cu
pri+ire la c l toria asta! dac ti i& .am a spus ce+a
de +eti rele&
-ric o pri+i pe .am! iar n pri+irea lui nu era nici
urm de iubire&
/ Iar d ap la oareci! obser+ .am! pe un ton
uor )enat& Cred c nainte s plece n Mississippi
ar trebui s tie ade+ rul& Fn plus! dac p stra
+reun secret! asta o +aJ
4 +a face s toarne totD 4 +a face s nu-i mai
fie loial lui "illD 4 +a face s realizeze c trebuie
s ne spun D
-ra clar c C%oG i -ric credeau c nu trebuie
s tiu i c erau foarte sup ra i pe .am c mi
d duse indicii! pe care se presupune c nu le
tiam! c ce+a nu era n regul ntre "ill i mine&
Amndoi au pri+it-o pe .am foarte concentra i!
apoi -ric d du scurt din cap&
/ Tu i cu C%oG atepta i afar ! spuse -ric
c tre .am&
-a i arunc o pri+ire t ioas ! apoi ieir !
l sndu-i sticlele de snge goale pe mas & Nici
m car un mul umesc pentru trata ie& Nici m car nu
au cl tit sticlele& Capul mi de+enea din ce n ce
mai uor! pe m sur ce obser+am lipsa manierelor
la +ampiri& Mi-am sim it pleoapele tremurnd i mi-
a trecut prin minte c eram pe punctul s lein& Nu
57
sunt genul de tip fragil ! care-i d oc%ii peste
cap la cel mai mic lucru! dar sim eam c acum
totul se )ustifica& Fn plus! mi-am dat seama c nu
mai mncasem de peste dou zeci i patru de ore&
/ ( nu cum+a s J! spuse -ric&
. rea foarte %ot rt& Am ncercat s m
concentrez asupra +ocii lui i l-am pri+it&
Am dat din cap! ca s -i ar t c m str duiam&
-ric se mut pe aceeai parte a mesei cu mine!
ntoarse scaunul pe care st tuse .am! pn cnd
a)unse cu fa a la mine! foarte aproape& (e aez !
apoi se aplec spre mine! mna lui alb mi acoperi
ambele mini! pe care nc le ineam ncruciate n
poal & Dac nc%idea palma! ar fi putut s -mi
sf rme toate degetele i nu a mai fi lucrat
niciodat pe post de c%elneri a&
/ Nu-mi place s + d c i-e fric de mine!
spuse! cu fa a mult prea apropiat de a mea&
.uteam s -i simt mirosul parfumului E @l,sse!
cred&
/ Fntotdeauna am a+ut o sl biciune fa de
tine&
Fntotdeauna a +rut s fac se3 cu mine&
/ .lus c +reau s fac se3 cu tine&
A zmbit! dar n acel moment asta nu a+u nici
un efect asupra mea&
/ Cnd ne s rut m esteJ foarte e3citant&
Ne s rutaser m ca sarcin de ser+iciu! ca s zic
aa! nu de pl cere& Dar fusese e3citant& Cum ar fi
putut s nu fieD -ra un tip superb i a+usese
cte+a sute de ani la dispozi ie ca s -i
mbun t easc te%nica&
58
-ric se apropie din ce n ce mai mult& Nu eram
sigur dac +rea s m mute sau s m s rute& Fi
ieiser col ii& -ra furios! sau e3citat! sau
nfometat! sau toate trei la un loc& 5ampirii tineri
au tendin a s ssie cnd +orbesc! pn se
obinuiesc cu col iiK nu era cazul lui -ric! doar
a+usese secole s -i pun la punct i te%nica asta&
/ Nu tiu cum! dar planul cu tortura nu m-a
f cut deloc s m simt se3,! i-am spus&
/ A a+ut efect asupra lui C%oG! mi opti -ric n
urec%e&
Nu tremuram! dar ar fi trebuit&
/ Ai putea s ncetezi cu astaD l-am ntrebat& Ai
de gnd s m torturezi sau nuD
/ -ti prietenul sau dumanul meuD 5rei s -l
g seti pe "ill sau l lai s putrezeasc D
-ric rse& Rsul s u era scurt i lipsit de +eselie!
dar era mai bine dect s se apropie n continuare
de mine! cel pu in pentru moment&
/ (oo'ie! eti groza+ ! spuse! dar nu ca i cum
ar fi g sit c%estia asta dr gu & Nu te +oi tortura&
Dintr-un singur moti+= nu +reau s - i distrug pielea
asta minunat K ntr-o bun zi o +oi +edea pe toat &
(peram c nc +oi mai fi n +ia cnd se +a
ntmpla asta&
/ Nu te +ei teme mereu de mine! continu ! ca
i cum ar fi tiut cu siguran ce se +a ntmpla n
+iitor& Bi nu-i +ei fi mereu att de de+otat lui "ill
cum i eti ast zi& - ce+a ce trebuie s - i spun&
Iat ce m speria& Bi-a mpletit degetele reci cu
ale mele i! f r s +reau! i-am strns mna foarte
tare& Nu-mi +enea n minte nimic de spus! sau
59
nimic prea limpede& #-am pri+it n oc%i&
/ "ill a fost con+ocat n Mississippi! spuse -ric!
de c tre un +ampir E o femeie E pe care l-a
cunoscut cu ani n urm & Nu tiu dac i-ai dat
seama c +ampirii nu se unesc cu al i +ampiri
pentru ce+a mai mult dect o a+entur de o
noapte& Nu facem asta! pentru c unirea i
mp r irea sngelui ne d puteri unul asupra
celuilalt pentru totdeauna& Acest +ampirJ
/ Numele ei! am spus&
/ #orena! r spunse cu re inere&
(au poate c +oia s -mi spun totul! iar
re inerea era doar pentru spectacol& Cine naiba
poate ti! cnd +ine +orba de un +ampir&
Atept s +ad dac +oi spune ce+a! dar nu am
spus nimic&
/ -a era n Mississippi& Nu tiu dac n mod
obinuit tr iete acolo sau dac s-a dus ca s -l
prind pe "ill& -a a tr it n (eattle mul i ani& Btiu
asta! pentru c ea i "ill au tr it mpreun acolo
mul i ani&
M-am ntrebat de ce alesese (eattle ca
destina ie ficti+ & Nu e ce+a ap rut din neant&
/ Dar! indiferent de inten ia ei de a-l ntlni
acoloJ de scuza pe care a folosit-o pentru a nu
+eni ncoaceJ poate c el era doar gri)uliu fa de
tineJ
Fn acel moment! mi doream s mor& Am inspirat
adnc i am pri+it n )os c tre minile noastre
unite& -ra prea umilitor ca s -l pri+esc n oc%i&
/ -ra E a de+enit brusc E sub)ugat de ea! din
nou& Dup cte+a nop i! a sunat-o pe .am! ca s -i
60
spun c se +a ntoarce acas mai de+reme f r
s - i spun ! pentru a putea s - i aran)eze +iitorul!
nainte de a te +edea din nou&
/ 5iitorulD am bolborosit eu&
/ "ill +oia s fac un aran)ament financiar n
fa+oarea ta&
Bocul m-a f cut s m pierd&
/ M pensioneaz ! am spus slab&
Indiferent ct de bine inten ionat ar fi fost "ill!
nu mi-ar fi putut niciodat aduce o ofens mai
mare& Ct +reme a f cut parte din +ia a mea! nu i-
a trecut niciodat prin cap s m ntrebe cum stau
cu finan ele E dei abia a ateptat s -i a)ute pe
descenden ii lui! cei din familia "ellefleur&
Dar cnd era pe cale s ias din +ia a mea i se
sim ea +ino+at! milos fa de mine! fata cea
)alnic ! a nceput s se ngri)oreze&
/ 5oiaJ! ncepu -ric! apoi se opri i se uit de
aproape la fa a mea& -i! las asta pentru moment!
nu i-a fi spus nimic din toate astea! dac nu ar fi
inter+enit .am& Te-a fi trimis acolo ne+ino+at !
c ci nu a fi rostit cu+inte care s te r neasc & Bi
nu m-a fi )ustificat aa cum o +oi face&
M-am for at s -l ascult& M-am ag at de mna
lui -ric ca i cum ar fi fost o ancor de sal+are&
/ Ceea ce +oi face E i tu trebuie s n elegi
asta! (oo'ie E este pentru c pielea mea depinde
de astaJ
#-am pri+it n oc%i! iar el a putut +edea surpriza
mea&
/ Da! slu)ba mea! poate c%iar +ia a mea!
(oo'ie! nu doar a ta i a lui "ill& F i +oi trimite
61
mine o persoan de contact& Tr iete n
(%re+eport! dar are i un al doilea apartament n
*ac'son& Are prieteni n comunitatea supranatural
de acolo! +ampiri! teriantropi i +rcolaci& .rin
acest tip! i po i ntlni pe o parte din ei i pe
anga)a ii lor! oameni&
Nu eram cu toate min ile acas ! dar am sim it
c n eleg cnd mi-am repetat cele auzite! aa c
am aprobat& Degetele lui le mngiau pe ale mele
ncontinuu&
/ Acest b rbat este un +rcolac! spuse -ric
nep s tor! aa c e un gunoi& Dar e mai de
ncredere dect mul i al ii i mi este dator&
Am nmagazinat i aceast informa ie! apoi am
dat din cap afirmati+& Degetele lungi ale lui -ric
p reau aproape calde&
/ Te +a scoate n ora! +e i iei n lume! n
comunitatea +ampirilor din *ac'son! aa c +ei
putea citi gndurile anga)a ilor umani& Btiu c e
pu in la nimereal ! dar dac e ce+a de descoperit!
dac Russell -dgington l-a r pit pe "ill! po i afla
m car un indiciu& " rbatul care a ncercat s te
r peasc era din *ac'son! aa cum indicau
c%itan ele din maina lui! i era +rcolac! dup
capul de lup de pe +esta sa& Nu tiu de ce au +enit
dup tine& Dar cred c asta nseamn c "ill
tr iete i c +oiau s te foloseasc pentru a-l
anta)a&
/ .entru asta cred c ar fi trebuit s o r peasc
pe +orena, am spus&
-ric m-a pri+it admirati+&
/ .oate c o au de)a& Dar poate c "ill a
62
realizat c #orena este cea care l-a tr dat& Nu ar fi
fost r pit! dac ea nu ar fi deconspirat secretul pe
care el i-l spusese&
M-am gndit la asta i am dat din nou din cap&
/ 4 alt problem este de ce s-a aflat ea acolo!
continu -ric& Cred c a fi tiut dac ar fi fost un
membru obinuit al grupului din Mississippi& Dar
m +oi gndi la asta n timpul meu liber&
Din e3presia fe ei sale se +edea de)a c -ric se
gndise mult timp la ntrebarea asta&
/ Dac planul nu reuete n trei zile! (oo'ie!
+a trebui s r pim un +ampir din Mississippi& Asta
+a declana cu siguran un r zboi! iar un r zboi E
c%iar i cu Mississippi E +a costa +ie i i bani& Iar la
sfrit! oricum l +or ucide pe "ill&
4! ntreaga lume depindea de mine&
Mul umesc! -ric& A+eam ne+oie de mai multe
responsabilit i i stres&
/ Dar! dac l au pe "ill E dac mai tr iete E! l
+om aduce napoi& Bi +e i fi din nou mpreun ! dac
asta e ceea ce i doreti&
@n mare dac .
/ Ca s - i r spund la ntrebare= sunt prietenul
t u i asta +a dura ct +reme prietenia noastr
nu-mi +a pune +ia a n pericol& (au nu +a periclita
+iitorul districtului meu&
4! asta stabilea limitele& I-am apreciat
onestitatea&
/ Adic ! atta +reme ct +a fi con+enabil
pentru tine! +rei s spui! am zis cu calm! dei era o
afirma ie nedreapt i incorect &
4ricum! mi s-a p rut ciudat c aceast
63
caracterizare p rea s -l deran)eze&
/ #as -m s te ntreb ce+a! -ric&
A ridicat din sprncene! pentru a-mi da de
n eles c atepta& Fi plimba minile n sus i-n )os
pe bra ele mele! absent! ca i cum nu s-ar fi gndit
la ceea ce f cea& Micarea lui mi amintea de o
persoan nc lzindu-i minile la foc&
/ Dac n eleg bine! "ill lucra la un proiect
pentruJ
Am sim it un %o%ot nest +ilit de rs ncercndu-
m ! dar l-am n buit&
/ Jpentru regina #ouisianei! am nc%eiat& Dar
nu tiai despre asta& CorectD
-ric m-a pri+it ndelung! gndindu-se ce s -mi
r spund &
/- Mi-a spus c are ce+a de lucru pentru "ill!
dar nu despre ce era +orba sau de ce trebuia el s
fie cel care o face! sau cnd +a termina&
4 astfel de cooptare a unui subaltern ar sup ra
orice ef& Mai ales dac acesta nici m car nu ar ti
despre ce este +orba&
/ Bi de ce nu-l caut regina pe "illD am
ntrebat! p strnd un ton ct se poate de neutru&
/ Nu tie c a disp rut&
/ De ceD
/ .entru c nu i-am spus&
Mai de+reme sau mai trziu! tot trebuia s
r spund &
/ De ce nuD
/ .entru c ne-ar fi pedepsit&
/ De ceD
Fncepeam s m simt ca un copil de doi ani&
64
/ .entru c am l sat s i se ntmple ce+a lui
"ill! n timp ce se ocupa de un proiect special
pentru ea&
/ Bi care ar fi pedeapsaD
/ 4%! n cazul ei! e greu de spus&
Rse n buit&
/ Ce+a foarte nepl cut&
-ric era i mai aproape de mine! cu fa a
aproape atingndu-mi p rul& Fmi inspira delicat
parfumul& 5ampirii se bazeaz mai mult pe miros i
auz! dect pe + z! cu toate c +ederea lor este ct
se poate de bun & -ric b use din sngele meu! aa
c putea spune mai multe despre emo iile mele
dect un +ampir care nu o f cuse& To i sug torii de
snge studiaz sistemul emo ional! c ci to i
pr d torii eficien i cunosc obiceiurile pr zii lor&
-ric i mngie obrazul de al meu& (e comporta
ca o pisic ! bucuroas de atingere&
/ -ric&
Fmi d duse mai multe informa ii dect i
imagina&
/ MmmD
/ (erios! ce ar face regina! dac nu i-l po i g si
pe "ill la data la care trebuie s fie gata proiectul
eiD
Fntrebarea mea ob inu rezultatul scontat& -ric se
dep rt i pri+i n )os spre mine! cu pri+irea sa mai
albastr i mai dur dect a mea i mai ng%e at
dect Arctica&
/ (oo'ie! c%iar nu +rei s tii! spuse& Ar fi
suficient s -i facem treaba& .rezen a lui "ill ar fi un
65
bonus&
I-am ntors o pri+ire aproape la fel de rece ca i
a lui&
/ -u ce +oi primi n sc%imb! c fac asta pentru
+oiD am ntrebat&
-ric reui s par n acelai timp i ncntat! i
surprins&
/ Dac .am nu i-ar fi spus despre "ill! era
suficient ca el s se ntoarc n siguran ! iar tu te-
ai fi repezit s ne a)u i! mi aminti -ric&
/ Dar am aflat despre #orena&
/ Bi tiind! eti de acord s faci asta pentru
noiD
/ Da! cu o singur condi ie&
-ric de+eni pre+ z tor&
/ Bi care ar fi astaD ntreb &
/ Dac mi se ntmpl ce+a! +reau s o elimini&
M pri+i cu uimire! cel pu in o secund ! nainte
s izbucneasc n rs&
/ Ar trebui s pl tesc o amend uria ! spuse
cnd se opri din %o%otit& Bi ar trebui s duc la
ndeplinire treaba asta! ceea ce e mai uor de zis
dect de f cut& Are trei sute de ani&
/ Mi-ai spus c ceea ce i se +a ntmpla! dac
toate astea ies la i+eal ! ar fi oribil! i-am amintit&
/ Ade+ rat&
/ Mi-ai spus c ai ne+oie disperat ca eu s fac
asta pentru tine&
/ Ade+ rat&
/ Asta e ce mi doresc n sc%imb&
/ Ai fi un +ampir ade+ rat! (oo'ie! spuse -ric
ntr-un final& "ine& (-a f cut& Dac p eti ce+a! nu
66
+a mai face niciodat se3 cu "ill&
/ A! nu asta e problema&
/ NuD
-ric p rea foarte sceptic&
/ .roblema e c l-a tr dat&
.ri+irea albastr a lui -ric o prinse pe a mea&
/ (pune-mi! (oo'ie! mi-ai cere asta dac ar fi o
fiin uman D
Iura sa mare! cu buze sub iri! care de obicei
a+ea un aer amuzat! era acum doar o linie!
indicnd seriozitatea&
/ Dac ar fi fost o fiin uman ! m-a fi ocupat
c%iar eu de asta! am spus! ridicndu-m ca s -l
conduc c tre u &
Dup ce -ric a plecat! m-am spri)init de u i
mi-am lipit obrazul de lemnul ei& 4are c%iar am
+orbit serios cnd i-am spus astaD M-am ntrebat
ndelung dac eram cu ade+ rat o persoan
ci+ilizat ! dei f ceam tot posibilul s fie aa& Btiam
c ! atunci cnd spusesem c +oi a+ea gri) de
#orena! +orbisem serios& Fntotdeauna a e3istat
ce+a s lbatic n interiorul meu! pe care l-am
controlat mereu& "unica mea nu m-a crescut ca s
a)ung o criminal &
Ct m-am trt de-a lungul %olului spre
dormitorul meu! am realizat c agresi+itatea mea
ieea din ce n ce mai des la suprafa n ultima
+reme& Cam de cnd ncepusem s -i cunosc pe
+ampiri&
Dar! gata cu introspec ia pentru seara aceasta&
M +oi gndi la lucrurile astea mine&
67
Capitolul 4
Din moment ce p rea c +a trebui s plec din
ora! a+eam rufe de sp lat! mncare din frigider de
aruncat& Nu mi-era somn dup ce st tusem atta
n pat ziua trecut i toat noaptea! aa c mi-am
scos +aliza! am desc%is-o i am ng%esuit cte+a
%aine n maina de sp lat din +eranda friguroas &
Nu +oiam s m mai gndesc la caracterul meu&
A+eam destule alte lucruri la care s cuget&
-ric adoptase o abordare foarte direct ca s
m con+ing s -i ndeplinesc +oia& M bombardase
cu o groaz de moti+e pentru ca eu s ndeplinesc
ceea ce i dorea= intimidare! amenin are! seduc ie!
dorin a de a-l re+edea pe "ill! dorin a ca el ?i .am
i C%oGA s -i p streze +ia a i bun starea! ca s
nu mai spun de propria mea +ia & 7Te-a putea
tortura! dar +reau s fac se3 cu tineK am ne+oie de
"ill! dar sunt furios pe el c m-a decep ionatK
trebuie s r mn n termeni amicali cu Russell
-dgington! dar trebuie s -l scap pe "ill din minile
luiK "ill este supusul meu! dar lucreaz mai mult
pentru eful meu&<
Ai naibii +ampiri& Asta este unul dintre moti+ele
pentru care m bucur! iar farmecul lor nu m
afecteaz & -ste una dintre pu inele c%estii poziti+e
pe care mi le ofer abilit ile mele telepatice& Din
nefericire! oamenii cu calit i psi%ice sunt foarte
atr g tori pentru ne-+ii&
Cu siguran ! nu puteam pre+edea asta cnd
ncepusem rela ia cu "ill& "ill de+enise pentru mine
68
aproape la fel de necesar ca i apa! i nu neap rat
din cauza sentimentelor puternice pe care le
a+eam pentru el! sau pentru pl cerea mea fizic
atunci cnd f ceam dragoste& "ill era singura mea
asigurare c nu a+eam s fiu ane3at de un alt
+ampir mpotri+a +oin ei mele&
Dup ce am b gat la main i la usc tor mai
multe rnduri de rufe! pe care apoi le-am
mp turit! m-am sim it mult mai rela3at & Aproape
c mi terminasem baga)ul i am pus n el dou
romane de dragoste i unul poli ist! pentru cazul n
care +oi a+ea ce+a timp la dispozi ie ca s citesc&
(unt o autodidact ! care i ia informa iile din c r i&
M-am ntins i am c scat& -3ist o anumit
linite mental pe care i-o ofer stabilirea unui
plan! n plus somnul nelinitit din noaptea i ziua
trecut nu-mi oferise atta energie pe ct
credeam& .oate c +oi reui s adorm repede&
.oate c +oi reui s -l g sesc pe "ill i f r
a)utorul +ampirilor! m-am gndit n timp ce m-am
sp lat pe din i i m-am b gat n pat& Dar s -l a)ut
s e+adeze cu succes din nc%isoarea n care se
afla era cu totul alt po+este& Apoi +a trebui s m
decid ce se +a ntmpla cu rela ia noastr &
M-am trezit pe la patru diminea a cu
sentimentul ciudat c a+eam o idee pe care nu o
puteam prinde& Cnd+a! n timpul nop ii! am a+ut
un gnd E era genul acela de idee care nu- i d
pace! ateptnd s ias la lumin &
"inen eles! dup un minut! ideea a re+enit& Dar
dac "ill nu a fost r pit! ci a dezertatD Dac a
de+enit att de ndr gostit sau dependent de
69
#orena! nct a decis s -i p r seasc pe +ampirii
din #ouisiana i s se al ture grupului din
MississippiD Imediat! am nceput s m ndoiesc c
acesta fusese planul lui "illK ar fi fost foarte
elaborat! trebuind s includ scurgerea de
informa ii c tre -ric despre r pirea lui "ill!
confirmarea prezen ei #orenei n Mississippi& Cu
siguran c e3istau i metode mai pu in dramatice
i mai simple s dispar &
M-am ntrebat dac -ric! C%oG i .am
scotoceau c%iar acum prin casa lui "ill! care se afla
dincolo de cimitir& Nu a+eau cum s g seasc ceea
ce c utau& .oate c se +or ntoarce aici& Nu ar mai
fi trebuit s -l recupereze pe "ill dac ar fi g sit
documentele pe care regina i le dorea att de
tare& Am adormit cu impresia c l-am auzit pe
C%oG rznd afar &
Nici c%iar faptul c tiam c "ill m tr dase nu
m-a mpiedicat s -l caut n +is& .robabil c m-am
r sucit n pat de cte+a ori! ncercnd s + d dac
se +rse lng mine! aa cum f cea deseori& Bi!
de fiecare dat ! cealalt parte a patului era goal
i rece&
4ricum! era mai bine aa dect s -l g sesc pe
-ric acolo&
#a prima gean de lumin eram n picioare i
f ceam du& Mi-am preg tit i o ceac de cafea!
dup care am auzit pe cine+a b tnd la u &
/ Cine esteD am ntrebat stnd ntr-o parte a
uii&
/ -ric m-a trimis! spuse o +oce moroc noas &
Am desc%is ua i am pri+it n sus! apoi a trebuit
70
s ridic i mai mult pri+irea&
-ra uria& A+ea oc%i +erzi& . rul ciufulit era
ondulat! des i negru ca smoala& Creierul i bzia!
pulsnd de energieK o amprent cam sngeroas &
5rcolac&
/ Intr & 5rei o cafeaD
Indiferent la ce s-ar fi ateptat! nu era ceea ce
+edea&
/ (igur c da! dr gu o& Ai cum+a i nite ou D
Nite crna iD
/ Am&
#-am condus c tre buc t rie
/ (unt (oo'ie (tac'%ouse! i-am spus peste
um r&
M-am aplecat s scot ou le din frigider&
/ Tu cine etiD am continuat&
/ Alcide! r spunse! pronun nd Al-see, cu un d
abia auzit& Alcide 1er+eau3&
M pri+i nemicat! n timp ce luam tigaia E tigaia
+ec%e! din font nnegrit a bunicii mele& 4 primise
cnd se m ritase! i o pusese pe foc! aa cum ar fi
f cut orice femeie care +aloreaz ce+a& Acum era
n forma perfect & Am aprins oc%iul mainii de g tit
cu gaz& Am pr )it nti crnatul ?pentru gr simeA! l-
am scos pe un er+e el de %rtie pus pe o farfurie!
i l-am b gat n cuptor ca s stea cald& Dup ce l-
am ntrebat pe Alcide cum +rea ou le! le-am b tut
i le-am pr )it rapid! apoi le-am aezat pe farfuria
cald & A desc%is din prima sertarul corect pentru a
scoate tacmurile! apoi i-a turnat suc i cafea!
dup ce i-am ar tat n care dulap se g seau c nile&
Mi-a umplut i mie cana! dac tot se ocupa cu asta&
71
A mncat ci+ilizat& Bi nu a l sat nimic n farfurie&
Mi-am +rt minile n apa fierbinte! cu
detergent! ca s sp l cele cte+a +ase& @ltima
sp lat a fost tigaia! am ters-o i am frecat-o cu
nite Crisco
S
! uitndu-m din cnd n cnd pe furi
c tre oaspetele meu& "uc t ria a+ea un miros
pl cut! de mic de)un i de ap cu detergent& -ra un
moment deosebit de linitit&
-ra oricum! mai pu in aa cum m ateptasem
s fie atunci cnd -ric mi spusese c cine+a care i
datora o fa+oare mi +a ser+i drept bilet de intrare
n cercul +ampirilor din Mississippi& Fn timp ce
pri+eam pe fereastr peisa)ul aproape ng%e at! am
realizat c aa mi imaginasem +iitorul! n cele
cte+a ocazii n care mi permisesem s -mi
imaginez c mp r eam casa cu un b rbat&
Acesta era modul n care se presupune c se
desf ura +ia a pentru oamenii obinui i& (e f cea
diminea ! ora la care trebuia s te scoli i s
mergi la munc ! ora la care o femeie trebuia s
preg teasc micul de)un pentru b rbatul ei! dac
el trebuia s plece s ctige pinea zilnic & Acest
b rbat solid i grosolan mnca mncare ade+ rat &
Cu siguran era proprietarul unei camionete! care
acum era parcat n fa a casei mele&
Desigur c era +rcolac& Dar un +rcolac poate
duce o +ia mult mai apropiat de cea uman
3
Crisco /crystallized cottonseed oil0 E deri+at +egetal de
tipul margarinei! care poate fi folosit pentru g tit! dar cu
anumite propriet i datorit c rora i se pot g si i alte
ntrebuin ri! de e3emplu ca lubrifiant&
72
dect un +ampir&
.e de alt parte! erau o groaz de lucruri pe
care nu le tiam despre +rcolaci&
Bi-a terminat mncarea! a sp lat farfuria! a
ters-o! n timp ce eu cur m masa& #ucrurile se
desf urau att de natural! nct parc le-am fi
pl nuit dinainte& Disp ru n baie un minut! n timp
ce eu mi re+izuiam mental lista cu treburile pe
care le a+eam de f cut nainte s plec& Trebuia s
+orbesc cu (am! sta era cel mai important lucru&
.e fratele meu l sunasem cu o sear nainte! ca
s -i spun c plec pentru cte+a zile& #iz era acas
la el! aa c *ason nu a+usese prea mult timp s se
gndeasc la plecarea mea& Husese de acord s -mi
ridice coresponden a&
Alcide se aez de cealalt parte a mesei! n
fa a mea& Fncercam s m gndesc despre ce
anume ar trebui s discut m n ceea ce pri+ete
sarcina noastr comun K despre posibilele zone
sensibile pe care ar trebui s le e+it& .oate c i el
se gndea la aceleai lucruri& Nu reuesc s citesc
foarte clar mintea +rcolacilor! de orice fel ar fi eiK
sunt creaturi supranaturale& .ot s interpretez cu
destul precizie st rile de spirit i! din cnd n
cnd! s prind cte o idee clar & Aadar! aceste
fiin e aproape umane erau mult mai pu in opace
pentru mine dect +ampirii& Dei am n eles c
e3ist un grup de +rcolaci care +or s sc%imbe
lucrurile! e3isten a lor era totui secret & .n
cnd se l mureau cum func iona pentru +ampiri
publicitatea pe care i-o f cuser ! fiin ele
supranaturale de tip dual i p zeau cu ferocitate
73
intimitatea&
5rcolacii puri erau durii lumii celor care se
metamorfozeaz & -i sunt duali prin defini ie! dar
sunt singurii care au societatea lor separat i care
nu permit nim nui s fie numit +rcolac pur i
simplu! n prezen a lor& Alcide 1er+eau3 p rea
foarte dur& -ra mare ct un munte! cu nite bicepi
care pentru mine ar fi putut ser+i drept bare de
trac iune& Dac pl nuia s ias n ora n acea
sear ! trebuia s se mai rad o dat & (-ar fi
ncadrat perfect n peisa)ul unui antier de
construc ii sau al unui doc&
-ra un b rbat n ade+ ratul sens al cu+ntului&
/ Cu ce te au la mn de faci astaD l-am
ntrebat&
/ Tat l meu are datorii la c r i c tre ei&
Fi puse minile uriae pe mas &
/ Btiai c au un cazinou n (%re+eportD
/ (igur c da&
-ra o distrac ie popular pentru cei din zon s
mearg la (%re+eport sau Tunica ?n statul
Mississippi! ce+a mai )os de Memp%isA! s
nc%irieze o camer pentru dou nop i! s )oace la
)ocurile mecanice! s +ad un spectacol sau dou
i s m nnce ct puteau la bufetul suedez&
/ Tata a adunat prea multe datorii& Are o
companie de paz E eu lucrez pentru el E! dar i
plac )ocurile de noroc&
4c%ii s i +erzi ardeau de furie&
/ A )ucat prea mult la cazinou n #ouisiana! iar
+ampirii au poli a lui! le este dator& Dac i cer s
ac%ite datoria! compania noastr se +a duce de
74
rp &
(e pare c i +rcolacii i respect pe +ampiri
cam ct i respect i acetia pe ei&
/ Aadar! ca s r scump r poli a! trebuie s te
a)ut s te n+r i printre +ampirii din *ac'son&
(e l s pe spate n scaun i m pri+i n oc%i&
/ Nu e prea greu s mergi cu o fat dr gu n
*ac'son i s o sco i prin baruri& Acum! c te-am
ntlnit! m bucur c o +oi face! c -l +oi sc pa pe
tat l meu de datorie& Dar de ce naiba +rei tu s
faci astaD Ar i ca o femeie normal ! nu ca una
dintre nenorocitele alea deza3ate care +or s stea
n prea)ma +ampirilor&
-ra o con+ersa ie pl cut de direct ! dup
discu ia mea cu +ampirii&
/ Ies cu un singur +ampir i asta a fost
alegerea mea! am spus cu am r ciune& "ill! iubiJ!
nici m car nu tiu dac mai este iubitul meu& (e
pare c +ampirii din *ac'son l-au r pit& Cine+a a
ncercat s m r peasc i pe mine asear &
Mi s-a p rut cinstit s -i spun&
/ Din moment ce atacatorul meu nu-mi tia
numele! ci doar c lucrez la Merlotte2s! probabil c
+oi fi n siguran n *ac'son! dac nimeni nu-i d
seama c eu sunt cea cu care iese "ill& Trebuie s -
i spun c b rbatul care a ncercat s m r peasc
era +rcolac& A+ea o pl cu de nmatriculare din
1inds Count,&
*ac'son se afla n 1inds Count,&
/ .urta o +est cu nsemnele +reunei g tiD m
ntreb Alcide&
Am dat din cap afirmati+& Alcide p rea
75
ngri)orat! ceea ce era bine& Nu era o situa ie
oarecare! f r importan ! i era un semn bun c i
el o pri+ea ca atare&
/ -3ist o gac mic n *ac'son! e alc tuit din
+rcolaci& C i+a dintre +rcolacii mai mari! cei
care se transform n pantere! uri! sunt un fel de
sateli i pe lng aceast gac & Hac destul de des
di+erse treburi pentru +ampiri&
/ Acum sunt cu unul mai pu ini! am spus&
Dup un moment n care a digerat aceast
informa ie! noul meu partener mi-a aruncat o
pri+ire ntreb toare&
/ Bi ce +a face o puicu ca tine mpotri+a
+ampirilor din *ac'sonD -ti specialist n arte
mar ialeD -ti un inta de elit D Ai fost n armat D
Am zmbit&
/ Nu& N-ai auzit de mineD
/ -ti celebr D
/ (e pare c nu&
-ram bucuroas c nu a+ea idei preconcepute
despre mine&
/ Cred c o s te las s descoperi ce pot face&
/ Ct +reme promi i c nu te transformi ntr-
un arpe&
(e ridic &
/ Nu eti b rbat! nu-i aaD
Acest gnd l f cu s se uite la mine cu team &
/ Nu! Alcide& (unt femeie&
Am ncercat s fac afirma ia s sune ct mai
prozaic! dar era destul de greu&
/ -ram gata s pun pariu&
Rn)i&
76
/ Dac nu eti +reun fel de femei fantastic ! ce
+ei face ca s - i g seti b rbatulD
/ 4 s -l sun pe -ric! el esteJ
"rusc am realizat c poate nu era o idee aa de
bun s dez+ lui secretele +ampirilor&
/ -ric este eful lui "ill& -l +a decide ce a+em
de f cut&
Alcide m pri+i cu scepticism&
/ Nu am ncredere n -ric& Nu am ncredere n
nici unul dintre ei& .robabil te +a trage pe sfoar &
/ CumD
/ Fl poate folosi pe b rbatul t u ca momeal & #e
poate cere o compensa ie! din moment ce au unul
dintre oamenii lui& (e poate folosi de r pirea tipului
t u ca scuz pentru declanarea unui r zboi! caz n
care el +a fi e3ecutat rapid&
Nu m gndisem att de departe&
/ "ill tie anumite lucruri! am spus& Importante&
/ "un! asta ar putea s -l in n +ia &
Apoi mi + zu e3presia i o umbr de triste e
trecu peste c%ipul lui&
/ (oo'ie! mi pare r u& @neori +orbesc nainte
s gndesc& Fl +om recupera! dei mi-e grea s
m gndesc la o femeie ca tine cu unul dintre
sug torii tia de snge&
-ra dureros! dar n acelai timp ncura)ator&
/ Mul umesc! am spus! ncercnd s zmbesc&
Ct despre tine! ai un plan ca s m prezin i
+ampirilorD
/ Am& Fn *ac'son e un club de noapte! aproape
de cl direa prim riei& -ste desc%is e3clusi+ pentru
fiin ele supranaturale i pentru partenerii lor& H r
77
turiti& 5ampirii nu-l pot face profitabil folosindu-l
doar ei i! cum este locul lor preferat de ntlnire!
ne las i pe noi! cei mai de )os! s ne distr m&
Rn)i& A+ea din i perfec i= albi i t ioi&
/ Nu +a p rea ciudat dac mergem acolo& M
opresc mereu la el cnd a)ung n *ac'son& 5a trebui
s te compor i ca i cum ai fi partenera mea&
M pri+i )enat&
/ Mai bine s te a+ertizez& (e pare c eti genul
care prefer )eanii! ca i mine! dar n clubul sta
trebuie s fii mbr cat mai elegant&
(e temea c nu am %aine elegante n dulapK
puteam s citesc asta clar pe fa a lui& Bi nu +oia s
fiu umilit dac ap ream cu %ainele nepotri+ite& Ce
b rbat groza+C
/ .rietena ta nu +a fi prea ncntat ! am spus!
c utnd s aflu mai multe informa ii&
/ De fapt! ea c%iar tr iete n *ac'son& Dar ne-
am desp r it acum cte+a luni& Acum se ntlnete
cu un alt +rcolac& Iu, se transform ntr-o
afurisit de bufni &
-ra cum+a nebun ( Hirete! po+estea trebuia s
fie mai lung & Bi! desigur! intra la categoria 7nu-i
treaba ta<&
Aa c ! f r s mai comentez! m-am dus n
dormitor s -mi mpac%etez cele dou roc%ii
elegante mpreun cu accesoriile lor& Amndou
erau cump rate de la Tara2s Togs! magazin a c rui
ef i! mai nou! proprietar era prietena mea Tara
T%ornton& Tara m c%ema cnd erau reduceri& De
fapt! "ill de inea cl direa n care se afla magazinul
i le spusese tuturor comercian ilor s -mi desc%id
78
o linie de credit pe care o +a acoperi el& .n
acum! rezistasem tenta iei de a profita de ea& M
rog! cu e3cep ia momentelor n care trebuia s
nlocuiesc %aine pe care c%iar "ill le sfiase n
momentele noastre de pasiune&
-ram foarte mndr de ambele roc%ii! c ci nu
mai a+usesem nimic asem n tor! i am nc%is
sacul pentru %aine zmbind&
Alcide b g capul pe ua dormitorului! ca s m
ntrebe dac sunt gata& .ri+i aprobator spre patul
acoperit cu o cu+ertur galben cu crem! din acelai
material cu draperiile&
/ Trebuie s -mi sun eful! apoi putem pleca&
M-am aezat pe marginea patului i am ridicat
receptorul& Alcide se spri)ini de perete lng ua
dulapului n timp ce eu formam num rul de-acas
al lui (am& Mi-a r spuns cu o +oce somnoroas i
mi-am cerut scuze c l-am sunat att de de+reme&
/ Ce s-a ntmplat! (oo'ieD m ntreb ! obosit&
/ Trebuie s plec +reo cte+a zile! am spus& Fmi
pare r u c nu te-am anun at mai de+reme! dar
am sunat-o pe (ue *ennings asear ! s + d dac -
mi poate ine locul& A spus c da! aa c se +a
ocupa ea de tura mea&
/ @nde pleciD
/ Trebuie s merg n Mississippi& #a *ac'son&
/ Ai +orbit cu cine+a s - i ridice
coresponden aD
/ Cu fratele meu& Mul umesc de gri) &
/ Ai flori de udatD
/ Nici una care s nu supra+ie uiasc pn m
ntorc&
79
/ 4& .leci singur D
/ Nu&
A r spuns cu o ezitare&
/ Cu "illD
/ Nu! el nc nu a ap rut&
/ Ai problemeD
/ (unt bine! am min it&
/ (pune-i c mergi cu un tip! morm i Alcide! n
timp ce eu l pri+eam e3asperat &
(e spri)inea de perete i ocupa o suprafa
incredibil de mare din el&
/ - cine+a cu tineD
.o i spune orice despre (am! dar nu c nu se
prinde repede&
/ Da! Alcide 1er+eau3! am spus! gndindu-m
c ar putea fi o micare inteligent s anun pe
cine+a c ruia i p sa de mine c plec din zon cu
tipul sta&
.rima impresie poate fi fals ! iar Alcide trebuia
s tie c era cine+a care l putea trage la
r spundere&
/ A%a! spuse (am&
Numele p rea s -i fie familiar&
/ D -mi-l s +orbesc cu el&
/ De ceD
.uteam suporta o groaz de gesturi gri)ulii! dar
de)a eram copleit pn peste urec%i&
/ D -i naibii telefonul la&
(am nu prea +orbete urt! aa c m-am
strmbat ca s se +ad ce p rere a+eam despre
asta i i-am dat telefonul lui Alcide& M-am dus n
sufragerie i am pri+it pe fereastr & Da& @n Dodge
80
Ram! a+nd cabin dubl & .uteam pune pariu c
a+ea toate dot rile&
Mi-am tras +aliza pe ro i i am pus %usa cu
%aine pe un scaun lng u ! aa c nu mai trebuia
dect s -mi mbrac )ac%eta groas & -ram
bucuroas c Alcide m a+ertizase cu pri+ire la
regulile +estimentare ale barului! c ci eu nu m-a fi
gndit niciodat s -mi pun n baga)e i ce+a
elegant& 5ampiri idio i& Reguli idioate&
-ram (up rat ! cu ma)uscul &
Am pornit pe %ol napoi! re+izuind mental
con inutul +alizei mele! timp n care cei doi
+rcolaci a+eau ?probabilA o discu ie 7ca ntre
b rba i<& Am aruncat o pri+ire n dormitor! ca s
+ d c Alcide! cu telefonul la urec%e! se spri)inea
de marginea patului pe care st tusem eu& . rea
ciudat de acas acolo&
M-am ntors agitat n sufragerie i m-am mai
uitat pe fereastr & .oate c cei doi +orbeau despre
treburile lor de +rcolaci& Cu toate c ! pentru
Alcide! (am ?care n general se transforma ntr-un
collie! dei putea s se transforme i n altce+aA
intra la categoria uoar ! m car f ceau parte din
aceeai 7familie<& .e de alt parte! (am era
probabil suspicios fa de Alcide= +rcolacii puri
a+eau o reputa ie cam proast &
Alcide +enea pe %ol! trop ind cu bocancii lui de
protec ie&
/ I-am promis c +oi a+ea gri) de tine& Acum
s sper m c +oi i reui&
-ra serios&
-ram %ot rt s nu m ambalez! dar auzind
81
ultima afirma ie att de realist ! am sim it c mi
pierd respira ia! ca i cum a fi fost lo+it n ple3&
Fn rela ia comple3 dintre +ampiri! +rcolaci i
oameni erau destule lucruri care puteau merge
r u& Fn fond! planul meu era destul de slab! la fel ca
i puterea +ampirilor asupra lui Alcide& .oate c "ill
nu fusese luat mpotri+a +oin ei sale! poate c era
fericit s fie inut capti+ de rege! atta +reme ct
#orena! femeia-+ampir! era i ea acolo& Ar putea fi
c%iar furios c mergeam s -l caut&
.oate era mort&
Am ncuiat ua n urma mea i am pornit spre
main ! n timp ce Alcide mi punea baga)ele n
cabina dubl a camionetei&
-3teriorul camionetei str lucea! dar interiorul
ar ta clar c era +orba despre maina unui b rbat
a c rui munc impunea c l torii dese= o casc de
protec ie! facturi! de+ize! c r i de +izit ! bocanci! o
trus de prim-a)utor& Cel pu in nu e3istau resturi de
mncare& Fn timp ce ne zdruncinam pe aleea mea
desfundat ! am luat un teanc de brouri prinse cu
o band de %rtie& .e prima pagin scria=
71er+eau3 i fiul! AAA
W
! .rotec ie i paz &< Am scos
una din teanc i am studiat-o cu aten ie! ct
+reme Alcide a condus scurta distan pn la
Autostrada interstatal T0! ca s-o ia c tre est spre
Monroe! 5ic'sburg! pentru a a)unge la *ac'son&
Am descoperit c familia 1er+eau3! tat l i fiul!
de ineau o companie de paz i protec ie! cu
licen ! n dou state! cu filiale n *ac'son! Monroe!
4
AAA! calificati+ul ma3im acordat unei corpora ii n (@A&
82
(%re+eport i "aton Rouge& (ediul central era!
dup cum mi spusese Alcide! n (%re+eport& Fn
interiorul pliantului era fotografia celor doi b rba i!
iar 1er+eau3 tat l era la fel de impresionant ca i
fiul ?ntr-un mod mai maturA&
/ Bi tat l t u e +rcolacD am ntrebat dup ce
am digerat informa ia i am a)uns la concluzia c
familia 1er+eau3 era nst rit ! dac nu c%iar foarte
bogat &
Munciser din greu ca s a)ung unde erauK i
+or continua s munceasc din greu! dac b trnul
1er+eau3 nu-i controla pasiunea pentru )ocuri de
noroc&
/ Amndoi p rin ii mei sunt! spuse Alcide! dup
un moment&
/ 4%! scuz -m &
Nu eram prea sigur pentru ce-mi ceream
iertare! dar mi se p rea mai sigur s o fac dect s
nu o fac&
/ -ste singura modalitate de a a+ea un copil
+rcolac! ad ug &
Nu-mi d deam seama dac mi e3plica din
polite e sau pentru c +oia s tiu asta&
/ Bi atunci cum se face c America nu e plin
de +rcolaciD am ntrebat&
/ Trebuie ca ambii p rin i s fie +rcolaci!
pentru a a+ea un copil +rcolac! ceea ce nu e
ntotdeauna posibil& Bi fiecare cuplu poate a+ea
doar un singur copil de acest fel& Mortalitatea
infantil e i ea mare&
/ Aadar! dac te c s toreti cu un alt +rcolac
+e i a+ea un bebelu +rcolacD
83
/ (tarea se manifest odat cu pubertatea&
/ 4%! asta-i c%iar nepl cutC De parc a fi
adolescent nu e de)a destul de complicat&
Mmbi! dar nu c tre mine! ci pri+ind la drum&
/ Da! asta complic lucrurile&
/ Deci! fosta ta partener J e teriantropD
/ Da! n mod normal! nu ies cu teriantropi! dar
mi-am imaginat c n cazul ei +a fi diferit&
5rcolacii i teriantropii sunt puternic atrai unii de
ceilal i& Instincte animalice! probabil! spuse Alcide!
ncercnd s glumeasc &
Beful meu! i el teriantrop! era ct se poate de
bucuros s lege prietenii cu al i teriantropi din
zon & Ieise de cte+a ori cu o menad ?c 7i
d duse ntlnire< ar fi fost o e3presie foarte
dr gu pentru rela ia lorA! dar ea plecase& Acum!
(am spera s g seasc un alt teriantrop
compatibil& (e sim ea mai confortabil al turi de o
fiin uman ciudat ! ca mine! sau de cele asemeni
lui! dect la ntlnirile cu femei obinuite& Cnd mi
spusese asta! inten ionase s fie un compliment!
sau poate doar o simpl afirma ie! ns m r nise
pu in! dei eu fusesem 7anormal < nc de cnd
eram foarte mic &
Telepatia nu ateapt pubertatea&
/ Cum aaD l-am ntrebat direct& De ce ai
crezut c +a fi altfelD
/ Fmi spusese c nu poate a+ea copii& Am aflat
c ! de fapt! lua anticoncep ionale& - o diferen & Nu
pot trece peste asta& C%iar i un teriantrop i un
+rcolac pot a+ea copii care s se transforme cnd
e lun plin ! dei doar copiii unor parteneri de
84
acelai fel E amndoi +rcolaci sau amndoi
teriantropi E se pot transforma la dorin &
Destul informa ie de prelucrat&
/ Aadar! de obicei te ntlneti cu fete
obinuite& Nu i este greuD ( p strezi secret un
element att deJ! ! important n +ia a taD
/ Da! admise& - greu s iei cu fete obinuite!
dar trebuie s m ntlnesc i eu cu cine+a&
(e sim ea o urm de disperare n +ocea sa
profund &
Am f cut o pauz dup aceast remarc ! am
nc%is oc%ii i am num rat pn la zece& Fmi lipsea
"ill n cel mai organic i mai neateptat mod&
.rimul indiciu pentru ct mi lipsea fusese spasmul
din stomac pe care l sim isem cnd m uitasem
s pt mna trecut la caseta cu 1ltimul mohican i
l + zusem pe Daniel Da,-#eGis alergnd prin
p dure& Dac i-a fi putut ap rea n fa de dup
un copac! nainte s o +ad pe Madeleine (toGeJ
Trebuia s fiu atent &
/ Deci! dac muti pe cine+a! nu se +a
transforma n +rcolacD am decis s sc%imb
direc ia gndurilor&
Apoi mi-am amintit de ultima oar cnd "ill m
mucase i am sim it un +al fierbinte prinJ o%! la
naiba.
/ Aa ob ii un om-lup& Ca ia din filme& "ie ii de
ei mor ns destul de repede& Iar caracteristica nu
este transmis dac fac copii atunci cnd sunt n
forma uman ! iar dac i fac n timp ce sunt
transforma i! sarcina nu +a fi dus pn la cap t&
/ Ce interesantC
85
Nu am tiut ce altce+a s spun&
/ -3ist ns i elementul supranatural! ca i n
cazul +ampirilor! spuse Alcide! tot f r s se uite n
direc ia mea& #eg tura dintre genetic i
elementele supranaturale e partea pe care nimeni
nu o poate n elege& Noi nu putem spune lumii c
e3ist m! aa cum au f cut +ampirii& Am fi nc%ii n
gr dini zoologice! steriliza i! nc%ii n g%etouri!
pentru c noi suntem uneori animale& Fn sc%imb!
+ampirii au de+enit fascinan i i boga i cnd au
ieit la lumin &
. rea destul de am rt&
/ Bi cum de-mi spui mie toate astea aa! pur i
simpluD Mai ales c e un secret aa de mareD
Fmi oferise n cinci minute mai mult informa ie
dect mi d duse "ill n luni ntregi&
/ Dac tot +om petrece cte+a zile mpreun !
+ia a mea +a fi mult mai simpl dac tii despre ce
este +orba& Mi se pare c ai i tu problemele tale i
se pare c +ampirii au ce+a putere i asupra ta& Nu
cred c m +ei da de gol& Iar dac se +a ntmpla
ce e mai r u i se +a do+edi c m-am nelat
asupra ta! l +oi ruga pe -ric s - i fac o +izit i s -
i tearg memoria&
Cl tin din cap! +izibil iritat&
/ C%iar nu tiu de ce am f cut-o& .arc ne-am
cunoate de)a de mult +reme&
N-am g sit un r spuns la asta! dar trebuia s
spun ce+a& #initea ar fi dat o importan mult prea
mare ultimei lui afirma ii&
/ Fmi pare r u c tat l t u are datorii c tre
+ampiri& Dar eu trebuie s -l g sesc pe "ill& Dac
86
acesta este unicul mod de a o face! atunci asta
trebuie s fac& Fi datorez m car att! c%iar dac J
5ocea mea ncepu s tremure& Nu +oiam s
termin fraza& Toate finalurile posibile ar fi fost prea
triste! prea definiti+e&
A ridicat din umeri! ceea ce! fiind +orba de
Alcide 1er+eau3! era o micare ampl &
/ ( mergi cu o fat dr gu ntr-un bar nu e
mare lucru! m asigur din nou! ncercnd s -mi
ridice moralul&
Fn locul lui! poate c nu a fi fost la fel de
generoas &
/ Tat l t u a fost mereu un mp timit al
)ocurilor de norocD
/ Doar de cnd a murit mama! spuse Alcide!
dup o lung pauz &
/ Fmi pare r u&
Nu l-am pri+it! gndindu-m c poate a+ea
ne+oie de un moment de intimitate&
/ -u mi-am pierdut ambii p rin i! am ncercat o
tentati+ de consolare&
/ (-a ntmplat demultD
/ .e cnd a+eam apte ani&
/ Cine a a+ut gri) de tineD
/ "unica este cea care ne-a crescut pe mine i
pe fratele meu&
/ Mai tr ieteD
/ Nu& A murit anul sta& A fost omort &
/ Dur&
5orbea la modul propriu&
/ Da&
Mai a+eam doar o ntrebare&
87
/ Ambii p rin i i-au e3plicat ce urma s i se
ntmpleD
/ Nu& "unicul meu mi-a spus cnd a+eam
treisprezece ani& 4bser+ase semnele& Nu tiu cum
reuesc +rcolacii orfani s dep easc momentul&
/ Trebuie s fie cu ade+ rat dificil&
/ Fncerc m s fim la curent cu to i +rcolacii
care se nmul esc n zon ! astfel nct nimeni s nu
p easc nimic&
C%iar i un a+ertisment la mna a doua i tot
era mai bun dect nici unul& 4ricum! aa ce+a era
probabil o traum ma)or n +ia a oricui&
Ne-am oprit la 5ic'sburg s lu m benzin & M-am
oferit s pl tesc plinul! dar Alcide mi-a spus %ot rt
c putea fi dedus din contabilitate drept c%eltuial
de ser+iciu! mai ales c oricum mergea s se
ntlneasc i cu nite clien i& A refuzat i oferta
mea de a umple eu rezer+orul& A acceptat ns
cafeaua pe care i-am adus-o! dar cu attea
mul umiri! de parc i-a fi oferit un costum nou&
-ra o zi rece! dar nsorit ! i am f cut o plimbare
+ioaie n )urul comple3ului ca s -mi dezmor esc
picioarele nainte de a m urca n cabina
camionetei&
5 znd semnele care indicau locul b t liei! mi-
am amintit de una dintre cele mai solicitante zile
ale +ie ii mele de adult& M-am trezit po+estindu-i lui
Alcide despre clubul fa+orit al bunicii mele!
Descenden ii Mor ilor Ilorioi! i despre e3cursia
pe care o f cuser pe cmpul de lupt
:
n urm cu
5
5ic'sburg National Militar, .ar' comemoreaz
campania! asediul i ap rarea oraului 5ic'sburg&
88
doi ani& -u am condus una dintre maini! Ma3ine
Hortenberr, ?bunica unuia dintre cei mai buni
prieteni ai fratelui meu *asonA pe cealalt ! i am
f cut turul complet& Hiecare dintre Descenden i
adusese un te3t care +orbea despre asediu! iar
dup o oprire la muzeu to i erau nc rca i cu
brouri i su+eniruri& Fn ciuda eecului 5elda
Cannon2s Depends! ne-am distrat de minune& Am
citit ce scria pe fiecare monument! am luat masa n
aer liber lng 1SS Cairo
2
i am plecat acas
nc rca i cu su+eniruri i e3tenua i& Am fost c%iar i
la cazinoul Insula Capri pentru o or de c scat gura
i au e3istat cte+a tentati+e la )ocurile mecanice&
Husese o zi foarte fericit pentru bunica mea!
aproape la fel de fericit ca i seara n care l-a
con+ins pe "ill s +orbeasc la ntlnirea
Descenden ilor&
/ De ce a +rut ca el s fac astaD m ntreb
Alcide&
Mmbi la descrierea opririi noastre pentru cin
la Crac'er "arrel&
/ .entru c a participat i "ill! am spus&
= BiD
Dup o secund ! continu =
/ 5rei s spui c iubitul t u a participat la
Capitularea sa! pe W iulie 8R;S! al turi de pierderea portului
1udson! #ouisiana! a mp r it (udul i a oferit Nordului
controlul asupra flu+iului Mississippi&
6
1SS Cairo E una dintre cele apte na+e de r zboi
blindate pe care Nordul se baza n lupta sa de a rectiga
controlul asupra cursului inferior al flu+iului i de a mp r i
Confedera ia n dou &
89
. zboiul de Secesiune(
/ Da& .e atunci era om& Nu a fost transformat
dect dup r zboi& A+ea so ie i copii&
Cu greu i mai puteam spune 7iubitul meu<! din
moment ce era pe cale s m p r seasc pentru
altcine+a&
/ Cine l-a transformat n +ampirD ntreb
Alcide&
A)unseser m n *ac'son i mergeam c tre
apartamentul pe care firma sa l a+ea n centrul
oraului&
/ Nu tiu! am r spuns& Nu +orbete niciodat
despre asta&
/ Mi se pare cam ciudat&
De fapt! i mie mi se p rea cam ciudatK dar mi-
am imaginat c era ce+a cu ade+ rat intim i c
"ill mi +a spune la un moment dat! cnd +a dori el
s o fac & Btiam c rela ia dintre +ampirul mai n
+rst i cel pe care-l transformase e foarte
puternic &
/ Cred c de fapt nici nu mai e iubitul meu! am
admis&
Dei "ill fusese mult mai mult pentru mine&
/ (eriosD
Am roit& Nu ar fi trebuit s spun nimic&
/ Dar tot trebuie s -l g sesc&
Am p strat o +reme t cerea& @ltimul ora pe
care-l +izitasem era Dallasul! nu era greu s - i dai
seama c *ac'son nici m car nu se apropia ca
dimensiune de el& ?Din punctul meu de +edere!
aceasta era o calitate&A Alcide mi ar t statuia
aurit de pe domul municipalit ii! iar eu am
90
admirat-o cum se cu+ine& Am crezut c era un
+ultur! dar nu eram sigur i mi-era prea ruine s
ntreb& A+eam ne+oie de oc%elariD Cl direa spre
care ne ndreptam se afla la intersec ia str zilor
1ig% i (tate& Nu era o cl dire nou K c r mida
fusese ini ial maro-aurie! acum era un maro
murdar&
/ Apartamentele de aici sunt mai mari dect
cele din cl dirile noi! spuse Alcide& -3ist un
dormitor mai mic pentru oaspe i& Totul ar trebui s
fie preg tit pentru sosirea noastr & Holosim
ser+iciul de cur enie al imobilului&
Am aprobat n t cere& Nu-mi aminteam s fi fost
nainte ntr-un astfel de imobil& Apoi mi-am dat
seama c mai fusesem& -ra o cl dire n form de @!
cu dou eta)e! i n "on Temps& Cu siguran
fusesem la cine+a n +izit acoloK n ultimii apte
ani! aproape toate persoanele singure din "on
Temps nc%iriaser un apartament n cl direa
ingfis%er! ntr-un moment sau altul&
Apartamentul lui Alcide! mi spusese el! se afla
la ultimul eta)! al cincilea& Din strad a+eai o ramp
de acces c tre gara)ul subteran& #a intrarea n
acesta se afla o cabin de sticl ! n care st tea un
paznic& Alcide i ar t un permis din plastic&
.aznicul masi+! cu o igar n col ul gurii! abia se
uit la cardul pe care Alcide l scosese! nainte s
apese pe butonul care ridica bariera& Nu eram prea
impresionat de paz & M sim eam n stare s -l
pun c%iar i eu la punct pe paznic! iar fratele meu!
*ason! probabil c ar fi dat cu el de to i pere ii&
Am cobort din camionet i ne-am recuperat
91
baga)ele de pe rudimentara banc%et din spate&
1usa cu %aine c l torise n bune condi ii& H r s
m ntrebe! Alcide mi lu +ali)oara& .orni nainte
c tre o zon central a parc rii i am + zut uile
str lucitoare ale unui lift& Ap s pe buton i uile
se desc%iser imediat& #iftul ncepu s urce! dup
ce Alcide ap s pe butonul pe care era scris cifra
:& Cel pu in liftul era foarte curat! iar cnd uile se
desc%iser din nou! am putut +edea c la fel erau
i moc%eta i %olul&
/ 5oiau s le +nd ! aa c am cump rat
apartamentul! spuse Alcide! ca i cum nu ar fi fost
mare lucru&
Da! se pare c el i cu tat l lui f cuser ce+a
bani& -rau patru apartamente pe eta)! mi spusese
Alcide&
/ Cine sunt +ecinii t iD
/ Doi senatori sunt proprietarii apartamentului
:08! i sunt sigur c sunt pleca i acas de
s rb tori! spuse& Doamna C%arles 4sburg% al III-lea
st la :0T! cu infirmiera ei& Doamna 4sburg% era n
+rst ! senza ional ! pn anul trecut& Nu cred c
mai poate merge& :0S e gol n acest moment! dac
agentul nu l-a +ndut n ultimele dou s pt mni&
Descuie ua de la :0W! o desc%ise i m in+it
s intru prima& Am intrat n %olul t cut i c ldu !
care se desc%idea spre stnga mea c tre o
buc t rie! astfel nct pri+irea putea cuprinde f r
obstacole li+ingul i locul de luat masa& Imediat n
dreapta mea era o u ! care nc%idea probabil o
garderob ! iar ce+a mai ncolo era alta care d dea
ntr-un mic dormitor! cu un pat dublu& Dup
92
aceasta mai era o u care ducea spre o baie nu
foarte mare! cu pl ci de faian alb cu albastru i
cu prosoape curate! puse pe suporturile lor&
De cealalt parte a li+ingului! c tre stnga mea!
era o u care d dea spre un dormitor mai mare&
Am aruncat doar o pri+ire fugar n interior! pentru
c nu +oiam s par prea interesat de spa iul
personal al lui Alcide& .atul din aceast camer era
uria& M ntrebam ct de mult se distrau Alcide i
tat l lui cnd +eneau n ora&
/ Dormitorul principal are propria baie! e3plic
Alcide& i-a oferi cu pl cere camera mai mare! dar
telefonul este acolo i atept cte+a apeluri&
/ Dormitorul mic este perfect! am spus&
Am tras cu oc%iul n )ur mai mult! dup ce
baga)ele mele au fost puse n camer &
Apartamentul era o ade+ rat simfonie n be)&
Co+or be)! mobil be)& Tapetul era de inspira ie
oriental ! cu un model gen bambus i un fundal
be)& -ra foarte linitit i foarte curat&
Ag ndu-mi roc%iile n dulap! m-am ntrebat
cte seri +a trebui oare s merg la club& Dac erau
mai mult de dou ! nsemna s merg la
cump r turi& Dar asta era imposibil i cel pu in
imprudent pentru bugetul meu& 4 gri) bine
cunoscut ap sa greu pe umerii mei&
"unica mea nu a+usese prea mul i bani s -mi
lase& 4di%neasc -se n pace! mai ales dup
c%eltuielile cu nmormntarea& Casa fusese un dar
minunat i neateptat&
"anii pe care ea i-a folosit ca s ne creasc ! pe
mine i pe *ason! bani care pro+eneau dintr-un pu
93
de petrol! se terminaser de mult& "anii pe care i
primisem pentru munca pe care o f cusem pentru
+ampirii din Dallas se duseser ! n cea mai mare
parte! pe cele dou roc%ii! pe impozitele pentru
cas i pe t ierea unui copac ale c rui r d cini
sl biser n timpul furtunii din iarna trecut !
facndu-l s se ncline periculos de aproape de
cas & 4 creang destul de mare se rupsese de)a!
stricnd pu in acoperiul sub ire& Din fericire! *ason
i 1o,t Hortenberr, se pricepeau destul la
acoperiuri ca s -l poat repara&
Mi-am amintit de camionul firmei de construc ii
de acoperiuri pe care-l + zusem pe proprietatea
"elle Ri+e&
M-am aezat brusc pe pat& De unde mai ap ruse
i astaD -ram c%iar att de )alnic ! nct s fiu
furioas c iubitul meu g sise o duzin de moduri
diferite de a se asigura c descenden ii s i
?neprietenoasa i uneori snoaba familie "ellefleurA
prosperau! n timp ce eu! iubirea +ie ii sale de dup
moarte! m ngri)oram pn la lacrimi din cauza
problemelor financiareD
"inen eles c eram )alnic &
Ar fi trebuit s -mi fie ruine&
Fns mai trziu& Mintea mea nu era n stare s
adune resentimente&
C tot m gndeam la bani ?la lipsa lorA! m-am
ntrebat dac atunci cnd m-a trimis n misiunea
asta! lui -ric i-a trecut prin minte c ! din moment
ce nu +oi merge la munc ! nu +oi fi pl tit & Din
moment ce nu +oi fi pl tit ! nu +oi putea pl ti
electricitatea! sau tele+iziunea prin cablu! sau
94
telefonul! sau asigurarea mainiiJ dei a+eam
obliga ia moral s -l g sesc pe "ill indiferent ce se
ntmpla n rela ia noastr ! nu-i aaD
M-am l sat pe spate n pat i mi-am spus c
totul se +a rezol+a& Btiam! n adncul sufletului
meu! c tot ceea ce a+eam de f cut era s stau
fa n fa cu "ill E presupunnd c l +oi aduce
+reodat napoi E i s -i e3plic situa ia n care m
aflam! iar elJ el +a face ce+a&
Dar nu puteam lua! pur i simplu! bani de la "ill&
Dac am fi fost c s tori i! ar fi fost n regul K un so
i so ia lui a+eau totul n comun& Dar nu ne puteam
c s tori& -ra ilegal&
Bi! oricum! nu m ceruse de ne+ast &
/ (oo'ieD se auzi o +oce din pragul uii&
Am clipit i m-am ridicat& Alcide se spri)inea de
tocul uii! cu bra ele ncruciate la piept&
/ -ti bineD
Am dat nesigur din cap&
/ i-e dor de elD
Mi-era prea ruine s po+estesc despre
problemele mele financiare! care nu erau mai
importante dect "ill! firete& Ca s simplific
lucrurile! am aprobat&
(e aez lng mine i-i puse bra ul pe dup
umerii mei& -ra att de caldC Mirosea a detergent
Tide i a s pun Iris% (pring! i a b rbat& Am nc%is
oc%ii i am num rat din nou pn la zece&
/ i-e dor de el! spuse ca o confirmare&
(e aplec spre mine pentru a-mi lua mna
stng ! iar mna lui dreapt se strnse n )urul
meu&
95
3ici nu 'tii c"t !mi e de dor de el, m-am gndit&
(e pare c odat ce te-ai obinuit s ai parte de
se3 spectaculos n mod regulat! corpul t u cap t
o minte proprie ?ca s zic aaA! mai ales cnd este
pri+at de aceast distrac ieK ca s nu mai +orbim
de partea cu mbr i rile i mngierile& Corpul
meu m implora s -l trntesc pe Alcide 1er+eau3
n pat ca s -i poat face de cap cu el& Chiar acum.
/ Mi-e dor de el! dincolo de problemele pe care
le a+em! am spus! cu o +oce stins i tremurat &
N-am desc%is oc%ii! pentru c ! dac o f ceam!
a fi putut +edea pe fa a lui un mic impuls! o urm
de dorin ! i n-a a+ea ne+oie de mai mult&
/ .e la ce or crezi c ar trebui s mergem la
clubD am ntrebat! pri+ind cu %ot rre n alt parte&
-ra att de cald*
Fn alt parteC
/ 5rei s preg tesc cina nainte s plec mD
M car att puteam face& M-am ridicat de pe pat
ca o rac%et K m-am ntors c tre el cu cel mai
natural zmbet pe care l-am putut sc%i a& .leac
din apropierea lui sau sari pe el&
/ 4%! %ai s mergem la Ma,floGer Cafe& Arat
ca un local +ec%i E este un local +ec%i E! dar i +a
pl cea& Toat lumea merge acolo! senatori i
tmplari! tot felul de oameni& Nu ser+esc dect
bere! e n regul D
Am ridicat din umeri i am acceptat& .entru
mine era bine&
/ Nu prea beau! i-am spus&
/ Nici eu! spuse& .robabil pentru c tat l meu
are prea des tendin a de a bea prea mult& Atunci!
96
ia decizii proaste&
Alcide p ru s regrete c mi spusese asta&
/ Dup Ma,floGer mergem la club! continu el
mai +ioi& (e ntunec de+reme n perioada asta!
dar +ampirii nu apar pn nu au g sit nite snge!
nu i-au luat partenerele i n-au rezol+at di+erse
treburi& .utem a)unge acolo pe la zece& Aadar!
+om iei s mnc m pe la opt! dac - i con+ine&
/ (igur! e foarte bine&
-ram uor perple3 & -ra doar dou dup -
amiaz & Apartamentul nu a+ea ne+oie s fie
cur at& Nu a+eam nici un moti+ s g tesc& Dac
+oiam s citesc! a+eam cte+a romane de
dragoste n +aliz & Dar! n starea actual ! era pu in
probabil s -mi fie de +reun folos! pentruJ moralul
meu&
/ Te deran)eaz dac m duc s m ntlnesc
cu nite clien iD m ntreb &
/ Nu! totul e n ordine! am spus! gndindu-m
c era mult mai bine dac nu se afla n imediata
mea apropiere& 5ezi- i de treburile tale& Am de citit
i m pot uita la tele+izor&
.oate ncepeam romanul poli ist&
/ Dac +reiJ nu tiuJ sora mea! *anice! are un
salon de frumuse e cte+a str zi mai ncolo! n
unul din cartierele mai +ec%i& (-a c s torit cu un
tip de pe-aici& Dac +rei! te po i duce acolo s te
aran)ezi&
/ 4%! euJ ei bine! astaJ
Nu a+eam subtilitatea necesar pentru a m
gndi la un refuz plauzibil! cnd singurul obstacol
n fa a unui asemenea r sf era lipsa de bani&
97
"rusc! pe c%ipul s u se citi o e3presie de
n elegere&
/ Dac treci pe acolo! i +ei oferi lui *anice
ocazia s te +ad & Fn fond! se presupune c eti
iubita mea! iar ea n-o suporta pe Debbie& C%iar s-ar
bucura s-o +izitezi&
/ -ti ngrozitor de dr gu ! am spus! ncercnd
s nu las s se +ad ct eram de tulburat i de
confuz & Nu m ateptam la asta&
/ Nici tu nu eti ceea ce m-am ateptat! spuse
i! nainte s -i +ad de treburi! l s lng telefon
num rul surorii sale&
98
Capitolul 5
*anice 1er+eau3 .%illips ?c s torit de doi ani!
a+nd un copil E am aflat ct ai clipiA era e3act aa
cum mi-o imaginasem pe sora lui Alcide& -ra nalt !
atr g toare! direct i ncrez toare n for ele
propriiK i i conducea afacerea cu eficien &
Rareori merg ntr-un salon de frumuse e& "unica
i f cea acas permanentul! iar eu nu mi-am
+opsit niciodat p rul i nici nu am ncercat mai
mult dect s -i tai +rfurile din cnd n cnd& Cnd
i-am m rturisit toate acestea lui *anice! care
obser+ase c pri+eam n )ur cu o curiozitate pe
care doar un ignorant o poate a+ea! un zmbet
larg i s-a aternut pe fa &
/ Atunci ai ne+oie de tot tratamentul! spuse cu
satisfac ie&
/ Nu! nu! nu! am protestat de-a dreptul
ngri)orat & AlcideJ
/ M-a sunat de pe mobil i mi-a spus s - i ofer
tratamentul complet! spuse *anice& Bi! sincer!
drag ! oricine l a)ut s -i re+in dup rela ia cu
Debbie este cel mai bun prieten al meu&
Am zmbit&
/ Dar +oi pl ti! i-am spus&
/ Nu! banii t i nu sunt buni aici! mi replic &
C%iar dac te +ei desp r i mine de Alcide! faptul
c l +ei a)uta s treac de seara asta! i tot +a fi
suficient&
/ (eara astaD
Am nceput s am din nou senza ia copleitoare
99
c nu tiam tot ceea ce ar fi trebuit s tiu&
/ (e ntmpl s de in informa ia c ! n seara
asta! nenorocita aia i +a anun a logodna la clubul
la la care merg ei! mi e3plic *anice&
"ine! de data asta! ce nu tiam era destul de
important&
/ (e c s torete cu tipul cu care s-a combinat
dup ce l-a p r sit pe AlcideD ?Abia m-am ab inut
s nu pronun teriantrop&A
/ - rapid ! nu-i aaD Ce are el! i fratele meu
nu areD
/ Nu-mi pot imagina! am spus cu toat
sinceritatea! ctignd un zmbet rapid din partea
lui *anice&
Cu siguran ! fratele ei a+ea un defect E poate
c Alcide +ine la cin n len)eria intim sau poate
se scobete n nas n public&
/ Dac afli! s m informezi i pe mine& Acum!
s continu m&
*anice pri+i n )urul ei! ntr-un mod profesionist&
/ Corinne i +a face pedic%iura i manic%iura!
iar *ar+is se +a ocupa de p rul t u& .robabil c i
ba i mult capul cu el! spuse *anice&
/ Nu-i fac nimic& Aa e de la natur ! am
m rturisit&
/ Nu-l +opsetiD
/ Nicidecum&
/ Norocoaso! cl tin din cap *anice&
-ra totui o opinie minoritar &
*anice se ocupa personal de o client al c rei
p r argintiu i ale c rei bi)uterii din aur indicau o
stare material prosper & Fn timp ce aceast
100
doamn cu fa a de g%ea m e3amina cu
indiferen ! *anice le d du cte+a instruc iuni
anga)a ilor ei! apoi se ntoarse la doamna
.rosperitate&
Nu am fost att de r sf at niciodat n +ia a
mea& Totul era nou pentru mine& Corinne
?manic%iur i pedic%iur A! care era rotofeie i
+oluptuoas precum crna ii pe care-i g tisem de
diminea ! mi color ung%iile cu o) roie! o
culoare incandescent ! pentru a se potri+i cu
roc%ia pe care urma s o port n seara aceea&
(ingurul b rbat din salon! *ar+is! a+ea degete
uoare i rapide ca nite fluturi& -ra slab ca o a i
+opsit blond platinat! o culoare care nu putea fi
natural & .otopindu-m cu o a+alan de +orbe m
sp l pe cap! m piept n i m puse sub casc &
-ram mai pu in important dect doamna
.rosperitate! dar am primit la fel de mult aten ie&
A+eam la ndemn o re+ist ,eople ca s citesc!
iar Corinne mi-a adus o coca-cola& -ra pl cut c
e3istau oameni care s m oblige s m rela3ez&
Fncepeam s m simt oarecum pr )it sub
casc ! atunci cnd alarma a indicat sfritul
opera iunii& *ar+is m-a scos de sub ea i m-a
condus din nou s m aez pe scaunul din fa a
oglinzii& Dup ce s-a consultat cu *anice! i-a scos
din tocul lui de pe perete ondulatorul i! cu foarte
mult gri) ! mi-a ondulat p rul! l snd buclele s
cad liber& Ar tam groza+& ( ar i groza+ te face
s te sim i minunat& M sim eam cu ade+ rat bine
pentru prima dat dup plecarea lui "ill&
*anice +enea s stea de +orb cu mine de cte
101
ori i se i+ea cte un moment liber& #a un moment
dat! am uitat c nu sunt cu ade+ rat iubita lui
Alcide! ca s am +reo ans s de+in cumnata lui
*anice& Nu mi se ntmpla prea des s fiu asimilat
n felul acesta&
A fi +rut s -i r spl tesc bun tatea ntr-un fel!
cnd iat c mi s-a oferit ocazia& Masa lui *ar+is era
fa n fa cu cea a lui *anice! ceea ce nsemna c
eu st team spate n spate cu clienta ei& # sat
singur de *ar+is! care plecase s aduc o sticl
dintr-un balsam pe care considera c trebuie s -l
ncerc! am urm rit ?n oglind A cum *anice i
scoate cerceii i-i pune pe o farfuriu de por elan&
.robabil c nu a fi obser+at niciodat ce s-a
ntmplat dup aceea! dac nu a fi surprins un
gnd lacom dinspre mintea doamnei bogate=
7A%aC< *anice plec s aduc un prosop! iar n
refle3ia clar am putut-o +edea pe clienta cu p r
argintiu cum n%a cu ndemnare cerceii i-i
ndeas n buzunarul )ac%etei! n timp ce *anice era
ntoars cu spatele&
.n cnd am fost gata! mi d dusem seama
cum trebuie s procedez n continuare&
Ateptam s -i spun la re+edere lui *ar+is! care
trebuise s r spund la telefonK tiam c +orbete
cu mama lui dup imaginile care-mi +eneau din
mintea lui& M-am dat )os de pe scaunul din +inilin i
am pornit c tre doamna cea bogat care scria un
cec pentru *anice&
/ (cuza i-m ! doamn ! am spus cu un zmbet
str lucitor&
*anice p rea pu in alarmat ! iar doamna
102
elegant a+ea un aer arogant& -ra o client care
c%eltuia mul i bani aici i *anice nu ar fi +rut s o
piard &
/ A+e i o pat de gel pe )ac%et & Dac + +e i
dezbr ca o clip ! m +oi ocupa de ea&
Cu greu m-ar fi putut refuza& Am apucat de
umerii )ac%etei i am tras uor! iar ea din refle3 m-
a a)utat s -i dau )os )ac%eta n carouri roii i +erzi&
Am dus-o n spatele para+anului care delimita zona
de sp lat pe cap i am frecat cu ap un loc perfect
curat! pentru ca totul s fie +erosimil ?un cu+nt
groza+ de la rubrica 7@n cu+nt pe zi< din
calendarA& "inen eles c am scos i cerceii din
buzunar i i-am pus n buzunarul meu&
/ Iat-o! e ca nou C
I-am zmbit i am a)utat-o s se mbrace&
/ Mul umesc! (oo'ie! spuse *anice pu in cam
prea entuziasmat &
(uspecta ea c ce+a nu era n regul &
/ Cu pl cereC
Mi-am p strat zmbetul&
/ Da! sigur! spuse doamna elegant ! oarecum
confuz & Ne +edem s pt mna +iitoare! *anice&
.orni spre u f cnd zgomot cu tocurile cui!
f r s se uite n urm & Cnd iei din raza pri+irilor
noastre! am b gat mna n buzunar i am ntins-o
apoi spre *anice& Fi desf cu palma n dreptul minii
mele i am dat drumul cerceilor n mna ei&
/ 4! Doamne! spuse *anice ar tnd brusc cu
cinci ani mai n +rst & Am uitat i am l sat ce+a la
ndemna ei&
/ Hace asta tot timpulD
103
/ Da& De asta noi suntem al cincilea salon a
c rui client a fost n ultimii zece ani& Ceilal i au
suportat-o o perioad dar! n cele din urm ! a f cut
ce+a care a pus capac& - att de bogat i att de
educat i a fost crescut cum se cu+ine& Nu tiu
de ce face lucruri de genul sta&
Am ridicat amndou din umeri! f r a reui s
n elegem ac iunile acestei femei pline de bani& A
fost un moment n care am fost amndou pe
aceeai lungime de und &
/ (per c nu o +ei pierde de client & Am
ncercat s dau do+ad de tact&
/ C%iar apreciez asta& Dar! oricum! mi-ar fi
p rut mai r u s pierd cerceii tia dect s o pierd
pe ea de client & I-am primit de la so ul meu& Dup
un timp m strng i nici m car nu realizez cnd i
dau )os&
Mi se mul umise mai mult dect suficient& Mi-
am mbr cat %aina&
/ - timpul s plec& Mi-a pl cut mult tratamentul
pe care l-am f cut&
/ Mul umete-i fratelui meu! spuse *anice!
reg sindu-i zmbetul larg& Bi! oricum! tocmai ai
pl tit pentru el! zise ar tndu-mi cerceii&
Am zmbit i eu p r sind c ldura i prietenia pe
care mi le oferise salonul! dar starea de bine nu a
durat prea mult& Afar ! temperatura sc zuse! iar
cerul de+enea tot mai ntunecat cu fiecare minut
care trecea& Am parcurs pe )os! rapid! drumul pn
la apartament& Dup o curs nepl cut cu un lift
d r p nat! am fost fericit s folosesc c%eia pe
care mi-o d duse Alcide i s intru la c ldur & Am
104
aprins lumina i am pornit tele+izorul pentru a
a+ea companie! apoi m-am aezat pe canapea! ca
s m gndesc la pl cerile dup -amiezii& Dup ce
m-am dezg%e at! am realizat c probabil Alcide
oprise c ldura& Cu toate c ! spre deosebire de
afar ! n untru era pl cut! n apartament era mai
degrab rece&
(unetul c%eii n broasc m scoase din re+erie!
iar Alcide ap ru cu o map plin de %rtii& . rea
obosit i preocupat! dar fa a i se rela3a atunci cnd
m + zu&
/*anice m-a sunat s m anun e c a)ungi!
spuse&
5ocea i de+enea tot mai prietenoas pe m sur
ce +orbea&
/ M-a rugat s - i mul umesc din nou&
Am ridicat din umeri&
/ Bi eu sunt ncntat de p rul meu i de noile
mele ung%ii! am spus& Nu am mai f cut niciodat
asta&
/ Nu ai mai fost pn acum ntr-un salon de
frumuse eD
/ "unica mea mergea! din cnd n cnd& Iar eu
am fost i mi-am t iat +rfurile o singur dat &
M pri+i cu uimire! de parc i spusesem c nu
mai + zusem niciodat o baie cu ap curent &
Ca s -mi masc%ez )ena! i-am ar tat ung%iile ca
s le poat admira& Nu am +rut unele foarte lungi!
iar acestea erau cele mai scurte pe care o l sase
contiin a pe Corinne s mi le fac ! dup cum
singur mi-a spus&
/ (e asorteaz cu ung%iile de la picioare&
105
/ Ia s +edem! mi zise&
Mi-am dezlegat ireturile pantofilor sport i mi-
am scos osetele& Am ridicat picioarele&
/ Nu-i aa c sunt dr gu eD am ntrebat&
(e uit destul de ciudat la mine&
/ Arat groza+! zise repede&
Am pri+it spre ceasul de pe tele+izor&
/ Cred c e timpul s ne preg tim! am spus!
ncercnd s -mi dau seama cum a putea face baie
f r s -mi stric ung%iile i coafura&
M-am gndit la ce spusese *anice despre
Debbie&
/ -ti gata s te pui la patru aceD
/ "inen eles! mi-a r spuns amuzat&
/ .entru c eu am s-o fac de-ade+ ratelea&
De+eni interesat&
/ Adic JD
/ Ai r bdare i-o s +ezi&
-ra un tip dr gu ! cu o familie simpatic i mi
f cea o fa+oare deosebit & "ine! fusese constrns
s o fac & Dar era! oricum! foarte amabil cu mine!
indiferent de circumstan e&
Am ieit din camera mea o or mai trziu&
Alcide era n buc t rie i i turna un pa%ar de cola&
.ri+indu-m ! a reuit s fac pa%arul s dea pe
dinafar &
-ra cu ade+ rat un compliment&
M-a pri+it tot timpul ct a ters masa cu un
er+e el de %rtie& M-am n+rtit ncet! pe loc&
A+eam o roc%ie roie E rou ip tor! rou ca
focul& .robabil c urma s ng%e toat seara!
106
pentru c roc%ia mi l sa umerii goi! dei a+ea
mneci care se puneau separat& A+ea fermoar la
spate i era uor e+azat n partea de )os! adic
imediat sub olduri! att ct era& "unica mea s-ar fi
aruncat pe pragul uii ca s m mpiedice s ies
din cas n roc%ia asta& 4 iubeam& Am luat-o de la
o lic%idare de stoc de la Tara2s TogsK suspectam
c%iar c Tara o pusese deoparte pentru mine&
Ac ionnd dintr-un impuls puternic i deloc
n elept! mi cump rasem i pantofi i ru) s se
asorteze cu ea& Bi acum se asortau i ung%iile!
mul umit lui *aniceC A+eam un al de m tase gri
cu negru! cu fran)uri la capete! pe care s -l pun pe
umeri i o geant mic -mititic ! asortat cu
pantofii& Ieanta era ornat cu m rgele&
/ Mai r sucete-te o dat ! suger Alcide cu glas
r guit&
-l purta un costum clasic! nc%is la culoare!
c ma alb i cra+at +erde cu model! care se
asorta cu oc%ii& Aparent nimic nu-i putea mblnzi
p rul& .oate c el ar fi trebuit s mearg la salonul
lui *anice! n locul meu& -ra frumos i dur! dei
7atr g tor< e un termen mai potri+it dect
7frumos<&
M-am rotit ncet& -ram suficient de ncrez toare
ca s nu ridic sprncenele ntreb tor n timp ce-mi
terminam r sucirea&
/ Ar i apetisant, spuse cu sinceritate&
Am oftat! realiznd atunci c -mi inusem
respira ia&
/ Mul umesc! am spus ncercnd s nu
zmbesc ca o idioat &
107
Mi-a luat ce+a pn s urc n camioneta lui
Alcide& Totul era cam dificil innd cont de
scurtimea roc%iei i de n l imea tocurilor! dar cu
un a)utor din partea lui am reuit&
Destina ia noastr era un local mic aflat la
intersec ia dintre str zile Capitol i Roac%& Nu
p rea impresionant + zut de-afar ! dar Ma,floGer
Cafe era cu ade+ rat un loc interesant! aa cum
promisese Alcide& @nii dintre oamenii mpr tia i
prin nc perea cu pardoseala ca o tabl de a%
erau pui la patru ace! cum eram i noi& Al ii purtau
blugi i tricouri& @nii dintre ei i aduseser propriul
+in sau sticl de t rie& -ram bucuroas c noi nu
beamK Alcide i comandase o singur bere& -u!
ceai cu g%ea & Mncarea era cu ade+ rat bun !
dar nu e3tra+agant & Cina a fost lung ! dar
interesant & Multe persoane l cunoteau pe Alcide
i s-au perindat pe la mas ca s -l salute i s afle
cine eram eu& @nii dintre +izitatori erau implica i n
administra ia statal ! al ii lucrau n domeniul
imobiliar! ca Alcide! iar al ii p reau a fi prieteni de-
ai tat lui s u& C i+a dintre ei nu ineau deloc la
litera legiiK c%iar dac am tr it mereu n "on
Temps! pot recunoate un gangster dac -i + d
gndurile& Nu spun c se gndeau s omoare pe
cine+a! sau s mituiasc senatori sau lucruri de
genul acesta& Indurile lor erau lacome E se
refereau la bani! la mine i! ntr-un caz! la Alcide
?lucru de care el nu-i d dea seama! puteam
spuneA&
Dar! mai mult dect orice! aceti oameni E to i!
f r e3cep ie E erau a+izi de putere& Cred c ! n
108
capitala statului! dorin a de putere nu a+ea cum s
lipseasc ! c%iar i ntr-un stat att de s rac! cum
era Mississippi&
Hemeile care-i nso eau pe cei mai lacomi dintre
b rba i erau aproape toate aran)ate i e3trem de
costisitor mbr cate& .entru aceast sear ! le
puteam face concuren ! aa c am inut fruntea
sus& @na dintre ele se gndea c ar tam ca o trfa
de lu3! dar am decis c asta era un compliment!
m car pentru seara asta& Cel pu in se gndea c
sunt scump & @na dintre femei! director de banc !
o cunotea pe Debbie! fosta prieten a lui Alcide i
m-a e3aminat din cap pn -n picioare! gndindu-se
c aceasta +a dori o descriere detaliat &
"inen eles c nici unul dintre cei care ne
ncon)urau nu tia nimic despre mine& -ra minunat
s m aflu printre oameni care nu a+eau nici cea
mai mic idee despre educa ia i cunotin ele
mele! ocupa ia sau calit ile mele& 1ot rt s m
bucur de acest sentiment! am ncercat s nu
+orbesc dac nu eram ntrebat ! s nu mi p tez
minunata roc%ie cu mncare! s m comport
conform codului bunelor maniere! att la mas ! ct
i n societate& Fn timp ce m sim eam bine! mi-am
imaginat c ar fi p cat dac l-a pune pe Alcide n
+reo situa ie nepl cut ! din moment ce rela ia
noastr era att de scurt &
Alcide apuc nota de plat nainte ca eu s pot
a)unge la ea! i se ncrunt la mine cnd am
desc%is gura s protestez& Fn cele din urm ! mi-am
dat acceptul! cu o micare scurt din cap& Dup
aceast lupt t cut ! m-am bucurat s obser+ c
109
Alcide a l sat un baci generos& Asta l-a ridicat n
oc%ii mei& Ca s recunosc ade+ rul! de)a a+eam o
p rere mult prea bun despre el& -ram la pnd s
descop r ce+a negati+ despre persoana lui& Cnd
ne-am ntors la camionet E de data aceasta am
a+ut ne+oie de i mai mult a)utor ca s urc i sunt
sigur c s-a bucurat de asta E! eram amndoi
t cu i i gnditori&
/ N-ai +orbit prea mult n timpul cinei! spuse&
Nu te-ai sim it bineD
/ "a da! m-am sim it bine& Doar c nu mi s-a
p rut c e momentul potri+it s -ncep s -mi
mp rt esc opiniile&
/ Cum i s-a p rut *ac' 42Malle,D
42Malle, era un b rbat de aizeci de ani! cu
sprncene dese de culoarea o elului! care a stat de
+orb cu Alcide cel pu in cinci minute! n tot acest
timp tr gnd cu coada oc%iului spre snii mei&
/ Dup p rerea mea! pl nuiete s te
fraiereasc zdra+ n&
Am a+ut noroc c nu pornise nc maina&
Alcide aprinse becul din plafonier i m pri+i& -ra
furios&
/ Despre ce +orbetiD m ntreb &
/ 5a licita mai pu in dect tine la urm toarea
lucrare! pentru c a mituit-o pe una dintre femeile
acelea care lucreaz pentru tine E T%omasina nu-
tiu-cum E ca s -i spun care +a fi oferta ta& Bi
apoiJ
/ CeD
M-am bucurat c era foarte cald n main &
Cnd +rcolacii se nfurie! sim i asta n aerul care
110
te ncon)oar & (perasem c nu +a trebui s m
)ustific n fa a lui Alcide& -ra aa de bine s nu tie
nimeniC
/ CeJ eti tuD ntreb el! ca s fie sigur c l-am
n eles&
/ Telepat! am r spuns! mai mult morm ind&
(e l s o lung t cere! n timp ce Alcide digera
informa ia&
/ Ai auzit i ceva de bineD m ntreb ntr-un
final&
/ (igur& Doamna 42Malle, +rea s i-o trag ! i-
am spus +esel &
A trebuit s -mi amintesc s nu-mi bag minile n
p r&
/ Bi asta e bineD
/ .rin compara ie! da& Mai bine s i-o trag ea
fizic! dect el financiar&
Doamna 42Malle, era cu cel pu in dou zeci de
ani mai tn r dect domnul 42Malle, i era cea
mai dic%isit persoan pe care o + zusem
+reodat & .uteam s pun pariu c -i peria
sprncenele de o sut de ori n fiecare sear &
Cl tin din cap& Nu a+eam o imagine clar a
gndurilor sale&
/ Fmi citeti i mie gndurileD
A%aC
/ Teriantropii nu sunt aa de uor de citit! am
spus& Nu pot prinde o linie clar a gndului! mai
degrab o stare de spirit! inten ii! ce+a de genul
sta& Cred c dac mi transmi i inten ionat un
mesa)! l recep ionez& 5rei s ncerciD Indete-te
la ce+a i transmite-mi&
111
4ar$uriile pe care le $olosesc !n apartament au
pe margine tranda$iri galbeni.
/ Nu i-a numi trandafiri! am spus cu ndoial &
(unt mai degrab crcium rese! dac +rei s tii
p rerea mea&
Fi sim eam re inerea i ne+oia de a fi precaut&
Am oftat& Mereu se ntmpla acelai lucru& M
sim eam cum+a r nit ! pentru c -mi pl cea
persoana lui&
/ Totui! gndurile tale sunt prea confuze ca s
le pot citi pur i simplu& Nu pot face asta n mod
constant cnd +ine +orba de +rcolaci i
teriantropi& ?C i+a supra erau c%iar uor de citit!
dar nu mi s-a p rut necesar s men ionez asta&A
/ (la+ DomnuluiC
/ -iD am spus pe un ton glume ! ncercnd s
destind atmosfera& Ce i-e team c +oi aflaD
Alcide c%iar rn)i nainte s sting becul din
plafonier i s scoat maina din parcare&
/ Nu conteaz ! spuse aproape absent& Nu
conteaz & Aadar! ceea ce +ei face tu n seara asta
+a fi s citeti gndurile pentru a afla indicii despre
locul unde se afl +ampirul t uD
/ Aa este& Nu pot citi gndurile +ampirilor! ei
nu par a emite nici un fel de unde cerebrale& Aa
consider eu& Nu tiu cum fac asta sau dac e3ist
+reo e3plica ie tiin ific &
Nu se putea spune c min eam= ntr-ade+ r!
min ile ne-+iilor erau de nep truns E cu e3cep ia
unor frac iuni de secund ! din cnd n cnd ?care
nu prea se puteau lua n considerare i despre care
nu trebuia s afle nimeniA& Dac +ampirii ar fi
112
b nuit c a putea s le citesc gndurile! nici
m car "ill nu m-ar fi putut sal+a& .resupunnd c
ar fi +rut&
De fiecare dat cnd uit o clip c rela ia
noastr s-a sc%imbat radical! m doare al naibii
cnd mi amintesc&
/ Bi care este planul t uD
/ inta mea o constituie fiin ele umane!
partenerii sau cei care i ser+esc pe +ampirii locali&
De fapt! r pitorii erau oameni& A fost r pit n timpul
zilei& Cel pu in asta i-au spus lui -ric&
/ Ar fi trebuit s te ntreb mai de+reme! spuse!
mai mult pentru sine& .entru cazul n care aud
ce+a! n mod normal E cu urec%ile mele E poate ar
trebui s -mi po+esteti despre circumstan e&
Fn timp ce mergeam pe lng ceea ce! Alcide
mi e3plic ! era +ec%ea gar ! i-am po+estit totul pe
scurt& Am z rit o pl cu pe care era trecut numele
unei str zi! Amite! n timp ce ne ndreptam c tre o
zon acoperit ! pustie! din centrul comercial al
oraului *ac'son& Mona de sub acoperi era
luminat rece i str lucitor& Cum+a! lungimea
trotuarului p rea de r u augur! d t toare de fiori!
mai ales pentru c restul str zii era n ntuneric& M-
a cuprins o stare de nelinite& Am sim it ne+oia
profund de a m opri la marginea acelui trotuar&
-ra un sentiment stupid! mi-am spus& -ra doar o
suprafa de ciment& Nu se +edea nici o fiar la
orizont& Dup ce programul se termina la ora cinci!
zona comercial din *ac'son nu era c%iar
aglomerat nici m car n circumstan e obinuite&
-ram gata s pariez c ma)oritatea trotuarelor din
113
ntregul stat Mississippi erau goale n aceast
noapte de decembrie&
Dar acolo e3ista ce+a de r u augur n aer! o
+igilen amestecat cu o doz de r utate& 4c%ii ce
ne obser+au erau in+izibiliK dar ne obser+au
oricum& Cnd Alcide a cobort din camionet i a
+enit s m a)ute s cobor! am obser+at c l sase
c%eile n contact& Am scos picioarele din main i
mi-am pus minile pe umerii lui! cu earfa mea
lung de m tase nf urat bine n )urul meu! cu
capetele atrnnd n spate! cu fran)urii tremurnd
n aerul rece& M-am s ltat n timp ce el m ridica i
am a)uns pe trotuar&
Atunci! camioneta a pornit singur &
#-am pri+it pe Alcide dintr-o parte! ca s + d
dac asta l surprinde! dar ar ta ca i cum i s-ar fi
p rut ce+a normal&
/ 5e%iculele parcate n fa a localului ar atrage
aten ia oamenilor! mi spuse&
/ .ot intraD Adic oamenii obinui iD am
ntrebat! ar tnd cu capul spre unica u ! din
metal&
Ar ta resping toare! att ct putea o u s
arate& Nu era nici un nume pe ea i! de fapt! nici pe
cl dire& Nu erau nici decora iuni de Cr ciun& ?Cum
este i normal! +ampirii nu in s rb torile! cu
e3cep ia celei de 1alloGeen& Aceasta este +ec%ea
festi+itate (am%ain
9
! decorat cu podoabe pe care
+ampirii le g sesc pe placul lor& Aadar! 1alloGeen-
ul este marele fa+orit i se celebreaz n
7
Hesti+itate inut la 8 noiembrie de c tre +ec%ii cel i!
marcnd astfel +enirea iernii i Anul Nou&
114
comunitatea +ampirilor de pe tot mapamondul&A
/ "a da! dac +or s pl teasc o consuma ie
obligatorie de T0 de dolari! pentru a bea cele mai
proaste b uturi pe o raz de cinci state& (er+ite de
cei mai neciopli i c%elneri& Hoarte ncet&
Am ncercat s -mi temperez zmbetul& Nu era
genul prea +esel&
/ Bi dac rezist D
/ Nu e3ist spectacol! nimeni nu +orbete cu ei
i dac rezist prea mult se pot trezi afar pe
trotuar! urcndu-se n main ! f r nici o amintire
despre cum au a)uns acolo&
Apuc mnerul uii i o desc%ise& Iroaza care
umplea aerul nu p rea s -l afecteze pe Alcide&
Am intrat ntr-un %ol mic! blocat de o alt u la
o distan de circa patru picioare
R
de prima& Aici!
din nou! mi-am dat seama c eram urm ri i! cu
toate c nu am putut +edea nic ieri +reo camer
de luat +ederi sau +reun +izor&
/ Cum se numete locul staD am optit&
/ 5ampirul care-l de ine i zice *osep%ine2s!
spuse! la fel de ncet& 5rcolacii i spun Clubul
Mor ilor&
Mi-a +enit s rd! dar tocmai atunci se desc%ise
ua interioar &
.ortarul era un goblin
N
&
Nu mai + zusem unul pn atunci! dar cu+ntul
8
@nitate de m sur anglo-sa3on egal cu apro3& S0!WR
cm&
9
Creatur supranatural cu aspect grotesc! cu atitudine
ostil fa de oameni&
115
goblin mi ap ru brusc n minte! ca i cum a fi
a+ut un dic ionar al fiin elor supranaturale n
interiorul oc%ilor mei& -ra scund i ar ta foarte
iritabil! cu o fa noduroas i mini mari& 4c%ii s i
erau plini de foc i r utate& .ri+i n sus la noi! de
parc ultimul lucru de care a+ea ne+oie erau nite
clien i&
De ce o persoan obinuit ar intra la
*osep%ine2s! )udecnd dup efectul cumulat al
trotuarului bntuit! al +e%iculului care disp rea i
goblinul de la u J ei bine! b nuiesc c unii
oameni s-au n scut pentru a-i c uta moartea cu
orice pre &
/ Domnule 1er+eau3! spuse goblinul ncet! cu o
+oce mrit & Ne bucur m c a i re+enit& .artenera
d+s& esteJD
/ Domnioara (tac'%ouse! spuse Alcide&
(oo'ie! i-l prezint pe domnul 1ob&
Ioblinul m e3amin cu oc%i arz tori& . rea
uor tulburat! ca i cum nu m-ar fi putut ncadra
ntr-o categorieK dar! dup o secund ! se d du ntr-
o parte ca s ne lase s trecem&
*osep%ine2s nu era foarte aglomerat&
"inen eles! era oarecum de+reme pentru clien ii
s i& Dincolo de acumularea de supranatural!
nc perea +ast sem na dezam gitor de mult cu
orice alt bar& Mona de ser+ire era n mi)locul
nc perii! un bar mare! p trat! cu o te)g%ea mobil !
care s permit accesul personalului& M-am
ntrebat dac patronul urm rea Cheers
56
n reluare&
10
(erial de tele+iziune american! n care ac iunea se
petrece ntr-un bar& (erialul a fost difuzat i n Romnia&
116
.a%arele atrnau pe suporturi speciale! erau plante
artificiale i muzic n surdin i lumin discret &
De )ur-mpre)urul barului erau mpr tiate scaune
lustruite& #a stnga barului era un mic ring de
dans! iar dincolo de acesta se afla o scen
minuscul pentru orc%estr sau disc-)oc'e,& .e
celelalte trei laturi ale barului se +edeau
obinuitele mese mici! dintre care cam )um tate
erau ocupate&
Apoi! am z rit lipite pe zid nite afie care
con ineau reguli! E reguli destinate obinui ilor
barului! pe care acetia le-ar fi n eles! dar nu i
turitii ocazionali& 7Nici o transformare n cl dire
sau dependin e<! spunea se+er una dintre ele&
?5rcolacii i teriantropii nu puteau s treac din
forma lor animalier n cea uman cnd se aflau n
barK ei bine! puteam n elege asta&A 7Nici un fel de
muc tur <! spunea alta& 7H r gust ri +ii<! puteai
citi pe o a treia& "lea%C
5ampirii erau mpr tia i prin bar! unii dintre ei
acompania i de semeni de-ai lor! al ii de oameni& Fn
col ul de sud-+est! unde mai multe mese fuseser
adunate la un loc! pentru ca toat lumea s ncap !
era o petrecere zgomotoas de teriantropi& Centrul
acestui grup p rea a fi o tn r nalt ! cu p r
negru! scurt i str lucitor! cu o constitu ie atletic
i o fa lung i ngust & -ra ag at de un b rbat
solid! cam de +rsta ei! pe care am estimat-o
unde+a n )ur de dou zeci i opt de ani& Acesta
a+ea oc%i rotunzi i un nas turtit i cel mai moale
p r pe care-l + zusem +reodat E era aproape la
117
fel de fin ca al unui bebelu i un blond att de
desc%is! nct p rea aproape alb& M-am ntrebat
dac aceasta era petrecerea de logodn i dac
Alcide tiuse c +a a+ea loc& Aten ia lui era atras
de acel grup&
Hirete c m-am uitat s + d cu ce erau
mbr cate celelalte femei din nc pere& Hemeile-
+ampir i cele umane care nso eau +ampiri erau
mbr cate cam n acelai stil ca i mine& Hemeile-
teriantrop a+eau tendin a s fie ce+a mai prost
mbr cate& Hemeia cu p rul negru! pe care o
identificasem ca fiind Debbie! purta o bluz aurie
de m tase! pantaloni strm i din piele maro! i
cizme& Aceasta rse ascultnd cu+intele rostite de
b rbatul cu p rul blond! iar eu am sim it cum
bra ul lui Alcide de+ine rigid sub degetele mele&
Da! asta trebuia s fie fosta prieten ! Debbie& (e
distra tot mai zgomotos de cnd surprinsese
intrarea lui Alcide n bar&
3emernic pre$ cut , am categorisit-o ct ai
clipi i mi-am pus n gnd s m comport ca atare&
Ioblinul 1ob ne conduse la o mas goal de unde
puteam +edea +esela petrecere i mi trase
scaunul! s m aez& I-am mul umit politicos cu o
micare din cap! mi-am dat )os alul! mp turindu-l
i l sndu-l pe un scaun liber& Alcide se aez pe
scaunul din dreapta mea! astfel nct s poat sta
cu spatele spre col ul unde teriantropii se distrau
att de g l gios&
@n +ampir! numai piele i os! +eni s ne ia
comanda& Alcide mi l s pl cerea de a alege!
f cnd o micare uoar cu capul&
118
/ @n coc'tail cu ampanie! am cerut! nea+nd
nici cea mai mic idee despre gustul pe care l-ar
putea a+ea&
Nu m-am str duit niciodat s -mi fac unul la
Merlotte2s! dar acum! c m aflam n barul altcui+a!
m-am decis s fac o ncercare& Alcide a comandat o
bere 1eine'en& Debbie se tot uita c tre noi! aa c
m-am aplecat i am netezit una dintre buclele
p rului negru al lui Alcide& Hu surprins! dar Debbie
i-a dat seama de asta&
/ (oo'ieD rosti el cu oarecare o+ ial &
I-am zmbit! i nu cu zmbetul meu ner+os E
pentru c de aceast dat eram calm & Mul umit
lui "ill! acum ncepusem s am ncredere n faptul
c eram atr g toare&
/ 1ei! sunt fata cu care i-ai dat ntlnire! i
amintetiD M comport ca atare! i-am spus&
5ampirul cel slab ne aduse c%iar atunci
b uturile i mi-am ciocnit pa%arul de sticla lui&
/ .entru asocierea noastr ! am spus! i oc%ii i-
au str lucit&
Am b ut&
Fmi pl ceau la nebunie coc'tailurile cu
ampanie&
/ (pune-mi mai multe despre familia ta! l-am
pro+ocat! pentru c mi pl cea s -i ascult +ocea
r guit &
Trebuia s atept pn ap reau mai mul i
oameni n bar nainte de a ncepe s ascult
gndurile celorlal i&
Alcide! amabil! ncepu s -mi po+esteasc
despre ct de s rac fusese tat l lui cnd i
119
ncepuse afacerea cu paza i ct de mult durase
pn s -i mearg bine& Tocmai ncepea s -mi
po+esteasc despre mama lui! cnd Debbie i f cu
apari ia&
/ "un ! Alcide! murmur ea&
Din moment ce nu a+usese cum s o +ad c se
apropie! fa a lui puternic se crisp &
/ Cine e noua ta prieten D Ai mprumutat-o
pentru o sear D
/ 4%! pentru mai mult de att! am spus
r spicat i i-am zmbit lui Debbie! cu un zmbet la
fel de sincer ca al ei&
/ (eriosD
Dac sprncenele i s-ar mai fi ridicat pu in!
probabil c ar fi a)uns la cer&
/ (oo'ie este o prieten foarte bun ! spuse
Alcide impasibil&
/ 4%D i puse Debbie la ndoial cu+ntul& Nu cu
mult timp n urm ! mi-ai spus c nu +ei a+ea
niciodat o alt 7prieten < dac nu o po i a+ea
peJ M rog&
Mmbi comp timitor&
Am acoperit mna uria a lui Alcide cu mna
mea i am pri+it-o cu subn eles&
/ (pune-mi! m pro+oc Debbie! strngndu-i
buzele ntr-o grimas sceptic ! cum i se pare
semnul din natere pe care l are AlcideD
Cine ar fi putut g%ici c +a fi o nemernic ! aa!
pe fa D Cele mai multe femei ncearc s
masc%eze asta! cel pu in de fa cu str inii&
7ste pe $esa mea dreapt . Are $orma unui
iepure. 1m! ce dr gu & Alcide i-a amintit ce-i
120
spusesem i i-a trimis gndurile direct c tre mine&
/ Ador iepurii! am spus zmbind i l sndu-mi
mna s alunece pe spatele lui n )os! pentru a
mngia! foarte uor! partea superioar a fesei
sale drepte&
.entru o secund ! am + zut o furie f r margini
pe fa a lui Debbie& -ra att de concentrat ! se
controla att de puternic! nct mintea ei era mult
mai pu in opac dect a ma)orit ii teriantropilor&
(e gndea la logodnicul ei care se transforma n
bufni ! la faptul c nu era la fel de bun n pat ca
Alcide! dar c a+ea o groaz de bani lic%izi i c i
dorea s aib copii! ceea ce Alcide nu +oia& Fn plus!
ea era mai puternic dect bufni a! capabil s o
domine&
Nu era c%iar un demon ?binen eles! logodnicul
ei ar fi a+ut o +ia foarte scurt ! dac ar $i $ost0,
dar nu era nici +reo dulcea &
Debbie ar fi putut ntoarce situa ia n fa+oarea
ei! dar descoperirea c tiam micul secret al lui
Alcide o nnebunea& H cu o greeal capital &
M s get cu o pri+ire care ar fi paralizat i un
leu&
/ (e pare c ai fost la salonul lui *anice ast zi!
spuse! uitndu-se la buclele i la ung%iile mele&
. rul ei negru i drept fusese tuns asimetric!
mici u+i e de diferite lungimi! care o f ceau s
aduc pu in cu un cine E poate cu un afgan E de la
o e3pozi ie interesant & Ha a ei ngust nu f cea
dect s sporeasc asem narea&
/ De la *anice nu pleac nimeni ar tnd ca i
cum ar tr i n secolul sta&
121
Alcide desc%ise gura! furia f cndu-l s -i
ncordeze to i muc%ii& Mi-am pus mna pe bra ul
lui&
) Tu ce crezi despre p rul meuD am ntrebat
ncet! micndu-mi capul! astfel nct p rul s -mi
alunece pe umerii goi&
I-am luat mna i i-am plimbat-o ncet pe
buclele care-mi c deau pe piept& 1ei! eram c%iar
bun la asta& (oo'ie +ampa&
Alcide i recap t respira ia& Degetele lui mi
mngiar p rul pe toat lungimea lui! atingndu-
mi uor i cla+icula&
/ Cred c ar i minunat! spuse! iar +ocea sa
era n acelai timp sincer i r guit &
I-am zmbit&
/ Cred c de fapt nu te-a mprumutat! te-a
nc%iriat! spuse Debbie! f cnd o greeal
ireparabil &
-ra o insult ngrozitoare! pentru amndoi& Am
folosit fiecare pic tur de +oin din mine ca s -mi
p strez controlul! ca o doamn & Mi-am sim it atunci
eul primiti+! ade+ rata mea fire ncercnd s ias
la suprafa & Am r mas aeza i! uitnd-ne la ea! iar
ea p li n fa a t cerii noastre&
/ Fn regul ! nu ar fi trebuit s spun asta! zise
ner+oas & @ita i ce am zis&
.entru c era teriantrop! m-ar fi n+ins ntr-o
lupt dreapt & Hirete c nu a+eam de gnd s duc
o lupt dreapt ! dac tot se a)ungea la asta&
M-am aplecat i am pus o ung%ie roie pe
pantalonii ei de piele&
122
/ (unt ai +erioarei -lsie
88
D am ntrebat&
.e neateptate! Alcide izbucni n rs& I-am
zmbit i eu n timp ce el continua s %o%oteasc !
iar cnd mi-am ridicat pri+irea! am + zut c Debbie
se ntorcea la petrecerea ei! care se potolise
complet n timpul discu iei noastre&
Mi-am propus s in minte s nu merg singur la
toalet n seara asta&
.n cnd am comandat al doilea rnd de
b uturi! localul se umpluse& C i+a +rcolaci!
prieteni de-ai lui Alcide i-au f cut apari ia! un grup
destul de mare E am n eles c +rcolacii prefer s
umble n %ait & Fn ceea ce-i pri+ete pe teriantropi!
asta depinde de animalul n care se transform cel
mai des& Fn ciuda +ersatilit ii lor teoretice! (am
mi-a spus c teriantropii se sc%imb de obicei n
acelai animal! unul pentru care au o afinitate
deosebit & Bi c ! de obicei! i spun! n func ie de
animalul respecti+= +rcolac-cine! sau +rcolac-
liliac! sau +rcolac-tigru& Dar niciodat doar
7+rcolac< E termenul acesta era rezer+at pentru
cei care se transformau n lupi&
Ade+ ra ii +rcolaci dispre uiau aceast +aria ie
i! n general! nu prea d deau doi bani pe
teriantropi& -i! +rcolacii! se considerau n general
crema lumii celor ce-i sc%imb forma&
De cealalt parte! mi e3plicase Alcide!
11
-lsie 5enner E persona) din romanul cu acelai nume al
lui 4li+er $endell 1olmes& -ra )um tate femeie! )um tate
arpe! cu pielea rece la atingere i incapabil s iubeasc &
123
teriantropii i considerau pe +rcolaci durii scenei
supranaturale&
/ Bi +ei g si o mul ime dintre noi n construc ii!
spuse ca i cum ar fi f cut un efort ca s fie sincer&
Mul i +rcolaci sunt mecanici! sau zidari! sau
instalatori! sau buc tari&
/ 4cupa ii folositoare! am tras concluzia&
/ Da! aprob el& Dar nu c%iar ceea ce ai putea
numi o meserie de birou& Aadar! dei cu to ii
cooper m! ntr-o m sur mai mic sau mai mare!
se fac multe discrimin ri de clas &
Intr n bar un mic grup de +rcolaci mbr ca i
n costume de motocicliti& .urtau acelai tip de
)ac%et din piele! cu cap de lup pe spate! pe care-l
purtase i b rbatul care m atacase la Merlotte2s&
M ntrebam dac se apucaser de)a s -i caute
to+ar ul& M ntrebam dac tiau pe cine caut i
ce ar face dac ar realiza cine eram& Cei patru
b rba i comandar mai multe beri i ncepur s
discute! cu un aer foarte conspirati+! cu capetele
lipite unul de altul i scaunele trase foarte aproape
de mas &
@n D* E care se do+edi a fi +ampir E puse
muzic ! e3act la +olumul care trebuiaK puteai
distinge clar +ersurile cntecelor! dar puteai i s
stai de +orb &
/ 1ai s dans m! propuse Alcide&
Nu m ateptasem la astaK dar a+ea s m
aduc mai aproape de +ampiri i de oamenii care-i
nso eau! aa c am acceptat& Alcide mi trase
scaunul i m lu de mn n timp ce ne ndreptam
spre minusculul ring de dans& 5ampirul sc%imb
124
muzica ce aducea a %ea+, metal cu melodia lui
(ara% Mc#ac%lan! 7Iood -noug%<! care este lent !
dar ritmat &
Nu pot cnta! dar tiu s dansezK i! dup cum
s-a do+edit! i Alcide tia&
.artea bun atunci cnd dansezi este c po i s
nu +orbeti o perioad ! dac nu ai c%ef& .artea
proast este c te face s de+ii supercontient de
corpul partenerului t u& Bi aa eram inconfortabil
de contient de E ierta i-m E magnetismul
animalic al lui Alcide& Acum! att de aproape de el!
micndu-m n acelai ritm cu el! urm rindu-i
fiecare micare! m sim eam ca ntr-un fel de
trans & Cnd muzica s-a oprit! am r mas pe ringul
de dans! iar eu mi-am a intit pri+irea n podea&
Cnd a nceput urm toarea melodie! o pies mai
rapid E dei nu a putea s spun care! nici dac
+ia a mea ar depinde de asta E! am renceput s
dans m! am nceput s m n+rt! i s m aplec!
i s m mic cu +rcolacul&
Atunci! b rbatul musculos i solid care st tea pe
un scaun la bar! n spatele nostru! spuse c tre
nso itorul s u +ampir=
/ Nu a +orbit nc & 1ar+e, a sunat azi& Mi-a
spus c au perc%ezi ionat casa i c nu au g sit
nimic&
/ #oc public! spuse partenerul s u! cu +oce
t ioas &
5ampirul era un b rbat m run el E probabil c
de+enise +ampir cnd oamenii erau mai mici&
Btiam c +orbeau despre "ill! pentru c omul se
gndise la "ill cnd spusese 7Nu a +orbit<& Iar omul
125
era un emi tor e3cep ional! att sunetul! ct i
imaginile fiind foarte clare&
Cnd Alcide a ncercat s m mute din raza lor!
am opus rezisten & .ri+ind n sus c tre fa a lui
surprins ! i-am indicat pe cei doi cu pri+irea& Fn
oc%ii lui am putut +edea c ncepea s n eleag !
dar nu p rea fericit&
( dansezi i s ncerci s citeti gndurile altei
persoane n acelai timp nu e ce+a ce eu a
recomanda& Hiltram totul mental! iar inima mea
bubuia ocat atunci cnd z ream imaginea lui "ill&
Din fericire! Alcide se scuz ca s mearg la
toalet ! c%iar atunci! l sndu-m pe un scaun la
bar! lng +ampir& Am ncercat s m tot uit n )ur
la diferitele perec%i de dansatori! la D*! la orice!
mai pu in la b rbatul care era la stnga +ampirului!
cel a c rui minte ncercam s o citesc&
(e gndea la ceea ce f cuse peste ziK ncercase
s in pe cine+a treaz! cine+a care a+ea mare
ne+oie de somn E un +ampir& "ill&
( ii un +ampir treaz n timpul zilei era cel mai
r u mod de tortur & -ra i greu de realizat& Ne+oia
de a dormi la r s ritul soarelui de+enea
imperati+ ! iar somnul era ca moartea&
Cum+a! nu mi-a trecut deloc prin minte E cred
c din moment ce sunt americanc E faptul c
+ampirii care l r piser pe "ill ar fi putut apela la
mi)loace dureroase ca s -l fac s +orbeasc &
Dac +oiau informa ia! binen eles c nu
ateptau pn ce "ill a+ea c%ef s le-o spun &
Idioata de mine E proast ! proast ! proast & C%iar
tiind c "ill m tr dase! c%iar tiind c se gndise
126
s m p r seasc pentru iubita lui +ampir! am
sim it o puternic durere pentru el&
Absorbit de gndurile mele nefericite! nu am
realizat c m pndea o belea dect atunci cnd
era prea trziu& De)a m prinsese&
@nul dintre membrii bandei de +rcolaci! un
b rbat brunet! solid! foarte mare i care cam
mirosea! m apucase de mn & Fi l sa urmele
grase ale degetelor pe mnecile mele roii i
frumoase& Am ncercat s m smulg din mna lui&
/ 5ino la masa noastr i las -ne s te
cunoatem mai bine! dulcea ! spuse rn)ind&
Fntr-una din urec%i a+ea o perec%e de cercei& M
ntrebam ce se ntmpla cu ei atunci cnd era lun
plin & Mi-am dat seama ns aproape imediat c
a+eam probleme mai serioase de rezol+at&
-3presia de pe c%ipul lui era prea sincer K b rba ii
nu se uit la femei n felul sta dect dac acele
femei stau la un col de strad mbr cate n
pantaloni scur i i sutien= cu alte cu+inte! era
con+ins c eram o astfel de femeie&
/ Nu! mul umesc! am spus politicoas &
A+eam sentimentul obositor i nepl cut c nu
se +a termina astfel! dar m car merita s ncerc&
A+usesem destule e3perien e la Merlotte2s cu tipi
insisten i! dar acolo! la bar! a+eam i spatele
asigurat& (am nu tolera ca anga)atele s fie tratate
prea familiar sau s fie insultate&
/ "a da! iubito& 5rei s +ii s ne cunoti! insist
el&
.entru prima dat n +ia a mea! mi-am dorit ca
"ubba s fie cu mine&
127
-ram de)a cam prea obinuit ca persoanele
care m sup r s o sfreasc prost& Bi poate
c%iar m n+ asem ca unele dintre problemele
mele s fie rezol+ate de al ii&
M-am gndit s -l sperii citindu-i gndurile& Ar fi
fost uor de citit E mintea i era larg desc%is
pentru un +rcolac& Dar nu doar c gndurile sale
erau plictisitoare i surprinz toare ?se3!
agresi+itateA! dar dac banda lui era ns rcinat cu
g sirea iubitei +ampirului "ill i se afla c aceasta
este barmani i telepat ! iar apoi se trezeau fa
n fa cu aceast telepat ! ei bineJ
/ Nu! nu +reau s +in la masa +oastr ! am spus
%ot rt & #as -m n pace&
Am cobort de pe scaunul de la bar ca s am
libertate de micare&
/ Nu ai nici un b rbat cu tine& Noi suntem
b rba i ade+ ra i! dr gu o&
Cu mna liber i mngie se3ul& 4%! groza+C
Asta c%iar m e3cita&
/ 5om a+ea gri) s fii fericit &
/ Nu m-ai putea face fericit nici dac ai fi Mo
Cr ciun! am spus c lcndu-l pe picior cu toat
for a&
Dac nu ar fi purtat bocanci de motociclist!
poate c ar fi fost eficient& Aa! aproape c mi-am
rupt tocul pantofului& Mi-am n)urat n gnd ung%iile
false! pentru c din cauza lor mi era greu s
strng pumnul& 5oiam s -l lo+esc n nas cu mna
liber K un pumn n nas c%iar doare& Ar fi trebuit s -
mi dea drumul&
A mrit la mine ar tndu-i din ii E c%iar a
128
mrit cnd tocul i-a lo+it laba piciorului E! dar nu
mi-a dat drumul& M-a prins cu mna sa liber de
um rul dezgolit i i-a nfipt degetele n el&
Am ncercat s nu fac g l gie! ncercnd s
rezol+ totul f r t r boi! dar era cazul s dep esc
momentul&
/ D -mi drumul* am r cnit! n timp ce f ceam o
ncercare eroic de a-l lo+i cu piciorul n testicule&
Coapsele lui erau groase! iar pozi ia n care
st tea nu-mi oferea prea multe posibilit i! aa c
nu am putut lo+i bine cu ade+ rat& Dar l-am f cut
s tresar i! dei ung%iile lui mi-au zgriat um rul!
mi-a dat drumul&
Asta se ntmpla i pentru c Alcide l apucase
de ceaf & Iar domnul 1ob a intrat tocmai cnd
ceilal i membri ai bandei se repezeau spre bar
pentru a-i +eni n a)utor amicului lor& (e pare c
goblinul care ne introdusese n bar era i paznic&
Cu toate c era foarte mic de n l ime! l apuc n
bra e pe la spate pe +rcolac i-l ridic foarte uor&
Motociclistul ncepu s scnceasc ! iar n bar se
r spndi un miros de carne ars & "armanul numai
piele i os ac iona ca un ade+ rat iure! ceea ce
era de mare a)utor! dar tot am putut auzi ipetele
motociclistului tot drumul! de-a lungul unui %ol
ntunecat pe care nu-l obser+asem pn atunci&
.robabil c ducea spre ieirea din spate a cl dirii&
Apoi se auzi o u trntit ! un ip t i din nou
acelai zgomot de u trntit & Clar! ua din spate
a barului fusese desc%is i contra+enientul
aruncat afar &
Alcide se r suci ca s fac fa prietenilor
129
motociclistului! n timp ce eu st team tremurnd n
spatele lui& R nile pe care degetele motociclistului
mi le f cuser n carne sngerau& A+eam ne+oie de
nite Neosporin! adic remediul pe care bunica
mea l punea pe orice ran cnd a+eam obiec ii la
Camp%o-.%eniXue
8T
& Dar orice probleme legate de
primul a)utor puteau s atepte! c ci se p rea c
ne preg team de o nou lupt & Am pri+it n )ur
dup o arm i am + zut c barmanul scosese o
bt de baseball i o pusese pe bar& Nu sc pa
situa ia din oc%i& Am apucat bta i m-am aezat
lng Alcide& Am luat pozi ia de lo+itur i am
ateptat urm toarea micare& Aa cum fratele
meu! *ason! m n+ ase E din e3perien a multelor
b t i prin baruri! mi-e team E! mi-am ales unul
dintre b rba i i mi-am imaginat c n+rteam bta
i-i lo+eam genunc%iul! care-mi era mult mai
accesibil dect capul& Asta l-ar pune cu siguran la
p mnt&
Apoi! cine+a intr pe teritoriul neutru de lng
Alcide! cu mine de-o parte i +rcolaci de partea
cealalt & -ra +ampirul cel m run el! cel care
+orbise cu omul a c rui minte fusese o surs de
informa ii att de nepl cute&
A+ea apro3imati+ 8!;: metri! nc l at! i era
sub irel& Cred c atunci cnd murise a+ea dou zeci
i un pic de ani& .roasp t b rbierit i foarte palid!
a+ea oc%ii de culoarea ciocolatei amare! ntr-un
contrast sup r tor cu p rul s u rou&
/ Domnioar ! mi cer scuze pentru aceast
nepl cere! spuse cu o +oce pl cut ! cu un puternic
12
Iel antiseptic pe baz de camfor i fenol&
130
accent sudist&
Nu mai auzisem un accent att de e+ident de la
moartea str bunicii mele! cu dou zeci de ani n
urm &
/ Fmi pare r u c linitea acestui bar a fost
tulburat ! am spus! adunndu-mi toat demnitatea
de care eram n stare n timp ce ineam n mn o
bt de baseball&
Instincti+! mi aruncasem sandalele cu toc din
picioare! pentru a putea lupta& Am renun at la
pozi ia de lupt i i-am recunoscut autoritatea
nclinndu-mi capul n fa a lui&
/ 5oi ar cam trebui s pleca i acum! spuse
b rbatul cel m run el c tre banda de +rcolaci!
dup ce + cere i scuze de la aceast doamn i de
la nso itorul ei&
(e n+rtir agita i! dar nici unul nu +oia s fie
cel care cedeaz primul& @nul dintre ei era!
aparent! mai tn r i mai prost dect restul! un
blond cu barb mare i o bandan pe cap ntr-un
stil cu ade+ rat idiot& Fn oc%i i se citea c%eful de
%ar K mndria lui nu putea s accepte situa ia
creat & Motociclistul i transmise mental micarea
c%iar nainte s o e3ecute! iar eu i-am ntins cu
iu eala fulgerului bta +ampirului! care o n%a
att de repede nct nici m car nu am putut z ri
micarea& 4 folosi ca s -i rup piciorul +rcolacului&
Fn bar domni o t cere absolut n timp ce
motociclistul care ipa fu c rat afar de c tre
prietenii s i& 5rcolacii repetau n cor=
/ (cuze! scuze! n timp ce l ridicau pe blond i-
l scoteau din bar&
131
Muzica porni din nou! iar +ampirul cel m run el
i napoie bta barmanului& Alcide +eni s m
cerceteze pentru a +edea ce r ni a+eam! iar eu am
nceput s tremur&
/ (unt bine! am spus! dorindu-mi foarte mult
ca to i s pri+easc n alt parte&
/ Dar sngerezi! draga mea! spuse +ampirul&
-ra ade+ rat! pe um rul meu se +edeau dre de
snge l sate de degetele motociclistului&
Cunoteam procedeul& M-am aplecat c tre +ampir!
oferindu-i sngele&
/ Mul umesc! spuse el imediat! apoi scoase
limba&
Btiam oricum c m +oi +indeca mai repede i
mai bine datorit sali+ei lui! aa c am r mas
aproape nemicat ! dei! ca s spun ade+ rul! era
ca i cum a fi l sat pe cine+a s m mngie n
public& Fn ciuda disconfortului! zmbeam! cu toate
c tiam c nu putea fi un zmbet rela3at& Alcide
m inea de mn ! ceea ce era linititor&
/ Fmi pare r u c nu am a)uns mai repede!
spuse&
/ Nu era ce+a pre+izibil&
#ip! lip! lip& -i! totui! sngerarea ar fi trebuit s
se opreasc pn acum&
5ampirul se ndrept ! i linse buzele i mi
zmbi&
/ A fost cu ade+ rat o e3perien & Fmi permite i
s m prezintD (unt Russell -dgington&
Russell -dgington! regele din MississippiK
puteam b nui asta dup reac ia motociclitilor&
/ M bucur s + cunosc! am spus politicoas !
132
ntrebndu-m dac era cazul s fac o plec ciune&
Dar nu folosise i titlul cnd se prezentase&
/ (unt (oo'ie (tac'%ouse! iar acesta este
prietenul meu! Alcide 1er+eau3&
/ Cunosc de ani buni familia 1er+eau3! spuse
regele& M bucur s te + d! Alcide& Ce mai face
tat l t uD Am fi putut mai degrab s ne afl m n
soarele unei duminici n fa a bisericii prezbiteriene
dect ntr-un bar de +ampiri la miezul nop ii&
/ "ine! mul umesc! spuse Alcide rece& Ne pare
r u pentru nepl ceri&
/ Nu e +ina +oastr ! spuse +ampirul! politicos&
@neori! b rba ii trebuie s -i lase singure
doamnele! iar doamnele nu sunt responsabile
pentru lipsa de maniere a unor n t r i&
De fapt! -dgington mi f cea o plec ciune din
cap& Nu a+eam nici cea mai mic idee despre cum
ar fi trebuit s procedez drept r spuns! dar o
nclinare i mai adnc a capului p rea n regul &
/ -ti ca un trandafir ce nflorete ntr-o
gr din nengri)it ! draga mea&
8i tu m n"nci rahat cu polonicul.
/ Mul umesc! domnule -dgington! am spus
l sndu-mi oc%ii n )os pentru ca el s nu poat citi
scepticismul din ei&
.oate ar fi trebuit s m adresez cu 7Fn l imea
5oastr <D
/ Alcide! mi-e team c ar trebui s nc%eiem
aici! am spus ncercnd s par delicat i dr gu
i tulburat &
-ra cam prea uor&
/ Desigur! iubito! spuse imediat& #as -m s - i
133
aduc poeta i alul&
Bi porni c tre masa noastr & Dumnezeu s -l
binecu+nteze&
/ Acum! domnioar (tac'%ouse! ne-am dori s
te ntorci i mine-noapte aici! zise Russell
-dgington&
.rietenul s u st tea n spatele lui! inndu-i
minile pe umerii acestuia& 5ampirul cel m run el
ridic o mn i-l b tu pe mn &
/ Nu ne dorim s fii speriat de proastele
maniere ale unui singur indi+id&
/ Mul umesc! i +oi spune lui Alcide! am
r spuns nel snd entuziasmul s mi se strecoare
n +oce&
Am sperat c -i +oi p rea supus lui Alcide! f r
s las impresia c sunt lipsit de coloan
+ertebral & 4amenii f r coloan +ertebral nu
rezist prea mult n compania +ampirilor& Russell
-dgington dorea s )oace rolul unui gentleman
sudist de tip +ec%i i! dac asta i era dorin a! nu-l
puteam contrazice&
Alcide se ntoarse! iar pe c%ipul lui se putea citi
n+erunarea&
/ Mi-e team c alul t u a suferit un accident!
spuse! iar eu am realizat c era furios& Cred c a
fost Debbie&
Balul meu cel frumos! din m tase! a+ea o gaur
n el! de la o arsur & Am ncercat s -mi p strez o
e3presie impasibil pe fa ! dar nu mi-a ieit foarte
bine& De fapt! lacrimi mi nce oau oc%ii! iar asta
se ntmpla! b nuiesc! fiindc incidentul cu
motociclistul m tulburase de)a&
134
-dgington! binen eles! aduna informa iile&
/ "ine c a fost alul i nu eu! am spus
ncercnd s par indiferent &
M-am str duit s zmbesc& Cel pu in micu a
mea geant p rea intact ! dei nu a+eam nimic
altce+a n ea dect o pudr compact ! un ru) i
suficien i bani ct s -mi pl tesc cina& (pre ruinea
mea! Alcide i scoase %aina de la costum i mi-o
inu ca s m mbrac cu ea& Am ncercat s
protestez! dar e3presia de pe fa a lui mi spuse c
nu ar fi acceptat un r spuns negati+&
/ Noapte bun ! domnioar (tac'%ouse! spuse
+ampirul& 1er+eau3! ne +edem mine-sear D Mai
stai n *ac'son cu afaceriD
/ Da! mai stau! spuse Alcide amabil& Mi-a p rut
bine s stau de +orb cu tine! Russell&
Camioneta era n fa a clubului cnd am ieit&
Trotuarul nu p rea mai pu in amenin tor dect
atunci cnd intraser m noi& M-am ntrebat cum
ob ineau efectul sta! dar eram prea deprimat
pentru a-mi lua partenerul la ntreb ri&
/ Nu ar fi trebuit s -mi dai %aina! acum ng%e i!
am spus dup ce trecusem de cte+a str zi&
/ Am mai multe %aine dect tine! r spunse
Alcide&
Nu tremura deloc! nici c%iar f r %ain & M-am
cuib rit n ea! bucurndu-m de c ptueala din
m tase! de c ldura i de mirosul ei&
/ Nu ar fi trebuit s te las singur cu nemernicii
ia n club&
/ Toat lumea are ne+oie s mearg la baie!
135
am spus blnd&
/ Ar fi trebuit s rog pe cine+a s stea cu tine&
/ (unt adult! nu am ne+oie de paznic& #a bar
m confrunt mereu cu incidente de genul sta&
Dac p rea c m obosea asta! c%iar aa i era&
Nu prea apuci s +ezi partea bun a b rba ilor
cnd eti barmani K c%iar i ntr-un loc ca
Merlotte2s! unde patronul are gri) de anga)a ii lui!
iar clientela e din ora&
/ Atunci nu ar trebui s lucrezi acolo! spuse
foarte %ot rt Alcide&
/ "ine! ia-m de ne+ast i scap -m de toate
astea! am rostit sec! primind o pri+ire speriat
drept r spuns&
I-am zmbit frumos&
/ Trebuie s -mi ctig i eu e3isten a din ce+a!
Alcide& Bi! n general! mi place slu)ba mea&
M pri+i lipsit de con+ingere i gnditor& -ra
momentul s sc%imb subiectul&
/ #-au prins pe "ill! am spus&
/ -ti sigur D
/ Da&
/ De ceD Ce tie el i -dgington ar dori att de
tare s afle! nct s rite un r zboiD
/ Nu- i pot spune&
/ Dar tiiD
( -i spun totul ar fi nsemnat c a+eam
ncredere n el& A fi fost n acelai pericol ca i "ill
dac s-ar fi aflat c tiam i eu ce tia el& Iar eu a
fi cedat mult mai repede&
/ Da! am spus& Btiu&
136
Capitolul 6
Fn lift am r mas t cu i& Fn timp ce Alcide descuia
ua apartamentului! m-am spri)init de zid& -ram un
dezastru= obosit ! contrariat i tulburat de cearta
cu motociclistul i de +andalismul lui Debbie&
(im eam ne+oia s -mi cer scuze! dar nu tiam
pentru ce&
/ Noapte bun ! am spus din ua camerei mele&
.oftim! mul umesc&
Mi-am dat %aina )os i i-am napoiat-o& A ag at-
o pe speteaza unuia dintre scaunele de la bar&
/ Ai ne+oie de a)utor cu fermoarulD m-a
ntrebat&
/ Ar fi groza+ dac l-ai desc%ide pu in&
M-am ntors cu spatele la el& Fmi nc%isese
ultimii c i+a milimetri! cnd m preg tisem de
plecare! i apreciam faptul c acum se gndise la
asta nainte s dispar n camera lui&
I-am sim it degetele mari pe spatele meu i am
auzit zgomotul +ag al fermoarului& Apoi s-a
ntmplat ce+a neateptatK l-am sim it atingndu-
m din nou&
M-a str b tut un fior! n timp ce degetele lui
alunecau n )os pe pielea mea&
Nu tiam ce s fac&
Nu tiam ce-mi doream s fac&
M-am for at s m ntorc cu fa a la el& -3presia
de pe fa a lui era la fel de nesigur ca a mea&
/ Cel mai prost moment cu putin ! am spus&
Tu abia i re+ii dup desp r ire& -u mi caut iubitulK
137
recunosc! iubitul infidel! dar totui iubitul meuJ
/ @n moment prost! a fost el de acord!
aezndu-i minile pe umerii mei&
Apoi se aplec i m s rut & Dur aproape
)um tate de secund pentru ca bra ele mele s -l
cuprind i limba lui s se strecoare n gura mea&
( ruta delicat& Fmi doream s -mi trec degetele prin
p rul lui! s + d ct de puternic i era pieptul i
dac fesele sale erau cu ade+ rat ferme i rotunde
aa cum p reau n pantaloniJ o%! la naiba& #-am
respins delicat&
/ @n moment prost! am spus&
Am roit! realiznd c Alcide putea s -mi +ad
sutienul i pu in din fese! din cauza roc%iei pe
)um tate desc%eiate& Tot era bine c a+eam un
sutien dr gu &
/ 4%! Doamne! spuse! aruncnd o pri+ire&
H cu un efort i i nc%ise oc%ii +erzi&
/ @n moment prost! fu de acord& (per ca foarte
curnd s +in un moment mai bun&
Am zmbit&
/ Cine tieD am spus i am intrat n camera
mea! ct nc mai eram n stare s fac asta&
Dup ce am nc%is ncet ua! am pus pe umera
roc%ia roie! mul umit c ar ta nc bine i nu era
p tat & Mnecile ns erau un dezastru! cu urme de
degete murdare i cu pu in snge& Am oftat cu
p rere de r u& 5a trebui s m lipesc de pere i
pentru a merge la baie& Nu +oiam s fiu o ispit ! iar
%alatul meu era foarte scurt! transparent i roz&
Aa c am rupt-o la fug ! pentru c -l puteam auzi
pe Alcide n+rtindu-se prin buc t rie& Cu una! cu
138
alta! am stat ce+a n baie& Cnd am ieit de acolo!
toate luminile din apartament erau stinse! cu
e3cep ia celei din dormitorul meu& Am tras
draperiile! sim indu-m uor carag%ioas ! c ci nici
o alt cl dire din cartier nu a+ea cinci eta)e& Mi-am
pus c maa de noapte roz i m-am strecurat n pat
ca s citesc un capitol din romanul de dragoste! i
s m linitesc& Fn carte! la un moment dat! el i
ea! eroii romanului! a)ung mpreun n pat! aa c
lectura a+u c%iar efectul scontat! c ci am ncetat
s m mai gndesc la pielea motociclistului arznd
la contactul cu goblinul i la fa a ngust i
mali ioas a lui Debbie& Bi la ideea c "ill era
torturat&
(cena de dragoste ?de fapt! scena de se3A mi-a
g%idat mintea mai mult spre gura cald a lui
Alcide&
Am stins +eioza de la capul patului! dup ce am
pus semnul de carte la pagina la care r m sesem&
M-am l sat n )os! n pat! i am tras toate p turile
pe mine! sim indu-m ! n sfrit! nc lzit i n
siguran &
Cine+a b tu la geamul meu&
Am scos un mic ip t& Apoi! dndu-mi seama
cine ar putea s fie! mi-am pus %alatul! i-am legat
cordonul i am tras draperiile&
Aa cum b nuisem! -ric plutea afar & Am aprins
din nou lampa i am nceput s m lupt cu sistemul
de nc%idere al ferestrei&
/ Ce naiba +reiD tocmai ntrebam! cnd Alcide
n + li n camer &
Abia dac i-am aruncat o pri+ire peste um r&
139
/ Mai bine m lai n pace s pot dormi! i-am
spus lui -ric! f r s -mi pese dac p ream o a
cic litoare! i ai face bine s nu mai apari aa n
di+erse locuri n mi)locul nop ii! cu preten ia s te
las n untruC
/ (oo'ie! las -m s intru! spuse -ric&
/ Nu! de fapt este casa lui Alcide& Alcide! ce
+rei s faciD
M-am ntors ca s m uit la el i am ncercat s
nu r mn cu gura c scat & Alcide dormea ntr-o
perec%e de pantaloni lungi! cu iret n talie! i att&
@auC Dac ar fi ap rut f r c ma i cu treizeci de
minute n urm ! probabil c momentul ar fi fost
foarte potri+it&
/ Ce +rei! -ricD ntreb Alcide! mult mai calm
dect o f cusem eu&
/ Trebuie s +orbim! spuse -ric! ner bd tor&
/ Dac -l las acum s intre! pot apoi s m
r zgndescD m ntreb Alcide&
/ Desigur&
Am zmbit larg c tre -ric&
/ .o i s - i re+oci in+ita ia oricnd&
/ "ine& .o i intra! -ric&
Alcide lu plasa de n ari de la geam! iar -ric
se strecur cu picioarele nainte& Am nc%is geamul
n urma lui& Acum era din nou frig& .ielea de pe
pieptul lui Alcide se f cuse ca de g in ! iar
sfrcurileJ M-am str duit s -l pri+esc pe -ric&
-ric ne pri+i p trunz tor pe amndoi! oc%ii s i
albatri str lucind ca safirele n lumina l mpii&
/ Ce ai aflat! (oo'ieD
/ 5ampirii de aici l-au luat&
140
.oate c oc%ii lui -ric s-au mai m rit pu in! dar
asta a fost singura reac ie& . rea c se gndete
intens&
/ Nu e cam periculos pentru tine s te afli pe
domeniul lui -dgington! aa! neanun atD ntreb
Alcide&
Iar se spri)inea de zid n felul la& Bi el i -ric
erau doi b rba i masi+i! iar camera p rea brusc
aglomerat & .oate c ego-urile lor consumau tot
o3igenul&
/ "a da! r spunse -ric& Hoarte periculos&
Mmbi str lucitor&
M-am ntrebat dac ar b ga de seam n cazul
n care m-a strecura napoi n pat& Am c scat&
Dou perec%i de oc%i m-au pri+it&
/ Mai ai ne+oie de altce+a! -ricD
/ Mai ai ce+a s -mi comuniciD
/ Da! l-au torturat&
/ Atunci! nu-i +or da drumul&
"inen eles c nu& Nu po i l sa liber un +ampir
pe care l-ai torturat& 5ei pri+i peste um r tot restul
+ie ii tale& Nu m gndisem la asta! dar mi-am dat
seama de ade+ r&
/ 5ei trece la atacD
Nu-mi doream s fiu n apropiere de *ac'son
cnd se +a ntmpla asta&
/ #as -m s m gndesc! spuse -ric& Te
ntorci la bar mine-sear D
/ Da! Russell ne-a in+itat n mod special&
/ (oo'ie i-a atras aten ia n seara asta&
/ Dar asta e minunatC zise -ric& Mine-sear
stai cu oamenii lui -dgington i citete-le
141
gndurile! (oo'ie&
/ Ca s +ezi! nici nu mi-ar fi trecut aa ce+a
prin minte! am spus cu mirare& Ce m bucur c m-
ai trezit n seara asta ca s -mi e3plici ce am de
f cutC
/ Nici o problem & De cte ori +rei s te
trezesc! (oo'ie! trebuie doar s mi-o ceri&
Am oftat&
/ Te rog s pleci! -ric& Noapte bun din nou!
Alcide&
Alcide se ntinse lene! ateptnd ca -ric s ias
pe fereastr & -ric l atepta pe Alcide s plece&
/ Re+oc in+ita ia n apartamentul meu! spuse
Alcide! iar -ric porni brusc spre fereastr ! o
desc%ise i s ri afar &
-ra furios& 4dat a)uns afar i recap t calmul
i ne zmbi! f cndu-ne semne de la re+edere n
timp ce disp rea unde+a n )os&
Alcide nc%ise fereastra cu for ! apoi l s
draperiile&
/ ( tii c e3ist i b rba i care nu m plac
deloc! i-am e3plicat&
Husese uor de intuit ce gndea de data asta&
Fmi arunc o pri+ire ciudat &
/ C%iar aaD
/ Da! c%iar aa&
/ Dac spui tu&
/ Ma)oritatea oamenilor! oamenii obinui i!
adic J cred c sunt nebun &
/ (eriosD
/ Da! seriosC i de+in foarte ner+oi atunci cnd
i ser+esc&
142
Fncepu s rd ! o reac ie cu mult peste ceea ce
c utasem eu! i nu a+eam nici cea mai mic idee
ce s spun n continuare&
Iei din camer rznd n barb &
-i! asta a fost ciudat& Am stins lampa i mi-am
dat %alatul )os! aruncndu-l la picioarele patului& M-
am strecurat din nou n aternuturi! cu p tura i
cu+ertura ridicate pn la b rbie& -ra rece i
mo%ort afar ! dar aici eram n sfrit la c ldur i
n siguran i singur &
Cu ade+ rat singur &
Fn diminea a urm toare! cnd m-am trezit!
Alcide plecase de)a& 4amenii care lucreaz n
construc ii i la paz se trezesc de+reme! n mod
normal! iar eu eram obinuit s dorm pn trziu
din cauza slu)bei mele la bar i pentru c m
ntlneam cu un +ampir& Dac +oiam s -mi petrec
timp cu "ill! e+ident acesta trebuia s fie noaptea&
#ng cana de cafea se afla un bile el& A+eam o
uoar durere de cap! c ci nu eram obinuit cu
alcoolul! iar cu o noapte n urm b usem dou
pa%are E nu eram ma%mur ! dar nici nu eram n
dispozi ia mea obinuit ! +esel & Am aruncat o
pri+ire pe bilet&
7.lecat cu treab & (imte-te ca acas & M ntorc
dup -amiaz &<
.entru o clip ! m-am sim it dezam git i
dezumflat & Apoi m-am adunat& Nu trebuia s
r mn cu impresia c m-ar fi sunat i ar fi
planificat un sfrit de s pt mn romantic! sau c
ne cunoteam cu ade+ rat& .rezen a mea i fusese
143
impus lui Alcide& Am ridicat din umeri i mi-am
turnat o can de cafea& Mi-am pr )it nite pine i
am pornit tele+izorul s + d tirile& Dup ce am
urm rit un calup de tiri la CNN! m-am decis s fac
un du& Nu m-am gr bit& Ce altce+a a+eam de
f cutD
-ram n pericol s e3perimentez o dispozi ie
nou = plictiseala&
Acas era mereu cte ce+a de f cut! dei putea
s fie ce+a care s nu-mi fac pl cere cu ade+ rat&
Dac ai o cas ! ntotdeauna e3ist o mic treab
care s te solicite& Fn plus! n "on Temps! puteam
merge la bibliotec ! ori la magazinul cu pre unic
8S
!
ori la b c nie& De cnd eram mpreun cu "ill i
rezol+am i lui di+erse treburi care trebuiau f cute
pe lumin ! cnd totul era desc%is&
Cnd gndul mi zbur la "ill! tocmai mi
smulgeam un fir din sprncean ! crescut aiurea!
aplecndu-m peste c%iu+et s m uit n oglinda
de la baie& A trebuit s las penseta )os i s m
aez pe marginea c zii& (entimentele mele pentru
"ill erau opuse i att de confuze! nct nu a+eam
nici o speran s le descurc prea curnd& Dar s
tiu c suferea! c era n necaz i c nu a+eam nici
cea mai mic idee unde s -l g sesc E era prea
mult& Nu mi-am imaginat niciodat c rela ia
noastr +a decurge f r probleme& Fn fond i la
urma urmei! era o rela ie interspecii& Iar "ill era
mult mai n +rst dect mine& Dar nu mi-am
13
Fn original= dollar store E magazin n care toate lucrurile
cost un dolar&
144
imaginat niciodat c +oi sim i acest gol imens i
dureros pe care-l resim eam acum! cnd el
plecase&
Mi-am tras pe mine o perec%e de )eani i un
pulo+er i am f cut patul& Mi-am aliniat toate
produsele de mac%ia) n baia pe care o foloseam i
am ag at prosopul! doar ca s am o ocupa ie& A fi
f cut ordine i n camera lui Alcide! dac nu mi-a
fi dat seama c era o obr znicie s umblu prin
lucrurile lui& Aa c am citit cte+a capitole din
cartea pe care o ncepusem! apoi am decis c pur
i simplu nu mai puteam sta n cas &
I-am l sat un bilet lui Alcide spunndu-i c
ieisem la o plimbare! apoi am cobort n lift cu un
b rbat mbr cat n %aine obinuite! care ducea un
sac de golf& M-am ab inut s -l ntreb dac mergea
s )oace golf i m-am limitat la a spune c era o zi
minunat de petrecut n aer liber& -ra o zi
str lucitoare i nsorit ! cu un cer limpede ca
lacrima i cu o temperatur n )ur de 80 grade& -ra
o zi fericit ! cu decora iunile de Cr ciun care
str luceau n soare i cu traficul pe care-l genera
perioada cump r turilor&
M-am ntrebat dac "ill +a fi acas de Cr ciun&
Dac "ill +a putea s mearg cu mine la biseric n
seara de A)un! sau dac +a dori asta& M-am gndit
la noul fier str u electric ('il pe care i-l luasem lui
*asonK ncepusem s pl tesc ratele pentru el cu luni
n urm la (ears! n Monroe! i reuisem s -l iau
doar acum o s pt mn & Cump rasem cte o
)uc rie pentru fiecare dintre copiii lui Arlene i un
pulo+er pentru ea& C%iar nu mai a+eam pe
145
altcine+a c ruia s -i cump r un cadou! i asta era
)alnic& M-am decis c lui (am i +oi lua un CD anul
acesta& Ideea m-a n+eselit& Fmi place s fac daruri&
Acesta +a fi primul meu Cr ciun n care am un
iubitJ
#a naiba! o luam de la nceput! ntocmai ca
Titlurile orei de la tiri&
/ (oo'ieC m strig cine+a&
(muls din gndurile mele! m-am uitat n )ur i
am + zut-o pe *anice f cndu-mi semn cu mna
din pragul salonului ei! de pe cealalt parte a
str zii& Fn mod incontient! mersesem n direc ia pe
care o cunoteam& I-am f cut i eu semn&
/ 5ino ncoaceC spuse&
Am mers spre col ul str zii ca s tra+ersez pe la
semafor& (alonul era plin! iar *ar+is i Corinne abia
mai f ceau fa clien ilor&
/ (unt multe petreceri de Cr ciun n seara
asta! mi e3plic *anice! n timp ce minile i erau
ocupate s fac un coc din p rul negru! lung pn
la umeri! al unei destul de tinere doamne
respectabile& De obicei! nu inem desc%is dup
prnz! smb ta&
Tn ra femeie! ale c rei mini erau mpodobite
cu un set impresionant de inele cu diamante!
continu s r sfoiasc un num r din Southern
+iving
59
, n timp ce *anice se ocupa de p rul ei&
/ Cum i se pare astaD o ntreb pe *anice&
C%iftele cu g%imbirD
14
Cunoscut re+ist american de lifest,le! fondat n
8N;; i dedicat e3clusi+ modului de +ia sudist&
146
4 ung%ie l cuit ar t spre re et &
/ 4 re et oriental D ntreb *anice&
/Cam aa ce+a&
/Citi cu aten ie re eta&
/ Nimeni nu +a mai ser+i aa ce+a! murmur &
.o i s nfigi scobitori n ele&
/ (oo'ie! ce faci aziD m ntreb *anice cnd fu
sigur c femeia era cu gndul la carnea tocat &
/ .ur i simplu m plimb! am spus&
Am ridicat din umeri&
/ Hratele t u a+ea nite treburi de rezol+at!
dup cum mi-a scris n bilet&
/ i-a l sat un bilet n care- i spunea ce faceD
Ar trebui s fii mndr & Tipul sta n-a mai pus
mna pe un creion din liceu&
M pri+i pe sub sprncene i-mi zmbi&
/ 5-a i distrat bine asear D
M-am gndit la seara trecut &
/ Da! a fost bine! am spus cu oarecare ezitare&
4ricum! partea cu dansul a fost groza+ &
*anice izbucni n rs&
/ Dac a trebuit s te gndeti att! probabil c
nu a fost seara perfect &
/ N-a prea fost! am recunoscut& A fost o mic
nc ierare n bar i un b rbat a fost dat afar & Bi
mai era i Debbie acolo&
/ Cum a fost petrecerea ei de logodn D
/ -ra ce+a lume la masa ei! am spus& Dar dup
o +reme a +enit la noi i ne-a pus o groaz de
ntreb ri&
Am zmbit amintindu-mi&
/ Cu siguran ! nu i-a pl cut c l-a + zut pe
147
Alcide cu altcine+aC am continuat&
*anice rse din nou&
/ Cine s-a logoditD ntreb clienta! %ot rndu-
se s renun e la re et &
/ 4%! Debbie .elt& Ieea cu fratele meu! spuse
*anice&
/ 4 cunosc! zise femeia cu p rul negru!
sim indu-se n +oce c -i f cea pl cere& -ra iubita
fratelui t u! AlcideD Bi acum se m rit cu
altcine+aD
/ Fl ia pe C%arles Clausen! e3plic *anice! dnd
din cap n semn de aprobare& Fl tiiD
/ (igur c daC Am fost la coal mpreun & 4 ia
de ne+ast pe Debbie .eltD -i! mai bine el dect
fratele t u! spuse . r Negru! cu un aer
confiden ial&
/ Mi-am dat seama de asta! spuse *anice&
Totui! tii ce+a ce eu nu tiuD
/ Debbie asta e implicat n nite lucruri
ciudate! spuse . r Negru! ridicnd sprncenele
pentru a da o semnifica ie mai adnc celor
afirmate&
/ Cum ar fiD am ntrebat abia respirnd! n timp
ce ateptam s + d ce +a iei la i+eal &
-ra oare posibil ca femeia aceasta s tie
despre teriantropi! despre +rcolaciD .ri+irea mea
o ntlni pe a lui *anice i am + zut aceeai
e3presie i n oc%ii ei&
*anice tia despre fratele ei& Btia despre lumea
lui&
Bi tia i c eu tiu&
/ (e spune c l +enereaz pe dia+ol! zise . r
148
Negru& 5r )itorie&
Amndou ne-am %olbat la imaginea ei din
oglind & 4b inuse reac ia pe care contase& D du
din cap cu satisfac ie& 5enerarea dia+olului i
+r )itoria nu erau sinonime! dar nu a+eam de gnd
s m contrazic cu eaK nu erau nici locul i nici
momentul potri+ite&
/ Da! doamn ! asta am auzit& #a fiecare lun
plin ! ea i prietenii ei merg n p dure i fac
di+erse lucruri& Nimeni nu pare s tie e3act ce!
admise ea&
-u i *anice am respirat uurate! simultan&
/ 4%! Doamne! am spus ncet&
/ Atunci! fratele meu c%iar a terminat-o cu ea&
Noi nu toler m aa ce+a! spuse *anice cu mult
con+ingere&
/ Absolut! am aprobat-o&
Nu ne-am pri+it n oc%i&
Dup aceast digresiune! am +rut s plec! dar
*anice m ntreb ce a+eam s port n acea sear &
/ Ce+a de culoarea ampaniei! am spus& @n fel
de be) str lucitor&
/ Atunci ung%iile roii nu se potri+esc! decise
ea& CorinneC
Fn ciuda protestelor mele! am plecat din salon
cu ung%iile de la mini i de la picioare de culoarea
bronzului! iar *ar+is mi aran) din nou p rul& Am
ncercat s -i pl tesc lui *anice! dar singurul lucru pe
care l-a acceptat a fost s le dau ce+a anga)a ilor&
/ Nu am fost niciodat att de r sf at n
toat +ia a mea! i-am spus&
/ Cu ce te ocupi! (oo'ieD
149
(ubiectul nu a)unsese s fie discutat cu o zi n
urm &
/ (unt barmani ! am r spuns&
/ Asta c%iar este o sc%imbare fa de Debbie!
spuse *anice! cu un aer gnditor&
/ (eriosD Cu ce se ocup DebbieD
/ -ste asistenta unui a+ocat&
Categoric! Debbie era o persoan cu educa ie&
Nu fusesem niciodat n stare s m descurc la
facultateK i din punct de +edere financiar ar fi fost
o problem ! dei cred c asta s-ar fi putut rezol+a&
Dar %andicapul meu a f cut ca i liceul s fie destul
de dificil& @n adolescent telepatic trece prin destule
momente grele! crede i-m & Bi pe +remea aceea
reueam prea pu in s m controlez& Hiecare zi era
plin de drame E dramele celorlal i copii& ( ncerci
s te concentrezi s ascul i lec ia la coal ! s dai
lucr ri ntr-o clas plin de creiere zumz indJ
singurul lucru la care e3celam era tema pentru
acas &
*anice nu p rea prea ngri)orat c eram
barmani ! ocupa ie care se presupune c nu
impresioneaz familiile b ie ilor cu care iei la
ntlnire&
A trebuit s -mi amintesc din nou c ntlnirea
mea cu Alcide era un aran)ament temporar pe care
el nu-l ceruse i c ! dup ce +oi descoperi ce se
alesese de "ill E (oo'ie! i aminteti de "ill!
prietenul t uD E! nu-l +oi mai +edea niciodat pe
Alcide& 4%! poate se +a opri la Merlotte2s dac +a
a+ea c%ef s ias de pe autostrada interstatal n
drumul s u dintre (%re+eport i *ac'son! dar asta
150
ar fi tot&
*anice spera cu ade+ rat c +oi fi un membru
permanent al familiei ei& -ra foarte dr gu din
partea ei& Fmi pl cea mult& Aproape c mi-am dorit
s e3iste o ans ca Alcide s m plac ! s e3iste o
ans ca *anice s fie cumnata mea&
(e spune c nu e r u s +isezi cu oc%ii desc%ii!
dar c%iar este&
Capitolul 7
Alcide m atepta cnd am a)uns acas &
Ir mada de cadouri mpac%etate! aflat pe masa
din buc t rie! mi-a dez+ luit cum i petrecuse cel
pu in o parte din diminea & Alcide i f cuse
cump r turile de Cr ciun&
*udecnd dup aerul s u stngaci ?era clar c
nu-l a+eam n fa a oc%ilor pe domnul (ubtilitateA!
f cuse ce+a ce nu era sigur c -mi +a pl cea&
Indiferent despre ce ar fi fost +orba! nu era gata
s -mi dez+ luie! aa c am fost politicoas i am
ncercat s r mn n e3teriorul min ii sale& Fn timp
ce treceam prin %olul ngust format de peretele
dormitorului i barul din buc t rie! am mirosit ce+a
mai pu in pl cut& .oate c trebuia dus gunoiulD Ce
gunoi am fi putut produce n scurtul nostru se)ur!
care s emane acest miros slab i nepl cutD Dar
pl cerea trecut a discu iei mele cu *anice i
prezenta pl cere de a-l +edea pe Alcide m-au f cut
s -l dau uor uit rii&
/ Ar i bine! spuse&
/ Am trecut pe la *anice&
151
Mi-era team s nu cread c abuzam de
generozitatea surorii lui&
/ Are un fel al ei de a te face s fii de acord cu
lucruri pe care nu ai nici o inten ie s le accep i&
/ - bun ! spuse el simplu& Btie despre mine
nc din liceu i nu a spus niciodat nim nui&
/ Btiu&
/ De undeD A! da& Cl tin din cap& .ari a fi cea
mai obinuit persoan pe care am ntlnit-o
+reodat i mi-e greu s -mi amintesc c ai c%estia
aia n plus&
Nimeni nu mai pusese niciodat problema n
acest fel&
/ Ai sim it +reun miros straniu cnd ai intratJ!
ncepu el! dar c%iar atunci se auzi soneria&
Alcide se duse s r spund ! n timp ce eu mi
dezbr c m %aina&
. rea ncntat! iar eu m-am ntors cu fa a spre
u ! zmbind& " rbatul care intr nu p ru surprins
s m +ad ! iar Alcide mi-l prezent ca fiind so ul
lui *anice! Dell .%illips& I-am strns mna!
ateptndu-m s -mi fac aceeai impresie ca i
*anice&
M-a atins ct mai pu in cu putin ! apoi m-a
ignorat&
/ M ntrebam dac ai putea s +ii n dup -
amiaza asta! ca s m a)u i s instalez luminile
e3terioare pentru Cr ciun! i spuse Dell lui Alcide i
doar lui&
/ @nde e Tomm,D ntreb Alcide&
. rea dezam git&
/ Nu l-ai adus s m +ad D
152
Tomm, era b ie elul lui *anice&
Dell m pri+i i d du din cap&
/ -rai cu o femeie aici! nu mi s-a p rut n
regul & - cu mama mea&
Comentariul era att de neateptat! nct tot
ceea ce am putut s fac a fost s nu scot o +orb &
Bi pe Alcide! atitudinea lui Dell l-a prins pe picior
greit&
/ Dell! spuse Alcide! nu fi nepoliticos cu
prietena mea&
/ (t n apartamentul t u! aa c e mai mult
dect o prieten ! puse Dell punctul pe 7i<& Fmi pare
r u! domnioar ! dar nu e corect&
/ Nu )udeca pe al ii! ca s nu fii tu nsu i
)udecat! i-am r spuns! spernd c tonul meu nu
e3terioriza ntreaga furie pe care o sim eam
adunat parc n stomac&
-ra destul de nepl cut s dai citate din iblie
cnd erai cuprins de aa o furie cumplit & Am intrat
n dormitorul de oaspe i i am trntit ua&
Dup ce l-am auzit plecnd pe Dell .%illips!
Alcide b tu la u &
/ 5rei s )uc m (crabbleD m ntreb &
Am fost surprins &
/ (igur&
/ Cnd f ceam cump r turi pentru Tomm,! am
cump rat i un )oc&
De)a l pusese pe m su a din fa a canapelei! dar
nu fusese suficient de sigur c +oi accepta s )oc!
astfel nct s -l i despac%eteze i aran)eze&
/ Aduc cte o cola! spuse&
Nu pentru prima dat am obser+at c n
153
apartament era mai degrab frig! dei binen eles
c era mult mai cald dect afar & Mi-am dorit s fi
adus cu mine o )ac%et sub ire i m-am ntrebat
dac Alcide se +a sup ra dac -l rog s dea drumul
la c ldur & Apoi mi-am amintit ct de cald era
pielea lui! i mi-am imaginat c ! probabil! era una
dintre acele persoane care se nc lzesc repede&
(au poate c aa erau +rcolaciiD Mi-am tras pe
mine tricoul pe care-l purtasem i ieri! a+nd mare
gri) cnd l-am trecut peste p r&
Alcide s-a aezat pe podea! la mas ! iar eu la
fel! de cealalt parte& Nici unul dintre noi nu mai
)ucase scrabble de mult +reme! aa c ! nainte s
ncepem )ocul! am studiat regulile&
Alcide absol+ise uni+ersitatea #ouisiana Tec%&
-u nu fusesem niciodat la facultate! dar citeam
mult! aa c ! n ceea ce pri+ete +ocabularul! eram
pe picior de egalitate& Alcide era un strateg mai
bun! dar se p rea c eu gndeam ce+a mai
repede&
Am ob inut un scor destul de bun cu 7magazin<!
iar el a scos limba la mine i mi-a spus=
/ Nu-mi citi gndurile! asta nseamn s triezi&
/ Nu a face aa ce+a! am spus afectat ! iar el
s-a ncruntat la mine&
Am pierdut doar cu dou sprezece puncte& Dup
o rememorare n contradictoriu dar pl cut a
)ocului! Alcide se ridic i duse pa%arele la
buc t rie& #e puse pe mas i ncepu s caute prin
dulapuri! n timp ce eu strngeam )ocul i i
puneam capacul&
/ @nde +rei s -l punD l-am ntrebat&
154
/ Fn dulapul de lng u & (unt cte+a rafturi
n untru&
Am luat cutia la subra i m-am ndreptat spre
dulap& Mirosul pe care-l sim isem mai de+reme
p rea mai puternic&
/ Btii! Alcide! am spus spernd s nu-l )ignesc!
e ce+a ce miroase a stricat pe unde+a pe aici&
/ Am b gat i eu de seam & De-asta m tot uit
prin dulapuri& 4 fi +reun oarece mortD
Fn timp ce +orbeam! am ap sat pe clan & Am
descoperit sursa mirosului&
/ 4%! nuC am spus& 4%! nunununu.
/ Nu-mi spune c a intrat +reun obolan acolo
i a murit! spuse Alcide&
/ Nu un obolan! un +rcolac&
Dulapul a+ea un raft c%iar deasupra unei bare
pe care se puteau ag a umeraele i era destul de
mic! doar ct s ncap %ainele musafirilor& Acum!
pe el se afla b rbatul cel brunet de la Clubul
Mor ilor! b rbatul care m apucase de um r& -ra cu
ade+ rat mort& -ra mort de cte+a ore&
Nu eram n stare s m uit n alt parte&
.rezen a lui Alcide n spatele meu era
neateptat de reconfortant & inndu-m de umeri!
se uita peste capul meu&
/ Nu sunt urme de snge! am spus cu +oce
tremur toare&
/ Itul&
Alcide era cel pu in la fel de ocat ca mine&
Capul +rcolacului i se odi%nea pe um r! dei
nc era ataat de restul corpului& C%! c%! c%&
Am ng%i it cu greu&
155
/ Ar trebui s sun m la poli ie! am propus!
nep rnd ns prea con+ins c era bine s-o
facem&
Am remarcat modul n care b rbatul fusese
ndesat n dulap& Mortul aproape c st tea n
picioare& Mi-am imaginat c fusese ng%esuit
n untru i c oricine ar fi fost cel care f cuse asta
for ase ua s se nc%id & Fntr-un fel! n epenise n
pozi ia aceea&
/ Dar dac anun m poli iaJ
5ocea lui Alcide se pierdea& Trase adnc aer n
piept&
/ Nu ne +or crede niciodat c nu noi am f cut-
o& Fi +or interoga pe prietenii lui! iar acetia le +or
spune c asear a fost la Clubul Mor ilor i +or
+erifica& 5or afla c a dat de necaz n timp ce se
lua de tine& Nimeni nu ne +a crede c nu a+em nici
o contribu ie la moartea lui&
/ .e de alt parte! am murmurat eu! gndind
cu +oce tare! crezi c +or zice ce+a despre Clubul
Mor ilorD
Alcide analiz cele spuse de mine& Fi trecu
degetul mare peste buze n timp ce se gndea&
/ (-ar putea s ai dreptate& Bi dac nu pot
po+esti despre Clubul Mor ilor! cum ar putea s
po+esteasc despre confruntareD Btii ce +or faceD
5or +rea s rezol+e ei nii problema&
-ra o remarc e:celent . M-am %ot rt= f r
poli ie&
/- Atunci trebuie s sc p m de el! am spus!
sc%imbnd tonul& Cum +om face astaD
Alcide era un tip practic& -ra obinuit s rezol+e
156
problemele! ncepnd cu cea mai grea&
/ Trebuie s -l ducem unde+a la ar & Ca s
facem acest lucru! trebuie s -l coborm n gara)!
spuse dup cte+a momente de gndire& Aa c !
trebuie s -l mpac%et m&
/ .erdeaua de la du! am sugerat! ar tnd cu
capul spre baia pe care o folosisem eu& Crezi c am
putea s nc%idem dulapul i s mergem n alt
parte pn punem totul la punctD
/ (igur! zise Alcide! de+enind deodat la fel de
ner bd tor ca i mine s nu mai +ad ngrozitoarea
pri+elite din fa a oc%ilor notri&
Aa c ne-am aezat n mi)locul sufrageriei i
am f cut planul de b taie& .rimul lucru pe care
trebuia s -l facem era s oprim c ldura din
apartament i s desc%idem toate ferestrele&
Cada+rul nu-i f cuse sim it prezen a mai
de+reme doar pentru c lui Alcide i pl cea
r coarea i pentru c ua dulapului se nc%idea
bine& Acum trebuia s sc p m de acel miros +ag!
dar nepl cut&
/ (unt cinci eta)e pn )os i nu cred c -l pot
c ra atta! spuse Alcide& Trebuie ca m car o parte
din drum s -l parcurgem cu liftul& Asta este partea
cea mai periculoas &
Am continuat discu ia i am pus la punct
detaliile! pn cnd am sim it c am a)uns la un
plan realizabil& Alcide m-a ntrebat de dou ori
dac eram bine i i-am r spuns afirmati+ n ambele
cazuriK n cele din urm ! a recunoscut c se gndea
c s-ar putea s de+in isteric sau s lein&
/ Nu mi-am permis niciodat s fiu prea
157
preten ioas ! am spus& Nu-mi st n fire&
Dac Alcide se atepta sau i dorea s -i cer
s rurile sau s -l implor s m sal+eze de lupul cel
mare i r u! greise persoana&
.oate c eram %ot rt s -mi p strez capul pe
umeri! dar asta nu nsemna c eram i calm &
Tremuram att de tare! nct atunci cnd m-am
dus s iau perdeaua de la du a trebuit s m
str duiesc s nu o smulg din inelele de plastic
transparente& Fncet i calm! mi-am spus furioas &
Inspir ! e3pir ! ia perdeaua de la du! ntinde-o pe
%ol&
-ra albastru cu +erde! cu peti galbeni care
notau senini n iruri egale&
Alcide coborse n gara)ul subteran pentru a-i
muta camioneta ct mai aproape de scar &
.recaut! a adus sus i o perec%e de m nui de
protec ie& Fn timp ce i le punea! a tras adnc aer
n piept! ceea ce putea fi o greeal innd cont de
apropierea cada+rului& C%ipul lui era o masc
mpietrit de fermitate& Alcide apuc de un um r
cada+rul i l smuci&
Rezultatele au fost dramatice! dincolo de
imagina ia noastr & Motociclistul a c zut din dulap!
n epenit& Alcide a trebuit s se trag spre dreapta!
pentru a e+ita cada+rul n c dere! iar acesta s-a
izbit de barul din buc t rie i apoi a c zut ntr-o
parte peste perdeaua de la du&
/ @auC am e3clamat cu +oce tremurat ! pri+ind
n )os la rezultat& (-a aran)at cum nu se poate mai
bine&
Cada+rul z cea e3act n pozi ia pe care ne-o
158
dorisem& Alcide i cu mine am f cut amndoi o
micare scurt din cap i am apucat fiecare de un
cap t& Ac ionnd la unison! am apucat de cte un
cap t al perdelei de plastic i am tras-o peste
cada+ru! apoi am f cut la fel i cu cealalt parte&
Ne-am rela3at amndoi cnd c%ipul b rbatului a
fost acoperit& Alcide adusese sus i o rol de band
adezi+ E b rba ii ade+ ra i au ntotdeauna n
portbaga) band adezi+ E pe care am folosit-o
pentru a lipi perdeaua! sigilnd cada+rul n untru&
Apoi am pliat i capetele i le-am lipit& Din fericire!
dei era un tip robust! +rcolacul nu era foarte
nalt&
Ne-am ridicat i ne-am oferit un scurt moment
n care s ne re+enim& Alcide +orbi primul&
/ Arat ca un burrito mare i +erde! remarc el&
Mi-am pus mna la gur pentru a n bui un +al de
c%icoteli&
Alcide m pri+i cu oc%i mari! peste cada+rul
mpac%etat& "rusc! ncepu i el s rd &
Dup ce ne-am calmat! l-am ntrebat=
/ -ti gata pentru partea a douaD
D du din cap afirmati+! iar eu mi-am pus %aina
i m-am furiat pe lng cada+ru i Alcide& M-am
dus la lift! nc%iznd foarte repede ua
apartamentului n urma mea! pentru cazul n care
cine+a ar fi trecut pe acolo&
Fn secunda n care am ap sat pe buton! un
b rbat ap ru de dup col i +eni lng ua liftului&
.oate c era +reo rud a b trnei doamne
4sburg%! sau poate c unul dintre senatori luase
un a+ion napoi spre *ac'son& 4ricine ar fi fost! era
159
bine mbr cat i a+ea n )ur de aizeci de aniK n
plus! era suficient de politicos nct s se simt
obligat s fac pu in con+ersa ie cu mine&
/ Azi e frig cu ade+ rat! nu-i aaD
/ Da! dar nu la fel de frig ca ieri&
M-am %olbat la uile liftului! dorindu-mi s se
desc%id ! iar el s plece&
/ 5-a i mutat de curndD
Nu mai fusesem niciodat aa de iritat de o
persoan politicoas &
/ Am +enit doar n +izit ! am spus pe un ton
suficient de plat! nct s indice sfritul
con+ersa iei&
/ 4%! spuse el +esel& #a cineD
Din fericire! liftul i alese e3act acel moment
pentru a +eni! desc%izndu-i uile c%iar la timp
pentru a-l sal+a pe acest prea groza+ b rbat de a
se trezi cu capul smuls& H cu un gest cu mna care
s m in+ite s intru prima! dar am f cut un pas n
spate! spunnd=
/ 4%! Doamne! mi-am uitat c%eileC
Bi am plecat sprinten ! f r s m mai uit n
urm &
M-am dus la ua apartamentului de lng
Alcide! cel despre care mi spusese c era gol! i
am b tut la u & Am auzit uile liftului nc%izndu-
se n spatele meu i am oftat de uurare&
Cnd mi-am imaginat c domnul 5orb re
a+usese timp s se urce n main i s plece din
gara) E asta dac nu st tea la po+eti cu paznicul E!
am c%emat din nou liftul& Hiind smb t ! era greu
de tiut ce program a+eau oamenii& Conform celor
160
spuse de Alcide! multe dintre apartamente
fuseser cump rate pe post de in+esti ie i apoi
nc%iriate celor din legislati+! iar cei mai mul i
dintre acetia erau pleca i n +acan nainte de
s rb tori& Fns reziden ii permanen i se deplasau
dup orare atipice! deoarece nu numai c era
sfritul s pt mnii! dar era i penultimul sfrit de
s pt mn nainte de Cr ciun& Cnd in+en ia
scr itoare re+eni la eta)ul cinci! era goal &
M-am repezit la :0W! am b tut de dou ori la
u i am fugit napoi la lift! ca s in uile
desc%ise& Cu picioarele cada+rului nainte! Alcide
iei din apartament& (e mica pe ct de repede o
putea face un om care duce pe um r un cada+ru
rigid&
Acesta era cel mai +ulnerabil moment al nostru&
.o+ara lui Alcide nu sem na cu nimic altce+a dect
cu un cada+ru nf urat ntr-o perdea de du&
.lasticul mpiedica mirosul s ias ! totui! n incinta
strmt ! putea fi sim it& Am cobort n siguran un
eta)! apoi urm torul& #a eta)ul al treilea! ner+ii ne-
au cedat& Am oprit liftul i! spre marea noastr
uurare! uile acestuia se desc%iser c tre un
coridor gol& Am fugit la ua de la casa sc rilor ca s
o in desc%is pentru Alcide& Apoi am cobort
sc rile naintea lui i am pri+it prin panoul de sticl
al uii n interiorul gara)ului&
/ 1aitC am spus ridicnd mna&
4 femeie de +rst mi)locie i o adolescent
desc rcau pac%ete din portbaga)ul To,otei lor!
certndu-se zdra+ n n acelai timp& Hata fusese
in+itat la o petrecere care dura toat noaptea&
161
Mama ei i spunea c nu se poate duce& Trebuia s
mearg ! to i prietenii ei +or fi acolo! insista fata&
/ Nu! i r spunse mama&
/ Dar! mam ! toate mamele celorlal i au fost
de acord&
/ Nu! +eni r spunsul mamei&
/ 5 rog! nu + gndi i s o lua i pe sc ri! am
optit&
Dar cearta lu amploare n timp ce se ndreptau
spre lift& Am auzit-o clar pe fat ntrerupndu-i
+ ic reala suficient ct s spun =
/ "lea%! aici miroase a ce+a urtC
Asta nainte s se nc%id uile&
/ Ce s-a ntmplatD opti Alcide&
/ Nimic& 1ai s +edem dac prindem
momentul&
#-am prins! am ieit pe u i m-am ndreptat
spre camioneta lui Alcide! aruncnd pri+iri n toate
p r ile ca s m asigur c eram cu ade+ rat
singur & Nu eram n raza paznicului! care se afla n
g%ereta lui de sticl sus! n cap tul rampei&
Am descuiat %aionul camionetei lui AlcideK din
fericire! spatele camionetei era acoperit& Aruncnd
nc o pri+ire prin gara)! m-am ntors repede c tre
casa sc rilor i am tras de u & Dup o secund !
am desc%is-o&
Alcide ni afar i se repezi spre camionet
mai repede dect am crezut c se putea mica! la
po+ara pe care o c ra n spate& Am mpins ct de
tare am putut i cada+rul a alunecat n camionet &
Cu o uurare teribil ! am trntit %aionul i l-am
nc%is&
162
/ Haza a doua! nc%eiat ! spuse Alcide&
( conduci prin ora cu un cada+ru n main
era un ngrozitor e3erci iu de paranoia&
/ Respect toate regulile de circula ie! i-am
amintit lui Alcide! nefericit ! din cauza tensiunii
care r zb tea din +ocea mea&
/ "ine! bine! mi r spunse cu aceeai tensiune
n +oce&
/ Crezi c oamenii din *imm,
8:
se uit la noiD
/ Nu&
-ra clar c cel mai bun lucru pe care l puteam
face era s -mi in gura! aa c asta am i f cut& A
luat-o napoi pe autostrada I-T0! acelai drum pe
care intraser m n *ac'son! i am mers pn am
ieit din ora i am a)uns n zona agricol &
Cnd am a)uns la ieirea spre "olton! Alcide
spuse=
/ Aici pare un loc potri+it&
/ (igur! am r spuns&
Nu cred c mai suportam s mai mergem cu
cada+rul n main & Mona dintre *ac'son i
5ic'sburg este )oas i neted ! cea mai mare parte
cmp desc%is! ntrerupt din loc n loc de cte+a
mlatini! iar acest loc era tipic& Am ieit de pe
autostrada interstatal i am luat-o spre nord!
c tre p duri& Dup cte+a mile! Alcide o lu la
dreapta pe un drum care ar fi trebuit reparat de
ani de zile& Copacii creteau de ambele p r i ale
mult prea uzatei benzi de asfalt& Cerul cenuiu de
iarn nu prea reuea s ofere lumin n competi ia
cu ramurile copacilor! iar eu tremuram n cabina
15
(@5 produs de Ieneral Motors Compan,&
163
camionetei&
/ Nu mai mergem mult! spuse Alcide&
#-am aprobat cu o micare brusc din cap&
@n fir de drum ducea spre stnga i i l-am
ar tat& Alcide a frnat i am studiat zona& Am fost
amndoi de acord c locul este potri+it& Alcide intr
cu spatele! ceea ce m surprinse! dar am decis c
era o idee bun & .e m sur ce intram mai adnc n
p dure! locul ales mi pl cea tot mai mult& Drumul
fusese acoperit cu pietri de curnd! aa c m car
nu l sam urme de cauciucuri& Bi m-am gndit c
erau anse ca acest drum rudimentar s duc spre
un teren de +n toare! care nu +a fi prea folosit
acum! c sezonul la c prioare se nc%eiase&
Aa cum presupusesem! dup ce am parcurs
c i+a metri! timp n care pietriul ne scr ia sub
ro i! am + zut un panou pe un copac& Anun a=
7Clubul de +n toare ile,-4dum& .roprietate
pri+at E N@ INTRA IC<
Am continuat pe drum n )os! Alcide conducnd
cu spatele! ncet! cu gri) &
/ Aici! ne-a anun at el! cnd am intrat suficient
de adnc n p dure pentru a fi siguri c nu puteam
fi + zu i de pe drum&
A oprit maina&
/ (oo'ie! nu e ne+oie s cobori! spuse&
/ Merge mai repede dac lucr m mpreun &
Fncerc s -mi arunce o pri+ire amenin toare!
dar i-am replicat cu o e3presie mpietrit i! n cele
din urm ! a oftat=
/ "ine! %ai s-o rezol+ m odat &
Aerul era rece i umed! iar dac r mneai
164
nemicat o clip ! umezeala te p trundea pn la
oase& .uteam spune c temperatura era n
sc dere! iar cerul str lucitor de diminea era o
dulce amintire& -ra o zi potri+it s scapi de un
cada+ru& Alcide a desc%is camioneta! ne-am pus
amndoi m nuile i am apucat de pac%etul
albastru cu +erde& 5eselii petiori galbeni p reau
aproape obsceni aici! n p durea ng%e at &
/ 1ai! cu toat for a! m sf tui Alcide i num r
pn la trei! apoi smucir m din toate puterile
noastre&
"alotul iei pe )um tate din camionet ! iar
cap tul atrna peste margine ntr-un mod
dezgust tor&
/ IataD 1ai! din nou& @nu! doi! treiC
Din nou am smucit! iar for a gra+ita iei a
proiectat cada+rul din main pe drum&
Dac am fi putut pleca de-acolo n acel
moment! a fi fost mult mai fericit K dar
%ot rser m c trebuia s lu m perdeaua de du
cu noi& Cine putea spune ce amprente puteau fi
g site pe banda adezi+ sau c%iar pe perdeaD -ra
aproape sigur c e3istau i alte probe microscopice
pe care nici m car nu mi le puteam imagina&
Nu m uit degeaba pe Disco+er, C%annel&
Alcide a+ea un briceag i i-am l sat lui onoarea
acestei sarcini& Am inut de marginile unui sac de
gunoi n timp ce el t ia plasticul i-l ndesa n el&
Am ncercat s nu m uit! dar firete c am f cut-o&
Aspectul corpului nu se mbun t ise&
Bi aceast treab se termin mai repede dect
m ateptam& M ntorsesem pe )um tate s o iau
165
spre camionet ! dar Alcide r m sese nemicat! cu
fa a ridicat c tre cer& . rea c adulmec p durea&
/ Fn seara asta e lun plin ! spuse&
Fntregul s u corp p rea s +ibreze& Cnd se uit
la mine! oc%ii s i p reau str ini& Nu puteam spune
c i sc%imbaser forma sau culoarea! dar prin ei
m pri+ea o alt persoan &
-ram ct se poate de singur n p dure cu un
to+ar care brusc pri+ea lucrurile dintr-o cu totul
alt perspecti+ & M-am luptat cu impulsuri
contradictorii= s ip! s izbucnesc n lacrimi sau s
fug& I-am zmbit larg i am ateptat& Dup o pauz
lung ! tensionat ! Alcide spuse=
/ ( ne ntoarcem la camionet &
C eram fericit s m urc n cabina acesteia
era prea pu in spus&
/ Cum crezi c a muritD am ntrebat! cnd mi s-
a p rut c Alcide a+usese timp s re+in la normal&
/ Cred c cine+a i-a sucit gtul! spuse Alcide&
Nu-mi imaginez cum a a)uns n apartament& Btiu c
noaptea trecut am ncuiat ua& (unt sigur de asta&
Bi n diminea a asta era ncuiat &
Am ncercat s g sesc o e3plica ie! dar nu am
reuit& Apoi! m-am ntrebat cum murea de fapt
cine+a c ruia i era rupt gtul& M-am decis ns c
nu era un lucru atr g tor la care s m gndesc&
.e drumul spre apartament! am f cut o oprire la
$al-Mart& #a un sfrit de s pt mn att de
aproape de Cr ciun! era ticsit de cump r tori& Fnc
o dat m-am gndit= 3u i-am luat nimic lui ill.
Bi am sim it o durere puternic n inim !
realiznd c era posibil s nu-i cump r niciodat un
166
cadou de Cr ciun lui "ill! nici acum! nici alt dat &
A+eam ne+oie de odorizante pentru
mprosp tarea aerului! solu ie Resol+e ?ca s
cur m co+orulA i o nou perdea pentru cabina
de du& Am dat suferin a la o parte i am mers
ce+a mai +ioi& Alcide m-a l sat s aleg perdeaua de
du! ceea ce c%iar mi-a f cut pl cere& A pl tit cas%!
ca s nu e3iste nici o nregistrare a +izitei noastre&
Mi-am +erificat ung%iile nainte de a m urca n
main & -rau n regul & Apoi! m-am gndit ct
eram de lipsit de sensibilitate dac puteau s m
preocupe ung%iile dup ce abia sc pasem de un
cada+ru& .entru cte+a minute! m-am sim it
mizerabil&
I-am mp rt it sentimentele mele lui Alcide!
care p rea mult mai accesibil acum! c ne
ntorsesem la ci+iliza ie f r pasagerul nostru
t cut&
/ -i! doar nu l-ai omort tu! a subliniat el& (au
ai facut-oD
I-am ntlnit oc%ii +erzi! sim ind o uoar
surpriz &
/ Nu! cu siguran c nu am f cut-o eu& Ai
f cut-o tuD
/ Nu! r spunse! i din e3presia lui mi-am dat
seama c se atepta s -l ntreb&
C%iar dac eu nu-l suspectam pe Alcide! e+ident
cine+a transformase +rcolacul ntr-un cada+ru&
.entru prima dat ! am ncercat s -mi dau seama
cine ar fi putut ndesa corpul n dulap& .n n
acest moment! fusesem ocupat doar s -l fac s
dispar &
167
/ Cine are c%eiD am ntrebat&
/ Doar tat l meu! eu i femeia de ser+iciu care
se ocup de cur enie n ma)oritatea
apartamentelor din cl dire& Nu are o c%eie numai a
ei! administratorul i d una cnd are ne+oie&
Am tras maina n spatele magazinelor! iar
Alcide a sc pat de sacul de gunoi n care era
+ec%ea perdea de du&
/ - o list destul de scurt &
/ Da! spuse Alcide ncet& Da! este& Dar tiu c
tat l meu e n *ac'son& Am +orbit cu el la telefon n
diminea a asta! imediat dup ce m-am trezit&
Hemeia care face cur enie +ine doar dac i l s m
+orb la administratorul imobilului& -l p streaz o
copie a c%eii noastre i i-o d atunci cnd are
ne+oie! iar ea i-o napoiaz lui&
/ Dar paznicul de la gara)D -ste de ser+iciu
toat noapteaD
/ Da! pentru c el este ultima linie a ap r rii n
fa a oamenilor care se strecoar n gara) i apoi n
lift& Tu ai intrat ntotdeauna pe acolo! dar e3ist i
uile principale ale cl dirii! care dau pe strada
principal & Aceste ui sunt ncuiate tot timpul& Nu
e3ist nici un paznic! dar trebuie s ai o c%eie ca s
intri&
/ Aadar! dac cine+a s-ar strecura pe lng
paznic! ar putea a)unge cu liftul la eta)ul t u f r s
fie oprit&
/ "inen eles&
/ Numai c acel cine+a ar trebui s for eze
broasca uii&
/ Da! i s care n untru un cada+ru i s -l
168
ndese n dulap& .are destul de pu in probabil!
spuse Alcide&
/ Cu toate acestea aa pare s se fi ntmplat&
4%! mmmJ i-ai dat cum+a lui Debbie +reo c%eieD
.oate cine+a a mprumutat-o pe a eiD
Am ncercat din r sputeri s am un ton ct mai
neutru& .robabil c nu mi-a reuit& A urmat o pauz
lung &
/ Da! are o c%eie! a r spuns Alcide sec&
Mi-am mucat buzele ca s nu pun urm toarea
ntrebare&
/ Nu! nu i-am cerut-o napoi&
Nici m car nu fusese ne+oie s ntreb&
Rupnd t cerea E care era cam nc rcat E!
Alcide suger s lu m prnzul! dei era trziu&
Destul de ciudat! am descoperit c mi-era ntr-
ade+ r foame&
Am mncat la 1al Y Mal! un restaurant n
apropiere de centrul de afaceri al oraului& -ra
amena)at ntr-un +ec%i depozit! iar spa iile dintre
mese erau doar att ct s putem con+ersa f r ca
nimeni s c%eme poli ia&
/ Nu cred! am murmurat! c cine+a ar putea s
se n+rt pe lng blocul t u cu un cada+ru pe
um r! indiferent de or &
/ Noi tocmai am f cut-o! +eni replica imposibil
de contrazis& Fmi imaginez c asta trebuie s se fi
ntmplat ntre! s spunem! dou diminea a i
apte& Adormiser m pn la dou ! nu-i aaD
/ Mai degrab pe la trei! dac inem cont de
+izita lui -ric&
.ri+irile ni se ntlnir & -ric& -+ri'aC
169
/ Dar de ce ar fi f cut astaD - nebun dup tineD
ntreb t ios Alcide&
/ Nu c%iar att de nebun! am murmurat
ruinat &
/ 4%! +rea s a)ung n pat cu tine&
#-am aprobat! dnd din cap! e+itndu-i pri+irea&
/ Mul i i cam dau trcoale! spuse Alcide&
/ -i! am zis eu! respingnd ideea& Tu nc nu
te-ai desprins de Debbie aia i o tii foarte bine&
Ne-am uitat fi3 unul la cel lalt& -ra mai bine s
l murim lucrurile c%iar acum i s termin m cu
subiectul&
/ Fmi po i citi gndurile mai bine dect am
crezut! spuse Alcide& Ha a lui mare p rea nefericit &
Dar ea nu eJ De ce mi pas de eaD Nici m car nu
sunt sigur c mi place& Tu mi placi la nebunie&
/ Mul umesc! am spus zmbind din inim & Bi tu
mi placi la nebunie&
/ - e+ident c suntem mai buni unul pentru
cel lalt dect sunt pentru noi partenerii notri!
spuse&
@n ade+ r cert&
/ Da! i a fi fericit cu tine&
/ Bi mi-ar face pl cere s -mi petrec ziua cu
tine&
/ Dar se pare c nu +om a)unge s facem asta&
/ Nu! oft adnc& Cred c nu&
Tn ra c%elneri a ne zmbi n timp ce ne
ndreptam spre ieire! asigurndu-se c Alcide
obser+a ct de bine ar ta n )eani&
/ Ceea ce cred c +oi face! zise Alcide! este s
m str duiesc s scap de Debbie! s o scot din
170
mine& Apoi +oi ap rea la ua ta! ntr-o zi cnd te +ei
atepta mai pu in! i sper ca pn atunci s scapi
i tu de +ampirul t u&
/ Bi +om tr i ferici i pn la adnci b trne iD
am zmbit&
D du din cap afirmati+&
/ "ine! iat ce+a la care +oi spera! i-am spus&
171
Capitolul 8
M sim eam att de obosit cnd am a)uns la
apartamentul lui Alcide! nct singurul lucru de
care mai eram bun era un pui de somn& Husese
una dintre cele mai lungi zile din +ia a mea i era
doar )um tatea dup -amiezii&
Dar mai nti a+eam cte+a obliga ii casnice de
ndeplinit& Fn timp ce Alcide ag a noua perdea de
du! eu am sp lat co+orul din dulap cu Resol+e i
am desc%is unul dintre odorizante! pe care l-am
pus pe o eta)er & Am nc%is toate ferestrele! am
pornit c ldura i am tras e3perimental aer n piept!
apoi ne-am pri+it&
Fn apartament mirosea bine& (imultan! am oftat
de uurare&
/ Tocmai am f cut ce+a cu ade+ rat ilegal! am
spus! sim indu-m n continuare tulburat din
cauza lipsei mele de moralitate& Dar sunt cu
ade+ rat fericit c am sc pat&
/ Nu- i face gri)i c nu te sim i +ino+at ! spuse
Alcide& Curnd +a ap rea ce+a pentru care te +ei
sim i +ino+at & . streaz sentimentul pentru
atunci&
Acesta era un sfat att de bun! nct m-am
decis s -l urmez&
/ M duc s trag un pui de somn! am spus! ca
s fiu ct de ct n form n seara asta&
Nu este prea indicat s ai reac ii lente n
prea)ma +ampirilor&
/ 4 idee bun ! zise Alcide&
172
Ridic din sprncean c tre mine! iar eu am rs
cl tinnd din cap& Am mers n dormitorul mai mic
i am nc%is ua! mi-am scos pantofii i m-am
pr buit pe pat cu un sentiment de pl cere i
ti%n & Dup un moment! m-am ntins c tre
marginea patului! am apucat de fran)urii cu+erturii
i m-am nf urat n ea& Fn apartamentul linitit! cu
sistemul de nc lzire care aducea un +al de aer
cald n dormitor! a durat doar cte+a minute pn
s adorm&
#a un moment dat! m-am trezit brusc i imediat
mi-a disp rut orice urm de somn& Btiam c mai
era cine+a n apartament& .oate am auzit un
cioc nit la ua de la intrare! sau poate am sesizat
murmurul +ocilor din sufragerie& M-am dat )os din
pat n linite i am mers tiptil la u ! n osete!
p ind f r zgomot pe moc%eta be)& Apropiasem
doar ua! nu o nc%isesem cu clan a i acum m-am
apropiat s trag cu urec%ea prin desc%iz tur &
4 +oce gra+ i r guit spunea=
/ *err, Halcon a +enit la mine acas noaptea
trecut &
/ Nu-l cunosc! replic Alcide&
. rea calm! dar precaut&
/ (punea c i-ai f cut probleme la *osep%ine2s
seara trecut &
/ -u i-am f cut problemeD Dac e tipul care a
pus mna pe partenera mea i-a f cut singur
necazuriC
/ (pune-mi ce s-a ntmplat&
/ (-a dat la partenera mea n timp ce eu eram
la toalet & Cnd ea a protestat! a nceput s se
173
poarte grosolan cu ea! iar ea a atras aten ia asupra
incidentului&
/ A r nit-oD
/ A bruscat-o i a r nit-o la um r! i-a dat
sngele&
/ 4 ofens de snge&
5ocea de+enise cumplit de serioas &
/ Da&
Aadar! zgrieturile de pe um rul meu
constituiau o ofens de snge! indiferent ce o fi
nsemnnd asta&
/ Bi apoiD
/ Am ieit de la toalet ! l-am smuls de lng
ea& Apoi a inter+enit domnul 1ob&
/ Asta e3plic arsurile&
/ Da! 1ob l-a aruncat afar pe ua din spate& Bi
atunci l-am + zut ultima oar & (pui c se numea
*err, HalconD
/ Da& A +enit direct la mine acas ! dup ce
restul b ie ilor p r siser barul&
/ -dgington a inter+enit& -rau pe cale s sar
pe noi&
/ -dgington era acoloD
5ocea gra+ p rea foarte nefericit &
/ Da! cu prietenul lui&
/ Cum a a)uns -dgington s fie implicatD
/ #e-a spus s plece& Din moment ce el este
regele! iar ei lucreaz din cnd n cnd pentru el!
se atepta s -l asculte& Dar un tinerel i-a f cut
necazuri! aa c -dgington i-a rupt genunc%iul i i-
a pus pe ceilal i s -l care afar & Fmi pare r u c au
fost necazuri n oraul t u! Terence& Dar nu a fost
174
+ina noastr &
/ Te bucuri de pri+ilegii de oaspete n %aita
noastr ! Alcide& Te respect m& Iar despre aceia
dintre noi care lucreaz pentru +ampiri! ce pot
spuneD Nu sunt cei mai buni& Dar *err, este liderul
lor i a fost f cut de ruine n fa a oamenilor s i!
seara trecut & Ct +reme +ei sta n oraul nostruD
/ Doar nc o noapte&
/ Bi e lun plin &
/ Da! tiu& 5oi ncerca s trec neobser+at&
/ Ce +ei face n seara astaD 5ei ncerca s e+i i
sc%imbarea sau +ei +eni cu mine pe terenul meu
de +n toareD
/ 5oi ncerca s m in departe de razele lunii!
s e+it stresul&
/ Atunci nu +ei merge la *osep%ine2s&
/ Din p cate! Russell ne-a cerut s re+enim n
seara asta la club& (-a sim it obligat s -i cear
scuze c partenera mea a a+ut atta b taie de
cap& A insistat foarte tare ca ea s se ntoarc &
/ Clubul Mor ilor ntr-o noapte cu lun plin !
Alcide& Asta nu e n elept din partea ta&
/ Ce pot faceD Russell comand n Mississippi&
/ Fn eleg& Dar ai gri) i! dac l +ezi pe *err,
Halcon acolo! o iei n direc ia opus & sta e oraul
meu&
5ocea gra+ era plin de autoritate&
/ Am n eles! lider al %aitei&
/ "ine& Acum! c tu i Debbie .elt +-a i
desp r it! sper c +a trece ce+a +reme pn te
+om +edea din nou aici! Alcide& D lucrurilor o
ans s se liniteasc & *err, e un nemernic
175
r zbun tor& Te +a r ni dac o poate face f r s
pro+oace o +ra)b ndelungat &
/ -l a pro+ocat ofensa de snge&
/ Btiu! dar din cauza asocierii ndelungate cu
+ampirii! *err, are o p rere mult prea bun despre
el& Nu urmeaz ntotdeauna tradi iile %aitei& A +enit
la mine! aa cum trebuia s fac ! doar pentru c
-dgington se afla de cealalt parte&
*err, nu +a mai urma nici o tradi ie niciodat &
*err, z cea n p durea de la +est de ora&
Fn timp ce dormeam! afar se ntunecase& Am
auzit o b taie n geam& "inen eles c am s rit ca
ars ! dar apoi m-am furiat ct de ncet am putut&
Am tras draperia i am dus un deget n dreptul
buzelor& -ra -ric& (peram ca nimeni din strad s
nu se uite n sus& Mi-a zmbit i mi-a f cut semn
s -i desc%id fereastra& Am dat din cap +e%ement i
mi-am dus din nou degetul la buze& Dac -l l sam
acum pe -ric n cas ! Terence ar fi auzit i
prezen a mea ar fi fost descoperit & #ui Terence!
tiam instincti+! nu i-ar fi pl cut s tie c fusese
auzit& Am mers n +rful picioarelor pn la u i
am ascultat& Fi luau la re+edere& M-am uitat din
nou spre fereastr ! ca s -l + d pe -ric cum m
pri+ea cu mare interes& Am ridicat un deget ca s -i
ar t c mai dura un minut&
Am auzit ua apartamentului nc%izndu-se&
Cte+a secunde mai trziu! am auzit o b taie n
u & Fn timp ce-l l sam pe Alcide s intre! am
sperat c nu a+eam pe fa urme carag%ioase de
la aternut&
/ Alcide! am auzit cea mai mare parte a
176
discu iei! am spus& Fmi pare r u c am tras cu
urec%ea! dar p rea c m pri+ete& Mmm! -ric e
aici&
/ 5 d! spuse Alcide lipsit de entuziasm& Cred c
mai bine l las s intre& Intr ! -ric! l in+it ! n timp
ce desc%idea larg fereastra&
-ric intr lin! pe ct putea s o fac un b rbat
nalt care intra pe o fereastr mic & .urta un
costum cu +est i cra+at & . rul s u era strns la
spate ntr-o coad & A+ea i oc%elari&
/ Te-ai deg%izatD l-am ntrebat&
Nu-mi puteam crede oc%ilor&
/ Da! m-am deg%izat&
(e uit n )os! admirndu-se cu mndrie&
/ Nu ar t altfelD
/ Da! am admis& Ar i e3act ca -ric! care s-a
pus i el o dat la patru ace&
/ F i place costumulD
/ Desigur! am r spuns&
Nu prea m pricepeam la %aine b rb teti! dar
puteam pune pariu c acest costum oli+-maroniu
din trei piese costa mai mult dect ctigam eu n
dou s pt mni& (au n patru& .oate c nu asta a
fi ales eu pentru un tip cu oc%i albatri! dar trebuia
s admit c ar ta spectaculos& Dac I6
8;
ar scoate
o edi ie cu +ampiri! cu siguran c ar fi n cursa
pentru un pictorial&
/ Cine s-a ocupat de p rul t uD l-am ntrebat
16
I6 /;entlemen<s =uarterly0 E re+ist lunar de mod
pentru b rba i& Con ine de asemenea articole despre
alimenta ie! filme! fitness! se3! muzic etc&
177
obser+nd pentru prima dat c fusese mpletit
dup un model complicat&
/ 4%o! eti geloas D
/ Nu! m gndeam c poate m n+a i pe
mine s -mi mpletesc p rul aa&
Alcide se s turase de comentarii despre mod &
(puse pe un ton cert re =
/ Ce ai a+ut de gnd cnd mi-ai l sat un b rbat
mort n dulapD
Rareori l-am + zut pe -ric s nu-i g seasc
cu+intele! dar a r mas categoric f r replic ! timp
de +reo treizeci de secunde&
/ Nu era "ubba n dulap! nu-i aaD ntreb & -ra
rndul nostru s r mnem cu gurile c scate! Alcide
pentru c nu tia cine naiba era "ubba! iar eu
pentru c nu-mi puteam imagina ce i se
ntmplase +ampirului cam buimac&
#-am pus rapid pe Alcide n tem cu po+estea
lui "ubba&
/ A%a! deci asta e3plic toate apari iile! spuse
cl tinnd din cap nencrez tor& #a naiba! toate
erau realeC
/ Irupul din Memp%is +oia s -l p streze! dar
era pur i simplu imposibil! e3plic -ric& Fncepuse
s +rea acas i atunci s-au declanat problemele&
Aa c am nceput s -l plimb m de colo-colo&
/ Bi acum l-a i pierdut! obser+ Alcide! nu prea
sup rat de problema lui -ric&
/ - posibil ca oamenii care ncercau s o
r peasc pe (oo'ie n "on Temps s -l fi luat n loc
pe "ubba! spuse -ric&
(e trase de +est i pri+i n )os cu satisfac ie&
178
/ Deci! cine era n dulapD
/ Motociclistul care a nsemnat-o pe (oo'ie
asear ! spuse Alcide& A ncercat s se dea la ea
destul de urt n timp ce eu eram la toalet &
/ A nsemnat-oD
/ Da! ofens de snge! spuse Alcide cu n eles&
/ Nu mi-ai spus nimic despre asta asear !
ridic -ric din sprncean c tre mine&
/ Nu +reau s +orbesc despre asta! am spus&
Nu mi-a pl cut felul n care o spusesem!
oarecum trist&
/ Fn afar de asta! nici nu a fost mult snge&
/ #as -m s + dC
Mi-am dat oc%ii peste cap! dar tiam mult prea
bine c -ric nu +a renun a& Mi-am dezgolit um rul!
dnd la o parte tricoul i breteaua sutienului& Din
fericire! tricoul era destul de +ec%i! iar gulerul se
ntindea suficient& @rmele de ung%ii de pe um rul
meu ar tau ca nite semiluni care prinseser
crust ! umflate i roii! dei noaptea trecut
cur asem zona cu gri) ! tiind c i microbi se afl
sub ung%ii&
/ 5eziD am spus& Nu-i mare lucru&
-ram mai mult furioas dect speriat sau
r nit &
-ric s-a uitat la micile mele r ni pn cnd mi-
am aran)at din nou %ainele n ordine& Atunci! i-a
mutat pri+irea c tre Alcide&
/ Bi zici c era mort n dulapD
/ Da! r spunse Alcide& -ra mort de cte+a ore&
/ Ce l-a omortD
/ Nu a fost mucat! am spus& Ar ta ca i cum i-
179
ar fi fost rupt gtul& Nu ne-am sim it n stare s ne
uit m prea de aproape& (pui c nu eti tu +ino+atD
/ Nu! dei ar fi fost o pl cere s o fac&
Am ridicat din umeri! ne+rnd s z bo+esc prea
mult asupra acestui gnd ntunecat&
/ Deci! cine l-a pus acoloD am ntrebat pentru a
continua discu ia&
/ Bi de ceD ntreb Alcide&
/ Ar fi prea mult s ntreb unde se afl acumD
-ric reui s arate ca i cum ar fi ncura)at doi
puti neastmp ra i&
Alcide i cu mine ne-am aruncat unul altuia
pri+iri cu n eles&
/ @%! ei bine! esteJ
5ocea mea se pierdu&
-ric inspir ! testnd aerul din apartament&
/ Cada+rul nu e aici& A i c%emat poli iaD
/ -i! nu! am bomb nit& De fapt! noi! J
/ #-am aruncat n afara oraului! zise Alcide&
.ur i simplu nu e3ista un mod frumos de a o
spune&
#-am surprins pe -ric a doua oar &
/ "ine! confirm sec& Nu-i aa c sunte i
ntreprinz toriD
/ Ne-am descurcat! am spus! pu in cam
defensi+&
-ric zmbi& Nu era o pri+elite pl cut &
/ Da! pun pariu c +-a i descurcat&
/ #iderul %aitei a +enit s m +ad azi! spuse
Alcide& De fapt! c%iar acum& Bi nu tia c *err, a
disp rut& De fapt! *err, i s-a confesat lui Terence
dup ce a plecat din bar asear ! spunndu-i c are
180
o plngere mpotri+a mea& Aadar! a mai fost + zut
i auzit dup incidentul de la *osep%ine2s&
/ Deci a i putea sc pa&
/ Cred c am i reuit&
/ Ar fi trebuit s -l arde i! spuse -ric& Ar fi
distrus orice urm a mirosului +ostru de pe pielea
lui&
/ Nu cred c cine+a ne-ar putea detecta
mirosul! i-am spus& .e bune& Nu cred c l-am atins
+reodat cu pielea neacoperit &
-ric l pri+i pe Alcide! iar acesta ncu+iin &
/ (unt de acord! spuse! i eu sunt unul dintre
cei cu dubl natur &
-ric ridic din umeri&
/ Nu am nici cea mai mic idee cine l-a omort
i l-a pus n apartament& - e+ident c cine+a +oia
s fi i acuza i de moartea lui&
/ Atunci de ce nu a c%emat poli ia s spun c
e un cada+ru la :0WD
/ "un ntrebare! (oo'ie! dar la care nu pot
r spunde c%iar acum&
-ric p ru s -i piard brusc interesul&
/ 5oi fi la club n seara asta& Dac am ne+oie
s +orbesc cu tine! Alcide! spune-i lui Russell c
sunt prietenul t u din afara oraului i am fost
in+itat s o ntlnesc pe (oo'ie! noua ta iubit &
/ "ine! spuse Alcide& Dar nu n eleg de ce +rei
s fii acolo& - ca i cum ai c uta-o cu lumnarea&
Dac te recunoate +reunul dintre +ampiriD
/ Nu-l cunosc pe nici unul dintre ei&
/ De ce i asumi acest riscD am ntrebat& De ce
mergi acoloD
181
/ .oate reuesc s aflu +reun lucru pe care tu
nu-l po i auzi! ori Alcide nu-l +a ti pentru c nu e
+ampir! r spunse -ric rezonabil& (cuz -ne o clip !
Alcide& (oo'ie i cu mine a+em ce+a afaceri de
discutat&
Alcide se uit la mine s +ad c nu a+eam
nimic mpotri+ ! apoi aprob n sil i se duse n
sufragerie&
-ric spuse brusc=
/ 5rei s - i +indec semnele de pe um rD
M-am gndit la zgrieturile urte! care
prinseser crust ! i apoi la bretelele sub iri ale
roc%iei pe care alesesem s-o port& Aproape c am
spus da! dar apoi m-am gndit mai bine&
/ Cum a putea e3plica aa ce+a! -ricD Fntregul
bar a + zut cnd m-a n% at&
/ Ai dreptate! cl tin -ric din cap! cu oc%ii
nc%ii ca i cum ar fi fost furios pe el nsui&
"inen eles& Nu eti +rcolac! nu eti ne-+ie& Cum
te-ai fi putut +indeca att de repedeD
Apoi f cu altce+a neateptat& -ric mi lu mna
dreapt ntre palmele sale& M pri+i direct n oc%i&
/ Am c utat peste tot n *ac'son& Am c utat n
depozite! cimitire! ferme i n orice alt loc care
a+ea +reo urm de miros de +ampirK pe fiecare
proprietate de inut de -dgington i pe ale ctor+a
dintre acoli ii lui& Mi-e foarte team ! (oo'ie! se
pare c "ill a murit& Mort definiti+&
M-am sim it ca i cum m-ar fi pocnit n frunte cu
un baros& Ienunc%ii mi s-au nmuiat i! dac el nu
s-ar fi micat repede ca fulgerul! a fi a)uns pe
podea& -ric se aez pe un scaun care se afla n
182
col ul camerei i m g%emui n poala sa& (puse=
/ Te-am sup rat prea mult& Am ncercat s fiu
realist i! n sc%imb! am fostJ
/ "rutal&
Am sim it cum din ambii oc%i mi iz+or sc
lacrimile&
-ric scoase limba i am sim it o urm +ag de
umezeal n timp ce-mi lingea obra)ii& 5ampirilor se
pare c le place orice fluid corporal! dac nu pot
ob ine snge! i asta nu m-a deran)at n mod
special& Am fost bucuroas c era cine+a lng
mine care ncerca s m aline! c%iar dac era
+orba despre -ric& M-am cufundat i mai tare n
nefericirea mea! n timp ce -ric r mase cte+a
minute c zut pe gnduri&
/ (ingurul loc unde n-am c utat este reedin a
lui Russell -dgington E conacul s u! cu toate
ane3ele& Ar fi uimitor dac Russell ar fi att de
nec%ibzuit! nct s in prizonier un alt +ampir n
casa sa& Dar a fost rege o sut de ani& (e poate s
fie c%iar att de ncrez tor& .oate c a reui s m
strecor peste zid! dar n-a mai iei de-acolo&
Terenul este patrulat de +rcolaci& - prea pu in
probabil s a+em acces ntr-un loc att de p zit i
nu ne +a in+ita dect n circumstan e neobinuite&
-ric m l s s cump nesc toate astea&
/ Cred c trebuie s -mi spui ce tii despre
proiectul lui "ill&
/ De asta m ineai tu n bra e i erai dr gu cu
mineD
-ram furioas &
/ 5rei s sco i nite informa ii de la mineD
183
M-am ridicat! plin de furie&
-ric s ri i el n picioare i f cu tot ce-i st tea n
putin s m copleeasc &
/ Cred c "ill este mort! spuse& Iar eu ncerc s -
mi sal+ez +ia a! i pe a ta! femeie proast &
-ric p rea la fel de sup rat ca i mine&
/ Fl +oi g si pe "ill! am spus! pronun nd ct se
poate de clar fiecare cu+nt&
Nu tiam sigur cum +oi face asta! dar a+eam s
spionez cu aten ie n acea sear i ce+a tot a+eam
s aflu& Nu sunt +reo .oll,anna
89
! dar am fost
mereu optimist &
/ Nu po i s -i faci oc%i dulci lui -dgington!
(oo'ie& Nu este interesat de femei& Iar dac eu a
flirta cu el! ar de+eni suspicios& @n +ampir care s
fac perec%e cu un altul E e neobinuit& -dgington
nu a a)uns acolo unde este pentru c e uor de
p c lit& .oate ad)uncta lui! "ett, *oe! ar fi
interesat de mine! dar i ea este +ampir i se
aplic aceeai regul & Nu- i pot spune ct de
neobinuit este fascina ia lui "ill fa de #orena&
De fapt! nu-i aprob m pe +ampirii care se
ndr gostesc de al ii la fel ca noi&
Am ignorat ultimele dou fraze&
/ Cum ai aflat toate asteaD
/ M-am ntlnit cu o tn r +ampir asear ! iar
prietenul ei merge la petrecerile de la -dgington&
17
,ollyanna E roman scris n 8N8S de c tre -leanor 1&
.orter! care a de+enit un clasic al literaturii pentru copii&
Datorit succesului c r ii! 7poll,anna< a intrat n limba)ul
curent pentru a descrie o persoan foarte optimist &
184
/ 4%! adic e bi(
-ric ridic din umeri&
/ -ste +rcolac! aa c eu cred c are dubl
natur din mai multe puncte de +edere&
/ Am crezut c +ampirii nu se ntlnesc nici cu
+rcolaci&
/ -a e per+ers & Tinerilor le place s
e3perimenteze&
Mi-am dat oc%ii peste cap&
/ Aadar! spui c ar trebui s m concentrez s
primesc o in+ita ie la reedin a lui -dgington! din
moment ce nu e3ist nici un alt loc n *ac'son n
care "ill ar putea fi ascunsD
/ Ar putea fi altunde+a! n ora! spuse -ric
precaut& Dar nu prea cred& .osibilitatea e redus &
Amintete- i! (oo'ie! l au de)a de cte+a zile&
Cnd -ric m-a pri+it! am citit mil pe c%ipul lui&
Asta m-a speriat mai mult dect orice&
185
Capitolul 9
(im eam un tremur! un fel de frison care
precede de obicei un pericol& Aceasta era ultima
sear n care Alcide putea merge la Clubul Mor ilor=
Terence l a+ertizase foarte categoric s se in
departe& Dup aceea! +oi fi pe cont propriu! asta
dac m acceptau n club i nenso it de Alcide&
Fn timp ce m mbr cam! m-am trezit dorindu-
mi s mergem la un bar de +ampiri obinuit! genul
de local n care oamenii +eneau s cate gura la
ne-mor i& Hangtasia! barul lui -ric din (%re+eport!
era un astfel de loc& 4amenii c%iar +eneau n
grupuri organizate! petreceau o sear n care se
mbr cau complet n negru! poate doreau s bea
pu in snge artificial sau s poarte nite col i fali!
ieftini& (e puteau %olba la +ampirii amplasa i
strategic prin bar i sim eau un fior n fa a propriei
lor ndr zneli& Din cnd n cnd! cte unul dintre
aceti turiti trecea de linia care le garanta
siguran a& .oate i f cea a+ansuri unui +ampir sau
nu era respectuos cu C%oG! barmanul& Apoi! poate!
respecti+ul turist descoperea n ce se b gase&
#a un bar precum Clubul Mor ilor! toate c r ile
erau pe mas & 4amenii erau accesoriile! lu3ul&
Hiin ele supranaturale reprezentau necesitatea&
Cu o sear n urm ! fusesem ner bd toare&
Acum! resim eam doar o %ot rre detaat ! ca i
cum a fi luat un drog care m separa de toate
emo iile mele obinuite& Mi-am pus ciorapii i un
port)artier negru i dr gu ! pe care Arlene mi-l
186
f cuse cadou de ziua mea& Am zmbit gndindu-
m la prietena mea cea rocat i la incredibilul
optimism pe care-l a+ea pri+ind b rba ii! c%iar i
dup patru c s torii& Arlene mi-ar spune s m
bucur de fiecare clip ! cu orice urm de entuziasm
pe care o mai g sesc& Mi-ar spune c nu tiu
niciodat ce b rbat +oi ntlni! poate c asta era
noaptea magic & .oate faptul c purtam un
port)artier mi +a sc%imba cursul +ie ii! mi-ar spune
Arlene&
Nu pot spune c am reuit s zmbesc! dar m-
am sim it ce+a mai pu in sinistru n timp ce mi
tr geam roc%ia peste cap& A+ea culoarea
ampaniei i nu era croit din prea mult material&
.urtam pantofi negri cu toc i cercei lungi negri! i
ncercam s m %ot r sc dac %aina mea +ec%e nu
ar ta prea oribil! sau dac ! din +anitate! trebuia s
ng%e ngrozitor& .ri+ind la mult prea purtata %ain
albastr ! am oftat& Am luat-o pe bra i am dus-o n
sufragerie& Alcide era gata i st tea n mi)locul
camerei! ateptndu-m & C%iar n timp ce
remarcam c ar ta deosebit de ner+os! Alcide a
tras din gr mad una dintre cutiile pe care le
ac%izi ionase n timpul cump r turilor de
diminea & A+ea acelai aer timid pe care-l
a+usese i cnd m ntorsesem la apartament&
/ Cred c i datorez asta! spuse& Bi mi ntinse
cutia&
/ 4%! AlcideC Mi-ai luat un cadouD
Btiu! tiu! st team acolo innd n bra e cutia&
Dar trebuie s n elege i c asta nu e ce+a ce mi se
ntmpl foarte des&
187
/ Desc%ide-o! spuse r guit&
Am aruncat %aina pe cel mai apropiat scaun i
am despac%etat nendemnatic darul E nu eram
obinuit cu ung%iile false& Dup ce+a str duin !
am desc%is cutia alb de carton! ca s constat c
Alcide mi cump rase un alt al de sear & Am tras
afar din cutie bucata lung de material sa+urnd
fiecare moment& -ra superb= un al negru de
catifea cu m rgele la capete& Nu m-am putut
ab ine s nu remarc c probabil costase de cinci ori
mai mult dect pl tisem eu pe cel distrus&
R m sesem f r cu+inte& Nu prea mi se
ntmpl asta& Dar nici nu primesc prea multe
cadouri& Am nf urat alul n )urul meu!
bucurndu-m de senza ia pe care mi-o d dea& Mi-
am frecat obrazul de el&
/ Mul umesc! am spus! cu +ocea tremurndu-
mi&
/ Cu pl cere! spuse& 4%! Doamne! s nu plngi!
(oo'ie! am +rut s te sim i fericit &
/ (unt cu ade+ rat fericit ! am spus& Nu o s
plng&
Mi-am ng%i it lacrimile i m-am dus s m uit n
oglinda din baie&
/ 4%! e minunat! am spus din tot sufletul&
/ Iroza+! m bucur c - i place! spuse brusc
Alcide& M-am gndit c m car att pot face&
A aran)at alul! astfel nct materialul s
acopere zgrieturile roii care prinseser coa) de
pe um rul meu stng&
/ Nu-mi datorezi nimic! am spus& -u i sunt
datoare&
188
.uteam spune c atitudinea mea serioas l
ngri)ora pe Alcide la fel de mult ca i plnsul meu&
/ 1ai! am spus& ( mergem la Clubul Mor ilor&
Fn seara asta +om afla totul i nimeni nu +a fi r nit&
4 afirma ie care demonstra c nu sunt
clar+ z toare&
Alcide purta alt costum! iar eu alt roc%ie! dar
*osep%ine2s p rea e3act acelai& Trotuarul gol!
atmosfera pre+estitoare de r u& -ra c%iar mai rece
n seara asta! suficient de frig nct s -mi + d
respira ia n aer i suficient de rece ca s m fac
patetic de recunosc toare pentru c ldura alului
de catifea& Fn seara asta! Alcide practic a s rit din
camionet spre intrarea acoperit ! f r ca m car
s m a)ute s cobor! i a stat acolo ateptndu-
m &
/ #un plin ! mi-a e3plicat concis& 5a fi o
noapte tensionat &
/ Fmi pare r u! am spus! sim indu-m
neputincioas & Cred c trebuie s - i fie ngrozitor
de greu&
Dac n-ar fi fost obligat s m nso easc !
probabil c ar fi op it prin p dure dup c prioare
i iepurai& Nu mi-a luat n considerare scuzele i a
ridicat indiferent din umeri&
/ Fmi mai r mne i mine-sear ! spuse& -
aproape la fel de bine&
Dar +ibra de tensiune&
Fn seara asta! nu am tres rit att de tare cnd
camioneta a plecat aparent de una singur i nici
nu m-au trecut fiori cnd domnul 1ob a desc%is
189
ua& Nu puteam spune c goblinul p rea fericit s
ne +ad ! dar nu puteam spune nici ce semnifica ie
a+ea e3presia sa facial obinuit & Deci! s-ar fi
putut da peste cap de fericire i tot nu a fi tiut&
Cum+a! m ndoiam c era c%iar att de
ncntat de a doua mea apari ie n club& 4are el
era proprietarulD Mi-era greu s mi-l imaginez pe
domnul 1ob numind un club *osep%ine2s& .oate #a
cinele putrezit sau 5iermi arz tori! dar nu
*osep%ine2s&
/ (per c nu +om a+ea probleme n seara asta!
ne-a spus domnul 1ob feroce&
5ocea lui era aspr i ruginit ! ca i cum nu era
obinuit s +orbeasc mult i nu se bucura atunci
cnd o f cea&
/ Nu a fost +ina ei! spuse Alcide&
/ Totui! r spunse 1ob! f r s mai adauge
altce+a&
.robabil c nu sim ea ne+oia s mai spun i
altce+a i a+ea dreptate& Ioblinul mic i greoi facu
un semn cu capul c tre un grup de mese care
fuseser trase i aezate laolalt &
/ Regele + ateapt &
" rba ii s-au ridicat cnd am a)uns la mas &
Russell -dgington i prietenul lui special! Talbot!
erau cu fa a la ringul de dans! iar +iza+i de ei se
afla un +ampir mai n +rst ?adic de+enise
+ampir cnd era mai n +rst A i o femeie care
binen eles r m sese aezat pe scaun& .ri+irea
mea trecu mai nti peste ea& Apoi am re+enit i
am scos un ip t de ncntare&
/ TaraC
190
Colega mea din liceu a scos i ea o e3clama ie
de surpriz i a s rit n picioare& Ne-am mbr iat
cu c ldur ! altfel dect mbr iarea mai pu in
entuziast care ne era caracteristic & -ram
amndou str ine ntr-o ar str in ! aici! la Clubul
Mor ilor&
Tara! care e mai nalt cu c i+a centimetri
dect mine! are p rul nc%is la culoare i pielea
smead & .urta o roc%ie cu mneci lungi! din
material n nuan e de auriu i bronz! care sclipea n
timp ce se mica! i a+ea tocuri foarte! foarte
nalte& A)unsese la n l imea partenerului ei&
C%iar n timp ce m desprindeam din
mbr iare i o b team amical pe spate! am
realizat c ntlnirea cu Tara era cel mai r u lucru
care mi se putea ntmpla& Am intrat n mintea ei i
am + zut c ! ntr-ade+ r! era pe cale s m ntrebe
de ce eram nso it de altcine+a i nu de "ill&
/ 1aide! dr gu o! %ai cu mine la toalet pentru
o clip C am spus +esel ! iar ea i lu geanta! n
timp ce-i zmbea partenerului ei! n acelai timp
promi tor i m%nit&
I-am f cut semn cu mna lui Alcide! i-am rugat
pe ceilal i domni s ne scuze i am plecat +ioaie
spre toalete! care erau pe culoarul ce ducea la ua
din spate& Toaleta femeilor era goal & M-am
spri)init cu spatele de u ca s nu las pe nimeni s
intre& Tara se uita la mine! iar pe fa a ei se puteau
citi o mul ime de ntreb ri&
/ Tara! te rog! nu spune nimic despre "ill sau
despre "on Temps&
/ 5rei s -mi spui de ceD
191
/ DoarJ
Am ncercat s m gndesc la ce+a rezonabil!
dar n-am putut&
/ Tara! m +a costa +ia a dac o faci&
(e crisp i-mi arunc o pri+ire fi3 & Cine n-ar fi
f cut-oD Dar Tara trecuse prin multe la +ia a ei i
era o persoan dur ! c%iar dac era r nit &
/ M bucur s te + d aici! spuse& M sim eam
singur n mul imea asta& Cine e prietenul t uD -l
ce eD
Mereu uit c ceilal i nu-i dau seama& Iar uneori
aproape uit c restul oamenilor nu tiu despre
+rcolaci i teriantropi&
/ -ste un supra+eg%etor! am spus& 1ai s te
prezint&
Mmbindu-le larg b rba ilor! am spus=
/ Fmi pare r u c am plecat att de repede& N-a
fost politicos din partea mea&
I-am prezentat-o pe Tara lui Alcide! care p ru s
o admire cum se cu+ine& Apoi! a fost rndul Tarei&
/ (oo'! acesta este Hran'lin Mott&
/ M bucur s + cunosc! am spus i i-am ntins
mna nainte s -mi dau seama de gaf &
5ampirii nu-i strng mna&
/ Fmi cer scuze! am spus i i-am f cut doar un
semn cu mna& #ocui i aici n *ac'son! domnule
MottD
-ram %ot rt s nu o fac de ruine pe Tara&
/ Te rog! spune-mi Hran'lin! mi-a r spuns&
A+ea o +oce minunat ! matur ! cu un slab accent
italian& Cnd murise! probabil c a+usese peste
cincizeci de ani! sau poate c%iar aizeciK p rul i
192
musta a erau argintii ca o elul! iar fa a i era ridat &
. rea puternic i foarte masculin&
/ Da! locuiesc aici! dar am o afacere cu
francize n *ac'son! n Ruston i n 5ic'sburg& Am
ntlnit-o pe Tara la o reuniune n Ruston&
Treptat! am trecut prin ceremonialul aezatului!
apoi al e3plica iilor despre cum Tara i cu mine am
mers mpreun la coal i al comand rii b uturii&
"inen eles! to i +ampirii cerur snge artificial! iar
Talbot! Tara! Alcide i cu mine am cerut coc'tailuri&
Am decis c un coc'tail cu ampanie ar fi bun&
C%elneri a! un teriantrop! se mica ntr-un fel
ciudat! aproape furiat i nu p rea prea dornic s
+orbeasc mult& Noaptea cu lun plin se f cea
sim it n tot felul de moduri&
(e +edea clar c erau mai pu ini cu dubl
natur ! n aceast sear a ciclului lunar& -ram
bucuroas s + d c Debbie i logodnicul ei lipseau
i c erau doar +reo doi +rcolaci motocicliti& -rau
mai mul i +ampiri i mai mul i oameni& M-am
ntrebat cum p strau +ampirii din *ac'son barul
sta secret& .rintre oamenii care +eneau aici cu
partenerii lor supranaturali! cu siguran c unul
sau doi erau nclina i s se dest inuie +reunui
reporter sau s spun unui grup de prieteni despre
e3isten a barului&
#-am ntrebat pe Alcide! iar el mi-a r spuns
linitit=
/ 5ra)a barului& Nu +ei putea spune nim nui
cum s a)ung aici! dac +ei ncerca&
5a trebui s fac un e3periment mai trziu! ca s
+ d dac func ioneaz & M ntreb cine a aruncat
193
+ra)a sau cum s-o fi numind& Dac puteam crede n
+ampiri i +rcolaci i teriantropi! nu era cale prea
lung s credem i n +r )i&
(t team ntre Talbot i Alcide! aa c ! pentru a
face con+ersa ie! l-am ntrebat pe Talbot despre
secret& Talbot nu p ru s resping ideea de a sta
de +orb cu mine! iar Alcide i Hran'lin Mott
descoperiser c a+eau cunotin e comune& Talbot
folosise prea mult colonie! dar nu puteam s -l
condamn& Talbot era un b rbat ndr gostit i! mai
mult dect att! era un b rbat dependent de se3ul
+ampiricJ cele dou st ri necombinndu-se
ntotdeauna& -ra un b rbat nemilos! inteligent i
care nu putea n elege cum de +ia a sa luase o
turnur att de neobinuit & ?-ra i un transmi tor
groza+ i de aceea reuisem s aflu att de multe
despre +ia a lui&A
Mi-a repetat po+estea spus de Alcide despre
+ra)a care plana asupra barului&
/ Dar felul n care se p streaz secretul despre
ceea ce se petrece n untru e o po+este diferit !
spuse Talbot! ca i cum s-ar fi gndit la un r spuns
lung i la altul scurt&
M-am uitat la c%ipul s u pl cut i frumos i mi-
am spus n sinea mea c tia c "ill e torturat i c
nu i p sa& Mi-am dorit s se gndeasc din nou la
"ill! ca s pot afla mai multe& 5oiam s tiu m car
dac era +iu sau mort&
/ -i bine! domnioar (oo'ie! ce se petrece
n untru este p strat secret prin teroare i
pedepse&
Talbot spuse asta cu mult ncntare& Fi pl cea&
194
Fi pl cea faptul c reuise s ctige inima lui
Russell -dgington! o fiin care putea ucide uor!
care a+ea de ce s fie de temut&
/ 4rice +ampir sau +rcolac! de fapt orice fel
de creatur supranatural E i nu ai + zut dect
+reo cte+a dintre ele! crede-m E care aduce aici
un om este responsabil de comportamentul
acestuia& De e3emplu! dac la plecarea de-aici ai
suna un ziar de scandal! ar fi de datoria lui Alcide
s - i dea de urm i s te omoare&
/ Fn eleg&
Bi c%iar n elegeam&
/ Bi dac Alcide nu +a a+ea puterea s fac
astaD
/ Atunci i +a pierde +ia a! iar unul dintre
+n torii de recompense +a fi ns rcinat s fac
asta&
4%! DoamneC
/ -3ist +n tori de recompenseD
Alcide ar fi putut s -mi spun mai mult dect o
f cuseK asta era o descoperire nepl cut & 5ocea
mea de+enise pu in cam r guit &
/ "inen eles& Fn zona asta sunt +rcolacii care
poart gecile de motociclist& De fapt! n seara asta
pun ntreb ri prin bar pentru c J
-3presia lui de+eni mai dur ! tipul a)unsese s
fie suspicios&
/ " rbatul care te-a deran)atJ l-ai mai + zut
asear D Dup ce ai plecat din barD
/ Nu! am spus! e3primnd un ade+ r te%nic&
Nu-l mai + zusem E seara trecut & Btiam ce p rere
are Dumnezeu despre genul sta de ade+ r! dar
195
mi-am imaginat i c se atepta s -mi sal+ez +ia a&
/ Alcide i cu mine ne-am ntors direct la
apartament& -ram destul de sup rat &
Mi-am l sat pri+irea n )os! ca o fat modest !
neobinuit s fie ag at ntr-un bar! ceea ce era
la o oarecare dep rtare de ade+ r& ?Dei (am
reduce la minimum aceste incidente E i era
ndeobte bine tiut c eram nebun i de aceea
indezirabil E! cu siguran a+usesem de-a face cu
a+ansuri agresi+e ocazionale! la fel i cu o anumit
doz de a+ansuri cu )um tate de gur ale unor tipi
mult prea be i ca s le mai pese c se presupunea
c eram nebun &A
/ Ai fost foarte cura)oas cnd s-a ar tat c +a
fi o b taie! a obser+at Talbot&
Talbot se gndea c +ite)ia mea de seara
trecut nu se potri+ea cu atitudinea mea sfioas
din seara asta& #a naiba! cred c am cam e3agerat&
/ Cura)oas este o caracterizare potri+it
pentru (oo'ie! spuse Tara&
-ra o ntrerupere bine-+enit &
/ Cnd dansam mpreun pe scen ! cam acum
un milion de ani! ea era cea cura)oas ! nu euC -u
tremuram de-a binelea! continu ea&
Mul umesc! Tara&
/ Dansa iD ntreb Hran'lin Mott! a c rui aten ie
fusese atras de con+ersa ie&
/ 4%! binen eles! i am ctigat concursul de
amatori! i r spunse Tara& Ceea ce nu am realizat
pn cnd am absol+it i am c p tat ce+a
e3perien n lumea real a fost c micul nostru
spectacol era! a%J
196
/ (ugesti+! am spus eu lucrurilor pe nume&
-ram cele mai inocente fete din micul nostru liceu
i apoi iat -ne! cu spectacolul sta! direct la MT5&
/ Au trecut ani pn s ne d m seama de ce
directorul transpira aa! spuse Tara! cu un zmbet
r ut cios! dar ncnt tor& De fapt! las -m s m
duc s +orbesc cu D*-ul c%iar acum&
( ri n picioare i i croi drum c tre +ampirul
care-i instalase ec%ipamentele pe mica scen &
Acesta s-a aplecat n fa ! a ascultat-o i apoi a dat
din cap afirmati+&
/ 4%! nuC
-ram ngrozitor de )enat &
/ Ce s-a ntmplatD
Alcide era amuzat&
/ 5rea s ne facem num rul&
"inen eles! Tara i croia drum prin mul ime ca
s a)ung din nou la mine i zmbea ncntat &
.n cnd m-a apucat de mini i m-a tras n
picioare! g sisem +reo dou zeci i cinci de moti+e
s nu fac ce +oia ea& Dar era e+ident c singura
modalitate s scap era s -i fac pe plac& Tara
%ot rse s d m acest spectacol i era prietena
mea& 4amenii au l sat un spa iu pe ringul de dans!
n timp ce se auzeau primele acorduri din melodia
lui .at "enatar! 7#o+e is a "attlefield<&
Din nefericire! mi aminteam fiecare micare a
bazinului! fiecare rotire a oldurilor&
Fn inocen a noastr ! Tara i cu mine ne-am
pl nuit spectacolul ca o perec%e de patinatori! aa
c ne atingeam ?sau pe aproapeA pe toat durata
lui& Ar fi putut oare s arate mai aproape de
197
performan a unor lesbiene dintr-un bar de
stripteaseD Nu prea& Nu c a fi fost ntr-un astfel
de bar sau la +reun cinematograf pornoK dar
presupun c accentuarea dorin ei se3uale pe care
am sim it-o n bar n seara aceea era similar & Nu-
mi pl cea s fiu obiectul acestei dorin e! dar am
descoperit c sim eam un anume flu3 de putere&
"ill mi-a ini iat corpul n se3ul de calitate i
acum dansam ca i cum tiam s m bucur de se3
E i la fel f cea i Tara& Fntr-un fel per+ers! acesta
era momentul nostru de 7sunt femeie! sunt
puternic <& Bi! la naiba! dragostea c%iar este un
cmp de lupt & "enatar a+ea dreptate&
Audien a st tea unde+a ntr-o parte fa de noi!
Tara m-a apucat de talie pentru ultimele cte+a
m suri! ne mic m oldurile nainte la unison! iar
minile noastre m turau podeaua& Muzica s-a oprit&
A urmat o secund de linite! apoi multe aplauze i
fluier turi&
5ampirii se gndeau la sngele care curgea prin
+enele noastre! eram sigur de asta + znd
e3presiile fl mnde pe care le a+eau pe fa E n
special la sngele care curgea prin +enele de pe
partea interioar a coapselor noastre& .uteam auzi
+rcolacii imaginndu-i ce gustoase am fi& Aadar!
m sim eam destul de comestibil n timp ce
mergeam napoi c tre masa noastr & Tara i cu
mine am primit ncura) ri! complimente de-a lungul
drumului i multe in+ita ii& Am fost pe )um tate
tentat s accept in+ita ia la dans a unei femei-
+ampir brunete! cu p rul cre ! care a+ea cam
aceeai statur ca mine i era dr gu ca un
198
iepura& Dar doar am zmbit i mi-am continuat
drumul&
Hran'lin Mott era ncntat&
/ 4%! ai a+ut dreptate! spuse i-i inu scaunul
Tarei s se aeze la mas &
Am obser+at c Alcide a r mas aezat! uitndu-
se furios la mine! obligndu-l pe Talbot s se
aplece i s trag scaunul pentru mine! un gest
stngaci i paliati+ de polite e& ?.rimi o mngiere
pe um r de la Russell pentru gestul s u&A
/ Nu pot s cred c nu a i fost e3matriculate!
spuse Talbot! dep ind momentul penibil&
Nu l-a fi crezut niciodat pe Alcide un nemernic
posesi+&
/ Nu a+eam nici cea mai mic idee! protest
Tara rznd& Nici una& Nu puteam n elege pentru
ce era tot t r boiul&
/ Ce te-a apucatD l-am ntrebat pe Alcide foarte
ncet&
Dar ascultnd cu aten ie! am putut descoperi
sursa nemul umirii sale& -ra furios c recunoscuse
fa de mine c nc mai inea la Debbie! pentru c
altfel s-ar fi str duit s a)ung n patul meu n
seara asta& (e sim ea n acelai timp +ino+at i
furios pentru asta! c ci era lun plin i! c tot +eni
+orba! un fel de perioada aceea a lunii pentru el&
Fntr-un fel&
/ Nu te str duieti prea tare s -l g seti pe
prietenul t u! nu-i aaD spuse rece! pe un ton
nepl cut&
A fost ca i cum mi-ar fi aruncat o g leat cu
ap rece n fa & A fost un oc i m-a durut teribil&
199
Mi-au dat lacrimile& A fost e+ident pentru toat
lumea de la mas c a spus ce+a care m-a sup rat&
Talbot! Russell i Hran'lin i-au aruncat lui Alcide
pri+iri nc rcate de amenin are& .ri+irea lui Talbot
era un slab ecou a celei a iubitului s u! aa c
putea fi trecut cu +ederea! dar Russell era regele!
la urma urmei! iar Hran'lin era! aparent! un +ampir
important& Alcide i aminti unde era i cu cine&
/ Iart -m ! (oo'ie! am fost gelos! spuse
suficient de tare pentru a fi auzit de toat masa& A
fost cu ade+ rat interesant&
/ InteresantD am spus ct de ncet am putut&
-ram i eu destul de furioas & Mi-am trecut
degetele prin p rul s u n timp ce m aplecam
peste scaunul pe care st tea&
/ Doar interesantD
Am zmbit unul c tre altul destul de fals! dar i-
am p c lit pe ceilal i& A+eam c%ef s -l apuc de un
smoc din p rul s u negru i s trag zdra+ n& .oate
c nu reuea s citeasc gndurile ca mine! dar a
sim it clar impulsul meu& Alcide a trebuit s se
str duiasc s nu se trag napoi&
Tara a inter+enit din nou! ntrebndu-l pe Alcide
cu ce se ocup E Dumnezeu s o binecu+nteze E
i un alt moment penibil a trecut& Mi-am tras
scaunul pu in mai departe de cercul din )urul mesei
i mi-am l sat mintea s %oin reasc & Alcide a+ea
dreptate cnd spunea c ar trebui s fiu la munc !
n loc s m distrezK dar nu tiu cum a fi putut s -i
refuz Tarei ce+a ce-i f cea atta pl cere&
@n culoar creat printre cei ce se ng%esuiau pe
ringul de dans mi-a permis o secund s -l + d pe
200
-ric! spri)inindu-se de zidul din spatele scenei&
.ri+irea sa era ndreptat c tre mine i era
fierbinte& >at c cine+a nu era sup rat pe mine!
cine+a care pri+ea micul nostru spectacol n spiritul
n care fusese oferit&
-ric ar ta bine n costum i cu oc%elari&
4c%elarii l f ceau ntr-un fel s par mai pu in
amenin tor! am decis! i m-am ntors la treab &
Mai pu ini +rcolaci i mai pu ini oameni f ceau
mai uor de citit gndurile fiec ruia! mai uor de
g sit firul gndului napoi c tre cel care-l emisese&
Am nc%is oc%ii pentru a m concentra mai bine i
aproape imediat am prins un fragment al unui
monolog care m-a cutremurat&
7Martiriu<! gndea b rbatul& Btiam c gndul
pornise de la un b rbat i c acesta se afla n zona
din spatele meu! c%iar lng bar& Am nceput s -mi
ntorc capul n direc ia lui! apoi mi-am oprit
micarea& ( m uit nu mi-ar fi fost de nici un
a)utor! dar era un impuls aproape irezistibil& Fn
sc%imb! am pri+it n )os! astfel nct mic rile
celorlal i clien i s nu m distrag &
4amenii nu prea gndesc n propozi ii complete!
binen eles& Ceea ce fac eu atunci cnd e3plic
gndurile este s traduc ideea ntreag &
7Cnd +oi muri! numele meu +a fi faimos!
gndea b rbatul& - aproape! aici& Doamne a)ut s
nu doar & Cel pu in el e aici cu mineJ (per c
ruul e suficient de ascu it&<
4%! la naiba* @rm torul lucru de care mi-am dat
seama a fost c eram n picioare i m ndep rtam
de mas &
201
M mic m ncet! blocnd zgomotul muzicii i
glasurilor ca s pot asculta clar ceea ce se spunea
n t cere& -ra ca mersul pe sub ap & #a bar! dnd
pe gt un pa%ar cu snge sintetic! st tea o femeie
cu o claie de p r tapat& -ra mbr cat ntr-o roc%ie
cu bretele! strns pe corp n partea de sus i cu o
fust ampl & "ra ele musculoase i umerii la i
ar tau destul de ciudat n combina ie cu inutaK dar
nu i-a fi spus niciodat aa ce+a! i nici +reo alt
persoan normal n-ar fi f cut-o& Aceasta trebuia
s fie "ett, *oe .ic'ard! ad)uncta lui Russell
-dgington& .urta i m nui i pantofi cu toc!
ambele albe& Am decis c -i mai lipsea doar o toc
cu +oalet & -ram gata s pariez c "ett, *oe fusese
un mare fan al lui Mamie -isen%oGer
8R
&
Fn picioare lng acest formidabil +ampir! tot cu
fa a la bar! se aflau doi b rba i& @nul era nalt i
ciudat de familiar& . rul s u castaniu nspicat era
lung! dar corect piept nat& . rea o tunsoare
b rb teasc obinuit ! n care p rul fusese l sat s
creasc att ct +oia& . rul s u ar ta ciudat n
combina ie cu costumul pe care-l purta& Fnso itorul
s u mai scund a+ea p r negru aspru! r + it! cu
u+i e gri& Acest al doilea b rbat purta o %ain
sport care probabil c ieise din raftul de la
magazinul *C.enne, ntr-o zi de solduri&
Bi n interiorul acestei %aine! ntr-un buzunar
18
Mamie Iene+a Doud -isen%oGer E so ia preedintelui
(tatelor @nite DGig%t -isen%oGer! e3trem de popular n
rndul americanilor&
202
cusut special! a+ea un ru&
(itua ie cumplit pentru mine! am ezitat& Dac -l
opream! nsemna s -mi dez+ lui talentul ascuns!
s -mi deconspir identitatea& Consecin ele acestei
re+ela ii depindeau de ceea ce -dgington tia
despre mineK aparent! tia c iubita lui "ill este
barmani la Merlotte2s n "on Temps! dar nu i
numele ei& Asta era moti+ul pentru care m
putusem prezenta ca (oo'ie (tac'%ouse& Dac
Russell tia c prietena lui "ill e telepat i
descoperea c eu manifestam asemenea calit i!
cine tie ce s-ar fi ntmplatD
De fapt! puteam g%ici foarte uor&
Fn timp ce oscilam! ruinat i nsp imntat !
altcine+a a luat decizia n locul meu& " rbatul cu
p rul negru a b gat mna n interiorul %ainei! iar
fanatismul din mintea sa a)unsese la e3trem &
(coase bucata lung i ascu it de frasin! iar apoi
lucrurile se precipitar &
Am ipat= ? A.18@ C i m-am ntins c tre bra ul
fanaticului! apucndu-l disperat cu ambele mini&
5ampirii i oamenii lor s-au r sucit s +ad de
unde +enea amenin area! iar +rcolacii i
teriantropii s-au ndreptat cu n elepciune c tre
ziduri pentru a l sa spa iul gol pentru +ampiri&
" rbatul nalt a s rit la mine! minile sale mari
lo+indu-m n cap i-n umeri! iar nso itorul s u
brunet continu s -i r suceasc mna ncercnd
s scape din strnsoarea mea& 4 mica dintr-o
parte ntr-alta! ncercnd s scape de mine&
Cum+a! n n+ lm eal ! oc%ii mei i-au ntlnit
pe cei ai b rbatului mai nalt i ne-am recunoscut
203
unul pe cel lalt& -ra I& (te+e NeGlin! fostul lider al
Hr iei (oarelui! o organiza ie ce milita mpotri+a
+ampirilor i a c rei ramur din Dallas a fost
distrus dup ce eu i-am f cut o +izit & -ra pe cale
s le spun cine eram! tiam asta! dar trebuia s fu
atent la ce f cea b rbatul cu ruul& M cl tinam
pe tocuri! ncercnd s m in pe picioare! cnd
asasinul a+u o sclipire de inteligen i transfer
ruul din mna dreapt pe care o ineam eu! n
stnga! care era liber &
Dup o lo+itur final n spatele meu! (te+e
NeGlin se repezi spre ieire! iar eu am + zut
creaturi repezindu-se ca un fulger n urm rirea sa&
Am auzit o mul ime de urlete i mult agita ie! i
atunci b rbatul brunet ridic mna stng i
nfipse ruul n pieptul meu! n partea dreapt &
Atunci i-am dat drumul la mn i m-am %olbat
la ce-mi f cuse& Am pri+it napoi n oc%ii s i pentru
un moment lung! necitind acolo altce+a dect
oroarea care o oglindea pe a mea& Atunci! "ett,
*oe .ic'ard i trase napoi pumnul nm nuat i-l
lo+i de dou ori E bum! bum& .rima izbitur i
frnse gtul& A doua i sf rm scalpul& .uteam
auzi oasele sf rmndu-se&
Bi atunci se pr bui la podea& Din moment ce
picioarele mele erau mpletite cu ale sale! m-am
pr buit i eu& Am aterizat pe spate&
Am z cut! uitndu-m la plafonul barului! la
+entilatorul care se rotea solemn deasupra capului
meu& M-am ntrebat de ce +entilatorul era pornit n
miezul iernii& Am + zut un oim zburnd de-a
curmeziul ta+anului! e+itnd cu pu in paletele
204
+entilatorului& @n lup +eni lng mine i-mi linse
fa a i scnci! dar se ntoarse i plec n grab &
Tara ipa& -u nu& Mi-era att de frigC
Cu mna dreapt am acoperit locul unde ruul
mi intrase n corp& Nu +oiam s + d i mi-era fric
s m uit n )os& .uteam sim i cum cretea
umezeala n zona r nii&
/ (una i la N88C striga Tara n timp ce ateriza n
genunc%i lng mine&
"armanul i "ett, *oe sc%imbar o pri+ire peste
capul ei& Am n eles-o&
/ Tara! am reuit s rostesc! dei a ieit mai
mult un or c it& Iubito! to i teriantropii se sc%imb &
- lun plin & .oli ia nu trebuie s intre aici! or! dac
sun cine+a! +a +eni&
Tara p ru s nu nregistreze partea cu
teriantropii! c ci nu tia c astfel de lucruri sunt
posibile&
/ 5ampirii n-o s te lase s mori! spuse Tara
ncrez toare& Tocmai l-ai sal+at pe unul dintre ei&
Nu prea eram sigur de asta& Am + zut fa a lui
Hran'lin Mott deasupra Tarei& M pri+ea i i-am
putut citi e3presia&
/ Tara! am optit! trebuie s pleci de-aici&
#ucrurile o iau razna i! dac e3ist +reo ans s
apar poli ia! nu trebuie s fii aici&
Hran'lin Mott d du aprobator din cap&
/ Nu plec de lng tine pn nu primeti a)utor!
spuse Tara cu o +oce plin de %ot rre&
"inecu+ntat s -i fie sufletulC
Mul imea din )urul meu era format din +ampiri&
@nul dintre ei era -ric& Nu am putut s descifrez
205
e3presia de pe fa a lui&
/ "londul acela nalt o s m a)ute! i-am spus
Tarei! +ocea mea abia auzindu-se&
Am ar tat cu degetul c tre -ric& Nu l-am pri+it!
de team s nu + d respingere n pri+irea sa& Dac
-ric nu m a)uta! b nuiam c a+eam s zac acolo
i s mor pe podeaua lustruit din lemn! ntr-un bar
pentru +ampiri din *ac'son! Mississippi&
Hratele meu! *ason! ar fi foarte furios&
Tara l cunoscuse pe -ric n "on Temps! dar
prezent rile se f cuser ntr-o noapte foarte
agitat & Nu p rea s -l asocieze pe blondul nalt pe
care-l ntlnise n acea noapte cu blondul nalt pe
care-l +edea n seara asta! purtnd oc%elari i
costum i cu p rul strns ntr-o coad &
/ Te rog! a)ut-o pe (oo'ie! i spuse direct
acestuia! n timp ce Hran'lin Mott o tr gea s se
ridice n picioare&
/ Tn rul acesta +a fi !nc"ntat s o a)ute pe
prietena ta! spuse Mott&
Fi arunc lui -ric o pri+ire clar ! care-i transmise
acestuia s fac bine s fie de acord&
/ "inen eles& (unt un prieten bun de-al lui
Alcide! spuse -ric! min ind f r s clipeasc &
#u locul Tarei lng mine& Fmi puteam da
seama c ! dup ce s-a aezat n genunc%i! a sim it
mirosul sngelui meu& Ha a lui de+eni c%iar mai
alb ! iar oasele mai proeminente sub piele& 4c%ii i
ardeau&
/ Nu tii ct de greu este! opti c tre mine! s
nu m aplec s ling&
/ Dac faci asta! to i ceilal i o +or face! am
206
spus& Bi nu +or linge doar! +or muca&
Acolo era i un ciob nesc german care se %olba
la mine cu oc%i luminoi aurii! c%iar peste
picioarele mele&
/ sta e singurul lucru care m oprete&
/ Cine etiD ntreb Russell -dgington&
Fl pri+i cu aten ie pe -ric& Russell se afla de
cealalt parte a mea i se aplec spre amndoi&
Husesem destul trecut cu +ederea! pot s +
garantez asta! dar nu eram n m sur s fac nimic&
/ (unt un prieten de-al lui Alcide! repet -ric&
M-a in+itat aici n seara asta ca s o cunosc pe
noua lui prieten & Numele meu este #eif&
Russell se putea uita n )os la -ric! din moment
ce -ric st tea n genunc%i& 4c%ii s i c prui-aurii
pri+ir direct n cei albatri ai lui -ric&
/ Alcide nu umbl cu mul i +ampiri! spuse
Russell&
/ (unt unul dintre cei pu ini&
/ Trebuie s o scoatem pe aceast tn r
domnioar de aici! spuse Russell&
Mritul care se auzea la cte+a picioare
distan crescu n intensitate& (e p rea c erau o
gr mad de animale strnse lng ce+a aflat pe
podea&
/ #ua i asta de aiciC r cni domnul 1ob& Iei i
afar pe ua din spateC Bti i regulileC
Doi dintre +ampiri ridicar cada+rul! c ci pe
asta se certau +rcolacii i teriantropii! i l c rar
afar pe ua din spate! urma i de toate animalele&
Cam att despre fanaticul cu p rul negru&
C%iar n dup -amiaza asta! Alcide i cu mine
207
sc paser m de un cada+ru& Nu ne-am gndit s -l
aducem la club! s -l l s m pe aleea din spate&
"inen eles! sta de acum era proasp t&
/ Jpoate a atins un rinic%i! spunea -ric&
Husesem incontient ! sau cel pu in cu
gndurile n alt parte pentru cte+a minute&
Transpiram din abunden ! iar durerea era
nfior toare& Am sim it o triste e brusc dndu-mi
seama c toat roc%ia era mbibat de transpira ie&
Dar probabil c gaura mare i nsngerat o
distrusese oricum! nu-i aaD
/ 4 ducem la mine acas ! spuse Russell! i
dac n-a fi fost sigur c eram gra+ r nit ! poate
c a fi rs& #imuzina este pe drum& (unt sigur c o
figur familiar o +a face s se simt mai
confortabil! nu eti de acord cu mineD
Cred c ! de fapt! Russell nu +oia s -i strice
costumul lundu-m n bra e& Iar Talbot probabil nu
m-ar fi putut c ra& Dei +ampirul cel mititel cu p r
ondulat i negru era nc acolo i zmbea! a fi fost
o po+ar teribil pentru elJ
Bi am pierdut destul de mult timp&
/ Alcide s-a transformat n lup i a pornit n
urm rirea complicelui asasinului! mi po+estea -ric!
dei nu-mi amintesc s -l fi ntrebat ce+a&
Am nceput s -i spun lui -ric cine era
complicele! dar apoi mi-am dat seama c era mai
bine s nu o fac&
/ #eif! am murmurat! ncercnd s -mi
ntip resc numele n memorie& #eif! cred c mi se
+ede port)artierul& Asta nseamn c JD
/ Da! (oo'ieD
208
JBi am leinat din nou& Apoi am fost contient
c m micam i mi-am dat seama c -ric m
ducea n bra e& Niciodat n +ia a mea nu m
duruse att de r u! i m-am gndit! nu pentru
prima dat ! c nu mai fusesem ntr-un spital pn
nu-l ntlnisem pe "ill! iar acum se p rea c -mi
petrec )um tate din timp r nit sau recuperndu-
m de pe urma r nilor& Asta era cu ade+ rat
semnificati+ i important&
@n rs iei din barul de lng noi& Am pri+it n
)os n oc%ii s i galbeni& Ce mai noapte se do+edea
a fi pentru *ac'sonC (peram c to i oamenii se
deciseser s stea acas n seara asta&
Bi deodat ! eram n limuzin & Capul meu se
odi%nea pe coapsa lui -ric! iar pe scaunul din fa a
noastr st teau Talbot! Russell i +ampirul
m run el cu p r ondulat& Fn timp ce opream la un
semafor! un bizon se n pusti pe lng noi&
/ Din fericire nu este nimeni n zona de afaceri
a *ac'son-ului ntr-o noapte de sfrit de
s pt mn ! remarc Talbot i -ric rse&
Am mers! se pare! o bun bucat de timp& -ric
mi-a netezit fusta peste picioare i mi-a dat p rul
la o parte de pe fa & Am pri+it n sus la el! iJ
/ Btia ce o s fac D ntreb Talbot&
/ Mi-a zis c l-a + zut sco nd ruul! min i
-ric& (e ducea la bar s -i ia ce+a de b ut&
/ Norocul lui "ett, *oe! spuse Russell cu
accentul s u sudist! catifelat& Cred c nc l mai
+neaz pe cel care a sc pat&
Apoi! am intrat pe o alee i am oprit la o poart &
@n +ampir b rbos iei i pri+i prin geam! uitndu-
209
se cu mare aten ie la to i ocupan ii mainii& -ra de
departe mult mai atent dect paznicul indiferent
de la imobilul unde a+ea Alcide apartamentul& Am
auzit un zumz it electronic i poarta s-a desc%is&
Am mers pe o alee ?puteam auzi pietriul scr ind
sub ro iA i apoi am ntors n fa a unui conac& -ra
luminat ca un tort de ani+ersare& Fn timp ce -ric m
scotea cu gri) din limuzin ! am putut +edea c
eram sub un portic cu multe decora iuni& C%iar i
gara)ul desc%is a+ea coloane& M ateptam s o
+ d pe 5i+ian #eig% cobornd pe sc ri&
Am a+ut din nou un moment de pierdere a
cunotin ei! i iat -ne n %ol& Durerea p rea s
dispar ! n sc%imb m sim eam ame it &
Hiind proprietarul imobilului! ntoarcerea lui
Russell constituia un mare e+eniment! iar cnd
ocupan ii cl dirii au sim it miros de snge
proasp t! au fost de dou ori mai gr bi i s se
adune& M-am sim it ca i cum a fi aterizat n
mi)locul unui concurs pentru alegerea modelului de
pe coperta unui roman de dragoste& Nu mai
+ zusem niciodat n +ia a mea at ia b rba i
dr gu i aduna i la un loc& Dar mi puteam da
seama c nu erau pentru mine& Russell era un fel
de +ariant ga, i +ampiric a lui 1ug% 1efner
8N
!
iar acesta era conacul ,layboy cu accent pe partea
masculin &
/ Ap ! ap ! peste tot! dar nici o pic tur bun
de b ut! am spus! iar -ric a rs n %o%ote&
De asta mi pl cea! m-am gndit atunci! el tia
19
.roprietarul re+istei ,layboy, celebru i pentru
petrecerile date la conacul s u&
210
s m 7citeasc <&
/ "ine! in)ec ia i face efectul! spuse un b rbat
cu p rul alb! mbr cat ntr-o c ma sport i
pantaloni ifona i&
-ra om i ar fi putut la fel de bine s aib un
stetoscop tatuat n )urul gtului! c tot se obser+a
c era doctor&
/ Mai a+e i ne+oie de mineD ntreb acesta&
/ De ce nu mai r mi pu inD suger Russell&
(unt sigur c *os% i +a ine de urt&
Nu am mai apucat s + d cum ar ta *os%!
pentru c -ric tocmai m c ra pe sc ri n sus&
/ R%ett i (carlet! am spus&
/ Nu pricep! mi zise -ric&
/ Nu ai + zut ,e aripile v"ntului(
-ram oripilat & Dar! la urma urmei! de ce ar
trebui un +i'ing +ampir s +ad produsul principal
al credin elor sudisteD Dar citise ,oemul b tr"nului
marinar
A6
, cu care eu m luptasem n liceu&
/ Trebuie s -l +ezi pe +ideo& De ce m port att
de prosteteD De ce nu sunt speriat D
/ Doctorul sta uman i-a dat o doz mare de
medicamente! spuse -ric zmbind! uitndu-se n
)os la mine& Acum te duc n dormitor! ca s po i fi
+indecat &
/ - aici! i-am spus lui -ric&
4c%ii s i mi transmiser un mesa) de
aten ionare&
/ Da! Russell este& Dar mi-e team c Alcide a
ales s fac altce+a! (oo'ie& A fugit n noapte dup
20
The .hyme o$ the Ancient #ariner E poem semnat de
poetul englez (amuel Ta,lor Coleridge&
211
cel lalt atacator& Ar fi trebuit s r mn cu tine&
/ Atunci s mi-o trag ! am e3plodat eu&
/ Ar +rea el! mai ales dup ce te-a + zut
dansnd&
Nu m sim eam suficient de bine ca s pot rde!
dar mi-a trecut prin minte&
/ Cred c nu a fost o idee prea groza+ s mi
se dea attea calmante! i-am spus lui -ric&
A+eam prea multe secrete de p strat&
/ (unt de acord cu tine! dar m bucur c ai
sc pat de durere&
Apoi! am intrat n dormitor! iar -ric m-a ntins pe
un pat cu baldac%in& A profitat de ocazie ca s -mi
opteasc la urec%e=
/ Ai gri) &
Am ncercat s -mi ntip resc acest gnd n
creierul plin de medicamente& .uteam s tr dez
faptul c tiam! dincolo de orice ndoial ! c "ill se
afla unde+a aproape de mine&
212
Capitolul 10
Am obser+at c era ce+a lume adunat n
dormitor& -ric m-a aezat pe pat! care era att de
nalt! nct a+eam ne+oie de o sc ri s m dau
)os din el& Dar era potri+it pentru +indecare! l-am
auzit pe Russell spunnd i am nceput s m
ntreb ce nsemna 7+indecarea<& @ltima dat cnd
am fost implicat ntr-o 7+indecare< a +ampirilor!
tratamentul fusese! ca s spunem aa!
nontradi ional&
/ Ce o s se ntmple acumD l-am ntrebat pe
-ric! care se afla pe latura stng a patului! lng
partea pe care nu eram r nit &
Dar mi r spunse un +ampir care st tea n
dreapta& A+ea o fa lung ! cabalin ! iar genele i
sprncenele sale blonde erau aproape in+izibile pe
tenul s u palid& .ieptul s u gol era! de asemenea!
lipsit de p r& .urta o perec%e de pantaloni! care
b nuiesc c erau din +inilin& Cred c nici iarna
acetia nu l sau pielea s respire& Nu mi-ar fi
pl cut s dau )os c%estiile astea de pe el& Ceea ce l
sal+a pe acest +ampir era minunatul s u p r drept!
de culoarea m t sii de porumb&
/ Domnioar (tac'%ouse! acesta este Ra,
Don! spuse Russell&
/ Fncntat &
"unele maniere te +or face bine-+enit oriunde!
mi spunea mereu bunica mea&
/ M bucur de cunotin ! r spunse el corect&
Bi el fusese educat cum trebuie! dei nu prea se
213
putea spune cnd se ntmplase asta&
/ Nu o s te ntreb ce faci! pentru c + d c ai
o gaur mare n tine&
/ - oarecum ironic! nu-i aa! c ruul a fost
nfipt ntr-o fiin uman ! am spus de dragul
con+ersa iei&
(peram s -l + d din nou pe doctorul acela! c ci
trebuia s -l ntreb cu ce m tratase& Medicamentul
la +alora greutatea lui n aur&
Ra, Don mi arunc o pri+ire ciudat i am
realizat c tocmai l scosesem din zona sa de
discu ie confortabil & .oate c ar fi trebuit s -i ofer
lui Ra, Don un calendar cu rubrica 7@n cu+nt pe
zi<! aa cum mi d dea mie Arlene de fiecare
Cr ciun&
/ F i +oi spune eu ce urmeaz s se ntmple!
(oo'ie! zise -ric& Btii c atunci cnd ncepem s ne
%r nim! iar col ii notri ies! din ei se scurge o
substan anticoagulant D
/ F%&
/ Iar cnd termin m de mncat! col ii elimin
un coagulant i pu inJ
/ Din c%estia aia care + a)ut s + +indeca i
att de repedeD
/ Da! e3act&
/ Bi deci ce +a face Ra, DonD
/ Ra, Don! spun colegii lui de cuib! are o
cantitate mai mare de astfel de substan e n
organism& Acesta este talentul s u&
Ra, Don mi zmbi& -ra mndru de asta&
/ 5a ncepe procesul pe un +oluntar! iar dup
ce s-a %r nit! +a ncepe s - i cure e rana i s o
214
+indece&
Ceea ce -ric a omis ns din po+este era c ! la
un moment dat! n timpul acestui proces! ruul
trebuia s fie scos! i c nici un medicament din
lume nu +a putea face ca asta s nu doar ca
naiba& Mi-am dat seama de ade+ r ntr-unul din
momentele mele de luciditate&
/ "ine! am spus& ( -i d m drumul&
5oluntarul s-a do+edit a fi un adolescent blond
i sub ire! care nu era mai nalt dect mine i
probabil nu mai lat n umeri& . rea destul de
dornic& Ra, Don l s rut ap sat nainte s -l mute!
c%estie de care eu m-a fi lipsit! c ci nu sunt
adepta gesturilor fizice de afec iune f cute n
public& ?Cnd spun 7ap sat<! nu m refer la un
zgomot puternic! ci la un s rut intens! genul de
a)unge pn n fundul gtului&A Cnd acesta se
termin i amndoi fur mul umi i! "londul i
nclin capul ntr-o parte! iar mult mai naltul Ra,
Don i nfipse col ii n el& (e lipeau unul de cel lalt
i gfiau! i c%iar i pentru mine! care eram
ame it de medicamente! pantalonii din +inilin ai
lui Ra, Don nu mai l sau loc i pentru imagina ie&
-ric pri+ea aparent f r nici o reac ie& @na peste
alta! +ampirii par a fi e3trem de toleran i cu orice
preferin se3ual K cred c nu prea mai e3ist
multe tabuuri dac ai tr it cte+a sute de ani&
Cnd Ra, Don se desp r i de "lond i se
ntoarse cu fa a c tre pat! gura i era nsngerat &
-uforia mi s-a e+aporat n momentul n care -ric se
aez brusc pe pat i m inu de umeri& #ucrul cel
R u urma s se ntmple&
215
/ @it -te la mine! mi ceru& @it -te la mine!
(oo'ie&
Am sim it patul l sndu-se i am presupus c
Ra, Don ngenunc%ea al turi i se apleca peste
rana mea&
Am sim it un frison n carnea sfiat a pieptului
meu! fior care s-a transmis pn n m du+a
oaselor& Am sim it cum sngele mi se scurge din
obra)i i cum isteria ncepe s -mi clocoteasc parc
n gt! ca sngele care-mi ieea din ran &
/ Nu! (oo'ieC @it -te la mineC spuse -ric rapid&
Am pri+it n )os i am + zut c Ra, Don apucase
ruul& @rma s -lJ
Am ipat din nou i din nou pn cnd am
r mas f r energie& #-am pri+it pe -ric n oc%i cnd
am sim it gura lui Ra, Don sugnd rana& -ric m
inea de mini! iar eu mi nfigeam ung%iile n el ca
i cum am fi f cut altce+a& Nu se +a sup ra! m-am
gndit! n timp ce realizam c i d duse sngele&
Bi firete c nu s-a sup rat&
/ D -i drumul! m-a sf tuit! iar eu am sl bit
strnsoarea& Nu! nu mie! a spus zmbind& M po i
ine ct +rei& #as durerea s se duc ! (oo'ie! las-
o& Trebuie s o dep eti&
-ra pentru prima dat cnd +oin a mea ceda n
fa a cui+a& Fn timp ce-l pri+eam! totul a de+enit
parc mai uor! i m-am retras din suferin a i
nesiguran a acestui loc ciudat&
@rm torul lucru de care mi amintesc este faptul
c eram treaz & M aflam n pat! f r fosta mea
roc%ie minunat & .urtam nc len)eria de dantel
be)! ceea ce era bine& -ric era n pat cu mine! ceea
216
ce nu era bine& C%iar i f cuse un obicei din asta&
(t tea pe o parte! cu un bra ntins peste mine! un
picior aruncat peste ale mele& . rul i era
amestecat cu al meu! iar diferen a era aproape
in+izibil ! ntr-att de asem n toare erau culorile&
Am contemplat totul un moment! ntr-o stare
ce oas ! de plutire&
-ric era deconectat& -ra n starea absolut
imobil n care +ampirii intr atunci cnd nu au
altce+a de f cut& #e d energie! reduce uzura unei
lumi care trece nencetat pe lng ei! an dup an!
plin de r zboi i foamete i in+en ii pe care
trebuie s n+e e s le st pneasc ! sc%imbnd
mora+uri i con+en ii i stiluri pe care sunt obliga i
s le adopte ca s se poat integra& Am tras
p turile n )os ca s -mi +erific pieptul& Fnc m
durea! dar durerea era semnificati+ redus &
@n cerc mare de esut cicatrizat se ntindea n
)urul r nii& -ra fierbinte i rou i cum+a lucios&
/ - mult mai bine! l-am auzit atunci pe -ric! iar
mie mi s-a t iat respira ia&
Nu am sim it cnd ieise din starea de letargie&
-ric purta bo3eri de m tase& Ar fi fost un model
perfect pentru *oc'e,
T8
&
/ Mul umesc! -ric&
Nu-mi p sa ct de tare mi tremura +ocea! dar
obliga ia e obliga ie&
/ .entru ceD
Mna lui mi masa uor abdomenul&
21
Marc american de len)erie i alte produse pentru
b rba i&
217
/ .entru c ai fost al turi de mine n club&
.entru c ai +enit cu mine& .entru c nu m-ai l sat
singur cu toat lumea asta&
/ Ct de recunosc toare etiD opti! cu gura
deasupra gurii mele&
4c%ii s i erau foarte +ioi acum! iar pri+irea lui
m str pungea&
/ Cnd spui lucruri de genul sta distrugi totul!
am r spuns ncercnd s -mi p strez +ocea blnd &
Nu ar trebui s - i doreti s fac se3 cu tine doar
pentru c - i sunt datoare&
/ Nu-mi pas din ce moti+e faci se3 cu mine!
atta +reme ct o faci! spuse la fel de blnd&
De)a gura lui era peste a mea& 4rict am
ncercat s nu m implic! nu am a+ut prea mare
succes& Bi asta dintr-un moti+ foarte simplu= -ric
are sute de ani de practic n ceea ce pri+ete
s rutatul i i-a folosit din plin& Mi-am pus minile
pe umerii lui i! mi-e ruine s recunosc! l-am
s rutat i eu& 4rict de suferind i obosit era trupul
meu! mi doream ce mi doream! iar mintea i
+oin a mea r m seser mult n urm & -ric p rea s
aib ase mini i acestea erau peste tot!
ncura)ndu-mi corpul s ob in ce-i place& @n
deget s-a strecurat sub elasticul c%ilo ilor mei
?minusculiA i a alunecat n interiorul meu&
Am gemut i nu era un sunet de respingere&
Degetul a nceput s se mite ntr-un ritm pl cut&
Iura lui -ric p rea s -mi sug limba pentru a o
ng%i i& Minile mele se bucurau de pielea
catifelat i de muc%ii ce se micau sub ea&
Atunci fereastra se desc%ise brusc i "ubba se
218
tr n untru&
/ Domnioar (oo'ieC Domnule -ricC 5-am
g sitC
"ubba era foarte mndru&
/ "ra+o ie! "ubba! spuse -ric punnd cap t
s rutului&
I-am dat uor mna la o parte lui -ric& Mi-a
permis s o fac& Nu sunt nici pe departe la fel de
puternic ! nici m car ct cel mai slab +ampir&
/ "ubba! ai fost aici tot timpulD Aici! n *ac'sonD
l-am ntrebat de ndat ce mi-am mai re+enit din
oc&
-ra bine c "ubba intrase! dei -ric nu era de
aceeai p rere&
/ Domnul -ric mi-a zis s r mn cu tine! spuse
"ubba simplu&
(e instal ntr-un fotoliu tapi at cu bun-gust! cu
material nflorat& 4 bucl de p r negru i c dea
peste frunte! iar pe fiecare deget purta cte un inel
de aur&
/ Ai fost r nit gra+ la club! #iss (oo'ieD
/ (unt mult mai bine acum! am spus&
/ Fmi pare r u c nu am putut s -mi fac treaba!
dar creatura aia mic de p zea ua nu a +rut s m
lase s intru& Nu p rea s tie cine sunt! dac po i
s crezi&
Din moment ce "ubba nsui i aducea cu greu
aminte i l apucau pandaliile cnd o f cea! poate
c nu era att de surprinz tor c goblinul nu era la
curent cu muzica de succes din America&
/ Dar l-am + zut pe domnul -ric c rndu-te
afar ! aa c +-am urm rit&
219
/ Mul umesc! "ubba& A fost cu ade+ rat
inteligent din partea ta&
Mmbi! ntr-un fel negli)ent i +ag&
/ Domnioar (oo'ie! ce f ceai n pat cu
domnul -ric! dac "ill este iubitul t uD
/ 4 ntrebare cu ade+ rat bun ! "ubba! am
r spuns&
Am ncercat s m ridic! dar nu am putut& Am
scos un geam t de durere! iar -ric a n)urat ntr-o
limb str in &
/ 4 s -i dau snge! "ubba! i e3plic -ric& D -
mi +oie s - i spun ce trebuie s faci tu&
/ (igur c da! spuse "ubba cu pl cere&
/ Din moment ce ai trecut peste zid i ai intrat
n cas f r s fii prins! am ne+oie s
perc%ezi ionezi proprietatea& Credem c "ill este
pe unde+a pe aici& Fl in prizonier& Nu ncerca s -l
eliberezi& sta e un ordin& Cnd l g seti! te ntorci
aici i ne spui& Dac te + d! nu fugi& Doar s nu
spui nimic& Absolut nimic& Nici despre mine! nici
despre (oo'ie! nici despre "ill& Nimic altce+a n
afar de cu+intele= 7(alut! numele meu este
"ubba&<
/ (alut! numele meu e "ubba&
/ -3act&
/ (alut! numele meu e "ubba&
/ Da! aa e bine& Acum strecoar -te i fii t cut
i in+izibil&
"ubba ne zmbi&
/ Da! domnule -ric& Dar! dup asta! trebuie s
g sesc ce+a de mncare& Mi-e cam foame&
/ "ine! "ubba& Acum du-te i caut &
220
"ubba se ca r din nou afar pe fereastr ! care
era la eta)ul al doilea& M ntrebam cum +a a)unge
pe p mnt! dar dac intrase pe fereastr eram
sigur c se putea descurca&
/ (oo'ie! spuse -ric n urec%ea mea& Am putea
a+ea o ceart lung pe tema dac s primeti
snge de la mine i tiu tot ce +ei spune& Dar
realitatea este c se apropie zorile& Nu tiu dac i
se +a permite sau nu s stai aici n timpul zilei& -u
+a trebui s -mi g sesc un ad post! aici sau n alt
parte& 5reau s fii puternic i capabil s te aperi&
(au cel pu in n stare s te miti rapid&
/ Btiu c "ill e aici! am spus dup ce m-am
gndit un moment& Bi indiferent ce f ceam acum
cte+a clipe E mul umesc lui Dumnezeu pentru
sosirea lui "ubba E trebuie s -l g sesc pe "ill& Cel
mai bun moment s -l scot de aici ar fi n timp ce
+oi! +ampirii! dormi i& (e poate mica +reun pic n
timpul zileiD
/ Dac tie c e n mare pericol! ar putea fi
capabil s se in pe picioare! spuse -ric ncet i
gnditor& Acum sunt cu att mai sigur c este
necesar s iei snge de la mine! c ci ai ne+oie de
putere& 5a trebui s fie bine acoperit& 5a trebui s
iei p tura de pe patul acesta! este groas & Cum l
+ei scoate de aiciD
/ Aici intri tu n )oc! am spus& Dup ce facem
c%estia asta cu sngele! trebuie s -mi faci rost de
o main E o main cu un portbaga) mare! cum ar
fi un #incoln sau un Cadd,& Bi trebuie s -mi aduci i
c%eile& Bi +a trebui s dormi n alt parte& Nu +ei
dori s fii aici cnd se +or trezi i +or descoperi c
221
le-a disp rut prizonierul&
Mna lui -ric se odi%nea linitit pe abdomenul
meu i nc eram nf ura i amndoi n cu+erturi&
Dar situa ia era cu totul alta acum&
/ (oo'ie! unde l +ei duceD
/ Fntr-un loc sub p mnt! am spus nesigur &
.oate n gara)ul subteran din cl direa unde st
AlcideC - mai bine dect afar &
-ric se ridic n ezut i se spri)ini de t blia
patului& "o3erii s i de m tase a+eau o culoare
albastru-intens& Bi-a dep rtat picioarele i am putut
+edea pe crac n sus& 4%! DoamneC A trebuit s
nc%id oc%ii& Rdea&
/ (tai cu spatele spri)init de pieptul meu!
(oo'ie& Aa +a fi mai confortabil&
Cu gri) ! m-a spri)init de el! cu spatele de
pieptul lui i i-a nf urat minile n )urul meu& -ra
ca i cum m-a fi spri)init de o pern solid !
r coroas & Mna dreapt i-a disp rut i am auzit un
cr n nit slab& Apoi nc%eietura lui mi-a ap rut n
fa ! cu sngele curgnd din dou r ni&
/ Asta te +a +indeca de tot! spuse -ric&
Am ezitat! apoi am rs de comportarea mea
prosteasc & Btiam c -ric era capabil s -mi
cunoasc secretele cu att mai mult cu ct luam o
cantitate mai mare de snge de la el& Mai tiam i
c asta i d dea o anume putere asupra mea& Dar
astfel! de+eneam mai puternic pentru mai mult
timp i! innd cont de ct de b trn era -ric! urma
s fiu c%iar foarte puternic & M +oi +indeca i m
+oi sim i minunat& 5oi fi mai atr g toare& Acesta
era i moti+ul pentru care +ampirii erau +na i de
222
sec tuitori! oameni care lucrau n ec%ipe ca s
captureze +ampirii! s -i lege cu lan uri de argint i
s le scurg sngele n flacoane! care apoi erau
+ndute pentru di+erse sume pe pia a neagr & Cu
un an n urm ! un flacon se +indea cu +reo dou
sute de dolariK Dumnezeu tie ct ar fi +alorat
sngele lui -ric! din moment ce era att de b trn&
( demonstreze pro+enien a sngelui ar fi
reprezentat categoric o problem pentru
sec tuitori& (curgerea de snge era o ocupa ie
e3trem de riscant i! n acelai timp! absolut
ilegal &
-ric mi f cea un dar groza+&
Mic mersi c nu am fost niciodat o sclifosit &
Am pus gura pe micile r ni i am supt&
-ric gemu i mi-am dat seama repede c -i f cea
pl cere s fim att de apropia i& A nceput s se
mite pu in! iar eu nu prea m puteam opune&
"ra ul s u stng m inea cu fermitate lipit de el!
iar bra ul s u drept! n fond i la urma urmei! m
%r nea& -ra nc destul de greu s nu mi se
ntoarc stomacul pe dos de la acest procedeu& Dar
-ric se sim ea! categoric! de minune! i fiindc m
sim eam tot mai bine cu fiecare ng%i itur ! era
destul de dificil s m cert cu mine ns mi i s -mi
spun c f ceam ce+a r u& Drept urmare! am
ncercat s nu m gndesc la asta i s nu m
mic& Mi-am amintit de momentul cnd luasem
snge de la "ill pentru c a+eam ne+oie de mai
mult putere i mi-am amintit reac ia lui "ill de
atunci&
-ric se lipi i mai tare de mine! brusc scoase un
223
oftat prelung i apoi se rela3 complet& Mi-am
sim it spatele transpirat i am mai luat o ultim
ng%i itur serioas & -ric gemu acum! un sunet
adnc i gutural! iar gura i alunec n )os spre
gtul meu&
/ Nu m muca! am spus&
M ag am cu dificultate de r m i ele s n t ii
mele mintale& Mi-am spus c m e3citase doar
amintirea lui "ill! reac ia sa cnd l mucasem& -ric
doar s-a ntmplat s fie aici& Nu puteam face se3
cu un +ampir! mai ales cu -ric! doar pentru c l
g seam atr g tor E nu cnd ar fi a+ut consecin e
att de groaznice& -ram mult prea epuizat pentru
a-mi enumera aceste consecin e& -ram adult ! mi-
am spus cu fermitateK adul ii ade+ ra i nu fac se3
doar pentru c persoana cealalt este
ndemnatic i dr gu &
Col ii lui -ric mi-au zgriat um rul&
Am nit din pat ca o rac%et & Fncercnd s
localizez o baie! am desc%is brusc ua i m-am
trezit n fa cu +ampirul cel scund i brunet! cel cu
p r ondulat! care st tea afar ! cu bra ul drept plin
cu %aine! cu cel stng ridicat s bat la u &
/ -i! ia te uit ! spuse zmbind&
Bi c%iar se uita&
/ Ai treab cu mineD
M-am spri)init de tocul uii! ncercnd din
r sputeri s par bolna+ i fragil &
/ Da! dup ce noi i-am dat )os roc%ia! Russell
i-a imaginat c +ei a+ea ne+oie de nite %aine& (-a
ntmplat s le am pe astea n dulapul meu! i din
moment ce a+em aceeai n l imeJ
224
/ 4%! am spus cu +oce pierdut &
Nu f cusem niciodat sc%imb de %aine cu un
tip&
/ Mul umesc mult& -ti foarte dr gu &
Bi c%iar era& Fmi adusese cte+a tricouri
?albastru-desc%isA! ciorapi! un %alat de baie din
m tase i c%iar nite c%ilo i cura i& Nu +oiam s m
gndesc prea mult la asta&
/ .ari s fii mai bine! spuse b rbatul cel
m run el&
.ri+irile sale erau admirati+e! dar nu foarte&
.oate c -mi suprae+aluasem farmecul&
/ (unt foarte sl bit ! am spus ncet& M-am
ridicat ca s m duc la baie&
4c%ii c prui ai Cre ului str lucir i puteam s -
mi dau seama c se uita la -ric peste um rul meu&
Aceast pri+elite era! cu siguran ! mai pe gustul
s u! iar zmbetul s u de+eni cu ade+ rat o
in+ita ie&
/ #eif! +rei s mp r i cu mine cociugul ast ziD
ntreb ! b tnd din gene&
Nu am ndr znit s m ntorc s -l pri+esc pe
-ric& (im eam pe spate o pat nc ud & "rusc! am
fost dezgustat de mine ns mi& A+usesem
anumite gnduri referitoare la Alcide i mai mult
dect att pri+itoare la -ric& Nu eram deloc
ncntat de calit ile mele morale& Nu reprezenta
o scuz faptul c tiam c "ill mi fusese
necredincios! sau cel pu in nu era o scuz prea
solid & .robabil nu constituia o scuz nici c al turi
de "ill m obinuisem cu se3 regulat i absolut
groza+& (au nu prea era o scuz &
225
5enise timpul s -mi re+izuiesc atitudinea
moral i s am gri) cum m port& Doar gndindu-
m la asta i m-am sim it mai bine&
/ Trebuie s fac un comision pentru (oo'ie! i
spunea -ric +ampirului cu p r ondulat& Nu sunt
sigur c m ntorc pn n zori! dar! dac o +oi
face! po i fi con+ins c te +oi c uta&
-ric flirta i el& Fn timp ce n )urul meu se
desf ura acest sc%imb de replici! am pus pe mine
%alatul de m tase! care era o simfonie de negru!
roz i alb! tot numai flori& Cu ade+ rat groza+&
Cre ul mi arunc o pri+ire i p ru mult mai
interesat dect atunci cnd eram doar n len)erie&
/ Mmm! spuse scurt&
/ Din nou mul umesc! am spus& Fmi po i ar ta
unde este cea mai apropiat baieD
Fmi indic o u ntredesc%is pe la )um tatea
%olului&
/ (cuza i-m ! am spus adresndu-m
amndurora! i mi-am amintit s merg de-a lungul
%olului ncet i cu gri) ! ca i cum m-ar fi durut
nc &
Dincolo de ua de la baie! cu +reo dou ui mai
ncolo! am putut +edea capul sc rilor& "ine! acum
tiam unde era ieirea& Asta c%iar era o alinare&
"aia era doar una obinuit i +ec%e& -ra plin
de lucrurile care sunt de obicei ngr m dite ntr-o
baie= usc toare de p r! ondulatoare! deodorant!
ampon! gel de p r& Ce+a produse de mac%ia)& .erii
i piepteni i aparate de ras&
Dei raftul era curat i ordonat! se p rea c mai
multe persoane foloseau aceast baie& .uteam
226
pune pariu c baia lui Russell -dgington nu ar ta
deloc ca asta& Am g sit cte+a ace de p r i mi-am
prins pletele n cretetul capului! iar apoi am f cut
cel mai rapid du nregistrat +reodat & Din moment
ce tocmai mi sp lasem p rul de diminea E care
acum p rea la ani-lumin distan E i! pe lng
asta! mai dura i o +enicie s se usuce! am fost
fericit s sar peste asta& Mi-am frecat doar
zdra+ n pielea cu s punul parfumat din sa+onier &
Fn dulap erau prosoape curate! ceea ce nsemna o
mare uurare&
Re+enisem n dormitor dup cincisprezece
minute& Cre ul plecase& -ric era mbr cat! iar
"ubba se ntorsese&
-ric nu spuse un cu+nt despre incidentul
)enant care a+usese loc ntre noi& (e uit apreciati+
la %alat! dar nu coment nimic&
/ "ubba a cercetat zona! (oo'ie! spuse -ric! cu
siguran citndu-l pe acesta&
"ubba zmbea cum f cea de obicei! uor ntr-o
parte& -ra mul umit de sine&
/ Domnioar (oo'ie! l-am g sit pe "ill! spuse
triumf tor& Nu-i ntr-o form prea groza+ ! da2
tr iete&
M-am pr buit ntr-un fotoliu f r s -mi dau
seama& Din fericire! acesta era c%iar lng mine&
(patele mi era tot rigid! dar! dintr-odat ! st team
)os i nu n picioare& -ra nc o senza ie stranie
ntr-o noapte plin de astfel de tr iri&
Cnd am fost n stare s m gndesc i la
altce+a! am obser+at +ag c e3presia lui -ric era
un amestec uimitor de= pl cere! regret! furie!
227
satisfac ie& "ubba p rea doar fericit&
/ @nde eD
5ocea mea se sc%imbase&
/ - o cl dire mare n spatele steia! ca un gara)
pentru patru maini! dar are apartamente
deasupra i o camer n lateral&
#ui Russell i pl cea s -i p streze a)utoarele la
ndemn &
/ Mai sunt alte cl diri pe-acoloD 4 pot g si
uorD
/ Acolo este o piscin ! domnioar (oo'ie! i
lng ea o cl dire mic ! pentru ca oamenii s se
poat sc%imba n costum de baie& Bi este i o
magazie de scule! cred c asta e! dar separat de
gara)&
-ric ntreb =
/ Fn ce parte a gara)ului este inutD
"ubba spuse=
/ Camera din dreapta& M gndesc c poate
gara)ul a fost nainte un gra)d! iar camera era locul
unde ineau eile i alte lucruri& Nu e prea mare&
/ C i sunt n untru cu elD
-ric punea nite ntreb ri bune& -u nu puteam
s trec peste afirma ia lui "ubba c "ill tr ia i c
eram foarte aproape de el&
/ Acum sunt trei! domnule -ric! doi b rba i i o
femeie& To i trei sunt +ampiri& -a are un cu it&
Am ezitat n gnd&
/ Cu it! am spus&
/ Da! don2oar ! l-a t iat destul de r u&
Nu era momentul potri+it s ezit& Mai de+reme
m mndrisem c nu eram sclifosit & -ra
228
momentul s demonstrez c spusesem ade+ rul&
/ (e pare c a rezistat pn acum! am spus&
/ (igur a f cut-o! a fost -ric de acord& (oo'ie!
m duc s - i fac rost de o main & 5oi ncerca s o
parc%ez acolo! lng gra)duri&
/ Crezi c te +or mai l sa s intriD
/ Dac l iau pe "ernard cu mine&
/ "ernardD
/ M run elul&
-ric mi zmbi! i zmbetul s u era pu in ntr-o
parte&
/ Adic J 4%! dac -l iei pe Cre cu tine! te +or
l sa din nou s intri! pentru c el locuiete aiciD
/ Da& Dar s-ar putea s fie necesar s r mn
acolo& Cu el&
/ N-ai putea s scapi de astaD
/ .oate c da! poate c nu& Nu +reau s fiu
g sit aici cnd +or descoperi c "ill a disp rut! i tu
odat cu el&
/ Domnioar (oo'ie! ziua au pus de paz
+rcolaci&
Amndoi l-am pri+it pe "ubba! n acelai timp&
/ 5rcolacii care au fost pe urma taD -i l +or
p zi pe "ill cnd +ampirii dorm&
/ Dar n seara asta e lun plin ! am spus& 5or fi
epuiza i cnd le +a +eni rndul s stea de paz &
Asta dac +or ap rea&
-ric m pri+i uor surprins&
/ Ai dreptate! (oo'ie& Asta e cea mai bun
ocazie pe care o +om a+ea&
Am mai discutat ce+a +reme pe aceast tem K
poate era cazul s m prefac foarte sl bit i s
229
r mn n cas ! ateptnd un aliat uman de-al lui
-ric s +in de la (%re+eport& -ric spuse c +a suna
dup cine+a de pe telefonul s u mobil n secunda
n care +a iei din zon &
-ric suger =
/ .oate c Alcide i-ar putea da o mn de
a)utor mine-diminea &
Trebuia s recunosc! eram tentat de ideea de
a-l suna din nou& Alcide era mare! dur i
competent! iar ce+a tainic i delicat din interiorul
meu sugera c ! f r ndoial ! Alcide ar fi fost n
stare s rezol+e totul mai bine dect a fi f cut-o
eu& Dar contiin a mea a+u o tres rire profund &
Alcide! am sus inut eu! nu mai putea fi implicat mai
departe& Fi f cuse treaba& Trebuia s fac afaceri
cu oamenii tia i l-ar fi ruinat dac Russell i-ar fi
dat seama de rolul )ucat n e+adarea lui "ill
Compton&
Nu mai puteam pierde +remea discutnd!
deoarece mai erau doar dou ore pn la r s rit&
Cu multe detalii nc nepuse la punct! -ric plec
s -l g seasc pe Cre E "ernard E i s -i cear timid
s -l nso easc n ncercarea de a nc%iria o
main ! pe care b nuiesc c inten iona s o
nc%irieze! pentru mine fiind un mister ce birou de
nc%irieri auto mai era desc%is la ora asta! dar -ric
nu p rea s anticipeze +reo problem & Am ncercat
s -mi alung ndoielile din minte& "ubba accept s
treac din nou peste zidul propriet ii lui Russell!
aa cum intrase i s g seasc un loc unde s se
ngroape peste zi& 5ia a lui "ubba fusese sal+at
doar de faptul c n seara asta era lun plin !
230
spuse -ric! iar eu eram gata s -l cred& 5ampirul
care p zea poarta o fi fost el bun! dar nu putea fi
prezent peste tot&
Treaba mea era s m prefac sl bit ! pn la
ziu ! cnd to i +ampirii se +or retrage i atunci s -l
scot pe "ill cum+a din gra)d i s -l bag n
portbaga)ul mainii pe care mi-o +a aduce -ric& Nu
a+eau nici un moti+ s nu m lase s plec&
/ sta e cel mai prost plan pe care l-am auzit
+reodat ! spuse -ric&
/ Ai dreptate! dar e singurul pe care-l a+em&
/ Te +ei descurca de minune! domnioar
(oo'ie! mi spuse "ubba ncura)ator&
De asta a+eam ne+oie! de o atitudine poziti+ &
/ Mul umesc! "ubba! am spus! ncercnd ca n
+ocea mea s se reflecte recunotin a pe care o
sim eam&
-ram plin de energie de la sngele lui -ric& M
sim eam ca i cum oc%ii mi aruncau fulgere! iar
p rul meu plutea n )urul capului ca ntr-un %alou
electric&
/ Nu te l sa dus de +al! m sf tui -ric&
Fmi aminti c asta era o problem obinuit a
persoanelor care ng%i eau snge de +ampir de pe
pia a neagr & Fncercau lucruri nebuneti deoarece
se sim eau att de puternici! de in+incibili! iar
uneori nu fuseser n stare s fac fa ncerc rii E
ca tipul care ncercase s se bat cu o band
ntreag ! sau ca femeia care ncercase s opreasc
un tren care +enea din direc ia opus & Am tras
adnc aer n piept! str duindu-m s -mi ntip resc
n minte recomandarea sa& Ce-mi doream era s
231
m strecor pe fereastr i s + d dac m puteam
c ra pe zid pn la acoperi& @au! sngele lui -ric
era senza ional* Acesta era un cu+nt pe care nu-l
mai folosisem pn acum! dar era foarte potri+it&
Nu-mi d dusem seama ce diferen era ntre a bea
snge de la "ill i a bea de la -ric&
(-a auzit o b taie n u i to i ne-am uitat ntr-
acolo! ca i cum am fi putut +edea prin ea&
Fntr-un timp incredibil de scurt! "ubba iei pe
fereastr ! -ric se aez pe scaunul de lng pat!
iar eu st team n pat ncercnd s par sl bit i
nea)utorat &
/ Intr ! spuse -ric cu glas aproape optit! aa
cum se potri+ea cui+a care st tea al turi de cine+a
care se recupera de pe urma unei r ni teribile&
-ra Cre ul! adic "ernard& "ernard purta blugi i
un pulo+er rou-nc%is! i ar ta delicios& Am nc%is
oc%ii i mi-am inut o lec ie de moral & Infuzia de
snge m f cuse foarte plin de +ia &
/ Cum i mai eD ntreb "ernard! abia auzit& I-a
mai re+enit culoarea&
/ Tot are dureri! dar se +indec ! mul umit
generozit ii regelui +ostru&
/ A fost fericit s o fac ! spuse politicos
"ernard& Dar +a fi! J ncntat dac ea +a putea
s plece singur mine& -ste sigur c prietenul ei
se +a fi ntors la apartament dup ce s-a bucurat
de luna plin din seara asta& (per c asta nu pare
prea nepoliticos&
/ Nu! i pot n elege preocuparea! spuse -ric!
ntorcndu-i polite ea&
Aparent! Russell se temea c +oi r mne mai
232
multe zile! profitnd de pe urma actului meu eroic&
Russell! neobinuit s aib musafiri umani de se3
feminin! +oia s m ntorc la Alcide! cnd era sigur
c acesta mi putea purta de gri) & Russell nu se
sim ea confortabil s tie c o femeie necunoscut
se n+rtete pe proprietatea sa n timpul zilei!
cnd el i ntreaga sa suit +or dormi adnc&
Russell a+ea dreptate s fie ngri)orat&
/ Atunci! m duc s -i aduc o main K o s-o
parc%ez n spatele casei! iar ea +a putea pleca
singur mine& Dac aran)ezi s ias n siguran
pe poart E b nuiesc c e p zit n timpul zileiD E
nseamn c mi-am ndeplinit obliga ia fa de
prietenul meu Alcide&
/ - o propunere rezonabil ! spuse "ernard!
oferindu-mi i mie o frac iune din zmbetul pe care
i-l adresase lui -ric&
Nu i-am r spuns la fel& Am nc%is oc%ii! p rnd
e3tenuat &
/ 4 s las +orb la poart cnd ieim& - bine
dac mergem cu maina meaD - o rabl cam
+ec%e! dar ne +a duceJ unde +rei s mergiD
/ F i spun cnd +om fi pe drum& - aproape de
casa unui prieten de-al meu& -l tie un b rbat care
mi +a nc%iria o main pentru o zi sau dou &
"un! g sise o modalitate s ob in o main !
f r s lase do+ezi& Iroza+&
Am sim it micare n stnga mea& -ric se aplec
peste mine& Btiam c e -ric! pentru c sngele din
mine m inform c aa era& -ra cu ade+ rat
nsp imnt tor! i sta era moti+ul pentru care "ill
m a+ertizase s nu iau snge de la nici un alt
233
+ampir n afar de el& .rea trziu& -ram ntre
ciocan i nico+al &
M s rut pe obraz! cast! n stilul prietenului
iubitului&
/ (oo'ie! spuse foarte ncet& M po i auziD
Am dat uor din cap&
/ "ine& Ascult ! am s - i fac rost de o main &
Am s las c%eile aici lng pat cnd m ntorc&
Diminea trebuie s pleci cu maina i s te
ntorci la Alcide& Ai n elesD
Am dat din nou din cap&
/ .a! am spus ncercnd s am o +oce pe
)um tate adormit & Mul umesc&
/ Cu pl cere! spuse! iar eu am sim it duritatea
din +ocea sa&
Cu un efort! mi-am p strat e3presia fe ei
nesc%imbat &
Ireu de crezut! dar c%iar mi s-a f cut somn
dup ce au plecat& -+ident! "ubba fusese
ascult tor i p r sise reedin a s rind peste gard!
pentru a g si ad post n timpul zilei& Conacul
de+eni tot mai linitit pe m sur ce noaptea se
apropia de sfrit& " nuiam c +rcolacii erau
liberi! probabil urlnd pentru ultima oar n acea
noapte pe unde+a& Fn timp ce adormeam! m-am
ntrebat cum se descurcaser ceilal i teriantropi&
Ce f cuser cu %aineleD Drama din seara asta de la
Clubul Mor ilor fusese un accidentK eram sigur c !
n mod normal! a+eau un ritual& M-am ntrebat
unde era Alcide& .oate c l prinsese pe nemernicul
de NeGlin&
M-am trezit cnd am auzit clinc%etul c%eilor&
234
/ M-am ntors! spuse -ric&
5orbea foarte ncet i a trebuit s desc%id oc%ii
ca s fiu sigur c era cu ade+ rat acolo&
/ - un #incoln alb& Am parcat lng gara)K din
p cate! nu era loc n untru& Nu m +or l sa s m
apropii mai mult! dup cum a spus "ubba& M
auziD
Am ncu+iin at din cap&
/ Noroc! spuse -ric ezitnd& Dac reuesc s
scap! ne ntlnim n gara)ul subteran la prima or
dup l sarea ntunericului! n seara asta& Dac nu
eti acolo! m ntorc la (%re+eport&
Am desc%is oc%ii& Camera nc era cufundat n
ntunericK am putut +edea pielea lui -ric str lucind&
#a fel i a mea& Asta c%iar m-a b gat n sperie i&
Abia sc pasem de str lucirea asta dup ce luasem
snge de la "ill ?fusese o urgen A! cnd ap ruse o
alt criz ! iar acum str luceam ca un reflector de
discotec & Am constatat c +ia a n prea)ma
+ampirilor era o urgen continu &
/ 5orbim mai trziu! spuse -ric profetic&
/ Mul umesc pentru main ! i-am zis&
-ric pri+i n )os la mine& . rea s aib o +n taie
pe gt& Am desc%is gura! apoi am nc%is-o din nou&
Mai bine s nu comentez&
/ Nu-mi place s fiu sentimental! spuse -ric
rece i plec &
-ra o replic dur pentru o concluzie&
235
Capitolul 11
(e i+ise o linie de lumin la orizont cnd m-am
strecurat afar din conacul regelui din Mississippi&
-ra pu in mai cald n diminea a asta! iar cerul nu
era ntunecat doar din cauza nop ii! ci i a ploii& #a
subra ineam un pac%e el cu lucrurile mele&
Cum+a! geanta mea i alul negru de catifea
a)unseser de la club la conac! iar eu mi-am
mpac%etat pantofii n al& Fn poet era c%eia de la
apartamentul lui Alcide! cea pe care mi-o
mprumutase! aa c m-am sim it linitit tiind c
puteam g si ad post acolo! n caz de ne+oie& (ub
cel lalt bra a+eam p tura de pe pat! mpac%etat
frumos& H cusem i patul! aa c dispari ia ei nu +a
fi +izibil o bucat de +reme&
Ceea ce "ernard nu-mi mprumutase era o
)ac%et & Cnd m-am strecurat afar ! am nf cat o
)ac%et matlasat ! albastru-nc%is! care era
ag at pe balustrada sc rii& M-am sim it foarte
+ino+at & Nu mai furasem nimic pn acum& Dar
iat c luasem i p tura! i )ac%eta& Contiin a mea
protesta +e%ement&
#und n considerare ce era posibil s
trebuiasc s fac pentru a pleca de pe proprietate!
furtul unei )ac%ete i al unei p turi p rea un lucru
nesemnificati+& I-am spus contiin ei mele s tac &
Fn timp ce m strecuram prin buc t ria ca o
peter i desc%ideam ua din spate! picioarele mi
alunecau n papucii cu elastic pe care "ernard i
inclusese n mormanul de %aine pe care mi-l
236
adusese n dormitor& 4ricum! era mult mai bine n
osete i papuci! n loc s m clatin pe tocuri&
Nu + zusem pe nimeni pn acum& (e p rea c
alesesem momentul potri+it& Aproape to i +ampirii
erau n siguran n cociugele lor! sau n pat! sau
n p mnt! sau unde naiba st teau ei n timpul
zilei& Aproape nici un teriantrop! indiferent de
animalul n care se transforma! nu se ntorsese
nc de la orgia de noaptea trecut sau! poate! unii
dormeau de)a& Dar tremuram de tensiune pentru
c ! n orice clip ! norocul sta se putea sfri&
Fn spatele conacului e3ista ntr-ade+ r o piscin
mic ! acoperit pentru iarn cu o copertin uria !
neagr & A+ea marginile fi3ate cu greut i care se
ntindeau mult dincolo de conturul real al piscinei&
Micu a cabin care deser+ea piscina era n
ntuneric& Am mers n linite de-a lungul unei
poteci pa+ate cu buc i inegale de piatr cioplit
i! dup ce am trecut de o desc%iz tur ntr-un
gard +iu des! m-am trezit ntr-o zon pa+at &
Datorit +ederii mele mbun t ite! mi-am putut da
seama imediat c tocmai descoperisem curtea din
fa a fostelor gra)duri& -ra +orba de o cl dire mare!
cu por i duble albe la capete! iar eta)ul al doilea
?unde "ubba descoperise apartamenteA a+ea
ferestre cu oc%iuri mici de geam& Dei era cel mai
e3tra+agant gara) pe care-l + zusem +reodat !
locurile pentru maini nu a+eau ui! ci arcade
desc%ise& Am putut num ra patru automobile
parcate n interior! de la limuzin ! la un *eep& Iar
acolo! la dreapta! n loc de cea de-a cincea arcad !
era un zid! i n el! o u &
237
ill, m-am gndit! ill. Inima mi b tea cu putere
acum& Cu un copleitor sentiment de uurare! am
descoperit #incolnul parcat n apropierea uii& Am
n+rtit c%eia n broasca uii de pe partea oferului
i s-a auzit un clic& Cnd am desc%is portiera!
lampa din ta+an s-a aprins! dar nu i-am dat
aten ie& Am pus micul pac%et cu lucrurile mele pe
scaunul pasagerului i am apropiat ua de pe
partea oferului! pn aproape c am nc%is-o& Am
g sit un mic ntrerup tor i am stins lumina din
plafonier & Am stat un minut i m-am uitat la
tabloul de bordK totui eram att de agitat i de
ngrozit ! nct mi era greu s m concentrez&
Apoi! m-am dus n spatele mainii i am descuiat
portbaga)ul& -ra pur i simplu uria E dar nu tot
att de curat ca interiorul& " nuiam c -ric
adunase toate lucrurile mai mari i le aruncase la
gunoi! l snd pe )os ig ri! %rtii! pungi de plastic i
urme albe de pudr & 4ricum! era n regul & Asta nu
putea fi prea important&
-ric l sase i dou sticle de snge! iar eu le-am
mutat ntr-o parte& .ortbaga)ul era murdar! da! dar
nu era nimic n el care i-ar fi putut cauza lui "ill
+reun disconfort&
Am inspirat adnc i am strns la piept p tura&
Fmpac%etat n faldurile acesteia se afla ruul care
m r nise att de r u& -ra singura arm pe care o
a+eam i! n ciuda faptului c ar ta oribil ?nc era
p tat cu sngele meu i prezenta urme de esutA!
o recuperasem din co i o luasem cu mine& Fn
fond! tiam sigur c putea pro+oca pagube&
Cerul era cu o nuan mai desc%is! dar! cnd am
238
sim it pic turi de ploaie pe fa ! am fost sigur c
ntunericul +a mai ine pu in& M-am strecurat spre
gara)& Haptul c m furiam cu siguran putea
strni b nuieli! dar! pur i simplu! nu m-am putut
%ot r s m ndrept direct spre u & .ietriul f cea
s fie imposibil s m mic n linite! dar tot am
ncercat s calc uor&
Mi-am lipit urec%ea de u ! ascultnd cu toat
abilitatea mea sporit & Nu auzeam nimic& Cel pu in
tiam c nu e nici o fiin uman n untru& Am
r sucit mnerul ncet! l-am inut pn a re+enit n
pozi ia ini ial ! dup care am mpins ua i am
intrat&
.odeaua era din lemn i acoperit de pete&
Mirosea ngrozitor& Am tiut imediat c Russell mai
folosise i nainte aceast camer pentru tortur &
"ill se afla n centrul nc perii! legat cu lan uri de
argint de un scaun cu sp tar drept&
Dup emo iile confuze i mediul nefamiliar din
ultimele cte+a zile! m-am sim it ca i cum lumea
s-ar fi limpezit&
Totul era clar& Iat -l pe "ill& Fl +oi sal+a&
Bi dup ce l-am pri+it bine n lumina becului gol
atrnnd din ta+an! am tiut c a face orice ca s -
l sal+ez&
Niciodat nu-mi imaginasem ce+a att de r u&
-3istau urme de arsur sub lan urile de argint n
care fusese complet nf urat& Btiam c argintul i
pro+oac unui +ampir o agonie continu ! iar "ill al
meu suferea acum din cauza asta& Mai fusese ars i
cu alte c%estii! i t iat! t iat +iolent! a+nd r ni
ne+indecabile& Husese l sat s sufere de foame i
239
nu i se permisese s doarm & Acum se pr buise n
fa i tiam c se odi%nea ct putea! ct +reme
c l ii s i erau pleca i& . rul negru i era p tat de
snge&
-rau dou ui care duceau afar din camera
f r ferestre& @na! la dreapta mea! ducea spre un
dormitor )alnic& .uteam +edea cte+a paturi prin
ua ntredesc%is & -ra un b rbat c zut pe unul
dintre ele! pur i simplu pr buit peste cu+ertur !
complet mbr cat& @nul dintre +rcolaci! care se
ntorsese dup petrecerea sa lunar & (for ia i
a+ea urme negre la col urile gurii! la care nu +oiam
s m uit mai ndeaproape& Nu puteam +edea
restul camerei! aa c nu tiam sigur dac nu
cum+a mai erau i al iiK ar fi fost inteligent din
partea mea s presupun c mai erau&
@a din spatele camerei ducea mai departe! n
gara)! poate c tre sc rile care urcau la
apartamente& Nu puteam pierde +remea f cnd
cercet ri& A+eam sentimentul unei urgen e! care
m zorea s -l scot pe "ill de-acolo ct de repede
puteam& Tremuram de ne+oia de a m gr bi&
.n acum a+usesem un noroc c%ior& Nu
puteam s pun baz c +a dura&
Am f cut doi pai spre "ill&
Am tiut cnd m-a mirosit! dndu-i seama c
sunt eu&
A ridicat capul! iar oc%ii i s-au aprins& @n
sentiment copleitor de speran i s-a putut citi pe
fa a murdar & Am ridicat un degetK am p it spre
ua desc%is a dormitorului i ncet-ncet am
apropiat-o! pn aproape c am nc%is-o& Apoi am
240
alunecat n spatele lui! uitndu-m n )os la lan uri&
Dou mici lac te! ca cele care ncuie dulapurile
metalice la coal ! legau lan urile mpreun &
/ C%eieD am r suflat n urec%ea lui "ill&
Fi mai r m sese un deget ntreg i pe acela l-a
folosit ca s -mi arate spre ua pe care intrasem&
Dou c%ei atrnau de un cui lng u ! destul de
sus fa de podea i tot timpul n raza +izual a lui
"ill& (igur c se gndiser la asta& Am pus p tura i
ruul )os! lng picioarele lui "ill& M-am furiat pe
podeaua p tat i m-am ntins ct am putut& Nu
am reuit s a)ung la c%ei& @n +ampir care putea
zbura ar fi fost capabil s pun mna pe ele& Mi-am
amintit c eram puternic ! puternic datorit
sngelui lui -ric&
.e zid era un raft care con inea lucruri
interesante! ca + traie i cleti& CleteC M-am
ridicat pe +rfuri i l-am luat de pe raft! ncercnd
din r sputeri s mi mpiedic stomacul s se re+olte
cnd am + zut c a+ea o crust de E o%! lucruri
oribile& #-am ridicat i era foarte greu! dar am
reuit s -l nc%id peste c%ei! s le scot de pe cui i
s cobor cletele pn am putut lua c%eile din
+rful lui ascu it& Am scos un oftat adnc! ct de
ncet am putut& Nu fusese c%iar att de greu&
De fapt! sta fusese ultimul lucru uor cu care
m-am confruntat& Am nceput oribila misiune de a-l
scoate pe "ill din lan uri! ncercnd s reduc la
minim zgomotul f cut de acestea& -ra ciudat de
dificil s desfac str lucitorul ir de zale& De fapt!
p reau s se lipeasc de "ill! al c rui ntreg corp
era rigid din cauza tensiunii&
241
Apoi! am n eles& Fncerca s nu urle cnd i
smulgeam lan urile din carnea ars & (tomacul meu
nu mai suporta& A trebuit s m opresc +reo cte+a
secunde pre ioase i s inspir cu gri) & Dac era
att de greu pentru mine s -i fiu martor la agonie!
ct era de greu pentru "ill s-o ndureD
Mi-am mobilizat puterea mental i am nceput
din nou s muncesc& "unica mea mi spusese
ntotdeauna c femeile pot face orice i-au pus n
gnd! i din nou a+ea dreptate&
#a modul propriu! erau metri ntregi de lan de
argint! iar desfacerea lor cu gri) mi-a luat mai
mult timp dect mi-a fi dorit& &ric"t de repede m
mic m! nsemna mai mult timp dect mi-a fi
dorit& .ericolul mi sufla n ceaf & Fi sim eam fiecare
respira ie E inspir ! e3pir & "ill era foarte sl bit i
se lupta s r mn treaz acum! cnd soarele
r s rise& Miua ntunecat ne a)utaK dar n-ar fi fost
capabil s se mite prea mult! cnd soarele +a fi
urcat pe cer! indiferent ct era ziua de
posomort &
@ltima bucat de lan a c zut pe co+or&
/ Trebuie s te ridici! i-am optit lui "ill la
urec%e& Trebuie s o faci& Btiu c doare& Dar nu te
pot c ra&
Cel pu in! nu credeam c pot&
/ -ste un #incoln mare afar i are portbaga)ul
desc%is& Te bag n portbaga)! nf urat n p tur ! i
plec m de-aici& Ai n eles! dragul meuD
Capul cu p r ntunecat al lui "ill se mic uor&
C%iar n acel moment! norocul nostru se sfri&
/ Cine naiba eti tuD ntreb o +oce de femeie
242
cu un accent pronun at&
Intrase pe ua din spatele meu&
"ill a tres rit n minile mele& M-am ntors cu
fa a spre ea! aplecndu-m n acelai timp s iau
ruul& Atunci s-a n pustit asupra mea&
Crezusem c erau to i n cociugele lor n timpul
zilei! dar aceasta se str duia din r sputeri s m
omoare&
A fi fost moart ntr-un minut dac nu ar fi fost
la fel de ocat ca i mine& Mi-am rotit mna s o
scot din strnsoarea ei i m-am n+rtit n )urul
scaunului lui "ill& Fi scosese col ii i mria la mine
peste capul lui "ill& -ra blond ! ca i mine! dar
a+ea oc%ii c prui i o conforma ie mai sub ireK era
o femeie m run ic & A+ea snge uscat pe mini i
am tiut c era al lui "ill& 4 flac r s-a aprins n
mine& (im eam cum plpie n oc%ii mei&
/ Tu trebuie s fii cur+a aia a lui! uman !
spuse& Mie mi-a tras-o tot timpul sta! n elegi& Fn
clipa n care m-a + zut pe mine! n-a mai sim it
nimic pentru tine n afar de mil &
-i bine! ce f cea #orena nu era elegant! dar tia
unde s nfig pumnalul +orbelor& Am ignorat
cu+intele ei! pentru c +oia s -mi distrag aten ia&
Am apucat mai bine ruul ca s fiu preg tit de
atac! iar ea a s rit peste "ill ca s aterizeze pe
mine&
Fn timp ce se mica! f r s fie o decizie
contient ! am ridicat ruul i l-am inut ntr-o
pozi ie nclinat & Cnd s-a repezit n )os! spre mine!
+rful ascu it i-a intrat n piept i i-a ieit pe
cealalt parte& Apoi am aterizat pe podea& -u nc
243
mai ineam de cap tul ruului! iar ea se mpingea
cu minile s stea la distan de mine& A pri+it n
)os uimit ! la lemnul din pieptul s u& Apoi a pri+it n
oc%ii mei! cu gura c scat ! cu col ii retr gndu-se&
/ Nu! spuse&
4c%ii s i i-au pierdut str lucirea&
Am folosit ruul ca s o mping c tre stnga
mea i m-am ridicat de pe podea& Ifiam! iar
minile mi tremurau +iolent& -a nu se mic &
Fntreaga ac iune a+usese loc att de rapid i f r
zgomot! nct aproape c nu fusese ce+a real&
"ill s-a uitat la ce r m sese pe podea i apoi la
mine& -3presia sa era de nep truns&
/ -i bine! am spus! i-am tras-o eu ei.
Apoi am aterizat n genunc%i lng ea!
ncercnd s nu +omit&
Alte secunde pre ioase mi-au fost necesare ca
s -mi rectig controlul& A+eam un scop de
ndeplinit& Moartea ei nu-mi +a fi de nici un folos
dac nu puteam s -l scot pe "ill de-acolo nainte s
+in altcine+a& Din moment ce f cusem un lucru
att de oribil! trebuia s m aleg cu ce+a! s ob in
un a+anta) de pe urma acestui fapt&
Ar fi fost o idee inteligent s ascund corpul E
care ncepea s se zbrceasc E! dar asta era pe
locul doi! adic dup ce l scoteam pe "ill& I-am
nf urat p tura n )urul umerilor n timp ce st tea
c zut n scaun& Mi-a fost team s m uit la c%ipul
lui dup ce f cusem ispra+a asta&
/ -a era #orenaD am optit la urec%ea lui "ill!
cuprins brusc de ndoial & -a i-a f cut astaD
A dat din cap din nou! abia perceptibil&
244
Ding-dong! +r )itoarea e moart
TT
&
Dup o pauz E timp n care am ateptat s simt
ce+a E! singurul lucru la care m puteam gndi era
s -l ntreb pe "ill de ce cine+a numit #orena ar
a+ea un accent str in& -ra o prostie! aa c am
renun at&
/ Trebuie s te trezeti& Trebuie s r mi treaz
pn te duc la main ! "ill&
Fncercam s -mi p strez un canal mental desc%is
pentru +rcolacii din camera cealalt & @nul dintre
ei ncepu s sfor ie n spatele uii nc%ise i am
sim it acti+itatea mental a altuia! unul pe care nu
fusesem n stare s -l depistez& Am ng%e at cte+a
secunde! nainte de a-i putea sim i mintea intrnd
din nou n ritmul de somn& Am tras aer adnc!
foarte adnc n piept i i-am acoperit capul lui "ill
cu un col al p turii& Apoi i-am pus bra ul stng
dup gtul meu i l-am ridicat& (-a urnit de pe
scaun! i! dei a gemut surd de durere! a reuit s
se trasc pn la u & Mai mult de )um tate din
ntregul efort a fost suportat de mine! aa c am
fost bucuroas s m opresc acolo! s apuc
mnerul i s -l r sucesc& Apoi era gata s -l scap!
c ci aproape dormea n picioare&
Doar pericolul de a fi prins l stimula ndea)uns
nct s ne permit s ne mic m&
@a s-a desc%is! iar eu m-am asigurat c p tura!
care din ntmplare era pufoas i galben ! i
acoperea n ntregime capul& "ill gemu i aproape
se nmuie de tot cnd sim i lumina soarelui! c%iar
aa slab i ce oas cum era& Am nceput s
22
Aluzie la Br jitorul din &z.
245
+orbesc cu el n oapt ! n)urndu-l i pro+ocndu-l
s se mite! spunndu-i c puteam i eu s -l in
treaz dac nemernica de #orena putuse! zicndu-i
c l +oi bate dac nu a)ungea la main &
Fn cele din urm ! cu un efort care m-a f cut s
tremur! am reuit s -l aduc pe "ill la portbaga)ul
mainii& #-am desc%is&
/ "ill! aaz -te aici pe margine! i-am spus!
tr gnd de el pn cnd a a)uns cu fa a la mine!
aezat pe marginea portbaga)ului&
Dar +ia a l-a p r sit complet n acel moment i
pur i simplu s-a pr buit pe spate& Fn timp ce se
pr buea! a scos un zgomot profund de durere!
care mi-a sfiat inima! apoi a r mas complet t cut
i nemicat& Fntotdeauna era nsp imnt tor s -l
+ d pe "ill murind aa& 5oiam s -l zgl i! s ip la
el! s l lo+esc cu pumnii n piept&
Nu a+ea ns nici un rost&
M-am str duit s introduc n portbaga) tot ce
mai r m sese pe-afar E un picior! un bra E i apoi
am nc%is portbaga)ul& Mi-am acordat lu3ul unui
moment de uurare intens &
(tnd n lumina slab ! n curtea goal ! am c zut
pe gnduri& Trebuia s ncerc s ascund cada+rul
#oreneiD Merita acest efort timpul i energia care
erau necesare pentru a duce ac iunea pn la
cap tD
M-am r zgndit de +reo ase ori n inter+al de
treizeci de secunde& Fn cele din urm ! am decis c
da! probabil c merita& Dac nu era nici un cada+ru
la +edere! +rcolacii puteau presupune c #orena l-
a dus unde+a pe "ill pentru o por ie suplimentar
246
de tortur & Iar Russell i "ett, *oe +or dormi ca i
mor i! indisponibili s dea instruc iuni& Nu-mi
f ceam iluzii c "ett, *oe mi +a fi suficient de
recunosc toare nct s m cru e! dac a fi fost
prins acum& Fn cel mai bun caz! puteam spera la o
moarte ce+a mai rapid &
4dat ce am luat decizia! m-am ntors n
camera plin de snge& (uferin a fusese absorbit
n pere i mpreun cu petele& M-am ntrebat c i
oameni! +rcolaci i +ampiri fuseser inu i
prizonieri n aceast nc pere& Adunnd toate
lan urile! f r s fac zgomot pe ct posibil! le-am
ndesat n bluza #orenei! astfel nct oricine ar fi
+erificat nc perea s cread c fuseser luate
odat cu "ill& Am pri+it n )ur s + d dac era
ne+oie s cur & -ra de)a att de mult snge n
camer ! nct al #orenei nici nu se mai b ga de
seam &
-ra timpul s o scot de-acolo&
Tocurile ei ar fi f cut zgomot dac a fi trt-o
pe podeaK aa c a trebuit s-o ridic pe um r& Nu
mai f cusem niciodat aa ce+a! iar mane+ra era
incomod & Din fericire pentru mine! ea era destul
de mic ! i! tot din fericire! e3ersasem ani n ir
cum s mpiedic lucrurile s mi se fi3eze n minte&
Altfel! modul n care #orena se b l ng nea!
complet f r +ia ! i felul n care ncepuse s se
scoro)easc m-ar fi ngrozit& Am strns din din i
pentru a mpiedica panica s m cuprind &
.loua zdra+ n n timp ce c ram cada+rul c tre
piscin & H r sngele lui -ric n-a fi putut niciodat
s ridic marginea cu greut i a acoperitoarei! dar
247
am reuit s o fac cu o singur mn i am mpins
cu piciorul r m i ele #orenei n untru& -ram
contient c n orice clip cine+a ar fi putut pri+i
pe ferestrele care d deau spre spatele conacului i
s m +ad i s -i dea seama ce f ceam E dar!
dac m-a + zut +reunul dintre oamenii care tr iau
n cas ! a preferat s p streze t cerea&
Am nceput s m simt copleitor de epuizat &
Am luat-o din nou pe poteca pa+at ! prin
desc%iz tura din gardul +iu! c tre main & M-am
spri)init de ea pentru o clip ! respirnd adnc! ca
s m adun& Apoi! m-am aezat pe scaunul
oferului i am r sucit c%eia n contact& #incolnul
era cea mai mare main pe care o condusesem
+reodat i una dintre cele mai lu3oase n care
fusesem +reodat ! dar n acest moment asta nu
m interesa i nici nu-mi f cea pl cere& Mi-am
prins centura! am potri+it oglinda i scaunul i am
pri+it cu aten ie bordul& "inen eles! urma s am
ne+oie de terg toare& Maina era nou i luminile
s-au aprins automat! aa c era o problem n
minus pentru care s -mi fac gri)i&
Am tras adnc aer n piept& Aceasta era partea
a treia i ultima a sal+ rii lui "ill& -ra
nsp imnt tor ct de mult din ceea ce se
ntmplase pn acum fusese noroc c%ior! dar cele
mai bune planuri nu iau oricum n calcul toate
coinciden ele& Nu se poate& Fn ma)oritatea
cazurilor! planurile mele tind s fie ceea ce eu
numesc 7planuri de ansamblu<&
Am ntors maina i am ieit din curte& Aleea
f cea o curb gra ioas i trecea prin fa a cl dirii
248
principale& .entru prima dat am + zut fa ada
conacului& -ra frumoas E pere i laterali zugr +i i n
alb! coloane uriae E! e3act aa cum mi-o
imaginasem& Russell c%eltuise bani frumoi ca s o
reno+eze&
Aleea str b tea un teren care ar ta ngri)it c%iar
i acum! iarna! cnd era maroniu! dar aleea era
oricum prea scurt & .uteam +edea zidul n fa a
mea& #a poart era un punct de +erificare i
personalul era acti+! la locul s u& Transpiram! n
ciuda frigului&
Am oprit c%iar n fa a por ii& Fntr-o parte se afla
o g%eret mic alb ! construit din sticl de la
)um tate n sus& (e ntindea att n interiorul
zidului! ct i n e3teriorul acestuia! astfel nct
gardienii s poat +erifica toate mainile care
intrau i ieeau& (peram s fie nc lzit ! pentru
binele celor doi +rcolaci care erau de paz &
Amndoi purtau )ac%ete de piele i p reau destul
de moroc noi& A+useser o noapte grea! nu
ncape ndoial & Fn timp ce opream! am rezistat
unei tenta ii copleitoare s trec direct prin por i&
@nul dintre +rcolaci iei din g%eret & A+ea o
puc ! aa c era bine c nu ac ionasem sub
primul impuls&
/ Cred c "ernard i-a e3plicat c +oi pleca n
diminea a asta! am spus! dup ce am cobort
geamul&
Am ncercat s zmbesc&
/ Tu eti tipa care a fost n)ung%iat noaptea
trecut D
Cel care m interoga era ursuz i neras i
249
mirosea ca un cine ud&
/ Da&
/ Cum te sim iD
/ Mai bine! mul umesc&
/ Te ntorci pentru crucificareD
Cu siguran ! nu-l auzisem bine&
/ .oftimD am ntrebat slab&
.artenerul s u care +eni n pragul g%eretei
spuse=
/ Doug! taci din gur C
Doug se uit furios la to+ar ul s u +rcolac!
dar ridic din umeri dup ce pri+irea r mase f r
efect&
/ 4! po i trece&
.or ile ncepur s se desc%id ! mult prea ncet
ca s m mul umeasc & Cnd au fost larg desc%ise
i cei doi +rcolaci intraser napoi! am condus
%ipnotizat prin ele& Am realizat brusc c nu a+eam
nici cea mai mic idee ncotro s-o iau! dar mi s-a
p rut corect s o iau la stnga! din moment ce
+oiam s m ntorc la *ac'son&
(ubcontientul meu mi spunea c seara trecut
f cusem la dreapta ca s intr m pe alee&
(ubcontientul meu era un mare mincinos&
Dup cinci minute! eram absolut con+ins c
m r t cisem! iar soarele continua s se ridice!
normal! c%iar i prin masa de nori& Nu-mi puteam
aminti ct de bine-l acoperea p tura pe "ill i nu
eram sigur ct de impermeabil la lumin era
portbaga)ul& Fn fond! transportarea n siguran a
+ampirilor nu era un lucru pe care produc torii de
maini s -l ia n calcul n lista lor de oferte&
250
.e de alt parte! mi-am spus! portbaga)ul
trebuia s fie impermeabil E asta era important E!
aa c probabil nici lumina nu putea p trunde&
4ricum! p rea de o importan +ital s g sesc un
loc ntunecat n care s parc%ez #incolnul pentru
orele din zi r mase& Dei fiecare impuls mi spunea
s conduc i s a)ung ct de departe puteam de
conac! n cazul n care cine+a l c uta pe "ill i
punea lucrurile cap la cap& Am tras pe dreapta i
am desc%is torpedoul& Dumnezeu s
binecu+nteze AmericaC Am g sit o %art a statului
Mississippi! cu o %art mai mic pentru *ac'son&
Care mi-ar fi fost de folos dac a fi a+ut cea
mai mic idee despre locul n care m aflam&
4amenii care ncearc e+ad ri disperate nu ar
trebui s se r t ceasc &
Am luat cte+a guri de aer& Am intrat din nou pe
drum i am condus pn cnd am + zut o sta ie de
benzin aglomerat & Dei rezer+orul #incolnului era
plin ?mul umesc! -ricA! am intrat i am tras maina
lng una dintre pompe& Maina aflat de cealalt
parte era un Mercedes negru! iar femeia care-l
alimenta era de +rst mi)locie! cu un aer
inteligent i mbr cat n %aine obinuite!
confortabile i dr gu e& Fn timp ce scoteam
sp l torul de parbriz din g leata de ap ! am spus=
/ (e ntmpl cum+a s ti i cum a)ung de aici
napoi pe I-T0D
/ (igur c da! spuse&
Fmi zmbi& -ra genul de persoan care pur i
simplu ador s a)ute al i oameni i i mul umeam
stelei mele norocoase c d dusem de ea&
251
/ Aici suntem n Madison! iar *ac'son este la
sud de aici& I-:: e la probabil o mil n direc ia aia&
Fmi ar ta +estul&
/ 4 po i lua pe I-:: c tre sud i +ei da direct n
I-T0& (au ai puteaJ
-ram pe cale s fiu supranc rcat cu
informa ie&
/ 4%! mi se pare +arianta perfect & # sa i-m
s o aleg pe asta! ca s nu m z p cesc&
/ (igur! m bucur c te-am putut a)uta&
/ 4%! cu siguran a i f cut-o&
Ne-am zmbit! ca dou femei dr gu e ce eram&
A trebuit s m lupt cu impulsul care m pro+oca
s spun! absolut din nec%ibzuin =
/ - un +ampir torturat n portbaga)ul meu&
Fl sal+asem pe "ill i eram n +ia ! iar n seara
asta +om fi pe drum napoi spre "on Temps& 5ia a
+a fi minunat de lipsit de probleme& Cu e3cep ia
faptului c urma s m confrunt cu iubitul meu
infidel! s aflu dac +rcolacului de care sc pasem
n "on Temps i fusese descoperit cada+rul! s
atept s aud acelai lucru despre +rcolacul care
fusese ndesat n dulapul lui Alcide i s + d care
era reac ia reginei din #ouisiana la indiscre ia
comis de "ill cu #orena& Indiscre ia +erbal = nu
m gndisem nici m car o clip c i-ar fi p sat de
acti+it ile se3uale&
Altfel! toate bune i frumoase&
/ A)unge zilei necazul ei
TS
! mi-am spus& Acesta
fusese citatul fa+orit din iblie al bunicii mele&
Cnd a+eam n )ur de nou ani! am rugat-o s mi-l
23
Matei ;=SW&
252
e3plice i mi-a spus= 7Nu c uta necazul! c de)a te
caut el pe tine&<
Cu acest gnd n minte! m-am preg tit mental
de ac iune& @rm torul meu el era s m ntorc n
*ac'son! la ad postul gara)ului& Am urmat
indica iile pe care femeia cea amabil mi le d duse
i! r suflnd uurat o )um tate de or mai trziu!
am intrat pe autostrad &
Btiam c dac pot g si cl direa administrati+ !
pot g si i apartamentul lui Alcide& N-am inut
seama de str zile cu sens unic i nici nu fusesem
foarte atent la direc ie atunci cnd Alcide m
plimbase prin centrul comercial al oraului& Dar nu
sunt att de multe cl diri cu cinci eta)e n statul
Mississippi! nici m car n capital & Dup o perioad
de timp n care m-am sim it destul de tensionat !
am z rit-o&
Acum, m-am gndit! am sc pat de toate
necazurile. Nu e o tmpenie s gndeti aaD
FntotdeaunaD
Am intrat n zona de lng g%ereta paznicului!
unde trebuie s atep i s fii recunoscut n timp ce
tipul r sucete comutatorul sau apas pe buton!
sau ce face pentru a ridica bariera& -ram ngrozit
c ar putea s nu m lase s intru pentru c nu
a+eam un ab ibild special! cum a+ea Alcide pe
camioneta sa&
" rbatul nu era acolo& I%ereta era goal & Cu
siguran ! asta nu era n ordine& M-am ncruntat!
gndindu-m ce s fac& Dar c%iar atunci ap ru
paznicul! n uniforma sa groas ! maro! urcnd cu
greu rampa& Cnd a + zut c ateptam! a p rut
253
cuprins de team i s-a gr bit c tre main & Am
oftat& Trebuia totui s +orbesc cu el& Am ap sat pe
butonul care cobora geamul&
/ Fmi pare r u c nu am fost la post! spuse
imediat& A trebuit! a%! J ne+oi personale&
Am profitat de situa ie&
/ Am fost ne+oit s m duc s mprumut o
main ! i-am spus& .ot ob ine un permis temporarD
#-am pri+it ntr-un mod care s -i dea de n eles
ce gndeam& .ri+irea mea spunea= nu m sci cu
acordarea permisului i nu +oi sufla o +orb despre
faptul c i-ai p r sit postul&
/ Da! doamn & .entru apartamentul :0WD
/ A+e i o memorie e3celent ! am spus i fa a
lui p ru s se nroeasc &
/ Hace parte din meserie! spuse cu nonalan !
i mi ntinse un num r laminat! pe care l-am lipit
pe bord&
/ 5 rog s -l napoia i cnd +e i pleca definiti+&
(au dac pl nui i s r mne i! +a trebui s
completa i un formular i + +om da un ab ibild& De
fapt! se poticni! pu in ruinat! domnul 1er+eau3 +a
trebui s -l completeze! n calitate de proprietar&
/ (igur! am spus& Nici o problem ! i i-am f cut
+esel cu mna! iar el a intrat n g%eret ca s
ridice bariera&
Am intrat n gara)ul ntunecat! sim ind acea
uurare care se manifest dup ce ai dep it un
obstacol ma)or&
Acum ns s-a declanat efectul emo iilor&
Tremuram din toate nc%eieturile cnd am scos
c%eile din contact& Mi s-a p rut c am + zut
254
camioneta lui Alcide parcat +reo cte+a rnduri
mai ncolo! dar eu am oprit n cel mai ntunecat
col ! departe de celelalte maini& .n aici mi
urmasem planul propus& Fns acum nu a+eam nici
cea mai mic idee despre ce urma s fac& Nu
crezusem cu ade+ rat c +oi a)unge pn aici& M-
am l sat pe spate n scaunul confortabil ca s m
rela3ez i s nu mai tremur nainte de a cobor din
main & D dusem drumul la c ldur la ma3im pe
drum! aa c n interior era o temperatur pl cut &
Doream s stau linitit doar un minut&
M-am trezit dup cte+a ore&
Maina era rece! iar eu eram i mai rece! n
ciuda )ac%etei matlasate pe care o furasem& Am
cobort eap n ! ntinzndu-m i aplecndu-m
ca s -mi dezmor esc nc%eieturile rigide&
.oate trebuia s -l +erific pe "ill& Fn timpul
drumului! fusese zdruncinat n portbaga)! eram
sigur ! i trebuia s +erific dac era acoperit&
De fapt! +oiam doar s -l + d& Inima mi b tea
mai repede n timp ce m gndeam la asta& -ram
pur i simplu idioat &
Am +erificat distan a fa de lumina soarelui
care r zb tea n gara) prin ua de la intrare= eram
destul de departe& .arcasem n aa fel! nct
portbaga)ul s se afle n direc ie opus fa de raza
de lumin &
Cednd tenta iei! am mers c tre spatele
mainii! am r sucit c%eia n ncuietoare! am scos-o!
am b gat-o n buzunarul )ac%etei i am pri+it
capota cum se ridica&
Fn gara)ul slab luminat! nu puteam +edea prea
255
bine! era greu s z resc c%iar i p tura pufoas i
galben & "ill p rea s fie acoperit destul de bine&
M-am aplecat pu in ca s pot trage un col mai
bine peste capul s u& Am fost a+ertizat doar o
secund de scr itul unui pantof pe beton! apoi
am sim it un g%iont zdra+ n n spate&
Am c zut n portbaga) peste "ill&
4 alt mane+r la fel de rapid mi-a b gat
picioarele n untru i portbaga)ul a fost trntit&
Acum! "ill i cu mine eram nc%ii n portbaga)ul
#incolnului&
256
Capitolul 12
Debbie& Mi-am dat seama c fusese Debbie&
Dup ce am trecut peste atacul ini ial de panic !
care a durat mai mult dect +oiam s recunosc!
am ncercat s re+ d n minte atent cele cte+a
secunde& Am prins o urm de tipar cerebral! destul
ct s m informeze c atacatorul meu era un
teriantrop& Mi-am imaginat c trebuia s fie fosta
iubit a lui Alcide E aparent! nu c%iar att de fost !
din moment ce d dea trcoale gara)ului&
M ateptase s m ntorc la Alcide nc de
noaptea trecut D (au s-a ntlnit la un moment dat
cu el pe timpul nebuniei de lun plin D Debbie
fusese mai furioas dect mi imaginam eu din
cauza prezen ei mele lng Alcide& Hie l iubea! fie
era e3trem de posesi+ &
Nu c moti+a ia ei ar fi constituit o preocupare
pentru mine c%iar acum& .reocuparea mea cea mai
important era aerul& .entru prima dat ! m-am
sim it norocoas c "ill nu respira&
Mi-am ncetinit i mi-am reglat respira ia& H r
aer tras adnc n piept! f r eforturi panicate de a
respira! f r plnsete& Am ncercat s -mi imaginez
cum stau lucrurile& "ine! intrasem n portbaga)!
J probabil n )ur de ora unu dup -amiaza! "ill
se +a scula n )ur de cinci! cnd se ntuneca& .oate
+a dormi ce+a mai mult! pentru c era e3tenuat E
dar! cu siguran ! nu mai trziu de ase i
)um tate& Cnd se +a trezi! +a putea s ne scoat
de aici& 5a puteaD -ra foarte sl bit& Husese r nit
257
gra+ i +a trece destul +reme pn cnd r nile
sale se +or +indeca! c%iar dac era +orba de un
+ampir& 5a a+ea ne+oie de odi%n i snge ca s -i
re+in & Nu mai b use snge de o s pt mn & Fn
timp ce-mi treceau toate astea prin minte! am
sim it c ng%e &
Am ng%e at de-a binelea&
"ill +a fi nfometat& Hoarte! foarte nfometat&
Nebun de foame&
Bi aici eram eu E mncare la pac%et&
5a ti cine suntD 5a realiza la timp c sunt eu!
ca s se opreasc D
M durea i mai tare gndul c s-ar putea s nu-
i mai pese ndea)uns de mine! nct s se opreasc &
(-ar putea s bea i s tot bea pn cnd n-a mai
fi a+ut nici o pic tur de snge& Fn fond! a+usese o
idil cu #orena& M + zuse omornd-o! c%iar sub
oc%ii lui& De acord! l tr dase i-l torturase! i asta
ar fi trebuit s -i calmeze pe loc pasiunea& Dar
rela iile nu sunt oricum ciudateD
C%iar i bunica mea ar fi spus= 74%! rahat.@
"ine& Trebuia s r mn calm & Trebuia s respir
cu m sur i ncet! ca s -mi a)ung aerul& Bi
trebuia s rearan)ez corpurile! astfel nct s stau
mai confortabil& -ram a)utat i de faptul c era cel
mai mare portbaga) pe care-l + zusem +reodat !
pentru c asta f cea mane+ra posibil & "ill era
fle3ibil E bine! era mort! desigur& Aa nct puteam
s -l mping f r s m gndesc prea mult la
consecin e& Fn portbaga) era frig i am ncercat s -l
dez+elesc pu in pe "ill ca s pot folosi i eu un col
din p tura cu care era acoperit&
258
.ortbaga)ul era i destul de ntunecat& Fi puteam
scrie proiectantului mainii o scrisoare ca s -l
anun c puteam certifica faptul c lumina nu
putea p trunde! dac era s o lu m aa& Adic
dac sc pam +ie de-aici& Am sim it forma celor
dou sticle de snge& 4are "ill se +a mul umi doar
cu eleD
"rusc! mi-am amintit de un articol pe care l
citisem n timp ce ateptam n anticamera
dentistului& -ra despre o femeie care fusese luat
ostatic n portbaga)ul propriei maini i care! de
atunci! milita pentru instalarea unor sisteme n
portbaga)! astfel nct orice prizonier s se poat
elibera& M-am ntrebat dac -i influen ase i pe cei
care construiser #incolnul& Am pip it tot interiorul
portbaga)ului! sau cel pu in p r ile pe care le
puteam atinge! i am sim it un la pentru
desc%idere! poateK era un loc pe unde cablurile
intrau n portbaga)& Dar! c%iar dac ar fi a+ut +reun
mner ataat! acesta fusese t iat&
Am ncercat s trag! am ncercat s smucesc la
stnga! la dreapta& #a naiba! nu era deloc corectC
Aproape c am nnebunit acolo n portbaga)&
Calea de sc pare era acolo cu mine! iar eu n-o
puteam face s func ioneze& Degetele mele au
trecut din nou i din nou peste fire! dar f r folos&
Mecanismul fusese demontat&
Am ncercat din r sputeri s -mi dau seama cum
s-ar fi putut ntmpla asta& Mi-e ruine s recunosc!
ns m-am ntrebat dac nu cum+a -ric tiuse c
+oi fi nc%is n portbaga)! iar acesta era modul lui
de a spune= 7@ite ce primeti! dac -l preferi pe
259
"ill&< Dar! pur i simplu! refuzam s cred aa ce+a&
Cu siguran ! -ric a+ea nite lacune n ceea ce
pri+ete morala! dar nu cred c mi-ar fi f cut una
ca asta& Fn fond i la urma urmei! nu-i atinsese
scopul s u declarat de a mi-o trage! ceea ce era
cel mai dr gu mod n care mi-o puteam e3plica&
Din moment ce nu a+eam altce+a de f cut
dect s gndesc! ceea ce nu consuma o3igen!
aten ia mi s-a ndreptat spre fostul proprietar al
mainii& Mi-a trecut prin minte c acel prieten al lui
-ric i-a indicat o main care ar fi fost uor de
furatK o main care apar inea cui+a care circula
trziu n noapte! cine+a care-i permitea o main
scump ! cine+a al c rui portbaga) con inea gunoi
cum ar fi ambala)e de ig ri! praf i pungi&
-ric luase #incolnul de la un +nz tor de
droguri& -ram gata s pun pariu& Iar acel +nz tor
de droguri demontase sistemul de eliberare din
portbaga) pentru moti+e la care nici nu +oiam s
m gndesc prea am nun it&
4%! mai ia o pauz ! m-am gndit indignat & ?-ra
uor s uit de pauzele pe care le tot luasem de-a
lungul zilei&A .n cnd nu a)ungeam la pauza
final i nu ieeam din portbaga)ul acesta! nainte
ca "ill s se trezeasc ! restul nici m car nu mai
conta&
Toate acestea se petreceau ntr-o zi de
duminic ! foarte aproape de Cr ciun! aa c n
gara) era linite& .oate c i+a se duseser acas n
+acan ! iar cei din legislati+ plecaser acas n
circumscrip iile lor! iar al ii erau ocupa i cuJ
treburi de Cr ciun sau cu programul de duminic &
260
Am auzit o main plecnd n timp ce z ceam
acolo i apoi! dup ce+a +reme! am auzit +ociK
dou persoane care ieeau din lift& Am ipat i am
izbit n capota portbaga)ului! dar sunetul a fost
acoperit de zgomotul de pornire al unui motor
mare& M-am linitit imediat! speriat c +oi folosi
mai mult aer dect mi puteam permite&
5 m rturisesc! timpul petrecut ntr-un ntuneric
aproape des +rit! ntr-un spa iu nc%is! ateptnd
s se ntmple ce+a! este absolut ngrozitor& Nu
a+eam ceasK mi-a fi dorit s am unul cu limbi
fosforescente& Nu am adormit cu ade+ rat! dar am
intrat ntr-un fel de stare de suspensie& Asta se
datora n principal frigului! cred& C%iar i cu )ac%eta
matlasat i p tura! era foarte frig n portbaga)&
#inite! frig! nemicare! ntuneric! t cere& Mintea
mea o lua razna&
Apoi! m-am ngrozit&
"ill se mic & (e ntinse! scoase un suspin de
durere& Apoi! corpul p ru s i se ncordeze& Btiam
c m mirosise&
/ "ill! am spus r guit &
"uzele mi erau aproape ng%e ate! abia le
puteam mica&
/ "ill! eu sunt! (oo'ie& "ill! eti bineD Ai nite
snge la sticl acolo& "ea-l acum.
M atac &
Fn foamea lui! nu f cu nici o ncercare de a m
prote)a n +reun fel! i a durut ca naiba&
/ "ill! eu sunt! am spus! ncepnd s plng& "ill!
eu sunt& Nu face asta! dragul meu& "ill! sunt
(oo'ie& -3ist nite (ngeAde+ rat n portbaga)&
261
Dar nu se opri& Am continuat s +orbesc! iar el a
continuat s bea& -u de+eneam tot mai rece i
foarte sl bit & "ra ele sale m ineau lipit de el!
iar s m lupt nu ar fi fost de nici un folos! doar l-a
fi nt rtat mai tare& .iciorul lui era ntins peste
picioarele mele&
/ "ill! am optit! gndindu-m c poate era
de)a prea trziu&
Cu pu ina putere care-mi mai r m sese! l-am
ciupit de urec%e cu degetele de la mna mea
dreapt &
/ Te rog! ascult -m ! "ill&
/ 4%! spuse&
5ocea i suna aspru! a+ea gtul iritat& (e oprise
din b ut snge& Acum! o alt necesitate punea
st pnire pe el! una legat strns de %ran & Minile
sale mi traser pantalonii )os i! dup o mul ime
de mane+re nendemnatice i contorsionate! m
p trunse f r nici un fel de preg tire& Am ipat! iar
el mi-a acoperit gura cu o mn & .lngeam i
sug%i am! nasul mi era complet astupat i trebuia
s respir pe gur & Atunci! am l sat deoparte orice
re inere i am nceput s m lupt ca o pisic
s lbatic & Am mucat i am zgriat i am lo+it! f r
s -mi pese de rezer+a de aer! f r s -mi pese c -l
puteam nfuria& Trebuia s am aer&
Dup cte+a secunde! i d du mna la o parte&
(e opri din micare& Am tras aer adnc n piept&
.lngeam zdra+ n! cu sug%i uri&
/ (oo'ieD ntreb "ill nesigur& (oo'ieD
Nu am putut r spunde&
/ Tu eti! spuse! cu +ocea r guit i
262
ntreb toare& Tu eti& C%iar ai fost n camera
aceeaD
Am ncercat s m adun! dar m-am sim it foarte
ame it i mi-a fost team c o s lein& Fn cele din
urm ! am reuit s optesc=
/ "ill&
/ Tu eti& -ti bineD
/ Nu! am rostit aproape ca o scuz &
Fn fond! "ill era cel care fusese inut prizonier i
torturat&
/ AmJ
A f cut o pauz i a p rut c se preg tete
psi%ic pentru ceea ce +oia s spun &
/ Am b ut mai mult snge dect ar fi trebuitD
N-am putut r spunde& Mi-am pus capul pe mna
lui& Mi se p rea un efort prea mare s +orbesc&
/ .arc a fi f cut se3 cu tine ntr-un dulap!
spuse "ill cu +oce ab tut & A fost dorin a taD
Am cl tinat capul dintr-o parte n alta! apoi mi l-
am l sat din nou pe mna sa&
/ 4%! nu! opti& 4%! nu&
(e retrase din mine i se agit pentru a doua
oar & Fmi aran)a %ainele! b nuiesc c i pe ale lui&
Minile sale pip ir mpre)ur&
/ .ortbaga)! murmur &
/ Am ne+oie de aer! am spus cu o +oce
aproape prea slab pentru a fi auzit &
/ De ce nu spui aaD
"ill f cu imediat o gaur n portbaga)& 7ra mai
puternic& "ra+o luiC
Aerul rece p trunse rapid n untru i l-am
inspirat adnc& Minunatul! minunatul o3igenC
263
/ @nde suntemD ntreb dup un moment&
/ Fntr-un gara)! am bolborosit& 4 cl dire cu
apartamente& *ac'son&
-ram att de sl bit ! nct +oiam doar s renun
i s m las dus de +al&
/ De ceD
Am ncercat s adun suficient energie ca s -i
r spund&
/ Alcide st aici! am reuit n cele din urm s
murmur&
/ Care AlcideD Ce ar trebui s facem acumD
/ 5ineJ -ric& "ea sngele mbuteliat&
/ (oo'ieD -ti bineD
N-am putut r spunde& Dac a fi a+ut putere!
probabil c a fi spus= 7De ce- i pas D 4ricum a+eai
de gnd s m p r seti&< A fi putut spune= 7Te
iert<! dei era pu in probabil& .oate c i-a fi spus
c i sim isem lipsa i c secretul s u era nc n
siguran cu mineK credincioas pn la moarte!
aa era (oo'ie (tac'%ouse&
#-am auzit desc%iznd o sticl &
Fn timp ce sim eam c parc adormeam ntr-o
barc tras de un curent tot mai rapid! mi-am dat
seama c "ill nu le spusese niciodat numele meu&
Btiam c ncercaser s -l afle! ca s m r peasc i
s m aduc s fiu torturat n fa a lui pentru a fi
mai con+ing tori& Dar el nu-mi di+ulgase numele&
.ortbaga)ul se desc%ise cu zgomot de metal
smuls&
(ilueta lui -ric se contura n luminile
fluorescente ale gara)ului& (e aprinseser cnd se
ntunecase&
264
/ Ce face i +oi doi aiciD ntreb &
Curentul m purt mai departe nainte s pot
r spunde&
/ Fi re+ine! obser+ -ric& .oate c a fost
suficient snge&
Capul meu bzi un minut! apoi se liniti din
nou&
/ C%iar i re+ine! fu urm torul lucru spus! iar
oc%ii mei se desc%iser ca s +ad trei fe e
masculine ngri)orate plutind deasupra mea= a lui
-ric! a lui Alcide i a lui "ill&
Cum+a pri+elitea m f cu s +reau s rd&
Acas erau att de mul i b rba i speria i de mine!
sau care nu +oiau s se gndeasc la mine! i iat -i
aici pe singurii trei b rba i din lume care +oiau s
fac se3 cu mine! sau care cel pu in se gndiser
serios la astaK to i aduna i lng pat& Am c%icotit!
c%iar am c%icotit! probabil pentru prima oar n
zece ani&
/ Cei trei muc%etari! am spus&
/ Are %alucina iiD ntreb -ric&
/ Cred c rde de noi! r spunse Alcide&
Nu p rea prea nefericit din cauza asta& .use o
sticl goal de (ngeAde+ rat pe m su a de
toalet de lng el& #ng ea erau o caraf mare i
un pa%ar&
Degetele reci ale lui "ill se nl n uir cu ale
mele&
/ (oo'ie! spuse cu +ocea aceea linitit care-
mi d dea mereu fiori pe ira spin rii&
Am ncercat s m concentrez asupra c%ipului
265
s u& (t tea pe pat! n dreapta mea& Ar ta mai bine&
T ieturile aproape c se +indecaser ! ar tau acum
ca nite simple zgrieturi pe fa a sa! iar +n t ile
ncepuser s dispar &
/ M-au ntrebat dac m ntorc pentru
crucificare! i-am spus&
/ Cine i-a spus astaD
(e aplec spre mine! cu o e3presie foarte
concentrat pe c%ip! cu pupilele dilatate&
/ .aznicii de la poart &
/ .aznicii de la poarta conacului te-au ntrebat
dac te ntorci pentru crucificare n seara astaD Fn
noaptea astaD
/ Da&
/ A cuiD
/ Nu tiu&
/ M-a fi ateptat s ntrebi= 7@nde m afluD Ce
e cu mineD< spuse -ric& Nu s +orbeti despre
crucificarea care +a a+ea loc E poate are loc! se
corect uitndu-se la ceasul de la capul patului&
/ .oate c se refereau la a meaD spuse "ill&
. ru ocat de idee&
/ .oate se %ot rser s m omoare n seara
astaD
/ (au poate l-au prins pe fanaticul care a
ncercat s nfig ruul n "ett, *oeD suger -ric&
Ar fi un candidat de prima mn la crucificare&
M-am gndit din nou la asta! att ct eram
capabil s gndesc n starea de e3tenuare care
amenin a s m copleeasc &
/ Nu e imaginea pe care am + zut-o! am optit&
M durea foarte! foarte tare ceafa&
266
/ Ai reuit s deslueti ce+a de la +rcolaciD
ntreb -ric&
Am f cut un semn de ncu+iin are cu capul&
/ Cred c se refereau la "ubba! am optit! i
to i cei din nc pere au ng%e at&
/ Cretinul la! spuse -ric s lbatic! dup ce
proces informa ia& #-au prinsD
/ Aa cred&
-ra impresia pe care o primisem&
/ 5a trebui s -l recuper m! spuse "ill& Dac
mai tr iete&
-ra foarte cura)os din partea lui "ill s spun c
s-ar ntoarce pe acea proprietate& -u nu a fi spus
niciodat aa ce+a! dac a fi fost n locul lui&
T cerea care s-a l sat era clar stn)enitoare&
/ -ricD
(prncenele negre ale lui "ill se ridicar &
Atepta un comentariu& -ric era furios&
/ Cred c ai dreptate& -ste responsabilitatea
noastr & Nu pot s cred c statul s u de batin
+rea s -l e3ecuteC @nde le este loialitateaD
/ Bi tuD
5ocea lui "ill era considerabil mai rece cnd i se
adres lui Alcide&
Atitudinea plin de patos a lui Alcide umplu
parc nc perea& #a fel i nclceala gndurilor
sale& Fn regul ! petrecuse o parte din noapte cu
Debbie&
/ Nu + d cum a putea! spuse Alcide disperat&
Afacerea mea i a tat lui meu depinde de
posibilitatea mea de a +eni aici des& Bi! dac sunt
la cu ite cu Russell i oamenii lui! mi +a fi aproape
267
imposibil& 5a fi destul de complicat cnd i +or da
seama c (oo'ie este cea care le-a furat
prizonierul&
/ Bi a omort-o pe #orena! am ad ugat&
4 alt t cere grea&
-ric ncepu s rn)easc &
/ Ai scos-o din circuit pe #orenaD
(e descurca destul de bine cu argoul pentru un
+ampir foarte b trn&
-3presia lui "ill era greu de interpretat&
/ (oo'ie i-a nfipt un ru n inim ! spuse& A
fost n legitim ap rare&
/ A omort-o pe #orena ntr-o lupt D
Mmbetul lui -ric de+eni i mai larg& -ra
mndru! de parc l-ar fi auzit pe primul lui n scut
recitnd (%a'espeare&
/ 4 lupt foarte scurt , am spus! nedorind s -
mi asum alte merite dect cele care mi se
cu+eneau&
Dac puteau fi numite merite&
/ (oo'ie a omort un +ampir! spuse Alcide! de
parc asta m-ar fi f cut s cresc i n oc%ii lui&
Cei doi +ampiri din camer se ncruntar &
Alcide turn un pa%ar mare cu ap i mi-l
ntinse& #-am b ut ncet! cu greu& M-am sim it mult
mai bine dup un minut sau dou &
/ Fnapoi la subiectul principal! spuse -ric!
aruncndu-mi o pri+ire plin de n elesuri! ca s -mi
arate c are mai mult de spus despre omorrea
#orenei& Dac (oo'ie nu a fost identificat ca fiind
cea care l-a a)utat pe "ill s scape! este cea mai
bun op iune s se duc napoi acolo f r s
268
trezeasc suspiciuni& .oate c nu o ateapt ! dar
nici n-o +or ntoarce din drum& (unt sigur& Mai ales
dac i spune lui Russell c are un mesa) din partea
reginei #ouisianei! sau dac spune c are ce+a ce
+rea s -i napoieze lui RussellJ
Ridic din umeri! ca i cum ar fi zis c ! oricum!
puteam g si o po+este credibil &
Nu +oiam s m ntorc acolo& M-am gndit la
s rmanul "ubba i am sim it compasiune pentru
destinul lui E care putea de)a s se fi mplinit E! dar
eram mult prea sl bit ca s m ngri)orez mai
mult&
/ 4 solie de paceD am sugerat dregndu-mi
+ocea& Au +ampirii aa ce+aD
-ric p ru s se gndeasc &
/ Hirete! atunci +a trebui s e3plic cine sunt!
spuse&
Hericirea l f cea pe Alcide mult mai uor de
citit& (e gndea ct de repede ar putea s o sune
pe Debbie&
Am desc%is gura! m-am r zgndit! am nc%is-o!
am desc%is-o din nou& #a naibaC
/ Btii cine m-a mpins n portbaga) i l-a nc%isD
l-am ntrebat pe Alcide&
4c%ii s i +erzi m pri+ir & Ha a sa de+eni
imobil ! nc%is ! ca i cum s-ar fi temut c emo iile
s-ar fi putut scurge n e3terior& (e ntoarse i iei
din camer ! trntind ua n urma lui& .entru prima
dat mi-am dat seama c eram din nou n
dormitorul pentru oaspe i din apartamentul s u&
/ Deci! cine a f cut c%estia asta! (oo'ieD
ntreb -ric&
269
/ Hosta lui prieten & Nu c%iar att de fost !
a+nd n +edere noaptea trecut &
/ De ce ar face aa ce+aD ntreb "ill&
4 alt t cere semnificati+ &
/ (oo'ie a fost prezentat ca noua prieten a
lui Alcide pentru a putea intra la club! spuse -ric
delicat&
/ 4%! spuse "ill& De ce a trebuit s mergi la
clubD
/ .robabil c ai fost lo+it n cap de prea multe
ori! "ill! spuse -ric rece& Fncerca s 7aud < unde ai
fost dus&
Ne apropiam prea mult de lucruri pe care "ill i
cu mine trebuia s le discut m singuri&
/ - o tmpenie s ne ntoarcem acolo! am
spus& Nu e mai bine s d m un telefonD
/ -i! iat o idee bun ! zise -ric&
Telefonul! dup cum s-a do+edit! era trecut pe
numele lui Russell -dgington! i nu drept 7Conacul
*udec ii de Apoi< sau 75ampires R @s<
TW
& M-am
str duit s -mi pun la punct po+estea n timp ce
ng%i eam con inutul unei uriae c ni opace din
plastic& Detestam gustul sngelui sintetic pe care
"ill insistase s -l beau! aa c -l amestecase cu suc
de mere i ncercam s nu m uit la el n timp ce-l
d deam pe gt n )os&
M-au obligat s -l beau simplu cnd m-au adus n
apartamentul lui Alcide n acea sear ! iar eu nu i-
am ntrebat cum au procedat& Cel pu in tiam de
24
Aluzie la celebrul lan de magazine cu )uc rii pentru
copii To,s R& @s&
270
ce %ainele pe care le mprumutasem de la "ernard
erau ntr-un asemenea %al& -u ar tam ca i cum a
fi a+ut gtul t iat! i nu mutilat de muc tura
dureroas a lui "ill& Fnc era inflamat! dar oricum
ce+a mai suportabil&
"inen eles c fusesem desemnat s dau
telefonul& Fnc nu ntlnisem +reun b rbat care s
aib peste aisprezece ani i c ruia s -i plac s
+orbeasc la telefon&
/ Cu "ett, *oe .ic'ard! + rog! i-am spus +ocii
b rb teti care mi-a r spuns&
/ - ocupat ! spuse prompt&
/ Trebuie s +orbesc cu ea c%iar acum&
/ - prins momentan& Fmi pute i l sa num rul
dumnea+oastr D
/ (unt femeia care i-a sal+at +ia a asear &
Nu mai a+ea nici un rost s m n+rt n )urul
cozii&
/ Trebuie s +orbesc cu ea c%iar acum& Tout de
suite.
T:
/ Atepta i&
A urmat o pauz lung & .uteam auzi! din cnd n
cnd! oameni trecnd pe lng telefon i am auzit
+oci +esele care p reau c +in din dep rtare& Nu
+oiam s m gndesc prea mult la asta& -ric! "ill i
Alcide E care intrase n cele din urm napoi n
camer cnd "ill l-a ntrebat dac -i putem
mprumuta telefonul E st teau lng mine!
abordnd diferite e3presii! iar eu doar am ridicat
din umeri&
Fn cele din urm ! se auzi ac! ac! ac! tocurile
25
Imediat ?n limba francez n originalA&
271
pe gresie&
/ F i sunt recunosc toare! dar nu po i s profi i
mereu de asta! spuse "ett, *o .ic'ard! scurt i
aspru& i-am aran)at +indecarea! ai a+ut un loc
unde s stai ca s te recuperezi& Nu i-am ters
memoria! ad ug ! ca i cum acesta ar fi fost un
mic detaliu care-i sc pase pn atunci& Ce +rei s -
mi ceri de ai sunatD
/ A+e i acolo un +ampir! o sosie de-a lui -l+isD
/ Bi ce dac D
"rusc p ru foarte precaut & Continu =
/ Am prins un intrus ntre zidurile noastre!
noaptea trecut &
/ Fn diminea a asta! dup ce am plecat de la
+oi! am fost oprit din nou! am spus&
Ne-am imaginat c asta +a suna mai
con+ing tor! pentru c a+eam o +oce att de
r guit i de sl bit &
A urmat o t cere lung ! n timpul c reia s-a
gndit la implica ii&
/ De)a i-ai f cut un obicei din a te afla la locul
nepotri+it! spuse ca i cum i-ar fi p rut oarecum
r u pentru mine&
/ M-au pus s te sun acum! am spus cu gri) &
Trebuie s - i spun c +ampirul pe care l a+e i
acolo este cel real&
Rse pu in&
/ 4%! darJ! ncepu&
Apoi t cu&
/ Haci mito de mine! nu-i aaD
Mamie -isen%oGer nu ar fi spus niciodat a'a
ceva, puteam s )ur&
272
/ Categoric! nu& -ra un +ampir care lucra la
morg n noaptea aia! am e3plicat eu cu o +oce
r guit &
"ett, *oe scoase un sunet! ce+a ntre un oftat i
un necat&
/ Nu-l striga i pe numele lui real& (pune i-i
"ubba& Bi! pentru numele lui Dumnezeu! nu-i face i
r uC
/ Dar de)a amJ stai aaC
4 lu la fug & .uteam auzi paii gr bi i care se
ndep rtau&
Am oftat i am ateptat& Dup cte+a secunde!
cei doi tipi care st teau n picioare uitndu-se n )os
la mine m scoseser din min i& M sim eam destul
de puternic pentru a sta n ezut i f r a)utorul
lor&
"ill m inu cu gri) ridicat ! n timp ce -ric
aran)a pernele la spatele meu& Am fost bucuroas
s + d c unul dintre ei a+usese prezen a de spirit
s ntind p tura cea galben pe pat! astfel nct
s nu p tez aternuturile& Toate acestea n timp ce
ineam receptorul lipit de urec%e! iar cnd mi-a
r spuns c%iar am tres rit&
/ #-am dat )os la timp! spuse ncntat "ett,
*oe&
/ Telefonul a a)uns la timp! i-am spus lui -ric&
Acesta a nc%is oc%ii i a p rut c spune o
rug ciune de mul umire& M-am ntrebat cui se ruga
-ric& Am ateptat noi instruc iuni&
/ (pune-le! zise! s -i dea drumul s plece! iar el
i +a g si drumul c tre cas & (pune-le c ne cerem
scuze pentru c l-am l sat s umble aiurea&
273
Am transmis acest mesa) de la 7r pitorii< mei&
"ett, *o a trecut rapid peste indica ii&
/ .o i ntreba! dac poate s r mn i s ne
cnte pu inD - ntr-o form destul de bun &
Aadar am transmis asta. -ric i d du oc%ii
peste cap&
/ .oate s -l ntrebe! dar dac refuz ! s nu mai
insiste! spuse& Fl sup r dac nu are c%ef& Iar uneori
cnd cnt ! i re+in amintiri i de+ineJ turbulent&
/ Fn regul ! spuse dup ce i-am e3plicat& 4 s
ne str duim& Dac nu +rea s cnte! o s -l l s m
s plece imediat&
Dup zgomotul pe care-l auzeam! se ntorsese
c tre cine+a de lng ea! c ruia i spuse c poate
s cnte! dac e de acord& Iar acel cine+a e3clam =
/ @raaaC
(e pare c fuseser dou seri groza+e la rnd
pentru mul imea de la conacul regelui din
Mississippi&
"ett, *o spuse n telefon=
/ (per s scapi de probleme& Nu tiu cum!
oricine ar fi cei care te-au r pit! au fost att de
norocoi! nct s o aib n gri) pe +edeta lumii&
Crezi c ar fi dispui s negociezeD
Nu tia nc despre necazurile care urmau&
7"ubba< a+ea o sl biciune nefericit pentru
sngele de pisic ! i era cam f r minte! i putea
s urmeze doar cele mai simple indica iiK dei! din
cnd n cnd! demonstra oarece iretenie& #ua
indica iile ad litteram.
/ 5rea permisiunea s -l p streze! i-am spus lui
-ric&
274
4bosisem s fac pe intermediarul& Dar "ett, *o
nu se putea ntlni cu -ric! c ci ar fi tiut c era
presupusul prieten al lui Alcide care m-a adus la
conac noaptea trecut &
-ra de)a prea complicat pentru mine&
/ DaD spuse -ric la telefon&
"rusc! a+ea un accent englezesc& Domnul
Maestru al Deg%iz rii& Curnd spunea la telefon
lucruri de genul= 7-ste o responsabilitate sacr < i
7- o mbuc tur prea mare pentru +oi! + pute i
rupe din ii n ea&< ?Dac a fi a+ut +reo urm de
sim al umorului n seara respecti+ ! m-a fi gndit
c ultima afirma ie era destul de amuzant &A Dup
alte momente de discu ie! a nc%is telefonul! cu un
aer ncntat&
M-am gndit ct de ciudat era faptul c "ett,
*oe nu a spus c mai era i altce+a n neregul la
conac& Nu l-a acuzat pe "ubba c le-a luat
prizonierul i nu a comentat c ar fi g sit cada+rul
#orenei& Nu neap rat pentru c ar fi men ionat
aceste lucruri ntr-o con+ersa ie cu o fiin uman
str in K i! c tot +eni +orba! nu c ar fi prea mult
de g sitK +ampirii se dezintegreaz destul de rapid&
Dar lan urile de argint +or r mne n piscin ! i
poate c%iar destule r m i e pentru a putea fi
identificate drept cada+rul unui +ampir& De fapt! de
ce ar umbla cine+a sub acoperitoarea piscineiD Dar
cu siguran c cine+a obser+ase c prizonierul lor
principal disp ruse&
.robabil c presupuneau c "ubba l eliberase
pe "ill n timp ce se n+rtea pe domeniu& Fi
spusesem s nu di+ulge nimic! iar el +a respecta
275
dorin a noastr ntru totul&
.oate c sc pasem& .oate c #orena +a fi
disp rut complet pn cnd +a +eni +remea s se
cure e piscina! la prim +ar &
(ubiectul cada+relor mi-a amintit de cel pe care
l-am g sit ndesat n dulapul din acest apartament&
Cine+a tia cu siguran unde suntem! i cine+a!
tot cu siguran ! nu ne pl cea& # sarea cada+rului
aici era o ncercare s ne lege de o crim & Bi eu
c%iar comisesem o crim & Doar c nu pe aceasta&
M-am ntrebat dac fusese de)a descoperit
cada+rul lui *err, Halcon& -3istau pu ine anse& Am
desc%is gura s -l ntreb pe Alcide dac se anun ase
la tiri! apoi am nc%is-o din nou& Fmi lipsea energia
de a formula ntrebarea&
5ia a mea sc pase de sub control& Fn inter+al de
dou zile! ascunsesem un cada+ru i produsesem
un altul& Bi totul pentru c m ndr gostisem de un
+ampir& I-am aruncat lui "ill o pri+ire lipsit de
orice urm de iubire& -ram att de absorbit de
gndurile mele! nct abia am auzit telefonul&
Alcide! care se dusese la buc t rie! r spunsese
probabil de la prima sonerie&
Alcide ap ru n ua dormitorului&
/ Mica i-+ ! spuse! muta i-+ cu to ii n
apartamentul de al turi! cel gol& Repede! repedeC
"ill m lu n bra e! cu p tur cu tot& Ieir m pe
u ! iar -ric a spart ncuietoarea uii de lng cea
a lui Alcide ct ai zice 7*ac' Daniels<
T;
& Am auzit
26
Aluzie la felul n care i-a g sit moartea *asper
NeGton !*ac'Z Daniel& Acesta a f cut septicemie! dup ce s-a
r nit la un deget de la picior n timp ce lo+ea seiful din birou!
276
apoi %uruitul liftului care a)ungea la eta)ul cinci! n
timp ce "ill nc%idea ua n spatele nostru&
Am r mas nemica i n sufrageria goal i rece
din apartamentul pustiu& 5ampirii ascultau cu
aten ie ce se petrecea al turi& Am nceput s
tremur n bra ele lui "ill&
Ca s spun ade+ rul! m sim eam groza+ s fiu
n bra ele lui! indiferent ct de furioas eram pe
"ill! indiferent cte treburi a+eam de l murit& Ca s
spun ade+ rul! a+eam un minunat sentiment de a
fi a)uns acas & Ca s spun ade+ rul! indiferent ct
de sf rmat era trupul meu E maltratat de minile
sale! sau mai degrab de col ii s i E acest trup abia
atepta s se ntlneasc din nou cu al lui! complet
gol! n ciuda teribilului incident din portbaga)& Am
oftat& -ram dezam git de mine& Trebuia s rezist
pentru sufletul din mine! c ci trupul meu era gata
s m tr deze! serios& (e pare c refuza s accepte
atacul absurd al lui "ill&
"ill m-a l sat pe podeaua dormitorului de
oaspe i din apartament! gri)uliu de parc ar fi
purtat pe bra e o comoar de un milion de dolari i
m-a n+elit n p tur & -l i -ric tr geau cu urec%ea
prin zidul care era comun cu dormitorul lui Alcide&
/ Ce nemernic C murmur -ric&
4%C Debbie se ntorsese&
Am nc%is oc%ii& -ric scoase un sunet de surpriz
i i-am desc%is din nou& (e uita la mine! iar pe fa a
lui se putea citi din nou amuzamentul acela
deconcertant&
/ Debbie s-a oprit acas la sora lui seara
a c rui combina ie o uita mereu&
277
trecut ! ca s o trag de limb despre tine& (ora lui
Alcide te place foarte mult! spuse -ric optit! abia
auzit& Asta o ener+eaz pe Debbie-teriantropul& Fi
insult sora n fa a lui&
Ha a lui "ill ar ta c nu era deloc fericit&
"rusc! fiecare fibr din corpul lui "ill se ncord !
ca i cum cine+a i-ar fi nfipt degetele n priz & -ric
r mase cu gura c scat i m pri+i cu o e3presie
indescifrabil &
Din camera de al turi E c%iar i eu l-am putut
auzi E r zb tu sunetul inconfundabil al unei palme&
/ #as -ne o clip ! i ceru "ill lui -ric&
Nu-mi pl cea tonul +ocii lui&
Am nc%is oc%ii& Nu credeam c eram preg tit
pentru orice ar fi urmat& Nu +oiam s m cert cu
"ill sau s -i fac reprouri pentru infidelitatea lui& Nu
+oiam s aud scuze i e3plica ii&
Am auzit o micare uoar n timp ce "ill
ngenunc%ea lng mine pe co+or& "ill se ntinse
lng mine! se ntoarse pe o parte i puse o mn
peste mine&
/ Tocmai i-a spus acestei femei ct de bun
eti n pat! opti "ill cu blnde e&
M-am ridicat din pozi ia n care eram culcat !
att de repede! nct am sim it o durere
sfietoare n rana de la gt! ce nu se +indecase
nc ! i un )ung%i n rana din piept&
Mi-am dus mna la gt i am strns din din i ca
s nu gem& Cnd am putut +orbi! am reuit s spun
doar=
/ Ce a f cutD Ce a f cutD
-ram aproape incoerent de furie& "ill mi
278
arunc o pri+ire p trunz toare! i puse degetul la
buze s -mi aminteasc s nu fac zgomot&
/ Nu am f cut-o niciodat , am optit furioas &
Dar! c%iar dac a fi f cut-o! tii ce+aD i-ar fi ser+it
de lec ie! nemernic infidel ce etiC
I-am prins pri+irea i l-am fi3at drept n oc%i&
"ine! +om discuta despre asta c%iar acum&
/ Ai dreptate! murmur el& Fntinde-te! (oo'ie& 4
s te doar &
/ "inen eles c m doare! am optit i am
izbucnit n lacrimi& Bi s -i mai aud i pe ceilal i
spunndu-mi! anun ndu-m c te gndeai s m
sco i pe tu i s te duci s tr ieti cu ea! f r ca
m car s ai cura)ul s +orbeti cu mine despre
astaC "ill! cum ai fost n stare de aa ce+aD Am fost
suficient de proast nct s cred c tu c%iar m
iubeaiC
Cu o s lb ticie despre care abia puteam s cred
c +enea din interiorul meu! am aruncat p tura
ntr-o parte i m-am aruncat asupra lui! degetele
mele c utndu-i gtul&
Bi la naiba cu durerea&
Minile mele nu-i puteau cuprinde gtul! dar am
apucat ct de bine am putut i am sim it cum m
cuprinde o furie oarb & 5oiam s -l omor&
Dac "ill s-ar fi ap rat! a fi continuat! dar de ce
strngeam mai tare! de aia furia se domolea!
l sndu-m rece i goal & -ram c lare pe "ill! iar el
st tea ntins pe podea! z cnd pasi+ cu minile
ntinse lateral& Mi-am desprins minile de pe gtul
lui i mi-am acoperit fa a cu ele&
/ (per c te-a durut ca naiba! am spus cu +oce
279
sufocat ! dar suficient de clar &
/ Da! spuse& M-a durut ca naiba&
"ill m puse )os lng el! trase p tura peste noi&
Fmi aez cu blnde e capul pe um rul lui&
Ni s-a p rut c am stat acolo! ntini n t cere!
mult timp! dei probabil nu fuseser dect cte+a
minute& Trupul meu se cuib ri lng al lui din
obinuin i dintr-o ne+oie intens K dei nu tiu
dac sim eam ne+oia de "ill sau de intimitatea pe
care o mp r isem doar cu el& Fl uram& Fl iubeam&
/ (oo'ie! spuse! cu fa a n p rul meu! suntJ
/ (st! am spus& (st&
M-am apropiat mai mult de el& M-am rela3at&
-ra ca i cum mi-a fi scos un banda) Ace! care
fusese nf urat prea strns&
/ .or i %ainele altcui+a! opti dup un minut
sau dou &
/ Da! ale unui +ampir pe care-l c%eam
"ernard& Mi-a dat %aine dup ce roc%ia mea a fost
distrus la bar&
/ #a *osep%ine2sD
/ Da&
/ Cum i-ai distrus roc%iaD
/ Am fost n)ung%iat cu un ru&
R mase mpietrit&
/ @ndeD Te-a durutD
Trase p tura&
/ Arat -miC
/ (igur c m-a durut! am spus ncet& M-a durut
ca naiba&
Am ridicat cu gri) marginea tricoului&
Degetele lui mi mngiar pielea lucioas & Nu
280
se +a +indeca precum a lui "ill& .oate +a mai dura
o noapte sau dou pentru ca pielea lui s de+in la
fel de catifelat i perfect cum fusese! dar +a
ar ta e3act ca nainte! n ciuda unei s pt mni de
tortur & -u +oi a+ea o cicatrice tot restul +ie ii
mele! indiferent dac b usem sau nu snge de
+ampir& .oate c cicatricea nu +a fi la fel de urt
i cu siguran c se +indeca fenomenal de repede!
dar era categoric roie i urt ! carnea de sub ea
nc moale! ntreaga zon dureroas &
/ Cine i-a f cut astaD
/ @n b rbat& @n fanatic& - o po+este lung &
/ - mortD
/ Da& "ett, *oe .ic'ard l-a omort cu dou
lo+ituri grele de pumn& Mi-a amintit ntr-un fel de o
po+este pe care am citit-o n coala elementar !
despre .aul "un,an
T9
&
/ Nu cunosc po+estea&
4c%ii s i negri mi prinser pri+irea& Am ridicat
din umeri&
/ Acum e mort&
"ill a+ea o idee fi3 &
/ Mul i oameni sunt mor i acum& To i! din cauza
planului t u&
@rm un lung moment de t cere&
"ill arunc o pri+ire c tre ua pe care -ric o
nc%isese cu tact n urma lui& .robabil c a ascultat
cu urec%ea lipit de ea i! ca to i +ampirii! -ric are
un auz e3celent&
/ - n siguran D
27
.ersona) fantastic din po+etile americane! t ietor de
lemne! de dimensiuni uriae&
281
/ Da&
Iura lui "ill era c%iar lng urec%ea mea& M
gdil cnd opti=
/ Mi-au perc%ezi ionat casaD
/ Nu tiu& .oate +ampirii din Mississippi au
intrat n ea& Nu am a+ut ocazia s trec pe-acolo
dup ce -ric! .am i C%oG au +enit s -mi spun c
ai fost r pit&
/ Bi i-au spus c JD
/ C pl nuiai s m p r seti& Da& Mi-au spus&
/ De)a mi-am primit pedeapsa pentru
momentul acela de nebunie! spuse "ill&
/ .oate c i-ai primit pedeapsa care te
aran)eaz pe tine, am spus! dar nu tiu dac ai fost
pedepsit ndea)uns nct s -mi con+in mie.
4 lung t cere se instal n camera goal i
rece& Acum era linite i n sufragerie& (peram c
-ric stabilise ce trebuia s facem n continuare i
mai speram ca asta s includ ntoarcerea acas &
Nu conteaz ce se ntmplase ntre "ill i mine!
sim eam ne+oia s fiu acas n "on Temps&
(im eam ne+oia s m ntorc la slu)ba mea i la
prietenii mei! i sim eam ne+oia s -mi + d fratele&
.oate c nu era mult! dar era tot ce a+eam&
M-am ntrebat ce se ntmpla n apartamentul
de al turi&
/ Cnd regina a +enit la mine i mi-a spus c a
auzit c lucrez la un program care nu mai fusese
ncercat pn atunci! am fost flatat! mi spuse "ill&
"anii pe care mi i-a oferit erau foarte mul i i ar fi
fost ndrept it s nu-mi ofere nimic! din moment
ce sunt supusul ei&
282
Am sim it cum mi se crispeaz buzele cnd am
auzit un nou e3emplu de ct de diferit era lumea
lui "ill de a mea&
/ -i cine crezi c i-a spusD am ntrebat&
/ Nu tiu& Nu +reau s tiu! zise "ill&
5ocea lui p rea nonalant ! c%iar amabil ! dar
eu tiam mai bine ade+ rul&
/ Btii c am lucrat la el ce+a +reme! spuse "ill!
cnd i d du seama c nu inten ionam s
comentez nimic&
/ De ceD
/ De ceD
. rea ciudat de deconcertat&
/ -i bine! pentru c mi se p rea o idee bun &
( am o list cu to i +ampirii din America i cu cel
pu in o parte din restul lumiiD -ra un proiect de
+aloare i c%iar destul de amuzant de realizat& Iar
odat ce am nceput cercet rile! m-am gndit s
includ imagini& Bi nume de mprumut& Bi po+eti&
.ur i simplu! proiectul s-a amplificat&
/ Aadar! ai alc tuit ce+aJ ca o carte de
telefonD Cu +ampiriD
/ -3act&
Ha a str lucitoare a lui "ill de+eni i mai
luminoas &
/ Am nceput ntr-o noapte! gndindu-m c i
al i +ampiri am ntlnit n c l toriile mele de-a
lungul secolului trecut! i am nceput s fac o list !
apoi am nceput s adaug un desen f cut de mine
sau o fotografie&
/ Aadar! +ampirii i fac fotografiiD 5reau s
zic! ies n pozeD
283
/ "inen eles& Nu ne-a pl cut niciodat s ni se
fac fotografii cnd acestea au de+enit un lucru
comun n America! pentru c o imagine era do+ada
c fuseser m ntr-un anumit loc la un anumit
moment! iar dac ap ream ar tnd e3act la fel
dou zeci de ani mai trziu! ei bine! era e+ident ce
eram& Dar! din moment ce am recunoscut c
e3ist m! nu are nici un rost s r mnem ag a i de
+ec%ile obiceiuri&
/ (unt con+ins c unii dintre +ampiri nc o
mai fac&
/ (igur c da& Fnc mai sunt unii care se ascund
n umbr i dorm n cripte n fiecare noapte&
?Asta spunea un tip care dormea n p mntul
din cimitir din cnd n cnd&A
/ Te-au a)utat i al i +ampiriD
/ Da! spuse! p rnd surprins& Da! c i+a au
f cut-o& C i+a s-au bucurat de e3erci iul de
memorieJ al ii au folosit-o drept prile) de a c uta
cunotin e mai +ec%i! de a c l tori c tre locuri pe
care le bntuiau&
/ "ine! deci de ce e regina att de
ner bd toare s aib programul staD De ce l-ar
+rea al i +ampiri! odat ce au aflat despre elD Ar
putea s adune i ei e3act aceleai informa ii! nu-i
aaD
/ Da! spuse& Dar ar fi de departe mult mai uor
s le ia de la mine& Ct despre moti+ul pentru care
i-ar dori s aib programul staJ nu ai +rea s ai
o agend n care s fie trecu i to i telepa ii din
(tatele @niteD
/ 4%! binen eles! am spus& A putea primi o
284
groaz de sfaturi despre cum s m descurc cu
problema mea sau despre cum s o folosesc mai
bine&
/ Aadar! nu ar fi bine s e3iste o list a tuturor
+ampirilor din (tatele @nite! la ce sunt buni! care
sunt calit ile lorD
/ Dar! cu siguran ! e3ist i +ampiri care nu
+or +rea s apar ntr-o astfel de carte de telefon!
am zis& Tu mi-ai spus c anumi i +ampiri nu +or s
ias la lumin ! c +or s r mn necunoscu i i s
+neze n secret&
/ -3act&
/ 5ampirii tia sunt i ei aiciD
"ill ncu+iin &
/ 5rei s fii n)ung%iat cu un ruD
/ Nu mi-am dat seama niciodat ct de tentant
ar fi acest proiect pentru oricine altcine+a& Nu m-
am gndit niciodat ct de mult putere i +a da
celui care-l de ine! pn cnd ceilal i au nceput s
ncerce s -l fure&
"ill p rea posomort&
(trig tele care r zb teau din apartamentul
al turat ne atraser aten ia&
Alcide i Debbie se certau din nou& Nu erau
potri+i i unul pentru cel lalt& Dar o atrac ie mutual
i f cea s se tot ntoarc unul la altul& .oate!
departe de Alcide! Debbie s fi fost o persoan
simpatic &
Nu! nu m puteam con+inge s cred aa ce+a&
Dar poate c cel pu in putea fi tolerat ! atunci
cnd afec iunea lui Alcide nu era o problem &
Trebuiau neap rat s se despart & Nu era
285
indicat s mai a)ung n aceeai camer din nou&
Bi eu trebuia s m gndesc serios la asta&
@ita i-+ la mine& Ira+ r nit ! stoars !
n)ung%iat ! b tut & M cnd ntr-un apartament
dintr-un ora ciudat! al turi de un +ampir care m-a
tr dat&
4 decizie important st tea n fa a mea!
ateptnd s fie recunoscut i pus n aplicare&
#-am mpins la o parte pe "ill i m-am cl tinat
pe picioare& Am pus pe mine %aina furat !
ntorcnd spatele t cerii sale ap s toare! am
desc%is ua c tre sufragerie& -ric asculta amuzat
cearta care a+ea loc n apartamentul de al turi&
/ Du-m acas ! i-am spus&
/ "inen eles! spuse& AcumD
/ Da! Alcide mi poate aduce lucrurile acas
cnd se ntoarce la "aton Rouge&
/ #incolnul mergeD
/ Da! sigur&
Am scos c%eile din buzunar&
/ .oftim&
Am ieit din apartamentul gol i am cobort cu
liftul! c tre gara)&
"ill nu a +enit dup noi&
286
Capitolul 13
-ric m-a prins din urm n timp ce m urcam n
#incoln&
/ A trebuit s -i dau cte+a instruc iuni lui "ill!
s cure e mizeria pe care o f cuse! mi-a e3plicat!
dei nu-l ntrebasem nimic&
-ric era obinuit s conduc maini sport! aa
c a+u cte+a probleme cu #incolnul&
/ i-a trecut prin minte! spuse! dup ce am
ieit din centrul oraului! c ai tendin a s te
retragi atunci cnd rela ia ta cu "ill nu mai e aa
comod D Nu neap rat c m-ar deran)a! din
moment ce m-a bucura pentru +oi doi dac a i
rupe rela ia& Dar! dac sta e tiparul dup care
decurg rela iile tale sentimentale! +reau s tiu
acum&
M-am gndit la cte+a lucruri pe care s le
spun! am renun at la primele cte+a! care ar fi
r nit urec%ile bunicii mele! i am inspirat adnc&
/ Fn primul rnd! -ric! ceea ce se petrece ntre
mine i "ill nu e n nici un caz treaba ta&
Am f cut o pauz de cte+a secunde ca s
priceap ideea&
/ Fn al doilea rnd! rela ia mea cu "ill e singura
pe care am a+ut-o! aa c nu am tiut ce +oi face
de la o zi la alta! cu att mai pu in s stabilesc un
plan&
Am f cut o pauz ca s mi formulez
urm toarea idee&
/ Fn al treilea rnd! m-am s turat de +oi to i&
287
Am obosit s + d toate lucrurile astea oribile& Am
obosit s trebuiasc s fiu mereu +iteaz i s fac
lucruri care m ngrozesc i s am mereu de-a face
cu c%estii bizare i supranaturale& (unt doar o
persoan obinuit & (au! cel pu in! o persoan care
respir .
-ric atept s +ad dac am terminat& I-am
aruncat o pri+ire rapid K becurile aprinse pe strad
i luminau profilul cu nasul drept& Cel pu in nu
rdea& Nici m car nu zmbea&
(e uit scurt la mine! nainte s -i ndrepte din
nou aten ia c tre drum&
/ Am auzit ce-ai spus& .ot s spun c +orbeti
serios& Am b ut din sngele t u= i cunosc
sentimentele&
@rm o por iune de drum ntunecat& Am fost
ncntat c -ric m lua n serios& @neori! n-o
f ceaK iar alteori! nu p rea s -i pese ce-mi spune&
/ Nu eti bun pentru oameni! spuse -ric&
Accentul s u str in de+enise ce+a mai
pronun at&
/ .oate c nu& Dei nu mi se pare c asta ar fi o
pierdere! din moment ce nu am prea a+ut noroc cu
b rba ii pn acum& - greu s ai o ntlnire! cnd
tii e3act ce gndete partenerul t u& Aadar! n
ma)oritatea cazurilor! s cunoti e3act gndurile
unui b rbat poate s tearg dorin a i c%iar s te
fac s nu-l mai placi& Dar a fi mai fericit singur
dect acum&
M-am gndit la problema mea prin prisma
regulii lui Ann #anders
TR
= 7Mi-ar fi mai bine
28
Ann #anders! n scut -st%er .auline Hriedman ?8N8R/
288
desp r it de el sau f r elD< "unica mea! cu *ason
i cu mine citeam rubrica lui Ann #anders n fiecare
zi cnd noi! copiii! mai crescuser m& Discutam
toate r spunsurile pe care Ann le d dea la
ntreb rile cititorilor& Multe dintre sfaturile pe care
le d dea trebuiau s a)ute femeile s se descurce
cu tipi ca *ason! aa c el punea lucrurile ntr-o
nou perspecti+ &
C%iar n acest moment! eram al naibii de sigur
c mi-era mai bine f r "ill& M folosise i abuzase
de mine! m tr dase i m secase&
De asemenea m ap rase! m r zbunase! m
idolatrizase cu corpul s u i mi oferise ore ntregi
de to+ r ie f r repro! o ade+ rat
binecu+ntare&
-i bine! pur i simplu nu a+eam instrumentele
de m sur la ndemn & Ce a+eam era o inim
plin de durere i un drum spre cas & Ioneam prin
noaptea neagr ! prad propriilor noastre gnduri&
Traficul era redus! dar eram pe o autostrad
interstatal ! aa c ! din cnd n cnd! ap reau
maini pe lng noi&
Nu a+eam idee la ce se gndea -ric! un
sentiment minunat pentru mine& .oate c dezb tea
dac s trag pe banda de urgen i s -mi rup
gtul! sau poate se gndea la ct +a a)unge
ctigul din seara asta de la Hangtasia& 5oiam s -
mi +orbeasc & Fmi doream s -mi po+esteasc
despre +ia a sa de dinainte de a de+eni +ampir!
dar sta e un subiect sensibil pentru ma)oritatea
T00TA! a fost! timp de zeci de ani! cea mai popular
specialist n oferit sfaturi din presa american &
289
+ampirilor i nu +oiam s -l aduc n discu ie! mai
ales n seara asta&
Cam la o or distan de "on Temps! ne-am
ndreptat c tre o ieire de pe autostrad & Nu prea
mai a+eam benzin ! iar eu trebuia s merg la
toalet & -ric ncepuse de)a s pun benzin n
rezer+or! n timp ce eu mi d deam corpul r nit )os
din main & Fmi refuzase oferta de a pune eu
benzin n rezer+or cu un politicos= 7Nu!
mul umesc&< Mai era o alt main care alimenta!
iar femeia! o blond o3igenat cam de +rsta mea!
tocmai punea pompa la loc cnd eu coboram din
#incoln&
#a ora unu diminea a! benzin ria era aproape
goal ! cu e3cep ia unei tinere! puternic mac%iat i
nf urat ntr-un palton matlasat& Am z rit o
camionet To,ota lo+it ! parcat n lateralul
sta iei! n singura zon ntunecat din parcare& Fn
camionet st teau doi b rba i! prini ntr-o discu ie
aprins &
/ - prea frig s stai afar ntr-o camionet !
spuse blonda c reia i se +edeau r d cinile mai
nc%ise ale p rului! n timp ce treceam mpreun pe
uile de sticl &
Tremur demonstrati+! ntr-un mod teatral&
/ Aa crezi tu! am comentat&
-ram la )um tatea drumului c tre spatele
magazinului! cnd +nz torul! n spatele unei
te)g%ele nalte! aezate pe o platform ! s-a ntors
de la micul s u tele+izor ca s ia banii de la blond &
@a b ii era greu de nc%is n urma mea! c ci
pragul se umflase n timpul +reunei inunda ii mai
290
+ec%i& De fapt! probabil c nu o nc%isesem deloc!
deoarece eram cam gr bit & Dar ua cabinei se
nc%idea i a+ea i ncuietoare i n untru era
destul de curat& Nedorind s a)ung repede napoi n
main ! al turi de t cutul -ric! nu m-am gr bit
dup ce am folosit toaleta& M-am uitat n oglinda
de deasupra c%iu+etei! ateptndu-m s ar t ca
naiba i nefiind contrazis de ceea ce am + zut
reflectat n ea&
@rma muc turii sfiate de pe gtul meu ar ta
cu ade+ rat dezgust tor! ca i cum m-ar fi mucat
un cine& Fn timp ce cur am rana cu s pun i
er+e ele umede! m-am ntrebat dac faptul c
b usem snge de +ampir mi +a da o anume
cantitate n plus de energie i capacitate de
recuperare i apoi m +a l sa e3tenuat ! sau dac
+a fi bine pentru o anumit perioad de timp! ca un
medicament cu ac iune treptat ! sau care era
treabaD Dup ce b usem snge de la "ill m
sim isem minunat +reo dou luni&
Nu a+eam la mine perie sau piept n! aa c
ar tam ca i cum a fi fost sc rm nat de o pisic &
Fncercnd s -mi aran)ez p rul cu degetele! nu am
f cut dect s nr ut esc lucrurile& M-am sp lat pe
oc%i i pe gt i am intrat din nou n magazin& Abia
am obser+at din nou c ua nu se nc%idea n urma
mea! se oprea t cut n pragul umflat& Am ieit n
spatele lungului raft cu alimente! nc rcat cu
CornNuts i c%ipsuri #a,s i pl cinte Moon i (cotc%
(nuf i .rince Albert la conser+ J
Bi am dat peste doi %o i narma i! lng
platforma +nz torului! n interior&
291
S$inte Sisoe, de ce nu le dau pur 'i simplu
v"nz torilor stora un tricou cu o int mare
desenat pe piept( Asta a fost primul meu gnd!
ca i cum m-a fi uitat la un film cu un )af armat
ntr-un magazin non-stop& Apoi am fost readus cu
picioarele pe p mnt de tensiunea foarte real de
pe fa a +nz torului& -ra teribil de tn r E un
adolescent sl bu ! cu couri& Bi se afla n fa a a doi
tipi mari! cu arme& inea minile ridicate i era
ngrozitor de furios& M-a fi ateptat s se
milogeasc pentru +ia a lui sau s fie incoerent!
dar b iatul sta era furios&
-ra a patra oar cnd era )efuit E am citit n
mintea lui& Bi se afla a treia oar n fa a putii& Fi
dorea s poat pune mna pe arma pe care o a+ea
sub scaunul camionetei sale i s -i trimit n iad pe
nemernicii tia&
Bi nimeni nu i-a dat seama c eram acolo& Nu
p reau s tie&
Nu c m-a fi plns! s ne-n elegem&
Am aruncat o pri+ire n spate! ca s +erific dac
ua de la baie r m sese din nou desc%is ! astfel
nct sunetul ei s nu m tr deze& Cel mai bun
lucru pe care-l puteam face era s m strecor pe
ua din spate a magazinului! dac o puteam g si!
i s ocolesc cl direa! ca s -l pun pe -ric s sune la
poli ie&
(tai pu in& Acum! c m gndeam la -ric! unde
eraD De ce nu +enise s pl teasc benzinaD
Dac era posibil s am o presim ire mai
puternic dect cea pe care o a+usesem de)a! se
potri+ea perfect& Dac -ric nu +enise nc ! -ric nu
292
mai +enea& .oate c se %ot rse s plece& ( m
p r seasc &
Aici&
(ingur &
A'a cum te-a p r sit ill, mi oferi mintea mea o
alternati+ & "ine! mul am! la naiba! Minte&
4ri poate l mpucaser & Dac a+ea o ran la
capJ Bi nu e3ista +indecare pentru o inim lo+it
n plin cu un glon de calibru mare&
4ricum! nu a+ea nici un rost s stau acolo s -mi
fac gri)i&
Acesta era un magazin non-stop tipic& Intri pe
ua din fa ! iar +nz torul se afl n dreapta ta! n
spatele unei te)g%ele lungi! pe o platform &
" uturile reci stau n frigiderul care ocup peretele
din stnga& Te aflai n fa a a trei rafturi lungi! care
parcurgeau ntreaga l ime a magazinului! la care
se ad ugau rafturi speciale i o mul ime de c ni cu
capac i c rbuni pentru gr tar i mncare pentru
p s ri& -ram tocmai n spatele magazinului i l
puteam +edea pe +nz tor ?cu uurin A i pe cei
doi tl%ari ?doar pu inA peste raftul cu alimente&
Trebuia s ies din magazin! de preferat f r s fiu
+ zut & Am z rit o u din lemn! cr pat ! pe care
scria 7Doar pentru anga)a i<! ce+a mai departe pe
peretele din spate& De fapt! era dincolo de
te)g%eaua n spatele c reia se afla +nz torul& Fntre
cap tul te)g%elei i perete e3ista un spa iu! ceea ce
nsemna c de la sfritul raftului pn la nceputul
te)g%elei a fi fost e3pus &
Nu ctigam ns nimic dac ateptam&
M-am aezat n patru labe i am nceput s
293
merg de-a builea& M-am micat ncet! ca s i pot
asculta&
/ Ai + zut intrnd aici +reo persoan blond !
cam de n l imea astaD ntreb cel mai solid dintre
cei doi tl%ari i brusc am sim it c lein&
Care persoan blond D -u sau -ricD (au blonda
o3igenat D "inen eles c nu am putut +edea
gestul cu care indicau n l imea& C utau un b rbat
+ampir sau o femeie telepat D (auJ n fond i la
urma urmei! nu eram eu singura femeie din lume
care putea intra n necaz! mi-am zis&
/ 4 femeie blond a +enit acum cinci minute! a
cump rat ig ri! spuse b iatul sup rat&
"ra+o! tipuleC
/ N ! aia s-a c rat& Noi o c ut m pe tipa care
era cu +ampirul&
Da! eu eram aia&
/ N-am + zut nici o alt femeie blond ! spuse
b iatul&
Am pri+it pu in n sus i am + zut refle3ia unei
oglinzi montate n col ul magazinului! sus& -ra o
oglind de securitate! pentru ca +nz torul s -i
poat descoperi pe cei ce fur din magazin& M-am
gndit= m poate vedea t"r"ndu-m pe aici. 8tie c
sunt aici.
Dumnezeu s -l binecu+nteze& (e str duia
pentru mine& Trebuia s m str duiesc i eu pentru
el& Fn acelai timp! ar fi fost minunat dac reueam
s e+it m s fim mpuca i& Bi unde naiba era -ricD
"inecu+ntnd faptul c pantalonii i papucii
mprumuta i erau moi i nu f ceau zgomot! m-am
trt cu %ot rre c tre ua p tat din lemn a
294
anga)a ilor& M-am ntrebat dac scr ie& Cei doi
%o i nc mai +orbeau cu +nz torul! dar le-am
blocat +ocile ca s m concentrez la drumul c tre
u &
Am mai fost speriat i nainte! de multe ori! dar
acesta era trecut n capul listei printre cele mai
nsp imnt toare e+enimente din +ia a mea& Tat l
meu +nase! i *ason i amicii lui +nau! i
asistasem la un masacru n Dallas! tiam ce pot
face gloan ele& Acum! c a)unsesem la cap tul
rndului! se termina i acoperirea mea&
M-am uitat la cap tul te)g%elei de dup raft&
Trebuia s parcurg o distan de podea
descoperit ! ca s a)ung la ad postul par ial al
lungii te)g%ele care se afla n fa a casei de marcat&
4dat ce parcurgeam spa iul gol! a fi fost mai )os
i bine ascuns de pri+irile %o ilor&
/ 5ine o main ! spuse +nz torul! iar cei doi
tl%ari au pri+it automat spre fereastr &
Dac nu a fi aflat prin telepatie ce face!
probabil c a fi ezitat prea mult& Am tra+ersat
linoleumul mult mai repede dect a fi crezut c
era posibil&
/ Nu + d nici o main ! spuse cel mai pu in
solid&
5nz torul zise=
/ Am crezut c am auzit clopo elul! cel care
sun cnd trece o main peste fir&
M-am ridicat pu in i am r sucit mnerul uii& (-
a desc%is n linite&
/ @neori sun cnd nu e nimeni! continu
b iatul! iar eu mi-am dat seama c ncerca s fac
295
zgomot i s le atrag aten ia! ca eu s pot fugi&
Dumnezeu s -l binecu+nteze o dat n plus&
Am mpins ua ce+a mai mult i am mers pe
+ine& -ra un pasa) ngust& #a cap tul lui era o alt
u ! care probabil ducea la zona din spatele
magazinului& Fn u era un rnd de c%ei& -rau
n elep i c ineau ua din spate ncuiat & .e un
rnd de cuie n spatele uii atrna o )ac%et de
camufla)! grea& Am b gat mna adnc n buzunarul
din dreapta i am scos-o innd c%eile b iatului&
Husese o intui ie norocoas & (e ntmpl & inndu-
le ca s le mpiedic s fac zgomot! am desc%is ua
din spate i am ieit&
Afar am dat doar de o camionet lo+it i un
container mpu it& Iluminatul era slab! dar cel pu in
e3ista ce+a lumin & Asfaltul era cr pat& .entru c
era iarn ! plantele care ieiser prin aceste
cr p turi erau uscate i decolorate& Am auzit un
zgomot uor n stnga mea i am tras adnc aer n
piept! dup care am s rit n sus& Mgomotul fusese
pro+ocat de un uria raton b trn! care o terse
agale ntr-un plc de copaci din spatele
magazinului&
Am e3pirat la fel de tremurat cum i inspirasem&
M-am str duit s m concentrez pe leg tura de
c%ei& Din nefericire! erau aproape dou zeci& " iatul
sta a+ea mai multe c%ei dect a+eau +e+eri ele
alune& Nimeni de pe planeta asta nu putea s
foloseasc attea c%ei& Am r scolit prin ele
disperat i! n cele din urm ! am ales una care
a+ea stan at pe cap tul acoperit cu cauciuc IM&
Am descuiat ua i am urcat n interiorul pr fuit!
296
care mirosea puternic a ig ri i a cine& Da! puca
era sub scaun& Am desf cut-o& -ra nc rcat &
Mul umesc lui Dumnezeu c *ason credea n
autoap rare& Fmi ar tase cum s ncarc i cum s
trag cu noul s u "enelli&
Fn ciuda noii mele protec ii! eram att de
speriat ! nct nu credeam c +oi putea a)unge din
nou n fa a magazinului& Dar trebuia s +erific
situa ia i s descop r ce se ntmplase cu -ric& M-
am ndreptat ncet c tre partea cl dirii unde era
parcat +ec%ea To,ota& Fn spate nu era nimic! cu
e3cep ia unei mici pete! care reflect o secund
lumina& Cu arma ntr-o mn ! m-am aplecat s pun
un deget pe pat &
(nge proasp t& M-am sim it b trn i
ng%e at & Am stat o clip cu capul aplecat! apoi
mi-am adunat puterile&
Am pri+it prin geamul portierei de pe partea
oferului i am descoperit c maina nu era
ncuiat & -i! ce zi fericit C Am desc%is ua f r
zgomot! am pri+it n interior& .e scaunul din fa
era o cutie de o m rime considerabil ! iar cnd i-
am +erificat interiorul! inima mi-a s rit din piept i
cred c mi-a a)uns unde+a n pantofi& .e e3terior!
cutia a+ea stan at= 7Con inut= dou &< Fn untru se
afla un lan de argint! de tipul celor +ndute n
magazinele pentru mercenari! genul c ruia i se
f cea reclam ca 7rezistent la +ampiri<&
Asta era ca i cum ai spune c o cuc n care
faci scufund ri este un mi)loc de intimidare sigur
pentru muc turile rec%inilor&
@nde era -ricD Am pri+it n imediata +ecin tate!
297
dar n-am mai + zut nici o urm & .uteam auzi
+)itul traficului de pe autostrada interstatal ! dar
asupra parc rii domnea linitea&
4c%ii mi-au c zut pe un briceag aflat pe bord&
@raaaC Am pus cu gri) puca pe scaunul din fa !
am luat briceagul! l-am desc%is i l-am inut
preg tit s -l nfig n cauciucuri& Apoi m-am gndit
de dou ori& 4 t ietur zdra+ n f cut ntr-un
cauciuc era do+ada c cine+a fusese acolo afar ! n
timp ce %o ii erau n untru& Asta nu putea fi o idee
bun & M-am mul umit s fac o singur gaur n
cauciuc& -ra doar o gaur micu ! care ar fi putut
pro+eni de la orice! mi-am spus& Dac pleac ! +or
trebui s se opreasc unde+a pe drum& Apoi am
b gat briceagul n buzunar E categoric! n ultima
+reme de+enisem o %oa E i m-am ntors la
umbra cl dirii& Asta nu-mi luase att de mult pe ct
a i putea crede! dar tot trecuser minute bune de
cnd obser+asem situa ia din magazin&
#incolnul era nc parcat lng pompe& Capacul
rezer+orului era nc%is! aa c tiam c -ric
terminase de pus benzina nainte s i se ntmple
ce+a& M-am strecurat dincolo de col ul cl dirii!
r mnnd lipit de perete& Am g sit ad post n
fa ! n col ul format de frigiderul pentru ng%e at
i zidul din fa al cl dirii& Am riscat s m ridic
suficient ct s trag cu oc%iul pe deasupra
frigiderului&
1o ii se duseser n zona mai nalt ! unde
st tea +nz torul! i-l b teau&
-i! asta-i bun C Trebuiau s nceteze& Fl b teau
pentru c +oiau s afle unde m ascundeam!
298
credeam euK i nu puteam s las pe cine+a s o
ncaseze n contul meu&
/ (oo'ie! se auzi o +oce c%iar n spatele meu&
Fn secunda urm toare! o mn mi acoperi gura!
c%iar cnd m preg team s ip&
/ (cuze! opti -ric& Ar fi trebuit s g sesc o
metod mai bun s - i spun c sunt aici&
/ -ric! am spus cnd am putut +orbi&
Fi d du seama c sunt mai calm i-i retrase
mna&
/ Trebuie s -l sal+ m&
/ De ceD
@neori +ampirii m uimesc& "ine! o fac i
oamenii! dar n seara asta era un +ampir&
/ .entru c ia b taie pentru ca noi s fim n
siguran ! i probabil c -l +or omorK i +a fi +ina
noastr C
/ *efuiesc magazinul! spuse -ric! ca i cum pe
mine nu m-ar fi dus capul& A+eau o plas nou
pentru +ampiri! i s-au gndit s o ncerce pe mine&
Nu tiu nc ! dar nu a func ionat& (unt doar nite
gunoaie profitoare&
/ .e noi ne caut ! am spus furioas &
/ -3plic -mi! a optit& Iar eu am f cut-o&
/ D -mi arma! spuse&
Am inut-o strns&
/ Btii s foloseti aa ce+aD
/ .robabil la fel de bine ca i tine&
Dar se uita la ea cu ndoial &
/ Aici te neli! i-am zis&
Dect s -mi pierd +remea prelungind o ceart !
299
n timp ce noul meu erou era r nit gra+! am alergat
g%emuit n )urul frigiderului de ng%e at i apoi!
pe ua principal ! n magazin& Micul clopo el aflat
deasupra uii a sunat ca nebunul! dar cu toat
g l gia! nu p rur s -l aud & Desigur! de+enir
aten i cnd am tras un foc prin ta+anul de
deasupra capetelor lor& igle! praf i izola ie
ncepur s curg de sus&
Aproape c m-au pus la p mnt& Am ridicat din
nou arma c tre ei& Fng%e aser & -ra ca i cum m-a
fi )ucat de-a statuia cnd eram mic & Dar nu c%iar
la fel& "ietul +nz tor sl b nog a+ea fa a plin de
snge i eram sigur c a+ea nasul spart i i
pierduse c i+a din i&
Am sim it o furie puternic punnd st pnire pe
mine&
/ Da i-i drumul tn rului! am spus r spicat&
/ 4 s ne mputi! domnioricoD
/ ( dea naiba dac nu! am r spuns&
/ Iar dac ea rateaz ! pun eu mna pe tine! se
auzi +ocea lui -ric deasupra i n spatele meu&
@n +ampir mare este un spri)in groza+&
/ 5ampirul a sc pat! (onn,&
Cel care +orbise era un b rbat sl bu ! cu mini
murdare i g%ete unsuroase&
/ Am + zut i eu! zise (onn,! cel mai solid&
-ra i mai brunet& Capul b rbatului mai
m run el era acoperit cu acel p r f r culoare!
genul pe care oamenii l numesc aten! pentru c
trebuie s -i spun cum+a&
Tn rul +nz tor se ridic i! sc pat de durere i
fric ! ocoli te)g%eaua ct de repede putu&
300
Amestecat cu sngele! pe fa i se ntinsese o
pudr alb ! pro+enind de la mpuc tura pe care o
tr sesem n ta+an& Ar ta ngrozitor&
/ 5 d c mi-ai g sit puca! spuse n timp ce
trecea de mine! cu gri) ! s nu se aeze ntre mine
i b ie ii r i&
(coase un telefon mobil din buzunar i am putut
auzi micile bipuri atunci cnd form num rul&
5ocea sa r guit de+eni n curnd sacadat ! n
timp ce +orbea cu poli ia&
/ Fnainte ca poli ia s a)ung aici! (oo'ie!
trebuie s afl m cine i-a trimis pe imbecilii tia
doi! spuse -ric&
Dac a fi fost n locul lor! poate c m-ar fi
speriat tonul +ocii sale! iar ei p reau s -i dea
seama de ceea ce poate face un +ampir furios&
.entru prima dat ! -ric p i al turi de mine! apoi
pu in mai n fa K i-am putut +edea c%ipul& Acesta
era str b tut de arsuri! ca i cum ar fi atins o re ea
de ieder otr +itoare& A+usese noroc c doar fa a i
fusese descoperit ! dar m ndoiesc c se sim ea
foarte norocos&
/ 5ino )os! aici! spuse -ric prinzndu-i pri+irea
lui (onn,&
(onn, cobor imediat de pe platforma
+nz torului i ocoli te)g%eaua! n timp ce
partenerul s u r m sese cu gura c scat &
/ 4prete-te! zise -ric&
" rbatul f r culoare i nc%ise oc%ii! ca s nu-l
pri+easc pe -ric! dar i ntredesc%ise cnd l auzi
pe +ampir +enind cu un pas mai aproape! i asta a
fost suficient& Dac nu ai nite capacit i
301
paranormale! nu po i pri+i pur i simplu un +ampir
n oc%i& Dac +or! te sub)ug &
/ Cine te-a trimis aiciD ntreb -ric blnd&
/ @nul dintre Cinii Iadului! spuse (onn, cu o
+oce n care nu e3ista nici o infle3iune&
-ric p rea uimit&
/ @nul dintre membrii bandei de motocicliti!
am e3plicat! cu gri) ! atent ! pentru c e3ista o
audien profan ! care asculta cu mult
curiozitate&
.ercepeam o amplificare a r spunsurilor n
creierele lor&
/ Ce i-a spus s faciD
/ Ne-a spus s atept m de-a lungul autostr zii
interstatale& Mai sunt i al i tipi care te ateapt ! la
alte benzin rii&
Adunaser n total +reo patruzeci de duri&
C%eltuiser o groaz de bani&
/ .e cine trebuia s atepta iD
/ @n tip nalt i brunet i un tip nalt i blond&
Fnso i i de o femeie blond ! foarte tn r ! cu e
mito&
Mna lui -ric se mic prea repede pentru ca eu
s o pot z ri& Am fost sigur c s-a micat cnd am
+ zut sngele curgnd pe fa a lui (onn,&
/ 5orbeti despre +iitoarea mea iubit & Arat -i
mai mult respect& De ce ne c uta iD
/ Trebuia s + prindem& ( + ducem napoi n
*ac'son&
/ De ceD
/ "anda presupunea c a+e i ce+a leg tur cu
dispari ia lui *err, Halcon& 5oiau s + pun cte+a
302
ntreb ri pe tema asta& Cine+a supra+eg%ea un
imobil de apartamente! +-a + zut pe +oi doi ieind
ntr-un #incoln i +-a urm rit o bucat de drum&
Tipul brunet nu era cu +oi! dar femeia era cea care
trebuie! aa c +-am urm rit&
/ 5ampirii din *ac'son tiu ce+a despre planul
staD
/ Nu! banda i-a imaginat c era problema lor&
Dar ei au i alte probleme! e+adarea unui prizonier
i aa mai departe! i o groaz de oameni bolna+i&
Aa c ! din una n alta! au recrutat c i+a dintre noi
s -i a)ute&
/ Ce sunt oamenii tiaD m ntreb -ric&
Am nc%is oc%ii i m-am gndit bine&
/ Nimic! am spus& Nu sunt nimic&
Nu erau teriantropi! sau +rcolaci! sau altce+a&
Cu greu puteau fi numi i fiin e umane! n opinia
mea! dar eu nu eram Dumnezeu&
/ Trebuie s plec m de-aici! spuse -ric& Am
fost perfect de acord cu el& @ltimul lucru pe care
mi-l doream era s -mi petrec noaptea la poli ie! iar
pentru -ric asta ar fi fost imposibil& Cea mai
apropiat celul special pentru +ampiri era n
(%re+eport& #a naiba! circa de poli ie din "on
Temps abia f cuse rost de un scaun cu rotile&
-ric l pri+i pe (onn, n oc%i&
/ Nu am fost aici! spuse& Nici doamna! nici eu&
/ Doar b iatul! fu de acord (onn,&
Din nou! cel lalt %o ncerc s -i in oc%ii
nc%ii! dar -ric i sufl n fa i! e3act ca un cine!
b rbatul desc%ise oc%ii i ncerc s se trag
napoi& -ric l prinse ntr-o secund i repet
303
procedura&
Apoi! se ntoarse spre +nz tor i-i ntinse arma&
/ Cred c e a ta! i spuse&
/ Mul umesc! zise b iatul! pri+ind fi3 la ea+a
armei&
Ar t spre %o i&
/ Btiu c nu a i fost aici! morm i! inndu-i
pri+irea a intit nainte& Bi nu +oi spune nimic
poli iei&
-ric puse patruzeci de dolari pe te)g%ea&
/ .entru benzin ! e3plic & (oo'ie! %ai s ne
gr bim&
/ @n #incoln cu o gaur mare n portbaga) iese
n e+iden ! spuse b iatul n urma noastr &
/ Are dreptate&
Fmi prindeam centura! iar -ric accelera! cnd se
auzir sirenele! destul de aproape&
/ Ar fi trebuit s iau camioneta! spuse -ric&
. rea ncntat de a+entura noastr ! acum! c
se sfrise&
/ Ce- i mai face fa aD
/ - mult mai bine&
@rmele aproape c nu se mai +edeau&
/ Ce s-a ntmplatD am ntrebat! spernd c nu
atingeam un subiect prea sensibil&
Fmi arunc o pri+ire& Acum! c intrasem din nou
pe autostrada interstatal ! ncetinir m pn la
limita legal ! ca s nu ieim n e+iden n fa a
mainilor de poli ie care se ndreptau spre
magazinul de unde tocmai o terseser m&
/ Fn timp ce tu- i +edeai de ne+oile umane la
baie! spuse! eu am terminat de pus benzin n
304
rezer+or& .usesem pompa la loc i eram aproape la
u ! cnd tia doi au cobort din camionet i i-
au aruncat plasa peste mine& A fost umilitor c au
reuit s fac aa ce+a! doi idio i cu o plas de
argint&
/ .robabil c erai cu gndurile n alt parte&
/ Da! spuse& Aa este&
/ Bi apoi ce s-a ntmplatD am ntrebat cnd mi
s-a p rut c e3plica iile sale urmau s se opreasc
acolo&
/ Cel mai solid m-a lo+it cu patul armei i mi-a
luat ce+a timp s -mi re+in! spuse -ric&
/ Am + zut sngele&
Atinse un loc la ceaf &
/ Da! am sngerat& Dup ce m-am obinuit cu
durerea! am ag at un col al plasei de crligul de
remorcat al camionetei lor i am reuit s ies din
ea& Au fost la fel de nendemnatici la asta cum au
fost i la )af& Dac ar fi legat plasa bine cu lan uri
de argint! rezultatul ar fi fost altul&
/ Aadar! ai sc pat&
/ #o+itura la cap a fost o problem mai
serioas dect am crezut la nceput! spuse -ric
sec& Am alergat prin spatele magazinului c tre
pompa de ap de pe partea cealalt & Apoi am auzit
pe cine+a ieind prin spate& Cnd mi-am re+enit!
am urm rit zgomotele i te-am g sit&
Dup un lung moment de t cere! -ric m
ntreb ce s-a ntmplat la magazin&
/ M-au confundat cu cealalt femeie care a
intrat n magazin n acelai timp n care eu m-am
dus la toalet ! i-am e3plicat& Nu p reau s fie siguri
305
c eram n magazin! iar +nz torul le-a spus c a
fost o singur femeie! care a plecat& Am tiut c
a+ea o arm n main E adic ! prin metoda mea!
am 7auzit< la ce se gndea E i m-am dus s o iau!
apoi le-am g urit un cauciuc la main & Te c utam!
pentru c mi-am dat seama c ai p it ce+a&
/ Aadar! pl nuisei s ne sal+ezi i pe mine i
pe +nz tor! n acelai timp&
/ MdaJ
Nu am putut n elege tonul ciudat al +ocii sale&
/ Nu mi s-a p rut c a+eam de ales&
Cicatricele erau doar nite linii roz acum&
T cerea tot nu p rea rela3at & A)unseser m
cam la patruzeci de minute de cas & M gndeam
s o las balt & Nu am facut-o&
/ (e pare c te deran)eaz ce+a! am spus! cu o
nuan t ioas n +oce&
Bi furia mea ncepea s ias la i+eal & 8tiam c
duceam con+ersa ia n direc ia greit K 'tiam c ar
fi trebuit s m mul umesc cu t cerea! c%iar dac
era morbid i ap s toare&
-ric o lu spre "on Temps i +ir spre sud&
@neori! n loc s o iei pe drumul mai pu in
folosit! te a+n i pur i simplu pe calea cea mai
b tut &
/ Ce era gre'it n a + sal+a pe amndoiD
Ne ndreptam spre "on Temps& -ric o lu spre
est dup ce cl dirile de lng Main se r rir i
disp rur & Am trecut de Merlotte2s! care era nc
desc%is& Am +irat din nou spre sud& Apoi am
nceput s ne %urduc m pe aleea casei mele& -ric
frn i opri motorul&
306
/ Da! spuse& - ce+a n neregul cu asta& Bi de
ce naiba nu- i repari aleeaD
Tensiunea care se acumulase ntre noi e3plod &
Am ieit din main ct ai clipi! i la fel i el& Ne-am
uitat unul la altul peste acoperiul #incolnului! dei
eu nu prea m +edeam& Am ocolit maina pn am
a)uns n fa a lui&
/ .entru c nu-mi permit! de-aiaC Nu am nici un
banC Bi dac tu mi tot ceri s -mi rup din timpul de
munc pentru a face di+erse c%estii pentru tineC
Nu potC Nu mai potC
Am a)uns s ip&
/ DemisionezC
A urmat o lung t cere! n timp ce -ric m
pri+ea& .ieptul mi se ridica ritmic sub )ac%eta
furat & Ce+a mi se p rea ciudat! ce+a m deran)a
la aspectul casei mele! dar eram prea agitat ca
s -mi iau intui ia n serios&
/ "illJ! ncepu -ric precaut&
Asta m f cu s izbucnesc ca o rac%et &
/ Fi c%eltuiete to i banii pe nemernicii din
familia "ellefleur! am spus! +ocea mea c p tnd o
not )oas i +eninoas ! dar nu mai pu in sincer &
Nu se gndete niciodat s -mi dea bani& Bi cum a
putea s -i iauD A de+eni o femeie ntre inut ! i eu
nu sunt cur+a lui! suntJ eram iubita lui&
Tremurnd! am tras o gur de aer! ngrozitor de
sigur c eram pe cale s plng& Ar fi fost mai bine
dac m-a fi nfuriat din nou& Am ncercat&
/ De unde i-a +enit s le spui c suntJ sunt
iubita taD De unde i-a +enit ideea astaD
/ Ce s-a ntmplat cu banii pe care i-ai ctigat
307
n DallasD ntreb -ric! lundu-m complet prin
surprindere&
/ Mi-am pl tit impozitele cu ei&
/ i-a trecut prin minte c dac mi-ai fi spus
unde ascundea "ill programul pentru computer! i-
a fi dat orice mi-ai fi cerutD Nu i-ai dat seama c
Russell te-ar fi pl tit regeteD
Mi-am inut respira ia! att de )ignit ! nct cu
greu a fi tiut ce s r spund&
/ 5 d c nu i-a trecut aa ce+a prin minte&
/ Da! sigur! sunt un ngera&
De fapt! nici unul dintre lucrurile astea nu mi
+eniser n gnd i aproape c m ap ram c nu
se ntmplase aa& Tremuram de furie i orice
urm de bun-sim m p r si& Am sim it prezen a
altor creiere care gndeau! i faptul c cine+a era
n locuin a mea m-a ener+at i mai tare& .artea
ra ional a min ii mele a fost copleit de furie&
/ M ateapt cine+a acas ! -ric&
Am ocolit maina i m-am repezit spre +erand !
lund c%eia de sub balansoarul pe care bunica mea
l iubise att de multC Ignornd orice ncerca
creierul meu s -mi spun ! ignornd strig tul lui
-ric! am desc%is ua de la intrare i am fost lo+it
n plin de o ton de c r mizi&
308
Capitolul 14
/ Am prins-o spuse o +oce pe care nu am putut
s o recunosc&
Cine+a m smucise! iar acum m leg nam ntre
doi b rba i care m ineau prizonier &
/ Ce s-a ntmplat cu +ampirulD
/ #-am mpucat de dou ori! dar a reuit s
scape i s fug n p dure&
/ Asta-i o +este proast & Trebuie s ne mic m
repede&
(im eam c erau mai mul i b rba i n camer cu
mine i am desc%is oc%ii& Aprinseser luminile&
-rau n locuin a mea& Fn casa mea& Asta m durea
la fel de tare ca lo+itura pe care o primisem n
ma3ilar& Fmi imaginasem c +izitatorii mei puteau fi
(am! sau Arlene! sau *ason&
Dac a+eam mintea suficient de limpede! nct
s pot num ra corect! n sufrageria mea erau cinci
necunoscu i& Dar pn s -mi +in o nou idee! unul
dintre b rba i E i abia acum mi dau seama c
purta o +est de piele care-mi era cunoscut E mi-a
tras un pumn n stomac&
Mi-a t iat respira ia att de dur! nct nu am
putut nici m car s ip de durere&
Cei doi b rba i care m ineau m-au ridicat la
loc n picioare&
/ @nde esteD
/ CineD
C%iar nu puteam s -mi dau seama n acel
moment cine era persoana despre care dorea s -i
309
spun eu unde se afla& Dar! binen eles! m-a mai
lo+it o dat & A fost un moment cumplit cnd
sim eam ne+oia s glumesc! dar nu puteam pentru
c nu mai a+eam aer& -ra ca i cum ce+a m
strngea de gt i m sufocam&
Fn cele din urm ! am reuit s trag o gur
zdra+ n de aer& A fost zgomotos i dureros! dar
minunat&
5rcolacul care m interoga i care a+ea p rul
desc%is la culoare! tuns aproape 7zero< i un cioc
urt mi d du o palm puternic & Capul mi s-a
b l ng nit de parc ar fi fost o main cu
amortizoare stricate&
/ @nde este +ampirul! nenorocitoD ntreb
+rcolacul! dup care i retrase pumnul&
Nu mai puteam suporta& M-am decis s gr besc
pu in lucrurile& Mi-am ridicat picioarele i! n timp
ce ceilal i doi se luptau cu disperare s m
imobilizeze inndu-m de mini! l-am lo+it cu
ambele picioare pe +rcolacul din fa a mea& Dac
nu a fi a+ut n picioare papucii de cas ! probabil
c lo+itura mea ar fi fost mai puternic & Niciodat
nu m ncal cu bocancii atunci cnd am cu
ade+ rat ne+oie de ei& 7Cioc urt< s-a dezec%ilibrat
pu in! dar i-a re+enit repede i! n timp ce se
ndrepta c tre mine! +edeam n oc%ii lui dorin a de
a m ucide&
.n s a)ung la mine! picioarele mele au atins
din nou podeaua! dar am continuat s le balansez
napoi i i-am dezec%ilibrat pe cei doi b rba i care
m ineau& Acetia au ncercat s re+in n pozi ia
ini ial ! ns mic rile lor disperate au fost inutile!
310
aa c ne-am pr buit to i trei! iar +rcolacul a
c zut i el peste noi&
.oate c nu era cu mult mai bine! dar cu
siguran era un progres fa de ceea ce se
atepta s p esc&
Am c zut cu fa a n )os! din moment ce nu mi
puteam controla bra ele& @nul dintre tipi mi d du
drumul n timp ce c deam! iar cnd am pus mna
sub mine pentru a m ridica! m-am smucit departe
de cel lalt&
-ram aproape pe )um tate n picioare! cnd
+rcolacul! mai rapid dect fiin ele umane! a reuit
s m apuce de p r& Fn timp ce i nf ur pletele
mele n )urul minii! a reuit s -mi dea o palm &
Ceilal i s-au apropiat pentru a-i a)uta pe cei doi
b rba i s se ridice de pe podea! sau poate doar ca
s m pri+easc pe mine n timp ce luam b taie&
4 lupt ade+ rat se termin n cte+a minute!
pentru c participan ii obosesc destul de repede&
Husese o zi lung i ade+ rul este c eram dispus
s cedez n fa a acestor copleitoare probabilit i&
Dar a+eam i eu mndria mea! aa c m-am
repezit la tipul cel mai apropiat de mine E un
burtos ce aducea a porc! cu p rul brunet i
unsuros& Mi-am nfipt minile n fa a lui i am
ncercat s pro+oc ct mai multe pagube! ct mai
puteam&
5rcolacul m-a lo+it cu genunc%iul n burt
smulgndu-mi un ip t! iar omul-porc ipa la ceilal i
s m ia de pe el& @a de la intrare s-a izbit de
perete! iar -ric a intrat! cu pieptul i piciorul drept
pline de snge& "ill se afla c%iar n spatele lui&
311
Bi-au pierdut orice control&
Am + zut cu oc%ii mei ce poate face un +ampir&
Dup o secund ! mi-am dat seama c nu era
ne+oie de a)utorul meu i am decis c zei a Hetelor
Rele +a trebui s m scuze n timp ce eu leinam
pu in&
Fn dou minute! to i b rba ii din sufrageria mea
erau mor i&
/ (oo'ieD (oo'ieD
5ocea lui -ric era r guit &
/ - cazul s o ducem la spitalD l ntreb pe "ill&
Am sim it atingerea unor degete reci pe
nc%eietura minii i pe gt& A fi +rut s le e3plic
c sunt contient ! ns mi s-a p rut prea greu&
.odeaua p rea destul de confortabil &
/ .ulsul e puternic! a spus "ill& Am s-o ntorc pe
partea cealalt &
/ Tr ieteD
/ Da&
5ocea lui -ric! care p rea dintr-odat mai
aproape! spuse=
/ Asta este sngele eiD
/ Da! o parte din el&
A inspirat adnc! uierat&
/ Al ei e altfel&
/ Da! a spus "ill& Dar cu siguran c tu eti
s tul acum&
/ A trecut mult timp de cnd nu am mai b ut
snge ade+ rat pe s turate! a spus -ric cu acelai
ton cu care fratele meu *ason ar fi remarcat c a
312
trecut mult timp de cnd nu mai b use cobbler
AC
de coac ze negre&
"ill i strecur minile sub mine i spuse pe un
ton linitit=
/ - +alabil i pentru mine& 5a trebui s -i
scoatem pe to i n curte i s facem curat n cas &
/ Desigur&
"ill a ncercat s m ntoarc ! iar eu am nceput
s plng& Nu m puteam ab ine& 4rict de
puternic a fi +rut s fiu! nu m puteam gndi
dect la corpul meu& Dac a i fost +reodat b tu i
cu ade+ rat! ti i la ce m refer& Cnd iei b taie cu
ade+ rat! realizezi c nu eti dect un n+eli
sub ire din piele ce con ine o gr mad de fluide i
de structuri rigide! care! la rndul lor! pot suferi
leziuni& Cu cte+a s pt mni n urm ! cnd luasem
b taie n Dallas! crezusem c mai r u de att nu se
poate! ns acum m sim eam mult mai r u& Btiam
c asta nu nsemna neap rat c i eram mai r uK
acum e3istau o groaz de distrugeri la ni+elul
esuturilor moi& Fn Dallas! a+usesem ma3ilarul
fracturat i o entors la genunc%i& Am crezut c
genunc%iul a fost lo+it! iar una dintre lo+ituri mi-a
fracturat din nou ma3ilarul& Am desc%is oc%ii! i-am
nc%is! i-am desc%is din nou& 5ederea mi s-a
limpezit n cte+a secunde&
/ .o i +orbiD m-a ntrebat -ric dup o pauz
destul de lung &
Am ncercat! dar gura mi era att de uscat !
nct nu am reuit s scot nici un sunet&
29
" utur rece ce con ine +in! rom sau G%is', i za% r!
decorat cu ment sau cu o felie de l mie&
313
/ Trebuie s bea ce+a&
"ill se duse n buc t rie! fiind ne+oit s o ia pe
un drum mai lung! c ci a+ea de ocolit cte+a
obstacole&
-ric mi d du p rul pe spate& Fmi aminteam c
fusese mpucat i a fi +rut s -l ntreb cum se
simte! dar nu eram n stare& (t tea lng mine!
spri)init de canapea& A+ea snge pe fa i p rea
mai roz dect l + zusem +reodat ! plesnea de
s n tate& Cnd "ill s-a ntors cu apa mea E n care
pusese c%iar i un pai E! m-am uitat i la fa a lui&
. rea aproape ars de soare&
"ill m-a ridicat cu gri) i mi-a apropiat paiul de
buze& Am b ut i a fost cel mai bun lucru pe care l-
am gustat +reodat &
/ I-a i ucis pe to i! am rostit cu o +oce r guit &
-ric d du din cap n semn de aprobare&
M-am gndit la figurile brutale care m
ncon)uraser & Mi-am amintit imediat de +rcolacul
care m p lmuise&
/ "ine! am spus&
.entru o secund ! -ric mi s-a p rut amuzat& .e
fa a lui "ill! n sc%imb! nu am putut citi nici un
sentiment&
/ C iD
-ric a aruncat o pri+ire superficial n )ur! iar "ill
a ntins degetul ar t tor i a nceput s -i numere&
/ BapteD a spus el nu foarte sigur& Doi n
gr din i cinci n cas D
/ -u cred c opt! murmur -ric&
/ Ce +oiau de la tineD
/ *err, Halcon&
314
/ A%a! a spus "ill pe un ton diferit& #-am
cunoscut i eu E n camera de tortur & -ste primul
pe lista mea&
/ -i bine! po i s -l tai linitit de pe ea! a spus
-ric& Alcide i (oo'ie s-au descotorosit de cada+rul
lui ieri! n p dure&
/ #-a ucis cum+a tipul sta! AlcideD ntreb "ill!
dup care se uit n )os la mine& (au (oo'ieD
/ -l spune c nu& Au g sit cada+rul n debaraua
lui Alcide! i au ncropit un plan ca s scape de el&
-ric +orbea ca i cum ar fi crezut c am f cut un
gest dr gu &
/ (oo'ie a mea a ascuns un cada+ruD
/ Nu tiu dac acel pronume posesi+ din
afirma ia ta i are locul acolo&
/ @nde ai n+ at termenul! Nort%manD
/ Am studiat 7engleza ca limb secundar < la o
coal prin anii aptezeci&
/ -ste a mea! a spus "ill&
M ntrebam dac a putea s -mi mic minile&
Am reuit& #e-am ridicat pe amndou ! ntr-un gest
inconfundabil! pentru care nu a+eam ne+oie dect
de un singur deget&
-ric ncepu s rd ! iar "ill mi pronun numele
pe un ton ocat i menit s m admonesteze&
/ Cred c (oo'ie tocmai ne-a spus c nu
apar ine dect propriei sale persoane! a spus -ric
calm& Fntre timp! ca s re+enim la ale noastre! cine
a pus cada+rul n debaraua lui Alcide a +rut s par
c el este +ino+atul! de +reme ce *err, Halcon s-a
dat la (oo'ie n bar! cu o noapte nainte! iar Alcide
s-a sim it ofensat&
315
/ Deci! toat treaba asta se poate s fi fost un
complot mpotri+a lui Alcide! nu a noastr D
/ Ireu de spus& -+ident! din ce ne-au spus %o ii
de la benzin rie! banda i-a strns to i durii care i-
au mai r mas i i-a aezat de-a lungul autostr zii
ca s ne prind pe drumul de ntoarcere& Dac ar fi
anun at pur i simplu nainte! acum nu ar mai fi
fost la nc%isoare pentru )af armat& C ci sunt destul
de sigur c acolo se afl acum&
/ Dar cum au a)uns tipii tia aiciD De unde au
tiut unde locuiete (oo'ie i cine e ea de faptD
/ Bi-a folosit propriul nume la Clubul Mor ilor&
Nu au tiut numele iubitei umane a lui "ill& Ai fost
fidel&
/ Nu am fost fidel n alte feluri! spuse "ill
deprimat& Am considerat c m car att puteam s
fac pentru ea&
Bi sta era tipul c ruia i ar tasem degetul& .e
de alt parte! tot sta era tipul care +orbea de
parc nici nu m aflam n camer & Bi! cel mai
important! sta era tipul care a+ea o alt dr gu
pentru care pl nuia s m lase pe mine cu buza
umflat &
/ Deci! este posibil ca +rcolacii s nu tie c
ea era iubita ta! ci doar c locuia cu Alcide n
apartament cnd a disp rut *err,& Btiu c *err, se
poate s fi trecut pe la apartament& Acest Alcide
sus ine c eful %aitei din *ac'son i-a spus s
dispar pentru o +reme! i c el nu crede c Alcide
are +reo leg tur cu moartea lui *err,&
/ Acest AlcideJ pare s aib o rela ie destul de
agitat cu iubita lui&
316
/ -a e logodit cu altcine+a& Crede c el o
place pe (oo'ie&
/ Bi aa eD A a+ut tupeul s -i spun lui Debbie
c (oo'ie e bun la pat&
/ 5oia s o fac geloas & Nu s-a culcat cu
(oo'ie&
/ Dar o place! spuse "ill ca i cum sta era un
p cat capital&
/ Bi nu o place toat lumeaD
/ Tocmai a i ucis o gr mad de tipi care nu
prea p reau s m plac ! am reuit eu s ngn&
-ram s tul s -i tot aud +orbind despre mine
c%iar deasupra capului meu! orict de interesant ar
fi fost& M durea tot corpul! iar sufrageria mea era
plin de tipi mor i& Doream nespus de mult ca totul
s se rezol+e&
/ "ill! cum ai a)uns aiciD am ntrebat cu o +oce
sfrit &
/ Cu maina& Am a)uns la o n elegere cu
Russell! pentru c nu-mi doresc s m uit peste
um r tot restul e3isten ei mele& Russell era furios
cnd l-am sunat& .e lng faptul c i eu i #orena
disp ruser m! se pare c nici acei +rcolaci pe
care-i anga)ase nu-l mai ascultau i i-au pus n
pericol afacerile cu Alcide i tat l s u&
/ .e cine era Russell mai furiosD a ntrebat -ric&
/ .e #orena! pentru c m-a l sat s scap&
Au rs ce+a timp pe tema asta! pn cnd "ill
i-a continuat po+estea& 5ampirii tia E minutul i
gluma&
/ Russell a fost de acord s -mi dea maina
napoi i s m lase n pace dac i spun cum am
317
sc pat! ca s poat remedia sl biciunea din
sistem& Bi m-a mai rugat s -l trec i pe el n lista
mea&
Dac Russell ar fi f cut asta de prima dat ! ar fi
scutit mult lume de o groaz de probleme& .e de
alt parte! #orena ar fost nc n +ia & .oate c la
fel s-ar fi ntmplat i cu tipii care m-au b tut! i
probabil i cu *err, Halcon! a c rui moarte nc era
un mister&
/ Deci! continu "ill! am gonit pe autostrad
pn aici ca s + spun c +rcolacii i a)utoarele
lor anga)ate + urm reau! i c au a)uns naintea
+oastr i + ateptau& Au descoperit cu a)utorul
computerului c iubita lui Alcide! (oo'ie
(tac'%ouse! locuiete n "on Temps&
/ Computerele astea sunt periculoase! spuse
-ric&
5ocea i p rea obosit i mi-am amintit de
sngele de pe %aine& -ric fusese mpucat de dou
ori! pentru c fusese cu mine&
/ I se umfl fa a! a spus "ill&
5ocea sa era n acelai timp furioas i gri)ulie&
/ -ric bineD am ntrebat eu cu o +oce obosit !
imaginndu-mi c pot s ri peste cte+a cu+inte!
dac p stram ideea&
/ 4 s m +indec! a spus el de la dep rtare&
Mai ales cu tot acelJ
Bi apoi am adormit! sau am leinat! sau o
combina ie ntre cele dou &
R s rit de soare& Trecuse att de mult timp de
cnd nu mai + zusem un r s rit! nct aproape c
318
uitasem ct de frumos este&
-ram n propriul meu pat! mbr cat cu c maa
mea de noapte bleu-sp l cit i eram nf urat ca
o mumie& Trebuia neap rat s m ridic i s m
duc la baie& 4dat ce am reuit s m mic
suficient de mult nct s -mi dau seama ct de r u
m +oi sim i cnd o s merg! tot ce m-a mai
determinat s m dau )os din pat a fost +ezica mea
prea plin &
Mergeam cu pai mici pe podeaua care deodat
parc p rea mai mare i mai goal c%iar i dect
deertul& Am reuit! cu greu! s o parcurg!
centimetru cu centimetru& @ng%iile de la picioare
nc erau date cu o) de culoarea bronzului ca s
se asorteze cu cele de la mini& Am a+ut suficient
timp s -mi admir ung%iile de la picioare pn am
a)uns la baie&
"ine c am baia n cas & Bi nu n +reo
dependin n curte! aa cum o a+usese bunica
mea n copil rie! c ci a fi renun at&
Dup ce am atins scopul final al c l toriei mele!
mi-am pus pe mine %alatul bleu pufos i m-am
ndreptat ncet! prin %ol! c tre sufragerie! s
e3aminez podeaua& .e drum am obser+at c
soarele str lucea! iar albastrul cerului p rea rupt
din Rai& -rau patruzeci i dou de grade
S0
! att
indica termometrul pe care *ason mi-l f cuse cadou
de ziua mea i pe care mi-l montase pe rama
ferestrei! astfel nct s nu fiu ne+oit s arunc mai
mult de o pri+ire pentru a afla cum este +remea
afar &
30
Irade Ha%ren%eit! adic :!: grade Celsius&
319
Camera de zi ar ta foarte bine& Nu tiam cu
siguran ct timp i luase ec%ipei de +ampiri s
cure e totul noaptea trecut ! ns acum nu mai
e3istau urme +izibile de cada+re& .odeaua
str lucea! iar mobila ar ta ca nou & Co+orul +ec%i
f cut din petice disp ruse! dar nu-mi p sa& Nu
fusese o motenire prea frumoas ! bunica l
cump rase dintr-un trg micu cu treizeci i cinci
de dolari& De ce oare mi-am amintit astaD Nu conta
ctui de pu in& Iar bunica mea era moart &
Am sim it imediat c e3ista pericolul s
izbucnesc n plns! dar m-am ab inut& Nu doream
s cad iar ntr-o depresie i s ncep s -mi plng de
mil & Reac ia mea la infidelitatea lui "ill mi se
p rea acum estompat i departeK de+enisem o
persoan mai rece! sau poate doar carapacea n
care m ascundeam de+enise mai groas & (pre
surprinderea mea! acum nu mai eram deloc
furioas pe el& Fl torturase destul femeia E m rog!
+ampirul E care credea el c l iubete& Iar faptul c
l torturase pentru bani era c%iar deplorabil&
(pre groaza mea! brusc am retr it momentul
cnd ruul i intrase sub coaste! iar apoi am
sim it micarea lemnului n timp ce-i str pungea
corpul&
Am reuit s a)ung c%iar la timp n baia de pe
%ol&
4! ucisesem pe cine+a&
4dat ! lo+isem pe cine+a care ncercase s m
ucid ! dar asta nu m deran)ase prea tareK mi
pro+ocase unul sau dou +ise ciudate& Dar s o
ucid pe #orena! +ampirul! a fost ngrozitor! dei
320
sunt con+ins c ea m-ar fi ucis mult mai repede!
f r nici o problem & (-ar fi distrat de minune&
.oate c asta m impresionase att de mult&
Dup ce am nfipt ruul n ea! am fost sigur c
am a+ut un moment! o clip ! o frac iune de
secund n care m-am gndit= ?A'a- i trebuie,
nemernico*@ i mi f cuse atta pl cereJ
Cte+a ore mai trziu! am descoperit c este
ora prnzului i c e luni& #-am sunat pe mobil pe
fratele meu! care a trecut pe la mine ca s -mi dea
coresponden a& Cnd i-am desc%is ua! a stat un
moment n prag! dup care a e3clamat=
/ Dac "ill i-a f cut asta! n secunda
urm toare m +oi ndrepta c tre el cu o tor i o
coad de m tur ascu it &
/ Nu! nu a fost el&
/ Ce s-a ntmplat cu cei care au f cut aa
ce+aD
/ Ar fi mai bine dac nu te-ai gndi prea mult
la asta&
/ M car un lucru l face bine&
/ N-am s -l mai + d&
/ Da! sigur& Am mai auzit asta de cte+a ori&
A+ea dreptate&
/ .entru un timp! am spus pe un ton %ot rt&
/ (am spunea c ai plecat mpreun cu Alcide
1er+eau3&
/ (am nu ar fi trebuit s - i spun asta&
/ .entru Dumnezeu! doar sunt fratele t u&
Trebuie s tiu cu cine umbli&
/ -ra +orba de nite afaceri! am spus eu!
321
ncercnd s zmbesc&
/ Te apuci de afaceri cu paz D
/ Fl cunoti pe AlcideD
/ Cine nu-l cunoate! m car dup numeD .e cei
din familia 1er+eau3 i cunoate toat lumea&
" ie i duri& - bine s lucrezi pentru ei& "oga i&
/ - un tip e treab &
/ Mai +ine pe-aiciD Mi-ar pl cea s -l cunosc& M-
am s turat s lucrez mereu ntr-o ec%ip de
drumari! pentru district&
Asta era o +este nou pentru mine! +enind din
partea fratelui meu&
/ Data +iitoare cnd m +oi +edea cu el! te
anun & Nu cred c +a ap rea foarte curnd! dar
dac o +a face te +oi anun a&
/ "ine! spuse el aruncnd o pri+ire rapid prin
cas & Ce s-a ntmplat cu co+orulD
Am obser+at o pat de snge pe canapea! c%iar
n locul unde se spri)inise -ric& M-am aezat astfel
nct picioarele mele s acopere pata&
/ Co+orulD Am mncat spag%ete aici cnd m
uitam la T5 i am + rsat din greeal suc de roii
pe el&
/ Bi l-ai dus la cur atD
Nu tiam ce s -i r spund! pentru c nu a+eam
%abar dac asta f cuser +ampirii sau dac i
d duser pur i simplu foc&
/ Da! am r spuns ezitnd& Dar au spus c s-ar
putea s nu reueasc s scoat pata&
/ .ietriul cel nou de pe alee arat bine&
/ .oftimD am r spuns eu %olbndu-m la el cu
gura c scat &
322
(-a uitat la mine de parc nnebunisem&
/ .ietriul cel nou& .e alee& Au f cut treab
bun ! l-au ni+elat foarte bine& Nu mai e3ist nici o
groap &
M-am ridicat cu greu de pe canapea! uitnd
complet de pata de snge i m-am ndreptat c tre
fereastr ca s arunc o pri+ire afar ! de data asta
mai atent dect o f cusem mai de+reme&
Nu numai c aleea era ca nou ! dar a+eam i un
nou loc de parcare n fa a casei! marcat cu buc i
din trunc%iuri de copaci& .ietriul era din cel mai
scump! calitate superioar ! astfel nct s nu se
mpr tie niciodat din locul n care fusese pus& Mi-
am dus mna la gur i am ncercat s calculez
cam ct costase toat lucrarea&
/ Arat la fel pn la oseaD l-am ntrebat pe
*ason cu o +oce stins &
/ Da& Am + zut ec%ipa de la 7"urgess i Hiii<
aici! cnd am trecut mai de+reme& N-ai aran)at tu
s o repareD
Am scuturat din cap&
/ #a naiba! or fi f cut-o din greeal D
Iute la mnie! *ason s-a ener+at&
/ Am s -l sun pe "urgess i am s -i t b cesc
fundul& ( nu cum+a s pl teti factura& @ite biletul
care era pus pe u &
*ason a scos din buzunar un bon de cas !
spunnd=
/ Am +rut s i-l dau! dar am uitat cnd i-am
+ zut fa a&
Am desp turit %rtia galben i am citit
mesa)ul= 7(oo'ie E domnul Nort%man a spus s nu
323
bat la u ! aa c +oi lipi bile elul de ea& . streaz
c%itan a pentru e+entualitatea n care se ntmpl
ce+a i nu ezita s ne suni& Rand,&<
/ -ste pl tit totul! am spus eu! iar *ason s-a mai
calmat pu in&
/ Iubitul t uD HostulD
Mi-am amintit c ipasem la -ric din cauza aleii
mele&
/ Nu! am r spuns& Altcine+a&
M-am surprins dorindu-mi ca b rbatul care
fusese att de atent s fi fost "ill&
/ Cu siguran ! i merge bine acum&
Afirma ia lui *ason nu a sunat att de
moralizator pe ct m-a fi ateptat! c ci *ason era
suficient de iste ! nct s tie c nu putea fi primul
care arunc piatra&
/ Nu& Nu-mi merge! i-am r spuns sec&
(-a uitat lung la mine& I-am ntlnit pri+irea&
/ 4! spuse ncet& Atunci nseamn c cine+a
i este dator pn peste cap&
/ Acum te apropii de ade+ r! am r spuns eu!
nu f r a m ntreba n sinea mea dac eram
sincer & Mul umesc c mi-ai adus scrisorile!
fr ioare& Acum trebuie s m bag napoi n pat&
/ Nici o problem & 5rei s mergi la doctorD
Am scuturat din cap& N-a fi suportat s stau n
sala de ateptare&
/ Atunci! te rog s m anun i dac +rei s - i fac
cump r turile&
/ Mul umesc! am reuit s spun! de data
aceasta cu pu in mai mult +ia n glas& -ti un
frate minunat&
324
(pre surprinderea amndurora! m-am ridicat pe
+rfurile picioarelor i l-am s rutat pe obraz& Bi-a
petrecut un bra n )urul meu! ntr-un mod ciudat!
iar eu am ncercat s -mi p strez zmbetul pe fa
ca s nu icnesc de durere&
/ Du-te napoi n pat! surioar ! a spus el n timp
ce nc%idea ua n urma lui&
Am remarcat c a mai r mas un minut n fa a
casei! uitndu-se atent la pietriul de calitate& A
scuturat pu in din cap i apoi s-a urcat n
camioneta lui! mereu curat i str lucitoare! cu
fl c rile roz cu albastru n contrast cu fondul
negru&
M-am uitat pu in la tele+izor& Am ncercat s
m nnc ce+a! dar fa a m durea prea r u! aa c
am fost foarte fericit cnd am descoperit c mai
a+eam nite iaurt n frigider&
4 dub mare a oprit n fa a casei pe la ora trei!
iar din ea l-am + zut cobornd pe Alcide cu +aliza
mea& A b tut uor la u &
.robabil c ar fi fost mai fericit dac nu a fi
r spuns! dar nu a+eam nici o inten ie s -l fac pe
Alcide 1er+eau3 fericit! aa c am desc%is ua&
/ 4%! DoamneC a e3clamat Alcide&
/ Intr ! am reuit eu s -i spun! n ciuda faptului
c f lcile m dureau att de tare! nct abia mai
puteam s le desc%id&
Btiu c i promisesem lui *ason c -l +oi suna
dac Alcide ar fi ap rut la ua mea! ns Alcide i
cu mine a+eam de discutat&
A intrat i a r mas cu pri+irea a intit asupra
mea& Fntr-un final! mi-a l sat +aliza n camer ! mi-a
325
preg tit un pa%ar de ceai cu g%ea cu un pai i mi
l-a l sat pe masa de lng canapea& 4c%ii mi s-au
umplut de lacrimi& Nu oricine i-ar fi dat seama c
o b utur fierbinte ar fi f cut ca fa a mea umflat
s m doar i mai tare&
/ .o+estete-mi ce s-a ntmplat! draga mea! a
spus el stnd pe canapea lng mine& Aaz - i
picioarele comod ct mi po+esteti&
M-a a)utat s m ntorc pe o parte i mi-a pus
picioarele la el n poal & A+eam destule perne i
m sim eam confortabil pentru starea n care m
aflam! la fel cum a+eam s m simt i n zilele
urm toare&
I-am po+estit totul&
/ Aadar! crezi c +or +eni dup mine n
(%re+eportD m-a ntrebat el&
Nu p rea c ar +rea s m n+ino+ easc pe
mine pentru cele ntmplate dei! ntr-un fel! m-a
fi ateptat s o fac &
Am cl tinat din cap n semn c nu cunosc
r spunsul&
/ ( fiu sincer ! nu tiu ce s - i spun& A fi +rut
s tim ce s-a ntmplat cu ade+ rat! m car aa
am fi sc pat de ei&
/ .o i spune orice despre +rcolaci! dar nu c
sunt lipsi i de loialitate! a spus Alcide&
/ Btiu! am spus eu lundu-l de mn &
Alcide m fi3a cu pri+irea lui +erde&
/ Debbie mi-a cerut s te ucid&
.entru o secund ! am sim it un fior rece n tot
corpul&
/ Ce i-ai r spunsD l-am ntrebat aproape f r s
326
desc%id gura&
/ C poate s se duc dracului! scuz -mi
limba)ul&
/ Bi cum te sim i acumD
/ Indiferent& Nu i se pare ciudatD 4 dau afar
din +ia a mea cu totul! aa cum i-am spus c +oi
face& Trebuia s fac lucrul sta& M sim eam de
parc a fi fost dependent de droguri& -ste
ngrozitoare&
M-am gndit la #orena&
/ Cteodat E am zis! i c%iar i mie mi s-a
p rut o afirma ie trist E! nenorocita ctig &
#orena era departe de a fi moart ! de a fi
disp rut dintre mine i "ill& Discu ia despre Debbie
a adus la suprafa o alt amintire dureroas &
/ I-ai spus c te-ai culcat cu mine! cnd +
certa i&
Tenul lui m sliniu nu a putut ascunde ruinea i
s-a nroit imediat&
/ Mi-e ruine de asta& Btiam c s-a sim it bine
cu logodnicul eiK se l uda continuu cu asta& Numele
t u a fost primul care mi-a +enit n minte! ntr-un
moment n care eram foarte ner+os! mi cer scuze&
Fl n elegeam! dei nu eram deloc bucuroas de
situa ie& Am ridicat din sprncean pentru a-i da de
n eles c acele scuze nu erau suficiente&
/ 4! a fost ce+a foarte )osnic& Fmi cer mii de
scuze i promit s nu mai fac niciodat &
#e-am acceptat&
/ Nu mi-a pl cut faptul c a trebuit s te dau
afar din apartament astfel! ns nu am +rut s +
+ad pe to i trei la un loc! gndindu-m la
327
concluziile pe care le-ar fi putut trage& Debbie se
ener+eaz destul de uor& Mi-a fost fric de faptul
c ar fi putut auzi de prizonierul care a e+adat de
la Russell! iar dac te-ar fi + zut n compania
+ampirilor i-ar fi dat imediat seama i nu ar fi
ezitat s -l sune pe Russell s -l informeze&
/ Deci cam asta e loialitatea dintre +rcolaci&
/ -a e doar teriantrop! nu face parte dintre
+rcolaci! a spus Alcide cu repeziciune! iar acela a
fost momentul n care una dintre b nuielile mele
mi s-a confirmat&
Fncepusem s cred c ! dei Alcide sus inea sus
i tare c +rea s p streze pentru sine gena de
+rcolac! nu ar fi fost fericit niciodat cu cine+a!
dac acea persoan nu ar fi f cut parte tot dintre
+rcolaci& Am sc pat un oftat! care am ncercat s
fie ct mai discret& (e putea s m nel totui&
/ Iata cu Debbie! am spus f cnd un gest cu
mna care s dea de n eles c discu ia despre ea
se nc%eiase& Cineva l-a ucis pe *err, Halcon i l-a
pus la tine n debara& Asta ne-a pro+ocat! att ie!
ct i mie! de o mie de ori mai multe probleme
dect ar fi trebuit s a+em pentru c l c utam pe
"ill& Cine ar fi n stare s fac aa ce+aD Trebuie s
fi fost o persoan cu ade+ rat rea&
/ (au cine+a foarte prost! a completat Alcide&
/ Btiu c "ill nu a fost! pentru c era prizonier!
i pot s )ur c -ric nu min ea cnd a spus c nu a
fost el&
Am ezitat pentru un moment! pentru c nu
+oiam s readuc n discu ie numele unei anumite
persoane! i totuiJ
328
/ Dar DebbieD -steJ! m-am oprit c%iar nainte
de a spune 7o scorpie<! pentru c doar Alcide
putea s afirme aa ce+a despre ea& -ra furioas
pe tine pentru c ai a+ut o ntlnire! am spus eu cu
)um tate de gur & .oate c l-a pus pe *err, Hlacon
la tine n debara ca s - i dea de furc &
/ Debbie este rea i poate pro+oca multe
probleme! dar nu a ucis niciodat pe nimeni& Nu
areJ cura)ul! t ria de caracter& Fi lipsete dorin a
de a ucide&
4& Dac e aa cum spune el! eu m numesc
(and,&
Cred c Alcide mi-a citit nencrederea n pri+ire&
/ 1ei! eu sunt +rcolac! a spus el ridicnd
tonul& -u a face-o dac a fi ne+oit& Mai ales cnd
luna se afl n pozi ia ideal &
/ Atunci se poate s fi fost +reun alt membru al
%aitei! care a f cut-o din moti+e necunoscute i s-a
decis apoi s dea +ina pe tineD @n alt scenariu
posibil&
/ .u in probabil& Dac ar fi fost tot un +rcolac!
atunci cada+rul ar fi ar tatJ altfel! a spus Alcide
reuind s -mi prote)eze sentimentele delicate&
Totui! tiam c se referise la faptul c ! dac ar
fi fost un +rcolac! cada+rul ar fi fost f cut
buc ele&
/ Bi sunt con+ins c i-a fi sim it i mirosul pe
cada+ru! a continuat el& Nu c m-a fi apropiat ntr-
att de mult de cada+ru&
R m seser m n pan de idei! dei sunt
con+ins c ! dac a fi nregistrat discu ia i a fi
ascultat-o mai trziu! a fi g sit destul de uor un
329
alt posibil +ino+at&
Alcide m-a anun at c trebuie s se ntoarc la
(%re+eport! iar eu mi-am dat picioarele la o parte
pentru ca el s se poat ridica& (-a ridicat! dar s-a
aezat ntr-un genunc%i la capul canapelei ca s -i
poat lua la re+edere& -u i-am r spuns cu
polite urile de rigoare n situa ia dat E ct de
frumos fusese din partea lui c m primise s stau
la el! c ntlnirea cu sora lui mi f cuse foarte
mult pl cere i ct de distracti+ i plin de peripe ii
mi se p ruse s ascund un cada+ru mpreun cu el&
Nu! aceast ultim afirma ie nu am f cut-o! dei
mi-a trecut prin minte! pentru c eram produsul
polite urilor bunicii mele&
/ M bucur c te-am cunoscut! a spus el&
-ra mai aproape de mine dect mi-am imaginat
eu i m-a s rutat uor pe buze n semn de r mas-
bun& Dar dup acel pupic! care a fost pl cut! s-a
ntors pentru unul mai lung& "uzele lui erau foarte
calde! iar dup o secund am sim it i c ldura
limbii lui& Bi-a ntors capul astfel nct s prind un
ung%i mai bun! dup care a reluat totul de unde a
r mas& Mna lui dreapt se plimba pe deasupra
mea ncercnd s g seasc un loc unde s se
aeze! astfel nct s nu m r neasc & Fn cele din
urm ! mi-a acoperit mna stng cu a lui& Totul era
foarte bine! ns numai gura i pel+isul meu erau
fericite& Restul corpului meu sim ea doar durerea&
Mna lui s-a micat ntr-un fel ntreb tor c tre
snul meu! lucru care mi-a smuls un suspin de
durere&
/ 4%! Doamne! te-am lo+itC spuse& "uzele lui
330
p reau foarte pline i roii dup acel s rut lung! iar
oc%ii i sclipeau&
M-am + zut obligat s -mi cer scuze&
/ (unt pur i simplu epuizat &
/ Ce i-au f cutD a ntrebat el& Au fost mai mult
dect cte+a palme peste fa D
Fi imaginase c fa a mea tumefiat constituia
cea mai mare problem a mea&
/ Ar fi fost frumos dac ar fi fost doar att! am
spus! ncercnd s zmbesc&
-3presia fe ei lui ar ta de parc tocmai ar fi fost
tr snit&
/ Iar eu stau aici i m dau la tine! de parc nu
i-ar fi de a)uns tot ce i s-a ntmplat&
/ Trebuie s recunoti c nici eu nu te-am dat
la o parte! am r spuns eu cu o +oce stins & ?-ram
oricum prea moleit pentru un asemenea efort&A
Bi nici nu am spus= 7Nu! domnule! nu-mi face i
a+ansuriC<
Alcide p rea oarecum nedumerit&
/ Mai trec pe la tine curnd& Dac ai ne+oie de
ce+a! sun -m &
A scos o carte de +izit din buzunar i mi-a
l sat-o pe mas ! lng canapea&
/ .e asta este scris num rul meu de la ser+iciu!
iar pe cele de mobil i de acas le trec pe +erso&
D -mi-le i tu pe ale tale&
Ascult toare! am recitat numerele de telefon i
nu glumesc cnd spun c le-a scris ntr-o agend
neagr & Nu am a+ut puterea necesar s fac glume
pe aceast tem &
Dup ce a plecat! casa mi s-a p rut foarte
331
goal & Tipul sta att de mare i de plin de energie
E att de +iu E! nct umplea spa ii mari cu
personalitatea i prezen a lui&
-ra o zi pe care puteam s o petrec plngndu-
mi de mil &
Dup ce s-a ntlnit cu *ason la Merlotte2s!
Arlene a trecut pe la mine pe la cinci i )um tate&
M-a pri+it de sus pn )os i s-a ab inut cu greu s
nu comenteze! n sc%imb mi-a nc lzit nite sup
Campbell2s& Am l sat-o s se r ceasc nainte s o
m nnc ncet i cu gri) ! apoi m-am sim it mai
bine& A pus apoi +asele n maina de sp lat i m-a
ntrebat dac mai am ne+oie de +reun alt a)utor&
M-am gndit la copiii care o ateptau acas i i-am
spus c nu mai am ne+oie de nimic& Mi-a fost de
mare a)utor s o + d pe Arlene i s tiu c se
lupt cu ea ns i ca s nu +orbeasc gura f r ea&
Din punct de +edere fizic! m sim eam din ce n
ce mai eap n & M-am autocon+ins s m ridic i
s m plimb pu in ?dei ce f ceam eu sem na mai
degrab cu un c%iop tatA! ns pe m sur ce
+n t ile mele s-au e3tins! iar casa a de+enit din
ce n ce mai rece! am nceput i eu s m simt tot
mai r u& De obicei! asta este starea care te
cuprinde atunci cnd locuieti singur! iar cnd eti
bolna+ sau te sim i r u nu e nimeni lng tine s te
consoleze&
(e poate s a)ungi s - i plngi de mil dac nu
eti atent&
(pre surprinderea mea! primul +ampir care a
ap rut imediat dup l sarea serii a fost .am& Ast -
sear purta o roc%ie neagr cu tren ! deci cu
332
siguran urma s lucreze la Hangtasia& De obicei!
.am se ferete de negru! e mai mult genul care
prefer culorile pastelate& Acum tr gea cu
ner bdare de mnecile de ifon&
/ -ric zice c probabil ai ne+oie de a)utorul
unei femei! a spus ea ner+oas & Dei nu-mi dau
seama din ce moti+e ar trebui s )oc eu rolul
mena)erei tale& Ai cu ade+ rat ne+oie de a)utor sau
-ric pur i simplu ncearc s - i ntoarc +reo
fa+oareD Fmi eti destul de simpatic ! dar! n fond!
eu sunt +ampir! iar tu om&
.am asta! ce scump eraC
/ Ai putea sta pur i simplu pu in cu mine! am
sugerat eu! netiind cum altfel s procedez&
De fapt! ar fi fost dr gu dac era cine+a care s
m a)ute s intru i s ies din cad ! dar tiam sigur
c .am s-ar fi sim it )ignit de o astfel de
rug minte& Fn definiti+! ea era +ampir! iar eu eram
omJ
.am s-a aezat n fotoliul din fa a canapelei&
/ -ric spune c te descurci bine cu armele de
foc! a spus ea parc mai mult de dragul
con+ersa iei& M n+e i i pe mineD
/ Cu mult pl cere! imediat ce am s m simt
mai bine&
/ C%iar ai nfipt ruul n #orenaD
(e pare c lec iile despre armele de foc erau
mai importante dect moartea #orenei&
/ Da& Altfel m-ar fi ucis ea pe mine&
/ Cum ai f cut-oD
/ Am folosit acelai ru cu care fusesem
amenin at i eu&
333
Apoi! .am a +rut s tie i po+estea aia! s tie
cum e n acele momente! de +reme ce eu eram
singura persoan pe care ea o cunotea! care
fusese n)ung%iat cu un ru i supra+ie uise&
Dup asta! m-a rugat s -i po+estesc cu e3actitate
cum o ucisesem pe #orena! i iat -ne din nou la
subiectul pe care eu l detestam cel mai mult&
/ Nu prea-mi face pl cere s discut despre
asta! am recunoscut eu&
/ De ce nuD a ntrebat .am& Doar ai spus c a
ncercat s te ucid &
/ A ncercat&
/ Bi dup ce ar fi f cut asta! l-ar fi torturat pe
"ill i mai tare! pn cnd ar fi cedat! iar tu ai fi
fost moart i totul ar fi fost n zadar&
.am a+ea dreptate! i nc destul & Atunci am
ncercat s + d situa ia ca fiind una din care nu a
fi a+ut nici o alt ieire! mai degrab dect ca pe
un refle3 disperat&
/ "ill i -ric +or +eni aici n curnd! a spus .am
uitndu-se la ceas&
/ A fi +rut s -mi fi spus asta mai de+reme! am
replicat eu! ncercnd cu disperare s m ridic n
picioare&
/ Trebuie s te speli pe din i i s - i perii p rulD
.am era de o +eselie sarcastic &
/ De-asta a crezut -ric c s-ar putea s ai
ne+oie de a)utorul meu&
/ M descurc s -mi fac i singur toaleta! dac
nu te deran)eaz s nc lzeti nite snge la
microundeK desigur! i pentru tine& Fmi cer scuze!
nu am fost politicoas &
334
.am mi-a aruncat o pri+ire sceptic i s-a
ndreptat c tre buc t rie f r alte comentarii& Am
stat i am ascultat zgomotele cte+a minute! ca s
m asigur c tie s foloseasc microundele! i am
auzit piuiturile n timp ce ap sa f r ezitare pe
butoane i pornea cuptorul&
Dei m mic m greu i m durea! am reuit s
m sp l n c%iu+et ! s -mi perii p rul i s m sp l
pe din i& Mi-am pus o pi)ama roz de m tase! %alat
asortat i papuci& A fi +rut s dispun de energia
necesar pentru a m mbr ca! dar nu puteam face
fa nici m car len)eriei de corp! osetelor i
pantofilor&
Nu a+ea nici un rost s m mac%iez cnd a+eam
attea +n t i& Nu a fi putut s le acop r
niciodat & De fapt! m-am ntrebat de ce oare m
ridicasem de pe canapea i de ce oare m
c%inuisem ntr-un asemenea %al& M-am uitat n
oglind i mi-am spus c sunt nebun pentru c m-
am preg tit atta pentru ei doi& -ram pur i simplu
dic%isit & #und n considerare durerea mea ?fizic
i psi%ic A! comportamentul meu era ridicol& Fmi
era ruine de acest impuls! dar mi era i mai
ruine de faptul c .am asistase la el&
Fns primul b rbat care a sosit a fost "ubba&
-ra pus la punct& -ra e+ident c +ampirii din
*ac'son se bucuraser de compania lui& "ubba era
mbr cat cu o salopet cu strasuri ?nu a fi fost
foarte surprins dac unul dintre b ie ii de la +il
ar fi a+ut aa ce+aA! completat cu o curea lat i
cizme scurte& "ubba ar ta bine&
Cu toate astea! nu p rea foarte mul umit& .arc
335
i-ar fi cerut scuze tot timpul&
/ Domnioar (oo'ie! mi cer scuze c +-am
pierdut asear ! a spus el imediat&
A trecut razant pe lng .am! care a r mas
surprins &
/ 5 d c i s-a ntmplat ce+a teribil asear ! iar
eu nu am fost aici s mpiedic acest lucru! aa cum
mi-a cerut -ric& M distram n *ac'son! cu b ie ii
ia care tiu e3act cum trebuie s fie o petrecere
ade+ rat &
Fmi +enise o idee! o idee uimitor de simpl &
Dac a fi fost ntr-o band desenat ! ar fi ap rut
un bec deasupra capului meu&
/ M-ai p zit n fiecare sear ! nu-i aaD l-am
ntrebat eu! ncercnd s ascund ner+ozitatea din
+oce&
/ Da! de cnd domnul -ric mi-a cerut&
(t tea drept i a+ea p rul dat cu gel i
piept nat n stilul cunoscut& Tipii de la conacul lui
Russell munciser ce+a la el&
/ Deci erai acolo cnd ne-am ntors de la clubD
Fn prima sear D
/ Da&
/ Ai mai + zut pe cine+a dnd trcoale
apartamentuluiD
/ (igur c da! r spunse el mndru& 4%!
DoamneC
/ Tipul la purta cum+a o )ac%et de piele cum
poart cei din g tiD
. rea surprins&
/ Da& -ra acelai tip care +-a lo+it n bar& #-am
+ zut cnd l-a dat portarul afar pe ua din spate&
336
C i+a dintre prietenii lui au ap rut i au nceput s
discute despre ce s-a ntmplat& Aa c am tiut c
+-a )ignit& Domnul -ric mi-a zis s nu m apropii de
el sau de dumnea+oastr n public! aa c am stat
deoparte& Dar +-am urm rit pn acas ! n
camionet & Hac pariu c nici m car nu a i tiut c
sunt n spate&
/ Nu! binen eles c nu am tiut c erai n
spatele camionetei& A fost o idee cu ade+ rat
inteligent & Acum spune-mi! cnd l-ai + zut pe
+rcolac mai trziu! ce f ceaD
/ (p rsese ncuietoarea apartamentului pn
cnd am apucat eu s pun mna pe el&
/ Ce-ai f cut cu elD am ntrebat eu zmbind&
/ I-am rupt gtul i l-am ndesat n dulap! a
spus "ubba mndru& Nu am a+ut timp s duc
cada+rul nic ieri i mi-am imaginat c
dumnea+oastr sau domnul -ric +e i ti ce s
face i cu el&
A trebuit s m uit n alt parte& Att de simplu&
Att de direct& Ca s rezol+ acel mister! nu a
trebuit dect s pun ntreb rile potri+ite! persoanei
potri+ite&
De ce nu ne gndiser m la astaD Nu puteai s -i
trasezi lui "ubba o sarcin i s te atep i s o
adapteze n func ie de circumstan e& Hoarte
probabil! mi sal+ase +ia a ucigndu-l pe *err,
Halcon! de +reme ce dormitorul meu ar fi fost
primul n care ar fi intrat& Husesem att de obosit
cnd m b gasem n pat! nct probabil c nu m-a
fi trezit dect atunci cnd ar fi fost oricum prea
trziu&
337
.am se uitase cnd la unul! cnd la altul! foarte
mirat & Am ridicat o mn ca s n eleag faptul c
urma s -i e3plic totul pu in mai trziu! dup care
am zmbit c tre "ubba i i-am spus c a f cut
e3act ce trebuia&
/ -ric +a fi foarte mul umit! am ad ugat eu&
Iar s -i spun lui Alcide urma s fie foarte
interesant&
Ha a lui "ubba s-a rela3at imediat& A zmbit! iar
buza de sus i s-a ncre it doar pu in&
/ M bucur s + aud spunnd asta& A+e i
cum+a pu in sngeD Fmi este teribil de sete&
/ "inen eles! am r spuns eu&
.am a fost foarte dr gu i l-a ser+it ea! iar
"ubba a luat o ng%i itur zdra+ n &
/ Nu e la fel de bun ca cel de pisic ! a obser+at
el& Dar e pe-aproape& Mul umesc! mul umesc
foarte mult&
338
Capitolul 15
(-a do+edit a fi o sear foarte linitit E
subsemnata i nc patru +ampiri! c ci -ric i "ill
au +enit i ei! separat! dar aproape n acelai timp&
Doar eu i amicii mei! la mine acas &
"ill a insistat s -mi aran)eze el p rul! doar ca s
arate c este familiarizat cu casa i obiceiurile
mele! ducndu-se n baie s -mi aduc cutia cu
micile artificii pentru p r& Apoi m-a aezat pe
taburet n fa a lui i s-a aezat n spatele meu ca
s poat s -mi perie i s -mi aran)eze pletele&
Mereu mi s-a p rut a fi o acti+itate linititoare i
mi-a amintit de o alt dup -amiaz cnd "ill i cu
mine ncepuser m tot n acelai fel i
terminaser m grandios& "inen eles c "ill tia c
acum readucea la suprafa acele amintiri&
-ric a obser+at acest fapt! a+nd aerul unei
persoane care ia noti e! iar .am rdea bat)ocoritor
f r s se ascund & Nu puteam s n eleg de ce se
aflau cu to ii aici i cum de nu se s turaser s se
tot +ad att de des E sau cum de nu se saturaser
nc de mine E i s plece& Dei acest grup E cu
att de multe personalit i diferite E se afla la mine
n cas doar de cte+a minute! de)a tn)eam dup
pu in singur tate& De ce crezusem eu c sunt
singur D
"ubba a plecat destul de repede! ner bd tor s
mearg la +n toare& Nu +oiam s m gndesc
prea mult la asta& Imediat ce a plecat el! am putut
s le po+estesc i celorlal i +ampiri ce se
339
ntmplase de fapt cu *err, Halcon&
-ric nu p rea foarte sup rat de faptul c toat
po+estea se ntmplase din cauza sarcinilor pe
care i le trasase el lui "ubba! care duseser la
moartea lui *err, Halcon! iar eu mi-am propus s nu
m ar t! la rndul meu! prea sensibil pe aceast
tem & Dac s-ar fi pus problema s aleg ntre mine
i el! m-a fi ales pe mine& "ill era indiferent fa
de soarta lui *err,! iar .am a considerat c toat
po+estea era %aioas &
/ C te-a urm rit pn la *ac'son! dei
instruc iunile erau doar pentru locul acesta i
pentru o singur noapteJ c a continuat s
urm reasc instruc iunile indiferent de consecin eC
Nu prea este n stilul unui +ampir! dar el este cu
siguran un bun soldat&
/ Ar fi fost mult mai bine dac i-ar fi spus lui
(oo'ie ce a f cut i de ce! a ad ugat -ric&
/ Da! un bile el ar fi fost dr gu i util n acelai
timp! am r spuns eu sarcastic& 4rice ar fi fost mai
bine dect s desc%id dulapul i s g sesc cada+rul
ndesat acolo&
.am a nceput s rd imediat& I sisem punctul
ei sensibil& MinunatC
/ Aproape c reuesc s -mi imaginez ce figur
ai f cut! a spus& Tu i +rcolacul! ascunznd
amndoi un cada+ru E un instantaneu nepre uit&
A fi +rut s fi tiut toate astea cnd Alcide a
fost azi aici& Am nc%is oc%ii cnd efectul perierii
p rului m-a linitit complet& #initea aceea brusc
era minunat & Fn sfrit! era rndul meu s m
amuz pu in&
340
-ric a rupt t cerea=
/ Alcide 1er+eau3 a fost aiciD
/ Da! mi-a adus baga)ul& A r mas s m a)ute
pu in i s +ad cum m simt i dac sunt bine
ngri)it &
Am desc%is oc%ii pentru c "ill ncetase s m
mai perie i am z rit-o pe .am! care mi-a f cut cu
oc%iul& -u i-am zmbit discret&
/ i-am despac%etat eu! (oo'ie! a spus ea& De
unde ai luat acea earf de catifeaD
Am strns din buze=
/ . i prima pe care am a+ut-o n seara aceea s-
a rupt la club E adic la *osep%ine2s& Alcide a fost
foarte amabil i! cnd a ieit la cump r turi! mi-a
luat-o ca s -mi fac o surpriz J a zis c se sim ea
responsabil pentru faptul c prima luase foc&
Husesem att de ncntat J dar nu tiam cum
a)unsese pe locul din fa al #incolnului& Nu-mi
aminteam s fi f cut astaJ
/ Are gusturi bune pentru un +rcolac& Dac
mprumut de la tine roc%ia roie! pot s mprumut
i alulD
Nu tiam c .am i cu mine suntem att de
apropiate! nct s ne mprumut m %ainele& Clar c
era pus pe tr sn i&
/ Desigur! am r spuns eu&
#a scurt timp dup asta! .am ne anun c
pleac &
/ Am s m duc acas prin p dure& (imt c
este o noapte care trebuie tr it &
/ Ai s fugi tot drumul pn la (%re+eportD am
ntrebat eu! uimit &
341
/ Nu ar fi pentru prima dat & Apropo! "ill! s tii
c regina a sunat ast zi la Hangtasia ca s afle de
ce ntrzii att de mult cu sarcina pe care i-a dat-
o& A spus c a ncercat mai multe seri la rnd s
dea de tine acas i nu a reuit&
"ill a reluat piept natul p rului&
/ Am s-o sun eu mai trziu& De la mine de-
acas & 5a fi bucuroas s aud c am ndeplinit
sarcina&
/ Aproape c ai pierdut totul! a ad ugat -ric!
iar afirma ia lui a uimit pe toat lumea&
.am s-a strecurat afar din cas ! dup ce s-a
uitat la -ric i "ill& Asta m-a cam speriat&
/ Da& (unt contient de asta! a spus "ill&
5ocea lui care! de obicei! era calm i dulce! era
complet rece de data asta& -ric! pe de alt parte!
era nfierbntat&
/ A fost o nebunie s te m sori din nou cu acel
dia+ol feminin&
/ 1ei! b ie i! sunt nc aici! am ad ugat eu&
Amndoi s-au uitat la mine cu o pri+ire
p trunz toare& . reau %ot r i s termine cearta i
mi-am imaginat c ar fi fost mai bine dac -i l sam
s se desf oare& Imediat ce ieeau afar & Nu am
apucat s -i mul umesc lui -ric pentru alee i
probabil c seara asta nu era cel mai bun moment&
/ 4! am spus& (peram s nu se a)ung aici!
darJ "ill! retrag in+ita ia n casa mea&
"ill s-a ndreptat c tre u ! cu o figur
nedumerit i cu peria mea de p r nc n mn &
-ric a zmbit triumf tor&
/ -ric! am continuat eu! iar zmbetul i-a
342
disp rut imediat! i retrag i ie in+ita ia la mine n
cas &
(-a dat napoi! a ieit pe u i a cobort de pe
+erand & @a s-a trntit n urma ?sau! mai bine zis!
n fa aA lor&
(t team pe taburet i m sim eam mai uurat
dect a putea descrie n cu+inte! acum! cnd
eram ncon)urat de atta linite& Dintr-odat ! am
realizat c programul pentru computer E pe care i-
l dorea att de tare regina #ouisianei i pentru care
fuseser sacrificate attea +ie i i rela ia mea cu
"ill E era la mine n cas J iar acum nici -ric! nici
"ill! nici regina nu mai puteau intra f r aprobarea
mea&
Trecuse ce+a +reme de cnd nu mai rsesem
att de tare&
343